Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kirill Es'kov
---------------------------------------------------------------


     My slaby, no budet znak
     Vsem ordam za vashej Stenoj --
     My ih soberem v kulak,
     CHtob ruhnut' na vas vojnoj.
     Nevolya nas ne smutit.
     Nam vek vekovat' v rabah,
     No kogda vas zadushit styd,
     My splyashem na vashih grobah.
     R. Kipling

     Nikogda  eshche na polyah vojny ne sluchalos', chtob stol' mnogie  byli stol'
sil'no obyazany stol' nemnogim.
     U. CHerchill'




     Zoloto -- hozyajke, serebro -- sluge,
     Medyaki -- remeslennoj vsyakoj melyuzge. "Verno, -- otrubil baron,
     nahlobuchiv shlem,--
     No Hladnoe ZHelezo vlastvuet nad vsem!"
     R. Kipling



     Mordor, peski Hutel-Hara.
     6 aprelya 3019 goda Tret'ej |pohi

     Est' li na svete kartina prekrasnee, chem zakat v pustyne, kogda solnce,
budto by  ustydivshis'  vdrug za  svoyu  belesuyu poldnevnuyu  yarost',  nachinaet
zadarivat'  gostya prigorshnyami krasok nemyslimoj chistoty i nezhnosti! Osobenno
horoshi  neischislimye ottenki  sirenevogo, v mgnovenie oka  obrashchayushchie  gryady
barhanov  v zacharovannoe  more --  smotrite  ne upustite etu paru minut, oni
nikogda uzhe  ne povtoryatsya... A predrassvetnyj  mig, kogda  pervyj  problesk
zari  obryvaet  na polutakte chopornyj menuet lunnyh tenej na voshchenom parkete
takyrov --  ibo eti  baly  navechno sokryty ot neposvyashchennyh,  predpochitayushchih
den' nochi... A neizbyvnaya tragediya togo chasa, kogda mogushchestvo t'my nachinaet
klonit'sya k upadku i pushistye grozd'ya vechernih sozvezdij vnezapno obrashchayutsya
v  kolkoe  l'distoe  kroshevo -- to samoe, chto  pod utro  osyadet izmoroz'yu na
voronenom shchebne hammadov...
     Imenno  v takoj  vot  polunochnyj  chas po vnutrennemu  krayu  serpovidnoj
shchebnistoj propleshiny  mezh  nevysokih  dyun serymi  tenyami  skol'zili  dvoe, i
razdelyayushchaya ih distanciya  byla imenno  toj,  chto  i  predpisana dlya podobnyh
sluchaev  Polevym  ustavom.  Pravda,  bol'shuyu chast'  poklazhi  --  v narushenie
ustavnyh pravil -- nes ne zadnij, yavlyavshij soboyu "osnovnye sily", a perednij
--  "peredovoe  ohranenie",  odnako  na  to  imelis' osobye  prichiny. Zadnij
zametno prihramyval  i  sovershenno  vybilsya  iz  sil;  lico ego --  hudoe  i
gorbonosoe, yavstvenno svidetel'stvuyushchee ob izryadnoj primesi umbarskoj krovi,
-- bylo splosh' pokryto  lipkoj isparinoj.  Perednij zhe  po vidu byl tipichnyj
orokuen,  prizemistyj  i  shirokoskulyj  -- odnim  slovom, tot  samyj  "ork",
kotorymi  v  Zakatnyh  stranah  pugayut  neposlushnyh  detej; etot prodvigalsya
vpered stremitel'nym  ryskayushchim zigzagom, i vse dvizheniya ego  byli besshumny,
tochny  i  ekonomny,  kak  u  pochuyavshego  dobychu  hishchnika.  Svoyu  nakidku  iz
baktrian'ej shersti, chto vsegda hranit  odnu i tu  zhe temperaturu  -- hot'  v
poludennoe  peklo,  hot' v  predutrennij  kolotun,  --  on  otdal  tovarishchu,
ostavshis' v trofejnom el'fijskom plashche -- nezamenimom v  lesu, no sovershenno
bespoleznom zdes', v pustyne.
     Vprochem,   ne  holod   sejchas  zabotil  orokuena:  po-zverinomu   chutko
vslushivayas' v nochnoe bezmolvie, on krivilsya budto ot zubnoj boli vsyakij raz,
kak do  nego doletal skrip shchebnya  pod  nevernoj  postup'yu sputnika. Konechno,
natknut'sya na  el'fijskij  patrul' zdes',  posredi pustyni, --  shtuka  pochti
neveroyatnaya, da i potom dlya glaz el'fov zvezdnyj svet -- eto voobshche ne svet,
im  podavaj   lunu...  Odnako  serzhant   Cerleg,  komandir  razvedvzvoda   v
Kirit-Ungol'skom egerskom polku, v takogo roda delah nikogda ne polagalsya na
avos' i  neustanno  povtoryal novobrancam: "Pomnite,  parni: Polevoj ustav --
eto takaya knizhka,  gde kazhdaya  zapyataya vpisana  krov'yu  umnikov, probovavshih
delat'  po-svoemu".  Ottogo-to,  naverno,  i  uhitrilsya  za  tri  goda vojny
poteryat' lish' dvoih soldat i cifroj  etoj gordilsya pro sebya kuda bol'she, chem
ordenom Oka, poluchennym proshloj vesnoyu iz ruk komanduyushchego YUzhnoj armiej. Vot
i sejchas -- u sebya  doma v Mordore  -- on vel  sebya  tak, budto  po-prezhnemu
nahoditsya  v  glubokom rejde po ravninam Rohana; i to skazat'  -- kakoj  eto
teper' dom...
     Szadi  donessya novyj zvuk -- ne to ston, ne to vzdoh. Cerleg obernulsya,
proschital distanciyu i, molnienosno skinuv s plech tyuk s barahlom (tak, chto ni
edinaya pryazhka pri etom ne zvyaknula), uspel dobezhat'  do svoego sputnika. Tot
medlenno  osedal nazem', boryas' s  podstupayushchim bespamyatstvom, i otklyuchilsya,
edva lish'  serzhant  podhvatil  ego  pod myshki. Rugayas' pro sebya na chem  svet
stoit, razvedchik vernulsya k svoej poklazhe za flyagoj. Nu i naparnichek, yadrena
vosh'... hot' na hleb namazyvaj, hot' pod dver' podsovyvaj...
     -- Nu-ka hlebnite, sudar'. Opyat' pohuzhelo?
     Stoilo lezhashchemu  sdelat' paru glotkov, kak vse telo ego svelo pristupom
muchitel'noj rvoty.
     -- Izvinite,  serzhant, --  vinovato probormotal  on.  --  Zrya  pereveli
pit'e.
     -- Ne berite v golovu: do podzemnogo vodosbornika uzhe rukoj podat'. Kak
vy nazvali togda etu vodu, gospodin voenlekar'? Smeshnoe slovo...
     -- Adiabaticheskaya.
     -- Vek  zhivi -- vek uchis'.  Ladno, s  pit'em-to u nas  poryadok...  Noga
opyat' otnimaetsya?
     -- Boyus',  chto  tak.  Znaete,  serzhant...  ostav'te-ka  menya  zdes'   i
dobirajtes' do etogo vashego kochev'ya -- vy vrode govorili, tut nedaleko, mil'
pyatnadcat'. Potom vernetes'. Ved'  narvemsya na el'fov  -- oba propadem ni za
ponyuh tabaku: iz menya sejchas voyaka -- sami ponimaete...
     Cerleg  nekotoroe  vremya  razmyshlyal,   mehanicheski   chertya  pal'cem  na
poverhnosti peska znachki Oka. Potom reshitel'no zarovnyal risunok i podnyalsya.
     -- Vstaem lagerem.  Von pod tem barhanchikom -- tam, pohozhe, grunt budet
poplotnee. Sami dojdete, ili proshche dotashchit' vas?
     -- Poslushajte, serzhant...
     -- Pomolchite,  doktor! Vy -- uzh prostite -- kak dite maloe:  spokojnej,
kogda pod  priglyadom. Popadetes' v lapy  k el'fam, i cherez chetvert' chasa vas
vyvernut naiznanku: sostav  gruppy,  napravlenie  dvizheniya i vse takoe.  A ya
slishkom  dorozhu  svoej  shkuroj...  Koroche --  poltorasta  shagov  sami projti
sumeete?
     On  brel kuda  emu bylo veleno,  chuvstvuya,  kak  noga  pri  kazhdom shage
nalivaetsya  rasplavlennym  svincom.  Pod  samym  barhanom  on opyat'  poteryal
soznanie i ne videl uzhe, kak razvedchik, tshchatel'no zamaskirovav sledy rvoty i
otpechatki nog  i tel,  bystro, kak  krot,  roet v  peschanom  otkose  dnevnoe
ubezhishche. Potom nastupilo  prosvetlenie: serzhant berezhno  vedet ego  k nore s
materchatoj vystilkoj. "Kak vy, sudar', hot' za paru-to sutok oklemaetes'?"
     Nad  pustynej  mezhdu  tem   vzoshla  luna  --  omerzitel'naya,  budto  by
nasosavshayasya  gnoya  popolam  s krov'yu.  Sveta,  chtob osmotret' nogu,  teper'
hvatalo. Sama po  sebe rana byla pustyakovoj, no nikak ne zatyagivalas' i chut'
chto  nachinala   krovotochit':   el'fijskaya  strela,  kak   obychno,  okazalas'
otravlennoj.  V  tot strashnyj  den' on  podchistuyu  izrashodoval  ves'  zapas
protivoyadiya  na  svoih  tyazheloranenyh,  ponadeyavshis' --  avos'  proneset. Ne
proneslo.  V  lesnoj  chashche  neskol'kimi milyami severo-voshodnee Osgiliatskoj
perepravy  Cerleg otryl  dlya nego  shoron  pod dubovym vyvorotnem,  i pyatero
sutok on provalyalsya  tam, zacepivshis' svedennymi sudorogoj pal'cami za samyj
kraeshek  obledenelogo  karniza, imya kotoromu -- zhizn'. Na shestoj den' on vse
zhe  sumel  vynyrnut' iz bagrovogo  vodovorota  nevynosimoj  boli  i,  glotaya
gor'kuyu, vonyayushchuyu kakoj-to himiej vodu  iz Imlad-Morgula (do  drugoj bylo ne
dobrat'sya), slushal  rasskazy serzhanta. Ostatki YUzhnoj  armii, blokirovannye v
Morgul'skom ushchel'e, kapitulirovali,  i el'fy s gondorcami ugnali  ih kuda-to
za Anduin;  ego polevoj lazaret vmeste  so  vsemi  ranenymi rastoptal v kashu
vzbesivshijsya  mumak  iz razbitogo  Haradskogo korpusa; zhdat', pohozhe, bol'she
nechego -- nado probirat'sya domoj, v Mordor.
     Tronulis' na  devyatuyu noch',  edva lish' on smog peredvigat'sya; razvedchik
izbral  put' cherez  Kirit-Ungol'skij  pereval,  poskol'ku  predvidel  --  po
Itilienskomu traktu sejchas i mysh' ne proskochit. Huzhe  vsego bylo to, chto emu
tak  i ne udalos' razobrat'sya so svoim  otravleniem  (tozhe eshche specialist po
yadam!):  sudya po  simptomatike,  eto bylo chto-to  sovsem novoe, iz poslednih
el'fijskih  razrabotok;  vprochem, aptechka  tak  i  tak byla pochti  pusta. Na
chetvertyj den' bolezn' vernulas'  -- v samoe nepodhodyashchee  vremya,  kogda oni
probiralis'  mimo  svezheotstroennogo  voennogo  lagerya Zakatnyh soyuznikov  u
podnozhiya Minas-Morgula. Troe sutok prishlos' im pryatat'sya v tamoshnih zloveshchih
razvalinah, i na tretij vecher serzhant s udivleniem prosheptal emu na uho: "Da
vy,  sudar', sedeete!"  Vprochem, vinoyu tomu,  vozmozhno,  byla ne storozhivshaya
ruiny  nezhit',  a  vpolne real'naya  viselica, vozdvignutaya  pobeditelyami  na
obochine trakta -- yardah v dvadcati ot ih ubezhishcha. SHest' trupov v istrepannom
mordorskom   obmundirovanii    (bol'shaya   vyveska    izveshchala    posredstvom
kalligraficheskih  el'fijskih run, chto  eto "voennye prestupniki") sobrali na
pirshestvo  vse  voron'e  Hmuryh  gor,   i  kartina   eta,  navernoe,   budet
presledovat' ego v snah do konca zhizni.
     ...Nyneshnij pristup  byl tret'im po schetu. Tryasyas' ot oznoba, on zapolz
v  materchatuyu  noru   i  vnov'  podumal:  kakovo  zhe  sejchas  Cerlegu  --  v
el'fijskoj-to  tryapochke?  Nemnogo  pogodya razvedchik proskol'znul v  ubezhishche;
tihon'ko vzbul'knula voda  v odnoj iz prinesennyh im flyag, potom posypalsya s
"potolka" pesok -- orokuen maskiroval  iznutri  vhodnoe otverstie. I  stoilo
emu po-detski priniknut' k  etoj nadezhnoj spine,  kak  holod, bol'  i  strah
nachali vdrug vytekat'  proch'  i nevedomo otkuda prishla uverennost' -- krizis
minoval. "Teper' nado tol'ko vyspat'sya, i togda ya perestanu byt'  obuzoj dlya
Cerlega... tol'ko vyspat'sya..."
     -- Haladdin! |j, Haladdin!
     "Kto menya zovet? I  kak ya okazalsya v Barad-Dure? Ne  ponimayu...  Ladno,
puskaj budet Barad-Dur".




     V polusotne mil' k voshodu ot vulkana Orodruin, tam, gde legkomyslennye
boltlivye ruch'i,  zarodivshiesya  pod  snezhnikami  Pepel'nyh gor, obrashchayutsya v
stepennye i rassuditel'nye aryki, tiho ugasayushchie zatem v pul'siruyushchem mareve
Mordorskoj  ravniny, raskinulsya Gorgoratskij oazis.  Hlopok i ris, finiki  i
vinograd ispokon vekov  davali zdes' po dva urozhaya v god,  a rabota  mestnyh
tkachej    i    oruzhejnikov   slavilas'   po   vsemu    Sredizem'yu.   Pravda,
kochevniki-orokueny   vsegda  glyadeli  na  soplemennikov,   izbravshih   stezyu
zemledel'ca ili remeslennika, s nevyrazimym  prezreniem: kto zh ne znaet, chto
edinstvennoe zanyatie, dostojnoe muzhchiny, eto razvedenie skota -- nu, esli ne
schitat'  grabezhej  na karavannyh  tropah... Vprochem,  dannoe  obstoyatel'stvo
nichut' ne meshalo im regulyarno navedyvat'sya so svoimi otarami na gorgoratskie
bazary -- gde ih ispravno  obdirali kak lipku sladkogolosye umbarskie kupcy,
bystro pribravshie  k rukam vsyu tamoshnyuyu torgovlyu.  |ti razvorotlivye rebyata,
vsegda gotovye risknut' bashkoj za prigorshnyu serebra, vodili svoi karavany po
vsemu Voshodu, ne gnushayas' pri etom ni rabotorgovlej, ni kontrabandoj, ni --
pri sluchae -- pryamym razboem. Glavnoj stat'ej ih dohoda, pravda, vsegda  byl
eksport redkih metallov,  kotorye  v izobilii  dobyvali  v  Pepel'nyh  gorah
kryazhistye neulybchivye trolli -- nesravnennye rudokopy i  metallurgi, kotorye
pozdnee monopolizirovali  v Oazise eshche i kamennoe stroitel'stvo.  Sovmestnaya
zhizn'  izdavna priuchila synovej vseh treh  narodov  poglyadyvat' na sosedskih
krasotok  s bol'shim interesom, chem na sobstvennyh, podkalyvat' drug druzhku v
anekdotah ("Prihodyat raz orokuen, umbarec i troll' v banyu..."), a kogda nado
-- srazhat'sya plechom k plechu protiv varvarov Zakata, oboronyaya perevaly Hmuryh
gor i Morannonskij prohod.
     Vot na etoj-to zakvaske  i podnyalsya shest' vekov tomu nazad Barad-Dur --
udivitel'nyj gorod alhimikov i  poetov, mehanikov i zvezdochetov, filosofov i
vrachej, serdce edinstvennoj na vse Sredizem'e civilizacii,  kotoraya  sdelala
stavku na  racional'noe znanie i ne poboyalas' protivopostavit' drevnej magii
svoyu  edva  lish'  operivshuyusya  tehnologiyu.  Sverkayushchij  shpil'  barad-durskoj
citadeli voznessya nad ravninami  Mordora edva li  ne na vysotu Orodruina kak
monument CHeloveku  -- svobodnomu CHeloveku, kotoryj vezhlivo, no tverdo otverg
roditel'skuyu opeku Nebozhitelej i nachal zhit' svoim umom. |to byl vyzov tupomu
agressivnomu  Zakatu, shchelkavshemu  vshej  v  svoih  brevenchatyh  "zamkah"  pod
zaunyvnye  rechitativy  skal'dov  o  nesravnennyh  dostoinstvah  nikogda   ne
sushchestvovavshego  Numenora. |to byl vyzov iznemogshemu  pod gruzom sobstvennoj
mudrosti Voshodu, gde In' i YAn' davno  uzhe pozhrali drug  druga, porodiv lish'
izyskannuyu  statiku Sada trinadcati kamnej. |to byl  vyzov i koe-komu eshche --
ibo ironichnye  intellektualy  iz  mordorskoj  Akademii, sami  togo ne vedaya,
vplotnuyu podoshli  k  cherte,  za  kotoroj  rost  ih mogushchestva  obeshchal  stat'
neobratimym -- i neupravlyaemym.
     ...A Haladdin shagal  sebe  po znakomym s  detstva  ulicam  --  ot  treh
istertyh  kamennyh  stupenek  roditel'skogo  doma  v   pereulke   za  Staroj
observatoriej  mimo platanov Korolevskogo  bul'vara, chto  upiraetsya  dal'nim
koncom v zikkurat s Visyachimi sadami, -- napravlyayas'  k  prizemistomu  zdaniyu
Universiteta.  Imenno  zdes'  rabota  neskol'ko  raz  darila  emu  mgnoveniya
naivysshego schast'ya,  dostupnogo  cheloveku:  kogda  derzhish'  budto  ptenca na
ladoni Istinu,  otkryvshuyusya poka odnomu  tebe,  --  i stanovish'sya  ot  etogo
bogache i  shchedree  vseh vladyk mira...  I v  raznogolosom gomone dvigalas' po
krugu butyl' shipuchego nurnonskogo, pena pod veselye ohi spolzala na skatert'
po  stenkam raznokalibernyh kruzhek  i  stakanov, i  vperedi byla  eshche  celaya
aprel'skaya  noch'  s  ee  neskonchaemymi  sporami  --  o  nauke,  o poezii,  o
mirozdanii  i  opyat'  o  nauke,  --  sporami,  rozhdavshimi  v  nih  spokojnuyu
ubezhdennost' v tom, chto ih zhizn' -- edinstvenno pravil'naya... I Sonya glyadela
na nego ogromnymi suhimi glazami -- tol'ko u trollijskih devushek vstrechaetsya
izredka  etot uskol'zayushchij  ottenok --  temno-seryj?  prozrachno-karij? -- iz
poslednih sil starayas' ulybnut'sya: "Halik,  milyj, ya  ne hochu  byt'  tebe  v
tyagost'", i emu hotelos' zaplakat' ot perepolnivshej dushu nezhnosti.
     No kryl'ya sna uzhe nesli ego obratno v nochnuyu pustynyu, izumlyayushchuyu lyubogo
novichka neveroyatnym raznoobraziem zhivnosti, kotoraya s pervymi  luchami solnca
v  bukval'nom smysle  slova provalivaetsya skvoz' zemlyu. Ot Cerlega on uznal,
chto eta pustynya,  tak zhe kak i lyubaya  drugaya,  ot  veka podelena na uchastki:
kazhdaya  roshchica  saksaula,   lugovina  kolyuchej  travy  ili  pyatno  s容dobnogo
lishajnika -- manny, -- imeet hozyaina. Orokuen bez truda nazyval  emu  klany,
vladeyushchie  temi  urochishchami,  po  kotorym prolegal  ih  put',  i  bezoshibochno
opredelyal  granicy vladenij,  yavno orientiruyas' pri etom  ne na slozhennye iz
kamnej piramidki abo, a na kakie-to lish' emu ponyatnye  primety. Obshchimi zdes'
byli tol'ko kolodcy dlya skota -- obshirnye yamy v peske s gor'ko-solenoj, hotya
i prigodnoj dlya pit'ya vodoj. Haladdina bol'she vsego porazila sistema candoev
-- nakopitelej  adiabaticheskoj vlagi, o kotoryh  on ran'she tol'ko chital.  On
preklonyalsya pered bezvestnym geniem, otkryvshim nekogda, chto odin bich pustyni
-- nochnoj moroz --  sposoben odolet'  vtoroj -- suhost':  bystro  ostyvayushchie
kamni rabotayut kak holodil'nik, "vyzhimaya" vodu iz  vrode by absolyutno suhogo
vozduha.
     Serzhant slova "adiabaticheskij", ponyatnoe delo, ne znal (on voobshche chital
malo, ne nahodya v etom zanyatii ni proku, ni udovol'stviya), no zato nekotorye
iz nakopitelej, mimo kotoryh lezhal ih put', byli nekogda slozheny ego rukami.
Pervyj candoj Cerleg soorudil v pyat' let i uzhasno rasstroilsya, ne  obnaruzhiv
v  nem  poutru ni kapli  vody: odnako  on sumel samostoyatel'no najti  oshibku
(kucha  kamnej byla  malovata) i imenno  v tot  mig  vpervye  v  zhizni oshchutil
gordost' Mastera. Strannym obrazom on ne ispytyval ni malejshej tyagi  k vozne
so skotom, zanimayas' etim delom lish' po neobhodimosti, a vot iz kakoj-nibud'
shornoj masterskoj ego  bylo za ushi ne  vytashchit'. Rodstvenniki neodobritel'no
kachali  golovami --  "nu  chisto  gorodskoj", a  vot  otec,  naglyadevshis'  na
vsegdashnyuyu ego voznyu s zhelezyakami, zastavil izuchit'  gramotu.  Tak  on nachal
zhizn'  mancaga  --  stranstvuyushchego remeslennika, dvigayushchegosya  ot kochev'ya  k
kochev'yu, i cherez paru let uzhe umel delat' vse.  A popav na front (kochevnikov
obychno opredelyali libo v legkuyu kavaleriyu, libo v egerya), on stal  voevat' s
toj  zhe osnovatel'nost'yu, s  kakoj  ran'she  klal  candoj i ladil  baktrian'yu
upryazh'.
     Vojna eta,  po  sovesti govorya,  davno  uzhe nadoela  emu  huzhe  gor'koj
red'ki.  Ono  konechno,  prestol-otechestvo  i  vse  takoe...  Odnako  gospoda
generaly raz za  razom zatevali  operacii, durost' kotoryh byla vidna dazhe s
ego serzhantskoj kolokol'ni: chtoby ponyat' eto, ne trebovalos' nikakih voennyh
akademij  -- dostatochno (kak  on polagal) odnogo  tol'ko zdravogo  razumeniya
masterovogo. Posle Pelennorskogo razgroma,  k primeru, razvedrotu Cerlega  v
chisle   prochih   sohranivshih   boesposobnost'  chastej   brosili   prikryvat'
otstuplenie (vernee skazat'  --  begstvo) osnovnyh  sil.  Razvedchikam  togda
opredelili poziciyu posredi  chistogo polya, ne snabdiv ih dlinnymi kop'yami,  i
elitnoe podrazdelenie, bojcy kotorogo imeli za plechami minimum po dve dyuzhiny
rezul'tativnyh hodok  v tyl protivnika,  sovershenno bessmyslenno pogiblo pod
kopytami rohanskih konnikov, ne  uspevshih dazhe tolkom razglyadet',  s kem oni
imeyut delo.
     Gorbatogo mogila ispravit,  reshil togda Cerleg; propadi  oni propadom s
takoj vojnoj...  Vse,  rebyata,  navoevalis'  -- "shtyki v zemlyu i na  pechku k
babam!".   Iz   etogo  treklyatogo   lesa,   gde  v  pasmurnuyu  pogodu   hren
sorientiruesh'sya, a lyubaya carapina  tut zhe nachinaet gnoit'sya,  hvala Edinomu,
vybralis',  a  uzh  doma-to,  v  pustyne,  kak-nibud'  ne propadem.  V  svoih
snovideniyah  serzhant  uzhe perenessya v znakomoe  kochev'e  Teshgol, do kotorogo
ostavalsya odin horoshij nochnoj perehod. On s  polnoj otchetlivost'yu predstavil
sebe, kak  ne spesha razberetsya -- chto tam  nuzhdaetsya v pochinke, tem chasom ih
kliknut  k stolu, i hozyajka, posle  togo, kak oni  vyp'yut po  vtoroj, nachnet
potihon'ku podvodit' razgovor k tomu, kakovo ono --  v dome-to bez muzhika, a
chumazye mal'cy -- ih tam  chetvero (ili pyatero? zabyl...)  -- budut vertet'sya
vokrug, domogayas' potrogat' oruzhie... I  eshche on  dumal skvoz' son: doznat'sya
by -- komu ona  ponadobilas',  eta  vojna, da povstrechat' ego  kak-nibud' na
uzen'koj dorozhke...
     A v samom dele -- komu?



     Sredizem'e, aridnyj poyas.
     Estestvenno-istoricheskaya spravka

     V istorii lyubogo Mira, i Sredizem'ya v tom chisle, imeet mesto regulyarnoe
cheredovanie  dvuh   tipov  klimaticheskih  epoh  --  plyuvial'nyh  i  aridnyh:
razrastaniya  i sokrashcheniya ledyanyh shapok na polyusah i poyasa pustyn' podchineny
edinomu  ritmu,  predstavlyayushchemu  soboj  nechto  vrode  pul'sa  planety.  |ti
prirodnye  cikly   skryty   ot  glaz  letopiscev   i  skal'dov   prichudlivym
kalejdoskopom narodov  i kul'tur, hotya  imenno oni v znachitel'noj stepeni  i
porozhdayut etot samyj kalejdoskop. Smena klimaticheskogo rezhima  mozhet sygrat'
v sud'be  strany ili dazhe celoj civilizacii  rol' kuda bol'shuyu,  chem  deyaniya
velikih reformatorov ili opustoshitel'noe  vrazheskoe nashestvie.  Tak  vot,  v
Sredizem'e vmeste s Tret'ej  istoricheskoj |pohoj  shla k svoemu  zaversheniyu i
eshche  odna epoha --  plyuvial'naya. Puti  perenosyashchih vlagu ciklonov vse bol'she
otklonyalis' k polyusam planety, i v passatnyh kol'cah, ohvatyvayushchih tridcatye
shiroty oboih polusharij,  uzhe vovsyu  shel process opustynivaniya.  Eshche  nedavno
Mordorskuyu ravninu pokryvala savanna, a na sklonah Orodruina rosli nastoyashchie
lesa iz kiparisa i mozhzhevel'nika; teper' zhe pustynya neumolimo, akr za akrom,
doedala  ostatki suhih  stepej, zhmushchihsya k podnozhiyu gornyh hrebtov. Snegovaya
liniya  v  Pepel'nyh  gorah neuklonno  otstupala kverhu,  i  ruch'i,  pitayushchie
Gorgoratskij oazis, vse bolee pohodili  na  ugasayushchego ot neponyatnoj bolezni
rebenka. Bud'  tamoshnyaya civilizaciya chut' poprimitivnee,  a  strana pobednee,
vse  tak i katilos' by svoim  cheredom;  process rastyanulsya by na  veka, a za
takoe vremya vsegda chto-nibud' da obrazuetsya. No u Mordora sil bylo nemereno,
tak  chto zdes'  reshili "ne zhdat'  milostej ot  prirody"  i naladit' obshirnuyu
sistemu polivnogo zemledeliya s ispol'zovaniem vody iz pritokov ozera Nurnon.
     Zdes'  neobhodimo   sdelat'  odno  poyasnenie.  Oroshaemoe  zemledelie  v
pustynnoj  zone ves'ma  produktivno, odnako trebuet predel'noj akkuratnosti.
Delo tut v bol'shom kolichestve soli, rastvorennoj v zdeshnih gruntovyh  vodah:
glavnaya  problema  sostoit  v  tom,  chtoby,  upasi  Bog,  ne izvlech'  ih  na
poverhnost' -- eto privodit k zasoleniyu produktivnogo sloya pochvy. Imenno eto
i  proizojdet, esli  vy v  processe orosheniya vyl'ete  na pole slishkom  mnogo
vlagi i zapolnite pochvennye  kapillyary na takuyu glubinu,  chto gruntovye vody
okazhutsya   napryamuyu  soedineny   s  poverhnost'yu.   Kapillyarnye  sily   plyus
poverhnostnoe isparenie tut zhe  nachnut vykachivat' etu vodu iz  glubiny pochvy
(tochno  tak  zhe,  kak podnimaetsya  goryuchaya  zhidkost'  po  zazhzhennomu  fitilyu
svetil'nika), i process  etot  neostanovim; vy i glazom morgnut' ne uspeete,
kak na meste polya u vas vozniknet bezzhiznennyj solonchak. Glavnaya zhe pechal' v
tom, chto, edinozhdy promahnuvshis', vy uzhe nikakimi silami ne sumeete upryatat'
etu sol' obratno v glubinu.
     Est' dva sposoba izbezhat' etih nepriyatnostej. Vo-pervyh, mozhno polivat'
ochen'  ponemnozhku   --  tak,  chtoby  kapillyarnaya   vlaga  s  poverhnosti  ne
soprikosnulas'  s zerkalom gruntovyh vod. Vo-vtoryh, vozmozhen tak nazyvaemyj
promyvnoj  rezhim:  nado periodicheski  sozdavat' na  polyah izbytok  protochnoj
vody, kotoraya prosto smyvala  by postoyanno prosachivayushchuyusya  iz glubiny pochvy
sol'  i unosila ee proch' -- v more ili inoj konechnyj  vodoem  stoka.  No tut
est'  odna tonkost': promyvnoj rezhim mozhno obespechit' lish' v dolinah krupnyh
rek, imeyushchih yarko vyrazhennyj pavodok -- on-to i vychishchaet nakopivshuyusya za god
sol'.  Imenno  takovy  prirodnye usloviya,  naprimer, v  Khande  -- otkuda  i
skopirovali  sistemu   orosheniya  neopytnye  mordorskie  inzhenery,   iskrenne
polagavshie, budto kachestvo melioracii opredelyaetsya chislom kubicheskih sazhenej
vynutogo grunta.
     V  zamknutoj  zhe  kotlovine  Mordora  promyvnoj  rezhim  sozdat'  nel'zya
principial'no, poskol'ku protekayushchih skvoz' nee rek net, a konechnym vodoemom
stoka  yavlyaetsya Nurnon -- tot samyj,  ch'i pritoki i  okazalis' razobrany  na
oroshenie  udalennyh ot ozera ugodij. Malyj perepad vysot ne pozvolyal sozdat'
v  etih  kanalah  nikakogo podobiya pavodkov,  tak chto  smyvat' sol' s  polej
okazalos',  vo-pervyh,  nechem,  a  vo-vtoryh,  nekuda.  CHerez neskol'ko  let
nevidannyh  urozhaev  proizoshlo  neizbezhnoe  --  nachalos'  bystroe  zasolenie
gromadnyh ploshchadej,  a  popytki  naladit'  drenazh ne  udalis' iz-za vysokogo
stoyaniya  gruntovyh  vod.  Itog:  kolossal'nye  resursy  pushcheny  na veter,  a
ekonomike  strany i  ee  prirode  nanesen  chudovishchnyj ushcherb.  Mordoru vpolne
podoshla  by  umbarskaya sistema  melioracii  s minimal'nym  polivom  (kstati,
gorazdo  bolee deshevaya),  no i  eta vozmozhnost' byla  teper'  nevosstanovimo
utrachena.  Iniciatory  irrigacionnogo  proekta  i  ego  glavnye  ispolniteli
poluchili  po  dvadcat'  pyat'  let  svincovyh  rudnikov,  no  eto,  kak legko
dogadat'sya, delu ne pomoglo.
     Sluchivsheesya bylo, konechno, ochen' krupnoj nepriyatnost'yu, no  vse-taki ne
katastrofoj.  Mordor  k tomu vremeni vpolne  zasluzhenno velichali  Masterskoj
mira, i on mog v obmen na svoi promyshlennye tovary poluchit' lyuboe kolichestvo
prodovol'stviya iz Khanda i Umbara. Den' i noch' cherez itilienskij Perekrestok
speshili drug  navstrechu drugu torgovye karavany,  i  v Barad-Dure vse gromche
razdavalis'  golosa,  chto,  deskat',  vmesto togo chtoby  kovyryat'sya  s  etim
sel'skim  hozyajstvom, ot  kotorogo vse ravno odni ubytki, nado razvivat' to,
chego nikto v mire, krome nas, ne umeet, -- metallurgiyu  i himiyu... V  strane
dejstvitel'no uzhe vovsyu shla promyshlennaya revolyuciya: parovye  mashiny ispravno
trudilis' na shahtah i manufakturah, a uspehi vozduhoplavaniya i elektricheskie
opyty sdelalis' izlyublennoj temoj  dlya zastol'nyh besed v obrazovannyh sloyah
obshchestva.  Tol'ko chto byl prinyat  zakon o vseobshchem obuchenii  gramote,  i Ego
Velichestvo  Sauron  VIII  so svojstvennym emu neskol'ko  tyazhelovesnym yumorom
zayavil na zasedanii parlamenta, chto sobiraetsya  priravnyat' neposeshchenie shkoly
k  gosudarstvennoj  izmene. Otlichnaya rabota  mnogoopytnogo  diplomaticheskogo
korpusa i  moshchnoj razvedyvatel'noj  sluzhby pozvolila svesti razmery kadrovoj
armii do minimuma, tak chto ta pochti ne obremenyala soboj ekonomiku.
     Odnako  imenno v eto vremya prozvuchali  nekie slova, koim  suzhdeno  bylo
izmenit'  vsyu  istoriyu Sredizem'ya; strannym obrazom  oni  pochti  v  tochnosti
povtoryali  prorocheskoe vyskazyvanie,  sdelannoe  v  inom  Mire  otnositel'no
sovsem drugoj derzhavy i zvuchashchee tak: "Strana, ne sposobnaya  sebya prokormit'
i zavisimaya  ot importa prodovol'stviya, ne mozhet schitat'sya ser'eznym voennym
protivnikom".



     Arnor, bashnya Amon-Sul.
     Noyabr' 3010 goda Tret'ej |pohi

     Slova eti  proiznes vysokij sedoborodyj starik v serebristo-serom plashche
s  otkinutym kapyushonom: on stoyal, opershis' pal'cami o kraj oval'nogo chernogo
stola,  vokrug  kotorogo raspolozhilis' v  vysokih kreslah chetyre poluskrytye
ten'yu  figury.  Po nekotorym priznakam bylo yasno, chto rech' udalas': Sovet na
ego storone, i teper'  pronzitel'nye temno-golubye glaza  stoyashchego, yavlyayushchie
razitel'nyj  kontrast  s  ego  pergamentnym  licom,  bezotryvno  sledili  za
edinstvennym  iz  chetveryh  -- za  tem,  s  kotorym  emu  sejchas  predstoyalo
srazit'sya. Tot sidel  chut' poodal', kak by zaranee otdeliv sebya ot ostal'nyh
chlenov Soveta, i plotno kutalsya  v oslepitel'no belyj plashch: pohozhe bylo, chto
ego sil'no znobit. No  vot on vypryamilsya, szhav  podlokotniki kresla,  i  pod
temnymi svodami prozvuchal ego golos, glubokij i myagkij:
     -- Skazhi, a tebe ih ne zhalko?
     -- Kogo -- ih?
     -- Lyudej,  lyudej.  Gendal'f!  YA  ponyal -- ty tut  iz soobrazhenij vysshej
pol'zy prigovoril k smerti  Mordorskuyu  civilizaciyu. No ved' civilizaciya  --
eto  prezhde vsego ee nositeli. Sledovatel'no, ih tozhe sleduet unichtozhit'  --
da tak, chtoby na razvod ne ostalos'. Ili net?
     -- ZHalost' --  plohoj sovetchik,  Saruman. Ty ved' vmeste so vsemi  nami
glyadel  v Zerkalo.  -- S etimi slovami  Gendal'f ukazal  na  stoyashchij posredi
stola predmet,  bolee vsego napominayushchij ogromnoe blyudo, napolnennoe rtut'yu.
-- V Budushchee vedet mnogo dorog, no po kakoj by iz nih ni poshel Mordor, on ne
pozdnee chem cherez tri veka prikosnetsya k silam prirody, obuzdat'  kotorye ne
smozhet uzhe  nikto. Ne hochesh' li eshche razok poglyadet', kak oni v mgnovenie oka
obrashchayut v pepel vse Sredizem'e vkupe s Zaokrainnym Zapadom?
     -- Ty prav, Gendal'f, i otricat' takuyu vozmozhnost' bylo by nechestno. No
togda tebe sleduet zaodno unichtozhit' eshche i gnomov: oni uzhe odnazhdy razbudili
Uzhas Glubin, i togda vsej nashej magii edva hvatilo na to, chtoby ne dat'  emu
vyrvat'sya na poverhnost'. A ved' eti borodatye skopidomy, kak tebe izvestno,
obladayut  oslinym  upryamstvom  i  sovershenno ne  sklonny  uchit'sya  na  svoih
oshibkah...
     -- Horosho,  ostavim  to,  chto  lish' vozmozhno, i pogovorim  o  tom,  chto
neizbezhno. Esli  ne hochesh' zaglyadyvat' v  Zerkalo, posmotri vmesto etogo  na
stolby dyma  ot  ih  ugol'nyh  pechej i  medeplavil'nyh zavodov. Projdis'  po
solonchaku, v kotoryj oni prevratili zemli k zakatu ot Nurnona, i poprobuj-ka
syskat'  na etoj  polutysyache kvadratnyh mil' hot' odnu zhivuyu bylinku. Tol'ko
smotri ne  popadi  tuda v  vetrenyj  den',  kogda peresolennaya  pyl' nesetsya
sploshnoj stenoj po Mordorskoj ravnine, udushaya na svoem puti vse zhivoe... Vse
eto  oni -- zamet'! --  uspeli  natvorit' edva  vylezshi iz kolybeli;  kak ty
polagaesh', chto oni nachnut vydelyvat' dal'she?
     -- Tak  ved'  rebenok  v dome,  Gendal'f, eto  vsegda  sploshnoj  razor:
snachala  ispachkannye pelenki,  potom polomannye igrushki,  dal'she razobrannye
otcovskie chasy, a  uzh chto nachinaetsya,  kogda on  podrastet... To li delo dom
bez detej  --  chistota i poryadok,  glaz  ne otvedesh'; tol'ko vot hozyaev  eto
obychno ne slishkom raduet, i chem blizhe k starosti -- tem men'she.
     -- Menya  vsegda  izumlyalo, Saruman,  kak lovko ty  umeesh'  vyvorachivat'
chuzhie slova naiznanku i  hitroj  kazuistikoj oprovergat'  ochevidnye  istiny.
Tol'ko na sej raz, klyanus' CHertogami Valinora,  nomer ne projdet! Sredizem'e
--  eto  mnozhestvo narodov,  zhivushchih sejchas  v ladu s prirodoj i  s zavetami
predkov. |tim narodam, vsemu ukladu  ih zhizni, grozit smertel'naya opasnost',
i  ya  vizhu svoj dolg v tom,  chtoby opasnost' etu predotvratit' lyuboj  cenoj.
Volk, taskayushchij ovec iz moego stada, imeet svoi rezony postupat' imenno tak,
a ne inache, no ya vhodit' v ego polozhenie sovershenno ne nameren!
     -- YA, mezhdu prochim, ozabochen sud'boj  gondorcev i rohirrimov ne  men'she
tvoego  --  prosto  vpered zaglyadyvayu chut'  dal'she,  chem  ty. Tebe li, chlenu
Belogo Soveta,  ne znat', chto sovokupnoe  magicheskoe znanie  v  principe  ne
mozhet prirastat' otnositel'no togo, chto bylo nekogda polucheno  iz ruk Aule i
Orome:  ty mozhesh'  utrachivat' ego bystree  ili medlennee, no  povernut' etot
process  vspyat' ne v  silah nikto.  Kazhdoe  sleduyushchee pokolenie  magov budet
slabee predydushchego,  i  rano ili pozdno lyudi  ostanutsya s  Prirodoj  odin na
odin.  Vot togda-to im i ponadobyatsya Nauka i Tehnologiya -- esli, konechno, ty
k tomu vremeni ne izvedesh' vse eto pod koren'.
     -- Im vovse ne  nuzhna tvoya  nauka, ibo  ona razrushaet  garmoniyu Mira  i
issushaet dushi lyudej!
     -- Dolzhen tebe zametit', chto v ustah cheloveka,  sobirayushchegosya razvyazat'
vojnu, razgovory o Dushe  i Garmonii zvuchat neskol'ko dvusmyslenno. CHto zhe do
nauki, to ona  opasna  vovse  ne  im,  a  tebe,  tochnee  --  tvoemu bol'nomu
samolyubiyu.  Ved'  my, magi,  v  konechnom  schete lish' potrebiteli  sozdannogo
predshestvennikami,  a  oni  -- tvorcy  novogo  znaniya; my  obrashcheny licom  k
proshlomu, oni -- k budushchemu. Ty nekogda izbral magiyu -- i potomu  nikogda ne
perestupish' granicy,  prednachertannoj  Valarami, togda  kak u nih, v  nauke,
rost znaniya -- a potomu i mogushchestva  --  poistine  bespredelen. Tebya glozhet
samyj strashnyj sort zavisti -- zavist' remeslennika k hudozhniku... Nu chto zh,
eto i vpravdu veskaya prichina dlya ubijstva; ne ty pervyj, ne ty poslednij.
     -- Ty ved' i sam v eto ne verish'. -- spokojno pozhal plechami Gendal'f.
     -- Da, pozhaluj  chto ne  veryu... -- pechal'no pokachal golovoj Saruman. --
Znaesh', te, kem dvizhet  alchnost', zhazhda vlasti, ushchemlennoe samolyubie, -- eto
eshche  polbedy,  u  nih  po krajnej mere sluchayutsya ugryzeniya  sovesti.  No net
nichego  strashnee   yasnoglazogo  idealista,  reshivshego   oblagodetel'stvovat'
chelovechestvo:  takoj ves' mir zal'et krov'yu  po  koleno  i  ne pomorshchitsya. A
bol'she  vsego na svete eti rebyata obozhayut priskazku "Est' veshchi povazhnee mira
i postrashnee vojny". Tebe ved' ona tozhe znakoma, a?
     -- YA beru na sebya etu otvetstvennost', Saruman; Istoriya menya opravdaet.
     -- O,  v etom-to ya  kak  raz ne somnevayus' -- ved'  istoriyu  etu  budut
pisat' te, kto pobedit  pod tvoimi znamenami. Tut  est' ispytannye  recepty:
Mordor  nado  budet  prevratit'  v  Imperiyu  Zla,  zhelavshuyu  porabotit'  vse
Sredizem'e,  a  tamoshnie  narody   --   v  nezhit',  raz容zzhavshuyu  verhom  na
volkah-oborotnyah i pitavshuyusya chelovechinoj... Tol'ko ya sejchas ne  ob istorii,
a o tebe samom. Pozvol'-ka mne povtorit' svoj  bestaktnyj vopros  o lyudyah --
hranitelyah znanij mordorskoj  civilizacii. To, chto  ih nado budet ubivat' --
ne figural'no, a vpolne natural'no,  -- somnenij ne vyzyvaet: "sornyak dolzhen
byt'  vypolot do  konca", inache eta zateya voobshche  bessmyslenna. Tak vot, mne
interesno --  hvatit li u tebya duhu  pouchastvovat' v etoj "propolke"  lichno;
da-da,  imenno  tak --  budesh' li ty  svoimi  rukami  otrubat'  im golovy?..
Molchish'... Vot vsegda s vami  tak,  s  radetelyami  za CHelovechestvo! Sochinyat'
prozhekty  ob  "Okonchatel'nom  reshenii mordorskogo  voprosa"  --  eto  vsegda
pozhalujsta, a kak dohodit do  dela -- srazu v kusty: vam podaj ispolnitelej,
chtob bylo potom na kogo kivat', skrivivshi mordu, -- eto vse,  deskat', ihnie
"ekscessy"...
     -- Konchaj  etu demagogiyu,  Saruman, -- s  razdrazheniem  brosil odin  iz
sidyashchih, v sinem plashche, -- i poglyadi-ka  luchshe v Zerkalo. Opasnost' ochevidna
dazhe slepomu. Esli ne ostanovit' Mordor sejchas, my  ne smozhem  etogo sdelat'
nikogda:  cherez  poleta  let  oni zavershat  svoyu  "promyshlennuyu  revolyuciyu",
dodumayutsya, chto smesi selitry  mozhno ispol'zovat' ne tol'ko dlya fejerverkov,
--  i  togda  pishi propalo.  Ih  armii stanut  nepobedimy,  a  prochie strany
naperegonki   kinutsya  zaimstvovat'   ih  "dostizheniya"   so   vsemi   otsyuda
vytekayushchimi... Esli tebe est' chego skazat' po delu -- davaj govori.
     -- Do  teh por,  poka  belyj  plashch  Glavy Soveta noshu  ya,  vam pridetsya
vyslushivat' vse, chto ya sochtu nuzhnym, -- otrezal tot. -- Vprochem, ya ne  stanu
kasat'sya  togo, chto,  voznamerivshis' vershit' sud'bu Mira, vy  -- chetvero  --
uzurpiruete pravo,  kotoroe  magam nikogda  ne  prinadlezhalo: vizhu,  chto eto
bespolezno. Budem govorit' na dostupnom dlya vas urovne...
     Pozy   ego  opponentov  sostavili   vyrazitel'nuyu  gruppovuyu  pantomimu
"Vozmushchenie", no Saruman uzhe poslal kuda podal'she vsyakuyu diplomatichnost'.
     -- S chisto tehnicheskoj tochki zreniya plan Gendal'fa po udusheniyu  Mordora
posredstvom  zatyazhnoj  vojny i prodovol'stvennoj blokady vrode by neploh, no
imeet odin uyazvimyj punkt. CHtoby pobedit'  v  takoj vojne (a ona budet ochen'
tyazheloj), antimordorskoj koalicii ne obojtis' bez moshchnogo soyuznika, dlya chego
predlagaetsya razbudit' sily, dremlyushchie  s  predydushchej, dochelovecheskoj |pohi,
--  obitatelej Zacharovannyh lesov.  |to uzhe  samo  po sebe bezumie,  ibo oni
nikogda ne sluzhili  nikomu,  krome  samih sebya. Vam,  odnako, i etogo  malo.
CHtoby sdelat' pobedu garantirovannoj, vy reshili na vremya vojny peredat' v ih
ruki Zerkalo: ved' prognozirovat' s ego pomoshch'yu voennye operacii vprave lish'
tot, kto sam budet v nih uchastvovat'.  |to -- bezumie v kvadrate, no ya gotov
rassmotret'  i  etot  variant,  esli  kollega  Gendal'f  vnyatno  otvetit  na
edinstvennyj  vopros:  kakim  sposobom on sobiraetsya  potom vernut'  Zerkalo
obratno?
     -- YA  polagayu,  -- nebrezhno vzmahnul rukoyu  Gendal'f,  -- chto  problemy
sleduet reshat' po mere ih vozniknoveniya. Pochemu voobshche my dolzhny ishodit' iz
togo,  chto  oni  ne  pozhelayut vozvrashchat' Zerkalo?  Za kakim  chertom  ono  im
sdalos'?
     Nastupilo  molchanie;  to  est'  takoj bespredel'noj gluposti  Saruman i
vpravdu ne  ozhidal.  A  eti vse,  znachit, schitayut,  chto  tak  i nado...  Emu
pokazalos', budto on barahtaetsya  v ledyanoj kashe martovskoj polyn'i; eshche mig
-- i ego utashchit techeniem pod ee kromku.
     -- Radagast! Mozhet, ty hochesh' chego-nibud'  skazat'?  -- |to  prozvuchalo
kak prizyv o pomoshchi.
     Korichnevaya figura vzdrognula, budto uchenik, zastignutyj vospitatelem za
spisyvaniem domashnego zadaniya, i nelovko  popytalas'  prikryt' rukavom plashcha
chto-to  na stole pered soboj. Poslyshalos' vozmushchennoe strekotanie, i po ruke
Radagasta stremitel'no vzbezhal bel'chonok, s kotorym tot, kak vidno, igral na
protyazhenii vsego soveta.  On  uselsya bylo na pleche u  maga-lesovika, no tot,
smushchennyj  donel'zya, prosheptal emu chto-to, nahmurya seduyu  kustistuyu brov', i
zverek besprekoslovno yurknul kuda-to v skladki odeyaniya.
     -- Saruman, golubchik... Ty uzh prosti menya, starogo, ya togo... ne ochen',
odnim  slovom, vnikal... Vy tol'ko ne ssor'tes', ladno?.. Ved' ezheli eshche  my
nachnem promezh  soboj sobachit'sya,  chto  zh v mire-to nachnetsya,  a? To-to...  A
naschet etih,  nu, iz  Zacharovannyh  lesov,  ty  uzh, ne obizhajsya,  slishkom...
togo... YA, pomnyu, v molodosti-to vidal ih, vestimo, izdali --  tak  po moemu
razumeniyu oni vpolne dazhe nichego; koneshno, so svoej zaum'yu -- a kto bez nee?
Nu i s ptahami da zverushkami oni zavsegda dusha v dushu... ne to chto eti tvoi,
mordorskie... YA tak sebe myslyu, chto ono vrode kak i... togo...
     Vot tak, rezyumiroval pro sebya Saruman i medlenno provel ladon'yu po licu
--  kak   budto  pytalsya   snyat'  nalipshuyu  pautinku  bezmernoj   ustalosti.
Edinstvennyj, na ch'yu podderzhku mozhno bylo rasschityvat'. Borot'sya uzhe ne bylo
sil; vse koncheno -- on podo l'dom.
     -- Ty  ostalsya  ne  v men'shinstve,  a  v polnom  odinochestve,  Saruman.
Konechno,  vse  tvoi  soobrazheniya  krajne  cenny  dlya  nas. --  Teper'  golos
Gendal'fa  byl preispolnen fal'shivogo  pochteniya, prosto-taki sochilsya im.  --
Davajte sejchas zhe obsudim, kak byt' s  Zerkalom, --  eto i  vpryam' neprostoj
vopros...
     -- Teper'  eto  tvoi problemy,  Gendal'f, -- tiho,  no  tverdo  otvetil
Saruman, rasstegivaya mifrilovuyu pryazhku u vorota. -- Ty davno uzhe domogaesh'sya
Belogo plashcha -- nu tak voz'mi  ego. Delajte  vse,  chto  nahodite nuzhnym, a ya
vyhozhu iz vashego Soveta.
     -- Togda tvoj posoh  utratit  silu, slyshish'!  -- prokrichal emu  v spinu
Gendal'f:  vidno bylo,  chto on  po-nastoyashchemu  osharashen i perestal  ponimat'
svoego vechnogo sopernika.
     Saruman,  obernuvshis', oglyadel naposledok  sumrachnyj zal Belogo Soveta.
Kraj belosnezhnogo  plashcha stekal s kresla na pol kak poserebrennaya lunoyu voda
v fontane; mifril zastezhki poslal emu svoj proshchal'nyj blik i pogas. I zastyl
na polputi  ustremivshijsya za  nim Radagast s nelepo rastopyrennymi rukami --
mag sdelalsya vdrug malen'kim i neschastnym, kak rebenok, okazavshijsya vtyanutym
v  ssoru roditelej.  Vot togda-to s  ego  ust i  sletela  fraza,  opyat'-taki
udivitel'nym obrazom sovpavshaya s toj, chto byla skazana po shodnomu  povodu v
drugom Mire:
     -- To, chto  vy  sobralis'  sovershit', --  huzhe  chem  prestuplenie.  |to
oshibka.
     A po proshestvii neskol'kih nedel' razvedsluzhba Mordora dolozhila, chto na
okrainah  Severnyh  lesov  nevedomo  otkuda  poyavilis' "el'fy"  --  strojnye
zolotovolosye sushchestva s melodichnym golosom i promorozhennymi do dna glazami.



     Sredizem'e, Vojna Kol'ca.
     Istoricheskaya spravka

     Esli chitatel', minimal'no privychnyj k analizu krupnyh voennyh kampanij,
obratitsya k karte Sredizem'ya, on bez  truda ubeditsya v tom, chto vse dejstviya
obeih voznikshih koalicij (Mordorsko-Izengardskoj i Gondorsko-Rohanskoj) byli
v dejstvitel'nosti  podchineny  neumolimoj  strategicheskoj  logike, v  osnove
kotoroj   lezhal   strah   Mordora   okazat'sya   otrezannym   ot   istochnikov
prodovol'stvennogo snabzheniya.  Usiliyami Gendal'fa v centre Sredizem'ya voznik
predel'no neustojchivyj geopoliticheskij "sandvich", v koem rol' "hleba" igrali
Mordor  i  Izengard,  a "vetchiny"  --  Gondor s  Rohanom. Ironiya  zhe  sud'by
zaklyuchalas' v tom, chto  Mordorskaya koaliciya, ne  pomyshlyavshaya ni o chem, krome
sohraneniya status-kvo,  imela ideal'nuyu poziciyu dlya agressivnoj vojny (kogda
mozhno  srazu  zastavit'  protivnika srazhat'sya  na  dva  fronta),  no  krajne
nevygodnuyu --  dlya  vojny oboronitel'noj (kogda ob容dinennye sily protivnika
mogut osushchestvit' blickrig, sokrushaya partnerov po ocheredi).
     Saruman, odnako, tozhe ne teryal darom vremeni.  On lichno posetil Teodena
i Denetora -- korolej Rohana  i Gondora  --  i  blagodarya svoemu  obayaniyu  i
krasnorechiyu  sumel  ubedit' ih v  tom, chto  Izengard  i Barad-Dur  ne zhelayut
nichego, krome mira. Krome togo, on chastichno otkryl Denetoru i Sauronu sekret
dvuh palantirov,  chto hranilis' s nezapamyatnyh vremen v  obeih  stolicah,  i
obuchil teh  pol'zovat'sya etimi drevnimi magicheskimi kristallami kak sistemoj
pryamoj  svyazi; etot  prosten'kij  hod  sushchestvenno  snizil  nedoverie  mezhdu
vladykami-sosedyami.  V  |dorase,   pri   dvore   Teodena,   nachalo  rabotat'
izengardskoe  konsul'stvo  vo  glave  s  Grimoj -- velikolepnym  diplomatom,
opytnym  razvedchikom i masterom pridvornoj  intrigi.  Dovol'no  dolgoe vremya
mezhdu Sarumanom i Gendal'fom shla ostorozhnaya pozicionnaya bor'ba, ogranichennaya
sferoj dinasticheskih otnoshenij.
     Tak, syn Teodena Teodred, izvestnyj svoim zdravomysliem i umerennost'yu,
pri neyasnyh obstoyatel'stvah pogib na severe -- yakoby  pri napadenii orkov; v
itoge  naslednikom prestola  byl  ob座avlen  korolevskij  plemyannik Jomer  --
blestyashchij polkovodec, kumir molodyh oficerov i, chto vpolne estestvenno, odin
iz  liderov "partii vojny". K neschast'yu dlya Gendal'fa, tot  v  razgovorah so
svoimi priyatelyami  nachal slishkom uzh otkrovenno primeryat'  rohanskuyu  koronu.
Grime, raspolagavshemu  prevoshodnoj agenturoj,  ne  sostavilo osobogo  truda
sobrat' vsyu etu p'yanuyu boltovnyu v papochku i -- cherez vtorye ruki -- polozhit'
ee na stol Teodenu. V itoge Jomer byl vyklyuchen iz aktivnoj politiki do takoj
stepeni, chto Grima voobshche perestal udelyat' emu vnimanie (chto, kak stalo yasno
pozdnee,  bylo  krupnoj  oshibkoj). V  Gondore  udalos'  polnost'yu  podorvat'
pozicii princa Boromira, tozhe  izvestnogo lyubitelya pomahat' mechom, i udalit'
ego  ot  dvora; tot, razobidevshis', otbyl  na poiski priklyuchenij  v severnye
zemli (chto imelo dovol'no nepriyatnye posledstviya --  no opyat'-taki pozdnee).
V obshchem i celom etot raund ostalsya za Sarumanom.
     I tem ne menee, hotya vse tri korolya  otchetlivo ponimali, chto "hudoj mir
luchshe   dobroj   ssory",   polozhenie   ostavalos'  predel'no   neustojchivym.
Prodovol'stvennaya situaciya v Mordore medlenno, no verno uhudshalas',  tak chto
bezopasnost' prohodyashchih cherez  Itilien torgovyh putej na  YUg stala zdes' tem
samym,  chto nazyvayut  "nacional'noj paranojej". Tut lyubaya  provokaciya  mozhet
vyzvat' lavinoobraznyj  process, a uzh  za etim-to  delo ne stalo.  I kogda v
rajone  itilienskogo Perekrestka  neskol'ko karavanov kryadu  bylo unichtozheno
nevest'  otkuda vzyavshimisya  lyud'mi, kotorye byli odety v  zelenye gondorskie
plashchi (hotya govorili oni  s otchetlivym severnym  akcentom), otvet posledoval
"po polnoj programme".
     Saruman,  nemedlenno   svyazavshijsya  s  Sauronom  cherez  svoj  palantir,
zaklinal, umolyal,  ugrozhal --  vse  bylo  tshchetno:  dovody  razuma  perestali
dejstvovat',  i   korol'  (vlast'  kotorogo   v  Mordore  byla  v   obshchem-to
nominal'noj)   nichego  uzhe  ne  mog  podelat'  s  opoloumevshimi  ot   straha
lavochnikami iz tamoshnego parlamenta. I  vot na rassvete 14 aprelya 3016  goda
Tret'ej |pohi  mordorskie  vojska silami v dvesti legkovooruzhennyh  konnikov
vstupili  v  demilitarizovannyj,  soglasno  nedavnemu dogovoru  s  Gondorom,
Itilien, "daby  obezopasit' karavannye puti  ot razbojnikov". Gondor v otvet
ob座avil  mobilizaciyu  i vzyal pod kontrol' Osgiliatskuyu perepravu.  Myshelovka
zahlopnulas'.
     I togda Mordor sovershil vtoruyu oshibku... Vprochem,  kak i vsegda v takih
sluchayah,   oshibochnost'   strategicheskogo  resheniya   mozhno  ustanovit'   lish'
postfaktum; privedi etot  hod  k  uspehu (a  eto bylo  vpolne  real'no),  on
navernyaka ostalsya  by v  annalah kak "genial'nyj". Koroche,  byla predprinyata
popytka  raskolot'  koaliciyu protivnika,  vyvedya  iz  igry  Rohan, kotorogo,
voobshche-to govorya, itilienskaya situaciya  vpryamuyu ne kasalas'. S etoj cel'yu za
Anduin byl perebroshen ekspedicionnyj korpus v sostave chetyreh  luchshih polkov
mordorskoj  armii.  Korpus  dolzhen  byl  skrytno projti  po  severnomu  krayu
rohanskih  ravnin,   gde,   po  dannym  razvedki,  ne  bylo  regulyarnyh  sil
protivnika, i soedinit'sya s armiej  Izengarda; risk byl velik, no etim putem
uzhe  neodnokratno prohodili bolee melkie podrazdeleniya. I  esli by v tylu  u
rohirrimov  dejstvitel'no  voznikla udarnaya  gruppirovka,  sposobnaya za pyat'
dnevnyh perehodov dostich'  |dorasa,  te, bez somneniya, i dumat'  zabyli by o
pohodah na YUg --  den' i noch' karaulya  vyhod iz Hel'movoj padi. S ostavshimsya
zhe V odinochestve Gondorom mozhno bylo by nachat' poisk  kompromissnogo resheniya
po Itilienu.
     Vot tut-to  i skazalo  svoe slovo  Zerkalo; predstav'te-ka sebe,  chto v
hode  sovremennoj  manevrennoj  vojny  odna  iz storon  raspolagaet  dannymi
kosmicheskoj razvedki, a drugaya -- net.  Nahodivshijsya fakticheski pod domashnim
arestom  Jomer  poluchil cherez Gendal'fa ischerpyvayushchuyu informaciyu o  dvizhenii
mordorcev i ponyal, chto takoj  shans polkovodec  poluchaet  edinozhdy  v  zhizni.
Vospol'zovavshis'  bolezn'yu Teodena i svoej ogromnoj populyarnost'yu v vojskah,
on  podnyal  po trevoge otbornye rohanskie chasti i povel ih  na sever; teryat'
Jomeru  teper' bylo  nechego -- v sluchae  neudachi ego,  bez somneniya, ozhidala
kazn' za gosudarstvennuyu izmenu.
     Zerkalo, odnako, ne podvelo. Pyat'yu dnyami  spustya zastignutyj na marshe i
ne  uspevshij  dazhe  tolkom  perestroit'sya  iz  pohodnyh   kolonn  mordorskij
ekspedicionnyj  korpus  byl   stremitel'no  atakovan   skrytoj   do  pory  v
Fangornskom   lesu  pancirnoj   konnicej  rohirrimov.  Vnezapnyj  udar   byl
sokrushitelen; tem ne menee znachitel'naya chast' tyazheloj pehoty (formiruemoj  v
osnovnom iz trollej) uspela postroit'sya v svoi znamenitye "granitnye kare" i
otbivalas' neskol'ko chasov kryadu, prichem  s bol'shim uronom dlya  atakuyushchih. S
nastupleniem  sumerek oni  popytalis' ujti v glub'  Fangorna, nadeyas' v chashche
otorvat'sya  ot  konnyh  presledovatelej, odnako  vse do edinogo  polegli pod
otravlennymi strelami el'fijskih luchnikov, metodichno bivshih iz svoih zasidok
v drevesnyh kronah.
     Pobeda  oboshlas' rohirrimam  nedeshevo,  no zato elita mordorskoj armii,
sobrannaya v  ekspedicionnom korpuse,  perestala sushchestvovat';  ujti  udalos'
lish' orokuenskoj legkoj kavalerii. Jomer vernulsya v |doras  triumfatorom,  i
Teoden prinuzhden byl sdelat' vid, budto  vse idet po zaranee  soglasovannomu
planu.  Odnovremenno korolyu byli publichno vrucheny  dokazatel'stva togo,  chto
izengardskij  konsul  vedet v  stolice Rohana razvedyvatel'nuyu deyatel'nost';
etim, kak izvestno, zanimayutsya edva li ne vse diplomaty ot sotvoreniya  mira,
odnako  Teodenu,  vynuzhdennomu  teper'  plyt'  v kil'vatere  "partii vojny",
nichego ne ostavalos', krome kak ob座avit' Grimu personoj non grata.
     A  tem vremenem  rohanskoe vojsko, u koego eshche  ne vyvetrilsya iz golovy
hmel' fangornskoj pobedy,  zaprudilo ploshchad' pered dvorcom i, grohocha mechami
o shchity, trebovalo ot svoego lyubimca Jomera vesti ih vpered -- ne vazhno kuda.
I kogda tot vskinul  nad soboyu  klinok, budto  pronzaya  klonyashcheesya k  zakatu
solnce --  "Na Izengard!!!"  --  stoyavshij chut'  v otdalenii, v teni stennogo
kontrforsa,  Gendal'f  ponyal,  chto  zasluzhil  nakonec  toliku  otdyha:  delo
sdelano.




      Na yuge tem vremenem shla "strannaya  vojna". Hotya Osgiliatskaya pereprava
trizhdy za  eti dva  goda perehodila iz ruk  v  ruki, ni  odna  iz storon  ne
sdelala nikakih  popytok razvit' uspeh i perenesti boevye dejstviya na drugoj
bereg  Anduina.  Da  i  sami  eti  boevye  dejstviya   yavlyali  soboyu   cheredu
"blagorodnyh"  poedinkov  --  ne  to rycarskij turnir,  ne  to gladiatorskoe
srazhenie:  luchshie  bojcy  byli poimenno izvestny  po obe storony  fronta,  i
stavki na nih delalis' vne  zavisimosti ot patrioticheskih chuvstv b'yushchihsya ob
zaklad;  oficery sorevnovalis'  v  uchtivosti  i,  pered  tem  kak  protknut'
protivnika mechom, ne zabyvali pozdravit' togo s tezoimenitstvom ego  monarha
ili  inym  prestol'nym prazdnikom.  Dissonans  v  etu  vozvyshennuyu  simfoniyu
kurtuaznogo  chelovekoubijstva vnosili lish' otryady dunadanskih  "sledopytov",
sletevshihsya syuda  kak  osy na varen'e; eti zanimalis' v osnovnom "diversiyami
na  kommunikaciyah  protivnika", a  poprostu  govorya  -- grabezhom  karavanov.
Mordorcy schitali etu publiku ne vrazheskimi voinami, a prosto razbojnikami, s
koimi v voennoe vremya razgovor korotkij, tak chto nemaloe chislo ih povislo na
raskidistyh  dubah vdol'  Itilienskogo  trakta: severyane  pri sluchae platili
mordorcam toj zhe monetoj. Legko dogadat'sya, chto v  glazah popavshih na  front
rabotyag vrode Cerlega vsya eta "vojna" vyglyadela polnym durdomom.
     Fangornskoe srazhenie kruto izmenilo situaciyu. Armii Mordora i Izengarda
i  bez  togo-to  pochti  vtroe  ustupali  v  chislennosti  ob容dinennym  silam
Gondorsko-Rohanskoj   koalicii.   Posle   gibeli   ekspedicionnogo   korpusa
vozmozhnosti  oboronitel'noj   strategii  okazalis'  dlya  Mordora   polnost'yu
ischerpannymi:  uderzhat'  Itilien  imeyushchimisya  u  nego   silami  bylo  teper'
nevozmozhno.  Ih,  konechno,  s  lihvoj  hvatilo  by  na  oboronu   krepostej,
zapirayushchih prohody v Hmuryh  i  Pepel'nyh  gorah,  odnako  chto  v tom proku?
Gondorcam i rohirrimam  ne bylo by nikakoj nuzhdy shturmovat' ih -- dostatochno
prosto podderzhivat' blokadu i  zhdat', poka Mordor kapituliruet -- ili  umret
ot  goloda.  Trezvo  proschitav  kombinaciyu,  v  Barad-Dure ponyali, chto  est'
odin-edinstvennyj shans razorvat' etot udushayushchij zahvat.
     Do teh por, poka  v tylu  u rohirrimov ostaetsya ne vzyatyj  Izengard, te
navernyaka  ne  reshatsya  perebrosit' vojska na yugo-voshod, za  Anorien.  Hotya
armiya  Izengarda nevelika, vzyat' ego  ochen' neprosto,  ibo otstalyj Rohan ne
raspolagaet  ser'eznoj  osadnoj  tehnikoj.   Sledovatel'no,  v  rasporyazhenii
Mordora imeetsya zapas vremeni  --  minimum polgoda.  Za etot srok neobhodimo
pod prikrytiem vyalotekushchej vojny v Itiliene sobrat' v kulak vse sily, kakimi
tol'ko   raspolagaet  derzhava:   provesti  vseobshchuyu  mobilizaciyu,  prikupit'
naemnikov, poluchit'  vojska ot soyuznikov -- vastakov i osobenno  haradrimov.
Zatem sleduet vnezapno obrushit' vsyu etu moshch' na vremenno  lishennyj rohanskoj
pomoshchi  Gondor i  sokrushit' ego armiyu v rezhime blickriga -- posle chego vyjti
iz  vojny po  izvestnoj  sheme  "mir  v obmen na zemli"  (sohraniv  za soboj
itilienskij Perekrestok). Risk ogromen, no vybirat'-to ne iz chego!
     Zerkalo ocenilo etot plan kak imeyushchij  ves'ma prilichnye shansy na uspeh.
Gendal'f kusal lokti -- vojna na severo-zakate tem vremenem shla vovse ne tak
uspeshno, kak on ozhidal. Pravda,  Jomeru,  sovershivshemu stremitel'nyj marsh na
Zakat,  udalos'  ovladet'  strategicheski  vazhnoj  Hel'movoj  pad'yu,  vyigrav
krovoprolitnoe   srazhenie   pri  Horne,  i  prorvat'sya  v  dolinu  Izena.  V
dejstvitel'nosti,  odnako,  eta  pobeda  rohirrimov  byla  pirrovoj:  poteri
nastupavshih okazalis' stol' veliki,  chto o shturme  samogo  Izengarda  teper'
nechego  bylo i  dumat'; ostavalas'  lish'  osada -- imenno to,  k chemu sejchas
podtalkival ih Mordor.
     Vyhod nashli el'fy. Podojdya k Izengardu rohirrimy s izumleniem uzreli na
ego  meste  sverkayushchee  pod  zakatnymi luchami vodnoe  zerkalo,  iz  kotorogo
nelepo, budto koryaga iz bolota, torchala izengardskaya citadel' Orthank. |l'fy
reshili  problemu  radikal'no -- razrushili noch'yu plotiny  na  Izene i utopili
spyashchij  gorod  vmeste  so  vsemi ego  zashchitnikami.  Uzhasnuvshijsya  Gendal'f s
kipyashchim  ot  yarosti  Jomerom  (na  dne  iskusstvennogo  ozera okazalis'  vse
bogatstva   Izengarda,   kotorye,  sobstvenno,  i   sostavlyali  cel'  pohoda
rohirrimov) poehali k el'fam -- razbirat'sya.
     ...Nazad oni vernulis'  zatemno,  v vysshej  stepeni  nemnogoslovnymi  i
izbegayushchimi glyadet' drug na  druzhku. Jomer,  v otvet  na nedoumennye voprosy
svoih oficerov -- sleduet li prazdnovat' pobedu?  -- brosil: "Kak hotite", i
udalilsya v svoyu  palatku, gde v polnom odinochestve napilsya do  ostekleneniya,
chego za nim  ran'she  ne  vodilos'. Gendal'f zachem-to  pospeshil  k Orthanku i
pytalsya peregovorit' s zatvorivshimsya tam Sarumanom, poduchil ledyanoj  otkaz i
teper', obessilenno sgorbivshis', sidel u vody, nablyudaya za perelivami lunnoj
dorozhki...  V  konechnom  schete  el'fy,  navernoe,  pravy  -- glavnoe  sejchas
razvyazat'  sebe  ruki  na severe i  vesti rohirrimov  na  yug...  Tol'ko  vot
Zerkalo... Neuzheli  etot chistoplyuj Saruman  byl togda  prav?.. Net, ob  etom
luchshe  ne  dumat'...  V   lyubom  sluchae  puti   nazad  uzhe  net...   I  etot
sledopyt-dunadan, kak bish' ego -- Aragorn? Arahorn? Zachem eto, interesno, on
vdrug ponadobilsya el'fam?..
     A  vojna  na  yuge  tem  vremenem   nabirala  hod.  Konechno,   vojskovye
peremeshcheniya takogo masshtaba,  kak zateyannye Mordorom, ne skroesh' ot razvedki
protivnika  -- dazhe esli by tot  ne raspolagal  Zerkalom.  Gondor tozhe nachal
bylo  styagivat' k  Minas-Tiritu vojska svoih  soyuznikov iz  Anfalasa, |tira,
Dol-Amrota, odnako Mordor  osushchestvil razvertyvanie ran'she. Uspeshno  provedya
otvlekayushchij  udar na  severe --  obshchim  napravleniem na  Lorien i  dalee  na
|sgarot --  i skovav tam osnovnye sily el'fov,  mordorskaya armiya  vsej moshch'yu
obrushilas'  na Gondor.  Osgiliat byl  zahvachen s hodu:  shest'yu dnyami  spustya
pobedonosnaya  YUzhnaya  armiya,  oprokinuv i  rasseyav prevoshodyashchie  ee po obshchej
chislennosti,  no bestolkovo raspolozhennye gondorskie  chasti, stoyala  so vsej
svoeyu osadnoj tehnikoj pod stenami tak i ne uspevshego izgotovit'sya k oborone
Minas-Tirita: moshchnye  Pelennorskie ukrepleniya byli pered  etim vzyaty shturmom
bukval'no za paru chasov. I kogda  v  pokoyah  Denetora vdrug  ozhil palantir i
Sauron predlozhil nemedlennyj  mir v obmen na priznanie za  Mordorom prava na
ogranichennoe  voennoe  prisutstvie   v  Itiliene,   korol'  Gondora  tut  zhe
soglasilsya  --  vpolne rezonno  polagaya,  chto  uhitrilsya  vymenyat'  telku na
cyplenka. A vot dal'she nachalos' nechto neponyatnoe.
     Na sleduyushchij den' v Sauronovom palantupe voznik chelovek  v belom plashche,
predstavivshijsya Mitrandirom,  voennym  komendantom Minas-Tirita.  Podpisanie
mira, k  sozhaleniyu,  pridetsya otlozhit'  na neskol'ko  dnej, poskol'ku korol'
Gondora  vnezapno  zanemog.  Pochemu peregovory  vedet ne Faramir?  O,  princ
nahoditsya  bukval'no  mezhdu  zhizn'yu i smert'yu --  ranen  v  boyu  otravlennoj
streloj...  To  est' kak eto --  ch'ej?!  U mordorskoj  armii  voobshche net  na
vooruzhenii otravlennyh strel?  Gm... CHestno govorya, on ne v kurse... A princ
Boromir, uvy, vot  uzhe  neskol'ko mesyacev  kak  schitaetsya pogibshim gde-to na
severe.  Odnim slovom, sleduet obozhdat'  s nedel'ku, poka korol' ne  odoleet
svoj nedug; da-da, pustaya formal'nost'...
     I mordorcy stali zhdat'. Vojna vyigrana, skoro  po  domam: ono  konechno,
disciplina -- delo svyatoe, no uzh po sluchayu pobedy-to?.. A?.. V konce koncov,
esli Izengard padet, a rohirrimy povernut na yug, Saruman dast znat', tak chto
dazhe v  samom  pikovom variante  vremeni  na podgotovku  k  vstreche --  vyshe
kryshi...  Znat'  by  im,  chto  palantir Sarumana  molchit  ottogo  lish',  chto
davnym-davno perebezhavshij  k  pobeditelyam  Grima  prihvatil  ego  s  soboyu v
kachestve pridanogo, a armiya Rohana nahoditsya uzhe v treh dnevnyh perehodah.



     Gondor, Pelennorskie polya.
     15 narta 3019 goda

     Mordorcy  ponyali, chto ih obveli vokrug pal'ca,  lish'  kogda na severnom
obreze belosnezhnogo  tumannogo  pleda,  ukryvshego  Pelennorskie  polya, stala
rasplyvat'sya  buraya  klyaksa  rohanskogo  vojska,  a  iz  otverzshihsya   vorot
Minas-Tirita hlynul potok gondorskih  voinov, tut  zhe zastyvayushchij  v  boevyh
poryadkah. YArost'  utroila  sily  obmanutyh "pobeditelej"; oni  obrushilis' na
gondorcev tak, chto obratili teh v begstvo, prezhde chem podospeli rohirrimy, i
edva  ne vorvalis'  na  ih  plechah  v  gorod.  Utomlennaya  dolgim  perehodom
pancirnaya konnica Rohana ne opravdala nadezhd: ona okazalas' malopodvizhnoj, i
legkie  konniki-orokueny spokojno zasypali  ee tuchami strel, legko uklonyayas'
ot  blizhnego  boya.  I  hotya  YUzhnaya  armiya Mordora  pochti dvukratno  ustupala
protivniku v chislennosti i  byla k  tomu zhe  zahvachena  vrasploh, chasha vesov
nachala otchetlivo klonit'sya na ee storonu.
     Vot tut-to v  tylu mordorcev, na yugo-voshodnom krayu Pelennorskih polej,
i  poyavilis' svezhie chasti  vraga -- tol'ko chto  vysadivshiesya s  proshedshih po
Anduinu  korablej:  desant  byl  ne  slishkom  mnogochislennym,  i  mordorskij
glavnokomanduyushchij ne pridal  znacheniya  pervym panicheskim  raportam  -- "etih
nevozmozhno ubit'!". Boj mezhdu  tem  zakipel s novoj siloj. Na  severnom krayu
polya luchniki-umbarcy i iskusno manevriruyushchaya orokuenskaya  konnica sovershenno
skovali dejstviya rohanskih latnikov:  na zakatnom napravlenii  boevye mumaki
haradrimov vnov' oprokinuli i rasseyali gondorskuyu pehotu, a inzhenernye chasti
za  desyat'  minut  razbili  vdrebezgi  hvalenye  --  yakoby  "mifrilovye"  --
gorodskie vorota i  nachali katapul'tnuyu bombardirovku vnutrennih ukreplenij.
I  lish'  na yugo-voshode tvorilos'  chto-to neladnoe:  vysadivshiesya s korablej
chasti dvigalis' vpered  kak nagretyj  nozh  skvoz'  maslo;  kogda komanduyushchij
YUzhnoj armiej poyavilsya na uchastke proryva, glazam ego predstavilas' vot kakaya
kartina.
     Po  polyu v polnom molchanii nespeshno dvigalas'  falanga glubinoyu v shest'
ryadov,  primerno po  sto  chelovek  v  ryad.  Voiny, odetye  v serye  plashchi  s
opushchennymi  na  lico  kapyushonami,   byli  vooruzheny   lish'  dlinnymi  uzkimi
el'fijskimi mechami; ni lat, ni shlemov, ni dazhe shchitov u nih ne bylo. V oblike
bojcov  iz  pervyh  ryadov  bylo  nechto  sovershenno nesuraznoe,  i komandarmu
ponadobilos' neskol'ko sekund, prezhde chem on soobrazil, v chem delo: oni byli
bukval'no  utykany trehfutovymi umbarskimi strelami, no shagali sebe kak ni v
chem ne byvalo... Komandoval serymi derzhashchijsya  pozadi nih  vsadnik v shleme s
gluhim  zabralom,  odetyj  v  ponoshennyj  maskirovochnyj   plashch  dunadanskogo
sledopyta. Solnce stoyalo pochti v  zenite, odnako vsadnik otbrasyval  dlinnuyu
ugol'no-chernuyu ten'; u falangi teni ne bylo vovse.
     Komandarmu-YUg  tem  vremenem dolozhili,  chto stroj  etih  voinov  nel'zya
prorvat' ni konnicej, ni boevymi mumakami -- zhivotnye pri vide ih prihodyat v
takoj  uzhas, chto upravlyat' imi stanovitsya nevozmozhno. Neuyazvimaya falanga tem
vremenem prodolzhala probivat'sya  na severo-zakat  --  po schast'yu, ne slishkom
bystro  i  krajne  pryamolinejno. Trollijskim  pancirnym  pehotincam  udalos'
neskol'ko  zatormozit'  ee  prodvizhenie,  a  tem  vremenem  inzhenery  uspeli
peretashchit' syuda  ot sten dve batarei polevyh  katapul't. Raschet komanduyushchego
byl  tochen: v predugadannyj im moment falanga okazalas'  v  obshirnoj otlogoj
zapadine, i  togda ustanovlennye  na  ee grebne katapul'ty otkryli uragannuyu
strel'bu  s zagodya  proschitannyh distancij i uglov.  Trehvedernye kuvshiny  s
naftoj v mgnovenie oka obratili zapadinu v izvergayushchijsya vulkan, i  pobednyj
klich mordorcev vzletel pod samyj kupol holodnogo martovskogo neba.
     Vzletel  -- i  tut zhe oborvalsya, ibo  iz  polopavshihsya  cherno-oranzhevyh
puzyrej naftovogo plameni vnov' voznikli nadvigayushchiesya sherengi seryh voinov.
Plashchi  ih tleli i dymilis', a u  nekotoryh  goreli yarkim plamenem:  goreli i
drevki  zastryavshih v  ih telah strel. Vot  odin iz  etih  zhivyh  fakelov  --
chetvertyj  sprava v pervoj sherenge -- vdrug zamer i  nachal razvalivat'sya  na
kuski, podnyav  celyj snop iskr: sosedi upavshego  totchas  zhe somknuli  stroj.
Stalo  vidno,  chto bombardirovka  ne proshla dlya  seryh  darom: v central'noj
chasti  zapadiny,  kuda  prishelsya  osnovnoj  udar,  bylo  raskidano ne men'she
polusotni  takih dymyashchihsya goloveshek: nekotorye iz nih, odnako, ne ostavlyali
popytok vstat' i dvinut'sya vpered.
     Komanduyushchij rezko udaril kulakom  po  luke sedla -- sejchas bol'  vernet
ego  v real'nyj mir i  v prosypayushchemsya  mozgu  za  schitannye  minuty  istayut
bledneyushchie oshmet'ya  etogo nochnogo koshmara... Hrena!.. On po-prezhnemu stoit u
kraya vyzhzhennoj  zapadiny na Pelennorskih polyah, a ego voiny, gotovye idti za
nim  v  ogon'  i  vodu,  sejchas  obratyatsya  v besporyadochnoe  begstvo  -- ibo
proishodyashchee prosto ne po ih chasti. I togda on, ne razdumyvaya bolee, vskinul
nad golovoyu  yatagan  i  s  gromovym krikom:  "Mordor i Oko!!!" brosil svoego
argamaka  v kar'er,  ogibaya seryj  stroj s pravogo ego flanga --  ibo imenno
syuda smestilsya  po kakim-to  svoim  soobrazheniyam  dunadan  v  shleme s gluhim
zabralom.
     Kogda komandarm-YUg sblizilsya  s falangoj, kon'  vdrug zahrapel i, vstav
na  dyby, edva ne vybrosil ego iz sedla. Tol'ko tut on razglyadel kak sleduet
vrazheskih  voinov i  ponyal,  chto  mnogochislennye segodnyashnie  "panikery"  ne
vrali. |to i vpravdu byli ozhivshie mertvecy: blagoobraznye pergamentnye mumii
s  tshchatel'no  zashitymi  glazami  i   rtom;  chudovishchno   razdutye,  sochashchiesya
zelenovatoj  sliz'yu  utoplenniki;  skelety  v  lohmot'yah  pochernevshej  kozhi,
prichinu  smerti  kotoryh  ne  vzyalsya  by opredelyat' ni odin  patologoanatom.
Mertvecy ustavilis'  na nego,  i molchanie  narushil negromkij ledenyashchij  dushu
zvuk: tak hripit ovcharka, pered tem kak kinut'sya  na vraga i vcepit'sya emu v
gorlo. Komanduyushchemu odnako, prosto nekogda bylo uzhasat'sya  -- ibo ot pravogo
zadnego  ugla falangi  uzhe  otdelilsya  desyatok  seryh,  s  yavnym  namereniem
perekryt' emu put' k zamershemu v nereshitel'nosti dunadanu, tak chto on  vnov'
prishporil argamaka.
     Cepochku  mertvyakov on preodolel  s udivivshej ego legkost'yu:  okazalos',
oni ne slishkom provorny i v shvatke odin na odin osoboj  opasnosti dlya bojca
ego  urovnya  ne  predstavlyayut,  udavlennik  s  torchashchim   naruzhu   yazykom  i
vypuchennymi poluvytekshimi glazami edva  uspel  podnyat' mech, kak komandarm-YUg
odnim molnienosnym provorotom kisti v gorizontal'noj ploskosti pererubil emu
zapyast'e derzhashchej  oruzhie ruki, posle chego akkuratno  razvalil  serogo pochti
napopolam -- ot pravogo plecha naiskos' vniz. Ostal'nye pochemu-to podalis'  v
storony,  ne  delaya  bolee  popytok  zaderzhat'  ego. Dunadan mezhdu  tem yavno
prikidyval -- drat'sya ili bezhat', no,  soobraziv,  chto v takom gandikape emu
ne svetit,  reshitel'no  speshilsya, obnazhiv el'fijskij mech.  Vot,  znachit,  ty
kak...  Nu   chto  zh,  ne   hochesh'  verhami   --  bud'  po-tvoemu.  Prokrichav
tradicionnoe: "Zashchishchajtes', prekrasnyj ser!", komanduyushchij YUzhnoj armiej legko
sprygnul s konya,  podumav mel'kom, chto  navryad  li  etot  severnyj razbojnik
zasluzhivaet obrashcheniya "ser". Falanga  tem vremenem otoshla uzhe yardov na sto i
prodolzhala udalyat'sya; semero mertvyakov zamerli  v otdalenii, ne svodya  svoih
nezryachih glaz s poedinshchikov; nastala zvenyashchaya tishina.
     Vot v  etot  samyj  mig  on  s  vnezapnoj,  udivivshej ego otchetlivost'yu
osoznal, chto poedinok etot reshit  sud'bu ne tol'ko nyneshnego srazheniya, no  i
vsego  Sredizem'ya  na  mnogo-mnogo  let  vpered. I eshche  vnutrennij  golos  s
kakoj-to strannoj umolyayushchej intonaciej proiznes:
     "Poka  ne pozdno, proschitaj situaciyu! Nu pozhalujsta, proschitaj!" -- kak
budto  pytalsya ego predosterech'  i ne znal -- kak.  No ved' on i tak uzhe vse
prikinul!..  Dospehi u  nih u  oboih  legkie, a po takomu raskladu izognutyj
yatagan vsegda dast  sto ochkov vpered pryamomu zakatnomu mechu; paren' vrode ne
levsha  -- tut  osobyh  syurprizov ne  predviditsya:  konechno, verhom  bylo  by
spodruchnee, nu  da ne budem krohoborami... CHego tut  eshche proschityvat' -- kak
govoritsya, nalivaj da pej!
     Dunadan  ozhidal  stoya  na meste,  pochemu-to  ne pytayas'  manevrirovat':
koleni chut' sognuty, vertikal'no podnyatyj mech derzhit obeimi rukami, efes  na
urovne poyasa:  vsyu daveshnyuyu ego  neuverennost' kak  rukoj  snyalo.  Komandarm
bystro  sokratil distanciyu shagov  do  semi,  priblizivshis'  pochti vplotnuyu k
radiusu polnogo vypada severyanina, i  nachal obmannye dvizheniya: korpus vpravo
-- korpus  vlevo, zatem primenil  svoj  izlyublennyj  otvlekayushchij  manevr  --
molnienosno  perebrosil  yatagan po vozduhu iz  pravoj  ruki  v  levuyu  --  i
obratno...
     Strashnyj udar v spinu shvyrnul ego nazem'.  On vse  zhe sumel izvernut'sya
nabok ("Tak,  pozvonochnik  cel..."),  pripodnyal golovu  i kak-to  sovsem uzhe
otstranenie podumal: "Da, nedoocenil ya ih... okazyvaetsya, eti mertvyaki mogut
dvigat'sya  ochen' bystro,  a  glavnoe  --  besshumno...  Severnyj  podonok..."
Udivitel'n'no, no  on  vse zhe sumel  privstat'  na odno  koleno, opershis' na
yatagan  kak  na  kostyl';  mertvecy, uspevshie okruzhit'  ego so vseh  storon,
zastyli  s podnyatymi mechami v  ozhidanii  komandy sledopyta. Tot,  odnako, ne
speshil: sdvinuv shlem na zatylok i zhuya  solominku, on s interesom razglyadyval
poverzhennogo vraga. Zatem v tishine prozvuchal ego negromkij spokojnyj golos:
     -- Dobro pozhalovat',  komandarm-YUg!  YA znal,  chto ty pridesh'  srazit'sya
odin na odin, kak eto prinyato u  vas,  u  blagorodnyh,  -- guby ego skrivila
usmeshka, --  i opasalsya  lish'  odnogo:  chto  ty ne speshish'sya vsled  za mnoyu.
Ostan'sya ty v sedle,  vse moglo by pojti  inache...  Rad, chto  ya ne oshibsya  v
tebe, "prekrasnyj ser".
     -- Ty pobedil obmanom.
     -- Glupec! YA prishel syuda, chtoby vyigrat' etu vojnu i gondorskuyu koronu,
a ne kakoj-to durackij poedinok. Tulkas svidetel' -- ya mnozhestvo raz igral v
orlyanku so smert'yu, no vsegda radi rezul'tata, a ne radi processa.
     -- Ty pobedil obmanom,  -- povtoril komandarm, starayas'  ne zakashlyat'sya
-- krov' iz probityh legkih  medlenno zapolnyala ego rot. -- Rycari Zakata --
i te bol'she ne podadut tebe ruki.
     -- Konechno, ne  podadut,  -- rassmeyalsya dunadan,  -- potomu  chto  budut
stoyat'  prekloniv  koleno  pered  novym  korolem  Gondora.  YA pobedil tebya v
chestnom boyu,  odin na odin  -- tak, vo vsyakom sluchae, budet zapisano vo vseh
letopisyah.  A  vot  ot tebya  ne  ostanetsya dazhe  imeni  --  ob  etom ya  tozhe
pozabochus'. Ili, znaesh', -- on zamer v poluoborote,  lovya  stremya,  -- mozhno
sdelat'  eshche  interesnee:   puskaj  tebya  ub'et  karlik;  vo-ot  takusen'kij
zamorysh...  s mohnatymi lapkami.  Ili baba... Da, pozhaluj,  imenno  tak my i
sdelaem.
     S etimi slovami on vzletel  v  sedlo i, korotko mahnuv svoim mertvecam,
tronul konya vsled  za  ushedshej daleko vpered  falangoj. Odin  tol'ko raz  on
nedovol'no  oglyanulsya  --  dogonyayut?  net?  Te,  odnako,  vse   eshche  stoyali,
stolpivshis'  v  kruzhok, i  mechi  ih vzletali  i opuskalis', kak krest'yanskie
cepy.




      A srazhenie mezh  tem  shlo svoim  cheredom. Mordorskie  chasti  i  vpravdu
drognuli i rasstupalis' teper'  pered stroem  mertvecov  bez  boya, odnako  v
yugo-voshodnoj  chasti polya  ne  okazalos'  drugih  chastej  Zakatnoj koalicii,
sposobnyh  vorvat'sya v  prodelannuyu  Aragornom  bresh'. K tomu zhe  shvatka  u
zapadiny  pokazala, chto seryh nel'zya schitat' "neuyazvimymi": ubit'  ih krajne
trudno,  no  vse-taki  mozhno.  A  vremenno   okazavshayasya  bez  komandirskogo
prismotra  falanga  vse  shla i shla  sebe vpered --  poka  ne zabrela  chistym
sluchaem   v   zonu   dosyagaemosti   stacionarnyh   dal'nobojnyh   katapul't,
prednaznachavshihsya dlya obstrela Minas-Tiritskoj citadeli. Mordorskie inzhenery
ne rasteryalis' i tut zhe otkryli ogon' zazhigatel'nymi  naftovymi snaryadami --
tol'ko uzhe ne trehvedernymi kuvshinami, a sorokavedernymi bochkami. Porazhaemaya
chudovishchnymi  ognennymi smerchami, ne vidya  protivnika --  tot bil s  zakrytoj
pozicii, -- falanga tupo lezla vpered, s kazhdym shagom  uglublyayas'  v  sektor
effektivnogo  porazheniya, tak  chto,  kogda  podskakavshij  na vzmylennom  kone
Aragorn  skomandoval  nemedlennyj  othod, ej prishlos'  prodelat'  ves'  etot
ubijstvennyj put' po vtoromu razu.
     Na sej raz poteri byli stol' veliki, chto dunadan reshil, poka ne pozdno,
probivat'sya  k osnovnym  silam,  na  zakat; eto,  vprochem, tozhe okazalos' ne
tak-to prosto. Orokuenskie konniki teper' vilis' vokrug izryadno rastrepannoj
falangi tochno piran'i,  masterski vydergivaya arkanami mertvecov iz shereng --
osobenno  iz zadnih, -- otvolakivali ih v storonku i tam metodichno rubili na
melkie  kuski. Pytayas'  otbit'  zahvachennyh  tovarishchej, serye vynuzhdeny byli
lomat' ryady, chto eshche uhudshalo ih i bez togo nezavidnoe polozhenie. I tut nado
vozdat' dolzhnoe Aragornu: on sumel vosstanovit' somknutyj stroj i, ogryzayas'
korotkimi  kontratakami,  provel-taki  svoih  bojcov  do  gondorskih  boevyh
poryadkov, lichno srubiv po puti  dvuh mordorskih  oficerov. Pravda, poslednie
poltorasta yardov im opyat' prishlos' preodolevat' pod ognem polevyh katapul't,
tak chto v itoge k gondorcam probilis'  (edva ne obrativ  v begstvo ih samih)
lish' neskol'ko desyatkov ozhivshih mertvecov.
     Itak,  seraya falanga Aragorna prakticheski  pogibla,  odnako  delo  svoe
sdelala.  Vo-pervyh, ona  ottyanula  na sebya  znachitel'nye sily  mordorcev  i
prezhde   vsego  katapul'ty,   bez   kotoryh   vzyat'  vnutrennie   ukrepleniya
Minas-Tirita  tak i ne udalos'. Vazhnee, odnako, okazalos' inoe: posle gibeli
komandarma-YUg lishennaya  obshchego rukovodstva  YUzhnaya armiya dala vtyanut' sebya  v
shvatku "lob  v lob",  na  vzaimnoe istreblenie --  variant,  yavlyayushchijsya pri
chislennom  perevese  protivnika  zavedomo proigryshnym. Tem ne menee mordorcy
prodolzhali bit'sya umelo i otchayanno: martovskij den' uzhe sklonilsya k  zakatu,
a Koaliciya  tak i ne sumela realizovat' svoe pochti dvukratnoe  preimushchestvo.
Osnovnye  sobytiya  razygryvalis'  na severnom napravlenii,  gde  trollijskie
latniki  i umbarskie luchniki, nesmotrya na  bol'shie poteri,  tak  i  ne  dali
rohirrimam vzlomat' svoi oboronitel'nye poryadki.
     ...Jomer medlenno ehal vdol'  stroya  rohanskoj  i dolamrotskoj konnicy,
tol'ko chto otkativshejsya  nazad posle ocherednoj -- vot uzhe chetvertoj  za etot
den' -- bezrezul'tatnoj ataki. Vprochem, nazvat' "stroem" eto ugryumoe skopishche
chast'yu  ranenyh  i pogolovno  --  izmuchennyh do  poslednego predela lyudej  i
loshadej  bylo ves'ma zatrudnitel'no.  On kak  raz pytalsya vypravit'  zabralo
svoego shlema, vmyatoe udarom haradrimskoj bulavy,  kogda emu dolozhili,  chto v
poslednej  shvatke  v  chisle  prochih  pal   i  Teoden.  Posle  pobedonosnogo
Izengardskogo pohoda  starik  vbil sebe  v  golovu,  budto  Jomer nepremenno
vospol'zuetsya gryadushchej  slavoj  pobeditelya  Mordora  i  lishit ego  korony, a
potomu sleduet  derzhat' plemyannika pod neusypnym prismotrom. Po etoj prichine
on  lichno vozglavil rohanskij pohod na yugo-voshod, a pered samym srazheniem i
vovse otstranil  populyarnogo  voenachal'nika ot rukovodstva vojskami.  Korol'
tverdo  reshil  pobedit'  v  etoj bitve lichno, "bez  soplivyh", i, ne  slushaya
nich'ih sovetov po  povodu  taktiki, ugrobil v  bessmyslennyh lobovyh  atakah
cvet rohanskogo vojska, a teper' vot pogib i sam.
     Prinyavshij komandovanie Jomer oziral ugryumye ryady rohirrimov, kocheneyushchih
pod  pronzitel'nym martovskim  vetrom:  on chuvstvoval sebya vrachom,  kotoromu
milostivo dozvolili  prinyat'sya  za lechenie, kogda bol'noj  uzhe vpal v  komu.
Samoe obidnoe  -- mordorskaya  armiya  prebyvaet v tochno takom zhe,  esli  ne v
hudshem sostoyanii; opyt i bezoshibochnoe chut'e polkovodca podskazyvali emu, chto
sejchas  odin-edinstvennyj stremitel'nyj natisk  reshil by  ishod srazheniya. On
yasno  videl  slabye  mesta v  oboronitel'nyh  poryadkah  protivnika,  otlichno
predstavlyal sebe, kuda sleduet nanesti  udar  i kak zatem razvivat' uspeh --
no znal pri etom  i  drugoe: on sejchas  ne posmeet dat'  svoim lyudyam komandu
"Vpered!". Ibo est' zheleznyj zakon: prikaz mozhno otdavat' lish' v tom sluchae,
kogda ty  uveren, chto  ego stanut ispolnyat',  inache  -- konec vsemu,  na chem
stoit armiya.  A etih -- on oshchutil s  polnoj otchetlivost'yu -- segodnya v ataku
bol'she ne podnimesh'; bespoleznyak.
     I  togda on  ostanovil  konya,  velel vsem speshit'sya -- chtoby ego videlo
pobol'she narodu -- i zavel takuyu vot, strannovatuyu dlya voina, rech':
     -- Vse  my smertny,  parni:  chut'  ran'she, chut'  pozzhe -- kakaya,  hren,
raznica? Po mne, tak  interesnee -- chego s nami priklyuchitsya potom. Vy nebos'
reshili  -- komandir vash  sovsem  shrenel,  nashel vremya, chtob  porassuzhdat' o
zagrobnoj zhizni; a vot po mne -- tak samoe vremya i est'. Kogda zh eshche-to?  My
ved' s vami rebyata  prostye -- zhivem v  lesu,  molimsya kolesu; proneslo -- i
dumat' zabyl do sleduyushchego raza... A mneniya tut, parni, bytuyut shibko raznye,
no  naschet odnogo vrode  by soglasny vse: tam kazhdomu vozdaetsya po ego vere.
Odnim slovom, ezheli kto dumaet, chto vot sgnil ego trup -- i nichego v Mire ne
ostalos',  okromya prigorshni praha, to imenno tak s nim i budet. V inyh verah
i  eshche togo krashe: budesh', k primeru, do posineniya  slonyat'sya v vide teni po
podzemnomu  carstvu  --  chem takaya zhizn',  luchshe uzh i  vpravdu sgnit' nahren
vmeste  so svoej  telesnoj obolochkoj.  Koe-kto sobiraetsya do skonchaniya vekov
vozlezhat'  na  zelenoj travke v chudesnom  sadu, pit'  bozhestvennyj  nektar i
igrat' na lyutne; neploho, tol'ko, na moj vkus, skuchnovato. No est', parni, v
Voshodnyh  stranah zamechatel'naya vera -- mne tut na dnyah povedal o  nej odin
brodyachij propovednik; to est' ona voobshche ochen' neploha -- bez durakov! -- no
uzh tamoshnij raj -- eto v akkurat po mne.
     Oglyadelsya -- vrode slushayut -- i prodolzhil:
     -- Nebesnye chertogi, v nih pir -- kuda tam korolevskoj svad'be, vino --
kak iz  kladezya, no gvozd'  programmy, parni, -- eto  takie guranii.  Devki,
kotorym vechno vosemnadcat',  krasoty neopisuemoj... Pro ihnie dostoinstva --
tut vsyakij  smozhet ubedit'sya ot i  do,  poskol'ku  vsej  odezhi na nih --  po
zolotomu brasletu.  Nu a uzh naschet  potrahat'sya -- na zemle takih iskusnic i
blizko ne byvalo!.. No est'  odna zagvozdka: put' v etot chertog  naslazhdenij
otkryt tol'ko lyudyam pravednoj i bezgreshnoj  zhizni; nas s vami, -- on  razvel
rukami, -- tuda i na porog ne pustyat...
     Po ryadam proshla slabaya, no otchetlivaya ryab', voznik i zamer  nedovol'nyj
gul, kto-to v serdcah splyunul --  i tut naduli! No  Jomer  vskinul ruku -- i
vnov' nastala  tishina,  narushaemaya  lish' bezzhiznennym shelestom  proshlogodnej
travy.
     -- Vernee  skazat'  --  ne  pustili  by,  no  odna  lazejka  dlya  takih
razdolbaev, kak my s vami, vse zh taki ostavlena.  V  etoj zamechatel'noj vere
vsyakomu, kto s chest'yu  pal v bitve za pravoe delo --  a kto posmeet skazat',
chto  nashe  delo ne  pravoe?  --  vse  grehi  spisyvayutsya,  i  ego  avtomatom
prichislyayut  k  pravednikam.  Tak  chto  ezheli  kto  reshil  vojti  v  tot  raj
posredstvom budushchej bezgreshnoj zhizni -- flag vam v ruki, rebyata! YA  lichno na
takoe  ne nadeyus', a  potomu sobirayus' svesti znakomstvo s guraniyami zdes' i
teper'  v  kachestve doblestno pavshego -- eto kogda  zh eshche predstavitsya takoj
sluchaj?  Tak chto  priglashayu  s  soboyu  vseh, kto  hochet i mozhet, a prochim --
schastlivo ostavat'sya!
     Tut on  privstal v stremenah i gromovym golosom  vozzval kuda-to vvys',
prilozhivshi ko rtu ruporom latnuyu rukavicu:
     -- |-ge-gej, devki!!! A nu otvoryajte vash nebesnyj bordel', hot' vremya i
neurochnoe! Gotov'tes' prinyat' tri luchshih polka rohanskoj kavalerii -- stavlyu
golovu  protiv  polomannoj  strely,  chto etih  klientov vy  ne  zabudete  do
starosti! Nam pora v ataku,  tak  chto budem  u  vas na  nebesah  minut cherez
desyat' -- kak raz chtob vam podmyt'sya!
     I sluchilos' chudo -- lyudi vdrug nachali ozhivat'! V ryadah poslyshalis' smeh
i  zamyslovataya bran':  s  pravogo flanga pointeresovalis' --  mozhno  li  na
guranii slovit' tripper i esli  da, to dolgo li ego  lechat v  tamoshnem  rayu?
Pod容havshij tem  vremenem poblizhe k Jomeru  dol-amrotskij knyaz' Imrahil'  --
chernousyj krasavec, izvestnyj svoimi amurnymi pohozhdeniyami, -- adresovalsya k
moloden'komu levoflangovomu, zardevshemusya kak makov cvet:
     -- Ne  tushujsya, kornet!  Znayushchie lyudi  govoryat,  budto v tom  zavedenii
mozhno syskat' krasotku na  lyuboj  vkus. Dlya tebya tam  nebos'  pripasen celyj
tabun romanticheskih  baryshen' -- zhdut ne dozhdutsya, chtoby ty pochital im stihi
pri lune!
     YUnosha pod obshchij hohot pokrasnel  eshche sil'nee i serdito sverknul glazami
iz-pod pushistyh, sovershenno devich'ih resnic. Jomer  zhe tem vremenem krutanul
konya  tak, chto  iz-pod kopyt  veerom razletelis' zemlyanye kom'ya,  i vzmahnul
rukoj:
     -- Po konyam, rebyata!! Tamoshnyaya madam uzhe nebos' poslala za luchshim vinom
dlya novyh klientov.  Klyanus' hohotom  Tulkasa, kazhdyj iz vas segodnya poluchit
stol'ko nurnonskogo, chto smozhet v nem utopit'sya -- kto na  nebesah,  kto  na
zemle! Pavshih ugostyat Valary, zhivyh -- korol' Rohana. Za mno-o-oj!!!
     S etimi slovami  on otshvyrnul kuda-to za spinu izurodovannyj shlem i, ne
oglyadyvayas'  bolee,  pognal  konya  vpered,  k tomu  samomu  mestu,  gde  ego
nametannyj  glaz primetil  v  nesokrushimom  chastokole trollijskoj  pancirnoj
pehoty  krohotnuyu  chuzherodnuyu  zaplatku  -- okruglye temnye  shchity vastakskih
kopejshchikov. Vstrechnyj  veter svistel v ushah  i trepal  ego slipshiesya ot pota
solomennye  volosy;  ryadom,  pochti stremya v  stremya,  mchalsya Imrahil'.
     -- CHert poberi, knyaz', naden'te shlem -- sprava luchniki!!
     -- Posle vas, prekrasnyj ser! -- oskalilsya v usmeshke  tot  i,  krutanuv
mech nad golovoyu, prokrichal sorvannym ot komand golosom:
     -- Dol-Amrot i Lebed'!
     -- Rohan i Belyj kon'!  --  otkliknulsya  Jomer,  a  za  ih  spinoyu  uzhe
razrossya v velichestvennoe stakkato slitnyj grohot tysyach kopyt:  rohanskie  i
dol-amrotskie vsadniki dvinulis' v poslednyuyu ataku -- pobedit' ili umeret'.




      Vsem izvestno, chto vastakskie pehotincy -- ne cheta trollijskim; eti ot
udara Jomera porazletalis'  kak kegli, i  sverkayushchij klin  konnicy  Zakata s
hrustom  prolomil pancir' mordorskih oboronitel'nyh  poryadkov. CHut' pogodya v
tyl mordorcam udaril vtoroj klin -- rezhushchee ostrie iz ostatkov seroj falangi
Aragorna,  zaklyuchennoe v opravu  iz gondorskih latnikov. Okolo  shesti vechera
eti klyki  somknulis'  v tele YUzhnoj armii, bliz ee lagerya.  Na etom srazhenie
kak takovoe zakonchilos', i nachalsya razgrom: ispolinskij koster, voznikshij na
meste parka osadnoj tehniki, vyhvatyval iz sgushchayushchihsya sumerek to zastryavshuyu
v  gryazi  orokuenskuyu  povozku s  ranenymi,  to splosh'  utykannogo  strelami
mumaka, mechushchegosya po polyu,  davya svoih i chuzhih. Jomer, natknuvshijsya posredi
vsej etoj  pobednoj nerazberihi  na Aragorna,  kak raz ceremonno obnimal pod
vseobshchie pobednye kliki sobrata-polkovodca,  kogda zametil letyashchego k nim vo
ves' opor vsadnika -- daveshnego  zastenchivogo  korneta. Parnishka, po sovesti
govorya, pokazal sebya molodcom -- hot' k nagrade predstavlyaj. Kogda rohirrimy
povstrechalis' bliz mordorskogo lagerya s ostatkami konnicy yuzhan, on  s容halsya
odin  na odin  s lejtenantom haradrimov i, ko vseobshchemu izumleniyu,  vyshib iz
sedla chernokozhego  giganta i  sorval  s nego bagrovyj plashch so Zmeem  --  tot
samyj,  kotorym sejchas pobedno razmahival nad  golovoj. Speshivshis' v desyatke
shagov pered otecheski oglyadyvayushchimi ego vozhdyami, kornet sdernul shlem, tryahnul
golovoyu,  budto  norovistaya  loshadka, i  po plecham ego vnezapno  rassypalas'
kopna  volos  --  vyzolochennyj  vechernim  solncem kovyl'  rohanskih  stepej.
     -- Jovin! -- tol'ko i sumel vymolvit' Jomer. -- Kakogo  cherta...
     YUnaya  voitel'nica  v  otvet  pokazala  yazyk  i,  nebrezhno  kinuv  bratu
haradrimskij plashch -- tot tak i ostalsya  sidet'  v  oshelomlenii,  prizhimaya  k
grudi sestrin trofej, -- ostanovilas' pered Aragornom.
     -- Zdravstvuj, Ari, -- spokojno skazala ona,  no lish' Nienna  smogla by
nazvat'  cenu etogo spokojstviya. -- Pozdravlyayu  tebya s pobedoj.  Teper'  vse
otgovorki naschet "voinskogo sluzheniya", kak  ya ponimayu, utratili silu. I esli
ya bol'she ne  nuzhna tebe -- skazhi eto pryamo sejchas: klyanus' zvezdami Vardy, ya
totchas perestanu otravlyat' tebe zhizn'.
     "Kak ty mogla takoe  podumat', moya prekrasnaya  amazonka!"  -- i vot ona
uzhe sidit u nego poperek sedla, smotrit  siyayushchimi glazami, lepechet chepuhu, a
potom prespokojno  celuet  pri vsem chestnom  narode -- ibo rohanskie devushki
voobshche  ne  slishkom  schitayutsya  s  yuzhnymi  uslovnostyami,   a  uzh  geroinya-to
Pelennorskogo srazheniya  i vovse plevat' na  nih hotela...  A Jomer glyadel na
vsyu etu idilliyu, temneya licom, i dumal pro sebya: "Dureha, razuj zhe ty glaza,
ved' u nego zh na rozhe  vse napisano -- kto ty  emu i kto on tebe! Nu pochemu,
pochemu  eti dury vechno padayut na takih  prohodimcev -- dobro b eshche byl kakoj
krasavec..." -- vprochem, ne on pervyj  i ne on poslednij v etom Mire, da i v
drugih mirah tozhe...
     Vsluh  zhe  on,  razumeetsya,  nichego takogo  govorit' ne stal i poprosil
lish':  "Nu-ka  pokazhi,  chto  s  rukoj"; kogda zhe ta  prinyalas'  vystupat' --
deskat', vo-pervyh, ona sovershennoletnyaya i sama razberetsya, a vo-vtoryh, eto
dazhe i ne  carapina, a tak prosto...  -- vot tut uzh on ryavknul ot dushi,  tak
chto ushi v trubochku svernulis', i v vyrazheniyah prostyh  i energichnyh raspisal
pelennorskoj geroine, chto on  s nej sotvorit, ezheli ta  pri schete "tri!"  ne
ochutitsya  na   perevyazochnom  punkte.  Jovin,  rassmeyavshis',   otkozyryala  --
"Slushayus',   moj  kapitan!"  --  i  tol'ko  po  tomu,  s  kakoj  neprivychnoj
ostorozhnost'yu  ona podnimalas'  v  sedlo,  on ponyal:  oh,  ne  carapinoj tam
pahnet.. Devushka, odnako, uzhe uspela pril'nut' k plechu brata --  "Nu Jom, nu
ne  dujsya,  pozhalujsta, esli hochesh' --  otlupi menya  kak sleduet, tol'ko  ne
yabednichaj tetushke", -- poterlas' nosom ob ego shcheku, kak v detstve... Aragorn
s  ulybkoj nablyudal za nimi, i  Jomer vzdrognul ot neozhidannosti, perehvativ
vzglyad sledopyta: imenno takie glaza byvayut u luchnika za mig do togo, kak on
spustit tetivu.
     Znachenie  etogo  vzglyada  on  ponyal  lish'  nazavtra, kogda,  otkrovenno
govorya, bylo  uzhe pozdno.  V  tot  den' v palatke Aragorna sobralsya  voennyj
sovet  s  uchastiem  Imrahilya, Gendal'fa-Mitrandira  i neskol'kih  el'fijskih
vozhdej (ih armiya podoshla  noch'yu  -- v akkurat k shapochnomu  razboru). Na  nem
dunadan  bez obinyakov  raz座asnil nasledniku rohanskogo prestola -- a  teper'
uzhe, schitaj, korolyu, -- chto otnyne tot yavlyaetsya ne soyuznikom, a podchinennym,
i  zhizn'  Jovin,  nahodyashchejsya  pod  special'noj  ohranoj  v  Minas-Tiritskom
gospitale, vsecelo zavisit ot blagorazumiya brata.
     -- O,  drazhajshij Jomer,  bez  somneniya, mozhet  ne shodya  s etogo  mesta
protknut'  menya mechom  --  a potom  polyubovat'sya  vot v etom polontire,  chto
proizojdet s ego sestroj; zrelishche budet ne dlya  slabonervnyh. Net, sama ona,
razumeetsya,  ni  o  chem  takom  ne  podozrevaet; izvol'te  ubedit'sya,  skol'
trogatel'no ona  pomogaet uhazhivat' za tyazheloranenym princem Faramirom. CHto?
Garantii?  Garantiya  --  zdravyj smysl: s  toj  pory,  kak ya  zajmu  prestol
Vossoedinennogo Korolevstva Gondora i Arnora, mne prosto nikto  uzhe ne budet
opasen...
     Kakim obrazom?  Da  ochen' prosto.  Korol'  Gondora,  kak vam  izvestno,
pogib: da-da,  uzhasnaya tragediya -- povredilsya rassudkom i  sam szheg sebya  na
pogrebal'nom  kostre,  predstav'te sebe...  Princ Faramir ranen  otravlennoj
streloj i vyzdoroveet  ne skoro --  esli voobshche vyzdoroveet, eto  zavisit...
gm... ot mnogih obstoyatel'stv. Princ Boromir? Uvy. Takoj nadezhdy net: on pal
v boyu s orkami na Anduine, za vodopadami Rerosa,  i ya svoimi rukami pogruzil
ego telo v  pogrebal'nuyu  lad'yu.  A poskol'ku  idet vojna,  ya kak  naslednik
Isildura  ne  vprave  ostavit'   stranu  v  bezvlastii.  Itak,   ya  prinimayu
komandovanie gondorskoj armiej i voobshche  vsemi vooruzhennymi  silami Zakatnoj
koalicii... Vy chto-to hoteli skazat', Jomer?.. Net?..
     Itak,  my  totchas zhe  nachinaem pohod  na Mordor;  gondorskuyu koronu  ya,
ponyatnoe  delo,  smogu prinyat', lish' vernuvshis'  ottuda  s pobedoj.  CHto  do
Faramira, to ya sklonen otdat' emu v knyazhenie odnu iz gondorskih zemel' -- da
hot'  tot  zhe Itilien; po  sovesti govorya,  on  vsegda  bol'she interesovalsya
poeziej i filosofiej, nezheli delami gosudarstvennogo upravleniya. Vprochem, ne
stoit zagadyvat' tak daleko: sejchas polozhenie princa kriticheskoe, i on mozhet
prosto ne dozhit' do nashego vozvrashcheniya. Tak chto besprestanno molites' o  ego
vyzdorovlenii vse  to  vremya, chto  my s vami probudem  v  pohode,  drazhajshij
Imrahil', -- govoryat, budto molitvy luchshego druga  imeyut  v  glazah  Valarov
osobuyu cennost'...
     Kogda  vystupaem? Nemedlenno, kak  tol'ko dodavim u  Osgiliata  ostatki
YUzhnoj armii. Voprosy est'? Voprosov net.
     A  edva lish'  palatka opustela, chelovek  v serom plashche, stoyashchij  oplech'
Aragorna, proiznes s pochtitel'noj ukoriznoj:
     -- Vy neopravdanno riskovali, Vashe Velichestvo.  Ved'  etot  Jomer  byl,
schitaj, ne v sebe -- vpolne mog naplevat' na vse i nanesti udar...
     Sledopyt chut' povernul golovu i procedil skvoz' zuby:
     -- Dlya  sotrudnika tajnoj strazhi ty kazhesh'sya mne, vo-pervyh, boltlivym,
a vo-vtoryh, ne slishkom nablyudatel'nym.
     -- Vinovat, Vashe Velichestvo... Mifrilovaya kol'chuga pod odezhdoj?
     Nasmeshlivyj   vzglyad  Aragorna   skol'znul  po  suhomu  smuglomu   licu
govorivshego,  chut'  zaderzhavshis'  na ryadah dyrochek, obmetavshih ego  guby.  S
polminuty dlilos' molchanie.
     -- A ya uzh reshil bylo, chto ty sovsem otlezhal mozgi v  svoem sklepe i eshche
primesh'sya rassprashivat' -- otkuda ona u menya... Kstati, vse zabyvayu sprosit'
-- zachem vam zashivayut rty?
     -- Ne tol'ko rty. Vashe Velichestvo. Schitaetsya, chto vse otverstiya na tele
mumii dolzhny byt' nagluho  zakryty -- inache otletevshij duh na sorokovoj den'
vernetsya obratno v telo i ono primetsya mstit' zhivym.
     -- Ves'ma naivnyj sposob... e-e-e... kontracepcii...
     -- Tak tochno, Vashe Velichestvo,  --  pozvolil sebe  ulybnut'sya seryj. --
Blago ya -- zhivoe tomu podtverzhdenie.
     -- Gm, zhivoe... A kak, kstati, naschet "mesti zhivym"?
     -- My lish' vypolnyaem prikazy. Nasha ten' -- eto Vasha ten'.
     -- To  est' tebe bezrazlichno, chto ya prikazhu --  ubit' rebenka ili stat'
emu vmesto otca?
     -- Absolyutno. I to, i drugoe  ya  vypolnyu  nastol'ko  horosho,  naskol'ko
smogu.
     -- Nu chto zh, eto mne podojdet... Zajmis'-ka poka vot chem. Namedni  odin
iz  moih  soratnikov  po sluzhbe  na  Severe,  nekij  Anakit,  v p'yanom  vide
pohvalyalsya  priyatelyam, budto skoro stanet bogat, kak Tingol; on, vidish'  li,
raspolagaet  svedeniyami  o nekom legendarnom meche,  za  kotorye  koe-kto  ne
pozhaleet nikakih deneg. |ti razgovory dolzhny prekratit'sya nemedlenno.
     -- Tak tochno, Vashe Velichestvo. Slushatelej etoj boltovni...
     -- Zachem?..
     -- Vy polagaete?..
     -- Zarubi-ka sebe na nosu vot chto, milejshij. YA ubivayu bez kolebanij, no
nikogda --  povtoryayu po skladam: ni-ko-gda! --  ne ubivayu bez krajnej nuzhdy.
YAsno?
     -- |to po-nastoyashchemu mudro, Vashe Velichestvo.
     -- Mnogo sebe pozvolyaesh',  lejtenant, -- proiznes  sledopyt  tonom,  ot
kotorogo inoj sobesednik pokrylsya by ledyanoj korochkoj.
     -- Nasha ten' -- eto  Vasha ten', -- spokojno povtoril tot. -- Tak chto my
s vami teper' v nekotorom smysle odno celoe. Razreshite vypolnyat'?

     Dobavit' ostaetsya nemnogoe. Armiya Zakatnoj  koalicii (v  kotoruyu teper'
voshli  i  peremetnuvshiesya  k pobeditelyam  -- i  "proshchennye" imi --  vastaki)
vystupila v  pohod, samym yarkim sobytiem kotorogo stal sluchivshijsya  23 marta
myatezh vestfoldskih  rohirrimov  i  lossarnahskih  opolchencev, reshitel'no  ne
ponimavshih,  s kakoj stati  oni-to  dolzhny klast' svoi  golovy na chuzhbine za
Aragornovu koronu? Besposhchadno podaviv volneniya v vojske, dunadan privel  ego
na Kormallenskoe pole,  chto v ust'e  Morannonskogo prohoda, gde i povstrechal
to poslednee, chto  smog naskresti po susekam Mordor; tot  ved' uzhe polnost'yu
ischerpal rezervy,  vlozhiv  vse,  chto  imel,  v  udar YUzhnoj  armii.  Koaliciya
pobedila,  vernee  skazat' -- gondorcy, rohirrimy i vastaki  prosto zavalili
morannonskie  ukrepleniya  svoimi  trupami;  el'fy,  kak obychno,  vstupili  v
srazhenie,  kogda  delo uzhe  bylo sdelano.  Poteri pobeditelej  v  toj  bitve
okazalis'  stol'  veliki, chto  prishlos'  speshno  sochinit'  legendu  o  yakoby
protivostoyavshej im kolossal'noj  armii  Voshoda.  Mordorcy polegli tam  vse,
vklyuchaya  korolya Saurona;  tot bilsya  v  konnom  stroyu svoej  lejb-gvardii  v
prostom  kapitanskom  plashche,  tak  chto ego  trup  dazhe  ne  byl  opoznan.  O
dal'nejshih dejstviyah Koalicii letopisi Zakatnyh  stran povestvuyut bolee  chem
lakonichno, ibo reznya, uchinennaya pobeditelyami vnutri Mordora, byla chudovishchnoj
dazhe po merkam togo, ne slishkom gumannogo, vremeni.
     Kak by to ni bylo, plan Gendal'fa uvenchalsya uspehom (nu,  ne schitaya toj
melochi, chto el'fam, razumeetsya, i v golovu ne prishlo vozvrashchat'  Zerkalo), i
mordorskaya  civilizaciya prekratila  svoe sushchestvovanie. Odnako  magi  Belogo
Soveta  kak-to  upustili iz  vidu  odno  obstoyatel'stvo,  a imenno:  v  Mire
sushchestvuet   Nekto,  uzhasno   ne  lyubyashchij  polnyh   pobed   i  vsyakogo  roda
"okonchatel'nyh reshenij",  i vykazat'  etu  svoyu  nepriyazn' on  mozhet  samymi
neveroyatnymi sposobami. Vot  i sejchas,  ravnodushno  oglyadyvaya pobezhdennyh --
ves' etot musor, vybroshennyj na bereg otgremevshej burej, -- oznachennyj Nekto
vdrug  zaderzhal svoj vzor na  pare bojcov ne sushchestvuyushchej bolee YUzhnoj armii,
zateryavshihsya sredi barhanov Mordorskoj pustyni.



     Mordor, urochishche Teshgol.
     9 aprelya 3019 goda

     -- A pochemu by nam ne dozhdat'sya nochi? -- prosheptal Haladdin.
     -- Potomu  chto, esli tam i vpravdu  zasada i esli rebyata eti  ne polnye
lopuhi,  oni budut zhdat'  gostej imenno po temnote. A Polevoj ustav chemu nas
uchit,  doktor? -- pripodnyal palec  Cerleg.  -- Pravil'no  -- "delaj obratnoe
tomu,  chto  ozhidaet  protivnik". Koroche govorya, do moego signala  s mesta ni
nogoj, a ezheli ya, upasi Edinyj, zasyplyus', to v osobennosti. YAsno?
     Tut on eshche raz okinul vzglyadom kochev'e i probormotal:
     -- Oh, ne nravitsya mne vsya eta kartinka...
     Urochishche Teshgol predstavlyalo soboj zakreplennye peski s dovol'no gustymi
roshchicami  belogo  saksaula  po  otlogim  lozhbinam  mezh  nevysokih  vzlobkov,
zarosshih  peschanoj  osochkoj i kandymom. Kochev'e --  tri  yurty,  postavlennyh
treugol'nikom  vhodami k ego  centru,  -- raspolagalos' v  ukrytoj ot  vetra
oval'noj kotlovinke  priblizitel'no v  polutora sotnyah yardov ot ih  ukrytiya,
tak  chto vidno vse bylo kak na  ladoni. Za chas nablyudeniya Cerleg ne  otmetil
vokrug  ni malejshego  podozritel'nogo dvizheniya;  vprochem,  ne-podozritel'nyh
dvizhenij  ne bylo tozhe -- kochev'e  kazalos' vymershim.  Vse  eto  bylo  ochen'
stranno, odnako nado bylo na chto-to reshat'sya.
     Neskol'kimi minutami spustya  zataivshij dyhanie Haladdin  uzhe  nablyudal,
kak razvedchik v svoej buroj nakidke bukval'no potek vdol' pochti nerazlichimyh
skladok rel'efa. Voobshche-to, konechno, tot byl prav: edinstvennoe, chem tut mog
pomoch'  voenlekar', -- eto prosto ne putat'sya  pod nogami u professionala...
Tak-to ono tak, no otsizhivat'sya  v  ukrytii, kogda tovarishch v  dvuh  shagah ot
tebya riskuet  golovoj, ne slishkom priyatno.  On eshche  raz  obvel  vzorom liniyu
gorizonta  i s  izumleniem  obnaruzhil,  chto serzhant tem  vremenem  bessledno
ischez. Mistika; v poru poverit', budto tot obernulsya yashchericej-kruglogolovkoj
i provalilsya skvoz' pesok, kak ona umeet, a mozhet (i eto vernee), zaskol'zil
vpered  krohotnoj  smertonosnoj zmejkoj  --  peschanoj efoj.  Bolee  poluchasa
doktor  do  rezi v glazah  vglyadyvalsya v okruzhayushchie  kochev'e  holmy, poka ne
uvidal vdrug Cerlega stoyashchim v polnyj rost pryamo mezhdu yurtami.
     Znachit, vse  normal'no... CHuvstvo  minovavshej  opasnosti rozhdalo  pochti
fizicheskoe naslazhdenie: kazhdaya ego zhilka, nahodivshayasya do togo v napryazhenii,
teper' blazhenno  otmyakala, a  mir, obescvechennyj adrenalinom, vnov'  obretal
svoi  kraski. Vybravshis' iz yamki pod nakrenivshimsya pochti do zemli saksaulom,
Haladdin legko vskinul na plecho tyuk s barahlom i zashagal vpered, vnimatel'no
glyadya sebe pod nogi --  sklon byl  splosh' izryt norami peschanok. Spustivshis'
pochti do podnozhiya, on podnyal nakonec glaza -- i tut tol'ko soobrazil: chto-to
neladno, i zdorovo  neladno. Uzh  bol'no  stranno  vel  sebya orokuen: postoyal
nekotoroe  vremya  na  poroge  levoj yurty  i,  ne  zahodya  vnutr',  pobrel  k
sleduyushchej;  imenno  pobrel -- pohodka serzhanta otchego-to utratila vsegdashnyuyu
uprugost'.   Protivoestestvennuyu   tishinu,  zatopivshuyu   kotlovinu,  narushal
kakoj-to edva  slyshnyj  pul'siruyushchij gul -- budto  by melkaya kol'cevaya  ryab'
drozhit  na maslyanistoj poverhnosti  bolotnoj vody... I togda  on vdrug razom
ponyal vse, ibo uznal v etom zvuke slitnoe gudenie miriadov myasnyh muh.
     ...Dazhe  v  peschanom grunte  mogilu  dlya  desyati  chelovek  --  chetveryh
vzroslyh i  shesti  detej  -- za minutu  ne vykopaesh'; nado  bylo  speshit', a
zastup  oni  nashli  vsego  odin,  tak  chto  rabotat'  prihodilos'  posmenno.
Haladdin,  uglubivshijsya  primerno  po  poyas, podnyal  vzglyad  na  podoshedshego
Cerlega.
     -- Ty vot chto... kopaj dal'she, a ya, pozhaluj, eshche razok projdus' vokrug.
Hochu koe-chto proverit'.
     -- Dumaesh', kto-nibud' mog ucelet' i spryatat'sya v peskah?
     -- |to vryad li -- oni, pohozhe, tut vse. Prosto vo-on tam  na peske est'
sledy krovi.
     -- No ved' ih zhe vseh ubili pryamo v yurtah...
     -- Vot v tom-to i delo. V obshchem, rabotaj, tol'ko ne zabyvaj po storonam
poglyadyvat'. Signal -- svistom, dlinnyj i dva korotkih.
     "Dlinnyj i dva korotkih" on uslyhal bukval'no minut cherez pyat'. Serzhant
prizyvno mahnul rukoj s malen'koj dyuny, ryadom s kotoroj nachinalas' vedushchaya v
storonu trakta tropka, i skrylsya za ee  grebnem. Posledovav za nim, Haladdin
nashel  razvedchika  prisevshim  na  kortochki pered  kakim-to  okruglym  temnym
predmetom; lish'  podojdya  pochti  vplotnuyu,  on  soobrazil,  chto  eto  golova
zakopannogo po sheyu cheloveka, i chelovek  etot, pohozhe, eshche zhiv.  V neskol'kih
dyujmah ot ego gub -- tak, chtoby nel'zya bylo dotyanut'sya, --  stoyala  glinyanaya
ploshka s ostatkami vody.
     -- Vot kto tam srazhalsya. Kak, doktor, my ne opozdali?
     -- Net, vse v  poryadke; vidish' --  on dazhe  eshche poteet,  znachit, vtoraya
stadiya obezvozhivaniya tol'ko nachalas'. Hvala Edinomu -- net solnechnyh ozhogov.
     -- Da,  ego special'no prikopali  v teni barhana, chtoby  ne tak  bystro
pomer: krepko, vidat', oni na nego obidelis'... Mozhno ego napoit'?
     -- Pri  vtoroj  stadii  --  tol'ko melkimi  porciyami. Slushaj,  a kak ty
dogadalsya?..
     -- CHestno skazat', ya iskal trup.
     S etimi  slovami Cerleg podnes  k  pochernevshim i  rastreskavshimsya gubam
zakopannogo  svoyu kozhanuyu  flyagu.  Tot dernulsya  i  nachal sudorozhno glotat',
odnako ego priotkryvshiesya glaza ostalis' mutny i bezzhiznenny.
     -- Stop, stop, paren',  ne speshi! Slysh',  chego doktor govorit: ne  vse
srazu.  Nu-ka, davaj vytashchim ego naruzhu: tut  vse ryhloe, tak  chto obojdemsya
bez lopaty... Vzyalis'?..
     CHut'  razvoroshiv  pesok,  oni  uhvatili  cheloveka  pod   myshki   i   --
"Tri-chetyre!.."  --  vydernuli  ego,  kak  morkovku  iz  gryadki.  "T-tvoyu-to
mat'!.." -- s chuvstvom proiznes orokuen, stisnuv  rukoyat'  yatagana: peschanye
potoki razom  stekli s odezhdy  spasennogo,  otkryvshi  ih  izumlennym  vzoram
zelenyj kamzol gondorskogo oficera.
     Vprochem,  na  intensivnost'  reanimacionnyh  meropriyatij  eto  otkrytie
nichut'  ne  povliyalo,  i  minut  cherez desyat' plennik uzhe byl, po  vyrazheniyu
Cerlega,  "prigoden k upotrebleniyu".  Mut',  zapolnyavshaya  ego  serye  glaza,
rastayala, i teper' oni glyadeli tverdo  i chut' nasmeshlivo. Skol'znuv vzglyadom
po  obmundirovaniyu "spasitelej", on  v polnoj  mere ocenil  svoe polozhenie i
predstavilsya, k nemalomu ih  udivleniyu, na pravil'nom  orokuenskom, hotya i s
akcentom:
     -- Baron Tangorn, lejtenant Itilienskogo polka. S kem imeyu chest'?
     Dlya  cheloveka,  kotoryj chudom izbegnul muchitel'noj smerti  -- i  tut zhe
obnaruzhil, chto emu  predstoit  umirat'  po  vtoromu razu, gondorec  derzhalsya
prosto  prevoshodno. Razvedchik oglyadel  ego s  uvazheniem  i  otoshel  chut'  v
storonku, sdelav znak tovarishchu -- davaj ty.
     -- Voenlekar' vtorogo ranga Haladdin i serzhant Cerleg, Kirit-Ungol'skij
egerskoj. Vprochem, teper' eto uzhe nesushchestvenno.
     -- Otchego zhe? -- pripodnyal brov' lejtenant. --  Ves'ma dostojnyj  polk.
Esli mne  ne  izmenyaet  pamyat',  my  s vami  vstrechalis'  proshloj  osen'yu  u
Osgiliata  --  itiliency  togda  derzhali  oboronu  s  yuzhnogo flanga. Klyanus'
kulakom Tulkasa, eto byla prevoshodnaya bataliya!
     -- Boyus',  sejchas  ne  luchshij sluchaj predavat'sya  vospominaniyam  o  teh
rycarstvennyh  vremenah -- nas  interesuyut sobytiya menee otdalennye. CHto  za
otryad  vyrezal  kochev'e? Imya  komandira, chislennost',  zadanie,  napravlenie
dal'nejshego  dvizheniya?  I ne  sovetuyu temnit': kak vy  dogadyvaetes',  my ne
raspolozheny k santimentam.
     -- Vpolne  zakonno,  --  pozhal  plechami  baron.  -- Bolee chem...  Otryad
sformirovan iz vastakskih naemnikov,  komandir  -- |loar,  el'f; naskol'ko ya
ponyal,  on sostoit v rodstve s kem-to iz lorienskih  vladyk. CHislennost'  --
devyat'  chelovek. Zadanie  --  chelnochnoe  patrulirovanie zony,  prilegayushchej k
traktu,  i  zachistka   territorii  v   celyah  bor'by   s   povstancami.   Vy
udovletvoreny?
     Haladdin neproizvol'no  zazhmurilsya, i pered glazami u nego vnov' voznik
igrushechnyj baktrianchik iz sherstyanyh  nitok, vtoptannyj v zastyvshuyu  krovyanuyu
luzhu. Vot, znachit, kak eto u nih nazyvaetsya -- "zachistka territorii". CHto zh,
budem znat'...
     -- A  kak vy, baron,  okazalis' v tom priskorbnom polozhenii, v koem  my
vas zastali?
     -- Boyus',  eta  istoriya stol'  neveroyatna,  chto  vy  mne vse  ravno  ne
poverite.
     -- Nu,  togda ya  vam skazhu.  Vy pytalis' vosprepyatstvovat'  etoj  samoj
"zachistke" i ranili pri etom kogo-to iz naemnikov. Ili dazhe ubili?..
     Gondorec poglyadel na nih v yavnom zameshatel'stve.
     -- Otkuda, chert poberi, vam eto izvestno?
     -- Ne vazhno. Stranno, odnako, vedet sebya gondorskij lejtenant...
     -- On vedet sebya  tak,  kak i nadlezhit  soldatu  i dvoryaninu,  --  suho
otvetil  plennik.  -- Nadeyus', vy ne rassmatrivaete moe nechayannoe  priznanie
kak popytku kupit' sebe zhizn'?
     -- O, ne  bespokojtes', baron. Polagayu, nam s serzhantom sleduet vernut'
vam dolg, hotya by chastichno: teper', pohozhe, nash chered sovershit' glupost'...
     S etimi slovami on oglyanulsya na  orokuena;  tot chut' pomyalsya, no mahnul
rukoyu -- postupaj kak znaesh'.
     -- Prostite za ne vpolne prazdnoe lyubopytsvo: a chto vy stanete  delat',
esli my vas osvobodim?
     -- Pravo  zhe,  zatrudnyayus'...  Zdes', v Mordore, esli ya  popadu v  ruki
el'fov,  oni zavershat  nachatoe  lyud'mi  |loara,  hotya,  mozhet,  i  ne  stol'
ekzoticheskim sposobom.
     V Gondor mne  doroga zakryta -- moj gosudar' ubit, a sluzhit' ego ubijce
i uzurpatoru ya ne sobirayus'...
     -- CHto vy  imeete v vidu,  baron? My ved' ne imeli nikakih novostej  so
dnya Pelennorskoj bitvy...
     -- Denetor umer uzhasnoj smert'yu --  yakoby sam sebya szheg na pogrebal'nom
kostre, -- a na sleduyushchij den', kak na zakaz, voznik pretendent na  prestol.
Delo v tom, chto,  po drevnej legende, kotoruyu nikto  nikogda  ne vosprinimal
vser'ez, pravivshaya Gondorom  Anarionskaya dinastiya lish'  hranit  prestol  dlya
potomkov mificheskogo Isildura. Vot takoj "potomok" vdrug i syskalsya -- nekij
Aragorn,   iz   severnyh   sledopytov.   V   kachestve   podtverzhdeniya  svoih
dinasticheskih  prav  on  pred座avil  kakoj-to  mech  -- yakoby eto  legendarnyj
Andril; kto i  kogda  ego vidal, etot  samyj Andril?  Krome togo, on  provel
neskol'ko  pokazatel'nyh  iscelenij   posredstvom  nalozheniya   ruk:  pravda,
pochemu-to vse  iscelyaemye  byli iz teh, kto prishel vmeste s nim  s severa...
Naslednyj princ Faramir  udalilsya  v  Itilien,  gde "knyazhit"  pod prismotrom
kapitana Beregonda  -- togo  samogo,  chto  zasvidetel'stvoval "samosozhzhenie"
Denetora.
     -- I chto zhe, nikto na Zakate dazhe rta ne raskryl?
     -- Tajnaya strazha Aragorna -- boltayut, budto ona sostoit  iz  ozhivlennyh
el'fijskimi charami mertvecov, -- bystro otuchila gondorcev  zadavat' podobnye
voprosy. Jomerom  oni vertyat kak hotyat, chto neudivitel'no: ego sestra vmeste
s Faramirom nahoditsya teper' pod strazheyu v Itiliene. Vprochem, sudya po vsemu,
i sam Aragorn lish' marionetka v rukah el'fov, a real'no pravit  Gondorom ego
zhena, prislannaya iz Loriena, -- Arven.
     -- A chto u nas, v Mordore?
     -- Barad-Dur razrushen do osnovaniya. Sejchas el'fy formiruyut chto-to vrode
mestnoj administracii iz vsyacheskih  otbrosov.  Kak mne  sdaetsya, oni  zanyaty
unichtozheniem  lyubyh  proyavlenij  kul'tury  i   celenapravlenno  ohotyatsya  na
obrazovannyh lyudej. Po-moemu, oni vser'ez reshili vernut' vas v kamennyj vek.
     -- A vas?
     -- Dumayu, nami oni zajmutsya chut' pogodya; poka chto my im nuzhny.
     -- Ladno, -- prerval  nastupivshee  molchanie Cerleg. -- Dlya nachala  nado
vse-taki pohoronit' lyudej  s  kochev'ya.  A potom  vy  kak  znaete, no ya lichno
sobirayus' poluchit' dolzhok  s etogo samogo... kak bish'  ego -- |loar? Hozyajka
sinej yurty dovodilas' mne troyurodnoj tetkoj, tak chto teper' on moj krovnik.
     -- A  chto,  esli  ya sostavlyu vam  kompaniyu, serzhant?  -- sprosil  vdrug
Tangorn i v otvet  na nedoumennyj vzglyad  orokuena poyasnil: -- Oni zabrali s
soboyu moj famil'nyj mech. Snotvornoe -- neploho by ego vernut'; da i voobshche ya
ne proch' peredat' etim rebyatam privetik s togo sveta.
     Nekotoroe vremya razvedchik v upor razglyadyval gondorca, a potom kivnul:
     -- Tangorn...  YA ved'  tebya pomnyu  po proshlogodnemu  Osgiliatu. |to  ty
togda svalil "korolya kop'enoscev" -- Deczevega.
     -- Tochno. Bylo takoe delo.
     -- Tol'ko  vot  mecha  po  tvoej  ruke  u  nas  ne  najdetsya.   YAtaganom
kogda-nibud' rabotal?
     -- Da uzh kak-nibud' razberus'.
     -- Nu i ladnen'ko.



     Mordor, bliz Starogo Nurnonskogo trakta.
     Noch' s 11 na 12 aprelya 3019 goda

     -- A gde vy izuchali yazyk, baron?
     -- Voobshche-to ya bol'she shesti let provel v Umbare i v Khande  --  esli vy
eto imeete v vidu. No nachinal eshche doma: u princa Faramira (my s nim druzhny s
detstva) velikolepnaya biblioteka  -- vse,  razumeetsya, na voshodnyh  yazykah;
chto nazyvaetsya, ne propadat' zhe dobru... YA, sobstvenno, zatem i otpravilsya v
Mordor -- naposledok posharit' po  pepelishchu. Nabral  celuyu sumku knig --  ee,
kstati, tozhe pribrali, vmeste so Snotvornym, eti rebyata. -- Tangorn kivnul v
storonu  skrytoj  vo  t'me dvugorboj dyuny, gde sejchas ostanovilsya  na nochleg
vytroplennyj  Cerlegom  otryad  |loara.  --  Nashel  sredi  prochego  stranichku
prevoshodnyh stihov, sovershenno mne neznakomyh:

     Klyanus' chetoj i nechetoj,
     Klyanus' mechom i pravoj bitvoj,
     Klyanusya utrennej zvezdoj,
     Klyanus' vecherneyu molitvoj...

     Ne znaete, chasom, chto za avtor?
     -- |to Saheddin. On, voobshche-to govorya, ne poet, a mag i  alhimik. Vremya
ot  vremeni  publikuet  stihi,  utverzhdaya pri  etom,  budto by on vsego lish'
perevodchik tekstov, sozdannyh v inyh Mirah. A stihi i v samom dele otlichnye,
vy pravy.
     -- CHert  poberi,  zabavnaya  ideya!.. Ved'  opisyvat'  Mir  mozhno  massoj
sposobov, no  istinnyj  poeticheskij  tekst,  gde nel'zya zamenit'  ni  edinoj
bukvy, --  navernyaka  samyj tochnyj i ekonomnyj iz  nih  i  uzhe  v silu etogo
dolzhen byt' samym universal'nym! Esli i  est' chto-to obshchee dlya raznyh Mirov,
eto  budet  poeziya  --  nu,  esli ne schitat'  muzyki... Takie  teksty dolzhny
sushchestvovat'  pomimo nas, iznachal'no vpisannye v kartinu Sushchego  i Myslimogo
--  shumom morskoj rakoviny, bol'yu otvergnutoj lyubvi, zapahom vesennej preli,
--  nado  lish' nauchit'sya raspoznavat' ih... Poety delayut eto intuitivno, no,
mozhet  byt',  vash  Saheddin  dejstvitel'no otkryl dlya  etogo formalizovannyj
metod -- pochemu by i net?
     -- Nu da, nechto vrode  sovremennoj nauki poiska rudnyh  zhil  --  vzamen
nenadezhnyh ozarenij  rudoznatcev... Znachit, vy tozhe polagaete, chto  Mir est'
Tekst?
     -- Tot mir, v kotorom  zhivu  ya, --  bez  somneniya;  vprochem,  eto  delo
vkusa...
     "Da uzh. Mir  est'  Tekst,  --  podumal  Haladdin.  -- Lyubopytno bylo by
kak-nibud' perechest'  na trezvuyu golovu tot ego abzac, v koem propisano, chto
v odin prekrasnyj den' ya v  kompanii dvuh simpatichnyh professional'nyh ubijc
(a kto zh oni eshche?) primu  uchastie v  ohote na devyateryh nelyudej (chego  radi?
chem eti otlichayutsya ot prochih?), a v poslednie minuty pered  boem, chtoby hot'
na  mig zabyt'  o mednom privkuse vo  rtu i merzkom sosushchem holode v zhivote,
budu  predavat'sya glubokomyslennym rassuzhdeniyam o  poezii... Voistinu, avtor
takogo teksta daleko pojdet, voobrazheniya emu ne zanimat'".
     Tut  ego razmyshleniya  byli prervany, poskol'ku yarkaya  dvojnaya zvezdochka
nad  grebnem ukryvshego ih barhana mignula, budto by zakrytaya siluetom nochnoj
pticy.  Znachit  --  vse... eh, glotnut' by sejchas... Prisev na  kortochki, on
prinyalsya  zapihivat'   v   zaplechnyj  chehol  svoe   segodnyashnee   oruzhie  --
koroten'kij, neprivychnoj dlya  nego  konstrukcii orokuenskij luk i  kolchan  s
shest'yu  raznomastnymi  s boru po sosenke  strelami. Tangorn zhe, dlya kotorogo
vozmozhnosti Cerlega  byli poka v  dikovinku,  v nemom izumlenii ustavilsya na
razvedchika, besshumno voznikshego iz temnoty v neskol'kih shagah ot nih.
     -- Vashi peresheptyvaniya, prekrasnye sery, slyhat' shagov za tridcat'. Tak
chto,  bud' na meste teh ohlamonov moi  rebyata,  vy by uzhe schitali Zvezdy  na
rizah  Edinogo...  Nu  ladno,  proehali.  Pohozhe,  ya  uspel  uhvatit' svoego
krovnika za samyj konchik hvosta. Kak ya ponimayu, ih otryad derzhit put' k  tomu
opornomu punktu  na trakte, pro  kotoryj rasskazyval baron; do nego, po moim
prikidkam, ostalos'  mil'  pyat'-shest',  a tam ih  uzhe  ne  dostat'. Tak  chto
dispoziciya u nas budet takaya...
     Barhannye peski upiralis' zdes' v zakatnuyu okrainu obshirnogo -- desyatki
kvadratnyh  mil'  -- hammada:  more,  bezmolvno  katyashchee  shtormovye valy  na
ugryumyj kamenistyj plyazh. Samaya bol'shaya volna, kak ej i  polozheno, vzdymalas'
nad samoj kromkoyu  berega --  ogromnaya dyuna, protyanuvshayasya na polmili  v obe
storony ot goryashchego  u  ee podnozhiya  kostra. Mesto dlya lagerya el'f vybral  s
umom:  spinu  prikryvaet  otkos  dyuny  vysotoyu futov sorok, a  pered glazami
rovnaya  kak stol poverhnost' hammada: dvoe  chasovyh, otodvinutyh vdol' linii
podnozhiya  dyuny  yardov  na  dvadcat'  k  yugu  i severu  ot kostra,  polnost'yu
perekryvayut  napravleniya  vozmozhnogo   napadeniya.  Pravda,  s  toplivom  tut
plohovato, no ved' saksaul  gorit  dolgo i zharko, pochti kak ugol';  pritashchil
kazhdyj na gorbu po desyatku poleshek v ruku tolshchinoj -- nevelik trud, i grejsya
potom celuyu noch'...
     "A eto ne lovushka? -- obozhglo  vdrug  Haladdina. -- Malo li  chto Cerleg
vse vokrug obnyuhal... Slishkom uzh  te bespechny. ZHech' koster -- eto eshche ladno,
ego vidno tol'ko so storony hammada, a tam, po idee,  nikogo byt' ne dolzhno.
No  to,  chto  chasovoj podhodit k ognyu -- podkinut' drovishek, da i  sogret'sya
chutok, -- eto uzhe polnoe bezumie, on ved' posle etogo slepnet minuty na tri,
ne  men'she..." Imenno vo vremya takoj  vot  otluchki "yuzhnogo"  dozornogo oni i
podobralis'  k  ego  postu  shagov  na  dvadcat';  tut razvedchik ostavil ih s
baronom  i rastayal vo mrake: emu eshche predstoyalo,  obognuv lager' sprava,  po
hammadu, podpolzti k "severnomu"  chasovomu. "Net, --  odernul on sebya, -- ne
nado sharahat'sya ot sobstvennoj teni. Prosto oni  nastol'ko otvykli vstrechat'
soprotivlenie,  chto  pochitayut  ohranu  stoyanki  za  proformu. Tem  bolee  --
poslednyaya noch'  v  rejde, zavtra  smena --  banya tam, vypivka,  vse takoe...
Opyat'-taki --  poluchit'  premial'nye  po  chislu  otrezannyh orkskih  ushej...
Interesno, detskie ushi idut  po toj  zhe cene ili  malost' podeshevle? A nu-ka
prekrati! Prekrati nemedlenno!!  -- On izo vseh sil zakusil  gubu, chuvstvuya,
chto ego opyat'  nachinaet  tryasti,  kak  togda,  v  kochev'e, kogda  on  uvidal
izurodovannye trupy. -- Ty dolzhen byt' absolyutno spokoen -- tebe ved' sejchas
strelyat'... Rasslab'sya i meditiruj... Vot tak... Vot tak..."
     On lezhal,  vzhavshis'  v  merzlyj pesok, i pristal'no razglyadyval  siluet
dozornogo;  tot  bez shlema (eto pravil'no -- inache  hren chego uslyshish'), tak
chto strelyat', navernoe,  luchshe  v  golovu.  Vot ved' zabavno --  stoit  sebe
chelovek, glyadit na zvezdy, razmyshlyaet obo vsyakih priyatnyh -- v svoem rode --
veshchah  i ne podozrevaet, chto na samom  dele  on uzhe pokojnik. "Pokojnik" tem
chasom s zavist'yu oglyadel sem' figur, razlegshihsya vokrug kostra (troe k  yugu,
troe  k  severu  i odin k zakatu, mezhdu ognem i otkosom), a  zatem, vorovato
otvernuvshis', dostal  iz-za pazuhi flyagu,  glotnul, kryaknul  i  shumno  obter
guby.  A-atlichno...  Nu  i  bardak...  Interesno,  kak  eto  ponravitsya  ego
"severnomu"  naparniku? I  tut serdce Haladdina  dalo  pereboj  i so svistom
oborvalos' kuda-to v pustotu, ibo on ponyal --  nachalos'! Da prichem davnen'ko
nachalos',  tol'ko on --  pridurok, razzyava! --  vse proshlyapil; da i baron ne
luchshe,  dva  sapoga para...  Potomu  chto  "severnyj"  chasovoj uzhe  bessil'no
oplyval nazem', opirayas'  spinoyu na  krepko obnyavshego ego Cerlega: mgnovenie
-- i, berezhno i besshumno opustiv  telo  vastaka na  pesok,  razvedchik vtek v
zapolnennyj spyashchimi svetovoj krug, tochno lis v krolichij sadok.
     Zatormozhenno, budto vo sne, Haladdin privstal na odno koleno, natyagivaya
luk: bokovym zreniem  on  zametil sprava uzhe izgotovivshegosya k ryvku barona.
CHasovoj,  pohozhe, ulovil-taki kakoe-to dvizhenie  vo  mrake, no, vmesto  togo
chtoby tut zhe  zaorat': "Trevoga!!!",  prinyalsya (sluchaetsya zh takoe pomrachenie
mozgov!) sudorozhno pryatat' za pazuhu neustavnuyu flyagu s vypivkoj. |togo miga
kak  raz i hvatilo Haladdinu,  chtoby, dotyanuv  pyatku strely  do  podborodka,
privychno   opustit'  nakonechnik  na  dyujm  nizhe   misheni  --   golovy  chetko
podsvechennogo szadi dozornogo; dvadcat' shagov distancii, nepodvizhnaya cel' --
mladenec  i tot  ne promahnetsya.  On dazhe ne  oshchutil boli,  kogda  spushchennaya
tetiva stegnula  ego po levomu predplech'yu, ibo  v tot zhe mig do nego donessya
hlopok popavshej v cel' strely --  suhoj i zvuchnyj,  kak  budto  v derevyashku.
Vastak  vskinul ruki  --  v  pravoj  tak  i  zazhata  zlopoluchnaya  flyaga,  --
provernulsya na  pyatkah i medlenno povalilsya navznich'. Baron rinulsya vpered i
uzhe  minoval  ubitogo, kogda ot kostra donessya  pridushennyj  vopl' -- yatagan
serzhanta  obrushilsya  na pervogo iz teh troih,  chto lezhali s severnoj storony
kostra, i tishina mgnovenno razletelas' na tysyachu zvenyashchih i voyushchih oskolkov.
     Haladdin tem vremenem, soglasno dispozicii, ogibal lager' po perimetru,
derzhas' za svetovym krugom i vopya na raznye golosa: "Okruzhaj, rebyata, i chtob
ni odna suka ne ushla!!" -- nu  i vse prochee v etom rode. Odurelye  sproson'ya
naemniki,  vmesto  togo  chtoby nemedlya rassypat'sya v  storony,  instinktivno
zhalis' k kostru. Na yuzhnom flange  Tangorn stolknulsya s troimi;  odin tut  zhe
svernulsya kalachikom, berezhno  derzhas' za zhivot, a baron uzhe uspel  podobrat'
vypavshij  iz ego ruki  mech, shirokij i -- hvala  Tulasu! -- pryamoj, otshvyrnuv
proch' yatagan,  s kotorym emu prishlos' nachinat'  boj: svet ot kostra pri etom
upal na ego lico, i dvoe ostavshihsya vmig  pobrosali oruzhie i  rvanuli proch',
istoshno  vopya:  "Gheu,  gheu!!!"  (vurdalak,  v  kotorogo  yakoby  obrashchayutsya
nepogrebennye mertvecy). Ne ozhidavshij takogo Haladdin nachal strelyat'  po nim
s zapozdaniem i, pohozhe, tak i ne popal -- vo  vsyakom sluchae, oni oba kanuli
v noch'. Cerleg v  sumatohe uspel ranit' eshche odnogo iz "severnyh" vastakov  i
teper', otbezhav chut' v storonu, zval:
     -- |j, |loar,  gde  ty, trus?! YA  prishel  k  tebe vzyat'  cenu krovi  za
Teshgol!
     -- YA zdes', Morgotovo otrod'e, -- otkliknulsya nasmeshlivyj golos. -- Idi
ko mne, ya pocheshu tebe za ushkom! I -- uzhe svoim:
     -- A nu, bez paniki, trupoedy! Ih vsego  troe, i my sejchas sdelaem  ih,
kak malen'kih! Mochite kosoglazogo --  on starshij, i ne podstavlyaetes' ihnemu
luchniku!
     |l'f  voznik chut'  pravee  kostra --  vysokij, zolotovolosyj, v  legkih
kozhanyh dospehah,  -- i kazhdoe dvizhenie, kazhdaya  chertochka ego oblika rozhdali
zavorazhivayushchee  oshchushchenie gibkoj, smertel'no opasnoj moshchi.  CHem-to on pohodil
na sobstvennyj mech -- tonkij mercayushchij luch iz  golubovatogo  zvezdnogo l'da,
pri odnom lish' vzglyade na kotoryj delalos' holodno v grudi. Cerleg s hriplym
krikom  vzmahnul yataganom -- lozhnyj vypad v lico  i srazu  po duge sprava na
opornoe koleno, |loar nebrezhno otrazil udar, i vsem, vklyuchaya dazhe voenlekarya
vtorogo ranga, stalo  yasno  -- serzhant  othvatil  kusok ne  po  svoim zubam.
Master skradyvaniya i prosachivaniya narvalsya na  mastera-fehtoval'shchika, i ves'
vopros v tom, s kotorogo vypada tot ego ub'et  -- so vtorogo ili s tret'ego.
A  luchshe  vseh  eto  ponyal  Tangorn,  kotoryj  v  mgnovenie  oka  peremahnul
pyatnadcat'  yardov,  otdelyavshie ego ot mesta shvatki,  i  obrushilsya na  el'fa
sleva, brosiv besporyadochno otstupavshemu razvedchiku:
     "Spinu mne prikroj, duralej!!"
     Rabota istinogo professionala --  ne vazhno, v  kakoj oblasti, -- vsegda
zahvatyvayushchee  zrelishche,  a uzh  tut  soshlis' Mastera  -- vysshij  klass. ZHal',
zritelej bylo malovato, da  i  te, vmesto togo  chtoby sledit' za peripetiyami
scenicheskogo dejstva, zanimalis' v osnovnom sobstvennymi  delami -- pytalis'
ubit' drug druzhku, a eto  zanyatie, kak  legko  dogadat'sya, trebuet izvestnoj
sosredotochennosti. Tem ne menee oba partnera vkladyvali v rabotu vsyu dushu, i
ih filigrannye pa matematicheski  tochno vpisyvalis' v perforacii smertonosnyh
kruzhev,  vypletaemyh  sverkayushchej stal'yu.  Kstati, Tangornova remarka  naschet
"prikryt'  spinu" tozhe byla bolee  chem umestna: serzhantu prishlos' nemedlenno
prinyat' boj s  oboimi  ostavshimisya  v stroyu vastakami  --  odin iz  nih,  po
schast'yu,  sil'no  hromal.   Haladdinu,   vooruzhennomu   odnim  lish'   lukom,
vvyazyvat'sya v  blizhnij  boj -- da  i  voobshche  vylezat'  iz  temnoty  -- bylo
kategoricheski  zapreshcheno; strelyat' zhe  po etomu kalejdoskopu svoih  i  chuzhih
bylo by chistym  bezumiem, tak chto on lish' peremeshchalsya v nekotorom otdalenii,
vysmatrivaya podhodyashchuyu cel'.
     Malo-pomalu  stalo yasno, chto Tangorn odolevaet. Hotya ego vastakskij mech
byl  na dobryh tri vershka  koroche, on sumel dvazhdy zacepit' protivnika  -- v
pravoe predplech'e i  v nogu,  nad samym kolenom. |l'fy,  kak izvestno, ploho
perenosyat krovopoteryu,  tak  chto vypady |loara teper'  s kazhdym migom teryali
svoyu  stremitel'nuyu tochnost'; baron tesnil ego, spokojno  vyzhidaya  mgnovenie
dlya  reshitel'nogo  udara,  kogda  sluchilos'  nechto  neob座asnimoe. |l'fijskij
klinok vdrug drognul i otklonilsya v storonu, polnost'yu otkryv korpus |loara,
i  mech  gondorca molnienosno  porazil  ego v  nizhnyuyu  chast'  grudi. Haladdin
nevol'no sglotnul, uverennyj, chto iz spiny el'fa sejchas vylezet dymyashcheesya ot
krovi lezvie -- takogo  udara  ne vyderzhala by ni  odna kol'chuga,  ne to chto
kozhanye dospehi...  No ot  etih dospehov klinok  Tangorna  otskochil  kak  ot
zakoldovannyh;  el'f  zhe,  yavno znavshij, chto tak ono i budet, perehvatil mech
obeimi  rukami i  tut zhe  obrushil na vraga chudovishchnoj  sily  rubyashchij udar --
sverhu vniz. Ni uklonit'sya, ni otvesti etot udar v storonu baron uzhe ne mog.
On  uspel lish' pripast'  na  odno koleno  i  prinyat'  mech |loara  na svoj --
"ostrie  protiv ostriya"; hlipkaya vastakskaya  stal' razletelas'  vdrebezgi, i
el'fijskij klinok  chut' ne na tret' vonzilsya emu  v bedro. Tangorn sumel eshche
otkatit'sya v  storonu, izbezhav sleduyushchego, prigvozhdayushchego k zemle, udara, no
el'f  nastig  ego  odnim  pryzhkom,  i... I  togda  Haladdin, soobraziv,  chto
vyzhidat'-to, pozhaluj, uzhe nechego, vypustil strelu.
     Vposledstvii on ponyal, chto vystrel tot byl prosto nevozmozhen.  Doktor i
tak-to  strelyal ves'ma posredstvenno, a uzh bit' navskidku ne umel vovse; tem
bolee --  po dvizhushchejsya celi: tem bolee  chto |loar byl pochti zakryt ot  nego
srazhayushchimisya vastakami  i  Cerlegom.  Odnako fakt ostaetsya faktom: on  togda
vystrelil  ne  celyas' -- i  pushchennaya  im strela ugodila el'fu  tochnehon'ko v
glaz,  tak  chto  tot,  kak  prinyato  govorit',  "umer ran'she,  chem  telo ego
kosnulos' zemli".




      Koster k  tomu  vremeni  pochti  potuh,  no  shvatka  prodolzhalas' i  v
sgustivshemsya mrake. Oba vastaka kak zavedennye prodolzhali atakovat' Cerlega;
dvazhdy Haladdin strelyal po nim -- edva lish' te otryvalis' ot serzhanta, i oba
raza  mazal samym pozornym  obrazom.  Nakonec hromayushchij vastak propustil eshche
odin udar;  uroniv mech, on opustilsya na karachki i so stonami  popolz  proch',
volocha  ranenuyu nogu. Haladdin  plyunul bylo na dohodyagu -- hren by s nim, ne
do nego, -- no vovremya zametil, chto tot podobralsya k odnomu iz tyukov i, sidya
pryamo na zemle, uzhe vytashchil iz nego  luk; sunuv  zhe ruku v svoj  kolchan, on,
razom  oledenev,  nashchupal v  nem  odnu-edinstvennuyu strelu. Oni odnovremenno
vzyali drug druzhku na pricel, no tut nervy u doktora sdali: on spustil tetivu
-- i  srazu  otprygnul  vpravo, uloviv  v  tot  zhe  samyj  mig  smertonosnoe
dunovenie, proshelestevshee polutora futami levee ego  zhivota. Vastaku povezlo
men'she: on, sdelav svoj vystrel, ne mog  uvernut'sya i lezhal teper' navznich',
s haladdinovoj streloyu, zasevshej  pod klyuchicej. Cerleg tem vremenem obmannym
dvizheniem zastavil svoego protivnika raskryt'sya  i nanes emu udar v sheyu; vse
lico  orokuena bylo teper' splosh' pokryto lipkimi bryzgami, a uzh pro ruku-to
i  govorit' nechego -- s pal'cev chut'  ne kapalo... Nu chto, vrode  kak vse?..
Viktoriya, mat' ee tak...
     Haladdin,  ne  teryaya  ni  minuty,  navalil drov  v ugasayushchij  koster i,
ustroivshis' tak, chtoby  ne  zagorazhivat' svet, odnim  otrabotannym dvizheniem
rasporol lipnushchuyu k pal'cam shtaninu Tangorna. Krovi bylo poryadkom, hotya  dlya
takoj  glubokoj  rany  mozhno schitat',  chto  ne tak  uzh i mnogo --  bedrennaya
arteriya po krajnej mere ne zadeta; hvala Edinomu, chto el'fijskie klinki chut'
li  ne  vtroe  uzhe  vastakskih.  Tak...  zhgut...  Teper'  zatamponirovat'...
Serzhant,  obojdya stoyanku,  delovito  prikonchil  dvoih  vastakov,  podavavshih
priznaki zhizni, i opustilsya na kortochki ryadom s voenlekarem.
     -- CHto skazhesh', doktor?
     -- Nu  chto  --  byvaet  i  huzhe.  Kost' cela, svyazki, skol'ko  ya  vizhu,
prakticheski ne  zadety, samye  krupnye  sosudy  --  tozhe.  Podaj-ka  von  tu
tryapicu.
     -- Derzhi. Idti on smozhet?
     -- SHutit' izvolite?..
     -- Togda, rebyata, -- razvedchik  tyazhelo  podnyalsya  na  nogi  i  zachem-to
tshchatel'no otryahnul pesok  s kolen, --  tushite svet i slivajte  vodu. Dvoe-to
udrali, i gnat'sya za nimi po etoj  temnotishche uzhe bez smysla. Eshche do rassveta
oni  dobredut  do  etogo  svoego opornogo  punkta na  trakte -- zaplutat' po
doroge im prosto negde,  cheshi sebe pryamikom na sever po kraeshku hammada. Kak
tol'ko razvidneetsya, oni nachnut prochesyvanie. Ulavlivaete?
     Tangorn vnezapno  pripodnyalsya na lokte, i Haladdin s uzhasom ponyal,  chto
tot  ostavalsya v polnom  soznanii  vse to vremya, poka  oni kovyryalis' v  ego
rane. Koster yarko vysvetil  lico barona, oranzhevo blestyashchee ot  pota;  golos
ego, vprochem, nichut' ne utratil prezhnej tverdosti, razve chto chut' osel:
     -- Ne  berite  v golovu,  parni. V konce  koncov  ya  dolzhen  byl  stat'
pokojnikom  eshche pozavchera; dovedis'  mne  pereigrat' kon, ya rasporyadilsya  by
otsrochkoj  tochno tak zhe... --  S  etimi  slovami on rezko ottyanul vniz  svoj
vorot,  otkryvaya sonnuyu arteriyu. -- Davajte, serzhant, -- chik-chirik, i delo s
koncom... a  to  bol'no uzh neohota obratno  -- po  shejku  v pesochek. Unosite
nogi, i  udachi vam. ZHal', nashe znakomstvo bylo stol' skorotechnym, no tut  uzh
nichego ne popishesh'.
     -- YA, baron, chelovek  prostoj, -- spokojno  otvechal Cerleg, -- i privyk
dejstvovat' po  ustavu.  A  punkt sorok vtoroj,  k vashemu svedeniyu,  govorit
yasno: "ukol miloserdiya" dozvolyaetsya lish' pri pryamoj ugroze togo, chto ranenyj
popadet v ruki  vraga. Vot poyavitsya  pryamaya ugroza --  zavtra, k primeru, --
togda i pogovorim.
     -- Ne valyajte duraka, serzhant! Za kakim hrenom  grobit'sya vsem troim --
menya-to etim vy vse ravno ne spasete...
     -- R-razgovorchiki  v  stroyu!!  Vmeste prishli  -- vmeste i ujdem,  a  na
prochee -- volya Edinogo. Doktor, osmotrite tyuchok el'fa -- net tam aptechki?
     Haladdin myslenno  obozval sebya oslom: poiskat'  el'fijskuyu aptechku mog
by  dogadat'sya i  sam. "Tak, chto tam u nego?.. Velikolepnyj luk  i kolchan na
tridcat'  strel, kazhdyj  nakonechnik  zaklyuchen v  kozhanyj chehol'chik  --  aga,
znachit,  otravlennye;  chudo-oruzhie, nepremenno  nalozhu na  nego lapu.  Buhta
el'fijskoj verevki -- polfunta vesu, pinta ob容mu, sto futov dliny, vyderzhit
treh  mumakov;  v hozyajstve sgoditsya. |l'fijskie galety i flyaga s el'fijskim
zhe  vinom  (kotoroe i ne vino vovse); prevoshodno -- sejchas  zhe dam glotnut'
baronu.  Koshel' s  zolotymi  i  serebryanymi  monetami  -- nado  dumat',  dlya
rasplaty  s vastakami, sami  el'fy vrode  by  den'gami  ne pol'zuyutsya; pust'
budut, zapas karman ne tyanet. Pis'mennye prinadlezhnosti i kakie-to zapisi...
runami...  chert,  temnotishcha,   nichego  ne  razberu;  ladno,  budem  zhivy  --
prochtem... A, vot i ona, hvala Edinomu!" Otkryv zhe aptechku, on obomlel: chego
tut  tol'ko  net,  i   vse  --  samoe  luchshee.  Antiseptiki   --  pautina  s
sero-zelenymi pyatnami  celebnoj pleseni; obezbolivayushchee  -- shariki sgushchenogo
mlechnogo  soka  lilovyh  khandskih makov; krovoostanavlivayushchee  --  tolchenyj
koren' mandragory s zaoblachnyh lugov Mglistyh gor; stimulyatory -- orehi kola
iz  bolotistyh dzhunglej  Harada; tkanevoj regenerator -- buroe smolopodobnoe
mumie,  sposobnoe   v  pyat'  dnej  srastit'  slomannuyu  kost'  ili  zazhivit'
troficheskuyu yazvu; i mnogo chego eshche, s chem poka ne bylo vremeni -- da i nuzhdy
-- razbirat'sya. |h, tol'ko  by Cerleg pridumal sposob sbit' so sleda pogonyu,
a uzh on postavit barona na nogi maksimum za nedelyu...
     Orokuen  mezhdu tem peretryahival  vastakskie veshchmeshki na predmet flyag  i
pishchevyh racionov -- v  ih  polozhenii lishnie  desyat' -- pyatnadcat' minut roli
uzhe  ne  igrayut: nuzhna  ideya, a  ne  budet idei --  vse odno kranty. Znachit,
tak... Mozhno  ujti  v  hammad --  on znal nepodaleku  neskol'ko  ostancov  s
horoshimi  rasselinami,  no tam, nado  dumat', budut  sharit' v  samuyu  pervuyu
ochered'. O tom, chtoby zaryt'sya v pesok,  ne mozhet byt'  i rechi: po bezvetriyu
sledovuyu dorozhku dochista ne  zatresh' -- vytropyat tol'ko  tak.  Edinstvennoe,
chto  prihodit na um,  --  so vseh  nog rvanut' na  zakat, v  storonu  gor, i
popytat'sya dostich' kraya lessovogo plato Houtijn-Hotgor s ego vydutymi vetrom
peshcherami, no eto  bol'she tridcati  mil' po pryamoj,  i s nehodyachim ranenym na
gorbu  tut, konechno, golyak...  Na  etom meste ego  razmyshleniya prerval oklik
chut' ozhivshego posle pary horoshih glotkov barona:
     -- Serzhant, mozhno vas na minutku? Osmotrite, pozhalujsta, el'fa...
     -- A chego ego razglyadyvat'? -- nedoumenno podnyal golovu razvedchik. -- YA
uzhe proveril -- dohlyj, kak zmeinyj vypolzok.
     -- YA ne o tom. Vse dumayu -- chto zh eto za  takoj kozhanyj nagrudnik,  chto
mech ego ne beret. Prover'te-ka -- ne poddeto li pod nim chto-nibud' edakoe...
     Cerleg hmyknul, no prerval svoe zanyatie i vrazvalku podoshel  k ubitomu.
Dostav yatagan, on zasunul  lezvie  pod nizhnij kraj kozhanyh dospehov  el'fa i
odnim dvizheniem  vsporol ih  ot paha do gorla -- kak budto  potroshil bol'shuyu
rybinu.
     -- Glyadi-ka, i  vpryam' kol'chuga! Da kakaya-to  strannaya, srodu  takih ne
vidal...
     -- Kak budto by svetitsya, da?
     -- Tochno. Slushaj, ty znal ili sejchas doper?
     -- Esli b znal, to ne kupilsya by  na ego fokus s nezashchishchennym korpusom,
-- provorchal Tangorn. -- |to ved'  mifril. YA i  ne mog probit' etu kol'chugu,
da i nikto v Sredizem'e ne smozhet.
     Cerleg poslal baronu ostryj vnimatel'nyj  vzglyad -- professional ocenil
professionala.  Podoshedshij  Haladdin  pomog serzhantu  snyat'  s mertveca  etu
dragocennuyu cheshujchatuyu shkurku i  teper' vnimatel'no razglyadyval ee. Metall v
samom dele slabo fosforesciroval, napominaya soboyu  sgustok lunnogo sveta,  i
byl  teplym na oshchup'. Vesila  kol'chuga chut' bol'she funta i byla stol' tonka,
chto ee mozhno  bylo sobrat' v komok razmerom  s apel'sin; kogda  ona sluchajno
vyskol'znula  iz ego pal'cev  i  serebryanoyu  luzhicej  rasteklas' u  nog,  on
podumal, chto v  lunnuyu  noch'  vryad li  otyskal by ee sredi lezhashchih na  zemle
blikov.
     -- A ya-to dumal, mifril -- eto legenda...
     -- Kak  vidite -- net...  Dumayu, za odnu  takuyu kol'chugu  mozhno  kupit'
polovinu Minas-Tirita i ves' |doras  v pridachu: ih ostalos' shtuk dvadcat' na
vse Sredizem'e i bol'she uzhe ne budet -- sekret uteryan.
     -- A pochemu zhe on skryval ee pod etoj kozhanoj dekoraciej?
     -- Potomu, -- otvetil  za Tangorna razvedchik,  -- chto  tol'ko  nedoumok
prilyudno razmahivaet svoimi kozyryami.  Princip  Urukhaya  Velikogo:  "Esli ty
slab, pokazhi vragu, chto silen; esli silen -- pokazhi, chto slab".
     -- Verno, -- kivnul  baron. -- Nu i  k tomu zhe -- vastaki.  Proznaj eti
trupoedy pro mifrilovuyu  kol'chugu, oni  v pervuyu zhe  noch' pererezali  by emu
glotku, dernuli s nej kuda-nibud' na yuga -- hot' v  tot zhe Umbar -- i  stali
by  tam sostoyatel'nymi lyud'mi. Esli tol'ko ne perekroshili by drug druzhku pri
delezhke...
     Serzhant mrachno prisvistnul:
     -- CHas ot chasu ne legche! Vyhodit,  etot samyj |loar i vpravdu byl u nih
preizryadnoj shishkoj... Tak chto el'fy, nado dumat', v poiskah nashej  shajki  ne
polenyatsya perevernut' kazhdyj kameshek na hammade i proseyat' kazhdyj barhan. Ni
vremeni, ni lyudej na eto ne pozhaleyut...
     On bez truda i v detalyah predstavil sebe,  kak vse eto budet, blago sam
ne raz uchastvoval v operaciyah  prochesyvaniya  --  i  v  kachestve  dichi,  i  v
kachestve ohotnika. Nado dumat', oni styanut syuda  ne  men'she  polutora  soten
peshih i konnyh -- skol'ko ih voobshche naberetsya na etom uchastke trakta; konnye
pervym delom pererezhut  put'  na  Houtijn-Hotgor  i  zamknut  polukol'co  po
neshodnomu krayu hammada, a peshie dvinutsya oblavoj ot razgromlennoj  stoyanki,
zaglyadyvaya po hodu dela v kazhduyu peschanoch'yu noru. Po takomu  raskladu  mozhno
obojtis'  i  bez  opytnyh  sledopytov  --  zdes'  (kak,  vprochem,  i  vezde)
protivnika mozhno tupo zadavit' chislennost'yu. Bazirovat'sya eta orava budet na
blizhnij opornyj punkt -- tol'ko tam est' dostatochno emkij  kolodec,  tam  zhe
razmestitsya i shtab komanduyushchego operaciej...
     Cerleg horosho znal tot  "opornyj  punkt"  -- karavan-saraj, zabroshennyj
vmeste  so  vsem  starym  Nurnonskim  traktom   s  toj  pory,  kak  Zakatnoe
Prinurnon'e  trudami  irrigatorov obratilos'  v mertvyj solonchak.  |to  bylo
obshirnoe   kvadratnoe   stroenie   iz  samannogo  kirpicha  so  vsyakogo  roda
glinobitnymi  hozyajstvennymi  pristrojkami: na  zadah -- razvaliny prezhnego,
razrushennogo  zemletryaseniem,  karavan-saraya,  gusto  zarosshie   baktrian'ej
kolyuchkoj i polyn'yu... Stop-stop-stop!.. A ved', mezhdu prochim, eti  razvaliny
budut poslednim  mestom, gde im  pridet  v  golovu  sharit'!..  Vot imenno --
poslednim; v tom smysle, chto  rano  ili pozdno doberutsya i do  nih,  metodom
isklyucheniya.  ZHalko -- po pervoj  prikidke zateya smotritsya neploho...  A esli
prolozhit' lozhnuyu sledovuyu dorozhku -- zayach'yu petlyu so skidkoj?.. Nu, i dal'she
kuda?..
     Nochnye minuty mezhdu tem utekali strujkoj vody iz prorvannogo burdyuka, i
v  vyrazhenii  lica i  poze razvedchika oboznachilos' vdrug  nechto  takoe,  chto
Haladdin  ponyal s neumolimoj yasnost'yu: tot putej  k spaseniyu  tozhe ne vidit.
Myagkaya  ledyanaya ruka zalezla k doktoru vo vnutrennosti i nachala  netoroplivo
perebirat' ih, budto rybu, trepeshchushchuyu na dne lodki; to byl  ne strah soldata
pered boem  (cherez eto on segodnya uzhe proshel), a nechto sovsem inoe -- srodni
temnomu irracional'nomu uzhasu vnezapno poteryavshegosya rebenka. Sejchas lish' on
ponyal, chto Cerleg ne prosto  polzal za vodoj dlya nego skvoz' kishashchij el'fami
les u Osgiliata i volok ego na sebe pod nosom u minas-morgul'skih chasovyh --
razvedchik vse eti dni  ukryval doktora svoej moshchnoj i uyutnoj zashchitnoj  auroj
-- "spokuha na lice, poryadok v  dome", -- i vot ona-to sejchas i  razlezalas'
kloch'yami. Haladdin  ved', esli  chestno, vvyazalsya vo vsyu etu durackuyu zateyu s
"akciej  vozmezdiya"  ottogo  lish', chto  tverdo polozhil  dlya sebya:  luchshe  uzh
okazat'sya v samoj krutoj peredelke, no vmeste s Cerlegom, -- i na sej raz ne
ugadal.  Krug zamknulsya  -- |loar  zaplatil  za  Teshgol, oni cherez neskol'ko
chasov  zaplatyat za  etu  dyunu...  I  togda  on,  poteryav golovu  ot straha i
otchayaniya, zaoral v lico orokuenu:
     -- Nu chto, dovolen?!! Otomstil po pervomu  razryadu i vse ne nalyubuesh'sya
na svoyu  rabotu?!  Rasplatilsya vsemi  nami  za  odnogo  el'fijskogo ublyudka,
propadi on propadom!!
     -- Kak ty skazal? -- otkliknulsya tot  so strannym vyrazheniem. --  CHtoby
etot el'f propal propadom, da?




      I osekshijsya  na   poluslove  Haladdin  uvidal  pered  soboyu  prezhnego,
privychnogo, Cerlega -- kotoryj znaet, kak nado.
     -- Prosti. --  sevshim  golosom probormotal  on,  ne  znaya, kuda  devat'
glaza.
     -- Ladno,  byvaet;  proehali. A teper' vspomni tochno  -- i  vy,  baron,
tozhe: ta para vastakov -- oni slinyali,  kogda ya  uzhe shvatilsya s |loarom ili
ran'she? Do ili posle?
     -- Po-moemu, do...
     -- Sovershenno tochno do, serzhant, golovu naotrub.
     -- Vse  verno. To est'  oni ne mogut znat' ne tol'ko o ego smerti, no i
dazhe  o tom, chto  on voobshche  vstupal v boj... Teper' tak...  Doktor,  smozhet
baron projti hot' paru-trojku mil'? Esli na kostylyah?
     -- Esli na kostylyah --  pozhaluj, da. YA nakachayu  ego  obezbolivayushchimi...
Pravda, potom budet takaya reakciya, chto...
     -- Dejstvujte,  doktor,  --  inache  u nego  prosto  ne  budet  nikakogo
"potom"! Soberite aptechku, nemnogo vody i etih samyh galet -- bol'she nichego;
nu i kakoe-nibud' oruzhie, dlya poryadku...
     CHerez  neskol'ko minut  serzhant  vruchil  Tangornu  paru  krestoobraznyh
kostylej,  tut  zhe izgotovlennyh im iz ukorochenyh vastakskih kopij, i  nachal
instruktazh.
     -- My sejchas  rasstanemsya. Vy vyjdete na kraeshek  hammada  i  dvinetes'
pryamo vdol' nego na sever...
     -- Kak na sever?! Tam zhe post!
     -- Vot imenno.
     -- A-a-a, ponyal... "Delaj obratnoe tomu, chto ozhidaet protivnik"...
     -- Soobrazhaesh', medicina!  Prodolzhayu.  S hammada  na pesok  ne shodit'.
Esli --  vernee, kogda, -- baron nachnet otrubat'sya, tebe  pridetsya vzyat' ego
na zagrivok: kostyli  pri etom ne  brosat', yasno? Vse  vremya sledi, chtoby ne
otkrylas'  rana -- a  to krov'  iz-pod povyazki nakapaet dorozhku. Glavnoe dlya
vas -- ne ostavit' za soboyu sledov; na hammade eto ne slozhno -- shchebenka... A
ya nagonyu vas chasa cherez... dva -- dva s polovinoj.
     -- CHto ty zadumal?
     -- Potom ob座asnyu -- sejchas uzhe kazhdaya minuta na schetu. Vpered, orly, --
v tempe marsha!.. Da,  postoj!  Kin'-ka paru  oreshkov  kola  -- mne  tozhe  ne
povredit.
     I,  provodiv  vzglyadom  udalyayushchihsya tovarishchej,  razvedchik  prinyalsya  za
rabotu. Sdelat' predstoyalo eshche ujmu veshchej, chast'  iz nih -- melochi,  kotorye
nemudreno  i pozabyt'  v sumatohe. Naprimer, sobrat' vse to barahlo, kotoroe
prigoditsya  vposledstvii,  esli  im  dovedetsya  vyskochit'  zhivymi  iz  etogo
perepleta --  ot el'fijskogo oruzhiya do Tangornovyh  knizhek,  -- i  akkuratno
zakopat' eto vse, primetiv orientiry. Prigotovit' svoj tyuk -- voda, raciony,
teplye  plashchi, oruzhie -- i ottashchit' ego  v hammad. Nu vot, a teper' -- samoe
glavnoe.
     Ideya  Cerlega,  na  kotoruyu   ego  nezhdanno-negadanno  navel  Haladdin,
zaklyuchalas'  v  sleduyushchem.  Esli  predstavit'  sebe, chto  |loar  pri  nochnom
napadenii ne pogib, a udral v pustynyu i zabludilsya (zaprosto: el'f v pustyne
-- eto kak orokuen  v  lesu), eti  rebyata,  nesomnenno, budut  iskat' prezhde
vsego svoego princa (ili kto on  u nih tam), a uzh tol'ko potom --  partizan,
zamochivshih  shesteryh  vastakskih naemnikov  (nevelika poterya). I  teper' emu
nadlezhalo prevratit' eto bredovoe dopushchenie v nesomnennyj fakt.
     Podojdya  k el'fu, on stashchil  s  ego nog mokasiny i  podobral valyayushchijsya
ryadom razrezannyj kozhanyj nagrudnik;  zametil pri etom na levoj ruke ubitogo
prosten'koe serebryanoe  kol'co i na  vsyakij  sluchaj sunul  v  karman. Zatem,
vyryv  yamku glubinoj v paru futov, prikopal trup i tshchatel'no zarovnyal pesok;
sam po sebe takoj hod byl by  dovol'no naiven  --  esli ne  sozdat' pri etom
illyuziyu  togo,  chto  poverhnost'   peska  v  etom  meste  yavlyaetsya  zavedomo
netronutoj.  Dlya  etogo  nam   ponadobitsya  trup  kogo-nibud'  iz  vastakov,
zhelatel'no  s minimal'nymi  povrezhdeniyami:  pozhaluj, tot chasovoj,  chto  ubit
streloj Haladdina,  podojdet kak  raz.  Akkuratno  perenesya  ego na to samoe
mesto, gde byl zakopan el'f, Cerleg  pererezal vastaku gorlo ot uha do uha i
"spustil krov'", kak  eto prodelyvayut ohotniki so  svoej dobychej, posle chego
ulozhil  togo  v  natekshuyu luzhu, pridav poze nekotoruyu estestvennost'. Teper'
kazhetsya vpolne ochevidnym, chto  naemnik  pogib imenno zdes': pozhaluj,  iskat'
odin trup  pryamo pod  drugim, zastyvshim na propitannom krov'yu  peske, mozhno,
lish' tochno znaya, chto on tam -- normal'nomu cheloveku takoe v golovu prijti ne
dolzhno.
     Itak, poldela sdelano  -- nastoyashchij  el'f  ischez; teper' u  nego dolzhen
poyavit'sya  dvojnik  --  zhivoj i  ves'ma  dazhe shustryj.  Orokuen pereobulsya v
el'fijskie mokasiny ("CHert, ne ponimayu, kak mozhno nosit' takuyu obuvku -- bez
normal'noj tverdoj podoshvy!") i pobezhal  na yug vdol' podnozhiya dyuny, starayas'
ostavit' horoshij sled na uchastkah s bolee plotnym gruntom; rasporotyj sverhu
donizu nagrudnik  on  nadel na  sebya,  kak  bezrukavku,  a v  rukah nes svoi
sapogi,  bez kotoryh po pustyne ne bol'no-to pohodish'. Udalivshis' ot stoyanki
mili  na poltory, serzhant ostanovilsya; on nikogda ne slyl horoshim begunom, i
serdce ego uzhe kolotilos'  v samom gorle, pytayas' vyskochit' naruzhu. Vprochem,
distanciya byla uzhe dostatochnoj, i "el'fu" teper'  predstoyalo ujti v  hammad,
gde  obnaruzhit'  sledy prakticheski  nevozmozhno. SHagah  v  pyatnadcati ot togo
mesta, gde sled obryvalsya, razvedchik brosil na shcheben' kozhanyj dospeh |loara;
etim  podtverzhdalis'  i  lichnost'  begleca,  i,  kosvenno,  napravlenie  ego
dal'nejshego dvizheniya -- po-prezhnemu na yug.
     "Stop, -- skazal  on sebe, --  ostanovis'  i  eshche raz  podumaj.  Mozhet,
voobshche ne brosat' etot nagrudnik  -- bol'no uzh narochito... Tak; postav' sebya
na ego mesto. Ty --  beglec, nechetko  predstavlyayushchij  sebe,  kuda  dvigat'sya
dal'she; ot  pogoni,  pohozhe,  otorvalsya, no  teper'  tebe predstoit  brodit'
nevedomo skol'ko po etoj  uzhasnoj  pustyne, kotoraya dlya  tebya  kuda strashnee
lyubogo vraga v chelovecheskom oblich'e. Samoe vremya brosit',  chto tol'ko mozhno,
dlya oblegcheniya noshi; vse ravno proku ot etogo pancirya -- chut', a  ostanesh'sya
v  zhivyh  --  kupish'  sebe  tochno  takoj  v  pervoj  zhe  oruzhejnoj  lavke...
Dostoverno? --  vpolne. A pochemu snyal ego sejchas, a ne ran'she? Nu, prosto ne
do togo  bylo; kto  ego znaet -- gonyatsya, net li, a tut kak raz ostanovilsya,
oglyadelsya...  Dostoverno? -- nesomnenno.  A pochemu on  rasporot?  Potomu chto
najdut  ego pochti  navernyaka ne svoi, a  te, kto za  mnoyu  ohotitsya; kstati,
ohotyatsya  oni  navernyaka  po  sledu, tak chto samoe vremya mne  perebirat'sya s
peska  na  shchebenku...  Dostoverno?  -- pozhaluj... V  konce  koncov, ne  nado
schitat' vragov durakami, no i zapugivat' sebya ih sverhprozorlivost'yu tozhe ne
stoit".
     On sovsem  uzh bylo izgotovilsya k ryvku obratno -- pereobulsya iz mokasin
v sapogi i razzheval vyazhushche-gor'kij oreh kola, kogda pri vzglyade na nagrudnik
(tot lezhal na kamnyah hammada  kak raskolovshayasya ob  nih yaichnaya skorlupa) ego
proshiblo holodnym pbtom ot osoznaniya edva ne sovershennoj oshibki. Skorlupa...
"Stop, a kak  zhe el'f iz nee "vylupilsya" -- rasporol pryamo na  sebe, chto li?
Na  takoj  vot  erunde, mezhdu prochim,  kak  raz i  sgorayut  dotla!..  Tak...
raspustit' bokovuyu shnurovku... Net! Ne raspustit', a razrezat': ya toroplyus',
a pancir' mne bol'she ni k chemu. Vot teper' -- poryadok".
     Nazad on bezhal po  hammadu, derzhas'  na edva zametnyj otblesk gasnushchego
kostra, gde zhdal ego  tyuk so snaryazheniem. Kola  perepolnila  telo obmanchivoj
legkost'yu, i emu teper'  prihodilos'  sderzhivat' svoj beg -- inache  zaprosto
sorvesh'  serdce. Podobrav tyuk,  on velel  sebe otdohnut'  neskol'ko  minut i
snova brosilsya vpered; teper' emu prihodilos' vysmatrivat' vperedi Haladdina
s  Tangornom, i eto estestvennym obrazom zamedlyalo dvizhenie. Okazalos',  chto
te proshli uzhe bol'she dvuh mil' -- otlichnyj  temp,  na takoe dazhe trudno bylo
rasschityvat'. Pervym  razvedchik zametil Haladdina -- tot  otdyhal,  usevshis'
pryamo na zemlyu i zaprokinuv k zvezdam beskrovnoe, nichego ne vyrazhayushchee lico;
baron  zhe, kotorogo  doktor  poslednie polmili tashchil na  sebe,  vnov'  vstal
teper' na svoi kostyli i  upryamo staralsya vygadat' dlya nih ocherednoj desyatok
yardov.
     -- |l'fijskoe vino vse uzhe vysosali, do kapli?
     -- Tebe ostavili.
     Cerleg,   oglyadev   tovarishchej   i   prikinuv   ostavsheesya   rasstoyanie,
rasporyadilsya  prinyat' po  doze koly. On  znal, chto  zavtra (esli ono dlya nih
nastupit) organizmy  ih  zaplatyat  i  za eto  snadob'e, i  za makovuyu smolku
koshmarnuyu cenu,  no  vybora ne bylo  -- inache  tochno ne  dojti. Vposledstvii
Haladdin ubedilsya, chto etot uchastok puti sovershenno stert iz ego pamyati. Pri
etom  on  otchetlivo  pomnil, chto  kola  togda ne tol'ko vdohnula silu  v ego
izmuchennye  myshcy, no  i neobyknovenno obostrila  chuvstva,  pozvoliv kak  by
vobrat'  v sebya razom ves'  okoem  --  ot risunka sozvezdij, rascvetivshegosya
vdrug mnozhestvom nevidimyh  emu ranee melkih zvezd, do zapaha kizyachnogo dyma
ot  ch'ego-to  nemyslimo  dalekogo  kosterka,  --  a  vot  ni  edinoj  detali
sobstvennogo ih puti pripomnit' ne poluchaetsya.
     |tot  proval v pamyati okonchilsya tak  zhe  vnezapno,  kak i nachalsya;  mir
vnov'  obrel  real'nost', a vmeste s neyu  -- bol'  i  neimovernuyu ustalost',
takuyu,  chto ona potesnila kuda-to na dal'nie zadvorki soznaniya  dazhe chuvstvo
opasnosti. Okazalos', chto  oni uzhe lezhat,  vzhavshis'  v  zemlyu, za  krohotnym
grebeshkom  yardah  v   tridcati  ot   vozhdelennyh  razvalin,  za  kotorymi  v
nachinayushchihsya  predrassvetnyh sumerkah  ugadyvaetsya  massivnyj  kub  opornogo
punkta.
     -- Mozhet rvanem rezko? -- sprosil on odnimi gubami.
     -- YA t-te rvanu! -- yarostno proshipel  razvedchik. --  Dozornogo na kryshe
ne vidish'?
     -- A on nas?..
     -- Poka net: on na fone serogo  neba, my -- na fone  temnogo grunta. No
budesh' dergat'sya -- zametit nepremenno.
     -- Tak ved' svetaet uzhe...
     -- Zatknulsya by ty, a? I tak toshno... A kamenistaya zemlya pod Haladdinom
vdrug stala istorgat'  iz sebya  novyj zloveshchij zvuk -- suhuyu i stremitel'nuyu
klavesinnuyu drob', bystro sgustivshuyusya v grohot, pohozhij na gornyj obval: po
traktu  priblizhalsya  na  rysyah  bol'shoj  konnyj  otryad,  i  vnov' podpolzshij
otkuda-to panicheskij strah uzhe vopil emu pryamo v uho:
     "Zametili!!  Okruzhayut!.. Begite!!!" I tut  ego vnov'  privel v  chuvstvo
spokojnyj shepot serzhanta:
     -- Tov's'!..  Po moej komande  -- ne ran'she! -- rvem  so vseh nog. Tyuk,
kostyli i oruzhie -- tvoi, baron -- moj. |tot nash shans -- pervyj i poslednij.
     Otryad mezhdu tem dostig opornogo punkta, gde srazu zhe voznikla obychnaya v
takih sluchayah sumatoha:  vsadniki  s  rugatel'stvami prokladyvali sebe  put'
sredi suetyashchihsya pehotincev, vyyasnyali otnosheniya prishlye i mestnye komandiry,
gortannye vykriki vastakov smeshivalis' so  vstrevozhennym shchebetaniem  el'fov;
na kryshe  vmesto odnoj figury poyavilis' celyh tri  -- i vot tut-to Haladdin,
ne srazu poveriv svoim usham, uslyhal negromkoe: "Vpered!"
     Nikogda v zhizni emu eshche ne sluchalos' begat' s takoj bystrotoyu -- otkuda
tol'ko   sily   vzyalis'.  Mgnovenno  domchavshis'   do   "mertvoj  zony"   pod
polurazrushennoj  stenoj,  on  sbrosil  poklazhu  i  uspel   eshche  vernut'sya  k
nahodivshemusya na  polputi Cerlegu, tashchivshemu na  spine barona;  tot, odnako,
lish'  golovoj  motnul  --  schet  na sekundy,  dol'she budem  perekladyvat'sya.
Bystree,  bystree  zhe!! O  Edinyj,  skol'ko eshche  eti bolvany dozornye  budut
glazet'  na novopribyvshih -- sekundu?  Tri?  Desyat'?  Oni dostigli razvalin,
kazhdyj  mig ozhidaya voplya  "Trevoga!!!", i  tut zhe  popadali nazem'; Tangorn,
pohozhe,  byl  uzhe  sovsem ploh -- dazhe  ne  zastonal. Obdiraya ruki  i lico o
gustuyu porosl' baktrian'ej kolyuchki, oni zabilis' v shirokuyu  treshchinu steny --
i  vnezapno ochutilis' vnutri pochti nerazrushennoj  komnaty. Vse steny ee byli
cely,  i  lish'  v  potolke ziyala  obshirnaya dyra,  skvoz'  kotoruyu  vidnelos'
sereyushchee s  kazhdoj  minutoj  rassvetnoe  nebo; vhodnaya  dver'  byla  nagluho
zavalena  grudoj  bitogo  kirpicha.  Tol'ko  tut Haladdin  osoznal:  vse-taki
prorvalis'! U nih teper' est' ubezhishche, nadezhnee kotorogo ne  byvaet -- kak u
utki, vyvodyashchej ptencov pryamo pod gnezdom krecheta.
     On na mgnovenie prikryl glaza,  privalyas' spinoyu k stene, -- i laskovye
volny tut zhe  podhvatili  ego na ruki i ponesli ego kuda-to vdal', vkradchivo
nasheptyvaya:  "Vse  pozadi...  peredohni... vsego  neskol'ko  minut -- ty  ih
zasluzhil..."  Vverh-vniz...  vverh-vniz... "CHto  eto  --  kachka?.. Cerleg?..
Pochemu  on  s takoj yarost'yu tryaset  menya za  plecho?  O chert!!  Spasibo tebe,
druzhishche -- ya ved' dolzhen nemedlya zanyat'sya Tangornom!.. I nikakih "neskol'kih
minut" u menya, konechno zhe, net -- sejchas dejstvie  koly zakonchitsya i togda ya
voobshche razvalyus' na kuski... Gde ona tam, eta chertova aptechka?.."



     Mordor, plato Houtijn-Hotgor.
     21 aprelya 3019 goda

     Vecherelo.  Rasplavlennoe  zoloto  solnca  vse  eshche   kipelo   v  tigle,
obrazovannom   dvumya   pikami  Hmuryh  gor,  vypleskivayas'   naruzhu  ostrymi
obzhigayushchimi bryzgami, odnako prozrachnaya lilovataya  dymka  uzhe  napolzala  na
rascvechennye zakatnoj guash'yu predgor'ya. CHut'  holodnovataya biryuza nebosvoda,
sgustivshayasya  na voshodnoj  ego okraine pochti do lazuri, garmonichno ottenyala
zheltovato-rozovye,    kak   myakot'   khandskoj    dyni,   lessovye    obryvy
Houtijn-Hotgora,  prorezannye  glubokimi muskatno-chernymi  ushchel'yami.  Sklony
predvaryayushchih plato ploskovershinnyh glinistyh holmov  byli zatyanuty pepel'nym
krepom  iz polyni i solyanok, kotoryj tut i tam rascvechivali krupnye  krasnye
mazki -- lugoviny iz dikih tyul'panov.
     Cvety eti vyzyvali  u  Haladdina dvojstvennye chuvstva. Naskol'ko  horosh
byl  kazhdyj  tyul'pan  v  otdel'nosti,  nastol'ko  zhe protivoestestvennymi  i
zloveshchimi kazalis' obrazuemye imi sploshnye poluakrovye kovry. Navernoe, cvet
ih slishkom  uzh tochno vosproizvodil cvet  krovi:  yarko-aloj  arterial'noj  --
kogda oni byli  osveshcheny solncem, ili bagrovoj venoznoj -- kogda na nih, kak
vot sejchas, padala vechernyaya ten'. Polyn' i tyul'pany; pepel i krov'. Vprochem,
v inoe vremya u nego, veroyatno, voznikli by drugie associacii.
     -- Mili  poltory  ostalos'.  --  SHedshij  golovnym  Cerleg  obernulsya  k
sputnikam  i  kivnul v storonu pyatna yarkoj zeleni, natekshego na zheltuyu glinu
predgorij iz ust'ya shirokogo raspadka. -- Nu kak, baron, prisyadem peredohnut'
ili podnazhmem -- i togda uzh srazu raspakuemsya kak lyudi?
     -- Bros'te  vy, parni,  obkladyvat' menya  vatoj, -- ne  bez razdrazheniya
otvechal  gondorec;  on uzhe  dovol'no  uverenno  nastupal  na  nogu,  hotya  i
prodolzhal poka  pol'zovat'sya kostylyami, i dazhe nastoyal  na tom,  chtoby nesti
chast' gruza. -- |dak ya nikogda ne vojdu v normal'nyj rezhim.
     -- S takimi pretenziyami ty davaj von k doktoru -- tut moe delo telyach'e.
CHto nam sejchas medicina porekomenduet, a?
     -- Pozhevat' koly, estestvenno, -- hmyknul Haladdin.
     -- T'fu na tebya!..
     SHutka i vpryam' byla somnitel'nyh  dostoinstv: pri odnom  vospominanii o
finale ih marsh-broska k razvalinam u opornogo punkta delalos' toshno.  Kola v
dejstvitel'nosti ne daet organizmu nikakih novyh sil -- ona lish'  mobilizuet
uzhe sushchestvuyushchie v nem resursy.  Podobnaya mobilizaciya inoj raz  sluchaetsya  i
sama soboyu -- kogda chelovek, spasaya svoyu zhizn',  prygaet chut'  ne na  dyuzhinu
yardov ili  golymi  rukami  vyvorachivaet iz  zemli  glybu vesom  v  neskol'ko
centnerov (1); kola zhe pozvolyaet sovershat' takie podvigi "po zakazu",  posle
chego sleduet  rasplata:  chelovek, vycherpav  v nuzhnuyu minutu  svoi rezervy do
donyshka,  na  poltora sutok obrashchaetsya v  polnejshij kisel' -- i fizicheski, i
dushevno.
     Imenno eto i  proizshlo  s nimi v to utro,  edva lish'  Haladdin uspel na
skoruyu ruku  podshtopat'  bedro  Tangorna.  Barona vskore nachalo tryasti -- na
lihoradku ot rany nalozhilsya opiumnyj  "othodnyak"; on  nuzhdalsya v nemedlennoj
pomoshchi,  no  doktor  s  razvedchikom  k  tomu vremeni uzhe predstavlyali  soboyu
vybroshennyh na bereg meduz; oni ne sposobny  byli shevel'nut' ne to chto rukoj
--  dazhe  glaznymi  yablokami.  Cerleg  sumel-taki vstat'  gde-to chasov cherez
desyat', no  on  mog  lish'  poit'  ranenogo  ostatkami  el'fijskogo  vina  da
ukutyvat' ego  vsemi  plashchami;  Haladdin  zhe ozhil  slishkom  pozdno,  tak chto
pridushit' baronovu hvor' v zarodyshe ne uspel. Hotya obshchego sepsisa i  udalos'
izbezhat',  vokrug  rany razvilos' sil'noe  lokal'noe nagnoenie;  u  Tangorna
otkrylsya zhar, on vpal  v bespamyatstvo i,  chto strashnee  vsego,  nachal gromko
bredit'. Vokrug mezhdu tem postoyanno shnyryali soldaty -- zady razvalin sluzhili
im othozhim  mestom, -- tak chto  serzhant vpolne uzhe  predmetno razdumyval, ne
prikonchit' li barona, poka tot ne ugrobil ih vseh svoim bormotaniem...
     S etim, hvala  Edinomu, oboshlos'  --  na vtoroj den' lecheniya el'fijskie
antiseptiki  sdelali  svoe delo,  zhar u ranenogo spal, i  rana  stala bystro
zatyagivat'sya; priklyucheniya,  odnako, na etom  vovse ne  konchilis'. Okazalos',
chto v odnoj iz sosednih razrushennyh komnat naemniki s  posta tajkom ot svoih
oficerov zaveli zdorovennyj chan s arakoj -- mestnoj bragoj, izgotovlyaemoj iz
manny, -- i s nastupleniem sumerek spolzayutsya syuda oprokinut' po kruzhechke. K
soldatam oni pochti privykli -- sidi sebe v eti minuty tihon'ko, kak mysh' pod
venikom,  blago komnata ih nadezhno izolirovana ot ostal'noj chasti  razvalin;
Haladdin,  odnako,  v  kraskah  predstavlyal sebe,  kak  kakoj-nibud' retivyj
dezhurnyj  po garnizonu, navedya shmon  na  predmet  zhivotvornogo istochnika, ne
polenitsya sunut' nos i v ih otnorok: "T-a-ak... A eti troe iz kakogo vzvoda?
Smir-r-rna!!!  P'yan' zelenaya...  Gde vasha forma, visel'niki?!!"  To-to budet
dosadno...
     I vse zhe  esli sidet' v  razvalinah bylo opasno, to pokinut' ih bylo by
polnym  bezumiem:  konnye  i  peshie  otryady  vastakov  i  el'fov  prodolzhali
prochesyvat' pustynyu,  ne  obhodya svoim vnimaniem dazhe svezhie  cepochki sledov
bol'sheuhoj  lisichki.  A  tem  vremenem  podkralas'  novaya  napast':  sil'naya
napryazhenka s  vodoj. Slishkom  mnogo ee prishlos' izrashodovat' na ranenogo, a
vozobnovit' zapas okazalos' sovershenno nevozmozhno, poskol'ku  u garnizonnogo
vodopoya  dnem  i  noch'yu toloksya  narod.  CHerez  pyat'  dnej  polozhenie  stalo
kriticheskim -- polpinty na troih; baron pomyanul svoe Teshgol'skoe priklyuchenie
i mrachno  zametil,  chto on, pohozhe, smenyal shilo na  mylo. Vot ved'  podlyanka
fortuny,  dumal Haladdin: vpervye za  tri nedeli stranstvij  po  pustyne oni
po-nastoyashchemu muchayutsya ot zhazhdy -- nahodyas' v sotne yardov ot kolodca...
     Spasenie prishlo otkuda ego nikto ne zhdal: na shestoj den' zadul samum --
pervyj v etom  godu. S yuga nadvinulas' razrastayushchayasya vvys' zheltaya pelena --
kazalos', chto pustynnyj gorizont nachal zavorachivat'sya vnutr' kak obtrepannyj
kraj  chudovishchnogo svitka;  nebo  stalo mertvenno-pepel'nym, a  na vyvarennoe
dobela poludennoe solnce mozhno bylo glyadet',  kak na lunu, ne  shchuryas'. Zatem
granicy  mezhdu nebom i zemleyu ne stalo vovse, i  dve pyshushchie zharom skovorody
shlopnulis', vzvihriv  vvys'  miriady  peschinok, chej  bezumnyj  tanec dlilsya
potom  bol'she treh dnej. Cerleg, luchshe prochih predstavlyavshij sebe, chto takoe
samum, ot dushi pomolilsya Edinomu  za vseh, kto zastignut vne krova,  -- dazhe
vragu  ne sleduet  zhelat' stol'  uzhasnoj  uchasti. Vprochem, po  chasti  vragov
Edinyj  yavno vyslushal hodatajstvo orokuena vpoluha: pozzhe  im stalo izvestno
iz  razgovorov  soldat,  chto neskol'ko otryadov --  v obshchej slozhnosti chelovek
dvadcat' -- ne uspeli  vernut'sya  na  bazu  i  navernyaka pogibli. Prodolzhat'
poiski  |loara  bolee ne imelo smysla  --  teper' dazhe  trupa ne  najdesh'...
Cerleg  zhe blizhe  k  vecheru  zakutalsya v el'fijskij plashch  s kapyushonom i  pod
prikrytiem etogo udushlivogo  peschanogo tumana dobralsya nakonec do kolodca vo
dvore. I kogda neskol'kimi minutami spustya Tangorn, podnyav mokruyu eshche flyagu,
provozglasil  tost  "Za  demonov  pustyni",  razvedchik  pokrutil  golovoyu  v
nekotorom somnenii, no vozrazhat' ne stal.
     Oni  pokinuli  svoe  ubezhishche v poslednyuyu  noch'  samuma,  kogda tot  uzhe
vydohsya i  obratilsya v  vyaluyu  peschanuyu  pozemku, nadezhno  horonyashchuyu  sledy.
Razvedchik  povel tovarishchej  na  voshod,  k Houtijn-Hotgoru;  on  rasschityval
povstrechat' v predgor'yah kochevnikov-orokuenov, kotorye obychno prigonyayut syuda
skot  na  vesennie  pastbishcha,  i  malost'  otdohnut' i  podkormit'sya  tam  u
kogo-nibud'  iz svoej beschislennoj rodni. Po doroge  oni zavernuli na  mesto
stoyanki  |loara  i  izvlekli  predusmotritel'no prikopannye  togda  Cerlegom
trofei. Razvedchik  ne polenilsya pri  etom udostoverit'sya, chto trup el'fa pod
sloem  peska  uzhe  pochti  mumificirovalsya;   vot  ved'  stranno:  el'fijskih
mertvecov  nikogda  ne trogayut ni  trupoedy, ni  mogil'nye chervi -- yadovitye
oni, chto li?..
     Marsh-brosok v storonu gor  nachali pryamo s  rassvetom: dvigat'sya dnem --
ogromnyj risk,  no nado bylo pol'zovat'sya tem kratkim  vremenem, poka  mozhno
idti, ne  zabotyas' ob  unichtozhenii svoih  sledov.  K koncu vtorogo  dnya puti
otryad  dostig plato, no nikakih kochevij Cerleg poka ne uzrel, i eto nachinalo
ego vser'ez bespokoit'.
     ...Raspadok, gde oni  stali lagerem,  byl  zelen ottogo, chto  zdes' zhil
rucheek  -- malen'kij, no  obshchitel'nyj.  On,  kak vidno, stoskovalsya v  svoem
uedinenii  i  teper'  speshil povedat' neozhidannym gostyam vse  novosti  etogo
krohotnogo mirka -- o  tom, chto vesna nynche pripozdnilas',  tak chto  golubye
irisy u tret'ej izluchiny vse nikak ne zacvetut, no  zato vchera ego navestili
znakomye dzereny,  staryj samec s paroj kozochek... -- i etu tihuyu melodichnuyu
boltovnyu  mozhno  bylo   slushat'  do   beskonechnosti.  Tol'ko  chelovek,   sam
provodivshij  v   pustyne   nedelyu  za  nedelej,   ne   vidya   nichego,  krome
gor'ko-solenoj zhizhi na  dne ovech'ih vodopoev  da skudnyh  kapel' bezvkusnogo
distilyata iz candoev, sposoben ponyat', chto eto  znachit --  pogruzit'  lico v
zhivuyu protochnuyu vodu  |to  sravnimo lish' s  tem, kak  vpervye prikasaesh'sya k
lyubimoj  posle dolgoj-predolgoj  razluki; ne  zrya  centrom  Raya,  sozdannogo
voobrazheniem  zhitelej  pustyni, sluzhit  ne kakaya-nibud' pompeznaya bezvkusica
tipa hrustal'nogo CHertoga naslazhdenij, a malen'koe ozero pod vodopadom...
     A  potom  oni pili  zavarennyj  do  degtyarnoj  chernoty  chaj,  ceremonno
peredavaya  drug  drugu   edinstvennuyu   vyshcherblennuyu  pialu,  nevedomo   kak
sohranennuyu serzhantom vo vseh etih perturbaciyah ("Nastoyashchaya khandskaya, chto b
vy  vse ponimali!.."),  i  teper'  Cerleg stepenno  raz座asnyal Tangornu,  chto
zelenyj  chaj imeet  bezdnu  dostoinstv,  vopros zhe o tom, luchshe li  on,  chem
chernyj, srodni  durackomu "Kogo ty bol'she  lyubish', papu ili mamu?" -- kazhdyj
horosh na svoem meste i  v svoe vremya, vot, k primeru, v poludennyj znoj... A
Haladdin  slushal vse  eto vpoluha,  vrode kak  nochnoe  bormotanie  ruch'ya  za
bol'shimi   kamnyami,  perezhivaya   udivitel'nye   mgnoveniya  tihogo   schast'ya,
kakogo-to... semejnogo, chto li?
     Koster,  v kotorom bystro sgorali suhie kornevishcha solyanok (etimi serymi
koryazhkami  byl  pochti  splosh'  pokryt  sosednij  sklon),  yarko  osveshchal  ego
tovarishchej: chekannyj profil'  gondorca  byl obrashchen k lunoobraznoj fizionomii
orokuena, smahivayushchego na flegmatichnogo  voshodnogo bozhka. I tut  Haladdin s
vnezapnoj toskoj ponyal, chto  eto ih strannoe  sodruzhestvo dozhivaet poslednie
dni: ne segodnya-zavtra  puti ih razojdutsya -- nado  dumat', navsegda. Baron,
edva  lish'  okonchatel'no  zazhivet ego  rana,  dvinetsya  k  Kirit-Ungol'skomu
perevalu -- on reshil probirat'sya v Itilien,  k princu Faramiru, --  im  zhe s
serzhantom predstoit samim reshat', kak byt' dal'she.
     Stranno,  no,  projdya  vmeste  s  Tangornom  put',  polnyj  smertel'nyh
opasnostej, oni nichego, po suti, ne uznali o ego predshestvuyushchej zhizni ("A vy
zhenaty,  baron?"  "Slozhnyj  vopros,  odnim  slovom  ne  otvetish'..."  "A gde
raspolozheno  vashe  imenie, baron?" "Dumayu,  eto uzhe ne sushchestvenno, ego ved'
navernyaka konfiskovali v kaznu...")  I  tem  ne menee Haladdin s kazhdym dnem
pronikalsya  vse  bol'shim  uvazheniem, esli  ne skazat' lyubov'yu  k etomu  chut'
ironichnomu, nemnogoslovnomu cheloveku; glyadya na barona, on, pozhaluj,  vpervye
proniksya smyslom vyrazheniya "vrozhdennoe  blagorodstvo".  I  eshche  oshchushchalas'  v
Tangorne takaya  strannaya dlya aristokrata cherta, kak nadezhnost'--  nadezhnost'
inaya, chem, k primeru, v Cerlege, no sovershenno pri tom nesomnennaya.
     Haladdin,  sam buduchi vyhodcem  iz  tret'ego  sosloviya,  k aristokratii
otnosilsya ves'ma prohladno.  On nikogda ne ponimal,  kak mozhno gordit'sya  ne
konkretnymi deyaniyami svoih predkov -- v rabote li, v vojne li, -- a samoyu po
sebe  protyazhennost'yu etoj  sherengi, tem bolee chto pochti vse eti "blagorodnye
rycari"  byli (esli  nazyvat'  veshchi  svoimi  imenami)  prosto  udachlivymi  i
besposhchadnymi razbojnikami s bol'shoj  dorogi,  ch'im remeslom bylo ubijstvo, a
prizvaniem -- predatel'stvo.  Krome  togo,  doktor s samogo detstva preziral
bezdel'nikov. I vse zhe on podsoznatel'no chuvstvoval, chto esli nachisto iz座at'
iz  obshchestva  aristokratiyu,  rasputnuyu  i  bespoleznuyu,  to mir bezvozvratno
uteryaet  chast' svoih krasok; skoree vsego on stanet spravedlivee, mozhet byt'
-- chishche, i uzh navernyaka -- gorazdo skuchnee, a odno eto chego-nibud' da stoit!
V konce  koncov sam-to  on prinadlezhal k bratstvu  kuda bolee zakrytomu, chem
lyubaya ierarhiya krovi: ego plecha nekogda kosnulsya mechom -- uzh eto-to Haladdin
znal  absolyutno tochno! -- koe-kto pomogushchestvennee  monarha  Vossoedinennogo
Korolevstva  ili khandskogo  kalifa. Stranno, no malo kto osoznaet, do kakoj
stepeni antidemoktratichny v samoj svoej sushchnosti nauka i iskusstvo...
     Razmyshleniya  ego  byli  prervany  serzhantom,  predlozhivshim  "kinut'  na
pal'cah", komu stoyat' pervuyu vahtu. Futah v pyatnadcati pryamo nad ih golovami
ogromnoj  pushinkoyu   proplyla  sova-splyushka,   napominaya  svoimi  pechal'nymi
prichitaniyami -- "Splyu!.. Splyu!.. Splyu!.." -- o tom, chto horoshim  detyam davno
uzhe pora na  gorshok i v postel'. "Padajte, rebyata, -- predlozhil Haladdin, --
a ya zaodno u kostra priberus'".  Voobshche-to ves' segodnyashnij vecher -- s ognem
(pust' dazhe horosho ukrytym)  i vremennym otsutstviem  dozornogo  -- byl s ih
storony  chistejshim  razdolbajstvom.  Cerleg,  odnako,  schel,  chto   risk,  v
sushchnosti,  nevelik  --  poiski  |loara  prekrashcheny,  a  v  obychnyh  usloviyah
el'fijskie patruli daleko ot trakta ne othodyat; v konce koncov, lyudyam inogda
nado  dat' chut'-chut'  rasslabit'sya: postoyannoe napryazhenie mozhet v svoj chered
vyjti bokom.
     Koster  tem  vremenem  progorel dotla -- solyanki pochti  ne dayut  uglej,
srazu obrashchayas' v zolu, -- i Haladdin, sunuv  Cerlegovu  "khandskuyu" pialu v
kotelok s ostatkami zavarki, spustilsya k ruchejku spolosnut'  posudu.  On uzhe
postavil na pribrezhnuyu gal'ku  chistyj kotelok  i  otogreval dyhaniem pal'cy,
onemevshie  ot ledyanoj vody,  kogda po okruzhayushchim  valunam  probezhali bystrye
otsvety  -- koster u nego  za  spinoyu razgoralsya vnov'.  "Komu tam iz nih ne
spitsya?  -- udivilsya on.  -- CHto-to ya protiv sveta ni  cherta ne  razberu..."
CHernyj --  na fone  ognya  -- siluet zamer v  nepodvizhnosti,  protyanuv ruki k
bystro razrastayushchimsya  oranzhevym  yazychkam. Svetovoj krug plavno razdvinulsya,
vyudiv iz mraka lezhashchie kuchkoyu tyuki s poklazhej, prislonennye k kamnyu kostyli
Tangorna i oboih spyashchih, kotorye... Kak -- oboih?!! A u kostra kto?! I v tot
zhe samyj mig  do  doktora doshlo koe-chto  eshche,  a imenno: otpravivshis' v svoj
dvadcatiyardovyj "posudnyj rejd"  k  ruch'yu, on  ne zahvatil  s  soboyu oruzhiya.
Nikakogo. I tem samym, nado polagat', pogubil spyashchih druzej.
     Sidyashchij u ognya mezhdu tem nespeshno  povorotilsya v storonu  nezadachlivogo
chasovogo i  adresoval tomu vlastnyj priglashayushchij zhest: yasno kak den' -- esli
by eto vhodilo v  ego namereniya, vse troe davno uzhe byli by pokojnikami... V
kakom-to ocepenenii  Haladdin vernulsya  k  kostru, sel naprotiv prishel'ca  v
chernom plashche  --  i tut  u nego  razom perehvatilo dyhanie,  kak ot horoshego
udara v korpus: ten' nizko nadvinutogo kapyushona skryvala pustotu, iz kotoroj
na  nego pristal'no glyadela para  tusklyh  bagrovyh ugol'kov.  Pered nim byl
nazgul.




      Nazguly. Drevnij  magicheskij  orden,  deyatel'nost'   kotorogo  izdavna
okruzhena samymi zloveshchimi sluhami. CHernye prizraki, yakoby  vhozhie  v  vysshie
gosudarstvenye  sfery Mordora; im  pripisyvalis' takie chudesa,  v kotorye ni
odin ser'eznyj chelovek nikogda v zhizni ne poverit. On i ne veril -- i teper'
vot nazgul yavilsya po ego dushu...  A myslenno vygovoriv etu rashozhuyu frazu --
"yavilsya  po ego  dushu",  on edva ne prikusil  sebe  yazyk.  Haladdin,  buduchi
skeptikom i racionalistom, vsegda pri etom otchetlivo soznaval: est' veshchi, do
kotoryh ne sleduet  dotragivat'sya pal'cami --  otorvet...  I tut  on uslyhal
golos  --  negromkij  i  gluhovatyj, s trudnoulovimym akcentom, prichem zvuk,
pohozhe, ishodil ne iz  mraka pod  kapyushonom,  a otkuda-to so  storony... ili
sverhu?
     -- Vy boites' menya, Haladdin?
     -- Da kak vam skazat'...
     -- Tak pryamo i skazhite  -- "boyus'".  Vidite li, ya mog by prinyat'  kakoj
nibud'... e-e-e... bolee nejtral'nyj oblik, no u  menya ostalos' slishkom malo
sil. Tak chto  pridetsya uzh  vam poterpet' -- eto nenadolgo. Hotya, navernoe, s
neprivychki i vpravdu zhutkovato...
     -- Blagodaryu vas,  -- serdito otvetil Haladdin, pochuvstvovav vdrug, chto
strah ego i  v samom dele uletuchilsya  bez  ostatka.  -- Mezhdu prochim, vam ne
meshalo by predstavit'sya -- a to vy menya znaete, a ya vas net.
     -- Vy menya, polozhim, tozhe znaete, hotya  i  zaochno.  SHar'ya-Rana, k vashim
uslugam. -- Kraj kapyushona chut' opustilsya v legkom poklone. -- Tochnee skazat'
-- ya byl SHar'ya-Ranoj ran'she, v predshestvuyushchej zhizni.
     -- S uma sojti. --  Teper' Haladdin niskol'ko ne somnevalsya, chto  vidit
son,  i  staralsya  vesti  sebya sootvetstvenno.  --  Lichnaya  beseda  s  samim
SHar'ya-Ranoj  -- ne zadumyvayas' otdal by za takoe pyat' let zhizni... Kstati, u
vas dovol'no  svoeobraznaya  leksika  dlya vendotenijca, zhivshego  bol'she  veka
nazad...
     -- |to vasha leksika, a ne moya. -- On gotov byl  poklyast'sya, chto pustota
pod kapyushonom na mig strukturirovalas' v usmeshku. -- YA prosto  govoryu vashimi
zhe  slovami--  dlya  menya  eto  ne  sostavlyaet   truda.  Vprochem,  esli   vam
nepriyatno...
     -- Da net, otchego zhe... -- Bred, sovershennejshij bred! -- A vot skazhite,
dostochtimyj SHar'ya-Rana, boltayut, budto vse nazguly -- byvshie koroli...
     -- Est'  sredi  nas  i  koroli.  Tak  zhe  kak  korolevichi,   sapozhniki,
portnye... nu, i vse prochie. A byvayut, kak vy vidite, i matematiki.
     -- A  pravda,  budto  vy  posle  opublikovaniya  "Natural'nyh  osnovanij
nebesnoj mehaniki" celikom posvyatili sebya bogosloviyu?
     -- Bylo i takoe, no vse eto tozhe ostalos' v toj, predydushchej zhizni.
     -- A  uhodya iz etoj samoj "predydushchej zhizni", vy prosto rasstaetes'  so
svoeyu  obvetshaloj  plot'yu,  obretaya   vzamen  neogranichennye  vozmozhnosti  i
bessmertie...
     -- Net. My  dolgozhivushchi, no smertny: nas dejstvitel'no  vsegda devyatero
--   takova  tradiciya,  --  no   sostav  devyatki  obnovlyaetsya.  CHto  zhe   do
"neogranichennyh vozmozhnostej"...  |to ved' na samom  dele nemyslimoj tyazhesti
bremya.  My -- magicheskij shchit, vek za vekom prikryvayushchij tot oazis  Razuma, v
kotorom  tak uyutno ustroilas'  vasha legkomyslennaya civilizaciya. A  ona  ved'
absolyutno  chuzhda  tomu  Miru,  v  koem nas  s  vami ugorazdilo  rodit'sya,  i
Sredizem'e boretsya protiv etogo inorodnogo tela, obrushivaya na nego vsyu  moshch'
svoej magii. Kogda nam udaetsya prinyat' udar na  sebya -- my razvoploshchaemsya, i
eto  prosto  ochen' bol'no.  A vot  esli my  dopuskaem oshibku i udar  vse  zhe
dostigaet vashego mirka...  Tomu,  chto  my ispytyvaem  togda, net  nazvaniya v
chelovecheskom yazyke; vsya bol' Mira, ves' strah Mira, vse otchayanie Mira -- vot
plata za nashu rabotu. Esli  by  vy tol'ko znali, kak mozhet bolet' pustota...
-- Ugli pod kapyushonom kak budto podernulis' peplom. -- Odnim slovom, vryad li
stoit zavidovat' nashim vozmozhnostyam.
     -- Prostite,  --  probormotal Haladdin.  -- U  nas  ved'  nikto  i   ne
podozrevaet...  boltayut  pro  vas  nevest' chto... YA-to sam dumal,  chto vy --
fantomy, kotorym net dela do real'nogo mira...
     -- Ochen' dazhe est'. YA, k primeru, horosho znakom s vashimi rabotami...
     -- Net, vy eto ser'ezno?!
     -- Vpolne. Moi vam pozdravleniya: to, chto vy sdelali v pozaproshlom  godu
po chasti issledovaniya nervnyh volokon, otkroet novuyu epohu  v fiziologii. Ne
uveren,  chto vy popadete v  shkol'nyj uchebnik, no v universitetskij kurs -- s
garantiej... Esli  tol'ko,  v svete  poslednih  sobytij, v etom Mire  voobshche
budut sushchestvovat' shkol'nye uchebniki i universitety.
     -- Da-a? --  protyanul Haladdin v nekotorom  somnenii.  CHto  i govorit',
slyshat' takuyu ocenku iz ust SHar'ya-Rany  (esli eto i vpravdu SHar'ya-Rana) bylo
priyatno  --  ne  to  slovo,  odnako  velikij  matematik,  pohozhe,  slabovato
razbiraetsya v  chuzhoj dlya nego  oblasti. -- Boyus', chto vy putaete. YA i vpryam'
koe-chego  dostig po chasti mehanizmov  dejstviya  yadov  i protivoyadij,  no  ta
rabota po nervnym voloknam -- eto  zhe bylo prosto minutnoe uvlechenie... para
ostroumnyh eksperimentov, gipoteza, kotoruyu eshche proveryat' i proveryat'...
     -- YA nikogda  nichego  ne  putayu,  --  holodno  otrezal  nazgul.  --  Ta
nebol'shaya publikaciya -- luchshee, chto vy sdelali --  i sdelaete -- za vsyu svoyu
zhizn': vo vsyakom sluchae, imya svoe vy obessmertili. I ya govoryu eto ne potomu,
chto tak dumayu, a potomu chto znayu. My obladaem opredelennymi  vozmozhnostyami v
predvidenii budushchego i izredka imi pol'zuemsya.
     -- Nu da, vas zhe dolzhno interesovat' budushchee nauki...
     -- V dannom sluchae nas interesovala ne nauka, a vy.
     -- YA?!
     -- Da,  vy.  No koe-chto  tak i  ostalos' neyasnym; vot ya  i yavilsya  syuda
zadat' vam  neskol'ko voprosov. Pochti vse oni budut... dostatochno lichnymi, i
ya  proshu  ob  odnom:  otvechajte  s  toj stepen'yu  otkrovennosti, kotoruyu  vy
nahodite  dopustimoj,  no  ne  pytajtes'  vydumyvat'...  tem  bolee chto  eto
bespolezno. I kstati -- ne vertite golovoj po storonam! Vokrug vashej stoyanki
net ni odnogo cheloveka v radiuse... -- nazgul sekundu pomedlil, -- v radiuse
dvadcati treh mil', a vashi  tovarishchi budut spokojno spat', poka my s vami ne
zakonchim... Nu tak kak -- vy soglasny otvechat' na takih usloviyah?
     -- Naskol'ko  ya ponimayu,  --  krivo  usmehnulsya Haladdin,  -- vy mozhete
poluchit' eti otvety i bez moego soglasiya.
     -- Mogu,  --  kivnul  tot.  --  No delat'  etogo ne  stanu -- vo vsyakom
sluchae, s  vami.  Delo  v tom, chto  ya  sobirayus' obratit'sya k  vam  s  nekim
predlozheniem, tak chto my s  vami dolzhny  kak minimum doveryat' drug  drugu...
Poslushajte, da vy  nikak reshili,  budto ya  prishel pokupat' vashu  bessmertnuyu
dushu?  -- Haladdin proburchal nechto  nevrazumitel'noe. -- Ostav'te,  eto ved'
polnejshij vzdor!
     -- CHto -- vzdor?
     -- Pokupka dushi,  vot  chto. Dushu -- da  budet  vam  izvestno  --  mozhno
poluchit' v podarok, kak zhertvu, mozhno bezvozvratno poteryat' -- eto da, a vot
kuplya-prodazha  ee -- delo absolyutno bessmyslennoe. |to kak v lyubvi:  nikakoe
"ty mne -- ya tebe" tut ne prohodit, inache eto prosto nikakaya ne lyubov'... Da
i ne tak uzh interesna mne vasha dusha, po pravde govorya.
     -- Skazhite  pozhalujsta...   --  Smeshno   skazat',   no   on   otchego-to
pochuvstvoval sebya uyazvlennym. -- A chto zhe vam togda interesno?
     -- Dlya nachala menya interesuet,  zachem blestyashchij  uchenyj brosil  rabotu,
kotoraya  byla  dlya nego  ne sredstvom zarabotka,  a smyslom  zhizni, i  poshel
voenlekarem v dejstvuyushchuyu armiyu.
     -- Nu, naprimer, emu bylo interesno  proverit'  na  praktike  koe-kakie
svoi  soobrazheniya po  mehanizmam dejstviya  yadov.  Takaya, znaete  li,  bezdna
materiala propadaet bez pol'zy...
     -- Znachit, ranennye el'fijskimi strelami bojcy YUzhnoj armii byli dlya vas
prosto podopytnymi  zhivotnymi?  Vran'e! YA ved' znayu  vas kak obluplenogo  --
nachinaya s etih  vashih idiotskih opytov  na sebe  i konchaya... Kakogo cherta vy
staraetes' kazat'sya cinichnee, chem vy est'?
     -- Tak ved'  zanyatiya medicinoj voobshche raspolagayut k izvestnomu cinizmu,
a  uzh voennoj medicinoj -- v osobennosti.  Znaete, vsem novichkam voenlekaryam
dayut takoj  test... Vot vam privezli troih ranenyh  -- pronikayushchee ranenie v
zhivot, tyazheloe ranenie  bedra -- otkrytyj perelom tam, krovopoterya, shok, vse
takoe, --  i kasatel'noe ranenie plecha. Operirovat' ih ty imeesh' vozmozhnost'
tol'ko poocheredno; s kogo budesh' nachinat'? Vse novichki, estestvenno, govoryat
-- s ranenogo v zhivot.  A vot i ne ugadal  -- otvechaet ekzamenator. Poka  ty
budesh'  s nim vozit'sya -- a  on ved' vse  ravno  potom pomret s veroyatnost'yu
0,9,  -- u  vtorogo,  s bedrom,  nachnutsya  oslozhneniya,  i on v luchshem sluchae
poteryaet nogu, a skoree vsego tozhe sygraet  v yashchik. Tak chto  nachinat' nado s
samogo tyazhelogo, no iz teh, kogo tochno mozhno vytashchit', -- sirech' s ranennogo
v bedro. A ranennyj v zhivot -- chto zh... dat' emu obezbolivayushchee, a dal'she --
na usmotrenie Edinogo... Normal'nomu cheloveku vse eto dolzhno kazat'sya verhom
cinizma i zhestokosti, no  na vojne, kogda  vybiraesh' lish'  mezhdu "plohim"  i
"sovsem plohim", tol'ko tak i mozhno. |to, znaete li, v Barad-Dure, za chaem s
varen'em, horosho bylo rassuzhdat' o bescennosti chelovecheskoj zhizni...
     -- CHto-to ne shodyatsya  u vas koncy s koncami. Esli tut vse stroitsya  na
goloj  celesoobraznosti, otchego  zh  vy togda volokli  na sebe barona, riskuya
pogubit'  ves'  otryad,  vmesto  togo  chtoby  sdelat'  emu  na   meste  "ukol
miloserdiya"?
     -- Ne  vizhu  protivorechiya.  Ezhu yasno,  chto  tovarishcha  nado  spasat'  do
poslednego kraeshka -- hot' by i samomu na etom dele pogoret'  dotla: segodnya
ty ego, zavtra --  on  tebya. A  naschet  "ukola miloserdiya"  --  ne  izvol'te
bespokoit'sya: v sluchae nuzhdy -- sdelali  by v nailuchshem  vide... Horosho bylo
ran'she -- o nachale vojny  preduprezhdayut zagodya, krest'yan  eti dela voobshche ne
kasayutsya, a  ranenyj  mozhet prosto  vzyat' -- i sdat'sya v plen. Nu, ne vypalo
nam rodit'sya v to idillicheskoe vremya -- chto zh tut podelaesh', tol'ko pust'-ka
kto-nibud'  iz  togdashnih  oranzherejnyh  personazhej  posmeet  kinut'  v  nas
kamen'...
     -- Krasivo izlagaete, gospodin  voenlekar',  tol'ko  vot  osushchestvlenie
ukola vy  by ved' navernyaka  postaralis' perepihnut' na serzhanta. Ili net?..
Ladno, togda eshche vopros -- vse o toj zhe celesoobraznosti. Vam ne prihodilo v
golovu, chto odin iz vedushchih fiziologov, sidya v Barad-Dure  i professional'no
izuchaya protivoyadiya,  spaset  neizmerimo bol'she  lyudej, chem  polkovoj vrach  s
kvalifikaciej fel'dshera?
     -- Razumeetsya,  prihodilo. No  prosto byvayut situacii,  kogda  chelovek,
chtoby  ne  utratit'  uvazheniya  k  samomu sebe,  obyazan  sovershit'  ochevidnuyu
glupost'.
     -- Dazhe  esli eto samoe "uvazhenie  k sebe"  pokupaetsya v konechnom schete
cenoyu chuzhih zhiznej?
     -- ...N-ne znayu... V konce koncov u Edinogo mogut byt' svoi soobrazheniya
na etot schet...
     -- Znachit, reshenie prinimaete  vy, a otvechaet za nego vrode kak Edinyj?
Lovko pridumano!.. Da vy zh  ved' sami vse eto izlagali Kumayu pochti v teh  zhe
vyrazheniyah,  chto  i  ya,  -- pomnite?  Tam, konechno, vse vashi dovody  propali
vtune: esli uzh trollyu  chto-nibud'  vtemyashilos' v bashku -- polnyj privet. "My
ne imeem prava ostavat'sya v storone,  kogda reshaetsya sud'ba Otechestva"  -- i
vot  velikolepnyj mehanik prevrashchaetsya  v inzhenera  vtorogo  ranga; poistine
bescennoe priobretenie dlya YUzhnoj armii! A vam mezhdu tem nachinaet mereshchit'sya,
budto Sonya smotrit na vas kak-to ne tak: kak zhe, brat srazhaetsya na fronte --
a  zhenih  tem vremenem  kak  ni  v  chem  ne  byvalo rezhet krolikov u  sebya v
Universitete. I togda vy ne nahodite  nichego umnee, kak  posledovat' primeru
Kumaya (verno govoryat  -- glupost' zarazna), tak chto  devushka ostaetsya i  bez
brata, i bez zheniha. YA prav?
     Haladdin  nekotoroe vremya bezotryvno glyadel na yazychki plameni, plyashushchie
nad  uglyami (stranno: koster gorit sebe i gorit, a nazgul vrode  by nichego v
nego ne  podbrasyvaet). U  nego bylo yavstvennoe chuvstvo,  budto SHar'ya-Rana i
vpravdu ulichil ego v chem-to nedostojnom. Kakogo cherta!..
     -- Odnim slovom, doktor, v golove u vas, izvinite, polnaya kasha. Resheniya
prinimat' umeete  -- etogo  u  vas ne otnimesh', --  a vot ni odnu logicheskuyu
konstrukciyu dovesti do konca  ne  mozhete, s容zzhaete na  emocii.  Vprochem,  v
nashem s vami sluchae eto v izvestnom smysle dazhe neploho...
     -- CHto imenno -- neploho?
     -- Videte li, reshivshis' prinyat'  moe predlozhenie, vy vstupite v shvatku
s protivnikom, kotoryj neizmerimo sil'nee vas. Odnako vashi dejstviya zachastuyu
sovershenno irracional'ny, tak chto predugadat' ih emu budet chertovski trudno.
Vot v etom, vozmozhno, i sostoit nasha edinstvennaya nadezhda.




      -- Lyubopytno, -- obronil Haladdin posle kratkogo razdum'ya. --  Valyajte
-- chto za predlozhenie, ya zaintrigovan.
     -- Obozhdite,  ne tak vot srazu. Prezhde vsego  imejte v  vidu: vasha Sonya
zhiva  i zdorova.  I dazhe v  otnositel'noj bezopasnosti... Odnim  slovom,  vy
mozhete  uehat'  s  neyu  --  v  Umbar  ili  v  Khand.  Prodolzhajte  tam  svoi
issledovaniya. V konce koncov imenno nakoplenie i sohranenie znanij...
     -- Slushajte, budet  vam!..  --  skrivilsya on.  --  Nikuda  ya otsyuda  ne
uedu... vy ved' eto hoteli uslyhat', verno?
     -- Verno, -- kivnul SHar'ya-Rana. -- No u cheloveka dolzhen byt' vybor -- a
dlya lyudej vrode vas eto vazhno vtrojne.
     -- Vot-vot! CHtob vam  potom mozhno  bylo  razvesti  rukami  i zayavit' na
golubom glazu: "Ty ved' sam vlez v eto der'mo, paren', -- nikto tebya drevkom
alebardy v spinu ne podpihival!" A nu, kak ya sejchas i v samom dele poshlyu vas
na hren so vsemi vashimi delami i svalyu v Umbar -- chto togda?
     -- Tak ved'  ne svalite zhe!..  Vy tol'ko ne podumajte, Haladdin, chto  ya
lovlyu vas "na slabo": zdes' sejchas budet bezdna raboty, tyazheloj i smertel'no
opasnoj, tak chto nam ponadobyatsya vse: soldaty, mehaniki, poety...
     -- A eti-to zachem?
     -- "|ti" ponadobyatsya kak by ne bolee vseh ostal'nyh. Nam ved' predstoit
spasat' vse, chto eshche mozhno spasti na etoj zemle, no prezhde vsego -- pamyat' o
tom,  kto my est' i kem byli. My dolzhny sohranit' ee, kak ugli pod peplom --
v katakombah li, v diaspore, -- a tut bez poetov nikak ne obojdesh'sya...
     -- Tak ya budu uchastvovat' v etih vashih "spasatel'nyh operaciyah"?..
     -- Vy -- net.  YA dolzhen  otkryt' vam pechal'nuyu tajnu: vsya nasha nyneshnyaya
deyatel'nost' v Mordore, po suti  dela, nichego uzhe ne  v  silah  izmenit'. My
proigrali samuyu glavnuyu bitvu v istorii Ardy -- magiya Belogo Soveta i el'fov
odolela  magiyu  nazgulov, --  i teper' rostki  razuma  i progressa, lishennye
nashej zashchity, budut besposhchadno vypoloty po vsemu Sredizem'yu. Magicheskie sily
perestroyat  etot  Mir  po svoemu  vkusu,  i  otnyne  v nem  ne  budet  mesta
tehnologicheskim  civilizaciyam,  podobnym  mordorskoj.   Trehmernaya   spiral'
Istorii  uteryaet vertikal'nuyu sostavlyayushchuyu i opadet v zamknutyj cikl: minuyut
veka  i  tysyacheletiya,  no  menyat'sya  budut  lish' imena korolej  da  nazvaniya
vyigrannyh  imi bitv. A  lyudi... lyudi  navsegda ostanutsya zhalkimi, ushcherbnymi
sushchestvami, ne smeyushchimi  podnyat'  glaza na vladyk Mira -- el'fov:  eto  ved'
tol'ko  v  menyayushchemsya  mire smertnyj  sposoben  obratit'  svoe  proklyatie  v
blagoslovenie    i,   sovershenstvuyas'   v   cherede   pokolenij,    prevzojti
bessmertnyh... Projdut dva-tri  desyatiletiya,  i  el'fy  obratyat Sredizem'e v
podstrizhennyj i uhozhennyj gazon, a  lyudej -- v zabavnyh ruchnyh zverushek; oni
otnimut u cheloveka sushchij pustyak  -- pravo  na Akt tvoreniya,  a vzamen daruyut
emu bezdnu prostyh i nezatejlivyh radostej... Vprochem, uveryayu vas, Haladdin,
-- ogromnoe bol'shinstvo sovershit etot obmen bezo vsyakogo sozhaleniya.
     -- |to bol'shinstvo menya  ne volnuet -- puskaj ono  pozabotitsya  o  sebe
samo. Tak vyhodit, chto nash glavnyj vrag -- ne gondorcy, a el'fy?
     -- Gondorcy  -- takie zhe zhertvy, kak  i vy, i  o nih voobshche  rechi  net.
Sobstvenno, i el'fy -- ne vragi v obychnom  smysle; mozhno li nazvat' cheloveka
vragom  olenya? Nu, ohotitsya na nego -- ekaya vazhnost', tak ved'  i ohranyaet v
korolevskih lesah: opyat'  zhe  -- vospevaet  gracioznuyu  moshch' starogo rogacha,
mleet ot  barhatnyh glaz  olenuhi, kormit s ladoni  osirotevshego olenenka...
Tak chto nyneshnyaya zhestokost' el'fov -- shtuka vremennaya, v nekotorom smysle --
vynuzhdennaya. Kogda Mir pridet k neizmennomu  sostoyaniyu, oni navernyaka stanut
dejstvovat'  myagche;  v  konce koncov,  sposobnost'  k Aktu  tvoreniya  -- eto
besspornoe  otklonenie ot  normy,  i takih lyudej  mozhno  budet lechit',  a ne
ubivat' --  kak nynche. Da  i  nezachem budet  bessmertnym  marat'sya  samim --
najdutsya svoi,  mestnye... Uzhe sejchas  nahodyatsya...  I, kstati skazat', tot,
el'fijskij,  Mir  budet  po-svoemu  neploh:  zastojnyj   prud,  konechno  zhe,
esteticheski proigryvaet ruch'yu, no ved' cvetushchie na  ego poverhnosti kuvshinki
poistine voshititel'ny...
     -- YAsno.  A kak  pomeshat' im  prevratit'  vse  nashe  Sredizem'e  v  eto
samoe... boloto s voshititel'nymi kuvshinkami?
     -- Sejchas ob座asnyu, tol'ko vot  nachat' pridetsya  izdaleka.  ZHal', vy  ne
matematik --  tak  bylo  by proshche...  Esli  chto  budet  neponyatno  --  srazu
sprashivajte, ladno? Tak vot, lyuboj iz  obitaemyh Mirov  vklyuchaet v sebya  dve
sostavlyayushchih;  fakticheski rech' idet o dvuh razlichnyh mirah -- oni imeyut svoi
sobstvennye zakony, no sosushchestvuyut  v  edinoj obolochke. Ih prinyato nazyvat'
"fizicheskim" i "magicheskim"  mirom,  hotya  nazvaniya  eti  dovol'no  uslovny:
magicheskij mir vpolne ob容ktiven  (i v  etom smysle  fizichen),  a fizicheskij
imeet ryad svojstv, nesvodimyh k fizike, -- ih mozhno chislit' za magicheskie. V
sluchae  Ardy  eto budut, sootvetstvenno, Sredizem'e  i Zaokrainnyj  Zapad  s
naselyayushchimi ih razumnymi rasami -- lyud'mi i el'fami. Miry eti parallel'ny, a
granica mezhdu nimi vosprinimaetsya ih obitatelyami ne kak prostranstvennaya,  a
kak  vremennaya:  lyuboj  chelovek prekrasno  znaet, chto sejchas-to volshebnikov,
drakonov  i  goblinov  uzhe  ne  sushchestvuet,  no  vot ego  pradedy  vseh  ih,
nesomnenno, zastali -- nu, i tak iz pokoleniya v pokolenie. I eto ne vymysel,
kak  polagayut  mnogie,  a  vpolne  ob容ktivnoe   sledstvie  dvuhkomponentnoj
struktury  obitaemyh  Mirov;  mozhno  prodemonstrirovat' vam  sootvetstvuyushchie
matematicheskie modeli, no  vy  ved'  v nih vse ravno  ne  razberetes'.  Poka
dostupno?
     -- Vpolne.
     -- Idem dal'she. Po nevedomoj prichine (hotite  -- schitajte eto  strannym
kaprizom  Edinogo) v nashej s vami Arde -- i tol'ko  v  nej! -- voznik pryamoj
kontakt  mezhdu  fizicheskim   i  magicheskim  mirami,  kotoryj   pozvolyaet  ih
obitatelyam vzaimodejstvovat' mezhdu  soboj v real'nom prostranstve-vremeni...
nu, poprostu govorya -- strelyat'  drug v druzhku iz lukov. Sushchestvovanie etogo
mezhprostranstvennogo "koridora" obespechivaetsya tak  nazyvaemym Zerkalom. Ono
nekogda  vozniklo  v  magicheskom  mire  (imenno  vozniklo,  a  ne  bylo  tam
izgotovleno!) vmeste s semerkoj "Vidyashchih kamnej" -- palantirov -- i ne mozhet
sushchestvovat' otdel'no  ot nih: delo v tom,  chto i Zerkalo, i palantiry  est'
produkty razdeleniya edinoj substancii -- Vekovechnogo Ognya...
     -- Postojte, palantir -- eto, kazhetsya, sistema sverhdal'nej svyazi, net?
     -- Nu,  mozhno  ego  ispol'zovat'  i  tak.  A  eshche  mozhno,  k   primeru,
zakolachivat' im gvozdi... hotya net, neudobno -- kruglyj, skol'zkij... No vot
uzh  v kachestve gruzila  on  tochno  by sgodilsya!  Ponimaete, kazhdyj  iz  etih
magicheskih predmetov imeet bezdnu svojstv i  primenenij, no dlya podavlyayushchego
bol'shinstva  iz nih v  zdeshnem mire net  dazhe  nazvanij. Vot i ispol'zuyut ih
chert  znaet  dlya   chego:  palantiry  dlya  dal'nej  svyazi.   Zerkalo  --  dlya
primitivnogo predskazyvaniya budushchego...
     -- Nichego sebe -- "primitivnogo"!
     -- Uveryayu   vas,   eto   sushchaya  chepuha   po  sravneniyu  s   inymi   ego
vozmozhnostyami...  Da i  potom.  Zerkalo  ved'  risuet ne ob容ktivnuyu kartinu
budushchego Ardy, a varianty -- imenno varianty! -- individual'noj sud'by togo,
kto  v  nego  zaglyanul.  Vam  li,  uchenomu-eksperimentatoru,  ne znat',  chto
izmeritel'nyj  pribor pryamo vliyaet  na  rezul'taty  izmereniya -- a  zdes'-to
priborom sluzhit ne chto-nibud', a chelovek, sushchestvo so svobodoj voli...
     -- Net,  chto  by  vy tam ni govorili,  a predskazanie  budushchego --  eto
vpechatlyaet...
     -- Dalos'  vam  eto "predskazanie budushchego",  --  dosadlivo  otmahnulsya
SHar'ya-Rana. -- A narushenie zakona prichinnosti (2), k primeru,  vas  kak,  ne
vpechatlyaet?
     -- CHe-ego?!
     -- Togo  samogo... Ladno,  do zakona prichinnosti my eshche doberemsya. Poka
vam  dostatochno zapomnit', chto palantiry -- v obshchem i  celom -- obespechivayut
kontrol' nad  prostranstvom,  a Zerkalo -- nad vremenem. Teper' idem dal'she.
Delo v tom, chto dva mira Ardy asimmetrichny po  lyubomu iz parametrov, tak chto
"kanal"  mezhdu  nimi  rabotaet ves'ma  izbiratel'no.  K  primeru,  mnozhestvo
magicheskih  sushchestv  chuvstvuyut  sebya  zdes'  kak  doma,  a  vot  pobyvat' na
Zaokrainnom  Zapade  -- da i to nenadolgo  --  udalos' lish' schitannomu chislu
lyudej. Imenno ih i nazyvayut v Sredizem'e magami.
     -- A nazguly -- tozhe magi?
     -- Razumeetsya.  Tak  vot, etu  asimmetriyu  uravnoveshivalo  odno  vazhnoe
obstoyatel'stvo.  Skol' ni nichtozhny  vozmozhnosti magov v tom, sosednem, mire,
no  sluchilos'  tak, chto  imenno oni sumeli zapoluchit' v svoi ruki  Zerkalo s
palantirami i peretashchili  vse eto dobro syuda,  v  Sredizem'e. V itoge: el'fy
mogut zaselit'  Sredizem'e, togda  kak lyudi  ne mogut  zaselit'  Zaokrainnyj
Zapad, no pri etom kontrol' nad mezhmirovym "kanalom" ostaetsya v rukah  magov
-- predstavitelej zdeshnego mira. Kontakty vozmozhny, a vot ch'ya-libo ekspansiya
-- net. Kak vidite, Edinyj sozdal isklyuchitel'no produmannuyu sistemu...
     -- Nu da, princip "dvojnogo klyucha"...
     -- Sovershenno  verno. On ne predusmotrel lish' odnogo: chast'  magov byla
nastol'ko  ocharovana Zaokrainnym  Zapadom, chto reshila lyuboj cenoyu perekroit'
Sredizem'e po  tamoshnemu obrazu i  podobiyu;  oni ob容dinilis' v Belyj Sovet.
Drugie  --  sformirovavshie vposledstvii orden nazgulov -- byli kategoricheski
protiv; nu mozhno li, nahodyas' v zdravom ume i tverdoj pamyati, razrushat' svoj
sobstvennyj mir radi togo, chtoby  postroit' na ego  ruinah  uhudshennuyu kopiyu
chuzhogo?  U  kazhdoj iz  storon  byli svoi rezony, obe iskrenne zhelali sdelat'
lyudej Sredizem'ya schastlivee...
     -- Vse yasno...
     -- Vot-vot. Kogda mezhdu Belym Sovetom  i nazgulami nachalas'  bor'ba  za
budushchee  Sredizem'ya,  i te, i drugie bystro nashli estestvennyh soyuznikov. My
stali pomogat'  dinamichnym civilizaciyam central'nogo  Sredizem'ya  --  prezhde
vsego Mordoru, v kakoj-to stepeni Umbaru i Khandu, oplotom zhe  Belogo Soveta
stali tradicionnye sociumy  Severa i  Zakata, nu i, razumeetsya, Zacharovannye
lesa.  Ponachalu belye nichut' ne  somnevalis' v  pobede. Ved' sluchilos'  tak,
chto, kogda razgorelas' vojna, i Zerkalo,  i pochti vse palantiry nahodilis' v
ih rukah;  oni fakticheski otkryli  Sredizem'e dlya el'fijskoj ekspansii  -- s
tem,  chtoby  mobilizovat' protiv  Mordora  vse magicheskie sily, i mestnye, i
prishlye. Belye magi ne  predvideli  odnogo: nash put', put' Svobody i Znaniya,
okazalsya nastol'ko  privlekatel'nym,  chto mnozhestvo lyudej  --  samyh  luchshih
lyudej  Sredizem'ya --  prishli,  chtoby stat' magicheskim  shchitom  dlya Mordorskoj
civilizacii. Odin za drugim razvoploshchalis' oni pod udarami  magii Zakata, no
na smenu im  prihodili  novye.  Odnim  slovom,  vashe spokojstvie  pokupalos'
dorogoyu cenoj, Haladdin, -- dorozhe ne byvaet...
     -- Pochemu zhe my sami nichego ob etom ne znali?
     -- A  vas eto i  ne dolzhno kasat'sya.  YA i sejchas govoryu ob etom lish' za
odnim: vstupaya v bor'bu,  pomnite,  pozhalujsta,  chto vy  srazhaetes' i za nih
tozhe... Vprochem, eto vse tak, lirika...  Koroche  govorya,  rasklad byl krajne
skvernyj, no  my  taki  sumeli, cenoyu  vseh etih zhertv, zashchitit'  Mordorskuyu
civilizaciyu,   i   ta   uzhe  vyshla  iz   mladenchestva.  Eshche   bukval'no  let
pyat'desyat--sem'desyat  -- i  vy  zavershili by promyshlennuyu revolyuciyu, a posle
etogo vam  byl by uzhe sam chert  ne  brat. S togo  vremeni  el'fy,  nikomu ne
meshaya,  sideli   by  po  svoim  Zacharovannym   lesam,  a  prochee  Sredizem'e
potihonechku  otpravilos'  by  po  vashemu  puti.  I  togda,  ponyav,  chto  oni
proigryvayut   sorevnovanie,  magi   Belogo  Soveta  reshilis'  na  sovershenno
chudovishchnyj shag: nachali protiv Mordora vojnu na unichtozhenie, vpryamuyu vovlekli
v nee el'fov, a v kachestve platy za soyuz peredali tem Zerkalo.
     -- Peredali Zerkalo el'fam?!
     -- Da. |to bylo polnejshim bezumiem; sam glava Belogo Soveta Saruman (on
dostatochno dal'novidnyj i  pronicatel'nyj  chelovek) bilsya protiv etogo plana
do poslednej vozmozhnosti, a kogda tot vse zhe byl prinyat,  pokinul ryady belyh
magov.  Sovet  vozglavil  Gendal'f  --  iniciator  "Okonchatel'nogo   resheniya
mordorskogo voprosa"...
     -- Postojte, eto kakoj Saruman? Ne korol' Izengarda?
     -- On samyj. |tot vstupil  vo  vremennyj  soyuz s nami, poskol'ku  srazu
ponyal, chem konchatsya dlya Sredizem'ya igry s obitatelyami Zacharovannyh lesov: on
ved' eshche davnym-davno  osteregal Belyj  Sovet: "Ispol'zovat'  el'fov v nashej
bor'be protiv Mordora -- vse ravno  chto podzhech' dom radi togo, chtoby vyvesti
tarakanov..."  Tak  ono  i vyshlo. Mordor lezhit  v ruinah, a Zerkalo teper' v
Loriene, u el'fijskoj  vladychicy Galadriel';  nemnogo  pogodya  el'fy smahnut
Belyj Sovet,  kak kroshki so skaterti, i budut  pravit' Sredizem'em po svoemu
razumeniyu. Pomnite, ya vam  govoril pro zakon prichinnosti? Tak vot,  glavnoe,
chto otlichaet  magicheskij mir  ot  nashego,  --  tam etot zakon  ne  dejstvuet
(tochnee, ego  dejstvie krajne  ogranicheno). Kak  tol'ko  el'fy razberutsya  v
svojstvah Zerkala (eto ne tak prosto dazhe dlya nih -- oni ved' nikogda ran'she
s  nim  ne  stalkivalis')  i pojmut, chto  ono  daet  vlast'  i  nad  zakonom
prichinnosti, oni nemedlenno -- i navsegda -- prevratyat nash mir v zaplevannuyu
obochinu Zaokrainnogo Zapada.
     -- Tak,  znachit, nikakogo  vyhoda na samom dele  net?  --  tiho sprosil
Haladdin.
     -- Odin  est'. Poka eshche est'. Sredizem'e  mozhno  spasti, lish' polnost'yu
izolirovav ego ot  magicheskogo mira. A dlya  etogo  nuzhno  unichtozhit' Zerkalo
Galadriel'.
     -- I my mozhem eto sdelat'? -- v somnenii pokachal golovoj doktor.
     -- My -- esli rech' o nazgulah  -- net. Uzhe net. A vot vy --  voenlekar'
vtorogo ranga Haladdin -- mozhete. Imenno vy, i nikto drugoj, -- ot ukazuyushchej
na nego  ruki  SHar'ya-Rany  poveyalo  vdrug  kakim-to  nezdeshnim  holodom,  --
sposobny  sokrushit' samuyu osnovu magicheskoj sily el'fov i sohranit' etot Mir
takim, kakov on est'.




      Nastupilo molchanie. Haladdin osharashenno  vozzrilsya na  nazgula, ozhidaya
raz座asnenij.
     -- Da, vy ne oslyshalis', doktor. Ponimaete,  po  vsemu  Mordoru  sejchas
mnozhestvo prekrasnyh lyudej, i vasha Sonya v ih chisle, delayut nashe obshchee  delo.
Srazhayutsya v partizanah, uvodyat v bezopasnye mesta detej, sozdayut na  budushchee
tajnye hranilishcha znaniya... Ezhechasno riskuyut golovoj v razvalinah Barad-Dura,
hlebayut der'mo v  okkupacionnoj  administracii,  umirayut  pod  pytkami.  Oni
delayut vse, chto v chelovecheskih silah, -- ne dumaya o sebe i ne ozhidaya  nich'ej
blagodarnosti. No ot vas -- ponimaete, Haladdin, ot vas odnogo  --  zavisit,
chem v itoge okazhutsya vse eti zhertvy -- platoj za gryadushchuyu pobedu ili  prosto
prodleniem agonii. YA i rad by izbavit' vas ot takogo uzhasnogo gruza,  no  ne
mogu. |to -- vashe. Tak uzh vypalo...
     -- Da net zhe, eto prosto kakaya-to  oshibka!  -- On  protestuyushche  zamotal
golovoyu. -- Vy  tam chto-to naputali...  Vot  vy govorite -- "sokrushit' magiyu
el'fov", a ya ved' nichego ne smyslyu v magii, sovsem nichego! U menya nikogda ne
bylo  magicheskih sposobnostej...  dazhe  takuyu chepuhu --  spryatannyj  predmet
najti pri pomoshchi ramki -- i to ne mogu...
     -- Vy dazhe ne podozrevaete,  naskol'ko  blizki k  istine!  Takoe polnoe
otsutstvie magicheskih sposobnostej, kak v vashem sluchae, --  shtuka  nemyslimo
redkaya,  pochti  nevozmozhnaya.  Ponimaete, priroda nachisto lishila  vas strel i
mecha,  no   snabdila  vzamen  zamechatel'nym  shchitom:  chelovek,  absolyutno  ne
sposobnyj  k  magii,  i  sam  dolzhen  byt' absolyutno nevospriimchiv  k  chuzhim
magicheskim vozdejstviyam.  |l'fy  teper' voshli v takuyu  silu  chto bez problem
sotrut v  poroshok  lyubogo charodeya, no s vami  im pridetsya igrat' po pravilam
racional'nogo mira -- i tut kozyri neskol'ko uravnivayutsya. Nu i plyus k  tomu
--  eta  vasha sklonnost'  k neprognoziruemym  emocional'nym resheniyam;  tozhe,
mezhdu prochim,  ne podarok...  CHestno skazat',  shansy  na  pobedu  vse  ravno
neveliki, no vo vseh inyh variantah ih net vovse.
     -- No pojmite, ya zhe  ne mogu vzyat'sya za rabotu,  v kotoroj ni cherta  ne
smyslyu. -- On  byl prosto  v otchayanii. -- Sam-to pogibnu --  eto ladno, no ya
ved' ugroblyu usiliya stol'kih lyudej... Net, ne mogu A potom -- Sonya! Vy ved',
pomnitsya, govorili -- ona v bezopasnosti, berite ee  i ezzhajte sebe v Umbar,
a teper' vyhodit, chto ona tozhe rabotaet na vas. Kak tak?
     -- Naschet Soni ne bespokojtes' -- ona u vas molodec. YA  ved'  videl  ee
togda, v Barad-Dure... Gorod gorel neskol'ko dnej kryadu -- tak  chto zakatnye
i sami ne  mogli  v  nego  vojti, v  podvalah  bylo  polno narodu  --  deti,
ranenye...  A  ona  kak  raz  zanimalas'  poiskom  lyudej  po   razvalinam  i
prodelyvala inoj  raz sovershenno nevozmozhnye veshchi. Da  vy ved' i sami dolzhny
znat' za nej etot dar -- absolyutnoe besstrashie: mozhno boyat'sya za drugih,  no
tol'ko ne za sebya... Kstati, vy zamechali, chto zhenshchiny voobshche byvayut nadeleny
etim darom nesravnenno chashche muzhchin? Pojmite, s chelovekom, kotoryj ne boitsya,
nichego sluchit'sya ne mozhet -- nedarom v tom sanitarnom otryade ee pochitali  za
zhivoj talisman; eto  -- nastoyashchaya  drevnyaya magiya, a  ne kakie-nibud' deshevye
zaklinaniya,  uzh pover'te slovu  professionala. Sejchas ona v odnom  iz  nashih
ukrytij v Pepel'nyh  gorah -- tridcat' shest' rebyatishek iz Barad-Dura i "mama
Sonya": tam-to uzh i vpravdu bezopasno...
     -- Spasibo.
     -- Ne  za chto;  ona prosto  na svoem meste... Poslushajte, Haladdin,  ya,
kazhetsya, sovsem vas zastrashchal  vsej etoj  patetikoj.  Ne sidite  vy s  takim
pohoronnym  vidom! Prizovite na pomoshch' svoj zdorovyj cinizm  i posmotrite na
etu istoriyu kak na chisto  nauchnuyu teoreticheskuyu zadachu. |dakoe,  znaete  li,
umstvennoe uprazhnenie -- sobiranie golovolomki.
     -- Vam,  mezhdu  prochim,  --  hmuro  otvechal  Haladdin,  --  dolzhno byt'
izvestno, chto uchenyj i pal'cem ne shevel'net, ne buduchi  uveren, chto u nego v
rukah nahodyatsya vse fragmenty  golovolomki i  chto  ona v principe sobiraema.
Iskat' v temnoj  komnate  chernuyu koshku,  kotoroj  tam  otrodyas' ne  bylo, --
takimi delami nauka ne zanimaetsya, s etim, pozhalujsta, -- k filosofam...
     -- Nu,  na sej schet mogu vas uspokoit': v  nashej s vami  temnoj komnate
chernaya koshka est', eto s garantiej, -- vopros v tom, chtoby ee pojmat'. Itak,
zadacha.  Dano:  krupnorazmernyj  magicheskij   kristall,  uslovno  nazyvaemyj
Zerkalom, prebyvayushchij v  samoj  seredke  Zacharovannogo  lesa,  v  Loriene, u
el'fijskoj vladychicy Galadriel'. Trebuetsya:  razrushit'  upomyanutyj kristall.
Poprobuem?
     -- Parametry kristalla? -- bez osoboj ohoty vklyuchilsya v igru Haladdin.
     -- Tak sprashivajte!
     -- N-nu... Dlya nachala -- forma tam, razmery, ves...
     -- Forma -- checheviceobraznaya. Razmery -- poltora yarda v diametre, fut v
tolshchinu. Ves -- okolo desyati centnerov, v odinochku ne podnimesh'. Krome togo,
on navernyaka budet vstavlen v kakuyu-nibud' metallicheskuyu opravu.
     -- Ta-ak... Ladno. Mehanicheskaya prochnost'?
     -- Absolyutnaya. Tak zhe, kak i u palantirov.
     -- Kak eto ponimat' -- absolyutnaya?
     -- Tak vot pryamo i ponimat' -- hren raskolesh'.
     -- Dyk... A kak zhe, prostite-s?..
     -- A   vot   etoj  informaciej,  --   golos   nazgula   vnezapno   stal
metallicheskim, oficerskim.  -- vy uzhe obladaete. Tak chto izvol'te-ka napryach'
svoyu pamyat'.
     "CH-chert, tozhe mne vyiskalsya na moyu  golovu...  A ne poshel by ty v banyu,
a?..  Postoj-ka,  postoj...  CHto  on  togda  govoril  --  naschet  Zerkala  i
palantirov?.."
     -- Zerkalo  i  palantiry,  oni  ved'  voznikli  kak produkty razdeleniya
Vekovechnogo Ognya... Togda, navernoe on zhe ih i razrushaet, net?
     -- Bravo, Haladdin! Imenno tak, i nikak inache.
     -- Net, postojte, a gde zh ego vzyat'-to, etot samyj Vekovechnyj Ogon'?
     -- Polnyj Orodruin v vashem rasporyazhenii.
     -- SHutit' izvolite? Gde Orodruin i gde Lorien?
     -- Tak ved', -- razvel rukami SHar'ya-Rana, --  v tom-to i  sostoit  vasha
zadacha.
     -- M-da,  --  pokrutil  golovoyu  Haladdin,  --  neslabo.. Znachit,  tak:
probrat'sya v el'fijskuyu stolicu  -- raz, --  on  zagnul palec,  --  ohmurit'
tamoshnyuyu Korolevu  -- dva speret' u nee medal'onchik vesom v desyat' centnerov
--  tri, dovoloch' ego do Orodruina -- chetyre... nu, na to chtoby spihnut' ego
v krater, otdel'nogo  punkta zavodit'  ne stanem... I na vse pro vse vremeni
mne daetsya -- e-e-e?.
     -- Tri mesyaca, -- suho  obronil nazgul. -- Tochnee, sto  dnej.  Esli  ne
upravites'  k  pervomu avgusta -- mozhete  svorachivat' operaciyu:  vse eto uzhe
nikomu ne ponadobitsya.
     Dlya ochistki  sovesti  on  i vpravdu minuty tri po-raskladyval  v mozgah
etot  sumasshedshij pas'yans  -- da  net,  kuda  tam,  --  posle  chego s  yavnym
oblegcheniem skazal:
     -- Ladno, SHar'ya-Rana, sdayus'. Davajte vashu otgadku
     -- A ya ee ne znayu, -- spokojno otvechal tot i, obrativ k zvezdam to, chto
kogda-to  bylo licom, probormotal s kakoyu-to strannoj toskoyu: --  Vremya  kak
letit... Men'she chasa uzhe...
     -- K-kak eto ne  znaete? -- nakonec  vydavil iz sebya Haladdin. -- Vy zhe
skazali, reshenie vse-taki est'!..
     -- Vse  verno.  Reshenie dejstvitel'no est', no ya lichno ego  ne znayu.  A
esli b i  znal, to  otkryt' ego vam vse ravno ne imel by  prava -- inache eto
mahom pohoronit  vsyu  zateyu.  Po usloviyam igry vy dolzhny prodelat' ves'  vash
put' samostoyatel'no. |to ne znachit,  chto vam obyazatel'no idti v  odinochku --
tut  vse na vashe sobstvennoe usmotrenie; mozhete prinimat' tehnicheskuyu pomoshch'
ot drugih lyudej, no vse resheniya  dolzhny byt'  tol'ko vashimi sobstvennymi. YA,
so  svoej  storony,  gotov  soobshchit'  vam  lyubuyu  informaciyu,  kotoraya mozhet
prigodit'sya v vashej missii, -- no nikakih  konkretnyh  podskazok;  schitajte,
chto pered  vami ne ya, a  tom nekoj "|nciklopedii Ardy". No imejte v  vidu: v
vashem rasporyazhenii -- men'she chasa.
     -- Lyubuyu informaciyu? -- Lyubopytstvo vzyalo  v nem verh nad vsemi prochimi
chuvstvami.
     -- Lyubuyu nemagicheskuyu informaciyu, -- popravil nazgul. -- Vse, chto vashej
dushe ugodno: o  tehnologii proizvodstva mifrila, ob el'fijskih  dinastiyah, o
Kol'ce Vsevlast'ya, o zakonservirovannoj mordorskoj agenture v Minas-Tirite i
Umbare... Sprashivajte, Haladdin.
     -- Postojte,  postojte!.. Vy skazali  -- tol'ko  "nemagicheskuyu", a sami
pomyanuli Kol'co Vsevlast'ya. Kak eto tak?..
     -- Poslushajte,  -- neskol'ko razdrazhenno zametil SHar'ya-Rana, --  u  vas
ostalos', -- on opyat' zachem-to poglyadel na nebo, -- minut pyat'desyat. CHestnoe
slovo, ta  durackaya istoriya -- a nikakoj magiej v nej dejstvitel'no ne pahlo
-- ne mozhet imet' nikakogo otnosheniya k vashej missii!
     -- A eto utverzhdenie, mezhdu prochim, pryamaya podskazka!
     -- Tushe! Ladno, slushajte -- koli  ne zhal'  vremeni. Teper' vam  reshat',
chto vazhno, a chto net.
     On i sam pozhalel o svoem lyubopytstve, ibo ponyal -- vospominaniya eti  ne
slishkom priyatny dlya SHar'ya-Rany. Tot, odnako, uzhe nachal svoe povestvovanie, i
Haladdinu  opyat'  pomereshchilos',  budto  vo  mrake   pod  kapyushonom  bluzhdaet
besplotnaya sarkasticheskaya usmeshka.
     -- |to byla odna iz mnogih nashih  popytok  vbit'  klin mezhdu  Zakatnymi
soyuznikami,  iz  koej, k  sozhaleniyu,  nichego  putnogo  ne vyshlo.  Izgotovili
roskoshnoe kol'co (metallurgi porezvilis' ot dushi), raspustili sluh, budto by
ono  daruet  vlast'  nad  vsem  Sredizem'em, i  perekinuli  ego  za  Anduin.
Nadeyalis', chto  rohirrimy i  gondorcy  vcepyatsya drug druzhke v glotku za etot
podarochek... |ti-to i vpryam' proglotili nazhivku vmeste s leskoj i poplavkom,
no  Gendal'f --  tot, konechno, srazu pochuyal, otkuda  duet veter.  On,  chtoby
spasti  Zakatnuyu koaliciyu ot razvala, obvel  ih  vseh vokrug pal'ca:  pervym
dobralsya do Kol'ca, no u sebya hranit' ego ne stal, a sdelal  tak, chtoby  ono
kak v vodu kanulo.
     Spryatal ego  on na  sovest': nashej razvedsluzhbe ponadobilos' dva  goda,
chtoby  nashchupat' sled. Okazalos',  chto  Kol'co  v SHire;  est' takaya  dyra  na
krajnem Severo-Zakate -- reznye nalichniki, mal'vy po palisadnikam i svin'ya v
luzhe  posredi  glavnoj ulicy... Nu i chto prikazhete  delat'? Ni gondorcy,  ni
rohirrimy  v tot  SHir  otrodyas'  ne  zaglyadyvali. Vykrast'  Kol'co  i  opyat'
perebrosit'  ego k Anduinu -- tak nashi ushi  budut torchat' iz etoj istorii na
dobruyu sazhen'. Vot togda i  rodilas' neplohaya  ideya -- sdelat' vid, budto by
my tozhe  ohotimsya  za Kol'com, i  spugnut' s  mesta ego shirokogo hozyaina.  I
reshili -- ot bol'shogo uma, -- chto spodruchnee eto prodelat'  samim  nazgulam:
chego tam, rebyata, -- odna noga zdes', drugaya tam... Vot my sduru i vvyazalis'
v  eto delo napryamuyu -- chto nam, myagko skazat', ne  po chinu. A ved' diletant
--  on i est'  diletant, bud' on  hot' semi pyadej vo lbu. Ot pary  nastoyashchih
razvedchikov  proku  togda  bylo by v  sto  raz  bol'she,  chem ot vsego nashego
Ordena...
     Voobshche-to nazgul mozhet  prinimat' lyuboj oblik,  no v  tot raz my byli v
svoem  nastoyashchem vide, kak  sejchas. Vot  vy  --  obrazovannyj chelovek, i  to
davecha s lica sblednuli, a tamoshnim-to mnogo li nado? Derevnya ved'... Koroche
govorya,  naryadilis'  my  postrashnee, proehalis' po  tamoshnim  mestechkam  pri
polnom parade i tol'ko chto ne orali v rupor na vseh perekrestkah: "A gde tut
zhivet takoj-syakoj  hozyain Kol'ca Vsevlast'ya? A podat' ego syuda!" Horosho hot'
u nih  tam ne  to chto kontrrazvedki  --  policii, i  toj net:  eti  by srazu
smeknuli: e, net,  rebyata,  -- esli  cheloveka i vpravdu lovyat, eto delayut ne
tak, sovsem ne  tak!.. Nu, te-to derevenskie uval'ni -- hozyain  Kol'ca s ego
priyatelyami -- ni v chem, ponyatnoe delo, ne zasomnevalis'. Tak chto my spokojno
i ne toropyas' pognali ih na Voshod -- slegka popugivaya, chtob ne bol'no-to po
traktiram zasizhivalis'.
     A tem vremenem nashi lyudi akkuratnen'ko naveli na etih rebyat gondorskogo
princa Boromira. Radi  nego, sobstvenno govorya, ves' ogorod i gorodili: etot
za  Kol'co Vsevlast'ya gotov byl iz kostej rodnogo otca  klej svarit'. A  kak
princ  prisoedinilsya k  otryadu (tam  i eshche koj-kakoj narod poprilepilsya)  --
vse, dumaem,  delo v shlyape; ne nado nam bol'she ryadom otsvechivat'  i  publiku
etu nervirovat'. Teper' kolechko nashe  samo do Minas-Tirita doplyvet v luchshem
vide... Pereporuchili dal'nee soprovozhdenie Kol'ca otryadu orokuenov  i dumat'
zabyli ob etom dele. Za chto  i poplatilis'. Vyhodyat nashi na Anduin; glyad' --
pogrebal'naya  lad'ya. Boromir. Privet goryachij... Vidat',  priklyuchilas' tam  u
nih tam kakaya-to razborka,  i otyskalis' v  toj kompanii rebyata pokruche, chem
on. Kol'ca  s toj pory i sled prostyl; da  ego, sobstvenno, i ne iskal nikto
-- "do gribov li nynche"?
     V obshchem, mahu my togda dali kapital'no, chego tam govorit'; po siyu  poru
stydno  vspomnit'...  Nu  kak, doktor,  razvlekla  li vas siya  nazidatel'naya
novella? Vprochem, vy, pohozhe, i ne slushaete vovse...
     -- Prostite  velikodushno, SHar'ya-Rana!  -- Haladdin otorval nakonec svoj
ostanovivshijsya  vzor ot prozrachno-oranzhevyh  ugol'ev i  vdrug ulybnulsya.  --
Vasha  istoriya strannym obrazom natolknula menya na  odnu  ideyu. I  ya, pohozhe,
nashel  reshenie svoej  golovolomki... nu, vo vsyakom  sluchae, nekij  podhod  k
resheniyu. Skazhite, imeyu  ya pravo, po  usloviyam nashej igry, soobshchit'  ego vam?
Ili eto budet schitat'sya podskazkoj?




      -- Net. -- chut' podumav, otvetil  SHar'ya-Rana. -- V smysle -- ne budet.
Davajte vashe reshenie.
     -- Tol'ko vy mne snachala rasskazhete pro palantiry, ladno?
     -- Skol'ko  ugodno.  |to  tozhe  magicheskie  kristally;  vas,  s  vashimi
ogranicheniyami po chasti  magii, oni mogut  zainteresovat'  tol'ko  v kachestve
sistemy svyazi. Vse, chto okruzhaet odin kristall, mozhet  byt' peredano drugomu
--  izobrazheniya,  zvuki, zapahi: podcherkivayu --  peredaetsya ne informaciya ob
etom okruzhenii, a ono samoe. Kak eto proishodit --  ponyat'  dovol'no slozhno,
da vam i ni k chemu. Mysli i chuvstva, ponyatnoe delo,  nikuda ne peredayutsya --
eto  vse  basni.  Palantir  mozhet  rabotat'  na  priem,  na  peredachu  i  na
dvustoronnyuyu  svyaz';  v  principe  vozmozhen  odnovremennyj  kontakt  i mezhdu
neskol'kimi kristallami, no eto ochen' slozhno.
     -- A vyglyadit-to on kak?
     -- SHar iz dymchatogo hrustalya razmerom s golovu rebenka.
     -- Aga, po krajnej  mere kompakten --  uzhe  plyus... Togda, znachit, tak.
Semerka palantirov i  Zerkalo  sostavlyayut komplementarnuyu paru i porozn'  ne
sushchestvuyut,  verno?  Poetomu mozhno vmesto samogo Zerkala  skinut' v Orodruin
palantiry  -- i  rezul'tat  budet  tot zhe  samyj!  A  vy  mne sejchas  dadite
informaciyu -- gde ih iskat'. |to zakonno?
     -- Hm... Ostroumno! Tol'ko vot, k sozhaleniyu,  tehnicheski nevypolnimo...
vo vsyakom  sluchae,  po moemu  razumeniyu.  Vam ved'  nuzhna  vsya semerka,  bez
iz座atiya,  --  inache nichego ne vyjdet, a nekotorye iz palantirov  prakticheski
nedosyagaemy.  U  nas  v  Mordore  odin-edinstvennyj,  i s nim  problem  net.
Palantir  Denetora,  nado  dumat',  pribral  k  rukam Aragorn,  Sarumanov --
dostalsya  Gendal'fu...  Nu, do  etih, pust' teoreticheski,  dobrat'sya  mozhno.
Itogo -- tri. No est' eshche palantir zakatnyh el'fov:  tamoshnij vladyka Kirden
hranit ego v bashne |min-Beraida -- chem eto dlya vas luchshe Loriena? Tol'ko chto
put' dlinee...  Nu, i  nakonec --  palantir Osgiliata,  sbroshennyj nekogda v
vody Anduina (gde ego teper'  iskat'?), i eshche dva arnorskih, iz Annuminasa i
iz bashni Amon-Sul, --  eti prebyvayut na zatonuvshem korable, na dne L'distogo
zaliva. Esli hotite, mogu soobshchit' vam tochnye  koordinaty, no reshitel'no  ne
vizhu, chem by eto moglo vam pomoch'...
     Haladdin pochuvstvoval,  kak  u nego zardelis' konchiki  ushej.  Nahal'nyj
shchenok! Voznamerilsya v tri minuty reshit' zadachu, kotoruyu velichajshij matematik
vseh vremen obmozgovyvaet uzhe nebos' ne pervyj god... Tak chto on  neskazanno
udivilsya, uslyhav slova SHar'ya-Rany:
     -- A vy molodec, Haladdin... Pravo slovo, ya sejchas tol'ko po-nastoyashchemu
uspokoilsya: znachit, vy vse-taki vzyalis' za skladyvanie etoj golovolomki -- i
teper' vas nichto uzhe ne ostanovit.
     -- Da, lovko vy menya v eto delo vtravili, -- proburchal on, -- nichego ne
skazhesh'. A  kstati,  gde spryatan nash,  mordorskij palantir?  |to ya  tak,  na
vsyakij sluchaj...
     -- A vy poprobujte dogadat'sya sami.  Cerleg vas  za etot  mesyac  nebos'
chemu-to nauchil, net?
     -- Nu, vy i zadachki stavite!.. Hot' skazhite, kogda ego pryatali?
     -- Srazu posle Kormallenskoj bitvy, kogda stalo yasno, chto Mordor padet.
     -- Aga... -- On na paru minut pogruzilsya v razmyshleniya. -- Znachit, tak.
Snachala  --  gde  ego  zavedomo  byt'  ne mozhet:  vo  vseh  vashih  ubezhishchah,
partizanskih bazah, i prochaya, i prochaya. Ob座asnyat' nado?
     -- Mne -- net. Davajte dal'she.
     -- V samom Barad-Dure, so vsemi  ego zamechatel'nymi tajnikami,  pryatat'
nel'zya -- vperedi shturm i pozhary...
     -- Logichno.
     -- Perepravlyat' za  granicu stremno. Vo-pervyh,  imenno v  eto vremya --
srazu posle  Kormallena -- tysyachu raz  popadesh'sya po  doroge, vo-vtoryh, kto
ego znaet, kak povedut sebya posle porazheniya tamoshnie agenty... Hotya spryatat'
ego, k primeru, v Minas-Tirite bylo by ves'ma soblaznitel'no!
     -- N-n-nu... Ladno, prinimaetsya.
     -- Peshchery,  zabroshennye shahty, starye kolodcy  isklyuchaem:  vokrug takih
mest otiraetsya kuda bol'she sluchajnogo  narodu, chem obychno  dumayut. Po toj zhe
prichine  nel'zya ego utopit',  privyazavshi k bujku, v kakom-nibud' simpatichnom
zalivchike Nurnona: rybaki -- lyudi lyuboznatel'nye.
     -- Opyat' verno.
     -- Koroche govorya,  ya, pozhaluj, zakopal  by  ego  v gluhom, bezlyudnom  i
sovershenno neprimetnom meste, v  gorah  ili  v pustyne, horoshen'ko  zapomniv
orientiry. Hotya, konechno, tut est' svoj risk:  pridesh' za nim let cherez pyat'
--  a valun,  pod  kotorym  on lezhal, vmeste so  vsem sklonom sneslo v rechku
opolznem... Ili  net, stojte, --  vot eshche zamechatel'nyj variant! Zabroshennye
ruiny  s  nastoyashchimi  tajnikami, vdali ot  vsyakogo  zhil'ya,  kuda  normal'nyj
chelovek v zhizni ne polezet, -- nu, vrode Minas-Morgula ili Dol-Guldura.
     -- Da-a-a...  -- protyanul nazgul.  -- Vam palec  v rot ne kladi...  Vse
tochno -- Dol-Guldur. YA sam ego togda i otvez. Tuda -- na planere, obratno --
peshkom:  odin  ved',  planernuyu  katapul'tu  zapustit'   nekomu...  Palantir
pereveden v rezhim  "priem" i  nevidim dlya ostal'nyh kristallov:  lezhit  on v
tajnike za shestiugol'nym kamnem v zadnej stenke kamina v Bol'shom zale; obshit
rogozhej s  serebryanoj  opletkoj  --  v  ruki mozhno  brat' bezboyaznenno. Pazy
tajnika  poyavlyayutsya  pri odnovremennom  nazhatii  na  sosednij,  rombicheskij,
kamen' i na levyj nizhnij v kaminnom svode -- do nego mozhno dotyanut'sya tol'ko
nogoj. Vy zapominajte, povtoryat' ne budu.
     -- A ya mog by vospol'zovat'sya etim palantirom?
     -- A pochemu net?
     -- Nu, kristall-to magicheskij,  a  vy vrode govorili, chto ya  ni k kakoj
magii ne dolzhen imet' kasatel'stva.
     -- Kristall -- magicheskij, -- terpelivo ob座asnil SHar'ya-Rana, -- a svyaz'
-- net. Esli vy, k primeru, budete ispol'zovat' palantir v  kachestve gruzila
dlya seti, to  pojmannye eyu rybki ne stanut ot etogo volshebnymi, ispolnyayushchimi
tri zhelaniya.
     -- Togda uzh, odno k odnomu, rasskazhite, kak im pol'zovat'sya.
     -- Nu i s kem vy sobralis' cherez nego obshchat'sya? S Gendal'fom?  Vprochem,
eto vashe delo... V principe nichego slozhnogo tut net. V optike razbiraetes'?
     -- V predelah universitetskogo kursa.
     -- Vse  yasno...  Togda luchshe "na pal'cah". Vnutri  palantira  est'  dve
postoyanno  goryashchie  oranzhevye  iskorki. Soedinyayushchaya  ih  liniya sootvetstvuet
glavnoj opticheskoj osi kristalla...
     Haladdin molcha  slushal  ob座asneniya  nazgula, udivlyayas'  tomu,  s  kakoj
chetkost'yu tot rassovyvaet vsyu  etu slozhnuyu  i ves'ma  ob容mnuyu informaciyu po
polochkam  ego  pamyati.  Dal'she  nachalis'  veshchi  sovsem  uzh dikovinnye.  Temp
ob座asnenij SHar'ya-Rany stremitel'no narastal (a mozhet, eto vremya zamedlyalos'?
--  on  teper' i  etomu  by  ne udivilsya), i hotya  mozg Haladdina  v  kazhdyj
otdel'nyj  mig  vosprinimal   lish'   odnu-edinstvennuyu  frazu  --  smyslovoj
ieroglif, ne  imeyushchij  svyazi  s  kontekstom,  -- on byl  absolyutno uveren: v
nuzhnuyu minutu  vse  eti svedeniya -- o partizanskih otryadah  Hmuryh gor  i  o
dvorcovyh  intrigah  v  Minas-Tirite,  o topografii Loriena i o parolyah  dlya
svyazi   s  mordorskimi   rezidentami  vo   vseh   stolicah   Sredizem'ya   --
nezamedlitel'no  vsplyvut  v ego pamyati.  I kogda  eto vnezapno okonchilos' i
stoyanku zatopila vyazkaya, budto by zagustevshaya ot holoda predutrennyaya tishina,
pervoj ego  mysl'yu bylo:  nemedlenno razyskat'  v aptechke |loara yad i dal'she
uzhe nikogda s nim ne rasstavat'sya.  V  zhizni sluchaetsya  vsyakoe,  a on teper'
osvedomlen o takih veshchah, chto ni pri kakih obstoyatel'stvah ne dolzhen popast'
v ruki vraga zhivym.
     -- Haladdin!.. -- okliknul ego  SHar'ya-Rana; golos byl  neprivychno tih i
preryvist --  kazalos',  budto  nazgul zadyhaetsya  ot  dolgogo  pod容ma.  --
Podojdi ko mne...
     "Da emu  ved' sovsem  skverno, zapozdalo soobrazil  on, kak zhe ya sam ne
zametil, poleno besuvstvennoe... chto s nim? --  pohozhe, serdce..." Mysl' eta
--  "serdce  prizraka"  --  otchego-to  ne pokazalas'  emu nelepoj  ni  v  to
mgnovenie,  ni  v sleduyushchee, kogda  on  otchetlivo  ponyal:  Vse! -- blago  uzh
chego-chego,  a  umirayushchih on za  eti  gody naglyadelsya dosyta. Golova sidyashchego
nazgula bessil'no  kachnulas', i on prikosnulsya k  plechu  opustivshegosya pered
nim na koleni cheloveka.
     -- Ty  vse ponyal?  Vse, chto ya tebe  skazal? Haladdin lish' kivnul  --  v
gorle zastryalo chto-to SHershavoe.
     -- Bol'she mne dat' tebe nechego. Prosti... Tol'ko eshche kol'co...
     -- |to -- iz-za menya? Iz-za togo, chto vy... mne?..
     -- Darom  nichto  ne  daetsya,  Haladdin.  Pogodi...  Daj-ka  ya  ob  tebya
oboprus'... Vot tak... Vremya uzhe  konchalos',  no  ya uspel. Vse-taki uspel...
Ostal'noe teper' ne vazhno. Dal'she pojdesh' ty...
     SHar'ya-Rana nekotoroe vremya molchal, sobirayas' s silami; potom zagovoril,
i rech' ego pochti chto obrela prezhnyuyu plavnost':
     -- Sejchas  ya  snimu  zaklyatiya  so svoego kol'ca, i... Slovom,  menya  ne
stanet... A  ty  voz'mesh' ego i  poluchish'  pravo v sluchae nuzhdy  dejstvovat'
imenem Ordena. Kol'co nazgula otlivayut iz  inoceramiya: redchajshij blagorodnyj
metall,  na  tret' tyazhelee zolota -- ni  s chem ne sputaesh'. Lyudi boyatsya etih
kolec i pravil'no delayut: tvoe zhe budet chistym -- nikakoj magii, no znat' ob
etom budesh' tol'ko ty. Ne ispugaesh'sya?
     -- Net. YA ved' horosho zapomnil: s  chelovekom, kotoryj ne boitsya, nichego
sluchit'sya ne mozhet. |to i vpravdu drevnyaya magiya?
     -- Drevnee ne byvaet...
     On vnezapno  ponyal,  chto SHar'ya-Rana  pytaetsya  emu  ulybnut'sya  -- i ne
mozhet:  temnota pod  ego  kapyushonom, nedavno eshche  peremenchivaya i  zhivaya, kak
nochnoj ruchej, stala pohozha na briket ugol'noj pyli.
     -- Proshchaj,  Haladdin. I pomni: u tebya v rukah est'  vse, chto nuzhno  dlya
pobedy. Povtoryaj eto kak zaklinanie i nichego ne  bojsya. A teper'  derzhi... i
-- otvernis'.
     -- Proshchajte, SHar'ya-Rana. Vse budet kak nado, ne bespokojtes'.
     Berezhno  prinyav  iz  ruk nazgula  tuskloe  tyazheloe kol'co, on  poslushno
otoshel v storonu i ne videl uzhe, kak tot medlenno otkidyvaet kapyushon. I lish'
uslyhav  za  spinoyu  ston, ispolnennyj takoj muki,  chto  serdce  ego edva ne
ostanovilos' (vot chto  oznachaet  -- "vsya  bol' Mira,  ves'  strah Mira,  vse
otchayanie Mira"!),  on  obernulsya -- no  na tom meste, gde  tol'ko chto  sidel
SHar'ya-Rana, uzhe  ne bylo  nichego, krome tayushchih na glazah  lohmot'ev  chernogo
plashcha.
     -- |to ty krichal?
     Haladdin  obernulsya. Molnienosno  povskakavshie na nogi tovarishchi  (baron
eshche  prodolzhal   po  inercii  vrashchat'  vokrug  sebya  zloveshche  pobleskivayushchee
Snotvornoe) hmuro glyadeli na nego, ozhidaya ob座asnenij.




      Navernoe, specialist po chasti tajnyh operacij  dejstvoval by inache, no
on  takovym  ne byl i  potomu prosto rasskazal im vse kak  est'  -- ponyatnoe
delo, ne otyagoshchaya mozgov orokuena vsyacheskimi "parallel'nymi mirami". Itak, k
nemu  yavilsya  nazgul  (vot  smotrite  --  kol'co)  i  povedal,  budto by on,
Haladdin, -- edinstvennyj chelovek, sposobnyj pomeshat' el'fam prevratit'  vse
Sredizem'e  v svoe pomest'e, a lyudej  -- v krepostnyh.  Dlya etogo  on dolzhen
unichtozhit' Zerkalo Galadriel'. Sroku --  sto dnej. On  reshil prinyat' na sebya
etu missiyu -- raz uzh tak slozhilos', chto bol'she nekomu. Kak imenno pristupat'
k delu, u nego poka net ni malejshego predstavleniya, no avos' chto-nibud' da i
pridumaetsya.
     Cerleg kol'co oglyadel s opaskoj i v ruki  ego brat',  ponyatnoe delo, ne
stal (berezhenogo  Edinyj berezhet!); po  vsemu bylo vidat', chto doktor teper'
podnyalsya  v  ego glazah  na sovershenno  nedosyagaemuyu vysotu.  A vot nazguly,
mezhdu  prochim, zdorovo  upali: posylat'  cheloveka  na vernuyu  smert' --  eto
normal'no  i  estestvenno, na to i vojna, no vot  stavit'  pered podchinennym
zavedomo  nevypolnimuyu  zadachu...  Slovom,  nastoyashchij  frontovoj oficer  tak
nikogda by ne postupil. Probrat'sya  v Lorien, kuda  eshche ni  odin chelovek  ne
pronikal, najti vo  vrazheskom naselennom punkte neizvestno gde spryatannyj  i
navernyaka horosho ohranyaemyj ob容kt, kotoryj k  tomu zhe nel'zya unichtozhit'  na
meste,  a  nado  vykrast'  i potom  tashchit' na sebe hren-te kuda... Vo vsyakom
sluchae, poka emu,  komandiru razvedzvoda  Kirit-Ungol'skogo egerskogo  polka
Cerlegu, ne budet postavlena chetkaya zadacha -- ot sih do sih, on i pal'cem ne
shevel'net: on v eti durackie igry -- "pojdi tuda -- ne znayu kuda, prinesi to
--  ne  znayu  chto"  igrat' ne sobiraetsya...  A  vot eto  uzhe vashi  problemy,
gospodin  voenlekar'  vtorogo ranga  -- eto  vy, mezhdu  prochim,  starshij  po
zvaniyu.
     Tangorn byl kratok:
     -- YA dvazhdy vash dolzhnik, Haladdin  -- tak chto esli  tretij  mech Gondora
mozhet chem-to pomoch' v etoj missii,  to on v vashem rasporyazhenii.  No  serzhant
prav: lezt' v Lorien napryamuyu -- eto prosto samoubijstvo,  u nas ne budet ni
edinogo  shansa. Nado  pridumat'  kakoj-to  obhodnoj  manevr,  a  eto,  kak ya
ponimayu, po vashej chasti.
     Tak  vot  i  sluchilos',  chto  spat' na ishode toj nochi on ulegsya uzhe  v
kachestve  komandira otryada  iz treh  chelovek. Prichem oba ego podchinennyh  --
otmennye professionaly, ne  cheta emu samomu, -- zhdali ot nego chetkoj zadachi,
koej on im -- uvy! -- postavit' ne mog.
     Ves' sleduyushchij den' Haladdin prosidel v lagere u ruch'ya; on zametil, kak
tovarishchi nenavyazchivo otstranyayut  ego ot vsyacheskih  hozyajstvennyh  del ("Tvoya
zadacha sejchas -- dumat'"), i s krajnim neudovol'stviem  ponyal, chto "rabotat'
na zakaz" u nego ne  vyhodit -- hot' tresni. Serzhant koe-chto porasskazal emu
o Loriene (orokuenu kak-to raz dovelos' uchastvovat'  v rejde po okrestnostyam
Zacharovannogo lesa): o tropinkah, akkuratno obsazhennyh stolbikami s nadetymi
na  nih  cherepami nezvanyh  viziterov;  o  smertonosnyh  lovushkah i  letuchih
otryadah luchnikov, osypayushchih tebya tuchej otravlennyh strel i tut zhe  bessledno
rastvoryayushchihsya  v neprohodimoj chashche; o ruch'yah, ch'ya  voda vyzyvaet u cheloveka
neodolimyj  son,  i  o zolotisto-zelenyh pticah, kotorye  sobirayutsya stajkoj
vokrug lyubogo  poyavivshegosya v lesu  sushchestva i nachisto demaskiruyut ego svoim
divnym peniem. Sopostaviv  vse eto s tem, chto povedal emu o nravah i obychayah
lesnyh el'fov  SHar'ya-Rana, on ponyal:  el'fijskij socium absolyutno zakryt dlya
chuzhakov,  a popytka proniknut'  v Zacharovannyj  les  bez mestnogo provodnika
okonchitsya na pervoj zhe mile.
     Nekotoroe vremya on obdumyval variant s ispol'zovaniem planera, kotoryj,
kak on  pomnil, ostavil  v  Dol-Guldure  SHar'ya-Rana (imenno  otsyuda mordorcy
sovershali ran'she epizodicheskie oblety Loriena). Nu, doletit on (puskaj ne on
sam, a nekto, smyslyashchij v pilotirovanii)  po vozduhu do el'fijskoj stolicy i
sumeet prizemlit'sya tam na kakuyu-nibud' polyanku; nu,  ukradet ili zahvatit s
boem Zerkalo (dopustim  na minutku  i  takoe): a dal'she chto?  Kak ego ottuda
vytashchit'?  Planernoj  katapul'ty tam  net  (otkuda  ej vzyat'sya),  da  i  kto
privodil by ee v  dejstvie? K  tomu zhe net  na  svete  takogo planera, chtoby
podnyal gruz v desyat' centnerov. Da, s etogo  konca tozhe nichego ne vyhodit...
Poprobovat'  zahvatit'  v  plen  kogo-nibud'  iz  el'fijskih   komandirov  i
zastavit'  ego  provesti  ih  otryad  cherez  lovushki  Zacharovannogo lesa? Tot
navernyaka navedet ih pryamikom na zasadu: esli to, chto on uznal ob obitatelyah
Loriena, pravda, el'f navernyaka predpochtet smert' predatel'stvu...
     Ne  oboshel on vnimaniem i zapisi, najdennye  imi sredi veshchej |loara. To
byli  po  bol'shej  chasti  hozyajstvennye  putevye  zametki;  edinstvennym  zhe
soderzhatel'nym tekstom okazalos' neotpravlennoe pis'mo, nachinayushcheesya slovami
"Milaya matushka!"  i  adresovannoe "Ledi  |ornis, klofoeli Vladychicy".  Pochti
polovinu ego zanimalo zamechatel'noe  po svoej hudozhestvennoj vyrazitel'nosti
opisanie  doliny reki  Nimrodel' -- s etim mestom u nih  s  mater'yu, pohozhe,
byli  svyazany kakie-to osobo teplye vospominaniya (voobshche  chuvstvovalos', chto
pamyat' o roshchah, dostayushchih do  samogo neba mellornov, gde v izumrudnoj  trave
pryachutsya rossypi  zolotyh  elanorov,  sluzhila  el'fu  dushevnoj  oporoj sredi
nenavistnyh mordorskih  peskov).  |loar takzhe  trevozhilsya, verny li  sluhi o
razmolvke  ego kuziny Linoel' s zhenihom, dosadoval na svoego starshego  brata
|landara  --  zachem  tot  "probuzhdaet  nesbytochnye  nadezhdy  v  dushah  svoih
podopechnyh iz Gondora i Umbara",  radovalsya za mat' -- ved' imenno ej v etom
godu   vypala  vysokaya  chest'  organizovyvat'  letnij   Prazdnik   tancuyushchih
svetlyachkov...  Nu  i  prochaya  erunda -- v tom  zhe duhe. CHto semejstvo |loara
vhodit  v  samuyu  chto  ni  na  est'  lorienskuyu  elitu  (el'fijskomu  zvaniyu
"klofoel'", kak  on znal  iz  raz座asnenii  SHar'ya-Rany, trudno  najti  tochnyj
analog  --  ne  to  frejlina,  ne  to  korolevskij  sovetnik)  --   tak  oni
dogadyvalis' ob etom i ran'she. CHto el'fy osushchestvlyayut tajnoe proniknovenie v
samye raznye  gosudarstva Sredizem'ya, a vedaet  etoj deyatel'nost'yu, v  chisle
prochih, nekto |landar -- eto navernyaka nebezynteresno dlya tamoshnih vlastej i
kontrrazvedyvatel'nyh sluzhb, no k  ih sobstvennoj  missii  otnosheniya yavno ne
imeet... Odnim slovom -- tut tozhe polnyj golyak.
     Haladdin muchilsya tak ves'  den', polnochi provel  u kostra za krepchajshim
chaem i, tak nichego i ne pridumav, razbudil Cerlega i zavalilsya spat' -- utro
vechera  mudrenee.  Nado  skazat',  chto, poglyadev  s  vechera  na  spokojno  i
osnovatel'no  gotovyashchihsya  k  pohodu  tovarishchej,  on  tverdo  polozhil  sebe:
rasshibit'sya  v lepeshku,  no  pridumat'  hotya  by  kakoe-nibud' promezhutochnoe
reshenie. Dazhe on ponimal: armiya, stoyashchaya den' za dnem v ozhidanii, bez yasnogo
prikaza, razlagaetsya v polnyj kisel'.
     Spal on v  tu noch' skverno, neskol'ko  raz  prosypalsya i  po-nastoyashchemu
zabylsya  lish'  s  rassvetom.  On  uvidel  chudesnyj  cirk-shapito  i  sebya  --
sbezhavshego s urokov vtroklashku s  ottopyrennymi ushami i pal'cami, lipkimi ot
saharnoj  vaty. Vot on  s  zamershim serdcem  sledit za  nemyslimo prekrasnoj
devushkoj  v  belosnezhnoj  nakidke,  otreshenno idushchej nad  temnoyu  bezdnoj po
tonchajshemu zolotomu  luchu; on nikogda ran'she ne videl, chtoby kanatohodec pri
etom eshche i zhongliroval tremya bol'shimi sharami -- kak zhe eto vozmozhno? "No chto
eto?!! Da ved' eto zhe Sonya! Ne-e-et!!! Ostanovite ee -- eto sovershenno ne ee
delo, ona ne  umeet!.. Da-da, ya ponimayu --  ee  uzhe ne vernut': nazad -- eshche
strashnee... Da-da, esli ona ne ispugaetsya, s  neyu nichego ne  sluchitsya -- eto
drevnyaya magiya... Nu konechno zhe, magiya: ved' shary, kotorymi ona zhongliruet --
eto  ne chto  inoe, kak palantiry! Vse  tri  Vidyashchih kamnya, do  kotoryh mozhno
dobrat'sya v etoj chasti Sredizem'ya, -- eto my  sami  razyskali  ih  i  otdali
ej... Interesno, esli u nas s Sonej budet po palantiru,  mozhno  li  peredat'
cherez nego prikosnovenie?.."
     S etoj mysl'yu on i prosnulsya; okazalos' -- davno  uzhe utro. Nad kostrom
uyutno  bul'kaet kotelok --  Cerleg nalovil silkami neskol'ko  keklikov, -- a
Tangorn lyubovno vozitsya so svoim obozhaemym Snotvornym. Imenno solnechnyj luch,
otrazhennyj lezviem mecha, i razbudil Haladdina: trogat' doktora tovarishchi yavno
ne  sobiralis'  --  hoteli,  chtoby  tot  vyspalsya  vvolyu.  Provodiv  glazami
stremitel'nyj blik, probezhavshij dugoyu po kamnyam na tenevoj storone raspadka,
on  grustno  podumal:  vot  kto  bez  problem  dostig  by  dvorca  Vladychicy
Galadriel' -- solnechnyj zajchik!..
     ...Oslepitel'naya vspyshka osvetila vse  zakoulki ego izmuchennogo  mozga,
kogda  dve  eti mysli  -- poslednyaya mysl' sna i pervaya  po  probuzhdenii,  --
razletayas' naveki, po chudesnoj sluchajnosti soprikosnulis' konchikami kryl'ev.
Vot vam  i  reshenie  -- poslat'  pri  pomoshchi  palantira  solnechnyj zajchik...
Podobnye prozreniya snishodili na nego daleko ne vpervye (naprimer, kogda  on
dogadalsya -- i dokazal, -- chto signal, idushchij po nervnomu voloknu, imeet  ne
himicheskuyu,  a elektricheskuyu  prirodu)  -- i vse  zhe kazhdyj  raz v etom est'
nekaya volshebnaya novizna, kak  vo vstreche s lyubimoj... Lyuboe tvorchestvo imeet
dve sostavlyayushchie: mig ozareniya, a zatem kropotlivaya tehnicheskaya rabota (inoj
raz -- na gody), konechnaya  cel'  kotoroj  -- sdelat' to, chto otkrylos' tebe,
dostupnym dlya ostal'nyh lyudej. Priroda ozareniya edina -- hot' v poezii, hot'
v  rassledovanii prestuplenij, otkuda ono  beretsya --  nevedomo nikomu (yasno
lish', chto ne  iz  logiki); samo zhe eto mgnovenie, kogda ty -- pust' dazhe  na
neulovimo kratkoe vremya!  -- stanovish'sya vroven' s samim Edinym,  i  est' to
edinstvennoe, radi chego po-nastoyashchemu stoit zhit'...
     -- Gospoda! -- ob座avil on, podhodya k kostru.  --  Pohozhe, ya  sumel-taki
slozhit'  nashu golovolomku; nu, puskaj ne vsyu, no sushchestvennuyu ee chast'. Sut'
idei  prosta:  my, vmesto togo  chtoby  nesti Zerkalo k Orodruinu,  perenesem
Orodruin k Zerkalu.
     Cerleg, s zamershej  na polputi ko rtu lozhkoj bul'ona,  brosil opaslivyj
vzglyad na  barona:  komandir-to  nash,  pohozhe,  togo... povredilsya  na pochve
chrezmernyh  umstvennyh  usilij...  Tangorn  zhe,  vezhlivo   pripodnyav  brov',
predlozhil doktoru dlya nachala polozhit' sebe keklikov -- poka te ne  ostyli, a
uzh potom oznakomit' obshchestvo so svoimi ekstravagantnymi gipotezami.
     -- Da kakie,  k d'yavolu, kekliki! Vy tol'ko poslushajte!  Krome Zerkala,
byvayut eshche drugie magicheskie  kristally -- palantiry. Odin u nas est' -- nu,
po krajnej mere my mozhem ego zabrat' kogda zahotim...
     On izlagal vse, chto emu izvestno  o svojstvah Vidyashchih kamnej, porazhayas'
tomu,  s  kakoj tochnost'yu ego ne  obremennye osobymi  nauchnymi i magicheskimi
poznaniyami  sputniki izvlekayut iz etogo voroha  informacii sushchestvennye -- s
ih tochki zreniya -- detali. Vse stali absolyutno ser'ezny: nachinalas' rabota.
     -- ...Itak, pust' my imeem  dva  palantira;  odin  rabotaet  na  priem,
drugoj -- na  peredachu.  Esli  sbrosit'  "peredatchik"  v  Orodruin,  to  on,
razumeetsya, razrushitsya, no  pered  tem,  za  mig  do  svoej  gibeli,  uspeet
peredat' chast' Vekovechnogo Ognya v okrestnosti  "priemnika".  Tak  vot,  nasha
zadacha -- razmestit' takoj "priemnik" poblizosti ot Zerkala.
     -- Nu chto zhe, prekrasnyj ser, -- zadumchivo proiznes baron, -- vo vsyakom
sluchae,  preslovutogo  "blagorodnogo  bezumiya"  v  vashej  zatee  hvataet   s
izbytkom...
     -- Vy  luchshe  skazhite, -- pochesal v  zatylke Cerleg, -- kak my dostavim
palantir v Lorien i najdem v etom samom Loriene Zerkalo?
     -- Poka ne znayu. Mogu povtorit' to zhe, chto i vchera: avos' chto-nibud' da
i pridumaetsya.
     -- Vy pravy, Haladdin, -- podderzhal ego Tangorn. --  Po krajnej mere na
pervoe vremya u nas est'  konkretnaya  zadacha -- najti nedostayushchij palantir. YA
dumayu, nam sleduet  nachat' s Itiliena: Faramir navernyaka chto-nibud'  znaet o
sud'be  kristalla,  prinadlezhavshego  ego otcu. Uveren, kstati, chto obshchenie s
princem dostavit vam ni s chem ne sravnimoe udovol'stvie...





     |to  ved'  bol'she radi krasnogo slovca govoritsya: "Vsya zemlya  navodnena
vojskami".  Odin  soldatishka  navodnit soboj  rovno stol'ko zemli, skol'ko u
nego pod sapogami.
     R. L. Stivenson



     Itilien, |min-Arnen.
     3 maya 3019 goda

     -- Kotoryj chas? -- sonno sprosila Jovin.
     -- Spi dal'she,  zelenoglazaya.  -- Faramir  chut' pripodnyalsya na  lokte i
nezhno  poceloval  ee v makushku. Kazhetsya, eto on nenarokom razbudil  devushku,
rezko dernuvshis' vo sne: ranenaya ego ruka prodolzhala sil'no zatekat', no  on
ne pokazyval vidu -- znaya, chto ona lyubit  spat' prizhavshis' k nemu vsem telom
i ustroiv golovu  na pleche. Oni,  kak voditsya, usnuli lish' pod utro, tak chto
solnechnye luchi  davno uzhe  zalivali brevenchatye  stroeniya forta  |min-Arnen,
pronikaya i v uzkoe okoshko ih "knyazheskoj opochival'ni".  V bylye vremena princ
neukosnitel'no vstaval s zareyu -- po zhiznennomu ritmu on byl "zhavoronkom"  i
luchshe vsego  rabotalos'  emu  v utrennie chasy. Teper', odnako,  on  s chistoj
sovest'yu dryh  chut'  ne  do poludnya: vo-pervyh, kak-nikak  medovyj  mesyac, a
vo-vtoryh, uzniku toropit'sya reshitel'no nekuda.
     Ona,  odnako, uspela uzhe  vyskol'znut'  iz-pod ego  ruki, i  teper'  ee
smeyushchiesya glaza glyadeli na princa s delannoj ukoriznoj.
     -- Slushaj,  my s  toboj  sovsem  podorvem  obshchestvennuyu  nravstvennost'
Itilienskoj kolonii.
     -- Bylo b  chego podryvat',  -- provorchal on. Jovin mezh tem pereporhnula
solnechnym zajchikom  na dal'nij  konec lozha, kak byla --  golyshom --  uselas'
tam, skrestiv nogi, i prinyalas' privodit' v poryadok svoyu pshenichnuyu shevelyuru,
brosaya  po vremenam na Faramira bystryj vnimatel'nyj vzglyad iz-pod opushchennyh
resnic.  V odnu iz ih pervyh nochej on polushutya skazal ej, chto odno  iz samyh
yarkih i utonchennyh naslazhdenij, dostupnyh muzhchine, -- nablyudat', kak lyubimaya
poutru raschesyvaet volosy, i s toj pory ona postoyanno ottachivala i shlifovala
etot  ih  ritual,  revnivo  nablyudaya  za  ego  reakciej:  "Tebe  po-prezhnemu
nravitsya,  milyj?"  On usmehnulsya  pro sebya,  vspomniv  knyazya  Imrahilya: tot
utverzhdal,  budto severyanki, pri  vseh  ih vneshnih  dostoinstvah, v  posteli
yavlyayut  soboyu  nechto  srednee  mezhdu snuloj  rybinoj  i  berezovym  polenom.
"Interesno, eto mne tak krupno podfartilo ili, naoborot, --  emu,  bedolage,
vsyu dorogu ne vezlo?"
     -- YA sdelayu tebe kofe?
     -- Vot uzh eto tochno podryv obshchestvennoj nravstvennosti! -- rashohotalsya
Faramir.  --  Knyaginya  Itilienskaya  na  kuhne  --  nochnoj  koshmar  revnitelya
aristokraticheskoj chopornosti...
     -- Boyus', im  pridetsya smirit'sya s  moej  dikost'yu  i nevospitannost'yu.
Segodnya,  k  primeru, ya  sobirayus'  na  ohotu --  hochu  prigotovit' na  uzhin
nastoyashchuyu zapechennuyu dich', i puskaj oni tam vse polopayutsya ot  vozmushcheniya. A
to stryapnya zdeshnego povara  mne uzhe ne lezet  v gorlo:  paren', pohozhe,  izo
vseh priprav znaet tol'ko mysh'yak i strihnin.
     "Puskaj s容zdit, -- podumal on, -- togda, mozhet, pryamo segodnya i nachnem
Igru?.." Poslednee  vremya  ih  s Jovin  stali  besprepyatstvenno vypuskat' iz
forta -- po odnomu;  chto zh, i na tom spasibo, sistema  zalozhnikov tozhe imeet
svoi plyusy.
     -- A ty mne segodnya pochitaesh'?
     -- Obyazatel'no. Ty opyat' hochesh' pro princessu |lendejl?
     -- N-nu... V obshchem, da!
     Vechernee chtenie tozhe stalo dlya nih ezhednevnym ritualom, prichem u  Jovin
bylo  neskol'ko  lyubimyh  istorij,  kotorye ona,  kak  rebenok,  gotova byla
slushat' snova i snova. Sama devushka --  kak, vprochem,  i pochti vsya rohanskaya
znat'  -- ni chitat', ni  pisat'  ne  umela, tak chto volshebnyj mir, raskrytyj
pered neyu Faramirom, sovershenno porazil ee voobrazhenie. Sobstvenno govorya, s
etogo vse i nachalos'... Ili ran'she?
     ...V  den'  boya  za  Pelennorskie ukrepleniya  princ  komandoval  pravym
flangom  oborony:  on  srazhalsya v  pervyh  ryadah,  tak chto  bylo  sovershenno
neponyatno, kakim obrazom tyazhelaya bronebojnaya strela  mogla  porazit'  ego so
spiny --  v trapecievidnuyu myshcu,  chut'  levee  osnovaniya shei. Ploskosti  ee
trehgrannogo zhala byli snabzheny glubokimi prodol'nymi zhelobkami dlya yada, tak
chto, kogda dobryj  rycar' Mitrandir dovez  ego do Minas-Tirita,  princu bylo
uzhe  sovsem hudo.  Ego zachem-to  unesli  v otdel'noe  pomeshchenie gospitalya, a
dal'she --  udivitel'nym obrazom pozabyli. On  lezhal pryamo na kamennom  polu,
absolyutno bespomoshchnyj -- yad vyzval slepotu i paralich, tak chto on dazhe ne mog
pozvat' na pomoshch',  -- chuvstvuya,  kak  zamogil'nyj holod,  uzhe  rastvorivshij
nacelo levuyu ruku i sheyu,  neostanovimo  razlivaetsya po vsemu  telu. Mozg ego
pri  etom rabotal sovershenno chetko, i  on s neumolimoj yasnost'yu osoznal: ego
sochli mertvecom.
     Proshla  vechnost', doverhu zapolnennaya odinochestvom i otchayaniem, poka on
ne oshchutil  na gubah  pryanyj  vkus  kakoj-to  maslyanistoj  zhidkosti;  otdushka
pokazalas' emu znakomoj, vyzvav iz pamyati poluzabytoe nazvanie acelas. Holod
otstupil  --  chut'-chut',  kak  by  nehotya,  --  i   togda  iz  mraka  voznik
povelitel'nyj golos:
     -- Princ, esli vy v pamyati -- poshevelite pal'cami pravoj ruki.
     Kak  zhe  eto sdelat' --  poshevelit'  pal'cami, esli  on ih ne  oshchushchaet?
Navernoe,  nado  vspomnit'  vo  vseh  detalyah  kakoe-nibud'  dvizhenie... nu,
naprimer, kak on izvlekaet mech iz nozhen, oshchushchaya pod  pal'cami upruguyu  kozhu,
kotoroj obshita rukoyat'...
     -- Tak, otlichno.
     Neuzhto poluchilos'? Vidimo, tak...
     -- Teper' uslozhnim  zadachu.  Odno dvizhenie  budet  oznachat'  "da",  dva
dvizheniya -- "net". Popytajtes' skazat' "net".
     On  staralsya predstavit' sebe, kak dvazhdy podryad  szhimaet  kulak... Dlya
chego?..  Aga! Vot on beret so  stola pero, delaet zapis' i  otkladyvaet ego.
Teper' emu nuzhno vzyat' ego snova, chtoby vnesti ispravlenie...
     -- Prevoshodno. Itak, pozvol'te predstavit'sya: Aragorn, syn Arahorna. YA
-- pryamoj potomok Isildura -- zhelayu vyrazit' vam svoe monarshee blagovolenie:
dinastiya gondorskih Pravitelej, poslednim  predstavitelem koej yavlyaetes' vy,
hranila  moj  prestol tak, kak dolzhno. Odnako mnogotrudnoe sluzhenie okoncheno
--  ya prishel,  chtoby snyat' eto bremya s plech vashej dinastii.  Otnyne i naveki
imya  vashe  budet  stoyat'   pervym  sredi  slavnejshih  rodov  Vossoedinennogo
Korolevstva. Vy ponimaete, chto ya govoryu, Faramir?
     On ponimal  vse  prevoshodno, no  pal'cami shevel'nul dvazhdy  --  "net":
inache vyhodilo by,  budto  on  kosvenno  soglashaetsya s  etim bredom. Potomok
Isildura, nado zhe! A pochemu by ne pryamo Ilyuvatara?
     -- Vy  ved'  vsegda byli  sredi  nih  beloj voronoj,  princ.  --  Golos
Aragorna byl  tih i  uchastliv, pryamo  serdechnyj drug, da i tol'ko. -- Nu, to
chto ih vseh bezumno razdrazhali pyati uchenye  zanyatiya -- ponyatno: i vpryam', ne
carskoe eto delo... No vam  ved'  stavili v vinu  dazhe sozdanie Itilienskogo
polka i organizaciyu razvedyvatel'noj seti za Anduinom -- razve ne tak?
     Otvetit'  "da"  ne  pozvolyala  gordost',  "net"  -- chestnost': vse bylo
chistoj  pravdoj  --  etot  samyj  Aragorn  i  vpryam'  neploho  razbiralsya  v
gondorskih  raskladah...   Kogda  nachalas'  vojna,   Faramir,   sam   buduchi
prevoshodnym ohotnikom,  sformiroval  iz vol'nyh  strelkov (a  chast'yu  --  i
prosto lihih lyudej) special'nyj polk dlya lesnyh  operacij --  Itilienskij, i
spustya nebol'shoe vremya znamenitye kirit-ungol'skie  egerya pochuvstvovali, chto
ih monopolii na molnienosnye  rejdy po operativnym  tylam  protivnika prishel
konec.  Princ  lichno  komandoval  itiliencami  vo  mnozhestve   boev  (kogda,
naprimer, popal  v  zasadu  i  byl unichtozhen celyj karavan boevyh mumakov) i
dazhe uspel napisat' nechto  vrode traktata po toj oblasti voennogo iskusstva,
chto neskol'kimi vekami spustya nazovut "vojnoj kommandos". V rezul'tate sredi
stolichnyh aristokratov stala bytovat'  shutochka, budto  on  nameren vvesti  v
svoj  rycarskij  gerb novye  atributy  --  kisten'  i chernuyu masku... A  eshche
zadolgo do vojny Faramir, gluboko i iskrenne lyubivshij Voshod i ego kul'turu,
usiliyami  dobrovol'cev-edinomyshlennikov  organizoval   v   tamoshnih  stranah
regulyarnyj  sbor  voennoj i politicheskoj  informacii -- fakticheski  pervuyu v
Zakatnyh  stranah  razvedsluzhbu.  Imenno  opirayas'  na  ee   doklady,  princ
otstaival  v  Korolevskom sovete  liniyu  na  sotrudnichestvo s  zaanduinskimi
gosudarstvami -- za chto, estestvenno, zarabotal yarlyk porazhenca i edva li ne
posobnika vraga.
     -- Otec -- tot vsegda schital vas razmaznej i, kogda Boromir pogib, stal
v otkrytuyu iskat' sposoba annulirovat' vashe pravo na prestolonasledovanie...
Vy,  vprochem,  nichut'  etomu ne ogorchalis' i dazhe, pomnitsya, poshutili togda:
"Esli uzh pero  nabilo  mne mozol'ku  na sgibe srednego pal'ca, to  skipetr i
podavno  sotret  ladoni do kostej", -- pravo zhe, prevoshodno skazano, princ,
ni pribavit' ni ubavit'! Tak  chto, -- golos Aragorna  zazvuchal vdrug suho  i
zhestko, --  davajte schitat',  chto  my  s  vami prosto vernulis'  k ishodnomu
polozheniyu: gondorskij prestol vam ne prinadlezhit, tol'ko vzojdet  na nego ne
vash besputnyj bratec -- carstvo emu nebesnoe, -- a ya. Vy slushaete menya?
     "Da".
     -- Znachit, situaciya takova. Denetor umer... eto tyazhkij udar, no, dumayu,
vy ego  perezhivete. Vojna  v razgare,  strana v bezvlastii, i ya  -- Aragorn,
potomok Isildura,  razbivshij segodnya na Pelennorskih  polyah rati Voshoda, --
prinimayu,  po  pros'be  vojska,  koronu   Vossoedinennogo  Korolevstva.  |to
odnoznachno:  varianty  est' lish' po chasti vashej sobstvennoj  sud'by,  princ.
Itak,  variant pervyj: vy dobrovol'no otrekaetes' ot prestola (ne zabyvajte:
vasha dinastiya -- ne koroli, a lish' Praviteli!) i ubyvaete iz Minas-Tirita na
knyazhenie  v  odnu iz gondorskih zemel'; dumayu, Itilien podojdet v samyj raz.
Variant vtoroj: vy  otkazyvaetes', no togda  ya i ne podumayu vas lechit' --  s
kakoj stati? -- i poluchu koronu posle vashej  skoroj smerti. Kstati govorya, o
tom,  chto  vy  eshche  zhivy,  ne  dogadyvaetsya  nikto, krome  menya:  pohoronnaya
ceremoniya naznachena na nyneshnee utro, i ya prosto ne stanu ej prepyatstvovat'.
Po  proshestvii neskol'kih  chasov vy uslyshite,  kak nad  vami stuknet  plita,
zakryvayushchaya  otverstie sklepa... Nu, ostal'noe dorisuet vashe voobrazhenie. Vy
menya ponyali, Faramir?
     Pal'cy  princa  molchali.  Emu  vsegda  bylo prisushche spokojnoe  muzhestvo
filosofa,  no   perspektiva   byt'  zazhivo  pogrebennym   sposobna   vselit'
razrushitel'nyj uzhas v lyubuyu dushu.
     -- O  net,  tak  ne  pojdet.  Esli vy  cherez polminuty ne dadite yasnogo
otveta, ya ujdu,  a cherez paru chasov -- kogda dejstvie acelasa  zakonchitsya --
za vami yavyatsya mogil'shchiki. Pover'te,  mne bolee po dushe  pervyj variant,  no
esli vy sami predpochitaete sklep...
     "Net".
     -- "Net" -- v smysle "da"? Vy soglasny stat' knyazem Itilienskim?
     "Da".
     -- Znachit, my prishli  k vzaimoponimaniyu; vashego slova vpolne dostatochno
-- poka. Spustya  nebol'shoe vremya, kogda k vam vernetsya sposobnost' govorit',
my posetim vas vmeste s knyazem Imrahilem -- on, po smerti Denetora, vremenno
upravlyaet  gorodom i  stranoj.  Imrahil'  zasvidetel'stvuet  pered vami  moi
dinasticheskie prava,  s koimi on k  tomu vremeni oznakomitsya;  vy zhe, v svoj
chered, podtverdite, chto  slagaete s sebya obyazanosti gondorskogo  Pravitelya i
namereny  udalit'sya v  Itilien.  Blagorodstvo  knyazya i  ego  druzhba  s  vami
izvestny vsemu Gondoru, tak chto ego obrashchenie k narodu budet, kak ya polagayu,
vosprinyato dolzhnym obrazom. Vy soglasny? Otvechajte zhe -- da ili net?!
     "Da".
     -- Kstati, otvechayu na vash  nevyskazannyj vopros  -- otchego  by  mne  ne
ubrat' vas po vtoromu variantu,  chto vrode  by proshche i nadezhnee. Soobrazheniya
tut vpolne pragmaticheskie: zhivoj i otrekshijsya Faramir  v Itiliene bezopasen,
a  vot ego prah,  hranimyj  pod  polom  usypal'nicy  gondorskih  pravitelej,
navernyaka porodit celye sonmy samozvancev -- Lzhefaramirov... Da, i eshche odno.
YA uveren, chto u vas i v myslyah net izmenit' dannomu vami slovu, no na vsyakij
sluchaj imejte v vidu: vylechit' vas ne smozhet nikto v Sredizem'e, krome menya,
a lechenie eto  budet eshche  dolgim,  i obernut'sya mozhet po-vsyakomu...  Vy menya
ponyali?
     "Da". (CHego uzh tut ne  ponyat': horosho, esli prosto  otravyat, a  to ved'
prevratyat v rastenie -- budesh' puskat' slyuni i delat' pod sebya...)
     -- Vot i zamechatel'no. A naposledok skazhu vot chto -- dumayu, dlya vas eto
nemalovazhno...  -- V golose Aragorna, k nemalomu udivleniyu princa, zazvuchalo
nepoddel'noe  volnenie.  -- YA  obeshchayu pravit'  Gondorom tak,  chtoby  u  vas,
Faramir, ni razu ne poyavilos' sluchaya skazat': "YA sdelal by  eto luchshe nego".
YA  obeshchayu,  chto  pri  mne  Vossoedinennoe Korolevstvo  dostignet rascveta  i
velichiya, nevidannyh v inye vremena. I  eshche  ya  obeshchayu, chto istoriya Korolya  i
Pravitelya vojdet vo vse letopisi tak, chto proslavit vas na vechnye vremena. A
teper' vypejte vot eto i zasnite.
     Ochnulsya on po-prezhnemu  vo vlasti mraka i nemoty, odnako strashnyj holod
otstupil  v levuyu  chast' tela, v okrestnosti rany, i -- o schast'e! -- on uzhe
oshchushchal bol', i dazhe mog nemnogo shevelit'sya. Ryadom razdavalis' ch'i-to golosa,
no zatem oni snova umolkli... I togda poyavilas' Devushka.




      Snachala byla tol'ko ruka -- malen'kaya, no ne  po-zhenski krepkaya;  ruka
naezdnicy  i  fehtoval'shchicy,  kak on srazu opredelil dlya  sebya.  Devushka  ne
obladala navykami  nastoyashchej sestry  miloserdiya, no vozit'sya  s  ranenymi ej
bylo yavno ne v novinku: pochemu ona, odnako, vse delaet odnoj rukoj -- mozhet,
tozhe ranena? On popytalsya prikinut' ee rost (ishodya iz togo, kak daleko  ona
dostaet,  prisevshi na  kraj  ego  lozha)  -- vyhodilo  gde-to  okolo  pyati  s
polovinoj  futov. A kak-to raz emu  neskazanno povezlo:  ona  sklonilas' nad
nim, i v etot mig  ee rassypavshiesya shelkovistye volosy upali na lico princa.
Tak on uznal, chto ona ne nosit pricheski (znachit, pochti navernyaka  severyanka,
iz Rohana); samoe zhe glavnoe -- on teper' ni  s chem na svete ne sputaet etot
zapah, v kotorom, kak v predvechernem stepnom veterke, suhoj zhar progretoj za
den' zemli smeshivetsya s terpkim osvezhayushchim aromatom polyni.
     Lekarstvo Aragorna mezhdu tem delalo  svoe delo, i uzhe na sleduyushchij den'
on proiznes pervye slova, koimi, razumeetsya, stali:
     -- Kak vas zovut?
     -- Jovin.
     Jovin... Budto zvuk  kolokol'chika  -- tol'ko ne zdeshnego, latunnogo,  a
teh farforovyh,  chto  privozyat  izredka  s  Dal'nego Voshoda. Da, golos  byl
vpolne  pod  stat'  ego obladatel'nice  --  kakoyu  on  ee narisoval v  svoem
voobrazhenii.
     -- A chto s vashej levoj rukoj, Jovin?
     -- Tak vy uzhe mozhete videt'?!
     -- Uvy! |to lish' rezul'taty moih umozaklyuchenij.
     -- Nu-ka ob座asnite...
     Togda on opisal ee vneshnost' --  kakoyu ona sostavilas'  iz teh kusochkov
mozaiki, chto okazalis' v ego rasporyazhenii.
     -- Potryasayushche! -- voskliknula ona. -- A teper' skazhite -- kakie u  menya
glaza?
     -- Navernyaka bol'shie i shiroko rasstavlennye.
     -- Net, a cvet?
     -- Cvet... gm... Zelenyj!
     -- YA vam i vpravdu poverila, -- v golose devushki zazvuchalo nepoddel'noe
razocharovanie, -- a vy, okazyvaetsya, prosto videli menya gde-to ran'she...
     -- Klyanus' chem ugodno, Jovin, -- ya prosto nazval svoj lyubimyj cvet, vot
i vse. Tak, znachit, ya ugadal?.. No vy tak i  ne  otvetili  --  chto  s  vashej
rukoj; sami-to vy ne raneny?
     -- O, sovershennejshaya carapina,  pover'te, osobenno na fone  vashej rany.
Prosto muzhchiny imeyut obyknovenie ottirat' nas v storonku, edva lish' prihodit
chered delit' plody pobedy.
     Jovin chetko, kak professional'nyj voennyj, opisala sobytiya Pelennorskoj
bitvy, ne zabyvaya  pri etom to podat' emu lekarstvo, to  popravit'  povyazku.
Faramiru vse vremya kazalos', budto ot devushki ishodit kakoe-to osoboe teplo;
vot ono-to (a  vovse ne lekarstva) i  prognalo  proch' tot smertel'nyj oznob,
chto terzal ego telo. Odnako kogda on, dvizhimyj blagodarnost'yu, nakryl ladon'
Jovin  svoeyu, ta myagko, no ves'ma reshitel'no otobrala ruku i  so slovami: "A
vot  eto  uzhe   sovershenno  izlishne,  princ"  pokinula  svoego  podopechnogo,
nakazavshi kliknut' ee  -- bude vozniknet  nastoyashchaya  nuzhda. Opechalennyj etim
strannym  afrontom,  on  zadremal (teper' eto  i vpravdu byl normal'nyj son,
osvezhayushchij i lechashchij), a po probuzhdenii uslyhal poblizosti ot sebya okonchanie
nekogo razgovora, prichem v odnom iz sobesednikov on  uznal Iovin, a v drugom
-- k nemalomu svoemu udivleniyu -- Aragorna.
     -- ...Tak chto tebe pridetsya poehat' vmeste s nim v Itilien.
     -- No pochemu, Ari? YA bol'she ne mogu bez tebya, ty zhe znaesh'...
     -- Tak nado, dorogaya.  |to sovsem  nedolgo -- nedeli tri,  mozhet  byt',
mesyac.
     -- |to ochen'  dolgo, no ya sdelayu vse, kak tebe nuzhno, ne  bespokojsya...
Ty hochesh', chtoby ya byla vozle nego?
     -- Da. Ty zakonchish' ego lechenie: u tebya horosho  vyhodit. Nu i voobshche --
poglyadish', kak on tam ustroitsya na novom meste.
     -- Znaesh', a on ochen' milyj...
     -- Nu konechno!  U tebya budet  prevoshodnyj  sobesednik -- dumayu, ty  ne
budesh' s nim skuchat'.
     -- Ne budu skuchat'? Kak ty dobr!..
     -- Prosti,  ya  vovse ne to  hotel skazat'...  Golosa  udalilis',  potom
hlopnula dver', i Faramir podumal, chto hotya, konechno, eto ne ego delo, no...
I tut on vskriknul ot vnezapnoj boli:  vnov' obretennyj svet  vorvalsya v ego
zrachki i budto by obzheg ih nezhnoe s otvychki donyshko. A ona uzhe sidela ryadom,
vstrevozhenno shvativ ego za ruku:
     -- CHto s vami?
     -- Nichego, Jovin, kazhetsya, zrenie vozvrashchaetsya.
     -- Net, pravda?!
     Vse vokrug plavalo i  shlo  raduzhnymi  oreolami, no  bol' bystro utihla.
Kogda zhe princ nakonec oter  slezy  i vpervye razglyadel Jovin, serdce u nego
sperva  zamerlo, a zatem  obdalo ego obzhigayushchej volnoj:  pered nim  byla  ta
samaya  devushka, kotoruyu  on  narisoval v  svoem voobrazhenii.  Ne pohozhaya,  a
imenno ta -- ot  cveta  glaz do zhesta, kotorym ona popravlyaet volosy. "|to ya
sam ee sozdal, -- obrechenno podumal on, -- i teper' nikuda uzhe ne denus'".
     ...Fort  |min-Arnen, imeyushchij  otnyne sluzhit' rezidenciej Ego Vysochestva
knyazya  Itilienskogo,  nikakim  fortom,  sobstvenno  govorya, ne byl. |to  byl
ciklopicheskih razmerov brevenchatyj dom o treh etazhah s neveroyatno zaputannoj
planirovkoj i kuchej arhitekturnyh izlishestv -- vsyacheskih bashenok, svetelok i
vneshnih  galerej. Smotrelos'  eto  vse,  odnako,  na  udivlenie  garmonichno:
chuvstvovalos', chto k  ego sozdaniyu prilozhili ruku urozhency Angmara -- imenno
tam, na  dalekom lesnom Severe,  procvetaet  podobnoe  derevyannoe zodchestvo.
Raspolozhen  on  byl s tochki zreniya  landshaftnoj arhitektury  vyshe  vsyacheskih
pohval, a vot s voennoj -- huzhe  nekuda,  chto nazyvaetsya, ni Bogu svechka, ni
chertu kocherga: nichto ni ot  chego  ne  prikryval. K  tomu zhe  okruzhayushchij  ego
chastokol  nevedomye  estety  ot   fortifikacii  sooruzhali   so  stol'  yavnym
otvrashcheniem  k  svoemu delu, chto on tyanul razve  chto  na uchebnoe posobie dlya
Voenno-inzhenernoj akademii -- "Kak ne nado stroit' vneshnie ukrepleniya: najdi
vosem'  oshibok".  Veroyatno, imenno po etoj  prichine |min-Arnen byl  ostavlen
mordorcami bez  boya -- kak zavedomo  nezashchitimaya  poziciya, i  dostalsya svoim
nyneshnim hozyaevam v celosti i sohrannosti.
     Vprochem,  kogo tut  sledovalo by  nazyvat'  "hozyainom", bylo  ne vpolne
yasno. Knyazya Itilienskogo, vo  vsyakom sluchae, nazvat' takovym mozhno  bylo  by
lish' v kachestve izdevki: on ne  obladal dazhe pravom  samostoyatel'no vyhodit'
za vorota forta. Ego gost'ya, sestra korolya Rohanskoj Marki Jovin,  s nemalym
udivleniem ponyala, chto  imeet tot zhe strannyj status, chto  i princ. Ona bezo
vsyakoj  zadnej  mysli  poprosila vernut' ej mech,  poshutiv pri  etom, chto bez
oruzhiya  chuvstvuet  sebya  ne  vpolne odetoj, -- i  uslyhala  otvetnuyu  shutku:
"Krasivoj devushke dezabil'e vsegda k licu". Po  chelu Jovin probezhalo oblachko
dosady:  kompliment lejtenanta Belogo  otryada (soroka chelovek, vydelennyh im
Aragornom v kachestve lichnoj ohrany) byl, dazhe na ee raskreposhchennyj  vkus, na
grani fola;  polozhiv  dlya  sebya  vpred'  derzhat'sya  s  etoj  publikoj  bolee
oficial'no, ona pozhelala videt' komandira otryada kapitana Beregonda.
     V konce koncov, vsyakaya shutka imeet svoi granicy; oni ne v Minas-Tirite,
i gulyat' bezoruzhnoj  po zdeshnim lesam,  gde zaprosto mogut shastat' nedobitye
gobliny, po-nastoyashchemu  opasno. -- O, Ee Vysochestvu  ne o  chem bespokoit'sya:
gobliny -- eto problema ee telohranitelej. -- Uzh ne hochet li on skazat', chto
ee povsyudu budut soprovozhdat' te chetvero mordovorotov?  -- Nesomnenno, i  na
to imeetsya lichnoe rasporyazhenie Ego Velichestva; vprochem, esli  Ee  Vysochestvu
ne nravyatsya eti chetvero, ih mozhno zamenit' drugimi. -- Mezhdu prochim, Aragorn
ej ne gosudar' i ne opekun, i, esli tak delo pojdet, ona totchas zhe voz'met i
vernetsya obratno v Minas-Tirit... ili dazhe ne v Minas-Tirit, a v |doras!  --
K sozhaleniyu, do pis'menogo prikaza Ego Velichestva eto tozhe nevozmozhno. -- To
est'...  to  est',  poprostu govorya,  ona  plennica ?  -- Nu  chto  vy  takoe
govorite. Vashe Vysochestvo!  Plenniki --  te  pod  zamkom  sidyat, a vy --  da
skachite sebe kuda ugodno,  hot'  do samogo Minas-Morgula (ne k nochi  on bud'
pomyanut), no tol'ko pri ohrane i bez oruzhiya...
     Strannoe delo,  no Jovin lish' teper'  osoznala,  chto otsutstvie mecha na
poyase  Faramira  mozhet  ob座asnyat'sya vovse  ne  prichudami  poeticheskoj natury
princa, a vpolne zemnymi prichinami.
     Odnim slovom, vyhodilo -- metodom isklyucheniya, -- chto nastoyashchim hozyainom
Itiliena yavlyaetsya Beregond  --  no  uzh  eto bylo zavedomoj chush'yu: dostatochno
hot' raz vzglyanut', kak  tot probiraetsya bochkom po koridoram forta, starayas'
ne vstretit'sya  glazami so svoim plennikom. Kapitan byl konchenym  chelovekom,
poskol'ku  znal: imenno on  ohranyal pokoi Denetora  v den' tragedii  i on zhe
publichno  ob座avil  o  samoubijstve  korolya;  znal-- odnako  nichego etogo  ne
pomnil. V pamyati ego na meste togo koshmarnogo dnya ziyala  kakaya-to obuglennaya
dyra,  v kotoroj  po  vremenam  ugadyvalas'  belesaya  ten' Mitrandira;  tot,
pohozhe, imel nekoe kasatel'stvo k etomu delu, no kakoe -- Beregond ponyat' ne
mog. Trudno skazat', chto uderzhalo kapitana ot togo, chtoby pokonchit' s soboj;
mozhet byt', vovremya soobrazil, chto tem samym polnost'yu voz'met  na sebya vinu
za chuzhoe prestuplenie --  na radost' nastoyashchim ubijcam. V Minas-Tirite ego s
toj pory  okruzhala  gluhaya stena prezreniya  --  v istoriyu  s  samosozhzheniem,
razumeetsya, malo kto poveril, -- tak  chto  o  luchshem  komandire  dlya  Belogo
otryada Aragornu nechego bylo i mechtat': ponyatno, chto na etoj dolzhnosti  nuzhen
chelovek, kotoryj ni pri kakih obstoyatel'stvah ne stolkuetsya  s Faramirom.  I
vot tut Aragorn, pri vsem  svoem znanii lyudej, dopustil oshibku: on nikak  ne
predvidel, chto  princ, kotoryj v  detstve  chasten'ko  sizhival na  kolenyah  u
Beregonda,  okazhetsya  edva  li ne  edinstvennym  na ves'  Gondor  chelovekom,
veryashchim v nevinovnost' kapitana.
     Lyudi  zhe iz Belogo otryada, kotorye ne  tol'ko nesli ohranu forta,  no i
ispolnyali  vse  obyazannosti po domu -- ot mazhordoma do povara,  -- s princem
prakticheski  ne obshchalis'.  "Tak tochno.  Vashe Vysochestvo",  "Nikak  net. Vashe
Vysochestvo", "Ne mogu  znat'. Vashe  Vysochestvo"  --  prichem "ne mogu  znat'"
otchetlivo  preobladalo.  Veleno  ohranyat'  -- ohranyayut,  velyat prikonchit' --
prikonchat; tol'ko vot razobrat'sya -- kem imenno veleno -- Faramir  tak i  ne
smog: v to, chto eti golovorezy real'no podchinyayutsya Beregondu, on ne veril ni
na grosh. Pri  etom ot Aragorna  nikakih  depesh vrode  by  tozhe ne postupalo:
razve chto u  nih nalazhena konspirativnaya svyaz'  s Minas-Tiritom cherez golovu
kapitana -- no k chemu takie slozhnosti?..
     Da, poistine  strannaya  kompaniya  obosnovalas' toj  vesnoyu  pod  kryshej
|min-Arnena; samoe zhe zabavnoe -- vse uchastniki spektaklya "Knyaz' Itilienskij
i ego dvor" v  trogatel'nom edinstve peklis' o  tom, chtoby strannosti eti ne
stali dostoyaniem dosuzhih yazykov za vorotami forta -- tam, gde shla normal'naya
chelovecheskaya zhizn'.
     V  etoj  zhizni  redkij  den'  obhodilsya  bez  togo,  chtoby  Faramir  ne
blagoslovil  novyh  svoih poddannyh  --  ocherednuyu  gruppu  pereselencev  iz
Gondora. Mnogie  iz  nih,  odnako, ne speshili predstat'  pred svetly ochi, a,
naprotiv togo, zabivalis' v samuyu dal'nyuyu lesnuyu gluhoman': sborshchiki podatej
yavno  predstavlyalis'  im  sushchestvami  bolee zlovrednymi  i opasnymi,  nezheli
"gobliny",  kotorymi yakoby kishmya  kisheli zdeshnie chashchoby. Za  gody vojny  eti
lyudi nauchilis' masterski vladet'  oruzhiem, naproch'  otvyknuv pri etom  gnut'
spinu pered lendlordami, tak chto kontrolirovat'  vozvodimye imi  ukreplennye
lesnye hutora knyaz' Itilienskij ne  smog by  i  pri vsem zhelanii -- koego  u
nego ne bylo. On staralsya lish' dovodit' do svedeniya novopribyvshih, chto zdes'
nikto  ne  sobiraetsya  sostrigat' s  nih  sherst' vmeste  s kuskami shkury, i,
pozhaluj,  nebezuspeshno:  vo  vsyakom   sluchae,  v  Poselke   stali  regulyarno
poyavlyat'sya  ugryumye   vooruzhennye   muzhiki  s   dal'nih  vyselok,  predmetno
interesuyushchiesya cenami na med i kopchenuyu oleninu. Po vsemu Itilienu v tot god
stuchali topory:  poselency  rubili  izby,  raschishchali les pod  pashnyu, stavili
mel'nicy i  smolokurni: oni obustraivalis' v zaanduinskih  lesah  vser'ez  i
nadolgo.




      So vremeni okonchaniya Mordorskogo pohoda minul  mesyac,  i  za  vse  eto
vremya Jovin ne poluchila ot Aragorna ni edinoj vestochki. Nu chto  zh,  malo  li
kakie byvayut obstoyatel'stva... Esli ona i prishla uzhe k opredelennym vyvodam,
to  derzhala  ih  pri  sebe,  i  povedenie  ee  ne  izmenilos'  ni  na  jotu;
edinstvennoe -- perestala, kak v pervye dni, sprashivat' u Beregonda, net  li
chego  novogo  iz  Minas-Tirita.  I  eshche  Faramiru   pokazalos',   budto   ee
udivitel'nye, serye v zelen', glaza smenili ottenok  na  bolee  holodnyj  --
golubovatyj; vprochem, eto uzh  bylo  by  sovershennejshej  mistikoj.  K  princu
devushka otnosilas' s iskrennej teplotoj i simpatiej, odnako voznikshuyu  mezhdu
nimi dushevnuyu blizost' ona  s  samogo  nachala  obratila  v  druzhbu,  naproch'
isklyuchayushchuyu chto-libo inoe, i tot prinuzhden byl podchinit'sya.
     ...Oni kak  raz sideli  za  obedennym stolom  v  neuyutnom  iz-za  svoih
razmerov Rycarskom zale forta, kogda  v dveryah voznik gondorskij lejtenant v
zapylennom plashche, soprovozhdaemyj neskol'kimi soldatami. Faramir pervym delom
predlozhil  goncu vina  s oleninoj, no tot lish'  otricatel'no kachnul golovoj.
Delo nastol'ko speshnoe, chto on  lish' smenit konej i poskachet obratno. U nego
imennoe   povelenie:  zabrat'  nahodyashchuyusya  v  |min-Arnene  Jovin  (ta,   ne
sderzhivayas' bolee, podalas' vpered,  i siyayushchee  lico ee, kazalos',  rasseyalo
sumrak zala), koiyu nadlezhit eskortirovat' v |doras, ko dvoru korolya Jomera.
     Dal'she  shli  kakie-to  minas-tiritskie  novosti,  iz  kotoryh  soznanie
Faramira vyudilo  lish'  neznakomoe emu dosele  imya -- Arven. Arven... Zvuchit
kak  gulkij  udar gonga;  interesno znat',  mel'kom  podumalos'  emu, nachalo
kakogo poedinka etot gong vozveshchaet... Princ podnyal  vzor na Jovin, i serdce
ego szhalos': pered nim  byla beskrovnaya maska boli s glazami na pol-lica  --
rebenok, kotorogo sperva obmanuli, podlo i bezzhalostno, a  teper'  eshche hotyat
vystavit' na vseobshchee posmeshishche.
     Vprochem, eto  proyavlenie slabosti  dlilos' lish'  mgnovenie. Krov' shesti
pokolenij stepnyh  vityazej vzyala  svoe:  sestra korolya  Rohanskoj  Marki  ne
vprave vesti sebya kak  dochka mel'nika, soblaznennaya vladetel'nym sen'orom. S
ocharovatel'noj ulybkoj (tepla, pravda, v toj ulybke bylo kak v lunnom svete,
zalivayushchem  snezhnyj pereval v  Belyh gorah)  Jovin povedala  lejtenantu, chto
poluchennyj  im  prikaz  ves'ma  stranen: ved'  ona  ne  poddannaya  cheloveka,
nazyvayushchego  sebya  korolem  Gondora  i  Arnora.  V lyubom  sluchae oni  sejchas
nahodyatsya  vne  predelov  Vossoedinennogo Korolevstva, tak  chto,  esli knyaz'
Itilienskij  (kivok v  storonu Faramira) ne vozrazhaet protiv ee prisutstviya,
ona, pozhaluj, pogostila by zdes' eshche.
     Knyaz'  Itilienskij, ponyatnoe  delo,  ne vozrazhal,  i ego  vo  vsej etoj
situacii  po-nastoyashchemu  pechalilo  lish'  odno.  On  bezoruzhen, i  esli  lyudi
Aragorna imeyut predpisanie v  sluchae nuzhdy uvezti devushku siloj, drat'sya emu
sejchas predstoit tem samym kinzhalom, kotorym on tol'ko chto razdelyval olen'yu
lopatku  -- voistinu dostojnyj  konec poslednego  predstavitelya  zlopoluchnoj
Anarionskoj dinastii.  CHto zh, po  krajnej mere stil' etogo  tragifarsa budet
vyderzhan do samogo finala...  Tut princ zachem-to perevel  vzglyad na stoyashchego
sprava  ot stola  Beregonda i  vzdrognul  ot  izumleniya. Kapitan neuznavaemo
preobrazilsya -- vzglyad  ego obrel byluyu tverdost', a ruka privychno pokoilas'
na rukoyati mecha.
     Im oboim ne trebovalos' slov: staryj voin sdelal svoj vybor i gotov byl
umeret' ryadom s Faramirom.
     A vot oficer yavno rasteryalsya: primenenie oruzhiya protiv avgustejshih osob
v ego  instrukcii,  nado dumat',  ogovoreno ne bylo. Jovin  mezhdu  tem snova
ulybnulas' emu --  na sej raz  i vpravdu obvorozhitel'no  -- i  tverdo  vzyala
iniciativu v svoi ruki:
     -- Boyus', vam vse zhe pridetsya zaderzhat'sya, lejtenant. Otvedajte oleniny
-- ona segodnya i vpravdu prevoshodna. Vashi soldaty tozhe, veroyatno, nuzhdayutsya
v otdyhe. Gunt! -- |to dvoreckomu. -- Provodite lyudej korolya i pokormite  ih
horoshen'ko -- oni s dorogi. Da, i rasporyadites' naschet bani!
     U  Jovin  eshche dostalo  sil dosidet' do konca obeda i dazhe  podderzhivat'
besedu ("Peredajte,  pozhalujsta, sol'... Blagodaryu  vas...  A chto slyhat' iz
Mordora, lejtenant? My ved' v  nashej glushi sovsem  otorvalis' ot zhizni..."),
odnako bylo  yasno kak den'  -- ona derzhitsya na poslednem  predele.  Glyadya na
nee,  Faramir  vspomnil vidennoe  im odnazhdy perekalennoe steklo: po vidu --
steklyashka  kak steklyashka, a shchelkni po nej nogtem  -- razletitsya v mel'chajshie
bryzgi.
     Toj noch'yu  on, razumeetsya, ne spal; sidel za stolom  u  nochnika, tshchetno
lomaya  golovu  -- mozhno  li tut hot'  chem-nibud'  pomoch'? Princ  prevoshodno
razbiralsya  v  filosofii, vpolne prilichno  --  v voennom dele  i v iskusstve
razvedki, no vot v tajnah zhenskoj dushi on, po sovesti govorya, orientirovalsya
ves'ma  slabo. Tak chto kogda dver'  ego komnaty raspahnulas' bez  stuka i na
poroge voznikla prozrachno-blednaya Jovin -- bosikom i v nochnoj rubashke, -- on
prishel v  sovershennejshuyu  rasteryannost'. Ta, odnako,  uzhe shagnula  vnutr' --
otreshenno,  kak  somnambula;  rubashka  soskol'znula k nogam devushki,  i  ona
prikazala, vskinuv golovu i nizko-nizko opustiv resnicy:
     -- Voz'mite menya, princ! Nu zhe!!
     On podhvatil na ruki  eto legon'koe telo -- o chert, da u nee zhe nervnyj
oznob, zub na zub ne popadaet! -- i, perenesya  ee na svoe lozhe, ukryl  paroj
teplyh plashchej... CHto tam  eshche est'? Posharil  vokrug glazami -- aga! Flyaga  s
el'fijskim vinom -- to, chto nado.
     -- Nu-ka, vypej! Sejchas sogreesh'sya...
     -- A vy  ne hotite sogret' menya kak-nibud'  inache? -- Ona ne  otkryvala
glaz, i telo ee, vytyanutoe v strunku, prodolzhala kolotit' krupnaya drozh'.
     -- Tol'ko ne sejchas. Ty zhe  voznenavidish' menya na vsyu ostavshuyusya  zhizn'
-- i podelom.
     I  togda  ona bezoshibochno ponyala  --  mozhno; nakonec-to  mozhno... I, ne
zabotyas' bolee ni o  chem, razrevelas', kak v dalekom-dalekom  detstve, a  on
prizhimal k grudi eto drozhashchee i vshlipyvayushchee, beskonechno dorogoe sushchestvo i
sheptal ej na uho kakie-to slova -- on  i sam ne  pomnil kakie, da i ne imeli
oni  nikakogo  znacheniya, i  guby ego  byli  solony  ot  ee slez. A kogda ona
vyplakala do dna vsyu etu bol'  i merzost', to spryatalas' obratno v norku pod
plashchami, zavladela ego  rukoyu i  tiho poprosila: "Rasskazhi mne chto-nibud'...
horoshee". I  togda on stal  chitat' ej stihi, luchshie  izo  vseh, chto  znal. I
vsyakij raz,  stoilo emu ostanovit'sya, ona stiskivala ego ladon' -- kak budto
boyalas'  poteryat'sya  v  nochi,   i   proiznosila   s  neperedavaemoj  detskoj
intonaciej: "Nu eshche nemnozhko! Pozhalujsta!.."
     Ona  usnula pod utro,  ne  vypuskaya ego  ruki, tak chto on eshche podozhdal,
sidya  na  kraeshke lozha, poka son  ee  ne  stanet  krepche,  --  i lish'  togda
sklonilsya nad  nej, ostorozhno kosnuvshis' gubami viska, a  potom ustroilsya  v
kresle...  Glaza  on otkryl spustya paru chasov  ot kakogo-to shoroha,  tut  zhe
uslyhal serditoe:  "Pozhalujsta,  otvernis'!", a neskol'kimi sekundami pogodya
zhalobnoe: "Slushaj, daj mne chego-nibud' nakinut' -- ne mogu zhe ya  razgulivat'
sred' bela  dnya v takom vide!" A  uzhe stoya  v dveryah (na nej  teper' byl ego
ohotnichij kamzol s podvernutymi  rukavami), ona vdrug  vymolvila  --  tiho i
ochen'  ser'ezno: "Znaesh',  te  stihi... |to chto-to neobyknovennoe,  so  mnoj
nikogda v zhizni  takogo  ne  byvalo. YA pridu  k  tebe segodnya  vecherom, i ty
pochitaesh' mne eshche chto-nibud', ladno?" Koroche govorya, k tomu vremeni, kogda v
|doras otpravilos'  poslanie,  v koem  Faramir  spravlyalsya  u  Jomera  -- ne
vozrazhaet   li  tot  protiv   resheniya  svoej  sestry  Jovin  stat'  knyaginej
Itilienskoj, vechernie literaturnye chteniya prochno voshli v ih semejnyj obihod.
     -- ...Ty menya ne slushaesh'?..
     Jovin, davno uzhe umyvshayasya i odevshayasya, ogorchenno glyadela na princa.
     -- Prosti, malysh. YA i vpravdu zadumalsya.
     -- O grustnom?..
     -- Skoree -- ob opasnom. Vot dumayu --  a ne prishlet li nam s toboj  Ego
Velichestvo korol' Gondora  i Arnora svadebnyj podarok? Kak  by tvoya daveshnyaya
shutochka naschet mysh'yaka i strihnina ne okazalas' prorocheskoj...
     Proiznosya eti slova, on narushil odnu nepisanuyu zapoved': ne upominat' v
etih stenah ob Aragorne.  Lish'  odnazhdy,  v  samom  nachale  ih romana, Jovin
vnezapno i bez vidimoj svyazi s predshestvuyushchim razgovorom skazala:
     -- Esli tebya interesuet, kakov on  byl  kak  lyubovnik,  --  ona  stoyala
otvernuvshis' k oknu i s  preuvelichennym  vnimaniem  razglyadyvala  chto-to  vo
dvore, ne zamechaya ego protestuyushchego zhesta, --  to  mogu  skazat'  sovershenno
chestno: ochen' tak sebe. Ponimaesh', on ved' privyk tol'ko brat' --  vsegda  i
vo vsem; odnim slovom, "nastoyashchij muzhchina"... -- Guby  ee  pri  etih  slovah
skrivila gor'kaya usmeshka. -- Konechno, mnozhestvu zhenshchin imenno eto  i  nuzhno,
no ya-to k ih chislu ne prinadlezhu...
     Nekotoroe vremya ona voprositel'no glyadela na Faramira, a  zatem kivnula
i zadumchivo  proiznesla -- kak  budto  podvedya  pro sebya nekij okonchatel'nyj
itog:
     -- Da, pozhaluj chto  s nego  stanetsya... U tebya est'  plan, kak izbezhat'
takogo podarka?
     -- Est'. No vse zavisit ot togo, soglasitsya li sygrat' za  nashu komandu
Beregond.
     -- Prosti, esli ya lezu  ne v svoe delo... Ved' etot chelovek ubil tvoego
otca; kakov by on ni byl, eto vse-taki otec...
     -- Dumayu, chto Beregond  tut ni pri chem. Bol'she togo: ya segodnya poprobuyu
eto dokazat', i prezhde vsego -- emu samomu.
     -- A pochemu imenno segodnya?
     -- Potomu chto ran'she bylo nel'zya. V  tot  den' -- pomnish', v  obedennom
zale? -- on vel sebya ochen' neostorozhno. YA special'no  ne  obshchalsya s nim  vse
eti dni, chtoby  hot' kak-to usypit' bditel'nost' rebyat iz Belogo  otryada, no
sejchas, pohozhe, rasklad takoj, chto  pan  ili  propal. Odnim slovom, priglasi
ego zaglyanut'  ko mne po  kakomu-nibud'  nevinnomu povodu; da  smotri, chtoby
razgovor vash proishodil na lyudyah  -- u  nas nikakih sekretov netu! A ty sama
-- kogda poedesh'  segodnya na ohotu -- otorvis' nenarokom ot soprovozhdayushchih i
posproshaj u naroda, edak nevznachaj, naschet odnogo lesnogo hutora...
     V  glazah voshedshego  v  komnatu Beregonda  tlel slabyj ogonek  nadezhdy:
mozhet byt', ne vse poteryano?
     -- Zdraviya zhelayu. Vashe Vysochestvo!
     -- Zdravstvuj, Beregond.  I  ne nado tak  oficial'no... YA prosto  hochu,
chtoby ty pomog mne svyazat'sya s Ego Velichestvom.
     S etimi slovami  princ,  poryvshis'  v  stoyashchem  u  steny v'yuchnom yashchike,
ostorozhno vodruzil na stol bol'shoj shar iz dymchatogo hrustalya.
     -- Vidyashchij kamen'!.. -- izumilsya kapitan.
     -- Da, eto palantir;  vtoroj sejchas v Minas-Tirite. Aragorn iz kakih-to
soobrazhenij  ne  zhelaet,  chtoby ya  pol'zovalsya  im  sam,  i nalozhil  na nego
zaklyatie. Tak chto bud' dobr, voz'mi shar i vglyadis' v nego...
     -- Net! -- otchayanno  zamotal golovoyu Beregond, i  na lice ego otrazilsya
uzhas.  -- CHto  ugodno,  tol'ko  ne eto!!  YA ne  hochu uvidet' obuglennye ruki
Denetora!
     -- Tak ty uzhe videl ih? -- Princ vnezapno oshchutil smertel'nuyu ustalost':
znachit, on vse zhe oshibsya v etom cheloveke...
     -- Net,  no  mne  govorili...  Ih vidit  vsyakij,  kto  zaglyanet  v  ego
palantir!
     -- Ne   bespokojsya,   Beregond.  --  V  golose   Faramira   poslyshalos'
oblegchenie.  --  |to  ne  tot  palantir, ne Denetorov.  Tot  --  kak  raz  v
Minas-Tirite, on tebe neopasen.
     -- Da?.. -- Kapitan s nekotoroj  vse zhe opaskoj vzyal  Vidyashchij kamen'  v
ruki, dovol'no  dolgo vsmatrivalsya  v  nego,  a  zatem so  vzdohom  postavil
obratno na stol. -- Prostite, princ, -- nichego ne vizhu.
     -- Ty  uzhe  uvidel  vse, chto nado, Beregond.  Ty ne  vinovat  v  gibeli
Denetora -- mozhesh' spat' spokojno.
     -- CHto??! Kak vy skazali?!!
     -- Ty ne vinovat v gibeli Denetora,  -- povtoril princ. --  Izvini,  no
mne prishlos' vvesti tebya v zabluzhdenie: nash palantir -- kak raz tot samyj. V
nem i v samom dele byvayut vidny chernye skryuchennye pal'cy, no ih vidyat tol'ko
te, kto sam prilozhil ruku k ubijstvu korolya Gondora. Ty nichego ne  uvidal --
stalo  byt',  chist. V tot  den' tvoya volya byla  paralizovana ch'ej-to  moshchnoj
magiej -- dumayu, chto el'fijskoj.
     -- Pravda? -- prosheptal Beregond. --  Vy,  navernoe, prosto hotite menya
uteshit', i  eto vse zhe drugoj palantir...  (Nu skazhi, skazhi mne, chto eto  ne
tak!)
     -- Da ty sam podumaj --  kto by mne dal  etot samyj "drugoj  palantir"?
Mne  i  etot-to vernuli  potomu lish', chto sochli  ego beznadezhno isporchennym:
sami  oni i  vpravdu  ne  mogut razglyadet' v nem nichego  --  ladoni Denetora
zagorazhivayut vse pole zreniya. O tom,  chto lyudi, neprichastnye k prestupleniyu,
mogut pol'zovat'sya im po-prezhnemu, oni, po schast'yu, dazhe ne podozrevayut.
     -- A dlya chego vy mne snachala skazali -- ne tot?
     -- Vidish'  li... Delo v tom, chto  ty  --  chelovek legkovernyj  i  ochen'
vnushaemyj; imenno etim i vospol'zovalis' el'fy s Mitrandirom.  YA boyalsya, chto
ty  prosto  primyslish' sebe etu  kartinku  -- samovnushenie  inogda igraet  s
lyud'mi i ne takie shutki... No teper', hvala |ru, vse pozadi.
     -- Vse  pozadi,  -- hriplo  povtoril  Beregond.  S  etimi  slovami   on
opustilsya na koleni i glyadel teper' na princa s takoj sobach'ej predannost'yu,
chto tomu stalo nelovko. -- Znachit, vy  pozvolite  sluzhit' vam, kak v  starye
vremena?
     -- Da,  pozvolyu,  no tol'ko  nemedlenno  podymis'...  A  teper'  skazhi,
yavlyayus' li ya dlya tebya suverenom Itiliena?
     -- A kak zhe inache, Vashe Vysochestvo?!
     -- Raz  tak,  to vprave li ya,  ostavayas'  vassalom  gondorskoj  korony,
smenit' lichnuyu ohranu, navyazannuyu mne Korolem?
     -- Razumeetsya.  No  eto  legche   skazat',  chem  sdelat':  Belyj   otryad
podchinyaetsya  mne   lish'   nominal'no.   YA  zh   ved'   tut,   schitaj,  prosto
kvartirmejster...
     -- Nu, ob etom ya uzhe davno dogadalsya. Kstati, kto oni? Dunadany?
     -- Ryadovye -- dunadany.  A vot oficery i serzhanty...  |to  vse lyudi  iz
tajnoj strazhi Korolya. Otkuda oni vzyalis' u  nas Gondore -- nikomu ne vedomo;
boltayut, -- Beregond  zachem-to  pokosilsya  na dver',  -- chut' li ne  ozhivshie
mertvecy. Kto u nih za glavnogo -- ya i sam ne pojmu.
     -- M-da...  V lyubom sluchae  ot  etih rebyat  sleduet izbavit'sya -- i chem
skoree, tem luchshe. Nu tak chto, kapitan, -- risknesh' za kompaniyu so mnoj?
     -- Vy spasli moyu chest' -- znachit, zhizn' moya prinadlezhit vam bezo vsyakih
ogovorok. No troe protiv soroka...
     -- YA polagayu, chto nas vse zhe ne troe, a kuda bol'she. -- Pri etih slovah
Beregond izumlenno  vozzrilsya  na princa. --  Gde-to nedelyu  nazad  muzhiki s
odnogo  lesnogo hutora privezli k nam v fort voz kopchenoj  oleniny i zateyali
ssoru  so strazhej u vorot: te, kak obychno, potrebovali ot nih ostavit'  luki
po tu storonu chastokola. Tam eshche byl takoj chernyavyj, blazhil na vsyu okrugu --
otchego eto,  deskat',  blagorodnym dozvolyayut zahodit' v knyazheskuyu rezidenciyu
pri oruzhii, a vol'nym strelkam s Drozdinyh vyselok -- hren. Pripominaesh'?
     -- Nu, chto-to takoe bylo... A v chem delo?
     -- V tom, chto etot chernyavyj --  baron  Grager,  lejtenant  Itilienskogo
polka, a do vojny -- moj rezident v Khande; i ya sklonen polagat', chto v etih
samyh  Drozdinyh  vyselkah  sidit ne  on odin... Tak  vot,  tvoya  zadacha  --
ustanovit' svyaz' s Gragerom, a dal'she budem dejstvovat' po obstanovke. Mezhdu
soboj  my otnyne  budem  svyazyvat'sya  tol'ko cherez tajnik -- esli stoyat'  na
shestnadcatoj snizu stupen'ke  vintovoj  lestnicy  v severnom  kryle,  to  na
urovne levogo loktya budet shchel' v stennoj obshivke -- kak raz  dlya zapiski: ni
s  verhnej,  ni  s  nizhnej  ploshchadki  lestnicy  otsledit'  zakladku  tajnika
nevozmozhno -- ya proveril. Dalee.  Po vyhode ot menya  ujdesh'  v zapoj, den'ka
edak na tri:  ya ved' priglashal tebya za tem, chtoby ty poproboval svyazat' menya
s Aragornom  cherez palantir -- a ty, ponyatnoe delo,  uzrel v nem Denetora...
Tol'ko  ne pereigraj  --  oficery Belyh  kazhutsya mne ves'ma  pronicatel'nymi
lyud'mi.
     ...A bukval'no v tot zhe den' v Poselke sluchilos' pervoe prestuplenie --
podzhog. Kakoj-to pridurok zapalil -- net,  vy ne poverite: ne dom sopernika,
nastavivshego  emu roga,  ne ambary  kabatchika, otkazavshegosya nalit' charku  v
dolg,  ne  senoval  soseda,  kotoryj  mnogo  o   sebe  ponimaet...  Zapalili
golubyatnyu,  kotoruyu  derzhal  ugryumyj odinokij  kuznec, pereehavshij  syuda  iz
Anfalasa i potomu,  vidat', sohranivshij nekotorye gorodskie privychki. Kuznec
lyubil svoih golubej do samozabveniya, a potomu posulil serebryanuyu marku tomu,
kto navedet ego na sled podzhigatelya. Mestnaya policiya v lice dvoih konsteblej
(serzhantov  Belogo  otryada)  v  svoj  chered  ryla  nosom zemlyu:  znaya  nravy
anfalascev, mozhno bylo ne somnevat'sya -- esli vovremya  ne posadit' vinovnogo
pod   zamok,  to   rassledovat'   pridetsya  uzhe   ne  podzhog   golubyatni,  a
predumyshlennoe ubijstvo...
     Faramir vyslushal etu durackuyu istoriyu, vysoko zalomiv levuyu brov' -- on
byl  krajne  udivlen.  Utochnim:  v samom dele udivlen. Odno  iz  dvuh:  libo
protivnik dopustil  pervuyu krupnuyu  oshibku,  libo on, naprotiv,  vidit  ves'
zamysel princa naskvoz'.  V lyubom sluchae  Igra  uzhe nachalas';  ona  nachalas'
ran'she, chem on ozhidal, i ne tak, kak on ozhidal, no puti nazad uzhe ne bylo.



     Hmurye gory, pereval Hotont.
     12 maya 3019 goda

     -- Vot on, vash Itilien.  -- Gorec-troll' opustil k nogam tyuk s poklazhej
i  mahnul rukoyu vpered, tuda, gde nizhe po ushchel'yu gromozdilis' drug na druzhku
plotnye  kluby  nezhno-zelenogo  dyma  -- gustoe  krivoles'e  iz nizkoroslogo
kamennogo duba. -- Nam teper' dal'she hodu net. Tropa tut, odnako, nabitaya --
ne zaplutaete. Gde-to chas  pogoda  upretes' v ruchej, tak perekat budet chutok
ponizhe. Smotritsya strashnovato, no perejti, odnako, mozhno... Tut glavnoe delo
-- ne drejf' i  nastupaj pryamikom v buruny, v nih-to kak raz samyj zatishok i
est'. Sejchas perepakuemsya -- i vpered.
     -- Spasibo,  Matun. -- Haladdin  krepko  pozhal shirochennuyu, kak  lopata,
ladon'  provodnika.  I  slozheniem,  i povadkoyu troll'  pohodil  na  medvedya:
dobrodushnyj i flegmatichnyj sladkoezhka, sposobnyj v mgnovenie oka  obratit'sya
v smertonosnyj  boevoj  mehanizm, strashnyj  ne stol'ko dazhe svoej chudovishchnoj
siloyu, skol'ko provorstvom i hitrost'yu. Nos kartofelinoj, rastrepannyj venik
ryzhej  borody  i vyrazhenie lica krest'yanina, u kotorogo yarmarochnyj  fokusnik
tol'ko  chto izvlek iz-za uha  zolotuyu monetu, -- vse eto skryvalo do pory do
vremeni prevoshodnogo voina, umelogo i besposhchadnogo. Glyadya na nego, Haladdin
vsegda vspominal slyshannuyu gde-to frazu: luchshie na svete bojcy poluchayutsya iz
lyudej  sugubo mirnyh i semejnyh  --  kogda takoj vot muzhik, vorotyas' odnazhdy
vecherom  s raboty,  nahodit na  meste  svoego  doma  pepelishche  s obuglennymi
kostyami.
     On eshche raz okinul vzorom navisayushchie nad nimi zasnezhennye gromady Hmuryh
gor  --  dazhe Cerlegu nikogda  v zhizni ne provesti  ih  otryad  po  vsem etim
ledyanym cirkam, vertikal'nym  stenkam  s obomsheloj  "sypuhoj"  i neobozrimym
stlannikam iz rododendrona.
     -- Vernesh'sya na bazu  -- ne sochti za trud napomnit' Ivaru, chtoby v iyule
vstrechali nas na etom zhe meste.
     -- Ne bois',  parya: komandir nikogda nichego ne  zabyvaet. Raz ugovoreno
-- ves' konec iyulya budem tut kak shtyk.
     -- Verno. Nu a ne budet nas pervogo avgusta -- vypejte na pomin dushi.
     Cerlega Matun na proshchanie hlopnul po  plechu tak, chto tot edva ustoyal na
nogah  -- "Byvaj zdorov, razvedka!".  S orokuenom oni za eti dni skoreshilis'
ne razlej voda. Tangornu zhe on, ponyatnoe delo, dazhe ne kivnul: ego b volya --
tak  on  by  etogo  gondorskogo  hmyrya...  Ladno,  komandovaniyu  vidnej.  On
partizanil v brigade Ivara-Barabanshchika  s samogo  nachala okkupacii i  horosho
znal, chto vozvrata razvedgruppy polozheno zhdat' na tochke randevu maksimum tri
dnya, a tut -- nedelya! Zadanie osoboj  vazhnosti, ponyal?  Tak chto i gondorskij
hmyr', nado dumat', tut ne prosto dlya mebeli...
     "Da, -- dumal tem vremenem Haladdin, nablyudaya za mernym -- v takt shagam
-- pokachivaniem tyuka  na spine idushchego vperedi nego barona,  --  teper'  vse
zavisit  ot Tangorna: sumeet  li tot v Itiliene prikryt' nas ot svoih -- kak
my v  eti  dni  prikryvali ego.  CHto on lichnyj drug princa  Faramira --  eto
prekrasno,  sporu  net,  tol'ko  do  sego  zamechatel'nogo  princa  eshche  podi
doberis'...  K tomu zhe mozhet stat'sya, chto i  sam Faramir  etot  po nyneshnemu
svoemu statusu  chistejshej  vody dekoraciya  pri  Aragornovom  pravlenii.  A u
barona  ves'ma  specificheskie  otnosheniya  s  Minas-Tiritskimi vlastyami  -- v
Vossoedinennom Korolevstve ego uzhe  desyat' raz mogli ob座avit'  vne zakona...
Odnim slovom, my  zaprosto mozhem povisnut' vseyu troicej -- hot' na blizhajshem
suku  (tam, gde povstrechaemsya s  pervym gondorskim patrulem),  hot' na stene
|min-Arnena; i chto zabavno -- v lesu barona vzdernut za kompaniyu s nami, a v
forte -- nas za kompaniyu s nim. Da, velikoe delo -- horoshaya kompaniya..."
     Nado dumat',  chto barona  stol' zhe mrachnye mysli odolevali dnej  desyat'
nazad,  kogda  oni  ubedilis': put'  v  Itilien  cherez Morgul'skoe  ushchel'e i
Kirit-Ungol'skij  pereval nagluho  zakryt  el'fijskimi  postami,  a  znachit,
pridetsya  iskat' pomoshchi  u  partizan  Hmuryh  gor.  Samym strashnym  bylo  by
narvat'sya na odin iz teh melkih otryadov, chto ne priznavali nad soboyu nikakoj
vlasti  i ne  pomyshlyali ni  o chem,  krome mesti: tut ne  pomogli by  nikakie
ssylki na "missiyu", a  uzh s plennikami partizany teper' raspravlyalis'  s  ne
men'shej zhestokost'yu, chem ih vragi... Po schast'yu, Cerleg -- sleduya informacii
SHar'ya-Rany   --   sumel-taki   najti   v    ushchel'e   SHarateg   bazu   vpolne
disciplinirovannogo  soedineniya,  podchinyayushchegosya  edinomu   rukovodstvu  sil
Soprotivleniya.  Komandoval  otryadom  kadrovyj voennyj  --  odnorukij veteran
Severnoj armii  lejtenant Ivar. Sam urozhenec  etih mest, on sozdal  v ushchel'e
sovershenno  nepristupnyj ukreprajon: pomimo  vsego prochego,  Ivar naladil na
svoih nablyudatel'nyh postah zamechatel'nuyu sistemu zvukovogo opoveshcheniya -- za
chto i poluchil prozvishche "Barabanshchik".
     Lejtenant bestrepetno vzvesil na ladoni pred座avlennoe Haladdinom kol'co
nazgula,  kivnul  i  zadal  odin-edinstvennyj   vopros   --   chem  on  mozhet
posposobstvovat'  gospodinu  voenlekaryu  v   vypolnenii   ego   speczadaniya.
Perebrosit'  ih razvedgruppu  v  Itilien? Net voprosa. Po  ego mneniyu,  idti
sleduet cherez pereval Hotont -- on v eto  vremya goda schitaetsya neprohodimym,
tak chto s  itilienskoj storony pochti navernyaka  ne ohranyaetsya.  K sozhaleniyu,
luchshij iz  ego  provodnikov --  Matun  --  sejchas na zadanii.  Mogut li  oni
obozhdat' den'ka tri-chetyre? Togda net problem:  zaodno puskaj poka ot容dyatsya
i otospyatsya -- marshrut gruppe predstoit tot  eshche... I lish' kogda  im -- vsem
troim -- vernuli otobrannoe na partizanskom peredovom postu  oruzhie, Tangorn
vozvratil doktoru vzyatyj u togo nakanune yad iz |loarovoj aptechki: oboshlos'.
     V etoj chasti strany Haladdinu nikogda ran'she byvat' ne dovodilos', i on
s iskrennim interesom nablyudal za zhizn'yu SHarategskogo ushchel'ya. Gornye  trolli
zhili nebogato, no derzhalis' s  poistine  knyazheskim dostoinstvom; tol'ko  vot
gostepriimstvo  ih -- na vzglyad  chuzhaka -- poroyu vyhodilo za vsyakie razumnye
predely i zastavlyalo Haladdina ispytyvat' ostroe chuvstvo nelovkosti.  Teper'
po krajnej  mere emu stali ponyatny istoki  toj  udivitel'noj  atmosfery, chto
carila v barad-durskom dome ego universitetskogo odnokashnika Kumaya...
     Trolli vsegda selilis' bol'shimi druzhnymi sem'yami, a poskol'ku na krutom
sklone dom  na tri desyatka person mozhno stroit'  odnim-edinstvennym sposobom
-- zagonyaya ego v vertikal', -- zhilishcha ih yavlyali soboyu tolstostennye kamennye
bashni  vysotoyu  po dvadcat'  -- tridcat'  futov. Iskusstvo  kamennoj kladki,
rodivsheesya  pri vozvedenii etih  miniatyurnyh krepostej, sdelalo vposledstvii
vyhodcev iz trollijskih  poselenij vedushchimi gradostroitelyami Mordora. Drugim
kon'kom trollej  byla  metallurgiya. Sperva oni otkryli kovku zheleza,  sdelav
tem samym oruzhie deshevym --  a  stalo  byt',  obshchedostupnym; dal'she nastupil
chered  zhelezo-nikelevyh  splavov   (bol'shaya  chast'  tamoshnih  zheleznyh   rud
otnosilas'  k  chislu estestvenno-legirovannyh),  i  teper' mechi, visyashchie  na
poyase kazhdogo zdeshnego muzhchiny, dostigshego dvenadcati  let, stali  luchshimi v
Sredizem'e.  Neudivitel'no,  chto  trolli otrodyas' ne  znali nad soboyu nich'ej
vlasti, krome sobstvennyh starejshin: tol'ko polnyj  psih mozhet zateyat' shturm
trollijskoj  bashni  radi togo, chtoby,  ulozhiv  pod  ee  stenami  poldruzhiny,
zabrat' v kachestve naloga (ili cerkovnoj desyatiny) desyatok hudosochnyh ovec.
     V Mordore ponimali  eto otlichno, a potomu lish' nabirali zdes' voinov --
chto  nemalo  l'stilo samolyubiyu  gorcev.  Pozdnee,  pravda, kogda osnovnym ih
zanyatiem  stala  dobycha  rudy  i  vyplavka  metallov,  tovar  etot  oblozhili
drakonovskimi  nalogami  --  no  tem,  pohozhe,  vse  eto  byla  Bozh'ya  rosa:
bezrazlichie trollej k bogatstvu i roskoshi  voshlo v pogovorku  -- tak zhe, kak
ih upryamstvo. Dannoe obstoyatel'stvo, kstati, porodilo izvestnuyu v Sredizem'e
legendu:  budto by te trolli,  kotoryh  vse  znayut, sostavlyayut lish' polovinu
etogo  naroda.  Drugaya  zhe  ego  polovina  (v Zakatnyh  stranah ih  oshibochno
nazyvayut  "gnomami",  putaya   s  drugim  mificheskim  narodom  --  podzemnymi
kuznecami),  naprotiv, povernuta  na styazhatel'stve  i vsyu  zhizn'  provodit v
tajnyh  podzemnyh galereyah  v  poiskah  zolota  i samocvetov; oni  skaredny,
svarlivy,  verolomny  --  nu,  odnim slovom, vo  vsem  yavlyayut  soboyu  polnuyu
protivopolozhnost'  nastoyashchim, nadzemnym, trollyam.  Kak by  to ni bylo,  fakt
ostaetsya faktom: trollijskaya obshchina dejstvitel'no podarila Mordoru mnozhestvo
vydayushchihsya lichnostej, ot voenachal'nikov i  masterov-oruzhejnikov  do uchenyh i
religioznyh podvizhnikov, no ni edinogo skol'-nibud' zametnogo  predstavitelya
torgovogo sosloviya!..
     Kogda zakatnye soyuzniki -- v ramkah "Okonchatel'nogo resheniya mordorskogo
voprosa" -- uspeshno "zachistili" predgor'ya i prinyalis' vykurivat'  trollej iz
ih ushchelij v Hmuryh i Pepel'nyh gorah, oni bystro urazumeli, chto srazhat'sya  s
gorcami  -- eto  tebe ne  kollekcionirovat'  otrezannye  ushi  v Gorgoratskom
oazise...  Trollijskie poselki k tomu  vremeni  sil'no obezlyudeli (mnozhestvo
muzhchin polegli i v |sgarotskom pohode, i  na Pelennorskih polyah), odnako pri
vojne v  etih tesninah chislennost' kak takovaya osoboj roli  ne igrala: gorcy
vsegda  imeli vozmozhnost' vstretit' vraga v samyh uzkih mestah,  gde desyatok
horoshih bojcov mogut  chasami sderzhivat'  celuyu armiyu  --  poka ustanovlennye
vyshe po  sklonu katapul'ty  metodichno  razmochalivayut paralizovannuyu kolonnu.
Trizhdy pohoroniv pod rukotvornymi lavinami krupnye otryady, vtorgavshiesya v ih
doliny,  trolli  perenesli boevye dejstviya v predgor'ya  -- tak chto  teper' v
etih  mestah  vastaki s  el'fami  po  nocham  ne  smeli  i  nosa vysunut'  iz
nemnogochislennyh  horosho ukreplennyh punktov. A  v  gornye  poselki, stavshie
teper' partizanskimi bazami, postoyanno stekalsya narod s ravnin -- raz  tak i
tak  prihodit konec,  luchshe uzh ego  vstretit'  s  oruzhiem  v  rukah  i  ne v
odinochku.




      Sredi teh,  kto  ob座avilsya  za  eti  nedeli  v  SHaratege,  vstrechalis'
lyubopytnejshie  personazhi.  S  odnim iz  nih --  maestro  Haddami  --  doktor
poznakomilsya v shtabe  Ivara,  gde malen'kij  umbarec s pergamentnym licom  i
nevyrazimo  grustnymi glazami  trudilsya  pisarem,  a  vremya ot vremeni daril
lejtenantu  v  vysshej stepeni  interesnye  idei  po  chasti  razvedyvatel'nyh
operacij.  Maestro  byl odnim iz  krupnejshih v strane moshennikov  i v moment
padeniya Barad-Dura otbyval v tamoshnej  tyur'me pyatiletnij srok za grandioznuyu
aferu  s   avalizovannymi  bankovskimi  vekselyami.  Tehnicheskih  detalej  ee
Haladdin  ocenit'  ne  mog (poskol'ku v  finansah  ne  smyslil ni bel'mesa),
odnako  sudya po tomu, chto  odurachennye  negocianty  -- glavy treh  starejshih
torgovyh  domov stolicy -- prilozhili  titanicheskie usiliya, daby zamyat' delo,
ne dovodya ego  do suda i oglaski, zamysel i vpravdu byl horosh. V razrushennom
dotla  gorode  perspektivy na rabotu po  special'nosti  (sirech'  --  krupnye
finansovye mahinacii) byli ponyatno kakie, tak chto Haddami izvlek svoe zagodya
prikopannoe zolotishko i podalsya na YUg -- v nadezhde dobrat'sya do istoricheskoj
rodiny,  odnako  prevratnosti  sud'by,  na koi  stol'  shchedro  voennoe vremya,
priveli ego vmesto vozhdelennogo Umbara k sharategskim partizanam.
     Maestro  byl  sushchim  kladezem raznoobraznejshih  talantov,  kotorye  on,
stoskovavshis'  po  obshcheniyu  s  "intelligentnymi  lyud'mi",   s  udovol'stviem
demonstriroval  Haladdinu. On,  naprimer, s nemyslimoj  tochnost'yu imitiroval
pocherki  drugih lyudej  -- chto,  kak  legko dogadat'sya,  ves'ma  cenno  v ego
professii.  O  net, rech' shla ne  o kakom-to tam primitivnom  vosproizvedenii
chuzhoj podpisi,  otnyud'! Oznakomivshis' s neskol'kimi stranichkami, ispisannymi
rukoyu  doktora,  Haddami  sostavil  ot  ego  imeni  svyaznyj tekst,  pri vide
kotorogo u Haladdina v pervyj moment zakralas' mysl': da ya zhe nebos' sam eto
i napisal  -- prosto zapamyatoval, kogda i  gde, a on nashel  listok  i teper'
durit mne golovu...
     Vse  okazalos' proshche -- i odnovremenno slozhnee. Vyyasnilos', chto Haddami
--  genial'nyj grafolog, kotoryj  po osobennostyam pocherka i stilya sostavlyaet
absolyutno  tochnyj  psihologicheskij  portret  pishushchego,  a  zatem  fakticheski
perevoploshchaetsya v nego, tak  chto  teksty, kotorye  on pishet ot  imeni drugih
lyudej, v nekotorom smysle autentichny. A kogda maestro  vylozhil  doktoru vse,
chto uznal o ego vnutrennem mire, ishodya iz neskol'kih napisannyh  strok, tot
ispytal  zameshatel'stvo,  gusto  zameshennoe na strahe -- eto  byla nastoyashchaya
magiya, i magiya nedobraya. Na mig u Haladdina voznik  dazhe d'yavol'skij soblazn
-- pokazat' maestro kakie-nibud'  zapisi Tangorna, hotya on yasno ponimal: eto
bylo by kuda bol'shej nizost'yu, chem prosto sunut' nos v chuzhoj lichnyj dnevnik.
Nikto ne vprave znat' o drugom bol'she, chem tot sam zhelaet o sebe soobshchit', i
druzhba, i lyubov' umirayut odnovremenno s pravom cheloveka na tajnu.
     Vot  togda-to  ego  i  posetila  strannaya  ideya  --  dat'  Haddami  dlya
ekspertizy  pis'mo |loara,  najdennoe sredi veshchej ubitogo  el'fa. Soderzhanie
pis'ma  oni   s  baronom  razobrali  po  kostochkam  eshche   vo  vremya   svoego
houtijn-hotgorskogo   sideniya  (nadeyalis'  najti  v  nem  hot'  kakie-nibud'
zacepki, kak probrat'sya v Lorien), odnako nichego poleznogo dlya sebya tak i ne
izvlekli.  I  vot teper'  Haladdin --  sam  ne  znaya  dlya chego  --  pozhelal,
pol'zuyas' sluchaem, oznakomit'sya s psihologicheskim portretom el'fa.
     Rezul'taty  povergli ego  v polnoe izumlenie. Haddami sotkal iz  lomkih
zavitkov runicheskogo pis'ma obraz cheloveka  v vysshej  stepeni blagorodnogo i
simpatichnogo,   mozhet   byt',   izlishne   mechtatel'nogo   i   otkrytogo   do
bezzashchitnosti.   Haladdin   vozrazhal   --   grafolog   stoyal  na  svoem:  on
proanaliziroval i drugie zapisi |loara, ego  topograficheskie i hozyajstvennye
zametki -- rezul'tat tot zhe, oshibka isklyuchena.
     -- Znachit, cena  vsem vashim izmyshleniyam, maestro,  -- lomanyj grosh!  --
vyshel iz  sebya  Haladdin i povedal opeshivshemu ekspertu, chto on  sam zastal v
Teshgole, ne skupyas' na medicinskie podrobnosti.
     -- Poslushajte, doktor,  -- vymolvil posle  nekotorogo  molchaniya  kak-to
dazhe osunuvshijsya  Haddami, --  i vse-taki ya  nastaivayu  -- tam, v etom vashem
Teshgole, byl ne on...
     -- CHto znachit  "ne on"?!  Mozhet,  i ne on  sam iznasiloval vos'miletnyuyu
devochku pered  tem, kak  pererezat' ej  gorlo,  no eto  sdelali  te,  kem on
komandoval!..
     -- Da net zhe, Haladdin, ya  vovse  ne  ob etom! Ponimaete, eto glubokoe,
nemyslimo --  dlya  nas,  lyudej, -- glubokoe razdvoenie lichnosti. Predstav'te
sebe, chto  vam  prishlos' --  nu, tak  uzh slozhilos',  -- uchastvovat' v chem-to
podobnom Teshgolu. U vas est' mat', kotoruyu vy nezhno lyubite, a u el'fov inache
i byt' ne  mozhet:  deti naperechet, kazhdyj chlen  sociuma poistine bescenen...
Tak  vy,  nado  dumat',  sdelaete vse, chtoby  izbavit' ee  ot znaniya ob etom
koshmare, a  pri el'fijskoj pronicatel'nosti  tut ne  obojdesh'sya  vran'em ili
primitivnym umolchaniem, vam nado i vpravdu perevoplotit'sya v inogo cheloveka.
Dve sovershenno  raznye  lichnosti v  odnom  sushchestve  --  tak  skazat',  "dlya
vneshnego i dlya vnutrennego potrebleniya"... Vy menya ne ponimaete?
     -- Priznat'sya,  ne  sovsem...  Razdvoenie lichnosti -- eto  ne  po  moej
chasti.
     Stranno,  no pohozhe, chto imenno etot razgovor i  natolknul Haladdina na
reshenie  toj  samoj,  glavnoj, zadachi, nad kotoroj  on bilsya, i reshenie  eto
uzhasnulo  ego svoej primitivnost'yu. Ono lezhalo  pryamo na  poverhnosti, i emu
teper' kazalos',  budto on vse eti dni staratel'no  otvodil glaza v storonu,
delaya vid, chto ne zamechaet ego... V tot vecher doktor dobralsya do bashni, kuda
ih opredelili na postoj, zatemno; hozyaeva uzhe legli, no ochag eshche ne pogas, i
on teper' sidel pered nim v polnoj nepodvizhnosti, glyadya na oranzhevuyu rossyp'
ugol'ev  ostanovivshimsya  vzglyadom. On  dazhe ne  zametil,  kak  ryadom  s  nim
poyavilsya baron.
     -- Poslushajte, Haladdin, na vas lica net. Mozhet, vyp'ete?
     -- Da, pozhaluj, ne otkazhus'...
     Mestnaya vodka obozhgla rot i prokatilas' tyaguchej sudorogoj vdol' hrebta;
on oter  vystupivshie  slezy i poiskal  glazami,  kuda  by  splyunut' sivushnuyu
slyunu.  Polegchat'  ne polegchalo, no  kakaya-to otreshennost' i vpravdu prishla.
Tangorn tem vremenem shodil kuda-to v temnotu za vtorym taburetom.
     -- Eshche?..
     -- Net, blagodaryu.
     -- CHto-to sluchilos'?..
     -- Sluchilos'. YA nashel reshenie -- kak podkinut' el'fam nash podarochek.
     -- Nu i?..
     -- Nu  i  vot  --  razmyshlyayu  na  vechnuyu  temu:  opravdyvaet  li   cel'
sredstva...
     -- Gm... Byvaet i tak, a byvaet i edak -- "po obstanovke"...
     -- Vot imenno; matematik skazal by: "Zadacha v obshchem vide nereshaema".  I
Edinyj --  v svoej neizrechennoj mudrosti  --  vmesto odnoznachnoj  instrukcii
reshil snabdit' nas takim kapriznym i nenadezhnym priborom, kak Sovest'.
     -- I chto zhe sejchas  govorit vasha sovest',  doktor? -- Tangorn glyadel na
nego s chut' nasmeshlivym interesom.
     -- Sovest'  --  vpolne  nedvusmyslenno  --  govorit:  nel'zya.  A   Dolg
otvechaet: nado. Takie vot dela... Slavno zhit'  po rycarskomu devizu: "Delaj,
chto dolzhno -- i bud'  chto budet", -- verno, baron? Osobenno  esli  tebe  uzhe
Doveritel'no shepnuli na ushko -- chto imenno dolzhno...
     -- Boyus', v etom vybore vam nikto ne pomoshchnik.
     -- A ya  i ne nuzhdayus' v ch'ej-to pomoshchi. Bolee togo, -- on otvernulsya i,
zyabko poezhivshis', protyanul ruki k  ostyvayushchim ugol'yam, --  ya hochu osvobodit'
vas ot vseh obyazatel'stv po uchastiyu v nashem pohode.  Esli dazhe my  i pobedim
-- sleduya moemu planu, --  eto, pover'te, budet ne ta pobeda, kotoroj  mozhno
gordit'sya.
     -- Vot  kak? -- Lico  Tangorna  okamenelo, i vzglyad ego  vnezapno obrel
tyazhest'  gornogo  obvala.  --  Znachit,  vash  zamysel  takih  dostoinstv, chto
uchastvovat' v nem bol'shee beschest'e, chem brosit' v bede svoego druga -- ved'
ya  do sih por schital vas  za takovogo? YA ves'ma cenyu vashu  zabotu  o chistote
moej  sovesti, doktor,  no, mozhet, vy  vse zhe  dozvolite mne prinyat' reshenie
samomu?
     -- Kak ugodno, --  ravnodushno pozhal plechami Haladdin. --  Mozhete sperva
vyslushat'  moi  soobrazheniya --  i  otkazat'sya potom.  |to  dovol'no  slozhnaya
kombinaciya, i nachat' tut pridetsya izdaleka... Kak vy polagaete, baron, kakie
otnosheniya svyazyvayut Aragorna s el'fami?
     -- Aragorna  s el'fami? Vy imeete v vidu -- sejchas, posle togo  kak oni
usadili ego na gondorskij prestol?
     -- Razumeetsya.  Vy  vrode  govorili,  budto  neploho  znaete  voshodnuyu
mifologiyu: ne pomnite li, chasom, istoriyu pro Cep' gnomov?
     -- Priznat'sya, zapamyatoval...
     -- Nu, kak zhe...  Ves'ma nazidatel'naya istoriya.  Kogda-to  davnym-davno
bogi pytalis' usmirit' Hahti  -- golodnogo demona Ada, mogushchego pozhrat' ves'
Mir. Dvazhdy oni sazhali ego na cep', izgotovlennuyu  bozhestvennym Kuznecom  --
sperva iz stali, potom iz  mifrila, -- i dvazhdy Hahti rval ee, kak pautinku.
Kogda zhe u bogov ostalas' poslednyaya  --  tret'ya -- popytka, oni unizilis' do
togo,  chto obratilis'  za  pomoshch'yu k  gnomam. Te  ne  podveli  i  izgotovili
po-nastoyashchemu nesokrushimuyu cep' -- iz golosa ryb i zvuka koshach'ih shagov...
     -- Golos ryb i zvuk koshach'ih shagov?
     -- Nu  da.  Ni togo, ni drugogo bol'she ne sushchestvuet imenno potomu, chto
vse eto --  skol'ko  ego  bylo  v Mire  -- celikom poshlo na  tu samuyu  cep'.
Tol'ko, kak  mne sdaetsya, na nee potratili  i eshche  nekotorye  veshchi,  kotoryh
teper' v Mire tozhe ne  syskat';  k  primeru, blagodarnost' vladyk -- odna iz
takih veshchej... A kstati: kak, po-vashemu, bogi rasplatilis' s temi gnomami?
     -- Nado dumat', likvidirovali ih. A kakie tut eshche mogut byt' varianty?
     -- Imenno tak!  Vernee  skazat' -- sobiralis'  likvidirovat', no  gnomy
byli  tozhe ne  lykom shity... Vprochem, eto  uzhe  otdel'naya istoriya. Tak  vot,
vozvrashchayas' k Aragornu i el'fam...
     Rasskaz  ego  byl  dolog i obstoyatelen -- on i  sam  proveryal sejchas na
prochnost' svoi logicheskie konstrukcii. Zatem nastupilo molchanie,  narushaemoe
lish' zavyvaniem vetra za stenami bashni.
     -- A vy strashnyj chelovek, Haladdin. Kto by mog podumat'... -- zadumchivo
proiznes Tangorn; on oglyadel doktora  s kakim-to novym  interesom i, pozhaluj
chto,  s  uvazheniem.  --  V  rabote,  za  kotoruyu  my  vzyalis', vsyakogo  roda
karamel'nye sopli neumestny, odnako esli nam i vpravdu suzhdeno pobedit' tak,
kak  vy  zadumali...  Slovom,  ne  dumayu, chtoby u menya kogda-nibud' vozniklo
zhelanie vspominat' s vami etu istoriyu za kubkom dobrogo vina.
     -- Esli  nam suzhdeno pobedit' tak, kak  ya  zadumal, -- ehom otkliknulsya
Haladdin, -- ne dumayu, chtoby u menya vozniklo zhelanie videt' svoe otrazhenie v
zerkale. (A pro sebya dobavil: "I uzh vo vsyakom  sluchae, ya  nikogda ne  posmeyu
vzglyanut' v glaza Sone".)
     -- Vprochem, --  usmehnulsya  baron,  -- ya pozvolyu sebe  vernut'  vas  na
greshnuyu  zemlyu:  eti  razgovory  udivitel'no  napominayut  skandal'nyj  delezh
nenajdennogo  sokrovishcha.  Vy  eshche  sperva vyigrajte etot  boj,  a  uzh  potom
predavajtes'  dushevnym terzaniyam...  Poka chto  u  nas poyavilsya  svet v konce
tonnelya -- i ne bolee togo. Ne dumayu, chtoby nashi shansy ostat'sya v zhivyh byli
vyshe, chem odin k pyati, tak chto eto po-svoemu chestnaya igra.
     -- Nashi shansy? Znachit, vy vse-taki ostaetes'?
     -- Kuda zh ya  denus'... Uzh ne dumaete li  vy, chto sumeete  obojtis'  bez
menya? Kak  vy, k primeru,  sobralis'  obshchat'sya  s Faramirom? A  ved' bez ego
uchastiya,   pust'  dazhe  i  passivnogo,  vsya  vasha  kombinaciya  okonchitsya  ne
nachavshis'. Ladno... Teper'  vot chto. YA  polagayu,  pridumannuyu  vami  nazhivku
sleduet zabrasyvat' ne  gde-nibud',  a imenno v Umbare;  etu chast'  raboty ya
voz'mu na sebya  --  tam vy  s Cerlegom  budete  mne  tol'ko obuzoj.  Davajte
lozhit'sya, a detali ya produmayu zavtra.
     Nazavtra,   odnako,  voznikli   dela   inogo  roda:  poyavilsya   nakonec
dolgozhdannyj  provodnik,  Matun, i  oni dvinulis'  pokoryat'  Hotont.  Stoyala
vtoraya nedelya  maya,  no pereval eshche ne otkrylsya.  Otryad  trizhdy popadal  pod
snezhnye zaryady -- ih togda spasli tol'ko spal'nye meshki iz shkury tolstoroga;
kak-to  raz, provedya  poltora sutok v  hizhine-iglu,  sooruzhennoj Matunom  iz
naskoro  narezannyh   kirpichej  plotnogo  firna,   oni   edva  sumeli  potom
prokopat'sya naruzhu. V vospominaniyah  Haladdina  ves'  etot  marshrut slipsya v
kakoj-to vyazkij tyaguchij koshmar. Kislorodnoe golodanie  sotkalo  vokrug  nego
sploshnuyu  zavesu  iz  krohotnyh  hrustal'nyh  kolokol'cev  --  posle  lyubogo
dvizheniya neodolimo hotelos' opustit'sya v  sneg  i blazhenno vslushivat'sya v ih
ubayukivayushchij zvon; pohozhe, ne vrut, chto zamerznut' -- samaya luchshaya smert'...
Iz  etogo poluzabyt'ya ego vyvel odin lish' epizod: kogda  primerno v polumile
ot  nih,  po  druguyu  storonu  ushchel'ya,  poyavilas'  nevedomo  otkuda ogromnaya
mohnataya figura --  ne to obez'yana, ne to vstavshij na  zadnie lapy  medved';
sushchestvo  eto  dvigalos'  vrode  by  neuklyuzhe, no  neveroyatno bystro, i,  ne
obrativ na nih vnimaniya, bessledno rastvorilos' v kamennyh rossypyah  na  dne
trogovoj  doliny.  Vot  togda-to  on  vpervye uvidal  napugannogo trollya  --
nikogda  by ne podumal, chto takoe voobshche vozmozhno. "Kto eto byl,  Matun?" No
tot tol'ko rukoj  mahnul, budto otgonyaya Nechistogo: mol, proneslo, i ladno...
Tak chto  oni-to  teper'  idut  po tornoj tropke mezh raskidistyh  itilienskih
dubov,  naslazhdayas' peniem  ptichek,  a  Matun tem  vremenem  vozvrashchaetsya  v
odinochku cherez vse eti "zhivye" osypi i firnovye polya.
     ...Vecherom togo zhe dnya  oni vyshli na polyanu, gde chelovek desyat' muzhikov
gorodili  chastokol  vokrug pary nedostroennyh  izb. Pri ih poyavlenii vse oni
tut zhe pohvatali luki, a starshij ih ser'eznym golosom  skomandoval: polozhit'
oruzhie  na zemlyu  i  podojti blizhe  --  medlenno i  derzha ruki  nad golovoj.
Tangorn,  priblizivshis',  soobshchil,  chto  ih  otryad sleduet pryamikom k princu
Faramiru. Muzhiki pereglyanulis' i polyubopytstvovali, otkuda tot svalilsya -- s
Luny  ili s  pechki.  Baron  mezhdu tem vnimatel'no  priglyadelsya k  odnomu  iz
stroitelej -- tomu, chto sidel naverhu  sruba, osedlav stropilo, -- i nakonec
rashohotalsya ot dushi:
     -- Tak-tak, serzhant!.. Slavno vstrechaesh' svoego komandira...
     -- Rebyata!!  -- zavopil tot, edva ne sverzivshis' so svoej verhotury. --
Lopni moi glaza,  esli eto ne lejtenant Tangorn! Izvinyajte, gospodin  baron,
ne priznali: vidok u vas -- togo... Nu, teper', pochitaj, vse nashi v sbore --
tak chto my  etot  ihnij  Belyj  otryad...  --  i  v  sovershennejshem  vostorge
adresoval pryachushchemusya za lesami |min-Arnenu smachnyj nepristojnyj zhest.



     Itilien, hutor Drozdinye vyselki.
     14 maya 3019 goda

     -- ...Znachit,  tak  pryamo i lyapnul na ves' |min-Arnen: "Vol'nye strelki
iz Drozdinyh vyselok"?
     -- A chto mne eshche ostavalos' -- zhdat', poka Vekovechnyj Ogon' smerznetsya?
I  princa, i devushku  vypuskayut iz forta tol'ko v  kompanii  rebyat iz Belogo
otryada, a pri nih besedovat' vrode kak ne s ruki...
     Fitilek maslyanoj ploshki,  otstavlennoj na  kraj grubogo doshchatogo stola,
brosal nerovnye otsvety na lico govorivshego, po-cyganski smugloe i hishchnoe --
ni  dat'  ni vzyat' razbojnik-mashtang s  karavannyh trop  zaanduinskogo  YUga;
neudivitel'no, chto v svoe vremya etot chelovek chuvstvoval sebya kak ryba v vode
i v khandskih karavan-sarayah sredi baktrian'ih pogonshchikov, kontrabandistov i
vshivyh gorlastyh  dervishej, i v  umbarskih portovyh kabakah samoj chto ni  na
est' somnitel'noj reputacii.  Mnogo  let  nazad imenno baron  Grager  obuchal
vpervye popavshego za Anduin "salagu" Tangorna i azam remesla razvedchika i --
chto,  mozhet byt', eshche vazhnee -- beschislennym yuzhnym "primochkam", ne vniknuv v
kotorye  tak  i  ostanesh'sya  chechako  --  vechnym  ob容ktom  pritorno-yadovityh
podnachek lyubogo yuzhanina, ot ulichnogo mal'chishki do caredvorca.
     Hozyain  Drozdinyh  vyselok voprositel'no prikosnulsya k kuvshinu s vinom,
no,  natknuvshis' na edva  zametnyj  otricatel'nyj kivok  Tangorna,  soglasno
otodvinul ego v storonku: ob座atiya i prochie emocii po povodu vstrechi ostalis'
pozadi -- teper' oni rabotali.
     -- Bystro ustanovili svyaz'?
     -- CHerez devyat' dnej -- te dolzhny by uzhe zabyt' o tom durackom epizode.
Devushka kak-to raz poehala na ohotu -- eto dlya nee delo  obychnoe, -- uvidala
na odnoj iz  dal'nih polyanok pastushka so stadom i ochen' gramotno  otorvalas'
ot soprovozhdayushchih -- minut na desyat', ne bol'she...
     -- Pastushok,  znachit...  Ne  inache  kak sunula  emu  zolotuyu  monetu  s
zapiskoj...
     -- Ne  ugadal.  Ona  vytashchila emu  zanozu  iz pyatki  i  rasskazala, kak
odnazhdy v detstve oni na  paru s  bratom  zashchishchali  svoj  tabun  ot  stepnyh
volkov... Slushaj, a oni tam, na Severe, i vpravdu vse delayut svoimi rukami?
     -- Da.  U nih dazhe  princy  krovi  v detstve  pasut  konej, a princessy
rabotayut pri kuhne. Tak chto pastushok?..
     -- Ona prosto  poprosila ego o pomoshchi -- no tak, chtoby ob etom ne uznal
ni odin chelovek na  svete. I -- vot tebe slovo professionala: sluchis'  chego,
mal'chishka dal by izrezat' sebya na lomti, no ne skazal by ni slova...  Koroche
govorya, on nashel hutor Drozdinye vyselki i peredal na  slovah, chto v budushchuyu
pyatnicu v poselkovom  kabake  "Krasnyj olen'"  kapitan  Beregond budet zhdat'
krepko  podvypivshego cheloveka, kotoryj hlopnet ego po plechu  i sprosit -- ne
on li komandoval mortondskimi luchnikami na Pelennorskih polyah...
     -- CHto-o-o?!! Beregond??!
     -- Predstav' sebe.  Nu, my-to togda izumilis' ne men'she  tvoego. Odnako
soglasis'  -- lyudi Aragorna, nado dumat',  vystavili  by  v kachestve nazhivki
kogo-nibud' menee primetnogo. Tak chto princ vse sdelal verno...
     -- Da  vy tut prosto  s uma poshodili! -- razvel rukami Tangorn. -- Kak
mozhno hot' na  grosh verit' cheloveku, kotoryj sperva ubil svoego  gosudarya, a
teper' vot, po proshestvii mesyaca, predaet i novyh svoih hozyaev?
     -- Nichego podobnogo. Vo-pervyh,  k gibeli Denetora  on ne  prichasten --
eto vyyasneno sovershenno tochno...
     -- |to, prostite, kak vyyasnili -- v kofejnuyu gushchu zaglyanuli, chto li?
     -- Zaglyanuli. Tol'ko ne v  kofejnuyu gushchu,  a v palantir. Koroche govorya,
Faramir emu teper' polnost'yu doveryaet -- a princ, kak tebe izvestno, neploho
razbiraetsya v lyudyah i lopouhoj legkovernost'yu ne stradaet...
     Tangorn podalsya vpered i dazhe prisvistnul ot izumleniya:
     -- Postoj, postoj... Uzh ne  hochesh' li ty skazat', chto palantir Denetora
nahoditsya v |min-Arnene?
     -- Nu da. |ti,  v  Minas-Tirite,  reshili, budto  kristall  "zaklinilo",
im-to vsem iz nego yavlyalsya tol'ko prizrak  ubiennogo Korolya; tak  chto, kogda
Faramir pozhelal ego zabrat' s soboyu -- "na pamyat'", te byli dazhe rady.
     -- Ta-a-ak...
     Baron  nevol'no  oglyanulsya  na  dver' v  sosednyuyu  komnatu  gde  sejchas
ustraivalis' na nochleg Haladdin  s Cerlegom. Situaciya stremitel'no menyalas';
chto-to im poslednee vremya neprilichno vezet, mel'kom podumal on, -- oh, ne  k
dobru   eto...  Grager,  proslediv  za  ego   vzglyadom,   kivnul  v  storonu
peregorodki:
     -- |ta parochka... Oni i vpryam' ishchut Faramira?
     -- Da. Im  vpolne mozhno doveryat'  --  nashi s nimi interesy, po  krajnej
mere sejchas, polnost'yu sovpadayut.
     -- Nu-nu... Diplomaticheskaya missiya?
     -- Vrode  togo. Prosti,  no  ya  svyazan  slovom...  Komandir  itiliencev
nekotoroe vremya chto-to prikidyval v ume, a potom provorchal:
     -- Ladno, razbirajsya s nimi sam  -- mne i svoej  golovnoj boli hvataet.
Zapihnu ih poka chto na  samuyu dal'nyuyu  bazu, na Vydryanom ruch'e  -- chtob  pod
nogami ne putalis', -- a tam vidno budet.
     -- Kstati, a pochemu  ty  izo vseh  tvoih baz zasvetil  imenno Drozdinye
vyselki?
     -- Potomu chto syuda nel'zya  podobrat'sya nezametno --  my v lyubom  sluchae
vsegda  uspeem  uskol'znut'. Da  i  narodu  zdes'  vsego  nichego  --  skoree
nablyudatel'nyj punkt, chem baza.
     -- A skol'ko vsego nashih?
     -- Ty -- pyat'desyat vtoroj.
     -- A ih?..
     -- Sorok.
     -- Da, nashimi silami fort ne poshturmuesh'...
     -- Pro shturm i dumat' zabud', -- otmahnulsya  Grager. -- Uzh chego-chego, a
prikonchit'  princa  oni  uspeyut  pri  lyubom rasklade.  Tem  bolee -- Faramir
kategoricheski trebuet,  chtoby ego  osvobozhdenie  bylo absolyutno  beskrovnym,
daby nikto  ne  posmel ego obvinit' v narushenii vassal'noj prisyagi... Net, u
nas drugoj  plan  --  my gotovim  pobeg iz |min-Arnena:  a vot  kogda  knyaz'
Itilienskij okazhetsya pod nashej ohranoj, my smozhem razgovarivat' s Belymi uzhe
drugim tonom -- "A ne pojti li vam, rebyata, otsyuda na?..".
     -- I kak -- est' uzhe konkretnyj plan?
     -- Obizhaesh' -- vse  uzhe  pochti chto sdelano! Vidish' li, glavnaya problema
byla v  Jovin:  ih  vypuskayut  za  vorota  |min-Arnena  tol'ko porozn',  a v
odinochku  princ, razumeetsya,  nikuda ne ujdet.  Tak vot, nam prishlos' reshat'
golovolomku:  chtoby  knyaz'   s  knyaginej  okazalis',  vo-pervyh  --  vmeste,
vo-vtoryh -- bez pryamogo nadzora, i v-tret'ih -- vne zdaniya forta.
     -- Gm...  Srazu  prihodit  na  um  ih  opochival'nya:  pravda,   tam   ne
vypolnyaetsya tret'e uslovie...
     -- Ty pochti ugadal. Banya.
     -- Nu vy daete! -- rashohotalsya Tangorn. -- Podkop?..
     -- Razumeetsya.  Banya  stoit  vnutri  chastokola, no poodal' ot osnovnogo
zdaniya. A kopaem my ot sosednej mel'nicy -- pochti dvesti yardov po pryamoj, ne
blizhnij svet. Sam znaesh', s podkopami vsegda glavnaya problema -- kuda devat'
svezhevyrytuyu  zemlyu:  s mel'nicy-to ee mozhno vyvozit' v  meshkah, zapachkannyh
mukoj, -- vse vyglyadit vpolne natural'no.  Samyj  uyazvimyj  moment  --  esli
dozornye iz forta primutsya, prosto ot skuki, schitat'  meshki i soobrazyat, chto
muki  uvozyat  kuda bol'she, chem privozyat zerna... Tak chto ryt' prihodilos' ne
vo  vsyu silu -- tishe edesh', dal'she  budesh',  --  no na  etoj nedele, pohozhe,
vse-taki upravimsya.
     -- A Belyj otryad tak ni o chem i ne podozrevaet?
     -- Beregond klyanetsya, chto net. Pravda, ego oni, konechno, ni o chem takom
ne informiruyut, no kakie-to priznaki trevogi on by vse zhe zametil.
     -- U nih est' svoya agenturnaya set' v Poselke i na hutorah?
     -- V  Poselke,  razumeetsya  est',  a  vot  na  hutorah  --  ne  pohozhe.
Ponimaesh', u nih krupnye problemy po chasti svyazi so svoimi lyud'mi vne forta.
Mestnye  obshchat'sya  s  Belym otryadom izbegayut  (pro  etih  rebyat tut  boltayut
nevest'  chego -- chut' li  ne  ozhivshie pokojniki), a  nam eto sil'no na ruku:
lyuboj kontakt  poselyanina s Belymi  srazu brosaetsya v  glaza. Sejchas-to oni,
konechno, poumneli i pereshli na bezlichnuyu svyaz' -- cherez tajniki, no ponachalu
svetili svoyu agenturu tol'ko tak.
     -- Hozyain poselkovogo kabaka rabotaet na nih?
     -- Pohozhe, chto da. |to sil'no oslozhnyaet nam zhizn'.
     -- Torgovcy, kotorye motayutsya v Gondor za tovarom?
     -- Odin torgovec. Drugoj -- moj chelovek; ya vse zhdal, chto oni popytayutsya
i ego zaverbovat', togda my poluchili by  dostup k  ih kanalu svyazi,  no  tut
pokamest ne klyunulo.
     -- Ty poka prosto derzhish' ih vseh "pod kolpakom"?
     -- Ne  tol'ko. Poskol'ku schet  poshel na  dni, ya reshil  ostavit' ih  bez
svyazi s  Minas-Tdritom -- puskaj  posuetyatsya. |to malost' otvlechet ih  i  ot
mel'nika, i ot nashih hutorov.
     -- Kstati, o svyazi. Ne derzhit li kto iz poselkovyh golubej?
     -- Derzhal, -- uhmyl'nulsya Grager. -- Tol'ko vot golubyatnya -- f'yuit',  i
sgorela. Takie dela...
     -- A ty ne zaryvaesh'sya? Oni ved' nebos' na roga vstali...
     -- Eshche by  ne  vstali! No  ya  ved' govoryu --  schet  na dni, tut uzh  kto
vpered. Opyat'-taki, rassledovaniem podzhoga golubyatni  zanimalis'  celyh  dva
serzhanta -- predstavlyaesh'? Tak chto teper' my tochno znaem, kto u nih  v Belom
otryade  vedaet  kontrrazvedkoj... Vidish' li, --  zadumchivo  proiznes  byvshij
rezident,   ne  otryvaya  chut'  soshchurennyh   glaz  ot  svetil'nika,  --  menya
po-nastoyashchemu  pugaet legkost',  s  kotoroj ya  ugadyvayu  ih hody: dostatochno
prosto postavit' sebya na ih mesto --  a kak by ya stroil svoyu set' v takom zhe
vot poselke? No  ved' eto prosto  oznachaet, chto i  oni,  edva uznav  o nashem
sushchestvovanii -- a oni uznayut nepremenno, eto vopros blizhajshego vremeni,  --
budut vychislyat' moi hody s toj zhe samoj legkost'yu. Tak chto nam ostaetsya odno
-- igrat' na operezhenie... O-o! -- Ego vskinutyj palec zamer podle viska. --
Pohozhe, gosti! Nikak rebyata iz forta risknuli-taki svyazat'sya s Minas-Tiritom
napryamuyu -- ya zhdu etogo uzhe tretij den'.
     ...Povozka katilas'  po  traktu v bystro sgushchayushchihsya sumerkah, i nochnoj
oznob uzhe vovsyu norovil zapolzti za vorotnik i v rukava pravyashchemu na peredke
vladel'cu poselkovoj bakalejnoj  lavki.  Sovinaya  pad'  --  samoe  gluhoe  i
mrachnoe mesto na vsem puti ot Poselka do Osgiliata -- byla uzhe pochti pozadi,
kogda iz neproglyadno-temnyh kustov  oreshnika  po  storonam  dorogi  besshumno
voznikli chetyre teni. Torgovec horosho znal pravila igry, a potomu bezropotno
otdal razbojnikam koshel' s dyuzhinoj serebryanyh monet,  na  kotorye  sobiralsya
zakupit' v Gondore myla i specij dlya svoej  lavki.  Te,  odnako,  k  den'gam
osobogo interesa ne proyavili i prikazali plenniku razdet'sya: eto bylo uzhe ne
po pravilam, odnako upersheesya v  ego  podborodok  lezvie  ne  raspolagalo  k
diskussii.  No po-nastoyashchemu  --  do  struek  holodnogo  pota  -- bakalejshchik
ispugalsya tol'ko togda, kogda glavar', pokovyryav kinzhalom podoshvy ego sapog,
netoroplivo oshchupal kamzol i, udovletvorenno hmyknuv,  rasporol odin iz shvov:
zapustiv pal'cy v prorehu, on  lovko, kak fokusnik, izvlek naruzhu kvadratnyj
loskut tonchajshego shelka, ispisannyj edva razlichimymi vo mrake znachkami.
     Torgovec i vpravdu  ne  byl professionalom i, kogda razbojniki delovito
perebrosili  verevku  cherez  blizhajshij  suk,  sdelal  nesusvetnuyu  glupost':
zayavil, chto  on --  chelovek korolya.  CHego on sobiralsya etim dobit'sya? Nochnye
ubijcy lish'  nedoumenno  pereglyanulis': ih opyt podskazyval, chto lyudi korolya
stol' zhe  smertny  (esli ih  povesit'), kak i lyubye drugie.  A  tot, kotoryj
sochinyal  tem vremenem  iz  svobodnogo  konca  verevki  zatyazhnuyu petlyu,  suho
zametil, chto shpionazh --  ne vechernyaya partiya v darts v "Krasnom olene", kogda
proigrysh  sostavlyaet paru piva. Sobstvenno govorya,  prodolzhal  on, tshchatel'no
vyvyazyvaya "piratskij" uzel  (tak,  chtoby zhertva  mogla horoshen'ko razglyadet'
vse  eti  zloveshchie prigotovleniya),  -- sobstvenno govorya,  parnyu  eshche krupno
povezlo:  nechasto  zasypavshemusya  shpionu  udaetsya  umeret'  stol'  bystro  i
otnositel'no bezboleznenno;  ego  schast'e, chto on  lish' svyaznik i vse  ravno
nichego  ne  znaet  ob  ostal'noj  organizacii...  Tut  organizm  neschastnogo
lavochnika  razom istorg iz sebya vse zhidkie i tverdye produkty metabolizma, i
svyaznoj prinyalsya vzahleb vykladyvat' vse, chto emu izvestno, a znal on (kak i
predpolagali lyudi Gragera) ne tak uzh i malo.
     "Razbojniki"  udovletvorenno  pereglyanulis'  -- oni svoi  roli  sygrali
bezuprechno.  Starshij  vyvel  iz-za  kustov  konya   i,  otdav  paru   kratkih
rasporyazhenij, ischez: zahvachennuyu  shifrovku davno zhdali v Drozdinyh vyselkah.
Odin  iz ostavshihsya okinul tryasushchegosya plennika vzglyadom,  ves'ma dalekim ot
voshishcheniya, i noskom sapoga podvinul k nemu broshennuyu na travu odezhdu:
     -- Von tam, za derev'yami, rucheek. Podi privedi sebya v poryadok i oden'sya
-- poedesh' s nami. Sam  ponimaesh',  chto s toboj budet, esli popadesh'sya svoim
druzhkam iz Belogo otryada.
     ...Bukvennyj   shifr,  kotorym  byla   napisana  shelkovka,  okazalsya  na
udivlenie prostym.  Obnaruzhiv v ne slishkom dlinnom  soobshchenii  sem' "redkih"
bukv  "".  Tangorn s Gragerom  tut zhe  soobrazili,  chto  imeyut delo  s  tak
nazyvaemoj  pryamoj  podstanovkoj ("prostaya tarabarshchina"), kogda  odna  bukva
standartno zamenyaetsya  drugoj na protyazhenii  vsego teksta.  Obychno dlya etogo
poryadkovye   nomera  58  bukv,   sostavlyayushchih  Kertar  Daeron,   smeshchayut  na
uslovlennoe chislo; naprimer,  pri  smeshchenii  na  10  vmesto  "X"  (nomer  1)
upotreblyayut  "Y" (11), a vmesto "q"  (nomer 55) --  "A" (7).  Sovershennejshij
primitiv:  na  YUge  takie, s pozvoleniya  skazat', "shifrosistemy"  ispol'zuyut
razve  chto  dlya  tajnyh  lyubovnyh  poslanij...  Ugadav so vtorogo raza chislo
smeshcheniya  --  14  (data sostavleniya  shifrovki), Grager  vitievato vyrugalsya:
pohozhe, im pytayutsya vsuchit' dezinformaciyu.
     Dezinformaciej,  odnako,  soobshchenie ne bylo. Otnyud'...  V nem nekto  po
klichke Gepard, kapitan tajnoj  strazhi Ego Korolevskogo  Velichestva,  soobshchal
"kollege Grageru", chto v ih igre, pohozhe,  voznikla patovaya poziciya. Grager,
konechno,  mozhet nejtralizovat'  Gepardovu set'  za  stenami  forta i  sil'no
zatrudnit'  im svyaz' s  Minas-Tiritom,  no k resheniyu osnovnoj ego zadachi vse
eto  ne priblizit  lejtenanta ni na shag. Ne sleduet li im  dvoim vstretit'sya
dlya peregovorov -- hot' v  |min-Arnene (pod garantii bezopasnosti),  hot' na
odnom iz hutorov po vyboru barona?..



     Itilien, |min-Arnen.
     Noch' s 14 na 15 maya 3019 goda

     -- Poslushaj, vot ty govorish' -- princessy |lendejl  na  samom  dele  ne
bylo na  svete, ee prosto vydumal etot  Al'rufin... Jovin sidela  v  kresle,
zabravshis' v nego  s  nogami,  spletya na kolene svoi  tonkie pal'cy i smeshno
nahmurivshis'. Princ ulybnulsya i, prisev na podlokotnik, popytalsya razgladit'
etu miluyu morshchinku prikosnoveniem gub, no u nego nichego ne vyshlo.
     -- Net,  Far,  podozhdi --  ya ser'ezno.  Ved' ona zhivaya,  ponimaesh',  --
po-nastoyashchemu zhivaya! A kogda ona pogibaet, chtoby spasti svoego lyubimogo, mne
hochetsya plakat', budto ya  i  vpravdu poteryala druga...  Vot sagi pro drevnih
geroev -- eto,  konechno, tozhe zdorovo, no kak-to ne tak, sovsem ne tak.  Vse
eti  Gil-Gelady i Isildury -- oni kakie-to... nu, vrode kak kamennye statui,
ponimaesh'? Pered nimi preklonyaesh'sya -- i tol'ko, a vot princessa -- slabaya i
teplaya, ee mozhno lyubit'... YA neponyatno govoryu?
     -- Ty govorish' ochen' zdorovo, zelenoglazaya. Mne  sdaetsya,  Al'rufin byl
by rad uslyhat' tvoi rechi.
     -- |lendejl  dolzhna  byla zhit'  v  nachale Tret'ej |pohi.  Nikto,  krome
neskol'kih letopiscev, ne  pomnit dazhe  imen teh konungov, chto pravili togda
na rohanskih ravninah; tak kto zhe bolee nastoyashchij -- oni  ili  eta  devushka?
Znachit,  Al'rufin --  strashno vymolvit'!  --  prevzoshel  v mogushchestve  samih
Valarov?
     -- V nekotorom smysle -- da.
     -- Znaesh', mne vdrug prishlo v golovu... Predstav' sebe, chto kto-nibud',
takoj zhe mogushchestvennyj, kak  Al'rufin, napishet  knigu o nas s toboj -- ved'
mozhet byt' takoe, pravda? Togda kakaya iz dvuh Jovin budet nastoyashchej -- ya ili
ta?
     -- Ty, pomnitsya, --  ulybnulsya Faramir, -- davecha prosila ob座asnit'  --
"na  dostupnom dlya glupoj baby urovne", -- chto takoe filosofiya. Tak vot, eti
tvoi  rassuzhdeniya  kak  raz i  est'  filosofiya --  pravda, dovol'no naivnaya.
Ponimaesh', nad etimi  veshchami  zadolgo do tebya razmyshlyalo  mnozhestvo lyudej, i
daleko ne vse iz najdennyh imi otvetov --  ne  stoyashchaya vnimaniya glupost'. Nu
vot, naprimer...  Da-da,  vojdite! --  otkliknulsya on, uslyhav stuk dver'  i
ozadachenno  pokosilsya na  Jovin:  noch'  na  dvore,  kogo  eto  tam  prinesla
nelegkaya?
     Voshedshij  byl  odet  v  chernuyu  paradnuyu  uniformu serzhanta  gondorskih
Strazhej Citadeli (princa vsegda intrigovalo eto obstoyatel'stvo: otryad Belyj,
a forma -- chernaya),  i pri vide ego u Faramira otchego-to srazu zasosalo  pod
lozhechkoj  -- pohozhe,  oni  gde-to krupno prokololis'... On  velel bylo Jovin
udalit'sya v sosednyuyu komnatu, odnako gost' myagko poprosil ee ostat'sya -- to,
chto oni budut sejchas obsuzhdat', imeet pryamoe otnoshenie i k Ee Vysochestvu.
     -- Prezhde vsego pozvol'te predstavit'sya, knyaz', -- pust' i s  nekotorym
opozdaniem.  Imeni  u menya net, no  vy mozhete nazyvat' menya  Gepardom. YA  na
samom dele  ne serzhant,  a kapitan tajnoj strazhi (vot moj zheton)  i rukovozhu
zdeshnej   kontrrazvedkoj.  Neskol'ko  minut  nazad  ya  arestoval  komendanta
|min-Arnena po  obvineniyu  v zagovore  i gosudarstvennoj  izmene. Odnako  ne
isklyucheno,  chto Beregond lish' vypolnyal vashi prikazaniya, ne osobo vnikaya v ih
smysl, i togda ego vina ne stol' velika. Sobstvenno, imenno v etom ya i hotel
by sejchas razobrat'sya.
     -- Ne mogli by vy vyrazhat'sya yasnee, kapitan? V lice Faramira ne drognul
ni odin muskul, i on sumel bestrepetno vstretit' vzglyad Geparda --  pustoj i
strashnyj,  kak i  u vseh oficerov Belogo otryada; esli zhe ne brat'  v  raschet
glaza, to lico kapitana bylo vpolne raspolagayushchim -- muzhestvennoe i pri etom
nemnogo pechal'noe.
     -- Kak mne sdaetsya, knyaz', vy  sovershenno prevratno ponimaete sut' moih
obyazannostej.  YA dolzhen  lyuboj cenoj  -- povtoryayu: lyuboj  -- oberegat'  vashu
zhizn'. Ne potomu, chto  vy  mne simpatichny, a  potomu chto takov  prikaz moego
korolya: lyuboe neschast'e,  sluchivsheesya s vami,  molva odnoznachno pripishet Ego
Velichestvu, a  s kakoj stati  emu  platit'  po ch'im-to schetam?  |to s  odnoj
storony. A s drugoj -- ya obyazan predotvratit' vozmozhnye popytki sklonit' vas
k  narusheniyu vassal'noj prisyagi. Predstav'te sebe, chto kakie-nibud' nedoumki
napadayut  na fort i "osvobozhdayut"  vas, daby prevratit' v znamya Restavracii.
Esli  pri etom  pogibnet hot' kto-nibud' iz lyudej  korolya  -- a oni pogibnut
navernyaka, -- Ego Velichestvo pri vsem zhelanii ne  smozhet  zakryt'  glaza  na
takuyu istoriyu.  Korolevskaya  armiya  vstupit  v Itilien, a  eto  skoree vsego
pryamikom  privedet  Vossoedinennoe  Korolevstvo k krovoprolitnoj grazhdanskoj
vojne.  Tak  chto  schitajte  --  ya  zdes' dlya  togo,  chtoby oberegat'  vas ot
vozmozhnyh glupostej.
     Stranno,  no  v rechi Geparda (v intonaciyah?  net, skoree  v  postroenii
fraz...)  bylo  nechto takoe, otchego u Faramira vozniklo otchetlivoe oshchushchenie,
budto on vnov' razgovarivaet s Aragornom.
     -- YA  ves'ma  cenyu vashu  zabotu,  kapitan,  odnako  ne  ponimayu,  kakoe
otnoshenie vse eto imeet k arestu Beregonda.
     -- Vidite li, nekotoroe  vremya nazad on vstretilsya v "Krasnom  olene" s
vysokim  hudoshchavym  chelovekom, u  kotorogo vdol'  levogo viska  idet dlinnyj
shram, a odno plecho zametno vyshe drugogo. Vy, chasom,  ne znaete,  o kom rech'?
Vneshnost' zapominayushchayasya...
     -- Priznat'sya,  ne  pripominayu,  --  ulybnulsya princ,  starayas',  chtoby
ulybka ne vyshla krivovatoj --  bylo otchego... -- Navernoe, proshche sprosit' ob
etom u samogo Beregonda.
     -- O, Beregondu predstoit  otvetit' na celuyu kuchu voprosov. A vot  vasha
zabyvchivost', knyaz', ves'ma  udivitel'na.  YA ponimayu -- kapitan Itilienskogo
polka Faramir mozhet i ne  pomnit' v lico vseh svoih soldat, no uzh oficerov i
serzhantov-to, po idee, obyazan... Vneshnost', povtoryayu, primetnaya...
     -- Pri chem tut Itilienskij polk?
     -- Nu kak zhe -- pri chem? Vidite li,  mnogie iz voevavshih v sostave sego
zamechatel'nogo  podrazdeleniya  ne  vernulis'  po  okonchanii vojny  domoj,  v
Gondor.  Osobenno  primechatel'no  polnoe otsutstvie  vernuvshihsya oficerov  i
serzhantov -- obshchim chislom do polusotni. Nu, chast' navernyaka pogibla -- vremya
voennoe, -- no ved' ne vse zhe!.. Kak vy polagaete, knyaz',  kuda  b  oni  vse
mogli podevat'sya -- uzh ne k nam li v Itilien?
     -- Vozmozhno, -- ravnodushno pozhal plechami princ. --  Tol'ko ya ob etom ne
imeyu ni malejshego predstavleniya.
     -- Vot imenno, knyaz', vot imenno: ne  imeete  predstavleniya!  Zamet'te,
ostat'sya v Itiliene,  s kotorym  byla svyazana ih sluzhba i gde knyazhit lyubimyj
imi kapitan  (a vas  v polku  dejstvitel'no  lyubili  -- eto ni  dlya  kogo ne
sekret), vrode  by  sovershenno  normal'no i estestvenno. Tol'ko otchego-to ni
odin iz nih ne priehal v |min-Arnen oficial'no predstavit'sya i poprosit'sya k
vam na sluzhbu... Soglasites', eto ne  to chto neestestvenno, eto --  ves'ma i
ves'ma podozritel'no! Logichno predpolozhit',  chto  polk sohranilsya kak edinaya
disciplinirovannaya organizaciya, tol'ko pereshedshaya na nelegal'noe  polozhenie,
i  teper'  eti lyudi  vynashivayut  plany vashego  "osvobozhdeniya".  K  chemu  eto
privedet -- my, kazhetsya, uzhe obsudili.
     -- Vashi domysly, kapitan, ves'ma lyubopytny  i po-svoemu logichny, odnako
esli eto vse "dokazatel'stva" izmeny Beregonda, koimi vy raspolagaete...
     -- Ostav'te, knyaz',  --  dosadlivo pomorshchilsya Gepard, -- my ved' s vami
ne  v  sude  prisyazhnyh!  V  nastoyashchij  moment  menya volnuyut  ne  yuridicheskie
zakoryuchki, a istinnaya stepen' viny etogo  zagovorshchika-diletanta. I tut srazu
voznikaet  vopros:  kakim obrazom  komendant, sluzhivshij  v  Minas-Tirite,  v
otryade Strazhej Citadeli, mog vyjti na kontakt s serzhantom Rankornom, vol'nym
strelkom, kotoryj vsyu vojnu bezvylazno prosidel v Itilienskih lesah? Znachit,
kto-to ih poznakomil (pust' dazhe zaochno),  i pervyj pretendent zdes'  -- vy,
knyaz'... Nu  tak vse-taki: Beregond dejstvoval po  svoemu pochinu ili --  chto
bol'she pohozhe na pravdu -- vypolnyal vashe poruchenie?
     "Vot i  vse, -- ponyal Faramir,  -- zachem zhe oni poslali togda  na svyaz'
imenno Rankorna -- ego ved' i v samom dele tak legko opoznat'  po slovesnomu
portretu... Slovesnye portrety serzhantov -- oh, i gluboko zhe oni kopayut... I
"Krasnyj  olen'", vidat', perekryt kuda plotnee, chem ya dumal... My proigrali
vchistuyu,  tol'ko platit'  nam pridetsya raznuyu cenu:  menya  zhdet  prodolzhenie
pochetnogo  pleneniya,  a kapitana  -- muchitel'naya smert'.  Samoe uzhasnoe -- ya
nichego ne mogu dlya nego sdelat': pridetsya predostavit' Beregonda ego  sud'be
i  zhit'  dal'she  s nesmyvaemym  oshchushcheniem  sobstvennoj podlosti... Glupejshaya
illyuziya, budto  s pobedivshim  vragom  vozmozhny kakie-to soglasheniya. Na takih
"peregovorah" v  principe nevozmozhno chto-libo vytorgovat' -- ni dlya sebya, ni
doya drugih; vse idet po edinoj sheme: "CHto moe -- to moe, a chto tvoe -- tozhe
moe". Vot potomu-to  i sushchestvuet  zheleznyj zakon  tajnoj  vojny: pri  lyubyh
obstoyatel'stvah molchat' libo otricat' vse -- vplot'  do  fakta  sobstvennogo
sushchestvovaniya.  Priznav svoyu  rol'  v kontaktah s itiliencami,  ya  ne  spasu
Beregonda i lish' uskoryu gibel' Gragera i ego lyudej..."
     Vse eto vihrem proneslos' v golove  princa, prezhde chem on podnyal vzglyad
na Geparda i tverdo proiznes:
     -- YA ne imeyu ni malejshego predstavleniya o kontaktah komendanta s lyud'mi
iz Itilienskogo polka -- esli takovye  i vpravdu  imeli mesto. Vam prekrasno
izvestno, chto  my s nim  za vse eto vremya ne  obmenyalis' i  desyatkom fraz --
etot chelovek kak-nikak ubil moego otca.
     -- To  est',  --  suho  rezyumiroval  kontrrazvedchik,  -- vy  ne  hotite
izbavit' vashego cheloveka... nu, esli ne ot smerti, tak hotya by ot pytok?
     "On znal, na chto idet", -- podumal Faramir, a vsluh otvetil:
     -- Esli tut  i  vpravdu  imela  mesto  izmena  (v chem vy menya  poka  ne
ubedili),  kapitan  Beregond  dolzhen  ponesti  surovuyu  karu.  --  I  zatem,
tshchatel'no podbiraya formulirovki, zakonchil: -- YA  zhe gotov poklyast'sya tronami
Valarov, chto nikogda ne sobiralsya -- i ne sobirayus' -- narushit' svoe  slovo:
obyazatel'stva pered syuzerenom nerushimy.
     -- Ponya-atno, -- zadumchivo protyanul Gepard. -- A vy chto skazhete, Jovin?
Vy tozhe gotovy dlya pol'zy dela sovershit' predatel'stvo  i otdat' na s容denie
volkam svoego cheloveka? Vprochem, -- usmehnulsya on, -- o chem ya govoryu... Ved'
na dybu popadet vsego  lish'  kakoj-to oficer iz prostolyudinov; ekaya vazhnost'
dlya osoby korolevskoj krovi -- ej-to samoj v lyubom sluchae nichto ne grozit!..
     Sredi mnogochislennyh dostoinstv Jovin umenie vladet' licom ne znachilos'
-- ona poblednela i bespomoshchno  oglyanulas'  na  Faramira. Gepard bezoshibochno
nashel  uyazvimoe  mesto v  ih oborone: devushka  byla  organicheski  nesposobna
ostavat'sya bezuchastnoj,  kogda ryadom gibnet  tovarishch.  "Molchi!"  -- vzglyadom
prikazal ej Faramir, no bylo pozdno.
     -- A  teper'  poslushajte  menya vy, oba! Menya sovershenno  ne  interesuyut
ch'i-to priznaniya -- ya ne sud'ya, a kontrrazvedchik;  mne nuzhny lish' svedeniya o
dislokacii bojcov iz Itilienskogo polka. YA ne  sobirayus' ubivat' etih lyudej:
moya  cel'  --  imenno  predotvratit'  krovoprolitie... Uzh  tut  vam pridetsya
poverit'  mne na slovo --  vy proigrali,  i nichego  inogo  vam ne  ostaetsya.
Svedeniya eti ya  poluchu ot vas, chego by eto ni  stoilo. Nikto, razumeetsya, ne
vprave podvergnut' doprosu tret'ej  stepeni  sestru korolya Rohana  -- no  uzh
zato prisutstvovat'  pri  pytkah sdannogo  vami  Beregonda ya ee  zastavlyu ot
nachala i do konca, klyanus' molchaniem Mandosa!
     Princ  mezhdu tem  rasseyanno igral  perom, lezhashchim  poverh  neokonchennoj
rukopisi, ne zamechaya togo, chto levyj lokot'  ego nenarokom  sdvinul na samyj
kraeshek stola nedopityj bokal. Eshche  chut'-chut', i bokal upadet na pol, Gepard
neproizvol'no povernet golovu na zvuk --  i togda on peremahnet  cherez stol,
chtoby dobrat'sya do gorla shefa  kontrrazvedki, a uzh tam -- chto chert poshlet...
No tut dver' raspahnulas' bez stuka, i v komnatu stremitel'nymi shagami voshel
lejtenant Belogo otryada:  dvoe ryadovyh zastyli v polumrake koridora pryamo za
porogom. "I tut opozdal", -- obrechenno  ponyal  Faramir, odnako lejtenant, ne
udostoiv ego vnimaniem, bezzvuchno zasheptal na uho  Gepardu nechto ves'ma togo
udivivshee. "My prodolzhim nashu besedu  minut cherez  desyat', knyaz'", -- brosil
kapitan uzhe cherez plecho,  napravlyayas' k dveri.  Lyazgnul zamok, progrohotali,
stremitel'no  udalyayas', sapogi,  i  nastala  tishina  -- smutnaya  i  kakaya-to
rasteryannaya, budto by sama osoznayushchaya svoyu predgrozovuyu mimoletnost'.
     -- CHto ty tam ishchesh'? -- Ona byla na udivlenie spokojna, esli ne skazat'
-- bezmyatezhna.
     -- CHto-nibud' vrode oruzhiya.
     -- Da, eto pravil'no... Nadeyus', i na moyu dolyu tozhe?
     -- Vidish', malysh, ya vtyanul tebya vo vse eto i ne sumel uberech'...
     -- Gluposti. Ty vse delal verno. Far, prosto  udacha v  etot raz byla na
ih storone.
     -- Davaj proshchat'sya?..
     -- Davaj. CHto by ni sluchilos', u nas  vse zhe byl  etot mesyac... Znaesh',
eto, navernoe, zavist' Valarov: my s toboj poluchili slishkom mnogo schast'ya...
     -- Ty gotova, zelenoglazaya? -- Teper', po proshestvii etih mgnovenij, on
obratilsya v sovershenno inogo cheloveka.
     -- Da. CHto mne nado delat'?
     -- Smotri vnimatel'no. Dver' otkryvaetsya na nas, i kosyaki tozhe vdvinuty
vnutr'...




      A Gepard tem vremenem, opershis'  na zubcy  nadvratnogo  ukrepleniya, ne
svodil glaz s zhestkogo yastrebinogo lica Gragera, znakomogo emu ranee lish' po
slovesnomu  portretu.  Pyatachok pered vorotami  forta byl  vyhvachen  iz mraka
desyatkom  fakelov  --  ih  derzhali  sostavlyayushchie  svitu  barona  vsadniki  v
maskirovochnyh  plashchah   Itilienskogo  polka.  Peregovory  shli   trudno,  chto
nazyvaetsya  --  kolyuchkami  vpered: "vysokie  dogovarivayushchiesya  storony" byli
soglasny v tom, chto sleduet izbezhat' krovoprolitiya  -- i tol'ko.  Drug drugu
oni -- vpolne  obosnovanno -- ne verili  ni na lomanyj grosh ("A chto, esli  ya
sejchas poprostu zahvachu  vas, baron, i  razom reshu vse  moi problemy?"  "Dlya
etogo vam  pridetsya  otkryt'  vorota,  kapitan. Otkrojte -- i  poglyadim, ch'i
luchniki  kruche..."); oba ni  na shag ne otstupali ot predvaritel'nyh uslovij.
Grager  treboval, chtoby itiliencev dopustili v fort  -- nesti ohranu  pokoev
Faramira.  Gepard  zhelal  uznat'  raspolozhenie ih lesnyh  baz  ("Vy,  nikak,
derzhite  menya  za  idiota,  kapitan?"  "Nu,  ved'  predlagaete  zhe   vy  mne
dobrovol'no   vpustit'   vooruzhennogo   protivnika   vnutr'   kreposti...").
Poprepiravshis' takim manerom minut pyatnadcat', oni soshlis' na tom, chto Belyj
otryad   zaprosit   instrukcij   iz   Minas-Tirita,    a   itiliency   zavtra
besprepyatstvenno propustyat gonca; na tom i rasstalis'.
     Kogo kak, a Geparda etot balagan  ne vvel v zabluzhdenie ni na mig. Edva
podnyavshis' na  stenu  i oceniv  situaciyu, on obernulsya k soprovozhdavshemu ego
lejtenantu i negromko skomandoval: "Ob座avit' trevogu, tol'ko bez shuma. Vseh,
kogo  mozhno, -- vo dvor. Zamrite i zhdite  lazutchika:  sejchas, pod prikrytiem
etoj  govoril'ni, kto-to iz  Itilienskogo polka polezet cherez stenu  -- nado
polagat',  cherez  zadnyuyu.  Brat'  tol'ko  zhivym:  za  zhmurika  --  na  chasti
razomknu".
     On byl sovershenno prav i oshibsya lish' v pare detalej. Lazutchik vybral ne
zadnyuyu  stenu,  a  perednyuyu.  On  besshumno  zakinul  na  greben'  halturnogo
emin-arnenskogo  chastokola  krohotnuyu koshku na nevesomoj  el'fijskoj verevke
(bukval'no  v desyatke yardov ot stoyavshej u vorot  forta kaval'kady, tam,  gde
nochnoj  mrak, ottesnennyj  v  storony  fakelami itiliencev,  kazalsya  --  po
kontrastu  --  gushche  vsego), pauchkom  po  pautinke  vzmyl  naverh,  a  zatem
dunoveniem nochnogo veterka skol'znul vo dvor  edva  li ne iz-pod samyh sapog
toptavshihsya na  stene dozornyh: te, nikak  ne ozhidaya  podobnoj  naglosti, ne
svodili glaz --  i  lukov -- s  yarko  podsvechennyh lyudej Gragera. I eshche odna
neugadannaya Gepardom  meloch':  chelovek, pytayushchijsya sejchas  vyzvolit'  princa
(ekspromt,  rozhdennyj men'she chasa nazad beznadezhnost'yu  i otchayaniem), byl ne
iz Itilienskogo polka, a iz drugogo. Iz Kirit-Ungol'skogo.
     ...Nadobno  zametit',  chto  polkovaya  prinadlezhnost'  serzhanta  Cerlega
posluzhila v  Drozdinyh vyselkah predmetom dlya ves'ma burnoj diskussii -- kak
po suti,  tak i po  forme. "U vas sovsem krysha uehala, drug  moj?  -- takova
(ili  pochti  takova)  byla  pervaya  reakciya  Gragera,  kogda  Tangorn  vdrug
predlozhil  ispol'zovat'  dlya   proniknoveniya  v  |min-Arnen  ne   odnogo  iz
itilienskih rejndzherov,  kak oni reshili ponachalu, a "zaezzhego professionala"
iz  Mordora.  --  Ork  est'  ork, i  vveryat'  emu  zhizn'  princa!.. Konechno,
soblaznitel'no, chto  on orientiruetsya vo vnutrennih pomeshcheniyah forta  -- eto
eshche s toj pory, kak oni tut kvartirovali, da?  -- i k tomu zhe umeet rabotat'
s zamkami... No vse zhe, chert poberi, baron, -- svoimi rukami vvodit' v pokoi
princa  vooruzhennogo  mordorca..."  "YA ruchayus' za  etih  rebyat  golovoj,  --
terpelivo  ob座asnyal Tangorn.  --  Hot' ya i ne vprave rasskazat'  tebe ob  ih
missii, no pover': sluchilos' tak, chto vse my -- po  krajnej  mere sejchas  --
srazhaemsya  v  odnoj  komande protiv obshchego  vraga,  i oni  ne  men'she nashego
zainteresovany vyrvat' Faramira iz lap Belogo otryada".
     Vprochem, rabota  v  razvedke  davno uzhe priuchila  Gragera  k  tomu, chto
vremennoe  sovpadenie  interesov  rozhdaet  poroyu  sovershenno  fantasticheskie
al'yansy, a na vcherashnego vraga splosh'  i ryadom mozhno polagat'sya krepche,  chem
na  inogo  druga-priyatelya. Konchilos' tem, chto on vzyal vsyu otvetstvennost' na
sebya  i formal'no zachislil  Cerlega  --  "na  vremya  provedeniya rejda v fort
|min-Arnen" -- v sostav Itilienskogo polka i vruchil orokuenu sootvetstvuyushchuyu
bumazhku -- na sluchaj, esli  tot popadetsya  v plen k  Belym. Serzhant  v otvet
tol'ko fyrknul -- s zahvachennym orkom ceremonit'sya ne stanut v lyubom sluchae,
puskaj uzh luchshe ego povesyat kak mordorskogo diversanta, a ne kak gondorskogo
zagovorshchika, -- odnako Haladdin velel emu ne umnichat'.
     -- ...I pomnite, serzhant: pri  snyatii  chasovyh i vsem takom  prochem  --
nikakogo krovoprolitiya! Schitajte, chto vy na ucheniyah.
     -- Ochen' milo. A oni ponimayut, chto eto -- ucheniya?
     -- Nadeyus', chto da.
     -- YAsno. Znachit, v sluchae chego menya vzdernut na uchebnoj verevke...
     Govoryat,  budto v  dal'nevoshodnyh  stranah sushchestvuet  zloveshchaya  sekta
oborotnej-nin'okve  --  supershpionov  i  superubijc,   sposobnyh   vnutrenne
perevoploshchat'sya v  zhivotnyh, sohranyaya pri etom lyudskoe oblich'e. Voplotivshis'
v gekkona,  nin'okve mozhet vopreki  vsem  zakonam fiziki  lazit' po  gladkoj
vertikal'noj stene, stav zmeej -- proskal'zyvaet v lyubuyu  shchel', a buduchi vse
zhe zastignut  strazhej --  obrashchaetsya  v letuchuyu mysh'  i uletaet  po vozduhu.
Cerleg  iskusstvom  nin'okve  otrodyas'  ne   vladel  (chto,  kazhetsya,  vtajne
podozreval za nim Tangorn), odnako  komandir  razvedvzvoda  kirit-ungol'skih
egerej i bezo vsyakih magicheskih shtuchek umel mnogoe.
     Vo  vsyakom  sluchae, k  tomu vremeni,  kogda  podnyatye  po trevoge bojcy
Belogo otryada zanyali svoi pozicii vo dvore forta, on uzhe uspel vzobrat'sya na
odnu iz  vneshnih  galerej i  teper', smeniv  koshku na  slesarnyj instrument,
zanimalsya vedushchej vnutr' dver'yu. Navykami  nastoyashchego  vzlomshchika serzhant  ne
obladal, odnako v rabote po metallu koe-chto smyslil,  a lyuboj emin-arnenskij
zapor (skol'ko  on pomnil po  proshlomu godu)  zaprosto otkryvalsya pri pomoshchi
skladnogo  nozha i pary  kuskov provoloki. Neskol'kimi minutami spustya on uzhe
besshumno skol'zil  po polutemnym  i sovershenno pustym  (vse Belye naruzhi  --
ves'ma kstati!)  koridoram forta; orokuen nikogda ne zhalovalsya na zritel'nuyu
pamyat' i prostranstvennuyu orientaciyu,  no chuvstvoval  -- otyskat' "knyazheskie
pokoi" v etom trehmernom labirinte budet oh kak neprosto.
     ...Cerleg  minoval  pochti tret' puti  -- to  nepodvizhno zastyvaya  pered
uglami,  to molnienosno proshmygivaya cherez otkrytye prostranstva,  to  bochkom
semenya po stupen'kam  (tak,  chtoby  ne  nastupit'  na  ih mogushchuyu  skripnut'
seredku), -- kogda potaennyj vnutrennij storozh, blagodarya kotoromu on tol'ko
i sumel vyzhit' v eti gody, opyat' -- kak i vsegda -- provel emu vdol'  hrebta
svoej ledyanoyu  ladoshkoj: "Beregis'!!!" On  vzhalsya spinoyu v  stenu i  bochkom,
medlenno i plavno, dvinulsya  k mayachivshemu v  desyatke yardov  vperedi zavorotu
koridora.  Szadi  nikogo ne  bylo  vidno, no  chuvstvo  opasnosti  ostavalos'
blizkim i sovershenno otchetlivym; kogda  serzhant uskol'znul  za  spasitel'nyj
povorot, on  byl naskvoz' mokrym ot pota. Prisev na kortochki,  on ostorozhno,
pochti na urovne pola,  vystavil  za ugol karmannoe  zerkal'ce -- koridor byl
po-prezhnemu  pust.  On podozhdal tak neskol'ko minut -- nichego, a zatem vdrug
yavstvenno pochuvstvoval: opasnost' otdalilas',  on bol'she ne oshchushchaet ee. |to,
odnako, nichut'  ego  ne  uspokoilo,  i  on  vnov' dvinulsya  vpered eshche bolee
nastorozhennym i gotovym k samomu hudshemu.
     ...Kogda  Gepard  zasek kraeshkom  glaza  mel'knuvshuyu v glubine koridora
ten',  on tochno  tak zhe vlip v stenu i myslenno vyrugalsya poslednimi slovami
--  vse-taki proshlyapili, darmoedy! Polozhenie u kapitana bylo,  skazhem pryamo,
ne ahti: na vse  ogromnoe zdanie -- lish' troe chasovyh; odin storozhil komnaty
Faramira  s Jovin,  drugoj --  Beregonda,  tretij --  vhod  v podvaly forta.
Bezhat' za podmogoyu naruzhu? Tot mozhet  za  eto vremya vypustit' princa, i  oni
tut na paru navorochayut takih del, chto potom vek ne rashlebaesh'. Orat' vo vsyu
moch': "Trevoga!" -- eshche togo krashe: navernyaka kanet v etot chertov labirint i
izgotovitsya tam k  boyu, tak chto vzyat'  ego  mozhno  budet, lish'  osnovatel'no
izdyryaviv -- chto krajne nezhelatel'no. Da, pohozhe, nichego  ne ostaetsya, krome
kak dvinut'sya za gostem  samomu  i svintit' ego teplym v rukopashnoj  shvatke
odin na odin -- blago po etoj chasti Gepard mog by dat' foru komu ugodno...
     A prinyav eto reshenie,  on vnezapno oshchutil zabytoe im chuvstvo radostnogo
vozbuzhdeniya -- ibo  est' li na svete bolee izyskannaya zabava,  chem  ohota na
vooruzhennogo cheloveka?.. I tut zhe zamer, izumlenno prislushivayas' k sebe: da,
teper'  somnenij ne ostalos' -- on vnov' obretal emocii!  Znachit, dlya  vsego
etogo  est' strogaya ocherednost'... Sperva  k nemu  vernulas' pamyat' (pravda,
chto s nim bylo do togo, kak on okazalsya vo vtorom ryadu seroj falangi, idushchej
po Pelennorskim  polyam,  on  ne  pomnil po-prezhnemu), potom -- sposobnost' k
samostoyatel'nym logicheskim resheniyam, zatem on stal --  kak vstar' -- oshchushchat'
bol' i ustalost', a teper' vot poyavilis' i emocii. Interesno, a ne vernulas'
li sredi prochego  sposobnost'  oshchushchat' strah?..  "|dak ya, pozhaluj, i vpravdu
stanu chelovekom, -- myslenno usmehnulsya on. -- Nu ladno, pora za rabotu".
     Sovat'sya  pryamo  v  tot  koridor,  po kotoromu  dvigalsya  lazutchik, on,
razumeetsya,  ne stal: ne  isklyucheno,  chto  tot  tozhe  ego  primetil i teper'
podzhidaet za  blizhajshim uglom. Luchshe vospol'zovat'sya  tem,  chto v etom forte
hozyain  vse-taki  on,  tak   chto  mozhno  peredvigat'sya  sushchestvenno  bystree
protivnika: net nuzhdy zamirat', prislushivayas',  pered kazhdym uglom.  Znachit,
mozhno  idti  kruzhnym  putem i  vse  ravno dobrat'sya  do mesta pervym... A do
kakogo mesta?..  Esli gost' dvizhetsya  k komnate Faramira (kuda  zh eshche?),  to
nado vstrechat' ego  na Ploshchadke  dvuh lestnic -- tot ee nikak ne minuet, i u
nego. Geparda, budet ne men'she treh minut, chtoby podgotovit'sya k vstreche.
     SHef kontrrazvedki,  kak  i  predpolagal,  poyavilsya na  ploshchadke  ran'she
chuzhaka i teper', sbrosiv plashch, daby tot  ne stesnyal  dvizhenij, tshchatel'nejshim
obrazom vybiral mesto dlya  zasady. "Mne  nuzhno perevoplotit'sya v sobstvennuyu
dich'... Tak... Esli tot ne levsha, to dvigat'sya dolzhen vdol' levoj steny... A
zaglyanul   by  ya   za   vnezapno  otkryvshuyusya  sprava   vintovuyu   lestnicu?
Nepremenno... Tak!.. Znachit, ya okazhus' pri  etom  spinoj  k  etoj  nishe?  --
tochno... A nisha-to  -- prelest',  dazhe s pary  yardov  ne skazhesh', chto  v nej
mozhet umestit'sya chto-nibud' tolshche  metly... A  vot my eshche  etot svetil'nichek
pogasim, ona u nas v tenek ujdet... Da, vot teper' polnyj poryadok, zdes' ya i
vstanu. Itak, ya zdes', a  on,  znachit,  v dvuh  yardah spinoyu ko mne. Nu chto,
rukoyat'yu mecha po zatylku?.. CH-chert, ne hochetsya... Ne mogu  ponyat' otchego, no
vnutrennij golos otchetlivo protestuet,  a ego  v takih delah nado slushat'sya.
Znachit, rukami... udushayushchij  zahvat? Pravoj rukoj  --  za volosy na zatylke,
ryvok vniz,  zalamyvaya  golovu nazad, odnovremenno pyatkoj  szadi-sverhu  pod
opornoe koleno i vnutrennej kostyashkoj levogo predplech'ya po ottyanutomu gorlu.
Da... nadezhno,  no takim manerom mozhno i prishibit' nasmert' --  a pokojniki,
kak izvestno, narod nerazgovorchivyj. Togda -- hadakodzime, no tut horosho by,
chtob on sam otkryl gorlo -- naprimer, pust' poglyadit naverh... A kak by  nam
ego zastavit' glyadet' naverh? Dumaj, Gepardushka, dumaj..."
     ...Kogda  Cerleg  dostig polutemnogo, strannoj konfiguracii  rasshireniya
koridora, v konce kotorogo ugadyvalis' uhodyashchie nalevo stupeni, predoshchushchenie
opasnosti vnov' nakatilo na nego, da tak, chto ego bukval'no povelo ot oznoba
-- neizvestnyj  vrag  byl gde-to sovsem  ryadom.  S minutu on  vsmatrivalsya i
vslushivalsya -- nichego, zatem dvinulsya vpered -- shazhok za  shazhkom,  absolyutno
besshumno ("CHert, mozhet, vse zhe plyunut' na ihnie zaprety i vytashchit' yatagan?")
-- i vdrug zamer kak  vkopannyj: sprava  otkrylsya  shirokij  "otnorok", cherez
kotoryj prohodila eshche odna lestnica -- vintovaya, -- i za etoj lestnicej yavno
chto-to  skryvalos'. On  skol'znul vpered vdol'  levoj steny, ne svodya glaz s
otnorka  -- nu,  kto  tam eshche?  --  i ostanovilsya, edva ne rashohotavshis'  v
golos. F-f-fu!.. Da  eto  zhe prosto mech, prislonennyj zdes',  za  lestnicej,
kem-to  iz  Belyh. Strannoe, odnako,  mesto dlya hraneniya  lichnogo  oruzhiya...
Mozhet,  on  i  ne  prislonen vovse  --  sudya  po  polozheniyu,  mog  nenarokom
soskol'znut' po  lestnice  sverhu. A  chto eto,  kstati, tam  eshche  lezhit,  na
verhnej stupen'ke?..
     Vnutrennij  storozh Cerlega uspel zaorat' "Szadi!!!" lish' za  neulovimuyu
dolyu  sekundy do  togo, kak ruki vraga  besshumno somknulis' vokrug  ego shei.
Serzhant uspel tol'ko napryach' shejnye myshcy -- i eto vse. Gepard chetko, kak na
trenirovke, zahvatil ego gorlo sognutoj v  lokte pravoj rukoj,  zatem pravaya
kist'  kontrrazvedchika  namertvo  legla na  levyj  biceps, a  levaya  rychagom
uperlas' v zatylok Cerlega, plyushcha hryashchi gortani i  perezhimaya sonnye arterii.
Hadakodzime -- nerazryvaemyj udushayushchij zahvat. Privet.




      Zvuchit banal'no, no vse na svete imeet svoyu cenu.  Cena voina  --  eto
skol'ko  vremeni  i deneg  (chto sut' odno  i to zhe)  trebuetsya  na to, chtoby
obuchit',  vooruzhit' i ekipirovat'  novogo  -- emu  na  zamenu. Pri  etom dlya
kazhdoj  epohi sushchestvuet svoya  porogovaya velichina, sverh kotoroj uvelichivat'
cenu  podgotovki   bojca  bessmyslenno:   uroven'   nekoego  masterstva  uzhe
dostignut, a polnoj neuyazvimosti vse ravno ne dob'esh'sya. I chto tolku tratit'
sily   na   prevrashchenie   srednestatisticheskogo  soldata   v   fehtoval'shchika
ekstra-klassa, esli eto  vse ravno ne uberezhet ego  ni ot arbaletnoj strely,
ni ot (chto eshche bolee obidno) krovavogo ponosa?
     Vzyat'  hotya  by  rukopashnyj  boj.  SHtuka  kuda  kak  poleznaya,  no  dlya
dostizheniya  sovershenstva zdes' trebuyutsya  gody  nepreryvnyh trenirovok,  a u
soldata,  myagko govorya, est' i inye  obyazannosti. Vyhodov  zdes'  mozhet byt'
neskol'ko; v mordorskoj armii, naprimer, sochli, chto cheloveka sleduet obuchit'
ne bolee  chem  dyuzhine priemov -- no zato uzh eti kombinacii  dvizhenij  dolzhny
byt' vbity emu v podkorku bukval'no do urovnya  kolennogo  refleksa. Konechno,
vseh na  svete situacij ne predusmotrish', no uzh  osvobozhdenie-to  ot zadnego
udushayushchego zahvata v oznachennuyu dyuzhinu vhodit odnoznachno.
     Delaj  raz! -- stremitel'nyj chechetochnyj  pritop chut' nazad: kablukom --
po  svodu  stopy protivnika, krosha ee po-ptich'i hrupkie kostochki, opletennye
nezhnejshimi nervnymi okonchaniyami. Delaj dva! -- skladyvayas'  v kolenyah i chut'
provorachivayas' v bedrah, zaskol'zit' iz oslabshego ot  strashnoj  boli zahvata
vniz i chut' vpravo -- do teh por,  poka  nel'zya  budet rezkoj otmashkoj nazad
vsadit' levyj lokot' emu v pah. Dal'she uzhe -- posle togo kak ruki ego upadut
k  otbitym  genitaliyam --  vozmozhny varianty: Cerlega, k primeru, na  "delaj
tri!"  uchili  nanosit'  sdvoennyj udar  otkrytymi  ladonyami po  usham:  konec
barabannoj  pereponke, otklyuchka garantirovana. |to vam  ne izyskannyj  balet
dal'nevoshodnyh  boevyh  iskusstv,  gde ieroglify poz -- lish' notnaya gramota
dlya  zapisi Muzyki Sfer; eto --  mordorskij rukopashnyj boj,  tut  vse delayut
prosto i vser'ez.
     On  pervym delom opustilsya  na  koleno i zadral  veko shustrogo serzhanta
Belogo otryada (poryadok, instrukciya Gragera soblyudena -- zrachok reagiruet) --
i  lish'  posle  etogo   pozvolil  sebe  obessilenno   privalit'sya  k  stene.
Zazhmurivshis', zastavil  sebya preodolet' bol' i sglotnut':  hvala  Edinomu --
gortan' cela. A esli b u togo okazalas' pri sebe verevochnaya udavka? Togda --
tochnyj shandec... "Kak zhe  eto ya tak lopuhnulsya, a? No glavnoe  -- kak  on-to
sumel menya vychislit'?.. Postoj, no togda  ved'  i u dverej Faramira menya uzhe
dolzhny podzhidat' s neterpeniem..."
     ...CHasovoj-dunadan v koridore,  vedushchem k "knyazheskim pokoyam" uslyhal na
lestnice tyazhelye sharkayushchie  shagi... SHoroh,  sdavlennyj ston, tishina... Potom
snova nevernye shagi... On bystro popyatilsya v glub'  koridora, obnazhil mech  i
zhdal, ezhesekundno gotovyj podnyat'  trevogu. Soldat  byl gotov ko vsemu,  no,
kogda  v  proeme  koridora  voznik  Gepard --  sogbennyj v  tri  pogibeli  i
opirayushchijsya levoj rukoj o stenu, -- u nego vse  zhe otvisla chelyust'. Vystaviv
pered  soboyu  klinok,  chasovoj  vydvinulsya  vpered  i  okinul  stremitel'nym
vzglyadom  lestnicu, po kotoroj  tot  tol'ko chto podnyalsya,  -- nichego;  Manve
Velikij, kto zh eto ego tak? Ili, mozhet, otravilsya?.. Kapitana mezhdu tem sily
ostavili sovershenno -- on medlenno  spolz po stene i zamer, uroniv golovu  i
po-prezhnemu derzhas' za  zhivot;  chuvstvovalos', chto poslednij uchastok puti on
preodolel uzhe v poluzabyt'i, "na avtopilote". Dunadan razglyadyval Geparda so
smeshannym  chuvstvom  izumleniya,  straha i --  chto greha  tait' -- nekotorogo
zloradstva.  Tajnaya strazha,  mat'  ih!..  Nin'okvy  nedodelannye... Eshche  raz
oglyadel lestnicu,  otkuda prikovylyal kapitan, i prisel na kortochki osmotret'
ranenogo.
     Stranno,  no  fakt:  kogda  kapyushon, skryvavshij  do  pory lico Geparda.
skol'znul nazad,  soldat  v  pervuyu sekundu  reshil  bylo, budto zagadochnyj i
vsemogushchij shef  kontrrazvedki iz kakih-to svoih soobrazhenij  reshil  vremenno
obratit'sya orkom.  |ta  absurdnaya  mysl' prishla emu v  golovu  pervoj, a  na
drugie  vremeni  uzhe ne  ostalos': udar "tigrinaya lapa",  kotoryj izbral dlya
etogo sluchaya  Cerleg, ochen'  effektiven, i nanosit' ego luchshe vsego imenno v
napravlenii  snizu  vverh;   nichego  drugogo  uzhe  ne  potrebovalos'.  SHtuka
zhestokaya,  chto   i  govorit',   no  ugovor,  pomnitsya,   byl  tol'ko  naschet
smertoubijstva, a pro chlenovreditel'stvo rech' ne shla: puskaj  my  na ucheniyah
-- no  ved'  ne na  piknike zhe, chert poberi!  Dlya  poryadka obshariv  chasovogo
(klyuchej  ot "knyazheskih pokoev" ne  bylo  -- da on na eto i ne  rasschityval),
serzhant dostal ostavlennuyu pod lestnicej poklazhu i, slaziv v meshok so svoimi
"poleznyashkami", vzyalsya za zamok.
     "Nado  zhe,  --  dumal  on,  poddergivaya  dlinnovatye  dlya  nego  rukava
Gepardova  kamzola,  -- vsyu  vojnu  obhodilis'  bez  etogo, a  tut  prishlos'
poteryat' nevinnost'. "Zakony  i obychai vojny", punkt ob ispol'zovanii  chuzhoj
voennoj formy i medicinskoj simvoliki: za eto veshayut na blizhajshem suku -- i,
mezhdu prochim, pravil'no delayut... Vprochem, sejchas eto budet ves'ma kstati: k
princu navernyaka luchshe zayavit'sya v oblike  privychnogo dlya nego  tyuremshchika, a
ne kakogo-to orka.  YA sejchas opyat'  opushchu  na lico kapyushon  i -- ideya! -- ne
govorya ni  slova,  vruchu  emu  Gragerovu  bumagu".  Zamok nakonec shchelknul, i
Cerleg perevel  duh:  poldela sdelano. Sleduet  zametit', chto  s zaporom  on
vozilsya  opustivshis'  na  koleni  i dver' raspahnul --  tak uzh sluchilos'  --
ran'she,  chem vypryamilsya.  Tol'ko  eto ego i  spaslo --  inache  dazhe  koshach'ya
reakciya orokuena ne pozvolila by emu perehvatit' udar, nanesennyj Faramirom.
     Udarit' vhodyashchego v  dver', pritaivshis' za ee kosyakom (esli on prilichno
vystupaet   iz   steny),   --  shtuka   nehitraya,  mozhno   dazhe   skazat'  --
naprashivayushchayasya,  odnako  tut  est'  odna   tonkost'.  Luchshe  vsego  chelovek
vosprinimaet proishodyashchee na  urovne ego glaz; i esli vy, k  primeru, reshite
so vsego  razmahu obrushit'  na  golovu  vizitera  chto-nibud' vrode nozhki  ot
stula,  to  vashe  dvizhenie  zastignet vrasploh  lish'  polnogo lopuha. Imenno
poetomu  znayushchie  lyudi (k kakovym  otnosilsya i  princ) ne gonyatsya  za  siloj
udara. Oni  prisedayut na  kortochki  i  b'yut ne  po  vertikal'noj duge, a  po
gorizontal'noj. Udar, kak uzhe skazano, poluchaetsya slabee, odnako  prihoditsya
on... nu, v obshchem, v akkurat  kuda  nado,  a glavnoe -- sreagirovat' na nego
neveroyatno trudno.
     Scenarij   dal'nejshih   sobytij   byl,   po   mysli   Faramira,  takov.
Skukozhivshegosya  ot  boli  Geparda  (ili  kto tam  budet  vhodit'  pervym) on
vdergivaet  v komnatu pryamo na  sebya -- tak,  chto tot vyletaet za levyj kraj
dvernogo  proema. Odnovremenno  zanyavshaya poziciyu  u  pravogo  kosyaka  --  za
otkryvshejsya  dver'yu -- Jovin zahlopyvaet  ee obratno i navalivaetsya  na  nee
vsem telom. Te, kto ostalsya v koridore, razumeetsya, tut zhe kinutsya etu dver'
vysazhivat', no pervyj  svoj natisk oni ot neozhidannosti navernyaka proizvedut
vraznoboj, tak chto devushka  imeet vse shansy proderzhat'sya. |tih sekund princu
hvatit na to, chtoby  okonchatel'no vyrubit' Geparda i  zavladet' ego oruzhiem.
Jovin  tem   vremenem   otskakivaet  v  storonu;  opravivshiesya   ot   pervoj
rasteryannosti  "koridornye" druzhno, pod "tri-chetyre!.." nalegayut na dver' --
i vletayut v komnatu, teryaya ravnovesie (vozmozhno dazhe  --  ne  uderzhavshis' na
nogah). Odin iz nih tut  zhe  poluchaet ot  nego  udar  mechom -- ot vsej dushi:
shutki konchilis'. Vryad li posle etogo ostanetsya v stroyu bol'she  dvuh Belyh, a
poskol'ku princ kak-nikak vhodit v dvadcatku  luchshih fehtoval'shchikov Gondora,
shansy  chety knyazej Itilienskih  kazhutsya  vpolne prilichnymi, nu  a esli Jovin
sumeet  zavladet'   vtorym  mechom,  tak  prosto  prevoshodnymi.  Zatem   oni
pereodevayutsya v formu perebityh bojcov Belogo otryada i pytayutsya vybrat'sya iz
forta.
     Plan  Faramira  imel  ryad  uyazvimyh   punktov  (v  osnovnom  po   chasti
sinhronnosti ih s Jovin dejstvij), no v celom byl ne  tak uzh  ploh, osobenno
esli pomnit', chto cel' oni sebe stavili -- dostojno umeret', a uzh  vyrvat'sya
na  svobodu -- eto  kak vyjdet.  Odnako, kak uzhe skazano,  otvorivshij  dver'
orokuen ne  uspel vstat' s kolen, tak chto pervyj Faramirov udar prishelsya emu
v grud' i on  sumel vystavit'  blok.  Izumlennyj pronicatel'nost'yu  plennika
(raspoznal-taki -- voshitilsya serzhant -- orka pod kapyushonom serzhanta  Belogo
otryada!), Cerleg perekuvyrnulsya cherez golovu nazad, v koridor, a kogda vnov'
okazalsya na nogah --  vyskochivshij  sledom Faramir  uzhe  otrezal  emu put'  k
otstupleniyu,  a  improvizirovannaya  dubinka  v  rukah  princa  obratilas'  v
razmytoe  oblako  i perehvatit'  ee  ne  bylo  nikakoj vozmozhnosti.  A kogda
mgnovenie  spustya  za spinu emu proskol'znula  eshche i eta svetlovolosaya dikaya
koshka  --  vot  tut  uzh serzhantu  nichego ne  ostalos',  krome  kak klubochkom
perekatyvat'sya  po  polu u nih pod  nogami,  uvertyvayas' ot  udarov i vzyvaya
samym unizitel'nym obrazom:  "YA svoj, svoj, princ! YA  ot Gragera i Tangorna!
Da ostanovites' zhe vy, chert poberi!!"
     Vprochem, Faramir i  sam uzhe koe-chto soobrazil, razglyadev lezhashchee dal'she
po koridoru telo chasovogo.
     -- Stoyat'! -- ryavknul on. -- Ruki na zatylok! Ty kto takoj?
     -- Sdayus', -- ulybnulsya serzhant i protyanul princu svoe "udostoverenie".
-- Vam bumaga ot  Gragera, tam vse napisano. Vy chitajte, a  ya  poka zatashchu v
komnatu etogo, -- on kivnul na Belogo, -- nam ponadobitsya ego forma.
     -- Zabavno, --  hmyknul  princ i  protyanul  Gragerovu  zapisku  obratno
Cerlegu. -- Znachit, u menya v druz'yah uzhe poyavilis' i orokueny...
     -- My vovse ne druz'ya, princ, -- spokojno vozrazil tot. -- My soyuzniki.
Baron Tangorn...
     -- CHto-o?! Tak on zhiv?!
     -- Da. |to  my spasli  ego  -- tam,  v  Mordore: i  kstati,  imenno  on
nastoyal, chtoby vyruchat' vas otpravilsya ya... Tak vot, baron prosil, chtoby vy,
pokidaya fort -- a my sejchas ego pokinem, -- prihvatili s soboyu palantir.
     -- Za kakim chertom on im sdalsya?  -- Princ byl  udivlen -- no i tol'ko.
Pohozhe,   on   predostavil  vsyu   iniciativu  druz'yam-itiliencam   (v   lice
serzhanta-orokuena) i prigotovilsya  dejstvovat' "v rezhime PPP" -- "poderzhi --
podaj  --  prinesi". On  lish' voprositel'no  kachnul  podborodkom  v  storonu
dunadana, kotorogo Cerleg  tem chasom uzhe vytryahnul iz kamzola. "ZHiv, zhiv, --
uspokoil  ego orokuen. -- Prosto prizadumalsya malost'. I  vtoroj tozhe zhiv --
tam,  dal'she  po  koridoru. My  vashe ukazanie  -- chtob, znachit, bez krovi --
svyato  blyudem". Princ  tol'ko golovoj pokrutil  -- s etim orlom, pohozhe,  ne
propadesh'.
     -- Vy  tut davecha pomyanuli,  budto spasli Tangorna.  Koli tak  -- ya vash
dolzhnik, serzhant: mne etot chelovek po-nastoyashchemu dorog.
     -- Ladno, sochtemsya, -- hmyknul tot. -- Nadevajte  formu --  i vpered. A
mechej u nas teper' -- dazhe odin lishnij.
     -- Kak  eto  --  lishnij? --  podala nakonec  golos  Jovin.  --  |to  vy
bros'te!..
     Orokuen voprositel'no glyanul na Faramira: tot tol'ko rukami  razvel  --
podi, mol, pospor' s nej...
     -- Budem spuskat'sya vniz po chastokolu ili poprobuem otkryt' vorota?
     -- Ni to, ni drugoe, princ. Dvor sejchas bitkom nabit Belymi, prichem vse
po  svoim postam i  glyadyat v oba -- na halyavu  ne proskochish'. Poprobuem ujti
cherez podzemnyj hod.
     -- Tot, chto nachinaetsya v vinnom pogrebe?
     -- Drugih tut vrode net. Beregond govoril vam o nem?
     -- Razumeetsya. YA znayu, chto  zakryvayushchaya  ego dver' otvoryaetsya naruzhu, a
zapiraetsya  iznutri, tak chto s  vneshnej  storony  ee nel'zya ni otperet',  ni
vysadit' --  kak i v  lyubom potajnom hode iz kreposti. Pered vhodom v vinnyj
pogreb vsegda  stoit post:  vino est' vino,  vrode by nichego neobychnogo. Gde
hranitsya klyuch -- Beregond ne  znal,  a special'no vysprashivat' opasalsya. Tak
vy nashli klyuch k toj dveri?
     -- Net, ne nashli, -- bespechno otozvalsya  Cerleg.  -- YA prosto popytayus'
vzlomat' zamok.
     -- Kak eto?
     -- Tochno  tak zhe, kak  vzlomal zapor vashih  "pokoev"  i eshche parochku  po
doroge. I  kak pridetsya vzlomat' eshche  vneshnij zamok  vinnogo pogreba.  Mezhdu
prochim, kak raz eto i  budet samyj  opasnyj moment: voznya  s dver'yu podvala,
kogda vse my  budem u vseh na vidu. A vot esli my bez shuma snimem chasovogo i
bystro otomknem ee -- tri chetverti dela, schitaj, sdelano: vy, princ, v vashej
novoj forme, vstaete na chasah -- budto by nichego ne sluchilos', -- my s Jovin
i vyrublennym ohrannikom pryachemsya vnutr', i  ya  togda  spokojno i  bez suety
nachinayu koldovat' s dver'yu v sam podzemnyj hod.
     -- No ved' tot zamok budet ochen' trudno otkryt'...
     -- Ne dumayu. On navernyaka ochen' prochen i massiven -- chtoby dver' nel'zya
bylo  vylomat',  a znachit -- ne osobenno slozhen.  Nu ladno, po  konyam!..  Vy
vzyali palantir, princ? Nam nado uspet', poka Belye tolkutsya vo  dvore -- oni
ved' do sih por zhdut menya tam, -- a pered vinnym pogrebom lish' odin chasovoj.
     -- Pogodite! -- opyat' okliknula ih Jovin. -- A Beregond?  Ved' ne mozhem
my ego brosit'!
     -- Tak Beregond shvachen? My ne znali...
     -- Da, tol'ko chto. Im vse  o nem  izvestno. Cerleg razdumyval lish' paru
sekund:
     -- Net, nichego ne vyjdet. My ne znaem, gde oni ego  pryachut,  i potratim
slishkom  mnogo  vremeni  na  poiski.  Grager  segodnya   noch'yu  nakroet  vseh
Gepardovyh lyudej v Poselke  --  tak chto esli my osvobodim princa,  to zavtra
vymenyaem i Beregonda. A ne vytashchim vas -- ego vse ravno ne spasti.
     -- On prav, Jovin. -- Faramir zatyanul lyamki na veshchmeshke s palantirom  i
vskinul ego na plecho. -- Dvinulis', vo imya |ru!
     ...Dunadan, ohranyavshij podval,  okinul  vzorom obshirnyj polutemnyj zal.
Sleva byl glavnyj vhod v zdanie forta, sprava rashodilis' veerom tri glavnye
lestnicy, vedshie v oba kryla -- severnoe  i  yuzhnoe  --  i  v Rycarskij  zal.
Strannaya,  odnako,  zateya -- pomestit'  vhod v podzemel'e ne  v kakom-nibud'
ukromnom ugolke  zdaniya, a v etom "obshchem predbannike"... Vprochem, strannym i
protivoestestvennym v etom samom  Itiliene  bylo  reshitel'no vse.  Nachinaya s
knyazya,  kotoryj ne knyaz', a  ne  pojmi kto, i  konchaya  poryadkami v  ih Belom
otryade: gde eto vidano -- vydavat' oficerov za serzhantov i ryadovyh? Ladno by
sekretili ot  vraga,  ot vseh  etih mestnyh terroristov  (koih  nikto poka v
glaza  ne vidal), a to ved' drug ot druzhki! Vrode pod odnimi pogonami sluzhim
-- a  ne  znaem, chto serzhant Gront  na samom dele v kapitanskom chine, a  nash
lejtenant, ego  svetlost' ser |lvard, tak voobshche "ryadovoj". Smeh skazat', no
ved' eti, iz tajnoj strazhi,  pro sera |lvarda-to  nebos'  i po  siyu  poru ne
podozrevayut:  nam ved' kak govorili na  instruktazhe -- u  tajnoj strazhi svoi
dela, a u dunadanskoj lejb-gvardii Ego Velichestva -- svoi... Ne znayu, mozhet,
shpiku takie poryadki -- maslom  po  serdcu, no  voennomu cheloveku vse eto kak
serpom...  po  glandam.  |dak  eshche okazhetsya,  chto samyj glavnyj  tut  voobshche
kakoj-nibud' povar libo kamerdiner -- to-to budet smehu...
     CHasovoj vstrepenulsya -- v  nedobroj, budto by gusteyushchej po  zatemnennym
uglam  tishine obezlyudevshego forta gulko  otdavalis' priblizhayushchiesya shagi dvuh
chelovek. On uvidal ih  cherez neskol'ko sekund -- po lestnice severnogo kryla
stremitel'no, chut' ne begom, spuskalis' ryadovoj i serzhant. Put'  oni derzhali
pryamikom k vyhodu i vyglyadeli pri  etom  vstrevozhennymi sverh vsyakoj mery --
za podmogoj begut, chto li? Serzhant pri etom ostorozhno nes na vytyanutyh rukah
veshchmeshok  s  kakim-to  bol'shim  okruglym  predmetom.  Pochti  poravnyavshis'  s
chasovym, oni,  ne  sbavlyaya shaga,  perekinulis'  paroj  fraz  i  razdelilis':
ryadovoj prodolzhal  dvigat'sya k  vyhodu, a  serzhant,  pohozhe,  reshil pokazat'
dunadanu  svoyu nahodku. Nu-ka, chto eto tam u  nego? Smahivaet na otrublennuyu
golovu...
     Vse dal'nejshee  sluchilos'  stol' stremitel'no,  chto chasovoj  opomnilsya,
lish'  kogda ego ruki okazalis'  budto by shvacheny obruchem, a voznikshij iz-za
plecha serzhanta ryadovoj (v koem on s izumleniem uznal Faramira) pristavil emu
k  gorlu klinok. "Piknesh'  -- ub'yu", --  ne povyshaya  golosa  posulil  princ.
Dunadan sudorozhno sglotnul, i na lice prostupila trupnaya zheltizna; po viskam
ego  pobezhali  krupnye  kapli  pota.   Ryazhenye  pereglyanulis',  i  po  gubam
"serzhanta" (sumrachnyj Mandos,  da ved' eto zhe ork!)  probezhala prezritel'naya
usmeshka --  vot ona, boevaya elita Zakata... Kakovaya usmeshka, kak vyyasnilos',
byla sovershenno bezosnovatel'noj: parnyu i vpryam' bylo ochen' strashno umirat',
odnako  po  proshestvii  pary  sekund  on  odolel  svoyu  slabost'  i  zaoral:
"Trevoga!!!"  --  da tak, chto  slovo eto otdalos' otvetnymi klikami i zvonom
oruzhiya po vsemu |min-Arnenu.




      Oborvav odnim korotkim  vzmahom  ruki  vopl'  dunadana  (tot  dazhe  ne
zastonal  --  prosto  meshkom osel  na  pol), orokuen  obernulsya k Faramiru i
adresoval Ego  Vysochestvu  neskol'ko  slov, samym  myagkim  iz  kotoryh  bylo
"dolbo...b".  Ego Vysochestvo vosprinyal eto  kak dolzhnoe: imenno  princa ni s
togo  ni  s  sego  obuyala  sentimental'nost',  i on vozzhelal lish' pripugnut'
chasovogo, ne  vyrubaya togo (kak nastaival Cerleg).  "Gumanizm", kak voditsya,
vyshel  bokom -- soldat vse  ravno zapoluchil prednachertannuyu  emu  kombinaciyu
perelomov i  vnutrennih  krovoizliyanij,  tol'ko  sovershenno  uzhe  zazrya:  ih
polozhenie, pohozhe, stalo beznadezhnym.
     Vprochem,  na  razborki vremeni  ne  bylo. Cerleg molnienosno  sorval  s
chasovogo chernyj plashch, shvyrnul  ego  podbegayushchej Jovin i ryavknul,  ukazav  na
dver' v podval:
     "Vstat' tam, oba!  Mechi  na  karaul!";  sam zhe on  stremitel'no vyvolok
dunadana na seredku pomeshcheniya. Gruppa iz shesti soldat,  vorvavshihsya  v dver'
neskol'ko sekund spustya, zastala lish'  svezhie sledy tol'ko  chto  sluchivshejsya
zdes'  stychki:  post  u  dveri  podvala  na  meste  -- gotovyj  k  otrazheniyu
povtornogo napadeniya, eshche odin dunadan zastyl na polu; opustivshijsya zhe vozle
nego na koleni serzhant,  edva  obernuvshis' v ih  storonu, vlastno  ukazal na
yuzhnuyu lestnicu i vnov' nizko sklonilsya k  ranenomu. Soldaty  pomchalis', kuda
im bylo veleno, grohocha sapogami i edva  ne zadev  orokuena  nozhnami  mechej.
Gruppa poluchila peredyshku -- na neskol'ko sekund.
     -- Budem s boem probivat'sya k chastokolu? -- Princu  yavno  ne  terpelos'
slozhit' bujnu golovushku.
     -- Net. Dejstvuem po pervonachal'nomu planu. -- S etimi slovami Cecerleg
izvlek svoi instrumenty i prinyalsya spokojno izuchat' zamok.
     -- No oni ved' srazu pojmut, chem my tut zanimaemsya!
     -- Ugu...  --  Otmychka voshla v zamochnuyu skvazhinu i  prinyalas' oshchupyvat'
shchekoldy.
     -- I chto togda?
     -- Dogadajsya s treh raz, filosof!
     -- Drat'sya?
     -- Umnica...  YA budu  rabotat',  a vy  -- zashchishchat' menya. Kak i polozheno
nashim s vami sosloviyam...
     Princ  ne vyderzhal  i rassmeyalsya:  paren' opredelenno byl  emu po dushe.
Vprochem, v tot zhe samyj  mig vsem  stalo ne do smeha --  peredyshka konchilas'
tem,  chem  i  dolzhna  byla  konchit'sya:  s  yuzhnoj  lestnicy  vorotilas'  para
nedoumevayushchih dunadanov -- tak kogo ishchem-to, gospodin serzhant? -- a v dveryah
narisovalis'  troe  nastoyashchih   serzhantov   Belogo  otryada.   |ti-to   srazu
soobrazili, chto k chemu, i zaorali: "Stoj!! Brosaj oruzhie!" -- nu, i vse, chto
polagaetsya orat' v takih sluchayah.
     Cerleg  mezhdu  tem  prodolzhal  sosredotochenno  (mozhno  dazhe  skazat' --
otreshenno) kovyryat'sya v  zamke, ne obrashchaya vnimaniya  na to,  chto tvorilos' u
nego za  spinoj. Nachavshijsya tam dialog byl predskazuem na vse  sto ("Otdajte
mech,  Vashe Vysochestvo!" "A vy poprobujte vzyat'!" "|j, kto  tam!.."), tak chto
on  obernulsya,  da i  to lish' na mig, edinstvennyj  raz -- kogda oplech'  ego
vpervye  razdalsya  tyaguchij  perezvon  soprikosnuvshihsya klinkov.  Troe  Belyh
serzhantov totchas sdali  nazad; odin iz nih, krivyas' ot boli, berezhno  pryatal
pod myshku kist' pravoj ruki,  a  oruzhie ego valyalos' na polu  -- "magicheskij
krug", vozdvignutyj  vokrug  dveri  mechami  Faramira i  Jovin, rabotal  poka
bezuprechno. Princ, v svoyu ochered', ne imel vozmozhnosti oglyadyvat'sya na dver'
(oshchetinivsheesya stal'yu polukol'co Belyh vokrug nih bystro smykalos' -- svora,
zagnavshaya  olenya),  odnako  nekotoroe  vremya  spustya  on  uslyhal  za spinoyu
metallicheskij shchelchok, a vsled za tem -- strannyj smeshok Cerlega.
     -- CHto tam takoe, serzhant?
     -- Vse normal'no. Prosto  situaciya:  naslednyj  princ Gondora  i sestra
korolya Rohana, ne shchadya zhizni, prikryvayut kakogo-to orka...
     -- I verno -- zabavno. Kak ono tam?
     -- Poryadok.  --  Szadi razdalsya  skrip  zarzhavelyh  petel',  i  pahnulo
zathlym holodom. -- Idu vnutr', a vy uderzhivajte dver', poka ya ne skazhu.
     Belye  tem  vremenem  vystroili  vokrug  nih  nastoyashchij chastokol  --  i
zamerli; v dejstviyah ih princ otchetlivo oshchushchal rastushchuyu rasteryannost': "CHert
poberi, a gde zhe Gepard i prochee nachal'stvo?" On, odnako, ne somnevalsya: te,
kto ih okruzhil, ne atakuyut potomu lish', chto ne  podozrevayut o  sushchestvovanii
podzemnogo  hoda.  Nakonec  pered nimi  voznik ryadovoj  s  beloj povyazkoj na
rukave i otvesil Faramiru izyskannyj poklon:
     -- Proshu  prostit'.  Vashe  Vysochestvo.  YA  --  ser  |lvard,   lejtenant
dunadanskoj lejb-gvardii.  Mozhet byt', vy najdete vozmozhnym otdat'  svoj mech
mne?
     -- CHem zhe eto vy luchshe prochih?
     -- Vozmozhno, tajnaya strazha  sovershila nekie dejstviya,  kotorye vy sochli
oskorbitel'nymi dlya vashej chesti.  V takom sluchae lejb-gvardiya Ego Velichestva
-- v moem lice  --  prinosit vam  glubochajshie  izvineniya i garantiruet,  chto
nichego  podobnogo ne povtoritsya, a  vinovnye budut strozhajshe nakazany. Togda
my mogli by schest' ves' etot dosadnyj incident ischerpannym.
     -- Rybka  zadom ne  plyvet, lejtenant. My s  Ee  Vysochestvom reshili ili
vyjti iz forta svobodnymi lyud'mi, ili umeret'.
     -- Vy ne ostavlyaete mne inogo vyhoda, krome kak razoruzhit' vas siloj.
     -- Valyajte,   lejtenant.   Tol'ko   akkuratnee  --   a   to   nenarokom
porezhetes'...
     Na sej raz natisk  byl bolee  ser'ezen.  Odnako do  teh por,  poka  obe
storony ne perestupili nekuyu gran', preimushchestvo ostavalos' na  storone chety
knyazej   Itilienskih:  Jovin  s  Faramirom  bez  osobyh  kolebanij  nanosili
protivnikam kolyushchie udary po konechnostyam, na chto te poka ne reshalis'. Spustya
nebol'shoe  vremya  v ryadah napadayushchih bylo  uzhe troe  legkoranenyh,  i  ataka
zahlebnulas': dunadany dejstvovali vyalo  i  vse  chashche oglyadyvalis' na svoego
lejtenanta -- skomandujte zhe hot' chto-nibud' vnyatnoe, chert poberi! Rubit' ih
ili kak?.. Lyudi iz tajnoj strazhi  predusmotritel'no zanyali pozicii v  zadnih
ryadah,  predostaviv   vsyu  iniciativu   (i  otvetstvennost')  seru  |lvardu,
poskol'ku situaciya  ochevidnym obrazom skladyvalas' tak, chto kuda  ni kin' --
vsyudu klin.
     I vot, kogda  Faramir  uzhe  myslenno pozdravlyal sebya -- kak  udachno oni
vyigryvayut vremya dlya Cerlega, -- tot vnezapno voznik ryadom s nim,  szhimaya  v
ruke yatagan, i proiznes sovershenno bezzhiznennym golosom:
     -- Tam noven'kij umbarskij zamok, princ, -- mne ego ne otkryt'. Tak chto
sdavajtes', poka ne pozdno.
     -- Pozdno,  -- otrezal Faramir. -- Mozhem  my  kak-to spasti zhizn'  vam,
Cerleg?
     -- Navryad li,  -- kachnul  golovoyu orokuen.  -- Menya-to uzh  tochno v plen
brat' ne stanut.
     -- Jovin!..
     -- My predstanem pered Mandosom ruka ob ruku, milyj, -- chto mozhet  byt'
zamechatel'nee!
     -- Nu, togda hot' poveselimsya naposledok.  -- S etimi  slovami  Faramir
besshabashno dvinulsya na stroj Belyh, kak raz tuda, gde stoyal ser |lvard. -- A
nu derzhites', lejtenant! Klyanus' strelami Orome, my sejchas zabryzgaem  svoej
krov'yu ves' kamzol vashego hozyaina -- da tak, chto emu voveki ne otmyt'sya!
     A  kogda zal  napolnilsya zvonom  i voinstvennymi  klikami (teper' rubka
poshla tak,  chto yasno bylo -- vot-vot poyavyatsya  pervye  pokojniki), otkuda-to
szadi, ot severnoj lestnicy, donessya golos -- vrode by i negromkij, no razom
pronikshij  v soznanie  vseh  srazhayushchihsya:  "Ostanovites' vse! Faramir, proshu
vas, vyslushajte menya!" Bylo v etom golose nechto takoe, chto shvatku i vpravdu
kak by primorozilo na neskol'ko mgnovenij, i Gepard (v plashche s chuzhogo plecha,
opirayushchijsya  levoj  rukoyu  na  chto-to vrode  kostylya, a pravoj  -- na  plecho
serzhanta Belyh)  dostig  serediny  zala.  On ostanovilsya  posredi  vseobshchego
ocepeneniya, i  togda  vnov'  prozvuchal  ego  povelitel'nyj  golos: "Uhodite,
Faramir!  Bystree!" Broshennyj rukoyu  kapitana  nebol'shoj  blestyashchij  predmet
nesil'no  udaril v  grud' Cerlega, i serzhant  s izumleniem podobral  s  pola
hitryj dvuhborodochnyj klyuch ot umbarskogo zamka...
     Vot tut-to ocepenenie razom konchilos'! Faramir  s Jovin, sleduya komande
orokuena, mgnovenno  smestilis'  nazad, k  dveri, sam  on  opyat'  shmygnul  v
pogreb,  a ser  |lvard,  do  kotorogo nakonec-to  doshla sut'  proishodyashchego,
voskliknul: "Izmena!!  Oni zhe  sejchas ujdut po podzemnomu hodu!" Paru sekund
lejtenant  obdumyval  situaciyu,  a  zatem  prinyal  okonchatel'noe reshenie  i,
ukazyvaya na princa mechom, prokrichal sakramental'noe:
     "Ubejte ego!!" Tut uzh vse poshlo ser'eznej nekuda. Srazu stalo yasno, chto
Jovin, vo vsyakom sluchae, bol'she  pary  minut nikak ne proderzhitsya:  devushka,
nado  zametit',  fehtovala  prevoshodno,  kak  by ne  luchshe  princa,  prosto
trofejnyj dunadanskij mech byl ej ne po ruke  -- tyazhel. Oba uzhe zarabotali po
kasatel'nomu raneniyu (on -- v pravyj bok, ona -- v levoe plecho), kogda szadi
razdalos':
     "Put' svoboden, princ! Otstupajte po ocheredi -- v prohod mezhdu bochkami.
Veshchmeshok u menya!"
     Neskol'kimi sekundami spustya princ, vsled za Jovin, okazalsya v pogrebe.
Stoya  na  poroge, on  nanes  udachnyj  vstrechnyj  udar  nasedavshemu  na  nego
dunadanu, posle chego sumel razorvat'  distanciyu i  teper' bystro  pyatilsya  v
temnotu,  v  uzkuyu shchel'  mezhdu postavlennymi drug na druzhku -- v tri ryada --
pustymi  bochkami.  "Bystree, bystree!!" -- razdalsya  (kak  emu pokazalos' --
otkuda-to sverhu) golos Cerlega. V prohode uzhe poyavilis' Belye -- ih siluety
chetko  vydelyalis'  na fone  osveshchennogo dvernogo  proema, kak vdrug  speredi
razdalsya gluhoj derevyannyj grohot, pohozhij na obval, i nastupila polnaya t'ma
--  ot  vhoda  ne  probivalsya  uzhe  ni edinyj  luchik. Faramir  zamer  bylo v
rasteryannosti, no tut ryadom s nim otkuda-to  voznik orokuen, shvatil za ruku
i  potashchil  vo  t'mu;  plechi  princa  zadevali   za  stenki  prohoda,  szadi
razdavalis' vopli i  rugatel'stva  dunadanov,  a  speredi,  iz  temnoty,  ih
trevozhno   oklikala  Jovin.  "CHto   eto   tam  sluchilos',  Cerleg?"  "Nichego
osobennogo: prosto ya raskachal bochki verhnego ryada, obrushil ih vniz i zavalil
prohod. U nas teper' ne men'she minuty fory".
     Devushka  podzhidala   ih   u  nebol'shoj  neobyknovenno  tolstoj  dvercy,
vyhodivshej v uzkuyu i nizkuyu, okolo  pyati futov  vysotoj,  zemlyanuyu  galereyu:
vokrug stoyala polnaya tem', dazhe orokuen malo chto razlichal.
     -- Jovin -- vpered, i zhivo! Tol'ko palantir zahvatite... A vy, Faramir,
davajte-ka pomogite mne... Da gde zhe ono, chert poberi?
     -- CHto vy tam ishchite?
     -- Brevno.  Nebol'shoe  brevnyshko,  futov  na  shest'.  Ego  dolzhny  byli
podtashchit' k dverce lyudi Gragera... Aga! Vot ono!..  Zatvorili dver',  princ?
Teper'  podpiraem ee snaruzhi brevnom...  Protiskivajtes'-ka syuda. Horoshen'ko
upiraem  torec...  v  yamku... Hvala Edinomu, pol  tut zemlyanoj  -- derzhat'sya
budet kak nado.
     Neskol'kimi sekundami pogodya dverca hodunom zahodila pod udarami -- oni
pospeli kak raz vovremya.
     A naverhu, v |min-Arnene, shla tem vremenem  krutaya razborka. Blednyj ot
yarosti ser |lvard oral shefu kontrrazvedki:
     -- Ty arestovan, Gepard, ili kak tebya tam!.. I imej v vidu, svoloch':  u
nas, na Severe, predatelej veshayut za nogi -- tak, chtoby  u  nih  bylo  vremya
horoshen'ko porazmyslit' pered smert'yu...
     -- Zatknis', bolvan, bez tebya  toshno.  --  ustalo  otmahnulsya  kapitan.
Prisev na stupen'ki lestnicy i zakryv glaza, on terpelivo  zhdal,  poka  nogu
ego zaklyuchat v kakoe-to podobie  lubka:  vremenami  po  licu  ego  probegala
sudoroga boli: perelom stopy -- shtuka poistine strashnaya.
     -- V obshchem, ty arestovan. -- vnov' povtoril dunadan: on perevel  vzglyad
na oficerov tajnoj strazhi, stoyashchih polukrugom  pozadi  svoego  komandira,  i
vnezapno oshchutil strah -- a ego napugat' bylo nelegko. Sem' figur  zastyli  v
strannoj nepodvizhnosti, a glaza ih, obychno temnye i  pustye  budto  vysohshij
kolodec, vdrug napolnilis' bagrovym mercaniem, kak u hishchnogo  zverya.
     -- Net-net, ne vzdumajte, -- obernulsya k svoim lyudyam Gepard, i bagrovoe
svechenie totchas ischezlo -- budto ego i ne bylo. -- Puskaj  on  schitaet  menya
arestovannym, esli emu tak spokojnee: nam  sejchas  dlya  polnogo  schast'ya  ne
hvataet tol'ko rezni vnutri Belogo otryada...
     V tot  zhe  mig  so  dvora  forta  donessya  gomon  golosov,  zatem dver'
raspahnulas',  i,  soprovozhdaemyj  sovershenno  obaldelymi  dozornymi,  voshel
chelovek, uvidet' kotorogo oni ozhidali sejchas menee vsego.
     -- Grager...  -- oshelomlenno otkliknulsya ser |lvard.  --  Kak vy  smeli
yavit'sya syuda? Vam, mezhdu prochim, nikto ne daval garantij bezopasnosti...
     -- Garantii bezopasnosti,  -- usmehnulsya baron,  -- sejchas uzhe nuzhny ne
mne,  a vam. YA prishel po porucheniyu  moego syuzerena, knyazya Itilienskogo, -- s
nazhimom proiznes on. -- Ego  Vysochestvo soglasen zabyt'  vse to zlo, kotoroe
vy emu prichinili i  sobiralis' prichinit'. Bolee togo: knyaz' predlagaet plan,
kotoryj pozvolil by Ego Velichestvu sohranit' lico, a lichno vam  -- golovy na
plechah.



     Itilien, Poselok.
     15 maya 3019 goda

     Utro  v  tot  den'  vydalos'  chudesnoe,  i  akvarel'naya  golubizna  gor
|fel'-Duat  (eto  zh nado  dodumat'sya --  nazvat'  ih  Hmurymi!)  byla  stol'
prozrachna,  chto  ih  zasnezhennye  vershiny  kazalis'  nevesomo  paryashchimi  nad
neobozrimym  izumrudnym   runom  Itiliena.   Vysyashchijsya   na  sosednem  holme
|min-Arnen stal na  eti minuty  imenno  tem,  chem i videlsya, navernoe, svoim
sozdatelyam -- ne krepost'yu,  a volshebnoj lesnoyu obitel'yu.  Luchi  voshodyashchego
solnca chudesno preobrazili lug na okraine  Poselka -- obil'naya  rosa, prezhde
zatyagivavshaya  ego   blagorodnym   matovym   serebrom,   vnezapno   vspyhnula
neischislimymi rossypyami  krohotnyh  brilliantov:  navernoe,  rannij  majskij
rassvet zastig vrasploh gnomov,  sobirayushchihsya tut dlya svoih nochnyh bdenij, i
oni teper'  popryatalis' po  norkam polevyh  myshej,  v panike  pobrosav  svoi
lyubovno razlozhennye na trave sokrovishcha.
     Vprochem, u treh ili chetyreh soten lyudej, po bol'shej chasti -- krest'yan i
soldat, sobravshihsya  v etot chas na  lugu,  oznachennaya rosa vryad  li vyzyvala
kakie-libo polozhitel'nye associacii (ne govorya uzh o poeticheskih sravneniyah),
ibo  vymochila  ih  vseh do nitki, i teper'  oni  edva  ne stuchali  zubami ot
oznoba.  Nikto, odnako, ne  uhodil, naprotiv -- narod  postoyanno pribyval. K
zhitelyam Poselka prisoedinyalis' teper' i lyudi s dal'nih hutorov: vest' o tom,
chto  Belyj  otryad poutru  ostavlyaet |min-Arnen, peredavaya  svoi  obyazannosti
vnov'  vossozdannomu  Itilienskomu   polku,  razneslas'   po  vsemu  krayu  s
sovershenno nemyslimoj skorost'yu, i ni odin chelovek ne zhelal propustit' takoe
zrelishche.  Teper' oni glyadeli na  dva zamershih drug naprotiv druga  stroya  --
chernyj  i  zelenyj, na  oficerov,  adresuyushchih  drug drugu  slozhnye  dvizheniya
obnazhennymi  mechami ("Post sdal" -- "Post prinyal"), i --  udivitel'noe delo!
--  vpervye  osoznavali  sebya  ne  pereselencami   iz  Gondora,  Arnora  ili
Belfalasa, a itiliencami.
     Knyaz' Itilienskij byl neskol'ko bleden i v sedle, kak otmechali pro sebya
znatoki,   chuvstvoval  sebya  ne  slishkom  komfortno:   vprochem,  blednovatyh
fizionomij  s mutnymi  vzorami hvatalo i v ryadah Belogo otryada ("Oh, rebyata,
chuyu, nynche noch'yu oni tam u  sebya v zamke gulyali po-sizomu..." "Da uzh, von ot
teh treh  Belyh, v zadnem ryadu sprava, peregar nebos'  -- hot' zakusyvaj; na
nogah  ne  stoyat,  boleznye"). Faramir mezh tem poblagodaril Belyj  otryad  za
vernuyu sluzhbu,  ceremonno  poproshchalsya  s  oficerami  svoej  lichnoj ohrany  i
obratilsya k narodu s rech'yu.
     -- Segodnya, -- skazal on,  -- my  torzhestvenno  provozhaem domoj druzej,
kotorye  prishli  k nam  na vyruchku  v  samoe  tyazheloe  vremya  -- kogda  yunaya
itilienskaya  koloniya  byla  bezzashchitna pered stayami krovozhadnyh  goblinov  i
volkolakov; zemnoj poklon vam,  doblestnye Strazhi Citadeli!  ("Slysh', kum --
stai  goblinov...  ty  hot'  odnogo  tut vidal, hotya b izdalya?" "Nu, sam-to,
vestimo,  ne vidal, no  znayushchie lyudi  skazyvayut, budto  namedni  na Vydryanom
ruch'e...") Pamyat' ob etoj pomoshchi navsegda ostanetsya v nashih  serdcah  -- tak
zhe   kak   samo    knyazhestvo   Itilienskoe   navsegda   ostanetsya   vassalom
Vossoedinennogo  Korolevstva,  ego  zaanduinskim   shchitom.  Odnako  oboronyat'
Korolevstvo  my budem po  svoemu  razumeniyu: my  zhivem  ne v  Anoriene, a za
Velikoj  Rekoj, a  potomu  nam  pridetsya  zhit'  v  mire i soglasii  so vsemi
zdeshnimi narodami  -- nravitsya eto komu-to ili net. ("Ob  chem eto on,  kum?"
"Nu,  ya tak  sebe  ponimayu,  chto vot,  dlya primera, trolli v  Hmuryh  gorah:
skazyvayut, budto zhelezo u nih tam  -- po cene gryazi,  a vot  s lesom  ves'ma
napryazhno..."  "Tak-to  ono  tak...")  Odnim  slovom.  Ego  Velichestvu korolyu
Gondora  i  Arnora -- trizhdy vivat! ("CHudno  eto, kum..."  "Ty luchshe  glyadi,
dur'ya bashka, -- tam sprava uzhe bochki vykatyvayut! Na halyavu -- mozhno i za Ego
Velichestvo... Ur-r-ra-a!!!")
     ...Gonec  iz Minas-Tirita  --  lejtenant  dunadanskoj  lejb-gvardii  --
poyavilsya na lugu, kogda ceremoniya byla v  razgare:  kon'  ego byl v  myle  i
tyazhko povodil zapavshimi bokami.  Ser |lvard, svernutyj v  baranij rog lyud'mi
iz  tajnoj  strazhi  ("Bud'te  lyubezny  ulybat'sya,  ser!..  Komu  skazano  --
ulybajsya!") i teper' bessil'no nablyudavshij vse eto neslyhannoe predatel'stvo
--  sdachu  bez  boya  klyuchevoj  kreposti, --  vstrepenulsya, i  v  serdce  ego
zateplilas' otchayannaya  nadezhda:  Ego Velichestvo  kakim-to obrazom provedal o
myatezhe i posylaet Otryadu prikaz vzyat' k nogtyu vseh etih trizhdy izmennikov --
ot Faramira  do  Geparda... Uvy!  Paket byl i  v samom dele ot Aragorna,  no
prednaznachalsya on kak raz kapitanu tajnoj strazhi. Tot pryamo na  meste slomal
pechat' s  Belym  derevom i  pogruzilsya v  chtenie;  zatem netoroplivo  slozhil
depeshu i so strannym smeshkom protyanul ee seru |lvardu:
     -- Prochtite, lejtenant. Dumayu, vam eto budet nebezynteresno.
     Pis'mo  yavlyalo  soboj   detal'nuyu  instrukciyu  --  kak   Belomu  otryadu
dejstvovat'  v novyh  obstoyatel'stvah.  Aragorn  pisal,  chto  dlya sohraneniya
status-kvo  sleduet  vyyavit'  bazy Itilienskogo  polka i unichtozhit' ih odnim
udarom  --  tak, chtoby  ne  ushel  ni  edinyj  chelovek; operaciya  dolzhna byt'
molnienosnoj  i sovershenno  sekretnoj,  a  komu pripisat'  v  dal'nejshem sie
chudovishchnoe zlodeyanie -- gornym trollyam, goblinam ili lichno Morgotu,  --  eto
uzh na usmotrenie kapitana. No!!! Esli est' hotya by ten'  somneniya  v  uspehe
podobnoj operacii (mozhet stat'sya,  naprimer, chto vremya  upushcheno i itiliencev
uzhe pochti stol'ko  zhe,  skol'ko  Belyh),  provodit'  ee  ne  sleduet.  Togda
nadlezhit vydat' nuzhdu za dobrodetel' i peredat' ohranu |min-Arnena  oficeram
Itilienskogo polka --  v obmen na podtverzhdenie  Faramirom svoej  vassal'noj
prisyagi,  a   samim  vozvrashchat'sya  v  Minas-Tirit,  ostaviv  na  meste  lish'
agenturnuyu set'.  Ego  Velichestvo  eshche  raz  povtoryal,  chto  zhizn'  Faramira
neprikosnovenna pri lyubyh obstoyatel'stvah; teh zhe, kto -- soznatel'no ili po
nedomysliyu -- sprovociruet otkrytoe stolknovenie mezhdu Belymi  i itiliencami
(chto nemedlya privedet k partizanskoj vojne v knyazhestve i vzorvet iznutri vse
Vossoedinennoe Korolevstvo),  zhdet kazn'  za gosudarstvennuyu izmenu.  Koroche
govorya: vo-pervyh, "nachal delat' -- tak uzh delaj, chtob ne vstal"; vo-vtoryh,
"ne uveren -- ne obgonyaj"...
     "Na  svete   est'  mnozhestvo  vladyk,  --  pisal  v  postskriptume  Ego
Velichestvo, --  kotorye obozhayut oblekat' svoi  prikazy v formu namekov, daby
imet' potom vozmozhnost' spryatat'sya za spinu neposredstvennogo ispolnitelya --
ih, deskat', "neverno ponyali". Tak vot, |lessar iz roda Valandila k ih chislu
ne  prinadlezhit: on vsegda prinimaet otvetstvennost' na sebya i nazyvaet veshchi
svoimi imenami,  a v  ego prikazah soderzhitsya lish' to, chto v nih soderzhitsya.
Esli  zhe v  Belom  otryade najdutsya oficery,  kotorye -- imeya  userdie ne  po
razumu   --  primut  kategoricheskie  zaprety  za  zavualirovannye  pozhelaniya
gosudarya,  to kapitanu  Gepardu nadlezhit nejtralizovat' onyh  oficerov lyuboj
cenoyu".
     -- Kak  vidite, lejtenant,  sohranyaya  vam  zhizn' v  hode  vashih  nochnyh
kunshtyukov, ya v izvestnom smysle narushil prikaz Korolya.
     -- Tak  vy  znali  ob  etom prikaze  zaranee?  -- Ser |lvard glyadel  na
Geparda s suevernym strahom.
     -- Vy pereocenivaete moi  vozmozhnosti. Prosto  ya v  otlichie ot vas umeyu
proschityvat' kombinaciyu hotya by na paru hodov vpered.
     -- ...Uhodyat! Ty glyadi -- i vpravdu uhodyat! -- vydohnul nakonec Grager,
provozhaya  glazami potyanuvshuyusya po Osgiliatskomu traktu kolonnu Belyh: pal'cy
levoj ruki on, odnako, prodolzhal derzhat' skreshchennymi osobym obrazom -- "daby
ne sglazit'". -- YA,  greshnym delom, do poslednej sekundy ne veril,  vse zhdal
ot nih kakoj-nibud' podlyanki... Vy genij. Vashe Velichestvo!
     -- Vo-pervyh, ne Vashe Velichestvo, a Vashe Vysochestvo; i imejte  v  vidu,
baron, -- k shutkam na etu temu ya sovershenno ne raspolozhen...
     -- Vinovat, Vashe Vysochestvo.
     -- Vprochem, -- tut Faramir so skupoj ulybkoj oglyadel sobravshihsya vokrug
nih bojcov Itilienskogo polka, -- vam vsem dozvolyaetsya obrashchat'sya ko  mne --
po  staroj  pamyati  --  "moj  kapitan";  privilegiya  eta,  yasnoe  delo,   ne
nasledstvennaya. A  teper', parni.  Ee Vysochestvo provodit vas v zamok -- tam
uzhe vse nakryto i otkuporeno: my s gospodami oficerami i... e-e-e... gostyami
s  Voshoda  dogonim  vas  minut  cherez  desyat'... Tak chto eto vy  tam, baron
Grager, davecha blagodushestvovali  --  "uhodyat,  uhodyat"... Vy  i vpravdu tak
dumaete?
     -- Nikak net, moj kapitan. Ih agenturnaya set'...
     -- Vot imenno. I chto teper' prikazhete s neyu delat'?
     -- Nichego, Vashe Vysochestvo.
     -- Nu-ka ob座asnites'...
     -- Pozhalujsta.   Otdavat'  pod  sud   vyyavlennyh  nami  lyudej   Geparda
bessmyslenno: esli Itilien byl i ostaetsya  vassalom  Gondora, to v ih rabote
na monarha  Vossoedinennogo  Korolevstva net sostava  prestupleniya. Inogda v
podobnyh sluchayah  shpiona  po-tihomu  likvidiruyut, no  eto  krajnyaya mera: tem
samym   my  fakticheski  ob座avim  Minas-Tiritu,  chto  nahodimsya  s   nimi   v
sostoyanii...  nu,  esli  ne vojny,  to  otkrytoj vrazhdy.  I  nakonec,  samoe
glavnoe, princ: ya pochti uveren, chto ih set' vyyavlena nami ne polnost'yu; vzyav
lish'  izvestnuyu  nam  ee   chast',  my  pozvolim  im  v  dal'nejshem  spokojno
ispol'zovat' ostavshihsya na svobode agentov. A  vot esli my ne tronem nikogo,
to vychislit', chto zhe imenno nam izvestno, okazhetsya  nevozmozhnym,  i togda im
-- po zakonam konspiracii -- pridetsya ishodit' iz togo, chto vsya eta agentura
zasvechena; dumayu,  oni esli i ne postavyat  na nej krest,  to  zakonserviruyut
nadolgo. Vo vsyakom  sluchae, ya  na ih meste  ne  stal by priblizhat'sya k takoj
"poluzasvechennoj" seti i na tri poleta strely...
     -- Ladno,  eto vse teper' na vashe usmotrenie, baron Grager.  ZHaluyu  vam
kapitanskij chin i sootvetstvuyushchie polnomochiya.
     -- Ogo!  --  rassmeyalsya  Tangorn.  --  YA   vizhu,   princ,   stanovlenie
Itilienskogo gosudarstva  idet ne vpolne  obychnym putem: pervoj po schetu ego
instituciej stanet kontrrazvedyvatel'naya sluzhba...
     -- S volkami zhit'... -- pozhal plechami Faramir. -- Vprochem, vse eto vryad
li  interesno nashim gostyam.  Gde vy tam, Cerleg?..  Priznat'sya, ya prebyvayu v
nekotorom  zatrudnenii:  za  segodnyashnie  nochnye  podvigi  vas,  bezuslovno,
sledovalo by vozvesti v  rycarskoe dostoinstvo, odnako zdes' srazu voznikaet
bezdna  formal'nyh  slozhnostej...  Da  i  nuzhno  li   voinu  pustyn'  zvanie
gondorskogo rycarya?
     -- Sovershenno ni k chemu, Vashe Vysochestvo! -- pokachal golovoyu Cerleg.
     -- Nu vot vidite... Togda nam nichego ne ostaetsya, krome kak posledovat'
drevnim  legendam:  prosite  vse,  chego vashej dushe  ugodno, serzhant!  Tol'ko
imejte  v vidu  --  docherej na vydan'e  u  menya  poka  ne predviditsya,  a  v
knyazheskoj kazne... skol'ko tam u nas, Beregond?
     -- Sto tridcat' shest' zolotyh, Vashe Vysochestvo.
     -- M-da... na vendotenijskuyu sokrovishchnicu, kak vidite, ne tyanet... Vam,
navernoe, nuzhno vremya podumat',  serzhant? Da, kstati,  za mnoyu ved' eshche odin
dolzhok: za spasenie vami vot etogo prekrasnogo sera...
     -- Proshu proshcheniya. Vashe Vysochestvo... -- smutilsya orokuen. --  No my...
kak by eto skazat'... vse  vmeste, tak chto pros'ba u nas budet obshchaya. Luchshe,
esli vam vse rasskazhet baron Tangorn: schitajte, chto ya vrode kak peredal svoe
pravo emu...
     -- Vot kak? -- Princ  s  veselym izumleniem oglyadel  treh tovarishchej. --
CHem dal'she -- tem interesnee. Pros'ba, nado polagat', konfidencial'naya?
     -- Da, Vashe Vysochestvo.
     -- ...Naskol'ko ya  ponimayu,  baron, rech' pojdet o  palantire, --  nachal
Faramir, kogda oni ot容hali shagov na dvadcat'; on byl hmur, i na lice ego ne
ostalos' i sleda veselosti.
     -- Tak vy uzhe dogadalis', princ?
     -- YA zhe ne polnyj durak; inache s chego by eto vy prosili zahvatit' ego s
soboj pri  pobege? Prosto mne i  v  golovu ne  prihodilo,  chto  vy  s  etimi
rebyatami odna kompaniya... Znachit, teper' pridetsya otdat' magicheskij kristall
v ruki mordorcev. V horoshen'kuyu istoriyu ya vlyapalsya s vashej podachi, nichego ne
skazhesh'...
     -- |to  ne  tak,  Vashe  Vysochestvo.  Haladdin  ne  sostoit  sejchas   na
mordorskoj  sluzhbe, on  dejstvuet  sam  po sebe  -- i,  smeyu  utverzhdat',  v
interesah  vsej civilizacii  Sredizem'ya...  Pechal'  v tom, chto  ya ne  vprave
posvyatit' vas v sut'  vozlozhennoj  na nego missii i proshu  poverit'  mne  na
slovo.
     -- Da ne ob etom rech',  -- otmahnulsya Faramir. --  Ty  zhe znaesh'  --  ya
vsegda doveryal tebe...  koe  v chem -- dazhe bol'she, chem  samomu sebe.  Delo v
drugom:  a ne okazhetsya li tak, chto  vy --  troe -- na samom dele lish' ch'i-to
marionetki   i   etot   koe-kto   prosto  zagrebaet   zhar   vashimi   rukami?
Proanaliziruj-ka situaciyu eshche  raz  -- tol'ko uzhe  ne kak drug  Haladdina  i
Cerlega, a kak professional'nyj razvedchik...
     -- Analiziroval mnogokratno i  vot chto skazhu: kto by ni zateyal vse  eto
iznachal'no, Haladdin budet vesti tol'ko svoyu sobstvennuyu igru, a etot paren'
-- ver'te slovu -- ves'ma  prochen na izlom, hotya po vidu ne  skazhesh'. I eshche:
mne on nravitsya po-nastoyashchemu, i ya sdelayu vse, chtoby privesti ego k pobede.
     -- Ladno, --  provorchal  princ  posle  nekotorogo  razdum'ya,  --  budem
schitat', chto ty menya ubedil. Tak chem konkretno ya mogu vam pomoch'?
     -- Vo-pervyh,  prinyat'  moyu  otstavku,  --  nachal  baron  i,   vstretiv
izumlennyj  vzglyad Faramira, poyasnil:  --  Mne  pridetsya na  nekotoroe vremya
navedat'sya v Umbar: ya  predpolagayu dejstvovat' tam v kachestve  chastnogo lica
-- daby ne postavit' nenarokom v lozhnoe polozhenie Vashe Vysochestvo...



     Gondor, Minas-Tirit.
     17 maya 3019 goda

     -- Ee   Velichestvo   Koroleva   Gondora    i   Arnora!   --   vozglasil
ceremonijmejster  i bessledno rastayal v  vozduhe  -- budto by  ego tut  i ne
bylo.  Vse-taki   dvorcovaya   chelyad'  obladaet,   pomimo   vyuchki,   eshche   i
sverh容stestvennym  chut'em:  u  Aragorna   byli  stal'nye  nervy  (professiya
kondot'era obyazyvaet), i istinnye  chuvstva svoi -- kogda kto-libo proiznosil
pri  nem  "Ee  Velichestvo  Koroleva"  --  on  skryval  vrode  by  do  polnoj
nerazlichimosti,  no vot podi  zh ty... Kak-to ved'  chuet,  shel'ma, chto kazhdyj
takoj  raz  u Ego Velichestva  |lessara |l'finita  voznikaet  mimoletnoe  kak
dunovenie veterka zhelanie:  libo sdat' proiznesshego sii  slova na  popechenie
rebyat iz tajnoj strazhi (ne k nochi oni bud' pomyanuty), libo prosto izvlech' iz
nozhen Andril i  akkuratnen'ko  razvalit' togo napopolam  --  ot  temechka  do
kopchika...
     Bog ty moj, do chego zhe ona byla prekrasna!  Ni v  odnom iz chelovecheskih
yazykov ne najti nuzhnyh slov, chtoby opisat' ee krasotu, a sami el'fy v slovah
ne nuzhdayutsya...  Vprochem, ne v krasote  kak takovoj  bylo  delo; absolyutnaya,
poistine  zvezdnaya,  nedostupnost'  --  vot  tot  povodok,  na  kotorom  ego
uverennoj rukoj veli vse eti gody, s toj samoj pory, kak on vpervye  popal v
Zacharovannye lesa i povstrechal tam -- o, chisto sluchajno! -- Arven Undomiel',
doch' samogo Vladyki  |lronda,  Vechernyuyu  Zvezdu  Imladrisa.  Nikomu  uzhe  ne
uznat', pochemu el'fy ostanovili  svoj  vybor  imenno  na  nem  --  odnom  iz
beschislennyh dunadanskih knyazej  (sobstvenno govorya,  knyazem  pochitaet  sebya
edva  li ne  kazhdyj  dunadan -- uverenno vyvodya  svoyu  rodoslovnuyu esli i ne
pryamikom ot Isildura, to uzh ot |arendura-to s garantiej); kak by to ni bylo.
Pervorozhdennye ne promahnulis': vozlozhennuyu  na nego zadachu Aragorn vypolnil
s bleskom.
     A sejchas on glyadel na nee s sovershenno nevedomym emu dosele chuvstvom --
otchayaniem:  dal'nejshaya  bor'ba  bessmyslenna  -- skol'ko zhe mozhno gnat'sya za
mirazhom...  Da,  pora  podvodit' itog,  a samomu sebe vrat'  ne rezon. Itak,
bezvestnyj   ataman   severnyh   sledopytov  vyigral  velichajshuyu  v  istorii
Sredizem'ya vojnu,  vzoshel na prestol Vossoedinennogo Korolevstva i stal-taki
pervym  sredi vladyk Zakata -- tol'ko vot k obladaniyu etoj zhenshchinoj vse  eto
ne priblizilo ego ni na shag.
     -- CHego ty hochesh' ot menya, Arven? -- On ponimal, chto govorit ne to i ne
tak,  no nichego podelat' s soboyu  ne mog. --  YA sokrushil Mordor i polozhil  k
tvoim nogam koronu Gondora i  Arnora;  esli tebe  etogo  malo  -- ya razdvinu
granicy nashego korolevstva  za Runnoe more  i Vendotenijskie gory.  YA zavoyuyu
Harad  s  dal'nevoshodnymi stranami  i sdelayu  tebya korolevoj Mira -- tol'ko
skazhi!..
     -- A razve ty ne hochesh' etogo sam?
     -- Uzhe  net.  Mne  teper'  nuzhna  tol'ko  ty... Znaesh',  mne  otchego-to
kazhetsya, budto togda, v Dol'ne, ya byl tebe blizhe, chem sejchas...
     -- Pojmi, -- na lice ee vnov'  poyavilos' vyrazhenie ustalogo sostradaniya
--  uchitel'nica,  v kotoryj  raz  raz座asnyayushchaya  pravilo pravopisaniya  tupomu
ucheniku,  --  ya  ne  mogu  prinadlezhat'  nikomu iz lyudej  --  ne muchaj  sebya
ponaprasnu. Vspomni  istoriyu princa Valakara  i carevny  Vidumavi;  kak  tam
pishut v  vashih  sobstvennyh  letopisyah: "Gondorcy schitali  sebya  mnogo  vyshe
severyan  po  rozhdeniyu;   brak  s  nizshej,  hotya  i  soyuznoj  rasoj  schitalsya
oskorbleniem". Ponyatno, chto tam vse konchilos' grazhdanskoj vojnoj... A ved' s
vysoty  moego  proishozhdeniya  ne  vidno  raznicy  dazhe  mezhdu  Isildurom   i
kakim-nibud'  chernokozhim vozhdem iz Dal'nego Harada...  No dazhe eto pustyak po
sravneniyu s glavnym  -- vozrastom:  ved'  ty dlya menya dazhe ne  mal'chishka,  a
mladenec. Nu  ne nazovesh'  zhe ty zhenoj trehletnyuyu  devchushku -- dazhe esli  ta
vneshne budet vyglyadet' kak vzroslaya...
     -- Vot kak?..
     -- Konechno. Ty i vedesh'  sebya  kak izbalovannyj  rebenok. Naigralsya  za
schitannye dni znakami korolevskoj vlasti i vot uzhe vozzhelal novuyu igrushku --
Arven, Vechernyuyu Zvezdu Imladrisa. Vdumajsya: dazhe lyubov' ty  hochesh'  vymenyat'
za prigorshnyu ledencov --  korony  lyudskih  carstv... Neuzheli ty, stol'ko let
imeya  delo  s  el'fami, tak do sih  por i ne ponyal -- nikomu iz nas ne nuzhna
vlast' kak takovaya? Pover',  dlya menya net raznicy mezhdu  gondorskim vencom i
vot  etim  kubkom  -- i  to, i  drugoe  lish'  kuski serebra  s  samocvetnymi
kamnyami...
     -- Da, pohozhe, chto ya i vpravdu mladenec. I obmanuli vy menya -- togda, v
Loriene, -- imenno kak mladenca.
     -- Ty  obmanul  sebya  sam,  --  spokojno  vozrazila  ona.  --  Vspomni,
pozhalujsta, kak bylo delo.
     Mgnovenie -- i steny dvorcovogo  zala zavoloklo serebristym tumanom, iz
kotorogo vystupili smutnye siluety lorienskih mellornov, i on  vnov' uslyhal
--  budto  by  sovsem  ryadom --  myagkij golos  |lronda: "Mozhet byt',  s moej
docher'yu vozroditsya  v Sredizem'e carstvovanie Lyudej, no, kak by  ya  ni lyubil
tebya, skazhu: dlya malogo Arven Undomiel'  ne stanet menyat' hoda svoej sud'by.
Tol'ko korol' Arnora i Gondora smozhet stat' ee muzhem..." Golos Vladyki zamer
bezzvuchnym  shelestom,  i Aragorn  vnov'  uvidal  ryadom s soboyu  Arven  -- ta
nebrezhnym manoveniem ruki vernula zalu nastoyashchij ego oblik.
     -- Skazano bylo imenno tak, Aragorn, syn Arahorna. |to chistaya pravda --
tol'ko korol'  Arnora i Gondora mozhet  stat' muzhem  el'fijskoj princessy; no
razve tebe obeshchali, chto on nepremenno stanet im?
     -- Ty  kak vsegda prava, -- krivo usmehnulsya on.  -- Mladencu  --  koim
yavlyayus'  ya --  i  v golovu  ne  moglo  prijti takoe: Vladyka Dol'na pytaetsya
otperet'sya  ot  svoego  slova... CHto  zh, lazejki v  kontrakte on  otyskivaet
otmenno -- kuda tam umbarskim stryapchim...
     -- S toboyu chestno rasplatilis' za rabotu -- Vozrozhdennym Mechom i tronom
Vossoedinennogo Korolevstva.
     -- Da, tronom, kotorym ya ne rasporyazhayus'!
     -- Nu, ne nado pribednyat'sya. --  Ona chut'  pomorshchilas'. -- I potom,  ty
ved' s samogo nachala znal, chto po vosshestvii na prestol poluchish' el'fijskogo
sovetnika...
     -- Skazhite luchshe -- namestnika.
     -- Ty  opyat'  preuvelichivaesh'...  K  tomu  zhe  tebe  poshli   navstrechu:
sovetnikom v Minas-Tirit prislali  ne kogo-nibud', a menya -- chtoby  v glazah
tvoih poddannyh  vse eto vyglyadelo kak obychnyj dinasticheskij brak. A  vot ty
-- ty voobrazil  sebe nevest' chto  i  voznamerilsya popolnit'  svoyu kollekciyu
devok eshche i docher'yu el'fijskogo Vladyki!
     -- Ty  zhe znaesh', chto  eto ne tak. -- V golose ego ne bylo uzhe  nichego,
krome ustaloj  pokornosti. --  Kogda v  Loriene ty  vzyala iz moih ruk kol'co
Barahira...
     -- Ah, eto... Ty hochesh'  mne napomnit' istoriyu Berena i  Luchien'? Pojmi
zhe nakonec: eto ne bolee chem legenda, prichem legenda lyudskaya -- u el'fov ona
mozhet vyzvat' lish' smeh.
     -- Spasibo  za raz座asnenie... Poprostu  govorya -- dlya vas lyubov'  mezhdu
el'fom i chelovekom prohodit po razryadu skotolozhstva, tak?..
     -- Davaj prekratim etot  glupyj  razgovor... Ty  ochen'  kstati  pomyanul
davecha o neobhodimosti soblyudat' soglasheniya. Ne kazhetsya  li tebe, chto vtoroj
za  poslednie nedeli  "neschastnyj  sluchaj"  s lyud'mi iz moej  svity  --  eto
chereschur?
     -- A, vot ty o chem...
     -- Imenno ob etom, dorogoj. I  esli vy  tut  voobrazili,  budto  Lorien
nesposoben zashchitit'  lyudej, kotorye na nego  rabotayut, my  prepodadim  tvoej
tajnoj strazhe takoj urok, chto oni zapomnyat  ego  navsegda... Esli budet komu
zapominat'.
     -- Pridetsya napomnit' tebe, dorogaya. -- prosnuvshayasya zlost' pomogla emu
prijti v  sebya -- tak podymaet na  nogi  zhivitel'naya von'  nyuhatel'noj soli;
navedennyj  morok  tayal v mozgu, i dunadan vnov' stanovilsya samim  soboyu  --
belym polyarnym volkom, vyshedshim protiv stai shakalov,  -- pridetsya napomnit',
chto hozyaeva tut poka eshche ne vy. Davaj nazyvat'  veshchi  svoimi  imenami:  bud'
tvoya "svita" nastoyashchim posol'stvom, ih vseh davnym-davno uzhe  povysylali  by
iz  strany  --   s   formulirovkoj   "za   deyatel'nost',   nesovmestimuyu   s
diplomaticheskim statusom".
     -- Znaesh',  --  zadumchivo  proiznesla   Arven,  --  tebya  poroyu   gubit
chrezmernaya  logichnost'  -- iz  nee  sleduet predskazuemost'. Ty  ne stal  by
pribegat' k  podobnym meram  bez  krajnej nuzhdy --  sledovatel'no,  pogibshie
vplotnuyu podoshli  k chemu-to sverhsekretnomu i neobyknovenno vazhnomu. Tak chto
mne ostalos' lish' vyyasnit', chem imenno oni zanimalis' v svoi poslednie dni.
     -- Nu i kak -- est' uspehi?
     -- O, i eshche kakie! Esli tol'ko eto  mozhno  nazvat'  uspehami...  My  --
kayus' -- smotreli  skvoz'  pal'cy na tvoi igry s mertvecami;  chestno govorya,
nikto ne  veril,  chto smertnyj ovladeet zaklyatiem Teni do toj stepeni, chtoby
po-nastoyashchemu vernut' ih k zhizni. No teper' ty voznamerilsya unasledovat' eshche
i chernoe  znanie  Mordora  --  sobiraesh'  gde  tol'ko mozhno eti  otravlennye
oskolki i, pohozhe, voobrazil, budto tebe i eto sojdet s ruk... Da, ne sporyu:
ty -- avantyurist vysochajshego klassa (my, sobstvenno, takogo i vybirali -- iz
mnogih  i  mnogih),  chelovek  ochen'  umnyj,  otchayanno  hrabryj  i  absolyutno
bezzhalostnyj -- i k drugim, i k sebe. Znayu -- tebe ne v novinku zhonglirovat'
zhivoj kobroj, no pover': nikogda eshche -- nikogda, klyanus' chertogami Valinora!
-- ty ne zateval takoj opasnoj igry, kak sejchas...
     -- Nu, ya eshche  i chelovek ves'ma pragmatichnyj.  Fokus  v tom, chto dlya vas
eti igry ne menee gibel'ny, chem dlya menya -- rad, chto ty nakonec uyasnila sebe
stepen'  opasnosti.  Tak chto ya gotov otygrat' zadnij  hod, edva lish'  poluchu
otstupnogo.
     -- Ogo!.. A dorogo li ty prosish'?
     -- Tebe uzhe izvestna cena -- i drugoj ne budet.
     Arven  molcha   dvinulas'  proch',  budto  vertikal'nyj  solnechnyj   luch,
pronzivshij zapylennuyu komnatu, i kogda ona obernulas' na ego negromkij oklik
"Obozhdi!", eto byla pobeda pochishche Pelennora i Kormallena.
     -- Obozhdi,  --  povtoril on i, nebrezhno  podkinuv na ladoni  serebryanyj
kubok -- tot samyj, koim ona illyustrirovala davecha svoi invektivy, -- pojmal
ego i odnim dvizheniem smyal v gorsti, kak bumazhnyj funtik: rubiny inkrustacii
kaplyami  krovi  bryznuli  mezh  pal'cev  i s  kostyanym  stukom  zaprygali  po
mramornomu polu.  -- Klyanus' chertogami  Valinora,  --  medlenno povtoril  on
vsled za neyu,  -- ya  teper' tozhe ne vizhu raznicy  mezhdu gondorskoj koronoj i
kubkom; izvini, no korony pod rukoj ne sluchilos'...
     S etimi slovami on nebrezhno kinul ej etot kusok myatogo serebra  -- tak,
chto Arven volej-nevolej  prishlos' ego  pojmat', -- i, ne oglyadyvayas',  vyshel
proch':  kazhetsya,  vpervye  pole  boya ostalos'  za  nim. Da, ona prava --  on
vstupil  v  igru,  opasnee  kotoroj  ne  byvaet,  i  povorachivat'  nazad  ne
sobiraetsya. On hochet etu zhenshchinu --  i on ee poluchit, chego by eto ni stoilo.
|tomu  ne byvat'  do teh por,  poka  el'fy ostayutsya el'fami? CHto zhe, znachit,
nado sokrushit'  samuyu  osnovu ih sily. Zadacha nemyslimoj  slozhnosti, no kuda
bolee uvlekatel'naya, chem, k primeru, zavoevanie Harada...
     Tut ego  nakonec vernul k  real'nosti  golos  dezhurnogo lejb-gvardejca:
"Vashe Velichestvo!.. Vashe Velichestvo!..  Tam  pribyl Belyj otryad iz Itiliena.
Prikazhete prinyat'?"
     ...Aragorn molchal, opustiv golovu i slozhiv ruki na grudi; sidyashchij pered
nim v kresle  Gepard (noga v  lubke  nelovko  otstavlena  v storonu) vot uzhe
neskol'ko minut kak zakonchil svoj neveselyj otchet i teper' ozhidal prigovora.
     -- V  teh  obstoyatel'stvah,  kapitan,  --  podnyal   nakonec  vzor   Ego
Velichestvo, -- vashi dejstviya sleduet priznat' opravdannymi. Sam ya -- bud' na
vashem meste -- dejstvoval by tak zhe... Vprochem, eto i neudivitel'no.
     -- Tak tochno. Vashe Velichestvo. Nasha ten' -- eto Vasha ten'.
     -- Ty, kazhetsya, hotel chto-to sprosit'?
     -- Da.  V  Itiliene  my byli  svyazany po rukam i  nogam  kategoricheskim
prikazom   sohranyat'  zhizn'   Faramiru.  Ne  schitaete  li   vy   neobhodimym
peresmotret'...
     -- Net, ne schitayu. Vidish' li, -- dunadan zadumchivo proshelsya po komnate,
--  ya  prozhil burnuyu zhizn'  i povinen  vo mnozhestve  grehov, v tom  chisle  i
smertnyh... No vot klyatvoprestupnikom ya ne byl nikogda -- i ne budu.
     -- Kakoe eto imeet otnoshenie k real'noj politike?..
     -- Samoe pryamoe. Faramir -- chelovek chesti;  znachit, poka  ya ne  narushil
svoih obyazatel'stv, i on ne otstupit ot svoih. A menya  v obshchem-to ustraivaet
status-kvo...
     -- No v Itilien sejchas nachnut  stekat'sya vse te, kto nedovolen  vlast'yu
Vashego Velichestva!
     -- Razumeetsya -- i eto prosto zamechatel'no! YA ved' tem samym izbavlyayus'
ot  oppozicii  v Gondore,  prichem  zamet': absolyutno beskrovno. Nu a uzh  kak
otvratit' pomysly oznachennoj publiki ot restavracii prezhnej dinastii --  eto
teper' budet golovnaya bol' Faramira: on, povtoryayu, tozhe svyazan slovom.
     -- I  vas  ne volnuet  to, chto  knyaz'  Itilienskij,  pohozhe, uzhe  nachal
kakie-to tajnye shashni s Voshodom?
     -- V tvoem raporte etogo ne bylo! Otkuda informaciya?
     -- Delo v tom, chto nogu mne slomal razvedchik-orokuen, a chinil ee toj zhe
noch'yu vrach-umbarec  -- zvali ego, kak  sejchas  pomnyu,  Haladdin.  |ti rebyata
prishli iz-za Hmuryh gor v kompanii s nebezyzvestnym baronom Tangornom...
     -- A nu-ka opishi mne etogo samogo doktora! Gepard udivlenno vzglyanul na
Aragorna: tot podalsya vpered, a golos ego chut' zametno drognul.
     -- ...Da, eto on,  nesomnenno, -- probormotal dunadan  i  na  neskol'ko
sekund prikryl glaza. --  Znachit,  Tangorn razyskal  v Mordore  Haladdina  i
privolok ego v Itilien, k  Faramiru... CHert  poberi, kapitan, samuyu skvernuyu
novost' ty vse-taki  pribereg na zakusku!  Pohozhe, ya krupno nedoocenil etogo
filosofa...
     -- Prostite,  Vashe  Velichestvo,  ya  poka  ne  v  kurse  --  chto   soboj
predstavlyaet etot Haladdin?
     -- Vidish'  li,  tebe  sejchas   predstoit  vozglavit'   odno   nebol'shoe
sverhzasekrechennoe podrazdelenie  --  gruppu "Feanor": ona dazhe  ne vhodit v
strukturu  Tajnoj  strazhi i  podchinena napryamuyu  mne. Strategicheskaya  zadacha
"Feanora"  na vse  obozrimoe  vremya  -- sobirat'  znaniya,  ostavshiesya  posle
Mordora i Izengarda: my poprobuem ispol'zovat' vse eto dlya nashih sobstvennyh
celej. Odnimi knigami  tut ne obojdesh'sya -- neobhodimy i  sami  lyudi...  Tak
vot,  vosemnadcatym nomerom v nashem spiske znachitsya  doktor Haladdin. Mozhno,
konechno,  predpolozhit',  chto on chistym  sluchaem povstrechalsya s  Tangornom --
umbarskim rezidentom Faramira, -- no ya lichno v takie sovpadeniya ne veryu.
     -- Tak vy dumaete... Faramir zanimaetsya tem zhe samym, chto i vy?
     -- Obychno vernye mysli prihodyat v umnye golovy odnovremenno; kstati,  i
el'fy sejchas zanyaty takimi zhe poiskami -- pravda, s inoj cel'yu... No fokus v
tom, chto Faramiru -- pri ego davnih svyazyah na Voshode -- iskat'  kuda legche,
chem ostal'nym. Kstati skazat',  spiski, na kotorye my  sejchas orientiruemsya,
sostavleny na osnove dovoennyh dokladov ego zaanduinskih rezidentov -- hvala
Manve, chto arhivy Korolevskogo soveta popali k nam, a ne  k el'fam... Koroche
govorya, kapitan, nemedlenno najdite  Tangorna  i vytryahnite iz nego vse, chto
mozhno: posle etogo produmajte -- kak nam nalozhit' lapu na dobychu itiliencev.
Bolee vazhnogo dela sejchas net.
     -- Organizovat'  pohishchenie  pryamo  iz  |min-Arnena?  --   obeskurazhenno
pokachal golovoyu  Gepard. -- No  nasha tamoshnyaya  set'  prakticheski razgromlena
etim chertovym Gragerom, i takuyu operaciyu ona vryad li potyanet...
     -- Tangorn ne  stanet sidet' v |min-Arnene. Faramir navernyaka  otpravit
ego v Umbar, gde baron stol' uspeshno  rabotal pered vojnoj: tam sejchas polno
mordorskih  emigrantov, da i dlya tajnyh diplomaticheskih missij luchshego mesta
ne najti. Haladdina oni navernyaka uzhe gde-nibud' spryatali... Vprochem, eto-to
my  legko  proverim.  YA sejchas  poshlyu gonca v |min-Arnen  --  v lyubom sluchae
sleduet peredat' moi nailuchshie pozhelaniya knyazyu Itilienskomu. I esli gonec ne
zastanet tam ni Haladdina, ni Tangorna -- a imenno tak,  ya polagayu, i budet,
--  nemedlya otpravlyaj svoih lyudej  v Umbar. Dejstvuj, kapitan. I popravlyajsya
bystree, raboty nevprovorot.
     -- ...A gde sejchas prebyvaet Rosomaha?
     -- On v Izengarde,  komanduet  shajkoj maroderov-dungar. Ego zadanie  --
probojnyj ogon'.
     -- A Mangust?
     -- |tot  v  Mindolluine  --  katorzhnik  na  kamenolomnyah,  --   otvechal
sotrudnik "Feanora", vvodyashchij Geparda vo vladenie nasledstvom, i poyasnil: --
V ramkah operacii "Peresmeshnik", gospodin kapitan.  Ego vyhod ottuda namechen
na budushchij vtornik.
     -- Mozhete li vy uskorit' zavershenie etoj operacii?
     -- Nikak nevozmozhno, gospodin kapitan. Mangust rabotaet  bez prikrytiya,
a kamenolomni -- votchina lyudej Korolevy. Esli ego zasvetit', on ne  prozhivet
i pyati minut -- "popytka k begstvu", i nikakih koncov...
     -- Ladno, -- on prikinul, za skol'ko dnej obernetsya gonec v |min-Arnen,
-- do vtornika vremya terpit. Kak tol'ko poyavitsya -- nemedlya ko mne.



     Gondor, gora Mindolluin.
     19 maya 3019 goda

     S ptich'ego poleta mindolluinskie kamenolomni, gde dobyvayut stroitel'nyj
izvestnyak dlya  Minas-Tirita,  smahivali  na vyshcherblennuyu po krayu  farforovuyu
chashku, dno i stenki kotoroj oblepili v poiskah sledov sahara sotni krohotnyh
i v容dlivyh domovyh murav'ev. V pogozhie dni -- a segodnya kak raz i byl takoj
-- belosnezhnaya voronka rabotala kak  reflektor, sobirayushchij solnechnye luchi, i
vo  vnutrennih, neproduvaemyh,  ee chastyah stoyalo adskoe  peklo.  I eto --  v
seredine  maya;  o  tom, chto zdes' budet  tvorit'sya letom, Kumaj staralsya  ne
dumat'.  Konechno,  tem  iz  plennyh,  kto  ugodil  v   Anfalas,  na  galery,
prihodilos'  eshche  huzhe  -- no  eto,  soglasites', dovol'no  slaboe uteshenie.
Segodnya emu eshche krupno  povezlo:  vypala rabota na samoj verhnej brovke, gde
byl prohladnyj  veterok i pochti ne bylo udushayushchej izvestkovoj  pyli. Pravda,
teh,  kto trudilsya  na vneshnem perimetre kamenolomen,  zakovyvali  v  nozhnye
kandaly, no on nahodil takuyu cenu vpolne priemlemoj.
     V pare  s Kumaem vot uzhe nedelyu  kak rabotal  Mbanga, pogonshchik  boevogo
mumaka iz  Haradskogo korpusa, ne  vladevshij  vseobshchim  yazykom.  Za  poltora
mesyaca nadsmotrshchiki vkolotili v togo neobhodimyj i dostatochnyj -- s ih tochki
zreniya  -- slovarnyj  zapas ("vstal", "poshel",  "pones", "pokatil", "ruki za
golovu");  tol'ko vot  na  slovosochetanii  "lenivaya chernaya  skotina" storony
prishli  v sostoyanie  lingvisticheskogo  stupora, tak  chto  prishlos'  ostavit'
prosto  "chernomazyj".  Rasshiryat'  etot  zapas  putem   obshcheniya   s   drugimi
zaklyuchennymi Mbanga  ne  stremilsya, nahodyas' v  kakom-to postoyannom polusne.
Mozhet byt',  on  ne ustaval oplakivat' svoego  pogibshego Tongo -- ved' mezhdu
mumakom i pogonshchikom skladyvaetsya druzhba sovershenno uzhe chelovecheskaya, daleko
prevoshodyashchaya  vse  to,  chto  voznikaet mezhdu  vsadnikom i lyubimym konem.  A
mozhet, haradrim prosto prebyval dushoyu na svoem nemyslimo dalekom YUge -- tam,
gde zvezdy nad nochnoyu  savannoj do  togo ogromny, chto stan' na  cypochki -- i
dotyanesh'sya  do  nih  konchikom assegaya,  i gde kazhdyj muzhchina  sposoben putem
neslozhnoj magii obratit'sya vo l'va, a zhenshchiny -- vse kak odna -- prekrasny i
neutomimy v lyubvi.
     ...Kogda-to v  teh mestah sushchestvovala moguchaya civilizaciya, ot  kotoroj
nyne   ne  ostalos'  nichego,  krome  zarosshih   bujnoj  tropicheskoj  zelen'yu
stupenchatyh  piramid  da  moshchennyh  bazal'tovymi  plitami dorog, vedushchih  iz
nikotkuda v  nikuda.  A istoriya Harada v nyneshnem  ego vide  nachalas' men'she
sotni  let nazad, kogda  Fasimba, molodoj i energichnyj vozhd'  skotovodov  iz
vnutrennej chasti strany, poklyalsya unichtozhit' rabotorgovlyu -- i dejstvitel'no
unichtozhil. Zdes' sleduet v skobkah  zametit', chto v  stranah YUga  i  Voshoda
torgovlya rabami  sushchestvovala ispokon  vekov,  odnako skol'-nibud' massovogo
haraktera ne imela: delo po bol'shej chasti ogranichivalos' prodazhej krasotok v
garemy  i  tomu  podobnoj  ekzotikoj,  ne imeyushchej  ekonomicheskoj  podopleki.
Situaciya razitel'no izmenilas', kogda Khandskij  halifat  postavil  delo "na
promyshlennuyu  osnovu", naladiv po  vsemu Sredizem'yu  besperebojnuyu  torgovlyu
chernokozhimi nevol'nikami.
     Na  beregu  glubokogo zaliva, primykayushchego k ust'yu Kuvango --  osnovnoj
vodnoj  arterii  Voshodnogo  Harada,  --  vyros horosho ukreplennyj khandskij
gorodok, kotoryj  tak pryamo i nazyvalsya  -- Nevol'nich'ya  Gavan'. ZHiteli  ego
ponachalu  pytalis' ohotit'sya  na chernokozhih sami, no  bystro ubedilis',  chto
delo eto hlopotnoe i opasnoe: kak vyrazilsya kto-to iz nih -- "vse ravno  chto
strich' svin'yu: vizgu  mnogo, a  shersti chut'".  Odnako oni  ne pali  duhom  i
naladili vzaimovygodnye kontakty s pribrezhnymi vozhdyami  (glavnym ih torgovym
partnerom stal nekto Mdikva). S toj samoj pory zhivoj tovar stal postupat' na
rynki Khanda besperebojno --  v obmen  na  biser, zerkal'ca i  rom  skvernoj
ochistki.
     Mnogie   lica   ukazyvali   i  zhitelyam   Nevol'nich'ej   Gavani,  i   ih
respektabel'nym kontragentam v Khande, chto remeslo, koim oni zarabatyvayut na
zhizn', gryaznee gryazi. Te v otvet filosofski zamechali, chto biznes est' biznes
i esli est' spros, to on vse  ravno budet udovletvoren -- ne etim prodavcom,
tak drugim (po nyneshnim vremenam eta argumentaciya  izvestna vsem i  kazhdomu,
tak chto vryad li est' nuzhda  vosproizvodit' ee vo vseh detalyah). Kak by to ni
bylo,  promysel v  Nevol'nich'ej  Gavani procvetal, a  ego  uchastniki  bystro
bogateli, udovletvoryaya poputno samye  svoi zatejlivye seksual'nye  fantazii,
blago  chernyh  devushek  (ravno  kak i  mal'chikov) v ih vremennom pol'zovanii
vsegda bylo hot' otbavlyaj.
     Takovo  bylo polozhenie del na tot moment,  kogda Fasimba udachno otravil
na druzheskoj  pirushke shesteryh  okrestnyh vozhdej  (voobshche-to otravit' dolzhny
byli  kak  raz Fasimbu,  no  on ves'ma umelo nanes uprezhdayushchij  udar  -- eto
voobshche  byl  ego  stil'),  posle  chego  prisoedinil ih  vladeniya  k  svoim i
provozglasil sebya Imperatorom. Ob容diniv voinov vseh semi oblastej  v edinuyu
armiyu i vvedya v nej strogoe edinonachalie i neukosnitel'nuyu smertnuyu kazn' za
lyubye proyavleniya  trajbalizma,  yunyj vozhd'  priglasil voennyh sovetnikov  iz
Mordora, kotoryj vsegda polagal nelishnim imet' upravu na khandskih  sosedej.
Mordorcy dostatochno bystro obuchili chernokozhih bojcov, koim strah byl nevedom
rovno  v  toj  zhe  stepeni, chto  i  disciplina,  soglasovannym  dejstviyam  v
somknutom  stroyu,  i  rezul'tat prevzoshel vse ozhidaniya. Krome  togo, Fasimba
pervym ocenil istinye vozmozhnosti boevyh mumakov; to est' ispol'zovali-to ih
v  bitvah s nezapamyatnyh  vremen, no imenno  on  sumel  postavit' priruchenie
detenyshej na potok i tem samym fakticheski sozdal novyj rod vojsk.
     |ffekt poluchilsya  primerno  tot  zhe,  chto  v nashe vremya s tankami: odna
mashina, pripisannaya k pehotnomu polku, -- eto, konechno,  shtuka  poleznaya, no
ne bolee togo, a vot polsotni  tankov, sobrannyh  v edinyj  kulak, --  sila,
principial'no menyayushchaya ves' harakter vojny.
     Tak vot,  spustya tri  goda posle nachala  svoej voennoj  reformy Fasimba
ob座avil  vojnu  na  unichtozhenie  pribrezhnym  vozhdyam, promyshlyavshim  ohotoj za
rabami, i za kakih-to  polgoda sokrushil ih vseh; doshla  nakonec ochered' i do
Mdikvy.  V Nevol'nich'ej Gavani carilo uzhe polnoe unynie, kogda ot beregovogo
car'ka pribyl gonec s dobrymi vestyami:  voiny Mdikvy vstretilis' v  reshayushchem
boyu s  hvalenoj armiej Fasimby i razbili ee nagolovu, tak chto v  gorod skoro
privedut mnogo  horoshih sil'nyh rabov. Khandcy, myslenno  perevedya  duh,  ne
preminuli,  odnako,  pozhalovat'sya goncu, budto ceny  na  nevol'nich'ih rynkah
metropolii  za poslednee vremya  sil'no upali  (chto bylo chistejshim  vran'em).
Tot, odnako, ne slishkom ogorchilsya: rabov zahvacheno  stol'ko, chto roma teper'
hvatit na polgoda vpered.
     V  naznachennyj chas  v gorod prishel  nevol'nichij  karavan, vedomyj lichno
Mdikvoj, -- sto vosem'desyat muzhchin i dvadcat' zhenshchin. Skovannye mezhdu  soboyu
muzhchiny, vopreki  posulam gonca, smotrelis' nevazhno:  izmozhdennye, splosh'  v
krovopodtekah i  ranah, nebrezhno  perevyazannyh bananovymi  list'yami. No zato
zhenshchiny, kotoryh veli sovershenno obnazhennymi  v  golove kolonny, byli  takih
dostoinstv, chto ves' garnizon stolpilsya vokrug  nih  istekaya slyunoj i ni  na
chto inoe glyadet' uzhe ne zhelal. A zrya... Ibo  cepi  byli butaforiej, krov' --
kraskoj, a sami nevol'niki --  lichnoj gvardiej Imperatora. Pod povyazkami  iz
bananovyh  list'ev  byli skryty zvezdoobraznye metatel'nye  nozhi, razyashchie na
pyatnadcat' yardov,  odnako gvardejcy vpolne mogli by  obojtis' i bezo vsyakogo
oruzhiya:  kazhdyj  iz  nih v bege  na korotkuyu  distanciyu dostaval loshad', mog
uvernut'sya ot letyashchej v nego  strely  i razbival  udarom  kulaka  stopku  iz
vos'mi cherepic.  Gorodskie  vorota  byli zahvacheny  za  kakie-to  sekundy, i
Nevol'nich'ya Gavan'  pala. Rukovodil  operaciej  lichno Fasimba -- imenno on i
privel v gorod "nevol'nichij karavan", naryadivshis' v znakomyj vsemu poberezh'yu
leopardovyj plashch Mdikvy: Imperator horosho  znal, chto razlichat' v  lico "vseh
etih  goloveshek"  predstaviteli  vysshej  rasy tak i ne spodobilis'. Vprochem,
samomu Mdikve plashch byl teper' bez nadobnosti: svirepye ognennye murav'i,  na
ch'ej  trope ego privyazali (a  imenno takoe  nakazanie  teper' polagalos'  za
uchastie  v  rabotorgovle),  uzhe  prevratili beregovogo  vladyku  v  ideal'no
ochishchennyj skelet.
     Po  proshestvii  dvuh  nedel'  k  prichalu  Nevol'nich'ej  Gavani  podoshel
khandskij korabl', prednaznachennyj dlya  perevozki rabov.  Kapitan, neskol'ko
udivlennyj  bezlyud'em na pristani,  otpravilsya  v  gorod: nazad  on vernulsya
soprovozhdaemyj tremya vooruzhennymi  haradrimami  i  zapletayushchimsya  ot  straha
yazykom potreboval  na bereg  nosil'shchikov  iz chisla  komandy. Vprochem,  gruz,
kotoryj  im nadlezhalo  prinyat' na  bort  dlya otpravki v Khand, privel  by  v
sodroganie kogo ugodno.
     |to byli poltory  tysyachi vydelannyh chelovecheskih kozh,  tochnym schetom --
1427  shtuk: vse naselenie gorodka  Nevol'nich'ya  Gavan'  za iz座atiem  semeryh
mladencev, kotoryh Fasimba, po  nevedomoj prichine, vse zhe poshchadil. Na kazhdoj
iz nih  rukoyu  gorodskogo pisarya (s  tem chestno  rasplatilis'  za rabotu  --
kaznili  ego  poslednim  i  sravnitel'no  legkoj  smert'yu) bylo naneseno imya
vladel'ca, a takzhe podrobno opisano, kakim imenno  pytkam tot byl podvergnut
pered tem,  kak byt'  osvezhevannym. Na kozhah,  prinadlezhavshih zhenshchinam, bylo
pomecheno -- skol'ko imenno chernyh voinov vsestoronne ocenili  dostoinstva ih
vladelic;  zhenshchin  v gorode  bylo  malo, a  voinov mnogo, tak chto cifry byli
raznye,   no   vo  vseh  sluchayah   vpechatlyayushchie...  Lish'   nemnogim  zhitelyam
Nevol'nich'ej  Gavani poschastlivilos' zarabotat'  kratkuyu pometku  "pogib pri
shturme".  A  poslednim  nomerom  programmy  bylo  chuchelo,  izgotovlennoe  iz
gubernatora,    kotoryj    prihodilsya    rodstvennikom    samomu     kalifu.
Professional'nye taksidermisty,  veroyatno, ne  odobrili  by ispol'zovanie  v
kachestve  nabivochnogo materiala bisera (togo samogo, kotorym khandcy platili
za rabov), odnako u Imperatora byli svoi rezony.
     ...Odni skazhut, chto takaya chudovishchnaya zhestokost' ne mozhet imet' nikakogo
opravdaniya: vozhd' haradrimov, deskat', prosto-naprosto  oblek v formu  mesti
ugnetatelyam   svoi  sobstvennye  sadistskie  naklonnosti.  Drugie   primutsya
rassuzhdat' ob  "istoricheskom vozdayanii"; nu a  chto pri etom ne  oboshlos' bez
"ekscessov i peregibov" -- tak  chto  zh podelat', haradrimy -- ne angely, oni
za  proshlye  gody  takogo  nahlebalis'...  Diskussiya  na  eti  temy   voobshche
predstavlyaetsya dovol'no bessmyslennoj,  a v dannom  konkretnom sluchae prosto
ne imeet  otnosheniya  k  delu.  Ibo  to,  chto  Fasimba  sotvoril  s  zhitelyami
zloschastnogo  gorodka,  ne  bylo  ni  spontannym  proyavleniem patologicheskoj
zhestokosti vozhdya, ni mest'yu za stradaniya predkov -- a byl eto vazhnyj element
tonkogo  strategicheskogo  plana, zadumannogo i osushchestvlennogo  s  absolyutno
holodnoj golovoj.




      Khandskij kalif, poluchivshij v  podarok shkurki svoih poddannyh i chuchelo
rodstvennika,  sreagiroval imenno tak, kak i rasschityval Imperator:  otrubil
golovu  kapitanu  so  vsej  komandoj  (vpred'  ne vozite  chego ni  popadya!),
publichno poklyalsya  nabit' takoe  zhe  chuchelo iz Fasimby i nemedlya snaryadil  v
Harad  ekspedicionnyj  korpus.  Pamyatuya  o  pechal'noj sud'be  korabel'shchikov,
sovetniki  ne  to chto ne  vozrazili protiv etoj  durackoj  zatei  -- oni  ne
reshilis' dazhe nastoyat' na predvaritel'noj  razvedke. Kalif  zhe, vmesto  togo
chtoby  zanimat'sya real'noj podgotovkoj pohoda, predavalsya prazdnym mechtaniyam
-- kakim imenno pytkam on  podvergnet Fasimbu,  kogda tot popadetsya k nemu v
ruki.
     Spustya  mesyac  dvadcatitysyachnaya  khandskaya  armiya  vysadilas'  v  ust'e
Kuvango, u  razvalin razrushennoj dotla  Nevol'nich'ej  Gavani,  i dvinulas' v
glub' strany. Zdes' sleduet  zametit', chto khandskie voiny, esli schitat'  po
kolichestvu  nav'yuchennogo na nih  zheleza (a  osobenno ukrashayushchih onoe  zhelezo
zolochenyh fintiflyushek), ne imeli sebe ravnyh vo vsem Sredizem'e. Beda v tom,
chto  ih boevoj opyt  svodilsya  po bol'shej  chasti  k  podavleniyu krest'yanskih
vosstanij  i inym policejskim  operaciyam. Odnako protiv  chernokozhih dikarej,
pohozhe, vpolne hvatalo i etogo: haradrimy v panike razbegalis', edva zavidev
pered  soboyu  grozno  sverkayushchuyu  pod solncem  zheleznuyu  falangu.  Presleduya
besporyadochno  otstupayushchego protivnika,  khandcy  minovali  polosu pribrezhnyh
dzhunglej i  vyshli v savannu --  gde  i  povstrechali  na  sleduyushchee  zhe  utro
terpelivo podzhidayushchie ih osnovnye sily Fasimby.
     Komandovavshij  pohodom  plemyannik kalifa slishkom pozdno  urazumel,  chto
haradskaya armiya prevoshodit khandskuyu po  chislennosti  primerno vdvoe,  a po
boesposobnosti  -- raz edak v desyat'.  Sobstvenno govorya, bitvy kak  takovoj
prosto  ne  bylo:  byla  sokrushitel'naya  ataka   boevyh   mumakov,  a  zatem
presledovanie   begushchego  v  panike  protivnika.  Vprochem,  harakter  poter'
khandcev govorit  sam za sebya: poltory tysyachi  ubityh -- i 18 tysyach plennyh;
haradrimy poteryali chut' bol'she sta chelovek.
     Nebol'shoe vremya spustya kalif poluchil ot Fasimby podrobnyj otchet o bitve
vkupe  s predlozheniem obmenyat' plennyh  na  nahodyashchihsya v khandskom  rabstve
haradrimov --  vseh na vseh.  V  protivnom sluchae  predlagalos'  prislat'  v
Nevol'nich'yu Gavan'  korabl', sposobnyj prinyat' na bort 18 tysyach chelovecheskih
kozh: a  v Khande teper' tverdo znali, chto po etoj  chasti  Imperator slov  na
veter ne brosaet. Fasimba sdelal i eshche odin dal'novidnyj hod: osvobodil paru
soten plennikov i raspustil ih po domam, daby te doveli do vsego  khandskogo
naseleniya sut'  haradskih  predlozhenij. V narode,  kak i  sledovalo ozhidat',
podnyalsya ropot  i  otchetlivo  zapahlo  vosstaniem.  CHerez  nedelyu kalif,  ne
raspolagavshij  na  tot  moment nikakimi  voennymi  silami,  krome  dvorcovoj
ohrany, kapituliroval. V Nevol'nich'ej Gavani proizoshel predlozhennyj Fasimboj
obmen. I s toj pory Imperator  obrel sredi svoego naroda  status zhivogo boga
na zemle  -- ibo v  glazah  haradrimov vozvrashchenie  cheloveka  iz  khandskogo
rabstva malo chem otlichalos' ot voskresheniya iz mertvyh.
     S toj pory  strashnovaten'kaya  imperiya  haradrimov (v  koej  ne bylo  ni
pis'mennosti, ni gradostroitel'stva, no zato s izbytkom hvatalo  ritual'nogo
kannibalizma, mrachnoj  chernoj magii  i  ohoty na koldunov) izryadno rasshirila
svoi granicy. Sperva chernokozhie prodvigalis' lish'  na  yug i na  voshod, no v
poslednie  let  dvadcat'  oni obratili svoi vzory k  severu  i  otgryzli uzhe
preizryadnyj  kusok  khandskoj territorii, vplotnuyu  priblizivshis' k granicam
Umbara, yuzhnogo Gondora i Itiliena.  Mordorskij posol pri imperatorskom dvore
slal v Barad-Dur depeshu  za  depeshej: esli ne prinyat' srochnyh  mer, to skoro
pered  civilizovannymi  gosudarstvami  central'nogo  i zakatnogo  Sredizem'ya
poyavitsya  protivnik,  strashnee  kotorogo  ne  byvaet:  neischislimye  sherengi
velikolepnyh voinov, ne vedayushchih ni straha, ni zhalosti.
     I  togda  Mordor,  rukovodstvuyas'  khandskoj  pogovorkoj  "Edinstvennyj
sposob izvesti krokodilov -- eto osushit' boloto", nachal posylat' na YUg svoih
missionerov. Oni ne slishkom dokuchali chernokozhim rasskazami o Edinom, no zato
neukosnitel'no lechili rebyatishek i obuchali ih schetu i pis'mu, kotoroe sami zhe
i razrabotali  dlya haradskogo  yazyka  na  osnove vseobshchego alfavita. I kogda
odin  iz sozdatelej etoj pis'mennosti, prepodobnyj  Al'dzhuno, uvidal  pervyj
tekst, sozdannyj rukoyu malen'kogo haradrima (eto bylo zamechatel'noe po svoej
poetichnosti opisanie l'vinoj ohoty), to ponyal, chto  ne  naprasno zhil na etoj
zemle.
     Bylo by  yavnym preuvelicheniem  skazat', chto deyatel'nost' eta  privela k
zametnomu  smyagcheniyu  tamoshnih  nravov.  Sami missionery, odnako,  okazalis'
okruzheny  pochti religioznym pochitaniem, i teper'  lyuboj  haradrim  pri slove
"Mordor" demonstriroval  samuyu belozubuyu iz svoih ulybok. Krome  togo, Harad
(ne  v  primer  inym  "civilizovannym"  stranam)  ne  stradal  izbiratel'nym
vypadeniem  pamyati: zdes' otlichno pomnili --  kto im v svoe vremya pomogal  v
vojne  protiv  khandskih   rabotorgovcev.  Poetomu  kogda  mordorskij  posol
obratilsya k  imperatoru Fasimbe Tret'emu za pomoshch'yu v bor'be protiv Zakatnoj
koalicii,  tot  nezamedlitel'no poslal  na pomoshch' severnym  brat'yam otbornyj
otryad konnicy i mumakov -- tot samyj  Haradskij korpus, chto stol'  doblestno
srazhalsya na Pelennorskih polyah pod bagrovym znamenem so Zmeem.
     Iz vsego korpusa  v toj  bitve uceleli lish' neskol'ko  chelovek,  i v ih
chisle --  komandir konnicy, znamenityj kapitan Umglangan; s togo samogo  dnya
ego  neotstupno presledovalo odno videnie  --  yarkoe,  kak  nayavu... Posredi
goluboj  nezdeshnej savanny v groznom ozhidanii zastyli licom drug k drugu dve
sherengi,  razdelennye  pyatnadcat'yu  yardami  --  distanciej  ubojnogo  broska
assegaya; obe  oni  sostavleny iz slavnejshih voinov vseh  vremen, no v pravoj
sherenge  na  odnogo  bojca  men'she. Pora uzhe  nachinat',  no groznyj  Udugvu,
otchego-to szhalivshis' nad Umglanganom, medlit  davat'  signal k velichajshej iz
molodeckih poteh --  nu, gde  ty tam, kapitan?  Zanimaj  skorej svoe mesto v
stroyu!.. I kak byt', esli serdce voina neodolimo  zovet ego tuda, k podnozhiyu
chernogo bazal'tovogo  prestola Udugvu, a dolg komandira povelevaet vernut'sya
s otchetom k  svoemu  Imperatoru? |to byl tyazhkij  vybor, no on izbral Dolg, i
teper', preodolev tysyachu opasnostej, dobralsya uzhe do granic Harada.
     On  prineset  Fasimbe  pechal'nuyu  vest':  te  lyudi  Severa,  chto   byli
haradrimam kak brat'ya,  pali v boyu,  i  v severnyh zemlyah net otnyne nikogo,
krome  vragov.  No  ved' eto  po-svoemu  prekrasno  --  ibo  teper'  vperedi
mnozhestvo bitv i slavnyh pobed! On povidal v dele voinov Zakata -- tem ni za
chto  ne  vystoyat'  protiv  chernyh  bojcov,  kogda  eto  budet  ne  krohotnyj
dobrovol'cheskij  korpus pod bagrovym  styagom, a nastoyashchaya armiya. On dolozhit,
chto  otstavaniya  po  kavalerii,  kotorogo   oni  tak   opasalis',  bolee  ne
sushchestvuet: sovsem eshche nedavno haradrimy vovse ne  umeli srazhat'sya verhom, a
teper' vot  vpolne dostojno protivostoyali luchshej konnice Zakata.  A ved'  te
eshche neznakomy s haradskoj pehotoj: iz vsego, chto on tam povidal, s neyu mogla
by  sravnit'sya  lish' trollijskaya  -- a teper',  sootvetstvenno, nikto.  Nu a
mumaki est' mumaki --  pochti  chto absolyutnoe oruzhie; ne  poteryaj my dvadcat'
shtuk  v toj proklyatoj lesnoj  zasade  --  eshche neizvestno, kak povernulos' by
delo  na Pelennorskih polyah... Boyatsya ognennyh strel? --  ne beda:  popravim
pri  dressirovke  detenyshej...  Nu  chto  zhe,  Zakat sam vybral svoyu  sud'bu,
sokrushiv stoyavshij mezhdu nim i haradrimami Mordor.
     ...Pogonshchika  Mbangu   zanimali  v  eti  minuty  problemy  kuda   menee
global'nye. Ne podozrevaya o  sushchestvovanii  matematiki,  on  tem ne  menee s
samogo utra  reshal v ume dovol'no slozhnuyu  planimetricheskuyu  zadachu, kotoruyu
inzhener  vtorogo  ranga  Kumaj  --  bud'  on v  kurse  planov  naparnika  --
sformuliroval by kak  "minimizaciyu summy dvuh peremennoj dliny otrezkov": ot
Mbangi do nadsmotrshchika i ot nadsmotrshchika do kraya obryva kamenolomni. Konechno
zhe,  on ne rovnya  Umglanganu,  chtoby rasschityvat'  na mesto v sherenge luchshih
bojcov  vseh  vremen,  odnako  esli  on  sejchas  sumeet pogibnut'  tak,  kak
zadumano,  to Udugvu -- v svoej beskonechnoj  milosti --  pozvolit  emu vechno
ohotit'sya  na l'vov v svoej nebesnoj savanne. Vypolnit'  zadumannoe, odnako,
bylo kuda kak  ne prosto. Mbange,  istoshchennomu polutora  mesyacami goloduhi i
neposil'noj raboty, predstoyalo  golymi  rukami  ubit' zdorovennogo  verzilu,
vooruzhennogo do zubov i otnyud' ne bespechnogo, prichem upravit'sya s etim delom
sledovalo  ne  bolee  chem  za  dvadcat'  sekund:  dal'she  sbegutsya  sosednie
nadsmotrshchiki, i ego poprostu zaporyut plet'mi -- zhalkaya smert' raba...
     Vse proizoshlo nastol'ko bystro, chto dazhe Kumaj  upustil pervye dvizheniya
Mbangi. On  uvidal  lish'  chernuyu  molniyu, metnuvshuyusya k nogam  nadsmotrshchika:
haradrim prisel na kortochki (yakoby popravit' kandaly) -- i  vdrug prygnul  s
mesta golovoyu vpered; tak  kidaetsya na svoyu  zhertvu  smertonosnaya  drevesnaya
mamba,  s  nemyslimoj  tochnost'yu  pronzaya  spletenie  vetvej.  Pravoe  plecho
chernokozhego so vsego mahu vrubilos' v opornoe koleno stoyashchego  vpoloborota k
nim strazhnika -- tochnehon'ko pod kolennuyu chashechku; Kumayu pomereshchilos', budto
on  i  vpravdu  rasslyshal  vyazkij hrust, s kotorym rvetsya sustavnaya sumka  i
vyskakivayut  iz  svoih gnezd  nezhnye hryashchevye meniski. Gondorec  osel nazem'
dazhe  ne  vskriknuv  --  bolevoj  shok:  mgnovenie  --  i  vskinuv  na  plecho
beschuvstvennoe telo, haradrim  semenyashchim kandal'nym shagom zaspeshil k obryvu.
Sbegayushchuyusya so vseh storon ohranu Mbanga operedil na dobryh tridcat'  yardov;
dostignuv  zavetnoj kromki,  on  shvyrnul  svoyu  noshu vniz,  v  siyayushchuyu beluyu
bezdnu, i teper', vooruzhennyj zahvachennym mechom, spokojno podzhidal vragov.
     Konechno zhe, ni odin iz etih zakatnyh trupoedov  ne, posmel  skrestit' s
nim klinok -- oni prosto rasstrelyali ego iz lukov. |to, odnako, ne imelo uzhe
nikakogo znacheniya: on sumel pogibnut' v boyu, s oruzhiem v rukah,  a znachit --
zarabotal  svoe pravo na pervyj brosok assegaya v zagrobnyh  l'vinyh  ohotah.
CHto mozhet znachit' takoj pustyak, kak tri rany v zhivot, na fone etogo  vechnogo
blazhenstva?
     Haradrimy  vsegda  umirayut  s ulybkoj,  i ulybka  eta -- kak uzhe nachali
dogadyvat'sya  otdel'nye dal'novidnye  lyudi  -- ne  sulila  Zakatnym  stranam
nichego dobrogo.




      -- Podoh, zaraza!  --  razocharovanno konstatiroval belobrysyj  detina,
akkuratno  razdrobiv  kablukom pal'cy Mbangi (nol'  reakcii), i perevel svoi
nalitye krov'yu  glazki na zastyvshego  chut' v storone Kumaya. -- No pust' menya
povesyat,  --  on  perekinul bich  iz  ruki v ruku, -- esli  ego  priyatel'  ne
zaplatit za |rni vsej svoeyu shkuroj...
     Ot pervogo udara Kumaj instinktivno prikrylsya loktem, s kotorogo tut zhe
sorvalo loskut  kozhi. Zarychav ot boli, on rvanulsya  bylo k belobrysomu  -- i
togda  v  delo vstupili  chetvero  ostal'nyh... Bili  ego  dolgo,  vdumchivo i
izobretatel'no,  pokuda ne soobrazili: dal'she --  uzhe bez  pol'zy,  vse odno
otrubilsya nagluho.  A chto b vy dumali -- kto-to ved' dolzhen otvetit' vser'ez
za razbivshegosya nadsmotrshchika, ili kak?..
     Tem  chasom   podgreb   nachal'nik   karaula,  ryavknul:  "A   nu,  konchaj
razvlekuhu!" i  razognal ih matyugami po svoim postam -- emu-to, yasnyj perec,
lishnij zhmurik v raporte vovse ne  v  kajf. Tut  ved' kak:  ezheli eta skotina
okochuritsya  pryamo zdes', na meste, -- izvol' ob座asnyat'sya s nachal'nikom rabot
(tot  eshche gus'!),  a  vot ezheli chut' pogodya,  v barake, -- togda pozhalujsta:
"estestvennaya  ubyl'", i  nikakih tebe voprosov... On  kivkom podozval kuchku
zaklyuchennyh, boyazlivo poglyadyvavshih na ekzekuciyu iz nekotorogo  otdaleniya, i
po  proshestvii  nedolgogo vremeni Kumaj uzhe valyalsya  na gniloj solome svoego
spal'nogo mesta. Vprochem,  lyubomu ponimayushchemu cheloveku hvatilo by  sejchas  i
beglogo vzglyada  na  etot  polutrup v  okrovavlennyh lohmot'yah  kozhi,  chtoby
ponyat': ne zhilec... Nadobno  zametit', chto paru mesyacev nazad troll', buduchi
tyazhelo ranen v  Pelennorskoj bitve, uhitrilsya-taki obmanut'  smert' -- no na
etom, pohozhe, fart ego vydohsya nasovsem.
     ...Kogda konnica Jomera prorvala oboronu YUzhnoj  armii  i nachalas' obshchaya
panika, inzhener  vtorogo  ranga  Kumaj  okazalsya otrezannym  ot  svoih  chut'
severnee  lagerya, na territorii parka osadnyh prisposoblenij;  vmeste s  nim
okazalis'  v okruzhenii semero bojcov inzhenernyh chastej, nad koimi emu -- kak
starshemu po zvaniyu -- volej-nevolej prishlos' prinyat' komandovanie. Ne buduchi
bol'shim  znatokom  voennoj strategii  i  taktiki,  on yasno ponyal  odno:  eshche
neskol'ko minut -- i  vsya eta broshennaya na proizvol sud'by tehnika popadet v
ruki vraga; edinstvennoe, chto ostaetsya, -- eto ee unichtozhit'. ZHeleznoj rukoyu
navedya poryadok v svoem podrazdelenii (odin iz semeryh, vyaknuvshij nechto vrode
"Spasajsya  kto mozhet!", tak i ostalsya  lezhat' u vyazanki  shturmovyh lestnic),
troll' ubedilsya, chto po krajnej  mere nafty  u nih -- hvala Edinomu! -- hot'
zalejsya.  CHerez minutu  ego  podchinennye uzhe  snovali  kak murav'i,  polivaya
goryuchim mehanizmy katapul't i  podnozhiya osadnyh  bashen,  a sam on pospeshil k
"vorotam" -- razryvu v sploshnom kol'ce  povozok,  ograzhdavshem park, -- gde i
stolknulsya nos k nosu s peredovym raz容zdom rohirrimov.
     Konnye vityazi otneslis' k voznikshemu pered  nimi odinokomu mordorcu bez
dolzhnogo  pieteta --  za chto  i poplatilis'.  Kumaj schitalsya silachom dazhe po
trollijskim merkam (kak-to raz vo  vremya studencheskoj gulyanki on proshelsya po
karnizu,  nesya  pri  etom  na  vytyanutyh  rukah  kreslo  s mertvecki  p'yanym
Haladdinom),  tak  chto v  kachestve  oruzhiya  vospol'zovalsya  ne chem-nibud', a
podvernuvshejsya  pod ruku ogloblej... Nazad uspel sdat' lish' odin iz chetveryh
vsadnikov -- ostal'nye  tak i polegli tam, gde  ih stroj povstrechalsya s etoj
chudovishchnoj vertushkoj.
     Vprochem,  rohirrimov eto ne osobo obeskurazhilo. Iz sgushchayushchihsya  sumerek
tut  zhe  voznikli  eshche   shestero  konnikov,  kotorye   srazu  rassypalis'  v
oshchetinivsheesya kop'yami polukol'co. Kumaj  popytalsya bylo peregorodit' prosvet
vorot, razvernuv za zadnyuyu os'  odnu iz povozok, odnako ponyal -- ne pospet';
togda  on  otstupil  chut'  nazad  i,  starayas' ne  teryat'  vragov  iz  vidu,
skomandoval cherez plecho:
     -- Zazhigajte, mat' vashu!..
     -- Ne pospevaem, sudar'! -- otkliknulis' szadi. -- Do bol'shih katapul't
nikak ne dobrat'sya...
     -- ZHgite, chto mozhno!! Ne do zhiru --  zakatnye v parke!! -- ryavknul on i
vozzval -- uzhe  na vseobshchem yazyke --  k izgotovivshimsya dlya ataki rohirrimam:
-- A nu, kto ne trus?! Kto sojdetsya v chestnom boyu s gornym trollem?!
     I -- pronyalo! Stroj rassypalsya, i spustya kakie-to sekundy pered nim uzhe
stoyal  speshivshijsya  vityaz' s belym plyumazhem korneta: "Vy gotovy,  prekrasnyj
ser?"   Kumaj  perehvatil  svoyu  zherd'  za  seredku,   sdelal  stremitel'nyj
prodol'nyj  vypad -- i obnaruzhil rohirrima v pare  yardov pryamo pered  soboyu;
spaslo trollya tol'ko to, chto  rohanskij klinok byl slishkom  legok i  ne smog
pererubit' ogloblyu, na kotoruyu tot prinyal udar. Vygadyvaya  sekundy,  inzhener
toroplivo popyatilsya v glub' parka, no  razorvat' distanciyu  tak  i ne sumel;
kornet byl provoren kak laska, a  v blizhnem boyu  shansy Kumaya s ego neuklyuzhim
oruzhiem byli  sovershenno  nulevye. "Podzhigajte i svalivajte na  hren!!!"  --
vnov' zaoral on,  otchetlivo  ponyav, chto samomu-to  emu tochno prishel konec. I
tochno: v sleduyushchij mig mir vzorvalsya belesoj vspyshkoj osleplyayushchej boli i tut
zhe opal laskovoj prohladnoj  chernotoj.  Udar korneta  naproch'  raskolol  emu
shlem,  i  on  uzhe  ne  uvidel,  kak  bukval'no  cherez mgnovenie  vse  vokrug
obratilos' v  more  ognya -- ego  lyudi  sdelali-taki  svoe  delo...  A spustya
neskol'ko  sekund pyatyashchiesya ot zhara rohirrimy  uvidali, kak iz glubiny  etoj
gudyashchej pechi nevernymi  shagami bredet ih legkomyslennyj  oficer  -- sgibayas'
pod tyazhest'yu beschuvstvennogo trollya. "Za kakim chertom, kornet?.." "No  ya  zhe
dolzhen  uznat'  imya etogo  prekrasnogo  sera!  On  kak-nikak  plennik  moego
kop'ya..."
     Ochnulsya Kumaj  lish' na tretij den'  --  v rohanskoj sanitarnoj palatke,
gde v ryadok s nim lezhali i troe ego "krestnikov": stepnye  vityazi ne  delali
razlichiya  mezhdu  svoimi  i  chuzhimi  ranenymi  i  odinakovo  lechili  vseh.  K
neschast'yu, "odinakovo" v  dannom sluchae oznachaet "odinakovo skverno": golova
inzhenera prebyvala v samom plachevnom sostoyanii, a iz lekarstv emu za vse eto
vremya  perepal lish'  burdyuchok vina,  kotoryj  prines  plenivshij  ego  kornet
Jorgen. Kornet vyrazil nadezhdu,  chto po vyzdorovlenii  inzhener vtorogo ranga
okazhet emu chest' i oni  eshche razok vstretyatsya v  poedinke -- no  zhelatel'no s
kakim-nibud' bolee tradicionnym  oruzhiem, nezheli zherd'.  I,  razumeetsya,  on
mozhet schitat' sebya svobodnym, po krajnej mere v predelah lagerya -- pod slovo
oficera...  Odnako nedelej  spustya  rohirrimy otbyli  v mordorskij pohod  --
dobyvat' dlya Aragorna  koronu Vossoedinennogo Korolevstva, i  v  tot zhe den'
Kumaya  vmeste  so  vsemi  ostal'nymi  ranenymi  otpravili  v  mindolluinskie
kamenolomni: Gondor uzhe  byl vpolne civilizovannym gosudarstvom --  ne  cheta
otstalomu Rohanu...
     Kak on uhitrilsya vyzhit' v te pervye katorzhnye dni -- s razbitoj golovoj
i sotryaseniem mozga, postoyanno shvyryayushchim  ego v omuty  bespamyatstva, -- bylo
polnejshej zagadkoj;  skoree vsego  -- iz odnogo lish' trollijskogo upryamstva,
prosto nazlo  tyuremshchikam.  Vprochem, nikakih illyuzij naschet  dal'nejshej svoej
sud'by on ne pital. Kumaj v svoe vremya proshel (soglasno tradicii, prinyatoj v
sostoyatel'nyh trollijskih sem'yah) vsyu rabochuyu cepochku na otcovskih  rudnikah
v Cagancabe --  ot  rudokopa do pomoshchnika markshejdera; on  dostatochno horosho
razbiralsya  v  organizacii  gornyh  rabot,  chtoby  ponyat'  --  ekonomicheskie
soobrazheniya zdes' nikogo ne volnuyut, i oni otpravleny  v Mindolluin vovse ne
zatem, chtoby prinesti  hozyaevam kamenolomen nekuyu pribyl', a chtoby sdohnut'.
Dlya  mordorskih  voennoplennyh  ustanovili takoe  sootnoshenii  pajka i  norm
vyrabotki, chto eto bylo vpolne otkrovennym "ubijstvom v rassrochku".
     Na tret'yu nedelyu, kogda chast' plennyh uzhe otdala Bogu dushu, a ostal'nye
-- kuda denesh'sya? -- koe-kak vtyanulis' v etot ubijstvennyj ritm, nagryanuli s
inspekciej el'fy. Pozor i varvarstvo, razoryalis' oni, neuzhto neyasno, chto eti
lyudi godny na nechto bol'shee, chem katat'  tachku? Ved' tut  polno specialistov
po  chemu ugodno --  berite  ih  i  ispol'zujte  po pryamomu naznacheniyu,  chert
poberi! Gondorskoe nachal'stvo smushchenno chesalo v zatylkah  -- "oploshali, vashe
stepenstvo!"  --  i  tut  zhe  ustroilo  svoeobraznuyu  "perepis' masterov": v
rezul'tate  neskol'ko  desyatkov schastlivchikov smenili  mindolluinskij ad  na
rabotu po special'nosti, navsegda pokinuv kamenolomni.
     Ladno, Edinyj im sud'ya... Kumaj, vo vsyakom sluchae, pokupat' sebe zhizn',
sozdavaya dlya vraga letatel'nye apparaty tyazhelee vozduha (a imenno eto i bylo
ego remeslom), pochel  nevozmozhnym:  est' veshchi, kotoryh delat' nel'zya potomu,
chto ih delat' nel'zya. I tochka. Pobeg iz Mindolluina byl ochevidnoj utopiej, a
inyh vozmozhnostej vyrvat'sya  otsyuda on reshitel'no  ne videl; istoshchenie mezhdu
tem  ispravno  delalo  svoe delo  --  vse chashche  nakatyvala polnejshaya apatiya.
Trudno skazat', skol'ko on protyanul by v takom rezhime  eshche -- mozhet, nedelyu,
a mozhet, i vse polgoda (hotya navryad li god), odnako Mbanga  -- upokoj Edinyj
ego dushu  --  uhitrilsya  naposledok stol'  zamechatel'no hlopnut' dver'yu, chto
reshil zaodno i vse Kumaevy problemy -- raz i navsegda.




      Blizhe k vecheru v barak  mordorcev, gde korchilsya  v szhigayushchem  ego zharu
inzhener vtorogo ranga, zaglyanul neznakomec: sam suhoshchavyj i stremitel'nyj  v
dvizheniyah,  a  smugloe lico  urozhenca zaanduinskogo  yuga  otmecheno  vlastnoj
reshitel'nost'yu  --  skoree vsego  oficer s umbarskogo kapera,  po  strannomu
kaprizu  sud'by  ugodivshij  v Mindolluin, a  ne  na  nok-reyu  boevoj  galery
korolevskogo flota. On  s  minutu postoyal v  zadumchivosti nad  etim krovavym
mesivom, po  kotoromu  sovershenno  uzhe po-hozyajski  razgulivali stada zhirnyh
muh, i provorchal, ni k  komu osobo ne obrashchayas': "Da, k  utru, pozhaluj  chto,
ispechetsya..."  Zatem  on  ischez,  no spustya  polchasa, k  nemalomu  udivleniyu
Kumaevyh  sosedej,  poyavilsya  vnov'  i prinyalsya za  lechenie.  Rasporyadivshis'
popriderzhat' pacienta -- chtob tot ne dergalsya, -- on prinyalsya  vtirat' pryamo
v sochashchiesya sukrovicej rubcy  yadovito-zheltuyu maz' s  rezkim vyazhushchim  zapahom
kamfary; bol' byla takaya, chto razom vydernula Kumaya iz zybkogo zabyt'ya, i ne
bud' on stol' istoshchen,  cherta s dva tovarishchi po baraku  uderzhali  by  ego  v
nepodvizhnosti. Odnako  Pirat (tak ego okrestili  plennye) spokojno prodolzhal
delat'  svoe  delo,  i  spustya  bukval'no  kakie-to  minuty   telo  ranenogo
rasslabilos', oplyvaya potom, temperatura bukval'no na glazah poshla na ubyl',
i troll' kamnem pogruzilsya v nastoyashchij son.
     Maz' okazalas' poistine  volshebnoj: k utru rubcy ne tol'ko podsohli, no
i nachali otchayanno chesat'sya  --  vernyj  priznak zazhivleniya. Lish' nemnogie iz
nih  vospalilis'  --  imi-to  i  zanyalsya  vnov'  poyavivshijsya pered  utrennim
razvodom   Pirat.  Vpolne  uzhe  ozhivshij  Kumaj  hmuro  privetstvoval  svoego
spasitelya:
     -- Ne hotel by  pokazat'sya neblagodarnym,  no pravo slovo, vy mogli  by
najti  luchshee   upotreblenie  dlya  svoego   chudesnogo  snadob'ya.  CHto  tolku
vytaskivat' s togo sveta teh, komu tak i tak tuda pryamaya doroga?
     -- Nu, chelovek dolzhen vremya  ot vremeni sovershat' gluposti  -- inache on
perestaet  byt'  chelovekom...  Povernites'-ka...  tak...  Terpite,  inzhener,
sejchas polegchaet... Da, tak vot -- o sovershaemyh nami glupostyah. Sami-to vy.
prostite za neskromnost', otchego  ostalis' podyhat'  na kamenolomnyah? Sideli
by sebe sejchas v Minas-Tirite, v korolevskih masterskih, i gorya ne znali.
     -- Zatem  i  ostalsya,  --  hmyknul Kumaj,  -- chto  vsyu  zhizn'  sledoval
principu  "ne  suetis'  pod  klientom"... -- i  tut  zhe oseksya na poluslove,
vnezapno soobraziv: a otkuda,  sobstvenno, etot  paren'  mozhet znat'  o  ego
special'nosti, esli on nikomu o nej ne rasskazyval i staratel'no skryl ee vo
vremya "perepisi"?..
     -- Dostojnaya  poziciya, --  bez  teni  ulybki kivnul Pirat.  -- A  samoe
interesnoe, chto v dannom sluchae ona zhe i pragmaticheski pravil'naya; ponimaete
-- edinstvenno pravil'naya... Ved' vse, kto togda podsuetilsya,  uzhe mertvy, a
vy -- pri minimal'nom vezenii -- vskorosti okazhetes' na svobode.
     -- Mertvy? Otkuda vy eto vzyali?
     -- Ottuda, chto ya ih sam zakapyval. YA, izvolite li videt',  podvizayus' v
zdeshnej pohoronnoj komande.
     Kumaj  nekotoroe vremya molchal,  perevarivaya uslyshannoe.  Samoe uzhasnoe,
chto samoj pervoj mysl'yu ego bylo --  "I  podelom!". A zatem: "Bog ty  moj, v
kogo  zhe ya  tut  prevratilsya..." Tak  chto do nego ne srazu doshel  smysl slov
Pirata:
     -- Odnim slovom, vy sdelali vernyj  vybor,  mehanik Kumaj. Rodina,  kak
vidite, ne zabyla vas i predprinyala special'nuyu operaciyu po vashemu spaseniyu.
YA -- odin iz uchastnikov etoj operacii...
     -- Kak?.. -- On byl okonchatel'no sbit s tolku. -- Kakaya Rodina?
     -- A u vas chto, ih neskol'ko?
     -- Vy soshli s uma!  Neuzhto kto-to i vpravdu gotov ulozhit'  kuchu  narodu
radi togo, chtoby vytashchit' otsyuda menya?
     -- My vypolnyaem prikaz, -- suho otvechal Pirat, -- i ne nam sudit',  chto
vazhnee  dlya  Mordora:  godami sozdavaemaya agenturnaya set' ili  nekij inzhener
vtorogo ranga.
     -- Prostite... Kstati,  ya kak-to do sih  por ne  pointeresovalsya  vashim
imenem...
     -- I pravil'no sdelali -- vam  ono sovershenno ni k chemu. Pobeg nachnetsya
bukval'no  cherez  neskol'ko minut, i  pri lyubom ego ishode my  s vami bol'she
nikogda ne vstretimsya.
     -- CHerez neskol'ko  minut?! Slushajte,  mne, konechno, poluchshalo,  no  ne
nastol'ko zhe... Kak, interesno, ya projdu zonu vneshnej ohrany?
     -- V vide trupa,  razumeetsya. YA, esli vy ne zabyli,  sluzhu v pohoronnoj
komande.  Ne  bespokojtes'  --  ne  vy pervyj  i  (stuchu po  derevu)  ne  vy
poslednij.
     -- Tak, znachit, vse te, kotorye...
     -- Uvy! Tam kak raz vse bylo vser'ez. |to -- rabota el'fov, i nam togda
sdelat' nichego  ne udalos'...  Koroche govorya --  vy  sejchas vyp'ete  iz etoj
sklyanki i  "umrete" --  primerno chasov na dvenadcat';  ne dumayu, chtoby posle
vcherashnego vasha smert' vyzvala voprosy. Ostal'noe --  detali, kotorye vas ne
kasayutsya...
     -- Kak eto tak "ne kasayutsya"?
     -- Ochen' prosto. Rekomenduyu vam dopolnit' vash zamechatel'nyj princip "ne
suetis' pod klientom" eshche odnim: "Men'she znaesh'  -- krepche  spish'".  CHto vam
polozheno -- uznaete v svoe vremya. Pejte, Kumaj, -- vremya dorogo.
     ZHidkost' iz sklyanki podejstvovala bystro,  bukval'no  spustya  neskol'ko
sekund; poslednee, chto on videl, -- smugloe lico Pirata so mnozhestvom melkih
shramikov vokrug gub.
     ...O tom, chto proishodilo  dal'she s ego "trupom" (pul's  nitevidnyj  --
shest'  udarov v minutu, reakcii otsutstvuyut), Kumaj tak nikogda i  ne uznal:
da  i k chemu, sobstvenno, emu  znat', kak on katilsya v trupovozke  pod kuchej
drugih  mertvecov,   a  potom  lezhal,  ozhidaya  transportirovki,  v  sosednem
zabroshennom kar'ere, prisypannyj sloem shchebnya? Ochnulsya  on  v polnoj temnote;
vse verno  -- esli Pirat ne sovral naschet  "dvenadcati chasov", sejchas dolzhna
byt'  noch'.  Gde  eto  on?  Sudya po  zapahu, kakoj-to  hlev... A stoilo  emu
zavorochat'sya,  kak   ryadom   razdalsya   neznakomyj  golos,   proiznesshij   s
trudnoulovimym akcentom:
     -- S  udachnym  pribytiem, inzhener vtorogo ranga! Mozhete rasslabit'sya --
put' vperedi neblizkij, no glavnye opasnosti uzhe (t'fu-t'fu-t'fu!) pozadi.
     -- Spasibo, e-e-e...
     -- Superintendant. Prosto -- superintendant.
     -- Spasibo, superintendant. Tot chelovek, s kamenolomen...
     -- On v poryadke. Bol'she vam znat' ni k chemu.
     -- Mozhno peredat' emu moyu blagodarnost'?
     -- Ne dumayu. No ya dolozhu o vashej pros'be.
     -- Razreshite vopros?
     -- Razreshayu.
     -- Ot menya, navernoe, zhdut, chtoby ya sozdaval novye tipy oruzhiya?
     -- Razumeetsya.
     -- No u menya sovershenno drugaya special'nost'!..
     -- Vy, kazhetsya, reshili pouchat' rukovodstvo, inzhener vtorogo ranga?
     -- Nikak net. -- On chut' pomeshkal. -- Prosto ya ne uveren...
     -- Zato  Rukovodstvo uvereno. V konce koncov, -- golos  superintendanta
slegka ottayal, --  vy  budete trudit'sya  ne v  odinochku. Tam  sobrana  celaya
gruppa. Starshij nad vami -- Dzhageddin.
     -- Tot samyj?!
     -- Tot samyj.
     -- Neslabo...
     Net,  vse-taki  v  etom  est' svoya  prelest'  --  ni o  chem  edakom  ne
zadumyvat'sya i spokojno delat', chto tebe veleno...
     -- Koroche  govorya,  lezhite  i  popravlyajtes'.  Esli by ne eta idiotskaya
istoriya s nadsmotrshchikami, mozhno bylo by dvinut'sya  v put' hot' sejchas, a tak
-- pridetsya povremenit'.
     -- Znaete, chtoby  otpravit'sya domoj,  v  Mordor, mne zdorov'ya  i sejchas
hvatit...
     -- A s  chego vy vzyali,  -- usmehnulsya nevidimyj  sobesednik,  -- chto vy
napravlyaetes' v Mordor?
     -- To est' kak?..
     -- Nu, eto  zhe ochen'  prosto. Vas ved'  ishchut  -- vo  vsyakom sluchae,  my
predusmatrivaem  takuyu vozmozhnost': el'fy,  kak vy ubedilis', rebyata  ves'ma
ser'eznye... A vam, mezhdu prochim, nado ne  skryvat'sya,  a  rabotat'  --  dve
bol'shie raznicy.
     -- Horosho, a gde zhe togda?..
     -- Podumajte  sami. Gde luchshe  vsego  pryatat'  kradenoe?  Na cherdake  u
policejskogo. Gde temnee vsego? Tochno pod kandelyabrom. Ulavlivaete?
     -- Vy hotite skazat'... --  medlenno proiznes Kumaj, pochuvstvovav vdrug
holod pod lozhechkoj, ibo vse fragmenty etoj zamechatel'noj istorii s ego lihim
pobegom nachinali  neumolimo  skladyvat'sya  v  sovershenno  inuyu mozaiku,  imya
kotoroj -- inscenirovka. --  Vy  hotite  skazat'  --  ya  ostanus'  zdes',  v
Gondore?
     -- Net.  Voobshche-to  spryatat'  vas  v  Gondore  bylo  i   vpryam'   ochen'
soblaznitel'no   i  v   obychnoe  vremya  ne  slishkom  slozhno.  My  special'no
prorabatyvali  etot variant, no ot  nego  prishlos' otkazat'sya... Delo v tom,
chto v Minas-Tirite sejchas idut krutye razborki mezhdu Korolem i Korolevoj;  u
oboih svoi sobstvennye sekretnye sluzhby, kotorye  besperech' shpionyat  drug za
druzhkoj,  i v  sferu interesa etih rebyat mozhno popast' chistym sluchaem  i  po
lyubomu povodu. Tak  chto sejchas zdeshnie mesta dlya nas, k  sozhaleniyu, zakryty.
No ved' Gondorom i Mordorom mir ne konchaetsya... I kstati: esli by vas reshilo
ispol'zovat'  vtemnuyu  Vossoedinennoe  Korolevstvo,  ih lyudi,  nado  dumat',
otpravili by vas rabotat' imenno v Mordor: armiya  i kontrrazvedka pobedivshej
strany  bez  truda  sozdali  by  tam dlya vas  takuyu "hrustal'nuyu bashnyu", chto
pal'chiki oblizhesh'. Vy soglasny? Na paru sekund vocarilos' molchanie.
     -- CH-chert! Neuzhto u menya vse tak i napisano na fizionomii?
     -- Ne somnevayus'  --  hotya  fizionomiyu vashu mne  ne  vidat' po  prichine
temnoty.   Slovom,   ostav'te-ka  luchshe  takogo  roda  umstvovaniya  na  dolyu
specialistov i zanimajtes' svoim pryamym delom, ladno?
     -- Primite moi izvineniya, superintendant.
     -- Ne za chto. Kstati, raz uzh ob etom zashla rech'... Lyudi, s kotorymi vam
predstoit rabotat', popali v tot "universitet" raznymi putyami; mnogie iz nih
--  vashi  horoshie  znakomye. Vy mozhete obsuzhdat'  s  nimi bylye studencheskie
p'yanki, nyneshnie svodki  Soprotivleniya, filosofskie kartiny mira -- vse, chto
dushe ugodno,  krome odnogo:  istorij vashego  poyavleniya tam.  Boltovnya na eti
temy mozhet  stoit' zhizni mnozhestvu lyudej: i moih sotrudnikov -- vrode nashego
obshchego  znakomogo iz Mindolluina, -- i vashih kolleg, ostayushchihsya poka v rukah
vraga. YA govoryu eto absolyutno ser'ezno i vpolne otvetstvenno. Vam  vse yasno,
inzhener vtorogo ranga?
     -- Tak tochno, superintendant.
     -- Vot i slavno. Odnim slovom, popravlyajtes' bystree -- i v put'.

     -- Pozdravlyayu  vas, Mangust. -- Gepard  vypryamilsya v  kresle i  oglyadel
zamershego po  stojke "smirno" lejtenanta tajnoj  strazhi. -- YA  oznakomilsya s
vashim  otchetom  po  itogam  operacii  "Peresmeshnik".  SHestero  spasennyh  --
otlichnaya rabota. Ob座avlyayu vam blagodarnost' ot lica Sluzhby.
     -- Sluga Ego Velichestva!
     -- Vol'no, lejtenant. Prisazhivajsya -- chaj, ne na placu... Znachit, othod
iz Mindolluina proshel po ekstrennomu variantu?
     -- Tak tochno.  Tot -- poslednij  po schetu -- chelovek,  kotorogo  ya  vel
(inzhener  Kumaj,  tridcat'  shestoj  nomer  po  nashemu  spisku,   konstruktor
mehanicheskih  drakonov), bukval'no  za  den'  do  pobega  popal  v glupejshuyu
istoriyu.  Tamoshnie vertuhai prevratili ego v  kusok farsha,  i  mne  prishlos'
srochno privodit'  ego v poryadok; chestno skazat' -- sperva pokazalos',  chto i
lechit'-to uzhe  bez tolku... Ego-to ya vytashchil, no sam pri  etom zasvetilsya do
kishok: stukachi dolozhili  po nachal'stvu  i...  Slovom, vashi rebyata iz  gruppy
prikrytiya pospeli kak nel'zya vovremya.
     -- Vovremya, --  provorchal Gepard i  s vidimym otvrashcheniem obvel  vzorom
obsharpannye steny  konspirativnoj kvartiry. --  Kuda uzh  kak  vovremya... Dva
trupa, troe ranenyh, vsya sekretnaya sluzhba Ee Velichestva stoit na  ushah: ishchut
mordorskogo shpiona -- smuglogo  cheloveka s melkimi shramami vokrug  rta. Nu i
policiya -- ta v svoj chered lovit beglogo katorzhnika s temi zhe primetami... YA
tak dumayu --  samoe tebe  vremya, lejtenant, smenit' klimat;  sobirajsya-ka --
tebya zhdet rabota na YUge, v Umbare.
     -- Slushayus', gospodin kapitan!
     -- Vot tebe dos'e -- oznakom'sya. Baron Tangorn, do vojny  byl umbarskim
rezidentom  Faramira. Est' osnovaniya polagat', chto on zanyat sejchas  primerno
tem zhe, chto i my, -- ishchet mordorskih specialistov i dokumentaciyu dlya  svoego
knyazya; po nekotorym prikidkam, dolzhen v blizhajshee vremya ob座avit'sya v Umbare.
Tvoya zadacha -- zahvatit' Tangorna i vycedit' iz nego vsyu informaciyu  ob etoj
zatee itiliencev. Ego Velichestvo pridaet operacii isklyuchitel'noe znachenie.
     -- Pri poluchenii informacii ya vprave obojtis' s nim zhestko?
     -- A po-drugomu ne vyjdet: sudya  po etomu dos'e, baron ne iz  teh,  kto
stanet pokupaet  sebe  zhizn' za  doverennye emu tajny. Vprochem, ego  v lyubom
sluchae pridetsya  posle doprosa likvidirovat'  -- ved' my formal'no v soyuze s
Itilienom, tak chto eta istoriya nikak ne dolzhna vyplyt' naruzhu.
     -- V kakom kachestve on pribudet v Umbar? Oficial'no ili...
     -- Skoree vsego "ili". U  tebya  est' vazhnoe  preimushchestvo: Tangorn,  po
vsej vidimosti, poka ne podozrevaet, chto za  nim ohotyatsya. Ne isklyucheno, chto
on  -- po krajnej  mere ponachalu -- budet  vpolne  legal'no zhit' v odnoj  iz
tamoshnih  gostinic,  i  togda  ego zahvat ne sostavit problemy.  No baron --
strelyanyj vorobej: pochuyav neladnoe, on ischeznet v etom gorode kak lyagushka na
dne zavodi.
     -- YAsno. YA budu dejstvovat' samostoyatel'no, v odinochku?
     -- Samostoyatel'no,  no ne v odinochku. Tebe budut pridany troe serzhantov
-- otberesh' ih sam, iz nashih.  Esli najdesh' ego srazu,  etogo dolzhno hvatit'
za glaza. No esli vy vse zhe ego spugnete...
     -- Takogo ne mozhet sluchit'sya, gospodin kapitan!
     -- Sluchit'sya mozhet vse  i  so vsyakim, -- razdrazhenno otozvalsya  Gepard,
nevol'no pokosivshis' na  svoyu nogu. -- Tak vot, vedya  rozysk v gorode, ty ne
vprave obrashchat'sya  za pomoshch'yu k tamoshnej rezidenture, hotya eto i ochen' zhal':
u nih chertova ujma sotrudnikov, a glavnoe -- prevoshodnye kontakty v mestnoj
policii...
     -- Mogu ya uznat' -- otchego?
     -- Ottogo,  chto est'  dannye  --  v  Umbare aktivno  rabotayut  el'fy  i
sushchestvuet moshchnoe  proel'fijskoe  podpol'e.  Lorien  ni pod  kakim  vidom ne
dolzhen uznat' o  vashej operacii  --  eto strozhajshij prikaz, -- a ya  opasayus'
utechek:  nashih --  dikaya nehvatka, i v umbarskoj  rezidenture, k  sozhaleniyu,
rabotayut odni  tol'ko lyudi... -- Tut Gepard  chut'  pomedlil i  kak-to  ochen'
budnichno zakonchil: -- Na vsyakij sluchaj ty poluchish' mandat po forme "G".
     Mangust   podnyal  glaza  na  kapitana,   kak  by  ozhidaya  podtverzhdeniya
uslyshannomu.  Tak  vot  chto  oznachaet --  "Ego Velichestvo  pridaet  operacii
isklyuchitel'noe  znachenie"... Mandat  po  forme  "G"  daet sotrudniku  tajnoj
strazhi  pravo  dejstvovat' "imenem  Korolya". Pri zagranichnyh  operaciyah  eto
nuzhno lish'  v  dvuh  sluchayah:  chtoby otdat'  pryamoj  prikaz  poslu  i  chtoby
otstranit'  ot dolzhnosti  (libo kaznit'  pryamo na  meste) shefa  regional'noj
rezidentury...





     "Na tret' soldat, na tret' polismen, na  tret'  zlodej",  -- kak  lyubil
govorit' o sebe etot chelovek, prinadlezhavshij k  legendarnomu pokoleniyu svoej
professii. On ohotilsya na kommunistov v Malaje,  na mau-mau -- v  Kenii,  na
evreev -- v Palestine, na arabov -- v Adene i na irlandcev -- vsyudu i vezde.
     Dzh. Le Karre



     Umbar, Rybnyj rynok.
     2 iyunya 3019 goda

     Krevetki  byli velikolepny. Oni raspolozhilis' na olovyannom  blyude budto
izgotovivshiesya k boyu triremy na tuskloj rassvetnoj gladi Barangarskoj buhty:
kolyuchie rostrumy  v  putanice  usikov-snastej  grozno  ustremleny  na vraga,
lapki-vesla  podobrany  vdol'  korpusa  --  kak i polozheno pered  abordazhem.
Poldyuzhiny na  porciyu -- da bol'she, pozhaluj chto, i  ne osilit': odno slovo --
"korolevskie",  edva umeshchayutsya na ladoni; k tomu  zhe ostryj sok,  soobshchayushchij
nepovtorimoe  ocharovanie chut' sladkovatomu rozovomu myasu, vovsyu uzhe raz容dal
otvykshie ot  etogo  lakomstva guby  i konchiki pal'cev.  Tangorn pokosilsya na
dozhidayushchijsya svoej ocheredi podnos s krupnymi pechennymi na ugol'yah ustricami:
obomshelye konicheskie  kamenyuki  ot  zhara  chut' tresnuli po  shvu,  zastenchivo
demonstriruya   svoe    smugloe   soderzhimoe,   i   bylo   v    etom    nechto
ocharovatel'no-nepristojnoe.  Net,  vse-taki  nigde v mire  ne umeyut gotovit'
morskuyu sned' tak,  kak v malen'kih harchevnyah vokrug Rybnogo  rynka --  kuda
tam  feshenebel'nym  restoraciyam   s  naberezhnoj  Treh  zvezd!  ZHal',  nel'zya
isprosit'  trepangov: ne sezon... On vzdohnul i vnov' prinyalsya za istekayushchuyu
goryachim pryanym  sokom krevetku,  rasseyanno prislushivayas'  k  boltovne svoego
sotrapeznika.
     -- ...I   soglasites',  baron:  vashi  strany  --  eto   krohotnyj,   no
vozomnivshij o sebe nevest' chto poluostrov na krajnem severo-zakate ojkumeny.
A  naselyayut ego formennye paranoiki,  vbivshie  sebe  v  golovu,  budto  ves'
ostal'noj mir  spit  i vidit, kak  by  ih zavoevat' i porabotit'.  Da  komu,
skazhite na milost', nuzhny vashi chahlye osinniki, splosh' zarosshie  muhomorami,
ne  tayushchie po  polgoda snega i  ta buraya penistaya  kislyatina,  chto vy  p'ete
vzamen normal'nogo vina?!
     Ne  to  chtoby  razglagol'stvovaniya  etogo  hlyshcha  skol'-nibud'  vser'ez
zadevali  patrioticheskie  chuvstva  Tangorna  (tem bolee  chto  pochti  vse  iz
skazannogo  bylo  chistoj  pravdoj);   prosto   v  ustah  vysokopostavlennogo
sotrudnika ministerstva inostrannyh del Umbarskoj respubliki podobnogo  roda
sentencii zvuchali ves'ma stranno -- osobenno esli uchest', chto vstretilis'-to
oni  imenno po  ego iniciative...  Baron  ne osobo  udivilsya, kogda nyneshnim
utrom  hozyain  oblyubovannoj  im  gostinicy  "Schastlivyj  yakor'"  s   dolzhnym
podobostrastiem  vruchil  svoemu  postoyal'cu  konvert,   splosh'   obleplennyj
pravitel'stvennymi pechatyami. Nu chto zhe, proshlo uzhe tri dnya, kak on ob座avilsya
v  Umbare, gde navernyaka ostavil po sebe  -- kak by eto pomyagche skazat'?  --
neodnoznachnuyu,  no  zato  navernyaka yarkuyu  pamyat';  vpolne  estestvenno, chto
stats-sekretar' Gagano (po  ustnoj  pros'be shefa Severnogo  napravleniya  MID
Al'kabira) zaprosil itilienskogo gostya o konfidencial'noj vstreche. A v itoge
Tangorn  vot  uzhe chetvert'  chasa kak "prinimaet  k  svedeniyu" hamskie naezdy
etogo bolvana... "Stop! -- skazal on sebe, -- a takoj li uzh on bolvan, kakim
staraetsya vyglyadet'? Nu-ka, proshchupaem ego na prochnost'... chto-nibud' edakoe,
nevinnoe".
     -- Nu, "krohotnyj vozomnivshij o sebe poluostrov"  -- eto i vpravdu bylo
neploho skazano,  --  blagodushno  priznal baron. -- No  vot  poslednij punkt
obvineniya -- naschet  "buroj kislyatiny" -- ya vse-taki berus' osporit'. Verite
li,  no ne  dalee kak s polminuty  nazad ya dumal pro  sebya: eh,  k  etim  by
zdeshnim krevetkam -- da paru pint nashego dobrogo bittera! CHtoby byl chernyj i
gor'kij, kak degot', a pena dolzhna byt' takoj  plotnosti, chtob uderzhivala na
vesu melkuyu monetku... -- Tut on mechtatel'no  ulybnulsya i odaril sobesednika
zhestom, ispolnennym ustaloj snishoditel'nosti. -- Vy prosto ne predstavlyaete
sebe,  gospodin stats-sekretar',  chto  takoe  nastoyashchij  gondorskij  bitter.
Delaesh' pervyj, samyj dlinnyj glotok, i na  yazyke  ostaetsya  tayushchij  privkus
dyma  -- znaete, budto by v parke po vesne zhgut proshlogodnie bukovye list'ya;
nedarom ego tak i nazyvayut: kopchenoe pivo...
     Gospodin stats-sekretar' otvetstvoval v  tom smysle, chto v sortah  piva
on razbiraetsya nikak ne huzhe samih aborigenov (blago ne  pervyj god rabotaet
po  Severnomu napravleniyu),  ravno  kak  i v sortah tyulen'ej vorvani,  stol'
lyubimoj lossohami s  poberezhij L'distogo  zaliva.  M-da... Ne pervyj god on,
stalo byt', na Severnom napravlenii... Mozhno,  konechno, skol' ugodno gluboko
prezirat'  chuzhakov,  no  zachem zhe  v otkrytuyu  demonstrirovat'  im  podobnye
chuvstva? Nu  a to,  chto poluchaemye arhaichnym  verhnim  brozheniem  bittery  i
stauty  pochitaj  uzh let sto kak  ne  delayut  nigde,  krome |riadora,  i  chto
znamenitoe shirokoe kopchenoe pivo voobshche ne bitter, a lager, prosto solod dlya
nego karamelizuyut  osobym  obrazom...  --  da  net, ne znat'  takih veshchej  o
strane, s  kotoroj rabotaesh', professional prosto ne imeet prava! Volya vasha,
no strannye poshli nynche sotrudniki u umnejshego i akkuratnejshego Al'kabira...
     Itak, zachem vse-taki  oni naznachili  emu vstrechu? Versiya pervaya: prosto
vymanit' ego iz nomera, chtoby bez pomeh posharit'  v bagazhe na predmet pisem,
vveritel'nyh gramot i prochego. Nu, takaya deshevka byla by pod stat' razve chto
dubinogolovym  bojskautam iz gondorskoj rezidentury  -- umbarskaya  sekretnaya
sluzhba  (skol'  on  ee pomnil  po  prezhnim  godam)  dejstvuet  ne  v  primer
izyashchnee...  Variant   vtoroj:  Al'kabir  ot  lica  MIDa  soobshchaet  emu,  chto
respublika   izmenila   svoej   mnogovekovoj  praktike  vremennyh  soyuzov  i
balansirovaniya mezhdu  raznonapravlennymi silami;  ona  reshila kapitulirovat'
pered  sil'nejshim --  sirech' Gondorom  -- i  demonstrativno  otkazyvaetsya ot
lyubyh kontaktov  s itilienskim  emissarom (za  koego  oni  ego,  nesomnenno,
prinimayut).  Variant tretij -- naibolee smahivayushchij na pravdu: Al'kabir daet
emu  ponyat',  chto  hotya  respublika  i  v  samom  dele  izmenila  oznachennoj
mnogovekovoj praktike, v nej est'  mogushchestvennye  sily, nesoglasnye s  etim
resheniem; tak chto "itilienskomu emissaru" sleduet imet'  delo imenno s nimi,
a  ne  s  MIDom  i  inymi  oficial'nymi  instanciyami --  kakovye  i  prizvan
olicetvoryat' svoej  personoyu nadutyj nedoumok Gagano. Glavnoe, chto pri lyubom
iz  etih  raskladov  lezt'  v  kabinety Golubogo dvorca,  razmahivaya  svoimi
polnomochiyami (esli by takovye  u nego i vpryam' byli), yavno nesvoevremenno...
I na etom meste Tangorna vnezapno  razobral smeh:  "Znachit,  ya ne veryu,  chto
Al'kabir  sluchajno,  bez zadnej  mysli, prislal  na vstrechu  so  mnoyu imenno
Gagano, a Al'kabir ne verit  chto  ya dejstvitel'no  v otstavke  i ne  yavlyayus'
polnomochnym  (hotya  i neoficial'nym) predstavitelem  Faramira.  Voznikshie na
osnove   etih   --   vpolne   proizvol'nyh  --  posylok   kartiny  vnutrenne
neprotivorechivy, i ne vpolne ponyatno, kakogo roda  fakty mogli by razubedit'
kazhdogo iz nas..."
     -- CHto   eto   vas   razveselilo,   baron?   --    nadmenno    voprosil
stats-sekretar'.
     -- Da  tak,  prishla  na  um  odna  zabavnaya  logicheskaya  konstrukciya...
Vprochem,  my  s  vami  zaboltalis';  vam, veroyatno,  pora uzhe vozvrashchat'sya v
prisutstvie  --  skromnomu  puteshestvenniku, vrode menya, ne sleduet  podolgu
otvlekat' ot del  stol' otvetstvennuyu personu. Ot  dushi blagodaryu za  ves'ma
soderzhatel'nuyu  besedu.  I,  esli  vas ne  zatrudnit,  peredajte  drazhajshemu
Al'kabiru sleduyushchee  --  tol'ko,  esli  mozhno, doslovno  i  bez  otsebyatiny.
Skazhite,  chto ya-to v polnoj mere ocenil  ego reshenie vozlozhit' peregovory so
mnoyu  imenno  na  stats-sekretarya  Gagano,  no  vot  rebyata,  chto  sidyat  na
Primorskoj, 12, -- oni  slishkom  uzh prosty  i nezatejlivy  i,  boyus',  takih
izyskov ne ocenyat...
     Tut Tangorn vnezapno oseksya, ibo pri upominanii o gondorskom posol'stve
ego  sobesednik zatravlenno  oglyadelsya  po  storonam  (mozhno podumat'  -- on
ozhidal  uzret' za blizhajshim stolikom paru-trojku  sotrudnikov  tajnoj strazhi
Ego Velichestva v chernoj paradnoj uniforme, razlozhivshih uzhe pryamo na skaterti
svoj pytochnyj  instrumentarij) i, bormocha nevnyatnye izvineniya,  ustremilsya k
vyhodu.  Sidevshij  po  sosedstvu  s  nimi  odinokij   dzhentl'men  kupecheskoj
naruzhnosti, vdumchivo lakomivshijsya ikroyu morskogo ezha, v svoj chered vozzrilsya
na  barona, i na  lice ego  smeshalis'  -- vo  vpolne estestvennoj dlya takogo
kazusa proporcii --  smushchenie, nedoumenie i ispug. Tangorn v otvet ulybnulsya
i, kivnuv v napravlenii udalyayushchegosya  stats-sekretarya, vpolne iskrenne pozhal
plechami i sokrushenno  pokrutil pal'cem u viska. Zatem pridvinul k sebe blyudo
s  podostyvshimi ustricami  (ne  propadat'  zhe dobru!),  privychnym  dvizheniem
izvlek  mollyuska  iz  ego  nepristupnoj  na  vid  fortecii  i  pogruzilsya  v
razmyshleniya.
     Vnushitel'nyj  osobnyak  na   Primorskoj  ulice,  gde   s   nedavnih  por
obosnovalos' posol'stvo Vossoedinennogo  Korolevstva  (pravil'nee,  vprochem,
bylo   by  nazvat'  ego  "Umbarskim  territorial'nym  departamentom   tajnoj
strazhi"),  zasluzhenno pol'zovalsya  sredi gorozhan samoj zloveshchej  reputaciej.
Skoraya  anneksiya Umbara byla dlya Minas-Tirita  delom reshennym, i ego  teper'
imenovali ne inache kak "piratskaya gavan' na iskonnyh zemlyah YUzhnogo Gondora".
Posol,   ne  utruzhdaya  sebya  osobymi  ceremoniyami,  gotovilsya  pristupit'  k
obyazannostyam  namestnika,  a  lyudi iz gondorskoj rezidentury uzhe sejchas veli
sebya v gorode kak hozyaeva.  Oni pochemu-to velichali sebya "razvedchikami", hotya
v dejstvitel'nosti  byli obyknovennymi  mokrushnikami;  Tangorn glyadel na etu
publiku s temi zhe primerno chuvstvami, kak  blagorodnyj  bandit  klassicheskoj
shkoly -- na stayu maloletnih otmorozkov.  Ischeznoveniya lyudej  i vsplyvayushchie v
kanalah trupy so sledami pytok  stali poslednee vremya obychnym delom; do  sih
por  umbarcy mogli  uspokaivat' sebya  tem,  chto  vse  eti  uzhasy kasayutsya  v
osnovnom  emigrantov iz  Mordora, odnako  nedavnee pokushenie  na znamenitogo
admirala Karnero razveyalo i eti illyuzii.
     Slovom, Aragornovo posol'stvo -- kontora ser'eznaya,  sporu net, no chtob
odno   lish'   upominanie   o   nem   vverglo   v   takuyu   paniku   krupnogo
pravitel'stvennogo chinovnika,  nahodyashchegosya "pri  ispolnenii"... "CHto-to tut
ne tak. Razve tol'ko...  razve  tol'ko etot hmyr' sam rabotaet na gondorcev!
Aga, znachit, on s perepugu reshil, budto ya ego raskolol i sobirayus' sdat'. |k
ya udachno poshutil  -- voistinu, durakam schast'e... A  vot u Aragornovyh lyudej
nervy  chto-to  sovsem  ni k  chertu.  Lyubopytno, kstati:  a komu  mozhno sdat'
izmennika v  etom gorode, gde  vsya policiya libo  kuplena s  potrohami,  libo
zapugana do drozhi v kolenkah, a gondorskoe  posol'stvo pri zhelanii moglo  by
uzhe   sejchas  rassylat'  ishodyashchie  cirkulyary  chinovnikam  pravitel'stvennoj
administracii? Pravda, tut  est' eshche sekretnaya  sluzhba  i voennye,  no  oni,
strannym  obrazom,  tozhe  vedut  sebya  tak,  budto vse  proishodyashchee  ih  ne
kasaetsya... Vprochem, chert by s nim, s etim Gagano, -- u  menya  sejchas  svoih
problem vyshe kryshi! Hvatit i  togo,  chto  moya skromnaya  persona  uspela  uzhe
nenarokom zainteresovat' gondorskuyu rezidenturu.
     Vot ved' d'yavol, -- dumal on, othlebyvaya kak-to razom  utrativshee  vkus
vino,  -- nu  pochemu  vse  oni  reshili, budto  ya  privez  s soboyu  zashityj v
podshtanniki mandat chrezvychajnogo i  polnomochnogo posla knyazhestva  Itilien  i
predlozheniya    ob   oboronitel'nom   soyuze?   Ladno,   budem   schitat'    --
sootechestvenniki menya poka lish' uprezhdayut:  ne zavodi, mil-drug, oficial'nyh
kontaktov s vlastyami respubliki, ne nado!.. Nu chto zhe, takoe predosterezhenie
ya gotov svyato vypolnyat' -- ved' moim planam  eto nichut'  ne  protivorechit. A
zabavno, chert voz'mi, bylo by dovesti do  vseobshchego svedeniya pravdu,  chistuyu
pravdu  i nichego, krome pravdy: pojmite, rebyata, ya dejstvitel'no ni s kakogo
konca  ne  sobirayus' lezt'  v  etu  vashu  gondorsko-umbarskuyu  kashu! U  menya
sovershenno inaya zadacha: ya obyazan za  tri nedeli vyjti na ser'eznyj kontakt s
konspirativnymi  strukturami  el'fov,   ne  znaya   o   nih   nichego,   krome
odnogo-edinstvennogo  imeni, pocherpnutogo iz zahvachennogo nami pis'ma |loara
-- "|landar"..."
     Tangorn dopil vino, brosil na stol poslednyuyu svoyu umbarskuyu  serebryanuyu
monetku  s  nadmennym  profilem  Kastamira  (SHar'ya-Rana  dal  im  koordinaty
neskol'kih  rezervnyh  denezhnyh  zahoronok,  no  rasplachivat'sya  mordorskimi
zolotymi dunganami on  izbegal) i,  chut'  prihramyvaya, napravilsya  k vyhodu.
Lyubitel' morskih  ezhej  iz-za sosednego stolika  tem vremenem  tozhe zavershil
svoyu trapezu i  netoroplivo obter  platkom sperva pal'cy,  a  zatem  guby --
tonkie i budto by smorshchennye mnozhestvom melkih shramikov: signal "Vnimanie!".
Za   stolikom  pryamo  u  dverej  raspolozhilas'  kompaniya  iz  treh  moryakov,
sosredotochenno   pogloshchavshih  sup  iz  mollyuskov:  pravyj  iz  nih  nebrezhno
otodvinul na kraj  stola pochatuyu butyl' barangarskogo --  "Gotovy!". Tangorn
dolzhen byl  dostich' dverej harchevni cherez shest'-sem' sekund, i imenno za eti
sekundy lejtenantu tajnoj strazhi Mangustu sledovalo prinyat' reshenie:  to  li
pojti  na ekspromt  i  brat'  barona  pryamo  sejchas, to  li  dejstvovat'  po
pervonachal'nomu -- tshchatel'no prorabotannomu -- planu. Nu kto mog predvidet',
chto ego agent Gagano tak po-duracki prokoletsya?..
     Vsego  i  dela-to  bylo  --  prozrachno  nameknut'  Tangornu  ot   imeni
umbarskogo MIDa na nesvoevremennost' oficial'noj ego  akkreditacii (pohishchat'
diplomata chuzhoj -- prichem vrode kak soyuznoj -- derzhavy lejtenantu sovershenno
ne ulybalos'), i s  etoj zadachej stats-sekretar' spravilsya vpolne uspeshno. K
sozhaleniyu, tot voobshche byl trusovat  (ego  i zaverbovali-to, shantazhiruya sushchej
chepuhoj), tak chto Mangustovo trebovanie derzhat'  vstrechu v tajne  ot  svoego
postoyannogo kuratora  iz  rezidentury  poverglo  umbarca v polnyj  uzhas:  on
otlichno ponimal, chto na  Primorskoj takuyu "zabyvchivost'" navernyaka sochtut za
dvurushnichestvo  --  so  vsem  otsyuda vytekayushchim. Gagano  boyalsya  oboih svoih
gondorskih hozyaev do drozhi i v itoge posle Tangornova vystrela naugad prosto
razvalilsya na kuski...
     "Net,  --  skazal   sebe  Mangust,   --  tol'ko  ne   dergajsya.  Nichego
nepopravimogo poka chto ne  sluchilos': baron, yasnoe delo,  soobrazil, chto ego
sobesednik svyazan s gondorskoj razvedkoj, no pochti navernyaka usmotrit v etom
lish'   stremlenie   Minas-Tirita   okorotit'    diplomaticheskuyu   aktivnost'
|min-Arnena...  Ladno,  resheno:  puskaj sebe  uhodit, dejstvuem po ishodnomu
planu".  Lejtenant  spryatal platok v karman -- vmesto togo chtoby uronit' ego
na stol,  -- i Tangorn besprepyatstvenno minoval kompaniyu moryakov za stolikom
u  vhoda.  On smeshalsya  s ulichnoj tolpoj  i ne toropyas' napravilsya v storonu
naberezhnoj; dvazhdy proverilsya, no slezhki ne obnaruzhil.
     Ee i vpravdu ne bylo: Mangust zdravo rassudil, chto glavnoe sejchas -- ne
spugnut' nenarokom ih podopechnogo. CHerez neskol'ko chasov podgotovka operacii
budet   polnost'yu  zavershena;  poslednij  shtrih  --  oni  poluchat   v   svoe
rasporyazhenie paru komplektov  podlinnoj formy umbarskoj policii.  Segodnya zhe
vecherom za  Tangornom  yavitsya  v  "Schastlivyj yakor'" policejskij  naryad; oni
pred座avyat ispolnennyj po vsej forme order i poprosyat ego prosledovat' s nimi
v  uchastok dlya dachi pokazanij... A umeret' baronu pozvolyat ne ran'she, chem on
vylozhit vse o dostizheniyah itilienskoj razvedsluzhby v ee ohote za mordorskimi
tehnologiyami.




      Navernoe, nikto uzhe ne  uznaet, kogda lyudi  vpervye stali selit'sya  na
etom  udlinennom  goristom  poluostrove  i  na  ploskih  bolotistyh ostrovah
zamykaemoj  im  laguny.  Vo  vsyakom  sluchae,  esli   zhiteli  Vossoedinennogo
Korolevstva  proiznosyat "Numenor" s  nepremennym  pridyhaniem,  zakatyvaniem
glaz  i vozdevaniem k nebu  ukazatel'nogo pal'ca, to umbarcy vpolne iskrenne
cheshut v zatylke: "Kak-kak?  Numenorcy? Da  neshto vseh etih varvarov upomnish'
--  ih  tut cherez  nas  znaete  skol'ko proshlo?" Sud'bu  Umbara kak  velikoj
morskoj  derzhavy  predopredelili dva  obstoyatel'stva:  velikolepnaya zakrytaya
gavan' i  to,  chto vysshaya tochka poluostrova imeet  otmetku  5.356  futov nad
urovnem morya -- edinstvennye nastoyashchie gory na vsem poberezh'e k yugu ot ust'ya
Anduina.  V  etih  zasushlivyh  shirotah slovo  "gory"  oznachalo  "les", "les"
oznachalo  "korabli", a  "korabli" --  "morskuyu  torgovlyu",  kakovaya torgovlya
estestvennym  obrazom  sochetaetsya  s  kaperstvom  i  (chto  greha  tait'!)  s
otkrovennym piratstvom. Plyus fantasticheski  vygodnoe  raspolozhenie  na styke
vsego  i  vsya:  istinnyj  perekrestok  Mira,  ideal'naya  perevalochnaya   baza
tranzitnoj torgovli i konechnyj punkt karavannyh putej iz stran Voshoda.
     Sploshnaya  liniya  ukreplenij  na   CHevelgarskom  pereshejke,  soedinyayushchem
poluostrov  s  materikom,  i otlichnyj  voennyj  flot (garantiya ot  vrazheskih
desantov), delali Umbar sovershenno nepristupnym;  tem udivitel'nee bylo  to,
chto  na  protyazhenii vsej istorii ego zavoevyval vsyak, komu  ne len'.  Vernee
skazat' --  umbarcy kazhdyj raz, ne  dovodya do  greha,  priznavali nad  soboyu
protektorat sootvetstvuyushchej kontinental'noj derzhavy i platili ej otstupnogo,
razumno  polagaya, chto vojna --  dazhe pobedonosnaya --  obojdetsya ih  torgovoj
respublike vo vseh smyslah dorozhe. Ih polozhenie  mozhno sravnit' s polozheniem
predprinimatelya,  kotoryj bez vsyakogo  udovol'stviya,  no spokojno  otslyunyaet
reketiru  za  "ohranu",  zagodya zakladyvaya  eti  den'gi  v stoimost'  svoego
tovara; emu  absolyutno  naplevat', k kakoj imenno iz  prestupnyh gruppirovok
prinadlezhit ego "krysha", vazhno  lish',  chtoby "bratva" ne zatevala avtomatnoj
pal'by drug po druzhke pryamo pered zerkal'nymi vitrinami ego zavedeniya.
     Na  materike grandioznye  srazheniya  smenyalis' mnogomesyachnymi osadami, a
proslavlennye koroli  (vechno ozabochennye tem, chtoby zavoevat'  novye  zemli,
vzamen togo, chtoby  tolkovo upravlyat' temi, chto u nih uzhe est') v kotoryj uzh
raz myslenno otrubali golovu svoim ministram finansov, vzyavshim modu obryvat'
gornij polet strategicheskoj mysli vencenosca svoim poshlo-torgasheskim: "Kazna
pusta,  sir,  a zhalovan'e  vojsku ne placheno s proshlogo sentyabrya!"  -- odnim
slovom, zhizn' bila klyuchom... Umbarcy  zhe tem vremenem, sidya za chevelgarskimi
ukrepleniyami,  znaj  sebe  obustraivali  svoi  topkie  ostrova, soedinyaya  ih
sistemoj damb i mostov i prorezaya  kanalami. Megapolis, podnyavshijsya pryamo iz
biryuzovyh vod laguny, po  pravu  schitalsya  prekrasnejshim gorodom Sredizem'ya:
deneg  u  mestnyh   kupcov  i  bankirov  bylo  neschetno-nemereno,   tak  chto
proslavlennye arhitektory i skul'ptory vot uzhe chetvertyj vek kryadu trudilis'
tut ne pokladaya ruk.
     Poslednie  let  trista  Umbar  voshel  v takuyu silu,  chto pochel izlishnim
otkupat'sya dan'yu  ot  kogo by to ni bylo. Bezrazdel'no gospodstvuya na moryah,
on pereshel k taktike vremennyh oboronitel'nyh soyuzov -- to s Mordorom protiv
Gondora, to s Gondorom protiv Mordora, to s Khandom protiv nih oboih. Odnako
za poslednij god situaciya radikal'no izmenilas': Mordor  ruhnul v nebytie --
ne  bez  pomoshchi  Umbara,  predostavivshego  v  reshitel'nyj  moment   Aragornu
desantnyj  flot (daby  raz i navsegda izbavit'sya ot konkurenta po karavannoj
torgovle), Khand,  razdiraemyj religioznoj vojnoj, utratil vsyakoe vliyanie na
pribrezhnye oblasti, a  s yuga nadvigalas' novaya sila, s kotoroj, pohozhe, kashi
ne svarish', -- haradrimy. V itoge vybor u respubliki  okazalsya  eshche  tot  --
mezhdu yuzhnymi dikaryami i severnymi varvarami. Senat vybral poslednih, nadeyas'
zashchitit'sya ot haradrimskogo nashestviya mechami  Aragorna, hotya  bylo yasno  kak
den':  na  sej  raz platoj za soyuz budet  pryamaya  okkupaciya strany  "velikim
severnym  sosedom".  Tak  chto  hvatalo  tut  i  teh,  kto  polagal umbarskuyu
nezavisimost'  vkupe s grazhdanskimi svobodami vpolne dostojnymi  togo, chtoby
polozhit' zhizn', zashchishchaya ih s oruzhiem v rukah.
     Bol'shinstvo  gorozhan, vprochem, ob  etih pechal'nyh materiyah ne dumali --
ili  po  krajnej mere staratel'no  otgonyali ot sebya podobnye mysli.  Veselyj
kosmopolitichnyj  Umbar  s  ego  prosteckimi i  kak-to po-svojski  prodazhnymi
vlastyami   vel  svoyu  obychnuyu   zhizn'  "Glavnogo  perekrestka  mira".  Zdes'
dejstvovali hramy vseh treh mirovyh i mnozhestva mestnyh religij, a  kupec iz
lyuboj  strany, zaklyuchiv  sdelku, mog otmetit' ee  v  restoranchike  so  svoej
nacional'noj kuhnej. Zdes' sobirali, vymenivali i krali informaciyu diplomaty
i  shpiony  iz takih stran,  o kotoryh  v Vossoedinennom Korolevstve  nikto i
slyhom  ne  slyhival  --  i  gde  v  svoj  chered  nichut'  ne  interesovalis'
zasnezhennym medvezh'im uglom po tu storonu Anduina. Zdes' mozhno bylo otyskat'
lyuboj  tovar, kakoj tol'ko  rozhdali  zemlya,  vody i nedra Ardy ili sozdavali
ruki i golovy ee obitatelej: ot ekzoticheskih fruktov do redchajshih lekarstv i
narkotikov,   ot   divnoj   krasoty   platinovoj   diademy  so   znamenitymi
vendotenijskimi izumrudami do mordorskogo bulatnogo  yatagana,  kotorym mozhno
razrubit' kamen', a potom obernut' klinok  vokrug poyasa  na maner  remnya, ot
nevidannyh  okremnelyh  zubov   (yakoby  drakon'ih,   obladayushchih  magicheskimi
svojstvami)  do rukopisej  na  utrachennyh nyne  yazykah;  izvestnyj  anekdot:
"Sushchestvuet li na samom dele Kol'co Vsevlast'ya? -- Net: inache ego mozhno bylo
by kupit' na umbarskom bazare". A kak tut tasovalas' krov', i kakie krasotki
vynyrivali iz etoj burlyashchej vselenskoj meshanki! Vo vsyakom sluchae, Tangorn po
puti ot  Rybnogo  rynka  do naberezhnoj Treh  zvezd naschital  po men'shej mere
poldyuzhiny takih metisochek, chto prosto "derzhite menya chetvero".
     Na  naberezhnoj on  zaglyanul  v znakomyj po  prezhnim  vremenam  pogrebok
vypit'  svoego lyubimogo zolotistogo muskata. Sladost' i gorech'  v nem  stol'
tonko uravnoveshivayut drug druga, chto  vkus budto by ischezaet  vovse,  i vino
obrashchaetsya  v oveshchestvlennyj aromat -- vrode by prostoj i dazhe grubovatyj, a
v  dejstvitel'nosti   sotkannyj  iz   neischislimogo  mnozhestva  ottenkov  --
mnogoznachnostej i nedoskazannostej. Zaderzhi glotok  na yazyke  --  i  uvidish'
nayavu  goryachie  ot  solnca  topazovye yagody,  chut' pripudrennye  izvestkovoj
pyl'yu, i oslepitel'no  beluyu kamenistuyu  dorogu cherez vinogradnik, a  potom,
prosto iz drozhaniya poludennogo mareva, sami soboyu rodyatsya v dushe upoitel'nye
ritmy umbarskih shestistishij-takato...
     Strannoe  delo,  dumal  on,  podymayas'  po  vyshcherblennym stupen'kam  iz
prohladnogo podval'nogo sumraka (eshche odna  proverka  --  slezhki  po-prezhnemu
net),  strannoe  delo,   no  kogda-to  emu   vser'ez  kazalos':  prochuvstvuj
po-nastoyashchemu, do konca, vkus etogo volshebnogo napitka -- i postignesh' samuyu
dushu  goroda, gde  on  rozhden. CHudesnyj,  proklyatyj,  nezhnejshij,  kapriznyj,
nasmeshlivyj,  porochnyj,  vechno  uskol'zayushchij ot podlinnoj blizosti  Umbar...
Sterva  nemyslimoj  krasy  i  sharma,  napoivshaya tebya  privorotnym zel'em  --
special'no, chtoby flirtovat' na tvoih glazah s kazhdym  vstrechnym-poperechnym,
-- kogda est'  lish' odin vybor: libo ubit' ee, libo mahnut'  rukoj i prinyat'
takoj,  kakova ona  est'.  On --  prinyal  i  vot  teper',  vernuvshis'  posle
chetyrehletnej  razluki,  ponyal  nakonec  s  polnejshej  opredelennost'yu:  vsya
gondorskaya   zhizn'  barona  Tangorna   byla   ne   bolee  chem   zatyanuvshimsya
nedorazumeniem, poskol'ku nastoyashchij ego dom -- zdes'...
     On  ostanovilsya  u  parapeta,  opershis'   loktem  o  teplyj   rozovatyj
izvestnyak,  okinul  vzorom  velichestvennuyu  panoramu  obeih  umbarskih buht.
Harmianskoj i Barangarskoj, i vdrug soobrazil: da ved' imenno zdes', na etom
samom  meste,  on togda vstretilsya s baronom Gragerom -- v samyj pervyj den'
svoego prebyvaniya  v Umbare!  Rezident vyslushal  Tangornovo  predstavlenie i
holodno otchekanil: "Plevat'  ya hotel na Faramirovy rekomendacii! K nastoyashchej
rabote, yunosha,  ya  vas dopushchu ne  ran'she, chem cherez polgoda.  K  koncu etogo
sroka  vy obyazany znat' gorod luchshe, chem mestnaya  policiya, govorit' na oboih
zdeshnih yazykah  bez  sledov  akcenta i raspolagat' krugom znakomstv vo  vseh
sloyah  obshchestva  -- ot  ugolovnikov do  senatorov. |to  --  dlya  nachala.  Ne
spravites'  --  mozhete   otpravlyat'sya  obratno:  zajmites'   hudozhestvennymi
perevodami, eto u vas i vpravdu vyhodit neploho". Voistinu, vse vozvrashchaetsya
na krugi svoya...
     Sumel li on stat'  zdes'  svoim? Vryad li eto voobshche vozmozhno... No, kak
by to ni bylo, on nauchilsya slagat'  ves'ma cenimye  znatokami takato, vpolne
snosno  razbirat'sya  v   osnastke   sudov  i   neprinuzhdenno  iz座asnyat'sya  s
harmianskimi  kontrabandistami  na ih figurnoj  fene: on i sejchas  sumeet  s
zavyazannymi glazami provesti gondolu  po  labirintu kanalov Starogo goroda i
po siyu poru derzhit  v pamyati ne menee dyuzhiny prohodnyh  dvorov i  inyh mest,
gde mozhno otorvat'sya ot slezhki, dazhe esli ego "zazhmut plechami" -- primutsya v
otkrytuyu  vesti  celoj  brigadoj...  On  splel togda  zdes' ves'ma  neplohuyu
agenturnuyu set', a potom  u nego poyavilas' |lvis --  chelovek, dlya kotorogo v
etom gorode ne sushchestvovalo tajn... Ili, mozhet byt', eto on poyavilsya u nee?
     |lvis byla samoj blestyashchej kurtizankoj Umbara;  ot  materi  -- urozhenki
Belfalasa, soderzhavshej  v  portu neprityazatel'noe  zavedenie  pod  nazvaniem
"Poceluj sireny", --  ona  unasledovala  sapfirovye  glaza  i  volosy  cveta
svetloj medi, mgnovenno  svodyashchie  s  uma  lyubogo  yuzhanina,  a  ot  otca  --
korsarskogo shkipera, ugodivshego na nok-reyu, kogda devochke ne ispolnilos' eshche
i godika, -- muzhskoj sklad uma, nezavisimost'  haraktera  i  tyagu  k  horosho
proschitannym avantyuram. |to sochetanie i pozvolilo  ej  podnyat'sya  iz  trushchob
priportovogo kvartala, gde ona rodilas', v sobstvennyj  osobnyak  na  YAshmovoj
ulice, v kotorom sobiralsya na priemy vysshij svet  respubliki.  Naryady  |lvis
regulyarno vyzyvali razlitie  zhelchi  u  zhen  i  oficial'nyh  lyubovnic  vysshih
sanovnikov, a telo ee  posluzhilo  model'yu  dlya  treh  zhivopisnyh  poloten  i
predmetom dlya dyuzhiny duelej. Provesti s neyu noch' stoilo celogo sostoyaniya  --
libo ne stoilo nichego, krome, k primeru, udachnogo stihotvornogo posvyashcheniya.
     Imenno tak eto i sluchilos' odnazhdy s Tangornom, zaglyanuvshim "na ogonek"
v ee  salon: emu neobhodimo  bylo zavyazat' kontakt s  regulyarno poyavlyavshimsya
tam  sekretarem   khandskogo  posol'stva.  Kogda  gosti  stali  rashodit'sya,
krasotka ostanovilas'  pered zabavnym  severnym  varvarom i  s  vozmushcheniem,
kotoroe nikak ne vyazalos' s ee iskryashchimisya ot smeha glazami, proiznesla:
     -- Govoryat, baron, vy davecha utverzhdali,  budto  by  u  menya  krashennye
volosy, -- (tot otkryl bylo  rot, daby oprovergnut'  sej  chudovishchnyj poklep,
da vovremya soobrazil -- ot nego zhdut vovse  ne  etogo).  --  Tak  vot  --  ya
natural'naya blondinka. Hotite ubedit'sya?
     -- CHto, pryamo sejchas?
     -- Nu  a  kogda zhe! -- I, vzyav ego pod ruku,  reshitel'no  dvinulas'  iz
gostinoj vo vnutrennie pokoi, promurlykav na hodu: -- Poglyadim,  tak  li  ty
horosh v posteli, kak v tance...
     Okazalos'  --  bolee  chem...  K  utru  |lvis  podpisala  bezogovorochnuyu
kapitulyaciyu, usloviya kotoroj  vpolne  dobrosovestno vypolnyala  na protyazhenii
vseh posleduyushchih  let.  CHto  do  Tangorna,  to  emu  eto  ponachalu  kazalos'
voshititel'nym  priklyucheniem -- i  ne bolee  togo;  baron osoznal,  chto  eta
zhenshchina ispodvol'  zanyala  v ego  zhizni kuda bol'she mesta,  chem  on mog sebe
pozvolit', lish' kogda ta so  svoeobychnoj  shchedrost'yu odarila  vnimaniem yunogo
otpryska   senatora   Loano   --   pustogolovogo   krasavchika,   sochinyavshego
toshnotvorno-slashchavye virshi. Posledovala duel', nasmeshivshaya ves' gorod (baron
dejstvoval togda mechom, kak dubinoj,  nanosya udary isklyuchitel'no plashmya, tak
chto paren' otdelalsya sil'nymi  ushibami i  sotryaseniem  mozga),  privedshaya  v
yarost'  Gragera  i  v  polnoe  nedoumenie  --  umbarskuyu  sekretnuyu  sluzhbu:
razvedchiki tak  sebya  vesti ne imeyut prava! Sam Tangorn  prinyal golovomojku,
ustroennuyu  emu   rezidentom,  s  polnym   ravnodushiem  i  poprosil  lish'  o
nemedlennom perevode iz Umbara -- nu, skazhem, v Khand.
     Ot goda, provedennogo v Khande, u  nego pochemu-to  ne  ostalos' nikakih
svyaznyh  vospominanij:  vyzhzhennye  solncem do  oslepitel'noj  belizny  steny
glinobitnyh  domov   --   gluhie,  bez  okon,  budto  by  navsegda  zakrytye
neprozrachnoj  vual'yu lica  mestnyh zhenshchin;  zapah  perekalennogo  hlopkovogo
masla,  vkus  presnyh  lepeshek   (edva  ostyv,  te  vkusom  i  konsistenciej
stanovyatsya pohozhi na zamazku) i nado vsem etim  -- neskonchaemyj zvuk  zurny,
budto vymatyvayushchee dushu  gudenie ispolinskogo  moskita... Net,  on tak i  ne
sumel polyubit' etu stranu,  pogruzhennuyu v vechnuyu dremu. Baron pytalsya zabyt'
ob |lvis, s golovoj ujdya v rabotu: pritornye laski tamoshnih krasavic, kak on
uzhe ubedilsya, tut pomoch' ne mogli... Stranno, no vnezapnyj prikaz Gragera --
vozvrashchat'sya nazad, v Umbar, --  on  ponachalu  nikak  ne  svyazal  so  svoimi
raportami.  Okazalos', odnako, chto  odna  iz  vskol'z'  obronennyh  im  idej
(proanalizirovat'   real'nyj   tovarooborot   mezhdu   Mordorom   i   prochimi
zaanduinskimi  gosudarstvami)  pokazalas' ego shefu  nastol'ko perspektivnoj,
chto tot pochel neobhodimym zanyat'sya etim lichno  -- pryamo na  meste, v Khande.
Tangorna zhe,  k  polnejshemu  ego  izumleniyu, Grager  ostavil vmesto sebya  na
dolzhnosti umbarskogo rezidenta:
     -- Bol'she, izvini, nekogo... da  i potom -- znaesh',  kak govoryat zdes',
na YUge: "CHtoby nauchit'sya plavat', nado plavat'".
     A na sleduyushchij den'  po  vozvrashchenii ego razyskala  zhenshchina,  odetaya  v
gluhoj  khandskij  balahon;  ona graciozno  otkinula  vual' i  proiznesla  s
porazivshej ego zastenchivoyu ulybkoj:
     -- Zdravstvuj,  Tan...  Ty  budesh'  smeyat'sya,  no ya zhdala tebya vse  eto
vremya. I esli ponadobitsya -- budu zhdat' eshche stol'ko zhe.
     -- Da nu?! Ne inache, kak ty reshila posvyatit' sebya sluzheniyu Val'ya-Vekte,
-- s座azvil  on, otchayanno pytayas' vynyrnut'  iz  etogo treklyatogo sapfirovogo
omuta.
     -- Val'ya-Vekte?
     -- Esli ya ne putayu,  eto ona v  aritanskom panteone vedaet celomudriem,
verno? A hram  aritan kak raz v treh kvartalah ot tvoego doma -- tak chto eto
sluzhenie budet ne slishkom dlya tebya obremenitel'nym...
     -- YA sovsem o drugom, -- pozhala plechami |lvis. -- Konechno zhe, ya za etot
god perespala  s kuchej narodu, no eto byla prosto rabota,  i nichego bolee...
-- Tut ona glyanula na nego v upor i zalepila v lob: -- Tol'ko  znaesh',  Tan,
ne stroj sebe illyuzij:  v glazah lyudej,  nazyvayushchih sebya  "poryadochnymi", moya
rabota vyglyadit nichut' ne bolee postydnoj, chem tvoya -- ya imeyu v vidu to, chem
ty tut zanimaesh'sya na samom dele...
     Nekotoroe vremya  on perevarival skazannoe, a zatem  nashel-taki  v  sebe
sily rassmeyat'sya:
     -- Da,  nechego  skazat', uela... CHto  zh, tvoya pravda,  |li.  -- S etimi
slovami on privychno obnyal ee za  taliyu, budto by gotovyas' zakruzhit' v tance.
-- I propadi oni vse propadom!
     -- YA  tut ni pri chem, -- pechal'no ulybnulas' ona. -- I ty ni pri chem...
Prosto my s toboj prigovoreny drug k drugu -- i nichego s etim ne podelaesh'.
     |to bylo chistoj  pravdoj.  Oni rasstavalis' mnozhestvo raz  --  i inogda
nadolgo, no potom vse nachinalos' rovno s togo zhe samogo mesta. Iz teh razluk
ona vstrechala ego po-vsyakomu: inogda ot  odnogo ee vzglyada v  komnate osedal
sloj izmorozi  v  palec tolshchinoj;  inogda kazalos', budto Arda  tresnula  do
samyh svoih  potaenyh glubin  i naruzhu  vyrvalsya  ispepelyayushchij  protuberanec
Vekovechnogo  Ognya; a inogda ona prosto so vzdohom provodila emu ladoshkoj  po
shcheke:  "Zahodi.  CHto-to ty sovsem  s  lica  spal...  S容sh'  chego-nibud'?" --
primernaya domohozyajka, vstrechayushchaya supruga  iz rutinnoj delovoj otluchki. Oba
uzhe ponyali s polnoj otchetlivost'yu:  kazhdyj iz nih  neset v krovi smertel'nuyu
dozu neizlechimoj  otravy,  i  protivoyadie (dayushchee,  vprochem,  lish' vremennoe
iscelenie) mozhno poluchit' tol'ko u drugogo.




      Vprochem, umbarskaya zhizn'  Tangorna,  kak  legko dogadat'sya, otnyud'  ne
svodilas'  k  odnim  lish'  lyubovnym  perezhivaniyam.  Sleduet  zametit',   chto
professional'nye obyazanosti barona nakladyvali vpolne opredelennyj otpechatok
i na ego otnosheniya s |lvis. Poskol'ku ta nedvusmyslenno dala emu ponyat', chto
osvedomlena ob oborotnoj storone ego deyatel'nosti, baron reshil ponachalu, chto
ego   podruga  nekim  obrazom  svyazana   s   umbarskoj   sekretnoj  sluzhboj.
Oproverzhenie  tomu  on  poluchil  dovol'no  dosadnym dlya  sebya obrazom, kogda
dvazhdy "daril" ej informaciyu, pryamo prednaznachennuyu dlya peredachi kollegam, i
oba raza informaciya  ne proshla -- prichem  vo  vtoroj  raz "zakuporka kanala"
edva ne sorvala tshchatel'no splanirovannuyu operaciyu.
     -- ...Kak  ty  dumaesh',  |li,  neuzhto  ya  nastol'ko  neinteresen  vashim
sluzhbam, chto ih lyudi dazhe ne prosili tebya priglyadyvat' za mnoj?
     -- Otchego  zhe  -- konechno,  prosili. Srazu, kak tol'ko ty vernulsya... S
chem prishli -- s tem i ushli.
     -- A u tebya tut zhe voznikli nepriyatnosti...
     -- Nichego ser'eznogo, Tan, ne beri v golovu, proshchu tebya!
     -- Mozhet, tebe stoilo soglasit'sya -- hotya by dlya vidu?
     -- Net. YA ne zhelayu -- ni dlya vidu, nikak... Ponimaesh', chtoby stuchat' na
togo,  kogo lyubish', nado byt'  vysokomoral'nym sushchestvom s glubokim chuvstvom
grazhdanskogo  dolga.  A  ya  --   vsego   lish'  prodazhnaya  devka,  mne  takoe
nedostupno... Ladno, davaj zakonchim s etoj temoj?..
     |to otkrytie  navelo  barona  na mysl' samomu  ispol'zovat' neobozrimye
svyazi  |lvis  dlya sbora informacii -- no ne  sekretnoj (upasi  Gospod'!),  a
vpolne  otkrytoj. Delo v tom, chto ih s Tragerom  zanimali ne  stol'ko boevye
korabli  novogo pokoleniya,  zakladyvaemye  na verfyah Respubliki, ili  sostav
"umbarskogo ognya" (zagadochnoj zazhigatel'noj smesi, ispol'zuemoj pri osadah i
morskih  srazheniyah),  skol'ko takaya  proza  zhizni,  kak  oboroty  karavannoj
torgovli i  kolebaniya cen na prodovol'stvie  na rynkah Umbara  i Barad-Dura.
Ves'ma interesovali  barona  i novejshie tehnicheskie dostizheniya -- oni teper'
vo  vse  bol'shej  stepeni  opredelyali  lico  Mordorskoj  civilizacii, vsegda
vyzyvavshej u nego samoe iskrennee voshishchenie... Udivitel'no, no fakt: imenno
polulyubitel'skaya komanda Faramira (a chleny ee, nadobno zametit', ne sostoyali
na gosudarstvennoj sluzhbe i za  vse gody ne poluchili  iz gondorskoj kazny ni
grosha) intuitivno  prishla  k  tomu stilyu raboty,  chto  stal  harakteren  dlya
razvedok  lish'  v  nashi  dni.  Obshcheizvestno,  chto  sejchas  edva  li  ne  vsyu
razvedyvatel'nuyu  informaciyu (v  tom chisle  naibolee ser'eznuyu)  dobyvayut ne
lihie tajnye agenty, uveshannye mikrofotoapparatami i besshumnymi pistoletami,
a analitiki,  prilezhno  royushchiesya v gazetah, birzhevyh svodkah i inyh otkrytyh
materialah...
     Poka  Tangorn  vnikal -- sleduya  rekomendaciyam |lvis --  v deyatel'nost'
umbarskih finansistov (v  sravnenii s  nej  magiya  Belogo  Soveta  vyglyadela
prosto detskoj igroyu v "chizhika"), Grager, stavshij na eto vremya kupcom vtoroj
gil'dii Al'goranom, osnoval v Khande kompaniyu, kotoraya zanyalas' postavkami v
Mordor  olivkovogo masla v obmen na produkty  tamoshnih "vysokih tehnologij".
Torgovyj  dom  "Al'goran  i  Ko" procvetal; chetko  otslezhivaya kon座unkturu na
mestnom  rynke  sel'hozprodukcii,  firma postoyanno rasshiryala  svoe uchastie v
importnyh  postavkah  prodovol'stviya  i  na  nekotoroe  vremya   sumela  dazhe
monopolizirovat'   import   finikov.   Pravda,   samolichno   poseshchat'   svoj
barad-durskij filial glava kompanii izbegal (on ne imel  osnovanij polagat',
chto  v  mordorskoj  kontrrazvedke  sluzhat  odni  lopuhi,  ne  znayushchie  svoih
obyazannostej),  odnako  v  ego  polozhenii  etogo  i  ne  trebovalos':  mesto
polkovodca -- ne v pervyh ryadah atakuyushchih, a na prigorke v otdalenii.
     Rezul'tatom  etoj  deyatel'nosti   stal  dvenadcatistranichnyj  dokument,
izvestnyj nyne  istorikam  kak "Memorandum  Gragera".  Svedya  v edinoe celoe
tendencii  k  uvelicheniyu  normy  pribyli  ot  karavannoj  torgovli  (kak  ee
otslezhivali birzhi Umbara i  Barad-Dura),  poyavlenie  v mordorskom parlamente
serii  protekcionistskih  zakonoproektov,  iniciirovannyh agrarnym lobbi  --
reakciya na rezkij rost sebestoimosti mestnogo prodovol'stviya,  --  i  dobryj
desyatok  inyh  faktorov,  Grager  s  Tangornom  dokazali  s   neprelozhnost'yu
matematicheskoj  teoremy:  importozavisimyj po  prodovol'stviyu  Mordor  ne  v
sostoyanii vesti skol'-nibud' prodolzhitel'nuyu vojnu.  On  namertvo zavyazan na
karavannuyu  torgovlyu  s sosedyami (kotoraya, kak  legko  dogadat'sya, absolyutno
nesovmestima  s   voennymi  dejstviyami),   a  potomu  bol'she  vseh  ozabochen
podderzhaniem mira i stabil'nosti v regione i, sledovatel'no, ne predstavlyaet
nikakoj  ugrozy dlya Gondora. S  drugoj  storony, bezopasnost' torgovyh putej
dlya Mordora  -- vopros zhizni  i  smerti, tak  chto  tut on budet  dejstvovat'
predel'no  zhestko  i,  vozmozhno,  ne  vpolne  obdumanno.  "Esli  u kogo-libo
vozniknet zhelanie zastavit' Mordor voevat', -- zaklyuchali razvedchiki, --  net
nichego  proshche: dostatochno  nachat'  terrorizirovat'  karavany  na Itilienskom
trakte".
     Faramir  v special'nom doklade  dovel  eti soobrazheniya  do Korolevskogo
soveta Gondora --  ocherednaya  ego popytka  dokazat'  s faktami v rukah,  chto
preslovutaya "mordorskaya  voennaya  opasnost'"  ne bolee  chem  mif.  Sovet, po
obyknoveniyu,  vyslushal  doklad  so  vnimaniem,  nichegoshen'ki ne  ponyal, a  v
kachestve rezolyucii  adresoval princu  davno uzhe  privychnyj  nabor poprekov i
nazidanij: oni  vkratce svodilis' k tomu, chto, vo-pervyh, "dzhentl'meny chuzhih
pisem ne chitayut", a vo-vtoryh -- "vashi shpiony vkonec oblenilis' i sovershenno
ne  lovyat  myshek".  Zasim  memorandum  Gragera byl otpravlen v arhiv, gde  i
pylilsya (vmeste so vsemi  prochimi dokladami Faramirovoj razvedsluzhby) do teh
por, poka ne popalsya na glaza posetivshemu Minas-Tirit Gendal'fu...
     Kogda  nachalas' vojna  -- v  tochnosti po raspisannomu imi  scenariyu, --
Tangorn s uzhasom ponyal, chto eto ego ruk delo.
     -- ..."Mir est' Tekst",  paren', -- vse v tochnom sootvetstvii  s tvoimi
hudozhestvennymi  vkusami.  Ty-to  chem  nedovolen?  -- derevyanno  uhmyl'nulsya
Grager, netverdoyu  rukoj  razvodya po stakanam ocherednuyu porciyu ne to tekily,
ne to eshche kakogo-to samogonnogo pojla.
     -- No ved' my zhe s toboj pisali drugoj Tekst, sovershenno drugoj!
     -- CHto  znachit --  drugoj? Tekst, estet ty  moj nenaglyadnyj, sushchestvuet
lish'  vo vzaimodejstvii s  CHitatelem. Kazhdyj chelovek pishet svoyu  sobstvennuyu
istoriyu princessy  |lendejl,  a uzh chego tam hotel skazat' sam Al'rufin -- ne
imeet  rovno  nikakogo  znacheniya. Vyhodit,  my  s  toboyu  sochinili nastoyashchij
hudozhestvennyj  tekst -- raz  chitateli,  --  tut  rezident pokrutil  pal'cem
gde-to  v  rajone uha,  tak chto ne ponyat'  bylo, kogo  on imeet  v  vidu  --
Korolevskij li sovet, ili nekie istinno  vysshie Sily, -- sumeli prochest' ego
takim vot nepredskazuemym obrazom...
     -- My ih predali... Nas s toboj  razygrali  vtemnuyu, kak mladencev,  no
eto ne opravdanie -- my ih predali...  -- vnov'  povtoril Tangorn, ocepenelo
vglyadyvayas' v mutnovatuyu yadovito-opalesciruyushchuyu glubinu stakana.
     -- |to  tochno  --  ne  opravdanie...  Nu chto, poehali? On  ne  mog  uzhe
soobrazit',  kotoryj den' dlitsya  ih  zapoj -- blago ni na kakoj sluzhbe  oni
sebya  bolee  ne chislili. Nachali srazu, edva lish'  proslyshavshij o vojne glava
torgovogo doma "Al'goran" primchalsya, zagonyaya konej,  v Umbar i uznal ot nego
podrobnosti. Stranno,  no, buduchi porozn', oni eshche  koe-kak derzhalis', a tut
glyanuli drug  drugu  v glaza i ponyali -- razom i okonchatel'no:  konec vsemu,
chto  bylo im dorogo, i  pogubili eto dorogoe oni svoimi sobstvennymi rukami.
Dva blagonamerennyh idiota... I  byl  koshmarnyj toshnotno-peregarnyj rassvet,
kogda  on  ochnulsya  ot kuvshina ledyanoj  vody, besceremonno vylitogo na  nego
Gragerom. Grager byl toch'-v-toch' prezhnij -- stremitel'nyj i uverennyj, a ego
nalitye krov'yu belki  i mnogodnevnaya  shchetina  kazalis'  detalyami  ne slishkom
udachnogo kamuflyazha.
     -- Pod容m! --  suho soobshchil on. -- My  snova v  dele.  Nas  vyzyvayut  v
Minas-Tirit -- lichno dolozhit' Korolevskomu sovetu o perspektivah separatnogo
mira s Mordorom. Estestvenno, srochno  i  sovershenno  sekretno...  CHert  menya
deri, mozhet byt', koe-chto eshche mozhno ispravit'!  Ego  Velichestvo  Denetor  --
dostatochno pragmatichnyj pravitel', i emu, vidat', eta vojna tozhe  nuzhna  kak
shchuke zontik.
     Oni  trudilis' nad dokumentom tri  dnya, bez sna i edy,  na odnom  kofe,
vlozhiv  v etu  rabotu  vsyu dushu i  vse svoe masterstvo: oshibit'sya po vtoromu
razu  oni ne  imeli prava.  |to  dejstvitel'no byl shedevr:  splav neumolimoj
logiki  i bezoshibochnoj intuicii, osnovannyj  na  blestyashchem  znanii Voshoda i
izlozhennyj velikolepnym literaturnym yazykom, sposobnym tronut' lyuboe serdce:
eto  byla  doroga k miru --  s  predmetnym  opisaniem opasnostej i podvohov,
podsteregayushchih na  etom puti. Uzhe napravlyayas'  v  port,  on uluchil  minutku,
chtoby  zaskochit'  k  |lvis: "YA tut  nenadolgo otluchus' v Gondor,  tak chto ne
skuchaj!" Ta pobelela i vymolvila edva slyshno:
     -- Ty ved' uhodish' na vojnu, Tan. My rasstaemsya nadolgo, a skoree vsego
-- navsegda... Neuzheli ty ne mog hotya by prostit'sya so mnoyu po-chelovecheski?
     -- S  chego  ty  vzyala,  |li?  --  iskrenne  izumilsya  on.  Paru  sekund
kolebalsya, a potom mahnul rukoj i raskololsya: -- Skazat' po pravde,  ya zatem
i  edu,  chtob ostanovit'  etu  idiotskuyu vojnu... V  lyubom  sluchae  ona  mne
otvratitel'na, i igrat' v eti igry  ya ne sobirayus' -- klyanus' tebe chertogami
Valinora!
     -- Ty uhodish'  voevat',  --  beznadezhno povtorila ona, --  ya  znayu  eto
naverno. CHto zh, ya  budu molit'sya za tebya... I pozhalujsta, stupaj -- ne stoit
sejchas na menya glyadet'.
     ...A kogda ih  korabl' minoval  uzhe  ugryumye shtormovye poberezh'ya YUzhnogo
Gondora i voshel v ust'e Anduina, Grager probormotal skvoz' zuby:
     -- Predstavlyaesh', pribyvaem  my  v Minas-Tirit, a  tam  delayut  bol'shie
glaza: "Kto vy takie, rebyata?  Kakoj Korolevskij sovet, vy v  svoem  li ume?
|to kakaya-to shutka, nikto vas ne zval i ne zhdet". To-to budet smehu...
     No eto byla nikakaya ne shutka, a zhdali ih dejstvitel'no s neterpeniem --
pryamo na pristani Pelargira:
     "Baron  Grager i  baron Tangorn? Vy arestovany".  Tak  zadeshevo  kupit'
luchshih razvedchikov Zakata mogli tol'ko svoi.




     -- A teper' povedajte nam, baron, kak vy tam v svoem  Umbare  prodavali
Rodinu.
     -- YA b  ee, mozhet, i prodal -- po  zdravomu-to  razmyshleniyu, --  tol'ko
ved' na takuyu Rodinu hren najdesh' pokupatelya.
     -- Zanesite  v protokol: obvinyaemyj  Tangorn chistoserdechno  priznaetsya,
chto planiroval perejti na storonu vraga i ne sumel etogo sdelat' lish'  po ne
zavisyashchim ot nego obstoyatel'stvam.
     -- Vot-vot, imenno tak i zapisyvajte --  "mozhet,  chego i planiroval, no
nichego ne uspel".
     -- Da  dlya  togo,  chtoby  vas  chetvertovat',  s  lihvoyu  hvatit  i  teh
dokumentov, chto vy privezli s soboyu, vseh etih vashih "predlozhenij o mire"!
     -- Oni byli sostavleny po pryamomu prikazu Korolevskogo soveta.
     -- |tu basnyu my uzhe slyhali! Vy mozhete pred座avit' etot prikaz?
     -- CHert poberi, ya uzhe nabil mozol' na yazyke, vtolkovyvaya  vam,  chto  on
postupil  pod  literoj "G",  a  takie dokumenty  -- soglasno  instrukcii  --
podlezhat unichtozheniyu srazu po prochtenii!
     -- Polagayu, dzhentl'meny,  chto  nam  s  vami prosto ne k licu vnikat'  v
obychai vorov i shpionov...
     |ta skazochka pro  belogo bychka tyanulas' uzhe vtoruyu nedelyu. Ne to  chtoby
vina razvedchikov (a  uzh tem bolee -- gryadushchij prigovor) vyzyvali u tyazhushchihsya
storon kakie-libo somneniya  --  prosto Gondor, kak ni  kruti,  byl  pravovym
gosudarstvom.  Sie oznachaet, chto zdes' neugodnogo  cheloveka nel'zya otpravit'
na  plahu po odnomu lish' manoveniyu nachal'stvennoj dlani: neobhodimo soblyusti
prilichiya,  obstavlyaya  eto  delo  dolzhnym  chislom  formal'nostej.  Glavnoe --
Tangorna  ni razu  ne posetilo  oshchushchenie nespravedlivosti  proishodyashchego, to
samoe  predatel'skoe  chuvstvo,  chto  obrashchaet  inoj  raz  v   polnyj  kisel'
muzhestvennyh  i  vpolne vrode  by zdravomyslyashchih lyudej, pobuzhdaya  ih  pisat'
unizitel'nye  i  bespoleznye  "obrashcheniya  na  vysochajshee  imya".  Razvedchikov
sobiralis' kaznit' ne po  oshibke i  ne po  navetu, a imenno za  to,  chto oni
sovershili -- pytalis' ostanovit' vojnu, absolyutno nenuzhnuyu ih strane; penyat'
ne na kogo  --  vse chestno  i po  pravilam...  I  kogda odnazhdy noch'yu barona
podnyali s kojki ("Na vyhod s veshchami!"), on prosto ne znal, chto i podumat'.
     V  pomeshchenii tyuremnoj  kancelyarii  ih  s  Gragerom vstretili  nachal'nik
Pelargirskoj  tyur'my  i  princ Faramir,  odetyj v  polevuyu  formu  kakogo-to
neizvestnogo im polka. Nachal'nik byl hmur i rasteryan -- ego yavno ponuzhdali k
kakomu-to krajne nepriyatnomu resheniyu.
     -- Vy chitat' umeete? -- holodno voproshal princ.
     -- No v vashem prikaze...
     -- Ne v moem, a v korolevskom!
     -- Tak tochno, ser, v korolevskom! Tak vot, zdes' skazano, vy formiruete
special'nyj dobrovol'cheskij polk dlya osobo riskovannyh operacij v tylu vraga
i imeete pravo verbovat'  v  nego prestupnikov, kak tut  skazano, "hotya by i
pryamo iz-pod  viselicy".  No zdes'  ne  skazano, chto  eto  mogut  byt' lyudi,
obvinyaemye v gosudarstvennoj izmene i sotrudnichestve s vragom!
     -- No ved' ne skazano i obratnoe. Ne zapreshcheno -- znachit razresheno.
     -- Formal'no tak, ser. -- Iz togo, chto kakoj-to tam tyuremshchik obrashchaetsya
k nasledniku  gondorskogo  prestola prosto "ser",  a  ne "Vashe  Vysochestvo",
Tangorn  zaklyuchil: dela princa sovsem  plohi. -- No eto zhe ochevidnyj vsyakomu
nedosmotr!  V konce koncov, na mne lezhit otvetstvennost'... vremya voennoe...
bezopasnost'  Otchizny...  --Tut  nachal'nik  neskol'ko  priobodrilsya, otyskav
nakonec tochku opory. -- Odnim slovom, ya ne mogu razreshit'  -- do pis'mennogo
raz座asneniya svyshe.
     -- O,  razumeetsya, v godinu ispytanij my  ne vprave slepo blyusti  bukvu
instrukcii -- sleduet poveryat' ee svoim patrioticheskim  chut'em... Vy ved', ya
vizhu, patriot?
     -- Tak tochno, ser... to est' Vashe Vysochestvo!! Rad, chto vy verno ponyali
moi motivy...
     -- A teper' slushaj  menya vnimatel'no, tyuremnaya krysa, -- ne menyaya tona,
prodolzhal princ.  -- Obrati  vnimanie  na chetvertyj punkt moih polnomochij. YA
mogu ne  tol'ko prinimat'  k  sebe  dobrovol'cami krepostnyh, prestupnikov i
prochaya: ya  nadelen pravom nasil'stvenno mobilizovyvat' -- imenem  korolya  --
chinovnikov  voenizirovannyh  vedomstv, k koim otnositsya i tvoe.  Tak  chto  ya
uvezu otsyuda libo etih dvoih, libo tebya, i klyanus' strelami Orome -- tam, za
Osgiliatom, u tebya budet  vdovol' vozmozhnostej  proyavit' svoj patriotizm! Nu
tak kak?..
     Oni obnyalis', lish' kogda  steny  tyur'my skrylis' v  otdalenii. Tangornu
navsegda  zapomnilos',  kak  on  stoit  posredi  nochnoj ulicy,  opershis'  ot
nakativshej  vdrug  slabosti  na  plecho  princa;  glaza  ego  zakryty,  a  na
zaprokinutoe k  nebu  lico  medlenno  osedaet holodnaya moros',  napitavshayasya
gorodskimi dymami... ZHizn' i svoboda -- chto eshche, v sushchnosti, nuzhno cheloveku?
Faramir, ne  teryaya  ni minuty, uverenno povel ih temnymi,  tonushchimi v  gryazi
ulicami Pelargira k portu.
     -- CHert vas  poberi, parni, pochemu vy narushili  moj prikaz  -- sidet' v
Umbare i ne vysovyvat' ottuda nosa? I chto eto za istoriya s vashim vyzovom?
     -- Prikaz do nas ne doshel, a naschet vyzova... my dumali, eto ty nam vse
rastolkuesh' kak chlen Korolevskogo soveta.
     -- Uzhe net: Korolevskomu sovetu porazhency ni k chemu.
     -- Vot ono  kak... Poslushaj, a etot samyj tvoj polk... Ty  pridumal vse
eto special'no, chtoby vytashchit' nas?
     -- N-nu, skazhem, ne tol'ko dlya etogo.
     -- A ty ved' zdorovo pod stavilsya...
     -- Plevat'. U menya  sejchas  voshititel'nyj status -- "dal'she  fronta ne
poshlyut, men'she vzvoda ne dadut", vot ya i ispol'zuyu ego na vsyu katushku.
     U prichala  oni otyskali  nebol'shoe  sudenyshko:  ryadom, pryamo na  pirse,
kemarili, kutayas' v maskirovochnye plashchi, dvoe strannovatogo vida soldat. Oni
privetstvovali  (yavno neustavnym  obrazom)  Faramira,  okinuli  ocenivayushchimi
vzglyadami razvedchikov  i,  ne  meshkaya,  prinyalis'  gotovit'sya k  otplytiyu --
naskol'ko mog sudit' Tangorn, ves'ma umelo. "CHto, princ, budem trogat'sya, ne
dozhidayas'  rassveta?"  "Znaesh',  to,  chto  v  prikaze  net  ogovorki  naschet
gosudarstvennyh prestupnikov, -- i  vpryam' chistyj nedosmotr; ty kak,  hochesh'
proverit', bystro li oni spohvatyatsya?"
     Faramir kak  v vodu glyadel.  "Dopolnenie No 1 k Korolevskomu  ukazu  No
3014-227:  O nerasprostranenii  amnistii  prestupnikam,  pozhelavshim  prinyat'
uchastie  v   oborone   Otechestva,   na   lic,  povinnyh  v   gosudarstvennyh
prestupleniyah" pribylo v Pelargir s narochnym na sleduyushchee utro: sudenyshko zhe
princa  k tomu  vremeni  proshlo  pochti  polputi  do pristanej Harlonda,  gde
bazirovalsya  formiruyushchijsya Itilienskij polk. Ih, konechno, dostali by  i tam,
no kogda policejskie chiny s orderom na arest  poyavilis' v lagere itiliencev,
vyyasnilos',  chto  razyskivaemye  --  kakaya zhalost',  bukval'no chas nazad! --
otplyli v sostave razvedgruppy na tot bereg Anduina;  da, rejd  budet dolgim
-- mozhet,  mesyac,  a  mozhet,  i bol'she;  net, gruppa rabotaet  v  avtonomnom
rezhime, svyaz' s neyu ne predusmotrena: vprochem, vy mozhete sami otpravit'sya za
Osgiliat i poiskat' ih tam -- za kompaniyu s orkami... Togda -- uvy --  nichem
ne  mogu pomoch', proshu menya  prostit'; serzhant, provodite  gostej  -- u  nih
srochnye dela v Minas-Tirite!
     Verno  govoryat   --  "vojna  vse  spishet":  spustya  nebol'shoe  vremya  o
rezidentah-"izmennikah" prosto-naprosto  pozabyli  -- stalo ne  do nih.  Vsyu
vojnu  Tangorn provel v Itiliene; srazhalsya bez osobogo entuziazma, no hrabro
i umelo, soldat  bereg vsemi silami -- tak  zhe,  kak  kogda-to bereg agentov
svoej  seti.  Poslednee, vprochem,  bylo v  ih polku normoj: otnosheniya  mezhdu
oficerami  i  nizhnimi  chinami  u  itiliencev  voobshche  ves'ma  otlichalis'  ot
obshcheprinyatyh. Villany, vysluzhivavshie  vol'nuyu,  i razbojniki, otrabatyvavshie
svoyu amnistiyu, egerya, vsyu zhizn'  karaulivshie olenej v  korolevskih lesah,  i
brakon'ery, vsyu  zhizn' etih  olenej  promyshlyavshie,  aristokraty-avantyuristy,
vodivshie prezhde druzhbu s Boromirom, i aristokraty-intellektualy iz ih byloj,
dovoennoj, kompanii -- vse oni sostavili v itoge udivitel'nyj splav, kotoryj
nes na sebe neizgladimuyu pechat' lichnosti svoego demiurga, kapitana Faramira.
Nechego udivlyat'sya, chto  Aragorn prikazal rasformirovat' polk na sleduyushchij zhe
den' posle Pelennorskoj pobedy.
     Do Mordora Tangorn dobralsya uzhe sam po sebe kak chastnoe  lico -- ubijcu
tyanulo na mesto  prestupleniya: bitva u Kormallenskih vorot byla pozadi, i on
zastal   tol'ko  pir  pobeditelej  na   razvalinah  Barad-Dura.  "Glyadi,  --
prikazyval on sebe, -- i ne  otvorachivajsya:  lyubujsya na  svoyu  rabotu!.."  A
potom ego sluchajno zaneslo v Teshgol, kak raz kogda tam shla "zachistka", --  i
struna lopnula... S toj pory on on zhil s tverdym ubezhdeniem:
     Vysshie Sily darovali emu togda vtoruyu  zhizn', no darovali  ee ne prosto
tak,  na  halyavu,  a  chtob  on  smog iskupit'  to  zlo, kotoroe sotvoril  po
nedomysliyu  v  zhizni predydushchej,  doteshgol'skoj. CHut'e podskazalo  emu togda
primknut' k Haladdinu, no kak ubedit'sya, chto  vybor  veren?..  I vdrug  on s
absolyutnoj, kakoj-to nezdeshnej, yasnost'yu ponyal:  eta samaya vtoraya zhizn' dana
emu ne  nasovsem, a vzajmy, i ee otberut nazad, edva lish' on  vypolnit  svoyu
missiyu. Da, imenno tak: ne ugadaet (ili sdelaet vid, chto ne ugadal) -- budet
sebe zhit' do glubokoj starosti, ugadaet -- obretet iskuplenie cenoyu zhizni. U
nego est' lish' pravo na etot  neveselyj vybor, no eto pravo -- edinstvennoe,
chto otlichaet ego ot mertvecov Aragorna.
     ...Poslednyaya mysl'  --  ob Aragornovyh  mertvecah  -- vernula  Tangorna
obratno  iz  mira vospominanij na predvechernyuyu  naberezhnuyu Treh zvezd. Itak,
mertvecy... Skoree vsego nikto  i nikogda ne uznaet, otkuda oni vzyalis'  (uzh
kto-kto, a  el'fy umeyut  hranit' svoi  sekrety),  no vot umbarskie  korabli,
kotorye dostavili etot koshmarnyj gruz pod steny Minas-Tirita, -- delo sovsem
drugoe:  u nih est'  vladel'cy i ekipazhi, pripisnye listy i strahovye scheta.
|l'fijskaya agentura, nesomnenno, porabotala  i po  etoj chasti, pryacha koncy v
vodu  (naprimer,  uzhe  sostryapana  legenda,  budto  eto byl piratskij  flot,
prishedshij  grabit'  Pelargir), no  vremeni poka  proshlo  ne  tak uzh mnogo  i
koe-kakie sledy eshche mogut  ostat'sya  nezatertymi. |ti sledy i privedut ego k
lyudyam,  nanimavshim korabli, a  te,  v  svoyu  ochered',  -- k  nevedomomu poka
|landaru: na bolee  nizkom  urovne  nachinat'  tu Igru, chto oni s  Haladdinom
sobralis' predlozhit' Lorienu, prosto bessmyslenno.
     Samoe zabavnoe, chto pomoch' emu v  etih poiskah dolzhen ne kto-nibud',  a
mordorskaya razvedka, v kontaktah  s  kotoroj  ih s Gragerom oblyzhno obvinyali
chetyre goda nazad; ozhidaya kazni v Pelargirskoj tyur'me, on i predstavit' sebe
ne mog, chto kogda-nibud' i vpravdu budet sotrudnichat' s etimi rebyatami... On
sumel  by, navernoe, provesti rassledovanie i svoimi silami, odnako ego set'
zakonservirovana i na ee vosstanovlenie ujdet ne men'she pary nedel', kotoryh
u nego net.  A u mordorcev navernyaka kucha materialov po etomu epizodu --  ne
mozhet ne byt',  inache  ih  rezidenta nado prosto  gnat' v sheyu. Vopros v tom,
zahotyat li oni delit'sya s nim etoj informaciej,  da i voobshche idti na kontakt
--  ved' on dlya nih  sejchas prosto  gondorec,  vrag... Ladno, vse proyasnitsya
zavtra. Svyaz',  kotoruyu  dal Haladdinu SHar'ya-Rana, vyglyadela  tak:  portovaya
taverna  "Morskoj konek",  nechetnyj vtornik (sirech' -- zavtra),  odinnadcat'
chasov utra: vzyat'  butyl'  tekily i blyudechko  s rezannym  na dol'ki limonom,
rasplatit'sya zolotoj monetoj, pogovorit' (bezrazlichno o chem) s kem-nibud' iz
tolkushchihsya u  stojki  moryakov,  posidet' minut desyat'  za  stolikom  v levom
zadnem uglu  zala  --  posle chego  nadlezhit  sledovat'  k ploshchadi  Kastamira
Velikogo, gde  u pravoj  iz  rostral'nyh kolonn i proizojdet sama  vstrecha i
obmen parolyami... Nu  chto,  pobrodit' eshche po naberezhnym, a potom ne toropyas'
vozvrashchat'sya v gostinicu?
     Tut ego okliknuli: "Vy ved' zhdete devushku, blagorodnyj gospodin, -- tak
kupite  dlya  nee  cvetok!"  Tangorn  lenivo  obernulsya,  i  u  nego  na  mig
perehvatilo dyhanie:  delo  ne  v  tom, chto  devchushka-cvetochnica  byla  sama
prelest', prosto malen'kuyu  korzinku ee  napolnyali fioletovo-zolotye orhidei
sorta  meotis, neveroyatno redkogo v eto vremya goda. A  meotisy  byli lyubimym
cvetkom |lvis.




      Vse eti dni  on pod raznymi  predlogami otkladyval  vstrechu s  neyu  --
"Nikogda  ne vozvrashchajsya tuda, gde byl schastliv". S  togo vremeni, kogda ona
tak  udachno naprorochila emu: "Ty uhodish' na vojnu", uteklo mnogo  vody i eshche
bol'she -- krovi... Ni  on, ni  ona bol'she  ne budut prezhnimi -- tak stoit li
brodit'  po pepelishchu  i zatevat'  seansy nekromantii? |lvis (kak on uznal za
eto  vremya)   teper'  v  vysshej  stepeni  ser'eznaya  i  polozhitel'naya  dama:
velikolepnaya  intuiciya  pozvolila  ej  skolotit'  na  birzhevoj  igre  ves'ma
prilichnoe sostoyanie; vrode ne zamuzhem, no ne to obruchena, ne to pomolvlena s
kem-to  iz stolpov delovogo  mira --  na  koj  chert ej  sdalsya bespokojnyj i
opasnyj   prizrak  iz  proshlogo?..  I  vot  teper'  vsya   eta  zamechatel'naya
eshelonirovannaya oborona ruhnula v odnochas'e.
     -- Skol'ko stoyat tvoi cvety, krasotochka? YA imeyu v vidu -- vsya korzina?
     Devushka  -- ej  na  vid bylo let trinadcat'  -- izumlenno poglyadela  na
Tangorna:
     -- Vy,  verno,  nezdeshnij, blagorodnyj  gospodin!  |to  ved'  nastoyashchie
meotisy, oni dorogie...
     -- Da-da, ya znayu.  -- On polez v  karman i vdrug soobrazil, chto u  nego
sovsem ne ostalos' serebra. -- Hvatit tebe dungana?
     Ee chudnye glaza vmig potuhli;  v nih promel'knuli, smenyaya  drug  druga,
nedoumenie i ispug, a potom ostalos' odno ustaloe otvrashchenie.
     -- Zolotaya moneta za korzinu cvetov --  eto slishkom mnogo,  blagorodnyj
gospodin...  -- tiho progovorila ona. -- YA vse ponimayu... Vy povedete menya k
sebe?
     Baron nikogda  ne  stradal izbytkom sentimental'nosti, no  tut serdce u
nego stisnulo ot zhalosti i gneva.
     -- Prekrati sejchas  zhe!  Mne  ne nuzhno  nichego,  krome  tvoih  orhidej,
chestnoe slovo. Ty ved' nikogda prezhde etim ne promyshlyala, verno?
     Ona kivnula i po-detski shmygnula nosom.
     -- Dungan  -- ogromnye den'gi dlya nas, blagorodnyj gospodin. My s mamoj
i sestrenkoj mogli by zhit' na nih polgoda...
     -- Vot i  zhivite sebe  na  zdorov'e, -- provorchal  on, vkladyvaya  v  ee
ladoshku  zolotoj kruglyash  s profilem Saurona. -- Pomolis' za moyu Udachu,  ona
mne navernyaka ponadobitsya, i ochen' skoro...
     -- Tak, znachit, ty vovse ne blagorodnyj  gospodin,  a rycar'  Udachi? --
Teper' ona yavlyala soboj  chudesnuyu smes' lyubopytstva,  detskogo voshishcheniya  i
vpolne vzroslogo koketstva. -- Vot nikogda by ne podumala!
     -- Po  tipu  togo,  --  uhmyl'nulsya  baron  i,  podhvativ  korzinku   s
meotisami, napravilsya v  storonu YAshmovoj ulicy, provozhaemyj  ee  serebristym
goloskom:
     -- Tebe obyazatel'no povezet, rycar', ver' mne! YA budu molit'sya izo vseh
sil, a u menya legkaya ruka, pravda!
     Tina, staraya  sluzhanka |lvis, otvorivshaya emu  dver', otshatnulas', budto
uvidav prividenie. "Aga, -- podumal on, -- vyhodit,  moe poyavlenie nastoyashchij
syurpriz i,  navernoe,  ne vsem  pridetsya po  vkusu".  S  etoj  mysl'yu  on  i
napravilsya   k   gostinoj,   otkuda  donosilis'  zvuki  muzyki,  provozhaemyj
gorestnymi prichitaniyami starushki --  ta, pohozhe, uzhe pochuyala: etot vizit  iz
proshlogo dobrom  ne  konchitsya...  Obshchestvo,  sobravsheesya  v  gostinoj,  bylo
nebol'shim i ves'ma izyskannym; igrali Akvino -- Tret'yu sonatu, prichem igrali
prevoshodno; na besshumno voznikshego  v  dveryah barona ponachalu  ne  obratili
vnimaniya,  i  on neskol'ko mgnovenij  nablyudal  so spiny za  |lvis, odetoj v
oblegayushchee temno-sinee plat'e. Potom ona obernulas'  k  dveryam,  vzglyady  ih
vstretilis',  i  u  Tangorna voznikli odnovremenno  dve  mysli,  prichem odna
drugoj tupee:  pervaya -- "Est' zhe  na svete zhenshchiny,  kotorym vse na pol'zu,
dazhe gody", a vtoraya -- "Interesno, vyronit ona svoj bokal ili net?".
     Ona   dvinulas'    k   nemu,   medlenno-medlenno,   budto   preodolevaya
soprotivlenie, no  soprotivlenie  --  eto pochuvstvovalos'  srazu  --  imenno
vneshnee; emu  kazalos', chto delo tut  v muzyke -- ona prevratila  komnatu  v
prygayushchij s kamnya na kamen' gornyj  ruchej, i |lvis sejchas prihodilos' bresti
po ego ruslu  protiv techeniya. Zatem ritm nachal  menyat'sya, |lvis stremilas' k
nemu -- no muzyka ne  sdavalas', iz b'yushchego v koleni  potoka ona stala vdrug
neprohodimoj  zarosl'yu  ezheviki:  |lvis  prihodilos'  teper'  razryvat'  eti
kolyuchie  pleti, ej bylo trudno i bol'no, ochen'  bol'no, hotya ona i staralas'
ne  pokazat'  vidu...  A  potom  vse  konchilos':  muzyka   smirilas',  opala
obessilennymi spiralyami k nogam |lvis, i  ta, budto eshche ne  verya,  ostorozhno
provela konchikami pal'cev po ego licu:
     "Gospodi, Tan... Mal'chik  moj...  Vse-taki  vernulsya..."  Navernoe, oni
prostoyali tak, obnyavshis', celuyu vechnost', a potom ona tihon'ko  vzyala ego za
ruku: "Pojdem..."
     Vse bylo tak -- i ne tak. |to byla sovsem drugaya zhenshchina, i on otkryval
ee po-novomu, kak v samyj pervyj raz. Ne bylo  ni vulkanicheskih strastej, ni
utonchennyh  lask,  podveshivayushchih tebya  na  drozhashchej pautinke nad  propastyami
sladostnogo bespamyatstva. Byla ogromnaya, vsepogloshchayushchaya nezhnost',  i oba oni
tiho  rastvorilis' v nej, i  ne bylo  uzhe dlya nih inogo ritma, krome trepeta
Ardy,  prodirayushchejsya   soslepu  skvoz'  kolyuchuyu   zvezdnuyu  rossyp'...   "My
prigovoreny  drug  k  drugu",  -- skazala ona kogda-to; chto zh, koli  tak, to
segodnya prigovor, pohozhe, priveli v ispolnenie.
     -- ...Ty nadolgo k nam, v Umbar?
     -- Ne znayu, |li. CHestnoe  slovo, ne znayu... Hotelos'  by  navsegda,  no
mozhet  sluchit'sya --  na schitannye  dni.  V etot  raz,  pohozhe, reshayu ne ya, a
Vysshie sily.
     -- Ponyatno... Stalo byt', ty opyat' v dele. Tebe ponadobitsya pomoshch'?
     -- Vryad li. Mozhet, kakie-nibud' melochi...
     -- Milyj, ty zhe znaesh': radi tebya ya gotova na vse -- hot' na  lyubov'  v
missionerskoj pozicii!
     -- Nu,  takoj  zhertvy  ot  tebya  tochno ne  potrebuetsya,  --  v  ton  ej
rassmeyalsya  Tangorn.  --  Razve tol'ko  kakaya-nibud' erunda --  razok-drugoj
risknut' zhizn'yu...
     -- Da, eto legche. Tak chto tebe nuzhno?
     -- YA poshutil, |li.  Ponimaesh',  eti  igry  stali  teper'  po-nastoyashchemu
opasny  --  eto  tebe ne  prezhnie  idillicheskie  vremena.  CHestno  govorya, i
zaglyadyvat'-to  k  tebe  bylo  sovershennejshee  bezumie,  hot'   ya  i  horosho
proveryalsya... Tak chto  sejchas glotnu  kofe i  pobredu na  vatnyh  k  sebe  v
gostinicu.
     Na mig vocarilos'  molchanie, a zatem ona okliknula ego strannym, kak-to
razom osevshim golosom:
     -- Tan, mne strashno... YA -- baba, ya umeyu chuvstvovat' vpered... Ne hodi,
umolyayu tebya...
     Da na nej  i vpryam'  lica net, nikogda  ee takoj  ne vidal...  Tak-taki
nikogda? -- iv pamyati ego totchas vsplyla kartina chetyrehletnej davnosti: "Ty
uhodish'  voevat', Tan..."  CHert, chas  ot  chasu ne legche,  s  neudovol'stviem
podumal on... A ona tem vremenem prinikla k nemu -- ne otorvesh', i povtoryala
v otchayanii:
     -- Ostan'sya so mnoj,  pozhalujsta! Vspomni  -- ved'  za vse eti  gody  ya
nikogda ni o chem tebya ne prosila... Nu odin raz, radi menya!
     I on  ustupil,  prosto chtoby  uspokoit'  ee (ladno, kakaya,  v sushchnosti,
raznica,  otkuda  idti poutru  na  svyaz'  v "Morskoj konek"?), --  i komanda
Mangusta prozhdala ego etoj noch'yu v "Schastlivom yakore" vpustuyu.
     CHto  zh, ne yavilsya segodnya -- yavitsya zavtra. CHem  ustraivat'  begotnyu po
vsemu gorodu, luchshe podozhdat' ego u nory, nam ne k spehu; da i delit' gruppu
zahvata  chrevato: kak-nikak baron v svoe  vremya byl "tret'im mechom Gondora",
ne hren sobachij... Uzh chto-chto, a zhdat' Mangust umel kak nikto drugoj.

     Sekretnaya  sluzhba  Umbara, nadezhno  zapryatavshayasya v propahshih  bumazhnoj
pyl'yu,  surguchom  i  chernilami   nedrah  Ministerstva  inostrannyh  del  pod
narochito-nevnyatnoj  vyveskoj DSD -- "Departament special'noj  dokumentacii",
byla   organizaciej-nevidimkoj.   Gosudarstvennuyu   tajnu   sostavlyaet  dazhe
mestopolozhenie ee shtab-kvartiry:  "Zelenyj dom" v Bolotnom pereulke, kotoryj
izredka  pominayut, dolzhnym  obrazom  poniziv golos, "horosho  informirovannye
lica"  iz chisla senatorov i vysshih chinovnikov, v dejstvitel'nosti vsego lish'
arhiv,  v koem hranyatsya  rassekrechennye  dokumenty, vylezhavshie polozhennyj po
zakonu stodvadcatiletnij srok. Imya direktora Depertamenta izvestno lish' trem
licam:  kancleru,  voennomu ministru  i  general'nomu  prokuroru  respubliki
(sotrudniki  Kontory  imeyut  pravo  ubivat'  lish' s sankcii  prokuratury  --
vprochem,  sluchaetsya,  chto  sankciyu etu  im  vydayut zadnim chislom),  a  imena
chetyreh ego vice-direktorov -- nikomu, krome nego samogo.
     V  otlichie ot specluzhb, sozdavaemyh na  policiejskoj  osnove  (eti, kak
pravilo, navsegda  sohranyayut neistrebimuyu  tyagu k pompeznym administrativnym
zdaniyam na glavnyh stolichnyh ulicah  i k zapugivaniyu  sobstvennyh  sograzhdan
bajkami o svoem vsemogushchestve i vezdesushchnosti), DSD voznik skoree kak sluzhba
bezopasnosti krupnoj  torgovo-promyshlennoj  korporacii  --  bolee  vsego  on
ozabochen   tem,  chtoby   pri   lyubyh   obstoyatel'stvah   ostat'sya   v  teni.
Organizacionnaya  struktura Departamenta skopirovana s zamorro  --  umbarskih
prestupnyh  sindikatov: sistema  izolirovannyh  yacheek, soedinyaemyh v  edinuyu
set'  lish' cherez svoih rukovoditelej,  kotorye  v svoj chered obrazuyut yachejki
vtorogo  i  tret'ego  poryadkov.  Sotrudniki  Kontory  zhivut  pod  special'no
razrabotannoj lichinoyu ne tol'ko za granicej, no i doma; oni nikogda ne nosyat
oruzhiya  (krome  sluchaev, kogda  etogo trebuet  ih legenda)  i  ni  pri kakih
obstoyatel'stvah  ne  otkryvayut  svoej  prinadlezhnosti  k  organizacii.  Obet
molchaniya  i  umberto  (princip,  kotoryj  Grager  nekogda  sformuliroval dlya
Tangorna kak  "Za vhod -- dungan, a za vyhod -- sto") ob容dinyayut ee chlenov v
nekoe  podobie  tajnogo  rycarskogo  ordena.  Trudno  v  eto  poverit', znaya
umbarskie nravy, no za tri veka sushchestvovaniya DSD (vprochem, oficial'noe svoe
nazvanie  Kontora  menyaet s toj  zhe regulyarnost'yu, kak zmeya --  kozhu) sluchai
predatel'stva v ego ryadah mozhno perechest' na pal'cah odnoj ruki.
     Zadacha Departamenta  sostoit  v tom, chtoby "snabzhat' vysshee rukovodstvo
Respubliki tochnoj, svoevremennoj i ob容ktivnoj informaciej o polozhenii del v
strane i za  ee predelami" (konec  citaty). Vpolne ochevidno,  chto ob容ktiven
mozhet byt' tol'ko istochnik nezainteresovannyj i nezavisimyj, i potomu DSD --
soglasno  zakonu  -- lish' sobiraet informaciyu,  no  ne uchastvuet v vyrabotke
politicheskih i voennyh reshenij na ee  osnove  i ne neset  otvetstvennosti za
posledstviya  takovyh  reshenij;  eto  --   izmeritel'nyj   pribor,   kotoromu
kategoricheski zapreshcheno vmeshivat'sya  v izuchaemyj  process. Takoe  razdelenie
funkcij  po-nastoyashchemu  mudro. V  protivnom  sluchae  razvedka nachinaet  libo
ugodnichat'  pered vlastyami  (soobshchaya im  lish' to,  chto  te  sami  hoteli  by
uslyhat'),  libo  vyhodit iz-pod  ih  kontrolya  (i  togda  nachinayutsya  takie
prelesti,  kak  sbor  kompromata  na  sobstvennyh  grazhdan,  provokacii  ili
bezotvetstvennye podryvnye  akcii  za  rubezhom;  neobhodimost'  vsego  etogo
opyat'-taki obosnovyvayut posredstvom tshchatel'no otpreparirovannoj informacii).
     Tak chto s  tochki zreniya zakona vse proishodivshee v tot letnij  vecher  v
odnom neprimetnom osobnyachke, gde  vstretilis'  direktor  DSD Al'mandin,  ego
pervyj vice-direktor  Dzhakuzi,  vedayushchij  agenturnoj  i operativnoj  rabotoj
vnutri strany,  i nachal'nik  shtaba admirala  Karnero  flag-kapitan Makarioni
(preodolevshie radi  takogo sluchaya izvechnuyu i obshchuyu  dlya vseh Mirov nepriyazn'
mezhdu  "ishchejkami" i  "soldafonami"), nosilo nazvanie  vpolne opredelennoe, a
imenno: "gosudarstvennaya izmena v forme zagovora". Ne to chtoby kto-to iz nih
rvalsya  k vlasti --  vovse net: prosto razvedchiki slishkom horosho predvideli,
chem  konchitsya  dlya  ih malen'koj  procvetayushchej strany pogloshchenie  ee  zhadnym
despotichnym  Gondorom,  a potomu  nikak  ne  mogli  bezropotno  sledovat'  v
kil'vatere za zhidko obdelavshimsya "vysshim rukovodstvom"...
     -- Kak zdorov'e vashego shefa, flag-kapitan?
     -- Vpolne udovletvoritel'no. Stilet lish' zadel  legkoe,  a sluhi o tom,
chto   admiral   edva   li   ne   pri   smerti,  raspuskaem   my   sami.  Ego
prevoshoditel'stvo ne  somnevaetsya, chto  cherez  paru nedel' budet na nogah i
nichto ne pomeshaet emu lichno vozglavit' operaciyu "Sirokko".
     -- A vot u  nas skvernye novosti, flag-kapitan. Nashi lyudi  soobshchayut  iz
Pelargira,  chto  Aragorn rezko forsiroval podgotovku flota  vtorzheniya. Po ih
ocenkam, on budet polnost'yu gotov primerno cherez pyat' nedel'...
     -- Grom i cherti!! |to zhe znachit -- odnovremenno s nami!..
     -- Imenno tak. Ne mne vam ob座asnyat',  chto v poslednie dni pered  polnym
boevym razvertyvaniem armiya i flot absolyutno bespomoshchny -- kak omar vo vremya
lin'ki. Oni gotovyatsya v Pelargire, my -- v Barangare: idem fakticheski golova
v golovu,  preimushchestvo sostavit dva-tri dnya,  no kto iz dvuh eti samye  dni
vyigraet, tot i voz'met drugogo teplen'kim v  ego rodnoj gavani.  Raznica --
chto oni gotovyatsya k vojne v  otkrytuyu,  a my sekretim  vse  ot  sobstvennogo
pravitel'stva  i  dve  treti  sil  tratim na  maskirovku i  dezinformaciyu...
Skazhite,  flag-kapitan, mozhete vy  hot'  na skol'ko-to uskorit' podgotovku v
Barangare?
     -- Tol'ko cenoj umen'sheniya ee skrytnosti... No teper' pridetsya risknut'
-- inogo vyhoda net.  Znachit, glavnoe sejchas --  kak sleduet zapudrit' mozgi
Primorskoj, 12, no eto uzh, kak ya ponimayu, po vashej chasti...
     Kogda moryak  otklanyalsya,  shef  DSD  voprositel'no  vzglyanul  na  svoego
tovarishcha. Razvedchiki sostavlyali  ves'ma zabavnuyu  paru -- tuchnyj,  budto  by
zasypayushchij na hodu Al'mandin, i suhoj i stremitel'nyj kak barrakuda Dzhakuzi;
za gody sovmestnoj raboty oni nauchilis'  ponimat' drug  druzhku ne  to chto  s
poluslova -- s poluvzglyada.
     -- Nu?..
     -- YA tut podnyal materialy po glavaryu gondorskoj rezidentury...
     -- Kapitan  tajnoj  strazhi   Marandil,   krysha  --   vtoroj   sekretar'
posol'stva.
     -- On samyj. Redkostnaya mraz', dazhe  na ih obshchem fone... Interesno, oni
vseh svoih podonkov splavili na othozhij promysel k nam v Umbar?
     -- Ne dumayu. V  Minas-Tirite eti rebyata sejchas  dejstvuyut tochno tak zhe,
kak zdes', -- tol'ko chto trupy potom kidayut  ne  v  kanaly,  a  v  vygrebnye
yamy... Ladno, ne otvlekajsya.
     -- Tak vot, Marandil. |to, ya vam dolozhu, takoj buket dobrodetelej...
     -- I ty ne  inache kak reshil ego verbanut' na kakom-nibud'  cvetochke  iz
etogo buketa...
     -- Ne sovsem tak. Na tom, chto otnositsya k proshlomu, ego  ne voz'mesh' --
Aragorn vse grehi im spisal. A  vot nastoyashchee... On ved', vo-pervyh, vopiyushche
neprofessionalen,  a  vo  vtoryh  --  sovsem  bez  sterzhnya  i  derzhat'  udar
kategoricheski ne umeet. Esli  on dopustit krupnuyu promashku, na  kotoroj  ego
mozhno budet prizhat', -- delo v shlyape. I nasha zadacha -- pomoch' emu  sovershit'
takuyu promashku.
     -- Nu chto  zh,  rabotaj  v  etom  napravlenii... A poka sut' da delo  --
bros'-ka  im  kakuyu-nibud'  kost',  chtoby  otvlech' vnimanie  ot Barangarskoj
buhty. Otdaj im, k primeru... da hot' vse, chto  u  nas  est'  po  mordorskoj
rezidenture!
     -- Za kakim chertom ona im sejchas sdalas'?
     -- Voobshche-to ni  za  kakim,  no  oni,  kak  ty verno  zametil,  vopiyushche
neprofessional'ny. Refleks akuly -- sperva glotayut, a potom  uzhe  dumayut:  a
nado li bylo?..  Tak chto oni  sejchas  navernyaka primutsya s azartom potroshit'
nikomu uzhe ne nuzhnuyu mordorskuyu set', zabyv obo vsem na svete. Opyat'-taki --
"zhest dobroj voli" s nashej storony: eto dast nam otsrochku, a ty tem vremenem
gotov' silok na Marandila.
     ...Puhloe dos'e DSD na mordorskuyu rezidenturu  v Umbare  bylo v tot  zhe
vecher  peredano  na  Primorskuyu,  12,  i  vyzvalo  tam  sostoyanie, blizkoe k
ejforii. A  sredi prochih  nakolok byla v  dos'e  i takaya: "Taverna  "Morskoj
konek",  odinnadcat' utra  nechetnogo vtornika: vzyat' butyl' tekily s rezanym
limonom i sest' za stolik v levom zadnem uglu zala".



     Umbar, taverna "Morskoj konek".
     3 iyunya 3019 goda

     Kogda Tangorn tolknul sleplennuyu -- tyap-lyap  -- iz  korabel'noj obshivki
vhodnuyu  dver'  i  nachal  spuskat'sya  po  osklizlym  stupen'kam v obshchij zal,
propitannyj neistrebimymi  zapahami  progorklogo chada, zastoyavshegosya pota  i
blevotiny,  bylo bez neskol'kih minut odinnadcat'.  Narodu  po  rannemu chasu
bylo nemnogo, no chast' uzhe na razvezyah. V uglu parochka haldeev vyalo mutuzila
hnychushchego oborvanca:  vidat',  pytalsya uliznut' ne  zaplativ, a mozhet,  chego
styanul po melochi; na  potasovku nikto ne  obrashchal vnimaniya -- chuvstvovalos',
chto  tut takie  estradnye nomera prosto vhodyat v  stoimost'  obsluzhivaniya. V
obshchem, "Morskoj konek" byl tem eshche zaveden'icem...
     Na barona nikto ne kosilsya -- vybrannyj im na segodnya prikid  fartovogo
parnya  byl bezuprechen;  chetvero rezavshihsya  v kosti pomornikov  s nemyslimyh
razmerov zolotymi perstnyami  na tatuirovannyh lapah yavno popytalis'  ocenit'
na  glaz Tangornovo  polozhenie  v ierarhii kriminal'nogo  mira,  no, pohozhe,
razoshlis' vo mneniyah i vernulis' k prervannoj igre. Tangorn mezh tem nebrezhno
oblokotilsya  o stojku i oglyadel  zal,  shikarno perebrasyvaya yazykom iz odnogo
utla rta v drugoj sandalovuyu zubochistku razmerom  chut'  ne v galernoe veslo.
Ne to chtob on nadeyalsya ponyat', kto  tut osushchestvlyaet  kontrnablyudenie (blago
dostatochno  dlya  togo  uvazhal mordorskih kolleg), no  vse-taki...  U  stojki
potyagivali rom  dvoe  moryachkov, sudya po odezhde i govoru  --  anfalascy, odin
postarshe, drugoj  sovsem eshche pacan. "Otkuda  priplyli, parni?" -- druzhelyubno
polyubopytstvoval baron. Starshij, estestvenno, glyanul na suhoputnuyu krysu kak
na  pustoe  mesto  i  do  otveta ne  snizoshel; mladshij, odnako,  ne  uderzhal
morskogo  fasona i  vydal-taki  sakramental'noe: "Plavayut  ryby i der'mo,  a
moryaki hodyat." |ti, pohozhe, byli nastoyashchie...
     Vypolniv takim obrazom punkt o "razgovore",  Tangorn carstvennym zhestom
shvyrnul na stojku zolotuyu vendotenijskuyu n'yanmu:
     -- Tekily,  hozyain,  --  no  tol'ko  samoj  luchshej!  Vislousyj,  chem-to
smahivayushchij na tyulenya kabatchik hmyknul:
     -- A ona,  paren', u nas  odna:  ona  zhe i luchshaya -- ona zhe  i  hudshaya.
Budesh'?
     -- Hrena li s  vami podelaesh'... Togda uzh, odno k odnomu,  postrogaj-ka
limonchika na zakus'.
     A kogda on  ustroilsya  so  svoeyu tekiloj za  levym uglovym  stolom,  to
ulovil  kraem  glaza nekoe dvizhenie  v  zale  i kak-to razom, ne uspev  dazhe
proschitat' rasklad,  ponyal: vse,  proval. Oni byli zdes' ran'she nego (golovu
naotrub!) --  znachit, eto ne on  privolok ih na hvoste; zasvechena sama yavka,
zdes'  zhdali  mordorskogo svyaznogo -- i dozhdalis'-taki... Vot ved' sgorel --
glupee ne  pridumaesh'...  CHetverka  pomornikov  razdelilas'  --  dvoe zanyali
poziciyu  po   bokam  vhodnoj  dveri,   a  dvoe  uzhe   napravlyalis'  k  nemu,
razvinchenno-plavnoyu  pohodkoj  ogibaya  stoly i  ne vynimaya pravoj ruki iz-za
pazuhi.  Bud'  pri  barone Snotvornoe,  on,  konechno,  razdelalsya by s etimi
rebyatami bez problem i dazhe osobo ih ne uroduya, odnako bezoruzhnyj (mech  yavno
disgarmoniroval by s izbrannoyu im maskoj) on byl teper' ih zakonnoj dobychej;
vot tebe i -- "Istinnye professionaly  ne nosyat  oruzhiya"!.. Mel'knula na mig
sovsem uzh durackaya mysl': grohnut' butyl' tekily o  kraj stola i... "CHto  ty
nesesh', -- tosklivo odernul  on sebya. -- "rozochka" -- ne mech, eyu ot chetveryh
vse ravno ne otmahaesh'sya; ty sejchas mozhesh' polagat'sya tol'ko na golovu... na
golovu -- i na Udachu. A prezhde vsego  nado polomat' ih  scenarij  i vygadat'
vremya..." Tak chto on ne stal dazhe podnimat'sya im navstrechu; dozhdalsya, poka u
nego  nad uhom ne  prozvuchalo zloveshchee:  "Ruki na stol,  i sidi kak sidish'",
chut' povorotilsya v  storonu govorivshego i  procedil -- budto splyunuv  skvoz'
zuby:
     -- Idioty!.. Takuyu operaciyu izgadit'... -- Posle chego vzdohnul i ustalo
posovetoval pravomu: -- Zakroj past', pridurok, -- nazgul zaletit.
     -- Sejchas pojdesh' s nami,  i bez glupostej, -- soobshchil tot, no v golose
ego otchetlivo prozvuchala notka neuverennosti: chekannyj minas-tiritskij govor
byl vovse ne tem, chto oni ozhidali uslyhat' iz ust zahvachennogo "orka".
     -- YAsnoe  delo,  s  vami  --  kuda  zh eshche. Stavit'  skipidarnuyu  klizmu
razdolbayam, chto  lezut kuda ni popadya, ne stavya  v izvestnost' Centr... No s
vashego  razresheniya,  --  s izdevatel'skoj  vezhlivost'yu prodolzhil baron, -- ya
vse-taki dop'yu: za svoj nesostoyavshijsya kapitanskij zheton... Da ne torchite vy
nado  mnoyu, kak Belye Bashni, -- kuda ya denus'! Oruzhiya ne noshu -- mozhete menya
obhlopat'.
     Pravyj iz "pomornikov",  chuvstvuetsya po vsemu, gotov uzhe byl  brat' pod
kozyrek. Na levogo, odnako, vse  eto ne  proizvelo  vpechatleniya; a  mozhet, i
proizvelo  --  prosto  on luchshe znal  instrukcii.  Prisel za  stolik  barona
naprotiv hozyaina i sdelal znak tovarishchu zanyat' poziciyu u togo za spinoj.
     -- Ruki derzhi na stole -- inache sam ponimaesh'. -- S etimi slovami on  i
vpravdu nacedil Tangornu  stakanchik tekily i poyasnil: -- YA tebya sam obsluzhu.
Dlya vernosti.
     -- Prelestno,  -- uhmyl'nulsya  baron (v dejstvitel'nosti  -- reshitel'no
nichego prelestnogo: odin naprotiv, fiksiruet lico i glaza, vtoroj, nevidimyj
za spinoyu, gotov chut' chto shandarahnut' po  zatylku,  --  rasstanovochka  huzhe
nekuda). -- A palec ty mne tozhe sam polizhesh'?
     A kogda glaza u togo polyhnuli zloboj ("Pogovori, pogovori u menya..."),
primiritel'no rassmeyalsya -- budto by tol'ko sejchas soobrazil:
     -- Izvinyaj, paren', ya nichego obidnogo v vidu ne imel. Do menya  ne srazu
doshlo: ty ved', pohozhe, v etom gorode bez godu nedelya i dazhe ne znaesh',  kak
p'yut tekilu. Vy nebos' vse dumaete -- a, samogon, dryan'! -- tak  vot, nichego
podobnogo.  To  est' konechno, ezheli ee stakanami i bez zakusi,  eto i vpryam'
nes容dobno; a na samom dele -- zamechatel'naya shtukovina, tol'ko pit' ee  nado
umeyuchi.  Tut  glavnoe chto?  -- Tangorn  rasslablenno  otkinulsya na  spinku i
mechtatel'no poluprikryl glaza.  -- Glavnoe  -- peresloit'  ee  vkus sol'yu  i
kislotoj. Vot glyadi: nanosish' na nogot' bol'shogo pal'ca shchepotku soli -- chtob
ona ne ssypalas', mesto eto nado liznut',  -- s etimi slovami on potyanulsya k
stoyavshemu posredi  stola blyudechku s  sol'yu i percem; "pomornik" pri etom ego
dvizhenii  ves' podobralsya i opyat' sunul ruku za  pazuhu,  no orat' "Ruki  na
mesto!" ne stal -- pohozhe, natural'no motal na us,  -- teper' kasaesh'sya soli
samym-samym konchikom yazyka, i -- op-pan'ki! -- CHert, chert, chert -- chto zh  za
gadost'yu  poyat  v  etom  "Morskom  kon'ke"!   --  A  teper'  limonchikom  ee,
limonchikom! A-atlichno...
     -- A vot eshche horoshij sposob... Nalivaj-ka po  vtoroj, raz  uzh ty u menya
segodnya zamesto oficianta!.. |to budet uzhe ne  s  sol'yu, a s perchikom. -- On
vnov' potyanulsya bylo k solonke, no zamer na  polputi i razdrazhenno obernulsya
ko  vtoromu "pomorniku":  -- Slysh', drug, sdal by ty chutok nazad, a? Terpet'
ne mogu, kogda dyshat v uho chesnokom!
     -- Stoyu  soglasno  instrukcii,  -- serdito  otvechal tot.  "Durashka,  --
otchego-to  podumalos' baronu,  --  "soglasno  instrukcii" tebe  prezhde vsego
nel'zya vstupat'  so mnoyu v  razgovory... "G"  u parnya myagkoe, frikativnoe --
urozhenec Lebennina... Vprochem, eto absolyutno ne vazhno, a vazhno to, chto stoit
on ne strogo pozadi menya,  a na shag levee, i rostu v nem --  shest' futov bez
pary dyujmov... Vse? Da, vse:  golova to, chto ot nee trebovalos',  sdelala --
ochered' za Udachej..." Sekundoyu spustya Tangorn, vse tak zhe nebrezhno razvalyas'
na stule, dotyanulsya pal'cami levoj ruki do blyudechka s krasnym molotym percem
i,  ne  glyadya,  legkim  nebrezhnym  dvizheniem  perebrosil  ego  za  plecho  --
tochnehon'ko v lico lebennincu, a odnovremenno pryamo pod stolom rezkim tychkom
vsadil mysok bashmaka v kostyashku goleni svoego vizavi.
     Izvestnyj fakt: pri neozhidannosti chelovek vsegda delaet vdoh -- tak chto
teper'  "poperchennyj"  vybyl  iz  stroya na vse  obozrimoe budushchee;  tot, chto
naprotiv, pridushenno vyaknul: "Uj, s-s-suka!" i, skryuchivshis'  ot boli, ruhnul
pod stol -- no, pohozhe, nenadolgo: ustroit' emu perelom ne vyshlo. Ot  dverej
uzhe  mchalis',  oprokidyvaya  stul'ya,  dvoe  ostal'nyh  --  odin  s  umbarskim
kinzhalom,  vtoroj  s  kistenem,  a  Tangorn  tol'ko  eshche  lez  za  pazuhu  k
korchashchemusya  na polu  lebennincu, kak-to otstranenie  dumaya pro sebya: esli u
nego tam kakaya-nibud' erunda vrode kasteta  ili vykiduhi  -- konec... No net
-- hvala Tulkasu! -- eto  byl bol'shoj umbarskij kinzhal iz  teh, chto nosyat na
poyase gorcy  Poluostrova:  poluyardovyj,  plavno shodyashchijsya na konus  klinok,
kotorym mozhno nanosit' ne tol'ko kolyushchie, no  i rubyashchie udary; ne  bog vest'
chto, no vse-taki oruzhie voina, a ne vora.
     Odnako kogda on  soshelsya  s parochkoj iz  dverej, to  bystro urazumel --
prorvat'sya maloj krov'yu ne vyjdet: parni ne  robkogo desyatka, a  oruzhiem (po
krajnej mere  korotkim) vladeyut nemnogim huzhe nego. I kogda levaya  ruka  ego
obvisla  ot udara kistenem (darom chto vskol'z'), a s tylu narisovalsya tretij
-- hromayushchij, no vpolne  boesposobnyj, -- baron smeknul: delo dryan'. Sovsem.
I prinyalsya drat'sya vser'ez, bez durakov.
     ...Ugryumyj  gondol'er,  poluchivshij serebryanuyu  "kastamirku", prichalil k
polurazvalivshejsya gruzovoj pristani i poyavilsya neskol'kimi minutami spustya s
novym  plat'em  dlya  passazhira  --  nastoyashchie  lohmot'ya, esli  sravnivat'  s
shikarnym popugannym naryadom  "fartovogo  parnya", no zato bez  sledov  krovi,
Tangorn,  pereodevshis'  pryamo na hodu -- chtoby  ne teryat' vremeni, sunul  za
pazuhu  trofejnyj  kinzhal  i  serebryanyj  zheton,  snyatyj  s  shei  odnogo  iz
"pomornikov".  "Karanir,  serzhant  tajnoj  strazhi  Ego  Velichestva  |lessara
|l'finita"; serzhantu zheton byl  uzhe ni k chemu... "Tretij mech  Gondora" ushel,
ostaviv  posle  sebya  ubitogo  i dvoih  ranenyh;  vprochem, o  ranenyh,  nado
polagat', uzhe "pozabotilis'" v luchshem  vide  --  tajnuyu  policiyu  v "Morskom
kon'ke" zhalovali ne bol'she, chem v lyubom portovom pritone lyubogo iz Mirov...
     Sam on otdelalsya dvumya raneniyami -- oba pustyakovye, schitaj, carapiny; s
onemevshej ot udara rukoj delo obstoyalo huzhe, no eto bylo  naimenee ser'eznym
iz togo,  chto sejchas  zabotilo barona. V konce koncov,  u nego est' na takoj
sluchaj  koj-kakie  snadob'ya   iz  Haladdinovoj  aptechki.  Itak...   CHetverka
"pomornikov"  kanula  s  koncami:  hvatyatsya ih  ne  ran'she, chem  chasa  cherez
dva-tri,  no etot  lyuft po  vremeni  -- edinstvennyj,  pohozhe, plyus, kotoryj
nalichestvuet  v  ego rasklade. Vskore za  nim  nachnet  ohotu  vsya gondorskaya
rezidentura i,  chto  gorazdo ser'eznee,  mestnye policejskie.  Oni chudovishchno
korrumpirovanny, no  delo  svoe znayut --  bud'te-nate;  to,  chto  v "Morskom
kon'ke" otmetilsya  staryj  ih  znakomec baron  Tangorn,  oni ustanovyat cherez
svoih osvedomitelej  ne  pozdnee,  chem cherez paru chasov,  srazu zhe blokiruyut
port,  a  blizhe k  vecheru  nachnut metodichno  prochesyvat'  gorod.  Na  slenge
razvedchikov ego polozhenie nazyvaetsya  "prokazhennyj s  kolokol'chikom":  on ne
vprave ni obratit'sya za  pomoshch'yu k lyudyam iz svoej staroj  zakonservirovannoj
seti  (ego  dovoennye  materialy  po nej  vpolne  mogli  okazat'sya  v  rukah
minas-tiritskogo Centra), ni otdat'sya  pod zashchitu umbarskoj sekretnoj sluzhby
(te mogut ego  prikryt', lish' esli on priznaet sebya "chelovekom Faramira"  --
chto  dlya  nego   kategoricheski  nevozmozhno).  Samoe   zhe  pechal'noe  --   on
bezvozvratno  poteryal svyaz'  s mordorskoj  rezidenturoj, temi edinstvennymi,
kto mog emu pomoch' vyjti na |landara... Koroche, on provalil  zadanie,  a sam
teper'  pomechen dlya smerti; to, chto  v proisshedshem net  ego lichnoj  viny, ne
imeet znacheniya -- missii Haladdina suzhdeno ostat'sya nevypolnennoj.
     Itak, u nego bol'she net ni edinogo  agenta, ni  edinoj svyazi, ni edinoj
yavki;  a  chto  zhe  u nego est'? U  nego  est' den'gi  -- mnogo deneg, bol'she
chetyrehsot  dunganov  v  shesti  tajnikah, --  da  eshche  nadezhno  pripryatannaya
mifrilovaya  kol'chuga (Haladdin dal ee  emu  dlya  prodazhi -- na  tot  krajnij
sluchaj, esli ne udastsya najti zoloto SHar'ya-Rany): est' para rezervnyh norok,
iz ego "domashnih zagotovok" -- ih raskopayut maksimum cherez paru dnej,  --  i
est' koe-kakie starye (ne fakt, chto rabotayushchie) svyazi v kriminal'nom mire. I
eto, pozhaluj, vse... Net dazhe Snotvornogo -- mech tak  i  ostalsya  v  dome  u
|lvis, a  o vozvrashchenii na  YAshmovuyu  ulicu (ravno  kak v "Schastlivyj yakor'")
teper' nechego i dumat'.
     A kogda gondol'er vysadil ego poblizosti ot portovyh pakgauzov, emu uzhe
bylo yasno:  edinstvenno razumnaya taktika pri takom sverhpoganom rasklade  --
blefovat' napropaluyu.  Ne  zabivat'sya v  tarakan'yu  shchel',  a  napast' na nih
samomu.



     Umbar, Primorskaya. 12.
     4 iyunya 3019 goda

     Mangust  nespeshnoyu pohodkoj shel po  koridoram posol'stva. CHem tyazhelee i
opasnee situaciya, tem  bolee netoropliv, obstoyatelen i  vezhliv  (po  krajnej
mere na lyudyah)  obyazan byt' komandir; tak chto, sudya  po  bezmyatezhnoj ulybke,
namertvo prikleennoj k Mangustovu licu, dela byli huzhe nekuda.
     Rezidenta, kapitana Marandila, on zastal v kabinete.
     -- Zdraviya zhelayu, gospodin kapitan! Lejtenant Mangust -- vot moj zheton.
Vypolnyayu u vas, v Umbare, sovershenno sekretnoe zadanie Centra. Sozhaleyu, no u
menya voznikli problemy...
     Marandil ne stal dazhe otryvat'sya ot sozercaniya  svoih nogtej;  po vsemu
bylo vidat', chto  nekij  nevidimyj prostym glazom zausenec na  levom mizince
zanimaet  ego kuda bol'she,  chem nepriyatnosti kakogo-to zaezzhego  gastrolera.
Tut k tomu zhe dver'  raspahnulas', i  lejtenanta samym besceremonnym obrazom
otodvinul v storonku vvalivshijsya sledom detina edva li ne semi futov rosta:
     -- Pora nachinat', boss! Devochka -- pal'chiki oblizhesh'!
     -- A  vy uzh  tam  nebos' zakusili sladen'kim...  -- svarlivo, no kak-to
po-semejnomu otkliknulsya kapitan.
     -- Kak mozhno! "Pravo pervoj nochi" za sen'orom, a uzh my vse v ochered' za
vami -- chaj, ne bare... No baryshnya uzhe razdeta i zhdet s neterpeniem.
     -- Nu, togda poshli -- a to, neroven chas, zamerznet ozhidayuchi!
     Detina  zarzhal,  a   kapitan  nachal  bylo   vylezat'  iz-za  stola,  no
natolknulsya na vzglyad Mangusta -- i bylo v  etom vzglyade nechto takoe, chto on
vdrug pochel nuzhnym ob座asnit'sya:
     -- Da eto iz nochnogo ulova, iz  mordorskoj  agentury! Ej ved',  sterve,
potom vse odno v kanal...
     Mangust uzhe bezuchastno razglyadyval vychurnuyu lepninu na potolke kabineta
("|kaya, pravo  zhe,  bezvkusica"):  on vser'ez opasalsya,  chto ne sovladaet  s
perepolnyayushchim ego beshenstvom i ono vyplesnetsya naruzhu cherez zrachki. Konechno,
razvedka  -- zhestokaya shtuka,  dopros  tret'ej stepeni -- on  i  est'  dopros
tret'ej stepeni, "devochka"  dolzhna  byla  soobrazhat',  na  chto  idet,  kogda
vvyazyvalas' v eti igry, tut vse chestno i po pravilam... A vot ne po pravilam
-- absolyutno  ne po pravilam!  -- bylo to, kak  vedut sebya ego  kollegi, eta
"sladkaya parochka": budto by  oni ne pod pogonami  sluzhat, a... Vprochem, chert
by s nimi so vsemi -- navedenie poryadka v regional'nyh rezidenturah v zadachi
"Feanora" ne vhodit, po krajnej mere poka. I  lejtenant  vnov'  obratilsya  k
Marandilu, prichem v stol' myagko-uveshchevatel'nom tone,  chto  lyuboj  ponimayushchij
chelovek srazu smeknul by -- vse, eto uzhe kraj:
     -- Proshu  prostit',   gospodin  kapitan,  no   moe   delo   ne   terpit
otlagatel'stv  -- ver'te  slovu.  Pravo  zhe,  s  toj rabotoj, -- on kivnul v
napravlenii detiny, -- vashi podchinennye prevoshodno spravyatsya bez vas.
     Detina prosto-taki zashelsya ot hohota i, yavno pooshchryaemyj uhmylkoj bossa,
lenivo procedil:
     -- Da plyun' ty, lejtenant! Izvestnoe delo -- tri chetverti vseh  problem
reshayutsya sami soboyu,  a ostal'nye prosto  nerazreshimy.  Ajda luchshe s nami  v
podval -- tebe,  kak gostyu,  kroshka otpustit vne  ocheredi. Hosh' --  ona tebe
polizhet, a hosh' -- ty ej...
     Marandil  s  tihim  naslazhdeniem   nablyudal,  kak  opuskayut  stolichnogo
vizitera.  Sodejstvie emu  okazat',  konechno, pridetsya --  kuda denesh'sya, no
tol'ko puskaj sperva prochuvstvuet kak  sleduet: tut, v  Umbare, on nikto,  a
zvat' ego -- nikak...
     -- Ty kak stoish' v prisutstvii starshih po zvaniyu? -- bescvetnym golosom
osvedomilsya Mangust, smeriv vzglyadom Marandilova  holuya i chut'  zaderzhavshis'
na noskah ego sapog.
     -- A che? Normal'no vrode stoyu -- s nog ne padayu!
     -- A  eto  mysl'...  -- zadumchivo  proiznes  lejtenant  i  legkim,  kak
tanceval'noe pa,  dvizheniem skol'znul vpered. On  byl nizhe svoego protivnika
na golovu  i edva li  ne vdvoe uzhe v  plechah, tak  chto  tot udaril vpolsily:
kolotuha-to  -- chto tvoya girya, neroven  chas prishibesh' na hren... Udaril -- i
zastyl v izumlenii:  Mangust  ne to  chtoby uklonilsya ot  udara ili  otpryanul
nazad  -- on prosto ischez, bukval'no rastayav v vozduhe. Detina tak  i stoyal,
vytarashchiv glaza, poka  ego ne  pohlopali  szadi  po plechu: "Ale!" --  i ved'
dejstvitel'no obernulsya, durachina...
     Mangust perestupil  cherez  rasprostertoe  telo -- brezglivo, budto  eto
byla navoznaya  kucha,  -- ostanovilsya pered nevol'no popyativshimsya obratno  za
stol Marandilom, v glazah u kotorogo teper' pleskalas' otkrovennaya panika, i
suho zametil:
     -- CHto-to podchinennye u vas na nogah ne stoyat. Golodom ih  morite,  chto
li?
     -- Da ty krutoj paren', lejtenant! -- vydavil iz sebya ulybku tot. -- Uzh
ne serchaj: hotelos' poglyadet' tebya v dele...
     -- YA tak i ponyal. Schitaem temu zakrytoj?
     -- Ty, chasom, ne iz etih... kak ih -- nin'okve?
     -- |to  drugaya tehnika, hotya  princip tot  zhe... Davajte-ka  vernemsya k
nashim   baranam.  Naschet  podval'nyh   razvlechenij:  boyus',   vam   pridetsya
zaderzhat'sya  ili  dazhe  --  prostite  za ploskij  kalambur  -- vozderzhat'sya.
Skomandujte  svoim  lyudyam, chtoby  nachinali  bez  vas. Da,  i puskaj priberut
otsyuda etogo hamovatogo yunoshu.
     Ot vina, ravno kak ot kofe. Mangust otkazalsya i totchas pereshel k delu:
     -- Vchera  vashi  lyudi  pytalis'  zahvatit'  v  "Morskom  kon'ke"  barona
Tangorna. CHto  vse eto znachit?  Vy, chasom,  ne zapamyatovali, chto Itilien  --
vassal gondorskoj korony?..
     -- Da  my i  ponyatiya ne imeli,  chto  eto Tangorn! Prosto  on  vyshel  na
nakrytuyu nami mordorskuyu yavku; vot rebyata i reshili, chto eto ih svyaznoj.
     -- Aga...  -- Mangust na mgnovenie prikryl  glaza. -- CHto zh, eto menyaet
delo... Teper' net nikakih  somnenij -- baron  nakrepko povyazan  s Mordorom.
Vprochem, dlya nih on teper' tozhe zasvechen...
     -- Ne   bespokojtes'   --  pojmaem  ego  eshche  do  vechera.  V   rozyskah
zadejstvovany ne tol'ko nashi lyudi, no i umbarskaya policiya  -- oni  uzhe nashli
odnu ego berlogu, on pokinul ee bukval'no za polchasa do ih poyavleniya...
     -- Vot eto  i est'  predmet  moego  k  vam vizita. Vam sleduet  nemedlya
prekratit'   rozyski   Tangorna.   Policii   navrete   --   deskat',   vyshlo
nedorazumenie, nestykovka dejstvij  dvuh  bratskih specsluzhb; odnim  slovom:
"milye  branyatsya --  tol'ko teshatsya"...  tem bolee eto do nekotoroj  stepeni
sootvetstvuet dejstvitel'nosti.
     -- Ne ponyal yumora!..
     -- A vam  i nechego ponimat', kapitan. Vam znakoma eta litera -- "G"? --
Marandil glyanul na shelkovku v ruke  lejtenanta i  otchetlivo sblednul s lica.
-- Baronom zanimayus' ya, i vashej rezidentury delo eto sovershenno ne kasaetsya.
Otzovite svoih sotrudnikov, a  glavnoe --  povtoryayu -- nemedlenno ostanovite
umbarskuyu  policiyu:  esli  Tangorn popadet v  ih ruki, a ne v moi, eto budet
katastrofa, za kotoruyu my oba otvetim golovoj.
     -- No, gospodin lejtenant... On zhe ubil chetveryh moih lyudej!
     -- Pravil'no  sdelal,  -- pozhal  plechami  Mangust. -- Durakov,  kotorye
nachinayut koreshit'sya s zaderzhannymi, i  nado ubivat'. Na meste... Teper' tak:
vy  prekrashchaete  vsyakie  aktivnye  poiski  Tangorna  i  spokojno  zhdete.  Ne
isklyucheno, chto v blizhajshee vremya on kakim-to obrazom proyavitsya sam...
     -- Proyavitsya sam? On chto, psih?
     -- Otnyud'.  Prosto on, sudya po vsemu, popal  v bezvyhodnoe polozhenie. A
baron --  naskol'ko ya  ego sebe  predstavlyayu -- otnositsya k  lyudyam, sklonnym
igrat'  va-bank... Tak  vot, esli vam stanet izvestno chto-nibud'  edakoe  --
nemedlya izvestite menya: podnimite na flagshtoke posol'stva vympel Dol-Amrota,
i k vam vskore zajdut za informaciej. Posle chego vy navsegda zabudete o tom,
chto slyshali takoe imya -- Tangorn. YAsno?
     -- Tak tochno! Poslushajte, gospodin lejtenant, my raskopali,  chto u nego
tut ran'she byla baba...
     -- YAshmovaya, 7, chto li?
     -- Da-a... -- razocharovanno protyanul Marandil. -- Tak vy uzhe znaete?
     -- Razumeetsya. Pohozhe, on provel tam pozaproshluyu noch'; i chto dal'she?
     -- Nu tak togda nado ee tryahnut' kak sleduet!..
     -- Da?  I chto  zh  vy  nadeetes' iz  nee vytryasti?  -- ustalo pomorshchilsya
Mangust.  --  V kakih poziciyah oni zanimalis' lyubov'yu i skol'ko raz  za noch'
ona ispytala orgazm?  CHto eshche ona mozhet rasskazat'? Tangorn  --  ne  kruglyj
idiot, chtoby posveshchat' lyubovnicu v sluzhebnye dela.
     -- Nu, vse-taki...
     -- Kapitan, ya povtoryayu  vam eshche  raz:  vybros'te  iz  golovy  vse,  chto
svyazano  s  Tangornom,  --  eto  teper'  moi  problemy,  a  ne  vashi.   Esli
povstrechaete ego na ulice -- perejdite na druguyu  storonu,  a  potom  prosto
podymite u sebya v posol'stve dol-amrotskogo Lebedya, ladno?  I  kstati  --  o
vashih problemah: ya tak ponyal, chto vy sejchas tryasete staruyu mordorskuyu  set'.
Prostite neskromnyj vopros -- dlya chego?
     -- Kak eto dlya chego?
     -- Tak. CHem, skazhite na milost', ona vam meshala? I v lyubom sluchae zachem
vy nachali ih hvatat' -- vmesto  togo chtoby poderzhat' pod kolpakom i vyyasnit'
svyazi?
     -- My toropilis' -- a to vdrug DSD vedet dvojnuyu igru..
     -- DSD?! Tak eto oni otdali vam mordorskuyu set'?
     -- Nu da! "ZHest dobroj voli"...
     -- Kapitan, eto  zhe  skazochki  dlya  umstvenno otstalyh  detishek! Vy  ne
hotite eshche razok podumat' -- zachem  oni sdelali vam takoj roskoshnyj podarok?
CHego ot  vas hotyat vzamen?.. Ladno, eto -- kak uzhe skazano -- vashi problemy,
postupajte, kak znaete. CHest' imeyu!
     Mangust napravilsya bylo k dveri, no na polputi vdrug obernulsya:
     -- Da, i eshche odno. Predvoshishchaya vashe sluzhebnoe rvenie, kapitan... -- On
chut'  zameshkalsya,  budto  podyskivaya nuzhnoe  slovo,  a  potom otbrosil  svoi
kolebaniya: -- Tak vot, esli hot'  kto-nibud' iz tvoih  lyudej podojdet k domu
na YAshmovoj blizhe, chem na tri poleta strely, ya tebya nakormlyu omletom iz tvoih
sobstvennyh yaic. Ty menya ponyal?
     Oni vstretilis' vzglyadami  lish' na  mig, no  Marandilu i miga  hvatilo,
chtoby urazumet' s polnejshej neprelozhnost'yu: etot -- nakormit.
     ...Predvidenie  Mangusta opravdalos'  bukval'no  na  sleduyushchij den'.  S
Marandilom   pozhelal  srochno  vstretit'sya  v  gorode  odin  iz   operativnyh
sotrudnikov umbarskoj  policii,  inspektor Vaddari.  Inspektor  ne  vhodil v
chislo teh policejskih, chto vpryamuyu rabotali na gondorskoe posol'stvo, odnako
predstavlenie  obo vseh etih igrah imel  neplohoe: eto  byl staryj i opytnyj
syshchik, orientirovavshijsya v iznanke zhizni kak malo kto drugoj. I po vozrastu,
i  po kvalifikacii on davno uzhe dolzhen byl by nosit' nashivki komissara  -- i
po  etoj prichine  bral  na  lapu  bez  malejshih ugryzenij  sovesti.  Sleduet
zametit', chto  korrupciya  v umbarskoj policii voobshche byla  osvyashchennoj vekami
tradiciej (policejskij ili tamozhennik, ne berushchij vzyatok, vyzyval  opaslivoe
nedoumenie ne tol'ko u sosluzhivcev  i nachal'stva, no i u chestnyh obyvatelej:
"Ne, rebyata, k  takomu luchshe v  temnoe vremya spinoj  ne povorachivat'sya"), no
Vaddari ot inyh svoih kolleg otlichalsya tem, chto  poluchennuyu mzdu otrabatyval
vsegda chestno i spolna, bez ssylok na "ob容ktivnye trudnosti".
     -- Vashi lyudi, gospodin sekretar', razyskivali nekogo Tangorna, no vchera
poiski eti byli srochno prekrashcheny. Vas vse eshche interesuet etot chelovek?
     -- N-nu... Pozhaluj, da, -- ostorozhno podalsya vpered Marandil.
     -- YA gotov soobshchit' tochnoe mesto, gde on budet segodnya vecherom. Esli my
dogovorimsya o cene...
     -- Mogu ya uznat', otkuda eta informaciya?
     -- Mozhete. On sam prislal mne pis'mo i naznachil vstrechu.
     -- A otchego eto vy reshili prodat' svoego potencial'nogo klienta?
     -- I ne dumal dazhe. Prosto  v vydvinutyh  im  usloviyah vstrechi nigde ne
ogovoreno, chto o  nej ne dolzhny  znat' postoronnie, tak chto  ya strogo sleduyu
bukve dogovora. A  esli Tangorn takoj  vozmozhnosti ne predusmatrivaet, to on
prosto durak, s kotorym ne stoit imet' dela.
     -- M-da... I skol'ko zhe vy hotite?
     -- Tri dungana.
     -- Sko-o-ol'ko?!! Ty che, muzhik,  sovsem oborzel?!  Uteryal  sceplenie  s
real'nost'yu?..
     -- Nashe delo predlozhit'...
     -- Da mne, esli hochesh' znat', na eto delo voobshche polozhit' s priborom...
     -- Ty mne-to durochku ne kataj  po polu -- ya kak-nikak oper, a ne fraer!
Poltora    sutok   zemlyu   nosom   roete,   a    potom    vdrug    --    ah,
oboznatushki-perepryatushki! Duraku yasno  -- rozyski etogo gusya porucheny teper'
drugoj  komande, a umbarskuyu  policiyu poboku... Tak chto pridetsya mne  samomu
poshustrit', kto tam eshche topaet za etim parnem. A vremechko-to kapaet!..
     -- Ladno: dva!
     -- Skazano tri, znachit, tri; ya tebe chto -- fistashkami na rynke  torguyu?
Da ne zhmis' ty, mozhno podumat' -- iz svoih krovnyh platish'!
     -- Ladno, hren s toboj. Dva srazu, a tretij -- kogda my ego voz'mem, po
tvoej nakolke.
     -- A vot eto uzh hren tebe! YA soobshchayu -- kogda i gde, a vse ostal'noe --
tvoi problemy, i menya ne kolyshet. Vse tri -- pryamo sejchas.
     -- A ezheli ty menya poprostu kinesh'?
     -- Slushaj, my s toboj ser'eznye vzroslye lyudi. YA zh ne portovyj alkash  i
ne kartu piratskogo klada za butylku predlagayu...
     Spryatav monety v karman, Vaddari nachal instruktazh:
     -- Ploshchad' Kastamira znaesh'?
     -- |to gde poseredke ozero s tremya vpadayushchimi v nego kanalami?
     -- Ona samaya. Ozero  krugloe,  poltorasta  yardov v poperechnike,  kanaly
vpadayut  v nego pod  uglom  120 gradusov --  na  "dvenadcati",  "chetyreh"  i
"vos'mi  chasah"  po  ciferblatu,  esli otschityvat'  ot  rostral'nyh  kolonn.
Naberezhnaya ozera ne sploshnaya, a s lestnicami, spuskayushchimisya k vode -- po dve
na  kazhdyj promezhutok mezhdu kanalami,  itogo  shest'.  V sem' vechera ya dolzhen
byt'  na  toj iz  lestnic,  chto  primykaet sprava k "vos'michasovomu" kanalu,
odetyj  v  bagrovyj plashch i  shlyapu  s  chernym plyumazhem. Na  odnom iz  kanalov
poyavitsya  naemnaya   gondola  --   vodnoe  taksi;   gondol'er  posadit  menya,
orientiruyas' po etim  primetam,  i  dal'she budet sledovat' moim ukazaniyam. YA
dolzhen  peredvigat'sya ot lestnicy k lestnice, no ne podryad, vdol' berega,  a
peresekaya ozero:  "sem' chasov" -- "odinnadcat'  chasov"  -- "tri chasa", i tak
dalee. Kartina ponyatnaya?
     -- Vpolne.
     -- V eto vremya  dnya dvizheniya po ozeru  prakticheski  net; esli  poyavyatsya
drugie gondoly, ya dolzhen prichalit' i podozhdat', poka oni skroyutsya v kanalah.
Tangorn sojdet  s odnoj  iz  lestnic  --  esli,  razumeetsya,  ubeditsya,  chto
opasnosti  net,   --  i  podsyadet  v  moyu  gondolu.  On   budet  pereodet  i
zagrimirovan; my uznaem ego, kogda on  vytashchit iz-za pazuhi lilovyj golovnoj
platok i dvazhdy mahnet im. Vot i vse. Flag tebe v ruki, sekretar', schastlivo
ostavat'sya.
     Vaddari vstal  i  dvinulsya  k vyhodu iz kofejni,  gde  oni vstretilis',
mel'kom  podumav  na  hodu:  "Golovu  dayu  naotrub -- obvedet on  ih  vokrug
pal'ca..."
     Kapitan  zhe, vernuvshis'  k sebe v  posol'stvo,  pervym  delom  zapolnil
buhgalterskuyu vedomost'  na  agenturnye  vyplaty:  4  (propis'yu  --  chetyre)
dungana. Hotel bylo zapisat' "pyat'", no uderzhalsya: zhadnost' fraera gubit,  a
ptichka (obratno  zhe) po zernyshku klyuet  -- a syta byvaet.. Nu chto,  podymat'
Dol-Amrotskij  flag?  I otdat'  Tangorna pryamo na blyudechke  etomu stolichnomu
gorlohvatu? "A vot hren tebe za shcheku,  a ne  koronnuyu  operaciyu, -- vnezapno
reshilsya on.  -- Takoj rasklad, kak segodnya, prihodit  na ruki raz v zhizni. YA
zahvachu  ego sam, a pobeditelej  ne  sudyat..." Tut  emu pripomnilis'  na mig
glaza Mangusta, i ego vnov' peredernulo oznobom; a mozhet, nu ego?.. "Net, --
uspokoil on sebya, -- delo vernoe, promashki byt' ne mozhet: u menya est' tochnoe
vremya  i mesto  vstrechi,  est'  tridcat'  dva operativnika i  pyat' chasov  na
podgotovku  --  a  za  pyat'  chasov,  pomnitsya,  solncelikij  Demiurg  aritan
uhitrilsya sozdat' Ardu so vseyu ee trebuhoj: vodu s rybami, vozduh s pticami,
zemlyu so zveryami, ogon' s drakonami i cheloveka so vsemi ego merzostyami..."



     Umbar, ploshchad' Kastamnra Velikogo.
     5 iyunya 3019 goda

     -- Skol'ko vy naschitali, Dzhakuzi?
     -- Tridcat' dva.
     -- A ya vizhu tol'ko dyuzhinu...
     -- Mne ne hotelos' by pokazyvat' ih, tykaya pal'cem...
     -- Gospod' s vami, golubchik!  Vse-taki vy operativnik, a ya  vsego  lish'
analitik,  uzh po etoj-to chasti  vam vse karty v ruki,  -- Al'mandin  pokojno
otkinulsya  na spinku pletenogo  stula, smakuya vino; oni sideli pod polosatym
tentom odnogo iz malen'kih otkrytyh kafe  na ploshchadi  Kastamira, pochti pryamo
pod  rostral'noj kolonnoj, splosh' utykannoj otrublennymi nosami  gon-dorskih
korablej, i  lenivo  nablyudali za  kolovrashcheniem prazdnoj vechernej tolpy. --
CHto zh,  esli  ih i  vpravdu tridcat' dva, to  Marandil  vyvel na  delo  ves'
nalichnyj  sostav  rezidentury,  krome  shtatnoj  ohrany... Kstati,  a  nashego
beneficianta vy, chasom, ne vidite?
     Dzhakuzi eshche raz okinul vzorom zapolnennye publikoj naberezhnye okruglogo
gryaznovatogo  ozera. Blagorodnye  gospoda  i  morskie  oficery,  lotochniki i
nakrashennye devki, ulichnye muzykanty i gadal'shchicy, nishchie-poproshajki i rycari
udachi...  Sotrudnikov  gondorskoj  rezidentury   on  raspoznaval  sredi  nih
mgnovenno (hotya nekotorye iz nih byli zamaskirovany, nado otdat' im dolzhnoe,
dovol'no udachno),  no  vot barona -- k  svoemu  krajnemu  neudovol'stviyu  --
obnaruzhit' nikak ne mog. Razve tol'ko... Da net, gluposti.
     -- Pohozhe, ego  zdes' net. On navernyaka tozhe zasek etih rebyat, plyunul i
ubrel sebe na cypochkah.
     -- Da, professional imenno tak i postupil by, -- kivnul  Al'mandin.  --
No baron budet dejstvovat' inache... Hotite pari?
     -- Postojte-ka...  --  Vice-direktor po operativnoj  rabote  ozadachenno
glyanul na svoego shefa. -- Tak vy chto zhe -- schitaete Tangorna diletantom?
     -- Ne diletantom, dorogoj Dzhakuzi, a lyubitelem. Vam ponyaten etot nyuans?
     -- Priznat'sya, ne sovsem...
     -- Professional -- ne tot, kto v sovershenstve vladeet tehnikoj  remesla
(s etim-to u  nego kak raz polnyj poryadok),  a  tot,  kto, poluchiv  zadanie,
vsegda   vydaet  konechnyj  rezul'tat,  nevziraya  ni   na  kakie  privhodyashchie
momenty...  A  baron --  tak uzh  sluchilos' -- nikogda  v zhizni  ne sluzhil za
zhalovan'e:  on  ne  svyazan  ni prisyagoyu, ni umberto  i  privyk  k nemyslimoj
roskoshi -- delat' lish' to, chto sam  nahodit pravil'nym. I esli okazhetsya, chto
prikaz  protivorechit  ego  predstavleniyam  o  chesti i sovesti, on  prosto ne
stanet  ego vypolnyat', naplevav  na posledstviya  -- i dlya  sebya lichno, i dlya
dela.  Sami  ponimaete --  takomu  cheloveku  mesto  ne  v razvedsluzhbe, a  v
vendotenijskih monastyryah...
     -- YA,  kazhetsya,  ponimayu, chto  vy  imeete v vidu, --  zadumchivo  kivnul
Dzhakuzi. -- Baron zhivet  v mire moral'nyh stereotipov i zapretov, nemyslimyh
dlya nas s vami... Znaete, ya tut osvezhal  v  pamyati ego dos'e  i natknulsya na
lyubopytnyj razgovor --  druzheskaya  boltovnya po p'yanomu delu. Ego sprosili --
sposoben  li  on pri  neobhodimosti  udarit'  zhenshchinu?  On  nekotoroe  vremya
razmyshlyal -- prichem yavno vser'ez, --  a potom  priznalsya, chto  ubit',  mozhet
byt', i sposoben, no vot udarit' -- nikogda, ni pri kakih obstoyatel'stvah...
Vprochem, ego dos'e voobshche smotritsya ves'ma zabavno -- eto,  ya vam dolozhu, ne
dos'e, a  kakoe-to literaturnoe obozrenie: chut' li  ne napolovinu sostoit iz
stihov  i hudozhestvennyh  perevodov. YA eshche togda podumal, chto takogo polnogo
sobraniya takato Tangorna, kak u nas v Departamente, net nigde v mire...
     -- ZHal' tol'ko, izdat' ih mozhno budet ne ran'she, chem cherez sto dvadcat'
let -- soglasno zakonu  o  rassekrechivayut... Aga! Gondola... Nu  tak  kak --
hotite pari,  chto on  sejchas vykinet kakoj-nibud' bezumnyj fortel' i v itoge
obvedet vseh etih rebyat vokrug pal'ca?
     -- YA polagayu,  nam  s  vami umestnee pomolit'sya  za ego Udachu, a vernee
skazat' -- za oshibku Marandila...
     Malen'kaya trehmestnaya gondola prichalila u spuskayushchejsya k vode lestnicy,
chtoby prinyat' na bort gospodina v bagrovom plashche  i shlyape s chernym plyumazhem,
a  zatem nachala  nespeshno peresekat'  ozero. Tut na lice  Dzhakuzi  poyavilos'
kakoe-to  sonnoe  vyrazhenie;  on  netoroplivo  izvlek  zolochenyj  sanginovyj
karandashik, nachertal neskol'ko slov na salfetke, perevernul ee tekstom  vniz
i  so slovami: "Ladno.  Delajte vashi stavki..." peredal karandash Al'mandinu.
Tot  v  svoj chered  sdelal  takuyu  zhe  zapis',  i  teper' oba  oni bezmolvno
nablyudali za razvitiem mizansceny.
     Gondola opisala ne vpolne zamknutyj treugol'nik i vernulas' k lestnice,
sosednej s  toj,  otkuda  nachala  svoe  dvizhenie.  Mesto  eto  bylo  izdavna
oblyubovano kompaniej prokazhennyh, zakutannyh v gluhie polosatye balahony, --
oni  kormilis' zdes' podayaniem. "Holodnaya prokaza"  -- bolezn' smertel'naya i
neizlechimaya,  odnako v  otlichie ot prokazy "goryachej" prakticheski  nezaraznaya
(ee mozhno podhvatit', lish' esli sam razdavish' odno iz teh melkih krovyanistyh
vzdutij, kotorymi pokryty ruki i lico  bol'nogo,  ili, k  primeru, vyp'esh' s
nim moloka iz odnoj kruzhki),  a potomu zabolevshih eyu nikogda ne izgonyali  iz
poselenij; khandskie hakimiane  dazhe pochitali ih za osobo ugodnyh Bogu. Den'
za  dnem eti skorbnye  figury, zatyanutye v svoi polosatye savany,  bezmolvno
vzyvali k miloserdiyu gorozhan i  kak by napominali im: sravnite-ka eto s tem,
chto  kazhetsya vam  neschast'yami  v  vashej obydennoj zhizni...  Oni byli do togo
nepodvizhny, chto kazalis' prosto nekim arhitekturnym elementom vrode kamennyh
knehtov dlya shvartovki gondol; poetomu kogda odno iz etih materchatyh izvayanii
vdrug vstalo i, chut' prihramyvaya,  dvinulos' k lestnice,  stalo yasno  -- vot
ono, nachalos'...
     Prokazhennyj  stupil  na  verhnyuyu  stupen'ku,  i  v  ruke  ego  mel'knul
izvlechennyj iz rukava  lilovyj golovnoj platok. V tot zhe mig kompaniya zevak,
tolpivshihsya vokrug ulichnogo fokusnika --  tot  zhongliroval  tremya  kinzhalami
yardah  v dvadcati  ot lestnicy, -- raspalas': dvoe  rvanuli vpravo  i vlevo,
otrezaya  cheloveku  v balahone  puti  k otstupleniyu,  a  dvoe  drugih  i  sam
fokusnik, rashvatav porhavshie  v vozduhe klinki, rinulis' pryamikom k dobyche.
Vot  tut-to i stalo yasno, chto chelovek malost' ne rasschital: nachal spuskat'sya
k vode,  kogda gondola byla  dalekovato  --  yardah  v  pyatnadcati ot berega.
Vprochem, on by, navernoe, vse ravno uspel sprygnut' v lodku i spastis', esli
by  ne  trusost'  passazhira  v bagrovom plashche: tot,  uzrev treh  vooruzhennyh
presledovatelej,  perepugalsya  nastol'ko,  chto   gondol'er,  povinuyas'   ego
panicheskoj zhestikulyacii, nemedlya nachal otgrebat' proch', brosiv podel'nika na
proizvol sud'by. CHelovek v balahone otchayanno zametalsya po nizhnej, uhodyashchej v
vodu,  stupen'ke --  spaseniya  zhdat'  bylo neotkuda. Paroyu sekund spustya ego
nastigli "zevaki":  oni mgnovenno  zalomili emu  ruki za spinu, a  "zhongler"
korotko, bez  zamaha, vrubil  po pecheni i tut zhe, na vozvratnom dvizhenii, --
rebrom ladoni po shee. Vot i vse. "Za zadnicu -- i v konvertik"...
     Odnako kogda "prokazhennogo" volokom vytashchili s  lestnicy na naberezhnuyu,
vokrug  srazu stolpilsya  vozmushchennyj  narod: k takomu  obrashcheniyu s  bol'nymi
zdes' kak-to ne privykli. Dvoe  sluchivshihsya  poblizosti  hakimian  v  zheltyh
tyubetejkah palomnikov nezamedlitel'no  vstupilis' za  "bozh'ego cheloveka",  i
voznikshij skandal  stal plavno pererastat'  v draku. Lyudi Marandila so  vseh
koncov ploshchadi  proryvalis'  -- plechom vpered  --  skvoz'  gusteyushchuyu tolpu k
mestu sobytij,  a gde-to  v  otdalenii  uzhe razdavalas' skrebushchaya po  nervam
trel'  policejskogo  svistka...  CHelovek   v  bagrovom  plashche  tem  vremenem
vysadilsya na  bereg za  tri  lestnicy  ot  mesta svalki, otpustil gondolu  i
netoroplivo dvinulsya proch'; po vsemu bylo vidat', chto sud'ba lzheprokazhennogo
ego ne bol'no-to zabotit.
     -- Nu, kak vam predstavlenie, dorogoj Dzhakuzi?
     -- Prevoshodno. Polozhitel'no, v Tangorne pogib velikij rezhisser...
     Vyrazhenie lica vice-direktora po  operativnoj rabote vrode by nichut' ne
izmenilos', odnako  Al'mandin  znal svoego sotrudnika  mnogo let,  a  potomu
videl: strashnoe napryazhenie, v kotorom  tot prebyval poslednie  minut desyat',
uteklo proch', i  v ugolkah ego gub  rozhdalas' ten' torzhestvuyushchej ulybki. CHto
zh, eto i  ego pobeda  tozhe... Dzhakuzi tem vremenem ostanovil speshashchego  mimo
oficianta:
     -- Drug moj, butylku nurnonskogo!
     -- Ne boish'sya spugnut' fart?
     -- Nichut'. Vse uzhe pozadi, i Marandil teper', schitaj, u nas v karmane.
     Ozhidaya nurnonskoe, oni s lyubopytstvom nablyudali za tem, kak razvivayutsya
sobytiya na naberezhnoj. Potasovka  tam  vnezapno  prekratilas'  (hotya  gvalt,
pozhaluj, dazhe usililsya), i na meste svalki kak-to samo soboyu vozniklo pustoe
prostranstvo, posredi kotorogo lezhal chelovek  v balahone, tshchetno  pytayushchijsya
privstat'  na chetveren'ki. "Zevaki" i "zhongler" mezhdu tem polnost'yu utratili
interes k svoej zhertve:  oni  ne  tol'ko vypustili ee  iz ruk,  no  i  rezko
popyatilis' nazad, v tolpu; pravyj razglyadyval svoi ladoni, i na lice ego byl
uzhas.
     -- Vidite,  shef, do rebyat  nakonec doshlo, chto prokazhennyj-to  --  samyj
nastoyashchij! A eto ved' ne tot sluchaj, kogda umestno vyrazhenie  "luchshe pozdno,
chem nikogda"... Hvataya ego, oni navernyaka razdavili kuchu gnojnichkov na rukah
i po  ushi peremazalis' sukrovicej, tak chto teper' vsya troica -- pokojniki...
Reagiruyut ves'ma emocional'no, no mne trudno ih osuzhdat'... Uznat', chto zhit'
tebe ostalos' (esli eto mozhno nazvat' zhizn'yu) neskol'ko mesyacev, -- dovol'no
yarkaya novost', tut trudno sohranit' nevozmutimost'.
     -- Prokazhennyj, nado polagat' ne ostalsya v naklade?
     -- Uzh eto navernyaka! Dumayu,  kazhdyj iz poluchennyh tumakov prines emu ne
men'she, chem kastamirku: Tangorn ne  iz teh nedoumkov, chto norovyat sekonomit'
na  melochah...  Kak  eto  nazyvayut  u  nih,  na Severe  "na  der'me  smetanu
sobirat'", da?
     Kogda  nurnonskoe  zolotistymi  klyuchami  vskipelo  v  bokalah,  Dzhakuzi
nahal'no  (segodnya imel polnoe na to pravo) sprosil: "Kto platit?" Al'mandin
soglasno  kivnul  i  perevernul  svoyu salfetku, potom sravnil obe  zapisi  i
chestno priznal:  "Pridetsya mne". Na ego salfetke  bylo edinstvennoe slovo --
"Gondol'er", a u  vice-direktora po operativnoj rabote znachilos': "Gondol'er
-- T. Na beregu budet akciya prikrytiya".




      Kogda  na  naberezhnoj  zatihli   poslednie   otgoloski   skandala,   a
prokazhennyj zanyal svoe privychnoe mesto, Al'mandin s lyubopytstvom sprosil:
     -- Slushaj,  esli  by na  meste etogo bolvana Marandila byl ty...  YA  ne
sprashivayu: sumel  li by ty vzyat' barona  (takoj vopros oskorbitelen), no mne
interesno  -- skol'ko  chelovek by  tebe ponadobilos'? Protiv ihnih  tridcati
dvuh?..
     Dzhakuzi s polminuty chto-to prikidyval, oziraya naberezhnye, a potom vynes
svoj verdikt:
     -- Troe.  Prichem  sovershenno  ne  obyazatel'ny  superfehtoval'shchiki   ili
mastera rukopashnogo boya; nado tol'ko, chtoby oni umeli -- hotya by po minimumu
-- rabotat' s metatel'noj shelkovoj set'yu. Vidite --  vse  tri zdeshnih kanala
vpadayut  v  ozero pod nizen'kimi mostami: ih prosvet --  yavno men'she  desyati
futov. Stavlyu na  kazhdyj po cheloveku:  to, chto ob容kt zahvata  -- gondol'er,
vpolne ochevidno, no v  lyubom  sluchae u nas byla  by  sistema signalizacii...
Kogda  on proplyvaet pod mostikom, operativnik ronyaet sverhu set', dal'she --
pryzhok vniz, pryamo v gondolu, i ukol igloyu, smazannoj sokom mancenilly... Vy
byli  absolyutno pravy, shef: eta ego zateya -- sovershennejshaya avantyura, raschet
na duraka.  Otvlekayushchij  manevr  s  prokazhennym  byl ochen' neploh, no eto ne
menyaet  suti dela...  Ni odin professional ne stal  by  tak sovat' golovu  v
petlyu.  On  dejstvitel'no  vsego  lish'  lyubitel'  --  hotya  i  blestyashchij,  i
udachlivyj;  emu  povezet raz, povezet drugoj,  no  na tretij on taki svernet
sebe sheyu...
     -- Glyan'-ka,  --   prerval  ego   Al'mandin,   ukazyvaya   vzglyadom   na
protivopolozhnyj konec ploshchadi, -- nash nesravnennyj Vaddari uzhe beret bednogo
Marandila svoeyu gruboj  pyaternej za  vsyakie  nezhnye mesta... Nu, etot  tochno
svoego ne upustit! Kstati -- verbovat' kapitana ty  pojdesh' sam  ili poshlesh'
kogo-nibud' iz svoih lyudej?
     ...Kafe bylo  tochno takim zhe, kak to, gde sideli rukovoditeli DSD -- te
zhe pletenye  stul'ya,  tot zhe  polosatyj tent,  -- tol'ko  vot obstanovka  za
stolikom  byla  kuda  menee prazdnichnoj. Gondorskij  rezident -- tot  prosto
prebyval  v prostracii:  ne otryvaya glaz ot lezhashchego na  skaterti zhetona  --
"Karanir,  serzhant tajnoj strazhi Ego  Velichestva |lessara |l'finita", --  on
lish' tupo kival vsled frazam, kotorye ronyal Vaddari:
     -- ...Tak vot, baron segodnya prosto proveryal -- oboznalis' vy togda,  v
"Morskom kon'ke", ili  lovite imenno ego. Teper' kartina yasna, i on peredaet
vam etot  zheton, a na slovah vot chto -- doslovno: "YA vas ne  trogal, no esli
hotite vojny -- poluchajte vojnu.  I raz  vam  malo semi pokojnikov, ya otkroyu
ohotu na vashih lyudej po  vsemu  Umbaru; vy eshche  uvidite, chto  eto  takoe  --
master-odinochka protiv  oravy otozhravshihsya  bezdel'nikov". Vprochem, eto  vse
vashi s nim razborki, oni menya ne kolyshat. A u nas s vami est' svoe del'ce...
     -- Kakoe eshche del'ce? -- Marandilu, pohozhe, bylo uzhe vse ravno. Dazhe ego
gorilly, torchavshie  dlya  podstrahovki za  dal'nim stolikom,  videli,  chto  s
bossom neladno.
     -- Ochen' prostoe.  Esli  Tangorn na svyaz' so mnoyu prosto ne vyshel,  eto
polbedy. A vot esli vyshel, no vy vse lopuhnulis' i ne prosekli  fishku naschet
gondol'era --  eto  uzhe  sovsem  drugoj  kompot.  Ne  znayu  kak  golovu,  no
oficerskie  shnury-to za takoj  prokol tochno snimut... Mne sejchas nado pisat'
otchet po vstreche --  Tangornovo pis'mo prishlo v  policiyu s obychnoj  pochtoj i
zaregistrirovano  kancelyariej...  A nu,  konchaj  duraka  valyat'!  YA  te  shchas
posignalyu gorillam! YA  ved' tut tozhe  ne odin... Dumaesh' -- ubral menya, i  s
koncami?..  Vot tak... sel  spokojno... CHto u vas, na Severe, za privychka --
otnimat' siloj  to, chto  tebe predlagayut kupit'? Mne ved', dlya moego otcheta,
absolyutno po hrenu -- kto tam pravil gondoloj... Nu, chego molchish'?
     -- Ne ponyal...
     -- Ty,  paren',  chego-to  s  gorya  sovsem  poglupel.  Vse  prosto,  kak
apel'sin:  pyat'  dunganov  --  i  nikakogo gondol'era ne bylo. To  est' byl,
konechno, no ne Tangorn. Stoit tvoj kapitanskij  zheton  pyati dunganov, kak ty
polagaesh'?
     ...Kogda inspektor dobralsya do svoej  neuyutnoj holostyackoj kvartiry, on
uzhe uspel obmozgovat'  predlozhenie Tangorna.  Konechno  zhe,  baron  poshel  na
segodnyashnij  otchayannyj risk vovse ne zatem, chtoby otpravit' na tot svet treh
gondorskih operativnikov  i  oficial'no  ob座avit'  Marandilu:  "Idu  na vy!"
Nastoyashchej  cel'yu  ego,  kak ni  stranno, bylo prosto vstretit'sya  s Vaddari,
chtoby podryadit'  togo dlya nekoj delikatnoj  raboty.  Rabota  predvidelas' ne
osobo slozhnaya (srok, pravda, malovat -- nedelya), no zato predel'no  opasnaya:
lyubaya oploshnost' privedet inspektora pryamikom v provonyavshij krov'yu,  gorelym
myasom  i predsmertnoj rvotoj podval  na Primorskoj,  12.  V sluchae zhe uspeha
baron gotov raskoshelit'sya na  sto pyat'desyat dunganov  -- zhalovan'e komissara
policii za dvenadcat' let  besporochnoj sluzhby. Vaddari prikinul cenu riska i
schel delo  stoyashchim;  on  nikogda ne  byl  trusom i, raz  vzyavshis' za rabotu,
vsegda dovodil ee do konca.

     -- Sudya  po vashemu  vidu,  dorogoj  Dzhakuzi,  vas  mozhno  pozdravit'  s
pobedoj.
     -- |to bylo dazhe legche, chem ya ozhidal, -- on slomalsya momental'no. "Esli
my  dovedem  do  svedeniya  minas-tiritskogo  Centra  istoriyu  ob  uliznuvshem
gondol'ere,  to  vyyasnitsya, chto vy dvazhdy derzhali  Tangorna v rukah i dvazhdy
upuskali.  Ni  odin  kontrrazvedchik  ne  poverit  v  takie  sovpadeniya.  "Vy
rabotaete  s baronom na paru  i pri etom, prikryvaya soobshchnika,  hladnokrovno
ubili semeryh podchinennyh" -- vot kak eto  vse budet vyglyadet' na sledstvii.
Vas  otpravyat v  podval, vyb'yut priznaniya  o rabote na  |min-Arnen,  a zatem
likvidiruyut". |ta  logicheskaya  cepochka  pokazalas'  emu  bezuprechnoj,  i  on
podpisal agenturnoe obyazatel'stvo. Tak chto puskaj Makarioni forsiruet raboty
v Barangare -- gondorskaya rezidentura oslepla i  oglohla... A znaete, chto on
potreboval v  kachestve  platy?  Okazyvaetsya, sejchas  u nih  v Umbare, pomimo
Marandilovyh   lyudej,  rabotaet  speckomanda,   podchinenaya   neposredstvenno
Centru...
     -- Ta-a-ak...
     -- Barangarom eti rebyata, po schast'yu, ne  zanimayutsya  --  oni  zachem-to
lovyat Tangorna,  otstraniv  ot etogo dela mestnuyu rezidenturu. Komanduet imi
nekij  lejtenant  po  klichke  Mangust,  imeyushchij  mandat  kategorii  "G";  po
utverzhdeniyu Marandila -- professional vysochajshego klassa...
     -- Ves'ma interesno...
     -- Marandil narushil pryamoj ego prikaz -- zabyt' o sushchestvovanii barona,
i mozhet  byt'  arestovan, edva lish' soobshchenie ob etom  dojdet do lejtenanta.
Tak vot, kapitan zhelaet -- "vo  izbezhanie..." -- nashimi rukami likvidirovat'
etogo samogo Mangusta i ego lyudej. YA nahozhu pros'bu vpolne rezonnoj: my ved'
teper' dolzhny oberegat'  etogo merzavca kak zenicu oka -- po krajnej mere do
nachala "Sirokko".  Odnim slovom, shef,  ne minovat'  vam  zaprashivat' sankciyu
general'nogo prokurora.  Nash drazhajshij Al'maran -- bol'shoj  zakonnik i vechno
podymaet nesusvetnuyu von' po povodu likvidacii, no zdes' on dolzhen pojti nam
navstrechu...
     -- A  ty  ne   boish'sya,   chto   on   zadast   sebe   vopros:   chelovek,
sankcionirovavshij ubijstvo kadrovogo oficera  gondorskoj razvedki, --  dolgo
li on posle etogo prozhivet i kakoj smert'yu umret?
     -- Al'maran -- chistoplyuj i kryuchkotvor, no otnyud' ne  trus; pomnite delo
Arreno,  kogda on napleval i  na ugrozy, i na hodatajstva  dvuh senatorov  i
otpravil-taki na viselicu troih glavarej zamorro? A v sluchae s Mangustom vse
predel'no yasno: nelegal, v Umbar pribyl po podlozhnym dokumentam, sam gotovit
pohishchenie i ubijstvo... Net, tut ne dolzhno vozniknut' problem.
     -- Verno: s  etogo konca  ne dolzhno; nastoyashchaya problema v tom, chto etih
rebyat eshche nado najti...
     -- Najdem! -- neskol'ko bespechno otozvalsya vice-direktor po operativnoj
rabote. -- V etom  gorode poka eshche vse-taki my  hozyaeva. Razyskat'  Tangorna
vopros  odnogo-dvuh dnej,  a na  etu nazhivku  pojmaem  i  teh,  kto  za  nim
ohotitsya.
     -- Nu-nu..
     ...Al'mandinovo  "nu-nu..."  okazalos'  prorocheskim.  Operativniki  DSD
obsharili Umbar,  chto nazyvaetsya,  ot kilya  do  klotika, no ne obnaruzhili  ni
Mangusta,  ni Tangorna: oba  lejtenanta kak  v vodu kanuli...  A  vprochem --
pochemu  "kak"?  Na  chetvertyj  den' poiskov  stalo  sovershenno  yasno:  oboih
razyskivaemyh v gorode net i skoree vsego telo barona pokoitsya na dne odnogo
iz  kanalov, a  Mangust  uzhe soshel  na  bereg  gde-nibud' v  Pelargire, daby
otraportovat' ob uspeshno vypolnennom zadanii... Da i hren by s nimi s oboimi
-- opasnost'  dlya  Marandila minovala, a lezt'  v  eti gondorsko-itilienskie
razborki net reshitel'no nikakogo rezona.

     Samoe  interesnoe: zaklyuchenie  umbarskoj sekretnoj  sluzhby  o  tom, chto
Tangorna net  v  gorode, v  tochnosti sootvetstvovalo istine.  Baron  k  tomu
vremeni davno  uzhe  prebyval na  bortu  zafrahtovannoj  im  felyugi  "Letuchaya
rybka", kotoraya vse eti dni  prolezhala v drejfe milyah  v desyati ot poberezh'ya
na  traverze mysa Dzhurindzhoj -- yuzhnee  Umbara,  poodal' ot osnovnyh  morskih
putej. Tri kontrabandista, sostavlyayushchie ekipazh felyugi  -- Dyadyushka Sarrakesh s
paroyu   svoih   "plemyannichkov"  --  nahodili  podobnoe   vremyapreprovozhdenie
strannym, odnako mnenie  svoe  derzhali  pri  sebe, zdravo  polagaya: chelovek,
vylozhivshij  polsotni dunganov  za trehnedel'nyj fraht,  vprave rasschityvat',
chtoby emu ne dokuchali rassprosami i sovetami. Dazhe esli oni nenarokom vlipli
v  kakoe-to grandioznoe delo tipa  proshlogodnego naleta na zolotoj transport
respublikanskogo  kaznachejstva,  ih  dungany  stoyat takogo  riska;  vprochem,
passazhir malo  pohodil  na  delovogo,  hotya  i yavilsya s rekomendaciej samogo
Hromogo Vittano,  koego  shchutejno (i, estestvenno, za glaza) velichali "Knyazem
Harmianskim".  Proshloj  noch'yu,  s  dvenadcatogo  na   trinadcatoe,   ekipazhu
nakonec-to    vypal     sluchaj    prodemonstrirovat'    rabotodatelyu    svoi
professional'nye navyki. "Letuchaya rybka"  pod  samym  nosom  u  bystrohodnyh
galer beregovoj ohrany proskol'znula v  kruzhevo shher,  obramlyayushchih  zakatnyj
kraj Harmianskoj buhty; v odnom  neprimetnom  zalivchike oni prinyali -- posle
obychnogo v takih sluchayah obmena signalami -- pochtu dlya barona, a zatem vnov'
otoshli za Dzhurindzhoj.
     Odno pis'mo bylo ot  Vaddari. Inspektor soobshchal, chto zadanie vypolneno:
on ustanovil adresa  dvuh konspirativnyh  kvartir, kotorymi vladeet v gorode
gondorskaya rezidentura,  i  sobral polnuyu informaciyu ob ih soderzhatelyah  i o
sisteme ohrany. A vot po vtoroj pozicii (kak, vprochem,  i predvidel Tangorn)
vyshel polnyj golyak: vse  lica, imevshie  otnoshenie k  istorii s korablyami dlya
Aragorna, libo  umerli -- v rezul'tate  skoropostizhnyh hvorej  i  neschastnyh
sluchaev,  --  libo  naproch'  poteryali  pamyat',  a  vse  dokumenty   portovoj
kancelyarii okazalis' perepravlennymi (bez skol'-nibud'  zametnyh  podchistok)
za mnogo let; koroche, vyhodilo, budto  ujmy  umbarskih  korablej  vrode  kak
vovse ne sushchestvovalo v prirode. Dal'she -- bol'she; tak, oba  proshchupannyh  na
sej predmet senatora v odin golos utverzhdali, chto sami-to  oni  zapamyatovali
podrobnosti togo zasedaniya, kogda resheno bylo vystupit' na storone Gondora v
Vojne  Kol'ca, no vse  eto navernyaka  mozhno otyskat' v  protokolah Senata ot
dvadcat'  devyatogo fevralya;  popytki zhe  napomnit' otcam-zakonodatelyam,  chto
nyneshnij god -- ne visokosnyj,  vosprinimalis' imi kak glupaya shutka. Ot vsej
etoj istorii za milyu vonyalo kakoj-to zloveshchej chertovshchinoj, i Tangorn ot dushi
odobril reshenie  Vaddari ne  zasvechivat'sya na  interese k  etoj  korabel'noj
afere -- daby ne navlech' na sebya ocherednoj neschastnyj sluchaj.
     Tem bol'shuyu cenu priobretalo vtoroe soobshchenie -- svedeniya, sobrannye za
eto vremya |lvis i perepravlennye cherez togo zhe Vaddari i, dalee, cherez lyudej
Vittano. Ona peregovorila so mnozhestvom svoih  priyatelej iz hudozhestvennyh i
delovyh  krugov;  tema razgovorov  byla  vpolne  nevinnoj i ne  dolzhna  byla
nastorozhit' teh, kto mog by pasti ee v eti dni -- i po linii DSD, i po linii
Primorskoj, 12. Naibolee vazhnaya  informaciya, kak voditsya, sovershenno otkryto
lezhala na samom vidnom meste; kartina zhe vyrisovyvalas' ves'ma zanyatnaya...
     Primerno tri goda nazad, kogda na severe stala razgorat'sya vojna, sredi
umbarskoj molodezhi vnezapno vozniklo poval'noe uvlechenie  el'fami. Dlya  teh,
kto poproshche, delo ogranichilos' modoj na el'fijskuyu simvoliku i pesnopeniya, a
vot vnimaniyu person bolee  vzyskatel'nyh  byla predlozhena  celaya  ideologiya.
Ideologiya eta -- po krajnej mere v izlozhenii |lvis -- vyglyadela kak dichajshaya
smes'  iz  uchenij  khandskih  dervishej ("Nichego ne imet', nichego  ne zhelat',
nichego ne  boyat'sya")  i mordorskih  anarhistov  (pereustrojstvo  obshchestva na
osnovah absolyutnoj lichnoj  svobody  i social'nogo  ravenstva), pripravlennaya
bukolicheskimi  brednyami o "vseobshchem  edinenii s Prirodoj". Mozhno tol'ko divu
davat'sya -- kak mogli  klyunut' na  takuyu nezatejlivuyu myakinu  yunye umbarskie
intellektualy,  no  ved' klevali zhe, chert poberi, da  eshche kak klevali! Bolee
togo  -- cherez nebol'shoe vremya okazalos', chto  ne razdelyat' podobnye vzglyady
prosto  neprilichno  i  dazhe opasno: lica, imevshie neschast'e vyskazat' o  nih
inoe mnenie, nezheli  vostorg  i umilenie,  stali  podvergat'sya ostrakizmu  i
otkrovennoj travle -- "deti vsegda zhestoki"...
     A  spustya god vse konchilos' -- stol' zhe  vnezapno,  kak i nachalos'.  Ot
vsego dvizheniya  (a eto, vne vsyakogo somneniya, bylo organizovannoe  dvizhenie)
ostalas'  lish'  hudozhestvennaya shkola  el'finarov -- ves'ma  lyubopytnyj, nado
zametit',  variant  primitivizma  --  da  eshche   s  desyatok  poloumnyh  guru,
vdohnovenno propoveduyushchih skoroe obrashchenie vsego  Sredizem'ya  v Zacharovannye
lesa;  glavnym  ih zanyatiem, vprochem,  bylo  vsyacheski ponosit' drug druzhku i
trahat' obkurivshihsya travkoyu  maloletok iz  chisla svoej  pastvy... Ser'eznye
molodye lyudi ot  vseh etih  igr otoshli sovershenno i vernulis'  v lono  svoih
semej, s koimi bol'she goda kak prebyvali v polnom raspleve. Ob座asneniya ih ne
blistali  raznoobraziem  -- ot  "lukavyj  poputal" do  "kto v yunosti ne  byl
revolyucionerom  -- lishen serdca,  a kto potom ne stal konservatorom -- lishen
mozgov";  vprochem, nuzhny  li  kakie-to osobye  ob座asneniya  roditelyam,  vnov'
obretshim  vozmozhnost'  licezret'  lyubimoe chado  za semejnym stolom? Vse  eto
mozhno bylo by schest' erundoj,  ne zasluzhivayushchej  special'nogo vnimaniya (malo
li kakie povetriya sluchayutsya  v molodezhnoj srede --  perebesilis',  i ladno),
esli by ne odno obstoyatel'stvo.
     Delo v tom, chto vernuvshiesya, -- a sredi nih byli i otpryski  znatnejshih
rodov  Respubliki  --   vse  kak  odin  proniklis'  neobychajnym  rveniem   k
gosudarstvennoj  sluzhbe,  chego  v   srede   "zolotoj   molodezhi"  srodu   ne
nablyudalos'.  Prevrashchenie polubogemnogo  mechtatelya ili svetskogo  shalopaya  v
obrazcovogo chinovnika  voobshche smotritsya ves'ma stranno, a kogda takie sluchai
nachinayut  ischislyat'sya  desyatkami  i  sotnyami,   v  etom  proglyadyvaet  nechto
nastorazhivayushchee. Esli zhe dobavit', chto za proshedshie dva goda vse oni sdelali
fantasticheskuyu  kar'eru   (demonstriruya  pri  etom  izumitel'nuyu  spajku   i
vzaimovyruchku --  kuda  tam  chlenam  zamorro)  i izryadno podnyalis'  vvys' po
administrativnoj lestnice, to kartina vyhodila prosto-taki pugayushchaya. Ne bylo
ni malejshih somnenij: po proshestvii semi-vos'mi let imenno eti rebyata zajmut
klyuchevye posty vo vseh umbarskih vedomstvah -- ot MIDa do Admiraltejstva, ot
kaznachejstva  do sekretnoj  sluzhby  --  i  absolyutno  beskrovno, ne  narushaya
nikakih  zakonov,   poluchat  v  svoi  ruki  vse  rychagi  real'noj  vlasti  v
Respublike. Samoe zhe fantasticheskoe  -- nikomu v  Umbare  do  etogo ne  bylo
dela,  razve tol'ko kakoj-nibud' prestarelyj  marazmatik iz stolonachal'nikov
rastroganno  proshamkaet:  "Vot rugaem my  nashu molodezh', a ona, okazyvaetsya,
ogo-go!.. Orly! Na blago Otechestva..."
     ...Tangorn otlozhil sostavlennyj |lvis spisok iz  primerno treh desyatkov
vernuvshihsya i v glubokoj zadumchivosti  nablyudal teper' za chajkoj, neotstupno
sledovavshej  za  kormoyu "Letuchej rybki". Ona  sovershenno nepodvizhno visela v
goluboj vetrenoj bezdne, napominaya soboyu galochku na polyah; tu samuyu galochku,
koej nadlezhit sejchas pometit' odno iz imen v spiske -- togo, s kem predstoit
rabotat'.  I delo tut ne v  trudnostyah konkretnogo vybora; pechal' sostoyala v
tom, chto rebyata eti -- ishodya iz togo nemnogogo, chto emu udalos' uznat',  --
byli  emu po-nastoyashchemu simpatichny.  Idealisty-bessrebreniki, ch'ya  chestnost'
sravnima  tol'ko  s ih zhe naivnost'yu...  K sozhaleniyu, vtolkovat'  im, chto  v
samom  Loriene  (v  nastoyashchem,  a  ne  v  tom,  chto  vystroen  ih  yunosheskim
voobrazheniem),  naskol'ko   mozhno  sudit',   ni  svobodoj,  ni  bessoslovnym
ravenstvom  dazhe ne  pahnet  i  chto vzrastivshaya ih  --  na  svoyu  golovu  --
"prodazhnaya prognivshaya psevdodemokratiya" vse-taki imeet ryad preimushchestv pered
teokraticheskoj diktaturoj, ne predstavlyalos' vozmozhnym.
     Itak,  on ishchet samyh simpatichnyh  i,  mozhet byt', samyh  blizkih emu po
duhu lyudej Umbara.
     On ishchet ih, chtoby ubit'.
     Kak tam govarival Haladdin? "Opravdyvaet li cel' sredstva  -- zadacha  v
obshchem vide nereshaemaya"...



     Umbar, ulica Fonarnaya.
     Noch' s 14 na 15 iyunya 3019 goda

     Umbarcy  v odin  golos  utverzhdayut, chto chelovek,  ne  vidavshij Bol'shogo
Karnavala,  ne videl  voobshche nichego v  etoj zhizni; zvuchit, navernoe, izlishne
kategorichno  --  odnako  osnovaniya dlya togo imeyutsya... Delo tut  vovse  ne v
krasote nochnyh fejerverkov i kostyumirovannyh shestvij, hotya oni velikolepny i
sami po sebe: neizmerimo vazhnee inoe. Vtoroe voskresen'e iyunya -- den', kogda
razletayutsya  v  pyl'  vse  soslovnye  peregorodki  obshchestva:  ulichnye  devki
obrashchayutsya  v  blagorodnyh  baryshen',   a  baryshni  --  v  devok,   para  zhe
komediantov, kotorye predstavlyayut v licah  anekdot iz zhizni slavyashchihsya svoim
tupoumiem  gorcev  Poluostrova,  zaprosto mogut okazat'sya  na  poverku  odin
senatorom,  a  vtoroj  --  chlenom  gil'dii  nishchih;  eto  den',  kogda  vremya
obrashchaetsya   vspyat'  i  vsyakij  mozhet  zanovo  obresti   svoyu  voshititel'no
legkomyslennuyu  yunost'  --  kak teplye  laskovye  guby  neznakomoj devushki v
chernoj polumaske,  kotoruyu  ty pohitil v tanceval'nom vihre u ee predydushchego
kavalera: den', kogda nazhivat'sya greshno, a vorovat' -- zapadlo. V etot  den'
vsem  dozvolyaetsya  vse  --  krome  odnogo-edinstvennogo: narushat'  inkognito
partnera...
     V etom smysle dejstviya  pary blagorodnyh  gospod, otstavshih  ot uvitogo
serpantinom horovoda, kotoryj pod tresk petard udalyalsya vdol' Fonarnoj ulicy
ot   mesta   ee   peresecheniya   s   Myatnym   pereulkom,   sleduet   priznat'
predosuditel'nymi  --  hotya  sovershalis'  onye  dejstviya,  pohozhe, s  samymi
blagimi  namereniyami.  |ti  dvoe --  odin  v  raznocvetnom  triko  cirkovogo
gimnasta, drugoj s golovy do  nog uveshannyj bubenchikami  shuta  -- sklonilis'
nad lezhashchim na zemle chelovekom, odetym v sine-zolotoj  plashch zvezdocheta.  Oni
ne  slishkom umelo pytalis'  privesti  togo v chuvstvo ("|j, muzhik, ty  che?"),
snyavshi  s  nego  pri  etom serebristuyu  masku;  chuvstvovalos',  chto  i  sami
"spasateli" edva stoyat na nogah.
     Tut  iz  pereulka  navstrechu  im  vyporhnula  shchebechushchaya stajka iz  treh
devushek v domino raznogo cveta.
     -- Kavalery, kavalery! -- zagomonili oni, hlopaya v ladoshi. -- I kak raz
po shtuke na kazhduyu! CHur, gimnast moj! Pojdesh' so mnoyu, krasavchik?
     -- Legche na povorotah, podrugi,  -- otmahnulsya tot. -- Vidite -- nashego
tret'ego koresha chego-to sovsem razvezlo...
     -- Bednen'kij... Perebral, da?
     -- Bez ponyatiya. Tak vrode klassno vystupal v horovode i vdrug ni s togo
ni s sego op-pa -- i uzhe v drovah. Vrode i pil-to nemnogo...
     -- A esli ya vernu ego k zhizni poceluem? -- koketlivo provorkovalo sinee
domino.
     -- Sdelaj odolzhenie, kroshka! -- uhmyl'nulsya shut -- Mozhet, problyuetsya --
ono znaesh' kak pol'zitel'no...
     -- Fu, kakie vy... -- obidelas' devushka.
     -- Ladno, krasotki,  ne  dujtes'  kak  myshi na  krupu, -- primiritel'no
rassmeyalsya gimnast i  tverdoyu  rukoj priobnyal bordovoe domino neskol'ko nizhe
talii (za chto byl nemedlenno voznagrazhden tomnym: "Ah, nahal!..") -- Vse vy,
devicy,  sovershennejshaya  prelest',  my  vas lyubim  do  umopomracheniya, i  vse
takoe...  Vypit' netu? ZHalko...  Togda sejchas  sdelaem kak -- vy dvigajte po
Myatnomu  na  naberezhnuyu,  tam voz'mite  na lotkah nurnonskogo  na  vsyu  nashu
kompaniyu, -- s etimi slovami on  protyanul  devushke koshelek,  nabityj  melkim
serebrom, --  a glavnoe -- zabejte mestechko poblizhe  k muzykantam.  A my vas
nagonim cherez  pyat' minut  -- tol'ko ottashchim etu  p'yan' zelenuyu vo-on  v tot
skverik,  puskaj  podremlet na  travke... Vot zhe,  blin, navyazalsya  na  nashu
golovu!..
     A  kogda devushki, zvonko  cokaya  kabluchkami  po bruschatke,  skrylis'  v
pereulke, shut, budto by eshche ne verya sebe, pokrutil golovoyu i perevel duh:
     -- Uf-f! YA uzh reshil -- vse, pridetsya ih mochit'...
     -- Da,  ya  znayu  -- ty u nas lyubitel'  prostyh i  bystryh  reshenij,  --
provorchal gimnast, -- za toboyu glyadi v  oba... A vot kuda b my tut tri trupa
devali -- eto v tvoyu umnuyu golovu ne prihodilo?
     -- Uma  ne  prilozhu,  --  chestno razvel  rukami  tot.  --  Nu dyk  chto,
komandir? Vrode kak proehali?
     -- Ne  fakt. Tak  chto mochit'  --  ne mochit',  no vot  potopat'  za nimi
sleduet...  Hren  ego znaet,  chto  za devki, hotya  na  prikrytie ne  pohozhe.
Dvigaj-ka sledom za nimi na naberezhnuyu, i esli chto -- nemedlenno nazad.
     -- A vy? V odinochku-to...
     -- Mancenilla --  shtuka vernaya, paren' oklemaetsya ne ran'she, chem  cherez
chas.  Podsobi-ka  vzvalit'  ego  na  zagrivok,  -- s etimi  slovami  gimnast
opustilsya na koleno ryadom s nepodvizhnym  zvezdochetom, -- a uzh sotnyu yardov do
nashego krylechka ya kak-nibud' sam osilyu.
     ...Zvezdochet vsplyval  iz svoego  narkoticheskogo ocepeneniya medlenno  i
tyazhko; odnako edva lish' on nachinal podavat'  priznaki zhizni, kak  emu zazhali
nozdri i vlili v raskryvshijsya rot flakon stimulyatora na osnove koly -- vremya
uzhe   podzhimalo,  nado  bylo  potoraplivat'sya  s   doprosom.  On  muchitel'no
zakashlyalsya (chast' obzhigayushchej zhidkosti popala ne v to gorlo) i otkryl  glaza:
s  pervogo  zhe vzglyada on  ponyal, kuda  popal,  -- da  i  chego  tut bylo  ne
ponyat'... Pomeshchenie bez okon (no skoree vse zhe cokol'nyj  etazh, chem podval),
dvoe v  karnaval'nyh kostyumah -- cirkovogo gimnasta  i shuta; postoj-ka... nu
da -- oni zhe otplyasyvali vmeste s nim v odnom horovode, a potom -- tochno! --
imenno  etot  gimnast  i  dal  emu  glotnut'  vina  iz  steklyannoj  flyagi  s
vydavlennymi  na nej veselymi  dal'nevoshodnymi drakonchikami... Horoshee vino
--  tol'ko vot s pary  glotkov vyrubaesh'sya  naproch',  a  potom  okazyvaesh'sya
nevedomo gde, i ruki tvoi uzhe nagluho primotany k podlokotnikam kresla, a na
taburete  pered  toboyu  krasuetsya  zhestyanoj tazik s instrumentami, pri odnom
vzglyade  na  kotorye vse vnutrennosti kak budto okunayutsya v ledyanuyu sliz'...
No kak zhe tak -- on ved' tochno pomnit, chto  gimnast i sam othlebyval vino iz
toj flyagi... Protivoyadie?.. A, chert, kakaya teper' raznica, vazhno  -- kto oni
takie...  Departament?  Ili vse zhe  Primorskaya,  12?  On  perevel vzglyad  na
ozaryaemoe  bagrovymi  otbleskami  lico  shuta,  kotoryj  delovito  shuroval  v
ugol'yah, zapolnyayushchih bol'shuyu napol'nuyu zharovnyu, i ego peredernulo oznobom --
da tak, chto edva ne svelo myshcy mezhdu lopatok.
     -- Gospodin  Al'gali, mladshij  sekretar'  MID, esli ya  ne  oshibayus'? --
narushil molchanie gimnast: on sidel chut' v otdalenii, vnimatel'no razglyadyvaya
svoego plennika.
     -- Ne oshibaetes'. S kem imeyu chest'? -- Tot, pohozhe, uzhe ovladel soboyu i
vneshne ne vykazyval straha -- odno lish' udivlenie.
     -- Moe imya vam vse ravno nichego ne skazhet.  YA predstavlyayu tajnuyu strazhu
Vossoedinennogo  Korolevstva  i  nadeyus'  na sotrudnichestvo  s vami.  Zdes',
konechno,  obstanovka ne  stol' roskoshnaya,  kak na Primorskoj,  12, no podval
malo chem ustupit tamoshnemu...
     -- Strannye u  vas metody  verbovki  agentury, pravo  slovo,  --  pozhal
plechami Al'gali, i v  glazah  ego promel'knulo chto-to vrode  oblegcheniya.  --
Pora by  uzh vam ponyat': zdes', na  YUge,  lyubuyu  veshch'  proshche  kupit',  nezheli
otnimat' siloj. Vy hotite  zapoluchit' menya v svoyu  set'?  Da skol'ko ugodno!
CHego radi bylo ustraivat' etot idiotskij spektakl'?
     -- Spektakl' vovse ne tak uzh glup, kak mozhet pokazat'sya. Nam ved' nuzhny
ne dokumenty po obstanovke v Khande, k  koim vy  imeete dostup po sluzhbe,  a
nechto sovsem inoe.
     -- Ne ponyal... -- ozadachenno pripodnyal brov' sekretar'.
     -- Da ladno  osinu-to gnut'!  Vse  ty  uzhe ponyal,  esli ne durak... Nam
nuzhna el'fijskaya set', v kotoroj ty sostoish', -- imena, yavki, paroli. Nu?!!
     -- |l'fijskaya set'? Da vy chego, rebyata, koknara nanyuhalis'? -- nebrezhno
hmyknul  Al'gali  --  pozhaluj,  chut'  bolee  nebrezhno, chem  sledovalo by  po
obstanovke.
     -- A teper' poslushaj  menya --  tol'ko ochen'  vnimatel'no.  Pribegat'  v
nashej  besede ko  vsemu  etomu, --  gimnast  shirokim  zhestom  obvel  tazik i
zharovnyu, --  mne strast'  kak  ne hochetsya. Variantov tut  dva. Libo  ty  sam
vykladyvaesh' vse, chto tebe izvestno, posle chego vozvrashchaesh'sya domoj i dal'she
spokojno rabotaesh' na nas. Libo ty  opyat'-taki vykladyvaesh'  vse -- no uzhe s
nashej pomoshch'yu, --  tut  on opyat' kivnul na zharovnyu, -- i togda ty otsyuda uzhe
ne vyjdesh': vidok u tebya posle etogo budet sam ponimaesh' kakoj, zachem lishnij
raz travmirovat'  chuvstva  tvoih  el'fijskih  druzhkov?  Mne bol'she  nravitsya
pervyj variant, a kak tebe?..
     -- Mne  tozhe.  Tol'ko  vot skazat' mne vse ravno nechego -- chto tak, chto
edak. Vy promahnulis' -- ya prosto ne tot, kto vam nuzhen.
     -- |to tvoe poslednee slovo? YA imeyu v vidu -- poslednee do togo, kak my
nachnem?
     -- Da. |to oshibka  -- ya i slyhom  ne slyhival ni pro  kakuyu  el'fijskuyu
set'.
     -- A  vot  tut  ty  prokololsya,  paren'.  --  Golos gimnasta rassypalsya
udovletvorennym  smeshkom.  --   Ponimaesh',  bud'  ty  normal'nym   umbarskim
chinovnikom, tak ty  by sejchas bilsya v isterike, umyvayas' soplyami, libo nachal
tut zhe sochinyat' etu  samuyu  set' iz golovy. My, konechno, otlavlivali by tebya
na vran'e,  ty nachinal by plesti syznova... A ty otchego-to dazhe ne pytaesh'sya
potyanut'  vremya. Tak chto esli u  menya i byli somneniya naschet tebya  -- teper'
vse yasno. Imeesh' chto vozrazit'?
     Al'gali molchal --  govorit' bylo  ne  o  chem i nezachem. A glavnoe -- na
nego  snizoshla  nevedomo  otkuda  strannaya  bezmyatezhnost'.  Sila,  chastichkoyu
kotoroj on sebya soznaval, prishla emu na pomoshch'; on pochti fizicheski oshchutil ee
prisutstvie -- budto by prikosnovenie  teplyh materinskih ladonej: "Poterpi,
synok! Nado poterpet' -- eto budet sovsem nedolgo  i ne tak uzh strashno... Ne
bojsya,  ya  zdes', s toboj!" I  --  udivitel'noe delo -- nezrimoe prisutstvie
etoj sily ne ukrylos'  i ot  gimnasta;  emu hvatilo odnogo  lish'  vzglyada na
otreshennuyu  ulybku Al'gali,  chtoby  bezoshibochno ponyat':  vse! -- uskol'znul,
gad, protek  mezhdu pal'cev.  Teper' tot  uzhe ne v ego  vlasti, dal'she  mozhno
delat' s nim vse chto ugodno -- umret, ne proroniv ni slova. Takoe sluchaetsya;
nechasto, no  sluchaetsya...  I togda on prosto udaril po licu  privyazannogo  k
kreslu cheloveka, vlozhiv v etot udar vsyu svoyu  yarost': "A, svoloch', podstilka
ty el'fijskaya!!!" -- raspisavshis' v polnom svoem porazhenii.
     -- "|l'fijskaya podstilka?" Kak interesno!..
     Nikto  i ne zametil,  kak  v dver'  proskol'znul  chetvertyj  ryazhenyj, v
kostyume razbojnika-mashtanga. Vprochem,  mashtangov mech byl yavno ne maskaradnyh
dostoinstv: obrushivshis' rukoyat'yu na temechko gimnasta, on razom vyklyuchil togo
iz dal'nejshih sobytij. SHut tem vremenem uspel otskochit' v storonu i obnazhit'
svoj  klinok,  no eto  emu  malo chem pomoglo: slishkom uzh  raznym  byl  klass
fehtoval'shchikov, tak chto gostyu ne ponadobilos' i desyati sekund, chtoby dlinnym
diagonal'nym vypadom vsporot'  grud' hozyaina  -- tak, chto bryznuvshaya  vo vse
storony  krov'  popala  i  na  zvezdocheta.  Akkuratno  obterev  lezvie  mecha
podobrannoj  s  polu  tryapkoj,  mashtang   s  hmurym  udivleniem  razglyadyval
plennika:
     -- Naskol'ko  ya  ponimayu,  prekrasnyj  ser,  eti  rebyata   lepili   vam
prinadlezhnost' k el'fijskomu podpol'yu. |to tak?




      -- Ne ponimayu, o chem vy  govorite. -- Dikciya  Al'gali ostavlyala zhelat'
luchshego: on sejchas oshchupyval yazykom shatayushchiesya zuby, pytayas' ocenit' masshtaby
urona.
     -- CHert  poberi, yunosha, ya ved'  ne polnyj durak,  chtoby  sprashivat'  --
prinadlezhite li vy  k  podpol'yu! YA sprashivayu --  chego ot vas  hoteli lyudi iz
tajnoj strazhi Aragorna?
     Al'gali  molchal,  pytayas'  razobrat'sya  v  situacii. Vse eto  otchetlivo
smahivalo na  skvernyj spektakl',  gde  otvazhnyj izbavitel' ("ves' v belom")
yavlyaetsya  iz kaminnoj truby  akkurat  v tot samyj mig, kogda  princessa  uzhe
ugodila  v  volosatye  lapy  glavarya  razbojnikov,  no  lishit'sya  nevinnosti
strannym obrazom  eshche ne uspela...  Tochnee  -- smahivalo  by,  kaby  ne  ryad
obstoyatel'stv: mech, kotorym  mashtang razrezal k tomu vremeni styagivayushchie ego
remni, byl samym nastoyashchim, udar, nanesennyj etim mechom v grud' shuta, byl --
sudya po  zvuku --  tozhe nastoyashchim, a krov',  kapli  kotoroj Al'gali  oter so
svoej pravoj  shcheki, byla  dejstvitel'no krov'yu, a ne  klyukvennym sokom...  V
obshchem, pohozhe, on i v samom  dele nenarokom  ugodil v ch'yu-to chuzhuyu razborku:
nu chto zh -- huzhe, chem bylo, ne budet.
     -- Kstati, menya zovut baron Tangorn. A kak vashe imya, prelestnoe ditya?
     -- Al'gali, mladshij sekretar' MID, k vashim uslugam.
     -- Ochen' priyatno. Tak vot, davajte razberem situaciyu.  Moe  poyavlenie v
etom osobnyake smotritsya kak nesomnennyj "royal' v kustah" -- takie sovpadeniya
mogut sluchat'sya  tol'ko  v knizhkah,  tak  chto  ya  kazhus' vam  personazhem  do
krajnosti podozritel'nym...
     -- O,  otchego  zhe  --  ya  chrezvychajno  priznatelen  vam,  baron,  --  s
preuvelichennoj   ceremonnost'yu  poklonilsya  Al'gali.  --  Esli  by  ne  vashe
blagorodnoe vmeshatel'stvo, menya navernyaka zhdal by  dovol'no skvernyj  konec.
|ti  lyudi, verite  li,  vbili  sebe v  golovu, budto  ya  sostoyu  v  kakoj-to
el'fijskoj organizacii...
     -- A teper'  davajte poglyadim na  vse eto s  moej tochki zreniya. YA -- uzh
izvinite -- budu ishodit' iz togo, chto moi gondorskie kollegi ne oshiblis'...
I poproshu menya ne  perebivat'! --  Tug  v golose mashtanga  otchetlivo zvyaknul
komandnyj  metall. --  Itak,  ya  pribyl v Umbar iz Itiliena  so  special'noj
missiej:  ustanovit'  kontakt  s  el'fami  i dovesti  do  ih  svedeniya nekuyu
zhiznenno vazhnuyu informaciyu -- ponyatnoe delo, ne zadarom. K sozhaleniyu, o moej
missii stalo  izvestno Aragornu,  kotoryj zhelaet  vosprepyatstvovat' peredache
etih svedenij -- dlya nego eto tozhe vopros zhizni i smerti. Ego tajnaya  strazha
nachala  za mnoyu  ohotu. Tret'ego chisla oni  pytalis'  vzyat' menya  v  taverne
"Morskoj  konek",  i s toj  pory my  s  nimi  igraem v koshki-myshki  po vsemu
gorodu:  pravda, po hodu igry myshka  vdrug  obernulas' skorpionom  -- im eti
razvlecheniya oboshlis' v sem'  pokojnikov...  da schitaya etogo,  -- on nebrezhno
kivnul  v  napravlenii  shuta,  --  uzhe  vosem'... Tak  vot,  nynche vecherom ya
nakonec-to  nashchupal  odnu  iz  ih   konspirativnyh  kvartir,   Fonarnaya,  4;
natural'no, nanoshu  im vizit.  I chto zhe yavlyaetsya moim  ocham?  Lyudi iz tajnoj
strazhi  samozabvenno, nachisto zabyv  o vneshnej ohrane osobnyaka,  doprashivayut
cheloveka  yakoby iz el'fijskoj  seti  -- toj samoj  seti,  vyhod na kotoruyu ya
bezuspeshno ishchu vot uzhe dve nedeli... Tak kak tam naschet "royalej v kustah"? I
kotoroe iz dvuh nashih "sovpadenij" smotritsya bolee podozritel'nym?
     -- Nu, esli rassuzhdat' teoreticheski...
     -- O,  razumeetsya,  teoreticheski!  My  ved'  dogovorilis',   chto   vasha
prinadlezhnost'  k  el'fijskoj seti -- ne bolee chem uslovnoe dopushchenie... Tak
vot, ya, nesmotrya  ni na chto, sklonen verit' v vashu  istoriyu;  esli chestno --
mne prosto ne iz chego vybirat'. Dlya nachala vam neobhodimo spryatat'sya...
     -- I ne podumayu dazhe! Mne eti vashi shpionskie igry...
     -- Slushaj, ty chto  -- idiot? Raz  uzh ty  popal v pole  zreniya  lyudej  s
Primorskoj, 12, -- vse, polnyj  privet! Ty dokazhesh' im svoyu neprichastnost' k
el'fijskoj seti, lish' umerev pod pytkoj; togda oni razvedut rukami i skazhut:
"|to  zh  nado -- oboznalis'..." Tak chto, dazhe esli ty i  vpravdu  ni snom ni
duhom,  ishchi  shchelku, gde otsidet'sya; i  ya -- zamet' -- sovershenno ne  sklonen
vnikat' v tvoi  problemy i  predlagat'  tebe sobstvennye zahoronki... A  vot
esli ty iz el'fijskogo podpol'ya,  tebe posle takogo "chudesnogo osvobozhdeniya"
predstoit  dolgo  i   mutorno  ob座asnyat'sya  s  vashej   sobstvennoj   sluzhboj
bezopasnosti -- ili kak  ona tam u vas nazyvaetsya. Togda ty  prosto izlozhish'
im vse, chemu byl  svidetelem, i skazhesh' sleduyushchee: baron Tangorn iz Itiliena
ishchet svyaz' s |landarom...
     -- Vpervye slyshu takoe imya.
     -- A ty i ne mog ego slyshat' -- tebe eto ne po chinu. Tak vot, esli tvoe
nachal'stvo  sochtet  delo  stoyashchim,  zhdu  tebya v  sem'  vechera po pyatnicam  v
restorane "Zelenaya  makrel'". No obyazatel'no  peredaj: ya ne stanu imet' delo
ni s kem, krome samogo |landara, -- shesterki menya ne ustraivayut.
     A  kogda  mashtang  vyvel  zvezdocheta  na  krylechko  osobnyaka,  v  noch',
pronizannuyu  vspyshkami karnaval'nyh  fejerverkov,  on  naposledok  ostanovil
svoego podopechnogo:
     -- Obozhdi. Vo-pervyh, zapomni  dom,  nomer i vse takoe  -- eto, pover',
tebe prigoditsya. Vo-vtoryh...  Kogda ya vyyasnyu u etogo samogo gimnasta, kakim
obrazom Primorskaya, 12, vyshla na mladshego sekretarya MID Al'gali, ya zapechatayu
ego pis'mennye pokazaniya  v  paket, kotoryj budet zhdat'  tebya v  Harmianskoj
slobode,  v  dome  Mamashi Madino...  Nu  ladno,  paren',  dvigaj, a ya  poshel
besedovat' s nashim obshchim priyatelem -- poka tam ugol'ki  v  zharovne ne sovsem
ostyli...
     Ne  pohozhe  bylo,  odnako,  chtoby mladshij  sekretar'  vser'ez  proniksya
predosterezheniyami mashtanga.  On nekotoroe  vremya  slonyalsya po nochnym  ulicam
(nado polagat' --  pytalsya "obnaruzhit' slezhku"; smeh, da i tol'ko!), a potom
zashel   v   bar   "Paduchaya   zvezda",   izdavna  oblyubovannyj  vsyakogo  roda
artisticheskoj i  pribogemnoj publikoj; tam i  vsegda-to bylo  shumno, a  uzh v
karnaval'nuyu noch' bylo prosto ne protolknut'sya. Zdes', na svetu, srazu stalo
vidno,  chto  perezhitoe priklyuchenie  ne  proshlo dlya  Al'gali darom:  u  nego,
naprimer, zametno drozhali  ruki. Ozhidaya u stojki, poka  barmen  smeshaet  emu
"Nezabudku"  --   slozhnyj   koktejl'  iz  odinnadcati  komponentov,  --   on
mehanicheski skladyval stolbik iz  monetok, no pal'cy ne  slushalis' i stolbik
dvazhdy  obrushivalsya;  poglyadevshij  na  eti  arhitekturnye  ekzersisy  barmen
kryaknul i otstavil koktejl' v storonku:
     "Davaj-ka  ya  tebe,  paren',  stakan roma nacezhu  --  tak-to ono  budet
luchshe..." Paru chasov on prokemaril v ugolke, ne vstupaya ni s kem ni v  kakie
razgovory;  zatem vdrug zakazal sebe  vtoroj  koktejl',  posle chego vybralsya
naruzhu i pereulkami vyshel  na sovershenno bezlyudnyj v etot predrassvetnyj chas
most Ispolnennyh zhelanij. I ischez.
     Esli kto-to sledil za  Al'gali, on  navernyaka pomyanul by  na etom meste
nechistuyu  silu:  tol'ko  chto vot  byl chelovek --  i netu... V principe mozhno
dopustit', naprimer, pryzhok v  prohodyashchuyu pod mostom gondolu, odnako visyachij
most  Ispolnennyh zhelanij  imeet  prolet  v tridcat' futov  vysotoj; vryad li
MIDovskij   klerk  sposoben  na   takogo  roda   cirkovye  eskapady,   da  i
sinhronizaciya dejstvij  tut dolzhna  byt' prosto zapredel'naya -- a otkuda  ej
vzyat'sya?..  Vprochem,  vse  prochie varianty  ob座asneniya byli nichut' ne  menee
fantastichny;  mozhno,   konechno,   mnogoznachitel'no  proiznesti:  "|l'fijskaya
magiya!" -- odnako navryad li eti slova  chto-nibud' ob座asnyayut:  koroche govorya,
kakim imenno obrazom Al'gali dobralsya do  neprimetnogo  rybackogo  domika na
beregu Barangarskoj buhty, ostalos' zagadkoj.
     Po proshestvii pary chasov on stoyal posredi hizhiny,  sovershenno razdetyj,
raskinuv ruki i zakryv glaza. Tonen'kaya chernovolosaya devushka, chem-to pohozhaya
na  pechal'nuyu  ptichku  vivino,  medlenno, pochti  ne  kasayas', vela raskrytye
ladoni  vdol'  spiny Al'gali. Obsledovav takim obrazom vse ego telo, devushka
otricatel'no pokachala golovoj: "Vse chisto, nikakoj magicheskoj pyli".
     -- Spasibo  tebe, malen'kaya!  --  U  cheloveka,  chto  sidel  v  uglu  na
rassohshemsya bochonke,  bylo  zhestkoe,  spokojnoe lico kapitana,  stoyashchego  na
sotryasaemom shtormom mostike. -- Ustala?
     -- Ne tak chtoby  ochen'.  -- Ona  pytalas' ulybnut'sya, no  ulybka  vyshla
sovsem uzh blednoj.
     -- Otdohni s chasok...
     -- YA ne ustala, pravda!
     -- Otdyhaj.  |to prikaz.  Potom  eshche raz proverish' ego odezhdu -- kazhduyu
nitku:  ya vse zhe opasayus', chto emu vsadili "mayachok"... Nu  a ty chto skazhesh'?
-- obernulsya on k parnyu v karnaval'nom kostyume letuchej myshi.
     -- Kontrnablyudenie slezhki ne vyyavilo  -- po  krajnej mere  ot  "Paduchej
zvezdy"  do mosta. YA  proshel sledom  za nim  (tak i  tak nado  bylo otvyazat'
verevochnuyu lestnicu, po kotoroj on spuskalsya v gondolu) -- vse chisto.
     -- Byli problemy?
     -- Nikakih. Kak tol'ko  prishel signal  trevogi -- koktejl'  "Nezabudka"
plyus rassypayushchijsya  monetnyj stolbik, -- my podnyali gruppu prikrytiya. Barmen
za vtorym  koktejlem peredal  emu, na kotorom  po  schetu  stolbike mostovogo
ograzhdeniya iskat' lestnicu, i vse proshlo bez suchka bez zadorinki.
     -- Ladno.  Poka  vse  svobodny.   A  vy,  Al'gali,  nakin'te  na   sebya
chto-nibud',  prisazhivajtes'  i  nachinajte  svoe  povestvovanie.  Slushayu  vas
vnimatel'no.
     ...Provodiv vzglyadom  udalyayushchegosya po  Fonarnoj  MIDovskogo  sekretarya,
chelovek, predstavivshijsya emu baronom Tangornom (a eto byl dejstvitel'no on),
vernulsya v dom.  Na polupodval'nom etazhe vovsyu kipela  rabota: gimnast i shut
-- zhivye  i zdorovye -- tshchatel'no pribirali pomeshchenie. SHut uzhe uspel stashchit'
s sebya okrovavlennuyu odezhdu (svinaya krov' byla nalita v spryatannyj za pazuhu
puzyr', kotoryj i rassek  mech  barona)  i  teper', krivyas'  ot  boli, snimal
poddetuyu pod nee mifrilovuyu kol'chugu.  Uvidav Tangorna, on povernulsya bokom,
demonstriruya tomu nalivayushchijsya lilovym otek:
     -- CHto zh ty delaesh', komandir! Gadom budu -- ty mne rebro slomal!
     -- Za te dungany, chto ty ogreb,  mozhno i poterpet'.  Esli namekaesh'  na
pribavku -- pereb'esh'sya.
     -- Ne, nu ty v nature!.. Tknul by akkuratnen'ko -- i vse dela; zahrenom
bylo lepit' so vsej duri? A kaby kol'chuzhka tvoya porvalas'?
     -- Tak  ved'  ne  porvalas' zhe,  --  ravnodushno  otozvalsya  baron.   --
Davaj-ka, kstati, ee syuda.
     Kol'chugu on predvaritel'no vykrasil  chernoj emal'yu,  tak chto ona teper'
po vidu ne otlichalas' ot starinnogo mordorskogo dospeha melkogo  pleteniya --
demonstrirovat' podel'nikam mifril v ego plany nikak ne vhodilo.
     -- Inspektor!  --  okliknul  on  gimnasta,  tshchatel'no  schishchavshego   tem
vremenem krovyanye bryzgi  so  spinki kresla. -- Ne zabud'te vernut' na mesto
zharovnyu.
     -- Poslushajte, baron, --  razdrazhenno  otozvalsya tot,  -- ne nado  menya
uchit', kak zatirat' sledy!.. -- posle chego vosproizvel (i vpolne  k mestu --
kak  vynuzhden  byl  priznat'  pro  sebya  Tangorn)  izvestnye  pogovorki  pro
oborzevshego   synka,    voznamerivshegosya   davat'    otcu    seksologicheskie
rekomendacii, i pro to, chto zanimat'sya lyubov'yu pryamo posredi naberezhnoj Treh
Zvezd  ne  sleduet  glavnym obrazom  po toj prichine, chto okruzhayushchie zamuchayut
svoimi sovetami.
     -- A  eto vse  vy gde razdobyli? -- Tangorn povertel v rukah  zloveshchego
vida shchipcy, izvlechennye im naugad iz grudy v zhestyanom tazu.
     -- Kupil za tri kastamirki u bazarnogo zubodera vse ego hozyajstvo, nu i
eshche dobavil koj-chego iz slesarnogo instrumenta. CHut' zalyapal zasohshej krov'yu
-- i vpolne tovarnyj vid, esli osobo ne vglyadyvat'sya...
     -- Ladno,  orly. Blagodaryu za  sluzhbu. --  S  etimi  slovami  on  otdal
Vaddari  i ego  podruchnomu po  meshochku s zolotom. --  Skol'ko  vam eshche nuzhno
vremeni na priborku? Minut desyati hvatit? -- Inspektor chto-to prikinul v ume
i kivnul.  --  Otlichno. Tvoj korabl', --  tut  baron  obernulsya k  shutu,  --
otplyvaet s rassvetom; v teh krayah pyatidesyati dunganov  vpolne  hvatit, chtob
zavesti pitejnoe zavedenie libo postoyalyj dvor i navsegda pozabyt' ob Umbare
-- i ob umbarskih syshchikah,  verno?  Tol'ko  ne sovetuyu publikovat' memuary o
sobytiyah nyneshnej nochi...
     -- A che eto takoe -- "publikovat' memuary", a, komandir?
     -- |to kogda nachinayut po p'yanomu delu  travit' istorii iz svoej  zhizni.
Ili -- ot bol'shogo uma -- otpravlyayut pis'meco v policiyu...
     -- Ty  bazar-to fil'truj, slysh', komandir! -- vskinulsya tot. -- CHtob  ya
kogda-nibud' podel'nikov zakladyval...
     -- Vot i prodolzhaj  v tom zhe duhe.  I imej  v vidu: Hromoj Vittano  mne
koe-chem obyazan  i chislit sebya moim pobratimom,  tak chto v  sluch-chego on tebya
dostanet ne to chto v Vendotenii -- na Zaokrainnom Zapade.
     -- Obizhaesh', komandir...
     -- YA ne  obizhayu --  prosto osteregayu  ot oshibok. A to  znaesh',  u lyudej
chasten'ko voznikaet takoj soblazn -- dvazhdy poluchit'  platu za odnu i tu  zhe
rabotu... Vse, orly, schastlivo ostavat'sya. Ot dushi nadeyus', chto my bol'she ne
vstretimsya.
     S etimi slovami baron dvinulsya bylo proch', no v dveryah zamer i prostoyal
paru sekund kak  by v nereshitel'nosti:  dlya  toj raboty, chto predstoyala  emu
sejchas na verhnem etazhe osobnyaka, opredelenno trebovalos' sobrat'sya s duhom.




      Delo v tom, chto dom na  Fonarnoj, 4, dejstvitel'no  byl konspirativnoj
kvartiroj  gondorskoj  rezidentury, tol'ko  vot  nastoyashchie ee  hozyaeva,  dva
serzhanta  tajnoj  strazhi,  nikakogo uchastiya  v  opisannyh  vyshe  sobytiyah ne
prinimali:  vse eto vremya  oni proveli v gostinoj  naverhu --  spelenutye po
rukam i nogam i s klyapami vo rtu. Serzhanty  byli  zahvacheny vrasploh v  hode
molnienosnoj operacii,  razrabotannoj Vaddari s  Tangornom  i osushchestvlennoj
imi pri uchastii naletchika po klichke Svinchatka, kotoromu prispela pora srochno
menyat' umbarskij klimat. Tretij podel'nik ponadobilsya baronu ne tol'ko iz-za
svoih professional'nyh navykov, no i  zatem, chtoby chislo pohititelej Al'gali
sovpalo s chislom podlinnyh  obitatelej  Fonarnoj,  4. A  poskol'ku  po  hodu
inscenirovki  odin iz  dvuh  pohititelej  byl  "ubit"  Tangornom,  to teper'
rasstat'sya  s zhizn'yu  ot  udara mecha -- tol'ko uzhe  vzapravdu  -- predstoyalo
odnomu iz serzhantov... "Voistinu, Mir  est' Tekst, -- podumal mel'kom baron,
tolknuv dver' gostinnoj, -- i nikuda ot etogo ne det'sya".
     -- Nu  chto, oreliki,  uznaete? -- Tangorn byl teper' bez maski, i, poka
on  osvobozhdal  svoih  plennikov  ot klyapov,  te  imeli  polnuyu  vozmozhnost'
razglyadet' ego, sravnivaya naturu s  rozysknymi orientirovkami;  po tomu, kak
s容zhilsya odin i okamenel  licom vtoroj, bylo yasno: uznali  i nichego horoshego
dlya sebya ne zhdut. -- Potolkuem po dusham, ili srazu rubit' vas na gulyash?
     Tot, chto ponachalu  s容zhilsya, razrazilsya teper' bessvyaznymi  proklyatiyami
--  vidno bylo, chto on otchayanno pytaetsya zaglushit' svoj strah. A vot vtoroj,
po  vsemu  vidat',  byl krutym  parnem:  on  glyadel pryamo  i tverdo, a potom
razlepil guby i kak budto zabil po shlyapku:
     -- Delaj svoe delo, gad! Tol'ko pomni --  rano ili  pozdno my vse ravno
do tebya doberemsya. I povesim za nogi, kak i polagaetsya s predatelyami...
     -- Da, navernoe,  tak  ono i budet...  so vremenem,  --  pozhal  plechami
baron, izvlekaya iz nozhen mech (chto zh, teper' vybor yasen). --  Vot tol'ko tebya
sredi etih "my" ne budet, uzh eto ya garantiruyu.
     S etimi slovami on vonzil klinok v grud' plennika i tut zhe vydernul ego
obratno;  bryznulo tak,  chto  prosto  prelest'...  Za  eti gody "Tretij  mech
Gondora" iskroshil  v boyah  t'mu  naroda,  no  nikogda  eshche emu ne dovodilos'
hladnokrovno  ubivat'  bezoruzhnogo  i  bespomoshchnogo  cheloveka, pust' dazhe  i
smertel'nogo vraga;  on yasno ponimal, chto delaet eshche odin  shag za  tu gran',
otkuda ne byvaet vozvrata, no vybora  uzhe ne bylo. Edinstvennoe, chto on sebe
pozvolil,  -- nanesti udar tochno  v pravuyu  verhnyuyu  chast' grudi:  s  takimi
raneniyami inogda vyzhivayut, i esli paren' krepko druzhen  s Udachej, to, mozhet,
i vykarabkaetsya. Trup kak takovoj baronu byl ni k chemu -- odnako rana dolzhna
byt'  nastoyashchaya,  chtoby u el'fov potom  ne vozniklo podozreniya,  chto eto vse
lyubitel'skij spektakl'.
     Kogda zhe on,  szhimaya okrovavlennyj mech, obernulsya  ko vtoromu serzhantu,
tot  sudorozhno zaskreb po polu svyazannymi nogami v tshchetnoj popytke  otpolzti
i, kak vyrazilsya by Svinchatka, "raskololsya  do samoj zhopy": a ved'  govoryat,
budto ot peremeny mest slagaemyh summa ne menyaetsya... Menyaetsya,  da eshche kak!
Tangornu prishlos' dazhe prervat' potok ego otkrovenij, ibo vse eti svedeniya o
delah i delishkah Primorskoj, 12, ego sejchas ne slishkom interesovali.
     -- Ladno. A kak  davno vasha rezidentura nachala razrabatyvat' el'fijskoe
podpol'e?
     -- YA pro takoe dazhe i ne slyhal. Mozhet, drugie...
     -- Kak eto -- "ne slyhal"? A  el'fa-to  togda  vy  zachem  pohishchali?  --
prishiblenno ozadachilsya tot.
     -- Kakogo takogo el'fa?
     -- Nu,  ne  el'fa  -- cheloveka  iz el'fijskogo podpol'ya...  kotorogo  ya
tol'ko chto vypustil iz vashego podvala.
     -- YA... ya ne ponimayu! My i slyhom ne slyhivali ni pro kakih el'fov!
     -- Aga! --  zloveshche usmehnulsya Tangorn. -- U menya, stalo byt', glyuki...
Ili, mozhet, ego kto-to tajkom podbrosil k vam v podval, a?
     -- Poslushajte, ya  rasskazal  vse, chto znayu,  esli  ya  popadus'  v  ruki
Marandila -- mne konec. Kakoj mne smysl vrat'?
     -- Nu ladno, hvatit mne vola krutit'! YA, esli hochesh'  znat',  i na vashu
berlogu-to vyshel, nablyudaya za tem parnem iz el'fijskogo podpol'ya -- Al'gali,
mladshij sekretar' MIDa. Tak chto ya svoimi glazami videl, kak dvoe rebyatishek v
karnaval'nyh kostyumah ugostili ego kakoj-to otravoj, a potom zavolokli v vash
osobnyachok.  Nu,  tut  ya  i  reshil  nanesti vizit...  Ili, mozhet, tut  gde-to
pryachutsya za port'erami eshche dvoe vashih, a?
     -- Da net zhe, klyanus' vam chem ugodno! My nikogo ne pohishchali!.. -- Glaza
u serzhanta stali sovershenno bezumnymi -- bylo ot chego.
     -- Tak... Pohozhe, ya  nakonec-to natknulsya na nechto stoyashchee  v toj grude
ob容dkov, chto ty pytaesh'sya mne skormit'. Nado dumat',  eto --  vasha osnovnaya
operaciya i radi ee prikrytiya vy  gotovy pozhertvovat' chem  ugodno... Tol'ko ya
teper' zainteresovalsya etoj istoriej vser'ez: ne rasschityvaj, chto ty sumeesh'
sdohnut' tak zhe legko  i bystro, kak tvoj naparnik! Znaesh', chto ya prodelayu s
toboj dlya nachala?..
     Serzhant otnosilsya  k  kategorii  lyudej,  u  kotoryh  ot  straha  golova
nachinaet varit' kuda luchshe, chem v spokojnom  sostoyanii. Daby  izbegnut' togo
koshmara, kotoryj posulil emu baron, on molnienosno sochinil svoyu versiyu: mol,
tak i tak --  shvatili mladshego sekretarya MID Al'gali, dejstvuya  po ustnomu,
ne  oformlennomu  dokumentaciej  prikazu Marandila...  Tangorn  ulichal ego v
rashozhdeniyah,  tot  tut  zhe  vnosil  v  svoe  povestvovanie  sootvetstvuyushchie
korrektivy  --  i  tak do  teh por,  poka istoriya eta  ne  obrela logicheskuyu
strojnost'  i dolzhnoe pravdopodobie.  A v  dejstvitel'nosti  baron,  iskusno
zadavaya navodyashchie voprosy,  poprostu  zastavil  serzhanta vystroit'  tu samuyu
legendu, kotoruyu sam zhe i razrabotal v predshestvuyushchie dni...
     Kogda  tot  izlozhil  vse eto na bumage -- prichem dvazhdy, Tangorn svyazal
ego po-novoj, zabral zhetony oboih serzhantov (razgovorchivogo, kak vyyasnilos',
zvali  Aravan,  a  krutogo -- Morimir:  snimaya  cepochku  s  ego  shei,  baron
prikosnulsya k sonnoj  arterii -- pul's, po krajnej mere poka, proshchupyvaetsya)
i   pokinul   dom,  provozhaemyj  istoshnymi   voplyami  svoego   podnevol'nogo
sobesednika: "Razvyazhi menya!! Daj mne ujti!!" Vprochem, popast' v  ruki  svoih
koreshej  s Primorskoj,  12, tomu sledovalo,  po zamyslu Tangorna, chem pozzhe,
tem   luchshe:  baron  ne  polenilsya  otyskat'   postovogo  polismena  (chto  v
karnaval'nuyu  noch' otnyud' ne prosto) i dovel do ego svedeniya,  chto v dome na
Fonarnoj, 4, priotkryta dver', a iznutri donosyatsya kriki o pomoshchi: "Na shutku
vrode ne pohozhe -- mozhet, kto huliganit po p'yanomu delu?" Zatem on zapechatal
v  paket, prednaznachennyj  dlya  peredachi  v  Harmianskuyu slobodu,  pokazaniya
Aravana vmeste s ego zhetonom. Kopiyu zhe  pokazanij zavtra utrom poluchit posol
Vossoedinennogo Korolevstva: puskaj-ka oni s Marandilom kak sleduet polomayut
golovu -- chto by  eto vse znachilo: nedoumenie, kak  vsem izvestno, porozhdaet
bezdejstvie...
     Na  "Letuchuyu  rybku" Tangorn vozvratilsya,  kogda uzhe sovsem rassvelo, i
tut zhe zasnul kamennym snom. Delo  sdelano  -- teper' ostalos' tol'ko zhdat':
zabroshennaya nazhivka  -- podlinnoe imya  odnogo  iz glavarej podpol'ya -- stol'
vkusna, chto el'fy prosto  ne mogut proignorirovat'  vstrechu: oni pridut hotya
by  zatem,  chtoby  ego  ubrat'...  Nado  dumat', el'fijskaya  proverka zajmet
neskol'ko  dnej, tak chto v  "Zelenoj makreli"  emu sleduet poyavit'sya lish'  v
sleduyushchuyu  pyatnicu,  dvadcatogo;  teper'  u  nego  vdostal'  vremeni,  chtoby
produmat' i besedu s |landarom, i prikrytie s putyami othoda.

     -- ...A besedovat' on  stanet lish'  s samim |landarom --  shesterki ego,
vidite li, ne ustraivayut...
     -- Vy soshli s uma! -- Vzor Velikogo Magistra byl uzhasen. -- On ne mozhet
znat' etogo imeni, da i nikto vne Loriena ne mozhet!
     -- I  tem  ne menee  eto  tak, messir. Sleduet  li  nam idti  s nim  na
kontakt?
     -- Razumeetsya. Tol'ko ne vam, a  mne samomu  -- delo slishkom ser'eznoe.
Libo u nego v samom dele est' kakaya-to vazhnaya informaciya --  i togda nado ee
dobyt', libo on  nas provociruet  --  i togda  neobhodimo ego likvidirovat',
poka  ne  pozdno... Skol'ko  vremeni ponadobitsya vashej sluzhbe  bezopasnosti,
chtoby proverit' etu strannuyu istoriyu s chudesnym osvobozhdeniem?
     -- Dumayu,  chetyreh  dnej  hvatit, messir. V principe v etu  pyatnicu uzhe
mozhno budet idti v "Zelenuyu makrel'".
     -- I eshche odno.  |tot  Al'gali...  On  slyshal  imya, kotoroe emu znat' ne
polozheno. Ozabot'tes', chtoby on ego ne razboltal -- nikomu i nikogda.
     -- Tak tochno, messir. -- SHef sluzhby bezopasnosti na sekundu otvel glaza
v storonu. -- Esli vy schitaete eto neobhodimym...
     -- Da,  schitayu. |tot  paren'  zasvechen do kishok: za  nim  sejchas nachnut
ohotu  i tajnaya  strazha,  i  DSD,  a  my  ne  vprave  podvergat'  risku  vse
podpol'e...  Znayu,  znayu,  chto vy  sejchas  podumali:  "Kaby  rech'  shla ne  o
cheloveke, a ob el'fe, tak ty nebos' rassudil by po inomu..." Verno?
     -- Nikak  net,  messir,  --  derevyannym  golosom  otkliknulsya  tot.  --
Bezopasnost'  Organizacii  --  prevyshe  vsego,  eto  azbuka.  YA  lish'  hotel
napomnit',  chto idti na  svyaz' s Tangornom dolzhen  imenno Al'gali i zabirat'
paket v  Harmianskoj  slobode  -- tozhe  on. Tak chto  s  etoj akciej pridetsya
povremenit' minimum do pyatnicy...
     Da,  s mimoletnoj gordost'yu  podumal Velikij  Magistr,  klassno  my  ih
vospitali, i vsego za kakih-to dva goda. Proiznosish' magicheskuyu frazu: "Est'
takoe slovo -- nado", i nikakih tebe voprosov; kto by mog  podumat', chto vse
eti  gumanisty-svobodolyubcy  budut  stol'  samozabvenno shchelkat'  kablukami i
brat' pod kozyrek -- nahodya v tom glubokij sakral'nyj smysl,  nedostupnyj ih
slabym  civil'nym  mozgam... Vprochem,  esli  vdumat'sya,  etomu  Al'gali  eshche
povezlo. Vse ravno  oni --  pokojniki, vse  do edinogo, no  tol'ko on  umret
schastlivym,  ispolnennym  illyuzij  i  very v  svetloe budushchee,  a tem  pered
smert'yu pridetsya polyubovat'sya na delo ruk svoih i  ponyat', komu oni na samom
dele mostili dorogu...

     -- Bochka  gnoyu!!! S teh gondorskih  nedoumkov  vzyatki gladki, no  vy-to
kuda glyadeli, Dzhakuzi?!
     Vice-direktor  po operativnoj rabote  nechasto  licezrel  shefa  v  takom
sostoyanii.  Otchet  o  Tangornovom  nochnom   nalete  na  Fonarnuyu,  4,  dovel
Al'mandina  do  krajnego  gradusa  yarosti;  da i novosti  o  minas-tiritskoj
situacii, tol'ko chto  soobshchennye emu Dimitriadisom,  tret'im vice-direktorom
DSD (politicheskaya razvedka), tozhe, vidat', ne uluchshali nastroeniya...
     -- Vy  hot'  ponimaete,   chto   etot  psih   so  svoej   vendettoj   ne
segodnya-zavtra  pohoronit  Marandila,   a  vmeste   s  nim  i  vsyu  operaciyu
"Sirokko"?!
     -- Boyus', eto nikakaya ne vendetta, a Tangorn -- otnyud' ne psih,  prosto
my  ne  v  sostoyanii  razgadat'  ego  plan... Fantastika,  no etot  lyubitel'
prodolzhaet vyigryvat' kon za konom! V poru poverit', chto emu pomogayut Vysshie
Sily...
     -- Nu ladno, hvatit razvodit' mistiku!.. CHto tam s kapitanom?
     -- Esli  baron  hotel  ego  slomat',  eto  udalos'  v  polnoj  mere.  A
pis'mennye pokazaniya Aravana bednyagu prosto dobili: klyanetsya, chto ne otdaval
nikakogo prikaza pohitit' Al'gali i voobshche ni snom ni duhom...
     Kakoj-to bred! Mozhet, chto-to proyasnyat pokazaniya samogo etogo el'finara,
kogda my ego razyshchem...
     -- Al'gali ostav'te v  pokoe! -- brosil  Al'mandin.  --  K  obespecheniyu
bezopasnosti vashego agenta Marandila eto ne imeet otnosheniya. Vam vse yasno?
     -- Tak tochno! -- ugryumo glyadya v stol, otvechal operativnik.
     Opyat' on upiraetsya lbom  v tu zhe  samuyu stenu. Dva goda nazad, kogda on
polozhil na stol direktora DSD pervye materialy po proel'fijskim organizaciyam
Umbara,  emu  bylo   prikazano  nemedlya  svernut'  operrazrabotki  po  etomu
napravleniyu  i  zakonservirovat'  uzhe  vnedrennuyu agenturu.  S  toj pory  on
bukval'no povsyudu natykaetsya na sledy etih konspirativnyh struktur, budto na
rossypi myshinogo pometa v starom komode, no vsyakij raz  poluchaet ukazanie ne
lezt' so svoim sukonnym syshchickim rylom v kalashnyj ryad Vysokoj politiki: "|to
vse po linii Dimitriadisa". Nado dumat',  shefa politicheskoj razvedki v tu zhe
samuyu  poru  i  v teh zhe  primerno vyrazheniyah informirovli, chto "eto vse  po
linii  Dzhakuzi", odnako proverit'  etu dogadku ne  predstavlyalos' vozmozhnym:
privatnye  konsul'tacii  mezhdu dvumya vice-direktorami  (ravno  kak  i  lyubye
takogo roda kontakty mezhdu sotrudnikami vne ih sluzhebnoj podchinennosti) byli
kategoricheski  isklyucheny  pravilami   Departamenta   --  eto  karalos'   kak
otstuplenie ot umberto...  "Ladno, -- reshil on v kakoj-to moment s udivivshim
ego  samogo chuvstvom oblegcheniya, -- navernoe, u Al'mandina est' svoi rezony,
nevidimye s moego urovnya informirovannosti, -- tajnyj strategicheskij soyuz  s
el'fami protiv  Gondora ili chto-to vrode...  V konce koncov,  ya  -- syshchik --
svoyu rabotu vypolnil, a dal'she puskaj dumaet rukovodstvo  s analitikami. Kak
govarival  nezabvennyj ZHestyanshchik: "Nashe delo -- prokukarekat', a tam hot' ne
rassvetaj"..."
     -- Kak vy polagaete, Dzhakuzi, -- sposoben kapitan prodolzhat' rabotu?
     -- On sejchas  absolyutno  demoralizovan;  hnychet i  umolyaet,  chtoby  emu
pozvolili nemedlenno bezhat' -- kak bylo kogda-to ugovoreno...
     -- Vot  imenno! --  Direktor v razdrazhenii prihlopnul ladon'yu  utrennyuyu
shifrovku  iz shtaba  Karnero.  -- Pokryvat' to, chto  tvoritsya v  Barangarskoj
buhte, Marandilu i bez togo s kazhdym dnem vse trudnee: podchinennye-to ego ne
slepye...  -- "Podchinennye ne  slepye... |to ne pro menya li s  el'fami?"  --
shevel'nulos' bylo v  golove u  Dzhakuzi, no on  pospeshno sharahnulsya  ot  etoj
mysli. --  A tut  eshche celaya cepochka  gromkih provalov s  kuchej  trupov -- po
milosti etogo itilienskogo avantyurista. Ne segodnya-zavtra s nashego  kapitana
sorvut oficerskie shnury i otdadut pod sud... Koroche govorya, nemedlya  najdite
Tangorna  i izolirujte ego lyuboj cenoyu  -- lyuboj, yasno? Smozhete  sdelat' eto
beskrovno -- radi Boga, net -- likvidirujte ego k  chertovoj materi, i delo s
koncom! Teper' naschet gondorskoj  rezidentury. Sposobny li my v  sluchae chego
prosto-naprosto  blokirovat' vse ih  kanaly svyazi  s  Kontinentom  --  lyubye
svyazi?  I prodlit' etu blokadu vplot' do vtoroj dekady iyulya, kogda  nachnetsya
"Sirokko"?
     -- Dumayu, da. My perekroem  suhoputnye puti cherez CHevelgar, a Makarioni
svyazhetsya  s beregovoj ohranoj,  i oni perejdut na  usilennyj variant neseniya
sluzhby.
     -- Tak.  Teper'  vot chto: raz Tangorn  vse-taki v gorode, to i Mangust,
nado polagat', tozhe tut kak tut. Po etoj chasti -- est' chto-nibud' novoe?
     -- Kak vam skazat'... Poyavilsya odin sled, poka, pravda, ochen'  smutnyj.
Ponimaete,  moi lyudi neskol'ko poslednih dnej ne spuskali glaz s Tangornovoj
podrugi,  |lvis.  Tak vot,  obnaruzhilas' dovol'no strannaya  detal'; vrode by
meloch', no...
     ...Samye banal'nye  mery  -- takie,  k  primeru,  kak  usilenie  rezhima
patrulirovaniya,  --  privodyat  inogda  k  sovershenno nezhdannym  rezul'tatam.
Proglyadyvaya poutru dvadcatogo  chisla ezhednevnuyu svodku proisshestvij, Dzhakuzi
natknulsya na raport beregovoj ohrany:  v noch' s devyatnadcatogo  na dvadcatoe
pri  popytke vojti  v Harmianskuyu buhtu  byla  zahvachena  felyuga  izvestnogo
kontrabandista  Dyadyushki Sarrakesha "Letuchaya rybka". Pomimo samogo shkipera, na
bortu nahodilsya ekipazh iz  dvuh chelovek; tryum felyugi byl absolyutno pust, tak
chto formal'nyh  osnovanij dlya aresta  sudna ne imeetsya, k  vecheru  Sarrakesha
pridetsya  otpustit'. V raporte, odnako, bylo otmecheno, chto  "Letuchaya  rybka"
pytalas'  ujti  ot  pogranichnoj  galery,   dvigayas'  bukval'no  vpritirku  s
izobiluyushchim  melyami i rifami  poberezh'em  Poluostrova;  vozmozhno,  zaklyuchali
pogranichniki, na felyuge imelsya  eshche i passazhir, kotoryj, pol'zuyas' temnotoj,
sprygnul za bort i vplav' dostig berega.
     Trudno skazat',  chem  imenno eta banal'naya  portovaya  istoriya privlekla
vnimanie vice-direktora DSD, skoree vsego kakoe-to  smutnoe  predchuvstvie...
Dyadyushka  Sarrakesh,  naskol'ko on pomnil, svyazan  s zamorro Hromogo Vittano i
specializiruetsya na zapreshchennyh zakonom postavkah v Harad stal'nogo oruzhiya v
obmen na orehi kola, vvoz kotoryh, v svoj  chered, sostavlyaet gosudarstvennuyu
monopoliyu  Respubliki.  Kola --  shtuka ves'ma dorogaya,  i  ob容m vozvratnogo
kontrabandnogo gruza obyknovenno nevelik (ne bolee desyatka zernovyh meshkov),
vykinut' ego za bort, chut' tol'ko zavonyalo palenym, -- delo dvuh-treh minut,
tak  chto pustota  tryuma  "Letuchej  rybki" nichut' ne udivila  vice-direktora.
Stranno  drugoe: special'no obuchennaya  policejskaya  sobaka  dejstvitel'no ne
uchuyala na  sudne svezhego zapaha koly;  eto  zastavilo ego so vsem  vnimaniem
otnestis'  k  versii  pogranichnikov, chto na samom dele edinstvennym "gruzom"
felyugi byl nevedomyj passazhir. V obychnoe vremya vse eto bylo by sushchej erundoj
--  no tol'ko ne sejchas, kogda Departament so vsej tshchatel'nost'yu  perekryval
vozmozhnye   kanaly   svyazi   Primorskoj,   12,   i   razyskival   gondorskih
agentov-nelegalov iz  komandy Mangusta. Dzhakuzi schel, chto v etot kriticheskij
dlya strany  moment  shutki  neumestny,  i  prikazal  podvergnut'  zahvachennyh
kontrabandistov aktivnomu  doprosu; spustya paru chasov odin  iz "plemyannikov"
Sarrakesha slomalsya i opisal ih ushedshego vplav' passazhira, v koem Dzhakuzi bez
truda uznal barona Tangorna.
     Uznal  --  i  vyrugalsya,  kratko, no smachno,  "malym morskim  zagibom",
poskol'ku  ponyal:  v   obozrimye   sroki  dostat'  barona  ne  predstavlyatsya
vozmozhnym.  Sarrakesh  rodom  s  Poluostrova,  i  Tangorna  on,  vne  vsyakogo
somneniya, napravil v  odin iz tamoshnih gornyh poselkov, k svoej  rodne. Dazhe
esli tochno  uznat', gde ukrylsya baron (a eto ves'ma problematichno), -- chto v
tom proku? Gorcy vse ravno nikogda v zhizni ne vydadut begleca policii. Zakon
gostepriimstva dlya zhitelej  Poluostrova svyat  i nerushim, torg s nimi na etot
predmet bespolezen;  nu a chtoby dobyt' Tangorna  siloj, paroyu  zhandarmov  ne
obojdesh'sya   --  tut  ponadobitsya  ser'eznaya  vojskovaya  operaciya,  kotoruyu,
estestestvenno, nikto ne  sankcioniruet...  Otpravit' v gory ubijc-nin'okve?
Kak  krajnij variant, konechno, goditsya, no... Ladno: risknem podozhdat', poka
baron  popytaetsya  vernut'sya  na Ostrova  --  zachem-to  ved' emu  prispichilo
proshloj noch'yu,  nevziraya  na  ochevidnuyu opasnost', lezt' na  "Letuchej rybke"
pryamo v  Harmianskuyu  buhtu: svyaz' s  kontrabandistami Vittano  on  vremenno
poteryal, tak  chto  vodnyj  put' v  gorod dlya  nego zakryt, a  uzh blokirovat'
Dlinnuyu dambu proshche parenoj repy.
     -- Najdite mne  vse, chto u  nas est' po rodstvennym i druzheskim  svyazyam
Dyadyushki Sarrakesha,  -- rasporyadilsya vice-direktor, vyzvav svoego  referenta.
-- Vryad li na nego zavedeno otdel'noe dos'e,  tak chto pridetsya prochesat' vse
materialy po zamorro Hromogo Vittano.  Teper' vtoroe: kto u nas nynche vedaet
agenturnoj rabotoj sredi gorcev Poluostrova -- Rasshua?..



     Umbarskij poluostrov,
     bliz poselka Iguatal'pa,
     24 iyunya 3019 goda

     Orehovomu  derevu,  v  teni  kotorogo  oni  ustroili  prival,  bylo let
dvesti -- nikak ne men'she; ono v odinochku derzhalo svoimi kornyami zdorovennyj
uchastok sklona  po-nad  tropoyu, chto  vedet  iz  Iguatal'py k perevalu,  i  s
rabotoyu etoj,  pohozhe,  spravlyalos'  prevoshodno:  vesennie  dozhdi, nebyvalo
obil'nye  v nyneshnem godu, ne ostavili zdes' ni opolznej, ni svezhih promoin.
Veterok  vremenami  eroshil roskoshnuyu kronu, i togda solnechnye bliki nachinali
besshumno kapat' skvoz' nee na zheltovato-kremovuyu paluyu listvu, skopivshuyusya u
podnozhiya  stvola mezh  osnovaniyami  moguchih  kornej. Tangorn  s  naslazhdeniem
vytyanulsya na etom divnom lozhe (vse zh taki dlya ego ranenoj nogi zdeshnie tropy
ne podarok), otkinulsya na  levyj  lokot' i  tut  zhe  oshchutil  pod  nim  nekoe
neudobstvo. Suchok? Kameshek? Paru sekund baron rasslablenno reshal dilemmu: to
li razvoroshit' etot plotnyj elastichnyj kover v poiskah pomehi, to li plyunut'
i sdvinut'sya samomu  chut' pravee: oglyanulsya, vzdohnul  i peredvinulsya sam --
narushat'  zdes'  chto-nibud',  pust'  dazhe  takuyu   neprimetnuyu  malost',  ne
hotelos'.
     Otkryvayushchayasya  ego  glazam kartina byla ispolnena  udivitel'nogo pokoya:
dazhe  vodopad  Uruapan  (trista  futov  oveshchestvlennoj yarosti  rechnyh bogov,
pojmannyh v lovushku svoimi gornymi  sobrat'yami) kazalsya otsyuda prosto shnurom
serebryanogo  shit'ya,  pushchennym po temno-zelenomu suknu lesistogo sklona. CHut'
pravee,  formiruya  centr  kompozicii, vysilis'  nad  tumannoyu  bezdnoj bashni
monastyrya  Uatapao --  starinnyj podsvechnik iz temnoj medi, splosh'  pokrytyj
blagorodnoyu patinoj  plyushcha.  "Interesnaya arhitektura, -- dumal  Tangorn,  --
vse,  chto ya v  svoe vremya  povidal  v  Khande, vyglyadelo  sovershenno  inache:
vprochem, ono i neudivitel'no: sam  mestnyj  variant hakimianskoj very ves'ma
otlichen ot khandskoj ortodoksii.  Nu a po bol'shomu-to  schetu gorcy kak byli,
tak i ostalis' yazychnikami; prinyatie imi dva veka nazad hakimianstva -- samoj
zhestkoj i fanatichnoj iz mirovyh religij -- bylo ne  bolee chem povodom lishnij
raz protivopostavit'  sebya kisel'no-veroterpimym zhitelyam Ostrovov, vsem etim
nichtozhestvam, kotorye obratili svoyu zhizn' v  sploshnoe "kupi-prodaj" i vsegda
predpochtut  vygodu chesti, a  viru  -- vendette..."  Tut  nespeshnye  razdum'ya
barona byli prervany samym besceremonnym  obrazom, ibo sputnik ego, uspevshij
k tomu vremeni oporozhnit' zaplechnyj hurdzhin i razlozhit' pryamo na nem, kak na
skaterti, neostyvshie eshche utrennie hachapuri i burdyuchok s vinom, otlozhil vdrug
kinzhal,  kotorym  strogal  na  lepestki tverduyu, zavyalennuyu  do prozrachnosti
krasnogo vitrazhnogo stekla basturmu, podnyal  golovu i, ne otryvaya vzglyada ot
zavorota  tropy, privychnym dvizheniem potyanul k sebe lezhashchij chut' v  storonke
arbalet.
     Vprochem, na sej  raz trevoga  okazalas' lozhnoj,  i paroyu  minut  spustya
prohozhij uzhe sidel, skrestiv nogi, u  ih rasstelennogo hurdzhina i proiznosil
tost -- dlinnyj  i zatejlivyj, kak petli  karabkayushchegosya na zaoblachnuyu kruchu
serpantina. "Rodstvennik, -- byl on  kratko  predstavlen Tangornu  (tot lish'
plechami  pozhal:  v  etih gorah vse  drug drugu rodstvenniki --  a kotorye ne
rodstvenniki, tak svojstvenniki ili, v krajnosti, kumov'ya), --  iz Irapuato,
cherez dolinu". Zatem gorcy zaveli chinnyj razgovor o vidah na urozhaj kukuruzy
i o  sposobah zakalki klinka, praktikuemyh kuznecami Iguatal'py i  Irapuato;
baron zhe, ch'e uchastie  v zastol'noj  besede vse ravno svodilos' v osnovnom k
vezhlivym  ulybkam,  prinyalsya  vozdavat'  dolzhnoe  mestnomu vinu.  Neveroyatno
terpkoe i  gustoe,  ono tait v svoej  yantarnoj  glubine  mercayushchie rozovatye
bliki -- toch'-v-toch' pervyj solnechnyj otsvet legshij na vlazhnuyu ot rosy stenu
iz zheltovatogo rakushechnika.
     Ran'she  Tangorn ne ponimal  prelesti  etogo napitka, chto neudivitel'no:
tot sovershenno ne vynosit transportirovki -- ni v butylyah,  ni v bochonkah, i
vse,  chto  prodaetsya vnizu, ne  bolee chem poddelka. Pit'  zdeshnee vino mozhno
tol'ko pryamo na meste, v pervye chasy posle togo, kak ego zacherpnuli kuvshinom
na bambukovoj ruchke iz pifosa, gde ono vybrodilo, -- dal'she ono goditsya lish'
utolyat' zhazhdu. Sarrakesh vo vremya ih vynuzhdennogo bezdel'ya na  bortu "Letuchej
rybki" s  udovol'stviem  prosveshchal barona  po chasti mestnogo  vinodeliya: kak
izmel'chayut vinograd  v derevyannom  shneke -- pryamo vmeste s  kist'yu (otsyuda i
beretsya neobychnaya  terpkost'  etih  vin)  --  i  po  zhelobkam  slivayut sok v
zakopannye po sadam pifosy, kak potom vpervye otkuporivayut probku, akkuratno
zacepiv  ee  sboku   dlinnym   kryuchkom  i   otvernuvshis'  v  storonu,  chtoby
vyryvayushchijsya iz sosuda gustoj i bujnyj vinnyj duh -- dzhinn --  ne  udaril  v
lico i ne svel cheloveka s uma...
     Vprochem,  bol'shaya  chast' vospominanij  starogo kontrabandista  o  svoem
sel'skom   zhit'e-byt'e  ne   otlichalas'  osoboj  teplotoj.   To  byl  ves'ma
specificheskij mir, gde muzhchiny vechno nastorozhe i ne rasstayutsya s  oruzhiem, a
odetye vo vse chernoe zhenshchiny  obrashcheny v  bezmolvnye teni, vsegda skol'zyashchie
po dal'nej  ot tebya stene: gde krohotnye okoshki v tolstennyh stenah domov --
lish'  bojnicy  pod arbalet, a  glavnyj  produkt  mestnoj ekonomiki -- trupy,
obrazuyushchiesya v rezul'tate beskonechnoj bessmyslennoj vendetty: mir, gde vremya
ostanovilos',  a  kazhdyj  tvoj shag  predreshen  na desyatiletiya vpered. Nechego
udivlyat'sya, chto veselyj avantyurist Sarrakesh (kotorogo v tu poru zvali sovsem
inache) s samogo detstva oshchushchal sebya tam  inorodnym  telom. A ryadom mezhdu tem
bylo  more,  otkrytoe  dlya  vseh  i uravnivayushchee  vseh... I teper', kogda on
nedrognuvshej  rukoyu  napravlyal felyugu  napererez vzmylennym shtormovym valam,
ryavkaya  na zameshkavshuyusya  komandu:  "A  nu, shevelis'!!  R-r-rakushki,  zelen'
podkil'naya!.." -- vsyakomu stanovilos' yasno: vot on, chelovek na svoem meste.
     Imenno  poetomu  morskoj volk pozvolil  sebe  kategoricheski  uperet'sya,
kogda Tangornu prispichilo v gorod nepremenno k dvadcatomu chislu:
     -- I dumat' ne mogi! Sgorim kak pit' dat'.
     -- Mne zavtra nado byt' v gorode.
     -- Slushaj,  mil-chelovek, ty ved' menya podryadil ne kak gondol'era, chtoby
prokatit'sya  vecherkom  po  Obvodnomu  kanalu. Tebe nuzhen  byl  professional,
verno? I esli etot professional govorit: "Segodnya ne projti", -- znachit, tak
ono i est'.
     -- YA dolzhen popast' v gorod, -- povtoril baron, -- krov' iz nosu!
     -- Nepremenno popadesh'  -- pryamikom na nary. Beregovaya  ohrana dva  dnya
kak pereshla na usilennyj variant  neseniya sluzhby,  ty ponimaesh', net?  Gorlo
laguny sejchas zatknuto tak, chto tam dazhe del'fin ne pronyrnet  nezamechennym.
Nado vyzhdat' -- dolgo-to v takom rezhime oni i sami ne proderzhatsya... hotya by
do nachala toj nedeli, chtob po krajnej mere luna poshla na ushcherb.
     Nekotore vremya Tangorn obdumyval situaciyu.
     -- Ladno. Esli zasyplemsya -- chem eto tebe grozit? Polgoda tyur'my?
     -- Tyur'ma -- pustyaki, glavnoe -- konfiskuyut sudno.
     -- A skol'ko stoit tvoya "Letuchaya rybka"?
     -- Da uzh nikak ne men'she treh desyatkov dunganov.
     -- Otlichno. YA ee pokupayu -- za polsotni. Idet?
     -- Ty prosto psih, -- beznadezhno mahnul rukoyu kontrabandist.
     -- Pust'  tak. No monety, kotorymi  ya plachu, chekanili  ne v sumasshedshem
dome.
     A  dal'she  vse  vyshlo  v  tochnosti kak  predrekal Sarrakesh. I  kogda  v
polusotne  sazhenej  pryamo  po nosu  felyugi  vzmetnulsya  pronizannyj  lunnymi
blikami fontan  -- eto nastigshaya ih galera dala predupreditel'nyj vystrel iz
katapul'ty,  -- shkiper,  prishchuryas', ocenil  distanciyu do  kipyashchih po  levomu
bortu burunov ("Letuchaya rybka" pytalas' v tu noch', pol'zuyas' svoej nichtozhnoyu
osadkoj,  proskol'znut'  vdol' samogo  berega Poluostrova  --  po  utykannym
rifami  melkovod'yam, nedostupnym dlya  boevyh korablej), obernulsya k baronu i
skomandoval: "Davaj-ka za bort! Do berega  chut' bol'she kabel'tova (3) --  ne
rastaesh'.   V  poselke  Iguatal'pa  otyshchesh'  dom   moego  dvoyurodnogo  brata
Botashaneanu  --  tam otsidish'sya. Pyat'desyat dunganov  otdash' emu. Rubi koncy,
toropyga..." "Nu  i chto,  interesno, ya vygadal togda, -- razmyshlyal baron, --
sunuvshis' ochertya golovu  v tu  avantyuru? Verno govoryat: "koroche -- ne znachit
bystree"; vse  ravno  nedelya poteryana -- chto tak,  chto edak... Ladno, vse my
krepki zadnim  umom..."  Tut  v zastol'noj  (hotya  pravil'nee,  navernoe, --
"zahurdzhinnoj"?)  besede gorcev vsplylo novoe slovechko -- "al'gvasily", i  s
etogo momenta on nachal slushat' bolee chem vnimatel'no.
     Sobstvenno, eto ne al'gvasily, a gorodskie zhandarmy, i komanduet imi ne
mestnyj korrehidor, a sobstvennyj  oficer. Devyat' chelovek -- oficer desyatyj,
poyavilis'  v Irapuato pozavchera. YAkoby lovyat znamenitogo razbojnika  Uanako,
tol'ko delayut eto kak-to stranno: patrulej tak i ne vyslali, a  vse  shlyayutsya
po dvoram i vysprashivayut -- ne vstrechal li kto v poselke chuzhih? Da kto zh im,
ostrovnym shakalam, chto-nibud' rasskazhet, dazhe ezheli chego i vpryam' vidal... A
s  drugogo  konca,  koli  vdumat'sya,  parnej tozhe mozhno  ponyat':  "bor'bu  s
razbojnikami", kak  togo trebuet nachal'stvo, izobrazili  -- i ladushki; oni zh
ne po ushi derevyannye -- za nishchenskoe  zhalovan'e  shastat' po skalam i osypyam,
podstavlyaya bashku pod  arbaletnyj  bolt, poka ih koresha  spokojno  obstrigayut
karavanshchikov na Dlinnoj dambe...
     Kogda gost' otbyl, Tangornov sputnik (zvali ego CHekorello, a uzh kem  on
tam prihoditsya Sarrakeshu, baron davno otchayalsya ponyat') zadumchivo zametil:
     -- A ved' eto tebya lovyat.
     -- Tochno, -- kivnul Tangorn. -- Ty  nikak  prikidyvaesh' -- ne sdat'  li
menya v Irapuato?
     -- Ty chto, shrenel?! My zh s toboj eli odin hleb!.. -- Tut gorec oseksya,
soobraziv,  no  tona  ne  podderzhal.  --  Znaesh', te, vnizu, vsegda  pro nas
govoryat -- my, deskat', tupye, shutok ne ponimaem. Mozhet, ono i tak: tut lyudi
prodetye i za  takuyu shutochku  zaprosto mogut pererezat' gorlo... A potom, --
on vdrug rasplylsya v hitroj ulybke (toch'-v-toch' dedushka, posulivshij vnuchatam
fokus s "otryvaniem" bol'shogo pal'ca), --  za tvoyu golovu vse ravno nikto ne
dast pyatidesyati  dunganov, kotorye ty  zadolzhal nashemu semejstvu. Luchshe uzh ya
provedu tebya do goroda, kak ugovoreno, i chestno poluchu eti denezhki, verno?
     -- CHistaya pravda. A zadumalsya ty naschet obhodnyh tropinok, net?
     -- Nu... V Irapuato teper' ne sunesh'sya, pridetsya krugalem...
     -- Krugalem...  Vse ser'eznee, chem  tebe kazhetsya. V Uahapane  poyavilis'
eti  strannye  korobejniki --  vchetverom i  uveshannye oruzhiem  ot golovy  do
pyatok, a  v  Koal'koman na  tri nedeli ran'she  polozhennogo  zayavilsya sborshchik
nalogov  s  al'gvasilami.  Teper'  vot  -- Irapuato... I eto  mne  ochen'  ne
nravitsya.
     -- Da-a, dela...  Uahapan, Koal'koman,  Irapuato  -- oblozhili  so  vseh
storon. Razve tol'ko...
     -- Esli ty pro dorogu  na Tuanohato, -- otmahnulsya  baron. -- mozhesh' ne
obol'shchat'sya:  tam,  podi,  uzhe  ob座avilsya kto-nibud' eshche  --  vrode brodyachih
cirkachej,  kotoryj razvlekayut publiku, navskidku gasya  svechki iz arbaleta  i
razrubaya yataganom podbroshennuyu abrikosovuyu kostochku. No eto-to kak raz ladno
--  huzhe  drugoe. Oblozhili -- tut ty prav  -- so vseh storon, i tol'ko v nash
nocelok nikto iz nih nosa ne kazhet; s chego by eto, a?
     -- Mozhet, poka prosto ne dobralis'?
     -- Otpadaet.  V etot samyj  Uahapan  mozhno bylo dobrat'sya tol'ko  cherez
Iguatal'pu, net? Ty luchshe vot chto skazhi -- esli by takaya komanda zayavilas' k
nam v poselok, sumeli by oni menya pojmat'?
     -- Da ni v zhist'!  Ty zh nas ozadachil na  predmet prohozhih,  sledili kak
nado. Tut hot' sotnyu zhandarmov nagoni -- ya b vse ravno uspel tebya vyvesti iz
poselka zadami i ogorodami. A tam gory -- ishchi-svishchi... Ezheli  s ishchejkami  --
tak na to est' tabachok s perchikom...
     -- Vse verno. I oni eto ponimayut ne huzhe nas s toboj. Nu tak kak?
     -- Ty hochesh' skazat'...  -- gorec suzil glaza i stisnul rukoyat' kinzhala
tak, chto kostyashki pal'cev pobeleli, --  ty hochesh' skazat' -- oni  pronyuhali,
chto ty v Iguatal'pe?
     -- Navernyaka. Kak -- sejchas uzhe ne vazhno. |to pervoe. A vtoroe, chto mne
po-nastoyashchemu ne nravitsya --  bol'no uzh toporno oni rabotayut... Kazhetsya, chto
vse  eti "korobejniki",  "lovcy  razbojnikov"  i  "sborshchiki nalogov"  spleli
vokrug nas nechto vrode zatyagivayushchegosya nevoda. No eto tol'ko po vidu  nevod:
na samom dele tut cep' zagonshchikov, kotorye  shumom  i voplyami gonyat zverya  na
strelkov...
     -- CHto-to ya ne vrubayus'...
     -- |to ochen' prosto.  Vot ty, k primeru, kogda uslyhal pro  zhandarmov v
Irapuato,  pervym  delom o chem podumal?  Pravil'no  --  pro  obhodnuyu gornuyu
tropku.  A teper' skazhi -- mnogo  li nado  uma, chtoby  posadit' u toj tropki
parochku arbaletchikov v maskirovochnyh plashchah?
     CHekorello dolgo  molchal, a potom vydavil iz sebya sakramental'noe  "CHego
delat'-to budem?" -- oficial'no priznav tem samym Tangorna za starshego.
     -- Dumat',  -- pozhal plechami baron.  --  A glavnoe -- ne delat'  rezkih
dvizhenij, oni ved' zhdut ot nas imenno  etogo.  Znachit,  Uahapan, Koal'koman,
Irapuato -- vse  eto  ne  bolee  chem "zagonshchiki"; a teper' davaj  poraskinem
mozgami  --   gde   oni  postavili  nastoyashchih  "strelkov"  i  kak  mimo  nih
proskol'znut'...
     "Itak, -- dumal  on, -- zadacha standartnaya: ya opyat' lovlyu nekogo barona
Tangorna, shatena tridcati dvuh let ot rodu i shesti futov rostu, kotoryj -- v
dopolnenie  k sovershenno neumestnoj dlya zdeshnih kraev nordicheskoj naruzhnosti
-- obzavelsya nedavno eshche i osoboj primetoj v  vide legkoj hromoty... Kak  ni
stranno, zadachka  ne tak uzh prosta, kak  kazhetsya. Gde  zhe ya  budu stavit' na
nego etu samuyu "strelkovuyu cep'"? Kstati, a chto ona  soboj predstavlyaet? Nu,
s etim-to kak raz yasno:  eto -- operativniki, sposobnye ego opoznat' (i chtob
ni-ka-kih tam mordovorotov, uveshannyh oruzhiem, na tri poleta strely vokrug).
Baron navernyaka  budet  pereodet i zagrimirovan,  tak  chto dazhe  dlya  lyudej,
pomnyashchih ego v  lico,  eto neprostaya zadacha. Mnogo li naberetsya takih lyudej?
Vryad  li bol'she  dyuzhiny,  a  skoree vsego chelovek  sem'-vosem' --  kak-nikak
chetyre goda proshlo. Znachit, dyuzhina... Razbivaem  ih na  chetyre smeny (bol'she
shesti   chasov   kryadu   opoznavatel'   rabotat'   ne   sposoben   --   "glaz
zamylivaetsya")...   M-da,   negusto...   Drobit'   etu   komandu  sovershenno
bessmyslenno -- nado sobrat'  ih v  edinyj kulak, v otryad "strelkov"; o tom,
chtoby vklyuchit' chast'  opoznavatelej v sostav otryadov-"zagonshchikov",  ne mozhet
byt'  i rechi  --  raspyliv lyudej,  my...  T'fu!! CHto-to ya sovsem poglupel!..
Kakie,  k  chertyam,  opoznavateli  sredi  "zagonshchikov",  esli te s  Tangornom
zavedomo ne vstretyatsya -- ne polnyj zhe on durak... Da  i voobshche etim otryadam
znat'  sut'  operacii ni k chemu -- brodyat sebe po kustam, hrustya vetkami,  i
ladno... Znachit, tak: godnyh lyudej -- s gul'kin hren, raspylyat' ih nel'zya, i
skoncentrirovat' ih vseh nado... Nu konechno zhe!.."
     -- Nas budut zhdat' na  Dlinnoj  dambe -- ee  i v samom  dele  nikak  ne
minuesh', -- ob座avil  on po proshestvii poluchasa  neskol'ko dazhe pripuhshemu ot
neprivychnyh umstvennyh usilij CHekorello. -- A projdem my vot kak...
     -- Ty rehnulsya!  -- tol'ko i smog  otvetit'  gorec, vyslushav  Tangornov
plan.
     -- Mne eto govorili mnozhestvo raz, -- razvel  rukami baron, -- tak  chto
esli ya i vpravdu  sumasshedshij, to ochen' udachlivyj sumasshedshij... Nu tak  kak
-- idesh' so  mnoyu? Imej v  vidu: dolgo ugovarivat' ne stanu -- odnomu-to mne
budet legche.

     -- Vse shoditsya, messir.  Lyudi s Primorskoj, 12. dejstvitel'no pytalis'
ego shvatit' i v "Morskom kon'ke", i  potom eshche raz -- na ploshchadi Kastamira.
Oba raza on ot nih  uhodil. V "Kon'ke" --  chetvero ubityh, na  Kastamira  --
troe zarazivshihsya prokazoj; dorogovato dlya  prikrytiya razovoj dezinformacii,
na moj  vkus.  Fonarnaya,  4,  -- eto dejstvitel'no  konspirativnaya  kvartira
gondorskoj  tajnoj strazhi, a on dejstvitel'no sovershil na nee nalet: odin iz
serzhantov--soderzhatelej  kvartiry --  tyazhelo ranen  mechom v  grud',  rasskaz
Al'gali  podtverzhdaet lechashchij vrach. ZHeton tajnoj  strazhi  podlinnyj,  pocherk
etogo samogo Aravana polnost'yu sootvetstvuet tomu, kotorym on sejchas strochit
ob座asneniya  v policejskom upravlenii. A Al'gali sejchas  ishchet  vsya gondorskaya
rezidentura  --  nosom zemlyu  royut...  Slovom,  ne  pohozhe,  chtoby  eto byla
podstava.
     -- Pochemu zhe togda on ne poyavilsya dvadcatogo v "Zelenoj makreli"?
     -- Vozmozhno,  zasek  u restorana  nashih  rebyat  iz  gruppy prikrytiya  i
rezonno reshil, chto my narushaem usloviya soglasheniya. No eto v luchshem sluchae, a
v hudshem -- do nego  vse-taki dobralis' lyudi Aragorna... Budem  nadeyat'sya na
luchshee,  messir,  i zhdat'  sleduyushchej pyatnicy,  dvadcat' shestogo. A prikrytie
pridetsya snyat' -- inache opyat' vse sorvetsya.
     -- Verno. No pokinut' "Zelenuyu makrel'" svoimi nogami on ne dolzhen...



     Umbar, Primorskaya, 12.
     25 iyunya 3019 goda

     Mangust nespeshnoyu pohodkoj shel po koridoram posol'stva.
     Ne  kralsya vdol'  sten  stremitel'noj nevesomoj ten'yu, a  imenno shel --
tak,  chto  shagi  ego  otzyvalis'  ehom po vsem zakoulkam  spyashchego  zdaniya, a
nastennye svetil'niki s ispravnoj periodichnost'yu  vyhvatyvali  iz  polumraka
chernyj paradnyj mundir  s serebryanymi oficerskimi shnurami  po  levomu plechu.
Vprochem, Marandil  pochti srazu soobrazil, chto eto vse shutki nevernogo sveta:
na samom-to dele  lejtenant byl v  partikulyarnom, a "serebro" na ego pleche i
grudi -- prosto pyatna kakoj-to belesoj  pleseni... Da net, ne plesen' -- eto
zhe samaya natural'naya izmoroz'!.. Izmoroz' na odezhde -- otkuda  ej vzyat'sya?..
I  v  tot  zhe  mig lica kapitana  kosnulos'  slaboe,  no  vpolne  otchetlivoe
dunovenie -- budto  ledyanoe dyhanie  sklepa;  yazychki  svetil'nikov pri  etom
druzhno  kivnuli,  kak  by  podtverzhdaya:  eto  ne  glyuk,  ne  nadejsya!  Steny
posol'stva, prevrashchennogo  v  nepristupnuyu krepost',  dva kol'ca  po-sobach'i
predannoj ohrany, DSD  s ego neprevzojdennoj sistemoj syska -- vse okazalos'
popustu...
     Mozhno bylo  fizicheski oshchutit' smertnyj holod,  kotorym tak  i veyalo  ot
priblizhayushchejsya figury -- i holod  etot,  namertvo primoroziv k polu  podoshvy
Marandilovyh sapog, razom  obratil panicheskij  vihr'  ego myslej v zastyvshee
zhele. "Nu vot i  vse. Ty ved'  s samogo  nachala  znal, chto  konchitsya  imenno
etim...  Poluchiv pokazaniya Aravana, ty ponyal -- kogda, a teper' vot uznal --
kak,  tol'ko  i vsego..." Lejtenant mezh tem pryamo na glazah perevoploshchalsya v
samogo  nastoyashchego mangusta, kotoryj nespeshno, chut' vraskachku, podbiraetsya k
kobre  --  ploskaya  treugol'naya  morda  s   prizhatymi  ushkami,  sama  chem-to
smahivayushchaya  na  zmeinuyu, rubinovye businy  glaz i  oslepitel'no belye  igly
zubov  pod vstoporshchennymi usami. A ved' kobra --  eto on, Marandil... Staraya
izmuchennaya kobra s oblomannymi  yadovitymi zubami... Vot sejchas, pryamo sejchas
eti chelyusti somknutsya  na ego gorle,  i  udarit fontanami krov' iz porvannyh
sonnyh arterij, i  zahrustit azhurnaya kost' shejnyh pozvonkov... On popyatilsya,
tshchetno zaslonyayas'  rukami  ot nadvigayushchegosya koshmara,  -- i vdrug  grohnulsya
navznich': zacepilsya kablukom za zadrannyj kraeshek kovrovoj dorozhki.
     Imenno  bol' (v  padenii on sil'no rasshib  lokot') i vyruchila kapitana,
vernuv ego  k  real'nosti.  Uzhas  otchego-to  pomenyal svoyu  modal'nost' -- iz
paralizuyushchego sdelalsya  podstegivayushchim,  i  Marandil,  mgnovenno  vskochiv na
nogi, rvanul  proch'  po polutemnomu koridoru,  da tak, chto punktir nastennyh
svetil'nikov slilsya v ognennuyu chertu. Lestnica... vniz... mahom cherez perila
-- na sleduyushchij prolet...  i eshche raz... zdes'  zhe dolzhen torchat' ohrannik --
kuda on podevalsya?.. koridor, vedushchij k kabinetu rezidenta... ohrana, gde zhe
vsya  ohrana,  d'yavol  ih  razderi?!.  A  za  spinoyu shagi  --  mernye,  budto
narezayushchie  na  akkuratnye  lomtiki  plotnuyu  i  vyazkuyu  tishinu  koridora...
A-a-a-a!!!  -- da ved'  eto zhe tupik!.. kuda,  kuda teper'?.. v  kabinet  --
vybirat' ne iz chego...  klyuch... v skvazhinu ne lezet, suka!.. o kretin, eto zh
ot  sejfa... spokojnee,  spokojnee...  Aule Velikij, pomogi --  etot  chertov
zamok i tak-to vechno zaedaet... a shagi blizhe i blizhe --  kak  ledyanaya kapel'
na vybrituyu makushku... (kstati, interesno, a pochemu  on ne perehodit na beg?
--  zatknis',  idiotina,  ne  karkaj!)...  spokojno...  povorachivayu...  Vse,
poryadok!!!
     YAshchericeyu proskol'znuv v shchel'  chut'  priotkryvshejsya dveri  kabineta,  on
navalilsya na nee iznutri vsem telom i uspel zaperet'sya na klyuch  v  tot samyj
mig,  kogda shagi oborotnya dostigli poroga.  Zazhigat' vnutri svet  kapitan ne
stal -- ne bylo sil; tryasushchijsya i potnyj -- hot' vyzhimaj, on uselsya pryamo na
parket posredi  komnaty,  v obshirnom kvadrate  lunnogo sveta,  perecherknutom
reshetkoj  okonnogo perepleta.  Strannoe  delo:  umom Marandil  ponimal,  chto
koshmarnyj presledovatel' nikuda ne delsya, no zdes', sidya na etom serebristom
kovrike, otchego-to oshchushchal sebya v bezopasnosti -- budto v detskoj igre, kogda
ty uspel prokrichat': "Trik-trak, chur ya v domike!" On  rasseyanno vglyadelsya  v
risunok lunnyh  tenej na polu  ryadom s soboyu i  tut tol'ko dogadalsya podnyat'
vzor na samo okno. Podnyal -- i edva ne zavyl ot uzhasa i otchayaniya.
     Na  karnize, pochti  prizhavshis' licom k steklu, stoyal chelovek,  v oblike
kotorogo bylo  nechto udivitel'no napominayushchee gienu. |tomu  vtoromu oborotnyu
yavno nichego ne stoilo vyshibit' nogoyu okonnyj pereplet i sprygnut' v komnatu,
odnako on  ne dvigalsya  s mesta i lish' glyadel na Marandila v  upor  kruglymi
bledno fosforesciruyushchimi  glazami... Szadi  tem vremenem  poslyshalsya  slabyj
metallicheskij skrezhet -- Mangust  uzhe zanyalsya dvernym  zaporom. "Horosho hot'
klyuch ostalsya  v  skvazhine", -- promel'knulo v  golove  kapitana,  i  v tu zhe
sekundu na dver' obrushilsya  strashnyj udar.  Ryadom s  zamkom vozniklo  rvanoe
oval'noe otverstie  dyujmov shesti  v poperechnike, skvoz'  kotoroe  hlynula iz
koridora struya tusklogo sveta: struya eta, vprochem, pochti mgnovenno usohla do
neskol'kih  luchikov  -- dyru  chem-to zatknuli  snaruzhi,  --  a  potom  vdrug
razdalsya shchelchok otpiraemogo zamka,  i dver' kabineta raspahnulas' nastezh'...
Tol'ko tut Marandil ponyal, chto lejtenant prosto proshib udarom kulaka dvernuyu
filenku,  prosunul  ruku  v  dyru  i  spokojno  povernul iznutri torchashchij  v
skvazhine  klyuch.  Kapitan  metnulsya  bylo   k  podokonniku  (chelovek-giena  s
naruzhnogo  karniza pugal ego men'she,  chem Mangust), i togda  iz neproglyadnoj
t'my  po  uglam  komnaty s  besshumnoj  graciej vyskol'znuli eshche  dvoe --  on
otchego-to srazu ponyal: volki.
     Oni vyvolokli ego  za nogi  iz-pod stola,  kuda on  pytalsya zabit'sya, i
stoyali  teper'  nad  dobychej, oshcherya  klyki i obdavaya kapitana ostrym zapahom
psiny  i zharkim myasnym dyhaniem, a on, osoznav uzhe s polnoj neotvratimost'yu,
kak  predstoit emu sejchas  rasplatit'sya za  svoe  predatel'stvo, razdavlenno
skulil  na polu,  sudorozhno pytayas' prikryt' gorlo i pah... I vdrug vse  eto
navazhdenie  razveyalos', povinuyas'  besstrastnomu  golosu Mangusta:  "Kapitan
Marandil, imenem  korolya vy  arestovany. Serzhant,  otberite  u  nego oruzhie,
zheton i klyuchi ot sejfa. V podval ego!"
     Net! Net!! Ne-e-et!!! |to nepravda, etogo prosto ne mozhet byt'... S kem
ugodno, no  tol'ko  ne  s nim -- kapitanom tajnoj  strazhi Marandilom, glavoyu
umbarskoj rezidentury!..  No ego  uzhe  volokut vniz po  krutym  vyshcherblennym
stupen'kam (emu vdrug so strannoj otchetlivostyo  pripomnilos', chto  stupenek
etih rovno dvadcat' shtuk, a na chetvertoj  snizu  est' po  centru zdorovennaya
vyboina), a potom, v podvale, edinym mahom vytryahivayut iz  odezhdy i, gologo,
podveshivayut za  svyazannye bol'shie pal'cy  na kryuk v  potolochnoj  balke...  I
togda pered nim vnov' voznikaet lico Mangusta -- glaza v glaza:
     -- Tvoi  shashni s umbarskoj sekretnoj sluzhboj menya sejchas ne interesuyut.
YA  hochu znat' -- kto nadoumil tebya navesti na nashu gruppu el'fov, straviv ih
podpol'e  s   tajnoj   strazhej  Ego  Velichestva.  Na  kogo  ty  rabotaesh'  v
Minas-Tirite -- na lyudej Arven? CHto im izvestno o missii Tangorna?
     -- YA nichego  ne znayu, klyanus' chem ugodno! -- hripit on, korchas' ot boli
v vydernutyh sustavah  i otlichno ponimaya, chto  eto eshche poka legkaya razminka.
-- YA ne  otdaval nikakih prikazov o pohishchenii etogo Al'gali --  Aravan  libo
rehnulsya, libo rabotal ot sebya...
     -- Pristupajte, serzhant... Tak kto velel tebe zasvetit' menya el'fam?..
     Oni  horosho znayut svoe delo  i ochen'  tochno doziruyut bol', ne davaya emu
uskol'znut'  v  nastoyashchee  bespamyatstvo,  i  eto  dlitsya  dolgo,  beskonechno
dolgo...  A  potom vse konchilos':  milost' Valarov  voistinu bespredel'na, i
laskovye ladoni Vajry  podhvatyvayut ego, unosya v samoe nadezhnoe iz ubezhishch --
v sumrachnye pokoi Mandosa.
     ...Solnechnyj  luch bil  Marandilu  pryamo v  glaza --  vremya blizilos'  k
poludnyu. On so stonom  otorval tyazhelennuyu -- budto i ne spal vovse -- golovu
ot  svernutogo  plashcha,  zamenyavshego  emu  podushku,   tshchetno  pytayas'  to  li
proglotit',  to li  vyplyunut' krik, chto tak  i  zastryal v  peresohshem gorle.
Privychno nasharil na polu  ryadom s divanom nedopituyu butylku roma i, vydernuv
zubami probku, sdelal neskol'ko krupnyh glotkov. Voobshche-to alkogol' emu  uzhe
ne  pomogal  -- chtoby  po-nastoyashchemu  prijti  v  sebya,  trebovalos'  nyuhnut'
koknara:  strah  za eti  dni polnost'yu vyel rezidenta iznutri,  ostaviv lish'
zhalkuyu smorshchennuyu  obolochku. Za vorota posol'stva kapitan  teper' ne vyhodil
vovse, a spal tol'ko dnem,  ne  razdevayas':  on otchego-to ubedil sebya, budto
Mangust yavitsya za nim imenno v polnoch' -- kak v presledovavshih ego koshmarah.
     Koshmary  eti byli zatejlivy i  raznoobrazny. Mangustova  speckomanda to
proskal'zyvala  vnutr' ego kabineta  tenyami-nin'okve,  to  zayavlyalas' vpolne
natural'nymi   prizrakami  pryamo  iz  glubin  bol'shogo   nastennogo  zerkala
khandskoj raboty (ochnuvshis' v tot raz, on tut zhe razbil ego vdrebezgi), a to
prosto  vlamyvalas'  v  dver',  kak  obychnyj  policejskij  naryad -- pri vseh
regaliyah i dokumentah. YArche vsego emu zapomnilsya tot son, gde na nego napali
chetyre  ogromnyh --  s koshku  razmerom  -- netopyrya.  Neuyazvimo-vertkie, oni
gonyali kapitana po vsemu nochnomu zdaniyu i so zlobnym piskom hlestali  ego po
golove svoimi kozhistymi kryl'yami, norovya dobrat'sya do glaz: ladoni, kotorymi
on prikryval lico,  i  zatylok s sheej byli uzhe izorvany v  krovavyj  farsh ih
melkimi  ostrymi  klykami  -- i lish'  togda  posledovala neizmennaya syuzhetnaya
razvyazka: "Kapitan Marandil, imenem korolya  vy arestovany. Serzhant, otberite
u nego oruzhie, zheton i klyuchi ot sejfa. V podval ego!"
     -- Gospodin sekretar'! Gospodin  sekretar', ochnites'!  -- Tut tol'ko on
soobrazil, chto prosnulsya ne sam po sebe  -- v  dveryah  kabineta pereminaetsya
vestovoj. -- Vas srochno vyzyvaet gospodin posol.
     "Srochno vyzyvaet" -- eto chto-to  noven'koe. Poluchiv desyat' dnej nazad v
utrennej pochte paket s pokazaniyami Aravana, CHrezvychajnyj i polnomochnyj posol
Vossoedinennogo Korolevstva ser |ldred potreboval ot  rezidenta  ob座asnenij:
poluchiv  zhe vmesto takovyh zhalobnyj lepet  na temu "ya ne ya i korova ne moya",
on stal sharahat'sya ot kapitana kak ot zachumlennogo, demonstrativno prervav s
nim  vsyakie  dela.  Samyj  uzhas   sostoyal  v   tom,  chto   versiya   sobytij,
prodiktovannaya Aravanu Tangornom, okazalas' stol' ubeditel'noj, chto Marandil
usomnilsya v sobstvennom rassudke: a vdrug on i vpravdu otdal takoj prikaz --
nahodyas' v kakom-to pomrachenii uma?  On  utverdilsya v  etom  nastol'ko,  chto
likvidiroval ranenogo Morimira ("A nu kak tot, pridya v sebya, tozhe podtverdit
fakt  prikaza   na  pohishchenie  Al'gali?"):  likvidiroval  vtoropyah,  ostaviv
mnozhestvo  sledov,  i tem samym  otrezal  sebe vsyakie  puti  k  otstupleniyu.
Marandil  fizicheski  oshchushchal  udushlivuyu  pustotu,  voznikshuyu  vokrug  nego  v
rezidenture:  podchinennye --  vse  kak odin  -- izbegali  vstrechat'sya  s nim
vzglyadom, a v pomeshcheniyah, kuda on zahodil, totchas zamirali vsyakie razgovory.
Umom on ponimal, chto samoe  vremya uhodit'  v bega, no okazat'sya v odinochku v
gorode boyalsya eshche bol'she. Ostavalos' lish'  upovat' na to, chto  DSD doberetsya
do  Mangusta  ran'she, chem  tot --  do  nego;  v  to, chto  lejtenanta  sumeet
ostanovit' ego sobstvennaya ohrana  (ta poluchila sootvetstvuyushchij prikaz),  on
uzhe ne veril.
     -- CHto tam za  pozhar? -- hmuro sprosil on vestovogo, pytayas' privesti v
poryadok odezhdu, izryadno pozhevannuyu posle sna.
     -- Trup tam kakoj-to nashli -- govoryat, po vashej chasti. Primety -- mnogo
melkih shramikov na gubah...
     V kabinet  posla Marandil pochti vbezhal -- i  byl totchas akkuratno  vzyat
pod   ruki  dvumya  zanyavshimi  poziciyu  po  bokam  ot   dveri  oborvancami  v
peremazannyh gryaz'yu kamzolah. Ser  |ldred  stoyal chut' poodal';  v ego poze i
vyrazhenii    lica    prichudlivym     obrazom     smeshivalis'    oskorblennoe
aristokraticheskoe  vysokomerie i sluzhebnoe  podobostrastie -- chuvstvovalos',
chto ego prevoshoditel'stvo tol'ko chto poluchil preslovutuyu skipidarnuyu klizmu
vedra  edak na  tri.  V  kresle  zhe  posla  sidel,  noga  na  nogu.  Mangust
sobstvennoj personoj -- stol' zhe chumazyj, kak i ego podchinennye.
     -- Kapitan  Marandil,  imenem korolya vy arestovany. Serzhant, otberite u
nego oruzhie, zheton  i klyuchi ot sejfa. V podval  ego! -- I,  vstavaya,  brosil
cherez  plecho:  --  A vam, gospodin posol,  nastoyatel'no  rekomenduyu  dat' po
zadnice meshalkoj nachal'niku ohrany. Voobshche-to k vam  syuda  mozhno  probrat'sya
minimum  chetyr'mya sposobami, no chtob dazhe vhody  v  livnevuyu  kanalizaciyu ne
byli zabrany  reshetkami... To est' takoe razdolbajstvo  prosto  v  golove ne
ukladyvaetsya! Tak chto ne udivlyajtes', ezheli  kak-nibud'  poutru obnaruzhite v
posol'skom sadu cyganskij tabor, a v vestibyule -- paru dryhnushchih brodyag...
     Net! Net!! Ne-e-et!!! |to nepravda, etogo prosto ne mozhet byt'... S kem
ugodno, no tol'ko ne  s  nim -- kapitanom  tajnoj strazhi  Marandilom, glavoyu
umbarskoj rezidentury!..  No  ego  uzhe volokut  vniz  po krutym vyshcherblennym
stupen'kam (emu vdrug so strannoj otchetlivost'yu pripomnilos',  chto  stupenek
etih rovno dvadcat' shtuk,  a na chetvertoj snizu est' po  centru  zdorovennaya
vyboina), a potom, v podvale, edinym mahom vytryahivayut iz odezhdy i,  gologo,
podveshivayut za  svyazannye bol'shie pal'cy  na  kryuk  v  potolochnoj balke... I
togda pered nim vnov' voznikaet lico Mangusta -- glaza v glaza.
     -- Tvoi shashni s umbarskoj  sekretnoj sluzhboj menya sejchas ne interesuyut.
YA hochu znat' -- kto nadoumil tebya navesti na nashu gruppu el'fov, straviv  ih
podpol'e  s  tajnoj  strazhej  Ego  Velichestva.   Na  kogo  ty   rabotaesh'  v
Minas-Tirite -- na lyudej Arven? CHto im izvestno o missii Tangorna?
     -- YA nichego ne znayu, klyanus' chem ugodno!  -- hripit on, korchas' ot boli
v vydernutyh sustavah i otlichno ponimaya,  chto eto  eshche poka legkaya razminka.
-- YA ne otdaval  nikakih prikazov  o pohishchenii etogo Al'gali -- Aravan  libo
rehnulsya, libo rabotal ot sebya...
     -- Pristupajte, serzhant... Tak kto velel tebe zasvetit' menya el'fam?..
     Oni horosho znayut svoe delo i ochen' tochno  doziruyut bol', ne  davaya  emu
uskol'znut'  v  nastoyashchee  bespamyatstvo,  i  eto  dlitsya  dolgo,  beskonechno
dolgo... A potom vse  konchilos': milost'  Valarov  voistinu bespredel'na,  i
laskovye ladoni Vajry podhvatyvayut ego, unosya v samoe  nadezhnoe iz ubezhishch --
v sumrachnye pokoi Mandosa...
     Kak zhe -- "unosyat"... Dozhidajsya!
     -- ...I  ne  nadejsya, paskudina,  chto ty  sdohnesh' ran'she, chem vylozhish'
vse! Tak na kogo iz svity Arven ty rabotaesh'? Kak osushchestvlyaetsya svyaz'?
     Nichego ne konchilos' -- vse tol'ko nachinalos'...



     Umbar, Dlinnaya damba.
     26 iyunya 3019 goda

     Umbarskaya Dlinnaya damba ne znachitsya sredi dvenadcati chudes sveta -- kak
ih perechislil  nekogda v svoej "Vseobshchej istorii" Ash-SHaram, no eto, pozhaluj,
govorit lish' ob osobennostyah lichnogo vkusa velikogo  vendotenijca: tot otdal
predpochtenie  ne  funkcional'nym  sooruzheniyam  (skol' ugodno grandioznym), a
izyskannym  bezdelushkam vrode  barad-durskogo  shpilya  ili  Visyachego  hrama v
Mendore. Semisotsazhennaya nasyp', soedinivshaya chetyre veka nazad  Poluostrov s
Ostrovami, ispravno porazhala  voobrazhenie kazhdogo pribyvayushchego v Umbar:  ona
byla shire lyuboj  iz gorodskih  ulic i pozvolyala razminut'sya dvum baktrian'im
karavanam.  Sobstvenno,  za etim  ee i stroili -- teper' kupcam, vozivshim po
CHevelgarskomu traktu tovary s materika  i na materik, ne bylo nuzhdy vozit'sya
s paromnymi perepravami. Ne  zadarom, yasnoe delo: kak utverzhdali zlye yazyki,
iz teh serebryanyh monet,  chto pereplatili  za eti  chetyre veka  v  gorodskuyu
kaznu karavanshchiki, mozhno bylo by nasypat' ryadyshkom vtoruyu takuyu zhe dambu.
     Pered  massivnym  zdaniem  tamozhni,  vysivshimsya  u v容zda  na dambu  so
storony  Poluostrova, raskinulsya  celyj gorodok iz pestryh shatrov, palatok i
bambukovyh balaganchikov.  Zdes' kupec, istomlennyj pyatidnevnym perehodom  po
krutym serpantinam CHevelgarskogo trakta, imel vse vozmozhnosti potratit' svoi
denezhki  bolee  priyatnym  dlya  sebya  sposobom,  nezheli v  kabinete  sborshchika
tamozhennyh poshlin. Stelyushchijsya nad  mangalami sizovatyj shashlychnyj chad -- edva
li ne bolee vkusnyj, chem sami shashlyki, devushki  vseh cvetov kozhi i  telesnyh
ob容mov, nenavyazchivo  demonstriruyushchie  svoi prelesti,  proricateli  i  magi,
sulyashchie za kakuyu-to  pikkolu predskazat'  rezul'tat gryadushchej  sdelki,  a  za
kastamirku  -- raz  i  navsegda steret' v poroshok vseh tvoih  konkurentov...
Naporisto   vzyvali  k  miloserdiyu  nishchie,  shnyryali  karmanniki,  artistichno
zavlekali  v svoyu kompaniyu  lohov shulera i  naperstochniki;  tut zhe  stepenno
vershili  svoj sobstvennyj  reket  policejskie (mesto  bylo  hlebnoe  -- chego
tam... Govoryat, nekij  nachinayushchij strazh  poryadka  na  polnom  ser'eze  podal
svoemu nachal'niku  takoj vot raport: "Ispytyvaya  krajnyuyu  denezhnuyu  nuzhdu po
sluchayu  rozhdeniya tret'ego rebenka, proshu hotya by nenadolgo perevesti menya na
Dlinnuyu dambu"). Slovom, edakij Umbar v miniatyure -- vo vsej svoej krase.
     ...Segodnya  ochered'  dvigalas'  sovsem  uzh  po-cherepash'i. Malo togo chto
tamozhennye  chinovniki budto  by norovili zasnut' na hodu  (chto  ne meshalo im
neukosnitel'no sovat' nosy v  kazhdyj tyuk) --  tak eshche voznik  dopolnitel'nyj
zator na samoj dambe, gde  stroitelyam  prispichilo menyat' dorozhnuyu oblicovku.
Zdorovennyj chernoborodyj karavan-bashi iz Khanda uzhe ponyal: tamozhenniki -- da
porazi ih Vsemogushchij tryasuchkoj i gnojnymi yazvami! -- promuryzhili ego stol'ko
vremeni, chto ran'she  obeda ego baktrianam uzhe ne popast' na Ostrova nikakimi
silami -- a znachit, segodnyashnij bazarnyj den'  poshel ishaku pod hvost. Ladno,
chego  teper'  dergat'sya  i  puskat' dym iz ushej... na vse volya  Vsemogushchego.
Poruchiv  prismatrivat' za zhivotnymi  i  tovarom svoemu pomoshchniku, on,  chtoby
skorotat' vremya, reshil proshvyrnut'sya po palatochnomu gorodku.
     Podzapravivshis' v odnoj  iz  harcheven (lagman, tri porcii prevoshodnogo
shafrannogo  plova  i  blyudo sladkih pirozhkov s  kuragoj),  on  dvinulsya bylo
nazad,  no  zastryal  pered  malen'kim  pomostom,  gde   prizyvno  izgibalas'
olivkovo-smuglaya  tancovshchica,   vsyu  odezhdu  kotoroj   sostavlyali  neskol'ko
razletayushchihsya shelkovyh lentochek.  Dva gorca s Poluostrova tak  i pozhirali ee
glazami  -- nachinaya s dvigayushchihsya  vo vpolne nedvusmyslennom ritme  strojnyh
beder i  matovo-losnyashchegosya zhivota; pri etom  oni,  razumeetsya,  ne zabyvali
vremya  ot  vremeni  splevyvat', kak  by v krajnem  omerzenii ("T'fu, i  chego
gorodskie v tom nahodyat? Ved' ni kozhi v nej, ni rozhi"), a takzhe obmenivat'sya
mezhdu  soboyu  prochuvstvovannymi  obobshcheniyami  na  predmet  moral'nogo oblika
gorozhanok. Karavan-bashi  uzhe prikidyval --  pochem emu vstanet  bolee  tesnoe
znakomstvo s  tancovshchicej  v  ee palatke pozadi  pomosta,  no  tut  prinesla
otkuda-to nelegkaya hakimianskogo propovednika  --  oblachennuyu v polusgnivshie
lohmot'ya  pleshivuyu  mumiyu s  goryashchimi  kak ugol'ya  glazami, -- i tot s  hodu
obrushil  shkval oblichenii  na  golovy  rasputnikov,  "pohotlivo vzirayushchih  na
nepotrebstvo, chinimoe padshej sestroyu  nashej". "Padshej  sestre" vse eto  bylo
absolyutno  po  barabanu,  a  vot karavanshchik predpochel  bystren'ko slinyat'  v
storonku:  nu  ego  k  Bogu  v  raj,  a to  pripechataet  eshche,  chego dobrogo,
kakim-nibud' koshmarnym proklyatiem...
     Babu, odnako,  hotelos' do nevozmozhnosti: pyat'  dnej vozderzhaniya, shutka
li... Vprochem -- kakie nashi gody! On posharil glazami vokrug sebya, i  -- nate
vam, tut zhe, bukval'no v desyatke shagov,  obnaruzhil iskomoe. Na pervyj vzglyad
devka byla nekazista -- hudyshka godkov semnadcati,  da  eshche i s ukrasheniem v
vide horosho vyderzhannogo, cvetov  pobezhalosti, fingala pod levym  glazom, --
no khandec  opytnym  vzglyadom  ocenil dostoinstva ee gibkoj  figurki  i edva
tol'ko ne obliznulsya v otkrytuyu: et-to, rebyata, chto-to s chem-to! Nu a chto do
rozhi, tak ee, kak izvestno, v sluch-chego mozhno i portyankoj prikryt'.
     -- Skuchaem, podruga?
     -- Otvali, --  ravnodushno otkliknulas' ta; golos byl chut'  hriplovatyj,
no priyatnyj. -- Ty oshibsya, dyadya, -- ya ne po etomu delu.
     -- Tak uzh i  ne po etomu! Mozhet, prosto nastoyashchej ceny poka ne  davali?
Tak tut vse budet putem, ne bois'... -- I, hohotnuv, scapal  ee za  ruku  --
vrode shutya, no hren vyrvesh'sya.
     Devushka otvetila kratkoj  tiradoj,  kotoraya zaprosto mogla by vognat' v
krasku  piratskogo  bocmana,  vysvobodila  --  odnim  tochnym  neprinuzhdennym
dvizheniem  -- svoyu ruku  iz  lapishchi karavanshchika i  bystro otstupila nazad, v
proulok mezhdu zalatannoj  palatkoj i krivobokim  balaganchikom  iz  kamyshovyh
cinovok; voobshche-to nichego hitrogo tut net -- prosto vyryvat'sya nado strogo v
storonu bol'shogo pal'ca shvativshego tebya  cheloveka, koncevoj ego falangi, --
odnako  po pervomu razu  takoe vpechatlyaet i, kak pravilo, navodit  na vernye
vyvody.  No  tol'ko  ne  sejchas:  razzadorennyj  karavan-bashi (eto zh nado --
kakaya-to maloletnyaya potaskushka budet korchit' iz sebya nedotrogu!) so vseh nog
lomanulsya v proulok mezh palatkami za uskol'zayushchej dobychej...
     Ne  proshlo i polminuty, kak khandec poyavilsya obratno na ploshchadi. Stupal
on teper' ochen' ostorozhno, vrode kak  na cypochkah, i, tihon'ko mycha ot boli,
prizhimal k  zhivotu  pravuyu  kist', berezhno  prikryvaya ee levoj.  Nu,  muzhik,
izvinyaj --  sam  durak,  chego  tut  eshche skazhesh'... Vybit' iz sustava bol'shoj
palec potyanuvshejsya  k tebe ruki -- sushchij pustyak dlya lyubogo operativnika DSD,
dazhe  dlya  zelenogo novichka, a  uzh devushka-to byla otnyud'  ne novichkom. CHut'
pogodya Fej (pod etim imenem  ee znali tovarishchi po Departamentu)  vernulas' v
"svoj" sektor ploshchadi,  odnako zloschastnyj karavanshchik navryad li sejchas uznal
by ee, dazhe stolknis' oni nos  k nosu:  shlyuha kanula v nebytie, i vmesto nee
voznik mal'chishka-vodonos, oborvannyj i chumazyj, no bezo vsyakih sledov sinyaka
pod glazom -- a ved' vnimanie nablyudatelya obychno fiksiruetsya imenno na takih
vot "primetah"... Vernut'sya na svoj  post ona, nadobno  zametit', uspela kak
raz  vovremya: slepoj  nishchij,  sidyashchij  u  samogo  v容zda na dambu,  zaunyvno
vozopil "Pomogite  kto  chem  mozhet,  lyudi dobrye!" vmesto vsegdashnego svoego
"Lyudi dobrye, pomogite kto chem mozhet!" -- signal "Ko mne!"
     Rozysknuyu  orientirovku  ("Severyanin, shaten shesti  futov  rostu,  glaza
serye...  tridcat'  dva goda, no vyglyadit molozhe... prihramyvaet  na  pravuyu
nogu...") Fej,  razumeetsya,  pomnila  doslovno,  hotya v etot  raz  ona  byla
zadejstvovana  lish' v operativnom  obespechenii,  neposredstvenno  podchinyayas'
odnomu iz opoznavatelej -- slepomu nishchemu.  O  tom, chto  nishchim etim yavlyaetsya
sam pervyj vice-direktor DSD sobstvennoj personoj,  ona, razumeetsya, dazhe ne
podozrevala -- ravno kak i o tom, chto Dzhakuzi byl vchera preduprezhden so vsej
ser'eznost'yu:  esli  ego  zateya  s  oblavnoj  ohotoj  na Tangorna  ne  budet
realizovana  v  techenie blizhajshih  sutok,  to  otstavkoj bez mundira emu  ne
otdelat'sya... Oglashaya vozduh  svoim zvonkim "A vot komu  vody, holodnoj vody
so l'dom!", devushka lovko vvintilas' v tolpu,  pytayas' s  hodu  ugadat', kto
imenno privlek k sebe vnimanie ee komandira.
     Na dambu kak raz v容zzhal voz s meshkami, sudya po vsemu -- kukuruza; paru
mulov vel v povodu vysokij hudoshchavyj gorec  let dvadcati vos'mi--tridcati, i
zazor mezhdu ego  malinovoj feskoj i dorozhnoj bruschatkoj sostavlyal v  akkurat
trebuemye  shest' futov. CHto  zhe do ostal'nogo... Dazhe esli zabyt' o  hromote
(kakovaya v dejstvitel'nosti mogla byt' tochno takoj zhe "otvlekalochkoj", kak i
ee daveshnij  sinyak), to uzh glaza-to  ego  byli nu nikak ne serymi.  Meshki...
meshki  --  eto ser'ezno,  i kak raz  po  etoj  prichine  tut baronu nichego ne
svetit. Proskochit' dambu v kakoj-nibud'  vinnoj  bochke ili kovrovom tyuke  --
hod  naprashivayushchijsya; on  nastol'ko zaezzhen, banalen i mnogokratno  obsmeyan,
chto imenno svoej operetochnost'yu mozhet soblaznit' sklonnogo  k paradoksal'nym
resheniyam Tangorna. Ottogo-to  tamozhenniki i  rabotayut  segodnya  s predel'nym
tshchaniem  (sredi  nih  zapushchen  sluh:  na  dambe,   daby   presech'  vsyacheskoe
mzdoimstvo, rabotayut inkognito special'nye revizory iz  Kaznachejstva), a vse
povozki selyan -- te iz-za dorozhnogo remonta dvizhutsya sovershenno po-cherepash'i
-- uspevaet nezametno obsledovat' special'no obuchennaya sobaka.
     Postaviv,  takim  obrazom,  krest i na  meshkah,  i  na ih  hozyaine. Fej
skol'znula cepkim vzglyadom po vklinivshemusya v  ochered' ("A nu, poberegis'!..
Osadi v storonu -- pletki zahotel?!") naryadu konnyh zhandarmov s ih ulovom --
shesterymi skovannymi poparno  arestantami-gorcami, -- i, ubedivshis', chto tut
polnyj poryadok, perevela vzor dal'she... Tak vot ono chto!..
     Bogomol'cy-hakimiane, vozvrashchayushchiesya  v  gorod  posle  SHavar-SHavana  --
tradicionnogo trehnedel'nogo palomnichestva v  odno iz svoih gornyh svyatilishch.
CHelovek tridcat', lica v  znak smireniya zakryty kapyushonami vlasyanic, chut' ne
polovinu sostavlyayut  pripadochnye  i  uvechnye  --  v tom  chisle  i  hromye...
Voistinu ideal'naya maska; dazhe esli udastsya opoznat' barona (chto prakticheski
nereal'no),  kak   izvlech'   ego   iz  tolpy  palomnikov?  Siloj   --  otdav
sootvetstvuyushchij  prikaz brigade  "dorozhnyh remontnikov"?  Da  tut  zavaritsya
takaya kasha,  chto i podumat' strashno, a zavtra v gorode voobshche mozhet dojti do
vseobshchej  rezni mezhdu hakimianami i aritanami... Vymanit' ego na obochinu? No
kak?.. Za  etimi  razmyshleniyami ona edva  ne  propustila moment,  kogda "ee"
slepec  vstal,  ustupaya  svoe  -- ves'ma kormnoe --  mestechko drugomu  chlenu
gil'dii  nishchih, i,  stucha  palkoyu  po dorozhnym  plitam,  dvinulsya  vsled  za
palomnikami: eto oznachalo, chto on opoznal Tangorna s polnoj uverennost'yu.
     Neskol'kimi mgnoveniyami spustya Fej  iz vodonosa obratilas'  v povodyrya.
Na nekotorom otdalenii za nimi sledovali dva gorca -- te samye, chto vmeste s
nezadachlivym karavan-bashi glazeli na tancovshchicu (odnim iz nih byl Rasshua  --
rezident DSD na Poluostrove),  a eshche dal'she -- strannovataya kompaniya iz dvuh
poluugolovnogo vida shchegolej i  zachuhannogo  tamozhennogo  chinovnika; nastupil
obedennyj pereryv i u brigady remontnikov  -- oni tozhe gus'kom  potyanulis' k
gorodu.  Zasada  na  dambe svoyu  zadachu vypolnila: staryj kon' -- Dzhakuzi --
borozdy ne poportil...
     -- On molodec, devochka.  Zadumano bylo prevoshodno, ya emu  aplodiruyu...
|to ved', esli  po-chestnomu, chistoe vezenie, chto ya sumel ego  raskolot' -- a
ostal'nye-to nashi i vovse lopuhnulis'. ZHal', on igraet ne v nashej komande...
     V  golose  vice-direktora  po  operativnoj  rabote  zvuchala  pochti  chto
nezhnost'; chto zh, pobeda  raspolagaet i k  velikodushiyu, i k  samokritichnosti.
Tut  v  ego  pamyati vdrug  vsplyl stolik kafe  na  ploshchadi  Kastamira,  vkus
nurnonskogo,  vypitogo imi togda  za  uspeh gondol'era, i  svoj  sobstvennyj
verdikt: "On vsego  lish'  lyubitel' -- hotya  i blestyashchij,  i  udachlivyj;  emu
povezet raz, povezet drugoj,  no  na tretij on taki svernet sebe sheyu..." CHto
zh, vot on i nastupil -- tot samyj "tretij  raz": ni odnomu cheloveku ne mozhet
vezti do beskonechnosti.
     -- A kak vy sumeli uznat' ego pod kapyushonom?
     -- Pod kapyushonom?.. A, tak ty nebos' reshila -- on odin iz palomnikov?
     -- Prostite?...
     -- Konechno, net. On --  arestant, pravyj  v pervoj pare. Lico  zamotano
okrovavlennoj  tryapkoj,  a  hromayut  oni  vse: kandaly -- eto  tebe ne  funt
izyuma...
     -- No zhandarmy...
     -- ZHandarmy -- samye chto ni na est'  nastoyashchie.  A on --  dejstvitel'no
arestant, v tom-to i ves' smysl! Otlichnoe  reshenie, po-nastoyashchemu izyashchnoe...
Ty, glavnoe, ne  ostanavlivajsya i ne otkryvaj rot, a to  lyudi oborachivayutsya.
Uchis', devochka, poka eshche zhivy mastera... YA ne pro sebya -- pro nego.




     -- YA vse-taki ne ponimayu... vernee, ne vse ponimayu, -- priznalas'  Fej,
poskol'ku chuvstvovala: komandir ee prebyvaet v otlichnom nastroenii i  potomu
vpolne raspolozhen k ob座asneniyam.
     -- On  rasschital  verno:  sami  zhandarmy  nashe  vnimanie  privlekut   s
nesomnennost'yu (trofejnaya uniforma --  standartnyj sposob maskirovki), a vot
ih dobycha  --  esli,  konechno, zhandarmy podlinnye --  navryad  li.  Vot on  i
sdelalsya takoj dobychej. Kak imenno -- poka ne znayu, da eto  i ne sut' vazhno:
variantov  t'ma...  prijti,  k  primeru,  v  Irapuato  i  v  mestnoj  korchme
vyplesnut' komu-to  iz  nih polkruzhki vina na  mundir...  Oni  ego, konechno,
otmetelyat  na  sovest' (chto pozvolit  emu zakutat'  razbituyu rozhu),  no zato
potom bez pomeh provedut v gorod, da eshche i spryachut na paru-trojku mesyacev  v
samom nadezhnom  ubezhishche  --  v tyur'me; tam ego ne stali by iskat' ni my,  ni
lyudi Aragorna. |to -- esli on sobiraetsya otsidet'sya; a mozhet svyazat'sya cherez
ugolovnikov s kem-nibud' iz  svoih lyudej --  da hot'  s  toj zhe |lvis, -- te
sunut skol'ko  nado  v lapu sud'yam libo tyuremnomu nachal'stvu, i  on budet na
svobode  uzhe  cherez  paru  dnej...  Tol'ko  vot v  moi  plany  pozvolit' emu
otsizhivat'sya na narah sovershenno ne vhodit.
     Sleduya yardah v pyatidesyati pozadi zhandarmov (eto dejstvitel'no okazalis'
"ohotniki za razbojnikami" iz Irapuato), Dzhakuzi so svoeyu sputnicej dostigli
zdaniya policejskogo upravleniya porta. Zdes' arestovannyh razdelili: chetveryh
poveli  dal'she,  po  napravleniyu k  vidneyushchejsya  za Obvodnym  kanalom tyur'me
Ar-Horan, a Tangorna i skovannogo s  nim gorca (Rasshua k tomu  vremeni uspel
uzhe  identificirovat' togo  kak nekoego  CHekorello,  troyurodnogo  plemyannika
Sarrakesha)  starshij naryada  samolichno  zavel  v zdanie policii.  Vyzhdav  dlya
poryadka   minut  pyatnadcat',  Dzhakuzi   tozhe  dvinulsya  vnutr'.   Dezhurnomu,
voznamerivshemusya  bylo  pregradit' put'  dvum oborvancam, on  sunul pod  nos
zheton komissara  policii (udostoverenij prikrytiya u nego pri sebe byla celaya
kucha,  ot  flag-kapitana  inzhenernoj  sluzhby  Admiraltejstva  do  inspektora
tamozhni, glavnoe  tut bylo ne  pereputat' -- gde kakoe pred座avlyat')  i  suho
prikazal tomu provodit' ih k nachal'niku upravleniya.
     -- Komissar  Rahmadzhanyan,  -- predstavilsya on,  zajdya  v  kabinet.  Ego
hozyain,  neopryatnogo vida  tolstyak  s  vislymi  shchekami,  kazavshijsya  ozhivshej
karikaturoj na policejskogo nachal'nika, sdelal ne  slishkom uspeshnuyu  popytku
izvlech' iz kresla svoj neob座atnyj zad i poprivetstvovat' posetitelya:
     -- Starshij  inspektor  Dzhezin.  Prisazhivajtes',   komissar.  CHem   mogu
sluzhit'? Kstati -- devushka vash sotrudnik?
     -- Razumeetsya.
     "Mal'chikovyj"  kamuflyazh Fej  ne  vvel Dzhezina  v zabluzhdenie ni na mig.
Dzhakuzi, vprochem, i tak  uzhe ponyal po celoj  kuche  detalej, chto nachal'nik, s
odnoj  storony,   dostatochno   pronicatelen  (chto   neudivitel'no:  portovoe
Upravlenie  --  sushchee  zolotoe dno, pretendentov na etot lakomyj post vsegda
vyshe  kryshi), a s  drugoj --  prost i nezatejliv kak grabli:  k  primeru, na
stole u nego sovershenno v  otkrytuyu stoit nepochataya butyl' el'fijskogo vina,
za kotoruyu v magazinchike "|l'finit" na naberezhnoj Treh Zvezd emu prishlos' by
vylozhit'  primerno tri  svoih  mesyachnyh oklada...  "Sovsem uzh oborzeli",  --
sokrushenno otmetil pro  sebya  Dzhakuzi; vprochem, zabota o nezapyatnannosti riz
umbarskoj policii v zadachi DSD, po schast'yu, nikoim obrazom ne vhodila.
     -- Primerno  s polchasa  nazad k vam  v upravlenie dolzhny byli dostavit'
dvuh arestovannyh,  gorcev...  -- nachal  bylo on,  odnako  starshij inspektor
energichno zaprotestoval:
     -- Vy oshiblis', komissar, za poslednyuyu paru chasov nikogo ne dostavlyali!
     |to bylo  do togo  neozhidanno,  chto Dzhakuzi  popytalsya bylo  vtolkovat'
tolstyaku, chto sporit' glupo -- vse proishodilo pryamo na ego glazah...
     -- Znachit, vam  pomereshchilos', komissar, --  naglo  otvechal tot,  sdelav
znak  podpirayushchemu kosyak  dezhurnomu. -- Vot i kapral  podtverdit: net  u nas
nikakih gorcev-arestantov i nikogda ne bylo!
     -- Nas tut ne ponimayut,  devochka,  -- gor'ko pokachal  golovoyu  Dzhakuzi.
Fraza byla uslovnoj. Mgnovenie spustya ukazatel'nyj palec Fej, obretshij vdrug
tverdost' stal'nogo shtyrya, vonzilsya v osnovanie  gorla kaprala  --  tochno vo
vpadinku  mezhdu  klyuchic,  a  eshche  cherez  sekundu tolstennaya  dver'  kabineta
okazalas'  zapertoj  iznutri, otrezav starshego inspektora ot ego  snuyushchih po
koridoru  podchinennyh. Dzhakuzi tem  vremenem perehvatil  ruku  Dzhezina  (tot
potyanulsya  bylo  za  oruzhiem)  i  legkim  nazhatiem  na  kist'  zastavil togo
rastech'sya po kreslu, podavivshis'  sobstvennym krikom.  Oglyadyas' po storonam,
vice-direktor po operativnoj rabote snes rebrom ladoni  gorlyshko  el'fijskoj
butylki, privel policejskogo v chuvstvo, vyliv tomu na golovu i za shivorot ee
dragocennoe  soderzhimoe,  posle   chego  pripodnyal  bednyagu   za  vorotnik  i
osvedomilsya so vseyu vozmozhnoj zadushevnost'yu:
     -- Gde gorcy?
     Tolstyak tryassya i potel, no molchal. Delikatnichat' ne bylo  vremeni --  s
minuty na minutu mogli nachat'  vysazhivat'  dver', -- tak chto Dzhakuzi izlozhil
svoi propozicii predel'no kratko:
     -- Desyat'  sekund  na razmyshlenie. Potom ya  stanu schitat'  do pyati i na
kazhdyj schet -- lomat' tebe po pal'cu. A  pri schete "shest'" pererezhu gorlo --
vot etoj vot britvoj... Poglyadi mne v glaza -- ya smahivayu na shutnika?
     -- Vy  ved' iz  sekretnoj sluzhby? -- stradal'cheski  prolepetal sizyj ot
uzhasa starshij inspektor:  bylo  yasno kak den', chto svoi nashivki on vysluzhil,
ne podstavlyaya shkury pod banditskie nozhi v pritonah Harmianskoj slobody.
     -- SHest' sekund proshlo. Nu?!
     -- YA vse rasskazhu -- vse, chto znayu! Oni prikazali mne vypustit' ih...
     -- Prikazali  vypustit'?!  --  Dzhakuzi  pokazalos',  chto  pol   komnaty
stremitel'no ushel  u  nego  iz-pod  nog, i v zhivote  vozniklo  omerzitel'noe
oshchushchenie padeniya v pustotu.
     -- Oni -- lyudi gondorskogo  korolya, iz tajnoj strazhi. Vypolnyali zadanie
na Poluostrove, no gorcy ih rasshifrovali i prigovorili k  smerti. Oni sumeli
bezhat', lesami dobralis' do Irapuato --  tam  sejchas gorodskie zhandarmy ishchut
razbojnika Uanako -- i veleli komanduyushchemu operaciej evakuirovat' ih v gorod
pod vidom arestantov... A  u  nas, v  Upravlenii, oni  rasporyadilis' dat' im
kakuyu-nibud' gorodskuyu odezhdu  i  vypustit' cherez  zadnij vyhod. I  eshche  oni
skazali,  --  tut on  stradal'cheski skrivilsya, -- esli ya  komu-nibud' --  ne
vazhno komu  -- sboltnu ob etoj istorii, oni otyshchut menya hot' na dne morskom,
hot' na Zaokrainnom  Zapade...  YA ponimayu --  oficial'no  gondorskaya  tajnaya
strazha nam ne ukaz, no... Slovom, vy menya ponimaete...
     -- S chego vy vzyali, chto oni lyudi Aragorna?
     -- Odin iz nih -- licom yavnyj severyanin, iz Gondora, -- pred座avil zheton
serzhanta tajnoj strazhi Ego Velichestva...
     -- Serzhant Morimir ili serzhant Aravan... -- s trudom vygovoril Dzhakuzi,
ne uznavaya  svoego golosa;  eto  zhe prosto zatmenie  mozgov  -- kak  on  mog
upustit' iz  vidu zhetony  tajnoj strazhi,  dostavshiesya Tangornu pri nalete na
Fonarnuyu, 4?..
     -- Tak tochno, serzhant Morimir! Vyhodit, vy znaete etih lyudej?
     -- Luchshe, chem hotelos' by. Kogda etot samyj Morimir pereodevalsya, vy ne
obratili vnimanie, chto u nego v karmanah?
     -- Tol'ko den'gi, bol'she nichego.
     -- I mnogo deneg?
     -- Primerno desyat' kastamirok i eshche meloch'.
     -- CHto iz odezhdy vy im dali?
     Vice-direktor   po  operativnoj  rabote  mehanicheski  kival,   fiksiruya
kakim-to  dal'nim  kraem  soznaniya  detal'nejshie  opisaniya lohmot'ev,  koimi
Dzhezin usluzhlivo snabdil vysokih gostej; vse ravno eto uzhe bez tolku. Desyat'
kastamirok... On obernulsya k Fej:
     -- Sejchas vyjdesh' otsyuda cherez tot zhe zadnij  vyhod, chto i oni. Nalevo,
v storonu Obvodnogo kanala, budet magazin |ruko. Vozmozhno, oni smenyat odezhdu
pryamo v nem:  magazinchik ne iz deshevyh, no uzh desyati-to kastamirok im dolzhno
hvatit'. Esli net, sleduj dal'she po naberezhnoj...
     -- K Bloshinomu rynku?
     -- Verno.  Im  sejchas   dozarezu   nuzhno  pereodet'sya  --  i  eto   nash
edinstvennyj shans. Dejstvuj...
     On gruzno opustilsya na kamennuyu  ogradku ryadom so vhodom v  policejskoe
upravlenie: ne glyadya protyanul ruku -- prisevshij ryadom Rasshua tut zhe vlozhil v
nee flyazhku  s romom, -- sdelal paru glotkov i teper' ostanovivshimisya glazami
gyadel na skol'zyashchee k zakatnoj cherte  solnce. V  golove byla polnaya pustota.
Konechno zhe, so vremenem oni napadut  na  sled Tangorna, no ego lichno eto uzhe
ne spaset: srok, otpushchennyj emu Al'mandinom,  istekaet  cherez  chas. Vprochem,
nikakoj nenavisti k baronu on ne ispytyval -- igra byla chestnoj...
     -- Moj  komandir, est'!  -- Fej  voznikla pered nim, siyayushchaya, schastlivo
zapyhavshayasya  -- chuvstvuetsya, bezhala vsyu dorogu. -- Oni pereodelis' u |ruko,
tochno  kak  vy skazali, a sejchas zashli  v  Morskoj  kreditnyj bank, pryamo po
sosedstvu.
     |togo ne moglo byt', no eto  bylo. Sud'ba  v tot den' budto by zadalas'
cel'yu prodemonstrirovat', skol' malo znachat nashi sobstvennye usiliya i umeniya
v sravnenii s ee kaprizami. "V konce koncov, -- dumal  on, pospeshaya vsled za
Fej k Morskomu  banku (devushka  predusmotritel'no ostavila tam dozor iz treh
ulichnyh  mal'chishek),  --  v   konce  koncov  ya,  pohozhe,  otdelalsya  ispugom
(t'fu-t'fu-t'fu!), a vot  baron...  Da,  ot  nego  udacha segodnya otvernulas'
kapital'no:  vse  vrode  by  delaet  prevoshodno,  hot'  v  "Nastavlenie  po
operativnoj rabote" vstavlyaj, -- a vot podi zh ty..."
     K  tomu vremeni,  kogda Tangorn s CHekorello, odetye teper'  s nebroskoj
roskosh'yu,  vnov' poyavilis'  na ulice, syshchiki  DSD  uzhe spleli  vokrug  takuyu
pautinu, chto  ne razorvat'.  Priyateli  mezhdu  tem troekratno  obnyalis',  kak
prinyato  proshchat'sya u  gorcev, a  potom dvinulis' kazhdyj v svoyu storonu. Cel'
poseshcheniya imi  banka  raz座asnilas' dovol'no bystro:  odin  iz operativnikov,
vladevshij navykami  "karmannoj tyagi",  ustanovil  na  oshchup',  chto  CHekorello
teper'   "nabit  zolotom,  kak  sentyabr'skaya  forel'  --   ikroj".   Dzhakuzi
rasporyadilsya ne  tratit' vremya na gorca  -- puskaj sebe provalivaet  na  vse
chetyre storony --  i, ne  otvlekayas',  vesti Tangorna.  Tut kak raz  pribylo
podkreplenie  --  rezervnaya  brigada  naruzhnogo  nablyudeniya, i otnyne  shansy
barona  vyrvat'sya  iz-pod  kolpaka  stali  nulevymi:  nikakomu  odinochke  ne
vystoyat'  protiv   organizacii  --   esli   eto   skol'ko-nibud'   ser'eznaya
organizaciya.
     Sleduyushchie dva chasa Tangorn liho i ochen' gramotno krutil po gorodu -- to
rastvoryayas'  v  bazarnoj tolpe,  to  zataivayas' v pustyh i gulkih  prohodnyh
dvorah,  to vnezapno sprygivaya v naemnye  gondoly, --  odnako ne sumel ne to
chto  otorvat'sya,  no  hotya  by dazhe  obnaruzhit' slezhku:  DSD  -- eto vam  ne
gondorskaya rezidentura, professionaly vysochajshego  klassa... Odin tol'ko raz
sovsem  uzh  bylo uspokoivshijsya Dzhakuzi  (on  teper' derzhalsya v otdalenii  --
nechto vrode shtaba operacii) poluchil ot Vysshih Sil shchelchok po nosu -- a vot ne
rasslablyajsya prezhde vremeni! Nablyudateli dolozhili, chto baron,  tshchatel'nejshim
obrazom proverivshis',  zashel v  restoran "Zelenaya makrel'"; sleduet li  idti
tuda sledom  za  nim, riskuya pri etom zasvetit'sya,  ili  prosto  podozhdat' u
vyhoda?
     -- Zady restorana perekryli? -- sprosil  Dzhakuzi  skoree  dlya  poryadka.
Operativnik v otvet lish' sudorozhno sglotnul...
     -- Mat' vashu!.. --  ryavknul vice-direktor, vnov'  chuvstvuya, chto letit v
pustotu. -- Neuzhto ne  znaete -- v etoj  chertovoj "Makreli" sortirnoe okoshko
takih  razmerov, chto cherez nego  kabana  mozhno vytashchit' naruzhu?! Vyshvyrnu iz
Kontory k chertovoj materi, razzyavy!
     Proiznosya poslednyuyu frazu, on uspel podumat': esli Tangorn vse zhe zasek
slezhku  i  uspel zajti v  restorannyj  tualet,  to  on,  Dzhakuzi, nikogo uzhe
niotkuda  ne  vyshvyrnet...  Odnako  oboshlos'. Okazalos', baron sejchas  chinno
uzhinaet v otdel'nom  kabinete  "Zelenoj  makreli" s dvumya  dzhentl'menami,  v
odnom iz kotoryh  operativniki uzhe opoznali bessledno ischeznuvshego sekretarya
MID Al'gali.



     Umbar, restoran "Zelenaya makrel'".
     26 iyunya 3019 goda

     -- A chem,  kstati, zakonchilas'  ta istoriya s  rasstroivshejsya  pomolvkoj
vashej kuziny? -- nebrezhno sprosil Tangorn, kogda uzhin byl okonchen i Al'gali,
povinuyas'  edva zametnomu kivku svoego  sputnika, pokinul  ih  i vybralsya iz
kabineta v obshchij zal.
     -- Nichem  osobennym;  Linoel',  nado  polagat',  krutit  novyj roman...
Kstati,  esli  vy nadeetes'  srazit'  menya svoej osvedomlennost'yu  po  chasti
lorienskoj velikosvetskoj hroniki, to effekt, dolzhen vam  priznat'sya, skoree
obratnyj: novosti-to toj sto let v obed...
     "Odin-nol' v  moyu pol'zu, --  otmetil pro sebya baron, -- inache zachem ty
srazu polez ob座asnyat'sya? Vyhodit, ne tak uzh eti el'fy mudry i pronicatel'ny,
kak o nih govoryat..." Vsluh zhe on proiznes, chut' pozhav plechami:
     -- YA  prosto  hotel  udostoverit'sya,  chto  vy  dejstvitel'no   |landar;
prozvuchalo imya "Linoel'" -- etogo, sobstvenno, ya i dobivalsya. Konechno, ochen'
naivno,  no... -- Tut on  ulybnulsya chut' smushchennoj ulybkoj. -- A vy ne mogli
by snyat' polumasku?
     -- Izvol'te.
     Da,  sobesednik  ego,  vne  vsyakogo  somneniya,  byl  el'fom: zrachok  ne
kruglyj, a vertikal'nyj, kak u koshki ili zmei: mozhno, konechno, glyanut' eshche i
na konchiki ego  ushej,  skrytye sejchas  pod  pricheskoj, no osoboj nuzhdy v tom
net... "CHto  zh,  vot ty i dobralsya do celi. "...CHerez mshistye lesa i  burnye
reki, cherez  topkie bolota i  snezhnye gory  lezhal put' rycarya, i  privel ego
volshebnyj klubok v ushchel'e Uggun, gde vmesto zemli byl spekshijsya shlak, vmesto
ruch'ev  -- tekuchaya zhelch', a vmesto zeleni  -- durman-trava s  razryv-travoyu.
Zdes'-to i  obretalsya  v svoem  logove  pod  granitnymi  glybami  Drakon..."
Pravda, na samom  dele  ty (kol' uzh sledovat'  drevnim  balladam)  vovse  ne
doblestnyj rycar', a ego projdoha-oruzhenosec, kotoryj podkralsya ko  vhodu  v
peshcheru s tem, chtoby  zabrosit' tuda nazhivku  i totchas dat' deru. Srazhat'sya s
vypolzshim naruzhu  zmeem predstoit Haladdinu, no shans na  pobedu  poyavitsya  u
doktora,  tol'ko  esli  chudovishche   sozhret   pered   tem  podbroshennuyu  toboj
otravlennuyu  primanku: zasurguchennyj  paket,  izvlechennyj dva  chasa nazad iz
sejfa  Morskogo banka, gde on  hranilsya vse eto vremya  vmeste  s  mifrilovoj
kol'chugoj i eshche  koj-kakoj melochevkoj...  CHto zh, eto, konechno,  do uzhasa  ne
po-rycarski,  no nasha zadacha  -- osvobodit'  mir ot drakona,  a ne popast' v
blagorodnye geroi detskih skazok".
     -- Nadeyus',   vy  udovletvoreny?  --  prerval  neskol'ko   zatyanuvsheesya
molchanie  el'f: v  glubine ego  glaz  sinevatymi  ugarnymi ogon'kami mercala
nasmeshka.
     -- Pozhaluj, da. YA  ne znakom s |landarom  lichno, no slovesnyj  portret,
pozhaluj, sovpadaet...  -- |to  uzhe byl  chistyj blef,  no, sudya  po vsemu, on
proshel; v  lyubom sluchae vse vozmozhnosti proverki uzhe ischerpany. -- A esli vy
ne  tot,  za kogo  sebya vydaete, pover'te --  sejchas samoe  vremya  vyjti  iz
igry... Fokus v  tom,  chto svedeniya, kotorye ya sobirayus' vam peredat', mogut
stoit' golovy  koe-komu iz  vysshih  ierarhov Loriena,  tak  chto te navernyaka
primutsya ohotit'sya za obladatelem etoj tajny tak zhe, kak lyudi Aragorna -- za
mnoyu.  Syn klofoeli |ornis sumeet rasporyadit'sya  etimi svedeniyami kak nado i
pri etom -- chto nemalovazhno -- ostat'sya v zhivyh, a vot el'f, stoyashchij hot' na
stupen'ku nizhe... Opasnuyu informaciyu unichtozhayut vmeste s ee nositelyami,  kto
by  oni ni byli -- eto aksioma; vprochem, vy i  sami dolzhny ponimat', chto eto
znachit -- okazat'sya nenarokom obladatelem informacii ne svoego  urovnya... --
S etimi  slovami  Tangorn  vyrazitel'no  poglyadel v storonu,  kuda  udalilsya
Al'gali.
     -- Da,  vy  pravy,  -- spokojno  kivnul  tot,  proslediv  za   vzglyadom
Tangorna.  -- YA dejstvitel'no  |landar, a vy,  baron -- koli uzh vam izvesten
vnutrennij titul ledi |ornis, -- dejstvitel'no  orientiruetes'  v lorienskoj
kuhne. Boyus' tol'ko, vy pereocenivaete moj rang v el'fijskoj ierarhii...
     -- Otnyud'. Prosto vam prednaznachena ta  zhe  rol',  chto  i  u  menya,  --
posrednik. A informaciya, kak vy, veroyatno, uzhe dogadalis', prednaznachena dlya
vashej  matushki. Bolee  togo:  u menya est' osnovaniya  polagat',  chto klofoel'
|ornis -- tozhe ne konechnyj ee adresat.
     -- Ta-ak...  --   zadumchivo  protyanul  |landar.  --   Znachit,   Faramir
razdobyl-taki dokazatel'stva togo, chto koe-kto v Loriene vser'ez snyuhalsya  s
Aragornom  i sobiraetsya ispol'zovat' Vossoedinennoe Korolevstvo kak kozyrnuyu
kartu  v  svoej   partii  protiv  Vladychicy...  I  teper'   knyaz'   Itiliena
rasschityvaet, chto ta vzamen vernet emu minastiritskij prestol, tak chto li?
     -- YA -- povtoryayu -- lish' posrednik i ne upolnomochen nazyvat' kakie-libo
imena... A chto, sobstvenno, kazhetsya vam neveroyatnym v takoj konstrukcii?
     -- V principe ona vpolne pravdopodobna... ya by dazhe  skazal --  slishkom
pravdopodobna. Prosto vam lichno, baron, ya ne doveryayu ni na grosh, kak hotite.
Slishkom  uzh mnogo vokrug vas shuma... To, chto za vami ohotyatsya lyudi Aragorna,
vrode by  pravda,  no  vam pri  etom kak-to  podozritel'no  vezet:  sperva v
"Morskom kon'ke", potom  na  etoj Kastamirovoj  luzhe... A  uzh eta  istoriya s
osvobozhdeniem Al'gali -- da kto mozhet poverit' v takie sovpadeniya?
     -- Nu,  tut  mne  trudno  vozrazhat':  istoriya  i  v  samom  dele  pochti
neveroyatnaya, -- razvel rukami baron. -- Znachit, vy prodolzhaete  podozrevat',
chto proisshestvie na Fonarnoj, 4, -- moya inscenirovka?
     -- Podozreval do  vcherashnego dnya, -- hmuro priznal |landar. -- No vchera
kapitan Marandil  byl arestovan  i sdelal ischerpyvayushchie  priznaniya  po etomu
epizodu. On i v samom dele prikazal zahvatit' Al'gali...
     Tangornu ponadobilos' vse ego  samoobladanie,  chtoby ne uronit' chelyust'
do polu. Voistinu: "slishkom horosho -- tozhe nehorosho."
     -- My  topchemsya na meste,  uvazhaemyj,  -- rezko  skazal  on,  otchego-to
pochuvstvovav: pora perehodit' v ataku. -- Vse ravno reshenie tut prinimat' ne
vam -- ne vash, izvinite, uroven'... Menya interesuet odno: raspolagaete li vy
vozmozhnost'yu perepravit' moe soobshchenie ledi  |ornis -- no tak, chtoby ob etom
ne uznal nikto drugoj v Loriene? Esli net, razgovor bespredmeten; togda  mne
pridetsya iskat' drugie kanaly.
     |l'f zadumchivo pogladil ladon'yu lezhashchij na skaterti paket -- yavno iskal
sledy magicheskih  vozdejstvij.  Tangorn  zatail  dyhanie:  drakon podoshel  k
primanke i  prinyalsya ostorozhno ee obnyuhivat'. Voobshche-to opasat'sya emu nechego
-- v plane fizicheskom tut vse absolyutno chisto, nikakih podvohov.
     -- Nadeyus', -- usmehnulsya baron, -- vy sposobny ubedit'sya  v otsutstvii
yadov ili navedennoj magii, ne vskryvaya obertki?
     -- Da uzh kak-nibud'... Odnako paket, -- |landar vzvesil  ego na ladoni,
-- tyanet pochti na polfunta, i vnutri yasno oshchushchaetsya metall... mnogo metalla.
CHto v nem est' eshche, krome samogo poslaniya?
     -- Poslanie  zavernuto v  neskol'ko  sloev  tolstoj  serebryanoj fol'gi,
chtoby  ego  nel'zya  bylo  prochest' snaruzhi pri  pomoshchi  magii.  -- |l'f edva
zametno kivnul. -- Vneshnyaya obertka -- meshkovina, a v uzly obvyazki,  tam, gde
raspolozheny surguchnye  pechati, vpleteny metallicheskie  kol'ca. Tajno vskryt'
takoj  paket  nevozmozhno:  nel'zya ni otparit'  surguch  ot  poverhnosti -- on
slishkom  gluboko  pronikaet mezhdu nityami meshkoviny, ni akkuratnen'ko srezat'
pechat' s  torca  tonkim raskalennym lezviem -- meshaet zaklyuchennoe vnutri nee
kol'co. Tak opechatyvayut pravitel'stvennuyu pochtu v Khande --  bolee nadezhnogo
sposoba ya ne znayu... Kstati,  tut est'  i eshche  odna strahovka: uzly obvyazki,
kotorymi  zakrepleny  kol'ca, navernyaka ne  znakomy  nikomu iz el'fov.  Vot,
poglyadite.
     S  etimi slovami Tangorn bystro zavyazal kusok  shpagata vokrug  rukoyatki
fruktovogo  nozhika  i  peredal nozh |landaru.  Tot  nekotoroe  vremya proboval
razobrat'sya v verevochnyh hitrospleteniyah,  no  zatem s yavnym neudovol'stviem
ostavil eti popytki:
     -- CHto-to iz zdeshnih morskih uzlov?
     -- Otnyud'. Prosto el'fy -- v silu svoej kosnosti -- vsegda vyazhut tetivu
k luku odnim-edinstvennym sposobom,  a na samom-to dele takih uzlov izvestno
minimum tri. |to -- odin iz nih...
     |landar razdrazhenno sunul paket za pazuhu i vnov' prinyalsya razglyadyvat'
uzelok.  Kak  zhe  -- vysshaya rasa, a na takoj  erunde spotykaemsya...  Obidno,
ponimaesh'!  Tangorn  zamer,  boyas' poverit' svoim glazam.  Drakon  proglotil
primanku... sozhral-taki,  skotina...  zaglonul, sharchil, shrumkal, shaval! I
tut el'f,  budto by pochuyav  etu  radostnuyu mel'teshnyu  ego  myslej  i chuvstv,
podnyal  glaza  i glyanul  na  barona v  upor,  i  tot s  uzhasom  oshchutil,  kak
neodolimaya sila  zatyagivaet  ego v  bezdonnye shcheli  |landarovyh  zrachkov,  a
holodnye pal'cy  s  privychnoj brezglivost'yu voroshat soderzhimoe  ego  dushi...
Nel'zya,  nel'zya  glyadet' v glaza  drakonu --  eto  zhe  izvestno dazhe  malomu
rebenku! I on rvanulsya  proch' so vsej  siloyu otchayaniya, kak rvetsya popavshaya v
kapkan  lisa, ostavlyaya  v stal'nyh chelyustyah  kloch'ya shkury, krovavoe  myaso  s
oskolkami kostej i izmochalennye  obryvki  suhozhilij.  "YA nichego ne znayu -- ya
posrednik,  tol'ko posrednik, i  nichego bol'she!!" Bol' byla strashnoj, vpolne
fizicheskoj, a potom vse razom konchilos' -- on sumel osvobodit'sya... Ili el'f
vypustil ego sam? I togda do nego donessya golos |landara -- naplyvami, budto
iz sna:
     -- To, chto ty nas nenavidish', -- erunda: politika inoj raz ukladyvaet v
odnu postel' eshche i ne takih partnerov. No ty chto-to skryvaesh'  naschet  etogo
paketa, chto-to vazhnoe i opasnoe, -- i vot eto uzhe po-nastoyashchemu  skverno.  A
nu kak  tam  vnutri  prosto-naprosto  kakoj-nibud'  zdeshnij  gosudarstvennyj
sekret vrode receptury umbarskogo  ognya  ili  admiraltejskih  kart?..  A  na
vyhode menya berut pod bely ruki deesdeshniki, i ya otpravlyayus'  na  galery  --
let na tridcat', a to i pryamikom na viselicu v Ar-Horane: vremya-to, pochitaj,
voennoe, k  shutkam ne raspolagayushchee. Slavno bylo by podvesti menya pod stat'yu
o shpionazhe, a?
     -- |to nepravda...  -- vyalo vozrazil on,  ne  v silah razomknut'  veki;
yazyk  ne slushalsya,  hotelos'  ne to  problevat'sya, ne to prosto  sdohnut'...
Interesno, a chto chuvstvuet zhenshchina posle iznasilovaniya?..
     -- Nepravda... -- hmyknul  el'f.--Mozhet,  ono i tak. No tol'ko  sdaetsya
mne, chto ot etogo vashego podarochka vse ravno razit kakoj-to tuhlyatinoj!
     A drakon i ne dumal glotat' primanku; on lish' lenivo  poproboval  ee na
zub i, urcha, uvolok v svoyu peshcheru -- na vsyakij sluchaj. Tam i suzhdeno ej bylo
sginut'  --  sredi obryvkov kol'chug  teh rycarej, chto derznuli brosit' vyzov
chudovishchu, knyazheskih  vencov, zolotyh daronosic  iz razrushennyh  im gorodov i
skeletov zamuchennyh devushek... Vse  koncheno, ponyal Tangorn; on proigral etot
boj,  samyj vazhnyj  boj v  zhizni. |ru svidetel' --  on  sdelal  vse,  chto  v
chelovecheskih silah, no  v poslednij mig Udacha otvernulas' ot nego... ot nego
i ot Haladdina. Oznachaet li eto, chto on oshibsya iznachal'no i ih missiya voobshche
neugodna Vysshim Silam?
     Tem  vremenem v kabinet vernulsya Al'gali -- pora zakruglyat'sya. |landar,
vnov'  obrativshijsya v izyskannogo blagoobraznogo dzhentl'mena,  razvlek svoih
sotrapeznikov svezhim  anekdotom, posetoval na dela, vynuzhdayushchie ego ostavit'
sie ocharovatel'noe obshchestvo ("Net-net, u baron, provozhat' menya ne nado, ni v
koem  sluchae;  poskuchajte-ka  luchshe  vdvoem  s  milejshim Al'gali  eshche  minut
desyat'"), na proshchanie napolnil bokaly iz ploskoj serebryanoj flyazhki ("Za nashu
udachu, baron! |to nastoyashchee el'fijskoe vino -- ne cheta  toj deshevke, kotoroj
torguyut   v  "|l'finite",   ver'te   slovu")   i,   zalpom  vycediv   gustuyu
temno-rubinovuyu zhidkost', vernul na lico polumasku i napravilsya k vyhodu.
     Paru minut Tangorn i Al'gali  sideli v molchanii drug protiv druga, a ih
netronutye bokaly stoyali posredi stola  kak pogranichnye  stolby.  "Drazhajshij
|landar  strahuetsya -- kak by ya  ego ne povel,  vyskol'znuv  na ulicu  srazu
vsled za nim,  --  lenivo razmyshlyal baron. -- Interesno, a znaet li gospodin
mladshij  sekretar', chto pri zhelanii ya  mog by  nemedlenno vybrat'sya  iz etoj
"Makreli" cherez  okoshko  v tualete? Voobshche-to mozhet znat', hotya navryad li...
Glavnoe -- mne eto uzhe ni k chemu.
     Do  chego zh podluyu shutku ya sygral s  toboyu, paren', -- vnezapno  podumal
on,  vstretiv  po-detski  otkrytyj vzglyad  "nositelya  informacii  ne  svoego
urovnya". -- Mozhet, ottogo i otvernulis' ot menya Vysshie  Sily? Otvernulis' --
i okazalos'  teper',  chto vo vsem etom neotmyvaemom der'me -- i s toboyu, i s
tem  parnem  na Fonarnoj, 4,  -- ya kupalsya sovershenno zazrya. YA  podshutil nad
toboj, a oni -- nado mnoyu; vse verno -- bogi vsegda smeyutsya poslednimi..."
     -- Znaesh', ya eshche nekotoroe vremya  posizhu, a ty -- esli dorozhish'  zhizn'yu
-- linyaj-ka otsyuda so skorost'yu vetra: tvoi koresha-el'fy prigovorili  tebya k
smerti.  Rekomenduyu  vospol'zovat'sya  sortirnym  okoshkom  --  chelovek  tvoej
komplekcii prolezet v nego bez problem.
     -- Dazhe esli by ya vam  i poveril, --  prezritel'no otvechal  yunosha, -- ya
vse ravno ne prinyal by izbavlenie ot smerti iz vashih ruk.
     -- Da? A pochemu?
     -- Potomu  chto  vy -- Vrag. Vy srazhaetes' na storone  Sil t'my, tak chto
kazhdoe vashe slovo lozh', a kazhdyj postupok -- zlo po opredeleniyu.
     -- Oshibaesh'sya, paren', -- ustalo vzdohnul  Tangorn. -- YA  ne na storone
temnyh  i ne na  storone  svetlyh;  ya,  esli  uzh  na  to  poshlo, na  storone
raznocvetnyh.
     -- Takoj storony  ne sushchestvuet, baron, -- otrezal Al'gali, i glaza ego
polyhnuli ognem. -- Gryadet Bitva bitv, Dagor-Dagorad, i kazhdomu  -- slyshite,
kazhdomu!  -- pridetsya sdelat' vybor mezhdu  Svetom i T'moj. I kto  ne s nami,
tot protiv nas...
     -- Vresh'. Takaya storona sushchestvuet... da eshche kak sushchestvuet! -- Tangorn
bol'she ne ulybalsya. -- Esli ya za chto i srazhayus'--tak eto za  to, chtob  milyj
vashemu  serdcu  Dagor-Dagorad   ne  nastal  vovse.  YA  srazhayus'   za   pravo
raznocvetnyh ostavat'sya  raznocvetnymi,  ne vlyapyvayas'  v etu vashu "vseobshchuyu
mobilizaciyu".  A  naschet  Sveta  i  T'my...  Sily  sveta,  kak   ya  ponimayu,
olicetvoryaet tvoj hozyain?
     -- On ne hozyain, a Nastavnik!
     -- Pust'  tak. A teper' poglyadi syuda. -- S etimi slovami  on izvlek  iz
karmana  belyj,  pohozhij na  kvarc  kameshek na serebryanoj  cepochke.  --  |to
el'fijskij indikator yadov -- vstrechalsya s takim?
     Opushchennyj  v  bokaly  s el'fijskim  vinom,  kameshek  oba raza nalivalsya
zloveshchim fioletovym svecheniem.
     -- Sudya  po  cvetu,  eta  otrava  dolzhna  podejstvovat'  gde-to   cherez
polchasa... Ladno, ya -- vrag, obo mne rechi net; no podnosit'  yad sobstvennomu
Ucheniku -- eto kak, tozhe v tradiciyah Sil sveta?
     I tut sluchilos' to, chego Tangorn  nikak ne ozhidal. Al'gali vzyal blizhnij
k nemu bokal, migom podnes k gubam i, prezhde chem baron uspel perehvatit' ego
ruku, vypil do kapli.
     -- Vy lzhete!  --  Lico yunoshi stalo blednym  i vdohnovennym, ispolnennym
kakogo-to nezemnogo vostorga. -- A  esli  net, to chto zh s  togo: znachit, tak
nado dlya dela. Dlya Nashego Dela...
     -- Nu, spasibo tebe, paren',  -- pokachal golovoyu baron, ochnuvshis' posle
minutnogo ocepeneniya.  --  Ty  dazhe ne  predstavlyaesh',  kak  ty  mne  sejchas
pomog...
     Ne  proshchayas', napravilsya  k vyhodu,  a  v  dveryah eshche  razok  obernulsya
brosit'  vzglyad  na obrechennogo fanatika: "Strashno  podumat',  chto budet  so
Sredizem'em,  esli eti  detishki voz'mut verh. Mozhet, ya provel svoyu partiyu ne
luchshim obrazom, no po krajnej mere ya igral za pravil'nuyu komandu".
     ...Dzhakuzi nashel  v sebe  sily ne mayachit' lichno pered vhodom v "Zelenuyu
makrel'", polozhivshis' na  specialistov  iz gruppy  naruzhnogo  nablyudeniya. Ni
fakt  kontakta Tangorna s el'fijskim podpol'em,  ni lichnost' ego sobesednika
vice-direktora  DSD sejchas  ne zanimali -- ne do togo. On znal, chto i sud'ba
Respubliki,   i   ego   sobstvennaya   vsecelo   zavisyat   ot   edinstvennogo
obstoyatel'stva -- kuda napravitsya baron  po vyhode iz "Makreli": napravo ili
nalevo, k portu ili  v Novyj gorod. Znal -- no  sam tut  izmenit' nichego  ne
mog, a potomu lish' molilsya vsem izvestnym emu bogam:  Edinomu, Solncelikomu,
Nenazyvaemomu, dazhe |ru-Ilyuvataru severnyh varvarov i Velikomu zmeyu  Udugvu.
A chto emu eshche ostavalos'? I  kogda  on  nakonec uslyhal --  "Ob容kt vyshel iz
restorana, napravlyaetsya  v  storonu Novogo  goroda", pervoj  ego oformlennoj
mysl'yu  stalo: "Interesno, kto iz  nih vnyal moim molitvam? A  mozhet. Bog i v
samom  dele  edin  --  prosto  dlya  raznyh  stran i  narodov  u  nego raznye
operativnye psevdonimy i legendy prikrytiya?.."
     --  Ulicy uzhe obezlyudeli,  -- ozabochenno dokladyval  mezhdu tem  starshij
brigady naruzhnogo  nablyudeniya, -- a ob容kt krajne ostorozhen. Vesti ego budet
ochen' trudno...
     -- ...A glavnoe --  ne absolyutno nuzhno,  --  rassmeyavshis', prodolzhil za
nego Dzhakuzi: teper'-to vice-direktor bezoshibochno chuvstvoval -- Udacha na ego
storone;  predoshchushchenie  pobedy,  bolee  sladostnoe  dazhe,  chem sama  pobeda,
perepolnyalo vse ego sushchestvo. -- Snimajte nablyudenie, sovsem. Gruppe zahvata
-- dejstvovat' po vtoromu variantu.



     Umbar, YAshmovaya, 7.
     Noch' s 26 na 27 nyunya 3019 goda

     Nochnaya YAshmovaya byla pusta, odnako privychka proveryat'sya sidela v nem uzhe
neistrebimo. Vprochem, usmehnulsya pro sebya Tangorn, esli ego i vpravdu kto-to
vedet, fileram  ne  pozaviduesh': zdes'  ne port s ego nikogda  ne zamirayushchej
tolcheej,   a  solidnyj  aristokraticheskij  rajon,  na   ulicah  kotorogo   s
nastupleniem  temnoty  ostaetsya  stol'ko  zhe primerno  narodu, skol'ko i  na
osveshchayushchej ih Lune... Hotya, esli  vdumat'sya, komu  on teper' nuzhen  -- posle
aresta bolvana Marandila... Samoe vazhnoe: nuzhen li on  teper' samomu sebe? A
-- |lvis? CHto emu sejchas tochno nuzhno --  tak eto tihaya norka, sidya v kotoroj
mozhno bylo by vdostal' porazmyslit' vot nad chem:  tam, v  "Zelenoj makreli",
on ne  smog  pobedit' ili ne  zahotel? V poslednij mig ispugalsya sobstvennoj
pobedy,  ibo vsegda  pomnil svoj  molchalivyj  ugovor  s  Vysshimi  Silami:  s
zaversheniem  missii  zavershitsya i ego zemnaya zhizn'...  I ne to  chtoby on tam
strusil, net -- prosto v reshayushchij mig poedinka s |landarom ne sumel stisnut'
zuby do hrusta  i sdelat' "cherez  ne  mogu";  ne sil, ne masterstva  emu tam
nedostalo i dazhe ne udachi, a upertosti i kurazha...
     Za  etimi  razmyshleniyami  on  dostig  yuvelirnoj  lavki  dostopochtennogo
CHakti-Vari  (bronzovaya  zmejka  na  vhodnoj  dveri  izveshchala  potencial'nogo
grabitelya,  chto  ohranu  pomeshcheniya  tut, po  vendotenijskomu  obychayu,  nesut
korolevskie kobry;  mozhet,  i vran'e  --  vlez' da  prover'), zatem  peresek
mostovuyu   i,  eshche   raz  proverivshis',  otkryl   svoim  klyuchom   kalitku  v
vos'mifutovoj  ograde iz  rakushechnika. Dvuhetazhnyj dom |lvis stoyal v glubine
sada,  skvoz'  kotoryj  vela  usypannaya  peskom  tropinka. Mazki  susal'nogo
serebra, shchedro  nanesennye  lunoj na  voshchenuyu  listvu oleandrov,  eshche  rezche
ottenyali neproglyadnuyu  temen', caryashchuyu pod kustami,  cikady zveneli na svoih
kimvalah tak, chto prosto zakladyvalo ushi... A te, kto podzhidal barona v etom
lunnom sadu,  s legkost'yu  mogli  by  spryatat'sya  v  yasnyj  polden'  posredi
svezhevykoshennoj luzhajki i absolyutno besshumno projti po rassohshemusya parketu,
usypannomu suhoj  listvoj, -- neudivitel'no, chto udar po zatylku (polotnyanaya
kolbaska, nabitaya peskom: deshevo i serdito) zastal ego vrasploh.
     Uletevshij  vo mrak Tangorn  ne vidal  ni togo,  kak  nad nim sklonilis'
neskol'ko figur v chernyh balahonah, ni  togo, kak vokrug nih voznikli, budto
by  sotkavshis' iz mraka, eshche figury -- tozhe v balahonah, no neskol'ko  inogo
pokroya.  Togo, chto  proizoshlo dal'she, on ne  videl tozhe, a  esli  by  dazhe i
uvidal, to  vryad li by chto-nibud'  razobral:  shvatka  nin'okve  -- ne takaya
shtuka, za kotoroj mozhet usledit' glaz diletanta. Bol'she vsego eto napominaet
vozdushnyj  tanec suhih list'ev,  vzmuchennyh  vnezapnym vihrem;  boj  idet  v
polnoj,  sovershenno  protivoestestvennoj  tishine,  narushaemoj  lish'   zvukom
dostigshih celi udarov.
     Kogda   barona  po  proshestvii  semi  ili  vos'mi  minut  vydernula  iz
bespamyatstva  vyvorachivayushchaya naiznanku von' nyuhatel'noj soli,  vse  uzhe bylo
koncheno. Stoilo emu  priotkryt' glaza, kak chelovek v balahone  ubral sklyanku
ot  ego  lica  i, ne proiznesya ni  slova, otoshel  kuda-to proch': spine  bylo
zhestko  i neudobno, i  cherez paru sekund  on soobrazil, chto ego perenesli  k
samym dveryam  osobnyaka i  usadili,  prisloniv k  stupen'kam  kryl'ca. Vokrug
delovito i absolyutno besshumno snovali "balahonniki"; te, chto ugodili kak raz
v obshirnoe pyatno lunnogo sveta,  volokli harakternoj formy tyuk,  iz kotorogo
torchali   naruzhu   myagkie   sapogi.   Gde-to   za   plechom   Tangorna   tiho
peregovarivalis' dvoe -- u odnogo byl  tyaguchij vygovor urozhenca Poluostrova;
baron, ne povorachivaya golovy, napryag sluh.
     -- ...Odni trupy. Na odnogo nakinuli set', no on uspel otravit'sya.
     -- M-da... Myagko govorya -- dosadno. Kak zhe eto vy?..
     -- Parni popalis' -- kruche nekuda. U nas u samih dvoe ubityh i eshche dvoe
pokalechennyh -- takogo na moej pamyati ne sluchalos'...
     -- Kto?..
     -- Dzhango i Ritva.
     -- CH-chert...  Predstavite raport.  I cherez  pyat' minut  -- chtob nikakih
sledov.
     -- Slushayus'.
     Proshelesteli  po  trave  priblizhayushchiesya shagi, i pered  Tangornom voznik
vysokij hudoshchavyj chelovek, odetyj v otlichie  ot prochih v obychnuyu grazhdanskuyu
odezhdu; lico ego, vprochem, tozhe skryval kapyushon.
     -- Kak samochuvstvie, baron?
     -- Blagodaryu vas, byvalo i huzhe. CHemu obyazan?..
     -- Vas  pytalis'  zahvatit'  lyudi  iz  speckomandy  Aragorna  --   nado
polagat', dlya doprosa s posleduyushchej likvidaciej. My etomu vosprepyatstvovali,
no na vashu blagodarnost', po ponyatnoj prichine, ne slishkom rasschityvaem.
     -- Aga!  Menya,  znachit, ispol'zovali kak  primanku. -- Proiznesya  slovo
"primanka",  baron  otchego-to  vdrug izdevatel'ski rashohotalsya,  no tut  zhe
oseksya, zazhmurivshis' ot boli v zatylke. -- Vasha sluzhba -- DSD?
     -- Mne  neizvestna  takaya abbreviatura, da i ne v abbreviaturah delo. U
menya   dlya  vas  skvernaya  novost',  baron:  zavtra  vam  budet   oficial'no
pred座avleno obvinenie v ubijstve.
     -- Sotrudnikov gondorskoj rezidentury?
     -- Esli  by!..  Grazhdanina  Umbarskoj  respubliki  Al'gali,  koego   vy
otravili nynche vecherom v "Zelenoj makreli".
     -- YAsno... A pochemu obvinenie pred座avyat tol'ko zavtra?
     -- Potomu chto moya  sluzhba po  ryadu  prichin  ne  zainteresovana  v vashih
otkroveniyah na sledstvii i sude. Vy  raspolagaete  vremenem  do  zavtrashnego
poludnya, chtoby navsegda  ischeznut' iz Umbara. No esli vy vse zhe zameshkaetes'
i ochutites'  v  tyur'me, to  ne obessud'te -- nam  pridetsya  obespechit'  vashe
molchanie  inym  sposobom...  Zavtra  utrom  po  CHevelgarskomu traktu  uhodit
karavan  dostopochtennogo  Kantaridisa,  a  v  nem  otyshchetsya  para  svobodnyh
baktrianov; pogranichnaya strazha na Pereshejke poluchit rozysknye orientirovki s
dolzhnym zapozdaniem. Vam vse yasno, baron?
     -- Vse, krome odnogo. Samym prostym resheniem bylo by likvidirovat' menya
-- pryamo sejchas. CHto vas uderzhivaet?..
     -- Professional'naya solidarnost',  -- usmehnulsya chelovek v kapyushone. --
I potom -- mne prosto nravyatsya vashi takato.
     Sad k tomu vremeni uzhe  opustel: "balahonniki" odin za drugim bezzvuchno
rastayali  v nochnoj t'me,  kotoraya  do togo ih porodila.  CHelovek v  kapyushone
dvinulsya sledom  za  svoimi lyud'mi,  no, pered tem  kak navsegda ischeznut' v
lunnoj teni mezh oleandrovymi kustami, vdrug obernulsya i proronil:
     -- Da, baron,  i eshche odin besplatnyj sovet. Poka ne  pokinete Umbar  --
"hodite opasno".  YA vel vas segodnya ves' den', ot Dlinnoj  damby, i  menya ne
ostavlyaet oshchushchenie, chto  vy uzhe vycherpali otpushchennyj vam zapas udachi  --  do
samogo donyshka. Takie veshchi chuvstvuesh' srazu... YA ne shuchu, pover'te.
     CHto zh, pohozhe,  ego  zapas  udachi  i  vpryam'  ischerpan.  Hotya  eto  kak
poglyadet': on proigral segodnya vchistuyu, vsem, komu tol'ko mozhno -- i el'fam,
i lyudyam  Aragorna, i DSD,  -- no pri etom  uhitrilsya ostat'sya v zhivyh... Net
nepravda: ne on ostalsya, a ego ostavili v zhivyh, eto raznye veshchi... A mozhet,
vse  eto emu pomereshchilos'? Sad  pust, i  sprosit'  ne u kogo  -- razve chto u
cikad... On podnyalsya na nogi i ponyal, chto uzh udar-to po golove emu tochno  ne
prisnilsya: v cherepe s shumom pleskalas' bol' popolam s toshnotoj, zapolnyaya ego
gde-to do  urovnya konchikov  ushej. Sunuv ruku  za pazuhu v poiskah klyucha,  on
natknulsya  na  teplyj  metall mifrilovoj  kol'chugi:  nadel ee  eshche  v banke,
strahuyas'  pered vstrechej  s  |landarom... Da, nechego skazat' -- zdorovo ona
emu pomogla...
     Edva lish' on popal klyuchom  v  skvazhinu, kak dver' raspahnulas'  i pered
nim  predstal  zaspannyj dvoreckij  -- ogromnyj flegmatichnyj haradrim Unkva,
iz-za plecha kotorogo vyglyadyvala perepugannaya Tina. Otstraniv slug, on voshel
v dom; navstrechu emu uzhe  sbegala  po lestnice |lvis,  na hodu  zapahivayushchaya
halat.
     -- Bozhe, chto s toboj? Ty ranen?
     -- Nikak net -- prosto  slegka  vypimshi. --  Tut ego  i vpravdu kachnulo
tak, chto prishlos' operet'sya o  stenu. -- Prohodil vot mimo... daj-ka, dumayu,
zaglyanu po staroj pamyati.
     -- Vrun...  --  Ona  vshlipnula, i  ruki ee,  vyskal'zyvaya  iz  shirokih
rukavov, obvilis' vokrug ego shei. -- Gospodi, do chego zh ty mne nadoel!
     ...Oni  lezhali ryadom,  chut'  kasayas' drug  druga, i ladon' ego medlenno
skol'zila  ot  ee  plecha do  izgiba  bedra  -- legon'ko-legon'ko,  budto  by
opasayas' steret' oblivshee ih tela lunnoe serebro.
     -- |li!.. -- nakonec  reshilsya on,  i ta, kak-to srazu pochuvstvovav, chto
sejchas budet  proizneseno, medlenno  sela, obhvativ  koleni  i uroniv na nih
golovu. Slova zastryali v gorle;  on prikosnulsya k  ee ruke i oshchutil, kak ona
otodvinulas'  --  vrode  by  sovsem   chut'-chut',  no  na  preodolenie  etogo
"chut'-chut'" emu  teper'  ponadobitsya vsya  ostavshayasya zhizn', i ne  fakt,  chto
hvatit.  |to,  vprochem,  bylo  v  nej  vsegda:  ona  v  principe  nesposobna
ustraivat' sceny, no zato umeet tak  promolchat', chto potom nedelyu chuvstvuesh'
sebya rasposlednej skotinoj... kakovoj skotinoj ty na samom dele i yavlyaesh'sya.
"U  nee  zh  tut  do  menya vyrisovyvalas'  kakaya-to ser'eznaya matrimonial'naya
perspektiva, a  ona  ved'  uzhe  ne devochka  --  pod  tridcat'... Svoloch' vy,
gospodin baron, ezheli po-prostomu, ravnodushnaya egoistichnaya svoloch'".
     -- Vasha sekretnaya sluzhba lyubezno dala mne vremya do zavtrashnego poludnya,
chtoby ya navsegda  ubralsya  iz Umbara, --  dal'she  menya  prosto  ub'yut. YA pod
kolpakom, i mne  uzhe  ne vyrvat'sya.  Takie  dela,  |li... --  Tut  emu vdrug
podumalos':  vot,  navernoe,  kak  raz   s  takimi  intonaciyami  i  soobshchayut
lyubovnice: "V  blizhajshee vremya  vstrechat'sya ne  vyjdet -- a to  moya, pohozhe,
chto-to pronyuhala", i u nego edva ne svelo skuly ot otvrashcheniya k sebe.
     -- Ty kak  budto opravdyvaesh'sya, Tan.  Zachem?  YA  ved' ponimayu  --  eto
prosto  sud'ba... A za  menya ne volnujsya,  -- ona  podnyala  golovu,  i vdrug
tihon'ko  rassmeyalas', -- v  etot raz ya okazalas'  predusmotritel'nee, chem v
proshlyj.
     -- O chem ty?
     -- Da tak -- o svoem o devich'em...
     |lvis  vstala, nabrasyvaya halat, i bylo v etom dvizhenii nechto nastol'ko
okonchatel'noe, u nego nevol'no vyrvalos':
     -- Ty kuda?
     -- Sobrat' tebya v dorogu, kuda zh eshche? -- chut' udivlenno obernulas'  ta.
--  Vidish', mne  tak  i  ne  stat'  damoj  iz obshchestva, prosti...  nedostaet
tonkosti chujstv. Nado bylo ustroit' isteriku ili  hot' dlya vida pozalamyvat'
ruki, verno?
     Slishkom mnogoe poteryal on nynche edinym mahom: i cel', k kotoroj shel vse
eti mesyacy, i  veru  v sebya, i stranu, stavshuyu dlya  nego  -- mozhet, i protiv
voli, -- vtoroj rodinoj, a teper' vot teryaet |lvis... I togda, ponimaya  uzhe,
chto vse  koncheno, on  otchayanno rinulsya  vpered  --  budto nyryaya  s  pirsa  v
beznadezhnoj popytke dognat' vplav' otvalivshij ot pristani korabl'.
     -- Poslushaj, |li... YA v samom dele ne mogu ostat'sya v  Umbare, no ty...
CHto by ty otvetila, esli b ya predlozhil tebe uehat' so mnoyu v Itilien i stat'
tam baronessoj Tangorn?
     -- YA otvetila by, --  v golose ee byla odna lish' smertel'naya ustalost',
-- chto ty, k sozhaleniyu, vsyu zhizn' slishkom lyubil soslagatel'noe naklonenie. A
zhenshchiny -- takova uzh ih priroda -- predpochitayut povelitel'noe... Izvini.
     -- A esli smenit' naklonenie? -- On izo vseh sil pytalsya ulybnut'sya. --
V povelitel'nom eto budet zvuchat' tak: vyhodi za menya zamuzh! Tak luchshe?
     -- Tak? -- Ona zamerla, zakryv  glaza  i stisnuv  ruki na grudi,  budto
vpravdu k chemu-to prislushivayas'. -- A znaesh' -- dejstvitel'no gorazdo luchshe!
Nu-ka povtori...
     I  on  povtoril.  Sperva  opustivshis' pered  nej  na  koleni,  a  potom
podhvativ ee na ruki i kruzhas' v medlennom tance po vsej komnate. Vot tut-to
s nej  i v  samom dele priklyuchilas' legkaya isterika,  s hohotom  i rydaniyami
navzryd... Kogda zhe oni nakonec opyat'  okazalis' v posteli, ona pervym delom
prilozhila palec  k ego gubam,  a  potom, vzyav ego  ladon'  v svoi, ostorozhno
prizhala ee k svoemu zhivotu i tihon'ko prosheptala: "Ts-s-s! Smotri ne napugaj
ego!"
     -- Tak u tebya... u nas... -- tol'ko i smog vymolvit' on.
     -- Nu da!  YA zh  skazala,  chto v  etot raz byla predusmotritel'nee,  chem
togda, chetyre goda nazad. CHto by tam dal'she ni sluchilos',  u  menya ostanetsya
on...  Ponimaesh',  -- ona  s  tihim  smehom  prizhalas'  k  Tangornu  i nezhno
poterlas' shchekoj o ego plecho,  -- ya otchego-to tochno znayu: eto budet mal'chishka
-- vylityj ty.
     Nekotoroe vremya on lezhal v  molchanii, tshchetno pytayas' navesti  poryadok v
golove: slishkom  uzh mnogo vsego i srazu. "Prezhnyaya zhizn' avantyurista Tangorna
okonchena --  s etim vse yasno, no,  mozhet, tihaya semejnaya idilliya s  |lvis --
eto  i est'  tot samyj  ee  konec,  kotoryj podrazumevali Vysshie  Sily?  Ili
naoborot -- mne prosto platyat otstupnogo za to, chtoby ya brosil Haladdina? No
ved' ya tak  i tak bessilen  uzhe chto-libo  sdelat' dlya  nego,  moya  umbarskaya
missiya  provalena  neobratimo... Oj li?  A  esli by tebe  sejchas  predlozhili
pereigrat' partiyu i otdat' zhizn' v obmen za pobedu nad |landarom? Ne znayu...
eshche  polchasa nazad otdal  by ne razdumyvaya, a sejchas -- ne znayu... Navernoe,
nashel  by blagovidnyj predlog  otvertet'sya  -- esli sovsem chestno. Da, lovko
menya strenozhili... Propadi ono vse propadom, -- obrechenno podumal on, -- net
u menya  bol'she sil reshat'  eti zagadki,  stavya  sebya na mesto Vysshih  Sil. I
pust' vse idet kak idet..."
     -- Poslushaj, -- on ostavil nakonec popytki sobrat' v kuchu razbegayushchiesya
mysli: na poverhnost'  vse ravno neuklonno  vylezali vsyakie pustyaki, -- a ty
ne  budesh'  skuchat' tam, v  |min-Arnene?  |to  ved', esli po-chestnomu, takoe
zaholust'e...
     -- Znaesh', ya  tut v  nashej stolice  mira za svoi dvadcat' vosem' godkov
naveselilas' pod  zavyazku --  hvatit  na  tri  ostavshihsya  zhizni. Ne beri  v
golovu...  I voobshche,  gospodin baron, --  tut ona obol'stitel'nejshim obrazom
izognulas',  zakinuv ruki  za  golovu,  --  ne  pora  li  vam  pristupit'  k
ispolneniyu svoih supruzheskih obyazannostej?
     -- Vsenepremennejshe, dorogaya baronessa!..




      V rassvetnom sadu  pel vivino; ptaha ustroilas' na vetke kashtana pryamo
naprotiv raspahnutogo okna ih spal'ni, i pechal'nye melodichnye treli ponachalu
kazalis' Tangornu nityami, vytashchennymi iz  tkani  ego  sobstvennogo  sna.  On
ostorozhno,  chtoby  ne  potrevozhit'  spyashchuyu |lvis, vyskol'znul  iz posteli  i
podkralsya  k  okoshku.  Krohotnyj pevec  zaprokinul golovku  tak, chto  zheltye
peryshki na shee  vstoporshchilis' pennym  zhabo, i shchedrymi  gorstyami  rassypal po
okruge  perelivy  velikolepnogo  final'nogo roscherka;  potom on  s  delannym
smushcheniem  otvernulsya v poluprofil' i vyzhidatel'no glyanul na barona: "Nu kak
tebe? Ponravilos'?" "Spasibo, malysh!  YA ved' znayu: vivino --  lesnaya  ptica,
ona terpet' ne mozhet  gorod... Ty priletel special'no, poproshchat'sya so mnoj?"
"Nu vot eshche!" -- nasmeshlivo mignul tot i uporhnul  v glub' sada; da,  vivino
byl istinnym umbarcem, i nordicheskaya sentimental'nost' byla emu yavno chuzhda.
     Bystro  i edva slyshno  proshlepali po polu bosye stupni, i teplaya so sna
|lvis pril'nula k nemu szadi, skol'znuv gubami po lopatkam i pozvonochniku.
     -- CHto ty tam uvidal?
     -- Tam pel vivino. Nastoyashchij vivino -- v gorode, predstavlyaesh'?
     -- A-a... |to moj vivino. On zhivet tut uzhe pochti mesyac.
     -- Ponya-atno, -- protyanul Tangorn, oshchutiv -- vot ved' smeshno! --  nechto
vrode  ukola  revnosti.  --  A  ya-to  uzh reshil, budto  on priletel syuda radi
menya...
     -- Slushaj...  a  mozhet, on i v samom  dele  ne moj,  a  tvoj?  Ved'  on
poyavilsya u menya v sadu odnovremenno s toboj... Da, tochno -- v pervyh chislah!
     -- CHto  zh, v lyubom sluchae  eto luchshij  proshchal'nyj privet Umbara, kakogo
mozhno pozhelat'...  Ty glyan'-ka, |li, a  von eshche odin proshchal'nyj privetik! --
vdrug rashohotalsya on, ukazav na mrachnogo zaspannogo policejskogo, zanyavshego
poziciyu  na  protivopolozhnoj storone YAshmovoj ulicy ryadom  s yuvelirnoj lavkoj
CHakti-Vari.  -- Sekretnaya  sluzhba taktichnym  pokashlivaniem  napominaet  mne,
chtoby do ot容zda ya "hodil opasno"... Nu  ladno: naschet ot容zda -- ty kak, ne
peredumala? Mozhet, dvinesh'sya pozzhe, uladiv zdeshnie dela?
     -- Net uzh, --  otrezala ona, -- ya s toboj! V tom karavane dva svobodnyh
baktriana -- nu chem  ne perst sud'by?  A  dela... S nimi vse ravno  pridetsya
razbirat'sya moemu  yuristu, tut raboty  ne  na odnu nedelyu.  Navernoe,  luchshe
budet vse obratit' v zoloto -- cennye  bumagi u vas tam, na Severe, kazhetsya,
ne v hodu?
     -- Tam  pro takoe nikto i ne slyhival, -- kivnul on, s ulybkoj nablyudaya
za  odevayushchejsya |lvis. -- Nu i parochku my s toboyu yavlyaem, podruga, -- prosto
klassika: promotavshijsya v dym aristokratishka, vse  dostoyanie kotorogo -- mech
da trachennyj  mol'yu  titul, zhenitsya  na  den'gah  preuspevayushchej vdovushki  iz
meshchanskogo sosloviya...
     -- ...Kakovaya vdovushka nachinala nekogda svoyu kar'eru torguya  napravo  i
nalevo sobstvennym telom, -- v ton emu prodolzhila |lvis. -- S  kakoj storony
ni glyan'  --  sovershennejshij mezal'yans...  Ne  istoriya, a  zolotaya  zhila dlya
kumushek iz oboih soslovij.
     -- |to  tochno... --  Emu, pohozhe, prishla v  golovu  vnezapnaya mysl',  i
sejchas on chto-to prikidyval pro  sebya.  -- Poslushaj,  ya vdrug podumal...  Do
poludnya bezdna  vremeni. A chto, esli my pozhenimsya pryamo sejchas?  Po  ritualu
lyuboj iz umbarskih religij -- na tvoj vybor.
     -- Da, milyj, konechno... A po kakomu ritualu  -- mne  tozhe vse ravno...
Davaj po aritanskomu, blago ih hram v dvuh shagah otsyuda.
     -- Da chto s toboj, |li? Ty vovse ne rada?
     -- Net-net,  chto  ty!..  Prosto  vdrug  nakatilo  predchuvstvie,   ochen'
skvernoe... kak raz kogda ty zagovoril o zhenit'be.
     -- CHepuha, -- tverdo otvechal on. -- Odevaemsya, i vpered; aritane -- tak
aritane. Kstati... tvoj kamen', esli ya ne putayu, sapfir?
     -- Da, a chto takoe?
     -- Poka ty prihorashivaesh'sya, ya kak raz uspeyu progulyat'sya cherez ulicu do
lavki dostopochtennogo CHakti-Vari  --  na predmet svadebnogo  podarka. Vremya,
konechno, neurochnoe, no  za takie den'gi, -- on podkinul  na ladoni meshochek s
ostatkami  SHar'ya-Raninogo  zolota,  --  starikan  vyporhnet iz  posteli  kak
vspugnutyj fazan...
     I tut  on oseksya, uvidav lico |lvis:  ta stremitel'no blednela, a glaza
ee iz vasil'kovyh sdelalis' chernymi -- odin zrachok.
     -- Net!!! Tan, milyj, ne hodi, umolyayu tebya!!
     -- Da chto s toboj, malen'kaya? |to...  eto  opyat' tvoi predchuvstviya?  --
Ona bystro zakivala v otvet, ne v  silah  vymolvit' ni slova. --  Pojmi, mne
nichto ne ugrozhaet -- ya vyshel iz igry i prosto nikomu bol'she ne nuzhen...
     -- Horosho, -- ona  uzhe ovladela  soboyu,  --  pojdem. No tol'ko  vmeste,
ladno? YA budu gotova cherez pyat'  minut. Ty obeshchaesh', chto ne stanesh' vyhodit'
iz domu bez menya?
     -- Da, mamochka!
     -- Vot i umnichka!
     |lvis chmoknula ego v shcheku  i vyskol'znula  v koridor; slyshno bylo,  kak
ona  otdaet kakie-to rasporyazheniya nedovol'no vorchashchej Tine. "Bravo, gospodin
baron, --  mrachno  podumal on,  -- dozhili...  lyubimaya zhenshchina povedet vas za
ruchku,  obespechivaya  vashu bezopasnost' -- sami-to  vy  dazhe na  eto  uzhe  ne
sposobny...  Ty  i tak  vyshel  iz  igry  bitym  (chto  nikak ne  sposobstvuet
samouvazheniyu),  no esli  ty sejchas  i  vpryam'  poslushno dozhdesh'sya  |lvis, to
prosto  poteryaesh' pravo nazyvat'sya  muzhchinoj... Nu a esli predchuvstvie ee ne
obmanyvaet --  tem  huzhe  dlya  nih.  I  puskaj cena emu kak shpionu  pyatak  v
bazarnyj  den',  no  uzh  tret'im-to  mechom  Gondora  on  ot  etogo  byt'  ne
perestal...  U  nego  est'  Snotvornoe  i  mifrilovaya kol'chuga  -- risknite,
rebyata!  I pust' vashi  golovy  stanut moim uteshitel'nym prizom -- nastroenie
kak raz podhodyashchee... T'fu  ty! --  On edva ne  rashohotalsya. --  Kazhetsya, ya
nachinayu  vser'ez  otnosit'sya  k zhenskim predchuvstviyam". Okinul vzorom pustoj
sad (iz okna vtorogo  etazha  on prosmatrivalsya  kak  na  ladoni), sovershenno
bezlyudnuyu  YAshmovuyu  ulicu  s  deesdeshnikom  v  policejskoj  forme... V lavke
CHakti-Vari --  storozhevye kobry... I  chto s togo?.. "CHert, -- uspel podumat'
on, perekidyvaya nogi cherez  podokonnik, -- klumbu by ne pomyat', a to |li mne
za svoi levkoi golovu otorvet..."
     ...|lvis byla uzhe pochti gotova, kogda ulovila kraeshkom glaza dvizhenie v
sadu. S ostanovivshimsya  serdcem  ona  dernulas'  k oknu i uzrela  na dorozhke
Tangorna: tot poslal ej vozdushnyj  poceluj,  a  zatem  napravilsya k  sadovoj
kalitke. SHepotom  adresovav svoemu  blagovernomu  parochku  vyrazhenij,  bolee
prilichestvuyushchih ee  portovoj  yunosti,  nezheli  nyneshnemu  statusu,  |lvis  s
nekotorym  oblegcheniem  ubedilas', chto baron  pri  oruzhii  i,  sudya  po  ego
pohodke, yavno ne  sklonen razevat' varezhku navstrechu krasotam letnego  utra.
On nastorozhenno  minoval  kalitku, peresek ulicu, obmenyavshis' paroyu  fraz  s
policejskim,  i  protyanul  ruku  k  bronzovomu dvernomu  molotku na vhode  v
yuvelirnuyu lavku...
     -- Ta-a-a-a-a-an!!! -- prorezal tishinu otchayannyj krik.
     Pozdno.
     Policejskij vskinul  ruku ko  rtu  --  iv tot zhe  mig baron,  sudorozhno
hvatayas' za gorlo, osel na mostovuyu.
     Kogda  ona  vybezhala na ulicu, "policejskogo"  uzhe i  sled  prostyl,  a
Tangorn  dozhival  poslednie  sekundy.  Otravlennaya  kolyuchka,  vypushchennaya  iz
ulshitana --  malen'koj duhovoj  trubki dal'neharadskih pigmeev, -- vonzilas'
emu  v  sheyu, na palec  vyshe  vorota  mifrilovoj  kol'chugi: izvlech'  iz nozhen
Snotvornoe "tretij mech Gondora" tak i ne uspel... Baron  stisnul  do sinyakov
ruki pytayushchejsya  pripodnyat'  ego |lvis  i s  hripom  vydohnul:  "Faramiru...
Peredaj...  Sdelat'...":  sililsya vygovorit'  chto-to  eshche (na samom-to  dele
zagotovlennaya  im  fraza byla -- "Faramiru peredaj -- sdelat' ne vyshlo"), no
ne   hvatilo  vozduha   v  legkih:  alkaloidy  anchara,  sostavlyayushchie  osnovu
pigmejskogo yada,  vyzyvayut  paralich dyhatel'noj muskulatury... Ni  vypolnit'
svoyu missiyu,  ni hotya by dat' znat'  tovarishcham o ee provale  baron tak i  ne
sumel; s etoj mysl'yu i umer.
     ...S sosednego cherdaka nablyudal za etoj scenoj cherez zatyanutuyu pautinoj
otdushinu chelovek po klichke Perevozchik -- chistil'shchik iz organizacii |landara.
On  v  nedoumenii opustil svoj arbalet, tshchetno pytayas' soobrazit' -- kto  zhe
eto ego  tak  lovko operedil?..  DSD? Dlya Primorskoj, 12, slishkom  uzh  chisto
srabotano... A esli  vse  eto  lish'  ocherednaya  ulovka  barona?.. Mozhet, dlya
vernosti vse-taki vsadit' v nego strelu?..
     ...Mangust k tomu vremeni  uspel uzhe izbavit'sya ot policejskoj formy i,
vnov' stav  vpolne zakonno akkreditovannym pri  MIDe  poslom Ego  Velichestva
sultana Sagula V Blagochestivogo -- mogushchestvennogo vlastitelya nesushchestvuyushchih
v prirode Florissantskih ostrovov, -- bez lishnej suety pospeshal k portu: tam
ego  zhdala zafrahtovannaya zagodya felyuga "Trepang". Poedinok dvuh lejtenantov
zakonchilsya tem, chem i dolzhen byl zakonchit'sya, ibo professional otlichaetsya ot
lyubitelya eshche i tem,  chto igraet  ne do  zabitogo  im krasivogo  gola i ne do
svoego  "psihologicheskogo krizisa",  a  do  shestidesyatoj  sekundy  poslednej
minuty matcha.  K slovu zametit',  oznachennaya shestidesyataya sekunda  nastupila
dlya Mangusta kak  raz  v portu, gde emu dovelos'  eshche raz prodemonstrirovat'
svoj  vysokij professionalizm. Vryad li on i sam sumel by sformulirovat', chto
imenno  ne ponravilos'  emu  v  povedenii ekipazha "Trepanga", no  tol'ko  on
poluobernulsya  --  yakoby  s  kakim-to voprosom --  k  shkiperu, stupivshemu na
shodni  sledom za nim,  rebrom ladoni pererubil tomu gortan'  i  sprygnul  v
zhirno-rzhavuyu, podernutuyu mertvymi raduzhnymi razvodami  vodu  mezhdu  pirsom i
korabel'nym bortom. |to-to  i  dalo  emu  paru sekund  fory --  kak raz chtob
izvlech' iz-za obshlaga i zakinut' v rot malen'kuyu zelenovatuyu pilyulyu, tak chto
v ruki  operativnikov Dzhakuzi  popal lish'  eshche odin  (chetvertyj po schetu  za
nyneshnie  sutki)  neopoznannyj  trup:  speckomanda  iz "Feanora"  sygrala  s
umbarskoj sekretnoj sluzhboj vnich'yu -- po nulyam.
     ...A  Tangorn  umer  na rukah okamenevshej  ot gorya |lvis tak i ne uznav
samogo glavnogo:  imenno ego gibel' ot  ruki lyudej iz  tajnoj  strazhi stanet
poslednim dovodom, razreshivshim kolebaniya |landara, i v tot zhe den' Tangornov
paket ne vedomymi nikomu  iz lyudej  putyami otpravitsya na sever, v Lorien. Ne
uznal  on i togo, chto |lvis razobrala ego predsmertnyj zahlebyvayushchijsya shepot
kak zakonchennuyu frazu: "Faramiru  peredaj -- sdelano!" -- i vypolnit vse kak
dolzhno...  A Nekto  neustanno  tkushchij iz neprimetnyh  glazu  sluchajnostej  i
vpolne ochevidnyh  chelovecheskih  slabostej  roskoshnyj  gobelen, kotoryj  my i
nazyvaem Istoriej, totchas zhe vykinul  iz  pamyati etot epizod: gambit -- on i
est' gambit, otdali figuru -- poluchili igru, i delo s koncom...






     Snova i snova vse to zhe
     tverdit on do pozdnej t'my:
     "Ne zaklyuchajte mirovoj s Medvedem,
     chto hodit kak my!"
     R. Kipling



     Temnoles'e, bliz kreposti Dol-Guldur.
     5 nyunya 3019 goda

     -- Sledok-to  svezhij. Sovsem... -- probormotal sebe pod nos Rankorn: on
pripal  na  koleno i, ne  oborachivayas',  sdelal  znak  rukoyu shedshemu yardah v
pyatnadcati pozadi Haladdinu  -- davaj-ka s tropinki. Dvigavshijsya  zamykayushchim
Cerleg obognal poslushno popyativshegosya na obochinu doktora, i teper'  serzhanty
na   paru   svyashchennodejstvovali  vokrug   nebol'shoj   glinistoj   vodomoiny,
obmenivayas'   negromkimi  zamechaniyami   na  vseobshchem.   Haladdinovo   mnenie
sledopytov, ponyatnoe delo,  ne  interesovalo  vovse;  da chto tam Haladdin --
dazhe golos orokuena v tom soveshchanii znachil ne slishkom  mnogo:  u razvedchikov
uzhe  ustoyalas'  svoya   sobstvennaya  tabel'  o  rangah.  Vcherashnie  vragi  --
itilienskij  rejndzher  i  komandir razvedvzvoda kirit-ungol'skih  egerej  --
derzhalis' drug s  druzhkoyu  podcherknuto uvazhitel'no (tak mogli by obshchat'sya, k
primeru,   master-zlatokuznec  s   masterom-oruzhejnikom),  no  pustynya  est'
pustynya, a les  est' les  -- oba professionala prevoshodno soznavali granicy
svoih eparhij. Rejndzher-to provel v lesah vsyu soznatel'nuyu zhizn'.
     ...V  tu poru on byl pryam spinoyu, hodil shiroko raspravya plechi -- pravoe
eshche ne  vytarchivalo  vyshe  levogo, --  a lico ego ne  obezobrazhival  skverno
srosshijsya  bagrovyj  shram;  on byl  krasiv,  smel  i  udachliv,  a  formennyj
butylochno-zelenyj kamzol korolevskogo lesnika sidel  na  nem kak vlitoj -- v
obshchem, smert' devkam... Muzhiki iz okrestnyh dereven' ego nedolyublivali, i on
nahodil eto  vpolne estestvennym:  yasno,  chto villanu horosh lish' tot lesnik,
chto  "vhodit  v  polozhenie",  Rankorn  zhe  k  svoim  sluzhebnym  obyazannostyam
otnosilsya  s prisushchim molodosti rigorizmom.  Buduchi chelovekom korolya, on mog
poplevyvat' na mestnyh lendlordov i srazu zhe postavil  na mesto ih chelyad' --
te pri ego predshestvennike vzyali za  pravilo navedyvat'sya v  korolevskij les
kak v sobstvennuyu kladovuyu.  Vsem  byla  pamyatna i  istoriya s zabredshej v ih
kraya shajkoj |ggi-Pustel'gi -- on razdelalsya  s etimi rebyatami v odinochku, ne
dozhidayas',  poka  lyudi  sherifa  soizvolyat  otorvat' svoi  zadnicy  ot  lavok
traktira  "Trehpintovaya kruzhka".  Slovom,  k molodomu lesniku  otnosilis'  v
okruge s  opaslivym pochteniem,  no bez osoboj simpatii; a vprochem,  chto  emu
bylo do teh simpatij?  On  s detstva privyk  byt' sam  po sebe  i obshchalsya ne
stol'ko so  sverstnikami,  skol'ko  s  Lesom;  Les  byl dlya  nego vsem --  i
tovarishchem  po igram, i  sobesednikom, i nastavnikom, a so  vremenem sdelalsya
samym nastoyashchim Domom. Boltali dazhe, budto v zhilah ego  est'  krov' vosov --
leshakov  iz  zloveshchej  Druadanskoj  pushchi,  nu  da malo li  chego  boltayut  po
zateryannym  v  lesnoj glushi derevushkam promozglymi osennimi vecherami,  kogda
lish' ogonek luchiny ne daet vylezti iz temnyh  uglov  zataivshejsya tam drevnej
chertovshchine...
     V dovershenie vsego Rankorn --  k krajnej  dosade vseh okrestnyh devushek
na vydan'e -- vovse perestal poyavlyat'sya na poselkovyh igrishchah, a vzamen togo
zachastil  v polurazvalivshuyusya storozhku na okraine Druadana: tam s  nekotoryh
por poselilas' prishedshaya otkuda-to s dal'nego severa,  chut'  ne  iz Angmara,
staruha  travnica so svoeyu  vnuchkoj po imeni Lianika. CHem uzh eta vesnushchataya
zamuhryshka sumela vzyat' takogo vidnogo parnya  -- odnomu Manve vedomo; mnogie
polagali,  chto ne  oboshlos'  tut  bez  koldovstva:  babka-to  tochno  vladela
vsyacheskimi zagovorami i umela iscelyat' travami i nalozheniem ruk  -- s togo i
zhila.  Pro Lianiku  zhe bylo izvestno, chto  ta  obshchaetsya so  vsemi zveryami  i
pticami na ih yazyke i umeet, k primeru, zastavit' gornostaya sidet' stolbikom
u  sebya  na  ladoni  vmeste  s bespechno umyvayushchej  mordochku  polevoj  mysh'yu.
Vprochem, sluh etot, vozmozhno,  voznik prosto ottogo, chto  lyudej -- v otlichie
ot lesnoj zhivnosti -- ona  dichilas'  i vsyacheski izbegala; sperva dumali dazhe
-- mozhet, vovse nemaya?  "Nichego,  nichego, -- obizhenno vzdergivali podborodok
mestnye  krasavicy, esli kto  v ih prisutstvii  pominal  o  strannom  vybore
korolevskogo lesnika, -- glyadish', sojdutsya porodoj..."
     A chto --  po vsemu vidat' i  vpravdu soshlis' by. Tol'ko ne privelos'...
Potomu chto  odnazhdy  vecherom  devushka  povstrechalas'  na lesnoj  tropinke  s
razveseloj  kompaniej  molodogo sen'ora,  kotoryj vyehal  poohotit'sya i,  po
obyknoveniyu, "chutok  uluchshit' porodu svoih villanov"; eti  ego zabavy  davno
uzhe vyzyvali  neudovol'stvie  dazhe  u  inyh sosedej-lendlordov -- "Pravo zhe,
sudar', vasha  naklonnost' trahat' vse,  chto dvizhetsya i dyshit...". Delo  bylo
obyknovennejshee, po  ser'eznomu-to schetu yajca vyedennogo ne stoyashchee. Nu  kto
by mog  podumat', chto eta dura potom voz'met, da i utopitsya... Ubylo ot nee,
chto  li?  Ne,  bratcy,  verno lyudi  govoryat  --  vse  oni tam,  na  severah,
choknutye...
     Horonil Lianiku  odin Rankorn -- staruha ne perezhila smerti vnuchki i na
tretij  den'  ugasla,  tak  i ne  vyjdya  iz  bespamyatstva. Sosedi prishli  na
kladbishche  glavnym obrazom polyubopytstvovat' -- polozhit  li lesnik na  svezhij
mogil'nyj holmik strelu s chernym opereniem, davaya klyatvu mesti? No net -- ne
risknul...  Ono  i  verno  -- plet'yu  obuha  ne  pereshibesh'. Malo li  chto on
"chelovek  korolya"  --  korol'  daleko, a  lendlordova druzhina  (vosemnadcat'
golovorezov, po kotorym verevka  plachet) -- vot  ona,  ryadyshkom. A  s drugoj
storony -- konechno, zhidkovat v kolenkah okazalsya paren',  zametno  zhizhe, chem
mnilos' po pervosti... |tu, poslednyuyu, tochku  zreniya  vyskazyvali v osnovnom
te iz poselkovyh, kto namedni pobilsya sduru ob zaklad (odin k dvum, a to i k
trem), stavya na to, chto Rankorn ob座avit-taki o namerenii mstit', -- i teper'
vot  kislo  vykladyval  proigrannye   denezhki  na  lipkij  ot  piva  stol  v
"Trehpintovoj kruzhke".
     Molodoj  sen'or, odnako, tak  ne dumal:  vo vsem, chto  ne  kasalos' ego
sdviga po chasti rozovogo myasca, on byl na divo osmotritelen. Lesnik nikak ne
proizvodil  na  nego vpechatleniya  cheloveka, kotoryj ostavit etu  istoriyu bez
posledstvij libo (chto, v sushchnosti, to zhe samoe) primetsya obivat' porogi suda
i   strochit'   chelobitnye.  |ta   shustraya  pejzanochka,  koiyu   on  mimohodom
oblagodetel'stvoval na lesnoj  opushke,  nevziraya na  nekotorye ee vozrazheniya
(chert,  ukushennyj palec noet po siyu  poru)...  Otkrovenno govorya -- znat' by
zagodya, chto na nee  vser'ez polozhil glaz takoj  paren', kak  Rankorn, tak on
prosto  proehal by  sebe mimo...  tem  bolee  i  devka-to okazalas' -- t'fu,
glyadet' ne na chto... Nu da  chego teper' govorit' --  sdelannogo ne vorotish'.
Sopostaviv  sobstvennye vpechatleniya  s mneniem  komandira  druzhiny, lendlord
uverilsya: otsutstviem chernoj strely obol'shchat'sya ne stoit, sie oznachaet lish',
chto Rankorn ne lyubitel' teatral'nyh zhestov i  emu plevat' na peresudy zevak.
Ser'eznyj chelovek  -- a znachit, i otnosheniya k sebe trebuet ser'eznogo... Toj
zhe noch'yu stoyashchij na otshibe  dom lesnika  zapylal  so  vseh  chetyreh  koncov.
Vhodnaya  dver' okazalas' podpertoj  brevnom,  a kogda  bagrovo  podsvechennoe
iznutri  cherdachnoe  okonce zakryla  ten'  voznamerivshegosya  vybrat'sya naruzhu
cheloveka, snizu, iz temnoty, poleteli strely; bol'she uzhe nikto vyrvat'sya  iz
pylayushchego sruba ne pytalsya.
     Sgorevshij zazhivo korolevskij lesnik -- eto  tebe ne vshivyj  villan,  po
sobstvennoj durosti ugodivshij pod kopyta  gospodskoj ohoty, tut koncy v vodu
ne ochen'-to upryachesh'. Hotya...
     -- Vsya okruga, ser, polagaet, chto  eto brakon'ery. Pokojnyj  -- carstvo
emu nebesnoe  -- derzhal ih v chernom tele, vot oni emu i otomstili.  Skvernaya
istoriya... Eshche  vina? --  |ti slova  molodoj sen'or adresoval  pribyvshemu iz
Harlonda  sudebnomu pristavu, kotoryj -- tak uzh sluchilos' -- ostanovilsya pod
ego gostepriimnym krovom.
     -- Da-da,  blagodaryu  vas!  CHudnyj  klaret,  davnen'ko  ne   dovodilos'
probovat' podobnogo, -- stepenno kivnul pristav --  ryhlyj sonnyj starikashka
s venchikom serebristyh volos vokrug rozovoj,  kak  derevenskoe salo, lysiny.
On dolgo lyubovalsya na plamya kamina skvoz' vino, nalitoe v  tonkij steklyannyj
bokal umbarskoj  raboty, a potom  podnyal  na  hozyaina svoi vycvetshie golubye
glazki, okazavshiesya vdrug vovse  ne sonnymi,  a  pronzitel'no l'distymi.  --
Kstati, ta utoplennica... Ona byla iz vashih krepostnyh?
     -- Kakaya utoplennica?
     -- Slushajte, neuzhto  oni  u vas topyatsya regulyarno  -- cherez dva dnya  na
tretij?
     -- Ah, eta... Net, ona otkuda-to s severa. A chto, eto imeet znachenie?
     -- Mozhet  stat'sya, chto imeet. A  mozhet, i  net. -- Pristav vnov' podnyal
bokal  na uroven'  glaz i razdumchivo  proiznes:  --  Vashe  pomest'e, sudar',
raduet  glaz  svoej obustroennost'yu -- primer dlya  podrazhaniya vsem okrestnym
zemlevladel'cam.  Po  moim prikidkam, ne menee dvuh s polovinoj  soten marok
godichnoj renty -- ne tak li?
     -- Sto  pyat'desyat, -- ne  morgnuv  glazom sovral lendlord i  oblegchenno
perevel  duh:  hvala  |ru  --  razgovor,  kazhetsya,  pereshel  v  prakticheskuyu
ploskost'. -- Da k tomu zhe edva li ne polovina uhodit v nalogi... A tut  eshche
zakladnye...
     CHto zh, brakon'ery tak brakon'ery. Sootvetstvuyushchuyu kandidaturu podobrali
bystro; provisev dolzhnoe vremya na dybe s zharovneyu pod pyatkami, paren' sdelal
vse  polozhennye  priznaniya i  byl chin-chinom posazhen na  kol  -- v  nazidanie
prochim  holopam. Pristav ubyl v  gorod, nezhno prizhimaya  k pravomu  boku svoj
kozhanyj koshel', otyazhelevshij razom na sto  vosem'desyat serebryanyh marok... Nu
chto, vse? CHerta s dva -- vse!..
     Lendlorda  s  samogo  nachala trevozhilo  to, chto nikakih kostej na meste
sgorevshego Rankornova  doma  tak  i ne obnaruzhili. Komandir druzhiny, kotoryj
lichno rukovodil toj nochnoj akciej,  uspokaival hozyaina: srub bol'shoj, pol ne
zemlyanoj,  a doshchatyj, polyhalo bol'she chasa  --  trup navernyaka sgorel dotla,
takoe sluchaetsya splosh' i ryadom.  Molodoj sen'or, odnako, buduchi  --  kak uzhe
govoreno  -- chelovekom  ne po godam osmotritel'nym, poslal svoih  lyudej  eshche
razok obsharit'  pepelishche...  Tut-to i  podtverdilis' naihudshie ego opaseniya.
Okazalos',  osmotritel'nost'  ne chuzhda  byla  i  lesniku, v  zhizni  kotorogo
hvatalo  vsyacheskih  syurprizov: iz  pogreba  u nego vel naruzhu podzemnyj  laz
dlinoyu tridcat' yardov, na polu kotorogo obnaruzhilis' nedavnie pyatna krovi --
odna iz nochnyh strel popala v cel'.
     -- Iskat'! -- rasporyadilsya molodoj sen'or -- negromko,  no takim tonom,
chto  vystroennye  po  trevoge  druzhinniki  (parni  otorvi i  vybros')  razom
pokrylis' gusinoj kozhej. -- Libo  on, libo  my  -- nazad hoda netu. On  poka
chto, hvala Orome, otlezhivaetsya gde-to v lesu. Esli  ujdet -- ya pokojnik,  no
vy -- vse! -- umrete ran'she menya, et-to ya vam obeshchayu...
     Lendlord  lichno  vozglavil  pogonyu  --   zayaviv,  chto  na  sej  raz  ne
uspokoitsya,  pokuda ne  uvidit  trup  Rankorna  sobstvennymi  glazami. Sledy
begleca,  vedushchie v glub' lesa, ves' den' chitalis' horosho i chetko: tot  dazhe
ne  pytalsya ih maskirovat',  polagayas', kak vidno, na  to,  chto ego  uzhe  ne
chislyat sredi  zhivyh. Pravda,  blizhe k  vecheru  komandir druzhinnikov  nashel v
kustah ryadom so sledovoj dorozhkoj nastorozhennyj samostrel... Vernee skazat',
sam-to samostrel obnaruzhili chut' pogodya, kogda strela uzhe sidela u komandira
v zhivote po samoe operenie. Poka druzhinniki bazarili promezh soboyu,  stolpyas'
vokrug ranenogo, nevest'  otkuda priletela vtoraya strela, vonzivshayasya  v sheyu
eshche  odnomu  iz nih.  No zdes' Rankorn  sam sebya vydal:  ego siluet mel'knul
sredi derev'ev yardah v tridcati chut'  nizhe po sklonu loshchiny, i uzh tut-to oni
vsej vatagoyu rinulis' vdogon po uzkoj progaline mezhdu kustov oreshnika... Tak
ono i bylo zadumano -- chtob vse  srazu i begom, ne glyadya pod nogi. V itoge v
tu lovchuyu yamu ugodili edinym mahom troe -- na  takoe on, priznat'sya, dazhe ne
rasschityval;  razbojnichki  |ggi-Pustel'gi,  chto  masterili  eto  sooruzhenie,
potrudilis'  togda  na  sovest'  -- vosem'  futov  glubiny,  na  dne  kol'ya,
vymazannye myasnoj  gnil'yu,  tak chto  zarazhenie krovi  garantirovano v  lyubom
sluchae.
     Sumerki  mezh  tem stremitel'no sgushchalis'. Teper'  druzhinniki  sdelalis'
ochen' ostorozhnymi:  dvigalis'  tol'ko  poparno,  a  kogda,  prochesyvaya  les,
zametili nakonec zataivshegosya v kustah Rankorna, to ne stali riskovat' i tut
zhe  izreshetili ego  strelami s dvadcatiyardovoj distancii. Uvy, priblizivshis'
vplotnuyu (v akkurat pod udar pyatisotfuntovoj kolody, sorvavshejsya iz sosednej
krony), oni obnaruzhili vmesto vozhdelennogo  trupa svertok  kory s odetymi na
nego lohmot'yami... Tut tol'ko lendlord vpervye osoznal, chto dazhe unesti nogi
iz "ukreprajona" shajki  |ggi, kuda ih tak lovko zamanil etot  okayannyj  vos,
budet ves'ma neprosto: nochnoj les vokrug nih nabit smertonosnymi  lovushkami,
a  chetvero  tyazheloranenyh (eto  plyus k dvoim  ubitym) nachisto  lishili  otryad
mobil'nosti.  I  eshche  on  ponyal, chto  ih  podavlyayushchij chislennyj pereves  pri
sozdavshemsya  rasklade ne imeet rovno nikakogo znacheniya i vplot' do  rassveta
rol' dichi v etoj ohote ugotovana im.




      Zanyali krugovuyu oboronu; mesto -- huzhe ne vydumaesh' (loshchina,  zarosshaya
oreshnikom, vidimost' -- nol'), no perebirat'sya na drugoe bylo eshche opasnee. O
tom,  chtob zazhech' koster, i  ne dumali -- strashno  ne to chto podsvetit'sya, a
hotya  by  podat'  golos; dazhe  perevyazyvat'  ranenyh  prishlos'  v  kromeshnoj
temnote, na oshchup'. Stisnuv  luki i rukoyati mechej, druzhinniki  vglyadyvalis' i
vslushivalis' v  bezlunnuyu noch', bez kolebanij  strelyaya na  lyuboj  shoroh,  na
lyuboe  shevelenie v podymayushchemsya ot preloj  listvy tumane. Konchilos' tem, chto
vo vtorom chasu nochi  u kogo-to sdali  nervy i etot idiot s voplem  "Vosy!!!"
pustil strelu v svoego privstavshego razmyat' zatekshie nogi soseda po  cepi, a
potom,  hrustya  kustami,  rinulsya  v  glub' oboronitel'nogo  kol'ca.  Dal'she
proizoshlo samoe  strashnoe, chto tol'ko  mozhet sluchit'sya  v  nochnom boyu:  cep'
raspalas' i nachalas'  vseobshchaya  panicheskaya begotnya  vo  mrake  so  strel'boj
vslepuyu -- kazhdyj protiv vseh...
     Vprochem,  v dannom sluchae  ni o kakoj neschastnoj  sluchajnosti i rechi ne
bylo: vysheupomyanutyj "kto-to", sprovocirovavshij  svoim vystrelom po tovarishchu
vseobshchuyu  nerazberihu,  byl  ne kem inym,  kak  samim  Rankornom.  Pol'zuyas'
temnotoyu, lesnik  zavladel plashchom  odnogo  iz ubityh (blago ih-to  nikto  ne
storozhil), smeshalsya  s zanimayushchimi  oboronu druzhinnikami  i prinyalsya  zhdat'.
Sobstvenno govorya, vsadit' strelu v spinu lendlorda i, pol'zuyas'  neizbezhnoyu
sumyaticej, besprepyatstvenno  rastvorit'sya  potom vo t'me mozhno bylo uzhe tyshchu
raz -- tol'ko ne zasluzhil tot stol' legkoj uchasti,  i u  Rankorna  byli inye
plany.
     Itogi boya  nezadachlivym presledovatelyam stali  yasny, lish' kogda  sovsem
rassvelo: okazalos', otryad nedoschitalsya eshche dvuh bojcov, no samoe glavnoe --
o uzhas! --  bessledno propal  sam lendlord. Polagaya, chto tot vo vremya nochnoj
nerazberihi otbilsya ot svoih  i zatailsya v  temnote  (voobshche-to  eto  vernoe
reshenie:  v  lesu  tol'ko polnyj  durak  brosaetsya  bezhat'  slomya  golovu --
normal'nyj  chelovek  syadet  pod  kust  i  ne poshevelitsya, poka  ob  nego  ne
spotknutsya),  druzhinniki  rinulis'  prochesyvat'  okrestnosti,  aukaya  svoego
gospodina.  Nashli  oni ego v pare mil'  ot mesta shvatki --  orientiruyas' na
graj uzhe sletevshegosya voron'ya. Molodoj sen'or byl privyazan  k derevu,  a  iz
okrovavlennogo  rta ego  torchali otrezannye genitalii. "Herom podavilsya", --
zloradno sheptalis' potom po derevnyam...
     K oblave na izverga s entuziazmom podklyuchilos' vse okrestnoe naselenie,
no  s  tem zhe uspehom mozhno  bylo by lovit' i lesnoe eho. Dal'nejshaya kar'era
korolevskogo lesnika,  koemu  teper' ne  ostalos' inoj dorogi,  krome  kak v
razbojniki,  byla sovershenno  standartnoj; standartnym  byl i  ee  konec  --
"skol'  verevochka ni vejsya,  a  sov'esh'sya  ty v petlyu". Ranennyj v shvatke s
lyud'mi harlondskogo sherifa i izlomannyj na dybe Rankorn dolzhen byl  ukrasit'
soboyu tamoshnyuyu viselicu kak raz v tot samyj den', kogda v gorod pribyl baron
Grager,  verbuyushchij  popolnenie dlya  izryadno  poredevshego v boyah Itilienskogo
polka.  "O!..  |tot  mne  podojdet",  -- obronil  baron  s tem  zhe  primerno
vyrazheniem,  s  kakim   posetitel'nica  kolbasnoj  lavki  tychet  pal'cem   v
priglyanuvshijsya ej kusok vetchiny ("...I, pozhalujsta, narezh'te"); sherif tol'ko
zubami skripnul.
     Dela  za Osgiliatom  shli tak  sebe;  Itilienskij polk srazhalsya  zametno
uspeshnee prochih -- i,  kak uzh voditsya v takih sluchayah,  popolnenie poluchal v
samuyu poslednyuyu ochered'. Vprochem, s  popolneniyami voobshche obstoyalo  kislo  (u
teh   v   Minas-Torite,   kto  pered   vojnoj  gromche  vseh  vitijstvoval  o
neobhodimosti  "raz i  navsegda  osvobodit' Sredizem'e  ot T'my s  Voshoda",
kak-to vdrug srazu obnaruzhilas' massa neotlozhnyh del po etu storonu Anduina,
prostonarod'e zhe s samogo  nachala vidalo  etu  samuyu Vojnu Kol'ca v grobu  v
belyh tapkah),  tak chto vygovorennyj nekogda Faramirom punkt po komplektacii
polka   --  "hotya  by  i  pryamo  iz-pod   viselicy"  --  prihodilos'  teper'
ispol'zovat'  na vsyu katushku.  Sobstvenno govorya, "pod  viselicej" prodolzhal
hodit'  i sam Grager, no v razgar  vojny tronut' frontovogo  oficera  -- dlya
takogo u sudejskih chernil'nic Gondora prosto byli ruki korotki.
     Prevratit' meshok kostej, izvlechennyj  baronom iz harlondskogo zastenka,
v  nechto napominayushchee cheloveka stoilo  polkovomu  lekaryu  itiliencev nemalyh
trudov, no znamenityj  razbojnik  togo  stoil. Strelyat'  iz  luka  tak,  kak
prezhde, Rankorn bol'she ne mog (izuvechennyj plechevoj sustav  navsegda poteryal
podvizhnost'), odnako sledopytom on ostalsya otmennym, a ego opyt zasad i inyh
boevyh   dejstvij  v  lesu  byl  poistine  bescenen.  Vojnu  on  zakonchil  v
serzhantskom chine,  zatem posil'no pouchastvoval pod nachalom svoego lejtenanta
v osvobozhdenii i vozvedenii na itilienskij prestol Faramira i sovsem uzh bylo
sobralsya prinyat'sya za vozvedenie sobstvennogo doma -- gde-nibud' podal'she ot
lyudej, skazhem, v doline Vydryanogo ruch'ya... Tut-to rejndzhera  i priglasil Ego
Vysochestvo knyaz' Itilienskij:  ne soglasitsya  li  tot soprovozhdat' dvoih ego
gostej na Sever, v Temnoles'e?
     "YA bol'she ne na sluzhbe,  moj kapitan,  a blagotvoritel'nost' ne po moej
chasti". "Mne i nuzhen  takoj, chtob ne na sluzhbe. A blagotvoritel'nost' tut ni
pri  chem,  oni gotovy horosho zaplatit'.  Nazovi svoyu cenu, serzhant.". "Sorok
serebryanyh  marok",  -- bryaknul Rankorn, prosto chtob  ot nego otvyazalis'. No
zhilistyj kryuchkonosyj ork (on, kak vidno, byl u teh za starshego) lish' kivnul:
"Idet", i prinyalsya razvyazyvat' pletenyj koshel' s el'fijskim uzorom; nu a  uzh
kogda na  stole  voznikla  prigorshnya raznoobraznogo zolota (Haladdina  davno
zanimalo -- otkuda u |loara vzyalis' vendotenijskie n'yanmy i kvadratnye chengi
s   Poludennyh   arhipelagov?),   otygryvat'  zadnij  hod   rejndzheru  stalo
neprilichno.
     Haladdin s Cerlegom naslazhdalis' teper' polnoj bezotvetstvennost'yu: vsyu
podgotovku pohoda k Dol-Gulduru vzyal  na sebya Rankorn. Pravda, kuplennye dlya
nih v poselke kozhanye ichigi  razvedchik  primeryal  s yavnoj opaskoj (obuvi bez
tverdoj podoshvy  orokuen reshitel'no  ne doveryal), no  vot  ponyazhka,  kotoruyu
zdes'  ispol'zuyut  vmesto zaplechnogo tyuka, emu opredelenno prishlas' po dushe:
zhestkij karkas iz dvuh cheremuhovyh dug, soedinennyh na vzaimozazhim pod uglom
devyanosto  gradusov (gnut cheremuhu svezhej,  tol'ko chto srezannoj, a zasyhaya,
ona obretaet  tverdost' kosti), pozvolyaet nesti uglovatyj  stofuntovyj gruz,
ne zabotyas' o tom, kak tot prilegaet k spine.
     Orokuen  na   eti  dni,  k   nekotoromu  udivleniyu  doktora,  predpochel
perebrat'sya iz gostevyh  apartamentov |min-Arnena, otvedennyh  im princem, v
kazarmu Faramirovoj lichnoj  ohrany.  "YA, sudar',  chelovek prostoj i  vo vsej
etoj  roskoshi chuvstvuyu sebya kak muha  v smetane: ploho i smetane,  i  muhe".
Nazavtra on poyavilsya  s izryadno zaplyvshim glazom, no vpolne dovol'nyj soboj:
okazalos', itiliency, naslyshannye  o podvigah  serzhanta v noch'  osvobozhdeniya
princa, raskrutili togo  na  sparring  s dvumya luchshimi  rukopashnikami svoego
polka. Odnu  shvatku Cerleg vyigral, vtoruyu proigral (a mozhet -- hvatilo uma
proigrat') -- k polnomu vzaimoudovletvoreniyu storon; teper' dazhe otkryvshayasya
vo vremya vechernih posidelok nelyubov' orokuena  k pivu vstrechala u rejndzherov
ponimanie: avtoritetnyj muzhik, v svoem prave... A kak tam u vas?.. Kumys? Nu
uzh izvinyaj, ne zavezli... A kak-to raz Haladdin zaglyanul v kazarmu  k svoemu
sputniku i  otmetil, kak pri ego poyavlenii razom uvyal ozhivlennyj razgovor na
vseobshchem  i   vocarilos'  nelovkoe   molchanie:   dlya  krest'yanskih   parnej,
izbavlennyh  nakonec ot  neobhodimosti strelyat'  drug v druzhku, vysokouchenyj
doktor byl sejchas lish' dosadnoj pomehoj, nachal'stvom.
     Put'  na  sever  izbrali vodnyj:  neizvestno, kto  sejchas hozyajnichaet v
Buryh  zemlyah  na anduinskom levoberezh'e.  Do vodopadov Rerosa (eto primerno
dve treti  puti)  podnimalis' pod parusom, blago v eto  vremya goda po doline
Velikoj  Reki duyut sil'nye  i rovnye yuzhnye  vetry. Dal'she  prishlos' idti  na
legkih dolblenyh  oblaskah.  |tu chast' puti  Haladdin  s Cerlegom proveli  v
statuse korabel'nogo gruza: "Vy s Rekoj ne znakomy,  i  luchshee,  chto  mozhete
sdelat'  dlya otryada, -- eto ni pri kakih obstoyatel'stvah ne otryvat' zadnicy
ot  donyshka  chelnoka  i  voobshche  ne delat'  rezkih  dvizhenij". Vtorogo  iyunya
ekspediciya  dostigla kol'ceobraznoj izluchiny Anduina  pered vpadeniem v nego
berushchej nachalo  v fangornskom lesu Svetlyanki. Dal'she nachinalis' Zacharovannye
lesa  --  Lorien  po  pravomu  beregu,  Temnoles'e  po   levomu;  otsyuda  do
Dol-Guldura ostavalos' chut' bol'she shestidesyati mil' po pryamoj. Lyudi Faramira
ostalis' storozhit' chelny, peregnav ih ot greha na pravyj,  rohanskij, bereg,
a oni -- troe -- spustya den' puti uvidali pered soboyu zubchatuyu cherno-zelenuyu
stenu iz temnolesskih elej.
     Les etot sovershenno ne pohodil na zapolnennye solncem i  zhizn'yu dubravy
Itiliena:  polnoe  otsutstvie  podrosta  i kustarnika delalo  ego pohozhim na
neobozrimuyu kolonnadu ciklopicheskogo hrama. Pod svodami carila gluhaya tishina
-- tolstennyj  kover iz  yadovito-zelenogo  mha, ispeshchrennyj koe-gde  melkimi
belesymi   cvetami,  smahivayushchimi   na  kartofel'nye  prorostki,   polnost'yu
skradyval zvuki. Bezmolvie i  prozrachnyj zelenovatyj sumrak sozdavali polnuyu
illyuziyu  podvodnogo  mira,  kotoruyu eshche usilivali "vodorosli"  -- neopryatnye
sedeyushchie borody lishajnika, svisayushchego s elovyh vetvej; ni solnechnogo luchika,
ni dunoveniya  veterka  -- Haladdin fizicheski oshchushchal,  kak davit emu na grud'
mnogometrovaya   tolshcha  vody.   Derev'ya  byli  ogromny;  istinnyj  razmer  ih
stanovilsya ponyaten lish' po  upavshim stvolam --  perebrat'sya  cherez nih  bylo
nevozmozhno, a obhodit' --  futov  po sto  -- sto pyat'desyat v kazhduyu storonu,
tak  chto popadavshiesya koe-gde uchastki bureloma byli sovershenno  neprohodimy,
ih  prihodilos' ogibat' storonoyu.  K tomu zhe  vnutrennost' etih  kolod  byla
istochena v kruzhevo ispolinskimi -- v ladon' velichinoj -- murav'yami,  kotorye
yarostno atakovali vsyakogo, kto imel neostorozhnost'  prikosnut'sya k  stene ih
zhilishcha. Dvazhdy  natykalis'  oni i na chelovecheskie skelety, dovol'no  svezhie:
nad nimi  besshumno roilis' izyashchnye ugol'no-chernye babochki --  i eto  bylo do
togo strashno, chto dazhe navidavshijsya vsyakogo  orokuen tiho osenyal sebya znakom
Edinogo.
     Stai  volkov-oborotnej i  pauki razmerom v telezhnoe  koleso -- vse  eto
okazalos'  detskimi  skazkami:  les  ne  snishodil  do  pryamoj  vrazhdebnosti
cheloveku,  buduchi  absolyutno  emu  chuzhdym,  kak  chuzhd okeanskij  prostor ili
holodnoe plamya zaoblachnyh lednikov  |fel'-Duata; sila lesa proyavlyala sebya ne
v protivodejstvii, a v nepriyatii i ottorzhenii, ottogo ostree vsego oshchushchal ee
imenno lesovik Rankorn.  |tu-to silu i sobiral  --  vek  za  vekom, kaplyu po
kaple -- v svoi  zagovorennye kamni  Dol-Guldur:  tri magicheskie tverdyni --
Dol-Guldur   v  Temnoles'e,  Minas-Morgul  u  Kirit-Ungol'skogo  perevala  i
Ag-Dzhakend posredi bezzhiznennogo vysokogornogo plato SHurab v severnom Khande
-- zaklyuchali  Mordor v zashchitnyj  treugol'nik,  pitaemyj drevneyu siloj lesov,
svetom  gornyh  snegov  i  molchaniem  pustyn'.  Vozdvigshie  eti   koldovskie
"rezonatory"  nazguly, zhelaya skryt'  ih istinnoe  naznachenie, pridali im vid
krepostej;  nado dumat', oni  ot  dushi zabavlyalis', kogda ocherednoj zakatnyj
polkovodec ochumelo brodil po  rastreskavshimsya plitam  dol-guldurskogo dvora,
tshchetno pytayas'  otyskat' hotya by sled  togo garnizona,  chto ratoborstvoval s
ego voinstvom. (Poslednij raz etoj ulovkoj vospol'zovalis' dva mesyaca nazad:
"zerkal'nyj garnizon"  pochti  dve  nedeli otvlekal na sebya el'fov Loriena  i
esgarotskoe opolchenie, pozvoliv nastoyashchej  Severnoj  armii  prakticheski  bez
poter'  vernut'sya k  Morannonu). Tol'ko vot v podzemel'ya  zamka sovat'sya  ne
rekomendovalos' nikomu -- o chem, vprochem, chestno uprezhdali vybitye na stenah
nadpisi na vseobshchem yazyke.
     ...Konsilium  na tropinke zatyagivalsya. Haladdin snyal s plech  ponyazhku (v
pervyj mig,  kak obychno, vozniklo blazhennoe oshchushchenie, budto nevesomo  letish'
po  vozduhu,  potom  ono  ushlo  --  ostalas'  lish' nakopivshayasya  za  marshrut
ustalost')  i  priblizilsya  k  sledopytam.   Oba  serzhanta   vyglyadeli  yavno
vstrevozhennymi: shli oni vse eti dni po gluhim lesnym tropkam, izbegaya tornoj
dorogi, soedinyayushchej Dol-Guldur s Morannonom, odnako prisutstvie lyudej dazhe v
etih zacharovannyh chashchah oshchushchalos' razvedchikami postoyanno  -- i vot nate vam,
pozhalujsta:   sovsem  svezhie  sledy.   Sledy  formennyh  sapog   mordorskogo
pehotinca... A SHar'ya-Rana mezhdu  tem  ni o  kakih mordorskih chastyah v rajone
kreposti ne pominal ni edinym slovom.
     -- Mozhet, kakie dezertiry iz Severnoj armii, eshche s toj pory?
     -- Da navryad  li... -- pochesal  v zatylke Cerleg.  -- Lyuboj dezertir iz
zdeshnih  mest  slinyal  by  kuda  ugodno,  hot'  v  samoe  peklo.  A eti yavno
baziruyutsya  zdes'   poblizosti:  shli-to   bez  gruza  --   sudya  po  glubine
otpechatkov...
     -- Strannyj  sled,  --  podderzhal  ego  Rankorn. --  U  lyudej iz  vashej
Severnoj armii sapogi dolzhny byt' zdorovo stoptannye, a  eti -- budto tol'ko
chto s veshchevogo sklada. Von, glyadi, kak kraeshek ranta propechatalsya.
     -- A iz chego, sobstvenno, sleduet, chto eto mordorcy?
     -- Nu, -- pereglyanulis'  -- s  nekotoroj dazhe s obidoj -- sledopyty, --
vysota kabluka... forma noska...
     -- YA ne o tom. Vot my s Cerlegom obuty v ichigi -- i chto zh s togo?
     Nastupilo kratkoe molchanie.
     -- CHert... Tozhe verno... No smysl?..
     Smysla v  tom  dejstvitel'no ne  bylo nikakogo... I  reshenie,  vnezapno
prinyatoe  Haladdinom,  bylo  absolyutno  irracional'nym  --  pryzhok vo  mrak.
Sobstvenno govorya,  eto bylo dazhe ne ego reshenie;  prosto kakaya-to storonnyaya
sila  negromko   prikazala:  "Vpered,  paren'!"  --  i  uzh  tut   nado  libo
povinovat'sya ne razdumyvaya, libo vovse ne igrat' v eti igry.
     -- Znachit, tak... Do Dol-Guldura, kak ya ponimayu, ostalos' vsego nichego,
dyuzhina  mil'. Sejchas  podhodim  k doroge;  dal'she  vy ostaetes', a ya  idu  v
krepost'. Odin. Esli cherez tri dnya  ne vernus' -- znachit, vse: povorachivajte
oglobli,  menya  net  v  zhivyh.  K  kreposti  ne  priblizhat'sya ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah. Ni pri kakih -- yasno?
     -- Da vy chto, sudar', spyatili? -- vskinulsya orokuen.
     -- Serzhant  Cerleg, -- on i ne  podozreval za soboyu sposobnosti k takim
obertonam, -- vam yasen prikaz?
     -- Tak  tochno...  --  Tot zamyalsya,  no  lish' na sekundu. -- Tak  tochno,
gospodin voenlekar' vtorogo ranga!
     -- Vot i slavno.  A  mne nado vyspat'sya  i  horoshen'ko  produmat',  chto
govorit'  etim  samym rebyatam v nenadevannyh sapogah  -- esli krepost'  v ih
rukah. Kto ya takov, gde provel eti mesyacy, kak dobiralsya syuda i vse takoe...
Otkuda, kstati, u menya na nogah ichigi -- tut melochej ne byvaet.




      Kumaj perelozhil ruli, i planer  nedvizhimo  zamer v vyshine,  privychno i
uverenno  opershis'  raskinutymi  kryl'yami  na  pustotu.  Dol-Guldur   otsyuda
otkryvalsya  kak  na  ladoni  --  so  vsemi  ego  dekorativnymi  bastionami i
ravelinami, central'nym donzhonom, zanyatym teper' pod masterskie, i  nitochkoj
pod容zdnoj dorogi, petlyayushchej mezh vereskovyh holmov. On eshche raz okinul vzorom
okrestnosti i dovol'no uhmyl'nulsya: spryatat' ih "Oruzhejnyj monastyr'" zdes',
u cherta na  kulichkah,  pod  samym  nosom  u  lorienskih  el'fov,  --  zateya,
velikolepnaya  v svoem nahal'stve. Pravda,  mnogie  iz kolleg, sobrannyh  pod
krysheyu  charodejnoj citadeli,  oshchushchali  sebya ne  v  svoej  tarelke  (u  odnih
bespreryvnye  nochnye  koshmary, a u inyh -- i otkryvshiesya  vdrug maloponyatnye
hvori), no trolli -- narod tolstokozhij i flegmatichnyj, ne  veryashchij ni v son,
ni  v choh, tak  chto inzhener chuvstvoval sebya zdes' prevoshodno i pogruzilsya v
rabotu tak, chto dazhe makovka naruzhu ne torchala.
     Hotya  formal'no starshim nad  nimi  chislilsya Dzhageddin  -- proslavlennyj
himik, optik i elektromehanik  iz  Barad-Durskogo  universiteta, --  real'no
komandoval "na  ob容kte"  komendant  Grizli,  chem-to  i vpravdu napominayushchij
ogromnogo serogo medvedya iz lesistyh nagorij  Severo-Voshoda;  ni nastoyashchego
ego imeni,  ni dolzhnosti, kotoruyu on zanimal v razvedsluzhbe, nikto iz nih ne
znal. Kumaj  ne  mog  dazhe soobrazit',  kto  tot  po  krovi;  mozhet, iz teh,
severnyh, trollej,  chto zhili kogda-to v Mglistyh gorah,  a potom  postepenno
rastvorilis' sredi dungar i angmarcev?
     S komendantom Kumaj spoznalsya nemedlenno  po pribytii v  krepost' (lyudi
superintendanta  perepravili ego  syuda  po  estafete  vdol'  Dol-Guldurskogo
trakta -- u nih tut okazalas' nalazhena nastoyashchaya yamskaya sluzhba, obozy hodili
edva  li  ne  cherez  den');  Grizli  ustroil  emu  mnogochasovoj  dopros,   s
maniakal'noj  obstoyatel'nost'yu peresherstiv vsyu  Kumaevu zhizn', razve chto  ne
pointeresovalsya seksual'nymi vkusami  ego  pervoj podruzhki.  Detstvo, ucheba,
voennaya  sluzhba;   imena  i  daty,  tehnicheskie  harakteristiki  letatel'nyh
apparatov i privychki  ego  universitetskih sobutyl'nikov, slovesnye portrety
gornyh  masterov  s  otcovskogo  rudnika   i  posledovatel'nost'   tostov  v
trollijskom zastol'e... "Vy utverzhdaete, chto tret'ego maya 3014 goda,  v den'
vashego pervogo  poleta, bylo  pasmurno; vy  tverdo v etom uvereny?..  A  kak
zovut  barmena  v  kabachke  "|chigidel'", chto naprotiv universiteta?  Ah  da,
verno,  "|chigidel'" budet chut' dal'she po  bul'varu... Inzhener  pervogo ranga
SHagrat  iz  vashego  polka -- vysokij, sutulyj, hromaet na  pravuyu nogu?  Ah,
kvadratnen'kij i ne hromaet  vovse...". Duraku yasno -- proverka na vshivost',
no k chemu  takie  slozhnosti? Kogda zhe  Kumaj upomyanul po hodu  dela kakuyu-to
detal' svoego mindolluinskogo pobega, Grizli ukoriznenno pomorshchilsya:
     -- Razve vas ne proinstruktirovali, chto eta tema pod zapretom?
     -- No... --  rasteryalsya inzhener,  -- ya, pravo zhe,  ne dumal,  chto  etot
zapret rasprostranyaetsya i na vas tozhe...
     -- Vas preduprezhdali o kakih-to isklyucheniyah iz pravila?
     -- Nikak net... Vinovat.
     -- Privykajte...  Ladno, proverku vy proshli  uspeshno. Ugoshchajtes'.  -- S
etimi slovami komendant pridvinul Kumayu puzatyj chajnik s obkolotym nosikom i
nevodomo kak popavshuyu syuda khandskuyu pialu iz  tonchajshego kremovogo farfora,
a  sam  pogruzilsya v  izuchenie  sostavlennogo  mehanikom  spiska -- chto tomu
potrebno  dlya  raboty (bambuk, bal'sovoe derevo, umbarskaya  parusina... ujma
vsego,  da potom  navernyaka  i eshche  chto-nibud' vsplyvet).  --  Kstati,  vashi
prezhnie  sotrudniki,  takie  kak  master  Mhamsuren...  bud' oni  zdes', eto
zametno pomoglo by delu?
     -- Nu eshche by!.. Tol'ko razve eto vozmozhno?
     -- Dlya nashej sluzhby net nichego nevozmozhnogo. Nuzhno tol'ko pripomnit' ob
etih  lyudyah  vse -- primety, druzheskie i  rodstvennye svyazi, privychki... Nam
prigoditsya lyubaya meloch', tak chto napryagite-ka pamyat'.
     A po proshestvii eshche poluchasa komendant slegka prihlopnul ladon'yu stopku
ispisannyh listov, lakonichno podytozhiv:
     -- Esli oni zhivy -- najdem, -- i Kumaj  otchego-to  srazu  pochuvstvoval:
eti -- najdut.
     -- Pereodevajtes', gospodin inzhener vtorogo  ranga.  --  Grizli  ukazal
vzglyadom na komplekt noven'koj mordorskoj uniformy bez znakov razlichiya  (tak
tut byli obmundirovany vse  --  i  konstruktora  Dzhageddina,  i  obsluga,  i
bezmolvnye  ohranniki  iz  razvedsluzhby).  --  Pojdemte,  pokazhu  vam   nashe
hozyajstvo...
     Hozyajstvo  okazalos'   obshirnym   i  raznoobraznym.   Kumaya,  naprimer,
dozhidalsya velikolepnyj  planer nevidannoj  im ranee  konstrukcii:  pryamye  i
uzkie,  kak   el'fijskij  klinok,  kryl'ya  pochti   dvadcatiyardovogo  razmaha
derzhalis', kazalos', voobshche ni na  chem  --  kakoj-to  neveroyatnyj  material,
legche  bal'sy  i prochnee  kamennoj  listvennicy: pod  stat'  planeru  byla i
"myagkaya" katapul'ta  dlya ego zapuska --  nu  net takih materialov v prirode,
hot'  bashku  rubite!  Tut  tol'ko  mehanik  soobrazil,  chto  imeet  delo   s
legendarnym  "Drakonom" nazgulov,  dal'nost'  poleta  kotorogo  opredelyaetsya
edinstvennym obstoyatel'stvom -- skol'ko vremeni vyderzhit bez posadki pilot v
svoej gondole.  Vprochem,  pilotirovanie "Drakona" Kumaj osvoil s  legkost'yu:
izvestnoe delo -- chem sovershennee tehnika, tem proshche ona v obrashchenii.
     Odnovremenno  s  Kumaem v Dol-Guldure ob座avilis'  chetvero  izengardskih
inzhenerov  "probojnogo  ognya":  tak velichali  poroshkoobraznuyu  zazhigatel'nuyu
smes'  vrode toj,  chto  izdavna  ispol'zovalas'  v  Mordore  dlya prazdnichnyh
fejerverkov. Izengardcev privel syuda Rosomaha -- nevysokij zhilistyj paren' s
chut'  krivovatymi nogami, pohozhij na  dungarskogo  gorca; on  teper' zameshchal
Grizli,  kogda  tomu sluchalos'  otluchit'sya iz kreposti  po  svoim  sekretnym
delam. K probojnomu ognyu (ego cherez nebol'shoe vremya stali nazyvat' prosto --
poroshok)   mordorskie   mastera  otneslis'   ponachalu   ves'ma  skepticheski:
nachinennye im kaplevidnye keramicheskie sosudy s korotkimi krylyshkami  leteli
dejstvitel'no daleko, pochti na  dve mili, no vot pricel'nost', myagko govorya,
ostavlyala  zhelat' luchshego -- plyus-minus  dvesti yardov. K tomu zhe kak-to  raz
"letayushchaya kaplya" razorvalas' pryamo v napravlyayushchem zhelobe, ubiv  sluchivshegosya
poblizosti rabochego; uznav zhe ot izengardcev, chto takie istorii sluchayutsya --
"nu, ne  skazhesh',  chtob regulyarno,  no byva-at, byva-at", --  mordorcy  lish'
pereglyanulis': "Slysh', rebyata? Nu-ka ego na hren, etot probojnyj ogon', -- s
nim svoih spalish' skorej, chem chuzhih..."
     Odnako  ne proshlo i  treh  dnej  posle  toj  avarii,  kak katapul'tisty
priglasili Grizli na probnye strel'by --  pohvastat'sya novym  tipom snaryada.
So standartnoj trehsot座ardovoj  distancii oni pervym zhe vystrelom prevratili
v resheto  gruppu iz  vos'mi  mishenej;  a  vsego  i  dela-to  bylo  --  polyj
keramicheskij  shar,  nabityj poroshkom  s  rublennymi  gvozdyami  i  snabzhennyj
ogneprovodnym  shnurom  dlya zazhigatel'nyh  naftovyh  kuvshinov.  Sleduyushchij shag
naprashivalsya sam:  pomestit' emkost' s poroshkom  vnutr' rezervuara s ognevym
zhele, chto poluchaetsya pri  rastvorenii myla  v svetloj  frakcii nafty -- tak,
chtoby  pri  vzryve lipkie  prozhigayushchie  hlop'ya razletalis' vo vse storony...
Grizli  oglyadel togda tridcatiyardovoe pyatno vyzhzhennoj  do  mineral'nogo sloya
pochvy  i   izumlenno   obernulsya   k   Dzhageddinu:  "I  eto   vse   natvoril
odin-edinstvennyj  kuvshin? Nu, rebyata,  pozdravlyayu: nakonec-to  vy pridumali
nechto stoyashchee!"
     Vot  togda-to  Kumayu  i  prishlo  v  golovu, chto takie  snaryady --  hot'
zazhigatel'nye, hot' oskolochnye -- mozhno ne tol'ko vystrelivat' iz katapul't,
no i sbrasyvat' s  planerov. "Bessmyslenno, --  vozrazili emu. -- Nu skol'ko
vyletov  ty uspeesh' sovershit' za vremya srazheniya?  Dva? Tri? Ovchinka ne stoit
vydelki".  "Esli sbrasyvat' snaryad prosto  na vrazheskoe  vojsko  -- konechno,
net. A  vot  esli nakryt' lichno milorda Aragorna  s milordom Mitrandirom  --
ochen' dazhe stoit". "Dumaesh',  popadesh'?" "Pochemu zh net? Popast'-to nado ne v
otdel'nogo  cheloveka, a  v tridcatiyardovyj krug..." "Slushaj,  kak-to  eto...
neblagorodno..." "CHego-chego?!!" "Da net, eto ya tak... Toj prezhnej, rycarskoj
vojne  s ee "Vy gotovy, prekrasnyj ser?" tak i tak konec... Edinyj svidetel'
-- ne my eto zateyali".
     Da, blagorodnoj  vojne, pohozhe, i vpravdu nastaval konec...  Mordorskie
konstruktory, naprimer,  izryadno prodvinulis'  v sovershenstvovanii arbaletov
-- oruzhiya, kotoroe v Sredizem'e vsegda bylo pod neglasnym zapretom. ("Kak ty
polagaesh', pochemu blagorodnye rycari tak nenavidyat arbalet? YA by skazal -- v
etoj ih nenavisti prosmatrivaetsya chto-to lichnoe, net?.." "Kak zhe, slyhivali:
distancionnoe oruzhie -- oruzhie trusov". "|, net -- tut slozhnee. Protiv lukov
--  zamet'! --  nikto  osobo ne  vozrazhaet.  Fokus v tom, chto u luchshego luka
usilie na tetive -- sto funtov, a u arbaleta -- tysyacha". "Nu i chto s  togo?"
"A to, chto luchnik mozhet  svalit' latnika, lish' popav tomu v shchel'  zabrala, v
spajku  pancirya  i tede --  vysokoe iskusstvo, nado  uchit'sya  s  trehletnego
vozrasta,  togda,  glyadish',  godam  k  dvadcati   budesh'  na  chto-to  goden.
Arbaletchik zhe strelyaet po konturu -- kuda  ni  popadi,  vse  navylet:  mesyac
podgotovki  --  i  pyatnadcatiletnij  podmaster'e, srodu ne derzhavshij v rukah
oruzhiya, utret rukavom sopli, prilozhitsya  s sotni yardov, i kryshka znamenitomu
baronu N, pobeditelyu soroka dvuh turnirov, i prochaya, i prochaya... Znaesh', kak
govoryat  v Umbare:  "Edinyj sotvoril  lyudej  sil'nymi i slabymi, a sozdatel'
arbaleta ih uravnyal": vot  teper' eti "sil'nye" i  besyatsya -- gibnet, vidite
li,  vysokaya  estetika  voinskogo  iskusstva!"  "Tochno.  A  tut eshche podatnye
sosloviya  nachinayut  chesat'  repu:  a  nahrena, sobstvenno,  oni  nam  voobshche
sdalis',  so vsemi  ihnimi gerbami, plyumazhami i  prochimi pribambasami? Ezheli
dlya zashchity Otechestva, tak, mozhet,  arbaletchiki-to deshevle obojdutsya?"  "|kij
vy,  baten'ka,  polzuchij  pragmatik..."  "CHto est',  to est'.  I  nikak mne,
svinorylomu, ne vzyat'  v  tolk:  otchego eto  vyshibat' cheloveku  mozgi  mechom
blagorodno, a arbaletnym boltom -- podlo?")
     Vprochem,  i  stal'nye  arbalety, snabzhennye priblizhayushchimi  steklami,  i
"letayushchie kapli",  i dazhe sbrasyvaemye s  nebes  ognennye snaryady -- vse eto
vyglyadelo nevinnymi shalostyami po sravneniyu s tem, chego potrebovalo ot nih na
dnyah -- ustami Grizli  -- nevidimoe  rukovodstvo. V Mglistyh  gorah  izdavna
izvestny  neskol'ko ushchelij, gde iz skal'nyh treshchin sochitsya  tuman, bessledno
tayushchij  zatem v nepodvizhnom vozduhe. Te nemnogie,  kto sumel  unesti  ottuda
nogi,  rasskazyvayut, chto stoit  vdohnut'  etot  samyj  vozduh,  kak  vo  rtu
poyavlyaetsya  merzkij sladkovatyj privkus  i  lavinoj  navalivaetsya neodolimaya
sonlivost';  nu a chem zakanchivayutsya podobnye sny, vidno po nakopivshimsya  tam
rossypyam zverinyh  skeletov. Tak  vot,  sleduet pridumat'  sposob  napuskat'
takoj tuman na vraga...
     Kumaj byl chelovek disciplinirovannyj ("nado -- znachit nado"), odnako ot
etoj  zatei rukovodstva -- otravit' vozduh  -- ego  zamutilo: nado zh bylo do
takogo dodumat'sya -- "oruzhie Vozmezdiya"... Hvala Edinomu -- on mehanik, a ne
himik, tak chto lichno imet' kasatel'stvo k etim rabotam emu ne pridetsya.
     ...On  sbrosil  s vysoty sta futov paru  bulyzhnikov (ves podobran kak u
razryvnyh  snaryadov; legli otlichno, vpritirku  s  mishenyami), a zatem posadil
planer pryamo  na trakt  milyah  v  polutora ot Dol-Guldura,  tam, gde doroga,
rassekshaya belym peschanym  shramom boleznennyj rumyanec  otcvetayushchej vereskovoj
pustoshi,  utekala  v sumrachnyj  kan'on, promytyj eyu  v temnolesskoj  chashchobe;
vybralsya iz gondoly i prisel na  obochinu, neterpelivo  poglyadyvaya v  storonu
kreposti. Sejchas podvedut loshadej, i on  poprobuet podnyat' "Drakon"  pryamo s
zemli, razognav  ego  konnoj upryazhkoj, kak  eto delali  s planerami  starogo
obrazca. Nu gde oni tam? Za smert'yu by ih posylat'...
     Poskol'ku Kumaj glyadel v osnovnom v  napravlenii Dol-Guldura, cheloveka,
dvigavshegosya  po  doroge  so  storony  lesa,  on  zametil,  lish'  kogda  tot
priblizilsya  yardov na  tridcat'. Razglyadev prishel'ca, troll'  oshalelo potryas
golovoj:  "Byt'  togo ne mozhet!",  a potom,  ne chuya pod  soboyu nog,  rinulsya
navstrechu i mgnovenie spustya sgreb togo v ohapku.
     -- Ostorozhnee, chert zdorovyj, rebra polomaesh'!..
     -- Nado zh poshchupat' -- mozhet, ty glyuk!.. Davno oni tebya razyskali?..
     -- Poryadkom. Da,  srazu o glavnom: Sonya  zhiva i  zdorova, ona sejchas  u
nashih, v Pepel'nyh gorah...
     Haladdin vnimal povestvovaniyu Kumaya, ne otryvaya chut' soshchurennyh glaz ot
delovitoj suety pestryh zemlyanyh pchelok na cvetah vereska.  "Nu nazguly,  nu
mudrecy,  mat'  ihnyuyu  za nogi... |to zh  nado bylo  dodumat'sya  --  zasunut'
palantir v  edakoe osinoe  gnezdyshko... Schast'e eshche, chto ya ne sunulsya k etim
professionalam iz razvedsluzhby so svoeyu  domoroshchennoj legendoj: raskololi by
v dva scheta, i privet goryachij. A vylozhit' Grizli s Rosomahoj vse kak est' --
tak  eto  polnyj  atas.  Zayavlyaetsya  v ihnij  sverhzasekrechennyj  "Oruzhejnyj
monastyr'" nekij voenlekar' vtorogo ranga: "YA, parni,  k vam na minutochku --
zaberu iz tajnika palantir, i obratno v Itilien, k princu Faramiru. Dejstvuyu
po prikazu  Ordena nazgulov -- tol'ko vot otdavshij mne etot prikaz tut zhe na
meste i umer, tak chto podtverdit' sej fakt nekomu...  V dokazatel'stvo  mogu
pred座avit' kol'co nazgula  --  lishennoe, pravda,  vseh  magicheskih  svojstv.
Kartina  maslom... Menya  ved',  pozhaluj,  sochtut dazhe ne shpionom,  a  prosto
psihom. V zamok, mozhet, i pustyat (specy po  yadam na doroge  ne valyayutsya), no
obratno-to tochno  ne  vypustyat;  ya  by, vo  vsyakom  sluchae,  ne  vypustil...
Stop-stop-stop!.."
     -- |j, Halik, ochnis'! Ty v poryadke?
     -- Vse  putem, izvini. Prosto prishla v golovu odna ideya. YA,  vidish' li,
vypolnyayu   tut   speczadanie,  nikak  ne   svyazannoe   s   vashim  "Oruzhejnym
monastyrem"... Slyhal pro takie kolechki?
     Kumaj podkinul kol'co na ladoni i uvazhitel'no prisvistnul.
     -- Inoceramij?
     -- On samyj.
     -- Uzh ne hochesh' li ty skazat'...
     -- Hochu. Inzhener vtorogo ranga Kumaj!
     -- YA!
     -- Imenem Ordena nazgulov... Gotovy li vy ispolnit' to, chto ya prikazhu?
     -- Tak tochno.
     -- Uchti  --  ob  etom  zadanii   ne  dolzhen  znat'  nikto   iz   tvoego
dol-guldurskogo nachal'stva.
     -- Ty dumaj, chego govorish'!..
     -- Kumaj, druzhishche... YA ne vprave otkryt' tebe sut' operacii, no klyanus'
chem ugodno,  Soninoj  zhizn'yu klyanus': eto edinstvennoe, chto eshche mozhet spasti
nashe Sredizem'e. Vybiraj... Esli ya  yavlyus'  k Grizli, on navernyaka zatrebuet
podtverzhdeniya moih polnomochij; poka ego nachal'stvo  svyazhetsya s  moim,  mogut
projti ne nedeli -- mesyacy, a k tomu vremeni vse budet uzhe koncheno. Dumaesh',
nazguly vsemogushchi? CHerta s dva! Oni,  esli hochesh'  znat',  dazhe ne  upredili
menya ob etih dol-guldurskih igrah razvedsluzhby -- nado dumat', i sami tut ni
snom ni duhom...
     -- |to-to  ponyatno,  --  provorchal Kumaj. --  Kogda na  vsegdashnij  nash
bardak nakladyvaetsya eshche i sekretnost', nikakih koncov voobshche ne syshchesh'.
     -- Tak sdelaesh'?
     -- Sdelayu.
     -- Togda  slushaj i zapominaj. V Bol'shom zale zamka est' kamin; v zadnej
ego stenke dolzhen byt' kamen' rombicheskoj formy...



     Itilien, |min-Arnen.
     12 iyulya 3019 goda

     "Net tyazhelee raboty, chem zhdat'" -- otlito v bronze i ot upotrebleniya ne
stiraetsya. Vtrojne tyazhko, esli ozhidanie ostalos' edinstvennoj tvoej rabotoj:
vse, chto mozhno, uzhe  sdelano, sidi teper' i  zhdi,  zvyaknet li kolokol'chik --
"Vash vyhod!". ZHdi den' za dnem, v ezhechasnoj gotovnosti,  -- a on  mozhet i ne
zvyaknut' vovse, sie uzhe ne v tvoej vlasti, tut rasporyazhayutsya inye Sily...
     Haladdin,   vynuzhdenno   bezdel'nichaya  v   |min-Arnene   posle   svoego
Dol-Guldurskogo pohoda,  pojmal sebya na tom, chto iskrenne zaviduet Tangornu,
vedushchemu svoyu smertel'no opasnuyu igru v Umbare: luchshe uzh pominutno riskovat'
zhizn'yu, chem  tak  vot zhdat'. Kak zhe on proklinal sebya za te nevol'nye mysli,
kogda  nedelyu nazad  osunuvshijsya  Faramir  peredal emu  mifrilovuyu kol'chugu:
"...A poslednimi ego slovami bylo -- "Sdelano"..." Kak naklikal.
     Vspominalos'  i ih vozvrashchenie  ot  Dol-Guldura. Na  sej raz proskochit'
nezamechennymi ne vyshlo: bojcy iz  razvedsluzhby,  steregushchie ot  el'fov tropy
Temnoles'ya, poshli po ih sledu -- neotstupno, kak volki za podranenym olenem.
CHto zh,  teper' on  po krajnej mere tochno znaet cenu sobstvennoj zhizni: sorok
marok -- te samye, kotorye on  togda ne poskupilsya otvalit' Rankornu; esli b
ne masterstvo rejndzhera,  oni navernyaka  ostalis' by sredi temnolesskih elej
na pozhivu  tamoshnim chernym babochkam...  U  berega  Anduina oni  narvalis' na
zasadu, i kogda vokrug zasvisteli strely, pozdno uzhe bylo orat': "Rebyata, my
zh  svoi, tol'ko po drugomu  departamentu!" On tam strelyal  v svoih -- bil na
porazhenie otravlennymi el'fijskimi strelami, -- i teper' emu nikogda  uzhe ot
etogo ne otmyt'sya...
     "A  znaete,  chto  samoe  pechal'noe, drazhajshij  doktor  Haladdin?..  Ty,
golub', teper'  povyazan  krov'yu  i  ottogo  bezvozvratno  uteryal vysshij  dar
Edinogo: pravo vybora. U tebya za spinoyu vechno budut mayachit'  i te polegshie v
anduinskih  tal'nikah  parni  v  mordorskoj  forme  bez  znakov  razlichiya, i
otpravlennyj  na smert'  Tangorn --  tak chto  stoit tebe otvernut'  ot celi,
skazav:  "Bol'she ne mogu",  kak  ty  v tot zhe  mig okazhesh'sya prosto-naprosto
ubijcej  i predatelem. CHtob eti  zhertvy  ne  okazalis' zryashnymi,  ty  obyazan
pobedit', a radi  etoj pobedy -- snova i snova  idti po  trupam i nemyslimoj
gryazi. Zamknutyj krug...  A samaya strashnaya rabota tebe eshche tol'ko predstoit;
to, chto ty prodelaesh' ee chuzhimi rukami -- rukami barona  Gragera, --  nichego
ne menyaet. Kak togda izrek Tangorn: "CHestnyj delezh: u organizatora -- chistye
ruki, u ispolnitelya -- chistaya sovest'": cherta s dva..."
     (Pered  tem  kak ubyt' v  Umbar, Tangorn ustroil progon klyuchevoj sceny,
posle chego besstrastno konstatiroval:
     -- Nikuda   ne  goditsya.  Ty  vydaesh'  sebya  kazhdym  vzglyadom,   kazhdoj
intonaciej; fal'sh' vidna  za verstu  --  chtob  raspoznat'  ee, ne nado  byt'
el'fom, a oni ved' kuda pronicatel'nee nas...  Prosti -- ya  dolzhen byl srazu
dogadat'sya,  chto eta  rabota  tebe  ne po  plechu. Dazhe  esli oni  sozhrut moyu
umbarskuyu nazhivku, ty zdes' vse ravno ne sumeesh' podsech' rybinu -- sorvetsya.
     -- Sumeyu. Raz nado -- sumeyu.
     -- Net.  I ne spor' -- ya by tozhe ne sumel.  CHtob sygrat' v takoj  scene
dostoverno,  znaya pri etom vsyu  podnogotnuyu, malo imet'  stal'nye nervy: tut
nado byt' dazhe ne merzavcem -- nelyudem...
     -- Blagodaryu vas, ser.
     -- Ne za chto,  ser. Mozhet, ty so vremenem i sumeesh' obratit'sya v takogo
nelyudya, no tol'ko  vremeni etogo  nam v lyubom sluchae ne  otpushcheno. Tak chto ya
vizhu edinstvennyj vyhod: vstavit' dobavochnuyu prokladku...
     -- CHto-chto?
     -- |to  nash sleng. Nado vvesti  posrednika, zadejstvovannogo vtemnuyu...
T'fu...  Slovom, posrednik  dolzhen  byt' uveren, chto govorit pravdu. Prichem,
uchityvaya uroven' kontragenta, eto dolzhen byt' klassnyj professional.
     -- Ty imeesh' v vidu barona Gragera?
     -- Hm... "Soobrazhaesh', medicina", -- kak govarival tvoj serzhant.
     -- I pod kakim sousom my ego privlechem?
     -- Pod tem, chto my opasaemsya,  kak by v  moment  peregovorov  el'fy  ne
vzlomali  tebe mozgi pri pomoshchi vsyakih  magicheski-gipnoticheskih shtuchek i  ne
prevratili obmen  v grabezh... |to,  mezhdu prochim, chistaya  pravda.  Da i tebe
malost'  polegche  -- podelish'  s baronom po-bratski  etot chan der'ma...  Kak
govarival  znamentyj  Su-Vej-Go: "CHestnyj  delezh: u  organizatora  -- chistye
ruki, u ispolnitelya -- chistaya sovest'".
     -- A kto on byl, etot Su-Vej-Go?
     -- SHpion, kto zh eshche...)
     ...Klyunulo,  kogda shel k koncu vosem'desyat tretij den' iz otpushchennoj im
sotni.  Strely  poslednih  solnechnyh  luchej  pronizyvali  na  izlete  gulkoe
prostranstvo pustogo  v etot chas Rycarskogo  zala i, vonzayas'  v dal'nyuyu ego
stenu rassypalis' oranzhevymi blikami; bliki byli teplymi i zhivymi -- oni tak
i norovili perebrat'sya so steny na lico  i ruki izyashchnoj devushki v zapylennom
muzhskom naryade, kotoraya oblyubovala Faramirovo obedennoe kreslo. "A ved' ee i
vpravdu smelo mozhno nazvat' devushkoj, -- zametil pro sebya Grager, -- hotya po
chelovecheskim merkam  ej sledovalo by dat' let tridcat',  a uzh skol'ko ej  na
samom dele -- predstavit' strashno. Skazat',  chto ona prekrasna, -- znachit ne
skazat'  nichego; mozhno,  konechno,  opisat'  "Portret prelestnoj  neznakomki"
velikogo Al'vendi slovami policejskoj rozysknoj orientirovki, no stoit li?..
Interesno, etot  doktor  Haladdin  sumel  ee  vychislit',  kak vychislyayut daty
lunnyh zatmenij -- yuvelirnaya  rabota, izyum  v  sahare,  --  no  ni  malejshej
radosti po semu povodu ne vykazal, skoree naoborot; s chego by eto?"
     -- Ot imeni  knyazya Itilienskogo  privetstvuyu vas v  |min-Arnene, miledi
|ornis. YA baron Grager, vy, vozmozhno, slyhali obo mne.
     -- O da...
     -- |landar  peredal vam poslanie  barona Tangorna?  |ornis  kivnula,  a
zatem  izvlekla  iz  kakogo-to  potajnogo  karmashka  prosten'koe  serebryanoe
kolechko  s  polustertymi el'fijskimi  runami i  polozhila  ego  na stol pered
Gragerom:
     -- Sredi kolec, zalityh v  surguchnye pechati vashego  paketa, bylo i eto.
Ono  prinadlezhalo  moemu  propavshemu  bez  vesti  synu,  |loaru.  Vam chto-to
izvestno o ego sud'be... YA verno ponyala smysl vashego poslaniya, baron?




      -- Vy vse ponyali verno,  miledi. Tol'ko davajte  srazu rasstavim tochki
nad "i":  ya  vsego  lish' posrednik, kak i moj  pogibshij drug. Navernoe, est'
sposoby pri  pomoshchi  el'fijskoj magii  obsharit'  moi mozgi, no tol'ko vy vse
ravno ne najdete tam nichego sverh togo, chto ya i tak sobirayus' vam soobshchit'.
     -- Vy vse preuvelichivaete vozmozhnosti el'fov...
     -- Tem luchshe. Tak vot, vash syn zhiv. On v plenu, no vernetsya k vam, esli
my dogovorimsya o cene.
     -- O, vse chto  ugodno -- dragocennosti, gondolinskoe oruzhie, magicheskie
rukopisi...
     -- Uvy,  miledi:  te, v  ch'ih rukah on  okazalsya, -- ne yuzhnye mashtangi,
torguyushchie zalozhnikami. Oni, pohozhe, predstavlyayut razvedsluzhbu Mordora.
     Ona ne peremenilas'  v  lice,  no  tonkie pal'cy ee  do  belizny  szhali
podlokotniki kresla.
     -- YA ne stanu predavat' svoj narod radi spaseniya syna!
     -- I vy dazhe ne hotite uznat', kakaya malost' ot vas trebuetsya?
     I  kogda  po  proshestvii  vechnosti, spressovannoj  v  paru sekund,  ona
otvetila: "Hochu", Grager, imevshij za plechami  desyatki  verbovok, bezoshibochno
ponyal -- igra sdelana; dal'she uzhe delo tehniki, endshpil' pri lishnej figure.
     -- Itak, nekotorye privhodyashchie obstoyatel'stva. |loar otbilsya ot svoih i
zabludilsya  v  pustyne; kogda  ego  nashli,  on  umiral  ot  zhazhdy,  tak  chto
mordorskie partizany dlya nachala prosto spasli emu zhizn'...
     -- Spasli emu zhizn'? |ti chudovishcha?
     -- Ostav'te,  miledi: bajkami  pro "vyalenuyu chelovechinu" mozhno  strashchat'
shirokuyu derevenshchinu, a menya ne stoit YA kak-nikak voeval s orkami chetyre goda
i  znayu, chto pochem; eti parni vsegda  cenili chuzhoe  muzhestvo,  a s  plennymi
obhodilis' po-chelovecheski -- etogo u nih nikak ne otnimesh'. Beda v inom: oni
raskopali,  chto  vash |loar  prinimal lichnoe  uchastie  v  "zachistkah" -- eto,
znaete  li,  takoj  evfemizm dlya oboznacheniya  massovyh ubijstv  grazhdanskogo
naseleniya...
     -- No eto zhe lozh'!
     -- K sozhaleniyu, eto chistaya pravda, -- ustalo vzdohnul Grager. -- Tak uzh
sluchilos',  chto  moemu  pokojnomu  drugu  baronu  Tangornu  dovelos'   lichno
nablyudat' rabotu vastakskogo otryada |loara... SHCHadya vashi materinskie chuvstva,
ya ne stanu sejchas opisyvat' to, chemu baron stal svidetelem.
     -- Klyanus'   vam,  eto  kakaya-to  chudovishchnaya  oshibka!  Moj   mal'chik...
Postojte,  vy  skazali --  "vastaki"?..  Navernoe, on  togda prosto ne sumel
ostanovit' etih dikarej...
     -- Miledi |ornis, komandir otvechaet za dejstviya podchinennyh kak za svoi
sobstvennye;  ne  znayu,  kak  u el'fov, no  u lyudej  eto  tak... Vprochem,  ya
rasskazal  vse  eto  zatem  lish', chtob vy  yasno ponyali:  esli  my  sejchas ne
dogovorimsya  o  cene osvobozhdeniya  vashego syna,  emu  ne  stoit  upovat'  na
konvenciyu  o voennoplennyh.  Ego  prosto-naprosto otdadut  v ruki  teh,  ch'i
rodnye popali pod "zachistki"...
     -- CHto... -- sudorozhno sglotnula ona, -- chto ya dolzhna sdelat'?
     -- Dlya nachala ya hotel by utochnit' vashe polozhenie v lorienskoj ierarhii.
     -- A razve ono im neizvestno?..
     -- Tol'ko  so slov |loara, a on -- soglasites'  --  mog prosto nabivat'
sebe  cenu  kak  zalozhniku.  Im nuzhno  znat',  naskol'ko  vy  mogushchestvenny:
klofoel' -- rang, a ne specializaciya, net? Esli vy zanimaetes' erundoj vrode
vospitaniya  princev  ili  ceremoniala, to  imet'  s vami  delo oni  polagayut
bessmyslennym.
     -- YA -- klofoel' Mira.
     -- Aga... to est' v svite Vladychicy  vy  vedaete  voprosami diplomatii,
razvedki i -- shire -- el'fijskoj ekspansii v Sredizem'e?
     -- Mozhno skazat' i tak. Vas udovletvoryaet stepen' moego mogushchestva?
     -- Vpolne... Itak, k delu. V odnom iz kontroliruemyh el'fami gondorskih
katorzhnyh lagerej soderzhitsya nekij mordorskij voennoplennyj.  Vy organizuete
emu  pobeg  i vzamen poluchaete  syna,  vot  i vse.  Mne  sdaetsya, na predmet
"predatel'stva svoego naroda" vasha sovest' mozhet byt' spokojna.
     -- A Lorien na takoj obmen nikogda  ne pojdet -- ibo rech'  idet o chlene
carstvuyushchej familii Mordora...
     -- YA ne stanu kommentirovat' eti vashi domysly, miledi |ornis, poskol'ku
i sam ne v kurse dela. No v odnom vy pravy: esli o nashih kontaktah provedaet
hot'  odna  dusha  v  Loriene,  vam ne  snosit' golovy;  nu  i  synu  vashemu,
sootvetstvenno, tozhe.
     -- Horosho, ya  soglasna...  No  snachala  ya  dolzhna ubedit'sya, chto  |loar
dejstvitel'no zhiv: kol'co mozhno snyat' i s trupa.
     -- Spravedlivo. Oznakom'tes'  s etoj zapiskoj.  (Moment byl skol'zkij i
otvetstvennyj, hotya  Grager ob etom ne znal. A vot  Haladdin, esli b  uvidal
okamenevshee lico el'fijki, kotoraya vchitalas' v nacarapannye kak budto p'yanoyu
rukoj runy -- "Milaya matushka ya  zhiv so mnoj obrashchayutsya horosho", srazu  ponyal
by:  poryadok, maestro Haddami ne podvel -- ne zrya chut' ne celyj den' "vhodil
v obraz".)
     -- CHto oni s nim sdelali, zver'e?!
     -- Po ih slovam, on sidit v podzemnoj tyur'me, a eto ne lorienskie kushchi,
-- razvel rukami Grager. -- Tak chto chuvstvuet on sebya i vpravdu nevazhno...
     -- CHto  oni s  nim sdelali?  --  tiho povtorila  ona. --  YA pal'cem  ne
shevel'nu,  poka  ne  poluchu  garantij,  ponyatno?!  YA  perevernu  vse  lagerya
voennoplennyh i...
     -- Da  poluchite vy  svoi  garantii,  uspokojtes'!..  Ne  zatem  zhe  oni
gorodili  ves'  etot ogorod s vyhodom  na konspirativnuyu  svyaz', chtoby samim
sryvat' obmen, verno? Oni dazhe predlozhili... -- Tut Grager sdelal  effektnuyu
pauzu. -- Hotite s nim povidat'sya?
     -- On... on chto, zdes'? -- vskinulas' ona.
     -- Nu, vy  uzh slishkom mnogogo hotite! Vy smozhete pogovorit' s nim cherez
Vidyashchie kamni. V chas, o kotorom my sejchas uslovimsya, nu, skazhem... v polden'
pervogo avgusta, idet? -- |loar podojdet k mordorskomu palantiru, a  vy -- k
svoemu...
     -- U nas v Loriene net Vidyashchih kamnej, -- pokachala golovoyu |ornis.
     -- Im eto  izvestno, --  kivnul Grager.  --  CHtoby uskorit'  delo,  oni
gotovy  na vremya peredat'  vam odin iz svoih kristallov: potom  vernete  ego
obratno vmeste s tem plennym -- kuda zh vy denetes'? Odnako oni v  svoj chered
trebuyut  garantij:  est'  sposoby  obnaruzhit' palantir  pri  pomoshchi  drugogo
palantira -- vam, el'fam, oni izvestny luchshe, chem mne, -- a otkryvat'  vragu
rajony svoej dislokacii oni, ponyatnoe delo, ne sobirayutsya. Poetomu est'  dva
neprelozhnyh trebovaniya. Vo-pervyh, peredannyj vam kristall  budet "osleplen"
nepronicaemym meshkom i  pri  etom  postavlen  na  rezhim "priem"... Prostite,
miledi,  ya  nichego  v etom ne  ponimayu, prosto  povtoryayu ih  instrukcii, kak
popugaj; tak vot, vy izvlechete palantir  iz meshka i  perevedete  ego v rezhim
"dvustoronnyaya  svyaz'"  tol'ko rovno  v polden'  pervogo avgusta. Esli  zhe vy
posmeete sdelat' eto ran'she (daby polyubopytstvovat'  -- kak tam obstoyat dela
v mordorskih tajnyh ubezhishchah), to ne obessud'te: odnoj iz kartinok,  kotorye
vy uvidite, stanet kazn' |loara. YAsno?
     -- Da.
     -- I  vtoroe. Oni trebuyut, chtoby vo vremya  seansa  svyazi vy  nahodilis'
podal'she ot Mordora -- v Loriene... Poetomu v polden' pervogo avgusta, kogda
vash palantir zarabotaet "na peredachu", oni dolzhny uvidat' v nem nechto takoe,
chto est' tol'ko v  Loriene... Znaete, na etom meste ih vdrug ni s  togo ni s
sego  obuyala podozritel'nost', tak chto  my s  nimi  chut' ne polchasa vybirali
kakuyu-nibud' lorienskuyu primetu, kotoruyu uzh ni s  chem ne sputaesh' i nikak ne
poddelaesh'.  Tut kto-to  i pripomnil,  chto  u  vashej Vladychicy est' ogromnyj
magicheskij kristall,  pokazyvayushchij kartinki budushchego; vo,  govoryat, eto  kak
raz to, chto nam nado!
     -- Zerkalo Galadriel'?!
     -- Oni nazyvali ego inache, no vy navernyaka ponyali, o chem rech'.
     -- Da  oni prosto soshli s  uma!  Poluchit'  dostup  k Zerkalu  Vladychicy
neveroyatno slozhno...
     -- Pochemu  zh  eto  "soshli  s uma"? Oni tak  pryamo  i skazali: "Vot  ej,
kstati,  i  sluchaj  prodemonstrirovat'   svoj  real'nyj   ves  v  lorienskih
raskladah..." V obshchem, tak: v polden' pervogo avgusta vy vynimaete  palantir
iz meshka, pereklyuchaete ego s rezhima "priem" na rezhim "dvustoronnyaya svyaz'", i
v  etot  mig  oni  u sebya v Mordore vidyat  v nem Zerkalo  Galadriel';  zatem
obratnoe  pereklyuchenie --  i  vy vidite  syna,  zhivogo  i  zdorovogo...  nu,
otnositel'no  zdorovogo. Posle  etogo  vam soobshchayut, kogo imenno i iz kakogo
lagerya predstoit vytaskivat'. Dal'nejshie  peregovory po hodu operacii budete
opyat'-taki vesti cherez palantir. Est' vozrazheniya?
     -- Nichego u nas ne vyjdet, -- vdrug proiznesla ona sovershenno  potuhshim
golosom, i on  srazu otmetil etu  ee obmolvochku -- "nas";  poryadok, vse idet
kak nado.
     -- CHto takoe?
     -- Bez vedoma  Zvezdnogo Soveta  v Lorien ne mozhet byt' vnesen  nikakoj
magicheskij predmet. A palantir zaryazhen moshchnejshej  magiej, ya prosto  ne smogu
tajno pronesti ego cherez zastavu porubezhnoj strazhi.
     -- Da, oni slyhali ob etom zaprete. No neuzheli on rasprostranyaetsya i na
samu klofoel' Mira?..
     -- Vy ploho predstavlyaete el'fijskie  poryadki, -- krivo ulybnulas' ona.
--  On rasprostranyaetsya na  vseh, dazhe na Vladychicu  s Vladykoj.  Porubezhnaya
strazha podchinyaetsya lish' klofoelyu Pokoya -- i nikomu, krome nego.
     -- Nu, esli delo  v odnih lish' v  porubezhnikah, to ya rad  ustranit' etu
nebol'shuyu  problemu, pokazavshuyusya vam nerazreshimoj,  -- rasschitanno nebrezhno
uronil Grager. -- Palantir  vam peredadut pryamo  v vashej lorienskoj stolice,
Karas-Galadone.
     -- Kak  -- v Karas-Galadone?..  --  oshelomlenno  zastyla  ona, i Grager
kozheyu oshchutil: chto-to ne tak.
     "Ty ispugalas', -- ponyal on, -- vpervye za ves' razgovor  ty ispugalas'
po-nastoyashchemu... S chego  eto  vdrug? Ponyatnoe  delo,  uznat',  chto  v  tvoej
sobstvennoj stolice vrazheskie agenty sposobny  prodelyvat' veshchi,  kotorye ne
pod silu dazhe tebe, vsesil'nomu korolevskomu ministru, -- shok, i nemalyj. No
glavnoe v drugom:  etot hod zastal tebya vrasploh, a  vot vse prochie povoroty
nashej  besedy ty, poluchivshaya  zagodya |loarovo kol'co, v toj ili inoj stepeni
predvidela... predvidela -- i vystroila sobstvennuyu kontrigru, i potomu vse,
s chem ya imel delo do sih por, -- ne istinnye tvoi chuvstva, a to, chto ty sama
zhelala  mne  vnushit'.  YA  dolzhen byl by srazu soobrazit': slishkom uzh legko i
bystro ty slomalas' i poshla na verbovku, a ved' ty ne mogla ne ponimat', chto
eto  imenno verbovka -- do  konca zhizni  budesh' na kryuchke,  my  zhe s toboj v
nekotorom  smysle  kollegi... Da, konechno,  syn  v  rukah  vraga, emu grozit
muchitel'naya smert'. I vse ravno:  ona  ved'  pridvornyj, tak  chto  na puti k
svoemu klofoel'skomu kreslu  (ili na chem oni  tam vossedayut v svoem Zvezdnom
Sovete?)  ona dolzhna, obyazana byla  projti takuyu intriganskuyu  shkurodernyu --
tol'ko derzhis'. Reshat', konechno, Haladdinu, no ya by na ego  meste ne doveril
ej  v ruki ne to chto  palantira -- karmannogo  nozhika...  Oh,  kinet ona pri
obmene etogo vysokouchenogo doktora, kak mladenca, golovu naotrub. A mozhet, i
ne  kinet... v  smysle -- ne  sumeet kinut'. U  parnya ved'  est' svoi tuzy v
rukave:  kakim   obrazom   on   sobiraetsya  tajno  peredat'  ej  kristall  v
Zacharovannyj les -- uma ne prilozhu, no chto on ne blefuet -- fakt".
     -- Vy ne  oslyshalis', miledi |ornis, imenno v  Karas-Galadone.  V  etom
godu organizaciya Prazdnika tancuyushchih svetlyachkov vozlozhena na vas, verno?..



     Loriensknj les. Karas-Galadon.
     Noch' s 22 na 23 iyulya 3019 goda

     Prazdnik  tancuyushchih   svetlyachkov,   prihodyashchijsya   na  noch'   iyul'skogo
polnoluniya,  el'fy  chislyat  sredi  glavnejshih, tak chto iz togo, kak i kem on
organizovan  v  opredelennyj  god,  svedushchij  lorienec mozhet sdelat'  vazhnye
vyvody o real'nom polozhenii  del v "kak  nikogda  ranee edinom"  rukovodstve
Loriena. Zdes'  lyubaya  meloch'  ispolnena  glubochajshego smysla,  ibo  vse oni
otrazhayut   nyuansy   toj  besposhchadnoj  bor'by   za  vlast',  chto   sostavlyaet
edinstvennyj   smysl  zhizni  bessmertnyh  el'fijskih  ierarhov.   Pri   etom
sovershenno  nevinnaya   detal'  (vrode  togo,  kto   predstavlyaet  na  dannom
prazdnestve osobu  dol'nskogo  Vladyki  -- dvoyurodnyj  kuzen  ili plemyannik)
mozhet imet'  kuda bol'shee znachenie, chem, k primeru, potryasshee vseh poyavlenie
na pozaproshlogodnem  prazdnestve milorda |stebara -- prezhnego klofoelya Sily,
bessledno  ischeznuvshego  desyat'  let  nazad  vmeste  s  prochimi  uchastnikami
"zagovora   Kerebranta".   Paru   chasov  postoyal   eks-klofoel'   na  talone
(nablyudatel'nom pomoste  v  mellornovoj krone)  po levuyu ruku  ot lorienskih
Vladyk,  chtoby zatem vnov' kanut' v  nebytie; pri  etom utverzhdali  (pravda,
shepotom i s oglyadkoj), budto v  podzemel'ya pod Kurganom Gorestnoj Skorbi ego
uvodili  ne  Strazhi,  podchinennye  klofoelyu  Pokoya,  a  tancovshchicy  klofoeli
Zvezd... Pochemu? Zachem? "Tajna siya velika est'".
     Voobshche-to eto pravil'no: Vlast', chtoby  ostavat'sya  Vlast'yu,  i  dolzhna
byt' nepostizhima i nepredskazuema --  inache eto  nikakaya ne Vlast', a prosto
nachal'stvo... Tut, po sluchayu, mozhno vspomnit', kak v odnom iz sosednih Mirov
inozemnye eksperty god za  godom pytalis'  predugadat' izvivy politiki nekoj
moguchej i  zagadochnoj Derzhavy:  primechali, v  kakom  poryadke zanimayut  v dni
torzhestv svoi mesta na usypal'nice Osnovopolozhnika tamoshnie ierarhi, kakie v
etot raz dopushcheny otstupleniya  ot  alfavitnogo  poryadka  pri perechislenii ih
imen  i  tomu podobnye  detali.  |ksperty  byli  kompetentny  i  mnogomudry,
zaklyucheniya  ih -- gluboki i bezuprechno logichny;  stoit  li  udivlyat'sya,  chto
vernyh predskazanij im ne poschastlivilos' sdelat' ni razu... Tak chto  esli b
oznachennyh ekspertov  podryadili proanalizirovt' situaciyu vokrug  lorienskogo
Prazdnika tancuyushchih svetlyachkov 3019 goda Tret'ej |pohi, oni navernyaka vydali
by chto-nibud' vrode: "Poskol'ku podgotovka  Prazdnestva v etom godu  vpervye
vozlozhena  na   klofoel'   Mira,  eto  dolzhno  oznachat',  chto  v  el'fijskom
rukovodstve  ekspansionisty  reshitel'no  vozobladali  nad  izolyacionistami i
sleduet  ozhidat'  rezkogo  narashchivaniya  el'fijskogo  prisutstviya v  klyuchevyh
regionah Sredizem'ya. Nekotorye analitiki polagayut,  chto v osnove etogo lezhit
pereraspredelenie rolej v svite Vladychicy, ozabochennoj  chrezmernym usileniem
pozicij klofoelya  Pokoya".  Samoe  zabavnoe:  sami  po  sebe  eti  logicheskie
konstrukcii  byli  by  vpolne  korrektny --  kak, vprochem,  i  vsegda  v  ih
gore-analizah...
     CHto zh do prazdnika, to  on  neobychajno  krasiv. Konechno, prochuvstvovat'
ego krasotu  vo  vsej  polnote dano lish' el'fu; no  s  drugoj  storony, esli
vdumat'sya, chelovek --  sushchestvo stol' primitivnoe i ubogoe, chto emu s lihvoj
hvataet  i  teh zhalkih  kroh  istinnogo velikolepiya,  chto vsegda  na vidu...
Lorienskie zhiteli sobirayutsya  v etu  noch'  na teh  talonah,  chto  poblizhe  k
Nimrodeli: s  vysoty  mellornovyh kron  otkryvaetsya skazochnyj vid na  rechnuyu
dolinu, gde v rosistyh lugah, okruzhayushchih pechal'nye zavodi (serebro s  chern'yu
--   kak   na   gondolinskih   grivnah),   rassypany    sozvezdiya   yarchajshih
svetil'nikov-fialov. Sam  nochnoj nebosvod v sravnenii s etoj divnoj kartinoj
predstaet tusklym ee otrazheniem v  starom bronzovom zerkale --  da tak  ono,
sobstvenno govorya, i est':  ves' hod  nebesnyh  svetil nad  Sredizem'em lish'
ispravno  otobrazhaet proishodyashchee etoj noch'yu  na beregah Nimrodeli. Vprochem,
smertnomu,  kak  uzhe  govoreno, otkryta  nichtozhnaya dolya  proishodyashchego  tam:
naslazhdajsya neizmennym ot veka zvezdnym risunkom (on  zadaetsya raspolozheniem
stoyashchih v trave svetil'nikov), no  vot koldovskie uzory, vypletaemye fialami
tancovshchic  --  a  imenno  ih  tanec  i   est'   iznachal'naya   osnova   magii
Pervorozhdennyh, -- lyudskim glazam videt' sovershenno ni k  chemu.  Redko-redko
smutnye  otgoloski  etogo volshebnogo  ritma  doletayut do chelovecheskogo  mira
cherez ozareniya velichajshih  skal'dov i muzykantov, navsegda otravlyaya pri etom
ih dushi toskoj po nedostizhimomu sovershenstvu.
     ...|ornis,  kak  i  polozheno  klofoeli  Prazdnika,  nahodilas'  v  etot
polunochnyj  chas  posredi "nebosvoda", kak raz  tam, gde  sem'  fialov (shest'
yarkih i sed'moj  -- naiyarchajshij) obrazuyut  na nimrodel'skih lugah  sozvezdie
Serp  Valarov,  ukazuyushchee rukoyat'yu  na  Polyus Mira.  Ona  prebyvala v polnom
odinochestve  (tancovshchicy vo glave  s klofoel'yu Zvezd  -- edinstvennye,  komu
otkryt dostup  na "nebosvod", -- davno  uzhe udalilis' pod svody  mellornov),
tshchetno gadaya -- kak baron  Grager sumeet vypolnit' svoe obeshchanie: "Pod utro,
kak  razvidneetsya, vy najdete meshok  s Vidyashchim  kamnem  v  trave ryadom s tem
fialom,  chto   izobrazhaet  Polyarnuyu  Zvezdu  v  Serpe  Valarov".  Dostup  na
"nebosvod"  zapreshchen  -- pod strahom smerti  --  lyubomu el'fu,  dazhe  prochim
klofoelyam, i mozhno  ne opasat'sya,  chto  kto-nibud' obnaruzhit palantir ran'she
nee... Da, no kakim obrazom proniknut syuda sami eti mordorskie shpiony? Stalo
byt'... stalo byt', eto kto-to iz tancovshchic? No eto zhe sovershenno nevozmozhno
-- tancovshchica, svyazannaya s Vragom!.. Da? A  svyazannaya s Vragom klofoel' Mira
-- eto kak, vozmozhno?
     "No  ved'  ya  ne  svyazana  s  Vragom,  --  vozrazila  ona  sebe,  --  ya
prosto-naprosto vedu svoyu  igru.  YA dejstvitel'no sdelayu  vse,  chtoby spasti
moego mal'chika, no u menya i v myslyah net  vypolnyat' usloviya predlozhennoj imi
sdelki... Utrom  ya poluchu  palantir, v  polden'  pervogo  avgusta uznayu  imya
naslednika mordorskogo  prestola (a kto zh eto eshche mozhet byt'), a uzh potom --
pri obmene zalozhnikov  --  ya sumeyu ustroit', chtob  eto  vse tak i ostalos' v
moih  rukah,  ne  volnujtes'! Oni, vidat', eshche  ne znakomy  s  vozmozhnostyami
el'fov -- nu tak poznakomyatsya!
     Tut opasny ne lyudi (chto oni mogut, eti navoznye chervi), a svoi. Vyigrav
etu igru,  ya polozhu k nogam Vladyk palantir  i  golovu  mordorskogo  princa;
velikaya  pobeda, i pust'  kto-nibud' posmeet otkryt'  rot  -- pobeditelej ne
sudyat.  A vot  pri neudache ili  esli  mne prosto ne  dadut dovesti  igru  do
konca...  Togda vse eto nemedlenno prevratitsya v  sdelku s Vragom,  v Pryamuyu
izmenu -- a klofoel' Pokoya otdal by pravuyu ruku  za to, chtoby pred座avit' mne
takoe  obvinenie  i  otpravit'  v  svoi podzemel'ya  pod  Kurganom  Gorestnoj
Skorbi... Esli u nego vozniknet hot' ten' podozreniya naschet moih peregovorov
s  itiliencami, Strazhi primutsya kopat' tak, kak oni eto  umeyut,  i togda mne
konec. A ved' ya zamotivirovala pered Vladychicej  svoe  poseshchenie |min-Arnena
imenno  tem,  chto  "po svedeniyam, poluchennym  iz  Umbara,  kto-to  v Loriene
nachinaet svoyu lichnuyu igru s  Aragornom, i ne isklyucheno, chto etot "kto-to" --
klofoel' Pokoya". Kogda  on uznaet ob etom  nashem  razgovore -- a  on  uznaet
nepremenno, -- u nego prosto ne ostanetsya inogo vyhoda, krome  kak  nasmert'
skomprometirovat' menya v glazah Vladyk, i trudit'sya on budet na sovest'...
     A  chto,  esli,  -- vdrug obozhglo  ee, -- vse  eto, nachinaya  s umbarskih
sobytij,  prosto-naprosto mnogohodovaya intriga klofoelya Pokoya i  ruka Strazha
lyazhet  mne  na  plecho,  edva   lish'  ya  prikosnus'  k  meshku  s  bulyzhnikom,
izobrazhayushchim polantyr? |landar i eti itilienskie barony rabotayut protiv menya
-- na  klofoelya  Pokoya?  Da net,  bessmyslica...  |to  ya  uzhe  sharahayus'  ot
sobstvennoj teni.  A  kak moglo sluchit'sya,  chto itilienskie shpiony -- yavno s
vedoma Faramira -- igrayut  v  odnoj komande s mordorcami? Nu, eto-to kak raz
yasno:   oni  kak  posredniki  nadeyutsya  zarabotat'   na   etoj  sdelke  svoi
"komissionnye"  --  skomprometirovannuyu sotrudnichestvom s  Vragom el'fijskuyu
klofoel', iz kotoroj potom hot' verevki  vej...  Mezhdu prochim, tak  by ono i
bylo -- prijdi mne v golovu vypolnit' ih usloviya.
     CHto  zh, vse  puti nazad teper' v  lyubom sluchae  otrezany:  menya  spaset
tol'ko  pobeda  v etom samom  "obmene zalozhnikami", i  ne  tol'ko  spaset --
vozneset  eshche  na  stupen'ku vverh!  A uzh  posle... posle ya  razyshchu teh, kto
polozhit segodnya  na  Polyarnuyu Zvezdu  meshok  s Vidyashchim kamnem; ya  sdelayu eto
sama,  cherez vozmozhnosti  svoej Sluzhby, operediv  Strazhej, i  pred座avlyu etih
predatelej  Sovetu:  "Nash nesravnennyj  hranitel'  Pokoya  v poslednee  vremya
nastol'ko uvleksya vyyavleniem zagovorov (cenu kotorym my vse  horosho  znaem),
chto prospal sushchestvovanie v Karas-Galadone nastoyashchej shpionskoj seti Vraga...
A mozhet, vovse dazhe ne prospal? Mozhet, nitochki etoj seti tyanutsya vyshe, chem ya
derzayu predpolozhit'?" Vot  ot takogo udara  on ne opravitsya, kak  by  ego ni
pokryval Vladyka, eto budet chistaya pobeda -- i Vladychicy, i moya".
     ..."Drakon" Kumaya  tem  vremenem nevidimkoyu plyl v  nochnom nebe Loriena
vdol'  tusklo  otsvechivayushchih  pod  lunoyu  izluchin Nimrodeli. Uvidav  posredi
doliny  obshirnuyu  rossyp'  yarkih  golubovatyh  ogon'kov,   skladyvayushchihsya  v
dovol'no tochnuyu kartu zvezdnogo neba, inzhener oblegchenno rasslabilsya i povel
planer na snizhenie:  poka vse shlo v tochnom sootvetstvii s planom. On otyskal
sredi  etih  "sozvezdij" Kovsh, kotoryj  v zdeshnih mestah otchego-to  nazyvayut
Serpom Valarov, -- poryadok, tam, gde emu i polozheno byt' v nastoyashchem nebe, i
Polyarnaya zvezda na svoem meste... Interesno, iz chego delayut eti fonari? Svet
yavno holodnyj  -- mozhet,  to zhe veshchestvo,  chto svetitsya v gnilushkah?..  Kovsh
stremitel'no ros  v  razmerah;  Kumaj  nashchupal  u  sebya  pod nogami, na  dne
gondoly,  meshok,  izvlechennyj  im  proshloj noch'yu  iz tajnika za  rombicheskim
kamnem  v zadnej stenke  dol-guldurskogo kamina,  i  vdrug  vyrugalsya skvoz'
zuby. "O chert, on zhe  mne ne skazal, kakov real'nyj  razmer etoj figury,  --
kak teper', v etoj temnotishche, ocenit' svoyu vysotu?"
     Snachala-to  Haladdin  prosil Kumaya  prosto  zabrat'  meshok iz tajnika i
sbrosit'  vo vremya zavtrashnego trenirovochnogo poleta gde-nibud'  podal'she ot
kreposti -- chtob ego mozhno bylo  podobrat'  i  unosit' nogi. No potom doktor
vdrug oseksya na poluslove i izumlenno vymolvil:
     -- Slushaj,  tak ty,  navernoe,  i  do  samogo  Loriena otsyuda  doletet'
mozhesh'?
     -- Zaprosto. Nu, to est' ne to chtoby zaprosto, no mogu.
     -- A esli noch'yu?
     -- Voobshche-to  ran'she ya noch'yu  na takie rasstoyaniya  ne  letal...  Trudno
orientirovat'sya.
     -- A  esli noch' lunnaya?  A  v  meste,  kotoroe menya  interesuet,  budut
nazemnye orientiry v vide ognej?
     -- Nu, togda legche. Vam chto, nado provesti razvedku s vozduha?
     -- Ponimaesh', ya vspomnil, kak lovko ty teper' kidaesh' so svoego planera
zaryady  po  nazemnym  celyam.  Vot takuyu  shtuku  i  nado  budet  prodelat'  v
Loriene...
     Nochnoj   polet   Kumaj   zamotiviroval   pered   svoim   dol-guldurskim
rukovodstvom chetko: predlozhil Grizli otrabotat' nochnoe bombometanie. "|to za
kakim   eshche   d'yavolom?"  "CHtob   kidat'  zazhigatel'nye  snaryady  na  lager'
protivnika. Esli  vsyu noch'  pered  bitvoj,  vmesto  togo  chtob spat', budesh'
tushit' goryashchie palatki, utrom mnogo ne navoyuesh'". "Gm... rezonno. Nu chto  zh,
poprobujte,  inzhener".  Vyletel on  s zakatom:  "Poletayu eshche vokrug, poka ne
stemnelo",  -- sdelal  shirokij  razvorot,  tak  chtoby ego ne bylo  vidno  iz
kreposti,  i  lish'  togda vzyal kurs na  zakat-severo-zakat;  mesto  vpadeniya
Nimrodeli v Anduin otyskal eshche po svetu, dal'she vse bylo delom privychnym...
     Kumaj  razzhal  pal'cy,  i meshok  ushel vniz,  v  razmechennuyu  "zvezdami"
temnotu Spustya paru sekund nos planera zakryl Polyarnuyu zvezdu Kovsha: poryadok
-- esli  on  ne  sil'no  naputal  so  svoeyu  vysotoj,  cel'  nakryta.  "CHto,
kakaya-nibud'  otrava?" "Da net. |to magiya".  "Magiya? Delat' vam  nehrena .."
"Ty uzh pover' lorienskim rebyatam  etot meshochek pridetsya sil'no ne po vkusu".
"Nu-nu. Kogda  delo  dryan', vsegda brosayutsya ot vrachej k koldunam..." Ladno,
on svoe  delo  sdelal, a zachem eto vse  nuzhno  -- nachal'stvu  vidnej: men'she
znaesh' -- krepche spish'. Teper'  samoe  vremya razvorachivat'sya  i lozhit'sya  na
obratnyj kurs; put' neblizkij, da i veter krepchaet.
     S privychnoj lihost'yu zakladyvaya  virazh  nad  sonnymi  vodami Nimrodeli,
Kumaj  ne uchel odnogo obstoyatel'stva: vysoty mellornov. Tochnee  skazat',  on
prosto ne podozreval, chto byvayut na svete takie derev'ya.
     I byl udar, kogda odna iz vetvej vrode by sovsem legon'ko  pritronulas'
k konchiku kryla,  razom obrativ planer v krutyashcheesya volchkom semechko-krylatku
vrode  teh,  chto  mellorny  po  oseni  ronyayut  stajkami na  rossypi pozhuhlyh
elanorov.
     I byl vtoroj udar, kogda bespomoshchnyj oslepshij "Drakon" shvyrnulo vpravo,
i on  vrezalsya  v sosednyuyu kronu -- s hrustom razdiraya shkuru obshivki,  lomaya
hrebet i rebra nesushchih konstrukcij.
     I byl  tretij udar, kogda vse eti oblomki ruhnuli vdol' stvola vniz, na
zapolnennyj ocepenelymi el'fami talon -- edva ne  k  nogam  samogo  klofoelya
Pokoya.
     ...Sobstvenno govorya, Kumaj k tomu  momentu delo svoe  uzhe sdelal,  tak
chto  ego  vpolne  mozhno  bylo  by  spisat'  po  grafe  "dopustimye  poteri",
filosofski pomyanuv pri etom tu samuyu yaichnicu, koiyu ne prigotovish', ne razbiv
yaic. Imelos',  odnako, odno  oslozhnyayushchee obstoyatel'stvo:  troll' pri padenii
krepko  pobilsya,  no ostalsya zhiv  --  a vot eto, kak legko  dogadat'sya, bylo
polnoj katastrofoj.



     Zvezdnyj Sovet Loriena
     23 iyulya 3019 goda Tret'ej |pohi

     Klofoel' Pokoya: ...Speshit' nuzhno pri lovle bloh i pri vnezapnom ponose,
vysokochtimyj klofoel' Sily. Tak chto ne nado menya ponukat': trolli -- upryamye
rebyata,  chtoby kachestvenno vynut' iz nego informaciyu, mne ponadobitsya vremya,
i nemaloe.
     Vladychica: I skol'ko zhe vam potrebno vremeni, klofoel' Pokoya?
     Klofoel' Pokoya: YA polagayu, ne menee treh dnej, o Svetlaya Vladychica.
     Klofoel'  Sily:  Da   emu  zhe  prosto   nado  zagruzit'  rabotoj  svoih
bezdel'nikov iz-pod  Kurgana Gorestnoj Skorbi,  o  Svetlye Vladyki!  Delo-to
ved' sovershenno pustyachnoe --  puskaj  primenit svoj napitok  pravdy, i cherez
chetvert' chasa eto Morgotovo otrod'e vylozhit vse, chto emu izvestno.
     Vladyka:  A  v samom dele, klofoel' Pokoya, otchego by  vam ne  primenit'
napitok pravdy?
     Klofoel' Pokoya: YA dolzhen ponimat' eto kak prikaz, o Svetlyj Vladyka?
     Vladyka: Net-net, zachem zhe...
     Klofoel' Pokoya: Blagodaryu vas, o Svetlyj Vladyka! Strannoe delo:  nachni
ya uchit' klofoelya Sily, kak nado stroit' v boyu  luchnikov, a kak vsadnikov. --
on schel by eto oskorbleniem i  byl by  sovershenno prav. A  vot v izoblichenii
prestupnikov u nas pochemu-to vse razbirayutsya luchshe menya!
     Vladyka: Nu chto vy, ne nuzhno tak...
     Klofoel' Pokoya: CHto zh do napitka pravdy, vysokochtimyj klofoel' Sily, to
vzlomat' s ego  pomoshch'yu  chelovecheskie mozgi -- ne  problema,  na eto, kak vy
verno izvolili zametit', hvatit  i  chetverti chasa.  Problema --  razobrat'sya
potom v toj grude hlama, chto vyvalitsya iz etih vzlomannyh mozgov;  uzh mozhete
mne  poverit',  na otdelenie zeren ot sheluhi  tam ujdet ne odna nedelya.  |to
poluchat'  priznaniya pri pomoshchi  napitka pravdy  --  para pustyakov,  a nam-to
potrebny  ne  priznaniya, a  informaciya!.. A esli  s pervogo raza  chto-to  ne
zaladitsya, vozniknut neyasnosti? Peredoprosit'-to ego uzhe ne vyjdet, on  ved'
prevratitsya v polnogo kretina... Tak  chto uzh dozvol'te mne dejstvovat' bolee
tradicionnymi metodami.
     Vladychica: Vy  vse rastolkovali prevoshodno, klofoel' Pokoya,  blagodaryu
vas. Vizhu  -- rassledovanie v nadezhnyh rukah, postupajte tak,  kak  nahodite
nuzhnym. Tol'ko vot eshche chto mne sejchas prishlo v golovu... Mehanicheskij drakon
priletel  k  nam izvne,  a  potomu v  hode rassledovaniya  mogut obnaruzhit'sya
prelyubopytnye  nyuansy, kasayushchiesya  ne  stol'ko  Zacharovannyh lesov,  skol'ko
Sredizem'ya. Kak vy polagaete. Vladyka, mozhet  byt',  nam stoit  podklyuchit' k
rassledovaniyu klofoel' Mira? Ona luchshe orientiruetsya v tamoshnej specifike...
     Vladyka: Da-da, eto ves'ma razumno! Ne pravda li, klofoel' Pokoya?
     Klofoel' Pokoya:  YA ne derzayu  obsuzhdat'  poveleniya Svetloj Vladychicy, o
Svetlyj Vladyka. No  ne proshche li vovse otstranit' menya ot etoj  raboty? Koli
uzh mne ne doveryayut...
     Vladyka: CHto  vy takoe govorite, i ne dumajte dazhe! YA ved' bez  vas kak
bez ruk...
     Vladychica: Nam  nadlezhit  dumat' ne  o  lichnyh  ambiciyah,  a  o  pol'ze
Loriena,  klofoel' Pokoya.  Delo iz  ryada  von  vyhodyashchee, a dva  specialista
vsegda luchshe, chem odin. Vy ne soglasny so mnoyu?
     Klofoel' Pokoya: Kak mozhno, o Svetlaya Vladychica!
     Klofoel'  Mira: Rabotat'  ruka  ob ruku s  vami, vysokochtimyj  klofoel'
Pokoya, bylo vsegdashnej moej mechtoj. Vse moi poznaniya i umeniya v polnom vashem
rasporyazhenii -- nadeyus', oni ne okazhutsya lishnimi.
     Klofoel'  Pokoya: YA  nichut' v tom  ne  somnevayus', vysokochtimaya klofoel'
Mira.
     Vladychica: Itak, s etim voprosom pokoncheno; vpred' derzhite nas v kurse,
klofoel' Pokoya... A chto hotela povedat' Sovetu klofoel' Zvezd?
     Klofoel' Zvezd: Mne ne hotelos' by  trevozhit'  vas  popustu, o  Svetlye
Vladyki i vysokochtimye klofoeli  Soveta, no  segodnya pod utro na  nebosvode,
pohozhe,  izmenilsya   risunok  sozvezdij.   Sie  oznachaet   izmenenie   vsego
magicheskogo  rasklada v  Zacharovannyh lesah; zdes'  poyavilas' kakaya-to novaya
magicheskaya sila,  i ves'ma  moshchnaya... Pa  moej pamyati  takoe sluchalos'  lish'
odnazhdy -- kogda v Karas-Galadon dostavili Zerkalo Vladychicy.
     Vladychica: A vashi tancovshchicy ne mogli oshibit'sya, klofoel' Zvezd?
     Klofoel'  Zvezd:  Mne  i samoj  hotelos'  by  v  eto verit', o  Svetlaya
Vladychica. Segodnya noch'yu my povtorim nash tanec...

     Kumaj  ochnulsya  ran'she, chem ozhidali  el'fy. On podnyal nachinennuyu  bol'yu
golovu i razglyadel oslepitel'no belye, pohozhie na farfor steny bez okon -- s
nih budto  by stekal  na pol mertvennyj  golubovatyj  svet  ukreplennogo nad
reshetchatoj dver'yu  fiala. Odezhdy emu  ne  ostavili nikakoj;  pravoe zapyast'e
pristegnuto cep'yu k neshirokoj vdelannoj v pol lezhanke; kosnuvshis' zhe golovy,
on ot  neozhidannosti otdernul  pal'cy -- ona byla vybrita, a  dlinnyj svezhij
shram na temeni vymazan chem-to vonyuchim  i zhirnym na oshchup'. Medlenno otkinulsya
nazad i, prikryv glaza, sudorozhno sglotnul  kom omerzitel'noj suhoj toshnoty;
on vse uzhe ponyal, i strashno emu teper' bylo kak nikogda v zhizni. On otdal by
vse, chto ugodno, za vozmozhnost' umeret' pryamo sejchas, prezhde chem te  nachnut,
tol'ko vot otdavat'-to emu bylo -- uvy! -- nechego.
     -- Davaj-ka podymajsya,  troll'! Ish' raznezhilsya, Morgotovo otrod'e! Put'
na tot svet tebe vypal neblizkij, tak chto pora v dorogu.
     |l'fov bylo troe --  muzhchina i zhenshchina  v odinakovyh  serebristo-chernyh
plashchah  i  pochtitel'no  soprovozhdayushchij ih  verzila  v  kozhanoj  kurtke.  Oni
poyavilis'   v  kamere  absolyutno   besshumno,  a   peredvigalis'  s  kakoj-to
neestestvennoj legkost'yu,  budto ogromnye  motyl'ki,  -- no  otchego-to  bylo
yasno, chto  siloyu  oni  ne  ustupyat  trollyu.  |l'fijka  besceremonno oglyadela
plennika  i chto-to shepnula na  uho svoemu sputniku  -- sudya po  ee  usmeshke,
kakaya-to pohaben'; tot dazhe ukoriznenno pomorshchilsya.
     -- Mozhet, ty sam hochesh' chego-nibud' rasskazat', troll'?
     -- Mozhet, i hochu.  -- Kumaj sel, ostorozhno spustiv  nogi  s lezhanki,  i
teper'  zhdal,  kogda  ujmetsya  golovokruzhenie;  on  prinyal reshenie, i  strah
otstupil  sam soboyu -- dlya  nego teper' prosto ne ostavalos' mesta. -- A chto
vzamen?
     -- Vzamen?! -- Ot takoj naglosti el'f na  paru sekund poteryal dar rechi.
-- Vzamen -- legkaya smert'. Ili ty nahodish', chto etogo malo?
     -- Malo. Legkaya smert' u menya  i bez togo v karmane: serdce, znaete li,
bol'noe... s samogo detstva.  Tak chto pytat' menya bez pol'zy -- gde  syadesh',
tam i slezesh'.
     -- Krasivo vresh', -- serebristo rassmeyalsya el'f, -- zanimatel'no.
     -- Voz'mi da poprobuj, -- pozhal plechami Kumaj. -- Nachal'stvo tebe potom
za lazutchika, pomershego pod sledstviem,  vduet tak, chto  malo ne  pokazhetsya.
Ili net?
     -- Nachal'stvo -- eto my i est', troll'... --  |l'f,  chto v plashche, legko
opustilsya na taburet, vnesennyj tem vremenem  v kameru kozhanym. -- No my vse
ravno slushaem tebya s interesom, vri dal'she...
     A  chego tut vrat'-to? On svoe polozhenie ponimaet, chaj ne malen'kij.  No
tol'ko on ne tupogolovyj  fanatik  i pomirat'  za vse  eti fantomy -- rodina
tam,  prisyaga -- sovershenno ne zhelaet.  CHego radi? Nachal'stvo iz svoih zatej
raz  za razom posylaet ih  na uboj, a sami-to opyat'  po  tylam otsizhivayutsya,
volki pozornye... On  rasskazhet vse,  chto znaet, a  znaet on nemalo: on ved'
vypolnyal  osobye zadaniya  komandovaniya,  i ran'she, i sejchas.  No ne zadarom.
ZHizn' obeshchaete? |to zh, v sushchnosti, takoj dlya vas  pustyak.  Pust'  navechno  v
podzemnoj  tyur'me,  pust' rabom  na svincovyh rudnikah, pust' osleplennym  i
lishennym muzhskogo estestva -- tol'ko by zhit'!..
     -- Togda rasskazyvaj,  troll'.  Esli  rasskazhesh'  pravdu  i  eta pravda
okazhetsya nam interesna, togda my najdem tebe  rabotu  na nashih rudnikah. Kak
vy polagaete, miledi |ornis?
     -- Nu razumeetsya! Pochemu by, v samom dele, ne ostavit' emu zhizn'?
     Itak,  ego  imya  --  Tuchka  (zaputat'sya  vrode   by  ne  dolzhen...  ego
dejstvitel'no zvali  tak v detstve --  Son'ka, vredina,  pridumala, da tak i
priliplo:  do samogo universiteta -- Tuchka da Tuchka...),  zvanie  -- inzhener
vtorogo  ranga,  poslednee  mesto  sluzhby  -- partizanskij  otryad...  Induna
(pomnitsya, byl  takoj dedushka-oduvanchik -- chital im optiku na vtorom kurse).
Baza otryada -- ushchel'e  Cagancab v  Pepel'nyh gorah (eto -- otcovskij rudnik,
tamoshnie mesta samoj  prirodoj sozdany dlya partizanskoj vojny, byt'  togo ne
mozhet,  chtob tam ne bylo Soprotivleniya... Nichego bolee  skladnogo tak vot, s
hodu, vse ravno ne sochinish'). Vchera... postojte, kakoe nynche chislo?.. Da-da,
vinovat--konechno,  zdes'  voprosy zadaete  vy...  Tak  vot,  utrom  dvadcat'
vtorogo on  poluchil zadanie --  letet' v Lorien s tem,  chtob, dostignuv  ego
noch'yu  s  dvadcat'  vtorogo  na  dvadcat'  tret'e,  vysmotret'  raspolozhenie
svetil'nikov v doline  reki Nimrodel'; on lichno polagaet, chto vsya  eta zateya
--  polnaya  hren', prosto u ih  nachal'stva  s gorya sovsem  uzh krysha poehala,
vdarilos' v  kakuyu-to mistiku: net, zadanie v sej raz  daval ne Indun --  on
nikogda prezhde togo cheloveka ne vidal, pohozhe, tot iz razvedsluzhby, klichka--
SHakal... Primety?.. Nebol'shogo rosta, raskosyj -- nu, iz orokuenov, korotkij
shram nad levoj brov'yu... Da net, tochno nad levoj...
     -- Vse eto krajne naivno, troll'. YA ne nazyvayu tebya  Tuchkoj,  poskol'ku
imya  eto takoe zhe vran'e, kak  i vsya tvoya istoriya. Znaesh', est' dva  zolotyh
pravila povedeniya na doprose -- izbegat' pryamoj lzhi i izlishnih podrobnostej,
--  a ty narushil srazu oba... Skazhi-ka mne, voditel'  mehanicheskogo drakona,
kakoj v tot den' dul veter -- po sile i po napravleniyu?
     Vot   i  vse...  Nu  kto  mog  by   podumat',   chto  el'f   smyslit   v
vozduhoplavanii?  Vprochem, Kumaj, nesya etu okolesicu, ne perestaval gotovit'
dlya  sobesednikov i nekij ekspromt: prinyataya trollem ugodlivo-unizhennaya poza
pozvolila emu bez pomeh podobrat' pod sebya nogi -- i teper', ponyav, chto igra
tak  i  tak  okonchena, on razvernuvshejsya pruzhinoj rvanulsya  vpered,  pytayas'
levoj -- neprikovannoj -- rukoj  dostat' do el'fa v serebristo-chernom plashche.
I, pohozhe, dejstvitel'no  dostal  by --  ne dopusti  on  pri  etom ocherednuyu
oshibku:  vstretilsya  s  el'fom  glazami,  a vot  uzh  etogo delat'  nikak  ne
sledovalo...
     Klofoel' Pokoya razdrazhennym vzmahom  ruki ostanovil kozhanogo,  korshunom
kinuvshegosya bylo k  razom  ocepenevshemu  trollyu --  mol, teper'-to  uzh  chego
dergaesh'sya, rastyapa? -- i nasmeshlivo obernulsya k svoej sputnice:
     -- Tak kak naschet togo, chtob pobyt' naedine  s etim  krasavcem,  miledi
|ornis? Ne peredumali?
     -- Naprotiv! On prosto voshititelen -- zver', nastoyashchij zver'!..
     -- Ah vy, shalun'ya...  Znaete chto -- zabirajte ego sebe,  raz uzh vam tak
priglyanulis' ego  muzhskie dostoinstva! No tol'ko  ne ran'she,  chem  my s  nim
porabotaem. A to on eshche,  neroven chas, rasstanetsya s zhizn'yu v vashih ob座atiyah
--  mozhet  ved'  priklyuchit'sya  i takoe  -- i uneset  s  soboyu  vse,  chto emu
izvestno... Vas ved' takoj ishod ogorchil by ne men'she moego, ne pravda li?




     -- Ne spat'! -- Kozhanyj, stoyashchij pozadi Kumaeva tabureta, privychno pnul
inzhenera po pyatochnomu suhozhiliyu, i bol' razom  vydernula togo iz blagostnogo
sekundnogo zabyt'ya.
     -- Otkuda ty  letel, troll'? Kakoe  u tebya zadanie?  -- |to uzhe vtoroj,
tot, chto za stolom.  Oni rabotayut  na paru: odin zadaet voprosy -- odni i te
zhe, chas za  chasom, -- drugoj tol'ko i znaet, chto bit' podsledstvennogo szadi
po  pyatke,  stoit  tomu  privstat'  libo,  naprotiv,  uronit'  chugunnuyu   ot
bessonnicy  golovu;  b'et vrode by i nesil'no, no  raz  za razom po  tomu zhe
samomu  mestu,  i  po  proshestvii  desyatka   udarov   bol'  prevratilas'   v
nevynosimuyu, kogda vse mysli -- lish'  o tom, chtob izbezhat' sleduyushchego tychka,
kotoryj vse ravno posleduet s neizbezhnost'yu... Kumaj ne stroil sebe illyuzij:
eto  eshche  dazhe  ne  cvetochki,  za  nego  poka  prosto  ne  vzyalis'  vser'ez,
ogranichivshis' tem, chto ne dayut pit' i spat'.
     O tom, chto nachnetsya dal'she -- kogda oni pojmut  nakonec, chto  dobrom ot
nego vse  ravno nichego ne  dob'esh'sya,  -- inzhener zapretil  sebe dumat'.  On
prosto polozhil dlya  sebya: derzhat'sya pokuda  vyjdet i hotya by vygadat' toliku
vremeni  dlya  Grizli  s  Rosomahoj  --  rebyata  hvatkie,  glyadish',  vse-taki
soobrazyat, chto  k chemu, i sumeyut uvesti iz-pod udara  "Oruzhejnyj monastyr'".
Delo v tom, chto, uletaya,  on  -- po durackoj svoej rasseyannosti -- ostavil v
masterskoj, poverh chertezhej, kroki  marshruta  na ust'e Nimrodeli,  i  teper'
est' nadezhda, chto  lyudi iz razvedsluzhby uvyazhut-taki ego ischeznovenie s etimi
kronami...  "No  otkuda im dogadat'sya,  chto ya ne  razbilsya, a popal  v  ruki
el'fov zhivym? Da i chto oni smogut sdelat', dazhe dogadavshis', -- evakuirovat'
Dol-Guldur,  chto  li?..  Ne znayu...  Ozareniya  i chudesa  -- eto vse po chasti
Edinogo, a mne ostalos' tol'ko derzhat'sya i nadeyat'sya..."
     -- Ne spat'! --  Na sej  raz zadnij, pohozhe, pereborshchil,  i  tychok  ego
vyklyuchil  Kumaya po-ser'eznomu.  Kogda  zhe inzhener  ochnulsya, za stolom vmesto
kozhanogo vossedal tot, pervyj, el'f v serebristo-chernom plashche.
     -- Tebe prezhde ne govorili, troll', chto ty neveroyatno vezuchij chelovek?
     Schet  vremeni byl im  poteryan v kakie-to nezapamyatno  dalekie  vremena;
rezhushchij svet, otrazivshis' ot sten, vyedal slezyashchiesya ot  bessonnicy glaza, i
pod  vekami  nakopilos'  uzhe  po  celoj  prigorshne  raskalennogo  peska.  On
zazhmurilsya -- i, ne uderzhavshis', vnov' zaskol'zil v sonnuyu bezdnu... Obratno
ego  vernuli ne privychnym uzhe udarom,  a, mozhno skazat', vpolne  vezhlivo  --
potryasli  za  plecho:  vidat',  i  vpravdu  chto-to  tam  pomenyalos'  v  ihnem
el'fijskom rasklade...
     -- Tak vot, prodolzhayu. Ne znayu uzh, kto tebya nadoumil letet' na  zadanie
v mordorskoj forme, no nashi zakonniki -- provalis'  oni v Vekovechnyj  Ogon'!
--  sochli vdrug,  chto po  etoj  prichine ty dolzhen  schitat'sya  ne  shpionom, a
voennoplennym.  A  po zakonam vashego Sredizem'ya voennoplennyj  nahoditsya pod
zashchitoj Konvencii: ego nel'zya prinuzhdat' k narusheniyu voinskoj prisyagi, i vse
takoe... -- |l'f porylsya v bumagah na stole i, najdya nuzhnoe mesto, s vidimym
neudovol'stviem  tknul v  nego  pal'cem: --  Kak  ya  ponimayu,  tebya, golub',
sobralis' na kogo-to menyat'; raspishis'-ka vot zdes' i otpravlyajsya bain'ki.
     -- YA negramotnyj, -- razlepil spekshiesya guby Kumaj.
     -- Negramotnyj  voditel' mehanicheskogo  drakona -- eto  neploho...  Nu,
togda prilozhi palec.
     -- CHerta s dva.
     -- Da i hren s toboj: sejchas sdelayu pometku "ot podpisi otkazalsya" -- i
vsya  nedolga... |ti bumagi  vse ravno na hren nikomu ne nuzhny, krome  tvoego
sobstvennogo   komandovaniya,  ezheli  i   vpravdu  dojdet   do  obmena.  Vse,
svoboden... v smysle -- uvesti  arestovannogo! Hotya vinovat, ser: vy zh u nas
teper' ne arestant, a voennoplennyj...
     A kogda kozhanye vyvodili  inzhenera  v koridor, klofoel'  Pokoya procedil
emu v sled:
     -- Schastliv  tvoj bog,  troll':  cherez paru chasikov  ya by zanyalsya toboj
po-ser'eznomu, i... Zachem zhe ty vse-taki letel k nam v Lorien, a?
     On  okonchatel'no  uverilsya v svoej pobede, lish'  uvidev  na  stolike  v
kamere porciyu el'fijskih galet,  a glavnoe -- kuvshin  ledyanoj vody: glinyanye
stenki ego byli splosh' obtyanuty serebristoj pautinkoj, tut zhe raspolzayushchejsya
pod pal'cami na krupnye drozhashchie kapli. Voda imela chut' zametnyj sladkovatyj
privkus, no on ego ne pochuvstvoval: chelovek, ne pivshij neskol'ko dnej kryadu,
na eto prosto ne sposoben.
     I prishel  son, chudesnyj  i legkij, kak vsegda posle pobedy. Pahlo domom
-- starym derevom i divannoj kozhej, otcovskoj trubkoj i eshche chem-to, chemu net
nazvaniya,  mama  besshumno suetilas'  na  kuhne  i,  ukradkoj  vytiraya slezy,
gotovila ego lyubimye chernye boby, a Sonya s Halikom -- bezzabotnye, dovoennye
-- napereboj rassprashivali o ego priklyucheniyah, a eto, rebyata, bylo chto-to  s
chem-to, vy mne ne poverite...
     I on, schastlivo ulybayas', razgovarival vo sne.
     I dobro by prosto razgovarival -- a to ved' vpryamuyu otvechal na voprosy,
kotorye zadaval chej-to rovnyj, ubayukivayushchij golos.
     ...V Dol-Guldure  ego sochli  pogibshim:  "Po  vsej  vidimosti,  vo vremya
poslednego svoego trenirovochnogo poleta, prishedshegosya na temnoe vremya sutok,
neverno  ocenil  vysotu  i  vrezalsya  v  derev'ya:  poiski  trupa i  oblomkov
letatel'nogo  apparata  v  okrestnostyah  zamka  rezul'tata  poka  ne  dali".
Nazavtra  Grizli,  sleduya  instrukcii,  opechatal  bumagi  inzhenera,  vklyuchaya
poletnye karty, i otpravil vse eto v minas-tiritskuyu shtab-kvartiru "Feanora"
-- ne chitaya.

     Zvezdnyj Sovet Loriena.
     25 iyulya 3019 goda Tret'ej |pohi

     Klofoel' Pokoya: ...Tak  chto,  kak vidite,  vpolne mozhno obojtis' i  bez
pytok, i bez mozgolomnogo napitka pravdy.
     Vladychica: Vy istinnyj master svoego dela, klofoel' Pokoya. I chto zhe vam
udalos' vyyasnit'?
     Klofoel'  Pokoya:  Imya  voditelya  drakona  -- Kumaj,  zvanie --  inzhener
vtorogo ranga. Letel on, kak my i predpolagali, iz Dol-Guldura: tam, sudya po
ego  rasskazam,  vozniklo  nastoyashchee  zmeinoe  gnezdo  -- beglye  mordorskie
konstruktora  sozdayut pod krylyshkom  svoej  razvedsluzhby  nevidannoe oruzhie.
Istinnaya  cel'  ego  poleta  --  po  zadaniyu  Ordena  nazgulov  sbrosit'  na
nimrodel'skij  "nebosvod" meshok  s  nekim  magicheskim  predmetom, naznachenie
kotorogo  emu ne izvestno; nado  dumat', vysokochtimaya  klofoel'  Zvezd i  ee
tancovshchicy  pochuyali  imenno  etu  magiyu.  Moi Strazhi predprinyali special'nye
poiski v doline  Nimrodeli, no  predmeta etogo  ne  obnaruzhili: meshok kto-to
unes.  V svyazi s etim, o Svetlye  Vladyki...  proshu  ponyat'  menya verno... V
svyazi  s  etim  ya nastaivayu  na  otstranenii  ot rassledovaniya  vysokochtimoj
klofoeli Mira.
     Vladychica: Davajte  nazyvat' veshchi  svoimi imenami, klofoel'  Pokoya.  Vy
polagaete, chto klofoel'  Mira  nekim obrazom voshla  v soglashenie s  Vragom i
sbroshennyj iz podnebes'ya predmet prednaznachalsya lichno ej?
     Klofoel' Pokoya: YA ne govoril etogo, o Svetlaya Vladychica. Odnako  dostup
na "nebosvod" imeyut lish' tancovshchicy i klofoel' Prazdnika. Esli by sbroshennoe
trollem bylo na "nebosvode" vo  vremya Tanca svetlyachkov, oni by navernyaka ego
uchuyali,  a  posle  ih  uhoda  u  reki ostavalas'  odna vysokochtimaya klofoel'
Mira...
     Vladychica: A ne mogli etot samyj "mordorskij meshok" najti te el'fy, chto
s rassvetom pribirayut fialy? I prihvatit' s soboyu, prosto po nedomysliyu?
     Klofoel' Pokoya:  V principe  mogli,  o Svetlaya Vladychica, -- moi Strazhi
uzhe prorabatyvayut takuyu versiyu. Potomu ya proshu lish' vremenno, do  vyyasneniya,
otstranit' klofoel'  Mira ot  rassledovaniya "Dela o  mordorskom meshke" --  i
nichego bolee.
     Vladyka: Da, eto kazhetsya vpolne razumnoj predostorozhnost'yu, ne tak li?
     Vladychica: Vy  kak vsegda pravy.  Vladyka. Odnako, raz  uzh my dopuskaem
pryamuyu izmenu klofoeli, otchego by ne predpolozhit', chto  tancovshchicy, sostoya v
sgovore mezhdu soboyu, dejstvitel'no obnaruzhili toj noch'yu "mordorskij meshok" i
unesli ego s soboyu  dlya nekih svoih celej?  Togda stanovitsya ponyatno, otchego
oni  po  siyu poru  tak  i  ne  sumeli vynyuhat'  v  Karas-Galadone  istochnik,
sozdayushchij stol' moshchnyj magicheskij fon...
     Klofoel'  Zvezd:  Kak  mne  sleduet  ponimat'  vashi  slova,  o  Svetlaya
Vladychica? Vy obvinyaete menya v zagovore?!
     Vladyka: Da-da, Vladychica, ya, priznat'sya, kak-to tozhe uteryal nit' vashih
rassuzhdenii...  Neuzheli vozmozhen  takoj uzhas, kak zagovor tancovshchic? Da ved'
oni sposobny...
     Vladychica:   Da  net   nikakogo   "zagovora   tancovshchic",  uspokojtes'.
Vladyka!.. YA govoryu prosto dlya primera.  Koli  uzh pod  podozreniem nahodyatsya
vse -- tak pust' i budut vse, bezo vsyakih iz座atij... Vprochem, nam, po-moemu,
pora vyslushat' klofoel' Mira.
     Klofoel' Mira: Blagodaryu vas, o Svetlaya Vladychica. Prezhde vsego ya,  kak
ni stranno,  hotela by zastupit'sya za  vysokochtimuyu  klofoel' Zvezd. Ej  tut
penyali  -- deskat', otchego eto ona ne  mozhet najti v Karas-Galadone istochnik
moshchnoj magii?  Odnako pozvolyu sebe  predpolozhit', chto postavlennaya pered nej
zadacha srodni poiskam proshlogodnego snega.
     Vladychica: Ne mogli by vy vyrazhat'sya yasnee, klofoel' Mira?
     Klofoel'  Mira: Povinuyus', o Svetlaya Vladychica!  Vysokochtimyj  klofoel'
Pokoya  pochemu-to govorit  o  magicheskom predmete, sbroshennom na "nebosvod" i
zatem zlonamerenno unesennom ottuda, kak o tverdo ustanovlennom fakte...
     Klofoel' Pokoya:  |to i  est' tverdo  ustanovlennyj  fakt,  vysokochtimaya
klofoel' Mira. Pri doprose trollya  prisutstvovali ne tol'ko my s vami -- ego
pokazaniya mogut podtverdit' minimum troe nezavisimyh svidetelej.
     Klofoel' Mira: Vas podvodit pamyat', vysokochtimyj klofoel' Pokoya; pamyat'
--  i eshche  neistrebimaya privychka  videt' krugom  zagovory.  Troll' mezhdu tem
pokazal, chto sbrosil na  "nebosvod" meshok,  o  soderzhimom kotorogo emu rovno
nichego ne izvestno. Pochemu, sobstvenno, vy ishchete veshchestvennyj predmet? Razve
eto  ne  mog  byt'  bolotnyj ogon' ili inaya  neosyazaemaya magicheskaya gadost',
kotoraya prosto istayala pod solnechnymi  luchami, zaraziv okrestnosti? Vprochem,
ya  ne  derzayu rassuzhdat' o  magicheskih tehnikah  v prisutstvii  vysokochtimoj
klofoeli Zvezd...
     Klofoel'   Zvezd:  YA   nahozhu  vashe  predpolozhenie  vpolne   veroyatnym,
vysokochtimaya klofoel'  Mira. Vo vsyakom sluchae,  kuda  bolee  veroyatnym,  chem
zagovor tancovshchic.
     Vladychica:  Vy  chto-to  eshche  hoteli soobshchit'  po itogam  rassledovaniya,
klofoel' Mira?
     Klofoel' Mira;  Nepremenno,  o  Svetlye Vladyki!  Vysokochtimyj klofoel'
Pokoya  ubezhden,  chto  Dol-Guldur,  otkuda  priletel  drakon,  kontroliruetsya
Mordorom, no ya prishla k inym vyvodam... Nu, naschet nazgulov, zadanie kotoryh
yakoby  vypolnyal troll', --  eto zavedomaya chush': uzh  nam-to  s  vami  otlichno
izvestno, chto CHernogo Ordena davno ne sushchestvuet. A vot istoriya etogo samogo
Kumaya ves'ma interesna. On popal v  plen na Pepennorskih polyah i  potom, kak
voditsya, gnil v Mindolluinskih  kamenolomnyah, poka emu ne ustroili  pobeg --
imenno kak znatoku  mehanicheskih drakonov. Troll' po siyu  poru svyato uveren,
chto  ego vytashchila  iz  lagerya rodnaya  mordorskaya  razvedsluzhba,  no, pohozhe,
bednyagu prosto obveli  vokrug pal'ca.  Svita korolevy Arven imeet  osnovaniya
polagat', chto ko vsem  etim  pobegam konstruktorov s  Mindolluinskoj katorgi
prilozhil ruku ne kto inoj, kak Ego Velichestvo |lessar |l'finit, vozmechtavshij
o mordorskih boevyh tehnologiyah. Po dannym Arven,  korolem sozdana  dlya etih
celej osobaya sverhzasekrechennaya sluzhba,  kostyak kotoroj sostavlyayut mertvecy,
vozvrashchennye im k zhizni posredstvom zaklyatiya Teni; ob etih rebyatah  izvestno
ochen'  nemnogoe,  i sredi etogo nemnogogo -- chto vse oni nosyat  imena hishchnyh
zverej.  Kak  vy  polagaete,  vysokochtimyj  klofoel' Pokoya,  otchego  troll',
sochinyaya  na  hodu  svoyu  naivnuyu  legendu,  v  koej  figuriroval  "sotrudnik
mordorskoj razvedki", dal  etomu personazhu klichku "SHakal"? Da potomu prosto,
chto vse "mordorskie razvedchiki",  s kem on imel delo  v  Dol-Guldure, nosili
"zverinye" imena! Tak vot, u  menya net somneniya, chto Dol-Guldur kontroliruet
Aragornova  sluzhba  i  drakon  byl  poslan  syuda  imenno  eyu.  A  iz   etogo
obstoyatel'stva sleduet takoj vopros k vysokochtimomu klofoelyu Pokoya:  o  chem,
interesno, on dva s  lishnim chasa besedoval s glazu na  glaz s  Aragornom  --
pomnite, togda, vo vremya yanvarskogo ego vizita v Karas-Galadon?
     Klofoel' Pokoya: Pozvol'te, no ya besedoval s nim, vypolnyaya  volyu Svetlyh
Vladyk!..
     Vladychica: Vidite,  Vladyka, kakie interesnye kartinki voznikayut, kogda
informaciya k tebe postupaet ne odnostoronnyaya,  a iz  dvuh  nezavisimyh -- i,
pryamo skazhem, ne slishkom druzhestvennyh mezhdu soboyu -- istochnikov?
     Vladyka: Da-da, vy pravy!.. Tol'ko ya, znaete, uzhe nemnozhko zaputalsya...
Ved'  naschet  togo, chto klofoel' Pokoya svyazan  s etimi...  mertvecami... eto
ved' prosto shutka, verno?
     Vladychica: Mne by tozhe hotelos', chtoby eto okazalos' lish' shutkoj. Itak,
pervaya nasha zadacha -- unichtozhit' Dol-Guldur, prichem sdelat'  eto nemedlenno,
poka te ne spohvatilis'...
     Klofoel' Sily: O Svetlaya Vladychica, ya vyzhgu dotla eto zmeinoe gnezdo!
     Vladychica: Vy uzhe, pomnitsya, "vyzhigali" ego, za kompaniyu s Vladykoj, --
ne dalee kak tri mesyaca tomu nazad... Net-net, u menya na vash schet inye plany
-- bolee  ser'eznye.  Dol-Guldurom  na sej  raz ya  zajmus' sama:  nado raz i
navsegda razrushit' ego steny -- togda, mozhet, chego-to  i vyjdet. Krome togo,
ya  ochen'  hotela  by  zapoluchit'  zhiv'em  kogo-nibud'  iz  etih  Aragornovyh
"zverushek"... Skol'ko  chelovek sidit v etoj dekorativnoj kreposti,  klofoel'
Pokoya?
     Klofoel'  Pokoya:  Neskol'ko  desyatkov,   o  Svetlaya   Vladychica,  mozhno
utochnit'...
     Vladychica:  V etom  net nuzhdy.  Peredajte  pod moe  komandovanie tysyachu
voinov, klofoel' Sily: ya vystupayu nemedlenno. A vam vsem... Klofoeli Pokoya i
Mira prodolzhayut svoe rassledovanie v prezhnem  rezhime  --  ya  nahozhu,  chto ih
sovmestnaya  rabota daet  prevoshodnye rezul'taty, tak  derzhat'! Tancovshchicy i
klofoel' Zvezd  prodolzhayut poiski sbroshennogo  na Karas-Galadon  magicheskogo
predmeta -- no tol'ko obyazatel'no vmeste so Strazhami, a to vdrug u nashedshego
vozniknet soblazn zanyat'sya izucheniem ego magicheskih svojstv  v odinochku... A
vy, klofoel' Sily, ostaetes' v Karas-Galadone za starshego i priglyadyvaete za
nimi  vsemi:  eto zh ved' deti,  chisto deti, -- neroven chas  ustroyat  v  dome
pozhar, poka  mama v otluchke... Klofoelyu Pokoya, k  primeru, ne stoit igrat' v
soldatiki  so  svoimi  lyubimymi  porubezhnikami,  klofoeli  Zvezd  sovershenno
nezachem prihorashivat'sya pered moim Zerkalom, klofoeli Mira... Nu, slovom, vy
menya ponimaete, klofoel' Sily?
     Klofoel' Sily:  Kak ne  ponyat',  o  Svetlaya Vladychica! Da  ya  ih,  etih
intriganov, naskvoz' vizhu!..
     Vladyka: A kak zhe ya, Vladychica?
     Vladychica: Nu a vam, Vladyka, kak obychno: yavlyat' soboyu verhovnuyu vpast'
Loriena: vyhodit' k narodu, podpisyvat' ukazy i vse prochee v etom duhe...



     Temnoles'e, yuzhnee kreposti Dol-Guldur.
     31 iyulya 3019 goda

     Dozhd' byl neskonchaem. Vot uzh tretij den' kak v vozduhe visela holodnaya,
sovershenno osennyaya moros';  kogda v tuchah pogromyhivalo, kazalos', budto  iz
provisshego edva ne do zemli matraca lenivo vykolachivayut vodyanuyu pyl'. Ruchej,
v kotoryj  uperlas' sejchas  vedomaya Grizli kolonna,  obratilsya  za eti dni v
nastoyashchuyu rechku, kantuyushchuyu po perekatam nebol'shie kamni. Poka shestero bojcov
vozilis'  s  navedeniem  navesnoj perepravy (inache ne  peretashchit'  ranenyh),
ostal'nye styli v  nepodvizhnosti na beregu, i ledyanye strujki, skatyvayas' po
izmozhdennym licam i obrashchaya propotevshuyu naskvoz' odezhdu v  ledyanoj kompress,
merno razmyvali to nemnogoe, chto eshche  ostavalos' ot ih boevogo duha. To  eshche
sochetan'ece -- begstvo, nepodvizhnost' i mokryj oznob...
     Grizli poglyadel na gorizontal'nuyu verevochnuyu strunu, pod kotoroj sejchas
bessil'no  visel na grudnoj  i  poyasnoj obvyazkah pervyj iz tyazheloranenyh, na
ples pod perekatom, gde, vspenivaya kofejnogo cveta vodu, borolis' s techeniem
perepravlyayushchiesya  konniki,  i po  zakamenevshim  skulam ego vnov' prokatilis'
zhelvaki.  Da  uzh --  ne povezet, tak ne povezet: teryat'  chut' li ne  chas  na
forsirovanie etoj pereplyujki on nikak ne rasschityval, a el'fy i bez togo uzhe
nastupayut im  na pyatki  i zharko dyshat v zatylok... Bol'shaya chast' ego  bojcov
sejchas otchayanno  otbivalas'  v  osazhdennom  Dol-Guldure,  imeya  pered  soboyu
edinstvennuyu  zadachu: otvlech' na sebya osnovnye sily  vtorgshejsya pozavchera  v
Temnoles'e  el'fijskoj armii, Grizli zhe, chudom  provedya kolonnu iz vverennyh
ego popecheniyu  mordorskih  i izengardskih konstruktorov skvoz' ne vpolne eshche
zamknuvsheesya kol'co okruzheniya, so vsej  vozmozhnoj skorost'yu uvodil ee teper'
na yug, vdol' trakta i, v svoyu ochered', otvlekal na sebya el'fijskuyu pogonyu ot
uhodyashchego v  odinochku Rosomahi:  tot  unosil v zaplechnom meshke  dokumentaciyu
"Oruzhejnogo  monastyrya"  --   tu,  chto  ne  uspeli  perepravit'  predydushchimi
estafetami.
     Ves' raschet Grizli stroilsya na tom, chto v pogonyu za nimi el'fy otpravyat
sravnitel'no nebol'shie sily,  kotorye  mozhno  budet oprokinut'  i otbrosit',
soedinivshis' s Aragornovymi chastyami, steregushchimi burozemskij uchastok  trakta
ot nastoyashchih mordorcev. I vse  shlo ne tak uzh ploho,  poka oni ne utknulis' v
etot  proklyatyj  ruchej...  Vremya, vremya!..  Grizli  zastyl,  shoronivshis' za
obomshelym  stvolom  temnolesskoj  eli  i  pominutno  ozhidaya  --  vot  sejchas
promel'knet  v   dozhdlivom   sumrake  mezhdu  derev'yami   neslyshnaya   ten'  v
sero-zelenom maskirovochnom  plashche... Vprochem, skoree vsego nichego razglyadet'
on tak i  ne  uspeet,  a poslednim vpechatleniem  ego  zhizni  stanet korotkij
posvist el'fijskoj strely.
     -- Gospodin  lejtenant! --  Pozadi  vyros odin iz  ego podchinennyh.  --
Pereprava ohranyaemyh person i lichnogo sostava zakonchena. Vasha ochered'.
     "Rezvo upravilis', -- pozdravil sebya  Grizli  i vnezapno zamer,  okinuv
novym,  v  vysshej  stepeni vnimatel'nym vzglyadom  razbushevavshuyusya rechushku  i
predatel'ski  skol'zkie, otpolirovannye dozhdem valunniki  po ee beregam:  --
Nu,  teper' derzhites'. Pervorozhdennye! Pomyanite moe slovo -- my  vernem sebe
eto poteryannoe vremya storicej..."
     -- Serzhant!
     -- Da, gospodin lejtenant?
     -- Skol'ko  u nas stal'nyh arbaletov?.. |l'fijskij  sotnik lord |reborn
so  svoim  otryadom  dostig  rechki gde-to  spustya  polchasa  posle  togo,  kak
perepravivshayasya kolonna Grizli rastayala v pelene dozhdya na drugoj ee storone.
Minut  desyat'  el'fy-nablyudateli,  skrytno  sosredotochivshis'  za  derev'yami,
izuchali protivopolozhnyj bereg -- nichego. Zatem dobrovolec  po imeni |doret s
privyazannym za spinoyu mechom  ostorozhno  voshel v potok i, ezhesekundno  ozhidaya
vrazheskogo  vystrela,  stal prodvigat'sya  vpered, laviruya mezhdu  burunami  i
vodovorotami;  kogda voda doshla emu  do serediny beder,  ego sshiblo s nog  i
poneslo, odnako el'f  plaval kak vydra i, schastlivo izbegnuv udarov o kamni,
dostig vskore zatishka pod drugim beregom, gde sredi  torchashchih iz vody ivovyh
vetvej,  obleplennyh  mokroj  travyanoj  vetosh'yu,  gromozdilis' shapki  ryhloj
zheltovatoj  peny.  |doret  vybralsya  iz vody, mahnul  svoim  i  ostanovilsya,
prikidyvaya -- kak  by lovchee  proskochit' beregovoj valunnik, ne svernuv sebe
sheyu na mokryh kamnyah; nablyudateli pereveli duh i opustili  luki  --  pohozhe,
oboshlos'.  Polevoj  ustav  lyuboj  armii  v  lyubom  iz  Mirov trebuet v takoj
situacii  dat'  razvedchiku vremya  na  izuchenie obstanovki,  odnako  |reborn,
toropyas' nastignut' dobychu do nastupleniya  sumerek, reshil sekonomit' na etih
predostorozhnostyah: povinuyas' manoveniyu ruki sotnika, pyatero el'fov dvinulis'
vpered, povtoryaya put' |doreta.
     Kogda  oni  zashli  v vodu  primerno po  koleno,  nad  ruch'em razneslas'
zalivistaya  trel'  sinegrudogo  drozda-varakushki,  i  po   etomu  signalu  s
protivopolozhnogo berega hlestnul  pricel'nyj arbaletnyj  zalp.  Troe  el'fov
byli  ubity napoval  libo, tyazhelo  ranennye,  zahlebnulis'  i  byli  uneseny
potokom; chetvertyj, s raznesennoj vdrebezgi plechevoj kost'yu, sumel vybrat'sya
na  sushu  i  dokovylyat' do derev'ev;  a  huzhe vseh prishlos'  pyatomu, kotoryj
ostalsya  lezhat' u samogo ureza vody, -- emu strela ugodila v zhivot i, projdya
skvoz' kishki, zastryala v pozvonochnike. Dlya zastignutogo na vrazheskoj storone
|doreta vremya budto ostanovilos':  za  neulovimo kratkie mgnoveniya razvedchik
uspel razglyadet'  zataivshihsya vyshe po  otkosu arbaletchikov (on dazhe soschital
ih  --  shestero),  trezvo  prikinul,  skol'ko  emu  potrebno  vremeni,  chtob
vysvobodit'  svoj  hitro  uvyazannyj  mech  i  dobezhat'  do vragov,  pominutno
oskal'zyvas'  na  mokryh  valunah...  Zasim  i  prinyal edinstvenno  razumnoe
reshenie: sprygnul obratno v reku i, nyrnuv s golovoyu, pozvolil techeniyu nesti
sebya  proch'.  Udarivshij  emu  vdogon  arbaletnyj  bolt  lish'   prochertil  na
lakirovannoj  makushke  torchashchego iz  vody  kamnya  belesyj, vonyayushchij  palenoj
kuricej vysverk, mgnovenie spustya uzhe bessledno zatertyj dozhdem.
     Lord  |reborn byl,  chto  nazyvaetsya,  "yunosha  iz horoshej sem'i":  on ne
obladal ni polkovodcheskim  darom, ni  hotya by  zameshennym na  prolitoj krovi
soldatskim  opytom,  a vot hrabrosti  i  chestolyubiya emu bylo ne  zanimat' --
opasnejshee   sochetanie...  Bystro  soobraziv,  chto  oni   imeyut  delo  ne  s
ar'ergardom nastignutoj kolonny,  a  s kuchkoj  strelkov, prikryvayushchih  othod
osnovnyh  sil,  sotnik  reshil  sygrat'  va-bank,  ispol'zuya  slabuyu  storonu
arbaleta -- maluyu skorostrel'nost' (para  vystrelov v minutu  -- protiv dvuh
dyuzhin  u  luka), i  skomandoval  ataku v  lob. |reborn  vskinul  nad golovoyu
famil'nyj mech Drakonij  Kogot', dvazhdy protrubil v  rog  i, vozdymaya fontany
bryzg,  razmashisto  shagnul  v potok.  Na sotnike byl  dospeh iz gondolinskoj
"gubchatoj stali", pochti ne ustupayushchej v prochnosti mifrilu, tak chto on nichut'
ne opasalsya nacelennyh s togo berega strel. I sovershenno naprasno.
     Mgnovenie  spustya on v  polnoj mere ocenil raznicu mezhdu znakomymi  emu
dosele  angmarskimi  ohotnich'imi  samostrelami i  stal'nym arbaletom  novogo
pokoleniya, sozdayushchim na  tetive usilie v  tysyachu dvesti funtov. Trehuncievyj
bronebojnyj bolt vrezalsya |rebornu  v pravuyu nizhnyuyu chast'  grudi na skorosti
vosem'desyat yardov v sekundu: zven'ya gondolinskoj kol'chugi s chest'yu vyderzhali
eto  ispytanie, ne dav  trehgrannomu zhalu strely vgryzt'sya  vo  vnutrennosti
el'fa,  odnako polutonnyj udar v oblast' pecheni  i bez  togo vyshibet duh  iz
kogo ugodno. Mel'knulo sred' mutnyh  burunov beskrovnoe  lico v  serebristom
shleme,  vtyanulsya  pod   vodu  shlejf  iz  puzyryashchejsya  po  poverhnosti  tkani
maskirovochnogo  plashcha  --  i  ischezli  navsegda:  drevnyaya  bronya  obernulas'
gruzilom...  A kinuvshemusya na vyruchku yunomu  ordinarcu  bolt prishel tochno  v
perenosicu.
     I ataka zahlebnulas'. Da, lyubye iz lyudej -- hot' dikari-haradrimy, hot'
rycari  Rohana,  hot'  umbarskie morskie  pehotincy  --  pri stol' ochevidnom
chislennom  perevese prosto  lomanuli by vpered  vsej massoj i, zamostiv etot
okayannyj  brod  sobstvennymi  trupami,  za schitannye  minuty  zahlestnuli by
reden'kuyu  cepochku  strelkov.  Ne  to  el'fy;   slishkom  vysoka  cena  zhizni
Pervorozhdennogo, chtoby tak vot ustilat' ih telami  berega bezvestnoj rechushki
v Temnoles'e. Po suti dela, oni prishli syuda ne  voevat', a ohotit'sya  (pust'
dazhe i  na  ves'ma opasnuyu  dich') -- a  s  takim nastroem ne  polezesh' ni na
osadnuyu  lesenku,  ni  v  vodu prostrelivaemoj perepravy... Unosya  ubityh  i
ranenyh, el'fy otstupili  pod zashchitu derev'ev, chtoby  obrushit'  ottuda  grad
strel na  poziciyu protivnika. Odnako spustya nebol'shoe vremya okazalos', chto i
perestrelka  nynche  tozhe  idet  kak-to nepravil'no  --  sirech' ne  v  pol'zu
Pervorozhdennyh. Vse delo tut v mnogodnevnom  dozhde: tetivy el'fijskih  lukov
beznadezhno  otmokli,  i  strely padali  bez  sil, a  glavnoe  --  sovershenno
nevozmozhno  bylo uderzhat' pricel: dol-guldurskie zhe  bolty prodolzhali raz za
razom nahodit' sebe dobychu -- voistinu Morgotovo porozhdenie eti arbalety!
     Prishlos'  otstupit'  poglubzhe v  les,  ostaviv  u  berega  lish'  horosho
zamaskirovavshihsya nablyudatelej. Ser Tarankvil, prinyavshij komandovanie vmesto
|reborna,  soschital ulozhennye v ryad tela, nad kotorymi uzhe kruzhili  nevedomo
otkuda  vzyavshiesya  chernye babochki  (nado  zhe --  i dozhd'  im  ne pomeha...),
myslenno  priplyusoval  k nim teh  chetveryh, chto uneslo potokom, i,  skripnuv
zubami, poklyalsya pro sebya tronami Valarov, chto eti arbaletchiki (orki oni tam
ili  kto -- bez  raznicy) zaplatyat tak, chto malo ne pokazhetsya, i plevat'  on
hotel na prikaz Vladychicy:  "Vzyat' hot' skol'kih-nibud' zhivymi". CHut' pogodya
vernulas'  vyslannaya  im razvedka,  i prinesennye  eyu  vesti byli  stol'  zhe
neradostny, kak i vse sobytiya poslednego chasa.  Okazalos', po obeim storonam
ot tropinki nachinayutsya obshirnye  burelomy  -- votchina  gigantskih  murav'ev;
speredi burelomy eti obryvayutsya pryamo v reku, tak chto iz Tarankvilovoj zatei
-- otpravit'  chast' sil beregom vverh  i  vniz po techeniyu, rastyagivaya i  bez
togo zhiden'kuyu oboronu protivnika, -- nichego ne  vyjdet. "A esli vernut'sya i
sdelat'  kryuk --  naskol'ko eti zavaly tyanutsya nazad?" "Ne mogu znat',  ser!
Proverit'?.."  "Otstavit'!.."   Vremeni  na   podobnye  stranstviya  uzhe   ne
ostavalos' -- i tak uzhe nevest' skol'ko  vremeni poteryano, a tam, glyadish', i
sumerki... CHto zh, det'sya nekuda -- nado atakovat' v lob.
     Vprochem,  "v lob"  eshche ne oznachaet  "ochertya golovu";  ser Tarankvil byl
komandirom  nesravnenno  bolee opytnym, chem  ego predshestvennik,  i  otvazhno
lezt' v  vodu,  izobrazhaya iz sebya zhivuyu mishen', otnyud' ne speshil.  Ego bojcy
vnov'  skrytno sosredotochilis'  za derev'yami u  perepravy, i vnov'  nachalas'
duel' snajperov. Raznica zhe sostoyala v tom, chto el'fijskie strelki  zamenili
tetivy na zapasnye,  da k tomu zhe i dozhd' malost'  poutih; teper'  strely ih
lozhilis' kak nado -- i uzh tut-to el'fy (vne vsyakogo somneniya, luchshie luchniki
Sredizem'ya) pokazali nakonec, na chto  oni sposobny... Mordorskie arbaletchiki
bili iz polozheniya lezha,  ukryvayas' za kamnyami, --  tak chto  tel  ubityh bylo
otsyuda ne razglyadet', odnako Tarankvil gotov byl  poruchit'sya, chto  v stroyu u
teh iz shesteryh ostalis' maksimum dvoe. Lish' vyzhav  vse chto  mozhno iz svoego
preimushchestva v plotnosti strel'by, on skomandoval ataku... A s togo berega v
otvet udaril zalp -- rastyanutyj i netochnyj, no snova iz shesti arbaletov. CHto
za Morgotovy shutki -- podkreplenie k tem podoshlo, chto li?!




      I tut strel'ba s togo berega sovershenno  prekratilas',  a nad  kamnyami
zadergalsya  kakoj-to loskut,  privyazannyj k nozhnam mecha. |l'fijskie  luchniki
uspeli  uzhe popotchevat' eto sooruzhenie pyatkom strel, kogda Tarankvil nakonec
opomnilsya i  skomandoval: "Prekratit' strel'bu!!", a  potom,  uzhe chut' tishe,
prodolzhil: "Poka prekratit'. Sdayutsya, chto li? Nu-nu..."  Loskut pomayachil eshche
nekotoroe  vremya,  a potom vmesto nego  vzoram  izumlennyh  el'fov  predstal
razvedchik |doret -- zhivoj i zdorovyj, s mechom v ruke: "Davajte syuda, zhivo!"
     -- ...A   gde   ostal'nye?  --   osvedomilsya  ser  Tarankvil,   oglyadev
vnutrennost'   etogo  estestvennogo  ukrepleniya:  arbaletov,  razmeshchennyh  v
"bojnicah"  mezhdu  valunami,  bylo shest',  a  trupov  --  vsego  dva  (forma
mordorskaya,  bez  znakov  razlichiya,  hotya sami -- esli sudit' po rozham -- ne
orki;  u  odnogo torchit v glaznice el'fijskaya strela,  u  drugogo  polcherepa
sneseno |doretovym mechom).
     -- Ne mogu znat', ser, -- otkliknulsya  razvedchik, otorvavshis' ot flyagi,
protyanutoj kem-to iz obstupivshih ego tovarishchej, i s neudovol'stviem  prervav
svoyu  sagu  -- kak  on,  pokrovitel'stvuemyj,  vidat', samimi Ul'mo i Orome,
sumel-taki  vybrat'sya  na vrazheskij bereg yardah  v  trehstah nizhe perepravy,
neslyshno prokralsya  cherez les i obrushilsya na vraga s tylu. --  Snachala-to ih
bylo, tochno,  shestero,  no kogda  ya  dobralsya  do  etogo  gnezdyshka,  v  nem
ostavalsya vsego odin ptenchik, -- |doret kivnul na zarublennogo, -- on-to kak
raz  i palil izo  vseh arbaletov po ocheredi... YA tak polagayu, ser, ostal'nye
uspeli otojti --  strely u nih vse ravno  pochti  konchilis'. Prikazhete nachat'
presledovanie?
     ...Kogda kolonnu Grizli nagnal verhovoj ot perepravy (nebyvalaya nagrada
pervomu poluchivshemu ranenie v tom  dele -- srazu zhe  uskakat' s doneseniem k
svoim),  oni stoyali kratkim privalom  posredi obshirnoj  vereskovoj  pustoshi,
kakih  mnogo  zdes',  u  granicy  Temnoles'ya  s Burozem'em. Lejtenant  molcha
vyslushal doklad, i lico ego,  vpervye za poslednie  tri dnya, chutochku ottayalo
--  poka vse idet  kak on i  rasschityval.  Znachit, v  pogonyu  za  nimi el'fy
dejstvitel'no otryadili  ne osnovnye  svoi sily -- te, vidat',  krepko uvyazli
pod Dol-Guldurom, -- a gde-to poryadka sotni lovcov... da skol'kih eshche iz nih
povyshchelkayut arbaletchiki na  toj  vzbelenivshejsya rechushke -- vot uzh, voistinu,
nevedomo, gde najdesh', a gde poteryaesh'! No samoe  glavnoe --  esli moi parni
proderzhatsya hot' paru chasov (a oni proderzhatsya, teper' v etom net somneniya),
my eshche do nochi uspeem soedinit'sya s lyud'mi  Ego Velichestva: te navernyaka uzhe
poluchili  estafety  i  forsirovannym marshem dvizhutsya  nam na vyruchku  -- nu,
teper' derzhites', Pervorozhdennye! Neuzhto vse-taki prorvalis'?..
     Interesno, a  gde teper' organizovyvat'  novyj "Oruzhejnyj monastyr'" --
mozhet, i  vpravdu v Mordore? Hotya chto ya  govoryu: posle pryamogo vmeshatel'stva
gondorskoj armii prozreyut  dazhe samye lopouhie iz etih umnikov... A s drugoj
storony,  mozhet, ono  i  k  luchshemu -- kuda  oni  teper' denutsya:  "Vy ved',
rebyata, uzhe  hren-te skol'ko vremeni  veroj-pravdoj sluzhite vragu, hotite --
peredadim  vas  svoim s  sootvetstvuyushchimi  poyasneniyami?..  Ah, ne hotite..."
Budut,  budut  kovat' nam "Oruzhie Vozmezdiya" kak milen'kie! Vprochem, eto vse
delo  budushchego,  i nechego  zabivat'  etim  golovu;  poka  chto moya zadacha  --
dostavit' ohranyaemye persony  v  celosti  i  sohrannosti,  a  uzh tam  puskaj
soobrazhaet  nachal'stvo.   Net,  kto  by  mog  podumat',  chto  samym  bol'shim
sokrovishchem derzhavy stanut otnyne vse eti Dzhageddiny i im podobnye... Pravda,
i my tozhe bez raboty ne ostanemsya -- za etimi rebyatami nuzhen glaz da glaz.
     Ved' sumeli-taki, hitrecy, obratit'  eti  durackie  "letayushchie  kapli" v
nastoyashchee oruzhie! Nu, chto tochnost' popadaniya "kapli" zametno vozrastet, esli
pridat' ej v polete vrashchenie na maner strely, -- eto  oni  soobrazili  pochti
srazu,  no  tol'ko  kak  zastavit'  etot   chertov  kuvshin  vertet'sya  vokrug
prodol'noj  osi?  Pristraivali  k  nemu  vsyakie  spiral'nye  krylyshki  vrode
opereniya --  chepuha na postnom masle... Tut kto-to i  vspomnil pro "Ognennoe
koleso": byl u nih tam, v Barad-Dure,  takoj  tip prazdnichnogo fejerverka --
legon'kij  obruch na osi, kotoryj vrashchayut prikreplennye k nemu, v napravlenii
po kasatel'noj,  cilindry s  ognevoj smes'yu. I  vot sovmestili etu igrushku s
"kaplej": prodelali  v tolshche stenok -- tam,  gde  ognennaya struya  vyryvaetsya
naruzhu  cherez  uzkoe  gorlyshko,  --  neskol'ko kosougol'nyh  kanalov,  vrode
vnutrennej vintovoj  narezki, i zavertelsya teper' etot "letuchij kuvshin" tak,
chto lyubo-dorogo...
     Imenno  opisanie  etogo  ustrojstva  i unosit sejchas v svoem  zaplechnom
meshke  uhodyashchij  v  odinochku skvoz'  temnolesskie  chashchoby  Rosomaha. Nichego,
paren'  tertyj, les emu -- dom rodnoj, tak chto dolzhen  dojti; v  uslovlennom
meste na beregu Anduina najdet  v tal'nikah chelnok s zapasom  provizii --  i
vpered.  Put'  do Minas-Tirita neblizkij,  da  i plyt'  emu pridetsya  tol'ko
nochami,  no uzh  tut speshit'  tochno ne stoit.. Tak chto dazhe esli ne dojdet ih
kolonna, Ego Velichestvo poluchit eshche odno novoe oruzhie -- i kakoe!
     |ti razmyshleniya Grizli byli prervany nablyudatelyami:
     -- Gospodin komendant! Tam, speredi, kakoj-to verhovoj -- gonit vo ves'
opor!
     Kogda lejtenant  razglyadel  uspevshego  uzhe speshit'sya u  golovy  kolonny
vsadnika, on sperva  prosto ne  poveril  svoim glazam, a  zatem  rasplylsya v
sovershenno neustavnoj ulybke: vot uzh voistinu --  "otec-komandir", samolichno
privel podmogu, nikomu ne doveril...
     -- Zdraviya zhelayu, gospodin kapitan!!
     -- Vol'no, lejtenant,  --  korotko otmahnulsya Gepard; i seryj plashch  ego
(uzh ne iz teh li  samyh, v koih oni togda shagali po  Pelennorskim polyam?), i
izmuchennyj kon' -- vse bylo  splosh' zalyapano  dorozhnoj gryaz'yu.  -- Zanimajte
oboronu -- el'fy budut zdes' cherez chetvert' chasa.
     -- Skol'ko ih?
     -- Poryadka  dvuh  soten.  Vysadilis'  pozavchera  na  severe  Burozem'ya,
pererezali trakt i dvinulis' vam navstrechu.
     -- YAsno, -- probormotal Grizli; s vnezapnoj otchetlivost'yu pripomnilos',
kak desyat'yu  minutami  ranee on nepozvolitel'no  razmyak,  poluchiv depeshu  ot
perepravy:  "Nu  vse,  pohozhe, prorvalis'"...  |h,  nado  bylo  po derevyashke
stuchat' -- po sobstvennoj bashke, k primeru.
     -- Vy  zhe vidite, skol'ko  u menya lyudej,  gospodin  kapitan...  Nam  ne
proderzhat'sya do podhoda osnovnyh sil.
     -- O chem vy, lejtenant? Kakie "osnovnye sily"? Ih net i ne budet...
     -- A vy?.. -- tol'ko i smog vymolvit' Grizli.
     -- YA, kak vidite, zdes', -- pozhal  plechami  kapitan, i  dvizhenie eto na
mig sdelalo ego kakim-to absolyutno shtatskim.
     -- Tak, znachit, nas prosto sdali...
     -- |kij vy, pravo, lejtenant,  --  "sda-ali",  --  nasmeshlivo  protyanul
Gepard. -- Ne sdali, a pozhertvovali vo imya Vysshih Gosudarstvennyh Interesov.
Kak i vy sami, k slovu zametit', oboshlis' s zashchitnikami Dol-Guldura -- "radi
bol'shego prihoditsya  zhertvovat'  men'shim",  verno?..  Koroche, v Minas-Tirite
sochli,   chto   shodit'sya   s   el'fami   "ostriem   protiv  ostriya"   sejchas
nesvoevremenno, i  otveli vojska s trakta, tshchatel'no unichtozhiv vsyu  tamoshnyuyu
infrastrukturu:  "CHto-chto?  Dol-Guldur?  Kakoj takoj  Dol-Guldur?  YA ne  ya i
korova ne moya..."
     -- A  vam, kak  ya  ponimayu,  do  krajnosti ne ponravilos' eto  reshenie,
gospodin kapitan...
     -- YA, kak vidite, zdes', -- s rasstanovkoj povtoril shef "Feanora". -- A
to ved' v nashej s vami  Sluzhbe takoj  roskoshi,  kak  raport ob otstavke,  ne
predusmotreno...
     -- |-e-el'fy!!!  --  donessya speredi krik, ispolnennyj dazhe ne  to chtob
straha, a kakoj-to smertnoj toski.
     -- A nu,  bez paniki!! -- ryavknul  Gepard; on  privstal v stremenah  i,
vskinuv k neproglyadno dozhdlivomu nebu  uzkij el'fijskij mech (nu tochno -- tot
samyj,  s Pelennorskih polej!), skomandoval:  --  Strojte  kare,  lejtenant!
Konnyh -- na pravyj flang!
     ...Mozhet   stat'sya,  on  prisovokupil  i  chto-to   eshche,  prichem  vpolne
istoricheskoe  --  vrode  progremevshego  pri  shodnyh   obstoyatel'stvah   nad
peschanymi  barhanami  odnogo  iz  sosednih  Mirov:  "Oslov  i  uchenyh  --  v
seredinu!" No,  kak by to ni bylo,  slovam etim  ne  suzhdeno bylo popast' na
stranicy shkol'nyh uchebnikov Sredizem'ya:  do nastupayushchej el'fijskoj cepi bylo
dalekovato -- ne rasslyshat', a iz teh, kto zanimal  sejchas oboronu  ryadom  s
Gepardom, vstretit' rassvet pervogo avgusta  ne suzhdeno bylo  nikomu.  Takie
dela.



     Loriensknj Les, Karas-Galadon.
     1 avgusta 3019 goda

     Oni sobralis' v Sinem zale Galadonskogo dvorca v nesusvetnuyu ran' -- po
nastoyaniyu  klofoeli  Zvezd. Utro  v tot den' vydalos' sovershenno  osennee --
prozrachnoe  i studenoe, kak  voda v  lesnom klyuche, tak chto oznob, kolotivshij
miledi |ornis  (sovershenno, vprochem, nezametno dlya storonnego glaza), vpolne
mog byt' vyzvan imenno  etim obstoyatel'stvom; ej, vo vsyakom sluchae, hotelos'
dumat',  chto eto tak.  "CHto  eto vdrug vzbrelo v golovu etoj  povelitel'nice
Zvezd? |ru Velikij, neuzhto ee tancovshchicy nashli-taki spryatannyj palantir? Nu,
puskaj dazhe ne  nashli (eto  nevozmozhno), a prosto  dogadalis', gde on..."  A
mezhdu  tem  samaya glavnaya problema --  kak podobrat'sya  segodnya v polden'  k
Zerkalu,  neusypno  ohranyaemomu lyud'mi klofoelya Sily, -- nikuda ne delas', i
idej u nee po-prezhnemu nikakih...
     Uzhe  nedelyu  kak vsem  stalo  yasno  --  iskat' vse  zhe  sleduet  imenno
veshchestvennyj  predmet  (versiya  naschet  bolotnogo  ognya  i  inyh  magicheskih
emanacii, podbroshennaya klofoel'yu Mira, byla chestno proverena i, estestvenno,
ne   podtverdilas'),   i  nachalsya  metodichnyj  rozysk.  Kogda  govoryat,  chto
tancovshchicy  klofoeli  Zvezd  "vynyuhgyuoyut istochniki  magii",  eto  dostatochno
tochnyj obraz: oni i vpravdu rabotayut, kak sobaka, ohotyashchayasya verhnim chut'em.
Vse   eti  dni  naprolet   pogruzivshiesya   v   trans  devushki   kruzhili   po
Karas-Galadonu, oshchupyvaya prostranstvo vystavlennymi vpered ladonyami -- ne to
poisk nerazlichimo zataivshegosya sred' paloj  listvy val'dshnepa, ne to detskaya
igra v "goryacho-holodno".  Poka  chto vyhodilo "holodno" -- magicheskij predmet
yavno  prebyval gde-to ryadyshkom, no v ruki otchego-to  ne davalsya. Vse  kak  i
predvidela |ornis: ona s samogo nachala opasalas' ne stol'ko magii tancovshchic,
skol'ko Strazhej klofoelya Pokoya s ih banal'noj  policejskoj metodoj; vprochem,
u teh rassledovanie tozhe zashlo v tupik.
     Opasnost' podobralas' k klofoeli Mira s sovershenno neozhidannoj storony.
Klofoel'  Sily,  kotorogo Vladychica  ostavila "na hozyajstve" na  vremya svoej
karatel'noj  ekspedicii  v  Temnoles'e  (iz vseh  chlenov  Soveta  ona  mogla
po-nastoyashchemu  doveryat'  lish'   etomu  soldafonu,  nikogda  ne  igravshemu  v
sobstvennye  igry),  proyavil   preslovutoe  "userdie  ne  po   razumu".  Ego
podchinennye, v chisle prochego, zamenili  ohranu Galadonskogo dverca, i v odin
prekrasnyj den'  osharashennye klofoeli obnaruzhili, chto ih prosto ne dopuskayut
v  Sinij  zal  na  zasedanie  Soveta,  a  vse  popytki  ob座asnit'sya  s etimi
ostolopami  razbivalis' ob ih  chugunnoe  "Ne  prikazano!".  Nedorazumenie --
ponyatnoe delo -- bylo tut zhe ulazheno, odnako vse srazu uyasnili sebe: teper',
vplot'  do  vozvrashcheniya Vladychicy, poryadki  vo  dvorce  budet  ustanavlivat'
klofoel' Sily -- po sobstvennomu  usmotreniyu. A poskol'ku  Vladychica vpryamuyu
zapretila v  svoe  otsutstvie  dopuskat' k Zerkalu  klofoel' Zvezd (chto bylo
vpolne  razumnoj predostorozhnost'yu),  on  poprostu  zakryl  dostup v  Lunnuyu
bashnyu,  gde  hranilsya  magicheskij  kristall,  dlya  vseh  klofoelej.  "Nichego
strashnogo, kashu  maslom ne  isportish'..."  Tak  chto  esli za  ostavshiesya  do
poludnya chasy ona  ne najdet  sposoba preodolet' eto  prepyatstvie, to ves' ee
detal'nejshim obrazom razrabotannyj  plan pojdet prahom, i togda |loara nichto
uzhe ne spaset...
     -- Kak  vashi  poiski,  vysokochtimaya  klofoel'  Zvezd?  --  s   lyubeznym
ravnodushiem osvedomilas' |ornis,  poka  oni zanimali svoi mesta vokrug stola
Soveta.
     -- Nikak. YA prosila vas sobrat'sya po kuda bolee ser'eznomu povodu...
     |ornis  udivlenno podnyala  glaza  na vlastitel'nicu  magicheskih  stihij
Zacharovannogo  lesa: ta vyglyadela sovershenno bol'noj, a golos ee byl stranno
bezzhiznen. Da, delo-to, pohozhe, i vpravdu ser'eznee nekuda.
     -- YA ne  stanu dokuchat'  vam podrobnym  opisaniem magicheskih  ritualov,
vysokochtimye klofoeli Soveta i vy, o Svetlyj Vladyka, -- u nas slishkom  malo
vremeni... a, mozhet stat'sya,  ego uzhe i vovse ne ostalos'. Koroche govorya, my
s tancovshchicami  primerno  nedelyu kak  stali  oshchushchat' strannye pul'sacii togo
magicheskogo polya,  chto  sozdaetsya Zerkalom.  Snachala eto byla  legkaya drozh',
potom ona  obratilas' v nastoyashchie  sudorogi, a  vchera  vecherom  sudorogi eti
slozhilis' vo vpolne opredelennyj  ritm --  v  vysshej  stepeni  nepriyatnyj...
Skazhite, neuzheli vy vse nichego ne chuvstvuete?
     -- YA  chuvstvuyu!  --  vnezapno  prervala  povisshee  za  stolom  molchanie
klofoel' Pamyati, i  neizvestno dazhe, chto porazilo sobravshihsya bol'she -- samo
soobshchenie  klofoeli  Zvezd   ili  eto  neslyhannoe  narushenie  subordinacii:
formal'no-to   vse  klofoeli   byli  ravny  mezhdu  soboyu,   no  nikogda  eshche
"men'shen'kim"  --   vsem  etim  dvorcovym  bibliotekaryam,  mamkam-nyan'kam  i
ceremonijmejsteram -- ne prihodilo v  golovu  vstryat'  v razgovory  Vladyk i
"Bol'shoj  chetverki". -- Vse tochno kak vy  skazali,  o  vysokochtimaya klofoel'
Zvezd! YA tol'ko ne znala, chto eto iz-za Zerkala...
     "Da i otkuda tebe eto znat', seraya ty mysh', -- razdrazhenno podumala pro
sebya  |ornis, --  chto ty  voobshche  znaesh', krome svoih  pyl'nyh rukopisej  iz
Belerianda i durackih sag... No ya-to horosha -- kak zhe ya ne  svyazala vse  eti
bieniya  s Zerkalom?  Vot,  znachit,  otkuda  proistekaet moj  oznob... Drugoj
vopros -- stoit  li  priznavat'  sej fakt i tem  samym lit' vodu na mel'nicu
etoj zvezdnoj stervy... Pozhaluj, stoit -- i dazhe sleduet pojti eshche dal'she".
     -- YA polagayu, vysokochtimaya klofoel' Pamyati proyavila  nemaloe  muzhestvo,
otkryto vyskazav to,  chto oshchushchaem vse  my -- no boimsya proiznesti eto vsluh.
CHuvstvo,  ispytyvaemoe  nami,  -- sil'nyj  besprichinnyj  strah,  ne tak  li,
vysokochtimye chleny Soveta?
     -- Mozhet,  inye baryshni i ispytyvayut "sil'nyj besprichinnyj strah", no ya
lichno ni cherta ne boyus', klofoel' Mira! I ne nado nam tut, znaete li...
     -- Blagodaryu  vas,  vysokochtimyj  klofoel' Sily, my  uchli  vashe  osoboe
mnenie.  Ostal'nye  chleny  Soveta,  kak  ya  ponimayu,   razdelyayut   skazannoe
vysokochtimoj klofoel'yu Mira. --  Klofoel' Zvezd slegka poklonilas' v storonu
|ornis. --  Tol'ko  vot strah nash otnyud'  ne "besprichinnyj". Delo v tom, chto
Zerkalo...  kak  by  eto  ob座asnit'...  ono  v  nekotorom  smysle  zhivoe.  A
sozdavaemyj im kolebatel'nyj  ritm -- tot samyj,  chto vy sejchas oshchushchaete, --
horosho izvesten v magicheskih praktikah: eto ritm rodovyh shvatok,  no tol'ko
navyvorot... Strashnaya shtuka. Zerkalo  predchuvstvuet svoj konec -- a vmeste s
nim i gibel' vsego nashego Mira... Predchuvstvuet -- i pytaetsya dokrichat'sya do
nas, ponimaete? A svetila nad Lorienom budto soshli s uma...
     -- A ne mozhet eto vse  byt' kak-to svyazano  s tem magicheskim predmetom,
chto nikak ne  mogut razyskat'  vashi tancovshchicy?  -- podalsya vpered  klofoel'
Pokoya.
     -- Da,  mozhet,  --  hmuro  kivnula  klofoel'  Zvezd; ona byla  yavno  ne
raspolozhena razvivat' etu temu  i dazhe ne vvernula chego-nibud' vrode  vpolne
naprashivavshegosya "U vashih Strazhej, mezhdu prochim, dela obstoyat ne luchshe...".
     -- Postojte, kak vas ponimat': "Nash mir  obrechen"? -- |to  uzhe Vladyka;
ty glyan'-ka -- prosnulsya nakonec nadezha-gosudar'...
     -- Tak vot i ponimat', o Svetlyj Vladyka: byl -- i netu. I nas vseh  --
tozhe.
     -- Tak sdelajte zhe hot' chto-nibud'! Klofoel' Zvezd! I vy tozhe, klofoel'
Pokoya! YA... V konce koncov ya vam povelevayu!.. Kak Vladyka...
     Na  licah  chlenov "Bol'shoj chetverki" yavstvenno otrazilos': "I chto  b my
tol'ko  delali  bez tvoih povelenij, Vsederzhitel' ty nash..." Klofoel'  Zvezd
obmenyalas' vzglyadami s klofoelyami Mira i Pokoya, chut' zaderzhalas' na klofoele
Sily i nakonec proiznesla:
     -- Dlya nachala,  o Svetlyj Vladyka, mne neobhodimo  vzglyanut' na Zerkalo
svoimi glazami -- sejchas zhe, ne teryaya ni chasa.
     -- Nu da,  nu razumeetsya! Stupajte  pryamo  sejchas... "Vot  i konec  mne
nastal,  --  otreshenno  podumala  klofoel' Mira,  razglyadyvaya igru  ottenkov
zeleni  v  smaragde  svoego  perstnya.  --  Mne  nechego vozrazit'  protiv  ee
predlozheniya -- ona  gramotno  razygrala  svoi kozyri, i ves' Sovet,  vklyuchaya
etogo  marazmatika,  na  ee storone..."  Tut,  odnako,  nad stolom vozdvigsya
personazh  v siyayushchih dospehah,  smahivayushchij gabaritami  i tonkost'yu  chert  na
kamennyh istukanov, chto  steregut nizov'ya Anduina.  Poka |ornis  razmyshlyala,
snimaet li klofoel'  Sily svoj shlem i mifrilovuyu kol'chugu  hot' kogda-nibud'
(nu, k primeru,  zanimayas' lyubov'yu), tot s soldatskoj  pryamotoj vyskazalsya o
panikerah  i shtafirkah -- chto,  vprochem,  sut' odno i to zhe. On, k  primeru,
nikakih  takih zloveshchih ritmov ne oshchushchaet: da i otkuda klofoeli Zvezd, ravno
kak  i ee tancovshchicam, vedom etot samyj "ritm rodovyh shvatok"?  Ved'  oni zh
vrode kak devicy... Koroche govorya,  u nego  est' pryamoj  prikaz Vladychicy ne
dopuskat'  klofoel'  Zvezd  k   Zerkalu,  i  popytki   ego   narushit'  budut
rassmatrivat'sya kak myatezh -- so vsem otsyuda vytekayushchim... A vy kak dumali, o
Svetlyj Vladyka?!
     -- Da-da,  --  promyamlil vlastitel'  Loriena (neminuchij  gnev Vladychicy
pugal  ego yavno  sil'nee,  nezheli  gipoteticheskij  konec  sveta),  --  luchshe
vse-taki podozhdem Ee vozvrashcheniya iz Dol-Guldurskogo pohoda...
     -- Opomnites', Svetlyj Vladyka!  -- |ornis v  izumlenii  vozzrilas'  na
proiznesshuyu  sii nebyvalye slova klofoel' Pamyati -- bednyazhka, pohozhe, sovsem
uteryala chuvstvo real'nosti. --  Nash Mir uzhe skol'zit v propast', esli  kto i
mozhet ego spasti -- tak  eto  klofoel' Zvezd, a etot  shlemoblistayushchij bolvan
upersya v instrukciyu, poluchennuyu v nezapamyatnye vremena! Nu, on-to ladno -- s
nego kakoj spros,  tam ved' vmesto mozgov bronzovaya otlivka, -- no vy vse...
|ru Velikij, neuzheli dazhe tut, na krayu  gibeli, vy ne  sposobny pripodnyat'sya
nad svoimi groshovymi intrigami?
     I |ornis vnezapno ponyala, chto eta knizhnaya  myshka  vsego lish'  vyskazala
vsluh to, o chem dumaet vsya dyuzhina "men'shen'kih" klofoelej, a  kak vyyasnilos'
sekundoyu  spustya  -- ne  tol'ko oni.  Potomu  chto navstrechu  klofoelyu  Sily,
kotoryj  v yarosti vskochil na  nogi,  otshvyrnuv  kreslo,  uzhe dvigalsya vokrug
stola svoej myagkoj tigrinoj pohodkoyu klofoel' Pokoya -- ruka na efese mecha, a
na ustah ulybochka, sposobnaya zamorozit' Vekovechnyj Ogon'.
     -- Vy tut davecha  pomyanuli o myatezhe, vysokochtimyj klofoel' Sily...  |to
nebezynteresnaya mysl', vy ne nahodite, o Svetlyj Vladyka?
     -- Nu, vy... eto... -- zhalobno vyaknul Vladyka i kak-to vraz stushevalsya:
"men'shen'kie" uzhe podalis' k stenam, i...
     -- Stojte!!! -- Reshenie, prishedshee k klofoeli Mira, bylo srodni vspyshke
molnii: vse chasti tshchetno sobiraemoj  eyu golovolomki vnezapno vstali na mesta
-- edinstvenno vozmozhnym obrazom. -- YA obrashchayus' k vam, klofoel' Sily!
     Pozhaluj, nikogo drugogo on slushat'  by ne stal, odnako klofoel' Mira vo
vseh  intrigah poslednih  let neizmenno  prinimala  storonu  Vladychicy --  i
ottogo obladala na nego nekotorym vliyaniem.
     -- Svetlaya Vladychica dejstvitel'no upomyanula -- vskol'z', polushutya,  --
chto klofoeli Zvezd ne sleduet prihorashivat'sya pered Zerkalom. No na dostup k
kristallu  vseh  prochih klofoelej ona  ved' nikakogo zapreta ne nalagala. Vy
soglasny so mnoyu, vysokochtimyj klofoel' Sily?
     -- |to, konechno, verno...
     -- Nu vot  vidite!  Znachit, resheno: vypolnyaya volyu Soveta, ya podnimus' v
Lunnuyu  bashnyu...  Konechno, moi magicheskie sposobnosti ne  idut v sravnenie s
darovaniyami  vysokochtimoj klofoeli Zvezd, no uzh  prinesti  ej  ischerpyvayushchee
opisanie, v kakom sostoyanii prebyvaet Zerkalo, ya vse-taki sposobna.
     -- Da vy  hot'  predstavlyaete, vysokochtimaya klofoel' Mira, --  pokachala
golovoj klofoel'  Zvezd, -- skol' opasno zaglyadyvat' v Zerkalo tomu,  kto ne
zashchishchen moimi, kak vy izvolili vyrazit'sya, magicheskimi darovaniyami?
     -- A  u menya i v myslyah net zaglyadyvat' v Zerkalo: stol' daleko, znaete
li,  moya  samootverzhennost' ne  prostiraetsya...  --  rassmeyalas' |ornis.  --
Svetlaya  Vladychica, naskol'ko  mne  izvestno, imeet obyknovenie ispol'zovat'
dlya etih celej gostej Loriena iz chisla lyudej: oni  ved' vse ravno smertny --
chut' ran'she, chut' pozzhe...  A  u nas  sejchas kak raz est' pod rukami odin --
etot  samyj letuchij troll'. On, nadeyus', eshche  ne  likvidirovan, vysokochtimyj
klofoel' Pokoya?
     -- Poka net.  Nado by  tol'ko  privesti ego v  poryadok:  kogda  bednyaga
oznakomilsya so svoimi pokazaniyami, on prosto razvalilsya na  kuski --  sperva
pytalsya pokonchit' s soboj, a potom vpal v polnuyu prostraciyu...
     -- Nu, eto nam ne pomeha. Znachit, eshche do poludnya vy peredadite trollya v
moe rasporyazhenie, dogovorilis'?
     -- Dogovorilis'. Tol'ko  znaete, vysokochtimaya klofoel' Mira... CHto-to ya
vse-taki  za  vas  trevozhus':   troll'  est'  troll'  --   sushchestvo   dikoe,
nepredskazuemoe, neroven chas... Slovom, v Lunnuyu bashnyu my  podnimemsya vtroem
-- vy, ya i on. Tak ono budet nadezhnee.
     -- YA tak tronuta vashej zabotoj, vysokochtimyj klofoel' Pokoya.
     -- Ne stoit blagodarnosti, vysokochtimaya klofoel' Mira.




      CHasovyh klofoelya Sily, steregushchih vhod  v Lunnuyu bashnyu, oni  minovali,
kogda solnce uzhe  vplotnuyu podobralos' k zenitu. Po  uzkoj vintovoj lestnice
dvigat'sya prishlos' gus'kom. Klofoel' Pokoya podnimalsya pervym, legko i uprugo
shagaya cherez stupen'ku; shedshego  sledom trollya on  na samom dele, razumeetsya,
nichut'  ne  opasalsya  i dazhe  ne  skoval  togo  naruchnikami  --  ogranichilsya
nalozheniem  zaklyatiya  Pautiny.  Zamykala  shestvie  miledi  |ornis, kotoraya v
poslednij raz prokruchivala  v golove detali  svoego plana. Da, shans na uspeh
est', no  on sovershenno nichtozhen, a  chto samoe nepriyatnoe -- tut vse zavisit
ne ot ee sposobnostej, a ot  nevoobrazimogo  chisla  sluchajnostej... CHto zh, v
lyubom sluchae  ih mnogoletnyaya partiya  s klofoelem  Pokoya podoshla k  finalu  i
obratno iz  etoj bashni suzhdeno  segodnya spustit'sya lish' odnomu iz nih, a vot
komu imenno -- eto uzh kak karta lyazhet...
     Verhnee pomeshchenie  Lunnoj  bashni  predstavlyalo  soboj  okrugluyu komnatu
diametrom  okolo desyati  yardov,  edinstvennoe  ubranstvo  kotoroj sostavlyalo
Zerkalo: kristall  byl zaklyuchen v  opravu  iz  mifrila,  snabzhennuyu  gnutymi
polutorafutovymi nozhkami, tak chto vsya konstrukciya napominala soboyu nebol'shoj
stolik.  SHest' strel'chatyh okon otkryvali velikolepnyj vid na Karas-Galadon.
"Zabavno,  --  mel'kom  otmetila  |ornis,  --  etot  troll'  --  kak  by  ne
edinstvennyj chelovek, uvidavshij podlinnuyu panoramu el'fijskoj stolicy, no on
uzhe nikomu ob etom ne rasskazhet; teh iz gostej, kogo my sobiraemsya vypustit'
obratno, ne dopuskayut dal'she talonov vdol'  Nimrodeli, i eti nedoumki uhodyat
otsyuda  v  svyatoj uverennosti, budto my tut  i  v  samom  dele zhivem na etih
zherdochkah..."
     -- Podvedite  ego  k  Zerkalu,  klofoel'  Pokoya,  no  Pautinu  poka  ne
snimajte...
     I lish' proiznesya eti slova, klofoel' Mira soobrazila, chto  s Zerkalom i
vpravdu tvoritsya chto-to neladnoe. Kristall byl neproglyadno-cheren,  i chernota
eta  cherez  pravil'nye promezhutki  vremeni  nalivalas'  bagrovym  svecheniem;
yavstvenno chuvstvovalos', chto Zerkalo bukval'no zahoditsya v  bezzvuchnom krike
uzhasa i  boli. "A mozhet, emu vredno byt' ryadom s  palantirom?" --  zapozdalo
podumala ona.  Ladno,  teper'  uzhe  v  lyubom sluchae  nichego ne  pomenyaesh'...
"Poterpi, -- myslenno obratilas' ona k Zerkalu, -- cherez neskol'ko minut vse
zakonchitsya".  I, kak by otklikayas' na etu ee mysl', kristall budto vzorvalsya
iznutri nebyvalo sil'noj bagrovoj vspyshkoj, otchego-to vdrug napomnivshej ej o
Vekovechnom  Ogne...  Mysl' eta, odnako,  mel'knula i ischezla --  stalo ne do
togo: klofoel' Pokoya, pohozhe, zametil (ili, pravil'nee skazat', pochuyal), chto
komnata ne tak uzh pusta, kak kazhetsya  na pervyj vzglyad: vprochem, soglasno ee
planu, on  i dolzhen byl eto zametit' -- prichem sam, bez malejshej podskazki s
ee storony...  Vot ved' bred --  prihoditsya upovat'  na intuiciyu  i  vysokij
professionalizm smertel'nogo vraga!
     Klofoel' Pokoya  tem vremenem  vnimatel'nejshim obrazom oglyadyval komnatu
i,  kak i sledovalo ozhidat', nichego  podozritel'nogo ne zametil. Iskat'  tut
chto-libo  pri  pomoshchi  magii  bespolezno  --  Zerkalo  sozdaet  vokrug  sebya
magicheskoe  pole  takoj   intensivnosti,  chto  nachisto  zabivaet  polya  inyh
predmetov. Absolyutno pustaya komnata i nizkij "stolik" na tonen'kih nozhkah...
"A  sumel  by  ya  sam  spryatat' zdes'  nekij predmet,  pust' dazhe nebol'shoj?
Pozhaluj, ya by poproboval... A chto, zaprosto!
     Postoj-postoj...  Nebol'shoj predmet... Kak  togda  govoril etot troll'?
"Primerno s  golovu  rebenka"!  Tak  vot,  znachit,  zachem  tebe ponadobilos'
podnyat'sya k Zerkalu..."
     -- Klofoel' Mira! Vy arestovany za izmenu. Otojdite k stene!
     Oni  stoyali  drug  protiv druga,  razdelennye Zerkalom; klofoel'  Pokoya
obnazhil mech  -- on ne sobiralsya davat' etoj gadine  lishnie  shansy, ona i bez
togo smertel'no opasna.
     -- Otstegni ot  poyasa kinzhal... Vot tak... Teper' stilet, on u  tebya  v
levom  rukave...  Otpihni  ih   nogoj  podal'she!  A  vot  teper'  pogovorim.
Magicheskij predmet, kotoryj  bezuspeshno ishchut tancovshchicy  etoj zvezdnoj dury,
prikreplen k nizhnej poverhnosti "stolika", verno? CHtoby ego razglyadet', nado
stat' pered Zerkalom na karachki --  takoe i v  samom dele nikomu v golovu ne
pridet. A najti etu shtuku pri  pomoshchi magii prosto nevozmozhno  -- tancovshchicy
popali  v polozhenie sobaki,  ot kotoroj trebuyut najti  po  zapahu nadushennyj
platok,  spryatannyj  v  meshke s molotym  percem... Moi  tebe  komplimenty --
prevoshodno pridumano! Kstati, a chto eto vse-taki?
     -- Palantir. -- obrechenno otozvalas' |ornis.
     -- Ogo!.. -- Takogo tot yavno ne zhdal. -- CHej zhe eto podarochek? Vraga?
     -- Net. Aragorna.
     -- CHto ty melesh'?
     -- |to pravda. Ego Velichestvo |lessar |l'finit -- chelovek dal'novidnyj,
on  nikogda  ne  skladyvaet  vse  yajca  v  odnu  korzinu.  Dumaesh',  ty odin
razgovarival s nim v yanvare  s  glazu na glaz? Uberesh'  menya -- i on  tebe v
tvoej igre protiv Vladychicy ne pomoshchnik.
     -- Oshibaesh'sya, golubushka: chem men'she soyuznikov, tem bol'she ih cenish' --
tak  chto  nikuda  on  ne  denetsya.  A  vot  tebya  zhdet  massa interesnogo  v
podzemel'yah   Kurgana:   tamoshnie   rebyata  na  divo   izobretatel'ny,  a  ya
rasporyazhus', chtoby ty ne umerla slishkom bystro...
     -- Dlya etogo tebe  pridetsya pred座avit' dokazatel'stva  moej  izmeny,  a
znachit -- otdat' Sovetu palantir. Ne luchshe li sohranit' ego dlya sebya, a menya
obratit' v svoego agenta v okruzhenii Vladychicy?  YA  mogu dat' ochen' mnogo --
da ty i sam eto znaesh'...
     -- Nu ladno, hvatit boltat'! Licom k stene, zhivo! Sest'  na pol! Na pol
-- ya skazal!!! CHem ty prilepila ego k "stoliku" -- magiej?
     -- Net,  prosto klejkij sok ankasara, --  slomanno  podchinilas'  ona i,
glyadya v stenu, umolyayushche progovorila: -- Vyslushaj zhe menya...
     -- Molchat'!!
     Golos,  proiznesshij  "Molchat'!!", byl chut' zadyhayushchijsya: klofoel' Pokoya
za  ee  spinoj,  pohozhe,  uzhe  sognulsya  v  tri  pogibeli,  oshchupyvaya  nizhnyuyu
poverhnost' kristalla,  -- stalo byt', pora! Vedya svoj  zhalkij i bespoleznyj
torg proigravshego, ona v  dejstvitel'nosti vse  eto vremya uporno probivalas'
skvoz' plotnoe, b'yushchee navstrechu pribojnymi valami magicheskoe pole Zerkala k
lipkim  serym nityam zaklyatiya Pautiny, kotorymi klofoel' Pokoya oputal trollya.
Lyuboe zaklyatie  neset neizgladimuyu pechat' lichnosti togo,  kto ego nalozhil, i
potomu snimat' ego mozhet lish' on sam -- dlya  prochih eto smertel'no opasno i,
kak pravilo, bespolezno; po schast'yu,  Pautina  sozdaetsya odnim iz prostejshih
zaklinanij, lichnostnogo momenta v nem prakticheski net  -- golaya tehnika, tak
chto mozhno risknut'... "Sejchas vse  budet  zaviset' ot togo, kak povedet sebya
osvobozhdennyj troll'. Da, konechno, on sloman izvestiem o tom,  chto nevedomym
dlya sebya obrazom vylozhil vragu vse, chto tol'ko znal; vazhno, odnako, do kakoj
stepeni sloman. Esli sovsem  i prevratilsya  v meduzu -- togda  vse, konec: a
vot esli on sumel ostat'sya chelovekom i sohranil hotya by zhelanie rasschitat'sya
s  temi,  kto  hitrost'yu  prinudil ego k  predatel'stvu, ya sumeyu emu v  etom
pomoch'. YA -- emu, a on -- mne..."
     V tot zhe mig |ornis rvanula Pautinu, kak rvut prisohshij  k rane bint --
odnim dvizheniem, inache tut prosto nel'zya. Strashnaya, vyvorachivayushchaya naiznanku
bol'  na mig potushila ee soznanie: vot kakovo ono -- snimat' chuzhie zaklyatiya,
dazhe esli eto  takoj  pustyak,  kak Pautina, a snimaet  ego ne  kto-nibud', a
el'fijskaya  klofoel'...  Vynyrnula  ona  iz  svoego  obmoroka  po proshestvii
neskol'kih  sekund, kogda  vse bylo koncheno. Klofoel' Pokoya nichkom lezhal  na
polu  vozle samogo  Zerkala  s  nelepo  vyvernutoj  golovoj,  budto  pytayas'
razglyadet' chto-to u sebya  za plechom, a  troll' (nado dumat', on obrushilsya so
spiny na el'fa, stoyashchego na kolenyah pered "stolikom", i prosto svernul  tomu
sheyu -- golymi rukami) uzhe vsprygnul na podokonnik s yavnym namereniem ujti --
kakovoe namerenie ni malejshih prepyatstvij so  storony |ornis  ne  vstretilo.
"Vysokochtimyj   klofoel'  Pokoya   osvobodil   trollya   ot  zaklyatiya   i   po
neostorozhnosti otvernulsya, -- usmehnulas' pro sebya ona, -- a ya prosto nichego
ne uspela... Vse proizoshlo do togo neozhidanno, vysokochtimye  chleny Soveta! YA
bezmerno blagodarna pokojnomu: ne vyzovis' on soprovozhdat' menya v bashnyu -- i
na ego meste navernyaka okazalas' by ya..."
     Udivitel'nuyu  kartinu  el'fijskoj  stolicy  Kumaj uspel okinut' vzorom,
lish'  delaya poslednij v  svoej  zhizni shag, tak chto vse eti bashenki i visyachie
mostki tut zhe ruhnuli na nego padayushchim teatral'nym zadnikom, a navstrechu emu
stremitel'no  rvanulis'  shestiugol'nye plity  dvora. Poslednej zhe ego mysl'yu
stalo:
     "Gady, oni ved' opyat' soberut menya iz kuskov..."
     A chto, mozhet, i sobrali by (komu, v sushchnosti, vedomy predely mogushchestva
el'fov?), tol'ko vot vremeni na eto im uzhe ne bylo otpushcheno... Ne tol'ko  na
eto, no i voobshche ni  na  chto. Ved' solnce  k tomu vremeni uspelo dopolzti do
zenita,  i   |ornis,  vynuv  palantir   iz  zashchitnogo   meshka  s  serebryanoj
prostrochkoj,  vplotnuyu  podnesla  ego  k  sovershenno  obezumevshemu  Zerkalu,
gotovomu, kazhetsya, uskakat' proch' na  svoih gnutyh mifrilovyh nozhkah. Vyzhdav
uslovlennoe vremya, klofoel' Mira sovmestila  mezhdu soboyu paru oranzhevyh iskr
vnutri  magicheskogo  kristalla  i  tem   samym  perevela  palantir  v  rezhim
"dvustoronnyaya svyaz'"...



     Arnor, bashnya Amon-Sul -- Mordor,
     zapadnyj kraj kratera vulkana Orodruin.
     1 avgusta 3019 goda Tret'ej |pohi, za chetvert' chasa do poludnya

     -- Derzhat'!!  --  splyushchennym v hrip golosom  --  skomandoval  Gendal'f,
budto  by  sam  uderzhivaya  na  vesu  nepod容mnuyu  tyazhest'  --  da  tak  ono,
sobstvenno, i bylo; to, chto tyazhest'  eta ne  veshchestvennaya, nikakogo znacheniya
ne  imelo. Magi Belogo Soveta -- vse chetvero -- ostalis' uzhe  sovershenno bez
sil, i predobmorochnyj pot gusto katilsya po ih zavoskovevshim licam. Voobshche-to
dlya toj  raboty  im by sledovalo vstat' pentagrammoj,  no  teper'  ih  chisla
hvatalo lish' na kvadrat... Ah, Saruman, Saruman!..
     Ves' pol zala zanimala ogromnaya karta Sredizem'ya, narisovannaya pryamo na
kamennyh plitah -- neskol'ko shematichno, no s tochnym soblyudeniem proporcij i
orientacii po  storonam sveta. Na  central'noj chasti  karty, sootvetstvuyushchej
Arnoru, lezhal sejchas palantir, kotoryj razbrasyval po storonam besporyadochnye
raznocvetnye bliki  --  zheltye,  golubye, zelenovatye. Odnako  usiliya  Belyh
magov  vse zhe  ne propadali vtune: vspyshki malo-pomalu  obratilis' v  rovnoe
svechenie,  raspavsheesya zatem na  otdel'nye  raznocvetnye  luchi,  tonkie  kak
vyazal'naya  spica. Tut Gendal'f  proiznes kratkoe "zakreplyayushchee"  zaklinanie,
prozvuchavshee  sejchas kak komanda "Majna!",  magi horom povtorili  ego, posle
chego  pozvolili  sebe  rasslabit'sya  --  budto  postaviviv  nakonec  na  pol
perenosimyj na  rukah  servant, nabityj hrustalem. Poryadok  -- pervaya  chast'
raboty sdelana.
     Cvetnye  shnury,  chto  veerom  razbegalis'  po   polu   ot  central'nogo
palantira, uhodya kuda-to za  steny zala, soedinyali  sejchas kristall s shest'yu
drugimi,  rasseyannymi po  Sredizem'yu:  tochku  na karte,  gde nahoditsya  etot
drugoj palantir, opredelit', konechno, nel'zya -- tol'ko napravlenie, odnako i
eto  nemalo.  Prezhde vsego  Gendal'f izuchil  zolotisto-zheltyj  luch,  vedushchij
strogo na Zakat, v neobozrimye okeanskie prostory. ZHeltyj cvet oznachaet, chto
tot,   vtoroj,  palantir   prebyvaet  v  normal'nom   rabochem  sostoyanii  --
sledovatel'no,  eto palantir korolya  zakatnyh  el'fov  Kirdena-Korabela; mag
udostoverilsya, chto luch prohodit tochno cherez  tu tochku lindonskogo poberezh'ya,
gde i dolzhna  raspolagat'sya bashnya  |min-Beraida, i udovletvorenno kivnul: ih
karta sorientirovana prakticheski ideal'no, mozhno rabotat' dal'she.
     Dva mutno-zelenyh lucha, obrazuyushchie pochti pryamuyu liniyu i vedushchie odin na
severo-severo-zakat,  v  L'distyj  zaliv,  a  vtoroj -- na yugo-yugo-voshod, k
ust'yu Velikoj Reki, ego ne interesovali: eto navernyaka pogrebennye v morskoj
puchine polantiry s zatonuvshego korablya princa Arvedui i unesennyj anduinskim
techeniem palantir Osgiliata. A vot nakonec i to, radi chego vse zateyano:  dva
lucha imeyut  lazorevyj cvet (znachit, palantiry rabotayut, no pri etom prikryty
zashchitnymi chehlami s serebrom) i, rashodyas'  pod ochen' malym  uglom, vedut na
yugo-voshod. V Mordor. Mat'-peremat'... tak i est'...
     -- Otkuda zhe u nih v Mordore vzyalsya vtoroj kristall, Gendal'f?
     -- A vy poglyadite na kartu: nikakoj linii, vedushchij  na  |min-Arnen,  ne
proslezhivaetsya.  Nado  dumat', Ego Vysochestvo  knyaz' Itilienskij,  prodolzhaya
svoi  dovoennye  voshodnye igry, peredal palantir Denetora  etim  Morgotovym
otrod'yam...  Suchij   potroh...  ZHal',  Aragorn  ne   pridushil  ego  togda  v
gospitale...
     -- Nu, eto ty  zrya... A esli  Aragorn s Faramirom na samom dele  prosto
zaklyuchili  mezhdu  soboj tajnyj  soyuz  protiv  el'fov  --  ispol'zuya  ostatki
razgromlennyh orkov? Togda minas-tiritskij palantir mog peredat' orkam i sam
|lessar  |l'finit...  V  konce koncov,  protiv el'fov sejchas  igrayut vse  --
vklyuchaya i nas samih, -- no tol'ko porozn'.
     I vse ravno, rasteryanno dumal  Gendal'f, obshchij  smysl  kartiny yasnej ne
stanovitsya. Prorochestvo  "Vakalabata"  mnogoznachno, no odin  iz sposobov ego
prochteniya takov:  "Magiya  ujdet iz  Sredizem'ya vmeste s palantirami" (prichem
proizojti eto dolzhno  nynche v polden') -- libo ne ujdet vovse... Kak tak? On
vnov'  vsmotrelsya v temno-golubye "mordorskie"  luchi:  odin  prohodit  cherez
Barad-Dur  i  voshodnuyu  okonechnost'  ozera  Nurnon,  vtoroj  --   neskol'ko
zakatnee, primerno cherez Gorgorat i Orodruin... Orodruin?!! Tak vot, znachit,
chto oni zadumali...
     A  mozhet...  da  net,  kakie tut,  k  d'yavolu,  sovpadeniya! Pohozhe, eti
mordorskie nedoumki reshili sbrosit' svoj kristall v  Vekovechnyj Ogon'  i tem
razrushit' ego.  Nu i na zdorov'e  -- chego  oni etim  dob'yutsya? Konechno,  eto
neskol'ko perekosit magicheskie polya prochih palantirov, da i Zerkala zaodno s
nimi, -- no ne nastol'ko zhe, pravo, chtob iz Sredizem'ya ushla magiya! Dazhe esli
pri etom poputno razrushitsya i  eshche kakoj-nibud' palantir, okazavshijsya v etot
samyj mig nastroennym na priem...
     -- Gendal'f! Poglyadi -- chto-to strannoe s "voshodnym" luchom!
     Glava Belogo Soveta, vprochem, i sam uzhe zametil -- s tem iz  luchej, chto
prohodit  cherez  voshodnuyu  chast'  Mordora,  tvoritsya  neladnoe:   on   stal
periodicheski menyat' yarkost'  i cvet -- kazalos', budto po nebosvodu vremya ot
vremeni propolzaet svincovaya grozovaya tucha.
     -- No  etogo  prosto ne mozhet byt'! --  vnov' podal golos mag  v  sinem
plashche.  --  V  Sredizem'e est'  lish'  odna  veshch',  sposobnaya vliyat' na  pole
palantira, -- Zerkalo. No Zerkalo-to -- u el'fov, v Loriene,  a  palantir  v
Mordore...
     I v etot mig zhutkaya dogadka pronzila mozg Gendal'fa.
     -- |tot palantir ne v Mordore,  --  hriplo vygovoril  on,  ukazyvaya  na
kartu Sredizem'ya. -- Napravlennyj v ego storonu luch prohodit cherez voshodnyj
Mordor -- eto verno. No prezhde togo  eta samaya liniya -- glyadite na kartu! --
prohodit tochno  cherez Karas-Galadon:  vot tam-to  on  i nahoditsya -- ryadom s
Zerkalom!
     -- Postoj, mozhet, eto prosto sovpadenie, u lorienskih el'fov nikogda ne
bylo svoego palantira, a palantir Kirdena na meste...
     -- Ran'she ne bylo, a teper', kak vidite,  est'! YA ne  znayu, kto  sdelal
Vladychice Galadriel' takoj podarok -- Aragorn, Faramir ili orki, --  no  ona
zachem-to slozhila oba kristalla vmeste.  V polden' orki (a mozhet,  eto  i  ne
orki -- pochem ya  znayu!)  skinut svoj  palantir v zherlo Orodruina, Vekovechnyj
Ogon' perebrositsya s orodruinskogo  polontira na lorienskij, a  s nego -- na
Zerkalo, i vot  togda tochno -- vsemu konec!  A  kogda razrushitsya Zerkalo,  v
sgustki Vekovechnogo Ognya obratyatsya i vse ostal'nye Vidyashchie  kamni -- i nash v
tom chisle. -- Pri etih ego slovah Belye magi nevol'no otshatnulis' v storony,
budto smertonosnyj  plamen' uzhe opalil  ih lica. -- Vot tebe i  "prorochestvo
Vakalabata"! ZHivo, v treugol'nik! Pomogajte mne -- mozhet, eshche uspeem...
     Gendal'f opustilsya  na koleni pered  palantirom,  i  mezhdu  ego ladonej
zamercala  gustaya cepochka  golubovato-fioletovyh iskr,  kotoruyu on  prinyalsya
namatyvat' na hrustal'nyj  shar --  toch'-v-toch' kak motayut  v klubok pushistuyu
sherstyanuyu  pryazhu; v vozduhe vokrug srazu voznikla  chut' poshchipyvayushchaya  v nosu
svezhest', budto gde-to sovsem ryadom udarila molniya. Troe ostal'nyh magov uzhe
perelili v  glavu  Belogo Soveta  svoyu  silu --  vsyu,  bez ostatka, i teper'
prosto zastyli vokrug bezmolvnymi  izvayaniyami; nikto iz  nih v eti minuty ne
pozvolil sebe dumat' ob ispepelyayushchem  ognennom drakone, ezhesekundno  mogushchem
proklyunut'sya  iz  svoego  hrustal'nogo  yajca.  Ruki Gendal'fa  dvigalis' vse
bystrej i bystrej; davaj, davaj, Belyj, na kartu  postavleno slishkom mnogoe,
da chto tam mnogoe -- vse!..
     A potom on opustilsya na pol  i paru  sekund prosto sidel, zakryv glaza;
zatychku flyagi  s el'fijskim vinom prishlos' vytaskivat' zubami -- pal'cy byli
kak otmorozhennye, eto teper' navsegda. Otpil paru glotkov, zazhav flyagu mezhdu
nichego ne chuvstvuyushchih ladonej, i, ne  glyadya, peredal ee Radagastu. Uspeli...
Vse-taki uspeli... Svetovoj shnur, uhodyashchij ot ih palantira  k orodruinskomu,
byl teper' ne  golubym, a bagrovo-fioletovym; edva lish' te rebyata vynut svoj
kristall  iz  zashchishchayushchej ego serebryanoj opletki, kak  vokrug nego  obov'etsya
goluboj iskristoj  nit'yu Gendal'fovo zaklyatie. Oh, ne  hotel by on byt' tem,
kto voz'met etot sharik v ruki... "Nu chto zh, teper' samoe vremya perevesti duh
i ne spesha porazmyslit': kak by nam uspet'  pribrat' tot palantir -- on ved'
navernyaka tak i ostanetsya posle etogo lezhat' sredi orodruinskih skal".
     ...Haladdin  otorvalsya  ot  sozercaniya  mercayushchego  zolotom   bagrovogo
rasplava,  chto  kipel  edva li  ne u nego pod nogami v  glubinah  kraternogo
tiglya,  i,  shchuryas'  i  prikryvayas'  ladon'yu,  ocenival  polozhenie  chut'  uzhe
zastupivshego  za  poludennuyu  chertu  solnca. Lorien  lezhit zametno  zakatnee
Mordora, tak chto ih --  "orodruinskij"  -- polden' dolzhen operezhat'  polden'
"lorienskij" gde-to na chetvert' chasa... Da, pozhaluj,  pora vse-taki vytashchit'
palantir  iz  meshka i zhdat', kogda v nem poyavitsya  Zerkalo -- esli, konechno,
Kumaj vypolnil svoyu  zadachu... "Ne smej tok dumat', slyshish'?!  -- odernul on
sebya.  -- On sdelal vse, kak nado, i ty znaesh' eto sovershenno tochno... A vot
tebe  cherez neskol'ko minut predstoit ubit' tu  zhenshchinu... nu, ne zhenshchinu --
el'fijku,  kakaya  raznica... Vprochem, chego tam --  vse uzhe dumano-peredumano
tysyachu  raz. Mozhno by,  konechno, pereporuchit' "ispolnenie prigovora" Cerlegu
(von on kemarit za kamushkami; nu i nervy!), no eto uzh kak-to sovsem..."
     Put' do Orodruina okazalsya ne  slishkom  slozhen.  Do perevala Hotont  ih
soprovozhdal Rankorn -- rejndzheru tak i tak nado  bylo podyskivat' sebe mesto
dlya hutora v verhov'yah Vydryanogo ruch'ya, a tam ih prinyal s ruk na ruki Matun.
Dlya  Matuna  "vstrecha razvedgruppy Haladdina" mogla  teper' schitat'sya prosto
kratkosrochnym otpuskom s fronta: doma, v Mordore, prodolzhalas' vojna, a tut,
za  Hmurymi  gorami, byla  tish' i  blagodat'.  Faramir k  tomu  vremeni  uzhe
predprinyal  vse vozmozhnye  shagi dlya zamireniya s hmurogorskimi trollyami, i na
proshloj nedele  ego  diplomaticheskie  usiliya  zavershilis' polnym  uspehom: v
|min-Arnen pribyla deputaciya  iz treh trollijskih starejshin. Koe-komu -- "ne
budem tykat' v nego pal'cem" -- eto sblizhenie ochen' ne nravilos', tak chto na
pod容zde   k   Poselku   starejshin   podzhidala   special'no   podgotovlennaya
diversionnaya  gruppa. Odnako sluzhba barona Gragera okazalas' na  vysote: ona
ne  tol'ko predotvratila pokushenie, no i dokazala, chto  niti etoj provokacii
tyanutsya  "na  tu storonu  Anduina";  ucelevshie  v  shvatke  diversanty  byli
otpushcheny  na svobodu  s nakazom  peredat'  Ego Velichestvu,  chto tomu vse  zhe
sleduet neskol'ko raznoobrazit' svoi priemy... Starejshin, vo vsyakom  sluchae,
Gragerovy dokazatel'stva ubedili  vpolne: oni razlomili s knyazem Itilienskim
tradicionnuyu  lepeshku  i  ubyli,  ostaviv svoih  mladshih synovej  sluzhit'  v
knyazheskoj  lichnoj ohrane -- soyuz zaklyuchen  (itilienskie  muzhiki, vprochem,  k
tomu vremeni  davno uzhe zaveli s trollyami menovuyu torgovlyu, ne  dozhidayas' na
to   nikakih  vysochajshih  razreshenij).  Kontrolirovavshie  Kirit-Ungol  el'fy
glyadeli na eto v polnoj yarosti, no podelat' nichego ne mogli -- ruki korotki.
     -- A kak tam  u Ivara, Matun? Kak maestro Haddami -- vse razvlekaet vas
svoimi shutochkami?
     -- Pogib Haddami, -- stepenno  otvechal  trol'.  --  Carstvie  nebesnoe,
dostojnyj byl muzhik -- nikogda i ne skazhesh', chto  iz  umbarcev...
     Tut on prismotrelsya k fizionomii Haladdina i, smushchenno peremenivshis'  v
lice, proburchal:
     -- Proshu prostit', ser! |to ya ne podumavshi... A etot vash gondorec?..
     -- Tozhe pogib.
     -- YAsno...
     V otryade Ivara oni probyli bukval'no  neskol'ko  chasov;  lejtenant  vse
poryvalsya  dat'  im  soprovozhdayushchih  do  Orodruina  ("Na   ravninah   sejchas
nespokojno,  vastakskie  raz容zdy  tak  i  shastayut"),  no   serzhant   tol'ko
posmeivalsya: "Slysh', Matun -- oni menya povedut cherez  pustynyu!"  Vse  verno:
pomogat' orokuenu v pustyne -- eto vrode kak uchit' rybu plavat', a malen'kij
otryad v ih polozhenii kuda luchshe bol'shogo. Tak i  doshli  --  vdvoem;  s  chego
nachali -- tem i konchaem...
     Da -- vremya...  Haladdin razvyazal meshok,  razdvinul ego zhestkuyu tkan' s
vpletennymi v nee serebryanymi  nityami i vzyal v ruki tyazhelyj hrustal'nyj shar,
otyskivaya  v  ego  bledno-opalesciruyushchih  glubinah  sluzhashchie  dlya  nastrojki
oranzhevye iskry.
     ...Zdes', pod svodami Amon-Sul, bezmerno  dalekij orodruinskij palantir
otrazhalsya  sejchas  v vide  gromadnogo, futov pyati-shesti diametrom,  myl'nogo
puzyrya.  Vidno  bylo,  kak nevedomyj hozyain  vertit  kristall v rukah  -- na
poverhnosti shara to i  delo voznikali  yarko-alye otpechatki ogromnyh ladonej,
do togo chetkie, chto mozhno bylo razlichit' risunok papillyarnyh linij.
     -- CHto proishodit?!  Gendal'f, ob座asni! --  ne  vyderzhal nakonec mag  v
sinem plashche.
     -- Nichego. V tom-to i delo  -- ne proishodit nichego. -- Slova Gendal'fa
zvuchali rovno i sovershenno bezzhiznenno. -- Moe zaklyatie ne srabotalo. Pochemu
-- ya ne ponimayu.
     -- Vyhodit, vsemu konec?
     -- Vyhodit, tak.
     Nastupilo molchanie; kazalos', vse vslushivayutsya,  kak  padayut  poslednie
peschinki v pesochnyh chasah, otschityvayushchih vremya ih zhizni.
     -- Nu chto,  doigralis'? -- prerval  vdrug tishinu  nasmeshlivyj golos, ne
utrativshij,  vprochem, za eti gody svoih charuyushchih intonacij. -- "Istoriya menya
opravdaet..."
     -- Saruman?!!
     Byvshij glava  Belogo  Soveta,  ne dozhidayas'  razreshenij  i priglashenij,
shagal uzhe po  zalu  svoej tverdoyu razmashistoyu  pohodkoj, i  vse kak-to srazu
pochuvstvovali absolyutnuyu neumestnost' etogo slovechka -- "byvshij".
     -- "Prorochestvo  Vakalabata",  verno,  Radagast?  --  obratilsya  on   k
magu-lesoviku,  vnimatel'no  razglyadyvaya svetovye  shnury,  razbegayushchiesya  ot
palantirov; prochih chlenov Soveta on,  pohozhe,  vovse ignoriroval.  -- Aga...
etot luch, kak ya ponimayu, vedet k Orodruinu?
     -- Oni  hotyat  unichtozhit'  Zerkalo...  --  vstryal  bylo  chut'   ozhivshij
Gendal'f.
     -- Zatknis', -- ne povorachivaya golovy,  brosil  Saruman i  ukazal  vraz
zakamenevshim podborodkom v storonu vnov' pomerkshego v etot mig "lorienskogo"
lucha. -- Von tvoe Zerkalo, lyubujsya. Demiurg sranyj...
     -- My  mozhem  chem-to  pomoch' tebe,  Saruman? -- primiritel'no  proiznes
Radagast. -- Vsya nasha magiya...
     -- Da,  mozhete  --  ischeznut' otsyuda, i poskoree.  A "vsyu  vashu  magiyu"
zasun'te sebe  v  zadnicu: vy chto, eshche ne  ponyali, chto chelovek na  Orodruine
absolyutno  neuyazvim  dlya  magicheskih  vozdejstvij?  YA  isprobuyu racional'nye
dovody -- vdrug projmet... Nu, chego vstali?! -- prikriknul on  na rasteryanno
stolpivshihsya u  vyhodnyh dverej chlenov Soveta.  --  Komu skazano: ubirajtes'
otsyuda vse, k chertovoj materi --  sejchas tut tak  rvanet, chto prichindaly  ne
pojmaesh'!
     I, ne obrashchaya bolee vnimaniya na toroplivo vyskal'zyvayushchih iz zala Belyh
magov, povertel  v rukah palantir, nastraivaya ego na mnogostoronnyuyu svyaz', i
negromko pozval:
     -- Haladdin! Doktor Haladdin, vy menya slyshite? Otkliknites', proshu vas.




      Proshlo neskol'ko tomitel'nyh mgnovenij, poka  iz glubin  palantira  ne
donessya polnyj izumleniya golos:
     -- Slyshu! Kto menya zovet?
     -- YA mog by  nazvat'sya nazgulom, i vy by nikogda ne  raspoznali obmana,
no ne stanu etogo delat'. YA -- Saruman, glava Belogo Soveta.
     -- Byvshij glava...
     -- Net, nyneshnij. -- Saruman, obernuvshis', brosil vzglyad na  obronennyj
vtoropyah  Gendal'fom  belyj   plashch:  ono  i  pravil'no  --  zaputaesh'sya  eshche
nenarokom, ssypayas' po lestnice. -- Uzhe tri minuty kak...
     Paru sekund palantir molchal.
     -- Otkuda vam izvestno moe imya, Saruman?
     -- V Sredizem'e  ne tak uzh mnogo lyudej, absolyutno  zakrytyh  dlya magii;
imenno takogo i  dolzhny byli  podobrat'  nazguly dlya ispolneniya "Prorochestva
Vakalabata"...
     -- Prostite?
     -- Est' odno mutnoe drevnee prorochestvo, glasyashchee, chto v odin daleko ne
prekrasnyj den' "magiya ujdet iz Sredizem'ya vmeste s palantirami". Data etogo
sobytiya  zashifrovana  ochen'  slozhnym  obrazom  --  ego  ozhidali,  kombiniruya
privedennye v  prorochestve  cifry, uzhe ne edinozhdy, no poka vse  obhodilos'.
Segodnya -- prosto ocherednoj iz takih dnej,  i nazguly, kak ya ponimayu, reshili
vospol'zovat'sya "Vakalabatoj", chtoby unichtozhit'  palantiry i Zerkalo -- "Mir
est' tekst"...  Sejchas vy  sbrosite svoj  palantir  v  Orodruin,  lorienskij
palantir sozhzhet Vekovechnym Ognem Zerkalo --  i magicheskij  mir Ardy pogibnet
navsegda.
     -- Pochemu pogibnet? -- doneslos' iz palantira posle sekundnoj zaminki.
     -- A... ponyatno. S vami, vidimo, imel delo SHar'ya-Rana?
     -- Pochemu  vy  tak  reshili? --  V golose  Haladdina  poslyshalas'  notka
rasteryannosti.
     -- Potomu chto eto ego teoriya stroeniya Ardy: dva mira -- "fizicheskij"  i
"magicheskij", soedinyaemyh cherez Zerkalo. |l'fy,  popav  iz  tamoshnego mira v
zdeshnij, neizbezhno  podorvut svoej magiej osnovy ego  sushchestvovaniya. Poetomu
sleduet razrushit' Zerkalo, izolirovav eti miry --  dlya ih oboyudnoj pol'zy...
Nu kak -- blizko k tekstu?
     -- A  vy  hotite  skazat',  chto  eto vse  lozh'? -- holodno  otkliknulsya
Haladdin.
     -- Ni v  koem sluchae!  |to odna iz teorij  stroeniya Mira -- i ne  bolee
togo; SHar'ya-Rana  (k koemu ya otnoshus' s  prevelikim pochteniem) priderzhivalsya
ee -- i eto bylo ego pravo, odnako dejstvovat' v sootvetstvii s nej...
     -- A chto zhe glasyat ostal'nye  teorii?  Vy  rasskazyvajte,  vysokochtimyj
Saruman, -- vremya u nas poka est': kogda mne pridet pora kidat'  palantir  v
Orodruin, ya vas preduprezhu, ne bespokojtes'.
     -- Vy ochen'  lyubezny, Haladdin, blagodaryu vas.  Tak  vot,  obshcheprinyataya
tochka  zreniya glasit, chto "fizicheskij"  i  "magicheskij"  miry  dejstvitel'no
razdel'ny,  Zerkalo  i palantiry  dejstvitel'no porozhdeny  magicheskim mirom,
odnako popali  oni syuda, v fizicheskij mir, vovse ne  sluchajno. |ti kristally
sostavlyayut samuyu  osnovu  sushchestvovaniya tamoshnego  mira -- kak ta  skazochnaya
igla...  nu,  kotoraya  v  yajce, kotoroe v utke,  kotoraya v  zajce, kotoryj v
sunduke. Unichtozhiv Zerkalo s palantirami, vy prosto-naprosto unichtozhite ves'
magicheskij mir. Ironiya v tom, chto oni pomeshcheny v zdeshnem, nemagicheskom, mire
imenno dlya pushchej sohrannosti --  v  tochnosti kak  tot skazochnyj sunduk... O,
vy, razumeetsya, mozhete skazat' -- "eto vse problemy  togo, magicheskogo mira,
mne net do nih dela". Tak vot, vynuzhden vas ogorchit': miry-to simmetrichny...
     -- Vy hotite  skazat'... -- medlenno progovoril Haladdin,  -- vy hotite
skazat', chto  v  tom, magicheskom,  mire  tochno  tak zhe zapryatano  "dlya pushchej
sohrannosti" nechto, obespechivayushchee sushchestvovanie nashego mira, -- nasha "igla,
kotoraya v yajce", i tak dalee?
     -- Imenno  tak.  I  unichtozhiv tot, chuzhoj,  mir,  vy podpishete  smertnyj
prigovor svoemu. Znaete  -- byvaet takoe,  chto rozhdayutsya bliznecy s chastichno
srosshimisya telami;  yasno,  chto  esli  odin  ub'et  vtorogo, to  i  sam cherez
nebol'shoe  vremya umret ot  zarazheniya  krovi. Kogda  vy  sbrosite  palantir v
orodruinskoe zherlo, tot mir pogibnet mgnovenno,  a zdeshnij  nachnet  umirat',
dolgo i  muchitel'no. Skol'ko budet dlit'sya takoe umiranie -- minutu, god ili
neskol'ko vekov, -- nikomu ne vedomo; vy hotite eto proverit'?
     -- |to esli pravy vy, a ne SHar'ya-Rana...
     -- Razumeetsya. A  vy -- povtoryayu -- sobralis'  opytnym putem proverit':
kakaya iz teorij verna? Ostryj opyt, kak prinyato vyrazhat'sya v vashih krugah?..
     Palantir molchal -- Haladdin, pohozhe, ne znal, chto otvetit'.
     -- Poslushajte,  Haladdin,  --  teper'  dazhe vrode  kak  s  lyubopytstvom
prodolzhal  Saruman, --  neuzhto vy  i  vpryam' vse  eto zateyali dlya togo lish',
chtoby prishchuchit' el'fov? Ne mnogo li im chesti?
     -- Tut uzh, znaete li, luchshe perebdet'.
     -- To est' vy vser'ez verite v to, chto el'fy ne segodnya-zavtra priberut
k  rukam  vse  Sredizem'e?!  Golubchik,  eto  zhe  bred!  Kakovy  by  ni  byli
sposobnosti el'fov  (a oni nepomerno preuvelicheny lyudskoj  molvoj, smeyu  vas
uverit'), ih  vsego  pyatnadcat'  (nu,  ot sily  --  dvadcat')  tysyach na  vse
Sredizem'e. Vdumajtes': neskol'ko tysyach -- i bol'she uzhe ne budet, a lyudej --
milliony i milliony, i  chislo eto postoyanno  rastet.  Pover'te  -- lyudi  uzhe
dostatochno  sil'ny, chtoby ne  boyat'sya  el'fov, eto  u  vas  prosto  kakoj-to
kompleks nepolnocennosti!..
     -- SHar'ya-Rana,  -- prodolzhal Saruman  posle pauzy,  -- prav v  tom, chto
sluchaj nashej  Ardy unikalen:  tol'ko v nej sushchestvuet pryamoj  kontakt  mezhdu
fizicheskim i  magicheskim  mirami, i ih obitateli -- el'fy i  lyudi  --  mogut
obshchat'sya mezhdu  soboyu. Podumajte  tol'ko,  kakie  eto otkryvaet vozmozhnosti!
Projdet  sovsem  nemnogo  vremeni -- i  vy s el'fami  stanete zhit' v  mire i
soglasii, obogashchaya drug druga dostizheniyami svoih kul'tur...
     -- ZHit', kak predpisano Zaokrainnym Zapadom? -- usmehnulsya Haladdin.
     -- |to zavisit ot vas samih. Neuzheli vy nastol'ko lisheny  elementarnogo
samouvazheniya, chto polagaete sebya poslushnoj glinoj v rukah kakih-to nezdeshnih
sil? Stydno slushat', chestnoe slovo.
     -- Znachit, nastanet vremya, kogda el'fy perestanut glyadet' na lyudej  kak
na navoz pod nogami? Vashimi b ustami da med pit'...
     -- V prezhnie vremena, doktor, lyudi  pri vstreche s容dali lyubogo, kto  ne
iz ih peshchery, no sejchas-to, soglasites', vy  nauchilis'  vesti sebya neskol'ko
inache. Tochno  tak zhe u vas budet  i s el'fami,  dajte tol'ko srok!  Vy ochen'
razlichny -- i imenno poetomu neobhodimy drug drugu, pover'te...
     ...Palantir  umolk;  Haladdin sidel sgorbivshis',  budto  iz nego  razom
vynuli kakoj-to sterzhen'.
     -- Kto eto, sudar'? -- Stoyashchij shagah  v  desyati,  chut' nizhe po  sklonu,
Cerleg glyadel na kristall s suevernym strahom.
     -- Saruman.  Vladyka  Izengarda, glava Soveta  Belyh magov, i prochaya, i
prochaya... Otgovarivaet: ne brosajte, deskat', palantir v Vekovechnyj Ogon' --
a to ves' mir pogibnet.
     -- Vret nebos'?
     -- Polagayu, chto da, -- otvechal Haladdin posle nekotorogo razdum'ya.
     Na  samom-to  dele  ni malejshej  uverennosti v etom u  nego  ne bylo --
skoree naoborot. Saruman vpolne  mog by  zayavit' chto-nibud'  vrode: "Nazguly
proigrali, a potomu, uhodya iz etogo mira, reshili  naposledok  ego unichtozhit'
tvoimi rukami"  i ubeditel'nejshim obrazom  obosnovat'  takuyu versiyu (otkuda,
sobstvenno, Haladdinu izvestno,  chto nazguly --  "nashi"? Da  tol'ko so  slov
samogo  SHar'ya-Rany);  mog by  -- no ne  stal, i  imenno  eto  obstoyatel'stvo
otchego-to  vyzvalo u Haladdina doverie ko vsemu, chto govoril  Belyj mag. "Vy
hotite  opytnym putem proverit', kakaya iz  teorij pravil'na?" Da, imenno tak
ono i vyhodit...
     "On  dobilsya  svoego,  --  s  vnezapnym  uzhasom  ponyal  Haladdin. --  YA
usomnilsya -- i tem samym bezvozvratno poteryal pravo na  postupok...  slishkom
uzh gluboko  v  menya  vbito,  chto  somnenie  tolkuetsya  v  pol'zu  otvetchika.
Sovershit' zadumannoe mnoyu, znaya o vozmozhnyh posledstviyah (a  teper'-to  ya  o
nih osvedomlen -- spasibo Sarumanu), mozhet libo Bog, libo man'yak -- a  ya  ni
to, ni Drugoe. Razvodit' potom rukami: "Prikaz est' prikaz!" tozhe ne  vyjdet
-- ne moj zhanr... "A eshche tebe uzhasno ne hochetsya sobstvennoruchno  szhigat'  tu
el'fijskuyu krasotku, verno?" "Da, ne hochetsya -- myagko govorya. |to mne kak --
v plyus ili v minus?"
     Prostite menya, rebyata... prostite menya, SHar'ya-Rana i  vy, baron, -- tut
on  myslenno  opustilsya na koleni, -- tol'ko  vse  sdelannoe vami  okazalos'
popustu. YA znayu,  chto  predayu vas  i vashu  pamyat', no tot vybor, chto ot menya
potrebovalsya,  okazalsya mne  ne  po  plechu... Da  on i  voobshche ne  po  plechu
cheloveku -- tol'ko samomu Edinomu. Mne nichego ne ostaetsya, krome kak nagluho
zablokirovat'  svoj palantir ot "peredachi" i szhech' ego v Orodruine, i puskaj
dal'she  vse idet samo soboyu, bez moego  uchastiya. Nu ne  gozhus' ya v vershiteli
sudeb Mira --  ya vyleplen iz drugogo testa... a esli  vy zahotite  utochnit':
"Ne iz testa, a iz der'ma" -- chto zh, primu kak dolzhnoe".
     I  slovno dlya  togo,  chtoby  podderzhat' ego  v  etom  reshenii, palantir
vnezapno osvetilsya iznutri i yavil ego  vzoru vnutrennost'  kakoj-to bashni so
strel'chatymi  oknami,  nechto   vrode  stolika  na  nizkih  gnutyh  nozhkah  i
smertel'no  blednoe  -- i ottogo  pochemu-to  eshche  bolee  prekrasnoe --  lico
|ornis.




      Poroyu divu  daesh'sya  -- kakie  nichtozhnye  pustyaki  sposobny  napravit'
techenie istorii v inoe ruslo.  V dannom sluchae vse v itoge  reshili vremennye
narusheniya v krovosnabzhenii levoj ikronozhnoj myshcy Haladdina, voznikshie iz-za
neudobnoj  pozy, v kakovoj  tot prebyval poslednie minuty.  U  doktora svelo
nogu, a kogda on  nelovko privstal i naklonilsya,  pytayas' razmyat' nalivshuyusya
bol'yu  ikru, gladkij  shar  palantira vyskol'znul  u nego iz ruki  i ne spesha
pokatilsya po  otlogomu  vneshnemu sklonu kratera.  Stoyashchij  chut' nizhe Cerleg,
uslyhav sdavlennoe rugatel'stvo  komandira,  vosprinyal eto kak rukovodstvo k
dejstviyu i rinulsya napererez hrustal'nomu myachiku...
     -- Ne tro-o-o-ogaj!!! -- prorezal tishinu otchayannyj krik.
     Pozdno.
     Orokuen  podhvatil  palantir i v tot zhe mig nelepo  zastyl,  a telo ego
podernulos',  budto  sloem  ineya,  mercayushchimi  golubovato-lilovymi  iskrami.
Haladdin otchayanno  rvanulsya k  tovarishchu  i,  ne razdumyvaya, odnim  dvizheniem
vyshib u togo iz  ruk d'yavol'skuyu  igrushku; lish'  po  proshestvii  pary sekund
doktor s izumleniem  osoznal, chto samomu emu ona otchego-to nikakogo vreda ne
prichinila.
     Lilovye iskry pri etom pogasli,  ostaviv  posle sebya  strannyj moroznyj
zapah, a orokuen medlenno zavalilsya bokom na kamennuyu osyp'; pri ego padenii
Haladdinu poslyshalsya kakoj-to strannyj  gluhoj stuk. On popytalsya pripodnyat'
serzhanta i porazilsya tyazhesti ego tela.
     -- CHto  so  mnoj,  doktor?  --  Na  vsegda  ulybchivo-besstrastnom  lice
orokuena  byli  strah  i  rasteryanost'.  -- Ruki i  nogi...  ne  chuvstvuyu...
sovsem... chto so mnoj?..
     Haladdin vzyal bylo ego za zapyast'e -- i ot neozhidannosti otdernul ruku:
kist'   orokuena  okazalas'   holodnoj  i  tverdoj  kak  kamen'...   Gospodi
miloserdnyj,  da eto  zhe i  est'  kamen'! Na drugoj ruke Cerlega pri padenii
otlomilas' para pal'cev,  i  teper'  doktor  razglyadyval  svezhij, iskryashchijsya
kristallikami skol  -- belosnezhnyj poristyj izvestnyak kostej i temno-rozovyj
mramor  myshc s alymi  granatovymi zhilami  na meste krovenosnyh  sosudov,  --
porazhayas' nemyslimoj  tochnosti etoj kamennoj imitacii. SHeya i plechi orokuena,
odnako, ostavalis' poka  teplymi i zhivymi;  oshchupav ego ruku, Haladdin ponyal,
chto granica mezhdu kamnem  i plot'yu prohodit sejchas chut' vyshe loktya, medlenno
sdvigayas'  po  bicepsu   vverh.  On  sobralsya   bylo  bodro  sovrat'   nechto
uspokoitel'noe   naschet   "vremennoj  poteri  chuvstvitel'nosti   po  prichine
elektricheskogo razryada",  zaryv sut'  dela v mudrenyh  medicinskih terminah,
odnako razvedchik uzhe razglyadel svoyu izuvechennuyu kist' i vse ponyal sam:
     -- Tak  ne  brosaj,  slyshish'?.. Dobej  "ukolom  miloserdiya"  --   samoe
vremya...
     -- CHto tam stryaslos', Haladdin? -- ozhil v palantire vstrevozhennyj golos
Sarumana.
     -- CHto?!  Moj  drug  prevrashchaetsya  v  kamen',  vot  chto!  Vasha  rabota,
svolochi?!
     -- On chto -- kosnulsya palantira?! Zachem zhe ty emu pozvolil?..
     -- D'yavol tebya razderi! Raskolduj ego nemedlya, slyshish'?!
     -- YA ne mogu etogo sdelat': eto ne moi chary  -- sam  podumaj, zachem mne
eto? -- a snyat' chuzhoe zaklyatie prosto nevozmozhno, dazhe dlya menya... Navernoe,
eto moi nedoumki predshestvenniki dumali takim sposobom ostanovit' tebya...
     -- Mne eto bez raznicy -- ch'i zaklyatiya! Davaj raskoldovyvaj kak umeesh',
libo tashchi k svoemu palantiru togo, kto eto natvoril!
     -- Ih nikogo uzhe net tut so mnoj... Mne ochen' zhal', no ya nichego ne mogu
sdelat' dlya tvoego druga -- dazhe cenoyu sobstvennoj zhizni.
     -- Poslushaj menya, Saruman. -- Haladdin  sumel vzyat' sebya  v ruki, ponyav
-- krikom delu  ne pomozhesh'.  -- Moj drug  pohozhe,  okonchatel'no obratitsya v
kamen' minut cherez  pyat'-shest'. Sumeesh'  za eti minuty snyat' s nego zaklyatie
--  i  ya  sdelayu  to,  chego  ty  dobivaesh'sya:  zablokiruyu  svoj  palantir ot
"peredachi" i skinu  ego v Orodruin. Kakim sposobom snimat' zaklyatie --  tvoi
problemy; a ne sumeesh' -- ya postuplyu tak, kak sobiralsya, hotya ty, skazat' po
pravde, menya pochti razubedil. Nu?!
     -- Bud'  zhe razumen, Haladdin! Neuzheli ty pogubish' celyj Mir -- vernee,
dva  mira,  --  radi  spaseniya  odnogo-edinstvennogo  cheloveka?  I  dazhe  ne
spaseniya: ved' chelovek-to etot potom vse ravno pogibnet -- vmeste s mirom...
     -- Da klal ya  s priborom  na vse  vashi  miry, ponyatno?!  Poslednij  raz
sprashivayu: budesh' koldovat', net?
     -- YA  mogu tol'ko povtorit' skazannoe  odnazhdy etim bolvanam iz  Belogo
Soveta:  "To,  chto ty  sobralsya sovershit', --  huzhe  chem  prestuplenie.  |to
oshibka".
     -- Da?! Nu tak ya kidayu svoj sharik v krater! Tak chto svalivaj-ka na hren
-- esli uspeesh'... A skol'ko sekund v  tvoem rasporyazhenii -- prikin' sam, po
formule svobodnogo padeniya: ya vsegda byl slab v ustnom schete...

     Lejtenant tajnoj strazhi Rosomaha v eti samye minuty tozhe okazalsya pered
licom ves'ma nelegkogo vybora.
     On dostig  uzhe  rechnyh terras Anduina  i  imel  vse  shansy blagopoluchno
dobrat'sya do spasitel'nogo chelnoka, kogda neotstupno  shedshie za nim po pyatam
el'fy zagnali  ego v sklonovyj kurum -- krupnooblomochnuyu kamennuyu osyp', gde
tak  lyubyat ustraivat' svoe logovo nastoyashchie rosomahi. Nadeyas'  srezat' ugol,
lejtenant dvinulsya pryamikom po  kurumu, prygaya s kamnya na kamen'; pri  takom
sposobe  peredvizheniya glavnoe -- ne teryat' pervonachal'nogo  razgona i  ni  v
koem  sluchae ne ostanavlivat'sya: pryzhok -- otskok, pryzhok --  otskok, pryzhok
-- otskok. Kogda stoit suhaya pogoda, eto ne tak uzh  slozhno, no sejchas, posle
mnogodnevnyh  dozhdej, nakipnye lishajniki,  zalyapavshie kazhdyj kamen' potekami
chernoj i oranzhevoj kraski, napitalis' vodoj i raskisli, i kazhdoe takoe pyatno
tailo v sebe smertel'nuyu opasnost'.
     Rosomaha  ne odolel  eshche i  poloviny  sklona,  kogda ponyal,  chto sil'no
pereocenil  distanciyu, otdelyayushchuyu ego ot presledovatelej: vokrug nego nachali
padat' strely.  Strely eti  prihodili po ochen' krutoj  traektorii,  yavno  na
samom  predele  dal'nosti,  no lejtenant  byl  slishkom  horosho  osvedomlen o
vozmozhnostyah  el'fov  --  luchshih  luchnikov  Sredizem'ya,  -- chtoby ne brosit'
ocenivayushchego vzglyada cherez plecho. Posle ocherednogo pryzhka on spruzhinil levoj
nogoj na pokatoj poverhnosti kamennogo "sunduka", odnovremenno razvorachivas'
vlevo, -- i  tut mokryj lishajnik,  sravnyavshijsya v  skol'zkosti s preslovutoj
dynnoj kozhuroj,  vyvernulsya iz-pod  ego mordorskogo sapoga (oh, chuyalo serdce
-- ne dovedet do dobra eta obuvka na tverdoj  podoshve!), i Rosomahu shvyrnulo
napravo, v uzkuyu, shodyashchuyusya na  net rasselinu. On prochertil oblamyvayushchimisya
nogtyami bessil'nye  borozdy po lishajnikovym natekam na "sunduchnoj kryshke" --
da  razve tut  uderzhish'sya...  Mel'knula naposledok sovsem uzh durackaya mysl':
"|h, otchego ya ne nastoyashchaya rosomaha..." -- a mgnovenie spustya hrust v pravoj
shchikolotke, namertvo zastryavshej  v shcheli-kapkane, otdalsya nevynosimoj bol'yu  v
pozvonochnike lejtenanta i pogasil ego soznanie.
     ...Stranno,  no obmorok ego dlilsya sovsem  nedolgo.  Rosomaha uhitrilsya
rasperet'sya v  shcheli, najdya  polozhenie, pri kotorom  vsya nagruzka prishlas' na
levuyu, neslomannuyu, nogu;  teper'  mozhno bylo, napryagshis', perevalit'  cherez
golovu osvobozhdennyj ot  lyamok zaplechnyj tyuk. Pachka  bumag  s dol-guldurskoj
dokumentaciej byla snabzhena zazhigatel'nym zaryadom iz "ognevogo zhele" (umnica
Grizli  -- vse  predusmotrel), tak chto emu teper' ostavalos'  lish'  chirknut'
kremeshkom  mordorskoj  ognevicy  --  germetichnogo  farforovogo  sosudika  so
svetloj  frakciej  nafty. Lish'  raspustiv zatyazhnoj  shnur zaplechnogo  tyuka  i
nashchupav  v  karmane ognevicu,  on reshil  nakonec osmotret'sya  i zaprokinulsya
nazad (razvernut'sya vsem telom bylo sovershenno nevozmozhno)  -- kak raz chtoby
uvidat' budto by medlenno rushashchiesya  na nego s bescvetnogo poludennogo  neba
kolonnoobraznye figury  v sero-zelenyh  plashchah. Ot  nastigayushchih  el'fov  ego
otdelyali  uzhe  kakie-to metry,  i  lejtenant bezoshibochno  ponyal, chto iz dvuh
ostavshihsya emu v etoj zhizni  del  -- zapalit' fitil' zazhigatel'nogo zaryada i
razzhevat' spasitel'nuyu zelenovatuyu  pilyulyu  -- emu otpushcheno vremeni lish'  na
odno, a  uzh na kakoe imenno -- oficeru  "Feanora"  nadlezhit soobrazit' i bez
podskazok...   Tak   chto  poslednim  vpechatleniem   Rosomahi,   predvaryayushchim
otklyuchivshij   ego  udar   po   golove,  stal  golubovatyj  naftovyj  ogonek,
oblizyvayushchij chut' rastrepannye niti vymochennogo v selitre zapal'nogo shnura.
     Ochnulsya on uzhe  na lesnoj progaline, otkryvavshej obshirnyj vid na dolinu
Velikoj  Reki.  Ruki  svyazany  za  spinoj,  mordorskij  mundir  obratilsya  v
obgorelye lohmot'ya, vsya levaya storona tela  -- sploshnoj ozhog: hvala Aule  --
srabotala mashinka. On ne srazu razglyadel sleva ot  sebya -- so  storony  togo
glaza,  chto  pochti  zaleplen spekshejsya sukrovicej, -- sidyashchego  na kortochkah
el'fa: tot s  omerzeniem vytiraet kakoj-to  tryapicej gorlyshko svoej flyagi --
pohozhe, tol'ko chto vlival plenniku v rot el'fijskoe vino.
     -- Ochuhalsya? -- melodichnym golosom pointeresovalsya el'f.
     -- Mordor i Oko!  -- mehanicheski  otkliknulsya Rosomaha (ekaya  dosada --
pomirat' v takom statuse, no tak uzh vypalo...).
     -- Bros'  prikidyvat'sya,  soyuznichek. --  Pervorozhdennyj ulybalsya,  a  v
glazah stoyala takaya  nenavist', chto shchelevidnye koshach'i zrachki  ego soshlis' v
nitochki. -- Ty ved' rasskazhesh' nam vse pro eti strannye igry Ego  Velichestva
|lessara  |l'finita,  verno,  zverushka?  Mezhdu  soyuznikami  ne  dolzhno  byt'
sekretov...
     -- Mordor... i... Oko... -- Golos lejtenanta  zvuchal po-prezhnemu rovno,
hotya lish'  Manve vedomo -- kakih  eto stoilo usilij: el'f  kak  by nevznachaj
opustil ladon' na perelomannuyu shchikolotku plennika, i...
     -- Ser |ngold, glyan'te -- chto eto?!!
     |l'f obernulsya na krik svoih sputnikov i teper' ocepenelo nablyudal, kak
za Anduinom, tam,  gde sejchas dolzhen nahodit'sya Karas-Galadon,  stremitel'no
vyrastaet  k  samomu  nebu  nechto, napominayushchee ciklopicheskij  oduvanchik  --
tonkaya,   siyayushchaya   nesterpimoj   beliznoj    strelka-cvetonos,   uvenchannaya
prozrachno-alym sharovidnym  socvetiem. |ru  Vsemogushchij, esli eto  i vpravdu v
Galadone, kakogo zhe ono  razmera?.. Da  i  kakoj posle etogo Galadon  -- tam
nebos'  i  pepla  ne ostalos'...  I  tut ego otvlekli obratno --  sdavlennym
voplem:
     -- Ser  |ngold,  plennyj!..  CHto  eto s  nim?!. Kak ni stremitel'no  on
povorachivalsya obratno, vse uzhe uspelo zakonchit'sya.  Plennik byl mertv, i dlya
konstatacii smerti vrach  tut tochno ne  trebovalsya: na glazah  u ostolbenelyh
el'fov  tot  za  kakie-to  sekundy prevratilsya  v skelet, obtyanutyj  koe-gde
ostatkami  mumificirovannoj kozhi.  Korichnevato-zheltyj  cherep s  zapolnennymi
peskom glaznicami nasmeshlivo skalil  zuby iz-pod s容zhivshihsya pochernelyh gub,
budto izdevayas' nad  |ngoldom: "Nu  vot, a  teper' sprashivaj o chem ugodno...
Hochesh' -- iskupaj menya v napitke pravdy, avos' pomozhet"...

     A v Minas-Tiritskom  dvorce  Aragorn izumlenno  nablyudal  za  tem,  kak
neulovimo preobrazhaetsya lico sidyashchej naprotiv nego Arven. Vrode  by nichego i
ne menyalos',  no on chuvstvoval  s absolyutnoj  neprelozhnost'yu -- bezvozvratno
uhodit,  utekaet,  kak chudesnyj utrennij son iz pamyati, nechto  vazhnoe, mozhet
byt',  dazhe  samoe  glavnoe...  kakaya-to  volshebnaya  nedogovorennost'  chert,
kotorye  stali  teper'  sovershenno  chelovecheskimi.  I  kogda  po  proshestvii
neskol'kih  mgnovenij  eta   metamorfoza  zavershilas',   on  vynes  verdikt,
podvodyashchij okonchatel'nuyu chertu pod etim  periodom  ego  zhizni: "Da, krasivaya
zhenshchina, chto tut skazhesh'... Dazhe -- ochen' krasivaya. I eto vse".
     Nikto iz  ego poddannyh etogo, razumeetsya,  ne videl, a esli b i uvidal
--  navernyaka  ne pridal by  znacheniya.  Zato  oni dobrosovestno  otrazili  v
letopisyah  drugoe  sobytie  etogo   poludnya,  a   imenno:  kogda  v  Loriene
razrushilos'  Zerkalo,  sdetonirovali  i  vse pyat'  ostavshihsya  v  Sredizem'e
palantirov,  i togda iz voln Belfalasskogo zaliva, prinimayushchego  v sebya vody
Anduina,  udaril v nebo chudovishchnyj gejzer chut' ne v  polmili vyshinoj. Gejzer
etot  porodil  sorokafutovuyu  volnu-cunami, kotoraya nachisto smyla  neskol'ko
belfalasskih  rybach'ih  derevushek  vmeste  so vsemi ih obitatelyami; vryad li,
odnako,  hot' komu-nibud' prishlo  v golovu, chto eti  neschastnye  tozhe  stali
zhertvami Vojny Kol'ca.
     Samoe udivitel'noe, chto  Ego  Velichestvo |lessar |l'finit, pri vsej ego
nablyudatel'nosti i  pronicatel'nosti, tozhe nikak  ne uvyazal  mezhdu soboyu eti
dva sobytiya, prishedshiesya  na polden' 1 avgusta 3019 goda Tret'ej  |pohi i, v
nekotorom smysle, stavshie final'noj tochkoj v ee techenii. Nu a  uzh posle nego
nikto  i  podavno  ne  vystraival  takoj  logicheskoj  cepochki  --  u  nih  i
vozmozhnosti-to takoj ne bylo...

     -- Ruku sogni, zhivo! -- skomandoval Haladdin, zatyagivaya zhgut  na  levom
loktevom sgibe  Cerlega.  --  Da tryapicu-to  ne otnimaj,  a  to  ves' naruzhu
vytechesh'...
     Kist'  serzhanta "razmorozilas'", edva lish' vulkan prinyal v  svoi  nedra
palantir  -- tak  chto  krovishcha  teper'  hlestala, kak ej  i  polozheno, kogda
chelovek nachisto lishilsya pary pal'cev. Inye, pomimo  zhguta, sposoby ostanovki
krovotecheniya  ne  godilis':  krovoostanavlivayushchie  snadob'ya   iz  el'fijskoj
aptechki,  v  tom  chisle  i  legendarnyj  koren'  mandragory  (sposobnyj, kak
utverzhdayut, "zakonopatit'" dazhe  povrezhdennuyu  sonnuyu  arteriyu),  kak  vdrug
obnaruzhilos', dejstvovat' perestali sovershenno. Kto by mog podumat', chto eto
vse tozhe byla magiya...
     -- Slushaj... Tak vyhodit -- my pobedili?
     -- Da, chert poberi! Esli tol'ko eto mozhno nazvat' pobedoj...
     -- YA  ne  ponyal,  gospodin voenlekar'...  --  Kazalos',  poserevshie  ot
krovopoteri guby ne slushayutsya serzhanta. -- Kak eto ponimat': "Esli eto mozhno
nazvat' pobedoj"?
     "Ne smej! -- odernul sebya Haladdin. -- To reshenie bylo moim -- i nich'im
bolee; ya ne  vprave  dazhe samym kraeshkom vputyvat' v  nego  Cerlega.  On  ne
dolzhen  dazhe  podozrevat' o  tom, chemu  sejchas  stal svidetelem  i pri  etom
nevol'noyu prichinoj -- dlya ego zhe sobstvennogo blaga. I puskaj luchshe dlya nego
vse  eto  tak  i  ostanetsya  nashim s  nim lichnym  Dagor-Dagoradom:  pobednym
Dagor-Dagoradom..."
     -- Nu, ya prosto imel v  vidu... Ponimaesh', v  nashu s  toboj  pobedu vse
ravno ne poverit ni odin chelovek v  Sredizem'e, "Blagodarnost' pered stroem"
nam  nikak ne  svetit... I  pomyani  moe slovo -- el'fy  i lyudi s togo berega
Anduina  najdut sposob izobrazit' delo tak, chto pobeditelyami v etoj  istorii
vyjdut vse ravno oni.
     -- Da,  --  soglasno  kivnul  orokuen   i   na  mig  zamer,  budto   by
prislushivayas' k  medlenno  zatihayushchemu  utrobnomu vorchaniyu Ognennoj gory. --
Navernyaka tak ono i budet. No nam-to s vami do etogo chto za delo?

     |PILOG

     -- ...CHto skazhet Istoriya?
     -- Istoriya, ser, nalzhet -- kak vsegda.
     B. SHou

     Imej smelost' mechtat' i lgat'.
     F. Nicshe

     Nashe  povestvovanie celikom  osnovano  na podrobnyh (hotya i  stradayushchih
nekotoroj  nepolnotoj) rasskazah  Cerlega,  kotorye hranyatsya v  ego rodu kak
ustnoe predanie.  Sleduet osobo podcherknut', chto nikakimi podtverzhdayushchimi ih
dokumentami my ne raspolagaem. Haladdin, ot koego sledovalo by ozhidat' samyh
razvernutyh svidetel'stv, ne  ostavil  na  sej  predmet ni  edinoj  strochki;
ostal'nye neposredstvennye uchastniki ohoty za Zerkalom Galadriel' -- Tangorn
i Kumaj -- molchat  po vpolne ponyatnoj prichine.  Tak chto lyuboj zhelayushchij mozhet
so  spokojnoj  sovest'yu  ob座avit'  vse  eto  bredom  vyzhivshego iz  uma orka,
kotoromu vzdumalos' na  starosti let pereigrat' final  Vojny Kol'ca; v konce
koncov, na  to  i pridumany  memuary -- chtoby  veterany mogli  zadnim chislom
obratit' vse svoi porazheniya v pobedy.
     Tem zhe, komu eta  istoriya  pokazalas' esli  i  ne  istinnoj, to hotya by
zasluzhivayushchej vnimaniya  versiej,  budut,  veroyatno, nebezynteresny nekotorye
sobytiya,  vyhodyashchie  za  ee vremennye  ramki.  Cerleg  rasskazyvaet,  chto on
soprovozhdal Haladdina ot Orodruina do Itiliena; doktor kazalsya tyazhko bol'nym
i za vsyu dorogu ne proiznes i desyati slov kryadu Na odnom iz privalov serzhant
zasnul do togo krepko, chto probudilsya lish' pod vecher sleduyushchego dnya,  prichem
s  sil'nejshej toshnotoj i  golovnoj bol'yu.  Vmesto  svoego  sputnika on nashel
ryadom  s  soboyu  mifrilovuyu  kol'chugu, v  kotoruyu bylo zavernuto  proshchal'noe
pis'mo.  V  nem  Haladdin  soobshchal,  chto  Sredizem'e  teper'   izbavleno  ot
el'fijskoj napasti  i on kak  komanduyushchij  operaciej blagodarit  serzhanta za
otlichnuyu sluzhbu  i nagrazhdaet togo dragocennymi dospehami. Sam  zhe doktor, k
sozhaleniyu, "zaplatil  za pobedu  takuyu  cenu, chto bolee  ne vidit sebe mesta
sredi  lyudej". Poslednie  slova  naveli razvedchika na samye  mrachnye  mysli,
kotorye,  po  schast'yu,  ne podtverdilis':  sudya po  sledam,  Haladdin prosto
dobralsya do Itilienskogo trakta i ushel po nemu kuda-to na yug.
     Lyubopytno,  chto  neskol'ko  let  nazad nekij  legkomyslennyj aspirant s
kafedry  istorii  srednevekov'ya Umbarskogo  universiteta,  yavno nekriticheski
vosprinyav  etu legendu,  ne  polenilsya predprinyat'  special'nye razyskaniya v
buhgalterskih  knigah vostochnyh monastyrej, kotorye vedutsya vot uzhe  poltora
tysyacheletiya s kakoj-to protivoestestvennoj  dotoshnost'yu. I chto by  vy dumali
-- razryl-taki, shel'mec, prelyubopytnejshee sovpadenie: v yanvare 3020 goda (po
togdashnemu  letoischisleniyu)  v peshchernyj monastyr'  Gurvan-|ren, chto v  gorah
severnoj Vendotenii, i  vpravdu  postupil  dlya  sluzheniya  inok,  po  vidu --
umbarec,  prinyavshij  obet polnogo  molchaniya  i  pozhertvovavshij  monastyryu...
inoceramovoe  kol'co. Otsyuda  aspirant delal "pospeshnyj, legkomyslennyj i (ya
citiruyu  po  protokolu zasedaniya  kafedry)  sovershenno  antinauchnyj vyvod ob
identichnosti  ukazannogo  inoka  s  legendarnym  Haladdinom". Uchenyj  sovet,
ponyatnoe delo, vdul "ohotniku za privideniyami" tak, chto tot navsegda zareksya
otvlekat'sya ot utverzhdennoj temy dissertacii  i s toj pory prilezhno obmetaet
kistochkoj glinyanye cherepki iz khandskih musornyh kuch perioda VII dinastii.
     CHto zhe  do  real'nogo  Haladdina,  to  eto  imya  mozhno  najti  v  lyubom
universitetskom kurse; pravda,  ne po fiziologii, kotoroj tot  posvyatil svoyu
zhizn', a  po  istorii nauki -- kak primer opasnosti  slishkom dalekih  ryvkov
vpered.  Delo  v tom,  chto  ego blestyashchie  issledovaniya po  funkcionirovaniyu
nervnogo volokna nastol'ko operedili svoe vremya,  chto vypali iz obshchenauchnogo
konteksta i  byli blagopoluchno zabyty. Lish'  tri  veka spustya  na ego raboty
sluchajno  natknulis'  mediki  Itilienskoj  shkoly,  iskavshie  drevnie recepty
protivoyadij.  Togda-to  i  stalo yasno,  chto  Haladdin bolee  chem na sto  let
operedil   znamenitogo   Vespuno  i   ne   tol'ko  eksperimental'no  dokazal
elektricheskuyu prirodu aksonnogo vozbuzhdeniya, no  i predskazal  sushchestvovanie
nejromediatorov  i  dazhe  smodeliroval  mehanizm  ih  raboty.  K  sozhaleniyu,
podobnogo roda  "prioritety"  interesny lish' istorikam  -- dlya  real'nogo zhe
nauchnogo  soobshchestva  vse eto ne imeet absolyutno nikakogo znacheniya. V  lyubom
sluchae poslednie  iz izvestnyh rabot Haladdina datirovany 3016 godom Tret'ej
|pohi, i oficial'naya  tochka  zreniya  glasit, chto on  pogib  vo  vremya  Vojny
Kol'ca.
     Vernemsya,  odnako,  k  Cerlegu -- blago  ego  istorichnost'  somneniyu ne
podlezhit.  Kak izvestno, k  zime  3020 goda okkupaciya Mordora  okonchilas' --
vnezapno i neob座asnimo, i  tam  nachala potihon'ku nalazhivat'sya mirnaya zhizn'.
Gorodskoe  naselenie postradalo  togda  ochen' sil'no (sobstvenno, mordorskaya
civilizaciya s toj pory tak  i ne opravilas'),  no  kochevnikov eti napasti po
bol'shej  chasti  oboshli  storonoj. Serzhant vsegda  govarival,  chto  nastoyashchij
muzhik, u kotorogo ruki rastut ne iz  zadnicy, a otkuda polozheno,  pri  lyubyh
raskladah budet kum korolyu, i vpolne utverdil etu maksimu vseyu svoej zhizn'yu.
Vozvratyas' v rodnye mesta, on stal  v konechnom itoge  osnovatelem bol'shogo i
mogushchestvennogo  klana,  kotoryj  i sohranil  -- blagodarya  rasprostranennoj
sredi kochevyh narodov ustnoj tradicii -- rasskaz o ego stranstviyah.
     K slovu  skazat', dal'nejshaya sud'ba drugogo serzhanta, Rankorna, pochti v
tochnosti sovpala s Cerlegovoj -- s toyu, ponyatno, popravkoj, chto hozyajstvoval
byvshij rejndzher ne na plato Houtijn-Hotgor, a po druguyu storonu Hmuryh  gor,
v  doline  Vydryanogo  ruch'ya. Otstroennyj  im  hutor  so  strannym  nazvaniem
"Lianika" let cherez pyat' razrossya v nastoyashchij poselok, a kogda ego malen'kij
synishka vo  vremya rybnoj lovli podobral  na galechnoj kose  pervyj v Itiliene
zolotoj  samorodok, sosedi-hutoryane lish' plechami pozhali:  vsem ved' izvestno
-- den'gi zavsegda lipnut k den'gam... Dovedis' im s orokuenom povstrechat'sya
na  sklone  let, oni nepremenno  pereveli  by svoi temnolesskie diskussii  o
sravnitel'nyh  dostoinstvah temnogo piva i kumysa  v prakticheskuyu ploskost'.
No -- ne dovelos'...
     Mifrilovuyu kol'chugu Cerleg reshil vernut'  devushke  Haladdina  vmeste  s
rasskazom  o podvige svoego ischeznuvshego druga. Odnako Kumaj pogib, a samomu
razvedchiku  ne bylo  izvestno  o  nej  nichego,  krome imeni  "Sonya"  (ves'ma
rasprostranennogo  sredi  trollej)   da  smutnyh  dannyh  ob  ee  uchastii  v
Soprotivlenii,  tak  chto  vse  ego rozyski  okazalis'  tshchetny.  Prishedshij  v
otchayanie orokuen -- a obyazatel'nost' kochevnikov v takogo roda delah poistine
bespredel'na -- schel sebya  i  svoj klan ne  vladel'cami,  a lish' hranitelyami
etoj relikvii. Konchilos' tem, chto  prapravnuk serzhanta  bezvozmezdno peredal
ee  --  vmeste  s  prilagayushchejsya  k  nej  golovnoj  bol'yu  --  v  Nurnonskij
istoricheskij  muzej,  gde  nyne  vsyakij mozhet  ee  licezret'  vkupe  s inymi
dikovinkami zagadochnoj mordorskoj civilizacii. "Aga! -- skazhet na etom meste
apologet legendy. -- Nu uzh kol'chuga-to, kotoraya est' v座ave i vzhive,  dlya vas
argument?"  Na  eto  emu stepenno  vozrazyat,  chto kol'chuga -- dazhe  v ramkah
Cerlegovoj versii  -- rovnym schetom nichego ne dokazyvaet, poskol'ku Haladdin
razzhilsya  eyu eshche  do togo, kak poluchil  kol'co nazgula.  I  budut sovershenno
pravy!
     Kstati, o  mifrile. V  muzeyah Ardy takih kol'chug nyne imeetsya azh chetyre
shtuki, no tehnologiya izgotovleniya kak byla neizvestna, tak  i ostaetsya. Esli
hotite,  chtoby  priyatel'-metallurg  zapustil v  vas chem-nibud'  tyazhelen'kim,
zadajte emu nevinnyj  vopros  ob etom splave. Tyshchu raz merili: 86%  serebra,
12% nikelya, dal'she hvost  iz 9 redkih i rasseyannyh metallov -- ot vanadiya do
niobiya;  odnim  slovom,  soschitat'  mogut  --  hot' do devyatogo znaka  posle
zapyatoj,  rentgenostrukturnyj  analiz tam, vse takoe -- da radi  Boga, a vot
vosproizvesti  --  hren!..  Inye  ne   bez  ehidstva  napominayut,   chto  pri
izgotovlenii  mifrila  starye mastera  yakoby  navsegda  vkladyvali  v metall
chastichku svoej dushi; nu a poskol'ku po nyneshnemu vremeni nikakih dush netu, a
est' odna  tol'ko  "ob容ktivnaya  real'nost',  dannaya  nam  v  oshchushchenii",  to
nastoyashchego mifrila vam, rebyata, ne vidat' kak svoih ushej -- po opredeleniyu.
     Poslednij shturm etoj problemy  predprinyali paru  let nazad ushlye rebyata
iz Arnorskogo centra vysokih tehnologij, poluchivshie pod eto delo special'nyj
grant ot Angmarskoj aerokosmicheskoj korporacii. Konchilos' vse opyat'  pshikom:
predstavili zakazchiku dvuhmillimetrovoj tolshchiny  plastinu iz nekogo veshchestva
(86,12% serebra,  11,96% nikelya i dalee po spisku) -- yakoby eto i est' samyj
nastoyashchij mifril, a vse ostal'noe  ne bolee chem legendy;  nu i, kak voditsya,
potrebovali  novyh   deneg   na  izuchenie  etogo  svoego  tvoreniya.  Glavar'
raketchikov  ne  morgnuvshi glazom izvlek  iz-pod  stola  zaryazhennyj  muzejnyj
arbalet, navel ego na rukovoditelya proekta i predlozhil tomu prikryt'sya svoej
plastinoyu: vyderzhit -- poluchish'  trebuemye den'gi, net -- oni tebe vse ravno
ni k chemu. Proekt, yasnoe delo,  nakrylsya mednym tazom... Tak li ono bylo  na
samom dele --  ne poruchus'  (za chto  kupil --  za  to prodayu),  odnako lica,
horosho znayushchie shefa "Angmar aerospejs", utverzhdayut,  chto shutka vpolne v  ego
vkuse -- nedarom on vedet svoj rod ot znamenitogo Korolya-CHarodeya.
     S inoceramiem, iz  kotorogo yakoby otlivali kol'ca  nazgulov,  vse  ne v
primer proshche, i prichina,  po  kotoroj  on  pochti nikogda ne popadaet v  ruki
lyudej, vpolne ochevidna. Soderzhanie etogo metalla  platinovoj  gruppy  v kore
Ardy sovershenno nichtozhno -- ego klark (4) sostavlyaet 410-8 (dlya  sravneniya:
u zolota -- 510-7, u iridiya -- 110-7), no  pri etom on v otlichie ot drugih
platinoidov ne  vstrechaetsya v rasseyannom vide --  tol'ko  krupnye samorodki;
veroyatnost' natknut'sya na  takuyu  shtukovinu mozhete prikinut'  sami,  esli ne
len'.  Vprochem, ne tak  davno na rudnikah Kigvali,  v YUzhnom Harade, v  samom
dele  nashli  samorodok  s fantasticheskim vesom  87 uncij; statejku v mestnoj
gazete, povestvuyushchuyu ob  etom sobytii, tak i nazvali: "Nahodka veka -- shest'
funtov  inoceramiya!  Mozhno  nadelat'  kolec  na  rotu nazgulov".  Reshitel'no
nikakimi  neobychnymi svojstvami (krome plotnosti  vyshe, chem  u osmiya) metall
etot ne obladaet.
     Vprochem, chto eto my vse o zhelezyakah da o zhelezyakah...
     |lvis  tak nikogda i  ne vyshla zamuzh.  Ona  chrezvychajno zamknuto zhila v
osobnyake na YAshmovoj ulice, posvyativ sebya vospitaniyu mal'chika, rodivshegosya  u
nee v  polozhennyj srok  posle  opisannyh sobytij.  Mal'chik etot  stal ne kem
inym, kak komandorom Amengo --  tem  samym, ch'i plavaniya prinyato schitat'  za
oficial'noe nachalo epohi Velikih geograficheskih  otkrytij.  Komandor ostavil
posle sebya kroki beregovoj linii novogo kontinenta,  nazvannogo vposledstvii
ego  imenem, zamechatel'nye  (s  chisto  literaturnoj tochki zreniya)  zapiski o
svoih puteshestviyah, a takzhe dlinnyj shlejf iz razbityh zhenskih serdec -- chto,
vprochem, ne prineslo emu schast'ya v semejnoj zhizni. Pomimo Velikogo zapadnogo
materika  (kakovoj  dolgoe  vremya  vser'ez  polagali  Zaokrainnym   Zapadom,
otyskivaya v tamoshnih aborigenah cherty legendarnyh el'fov), v spiske otkrytij
Amengo   chislitsya  nebol'shoj  tropicheskij  arhipelag,  kotoryj   tot  vpolne
zasluzhenno  narek  Rajskim.  Nazvanie  eto  bylo vposledstvii iz座ato  Svyatoj
Cerkov'yu (tamoshnie devushki yavlyali soboyu prosto-taki zhivoe voploshchenie guranij
-- kakovymi zhivopisuet onyh  bogomerzkaya  hakimianskaya  eres'),  odnako  dva
glavnyh  ostrova  arhipelaga, udivitel'no napominayushchie  svoej  konfiguraciej
simvol   "in'-yan'",   vse   zhe  sohranili   za  soboyu   imena,   dannye   im
pervootkryvatelem, -- |lvis i Tangorn.
     Na moj vkus, znamenityj moreplavatel' uvekovechil pamyat' svoih roditelej
tak,  chto  nichego  luchshego ne  pridumaesh'.  Odnako istoriya  lyubvi  umbarskoj
kurtizanki  i gondorskogo aristokrata  vot  uzhe  kotoryj vek  ne daet  pokoya
literatoram, kotorye po nevedomoj prichine libo obrashchayut ee geroev v kakie-to
bestelesnye  romanticheskie  teni, libo,  naprotiv,  svodyat  vse  k  dovol'no
primitivnoj   erotike.   Ne  stala  --  uvy!  --  isklyucheniem  i   poslednyaya
amengianskaya kinoversiya, "SHpion i bludnica": v gondorskom prokate  ej vpolne
spravedlivo vlepili kategoriyu "tri kresta", a v puritanskom Angmare -- vovse
zapretili  k pokazu. Hudozhestvennye dostoinstva fil'ma dovol'no skromny,  no
zato on  predel'no polit-korrekten:  |lvis --  chernokozhaya (t'fu, vinovat! --
harado-amengianka),  otnosheniya   Tangorna  s  Gragerom  okrasheny  otchetlivoj
golubiznoj;  kritiki v  odin golos  predrekali,  chto  zhyuri  kinofestivalya  v
Serebryanyh Gavanyah, strahuyas' ot obvinenij v "rasizme", "seksizme" i  prochih
koshmarnyh  "izmah", uvenchaet  lentu vsemi  myslimymi prizami  -- tak  ono  i
vyshlo. Vprochem,  nepodrazhaemaya  Gunun-Tua poluchila svoj "Zolotoj  elanor" za
luchshuyu zhenskuyu rol' vpolne po delu.
     Al'mandina i  Dzhakuzi  povesili  vo vnutrennem dvore tyur'my  Ar-Horan v
odnu iz  iznuryayushche  dushnyh avgustovskih nochej 3019 goda; vmeste  s nimi byli
kazneny flag-kapitan Makarioni i eshche semero  morskih oficerov, vozglavlyavshih
"Myatezh admirala  Karnero".  Imenno  tak  byla  nazvana  postfaktum  operaciya
"Sirokko",  v hode kotoroj admiral  uprezhdayushchim  udarom  unichtozhil  pryamo  u
prichalov ves' gondorskij flot vtorzheniya, a zatem vysadil desant i szheg dotla
pelargirskie verfi. Popavshij v bezvyhodnoe polozhenie Aragorn  prinuzhden  byl
-- spasaya  lico -- podpisat' Dol-Amrotskij  traktat.  V  sootvetstvii s  tem
dogovorom   Umbar   --   taki   da,   priznal  sebya   "neot容mlemoj   chast'yu
Vossoedinennogo  Korolevstva",  no  vzamen  vygovoril  dlya  sebya "na  vechnye
vremena"  status  vol'nogo  goroda  --  prosto Senat ego  otnyne  oficial'no
imenovalsya  magistratom,  a armiya -- garnizonom; posol po osobym  porucheniyam
Al'kabir,  kotoryj  vel  eti  peregovory  ot imeni  Respubliki, dobilsya dazhe
osobogo punkta, zapreshchayushchego na ee territorii deyatel'nost' tajnoj strazhi Ego
Velichestva.  Rejd  zhe  admirala  Karnero  byl  --  k  oboyudnomu udovol'stviyu
gondorskogo korolya i umbarskih  senatorov -- priznan  obyknovennym piratskim
nabegom, a ego uchastniki -- dezertirami  i izmennikami, zabyvshimi o voinskoj
prisyage i oficerskoj chesti.
     Razumeetsya,  v  glazah  naroda  spodvizhniki  Karnero  (sam admiral suda
izbezhal -- pogib v Pelargirskom srazhenii) vyglyadeli geroyami, spasshimi Rodinu
ot  inozemnogo poraboshcheniya,  odnako  -- kak ni kruti  --  fakt narusheniya imi
prikaza byl nalico... General'nyj  prokuror  respubliki Al'maran  reshil  etu
moral'no-eticheskuyu dilemmu prosto: "Govorite, "pobeditelej ne sudyat"?! CHerta
s dva! Zakon libo est' -- i togda on edin dlya vseh, libo  ego netu vovse", a
pafos ego  blestyashchej obvinitel'noj rechi (ona privedena -- hotya by vyderzhkami
--  v  lyubom  sovremennom  uchebnike yurisprudencii) ischerpyvayushche  vyrazhen  ee
zaklyuchitel'noj,  poistine  istoricheskoj   frazoj:  "Pust'  ruhnet  mir,   no
svershitsya  pravosudie!"  Vprochem,  uzh   kto-kto,  a  kaznennye  rukovoditeli
umbarskoj  sekretnoj sluzhby dolzhny byli by znat', chto  v takogo  roda  delah
blagodarnost' Rodiny pochti vsegda imeet dovol'no specificheskij privkus...
     Sonya tak nichego i ne uznala o missii Haladdina (chto, kak my uzhe ponyali,
stalo  dlya  togo  predmetom osoboj  zaboty)  i  do konca  zhizni prebyvala  v
uverennosti, chto i on,  i  Kumaj prosto ne vernulis'  s Pelennorskih  polej.
Odnako vremya miloserdno, i kogda eti rany  zarubcevalis', ona vypolnila svoe
zhiznennoe  prednaznachenie:  stala  lyubyashchej zhenoj  i  zamechatel'noj  mater'yu,
sostaviv schast'e chrezvychajno dostojnogo  cheloveka, imya  kotorogo -- v ramkah
nashego povestvovaniya -- absolyutno nesushchestvenno.
     Vencenosnye  osoby,  s  moej  tochki  zreniya, predstavlyayut kuda  men'shij
interes -- ibo ih sud'ba i bez togo izvestna vsem i kazhdomu. Dlya teh zhe, kto
lenitsya protyanut' ruku k knizhnoj polke ili hotya by osvezhit' v pamyati uchebnik
po  istorii  dlya shestogo klassa,  napomnim, chto carstvovanie  Aragorna  bylo
odnim iz  samyh  blistatel'nyh v  istorii  Sredizem'ya  i sluzhit odnim iz teh
"opornyh"  sobytij,  po  kotorym  provodyat  granicu   mezhdu   Srednevekov'em
("Tret'ej |pohoj") i Novym  Vremenem. Ne pytayas' sniskat' lyubov'  gondorskoj
aristokratii  (chto  bylo  delom  zavedomo  dohlym),  etot  uzurpator  sdelal
absolyutno  vernuyu  stavku  na  tret'e  soslovie, kotoroe  interesovalos'  ne
vsyakogo  roda  fantomami vrode  "dinasticheskih prav", a  procentom nalogovyh
otchislenij  i  bezopasnost'yu  torgovyh   putej.   Poskol'ku   s  blagorodnym
dvoryanstvom u  Ego  Velichestva  tak  i tak  vse  gorshki  okazalis'  pobitymi
vdrebezgi,  eto  paradoksal'nym  obrazom  razvyazalo  emu  ruki  v provedenii
agrarnoj reformy, radikal'no  urezavshej prava lendlordov  v pol'zu svobodnyh
zemlepashcev.  Vse  eto  i  posluzhilo  osnovoj  dlya  znamenitogo  gondorskogo
"ekonomicheskogo  chuda"  i   dlya   posledovavshej   chut'  pogodya  kolonial'noj
ekspansii.  Sozdannye  zhe  Aragornom  (v  protivoves  dvoryanskoj  oppozicii)
predstavitel'nye organy vlasti v prakticheski neizmennom vide dozhili do nashih
dnej,   dostaviv   Vossoedinennomu  Korolevstvu  vpolne   zasluzhennyj  titul
"starejshej demokratii Sredizem'ya".
     Obshcheizvestno,  chto korol' vsemerno  pospeshestvoval naukam,  remeslam  i
moreplavaniyu,  prodvigal  na  vysshie  gosudarstvennye dolzhnosti  talantlivyh
lyudej,  ne osobo priglyadyvayas' k  ih rodoslovnoj, i pol'zovalsya sredi naroda
vpolne iskrennej  lyubov'yu. Temnym  pyatnom na  reputacii  |lessara  |l'finita
smotritsya  samoe nachalo ego carstvovaniya, kogda  tajnaya strazha (organizaciya,
chto i govorit', zhutkaya) vynuzhdena  byla zheleznoj  rukoyu ograzhdat' prestol ot
posyagatel'stv  feodal'noj  vol'nicy; vprochem, nyne  bol'shinstvo specialistov
shodyatsya  na tom, chto  masshtaby  togdashnego  terrora  bezmerno  preuvelicheny
dvoryanskimi  istoriografami...  ZHena  Aragorna,   krasavica  Arven,  kotoroj
legenda   pripisyvaet  el'fijskoe  proishozhdenie,  nikakoj  roli   v   delah
gosudarstvennogo upravleniya  ne  igrala  i  lish'  soobshchala ego  dvoru  nekij
zagadochnyj  blesk.  Detej  u  nih  ne  bylo,  tak  chto  dinastiya  |l'finitov
oborvalas'  na   ee  osnovatele,  i   prestol  Vossoedinennogo   Korolevstva
unasledovali  knyaz'ya  Itilienskie --  inymi  slovami, vse vernulos' na krugi
svoya.
     Dat' politekonomicheskij  analiz pravleniya  pervyh  knyazej  Itilienskih,
Faramira i Jovin, ves'ma zatrudnitel'no, ibo ni politiki, ni ekonomiki u nih
tam, pohozhe, ne bylo vovse, a  byla odna sploshnaya romanticheskaya  ballada.  K
sozdaniyu  plenitel'nogo  obraza  "Fei  itilienskih  lesov"  (ne  pravda  li,
stranno: kogda-to v  Itiliene --  etom industrial'nom  serdce Sredizem'ya  --
rosli lesa...) prilozhili  ruku, navernoe, vse poety i hudozhniki togo vremeni
-- blago skromnyj dvor Faramira stal dlya  nih chem-to vrode Svyatilishcha Very, i
ne sovershit' tuda palomnichestva schitalos' prosto neprilichnym. No dazhe  vvodya
popravku na neizbezhnuyu  idealizaciyu  prototipa,  prihoditsya priznat': Jovin,
sudya po vsemu, i vpravdu byla udivitel'no svetlym chelovekom.
     Blagodarya  etoj  bratii my  raspolagaem nyne  i neskol'kimi  portretami
princa Faramira; luchshij iz  izvestnyh mne  priveden v opublikovannoj nedavno
annuminasskim   izdatel'stvom  "Bashnya   Amon-Sul"   monografii  "Filosofskij
agnosticizm  i  ego rannie predstaviteli". Odnako v lyubom sluchae ni  odno iz
etih  izobrazhenij  ne  imeet  nichego  obshchego  s  tem latunnym  profilem, chto
ukrashaet v  kachestve  kokardy  gorchichnye berety  kommandos  iz  lejb-gvardii
Itilienskogo  parashyutno-desantnogo  polka.  Kstati,  imenno  k  etomu  polku
pripisany   znamenitye  "mangusty"   --   special'noe   antiterroristicheskoe
podrazdelenie, bojcov kotorogo mogla  dnyami licezret' na ekranah televizorov
vsya  Arda,  kogda  te  blestyashche  osvobodili   v  Minas-Tiritskom   aeroportu
passazhirov  vendotenijskogo lajnera, zahvachennogo fanatikami-hanannitami  iz
"Fronta osvobozhdeniya Severnogo Mingada".
     Za   vse   vremya  svoego   itilienskogo  knyazheniya  Faramir   osushchestvil
odnu-edinstvennuyu vneshnepoliticheskuyu akciyu, a imenno: nalozhil razreshitel'nuyu
rezolyuciyu na raport barona Gragera, v koem tot prosil otkomandirovat' ego na
yug,   za   reku   Harnen,  dlya  osushchestvleniya  razrabotannogo  im  kompleksa
razvedyvatel'nyh  i podryvnyh operacij: "...Po vsem priznakam, imenno tam, v
Blizhnem  Harade,  budet v blizhajshie gody reshat'sya sud'ba Sredizem'ya". Kak ni
stranno,  dal'nejshaya  sud'ba  Gragera  Aranijskogo (kotorogo  inogda  ne bez
osnovanij  velichayut  "spasitelem Zapadnoj civilizacii") po siyu poru ostaetsya
sobraniem  malodostovernyh  predanij i  anekdotov.  Izvesten  lish'  konechnyj
rezul'tat  ego trudov -- grandioznoe vosstanie  kochevnikov-aranijcev  protiv
haradskogo vladychestva, kotoroe v itoge i privelo k obrusheniyu -- po principu
domino -- vsej zloveshchej Imperii haradrimov, blagopoluchno raspavshejsya na kuchu
vrazhduyushchih  mezhdu  soboyu  plemen.  Nikomu  ne  vedomo,  kakim  obrazom  etot
avantyurist-intellektual zavoeval svoj neprerekaemyj avtoritet sredi svirepyh
dikarej harnenskih  savann. Svyatochnaya istoriya o  vykuplennom im po sluchayu na
khandskom  nevol'nich'em rynke  syne aranijskogo  vozhdya  smotritsya  absolyutno
nedostovernoj;  versiya o tom, chto ego put'  k vershinam vlasti prolegal cherez
lozhe  verhovnoj zhricy Svantantry,  ostroumna i romantichna,  odnako u  lyudej,
malo-mal'ski razbirayushchihsya v realiyah YUga,  mozhet vyzvat' lish' ulybku... Dazhe
o smerti barona  nichego  tolkom neizvestno: to  li  pogib  vo vremya  l'vinoj
ohoty,  to  li byl po  nelepoj sluchajnosti ubit, ulazhivaya konflikt za letnie
vodopoi mezhdu dvumya melkimi aranijskimi klanami.
     A vot sud'ba Jomera byla nastol'ko udivitel'na, chto nekotorye avtory po
siyu  poru tshchatsya dokazat', budto on lichnost' ne istoricheskaya, a legendarnaya.
Vstupiv posle mordorskogo pohoda na prestol Rohanskoj Marki, on s udivleniem
i  glubochajshim neudovol'stviem  otkryl dlya sebya, chto srazhat'sya -- po krajnej
mere  v  obozrimoj chasti Sredizem'ya --  bol'she ne  s  kem.  Nekotoroe  vremya
proslavlennyj  voitel' pytalsya  razveyat'sya  turnirami,  ohotoj  i  lyubovnymi
pohozhdeniyami,  odnako  uspeha  ne  dostig  i  vpal  v  polnejshuyu melanholiyu.
(Istoricheskaya  pravda  trebuet  priznat',  chto  na  pirshestvah  lyubvi   sego
chevalier sans pew et sans-ge-proche (5) otlichalo  polnoe  otsutstvie  vkusa
pri fantasticheskom appetite  --  nedarom  edorasskie  ostroslovy  predlagali
svoemu monarhu nachertat' na shchite deviz: "Na vseh prigoden.")  Vot  tut-to  v
ego tomyashchejsya ot vynuzhdennogo bezdel'ya dushe i  ozhili  vdrug  vospominaniya  o
nekoj zamechatel'noj vostochnoj vere, kotoraya, esli vdumat'sya, i privela ego k
pobede na Pelennorskih polyah. Jomer vgoryachah reshil bylo sdelat' hakimianstvo
gosudarstvennoj  religiej  Rohana, no zatem  emu  v golovu prishel eshche  bolee
zanimatel'nyj plan.
     V  Khandskom  halifate  shla  ob tu  poru vyalaya  religioznaya vojna mezhdu
hakimianami dvuh raznyh tolkov. Kakim  imenno sposobom Jomer  vybral odnu iz
etih ver  v  kachestve istinnoj, po siyu  poru  neyasno:  ya  lichno  polagayu  --
podkinul  monetku, ibo v real'nyh  dogmaticheskih  rashozhdeniyah tam  ne mogli
razobrat'sya i celye sinklity doktorov  bogosloviya. Kak by  to  ni  bylo,  on
obratil v etu samuyu Istinnuyu veru vsyu svoyu  lejb-gvardiyu, tozhe  zastoyavshuyusya
bez dela i gotovuyu  voevat'  s  kem ugodno i za chto ugodno (predanie glasit,
budto odin  iz  Jomerovyh vityazej, buduchi  sproshen, kak  on sebya  chuvstvuet,
vstupivshi  na put' Istinnoj Very, prostodushno otvetstvoval: "Hvala  Tulkasu,
normal'no  --  sapogi  vrode  ne  tekut"),  posle  chego  otbyl  na  YUg.  "Na
hozyajstve",  v  |dorase,  korol'  ostavil  svoego  troyurodnogo  brata;  eto,
estestvenno, vverglo stranu v puchinu dinasticheskih  rasprej, dlivshihsya potom
bez  malogo vek i plavno  zavershivshihsya Vojnoj devyati zamkov -- toj samoj, v
koej bezvozvratno poleglo vse rohanskoe rycarstvo.
     V Khande Jomer, k polnejshemu izumleniyu sputnikov, i  vpravdu otreksya ot
svoej  predshestvuyushchej zhizni  kak ot grehovnoj, rozdal  nishchim vse  imushchestvo,
krome mecha, i  vstupil v orden hanannitov (dervishej-voinov).  Postaviv  svoj
polkovodcheskij talant na sluzhbu prityanuvshejsya  emu religioznoj  partii, on v
treh srazheniyah sokrushil  vse  voennye sily protivnika i za kakie-to  polgoda
pobedonosno  zavershil  dvadcatishestiletnyuyu  "svyashchennuyu  vojnu":  pravovernye
vpolne  zasluzhenno  narekli  ego "Mechom  Proroka", a  shizmatiki  -- "Gnevom
Gospodnim".  V  konce poslednej iz  etih  treh  bitv,  kogda polnyj  razgrom
eretikov uzhe ne vyzyval somneniya, ego srazil kamen' iz vrazheskoj  katapul'ty
--  smert'  poistine  nailuchshaya, kakuyu tol'ko  mozhet pozhelat' sebe  istinnyj
polkovodec. Hakimiane nezamedlitel'no prichislili Jomera k  liku muchenikov za
veru, tak chto teper' on, nado polagat',  ne  ispytyvaet nikakih  problem  po
chasti obshcheniya s guraniyami.
     Na etom, sobstvenno, vpolne mozhno stavit'  tochku... No v zaklyuchenii mne
vse  zhe  hotelos'  by podcherknut':  lakuny, imeyushchiesya  v podlinnom  rasskaze
Cerlega,  ya zapolnyal  po sobstvennomu  razumeniyu, i  staryj soldat  ne neset
nikakoj  otvetstvennosti  za eti  izmyshleniya.  Tem bolee  chto  mnogie  lica,
konechno  zhe,  s  azartom  primutsya  ulichat'  rasskazchika (a kogo  zh eshche?)  v
rashozhdeniyah s  obshcheprinyatoj  versiej  sobytij konca  Tret'ej |pohi; kakovye
sobytiya -- nadobno zametit' -- shirokoj publike Ardy izvestny v luchshem sluchae
po literaturno obrabotannomu eposu Zapadnyh stran  -- "Vlastelinu  Kolec", a
to  i  voobshche  --  po  "istoricheskomu"  teleserialu  "Mech  Isildura"  da  po
komp'yuternoj igre-strelyalke "Galerei Morii".
     Kritikam etim  mozhno bylo by skuchnym golosom napomnit',  chto "Vlastelin
Kolec"   est'  istoriografiya  pobeditelej,  kotorye  ponyatno  v  kakom  vide
vystavlyayut pobezhdennyh. Ved' esli tam imel mesto byt' genocid (a inache kuda,
izvinite,  podevalis'  posle  pobedy  Zapada vse tamoshnie  narody?), tut  uzh
vtrojne vazhno ubedit' vseh (a prezhde vsego samogo  sebya), chto eto i  ne lyudi
byli vovse, a tak... orki s trollyami. Ili predlozhit' im zadumat'sya: chasto li
popadalis'  v chelovecheskoj istorii vlastiteli,  kotorye  tak vot, za zdorovo
zhivesh', otdavali svoj prestol kakomu-to  hrenu s  bugra (vinovat: dunadanu s
Severa)? Opyat'-taki podmyvaet neskromno polyubopytstvovat': chem na samom dele
prishlos'  rasplatit'sya |lessaru  |l'finitu  s zamechatel'nymi  spodvizhnikami,
obretennymi im na Tropah mertvyh? To est'  prizvat' na sluzhbu (o, radi samoj
blagorodnoj celi, razumeetsya!) sily absolyutnogo zla -- delo obyknovennejshee,
ne on pervyj, ne on poslednij; no vot  chtob  oznachennye sily,  sdelavshi svoe
delo,  poslushno vernulis' zatem  obratno  v  nebytie,  nichego ne  istrebovav
vzamen? Oj, ne znayu... Pro takoe mne, priznat'sya, slyhat' ne dovodilos'. Ili
vot eshche mozhno... Da, mozhno -- no tol'ko zachem? YA, vo vsyakom sluchae, vstupat'
v podobnogo roda polemiku ne imeyu ni malejshego zhelaniya.
     Odnim  slovom:  rebyata, davajte  zhit'  druzhno. CHto  v dannom konkretnom
sluchae oznachaet: ne lyubo -- ne slushaj, a vrat' ne meshaj.






     (1)  Anglijskij centner raven 100 funtam (45,4 kg).

     (2)  Fundamental'nyj fizicheskij princip,  isklyuchayushchij  vliyanie  dannogo
sobytiya na vse proshedshie.

     (3)  Kabel'tov sostavlyaet odnu desyatuyu chast' morskoj  mili,  ili  185,2
metra.

     (4)  Klarki  himicheskih  elementov  --  chislovye  ocenki  srednego   ih
soderzhaniya na planete v celom, v ee kore, gidrosfere i  atmosfere,  libo  na
kosmicheskih ob容ktah.

     (5)  rycar' bez straha i upreka (fr.).

Last-modified: Sat, 16 Mar 2002 06:40:29 GMT
Ocenite etot tekst: