Ocenite etot tekst:


 ------------------------------------------------------------------------
 Original etogo teksta raspolozhen v "Setevoj biblioteke ukrainskoj literatury"
 http://www.ukrlib.km.ru/
 OCR: Evgenij Vasil'ev
 Dlya ukrainskih liter ispol'zovany oboznacheniya:
 ¬, ║ - "e oborotnoe" bol'shoe i malen'koe (kody AAh,BAh)
 », ┐  - "i s dvumya tochkami" bol'shoe i malen'koe (kody AFh,BFh)
 I,i (ukr) = I,i (lat)
 ------------------------------------------------------------------------



   I

   U bili,  slipuchi  dni  vesni  chi  rann'ogo  lita  divchata  z  miscevogo
meduchilishcha provodyat'  na  teritori┐  forteci,  zanyattya  z  protipovitryano┐
oboroni. Z noshami, u vazhkomu specodyazi, z sumkami CHervonogo  Hresta  cherez
pleche, rozsipavshis' po zamkovomu pustirishchu, yuni medichki z  smihom  dolayut'
uyavnu radioaktivnu zonu, dolayut'  uchbovu  smert'  i  vse  kogos'  ryatuyut',
ryatuyut', ryatuyut'...
   Teritoriya mizh valami same dlya takih uchen'yami, gorbi, bur'yani. SHCHolita  v
yamah arheologi znahodyat' sobi  robotu,  na  pagorbah  kozi  kosmichno┐  eri
pasut'sya. Sporuda rims'kih chi j shche ranishih chasiv, fortecya davno vzhe nikogo
ne vidlyaku║. V bijnicyah gnizdyat'sya ptahi. Na vezhah turisti  lishayut'  plyami
svo┐h  avtografiv.  Lishe  z  morya  fortecya  shche  j  ma║   viglyad:   zdaleka
vidkriva║t'sya moryakam ┐┐ siluet na skelyastij kruchi nad limanom, nad bilim,
vinogradnim mistechkom. ¬ zagadkovist' u vezhah ┐┐, pam'yat' chasiv,  vidgomin
davnih pristrastej...
   De kolis' rimlyanin chi turok zubami skregotiv, tyagnuchi v ukriplennya svoyu
rozpatlanu zhertvu, nini  medichki  veselo  perebigayut'  mizh  valami,  kriz'
protigazni maski smiyut'sya ochima do perehozhih.
   A v perervi mizh zanyattyami, posidavshi na murah,  de  proviva║  viterec',
daleko  biliyut'  u  svo┐h  halatikah,  nache  tabunchik  gusej,  u  lyusterka
pozirkuyut' ta lasuyut' morozivom,  shcho  jogo  proda║  kolo  fortechno┐  brami
titusya  z  miscevo┐  torgovel'no┐  merezhi.  Divchata  hocha  pritomleni,  ta
vodnochas i vdovoleni shchojno perezhitoyu naprugoyu, nibi j spravdi  ┐m  vdalosya
kogos'  poryatuvati.  Peresmihayut'sya,  zhartami  zachipayut'  arheologiv,   shcho
riyut'sya v odnij iz yam poblizu, zignuto blishchat' golimi spitnilimi  spinami,
nu prosto - yak rims'ki rabi v kamenolomnyah! Licari nauki,  shchos'  tam  voni
vse shkrebut', vse shukayut' uperto, bajduzhi do vs'ogo na sviti,  krim  svo┐h
vichnih cherepkiv.
   - Hoch bi pokazali svij rozdobutok! - dogukuyut' medichki. - SHCHo tam u nih,
u antichnih?
   - Micna bula lyubov? Micnisha, nizh teper?
   - A poeta svogo chogo zh tak daleko zagnali?
   - Spivcya kohannya! Uh, varvari!
   Smih na murah, vidpovidi od arheologiv nema. Nibi ne  chuyut',  poglinuti
svo┐m. Pracyuvati dovodit'sya v duhotnyavi, yama  nalita  spekoyu.  Pozginalisya
zaklopotano, ridko kotrij i ozirnet'sya v cej  bik,  de  yasniyut'  na  murah
lukavi divochi oblichchya, de smagli strunki nozhenyata viliskuyut'  tugo,  zhduchi
vechirnih tanciv.
   Koli vipade tak, shcho pid chas zanyat' z divchatami bude Vira Kostyantinivna,
ulyublena vikladachka, to yuni medichki svoyu uvagu bil'she viddavatimut' ┐j.  Z
misi║yu  CHervonogo  Hresta  v  dalekij  pivdennij  kra┐ni  bula,  neshchodavno
povernulasya zvidti, - ce tak cikavo, rozkazhit'  nam  shcho-nebud'  ishche,  Viro
Kostyantinivno, pro tu vashu zolotu Bengaliyu,  de  nashi  zhuravli  zimuyut'...
Tozh-bo kra┐na poetiv, kra┐na vichno┐ vesni, lyubovi, chornih  ochej,  slipuchih
usmishok, plastiki ruk zhinochih,  shcho  vmiyut'  promoviti,  zacharuvati  navit'
zmiyu...
   Os' vona sto┐t' dibki, gigants'ka reptiliya, golovoyu  povodit',  stezhit'
za tancivniceyu, shcho zovsim bliz'ko pered  neyu  tezh  po-zmi┐nomu  v'║t'sya  u
tanku, tryase plechima, mov rozshalenila ciganka v ryasnih svo┐h spidnicyah...
   A Vira Kostyantinivna chomus' ne duzhe j  ohocha  s'ogodni  do  rozpovidej:
oblichchya v zadumi, ochi u prismutku. Koli zh zagovorit', to vzhe ne  bezzhurnij
tanok divchatam vihrit'sya - pobachat'  natovpi  golodnih  ditej,  znemozhenih
materiv, zvidusil' prostyagnuti kistlyavi, u strup'yah ruki,  rozpaleni  ochi,
shcho volayut' tvo║┐ dopomogi... Punkt CHervonogo Hresta pracyu║ cilisin'ku nich,
vin ves' chas v  oblozi,  lement  golosiv  ne  vshchuha║,  rozda║sh  i  rozda║sh
neshchasnim svo┐ liki ta pajki, a zhadayuchih ne mensha║, i sama  ti  vzhe  z  nig
pada║sh vid perevisnagi j mlosti bezsonnih bengal's'kih nochej, shcho ┐h  krasi
tak i ne vstiga║sh pomititi... Vichnozelenij mifichnij edem,  misce  propiski
praroditeliv nashih! Lipka, zadushna nich, povaleni holeroyu lyudi stognut'  za
brezentom tvogo nametu, i samu tebe, zmorenu, zvalyu║ son,  snu║t'sya  yakas'
fantastika, baba-yaga virina║ u bilim medichnim halati, poviki  rozklepish  -
chudis'ko potvorne, shcho jogo yak i zvati  ne  zna║sh,  -  storozhko  sidit'  na
yashchikah z produktami ta medikamentami. Malen'ka bengal's'ka reptiliya, shozha
pa pol'ovu yashchirku tvogo ditinstva. Mozhe, dalekij  nashchadok  togo  zmiya,  shcho
spokusiv kolis' ¬vu? Nastorozhilos', divit'sya, azh motoroshno sta║: a shcho,  yak
stribne? Neotrujne chi, mozhe, smertel'ne?..
   A potim nese tebe vertolit  u  najdal'shi  rajoni,  i  zemlya  pid  toboyu
vsucil'  zalita  vodami  grandiozno┐  poveni,   zridka   lishe   prozirayut'
nezatopleni verhivki derev, nema tobi  de  Prizemlitis',  a  koli  nareshti
znajdet'sya misce, to znovu cheka║ na tebe te zh same: vologe, parke  povitrya
tropikiv, zeleni hmari moskitiv, i bezlich ruk,  prostyagnutih  navstrich,  i
zhaga ryatunku v perestrazhdanih neznajomih ochah...
   - Moskiti, voni, mabut', zhalyat' tak samo, yak i nashi komari?
   - Bolyuchishe. Ta shche j virus moskitno┐ garyachki roznosyat'.
   - ZHah!
   - Viro Kostyantinivno, a shcho vse-taki vi pochuvali tam?
   - Pochuvala, divon'ki, shcho - mushu, povinna. YAk oto movit'sya:  misiya  taka
tobi vipala-ryatuvati...
   Golos ┐┐ spokijnij, dlya nih ce golos frontovichki, ti║┐, shcho foto  ┐┐  --
usmihneno┐, zovsim yuno┐ divchini v shapci-vushanci - mozhna pobachiti na  Doshci
slavi v ┐hn'omu meduchilishch!. Takoyu vona bula, ┐hnya Vira Kostyantinivna,  shcho,
posriblena teper sivinoyu,  z  poglyadom  prigaslim,  sidit'  sered  nih,  z
oblichchyam azh  niyak  ne  persho┐  molodosti.  Nevzhe  mine  chas,  i  voni,  ┐┐
vihovanki, tezh stanut' takimi?
   Inna YAgnich, gordist' uchilishcha, krugla vidminnicya, ta shche  j  poetesa  (┐┐
pisnyu vikonu║  samodiyal'nij  hor  medichok),  z  vidstoroni  vglyada║t'sya  v
zmarnile oblichchya nastavnici, oblichchya, shcho j frontovi  stuzhi  bachilo  i  vid
moskitnih zhalin' rozpuhalo, ta vse zh i pislya vs'ogo zberiga║ v sobi  yakus'
majzhe materins'ku lagidnist'. Dlya divchini ce, pevne,  ma║  znachennya,  vona
zapitu║ serjoznim tonom:
   - Viro Kostivno, dozvol'te shche odne...  Kazhut',  shcho  tam,  de  pobuva║sh,
lisha║t'sya chastka tvogo sercya. Vi yak vvazha║te?
   - Mabut', lisha║t'sya.
   -  O,  ce  nebezpechno,  -  rozglyadayuchi  v  lyusterko  svo┐  dovgi   vi┐,
zironizuvala Svitlana Vusik. - Tam chastka ta shche des' chastka...  Boyus',  chi
ne viniknut' na c'omu grunti yavishcha sercevo┐ nedostatnosti?
   - SHCHedromu sercyu  nedostatnist'  ne  zagrozhu║,  -  azh  trohi  obrazilas'
vikladachka. - A yakshcho ti tak nastro║na...
   - Ta ya pozhartuvala, - zi smihom vipravdu║t'sya Svitlana. - Probachte.
   - SHCHo tut probachati... Kolis' zrozumi║sh, chomu  sta║  bagatshim  toj,  hto
rozda║...
   Vira Kostyantinivna osoba samolyubiva, z ne┐  teper  ne  skoro  vidobudesh
slovo, prote divchatam i dali movbi vgaduyut'sya ┐┐ dumki: dlya  dobrogo  dila
sercya ne shkoduj, kazala vam  i  kazhu.  Mozhe,  vipade,  divon'ki,  tak,  shcho
kotrijs' iz vas samij nezabarom dovedet'sya zvidati tih  tropikiv,  -  todi
perekona║tes', na shcho lyuds'ke serce zdatne... Sered potopnih kalamutnih vod
prizemlyuvatimet'sya litak Aeroflotu z ryativnim vantazhem  CHervonogo  Hresta.
Betonno┐ smugi bude tak malo, shcho pri  posadci  goritime  guma  na  kolesah
litaka, z nih polum'ya zbivatimut' vognegasnikami... I ne bude vodi  insho┐,
yak z mikrobami, i slova  ne  bude  strashnishogo,  yak  slovo  "epidemiya",  i
pochuvatimesh inodi do sliz davuchkij vidchaj  pered  masshtabami  liha,  pered
povsyudnistyu brudu, antisanitari┐, pered miriadami zbudnikiv  najzhahlivishih
hvorob, - odnak, dolayuchi hvilini zneviri, znov i znov stavatimesh do  dila,
jtimesh u nastup na vse ote bezmezhne liho, na kozhnomu  kroci  rizikuvatimesh
soboyu, zhittyam svo┐m, tak, tak, zhittyam,  hoch  i  samij  zhiti  hochet'sya,  ne
menshe, divchatka, nizh vam...
   Des' lyutuyut' epidemi┐, shtormi revut', roztroshchuyuchi korabli, a  tut  taka
tisha, taka slipuchist'. Zridka promchit' "Meteor", shcho obslugovu║ nadberezhzhya,
proplive des' azh na obri┐ sudno i znikne v mors'kij dalechi. Znajoma  barzha
nezrushno sto┐t' na chimalij vidstani  vid  berega  -  nasmoktu║  dlya  budov
chornij pisok z mors'kogo dna. V inshomu  misci  uzhe  bagato  dniv  pracyuyut'
vodolazi - pidijmayut' suhovantazhne sudno, shcho, rozbomblene, zatonulo v  cih
vodah u 1941 roci. Ishlo vono togo lita iz zernom,  pshenici  bulo  povno  v
jogo tryumah, kazhut',  vona  j  pid  vodoyu  zbereglas',  til'ki  pochornila.
Dobuvayuchis' do zatonulo┐ pshenici, vodolazi cilkom vipadkovo  natrapili  na
reshtki antichnogo mista, shcho tezh svogo chasu opinilosya pid vodoyu, - nim teper
zacikavilis' i ci cherstvyaki arheologi.
   Zvichnistyu, budennistyu poznachene tut dlya medichok zhittya.  Lishe  zridka  -
raz  abo  dvichi  na  rik  -  z'yavit'sya  z-za  obriyu  "Orion",   navchal'nij
vitril'nik,   shcho,   poven   hlopciv-kursantiv   iz   morehidki,   zvidkis'
povertayuchis' chi virushayuchi kudis', projde v  gordovitij  nedosyazhnosti  mimo
cih beregiv. Movbi v stani cilkovito┐ nevagomosti proplive, zovsim  yakijs'
nereal'nij, nibi  kazkami  naviyanij,  povnogruddyam  svo┐h  vitril  skorishe
shozhij na vidivo iz divochih slipuchih sniv. Projshov,  roztanuv,  nema.  Ale
toj den' zapam'yata║t'sya medichkam nadovgo. Ne raz vam, divchatka,  zmajne  v
uyavi mirazhnij vash "Orion": na bilu nebesnu hmarinu  shozhij,  virine  sered
otih vod, de zaraz trudit'sya znajoma  barzha  z  svo┐m  nevicherpnim  chornim
piskom, i ne vstignesh nadivitis', yak vin uzhe j znik za obri║m, nache  j  ne
bulo...
   Divchat uzhe rozpodileno,  kozhna  ma║  priznachennya  na  robotu.  Majbutni
medsestri  ta  fel'dsheric!,  roz'┐dut'sya  voni  hto   kudi,   odna   radi║
priznachennyu, a druga zasmuchu║t'sya, cya vihodit' vid komisi┐ z  usmishkoyu,  a
ta - v chornih sl'ozah (tush  iz  vij  ruchayami  teche).  Innu  YAgnich  u  den'
rozpodilu shchastya ne minulo, viskochila z kabinetu  usmihnena,  hoch  ostannim
chasom divchata ne chasto bachat' Innu takoyu, skorish zastanesh ┐┐ v  zadumi,  -
na te v divchini ║ svo┐, dosit' delikatni prichini.
   - Hto kudi, a ya v Kura┐vku! - veselo skazala v koridori do podrug.
   Otzhe, zgidno z bazhannyam. Dlya nadijnosti pered cim nadijshov  z  Kura┐vki
viklik na ne┐, golova kolgospu prosiv napraviti Innu YAgnich v  ridne  selo,
i, bezperechno, ce tezh bulo vagomoyu krapleyu  na  rozpodil'chi  terezi.  Adzhe
viklik nalezhav ne abikomu, a znamenitomu CHerednichenkovi, shcho jogo zna║  vsya
oblast': kolishnij kombajner, a teper golova peredovogo  na  vse  uzberezhzhya
gospodarstva, Geroj Socialistichno┐ Praci,  lyudina  v  sili  -  sprobuj  do
takogo ne prisluhatis'.
   I vona, Inna, zda║t'sya, spravdi-taki rada, shcho  povernet'sya  dodomu,  shcho
vidteper bude viganyati hvorobi iz svo┐h kura┐vs'kih odnosel'civ.  Odnim  z
tih "Meteoriv" nezabarom i pomchit'sya, zvihryuyuchi vodu, polishivshi  inshim  cyu
svoyu divochu fortecyu z ┐┐ kozami ta sivimi bur'yanami. Zustrine des' tam  ┐┐
inshij landshaft - vidkritij primors'kij step, rivnij, yak futbol'ne pole,  z
niz'koyu lamanoyu smugoyu suhodolu, v yakij shche z morya pomitish rudij shar glini,
a po nij zverhu viraznu, neskinchennu tas'mu chornozemu,  shcho  jogo  razom  z
travoyu, z korinnyam piriyu rik u rik  vidvalyuyut',  bezpovorotno  rozkrishuyut'
osinni shtormi.
   - Z tvo┐mi ocinkami, Inno,  mogli  b  zaproponuvati  tobi  shcho-nebud'  i
krashche, - skazala Klava Prihod'ko, yaka hoch i druzhila z YAgnich, ale zavzhdi ┐j
trohi zazdrila. - CHomu b ne kudis' u pershoklasnij sanatorij, pid  magnoli┐
ta kiparisi?.. A voni tobi Kura┐vku.
   - Sama zabazhala.
   - I ne shkodu║sh?
   - Ni.
   Prote same zaraz i voruhnuvsya sumniv u ┐┐ dushi: chi spravdi  ne  shkodu║?
CHi bude shchaslivim dlya ne┐  cej  kura┐vs'kij  variant?  Mozhe,  shche,  divchino,
zavola║sh, ta bude pizno? Zna║, yakij tam raj, na tih sil's'kih  medpunktah:
samij treba j za likarya, j  za  farmacevta,  a  z  medikamentami  perebo┐,
steril'nih bintiv ne doprosishsya, marli ni metra... O, dosit' pevno  uyavlya║
vona svoyu kura┐vs'ku perspektivu: jtimut' do tebe mehanizatori z krivamimi
sadnami na rukah, iz svizhih ran zmivatimesh stepovu  pilyuku,  bo  virobnichi
travmi shche, na zhal', tam ne  ridkist',  osoblivo  vnochi.  Jtimut'  zhinki  z
svo┐mi   zadavnenimi   hvorobami,   kaverzlivi   pensioneri   vimagatimut'
bezsmertya,  musitimesh  vibivati  kozhne  misce  v  kushchovij  likarni,   adzhe
budivnictvo svo║┐ shche j dosi til'ki  virishu║t'sya,  a  v  tij  "ukrupnenij",
kushchovij misc' ne vistacha║ - inodi hvori navit' u koridorah  lezhat'.  Bude,
bude tobi, divon'ko, klopotiv, ne zanud'gu║sh...
   - Zolota Bengaliya vasha,  divon'ki,  -  skazala  Vira  Kostyantinivna,  -
ponyattya vidnosne... Zolota vona bude tam, de vas najbil'she zhdut'.
   I ce bulo tak do rechi skazano!  Inna  podyakuvala  vikladachci  movchaznim
poglyadom. Bo Kura┐vka zh. ┐┐ zhde. Bat'ko, mati, ridnya...  Ta  shche  toj,  chi┐
zakohani ochi j zdaleku do tebe dobliskuyut', toj,  komu  skladalis'  nochami
tvo┐ spragli listi, - koli vidislani, a koli  poshmatovi  j  kinuti  z  cih
muriv u liman, shcho vichno burha║ des' tam unizu, pid skeleyu...



   II

   Pisnya zvalasya "Bereg lyubovi", i sklalas' vona v odnu z tih nochej,  koli
shchemila dusha pislya rozluki z Kura┐vkoyu i trivozhne yakes'  peredchuttya  muchilo
Innu, koli zdavalos', shcho til'ki cej skrik emocijnij (splav bolyu, spovidi j
zaklinannya),  til'ki  magiya  pochuttya,  pidnyatogo  do  spivu,  dopomozhe  ┐j
vtrimati te, shcho vona najbil'she boyalasya vtratiti. Jshlos' ne pro  lavri,  ne
marnoslav'ya sponukalo tvoriti - z najglibsho┐  dushevno┐  potrebi  vrodilosya
te, shcho vrodilos'. Pri kozhnij nagodi Inna utochnyuvala, shcho pisnya nalezhit'  ne
til'ki ┐j, adzhe melodiyu dopomagali pidbirati divchata, na notnij papir vona
perenosilas' za uchastyu znajomih vikladachiv muzichno┐ shkoli, -  zavdyaki  cim
gurtovim zusillyam pisnya vijshla na scenu,  v  zhittya.  Avtors'ka  skromnist'
divchini bralasya do uvagi, odnache slava poetesi utverdilasya same za neyu, za
Innoyu YAgnich, hocha ne obijshlosya, zvichajno, j bez dotepnic'kih doshkul'nostej
z privodu vihodu na arenu "novoyavleno┐ Safo", kura┐vs'ko┐ Marusi CHuraj.
   Nespodivanij  uspih  miscevogo  masshtabu  ne  zapamorochiv  divchinu,  ne
zavadiv ┐j buti j dali sumlinnoyu u navchanni, revnoyu do praktichnih  zanyat',
bo taki zh ne pero, a shpric medsestri zdavavsya ┐j vazhlivishim  i  nadijnishim
za vse inshe. Pisnya pisneyu, a zhde tebe budenna trivala  robota,  i  divchina
gotuvalas' do ne┐ z  usi║yu  kura┐vs'koyu  zatyatistyu  j  terplyachistyu.  ZHittya
lyubit' terplyachih -  vona  pam'yatala  cyu  bat'kivs'ku  nauku  i  vnutrishn'o
prijmala ┐┐, ta vse zh fakt nespodivanogo tvorchogo samovidkrittya  ne  minuv
dlya Inni bezslidno, ne raz lovila sebe na bazhanni, shchob pisnyu  pidhopilo  j
poneslo, shchob dijshla vona yakimos' nejmovirnim chinom do sluhu j  togo,  komu
vid ne┐, mozhe b, tezh  stalo  teplishe.  Uyavlyala,  yak  jomu  teper  nelegko,
nezvichno tam, de vin opinivs'. Vidbuva║ te, shcho zasluzhiv, spokutu║ provinu,
yaku sam viznav na sudi. Gasav motociklom, svo║yu skazhenoyu "YAvoyu" po  vs'omu
nadberezhzhyu, doki vrizavsya u natovp ditej  pioners'kogo  taboru...  Stalosya
nenavmisne, rozignav motocikl i ne strimav, ta hiba ce  vipravdannya?  Krim
togo, shche j pid hmelem buv. Ne lyubit' vona jogo p'yanim, terpiti ne mozhe!  I
mati, j susidki vidrayuyut': z kim ti zv'yazalas'? Huligan, rozbishaka,  a  ti
persha v uchilishchi, likarem budesh... Sluhala i zgodna bula z  nimi  bagato  v
chomu... Ale vsi dovodi rozumu rozlitayut'sya vshchent, koli  zgada║  laski,  shcho
vpershe vidchula  ┐h  todi,  yak  kupalisya  z  nim  na  kosi,  v  zapovidnij,
zaboronenij zoni (dlya n'ogo zaboronenih zon nema!), de pribij  v  lyuds'kij
zrist valom syajva kotit' na tebe! Piski bili,  nikim  ne  hodzheni,  til'ki
slid ptashinih lapok lezhit' uzdovzh beregiv vizerunkami... Os'  tam  rayuvali
voni vdvoh, kupalisya ta pustuvali, brizkayuchis' morem  odne  na  odnogo,  i
todi vin vzyav ┐┐ vpershe na ruki, i ponis iz vodi,  iz  syajva  priboyu,  tak
nizhno-preshzhno nis, obcilovuyuchi na hodu... I tih ruk, zovsim ne grubih,  ne
huligans'kih, a takih laskavih, golublyachih, vona zabuti  ne  mozhe,  bo  to
ruki  lyubovi...  Pered  ┐hn'oyu  siloyu  ta  nizhnistyu  ┐h  vidstupayut'   usi
argumenti, gluhnut' tverezi golosi.
   Ridko ┐j  zvidti  pisav.  Ridko  ta  vse  bil'she  yakimis'  natyakami  ta
nedomovkami.
   Odnache  skoro  vzhe  vibude  strok,  i  Kura┐vka  stane  miscem  ┐hn'ogo
pobachennya. YAkim vin povernet'sya, shcho v dushi prinese? Prosvitlennya  spokuti,
zgolodnilist' chistogo pochuttya chi grubi tamteshni navichki, cinichni slova  na
ustah?
   Ce ┐┐  nepoko┐lo  zaraz  najbil'she.  Dumkami  pro  n'ogo  najchastishe  j
poglinuta, koli  vijde  z  divchatami  na  muri  forteci,  shche  tepli  pislya
spekotnogo dnya. Mabut', i v Kura┐vci ne raz poshkodu║  za  cimi  fortechnimi
vechorami,  za  cim  murovanim  pradavnim  kaminnyam,  shcho  jogo  do   blisku
vidpoliruyut' za lito zakohani parochki. Legkij  viterec'  poviva║  z  morya,
panu║ tut smih i ne dratu║  tranzistorna  muzika,  i  zhdesh,  yak  podarunka
prirodi, ti║┐ miti, koli misyac' prob'║t'sya iz t'mi, virine des' iz  glibin
pranochi, zijde j vistele na mori svoyu zavorozhlivu svitlyanu dorizhku.
   Dvadcyat' chi j bil'she vikiv  forteci,  tisyacholittya  minuli  vidtodi,  yak
upershe prijshli do cih  beregiv  ozbro║ni  korabli  pid  vitrilami  rimlyan.
Porohnyavoyu  stalo  te,  shcho  bulo  Avgustom  i  jogo  legionami,   zdobichchyu
arheologiv  ta  miscem  dlya  tanciv  stali  ru┐ni  forteci  -  vse  zminiv
nepobornij chas, nezminnoyu til'ki j lishilas' ocya svitla  tremtliva  dorizhka
nad morem, dorizhka zakohanih ta  poetiv.  Koli  shodit'  misyac'  i  povoli
vinika║  vona  iz  perlamutriv  nichno┐  vodi,  iz   t'mi   j   merehtinnya,
najgalaslivishi krikuni primovkayut', i divchata shche blizhche tulyat'sya do  svo┐h
vodolaziv, poglyadi ┐hni v zadumi vbirayut' misyachni mareva, bo ce  zh  nasta║
ta mit' osobliva,  koli,  zda║t'sya,  sama  priroda  zvershu║  svo║  odvichne
ta┐nstvo tvorennya. YAke more sta║ velike tako┐ yasno┐ misyachno┐ nochi,  yak  do
bezmezhnostej vipovnyu║t'sya vono prostorom!..
   Viniklo, utvorilosya v tishi svitilo  nichne,  viddililos'  vid  obriyu,  i
znovu zchinya║t'sya gomin, htos' visipav na mur prigorshchu midij, dzen'knuli  v
avos'ci plyashki z pivom, - vodolazi shche ohochishe teper pohvalyatimut'sya  pered
divchatami svo┐mi dennimi podvigami.
   - Komus' podoba║t'sya topiti, a nashe dilo - pidijmati...
   - Skil'ki dniv pidijma║te, a vono vse na dni sidit'...
   - Bo to zh, divchata, ne funt izyumu!
   - Apendicit rizati - rich ne prosta, a pid vodu  jti  -  ce,  po-vashomu,
prosto? Koli tobi poverh  vlasno┐  z  vuhami  golovi  nagvintyat'  shche  odnu
metalevu bez vuh ta vniz, u glibini - ce progulyanka, avzhezh?  Sidit'  pered
toboyu na dni strahovis'ko zamulene, volohate,  vgadaj,  z  yakogo  boku  do
n'ogo pidijti. Gidromonitorom spershu  treba  probiti  pid  sudnom  tuneli,
pidvesti pontoni, a todi vzhe beris' nagnitati v  pontoni  povitrya!  Til'ki
dlya c'ogo spershu ma║sh sam kriz' tunel' popid sudnom prolizti... A prolizti
pid nim, znayuchi, shcho navisa nad toboyu zo  dvi  tisyachi  tonn  zaliza,  -  ce
prosto?
   I vin uzhe laden z rozmahu shpurnuti porozhnyu plyashku kudis'  poza  mur,  u
svo║ ulyublene more, de vden' vodolazit'.
   - Kudi kida║sh, tam diti kupayut'sya!
   - Vibachayus'! Diki mi...
   - Dikistyu nema chogo hizuvatis'.
   Des' iznizu azh syudi dolinayut' spleski ta galas necha -  tam  pid  murami
ribal's'ki  hlopchaki  zavolodili  vodami  limanu:  kupayuchis'  pri  misyaci,
pustuyut', vigrayut', yak molodi del'fini.
   Pidhodyat' uchasniki ekspedici┐ - arheologi, i viyavlya║t'sya, ne  taki  vzhe
voni j cherstvyaki. Prichepureni, pogoleni (kotrij ne nosit'  borodi),  chemno
zaproshuyut' divchat do tancyu pid chijs' azh  zahriplij  tranzistor,  a  potim,
vdovol'nyayuchi divochu cikavist', rozkazhut' i pro svo║, shcho voni tam  za  den'
nashkrebli.
   - Spodivalis'  znajti  mech  centuriona,  a  dobuli  irzhavu,  z  kopijku
zavbil'shki blyashku, - sami zh i pidsmiyuyut'sya. - CHi,  mozhe,  ce  mech  zitliv,
zvivsya do rozmirivblyashki?
   - Zate z dna morya - ulov, - nagadu║ debelij  arheolog-vodolaz,  -  cila
kupa cherepkiv, potovchenih amfor... U dekotrih zbereglasya ellins'ka  smola,
kanifol'...
   - Krim togo, - doda║ cibatij student-praktikant, - ma║mo shche odnu  stelu
bilogo marmuru z napisom. Bagatyushchij tekst!
   - SHCHo zh tam napisano? - cikavit'sya kotras' iz divchat.
   - Haj os' Rosavs'kij rozshifru║, vin u nas poliglot, - kivayut' kopachi na
hudorlyavogo borodatogo yunaka, shcho j  sam,  vidno,  trohi  soromit'sya  svo║┐
mudrec'ko┐ zakucheryavleno┐ borodi.
   - Koli zh ce vi rozshifru║te? - dopitu║t'sya v n'ogo Svitlana Vusik.
   - Uzhe rozshifrovano, - vidkazu║ vin skromno.
   - To podilit'sya j z nami, yakshcho ne sekret!
   - YA narodilas' vid  afins'ko┐  materi  j  vid  bat'ka  iz  Germiona,  -
rechitativom prokazu║ vin, ne zvodyachi ochej z  Inni  YAgnich,  -  a  im'ya  mo║
Teodora. YA bachila bagato kra┐n i plavala po vs'omu Pontu, bo mij bat'ko  i
mij muzh moreplavci. Voistinu shchaslivimi buli mo┐ dni sered lyubovi ta muz!..
I zovsim molodoyu, narodivshi dochku, shcho bula shozha na mene, ya posered  nadi┐
i  zhittya  pokinula  cej  sonyachnij   svit,   pereselivshis'   u   bezkrajnij
kraj-hades..."
   - A dali? - chomus' hvilyuyuchis', zapitala Inna.
   - Dali marmur nadshcherblenij...
   Inna znajoma z cim hlopcem, - medichki ne raz zustrichalisya z arheologami
v rajonnim Budinku kul'turi. Dlya ne┐ shchos'  ║  v  n'omu  navit'  privablive
(til'ki ne boroda!), ochi taki yasni po-dityachomu, a chasom spalahuyut'  prosto
nathnennyam, koli hlopec' pochne  pro  svo┐  gorodishcha,  pro  poemu  antichnih
stepiv - zolotu pektoral' chi pro inshi najnovishi znahidki v tuteshnih krayah.
Te, shcho dlya inshih cherepok chi blyashka, dlya n'ogo rich  unikal'na,  zasluhatis'
mozhna, koli stane doshukuvatis'  u  vikopnih  predmetah  magichnogo,  navit'
svyashchennogo zmistu, v yakijs' uzhitkovij rechi  rozgledit',  skazhimo,  antichnu
oberegu, shcho mala oberigati skifa-stepovika vid zlih sil, vid poganih ochej,
vid  porazki  toshcho.  Rosavs'kij  chomus'   buv   peven,   shcho   arheologichni
zacikavlennya  Inni  mayut'  harakter  glibokij,  postachav  ┐┐  knizhkami   z
antichnosti, al'bomami, de tak garno buli vidtvoreni hudozhni virobi  davnih
majstriv, koli lyudina shche pochuvala svoyu bliz'kist' iz ptahom  i  zvirom,  z
roslinoyu j zernom, lisovim chi vodyanim  bozhestvom...  Divchini  spravdi  buv
cikavij toj svit rozburhanih antichnih fantazij, poetichnih kohan'  i  dikih
vakhanalij, svit, u yakomu cej yunak-arheolog  pochuva║t'sya  tak  upevneno  j
vil'no. Pam'yat' u n'ogo - z elektronnoyu mashinoyu mig bi zmagatis': trima║ u
golovi cili poemi Ovidiya j traktati antichnih avtoriv,  u  den'  znajomstva
deklamuvav Inni velikij urivok iz tvoru  starodavn'ogo  likarya  Gippokrata
"Pro povitrya, vodu  j  miscevosti",  teper  os'  tak  viraziste  perekazav
poslannya ci║┐ Teodori, vidkarbuvav tverdo, nide ne zatnuvshis',  -  spravdi
s'ogodni til'ki rozshifruvav chi, mozhe, des' vichitav ranish? I chomu peredusim
┐j, Inni, adresuvav vin cej tekst, ce divne poslannya z antichnosti? Viki ta
viki rozmezhovuyut' vas, a prote chimos' tobi vse zh torknula dushu cya  spovid'
davn'o┐ molodo┐ zhinki, vidno, poetichno┐ j tonko┐ naturi: zustrin'sya Inna z
neyu v zhitti, pevne, podruzhilis' bi... I taki zh zustrilisya -  cherez  tisyachi
lit! Koli vin chitav, to, divna rich, tekst nabirav  u  jogo  ustah  yakogos'
movbi dodatkovogo, znachlivogo zmistu. Ta shche j cej nevidrivnij poglyad. YAvno
vin vidiliv Innu z-pomizh inshih, nasampered ┐j adresuvav shchemlive  Teodorine
zviryannya... Til'ki chomu same ┐j, Inni?
   Koli cherez deyakij chas arheolog uzhe stoyav z neyu poruch i,  shilivshis'  na
mur, znovu poviv movu pro davn║, antichne, Inna j c'ogo razu  vlovlyuvala  v
jogo slovah otoj glibshij, dodatkovij zmist, yakij lishe ┐j priznachavsya.  Pro
skifiv cikavo bulo ┐j chuti, pro ┐hnyu vidvagu ta  licars'kist',  vidznacheni
shche Ovidi║m. A skif'yanki, sudyachi z prikras, mali neabiyakij  smak.  Modnici,
prosto elegantki stepovi!
   - A vse-taki chomu ta vezha Ovidi║voyu zvet'sya! - kivnula Inna na  najvishchu
z vezh. - Adzhe zh Ovidij tut buti ne mig?
   - CHomu ne mig! - ozhvaviv hlopec'. - Doslidniki, zvichajno, vvazhayut',  shcho
ne buvav vin tut, a ya shchodo c'ogo zovsim insho┐ dumki... Peven, shcho j na  cij
forteci toptali pilyuku ta pechatali snig jogo legki  rims'ki  sandali┐.  Bo
hiba tak uzhe vse j doslidzheno?  Hiba  marno  j  spodivatisya  na  vidkrittya
razyuchih  faktiv?  Miscem  zaslannya  dlya  n'ogo  bula   Istriya,   teperishnya
Zadunajshchina, ce tak, ale hto mig zaboroniti jomu obstezhiti i vsyu ocyu,  dlya
n'ogo togochasnu, Pivnich, vidvidati oci ninishni nashi kra┐? Zreshtoyu,  mig  i
samovil'no vidluchatis', yak SHevchenko, koli,  vsuperech  cars'kim  zaboronam,
pishov z ekspedici║yu obstezhuvati Aral's'ke more. Najlegshe skazati: ne  buv.
Tro┐ tezh ne bulo, doki ne znajshovsya smilivec', kotrij prijshov  i  vidkopav
┐┐ z-pid nasharuvannya vikiv. I til'ki tomu, shcho  poviriv  Gomerovim  poemam.
CHomu zh ne mozhe shchos' podibne statisya j tut?  Pomirkujmo,  zvidkilya  stil'ki
vidomostej u poeta pro  stepovi  plemena,  pro  aborigeniv,  shcho  todi  vzhe
naselyali ce nadberezhzhya? Adzhe ║ zasvidchenij fakt, shcho  sered  getiv  buli  v
n'ogo  spravzhni  druzi,  vin  probuvav  navit'  tvori  skladati  tuteshn'oyu
movoyu!..
   Pristrast' hlopceva podobalas' Inni, pochuvalos', shcho ne raz jomu pro  ce
dumalos', ma║ na taki rechi svij poglyad, vlasnim zhive umom, ne pozichenim. I
ti davni, znikli v tumanah istori┐ plemena, vidno,  zovsim  buli  jomu  ne
bajduzhi, vin shukav sered nih svo║ rodove korinnya i nibi zahishchav  ┐h  pered
kimos'.
   - ZHal', shcho sporudzhuvachi kurganiv ne znali pisemnosti, hocha,  vlasne,  j
ce shche problema, - garyache provadiv vin dali. - Znali chi ni, ale duhom  buli
visoki. I Ovidij, vivchayuchi ┐h, same ce uloviv.
   - Do Ovidiya vi yavno ne bajduzhi...
   - Vin vartij togo! Os' vi zubrite latinu dlya  receptiv,  -  chomu  b  ne
vzyatis' postudiyuvati v originali jogo poemi? Ale j u nih daleko shche ne  vse
rozshifrovano. SHCHo,  skazhimo,  oznacha║  otoj  jogo  ta║mnichij  ptah  Ibikus,
zashifrovanij simvol, shcho jomu svitova nauka dosi ne mozhe znajti  poyasnennya?
Ta║mnichi  j  sami  prichini  zaslannya,  toj  dikij  i   nezrozumilij   gniv
vsemogutn'ogo Avgusta...  YAk  bachite,  tut  shche  bezlich  ne  znyatih  znakiv
zapitannya.
   Koli govoriv pro gniv rims'kogo mozhnovladcya, to pochuvalosya,  shcho  j  sam
napovnyu║t'sya gnivom proti jogo svavoli. Komu-komu,  a  cezaryam  vid  c'ogo
hlopcya perepadalo, ┐m vid n'ogo ne bulo poshchadi. Ne prihovuvav:
   usi jogo simpati┐ na boci tih, shcho vzhe j  todi  plekali  tut  vinogradnu
lozu, zhili svo║yu chesnoyu praceyu, pervisne pole  orali  olenyachim  rogom,  bo
inshogo znaryaddya shche todi ne bulo... A ti rozbijniki rims'ki prostyagali ruki
j syudi, chitko vidno na odnomu z zobrazhen', yak voni kolyut'  miscevih  lyudej
svo┐mi korotkimi mechami,  odnogo  z  nih,  veletnya  borodatogo,  povalili,
zakovuyut' u lancyugi: bude ┐m shche odin gladiator... I takim rozbo║m voni  ne
soromilis' shche j pohvalyatis'  na  svo┐h  barel'║fah!..  Na  chest'  rizanini
pompeznij monument za Duna║m sporudili v  stepu...  Ta  vidomo,  yaka  dolya
cheka║  grabizhnikiv  i  ┐hnyu  fal'shivu  slavu:  minuli  viki,   i   nashchadki
gladiatoriv, stepovi pastuhi, roztyagli uvsibich ┐hni bili marmuri, porobili
z nih dovbani korita - napuvati hudobu! Brilu z  imperatorom  Trayanom  tezh
taka samisin'ka dolya spitkala - stala po┐lkoyu dlya ovec'. Nu,  piznishe  nash
brat arheolog use ce pozbirav, postyaguvav do muze┐v,  dlya  nas  taki  rechi
zavzhdi cinnist', ale mozhna zrozumiti j tih, shcho, nibi u vidomshchennya, z bilih
imperators'kih marmuriv napuvali ovec'!..
   Zaspoko┐vsya trohi, lishe koli pro inshe stav  rozpovidati,  pro  znahidku
svo┐h zadunajs'kih koleg: vidlite z bronzi zobrazhennya fantastichnogo  zmiya,
strashno┐ yako┐s' himeri, shcho, bezperechno, ta┐t' u sobi poki shcho  nam  neyasnu,
prihovanu simvoliku. Zmij velicheznij, tilo pokrite luskoyu, hvist lev'yachij,
a golova vivci chi sobaki...
   - I golovne, chub i vuha lyuds'ki! I shchos' shozhe na  usmih,  divnij,  led'
pomitnij... SHCHo oznacha║? Hto vidpovist'? Zagadok tut shche ta zagadok. Ta hiba
mi j sami dlya sebe tezh ne zagadka?
   - Vi tak vvazha║te?
   - A vam hiba vse do kincya uzhe yasno? To poyasnit' i  meni,  zavdyaki  chomu
lyudina z pecheri zumila tak kruto pidnestis', po yakih shchablyah  ishla  vona  z
temnih tih prachasiv do svo┐h vershin? I chi zavzhdi ruhalas' po vishidnij?  U
chomu zminilas', a v chomu lishilas' takoyu, yak bula i v antichnosti?  Olenyachij
rig zminila na traktor, galeru - na  kosmichnij  korabel',  a  nespokij,  a
potyag do vichno┐ ta┐ni, hiba vin u lyudini znik? ZHadoba  piznannya,  -  mozhe,
til'ki ce neminushche...
   Buv uzhe piznij  chas.  Misyachna  dorizhka  pomitno  zmistilas',  nikim  ne
strivozhena, yak i ranish, tiho znikala v dalechi. Ta sama, yakoyu, mozhe, Ovidij
prijshov kolis' do cih beregiv i  po  nij,  nevagomij,  viddalyavsya  zvidsi,
lishivshi pislya sebe legendu. Molod' uzhe rozbrelasya hto kudi: popid  vezhami,
popid murami de-ne-de bovvanili usamitneni parochki. V takij  chas,  u  taki
tepli misyachni nochi - Inna ┐h tak lyubit' - nibi same  povitrya  tut  napo║ne
kohannyam. Projdis' ponad valom -  i  pochu║sh  shepoti  zhaguchi,  pobachish,  yak
ciluyut'sya, tebe ne soromlyachis'. Splitayut'sya ruki, ne  hovayut'  pristrasti,
zamlivayut' v obijmah. Ochi do ochej promenyat'sya laskami, chutt║voyu mlostyu, de
shchiroyu, de gadanoyu viddanistyu... Blisk yuno┐ sl'ozi i  mlosnij  smih  shchastya,
solodka znemoga j samobuttya chi║┐s' nizhnosti - vse po║dnalos' tut, na valu,
pid vsevidyushchimi zoryami.
   Odni║┐ z takih nochej i sklalas' tut pisnya, otoj "Bereg lyubovi". Mozhe b,
i s'ogodni shcho-nebud' sklalos', yakbi ne cej arheolog. Uzhe pora b  jomu  jti
gostriti na zavtra svoyu rozkopnic'ku lopatku, odnak vin use shche ne vidhodiv
vid Inni. Tezh divivsya na misyachnu  dorizhku,  movbi  namagavsya  yakos'  i  ┐┐
rozshifruvati, zrobiti i ┐j, marevnij, arheologichnij roztin.
   - Kazhut', vi vzhe  oderzhali  priznachennya?  -  zvernuvsya  do  Inni  pislya
movchanki.
   - Tak, nezabarom z uchilishchem rozproshchayus'.
   - Berete kurs na Kura┐vku. Kliche vas bereg lyubovi...
   - Zvidki vi zna║te?
   - Bagato shcho pro vas znayu. Cikavlyus'. A ot vi ne  hochete  pomichati  mo┐h
zacikavlen'.
   - Divno chuti.
   - Nichogo divnogo. Lyudi shukayut' skarbi. Ta ne  zavzhdi  shukayut'  tam,  de
voni lezhat'. A voni, mozhe, pid toboyu. Otut,  de  sto┐sh,  pid  nasharuvannyam
pilu ta smittya.
   - Znov yakos' zagadkovo.
   - Skarb  zavzhdi  zagadkovij.  Des'  vin  tam  lezhit',  terplyache  sya║  v
kurgannij temryavi svo┐m zolotim karbuvannyam... ZHde vidkrivacha.  Glyanesh  na
kurgan, i vzhe duh zajshovs': ║ chi nema? SHCHe ne vidkritij, shche lish mozhlivij, a
nas vin uzhe hvilyu║, toj skarb. Odnache ya mayu na  uvazi  inshij...  Znajdit',
Inno, de koshtovnishij skarb za shchirist' lyuds'ku, druzhbu ta viddanist'...  za
pershe bezoglyadne kohannya, kotre zaraz, mozhe, des'  tut,  poruch  z  vami...
soromit'sya, paleni║ i tak nevmilo... shuka║ vas!
   - Ne zovsim vas rozumiyu.
   - Vi bazha║te yasnosti, chitkosti, rizkosti? Ne znayu, yak treba govoriti  v
takih vipadkah, Inno... Kolis' dlya c'ogo bula vicherpna  formula:  os'  vam
moya ruka i serce! Rozumi║te? Prijmit', ne vidkidajte ┐h,  Inno,  -  i  vin
prostyagnuv ┐j ruku.
   - Vi zhartu║te? - skazala divchina, hoch bachila, shcho vin ne zhartu║.
   - Ruka i  serce,  -  povtoriv  vin  zminenim,  stverdilim  do  rizkosti
golosom.
   - Ne godit'sya takimi rechami zhartuvati...
   - YAki zharti! Dlya vas, mabut', use ce divne  i  nespodivane...  Vi  mene
malo zna║te, i vam nelegko virishiti, odnak zvazhtesya,  ne  bijtesya  shlyubnih
put... I zapevnyayu vas, ne poshkodu║te.  Vse  zroblyu,  gori  perevernu,  abi
zrobiti vas shchaslivoyu, abi til'ki rozkvitnuv vash talant!
   Vona  virila  jogo  slovu,  virila  v   shchirist'   c'ogo   nespodivanogo
osvidchennya, ┐j navit' lestilo, shcho skromna ┐┐ osoba viklikala  u  arheologa
takij spalah pochuttya.
   Ruku tobi, divchino, proponuyut' - os' shcho! Os' yak prihodit'  te,  pro  shcho
inshi mriyut' i, mozhe, nikoli j ne domriyut'sya. YAk znati, chi ne  ║  ce  yakraz
ota mit', koli mimo  tebe  prolita║  shchos'  ridkisne,  shozhe  na  shchastya?  Z
spokijnoyu usmishkoyu poblazhlivosti, z pochuttyam vlasno┐ perevagi  visluhovu║sh
slova, shcho kotrus' inshu mogli b oshchasliviti! Odnak chi ne bude  tvoya  vidmova
tim promahom, shcho kolis' vidill║t'sya sl'ozami?  Bude  yak  bude,  shcho  zh  tut
gadati.
   Davno j ne toboyu skazano: serce ne znevolish... A vin  uzhe  pro  spil'ne
majbuttya, znov pro Innin neperesichnij tvorchij talant...
   - Ce vi pro pisnyu?
   - YA pro vas. Vi, mabut', sami shche ne zna║te svo┐h mozhlivostej. A ya, koli
vpershe pochuv toj vash "Bereg", odrazu skazav sobi: vona  poetka!  Ridkisna,
spravzhnya, tak, tak, mozhe, navit' i Safo, mozhe, novitnya nasha Marusya  CHuraj,
yakij sudilosya ospivati ce nadberezhzhya... Ne epigonka, ne slipa  spozhivachka,
a tvorec'. I toj legendarnij Ovidij, - vin bi vas tezh ociniv.
   - Oj, yak shchedro... CHi ne zanadto?
   - Nichogo ne zanadto. Viki ║dnayut'sya micnishe, nizh ce mi  sobi  uyavlya║mo.
Nevmirushcha vit' tvorchosti - ce, bezsumnivno, ta najpovnisha  real'nist',  shcho
┐┐ nishcho ne rozlomit', shcho nad neyu ne vladen i chas!
   Divchina  cvila  vid  jogo  komplimentiv,  ale  chim  vona   mogla   jomu
vidpovisti?
   - Vi, mabut', dobra j velikodushna lyudina. I spasibi vam za ce vse... Za
vashu shchedrist'... Vam ya tezh bi hotila shchastya.
   - SHCHastya moe - ce vi.
   - Ne treba tak... U nas on stil'ki divchat.
   - Inshi mene ne cikavlyat'. Ne  hochu  poverhovih,  manirnih,  ponad  miru
praktichnih, ne hochu bezmrijnih!..
   - Ne vsi taki.
   - Mozhlivo. Ale vi, Inno... Ne rozumiyu, yaka tut magiya, ale  vona  ║!  SHCHo
meni zrobiti? CHim skolihnuti vas? Hochete, shchob na kolina stav?
   I vidno bulo: zaraz stane. Zovsim nache v yakij-nebud' p'║si...
   - Oblishmo cyu rozmomu. Ni do chogo vona.
   - CHomu?
   - Nevazhko b i dogadatis' chomu...
   I  vin  dogadavs'.  Zamovk  u  gnityuchij  napruzi,  ponurivsya,  mimovil'
stiskayuchi kamin' muru oboma rukami. Zapitav zgodom:
   - Meni jti?
   - Idit'.
   - Ne bo┐tes' zostatis' sama?
   Inna azh teper posmihnulas' polegsheno:
   - Hochu pobuti z Ovidi║m naodinci.
   FANTAZIYA MISYACHNO» NOCHI
   Bachila zovsim real'no, yak, nablizhayuchis' do cih beregiv, morem ishov vin,
toj samij Nazon. Nevagomij, u svo┐j dovgij rims'kij odezhi, v sandaliyah  iz
povorozkami  nekvapom  ide  misyachnoyu  dorizhkoyu,  stupayuchi  prosto  po   ┐┐
merehtlivij poverhni. Podorozhnij. Iz Vichnogo mista - u vichne vignannya.
   Siroyu  pustel'nistyu,  l'odovimi  vitrami  zustrilo  jogo   ce   antichne
krajsvittya. Vse bulo tut nezvichne: i bezmezhzhya prostoriv, i vittya hurtovini
vnochi, i zdichavlenij viglyad zalogi,  shcho  povertalasya  z  muriv  forteci  v
namerzah  snigu,  kutayuchis'  u  baranyachi   ta   vovchi   shkuri   do   p'yat.
Rozpatlativshi, nabravshis' miscevih zvichok, zaloga uzhe nibi j ne  z  rimlyan
skladalas', - nesla na sobi varvars'kij  karb.  Sam  centurion,  nachal'nik
zalogi, grubij i muzhnij vo┐n, zaroslij, yak zvir, z  tilom,  yake  davno  ne
bachilo lazni, ne znalo aromatnih mastil,  vin  u  svo┐h  smerdyuchih  shkurah
bil'she teper nagaduvav ne lyudinu z slavetnogo  Rimu,  a  varvara-volopasa.
Nezabarom Ovidij i sam opinivsya v cij  varvars'kij  odezhi,  -  u  zvirinih
shkurah bachili jogo, velikogo poeta rimlyan, koli inodi  vihodiv  na  mur  i
stoyav tam samotnij, vglyadayuchis' u bezberezhni j zagadkovi stepi.
   Os' tut opinivsya u cim  krajsvitnim  vignanni,nedosyazhnim  dlya  mogutnih
tvo┐h bogiv, dlya tvo┐h veselih z-nad Tibru kohanok. Mozhnovladnij Rim zna║,
chim karati poeta, shcho vpada║ v nelasku: kara║ ne chasheyu z otru║nim vinom, ne
afrikans'kimi levami na areni Kolizeyu, kara║ bezvistyu, samotoyu,  zabuttyam,
dosmertnim ocim vignannyam mizh krigi j snigi, de  nema  j  nikoli  ne  bude
potrebi v poetah!
   Uzhe ti ne  ║.  Viddanij  na  rozpravu  cim  bujnim  varvars'kim  zimam,
bezvisno zginesh otut, i lyuti gets'ki  vitri  rozviyut'  po  cim  nadberezhzhyu
serpanki tvo┐h zolotom tkanih poem. Nikoli ne viroste tobi na cih  beregah
vinok iz vichnozelenogo lavra! Zamist' vinka, skorshe sarkofag tobi  vikuyut'
skifs'ki morozi z svo║┐ neprolamno┐, shozho┐ na  bilij  marmur  ferrars'kij
krigi.
   Zamist' ospivanih toboyu znajomih bogiv, yaki tak legko pokinuli  tebe  v
godinu skruti, zustrichayut' tebe na cih beregah inshi bogi  -  neshchadni  bogi
Pivnochi. Lyutuyuchi, zdijmayut' voni zaviryuhi strashenno┐, diko┐ sili, i  stepi
nadovgo tonut' u kalamutnim shalenstvi  stihij.  Ne  po-rims'komu  svishchut',
zavivayut' tuteshni vitri,  slipne  vid  snigu  zaloga,  slipnut'  prostori,
nevidklichni, gluhi do tvo┐h zhertv, do skarg  i  zhaliv,  bajduzhi  do  tvo┐h
solodkih, trunkom kohannya napo║nih poem. SHCHe zhivij sta║sh  svidkom  vlasnogo
zavmertya. Znala tvoya patricians'ka molodist' usi nasolodi vtih - druzhbi  j
hvali, lyuboshchiv i rozpusti. De vse  vono,  de  slava  j  vinki  z  tuzhavogo
zapashnogo listya? Nevdyachnij, toboyu proklyatij Rim, use vin zabuv, nad spivom
tvo┐m poglumivsya, teper ti lish smertnik, zhivcem  vikinutij  iz  zhittya,  iz
chasu, iz lyudstva. Bo lyudstvo - ce Rim, inakshe ti svitu ne uyavlya║sh.  I  vid
n'ogo  tebe  vidlucheno,  des'  tam  vin  u  svo┐j  osyajnij   nedosyazhnosti,
vidstupivsya z usima jogo rozkoshami, z jogo bogami j zhertovnikami, z nochami
bez tebe benketuyuchih muz i nevsitennih pestoshchiv. Use bez tebe, tobi til'ki
zgadka, ┐┐ pekucha girkota.
   CHi, mozhe, ne tak zaraz tuzhish za Rimom, yak za  bezpovorotnistyu  lit.  Bo
nasuva║t'sya starist'. I navit' vona ne  prinese  tobi  shani,  til'ki  bil'
samoti. A buv zhe ti ulyublencem doli, solodkogolosij,  i  nizhnij,  i  shchedro
lyublenij, na vsyu volyu  kupavsya  v  obijmah  rims'kih  geter,  u  p'yanlivih
pahoshchah lavra. Na tvoyu chest' vino lilosya rikoyu,  mav  druziv  na  vibir  -
shchirih i omanlivih, virnih i dvo║dushnih, teper ma║sh til'ki griznij,  niyakim
blagannyam nepiddatnij gniv Oktaviana.
   Avgust Oktavian, princeps senatuc, toj, shcho lyubit' u krem'yahi gratis'  z
dit'mi rabiv, malimi rabami... Toj, shcho chuzhih zhinok, rodovitih patricianok,
prosto z benketiv vede na svo║  rozpusnic'ke  lozhe...  Vidomo,  shcho,  jduchi
potim na rozmovu z druzhinoyu Livi║yu, vin zazdalegid' gotu║  konspekt  svogo
lestivogo slova do ne┐... Kolishnij  Drug,  zolotij  Avgust,  shlyu  z  c'ogo
vignannya proklyattya tobi, hoch kolis' shche,  mozhe,  znov  .blagatimu  j  laski
tvo║┐, miloserdya tvogo. SHCHe, mozhe, prospivayu hvalu tobi, zolotomu, chiya sila
zaraz sto┐t' na c'omu valu, chij mech syagnuv  azh  varvars'kih  cih  beregiv,
utverdivshi j tut vichne moguttya Rimu.
   Tut - napivlyudi.  Diki,  primitivni,  pidstupni,  z'yavlyayut'sya  inodi  z
glibini stepiv u svo┐h chudernac'kih shkurah, nezvichnih  dlya  rims'kogo  oka
shapkah. Tak, napivlyudi voni, nevlovni yakis' stepovi kentavri,  bo  kin'  i
vlitij u n'ogo vershnik - to v  nih  nepodil'no,  to  vzhe  ne  rimlyanin,  a
kentavr. Nikoli ne bachili Vichnogo mista. Til'ki dekotri z nih  potraplyayut'
do n'ogo, i to lishe rabami, u lancyugah. YAkbi dozvoleno bulo povernutis' na
beregi Tibru, opisav bi vsyu ┐hnyu fantastichnu dikist', vlasnoruch na stelah,
na bilih bi marmurah viriz'biv zobrazhennya  cih  zagadkovih  iz  lukami  ta
spivuchimi strilami istot. U svo┐j villi sered maslinovih ga┐v na publichnij
oglyad postaviv bi, shchob potishati i tvij, cezaryu, zir!
   Znevazhiv ti mene, tyazhko  tak  pokarav.  Pririk  zhiti  sered  zviriv  ta
napivzviriv. Vodyat'sya tut gepardi - diki kishki, i stepovi,  yak  bliskavki,
antilopi, i vazhki  turi,  pasuchis',  zgrizna  pozirayut'  na  neznajomcya  v
rims'kih sandaliyah. I sami kochivniki naturoyu tezh uperti, mov turi...  Syudi
mene kinuto  na  rozterzannya  lyuto┐  samoti.  Pravdu,  mabut',  kazhe  tvij
centurion:
   - Kvolij, vinizhenij, zginesh, Ovidiyu, tut. I pam'yat' zgine  pro  tebe  -
lish cezari vichno zhivut'!
   Zginu, zginu... Ne bude  slidu  mogo.  Holodna  cya  nemiryana  bezpoemna
pustelya vse pogline. Ne povernut' do  Rimu  navit'  tlinni  ostanki  poeta
Ovidiya, vimuru║ nad nim fortechna zaloga lish vazhkij krizhanij sarkofag.
   Centurion vikazu║ tobi znaki uvagi, bo  poetichna  slava  Ovidiya  Nazona
kolis' torknula krilom i jogo, ma║ pota║mnu nadiyu, shcho  rano  chi  pizno,  a
tobi, zvelichnikovi Rimu, bude taki darovane Oktavianove proshchennya, i shche  ti
skladesh svoyu poemu vignannya,  zgada║sh  i  ┐h,  cih  suvorih,  zadichavlenih
vo┐niv, yaki tut, na najdal'shij okolici, v pogranichchi z varvarami, berezhut'
mic' i neshitnist' imperi┐ rimlyan. Zgadaj, zgadaj hoch pivslovom, poete, bo
mech - to lish sila, a pisnya - to nevmirushchist'.
   Inodi iz stepiv nablizhayut'sya po snigah ti, napivlyudi, hudobu  zhenut'  -
budut' iz zalogoyu torguvati. Na krigah limanu, takih micnih, shcho j  vershnik
z konem ne provalyu║t'sya, rozgorta║t'sya torg. Hoch napivlyudi, hoch  borodati,
a dinari rahuvati vmiyut', navchilis' navit' layatis'  spravdeshn'oyu  latinoyu.
Buva║, shcho rozhodyat'sya mirno, a buva║ - za ovechij hvist  zchinya║t'sya  bijka,
puskayut'sya v dilo mechi j batogi, garyacha krov brizka║ na marmur  l'odiv,  i
kotrijs' borodatij uzhe letit' storchma v opolonku, vidteper kochuvatime des'
tam, u pidvoddyah. Nema v  Ovidiya  do  nih  zhalyu.  Spokijno  spoglyada║,  yak
v'yazhut' lancyugami vzhe togo yunaka z plemen,  shcho  pid  chas  torgu  domagavsya
spravedlivosti, bivsya ta lyuto layavsya po-latini.
   A potim nastala vesna, zignalo  get'  hmari,  i  vidkrilosya  nebo  take
visoke, take blakitne, zovsim yak nebo  Italiki!  Same  panuvalo  timchasove
zamir'ya,  plemena  ne  viyavlyali  vojovnichosti,  i  Nazon  mig  beztrivozhno
zagliblyuvatis' u ┐hni stepi, vrazhenij krasoyu ci║┐ varvars'ko┐ vesni, morem
chervonih  kvitiv,  shcho  ┐h  i  cherez  tisyachi  lit  prijdushchi  vcheni-botaniki
nazivatimut' "skifs'kimi tyul'panami". Ozhivala dusha. Iz rims'kih gniviv,  z
kromishn'o┐ pit'mi vidchayu dobuvav vin tyazhki  zerna  mudrosti,  z  perezhito┐
katastrofi vinis vin spokij. Strunki, ne zlomleni shchogli  vinis  iz  samogo
osereddya buri. Ci prostori, cya vesna povertali jogo duhovi yasnist' i mic'.
Pochuvav  duzhim  sebe.  Bezzbrojnij  blukav  stepami,  zavodiv  rozmovi   z
vershnikom, iz volopasom. I jomu bulo ┐h  ne  strashno,  voni,  viyavlya║t'sya,
zdatni na priyazn', na mudrist' i zhart... I os' todi vin dlya sebe  vidkriv,
shcho pered nim - lyudi. I  ci  lyudi  vechorami  rozkladali  sered  stepu  svo┐
rozkishni bagattya, chastuvali rimlyanina smazheninoyu, ovechim sirom ta  medami,
a potim spivali. Ci lyudi mali zdatnist' do spivu! Spivali,  yak  Orfe┐,  yak
davni tvo┐ bogi, ni, krashche za bogiv... Na beregah  Tibru  bezzhurnu  yunist'
tvoyu obdarovuvali takim spivom  til'ki  rims'ki  tvo┐,  v  samij  serpanok
odyagnuti kohanki-arfistki.
   U davnim vashe, nashe u majbutnim.
   Dlya vas zemlya, a nasha dalechin'.
   Skazav pislya c'ogo centurionovi:
   - Ne prolivaj bil'she ┐hn'o┐ krovi. Shovaj mech,  zamiris'.  Voni  vmiyut'
spivati. Voni tezh lyudi.
   I navit' vin, grubij, zviklij rubati golovi vo┐n, zrozumiv  c'ogo  razu
Ovidiya, posluhavsya, - nevidomo til'ki, chi nadovgo.
   V odin iz  vechoriv  poet  uzhe  razom  z  nim  popryamuvav  do  stepovogo
kostrishcha, i znovu - pri sinih smerkah, pri yasnih zoryah - koristalis'  voni
varvars'koyu gostinoyu, de sered trav  varilasya  prosta  kochivnic'ka  ┐zha  v
midnih kazanah  na  trinogah,  shcho  formu  svoyu  zberezhut'  i  dlya  dalekih
nashchadkiv. Step cej buv zviklij boroniti sebe. Ta hoch mistec'ki  kar-bovana
zbroya ves' chas pobliskuvala pri lyudyah, chvar, odnak, c'ogo vechora ne  bulo,
druzhnij smih plemeni dzveniv bilya vognyu raz  u  raz,  i  materi-kochovichki,
zovsim ne shozhi na vovchic', spokijno goduvali grud'mi  svo┐h  opec'kuvatih
stepovih Romuliv ta Remiv.
   SHCHe ne bulo ni sarmatok, ni polovchanok, ne  bulo  j  gordovitih  veselih
slov'yanok, shche ┐m nalezhalo  til'ki  vroditis',  prijti  iz  majbutn'ogo,  a
vognishche stepove dlya nih  uzhe  palahkotilo,  i  ┐hnij  prabat'ko  -  tanec'
vognistij  -  uzhe  kruzhlyav,  bryazkotiv  ozdobami,  i   pisnyapramatir   uzhe
tvorilasya, tkalasya iz lyuds'ko┐ zadumi, iz tishi j  zirok.  Suhim,  zapashnim
povitryam stepu dihav na povni grudi Publij Ovidij Nazon. Mudrimi ochima, shcho
stil'ki vs'ogo perebachili, spoglyadav, yak yuna  divchina  v  zolotih  dukatah
pered nim tancyuvala, perevershuyuchi krasoyu vse, chim vin  kolis'  vpivavsya  u
rims'kih hmil'nih nochah.
   - Danaya nazovu tebe, - skazav ┐j pislya tancyu. - Dayu tobi  bogini  im'ya,
bo ti bogorivna.
   - Negozhe dochci pershogo karbivnichogo plemeni nositi chi║s' im'ya. V mene ║
vlasne.
   - YAke?
   - Kigitka zvati mene, za imenem ptaha, yakogo ti nikoli ne  bachiv  i  ne
chuv.
   YAkbi jomu togo vechora vernulasya molodist'! YAkbi  cya  yuna  tancivnicya  j
spivachka mogla pokohati jogo, znikchemnilogo, zistarenogo,  vsima  zabutogo
vignancya!
   A vona pokohala. Nichogo ne boyachis', prohodyachi spokijno  pomizh  voyac'kih
mechiv, z'yavlyalas' azh na murah forteci bilya ci║┐ samo┐ vezhi, shcho  vidtodi  j
donini bude zvatis' -  Ovidi║va.  Prinosila  jomu  cilyushche  stepove  zillya,
zdatne ryatuvati vid najgirshih rims'kih hvorob ta  vid  tyagaru  lit.  Persha
medichka tih chasiv, podvignuta chistim svo┐m pochuttyam,  -  zapovzyalas'  vona
vidmoloditi poeta dlya tvorchosti j dlya lyubovi.
   - Vona pokohala tebe, - kazav centurion, - tomu shcho ti rimlyanin, shcho ma║sh
forteci j trima║sh mech vazhkij u ruci.
   - Ne za ce, - vidpovila divchina.
   - Za shcho zh?
   - Spivec' ti, - zvertalas' vona do vignancya. - Dusha tvoya povna  svitla.
Do chogo torkneshsya slovom - vsyudi  z'yavlya║t'sya  krasa,  mij  step  vid  ne┐
rozkvita║... Prirodno za ce pokohati.
   - Ale zh ya zalishiv svoyu molodist' u Vichnomu misti. Kohanki  mo┐  v  Rimi
zistarilis'... A ti taka yuna. I niyaki bogi ne privedut' do  rivnosti  nashi
lita. Os' na meni sivina, zima mogo zhittya, - vona rozdilya║ nas.
   - Ne hochu, shchob rozdilyala. Bo ti Ovidij, poemi tvo┐ ne znayut'  starosti.
Dusha tvoya zavzhdi yuna, i ya tebe lyublyu!
   Slova ci stavali spivom v ┐┐ ustah.
   ...Dlya nih zemlya, a nasha dalechin'.
   Pochuvav, yak vona svo┐mi pisnyami vidrodzhu║ jogo. CHuv,  yak  krov  pochina║
nurtuvati v zhilah garyache j molodo.
   YUna zcilitel'ko, chim viddyachu tobi? Vvedu tebe os' takoyu, yak  ║,  v  moyu
gets'ku poemu, mozhe, v ostannyu poemu mogo zhittya. I budesh ti  vichno  yuna  v
nij, vichno prekrasna, yak nebo ce, yak cej vash vesnyanij  rozkvitayuchij  step.
Kvituvatimesh u slovi mo║┐, dlya tebe daleko┐ movi  i  perebudesh  nas  oboh,
tilom tlinnih i nezahishchenih  pered  Haosom.  Budesh  i  budesh,  i  viki  ne
zistaryat' tebe!
   U stepovomu ┐┐ char-zilli, v nathnennih spivah lyubovi bulo, mabut', shchos'
spravdi cilyushche: chudodijna, mozhe, navit' chakluns'ka sila ta┐las'. Bo  Nazon
zminyuvavsya na ochah, zaloga bachila jogo v ci  dni  vidmolodilim  ta  duzhim,
jogo teper ne strahalo nishcho. I odnogo razu vin viguknuv na valu:
   - Rime i ti, Oktaviane Avguste! Vshchent rozletyat'sya tvo┐  legioni,  pisnya
┐┐ vse perezhive!
   I til'ki vin znav, zvidki  v  n'omu  vpershe  z'yavilos'  oce  bezstrashshya
poeta.



   III

   Uzhe pizno  bulo,  vsi  porozhodilis',  pozmovkali  tranzistori,  til'ki
cikadi nevtomno sichut'.
   Shilivshis' na mur, Inna v zadumi sluha║ tishu ci║┐ cikadno┐ nochi, shcho tak
nizhno trima║ na sobi  vsiyanij  zoryami  neboshil.  Prostir  morya  potemniv,
misyachna dorizhka prigasla, i  sam  misyac',  zvernuvshi  na  zahid,  dotliva║
chervonoyu kupoyu za mistechkom, za pagorbami, de vden' bulo b  vidno  rozlogi
plantaci┐ vinogradnikiv. Proshchavajte, pagorbi, proshchavajte, zolotavi,  tugi,
sonyachnim  sokom  naliti  grona!..  Ne  raz  Inni  dovodilos'  z  divchatami
pracyuvati tam, koli cilim uchilishchem, buvalo, vihodili dopomagati radgospu v
osinnih robotah.  To  buli  garni  dni,  v  praci  na  vinogradnikah  Inna
znahodila spravdi shchos' poetichne, bo zh hiba  ne  prekrasno  bachiti  lyudinu,
smaglu j veselu, z sonyachnim gronom u ruci? Cikavo, chi rosla  za  Ovidi║vih
chasiv tut vinogradna loza? I chi bulo yake-nebud' poselennya tam unizu,  bilya
pidnizhzhya forteci, de zaraz ryasni║  vognyami  mistechko  rajcentru?  Mistechko
tipovo pivdenne, iz svitlogo cherepashniku, vden' vono azh ochi slipit' i  vse
zasipane cvitom akacij, vinogradi v'yut'sya nad samimi viknami, bo tinnyu tut
dorozhat'... Za roki navchannya Inna vstigla zridnitisya z bilen'kim cim svo┐m
gradom,  z  jogo  (yak  ┐j  zda║t'sya)  antichnoyu  bilistyu  ta   rakushnikovoyu
zolotavistyu, i zaraz, koli nablizha║t'sya chas rozluki, hotilos'  bi  divchini
virshami  skazati  jomu  yakis'  vdyachni   proshchal'ni   slova...   I   hoch   z
vodopostachannyam u mistechku  pogano,  bo  vodogin  ne  minyavsya,  mabut',  z
antichnih chasiv, - bez kincya jogo remontuyut' i vulici vsyudi rozriti, -  ale
j pri vs'omu c'omu zhevri║  u  divchini  smutok  rozluki  z  mistechkom  i  z
uchilishchem, i z ci║yu pohmuroyu forteceyu, i sta║ zhal' ┐j navit' cih zovsim  ne
romantichnih vezh, de vsyudisushchij turist polisha║ svo┐ varvars'ki slidi...
   Zori  yaskravishayut',  prostir  morya  spovnivsya  temryavoyu,  i  hoch,  krim
temryavi, nema tam nichogo,  divchina  movbi  zhde  chogos',  zda║t'sya  ┐j,  shcho
zvidti,  de  zvechora  svitilas'  misyachna  dorizhka,  shchos'  mozhe  ci║┐  nochi
z'yavitis'. Zori panuyut' nad svitom, viterec' dmuhnuv u  lice...  Pomenshalo
vogniv unizu, zasnulo mistechko; pora b i tobi, divchino, buti v posteli,  a
tebe vse nibi ne vidpuska║ zvidsi cya temna nichka-petrivochka...  A  taka  zh
vona korotka - nezchu║shsya, yak i zletit'...
   Koli vzhe zibralasya jti, z dalechi  morya,  z  jogo  neproglyadnih  morokiv
nespodivano z'yavilos' vitril'ne  sudno,  zustrinute  des'  azh  pid  obri║m
vistryam prikordonnic'kih prozhektoriv. Hto ne spav, mig bachiti ce: v snopah
svitla, pid povnim parussyam,  majzhe  nepomitno  ruhavsya,  povertayuchis'  iz
plavbi, "Orion".



   IV

   Povertavsya vin dosit' posharpanij, i ne divchini z muru bulo pomititi vsi
jogo tyazhki virobnichi travmi, nabuti pid chas  c'ogo  robochogo  rejsu;  lishe
zgodom brigadi zciliteliv-majstriv iz sudnoremontnogo,  zusibich  oglyanuvshi
poterpilogo, viz'mut' na oblik vsi jogo rani, viznachat' stupin' ushkodzhen',
postavlyat' bezpomil'nij diagnoz: chim i yak svo║mu ulyublencevi dopomogti.
   Zrobivshi shcho treba, povernuvshi "Orionovi"  silu,  voni  potim  vipustyat'
jogo v novij, mozhe, shche skladnishij rejs.
   Buli v rajoni Mal'ti, koli ┐h spostig raptovij, skazhenih  baliv  shtorm,
zovsim tut nespodivanij o takij pori lita. Kursanti ne znali spochinku  vzhe
drugu nich, raz u raz vilitali z kubrikiv u shkvalistu temryavu, shchob stati na
zminu chi na pidmogu do krayu visnazhenim tovarisham. Vitril'niku,  zdavalos',
ne bude ryatunku, jogo kidalo, yak trisku, na n'ogo navaloyu jshli  z  temryavi
vodyani gori v tisyachi tonn vagoyu, i shcho voni dosi  ne  rozchavili  ce  zovsim
tenditne proti nih sudence, i shcho "Orion", neperekir us'omu, shche  trima║t'sya
na burunah, - ce novachkam  zdavalosya  istinnim  chudom.  Pid  chas  .shtormiv
osoblivo vidchuva║sh,  yaki  pid  toboyu  glibini,  yaka  tovshcha  t'mi.  Kapitan
usvidomlyuvav usyu miru nebezpeki, tut navit' i novachok-praktikant  rozumiv,
shcho ci zh sami vitrila, yaki tak plavko ta legko nesli "Orion" pogozho┐ dnini,
zaraz mozhut' stati dlya  n'ogo  zgubnimi.  Vsi  ci  yunaki,  shcho  ┐h  po║dnav
"Orion", zaraz dosluhalis' v trivozi, yak gudut',  azh  stognut',  nad  nimi
vgori, v uragannij  temryavi,  do  krayu  napnuti  vitrom  polotna,  nibi  v
ostannij napruzi nesuchi svo║ sudence sered griznih rozbushovanih vod.  Tak,
ce nastav chas najvishchogo  viprobu  na  muzhnist'  i  vitrimku,  nastala  ota
ridkisna apogejna nich, koli na zazdalegid' viznachenih miscyah, bilya  kozhno┐
shchogli i snasti nevidluchno cherguyut' molodi  matrosi  z  nozhami,  gotovi  za
pershoyu komandoyu rizati parusi, obtinati truzhdenni svo┐ krila,  shchob  hoch  u
takij sposib poslabiti ┐hnyu diyu.
   Ci║┐ nochi travmuvalo YAgnicha. Udarom hvili kinulo jogo cherez palubu  mizh
trosi, malo ne zbilo za bort, i, koli do n'ogo zbiglis' molodi moryaki, vin
bez ┐hn'o┐  dopomogi  navit'  pidvestisya  ne  mig.  Uhopivshi  popid  ruki,
vidtyagli jogo vniz u lazaret, ale j tam staromu legshe ne  stalo.  Stognav,
azh pidvivav, a c'ogo vid YAgnicha hlopci nikoli ne chuli, ne  v  jogo  naturi
bulo pokazuvati  svij  bil'.  V  us'omu,  shcho  stalos',  vchuvalas'  nedobra
prikmeta. V nich viprobu zbilo, znivechilo najnadijnishogo  majstra,  ║dinogo
j, po suti, nezaminnogo znavcya  vitril'no┐  spravi.  Togo,  hto  vsih  ┐h,
kursantiv, navcha║ u rejsi, chij dosvid dlya nih  mav  prosto  magichnu  silu.
Ves' mokrij yak hlyushch, korchivs' vid bolyu, hapavsya za zhivit, layavs' nechuvano.
YAgnich ginuv, majster pomirav. Pristup apendicitu, chi shcho tam vono bulo,  ta
til'ki tak starogo skrutilo, shcho v dekogo z kursantiv  zovsim  opala  dusha,
vidlitala nadiya: krishka staromu. Smert' lyudini zavzhdi vrazha║, a zaraz  pro
ce strashno bulo j podumati, bo v takij situaci┐  vtratiti  YAgnicha,  kotrij
dlya yunih morehodiv buv i nastavnikom, i bat'kom, i vtilennyam  nepohitnosti
duhu, - ce oznachalo b shchos' prosto zlovisne, rivne katastrofi! A  vihodilo,
nibi yakraz sered c'ogo uraganu  mav  pokinuti  »h  YAgnichiv  duh,  pid  chas
najbil'sho┐ skruti polishiti novachkiv na rozterzannya nichno┐ stihi┐. Nedobrij
znak! "Spravdi zlovisne shchos'", - mimovoli poduma║ ne odin  z  molodih,  bo
more chasom zaganya║ lyudinu v taki skruti,  koli  navit'  suchasnij  hlopec',
intelektual'nij kursant, pochina║ viriti v davni moryac'ki prikmeti.
   YAk bezhibnij psiholog-nastavnik, YAgnich, vidno, i v strazhdannyah svo┐h ne
zabuvav, shcho vidbuva║t'sya zaraz v dushah kursants'kih, hto-hto, a vin  dobre
tyamiv, shcho ce oznachalo b dlya nih, yakbi os' tut raptom  ┐hnij  "zavparusami"
tak po-durnomu viddav kinci. Ni, ne ma║sh ti prava zaraz kinuti svoyu vahtu,
lishiti hlopciv naprizvolyashche!
   I koli sudnovij likar zaproponuvav negajno  operaciyu,  -  YAgnich  til'ki
prohripiv:
   - Berit' uzhe, chetvertujte...
   Nejmovirni ko┐lis' rechi:  YAgnich,  dlya  yakogo  medicina  bula  sucil'nim
obmanom, zaraz bez  sprotivu  pidstavlyav  sebe  pid  nizh.  Likar,  molodij
specialist, zveliv priv'yazati hvorogo do kojki,  zveliv  priv'yazati  sebe,
inakshe shtorm ne dav bi zmogi operuvati. Buv stogin, buv krik i lajka, bulo
yakes' zviryache vittya. Vse ║stvo, vse nutro YAgnicheve volalo proti  togo,  shcho
jogo zaraz vivertayut' navivorit. Inshim razom vin, zvichajno,  nizashcho  b  ne
zgodivsya na take, a shcho zaraz z pokirnistyu yagnyati  davsya  pid  nizh,  to  ce
sprijmalos' yak ostannij YAtichiv podarunok tovaristvu. Bo  yak  zhe  voni  bez
n'ogo zostanut'sya v otaku nich? Vtratiti jogo zaraz dlya "Oriona"  odnakovo,
shcho vtratiti dushu!
   - Rizhte!.. Oj ni, ne  rizhte!..  -  hripiv,  znemagayuchi,  YAgnich.  U  cih
beztyamnih harchannyah, u lyutij bel'kotni, zdavalos',  nema║  vzhe  gluzdu,  i
til'ki  prisutnij  pri  operaci┐  zampolit  rozshifruvav  cej  bel'kit   yak
peredkincevu volyu starogo, yak jogo zaklinannya, shchob ne  rizali  tam  nagori
parusiv, trimalisya do ostann'ogo.
   A nastupnogo dnya buryu proneslo,  i  vtishene  more  zasvitilosya  soncem.
Kapitan polegsheno zithnuv: lyudi zhivi, sudno  trima║t'sya  na  vodi,  hoch  i
zhalyugidnij ma║ viglyad  pislya  tako┐  tripanini...  Kursanti,  koli  likar,
nareshti, dozvoliv ┐m providati YAgnicha, zastali jogo znemozhenim, ale  movbi
j prosvitlilim.
   - Teper shche pozhivu, - skazav vin ┐m.
   Hlopci, darma shcho buli vimorduvani buryanoyu nichchyu, dozvolili sobi  navit'
pozhartuvati, z usmihami dopituvalis' YAgnicha: pro yaku  to  vin  t'otyu  Motyu
krichav, priv'yazanij, pid nozhem hirurga? Obrazivsya starij. Puste,  ne  bulo
niyako┐ t'oti Moti, ne zahotiv YAgnich pro ce j govoriti.
   Inshe jogo zaraz cikavilo.
   - YAk tam bizan'? A grot? A fok? Ne potroshchilo?
   - Tam poryadok, a tut os'... Oh i kriku zh bulo, - ne vidstavali  hlopci.
- Uzhe zdavalosya  -  vse,  nema  nashogo  Neptuna,  a  vono,  bach,  yak!..  Z
potojbichnogo rejsu lyudini vdalos' vernutis'!
   - Sila voli ce u vas chi prosto zi zlosti?
   - Zvidki taka zhitt║stijkist' organizmu?
   YAgnich, zda║t'sya, j sam ne mig c'ogo do kincya poyasniti.
   - Serce, vidat', viyavilos' nemrushche. Pochuvayu, shcho kayuk meni,  zovsim  uzhe
vmirayu, a ot vmerti niyak ne mozhu.
   Ziznavavsya vin u c'omu z tihoyu niyakovistyu, azh nibi nezruchno  bulo  jomu
zaraz, shcho takogo perepolohu nagnav na ekipazh,  zavdav  stil'ki  klopotu  i
matrosam, i kapitanu, i c'omu konovalovi z nozhem. Serce - pershoprichina. Na
ce natiskav, ne hotiv ziznavatis' hlopcyam, shcho, mozhe, til'ki zavdyaki  ┐m  i
vizhiv, bo hiba zh mig vin polishiti ┐h, zhovtorotih, u taku najtrudnishu  nich!
Radi nih, vlasne, j pid nozha lig, radi  nih  i  ne  vmer,  shchob  til'ki  ne
rozgubilis' voni ta vistoyali v c'omu  svo║mu  pershomu  skazhenomu  viprobi.
Serce samo zna║, koli jomu treba buti nemrushchim!
   Rejs tim chasom trivav, vitril'nik, ligshi na kurs, neuhil'no pryamuvav do
ridnih beregiv. Nezabarom shche dovelos' ┐m pidbirati z plota grekiv-ribalok,
kotri j pislya togo, yak opinilis' na palubi, nagodovani  j  perevdyagnuti  v
sportivni kostyumi kursantiv, vse shche ne mogli prijti do  tyami,  nespromozhni
buli v svo┐m ochmaninni do ladu poyasniti, yakim  chinom  poshchastilo  ┐m  pislya
zagibeli  sudna  zachepitis'  na  svo║mu  zhalyugidnomu  plotiku,  ta  shche   i
vtrimatis', doki ┐h pidibrav "Orion". Likar podavav  poterpilim  neobhidnu
dopomogu, i teper uzhe ne YAgnichiv stogin napovnyuvav kubrik, a, navpaki, sam
vin dosluhavsya, yak molodij kucheryavij  grek,  pokladenij  dlya  ukolu,  shchos'
bel'koche po-svo║mu, a po-nashomu til'ki jojka║  pid  shpricom,  -  jojkannya,
vono zh odnakove u vsih yak i sl'oza gorya chi radosti. Nezabarom grekiv  mali
zdati na bereg, buv namir lishiti v Pire┐  j  svogo,  shchojno  prooperovanogo
paci║nta na dolikuvannya, ale YAgnich vidmovivsya navidriz.
   Samij namir cej, vidno, jogo neabiyak obraziv.
   - YAkshcho takij YAgnich stav vam vazhkij, -  skazav  kapitanovi,  -  vikin'te
des', ta til'ki na ridnomu berezi... Bo i v YAgnicha ║ tam svoya Kura┐vka.
   Kapitan  zaspoko┐v:  ni  to  j  ni,  proti  vasho┐  voli  nihto  jti  ne
zbira║t'sya. I dodav z usmishkoyu:
   - A Kura┐vka - to sila...
   YAgnich, odnak, i pislya c'ogo shche pevnij chas trimavs' nastorozhi,  osoblivo
osterigavsya pidstupnostej "konovala". Dast' yakihos' poroshkiv, prispit' - i
prokineshsya, choloviche, v chuzhomu portu...
   Ne Pirej jogo lyakav - lyakala samotnist'. U tomu Pire┐ buvav vin  bezlich
raziv, lyudi yak lyudi, hocha j inshogo plemeni. Vipalo navit' tak, shcho j pershij
jogo, YAgnichiv, rejs kolis' buv same do Pireya, ce todi,  koli  shche  bezvusim
komsomol'cem, nabavivshi sobi lit (potim  ce  i  v  pasport  perejshlo),  za
vidomim prizovom komsomolu prijshov vin na flot razom z tisyachami takih,  yak
i sam, bucmatih stepovih kremeznyakiv. I buvayut' zhe zbigi v  zhitti:  til'ki
stupiv na palubu - odrazu i v  rejs,  vikonuvati  vidpovidal'ne  doruchennya
Kominternu! Sut' zavdannya polyagala v tomu, shchob spishma zajti do Pireya  i  v
obhid portovih vlastej uzyati vnochi  na  bort  bolgars'kih  revolyucioneriv,
kotrih treba bulo vryatuvati vid rozpravi pislya porazki povstannya. I hodiv,
i rizikuvav, i vzyav ┐h taki ti║┐ nochi potaj na bort, a teper u  cim  samim
Pire┐ tebe,  vihodit',  samogo  z  bortu?!  Odnache  obijshlos'.  Mayut'-taki
sovist'. Proti Pireya vlasne vin nichogo ne ma║, ale j z  Kura┐vki  jogo  ne
smijtes'. Bo kozhna lyudina ma║ svij bereg, i prirodno tobi do  n'ogo  dusheyu
tyagtisya  bud'-zvidki,  hoch  bi  de  opinivs'.  Nedarma  zh  davno  pomicheno
moryakami, shcho j sudno jde hutchishe, koli  poverta║t'sya  do  ridnih  beregiv.
Samo letit'!
   Vidlezhuyuchis' u kubriku pid likars'kim naglyadom, YAgnich povoli  oduzhuvav,
terplyache vikonuvav usi nalezhni pripisi "konovala", hocha pomitno j nudivsya.
Kortilo jomu znati, de voni zaraz idut',  yakij  tam  den'  nagori  i  yakij
viter. A shche - yakij viglyad ma║ "Orion" pislya buri, pislya  pekel'nih  nochej,
chi  shozhij  na  sebe,  chi  do  nevpiznannya  znivechilo  jogo  ta  poskublo?
Cikavivsya, hto ce zustrichnim gudkom  vitav  ┐hnij  "Orion",  ta  yak  jogo,
krasenya, j ne vitati,  -  adzhe  parusi  na  moryah  zaraz  ridkist',  i  na
bud'-yakih shirotah - navit' chuzhi kapitani zdaleku vpiznayut' uchbove  krilate
sudno. Haj tam  datchanin  ide,  chi  francuz,  chi  norvezhec',  a,  minayuchi,
neodminno gukne sirenoyu, privita║-takij zdavna isnu║ zvichaj. I  komu-komu,
a YAgnichevi vin do dushi.
   YAkos' zajshov providati jogo  kapitan,  hav  du  yu  du,  Gurijovichu,  yak
nastrij? Siv bilya lizhka, rozpitav pro  samopochuttya,  pohvaliv  vidvagu  ta
hist molodogo likarya (voni, zda║t'sya, druzhat').
   - Zdorovo vporavsya nash eskulap, - rozsipavsya pohval'boyu kapitan, - hocha
vi, Gurijovichu, dlya n'ogo persha operaciya.
   - Vono j vidno. Do mene til'ki zhab v instituti  rizav,  a  tut  nareshti
lyudina popalas', ║ na komu nabiti ruku.
   - Ne kazhit'... Umilec'.
   - Kishku, yaku treba, use ne mig znajti vash umilec', use ne za tu tyag.
   - Ni, ya serjozno: molodchina vin  taki.  V  takij  situaci┐,  pri  takij
hitavici, koli vse  shkerebert'  letilo,  ne  rozgubivsya,  shvidko  j  tochno
postaviv diagnoz i majzhe bez narkozu...
   - Ta shche tupim nozhem...
   - U nih, Gurijovichu, tupih ne buva║. Nedaremno dali diplom, ta shche  j  z
vidznakoyu.
   - Haj vidznaka, a kishku tyagnuv ne tu, - uperto trimavsya svogo YAgnich.  -
Dobre, shcho tak kinchilos'...
   I pislya c'ogo porinuv u svo┐ dumki.
   Bachiv usyakih  vin  i  kapitaniv,  i  likariv.  Pro  svogo  teperishn'ogo
kapitana, oc'ogo samogo  YAnchenka,  vin  najkrashcho┐  dumki.  Ma║  poshanu  do
lyuds'kih lit, do zaslug trudovih, u zhodnomu z rejsiv  starogo  zumisne  ne
skrivdiv. Sam  vin,  YAnchenko-kapitan,  tezh  iz  chisla  kolishnih  YAgnichevih
vihovanciv, tezh svogo chasu u zvanni kursanta hodiv na  "Orioni"  i,  yak  i
vsi, laziv po reyah, stoyav, pidtyagnutij, pered vikladachem iz  sekstantom  u
ruci, vikonuyuchi urok, uvazhno beruchi  probu  soncya.  Skil'ki  ┐h,  molodih,
perejshlo tut cherez "Orion", skil'ki gartuvalos' pid jogo  vitrillyam!  Odin
kontingent kursantiv zminyuvavsya inshim, uzhe kolishni tvo┐ vihovanci, yakih ti
do s'omogo potu ganyav, shkoliv, pidhvalyuvav abo  prisoromlyuvav,  sami  des'
hodyat' teper po svitovih akvatoriyah u zvannyah shturmaniv, starpomiv  abo  j
kapitaniv, i til'ki vin,  YAgnich,  zalisha║t'sya  na  palubi  "Oriona":  nibi
priris do ne┐ nazavzhdi. Vin tut - yak vichnij.  Use  kro┐t'  ta  shi║  cupke,
zlezhane, special'no obroblene, u llyanij oli┐ vivarene parussya. CHi  to  pak
parusinu, bo til'ki pislya jogo ruk  vona  stane  parussyam!  Use  inshim  ta
inshim, shcho prihodyat' na vishkil iz morehodok, pereda║ prosti svo┐ sekreti  -
yak zv'yazati  vuzol  toj  abo  toj,  zachaliti  kinec',  na  stalevim  kinci
doladnuvati "gashu", shcho po-vchenomu zvet'sya "ogon"... Nache vono ne  odnakovo
- ogon, chi gasha. Ta, mabut', shcho ni. Dlya kogo ogon, a dlya n'ogo  ce  til'ki
gasha, tak i  ne  inakshe,  -  vs'omu  flotu  svoyu  kura┐vs'ku  terminologiyu
nav'yazav. Dobre vzhe j te, shcho ne zabuvayut', ne odin iz tih, hto prohodiv na
"Orioni" cupku kursants'ku nauku,  opinivshis'  navit'  u  ministerstvi  chi
zustrivshi odnokashnika des' u dalekim portu, ne zabude perepitati: "Nu,  yak
tam nash YAgnich, vichnij nash vuzlov'yaz?"
   -  SHCHojno  radiogramoyu  port  zapituvav  pro  vas,  -  kazhe  kapitan.  -
Cikavilis' stanom zdorov'ya.
   Led' pomitno osmihnuvsya starij: dumali, mabut', pishov uzhe YAgnich  akulam
na pozhivu? Ta, yak bachite, shche zhivij i teplij.  Nide  vin  ne  dinet'sya  vid
vas...
   - Peredajte v port: ne nastav shche chas vikreslyuvati YAgnicha iz re║striv...
   Poglyada║ na  kapitana  svo┐mi  podobrilimi  zmruzhenimi  ochima.  Pri║mno
vse-taki bachiti lyudinu v takij molodosti, v samomu ┐┐ rozkviti. Moryak, hoch
yak poverni, - moryak. Ne prihovu║ j vid inshih, shcho zakohanij u svij "Orion".
Moloda druzhina yakos' zapitu║: "Koli ti vzhe nalyubu║shsya svo┐m  "Orionom"?  -
"Ta, mabut', nikoli..." Vsi znayut', shcho z gordistyu YAnchenko nosit' svo║,  shche
movbi j dosi nezvichne dlya n'ogo kapitans'ke zvannya. Ne  kozhnomu  v  takomu
vici vipada║ chest' stati kapitanom, mozhe,  tomu  j  stara║t'sya  tak,  vmi║
raditi roboti, sto┐t' spravdi yak zakohanij, koli vikonu║t'sya jogo komanda:
"Staviti parusi"..." I vzhe voni pishli, rozmetnulis', mov krila  u  nebi...
Vsim todi nache svyato, a jomu, kapitanovi, to svyato udvichi,  bo  ce  zh  vin
jogo povede, svo║ krilate,  ridkisne,  yunac'ke  sudno.  Stane  na  mistku,
spokijnij, yak zavzhdi, pidtyagnutij, i bachish odrazu: cej na misci,  z  takim
hoch i v rejs krugosvitnij.
   I na lyudyah, i bez kapitana viyavlya║ shanu svo║mu korabel'nomu  majstrovi.
Koli odruzhuvavsya, YAgnich vesil'nim bat'kom  sidiv  u  n'ogo  za  stolom.  I
zaraz, pid chas cih  providin,  kapitan  tezh  trima║t'sya  ne  zaznajkovito,
radit'sya z YAgnichem pro te, pro  se,  shcho  stosu║t'sya  sudna,  bo  z  shtormu
"Orion" vijshov-taki z dobrimi sincyami, mozhlivo, dovedet'sya  stavati  j  na
zavods'kij remont.
   - A  shcho  tam  u  mo║mu  chulani  robit'sya?  -  zapitu║  YAgnich  pro  svoyu
parusnic'ku majsternyu. - Hto poryadku║?
   - Ta hto zh, krim kursantiv...
   Oto vzhe naporyadkuyut'! U YAgnicha tam kozhna rich zna║ svo║  misce,  zapasni
polotna lezhat' na policyah, akuratno zgornuti, yak suvo┐ materi┐ u kramnici,
na kozhnij parusini birochka z naslinenim napisom, kozhnu  dribnichku,  navit'
golku, YAgnich mozhe navpomacki v temryavi znajti. Zna║, de yaka midna  begotka
lezhit', chi lyuvers, chi  otoj  tvij  trudovij  naperstok,  shcho  po-moryac'komu
zvet'sya gardaman... More lyubit' poryadok, u majsterni povinen majster  dilo
vesti, a ne htos' tam... Bez tebe yak  pohazyajnuyut',  to  potim  tizhden'  u
svo║mu "chulani" ladu ne dasi!..
   Tak nedorechno stusonulo jogo ti║yu  hvileyu,  tak  piddalo  pid  rebra  -
navit' apendicit ne vitrimav. SHCHe j zaraz YAgnich pochuva║t'sya  niyakovo  pered
kapitanom: skonfuzivs'! Nikoli zh iz nim, veteranom, ranishe takogo ne bulo.
Nepovorotkij stav, chi shcho?
   - Dumav, znosu meni ne bude, - movbi vipravduvavs' zaraz YAgnich. -  Zubi
shche zh usi cili, ne znayu, yak i bolyat'...
   - Buva║, - kazhe kapitan,  chomus'  vidvodyachi  ochi  vbik,  movbi  i  jomu
nezruchno. - Ne z vami pershim. Z kozhnim mozhe trapitis'.  Nu,  ta  vse  bude
o'kej! Os' prijdem dodomu, dobudemo vam putivku pil'govu...
   - Na tryascyu meni vona? - nastorozhivsya YAgnich. - Nikoli  po  kurortah  ne
tinyavs'...
   - To vzhe, Gurijovichu, yak mediki skazhut', - i znovu ochi vbik.
   Ta shcho ce z nim? Ranishe zavzhdi navprostec' YAgnichevi  v  ochi  divivs',  a
zaraz...
   - Ni-ni, - kazhe YAgnich, - i  ne  dumajte.  Koli  priv'yazanij  pid  nozhem
vitrimav, to teper uzhe bud'te spokijni.
   I kapitan nibi spravdi zaspoko┐vsya, pidvivsya, shchob iti.
   - Dobre jdemo, - skazav,  rushayuchi  do  vihodu.  -  I  viterec'  garnij,
nabrali vsi parusi.
   Pobazhav YAgnichevi, shcho vsi bazhayut' u takih vipadkah, i hav  du  yu  du.  A
YAgnich zalishivsya v prikromu yakomus' nevidanni, v gnitlivih  zagadkah.  CHomu
pro putivku zabalakuyut'? Nevzhe hochut'  sprovaditi?  Nevzhe  mayut'  u  n'omu
sumniv? Zvisno, lita berut' svo║, bo za desyat'oh dovelosya  riznih  shkvaliv
perezhiti na  svo║mu  krutomu  viku.  Mav  vid  prirodi  zalizne  zdorov'ya,
vitrimav bi j ne take, buvshi molodshim, a tut ledve vidihav. Mig  bi  otak,
prikruchenij do kojki, j nazovsim  viddati  kinci.  Pishla  b  radiograma  v
Kura┐vku, a tebe zashili b u parusinovij mishok i z balastinoyu  po  doshci  -
pid dobrij rozgin - za bort, pid buruni... C'ogo razu sam sebe peremig, ne
piddavsya, bo zh piddatis' - to bulo b yak vidstupnictvo.  Adzhe  potriben  ┐m
buv YAgnich zhivij, bez n'ogo tut, yak bez golki ta bez gardamana,  i  vin  ne
pidviv, a os' yak bude dali?  Nevzhe  stane  dlya  nih  til'ki  Neptunom  dlya
posmihovis'ka, chi j girshe - morokoyu ta balastom? Ni, ne povinni voni  jogo
skrivditi, bo zh veteran, bo zh znayut', de  zdorov'ya  svo║  nadlomiv!  Ne  v
portovih piyatikah ta mordoboyah, u Vognyanih rejsah prichinu shukajte, a ne  v
vashih durnih apendicitah! Nikoli ne vistavlyav napokaz svo┐h zaslug, a tut,
yakshcho dovedut', prijde, bryazne vsima ordenami: ce vam shcho? Uchasnik  Vognyanih
rejsiv, a vi jogo potihen'ku get'?
   Cilu nich po tomu bachiv sebe u vijni, u polyarnim pohodi. Ce  todi,  koli
jshli voni karavanom  transportiv  u  vodah  Pivnochi  z  bojovim  vantazhem,
oderzhanim u SHtatah po  lend-lizu.  YAko┐  trudnosti  to  buv  perehid!  Hoch
suprovodili ┐h korabli konvoyu i hoch usi transporti ┐hni  buli  pofarbovani
pid kolir ajsbergiv, vsetaki odnogo dnya  fashists'ka  aviaciya  viyavila  toj
divnij karavan "ajsbergiv", i os' tam vin, YAgnich, chi  ne  vpershe  zbliz'ka
zazirnuv u vichi svo┐j, zdavalos', neminuchij smerti. Za ti║┐ situaci┐,  yaka
sklalas', komanda mala pravo zalishiti sudno, zalishiti dlya togo, shchob svo┐ zh
korabli konvoyu odrazu rozstrilyali  cej  "ajsberg"  razom  z  jogo  bojovim
vantazhem, yakim buli zabiti i tryumi, i palubi. Ale  zh  fronti  zhdali  c'ogo
vantazhu, i komanda svo┐m ostannim  pravom  ne  skoristalas',  ne  zalishila
svogo "ajsberga", hocha bombi vzhe sipalis', na  n'ogo,  skazheno  zavivayuchi.
Odna z bomb vluchila v vidsik, de buli  dimovi  shashki,  i  sudno  opovilosya
dimom, na palubi tezh spalahnula pozhezha, pochali triskatis' bochki, napovneni
yakoyus' tam svincevoyu ridinoyu, rtuttyu, chi shcho. Otrujna cya  ridina  rozlilasya
po palubi, i hoch YAgnich rozumiv, chim ce zagrozhu║ komandi i jomu samomu, hoch
ni na mit' ne zabuvav, shcho j tryumi pid nim navantazheni vibuhovim materialom
i mozhut' shchosekundi zletili v  povitrya,  ale  zh  treba  bulo  shchos'  robiti!
Paniki, na shchastya, ne stalos', trimalisya vsi, yak lichit', a vin shcho zh, girshij
za inshih? Dumku pro smert' vidganyav, bo duzhcha za smert'  bula  sovist',  a
vona velila jomu: stan' do  zenitnogo  kulemeta,  stan'  i  strilyaj,  doki
fashist ne provalit'sya v more storch golovoyu! SHlang u ruki  mershchij  beri  i,
hoch po kistochki brodish u tij rozlitij iz bochok otruti, zbivaj ta zmivaj ┐┐
shlangom za bort...
   CHimalo ┐hnih uzhe zgodom na berezi v likarni povmirali, otru┐vshis'  ti║yu
proklyatoyu rtuttyu, chi shcho tam vono bulo. I YAgnich vhopiv todi svoyu  dozu,  shcho
vvazhalas' smertel'noyu, ogluh, oslip, ale vidlezhavsya v gospitali v  Igarci,
vikashlyav ti dozi ta j znov tudi, na  svo┐  trudovi  vahti.  Vmiv  sebe  ne
shchaditi, kudi treba - jshov bezvidmovno, jshov hoch i na skrut golovi!
   Azh pislya vijni diznavsya, shcho, doki  vin  hodiv  iz  svo┐mi  lend-lizami,
vtrativ sim'yu: v odin den', v odin zmig oka zagubiv najdorozhche - druzhinu j
ditej malih. Nakrilo bombami paroplav, shcho z sim'yami moryakiv probivavs'  do
beregiv Kavkazu. Zgodom, zgodom uzhe rozpoviv jomu znajomij kapitan, yak use
te vidbuvalos'. Bombili fashisti ┐h sered bilogo dnya, spershu pustili na dno
suhovantazhne z zernom, a potim nakinulis'  na  transport  evakujovanih  ta
poranenih, darma shcho  jshov  vin  pid  poznakoyu  CHervonogo  Hresta.  Kapitan
komanduvav susidnim sudnom,  na  vlasni  ochi  bachiv,  yak  cih  bezzahisnih
bomblyat', ale sam ves' chas buv pid vognem, vidbivavsya,  nichogo  vdiyati  ne
mig. Uyaviti, yak diti malen'ki tonut', - nichogo, mabut',  nema  strashnishogo
za ce! I navit' del'finiv ne viyavilos'  poblizu,  shchob  poryatuvati:  u  nih
nibito ║ takij potyag, taka potreba - ryatuvati, hto potopa║...
   Druzhina dosi posta║ pered ochima yak zhiva, a tih dvijko, malen'kih svo┐h,
YAgnich prigadu║ zovsim tumanno. Prinosit' uyava lichka dityachi,  shcho  v  nimomu
kriku volayut' do neba, bachit', yak, zchepivshis' ruchenyatami, uzhe zanuryuyut'sya,
v glibini jdut', i chasom unochi v napivsni azh sam poriva║t'sya do  nih,  shchob
prigornuti, shchob viryatuvati... Ale rukami til'ki vodu obijma.



   V

   Zovsim nespodivano YAgnich pidnyavsya, z'yavivsya na palubi. Buv  uzhe  vechir,
ale vechir - yak den': yasnij, misyachnij. Dorizhka po moryu  merehtit',  na  yuti
gitari brin'kayut'. Zagledivshi YAgnicha, molod' ozhvavila:
   - Hlopci, a divit'sya-no, hto ce z'yavivs'  na  areni!..  CHi  ne  volodar
stihij?
   - Ura nashomu Neptunovi! Ura, ura!..  Viter  led'  dishe,  parussya  legko
brinit'. Siv YAgnich na kupi  kanativ  ostoron',  nikogo  ne  chipav.  Hlopci
kul'turni, tezh ne stali v'yaznuti, nadokuchati zhartami.  Do  dushi  YAgnichevi,
koli more os' take yasne. Ne te, shcho temno┐ nochi, koli vono  j  samo  til'ki
nich, til'ki zgustok t'mi. Todi ves' chas pochuva║sh,  shcho  jdesh  po  glibinah,
jdesh nad bezodnyami... Zaraz  i  glibina  ne  lyaka║.  Sidit'  prispoko║nij,
lisinoyu lobatoyu do misyacya svitit'.
   Zader golovu, poglyad priskiplivo  zachepivsya  vgori  mizh  snastyami,  mizh
zirok.
   Zampolit,  drug  kapitaniv  i  postijnij  jogo  suprotivnik  po  shahah,
prohodyachi nepodalik, zaglediv YAgnicha j zupinivsya vrazhenij:
   - Vi? Z voskresinnyam vas, Gurijovichu! Oce ya rozumiyu:  til'ki  zashtopali
cholovika - uzhe vin i na koni!.. Vchora  pid  nozhem,  s'ogodni  na  nogah!..
Vitayu vas, Gurijovichu! SHCHe mi z vami, bachu, pohodimo po moryah, pravda zh?
   - Pohodimo.
   - Til'ki shchos' povil'no jdemo. Viter cya b nam bil'she...
   - Ne v shvidkosti shchastya.
   - I to tak. SHvidkist' suden bil'sha║, a planeta mensha║...  Malen'ka  vzhe
stala, yak ta Ellada.
   - V Elladi ne buvav. Ce zh de vona?
   - Bula kolis' taka, na misci teperishnih grekiv. Klaptik, oblast', yak na
suchasni nashi masshtabi, a skil'kom svitila! Krihitnoyu, pevne, pochuvala sebe
sered  todishn'ogo  svitu,  sered  ne  vidkritih  shche  zemel'  ta   okeaniv.
Nedoslidzheni   materiki   buli    bezkonechni,    naseleni    fantastichnimi
chudovis'kami, amazonkami ta kentavrami, napivzvirami, napivlyud'mi - takimi
┐h bachila ellins'ka uyava z svogo p'yatachka... I taka zh malen'ka, yak Ellada,
teper  nasha  planeta,  yakshcho  brati  ┐┐  porivnyano  iz  vsesvitom,  z  jogo
kosmichnimi prostorami. - Poglyad zampolita uzhe  buv  zvernenij  vgoru,  nad
shchogli. - Znati b, chi ║ tam, krim nas, shche inshi zhivi, taki zh, yak  i  mi,  chi
mozhe,  j  nema?  Mozhe,  Gurijovichu,  mi  odni?  Odni-odnisin'ki?  Os'   shcho
zobov'yazu║ usih nas  buti  druzhnimi,  menshe  chvar  rozvoditi  ta  vse  tut
beregti...  Kozhnu  rosinku,  kozhnu  bilinku  beregti  na  mil'joni   rokiv
upered...
   - Zoloti slova, - zgodivsya YAgnich.
   Nasamkinec' zampolit shche raz bidbad'oriv majstra: pogulya║mo, movlyav,  shche
z vami po golubih dorogah planeti...
   - Trohi b lit skinuti, - znenac'ka prohopilos' u YAgnicha. - A to  ya  tut
nache pererostok sered vas,molodih...
   - Ce yakraz te, shcho nam treba: splav mudrosti j molodosti.
   Vtishiv, spasibi j za ce.
   I znovu YAgnich sam.
   Sidit', prisluha║t'sya do chogos' - chi do  togo  brininnya  vgori,  chi  do
inshih zvukiv, shcho chuti ┐h des' tam, unizu.
   Kogos' shukayut', kogos' zagubili...
   Viskochiv na palubu likar, okulyari serdito j strivozheno zblisnuli:
   - De vin, toj samovolec'? CHomu ya povinen ganyatis' za nim?
   Zmovkla gitara. Strimanim golosom ozvalas' kursants'ka chemnist':
   - YAkshcho zavdannya shlyahetne - mi do vashih poslug...
   - Gotovi loviti, ale - kogo?
   - YAgnicha! - vikriknuv likar drazh-livo.
   - A shcho z nim?
   - Utik!
   Vibuhnuv smihom kursants'kij gurt:
   - Taku vtechu mozhna til'ki vitati!
   - SHvidko ozhiv na vashih vitaminah starij!
   - De zh jomu buti? Za bort ne padav i v nebo ne voznosivs'...  A  chi  ne
oto vin na kanatah sidit'? Ponurivsya, yak Taras na zaslanni!..
   Likar kinuvsya do vtikacha:
   - YAk ne soromno?  Bez  dozvolu  zalishiti  lazaret.  SHCHe  shvi  ne  znyati!
Kapitanovi dopovim!
   Movchav YAgnich, ne reaguvav. Sidiv yak kamin' bezdushnij.
   A toj znovu pro shvi: potriskayut'sya, hto vidpovidatime?
   I tonom nakazu:
   - Na kojku! I negajno!
   - Til'ki bez kriku, - azh teper burknuv negolosno YAgnich. - Molodij vi shche
na mene krichati.
   - A shvi...
   - Do sidnici meni vashi shvi... Paluba regotala.
   - A yak potriskayut'sya?
   - SHCHo zh to za shvi, koli voni mozhut' potriskatis'?.. Nakladaj  taki,  shchob
ne triskalis'!
   Sutichka zavershilas' kapitanovim vtruchannyam. Prijshov, skazav veselo:
   - Progulyanku vechirnyu vvazhati zakonnoyu, nu a teper...
   Zabrali YAgnicha, poveli nazad, pid krilo medicini.
   I do samogo portu nihto vzhe ne bachiv jogo na palubi, nache jogo tam des'
unizu bulo prikuto na lancyugah.
   Nosili tudi jomu hlopci z kambuza ┐sti. Vin  ranishe  bagato  ┐v.  Pislya
dobro┐ roboti v majsterni ne linuvavs' i nad  miskoyu.  A  tut  jomu  kashki
manno┐, yak ditini... Koli zazhadav yakos' borshchu ta struchok chervonogo  percyu,
likarya azh peresmiknulo:
   - Suvora di║ta, yakij tam do bisa perec'!
   Ne dozvolya║te percyu, to hoch uzvaru iz suhofruktiv prinos'te tri porci┐,
i shchob z abrikosami ta z chornimi grushami. CHomus' YAgnich buv peven, shcho, yak  i
perec', abrikosi, a shche bil'she oti zmorshcheni chorni grushi duli  dayut'  lyudini
silu j dovgolittya. Vin hotiv buti dovgolitnim.
   Na likarya serdivsya postijno, niyak ne  hotiv  viznavati  v  n'omu  svogo
ryativnika. Duma║, yak z diplomom, to vzhe j boga za borodu vhopiv! A sam  on
raz u raz za shchoku hapa║t'sya, "oh, krutit'!" - zubi jomu krutyat', tezh  meni
likar, vlasnogo zuba pogamuvati ne zdaten. SHCHodo c'ogo YAgnich mav  cilkovitu
perevagu: shche zhodnogo razu vid zuba ne jojkav, ne zna║, yak voni j bolyat'. I
peredni, j kutni shche vsi svo┐, fabrichnih nema. I zir poki  shcho  ne  zradzhu║,
nitku v vushko vtyagu║ bez vashih okulyariv...
   YAkos' unochi ne spalos' YAgnichevi dopizna, lezhav  u  temryavi,  chuv  kriz'
vidkritij   ilyuminator   rozmovu    -    bubonili    v    prohodi    yakis'
nesplyuhi-besidniki. Vpiznav golos svogo zh taki likarya, a z nim tochiv  lyasi
odin z vikladachiv morehids'kih, kotri pozminno takozh hodyat' u  rejsi,  shchob
navchati kursantiv pid chas praktiki. Tak i ║, ce toj balakun  z  volohatimi
rukami shtangista, shcho ma║ zvichku vsih na sudni povchati i lize,  kudi  j  ne
prosyat', - yakos' YAgnich prosto vignav jogo iz svo║┐ majsterni,  shchob  svitla
ne zastuvav, bo stovbichit', yak stovp, a v YAgnicha bula same  nevidkladna  z
parusami robota. Vikladachi vse lyudi osvicheni, znayuchi, a pro c'ogo YAgnich shche
j dosi ne vtyamit', chim vin zbagachu║ kursantiv, adzhe zh ni  po  vitrilah  ne
shurupa║, ni po sudnovodijstvu, ni po aparaturi  ne  spec.  Kazhut',  nibito
filosof - shche j syudi na "Orion" tih slovobludiv zanosit'!..
   Uden' vispit'sya, a vnochi yazik  cheshe...  Bubonyat'  i  bubonyat',  rozveli
diskusiyu, mabut', na cilu nich.
   YAgnich pidtyagsya na kojci, nastaviv vuho blizhche do ilyuminatora i zata┐vs'
zdivovanij: ishlosya yakraz pro jogo, YAgnichevu, osobu.
   - Do chogo terplyacha lyudina, cej YAgnich, - chuvsya rozmirenij golos  likarya,
- vpershe zustrichayu takogo: kremin'-lyudina.
   - A mozhe, prosto prituplene pochuttya bolyu? - Ce vzhe "filosof".
   "Ot bazikalo, pustobreh!" -ce podumki YAgnich.
   - Gadayu, shcho ni. Prosto iz tih natur, shcho vmiyut',  koli  treba,  namertvo
zcipiti zubi.
   - Ne zazdryu jomu. Koli divlyus', yak vin dluba║t'sya v majsterni, mimovoli
z'yavlya║t'sya   dumka:   os'    vin,    ostannij...    mogikanin    parusiv,
lyudina-anahronizm. Lyudina epohi, yaka vidijshla  i  yako┐  nikoli  bil'she  ne
bude.
   - A mozhe, ne spishimo robiti taki visnovki? Istoriya  zh  bo  zna║  chimalo
vipadkiv: te, shcho zdavalos' prirechenim, raptom zdobuva║ nove sil'ne  zhittya.
SHCHe,  mozhe,  pobachimo   vitrila   na   suchasnih   lajnerah,   na   novitnih
supertankerah...
   - Ne bude j tankeriv.
   - A shcho zh bude?
   - Ne znayu, shcho bude, a znayu, chogo ne bude.
   - Sformul'ovano hitromudre. Zakrucheno mors'kim vuzlom...
   - Zabudemo j pro vuzli,  i  pro  vsih  ocih  vashih  vuzlov'yaziv...  fah
davnij, a, po suti, primitivnij...
   "A ti, bazikalo, svo┐mi rukami zv'yazav u zhitti hoch odin putnij vuzol? -
Hotilosya doguknuti do n'ogo YAgnichu. -  Til'ki  dovgim  yazikom  pusti  svo┐
vuzli v'yazhesh! Tut geroj... A yak bi ti tam povivsya, koli na tebe  nasidayut'
povitryani torpedonosci, koli bomba vlucha║ v tvo║  sudno,  a  v  tryumi  pid
toboyu trista tonn trotilu! I nihto ne  pokinuv  sudna...  Ni,  tam  ne  do
rozbalakuvan' bulo..."
   - YA ne mozhu zgoditis' z vami,  -  chuti  zaperechlivij  golos  likarya.  -
Vvazha║te os', shcho ostannij... Po-pershe, navryad chi ostannij. I  navit'  yakshcho
uyaviti, shcho parusnij flot dozhiva║ svo║,  to  j  todi  treba  viddati  c'omu
zavzyatcevi nalezhne. Stil'ki viddanosti, trudovo┐ vpertosti, stil'ki, pryamo
skazhem, artistichno┐ zakohanosti v ridkisne svo║  remeslo!..  V  n'omu  cej
upertyuh znajshov svo║ poklikannya. Vidirvit' jogo vid golki, vid parusini, i
vzhe YAgnicha nema.
   - SHCHo tam operaciya pokazala? Uves' znosivsya, mabut', zitliv?
   - Uyavit' shcho ni. Organizm viyavivsya na divo:  vnutrishni  organi  -  yak  u
yunaka.
   - Ne mozhe takogo buti.
   - Ale zh ya roztinav, sam bachiv. Kazhu zh - yak u yunaka.
   - Divno. A vi jogo ne pereplutali z kotrims' iz pidibranih grekiv?
   - Ne dotepno.
   - "YAk u yunaka"... I odnakovo zh  u  minulomu  vin  iz  svo║yu  dopotopnoyu
pristrastyu. Dlya nashogo chasu prosto anahronizm. Haj shche dishe ta  la║t'sya,  a
naspravdi... pitekantrop.
   - Znov nedotepno i grubo... YA b skazav inakshe:  vuzlov'yaz  zhittya  pered
nami. Poet parusiv...  Skromnij  ┐hnij  budivnichij  i  bezslovesnij  ┐hnij
spivec'.
   - O, vzhe poneslo vas. Poet parusiv, ha-ha... Ne smishit'.
   - A chogo, po-vashomu, kursanti do n'ogo tyagnut'sya? Bo  kriz'  himernosti
vgaduyut' cil'ne j krasive zhittya...
   CHuti  pro  sebe  take  iz  ust  likarya  dlya  YAgnicha   bulo   cilkovitoyu
nespodivankoyu. "Konoval", prichipajlo, a, viyavlya║t'sya, lyudina  z  ponyattyam.
Toj prorika║ tobi odne, vzhe hrest na tobi stavit', a  cej...  Nu,  ta  chas
pokazhe, chi║ zverhu bude...
   Koli nichni balakuni nareshti pishli sobi,  YAgnich  zithnuv  polegsheno:  ne
vmre teper, ne zitli║ nutroshchami. Ce zh pochuti take: "YAk u yunaka"! Zovsim  z
nespodivanogo boku znajshlas' jomu pidtrimka. Hotiv bi til'ki znati, shcho  ce
vono take "pitekantrop" ta  "lyudina-anahronizm".  Treba  bude  pri  nagodi
rozpitati kogos' iz kursantiv.
   Skoro-skoro vzhe ma║ buti port. Usih zustrichatimut', til'ki YAgnicha nihto
ne zustrine, hiba lish otoj kam'yanij, znajomij  shche  z  molodosti  mayak,  shcho
visokoyu vezheyu bili║ na ostrivku bilya  vhodu  do  gavani.  Rodichiv  bagato.
YAgnichiv u Kura┐vci ne perelichish, ale kozhen u roboti, u  vlasnih  klopotah.
Ta j ne bliz'kij svit, shchob zabivatis' iz Kura┐vki  do  portu  radi  odnogo
"zdrastuj". Zvichajno, vin ┐h ne zabuva║, ni-ni ta j ozovet'sya radiogramoyu:
zhivij, movlyav, idu na traversi takomu-to. Ale shcho ┐m do tvogo traversu,  do
tvo┐h shirot, u kozhnogo tam shiroti svo┐: toj na traktori, toj na fermi, toj
z lita v lito na kombajni, - tam teper zavelis' cili "simejni ekipazhi". Ne
kidati zh hliba ta mershchij do portu, shchob glyanuti na YAgnichevu lisinu i na oci
jogo vuzluvati ruki... Dehto z  ridni  vvazha║,  shcho  vin  skupuvatij,  malo
darunkiv privozit', bil'she  -  chuchela  chudernac'kih  tropichnih  ptahiv  ta
cherepashok dlya kura┐vs'kih ditej. Naspravdi  zh  vin  ne  skupij  i  darunki
lyubit' privoziti, a ot yaki - ce vzhe vibachajte... ¬ v n'ogo  sered  rodichiv
odna Nel'ka  taka,  v  kura┐vs'kij  pracyu║  pekarni.  Z  rodichiv  vona  ne
najblizhchih - majzhe cherez vulicyu navprisyadki, - ta  vse  zh  varto  YAgnichevi
pributi u vidpustku do sestri, i Nelya vzhe tut yak tut.  "Nu,  koli  vzhe  vi
meni, dyadyushko, privezete nejlonovu shubu pid norku?.."  Sestri  c'ogo  razu
veze hustku yapons'ku (chorne z chervonim kvittyam), dlya  Inki-pleminnici  tezh
taku, til'ki trohi veselishu, inshim divchatam - prozori, yak dim, kosinki.  A
shuba, molodice... Nema chogo baluvati vas, pide  tvoya  shuba  krashche  u  Fond
miru.
   ¬ v portu v YAgnicha drug-mehanik, otoj, mozhe, vijde do prichalu. Ta j  to
navryad, bo nezduzha║ chasto. SHCHe z  Vognyanih  rejsiv  potovarishuvali  z  nim.
Mehanik, murmans'kij rodom,  sam  YAgnich  i  pidbiv  jogo  perekochuvati  na
Pivden': "Doki tobi tam merznuti, Mikolayu, davaj syudi, pid nashe sonce!"  A
vin viz'mi ta j vidguknis', bo zh  moryaki  -  narod  na  pidjom  legkij,  -
pribuv, oselivsya nepodalik vid portu na  vulici  Arktichnij.  Zatishno  tam,
verandi u vinogradah, metalevi voritcya po selishchu chepurno pofarbovani, a na
voritcyah u kogo shcho: u togo yakir, u togo chajka virizana z blyahi, a v togo j
vitril'ce, tezh zalizne z nerzhavijki... Meshkayut' na  Arktichnij  zdebil'shogo
zasluzheni polyarniki, lyudi Pivnochi, shcho ┐h pislya zhitt║vih  bur  potyaglo  pid
shchedre pivdenne sonce. Pislya vichnih l'odiv ta zavivannya purgi  vidigrivayut'
tut svo┐ progartovani dushi,  svo┐  zastudzheni  kosti,  zabivayut'  vechorami
"kozla" ta vchat'sya  rozvoditi  nizhni,  ranish,  mozhe,  j  ne  bacheni  nimi,
soncelyubni kviti. Zbirayuchis' u  svyata,  zgaduyut'  najtyazhchi  rejsi,  de  ┐h
zatiralo l'odami, splyushchuvalo ┐hni sudna, ale ne splyushchilo ┐h samih. Ne  raz
uzhe drug-mehanik zakidav do YAgnicha  slivce,  davaj  i  ti  syudi,  znajdemo
kil'ka sotok na nashij Arktichnij, propishemo,  sporudimo  na  dvoh  z  toboyu
davil'nyu  ta  budemo  chaviti  shaslu.  Ne  spokusiv  poki  shcho  YAgnicha  ti║yu
davil'neyu, v orioncya svo║ na umi. Dvadcyat' chotiri rejsi vibuv na "Orioni",
tozh hiba na dvadcyat' p'yatij duhu ne vistachit'?
   Use blizhche port. Des' tam zhdut'  orionciv  na  prichali  druzhini,  diti,
materi... Kursantiv narecheni zhdut'. Z buketami kvitiv stoyatimut' godinami,
viglyadayuchi, koli vzhe vin z'yavit'sya  iz-za  obriyu,  cej  ┐hnij  bilosnizhnij
krasen' bark! Najkrashche prijti pri povnomu sonci,  v  slipuchij  den',  koli
napnuti vitrila azh syayut', - shchob bulo lyudyam na shcho podivitis', shchob fotografi
ta kinohronika mali robotu. Prote pislya shtormanini, vidno, ne  mogli  dati
vuzliv, skil'ki spodivalis', i prijshli c'ogo razu pizn'o┐  nochi,  koli  na
prosvitlilomu nebi vzhe j vranishnya zorya zajnyalas'.
   Odnak i v  takij  chas  na  prichalah  ┐h  zhdali.  Navit'  YAgnicha  vijshov
zustrichati drug-mehanik, ne zabuv-taki, ne prospav!



   VI

   Sidit' YAgnich pid shatrom vinogradnim, zabiva║ z drugom  "kozla".  Grayut'
movchki, rozmirene, vperto.
   - YAkshcho progra║sh, Gurijovichu, - kazhe pislya tridcyato┐  parti┐,  potirayuchi
ruki, drug-mehanik, - buti tobi na Arktichnij. Davil'nya on tebe zhde.
   Ne vidguku║t'sya YAgnich na ce; svo┐, ne dlya  rozgolosu,  dumki  snuyut'sya.
Bula v n'ogo tut odna znajoma (pravda, zvati ┐┐ ne  t'otya  Motya,  a  t'otya
Klava,  chi  prosto  Klava-moryachka),  i  os'   ne   zastav,   dokonali   ┐┐
dochka-alkogolichka iz zyatem. Vdova zagiblogo pid chas vijni  moryaka  (sluzhiv
starshinoyu na storozhovim kateri)  j  sama  z  neabiyakim  stazhem  trudivnicya
flotu, Klava potrohu-potrohu, ta, odnache, shchodali povazhnishe misce  posidala
u sviti YAgnichevih dumok. Hodiv dvichi z neyu v  rejs,  odnogo  razu  dovkola
beregiv Afriki, vdruge  lishe  po  Seredzemnomu,  -  na  kambuzi  pracyuvala
Klava-moryachka, ota vzhe dlya YAgnicha chornih grush ne  zhalila!  Vijde,  buvalo,
YAgnich z majsterni, dobre napracyuvavshis', -  a  vihodit'  vin,  hoch  i  bez
godinnika, ale zavzhdi sekunda v sekundu, kursanti smiyut'sya:  "Za  YAgnichem,
yak za Kantom, mozhemo zviryati chas",  -  vijde  i  pryamo  do  kambuza.  Koli
perekinut'sya slovom, a koli j ni, bo vona  same  zaklopotana  dilom,  syade
YAgnich na stil'chiku bilya vhodu na kambuz i divit'sya, yak  vona  pracyu║.  Mig
tak, buvalo, j dovgo prosiditi. I nichogo tam mizh nimi takogo ne bulo,  pro
shcho inodi natyakayut', durnici verzlyakayut', koli hochut' porozvazhatis'. Prosto
║dnala ┐h druzhba, ote shukannya vza║mopidtrimki,  shcho  ║dna║  chasom  samotnih
lyudej na shili ┐hn'ogo viku, ║dna║ inodi micnishe, nizh molodih.
   Nema Klavi-moryachki. SHCHe odna  dobra  dusha  vidijshla.  YAk  oto  movit'sya:
snaryadi lyagayut' vse blizhche ta blizhche...
   Sudno v ci dni stalo  na  remont.  Doki  jogo  na  zavods'komu  prichali
rozdyagli do reber, YAgnicha tezh ne ominuli uvagoyu, - tyagali po  medkomisiyah.
Odni kazali odne, a drugi znahodili inshe, i vse  ce  zavarilosya  cherez  tu
neshchasnu, obicyanu kapitanom putivku, bo tak vihodilo, nibi vin, YAgnich,  sam
┐┐ shche j domagavs', ledve shcho ne obmanom hotiv uzyati. Nu, a vzhe za  putivkoyu
tam pishla j trudova pridatnist', davaj komisovku ta perekomisovku. Spisali
gori paperiv, opisali pechinku  j  selezinku,  divki  yakis',  zdorovi,  mov
kobilici,  nibi   rozvazhayuchis',   zastavlyali   YAgnicha   zaplyushchuvatis'   ta
rozplyushchuvatis', dihati j ne dihati, prisidati, vstavati... Bili  molotkami
po nogah! U "nervovomu" kabineti  azh  ne  vitrimav,  spalahnuv,  -  dumav,
nasmihayut'sya.
   SHCHe inshi divki u zubi jomu gurtom zaglyadali, pricmokuvali ta znov  -  azh
do kutnih - zaglyadali - yak cigan starij  kobili  na  yarmarku.  I  niyak  ne
hotili viriti, shcho zubi v n'ogo vsi na misci i shcho vsi svo┐, ne pozicheni.
   - Oce geni, - skazala odna iz komisi┐ j sila znovu pisati.
   Stil'ki paperiv, stil'ki tyaganini, i za shcho? Za shche odin papirec', za  tu
pil'govu, yako┐ vin ne prosiv i yaka jomu vzagali ni do chogo. Ta ne proshu  zh
ya ┐┐ u vas, viddajte ┐┐  hoch  i  svo┐j  teshchi,  ya  ne  z  tih,  shcho  putivki
kanyuchat'!.. Ne mozhut' poviriti, shchob vid takogo dobra vidmovlyavsya.  I  tvoya
pil'gova vzhe niyak ne mozhe vid tebe vidchepitis', hocha, pravda, i v ruki  ne
da║t'sya.
   Nadokuchili  tyaganinoyu  tak,  shcho  kinec'  kincem  i   jomu,   -   mabut'
najterplyachishomu na floti, - urvavsya terpec':
   - Idit' vi z svo║yu pil'govoyu zna║te kudi?
   Sprijnyali j ce yak vibrik.
   A z sudna  tim  chasom  do  YAgnicha  niyakogo  signalu.  Naviduvavs'  vin,
zvichajno, tudi: stoyala tam taka gurkotnyava, shcho hoch vuha zatikaj.  Zvidsil'
i zvidtil' klepayut', shkvarchat' elektrozvarkoyu,  vsyudi  rozgardiyash,  bagato
robitnikiv neznajomih, yakshcho kogos' iz svogo ekipazhu koli  j  zagledish,  to
vsi spishat', vidmahuyut'sya, take vrazhennya, shcho kozhnomu ti zavazha║sh,  ti  mizh
nimi nibi zajvij.
   Ni, krashche syudi ne hoditi: chogo nadokuchati lyudyam?
   Podavsya b  providati  Kura┐vku,  tyaglo  tudi,  ale  j  cej  svij  namir
vidkladav z dnya za den', virishiv  zachekati,  doki  dizna║t'sya  dostemenno,
koli zh u rejs. A kapitan  nibi  j  sam  c'ogo  shche  ne  zna║,  chi  navmisne
uhilya║t'sya vid pevno┐ vidpovidi, i  cya  jogo  uhil'nist'  navit'  obrazhala
YAgnicha. YAsno odne: ne  toj  buv  zaraz  chas,  shchob  daleko  zabivatisya  vid
"Oriona". Haj koli vzhe vse z'yasu║t'sya z rejsom, todi mozhna bude  vidvidati
Kura┐vku, yak oto korabli kogos' vidviduyut', zahodyat' "z vizitom chemnosti".
(Nu,  ta  ce,  zvichajno,  YAgnich  sobi  dozvolya║  zhart,  bo  ne  til'ki   zh
chemnist'...)
   Tim chasom kinuv yakir na Arktichnij. Sam gospodar poradiv jomu ne  bigati
shchodnya na "Orion", ne dokuchati, doki jde remont.
   - Nikudi vid tebe vin ne vteche, tvij "Orion"!  De  ┐m  znajti  shche  taku
dvozhil'nu konyaku, yak ti? Ma║sh pislyaoperacijnu vidpustku, tozh sidi  tut  ta
prirodoyu vtishajsya... A vinikne potreba - "Orion" zna║ tvo┐ koordinati.
   Slushnim zdavalosya YAgnichevi take mirkuvannya. Spravdi, chogo tam  shvendyati
v rozpal remontu. Adzhe zavods'ki svo║  znayut',  zumiyut'  shcho  slid  zrobiti
krashche za tebe. Tozh i vidbuva║ teper YAgnich vimushenij svij kurort na cij os'
Arktichnij, u druga pid vinogradnim  shatrom.  Koli  "kozel",  koli  gazeta,
uvecheri televizor na dvi programi: vibiraj, yaku hochesh. Nacheb raj, a chomus'
ne pochuva║ YAgnich zazdroshchiv na cej pensioners'kij raj. SHCHopravda, drug  jogo
ne z tih pensioneriv, shcho  vid  nih  vidboyu  nema  likaryam  ta  soczabezam.
YAgnichiv drug sam zaproponuvav portovomu nachal'stvu svo┐ poslugi,  zaluchili
jogo teper nastavnikom na yakis' tam u.ursi mehanikiv, i haj upivsili, ta zh
pracyu║-taki cholovik, ne pochuva║t'sya za bortom, ne z svo║┐ voli ledashchom.
   Odnogo dnya rizav YAgnich hlib na stoli, i raptom nizh zlamavsya.
   - Sto lit tobi zhiti, yakshcho nozhi v rukah shche lamayut'sya, - veselo skazav na
ce gospodar.
   A YAgnich, hmuryachis', vidklav  zlamanij  nizh  yakos'  rvuchko,  z  dosadoyu.
Nedobra prikmeta - tak ce vin vitlumachiv dlya sebe. Vidchuvshi  yakus'  neyasnu
trivogu, ne viterpiv YAgnich, znov podavsya  na  "Orion".  Ne  skazav  navit'
drugovi, kudi jde.
   Na sudni c'ogo razu bulo vil'nishe, ne tak gamirno, ne sichalo  vsyudi  ta
ne shkvarchalo. YAgnich popryamuvav prosto do svo║┐ majsterni.  Hoch  zazirnuti,
hoch odnim okom glyanuti - skuchiv za neyu. Bo ce zh. jogo kishlo, jogo domivka:
yak dlya chabana koshara, tak majsternya dlya n'ogo.
   Majsternya chomus' vidchinena, a til'ki YAgnich u dveri - pika zavbil'shki  z
resheto - navstrich! SHCHo za kvartirant, zvidki?
   Zgorbatilos', pidhihiku║,  stervo  sobache!  Po-panibrats'komu  do  tebe
pidhihiku║, ta shche j filosofstvu║:
   - Bachish, YAgaichu, nichogo vichnogo na sviti ne buva║: tobi vidstavka, meni
- chin. Komu bulava v ruki, a komu - kostur!..
   Zda║t'sya, des' zustrichalisya, - v portu bilya kasi, chi  shcho?  Zreshtoyu,  ne
tak ce vazhlivo,  zacikavilo  YAgnicha  inshe:  chim  ce  vid  n'ogo  ves'  chas
smerdit'? Inshi, mozhe, j ne pomichayut', a  YAgnich  odrazu  vloviv:  z  poyavoyu
c'ogo  tipa  samij  duh  majsterni  rizko  zminivsya.  Ranishe  tut  panuvav
osoblivij, harakternij lishe dlya c'ogo primishchennya zapah, shcho  YAgnich  jogo  v
rozmovi z kursantami nazivav aromatom i vvazhav blagorodnim - gustij  zapah
smoli, kanativ, vivareno┐ v oli┐ parusini. Nu i, zvichajno, v'yalenoyu ribkoyu
pahlo, ta shche jshov duh vid  yadrans'kogo  lavra,  shcho  listya  z  n'ogo  ciloyu
papusheyu davno lezhit' peresohle v kutku... Sumish c'ogo vs'ogo v po║dnanni z
mors'kim povitryam stvoryuvala pahoshchi spravdi nezrivnyani, dlya YAgnicha ce bulo
prosto char-zillya. Zapevnyav, shcho takim chistim,  zdorovim  duhom  pahne  lishe
tilo malen'kih ditej.
   A teper u majsterni odrazu z'yavivs' yakijs' nibi kislij bazarnij pripah,
- chi ne z soboyu prineslo jogo oce rilo, oce nemite resheto, shcho shkirilos' do
YAgnicha svo┐mi shcherbatimi? Nu j tip! Mabut', uzhe  po  vsih  sudnah  tinyavs',
propivs' abo prokravs', a voni teper  jogo  na  "Orion"!  Ce  prigolomshilo
jogo, osheleshilo, ranilo v same serce. I robilosya vse, vidno, pospihom,  na
hamil'-hamil', v YAgnichevu vidsutnist', hocha  kvashenij  cej  tip  zapevnya║,
nibi same zaraz jogo, YAgnicha, des' tam rozshukuyut' na Arktichnij, poslali za
nim  gincya.  Ta,  vidno,  breshe,  ochici  bludyat'  i  ne  prihovuyut'  svogo
vdovolennya, bo zh vidteper vin povnistyu poryadkuvatime tut, vidnini cya  pika
rozvezista voloditime  tvo║yu  svyatoyu  svyatih.  Vidchuvshi  sebe  gospodarem,
novopribulec' pochav uzhe vse tut perevertati na svij  lad,  suvo┐  parusini
po-svo║mu poperekladav u nishah - haj girshe, abi inshe! I gniv, i prezirstvo
viklikav u YAgnicha cej pidkid'ok, volocyuga z portovih pidvorit', shchos'  bulo
v  n'omu  prihovano  brutal'ne,  vlazlive,  dvo║dushne,  -  yak  voni  mogli
dozvoliti jomu stupiti syudi, samoyu jogo prisutnistyu oskverniti parusnic'ku
majsternyu "Oriona"?! Lyut' i girkota obrazi, shcho  zbiralis'  ne  odin  den',
zaraz prosto zasliplyuvali YAgnicha, vzhe j pochuttya spravedlivosti  zradzhuvalo
jomu, hotiv bi YAgnich z kulakami nakinutis' na c'ogo, zreshtoyu,  ni  v  chomu
tut   ne   vinnogo   tipa,   hotiv   bi   najgostrishe   chimus'   doshkuliti
"kvartirantovi", vikazati jomu vsyu miru svo║┐ znevagi  j  prezirstva,  ale
navit' ne znav, u yakij sposib ce robit'sya... I raptom jogo, vidno, osyayalo:
   - Viddaj gardaman! Prishelec' otoropiv:
   - SHCHo, shcho viddati?
   Vin uyavlennya ne mav, shcho ce take gardaman!
   - Pro gardaman ne chuv, tyul'kolov?
   Os' teper YAgnicheve prezirstvo zapanuvalo tut na vsyu majsternyu!  Vin  azh
nahilivsya do  c'ogo  tipa-resheta  j,  rozglyadayuchi  jogo,  zastig  u  svo┐j
bezmezhnij, zaraz azh zveselilij zverhnosti.
   - A yak, a chim zhe ti budesh shiti? CHim golku zazhenesh? De tvij parusnic'kij
naperstok?
   - Tak bi j skazav, - azh teper dogadavsya namisnik. - A to vigadav yakijs'
gardaman. Naperstok, on tam vin, u yashchiku...
   - Podaj syudi!
   - Ale to, pevne, sudnove majno?
   - YA tobi dam majno! - viguknuv YAgnich. - Ce  meni  vid  bat'ka  pam'yat'!
Zvidki gardaman u YAgnicha - na sudni vsi znayut', hoch i kapitana spitaj...
   Stupnuv do yashchika, odrazu pobachiv svij skarb, zabrav, gordovito shovav u
nagrudnu kishenyu.
   - A ya zh chim?
   - Hoch iklami! Mo║ yake dilo...
   C'ogo zh dnya YAgnich rozproshchavsya z majsterneyu. Zibrav, zv'yazav skupi  svo┐
pozhitki - shche hlopci z ekipazhu dopomogli jomu j perenesti ┐h  na  Arktichnu.
Zalishiv poki shcho na sudni, v kayuti u zemlyaka-starpoma,  til'ki  bocmans'kij
svij sunduchok, svidomo pishov na taku hitrist': haj  bude  zachipka  shche  raz
vernutis' syudi, mozhe, taki do togo chasu shamenut'sya, odumayut'sya!
   Probuvav YAgnich cherez starpoma vividati,  naskil'ki  ce  daleko  zajshlo,
spodivavsya pochuti vid  zemlyaka  shchos'  vtishlive,  prote  hlopec'  zi  svo║yu
spivchutlivoyu vidvertistyu rozsiyav i reshtki ilyuzij:
   - Vipada║, Gurijovichu, vichnij vam bereg. Mi b i radi, ale  zh...  SHCHo  vi
tam vikoyuvali na komisi┐?
   - To voni vikoyuvali, a ne ya...
   - Komus' vi tam zdorovo nagrubili... Sluhati ne hochut' pro shche odin  vash
rejs... Travmi, nedostatnist', spisujte, i vse!
   - I... i... ce ostatochno?
   - Nu, shcho ya pered vami budu kriviti  dusheyu?  Hochete  znati  vsyu  pravdu?
Til'ki zh trimajtes'...
   - Kazhi, ne vpadu.
   - Sprava virishena. Pisen'ka vasha sp║ta, Gurijovichu... ZHittya vidspivane?
Nu, a vi zh? YAk zhe vi? YA zh za vas... umirav!
   YAk tucha stav YAgnich.
   - De kapitan? De zampolit?
   Ton  YAgnichiv  buv  griznij,  i  starpom  azh   vistrunchivsya,   poyasnyuyuchi
skoromovkoyu:
   - U paroplavstvo viklikali oboh, komisiya ide z ministerstva, a tut same
taka zaparka! Pora b uzhe jti na hodovi viprobuvannya, a zavod ne  vipuska║,
ta j kudi vipuskati, koli shche roboti ta roboti... I dokumentaciya  na  novih
kursantiv ne vsya shche gotova, odne slovo, yak bachite...
   YAgnich use shche stoyav prigolomshenij, nahmarenij.
   - A ce tam hto zamist' mene?
   - To tak, timchasovo, doki pidshuka║m. Sami rozumi║mo, shcho  ne  toj  kadr,
ale zh nevikrutka, drugogo YAgnicha sprobuj znajti...
   Starpoma  guknuli  do  telefonu,  shcho,  yak  zavzhdi,  pid   chas   remontu
pidklyuchenij do berega, zaraz ║dna║ sudno z mistom,  z  zavodom.  YAgnich  ne
jshov, chekav, doki zemlyachok povernet'sya pislya rozmovi.  Povernuvsya  vin  shche
bil'sh uprilij, chimos' duzhe zaklopotanij, - vidno, bula dobra naginka.
   - Kapitan uzhe na zavodi... Mozhe, tam zlovite?
   Dovelosya jti.
   Usi zalizni hashchi sudnoremontnogo YAgnich obijshov, usi zakapelki  vilaziv,
doki taki v odnomu z cehiv zustriv ┐h odrazu oboh - zampolita j  kapitana.
Ishli z gryukotnyavi i pro  shchos'  garyache  mizh  soboyu  rozmovlyali.  Zagledivshi
YAgnicha, spinilis', zamovkli i mimovil' pidtyagnulis' obidva. A  koli  YAgnich
zovsim nablizivsya, ne zvodyachi poglyadu z kapitana, toj  raptom  pochervoniv,
do vuh zalivsya rum'yancem soromu j vinuvatosti.
   - Zaminu znajshli?  -  zapitav  YAgnich.  Golos  jogo  pomitno  drizhav.  -
Pidshukali krashchu kandidaturu?
   - Ne tomu,  shcho  krashchu...  Zna║mo,  shcho  ║  majstri,  yakih,  mozhe,  j  ne
zaminish... Ale zh medicina, Gurijovichu, medicina, - i  kapitan  rozviv,  yak
hlopchak, rukami.
   - Pravdu vin kazhe, ne hotili b, ale... - sumovito dodav zampolit. -  Vi
vzhe ne sudit' nas zanadto suvoro: vinuvati pered vami tisyachu raziv. Til'ki
zh zrozumijte: mi - ne bogi.
   Zla ne pochuvav do nih YAgnich, skargi  nikudi  ne  zbiravsya  pisati,  ale
hotilos' bi taki ┐m skazati ci║┐ miti, tak tiho,  proniklive  skazati  nad
same vuho, u samu dushu: "Rozumiyu vas, ale zh zrozumijte j vi mene,  vam  zhe
dobre vidomo, de mo┐ sini i hto vi dlya mene. Til'ki zh vi, til'ki  oci,  shcho
na "Orioni", j zostalis'! Ves' tut iz vami, z "Orionom". Nichogo  bil'she  v
zhitti, til'ki "Orion!" A vi... Eh, vi... Splav mudrosti j molodosti!"



   VII

   Vlashtuvali YAgnichevi cars'ki provodi. Ti,  shcho  zalishalis'  na  "Orioni",
dobre usvidomlyuvali, kogo voni vtrachayut', i ne odin  iz  nih  pochuvav,  shcho
razom iz YAgnichem vin movbi vtracha║ chastku j samogo sebe.  Mozhlivo  ne  vse
taki YAgnich zrobiv, shchob zalishitis' na vitril'niku. I v portu,  i  v  samomu
ministerstvi  -  vsyudi  bula  v  n'ogo  ruka,  vsyudi  mav  kolishnih  svo┐h
vihovanciv, teper sil'nih i vplivovih, - mig bi  vdatis'...  Ale  ne  stav
dokuchati, ne pishov obbivati porogi. Bo hoch i sila v tih lyudej,  ale  shcho  j
voni proti natisku  lit,  yaki  tebe  torpeduyut'!  SHCHo  voni,  kolishni  tvo┐
vihovanci, proti ti║┐ gori spisanih  na  tebe  paperiv,  proti  tih  divok
zdorovih ta vchenih, yaki tak i sipali svo║yu latinoyu, vdayuchi, nibi azh on  yak
pikluyut'sya pro YAgnicha, a naspravdi, mabut', til'ki j dumali v cej chas  pro
nevpijmanih zhenihiv. Pishut', pishut', hoch nikoli j  sami,  vidno,  togo  ne
chitayut' - u paperah toplyat' svogo paci║nta. Zvisno, dlya perestrahovki  vsya
ta ┐hnya  pisanina,  za  sebe  najpershe  dbayut',  boyat'sya,  shcho  vidpovidati
dovedet'sya, koli z YAgnichem shchos' trapit'sya v rejsi... CHi, mozhe, j  voni  ne
zovsim po-pustomu priskipuvalis'? Bo perezhite, vono shchodali bil'she  da║t'sya
vznaki. Tam shpigne, tam kol'ne, tam krutit'. I haj bi znajshovsya  toj,  hto
zahistit' tebe vid starosti, shcho vzhe nasuva║t'sya, de znajti oboronu vid  ┐┐
osinnih vitriv?
   Bula shche nadiya na pidtrimku sudnovogo svogo likarya, cej mig  bi  latinoyu
proti latini, ale shche v den'  pributtya  vdarili  jomu  des'  iz  Ovidiopolya
telegramu - mati pri smerti, lezhit' u likarni. Kinuv use, vzyav  vidpustku,
pomchav. SHCHe j dosi ne povernuvsya.
   Tozh - provodi.
   Usih zibrali  na  palubi,  ogolosili  nakaz,  vidali  veteranovi  shchedru
groshovu premiyu. Visloviv YAgnichevi podyaku predstavnik portu, vistupiv i vid
kolektivu morehidki davnij znajomij - toj samij filosof z bichachoyu shi║yu,  z
ochami  kol'oru  meduzi,  v  bezrukavci  (dosit'   nedorechnij   dlya   tako┐
ceremoni┐), z rukami tovstimi  j  volohatimi.  Molov  shchos'  pro  podolannya
stihij, pro pasati j musoni, pro moryac'ku romantiku  yakos'  utrobno.'azh  z
pidvivom viguknuv, nu shcho z n'ogo viz'mesh, yak vono pustomolot, -  mimo  vuh
puskav YAgnich usi jogo rozdebendi...
   Dushevno skazav zampolit:
   - Vi vpravi, Gurijovichu, pochuvati za soboyu napovnene zhittya. ZHittya - mov
parus!..
   Nagadav pro najtrudnishi rejsi, poyasniv molodim, hto  takij  ┐hnij  ocej
"zavparusami", majster vitril'nogo dila na sudni,  i  shcho,  koli  vzhe  tobi
sudilosya buti majstrom, nide ti ne  zyaplyamish  sebe,  vsyudi  zberezhesh  svoyu
chest'. Moryak YAgnichevo┐ vdachi, orionec', vin movlyav, i v posriblenosti  lit
stoyatime nad staristyu z ┐┐ vtomoyu ta hvorobami, vin vsyudi  bude  nemrushchim,
bo gart flots'kij, ridkisna jogo pracya  j  pochuttya  mors'kogo  braterstva,
voni, yak i talant hudozhnika, ne znayut' postarinnya!..
   I kapitan, i hlopci ekipazhu zoseredzheno, navit' z  pomitnim  prismutkom
sluhali zampolita. Mozhlivo, podumalos' u ci hvilini ne odnomu  z  molodih,
shcho i jomu tezh kolis' budut' vlashtovani  provodi,  adzhe  j  tobi,  s'ogodni
chervonoshchokomu, ni vid kogo ne garantovana vichna molodist'.
   Bulo shche slovo j vid kursantiv, cyu misiyu vzyav na  sebe  smaglyuvatij,  na
tatarina shozhij yunak, uchasnik  ostann'ogo  rejsu.  Cej  ne  tyagnuv  dovgo,
podyakuvav  YAgnichevi  za  nastavnictvo,  za  mudrist'  i  zakinchiv  zhartom:
"Dorogij nash Neptune, jduchi na spochinok, vitriv hoch ne zabirajte z soboyu!"
   Usi promovi YAgnich  visluhav  z  kaminnim  oblichchyam.  ZHodnim  m'yazom  ne
vikazalo vono, dublene, gorihove, ti║┐ buri, bolyu, sumyattya, shcho viruvali  v
jogo dushi. Stoyav sered  strunkih,  molodih,  paradno  odyagnutih,  nezrushno
stoyav u svo┐m dopotopnim bushlati, zastebnutim, nezvazhayuchi na speku, na vsi
gudziki, i vrazhennya bulo take,  nibi  vsya  cya  procedura  proshchannya  YAgnicha
najmenshe torka║t'sya, pochuttiv ne  viyavlyalos'  niyakih,  bo  hiba  zh  lichit'
moryakovi vistavlyati napokaz, vivertati na lyudi  toj  bezmirnij  tyagar,  shcho
gnitit' tebe stil'ki dniv i nochej i shcho nestimesh  teper  jogo  do  ostanku.
Vidplavav svo║,  vidhodiv.  Vidnini  stane  tobi  paluboyu  step,  polinami
propahlij, parusami kuryavi povitij... Tozh prijmi, choloviche,  shcho  nalezhit',
prijmi svoyu chashu strimano j dostojno, bo tut vinuvatih  nema,  bo  te,  shcho
spitkalo tebe, ranish chi piznish spitka║ kozhnogo z nih: vichna zh bo molodist'
nikomu ne garantovana.
   Dijstvo zakinchuvalos' vruchennyam pochesno┐ gramoti i  shche  odni║yu  podyakoyu
pered stro║m ta ogoloshennyam nakazu, zgidno  z  yakim  vin,  YAgnich,  majster
parusno┐  spravi,  zarahovu║t'sya  dovichno  pochesnim  chlenom  ekipazhu.  Sam
kapitan povidomiv prisutnih  pro  ce,  povidomiv  emocijno,  z  neudavanoyu
shchiristyu j temperamentom, posilenim, mozhlivo, shche j  vnutrishnim  golosom  ne
zovsim zaspoko║nogo sumlinnya, yake znovu dopituvalos': a chi vse ti  zrobiv,
shcho mig bi zrobiti dlya YAgnicha u ci dni?
   Koli zh zajshlosya pro te, shcho bude veteranovi shche  j  cinnij  podarunok,  -
til'ki jogo vruchat' zgodom, bo shche ne pidibrali, niyak ne virishat', shcho  same
bulo b YAgnichevi najbil'sh do vpodobi, -  koli  pro  ce  zajshlos',  zalunali
golosi zhartuniv, shcho dobre pidnesti Gurijovichu holodil'nik, abo  kol'orovij
televizor, abo pral'nu  mashinu,  i  ce  bulo,  mabut',  taki  dotepno,  bo
viklikalo smih prisutnih.
   Kapitan, odnache, zvernuvsya do YAgnicha bez zhartu:
   - Mi spravdi hotili b znati vashe pobazhannya shchodo podarunka.
   Starij yakijs' chas pomovchav. Potim kinuv gluho:
   - Golku meni podarujte.
   Vin mav na uvazi parusnu golku.
   I hoch bazhannya bulo nibito smishne, prote nihto ne zasmiyavsya.
   Kapitan  pidkresleno  serjoznim,  vladnim   tonom   dav   rozporyadzhennya
starpomovi provesti YAgnicha do parusnic'ko┐, i haj vibere tam  sobi  golok,
yakih zabazha║, mozhe vzyati hoch i cilij nabir.
   YAgnichevi, vidno, ne hotilosya tudi jti. Vagayuchis', vin tupcyavsya, a potim
raptom uzyav kapitana za likot', stupnuv z nim nabik, - pevne,  hotiv  jomu
shchos' skazati vich-na-vich. I skazav:
   - Mozhu dati rozpisku.
   - YAku rozpisku?
   - SHCHo  ni  vi,  ni  likar,  ani  ti  komisi┐  ne  budut'  pered  zakonom
vidpovidati, koli na sudni zi mnoyu stalos' bi shchos'... Bagato ne proshu:  shche
v odin rejs. Navit' yakshcho ce bude ostannij - haj!.. I rozpiska v  mene  os'
gotova... - vin dobuv z kepki yakogos' zayalozhenogo papircya.
   Kapitan zasharivsya.
   - Dorogij Gurijovichu, ne treba rozpiski, zrozumijte  vi  nas!  -  Golos
jogo prodzveniv yuno  i  chisto.  -  Proshu  vas,  ne  uskladnyujte  situaciyu,
dopomozhit' nam rozv'yazati vuzol... Vidpochin'te. Vi zrobili  svo║.  Zrobili
bil'she, nizh na desyat'oh vipada║. Takogo, yak vi,  na  "Orioni"  ne  bulo  i
bil'she, meni zda║t'sya, ne bude...
   Vidbuvalosya vse hoch i urochisto, ale v tempi. Spravi  zhdali  lyudej,  tozh
dovodilos' ekonomiti chas. Cilij nabir golok, cih jogo trudovih trigrannih,
zroblenih iz special'no┐ najmicnisho┐ stali, tut zhe  bulo  peredano  revnim
starpomom YAgnichevi prosto v ruki, pri vsih (shchob  u  razi  perevirki  mozhna
bulo ┐h  zakonno  spisati).  I  YAgnichiv  flots'kij  sunduchok,  cej  virnij
suputnik, ledve chi ne rovesnik YAgnichevo┐ sluzhbi, vzhe stoyav u majstra  bilya
nig.  Stoyav,  napovnenij  ta║mnicyami,  obcvyahovanij  midnimi   zaklepkami,
obbitij reminnyam, z kitajs'kim hitrim zamochkom, shcho jogo sekret buv vidomij
til'ki  samomu  YAgnichevi...  Zvidkis'  nache  vrodivsya  tut  cej  sunduchok,
gospodarevi zalishalos' teper odne: nahilitis' i vzyati.
   Ta til'ki YAgnich nahilivsya, yak  kil'ka  kursantiv  pidskochili,  davajte,
movlyav, pidsobimo, vi zh pislya operaci┐...
   Odnache YAgnich vidstoroniv hlopciv.
   - Spasibi, - vidburknuvsya, - sam viz'mu... bulo b shcho.
   Uzyav v odnu ruku sunduchok, v drugu - skruchenu trubkoyu gramotu, yaku malo
ne zabuv, - kapitan shche raz peredav ┐┐ YAgnichevi z micnim potiskom  ruki,  z
rozchulenim bliskom u vichu.
   Pid poglyadom us'ogo ekipazhu povoli spuskavsya majster po trapovij  doshci
na bereg.
   Nekvapom stupiv, zvichno, budenno, vostann║.
   Kapitan, pripavshi do poruchniv, divivsya  YAgnichevi  vslid,  i  dusha  jogo
povnilas' shchemom rozluki. Mozhe, vostann║ bachit' cyu prigorblenu okorenkuvatu
postat', shcho bula takoyu  tut  doladnoyu,  takoyu  nevid'║mnoyu,  movbi  naviki
pripasovanoyu do sudna. Viyalo  vid  ne┐  pevnistyu  na  vsih,  po-domashn'omu
teplishe stavalo, koli starij  poravsya  des'  na  palubi,  sered  takelazhu,
zaspokoyuvala sama YAgnicheva prisutnist', - buv vin dlya sudna mov  talisman.
Mozhe, j z uraganiv, z-pid shkvaliv vihodili shchaslivo tomu, shcho bula mizh  nimi
cya  chista  dusha,  bezoglyadno  viddana  sudnu  lyudina,  oberigach  vid  usih
napastej. S'ogodni vtrachayut' jogo. Spuska║t'sya po trapu u vlasnu starist',
vidhodit' v nezvidane more  Samotnosti.  U  nebutnist'  lyudina  jde!  SHCHos'
pekucho-bezzahisne bulo v tij bushlatnij prigorblenij postati z gostrorebrim
sunduchkom, shcho pobliskuvav midnoyu okovkoyu. Ale bulo v tij  postati,  v  tij
nekvapnij proshchal'nij hodi shche j inshe - zalizna vitrimka nagartovano┐ zhittyam
lyudini, bula ta movchazna gidnist' i bezstrashshya pered tim, shcho jogo des' tam
zustrine za paluboyu ridnogo vitril'nika. Tak, vichna molodist' nikomu j  ne
vid kogo ne garantovana! Os' tak zhivut' lyudi pid shchoglami, z  yunosti  j  do
sivini boryut'sya iz stihiyami, a  potim,  znosivshis',  spracyuvavshis',  chesno
vibuvshi svoyu vsezhitt║vu vahtu, skromno j budenno vidhodyat' u  zabortnist',
v inshu perehodyat' stihiyu z  golkoyu  ta  z  gramotoyu  na  dosmertne  zvannya
Pochesnogo majstra.
   Pid poglyadom provodzhayuchih  YAgnich  stupiv  na  beton  prichalu,  na  jogo
nezrushnist', postaviv bilya  nig  sunduchok,  dumali  na  "Orioni"  -  zaraz
ozirnet'sya... A vin vityag sigareti  "SHipka"  (chomus'  ┐m  zavzhdi  viddavav
perevagu), zakuriv. Divivsya v bik  portovih  pakgauziv.  Zvidti  nazustrich
jomu,  led'  pomitno  prishkandibuyuchi,  same  nablizhavsya  toj,  hto   zavshe
z'yavlya║t'sya v najpotribnishu mit': drug, sudnovij mehanik. Takij zhe,  yak  i
YAgnich, osadkuvatij, krutolobij.
   Pidijshov do YAgnicha vpritul,  i  voni  pro  shchos'  korotko  peremovilis'.
Vidno, radilisya.
   Ekipazh "Oriona", ponavisavshi nad poruchchyam, vse sposterigav YAgnicha, jogo
niz'koroslu postat', shcho, nache vkopana, sumovito zaklyakla na prichali.  Os',
nareshti, dokurivshi, YAgnich kinuv z  berega  nedopalok,  splyunuv  uslid,  na
rozkisli apel'sinovi korki, shcho bovtalisya bilya betonu  na  hvili.  Tut  mig
dozvoliti sobi hoch taku vil'nist', ne te, shcho na sudni: tam plyunuti v  more
- to zh bulo b neproshchene blyuznirstvo.
   Drug-mehanik, vidstoronivshi YAgnicha, vzyav sunduchok, u majstra lishivsya  u
ruci lishe vatman ti║┐ skrucheno┐  gramoti,  shcho  ┐┐  shche  vchora  na  "Orioni"
rozglyadali vsi, staranno rozcyac'kovanu uchilishchnimi hudozhnikamisamoukami,  z
vin'║tkami ta vinochkami, z pidnyatimi vgoru nastroch - sered buyannya  barv  -
vilami borodatogo Neptuna, vladiki moriv...
   Tak i pishli, ne ozirayuchis'. Nibi ne bulo vzhe YAgnichevi dila do "Oriona",
nibi j ne viddav vin jomu najkrashchih rokiv svogo zhittya -  zhittya  trudovogo,
napovnenogo dilom do krayu. Bo shiti, metalom obkovuvati po krayah  parusi  -
to skladna i prosto taki katorzhna pracya. Suvij parusini  vazhit'  centneri,
ma║sh vityagti jogo, rozsteliti na vsyu palubu, prosushiti,  ma║sh  kozhen  yard,
kozhen santimetr pereglyanuti, pereterti vlasnoruch,  promacati  puchkami,  chi
nema de gandzhu, chi shchur ne progriz, chi ne dopushcheno yakogo-nebud'  fabrichnogo
braku.  I  til'ki  vpevnivshis',  shcho  parusina  micna,  nadijna,  yak   slid
provarena, - beris', rozkroyuj ┐┐ ta zshivaj svo┐mi trigrannimi. Nebagato shcho
YAgnich umiv u zhitti, mors'kih locij, skazhimo, tak i ne navchivsya chitati, ale
te, shcho vmiv, to vzhe vmiv doskonalo, u c'omu buv majstrom. Bo treba  parusi
ne  prosto  zshiti,  ti  povinen  kozhen  parus  ozbro┐ti,  obshiti  parusinu
stalevimi trosami, doladnuvati po krayah vsima  neobhidnimi  detalyami,  shchob
najlyutishu buryu vitrimala tvoya robota:  a  ce  vzhe  vminnya,  hist,  ce  vzhe
mistectvo! I yakshcho zaraz z-pomizh molodih, yaki zibralis' na  palubi,  tezh  ║
taki, shcho vmiyut' kro┐ti, j shiti, ozbroyuvati parusi, to ce tomu, shcho  z  nimi
buv YAgnich-majster, vin ┐h c'ogo dila navchiv!..
   Ne mozhe poskarzhitis', shcho jogo na "Orioni" malo shanuvali. SHCHe j do napadu
nedugi buv vin nakazom uvil'nenij vid avraliv, i  vse  zh  na  kozhen  avral
YAgnich z'yavlyavsya z vlasno┐ voli, z pochuttya obov'yazku, za  vnutrishnim  svo┐m
poklikom. Sto┐t' u  bushlatiku  pid  doshchem,  pid  shkvalistim  vitrom,  ruki
zadubnut', zda║t'sya, vzhe j pal'ci ne gnut'sya, sto┐t' i  stezhit'  uvazhno  j
pricheplivo, yak pracyu║ molodij kursant zi snastyu chi z shvartovim  kincem.  I
koli  YAgnich  pomitit',  shcho  ne  vda║t'sya  hlopcevi  "pravil'no  naklasti",
"pravil'no zakripiti", pidijde j, vidstoronivshi yunaka, viz'met'sya za  dilo
sam, zrobit' na divo shvidko i vpravno, shche potim i pokazhe: "Os' tak  treba,
sinku..."
   I  znov  zneprimitnit'sya,  prigorbit'sya  ostoron',   sposterigayuchi   za
novachkom z-pid brovi, kra║m vsevidyushchogo oka.
   Ti, shcho provodzhayut', use shche ne razhodyat'sya: i starshi  zvannyam,  i  kotri
bez zvan' ponavisali vpodovzh palubi, ne zvodyat' iz starogo ochej. A  vin  u
cej chas sto┐t' iz drugom bilya tumbi  chervonogo  avtomata,  z  yakogo  mozhna
napitisya vodi za kopijku. Dovgo porpayut'sya obidva v kishenyah, nareshti YAgnich
znajshov potribni monetki, nacidiv spershu mehanikovi, potim napovniv i sobi
sklyanku, pripav do beregovo┐, avtomatno┐ - p'║. Sklyanka slipucho blishchit'  u
ruci, roztika║t'sya v prominni YAgnicheve suhe gorihove oblichchya.  Z  "Oriona"
jomu mahayut', shlyut' ostanni vitannya,  navit'  kapitan,  zabuvshi  pro  svo║
stanovishche, z majzhe hlopchachim entuziazmom guka║:
   - "Orion" vas ne zabude!
   Azh teper YAgnicheve oblichchya vraz  rozplilosya-rozteklosya  v  sonci  chi  to
usmishkoyu, chi grimasoyu girkoti,  strimanogo  plachu.  Z  vidstani  c'ogo  ne
doberesh, ne rozriznish, bo usmishka lyuds'ka j grimasa bolyu, - voni zh  chimos'
taki bliz'ki mizh soboyu, voni - yak sestri...
   Tiho j proshchal'no YAgnichiv poglyad obijmav sudno i shvil'ovanih  na  n'omu
lyudej. Oce vono - provodzhannya. Ne buchnistyu, ne promovami dojma║  tebe,  ne
paradnoyu vishikuvanistyu ekipazhu... Visipali, ponavisali i  ne  rozhodyat'sya.
Os' vona, tvoya sim'ya, tvij "Orion",  mozhe,  ti  ┐h  bachish  vostann║.  Voni
shvil'ovani, shcho rozluchayut'sya z toboyu, ┐hni pochuttya  do  bolyu  gostro  tobi
peredayut'sya,  i  same  sudno,  nepribrane,  ogolene,   ma║   zaraz   takij
nepokaznij, azh nibi zhalyugidnij viglyad. SHCHorazu, koli ne odyagnute u vitrila,
vono mensha║, a zaraz bulo azh yakes' nenache splyushchene, movbi azh  bolit'  jomu
buti zatisnutim pomizh bagatotonnazhnimi  okeans'kimi  veletnyami.  Nepokazne
tvo║ sudence pritulilosya do prichalu, azh  ne  virit'sya,  shcho  ce  toj  samij
"Orion", sokil moriv, shcho jogo na vsih  shirotah  bachili,  koli,  napovnenij
vitrom, letit' sered prostoriv, i vitrillya jogo gude, spiva║, ogornute vse
- vid nosa j do kormi - hmaroyu syayucho┐ vodyano┐ poroshi...  Natomist'  sto┐t'
sudence prinishkle, bez shchogl, bez parus sya, yakes'  nibi  zmuchene,  ale  dlya
YAgnicha v ocij  svo┐j  nezavidnosti,  v  robochomu  viglyadi  vono  movbi  shche
dorozhche.
   Bo ce zh taki tvij "Orion", hocha zaraz zbereglis' u  jogo  obrisah  lishe
pervisni  formi,  oti,  shcho  z  korabel'ni,  shcho  stvoreni  dlya   letu,   shcho
viginayut'sya, techut' v ideal'nij plavkosti, mov pruzhne tilo del'fina...
   Zdushilo YAgnichevi v grudyah, yak vid nestachi povitrya.  Nadivlyajsya,  brate,
na svij "Orion", bo zhitimesh teper na inshij palubi, de ni vitru, ni  hvili,
ni ruhu, ni spivu parusiv nad toboyu, de bude tobi same  vichne  skninnya  ta
zhivotinnya, - ne zhittya, a til'ki vidbuvannya zhittya.
   Provodzhayut', yak lichit'. Kapitan,  stavshi  na  vidnoti,  navit'  binokl'
priklav do ochej, shchob krashche rozglediti YAgnicha, yakij vin tam ║ ci║┐ miti  na
sushi, bilya zel'ters'ko┐  tumbi...  Inshi,  ponavisavshi  z  bortu,  niyak  ne
vgamuyut'sya, ostanni vitannya YAgnichevi shlyut' cim  odnakovim  v  usih  portah
svitu ruhom - pomahom ruki. SHCHemit', gorit' dusha. Pomahati b ┐m rukoyu tudi,
na "Orion", ale, mabut', ce vijshlo b u n'ogo nezgrabno, - za dovgi mors'ki
roki yakos' i ne navchivsya os'  tak  proshchal'no  mahati  rukoyu.  A  musiv  bi
navchitis': zhittya zh bo moryaka, vlasne, j sklada║t'sya iz takih  pomahiv,  iz
zustrichej ta proshchan'.
   Vsluhavsya napruzheno, hotiv bi dochuti, shcho to jomu  gukayut'  z  "Oriona".
Mozhe, klichut' vernutis'? Zampolit yakis' znaki poda║ na migah.  Nevzhe  shchos'
tam perevirishilos' v ostannyu mit'? Ni, skorish us'ogo prosto doradzhuyut', yak
jomu trimatisya v svo┐h novih suhoputnih rejsah.
   Na "Orion" nema vorottya.
   Drug-mehanik nagadu║, shcho pora vzhe  jti,  i  voni  povagom  rushayut'  vid
tumbi, shchob nezabarom zniknuti za rogom rozpashilogo na sonci pakgauzu.  Tam
YAgnich shche  raz  zupinit'sya  v  rozdumi,  vitre  zroshene  potom  cholo.  Vse.
Stalosya... Os' teper mozhna i v Kura┐vku. Buv  zaraz  u  vaganni,  yak  tudi
krashche dobutis', - susheyu chi vodoyu  (mozhna  i  tak,  i  tak).  Vodoyu  -  ni:
s'ogodni cej pasazhir serdivs' na more.
   CHerez yakijs' chas portovij lyud bachitime, yak  ponurenij  YAgnich  iz  svo┐m
sunduchkom pryamuvatime do avtobusno┐ zupinki.
   Z  avtobusa  zijde  vin  u  kura┐vs'kim  stepu,  slipnuchi  vid   soncya,
ozirnet'sya dovkrug: v usi chotiri storoni svitu - samotnist'.



   VIII

   Persho┐ zh nochi pislya pributtya Inni dodomu, ┐┐ po trivozi pidnyali zi snu:
   - Neshchastya na toku! Kogos' tam skalichilo, potovklo...
   Mati stoyala nad neyu, trimala napogotovi  mini-spidnichku,  v  yakij  Inna
pribula z meduchilishcha.
   Pohapcem odyagayuchis', divchina chula kriz' prochineni dveri, yak u  susidnij
kimnati pribulij z toku shofer rozpovida║ materi pro avariyu. Toj rozignavs'
na elevator, a toj z elevatora, a kuryavi zh  hmara  -  jdesh,  yak  u  slipij
polit, i os' pri samim vi┐zdi z toku mashini zitknulis'  lobami,  duknulis'
tak, shcho j fari potroshchilo na oboh...
   Inni uyavilos' zhahlive vidovishche pokruchenogo  metalu,  znivechenih  til...
Ozvalas' do shofera, strimuyuchi trivogu:
   - Smertel'nij vipadok?
   - Ta nibi ni. Kotrijs' iz nih, vidno, v sorochci narodivsya. Nu, ta  sama
os' pobachish.
   - Ce zh treba shchos' prihopiti?  -  v  rozgublenosti  ozirnulas'  Inna  do
materi.
   - Aptechka tam ║, - skazav shofer. -  Binti,  jod  -  use  na  misci,  ne
vistacha║ til'ki sestri miloserdya... Ti gotova?
   Divchina vidkinula na spinu pasmo volossya:
   - »d'mo.
   Z miscya pomchali v nichnu temryavu, v kuryavu.
   Vlasne, ce mav bi  buti  ne  ┐┐  klopit.  Musila  b  zaraz  tam  porati
poterpilih  ┐┐  poperednicya  po  medpunktu  Varvara   Pilipivna,   druzhina
CHerednichenka-golovi. SHCHe zh vona ne na pensi┐ (til'ki zbira║t'sya), Inna poki
shcho ne oformlena na ┐┐ misce, u prava ne  vstupila,  ale  na  taki  rechi  v
Kuraivci ne zvazhayut'. Zgaryachu, zopalu, pislya vchorashnih konspektiv - odrazu
v dilo storch golovoyu. Bo Varvara Pilipivna, zda║t'sya,  svo║  vidcherguvala,
cimi dnyami sama zlyagla (vona davnya serdechnicya, buv u ne┐ pozatorik  navit'
infarkt miokarda). V takij situaci┐ hiba vidmovishsya? Tut mirkuyut'  prosto:
vchili tebe na medichku, klyatvu Gippokrata davala, tozh  zvikaj  shoplyuvatis'
sered nochi ta mchis' mershchij  na  viklik,  -  i  mchit'sya,  ne  bude  zh  vona
formalistkoyu!
   Z Varvaroyu Pilipivnoyu v Inni dobri stosunki, obidvi shche ranish znali,  shcho
nastane den', koli odna zdavatime, a druga prijmatime vid ne┐ medpunkt, ne
dumalos' til'ki, shcho podi┐ tak pidganyatimut',  yak  oce  zaraz...  Pilipivnu
ostannim chasom nedugi ta slabuvannya dedali  chastishe  vkladayut'  do  lizhka,
mabut', yakraz tomu CHerednichenko j do uchilishcha vdavsya z svo┐m klopotannyam, z
svo║yu avtoritetnoyu vimogoyu... Zreshtoyu, i v same uchilishche Inna potrapila  ne
bez doradzhuvan' Varvari Pilipivni ta ┐┐ CHerednichenka, - dumali, vidno, pro
zaminu napered.
   Do toku vidstan' chimala, vin teper odin u nih, ranish bulo kil'ka  tokiv
(chi, yak CHerednichenko kazhe: garmaniv), rozkidanih po stepu, po brigadah,  a
teper virishili - haj bude odin, central'nij. Zate obladnayut'  jogo  krashche,
zabetonuyut', zoseredyat' na  n'omu  vsyu  tehniku...  ┐duchi,  shchofer  golosno
rozmirkovuvav na cyu temu, zvazhuvav  plyusi  j  minusi.  Inna  sluhala  jogo
navit' zacikavleno, hocha, vlasne, malo b ce buti ┐j ni do chogo,  odin  tik
chi desyat' - hiba ne odnakovo?
   CHas piznij, a step ne spit',  kombajni  pracyuyut',  dorogami  gruntovimi
tudi j syudi ruhayut'sya vogni  v  oreolah  pidnyatogo  kushpelishcha.  Za║c',  azh
sriblyastij u svitli far, de vzyavshis', pereskakav cherez dorogu, kazhut',  ce
ne dobrij znak. Do tokovogo neshchastya ta shche  j  za║c'  dorogu  perebig-ce  zh
treba!.. Odnak ne vertatisya zh...  Tik  nablizhavsya  yaskravo  osvitlenij,  z
ruhlivimi postatyami  lyudej  kolo  vorohiv,  z  griznim  gromaddyam  yakihos'
nezvichnih, ranishe ne bachenih Innoyu sporud, movbi  zavods'kih  (potim  vona
dizna║t'sya, shcho to gromadyat'sya novi, vpershe do cih zhniv zvedeni zernoochisni
agregati).
   Kraj toku lezhit' na brezenti poterpilij. Malen'kij soldatik,  uzbek  chi
turkmen, chi hto tam vin ║. SHCHolita vijs'kova chastina  nadsila║  syudi  svo┐h
hlopciv dopomagati na vivozci hliba, i oce vin odin iz nih. ZHivij  lezhit',
led' chutno stogne... Inna odrazu prisila bilya n'ogo, vzyala pul's, oglyanula
vs'ogo z nig do golovi, obstezhila prihapcem, ale uvazhno:  serjoznih  travm
nibito nema, oblichchya, pravda, rozmal'ovane,  yak  pislya  bijki,  na  rebrah
kil'ka sinyakiv, - moglo buti girshe.  Potovklo  bidolahu,  perebuva║  shche  v
napivshokovomu stani, ale vid takogo ne vmirayut'. Kil'ka inshih, shcho pid  chas
zitknennya lishe gul' nalovili na loba, vidbuvshis' legkim  perelyakom,  zaraz
tezh tut, ne polishayut' tovarisha, najbil'sha ┐hnya trivoga, vidno, za n'ogo, -
gotovi b viruchiti, ale  yak?  Bil'shist'  iz  nih  tezh  zvidti,  iz  shidnih
respublik, mozhlivo, navit' zemlyaki c'ogo hlopcya, voni pro shchos' kvaplivo  j
nespokijno peremovlyayut'sya mizh soboyu, pevne, pro tovarisha, a  mozhe,  j  pro
ne┐, pro Innu, kotru zustrili holodkom  nedoviri,  -  shcho  ce,  movlyav,  za
divchis'ko zelene prislali  syudi,  zamist'  togo  shchob  privezti  solidnogo,
dosvidchenogo likarya?
   - Berit' jogo, ta oberezhnishe, -  zvelila  Inna  druzyam  poterpilogo.  -
Nesit' za mnoyu.
   Na chas zhniv tut zhe, na toku,  vidkrito  pol'ovij  medpunkt,  dlya  n'ogo
vidvedeno odin iz vagonchikiv, poruch iz -timi, u yakih nochuyut' mehanizatori.
Ce vzhe CHerednichenko podbav na  prohannya  Varvari  Pilipivni.  Syudi  os'  u
timchasovij medpunkt z nakazu Inni j bulo pereneseno poterpilogo.
   U vagonchiku, nakinuvshi bilij halat, divchina  vidchula  sebe  vpevnenishe.
Prokip'yativshi shpric z dovzheleznoyu  golkoyu  (korotsho┐  tut  ne  znajshlosya),
zrobila svo║mu pershomu paci║ntovi  protishokovij  ukol,  dala  chimalu  dozu
valeriani dlya zaspoko║nnya, znov posluhala pul's i azh  pislya  c'ogo  lishila
hlopcya  lezhati  na  bilih  medpunktivs'kih  prostiradlah.  Haj  do   ranku
polezhit',  a  tam  bude  vidno.  YAkshcho  treba,   vidpravit'   do   likarni,
gospitalizu║.
   U kozhnomu razi ce dobre, shcho  vona  tut,  dopomoga  ┐┐  viyavilas'  vkraj
neobhidnoyu. Koli paci║nt zadrimav, Inna  vijshla  j,  prisivshi  na  shidcyah
vagonchika, stala divitis', yak trudit'sya tik, yak divchata ta zhinki, zakutani
hustkami do ochej, shugayut'  z  lopatami  v  rukah  sered  vorohiv  pshenici,
gornut' i gornut', vantazhachi  ochishchene  zerno  v  kuzovi  mashin.  Nikogo  z
tokovichok ne vpiznati, dekotri v zahisnih okulyarah vid pilyuki ta  ostyukiv,
spidnici visoko popidtikuvani, vidno, yak azh stegna zbliskuyut'.  Svitla  na
toku povin', u zhniva CHerednichenko elektriki  ne  zhali║,  vimaga║,  shchob  na
robochih miscyah lyudyam bulo vidno, yak uden'.
   Nezabarom z'yavivsya j  vin  sam,  golova.  Vantazhnoyu  pribuv,  vijshov  z
kabini, ogryadnij, vagovitij, gabaritiv Tarasa Bul'bi.  Stav,  rozzira║t'sya
na svo┐ volodinnya, a navstrich jomu vzhe pospisha║ zavtokom dyad'ko Kirilo, shcho
vse robit' pidtyupcem, pidbigcem, inakshe ne vmi║... Mova zahodit',  mabut',
pro avariyu, bo zavtokom, shchos'  poyasnyuyuchi,  raz  u  raz  rozvodit'  rukami,
znizu║ plechima. CHistisin'kim hoche buti v ochah golovi. CHerednichenko  tut  -
sila. Hoch i ne  grubiyan,  hoch  jogo  nibi  j  ne  boyat'sya,  prote  v  jogo
prisutnosti inshi yakos' menshayut', brigadiri sami ohoche  vikazuyut',  shcho  dlya
nih  vin  avtoritet.  Kura┐vka  pisha║t'sya  CHerednichenkom.  Geroj  frontiv,
komandir mors'kih desantnikiv i geroj mirnih lit - distalas'  jomu  Zolota
Zirka, koli shche buv u MTS ryadovim kombajnerom. Zvazhayut' na CHerednichenka i v
rajoni.
   Gospodarstvo, yake jomu dovelos' ocholiti v skrutni  roki,  vin  viviv  u
chislo najperedovishih. U Kura┐vku ┐dut' za dosvidom i, yak lyudinu zasluzhenu,
avoritetnu, CHerednichenka chasto zaproshuyut' na  rizni  naradi  v  oblast'  i
navit' u stolicyu,  posilayut'  na  z'┐zdi,  bagato  rokiv  pidryad  nezminno
obirayut' chlenom byuro  rajkomu  parti┐.  Krim  Varvari  Pilipivni,  virnogo
strazha  j  doradnika,  vsi  inshi,  navit'  kerivni  tovarishi,  jogo  trohi
osterigayut'sya, vistupiv CHerednichenkovih na rajonnih  ta  oblasnih  naradah
shchorazu zhdut', hto z radisnim neterpinnyam, a hto j z drizhakami pid zhizhkami.
Osoblivo zh na partkonferenciyah, koli poperedu golosuvannya.
   »nna shche zmalku zna║ CHerednichenka, ne raz buvav  vin  i  v  ┐hnij  hati,
sidiv z Inninim bat'kom za stolom, koli z charkoyu,  a  koli  j  bez.  Bo  zh
obidva  kombajneri  (kombajnerstvom   svo┐m   CHerednichenko   shche   j   dosi
gorbidit'sya), a koli zijdut'sya dvo║ mehanizatoriv,  ┐m  pogovoriti  zavzhdi
znajdet'sya pro shcho. YAk  bi,  skazhimo,  z  ti║┐  "Sil'gosptehniki"  shche  shchos'
vichaviti, yak  bi  zamist'  c'ogo  osharpanogo,  znoshenogo  SK  (samohidnogo
kombajna) ta vidobuti doskonalishogo, z chisla otih najnovishih, shcho til'ki-no
viplivayut'  iz  zavods'kih  vorit...  Varvara  Pilipivna  kazhe,  shcho  v  ┐┐
CHerednichenka tezh serce, ne raz,  buva║,  nochami  shuka║,  de  toj  validol,
dohodilo do tyazhkih pristupiv, odnache na lyudyah Sava Danilovich  c'ogo  nichim
ne viyavlya║. Zavzhdi poven energi┐, chastishe veselij, nizh  hmurij,  za  serce
yakshcho  i  vhopit'sya,  to  lishe  u  vipadkah   vinyatkovih,   i   to   til'ki
vidvernuvshis'. Takogo vzhe gartu vin,  cej  slavetnij  kura┐vs'kij  golova.
Zovni glyanesh - bogatir, vernidub, nikoli ne skazhesh, shcho i v n'ogo motor da║
perebo┐, shcho i jomu, zhitt║lyubovi j zhartunu, znajomi strazhdannya.
   Bolit' chi ne bolit', a viglyad u  CHerednichenka  takij,  hoch  na  medichnu
afishu jogo vinos' dlya pidtverdzhennya sili  aforizmu:  "V  zdorovim  tili  -
zdorovij duh". Lezhati dovgo ne vmi║, z dosvitku na nogah, tuge, na  vitrah
obsmagle oblichchya vse lito pashit'  pol'ovoyu  svizhistyu,  -  zda║t'sya,  takij
lyudini znosu ne bude!
   I sam vin ohoche pidtrimu║ pro sebe taku dumku.  Ma║  zvichku  potishatisya
vlasnoyu ogryadnistyu, svo║yu  vazhkoatletichnoyu  vagoyu,  -  pri  nagodi  lyubit'
rozpovidati, v yakij konfuz potrapiv, buvshi pozatorik  u  skladi  odni║┐  z
delegacij u Pol'shchi. Jdut' voni sobi z  drugom  (tezh  golovoyu  z  nedaleko┐
zvidsi Ivanivni), vijshli na progulyanku pislya  dobrogo  obidu,  Vavel's'kim
zamkom miluyut'sya (diya vidbuva║t'sya v Krakovi),  os'  tut,  proshe  pana,  i
stalasya z nimi  prigoda...  Stoyat'  pid  murom  bilen'ki  vulichni  terezi,
privitnij didok sidit' kolo nih, zaproshu║ galantnim  zhestom  CHerednichenka:
proshu  pana  do  vagivnici...  Vidno,  cikavo  bulo   jomu   zvazhiti   dlya
eksperimentu - skil'ki takij Piddubnij zatyagne?  Stav  spershu  Krutiporoh,
priyatel' CHerednichenkiv, cej nichogo - lishe dev'yanosto z gakom,  a  yak  stav
CHerednichenko, tak ti bidni vagi pid nim til'ki  hrus'  -  i...  psheprasham:
polamalis', ne vitrimali... Cilij konfuz!
   Zate z vavel's'kim didkom pislya togo mocno zapriyatelyuvali, vsi suveniri
jomu pishli.
   Najchastishe z'yavlya║t'sya CHerednichenko vdoma u YAgnichiv,  koli  pribuva║  u
vidpustku  materin  brat,  zasluzhenij   moryak   iz   vitril'nika,   davnij
CHerednichenkiv tovarish - YAgnich Andron. CHasom divchata pitali Innu v uchilishchi,
yak ce vihodit', shcho j ti na prizvishche YAgnich, i materin brat tezh YAgnich,  -  a
vono tomu, shcho i v bat'ka,  i  v  materi  shche  do  odruzhennya  prizvishcha  buli
odnakovi, til'ki mati z odnih YAgnichiv, a  bat'ko  z  inshih,  -  z  riznih,
skazati b, yagnichivs'kih plemen, yaki hiba shcho des' u  sivij  minuvshini  mali
spil'nogo prashchura, yakogo-nebud' borodatogo pra-YAgnicha. Na s'ogodni  riznih
YAgnichiv u nih tut piv-Kura┐vki, na obelisku cilim stovpom stoyat' do samogo
fundamentu - use YAgnichi ta YAgnichi... Pidhodyat' na Den'  Peremogi  zhinki  j
materi do obeliska ta sami vzhe rozbirayut', de chij...
   Z YAgnichem-starshim CHerednichenko zdavna tovarishu║, i koli toj  pri┐zdit',
to zna║ Inna, shcho Sava Danilovich ┐hn'ogo dvoru ne mine, zavita║  neodminno.
Dopizna todi lunatime pid grusheyu mogutnij CHerednichenkiv  golos  i  ote  shche
mogutnishe jogo "ha-ha-ha!". Sidyachi des' zboku, divchina  nasluha║t'sya  todi
riznih istorij - veselih i napivveselih, a koli j zovsim sumnih.
   Vazhko  zalishatis'  bajduzhoyu,  sposterigayuchi,  yak  cya,  haj  i  na  roki
rozluchena druzhba zhive, znov i znov ║dna║t'sya  pislya  trivalih  rozluk  pid
kura┐vs'kimi zoryami. Dekoli  veterani  azh  nasmishat'  Innu,  koli  zchinyat'
diskusiyu, skazhimo, pro viter: hto vin, drug chi  vorog  lyudini?  Ohochij  do
zhartiv CHerednichenko uvolyu nasmihatimet'sya z YAgnichevih vitril, bo zh doki na
nih ne dmuhnesh, movlyav, to voni j visyat', yak ganchir'ya, vse zhdut' dlya  sebe
poputnih vitriv, mozhe, yakraz otih samih, shcho nalitayut' na Kura┐vku,  nesuchi
┐j prikroshchiv najbil'she - palyat', sushat', viduvayut' grunti, do s'omogo neba
zdijmayut' kushpelishcha!..
   Sluhatime  Inna  vechirnyu  polemiku  dvoh  svo┐h,  mabut',  najupertishih
kura┐vciv, i, hoch perepalka  mizh  nimi  vinikatime  chasom  dosit'  gostra,
divchini pri║mno bude vidchuvati, shcho niyaka superechka ┐h ne rozsvarit', niyaki
vitri ne ostudyat' rokami vivirenu druzhbu cih lyudej,  ne  porushat'  gliboku
nadijnist' ┐hnih stosunkiv.
   Zamolodu CHerednichenko grav u dramgurtku, buv dusheyu kura┐vs'ko┐ sceni, i
chi ne vidtodi zberig  vin  u  sobi  nahil  do  riznih  shtukarstv?  Lyubit',
skazhimo, zobrazhati sebe pidkabluchnikom u druzhini,  vistavlyati  svoyu  osobu
neshchasnoyu zhertvoyu shlyubno┐ nerivnosti, domashn'o┐, hatn'o┐ diktaturi,  de  za
toboyu, nibito zaturkanim ta vichno zalyakanim, til'ki i  ganya║t'sya  kachalka.
Ale yaka tam  "kachalka"  u  ti║┐  Varvari  Pilipivni,  koli  ┐j  ce  prosto
protipokazano: lyuds'ka pomagal'nicya, dobra dusha, nezlobive  i  shche  j  dosi
zakohane v svogo CHerednichenka  stvorinnya,  do  chi┐h  dumok  ta  delikatnih
doradzhuvan' spravdi-taki uvazhno prisluha║t'sya cej kura┐vs'kij Zevs... Inni
azh smishno chuti: zhertva bezpravna, pidkabluchnik! Ta chomus' do vpodobi  jomu
same cya uyavna, vzyata na sebe rol',  chomus'  do  dushi  CHerednichenkovi  same
takim sebe vistavlyati na sceni zhittya. Artist! Inna  usmiha║t'sya,  zgaduyuchi
golovini shtukarstva.
   Ta os', nareshti, peregomonivshi z zavtokom. CHerednichenko  prostu║  syudi,
do vagonchika medpunktu. Kroku║ tverdo, na masivnim  rozchervonilim  oblichchi
suvorist', mozhe, navit' strimanij gniv.
   - De vin, toj neboraka? - pidhodyachi, guka║ do Inni tak, nache  vona  vzhe
rik tut sidit', hoch pislya pri┐zdu divchina shche j ne bachilasya z nim.
   Inna pidvelasya (navmisne zrobila ce povil'no, bez zapobiglivosti).
   - Zasnuv pislya ukolu.
   - Ne duzhe jogo tam potovklo?
   - Travm osoblivih ne viyavila.
   - Mozhe, v likarnyu treba? CHi syudi viklikati kogos' iz ┐hnih svitil?
   - Ne bachu potrebi, -  azh  trohi  obrazivshis',  skazala  Inna.  -  Ranok
pokazhe... Mozhlivo, obijdet'sya bez gospitalizaci┐.
   - Nadalo zh jomu! Ne inakshe -  novachok.  Ti,  shcho  vzhe  buvali  na  nashih
zhnivah, znayut'... Tut gav ne lovi!
   - Tazh nich, kuryava...
   - Mi vse zhittya v kuryavi, ta j zhivi, ne podryapani.
   - A hvorih ta z travmami vse odno bagato.
   - Tak na te zh i vi, medicina! Dlya chogo vas vchimo?  Bezrobitnoyu  tut  ne
budesh... Do rechi, z pributtyam vas, Inno Fedorivno, - azh teper  zdogadavs'.
"Inno Fedorivno", - ce, zvisno, ironiya, bo dosi vona zavzhdi bula dlya n'ogo
lishe Inka, abo Ciganochka, ta j use. - Sidaj, - kinuv CHerednichenko,  i  sam
siv na pristupci pershim, ┐j uzhe nema de j pritulitis'.
   - Postoyu, - skazala Inna, - nogi  shche  ne  bolyat',  i  zajvina  vagi  ne
obtyazhu║...
   - Ce ti v mij gorod? Ne spishi. Dozhivi do mogo.
   Kostyum  na  CHerednichenkovi  takij,  yak  i  torik:  special'nogo   kroyu,
individual'nogo  poshivu,  kitel'  iz  siro┐  legko┐  i,  mabut',  nezharko┐
parusini, taki zh parusinovi shtani do pari; na nogah  sandali┐,  na  golovi
cupkij, prokiptyuzhenij, yakijs' komisars'kij kashket, jogo zaraz nasunuto  azh
na loba.
   Sidit' nahmareno, obvazhnilo, nibi prikunyav u yakomus' napivsni.
   - Bachila, shcho tut u nas? - raptom pidvivshi golovu, kinuv CHerednichenko  v
glibinu toku, rizko osvitlenogo zvidkis', nenache prozhektorom. - Oto j use,
shcho nam pislya zapalu zostalos'...
   SHCHe vchora, dobirayuchis' vodoyu i susheyu do Kura┐vki,  Inna  til'ki  j  chula
zvidusil' ce nedobre slovo "zapal". I na pristani, j na elevatori, de vona
zhdala poputno┐ na Kura┐vku, vsyudi odne - zapal ta zapal.
   I mati vdoma pro te zh same, i vid bat'ka, koli pishla navidati  jogo  do
kombajna, zamist' privitnogo slova chi  rozpitiv  pro  vipuskni,  til'ki  j
pochula: "Bachili suhovi┐v ta suhovitric', ale shchob otakij zapal!..  V  rukah
uzhe mali po sorok centneriv, a za tri dni shcho stalosya iz zernom... Sl'ozi -
ne zerno!" - I bat'ko pokazuvav  na  doloni  ┐j  pshenicyu  svogo  namolotu,
chervonyastu, zda║t'sya shche garyachu, ale zernyatka  taki  dribnen'ki,  zmorshcheni,
plyuskli...
   - YAkogo zhdali bagatstva, i os' tobi zgorilo za  tri  dni!  -  V  golosi
CHerednichenka chu║t'sya glibokij bil'. - I posiyali dobre, i zima bula  yak  na
zamovlennya, z doshchami ta snigom, ta  shche  j  z  litakiv  popidzhivlyuvali  usi
lani... Bude, bude urozhaj, hlib gorami lezhatime na garmanah! Use, kazhu  zh,
yak na zamovlennya. Majs'ki doshchi vipali, kolos vikinuvsya, ta shche yakij  kolos!
Sto┐t', yak  oto  na  gerbi,  krasu║t'sya,  naliva║t'sya.  Svyato  na  dushi  v
hliboroba. Oce nam za vsi nashi nevsipushchi trudi, za  nashi  starannya.  Hocha,
zvisno zh, zna║m svogo voroga, zna║m, yakij vin  pidstupnij:  dme  ne  todi,
koli kolosok shche v pazusi sidit', - Inna mimovoli skinula zniyakovilim  okom
na vipnuti svo┐ grudenyata, - dme, shchob zastati nivu v povnim nalivi...  Tak
i c'ogo razu: zadulo todi, koli vzhe j dani do centru dali  -  viz'memo  po
sorok centneriv z gektara, i bez  rozmov!..  Virish,  aniyakogo  sumnivu  ne
bulo. Bo zh nivi stoyat', yak more, "Avrora" nasha uzhe v sili, v takij krasi -
kolos do kolosa, - nishcho ┐j teper nibito ne strashne. A vono yak  prorvalos',
yak vijnulo na nas, nu, yak z duhovki zhene, nu, yak oto vid turbin  litaka!..
Ko┐losya shchos' nejmovirne, pekel'ne. Buvalo, j ranishe  prihopit',  a  tut...
Den' i nich svistilo. Lisosmugi bachila yaki? Za dobu  porudili,  puzhnulo  na
nih, nache z vognemeta! Nu, a kolos trimavs' gero┐chno! Mozhe b, i  vitrimav,
bo zovsim poven uzhe i v gr-unti vologi  dostatn'o,  ta  til'ki  zh  palit',
vognyanim vitrom obpalyu║ z takoyu shvidkistyu, shcho, rozumi║sh, vid korenya vologa
ne vstiga║ po steblu dijti do koloska! Tut uzhe sili ne rivni.  To  oce  ne
udar, oce ne drama? Buti z urozha║m rekordnim i raptom... Hiba zh  takim  bi
tam voroham lezhati, - CHerednichenko znovu kivnuv na tik.
   - Ale zh taki ne bez hliba?
   - Ta ya ne kazhu. SHCHe j c'ogo beremo centneriv po dvadcyat', a de j bil'she.
Ranish, koli na semi centnerah zhili, ce vvazhalos' bi  neabiyakim  urozha║m...
Ale zh to ranishe, a na teperishnim rivni ce dlya nas ne vrozhaj, Inko, ce liha
bida, porazka, - golos jogo znov nabuv energi┐, vladno┐, serdito┐. - Ni, z
takim ne zmiritis'.
   Vidchuvshi jogo nervovu naprugu, Inna perevela movu na inshe:
   - A yak pochuva║t'sya Varvara Pilipivna?
   - Boyusya, shcho "vicherpalas'" vona. Uzhe ┐j ne pid silu  cej  vash  medpunkt.
Tak shcho povnistyu vstupaj u prava.
   - YA shche zh ne vstigla navit' oformitis'.
   - Oformimo. V nas bez tyaganini. Pracyuj, a yakshcho treba, ya sam podzvonyu  v
rajon.
   - Ni-ni, - zaperechila divchina i dodala, shcho v rajoni ┐j  treba  pobuvati
osobisto, taki rechi zaochno ne roblyat'sya...
   - Postavish na nogi  c'ogo  os'  neboraku,  a  tam  podivimos'...  Treba
bude-vidpushchu.
   YAkijs'  chas  vin  movchav,  pochuvalos',  yak  use  shche  gnitit'  jogo  cej
suhovijnik-zapal, ce nechuvanih rozmiriv liho. "Drama stepiv", - inakshe  ne
skazhesh... Divchina mimovoli zithnula.
   - Prirodu - os' kogo treba likuvati,  -  zagovoriv  CHerednichenko  pislya
movchanki. - Vidno, shchos' porusheno v nij, bo dedali  chastishe  lihomanit'  ┐┐
ostannim chasom... Z pogodoyu  ko┐t'sya  kazna-shcho,  i  znovu  zh  skazheni  oci
nal'oti suhovi┐v... De vono tam prorvalos', iz Karakumiv chi z  Afganistanu
- zvidki vono?  V  kotrij  raz  uzhe  ves'  Pivden'  gorit'.  I  Kuban',  i
Zadonshchina, j mi. Borotisya, ale yak? Koli nasuva║t'sya, letit' na tebe  okean
rozzharenogo povitrya... Hoch natro║  rozirvis',  nichim  jogo  ne  perepinish,
nichim ne zatulish... Ambrazuru mozhna, a step, Inko, ne ambrazura,  jogo  ne
zakri║sh grud'mi!



   IX

   Vranci zabrali v Inni ┐┐ pershogo paci║nta.  SHCHe  til'ki  sonce  shodilo,
til'ki pershij skisnij  promin'  lig  na  vorohi  pshenici,  pribuv  na  tik
komandir  chastini  z  kil'koma  svo┐mi  hlopcyami  u  vilinyalih  armijs'kih
panamkah,  pri┐zhdzhi  bez  dovgih  rozmov  pidhopili  pid   ruki   Inninogo
pidopichnogo,  "dodomu  davaj,  Gafure,  godi  tobi  nizhitis'  u   divochomu
lazareti". Na proshchannya usmihnuvs' do Inni kvoloyu, nibi vibachlivoyu usmishkoyu
"Spasibi, tovarishko  doktor"...  I  til'ki  kuryava  zakushpelila  za  nimi,
pomchalis' u svo┐ volodinnya. Pribuvayuchi na zhniva, vijs'kovi  obirayut'  sobi
misce to tut, to tam, adzhe peresuvatis' ┐m duzhe prosto, zagin  ┐hnij  ves'
na kolesah. C'ogo lita zataborilis', obgorodilis' iz  svo║yu  radiostanci║yu
na solonchakah za Kura┐vkoyu,  blizhche  do  ferm,  viklikavshi  sered  molodih
doyarok neabiyake pozhvavlennya.  Des'  tam  za  fermami  j  znikla  mashina  z
hlopcyami-vijs'kovikami, roztanula kushpela nad shlyahom, natomist'  yasni║  po
krajnebu smuzhechka rankovo┐ zori. Inna zadivilas' na ne┐. Nikoli ne dumala,
shcho najpersha, najtonsha smuzhechka zori v stepu, ce taka krasa... I  na  toku,
de ll║t'sya hlib, vraz chervonim zayaskrili v potoci zernyatka -  to  vzhe  vid
soncya, vid dotorku ti║┐ zori...
   Zdavshi paci║nta, Inna vidchula, shcho ┐j chogos' braku║, i shchob ne  sumuvati,
vzyalas' oblashtovuvati svij opustilij medpunkt.  Popribirala  u  vagonchiku,
pidmela prohid, pislya togo  pochepila  na  vidnomu  misci  rozklad-poradnik
molodim materyam: yak spovivati nemovlyat, koli vkladati do snu, v yaki godini
najkrashche goduvati ┐h grudnim molokom... Navela  v  aptechci  lad,  pereshila
gudzik na svo║mu bilosnizhnomu halati j, znovu  nakinuvshi  jogo  na  plechi,
stala u dveryah... Hvorih nema, i dobre. U hvilini  perepochinku  pidijdut',
buva║, zhinki vid vorohiv, napaleni  soncem,  veseli  zdorov'yachki,  pitayut'
Innu, chi nema v ┐┐ apteci chogos'  vid  ostyukiv  ta  shchob  gubi  ne  sherhli.
Hlopci, povertayuchis'  z  elevatora,  -  vijs'kovi  j  svo┐,  kura┐vs'ki  -
dogukuyut' inodi zhartoma iz kuzoviv:
   - Gej, medichko! CHi ║ tam shchos' dlya zaspoko║nnya sercya?
   Use chomus' zhdala, shcho odnim iz rejsiv pribude, stribne z kuzova prosto v
zerno shche odin hlopec' - Viktor Veremi║nko. Tak zvati  togo,  hto  panu║  v
divochih ┐┐ pochuttyah, pro kogo Inna til'ki z najblizhchimi podrugami dililas'
slovom intimnogo ziznannya v uchilishchi. Vzhe vin povernuvsya z  tih  misc',  de
vidbuvav pokarannya, hocha v Kura┐vci  shche,  zda║t'sya,  Viktora  nihto  j  ne
bachiv, okrim hiba shcho bat'kiv. Obo║  -  stari  vchiteli  kura┐vs'ko┐  shkoli,
zaraz uzhe na pensi┐, hocha Panas Omelyanovich (Veremi║nko-starshij) shche j  dosi
ne  mozhe  zviknuti  do  pensijnogo  bezdillya,  znajshov  sobi   klopit   na
dobrovil'nih zasadah - oblashtovu║ kimnatu-muzejchik pri Kura┐vs'komu Palaci
kul'turi. Novij palac - to  shche  odna  CHerednichenkova  gordist':  u  samomu
centri Kura┐vki visochit' cej arhitekturnij gigant (solidnij,  takogo  i  v
rajcentri nema), na frontoni yaskrava moza┐ka - debela chervonoshchoka molodicya
iz zolotim snopom... Zaraz, yasna rich, palac zamknutij, ne do n'ogo, vsi na
zhnivah. Panasa Omelyanovicha vchora vipadkovo Inna zustrila na  vulici:  ishov
pribitij yakijs', zishchulenij, azh divitis' zhal'... SHCHo til'ki robit' z lyudinoyu
starist'! Zda║t'sya, hiba zh  davno  vodiv  ┐h  shchovesni  v  step,  na  uroki
botaniki,  z  zahvatom  rozpovidav  pro  kura┐vs'kij,  nibi  j   nebagatij
roslinnij svit (upershe vid n'ogo Inna pochula pro ti "skifs'ki  tyul'pani"),
a vchora... zdavalos', brede sama tin' vid  lyudini...  Malen'kij  ishov,  shche
bil'she zisohlij, hoda po-starechomu nepevna, zda║t'sya, dmuhni - i vpade. Bo
zh takogo zaznati udaru: ║dinogo ma║ sina, i togo dovelos' pobachiti na lavi
pidsudnih... Nevidomo, z chogo ce j pochalos' u Viktora.
   Doki buv u shkoli, niyakih za nim ne pomichalos' vidhilen' vid  normi,  nu
hiba porozbishaku║ tam trohi bil'she,  nizh  inshi,  ale,  zreshtoyu,  ce  chasto
traplya║t'sya sered pidlitkiv.
   Pislya vos'mogo virishiv vstupati do morehidki. I vstupiv,  na  ekzamenah
ne provalivsya, ta persho┐ zh oseni povernuvsya v  Kura┐vku  do  bat'kiv,  shchob
poraduvati novinoyu: vidchislili...
   - Vidchislili chi prosto  vignali?  -  zapitav  jogo  todi  CHerednichenko,
zustrivshi yakos' u klubi.
   - U nih  ce  naziva║t'sya  vidchislili,  -  krivo  posmihavsya  Viktor.  -
Vvazhayut', shcho harakterom ┐m ne pidhodzhu...
   - Skorishe ne harakterom, a rozbejkanistyu svo║yu, - komentuvav  cyu  podiyu
golova.  -  Dayut'  tobi  zmogu  podumati,  yak  dali  zhiti...  Adzhe   mozhna
po-riznomu: odin  vihodit'  odrazu  na  magistral',  a  drugij  des'  ubik
navmannya pokrivulyav, poskakav, yak perekotipole. Odnogo  morehidka  zvablyu║
dilom serjoznim, a drugomu pusto┐ romantiki  zakortilo,  davaj  bezkozirku
dlya paradiv ta moryac'ku pohodku dlya shiku... A v nih tam  shchodo  c'ogo  svo║
prisliv'ya: shchob bula mors'ka pohodka, more potribne - ne vodka... CHuv? Buri
ta shtormi narodzhuyut' muzhchin!
   - Haj vono vam te more hoch  i  visohne,  -  vidpovidav  Viktor  na  vsi
doshkulyannya.
   Pislya togo, yak vin opinivsya za  vorit'mi  flots'ko┐  shkoli,  nesterpnim
stalo dlya n'ogo same slovo "morehidka", unikav i zgadki pro ne┐. Bo  zh  ne
prijnyala tvo║┐ rozhristanosti, vignala  pid  parusi  kura┐vs'ko┐  kiptyugi!
Inna vvazha║, shcho same v ti dni z'yavivsya u Viktora kompleks nepovnocinnosti.
Spodivalas', shcho  zmozhe  vilikuvati  jogo,  dushevno  zcilit'  hlopcya  svo║yu
lyubov'yu. Lyubov'yu - same tak! Inna vzhe todi bula nebajduzha do n'ogo.  I  ne
til'ki tomu, shcho vrodlivij, shcho bagat'om divchatam podobavs', a  j  tomu,  shcho
bulo zh u n'ogo ote "shchos'", otoj  zhitt║vij  azart,  vidvaga,  yakas'  letyucha
samozabutnist', neprikayanist'... Adzhe zakohani ochi bachat'  use  po-svo║mu,
voni j te, shcho inshi osudzhuyut', zumiyut' vipravdati... Viktor nedovgo sidiv u
domashn'omu zatishku bilya bat'kiv, pidhopilo hlopcya novimi vitrami.  Podavsya
nezabarom na kanal, shukav shchastya na samoskidi j  na  skreperi,  yakijs'  chas
uperto kolupav stepovu planetu, potim znov jogo potyaglo  do  cih  beregiv,
prilashtuvavsya v kura┐vs'ku ribartil', chi, yak tut  kazhut',  ribtyul'ku...  I
tak azh do togo neshchaslivogo vipadku, shcho zaviv  jogo  do  misc'  uv'yaznennya.
Vidbuv  teper  svo║,  spokutuvav,  povernuvsya.  Til'ki  ne  zatrimavsya   v
Kura┐vci, zachepivsya des' u rajcentri, pro ce Inna diznalas' vid  znichenogo
ta rozgublenogo Panasa Omelyanovicha. Buv Vitya vdoma vs'ogo odnu nich,  tyazhko
kartav sebe pered matir'yu: pishlo, kazhe, mamo, zhittya mo║ navperekosyak...
   - YAk, yak skazav? - perepitala Inna.
   - Navperekosyak, kazhe. I sl'ozi na ochah.
   Ce bagato dlya ne┐ vazhilo. Vidno, taki mav tam chas  podumati,  yakshcho  vzhe
zdaten  suditi  sebe  svo┐m  vlasnim  vnutrishnim   sudom.   Mozhe,   vpershe
prokinulos' u n'omu sinivs'ke shchos' do materi, do pribitogo  gorem  bat'ka,
buv nibito vkraj rozchulenij, ne doriknuv i slovom, shcho  "YAvu"  jogo  zbuli,
komus' viddali za bezcin', shchob i duhu ┐┐ ne bulo na podvir'┐.
   - A chomu zh vse-taki v Kura┐vci vin ne lishivs'?  -  tamuyuchi  hvilyuvannya,
zapitala Inna Panasa Omelyanovicha.
   - Ne mozhu, kazhe: soromno.  SHCHob  u  takomu  viglyadi  ta  na  ochi  druzyam
z'yavitis'? Ni, na storoni perebudu, hoch doki  chub  vidroste...  YAkbi  jomu
yakes' pidzhivlennya, shchob shvidshe ris.
   Po cij sumovitij samoironi┐ Inna odrazu vpiznala  svogo  obrancya.  YAkshcho
lyudina ne vtratila pochuttya gumoru ta pochuttya soromu pered inshimi, to shche  zh
vona ne propashcha!
   Ta hoch skil'ki mashin povertalosya z elevatora, zhodna ne privezla Viktora
na svo║mu bortu. Glyanesh u bik morya - nema j zvidti, ne  vibrodit'  hlopec'
iz syayuchih jogo  buruniv!  Na  dorozhni  roboti  nibito  vlashtuvavsya,  novij
trudovij chub vidroshchu║ sobi na zaliznim  kotku.  I  zovsim  ne  vsyu  pravdu
vidkrila CHerednichenkovi Inna naperedodni,  koli  v  rozmovi  bilya  nichnogo
vagonchika kazala pro dokonechnist' svo║┐ nevidkladno┐ po┐zdki  v  rajcentr:
ne til'ki viddil ohoroni zdorov'ya mala na uvazi,  shche  bil'she  porivalo  ┐┐
tudi spodivannya shvidshe  zustriti,  rozshukati  svogo  perestrazhdanogo,  vzhe
vil'nogo vid provini Viktora Veremi║nka.
   Ne zovsim poki shcho zvichne dlya divchini nove ┐┐ stanovishche. CHatu║ cej  svij
bezlyudnij zaraz medpunkt, i hocha mogla  b,  zvisno,  vidluchitis',  ale  ne
zna║, chi mozhe ce zrobiti sama, chi povinna teper shchorazu  pitati  dozvolu  v
CHerednichenka?
   Koli nastala pora snidanku,  Innu  tezh  poklikali  do  stolu  zaodno  z
kil'koma pribulimi vnochi des' iz  Ternopil'shchini  mehanizatorami,  shcho  ┐hni
oblizli chemodani ta  avos'ki  shche  j  zaraz  lezhat',  zvaleni  kupoyu,  bilya
Inninogo vagonchika. SHCHolita pri┐zdyat' iz zahidnih oblastej pidpomagachi, shchob
razom iz kura┐vcyami porati bezmezhni lani pshenic'.  Mali  b  i  c'ogo  roku
pri┐zhdzhi tut buti narozhvat,  a,  viyavlya║t'sya,  shcho  lito  ne  te:  ne  tak
urodilo, yak zhdalosya... Poki shcho ternopil's'ki perebuvayut' u  nevidanni,  ne
znayut', yak  vono  virishit'sya  z  nimi:  dobre,  hoch  do  stolu  ne  zabuli
poklikati...
   Spodivalas' Inna pobachiti za snidankom i  svij  simejnij  "yagnichivs'kij
ekipazh", ║ takij. Ne pershi  zhniva  isnu║,  ne  raz  z'yavlyalis'  foto  i  v
rajonnij, i  v  oblasnij  gazeti:  ekipazh  podruzhzhya  YAgnichiv.  Bat'ko,  yak
mehanizator shirokogo profilyu, v stepah nevidluchno,  a  mati  do  n'ogo  na
sezon zhniv pidklyucha║t'sya pomichniceyu. Lishe torik vona vpershe  ne  stala  do
kombajnovogo shturvala, za stanom  zdorov'ya  pereveli  ┐┐  vihovatel'koyu  v
dityachij sadok. Odnak i pislya ci║┐ perestanovi simejnij ekipazh  YAgnichiv  ne
rozpavsya: prijshov na zminu materi  Petro-starshoklasnik,  pro  yakogo  shche  j
ranish bat'ko  u  hvilini  pidhmeleno┐  laskavosti  kazav:  oce  roste  mij
shturmanec'. Lyubit' tatus' i sinom, i don'koyu pohvalitisya pered lyud'mi!
   Ne vipalo, odnak, s'ogodni divchini tut zustriti svo┐h:  ni  bat'ko,  ni
brat c'ogo ranku snidati ne  z'yavilis'  -  kombajneram,  viyavlya║t'sya,  ┐zhu
zaraz vozyat' bezposeredn'o v zaginki, bo kozhna  hvilina  doroga,  niva  ne
zhde.
   Opivdni  pri┐hala  na  tik  Varvara  Pilipivna,  blida,  shudla   pislya
nezduzhannya, ale pri zustrichi z Innoyu azh nibi poveselila.
   - Nu, yak ti  tut,  Inno?  Osvo┐las'?  -  zapitala  iz  svo║yu  nezminnoyu
lagidnistyu. - Oce vidchula sebe trohi krashche, to daj, dumayu, po┐du  pocherguyu
za ne┐, bo ┐j zhe treba, mabut', u rajoni pobuvati...
   I glyanula na Innu tak proniklive: znayu, movlyav,  chogo  treba,  do  kogo
serce spishit'... Ni, zhinki  taki  krashchi  psihologi,  nizh  oti  tovstoshkuri
muzhchini!
   C'ogo zh dnya Inna bula vzhe u rajcentri.
   Zajshla do  rajkomu  komsomolu,  vzyalasya  na  oblik,  pobuvala  u  svogo
nachal'stva u viddili ohoroni zdorov'ya, i dobre, shcho  pobuvala:  mali  namir
napraviti ┐┐ v inshe selo,  v  glibinnu  stepovu  Hlibodarivku,  de  tezh  ║
medpunkt, ale poslana tudi pracivnicya ne znajshla z hlibodarivcyami spil'no┐
movi, pishut' na ne┐ u rizni instanci┐, vidboyu vid skarg nema.  I  gruba  z
lyud'mi, i likuvati ne vmi║, poroshki da║ ne ti. "YAkshcho ne  zaminite,  prosto
vizhenemo z sela!" Taka to Hlibodarivka, zna║ krashche za medikiv, yak  ta  vid
chogo ┐j likuvatis'... Otozh  u  rajoni  j  vinikla  dumka  poslati  na  toj
hlibodarivs'kij vulkan novu vipusknicyu, vvazhayut' chomus',  shcho  na  noven'ku
skarg ne bude. A Kura┐vku mozhna poki shcho lishiti za Varvaroyu Pilipivnoyu, haj
shche trohi potyagne, vona zh iz natur dvozhil'nih: to nache zovsim  ┐┐  skosilo,
to znov ozhila, do  roboti  sta║...  Odne  slovo,  hotili  Innoyu  po-svo║mu
rozporyaditis', ale tut vona vzhe viyavila harakter: viznacheno meni Kura┐vku,
to j ne krutit', pravo mo║, yak oto viznacheno, tak i bude!
   - Inshi z svo┐h Kura┐vok tikayut', a vi...
   - A ya ne insha.
   - Hm... Tezh argument.
   Zmusheni buli, zreshtoyu, postupitis'. Vijshla z ustanovi hoch z  nevelikoyu,
ta vse zh peremogoyu.
   SHCHe pobuvala v knigarni, kupila "Antologiyu francuz'ko┐ poezi┐", dva tomi
perekladiv. V uchilishchi Inna chula pro ce vidannya, ale znajti nide ne  mogla,
a tut obidva  tomi  chomus'  zalezhalis'.  Teper  uzhe  nachita║t'sya  pid  chas
cherguvan'.
   I hoch de bula, vsyudi ┐j ne shodilo z dumki: Viktor, Viktor... Ma║ zh vin
buti des' tut, odna z ┐┐ kura┐vs'kih podrug  bachila,  yak  vin  pracyuvav  u
rajcentri, vminav zaliznim kotkom garyachij asfal't pered Doshkoyu poshani.  SHCHe
nibito j govoriv tij divchini:
   - Osudzhu║sh,  mabut',  shcho  nastup  na  floru  vedu?  Duma║sh,  ne  shkoda?
Vnutrishn'o ridayu, a prote mushu: v im'ya  progresu  dovodit'sya  chaviti  vashi
nezabudki zaliznim kotkom! I yakshcho hto mene tam viglyada║,  peredaj:  ne  na
bilim koni v Kura┐vku v'┐de - na chornim kotku...
   Zaraz u centri vse vzhe bulo zaasfal'tovane,  lisnyuche  pokrittya  chornilo
pered Doshkoyu poshani, shche spravdi svizhe, zerniste, nedavno vkochene. Terplyache
blukala Inna zavulkami, doki taki v odnomu  z  nih  natrapila  na  te,  shcho
shukala: zaliznij dorozhnic'kij begemotishche  stoyav  posered  vulichki,  til'ki
zverhu na sidinni nikogo ne bulo. Vulichka  zatishna,  u  dvorah  zeleno,  v
zatinku, pered samim budinochkom  prokuraturi,  roztashuvalis'  pid  akaci║yu
dorozhniki,  yaskraviyut',  yak  bagattya,  u  svo┐h   oranzhevih   bezrukavkah,
pidobiduyut', zda║t'sya, z pivom navit'... Inna persho┐ zh miti vgledila sered
nih Viktora, poglyadi ┐hni - nibi til'ki j zhdali ci║┐  miti  -  zustrilisya.
Vin, vidno, niyak ne mig poviriti vlasnim ocham. Vityagnuv svoyu zhuravlinu shiyu
j zastig, zovsim oteterilij... Potim vruchko shopivsya na nogi, shche  rvuchkishe
zder navishchos' iz sebe svoyu  oranzhevu  robu  j,  shpurnuvshi  get',  syagnisto
pokrokuvav divchini nazustrich.
   - Ti?
   - YA.
   »j shotilos' zaplakati, takij zaraz vin buv yakijs'... ne vin. Z'yavilosya
v n'omu shchos' nibi ne Viktorove, holodnuvate, zhorstke. Nikoli takim jogo ne
bachila. Hudyushchij, strizhenij i nibi azh prilyaknutij. SHCHe bil'she vityagsya  vgoru
- hodyacha verstva. A nadto cya  golomoza,  chi  ne  navmisne  dlya  pidsilennya
muchenic'kogo viglyadu, drabinoyu strizhena golova, shcho teper nibi  vidovzhilas'
ugoru, z gostrimi, nache ne jogo vuhami. Onimilij stoyav. Nache ne viriv,  shcho
ce vona, shcho prijshla do n'ogo. Zreshtoyu, taki ogovtavsya,  guknuv  tovarisham:
"YA vidluchus'", - i til'ki teper,  zasvitivshis'  radistyu,  vhopiv  Innu  za
likot', zdaviv do bolyu.
   - Hodim!
   I vse povernulos' mitt║vo: more,  piski,  slipuchij  pribij  u  lyuds'kij
zrist, de dvo║ zakohanih shaliyut' vid shchastya, de hlopec' na  rukah  vinosit'
iz syajva svoyu  yunu  kura┐vs'ku  boginyu...  Znikla  prirva,  yaka  shchojno  ┐h
rozdilyala, znov mors'ki buruni vinikayut' iz mareva ┐m nazustrich, syayuchi nad
garyachim chornim asfal'tom.
   Ne znali, de b ┐m znajti  misce,  de  b  znebutis',  zalishitis'  samim,
udvoh, bez usih!
   Znajshlas' ┐m lavka u skveriku bilya pristani, pid stareznoyu,  rozimliloyu
vid speki verboyu. Sili j ne znali, shcho skazati odne odnomu, z chogo pochati.
   - Nevzhe ce ti?
   - Ta nibi zh to ya.
   Ochi jogo buli zvolozheni, usmishka znikla. Zakusivshi posherhlu  gubu,  vin
divivsya na Innu z pritamovanim bolem, vivchal'no, majzhe suvoro, nibi  hotiv
prozirnuti ┐j u samu dushu, diznatisya, yak ┐j tut velosya bez n'ogo  i  shcho  v
tij dushi robit'sya zaraz...
   - Taki zh buvayut' u zhitti hvilini shchastya... Ti zgodna?
   - Odin kazav: zirnici shchastya...
   - YAk ti znajshla mene?
   - Po kompasu.
   - Htos' vstig tebe ozbro┐ti kompasom?
   - U kozhno┐ divchini kompas otut, - i priklala ruku do grudej.
   - A ya vzhe dumav: chi ne znajshla yakijs' krashchij variant? CHi  ne  poboyalas'
za svoyu reputaciyu?
   - Malo zh ti mene zna║sh.
   - Mabut'.
   Ponurivsya, povoli vodiv po pisku noskom svogo rozbitogo cherevika. Vodiv
nibi znichev'ya, ta vse zh yakas' nerozbirliva v'yaz' vinikla na pisku.
   - SHCHo ti malyu║sh?
   - Hochu zapisati cej den'.
   - Dlya chogo?
   - SHCHob ne zabuti nikoli.
   Azh zgodom pocikavivsya ┐┐ spravami, Kura┐vkoyu.
   - Ne perejmenuvali tam shche ┐┐? - posmihnuvsya raptom.
   - A navishcho?
   - Ta nibito zh vinikala v kogos' taka  ideya.  Kura,  kuraj,  kura┐vka...
Dekomu, kazhut', ce rizhe sluh. Ta j spravdi, mozhe, ne po-suchasnomu? Mozhe b,
veselishu yakus' ┐j nazvu prilipiti?
   - YAku b zhe ti zaproponuvav?
   - SHCHaslive, skazhimo. Abo Urozhajne. Abo Svitozarne...  Teper  chasto  taki
dayut'.
   - YAkbi vzhe neodminno treba bulo, ya  b  nazvala:  Hlibodarivka.  Pravda,
odna vzhe ║...
   - A tu odnu, ya chuv, yakraz zbirayut'sya znositi...
   - Ne mozhe buti.
   - CHomu ni? Zillyut',  ukrupnyat',  yakshcho  til'ki  spravdi  vona  viyavit'sya
neperspektivnoyu... A zda║t'sya, vona v kategori┐ same takih.
   Voni znovu pomovchali, razom stezhachi  za  richkovim  tramva║m,  shcho  yakraz
vidhodiv vid pristani, lishayuchi za soboyu na vodi kruto vivernutij  slipuchij
slid.
   - Uchora  Panasa  Omelyanovicha  bachila,  -  skazala  Inna,  shchob  nagadati
Viktorovi pro bat'ka. - Tak postariv.
   - Zir vtracha║ aksakal. Uzhe vse jomu, kazhe, plive, yak tuman...
   - Skorishe b ti povertavsya do nih.
   - Haj spershu os' patli vidroshchu, - proviv vin rukoyu po sternyastij  svo┐j
golovi. - Bo ne vpiznayut' kura┐vci. Pravda zh, mozhut' ne vpiznati?
   - Komu treba - toj upizna║.
   - Ti pevna?
   - Pevna.
   Probuvala potim rozpitati jogo pro perezhite tam.
   Ale Viktor neohoche piddavavs' na ┐┐ rozpiti; koli torkalasya ci║┐ temi -
ves' chas vidchuvavsya jogo vnutrishnij sprotiv.
   Malo, movlyav, cikavogo. Vidbuvav, ta j use. Aligatorne zhittya.
   - Zboku mozhna podumati, shcho suddyam i robiti nichogo, a vono...
   - Poki shcho ║ kogo strigti, - vsmihnuvsya z girkotoyu. -  Odin  nash  kazav:
kudi ce godit'sya, shcho stil'ki hodit' po planeti nestrizhenih...  Treba  nimi
zajnyatis'.
   Ci tyuremni dotepi ┐j ne buli do sercya, inshogo zhdala vid n'ogo. Hotilos'
┐j pochuti, yak vin tam vistrazhduvav svoyu dramu, yak gliboko rozkayuvavsya,  yak
denk i nich jogo muchila sovist' sered togo aligatornogo  zhittya,  sponukayuchi
shvidshe ochistitis',  najchornishryu  robotoyu  spokutuvati  provinu,  onovlenim
vernutis' dodomu... Mozhlivo, shchos' podibne j bulo, bo zvidki zh z'yavilas'  u
n'ogo ocya nezvichna pritihlist', zaduma j led' pomitna prizhurenist' v ochah?
Bilya rota pokreslilis' skladki  girkoti,  ruki  zagrubili,  v  zatverdilih
mozolyah.
   - Vazhko bulo?
   -  Legko  tam   ne   buva║,   Inno.   Zaklad,   yak   vidomo,   suvorij,
vipravno-trudovij. Ordeniv tam ne dayut', ta  vse  zh  Viktor  tvij  zavdyaki
prac'ovitosti ne raz zazhivav laski administraci┐. - Jogo samoironiya  znovu
pripravlena dozoyu girkoti. - V izolyatori ne sidiv, pracyuvav bez simulyaci┐,
robiv use, shchob til'ki znov opinitis' sered nestrizhenogo lyudstva.
   - I opinivsya, vitayu... A de buv - tudi, gadayu, dorogu zabudesh.
   - Ne privedi, dole, shche raz tam opinitisya. Hocha, zda║t'sya,  Viktor  tvij
tam zalishiv pislya sebe nepoganu pam'yat'. Samih til'ki cinnih rappropozicij
skil'ki podav, ruhayuchi progres, - znovu kazav vin napivzhartoma,  z  girkoyu
osmishkoyu.
   - YAki zh to buli propozici┐?
   - Dlya tebe v nih nichogo cikavogo.
   - Mene cikavit' use, shcho z toboyu zv'yazane. Rozkazhi.
   - YAkshcho tak - sluhaj. Z pidkazki Veremi║nka Viktora buv  ustanovlenij  v
derevoobrobnim cehu ventilyator. Bula prijnyata do uvagi skarga pro nevidachu
susidovi kojkositki... Bulo vikinuto z cehu zajvinu ustatkuvannya. Buli  shche
vazhlivi dumki pro novij sposib  sushiti  onuchi...  Vse  ce  vin  govoriv  z
zhorstokim usmihom, z yakimos' nervovim nadrivom, nache shchob doshkuliti Inni. -
Nu, a koli vzhe rozdirati rani...
   - Godi, ne rozkazuj, - z bolem skazala  Inna  i  vzyala  jogo  za  ruku,
veliku, rozpleskanu, v zatverdilih gorishkah mozoliv, vzyala j micno zatisla
u svo┐h malen'kih dolonyah.
   Voni dovgo movchali. Bulo shchos' zvorushlive, napivdityache v c'omu movchanni,
v nimomu spletinni ruk. Tak bulo ┐m najkrashche. I ne malo znachennya, shcho  bilya
jogo rozbitih shkarbaniv tak kontrastuyut' ┐┐ lakovani bosonizhki, shcho poruch z
grubim brezentom holosh shche bil'she  viriznyayut'sya  divochi  strunki  nozhenyata,
zagorili do pshenichno┐ zolotavosti, tugo naliti zhitt║voyu snagoyu.
   - Pisni, chuv, sklada║sh? - zgodom zapitav Viktor, vtupivshis' poglyadom  u
pisok i, yak Inni zdalosya, hovayuchi nasmishkuvatu minu.
   - A shcho - ti proti?
   - CHomu. Zanyattya ne z najgirshih...  "Bereg  lyubovi"  dnyami  tut  misceva
radiomerezha peredavala...
   - Nu, i yak?
   - Nichogo. Dusheshchipatel'no. - I, obernuvshis' do ne┐,  Viktor  nespodivano
pidmorgnuv Inni yakos' po-neznajomomu, azh  nibi  trohi  vul'garno  (tak  ┐j
prinajmni zdalosya).
   Inna vidpustila jogo ruku. Nikoli ranishe vin ┐j ne  pidmorguvav,  ce  v
n'omu bulo nove, dlya ne┐ navit' obrazlive.
   - CHogo ti meni pidmorgu║sh? - skazala vona, spohmurnivshi.
   - Probach.  Ce  v  tvogo  druga  z'yavilas'  vada  taka  -  nervovij  tik
naziva║t'sya...
   - Bil'she shchob c'ogo ne bulo.
   - Sluhayus', tovarishu nachal'nik.
   I znovu ruka v ruci, i teplin' bliz'kosti  projma║  oboh,  i  garno  ┐m
divitis' navit' na gorobciv, shcho tak smishno  j  nelyaklivo  kupayut'sya  pered
nimi v pilyuci.
   - Ne znayu, yak tobi j dyakuvati za ce pobachennya, - skazav Viktor  zgodom.
- Ti taka chista, meni azh niyakovo siditi poruch z toboyu...  Insha  znehtuvala
b, a ti... Inno, ti spravdi virish u mene?
   - Zvichajno. Vse bude dobre. Vse zalezhit' teper vid tebe samogo...
   - Mozhlivo, j tak.
   Inni kortilo z'yasuvati, yak Viktor  uyavlya║  sebe  nadali,  adzhe  ce  tak
vazhlivo dlya nih oboh, ne dopustit' zhe  vin,  shchob  znovu  zhittya  jogo  jshlo
navperekosyak...
   - Koli zh use-taki dodomu, strizhenij mij hlopche? CHi virishiv  osisti  tut
nadovgo?
   - SHCHob nadovgo - navryad. Poki shcho nema  garmoni┐,  z  nachal'stvom.  Ta  j
hlopci v "Sil'gosptehniku" klichut'.
   - Nu, a v Kura┐vku?
   Zda║t'sya, ce bulo jogo zhivoyu ranoyu. Vin nasupivsya.
   - Pid vashi vikna treba povertatis' na koni, Inko. A pidi mnoyu  poki  shcho
mertve zalizo, kotok nezgrabnij, vazhkij... Doki  vin  do  vas  dokotit'sya,
doki dochavlyu travu do ridnogo Kura┐vgrada, splive nemalo, mabut', chasu.
   U golosi jogo vidchuvavsya glibokij smutok.
   - Povertajsya, - vihopilos' u divchini mimovil', stisheno,  pristrasno.  -
Ne barisya, lyubij.
   Vin uzyav ┐┐ za plechi  i,  vsyu  kruto  povernuvshi  do  sebe,  nevidrivne
divivsya v ochi, povni glibokih temnih sliz.
   - Povernus', - skazav tverdo.
   I hotiv bi shche dodati: "Povernus' radi tebe najpershe. Z'yavlyus', shchob  bez
kincya muchiti tebe. Vismiyuvati. Vidshtovhuvati. Doshkulyati cinichno.  Vtrachati
j znov znahoditi. Zahoplyuvatis' toboyu j terzati  revnoshchami  bez  prichin...
Vernus', shchob kohati!"'



   X

   Uzhe nadvechir Innu pidhopili bilya elevatora v  odnu  z  poputnih  mashin.
Vipalo yakraz opinitisya  sered  tih  hlopciv-zernovoziv,  shcho  v  armijs'kih
panamah. Prigal'muvali, ruku podali, ta, koli  sila,  dokuchati  ne  stali.
Mabut', odrazu pomitili, v yakomu stani perebuva║ cya  divchina:  do  sharinnya
rozhvil'ovana chimos', ochi goryat', ishche vona tam, de shchojno bula.
   Inna spravdi vsya bula rozbentezhena zustrichchyu, perepovnena neyu po vincya.
Provela Viktora do samogo kotka, shcho  tak  i  stoyav,  zhduchi  gospodarya,  na
svizhij asfal'tivci. "Ti zh  zna║sh,  shcho  ya  prichepliva",  -  veselo  skazala
Viktorovi, beruchi jogo pid ruku, j pomitila, shcho ┐┐ nevidchepnist' bula jomu
pri║mna, z'yavilos' u n'omu shchos' shozhe na pevnist' u sobi  i,  zbad'orenij,
po-zhuravlinomu gordovito vin stupav poruch z Innoyu pid ocinlivimi poglyadami
brigadi,  nablizhayuchis'  z  neyu  do  miscya  roboti.  Pozirkuvav  z  veseloyu
zverhnistyu na svo┐h tovarishiv, divit'sya,  movlyav,  yaka  krasiva  ta  chista
divchina  u  mini-spidnici  postuku║  kabluchkami   poruch,   trima║   vashogo
Veremi║nka pid ruku!.. Legko, mov yakijnebud' legin' girs'kij, ziskochiv  na
svo║ zalizne sidlo, zdvignuv z miscya stotonne odoroblo, shcho pered nim  inshi
brigadniki vzhe rozsipali lopatami garyachij zernistij asfal't. SHCHe i z  sidla
obernuvsya zblisnuv na proshchannya do Inni vzhe ne suhoyu, ne vimuchenoyu, a zhivoyu
-shche yak iz shkil'nih lit - usmishkoyu:
   - Privit Kura┐vgradu!
   Odna zustrich,  i  nibi  popovniv,  nasnazhivsya  hlopec'.  Os'  shcho  take,
divchata, kohannya, os' shcho ce za cilyushchij bal'zam...
   SHirokij shlyah-gruntovik lig stepami na Kura┐vku. Mashini  letyat'  tudi  j
syudi, zbivayut' kolesami klub'ya pilyuki, ne vstiga║  vona  vlyagtis'.  Pracyu║
step, u trudovij napruzi ves'; tam shche kosyat' kombajni, dokoshuyut'  zaginki,
a tam uzhe j rillya gruddyam vperemish  iz  sterneyu  kostrubatit'sya  skoshenomu
vslid. Ne znayut' spochinku doshchuvalki-fregati,  zhenut'  vodogra┐,  razom  iz
soncem  rajdugi  roblyat'  na  gorodnih  plantaciyah,  na  dilyankah  zeleno┐
kukurudzi.  Ta  v  centri  vs'ogo  toki:  de  tik,  tam  i  kurgani  zerna
viliskuyut', svityat'sya suhim zolotom, i  lyudi  z  lopatami  rozkopuyut'  ┐h,
vantazhachi zerno  v  mashini.  Hliborobs'ka  pracya  zvichno  panu║  tut,  use
vidbuva║t'sya v nibi nekvaplivomu, rozmirenomu ritmi, a naspravdi  spishat',
shchob ustignuti, shchob iz viroshchenogo - ne vtratiti ni zernini,  bo  zh  vidomo:
niva raz na rik rodit'!
   Kuryava daleko rozpovza║t'sya vid shlyahiv, visit' vona j nad tokami, j nad
kombajnami, - ves' povitryanij okean v'yuzhit'sya  ci║yu  zhniv'yanoyu  yugoyu.  Vid
obriyu  do  obriyu  nebo  zaraz  pomitno  pritemnene,  neyaskrave,  plive   v
napivimli, i, doki j vlyazhut'sya tut zhniv'yani avrali, ne bachiti jogo  yasnim.
Taka vzhe pora:  kushpelishcha  yak  vstanut'  pislya  Svyata  pershogo  snopa,  yak
rozipnut'sya vid krayu j do krayu ci vitrila  pilyugi  nad  stepom,  to  j  ne
znikatimut' ni vden' ni vnochi, i hoch vitriv zaraz nema, a  storonnij  des'
tam mozhe podumati, shcho nad  pivdennimi  rajonami  znovu  shaleniyut'  kuryavni
buri.
   U cij kuryavi tobi zhiti. Oce vona, tvoya zolota Bengaliya, vsya  v  potopah
kura┐vs'ko┐ kuryavi... Ale nide lyudini ne strashno,  yakshcho  til'ki  ti  ne  v
samotnosti, ma║sh druziv, povagu  lyudej,  ulyublenu,  haj  navit'  chsisom  i
katorzhnu pracyu. I, zvisno, treba lyudini dlya povnotii shchastya shche  mati  takozh
otoj "simejnij ekipazh", kili na vse zhittya lyudi ║dnayut'sya i v  trudi,  i  v
lyubovi... Kushpeloyu ta vitrom palkim obda║ divchinu doroga. Zvikaj.  Inshomu,
mozhe, j vazhko bulo b tut osvo┐tis', a ┐j... Lyubit' Inna  cej  step.  I  ne
lishe todi, koli zacvite, zapala║ navesni skifs'kimi tyul'panami,  zamigtit'
lastivkami ta ozvet'sya zhajvoronkom iz pidnebessya, lyubit' jogo i os' takim,
po-zhniv'yanomu  zvirovanim,  zakiptyuzhenim,  u   hmarah   trudovo┐   pilyuki.
Nadijnist' s v n'omu. Nezradlivij, stijkij, mabut', lishe vin, cej step,  i
ne pide navperekosyak.
   Movchuni ci, shcho v panamah. Til'ki i vdalosya diznatisya,  shcho  turkmeni.  V
disciplini, vidno, trimayut' ┐h komandiri, vihovuyut' yak treba, bo zh ║ taki,
shcho odrazu stali b oce lizti, v'yaznuti z licyannyami do  neznajomo┐  divchini.
Ci  navit'  azh  zanadto  strimani,  zamknuti  v  sobi.  Mogli  b  buti   j
govirkishimi, yakshcho vzhe vipalo buti suputnikami. Odnak divchini chimos'  i  do
dushi i ┐hnya shidna zamknutist' - shcho zh tut takogo, mozhe, ce  v  nih  prosto
viyav  vrodzheno┐  skromnosti,  dushevno┐  delikatnosti?  Vira  Kostyantinivna
kazala, shcho v Indi┐ tezh bagato lyudej takih, priyaznih, delikatnih... Odin iz
cih soldatikiv  zovsim  shozhij  na  vchorashn'ogo  poterpilogo:  do  chornoti
zasmagl'ovanij,  chornobrivij,  ves'  yakijs'  miniatyurnij.  Ale  ce  inshij.
Zadumlivij, shchos'  mrijne  zastiglo  v  ochah,  mozhe,  kohanu  divchinu  doma
zalishiv? Ozhvavili hlopci zgodom lishe, koli pri nablizhenni  do  kura┐vs'kih
poliv u hmarah pidnyatih kushpelishch zmajnuli  bilokrili  perevisniki  morya  -
kigitki. Soldati azh poshoplyuvalis' u kuzovi, trimayuchis' odin za odnogo:
   - CHajki! CHajki!
   Ochej ne vidvodyachi, vse  stezhili  za  timi  litayuchimi  v  kuryavi  bilimi
klaptyami, shcho komus' iz nih nagaduvali, mozhe, divochi nenapisani listi.
   Vdoma u sebe Inna zastala veselij sharvarok, na podvir'┐ pid grusheyu cila
asambleya!  Andron  Gurijovich  u   vidpustku   pribuv!   YAk   zavzhdi,   bez
poperedzhennya, bez telegrami. Posadzhenij  za  stolom  na  pochesnomu  misci,
ryabi║ moryac'kim til'nikom,  krutoplechij,  zovsim  lisij.  Gomin  rodinnij,
zbudzhennya, divchata krasuyut'sya v novih, ne nashih kosinkah, bizhit'  navstrich
ditvora, vistavlya║ Inni napohval yakis' chudernac'ki cherepashki... Mama  nese
taril' z na┐dkami do stolu, de  vzhe  j  tak  goroyu  vs'ogo,  cherez  golovi
vsmiha║t'sya do Inni shchaslivo, bo zh takij den', zibravsya ves' rid!  Na  mami
tezh yaskravi║ nova  yablukova  hustka,  vona  pov'yazala  ┐┐  dovkrug  golovi
po-divochomu i yakos' azh pomolodshala. Andron Gurijovich hoch buv za mit' pered
cim zadumlivij, chimos' navit' oprikrenij,  zagledivshi  pleminnicyu-medichku,
pomitno posvitliv oblichchyam, pidvivshis' nazustrich, skazav kompliment:
   - YAk rozkrasuvalas' za dvo║ lit... Ta  vona  zh  u  nas,  Ganno,  prosto
krasunya. Taku til'ki des' na vulicyah Kal'kutti mozhna zustrit'...
   Gliboki ochi divchini v niyakovosti divilis' na n'ogo,  svitilisya  rosyano,
karo.
   Koli pocholomkalis', koli pritulivsya  do  nebogi  svo║yu  kolyuchoyu  shchokoyu,
zastigshi, zatrimavshis' u naplivi  dushevnosti  bil'sh,  nizh  zvichajno,  Inni
stalo chomus' tak shkoda jogo, vidchula v n'omu  zata║ne  gore,  a  vin,  uzhe
vidstoronyuyuchis', shepnuv ┐j na vuho:
   - Tam i tobi gostincya priviz... Potim viddam.
   I znovu siv, hoch i ne bravsya do ┐zhi.
   Inna shche raz chi dvichi vlovila na sobi jogo  stuzhenij,  prismerkovo-sirij
poglyad. Uvazhno divivsya na krasunyu nebogu, nache zazirav u vlasnu  ta  shche  v
chiyus' molodist', de, mozhe, jomu zustrichalis' chi┐s' taki rosyani, kari...
   Bat'ko Inni tezh  za  stolom,  radi  takogo  vipadku  virvavsya  z  polya,
zalishiv, pevne, zamist' sebe na kombajni  svogo  "shturmancya",  kotrij  uzhe
vodit' nezgirsh za bat'ka - yak doroslij kombajnu║! Hlopec'  til'ki  j  zhde,
shchob samomu zalishitis' bilya sterna, pokazati,  na  shcho  vin  zdaten...  Mati
prosto cvite sered gostej, neprisida║,  kozhnogo  priproshu║,  -  adzhe  taka
podiya! Tisno za  stolom,  zharko,  haj  prihapcem,  nashvidkuruch  utvorilos'
zastollya, a zibralasya majzhe vsya ridnya: pashiyut' poruch gospodarya  obgorilimi
oblichchyami brati jogo dvoyuridni ta troyuridni, zdebil'shogo tezh mehanizatori,
veselo cebenyat' rodichki riznih stupeniv, navit'  napivznajomi  divchata  ta
molodici popribigali z ferm, bo haj tam i  desyatiyuridni,  ta  vse  zh  taki
YAgnichi. Tatko, yak i shchoraz  pislya  charki,  ponad  miru  laskavij  do  Inni,
posadiv ┐┐ poruch sebe, navit' obijnyav za pleche, til'ki nenadovgo, bo potim
znov do susida - mehanizatora z fermi:
   - Rozumi║sh, na vsi sto ya teper spokijnij, nu, azh os' poti spokijnij  za
svogo shturmancya! Talant vidkrivsya  v  n'omu,  ║j-zhe-║j,  talant!  Koli  shche
robili nastrojku, ni na krok hlopchenya vid mene, po  p'yatah  hodit',  razom
ocimi rukami poperebirali vse - gvintik za gvintikom, vuzol za vuzlom...
   Pri slovi "vuzol" YAgnich-moryak (Inna sposteregla) raptom skinuvsya,  nibi
z drimoti, ozhiv na mit', potim znovu porinuv u dumi.
   - A koli ne polinu║shsya ta vidregulyu║sh vuzli, to, sam zna║sh,  vono  zh  u
roboti okupit'sya, - viv dali bat'ko svo║┐. - Zaglyan' koli, Timoho, z fermi
do nas, podivis', de mi z Petrom projshli: za nami grivici ne lishayut'sya! Po
tomu, yak chepurno skosheno, po niz'komu zrizu  hlibiv  odrazu  vpizna║sh  chij
pocherk! Kozhen tobi skazhe: de pole bez grivic', de  vono  najchistishe  -  to
projshov ekipazh YAgnichiv! Ekipazh bat'ka j sina!..
   - A ce zh golovne, - vidguknuvsya fermivs'kij mehanizator. - Bo yak ti  do
hliba, tak i lyudi do tebe.
   Mati, shchob pidhvaliti svo┐h pered gostem,  stala  rozpovidati,  yak  voni
pislya zhniv, koli kombajn ves' u pilyuci, kupayut' jogo... Kupayut',  nache  te
nemovlya!
   - Til'ki zh zobidilo nas u c'omu roci, duzhe  zobidilo...  -  azh  golovoyu
pokrutiv YAgnich-kombajner i znovu pro toj  zapal,  nedorid,  pro  nedobrani
centneri...
   - Ta godi vam pro centneri, - veselo mahnula rukoyu mati, prohodyachi bilya
cholovikiv. - Na cilini on, kazhut', dobre vrodilo, bez hliba ne budemo.
   - Ta j Kura┐vka dast', chogo vi tam pribidnya║tes', - pidtrimala ┐┐ titka
Nelya. Gostronosen'ka, bojkovita, vona vlashtuvalasya na najvidnishomu  misci,
poruch z pochesnim gostem. - Hoch plyuskle, pripalene, a j z takogo  vesil'nij
korovaj komus' spechemo! - I znachlivo glyanula na Innu.
   - Vi on gostevi dajte hoch slovo skazati, - nagadala gospodinya  domu,  -
haj rozkazhe shchos' pro sviti. Bo pobude ta j znov pide pid svo║ parussya,  na
soloni vitri. C;ke vsyu dushu, mabut',  voni  jomu  prosolili.  Tvo║  slovo,
Androne!
   Gist' nibi ne pochuv zakliku, ne buv,  vidno,  nastro║nij  balaklivo.  J
charka sto┐t' pered  nim,  zda║t'sya,  netorkana,  nalita  dopovna.  "CHi  ne
zahvoriv vin chasom?" - z trivogoyu  podumalos'  Inni.  YAkas'  prignichenist'
pochuvalasya v n'omu, vnutrishnya  kriza.  Gomin  zastollya  dlya  n'ogo  zaraz,
vidno, dalekij, shchos' lyudinu muchit'. Kurit'  ta  j  kurit',  chas  vid  chasu
shmuryu║ svogo krutogo, plugom lit pooranogo loba...
   Inna yakos' mimovoli perejmalas' do gostya  spivchuttyam.  YAki  tam  sviti,
koli  lyudina  cya  j  zaraz  cilij  vlasnij  svit  nosit'  u   sobi,   svit
nerozgadanij, roztrivozhenij, chimos' nedostupnij dlya inshih. I ce  toj  dyadya
Andron, shcho kolis', yak divchina  bula  shche  malen'koyu,  pri┐zdiv  u  Kura┐vku
zbad'orenij, zabavlyav Innu riznimi zhartami, toj, u kogo vona ne raz sidila
na plechi, bigala za nim povsyudi hvostikom  ta  sama  zachipala  do  zhartiv,
drazhnilas' do n'ogo smishnoyu, des' vid starih pidhoplenoyu pisen'koyu:
   Oj ti, tkach-nitkoplug,
   A ya korolivna!..
   Todi v ne┐ shche vihodilo "kololivna"...
   Ne shchadyat' lyudinu lita, takij korotkij vik lyuds'kij. ¬  v  n'omu  buyannya
vesen, ║ vinec' lita, ale nalyagayut' potim i osinni  tumani,  ┐hnya  holodna
nevidvorotnist'.
   YAkij-nebud' desyatok rokiv rozdilya║ YAgnicha-starshogo z jogo sestroyu (vona
bula najmolodsha v sim'┐, z usih sester ║dina zostalas'), ta vse zh  mama  j
zaraz shche trima║t'sya, s'ogodni os' prosto rozcvila, a vin...
   Ruki YAgnicha-starshogo lezhat' na stoli. Za dovgi rejsi, za roki truda  na
nih  utvorilis'  bugri-vuzollya,  mabut',  taki  narostali  v  tih  davnih,
galernih, shcho nadovgo buli prikuti zaliznimi lancyugami do vesel.
   - Hoch bi zaspivali! - znov guknula zavodijkuvata Nel'ka. -  Nevzhe  otak
movchunami i siditimem?
   - Z chogo vam spivati? - zasmiyalas' kotras' iz divchatdoyarok.  -  SHubi  zh
dlya vas i c'ogo razu nema.
   - Nashcho meni shuba! Hoch sama bez shubi, zate moya hata v "shubi"! Pravda  zh,
Gurijovichu! - I Nel'ka rvuchko obnyala za shiyu moryaka. -  Moda  vzhe  na  shubi
vidijshla, vi meni krashche dubl'onku privezete, ege zh, dyadechku? A ni - to sin
skoro priveze. Vin zhe v mene c'ogo lita zbira║t'sya postupati. Agituyu,  shchob
ishov u torgovel'ne, a vin v odnu dushu: ni,  v  morehidku!  Zavorozhili  vi,
Gurijovichu, jogo svo┐mi chuchelami.
   - U tu morehidku vorota vuz'ki, - spohmura pidkinula titka Vasilina, azh
chorna z licya vdova odnogo z dvoyuridnih YAgnichiv. - A kotrij i potrapit', to
shvidko zvidti vilita║. Haj navit' bude vin  i  vchitel's'kij  sin.  Ce  buv
pryamij natyak na  Viktora  Veremi║nka,  i  natyak  dosit'  beztaktnij:  Inna
vidchula, yak gusto zasharilas'.
   - Mij, yakshcho potrapit', to vzhe ne viletit', - gordovito skazala Nelya  za
svogo. - U shkil'nij virobnichij brigadi pered vede, torik, vi zh zna║te,  na
rajonnih zmagannyah po oranci stav chempionom... Tak ce zh  po  stepu,  a  po
moryu vin boroznu  shche  rivnishu  proklade!..  -  I  znov  lestivo  zazirnula
Gurijovichu v jogo korotko pidstrizheni vusa. - U vas zhe tam, dorogesen'kij,
vsyudi ruka, posposobstvujte!..
   Orionec' movchav. Hotiv bi zasteregti, shcho haj  ne  spodiva║t'sya  tam  ┐┐
hlopec' na legkij hlib. U morehidci tak samo, yak i na "Orioni",  zustricha║
ne mama z medom na ustah - rinda suvora jogo tam zustrine!  Mogutnyu  vladu
ma║  ta  rinda-dzvin,  pidvishena  na  podvir'┐  morehidki,  shchob  regulyarno
vidbivati sklyanki, shchob ne lishati hlopcyam chasu  dlya  bajdikuvan'!  Ganyatime
vona hlopcya, yak solonogo zajcya, vsyudi guditime jomu svo║yu  neshchadnoyu  litoyu
middyu, chatuvatime kozhnu kursants'ku hvilinu. Ne vstignesh zaryadku zrobiti -
uzhe mershchij, hlopche, do navchannya, v klasi,  de  zhdut'  tebe  hashchi  tablic',
ekrani, loci┐, vsyake hitromudre  priladdya...  Po  sekundah  rozpisane  vse
kursants'ke zhittya vid rannya j do nochi, na nogah  vid  pidjomu  i  azh  doki
vidpustyat' vas "v ekipazh", shcho, poprostu kazhuchi, ║  zvichajnim  gurtozhitkom,
hocha kimnati v n'omu zvut'sya kubriki...
   - CHi, mozhe, spravdi j ne  ripatis'?  -  odverto  dililasya  Nelya  svo┐mi
sumnivami. - Mozhe, haj sprobu║ v ote druge, v ribolovec'ke?
   - Prishli jogo do mene, ya sam z nim pogovoryu, - burknuv orionec'.
   Dzhuhnula bilya dvoru mashina, pri┐hav CHerednichenko.
   Mehanizatori, yak za movchaznoyu komandoyu, vraz pidvelisya.
   Gospodar domu YAgnich Fedir stoyav poperedu,  licem  do  vulici,  gotovij,
zda║t'sya, vzyati na sebe vidpovidal'nist' za  vsih.  Buv  vin  zaraz  ryasno
zroshenij potom ne menshe, nizh na kombajni, i, nache jomu komir  tisnuv  (hoch
usya shiya vidkrita), vse povodiv syudi-tudi svo║yu krugloyu, na  micnih  v'yazah
golovoyu.
   - Os'  de  voni  rekordi  stavlyat',  -  pidhodyachi,  skazav  z  udavanoyu
serditistyu golova. - SHCHo ce vi, hlopci, nadumali? ZHniva v rozpali, a vi tut
benketuvati?
   - Ta mi, ta mi... - zamikav gospodar dvoru, zniyakovilo  usmihayuchis'.  -
Vi zh bachite, hto tut u nas...
   - Ta bachu, bachu, - suvoro spryamuvav CHerednichenko poglyad na  orioncya.  -
Ti, zrivshchiku starij, nadumav zhniva nam zirvati?  Ne  mig  vibrati  krashchogo
dnya? Nu, ta de zh  tebe  dinesh.  -  I,  vzhe  poveselilij,  stupnuv  upered,
nasunuvs' na gostya:
   - Z pributtyam.
   Voni micno obnyalis', pocholomkalis'.
   Mehanizatoram ne treba bulo vdruge nagaduvati,  yak  ┐m  povestis':  bez
proshchan', bez zajvih rozvitan', odin po odnomu ta z  dvoru,  i  za  hvilinu
til'ki pofurkali vriznobich ┐hni motocikli, shcho dosi stoyali,  popritulyavshis'
pid shtahetnikom.
   ZHinoctva tezh nezabarom pomenshalo, lishilisya z storonnih til'ki  Nelya  ta
susids'ka molodicya, - obidvi,  perekochuvavshi  na  verandu,  pro  shchos'  tam
pereshushuknulisya z gospodineyu, a potim, uzhe ne chipayuchi ni gostya, ni golovi,
nepomicheni visliznuli z dvoru.
   Tim chasom zovsim  zvechorilo,  grusha  opovilas'  tinnyu,  mati  vvimknula
nadvirnu lampochku, shchob padalo svitlo  z  verandi,  shchob  krashche  bulo  vidno
besidnikam odne odnogo, - ne  shchodnya  zh  zustricha║  lyudina  svogo  davn'ogo
tovarisha, druga molodosti.
   Zostalis' voni teper za stolom udvoh - YAgnich ta CHerednichenko.
   Inna z chemnosti vidsila vid nih, primostilas' iz  stil'cem  za  grusheyu,
ale j ne dali, bo zh cikavo bulo ┐j posluhati cih dvoh pobratimiv (tak vona
┐h nazvala v dumci), podivitis', yak shodyat'sya lyudi pislya  odnogo  perevalu
lit.
   - Nu to yak vono? SHCHe pidstribu║sh? - zvernuvsya CHerednichenko do druga, i v
golosi jogo virazno prohopilas' tepla nota.
   -  YAkraz  ce  toj,  shcho  pidstribu║,  -  orionec'  zapaliv  sigaretu   j
pohnyupivs'.
   - Ne ti vitri poviyali, chi chogo  ti  zazhurivsya,  moryache?  Nevzhe  v  chini
ponizili? Nabuyaniv? CHi, mozhe, v Marseli z moryakami za  francuz'kih  divchat
pobivsya? - I, ne distavshi vidguku na zhart, serjozno spitav: - U  vidpustku
nadovgo?
   - Nadovgo, - gluho vimoviv YAgnich. - Doki j duh iz grudej.
   - Ta ti shcho? - azh sahnuvsya vid n'ogo CHerednichenko. - SHCHo ti verzesh?
   - Oce zh i verzu...
   - Nevzhe spisali? Ta yak  voni  bez  tebe!..  Bo  zh  ti  tam,  zdavalos',
prikipiv naviki...
   - A viyavilos' -  ne  vichnij...  Prijmaj  svoyu  gramotu  i  -  za  bort,
choloviche... - YAgnich ponuro vtupivsya u kraj stolu. - Kura, brat, kura...
   I ce ostann║ bulo vidihnute tak vazhko, z takoyu glibinoyu bolyu j rozpuki,
shcho Inna zhahnulas'.
   Nihto storonnij ne vtyamiv bi, shcho to vono za  "kura".  Nibi  shifrogramu,
zrozumilu lishe dlya dvoh vta║mnichenih, vipoviv YAgnich  tovarishevi  cyu  davnyu
chabans'ku primovku.  Buv  kolis'  u  nih  did-chaban  na  prizvishche  Lebid',
kura┐vs'kij mudrec', jomu nibito nalezhalo avtorstvo. Prihodyachi zi stepu  v
osinnyu  negodu,  z  girligoyu,  v  mokromu  dublenomu  siryaku,  mav  zvichku
vidpovidati, koli hto cikavivsya jogo zhittyam ta samopochuttyam: "Kura,  brat,
kura..." Tlumachiti, shcho to za "kura", mozhna bulo po-vsyakomu, na rizni ladi,
skazhimo, shcho zlyushchimi, pronizlivimi vitrami poviyalo v  stepah,  chi  shcho  nogi
krutyat', spati ne dayut', chi shcho  chabans'kij  vik  togo  Lebedya  nevblaganno
nablizha║t'sya do yako┐s' krajn'o┐, najkrajnisho┐ mezhi... Dekoli Inni j  ranish
dovodilos' chuti pro tu zagadkovu "kuru", movilos' pro ne┐ koli z zhartom, a
koli z legkim prismutkom, ale shchob tak, yak zaraz...  ce  vpershe.  I  navit'
poyasnen' do ┐hn'o┐ "kuri" niyakih ne  treba  bulo:  cya  ┐hnya  napivzagadka,
davnya chabans'ka formula movbi uvibrala v sebe vse, shcho v niyake  inshe  slovo
ne vberesh, i divnim  chinom  ║dnala  ┐h  zaraz  oboh,  ║dnala,  mov  yakijs'
gor'ovitij parol', til'ki ┐m dostupnij tajnosliv.
   I CHerednichenko, vidno, spravdi odrazu i v nalezhnij glibini osyagnuv  cej
sumovitij YAgnichiv shifr, zrozumiv jogo pekuche, shchemlive znachennya.
   - Rano nam shche pro kuru dumati, - skazav pislya movchanki. - ZHittya velit',
Androne, shche nam trimatisya ta trimatis'. Dorozi ne kinec'.
   - Z'┐zdilos' koleso.
   - Skripuche koleso dovshe hodit'...
   I voni  znov  umovkali.  Inna  sidila  ne  voruhnuvshis',  nache  boyalas'
spolohati ┐hnyu zadumu. Mati, vidno, nutrom zachuvshi, shcho tut pid grusheyu shchos'
negarazd, tezh pidijshla, pidsila do cih dvoh. Adzhe brat ┐j nichogo ne skazav
pro sebe, ne vstig chi navmisne vta┐v, shchob odrazu  z  poroga  ne  ot'mariti
zustrich. I sestra, i vsi veselilis', vvazhali - j c'ogo razu  vidpustka,  a
vin, vihodit'... spisanij, zabortnij.
   - Ne zhuris', - zusil'no zbad'oryuyuchis', moviv CHerednichenko do  tovarisha.
- Ce same toj moment, koli treba vdariti lihom ob zemlyu! Kura┐vka pritulok
dast', naprizvolyashche ne kine...
   - CHim zhe ya vam mozhu znadobitis'? - zatoptavshi sigaretu, ozvavsya  YAgnich.
- Vuzli v'yazati? Ce vam ni do chogo...
   - I parusiv nema, - poshkoduvav CHerednichenko,  -  perevivsya  kura┐vs'kij
flot. To kolis' bulo: zhagel' postavit' chi babinu spidnicyu na "dubku" napne
i gajda z kavunami v guberniyu na bazar... Prigadu║sh, yak dida  SHvachku  burya
zagnala z kavunami i z baboyu  azh  u  Turechchinu?  Pishki  cherez  dva  misyaci
vernulisya - ni bajdi, ni kavuniv, til'ki babu za ruku priviv... A teper  i
kavuni kontejnerami pidbirayut' prosto z bashtanu... - I znovu do YAgnicha:  -
Na kombajna tebe tezh ne posadish. Mig bi shche kosoyu mahati po  obnizhkah,  ale
ce v nas til'ki raz na rik praktiku║t'sya -  na  Svyato  pershogo  snopa.  Do
"fregata" b, shcho robit' nam doshch, tak jogo povertati ne treba, vin sam  sebe
poverta...
   -  Vihodit',  chuchela  nabivati  til'ki  j   zosta║t'sya.   CHerednichenko,
prizhurenij, sidiv. YAgnicheva problema, vidno, zaraz problema j dlya n'ogo.
   - Kazav ya kolis' tobi, Androne: ne zv'yazujsya ti z tim "Orionom"...
   - "Oriona", Savo, ne chipaj, - shmura kinuv YAgnich, i po  tonu,  yakim  ce
bulo skazano. CHerednichenko vidchuv, shcho zavoditi v cej bik diskusiyu  bulo  b
marno chi j rizikovane.
   - Mozhe, storozhem pidesh na pol'ovij stan? Ti til'ki ne obrazhajsya. Mi tut
lyudi svo┐, a storozh - to tezh lyudina, ne maneken.
   - Bratika mogo, mabut', bil'she do morya tyagne, - azh teper, ne vterpivshi,
dokinula hazyajka dvoru.
   - Tak-tak, u nas zhe j more svo║! - odrazu pidhopiv ideyu CHerednichenko. -
I nasha kura┐vs'ka "ribtyul'ka" shche ne vsi tam sitki popropivala.  Pravda,  v
nas po stavkah ta kanalah ribi s'ogodni, vvazhaj, bil'she, nizh u  CHornomu...
Tam til'ki meduzi, mov kapelyuhi, plavayut'.
   -  A  vin,  mabut',  i  za  meduzami  skuchatime,  -   piddala   zhinocho┐
psihologichno┐ tonkosti Innina mati.
   - Skuchati ne damo. Ta j ti ne z takih, shchob skuchati, znayu tvoyu naturu. A
vzagali dobrij zav'yazali voni tobi vuzol naprizahid zhittya! Hocha, zdavalos'
bi, j ne pora; shche poroh ║, kozarlyuga shche zh, yak podivitis'...
   - A mediki spisali.
   - To vzhe dilo keps'ke, - nahmurivsya j CHerednichenko,  -  z  medikami  ne
duzhe povoyu║sh. Spravdi, vihodit' nibi kura... - I pomovchavshi, znovu:  -  To
yak? SHCHob berdanku cherez pleche ta j na post? Zlodi┐v poki shcho ne chuti, ta vse
zh dlya poryadku treba. Robota same raz: vden' spi sobi v zatinku, pislya vsih
svo┐h orions'kih vaht vidsipajsya, a vnochi v kosmos poglyadaj, zori lichi!..
   Obidva zveli golovi vgoru, divilis' yakijs' chas mizh verhovittya na zirki.
   - Podumayu, - skazav YAgnich peregodya. - Mozhe,  j  dovedet'sya...  Mozhe,  j
spravdi lichitimu oci kura┐vs'ki zori, doki vsih ne perelichu.



   XI

   Tak I stav vin tut zhiti. Koli  dijshlos'  do  jogo  miscevlashtuvannya  na
nichlig, Inna zaproponuvala svoyu chisten'ku, vidvedenu ┐j matir'yu svitlichku,
odnache pribulec' vidmovivsya rishuche. I vzagali  vid  hati  vidmovivsya,  hoch
vil'no zh tam, kombajneri obidva v stepu, ta shche j tahta ║ na  pruzhinah.  Ne
treba j tahti, bagato kurit',  movlyav,  unochi  vsta║.  Poprosiv  dlya  sebe
rozkladajku, sam prilashtuvav ┐┐ pid grusheyu, tak bude krashche. "Ce zh lito,  a
koli zajde osin'?" - vidno, kortilo spitati sestri, ta vchasno  strimalas'.
- Nashcho nagaduvati zajvij raz pro te, vid chogo lyudini bolit'?
   Sestri YAgnich tezh zavdav dumok sumovitoyu novinoyu. Zvikla  bula  vzhe,  shcho
provida║, pogostyu║, ta j znov proshchavajte. Zdavalos', tak  zavzhdi  bude,  a
vono os' yak poverta║t'sya... Zvisno, vona rada, ridna zh krov, ta j sim'ya  v
ne┐ druzhna, lyudinu prigriyut', ale yak sam vin tut  pochuvatimet'sya?  Zamist'
hati  staro┐  teper  nova,  stavilas'  bez   n'ogo,   shchopravda,   podvir'ya
bat'kivs'ke i grusha tezh, prinajmni pivgrushi nalezhit' bratovi po pravu.  Ta
til'ki chi ce  jogo  vtishit'?  Z  jogo  samolyubivim  harakterom  vvazhatime,
mabut', shcho vsim vin  tut  bude  tyagarem,  zavdast'  klopotu,  samoyu  svo║yu
prisutnistyu porushit' ┐hn║ zvichne j vladnovane zhittya.
   Grusha  YAgnicheva  -  v  kam'yanij  kori.  Prosto   yak   kaminne   derevo.
Postelivshis' pid ridnoyu grusheyu,  gist'  odrazu  lig,  umostivsya  na  svo┐j
rozkladajci i, zmorenij z dorogi, zdavalos', shvidko  zasnuv.  Prote,  koli
Inna, pribirayuchi zi stolu, vostann║ probigala pobilya n'ogo, orionec' stiha
┐┐ okliknuv:
   - I-nko!
   - SHCHo vam?.. - Vona zam'yalas',  ne  znayuchi,  yak  jogo  delikatnishe  bude
nazvati. "Dyadya Andron" - nadto po-dityachomu, po-davn'omu, "dyad'ko  Androne"
- ce zvuchalo b nache trohi grubuvato, bo dekotri  z  divchat  u  meduchilishchi,
koli pro kogos' iz hlopciv hotili vislovitis' znevazhlivo, vzhivali same  cyu
formu: "A, vajlo, ║ v n'omu shchos' dyad'kivs'ke"... I  hoch  Inna  sama  j  ne
prijmala c'ogo, slovo "dyad'ko" dlya ne┐ nikoli lajkoyu ne  bulo,  ta  vse  zh
zaraz hotila znajti yakes' shanovitishe slovo. I tomu zvernulas' do n'ogo  na
im'ya j po bat'kovi, yak zvertayut'sya v shkoli do vchiteliv:
   - SHCHo vi hotili, Androne Gurijovichu?
   - Pro odnu rich hochu tebe spitati.
   - Pitajte, - vona azh rozgubilas': pro shcho b to? Gist' movchav, nibi j sam
v ostannyu mit' zavagavsya, pitati chi ni. Potim taki podav golos:
   - SHCHo vono take... pite-kantrop? Vona trohi ne rozsmiyalas'. Tak ce  bulo
nespodivano, j take smishne slovo! Pite-kantrop!
   -  YAkshcho  ne  pomilyayus',  nazvu  taku  ma║  vikopna  lyudina  chi   navit'
napivlyudina... A vlasne, dlya chogo vam ce?
   - Ta prosto tak.
   - A vse zh taki? Z nichogo zh ne buva║.
   - Ni-ni, prosto. YAkraz iz nichogo, vzyalo ta j priverzlos'.  -  I  zhestom
ruki vin odrazu zh vidpustiv ┐┐, jdi, movlyav, sobi...
   Vona vidijshla kil'ka krokiv, a potim vraz povernulas':
   - Vi ne sumujte.
   - Z chogo ti vzyala?
   - Ta tak... Vidpustit' nervi, dobre vispit'sya, ce vas zmicnit'.
   - Dlya chogo?
   - YAk - dlya chogo? Dlya zhittya!
   - A zhittyu take lub'ya potribne?
   - Vid vas ya c'ogo ne zhdala, - vona azh rozserdilas', shchiro,  neprihovane.
- Toj, hto stav dlya nas simvolom muzhnosti, vitrimki. Lyudina, yaka nosit'  u
sobi "Orion"!.. I raptom... Tazh nema znecineno┐ lyudini! Nema j ne  povinno
buti, yakshcho vona spravzhnya... Nevzhe ne yasno? A  vi:  chi  potriben...  Navit'
sluhati divno. Spit'!
   Krutnulas' i pishla.
   YAkshcho buva║ slovo cilyushchim, to dlya YAgnicha oce  bulo  vono.  "Lyudina,  yaka
nosit' u sobi "Orion"... Otak z shchemlivoyu gostrotoyu vidchuv, shcho ne  pribluda
vin tut, shchos' taki vazhit' jogo osoba bodaj dlya dekogo iz ridni. A  dosit',
viyavlya║t'sya,  buti  potribnim  haj  navit'  odnij   lyuds'kij   dushi,   shchob
prisutnist' tvoya na zemli vzhe bula vipravdana...
   Take zrobiv dlya sebe malen'ke vidkrittya i tiho poraduvavsya jomu. Navit'
posmihnuvsya: divcha, a yak vidbrilo, yak provchilo  tebe  lisogo.  Ot  tobi  j
Inka!
   Uranci podaruvav ┐j hustku. Taku, yak i  materi,  yapons'ku,  z  kvittyam,
til'ki spravdi veselishu - chervone kvittya rozkidane po  zolotavo-oranzhevomu
tlu.  Otak  ugadati!  Sprijnyala  ce  yak  dobrij  znak,  z  yakoyus'   navit'
simvolikoyu,  -  zgadalas'  ┐j  odrazu  vchorashnya  oranzheva  bezrukavka   na
Viktorovi, koli pobachila jogo v pershu mit'.
   - Bude vid vas pam'yat', spasibi.
   Nakinula pered dzerkalom hustku na golovu,  potim  opustila  na  plechi,
pokrutilas', povela plechem syudi j tudi... YAgnich  miluvavsya  neyu:  spravdi,
mov yuna ciganka des' iz Kal'kutti.  Sestrina  gordist',  kura┐vs'ka  smagt
lyava krasa, - de vono tut i beret'sya v  Kura┐vci?  Z  yakogo  korinnya?  Ochi
chisti, a koli zasmi║t'sya (zridka), to j  smih  u  ne┐  yakijs'  chistij.  Ne
s'ogorichna, a vrodzhena smaga (abrikosova, z rum'yancem gustim) rivno lezhit'
na shchokah, na shi┐, ruhi plavkoviti, i v us'omu divocha, samoyu shche,  mozhe,  ne
usvidomlena  gidnist',  ni  proti   kogo   ne   spryamovana   gordovitist',
korolivna-kololivna, ta j godi! A nadto zh cej poglyad, orionec'  shche  zuchora
jogo pomitiv: glibokij, nepustij, ta║mno tobi spivchuvayuchij.
   - Spasibi, dyadyu Androne, - shche raz podyakuvala Inka j peredala  hustku  z
kvittyam materi  na  shovok:  -  Na  zberezhennya  vam...  Koli  zavi║  zima,
zapinatimus'...
   A zaraz na robotu majnula  bez  hustki,  z  vil'no  rozpushchenim  vitkim,
smolyanistogo blisku volossyam, - perelivami hvilyastimi vono  tak  garno  ┐j
rozsipalos' po plechah.
   - Oce zh nasha zcilitel'ka, - skazala do YAgnicha z usmishkoyu  sestra,  koli
zalishilis' dosniduvati vdvoh na verandi. - Cya vsih  ozdorovit',  bo  dusheyu
dobra. Bizhit', pospisha║, shchob, buva, kudi ne  vtik  vid  ne┐  medpunkt.  Ne
vstigla j oglyanutis', yak uzhe goloviha vpryagla ┐┐ zamist' sebe...
   - Varvara, kazhut', nezduzha║ chasto? - pocikavivsya brat.
   - A kine robotu, to j zovsim zaskni║. Mabut',  i  sama  ce  pochuva:  bo
kida║, kida║, a z ruk, prote, ne vipuska...  Zvisno,  na  bezdilli  lyudina
vsiha... U mene os' shcho bil'she klopotiv, to ya zdorovisha.
   Ne prihovalos' vid YAgnicha, shcho sestra s'ogodni, znov  uvijshovshi  v  svij
zvichnij buden', i sama yakos' zbudenilas', movbi zlinyala, hocha j hvalit'sya,
shcho zdorovisha║ v klopotah... Tezh pokarbuvalo zhittya. Gusto kladut'sya zmorshki
bilya ochej, i hoch u poglyadi sestri shche povno tepla, prote ochi vzhe ne goryat',
yak ranish... CHorni til'ki brovi zostalis', u kosah sriblyat'sya nitki sivini.
   Bula vroda ta, vvazhaj, zlinyala, yak oto v pisni spiva║t'sya. Til'ki zh  ne
namarne propala, v dochku perejshla...
   - SHCHasliva ti, sestro, z takimi dit'mi.
   - Ce pravda. Dlya materi inshogo shchastya nema.
   - Znajti b teper Inni paru dostojnu... CHi vzhe znajshla?
   - Ta nache... Hiba ne pomitiv, yak uchora zgorila, koli Vasilina  bovknula
pro vchitel's'kogo sinka? To  zh  ┐┐  lyubov.  Rannya,  shche  z  shkoli.  YAk  oto
movit'sya, persha... Oh, boyus'  ya  ci║┐  lyubovi!  CHimos'  vin  ┐┐  zaslipiv,
vklepalas' bez uma v halamidnika. Ta ti zh Viktora zna║sh?
   - Veremi║nkiv?
   - Odin vin u nas takij vitrogon. Jomu pislya shkoli na traktora b  sisti,
a vin zamist' togo siv na lavu pidsudnih... Naplakalas' mati,  shche  j  dosi
vid soromu lyudej unika║, z dvoru ne vihodit'... Oh, Viktor, Viktor, v kogo
vin i vdavsya! Vidbuvshi svo║, v Kura┐vku ne spishit', des' u rajoni zastryav,
z druzhkami z chajnih, kazhut', ne vilazit'. Huligan, zajdisvit,  a  nasha  za
nim, ya zh bachu, mre...
   - U c'omu mi ┐j ne suddi, - zauvazhiv brat. - Zna║sh po  sobi:  sercya  ne
znevolish...
   - Hoch bi vin kudi zaverbuvavsya na  kraj  svita...  Go  yak  podumayu,  shcho
takogo durisvita matimu zyatem, tarilki za nim  pribiratimu...  Nu  hiba  zh
vona jomu rivnya,? Z pohvaloyu uchilishche zakinchila, krugla vidminnicya,  zdibna
do vs'ogo... Okrim shcho medichka, vona shche  zh  i  poetka  v  nas,  sama  pisnyu
sklala!..
   - Pisnyu? Inka?
   - Tozh-bo! Radio dvichi vzhe peredavalo: slova Inni YAgnich, nu, a muzika...
ta, mabut', i muzika ┐┐. Dekotri kazhut': komu voni zdalisya, ci novi pisni,
koli j starih uzhe ne spivayut'... Za  teperishn'oyu  modoyu  bil'she  gotove  zh
sluhayut' z plativok, boyat'sya zhive  gorlo  natruditi...  A  po-mo║mu,  koli
divchini zakortilo svoyu pisnyu sklasti, to - haj,  komu  ce  zavazha║?  Buva║
take na dushi, shcho pisneyu til'ki j skazhesh... Mama nashi skil'ki on tih pisen'
znali - i dlya budnya, j dlya  svyata...  Odnache,  shcho  zh  ce  ya  tut  z  toboyu
rozsidzhuyus', bratechku. Des' tam moya komashnya mene zhde, - zgadala  vona  pro
ditsadok. - Naparnicya, mabut', uzhe znov gubi rozdula.
   - Klopitka robota? - zapitav YAgnich.
   - Klopitka, ta j duzhe, ta vse zh legshe, nizh kombajnerkoyu.  Otam  robota!
Doki molodshoyu bula, to vono j nichogo, yakos' navit' samolyubno, koli kazhut':
on vona, YAgnicheva,  narivni  z  cholovikom  stala  do  shturvala.  A  potim,
pochuvayu, ege!  Uzhe  ce  ne  dlya  tvo┐h  lit,  molodice...  Ne  skarzhilas'.
CHerednichenko sam pomitiv: za kombajnerstvo, kazhe,  Ganno,  hvala  i  slava
tobi, oskil'ki zh  virostila  dostojnogo  sina  -  shturmana  dlya  stepovogo
korablya, vihovatel's'ki zdibnosti viyavila, to perevodzhu  tebe  vidnini  na
ditsadok... Vihovuj cih pup'yankiv. Otam  bilya  nih  i  veselyus'...  SHCHo  zh,
pobizhu. Ti vzhe vibachaj, bratiku, sam budesh tut grushu storozhuvati...
   - Opudalom dlya gorobciv - same raz, - gluho vidpoviv orionec'.
   Ta til'ki sestra z dvoru, stav lagoditis' i vin  kudis':  prichepurivsya,
oglyanuv sebe pered dzerkalom, shchitochku vusiv torknuv rebrom doloni.
   Jde Kura┐vkoyu YAgnich. Malolyudna vona v  cej  chas  zhniv'yano┐  pori,  lishe
de-ne-de na vulicyu viskochit' chi║s' ditincha. Kolis' ditej tut, yak gorobciv,
kublilos' u pilyuci, zaraz ne duzhe ┐h ryasno, ale kotrogo zustrine  moryak  -
ne mine bez uvagi.
   - CHij ti?
   - YAkovin.
   - YAkogo zh ce YAkova?
   - Nu otogo... YAgnichivs'kogo.
   I dovgo shche potim prikida║ orionec', z yakih ce YAgnichiv  bude  cej  malij
Murza Zamurzovich?  Viyavit'sya,  shcho  niyakij  vin  tobi  j  ne  rodich.  Odnak
poshkodu║sh, shcho yako┐s' cyac'ki-gostincya dlya n'ogo v kisheni  ne  priberig,  bo
diti - ce diti... Azh niyak ne vsi  dorosli  viklikayut'  u  YAgnicha  do  sebe
priyazne stavlennya. ¬ takij krutijlo, fal'shivec',  slovoblud,  zustrinet'sya
des' tobi pika taka merzenna, povzucha, shcho vik bi ┐┐ ne bachiv, ne lyudina  -
gidota. A ot diti zavzhdi dlya YAgnicha privaba, vsyudi voni jomu lyubi -  chi  v
svo║mu, chi v chuzhomu portu... Zabralos' oto na vishnyu, kriz' gillya  pozirku║
zvidti do tebe, bilolobe, inshe on vuliceyu pokrivulyalo verhi na  velosipedi
- glyanesh, i  dusha  sama  zapitu║:  yakim  vono  bude!  YAkoyu  pobachit'  svoyu
Kura┐vku? Kogo vono z ne┐ zgada║? Rozroslas',  rozbuduvalas',  bagato  hat
neznajomih, ta vse shifer - pid strihoyu lishe zridka des' trapit'sya... A  shcho
tam uzhe govoriti pro ti mazanki samanovi, chabans'ki, - z molodih,  mabut',
malo hto j zna║, yak llyut' hatu z samanu, ne chuli, yak, skazhimo, pryadka gude
abo yak proso v stupi tovchut' - tak shcho azh hata hodorom hodit'... A buli zh u
Kura┐vci taki, shcho j hati  putn'o┐  ne  mali  -  halupu  rudu  zlipit'  abo
napivzemlyanku-napivkurin' zipne, yak u tij pisni: zbuduj hatu z lobodi,  ta
j rozkoshu║... Nihto teper ne povirit', shcho v kurenyah iz kamki,  z  mors'ko┐
travi lyudi zhili, a YAgnicheve ditinstvo same v takomu palaci  tulilos'...  I
ce zh vam ne v tropikah, de snigiv nikoli ne bachat'... Lishili  b  hocha  dlya
muzeyu yaku-nebud' pidslipuvatu mazanku, shchob bulo z chim porivnyuvati vse  oce
teperishn║... Palac kul'turi vigrohali  na  shistsot  misc',  univermag  sya║
vitrinami nezgirsh, yak u misti, ta j sama Kura┐vka,  mabut',  stane  kolis'
mistom, yakim-nebud' primors'kim Kura┐vgradom.
   Opinivshis' u centri sela, YAgnich najpershe pishov do obeliska. SHCHorazu  tut
pered nim posto┐t', koli pri┐zhdzha║. Povoli - vkotre uzhe!  -  vchituvavs'  u
toj skorbotnij re║str, u tih karbovanih po kamenyu  zolotom  Dikopavlenkiv,
Ryabih ta CHornih, CHerednichenkiv, SHCHadenkiv ta YAgnichiv, - YAgnichami kincha║t'sya
alfavitnij spisok  majzhe  bilya  samo┐  zemli.  Vogon'  gorit',  vorushit'sya
plomincem - gazovij balon pid nim chas  vid  chasu  minyayut'.  Kvitiv  bagato
dovkil, na rizni  barvi  cvitut'  troyandi,  duzhe  til'ki  zapilyuzheni;  mizh
kvittyam, mizh kolyuchimi kushchami troyand mishij ta osot zhene, darma shcho  sil'rada
cherez dorogu, molodij sekretarci z vikna vidno zh cej bur'yan, mogla b vijti
ta j propoloti...
   Potim azh kraj sela, na staromu cvintari, opinivs'.  Mizh  osilimi,  led'
pomitnimi  bezimennimi  gorbkami  rozshukav  mogilki  bat'ka-materi,   voni
shtahetinoyu obgorodzheni, sam pid chas minulogo pri┐zdu obgorodiv. Postoyav  u
rozdumah YAgnich i tut. Zvidsi vidkrivalosya more, dobre vidno bulo v  dalechi
rozlogu  jogo  sinyavu.  Os'  vono,  bezkra║,  povne  osyajnogo  prostoru...
Oslipilo, shchemom napovnilo grudi. Otak, YAgnichu: z  cvintarnih  bur'yaniv,  z
polinevo┐ sushi vivcha║sh  teper  yunac'ke  more  svo║,  vichno  zvablivu  jogo
blakit'. Prosivsya shche hoch v odin rejs, a vin tobi vzhe, mabut',  prokladenij
prosto v kura┐vs'ki oci polini... Vikopayut' tobi tut hatu ostannyu, otu, shcho
nad neyu hiba shcho yaka dobra dusha topolicyu posadit'...  Na  "Orioni"  -  otam
vin, zda║t'sya b, nikoli ne vmer! Novim rejsom, z novimi  kursantami  zaraz
des', mabut', v Egejs'komu jde,  v  najsinishomu  iz  moriv...  Pid  rivnim
vitrom, sered syajnih, rozkishnih prostoriv hlop'yatka  idut',  podoroslishali
bez" tebe sinochki, vse vmiyut' sami, - azh syudi chuti, yak brinit', spiva║ nad
nimi parussya! Mozhe, yakraz u tih vodah line tvij "Orion", de  jogo  lyublyat'
zustrichati del'fini, ┐m ce chomus' do vpodobi -  plivti  poruch  iz  sudnom,
veselo jogo suprovoditi, mayut' zvichaj yakomoga dovshe z nim ne  rozluchatisya.
Vidomo, shcho del'fini pochuvayut' simpatiyu do lyudej, nepoyasnennim  poki  shcho  ║
┐hnij postijnij potyag - buti z lyud'mi. Mozhe, i  ┐m,  mors'kim  stvorinnyam,
vlastivo vidchuvati potrebu v lyuds'komu tepli? Viyaviv laski j dobroti v nas
shukayut'? CHi, mozhe, tyagnuchis' do lyudini, spodivayut'sya znajti v nij  virnogo
druga sobi, stvorinnya vzirceve, shchos' bliz'ke do najvishcho┐ doskonalosti? Jti
v mori poruch  "Oriona",  pustuvati,  pokazuvati  svoyu  spritnist'  molodim
moryakam - to del'finam najkrashcha rozvaga. YAk same vtilennya  zhitt║lyubstva  i
plastiki,  prugkimi  zhivimi  dugami  viginayuchis',  viskakuyut'   iz   vodi,
vigrayut', azh nibi smiyut'sya,  shlyut'  svo┐  usmihi  vodyani  kriz'  sriblyasti
brizki do  ekipazhu,  do  YAgnicha.  CHasom  yakas'  prosto  himeriya  na  n'ogo
nahodila, zdavalos': a mozhe, to jogo potopli pid  bombami  diti,  zdobuvshi
inshu podobu, stali tam, u pidvoddi, veselimi del'finyatami j  dali  zhivut',
prinaturivshis' do inshogo, do vodyanogo zhittya?
   Koli,  povertayuchis'  z  kladovishcha,  YAgnich  prohodiv  mimo   kura┐vs'ko┐
pekarni, na dveryah yak virosla Nel'ka:
   - Zdrastujte, dyadechku. Na progulyanku vijshli? Z dverej tak  garno  pahlo
garyachim duhom shchojno vipechenogo hliba. I Nel'ka,  yak  spravzhnya  pekarka,  v
bilim kul'turnim  halati  privitno  krasu║t'sya  na  porozi,  rozchervonila,
napalena vid pechej.
   - Palyanici yakraz vijnyala, mozhe, vgostiti?..
   - Ni, spasibi.
   - To, mozhe, hoch bublika?
   - Dyakuyu j za bublika.
   - Ta shcho zh ce vi tak, dyadechku?..
   I z hodu znovu pro sina. Cilu nich ne spala, vse sushila golovu,  jti  chi
ne jti hlopcevi v tu morehidku... CHi vitrima║ vin tam, chi ne vizhenut'?
   - U morehidci, zvisno, ne  med,  -  strimano  skazav  YAgnich.  -  Bachiti
morehidku na paradi v bezkozirkah, u strichkah - to odne...  A  koli  vono,
hlopchenya,  v  buryu  sidit'  oto  na  palubi  ta,  shche  ne  vmiyuchi,   rukami
shkolyars'kimi zachishcha║ stalevij kinec' - to morehidka insha...  Tam  u  n'ogo
vsi ruki v krovi...
   - Oj lishechko!
   - CHogo zh ti jogo do mene ne prislala?
   - Soromit'sya! Takij sorom'yazlivij vin u  mene...  YAkshcho  vstuplyu,  kazhe,
todi pidu... Bo shche podumayut',  shcho  kanyuchnik,  slaboduh,  protekci┐  shukati
prijshov!.. Ni, ya  jogo  taki  umovlyu  v  torgovel'ne.  Vzhe  nibito  j  sam
shilya║t'sya...
   - Dilo jogo. Torguvati tezh komus' treba. Til'ki, yak vivchit'sya ta  stane
za prilavok, shchob lyudej ne obshchituvav.
   YAgnich uzhe napryamivsya dali jti, ale zh molodicya znovu jogo spinila:
   - Dyadechku, strivajte na hvilinku!.. Metnulas' do pekarni, z'yavilasya  na
porozi z velikoyu biloyu palyaniceyu v rukah.
   - Torknit'sya do ne┐: garyacha, vsya dishe shche!
   Davno ne bachiv YAgnich tako┐ visoko┐ ta pishno┐ palyanici,  azh  usmihnuvs':
ot tobi j Nel'ka... Hlibinu taku spekti - ce tezh talant ..
   - Mabut', na vistavku pekla?
   - Bud' laska, Gurijovichu, viz'mit', nihto vam tako┐ ne speche!
   - Cilij diven'! Na vesillya b komus', a  ti...  ni,  ni,  -  vidmahnuvsya
YAgnich, hocha v dushi buv zvorushenij. - Hliba v nas povno na stoli...
   - Znayu, ale haj  poryad  iz  ┐hnim  bude  j  vash...  U  nih  svij,  a  v
kvartiranta svij!.. YAgnich azh obrazivsya:
   - Poki shcho ne dilimos'... Nihto hlibom shche ne doriknuv. I  ne  kvartirant
ya... - burknuv ubik i, pohnyupivshis', pishov sobi dali.
   Dveri Palacu kul'turi, shcho vinik pered YAgnichem,  zaraz  buli  vidchineni,
htos', vidno, z'yavivsya z klyuchem.
   Moryak virishiv zajti. U prostoromu, povnomu svitla  vestibyuli  ni  dushi.
Tiho, ne chuti nichi┐h krokiv. Na stinah  privablyuyut'  zir  kartini  velikih
rozmiriv, shcho ┐h CHerednichenko zamovlya║ des' u hudozhnih majsternyah  i  dobre
oplachu║, vvazha║, shcho dlya c'ogo  dila  koshtiv  zhaliti  grih.  Na  najbil'shij
kartini ptashina ferma, bili kuri chi gusi rozbrelisya po zgirku, posered nih
krasu║t'sya  vesela  divchina-ptashnicya  v  bilomu  halati.  Do  kogos'  vona
smi║t'sya, mozhe, do togo chubatogo  traktorista,  shcho  tak  bravo  sidit'  za
kermom na inshomu  polotni...  Dlya  vtihi  stepovikam  vidtvoreno  takozh  i
stavok, obsadzhenij yaducho-zelenimi verbami...
   Farb nakladeno shchedro na polotnah, tovsto, zda║t'sya, os'-os' potechut'...
U dalekim zakutni vestibyulya, vsucil' vidgorodzhenomu vitrinnim sklom,  shchos'
zeleni║ i nache prozorit'sya voda, - akvarium tam, chi shcho? YAgnich rushiv  tudi,
nekvapom nablizivsya do vitrini. Niyako┐ vodi. Pal'mi stirchat'  gostrolisti,
yak osoka, a pid nimi sered shtuchnih kushchikiv ta  kaminciv  sama  divovizha...
chuchela! Jogo, YAgnichevi, chuchela! Nache til'ki j zhdali svogo tvorcya,  shchob  iz
nim tut zustritis'. Azh do skla vitrini YAgnich pritulivsya  golovoyu,  vrazheno
zastig: treba zh takogo... Stoyav navlobki zi sklom,  tovstim,  neprobivnim,
rozglyadav eksponati. Hto zajshov bi zaraz, pobachiv bi scenu  nepovtornu,  z
usih vestibyul'nih kartin cya bula b, mabut', najsumnisha: po cej bik vitrini
majster, a po toj  bik,  za  sklom,  u  velicheznij  sklyanij  klitci,  jogo
peresohli na poroh ptashki. Bil'shi j menshi  predstavniki  ptashinogo  svitu,
zibrani odni║yu sim'║yu: i ti, shcho z dal'nih moriv, i tuteshni, dobre  znajomi
c'omu    uzberezhzhyu...    Drozdiki,     zhuravliki,     lastivka-bilogrudka,
baklan-chornomorec', tropichni papugi v yaskravim operenni...  Kozhne  litalo,
vigravalo v povitri, a  zaraz  sklyanim  nezrushnim  okom-businkoyu  blishchit',
storozhko divit'sya z-za vitrini na  svogo  tvorcya.  Sami  okamenilosti,  do
krihkosti zsusheni, pilyukoyu pripilyuzheni gusto, nikudi vzhe  voni  zvidsi  ne
znimut'sya, ne poletyat'. Buli zhittyam,  stali  kolekci║yu  v  sklyanij,  movbi
bezpovitryanij klitci...
   Rizko odvernuvsya YAgnich i pishov get',  vazhko  stupayuchi,  nesuchi  v  dushi
tyagar pobachenogo.
   Ale zh i v zal  shche  treba  bulo  glyanuti.  Dveri  nezamknuti,  vidchiniv,
perestupiv porig. Tut napivsutin' i navit'  proholoda.  Ne  zal,  a  cilij
korabel'. Gasla povsyudi na chervonih polotnishchah, u glibini sceni davnya, shche,
mabut', pislya  yako┐s'  vistavi  ne  pribrana  dekoraciya:  hatka  bilen'ka,
perelaz z gornyatkami na pakilli, poruch - divchina  u  vishitomu  vbranni,  u
vinku, z koromislom na plechi... Sto┐t' yak  zhiva,  postavoyu  tak  shozha  na
Inku! Mozhe, z ne┐ hto j malyuvav?  Stil'ci  ne  stil'ci,  a  prosto  krisla
rozkishni, spinki blishchat' chornim  lakom,  novi  sidinnya  obbiti  puhnastim,
nebovo-blakitnim plyushchem. Azh  posiditi  zakortilo.  Siv  YAgnich  i  zithnuv,
spochivayuchi. A des', u dal'nim temnim  kutku,  prinishklo  zata┐vsya  i  vin,
nevidchepnij duh samotnosti. Zuboskalit'.  Sidi,  sidi,  YAgnichu.  Zda║t'sya,
dosyag... CHi ce zh bo  ne  rozkish?  Odin,  sam-samisin'kij  na  vsi  shistsot
blakitnih plyushevih misc'!



   XII

   Na Drugomu poversi palacu, v livomu jogo krili, chulisya kroki, htos' tam
hodiv. Koli YAgnich pidnyavsya tudi shirokimi shodami  z  vestibyulya,  nezabarom
zustrilas' jomu tablichka na vidhilenih dveryah: "Istoriko-kra║znavchij muzej
sela Kura┐vki".
   Zajshov. U zishchulenij postati, shcho v  protilezhnim  kutku  za  pryadkami  ta
stupami  rozbirala  starezne  yakes'  prichandallya,  nasilu  vpiznav  Panasa
Veremi║nka. Otak zneprimitivsya,  zmenshivsya  rostom,  na  mumiyu  ║gipets'ku
zvivsya cholovik... Soncya nema, a vin u temnih okulyarah,  brilik  kapronovij
na golovi. Zachuvshi kroki, Panas Omelyanovich  odrazu  vidklav  motovilo  (ce
bulo spravzhn║ dopotopne motovilo, obsnovane  nitkami),  skinuvsya  oblichchyam
ugoru, yakos' azh nibi spolohano:
   - Hto tam?
   YAgnich pidijshov do n'ogo na bliz'ku vidstan' i zupinivsya movchki, mozhe zh,
taki vpizna║ kriz' temni svo┐ okulyari.
   Veremi║nko perebuvav u nezrozumilij strivozhenosti:
   - Hto ti? Ce ti, Vit'ko?
   YAgnicha navit' ostrah vzyav, azh motoroshno stalo.  Ti  dlya  n'ogo  ne  ti!
Divit'sya zovsim napryamci, prosto v ochi, a vvizha║shsya ti jomu kimos'  inshim,
mozhe, hlopchakom, shcho virishiv pozhartuvati...
   - YAgnich ya. Andron.
   - Andron? Vsederzhitel' moriv? Probach meni, druzhe, - odrazu proyasnilos',
prosvitlishalo oblichchya zaviduvacha muzeyu. -  CHuv  ya,  shcho  ti  v  Kura┐vci...
Proshu, zahod', zahod'. - Panas Omelyanovich zametushivsya i odrazu  pozhalivsya:
- Slipnu ya, Androne, katastrofichno vtrachayu zir.
   - V Odesu treba, v otoj Institut svitla...
   -  Buv.  Spershu  trohi  pokrashchalo,  a  ce  znov...  gasne   svit.   Use
rozpliva║t'sya, i tebe os' bachu zaraz, nache kriz' tovshchu vodi.  Til'ki  tin'
vid tebe. Ves' nibi sto┐sh u vodi z golovoyu.
   "Vzhe ya jomu - yak vodorist'..." - podumalos' YAgnichevi.
   - Oce zh berezhu nashu minuvshinu, Androne... Dlya kogo minuvshina, a dlya nas
iz toboyu vona do ostann'o┐ klitinki  zhiva...  Os'  vipadkovo  na  motovilo
natrapiv u dida Korshaka - bude shche odin eksponat. Majzhe znahidka viku...  U
n'ogo ║ j zhorna ruchni, ta poki shcho ne da║...
   Stav pokazuvati YAgnichevi muzej. Buli tut i davni ribal's'ki pristro┐, i
plahti, i ochipki, cilij tkac'kij verstat zvidkis' prityagli... Na  stolikah
pid sklom zasusheni roslini vsyaki, kovila  bilochuba,  j  budnyak,  i  navit'
steblo polinu... Cili gerbari┐  z  kura┐vs'kogo  roslinnogo  svitu.  A  po
stinah vsyudi fotografi┐,  pozbil'shuvani,  mabut',  z  yakihos'  posvidchen',
porozmivani, zatumaneni chi vid nevmilogo  zbil'shuvannya,  chi  vid  davnosti
lit. Skil'ki Bat'kivshchini dostojnih lyudej dala Kura┐vka, shcho uslavili  ┐┐  i
praceyu, i podvigami na frontah!.. Samih til'ki moryakiv - na  pivstini.  Ta
shche yaki moryaki: YAgnich Fedot na torpednomu kateri zaginuv pid  chas  ataki...
CHornoba║nko-seredul'shij syagnuv buv navit' chinu kontr-admirala,  -  nedavno
pomer u Vladivostoci. I na kogo ne glyan' - toj, yak os' Sava  CHerednichenko,
Odesu oboronyav, a piznishe vidznachivsya  v  kerchens'komu  desanti,  Bilokin'
stav gero║m za Sevastopol', Petro SHafran po lend-lizu hodiv i  zaraz  des'
hodit' iz sejnerami v Atlantiku... Natrapiv YAgnich  na  stendi  j  na  svoyu
ryadovu osobu, ledve vpiznav u bravomu parubkovi  sebe:  zbil'shili  jogo  z
davn'o┐  fotografijki,  shcho  zbereglasya  v  sestri,  molodcyuvatij  moryak  u
svyatkovij bilij matrosci, bezkozirka z strichkami  krasu║t'sya  na  yunac'kij
lobatij golovi... "Starshij majster parusno┐ spravi vitril'nika  "Orion"  -
takij sto┐t' pid cim "eksponatom" pidpis. Use virno, til'ki chomu  starshij?
CHi, mozhe, j spravdi starshij?
   I shche na odnij iz fotografij, na grupovij  kartochci  pershih  kura┐vs'kih
komsomol'civ, znajshov YAgnich sebe j vitrishkuvatogo,  zovsim  hudyushchogo  todi
CHerednichenka (u yakihos' shtibletah lezhav poperedu vsih na travi).  A  poruch
iz nim Ivanilov ZHen'ka, shcho pid chas vijni komanduvav tankovim  batal'jonom,
zaginuv des' pid Kenigsbergom... Ne  bez  zusil'  YAgnich  vidshukav  na  cij
grupovij i Panasa Omelyanovicha, v tu poru  molodogo  kura┐vs'kogo  vchitelya,
vin pritulivsya otoropilo zboku, vzhe j todi  buv  chimos'  nibi  zlyakanij...
Molodist' - os' de vona  til'ki  j  zostalasya!  Ce  zh  proshchal'na  kartochka
┐hn'ogo oseredku, koli hlopci na  ZHovtnevi,  pered  tim  yak  rozijtis'  po
svitah, razom sfotografuvalis' - upershe j vostann║...  Bagat'oh,  bagat'oh
uzhe nema. Odinici pozostavalis'. I sered tih odinic'  vas  dvo║,  sumovito
zaraz zastiglih pered cimi stendami.
   - A cyu vpizna║sh? - z ta║mnichim viglyadom Panas Omelyanovich pidviv  YAgnicha
shche do odnogo stenda.
   Z tumanno┐ fotografi┐ z  najvidnishogo  miscya  divilas'  na  nih  moloda
kruglovida  divchina  u  l'otchic'kij  formi...  Sanya  Hutirna!  Divilas'  i
vsmihalas' azh trohi lukavo: nu, yaka ya pered vami, didi? Vsi voni todi buli
v ne┐ zakohani do bezpam'yatstva. Odnak nikomu ne vdalosya znajti klyuch do ┐┐
veselogo sercya. Spivati z nimi spivala, do morya na misyachnu dorizhku  gurtom
divitis' hodila, a shchob virizniti  kotrogos',  shchob  vikno  vnochi  vidchiniti
kotromus'... E, ni, vibachajte, hlopci! Odni║┐ nochi Sanya zagadkovo znikla z
sela, dumali, chi ne  vtopilas'  -  navit'  rozshuki  na  divchinu  ogolosila
strivozhena Kura┐vka. Ob'yavilas' ┐hnya Sanya  zgodom  des'  azh  na  Pivnichnim
Kavkazi, v l'otnomu uchilishchi. Spershu nibito. vlashtuvalas' tam  oficiantkoyu,
kompoti  podavala  kursantam,  a  potim  tak   zakrutila   golovu   odnomu
komandirovi, shcho nezabarom i odruzhilasya z nim. Kazali,  shcho  pricharuvala  na
smert', i, mozhe, ne tak navit' iz lyubovi, yak radi togo,  shchob  na  l'otchicyu
vivchiv, ce vin ┐j tverdo obicyav. I  dosyagla  svogo:  navchilas',  u  skladi
zhinochogo ekipazhu brala uchast' u dalekih perel'otah, kotri pochinalis' z-pid
krims'kogo soncya j kinchalis' des'  azh  u  tundri,  postavila  z  podrugami
yakijs' duzhe znachnij rekord. Koli  v  promenyah  slavi  kupalas'  Hutirna  -
priletila litakom azh  u  samu  Kura┐vku,  sila  kraj  sela  na  chabans'kih
ugiddyah, privela bat'kam u hatu svogo sivogo muzha, tezh bojovogo  aviatora,
shcho buv na toj chas u shche vishchomu chini. Ah, Sanya,  Sanya,  nespokijna  dusha!  Z
pershogo dnya vijni bula vzhe v  pol'otah,  porivalas'  navstrich  nebezpekam,
vtratila muzha v boyah, a ┐┐ vse shchos' nibi shchadilo, hoch ne raz povertalas' na
aerodrom u proreshechenij kabini. Nepogamovna, znov pislya togo zdijmalas' na
zavdannya, bil'she, zda║t'sya, tam i  zhila,  v  nebi,  v  pol'otah  dennih  i
nichnih.  I  vzhe  koli  rushili  nastupom,  zaginula  Sanya  Hutirna  des'  u
povitryanih boyah nad Tamannyu. Orlicya v boyah, a dushi bula nizhno┐,  nezadovgo
do zagibeli opalila ┐┐ korotka frontova lyubov. Bula v ostannim  pol'oti  z
l'otchikom-yunakom,  shcho  jogo  vona  zustrila  mizh  boyami  j  po-spravzhn'omu
pokohala. Z nim pishla i v polit. Rozbilisya v odin den', v odnu mit', i, yak
zapevnya║ legenda,  rozbilis'  v  obijmah.  Oficijna  versiya,  shcho  ryatunku,
pidbiti, uzhe ne mali, a dehto z kura┐vs'kih navit' dosi pogovoryu║,  shcho  to
San'ka mogla j zumisne pidstro┐ti - z zhagi ta znetyamlennya pochuttiv chi  shche,
mozhe, z revnoshchiv, iz boyazni vtratiti svoyu vpershe znajdenu, vpershe vidkritu
v zhitti lyubov...
   Zda║t'sya, tut voni najdovshe stoyali, dvo║ zistarenih lyudej,  bilya  svo║┐
rovesnici, shcho tak i zostalasya vichno yunoyu.
   - Ce os' ┐┐, Sanyu nashu, niyaka vzhe starist' ne zdozhene...
   - SHCHo ni, to ni, - zgodivsya vchitel'. - Pravdu kolis' kazav poet: "Horosho
umeret' molodym"... Hocha  j  lita  nesut'  perevagu  -  prosvitlyuyut'  duh,
daruyut' mudrist' lyudini...
   - Splav dlya zhittya potriben, splav dvo║dinij -  molodogo  j  zrilogo,  -
skazav YAgnich i pochav dopituvati Veremi║nka pro sina: de vin?  YAk  vin?  CHi
virni chutki, shcho rozpoganivsya hlopec'?
   - Zbivsya z puttya, - zithnuv starij.
   - Ta viz'mi ti jogo za barki, Panase, otyam,  zupini,  -  poradiv  YAgnich
suvoro. - YAk ne sebe, to haj chest' divchini poberezhe...  U  nih  zhe  tam  z
Inkoyu pochuttya. Haj ne zduma║ pokrivditi, bo todi matime spravu zi mnoyu.
   - Oh, Androne, Androne,  torknuvs'  ti  takogo...  Najbolyuchisha  ce  moya
rana... Sam bi v mogilu pishov, shchob til'ki vin stav inakshim.
   - Ta, mozhe zh, taki zagovorit' u n'omu sovist'?
   - YAkshcho vona v n'ogo ║...
   Shnyuplenij stoyav Panas Omelyanovich sered svo┐h  eksponativ.  Kolis'  buv
takij prudkij ta neposidyushchij, a zaraz de ta j prudkist'  podilas',  zisoh,
zmorshchivsya, zhmenya togo cholovika zostalas'.
   Nadvori - more kura┐vs'kogo soncya.
   Bilya kontori kolgospu znud'govano zhde kogos'  kompaniya  molodih  lyudej,
pri┐zhdzhih chi, mozhe, j tuteshnih: hlopci  v  futbolkah,  sered  nih  divchina
kimos' nibi obrazhena, naduta, z aerof'lots'koyu sumochkoyu cherez pleche.  Vona
na odnij lavci, hlopci navproti, vsi v pozah nedbalih, azh siri  z  nud'gi.
Prijnyali,  vidno,  YAgnicha  za  storozha  kontors'kogo,   bo   til'ki   stav
nablizhatis',  pochulos'  mizh  nimi:  "Anu  spita║m  c'ogo   dovgozhitelya..."
Vimoglivim tonom domagalisya vidpovidi, de golova, koli vin bude, a  yak  ne
bude, to de shukati, hoch priblizno v yakih polyah? Projshov  movchki  mimo  nih
YAgnich, davshi zrozumiti, shcho znevazha║  takij  ton  spilkuvannya.  "Gluhij,  -
doneslos' jomu vslid bajduzhe j bezzlobne, - chi, mozhe, j nimij?"
   Zustrichav  shche  kogos'  u  rozplanovanomu  posered   sela   skveriku   z
dekorativnim stavkom  (tezh  CHerednichenkove  zavoyuvannya),  natikani  vzdovzh
berega verbichki sriblyasti, yak olivi, stikayut'  vittyam  azh  do  vodi.  Voda
vazhka, v  maslyanistih  plyamah,  zasmichena  lushpajkami.  Po  stavku  plava║
lebid', priruchenij, sitij, shozhij na gusaka. Ditlashnya z berega guka║ jomu:
"Mishko! Mishko!" - i vin reagu║, plive na golos, - hlopchaki bulkami goduyut'
jogo z ruk. SHCHe j tut  YAgnichevi  mlo┐la  dushu  obraza,  pevne,  bez  umislu
zavdana timi, shcho bilya kontori nazvali jogo dovgozhitelem, a potim gluhim ta
nimim.  Obrazili  bil'she  navit'  ne  slovom,  a  svo║yu  hams'koyu  maneroyu
rozmovlyati, povoditis'.
   Zvertayuchis' do lyudini starsho┐ vikom, ne potrudilis' navit' pidvestisya -
mabut', i ne dogaduyut'sya, shcho tak godit'sya i shcho ce nitrohi ne  prinizilo  b
┐h. Hto ┐h vihovu║? Vidno, shcho cya  Kura┐vka  nichim  ┐m  ne  cikava,  zdatna
naviyati lishe nud'gu. Zagnati ┐h syudi v taku speku mogla lishe  osobista  chi
sluzhbova potreba, a ne poruh dushi. Kura┐vka dlya takih odnovimirna,  bachat'
u nij til'ki te, shcho bachat', shcho dostupne ┐hn'omu oku, a  ne  sercyu.  A  dlya
YAgnicha vona povnisin'ka, naselena j perenaselena  vsya,  na  kozhnomu  kroci
zustrichayut' jogo zhivi obrazi tih, shcho buli, obrazi ditinstva ta  molodosti,
dlya inshih voni nevidimi, ┐h nema, a pered YAgnichem postayut'  natovpami,  ne
torknuti  chasom,  ne  piddatni  litam,  hodyat'  po  sadkah,   smiyut'sya   j
pechalyat'sya, nezniklo zhivut' po kura┐vs'kih dvorah, lyublyat'sya, svaryat'sya, z
glibini  pam'yati  podayut'  golosi,  i  vin  ┐h  virazno  chu║,  i  sam  tezh
vidguku║t'sya do nih iz cih svo┐h ninishnih osamotnilih  lit.  Povna,  povna
dlya n'ogo Kura┐vka lyudom vidimim  i  nevidimim  -  vid  davnih  u  siryakah
pastuhiv do teperishn'ogo krutov'yazogo kombajnera ta  jogo  tak  rozkvitlo┐
don'ki.
   Blukayuchi Kura┐vkoyu, YAgnich i sam nezchuvs', yak  opinivsya  bilya  ditsadka.
Dzvenilo  yasnimi  dzvinochkamigolosochkami  zvidti.  Taki  dzvinochki  pochuti
lyudini ne mensh pri║mno, yak i vazhku otu midnu  rindu  na  sudni  Povagavsya,
potim taki nabravsya smilivosti: daj zajdu  Sestra  shche  zdaleku  zagledila,
pidguknula zbad'orlivo, zahod', zahod', ne bijsya, nashi ne b'yut'sya!.. Ditej
yakraz zavodili do primishchennya vidpochivati, ce v nih godina snu.
   - A oce, ditki, toj moreplavec' z "Oriona", shcho po  vs'omu  svitu  hodiv
pid parusami!.. Shozhij na mors'kogo vovka?
   Zacikavleno   prohodili   paradom   mimo   n'ogo   parochki   tugoshchokih,
chepurnen'kih divchatok ta hlopchikiv, tripotili navcheno ruchenyatami,  vitayuchi
storonnyu lyudinu. SHCHe j  pered  tim,  mabut',  pro  n'ogo  bulo  ┐m  zhartoma
skazano, shcho os' ide mors'kij vovk, bo poglyadali na neznajomcya zdivovano, z
vidkritoyu cikavistyu, ale bez  ostrahu.  Zovsim  ne  strashnij  cej  vovk...
Nezabarom zbezlyudnilo podvir'ya, zostalis' sami cyac'ki-igrashki pid navisom,
rozkidani riznobarvnimi kupami, stav oglyadati ┐h: i ta cyac'ka plache, i  tu
poskubli... Kin' sto┐t' na kolishchatkah, basu║ chervonogrudij, til'ki  odnogo
kolishchati-nogi nema. Derev'yana hatka na kuryachih nizhkah perekosilas',  skoro
j zovsim mozhe rozsipatis'. A shkoda: chepurnen'ka, spravdi nache v  kazci....
Treba bude prihopiti instrument, prijti ta navesti  u  nih  lad.  Lagoditi
cyac'ki - ce i jomu bude yak zabavka v jogo ninishn'omu stanovishchi.
   - Davajte do nas, budete za starshu nyan'ku, - guknula, nibi  pidsluhavshi
jogo  namiri,  vihovatel'ka,  sestrina  naparnicya,   shcho   same   probigala
podvir'yam. Mabut', v univermag bigala, bo pid rukoyu pakunok i  na  oblichchi
vdovolennya, shchos' dobula.  -  V  nas  teper  popit  na  didiv!  -  mimohid'
doguknula veselo. - Skriz', de malecha ║, babi ta didi  narozhvat!  Deficit
na vas!
   Zostavshis' sam, siv u dityachu gojdalku, zlegka kolihnuvsya raz i  vdruge,
vus voruhnulo usmihom: oce tvoya paluba, didu, tvij "Orion"... Haj yak  jogo
nakrenyu║ - strahu teper nema. Klichut' zahoditi syudi, a chomu b i ni? Mig bi
j kazochki malechi  cij  rozkazuvati.  Til'ki  -  yaki  zh?  YAka  z  nih  usih
zav'yazalas' u pam'yati vuzlikom najmicnishim, najpam'yatnishim?
   Pokolihuvavsya, dumav, prigaduvav.
   Mig bi ocyu. YAkij tut golod, ditki, vchinivsya odrazu pislya gromadyans'ko┐,
prosto vsesvitnij buv golod na cih beregah! Lyudi puhli, bur'yan ta kins'kij
kvasec' ┐li...  I  os'  todi  klopotannyam  Lenina,  zahodami  Mizhnarodnogo
CHervonogo  Hresta  buli  tut  po  vs'omu  primor'yu  vidkriti  punkti   dlya
goloduyuchih ditej. Tam, ditki, kakaom solodkim nas napuvali, shche j hliba  po
tonen'kij skibochci vidavali nam iz vikna, shcho do n'ogo dekotrim bulo  vazhko
j dotyagtis', bo sered nas buli j zovsim malen'ki, taki, yak oce zaraz vi...
Vidadut', shche j nakazhut': ┐zh tut, z  miscya  ne  shodyachi,  dodomu  nesti  ne
mozhna, bo ce tvij pajok, vin til'ki dlya  tebe...  A  odin  hlopchik,  bulo,
vip'║ svo║ kakao, a todi zirk! - chi nihto  ne  divit'sya,  ne  vistezhu║,  i
til'ki vluchit' tu mit' hlib za pazuhu, ta j galajda dodomu, bo zh tam  mama
j sestrichka malesen'ka v kolisci... Mama vid togo hlopchika hliba vzyati  ne
hoche, ┐zh, sinku, sam, tobi treba zdorov'ya na cile zhittya!  Ta  vse  zh  taki
radiyut' mamini ochi, yasnyat'sya, azh syayut', shcho sinok ne zabuv, i  hoch  sam  ne
na┐denij, a pajku svoyu priberig, dodomu prinis svoyu  krihitnu  chastku  vid
togo CHervonogo Hresta... Os' taka vam bude kazochka, diti.
   Spokij  pid  navisom,  blagodat'.  Igrashki  valyayut'sya  kupoyu.  Z  haosu
yaskravih cyac'ok gumovij krokodil shkirit'sya, ale ne lyaka║ nikogo.  Lastivka
zalita║ v piddashshya, bilya samo┐ izolyacijno┐ chashki zvila gnizdo, tudi j syudi
zmigu║ raz u raz, - nosit'.
   Koli ditej vkladeno, YAgnich tihcem pidhodit'  do  vikna  ┐hn'ogo  pokoyu.
Sonce rozsipa║t'sya na shibkah prominnyam, derevo zelene, viddzerkalivshis' na
skli, zlegka hilita║t'sya, i shche vidno  na  grajvi  skla  pruzhechok  dalekogo
morya... V glibini primishchennya, na bilosnizhnih lizhechkah, postavlenih u  ryad,
mov u kubriku, diti splyat'. Sto┐t' YAgnich i nevidrivne divit'sya,  yak  malyat
povoli zmoryu║, spoviva║ son. Os' zaplyushchilos'  odne,  pozihnulo  druge,  te
zovsim spit', a inshe kriz' prizhmur hitren'ko, zovsim nesonno prozirku║: shcho
to za did Neptun zaglyada║ u vikno znadvoru.  Svitli  usmishki  blukayut'  po
lichkah. SHCHe odne rozplyushchilos' ochenya, potim i ce, zreshtoyu, porina║ v drimotu
- son, yak med, solodko ogorta║ ditej.
   Taki voni chisti, miti-peremiti, taki spokijni. Prozoroyu hvil'koyu,  nache
sonyachni zajchiki vid vodi, shchos' perebizhit' po lichku, minlive, denne,  -  to
malomu  shchos'  prividilos'   uvi   sni,   mozhe,   otoj   derev'yanij   konik
chervonogrudij? Rozslabilo muskul'cya, potyaglos' - to vono roste.  Pup'yanok,
yune stvorinnya, nema shche v n'ogo klopotiv ta zhurbi, zla ta znevagi  nema  ni
do kogo, sama dobrota ta dovirlivist'. Stoyav bi otak i stoyav na storozhi. U
sonnih dityachih usmishkah ║ shchos' vid usmishok  del'finiv,  ce  vin  shche  ranish
pomitiv. Taka  zh  dovirlivist',  yasnota,  nezahishchenist'  i  vodnochas  shchos'
zagadkove ║ v cih sonnih plivuchih usmishkah, take, pro shcho  j  vi,  dorosli,
shche, mozhe,  ne  zdogadu║tes'...  ¬j-zhe-║j,  same  tak,  zovsim  po-dityachomu
vsmihalis' YAgnichevi pid chas rejsu  del'fini,  koli,  grayuchis'  za  bortom,
radisni ta shchaslivi, vistribuvali do soncya z vodi.



   XIII

   Prigamuvalos' tokovishche. Ne  garkotyat'  zernoochisni  agregati,  vlyaglasya
napruga avralu, pidmitayut' tik. Vid rozritih kurganiv pshenici (z yamami, yak
vid meteoritiv na Misyaci)  zostalas'  nevelika,  obmetena  zvidusil'  kupa
poslidu - to vzhe furazh. Z viglyadom polkovodcya hodit' po toku  CHerednichenko
v svo║mu komisars'komu kartuzi, poglyada║ syudi j tudi:  vigrano  bitvu!  SHCHe
odnu vigrano, shchopravda, j ne  bez  vtrat  (prichina  -  stihiya).  V  cilomu
vse-taki ║ pidstavi golovi buti vdovolenim:  hocha  zibrali  j  menshe,  nizh
obicyali u zobov'yazannyah (prichina ta zh  sama  -  stihiya),  ale  plan  zdali
povnistyu, zdali dostrokovo. Z furazhem, na zhal',  bude  sutuzhno,  hudobi  zh
povno na fermah, nu, ta yakos'  dovedet'sya  vikruchuvatis'.  Vsya  nadiya,  shcho
nastupnij  rik  bude  shchaslivishim.  Uzhe  zaraz  zakladayut'sya  osnovi   togo
primhlivogo hliborobs'kogo shchastya: obsiyalis', vklalisya v stroki,  teper  bi
doshchu!..
   Lyudej pomenshalo  v  stepu.  Vijs'kovi,  shcho  dopomagali  vivoziti  hlib,
rozproshchalis', po┐hali; yakijs' divchini, mozhe, j  toskno  stane,  zamlo┐t'sya
dusha, shcho vzhe ne stirchit' na solonchakah  bilya  fermi  pol'ova  radiostanciya
sered nametiv soldats'kogo taboru.
   V odnu nich znyalisya, znikli v nevidomomu napryami - nide na  tokovishchi  ne
pobachish teper tih simpatichnih ta skromnih turkmeniv u panamkah.
   Pered vidpravkoyu zabig na  hvil'ku  do  Inni  toj  ┐┐  pershij  paci║nt,
niyakoviyuchi, peredav plastinku:
   - Tut nasha pisnya... Pro odnu "kiz"... taku, yak ti!
   I pobig, zasharivshis' do vuh.
   Inna tezh zgorta║ svij medpunkt, zbira║ aptechku, vpakovu║ svo┐ ampuli ta
shprici,  -  ryatuval'nij  sluzhbi  ┐┐  nema  chogo  na  toku  bil'she  robiti,
perebazovu║t'sya v selo.
   CHerednichenka, yak i vsih, hto tut nochej ne dosipav,  dobre  vimotalo  za
zhniva. Teper, koli prispoko┐los', Sava  Danilovich  dlya  interesu  stav  na
tokovih vagah, prikinuv, skil'ki zh vin tyagne: viyavilos', shcho vtrativ chimalo
- dvanadcyat' kilogramiv zhivo┐ vagi yak  ne  bulo!  Zapevnya║,  nibito  legshe
stalo odrazu.
   ZHinki,  shcho   pidmitayut'   tik,   ves'   chas   poglyadami   pidsterigayut'
CHerednichenka, shchos' voni mayut' do n'ogo. Nareshti odna,  storchma  postavivshi
mitlishche, viprostalas':
   - Tovarishchu golova, a  koli  obzhinki?  V  zapitanni  prohoplyu║t'sya  shchos'
dosit'-taki v'┐dlive.
   Zadumavsya golova. Pochuhav potilicyu, tu krutu, atletichnu, na yaku ne  raz
uzhe pislya garyachih  zhniv  nadivalis'  velichezni  vinki  z  kolossya,  kolyuchi
kura┐vs'ki lavri. Spokusliva rich - slava: oderzhani z minulih  zazhinkiv  ta
dozhinkiv shche j zaraz zberigayut'sya v CHerednichenkovim  kabineti  na  chil'nomu
misci, zberigayut'sya dlya sebe - na pam'yat', dlya  pri┐zhdzhih  -  na  podiv  i
zahoplennya.
   - Ne bude obzhinkiv, -  nareshti  kazhe  vin.  -  Ne  toj  rik,  Katre.  U
nastupnomu haj: mozhe, bude veselishe...
   Zalementuvali zhinki. De toj nastupnij, do togo shche mozhna  trichi  vmerti!
SHCHo ce za zhniva bez obzhinkiv? Mozhe zh, komu potancyuvati hochet'sya!
   - Ne do tanciv zaraz, - sto┐t' golova na  svo║mu.  -  Zapal  pograbuvav
nashe svyato. Dozhivem do novogo ta, yak vrodit', za vse todi vidtancyu║mo.
   Pislya c'ogo ne varto j domagatis': CHerednichenka ne zrushish, CHerednichenko
- skelya.
   Inna,  perebuvayuchi  vsi  ci  dni  na  toku,  mimovil'  priglyadalas'  do
kura┐vs'kogo Zevsa. Hotilos' yunij poetesi  glibshe  zbagnuti  jogo  naturu,
cil'nu, vol'ovitu. I chimalo vidkrila dlya sebe novogo, pro shcho ranish bulo  v
ne┐ lish poverhove uyavlennya. Ne takij prostij  vin,  cej  CHerednichenko,  yak
inodi zovni vida║t'sya! Dekotri vbachayut'  u  n'omu  lish  oce  najvidnishe  -
gospodarnik, mogutnij dvigun, talanovitij organizator, yak chasom kazhut'  na
zborah pro takih. Koli treba, vsih zumi║ pidnyati, zmobilizu║, zaohotit', a
kogo - to j primusit' svo║yu nevidpornoyu  vladnistyu.  I  taki  ne  posadit'
gospodarstvo na milinu, vib'║t'sya z kura┐vcyami z  najskrutnisho┐  skruti...
Znayut' u rajoni, shcho za CHerednichenka mozhna  buti  spokijnim,  v  us'omu  na
n'ogo mozhna poklastis', jomu ni do chogo zajva opika -  stihiya  tam  chi  ne
stihiya. Ce vse tak, tut shchodo CHerednichenka dvoh dumok  buti  ne  mozhe,  ale
Inni z ┐┐ vdumlivoyu sposterezhlivistyu (yakbi  hto  skazav  tvorchoyu,  vona  b
zniyakovila) postupovo vidkrilos' shche  j  inshe  v  n'omu,  shcho  vona  vvazhala
nabagato   istotnishim.   Okrim   jogo   nastijlivo┐   vimoglivosti,   sili
diyavol's'ko┐ energi┐, yaku cej litnij uzhe cholovik viyavlyav, bulo v n'omu te,
bez chogo ne buv bi vin Sava  Danilovich:  za  vladnim  golosom,  za  slovom
tverdim, chasom doshkul'nim i navit' grubuvatim  divchina  pomichala  v  n'omu
vnutrishnyu  prirodnu  povagu  do  lyudej,  yaku   vona   v   dumci   nazvala:
antibajduzhist'. Haj tam Zirka, haj slava, a vid zagalu  CHerednichenko  sebe
ne vidokremlyu║, i roki, koli prostim kovalem pracyuvav u kolgospnij  kuzni,
ryadovim kombajnerom  stoyav  za  shturvalom  kombajna,  CHerednichenko  vvazha║
zolotoyu poroyu svogo zhittya. "Vin iz gushchini narodno┐, vin samorodok", -  tak
Inna ce formulyuvala dlya sebe.
   Na toku ┐┐ oko moglo ne raz sposterigati, shcho cej  gromoverzhec',  hoch  i
vimaga║ dila, ta vihodit' ce v n'ogo yakos' ne prinizlivo  dlya  pidleglogo,
ne  obrazit'  navit'  pidlitka  svo║yu  zverhnistyu?  na  svavolyu  ne  pide.
Pochuva║t'sya, shcho za svo┐mi  tonnami  ta  centnerami  CHerednichenko  vmi║  ne
vipuskati z polya zoru golovnogo: vin i kriz' tokovu  kushpelu  bachit'  tih,
kogo bachiti povinen i na komu, vlasne, vse tut  trima║t'sya.  Duzhe  vazhlivo
bulo Inni ci rechi dlya sebe proyasniti. Rozumila teper, chomu, nezvazhayuchi  na
vsi buri, CHerednichenko tak dovgo trima║t'sya, neshitno  sto┐t'  pri  kermi,
chomu taka shana  jomu  vid  lyudej,  zvidki  taka  sila  duhu,  vpevnenist',
oreol... I pochuva║t'sya,  shcho  CHerednichenkiv  demokratizm  ne  vdavanij,  ne
fal'shivij, v  naturi  c'ogo  narodnogo  vozhaka  ║,  skazati  b,  organichne
vidchuttya samocinnosti lyudini,  -  organichne  chi,  mozhe,  na  frontah  des'
dobute, vistrazhdane, koli poruch padali,  vtrachalisya  najdorozhchi?  Pomitila
takozh, shcho j lyudi cyu yakist' u n'omu  vgaduyut',  pochuvayut'  ┐┐,  haj  navit'
intu┐tivno, shchos' tam kinute pid garyachu ruku  proshchayut',  bo  vazhlivishe  dlya
nih, shcho v kritichnu hvilinu  CHerednichenko  vid  tebe  ne  vidvernet'sya,  ne
odyagne na sebe pancir  bezchulosti,  hoch  bi  v  yakomu  buv  nastro┐.  Koli
perestupish porig jogo kabinetu v kontori - odrazu nazustrich: nu, shcho tam  u
tebe, Pelage║? Vikladaj, z'yasu║mo. Hoch  dekoli  z  takim  zvertayut'sya,  shcho
movbi j ne vhodit' v jogo obov'yazki, take, vid chogo inshij  mig  bi  cilkom
zakonno vidmahnutis', pereadresuvati cej klopit komus'... Adzhe vdayut'sya do
n'ogo z usyakoyu vsyachinoyu: komu dovidku, komu  transportu,  komu  treba  dlya
hvorogo ridkisni liki dobuti v oblasti  abo  vlashtuvati  jomu  des'  azh  u
stolici v profesora konsul'taciyu, - do kogo? Zvichajno, do golovi.  Zavivsya
v novij hati konflikt, "kinchilisya chari, pochalisya chvari", pripeklo suditis'
abo miritis' - tezh do Savi Danilovicha, bo kozhnogo razu do suddi zh u  rajon
ne pobizhish...
   Uchora, koli vipala taka hvilina, shcho CHerednichenka  mozhna  bulo  spitati,
Inna spitala:
   - Savo Danilovichu, odne do vas delikatne: yak vam pri bezmezhnosti  vasho┐
golovins'ko┐ vladi, pri svo┐j,  nu,  skazati  b,  vsemogutnosti,  vse-taki
vda║t'sya ne vtratiti...
   - Ne vtratiti sovisti - ce ti hotila skazati? - odrazu zasmiyavsya vin. -
SHCHo ne zabyurokrativsya, serce zhirom ne obroslo?
   - Same ce.
   - Grishnij i ya,  divchino,  ne  idealizuj.  Buva║,  vidasi  komus'  uden'
"kompliment", a potim cilu nich muchishsya: shcho ce  z  toboyu?  Zatovstoshkurivsya
vzhe? Zabuva║sh, kim buv, chi┐m dovir'yam koristu║shsya? Ni,  druzhe,  yakshcho  dali
pide tak, to krislo  kerivne  tobi  vzhe  protipokazane,  podavajsya,  brat,
nevodi tyagati v "ribtyul'ku"...
   - Stanovishche vashe, Savo Danilovichu, stanovishche nashogo kura┐vs'kogo  Zevsa
take, shcho mogli b i zacherstviti, a yakshcho ne zacherstvili, yakshcho  j  pri  takih
dozah poshani  ta  slavi  organizm  ne  vtrativ  chutlivosti,  to  meni,  yak
medikovi, prosto cikavo zh znati: chomu?
   CHerednichenko nahmurivsya j vidpoviv ne odrazu.
   - YAkshcho ne zacherstviv, Inko, yakshcho dusha ne peretvorilas' u kurdyuk ovechij,
to ce bil'sha zasluga zna║sh chiya? Tih, shcho bagat'oh ┐h uzhe j na  sviti  nema.
SHCHo vnochi pered bo║m Savu CHerednichenka v partiyu prijmali, ruki - do ║dinogo
- pidnyali za n'ogo pered samim vihodom u desant...
   - Nu, ce ya rozumiyu, a shche...
   - Oh doskipliva, - osmihnuvs' golova i dodav z nespodivanoyu nizhnistyu: -
A shche - zasluga mo║┐ Varvari  Pilipivni.  Hoch  bi  j  hotilos'  karasevi  v
bajduzhist' zamulitis', ale zh ne dast'  -  odrazu  zdorovu  kritiku  navede
svo║yu kachalkoyu!..
   I znov pro tu mifichnu kachalku, shcho pro ne┐ vzhe  i  v  oblasti  chuli  vid
n'ogo z tribun.
   Vidshumilo tokovishche, ne  sto┐t'  bil'she  nad  nim  kuryava  den'  i  nich.
Zganyayut'  z  poliv  tehniku,  styaguyut'   vagonchiki,   shcho   buli   korotkim
pristanovishchem zhnivaryam.
   Kombajni riznih marok - i davni, shche emteesivs'ki  veterani,  j  suchasni
hvaleni kombajnerami "Kolosi" ta "Nivi" - virihtuvalis' ps'red tokovishchem u
ryad, vzhe vil'ni vid roboti,  stoyat',  spochivayut'.  Tihi,  azh  pog.ienshali,
yakis' nibi pritomleni pislya svo┐h kruglodobovih hodin' u stepah.  Spochinok
bude nedovgij, postoyat' den'-dva, projdut'  neobhidnu  profilaktiku  ta  j
znovu v dorogu, za Volgu, v dalekij Kazahstan, na pidmogu cilinnim zemlyam.
   Simejnij ekipazh YAgnichiv tezh: tut, bilya svogo "Kolosa". Inni  vidno,  yak
brat  ┐┐,  otoj   samij   Petro-shturmanec',.   vilazit'   z-pid   kombajna
zamazuchenij, zashmarovanij (navmisne, mabut', dlya kombajners'kogo  shiku  ne
vmiva║t'sya), pidijshov do bat'ka, shchos' govorit'  jomu  z  serjoznim,  takim
nezalezhnim viglyadom. Rivnij u pravah z bat'kom, bo porivnu dilili vse,  shcho
vid nih vimagala zhniv'yana napruga. Vid samogo rannya porayut'sya  udvoh  bilya
dovirenogo ┐m agregatu. SHCHo bat'ka nichim zvidti ne vidirvesh, ce  zrozumilo,
ale j vin, asistent, trima║t'sya  bilya  "Kolosa"  nevidluchno,  pobuvav  pid
kombajnom, znizu pozaglyadav, krugom obijshov, dopoviv i znov zhde, shche, mozhe,
bude yakas' komanda, - pered  vid'┐zdom  bez  kincya  vinika║  to  odne,  to
druge... Haj pidlitok, ale i v n'ogo ║ zaraz pidstavi  pochuvati  gordist',
razom z bat'kom nedosipav cili zhniva. Inna  chasom  perezhiva║  navit'  shchos'
shozhe  na  revnoshchi,  koli  bat'ko  pri  gostyah,  vpadayuchi  u  svoyu  zvichnu
sentimental'nist', pochina║ spivati sinovi difirambi, z shchaslivim tumanom  v
ochah rozpovidayuchi, yak uzyav vin upershe  svogo  shturmancya  do  kombajna  dlya
viprobu. Doviriv jomu shturval, i tak  revno  hlopec'  staravsya,  tak  jogo
natrudilo te sterno, shcho uvecheri til'ki z kombajna, pid kupu solomi Petrus'
nash i v son... "Postrivaj, Pet'ko, ne  spi,  os'  nam  vecheryu  vezut'!"  -
"Dobre, - obicya║, - ne spatimu". Ne vstigli j na zori glyanuti,  yak  vecherya
pid'┐hala, vstavaj, shturmanchiku, pidkripimos', a shturmanchik  uzhe  ne  chu║:
skrutilosya pid solomoyu, i hoch z garmat pali - ne dobudishsya...
   - Potim i vvi sni, chuyu, sharudit',  -  vsmihavsya  pri  c'omu  bat'ko,  -
solomu shturmanec' mij rukami lovit',  vismiku║,  viriva║,  -  to  v  n'ogo
"kamera zabilas'"...
   Nu, teper Petrik pidris uzhe, vtyagnuvsya v robotu, bat'ko i  v  Kazahstan
c'ogo lita bere jogo, - shcho zh, asistent, prava ruka...
   Oskil'ki kombajneram skoro v dorogu, CHerednichenko rozporyadivsya  obidati
s'ogodni razom, - klichte vsih, hto j na toku, hto j bilya tokovishcha.  Haj  i
bez  muziki,  ta  hoch  u  takij  sposib  godit'sya  vshanuvati  lyudej  pered
dorogoyu... Inna, dochekavshis' svo┐h, taki zmusila brata-shturmancya  vmitisya,
persh nizh sidati do stolu. Sama shche j zlivala jomu na ruki.
   -  Ne  bud'  zhe  ti  porushnikom  gigi║ni!  U  vuhah  on  grechka  roste!
Garnen-'ko, garnen'ko vmivajsya, - pidohochuvala vona brata.
   - Nu ta lij, - neohoche zgodzhuvavsya vin. -  Zmiyu  trudovij  pit,  bo  za
neohajnim zovnishnim viglyadom mozhut' ne pomititi vnutrishn'o┐ krasi.
   Procedura zminila hlopcya. Vitirayuchis' pered lyusterkom, prilashtovanim na
stovpi, sam sobi zrobiv minu kumednu, prigladiv doloneyu  nabik  zmokrilogo
chubchika, shcho za zhniva azh vibilivsya na sonci. Vdovolenij soboyu,  posvizhilij,
obernuvsya do sestri:
   - Nu, yak tobi moya zasluzhena fizionomiya?  I  usmihnuvs'  oberezhno.  Zna║
svo┐ vadi majbutnij chijs' kavaler, usmiha║t'sya, gubiv ne  roztulyayuchi  tak,
shchob zubiv ne vidno bulo (peredni v n'ogo trohi lopatkuvati).
   Za stolom Inna mala chest' siditi poruch iz svo┐m rodinnim ekipazhem.
   - Svyate simejstvo, - poglyadayuchi na cyu idiliyu, zauvazhiv CHerednichenko.  -
Ta zhal', malo ┐h u tebe, Fedore, vsyudi nedobir... YA os' u rodu buv s'omij,
a vs'ogo nas u bat'ka-materi dvanadcyatero  v  misku  zaglyadalo...  Pravda,
malimi j peredavilo bil'she polovini, dorogi do nas medicina ne znala,  vid
poshestej ne bulo ryatunku... Ale zh siyalos' gusto.  Hto  z  teperishnih  mozhe
pohvalitis' dvanadcyat'ma?
   - Buli b, Savo Danilovichu, podali priklad, - ushchiplivo zauvazhila odna  z
tokovih molodic'.
   - Viznayu, chim tut zaperechish, - zgodivsya golova. - YAkbi ne  vijna,  mozhe
b, i gustishe vrodilo. Dvo║ ┐h vikolosilos' na mo┐j nivi, ta j  tih  til'ki
vryadi-godi  bachu.   -   (Sini   v   n'ogo   zhonati   obidva   -   odin   v
sil's'kogospodars'kim  instituti   zalishenij   vikladati,   drugij   pislya
vijs'kovogo uchilishcha prohodit' sluzhbu v NDR.) - Pozhenilis', zhivut'  druzhno,
a de zh onuki, pitayu? Stanu soromiti  j  nevistok.  SHCHo  vi,  ledarki,  sobi
duma║te? Nevzhe tak i zhiti zibralisya yalivkami? Smiyut'sya: shche vstignemo, kudi
spishiti, shche sami molodi, pogulyati hochemo. Os' vam  ┐hnya  filosofiya...  Ti,
Inko, yak vijdesh zamizh, - zvernuvsya cherez stil CHerednichenko do divchini,  shcho
vraz zasharilas', - shchob  ne  piddavalasya  takim  nastroyam,  ditej  nam  shchob
narodila bagato! - Inna nahililas', lice ┐j gorilo, ale CHerednichenko na ce
ne zvazhav. - U Kazahstani, kudi os' ┐dut' nashi gvardijci,  ta  j  po  vsij
Serednij Azi┐, tam ditej u kozhnij sim'┐,  yak  maku!  Pozazdriti  mozhna,  a
Ukra┐na shchodo c'ogo vidsta║... - Pochuvalos', shcho, krim us'ogo inshogo,  shche  j
ce zavda║ jomu dumok.
   - Malo ne til'ki ditej, a j didiv,  -  obizvalas'  kuharka,  shcho  stoyala
ostoron', zgornuvshi ruki pid bilim fartuhom. - Hatu  ni  na  kogo  kinuti,
sivo┐ borodi v seli ne pobachish...
   - Odin pribuv z "Oriona" brodyachij  aksakal  na  popovnennya,  ta  j  toj
bezborodij, - yakos' znevazhlivo pozhartuvav Slavko, tokovij motorist.
   Innu yak strumom udarilo. Nu, yak vin ne  vidchuva║?  Spravdi  -  nemov  z
konopel'!.. I vsim inshim, vidno, tezh stalo niyakovo.
   - Um ne v borodi, a v golovi, - CHerednichenko metnuv  gostrij  poglyad  u
bik zhartuna. - Vam i ne snilosya togo bachiti, shcho cej,  z  "Oriona",  bachiv.
Koli dekotri z prisutnih shche j v planah ne znachilis', vin uzhe vidpovidal'ni
doruchennya Kominternu vikonuvav... Ich, na komu znajshov gostriti yazik,  -  i
golova znov pokosivsya na Slavka.
   - Ta shcho ya takogo skazav?  -  shchiro  sprobuvav  vipravdatis'  hlopec'.  -
Aksakal, hiba zh ce lajlive slovo...  Bat'ko  Inni,  pochervonilij  do  vuh,
proguv u tarilku:
   - U nih aksakal - ce povaga litam, a v nas - za nasmishku.
   Hlopec' shukav ochima pidtrimki sered tih, shcho obidali, ale nikomu, vidno,
ne buv do vpodobi jogo grubij zhart. Navpaki, inshe chulosya za stolom:
   - Pobil'she b na sviti takih, yak did YAgnich...
   - Ne shubi-nejloni, a chistu sovist' cholovik z "Oriona" prinis.
   - Stanemo vsi aksakalami... I ti, Slavko, ne vichnozelenij...
   Hlopec' ne zdavavsya:
   - Ale zh i vi, Savo Danilovichu, dozvolya║te sobi  chasom  pokepkuvati  nad
"Orionom"...
   - SHCHo zh ti do mene rivnya║shsya? - rozserdivsya CHerednichenko. - YA mozhu j nad
"Orionom", i nad orioncem pozhartuvati, i vin nadi mnoyu  tezh  mozhe,  bo  ce
dast'sya nam stazhem lit i pravom tovarishuvannya. A v tebe poki shcho  ni  togo,
ni togo... Nevzhe ne yasno?
   I, dayuchi zrozumiti,  shcho  na  cyu  temu  nema  chogo  bil'she  rozvoditis',
CHerednichenko zagomoniv do kombajneriv, hotiv znati, chi vse  v  nih  garazd
pered vidpravkoyu, yak iz zdorov'yam u hlopciv, ta chi kotromus' iz nih  zhinka
ul'timatum ne pred'yavila na grunti revnoshchiv do krasun' Shodu...
   Vsi, viyavlya║t'sya, buli v stani cilkovito┐ gotovnosti.
   - Hiba nam pervina?
   - Doroga znajoma...
   Dorosli kombajneri na cilinnih buvali ne raz, teperishnya  vidpravka  dlya
nih - dilo zvichne, a os'  shturmanec'  tam  opinit'sya  vpershe.  I  hoch  sam
zohotivsya v taku dal', prote v dushi, vidno, hvilyu║t'sya, vid sestri zh c'ogo
ne shova║sh: raz u raz yakos' nervovo shchulit'sya bilya  Inni,  golovu  v  plechi
vtyaga.
   Koli i do n'ogo  zvernuvsya  golova,  pocikavivshis'  samopochuttyam  yunogo
mehanizatora, spitavshi, chi ne zabluka║, movlyav, bez locij, ne zib'║t'sya  z
kursu "Kolos" jogo sered bezmezhzhya  cilinnih  prostoriv,  hlopec'  vidpoviv
upevneno, z spokijnoyu gidnistyu:
   - Damo klas. YAk viz'mem zaginku - to vid fortu SHevchenkovogo j do samogo
Bajkonura!..
   - Vidpovid' muzhchini, - pohvaliv CHerednichenko. - I yakogo zh vam,  hlopci,
pislya c'ogo  shche  naputn'ogo  slova?..  Peredavajte  bratam-cilinnikam  nash
kura┐vs'kij salam ta povertajtesya z chestyu!..
   Koli pidnyalisya z-za stolu i CHerednichenko vzhe zbiravsya rushiti do mashini,
Inna zvazhilas' shche jogo zatrimati.
   - Savo Danilovichu! - okliknula, zlegka niyakoviyuchi.
   - Nu, ya Sava Danilovich, - zupinivsya vin azh nibi nevdovoleno. - SHCHo tam u
tebe? Ne zna║sh, yak perekochuvati? Ne turbujsya: s'ogodni tvij medsanbat  uzhe
bude v Kura┐vci.
   - YA ne pro ce... Vibachte, shcho zatrimuyu...
   - Nichogo. Tam pozhezhniki oblasni na┐hali, pidozhdut'...  YAk  hlib  goriv,
tak ┐h ne bulo, a za paperami... Nu, yakij u tebe klopit?
   - Skazhit', ce pravda, shcho nibito mayut' ziyusiti... Hlibodarivku? - CHogos'
ta Hlibodarivka dosi ne davala ┐j spokoyu.
   - Ah, ti on pro shcho... Hto v tebe tam,  u  tij  Hlibodarivci?  SHCHe  odin,
mabut', poklonnik?
   - Ni, ne vgadali...
   - To zvidki zh taka turbotlivist'.  Ti  hoch  bachila  tu  Hlibodarivku  v
naturi?
   - Nikoli... Kazhut', mal'ovniche selo. CHerednichenkove tuge,  azh  lisniyuche
oblichchya pojnyalosya nibi dalekim vidbliskom i poteplilo.
   - Spravdi selo yak u pisni... Nide tako┐ krasi  ne  bachiv...  Ti,  Inko,
po┐d' koli-nebud' u tu Hlibodarivku: yakihos' pivsotni kilometriv  -  ce  zh
teper ne dal'. Mozhe, ospiva║sh... Til'ki ┐d'  navesni  abo  krashche  rann'ogo
lita, koli hliba krasuyut'sya. Kolis' mene same v taku poru  tudi  zavelo...
Sil'ce nevelike, ale spravdi na divo mal'ovniche, v takim vinku prirodi, nu
kudi tam nashij Kura┐vci... Znadokola nache j pid'┐zdu do ti║┐  Hlibodarivki
nema, zvidusil' pshenici, pshenici pidstupayut' do samih  vikon,  kolossya  do
samih dahiv! Vijshov z mashini j  stoyu,  zanimiv:  raj.  Tihij  raj.  Nichogo
zajvogo, nichogo su║tnogo,  vse  til'ki  najneobhidnishe:  zhitlo  lyuds'ke  j
kolos... Ta shche bdzhola des' brinit' u povitri, v mudrij tishi  jogo.  Nu,  a
kolossya  -  shcho  ne  kolos,  to  car-kolos!  I  vsya  cya  zatishna,  bilen'ka
Hlibodarivka razom z viknami potonula v  tomu  kolossi,  v  shchedrih  svyatih
hlibah. Tiho, tiho. Nikogo  nide.  Niva  neozora  v  bezmovnosti  dozriva.
ZHajvoronok u nebi tyurlyuka║. Ne vidno jogo, des' visoko, azh  bilya  soncya...
Kolossya do shchoki torka║t'sya. Ah, Inko, Inko, yakbi ya buv poetom!
   - Vi j tak poet, - skazala vona zi shchiristyu, bo promovlyalo do ne┐  zaraz
same lyuds'ke nathnennya.
   - YAkij ya, Inko, poet. Gospodarnik ya, hliborob, ta j use.  Dyad'ko  tvij,
orionec'oto poet!.. Ti jogo posluhaj, koli vin v udari...
   - Vi dlya mene  obidva  poeti.  Spravzhni.  Neknizhni,  nevigadani.  Poeti
zhittya...
   - Nu, dzen'kuyu... - I, vsmihnuvshis' ┐j vdyachlivo, CHerednichenko rushiv  do
svo║┐ pom'yato┐, oblizlo┐, yako┐s' azh kistlyavo┐ "Volgi".



   XIV

   Sidit' YAgnich-vuzlov'yaz, "zachishcha║ kinci", v'yazhe vuzlom pam'yati daleke  j
bliz'ke, ║dna║ minule z teperishnim.
   U til'niku ryabomu pokuryu║ na shidcyah verandi, a pered nim posered dvoru
- starezna kolyucha grusha. Zalizne derevo, niyakim vitram nepiddatp║. Kolyuchki
na nij, yak vuhnali, ridko  znajdet'sya  yakij-nebud'  malij  grushotrus,  shchob
zohotivsya mizh ti vuhnali zabratis'. Kolis' lazili, a teper propav interes.
Rodit' dribnen'ke, terpke, i navit' te, shcho samo dodolu napada║, zbirati ne
hochut': u kolgospnih sadkah solodshe. A kolis' dlya  tvogo  ditinstva  i  ce
bula neabiyaka lasoshch. Bo shcheplenu  grushu  dulyu  mig  poprobuvati  til'ki  na
spasa, koli podz'obanij vispoyu tatarin iz Krimu, buvalo, za┐de v  Kura┐vku
dlya min'bi, dlya veliko┐ komerci┐:
   - Vidro grush - na vidro pashnici!
   Sune, ripit' garba vuliceyu,  v  usi  dvori  dolunyu║  golos,  zaklikayuchi
kura┐vs'kih do torgu: vidro - na vidro!.. Diti bizhat', galasuyut',  prosyat'
bat'kiv viminyati dul',  odnak  ne  kozhen  todi  mig  sobi  dozvoliti  taku
rozkish... Riznih cya grusha bachila, bagat'oh perebula. ¬dine, shcho vid didizni
zostalos', i tim shche dorozhche orioncevi. Pid grusheyu dnyami z'yavilas'  obnova:
lavka debela, shche ne farbovana, z nadijnim zapasom micnosti, shchob mozhna bulo
posiditi odincem chi v tovaristvi z kimos'. Tam, pid shatrom grushi, i v nochi
YAgnicheve kochovis'ko. Zori kriz' listya vidno. Dekoli grushka, buva║,  vpade,
po lobi lusne. A  pid  ranok,  koli  zrushit'sya  zorevij  viterec',  zlegka
zashumit' nad toboyu grusheve parussya...
   Z pochatkom dnya orionec' shuka║, chim  bi  zajnyatis'.  Uchora  vzyav  sapku,
pishov popropolyuvati kviti bilya  obeliska...  S'ogodni  vdoma.  Koli  sonce
pidib'║t'sya, nabiga║  ditvora,  z  us'ogo  kutka  vznali  dorogu  syudi!  I
yagnichivs'ki,  i  vsyaki.  Navit'  vid  prikordonnikiv,   buva║,   pribizhit'
chornyaven'ke, yak cigancha, -  prikordonnic'ka  vishka  zdavna  kraj  Kura┐vki
stirchit',   mov   leleche   gnizdo,   divit'sya   v   more.   Starshim    tam
oficer-azerbajdzhanec', na kura┐vs'kij ozhenivsya, i  oto  vzhe  jogo  potomok
Ali-smaglyuchok vznav dorogu do YAgnicha razom z  tuteshnimi.  Cilim  yurmis'kom
virostayut'  pered  gankom,  pochuvayut'sya  vil'no,  vsi  voni   z   orioncem
obviklis':
   - Dyad'ku-kapitane, a shcho tam ishche u vashomu sunduchku?
   Vinese - v kotrij uzhe raz - svoyu  ta║mnichu  skarbivnyu,  postavit'  bilya
sebe na shidcyah j, napivvidhilivshi viko, pochne, mov korobejnik,  dlubatisya
vseredini, shukati dlya hlop'yat novih div. Nema bil'she v sunduchku  rajduzhnih
netuteshnih cherepashok ta tugih luskuvatih shishok z-pid sosen-pinij, adzhe dlya
kura┐vs'ko┐ malechi j taki shishki divina, -  ┐h  lishe  diti  mediterians'kih
ribalok mayut' zmogu zbirati na potriskanim teplim kaminni svo┐h uzberezh...
   C'ogo razu orionec' pokazhe malechi svoyu rozmal'ovanu gramotu z Neptunom,
iz vilami, shcho vojovnicho stirchat' dogori nad zvihrenimi burunami.  Hlop'yachi
golivki, bilyavi j chornyavi, shcho azh soncem pahnut', ponavisavshi nad  gramotoyu
navlobki,  zacha║no  rozglyadayut'  vizerunchate  kursants'ke  tvorinnya,   cej
bezcinnij dlya orioncya manuskript. Ta os' gramota znov zgornuta j zahovana,
natomist' z'yavlya║t'sya sirij shmatok parusini  j  na  n'omu  nakolote  shchos',
shozhe na shpric.
   - Oce, diti, najbil'shij mij skarb.
   I, metaleve, gostre, zblisnulo v ruci moryaka.
   - SHCHo zh to vono?
   - Golka!.. Golka, shchob parusi zshivati. V mene ┐h tut cilij nabir, i  vsi
pid numerami... Bo dlya mors'kih parusiv - voni zh cupki -  golka  ma║  buti
osobliva, vona, bachte, trigranna, yak shtik! - Pokazu║, a v ruki ne da║. - I
rozmirom yak cigans'ka, kudi bil'sha za tu,  shcho  neyu  mami  gudziki  vam  do
shtaniv prishivayut'...
   Ternovi,  ta  sini,  ta  kari  ochenyata,  rozbliskotivshis',  zacikavleno
rozglyadayut' trudove znaryaddya orioncya.
   I vzhe nema, zahovav.
   - A shcho tam ishche v sunduchku, na dni?
   - Tobi j te kortit'? - usmiha║t'sya mors'kij vovk.
   - Kortit'...
   - Haj pokortit'. Ne spishi, hlopche. Treba mati  terpinnya  v  zhitti.  Vse
znatimesh, skoro postari║sh... A starist' - ne radist', chuv?
   I na c'omu skarbivnya zakriva║t'sya, zastiba║t'sya na  zamochok.  Navmisne,
mabut', us'ogo odrazu ne pokazu║, shchob ishche j zavtra pribigli...  Bo  til'ki
pribizhat' - jomu odrazu veselisha║ svit.
   - Dyad'ku-moryak, a vi bachili akulu? A litayuchih ribok?
   - Bachiv, us'ogo bachiv...
   Prihmaryu║t'sya orionec'. Bo j sam vin, diti, zaraz, yak ta litayucha  riba,
shcho letit', blishchit' u povitri ta j lyas'! - komus' pid nogi na  palubu.  Tam
padayut' na palubu, a vin os' na cej suhodil...
   - A yaki voni, litayuchi ribki? Skil'ki metriv vona mozhe proletiti?
   - Pri poputnomu vitri, buva║, j metriv chotirista proletit'...  YAk  nashi
gorobci - niz'ko, tabuncem - til'ki vzhk! i pishli nad vodoyu... A vnochi voni
na svitlo zlitayut'sya. Ribalki  tamteshni  vihodyat'  na  nichnij  promisel  z
vognyami v chovnah, i todi ribki sami na tebe letyat' - lovi  ┐h  sachkom  abo
prosto rukami...
   Hiba zh ne cikavo? Ale ║ shche cikavishe:
   - Pokazhit' nam vuzli v'yazati.
   Ce vin z ohotoyu. V  rukah  kucopalih,  zagrublih  z'yavlya║t'sya  motuzok,
pletenij iz kapronu, - pochina║t'sya dijstvo.  I  yaki  ci  ruki,  ci  pal'ci
dubleni j tovsti stayut' odrazu vertki, vpravni ta  vmiyuchi,  niyako┐  vzhe  j
zagrublosti v nih, use tak doladno, hitro, nemov u fokusnika, vihodit'!
   - Os' tak robit'sya, diti, vuzol "podvijnij, gachnij"... Stezhat', nihto j
ne dihne.
   - A  tak,  bud'  laska,  "ribal's'kij  shtik"...  I  znovu  manipulyaciya,
krut'-vert', gotovo.
   - A ce os' bude "kalmic'kij vuzol"... Tezh hitryushcho-mudryushcho.
   - A ce - "udavka"...
   "A ce" ta "a ce", i tak vin mig bi - na p'yatdesyat riznih sposobiv!..
   - Bo shcho take parusne sudno, diti? Ce viter i majsternist'.
   Haj, mozhe, j ne vse malyukam zrozumilo, ale zh tak cikavo chuti z jogo ust
pro te, yak mozhna "viter zloviti", "viter zagubiti"...
   A po tomu znovu bude urok vuzluvannya.
   - Os' vam, hlop'yata, shche takij  sposib...  I  takij...  U  dityachih  ochah
iskrinki zahoplennya: tak umiti bagato! A koli vipada║, shcho j Inka pri c'omu
sto┐t', v ┐┐ temno-karih tezh zahvat: majster-vuzlov'yaz, lyudina  ridkisnogo
umil'stva, vin i sam pered neyu nenache toj vuzol, shcho jogo nadijno,  mudryushcho
zv'yazalo same zhittya.
   Svo┐m pryamim  obov'yazkom  medichki  Inna  vvazhala  pidlikuvati  orioncya,
oberegti jogo sili, bud'-shcho zapovzyalasya ozdoroviti majstra.  Z  delikatnoyu
nastijlivistyu namagalasya  z'yasuvati,  yaki  v  n'ogo  "simptomi",  shcho  jogo
turbu║, - vuzlov'yaz vidmahnuvsya: nishcho v n'ogo ne bolit', nishcho ne turbu║.
   - Ale zh vi pogano spite?
   - Koli yak.
   Priznachila jomu  dlya  polipshennya  snu  ekstrakt  va  leriani  (extracti
valenanae) u tabletkah, zhovti pigulki za sim kopijok u plyashechci,  zatknuti
vatoyu. Dniv za kil'ka pocikavilas' naslidkami. YAgnich skazav, shcho dopomoglo.
I hoch na cyu plyashechku vona nezabarom natrapila v kutku za  tahtoyu,  pigulki
tak i buli vsi pid vatoyu netorkani, odnache Andron  Gurijovich  pislya  c'ogo
spravdi stav krashche spati.
   - YAkbi ti jomu shche zolotij korin' des' dobula, - poradila mati. -  Mozhe,
cherez apteku vdalos' bi? Kolis' oleshkivs'ka  znaharka  vse  toj  korin'  z
runduka na bazari prodavala...
   - Uvaga lyuds'ka - oce dlya n'ogo zolotij korin', - vidpovila avtoritetno
medichka. - Inshih likiv vid samotnosti nema.
   Pro robotu  pribulec',  zda║t'sya,  j  dumku  oblishiv.  Spershu  serjozno
zacikavivsya ribartillyu, hodiv, rozviduvav, ale povernuvs' nastovburchenij:
   - Ne dlya mene. Sered bilogo dnya shvendyayut' uzhe posolovili, cherez porozhni
plyashki perechipayut'sya.
   Ne pidhodit' jomu taka "ribtyul'ka". Mozhe, shchos' inshe trapit'sya.
   - Z  hati  ne  viganya║mo,  kudi  tobi  spishiti?  -  skazala  sestra.  -
Kombajneri mo┐  po┐hali,  to  hoch  ti  oce  budesh  za  gospodarya  dvoru...
Vidpochin', sil naberis'. A z ti║yu "ribtyul'koyu" ne zv'yazujsya, bo de riba  -
tam i shahrajstvo: na nih, kazhut', uzhe j prokuror poglyada║...
   Ditsadok use bil'she privablyu║ orioncya. Prijde, syade pid navisom  i  vse
rozklada║ bilya sebe dovgi, rivni, shche j vodichkoyu zvolozheni  stebla  solomi.
Ditlashnya, otochivshi svogo "admirala", stezhit' za jogo  prigotuvannyami.  Os'
vuzluvati  pal'ci  berut'  zolotave  steblo,  oberezhno  zginayut',  roblyat'
kolince, shchos' vimudrovuyut'.
   Cikavist' rozpalyu║ malechu:
   - SHCHo zh ce bude? Bril'?
   Ne spishit' vidpovidati majster. Os' koli vono vijde - pobachite.
   A z-pid pal'civ postupovo vinika║... korablik! Nu,  haj  ne  zovsim  shche
korabel', ale shchos' na n'ogo shozhe. Z'yavit'sya zgodom  korpus,  nastelya║t'sya
paluba. A z ci║┐ os' solominki bude, diti, pershe kolino  shchogli...  Bizan',
tak vona zvet'sya...
   Skazhe j, vidklavshi robotu, spochine, zadivit'sya v toj bik, de sin'o,  de
more. Divit'sya zovsim bajduzhe, movbi nichogo j ne duma║, a yakbi dumka mogla
ozivatisya, to ozvalas' bi do vas tak: otam, diti, de sin'o, kolis'  tonuli
dvijko ditej, takih, yak vi, chi j shche menshih. Nichogo v zhitti shche  ne  vstigli
pobachiti - ves' svit zatulili ┐m chorni bombi,  shcho  vi  ┐h,  na  shchastya,  ne
bachili, ne chuli, yak voni z gidkim  zavivannyam  letyat'  z  neba  prosto  na
palubu... Ochenyata rozchahnuti zhahom, usta spotvoreni krikom - z tim  krikom
i vidhodili todishni malyata v  temni  glibini,  kudi  i  promin'  soncya  ne
zasyaga... CHi, mozhe, hapalis' za mamini ruki, volali  pro  dopomogu?  Mozhe,
bozhevolili na ulamkah sered bezmiru vodi?.. YAki v nih lichka buli  -  zaraz
navit' ne mozhe prigadati - voni nache rozmiti mors'koyu  vodoyu...  Otam,  de
sin'o, diti, hotiv bi zaraz buti cej vash "admiral"... Otam jomu ne strashno
bulo b i vmerti.
   I znov beret'sya za svo║. Solom'yanij korablik roste j roste,  stavlyat'sya
na n'omu tonyusin'ki shchogli iz solominok, i vzhe napinayut'sya na nih tugi, tezh
solom'yani vitril'cya v zolotih spolohah, nibi vzyatih vid zhniv.
   Malecha odrazu vgadu║, shcho ce:
   - "Orion"! "Orion"!
   Navit' chornyaven'kij Ali iz zastavi garyache zapevnya║, shcho korablik  zovsim
shozhij na toj, shcho voni jogo z tatkom yakos' bachili z vishki v binokl'.
   A v nastupnim seansi korablik shche pidroste, v n'ogo z-pomizh snastej cili
koloski stirchatimut', tugi, povnozerni.
   - Ce vse kursanti, - z usmishkoyu poyasnyu║ orionec'. - Ekipazh.
   Spravnij takij, koloskovij cej ekipazh, kozhen zna║, shcho jomu robiti,  pri
yakomu stoyati parusi...  Na  divo  vijshov  korablik!  Inshim  usim  igrashkam
dovodit'sya pered nim postupitisya, usih vin ┐h  zat'mariv,  -  de  zh  jogo,
malen'kogo "Oriona", teper najkrashche bude postaviti? Razom z dit'mi majster
takozh zadumu║t'sya. Nareshti virishili prilashtuvati jogo na piddashku,  vgori,
shchob morya bil'she bulo jomu vidno. I ne polama║ tam jogo nihto,  bilya  n'ogo
teper til'ki lastivki zmiguyut'. Prilashtovanij na  frontoni  korablik  stav
nibi shche garnishim, azh na vulicyu zvidti zablishchav u zolotih  spolohah  soncya,
zasvitivsya, yak gerb c'ogo yunogo kura┐vs'kogo kosha!..
   YAkos' uvecheri, koli YAgnich lashtuvav  pid  grusheyu  de."  snu  virnu  svoyu
rozkladajku, zabriv na podvir'ya CHerednichenko. Odrazu vidno, koli vin ne  v
nastro┐: stupa║ tak, nache sto pudiv na sobi  nese.  Mozhe,  serce  davalosya
vznaki? Obvazhnilij, opustivsya na lavci, movchav yakijs' chas. Potim:
   - Prigadu║sh, Androne, yak mi cilim dramgurtkom hodili bulo pislya vistavi
do morya? Hlopci, divchata - vsi taki zdorovi, molodi. Nich misyachna, nebo bez
gurkotnyavi. A yak tvoya Oksana spivala!.. Mabut', i za morem bulo ┐┐ chuti...
   Umit' YAgnichevi zrimo sta║ pered ochima jogo moloda druzhina,  jogo  davnya
nestariyucha lyubov. Vijdut' do morya, stanut' proti misyacya i  htos'  do  ne┐:
"Zaspivuj, Oksano..." I vona,  nabravshi  povitrya  povnogrude,  legko,  bez
natugi zavodila, divlyachis' na more:
   Oj gilya-gilya,
   Guson'ki, na stav...
   A pri┐zhdzhij kerivnik dramgurtka skazav todi zhartoma:
   - Nichogo sobi "stav", - i kivnuv na more, zalite misyachnim prominnyam...
   Vihodit', i Savi ti vechori ne zabulis'... Til'ki zazhurenij vin s'ogodni
chogos'.
   YAsno bulo YAgnichevi, shcho c'ogo razu zminilisya ┐hni roli: teper  uzhe  jomu
vipadalo vivolikati tovarisha iz zhurbi.
   - SHCHo stalosya, Savko?
   - Ta stalos'. Podzvonili, shcho Krugiporoh, - ce toj ivanivs'kij golova, z
yakim voni pereviryali svoyu vagu na Vaveli, - lezhit' z infarktom. Prosto  na
toku vdarilo, stan takij, shcho chi j vizhive... Frontovij mij  tovarish,  virna
dusha! Pid Odesoyu v nichnu rozvidku razom  azh  na  liman  hodili...  Ne  raz
viruchali odin odnogo. YAkbi ne vin, mozhe b, davno po c'omu CHerednichenkovi j
shelyuga porosla... Ah, yakih buryami vikruchu║, z korinnyam viverta║ z zhittya...
- I znovu zamovk.
   - Vin c'ogo nihto ne zastrahovanij, Savo.
   - To pravda. A mi chasom pro ce zabuva║mo. Dekotri zhivut'  nibi  probno,
nachorno, nibi shche bude mozhlivist'  perepisati  svo║  zhittya  na  chistovik...
Zapituvali os' na toku: yak ce tobi vda║t'sya, choloviche, trimatisya tak,  shcho,
stil'ki golovuyuchi, shche  j  dosi  ne  vtrativ  lyuds'ko┐  podobi,  v  hodyachij
shlakoblok  ne  peretvorivsya?  YAkbi  pam'yat'  vidbilo,  to,   mozhe   b,   i
peretvorivsya... A to zh nagadu║ raz u raz: yaki-bo lyudi poruch  tebe  buli...
Toj na tvo┐h rukah pomirav, tomu vid tebe za dva kroki bezkozirku z mozkom
zmishalo,  a  toj,  mozhe,  svo┐mi  grud'mi  rozrivnu  perestriv,  shcho   tobi
priznachalas'... Ta ce zh, vvazhaj, vid nih tobi zhittya  podarovano!  Kulya  ne
vibirala, sto raziv mig bi j sam ti stati zemleyu, bo chim ti krashchij za tih,
z kim hodiv u rozvidki ta v ataki? Zavdyaki ┐m zhivesh.  Ne  zabud'  pro  ce,
pam'yataj, ta ne lishe na svyatkovih zborah, a na vsij  magistrali  zhittya.  I
yakshcho vzhe sudilosya zhiti, to zhivi, gori, ne chadi, bo yak lishe  nebo  koptiti,
to haj krashche trisne vid  perenaprug  ocej  tvij  miokard...  SHkoda,  shkoda
Krutiporoha...
   - SHCHe zh, mozhe, obijdet'sya. Lyudina - stvorinnya zhivuche. Zdatne chasom  take
vitrimati, shcho potim navit' ne virit'sya...
   - To pravda. Os' i mene dekoli yak skrutit'... A todi zberusya z duhom  i
znov na koni, bo hochu onukiv dizhdati...
   I, nibi shamenuvshis', CHerednichenko obernuvsya do YAgnicha:
   - Nu, a ti zh yak?
   Orionec' posmihnuvsya strimano.
   - Jde borot'ba za zhivuchist' korablya.
   - Z robotoyu - zupinivsya na chomus'?
   - SHCHe ni. V dityachij sadok klichut' za starshu nyan'ku...
   - A chogo, stavaj, - poveselishav CHerednichenko. - Mati spravu z dit'mi  -
dilo svyate.
   YAgnich zakuriv, vidsunuvs' na kinec' lavki, shmuriv u rozdumi loba.
   - Ni, Savo. Ti meni daj inshu robotu.  Pidshukaj  meni  zanyattya  yakes'...
shchonajgirshe.
   - O, todi  stavaj  golovoyu!  -  mittyu  zreaguvav  CHerednichenko,  veselo
zbad'orivshis'. - Zanyattya take, shcho vmerti ne dadut'! Tut  uzhe  v  tebe  vsi
zhili vimotayut', ta shche j vuzliv ponav'yazuyut', a ti pri c'omu  j  skrivitis'
ne smij. - CHerednichenko znovu stav serjoznim. - Til'ki j pozhiv,  doki  buv
ryadovim mehanizatorom, doki divivsya na svit z visoti  kombajna,  z  mistka
svogo stepovogo korablya, - voni zh  u  nas  tezh  korabli.  YAkbi  skazali  -
s'ogodni b vernuvs' do shturvala. Shid  soncya  i  zoryu  vechirnyu  na  mistku
kombajna zustrichati, - oto vono,  oto  zhittya!..  A  dlya  mo║┐  teperishn'o┐
roboti, Androne, treba nerviv iz stalevogo volokna, til'ki zh  nauka  takih
shche ne vinajshla, navryad chi ch vinajde  koli...  Na  kinec'  dnya  ponad  sili
trima║shsya, zajdesh pislya vs'ogo do parku, syadesh nad stavkom, YAshko chi to pak
Mishko pidplive  za  krihtami  -  onukiv  nema,  to  hoch  iz  cim  nevinnim
stvorinnyam koli dushu vidvedesh... Z prirodoyu, Androne, chim dali, vse bil'she
hochet'sya zlagodi. A vono ne zavzhdi vihodit'. Naletilo os', obdalo  garyachim
vitryugoyu, popalilo...
   - Ta shche j zaraz palit', yak na ekvatori.
   - Otozh. Na sonyashnikah s'ogodni buv - prosto  dusha  krov'yu  obliva║t'sya:
led' dihayut'. Stoyat' pri samij zemli rozmirom - yak romashki... I ce tam, de
┐m takij doglyad, de mali b voni zaraz koronami, yak cari, na more svititi.
   - Kazhut', buv ce rik Nespokijnogo Soncya,  -  zauvazhiv  YAgnich,  zgadavshi
rozmovi kursantiv na "Orioni". - Nibito strashenni buri na Sonci lyutuvali.
   - Ta ko┐t'sya shchos' u prirodi... Doshchu zhdemo,  a  vono  j  doshchi  teper  ne
zavzhdi blagodat', uvazhno┐ vimagayut' perevirki. CHitav  os'  nedavno,  vcheni
pomitili: stali doshchi z kislotami vipadati. SHCHo za kisloti, chomu, zvidki?  -
ce shche vivcha║t'sya, a til'ki pislya takih  opadiv  nibito  j  rist  lisiv  na
planeti upovil'nyu║t'sya.
   - Bo zabrudnyu║m nechistotami i vodyanij, i povitryanij okeani...
   - Naukovo-tehnichnij progres - ce, zvisno, dilo, c'ogo ne minuti, til'ki
zh ne zabuvaj, shcho pered toboyu palicya z dvoma kincyami. Viz'memo dlya prikladu
melioraciyu,  nashe  zroshennya  stepove.  Kanali  proklali  -  ce  zh  chudovo,
vidgaluzhennya nam buduyut' - ce zh ishche chudovishe, tak? Bo dlya nas  voda  -  ce
sila, bagatstvo, zhittya... Tozh budujmo sistemi,  obvodnyujmos',  zroshujmo  -
spasibi tobi,  enteer!..  Til'ki  zh  i  buduvati  treba  z  umom!  A  yakshcho
poskupivsya, zekonomiv na zhivomu, vchasno ne prisluhavsya do  slushno┐  dumki,
to yakij zhe ti gospodar? Z usih bokiv shche zh todi radili ┐m: oblichkujte  ves'
magistral'nij, zrobit' po dnu pokrittya plivkoyu chi betonom, ne posluhalis',
dorogo vijde... Nu, a skupij, zdavna  vidomo,  dvichi  platit'.  Teper  os'
pishla  fil'traciya.  Hlibodarivka  vimoka,  v  Ivanivci  voda  v   pogrebah
z'yavilas'... Ta i v nas, na tretij brigadi, gruntovi  vodi  pidijma,  sil'
zhene na poverhnyu. Ponad shlyahom, zvernuv uvagu, yaki po kukurudzi zaliski ta
lisini povi┐dalo?
   - Bachiv.
   - Dvisti gektariv zolotih zemel' nam  zasolili,  mozhe,  j  na  sto  lit
viveli z ladu! Teper tam uzhe ni "Kavkaz", ni  "avroru"  ne  sij,  uzhe  tam
solonchak pid nogami gude! Na partkonferenci┐  dovelosya  tryasti  dekogo  za
dushu: yak zhe ce tak? Kudi divilis'? Plechima znizuyut', rukami rozvodyat',  ta
vse tak povertayut', yak bi na kogos' grihi zvaliti, a  samomu  vikrutitis',
suhim vijti iz vodi...
   - Ce v nas umiyut': u paperah hovayut'sya, yak shchuri...
   - A yakshcho ti vidpovidal'nist' vzyati na  sebe  bo┐shsya,  yakshcho  napered  ne
produmav use, ne vidstoyav narodnij interes, shvidshe do nagorodi spishiv,  to
yakij zhe ti pislya c'ogo komunist? - shchodali rozpalyuvavsya CHerednichenko. -  Na
vse v n'ogo vipravdannya: limit jomu  zrizali,  stroki  pidganyayut',  dumati
nema koli, davaj shturmivshchinoyu, hvatopekom... Zrobiv i  pishov,  a  tut  hoch
trava ne rosti. Spitaj  teper,  hto  nam,  hto  derzhavi  vidshkodu║  za  ci
znivecheni zemli?
   - Suvorishe karati treba takih.
   - Atozh, kara║mo, yak kota mishami. Bo zh i ne skazhesh, shcho zumisne vin  tobi
nagirshe robiv. Navpaki, i ti,  j  ti  staralisya,  i  lyudi  zh  nachebto  vse
tyamoviti, z dosvidom, iz diplomami... A tak, bach, vihodit':  zasoloncyuvati
nam zemlyu - ce vin zumi║, a rozsoloncyuvati... rukami rozvodit'.  Obicyayut',
pravda, drenazhem ta promivannyam vidnoviti grunti,  til'ki  j  sami  shche  do
puttya ne znayut', shcho z togo bude, yak i koli... Pogubiti viyavilos' prosto, a
os' ozhiviti...
   Rozhvilyuvavsya CHerednichenko, azh rukoyu do sercya potyagsya.
   -  Mozhe,  valer'yanki  dati?  -  zaproponuvav   YAgnich,   pomitivshi   cej
mimovil'nij ruh. - V mene ║ suha, u pigulkah.
   - A shcho to v nashih umovah vtratiti rodyuchij gektar? - nibi j ne  pochuvshi,
mirkuvav dali CHerednichenko pro svo║ nabolile. - Tazh takogo chornozemu  nide
j na  inshih  planetah  ne  znajdesh!  Spravdi-dno  zolote!  Navit'  yakshcho  j
rozsoloncyu║mo zasolonc'ovane,to koli ce bude? A skil'ki zaraz lish na odnim
spisanim gektari vtracha║mo?.. Zvisno, teper  i  voni,  skladachi  proektiv,
zametushilis', a de vi ranishe buli, znavci svogo dila? Haj do nas, nizovih,
ne prisluhalis', ale zh vas i nauka poperedzhala!  Vidmahnulis',  znehtuvali
vsima  zastorogami!  Zazhadali  vid  odnogo  z  iiih,  shchob  poyasnennya   dav
konferenci┐, tak vin z pivgodini mamlyakav, grafin vodi vipiv, a tak nichogo
nam i ne poyasniv do puttya... Ni-ni, - CHerednichenko pidvivsya, - yakshcho vzyavs'
buduvati, to buduj  meni  ne  syak-tak,  shchob  ne  pereroblyati  pislya  tebe,
partacha... Na vatmani gumkoyu mozhesh ziterti, a tut ne zitresh: na zemli  vse
treba robiti nachisto, bez chernetok!



   XV

   De zh liniya obriyu? Zaraz ┐┐ majzhe ne pomitno: bezmezhna  slipuchist'  morya
zliva║t'sya z takoyu zh bezmezhnoyu slipuchistyu nebes. Syajvo dnya narodzhu║t'sya iz
sya║v, z garmonijnogo ║dnannya perepovnenih svitlom stihij...
   Sonce v zeniti.
   Sered vidkritogo morya jde "Orion". Ledve ruha║t'sya, vitru nema, parussya
obvislo...
   Del'fini  jogo  sposterigayut'.  Tabunam  nevtomnih   cih   ditej   morya
vitril'nik bili║, mov yakijs' divnij, povoli plivuchij palac. ZHodnogo  sudna
navstrich,   zhoden   tanker   ne   temni║   na   obri┐.   Til'ki   "Orion".
Odin-odnisin'kij  sered  dzerkal'nosti   vod.   Pid   parusami   vida║t'sya
nejmovirno visokim. Bila hmara! (Visota shchogli vid kilya  do  klotika  sorok
sim metriv).
   Kursanti nud'guyut' na palubi. SHCHe ┐m, novachkam, nezvichna ocya  slipuchist'
dovkrug: na vsi storoni svitu -  fantastichna  slipuchist'.  Nide  tako┐  ne
pobachish, yak sered cih mediterians'kih  vod  o  takij  pori,  opivdni.  Vid
svitla rizhe v ochah. Prostir bez bud'-yakih mezh: stil'ki sya║v, a vitru nema.
   - Pishov did YAgnich i viter z soboyu zabrav...
   Kapitan obhodit' sudno. Pochuva║t'sya v lyudini vnutrishnya  zaklopotanist'.
V oko  vpada║  bezlich  raziv  chitanij  napis:  "Signal  trivogi  poda║t'sya
elektrorevunom "Trivoga"... Odin bezperervnij signal na  tridcyat'  sekund.
Nishcho, odnak, ne vishchu║ trivogi.
   I vse zh na dushi nespokijno. CHogo b ce?
   Kursants'ka  auditoriya.  Stend  mors'ko┐   praktiki.   Zrazki   vuzliv:
podvijnij gachnij... ribac'kij ogon... stopornij vuzol...
   Najtrudnishe zroshchuvati stalevi  kinci,  same  todi  ruki  v  krovi...  I
YAgnich-majster sto┐t' nad toboyu.
   SHturmans'ka rubka. Rozstelena karta.
   Cirkul'.
   Transportir.
   Gumka...
   Shililos' odrazu dvo║ chi tro║ kursantiv: prokladku vedut'.
   Tut zhe dva lokatori. Parus i lokator - voni na "Orioni" poruch!  Kapitan
vbacha║ v c'omu yakijs' simvol, jogo ce napovnyu║ gordistyu.
   Tretyu dobu nema vitru. "Pishov i viter  z  soboyu  zabrav..."  CHomu  same
takij zhart? Voni pershokursniki, YAgnicha ne bachili v vichi. Ce ti z nim hodiv
u toj  svij  pershij  najdal'shij  rejs.  Zahodili  majzhe  v  tropiki  (zona
pivnichno-shidnogo pasatu), shchob vikoristati poputnij, a pivnichnishe vzhe  buv
bi zustrichnij. U zvorotnomu rejsi yakraz cim skoristavs' "Orion".
   To buv krasivij, nasichenij rejs!
   Upershe tak ishli. Kursanti buli vidbirni, odrazu vid tr'oh uchilishch.  Rejs
vidavsya vazhkij, u kil'koh miscyah shtormovij, ale na divo  shchaslivij:  zhodno┐
travmi, hvorobi, nebazhano┐ prigodi.
   ZHartuvali:
   Ce tomu, shcho YAgnich chaklu║ tut. Ce zavdyaki jomu.
   YAkim vin buv?
   Znov vipadkovo chu║ bilya radiorubki rozmovu tih,  shcho  majstra  nikoli  v
vichi ne bachili. Voni zaraz tvoryat' YAgnicha, nimi ne znanogo, inshogo, svogo.
   Buv, buv! Use zhittya pid ocimi vitrilami. Ni sim'┐, nikogo, nichogo.  Tut
vichno zhiv, v'yazav vuzli, sterig otu rindu. Z kursantami trimavsya suvoro.
   Pidvede, pal'cem vkazu║:
   - YAka snast'?
   Movchish.
   Kincem (shmat kanata) tak i vsmazhit' po spini. A tobi j  ne  bolyache,  bo
spravedlivo. A  koli  zna║sh,  koli  zumi║sh  pravil'no  vidpovisti  -  ruku
potisne.
   SHCHo voni vigaduyut'? Nikoli na "Orioni" takogo ne bulo, nikoli  YAgnich  ne
vdavavsya do takih metodiv nauki!
   Nihto ne  znav,  skil'ki  tomu  YAgnichevi  lit.  Pocikavlyat'sya,  buvalo,
kursanti:
   - Tovarishu majstre, skil'ki vam lit?
   - Sorok.
   I to - bez tini zhartu. Nastupnogo roku inshi  prijdut'  na  "Orion",  ci
takozh spitayut':
   - Skil'ki vam lit?
   I ta zh sama vidpovid':
   - Sorok.
   Zastig, uvichnivsya na svo┐h soroka.  CHimos'  voni  jomu  dalisya,  shcho  ni
bil'sh, ani mensh - use sorok. CHi, mozhlivo, v cij cifri, yak i v cifri  "IZ",
buv dlya YAgnicha yakijs' pota║mnij smisl? I, shcho divno, viglyad vin zavzhdi  mav
lyudini soroka lit. YAgnich ne  stariv!  Natura  ridkisno┐  micnosti,  prosto
zalizna natura. I dusheyu... rozkishna dusha! Pisni spivav,  znav  ┐h  bezlich,
osoblivo pisen' davnih, starih morehodiv (nikoli ne chuv kapitan, shcho  YAgnich
spivav. Mozhe, hiba shcho dekoli stiha mugikah na palubi?)
   Potim "Orion" potrapiv u zonu di┐ najstrashnishogo v cih shirotah uraganu,
v jogo krilo. Bula nich, rozvirovanist', chornij haos stihij. Paluboyu cherpav
vodu "Orion". SHkval nalitav za shkvalom.  Kren  dosyagav  soroka  j  bil'she.
Dumali - vse. Ale i v cih umovah posilali kursantiv na shchogli!  I  znovu  -
divna rich! - ne zirvalo, ne skinulo v okean nikogo.
   Kazali; ce tomu, shcho YAgnich (vin buv tyazhko ci║┐ nochi  travmovanij)  zhive,
shcho serce jogo na "Orioni" b'║t'sya. Priv'yazanij kanatami, zavuzlovanij nimi
micno-premicno, lezhav pid hirurgichnim nozhem u lazareti, v  glibini  sudna.
Operaciyu nemozhlivo bulo robiti, krenami perevalyuvalo hvorogo syudi j  tudi,
ale insho┐ radi ne bulo - majster sam nakazav: rizh! Bulo jomu vijnyato serce
z grudej, vono bilos' i bilos'. Nitkoyu  sirovoyu,  parusnic'koyu  trigrannoyu
golkoyu bulo zashito sudini. YAgnich zhiv!
   Sucil'na fantastika.
   U napruzhenij navchal'nij programi, shcho ┐┐  nalezhit'  doskonalo  opanuvati
kursantam morehidki, znachit'sya tema j taka: "ZHivuchist'  korablya".  "Orion"
zbagativ ┐h shche odnim urokom: faktom zhivuchosti lyudini. Dosi vvazha║t'sya,  shcho
stozhil'na YAgnicheva zhivuchist', jogo nemrushchij duh, mogutn║ silove pole  jogo
naturi viznachili ti║┐ nochi dolyu vs'ogo ekipazhu, dolyu "Oriona". Vvazha║t'sya,
shcho same ce, peredavshis' vid n'ogo vsij komandi, dopomoglo ┐m vistoyati  pid
usima shkvalami, vijti iz zoni uraganu shchaslivo.
   "SHCHo  voni  vigaduyut'?"  -  Kapitan  buv  zdivovanij,   ne   mig   tako┐
mifotvorchosti  poyasniti.  Navishcho  nafantazovuyut'?  Nichogo   podibnogo   na
"Orioni" ne bulo: vse bulo inakshe. Zvidki zh  usya  cya  himeriya,  cya  povin'
domisliv, nestrimnih kursants'kih fantazij? YAka dushevna  pogreba  sponuka║
┐h, zamist' isibi cilkom real'no┐, zakonno spisano┐, nagorodzheno┐, tvoriti
dlya sebe shche yakus' inshu lyudinu, lyudinu-amulet?  Lipiti  j  lipiti  des'  po
zakutkah, po rubkah ta v zatinku vitril majzhe  mifichnij  obraz  togo,  hto
"pishov i viter iz soboyu zabrav"? Skil'ki riznih  perejshlo  cherez  "Orion",
skil'ki napivzabute chi j zovsim zabuto, chomu zh  cej  zvichajnij,  budennij,
hoch i spravdi-taki slavnij YAgnich ne polisha║  uvagi  novachkiv?  CHomu  sered
c'ogo shtilyu, sered bezmezhzhya slipuchosti vin zaraz u nih na  ustah,  znov  i
znov vinika║, mirazhnij, u ┐hnih dushah?
   Nevzhe cim kursantam, shcho znayut' lokator, shcho mayut' pid rukoyu najsuchasnishi
elektronni pristro┐, navishchos' potriben shche vigadanij, nafantazovanij YAgnich,
majster nestariyuchih soroka lit, lyudina-legenda?



   XVI

   Til'ki    stemnilo,    korotkij    svist    prolunav     bilya     dvoru
YAgnichiv-kombajneriv.
   Mati pora║t'sya u hati, ale dveri vidchineni, - pochula. Ce,  mabut',  toj
yavivs'. Lishe v starosvitchini kolis' parubki svistom otak viklikali  divchat
na vulicyu, zaraz ce pochu║sh hiba shcho zi sceni v klubi, koli  stavlyat'  yakus'
davnyu p'║su. Odnache, viyavlya║t'sya, scena  z  takim  perezhitkom  inodi  mozhe
povtoritis' i v tebe kolo dvoru. Spivati ne vmiyut', a svistiti navchilis'!
   Odnache ti║┐, shcho  viklikayut',  vdoma  nema,  po  roboti  shche  zajnyata,  v
kura┐vs'ko┐ medichki den' ne normovanij.  Til'ki  zibralas'  bula  v  kino,
pribigayut' z viklikom do CHerednichenka, - treba staviti banki golovi!
   Zvalilo Zevsa. Na vidznaku  obzhinkiv  po┐hav  do  morya  zmiti  zhniv'yanu
pilyuku,  zgaryachu  vikupavs'  u  svo║mu  -  z  meduzami  -  CHornomu  i  tak
zastudivs', shcho ║ pidozra na zapalennya legeniv. Koli sered zimi  dovodilos'
br'ohatis' v l'odovij  vodi  bilya  kerchens'kih  beregiv,  probirayuchis'  iz
Tamani na pivostriv u rozvidku, - todi nichogo, navit'  nezhit'  ne  vhopiv,
prinajmni zaraz ne pam'yata║. SHineli pozam.erzayut',  buvalo,  gurkochut'  na
gvardijcyah, yak dzvoni, raz u raz dovodit'sya znov ┐h namochuvati v vodi, shchob
ne grimili, shchob ne pobudili vorozhih vartovih. A  zaraz  til'ki  glyanesh  na
more - uzhe chha║sh, uzhe pognalo temperaturu... Najradikal'nishe likuvannya, shcho
jogo, vlasne, til'ki j vizna║ v takih vipadkah Sava Danilovich, - ce banki.
Pokirno pidstavlya║ spinu, shchob  Varvara  Pilipivna  negajno  obkidala  jogo
bankami, oskil'ki zh i vona zaraz nezduzha║, to klichte molodu  medichku,  haj
potrenu║t'sya...
   Koli Inna pobigla, v materi mimovil' voruhnuvsya sumniv, chi ne Varvarini
ce shtuchki, mozhe, navmisne viklikayut' medichku-pochatkivku,  shchob  pereviriti,
chi vmi║ vona hoch banki prilipiti do puttya.
   Podalasya j nema, a svistun tim chasom  posvistu║.  Ne  vpershe  prinosit'
jogo zvidkis'  pid  kura┐vs'ki  vishni,  shchob  til'ki  pobachitis'  z  Innoyu,
zasvidchiti, yak vin  upada║  za  neyu,  yakij  ne  bajduzhij...  Os'  ishche  raz
pidsvisnuv azh iz yakimos' solov'┐nim kolincem...
   - Ta skazhi ti jomu, shcho nasha na viklikah, ne do gulyanok ┐j, - z  glibini
hati guknula zhinka nadvir, buduchi pevna, shcho tam ║ komu pidhopiti komandu j
peredati dali...
   Odnache na podvir'┐ nikogo. Til'ki grusha, yak tucha, sto┐t', ale  grushi  j
samij, mabut',  pri║mno  posluhati  vechirn'ogo  svistu.  ZHinka  vijshla  na
verandu. Nu ot, bud' laska: lavka pid grusheyu  porozhnya,  na  vahti  nikogo,
orionec', vidno, podavs' do susidiv vechirnyu peredachu divitisya z ditlashneyu.
Televizor  u  nih  velicheznij  (rozmirom  yak  divoc'ka   skrinya   kolis'),
postavleno jogo proisto v sadku pid gorihom, azh  syudi  na  verandu  vidni║
golubij ekran, i pered nim stirchit'  kupa  goliv  -  dityachih  i  doroslih.
Lisina orioncya tezh mizh nimi poblisku║. Vdoma u YAgnichiv ║ televizor,  mozhe,
navit' krashchij, sto┐t' on za shifon'║rom u kutku,  shchopravda,  za  vsi  zhniva
ekran na n'omu tak ni razu j ne zasvitivsya. Mig bi moryak  jogo  nastro┐ti,
siditi j divitis' udoma, tak ni, do susidiv  potyaglo,  mizh  malashnyu.  Tam,
vihodit', veselishe... Os' razom azh pidskochili vsi, galasnuli: "Gol! Gol!"
   A z vulici negolosno svisnulo znov. Nu j nadokuchlivij.
   Gospodinya spustilas' shidcyami,  pishla  do  hvirtki.  SHCHos'  shasnulo  pid
vishnyami (teper vishni z dvoriv azh na kura┐vs'ki vulici povibrodili, zlodi┐v
ne boyat'sya), pid vittyam za stovburom zahovalos', prinishklo... Ne inakshe yak
vin, majster hudozhn'ogo svistu...
   - To ti, Viktore?
   - YA.
   - Tobi shche tut ne nabridlo svistiti? Do dvoru zahod'.
   Musish vitati, bo hochesh ne hochesh, a vistupa║  vin  zaraz  u  roli  tvogo
majbutn'ogo zyatya.
   - YA do Inni. Vdoma vona?
   - Skoro prijde. Zahod', zahod'. YAkraz pogomoniti z toboyu treba.
   Posadila dochchinogo uhazhora na verandi, vgoshchennya, pravda, haj ne zhde,  -
gist' neklikanij, obijdet'sya... Uvimknula elektriku (shchob krashche vidno  bulo
don'chinogo obrancya), pislya c'ogo sila j sama do stolu. Hlopec'  zastig  na
stil'ci, vidsunuvshis'  azh  u  kutok  verandi.  Gospodinya  doskiplivo  jogo
rozglyadala: os' vono, zoloto Veremi║nkove...  Nevzhe  oce  majbutnij  zyat'?
Nibi j ne zminivsya, hoch des' tam pobuvav. Kazali,  strizhenij,  a  vono  ne
duzhe j pomitno. Z chemnoyu uvagoyu zhde besidi, suholicij, vigolenij,  skromna
usmishka viblukalas' na gubah... Nis materin, brovi tezh ┐┐, tonki  i  yakis'
smilivi, rozgonisti - spravdi, ne kozhna divchina  zostanet'sya  bajduzhoyu  do
takih. Sam soboyu staturnij, dovgobrazij,  i  koli  os'  tak  tiho  sidit',
stisnuvshi ruki kolinami, j puska║ smirenni  poglyadi  v  stelyu,  na  obvitu
komashneyu lampochku, to j ne skazhesh,  shcho  pered  toboyu  shalaput,  zajdisvit,
huligan.
   - Vona skoro prijde? - zapitav tak skromno-skromno.
   - Ne vidchitu║t'sya, golube. V ne┐ sluzhba...  Ta,  zvisno,  prijde:  nasha
ditina domivki trima║t'sya, ne te shcho inshi.
   - YAkshcho ce na moyu adresu natyak, to dozvol'te poyasniti: ya tezh  spodivayusya
skoro perekochuvati pid  mamin  dah.  Zda║t'sya,  matimu  robotu  des'  tut,
poblizu.
   - Mabut', na kompleksi? - Poruch z Kura┐vkoyu  na  uzberezhzhi  drugij  rik
budu║t'sya kompleks dlya ozdorovlennya shahtariv. - CHi bayanistom u pansionat?
   - Poki shcho ta║mnicya, - uhil'no mirknuv vin, usmihnuvshis'.
   - Oh, Viktore, Viktore, shcho ti sobi duma║sh? - zago-monila zhinka z  shchirim
ubolivannyam.  -  Doki  otak  galajdakuvatimesh?  Podivis'   ti   na   svo┐h
rovesnikiv: kozhen pri dili, toj vchit'sya, toj v armi┐, a toj iz traktora ne
zlazit'... Spravzhni sini, nichim sebe ne  bezchestyat',  bat'kam  radist'  ta
gordist' za nih. Navit' os' taki, yak Petrus' nash, - ochi ┐j zasvitilis' pri
zgadci pro svogo shturmancya, - shche zh hlopchenya proti  tebe,  a  yake  beruchke,
kmitlive. U Kazahstan, u taku dalech, narivni z doroslimi ne  poboyalos',  a
ti?
   Vdoma na taki rechi Veremi║nko til'ki  b  kinuv  znevazhlivo:  "Mamo,  ne
vchit' mene zhiti, sitij vashimi povchannyami po same nikudi", - vstav bi ta  j
spinu pokazav, a tut ne smi║, vda║, shcho  sluhati  nastavnicyu  -  jomu  sama
nasoloda, vbira║ mudrist' narodnu, yak gubka.
   - CHi, mozhe, ce ya na viter kazhu, Viktore? CHogo ti movchish?
   - YA sluhayu. Uvazhno sluhayu. Vdumuyus', Ganno Guri┐vno.
   Ce  ┐┐  pidbad'orilo,  shanoblive  zvertannya  polestilo.  Rozohotivshis',
vispivala odu svo║mu shturmancevi, zgadala navit' svogo troyuridnogo nebozha,
YAgnicha Anatoliya, shcho des' tam u Berlini pid chas pozhezhi nimchenya z p'yatogo chi
navit' shostogo poverhu vryatuvav, - pro cej fakt nadijshov u  Kura┐vku  list
vid komanduvannya... Vikoristavshi sil'nij cej priklad, zhinka znovu  vzyalasya
za sanobrobku c'ogo kura┐vs'kogo shalaputa, shcho nabiva║t'sya  v  zyati  j  vid
yakogo dovirlivij teshchi dovelos' bi, mabut', us'ogo pochuti, a poki shcho sidit'
takij pokirnen'kij, azh prismuchenij, shiyu  vityagnuv  gusakom,  ochi  v  stelyu
pustiv, ta vse lovit', ta vse "vdumu║t'sya". Til'ki shcho vin tam  lovit'?  CHi
ne otu komashnyu, shcho dovkrug lampochki pid steleyu v'║t'sya?
   - YAkshcho sebe ne zhali║sh, to hoch bat'kiv  pozhalij,  -  vzyalas'  jomu  dali
vtlumachuvati majbutnya teshcha. - Starij uzhe na  struchok  zisoh,  to  zh  cherez
kogo? I materi ne legshe, vid gorya ta soromu na  lyudi  bo┐t'sya  vihoditi...
Obo║ na sinochka til'ki j nadiyalis', usim primham jogo poturali.  CHi  bayan,
chi "YAva" - ni v chomu vidmovi ne bulo. I oce ti ┐m tak viddyachu║sh? ┐m  gore,
sobi napast'! Vinnih ne shukaj na storoni, vse vid tebe jde, -  ti  hoch  ce
rozumi║sh?
   - Rozumiyu, Guri┐vno, shche j yak rozumiyu, - i znovu  smirennic'ka  mina  na
garnim oblichchi, teper shche bil'sh posmutnilim. - Postarayusya, shchob zminitis'  u
koreni. Dayu zobov'yazannya: misyac', od sili dva, i  vi  mene  ne  vpizna║te.
Pokuta moya u vipravno-trudovim ne kinchilas',  shche  vona  j  zaraz  u  samim
rozpali, den' i nich kipit' otut, - i ruku tak shchiro-shchiresen'ko  priklav  do
grudej.
   ZHinci odlyaglo vid sercya. Koli pogovorish z lyudinoyu  po  dushah,  to  vono
odrazu shchos' tam i zvoruhnet'sya, serce zh ne kam'yane! Vdoma ne duzhe, mabut',
umiyut' z hlopcem povesti rozmovu, nastaviti na dobru put', darma  shcho  obo║
pedagogi. Z chuzhimi vono legshe, a do svogo klyuchika ne pidberut'. Bo ne  tak
ce prosto, lyudon'ki dobri! A vona os' hoch i ne  vchitel'ka,  hoch  til'ki  v
ditsadku malih vihovu║, prote j c'ogo dovgotelesogo  zumila  usovistiti...
Zbad'orena uspihom na nivi pedagogiki, stala  teper  vihvalyati  pered  nim
svoyu Innu. YAk uchilishche zakinchila z zolotoyu medallyu (medal' cya vrodilasya tut
zhe, na verandi, ekspromtom) i yaki ┐j dobri  miscya  proponuvali,  manili  v
stolicyu, azh u toj  central'nij  CHervonij  Hrest,  shcho  z  medikamentami  ta
produktami i v Indiyu, i na kraj svitu lita║, de til'ki  spalahne  epidemiya
abo stanet'sya zemletrus...
   Nichim ne spokusili Innu, bo ┐j v odnu dushu dodomu - Kura┐vka ┐j  milisha
za vse, bilya nen'ki-materi ┐j najteplishe.
   - Zaraz oce Varvara poklikala, shchob  banki  postaviti  golovi.  V  tebe,
kazhe, krashche vihodit', nizh u mene. Inshij  golova  hiba  b  dovirivsya,  hiba
pidstaviv bi spinu bud'-komu? A ┐j-bud' laska...
   Bulo j dochci prospivano difirambi z  usim  materins'kim  nathnennyam,  z
vrodzhenoyu yagnichivs'koyu rozkishshyu uyavi.
   - I os' taka divchina zhdala tebe, hoch do ne┐ v  uchilishchi  tam  uzhe  trichi
svatalis', nabivalis' i l'otchiki, i pidvodniki, - fakt yavno perebil'shenij.
- YAkbi insha,  to  hiba  propustila  b  moment,  hiba  ne  spokusilas'  bi?
Pidhopila b sobi  lejtenanta,  abo  likarya  z  diplomom,  abo  j  molodogo
kombajnera z  Zolotoyu  Zirkoyu!  Ni,  kazhe,  mamo,  ya  svogo  sudzhenogo  ta
zasudzhenogo  zhdatimu.  Vin  tam  strazhda║,  nadi║t'sya,  virit'   u   mene.
Vidvernutis',  koli  v  bidu  potrapiv,  -  ce  bulo  b  nechesno.  Ni,  ne
vidstuplyusya, dochekayus', yakshcho vzhe Viten'ku serce obralo. Tak ti zh ocini!
   - A ya ociniv, - golos jogo nalivsya spravzhn'oyu, nevdavanoyu  teplotoyu.  -
Inci rivnih nema, Inka dlya mene vse, koli vzhe pravdu kazati. Dnya ne  bulo,
shchob ┐┐ ne zgaduvav. Radi ne┐ perelamayu sebe, bo znayu: ne zmirit'sya vona  z
mo┐mi  vadami,  ta  j  meni  samomu  ostogidla   vlasna   neposlidovnist',
rozhristanist'. Vidnini c'omu bude pokladeno kraj.
   - Ne rozumiyu, chogo vono v tebe vse ne tak, yak u lyudej...
   - Des' mene zdorovo shemenulo zhittya, Ganno Guri┐vno, tak shemenulo, shcho  j
dosi zatochuyus'... Mozhlivo, todi, koli z morehidki viturili. Bo zh taki udar
- pid samu dushu. Po-mo║mu, zanadto suvoro, yak za odnu samovolku.
   - SHCHo ce vono take - samovolka?
   - Nu, progul. Vidluchivsya na dvi dobi... A tam zhe disciplinka,  skazhu  ya
vam... Poryadok zaliznij.
   - A bez tverdogo poryadku shcho zh bi to j za morehidka bula!  CHesnu  lyudinu
poryadok ne strashit'. Mij os' brat  skil'ki  na  "Orioni"  hodiv,  pivzhittya
mors'kij sluzhbi viddav, ta ne narika║, hoch yak tam dovodilos' jomu... SHCHe  j
dosi more jomu spati ne da║, tuzhit', skucha║, serdega, za  nim.  Pospishili,
spisali, ta vin i tut svogo ne vidcuravs', malechu uyaviv  kursantami  i  ┐j
svoyu nauku pereda║, a nauka zna║sh yaka? Pro nepotoplenist' korablya!
   Z led' prihovanoyu nud'goyu Viktor stav sluhati shche  j  pohvali  v  adresu
orioncya, hocha shchodo n'ogo hlopec' mav  svoyu  dumku:  kruto┐  vdachi  starij,
ambitnij, neuzhivchivij, krashche trimatis'  vid  takogo  podali.  Bo  popadis'
orioncevi na ochi - vin tezh vchepit'sya, tezh pochne tobi dushu dra┐ti...
   - YAkbi ti, Viktore, poshanuvavsya todi v uchilishchi, to buv bi z  kursantami
oce v pohodi, muzikoyu des' bi zustrichali tebe! Vhodish u port pid vitrilami
"Oriona" -  ce  zh  chest'  yaka!  Kolis',  bulo,  dyad'ko  na  vitryaku  krila
naparusit', ta j to nam, malechi, divo, a tut... Eh  ti!  Buti  vzhe  odni║yu
nogoyu na "Orioni" i tak zduru zirvatis'!..
   Rozpalena  obrazom  "Oriona",  titka   Ganna   ne   mogla   zupinitis',
rozijshlasya, nache sama plavala na n'omu, -  skladayuchi  hvalu,  azh  spivala,
yakih-bo tudi hlopciv  berut'  ta  gart  yakij  tam  voni  nabuvayut',  zhinka
gomonila j gomonila, a Veremi║nko, znov vityagshi svoyu zhuravlinu shiyu, sluhav
majbutnyu teshchu z udavanoyu uvazhnistyu, odnak chuv majzhe samu til'ki melodiyu ┐┐
movi, shcho zlivalasya dlya n'ogo v shchos' monotonne, shozhe na viddalenij  zhurkit
vodi. Hlopec' zaraz bil'she sam sebe  nasluhav.  Haj  sto  raziv  vi  ma║te
raciyu, ale vid togo meni ne legshe. CHi  vidomij  vam  takij  stan,  shanovna
majbutnya teshche, koli, buva║, prosto zhiti  nehit',  hoch  nache  j  konkretnih
yakihos'  pidstav  nema  dlya  tvo┐h  melanholij?  Ot  buvalo  vam   -   shchob
neinteresno, i vse? Sira bajduzhist' oblyazhe, vse nache bulo vzhe,  i  sam  ti
nache kolis' uzhe buv, i zna║sh, yakim  budesh  zavtra,  yake  menyu  zastanesh  u
chajnij na zayalozhenomu  stoli,  muhi  yaki  dzizhchatimut'  nad  zhirnim  tvo┐m
borshchem... Spravdi, nihto tebe tak ne rozumi║, yak Inna, nihto  do  tebe  ne
viyavlya║ stil'ki terpinnya ta velikodushnosti, yak vona. Hoche bachiti j  bachit'
tebe krashchim, nizh ti ║ v sobi, vona odyaga║ tebe v shati svo║┐ uyavi, poklada║
na tebe nadi┐, i, divna rich, chasom pochuva║sh, yak vid samih ┐┐ spodivan'  ti
j spravdi sta║sh nibi krashchim. Inna - ce ta najvishcha premiya, yaku tobi  vidalo
zhittya, vidalo, mozhe,  azh  zanadto  shchedro,  z  avansom...  Til'ki,  mabut',
kohannyu  vlastiva  taka  shchedrist',  vseproshchennya,  i  til'ki  vono   zdatne
povertati tobi interes i smak do zhittya, povertati  ┐h  navit'  todi,  koli
dijdesh mezhi, koli poperedu vzhe, zda║t'sya, morok i porozhnecha. I yak zhe  taku
divchinu ne lyubiti? Vid ne┐ movbi j tobi pereda║t'sya zaryad zhitt║vo┐  snagi,
zharinnyam svo║┐ pristrasti vona vidmorozhu║ navit' te,  shcho  vstiglo  vzyatis'
pamorozzyu v tobi. Ni, tut fal'shi nema, vin ┐┐ lyubit'! Inakshe b ne  nudivsya
otut  na  verandi,  koli  des'  tam  puskayut'  kino  ta  stil'ki   himochok
pansionats'kih, shcho bezsoromno v'yaznut', lipnut' do tebe na tancyah...  Radi
Inni sidish tut ta visluhovu║sh ce  chuteperechute,  spivane-perespivane,  hoch
vam i zda║t'sya, titko, shcho zavdyaki vashomu krasnomovstvu v dushi  majbutn'ogo
zyatya vidbuva║t'sya cilij perevorot...
   Koli  titka  Ganna  znovu  torknulas'  Viktorovih  z  Innoyu  stosunkiv,
dopovnyayuchis',  naskil'ki  nadijnij  vin  u  svo┐h  pochuttyah  do   divchini,
Veremi║nko - tut uzhe bez rozigruvan' ta bez vdavan' - priznavavsya:
   - V nij mo║ shchastya, til'ki v nij! I cim dorozhu. Ne prominyayu ni na  kogo,
ni na yaku z otih pansionats'kih himochok.
   Skazav i osiksya.  Samo  vihopilos',  i  vin  odrazu  zh  poshkoduvav,  shcho
vihopilos'. Bo titka vraz nastorozhilas', zmruzhila ochi:
   - Ce shcho zh ishche za himochki? Kogo ce ti himochkami drazhnish?
   - Nu, himochki, tak usi ┐h tam nazivayut'...
   - Hto vsi? Blatnyaki, mozhe. tvo┐, z yakimi balandu po  koloniyah  s'orbav!
Tak to shche ne vsi. A poryadna lyudina ne stane zhenshchinu  j  pozaochi  obzivati.
Oce kul'turnij! Takij bude same do pari mo┐j dochci!.. Himochki, himochki,  -
ne mogla vona zaspoko┐tis'. - Z imeni vzhe gluzuyut'. A v mene samo┐  babusyu
bulo Himoyu zvati, tak shcho, ce lajka, nasmishka? Nihto z ne┐ ne  smiyavsya,  bo
Hima dev'yat'oh narodila j vigledila, i ne bulo pomizh  nih  zhodnogo  takogo
rozgil'dyaya, yak ti!
   Hvilyu yakus' peremovchala nasupleno  (stala  suvoristyu  zovsim  shozha  na
brata), oblichchya zaokruglilos' i nibi rozbuhlo. Bulo  ┐j,  vidno,  zaraz  i
prikro, j soromno za c'ogo "rozgil'dyaya", shcho sidiv nibi  j  ne  zbentezhenij
notaci║yu, nibi azh poveselilij, hocha pochuvalos',  vnutrishn'o  j  napruzhenij
buv do krayu.
   - Viktore, - skazala zgodom  Ganna  Guri┐vna  yakimos'  majzhe  urochistim
golosom, - hochu tebe prositi pro odne dilo... Mozhna?
   - Prosit'.
   - YAk mati, po-dobromu  blagayu  tebe:  vidstupis'  ti  vid  divchini.  Ne
prinesesh ti ┐j shchastya. Vin zblid.
   - Prinesu chi ne prinesu - zvidki vam znati?
   - CHu║ dusha.
   - Dusha - prilad nenadijnij...
   - Oj, yakij nadijnij... Nikogo tak ne prosila, yak tebe oce, sinku. Ti  zh
garnij  soboyu,  znajti  tobi  paru   bude   nevazhko,   kotras'   iz   otih
pansionats'kih,  nakudelenih,  til'ki  pal'cem  kivni,  sama  pobizhit'  za
toboyu... A Inka... V Inni svoya doroga, svoya, ne shozha  na  tvoyu...  Poshchadi
divchinu, vidplati hoch cim za ┐┐ virnu lyubov do tebe! Bo zh  tak,  yak  vona,
zaraz ridko hto lyubit'... Vidstupis'! YAk sina, tebe proshu!
   Vin sidiv zblidlij, golova shililas' na grudi.
   - Vi prosite nemozhlivogo, - skazav upivgolosa.  Ce  til'ki  piddalo  ┐j
zharu dlya umovlyan':
   - Nu, peremozhi sebe, ne zav'yazuj ┐j svit!.. Skil'ki buva║: kohayut'sya  i
rik, i dva, a odruzhuyut'sya z inshimi... Hiba malo v nas garnih  divchat?  On,
kazhut', Musya Osnachivs'ka za toboyu  sohne,  taka  zh  slavna  divchina,  i  v
bat'kiv odna, mozhe b, yakraz ti ┐┐ oshchasliviv...
   Vin movchav, ne pidvodyachi golovi, i jogo  movchanku  zhinka  sprijnyala  yak
oznaku vagannya: pevne, zaraz sam iz soboyu boret'sya  hlopec',  vivazhu║,  shcho
bude krashche... Otzhe, shche trohi,  trin'-trinechki,  i  vin  spromozhet'sya  dati
zgodu... Raptom ┐┐ shchos', vidno, osyayalo:
   - Vityu, uvazh moyu materins'ku  pros'bu,  a  ya  tobi  za  ce...  "ZHiguli"
podaruyu!
   - "ZHiguli"? - Vin azh ochima zaklipav vid nespodivanki.
   Spokusa bula tako┐ sili, shcho mogla bud'-kogo zbiti napoval, a  tim  pache
Viktora, chiya pristrast' do shvidkisno┐  ┐zdi  vidoma  vsij  Kura┐vci...  I,
zda║t'sya, rozrahunok buv bezpomil'nij, propoziciya azh  nadto  zvabliva,  bo
hlopec' zviv tonki brovi zveselilo, ozhvaviv, ne prihovuyuchi zacikavlennya:
   - U vas uzhe ║ "ZHiguli"?
   - Budut'! - viguknula vona garyache. -  Torik  -  hiba  ne  chuv?  -  dvom
najkrashchim kombajneram  oblasti  vidali  malolitrazhki  v  premiyu  -  odnomu
distavsya "Zaporozhec'", drugomu "ZHiguli"... Sam sekretar  obkomu  klyuchi  ┐m
prilyudno vruchav: na stadioni, pid muziku.
   - Ale zh klyuchi ti v nih, a ne u vas, - ne strimav , usmishki Viktor.
   - Vvazhaj, shcho i v nas! "Simejnij ekipazh YAgnichiv" tezh u desyatci najpershih
peredovih, bula zh u gazeti fotografiya! Torik televizor vidali v premiyu,  a
c'ogo lita, yakbi hlib ne  zgoriv,  otut  bi  vzhe  pid  viknom  "ZHigulyatko"
stoyalo, vishneve, na novisin'kih shinah... A shcho v nastupnomu roci  stoyatime,
to ce - fakt!
   Veremi║nko pidvivsya, napustiv na sebe suvorosti.
   - Otzhe, za dochku - "ZHiguli"? A chi ne malo? CHomu ne "Volgu"?
   I nespodivano na vsyu dushu rozregotavs'.  Odrazu  po  c'omu  stav  znovu
serjoznij, glyanuv na osoromlenu spivrozmovnicyu z yavnoyu zverhnistyu:
   - Soromno meni vas i sluhati, titko  Ganno.  Nevzhe  vi  serjozno  mogli
podumati, shcho Viktor na cej vash kalim pozhadnit'sya? Prominya║  Inku  na  vashe
vidchipne? YAka dikist'... Vi zh sami buli molodi, nevzhe, zabuli, ne  zna║te,
shcho take lyubov?
   - Znav bi ti! YA znala i znayu, - peremagayuchi  sorom,  pidvelasya  j  vona
obrazheno. - Ne tobi, vitrogonu, mene vchiti... A oce, shcho ya tut skazala, shchob
na c'omu misci i vmerlo, zrozumiv?
   - Samo soboyu.
   U cej chas iz sutini do verandi vimajnula Inka. Z hodu pomitivshi nastrij
oboh, vidchuvshi yakes' neblagopoluchchya, vona zapitala strivozheno:
   - SHCHo vi tut ne podilili?
   "Tebe ne podilili", - vidno, kortilo skazati hlopcevi, ale  vin  til'ki
dozvoliv sobi zhart:
   - Pro spravi oonivs'ki jshlosya.
   A yak tam u CHerednichenkiv?  -  mershchij  spohopilasya  mati,  shchob  uniknuti
utochnen'. - CHi klikali tak, abi klikati?
   - Ta ni, serjozno zastudivsya nash verhovnij, temperaturit'...  Prote  na
pnevmoniyu ne  shozhe,  skorishe  angina...  -  Skazavshi  ce,  divchina  znovu
zvernula zakohanij poglyad na Viktora: CHogo ti takij blidij?
   Ce vashe svitlo mene blidit'. Majnulo bulo, chi vin ne p'yanij, ale odrazu
Inna j vidkinula pidozru: ni. SHCHe ranish pislya odnogo vipadku postavila jomu
umovu, shchob nikoli ne z'yavlyavs' ┐j na ochi v netverezomu stani,  i  poki  shcho
vin c'ogo dotrimuvavs' bez porushen'.
   Gol! Gol! - znov pochulisya vikriki vid susids'kogo "Elektrona".
   A ya tak spishila, - skazala Inna. - CHomus' zdavalos', shcho ti vzhe tut.
   - Bo dusha chu║, - nasmishkuvato kinuv Viktor ubik prinishklo┐ kolo  hatnih
dverej majbutn'o┐ teshchi j, pevne, shchob doshkuliti ┐j, vin stav poruch z  Innoyu
bliz'ko,  yak  do  vincya,  shche  j  ruku  poklav  ┐j   na   pleche   nedbalim,
vladno-laskavim zhestom.
   - Hodimo, lyuba, v zoryanu bezvist'...
   Po tomu, yak vona ohoche piddalas' na jogo zhartivlivij zaklik, yak  shvidko
obo║ podalis' podvir'yam do hvirtki, na hodu tak i linuchi odne  do  odnogo,
mati zrozumila, shcho nichim zaraz dochku ne zupinish, bo ║ v zhitti rechi,  pered
yakimi vsi tvo┐ hitromudri zusillya zvodyat'sya nanivec': sama zh bo zna║sh,  shcho
to za sila - lyubov!



   XVII

   Ne skladala  zaraz  Inna  pisen'.  Vidkoli  opinilasya  v  Kura┐vci,  ne
sklalosya ni ryadka, hoch inodi j  brodilo  shchos'  tumanne  v  dushi...  Bil'she
chitala. Znov zahopilasya klasikoyu, v Palaci kul'turi pidibralas' za ostanni
roki chimala biblioteka, sam CHerednichenko shefstvu║,  stezhit',  shchob  nalezhno
popovnyuvalis' ┐┐ fondi: haj chita║ Kura┐vka, menshe gorilki pitimut'.
   Rajgazeta chas vid chasu drukuvala virshi, z'yavilas'  odnogo  razu  navit'
cila literaturna storinka - tvorchist' molodih.  Inna  perechituvala  poezi┐
vid ryadka do ryadka, bulo tut "pro muziku tokiv", pro stepovi korabli, buli
urivki poem (shche, mabut', ne napisanih),,  virshovani  posvyati  kombajneram,
┐hnij samoviddanij praci, bezsonnim nocham. Ospivuvalis'  "brati  soncya"  -
sonyashniki, shcho svityat' na more zolotimi  koronami  (ce  oti,  shcho,  zmucheni,
pribiti posuhoyu, stoyat' c'ogo lita za Kura┐vkoyu, mov romashki,  z  ostannih
sil boryut'sya za zhittya). Vse bulo nibi te j ne te. Spivalosya pro  legke,  a
naspravdi yakim trudnim bulo dlya lyudej ce lito, yako┐ naprugi vimagalo, yakim
bolem projmalas' dusha hliboroba, koli vse  tut  gorilo  na  ochah,  skil'ki
perezhivan' zavdali stepovikam ci palenni,  yak  iz  pekla,  vitri,  nishchivne
nashestya stihi┐ - pro ce chomus' nide ni  slova.  CHi,  mozhe,  tak  i  treba?
Navishcho torkatis' togo, shcho j bez tebe vsi znayut'? Bula shche  rajonna  lirika,
divchacha j hlop'yacha, ziznavalis' stepovikam u  svo┐h  intimnostyah  ti,  shcho,
pevne, dovodilis' Inni rovesnikami. - cilu vatagu takih  zustrichala,  koli
shche  pid  chas  navchannya  v  meduchilishchi  ┐┐   chasom   zaluchali   do   zboriv
litob'║dnannya, vono isnuvalo  pri  tamteshnij  rajonnij  gazeti  j  zvalosya
"Sonyachne grono".  V  turnirah  yunih  avtoriv,  u  zhvavih  diskusiyah  pislya
literaturnih chitan' Inna uchasti ne brala, pochuvalas' do c'ogo ne  gotovoyu,
strimuvala ┐┐  shche  j  sorom'yazlivist',  tomu  bil'she  trimalasya  ostoron',
sluhala. Traplyalos' pochuti inodi tvori garni, z shchiroyu lyubov'yu do lyudej, do
stepu,  ale  chimalo  bulo  j  slovesnogo   dzvonu,   pozichenih   pochuttiv,
neskromnogo poetichnogo yakannya, - tak ┐j prinajmni zdavalos'.  Uyavlyala,  yak
bi do c'ogo postavilis' mama chi tatko, yaku nasmishkuvatu minu skorchiv bi na
taki virshi  brat-shturmanec'...  I  koli  ┐j  samij  kortilo  pognatis'  za
vikrutasnoyu rimoyu, pobavitis' u  slova-bryazkotel'cya,  to  odrazu  vinikala
pered ochima bratova nasmishkuvata fizionomiya,  yakij,  pravdu  kazhuchi,  vmi║
buti doshkul'nim... Ni, ne dast' jomu pozhivi  dlya  nasmishok.  Nevidomo,  chi
oshchaslivish ti lyudstvo svo┐mi virshami, ale dobre vidomo, shcho zadovgo do  tebe
buli stvoreni rechi, yaki teper  i  tobi  prinosyat'  istinnu  nasolodu.  Tozh
chitaj, vchitujsya ta vchisya, - pisati shche vstignesh... U  medpunkti  v  ne┐  na
chistim stoli poryad z re║stracijnoyu knigoyu zavzhdi lezhit' zakladenij blankom
recepta tomik chi┐hos' poezij. Otih, shcho ┐h p'║sh i, yak dzherel'no┐  v  speku,
niyak ne nap'║shsya. Divo:  yak  umi║  lyudina  vipovisti  sebe,  odnim  ryadkom
naviyati  prosto-taki  chari  na  tebe!  Mabut',  nikoli   tobi   c'ogo   ne
navchitis'... I vse zh pota║mne bazhannya priluchitis' do  tvorchosti  zapovitno
zhevrilo v nij, zhilo, yak nadiya.  Vdivlyalas'  u  lyudej  na  toku  robotyashchih,
obtyazhenih velikimi turbotami i dumala: yak bi pro  nih  gidno  skazati?  Ne
prijmut' voni pustomovstva. Voni - yak pravda. I slova tvo┐ mayut' buti taki
zh, yak ci lyudi - prosti i yasni. ZHdala,  vnutrishn'o  prisluhalas'  do  sebe:
mozhe, pora? Mozhe, nastav chas rozgortati chistij, netorkanij zoshit?  Ta  ni,
zachekaj: ote, shcho v spravzhnih majstriv tugim,  povnim  kolosom  rodit',  do
tebe vono shche, vidno, ne prijshlo, shche tvoya niva v tumani...
   - Perezhiva║sh tvorchu krizu? -  pomitivshi  ┐┐  zadumu,  ironichno  zapitav
Viktor pid chas minulogo pri┐zdu  Teper  vin  chasto  zalita║  do  Kura┐vki:
perejshov pracyuvati v "Sil'gosptehniku", peresiv z kotka na gazik, ce  nibi
pidvishchennya, ale poki shcho vzyali jogo timchasovo, na viprob. -  Tvorcha  kriza,
zda║t'sya, tak vono zvet'sya u vas?
   Nichogo ne vidpovila, jomu na ce. Mozhe, j spravdi kriza? A yak i  vzagali
bil'she nichogo ne napishe, okrim svogo "Berega lyubovi"?  Vidomi  zh  vipadki,
koli lyudina lishalas' til'ki avtorom odni║┐ pisni.
   - Ne muchtesya, panno Inno, - zaspokoyuvav ┐┐ Viktor. - Ne pishet'sya, nu  j
shcho? Skil'ki ║ lyudej, chi┐ dni  letyat'  u  trubu  porozhnechi...  Znayut'  odin
klopit: bila kopijka pro chornij den'. Perezhiv i  ya  shchos'  krizopodibne,  a
zaraz... Koli mi vdvoh, ya - virish - napovnyayus' zmistom... I Kura┐vka  meni
sta║, nu, yak Kanars'ki ostrovi...
   Raduvalo divchinu te, shcho Viktor yavno zminyu║t'sya na krashche,  stav  do  ne┐
uvazhnishij,  z'yavilis'  novi  zacikavlennya,  poprosiv   navit'   "Antologiyu
francuz'ko┐ poezi┐". Til'ki zh vdacheyu - yak viter. Primchit'sya, shodyat' razom
u kino, i ti║┐ zh nochi nazad (zrannya jomu na robotu), a ti  potim  znovu  v
nepevnosti: chi ne vstryane  tam  u  yaku-nebud'  halepu?  CHi  vse  ce  zajvi
trivogi? Mozhe, ti prosto ne vmi║sh raduvatis', yak vmiyut' inshi, nadto suvora
navit' do dribnic'? Radujsya, shcho vin os' pri┐hav  c'ogo  vechora  i,  vzyavshi
tebe za ruku, vede kudis' u nichnij, spovnenij nizhnosti svit...
   Koli voni, zalishivshi matir  na  verandi,  viskochili  udvoh  na  vulicyu,
Viktoriv gazik, chi, yak vin kazhe, "gazon",  bovvaniv  nepodalik  -  stirchav
perekosobochenii pid susids'kim parkanom.
   - Sidaj, - zaproponuvav divchini, - promchu z vitercem,  pobachish,  na  shcho
mij pidleglij zdaten!.. Otut vidchu║sh poeziyu shvidkosti!
   Sila, i bil'she vin teper ┐┐ ne zamanit'. YAka tam  poeziya,  koli  til'ki
skriku║sh raz u raz: "Ne  zheni!  Ne  zheni!"  Ta  shuka║sh  rukami,  za  shcho  b
uhopitis', ta bachish zasliplenih farami perehozhih, shcho spolohano  sahayut'sya,
tisnut'sya pid parkani. Ale azart ║ azart. A shcho, koli ce  v  lyudini  tezh  -
talant? Mozhe, azart i vidvaga, voni hodyat' poruch? Kazhe Viktor, shcho til'ki j
zhive, koli rozzhene za sto i vse azh svistit', rozstupa║t'sya,  rozlita║t'sya,
koli pochuva║sh, shcho dosyag, vihopivsya v yakijs' novij stan, de ti  vzhe  inshij,
de sama shvidkist' tebe p'yanit'... Mozhlivo, ce j tak. Vodolazi rozpovidali,
shcho lyudina, spustivshis' pid vodu,  bukval'no  p'yani║,  shchopravda,  tam  vona
p'yani║  vid  estetichnogo  hmelyu,  vid  krasi  ta   fantastiki   pidvodnogo
carstva... SHCHo ne kazhit', a Viktor - lyudina  zahoplen',  u  viglyadi  azartu
zhive v n'omu poriv, pragnennya syagnuti nezvichajnogo, a  hiba  za  ce  mozhna
lyudinu osudzhuvati? Adzhe iz hlop'yachogo zuhval'stva tezh, mabut',  za  pevnih
umov prorostayut' veliki pristrasti, podvigi  pochuttiv,  podvigi  zvershen'?
Dnyami Inna bachila v Kura┐vs'kim narodnim muze┐ zbil'shenu  fotografiyu  Sani
Hutirno┐, ti║┐ legendarno┐ l'otchici, shcho tak uslavilas' na frontah i potim,
pidbita, razom z kohanim, zaginula u povitri, pishla u vichnist' v  obijmah.
Kolis' pro take v narodi skladalis' bi pisni. Silu tako┐  pristrasti  Inna
mogla zrozumiti, take hotila b vona ospivati,  shchos'  vid  ti║┐  sili  sama
hotila b mati v sobi.  Mozhe,  vono  des'  i  ║,  ta  til'ki  pricha║ne  shche,
nerozbudzhene, nerozkrite? Hutirna, mozhe, tezh pochinalas' z  neprimitnogo...
Bula zvichajnoyu divchinoyu,  shcholita  z  vilami  na  lobogrijci  bachili  ┐┐  v
kura┐vs'kim stepu, nichim nibi j ne viriznyalasya zpomizh inshih, a  tim  chasom
krila oti nevidimi vzhe, mabut', pochuvala v sobi, i vzhe, pevne, burunila  u
nij zhaga, nestrimnist' duhu, bliz'ka do  beztyamnosti,  ta║mnichi  sili,  shcho
yako┐s' tam litn'o┐ nochi pidhopili divchinu  j  ponesli  u  prostori  za  ┐┐
nezdolannoyu bentezhnoyu mri║yu navzdogin...
   - Nu yak, Inko? - zapitav Viktor, koli gazik vinis  ┐h  za  Kura┐vku  i,
shaleno promchavshis' uzberezhzhyam, z rozgonu gal'monuv nad samim  obrivom,  de
shche metr - i voni pishli b storch golovoyu v more. - Da║ nathnennya?
   Inna, rvuchko ziskochivshi z  mashini,  stala  nad  obrivchikom  i,  lyuta  z
perestrahu, movchki vzyalas' popravlyati volossya.
   - Ti shcho - rozserdilas'? Ne te nathnennya? Po-mo║mu, vijshlo dotepno...
   - ZHahati na vulicyah lyudej - ce, po-tvo║mu, dotepno? Ľ
   - Hotiv, yak krashche... Ti probach meni, temnomu...  -  Vin  nablizivsya  do
ne┐, vibachlivo obijnyav za plechi, tezh zadivivs' na more. -  Do  did'ka-taki
garnij vin, ocej Pont.
   - Nareshti rozdivivs'?
   - Nu, ya zh sirij ta murij... Ale j ti, Inko, yakas',  nache  ne  z  nashogo
chasu...
   - Staromodna, ne moderna - ce ti hochesh skazati?
   - "Na tobi ya vloviv vidshumilogo davn'ogo viku pechat'..."
   - Virshami zagovoriv? Divina.
   - Spravdi, ti nibi... z epohi kursistok. CHi navit' iz  antichnosti,  de,
yak vidomo, bogini narodzhuvalis' iz pini mors'ko┐... A meni  doleyu  poslana
boginya stepova... Narodzhena z syajva priboyu - takoyu  i  ti  meni  zdavalas'
tam, vdalini vid cih beregiv. Ta posmihnis' zhe. Oce vichne samozagliblennya,
serjoznist'. Niyak ne zviknu. Mig bi podumati,  shcho  gra,  manirnist',  yakbi
menshe tebe znav. ZHivesh u yakomus' vimriyanomu sviti. Ale j cim ti  meni  tezh
podoba║shsya.
   Vistelyalas' misyachna  dorizhka,  shche  ne  yaskrava;  led'led'  probivalas',
zlegka merehtila. Bezlich svitlyanih  klavishiv  raz  u  raz  viporskuvalo  z
temno┐ vodi.
   - Pro shcho zadumalas'? Znov pro Ovidiya?
   - I pro n'ogo...
   - A shche pro kogo?
   Buv peven, shcho skazhe "i pro tebe", a vona skazala:
   - Pro Sanyu Hutirnu.
   - San'ka j Ovidij - oce po║dnannya, oce parochka.
   - Ne lyublyu takih zhartiv.
   - Bil'she ne budu, - golos jogo laskavim  shepotom  rozstanuv  u  divchini
bilya vuha. - Til'ki zh smishno ┐h staviti poruch...
   Jomu smishno, a dlya Inni ce  chimos'  taki  po║dnuvalos',  bo  shcho  vazhat'
vidstani, haj i v tisyachi lit, koli jdet'sya pro tih, hto  dlya  tebe  zhivij,
vil'no obranij dusheyu i kogo ti naviki po║dnala  teplom  svo║┐  lyubovi?  Ne
znala j ne mogla znati vijni, ne litala  z  bagazhem  CHervonogo  Hresta  do
misc', de lyutuyut'  epidemi┐,  shche,  vlasne,  ni  razu  Inni  ne  dovodilos'
rizikuvati  soboyu,  a  prote  inodi  potajki  stavit'  sebe   v   situaci┐
najtrudnishi, primirya║t'sya do najtyazhchih viprobuvan': a ti zmogla  b?  A  ti
zdatna na lyubov veliku, na spivchuttya bezoglyadne -  na  trivalij,  neguchnij
podvig sester miloserdya, pro yakih dumalos' ne raz? I  haj  Viktor  skil'ki
hoche ironizu║, odnak vona pochuva║ v sobi taki zapasi vnutrishnih sil, shcho ┐h
vistachilo b syagnuti i v ti golodni, zamikrobleni tropiki, kudi vona, yak  i
Vira Kostyantinivna, hoch s'ogodni gotova letiti  ryativniceyu..  Vdoma  chasom
kazhut', shcho vpertistyu ta zatyatistyu Inna shozha na dyad'ka svogo  z  "Oriona".
YAkshcho navit' ce j tak, to shcho  zh  tut  poganogo?  Orionec'  spravdi  imponu║
divchini svo║yu vdacheyu, i zhitt║voyu chipkistyu, i zatyatoyu viddanistyu  tomu,  shcho
bulo, mozhe, jogo pershoyu i ostann'oyu  lyubov'yu.  U  kozhnogo  ma║  buti  svij
"Orion" u zhitti i pam'yat' svoya na  daleke  j  bliz'ke,  na  vse,  shcho  tobi
zapovidano. A  zapovidano,  mabut',  i  Ovidiya,  j  legendarnu  kura┐vs'ku
l'otchicyu, i cyu merehtlivu, vzhe roz'yasnilu  dorizhku,  shcho  prosto  vid  tebe
stelit'sya i nibi kliche kudis'. Zapovidano, mabut', i neyasnij cej nespokij,
shcho jogo nosish u sobi j bez yakogo navryad-bo chi j pisnya vrodit'sya...
   Viktor zavzhdi stavivsya dosit'  skeptichno  do  Inchinih,  yak  vin  kazav,
"visokih materij", - ne vsim zhe buti geniyami, vitati v nebesah. Mozhesh sobi
vitati, mozhesh drazhniti uyavu, viklikati tini predkiv, a vin  lyudina  zemna,
vin s'ogodnishnij. Bachit', shcho bachit', "zna║ til'ki te, shcho nichogo ne  zna║".
Bez zhalyu jogo poskublo zhittya, hotiv bi - navza║m - i jogo poskubti, urvati
vid n'ogo j dlya sebe kusen' otogo tak zvanogo shchastya. Os' vono, poruch, tvo║
zemne bagatstvo! Tvij real'nij, na letu shoplenij ptah, vin  i  zaraz  pid
rukoyu trepeche... CHi vtrima║sh? Strashno j podumati, shcho lovitimesh koli-nebud'
same povitrya. CHuv s'ogodni: "Ne prinesesh ti ┐j shchastya..." A htos'  prinese?
Takij mozhe z'yavitis' odnogo prekrasnogo dnya na siromu kura┐vs'komu  obri┐?
I stane vin dlya tvo║┐ Inki zhadanishij, cikavishij, zmistovnishij?
   Rozmova na verandi hoch i zakinchilas'  dlya  Viktora  nibi  z  peremozhnim
rahunkom,  use  zh  chimos'  jogo  znepoko┐la,  vin  vidchuv  podih  mozhlivo┐
nebezpeki. Buti os' zovsim bliz'ko, torkatisya shchokoyu ┐┐ zapashnogo volossya i
potim vtratiti vse, vtratiti najdorozhche? I haj zaraz  dlya  poboyuvan'  nema
niyakih pidstav, ale ce s'ogodni, a zavtra, a potim? Zvichajno, ti pered neyu
zlidar duhu, ne vmi║sh zagliblyuvatis', idesh po verhah, ale zh yak - bez  ne┐?
Bez ┐┐ lyubovi - oto bula b porozhnecha, oto buv bi krah! Til'ki  bilya  c'ogo
vognishcha ti mozhesh zigritis'... Pochuvavsya tak, nibi  vipadkovo  j  nezakonno
zavolodiv koshtovnim .skarbom, zavolodiv chimos' bil'shim, nizh tobi  nalezhalo
vid zhittya. Tozh trimaj teper vsima sposobami, trimaj z usih sil!
   I tomu  vin  hotiv  buti  zaraz  z  Innoyu  osoblivo  nizhnim,  namagavsya
rozvazhiti, zrobiti ┐j yakus' pri║mnist', navit' dogoditi...
   - Davaj kupatisya, - zaproponuvav Viktor znenac'ka. O, ce  vona  lyubit''
Ta shche vnochi; pri misyaci...
   - Kupal'nika ne vzyala.
   - Mozhna j bez... Na rusalchin  manir.  Zaraz  nihto  ne  pobachit',  hiba
misyac' otoj.
   Ne rozdyaglas', ne zajshla v more, ale tak  i  vidchula  obijmi  vodi,  ┐┐
loskitni pestoshchi, nibi dotorki samogo misyachnogo  prominnya  perebigayut'  po
tilu, po tobi, vidkritij, intimno ogolenij, vid us'ogo vil'nij.
   Ta hoch yak ┐j kortilo zaraz kupatis', gratis' rozshalenilo u vodi, yak  ce
buvalo mizh nimi ranish, prote v ostannyu mit' vona taki strimala sebe:
   -  Ni,  soromno  bude,  koli  prozhektora   navedut'...   Na   kosi-otam
blagodat'!..
   - To gajda na kosu!
   - Ne smishi.
   - CHi, mozhe, na tanci?
   Vin, vidno, virishiv bud'-shcho rozvazhiti ┐┐ c'ogo vechora.
   Inna ozirnulas': pansionat osvitlenij, muzika pidsilyuvachiv dotrimlyu║ azh
syudi - nichni rozvagi v samomu rozpali. Vozhati z susidn'ogo pionertaboru ne
pershij den' voyuyut' z pansionats'kim elektrodzhazom, z jogo dikim  revinnyam,
shcho ne da║ dityam spati j pislya vidboyu. Pioners'ka zdravnicya uperto  voyu║  z
pansionatom za tishu, vijni ne vidno kincya, dzhaz poki shcho peremozhno reve  na
vse uzberezhzhya, bo pansionats'ka publika za n'ogo stala  goroyu:  yak  uzhe  j
bilya morya ne poveselitis', to de? Tam prikordonniki ganyayut',  kupatis'  ne
dayut' unochi, a teper - shchob mi shche j spati lyagali razom z vashimi dit'mi?.. I
zagrimilo zvidtilya shche duzhche. Ne hochet'sya Inni na tanci, ne tyagne ┐┐ tudi.
   - Tut krashche. V cij tishi ║ svoya muzika...
   - Ni, ti spravdi v mene "ne ot mira sego", - kazhe Viktor,  usmihayuchis'.
- CHi ne cim ti mene j privorozhila?
   Voni sili na obrivchiku, na  suhij,  prizhuhlij  travi,  nogi  pospuskali
vniz, tak kolis' sidili tut shche shkolyarami. Pansionat grimit'  daleko,  led'
chutno, a tut skriz' panu║ tisha nichnogo cikadnogo stepu, bezmovnist'  morya,
shchedro zalitogo misyachnim svitlom. Minulogo lita Inna prihodila  syudi  sama,
buli gnityuchi vechori samotnosti, a teper os' znovu razom, i  vin  obdarovu║
tebe svo║yu nizhnistyu, i krov garyachi║ vid bliz'kosti, - vzhe ne  led'  chutni,
napivdityachi zmiguyut' probliski pochuttiv, vsya  krov  duzho  nurtu║  v  tobi,
vishumlyu║ vid kozhnogo dotorku tila.
   - CHogo zh ti  movchala,  ciganochko,  shcho  do  tebe  v  uchilishchi  pidvodniki
svatalis'? - raptom zapitav Viktor. Inna zasmiyalas':
   - Ce vzhe mamina tvorchist'? Nen'ka nasha v svo║mu repertuari...
   - I listi, kazhut', oderzhu║sh? A Viktor hotiv bi znati: vid kogo?
   - Vid divchat, zvichajno... A to shche buv odin vid Viri Kostyantinivni.
   - Ce tochno? - V golosi jogo Inni pochulas' pidozra.
   - Ta ti shcho?  -  zblisnula  vona  poglyadom.  -  Virishiv  scenu  revnoshchiv
rozigrati?
   - Hto ne lyubit', toj  ne  revnu║,  davno  vidoma  rich...  Dopitki  jogo
zveselili Innu, polestili ┐┐ divoche samolyubstvo.
   - Tezh meni Otello.
   - A ti vvazhala, shcho v meni c'ogo nema i  ne  bude?  -  bliz'ko  zazirnuv
Viktor v ┐┐ osvitlene misyacem usmihnene oblichchya. - Ta  ya  tebe  navit'  do
Ovidiya revnuyu! - vihopilos' u n'ogo po-hlop'yachomu shchiro.
   - Azh tak?
   - Azh tak.
   I pislya c'ogo  vin  obijme  ┐┐  shche  micnishe,  i  divchina  shche  zhaguchishim
pocilunkom opalit' jogo.



   XVIII

   "A yak zhe tam nasha Nel'ka pozhiva║? - odnogo dnya podumalos' orioncevi.  -
CHi yaki-nebud' poda║ visti toj ┐┐ vidstupnik?"
   Vidstupnikom  vin  nazivav   Nel'chinogo   sina.   V   ostannij   moment
peremetnuvsya: vzhe ne  jde  v  morehidku,  pide  v  torgovel'ne,  zgidno  z
materinoyu voleyu. Perekonala-taki,  zdavsya  pered  ┐┐  umovlyannyam.  Bude  v
Nel'ki teper svij zavmag, z-pid  zemli  distavatime  dlya  materi  shubi  ta
dublyanki... Dobrij, vidno, vertihvist, ta vse zh taki vtiha materi,  ║  hoch
do kogo v hati ozvatis'.
   Obidn'o┐ pori  virishiv  YAgnich  providati  rodichku.  Zamist'  prosoleno┐
mors'kimi vitrami kepchini-mlincya, v yakij pribuv do Kura┐vki, nadiv  novogo
kapronovogo brilya (til'ki vchora pridbav jogo v univermazi). Pishov povazhki,
ponis tgid kapronom svo┐ nerozvazhni dumi. Jogo  os'  posamotjla  vijna,  a
Nel'ci j bez vijni distalosya:  rano  ovdovila,  cholovika  shche  molodim  rak
zadaviv, u kolgospnij  buhgalteri┐  pracyuvav  do  ostann'ogo.  Vdacheyu  buv
cilkovita protilezhnist' Nel'ci: vona - yak vogon', a vin  tihij,  sumirnij,
vse movchki ta movchki, -  azh  divu║shsya  chasom,  yakih  riznih  ║dna║  zhittya,
zdavalos' bi, zovsim nesumisnih...
   Nel'china sadiba v central'nij chastini sela, blizhche do nachal'stva.  Hata
yak dzvin: pid shiferom, nova, z velikimi viknami. I v "shubi"  vsya,  odna  z
najkrasivishih u Kura┐vci. Zodyagti hatu v "shubu", -  ce  tezh  modno  teper:
stavlyat' ceglyani stini, a zverhu po cegli dlya krasi ta dovgovichnosti vmila
ruka  projdet'sya  shche  yakimos'  special'nim  rozchinom  -  vnabrizk  (cikavo
orioncevi, z chogo viya robit'sya?). Visohne,  zatverdi║,  i  sto┐t'  budinok
todi  spravdi  nenache  v  shubi  z  sivogo  karakulyu,  ves'  u  dribnen'kih
shipah-burul'kah. Os'  i  v  Nel'ki:  ton  garnij  -  sivo-sirij,  pokrittya
pokladeno rivno, nalichniki nad  viknami  rozmal'ovani  v'yazzyu  vizerunkiv,
bilim ta chervonim po sivomu tlu (robili za┐zhdzhi majstri z Bukovini).
   YAgnich azh zamiluvavsya Nel'chiioyu hatoyu: prosvichu║ kriz' gillya na  vulicyu,
nemov tobi villa yaka-nebud' marsel's'ka! Ne zanepala, vdovuyuchi,  Nel'ka  -
ce tezh treba vmiti...
   Gospodinya same vdoma, u bilim halati poryadku║ kolo litn'o┐ kuhni, gotu║
na zimu varennya z abrikos. Zradila  gostevi:  spasibi,  shcho  ne  zabuva║te,
rodicha║tes', dyadechku, vse-taki ridna krov (hoch yaka tam "krov",  koli  sama
vona z osnachivs'kogo rodu).
   Vinesla stilec', posadila orioncya v zatinku pid gorihom, shchob  sonce  ne
peklo dorogomu gostevi v lisinu (vin same  skinuv  brilya).  Naklala  povne
blyudechko shche garyachogo varennya, shchob probu znyav, zaproponuvala j  borshchu,  ale
gist' skazav, shcho to inshim razom, bo s'ogodni vzhe poobidav.
   -  Vid  tvogo  anarhista  chuti   shcho-nebud'?   -   zapitav   YAgnich   pro
"vidstupnika".
   - Ta povernuvsya vzhe! YA na radoshchah j pohvalitis' ne  vstigla,  -  odrazu
rozcvila molodicya. - Vstupiv! Nabrav baliv navit'  zajvih!..  Nihto  j  ne
sposobstvuvav, a prolizlo, stervo!
   - Matimesh teper svogo zavmaga.
   - YAkij zavmag? - zasmiyalas' vdovichka. -  Dovkrug  pal'cya  matir  obviv!
Til'ki na. porig, i vzhe po n'omu bachu. shchos' vono ne  te║...  "Vstupiv?"  -
pitayu. "Ta vstupiv". - i ochi v pidlogu, til'ki kra║chok  usmishki  bluka║...
YAsno. Dali hoch i ne govori,  vse  meni  yasno.  "V  morehidku,  -  kazhu,  -
vstupiv?" - "Ta... v morehidku. A yak vi vgadali?" - "Ta po tobi zh vidno, -
kazhu, - vidstupniku;" - i vona znov  zasmiyalas',  perepovnena  radistyu  za
sina.
   Ne strimav usmishki i YAgnich:
   - Nu. tam pid rindoyu jogo vishkolyat'... - I dodav pislya rozdumu: -  More
- to nasampered, vazhka pracya, Nel'zho. Dvozhil'na praca.
   - Cim jogo ne zlyaka║sh.
   - Ta shchob u druzhbi z tovarishami, nadijnij buv: zvidsi pochina║t'sya  nauka
pro zhivuchist' korablya, jogo nepotoplyuvanist'...
   - Mij ne pidvede, za tovarisha goroyu stane. A  morehidka  jomu,  zna║te,
yaka vipala? Ne protovpivs' u vashu: azh  u  Batums'ku  syagnulo,  stervo.  Na
zaochne vstro┐los'... A meni j krashche, pri materi bude.
   - SHCHo zh vin robitime tut? Galajdakuvatime?
   - Ta de! U bat'ka, vidno, vdavsya, bez.  roboti  ne  vsidit'!  SHCHe  pered
vid'┐zdom vlashtuvavsya na kompleksi, jdu, kazhe, do  shahtariv,  tam  tehnika
nova. Nu, i zvannya  zh  yake  -  robitnichij  klas.  Bil'sha  pensiya  bude  na
starist', - i vona znovu dzvinko zasmiyalas'.
   - Moryak u mori stari║, Nelyu. YAkshcho, zvisno, v n'ogo namir shchodo morehidki
serjoznij.
   - Ta pevne. Bo til'ki os' zachislili, a vin uzhe j naochne priladdya dodomu
priviz... Dumala, dobuva║  z  lantuha  velicheznij  kavun,  des'  materi  z
bashtanu prihopiv na gostinec', - a vono, viyavlya║t'sya... zoryanij globus!
   - SHCHo, shcho? - zdivuvavsya YAgnich. - Novachkovi  tam  spershu  shvabru  v  ruki
dayut', a ne globus.
   - YA tezh bula zdivuvalas', navit' pidozra majnula... Ni, kazhe, mamo, vse
zakonno: ce ya v morehidci v  laboranta  viprosiv,  odnakovo  v  n'ogo  cej
globus chislit'sya vzhe yak spisanij inventar... Viprosiv chi, mozhe, za  plyashku
kon'yaku viminyav, - dilo, yak kazhut', zhitejs'ke..
   Nezabarom z'yavivsya  j  Sashko:  na  same  podvir'ya  v'┐hav  velosipedom,
vkotivsya hvac'ko, na manir velogonshchika, - prosto z  roboti  do  materinogo
borshchu (ce v nih na kompleksi yakraz obidnya  pererva).  Vignavs',  yak  dobra
lozina, hocha  z  licya  shche  pidlitok,  i  chubchik  vihrit'sya  na  golovi  shche
po-dityachomu, - vin jogo raz u raz prigladzhu║  pal'cyami,  niyakoviyuchi  pered
dyad'kom.
   - Zdorov, zdorov, moryache, -  orionec'  poruchkavsya  z  hlopcem,  nache  z
doroslim, privitav  zi  vstupom:  bo  taki  radij,  bude  komu  z  YAgnichiv
prodovzhiti davnyu moryac'ku vit'.
   - Pokazhi, Sashunyu, dyad'kovi svij zoryanij globus, - pidkazala mati.
   - Ne zoryanij globus, - stiha popraviv sin, - a globus zoryanogo neba...
   - O, shche ti mene vchitimesh, vidstupniku! - I veselo shtovhnula  sina  mezhi
plechi. - Vinos'!
   Hlopec' vinis iz hati j postaviv globus na stil'ci pered orioncem.  Os'
vono, naochne kursants'ke priladdya. Barvoyu morya vrazhalo najbil'sh: sin║-sin║
dovkrug i vse u zirkah, u suzir'yah.
   YAgnich zlegka torknuvsya globusa, proviv po  zirkah  shorstkoyu  doloneyu  i
nichogo ne skazav.



   XIX

   Vijshlo tak, shcho ne YAgnichevi  dovelos'  shukati  robotu,  sama  vona  jogo
znajshla.
   Zacikavilis' orioncem na tomu shahtars'komu kompleksi.
   Sam nachal'nik budivnictva, chi hto  tam  vin  ║,  primchavsya  mashinoyu  na
kura┐vs'ku vulicyu i, ne pomitivshi  za  grusheyu  YAgnicha,  prigal'muvav  bilya
susids'ko┐ ditvori:
   - YUni slidopiti, de tut vash YAgnich, shcho z "Oriona"? A  orionec',  dochuvshi
z-pid grushi, vzhe j vuha nastrizhiv...
   Diplomatichni peregovori ne zatyaglisya. Pribulec' z kompleksu - sivij, yak
golub, prisutulenij litami, ale shche energijnij cholovik  -  pislya  korotkogo
znajomstva zaproponuvav bez zajvih balachok:
   - Sidajte, po┐dem. Vi nam potribni.
   - Komu ce "nam"?
   - SHahtars'komu narodovi.
   - A vi ne pomililis'? - ne spishiv piddavatis' YAgnich,  hocha  v  dushi  azh
zahlinuvsya vid radosti, shcho jomu viyavlyayut' taku uvagu. - YA moryak... U shahti
nikoli ne buv.
   - YA tezh ne buv, - korotko zasmiyavsya  pri┐zhdzhij.  -  Na  Asuani  buv,  v
Afganistani buv, a na svo┐h shahtah... Nu,, ta mi zh vas ne  v  shahtu,  nashe
Dilo - buduj.
   - Oce znajshli budivel'nika... Pered vami vs'ogona-vs'ogo mors'kij vovk,
- zauvazhiv YAgnich ne bez koketstva.
   - Zna║mo, use zna║mo, odnak vi same toj, hto nam potriben.
   Taka nastirlivist' bula YAgnichevi do vpodobi,  hocha  spravdi  ne  uyavlyav
sobi, dlya chogo vin ┐m mozhe pridatis'.
   "Mabut', yakis' tam vinikli neuv'yazki, to hochut',  shchob  mors'kih  vuzliv
navchiv ┐h v'yazati", - podumki pozhartuvav YAgnich, rushayuchi za pri┐zhdzhim.
   Mashina znoshena, z'┐zdilas' na bakayuvatih budivel'nic'kih dorogah, prote
shche biga║, ne zda║t'sya... Inzhener Mikola Ivanovich (tak vin nazvavs') siv za
kermo, a YAgnicha posadiv na zadn║ misce, to, po-┐hn'omu, pochesnishe. Sidinnya
propilyuzhene,  pruzhini  rebrami  vilazyat',  koli  rushili,  vse  zatryaslos',
zaskripilo... SHCHo zh: mashina trudova, ne dlya gulyanok, ne dlya shiku...
   - Oh i priparyu║ s'ogodni, - ozvavs' inzhener, koli vi┐hali za Kura┐vku.
   - Vnochi doshch bude, - tverdo skazav YAgnich.
   - Peredavali?
   - A v mene svoya radiostanciya, pryamij  zv'yazok  z  nebom:  kazhu  bude  -
znachit' bude.
   - Nogi krutyat'? Vgadali.
   Inzhener dorogoyu  ne  stav  rozvoditis'  pro  te,  shcho  YAgnicha  najbil'she
cikavilo, - dilivsya svo┐mi klopotami: stroki os' tisnut', a  nedorobok  shche
bezlich, i grafik ne  peresunesh,  na  vesnu  ob'║kt  bud'-shcho  povinen  buti
zdanij, u drugomu kvartali zdravnicya prijmatime na vidpochinok pershu partiyu
shahtariv.
   - Nu, a mene vse-taki dlya chogo? - ne vterpiv YAgnich.
   - Ta tak... Deshcho zadumali, - uhilivsya inzhener vid chitko┐ vidpovidi. - I
bez znayucho┐ lyudini ne obijtis'. Poradili do vas prisvatatis'.
   I znov zagovoriv pro svo║ BMU - kolektiv  druzhnij.  drugij  rik  prapor
trima║, kadrovij kistyak dosit' stabil'nij. Do osnovnogo yadra budivel'nikiv
teper vlilos' chimalo j kura┐vs'kih, organichno vlilos'...  SHCHopravda,  ║  na
budovi, trohi j sumnivnogo  elementa,  tih,  shcho  sudilis'  ta  vidbuli,  -
dovodit'sya brati j takih, de ┐h dinesh,  ta  j  ruk  robochih  ne  vistacha║.
Zgodom zapitav YAgnicha pro "Orion": skil'ki jomu shche zhiti i  chi  pravda,  shcho
nadali vitril'nikiv bil'she ne buduvatimut'? Oci, shcho e,  dozhivut',  i  vse,
vidijshla ┐hnya era...
   - Pusti balachki, - tverdo j navit' serdito zaperechiv YAgnich,  nibi  jomu
dostemenno buli vidomi vsi namiri Morflotu na blizhchi sto lit. - Molod'  de
nabuvatime gartu moryac'kogo? De shche ┐m znajti taku praktiku, yak na  robochih
vitril'nih sudnah? Bachili zh, mabut': za pershim slovom komandi -  vzhe  voni
navpereginki vgoru, yak ti akrobati...
   - Nikoli ne bachiv.
   - O, to vidovishche, ya vam  skazhu...  Osoblivo  toj  moment,  -  YAgnich  azh
zbad'orivsya pri zgadci, - koli proluna║ komanda staviti parusi... Na  fali
i shkoti - pidguknuv vin iz  zadn'ogo  sidinnya  po-molodec'ki.  -  Marseli,
bramseli i bom-bramseli  staviti?..  I  vzhe  povno  v  nih  vitru,  tak  i
zabiliyut', mov lebedi!
   Haj zna║ cej suhoputnik, z kim ma║ spravu!... I pislya c'ogo vzhe  vil'no
rozligs' u mashini, nache sidiv ne na rebristih  pruzhinah,  a  na  blakitnih
CHerednichenkovih plyushah-oksamitah. Spovazhniv, vidchuv  svoyu  silu,  gonor  u
n'omu ozvavs': adzhe zh vin z "Oriona", navit'  i  tut  ne  znecinivsya,  os'
jogo, mov neabiyaku personu, rozshukali, vezut'...
   Vid Kura┐vki do kompleksu mozhna bulo b i pishki  projtis',  nu,  ta  haj
uzhe, koli virishili iz shikom, na cij tarabajci,  shcho  torohtit',  mov  stara
garba,  ta  vtyagu║,  kushpelu  vsima  zyabrami...  V'┐havshi   na   teritoriyu
budivnictva,  mashina  zupinilas'  bilya  odnogo   z   vagonchikiv   (mabut',
shtabnogo). Inzhener poprosiv zachekati hvilinku j znik u vagonchiku, a  YAgnich
z  nezalezhnim  viglyadom  stav  pohodzhati  bilya  c'ogo  suchasnogo  kochiv'ya.
Vagonchiki taki  zh,  yak  i  na  pol'ovih  stanah,  til'ki  ┐h  tut  bagato,
vishikuvalis' dovgoyu nizkoyu vid  stepu  j  do  morya.  Na  zminu  chabans'kim
kibitkam z'yavilis' novi, na zaliznih kolesah. Kochuj i kochuj - take  zhittya:
za okeanom teper nibito cili kvartiri na prichepah po  trasah  tyagyayut',  ne
sidit'sya  lyudini  na  misci...  Pomizh  vagonchikami  vitercem  produva║,  i
orionec', yak lyudina z vitriv, za zvichkoyu  pidstaviv  povitryanim  strumenyam
oblichchya, vimiryuyuchi silu c'ogo kura┐vs'kogo pasatu:  rivnij  dme,  ocej  bi
pognav parusi... Os' vin, tvij bereg. CHi davno cilina bula tut,  de  zaraz
utrambovuyut' shchebin',  nastelyayut'  asfal'tovi  dorizhki.  "Rozmahnulisya",  -
okidav YAgnich zacikavlenim poglyadom budivnictvo.  Korobki  dvoh  velicheznih
korpusiv majzhe gotovi, tretij lish zvodyat', budmaterial podayut' kranom, vin
velicheznij, yak u portu,  daleko  chervoni║  nad  budovoyu  visokoshi┐m  svo┐m
zhuravlem...  U  davninu  tut  spravdi  zhuravli  ta  drohvi  hodili.   Step
YAgnichevogo ditinstva, - kolis' vin azh sillyu biliv  u  speku,  potriskanij.
kuraj ta  verblyuzhka  til'ki  j  rosli.  Teper,  shchob  ozhiviti  ce  zasolene
pustirishche, vezut' iz stepiv samoskidami chornozem, gotuyut' grunt pid  kviti
ta majbutni derevcya. Deyaki vzhe visadzheni, til'ki  zh  kvolen'ki  shche,  ledve
dishut', polivati ┐h treba ta vihodzhuvati. Mozhe, doruchat' YAgnichevi  doglyad?
A shcho, robota bula b  jomu  do  dushi...  Gurkochut'  bul'dozeri,  panelevozi
dvigtyat', yak  tanki.  Krim  zhitlovih  korpusiv,  bude  zimovij  basejn  iz
mors'koyu vodoyu, okremo harchoblok, dlya  n'ogo  budu║t'sya  ote  prisadkuvate
primishchennya nezvichno┐  arhitekturi,  z  vikon  yakogo  viglyadayut'  malyari  v
skruchenih iz gazet kovpakah ta zalyapani vapnom  divchatashtukaturnici.  Voni
shchos' veselo dogukuyut' do bul'dozerista, shcho pracyu║  nepodalik,  ta  hiba  zh
hlopcevi  pochuti  ┐h  u  c'omu  zaliznomu   revishchi?..   Vsyudi   budivel'na
gurkotnyava, rozgardiyash, haos, ale zh  roste  kompleks,  roste.  Ozelenit'sya
bereg, zabili║ korpusami shahtars'ko┐ zdravnici.
   - Nu, yak vono, vrazha║? - spuskayuchis' shidcyami z vagonchika, zvernuvsya do
YAgnicha inzhener i tezh kinuv poglyad na virovishche budivnictva. - Kartina  poki
shcho malo privabliva: doki budu║mos', mi ne  krasivi.  A  os'  koli  zvedemo
ostannij dah ta prichepurimos'... Proshu za mnoyu, Androne Gurijovichu.
   Voni rushili cherez teritoriyu budivnictva v napryamku do-morya.  Tut  vsyudi
shche bil'shij rozgardiyash: biliyut' zvaleni kupami vanni ta unitazi, zhde  svogo
vzhitku riznij budmaterial, cej shche lezhit', a  inshij  uzhe  pidvozyat',  ┐dut'
abiyak, komu kudi zruchnishe... Lyudi v robochomu vsi, zaklopotani dilom, vnizu
riyut' transheyu,  a  des'  nad  golovoyu  sichit'  elektrozvarka.  Raz  u  raz
dovodit'sya perehoditi po doshchatih trapah cherez velichezni rozriti kanavi,  z
yakih viglyadayut' zagornuti v izolyaciyu, shche ne prikopani trubi, - kladut' mizh
korpusami  vodogin,  kanalizaciyu.  I   vlasnik   zoryanogo   globusa   tut!
Spodivavsya, mabut', shcho  odrazu  na  tehniku  posadyat',  a  jogo  v  kanavu
zagnali, tam kolupa║t'sya bilya trub... Ale duhom ne pada║.
   - YA tut, dyad'ku Androne! - pidsunuvshi kasku  vishche  na  lob,  guknuv  iz
transhe┐, koli YAgnich perehodiv nad nim po vuzen'kij histkij doshci trapa.  -
Ce j  vi  do  nas?  Vitayu!  Kazhut',  vazhlivo  lyudini  uniknuti  pensijnogo
bankrutstva...
   SHCHe j potim raz chi dvichi YAgnicha  oklikali  kura┐vs'ki,  -  otzhe,  j  tut
odnosel'ci ta rodichi na peredn'omu kra┐.
   Nareshti bereg, sinyava. Virushayuchi na  kompleks,  orionec'  mav  pota║mnu
dumku, shcho jogo zaprosheno vsetaki  po  flots'kij  lini┐,  do  progulyankovih
chovniv abo za shlyupkami naglyadati, a natomist'...  ta  ce  shcho  -  nasmishka?
Stara, obluplena lajba sidit' u malen'kim limanchiku  i  nibi  zhde  YAgnicha,
pritulivshis' bortom do  reshtok  davn'o┐,  irzhavo┐  estakadi!  (Kolis'  tut
zbiralisya  buduvati  port,  i  cej  limanchik  kura┐vs'ki  dosi   nazivayut'
Zaliznim). Lajba taka,  shcho  ┐┐  til'ki  b  na  zvalishche,  na  bruht,  borti
pokrivilis',   truba   perekoshena,   ves'   korpus,   zda║t'sya,    os'-os'
rozpovzet'sya... Nichogo sobi "Orion"!
   - Blizhche, blizhche proshu, - pidohochuvav inzhener.
   Obstezhuyuchi lajbu zbliz'ka, YAgnich viyaviv, shcho  bilya  ne┐  tut  uzhe  htos'
pohodiv, yakis' rozumaki vstigli poklopotatis':  korpusom  lajbu  pidvedeno
pid samij bereg, a shchob ne zrushilas', dovkola ne┐ namito pisku, - pracyuvav,
vidno, special'no  dlya  c'ogo  zemsnaryad.  Gruntu  namiv,  nagnitiv  tugo,
spresovano, - posudina nache vrosla v n'ogo, -  naviki  sidit',  nikudi  ne
zrushit'. Dlya  pevnosti  shche  j  stalevih  trub  dovkola  starezno┐  nabili,
zabetonuvali v  kil'koh  miscyah,  shchob  ne  rozhitalo  posudinu  vitrom  chi
shtormom. Otak i stij,  pripnuta  na  mertvih  yakoryah...  Spidloba,  dovgim
vivchal'nim poglyadom divivsya YAgnich na stare, sprac'ovane sudno, nache  hotiv
skazati: "Spisali j tebe"...
   - To yak vam nasha krasunya?  -  pochuvsya  z-za  spini  bad'orij,  vladnij,
shozhij na CHerednichenkiv golos.
   Do nih iz cilim pochtom svo┐h  pidleglih  nablizhavsya,  vidno,  spravzhnij
nachal'nik  budivnictva,  shche  porivnyano  molodij,  shirokoplechij  gigant,  z
oblichchyam vilicyuvatim, micnim, gusto obgorilim na vitri. C'ogo  razu  YAgnich
ne  pomilivsya:  oce  buv  vin,  nachbud,  tak  jogo   j   Mikola   Ivanovich
vidrekomenduvav, sam odrazu yakos'  delikatno  zneprimitnivshi,  vidstupivshi
nibi v nachbudovu tin'. Pochuvalos', shcho sto┐t' pered YAgnichem lyudina z  natur
progartovanih, pevnih u sobi, ne duzhe, vidno, porushu║  kompleksna  veremiya
zhitt║vij nachbudiv ritm, ne polisha║ jogo vidchuttya vlasno┐ sili j zdorov'ya -
veseli iskorki grayut' u vichu.
   - Spodoba║t'sya shahtaryam? - kinuvshi na lajbu, spitav  YAgnicha  nachbud.  -
Posluzhit' ishche v novij svo┐j roli?
   I nareshti azh vin viklav sut' zadumu: treba vipotroshiti ┐┐, dokorinno  j
rozumno pereobladnati, shchob vidpovidala novomu svo║mu  priznachennyu...  Bude
kafe! Litn║ kafe dlya shahtariv - iz  stolikami,  z  mors'kim  kra║vidom,  z
muzikoyu, tihoyu, zaspokijlivoyu...
   - Materialiv Damo, yakih til'ki treba, pidmajstriv pidberem  vam  hoch  i
cilu brigadu, - nachbud zaohotlivo posmihnuvsya YAgnichevi, - a  vasha  rol'  -
ce, vlasne, rol'  eksperta,  konsul'tanta,  starshogo  radnika,  chiya  dumka
matime silu virishal'nu... Dribnicyami ne dokuchatimem, damo prostir, tut uzhe
haj popracyu║ fantaziya! Fundament, tak bi moviti ║, a nadbudova za vami...
   - Z yakogo tut boku j pidijti... Trudova posudina, vidplavala  vona  vzhe
svo║.
   - Nu, ne dlya plavbi  zh  nam  vona,  -  veselo  nagadav  nachbud,  -  dlya
vidpochinku ┐┐ funkciya, dlya estetiki, koli hochete...  Zvichajno,  viglyad  ne
azh-azh, zate ekonomiya yaka - i v chasi, i v koshtah!  YA  rozumiyu,  shcho  vse  ce
pereobladnati,dushu  syudi  vdihnuti  ne  prosto,  ale  zh  same  tomu  mi  j
zvernulis' do vas: dilo, yak to  kazhut',  majstra  bo┐t'sya...  YA  pravil'no
kazhu?
   - Ta pravil'no.
   - A nashi budivel'niki - ce zh takij narod, shcho ti  ┐m  til'ki  daj  putn║
zavdannya: z nichogo vitvoryat' take, shcho ahnesh...
   Gurt budivel'nikiv terplyache visluhovuvav ideyu nachbuda. Prisutni, hoch  i
ne brali uchasti v rozmovi, odnak, zda║t'sya, podilyali jogo namiri.
   - Linijka v kogo-nebud' ║? - raptom zvernuvsya do budivel'nikiv YAgnich.
   Znajshovsya skladanij metalevij metr,  -  podali  YAgnichevi.  Rozprostavshi
jogo, YAgnich z movchaznoyu dilovitistyu nablizivsya do lajbi,  priklav  linijku
do korpusa.
   - Divit'sya syudi, - obernuvs' do nachbuda, - povnistyu prilyaga?
   - Ta prilyaga, a shcho?
   - A ne mala b prilyagati. De plavkist' lini┐, vigin borta? U spravzhn'ogo
sudna formi plivut', perelivayut'sya, yak grudi zhuravlya, yak tilo  del'fina!..
Linijku os' taku hoch yak pritiskaj poseredini, a vsya  vona  do  korpusa  ne
pristane, kinci ┐┐ hoch na volosinku, a vidijdut'. Bo tam formi, obtichnist'
- yak u ribi chi ptaha... A ce? - YAgnich divivsya dokirlivo, i  v  nachbuda  na
oblichchi promajnula azh nibi tin' vinuvatosti.
   - Ochevidno, vi ma║te raciyu... Ale zh sudno, povtoryuyu, ne dlya  plavbi,  v
n'ogo teper inshe, suto praktichne priznachennya... V oblasti on ║ "Poplavok",
na pivdennim berezi postavili "SHhunu", haj i v nas z'yavit'sya shchos' u  c'omu
dusi...
   - Ponyattya ne mayu, z yakogo boku do ne┐ pidijti...
   - Vsya nadiya na vas,  na  vash  dosvid.  Stovidsotkovo┐  virogidnosti  ne
vimaga║t'sya, ale, zvichajno, treba, shchob ilyuziya  bula,  shchob  pochuvalos':  ce
taki sudno,  ditya  moriv,  a  ne  yakij-nebud'  labaz,  ne  vul'garna  tobi
zabigajlivka... Kilimki vsyudi shchob mors'ki, spravzhni,  iz  rizanogo  kanatu
vuzlami v'yazani. Lihtari starovinno┐ formi, yak ti, shcho  davnim  moreplavcyam
nochami svitili.. Menyu bude tilki z mors'ko┐ zhivnosti,  vino  til'ki  suhe,
misceve, i niyakih micnih napo┐v... Nu, a koli  hto  krad'koma  prinese  ta
smikne zajvogo z-pid poli chi z-pid stola, togo bude zruchno j  za  bort,  u
mors'kij vitvereznik, - nachbud zasmiyavsya i, pidtrimanij smihom  pidleglih,
zda║t'sya, vidchuv sebe bezturbotno, hocha ves' chas ne vipuskav z  kuta  zoru
YAgnicha, zhdav vidpovidi.
   YAgnich stoyav u rozdumi, nasuplenij. Shozhe bulo, shcho ne pidhodit' jomu  cya
lajba i vsi ci prozhekti... A, vidno, bula zh jomu pered tim  vidana  kimos'
shchedra atestaciya, zvernulis' yak do majstra pershoklasnogo, vkraj neobhidnogo
dlya vikonannya takih robit... Bo slavetnij kursants'kij vitril'nik stoyav  u
n'ogo za spinoyu, oreolu dodavav.
   - To yak? SHCHob na posadu starshogo konsul'tanta do nas?  -  azh  iz  yakoyus'
zapobiglivoyu shanoboyu v golosi zapitav nachbud.
   YAgnicheva majzhe serdita  movchanka  bula  vitlumachena  prisutnimi  v  toj
sposib, shcho dila, vvazhajte, ne bude, kashi z  cim  CHornomorom  ne  zvarish...
Gonoristij viyavivsya cej prishelec' z moriv chi  prosto  cinu  sobi  nabiva║?
Skorish za vse mahne rukoyu ta j pide nezasvatanij.
   - Vsi umovi stvorimo, ne vidmovlyajtes', Androne Gurijovichu...
   Odnache ni zi zgodoyu, ni z vidmovoyu majster ne kvapivsya.  Pocikavivsya  u
nachbuda:
   - Pidmajstri, kazhete, budut'?
   - Oksene! - zradilo guknuv nachbud do odnogo iz svo┐h. - Anu pokazhis'!
   Z gurtu chemno, ale ne rozgubleno vistupiv yunak, strunkij,  pidtyagnutij,
temnimi vusikami primitnij ta gusto-vishnevoyu smagoyu shchik.
   -  Vin  os'  bude  golovnim  pomichnikom,  -  vidrekomenduvav  nachal'nik
budivnictva. - Umilec'  na  vsi  ruki,  universal:  stolyar-chervonoderevec'
visoko┐ kvalifikaci┐, ta shche j rizni shtuki po  derevu  rizhe  -  vsyakih  tam
uvichnyu║ vepriv ta vedmediv karpats'kih...
   - SHCHe j banduru sam sobi zrobiv,  -  dodav  iz  gurtu  Mikola  Ivanovich,
inzhener.
   - Til'ki strun poki shcho  na  nij  nema,  tak  vin,  shchob  ne  gulyati,  na
ocheretyanu dudku svistit',  -  pozhartuvav  tovstunec'  vikonrob  u  gumovih
chobotyah. - Usih shtukaturnic' svo║yu sopilkoyu pricharuvav.
   YAgnich uvazhno rozglyadav hlopcya, do zasharinnya zniyakovilogo pid  obstrilom
zhartivlivih pohval. Ce vazhlivo -  kogo  tobi  rekomenduyut'  u  pidmajstri.
SHCHirij, zichlivij  poglyad,  vidkrite  lice  chisto┐,  nichim  ne  zaplyamovano┐
yunosti.  I  navit'  vusiki  jogo  ne  psuyut',  yak  ce  buva║  v   dekotrih
nahabkuvatih rozbovkanciv, shcho vechorami na primors'kih bul'varah tinyayut'sya.
   - Nu, a ti zh, - zvernuvsya do Oksena YAgnich, - kolinebud'  hoch  nogoyu  na
palubu stupav? Buvav na zhivomu sudni?
   - Buvati ne buvav, a viditi vidiv...
   - SHCHo "vidiv"?
   - Koli "Orion" vash po obriyu, des' azh pid nebom ide...  A  ║den  z  mo┐h
bratnyakiv na Tihookeans'komu floti sluzhit'.
   Zda║t'sya, chimos' torknuv, umilostiviv yunak YAgnichevu kolyuchu dushu.
   CHasha jogo vagan' yavno perevazhuvala v cej bik.
   - SHCHo zh, koli tak, to zavtra j do dila, - moviv nareshti  YAgnich  na  znak
dosyagnuto┐ ugodi, i nachal'nik budivnictva zithnuv polegsheno.
   Bachili budivel'niki shche togo dnya nadvechir: uzhe sam,  odincem  na  berezi
stoyav majster-orionec',  zboku  oglyadayuchi  lajbu.  Spisana,  pripnuta,  na
vichnomu yakori temni║... Ot bi trohi pidnyati ┐┐ z namitogo  gruntu,  bil'she
povernuti licem do buruniv - odrazu nabula b inshih obrisiv... Bo  yaka  tam
ne e, ale i v nij,  sprac'ovanij,  pochuva║t'sya  zimknuta  energiya  minulih
plavb, shche ne vivitrene do kincya zhadannya prostoriv.



   XX

   Unochi linuv doshch. YAkraz te, shcho CHerednichenkovi j  usim  kura┐vcyam  treba.
YAgnich zostavsya j nochuvati na kompleksi. Perekazav dodomu Nel'chinim  sinom,
shchob ne turbuvalis', a sam togo zh vechora vzhe zasiv u vagonchiku  iz  Oksenom
prikidati rizni varianti rekonstrukci┐ sudna. Dovgo  sidili,  radilis'  ta
mudruvali syak i tak, - a koli vse najnevidkladnishe bulo  z'yasovane,  YAgnich
skazav, shcho teper jomu trohi rozvidnilos', zmozhe zavtra jti do  nachbuda  na
konkretnu rozmovu. Vagonchik, u yakomu voni sidili, viyavivsya dosit'  zruchnim
dlya zhitla: ne tisno, zatishno, i pid nogami pochuva║t'sya  paluba...  Tut,  u
cij hati na kolesah, i meshka║ cej molodij gucul (shche  z  dvoma  tovarishami,
kotri zaraz des'  na  stanci┐  vivantazhuyut'  budmaterial  dlya  kompleksu).
Sidit' bilya stolu YAgnich, rozzira║t'sya syudi j tudi, i jomu azh ryabi║ v  ochah
vid yaskravostej: ves' vagonchik - yak kvitka z  Karpat!  Rizni  mal'ovki  ta
rozfarbovki na  stinah,  paperovi  rushnichki  iz  ornamentom,  aplikaci┐  z
dereva... U shahovci pid sklom gra║ barvami  svyatkovij  gucul's'kij  kostyum
(dlya Oksenovih vistupiv u samodiyal'nosti), girs'kij kapelyuh  iz  perom,  i
topirec', i ota sama bandura v inkrustaciyah, shcho ┐┐ Oksen  nibito  vlasnimi
rukami zrobiv.
   - Nevzhe sam  zmajstruvav?  -  zacikavleno  zapitav  YAgnich,  rozglyadayuchi
instrument.
   - Dovodit'sya, bo z cim u nas tezh problema. Narodni ansambli rostut', yak
gribi, a dobrogo instrumenta shukaj ta shukaj. On uzhe j  gazeti  pisali,  de
pridbati balalajku, dobru zhalijku abo zurnu? Hlopci z zastavi tezh prosyat':
prijdi, Oksene,  dopomozhi  polagoditi  nashu  muziku  -  hiba  zh  vidmovish?
Sida║mo, razom beremos', ta til'ki zh ne zavzhdi ma║sh pid rukoyu  shcho-treba...
Bo  materiali  dlya  c'ogo  neodminno  mayut'  buti   natural'ni,   muzichnij
instrument plastmasi ne lyubit', use shtuchne glushit', ubiva║ v  n'omu  zvuk.
Ot i dovodit'sya vsilyako vikruchuvatis' ta vishukuvati...
   - Dilo, vidno, tonke. Tut use dovodit'sya rukami.
   - ¬, zvichajno, fabriki instrumentiv, ale voni za popitom ne  vstigayut',
i potim u nih chasto shche yakist' ne ta. Bagato ║ ohochih, shcho sami mogli b, ale
znovu zh, de dobuti vidpovidnu sirovinu? Sprobujte vi distati v univermazi,
skazhimo, strun, yakih vam treba: s'ogodni nema j cherez  misyac'  nema,  graj
hoch na volosini z kins'kogo hvosta!.. U nas, u Karpatah, tamteshni  majstri
po-svo║mu vikruchuyut'sya hto yak: telefonnij  drit  vikoristovuyut',  stalevij
tros i toj rozshcheplyuyut' na struni!..
   YAgnichevi vse ce bulo daleke, ale jomu podobalos'. shcho hlopec' zhive  cim,
- pochuva║t'sya v n'omu pristrast' spravzhn'ogo majstra.
   - A zvidki ce vono v tebe? - zapitav YAgnich. - Vid bat'ka, chi yak?
   - Bat'ka mogo banditi vbili, buv golovoyu sil'radi, - posmutniv  hlopec'
i, pomovchavshi, stav rozpovidati pro svo║ zahoplennya. - Prosto ce,  mabut',
vid lyudej... Buv malen'kim, to vodili v nas po selah  slipogo  bandurista,
privodili jogo dekoli vistupati j  do  nasho┐  sil's'ko┐  chital'ni.  SHCHorazu
takogo dnya naryadzhali mene mama  po-gucu-l's'komu  j  kazali:  "Ma║sh  nini,
Oksencyu, vivoditi  didusya  na  scenu.  Vivedesh,  postavish  jomu  shviden'ko
stilec' i todi po kolinu starogo torkni, vin syade". I ya tochno  tak  robiv.
Syade vin, sivovus, i odrazu os' takim rozgonistim gordovitim  zhestom  ruku
na struni... A pislya vistupu, hoch i slipij, pokazuvav nam, shcho j  do  chogo:
oce, kazhe,  oktava,  dvanadcyat'  golovnih  strun,  a  ce  -  pidstrunki...
Bagatij, hlop'yata, instrument, popidrosta║te,  uchit'sya  j  vi...  I  ya  ce
zatyamiv. A koli pislya shkoli pishov na meblevu fabriku  uchnem  u  suvenirnij
ceh, tam uzhe virishiv: sam zroblyu!.. Z'yavilosya potim shche odne  zahoplennya  -
podavsya z tovarishem na cilinni  zemli...  Spershu  v  nametah  zhili.  Namet
velicheznij, buran parusinoyu  lopoche,  rozsharpu║  shatro,  os'-os'  zirve  z
zemli. Posered nametu bochka pidvishena, rozzharena  do  chervonogo,  ce  nashe
sonce, vono nas obigriva... V lice pripika║, a spina merzne...  A  vzagali
zdorovo bulo. Skoro ya vivchivsya na traktorista, hocha u vil'nij chas i  c'ogo
svogo zanyattya ne kidav, - de til'ki shmat derevini  popadet'sya  -  struzhesh,
rizhesh shcho-nebud' prosto dlya dushi. Mabut', tam bi  j  lishivs'  na  cilinnih,
yakbi ne obmorozivsya. Vipalo yakos' meni vzimku ┐hati v dalekij rejs, a vono
yak zaviyalo, yak zirvavsya buran!.. Tam, u stepah, ce  ne  ridkist'.  Traktor
mij zagluh, bo, yak viyavilos'  potim,  litnyu  zmazku  dali  ,  a  vona  zh.,
zvichajno, zagusla. Treba rozvesti bagattya, rozigriti, a tut shche j  sirnikiv
nema!.. Step, nich, snigova burya lyutu║, i nide ni vognika - uyavlya║te?
   - CHogo zh, uyavlyayu.
   - Ale taki,  vidno,  mayu  shchastya:  znajshov  u  starij  fufajci  sirniki!
Znajti-to znajshov,  a  zapaliti  niyak  ne  mozhu  -  pal'ci  pokocyubli,  ne
gnut'sya...  Otozh  i  obmorozivs'.  Ruki   vidtodi   puhnut',   koli   duzhe
naholodish... "Motaj, hlopche, na pivden', pid sonechko,  -  skazali  likari,
koli vipisuvali  z  likarni.  -  I  ne  gajsya,  yakshcho  ne  hochesh  zostatisya
napivinvalidom..." Tak ya opinivsya tut. I ne shkoduyu. A yak vidpustka - shchoraz
do sebe v Karpati. Otam lisu na instrumenti: robi -  ne  pererobish!  Treba
vam bilu yavorinu, chi buk, chi doshku smereki - vse znajdete v nashih lisah!..
I kozhna derevina muziku  v  sobi  ta┐t'...  Nedarma  zh  pro  dobre  derevo
skazano: "ZHivu - movchu, umru - spivayu"... Viz'mit' vi karpats'ku  smereku,
- ┐┐ inodi tak i zvut' "rezonansne derevo", smerekoyu  nibito  zahoplyuvavs'
sam Stradivarius...
   Hotiv YAgnich zapitati, hto takij Stradivarius, ale z Oksenovih  sliv  ce
odrazu j tak stalo yasno:
   - Brav, kazhut',  vin  dlya  svo┐h  skripok  derevo  z  girs'kih  verhiv,
vistoyane, naspivane vitrami.. Tomu j  skripki  vihodili  z-pid  jogo  ruki
najspivuchishi v sviti. Stovbur smereki, vin zhe j sam nibi natyagnuta v  nebo
struna... A shche yak zashumit' unochi verhovittyam - o, ne nasluha║shsya!.. YA  tezh
to┐ dumki, shcho til'ki derevo, naspivane vitrom, najkrashche da║t'sya do muziki,
zdatne dosyagti vershin bel'kanto... I yakshcho vzhe do kincya  vidkrivatisya  vam,
Gurijovichu, to skazhu: ya tezh hochu sprobuvati  sebe  v  c'omu  dili...  hochu
zrobiti hoch odnu skripku iz "rezonansnogo dereva"!.. Varto sprobuvati,  yak
vi gada║te?
   - Pijmav ne pijmav, a pognatis' treba.
   - I ya tako┐ dumki. Til'ki dadut' vidpustku,  odrazu  majnu  v  gori  do
svo┐h smerichok, privezu  materialu,  "rezonansnogo",  haj  potim  uzhe  tut
dozriva║... Bo derevo musit' vizriti: persh nizh  bratis',  musish  dva  roki
jogo sushiti pid solomoyu. CHogo-chogo,  a  solomi  v  Kura┐vci  vista  cha,  -
zasmiyavsya hlopec'.
   Zasidilis' do pizna, ne pomitili, yak i chas zlinuv. A nadvori doshch,  doshch,
shibki sl'ozyat'sya, stikayut' chornimi pat'okami...
   YAgnich zibravsya jti.
   - Nu, kudi vi oce, vujku? - zanepoko┐vsya hlopec'.  -  Doshchit',  grimit',
zalishajtes' u mene: lizhka on vil'ni, hlopci pri┐dut' des' azh pozavtra!..
   Ale YAgnich, usmihnuvshis', pokazav jomu klyuch:
   - Ce shcho?
   Klyuch vid odnogo z korpusiv, de vin, yak jomu bulo skazano, mozhe  zajmati
"kayutu" na vibir... Vruchiv orioncevi klyuch sam  nachal'nik  budivnictva,  shche
pri c'omu j zauvazhiv zhartoma, shcho bude YAgnich pershim  poselencem  zrazkovogo
korpusu nomer dva. V inshih til'ki parketi nastelyayut',  a  tut  uzhe  vse  v
osnovnomu zakincheno, otzhe, prijmajte klyuch i viprobovujte  yakist'  robit...
Tozh chi mig YAgnich znehtuvati chestyu, yaku jomu viyavleno?
   Zrozumivshi, shcho majstra ne umovish, Oksen  nakinuv  jomu  na  plechi  svij
plashch, pershim spustivsya shidcyami v temryavu:
   - YA vas navpryamec' provedu.
   SHumilo nepodalik more, i vsya nich rivno shumila doshchem, - oce,  podumalos'
YAgnichevi, blagodat' na kura┐vs'ki polya, na CHerednichenkovu oziminu. Doshch buv
ne holodnij, pid  takim  ne  strashno  j  promoknuti.  V  nebi,  obkladenim
hmarami, shche zgrizna pogrimuvalo, temryava raz u raz zminyuvalas'  blakitnimi
potuzhnimi spalahami, shcho na mit' ohoplyuvali soboyu  vse,  netrivkim  potopom
svitla ║dnayuchi i nebo, i more, i nadberezhzhya. YAkos' vipalo YAgnichevi tak, shcho
ne dovelos' jomu chuti c'ogo lita, yak vono grimit',  des'  rozminuvsya  jogo
"Orion" z Illeyu-prorokom, z jogo nebesnoyu kolisniceyu. Inshi  boyat'sya,  koli
grimit', a YAgnichevi ce - shche z dityachih lit - mov  najkrashcha  muzika.  De  ne
buvav, u yaki grozi ne potraplyav, zbliz'ka bachiv elektrichni  rozryadi  taki,
koli azh na palubu iskri siplyut'sya iz zaliznih snastej korablya, ale nide ne
chuv vin takih krasivih gromiv, yak u svo┐j Kura┐vci! Osoblivo v  ditinstvi,
na samim svitanku zhittya...  Buvalo,  zastane  tebe  v  stepu,  dobizhish  do
chabans'kogo kosha, stanesh i sluha║sh iz zavmirannyam  sercya,  yak  vigra║  nad
toboyu nebesna, yakas' azh radisna muzika, a doshch ll║t'sya ta ll║t'sya na zeleni
polya... CHi v oti sini gorobini  nochi,  koli,  zdavalos',  usya  svitobudova
grimit', i povitrya vipovnyu║t'sya zdorovoyu svizhistyu, nasnazhu║t'sya siloyu tak,
shcho j hlib, kazhut', pislya c'ogo  krashche  roste  (CHerednichenko  zapevnya║,  shcho
naukoyu ce dovedeno). Ale  j  grimit'  ne  zavzhdi  odnakovo.  Zaraz,  pislya
trivalo┐ speki ta sushi, u hmarah gurkotilo yakos'  zalizno,  gryakalo,  nibi
zbilis' des' tam u bezladi tisyachi porozhnih cistern.
   Rushili v temryavu rozshukuvati toj viddanij u YAgnicheve volodinnya  korpus.
Lihtari de-ne-de mayachat' po teritori┐, zatkani  skisnim  letyuchim  parussyam
doshchu, ale svitlo ┐hn║ majzhe ne syaga║ syudi, de YAgnich probira║t'sya iz  svo┐m
provozhatim; u mokrij temryavi rozbagnilosya  vse,  nogi  kovzayut'sya,  kudis'
┐dut',  sunut'sya  do  gleyuvatih  kanav.  Oksen  obicyav   provesti   YAgnicha
"navpryamec'" - uden', mozhe, vono spravdi bulo korotshe, a zaraz  karpatec',
vidno, j sam uzhe buv ne  radij,  shcho  poviv  majstra  v  ci  rozriti  nichni
labirinti. Vnochi use tut  nibi  zmistilosya,  pereplutalos',  pri  spalahah
bliskavok navit' znajome zdavalos' neznajomim,  yakimos'  azh  griznim.  Bez
kincya rozriti kanavi, stosi cegli, shlakoblokiv, lisnyuchi  masni  kalyuzhi,  v
nih trubi valyayut'sya, poblisku║ gadyuchchya stalevih trosiv... I dedali  bil'she
bagna... Na budovah chomus' zavzhdi tak: koli  suho,  to  shche  nichogo,  a  yak
brizne doshch, tut i did'ko nogu zlama║.
   - Nu j nu! Oce temin'! - veselo primovlya║ Oksen, probirayuchis' poperedu.
- U nas kazhut': temno, yak u l'ohu pid dizhkoyu.
   Nariti gorbi, kanavi - niyak z-pomizh nih ne vipluta║shsya. Des' tut  uden'
buv perehid, bula kinuta cherez riv doshchechka trapa, a zaraz shukaj ┐┐,  mozhe,
navmisne hto zbiv.. A bez ne┐ nemozhlivo - rozrivishcha taki, shcho j chempion  ne
perestribne. V odnomu misci, koli voni,  oberezhno  dolayuchi  masnu  kalyuzhu,
nablizhalis' do perehodu, pered nimi z rozrito┐ kanavi raptom viniklo  shchos'
bile, vigul'knula j, mov chovnik, poplivlo vpodovzh rovu, pohituyuchis'.
   - CHsh!.. - pritrimav YAgnicha gucul. - Vannu pocupili!
   Prigledilis': spravdi, vannu dvo║ kanavoyu nesut', odnu, vidno,  z  tih,
shcho YAgnich ┐h bachiv uden' -  pid  korpusom  ciloyu  kupoyu  lezhali  zvaleni  v
bezlad. I os' znajshlis' ohochi dati lad. Nepogano j zmetikovano:
   kanavoyu-kanavoyu i na prostir, za mezhi teritori┐...
   - Kudi zh to vi rozignalis', hlopci? - golosno guknuv u temryavu YAgnich. -
3 personal'noyu vannoyu v step?
   Hapugi prisili, razom z nosheyu znikli v kanavi. I nichichirk,  vmerli,  ne
dishut'.
   - Til'ki zh vid gryazyuki svo║┐, zlodyugi, i v vanni ne vidmi║tes', - kazav
dali YAgnich, daremno shukayuchi v  temryavi  perehodu  mizh  kupami  gleyuvatogo,
rozgaslogo gruntu. - Anu yaki vi tam ║?..
   - CHsh!.. - znov poshepki zasterig Oksen. - Ne vstryavajte, nu ┐h!..
   Zlodyugi  tim  chasom,  kinuvshi  vannu,  uzhe,   chuti   bulo,   chkurn.uli,
pochavkotili kanavoyu vriznobich - toj na ost, toj na vest: lovi jogo  teper,
vpiznavaj...
   Azh teper YAgnich ozirnuvsya na Oksena.
   - Ne vstryavati, kazhesh? Oce kozak z vusikami... A z viglyadu ti zh nache ne
z polohlivih...
   - A taki ni, - spokijno vidpoviv hlopec'. - Prote ya j ne narivayus'. Mo║
pravilo: smerdit' - obmini. Bo sered nih ║ taki, shcho mozhut' i finkoyu...  To
zh tipi! Voni zdatni lyudinu i v karti prograti.
   - To shcho zh, poturati ┐m? - moviv YAgnich, rushayuchi v inshij bik shukati jogo,
tryascya jogo j zna de nastelenogo trapa. - Ne taki vzhe, vidno, j gero┐ - ti
zh bachiv, yak dremenuli... Zlo tim i koristu║t'sya, shcho  mirimos',  potura║mo,
ne  hochemo  ruki  brudniti...  Ni,  ne  po-nashomu  ce,   -   dodav   YAgnich
nastavnic'ki. - Koli vzhe do mene v pidmajstri, to tut shchob bez drizhakiv.
   - Bude vrahovano, vujku. - I hoch bulo  ce  skazano  napivzhartom,  odnak
pochuvalos', shcho YAgnichevu zauvagu hlopec' namota║ na vus.
   Nareshti dobulisya do korpusu nomer  dva.  T'mavo  siriyut'  mokri  paneli
stin, z prichilka vedut' kudis' ugoru shiroki metalevi shodi. Viyavilos',  na
drugij poverh. YAkraz kudi treba.  Pidnyalisya  po  nih.  YAgnich  dovgo  shukav
navpomacki zamkovu shchilinu, nareshti zaklav klyuch, vidimknuv dveri. Poviv  po
stini rukoyu navzdogad, uvimknuv svitlo. Oce korabel'! Koridor dovzheleznij,
i obiruch - kayuti, kayuti... Minuv odnu, drugu, tretyu... Minuv  i  tridcyatu.
Dveri vsi odnakovi, odnostulchati, ale vin  chomus'  vibrav  azh  oci  -  pid
nomerom sorokovim: ci navit' i ne zamknuti.
   Koli zajshli, YAgnich najpershe oglyanuv nizen'ki, zasteleni, vzhe nagotovani
dlya shahtariv lizhka. Vibiraj, yake hoch...
   - Otut ya j perebudu. CHim ne kubrik?
   Povernuv guculovi promoklu jogo plashchinu, podyakuvav  i  -  gud  baj,  na
dobranich. Zostavshis' sam,  YAgnich  nekvapom  obstezhiv  kimnatu,  poprobuvav
lizhko (vin ne lyubit', koli na pruzhinah), uvazhno priglyanuvsya do  vafel'nogo
rushnichka, shcho, skladenij u formi trikutnika, lezhav na podushci.
   Nihto shche nim i ne vtiravsya, a  vzhe  sirij,  zapratij,  nepri║mno  j  do
oblichchya priklasti... I ce shahtarevi.
   SHCHe chuti zapah mastiki ta svizho┐ farbi. Ne godit'sya.  YAgnich  projshov  do
balkonnih dverej, vidchiniv  ┐h  navstizh:  haj  vitrom  vivi║,  haj  krapli
nebesni siplyut'sya do tvo║┐ kayuti... SHCHe  pogurkuvalo,  ale  vzhe  viddaleno,
spalahiv poridshalo. Vimknuv svitlo,  zmoreno  lig,  i  ves'  cej  porozhnij
shlakoblokovij korpus, velicheznij, yak sudno, de vin, YAgnich, zaraz  odin  za
vsih, popliv pid nim u sni, v rozlijvodi sniv... Tak vitomivsya za den', shcho
odrazu zh nalyagla drimota.  Prisnilis'  del'finyata  jomu:  u  bilih  vannah
nibito spali, nache v koliskah, i vsmihalis' jomu zi snu...
   Prokinuvsya YAgnich vid satanins'kogo  regotu.  Des'  iz  pershogo  poverhu
kriz' balkon dolinav toj regit, gagakannya, grubi kriki  yako┐s'  netverezo┐
kompani┐. "Vid'moyu b'yu!.. Gorni, Viktor!  Zabiraj  svo║!.."  Dogadavs':  u
karti grayut' volocyugi! I  takij  motoroshnij  strah,  dikij,  nepoyasnennij,
raptom ohopiv YAgnicha  sprosonnya,  -  v  zhodnomu  rejsi  takogo  strahu  ne
pochuvav! Milici┐ bliz'ko nema, nachal'stvo roz'┐halos', Nel'chin Sashko vdoma
spit', Oksen - des'  u  vagonchiku...  A  ci,  shcho  til'ki-no  regotali,  yak
chortulaki v pekli, raptom prishchuhli: chi ne  radyat'sya  yakraz?  Krishka  tobi,
YAgnichu, otak i kinci viddasi ni za capovu  dushu...  YAk  lancyugami  skutij,
lezhav, ne mig vivil'nitis' iz  c'ogo  motoroshnogo  stanu,  ne  zdaten  buv
povoruhnutis', til'ki, zacha┐vshis', garyachkovite prikidav: de  shovatis',  u
yaku shparinu shasnuti, yakshcho zaraz polizut' do tebe cherez balkon,  vlomlyat'sya
po tvoyu dushu, p'yani z nozhami... Shopivsya ochmanilij i navshpin'kah mershchij do
balkona... Prihiliv dveri j zaterp u napruzi, ne dihav.  Z  vikna  pershogo
poverhu, yakraz pid nim. pada║ pasmo svitla.  T'mavo  bili║  gruddya  vapna,
blishchit' potovchene sklo ta zvalishche trub,  obkipilih  izolyacijnoyu  smoloyu...
Raptom svitlo vnizu pogaslo, ce shche bil'she nastorozhilo YAgnicha. A z temryavi,
yak zhivi, shkiryat'sya zubami zignani na nich bul'dozeri, skreperi - zignali ┐h
pislya roboti  j  kinuli  do  ranku...  Zbilis'  cheredoyu  i,  zda║t'sya,  azh
vorushat'sya deyaki, ot-ot zrushit'sya  vse  te  stijbishche  iklastih,  nozhastih,
zaskregoche, revne j zaliznim  tabunom  polize  na  YAgnicha...  Nebo  vse  u
hmarah, i more shumit'. Zagornulosya v temryavu,  ne  prozirnuti  kriz'  jogo
kromishnyu, nibi vichnu chornotu. Zagurkotilo u hmarah, i znovu te  gurkotinnya
zdalosya yakimos' zaliznim, - htos' tam zalizni bochki  perekochu║,  porozhnimi
cisternami kida║t'sya v  nebi.  Ta  os'  vdarilo  zvidkis'  snopom  sin'ogo
svitla, shcho jde ne vid bliskavki, -  prikordonnic'kij  prozhektor  gajnuv  u
temryavu morya. Ne spit'  azerbajdzhanec'!  Povoli  vede  svitlo  prozhektora,
zasyaga║ nim kudis' azh pid obrij, patrulyu║, obnishporyu║ nichnij prostir.
   I vse pochina║ odrazu nabuvati real'nosti, povertatis' na svo┐ miscya,  z
YAgnicha postupovo spada║ tyagar ochmanilosti.
   Pidijshov, vidchiniv balkon navstizh, svizhistyu vitru vijnulo v oblichchya,  i
ce zovsim zviyalo z  dushi  ochmaninnya,  rozignalo  nezrozumili  oci  strahi,
motoroshne  nashestya  nochi.  Tak  shcho  zh  ce  bula  za  mana?  Povoli   YAgnich
prispoko┐vsya, ale do ranku vzhe oka splyushchiti ne mig.  Zgodom  ne  raz  jomu
bude niyakovo navit' pered soboyu za divni ci svo┐ strahi,  za  nespodivanij
perelyak, shcho skrutiv buv jogo os' tut, koli  vin  -  yak  odin  na  sudni  -
korotav svoyu pershu kompleksnu nich u sorokovij kayuti  porozhn'ogo,  lyuds'kim
duhom ne zigritogo, shche ne obzhitogo korpusu.



   XXI

   Uranci doshchu vzhe yak i ne bulo, nebo chiste, til'ki  kalyuzhi  po  teritori┐
blishchat'. Uprigsya YAgnich u koliyu budniv. Velika ce rich - vidchuti sebe  znovu
sered lyudej, odnim iz povnopravnih u kolektivi.  Hocha  odrazu  j  prikroshchi
pochalis': zabulo nachal'stvo vidiliti obicyanu  brigadu,  po┐halo  kudis'  u
vazhlivishih spravah,  povernet'sya  azh  uvecheri.  SHCHob  ne  zgajnuvati  den',
podavsya YAgnich u Kura┐vku uladnati deyaki svo┐ spravi, ║ zh i v  n'ogo  voni,
haj, mozhe, j ne taki rozmashisti, yak u dekogo. Dovelos' c'ogo razu  t'opati
pishki: mashinoyu - to doki ti ne zasvatanij.
   Vdoma zastav samu Innu Po vibliskah v ochah bulo vidno  -  zradila  jomu
pleminnicya: shcho ta yak, dlya yakogo dila jogo zalucheno na kompleks?
   Vidmirkuvavsya napivzhartami, tumannimi nedomovkami, po  mors'kij  lini┐,
movlyav, na posadu starshogo radnika. Nastrij jogo pomitno pokrashchav,  znikla
ota vnutrishnya postijna prignichenist', yaku ne prihova║sh  vid  lyudej  i  yaka
najbil'she, mabut', starit' lyudinu.
   - Vi odrazu nibi j z licya vidmolodili, - skazala  jomu  Inna,  mozhe,  j
pravdu skazala, ne stane zh vona vigaduvati.
   Bagato dniv  pered  cim  buv  YAgnich  u  tomu  stani,  koli  lyudina  vzhe
sklada║t'sya z samogo bolyu. Use, shcho  dumav,  shcho  zgaduvav,  za  chim  tuzhiv,
prohodilo  na  ekrani  bolyu,  vid  yakogo,   zdavalos',   nikoli   vzhe   ne
vivil'nitis', nositimesh jogo do ostann'ogo viddihu. I same  chomus'  nochami
pid grusheyu posilyuvavsya u n'omu cej bil' -  riznolikij,  riznogolosij.  Tam
zdushu║, tam krutit', tam ni║ tupo (na vitril'niku c'ogo movbi j ne  bulo).
Kolis' malim chuv skargi starshih, yak muchit' ┐h vlasne tilo nochami, i vse ne
mig todi chuzhogo bolyu sprijnyati, - ne tomu, shcho buv bezdushnim,  a  tomu,  shcho
buv zdorovim.
   I koli sam u taku fazu vstupiv na kura┐vs'kih shirotah, to vzhe nikomu  j
ne skarzhivsya, chomus' dumalos', shcho navit' taki, yak  Inna,  haj  bude  trichi
dobra ta chula v ne┐ dusha, ne  sprijmut'  tvo┐h  perezhivan'.  Adzhe  v  yunih
vidchuvannya zhittya osoblive, ┐m zda║t'sya, shcho mayut' poperedu vichnist' i  niyak
ne mensh, ┐hni grizoti  ta  tuzhbi  shche  til'ki  budut'  kolis',  nazdozhenut'
kozhnogo des' na kalinovomu  mosti!  CHi,  mozhe,  j  ne  nazdozhenut',  mozhe,
spravdi bezbolisno zhitimut' lyudi prijdeshni?
   Pri║mno pochuti, shcho vidmolodiv. Mozhlivo, j tak, bo j sam  pochuva║,  nibi
kovshem zacherpnuv vin  zvidkis'  novih  zhitt║vih  sil.  Vinis  sunduchok  na
verandu j zahodivsya znov bilya n'ogo vorozhiti. Te, shcho  bulo  na  dni  j  shcho
najbil'she rozpalyuvalo cikavist' susids'kih hlopchakiv, viyavilos'... papusheyu
starih obligacij.
   Vityag ┐h, pereglyanuv i prostyagnuv usyu papushu divchini:
   - Materi vid mene peredasi.
   Inna, znitivshis', stala vidmagatis'.
   - Viz'mi,  viz'mi,  -  napolig  orionec'  i  dodav  z  usmishkoyu:  -  SHCHe
gratimut'.
   Zavalyalas' u  n'ogo  v  sunduchku  malen'ka  bliskucha  blyashka  -  ulamok
kolechka, odnogo z tih latunnih, shcho nimi kil'cyuyut' ptahiv.
   - Znyali z lastivki, koli  vona  odni║┐  nochi  rozbilas'  na  palubi,  -
pokazav blyashanku Inni. - Duzhe meni pam'yatna ta nich.
   - Rozkazhit' i meni.
   - Uyavi sobi, dochko, doshch, negoda, vidimosti niyako┐ - v  tumani  jdemo...
Zustrichnih osteriga║mos', raz u raz gudki posila║mo v tuman. I raptom shchos'
pada║ na palubu, kam'yanij yakijs' doshch. Ptahi! Visnazheni,  mokri.  Potrapilo
sudno yakraz u ┐hnij perelit.  Vnochi  voni,  yak  duzhe  visnazhat'sya,  buva║,
kupami otak padayut' na palubu. Inodi j rozbivayut'sya v temryavi ob shchogli, ob
trosi.
   - I ce vam najduzhche zapam'yatalos'? - zapitala Inna, povertayuchi blyashku.
   - Ni, ne til'ki ce, ale j ce... Zahodzhu do svo║┐ majsterni  (vidluchavs'
nenadovgo, tomu j  svitlo  zalishiv),  a  v  nij,  virish,  povno  lastivok!
Naletili na svitlo, na  zatishok.  I  taki  z  doshchu  pokirni,  nelyaklivi...
Viyavlya║t'sya, koli ┐m skruta, ptahi  prosto  gornut'sya  do  lyudini,  zovsim
doviryayut'sya ┐j...
   - Mozhlivo, j ptahi zdatni vidchuvati lyuds'ku dobrotu?
   - A chomu b i ni... Hocha j na sudnah vsyaki tipi traplyayut'sya.  Znajdet'sya
inodi takij, shcho led' zhivih obranenih  ptahiv,  yak  smittya,  zmita║  vranci
shvabroyu za bort. Nemalo shche na sviti, Inko, zhorstokih lyudej... Nu, v nas na
"Orioni" takih ne bulo... Navpaki,  mi  vvazhali,  shcho  lastivki  nam  shchastya
prinosyat'. Naletit' ┐h, buva║, povnisin'ko i do kapitana  v  kayutu,  i  do
mene v majsternyu... Sto┐sh mizh nimi, get' mokrij z doshchu, a  voni  obliplyat'
tebe, sidayut' na plechi, na ruki i tak dovirlivo popiskuyut'.
   Inni zovsim real'no uyavilos' niz'ke  korabel'ne  primishchennya,  napovnene
lastivkami, shcho dovirlivo zbilisya v osvitlenim zatishku lyuds'kogo  zhitla,  i
sered nih zastigla samotnya,  v  mokrij  odezhini  lyudina,  usmihnenij  ocej
YAgnich, vuzlov'yaz... Nibi nayavu chula divchina tonku lastiv'yachu piskotnyavu  j
suvori vishumi nichno┐ stihi┐ dovkrug korablya...
   - Nu, a dali, shcho z nimi?
   - Cilu nich svitlo radi nih ne vimikav, shchob ne boyalis'...  Povlashtovuvav
┐h na policyah, na suvoyah parusini, na riznih snastyah, -  haj  vam,  dumayu,
bude zruchnishe... Otak i perenochuvali. A vranci vipustiv.
   - I vse?
   - Vse.
   Prosto j budenno, odnache, yak bagato ce skazalo divchini pro lyudinu...
   U sunduchku orioncya viyavilis' shche yakis' nozhichki, shvajki, navit'  cirkul',
trohi bil'shij za shkolyars'kij. Use ce majster takozh vidklav, shchob zabrati  z
soboyu  na  kompleks.  I,  zvichajno,  naperstok-gardaman  ta   ves'   nabir
parusnic'kih golok. Pered tim odnu z nih vityag i, dovgen'ko  pokrutivshi  v
rukah, podav divchini:
   - Prochitaj, shcho tam napisano. Na odnij iz tr'oh granej  Inna  rozgledila
dribnyusin'ko nakarbovanij upodovzh golki napis.
   - "Made in England", - povil'no prochitala vona. - Tak ce anglijs'ki?
   - Ne dumaj, shcho v nih stal' krashcha... Koli dovelos', to  cherep  fashizmovi
taki vid nasho┐ stali  trisnuv...  A  ot  po  parusnictvu  anglijci  zdavna
majstri. Pro Roberta Stila chitala shcho-nebud'?
   - Ni, ne dovodilos'.
   - A ti pocikavsya. CHajni kliperi, ido vin ┐h  z  bratom  pobuduvav,  to,
kazhut', bulo chudo z chudes. Ne bulo rivnih ┐m ni v  legkosti  ta  shvidkosti
hodu, ni v krasi linij ta form... Ce shche v ti  chasi,  koli  isnuvav  zvichaj
vlashtovuvati gonki chajnih kliperiv - vid SHanhaya  do  Angli┐  -  z  parti║yu
pershogo chayu novogo zboru. Otam rozpalyuvalis' pristrasti! Vsya Angliya  v  ti
dni til'ki odnim zhila: hto pershij prijde? Povsyudi stavili na  vitril'niki,
yak na skakovih konej: anu zh bo kotrij  nabere  sokolinogo  letu,  perezhene
reshtu... Odin kapitan nibito zastrelivsya v sebe na mistku,  koli  pobachiv,
shcho jogo obignano, shcho ne pershim prijshov...
   Inna zacikavleno sluhala orioncya, divuyuchis' z togo, shcho v pokladah  jogo
pam'yati zberigayut'sya navit' oci, vsima zabuti zmagannya chajnih  kliperiv...
Divchina vse shche krutila v rukah rebristu golku z velikim vushkom, potim,  ne
znayuchi, shcho z neyu  robiti,  prostyagla,  shchob  viddati  dyad'kovi.  Vin  sidiv
nepodalik, sunduchok buv znovu zamknenij, vidstavlenij u kutok.
   - Proshu, golku viz'mit'...  Orionec'  azh  vidhilivsya,  zrobivshi  rukami
shvidkij, vidstoronlivij ruh:
   - Ni, Inko, ni... - I, odvernuvshis', gluho dodav kudis' ubik:  -  Zalish
sobi, ditino. Haj bude hoch  taka  pro  rodicha  pam'yat'.  Cya  golka  vs'ogo
bachila. Zberezhi ┐┐... Zberigaj, koli dyad'ka vzhe j na sviti ne bude.
   U golosi jogo shchos' prohopilos' take, shcho gliboko  vrazilo  j  shvilyuvalo
divchinu. SHCHo tam golka, ne v nij zhe rich!.. Razom z golkoyu, pochuvalos',  vin
peredavav Inni shchos' bezmirno cinnishe, mozhe,  chastku  svogo  zhittya,  chastku
vsih  perezhitostej,  vs'ogo  svogo  vidbolilogo  j  vidshumilogo  nazavzhdi.
Skladalosya vrazhennya, shcho zaraz vin z chimos' proshcha║t'sya, vidtina║  vid  sebe
yakis' najdorozhchi zhitt║vi niti j vodnochas nibi  vrucha║  Inni  skromnij  cej
amulet na nezabutnist', a mozhe, j na shchastya.  I  hoch  perebuvayut'  voni  na
riznih poverhah zhittya, hoch yakij dalekij toj svit, shcho jogo orionec'  nosit'
u sobi,  Inna  pochuva║  z  nim  svoyu  duhovnu  sporidnenist',  vin  chimos'
sugolosnij z ┐┐ vlasnimi rozdumami, chimos' potribnij  dlya  stanovlennya  ┐┐
vlasnogo vnutrishn'ogo svitu, dlya zmicnennya otih, mozhe, j spravdi poetichnih
rostkiv, shcho v nij prokidayut'sya. Ne til'ki v parusnic'kij profesi┐  Androna
Gurijovicha, v samij naturi jogo dlya Inni ║ shchos' gliboko poetichne.  Vzhe  ne
raz rozpituvala buvalogo moryaka pro zhittya pid  vitrilami,  privablyuvala  v
n'omu ocya samozabutnya viddanist' "Orionovi" i ┐j hotilos' bil'she,  povnishe
piznati ce zhittya. Ale dosi majster navit'  pered  bliz'kimi  duzhe  neohoche
vidkrivavsya dusheyu, voliv dolati svo║ gore v samoti,  pevne,  vvazhayuchi,  shcho
tak zmozhe shvidshe zabuti j vidboliti te, shcho vin vtrativ. I til'ki s'ogodni,
koli na proshchannya sili, za zvicha║m, posiditi na verandi pered dorogoyu,  haj
i nedalekoyu, orionec', vidno, vidchuv potrebu  podilitisya  z  Innoyu  svo┐mi
perezhivannyami. V ninishnij svo┐j onovlenosti buv vin ne takij zamknutij, yak
zavzhdi, pochula vid n'ogo zniyakovile, tihe  ziznannya:  dosi,  movlyav,  jogo
tyagne more, dosi nesila jomu porvati  z  uchorashnim  dnem,  zabuti  te,  shcho
povinen zabuti - bo zh tomu nema vorottya. Zvichka? Mabut',  hocha  navryad  chi
til'ki vona. Kliche zhagucha, ne znikayucha tuga za chimos', shcho jomu j  sam  vin
imennya ne zna║. Mozhe, ce tuga za molodistyu? Za timi litami,  koli  yunakom,
zatamuvavshi duh, prisluhavsya do tonkogo, ni z chim  nezrivnyannogo  spivu  v
parusah, i koli kozhen yunak pochuva║ sebe Magellanom?  Pracyuvati  dovodilos'
na visotah, de azh golova jde tobi obertom, godinami pracyu║sh pid  shkvalami,
pritisnuvshis' grud'mi do rej. Zate zh potim letish i letish i zna║sh,  shcho  nad
toboyu parussya nadijne, ti sam jogo perebrav i ozbro┐v, ti sam  svogo  letu
gospodar...
   - CHasom zda║t'sya, shcho na "Orioni" u vas lyudi vinyatkovi.
   - Slabkoduhih, dochko, more ne prijma, ce pravda. Ta j "Orion"  -  ce  zh
sudno osoblive, vono yak  dobrij  visnik,  yak  nevtomnij  zv'yazkovij  pomizh
lyud'mi... CHiste, vidkrite, z dobrom ide do lyudej, - nu yak jogo ne vitati?!
Pryamo skazhu: chest' ta gordist' buti v jogo ekipazhi... Burya, stihiya, nichnij
uragan - to, zvisno, strahittya. A koli vzhe ti vistoyav, koli ne roztroshchilo,
ne poglinulo tebe, to tam, Inko, j radist' lyudina zvidu║ taku, yak, mozhe, j
nide... Sklada║sh pisni, Inko. Ot uzhe de,  skazhu  tobi,  pisnya!  Jdemo  pri
poputnomu, prostir bez  kincya-krayu,  vse  v  nas  u  zlagodi,  kursanti  z
sekstantami v rukah zibralis' na yuti - berut' probi soncya... Ta  vraz  os'
poputnij poduzhchav, stavimo todi  vse,  yak  kazhut'  u  nas,  "do  ostann'o┐
sorochki", vsi do ║dinogo parusi nesemo nad soboyu!  Mchit'sya  tvij  krasen',
visoko  zlita║  na  hvilyu,  provalyu║t'sya  j  znovu  zlitas,  azh   divitisya
motoroshno, osoblivo z marsa: mchit'sya, ves' u brizkah, pini, v  rosi,  voda
navkrug kipit', i ves' vin opovitij hmaroyu vodyano┐ kuryavi, hmaroyu syajva...
Kolis' charivnici privorot-zillyam  vmili  privorozhuvati  hlopciv  na  vichnu
lyubov, a more, vono tezh umi║... Vitrila ta prostir - ce, Inko,  take,  shcho,
hto raz jogo zvidav, toj uzhe naviki tam.



   XXII

   Rankami stala siviti zemlya. Polya bralis' legkoyu pamorozzyu.
   Ajstri  ta  majori-panichi  zakvituvali  v   kura┐vs'kih   palisadnikah,
zda║t'sya, shche yaskravish, po-ostann'omu, po-osinn'omu...
   Prostorishimi stali stepi; ochistilis', podalenili obri┐.  Okean  povitrya
stoyav krishtalevo prozorij.
   Ptastvo gurtu║t'sya, zletilosya zvidusyud, zbilos' u primor'┐  (deyaki  tut
nibito j zimuyut' - zminyu║t'sya klimat).
   Povernulisya kombajneri z Kazahstanu. Obidva YAgnichi -  bat'ko  j  sin  -
privezli podarovani ┐m chapani (nacional'nij odyag, yakij  vrucha║t'sya  til'ki
najpovazhnishim  osobam),  uryuku,  kishmishu  v  ryukzakah.  Mati,   rozbirayuchi
gostinci, zalishila z  privezenogo  j  dlya  orioncya,  vin  lyubit'  kompoti.
SHturmanec', otochenij ditvoroyu, hodit' po dvoru v tyubetejci,  v  smugastomu
shidnomu halati; sida║ pid grusheyu i nekvaplivo, v maneri shidnogo mudrecya,
vipovida║ toroplenij malechi svo┐ nejmovirni prigodi. Tak, znimav hlib bilya
samogo Bajkonura, i odni║┐ chudovo┐ dnini na jogo  ochah  prosto  z  pshenic'
pidijmalas', virushala v nebo, okutana dimom ta polum'yam, sriblyasta raketa.
Stryasayuchi gurkotom stepi, zlitala povoli-povoli, i mozhna bulo  v  nij  use
dostemenno rozglediti.  Doki  pidijmalas',  iz  raketi  v  cej  chas  cherez
nezgorayuche sklo same htos' viglyadav i navit'  pomahav  YAgnicham-kombajneram
rukoyu...  Uyava  zapracyuvala  z  usih  sil.  Tozh  i  ne  divno,   shcho   bilya
Petrashturmancya  teper  ditvori  tovchet'sya  bil'she,  nizh  bilya  susids'kogo
televizora. Hlopec' i svij "Elektron" vityag na verandu, shchob pozmagatisya iz
susids'kim chitkistyu zobrazhennya ta siloyu zvuku, potim,  ne  vdovol'nivshis',
peretyagnuv jogo azh pid grushu  (z  namirom  prilashtuvati  antenu  na  samim
vershechku stolitn'o┐), a vzhe zvidti shturmanec' zvernuvsya do materi:
   - Mamo, pravda, shcho koli shchos' rozbiva║t'sya, to ce na shchastya?
   - Ta kazhut' lyudi, shcho tak.
   - Nu raz tak, mamo, to ya rozbiv televizor...
   Vechorami  mati  inodi  chu║  bilya  hvirtki  vipleski   divochogo   smihu,
priglushenij golos hlop'yachij, - to sinshturmanec' chimos'  veselit'  nedavnih
odnoklasnic', shcho mayut' zvichku provodzhati svogo kavalera do  samogo  dvoru.
Kra║m vuha vlovlyu║ mati, yak hlopec' rozpovida║ ┐m shchos' smishne  pro  cilinu
abo rozvazha║ narodnim gumorom pro peklo, shcho  ne  take  vono,  movlyav,  dlya
teperishn'o┐ lyudini j strashne, bo neminuchi budut' i tam perebo┐  z  drovami
abo z smoloyu... Inkoli sin zverta║t'sya do  kotro┐s'  iz  divchat  z  divnim
slovom "kiz", i zvuchit' vono v jogo ustah yakos'  intimno  i  azh  ta║mnicho,
hocha zgodom viyavlya║t'sya, shcho "kiz" oznacha║ prosto "divchina"...
   Inna den' u den' biga║ na medpunkt, chasto  bachat'  ┐┐  v  biblioteci...
Koli vihodit' z biblioteki, ne mine, zvichajno, j muzejchika (ce tut  zhe,  v
palaci), zazirne do Panasa Omelyanovicha. YAk strazhda║  cej  cholovik!  Zovsim
zvivsya, nema jomu polegshennya. Sidit' os', yak zaraz,  sered  svo┐h  pryadok,
gerbari┐v ta snopiv, zibgavsya v kulachok i porinuv u svo┐ gor'oviti  dumki,
- ne perestayuchi, vidno, tochit' lyudinu zhurba. Vse Viktor  ta  Viktor,  shchos'
znovu ko┐t'sya z nim, poridshali jogo viziti v Kura┐vku... Poyasnyu║  ce  tim,
shcho rozgulyavsya lyud, bo zh osin' - pora vesil', zaproshu║ to odin, to drugij -
hiba tut vidmovish? Vono nibi j tak, ale dlya bat'ka ce niyaka ne vtiha.  Haj
s'ogodni v sina spravi nibito nichogo, a  shcho  vin  zavtra  vstrugne,  c'ogo
nihto napered ne skazhe.
   Koli Inna zahodit',  vchitel'  nibi  trohi  ozhiva║,  bo  ║  z  kim  dushu
vidvesti. I dumki jogo, zvichajno, znovu dovkola sina.
   - SHCHo gubit' jogo? - rozdumu║ Panas Omelyanovich,  koli  divchina  syade  na
svo║mu zvichnomu  misci  bilya  tkac'kogo  verstata.  -  Ego┐zm.  Bezmezhnij,
nevsitnij, cinichnij... Nichogo svyatogo! Rozumi║sh: nichogo v dushi  svyatogo...
Oce najbil'she mene lyaka║. Ti moloda, mozhe, ne bachila takih, a ya  nadivivsya
┐h za svo║ zhittya, znayu, chim ce lyudini zagrozhu║... Hto bez svyatin', v  kogo
dusha ne zapovnena pochuttyam obov'yazku j chesti, pam'yati  ta  lyubovi  -  toj,
Inno, zdaten na vse, ni pered chim ne zupinit'sya. Porozhnecha dushi - ce  stan
ne nejtral'nij, yak dekomu zda║t'sya. Vakuum dushi - vin tezh zdaten  na  diyu,
prichomu zdebil'shogo rujnivnu... Strashna ce rich - ego┐zm, ta  shche  koli  vin
samovpevnenij, perekonanij u svo┐j pravoti...
   - Ne perebil'shujte, Panase Omelyanovichu, -  probu║  divchina  prispoko┐ti
vchitelya... Vse-taki Viktor pracyu║, skarg na n'ogo ni vid kogo nema... Ta j
ne zavzhdi znayut' bat'ki, shcho vidbuva║t'sya v dushah ┐hnih ditej.
   - A navit' yakshcho j zna║m? SHCHo tvo┐  radi-poradi,  koli  voni  raz  u  raz
rozbivayut'sya ob stinu dushevno┐ gluhoti... Ne rozumiyu, za shcho nam z druzhinoyu
vipali taki viprobuvannya, - zvertavsya Panas Omelyanovich kudis' u prostir. -
V inshih diti - ce radist', gordist' bat'kam... I nash mig bi zh buti  takim!
YAki mi nadi┐ na n'ogo pokladali,  vsyu  svoyu  lyubov  jomu  viddali.  I  os'
ma║mo... Neshchastya on u Zagradivci, sina bat'kovi ta  materi  privezli,  shchob
udoma pohovati, gorya skil'ki v lyudej, a ya, virish, inodi i ┐m zazdryu.
   CHula Inna pro tu zagradivs'ku dramu, pro te, z yakimi  pochestyami  hovali
tam molodogo moryaka, shcho zaginuv na sudni pid chas pozhezhi. Koli  spalahnulo,
treba bulo negajno vimknuti strum, hlopec' kriz'  hmaru  dimu  kinuvsya  do
rubil'nika, tovarisha vidshtovhnuv, shche j kriknuti vstig: u tebe diti!..
   Rubil'nik jomu vdalosya virvati, ale samogo spalilo na misci...
   Druzi-moryaki privezli jogo v Zagradivku, z muzikoyu hovali, na  rushnikah
spuskali v mogilu... Bat'ki vbiti gorem, ale navit' i ┐m  pozazdriv  Panas
Omelyanovich- ce vzhe treba dostrazhdatis' do krayu.
   - Panase Omelyanovichu, ne sudit' Viktora tak su voro, - skazala  divchina
pislya nelegko┐ movchanki. - Zmini v n'omu vse-taki stalis',  i,  zgod'tes',
na krashche. Nash obov'yazok razom jomu dopomogti. Zvisno, buva║  rozhristanij,
u chomus' skritnij, nerozgadanij, ale j dobro pomicha║... A shcho na  inshih  ne
shozhij, shcho neterpimij do fal'shi...
   - Spasibi tobi, Inno, shcho ti jogo zahishcha║sh. Mozhe,  velikodushnist',  tvo║
pochuttya viyavit'sya dlya n'ogo cilyushchim. Mabut', ya v chomus' duzhe vidstav.  Vik
prozhiv, a stil'ki zagadok zosta║t'sya shche ne rozgadanih... Viddav  ya,  Inno,
Kura┐vci vse svo║ svidome zhittya, sili poklav dlya shkoli, dlya vsih vas,  shchob
vi stali lyud'mi. I vi nimi stali. Za  ║dinim,  mozhe,  najtyazhchim  dlya  mene
vinyatkom... CHomu zh ce tak?  Ot  uzhe  spravdi  -  nasmishka  doli!  Vihovati
stil'koh, a najblizhchogo... Ale j z porazki  ya  vinoshu  girkij  svij  urok,
vinoshu  najpershe  dlya  vas:  haj  vi  inshi,   dekoli   navit'   rozumnishi,
proniklivishi za nas, ale, povazhayuchi sebe, ne  znevazhajte  i  tih,  hto  do
ostann'ogo b'║t'sya pid tyagarem lit ta v miru  svo┐h  sil  pleka║  dlya  vas
kviti lyudyanosti... Ne topchit' ┐h.
   Panas Omelyanovich stoyav, shilivshis' bilya  tkac'kogo  verstata,  suhen'ka
ruka jogo v zabutti vse  perebirala  napnutu  dlya  tkannya  pryazhu  (shchob  ┐┐
pravil'no  natyagti,  privozili  staru  zhinku-tkalyu  iz  susidn'ogo  sela).
Nazavzhdi vidijshli v minule domotkani, zigriti chi┐mis' sl'ozami ta  pisneyu,
polotna, dumalos' Inni, a chi nabagato doskonalishe te polotno,  shcho  jogo  z
novih nashih perezhivan' tche same zhittya?
   - Prigadalos', - skazala Inna, - yak vi shche v shkoli zvertali  nashu  uvagu
na doskonalist' kvitki, na dovershenist' koloska...  CHomus'  til'ki  teper,
cherez roki, pochina║sh ce rozumiti...
   - ¬ rechi, Inno, kotri vidkrivayut'sya lyudini til'ki z vershini lit. I tobi
z chasom bagato shcho vidkri║t'sya... YAk hotilos' bi, shchob vi znajshli z Viktorom
svo║ shchastya! Spravdi, v n'ogo zh ║ dobri zadatki. Z toboyu vin,  mozhe,  stane
inakshim. Bo lyubov, vona taki zdatna na  chudo,  vona  spromozhna  pereroditi
lyudinu...  Tozh  ne  vidkladaj,  ce  mi  z  druzhinoyu  razom  blaga║m  tebe:
zapisujtes', berit' shlyub - i haj vam shchastit'...
   Pro shlyub vona j vid Viktora vzhe chula ne raz. Pislya odnogo z chi┐hos' tam
vesil' u rajcentri vin osoblivo napolyagav:
   - Davaj zigra║m i mi... CHogo tyagti? Spishimo, lyuba, spishim! Treba hapati
shchastya! Oboma rukami!
   Ale ce buli jogo dumki, ne ┐┐. Vona yakraz ne  spishila.  Bo  deyaki  rechi
strimuvali ┐┐. Ostannim chasom Viktor ne raz  propuskav  pobachennya.  Odnogo
vechora, koli provodzhav, koli vzhe bilya hvirtki proshchalis', pomitila,  shcho  ┐┐
kavaler netverezij. Porushiv umovu, vlasnogo slova  ne  dotrimavs'.  Ce  ┐┐
gliboko vrazilo: yak mozhna zlamati obicyane? Nevzhe spravdi  nichogo  svyatogo?
Rozstayuchis' togo vechora, Viktor nakinuvsya z burhlivimi obijmami, buli voni
nespodivano grubi, z vilamuvannyam ruk,  zi  slovami,  shcho  prinizhuvali  ┐┐.
Divchina zmushena bula get' vidshtovhnuti jogo, virvalas' i pobigla,  tamuyuchi
v dushi bil' i obrazu.
   Poridshali  vidtodi  ┐hni  zustrichi,  holodok  storozhkosti  z'yavivsya   v
stosunkah.
   Panasu  Omelyanovichu  vona,  zvichajno,  ne  skazala  pro  ce,   navpaki,
prispoko┐la,  shcho,  mozhe  zh,  taki  obijdet'sya,   dvo║   na┐zhachenih   yakos'
porozumiyut'sya, haj til'ki os' vin pri┐de, yak obicyav. Inna chomus' pokladala
nadiyu na s'ogodnishnyu zustrich, adzhe  Viktor  zapevniv,  shcho  pri┐de  uvecheri
neodminno. Do togo zh s'ogodni v Kura┐vci velikij  koncert,  a  taku  podiyu
Viktor navryad chi propustit'.
   Z pochatkom oseni ozhiv Kura┐vs'kij Palac kul'turi. Potyaglasya syudi,  krim
sil's'ko┐, shche j molod' iz kompleksu i hlopci z zastav, ryadovi ta  serzhanti
(v prikordonnikiv z kura┐vcyami tradicijna druzhba).  Popovnivsya  uslavlenij
kura┐vs'kij hor. CHerednichenko pridbav dlya vsih horistiv rozkishni  kostyumi:
poperedu rajonnij oglyad - shchob i tam bula pershist', yak i v poperedni roki.
   Keru║ horom molodij uchitel', vikladach muziki ta spiviv, kotrij sam  tezh
probu║ deshcho komponuvati, spisav ne  odin  zoshit  notnogo  paperu  i  sered
samodiyal'nih kompozitoriv vvazha║t'sya takim, shcho poda║ nadi┐.
   Krim  horu,  palac  ma║  nezabarom  zbagatitis'  shche  odnim  kolektivom:
zusillyam Oksena-gucula, stolyara z kompleksu, stvoryu║t'sya ansambl' narodnih
instrumentiv: Oksen zumiv zacikaviti bagat'oh,  navit'  nachal'nik  zastavi
Guli║v zgolosivsya vzyati v ansambli uchast'.
   Pislya rozmovi z Panasom Omelyanovichem Inna vzhe j dodomu ne jshla, bo  ┐j,
yak uchasnici hudozhn'o┐ samodiyal'nosti, zazdalegid' nalezhalo buti v  palaci.
Koncert c'ogo vechora vijshov dosit' bagatij. Vikonuvalis' pisni  suchasni  j
starovinni, vistupala ciloyu kapeloyu  gorodnya  brigada  i  duet  doyarok  iz
fermi,  a  sered  solistiv  vidznachilis'  mehanizator  YAgnich   Valerij   z
balalajkoyu ta Inna YAgnich, yaka prochitala "Contra spem spero" Lesi Ukra┐nki.
Vpevneno  vistupiv  oficer-azerbajdzhanec',  nachal'nik  zastavi,  shcho   jogo
Kura┐vka  zavzhdi  vita║,  movbi  stolichnogo  baritona.  Oskil'ki  ansambl'
narodnih instrumentiv shche ne vstig pidgotuvati svoyu programu,  to  kerivnik
jogo, toj zapovzyatlivij gucul,  vihodiv  na  scenu  kil'ka  raziv  u  roli
solista, vihodiv, takij simpatichnij ta skromnij,  iz  svo┐mi  azh  niyak  ne
skromnimi  kolomijkami.  Na  zavershennya   hor   vikonav   "Revut'-stognut'
gori-hvili" ta -  vpershe  u  Kura┐vci-"Bereg  lyubovi";  pisnyu  kura┐vs'ko┐
medichki zustrili duzhe prihil'no, i mati, shcho sidila z Innoyu poruch,  zvelila
avtorci, rozsharilij,  azh  temnij  vid  radosti  ta  niyakovosti,  vstati  j
poklonitis' lyudyam za opleski. Dovelos'. Lavri zobov'yazuyut'.
   Koli pislya vechora zbudzheni vijshli z palacu,  Inna,  "p'yana  yunoshchami  ta
nadiyami" (nedavno vichitane v  kogos'),  mimovil'  poglyanula  na  shlyah,  shcho
znikav za Kura┐vkoyu v sivih mryakah: des' zvidti s'ogodni mav  bi  pri┐hati
Viktor. Zlovila sebe na tomu, shcho zhde - tak zhde s'ogodni  svogo  vitrogona!
Pered cim Viktor kil'ka dniv ne  zayavlyavs',  a  na  s'ogodnishn'omu  vechori
tverdo zh obicyav buti, - yakbi posluhav, mozhe, i jomu, nasmishnikovi, tut  bi
deshcho spodobalos'.
   Viglyadav, ochikuvav, vidno, sina j bat'ko, Veremi║nkostarshij. Postukuyuchi
palichkoyu, peretnuv polotno dorogi pered palacom, pristoyav pid  derevami  j
dali rushiv, des' azh gen-tam zupinivshis' pri vi┐zdi iz sela na uzbichchi,  ta
vse priglyadayuchis', chi ne z'yavit'sya z grejderki svitlo far, chi ne  letitime
skazhenij sharaban, slipuchim snopom roztinayuchi osinnyu mzhichku... Bo bat'ko  -
to taki bat'ko, i hoch skil'ki tam zibralos' u n'omu obraz na sina, hoch  yak
muchit'sya za sinovu povedinku, ta vse zh iz svo║┐, z otec'ko┐, dushi jogo vin
ne vikine - taka vzhe, mabut', dolya bat'kiv. Navit' strazhdayuchi za neputyashchih
svo┐h, lyublyat' i lyubitimut' ┐h, doki  j  zhittya.  Neridko  bachat'  kura┐vci
starogo vchitelya na vi┐zdi z sela, dovgo mozhe vistoyuvati otak kraj  dorogi,
terpelivo ochikuyuchi togo, hto v n'ogo odin, hto mav bi stati jomu rozradoyu,
oporoyu v starosti, a natomist' stav mukoyu, vichnim terzannyam, zhde bat'ko, a
vin, mozhe, j zaraz des' beshketu║ v chajnij, bo zh koli rozijdet'sya, todi vzhe
ne duma║ pro vlasnu gidnist',  pro  te,  shcho  bezchestit'  svo║  j  bat'kove
im'ya...
   Vdoma, pered snom, virna sobi,  Inna  sila  na  verandi  deshcho  zapisati
(virishila, pochinayuchi z  oci║┐  oseni,  vesti  shchodennik).  Ne  zapovnila  j
storinki, yak za neyu pribigli, gukayuchi shche z vulici:
   - Mershchij u medpunkt! Viktor bat'ka mashinoyu zbiv!
   Letila, ne chuyuchi nig.
   U medpunkti buli vzhe CHerednichenko, partorg, shche yakis' neznajomi  lyudi...
Panas Omelyanovich lezhav na bilij, obbitij  ceratoyu  kushetci.  Ne  nadivayuchi
halata, Inna kinulas', prisila bilya n'ogo, vzyalas' nervovo shukati pul's  -
hto b mig podumati v shkil'ni roki, shcho  dovedet'sya  ┐j  buti  v  cij  roli,
siditi nad svo┐m uchitelem botaniki  v  pozi  sestri  miloserdya...  Oblichchya
Panasa Omelyanovicha  bez  okulyariv  stalo  shche  menshim,  vono  azh  svitilosya
blidiznoyu, bilya vuh temnili yakis' sadna, sive riden'ke volossya z  potilici
skipilosya krov'yu. Vchitel' buv u stani povno┐ nepritomnosti.  Inna  trimala
suhen'ku starechu ruku Panasa Omelyanovicha, doshukuvalas' u  nij  zhittya.  Os'
vin, najstrashnishij ekzamen... YAk hotila  b  vona  zaraz  stati  chaklunkoyu,
odni║yu z tih, shcho znalisya na magi┐, mali dostup do sil ta║mnichih, shcho nibito
vmili  povertati  nadiyu  navit'  beznadijnim!..  Pid  poglyadami  stishenih,
trivozhno zanimilih lyudej divchina z  ostrahom,  z  rozpachem  rahuvala  led'
chutnij, povoli znikayuchij pul's. Ne dorahuvala...
   Ne opritomnivshi, Veremi║nko-starshij pomer u ne┐ na rukah.
   Ce bula persha smert' na ┐┐ ochah, na ┐┐ rukah, u ┐┐ medpunkti. Inna bula
v potryasinni. Nevzhe ce vse? Nestyamne viniklo bazhannya buditi jogo,  tryasti,
roztermositi ce legke, vicherpane, bezdihanne tilo, vivesti jogo z nebuttya.
Nikoli dosi nervi ┐┐ ne znali takogo strusu. U vidcha┐  vlasnogo  bezsillya,
zdushena ridannyam, Inna shopilasya, kinulas' do dverej. Vibigti, viplakatis'
des' naodinci!.. Bula bilya dverej,  koli  same  -  prosto  ┐j  navstrich  -
znadvoru z'yavivsya Viktor. Ishov pohituyuchis'. Lice polotno  polotnom.  Nevzhe
ce vin? Zustrila poglyad  somnambuli,  rozgublenist'  posirilogo  vid  zhahu
zhalyugidcya, shcho, spotvoryuyuchi sebe grimasami, lovit' povitrya, natuzhit'sya shchos'
skazati j ne mozhe... Vin, zda║t'sya, vtrativ dar movi. Zda║t'sya, ne  zovsim
shche vtyamiv, shcho stalos'. I ci mutni rib'yachi  ochi!  Otupilim  poglyadom,  nache
lunatik, nasuvavsya na Innu, netvereze, kvolo potyagsya do ne┐ rukoyu...
   -  Get'!  -  vidsahnuvshis',  kriknula  jomu.  -  Vbivcya!!!   Nenavidzhu!
Nenavidzhu do kincya dniv!..
   I, ne tyamlyachi sebe, viskochila v dveri.
   Od  Viktora  vzyali  rozpisku  pro  nevi┐zd.  Pochalosya  slidstvo.   Mati
rozgornula nespodivano burhlivu diyal'nist':  kidalas'  v  rizni  ustanovi,
vdavalas' navit' do maloznajomih lyudej, kotri, yak ┐j zdavalos',  mogli  shche
vidvernuti vid sina udar. Logika v neshchasno┐ zhinki bula prosta: bat'ka  vzhe
ne povernesh, to hoch sprobu║ viryatuvati sina. De j vzyavshi  sil,  hudyushcha,  z
rozpalenim poglyadom bigala po Kura┐vci, shukala svidkiv, shchob pidtverdili ┐┐
versiyu: sin ne vinuvatij, bat'ko sam potrapiv pid mashinu, sam - cherez  te,
shcho slipij...
   Svidkiv takih Kura┐vka ne dala. Ne vzyala j na poruki. V inshomu  vipadku
mogla b uzyati, ale til'ki ne v c'omu.
   Kolo zvuzhuvalos', priyateli shvidko vidstupilis' od Viktora, chi,  yak  vin
vislovlyuvavsya, - prodali (ti, shcho buli razom z nim u mashini). Pered slidchim
spivali vsi v odin golos, shcho hoch  voni  j  buli  dobre  napidpitku,  prote
namagalisya strimati Viktora, umovlyali ne gnati, bo zh letiv yak navizhenij, a
vin ne posluhavsya, pid'┐zhdzhayuchi do palacu, natisnuv shche duzhche.  Nu,  a  tut
postat' posered dorogi de ne viz'mis', nache p'yanij yakijs' - ruki  prostyag,
shchos' krichit', mozhe, hotiv  zupiniti...  "Bat'ko!  Bat'ko!"  -  shche  vstigli
guknuti  Viktorovi,  a  vin   nibito   kriknuv   cherez   pleche:   "Nichogo,
prorv'omsya!.." I hoch v ostannij moment taki sprobuvav zvihnuti  ubik,  ale
vzhe bulo pizno, to vzhe bula katastrofa.
   Vinuvatec' togo, shcho sko┐los', poki shcho buv  zalishenij  na  voli.  Odnache
voleyu vona teper dlya  n'ogo  vzhe  ne  bula.  Nezvazhayuchi  na  vsi  materini
starannya, lzhesvidkiv ne vdalos'  dobuti,  i  niyakih  vipravdan'  nema,  ce
Viktor i sam teper rozumiv. Zadaviv bat'ka - tut  Kura┐vka  bula  ║dina  v
bezmezhnim oburenni, v osudi, v kolektivnij svo┐j neshchadnosti.
   Mozhe, azh teper dijshov  do  n'ogo  ves'  zhah  vchinenogo.  Pivdnya  stoyav,
ponurenij, posirilij na kladovishchi bilya svizho┐ bat'kovo┐ mogili. Nide pislya
togo ne z'yavlyavsya.
   Bachili, tinya║t'sya sam,  zsutulenij  ponad  morem.  Ochevidno,  ne  tishiv
bil'she sebe niyakimi ilyuziyami: pislya odni║┐ provini teper os' druga, ta  shche
yaka. ZHahliva, tragichna, nepopravima... YAkos' naprikinci dnya z'yavivs'  bilya
plyazhiv pionertaboru, yakraz bilya tih misc', de svogo chasu vrizavsya v  ditej
motociklom. Plyazh buv porozhnij, ditej zavods'ki vzhe zabrali do  shkil,  lishe
kil'ka miscevih hlopchakiv ganyali ponad beregom m'yacha. Kazhut',  buv  Viktor
nibi ne v sobi, ishov, yak  mara,  chvalav  naoslip,  nibi  spravdi  lunatik.
Zupinivshis', divivsya, yak more  zhene  pribij,  vistelya║  bereg  shumovinnyam.
"YAkij garnij pribij,  -  skachav-  Budu  kupatis'".  I  po  voli  pobriv  u
shumovinnya. Diti potoropili: nihto z kura┐vs'kih uzhe ne kupa║t'sya, nu a  ti
- nevzhe budesh?.. Ne stav navit' rozdyagatis'. YAk buv, tak i pobriv u  more:
glibshe, glibshe, po poyas, po grudi, po shiyu. Todi popliv (vin dobre  plava║,
kudis' azh pid obrij, buvalo, zaplivav). Pliv i pliv, doki j ne vidno stalo
jogo mizh hvilyami... Sprijnyali yak chergove divactvo -  zrobiv  zapliv  ta  j
povernet'sya, viplive des' v inshomu misci. I spravdi, vipliv cherez tri  dni
navproti hati dida  Korshaka,  storozha  ribartili.  Korshak  jogo  pershij  i
pomitiv: dumav, kazhe, dityachij m'yach zagnalo, gojda║t'sya mizh hvil'. Azh  poki
pribilo do berega blizhche...  To  buv  Veremi║nko-potoplenik.  Ribalki,  shcho
vityagali, vpershe bachili, shchob utonulij trimavsya tako┐  divno┐  pozi:  uves'
vin stoyav u vodi, v odezhi, yak buv, stoyav zovsim vertikal'no. Tomu j golova
na hvilyah hilitalas', yak m'yach.



   XXIII

   Zavolodiv YAgnich sudnom, ti║yu zagadkovoyu lajboyu. Nachal'stvo viyavlya║ jomu
vsilyake spriyannya: treba elektrozvarnikiv  -  na,  malyariv  -  bud'  laska,
materialiv - vipishemo, abi dilo jshlo.
   Orionec' i nochu║ teper na sudni. Pislya persho┐ nochi  ne  zahotiv  bil'she
zalishatisya v tomu porozhn'omu drugomu  korpusi.  Haj  tam  hoch  i  domoviki
tovchut'sya, a vin bude na sudni, tut  pochuva║t'sya  zvichnishe.  Cilimi  dnyami
pracyu║, vorozhit' nad lajboyu, - spokijno, vperto, bez galasu, bez hapanini.
   Divchatam z budovi cikavo diznatis', shcho zh vin tam robit', toj  orionec',
shcho tam staranno tak ladna║ ta pereladnovu║. Nadbizhit' gurtik  shtukaturnic'
u zalyapanih'kombinezonah - dozvol'te na ekskursiyu, ale  starij  nikogo  ne
puska║  vseredinu,  trima║  dilo  svo║  v  ta║mnici.   Navit'   vikonroba,
hitrookogo tovstuna v gumovih chobotyah, YAgnich ne duzhe  ohoche  vta║mnichu║  u
svo┐ korabel'ni klopoti: bo haj vin u svo║mu dili j znavec',  a  na  c'omu
tyamku║ vidomo yak - yak vedmid' po zoryah... Lishe najblizhchi osobi  nerozluchno
z YAgnichem cili dni: Oksen-verhovinec' ta shche kil'ka zavzyatciv  z  vidilenih
YAgnichevi v pidmajstri, shchob pracyuvati pid jogo  rukoyu.  Neshchsidno  vipotroshu
yug' vnutrishnist' sudna, te vikidayut', a te perebudovuyut', bo vse  tut  ma║
zagrati ponovomu, vse povinno  buti  "dovedene  do  fantastiki",  yak  kazhe
gucul.
   Upevnenist',  vladnist'  z'yavilas'   u   povadkah   orioncya:   yak   zhe,
povnopravnij chlen kolektivu. Buv spisanij  movbi  v  tirazh,  a  teper  os'
starshij  konsul'tant,  osoba  majzhe  zasekrechena.  Trima║t'sya  tak,   nache
vazhlivishogo ob'║kta, nizh jogo lajba, na  budivnictvi  nema.  CHasom  bachat'
jogo i v korpusah, de vedut' roboti, vshniplyu║t'sya, doskipu║t'sya do vs'ogo,
azh dehto buva║ nevdovolenij: ishche odin narodnij kontrol'...
   Koli kerivnictvo u  vid'┐zdi  (a  ce  buva║  neridko,  sprav  ta  narad
bezlich),  YAgnichevi  hoch-ne-hoch  dovodit'sya   mati   spravu   z   tovarishem
Balabushnim, vikonrobom. Ce strilyanij gorobec', vmi║ pidsikti,  raz  u  raz
nagadu║:
   temp davajte, menshe vigadok, stroki pidpirayut'... Na ce  jomu  orionec'
vidpovida║ povazhno, z olimpijs'kim spoko║m:
   - Nas pidganyati ne treba. Krashche prostezhte, shchob z  materialami  ne  bulo
pereboyu. A shcho obicyano - bude, mi sliv na viter ne kida║m.
   - YA vas ne zhenu, vi mene pravil'no zrozumijte,  -  odrazu  vikruchu║t'sya
Balabushnij, - z mogo boku cilkovita vam dovira, Androne Gurijovichu... I za
materiali ne turbujtes'... Zavtra os' privezut'  plastik,  kazhut',  prosto
bilosnizhnij, gedeerivs'kij! Doroguvatij, pravda...
   - Dlya shahtariv ne shkoda, - kazhe YAgnich i,  dobuvshi  z  kisheni  papirec',
pochina║ povagom vichituvati, chogo jomu shche treba i skil'ki.
   V obidnyu perervu na  budovi  nasta║  shtil'.  Vshchuha║  garkotnyava  mashin,
robochij lyud znika║ po zatinkah, hto obida║, hto gazetu chita║, i nihto j ne
bachit', yak same v cej chas z'yavlya║t'sya na budovi pri┐zhdzhij,  toj,  shcho  jogo
treba b zustriti yak nalezhit', zi vsi║yu sluzhbovoyu shanoboyu.  Ne  zastavshi  v
shtabnomu vagonchiku nikogo, pribulec' shirokim krokom pryamu║ do  YAgnicha,  shcho
same sto┐t', yak vahtovij, bilya svo║┐  lajbi.  Mabut',  "visokij  gist'"  u
svo┐j  zaklopotanosti  prijnyav  orioncya  za  storozha,  bo,  ne  vitayuchis',
zvernuvsya do starogo dosit' vimoglivo:
   - De nachal'stvo?
   - Na obid po┐halo. Nachal'stvo tezh ne svyatim duhom zhive.
   - Hto zh zaraz tut starshij?
   - A os' ya vam i starshij.
   U pri┐zhdzhogo ce, vidno, viklika║ sumniv, po oblichchyu  perebiga║  grimasa
nevdovolennya. Pochuva║t'sya, shcho pribulec' ma║ pravo na  taku  grimasu,  zna║
svo┐ mozhlivosti ta prava. Iz sebe dosit' opec'kuvatij, oblichchya,  pritinene
kapelyuhom,  yakes'  glinyane,  brezkle.  SHCHe,  vidno,  na  kurorti  ne  bulo,
spravzhn'ogo soncya ne bachilo.
   - Ni, vi serjozno - starshij?
   - Tazh skazav... A vi hto budete? - pocikavivsya v svoyu chergu YAgnich.
   - Z ministerstva, - nedbalo kinuv pri┐zhdzhij, ne  vvazhayuchi  za  potribne
utochnyuvati, z yakogo same: chi z togo, yake zamovlya║, chi yake budu║. A vtim, i
dlya YAgnicha ce ne duzhe istotno. Vazhlivo, shcho  ║  nareshti  do  kogo  vdatis',
z'yasuvati deyaki rechi, shcho z vikonrobom ┐h ne z'yasu║sh...
   - Oce vi meni yakraz i potribni.
   - YA? Vam? - glinyane oblichchya rozpliva║t'sya v ironi┐.
   - Til'ki uvazhno sluhajte, yakshcho z ministerstva... Ce zh, mabut',  vi  tut
korpusi priv'yazuvali? Korpus nomer dva pid yakim gradusom sto┐t'?  CHervonij
kutok i polovina kimnat - kudi u vas viknami divlyat'sya?
   - A kudi? - pri┐zhdzhogo ce, vidno, zacikavilo.
   - U step, pid nordovi vitri! Vranci vstane shahtar - ne pobachit',  yak  i
sonce shodit'. Do morya pri┐hav,  a  vi  jogo  do  morya  spinoyu,  do  soncya
potiliceyu...
   - Z morya zh napikatime. Ta j more, yak uzyati, - vono shahtarevi, probachte,
do lampochki... Jomu najpershe b tut vidispatis' pislya  trudiv  pravednih...
Kalorijne harchuvannya, domino ta bil'yard - oce jomu podaj, a ne shid soncya.
Komfortom musimo zabezpechiti nasampered...
   - Tozh-bo vi podbali! ┐dal'nyu  planu║te  na  dvi  zmini,  ce  zh  skil'ki
dovedet'sya vistoyati na nogah u kogos' za plechima, shchob dizhdatisya miscya... A
v korpusah? Na cilij poverh odin tualet, ta j toj azh u kinci koridora,  shcho
jomu j kincya ne vidno! YAk ce vam podoba║t'sya? A bigti zh  treba...  Os'  bi
hoch i vam takij nichnij marafon po koridoru v kal'sonah!..
   Neznajomec' azh nosa zmorshchiv vid takogo naturalizmu.
   - Tut, mozhlivo, mi j ne dodumali.
   - A hto zh za vas doduma║? Pushkin? Dlya chogo todi vi postavleni?
   Pri┐zhdzhij pribrav mini raptom suvoro┐:
   - Vlasne, po yakomu pravu vi tak zi mnoyu rozmovlya║te? Hto vi takij?
   YAgnich zmruzhivsya, til'ki vistrya, malen'ki, kolyuchi, blishchali z-pid briv. -
Robitnichij klas - os' hto. A shcho stazh nabuvav na mori, tak na mori mi tezh -
klas... A ya skoro sorok lit robitnik morya!
   Same nadbig vikonrob, zadihanij, znepoko║nij. Vikrut'kom krutnuvsya bilya
pri┐zhdzhogo, zasipav  vibachennyami,  pidhopiv  legen'ko  pid  likot',  poviv
pokazuvati teritoriyu. A tut i nachal'nik budivnictva nagodivs'.
   I persha rozmova, shcho vidbulasya mizh nimi, stosuvalas' YAgnichevo┐ personi.
   - SHCHo to u vas za starij? - kivnuv pri┐zhdzhij u  toj  bik,  de  zalishivsya
stoyati orionec'. - Skazhenij yakijs' did!
   - Ce nash did, - osmihnuvsya vibachlivo nachal'nik budivnictva. - Ta  j  ne
zovsim vin, shchob uzhe did... Skorishe skazati b, lyudina zrilogo viku, majster
unikal'no┐ spravi.
   - Kritikan yakijs'... Vin, mabut', i anonimki shle do instancij?
   - C'ogo za nim ne pomichalos'. A shcho pravdu kreshe u vichi - to ce taka vzhe
natura.
   - Pustili b vi jogo na zasluzhenij vidpochinok... Za vlasnim bazhannyam, a?
   - Ta mozhna b! Hocha  nam  bez  n'ogo  nevikrutka,  Stepane  Petrovichu...
Prosto zariz bez n'ogo.
   - Divit'sya. Vam vidnishe. Til'ki shchob potim ne plakalis', koli v "Pravdu"
pro kompleks napishe, navishuku║ nepoladok...
   Nachbud zapevniv, shcho do konfliktu ne dijde i shcho ce vin bere na sebe,  bo
ne  mozhna  inakshe:  takogo  umil'cya-trudyagi,  yak  cej,  poshukati  -  osoba
ridkisna...
   A YAgnich tim chasom uzhe stoyav plechima do nih,  oblichchyam  -  do  morya,  do
lajbi.
   Pislya roboti ma║ vin zvichku projtis' nadberezhzhyam, podivitis',  shcho  more
vikida. Trudit'sya vono  nevtomno.  To  vikine  tobi  chornu  kupu  kamki  z
slizistimi vodorostyami, to meduzu, to cherepashki midij, to yakes'  roz'┐dene
sillyu ganchir'ya... Bili chajki nad YAgnichem merehtyat' u povitri. Inodi zmajne
u zgadkah shchos' davn║. Slipuchij shtorm.  Kaminnya  berega,  shcho  posivilo  vid
mors'ko┐ soli. I ti na n'omu, shche molodij,  z  kimos'  v  obnimku  sidish...
Nevzhe pide j nikoli ne vernet'sya v cyu dijsnist',  do  cih  ptic',  do  cih
dniv, do zoryanih kura┐vs'kih nochej?
   Zabrede chasom YAgnich azh do Korshakovo┐ hati.  Na  vidlyuddi,  sama  sto┐t'
sered pishchanih peremetiv, bilya prichalu ribal's'ko┐ brigadi. Kroli  bigayut',
obvazhnili kachki ta gusi  kupami  snigu  biliyut'  po  bur'yanah.  Ribal's'ke
nachinnya sushit'sya, rozvishane na pakilli.
   A bilya n'ogo sam did Korshak bez pospihu  pora║t'sya,  lagodit'  sit'  chi
prosto sidit' u rozdumah, spochiva║.
   - To yak, didu, lovlyat'sya diversanti?
   - SHCHos' ni diversantiv, ni tyul'ki...
   - A sitki zh na kogos' taki pletete?
   - Ta pletu, abi ne gulyati. Inodi uzbec'ki hlopci  z  zastavi,  obhodyachi
bereg, zabredut', stanut' i tak pil'no vdivlyayut'sya: yak to vono vihodit'  u
pletiya? A vono prosto: beresh prigorshchu dirok i zshiva║sh...
   Z zastavoyu storozh u kontakti, ma║ navit' medal' "Za  ohoronu  derzhavnih
kordoniv". Mabut', sto lit c'omu Korshakovi: shche YAgnich malim buv,  a  Korshak
uzhe gostrovusij hodiv po Kura┐vci v shpichastij bud'onivci, diliv  zemlyu  ta
naganyav strah na svitovij kapital. Davno zdidivsya, samotoyu zhive,  a  prote
svo║ dilo robit', til'ki duzhe zaris,  zakudlativ,  sivi  patli  povorozkoyu
cherez lob perev'yazani, shchob v ochi ne padali. Dekoli,  buva║,  rozshchedrit'sya.
Pide, znime kil'ka ribin-v'yalic', shcho pid hatoyu visyat' na  zhilci  nanizani,
prinese:
   - Beri, Androne, posoloncyu║m.
   - Ne skucha║te tut za lyud'mi, Ivanovichu?
   - Po-riznomu buva║... Nochami, koli rozshumit'sya more, to, zvisno, lizut'
vsyaki dumki... Namnozhilos' lyudej, zdravnici nastupayut'...  Kolis'  bulo  v
stepu: toj chaban pid odnim nebom, a toj -  pid  drugim  bilya  svogo  kosha,
pivdnya treba, doki vid kosha do kosha dijdesh...
   - Dlya dobrih lyudej shche zemli vistachit'.
   - Vono tak. Ta til'ki mizh dobrimi lyud'mi raz u raz sterezhis' i  hizhakiv
dvonogih - propadi voni propadom. Torik zvidkis' azh syudi distalis' na lov,
del'finiv podu-shili v sitkah, unochi  vitrusili  ┐h  na  kosi...  -  YAgnicha
peresmiknulo, yak vid bolyu, ale Korshak ne pomitiv c'ogo.  -  I  znayut'  zhe,
mabut', shcho del'fin, koli zapluta║t'sya pid vodoyu v sitci, to  jomu  kinec',
dovgo bez povitrya ne vizhive, vin-bo zh - yak napivlyudina. Kazhut', mov  ditya,
plache, koli jogo tyagnut' na bereg obplutanogo sitkami. To hto zh  vi  taki,
dushogubi?
   - Dumalos', pislya vijni bezdushnih ne bude.  Sitij  zhe,  a  zhorstokij  -
chomu?
   Pogomonyat' chi hoch pomovchat' razom, i  znov  popryamu║  YAgnich  rozval'cem
uzdovzh  nadberezhzhya  do  kompleksu.  Na   pivdorozi,   de   sered   bilogo,
prigladzhenogo hvileyu pisku lezhit' vikinuta z morya, chorna,  nibi  obgorila,
koloda z yakihos', mozhe, kavkaz'kih  lisiv,  orionec'  shche  raz  zupinit'sya,
zrobit'  prival.  Kolodu  htos'  vivolik  azh  na  pishchanu   pagorbinu,   shcho
po-tuteshn'omu zvet'sya dzhuma. Vechorami  zabridayut'  syudi  zakohani  sluhati
muziku priboyu. YAgnich syade, posidit' i  tezh  posluha║  more,  shcho  shkvarchit'
unizu bilya nig, yak elektrozvarka. YAkbi zazirnuti v cej  chas  jomu  v  ochi,
malen'ki, yak vistrya, to ni najmenshogo poruhu v nih, nishcho tam ne  promajne,
nishcho ne zblisne zhive, vognikove, yak v ochah molodih. Ni radosti, ni  smutku
ne problukne v poglyadi, ni muk, ni zusil', - nezrimo zhive v nih lishe tyazhka
zastiglist'  dumki,  tyagucha,  bezmirna,  zovsim  nibi   bezchutt║va   yakas'
vtuplenist' u te sin║, daleke. Ale i v ti tyaguchi, nibi zastigli v bezchassi
hvilini, mabut', shchos'-taki zh b'║t'sya lyudini v pomislah?
   YAkos' sidiv otak u nadvechir'┐ na cij korchomaci-kolodi, i snuvalasya jomu
zgadka pro bij bikiv, - bachiv kolis' take vidovishche v molodosti.  Odin  raz
bachiv i bil'she ne zahotiv, ne dlya n'ogo rozvaga. Vsya jogo simpatiya bula na
boci togo chornogo, viroshchenogo v temryavi  stijla  krasenya,  shcho  viletiv  na
arenu, rozlyuchenij, zasliplenij soncem, i strahu ne znav, vid prirodi  jogo
ne vidav, poven sili  shukav  protivnika  j  ne  znahodiv:  use  dlya  n'ogo
zlivalosya - tribuni i ti, shcho drazhnili, - samij  prostir  buv  vorozhim  dlya
togo chornogo licarya koridi. Laden buv  bitisya  z  usima,  prijnyati  navit'
nerivnij bij, zdavalos', laden buv hoch i same sonce rogom shemenuti...
   CHajka kigitom iz-za spini vivela YAgnicha z zadumi, spovistila, shcho  htos'
tam ide. Ozirnuvsya: beregom vid kompleksu nablizha║t'sya postat' z  termosom
u ruci, htos' molodo, legko stupa║ v chervonomu svetriku, u shtanyah,  shcho  ┐h
usi teper nosyat', odrazu j ne rozberesh: hlopec' ide chi divchina... Os'  uzhe
blizhche, blizhche,  blizhche  ponad  obrnvchikom,  de  stezhku  shche  ne  vidlamalo
shtormami... Inka!
   Ne vsmihnulasya navit'.
   Strimanij tosknij poglyad.
   U skisnomu svitli vechorinnya popelyasti tini lyagli pid ochima.
   - YAk ti mene znajshla?
   - A meni na kompleksi skazali: oto, mabut', vin, YAgnich vash,  sidit'  na
dzhumi.
   Azh gorlo  jomu  stisnulo,  koli  vin  divivsya  na  pleminnicyu.  Shudla,
zmarnila. Ochi, shcho nedavno buli povni vibliskiv  shchastya  j  zavzyattya,  zaraz
pobil'shali zmucheno, temnoyu tugoyu nalilis', hoch pro svo║ perezhite divchina j
ne stala govoriti.
   - Ce os' kompotu vam  prinesla,  -  postavila  termos  na  pisok.  -  3
uryukom...
   - Spasibi. Sidaj, dochko, posid'.
   Primostilasya poruch, na krayu kolodi, vittyachko polinu znichev'ya krutila  v
ruci. YAgnich rozumiv cej stan, otoj porozvijnij, koli lyudina  tomit'sya  vid
gorya j zhurbi. Buva║, shcho j z vidstani pochuva║sh, yak inshomu tyazhko, ce, pevne,
yakimis'  strumami-hvilyami  pereda║t'sya.  Dusha  jogo  perejmalas'  shchemlivim
spivchuttyam do ne┐. Hotiv bi skazati divchini shchos'  vtishlive,  znajti  slova
rozradi, znyati z dushi tyagar, bo zh chi  varto  tak  ubivatis'  za  tim,  hto
ridnomu bat'kovi viku vkorotiv, a potim i sobi, - to sovist'  vlasna  jomu
takij vinesla prisud. Odnache nema sliv, nema  takih  likiv,  shchob  na  ranu
sercya priklasti... Kra║m oka  pomitiv,  shcho  poviki  ┐j  nabryakli  sl'ozoyu.
Torknuvs' ┐j rukoyu plecha, moviv stiha:
   - Ne plach, dochko.
   - YA ne plachu. Til'ki zh chomu ce v mene tak vono pochalos'?
   - Kozhna, Inno, lyudina mozhe osirotiti, osamotnitis'. Ale zanepasti duhom
vona j todi ne ma║ prava... Gartu║ lyudinu j samota.
   I znovu movchali, vdihayuchi terpkij zapah morya. Stezhili za  kigitkoyu,  shcho
vse kruzhlyala, vikigikuvala u vechirnim povitri, to  viddalyayuchis',  to  znov
nablizhayuchis' do nih.
   More vzhe tonulo v prismerkah.
   I nibi bez usyakogo zv'yazku vin  rozpoviv  ┐j  pro  Stromboli.  ¬  takij
vulkan vichnodiyuchij Stromboli, moryaki  nazivayut'  jogo:  mayak  Seredzemnogo
morya. Hoch yaka vsyudi temryava, a vin nich kriz' nich chervoni║ z-pid hmar.  Haj
tam shcho, a vin sobi zhevri║, i nebo zhevri║t'sya nad nim. Mozhe, des'  tam  oce
nash  "Orion"  yakraz   prohodit'   z   hlopcyami-praktikantami   mimo   togo
Stromboli...
   - Spitaj, to j ne skazhu, do chogo ce vono zgadalos'.  Nu,  mabut',  pora
nam... I ne piddavajsya, dochko, zhurbi: ti shche  moloda...  ti  shche  svoyu  dolyu
znajdesh.
   Voni pidvelis', rushili  verhnim  beregom  -  ponad  obrivchikom  v'║t'sya
stezhina. Poperedu kompleks uzhe zaryasniv vechirnimi  vognyami.  Jshli  obo║  v
zadumi, i vse dali vidstupala v prismerki chorna koloda, na yakij voni shchojno
sidili, tanula, rozplivalasya v  tinyah  pishchana  pagorbina,  porosla  girkim
molocha║m kura┐vs'ka dyuna-dzhuma.



   XXIV

   Uzimku v Kura┐vci lyutuvav "Gonkong".
   Ne minula j  c'ogo  viddalenogo  vid  mist  uzberezhzhya  epidemiya  gripu.
Kazhut', vitrom jogo  naviyalo  zvidkis'.  Radio  donosilo  trivozhni  visti,
peredavalo, shcho ce liho povsyudne, v kra┐nah  ¬vropi  virus  povalom  valit'
lyudej, u Rimi, i v  Londoni,  i  v  Parizhi  likarni  perepovneni,  na  chas
epidemi┐ zakrivayut'sya shkoli, lyudi mrut' tisyachami.
   Inna bula u vidcha┐:  nema  shche  proti  "Gonkongu"  dostatn'o  efektivno┐
sivorotki. Vorog nevlovimij, ves' chas minya║ lichinu, v  laboratoriyah  svitu
viyavlyayut' novi j novi riznovidi virusiv. Zbudniki, yakih shche vchora ne  bulo,
s'ogodni shiryat'sya nevidvorotno, shvidko, z pidstupnoyu zagadkovistyu.  I  hoch
virusologi  bagat'oh  kra┐n  lamayut'  golovi  nad  ta║mniceyu  c'ogo   zla,
naukovodoslidni instituti b'yut'sya v  poshukah,  odnak  chogos'  radikal'nogo
nihto poki shche ne zaproponuvav. Dovodit'sya obhoditis'  sto  raziv  vidomimi
poradami,  najprostishimi  zasobami,  yaki   zdebil'shogo,   koli   j   dayut'
polegshennya, vse-taki ne vbivayut' virus povnistyu,  vin  rozgulyu║  v  krovi,
doki organizm sam jogo ne perebore.  Bigala  Inna  na  vikliki  po  hatah,
bachila odnosel'civ, shcho vilyagayut' cilimi sim'yami,  nemovlyat,  shcho  goryat'  u
visokih temperaturah. Za ditej osoblivo perezhivala, voni perenosyat'  virus
najtyazhche.  Kolola,  rozdavala  tabletki,  hocha  tut  zhe  j  zasterigala  -
starajtesya himi┐ unikati, pijte ta pijte  garyache,  yakomoga  bil'she  chayu  z
lipoyu ta medom! A virus tim chasom nibi gluzu║, hapa║ ta valit' vse novih i
novih...
   Ta shche zh bida z cimi kura┐vs'kimi paci║ntami: zovsim nedbalo  stavlyat'sya
do ┐┐ pripisiv, nadto zh oti krutoplechi, gartovani  mehanizatori,  voni  ne
vvazhayut' hvorobu serjoznoyu, nezhit', movlyav, zavzhdi  buv  na  sviti.  SHCHojno
goriv u temperaturi, a yak til'ki trohi jomu polegshalo, vzhe cigarku v  zubi
j do majsterni. Oskil'ki zh hvorobu ne vilezhav, to jogo valit' zavdruge  ta
vimordovu║ shche duzhche, - traplyalisya vipadki dosit' tyazhkih uskladnen'.
   YAkos' u medpunkt z'yavivsya CHerednichenko (vin vidgripuvav odnim z pershih,
pid chas naradi des' prihopiv), hotiv znati dani pro kil'kist'  zahvoryuvan'
u Kura┐vci na s'ogodni ta koli  mozhna  spodivatisya  spadu  ci║┐  stoklyato┐
poshesti. Sered rozmovi Sava Danilovich raptom pidvivsya, pidijshov do Inni:
   - SHCHos' ti duzhe rozpashilas', medichko, ne podobayut'sya meni tvo┐ ochi, -  i
torknuvsya doloneyu chola. - O, ti j sama gorish! Inshih  povcha║sh,  a  sama  na
nogah virishila perenesti? Ne potribne nam take gerojstvo...
   I togo zh  dnya  prijshla  ┐j  na  pidminu  Varvara  Pilipivna  (vona  tezh
vidgripuvala odnochasno  z  muzhem,  yak  vin  kazhe,  sinhronno).  Inna  bula
vkladena na postil'nij rezhim.
   Lezhala vdoma v zharu, koli podruga, divchina z poshti, prinesla  ┐j  list.
Arheolog ozvavsya do Inni iz... CHittagonga! Ce zh ta, vasha, divchatka, zolota
Bengaliya... Zaklikanij do armi┐, potrapiv na flot, i os' teper opinivsya azh
u  vodah  Bengal's'ko┐  zatoki,  rozchishcha║  farvater,  shcho  ves'   ishche   tam
zaharashchenij,  blokovanij  potoplenimi  sudnami.  Zavdannya  nashih   moryakiv
vidkriti do portu prohid-tak zvani Vorota  ZHittya....  Dosvid  akvalangista
jomu azh de znadobivs'! Pracyuvati dovodit'sya v nejmovirno  skladnih  umovah
tropikiv, najgirshe, shcho temperaturi visoki, i v vodi,  de  pracyu║sh,  niyako┐
vidimosti, sucil'na kalamut', riki nanosyat' bagato  mulu...  Os'  tak  vin
zhive, zmicnyu║  svitovu  solidarnist',  pochuvayuchi  sebe  "posered  nadij  i
zhittya", yak pisala kolis' ellinka Teodora... A te, shcho kazav  Inni  tam,  na
fortechnim valu, - haj vona zna║, vse zalisha║t'sya v sili, vin  dlya  togo  j
poda║ golos, shchob vona znala pro ce... Kohav i koha║ - i ne prihovu║ c'ogo,
krichit' pro ce iz svogo skafandra na vse  kalamutne  pidvoddya  tropikiv!..
Nibi z inshogo, z irreal'nogo svitu ozvavsya do Inni cej golos. Des' nibi za
krutimi perevalami zostalas' ta Ovidi║va  fortecya,  i  misyachna  tripotliva
dorizhka v mori, i cej arheolog z jogo palkimi osvidchennyami... Tut  doshch  iz
snigom chi snig iz doshchem, a vin od speki znemaga║ v tropikah,  probira║t'sya
mov chudis'ko yakes' u kostyumi vodolaza  v  neproglyadnij  skalamuchenij  vodi
sered  gromadiva  chuzhih  potoplenih  suden.  Nereal'ne,   vse   nereal'ne,
plive-napliva║ ┐j  pered  ochi,  sivoyu  kalamuttyu  ta  gripoznoyu  zhovtiznoyu
zavolika║t'sya svit, i sama  vona  vzhe  nibi  zanuryu║t'sya  v  yakis'  vazhki,
nevilazni vodi tropikiv... CHasom, koli hvoru zmoryu║ napivson, bachit'  vona
divchat-amazonok, shcho, rozvivayuchi grivami, letyat'  u  budyakovih  stepah,  azh
doki pered nimi vinika║ richechka, yaka-nebud' Berda,  a  na  nij  vitril'nik
divno┐ formi... Rims'kij chi grec'kij, vin yakimos'  chinom  zajshov  iz  morya
syudi, tiho posuva║t'sya ruslom stepovo┐ richechki z  budyakovimi  beregami,  i
vidno na  n'omu  lyudej  v  antichnih  odezhah,  shcho  viklikayut'  v  amazonok,
po-cigans'ki rozhristanih, i podiv, i smih...  Azh  nabridli  Inni  za  chas
hvorobi ci ┐┐ rozpashili bilozubi amazonki...  A  to  shche  prividzhu║t'sya  ┐j
reptilijka, shozha na yashchirku. Malen'ka, napivprozora, azh  nutroshchi  vidno  v
nij. Brontozavr v miniatyuri. Nache sidit' na shafi j z upertistyu  malen'kogo
sfinksa divit'sya zvidti, yak ti b'║shsya v garyachci. Reptilijka taka  zh  sama,
yak i ta zagadkova, shcho z'yavlyalas' Viri  Kostyantinivni  v  nameti  CHervonogo
Hresta. Ne zna║sh, otrujna chi ni, i yak povedet'sya nastupno┐ miti, i shchos'  ║
v nij - nache  lyuds'ke...  A  potim  zvalena  gripom  medichka  i  sama  vzhe
opinya║t'sya tam, de svogo chamu pobuvala  Vira  Kostyantinivna...  Palayuchi  v
zharu, rozda║sh komus' kovdri CHervonogo Hresta ta zgushchene moloko  z  cukrom,
yakist' tabletki priznacha║sh malim bengal'chatam, a moskiti hmaroyu visyat' nad
toboyu, i tak zharko, shcho ti azh zadiha║shsya u  svo┐j  protimoskitnij  sitci...
Parko, mlosno, i zhovkne svit, i  golos  chijs'  led'  dolina║  kriz'  tovshchu
kalamutnih vod... Za chas gripuvannya ne raz Inni  v  napivmarenni  -  kriz'
real'nij snig iz doshchem za viknom  -  postane  tropichnij  toj  CHittagong  i
napivzatopleni shchogli, shcho  stirchat'  iz  vodi,  i  obraz  tumannij  lyudini,
daleko┐ j virno┐, shcho hodit' u  skafandri  po  dnu,  sered  akul,  obstezhu║
zavolohatili, napivzamuleni  sudna,  pokriti  cherepashkami  ta  shozhimi  na
reptilij vodorostyami...
   U CHerednichenka pid chas epidemi┐ klopotiv shche pobil'shalo. Lyudej zvalyu║, a
dilo ne zhde. Hocha j zima, a polya trimayut'sya pid postijnim  naglyadom,  malo
ne  shchodnya  golova  j  sam  vi┐zdit',  i  agronomiv  ta  brigadiriv   ganya║
yaknajretel'nishe stezhiti  za  stanom  ozimini.  Vedut'sya  rizni  vimiri  ta
zamiri, stavlyat'sya  diagnozi,  viznachayut'sya  ploshchi,  yakim  najpershe  treba
davati pidzhivlennya. ZHadibno lovila Kura┐vka po radio zvedennya pogodi. Koli
radio obicyalo na s'ogodni hmarnist', vishchuvalo znovu tuman ta mryaku,  viter
z doshchem ta snigom, to mehanizatori prijmali ce yak podarunok, i buhgalteriya
veselishala, i CHerednichenko azh smiyavs' u svo┐m kabineti:
   - Te, shcho dlya inshih slyakotnyava, dlya nas manna nebesna, ha-ha-ha!
   Nevidoma radiodiktorka des' tam i ne zdogaduvalas', shcho oci  ┐┐  tumani,
ta mryaki, ta "doshch iz snigom" dlya  kogos'  mozhut'  buti  istinnoyu  radistyu.
Cikavo, shcho koli vona peredavala malo pri║mnij prognoz, to golos ┐┐  zvuchav
majzhe vinuvato, stavav vibachlivij, zniyakovilij, a koli ce buv  diktor,  to
vin, navpaki, shchob ne naviyati na lyudej pesimizm, shchorazu vpadav  u  fal'shivu
bad'orist', pohmuru negodu pidnosiv sluhacham takim tonom, nibi obicyav den'
sonyachnij ta pogozhij...
   - Bach, yak vispivu║, - veselo komentuvav  CHeredni  chenko  ci  diktors'ki
starannya. - CHu║te, yakim medovim tonom pidnosit'  nam  s'ogodni  slyakotnyavu
cej oblasnij prikrashuvach dijsnosti...
   Krim usih inshih klopotiv,  ne  davav  CHerednichenkovi  spokoyu  shche  odin:
nosivsya z ide║yu sporuditi v Kura┐vci pam'yatnik plugu.
   - Bo zh zemlya lyubit' lish odin metal - metal pluga. Stal' lemeshiv!..
   Otzhe, postavmo pam'yatnik tomu nashomu komnezamivs'komu, yakim kolis' bula
prokladena persha kolektivna borozna  cherez  kura┐vs'ki  polya.  Oskil'ki  zh
pluga tako┐ marki v  Kura┐vci  ne  zbereglosya,  rozporyadivsya  CHerednichenko
shukati po vsih usyudah, perepitati v susidiv, ale znajti neodminno.
   - Vimuru║m  p'║destal  na  vidnomu  misci,  otam  na  skifs'kij  mogili
pidnimem jogo, toj nash pershij,  shche  odnolemishnij,  na  nalezhnu  visotu!  -
rozpalyuvav vin uyavu svo┐h odnodumciv. - Tanki  na  p'║destalah  stoyat',  i
tachanka, j "katyusha" - ce vse dobre, vse zasluzheno, a plug, vin tezh  vartij
chesti narodno┐!
   Otzhe, pri┐zdit', pobachite z chasom  u  Kura┐vci  plug  na  p'║destali  -
pershij, mabut', takij pam'yatnik na planeti...
   Zima yak zima: kozhna steblina poblyakla, prisila,  majzhe  nichogo  zverhu.
Til'ki tam,  u  chornozemah,  povno  korinnya,  pereplelos'  i  avrorine,  j
tyul'panove, i stare, j molode... Use nadberezhzhya v cej chas  -  ce,  vlasne,
korinnya j korinnya: vuzli ta vuzliki  zhittya.  Hotiv  bi  mati  CHerednichenko
takij rentgen, shchob prosvititi naskriz' svo┐ polya, v glibinah pobachiti  ote
perepletene  vuzlami  korinnya,  z  yakogo  vse  pochina║t'sya  -  i  kvit,  i
kolosok!..
   Polya obnadiyuvali, stan hlibiv buv chudovij. Ozimina na vsih ploshchah zhiva,
nide ne povimokalo, nide ne porvalo korinnya suhimi morozami,  -  takih  ne
bulo. A radio den' za dnem obicya║ yakraz te, shcho treba: to snig iz doshchem, to
doshch iz snigom! Nabirayut', vsotuyut' shchedru  vologu  chornozemi,  i  navit'  u
negodu kushchat'sya pid mokrimi  snigami,  gusto  zeleniyut'  dobre  zakorineni
pshenici.  CHasom  vijde  CHerednichenko  do  posiviv,  stane  kraj  polya   j,
nahilivshis', vglyada║t'sya, vistezhu║, yak navit' i v cej iz dobrim morozenkom
ranok probiva║t'sya zelene  vistryachko  kriz'  prisherhlij  snig,  pnet'sya  z
glibin zimi - chudo iz chudes! - tenditna steblinka. Golka zelena  vilazit',
utvorivshi sama dovkrug sebe kruglen'ku opolonochku... Adzhe stebel'ce  zhive,
mabut', ma║ yakes' i teplo, bo holod snigu  odstupiv  vid  n'ogo,  paginchik
movbi stvoriv tut svij mikroklimat, prohukav u snigu ocyu dirochku-otvir,  -
prosto nejmovirnim zda║t'sya, yak cej paginchik zhittya prodersya  kriz'  pancir
zimi, probivs' iz nebutnosti. Tak, sama sila zhittya zeleni║ dovkil uperemish
iz snigami, i yak til'ki sonce, problisnuvshi, odnim lizom  zlizne  z  poliv
snigovu kashu, vzhe, yak  tisto,  paruyut'  polya,  dihayut'  teplom,  use  zhive
klichut': rosti! Poverta║ na vesnu, sonce dedali  chastishe  vibrodit'  iz-za
hmar, i til'ki osvitit'sya step, til'ki prigrilo na godinu chi dvi, odrazu j
zadzvenit' ugori des' bilya samogo soncya zhajvorincha-  viyavlya║t'sya,  smilive
yakes' zalishalosya na zimu, rizikuvalo, ne vidlitalo  v  Zambiyu,  zate  zh  i
zustricha║ najpershim svoyu blakitnu stepovu provesin'.
   - Davaj, davaj!  -  gukne  CHerednichenko  vgoru  svo║mu  dzvinkogolosomu
drugovi, shcho jogo navit' i ne vidno u visokosti. -  YAkraz  tebe  nam  i  ne
vistachalo dlya povno┐ garmoni┐ zhittya!
   Svitlishatime j svitlishatime povsyudi, i tak azh do  tih  dniv,  koli  vid
krayu j do krayu  zayasniyut'  kura┐vs'ki  nebesa,  i  viyavit'sya,  na  radist'
hliborobovi, shcho nichogo c'ogo roku ne vimoklo i ne  vimerzlo,  peresivu  ne
bude, a sonce robit' svo║, polya gusto vrunyat'sya, i os' uzhe chervono, veselo
zapalahkotilo v zapovidnim stepu - to rozkrilis',  zakvituvali  do  samogo
morya nemrushchi skifs'ki tyul'pani!



   XXV

   Oti shahtari, shcho mali pributi  syudi,  uyavlyalis'  Tasi-shtukaturnici  (tezh
YAgnichevij rodichci, hoch i dalekij) majzhe mifichnimi lyud'mi. Veleti, giganti.
Pracya, yaku voni zvershuyut', taka, shcho, mabut', i nema║ zaraz vazhcho┐ za  ne┐.
Des' tam, u  glibinah,  u  temnih  nadrah,  na  kilometri  potyaglis'  ┐hni
pidzemni dorogituneli. To nibi inshij svit, svit vidvagi j bitvi  shchodenno┐.
SHCHob tam buti, tam vitrimati, treba mati osoblivij gart, treba buti  takim,
nu, yak... ocej YAgnich Andron Gurijovich.
   I koli sered c'ogo, shche ne zovsim zavershenogo kompleksu z'yavivsya navesni
pershij shahtar, pribulij z profspilkovoyu putivkoyu, Tasya bula  vrazhena  tim,
shcho vin i spravdi chimos' buv  shozhij  na  YAgnicha-orioncya:  mozhe,  statechnoyu
strimanistyu,  mozhe,  ci║yu  nekvapnoyu  hodoyu  ta   yakoyus'   gustoyu,   movbi
spresovanoyu siloyu, shcho zapas ┐┐ shche ne ves', vidno,  vicherpavsya,  pochuvalas'
vona v osadkuvatij postati starogo shahtarya.
   - Tak oce vi iz samih nadr? - zacikavleno rozglyadala divchina pribul'cya,
jogo  poorane  glibokimi  zmorshkami  oblichchya,  de  v  borozni   pov'┐davsya
vugil'nij pil. - I ne strashno vam na tij glibini pid zemleyu?
   - Zvichni mi, dochko... Do vs'ogo zvika║ lyudina. Treba  zh  komus'  rubati
vugol'ok... Rik ruba║m, i desyat', i dvadcyat'... A  zverhu  nad  nami  step
koviloyu ta voroncyami cvite, tabuni konej  bigayut',  bo  yakraz  nad  nashimi
shtrekami konezavod. Molodnyak vigulyu║t'sya...
   - CHuti, yak i koni tupotyat'? - pozhartuvala divchina.
   - Koni, sonce i kviti - to des' daleko, dochko, to -  yak  na  nebi...  A
bliz'ko nad golovoyu temna poroda inodi polusku║...
   - ZHah!
   SHahtar til'ki posmihnuvsya nad ┐┐  "zhahom".  Divchatam-budivel'nicyam,  shcho
otochili shahtarya, kortilo znati, yak vin ocinyu║ ┐hnyu  robotu,  mozhe,  viyaviv
yaki defekti, ale pribulec' ne vdavsya do kritiki,  vidno,  buv  iz  rozryadu
lyudej delikatnih, navit'  pidhvaliv  divchat:  postaralis',  movlyav,  otaki
svitli, visokoverhi korpusi zveli  na  golomu  pustirishchi...  Rozzirayuchis',
veteran naglediv  moza┐ki  na  frontoni  pershogo  korpusu,  de  shahtars'ka
ditvora zustricha║ kvitami molodih vibijnikiv u robah - i  ce,  vidno,  tezh
pripalo do dushi:
   - Buva║ j take...
   - SHCHe zh i basejn vam bude, i kafe z muzikoyu, z suchasnimi tancyami.
   - Tanci - ce yakraz dlya mene, - posmihnuvsya shahtar, - bo shchos'  davnen'ko
ne tancyuvalos'.
   U nastupni dni pochali z'yavlyatisya j inshi z putivkami, buli sered nih  ne
til'ki shahtari pohilogo viku iz zadavnenimi svo┐mi silikozami,  a  j  taki
zdorov'yaki, shcho jomu til'ki daj kiya v ruki,  to  vin  i  pro  obid  zabude,
cilodenne ganyatime po tomu bil'yardi.
   Povernet'sya dodomu, spita║ zhinka, yake tam more, a vin i morya ne  bachiv:
sami ki┐, kuli ta luzi pered ochima...
   YAgnich odrazu yakos' zijshovsya z tim pershim pribulim syudi  shahtarem.  Lyudi
robochi, voni porozumilis' " pivslova, tlumacha ┐m ne  treba  bulo,  bo  mizh
lyud'mi gakogo skladu ta dosvidu same zhittya sta║ tlumachem. \ajba na shahtarya
spravila vrazhennya. Vlasne, vid staro┐ lajbi teper tut malo shcho  zalishilos'.
Narodzhene z bruhtu, sudno za zimu nibi pidroslo  bortami,  nibi  pidnyalos'
nad samim soboyu, nabulo inshih, movbi plavkishih ta obtichnishih  form.  YAk  i
mislilos', postalo onovlene  do  osnov:  obshite  chervonim  (chi  pid  n'ogo
imitovanim) derevom, osnashchene haj  umovnimi,  odnak  garnimi  snastyami  ta
kolesom-sternom nagori, z garma tami, shcho stirchat'  iz  bortiv  uvsibich,  z
ketyagami pofarbovanih u chorne yakirnih lancyugiv... ¬ na shcho podivitisya!
   Svo║ridnoyu dusheyu sudna, ochevidno, ma║ vvazhatisya mifichna  nimfa-rusalka,
viriz'blena z bilo┐ yavorini (Oksenova robota), rozip'yata za davnim zvicha║m
na nosi korablya licem - do  morya,  do  vitriv.  U  lastiv'┐nij  porivnosti
krasunya rusalka movbi vilita║ z grudej korablya, lishe na  mit'  zastigla  v
pol'oti, vsya v ustremlinni vpered. I same sudno nibi zata┐lo v  sobi  ruh,
energiyu,  zda║t'sya,  os'-os'  pidnimet'sya  razom  iz  svo┐mi  yakoryami   ta
rusalkoyu, rushit' u more na zblizhennya z nevidimim velicheznim burunom... Ni,
ne vpiznali b ribkombinativs'ki gospodarniki svo║┐  spisano┐  v  metalolom
promislovo┐ odinici, yaku  tak  pereinakshila,  v  divni  shati  nebudennosti
odyagla YAgnicheva fantaziya.
   Novij YAgnichiv drug-shahtar, shcho des'  tam,  pid  zapovidnim  stepom,  pid
konezavodom jogo shtrek, hoch i ne vvazhav sebe avtoritetom u mors'komu dili,
prote  odrazu  vtyamiv,  yakij   tut   obsyag   roboti   vikonanij,   skil'ki
vinahidnic'kih zusil' dokladeno, shchob, pochavshi majzhe  vid  nulya,  zdijsniti
zadum,  prodiktovanij  novim  priznachennyam  sudna.  Ta  j   malo   hto   z
budivel'nikiv uyavlyav todi, koli lajbu syudi prityagli ta postavili na vichnij
yakir, yakogo obrazu vona nabude pislya perebudovi. Vlasne, obraz ┐┐ uyavlyavsya
todi kozhnomu na svij kshtalt: nachbudovi vona postavala v odnim  viglyadi,  a
vikonrobovi, skazhimo, v drugim, a YAgnich uzhe todi,  vidno,  bachiv  u  svo┐j
majbutnij ditini shchos'  tret║,  til'ki  jogo  uyavi  pidvladne...  Znav,  shcho
postane, a yakim vono bude v detalyah i yak prijmut' jogo vitvir - chi vikliche
ce zahvat, chi, mozhe, gluzuvannya ta osud, - sprobuj vgadaj napered.  I  os'
azh teper vidkri║t'sya lyudyam tvo║ zapovitne. Haj,  mozhe,  j  nedovershene,  a
fakt:  prikrasilo  bereg.  SHCHogli  strimko  visochat',  obsnovani  snastyami.
Drabinki kanatni zbigayut' azh do verhivok shchogli. Na nosi j na kormi lihtari
z chornogo metalu, starovinno┐ formi, pid takimi, mozhe, jshli v okean  davni
karaveli sered rozburhanih nochej - nochej nevidomosti.  Zboku  sudna  trap,
poruchni jogo z tovstogo manil's'kogo kanata - tezh YAgnicheva robota...
   Na sudno YAgnich shche j zaraz poki shcho  storonnih  ne  puska║  (dovershuyut'sya
oporyadzhuval'ni roboti), odnache v shahtarya  perepustki  pitati  ne  stav,  z
mors'koyu gostinnistyu zaprosiv jogo stupiti na sudno, hoch tut,  yak  bachite,
shche ne zovsim pribrano, shche ne dovedeno do povnogo azhuru.
   - Til'ki cur! - poperediv vin shahtarya. - Pro hvorobi ni slova na sudni.
¬ take nepisane pravilo moryakiv.
   - U tih, hto v shahti, tezh ║ chimalo svo┐h prikmet... De nebezpeka -  tam
i prikmeti...
   Z pershih krokiv ┐hnih oglyadin stavsya dlya YAgnicha  zovsim  neperedbachenij
konfuz: v odnomu iz zakapelkiv  sudna,  na  vuzluvatim  kilimku,  shcho  jogo
vlasnoruchno viv'yazav YAgnich z obrizkiv kanata... kupa z'┐din chi┐hos'!
   Ogrizki  kovbasi,  shmattya  gazet,  konservni  blyashanki  z   nedo'┐denoyu
salakoyu... SHahtar, pravda, nichogo ne skazav, lyudina chemna, ale zh  pomitiv,
i c'ogo bulo dlya YAgnicha dosit', shchob zharko jomu stalo vid soromu.
   - Kandibenka syudi! - guknuv vin rozlyucheno u glibinu sudna.
   Z'yavivsya hlopec' u kombinezoni, dosit' ohajnij, z  virazom  na  oblichchi
nezlobivim, trohi nasmishkuvatim.
   - Za vashim viklikom, - i navit' zrobiv u povitri  bublik  rukoyu,  tobto
sprobuvav kozirnuti.
   - Tvo┐ z'┐dini?
   - Salaka ocya? A shcho zh nam ┐sti? Ribcya nema, osetrini tezh, a za ikru  vzhe
j ne govorimo!..
   - Pidberi, a ne patyakaj, - strimuyuchi gniv,  nakazav  YAgnich.  -  Gan'ba.
Otak nasmititi na sudni... Nedarma ya hotiv tebe, nevt'opnogo, shche  tri  dni
tomu spisati.
   Hlop'yaga shche tupcyavsya, ne pospishav pribirati,  spodivayuchis',  vidno,  shcho
buryu  yak-nebud'  pronese,  ale  pid  nevidstupnim  poglyadom  YAgnicha   taki
zahodivsya nehit'ma zgribati v gazetu reshtki obidn'ogo banketu.
   - Kudi nakazhete? - trusnuvshi svo┐m dobrom, zapitav nasmishkuvato.
   YAgnicha ce shche bil'she rozlyutilo.
   - Ti shche pita║sh? Daleko nesi! Azh tak daleko, shchob tebe j  ne  vidno  meni
bulo! Ochi mo┐ ne bazhayut' bachiti bil'she takogo rozgil'dyaya!..
   Pishov-pohilitav hlopec' iz  svo║yu  nosheyu,  i  hoch  posluhavsya,  vikonu║
nakaz, prote YAgnichevi nastrij bulo get' zipsovano. Oblichchya poblidlo,  vusa
nache na┐zhachilis', shahtar zmushenij buv navit' zaspokoyuvati jogo:
   - Ta ne reagujte vi tak... YAk na vse zvazhati - nerviv  ne  vistachit'...
SHCHo vi z nih hochete: gorya ne znali, rostut', yak bur'yan...
   Nelegko bulo  zaraz  rozvazhiti  orioncya,  jogo  vse  shche,  vidno,  peklo
Kandibenkove nehlyujstvo. Zvisno,  dlya  takogo  zhevzhika  YAgnich  smishnij,  i
robota jogo smishna, - zvihnuvsya na zabavkah moryak pozatorishnij... Ta, mozhe
zh, ne vsi tak dumayut'.
   SHahtar - os' hto, viyavlya║t'sya, zdaten buv ociniti  jogo  kil'kamisyachnij
trud! Vsyudi derevo, mid' ta latun', i vse ne standartne, ne  nashtampovane,
a bil'she ruchna ta yaka vmilic'ka robota! Til'ki priahkuvav  ta  pricmokuvav
shahtars'kij  kontrol',  oglyadayuchi  v'yazani  z  kanata  kilimki,  micni,  z
dubovogo dereva zbiti stoliki, a kolo  nih  zamist'  stil'civ  narizani  z
sucil'nogo duba kruglyaki (vsi richni kil'cya mozhesh  na  nih  rozglediti),  z
kutkiv lisnyat'sya bochechki  dubovi  (uyavlyajte,  shcho  -  z  romom),  na  ┐hnih
okruglostyah virizani grona vinogradni ta veseli lev'yachi pashchi.  Ilyuminatori
z  riznobarvnogo  skla,  mov  vitrazhi,  stvoryuyut'  nezvichne,   fantastichne
osvitlennya, movbi potrapiv do yakogos' zamku, a dlya nochi nad golovoyu  znovu
zh taki kuti z chornogo metalu vizerunchasti lihtari na vzirec'  starovinnih.
Ta najbil'sha tut gordist' YAgnicheva - korabel'na rinda-dzvin, spravzhnya, bez
pidrobki...  Vse  na  misci,  vse  pripasovano,  yak  treba,   i   golovne,
pochuvalos', shcho vse ce robilos' z lyubov'yu.
   Oglyadali vitvir uvazhno, nichogo ne minayuchi, azh poki, nareshti, vibravshis'
iz sudnovih labirintiv, opinilisya nagori, bilya sternovogo kolesa.
   - Poprobujte, koli hochte, -  pidohotiv  YAgnich  shahtarya.  -  Sterno  tezh
spravzhn║, z korablya, tut niyako┐ fal'shi.
   Vidno, sterno ce perebachilo bagat'oh, use  vono  azh  blishchit',  viterte,
vidpolirovane pid chas vaht chi┐mis' trudovimi dolonyami.
   - Rich navit' ne v tim, spravzhn║ chi imitovane,  -  shahtar  poklav  vazhki
svo┐ ruki na sterno j zastig u zadumi. -  Golovne,  shcho  ║  v  lyudini  shchos'
doroge v dushi. Nu, yak oto kazhut': zapovitne...
   I obidva voni, primovkli, mimovil' zadivilis'  na  more,  de  v  blisku
soncya odnomu zacvitali vesnyani kovili nad  kryazhami  porodi,  a  drugomu  v
imlah dalekih biloyu hmaroyu-obolokoyu prostupav visokij,  napovnenij  vitrom
bark.



   XXVI

   Ne til'ki YAgnichevi  potriben  buv  "Orion",  viyavlya║t'sya,  i  na  sudni
pochuvalas' jogo, YAgnicheva, vidsutnist'.  Ni-ni  ta  j  ozivavsya  tut  jogo
vidletilij duh, ozivavs' navit' zaraz, koli cej  charodij  parusiv,  virnij
nastavnik des' tam nazavshe znik, rozchinivsya v moryah kura┐vs'ko┐ kushpeli.
   De  vin  tam  zachepivsya,  starij  burlaka,  de  osiv  naostanku  zhittya?
CHabanuvati pishov, z girligoyu bluka║ des' po stepu? Dilo dobre, ale zh... CHi
ne zaneduzhav, buva? Vidomo, yak lyudinu v takomu stanovishchi  z'┐da║  tuga  ta
neprikayanist'. Godilos' bi taki znati, yak jomu tam  vedet'sya,  chi  nadovgo
stacha║ duhu lyudini, shchob nesti takij tyagar samotnosti? Prikutij do  stepiv,
rozip'yatij na inshih spekotnih vitrah, yaki vin teper tam v'yazhe vuzli?
   Ni-ni ta j zahodit' na vitril'niku  mova  pro  ce.  Na  vesnyani  hodovi
viprobuvannya vijshov "Orion". Poki shcho majzhe vdoma, robit'  manevri  poblizu
svo┐h beregiv, a poperedu vidpovidal'nij dalekij rejs, shcho trivatime kil'ka
misyaciv, tak zvanij rejs prestizhu. Daleko pidut',  daleko  ponese  "Orion"
chervonij cvit ridnih beregiv, visokij prapor svo║┐ Vitchizni! Kursantiv dlya
rejsu vzhe vidbirayut' z kil'koh morehidok, shansi potrapiti  mayut'  ti,  hto
najbil'sh vidpovida║ vimogam,  zhde  "Orion"  hlopciv  micnih  ta  doladnih,
takih,  shcho  j  tam,  kudi  voni  pribudut',  svo┐m  bezdogannim  zovnishnim
viglyadom,  kul'turnistyu  ta   privitnistyu   viklikatimut'   zahvat,   hocha
znajdut'sya  v  chuzhih  portah  i  taki,  shcho  siyatimut'  nedoviru,  pidozri,
kazatimut', shcho navryad chi ce kursanti, skorishe - pereodyagnuti v kursants'ku
formu kadrovi vijs'kovi moryaki, sami starshini ta michmani.
   Dlya novogo kontingentu kursantiv,  shcho  prijdut'  pid  parusi  "Orionu",
YAgnich, zvichajno, tezh isnuvatime, ale isnuvatime bil'sh yak abstrakciya, bo  zh
zastanut' voni na "Orioni" til'ki legendu YAgnichevo┐ osobi, samij  vidblisk
jogo kolishn'ogo tut probuttya. Stozhil'nij mors'kij vovk,  revnij  hranitel'
chistoti tradicij, bude dlya  nih  vin  postattyu  maloreal'noyu,  vistupatime
zdebil'shogo u yakihos' smishnih ta kurjoznih  situaciyah,  odne  slovo,  bude
istota napivmifichna. More, zreshtoyu, bachilo takih u vsi chasi, pid vitrilami
riznih epoh. Natura divac'ka, kruta, samolyubna, vin, odnache, j  dlya  novih
kontingentiv chimos'  taki  buv  potriben,  mozhlivo,  prodovzhuvav  buti  na
"Orioni" yak pevnij znak, yak  vtilennya  lyuds'ko┐  viddanosti  moryu,  praci,
zhitt║vomu poklikannyu?
   Dlya tih zhe, z kim YAgnicha-majstra ║dnali roki spil'no┐ plavbi, vin raz u
raz ozhivav, vinikav v usij budennij svo┐j virogidnosti.
   - Skoro den' narodzhennya nashogo dida, - yakos'  nagadav  kapitanovi  jogo
drug zampolit. - Dobre bulo b pozdoroviti vid ekipazhu...
   - Ale zh probuvali vzhe raz zv'yazatisya  z  nim  cherez  efir...  Uspih  ne
bil'shij, nizh  u  tih,  shcho  spodivayut'sya  vloviti  radiosignali  pozazemnih
civilizacij.
   Posilali majstrovi radiogramu pid Novij  rik  -  vidpovidi  niyako┐.  CHi
zastryala des' u portu, chi prosto znehtuvav, ne zahotiv vidpovisti.
   - Obrazili mi jogo, - skazav  zampolit.  -  Spravdibo  yakos'  nedoladno
vijshlo... Vichnij nash YAgnich, trudyaga j nastavnik, "bat'ko litayuchih ribok" -
i des' teper poza "Orionom"... I "Orion"  bez  n'ogo...  Prosto  bezgluzdya
yakes', vazhko do c'ogo zviknuti...
   Bulo tut ┐m nad chim zamislitis'. Adzhe kozhnomu z nih rano  chi  pizno,  a
dovedet'sya des' prichalyuvati, shukati svoyu Kura┐vku, stati  licem  do  inshih
vitriv, shcho prijdut' na zminu vitram molodosti. Dehto, mozhe,  j  bezbolisno
sprijma║ taki povoroti doli, bez osoblivih  dushevnih  travm  vzhiva║t'sya  v
svit parkanchikiv ta palisadnichkiv, ale zh YAgnich ┐hnij...
   Nemozhlivo bulo ┐m uyaviti svogo kolishn'ogo "zavparusami" z morkvichkoyu ta
petrushkoyu des' na bazarah. Bo gordij. Bo hoch i prosto, ale gliboko zhiv.
   Spravdi, nespokij majstra nosiv u sobi  zdorove  mors'ke  chestolyubstvo.
CHi, mozhe, vivitryu║t'sya j take? Zatyavsya starij u svo┐j  ambitnosti,  zzhivsya
zi svo║yu obrazoyu i vreshti  postaviv  na  "Orioni"  hrest  -  logichno  bulo
zrobiti j take pripushchennya.
   Lyudej nezaminnih nema, bagato hto tak vvazha║, ale  chomu  zh  vidsutnist'
YAgnichevu voni shche j dosi na "Orioni" pochuvayut'? I ne til'ki, shcho  zabrav  iz
soboyu yakijs' unikal'nij  dosvid,  praktichni  znannya,  "zabrav  vitri",  ne
dostachalo ┐m navit' jogo divactv, vichno┐ jogo burkotnyavi, navit'  himerno┐
oti║┐ terminologi┐, shcho brala svo┐ pochatki shche des', mabut', vid kura┐vs'kih
ribal's'kih band ta  dubkiv.  Koli,  buvalo,  z'yavit'sya  v  n'ogo  nastrij
zvernutis' do  parusa  lagidno,  majzhe  intimno,  to  vin  jogo  j  nazove
po-svo║mu: zhagel' abo shche nizhnishe - zhaglik... Pro kosij  parus  vin  skazhe:
kosec'... Pidstavlyati parusi pid viter - ce v n'ogo vijde zovsim  korotko:
parusiti... A zamist' "staviti parusi!" vin tezh  skazhe  na  svij  manir  -
"rozvinuti vitrila!"
   I molodim ce  navit'  podobalos'.  Hto  pidsmiyuvavsya,  a  dekotri  sami
pidhoplyuvali ohoche: nu, bratva, chi ne pora nam "rozvinuti vitrila", budemo
parusiti!..
   Koloritna YAgnicheva postat' dedali movbi povnishe rozkrivalas' kapitanovi
ta jogo zampolitovi svo║yu suttyu, cya lyudina chimos' vazhlivim  imponuvala  ┐m
obom, zgaduvali YAgnicha ne znichev'ya, a z vnutrishn'ogo pokliku, i najchastishe
v hvilini yakihos' utrudnen'.
   - Lyudina-amulet, htos' pro n'ogo skazav, - rozdumu║ zampolit, -  inakshe
kazhuchi, lyudina, shcho j dlya inshih zalisha║t'sya chimos' potribna,  mozhe,  navit'
zapovitna. Mozhe, mi zavzhdi vidchuvatimem  jogo  vidsutnist'?  Til'ki  zaraz
rozumi║sh, naskil'ki buli mi odin odnomu istotnim dopovnennyam,  todi  j  ne
dumalos' pro miru vtrati, til'ki rozluka os' viyavila ce...
   Ale zh zatyavs', zamovk, golosu ne poda║.  Zago┐vshi  zavdanu  ranu,  mig,
zreshtoyu,  i  zbajduzhiti:  skrivdzhenij,  napivzabutij,  zhive  des'   inshimi
klopotami, spinoyu do morya, do svogo "Oriona". CHi,  mozhlivo,  j  vona,  ota
pristrast' majstra, trudova priv'yazanist', majzhe slipa  lyubov  do  letyuchih
cih   vitril,   ma║   vlastivist'   znoshuvatis',   stiratis',    kolis'-bo
vicherpuvatis'?
   Odnogo dnya pid chas navchan', koli kurs "Oriona" prolyagav povz kura┐vs'ki
beregi, ves' ekipazh, nibi po signalu, razom visipav na  palubu:  Kura┐vka!
YAgnicheve rodime gnizdo! Isnu║ vona  v  mors'kih  lociyah,  poruch  z  inshimi
ori║ntirami opisani i ┐┐ stabil'ni vogni... Des'  tam  zaraz,  u  stepovih
prostorah, dogora║ vatra YAgnichevogo zhittya. Navit' bez binoklya vidno bulo v
dalechi povite sadkami selo, znanu vsima moryakami Kura┐vku...
   Prikordonnic'ka vishka mayachit' z  odnogo  boku,  mov  leleche  gnizdo  na
stovpi, z drugogo z'yavilisya silueti yakihos' novih  korpusiv.  A  shcho  zh  to
pered nimi, bilya samo┐ smuzhki priboyu, obrisom shozhe na  sudno?  Z  visokoyu
ginkoyu shchogloyu (chi vona ne z stalevo┐  trubi?),  pidnyalo  nad  soboyu  krilo
bilogo parusa, otoj samij kosec'... Z plastika chi z bilo┐ stali -  blishchit'
na  sonci  slipucho,  oziva║t'sya  zvidti  do   morya   yakimos'   zagadkovim,
nerozshifrovanim kodom.
   Kapitan pershij dogadavs', usmihnuvsya svo┐j dogadci:
   - Brat "Oriona"...



   XXVII

   Buva║, lezhit' na berezi pidranenij ptah,  pidnyavshi  krilo.  Inshi  ptici
prolitayut' nad nim, a cej vse bili║ nezrushno na misci...
   YAk dvijnik, yak vidgomin  togo  "Oriona"  dalekogo,  spravzhn'ogo,  viris
himernij YAgnichiv vitril'nik na pidmurkah staro┐ lajbi. Siluetom  (osoblivo
z vidstani), bilim odinokim krilom nezminno priverne uvagu tih  suden,  shcho
zridka prohodyat' u cih vodah, obraz jogo torkne dushu  i  berezhanina,  yakshcho
vona v n'ogo chutliva do krasi, libon', do kozhnogo ozvet'sya brat  "Oriona",
haj, mozhe,  i  ne  doskonalim  svo┐m  viglyadom,  a  taki  promovit'  shchos',
navivayuchi legkij smutok i rozdumi pro zhittya, pro daleki mandrivki. Spravdi
shchos' nebudenne, shchos' sumovite i pragnuche ║ v tomu pidnyatomu vgoru krili.
   YAsna rich, znayut' i v Kura┐vci, shcho  YAgnich-orionec'  na  kompleksi  yakus'
divovizhu sporudiv.  Inna  special'no  prihodila  z  divchatami  podivitis'.
Pobuvala azh tam nagori - bilya sterna, oglyanula butafors'ki garmati j  taki
zh umovni yakirni lancyugi, ta najdovshe zatrimalas' bilya  nimfi-rusalki,  shcho,
usmihnena, v pozi, spovnenij spravdi krasivo┐ plastiki, vignulas' tilom na
samomu grebeni sudna, vipnulas' do morya grud'mi.
   Napivdivchina, napivriba chi napivdel'fin?
   Zagadkova cya istota, pevne, ma║ oberigati moryakiv vid  usyakih  neshchast'.
Bagato, mozhe, bil'she, nizh bud'-komu,  skazalo  Inni  ce  YAgnicheve  mors'ke
bozhestvo i same strunkoshchogle tvorinnya.  YAkimos'  divnim  chinom  u  vitvori
po║dnalos' real'ne j namriyane, buden' i svyato, yunac'ke zhadannya prostoriv i
tuga zgasayuchih lit, porivi dushi i  obranenist'  krila  -  tut  spravdi  "z
zhurboyu radist'  obnyalas'".  Sam  majster  dosit'  strimano  ocinyuvav  svo║
tvorinnya,  pri  Inni  zauvazhiv  til'ki,  shcho  siluetom  vitril'nik   vijshov
nepogano, daleko vidno jogo, bude shche odin  ori║ntir  dlya  moryakiv.  Kogos'
tvorinnya ce veselitime, kogos' rozvazhit', inshogo nichim ne zatorkps, a  dlya
divchini v  cim  nezrushnim  vitril'niku  buv  sam  YAgnich  iz  shchemlivoyu,  azh
nespodivanoyu dlya n'ogo vidkritistyu dushi,  shcho  z  takoyu  tvorchoyu  vil'nistyu
vinesla na lyudi svo║ zapovitne. Pochuvalos', shcho cej vitril'nik z usmihnenoyu
rusalkoyu -  to  model'  jogo  molodosti,  vin  -  yak  proshchannya,  yak  obraz
perezhitogo zhittya, duzhogo j sil'nogo. Os' tak  vin  vipoviv  sebe.  Skil'ki
vkladeno praci v cej vitvir, bezhitro┐, majzhe da┐vno┐ lyubovi  j  fantazi┐!
SHCHe raz  perekonalas',  shcho  naturi  orioncya  vid  prirodi  pritamanna  zhiva
poetichnist', ║ v  n'omu  ota  iskra,  ║!  Haj  neusvidomleno,  haj,  mozhe,
stihijno, ale vona raz u raz viyavlya║t'sya i, mozhe, najbil'sh  pokazala  sebe
tut, u c'omu nafantazovanomu korabli. Bo v n'omu, navit' prikutomu, taki zh
vidchuva║t'sya sila, rozgin,  nespokijnij,  vidvazhnij  duh  moreplavciv!  YAk
umiv, tak i vidtvoriv orionec' svo║ zapovitne, v obrazi vitril'nika vtiliv
samu istinnist' svogo muzhn'ogo j poslidovnogo zhittya!..
   Dushu vklav YAgnich u cej svij vitvir, ce pravda. Buv pri perebudovi sudna
ne lishe golovnim radnikom, sam zdebil'shogo vistupav i v roli vikonavcya. Ne
raz jomu prisluzhilosya vminnya  korabel'nogo  vuzlov'yaza  j  tesli,  ne  raz
bralas' ruka za sokiru j rubanok, os'  til'ki  golka  ota  parusnic'ka  ta
gardaman tak i ne znajshli zastosuvannya. Sam podbav pro  rangout,  pidkazav
Oksenovi ideyu rusalki j roztlumachiv  shchonajdetal'nishe,  yakoyu  vona  povinna
buti.  Sam  prilashtovuvav  rindu  j  sterno,   vnikav   u   vsi   dribnici
oporyadzhuval'nih robit, revnivo domagayuchis' dostovirnosti  sudna,  shchob  use
bulo  "yak  naspravdi"  chi  prinajmni  bliz'ko  do  togo.  I  hoch   skil'ki
nagaduvalos' jomu  pro  umovnist'  roboti,  shcho  ce  zh  taki  povinno  buti
vs'ogo-na-vs'ogo  kafe  dlya  vidpochinku,  harchuval'nij  zaklad,  ale  cej,
praktichnij bik spravi dlya YAgnicha, zda║t'sya, zovsim ne buv golovnim: virnij
sobi, vin tverdo namisliv vitvoriti te, shcho namisliv. Vikonrobovi,  pravda,
cya YAgnicheva  tvorchist'  sidila  v  pechinkah,  ne  raz  vin  narikav  pered
kerivnictvom, shcho moryaka "zanosit'", perevitracha║ material,  oblipiv  stini
modelyami vitril'nih suden usih epoh, navit' ║gipets'kih  ta  finikijs'kih.
YAgnicha shchodo materialu serjozno zasterigali, i vin zastorogi prijmav, a tim
chasom i dali vperto zvodiv svoyu vitril'nu  poemu.  Zvodiv  ┐┐  spravdi  yak
model' molodosti, yak ostannyu, nichim ne pot'marenu pam'yat' tomu,  shcho  bulo:
rejsam, tovarisham.
   Nareshti komisiya prijnyala ob'║kt, prijnyala z ocinkoyu  "vidminno",  YAgnich
pidpisav akt  pro  zdachu,  staranno  viv'yazavshi  na  cupkomu  paperi  svij
krivulyastij avtograf. V ostannij  moment  vinikla  dumka:  yak  zhe  nazvati
sudno-kafe? Htos' zaproponuvav:
   - Mozhe, "Orion"?
   YAgnich sprijnyav ce yak nevdalij i navit' obrazlivij zhart:
   - Drugij "Orion"? Drugogo ne bude.
   - Ta ne vichnij zhe vin u vas, - zauvazhiv vikonrob. -  Spishut'  kolis'  i
jogo.
   - YAkshcho spishut', novij z'yavit'sya, ale znovu-taki  odin-║dinij.  U  moryah
znayut' odin "Orion".
   Kerivnictvo,  bachachi,  yake  ce  ma║  znachennya  dlya  majstra,  ne  stalo
napolyagati.
   Proponuvalos' dati nazvu "Poplavok" abo navit' "Dzhuma", ale ce tezh bulo
z riznih mirkuvan' vidkinuto. Virishili pitannya z nazvoyu lishiti vidkritim:
   mozhe, shahtari zgodom shchos' vdalishe pidkazhut'.
   YAgnich buv teper vil'nij. Z vagonchika, zvisno, ne vizhenut' (vin na c'omu
etapi meshka║ u vagonchiku, kudi jomu taki dovelosya pereselitisya  z  lajbi),
ta vse zh vagonchik - osidok na kolesah, sebto bud'-koli  mozhut'  pid'┐hati,
zacheplyat' gakom, stalevoyu linvoyu, viz'mut' na buksir ta j  potyagnut'  tvoyu
hatu na inshe yakes' budivnictvo. Otzhe, pora b uzhe podumati j pro sebe,  pro
yakus' inshu, nadijnishu gavan'.  Mozhlivo,  opinit'sya  YAgnich  u  primors'komu
zapovidniku, buli svati j zvidtil', zaproshuvali  chuchela  robiti  -  ce  ┐m
treba, profesiya deficitna... Nu j ptahiv, zvisno, kil'cyuvatime. SHCHoroku  ┐h
tam kil'cyuyut', z blyashkami ptashinih pasportiv  vipuskayut'  u  svit.  Daleko
litayut' iz cih beregiv, zdaleka j syudi povertayut'sya: c'ogo lita v Kura┐vci
bulo  viyavleno  zvichajnogo  sirogo  gorobcya,  zakil'c'ovanogo  des'  azh  u
Kejptauni.
   Odnache kerivnictvo kompleksu, zvazhayuchi na YAgnichevi zaslugi,  ne  kinulo
majstra naprizvolyashche.  Novopriznachenij  direktor  zdravnici  ogolosiv,  shcho
vidnini YAgnicha priznacha║t'sya na posadu  starshogo  chergovogo  po  plyazhu  ta
teritori┐. "Prosto kazhuchi,  storozhem",  -  podumav  pro  sebe  YAgnich,  ale
priznachennya prijnyav.
   Sudno-kafe stalo do ladu. Girnichij - ta j  ne  til'ki  girnichij  -  lyud
vechorami ohoche vmoshchu║t'sya za stolikami na palubah, vidviduvachi z cikavistyu
rozglyadayut' hudozhni aplikaci┐  z  dereva  ta  solomi,  modeli  starovinnih
korabliv, z yakimi zvichajno znajomlyat' mors'kih kursantiv, ta shche simpatichni
zobrazhennya karpats'kih vedmediv, del'finiv  ta  ekzotichnih  rib,  shcho  nimi
Oksen z hlopcyami ozdobiv usi, yaki til'ki pridatni buli dlya c'ogo ploshchini.
   I YAgnich-majster ma║ tut zvichku posiditi  vechorami,  koli  v  tovaristvi
prikordonnika-azerbajdzhancya, koli z Oksenom, a  koli  j  samotoyu.  Syade  v
kutku j, naduvshis', yak sich, spidloba poglyada║ na  hlopciv  kel'neriv,  shcho,
nezgrabno balansuyuchi z pidnosami, roznosyat'  do  stolikiv  smazheni  bichki,
heka morozhenogo ta special'ni  koktejli  "pirats'ka  krov".  Cilu  komandu
nabrano cih parubkiv dlya obslugi, vistupayut' voni tut  v  obrazi  pirativ:
kozhen iz serezhkoyu u vusi,  dekorativni  kindzhali  pri  boci,  shvendyayut'  u
yakihos' kamzolah, pidperezani chervonimi poyasami... SHvidko uvijshli  v  svoyu
rol', osvo┐lis', shchos' nibi j spravdi pirats'ke, rozbijnic'ke  z'yavilosya  v
┐hnih spritnih ruhah, v shahrayuvatih oblichchyah.
   Ne podoba║t'sya YAgnichevi cya  pirats'ka  komediya,  durni  oti  serezhki  u
vuhah. Raz u raz vinikayut' u n'ogo sutichki z kel'nerami:
   - Nizh tut komedi┐ rozigruvati, spershu b navchilisya  uvazhnishe  zamovlennya
vikonuvati ta menshe posud bili, pirati domoroshchen!...  A  to  poviryadzhalis'
papugami, a dila z vas...
   - Vchimosya, didu! Na pomilkah vchimosya, - vidpovidali "pirati".
   Use v nih viklikalo jogo dosadu. To z odnim svarit'sya, to  zakonfliktu║
z drugim: ne vmiyut' bigati, vajluvati, nepovorotki, hiba takogo  vin  uzyav
bi na sudno? CHi takij zdaten pid shkvalistim vitrom bilkoyu vgoru na fok  chi
bizan', yak jogo kursanti? Ves' chas porivnyu║, stavit' ┐m u priklad tih,  shcho
bez serezhok u vuhah, zate, yak bliskavki, viskakuyut' z kubrikiv na avral.
   - Ce vzhe mi chuli, - nezlostivo vidboronya║t'sya kel'ner  vid  starogo.  -
YAke sudno, taki j  avrali.  Zamist'  vitrila  flyuger  yakijs'  postavili...
Kovcheg vash po cherevo v pisku ta v betoni, a  vi  vse  duma║te,  shcho  kudis'
poplive...
   Udar cej dlya YAgnicha najbolyuchishij,  a  chim  zaperechish?  Ne  bez  pidstav
doshkulyayut' "pirati", potishayut'sya, zubi  pokachuyut'.  Komedianti  dlya  n'ogo
voni, a ot reshta vidviduvachiv  stavlyat'sya  do  hlopciv  znachno  terpimishe,
pretenzij ne chuti, a shcho  poviryadzhalis'  piratami,  to  ce  navit'  cikavo,
viklika║ usmishki: zhart; rozvaga...
   Koli zh uvecheri z'yavit'sya dzhaz z takih samih  "piragiv"  patlatih,  koli
roztashuyut'sya  ta   vdaryat'   elektrogitarami,   zavishchat',   zavereshchat'   u
pidsilyuvachi, azh vuha tobi triskayut'sya,  todi  YAgnich  na  znak  protestu  j
zovsim zalisha║ palubu.
   - Noj vidbuv, - z polegkistyu spovistit' kotrijs' iz "pirativ".
   A YAgnich ide do morya posluhati v zvechorinni inshu  muziku,  tu,  odvichnu,
yaka jomu nikoli ne nabrida║. Pide j pide ponad smuzhkoyu priboyu, azh do kincya
plyazhiv, spustilih i zasmichenih, inodi zustrine dvijko Korshakovih gusej, shcho
tezh mayut' zvichku vihoditi vechorami,  nibi  na  progulyanku.  Kolis',  malim
buvshi, pas i gusej: yak idut', buvalo, v shkodu, do nivi, to rozmovlyayut' mizh
soboyu,      peregelguyut'sya       skoromovkoyu:       "Podva-na-ko-lo-sok...
po-dva-na-ko-lo-sok..." Todi vin rozumiv  ┐hnyu  movu,  teper  ne  rozumi║.
Biliyut' u temryavi, dibayut' kudis', vajluvati. Davnya pticya, odviku svijs'ka
- potomki tih, shcho kolis' nibito Rim vryatuvali, gelgotom rozbudivshi  vartu,
koli vona zadrimala bilya vorit Vichnogo Mista...
   Udosvita, til'ki-no pochne rozvidnyatis', YAgnich uzhe za robotoyu: vprigshis'
u dopotopnu, shcho bula kolis' kins'koyu, grebku, dobutu v CHerednichenka  (vona
tam vvazhalasya spisana v bruht), vin povoli skorodit', boronu║ bereg - voyu║
svo║yu  pruzhinistoyu,  gostrozuboyu  za  chistotu  kura┐vs'kih   plyazhiv.   Sam
zgolosivsya,  vzyav  taku  misiyu  na  sebe,  i  grebka  cya  -  jogo   vlasna
samodiyal'nist' u borot'bi za zrazkovu chistotu nadberezhzhya.
   Obicyayut' mehanizuvati jogo pracyu,  a  poki  shcho  os'  tak,  vprigshis'  u
grebku, yak riksha, posuva║t'sya z nasuplenim viglyadom,  get'  zmita║  kubla,
oshmattya paperu, plyazhnic'ki pokid'ki.
   -  Bil'she  ne  puskatimu  "dikih"  na  plyazh  -  kine,  koli  do   n'ogo
privita║t'sya kotrijs' iz rannih shahtariv, shcho vzhe z rushnichkom rozignavsya do
berega. - Hiba cs lyudi buli? Pitekantropi, a ne lyudi.
   - Mezozojci! - vidguknet'sya shahtar zhartivlivoyu pidtrimkoyu. - Sto  rokiv
┐m do kul'turi!
   Projdet'sya stalevoyu grebkoyu YAgnich, poskorodit',  pozmita║  vse,  shcho  za
den' nakublyat', ne  zostavit'  slidu  plyazhnic'kih  kochovis'k.  I  lishe  de
natrapit' na sporudi  z  mokrogo  pisku,  naperedodni  staranno  vilipleni
dit'mi,  na  miniatyurnij  seredn'ovichnij  zamok   z   dbajlivo   vivedenim
kompleksom vezh, muriv ta zahisnih roviv abo zagledit'  pishchanij,  zliplenij
dityachimi rukami korablik (zarodok "Oriona" z uvitknutim zverhu  vitril'cem
iz  cherepashki),  -  pri  zustrichi  z  takim  vitvorom  YAgnich  na   hvilinu
zatrima║t'sya, uvazhno oglyane robotu nevidomih  majstriv  doshkil'nogo  viku,
potim obmine, shchob ne zachepiti, ne  zrujnuvati  tvorinnya  dityachih  ruk,  i,
znapruzhivshis', yak riksha, potyagne svoyu neshchadnu grebku dali.
   Do sudna-kafe interes jogo teper pomitno pidupav,  u  toj  bik  majster
ridko j poglyada║. Krashche za vsih inshih rozumi║ vin nedoskonalist'  vitvoru.
I haj ne dumayut', shcho duhu zabraklo, - c'ogo vistachilo b, ale  yakij-to  vzhe
vitril'nik, yakshcho vin sidit' na misci? Vitril'nik budu║t'sya dlya  ruhu,  dlya
letu, dlya molodosti - os'  u  chim  rich...  Sterno  YAgnich  postaviv,  rindu
pochepiv, ale de vzyati ote najdorozhche, shcho robit' sudno krilatim? De vitrila
spivuchi? Plastik - vin plastik i ║,  zhivo┐  parusini  ce  ne  zaminit',  a
spravzhn║ parussya tut ne postavish, na pivneba ne roziv'║sh jogo, ote, shcho  po
nitochci zitkane, shcho ne zrivnyannij zvuk pid vitrom vida║, tonko  brinit'  u
vishini abo, yak kazhut', spiva... Parusina b znajshlasya, poshiv bi  i  ozbro┐v
na divo, ale postav tut spravzhn║, to pershij zhe viter yak naletit',  viverne
razom iz shchogloyu, iz korinnyam. Dlya posudini,  shcho  sidit'  na  misci,  parus
nebezpechnij. Spravzhn║, mogutn║ parussya, tuge ta  spivuche,  vono  lishe  dlya
sudna, shcho ruha║t'sya, shcho sokolom sered prostoriv letit', yak tvij "Orion"!..
   Pishov i  pishov,  zsutulivshis',  majster,  potyagnuv  beregom  svo║  nove
trudove znaryaddya, a za  nim  hiba  shcho  zgodom  hvilya  nespodivano  z  morya
pidkradet'sya, nabizhit' i odnim polizkom zlizhe ti plodi  dityacho┐  fantazi┐,
vilipleni z pisku licars'ki zamki ta chi┐s' malen'ki fregati. I koli  sonce
zijde, to vzhe  vsyudi  bude  tut  chisto,  viskorodzheno  grebkoyu,  vimito  j
vigladzheno mors'kim shumovinnyam, - yak nibi nichogo j ne bulo.



   XXVIII

   Ne spodivavsya YAgnich, shcho htos' na sviti zgada║ pro den' jogo narodzhennya,
a vono, bach, znajshlisya taki: pershim pribuv shche rannim rankom drug-mehanik z
Arktichno┐. Prosto zvorushiv orioncya svo║yu poyavoyu. Rozshukav, dobravsya  susheyu
j morem, stryasnuv YAgnicha za pleche: "A ti zh bo yak  dumav?  SHCHo  i  cej  tebe
spisav? Ni, druzhba ne spisu║t'sya!"
   Z gordistyu vodiv orionec' jogo po kompleksu (shchob usi bachili: do  YAgnicha
drug pribuv!), kerivnictvu vidrekomenduvav mehanika yak geroya vijni, lyudinu
velikih zaslug. Ce zh vin svogo chasu peregnav u  Libavu  trofejnij  krejser
"Nyurnberg" z nimec'ko┐ gavani v Pivnichnomu mori.  SHtatu  moryakiv  na  taku
mahinu treba b tisyachi  pivtori,  a  ┐hnya  peregoniv  komanda  bula  vs'ogo
shistdesyat cholovik; okrim togo, yak viyavilos' uzhe v mori, krejser buv  shche  j
zaminovanij - v ostannij moment pid chas remontu zata║ni  fashisti  pidklali
┐m taku cyac'ku... Krejser ide, a godinnikovi mehanizmi, z'║dnani z minami,
tezh idut'... YAkbi z rotozi┐v skladalas' peregonna komanda, to, zvichajno b,
vibuhu ne minuti, ale tut hlopci viyavilis' na visoti i cej os'  mehanik  u
kritichnij todishnij situaci┐  povivsya  gerojs'ki,  za  shcho  v  Libavi,  kudi
krejser prignali, jomu chesnij orden sam admiral vruchiv...  Mehanik  sluhav
bez  zaperechen',  priblizno  tak  vono  j  bulo,  til'ki  azh  nadto  shchedro
drug-orionec' slavit' tut pered lyud'mi jogo skromnu osobu. Na YAgnicha, koli
voni zalishilis' udvoh, mehanik raz u raz kosiv okom,  veselo  j  zagadkovo
pidkidav yakis'  tumanni  natyaki  -  strivaj,  movlyav,  imeninniku,  cilkom
mozhlivo, shcho nezabarom tebe shche yakas' pri║mna nespodivanka pidsterezhe...
   Uzhe po obidi z'yavilis' shche odni gosti - dvo║ kursantiv z "Oriona",  dvo║
hlopciv-orliv z pakunkami v rukah! Z hodu  zasipali  YAgnicha  privitami  ta
pozdorovlennyami - vid uchilishcha, vid ekipazhu, vid portu. I viglyad, movlyav, u
n'ogo bravij, zovni vida║ rokiv na sorok, ne bil'sh, a  shche  os'  yak  nadine
novu paradnu formu, shcho jomu peredano vid "Oriona"  v  podarunok...  I  vzhe
rozpakovuyut' na lizhku  v  vagonchiku,  podayut'  jomu  toj  mors'kij  parad,
rozkishnij,  nibi  admiral's'kij...   U   skladi   delegaci┐   pershokursnik
SHabli║nko, rodom iz susidn'ogo z Kura┐vkoyu sela, niz'koroslij, movchkuvato┐
vdachi kremeznyachok (YAgnich jogo ranishe ne znav), a  z  nim,  mozhna  skazati,
drug YAgnichiv, Oleg Zabolotnij, inteligentnij, kul'turnij hlopec',  shcho  vzhe
buv u rejsi, - ne odin vechir progomoniv  iz  nim  YAgnich  na  "Orioni"  pid
parusami. YAgnichevi spershu azh divno bulo, shcho vin, cej sin  diplomata,  yakij
sered posol's'kih ditej zrostav, tri movi zna║, mayuchi  mozhlivist'  piti  j
samomu diplomatichnoyu stezhkoyu, raptom viyaviv bazhannya stati  moryakom,  pishov
shukati mudrosti v klasah morehidki. Vgadaj, chomu  lyudina  tu,  a  ne  inshu
dorogu vibira...
   Tort  mogli  b  hlopci  j  ne  privoziti,  daremno  jogo  rozmal'ovuvav
venzelyami uchilishchnij kok, takij gostinec'  bil'she  pidijde  dlya  ditvori  z
ditsadka, tam krashche jogo ocinyat', a os'  forma  mors'ka  -  vona  taki  ne
lishila YAgnicha bajduzhim.  Primiryavshi,  oglyanuv  pered  dzerkal'cem  sebe  v
cupkomu "z krabom" kashketi, v  kiteli  z  bliskuchimi  gudzikami  i  navit'
usmishki ne vtrimav: use na n'omu sidit' yak vlite, ne zabuli,  yakij  zrist,
yaka statura.
   Tak uzhe j ne skidav c'ogo dnya svyatkovo┐ flots'ko┐ odezhi.
   Nezabarom z'yavivsya Oksen, tezh privitav YAgnicha  z  imeninami,  podaruvav
inkrustovanij topirec', hoch zaodno j vibachivsya, shcho ne vdosvita, ne  pershim
prijshov z pozdorovlennyam. Prichina, zreshtoyu,  ob'║ktivna:  nikomu  ne  bulo
vidomo na kompleksi pro YAgnichevu datu.
   - YAkbi ne voni, - kivnuv YAgnich na  druga-mehanika  ta  na  poslanciv  z
morehidki, - mabut', i sam bi pro datu zabuv... Ta j shcho, zreshtoyu,  v  nij?
Den' yak den', til'ki j togo, shcho na rik starshim sta║sh...
   Tim chasom pro YAgnichiv haj i ne kruglij yuvilej diznalisya vsi, hto  hotiv
diznatis'.  Uvecheri  na  sudnikafe  zibralas'  kura┐vs'ka  ridnya,  prijshli
divchata-budivel'nici z buketami kvitiv, zavitalo j  kerivnictvo  kompleksu
i, zvichajno zh, kursanti z "Oriona" ta drugmehanik - usi  bazhani  j  dorogi
YAgnichevi gosti.
   Orionec' dav sobi volyu v cej vechir, rozgulyavsya shiroko, takim  jogo  tut
shche ne bachili.
   - Anu lishen', hlopci, pliz shampaniv syudi, pliz kapitans'kogo vs'ogo, shcho
tam  u  vashih  tryumah  ║!  -  guka║  vin  do  kel'neriv,  do  pirativ  tih
domoroshchenih. - Mozhe, ikru de prihovali, to tezh na kin, bo zh  glyan'te,  yake
zibralosya tovaristvo!
   Z kel'nerami YAgnich c'ogo vechora ne konfliktu║, i voni jomu ni v chomu ne
perechat', bo  s'ogodni  vin  tut  gospodar,  vin  muziku  zamovlya!  Hochete
shampaniv - os' vam shampani. "Krovi pirats'ko┐" - bud' laska, pliz... I vzhe
z'yavlyayut'sya na  stoli  kelehi  c'ogo  kura┐vs'kogo  koktejlyu,  chornogo  ta
skazhenogo,  shcho  sposib  jogo  prigotuvannya  ne  vdalosya  vividati   navit'
CHerednichenkovi,  zalisha║t'sya   chortiv   napij   ta║mniceyu   firmi.   Pishli
pozdorovlennya, zichennya, tosti, vikonrob sprobuvav buv svo║ slovo navit' po
papircyu prochitati, ale jomu vlashtuvali druzhnyu obstrukciyu, zbili smihom  ta
replikami, i vin obmezhivsya  tim,  shcho  til'ki  j  skazav,  rubonuvshi  rukoyu
povitrya:
   - Bud'mo!
   Drug-mehanik vdarivsya navit' u poeziyu, zagovoriv pro yabluni ta yaki voni
v sadu rizni buvayut': kotras' azh stogne pid  vagoyu  plodiv,  a  ta  sto┐t'
yalivkoyu ta zhurit'sya, shcho nichogo ne vrodila:
   - A pered nami oce yakraz  ta  yablunya,  shcho  vrodila,  -  vkazav  vin  na
imeninnikovu lisinu. - Tozh chest' i hvala sortovij nashij yabluni!
   YAgnich, rozstebnuvshi gudziki kitelya, vparenij, krutov'yazij sidit'  znovu
z otimi  blishchikami  v  ochah,  povnimi  zhittya.  Inna,  yaku  orionec',  koli
roztashovuvalis', posadiv navproti, azh ne vpizna║ dyad'ka:  nache  skinuv  iz
sebe desyatok lit. Vidchuva║t'sya, prosto shchaslivij vin zaraz  bachiti  dovkola
sebe cej ekipazh prihil'nih ta zichlivih do  n'ogo  lyudej,  yaki  radi  n'ogo
zibralisya tut, vikazuyut' jomu shanu. SHCHaslivij vin zaraz bachiti vas,  hlopci
z morehidki (shcho, yak sini, sidyat'  oplich  n'ogo),  i  kura┐vs'ku  ridnyu,  i
divchat-shtukaturnic',  i  micnih,  z  vidkritimi  poglyadami  shahtariv,   shcho
pidnyalisya na palubu iz svo┐m vlasnim shampans'kim, shchob tezh  nalezhnim  chinom
vitati pochesnogo moryaka.
   - Druzhba, - rozchuleno oglyada║ YAgnich tovaristvo, - dlya  nas,  flots'kih,
ce najpershe dilo. Mogli b i  zabuti  mene,  shche  zhivogo  spisati  z  zhittya,
traplya║t'sya j take, a zi mnoyu, bach, stalos' inakshe. Dumayu sobi oce: za  shcho
tobi, burlako, taka chest' vid lyudej? Ryadovij z ryadovih. CHornorob  korablya.
Haj bi, skazhimo, na glibinah  vugillya  rubav  chi  na  zhniv'yanomu  kombajni
uslavivsya, chi vitamin vinajshov proti gripu, a to j  rukomeslo  tobi  zhittya
pidkidalo vse  yakes'  azh  nibi  kumedne:  vuzli  v'yazhi,  parusinu  puchkami
peremacuj, naladnovuj ta viter neyu lovi. Nu, shche chuchela robiti navchivs'  ta
rtuti lend-lizno┐ hapnuv,  ale  yake  zh  tut  gerojstvo?  Prosto  robota  j
robota... CHasom navit' meni, buva║, zda║t'sya...
   - Daremno zda║t'sya, - z  veselim  protestom  perebiv  Oksen,  porushuyuchi
zvichaj.  -  Ne  stav  bi  ya  rozhvalyuvati  majstra,   azh   nadto   osipati
komplimentami, ta oskil'ki mi skoro rozstanemos', -  hlopcya  zabirayut'  na
inshu budovu, - dozvolyu  s'ogodni  bez  ceremonij  vipovisti  vam,  Androne
Gurijovichu, te, shcho j usi nashi hlopci dumayut' pro vas: vi Lyudina z  veliko┐
literi! I ne pribidnyujtes' tut pered nami, bo vono zh  taki  vidno,  hto  ║
hto... - Vin navit' pidvivsya, shchob zasvidchiti yuvilyarovi svoyu  shanoblivist',
shchob us'omu tovaristvu chutno  bulo  pidhmelenu  shchedrist'  jogo  zastol'nogo
slova. - Osobisto pro sebe skazhu, shcho nauka vasha zavzhdi  prebude  zi  mnoyu:
bagato chogo cherez vas  vidkrilos'  meni.  Mozhe,  vam  i  ne  pomitno,  ale
pomudrishav  Oksen,  vidkoli  vas  spiznav.  Vvazhayu  tak:  ║  robota,  a  ║
vidbuvannya roboti, ║ zvichka  lyamku  tyagti  i  ║  gorinnya,  yak  to  kazhut',
artistizm praci! Ce koli lyudina - majster!.. Koli vona j  dopotopnu  lajbu
zdatna odyagti v shati svo┐h fantazij,  zrobiti  tvorom  mistectva!  Ce  vi,
vujku, svo║yu lyubov'yu do dila, svo┐m nespoko║m pidijmali  j  nas,  molodih,
rozburkuvali mozhlivosti kozhnogo!.. Tut  ne  zaskni║sh,  ne  zakunya║sh,  koli
poruch tebe cej vsyudisushchij vujko-nastavnik, cej doskipajlo vrednyushchij...
   - Oce harakteristika... Senk'yu tobi, - vdavano prihmurivsya  YAgnich,  hoch
vidno bulo, shcho ne polishiv jogo bajduzhim cej medovij potik  iz  Karpats'kih
gir.
   Vibravshi moment, pidklyuchilis'  i  kursanti:  dosi,  movlyav,  skucha║  za
YAgnichem-majstrom ┐hn║ sudno.
   - Do smishnogo dohodit',  -  divlyachis'  na  Innu  svo┐mi  yasnimi,  pochav
rozpovidati kursant Zabolotnij. - Najmenshij promah  na  "Orioni"  dehto  z
ekipazhu  shil'nij  poyasnyuvati  same  vidsutnistyu  nashogo   veterana.   Pri
YAgnichevi, movlyav, takogo b ne stalosya. YAkshcho  v  mertvij  shtil'  potrapimo,
obov'yazkovo htos' shpil'ku  pidpustit':  pozv'yazuvav  did  vuzlom  najkrashchi
vitri i zabrav iz soboyu u svoyu Kura┐vku... To parusina viyavit'sya neyakisna,
to shche shchos'. Buv duh korablya i ne stalo... Zampolit smi║t'sya:  davajte  bez
mistiki, hlopci, konkretnih prichin shukajmo. Mozhe, prosto oka YAgnichevogo na
sudni ne vistacha?.. Tak chi inak, a pochuva║m jogo vidsutnist'. Hotilos' bi,
shcho vin koli-nebud' hoch pogrimav na  nas,  shchob,  koli  zashtormit',  zareve,
pochuvav ti poruch sebe hodyachij zhivij talisman... Gadayu, vi  zh,  Gurijovichu,
ne obrazites' za take slovo?
   - Nazivaj hoch i pitekantropom!
   Dlya YAgnicha chuti viznannya kursants'ke - prosto yak nagoroda.  Bo  zh  koli
skniv pid nashestyam sivih dumok, laden  buv  vvazhati  sebe  nikomu  vzhe  ne
potribnim bruhtom,  voleyu  doli  vidkinutim  za  bort,  na  pozhivu  akulam
starosti ta samotnosti. Vvazhav, shcho spisano j z pam'yati tebe, zviyano vitrom
z  zhitt║vo┐  palubi  tak,  shcho  j  slidu  niyakogo...  A  viyavlya║t'sya...   A
viyavlya║t'sya, spomin pro tebe  dosi  na  "Orioni"  zhive.  Ne  znav,  chim  i
viddyachiti za ce. Hotiv bi ves' perejti, perelitisya v nih, v  molodih,  vsyu
dushu, yaka tam uzhe ║, pid vitrillyam "Oriona" lishiti, shchob til'ki  shkaralushcha,
yak vid goriha, v mogilu pishla!..
   - De zh, hlopci, vashi smazheni bichki? - veselo nagadu║ YAgnich kel'neram. -
Vashe blyudo koronne - de?
   Pochali z'yavlyatisya j bichki. Postavleno bulo taril' pered YAgnichem spershu,
ale vin peresunuv ┐┐ do drugamehanika.
   - Pliz, starij bichkolove... Bachish, yakij orel poda║. A podavav toj samij
Kandibenko, yakogo YAgnich za smittya ta z'┐dini z triskom viganyav iz sudna.
   - Tezh mij kadr. Zverni uvagu, yak lichit' jomu cya rozbijnic'ka serezhka  u
vusi!..
   SHCHodali veselishe stavalo na sudni. Z'yavivsya prikordonnik  z  akordeonom,
duzhe vin buv tut zaraz do rechi z  svo║yu  muzikoyu,  zamist'  otih  skazhenih
dzhazovikiv z gurkotnyavoyu ta bryazkotom (s'ogodni, na YAgnicheve  shchastya,  voni
vihidni).
   - Zagraj, zagraj shcho-nebud' pro mors'ku dal'! - guka║  navstrich  drugovi
orionec'.
   Rozplomenila, shchedra na usmihi Nel'ka pidhopilasya  z-pomizh  shahtariv  i,
visoko trimayuchi pinyavij keleh shampans'kogo, tezh do akordeonista:
   - Na os', pochastujsya, Dzhafare, ta piddaj  vognyu...  Mozhe,  hoch  pol'koyu
vdast'sya yakogos' shahtarya v prijmi zamanuti! - I  til'ki  muzika  pochalas',
pidhopila do tancyu, vihorom zakrutila direktora  zdravnici,  solidnogo,  v
okulyarah, a koli vin trohi otyamivsya, Nel'ka stala shchos' veselo shchebetati  do
n'ogo: mozhe, pro sina, yakij udalec' vin u  ne┐  vdavsya,  -  krim  zoryanogo
globusa, shche j atlas poverhni Misyacya des' rozdobuv... Nedavno pokazuvav toj
atlas YAgnichevi, oryunec' navit' zdivuvannya visloviv:
   - Nashcho tobi, hlopche, ota pustelya, oti virvishcha bezzhitt║vi?
   - A dlya kontrastu... SHCHob bil'she nashu planetu lyubiti!
   Tak use tut s'ogodni sklada║t'sya doladno, taka tut radist'  spilkuvannya
panu║, ni lajki, ni bijki, - sami soboyu  utvoryuyut'sya  pari,  novi  j  novi
vihodyat',  viplivayut'  do  tancyu.  Svyatku║  YAgnicheva  dusha,  radiyut'   ochi
divitis', yak Oleg Zabolotnij zaproshu║ Innu, yak chemno vede ┐┐,  visokij  ta
stavnij, pid hvili starovinnogo val'su. Idut' u pari, nibi  stvoreni  odne
dlya odnogo, yasno ta chisto  divlyat'sya  odne  odnomu  v  vichi,  ne  govoryat'
nichogo, bo, mabut', niyakih ne treba ┐m zaraz sliv, promovlya║ za  nih  sama
molodist'.
   Rozburunilos' radistyu, ozhilo vse  dovkrug  orioncya,  hlopci-pirati  tak
spritno kovzayut' z pidnosami pomizh stolikiv, i himerni oti Oksenovi  ribi,
shcho plavko plivut' po paneli, azh nibi vsmihayut'sya do YAgnicha.
   Vse tut uzhe kolesom ide:  odni  vstayut',  inshi,  navit'  malo  znajomi,
pidhodyat'  z  pozdorovlennyami,  pidhmelenij  Oksen  poriva║t'sya   spivati,
zavodit' dotepnih kolomijok, navit' soromic'kih, ta, na zhal', inshi ne duzhe
vmiyut' ┐h pidtyagti, navit' "CHervono┐  ruti",  krim  Tasi-shtukaturnici,  do
puttya ne zna║ nihto z prisutnih.
   Dovkola lyudno ta gamirno, vid tanciv paluba azh gude, a znizu vzhe chuti j
guchnij golos CHerednichenka, shcho pripiznivsya, zatrimavshis' na  shche  yakijs'  iz
narad,  ta  vse  zh  za┐hav,  yakimos'  chuttyam  zachuv  z  vidstani,  shcho  tut
vidbuva║t'sya.  Pidijmayuchis'  trapom  nagoru,  vin  uzhe   pereguku║t'sya   z
kel'nerami ta  kuhovarkami,  zhartoma  dopitu║t'sya,  de  tut  benketu║  toj
mors'kij vovk, shcho jogo dala svitovi Kura┐vka.
   - Zrozumijte vi, nitkopluti: YAgnich  -  ce  nasha  legenda!  -  guka║  do
kogos'. - YAk umre - bil'she takogo ne bude!
   Z'yavivshis' na palubi, CHerednichenko z hodu hapa║ v svo┐  mogutni  labeti
imeninnika:
   - To yak, brate,  kura  chi  ne  kura?  A  keleh  z  "pirats'koyu  krov'yu"
vidstoronyu║, bo ne zna║, :t chogo  ce  chortove  pijlo  robit'sya,  yaka  jogo
formula, krim togo, "motor" da║ sebe chuti (na grudi  pokazu║),  ne  te  shcho
koli buv molodij: vijdesh u Sevastopoli na Grafs'ku,  sklyanku  -  nahil'ci,
rukavom bushlata zakusiv i pishov dali shpaciruvati.
   - Ta hoch pirats'ke vashe pijlo dusha ne prijma║,  ale  spisuvati  nas  ne
spishit', - zgorda kazhe CHerednichenko do  hlopciv-kel'neriv.  -  I  tih,  shcho
buli,  tezh  zgadati  ne  grih!..  Ne  zabuvaj  minulogo  -  vono   vchitel'
majbutn'ogo! - zapitannya ║?
   Pidsiv potim do mehanika z Arktichno┐, i vzhe voni -  yak  davni  znajomi:
mehanik pro yakis' teplici za  Polyarnim  kolom,  a  CHerednichenko  jomu  pro
vrozhaj, yakij vin c'ogo roku gryade, ta shche - yak bulo rozvelosya  odnogo  lita
mishej na jogo najkrashchomu z pshenichnih poliv.
   - Pshenicya - nu yak ocheret, a mishva jde t'moyu, spershu  pidgriza║  steblo,
valit' i todi, vzhe na zemli, vitochu║ molode zerno... I chim  borotisya?  Hto
pidkazhe? Os' tut i z'yavilis' orli! Sto lit ┐h pered tim  ne  bulo,  dumav,
uzhe zovsim perevelisya v stepah, a tut raptom cili ┐h eskadril'┐, sotni  chi
j tisyachi poplivlo v nebi, i vzhe pikirut',  b'yut'  i  b'yut'  na  tomu  poli
mishachu ordu! Dochista perebili j znikli v nebi, - zhodna para ne  zostalas',
ne zagnizdilas' u lisosmuzi... To oce ne zagadka?!  Oce  vam  ne  mudrist'
prirodi?!
   Vil'no tut diha║t'sya pislya denno┐ speki, legkij  briz  dmuha║  z  morya,
obviva║  rozpashili  oblichchya,  tepla  nich  ogorta║  sudno,  de  tak   dobre
pochuva║t'sya  kozhen,  de  YAgnich  u  bezmezhnij  shchedrosti  poguku║  znov   do
kel'neriv:
   -  Anu,  sinochki,  shche,   shche   syudi,   pliz,   chogo-nebud'!   Haj   lyudi
poveselyat'sya...
   Bude tut s'ogodni spivu ta guku dopizna, do togo zenitu pivdenno┐ nochi,
koli ves' nebozvid nevagomo j mogutn'o vignet'sya nad morem i  stepom,  vid
krayu do krayu zayasni║ velicheznij zoryanij atlas kursants'kogo neba, - til'ki
vglyadajsya v n'ogo ta chitaj.
   Ponad morem zapleski biliyut' de-ne-de, dvo║ idut' uzberezhzhyam, a kudi  -
yake ce ma║ znachennya zaraz? Bezlyudno ta zoryano, i CHumac'kij SHlyah  svitit'sya
nad nimi, isnu║ nemovbi dlya  nih  osobisto,  i  til'ki  ┐m  dvom  s'ogodni
nalezhit' laskava cya nich i vsya zagadkovist' svitobudovi...
   Koli jdesh unochi kriz' okean, to vrazhennya take, nibi jdesh kriz' vsesvit,
kriz' prostir vichno┐ materi┐, vichnogo butgya. I nide,  yak  u  rejsi,  sered
t'mi, sered bezmezhzhya  vod,  nide  ne  vidchu║sh  tak  svij  zv'yazok  z  usim
bezkonechnim i sushchim... I navit' yakshcho ti lish kursant  morehidki,  nachinenij
znannyam priladiv, locij, suzir'┐v ta techij, tobi vse chastishe duma║t'sya  ne
pro nih, a pro te, hto ti ║, shcho za odin, dlya chogo z'yavivsya na svit i  yakim
ma║sh projti svij ║dinij dlya tebe rejs - rejs vlasnogo svogo zhittya.
   - Dlya ekipazhu, zvichajno, mav znachennya jogo dosvid, virtuozne oruduvannya
parusnic'koyu golkoyu, - povil'no stupayuchi, govoriv Zabolotnij  do  Inni,  -
ale kudi vazhlivishim dlya nas buv vin sam u svo┐j prostij i mudrij  lyuds'kij
sutnosti: lyudina-osnova, vuzlov'yaz zhittya.
   "Mo┐mi slovami", - divchina mimovil' usmihnulas' i zapitala.
   - Mabut', ganyav vin vas duzhe?
   - Jomu j nalezhalo buti suvorim, vimoglivim. Prote vraziv vin mene yakraz
svo║yu delikatnistyu, taktom, vrodzhenoyu, skazati b, tonkistyu  naturi.  YAkos'
pomitiv na "Orioni", shcho ya rozkis, a bula same taka smuga:  chomus'  zanepav
duhom, znikchemniv tak, shcho j zgadati soromno... Muchili krizovi yavishcha,  adzhe
poryadki na sudni kruti, robota katorzhna, novachok  inodi  j  ne  radij,  shcho
zv'yazavsya z cim morem, uskochiv po same nikudi... I YAgnich nibi v dushu  meni
zazirnuv, kliche yakos': anu hodi-no syudi, hlopche. Dumav, robotu yaku  dast',
shmaruvati, dra┐ti shcho-nebud' zastavit'. A vin poviv mene v  kinec'  palubi,
posadiv poruch, - buv same takij, yak zaraz oce, zoryanij  vechir,  -  i:  anu
rozkazhi, shcho vono v tebe, zvidki... A shcho ya  rozkazhu,  chim  pohvalyus'?  Take
blagopoluchne, take udachlive bulo donedavna zhittya!  Virostav  za  bat'kovoyu
spinoyu,  niyakih  trudnoshchiv,  vse  gladen'ko  ta  legko.   CHim   tobi   tam
klopotatis',  sinovi  diplomata,  shcho  na  mangovih  sokah   virostav,   do
p'yatnadcyati  lit  uyavlennya  ne  mav,  na  yakomu  derevi  roste  hlib   nash
nasushchnij... Ne te shcho os' mij drug SHabli║nko. Jogo  z  ditinstva  na  fermi
zhittya gartuvalo, takomu, zvichajno, j morehidka strashnoyu ne zdalas'...
   - A vas hiba siluvali vstupati do morehidnogo?
   - O ni, sam virishiv. Knizhok nachitavsya, ta shche bat'kiv tovarish - mors'kij
atashe riznimi istoriyami pro flots'ke  zhittya  dushu  zburuniv.  Tak  vinikla
morehidka  z  tumanu  mrij.  Uyavlyalas'  na┐vno,   yak,   mabut',   bagat'om
uyavlya║t'sya: korabel' bilij, dorogi golubi, zhittya rizheve... Pershij  misyac',
doki nash brat kursant pomidori v radgospi zbirav, use  terpimo  bulo,  ale
potim... Spravzh ni viprobi dlya kursanta pochinayut'sya piznishe,  des'  til'ki
zgodom zbagnesh, yaka  ce  spravdi  vazhka  profesiya.  Naskil'ki  privabliva,
nastil'ki j vazhka. A nadto zaraz, koli enteer vdira║t'sya i  v  nashu  sferu
mors'ku. Skazhimo, dlya radista na sudni, yakij iz rubki  ne  vilazit',  ves'
chas  vich-na-vich  perebuva║   z   svo║yu   aparaturoyu,   vinika║   "problema
samotnosti!". Zahidna statistika vidznacha║, shcho majzhe povsyudno spada║  tyaga
yunactva do morya, pomichene yavishche zagadkove, shcho jogo nazivayut' drift to  the
shore, chi inakshe kazhuchi - vtecha na bereg...
   - Odni - na bereg, a vi u zvorotnomu napryami, vitru epohi navstrich? - z
usmihom zauvazhila divchina.
   - Vihodit', shcho tak. Hocha same ce divactvo, mozhe, mene j vryatuvalo.  Mig
bi skotitis', na dno piti, bo zh.  za  vislovom  YAgnicha,  topit'  ne  more,
topit' kalyuzha... Z pevnogo chasu stav pomichati, yak vselya║t'sya v mene  cinik
i legkoduh, a  ya  navit'  ne  lyakavsya  svogo  rann'ogo  zacherstvinnya,  mig
bajduzhim projti mimo chuzhogo bolyu, ta shcho  chuzhogo:  navit'  u  stavlenni  do
bat'kiv raz u raz stala z'yavlyatis'  vimagac'ka  pravota,  grubist',  yakas'
legkovazhna brehlivist'.
   - Zovsim ne shozhe na vas, - tiho viguknula Inna.
   - A bulo, uyavit' sobi, -  usmihnuvsya  vin.  -  Koli  vzhe  spovid',  tak
spovid'... Odne slovo, rozpoganivsya hlopec',  yakshcho  vdatis'  do  YAgnichevo┐
terminologi┐. Dedali menshe turbuvalo, shcho toboyu nevdovoleni,  shcho  postupovo
znika║ z dushi ote pervisne, rann║ i chiste, vse, shcho, mozhe, z  koliski  tobi
materins'kim shepotom pereda║t'sya... Mabut', i zovsim bi rozpoganivs', yakbi
ne zustrivsya meni v najtyazhchu  hvilinu  same  YAgnich,  cej  psihoanalitik  i
yasnovidec'. Dosi ne znayu: yak vin dogadavsya, po yakij loci┐ prochitav, shcho ya v
takij krizi dushevnij, shcho til'ki j vichikuyu momentu, yak bi kinuti  morehidku
i vzagali pustitis' berega? YAkoyus' zaliznoyu intu┐ci║yu dogadavs'  i  otyamiv
mene, strimav, po suti, pered samim  padinnyam.  CHimos'  tak  torknuv  meni
dushu, shcho ya, vid prirodi ne duzhe kontaktnij,  raptom  roztanuv  pered  nim,
vidkrivsya z usi║yu vidvertistyu do kincya,  os'  tak,  yak  zaraz  vidkrivayusya
pered vami. Pochuv vid n'ogo i pro yunist' jogo, i pro cinu viprobu,  i  pro
ponyattya chesti. Zavdyaki jomu dlya mene v novomu svitli postali bat'ki mo┐, j
morehidka, i ya sam iz svo┐m majbutnim. Tak, vin  dopomig  meni  zmicnitisya
vnutrishn'o... Teper navit' smishno: odin grane psihoterapi┐ i...  Ne  znayu,
yak vi stavites' do medikiv...
   - A ya tezh medichka.
   - On  yak?!  Todi  vam,  pevne,  ce  bude  cikavo...  Flots'ka  medicina
tverdit', shcho pislya kil'koh misyaciv plavbi v lyudini  nastayut'  fiziologichni
zmini v organizmi j navit' u psihici. Nu, v  mene  psihika  vitrimala,  na
blizhnih kidatis' ne stav, a ot shchodo harakteru... Bachu teper,  shcho  jshov  na
dno i tochno pishov bi, yakbi ne ota raptova pidtrimka... Nache dobrij del'fin
zvidkis' iz glibin pidpliv i ne dav potonuti... Tozh mozhete uyaviti, kim dlya
mene ║ cej nash YAgnich...
   - Tyazhko vin perezhiva║ z "Orionom" rozluku...
   - Na zhal', neminuchist'.
   - Skazhit', vitril'niki spravdi vidhodyat', dozhivayut' svo║?
   - Bezpidstavni rozmovi,  prinajmni  ya  tak  vvazhayu...  Zvichajno,  epoha
vitril - ce dlya lyudstva yak jogo vidshumila molodist',  poeziya  molodosti...
Ale dumka tvorcha ne spit', smilivo proektu║ vzhe gigants'ki  parusni  sudna
majbutn'ogo - ta j chomu b ┐m ne buti?  CHerez  okeani  gnatimut'  velichezni
vantazhi,   ║dnatimut'   kontinenti,   i   sami   parusi    upravlyatimut'sya
elektronikoyu... Bil'she togo, viryu - shche bude:  sonyachnij  viter,  zrivayuchis'
vid koroni soncya,  pozhene  j  pozhene  v  daleki  sviti  vitrila  kosmichnih
kolumbiv. Ce ne pusti mri┐, Inno,  dumki  pro  ce  vzhe  zaraz  vinoshuyut'sya
dekotrimi divakami, i  ya,  priznayus',  tezh  nalezhu  do  takih...  Vitrila,
bezmezhzhya prostoriv - voni spravdi zdatni zapolonyuvati lyudinu, chari tut  ║,
ne inakshe. - Vin zasmiyavs'.
   - Ne tak chari, yak, mabut', poeziya vitril'nogo letu...
   - Ce navit' tochnishe.
   - Vichna tyaga kudis', u nezvidane... Napevne, ce te, shcho spokonviku  bulo
j doviku bude v lyudini...
   - I ne til'ki v lyudini. V prirodi bagato shche zagadkovogo,  nepoyasnennogo
z tochki zoru suchasnih nauk. Bilya yapons'kih beregiv chas vid chasu zbirayut'sya
na svo┐ radi nezlichenni tabuni meduz, i ci holodni, bez nerviv  stvorinnya,
po║dnavshi svo┐ zusillya,  ruhayut'sya  potim  v  odnomu  napryami,  do  yako┐s'
nevidomo┐ cili... Abo afrikans'ki antilopi, shcho ┐h inodi  pidhopit'  yakijs'
ta║mnichij poklik i do vpadu zhene  kudis',  na  poshuki  novogo  buttya.  CHim
poyasniti ci nespodivani rivki prirodi, viyavi nezrozumilih nam  ustrimlin'?
CHi glyan'mo u vsesvit: skil'ki, yak na nash poglyad, marnih  energij,  vichnogo
vognyu samospalennya - v im'ya chogo? Stihijni sprobi tvorennya? CHi yak poyasniti
tu shchedrist'? Ne divuyus', shcho nash YAgnich i dosi ne znahodit'  sobi  spokoyu...
Moryaki, Inno, narod himernij. Skazhimo, na "Orioni"  vvazha║t'sya,  shcho  YAgnich
prinosiv nam shchastya. Jomu nezvichno  bez  nas,  ale  nam  shche  nezvichnish  bez
n'ogo...  Doviryus'  vam  po  sekretu,  ma║mo  z  SHabli║nkom   zavdannya   -
priglyanutis'   do   nashogo    bat'ka    pered    novim    rejsom,    mozhe,
najvidpovidal'nishim. Tak shcho vivcha║mo jogo vsebichno, didovi j nevdogad... A
shche ya jomu vdyachnij, shcho mi z vami zustrilis', Inno, na c'omu os'  uzberezhzhi.
Mogli b tak i rozminutis', nide b u zhitti ne peretnulis'  nashi  stezhini...
Skazhit', - nespodivano vin zupinivsya, pozirnuv na  ne┐  zachudovano,  -  vi
dozvolite, hocha b radiogramoyu... hocha  b  zridka  ozvatis'  do  vas?  Meni
vazhliva vasha vidpovid', Inno.
   Divchina vidchula, yak i v  temryavi  zasharilas'.  Postoyala  v  rozdumi,  v
radisnomu hvilyuvanni.
   Nahililas', movchala.
   - Mozhna spodivatis', Inno? Syajnuvshi poglyadom, stverdno kivnula golovoyu.
Znovu jshli cim lagidnim  nadberezhzhyam,  i  hotilosya,  shchob  nikoli  vono  ne
kinchalos', i shchob more zavshe tak tiho j garmonijno shumilo, yak s'ogodni vono
┐m shumit', i shchob dyuni, dzhuma za dzhumoyu, - use m'yako vinikali j vinikali iz
temryavi, bo taka zh ce ridkisna nich, taka vona zoryana j tepla, i rozliti  v
nij tajnoshchi, kotri, yak i sami zagadki buttya, vidkrivayut'sya raz na viku i -
til'ki zakohanim ta poetam.



   XXIX

   Navit' na cih blagodatnih zemlyah shche, zda║t'sya, nikoli ne rodilo tak, yak
c'ogo lita vrodilo. Pshenici najkrashchih sortiv -  "avrori"  ta  "kavkazi"  -
stoyat' mizh lisosmugami spravdi yak more zolote. Ne vimorozilo ┐h vzimku, ne
spalilo suhoviyami navesni, ne poklalo buryami - bude velikij hlib. Kolos  -
takogo shche tut ne bachili j didi!
   CHerednichenko vzhe smilivo telefonu║ v rajon:
   - Vginatimut'sya garmani. Zatopimo hlibom usi elevatori!..
   Central'ne kura┐vs'ke tokovishche,  abo  garman,  yak  uperto  jogo  imenu║
CHerednichenko, lezhit' chisto pidmetene, hocha na n'omu poki  shcho  ni  zernini.
Znovu z mashinami pribuli na zhniva hlopci z vijs'kovo┐ chastini, ne  ti,  shcho
buli torik, inshi - roztaborilisya z radiostanci║yu bilya tih samih ferm.  Vsi
zhdut' u gotovnosti  zhniv'yanogo  startu.  Neba  yasna  blakit'  azh  sya║  nad
stepami, shche ne zatyaglas' vona hmarami kuryavi na bagato dniv i nochej.
   Usi zhdut', zhdut'...
   I os' vin nasta║, cej den'. Muzikoyu pochina║t'sya, spivom.  Usya  Kura┐vka
visipala v step na Svyato pershogo snopa. Lyudi vbrani u svyatkove,  svityat'sya
radistyu  obvitreni  oblichchya   stepovikiv:   dizhdalis'.   Stoyat'   pshenici,
zasmaglyavleni, poshilyalis' vazhkim kolossyam,  garyachim  duhom  soncya,  duhom
samogo zhittya vi║ vid nih. Divochij  hor  u  barvistih  strichkah  sto┐t'  na
doshchatim pomosti, zvernuvshis' licem do hlibiv, spiva║ gimn urozha║vi,  hvalu
praci lyuds'kij. Spravdi shchastya tvorchosti zaznala Inna YAgnich, skladayuchi  dlya
Kura┐vs'kogo horu cyu pisnyu, cyu svoyu "Dumu stepam". Nihto ne zamovlyav, samo
yavilos', samo vispivalos', yak vnutrishnya volya dushi, ┐┐ poklik, ┐┐  apofeoz.
Use, shcho divchina za ci nelegki misyaci perezhila razom z lyud'mi j  peredumala
na  samoti,  use,  chim  trivozhilas',  chogo  spodivalas',  za  odin   ranok
rozkvitlo, shiroko j shchedro ozvalosya do  lyudej.  "Na  chumac'kih  shlyahah,  na
garyachah vitrah", - chu║ YAgnichorionec' cyu dumu  novu,  kura┐vs'ku,  i  movbi
propliva║ pered nim use jogo  vlasne  zhittya  z  golodnim  ditinstvom  i  z
molodistyu yasnocholoyu, koli hodiv u Pirej za zavdannyam Kominternu. YAk bagato
vmistilo zhittya! SHCHe zh vin zastav, yak hlib garmanuvali na tokah  -  molotili
kam'yanim kotkom, znaryaddyam kam'yanogo viku... A potim, koli til'ki b  zhiti,
zvalilos' ote strashne liholittya,  shcho,  zamist'  svyatogo  zerna,  bombi  ta
pohoronki rozsivalo po cih stepah... I z Vognyanih svo┐h rejsiv chuv  stogin
ridnogo krayu, tuzhinnya rozterzanih cih stepiv... Ta ozhili voni, znov ozhili,
i niva dzvonit' na sonci povnim kolosom, i krasen' tvij "Orion"  vzhe  des'
tam u novij gotu║t'sya rejs...
   Tak, skoro voni mayut' vihoditi z  portu  pripiski,  na  pivneba  hlopci
roziv'yut' vitrila!.. Stoyachi tut, sered  hlibiv,  mov  nayavu  bachit'  YAgnich
prichal zavods'kij i ulyublenij svij vitril'nik,  shcho  nastro┐vs'  u  dalekij
pohid, u vidkriti vodi Atlantiki. Takij, zdavalos' bi, nevagomij,  legkij,
mov skripochka, a yak smilivo bude borotis'  suproti  roz'yarilogo  vitru  ta
hvil', shcho, rozgojdavshis', buva║, cilimi gorami kotyat' navstrich... Os'  uzhe
pryamuyut' do "Oriona"  po  zavods'kij  teritori┐  hlopci-kursanti  z  vishcho┐
morehidki u svo┐j zavzhdi krasivij formi, strichki  bezkozirok  majoryat'  na
hodu. Oblichchya yuni j rozumni, j zadumlivi. SHCHe  ne  bachili  shtormiv,  shche  ne
vitryasala z nih dushu stihiya,  jdut'  gurtikami  -  po  dvo║,  po  tro║,  z
valizami v rukah, z sintetichnimi sumochkami, toj z gitaroyu na plechi, toj iz
stosikom knizhok pid pahvoyu, shcho ┐h navryad chi j bude jomu koli  tam  chitati.
CHisten'ki, spokijni, shche ne bachili togo, shcho bude, ale  vzhe  gotovi  vse  te
prijnyati z muzhnistyu j vidvagoyu yunosti. I sam vin, YAgnich, uzhe nibi  vhodit'
u  svoyu  parusnic'ku  majsternyu,  klade  na  znajomij  priskrinok   virnij
naperstok-gar daman, oglyada║ cupki svo┐ parusini, vivareni, prokip'yacheni v
oli┐, vdiha║ ni z chim ne zrivnyannij duh smoli, kanativ, i azh p'yanit'  jogo
vid tih pahoshchiv, vid terpkogo solonogo duhu' morya,  shcho  dlya  YAgnicha  zaraz
zmishu║t'sya tut z garyachim solodkim duhom hlibiv...
   Inna-pleminnicya  sto┐t'  poruch  n'ogo  v  bilim   halati,   tak   garno
peretyagnutim u tali┐ poyasochkom (vi┐hala syudi  z  medletuchkoyu),  zaglibleno
sluha║, yak vikonu║ hor ┐┐ pisnyu, skladenu do svyata, cyu, mov rika,  rozlogu
dumu-velichannya,  shcho  ┐┐,  zda║t'sya,  sama  dusha  stepovika  spiva║  hlibam
bezberezhnim i nebu yasnomu, prirodi j lyudini, ┐┐ svyatij  lyubovi  do  ridno┐
zemli.
   Ochi divchini znovu, yak i ranish, nalilisya glibokim  svitlom,  znov  syayut'
rosyano, karo...
   Kombajneri  v  kombinezonah  vishikuvalis'  vpodovzh  lanu   bilya   svo┐h
agregativ, serjozni,  urochisti,  poglinuti  spivom  i  zadumoyu.  I  til'ki
usmishkami zblisnut' todi, koli ruki divochi berut'sya  nadivati  ┐m  na  shiyu
tugi vinki iz svizhogo zapahushchogo pershogo kolossya. Tak  s'ogodni  godit'sya,
tak tut u nih vedet'sya v cej den' - na Svyato pershogo snopa. Mizh  doroslimi
kombajnerami poruch bat'ka vsmiha║t'sya  j  Petro-shturmanec';  koli  i  jomu
nadili vinok, vin dlya zhartu azh golovoyu pokrutiv syudi-tudi, movlyav,  hoch  i
pochesne, prote kolet'sya...  Spiv  ll║t'sya,  os'  vin  guchnisha║,  narosta║,
divchata spivayut' samozabutn'o, yak ptahi! Nibi j ne do  tih  spivayut',  hto
tut zibravsya, a do kogos' dalekogo - v nebesa.
   U viznachenij chas iz glibini  hlibnogo  lanu  vershnik  virina║  (zdaleku
vazhko vpiznati v n'omu agronomovogo sina-starshoklasnika), yunij  geroj  dnya
galopom pidlita║ zi zhmutom kolossya  u  viprostanij  nad  golovoyu  ruci,  a
velichal'na horu ci║┐ miti shche duzhcha║, syaga║  najvishchih  verhiv,  -  hlopec',
ziskakuyuchi z konya, trohi ne vpav, zachepivshis' za stremeno, shkopirtnuvsya  v
najurochistishu mit', ale taki ne vpav, utrimavsya na  nogah,  -  blidij  vid
hvilyuvannya, prozhogom kida║t'sya do CHerednichenka-golovi i vzhe  sto┐t'  pered
nim, napruzhenij, svidomij znachlivosti momentu, vistrunchivshis' u  nezvichnih
svo┐h "shirokih, yak CHorne more", sharovarah,  pidperezanih  chervonim  ryasnim
poyasom:
   - Probu vzyato!
   I poda║ golovi zhmut kolossya. CHerednichenko s'ogodni tezh yak na paradi,  z
Zolotoyu Zirkoyu na grudyah, v usij  povazhnosti  visochit'  sered  lyudej  jogo
mogutnya statura stepovika. Podvijna v n'ogo  s'ogodni  radist':  tut  pole
vrodilo, a des' v  NDR  narodivsya  nareshti  onuk...  Hliborobs'kij  ritual
triva║, i hoch vidbuva║t'sya vse  tut  nache  samo  soboyu,  odnak  to  til'ki
zda║t'sya: CHerednichenko uvazhno stezhit' za perebigom podi┐, za zminoyu ritmiv
i mizanscen svogo ulyublenogo svyata. Rozijshlis' koloski po rukah agronomiv,
brigadiriv, vusatih veteraniv kolgospu, os'  kozhen  uzhe  vimina║  nekvapom
zerno na dolonyu, pricinlivo probu║ na zub, kiva║ do  CHerednichenka:  mozhna,
pora. I hoch bil'she tut ritualu, narodnogo zvichayu (bo ti, komu  nalezhit'sya,
trimali nivu pid postijnim naglyadom, voni i vchora, i shche j c'ogo dnya vranci
zaglyadali v kolosok, viviryali, chi dobre dospiv), odnache ritual ║ ritual, i
vsi  do  n'ogo  stavlyat'sya  serjozno,  lyudi   pritihli,   CHerednichenko   z
terplyachistyu golovnogo  arbitra  zhde  ocinki  vid  kozhnogo,  komu  razom  z
koloskom nada║t'sya tut pravo viprobu. Nikogo z suddiv u ci hvilini vin  ne
obijde uvagoyu, bez pokvapu zbira║ vsi dozvoli  v  snip  svogo  ostatochnogo
virishennya i azh todi guka║ z viglyadom urochistim:
   - Lyudi, hlib dozriv! ZHniva pochina║mo! Komu zh viyavimo chest' vkositi  dlya
pershogo snopa?
   Serjoznij   poglyad   jogo   perebiga║   po   lyudyah,   po    zasluzhenih,
najstatechnishih, i  raptom  zupinya║t'sya  na  niz'koroslij  tuzhavij  postati
YAgnicha-orioncya.
   - Mozhe, os' jomu doruchimo,  Neptunovi  moriv?  YAk  ti,  Gurijovichu?  SHCHe
vtnesh, ne zabuv?
   Lyud zagomoniv shvaloyu, zhartami-peremovkami, zalopotiv opleskami, a  hor
pid orudoyu zaviduvacha Palacu  kul'turi  zustriv  cej  vibir  novoyu  hvileyu
spivu.
   I vzhe podayut' YAgnichevi kosu, yakus' doistorichnu, ledve chi ne muzejnu,  z
vitertim do blisku kissyam:
   - Anu zh ne pidvedi!..
   Ochi  CHerednichenka  svityat'sya  do  tovarisha  davnih  lit  pidbad'orlivo,
zaohochuyut', i YAgnich, beruchis'  za  kissya,  vidchuva║,  yak  use  jogo  ║stvo
zatoplyu║ zharom hvilyuvannya, bo ce zh tobi vid ridno┐ Kura┐vki taka dovira  i
chest'.
   Z suhim shumom vrizalas' kosa v zolotu gushchavin' pshenici,  i  hoch  -  bez
navichki  -  YAgnich  pochuva║   nezgrabnist'   svo┐h   ruk,   vidviklih   vid
hliborobstva,  ta  vse  zh  kosit'  chepurno,  iz  zvorushlivoyu  starannistyu,
steblinnya lyaga║ kolos do kolosa, i z kozhnim poruhomzmahom tvoya sila  movbi
micni║, - chi ne sama cya duhovita zemlya tobi zaraz sil doda║?
   On tam ponad yarom kosar zhito kosit'...
   - Dobrij kosar, dobrij, - chu║t'sya zvidusil'.  -  Ne  zabuv!..  On  yakim
-zhaglikom pokosa klade!
   A ruki v'yazal'nici, ogryadno┐ molodici, tezh vbrano┐  po-svyatkovomu,  vzhe
shurhayut' poruch, pidbirayut' shelestyuche kolossya dbajlivo, mov ditya, i v  odin
skrut legko v'║t'sya pereveslo, natisnuto stebla pshenici kolinom,  skrucheno
vuzlo-m, i os' vin, zolotij golovatij snip, tugo zv'yazanij, krasivo v  usi
boki kolossyam  rozkoshlanij,  storchma  sta║  pered  CHerednichenkom  yak  jogo
zrealizovana mriya.
   - Spasibi vam, lyudi! Z  pershim  snopom  vitayu  vas,  trudari!  -  guka║
shvil'ovano CHerednichenko i shche guchnishe zverta║t'sya  zi  slovom  komandi  do
kombajneriv: - ZHnivari, gvardijci-mehanizatori, po agregatah!
   Z miscya chimduzh kidayut'sya stepovi gvardijci  do  svo┐h  novisin'kih,  shche
zavods'kih "Niv" ta "Kolosiv", na bigu skidayut' vinki, i odrazu kozhen sta║
dilovim,  budennim,  shvidko  pidijma║t'sya  trapom,  pospisha║   do   sterna
kombajna. Rushili! Pershij  pishov  u  zaginku,  za  nim  pogurkotiv  drugij,
tretij... Novim zhittyam pochina║ zhiti step.
   YAk u daleku dorogu, provodzha║ Inna zadumlivim poglyadom bat'ka  na  jogo
uzvishshi j poruch iz nim bilogolovu postat'  brata-shturmancya,  shcho  zastig  u
trudovij zoseredzhenosti. Dali j dali vidplivayut' kombajni u  svo║  hlibne,
shcho svitit'sya zolotavistyu, more,  i  odrazu  zviva║t'sya  dovkrug  agregativ
persha kuryava: poki shcho legka, dimchata, napivprozora, a zavtra vona vzhe  tut
stane hmarami, gustim potuzhnim vitrillyam rozgornet'sya nad cilim stepom...
   Kinchilosya svyato, pochina║t'sya  dovgij,  zhilavij,  bagatotrudnij  buden'.
Pochuvayuchi vsyu jogo  vazhlivist',  lyudi  shvidko  roz'┐zhdzhayut'sya,  pomajorili
strichkami  divchata  u  vidkritim  kuzovi  mashini,  zbira║  svoyu  aparaturu
kinohronika, a v cej chas shlyahom vid Kura┐vki  mchit'  motociklist.  Nel'chin
Sashko vitrom pidlita║ verhi na  chi┐s'  chortophajci,  rizko  zagal'muvavshi,
zverta║t'sya prosto do YAgnicha:
   - Vam radiograma!
   I poda║ jomu kvadratikom skladenij blank. YAgnich  uzyav  blank,  potrimav
yakus' mit' u tremtyachij vid hvilyuvannya ruci j, nibi ne viryachi, shcho ce  jomu,
peredav Inni:
   - Prochitaj...
   Radiogramoyu YAgnicha zaproshuvali na "Orion" vzyati  uchast'  u  prestizhnomu
rejsi.
   Potim znovu budut' misyachni nochi, bez rozimlilostej  lita,  koli  vzhe  j
osin' ozvet'sya, zagurkoche pershimi shtormami i des' zvidti,  z  rozvirovano┐
misyachno┐ bezvisti, yak iz glibin Vsesvitu, nevidoma sila gnatime j  gnatime
buruni na cej bereg, de na  pishchanomu  pagorbi,  na  dzhumi,  led'  bovvani║
divocha zadumliva postat'.
   Sto┐t' u mrijnim chekanni lyudina, a more gurkoche ("gra║" - yak movilos' u
pisnyah), i shchos' nibi magichne ║ v cih jogo vichnih nespokoyah, v  neskinchenno
lisniyuchih pid misyacem burunah. I os' o tij pori, koli vse  nadberezhzhya  vzhe
pov'║t'sya snami chi sluhatime mogutnyu muziku  priboyu,  koli  til'ki  misyac'
yasno j samotn'o gorit' u  nebi  ta  hmari,  rozkidani  de-ne-de  sriblyaste
biliyut', napovneni svitlom, - todi  vihodyat'  navstrich  misyachnomu  gurkotu
morya dvijko bilih gusej, Ovidi║vih chi, mozhe, Korshakovih, shcho vden' nishknut'
sobi po bur'yanah, a yak til'ki nich...  SHCHo  ┐h  pidijma║  z  sitogo  ┐hn'ogo
zatishku j vivodit' syudi, na zbezlyudnili piski berega? SHCHo voni chatuyut'?  SHCHo
znahodyat' voni dlya sebe v cih  svitlih  rozvirovanih  nochah?  Nevzhe  yakas'
davnya sila instinktu ┐h pidijma║, viddalenij spogad pro te, koli  voni  shche
vmili litati? Mozhe, voni j zaraz u svo┐h ptashinih  snah  spromozhni  bachiti
sebe v leti, vidchuvati naprugu krila? CHi spati ┐m ne da║ yakraz  ocya  magiya
nochi, z gurkotom morya, z misyacem, z burunami?
   Idut' gusi paroyu berezhkom. Pristoyat' u tim misci, de  vitril'nik  zashchuh
na berezi, YAgnichiv kovcheg, "pirats'ka", taverna.  Lyudej  nema,  a  lihtari
goryat', pidvisheni na bortah, lihtari  starovinno┐  formi,  -  taki  t'mavi
svitil'niki, pevne, steregli kolis' tishu portovih  vulichok  seredn'ovichnih
mist. Nimfa-rusalka u vechirnim osvitlenni shche  bil'she  vrazha║,  vona  movbi
vilita║ pruzhno z grudej korablya,  zhiva  j  usmihnena,  porivayuchis'  kudis'
ponad rozburhanist' morya,  ne  znayuchi  vtomi  u  svo┐m  neporushnim  vichnim
stremlinni...
   Buruni j buruni  gurkochut'  tam,  de  vlitku  tiho  merehtila  Ovidi║va
dorizhka.
   Pereval'cem, povazhki jdut' ptahi  beregom,  lishayuchi  vizerunki  lapatih
slidiv na mokrim pisku, - bude ┐h vidno vranci. Zridka  peregelguyut'sya  na
hodu, peremovlyayut'sya svo║yu, til'ki ┐m zrozumiloyu movoyu.
   Pidijshli, zupinilis' - dvi grudki  snigu  biliyut'  pered  dzhumoyu.  Nache
pitayut', zagledivshi postat':
   - Hto ti?
   Pristoyat',  peregelgnut'sya  i  znovu  rushat'  dali.  YAkas'  ║  sumovita
zagadkovist' u cih ┐hnih shchonichnih vihodah iz nasidzhenih bur'yanishch pid  sami
brizki ta gurkoti buruniv - buruniv  bezkonechnosti.  SHCHos'  nevikorinne  ┐h
vabit' syudi, kogos'  nibi  chatuyut'  bez  snu,  vsluhayuchis'  u  rozvirovani
prostori nichnogo bezmezhzhya. A tam des', za dalechchyu vidstanej, pid  slipuchim
dnem u cej chas ide "Orion", na  vsih  vitrilah  letit'  nad  glibinami  do
ridnih svo┐h uzberezh.

   1975-1976

Last-modified: Sat, 31 Aug 2002 10:39:48 GMT
Ocenite etot tekst: