Ocenite etot tekst:


 ------------------------------------------------------------------------
 Original etogo teksta raspolozhen v "Setevoj biblioteke ukrainskoj literatury"
 http://www.ukrlib.km.ru/
 OCR: Evgenij Vasil'ev
 Dlya ukrainskih liter ispol'zovany oboznacheniya:
 ¬, ║ - "e oborotnoe" bol'shoe i malen'koe (kody AAh,BAh)
 », ┐  - "i s dvumya tochkami" bol'shoe i malen'koe (kody AFh,BFh)
 I,i (ukr) = I,i (lat)
 ------------------------------------------------------------------------



   U tvorchosti vidatnogo ukra┐ns'kogo pis'mennika Olesya Gonchara, chi║  im'ya
shanu║t'sya v us'omu sviti, roman "Sobor" posida║ osoblive misce.  Prijshovshi
do  chitachiv  naprikinci  shistdesyatih,  tvir  odrazu  zh  opinivsya  u   viri
pristrastej, bo same  v  n'omu  chi  ne  vpershe  u  vitchiznyanij  literaturi
mogutn'o  i  neprihovane  prozvuchav  zaklik  do   duhovnogo   ochishchennya   j
sobornosti, osud nacional'nogo bezpam'yatstva,  zvirodnilogo  kar'║rizmu  i
brakon'║rstva. Oficijni  kola  sprijnyali  "Sobor"  rizko  negativno,  adzhe
roman, vidkidayuchi dogmatizm klasovih uyavlen', utverdzhuvav zagal'nolyuds'ki,
gumanistichni cinnosti.
   Pislya organizovanih totalitarnim rezhimom lyutih c'kuvan'  "Soboru"  tvir
bulo vilucheno  z  bibliotek,  knigaren'  ta  vidavnichih  planiv  na  dovgi
dvadcyat' rokiv.
   U cij, povnishij, avtors'kij redakci┐ "Sobor" vihodit' upershe.
   Naperedodni vihodu romanu v zhitti  tvorcya  "Soboru"  ta  v  ukra┐ns'kij
literaturi vidbulasya vazhliva podiya - Olesya Gonchara pershim  z  pis'mennikiv
Ukra┐ni  obrano  pochesnim  doktorom   literaturi   universitetu   Al'berti
(Kanada).


   IZ "SOBOROM" - U MAJBUTN¬!

   V istori┐ kozhno┐ literaturi ║  knigi,  yaki  poznachayut'  vihi  shodzhennya
kul'turi togo chi inshogo narodu do duhovnih visot  lyudstva.  V  ukra┐ns'kij
literaturi XX stolittya takoyu knigoyu, bezperechno, ║ "Sobor" Olesya  Gonchara,
shcho zavdav totalitarnij tirani┐ takih obval'nih prorushin, za yakimi  pochavsya
┐┐ rozpad, krah.
   Cej etapnij roman stav u borot'bi z despoti║yu ti║yu razyuchoyu, nevidpornoyu
zbro║yu, yaka ne prosto privela  do  porazki  gnilogo  rezhimu,  a  j  vivela
ukra┐ns'kij narod na dorogu  nacional'nogo  vidrodzhennya.  "Sobor"  vikonav
rol' ne stil'ki  instrumentu  rozvalu,  skil'ki  ║dnannya,  sobornosti  sil
ukra┐nstva dlya tvorennya novogo, demokratichnogo ustroyu zhittya. A taka kniga,
pogod'tes', vazhit' bil'she, nizh prosto vidatne literaturne yavishche.  I  shchastya
Ukra┐ni, shcho vona v najtyazhchi,  najbezprosvitnishi  chasi  svo┐h  borin'  take
slovo, taku duhovnu oporu yavila j pronesla  kriz'  terni,  buri  j  virvi,
ozbro║na neprominushchimi ori║ntirami pravdi i mudrosti.
   "Sobor" - shostij roman Olesya Gonchara, pis'mennika, uvinchanogo  do  togo
vzhe vsima mozhlivimi  nagorodami  j,  otzhe,  zdavalosya  b,  yak  pisalosya  v
todishnih posluzhnih harakteristikah,  "ideologichno  vitrimanogo",  chitaj  -
virnogo rezhimu. Tim bil'shim vidavsya udar po  rezhimu,  zavdanij  "Soborom".
Adzhe yake skladalosya stanovishche? Jogo avtor - deputat Verhovno┐  Radi,  chlen
CK pravlyacho┐  parti┐,  laureat  najvishchih  vitchiznyanih  premij,  klasik  za
real'nim miscem v ukra┐ns'kij literaturi, vtim, i za  sluzhbovimi  vimirami
persha v nij osoba - golova Spilki pis'mennikiv, - movbi  vse  dano  lyudini
dlya togo, shchob u  viddyaku  spivati  sistemi  osannu,  a  tut  take  nishchivne
vikrittya - cituyu Tichinu dvadcyatih rokiv - "vsi║┐ gnili, vsi║┐ cvili"  yadra
ci║┐ sistemi, shcho vporu bulo b,  yak  ce  dosi  robilosya,  zaboroniti  tvir.
Rezhim, vlasne, ne vidayuchi niyakih ukaziv, neglasno  ce  j  zrobit'.  I  cim
zasvidchit' svoyu fatal'nu pomilku, yavit' licemirstvo  svo║┐  politiki,  yaka
vvazhala normal'nim nasil'stvo nad duhovnistyu, nad talantom. Peremozhcem  zhe
v c'omu vidkritomu dvobo┐ z sistemoyu vijde  Oles'  Gonchar,  kotrij,  mozhe,
vpershe  tak  naochno  prodemonstru║  najvishche  dosto┐nstvo  talantu  -  jogo
nepidkupnist'. Ale dlya  tih,  hto  uvazhno  stezhiv  za  jogo  zrostannyam  u
literaturi, za vigartuvannyam jogo general'no┐ dumi v slovi, poyava "Soboru"
i poziciya avtora  u  tij  borot'bi,  shcho  rozgorilasya  navkolo  romanu,  ne
vidavalis' i todi, koli roman shchojno z'yavivsya drukom, ne vidayut'sya j  teper
- chvert' viku po tomu, ni yakoyus'  vipadkovistyu,  ni  raptovim  prozrinnyam.
Gonchar ishov do "Soboru" razom iz suspil'stvom, a yakshcho tochnishe, to, yak ce j
zavzhdi  vipadalo  velikomu  talantu,  -  viperedzhayuchi  jogo  v  bachenni  i
prekrasnogo, i potvornogo, u provisnictvi  gryadushchih  dram  i  viprobuvan',
zletiv lyuds'kogo duhu j porazok nicih ideologichnih pobudov.
   Prihil'nikam zasociologizovanogo, odnoploshchinnogo prochitannya  Goncharovo┐
tvorchosti ce mozhe vidatis' pevnoyu natyazhkoyu, prote j voni ne zaperechat', shcho
vid pershopochatkiv pis'mennik privernuv uvagu i chitac'ko┐ eliti, i masovogo
shanuval'nika  nadzvichajnoyu  hudozhn'oyu  chesnistyu  i  moral'nim   zdorov'yam,
nevminnyam pidlashtovuvatis' pid stereotipi  yak  knizhni,  tak  i  suspil'ni.
Zgadajte chisti dushi i chistu lyubov gero┐v "Praporonosciv", dramatichni, a to
j tragichni shukannya  shchastya  i  svogo  shlyahu  v  zhitti  geroyami  "Tavri┐"  j
"Perekopu" - voni ne zdayut'sya ni marnimi, ni  primarnimi,  hoch  bi  yak  mi
s'ogodni stavilis' do zhovtnevogo perevorotu  i  jogo  nasil'nic'ko┐  suti.
Prostezhte neprostu dolyu osirotilih za kul'tu Kolosovs'kogo,  Duhnovicha  ta
inshih gero┐v "Lyudini i zbro┐", zgadajte ozonnu atmosferu "Tronki" i j vishche
slovo pro nashi zhertvi atomnomu monstru yak  vichnomu  proklyattyu  lyudstva,  -
hiba  ce  ne  buv  placdarm  dlya  pidgotovki  togo  strashnogo   udaru   po
totalitarizmu, yakij zrobiv pis'mennik u "Sobori"?
   Hraniteli usto┐v krivavogo rezhimu zaprimitili cyu  hudozhnic'ku  chesnist'
Gonchara rano, i pershi ┐h udari pis'mennikovi vipalo vidchuti  shche  zamolodu.
Voni pobachili zagrozu "najperedovishij" ide┐ navit' u "Praporonoscyah"  -  i
yakraz  u  chistoti  duhovnogo  svitu  nashogo  soldata,  v  jogo   prirodnij
viddanosti  zagal'nolyuds'kim  zasadam  i  vartostyam.  Bito-perebito   bulo
Gonchara i za "Modri kamen'"  -  cej  gimn  lyubovi  dvoh  molodih  serdec',
ukra┐ncya i slovachki. U ┐h kohanni vbachalasya malo ne  zrada  ridnij  zemli,
voli kremlivs'kogo  vsederzhitelya,  yakij  zahotiv  navit'  lyuds'ku  prirodu
zminiti, zaboronivshi  kohatis'  lyudyam  riznih  kra┐n.  Uzhe  "Tronka"  bula
prosyaknuta antikul'tivs'koyu atmosferoyu. Obraz YAcubi vtilyuvav u  nij  movbi
den' i vchorashnij, ale takij, shcho cupko chiplyavsya za zhittya, pragnuv perenesti
"dosyagnennya" stalinizmu, tabirnij rezhim  i  v  den'  zavtrashnij,  -  gidna
podivu  prozirlivist'  avtora,  yakshcho   zgadati   vsi   nastupni   represi┐
suslovs'ko-brezhn║vs'kih chasiv.
   Ta najblizhchoyu do "Soboru" po duhu i  za  chasom  stvorennya  bula  novela
"Kresaft" - strashna opovid' pro pomerlogo vid infarktu pislya "molot'bi" na
zasidanni byuro rajpartkomu za "sabotazh" prodazhu hliba derzhavi. CHomus'  pro
cyu novelu pishet'sya malo, prinagidne, a tim chasom nichogo bil'sh  vrazhayuchogo,
na mij poglyad, nasha literatura pro zlovisnu atmosferu masovanogo vinishchennya
v lyudini chesti j sovisti v roki  totalitarizmu  ne  stvorila.  Novela,  na
vidminu vid "Soboru", bula "represovana" tiho, pro ne┐  nichogo  lihogo  ne
pisali. Ale za chvert' viku "Kresaft" mozhna bulo hiba shcho vidnajti na davnih
zhurnal'nih shpal'tah.
   Otzhe,  "Sobor"  u  general'nij  Goncharovij   dumi   buv   zakonomirnoyu,
poslidovnoyu shodinkoyu u piznanni zlovisno┐ epohi obludi i  licemirstva,  u
jogo rozdumah pro tyazhkij shlyah ridnogo  narodu  v  poshukah  svogo  miscya  u
svitovij  civilizaci┐.  Cya  duma  vidatnogo  suchasnogo  pis'mennika   bula
logichnim prodovzhennyam ti║┐ viznachal'no┐ lini┐ ukra┐ns'kogo pis'menstva  na
duhovne i derzhavne vidrodzhennya naci┐, kotra  pov'yazana  z  imenami  Tarasa
SHevchenka,  Pantelejmona  Kulisha,  Ivana  Franka,  Lesi  Ukra┐nki,  Mihajla
Grushevs'kogo, Volodimira Vinnichenka, Mikoli Kulisha,  Oleksandra  Dovzhenka,
yaka tak genial'no prosiyala v molodij poezi┐ Pavla  Tichini  i  voskresla  v
novu dobu v slovi "shistdesyatnikiv".
   Vlasne, Oles' Gonchar - i pro ce treba s'ogodni kazati na poven golos, -
ne nalezhachi za vikom do pokolinnya Lini Kostenko,  Dmitra  Pavlichka,  Ivana
Dracha, Vasilya Simonenka, Ivana Dzyubi, Borisa Olijnika,  ¬vgena  Sverstyuka,
Vasilya Stusa, Ivana Svitlichnogo,  Grigora  Tyutyunnika,  Volodimira  Drozda,
¬vgena Gucala,  stav  -  zavdyaki  muzhnij,  bezkompromisnij  gromads'kij  i
tvorchij pozici┐ - prapornim imenem dlya "shistdesyatnikiv" (i tih,  hto  jshov
za nimi  u  nastupni  desyatilittya).  Ustami  Olesya  Gonchara  vse  chesne  v
ukra┐ns'kij kul'turi progolosilo same v ti roki pro povernennya v  ┐┐  lono
represovanih imen - azh do Vinnichenka vklyuchno. I ne vina tvorcya "Soboru"  v
tomu, shcho ne vse todi vdalosya vidstoyati: silu rozumu j  talantu  perevazhalo
svavillya vladi.  Toj  rozkvit  tvorcho┐  dumki,  toj  rozvij  talantiv,  te
vil'nodumstvo, yake til'ki j umozhlivlyu║ spravzhnij rozvitok literaturi,  toj
spravzhnij  pi║tet  pered  slovom  yak  rechnikom  nacional'nogo  duhu,  yakij
utverdzhuvavsya v Ukra┐ni v shistdesyati roki, cilkom zakonomirno pov'yazuvavsya
v umah progresivno┐ inteligenci┐ j chitac'ko┐ gromads'kosti z imenem  Olesya
Gonchara. Vin umiv vidstoyuvati  i  molodih,  i  litnih,  umiv  pidtrimuvati
talanti, obirati ┐h sobi v soratniki i soyuzniki.
   "Sobor" posyagnuv na osnovi sistemi. "Sobor" udariv  u  ┐┐  serce!  Koli
Tichina pisav u dvadcyati roki pro  "vsyu  gnil',  vsyu  cvil'  partijnoborchih
porodil'", to Gonchar u peredden' progoloshennya "rozvinutogo socializmu"  na
ves' golos moviv pro  bezduhovnist'  pobudovano┐  na  cij  gnidi  i  cvili
sistemi. Sistemi, yaka licemirno nazvala sebe spadko║mniceyu vikovih nadban'
lyuds'ko┐ kul'turi, ale vidkinula golovne -  duhovnist',  krasu,  vtim,  na
slovah vidbivayuchi  ┐m  pokloni.  Na  poven  golos  pis'mennik  skazav,  shcho
suspil'stvom pravlyat' neviglasi, brakon'║ri.
   U poru napisannya i publikaci┐ romanu shche jshlo soczmagannya "robitnicho┐" i
"kolgospno┐"  tematiki,   distil'ovano-pozitivnih   gero┐v   u   tvorinnyah
perestiglih na koreni robitnicho-selyans'kih prizovnikiv u  literaturi,  ale
ta makulaturna pishnota nebezpeki dlya rezhimu  ne  stanovila.  Literatura  zh
spravzhnya ulovlyuvala sutnist' zhittya - i v c'omu bula j nebezpeka. Gonchar  u
"Sobori" piznav i yaviv taku  sutnist'.  Vin  napisav  ne  pro  perezhivannya
stalevara bilya vognenno┐ lavi chi kombajnera v porivi  do  rekordu,  a  pro
materi┐ tonki,  konstrukci┐  nesuchi,  tendenci┐  vagomi,  v  us'omu  sviti
pocinovuvani yak pershoryadni dlya zhittya lyudini i lyudstva. U Gonchara  konflikt
rezhimu z narodom. Konflikt  u  golovnomu,  konflikt  tvorciv  i  rujnachiv,
konflikt narodu-budivnichogo i sistemi-brakon'║ra.
   Zvichajno  zh,  roman  -  ne  publicistika,  i  pis'mennik  provodit'  cyu
dumku-ideyu ne publicistichnim hodom,  a  obrazotvorchim,  odnak  vona  j  ne
zahovana u hudozhnij shchil'noti tvoru,  vona  yavlena  vidtverto  j  muzhn'o  v
rozdumah pro shchodenni batali┐, "shcho  ┐h  vedut'  budivnichi  z  brakon'║rami"
"riznih rangiv, u riznih sferah", yavlena v  diyannyah  "visuvancya"  Volod'ki
Lobodi,  v  oskvernenni  kolgospnim  brigadirom  yuno┐  ¬l'ki,  v  znishchenni
pridniprovs'ko┐ prirodi, v dikij  zati┐  pidirvati  kozac'kij  hram,  odne
slovo, v takomu nabori, takomu buketi hudozhnih hodiv, shcho  hiba  shcho  zovsim
netyamushchij chitach ne zadast'sya pislya prochitannya romanu dumkoyu:  a  shcho  zh  za
pogonich poganya║ nami, a shcho zh za  rezhim  blagoslovlya║  vsyu  cyu  antilyudyanu,
antiprirodnu, antigumannu veremiyu, brakon'║rs'ku ne til'ki shchodo lyudini,  a
j do vs'ogo zhivogo, spovnenogo duhu i zdorovogo gluzdu?
   Vidpovidi - v romani, hoch hudozhnik, zvichajno, ne zavzhdi zobov'yazanij  i
ma║ mozhlivist' ┐h davati. I  najpersha  vidpovid'  -  v  otij  neprihovanij
rozgornutij metafori - obrazi soboru, yakij i dav nazvu  romanu.  SHCHo  take,
vlasne kazhuchi, sobor u "Sobori"?  Cilkom  konkretnij  hristiyans'kij  hram,
zbudovanij kozakami piblya rozgromu Sichi. Ale sobor vodnochas -  i  vtilennya
visokogo  duhu  narodnogo,  chitaj  -  samogo  narodu,  adzhe  dovkola  doli
kozac'kogo hramu kiplyat' usi pristrasti v Zachiplyanci, soborom  vimiryu║t'sya
ne til'ki mira duhovnosti, a j gromads'ka sutnist' lyudini, vin yak  rentgen
prosvichu║ umi, dushi, pozici┐, velich i  nicist',  blagorodstvo  i  pidlotu,
chistotu  i  zvirodnilist'.  Goncharivs'ka  metafora  soboru  zasnovana   na
biblijnomu grunti i vodnochas - na real'nih faktah: ideologi  bezduhovnosti
polyublyali  hrami  peretvoryuvati  u  torzhishcha,  ot  i  Volod'ka  Loboda,  ce
chudovis'ko epohi rozgulu kar'║rizmu, vinoshu║  plani  na  misci  kozac'kogo
hramu - nasho┐ nacional'no┐ pam'yati - "molodizhne kafe vidgrohati", oseredok
nabivannya-zalivannya shlunkiv, perekachuvannya groshvi.
   Niyak ne vipada║ z  ci║┐  naskrizno┐  metafori,  hoch  yak  ce  namagalisya
dovesti oficijni kritiki, i scena orgi┐ v hrami, v tomu hrami,  de  kolis'
grimili liturgi┐ i horali, a v novi chasi vse viddane na potalu blyuznirstvu
i svyatotatstvu. Same cherez  ocej  rentgen  soboru,  cherez  ocyu  rozgornutu
metaforu, yaka zavdyaki shchedrij ruci velikogo majstra  obrosla  zhivoyu  plottyu
lyuds'kih obraziv i dumok, ukra┐ns'ka literatura chi ne vpershe  v  radyans'ki
chasi ne prosto yavila svitovi virazki, vadi, rodimi plyami  rezhimu,  a  j  u
vsij povnoti dala moral'nij zriz, obraz sistemi,  yaka  prirekla  rozumnij,
talanovitij, chesnij i prac'ovitij narod zhiti  v  carstvi  brehni,  nevoli,
nacional'nogo samoprinizhennya, duhovnogo i material'nogo  zanepadu.  I  ce,
koli  hochete,  bulo  velikoyu  peremogoyu  ne  til'ki  Gonchara,  a  j  usi║┐
ukra┐ns'ko┐ literaturi,  vsih  chesnih,  progresivnih  sil  nashogo  narodu.
Pravda prorvala zagati,  i  hoch  na  ne┐  shvidko  nakinuli  udavku,  slovo
"Soboru" dijshlo do tih, do kogo vono j  bulo  zvernute.  Krim  velicheznogo
hudozhn'ogo vplivu, vono spravlyalo shche j ne menshu organizuyuchu  rol'.  Vil'na
ukra┐ns'ka gromads'ka dumka, disidentstvo shistdesyatih - visimdesyatih rokiv
na ridnomu grunti zhivilis' ideyami "Soboru".
   SHCHo vzhe kazati  pro  slovo  hudozhn║,  yake  v  silu  istorichnih  obstavin
zalishalos' ║dinoyu tribunoyu, z yako┐ mozhna bulo zvertatis' do narodu, -  tut
bi ya  nazvav  shchonajpershe  Grigora  Tyutyunnika,  gromadyans'ka  smilivist'  i
hudozhnya nezalezhnist' yakogo,  bez  sumnivu,  akumulyuvalis'  energi║yu  c'ogo
povorotnogo romanu. Os' yak vin peredav u ti dni dumki,  perezhivannya  svogo
pokolinnya v listi do avtora "Soboru":
   "Dorogij Olesyu Terentijovichu!_
   SHCHojno  prochitav  "Sobor".  Orlinij,  sokolinij   roman   Vi   napisali,
roman-nabat!_
   O, yak zasichit' ota nasha retrograds'ka gid', upiznavshi  sama  sebe;  yake
nevdovolennya_ Vami vislovlyat' i, zvichajno zh, vishepchut' na vushko nachal'stvu
obrazheni, stari j novitni (uzhe naplodilisya!) ekstremists'ki zherebchiki,  shcho
grayut'sya u vozhdikiv, pozayak dozvoleno i navit' "pooshchrya║t'sya"; yak  nezruchno
pochuvatimut' sebe "obdarovani hlopchiki", shcho shukayut' sobi  zruchnen'kogo,  z
groshikami, zatishku v  ukra┐ns'kij  literaturi  i  posmihayut'sya  pri  slovi
"gromadyanin" tak, nibi vse na sviti  zbagnuli,  znajshli  jomu  cinu,  nibi
kazhut' timi posmishkami: "svyata na┐vnist'"..._
   »h shkoda. To, mozhe, hoch Vi skazhete "Soborom": ne tudi, otroki, os'  vam
znameno!_
   Ale ne til'ki ce sponukalo mene pisati Vam, Olesyu Terentijovichu,  i  ne
stil'ki ce, yak velike, radisne pochuttya gordosti za Vas i za narod, shcho  Vas
porodiv. Kazhu ce ne z lyubovi do "visokogo shtilyu"_ - vin ne lichit' meni,  ya
ne lichu jomu,_ - a z glibokogo, krevnogo perekonannya j lyubovi do  Vas,  yak
do starshogo, mudrogo j muzhn'ogo brata._
   V nash chas, nibi tihij, nibi blagij,_ -  til'ki  vuzhine  shelestinnya  pid
nogami chuti..._ - i "Sobor"! Zdavalosya b, "use movchit', bo  blagodenstvu║"
(yak zhe: televizori nad shifernimi sil's'kimi dahami,  pensi┐  kolgospnikam,
kolektivne kerivnictvo, patriotizm, odnakovij dlya vsih, yak vicmundir)_ - i
"Sobor"! Zdavalosya b, normalizaciya (yak zhe: kul'tu ne  bula,  buli  "okremi
pomilki", generali aploduyut' stoyachi jogo  imeni_,  nazvanomu  nachal'stvom;
kerivnici    dami,    komsomolki    v     sorok     rokiv,     perekonuyut'
pis'mennikiv-pochatkivciv, shcho 37-j rik ne takij uzhe j zlochinnij, shcho  dekomu
todi spravedlivo "dali prikurit'") - i raptom "Sobor"!  Zdavalosya  b,  use
minulosya, "proshlo bez suchka j  zadorinki":  narod,  vid  yakogo  zabrano  j
prihovano istoriyu jogo duhu_, yak prihovuyut' vid prijomno┐ ditini,  hto  ┐┐
bat'ki i kudi voni podilisya,_ - narod cej zvik, "bezmolstvuet" - i  raptom
"Sobor"!_
   I shche: Vi, Mikolo Gavrilovichu, mriyali pro dyuralevi_ j  sklyani  palaci  i
pro te, yak u nih zhitimut' shchaslivi lyudi majbutn'ogo - os' voni, ci  palaci,
a os' i lyudi.  Znajomtes'!  Tut  ║  direktor  (pidpolkovnik  v  odstavci),
tumbochki bilya lizhok, lipuchki, stukachi j shashki; tut boryut'sya za zvannya..._
   Ce napisano genial'no, Olesyu Terentijovichu, tomu j strashno, zhahlivo._
   Vi nenavidite dozemni ukloni. Rozumiyu Vas gliboko. Ale ║ vipadki,  koli
mi klanya║mosya z radistyu, z svyashchennim  dushevnim  trepetom,_  -  a  za  taki
pokloni i vklonyayusya Vam same tak._
   Grigir Tyutyunnik._
   Ki┐v, 16.02.1968 r."._


   CHi buli do Gonchara sprobi dati takij obraz sistemi? Buli, ne  mogli  ne
buti. U p'║sah Mikoli Kulisha. U shchodennikah akademika  Sergiya  ¬fremova.  V
"Ukra┐ni v ogni" Oleksandra Dovzhenka. U romanah  Ulasa  Samchuka  ta  Ivana
Bagryanogo, yaki po vijni opinilisya v diaspori.  Ale,  po-pershe,  voni  buli
nedostupni ne til'ki shirokomu  chitachevi,  ale  j  "obranim".  A  po-druge,
cilisnogo obrazu voni j ne mogli dati, bo gruntuvalisya abo  na  lokal'nomu
chi vuz'komu materiali, abo  na  tabirnih  vrazhennyah,  tobto  na  materiali
ekstremal'nomu. Oles' Gonchar obraz sistemi vibuduvav na materiali vodnochas
budennomu i pidnesenomu,  vin  postaviv  u  centr  motiv  duhu,  kategoriyu
duhovnosti,  materializovani  v  sobori,  -  i  vijshov   na   uzagal'nennya
velichezno┐ hudozhn'o┐ sili. CHerez ves' roman  prohodit'  motiv  ru┐nnic'ko┐
suti sistemi social'no┐ demagogi┐, yaka nespromozhna viploditi zdorovih idej
i  zdorovih  lyudej,  sistemi,  zarazheno┐  kar'║rizmom,  brehneyu,   tlinom,
pozbavleno┐ korinnya, togo, "vid chogo berem svij rodovid". I hoch literatura
prisudiv ne vinosit', sistema prochitala v romani sobi virok.
   Najbil'she zanepoko║nnya v huliteliv  "Soboru"  viklikav  obraz  Volod'ki
Lobodi. I nedaremno, bo, vlasne, obraz  sistemi  u  romani  znachnoyu  miroyu
realizovanij same cherez cej personazh. Realizovanij vin bliskuche yak u plani
hudozhn'omu, tak i shchodo  absolyutno  tochnogo  prochitannya  kadrovo┐  politiki
sistemi, a znachit', ┐┐ suti. Volod'ka Loboda stav "visuvancem" ne  zavdyaki
zdorovij  konkurenci┐,  vin  syagnuv  visokogo  kabinetu  viklyuchno  zavdyaki
kar'║rists'kim zdibnostyam - inshih u n'ogo prosto nema║. Jogo dusha ohoplena
"narkotikom vladolyubstva", "gero┐nom kar'║rizmu". Ridnogo bat'ka vidda║  u
budinok starih metalurgiv - kazhut', same cej fakt poridniv jogo z todishnim
dnipropetrovs'kim   pershim   partijnim   sekretarem,    yakij    i    pochav
partijno-nomenklaturnij obstril "Soboru" i dosluzhivsya na c'omu remesli  do
vseukra┐ns'kogo golovi. Vdumlivij  kritik  Viktor  Ivanisenko  po  garyachih
slidah romanu pisav: "Nema║ nichogo u Volod'ki pozad sebe i navkolo sebe...
Ni zhinki, ni ditej, ni zvicha┐v bat'kivs'kih, ni lyubovi, ni  pam'yati..."  U
Volod'ci Lobodi sistema zhila u dusi j vo ploti, zhila takoyu, yakoyu  bula,  -
cinichnoyu, neosvichenoyu, nedobroyu, ozbro║noyu demagogi║yu, visokoyu frazoyu.  YAk
lyudina ce "strashnij, pidstupnij i  lestivij  tip",  "║zu┐t".  YAk  vtilennya
sistemi - ┐┐ "genij", najvishcha meta yakogo  -  "pracyuvati  v  tomu  visokomu
golovnomu budinku, de  kroki  tvo┐  gasnut'  u  kilimah",  "brati  shturmom
El'brusi zhittya". Zadlya c'ogo vin zrobit' use - zatopit'  plavni  chi,  yakshcho
treba, visushit' ┐h, znese sobor, vilupit' z mizkiv shche yakis' "ide┐", i  hoch
rezul'tatom ┐h bude rujnaciya vs'ogo, dlya n'ogo vazhlive odne - abi  na  tij
ru┐ni vozvelichitis' samomu!
   SHCHo zdaten viploditi Loboda, krim sobi podibnogo? "Vershina" jogo "geniya"
- molodizhne kafe na misci soboru. Jogo, tak bi moviti, ditya, kotre,  slava
Bogu, ne zbulosya i vzhe teper ne zbudet'sya. Pis'mennik pokazav  nam  pravdu
ne stil'ki faktu, skil'ki koncentrovanu sut'  lobodivshchini,  socialistichno┐
shizmi  -  ┐┐   pustocvit,   bezplidnist',   nezhitt║zdatnist',   galaslivu
porozhnechu, marnoslavnu dribnotu. CHitac'ka robota nad obrazom Lobodi yak nad
obrazom zhivo┐ lyudini  i  nosiya  oci║┐  shizmi  vida║t'sya  meni  ne  til'ki
cikavoyu, a j povchal'noyu. Ne til'ki yak zahoplive  slovoznavche  studiyuvannya,
ale i yak roztin totalitarno┐ svidomosti na rivni shchonajtonshih poruhiv dumki
i  pochuttya,  piznannya  nedalekogo  minulogo  (chi  minulogo?)  na   predmet
zasterezhennya vid potvornih istorichnih eksperimentiv.
   Navit' najsmilivishi  kritiki,  yaki  vstigli  skazati  slovo  pro  roman
vidrazu pislya jogo poyavi, zmusheni buli  govoriti  hiba  shcho  pro  social'nu
nebezpechnist' takih personazhiv, yak Volod'ka Loboda.  Nebezpeku  peredovsim
dlya samogo socializmu. Pri c'omu, cilkom ochevidno, shcho  sam  socializm  pid
sumniv ne bravsya. Tak os', uvazhnij chitach "Soboru", osmislyuyuchi liniyu Lobodi
i vsi║┐ lobodivshchini v romani, ne mozhe ne dijti  dumki,  shcho  jogo  obraz  -
yavishche organichne dlya suspil'stva,  yake  vibudovuyut'  "visuvanci"  z  tavrom
neviglastva i sverblyachkoyu komanduvati, nishchiti  narodni  zvicha┐  i  narodnu
pam'yat'. Z "diyan'" i zazihan' takih  personazhiv  postavala  nespromozhnist'
samo┐ antinarodno┐ sistemi - nespromozhnist'  idejna,  praktichna,  pravova,
duhovna,  moral'na,  intelektual'na.   Lad,   yakij   vibudovu║   sebe   na
bezpam'yatstvi, na vikorchovuvanni istori┐, prirechenij.
   Protistoyat'  u  "Sobori"  Lobodi  i  lobodivshchini   narod   i   istoriya.
Novatorstvo Gonchara polyagalo peredovsim u takomu  ║dnanni,  u  vvedenni  v
strukturu romanu golosu kozac'kogo minulogo i jogo  nevtomnogo  doslidnika
YAvornic'kogo.  Ce  bulo  ne  til'ki  vidverte  i  pryame  ori║ntuvannya   na
demokratichnu spadshchinu persho┐ kozac'ko┐ respubliki - Zaporoz'ko┐ Sichi, a  j
pershe  v  ukra┐ns'kij  literaturi  zlittya  idealiv  Sichi  i   s'ogochasnogo
nacional'nogo vidrodzhennya. Narod u romani  reprezentuyut'  peredovsim  jogo
molodi gero┐ - krasivij dusheyu i rozumom Mikola Baglaj, zneslavlena "tupimi
vbivcyami krasi" ¬l'ka, trohi starshi Virun'ka ta Ivan  Baglaj.  Pis'mennik,
yakomu vlastiva osobliva uvaga do molodi, i tut, yakshcho  mozhna  tak  skazati,
poklada║ osoblivi nadi┐  na  pokolinnya,  yake  vhodit'  u  zhittya,  na  jogo
chesnist' i chistotu, na jogo  virnist'  bat'kivs'kim  zapovitam  i  pokliku
ridno┐ istori┐. Vtim, narod takoyu zh  miroyu  vistupa║  i  v  obrazah  YAgora
Katratogo, Izota Lobodi - lyudej, kotri  zalishayut'  u  spadshchinu  pokolinnyam
svo┐ trudi i  nezversheni  mri┐  pro  shchastya,  svoyu  spravedlivist'  i  silu
harakteru. Izot Loboda - bat'ko "visuvancya", ┐h protistoyannya u romani - ce
ta filosofiya riznih cilej narodu j rezhimu, filosofiya riznih nachal i zasad,
za yakimi zhivut' i diyut' sistema ta gromada.
   Naskrizna metafora soboru v  "Sobori"  -  ce  peredovsim  pidnesennya  v
narodi jogo budivnichogo geniya i take  zh  zaperechennya  rujnaci┐,  shcho  b  ne
rujnuvalosya - selyans'ka hata, hram, lyuds'ke zhittya chi zhittya cilogo  narodu.
A same rujnaciyu prinis u svit rezhim, yakij viplodiv  volod'ok,  i  prisudom
jomu zvuchat' slova velikogo YAvornic'kogo: "To ne  ideal,  do  yakogo  jdut'
cherez ru┐ni ta cherez trupi". Prisluhajmos' do cih sliv i  zapam'yatajmo:  v
romani voni prozvuchali zadovgo do  ninishnih  vikrival'nih  publikacij  pro
chervonij i stalins'kij teror, pro revolyucijne nasil'stvo  yak  pro  genocid
proti vlasnogo narodu. Pislya c'ogo ne podivu║mos' tij  nishchivnij  kritichnij
artstrilyanini, z yakoyu rezhim nakinuvsya na "Sobor", shcho ┐┐ ne zmogla zupiniti
navit' pidtrimka Nobelivs'kogo laureata Mihajla SHolohova.
   I vse zh ne hotilosya, shchob s'ogodnishnij chitach sprijmav "Sobor" til'ki  yak
utilennya protistoyannya narodu i rezhimu, hoch istorichno jomu vipala same taka
dolya. Filosofiya mislennya Gonchara zavzhdi shirsha za najzhivotrepetnishi zhitt║vi
problemi, yaki vin vinosit' na sud lyuds'kij. Os' i "Sobor" -  cej  skladnij
hudozhnij organizm, ce rozkishne tvorinnya  misli  i  duhu  velikogo  majstra
slova - niyak ne mozhe zamknutisya til'ki v zmaganni social'nih protirich. Bo,
vlasne, roman peredovsim utverdzhu║ krasu i silu lyuds'kogo duhu, istorichno┐
pam'yati, u  "suvorij  polifoni┐  zhittya"  (V.  Ivanisenko)  vin  shchonajpershe
pidnosit'  budivnichij  talant  lyudini.  Hudozhnikovi  nikudi  poditisya  vid
politiki, vid girkih obstavin zhittya, ta vsya mudrist' jogo muzi v tomu, shchob
ne zamknutisya na ┐h koliziyah, a pobachiti perspektivu.  I  Gonchar  znajshov,
pobachiv ┐┐  -  u  duhovnosti  svogo  narodu,  v  jogo  ozbro║nosti  ridnoyu
istori║yu, v  jogo  poklikanni  tvorcya,  a  ne  brakon'║ra.  I  v  c'omu  -
istorichnij optimizm romanu.
   Pis'mennik  nikoli  ne   zrikavsya   napisanogo.   Vse   napisane   dali
prodovzhuvalo,  rozvivalo  jogo  general'nu  dumu:  i  "Ciklon",  i  "Bereg
lyubovi", i "Tvoya zorya", i "Daleki vognishcha", i "Spogad pro okean", i "Genij
v obmotkah"... Ide┐ "Soboru" vin  rozvivav  u  svo┐j  gromads'kij  roboti,
publicistici. Oles' Gonchar odnim z najpershih v  Ukra┐ni  pidnis  golos  za
demokratizaciyu suspil'nogo,  nacional'nogo  zhittya,  stoyav  bilya  dzherel  i
blagoslovlyav vidnovlennya "Prosviti" i stvorennya  Narodnogo  Ruhu  Ukra┐ni.
Jomu vipala velika chest' na sesi┐ Verhovno┐ Radi Ukra┐ni pislya istorichnogo
referendumu 1 grudnya 1991 roku progolositi volyu voskresayucho┐,  nezalezhno┐,
soborno┐ Ukra┐ni. Jomu dala na  ce  pravo  istoriya,  bo  same  jogo  slovo
provistilo  spravdzhennya  vikovichnogo  pragnennya  ukra┐ns'kogo  narodu   do
derzhavno┐ nezalezhnosti, do vhodzhennya v svitovu  sim'yu  narodiv  yak  narodu
velikogo, tvorcya veliko┐ istori┐ i velikogo Gryadushchogo.
   ...YAk zaraz pam'yatayu toj zimovij  sinij  vechir  i  tu  rankovu  snigovu
pamoroz' dalekogo shistdesyat vos'mogo roku, koli ya v  poltavs'kij  glibinci
za odnu nich prochitav "Sobor" i vibig nadvir  -  poglyanuti  u  vichi  zoryam,
zviriti sebe z ┐hnim vichnim sya║vom u pragnenni zrozumiti svoyu  dolyu  pislya
togo, shcho vidkriv molodomu rozumovi, molodij dushi svo┐m novim romanom Oles'
Gonchar. Rankova zorya na shodi provishchala nadiyu... Hotilosya b,  shchob  i  novi
pokolinnya vidkrivali v "Sobori" cyu  vichnu  zoryu  nadi┐,  cherpali  z  n'ogo
energiyu, tvorennya  novo┐  Ukra┐ni,  yake  ne  obicya║  buti  legkim.  Zaklik
pis'mennika beregti sobori dush svo┐h s'ogodni ne prosto aktual'nij  -  bez
cih soboriv mi ne zberezhemo, ne zbudu║mo svo║┐  derzhavi,  ne  postanemo  v
sviti yak nezalezhnij narod.
   Iz "Soborom" - u majbutn║, velike majbutn║ soborno┐ nasho┐ Ukra┐ni!
   Ivan Bokij


   I

   U zhodnij enciklopedi┐ svitu ne znajti vam ci║┐ Zachiplyanki.  A  vona  ║,
isnu║ v real'nosti. Bez zvichki navit'  trohi  divno  zvuchit':  Zachiplyanka.
Htos' kolis' tut za shchos' zachepivsya. I tak pishlo. V  davni,  v  dozavods'ki
chasi bulo, kazhut', na c'omu misci velike selo, shcho robilo spisi zaporozhcyam.
I koli mandruvali kozaki na Sich, to zavertali syudi, shchob zapastisya spisami.
Otodi, mozhe, kotrijs' kozak i zachepivsya tut za  yakus'  molodicyu,  poklavshi
pochatok dinasti┐.
   ZHivut' na Zachiplyanci zdebil'shogo pravedni lyudi, abo, yak  Mikola-student
skazav bi, pravil'ni. Robotyagi. Metalurgi. Ti, chi║ zhittya rozbite na zmini,
denni i nichni. Z odnogo krayu selishcha saga blishchit', z drugogo  -  obluplenij
sobor bili║. Starovinnij, kozac'kij. A pered viknami selishcha, za vishnyakami,
za Dniprom, nich kriz' nich palahkotit' yatrivo domen,  vulkanit'sya  chervono.
Tam  narodzhu║t'sya  metal.  Nebo  tremtit'  i  glibshim  sta║  shchorazu,  koli
metalurgijnij  viplisku║  zagravi,  burhayuchi  z   krutogo   berega   lavoyu
rozpechenih shlakiv.
   Bure nebo nad mistom, buri dimi.
   Opivnochi, pislya togo, yak promchit', proshurhoche velosipedami nichna  zmina
u bik zavodiv; i, zmorena dennimi klopotami, Zachiplyanka nareshti porina║  v
son, i visne nad neyu z prostoriv neba misyac' zelenorogij, sobor sto┐t' nad
selishchami v zadumi odin sered tishi, sered svitlo┐ akaci║vo┐ nochi, shcho bil'she
navit' ne na  nich  shozha,  a  na  yakus',  skazati  b,  antinich.  Vona  tut
nezvichajna, cya antinich, vona movbi zachaklovana vidivom  soboru,  zasluhana
nimo┐ muziki jogo okruglih, garmonijno po║dnanih ban', narostayuchih yarusiv,
jogo spivuchih linij. Dlya ne┐, zacha║no┐ v  bazhanni  rozgadati  divni  yakis'
zagadki, rozshifruvati tajnopisi vikiv, sobor  shche  poven  dalekoyu  muzikoyu,
grimit' obvalom liturgij, perelunyu║  pravoslavnimi  mesami,  pisnespivami,
shepoche zhagoyu  spokut,  vin  shche  poven  grihami,  v  yakih  tut  kayalis',  i
spovidyami, i sl'ozami, i ekstazom lyuds'kih poriviv, nadij.
   Zavodi dayut' plavku, i, mov nad vulkanami pid chas  viverzhennya,  zagravi
burhayut' u  nebo,  i  vsya  glibin'  jogo,  vraz  ozhivshi,  pochina║  dihati,
pul'suvati: vidbliski neba grayut' nochami na stinah soboru, na jogo verhah.
YAkshcho  o  takij  pori  poverta║t'sya  z  institutu  Mikola  Baglaj,  student
metalurgijnogo, to vin, yasna rich,  zupinit'sya  na  majdani  i  za  zvichkoyu
posluha║ sobor, jogo movchannya, posluha║ otu ne  kozhnomu  dostupnu  "muziku
sfer". Zachuvshi lyudinu, zamushkotit' na sobori plavneva leleka, shcho vimostila
sobi gnizdo v rishtovanni, obkinutomu dovkola odni║┐ z bokovih ban'. Til'ki
stav,  zader  golovu  -  uzhe  zanepoko┐las',  zavorushilas',  chi   zagravoyu
rozburkana, chi  za  lelechat  trivozhit'sya,  shchob  ne  povipadali  z  gnizda.
Pidvelasya nad gnizdom, i mizh plavkimi obrisami kupoliv vimalyuvavsya shche odin
obris - gracioznij, na visokij nozi siluet.
   Sto┐t' ptaha, poglyada║ z soborno┐ visoti na ulyublenu svoyu z  zhabenyatami
sagu, shcho viddalik poblisku║ pri  misyaci  plesom,  ozira║  sriblyasti  shatra
akacij, shcho okutali Zachiplyanku gustim medvyanistim duhom.
   Materizna vse tut, predkivshchina studentova. Viki promovlyayut' do n'ogo  v
cej opivnichnij chas, koli vzhe ne dzhmelyat' motorchiki po sadkah, ne shelestit'
voda iz shlangiv i nad zakolisanoyu v misyachnim  syajvi  Zachiplyankoyu,  nad  ┐┐
tihimi vulichkami panu║ til'ki chervona storozhkist' neba ta spokijna yasnist'
soboru. Vnochi sobor nibi shche velichavishij, nizh uden'. I nikoli  ne  nabrida║
studentovi na  n'ogo  divitis'.  Odin  iz  tih  veletiv  tisyacholitnih,  shcho
rozkidani po vsij planeti, - to mov pohmuri  citadeli  stoyat'  z  shchilinami
vikon-bijnic', to strilchastimi shpilyami des' cherkayut'sya hmar, to v rozlogih
opuklostyah ban' vidtvoryuyut' obraz neba... Sered lyuds'kih  pokolin',  sered
tekuchih  vikiv  visochat'  nezrushno,  oklechavshi  sebe   simvolami-ozdobami,
kam'yanimi himerami, vkarbuvavshi v sobi pristrasti epoh. I koli ti, daleki,
prijdushchi,  virinuvshi  z  glibin  vsesvitu,  nablizyat'sya  kolis'  do  nasho┐
planeti, pershe, shcho ┐h zdivu║,  bezsumnivno,  budut'...  sobori!  I  voni;,
inozoryani, tezh stanut' doshukuvatis' tajni proporcij, ideal'nogo  sugolossya
dumki j materialu, shukatimut'  nikim  dosi  ne  rozgadani  formuli  vichno┐
krasi!
   Tak bude, student peven c'ogo.
   Bezvitryano, i koksohimivs'kogo dimu  s'ogodni  ne  chuti.  Medom  akacij
pahne zachiplyans'ka vulichka Vesela. Sporishem  zatyaglas'  pid  parkanami,  a
poseredini puhkij kilim pilyuki, i po  n'omu  legko  pahkayut'  students'ki,
rozbiti na trenuvannyah kedi. Hoch nikudi shche hlopec' i ne litav,  a  jde  po
zachiplyans'komu kilimu, mov kosmonavt.
   Dlya n'ogo, dlya Baglaya-molodshogo, tut epicentr zhittya. Tut  chutnishe,  nizh
bud'-de, promovlya║ do tebe navkolishnij svit  svo║yu  mudroyu  nichnoyu  tisheyu,
himernoyu roslinnoyu v'yazzyu na vidbilenih misyacem shlakovih stinah. Vnochi pri
misyaci bil'she, nizh uden', vrazha║ tebe oce rozkoshiste zachiplyans'ke baroko z
ketyazhistih akacij ta vinogradnogo bujnolistya. Vse  zminilosya,  rozroslos',
pereplelos', i v us'omu, v ║dnosti vs'ogo - garmoniya. I samij smisl  buttya
chi ne v tomu, shchob piti krasu cih nochej, zhiti u mudrij zlagodi z  prirodoyu,
znati nasolodu praci j  poeziyu  lyuds'kih  vza║min?  I  shchob  navchitisya  cim
dorozhiti, vidchuti potrebu vse ce beregti... Spochiva║ Vesela, natrudivshis',
nagalasuvavshis'  za  den',  rozmetavshi  natovpi  svo┐h  sirih,  kanyuchlivih
klopotiv. Micno spit' pid narkozom  akacij,  shcho  azh  do  vidchinenih  vikon
zvisayut' svo┐m  ryasnim  sriblyastim  sucvittyam.  Ne  vidno  ni  verand,  ni
parkaniv, ni nuzhnikiv - vse povite  nichnimi  fantaziyami  akacij,  himer'yam
tinej. Tisha, son i cvit. SHCHos' ║ chakluns'ke v ta║mnichosti nichnogo cvitinnya,
v misyachnim marevi j tishi cih svitlih  akaci║vih  nochej.  Vse  u  spochinku,
til'ki dihayut' povno legeni neba ta  visochit'  nad  selishchem  sobor,  chatu║
zachiplyans'ki sni j snovidinnya.
   Povagom  chvala║  Baglaj-student  u  svo║mu   trikotazhnomu   sportivnomu
kostyumi, shchos' namugiku║ jduchi. Zapiznilij guk chuti des' na Klinchiku,  jomu
vidguknulosya na Ciganivci chi na Koloni┐, hochet'sya j  studentovi  gogoknuti
na vsyu gorlyanku, ta, prote, sovisno, lyudi zh splyat',  tomu  j  dali  til'ki
vpivgolosa mugiche shchos' nezrozumile Zachiplyanci, yak i jogo integrali.
   Krim Baglaya-molodshogo, ║ shche Baglaj-starshij, ido za svij temperament  ta
zaderikuvatist' ranishe buv znanij na selishchah yak Ivan-dikij, chi Ivan-rudij,
a z pevnogo chasu vidomij bil'she yak "otoj Baglaj, shcho v Indi┐",  abo  prosto
Virun'chin Ivan. 3ijshlisya harakterami Ivan ta Virun'ka. ZHivut' dusha v dushu,
bilya ┐hn'ogo dvoru, nibi znak idilichno┐ zgodi v  simejstvi,  pid  navislim
cvitom akacij -  lavicya  chepurnen'ka,  zruchna,  z  bil'cem.  Lavka,  mozhna
skazati, istorichna. Nevdovzi pislya odruzhennya Ivan vlasnoruchno  zmajstruvav
┐┐, shchob mozhna bulo vijti uvecheri j posiditi  pri  tihih  zoryah  z  molodoyu
druzhinoyu v pari. Vgadav, vidno, Ivan vibrati misce yakraz tam, mozhe,  lavku
sporudiv, de prashchuri kolis'  sidili  na  kolodkah.  Bo  yak  vechir,  tak  i
zbigovis'ko bilya lavki, z usi║┐ vulici - syudi, nache ┐m tut kasha  zakopana.
Cilij vechir tovchut'sya pid viknom, na gitarah  bren'kayut'.  Doki  Ivan  buv
doma, ne raz gul'ki  rozganyav,  v  samih  trusah  viskakuvav,  suhorebrij,
zakudlanij zi snu, vitrishkuvatij, zlij:
   - Anu, kish meni zvidsi, gajduryaki, varakuti! YAk vi  meni  vbrun'kalis'i
Pislya zmini j vidpochiti ne dayut'.
   S'ogodni  rozzhene  tih  brun'kachiv,  a  zavtra  voni  znov  tut,   znov
bren'kayut',  regochut'  pid  viknami,  nibi  navmisne  viprobovuyuchi  Ivaniv
terpec' ta otu jogo "dikist'", koli vid  najmenshogo  dotorku  cholovik  uzhe
zavivsya, uzhe spalahnuv, yak poroh.
   Zdavna vidomo, shcho zaboronenij plid - najsolodshij. ZHive za  Baglayami,  u
bik sagi, YAgor Katratij, zapeklij sadolyub. Odnogo lita, koli v sadku  jogo
vinograd  nalivavsya  gronami,  namisliv  starij   postaviti   nad   kushchami
elektropastuha. Til'ki sharpne yake-nebud' shpachenya za  kushch  -  uzhe  i  "║st'
kontakt!", uzhe derenchit' dzvinok u didovij hati,  -  viskaku║  rozkoshlanij
gospodar po trivozi. Zvichajno, pislya c'ogo novovvedennya  navit'  ti,  kogo
ranishe j ne primanyuvav YAgoriv sadok, teper ne minali nagodi potryasti  kushchi
- cilu nich dzvinok u hati ne zmovkav.  Dovelosya  vidmovitis'  staromu  vid
svo║┐ racionalizaci┐. Te zh same i z Ivanovoyu lavkoyu.
   Zaraz lavka vil'na, - chi ne tomu j vil'na, shcho gospodarya v hati nema, shcho
nikomu viskakuvati  ta  polohati?  Sama  nache  zaproshu║:  syad',  studente,
vidpochin' pislya trudiv pravednih! Navit' mozhna prilyagti na lavci  gorilic'
ta shche j tut pomugikati do nichnih svitil.
   Til'ki-no student rozligsya, vidchuvshi sebe v blazhenstvi  supokoyu,  yak  u
vidchinenim  vikni  z'yavilasya  zaspana  Virun'ka.  Kruglovida,  povnoplecha,
zlyagla na pidvikonnya, biloyu pazuhoyu do misyacya svitit'.
   Divactva kontraktovanogo studenta Virun'ci dobre znajomi, ce  zh  til'ki
Mikola ma║ zvichku o takij pori, ne dobrivshi dodomu, rozlyagtisya  gorichereva
na chuzhij lavci, shchobi znichev'ya pomugikati do zirok...
   - Lovko zh ti vmostivsya, - poda║ Virun'ka golos iz vikna.  -  I  spiva║sh
garno, til'ki yakbi zamovk, bulo b shche krashche... Ditej meni pobudish.
   - Movchu. Spivati zaboroneno. A dumati?
   - Nagnala yakas' uzhe dumok?
   - Ni, dumki mo┐ inshogo harakteru.
   - YAkogo zh same, koli ne sekret?
   - Obmislyuyu, Virun'ko: chi ne zapisatisya meni v sekciyu klasovo┐ borot'bi?
   - Ce shchos' nove.
   - Ob'yavu taku v nas  bilya  dekanatu  vivisheno:  "Zapisujtes'  u  sekciyu
klasovo┐ borot'bi"... v rozuminni klasichno┐ tobto. Zdorovo?
   Virun'ka tiho smi║t'sya. Bili yabluka shchik pobliskuyut', i  plechi  biliyut',
kupayuchis' v misyachnim moloci, i zda║t'sya - pahne vid ne┐ molochno. Davno  ne
doyarka, a j dosi vid Virun'ki molokom  nache  pahne,  yak  todi,  koli  Ivan
upershe priviv ┐┐ na Veselu.  Vodiv  ta  vse  pokazuvav  ┐j,  vihvalyayuchis',
vikrikuvav  gordovito:  "Na   nashij   vulichci   anonimok   ne   pishut'i.."
Rozkohalas', rozpovnila v shchaslivim zamizhzhi, v idili┐ shlyubu, hocha na roboti
┐j dovodit'sya nelegko, v tij gurkotnyavi shihtovogo dvoru,  de  Virun'ka  ne
pershij rik visidzhu║ zminu za zminoyu  v  kabini  svogo  krana.  V  cehu  ┐┐
nazivayut' as-mashinist.  Tam  Virun'chine  oblichchya  zavzhdi  v  respiratornij
masci, yaku vona ne skida║ protyagom usi║┐ zmini, shchob ne  otruyuvatis'  ┐dkoyu
pilyukoyu aglomeratu. Mov koroleva, vozsida║ Virun'ka des' azh  u  pidnebessi
cehu, des' tam torka║ pal'chikami zaliznu grivu svogo veletnya krana, i vin,
pokirnij najmenshomu ┐┐ poruhovi,  peresuva║t'sya  kudi  treba,  z  gurkotom
zagriba║ tonni irzhavogo bruhtu,  perenosit'  v  povitri  i  z  shche  bil'shim
gurkotom - u mul'di, v mul'di! Na vichnih  protyagah,  v  yaduchij  pilyuci,  u
skregotah zaliza - take ┐┐ zhittya v chornij, litayuchij nad  peklom  shihtovogo
dvoru kabini... A tut bilen'ka kabina ┐┐ hati plive u  pahoshchah  akacij,  i
syurkotlivij konik des' iz buraniv tche  i  tche  peredovij  kranivnici  svoyu
nichnu poemu... I tak cilu nich. I zori galaktik iz glibin vsesvitu cilu nich
prisluhayut'sya, yak zachiplyans'ki koniki cvirchat'...
   - CHula, Virun'ko, shcho nibito oderzhano signali  yako┐s'  daleko┐  zirki...
Astronomi zafiksuvali: kozhnih sto dniv regulyarno povtoryu║t'sya,  blima║  iz
vsesvitu ta║mnichij radiomayak... Z yako┐s', mozhe, pozazemno┐  civilizaci┐...
Ozivayut'sya, stukayut' u dveri...
   - SHCHe ┐h nam ne vistachalo... Hoch ce ti, mabut', vigadav.
   - Virun'ko, a shcho tobi sobor nash govorit'?
   - Otoj obluplenij? Ne chula, shchob vin govoriv.
   - A ti vsluhajsya. Ne tak vuhami, yak dusheyu...
   - Mo┐j dushi ║ do kogo dosluhatisya: Ivana oce znovu  vvi  sni  bachila...
Nache dno kovsha progorilo! Til'ki  pidnyali  jogo,  a  dno  -  hryas',  metal
rozlivsya po cehu, vzhe j kran mij gorit', zalizo gorit', a Ivan sto┐t',  ni
z miscya!.. YA jomu gukayu, shchob tikav, a doguknuti ne mozhu, nache  gorlo  meni
zabili dolomiti ta magneziti...  Zgorish,  Ivane,  krichu,  ryatujsya  zh!  Vid
skriku svogo j prokinulas'... Do chogo b cej son?
   - Fakirom Ivan povernet'sya, jogom. Bosij po rozpechenim shlaku hoditime.
   - I nashcho ya jogo tudi pustila? Nikoli bil'she samogo ne vidpushchu. Na  kraj
svitu posilatimut', i ya z nim... Bo tak i zhittya zijde...
   Smutok rozluki v golosi Virun'ki, spraga chekannya.  Ves'  svit  dlya  ne┐
povitij Ivanom. Vitvorila sobi jogo kul't, ta tak, shcho nikomu j  rozvinchati
ne vdast'sya. V inshih  chvari  buvayut'  ta  bijki,  po  sudah  ta  komitetah
bigayut', a v nih  zlagoda,  dobrozhitok,  neoholole  kohannya.  Vzhe  j  diti
shkolyarchata, a vona vse vikrasovu║t'sya  pered  svo┐m  Ivanom,  yak  divchina.
SHCHorazu bizhit' u zavods'kij park, koli vin tam chergu║ z druzhinnikami. Mozhna
podumati, shcho z revnoshchiv biga║ za Ivanom nazirci, a vona sebe  revnivoyu  ne
vvazha║: prosto ocham lyubo divitis', yak Ivan u parku iz  chervonoyu  pov'yazkoyu
na rukavi, suvorij, bezstrashnij, vede svij zavods'kij patrul'! Hmil' mittyu
prohodit' u p'yanyug, koli zabachat' Ivana Baglaya,  rizni  vishkrebki  v  kushchi
sahayut'sya, bo s'ogodni cherguyut' martenivci, to zh on rudij Ivan  iz  svo┐mi
druzhinnikami jde!.. Darma shcho rudim  nazivayut',  a  serce  v  n'ogo  nizhne,
spravedlive, za te j pokohala. Inodi i vnochi  kinet'sya,  nache  taksi  bilya
dvoru zagulo, fari syajnuli... Pri┐hav! Azh ni, to prosto plavku dayut'.  Dlya
kogo rudij ta dikij, a Virun'ka niyak  ne  shkodu║,  shcho  obrala  same  jogo,
prosto ne mozhe prihovati gordoshchiv, koli na zavodi mova zahodit' pro Ivana:
takij majster stalevarinnya! Virtuoz svo║┐  spravi...  I  niyakih  trishchin  u
dushi: yakij u zhitti, takij i na roboti  -  garyachij,  nestrimnij,  zvidsi  i
vminnya, stalevars'kij talant... YA, kazhe, til'ki do  pechi  pidhodzhu  i  vzhe
grud'mi chuyu, shcho tam i yak! Dlya Virun'ki vin pershij  sered  usih  charodijnik
pechej, nedaremno same na n'omu zupinilisya,  koli  zavods'kih  vidbirali  v
Indiyu. I hoch ne divina teper na sedishchah  pochuti:  toj  na  Asuani,  toj  v
Afganistani, odnak Virun'ci zda║t'sya, shcho til'ki  ┐┐  Ivanovi  vipala  taka
chest' - ukra┐ns'kih metalurgiv des'  azh  u  Bhila┐  predstavlyati,  v  tomu
zharkomu shtati Madh'ya-Pradesh...
   - Bude zh syurpriz: pri┐de bratuha, a soboru nema...
   - YAk ce nema? - zdivuvalas' Virun'ka.
   - Znositi zbirayut'sya.
   - Vpershe chuyu. Meni do n'ogo, pravda, bajduzhki, ale shchob otak,  lyudej  ne
spitavshis'... Ta ce vigadki, mabut'.
   - Ne vigadki.  Dilo  keps'ke,  yakshcho  vzhe  vin  stav  na  zavadi  chi┐js'
kar'║ri...
   - Nosishsya ti, Mikolo, z svo┐m soborom, yak iz  pisanoyu  torboyu...  Skazhi
krashche, koli ti materi nevistku privedesh? Mabut'  zhe,  ma║sh  yakus'  tam  na
shpil'kah?
   - Ni, Virun'ko.
   - Tak trudno vibrati?
   - A duma║sh - legko?
   Nache shchob rozsmishiti Viru, Mikola rozpoviv, yak voni pishli z  hlopcyami  v
subotu na tanci, na oti sami tvisti, shcho ┐h Virun'ka ne vizna║. Pid  kinec'
vechora odin yakijs' tip,  degenerat  krivonogij,  vidklika║  ┐hnyu  kompaniyu
vbik, proponu║ poshepki: "D║vochek treba? Mozhu vlashtuvati..."
   - Ta ne podonok? - shche j zaraz oburyu║t'sya Mikola. - Godilos' bi jomu  po
tikvi dati, ta peredumali: chi varto ruki brudniti?
   - Treba bulo jogo vidvesti v shtab druzhini, - strogo zauvazhila Virun'ka.
- Tam dlya takih tipiv dobra mitla prigotovana.
   Virun'ku podekoli tezh mozhna bachiti v parku v druzhinnic'komu  patruli  -
zapisalasya pislya togo, yak provela na Bhila┐ svogo  Ivana,  grozu  parkovo┐
huliganvi.  Dehto,  pravda,  ironizuvav  z  c'ogo  privodu:  vdoma   gorod
nepolenij, diti na babinij shi┐, a  vona,  pidtrimuyuchi  Ivaniv  prestizh,  z
porushnikami gromads'kogo poryadku boret'sya.
   - Kazhut', Viron'ko, ti  uspishno  otamanu║sh?  -  zhartu║  Mikola.  -  Vsi
patruli pered toboyu na vityazhku?
   - Smijsya, smijsya. A meni  ne  do  smihu,  koli  jdesh,  a  vono,  pacanya
yake-nebud', z persho┐ poluchki prichastilosya i chiplya║t'sya do lyudej. Vono  tam
i vipilo, yak gorobec', a skil'ki jomu treba pislya  cehu...  Blide,  dohle,
valya║t'sya pid kushchem, hiba zh ne zabolit' dusha? Ta ne  ya  tobi  mati!  Vchora
odne z remisnichat zabralosya, zhovtorote, na tancmajdanchik i davaj do divchat
v'yaznuti. Mi z Gannoyu-motoristkoyu same nagodilis': anu lishen',  golubchiku,
syudi! Odna za odne vuho, druga za druge i - v shtab.  A  vono  shche  j  dibki
sta║, lihoslovit', til'ki v shtabi zaskiglilo: ocya, kazhe, t'otya  vuho  meni
tak skrutila, divit'sya, azh rozpuhlo... zanesit' ce v akt!
   - Spravdi, Virun'ko, hiba ti ma║sh pravo vil'nogo gromadyanina - za vuho?
   - A huliganiti vono ma║ pravo? Tezh meni zahisnik! Sam ti chogo dosi ne v
patrulyah? Sportsmen, statura yaka... Dlya chogo zh oto m'yazi naroshchu║sh?
   - Sportom zahoplyuvatis' i p'yanic' po parkah  pidbirati  -  rechi  rizni,
Virun'ko.
   - A hto pidbiratime? Use mi, zhinki? A de zh vi, sambisti?
   - YA ne majster rukovivertannya. Mozhe, meni mlostit' vid c'ogo?  Mozhe,  v
mene vidraza? CHi ne ║dinij  z  kul'tiv,  yakij  chogos'  vartij  u  nash  chas
sumniviv i neviznachenosti, kul't zdorovogo antichnogo tila. Na chovna ta  po
Dnipru - oce dotepno, oce po-mo║mu.  Zreshtoyu,  shcho  na  cij  grishnij  zemli
zalisha║t'sya lyudini, krim usmishki neba ta laski soncya?
   - Usmishka neba - ce garno. Ti taki v nas poet...
   - "Dniv mo┐h zoloti bergamoti obshugali, obbili vitri". YAk ce tobi?
   - Tezh tvo║?
   - Kostya-slipij sklav: i slova, i muzika jogo... Pid bayan vikonu║.
   - Anonimok ne pishut', a htos' i na n'ogo, na Kostyu, kapnuv  u  rajradu!
Nibito  pidpil'no  postacha║  Zachiplyanku  pervakom  tuteshn'o┐  marki   "sam
zhene"... Bulo meni za n'ogo klopotu... Ta yak vam, kazhu, ne soromno nezryachu
lyudinu vistezhuvati? Mozhe, j stavsya koli takij grih,  vignav  do  svyata,  a
zaraz chesno pracyu║, robotu vid artili invalidiv dodomu  bere...  Koshiki  z
verbolozu robit', nimi zhive...
   - Virun'ko,  ne  samimi  koshikami  lyudina  zhive...  "Dniv  mo┐h  zoloti
bergamoti" - oce da║ smak zhittyu! - Mikola zahopleno stripu║ chubom. -  CHari
poezi┐, chari muziki - os' u chomu lyudina yavila svoyu unikal'nist', hiba  ni?
Mistectvo v nash chas prityagu║ najshlyahetnishih. Mistectvo,  Virun'ko,  -  ce,
mozhlivo, ostann║ pristanishche svobodi!..
   - A, vsi vi skeptiki, - vidmahnulas' Virun'ka Ivanovoyu  primovkoyu,  yaku
vona chasto povtoryu║ vlad i nevlad. - Bagato ti mudraku║sh, Mikolo... Glyan',
yaka nich. Divchata bozhevoliyut' vid kohannya v taki nochi! Des' za  nim,  mozhe,
sohne yaka, a vin use yazika trenu║... Mi z Ivanom, koli  poznajomilis',  to
spravdi movbi chari yaki najshli na nas, - vse zhittya meni zasvitilos'. I lyudi
vsi stali garnishi, i ferma... Pora║m koriv, a ya  ni  yasel,  ni  silosu  ne
bachu, vse poglyadayu na shlyah, koli vzhe  ti  shefi  pri┐dut',  a  z  nimi  toj
rudij-kucheryavij, shcho v n'ogo shchos' shalene v ochah...
   Duzhe, vidno, zaskuchala Virun'ka za Ivanom, koli azh pro take zagovorila,
pro intimi svo┐, shcho ┐h Mikola ranishe nikoli b, mabut', ne pochuv. Zahmelena
spogadami, zatiha║, zligshi na lutku, zgolodnilo  yakos'  vsmiha║t'sya  svo┐m
griham, svo┐m lyuboshcham...
   Sadki stoyat' bezshelesni, kriz' nih Mikola chas vid chasu dosluha║t'sya  do
podvir'ya YAgora Katratogo. Gusi tam  zagelgotili.  Mabut',  YAgor  z  Dnipra
povernuvs', potrivozhiv svo┐h pidleglih... Vidtodi,  yak  proveli  zavodchani
Katratogo na pensiyu, yak z orkestrom  privezli  veterana  gornovogo  azh  na
Veselu, inshij promisel did sobi  znajshov,  ne  mig  sklavshi  ruki  siditi.
Spershu hodiv po "halturah",  parove  opalennya  zabudovnikam  staviv,  dahi
vkrivav  trudno  dobutim  shiferom,  hoch  u   samogo   hata   shche   j   dosi
po-starosvits'komu odna-odnisin'ka na vse selishche solomoyu vshita. I tak  zhiv
pidrobitkami, azh poki syagnuv davno zhadano┐ posadi - vlashtuvavsya bakenshchikom
na Dnipri. Zavelisya v dida  snasti  ribolovec'ki,  zavelisya  znajomstva  z
ribinspektorami, yaki chasom naviduyut'sya do starogo azh iz  mista  zmivati  z
sebe grihi.
   A neshchodavno na didovim podvir'┐ z'yavilasya nova ta║mnicha osoba.  Hiba  zh
Virun'ci z ┐┐ chisto zhinochoyu proniklivistyu vazhko  dogadatis',  chogo  Mikola
raz u raz nashoroshu║ vuho v toj bik...
   - Bachiv, studente, yaka tam u YAgora pleminnicya gorod poliva║? Krasunya zh!
A vi spite! Hoch bi koli na tanci divchinu zaprosili, skeptiki neshchasni...
   Dlya skeptikiv, zvisno,  ne  zostalas'  nepomichenoyu  z'yava  za  YAgorovim
parkanom ti║┐ zagadkovo┐ osobi, shcho ¬l'koyu zvet'sya. Odnak nikomu poki shcho ne
vdalosya poznajomitisya z neyu. Ne raz  najcikavishi  z  hlopciv  proshmiguvali
velosipedami bilya didovogo dvoru, prigal'movuyuchi ta  shi┐  vityagayuchi  cherez
parkan, ale  vimaniti  na  vulicyu  zhoden  ne  spromigsya.  Ani  usmishki  na
smaglyavomu lichku. Sama suvorist', nepristupnist'. Til'ki dekoli neznajomka
zirkne pokrad'ki cherez parkan, zsupit' brovi na zadivlenih  velosipedistiv
i znovu poglyad u zemlyu, do shlanga, shcho bul'ka║ vodoyu; pidnime jogo serdito,
tak i zhdi, shcho strumenem mezhi ochi tobi puzhne! Najchastishe bachat'  ┐┐  spinoyu
do vulici, bachiv ne raz i Mikola tu postat'  strunku  ta  nogi  micni,  do
midnogo zagorili, zarosheni po kolina, v didovih polunicyah, shcho vid  shchedrogo
┐┐ polivannya povirostayut', mabut', yak  garbuzi!  Hto  vona,  ta  porushnicya
zachiplyans'-kogo spokoyu, balamutka yunac'kih nochej?
   Nichogo Mikoli pro ne┐ ne vidomo. I  v  dida  ne  vivudish,  movchit',  yak
skelya. Til'ki j zna║ Baglaj, shcho  zvidti  vona,  de  stepi,  de  budyaki  po
balkah, de smaga sarmats'ka na obvitrenih licyah gorit'!
   - Mozhe, vona tezh poetka? - kazhe navzdogad Virun'ka. - Bo yak  bizhit'  do
larka za hlibom, to,  mov  namahana,  lyudej  zhaha║t'sya...  Til'ki  todi  j
viskaku║, koli vulichka bezlyudna, shchob ni z kim  ne  zustritis'.  Probizhit',
promajne, ta vse z ozirkami, nache za neyu zhenut'sya...
   Mikola pidvodit'sya z lavki, robit' dlya rozminki kil'ka vil'nih  pomahiv
rukami, potim kazhe zadumlivo:
   - Na dobranich tobi, Virun'ko. Vitayu tvo║ klasichne chekannya. Vitayu v tobi
YAroslavnu, shcho sumuvala kolis' na valu.
   --Tobi vse zharti.
   - Niyakih  zhartiv.  ZHinki,  po-mo║mu,  perevershuyut'  cholovikiv  vidvagoyu
pochuttya i jogo krasoyu... Koli ya bachu zhinku v lyubovi, u  svyatosti  chekannya,
meni hochet'sya vklonitisya ┐j!
   I Mikola spravdi vklonivsya. I zdalosya Virun'ci, shcho zrobiv  ce  vin  bez
tini zhartu.
   Ci║┐ nochi Baglaya vodilo shchos' po Zachiplyanci, mov snovidu. Doma  pobuvav,
vodi kachnuv, napivsya, potim bilya YAgorovogo parkana mayachila jogo postat', i
gusi na n'ogo serdito gelgotali, - kupami snigu biliyut' voni proti  misyacya
v zagorozhi pid sara║m. Kolo sagi potim postoyav, kolo ti║┐ ridno┐ sagi,  de
nache shche vchora lyashchalo, barlozhilos',  vihlyupuvalos'  ta  skrakogoniv  ganyalo
jogo smaglyave ditinstvo. Student-metalurg uzhe, a j  zaraz  shche  ma║  zvichku
bovtatis' u sazi, polohati v osoci karasiv, i shchorazu asistentami pri n'omu
vsi oti baglajchata, tkachenyata, shpachenyata, vsya ota  zamurzana  zachiplyans'ka
gvardiya,  shcho  viddana  studentovi  bezoglyadno...  Bilya   kladovishcha   potim
opinivsya, z drugogo boku  YAgorovogo  sadka,  sered  zabur'yanenih  gorbikiv
zemli, nad yakimi kolis' temnimi nochami nibito vstavali fosforichni  silueti
predkiv. Zaraz ne vstayut', a kolis' nibito  vstavali,  lyakali  lyudej.  Hto
voni buli, ti, vstavshi? Zaporozhci  z  spisami?  Pershi  metalurgi?  I  chogo
vstavati ┐m - tisno lezhati v zemli? CHi pidvodilo ┐h bazhannya podivitis'  na
real'nu svoyu prijdeshnist'? Harakterniki nibito mizh nimi  buli,  vorozhbiti,
divovizhni lyudi. Viz'me dribku ridno┐ zemli pid shapku - i v pohid, i  zemlya
cya da║ jomu taki chari, shcho, koli zijdet'sya z vorogom vich-na-vich,  to  vorog
jogo ne bachit'. CHu║ basurmanin, yak kozak smi║t'sya, chu║, yak kin' jogo irzhe,
a samogo kozaka ne vidno. Nevidimij, mov duh, a smi║t'syai
   Zanedbano cvintar, lishe Velikodnimi svyatami  shodyat'sya  syudi  staren'ki
babusi na pominki... Dlya nih ti, shcho lezhat' u zemli, ne tlin, ne rozkladena
materiya, a movbi yakijs' pidzemel'nij shpital' vidchuvayuchih... Cili  dinasti┐
tut pohovano metalurgiv, tih, shcho spisi postachali na Sich ta gakivnici. SHCHe j
zaraz  deshcho  znahodyat'.  YAkos'  vikopali  na  gorodi  v  Kinebasa   kovshik
krem'yanij, mirkuvali gurtom, shcho vono take, dlya chogo. A potim dotyamili:  ta
ce zh kovshik metal rozlivati! Des' tut, vidno, kozac'ki livarni buli!..
   Bagla┐ - vihidci z takogo rodu. Slidom  za  starshim  bratom  Mikola  shche
pidlitkom pishov na zavod, upershe kriz' sin' okulyariv, kriz' vichko bratovo┐
pechi pobachiv viruyuchij, yak u nadrah soncya, vogon'! Raz pobachish - i  nikoli,
nide togo ne zabudesh... A koli vijdesh pislya  zmini  iz  brami,  pershe,  shcho
posta║  pered  toboyu  nad  zavods'kim  parkom,  -  chornij  Titan  Praci  z
rozirvanimi lancyugami v rukah, vidlitij z pershogo metalu  revolyuci┐.  Nibi
gerb zavodu. Bat'ko tvij z tovarishami jogo vidlivav.  Glyanesh  -  i  shchorazu
ten'kne tobi shchos' u dushi...
   Potim na velosiped - i  gajda  SHirokoyu  dodomu.  Nagnuvshis'  do  kerma,
natisku║sh na pedali, cheshesh po brukivci, avos'ka  z  hlibinoyu  telipa║t'sya,
des' u kinci peredmistya soncya chervonij garbuz kotit'sya  v  pilyuku.  Velika
vantazhivka popered tebe mchit' z blidolicimi zavods'kimi madonnami.  Sidyat'
pid brezentovoyu  halabudoyu  v  robochomu  odyazi,  naprac'ovani,  negovirki,
stomleno z budki na tebe poglyadayut'. Kotras' potim, vidno, smishne  v  tobi
shchos' pomitit', kivne podrugam na tebe, kaplovuhogo fabzajcya, i vsi divi  z
halabudi pochinayut' hihikati, i ti  ┐m  zubi  poskalish,  hiba  shkoda!  Bilya
soboru zvernesh cherez majdan na svoyu zapovitnu Veselu, i vzhe ti dosyag meti.
Vid zakureno┐ brami zavods'ko┐ do materinogo  poroga  -  oce  i  vsya  put'
rann'o┐ yunosti tvo║┐.
   U remisnichi ta FZU Zachiplyanka teper inshih poslala, tih u kogo shche j  vus
ne probivsya, a ti zrilim studentom sto┐sh  os'  pered  nichnim,  neznikayuchim
vidivom soboru. Pid tinnyu jogo  minalo  zhittya  pokolin'.  Buli,  perejshli,
teper ti z'yavivs'. I pislya tebe prijdut', zhitimut' na cij Zachiplyanci  lyudi
inshogo skladu, inshih profesij, kibernetiki yaki-nebud',  astronavti...  Kim
ti budesh dlya nih? Z yakim pochuttyam tebe  spom'yanut'?  Kazhut',  shcho  instinkt
smerti ║ nibito viznachal'nim u zhitti lyudini. Nibito vse diktu║ strah pered
nevidomistyu, pered tajnoyu zniknennya... Ta  chi  tak  ce  naspravdi?  CHi  ne
bil'she  musit'  lyakati  zhivushchogo  te,  shcho  proisnuvati  vin  mozhe   marno,
bezcil'no, projti dorogu  zhittya  lyudinoyu-avos'koyu,  vidcvisti  svo┐  vesni
pustocvitom? Tak u chomu  vse-taki  vin,  "konechnij  zmist  vsi║┐  mudrosti
zemno┐?" YAk buti spravzhnim?  YAk  doskonalitis'?  YAk  ma║sh  povestis',  shchob
vidchuti sebe pered licem vsesvitu spravdi vincem prirodi? Os' pered  toboyu
shedevr, poema stepovogo kozac'kogo  zodchestva.  ¬  ritmi  svo┐  v  sporudi
soboru, ║ vil'nij polit nathnennya, lyubov  visoka...  CHi  stvorish  ti  shchos'
rivne c'omu, shchos' krashche za ce? V chomu tvoya dusha uvichnit'  sebe,  de  voni,
poemi tvo┐?  Kazhe  Virun'ka,  shcho  divchata  bozhevoliyut'  v  taki  nochi  vid
kohannya... A de zh ta, radi yako┐ ti zbozhevoliv bi, zustrivshi ┐┐  na  svo║mu
zhitt║vim shlyahu, de ta, yaku ospivav  bi?  Vidomo,  shcho  kohannya  viniklo  na
piznij  stadi┐  rozvitku  lyudstva,  torgom  potim  stalo,  nu,   a   dali?
Rozvivatimet'sya, napevno zh, u bik prekrasnogo, a ne  potvornogo...  CHiste,
svyate  ce  pochuttya  zavzhdi  zostanet'sya  najvishchoyu  pisneyu   i   zhittya,   j
mistectva...
   Movchit' sobor. SHCHorazu pered nim Baglaj pochuva║ yakijs' divnij  smutok  i
shchos' navit' trivozhne. Sobor nibi ma║ v sobi shchos' vid stihi┐, naviva║  shchos'
take zh velike, yak navivayut' na lyudinu step, abo eskadri hmar  sered  buri,
abo okutani vichnimi dimami chorni  industrijni  bastioni  zavodiv.  Nimotna
muzika soboru, muzika otih garmonijno pidnyatih u nebo ban'-kupoliv -  vona
dlya tebe real'no isnu║, ti zdaten ┐┐ chuti, hocha  inshi,  zda║t'sya,  do  ne┐
gluhi. Ne zlopam'yatna Zachiplyanka, ta vse zh, mabut', vazhko zabuti, chim  buv
kolis' cej sobor, najbil'shij, najpishnishij  v  ║parhi┐.  I  pravednikiv,  i
grishnikiv - usih vin  ║dnav.  Puzati┐  popi  stavali  tut  shche  puzatishimi,
cerkovni starosti, strizheni pid gorshchik, namashcheni olivoyu,  bryazhchali  gorami
midyakiv na tarilli, zlodiyuvali, nazhivalisya na  svichkah,  shahra┐-pidryadchiki
odnim mahom vidkupovuvalis' tut vid grihiv, starci ta starchihi vmirali  na
papertyah, a neshchasnim kalikam, shcho zvidusil' tyaglisya  syudi,  shchob  zcilitisya,
dobutisya chuda, daleko ne zavzhdi  vdavalos'  togo  chuda  zaznati...  Gorili
svichki, z rozmashistih  kadil  pahoshchami  ladanu  obdavalo  lyudej,  syayali  v
rushnikah ikoni, pivcha -  azh  rozlyagavsya  sobor  -  perelivalasya  rajs'kimi
golosami, vispivuyuchi lyudyam nebesne,  vichne  blazhenstvo,  a  pislya  vidprav
znovu ┐h vikidalo iz nebes u real'nij zhorstokij svit  hizhactva,  zdirstva,
nestatkiv, svit bel'gijs'kih zavodchikiv i  "ridnih"  mordatih  strazhnikiv,
poluchok i  zabastovok,  piyatik  i  bijok  do  krovi...  Ale  ce  vidijshlo,
roztanulo razom iz ladannimi dimami, zostavsya  dlya  studenta  til'ki  ocej
dovershenij arhitekturnij vitvir, ocya  simfoniya  plastiki.  Nevzhe  znesut'?
Virun'ka zaspokoyu║, nema nibito prichin znositi... Ta yakshcho vzhe  vzyalis'  za
n'ogo, yakshcho stav vin komus' na zavadi, to prichinu  znajdut'...  Oh,  vazhko
bude vstoyati jomu!.. A nashchadki zh prijdut', spitayut' kolis': anu, yakimi  vi
buli? SHCHo zbuduvali? SHCHo zrujnuvali? CHim vash duh trepetav?



   II

   SHaleniyut' zenitki, v nebi svist i vittya, blisk litakiv i sonce kudlate,
slipucho-slipe, yak vibuh.  Sili  vijni  zachepilisya  na  perepravah;  Dnipro
kipit', beregi zdrigayut'sya vid bombovih udariv.
   Tuzhno, kinec'svitn'o goryat' zavodi.
   U sadkah robitnichih peredmist' zvalishcha bo║pripasiv, kuguchuri  snaryadnih
yashchikiv,  voni  tezh  goryat',  snaryadi  vibuhayut',  sami  sebe  vistrilyuyut',
svistyat' uriznobich.
   Speka boyu vazhko plava║ po sadkah obchuhranih; pada║ sazha.
   CHadi║ vse.
   I sered c'ogo pekla, v uchadilomu, rozchahnutomu sviti, v okopchiku  sered
sonyashnikiv zolotocholih raptom zapishchalo.
   Soldat same probigav pobilya okopchika - lice zayushene krovlyu, i ruka jogo
perebita bovta║t'sya, tezh usya u svizhij krovi... Vse zh vin, oglushenij  bo║m,
palayuchij krov'yu, pochuv toj pisk i zupinivsya nad okopom, nad porodilleyu.  I
ditya ┐┐ novonarodzhene, til'ki ochenyata rozklipivshi,  v  podivi  beztyamnosti
vpershe pobachilo cej svit, pobachilo jogo  v  sucil'nim  krivavishchi:  zayushene
soldats'ke lice, navisnuvshi nad okopom, gorilo krov'yu, j rozplivalosya  vse
nebo, vse v nebi kipilo chervonim, kurilos' u dimah, i sonce bulo v  oreoli
krovi. Takim bulo pershe vrazhennya novonarodzhenogo, pershi karbi,  shcho  lyazhut'
des' u nadrah jogo pidsvidomosti.
   - Skazhit' tam, guknit'  kogo-nebud'...  -  dolinulo  z  okopu  zmuchene,
materins'ke.
   Bo║c' stoyav osheleshenij,  zabuvshi,  shcho  j  sam  vin  stika║  krov'yu,  ne
vkladalos', vidno, jomu v golovi, shcho  sered  us'ogo  c'ogo  haosu  nishchennya
mozhna naroditis',  zdavalosya,  shcho  tut  mozhna  bulo  til'ki  vmerti.  Bulo
nejmovirnistyu,  shcho  naperekir  c'omu  nesamovitomu  shalovi  smerti  raptom
z'yavlya║t'sya iz nadr nebuttya,  vdira║t'sya  v  ci  vibuhi,  gurkoti  j  chadi
malen'kij  paginchik  zhittya.  Divom  div  bulo,  shcho  te  pisklyave,  rozheve,
bezpomichne - to i ║ lyudina. Male zakrichalo shche duzhche, movbi vrazhene griznim
palayuchim vibuhom vsesvitu, tim krikom nemovlyati z okopu movbi  sama  zemlya
buntuvalasya proti c'ogo kinec'svitn'ogo haosu  z  slipim,  motoroshnim,  na
skalki rozbrizkanim soncem. Buv svit -  stala  bezodnya  ru┐ni  j  nezhittya.
Dimilisya virvi, viriti smerdyuchimi bombami. Valyalosya svizhe gillya,  obsichene
z listyam, z plodami. Pidpaleni snaryadi sami vistrilyuvalis' kraj  sadka,  i
chuti bulo, yak iz shelestom padayut' gil'zi po gorodah, kladovishchu.
   - Guknit' zhe, guknit' kogo-nebud'!
   Shamenuvshis', soldat pozadkuvav vid okopchika, shurhnuv  u  sonyashniki,  -
uslid jomu voni yakus' hvilyu shche pohituvali zolotimi lobami.
   Krivavij, zhevriyuchij den' buv, slipuchij poluden'.
   Pro shcho dumala mati? Mozhe, plakala? Mozhe, pochuttya vinuvatosti dushilo ┐┐:
nashcho narodila? Nashcho v take sodomishche puska║ zhittya? Hotila b, u svit  kvitiv
shchob vin yavivsya, u svit zapahushchij, troyandovij, a svit, kudi vono  vderlosya,
┐┐ male, zustricha║ jogo smorodom, vibuhami, shaleninnyam  smerti...  Mabut',
ce nedobra prikmeta, shcho ditya v okopi narodzhene? I  shcho  persha  lyudina,  yaku
pobachilo nemovlya, postala u krovi (nishcho, nishcho tak ne paleni║, yak  opoludni
lyuds'ka krov!).
   A bo║c' vse zh ne zabuv tam, vidno, pogukati.  Bo  SHpachiha,  -  ce  bula
vona, najgalaslivisha na vsyu Zachiplyanku osoiba,  yaka  v  ci  dni  til'ki  j
torochila vsim  pro  svoyu  polohlivist',  ojkala  ta  zojkala  pri  kozhnomu
gurkoti,  -  teper,  nakul'guyuchi,  prigincem  bigla  cherez  ogorodi  sered
snaryadnogo svistu, rozchavleni pomidori chvirkali ┐j z-pid bosih nig,  chorni
babini  pidoshvi   obpikalisya   na   rozkidanih   vsyudi   garyachih   gil'zah
(rozkazuvatime piznishe, shcho, nastupayuchi na nih, vona azh pidskakuvala...).
   Pribigla i zahodilas' kolo porodilli.
   - Parubok! - viguknula, raduyuchis'. - Gotuj krizhmo,  ta  z  tonesen'kogo
polotna!. Kolis', yak viroste, mozhe, vin cij SHpachisi hoch charku pidnese.  Za
te, shcho babuvala. SHCHo pup zav'yazala sered takogo strahittya!..
   Tak z'yavivsya na svit shche odin Baglaj, nashchadok metalurgiv.
   Ocej samij, shcho teper na bagla┐vs'komu rodinnomu  lizhku  ne  vmishcha║t'sya.
Pid mikroskopom nedavno pokazuvav materi pilyuzhinku, nevidimu prostim  okom
pilyuzhinku zavods'kih dimiv. Glyanula mati: oj lele! Kamenyuka, brila!
   - V nij menshe dvoh mikroniv, - posmihnuvsya sin. - Takih pilinok bezlich,
razom voni - hmara... Ocim diha║mo,  mamo,  take  vdiha║mo...  ZHiti  sered
rozkishno┐ prirodi, na berezi odni║┐ z najkrasivishih richok  planeti  i  vse
zhittya dihati  rudnim  pilom  ta  gazom...  ce  normal'no,  mamo?  Legenyami
fil'truvati - normal'no?
   - Normal'no bude, yak povitrya ochistite, shchob stalo take, yak bulo.
   - Ot-ot, same c'ogo, mamo, j pragnut' krashchi umi Zachiplyanki...
   Zdruzhivsya Mikola z Oleksoyu-mehanikom, zahoplyuyut' na cilij den'  materin
stil, rozkladayut' kreslennya ta vse shchos' metikuyut'...
   - Budut', mamo, ulovlyuvachi. Taki fil'tri postavimo, shcho  j  molekula  ne
proskochit'.
   - Bo zna║te, yak teper nashe misto nazivayut'? - dokida║ Oleksa,  shcho  rano
oblisiv, - vin hoch i ne nabagato starshij za Mikolu, a cherep, mov kolino. -
Vchora v avtobusi pochuv: misto molodosti j smihu... Molodosti, tomu  shcho  do
starosti dozhiti v takih dimah - ce problema...
   - A smihu?
   - Bo vsi gorozhani smiyut'sya, koli viter vid zavodiv na Zachiplyanku podme.
Koli zh, navpaki, dimami na misto vijne, todi cherga Zachiplyanci smiyatis'...
   Spit' student, dovgov'yazij smaglyavec' z chornimi brovami, usmishka bluka║
na vishnevo-prisherhlih gubah. Snit'sya, mozhe, jomu kotras'  iz  tih,  shcho  na
spartakiadah iz strichkami ta z obruchami viginayut'sya, - vin i sam gotu║t'sya
do spartakiadi. CHi,  mozhe,  uvi  sni  bachit'  misto  svo║  bez  sazhi,  bez
hmarovishcha rudih  zavods'kih  dimiv,  shcho,  mabut',  povernut'  s'ogodni  na
Zachiplyanku,  okutayut'  ┐┐,  -  on  uzhe  "lisyachi  hvosti"   azotno-tukovogo
rozpushuyut' v cej bik...
   A kriz' vinogradne listya verandi sonce shodit' rosyano,  chervono.  Mati,
gotuyuchi snidanok, mimovoli zadivilas' na rankove svitilo: nichogo krashchogo v
sviti za  shid  soncya!  Darovano  lyudini,  shchob  divilas',  a,  mabut',  ne
nadivishsya j do ostann'ogo podihu... Sina buditi mati ne zvazhu║t'sya,  pizno
lig, haj  shche  pospit',  odnache  budil'nik  viyavivsya  rishuchishim  za  matir,
zagarkotiv znenac'ka  tak,  shcho  Mikola  shopivsya  sprozhogu,  yak  opechenij.
"Dobrogo ranku, mamo!" - guknuv  materi  veselo,  vskochiv  mershchij  u  svij
sportivnij temno-sinij trikotazh i gajnuv iz hati: pered tim yak zasisti  za
vatmani ta rejsfederi, vin musit' shche probigtisya  dlya  zaryadki,  obkruzhlyati
kil'ka raziv dovkola ozerechka, vin robit' ce za bud'-yako┐ pogodi.
   Bigti Mikoli do  sagi  mimo  YAgorovo┐  hati,  mimo  solom'yano┐  didovo┐
forteci. CHudom zbereglasya tut cya starosvitchina mizh shiferami, mizh shlakovimi
budinkami zachiplyanciv. YAk zalishok insho┐ epohi sprijma║t'sya cej  nasuplenij
strihoyu, z pozholoblenimi stinami, z glinyanoyu priz'boyu, nibi shche zaporoz'kih
chasiv  zimivnik.  Nevidomo,  koli  hata  vostann║  i  vkrivalasya,  soloma
vlyaglasya, spresovana chasom u monolitnu masu,  pozelenenu  de-ne-de  mohom,
uvinchanu po grebenyu micnimi guziryami ocheretyanih  snopiv.  Hata  dopotopna,
vikna pokosilis', a vikonnici,  prote,  novisin'ki,  golubi,  tak  samo  j
parkan vid vulici  golubij,  z  chervonimi  vkraplinami-vizerunkami.  Pislya
smerti YAgorihi nihto ci║┐ hati ne chepuriv, stoyala doshchami  obbita,  bo  hoch
Katratij niyakogo dila ne curavsya, odnak vvazhav, shcho bratisya jomu za shchitku j
samomu biliti hatu nezruchno, zhinocha ce, movlyav, robota. I os'  za  skil'ki
chasu vpershe cimi dnyami poveselishala hata - svizhopobilena sto┐t', i hlivchik
do polovini pobilenij, vidro z glinoyu i shchitku zalisheno  bilya  "kozliv",  a
samo┐ bilil'nici ne vidno. Ni dida, ni bilil'nici,  lishe  motorchik  "Kama"
bilya kolodyazya gurkoche, voda z shlanga bul'ka║ - sama sobi poliva║ polunici.
De zh ta, shcho vchora polivala? Kinec' sadibi v YAgora  shche  zbereglas'  levada,
tam sina kopichka, ocheretu kushch i zhita smuzhka, pro yake vin kazhe "zhitechko".
   Nikogo, odnache, j tam, nide ne majne divocha postat'. A mozhe,  j  zovsim
uzhe poproshchalasya z Katratim jogo moloda rodichka? Pogostyuvala, pobilila hatu
ta j znovu podalasya tudi, zvidki z'yavilas', i mozhe statisya, shcho  nikoli  ti
bil'she ┐┐ j ne zustrinesh, ne vidnajdesh  nide  otu  divnu  sumovitu  zadumu
zelenavih ochej.
   Vidchuv, yak odrazu pada║ nastrij. Ne zaglediv smaglyavki v dvori,  i  vzhe
smutok tebe oblyaga║, - ni, tak ne godit'sya, yunache-burlache. Zgadaj, skil'ki
sam radiv druzyam - ne piddavatisya nastroyam. Ta j  vzagali  -  yaki  v  tebe
pidstavi dlya pretenzij? Pobachennya  vona  tobi  priznachila,  chi  shcho?  Mozhe,
divchina v inshogo do  nestyami  zakohana,  v  yakogo-nebud'  traktorista  abo
serce┐da zavklubu, a ti dlya ne┐ velichina bezkonechno mala... Tak, ale  chomu
zh todi v dushi zastryala? Ocya ta┐na pershogo zacikavlennya,  pershogo  zburennya
pochuttiv - yak vona zarodzhu║t'sya? CHomu ne yakijs'  inshij,  a  same  cej  tip
lyudini privabiv, zapav tobi v dushu?
   Na sazi mizh osokoyu nache pen'ok zdorovennij  temni║:  to  YAgor  Katratij
sidit' u chovni, terplyache vichiku║ svo┐h okunciv ta karasiv. Navesni pid chas
rozlivu, koli dniprovs'ka voda pomizh kuchugurami  dobiralasya  azh  syudi,  do
samo┐ sagi,  Katratij  rivchachki  strumochkam  prokopuvav,  travichku  zelenu
prigortav, zamanyuyuchi vesnyanu vodu ta ribu v sagu.  "Nu-bo,  idit',  idit',
shchuchki j koropi", - primovlyav. A vono yak pishlo - v odnu  nich  voda  azh  pid
viknami stala v YAgora. Smiyalasya todi Zachiplyanka:  "Nu,  naklikali,  dyad'ku
YAgore, koropiv? U sami vikna zaglyadayut'?"
   Vidmovchuvavsya na zharti. I zaraz movchki lovit' te, shcho  ne  lovit'sya.  Na
plechah zhiletka yakas' zashmul'gana, chervonu lathu  vidno  na  spini,  golova
starogo  get'  shovalas'  pid  povstyanim  roztovchenim  kapelyuhom  z   otih
buval'civ-kapelyuhiv,  shcho  ┐h  donoshuyut',  vijshovshi  na  pensiyu,  zavods'ki
gornovi. Zalomi na takomu kapelyusi krilo bravishe, vvitkni zverhu  pir'┐nu,
i mig bi nim vimahuvati yakij-nebud'  seredn'ovichnij  kabal'║ro,  ceremonno
vitayuchi des' na vulicyah Veroni abo Saragosi svo┐h seredn'ovichnih dam... Ne
vidno  oblichchya  z-pid  kapelyuha,  zvisa║  z-pid  n'ogo   til'ki   velikij,
kartoplinoyu, YAgoriv  nis,  chervonij,  azh  sinij.  Starij  serdit'sya,  koli
natyakayut', vid chogo te posininnya: ne vid  charki  posiniv,  a  vid  polum'ya
pechi! Hto zh ma║ sumniv - stan' na gorno, vik  postij,  todi  perekona║shsya,
vid chogo nosi v gornovih siniyut'... Koli ne klyu║,  dida  krashche  ne  chipaj,
probigaj mimo n'ogo tak, nibi j  ne  pomicha║sh.  Dlya  balachok  iz  Katratim
vibiraj zruchnishij chas, koli vin ne bude poglinutij  ocim  svo┐m  lovec'kim
zanyattyam, kotre velikih,  pravda,  vtih  jomu  ne  vishchu║,  bo  karasi  tut
gramotni, znayut', yak ┐m povestis'. A shchob rozvorushiti YAgora na rozmovu,  na
diskusiyu, treba osoblivo┐ atmosferi,  buva║  ce  najchastishe  pislya  charki,
otodi vam, teperishnim, starij rozpovist', shcho oznachalo  buti  metalurgom  v
jogo chasi, yaku treba bulo mic' mati v hrebti, shchob z-pomizh tih, yaki sotnyami
valyayut'sya na birzhi praci same tebe vidibrali na zavod u  gvardiyu  kataliv.
Buti  katalem  ne  kozhnomu  vipadalo,   til'ki   pershi   kremeznyaki   tudi
potraplyali... Kil'ka rokiv ganya║sh vagonetku, i azh pislya togo viz'mut' tebe
na gorno, tobto do pechi, do svyato┐ svyatih. Zaraz vi jdete na zavod, nache v
kino, idi sobi navit' u kravatci, bo kozhnomu z vas tam shuhlyadki do  poslug
(odna dlya chistogo, druga  dlya  brudnogo),  pislya  roboti  sta║sh  pid  dush,
osvizhivsya, perevdyagnuvsya. A mi todi vmivalis' yak? Iz kanavi pid domnoyu! YAk
uzharishsya, pid furmi golovu pidstavish, obill║shsya i, mokrij  ves',  znov  do
roboti... Lyudno bulo todi na domnah, bo vse vruchnu, po-didivs'komu. L'otka
yakshcho zachavunit'sya, to bida! SHist' cholovik beremos' i  "baranom"  taranimo,
b'║mo, dovbem, azh iskri z ochej siplyut'sya, doki lom stal'nij zaganya║mo, shchob
l'otku prolomiti. Bo zh laboratoriyami nas ne  baluvali...  Ce  teper  golos
laborantki na robochomu misci v sebe  pochu║sh,  vona  tobi  po  selektoru  z
laboratori┐ peredast', shcho ti tam zvariv... Dekotri probuyut' shche j uleshchuvati
laborantok, daj, movlyav, toj analiz, shcho treba, a vona jomu:  ni!  Oderzhuj,
shcho ║! Dusheyu kriviti ne stanu... Teper ti, poki ostannij  kivsh  naberesh,  z
pershogo vzhe analiz ma║sh, a todi vse na oko,  na  oko.  Zate  zh  ochi  buli!
Til'ki glyanu - po skalkah, po vidtinkah, po chomus' nevlovimomu skazhu  tobi
z tochnistyu do tisyachnih  dol'!  Majstri  buli,  sekreti  svo┐  znali.  Izot
Loboda, bulo, sokiru yak zrobit' - nichim ┐┐ ne poshcherbish, britvu treba - vin
tobi j britvu utne, krashchu, nizh zollingenivs'ka... Spita║sh jogo - yak, a vin
til'ki usmishkoyu vus torkne: gartuvav ┐┐, kazhe, v kislomu moloci, a navodiv
cibuleyu... A vi? - poshle YAgor na molodih svoyu  primruzhenu  znevagu.  -  De
vasha mudrist'i Nashi pechi haj kurili,  ale  zh  po-Bozhomu,  a  pislya  nashogo
kisnevogo  duttya  vdvichi  bil'she  kushpeliti  stali.  Dim  otoj,  chervonij,
zaliznij, - to zh vash? I koksohimivs'kij smerdyuchij... I azotno-tukovij,  shcho
j listya na derevah vid n'ogo zhovti║... Vashi ce  vse,  vashi  vdoskonalennya,
tak samo, yak i vodi z kislotami, shcho vid nih riba  v  Dnipri  odrazu  puzom
dogori... Po dvadcyat' ta po tridcyat' tisyach vidvalyuyut', a shcho z  togo?  Komu
toj shtraf doshkulya║? Z odno┐ derzhavno┐ kisheni  vijnyav,  u  drugu  poklav...
Dimiv bil'sha║, Dnipro brudnite,  vid  gurkotu  mashin  gluhnete!..  Pravda,
dbayuchi pro lyudinu, zavods'ki gudki vidminili. A ya vas pitayu: navishcho? Mozhe,
meni bez gudka sumno? Gudok - to zh bula pisnya zavods'ka!..
   Obbigshi trichi krug sagi, krug neporushnogo YAgorovogo kapelyuha  v  osoci,
poverta║t'sya dodomu student;  YAgorove  podvir'ya  porozhn║,  shchitka  v  glini
stirchit', yak i ranish, nikim ne torkana,  i  dushu  hlopcevi  opika║  smutok
yako┐s' girko┐ nepopravno┐ vtrati.
   Ranok vitryanij, bujnij, vid  zavodiv  zahidnij  viter  zhene  rozpatlani
dimi, nebo yuzhit', sonce nad sadkami ne  tako┐  yasnosti,  yak  uchora.  Ivan,
┐duchi v Indiyu, zhartuvav: "Mikola  nash  nedarma  oto  pilyuzhinku  vpijmav  u
mikroskop...  Vernus'  -  mabut',  ne  vpiznayu  Zachiplyanki,  niyakogo  dimu
nizvidkil', skriz' Mikolini fil'troustanovki pobachu  z  midnoyu  tablichkoyu:
"Zrobleno v Zachiplyanci..."
   Poki shcho zh  dimi  dimlyat'  u  real'nosti,  a  fil'tri  isnuyut'  u  mriyah
entuziastiv.  Mikola  vvazha║,  legshe  vinajti,  anizh  vprovaditi.  Skil'ki
proponuvali riznih sposobiv fil'truvannya,  skil'ki  tih  proektiv,  navit'
shvalenih,  lezhat'   po   shuhlyadah,   kancelyars'ku   pilyuku   vlovlyuyut'...
Direktorovi ci fil'tri v pechinkah, dajte jomu shchos'  prostishe,  deshevshe,  a
poki shcho vin davitime vas dimom, sotni tonn zalizno┐ pilyuki  vikidatime  na
misto i sam neyu dihatime takozh... I vse  til'ki  tomu,  shcho  gazovlovlyuvachi
nibito ne dayut' vidimo┐ vigodi  virobnictvu...  YAkbi  hoch  yakoyus'  chastkoyu
procenta poznachalis' na plani - davno b vin ┐h uviv! A tak trujtes'! I sam
tru┐timus', rudim pilom ta sazheyu zasiplyu vashi akaci┐, smorodom "Koksohimu"
pereb'yu aromati ┐hni, bo meni ne do liriki, meni b til'ki shvidshe!  Dognati
zaporozhciv, peregnati "Azovstal'", dopovisti,  vidraportuvati  -  v  c'omu
smisl mogo buttya!..
   Vdoma, na verandi nad sklyankoyu chayu  sidit'  Oleksa-mehanik,  skarzhit'sya
starij Bagla┐si:
   - Nikoli ne dumav, shcho stil'ki  v  nas  kruti┐v.  Ta  shche  kruti┐v  tako┐
visoko┐ kvalifikaci┐... Svobodu dav  meni  nash  direktor,  na  dva  tizhni,
tovarishu mehanik, uvil'nyu tebe: beri mashinu, ganyaj skil'ki  treba,  til'ki
dovedi do kincya tu spravu z  vidstijnikom,  bo  shche  odno┐  komisi┐  zhdemo.
Zubami vzyavsya ya za ce dilo. Kinuvsya po ustanovah, v usih kabinetah  porogi
poobbivav, usi dozvoli oderzhav,  zostalosya  nibi  najprostishe:  po┐hati  v
primis'kij radgosp, shchob  konkretno  vkazali  misce,  de  nam  dozvolya║t'sya
zbuduvati svij zavods'kij vidstijnik.  Otzhe,  do  direktora  radgospu,  do
shanovanogo na vsyu oblast' Geroya Socialistichno┐ Praci tovarisha  Bublika.  I
oce tri dni do n'ogo ┐zhdzhu, tri dni ganyayus' za nim po vsih polyah i ne mozhu
vpijmati. Nevlovimij, yak dim!
   - Vin prosto hova║t'sya vid tebe, - kazhe Mikola, prisidayuchi do snidanku.
- V togo Bublika svo┐ mirkuvannya: pro shcho jomu z toboyu, varvarom, govoriti?
Navishcho jomu tvo┐m smerdyuchim vidstijnikom poganiti kvituchi polya?
   - A v n'ogo voni spravdi kvituchi, - zgodzhu║t'sya mehanik. - Samogo  maku
plantaciya... Nevzhe navmisne vodit' mene za nosa?
   - I da║ zrozumiti v takij sposib:  robit',  tovarishi,  zamknutij  cikl!
Smokchete prozoro┐  z  Dnipra  dedali  bil'she,  a  shcho  poverta║te  prirodi?
Otrutu!.. Potoki mertvih agresivnih vod!
   - Ni, Bublika neodminno mushu zloviti, - kazhe  Mikolin  drug.  -  Zavtra
po┐du do n'ogo o chetvertij ranku. CHatuvatimu bilya dvoru shche do shid  soncya.
Bud'-shcho vidobudu z togo Bublika jogo virishal'nij pidpis!..
   - Paperiv usyakih rozvelosya - lyudej  zhivih  byurokrati  toplyat',  -  kazhe
Bagla┐ha. - Nashu Tkachenchihu skil'ki os' morduyut' za papirec',  mabut',  do
sudu dijde... I til'ki cherez te, shcho  mishi  ┐j  tri  roki  trudovogo  stazhu
z'┐li!
   - Mamo, dosit' kritiki, ne ochornyujte nashu svitlu epohu, - zvodit' brovi
Mikola. - Zvil'nyajte nam stil dlya cilkom pozitivno┐ diyal'nosti...
   Zasyadut' voni za stolom na cili godini. Ne  raz,  upershis'  poglyadom  u
rozgornute kreslennya, mehanik poshkrebe svij golij zagorilij cherep, ne  raz
i student u zadumi pogladit' potilicyu, shukayuchi vihodu  z  yakogos'  gluhogo
kuta. A sadki blishchatimut' muskulyaste gillyam, viter ganyatime  ┐h,  i  sonce
nepovnim bliskom, nache prigashene, blishchatime  u  virovishchi  zayuzhenogo  neba.
Perervu  zroblyat'  sobi  zachiplyans'ki  Edisoni,  koli  zagalasu║   vulichka
dzvinkimi dityachimi golosami:
   - Glyan'te! On voni!
   Obidva - i Oleksa-mehanik, i Bagla║nko molodij - poviskakuyut' z hati na
dityache alalakannya i tezh stanut' divitis' u bik soboru, v nebo,  de  visoko
vgori, v buro-oranzhevij hmari koksohimivs'kih  dimiv,  slipucho  zbliskuyut'
chi┐s', mabut', Prapirnogo-prokatnika, golubi. Htos' ┐h tam  ganya║,  hlopci
chi sam gospodar, pidijma║ oberezhno ┐h nad soborom,  nad  valuvannya  vazhkih
dimiv, shchob tam, u ponadhmar'┐, na chistih  visotah,  dobuli  rozumni  ptahi
sobi svizhogo povitrya kovtok. Zvidusil' usim selishcham  vidno,  yak  ptahi  to
zgasnut', to znovu virinut' u tij  buro-oranzhevij  poveni  i,  mov  ribki,
trepeshchut'  u  nij,  led'  pomitno  nabirayuchi  visotu.  Vzhe  os'  ┐h  nema,
roztanuli, znikli, a po yakijs' hvili znov zasriblyat'sya, shozhi na  bilen'ke
listyachko, rozviyane vitrom u tij buro-chervonij hmari. Zader golovu  Baglaj,
stezhit', yak povoli, ale vperto pidijmayut'sya golubi nad soborom, yak nache  i
sobor vityaguyut' za soboyu, krug za krugom  tyagnut'  u  nebo  razom  z  jogo
banyami ta shpilyami,  vivodyachi  nad  cim  vidimim  shche  svij,  yakijs'  vishchij,
nevidimij sobor.
   Ne bajduzha Zachiplyanka do takogo vidovishcha: navit' hto v  nichnij  buv,  i
toj, rozbudzhenij alalakannyam golub'yatnikiv,  vichvala║  na  podvir'ya  i  shche
zaspano stane divitisya na tu  neprirodno  oranzhevu  koksohimivs'ku  hmaru,
kriz' yaku povoli probivayut'sya  vgoru  bilosnizhni  golubi  Prapirnogo.  Vse
glibshe  u  visochin',  shchob  hoch  tam  chistogo,  bez   angidridiv,   povitrya
kovtnuti...
   Sto┐t'  na  podvir'┐  sered  zbudzheno┐  malechi  Baglaj-student,  poglyad
nevidrivne tam, u visokosti nad soborom, de ptahi, mov yangoli, to zgasnut'
u koksohimivs'kij hmari, to znovu sriblyaste zatripochut'sya, zblisnut'...  I
ves' chas hlopec' pochuva║ nibi chijs' poglyad na  sobi.  Zadivlenij  u  nebo,
spustivshis' na zemlyu, mig bi  zreshtoyu  j  pomititi,  yak  dvo║  po-divochomu
zirkih  nebajduzhih  ochej  potajki  stezhat'  za  nim  z  gushchavini  YAgorovih
dzhungliv.



   III

   Cej starovinnij,  shche  kozac'kih  chasiv,  sobor,  buv  vin  od  ¬l'ki  v
ditinstvi zahovanij obri║m Vovchugiv, hoch navshpin'ki stan', nikoli ne vidno
jogo povnistyu. Bachila zi stepu lishe vershechki, golubi jogo makivki.
   Pase, buvalo, divcha telyat bilya svo║┐ drano┐ fermi,  bluka║  z  nimi  po
rudih, spalenih soncem balkah, de til'ki budyaki, mov kaktusi diki  des'  u
meksikans'kij pusteli, a zijdesh na pagorb -  i  pered  toboyu  vdalechi,  za
marevom soncya, blakitni║  ote  visoke,  vershechok  mri┐  dityacho┐.  Blakitni
planeti tvogo ditinstva.
   Mati rozpovidala, yak shche divchinoyu hodila do soboru na bogomillya;  bosimi
jshli, beregli vzuvachku i lishe  tam  vzuvalisya,  pered  porogom,  persh  nizh
stupiti do togo hramu svyato┐ krasi...
   ¬l'ka  pri  fermi  j  virostala.  Bat'ka  ne  znala  zovsim:  yak  front
perehodiv, nibito prizhito bulo  ┐┐  vid  soldata  bezimennogo.  Rosla,  ne
znayuchi, shcho to vono take bat'kivs'ka laska. Ta j  chi  bagato  hto  znav  iz
¬l'chinih rovesnic'? Mati pracyuvala na postijnij, svinarkoyu. Lito  j  zimu,
buden' chi svyato, iz svitku j do nochi til'ki  priplodi,  oporosi,  zaparki,
kombikorm... I ¬l'ka-Olenka ves' chas  bilya  ne┐,  u  koli  cih  interesiv.
Navit' yak do shkoli pishla, to j todi ves'  pozashkil'nij  ┐┐  chas  minav  na
fermi, tut buli ┐┐ Elladi ta Vaviloni.
   Bo treba zh bulo yakos' zhiti! Sered povo║njjh nestatkiv  nikomu  ne  bulo
legko, a yak uzhe tij bezmuzhnij materi-odinachci, shcho  ne  vmila  z  pravlinnya
vimagati, vmila til'ki pracyuvati chorno! Insha  hoch  vikrichit'  svo║  pravo,
vibanitu║ brigadira, a golos ¬l'chino┐ materi zvichnij buv til'ki prositi. I
to shche dobre, yak  poobicya║  brigadir  garbu  solomi  na  zimu,  ale  navit'
obicyanogo ne zavzhdi dizhdeshsya, bo vin po-svo║mu perekrutit', bo vlada  jogo
tut bil'sha, nizh u rims'kogo cezarya. SHCHo hoche, te  j  zrobit'.  Ne  dostavish
mogoricha - ne bude j solomi, haj hoch i voda v hati zamerza║. Beri todi, yak
stemni║, motuzok ta z matir'yu pokrad'ki v pole, do skirti.  Otak  mimovoli
shche  j  zlodijkoyu  stanesh,  sami  tebe  takoyu  zroblyat'.  Smichesh  pohapcem,
ozira║shsya, serce z grudej viskaku║.  Nav'yucheni  v'yazankami,  jdut'  potim,
spotikayuchis', vid skirti, azh do zemli ┐h ta soloma gne. Nema lyudini - sama
kupa solomi po zasnizhenim polyu sunet'sya!
   Zadichavlenoyu, vidlyudkuvatoyu rosla. A  koli  pidrosla,  to  j  brigadiri
stali pomichati:
   - Garne zh divcha roste!
   Pislya visokogo sin'ogo lita nebo  oseni  obvalyu║t'sya  na  stepi  vazhkoyu
mryakoyu, tumanami, i nema  bil'she  vdalini  tvogo  yasnogo  soboru,  nema  j
dalini, malen'kim sta║ svit. Vechori dovgi, temryava navkrugi neproglyadna, v
korivniku   "letyuchimi   mishami"   svityat',   darma   shcho   metalevi   shchogli
visokovol'tno┐ nad samoyu fermoyu gudut'.
   Odnogo  dnya  z'yavivsya  na  fermi  pri┐zhdzhij   agitator   z   portfelem,
blidolicij, v kepchini, v chervonim kartatim kashne.
   - YAk tut u vas; divchata? Kino buva║?-bad'oro opituvav.
   - Ta buva.
   - Oplati dosit'?
   - Ta dosit'.
   - To chogo zh vam shche ne vistacha║? - dopituvavsya z shchirim podivom.
   A Gal'ka-pererostok, shcho majzhe j nadiyu vtratila na zamizhzhya,  tiho  jomu,
zniyakovilo:
   - Hlopciv...
   Prisnuli razom usi, posmiyalis', a vono zh i ne do smihu,  bo  hlopciv  i
spravdi v seli malo pozostavalos' - toj u remisniche pishov,  toj  v  armiyu,
toj na novobudovi podavs'.
   Spitav potim shche, chi richka v nih ║,  shchob  ulitku  mozhna  bulo  pri┐hati,
zagoriti, yak voni. I hoch richki v nih ne  bulo,  odna  z  starshih  svinarok
vidpovila:
   - Pri┐zdit', zagorite...  Mi  vik  tut  zagorya║mo.Gist'  ne  obrazivsya,
lagidno skazav ┐m:
   - Prihod'te, divchata, uvecheri do klubu, lekciyu chitatimu, - i dovshe, nizh
na inshih, zatrimav svij poglyad na ¬l'ci. Zdalosya ┐j, shcho nasampered  ┐┐  ce
zaproshennya stosuvalos', same  ┐┐  vin  klikav  do  klubu.  Ochi  mav  yakis'
vodyanisti, a tak nichogo: molodij,  nepoganij  soboyu,  simpatichnij  v  otim
yaskravim kashne.
   - Pro shcho zh lekciya? - shariyuchis', zapitala ¬l'ka.
   - O, v mene tema osobliva: kohannya. "Lyubov - ne vzdohi na  skamejke..."
CHuli? Nu, i tak dali. Prihod'te, ne poshkodu║te.
   Uvecheri divchata buli v klubi. Vsi  fermivs'ki  gurtom  tak  i  posidali
poperedu, shchob nichogo ne propustiti. Nezabarom  i  vin  vijshov  na  fanernu
tribunu z svo┐m puzatim portfelem. Pomitivshi ¬l'ku,  vsmihnuvsya  ┐j,  stav
rozkladati paperi. Sama ne zna║, chogo vona  tak  hvilyuvalas'.  ZHdala  nibi
yakogos' vidkrittya, spodivalas' pochuti slova, do togo ne chuti, osoblivi,  i
vse ne zvodila ochej z jogo bilogo chola, z jogo yaskravogo kashne. Musiv  vin
skazati ti slova, priznachuvani, mozhe, najpershe ┐j, taki, shcho  skolihnuli  b
dushu!  I  vin  pochav.  Klub  u  Vovchugah  malen'kij,  tisnij,  z  glinyanoyu
pokolupanoyu dolivkoyu, z niz'koyu steleyu... Tut govori hoch i  poshepki,  tebe
pochuyut', a vin z ti║┐ tribuni raptom pochav krichati. Nache zovsim gluhi lyudi
pered nim sidyat' abo j zovsim lyudej nema, sama pustecha.
   Rozmahuvav rukami, upivavsya svo┐m golosom, yakij to spadav  zavcheno,  to
veresklivo liz kudis' ugoru, - os'-os' pustit' pivnya! ¬l'ka i sliv jogo ne
chula, ┐j azh murashki bigali po tilu vid jogo fal'shivih not, vse boyalas', shcho
vin taki na pivnya zirvet'sya, i zharko stavalo vid pekuchogo  soromu  za  toj
vereskuchij krik, soromno pered divchatami, pered lyud'mi. "Nu navishcho ti  tak
krichish? - azh blagala jogo v  dushi.  -  Hiba  mozhna  tak...  pro  kohannya?"
Hotilosya zatuliti vuha, vtekti, ta vse zh peresilila sebe,  dosidila,  poki
vin dokrichav svoyu lekciyu do  kincya.  Nichogisin'ko  ne  zapam'yatalos',  vsi
slova proskovznuli des' mimo rozumu j sercya.
   Koli rozhodilis', vin nazdognav ┐┐ nadvori, pishov poruch, zhdav vid  ne┐,
mabut', pohvali, potim sam zapitav:
   -Nu yak?
   A vona jshla movchki, pohnyuplena. Molodij lektor po-svo║mu vitlumachiv  ┐┐
movchanku, vin, vidno, buv  peven,  shcho  zazhiv  s'ogodni  uspihu,  pochuvavsya
zbudzheno, stav rozpovidati ¬l'ci, skil'ki praci doklav vin,  gotuyuchi  svoyu
lekciyu, gori literaturi perelopativ, samih  lishe  citat  navibirav  bil'she
dvohsot! Ale j ne shkodu║, korist' nayavna, adzhe z-pomizh lekcij na inshi temi
cya zbira║ shchorazu najbil'shu auditoriyu. Tut ne skazhesh,  shcho  material  suhij,
nudnij, nikomu ne cikavij. Tema kohannya kozhnogo rozvorushit'!
   "Bidolashnij, - dumala ¬l'ka v prismutku, -  stil'ki  truditis',  i  vse
namarne. Stara║t'sya, vchit' lyudej kohati, a sam... chi ti kohav koli-nebud'?
I chi tebe kohali?"
   Lektor proviv ┐┐ do dvoru, shche j tut balakucho rozpovidav pro  nespokijne
svo║ kochove zhittya, pro stepovi  rozbagnyucheni  dorogi  i  yak  jogo  des'  u
"glibinci" traktorom vityagali, bo lyudi skriz' hochut' posluhati pro  lyubov,
pro druzhbu j kohannya...
   "I ce ti po vsih klubah tak repetu║sh?" - nevidstupne mulyalo ¬l'ci,  yaka
shche j dosi ne pozbulasya pochuttya soromu za n'ogo.
   Mzhichilo  togo  vechora,  lektor   pidnyav   komir   merzlyakuvato,   prote
rozstavatisya ne spishiv. Sam priznavsya, shcho nikogo v zhitti shche ne kohav, vona
taki vgadala..
   - Goryat', palayut', na stini derut'sya vid perezhivan'... vi virite v  ce?
- veselo zapituvav ¬l'ku.
   I, ne dizhdavshis' vidpovidi, pochav shchos' pro  lyudej  atomnogo  viku,  pro
┐hnyu potrebu znajti yakus' bodaj  timchasovu  vtihu,  zabuttya,  pro  bazhannya
suchasnih zhiti pid narkozom krasi.
   Diznavshis', shcho pered nim shche shkolyarka, hocha j starshoklasnicya, vin skazav
┐j kompliment:
   - Ale zh vi zovsim sformovana! Divchina tako┐ yaskravo┐ vrodi... YA vas tam
na fermi odrazu zaprimitiv. - I bez usyakogo vagannya perejshov na "ti": -  V
tebe krasa. Daj napitisya tvo║┐ krasi!
   Nablizivshis', sprobuvav ┐┐ obijnyati. Grubo, negarno yakos' vijshlo, yak  i
v otih rozbaluvanih divchachoyu uvagoyu mehanizatoriv,  shcho  sp'yanu  lizut'  do
kozhno┐ z obijmami. Vona jogo vidshtovhnula, serdito, rizko, oboma rukami:
   - Get'te! Spershu sami navchit'sya kohati, a todi vchit' inshih!
   Vidtodi j ne bachila bil'she ni jogo, ni jogo pivnyachogo kashne.
   »j hotilosya kohannya, ale zh  hiba  ce  bulo  vono,  ote  povite  ta┐noyu,
vsemogutn║ pochuttya? Pochuvala zhagu zustriti kogos',  hto  na  divochij  tvij
poklik vidpoviv bi spivom sercya, pristrastyu na pristrast', hto vidkriv  bi
poeziyu zoryanih  nochej  stepovih,  z  kim  zaznala  b  shchaslivogo  shalenstva
bliz'kosti... Pevne, z takim i ci tumani ne  buli  b  slipi,  i  nevilazni
shlyahi ne buli b bolotom, i ne zdavalos' bi tobi  zatyazhkoyu  tvoya  zavzhdenna
pracya.
   Hto zh vin mig buti, ┐┐ sudzhenij? Otoj shalaputnij shofer  radgospivs'kij,
shcho mashinoyu ganyavsya za neyu po stepu ta farami svitiv? A yak zaneslo  jogo  v
yarugu, vin i zvidti stav ugoru svititi; divchata smiyalis' na fermi:
   - Glyan', ¬l'ko, vin uzhe tebe na nebi shuka║. V kosmosi!
   Znala,   shcho   podobalas'   shche   odnomu   dzhendzhuristomu   hlopcevi,   z
mehanizatoriv, chi ne najvrodlivishomu  z  otih  rozbaluvanih  divchatami,  -
voseni jogo zabrali v  armiyu.  YAkos'  oderzhala  vid  n'ogo  lista:  "Sichas
sluzhit' kakos' neprivichno, trudno zvikat', shcho  toboyu  komanduyut',  ta  vse
privikneccya, pajka hvata║, na┐dayusya  polnost'yu,  tak  shcho  na  zdorov'ya  ne
skarzhus', plyus do c'ogo shche j rizhim, i fizzaryadka tezh zdorov'ya dast'..."  I
ce vin pisav ┐j, yaka perechitala vsih  poetiv  u  biblioteci,  zahlinayuchis'
chitala listi pushkins'ko┐ nizhnosti i potim  nochami  ne  mogla  zasnuti  vid
hvilyuvannya, vid riznih svo┐h fantazij... A vin  "kakos'"  tam  na┐da║t'sya!
Provodzhala - krasen' buv, tancyuvav yak! A zaraz til'ki j pishe, shcho  gladsha║.
Uyavila gladkim, rozmordatilim, i cej uyavnij -  gladkij,  samovdovolenij  -
vzhe ne torkav dushu, buv ¬l'ci majzhe chuzhij. Vidshtovhuvala ¬l'ku navit' jogo
zhahliva gramatika, otoj jogo "rizhim", shcho zaslugovuvav dvijki,  a  nadto  zh
ote "kakos'": yakshcho mozhna v lyudini rozcharuvatis' za odne lishe "kakos'",  to
ce buv same toj vipadok! Vona jomu j slovom ne vidpovila.
   Nezabarom zminili ┐hn'ogo zavfermoyu, shcho zovsim propivsya  ta  shche  sp'yanu
rozpatyakuvav na fermi vechorami pro stirannya riznici mizh mistom i  selom  i
yakij vin sposib  proponu║  dlya  c'ogo...  "Hochete  znati  yakij?  Zatemniti
mista!" A shcho vin tereveniv ce v toj chas, koli ┐hnyu fermu  vzyalisya  nareshti
elektrifikuvati, to provina jogo til'ki pobil'shilas', i nihto za n'ogo  ne
zastupivsya: ne stalo - i vse. Divchata tezh ne shkoduvali: bajduzhisin'kij buv
do nih. Na lyudej kriz' korov'yachi rogi divivsya...
   Zamist' zatemnyuvacha-propiyaki prislali na fermu molodshogo, zavzyatogo,  z
insho┐ daleko┐ brigadi.  Postavili  zaviduvati  fermoyu,  a  shcho  ranishe  buv
brigadirom, to tak sered divchat  i  zostalos'  jomu  im'ya:  brigadir.  Cej
viyavivsya kudi dbajlivishim za svogo poperednika, domigsya  pered  pravlinnyam
dlya divchat novih kufajok ta chobit gumovih, shchob u gryazyuci ne tonuli,  radio
z'yavilosya, i nado┐ zbil'shilisya, bo vstanoviv novi racioni  i  makuhi  des'
trohi rozdobuv. Divchat zabezpechiv broshurkami po tvarinnictvu - sam  vin  u
tehnikumi vchivsya zaochno, abo,  yak  vin  kazav  zhartoma,  "pozaglazno".  Na
vidminu vid svogo poperednika, dumkoyu doyarok ne nehtuvav, radivsya z  nimi,
yak zbil'shiti nado┐ moloka. Razom obdumuvali  ce,  vishukuvali  sposobiv,  i
odna iz starshih vikom doyarok navit' zaproponuvala  vdatis'  do...  zoryano┐
vodi! Tobto tako┐, shcho nich prostoyala v dijnici pri zoryah. ¬ zh  bo,  movlyav,
take  narodne  povir'ya:  koli  korova  "prisushu║",  da║  malo  moloka,  to
nabirayut' vodi v dijnicyu, stavlyat' yasno┐ nochi pid  zoryami,  haj  prosto┐t'
tak cilu nich, a todi korovu napuvaj ti║yu zoryanoyu vodoyu...
   - Do  zoryano┐  vodi  shche  makuhi  treba,  -  zlegka  vismiyav  propoziciyu
brigadir. - I ya vam garantuyu: makuha bude!
   Poobicyav, shcho j kombikormu vib'║. Pokazuvav na daleki makivki soboru:
   - Bachite? Otam poven sobor kombikormu! YAkbi nashe kerivnictvo ne  spalo,
davno b uzhe mali naryad...
   Do ¬l'ki brigadir stavivsya z yavnoyu dobrozichlivistyu: zovsim yuna  doyarka,
treba zh pidtrimatii Koli odna z doyarok zahvorila i dovelos' rozpodiliti ┐┐
grupu koriv, brigadir viddav ¬l'ci rekordistku Knyaginyu, shcho bulo  neabiyakoyu
chestyu, shche j poyasniv svo┐ namiri:
   -  Na  vistavku  Knyaginyu  gotuvatimem!  YAk  dobudu  kormiv,  okremo  ┐┐
postavimo, umovi stvorimo, v Moskvu  Knyaginya  tvoya  po┐de!  I  ti  z  neyu,
¬l'cyu!..
   Veselishim stalo ¬l'chine zhittya na fermi. I hodila teper legko,  yakos'  z
pidletom, v usmishci, u rukah zayavilos' shchos' lastiv'yache,  i  neridko  mozhna
bulo pochuti, yak ¬l'ka na samoti naspivu║ des' u tamburi,  nabirayuchi  sichku
korovam.
   Vladoyu svo║yu novij brigadir ne zlovzhivav, z nim mozhna bulo sperechatis',
zhartuvati, divchata pri n'omu vidchuli sebe vil'nishe. Duzhe  boyavsya,  pravda,
svo║┐ revnivo┐ Varki i priznavavsya odverto:
   - Tri zla ne mozhu terpiti v zhitti: lyutogo bugaya, stogramovogo  trudodnya
i revnivo┐ zhinki.
   Vona v n'ogo bula taki revnyushcha, ne raz pribigala  na  fermu,  tipayuchis'
vid  pidozr,  vistezhuvala,  shpiguvala,  osoblivo  koli   jomu   dovodilos'
zostavatis' na nich cherguvati pid chas otelennya. A vin, mayuchi vdachu  veselu,
buv i spravdi ohochij pozhiruvati, poshchipati divchat, pokachati ┐h u tamburi na
solomi. I najchastishe v solomi chomus' opinyalas' ¬l'ka, i shcho zh takogo v  cih
zhartah? »j, rozsmishenij, palayuchij, ce navit' podobalos'. Na inshogo,  mozhe,
obrazilas' bi, a tut til'ki lyashchala ta zvivalasya, koli cupkorukij  brigadir
z kupi divchat same ┐┐ vihapuvav loskitno:
   - Anu, shcho ce tut u pazusi za kavuncyata!
   Navesni  ¬l'ku  spitkalo  tyazhke  gore:  matir  u   glinishchi   privalilo.
Vidkopali, ta pizno. Odrazu zostalas' dochka krugloyu  sirotoyu.  Na  pohoron
pri┐zdiv dyad'ko YAgor, materin brat,  zavodchanin,  pro  yakogo  mati,  yakshcho,
buvalo, j zagovoryuvala inodi, to majzhe poshepki,  bo  til'ki  tak  godilosya
zgaduvati dyad'kovu molodist', shcho gubilasya des' u Gulyajpoli.  Vid'┐zhdzhayuchi,
cej maloznajomij rodich zapitav ¬l'ku,  chi  ne  ma║  namiru  vona  z  chasom
perekochuvati do mista, i hoch vona  shche  ne  dumala  nad  cim,  dyad'ko  YAgor
zauvazhiv, pro vsyak vipadok, shcho hata jogo dlya ne┐ zavzhdi vidkrita.
   V dni, koli vona perezhivala tugu za matir'yu i svit buv nemilij,  vpershe
¬l'ka  po-spravzhn'omu  ocinila  virnist'  podrug,  shcho  prihodili  do   ne┐
nochuvati, dilili ┐┐ samotnist', i stavlennya brigadirove ocinila, yakij  buv
teper shche uvazhnishij do osirotilo┐ divchini. Sam priviz solomi, hoch vona j ne
prosila. Povernulas' uvecheri, a soloma vzhe sered dvoru: beri, topi...
   SHkolu ¬l'ci dovelosya  kinuti,  bo  yakshcho  dosi  bula  til'ki  pomichniceyu
materi, to vidteper musila pro vse dbati sama.
   - Pereb'║shsya, perebudesh, a dali v  tehnikum  na  zaochnij  vlashtu║mo,  -
zaspokoyuvav brigadir. - Vsi hodi j vihodi meni tam vidomi, dopomozhu.
   YAkos' cilim gurtom po┐hali do  mista  oderzhuvati  kombikorm.  Den'  buv
vitryanij, nebo  de-ne-de  proglyadalo  sered  hmar  blakitnimi  bereznevimi
viknami. Vidchutno povertalo na vesnu. Zemlya vidtanula, goli posadki  sered
chornih poliv bujnilis', gnuli-lamali  ┐h  pruzhisti  stepovi  vitri.  Gnalo
vitrami z pivdnya, prote shche holodno bulo, divchata  v  chobotyah  ta  kufajkah
shchulilis', zatisnuvshi mizh soboyu  brigadira,  zakrivalis'  od  vitru  cupkim
brezentom. Vezli shche j kartoplyu na bazar, nasipom nasipanu v kuzovi, na nij
i sidili. Mashina perevalki jshla po rozbitih koliyah, ledve povzla,  i  lishe
koli vibralis' z chornozemli  na  brukivku,  doroga  azh  zasvistila.  I  ti
bereznevi vikna odrazu nibi pobil'shali, blakitnili v  nebi  yakos'  vil'no,
pislyazimovo, nagaduyuchi, shcho vesna ne za gorami. Zadumlivo divilis' divchata,
yak poperedu ┐hn'o┐ tritonki pomchav shchoduhu inshij yakijs'  studebeker,  poven
lyudej, shcho sidili u vidkritomu kuzovi shchil'no, plechem do plecha, mov soldati.
   - Divchata, pol'ova poshta poperedu!
   Koli zh nablizilisya, viyavilos', shcho zovsim ne hlopci to z pol'ovo┐ poshti,
a siri gazovi baloni vishikuvalis' u kuzovi tisno, odin bilya odnogo!
   -  Oce,   mabut',   nashi   zhenihi,   -   girkuvato   pozhartuvala   todi
Galka-pererostok.
   De-ne-de vishki bulo vidno po stepu - zakladalis' pershi shahti  Zahidnogo
Donbasu, shcho vzhe azh syudi nasuvavs'.  Brigadir  zauvazhiv,  shcho  hlopci  pislya
armi┐ teper bil'she na shahti jdut', i Katrya Stepanishina, v yako┐ shchoki zavzhdi
goryat', skazala, shcho z oseni tezh gajne na shahti, godi z ne┐, movlyav,  c'ogo
vashogo kolgospu, ta shche j vidstalogo - najzanehayanishij, mabut', v  oblasti!
Brigadir buv nibi azh sturbovanij Katrinimi nahvalkami, stav  vidgovoryuvati
Katryu vid ┐┐ namiru, zapevnyav, shcho vin krov z nosa,  a  fermu  na  toj  rik
povnistyu mehanizu║, bude, movlyav, shche j  u  nih  korespondentiv  ta  riznih
delegacij, shcho ┐h teper vozyat' til'ki tudi, de Gero┐. Govoriv pro  perevagi
hliborobs'ko┐ praci, pro cili dni na svizhim povitri,  nagadav,  shcho  j  Lev
Tolstoj kolis' za plugom hodiv.
   - Tolstoj haj sobi yak hoche, - vidrizala Katrya, - a ya budu na shahtah!
   I, zakutavshis' hustkoyu po sami ochi, zamovkla.
   Sklad kombikormu buv yakraz u tomu kozac'komu sobori, shcho jogo shche zdaleku
vidno, koli pid'┐zdish do zavods'kih selishch. Spershu pobuvali na central'nomu
rinku, z kartopleyu sprodalis' bez zagayannya,  a  prote  koli  pid'┐hali  do
soboru oderzhuvati kombikorm, to  na  dveryah  visiv  zamok,  hoch  do  kincya
robochogo dnya bulo shche daleko. Kladovshchika ne znali de j shukati. Z'yavivsya vin
nadvechir, buduchi dobre pid charkoyu, spovistiv mimohid',  shcho  til'ki  zavtra
vranci pochne vidavati kombikorm, bo zaraz  u  n'ogo,  movlyav,  shche  ne  vse
oformleno.
   Brigadir, nazdognavshi kladovshchika, stav pro shchos' shepotitisya z  nim,  ale
naslidkiv ce niyakih ne dalo, - dovelosya bilya soboru j zanochuvati.
   Vs'ogo odin raz ¬l'ka, shche ditinoyu, bula kolo  c'ogo  soboru,  todi  tut
zbiravsya bazar,  -  mati  yakos'  vzyala  ┐┐,  koli  ┐hala  syudi  iz  svo┐mi
odnosel'cyami prodavati sonyashnikovu oliyu.  SHCHe  kartki  buli  ne  vidmineni,
lyudyam zhilosya sutuzhno; ¬l'ci prigadu║t'sya, yak zhinka yakas' hodila po  bazaru
i vid kozhno┐ z tih, shcho pidtorgovuvali, zbirala "komirne" - po lozhci oli┐.
   - Na milicionera, - poyasnyuvala tiho.
   Tobto shchob ne ganyav, bo oliyu todi bulo zaboroneno prodavati. I zhinki  ne
skupilisya, davali kozhna po  povnij  lozhci  na  togo  hudyushchogo  bezolijnogo
milicionera, i buv to navit' ne habar, skorishe  to  bula  premiya  za  jogo
neformal'nist' i rozuminnya trudno┐ dlya vsih pori. Sobor todi vraziv  ¬l'ku
til'ki svo║yu suvoristyu, holodnim i yakimos' velichavim neprivittyam. A  zaraz
viklikav svo║yu obdertistyu shchos' shozhe na spivchuttya, buv chimos'  blizhchij  do
┐┐ dityachih mrij, do otih blakitnih planet ┐┐ ditinstva.
   Gruzovik ┐hnij stav na  nochivlyu  pid  akaciyami  nepodalik  soboru,  shchob
zavtra, koli utvorit'sya cherga za kombikormom, buti  do  dverej  najblizhche.
Zgodom stali pribuvati shche mashini z naryadami na  kombikorm,  z  nakushkanimi
bazaryanami; pri┐zhdzhi rozbirali svo┐  korzini  ta  klunki,  rozhodilis'  po
zavods'kih rodichah nochuvati. ¬l'chini podrugi tezh  cilim  gurtom  zibralisya
jti do zemlyachki Virki iz susidnih Pogrebishch; stepovichka, vona vgadala vijti
zamizh syudi, - rudij ta vitrishkuvatij ┐┐ Ivan, a stav znatnim stalevarom, i
Virun'ka teper oh i zhive zh! Klikali i ¬l'ku z soboyu, ale vona skazala,  shcho
┐j ║ do kogo, dyad'ko zh YAgor Katratij des' tut meshkav nepodalik:  solom'yana
hata pid simnadcyatim nomerom. Hoch smerkalosya, znajshla v kinci vulichki  toj
17-j... Hvirtka zachinena nagluho, nema gospodarya vdoma, mozhe,  j  na  cilu
nich po┐hav kudi... Pozaglyadala ¬l'ka ta z tim i povernulasya na majdan,  do
mashini.
   Brigadir, zradivshi, skazav, shcho zostavlya║ ¬l'ku steregti mashinu, a sam z
vodi║m, v kompani┐ z inshimi shoferami, sered yakih tersya j kladovshchik, odrazu
podavsya kudis' shukati zabigajlivki.
   Nevdovzi  v  odnij  iz  hat  selishcha  zrinuli  spivi,   ¬l'ka   vpiznala
vidchajdushnij Katrin golos,  shcho  viriznyavsya  dzvinkistyu  z-pomizh  inshih,  i
ulyublenu Katrinu pisnyu  vpiznala:  "Teren,  mati,  kolo  hati..."  Spivali
yakraz, vidno, u hati ti║┐ shchaslivo┐ Virki z Pogrebishch, shcho kil'ka rokiv  tomu
zagnuzdala tuteshn'ogo stalevara Ivana Baglaya ta teper "oh i zhive zh!..".  V
novu hatu voseni vvijshla, a  mazal'nic'  zaproshuvala  vse-taki  z  ridnogo
svogo sela; cilij tizhden' bilili ┐j horomi, rivnyali  izseredini  stini  ta
navodili mal'ovki, bo tut, movlyav, i rivnyayut' ne tak, i mal'ovok z pivnyami
ne vmiyut'... Do zhinochih golosiv  priluchivsya  j  cholovichij,  zagudiv  ulad,
dobre smiknuvshi, mabut', togo pervaka, shcho divchata vezli zemlyachci novu hatu
kropiti... Zakortilo i ¬l'ci buti tam, u gurti z usima, v  teplij  hati  z
mal'ovkami, ale strimala sebe z yakoyus' navit' zlistyu: duzhe tebe zhdut' tam,
u ti║┐ pogrebishchanki, shcho ni podruga tobi, ni rodichka, duzhe pri║mno  bulo  b
divitis', yak vona tut kupa║t'sya v blagopoluchchi!
   ¬l'ka s'ogodni chomus' na vsih bula zla.
   Sobor pohmuro pliv u hmarah vechirnih. Tuzhlivim chimos', navit' trivozhnim
viyalo vid n'ogo. Kim vin vibuduvanij? I yakim  chudom  uciliv?  I  yaku  dushu
htos' u n'ogo vklav, shcho j cherez viki vona ¬l'ku torka║?..
   Dvo║ yakihos' prohodili poblizu, sharpnuli za brezent, dumayuchi, pevne, shcho
v kuzovi nikogo nema, posmiyalis', postoyali bilya stovpa, na misci kolishn'o┐
dzvinici, de teper til'ki ulamok  rejki  visit'.  Odin  chimos'  udariv  po
rejci, skazav:
   - YAkij zvuk nikchemnij... Kazarmenij... Zvuk sirih budniv...
   Posvistili, shche posmiyalis' i pochvalali dali.
   Zovsim  sponochilo,  stav  nakrapati  doshch.  ¬l'ka  glibshe  zabilas'  pid
brezent, zibgalas' kalachikom, shchob shvidshe zigritis'.
   Brigadir ta vodij  gruzovika  vernulisya  pizno,  prinesli  oseledciv  u
gazeti, plyashku j chornu hlibinu.
   - Ma║mo kombikorm, - veselo ozvavsya brigadir i zaprosiv ¬l'ku:  -  Anu,
hazya║chko, zvol' syudi, zaraz pogri║mos'... Trimaj hlib, trimaj posudinu!..
   Ne zabuli i pro ne┐ vse-taki.
   Grilisya  v  temryavi.  Rozlamuvali  hlib  rukami  na  shmatki,  rozdirali
oseledci, napij u sklyanki granchasti nalivali, buv to nibi yakijs' rom, voni
jogo i v temryavi tochno podilili. ¬l'ku tezh umovili vipiti, kovtnula kil'ka
raziv - obpeklo, yak vogon'. Potim piznishe stala vona dogaduvatis',  shcho  ne
vipadkove, a zazdalegid' namislene nimi  bulo  ce  vgoshchannya,  i  pro  sebe
dumala, shcho tezh ne vipadkovo zostalasya tut pid brezentom...  SHCHos'  ┐┐  nibi
sponukalo zostatisya, hoch  i  namiriv  niyakih  ne  mala,  niyako┐  dumki  ne
skladala napered, i vse zh nibi j peredchuvalos', yak vono bude.
   A bulo tak: shofera des' ne stalo,  brigadir,  zishchulivshis',  kuriv  bilya
mashini, sobor vistupav iz temryavi neba yakos' motoroshno. Bulo vzhe,  mabut',
za pivnich, viter  rozgulyavsya,  gurkotiv  shmatok  zirvano┐  blyahi  des'  na
sobornih verhah. CHerez yakijs' chas brigadir tezh zabravsya v kuzov,  opinivsya
pid halabudoyu brezentu.
   - Dozvol' do tebe v kurin'... CHu║sh, yakij vitryuga... Ne zamerzati zh meni
tam...
   I zaspoko┐v, prisunuvshis':
   - Ne bijsya, ne chipatimu.
   I hoch mala b odrazu vidignati jogo, ale chomus' ne vidignala.  I  navit'
koli pochula slova laski, to tezh ne obirvala,  hotilosya  ┐h  sluhati,  bulo
shchos' dovirlive v  jogo  skargah  na  svoyu  dolyu,  shchirist'  chulasya  u  jogo
spivchutti do ¬l'ki, rozumi║, movlyav, yak ┐j  oce  zostatis'  na  sviti  bez
materi,  samij...  Zda║t'sya,  zaraz  dlya  ne┐  navit'  bazhanoyu  bula  jogo
bliz'kist' i jogo dovira, vin, vidno, vloviv ¬l'chin nastrij  i  shche  blizhche
prisunuvsya, vona vidchula micne teplo  jogo  tila.  Garyachi  shepoti-blagannya
hvilyuvali, laski, nikoli ne znani, probudzhuvali chutt║vist'.  Viter  sharpav
┐hnyu halabudu, brezent lopotiv, a vona chula bilya sebe zhaglive, palke:
   - ¬l'ko, raz zhivemo┐ Dvichi nikomu ne vdavalos'!
   Stil'ki on, movlyav,  divchat-perestarkiv  u  seli,  nihto  j  ne  glyane!
Porozlitalis' hlopci, divchatami po selah hoch greblyu gati... Pro shahti shchos'
gomoniv ┐j, kudi voni udvoh mahnut'... Pro shchastya, yake  treba  loviti...  I
znovu:
   - Odin raz lyudi kohayut'sya! Dvichi zhiti shche ne vdavalos'  nikomu!  Tozh  ne
bud' taka gorda! Ne bijsya! Ti zh sama teper!.. Vil'na! Nihto tobi ne ukaz!
   I taki pochuvala, shcho vil'na vchiniti yak hoche. Mozhe, j spravdi svo║  treba
loviti, hapati, ne vidkladayuchi na potim?  Inshi  sami  ladni  jomu  na  shiyu
kinutis', a vona os' taku vladu nad nim dobula, dovodit'  svogo  brigadira
do beztyami...  Rozpalena,  vzhe  ne  vidpruchuvalas',  a  koli  micnij  smak
pocilunku vidchula, micnij ta garyachij, zdalos', shcho oce j ║ vono, ocej hmil'
i ║ kohannya...
   Nich gorila temryavoyu. Bula vona najtemnisha  z  usih  nochej,  cya  nich  ┐┐
padinnya. Ne stala vona svyatom ¬l'chinogo zhittya. Ne prinesla ni radosti,  ni
nasolodi. Nichogo, krim bolyu.
   Vranci puste bulo nebo, hmari ubogi plivli nad soborom, a viter uligsya,
na shodi  kra║chok  neba  holodno,  krivavo  chervoniv.  Dveri  soboru  buli
vidchineni: pochinali vidavati kombikorm. Divchata peregukuvalisya  v  sobori,
treba bulo i ¬l'ci buti tam, ale ┐┐ chomus' ne klikali, ne chipali.  I  vona
ne spishila vibiratisya z-pid brezentu. Golub temno-sizij, brudnij sidiv  na
karnizi soboru, vikrasovuvavs', vodiv  grud'mi.  Ptashki  civkali  v  golih
derevah. Gilki derev mokro blishchali, zvolozheni  po-vesnyanomu.  ZHittya  bulo,
vono bralo svo║, ale cya bad'orist' ranku, probudzhennya vesni,  yasna  smuzhka
svitannya, i ptashinij civkit, i  veseli  golosi  v  glibini  soboru  -  vse
isnuvalo yakos' poza neyu, vse sprijmala  ¬l'ka  teper  nibi  zoddaleki,  iz
svogo znemozhenogo, dotla spustoshenogo svitu. Nache povinen buv bi paliti ┐┐
sorom za te, shcho stalosya, vogon' gan'bi, griha, poroku, ale j  c'ogo  yakos'
ne vidchuvala, buv til'ki tupij bil', vidchuttya spustoshenosti  ta  bezmezhnij
rozliv tugi.
   Nareshti vstala. Treba zh bulo taki jti pomagati divchatam  nabirati  togo
kombikormu. SHofer, shcho dlubavsya v motori, obernuvsya do ¬l'ki, yakos' negarno
osmihayuchis' ogolenistyu svo║┐ vivernuto┐, pidsmiknuto┐ vgoru zayacho┐ gubi.
   - YAk spochivalosya, Oleno bat'kivno? - I pidmorgnuv z gidkoyu  intimnistyu:
- CHi ne zamerzali pid brezentom? Bo ya v kabini zamerzav...
   Vin, viyavlya║t'sya, buv u kabini! Nache zh znikav  kudis',  a  viyavlya║t'sya,
buv tut... I vidno po n'omu, po cij  nahabnij,  zmovnic'kij  posmishci,  shcho
zna║ get' use... Nu, teper znatimut' i vsi Vovchugi!
   Na mit' ce oshparilo ┐┐, potim znov nakotilas'  bajduzhist'.  Pobrela  do
soboru i, pohnyupivshis', po ochi zakutana hustkoyu, zupinilas'  bilya  poroga,
navproti navstizh  vidchinenih  u  sobornu  sutin'  dverej.  Ne  zvazhuvalas'
perestupiti  porig.  Zdavalos',  til'ki  perestupit',  i  stanet'sya   shchos'
strashne, zemlya pid neyu trisne, vse soborne sklepinnya  obvalit'sya  na  ne┐,
padshu, oskvernenu!
   A tam, useredini, bulo gominko, perelunyuvalis' veseli golosi. Vidno, yak
Gal'ka-perestarok  sto┐t'  bilya  kuchuguri  kombikormu,   trimayuchi   lantuh
rozkritim, ┐j htos' nasipa║, a potim vona raptom zaderla golovu j ni  silo
ni vpalo diko galasnula dogori:
   - Ge-e-ej, na visokij polonini... -  I,  zasmiyavshis',  skazala:  -  Oce
rezonans!
   Nihto na ¬l'ku nache j uvagi ne zvernuv, koli vona, siluyuchi  sebe,  taki
perestupila  porig  soboru,  nihto  ne  zapitav,  chogo  zapiznilas',  chogo
zaspala: ┐┐ poyavu v sobori vsi sprijnyali nibito navit' bajduzhe, ale v  cij
bajduzhosti pochuvalasya yakas' umisnist'. V sobori  bulo  shche  holodnishe,  nizh
nadvori, pustkoyu, mishami  smerdilo.  Vikna,  de  shche  pozostavalis'  shibki,
zasnovani  pavutinnyam,  zaporosheni  dertyu.  Odrazu  pislya   vijni   nibito
zbiralis'  vidkriti  v  c'omu  sobori  antireligijnij  muzej  iz  kutochkom
miscevo┐ fauni i flori, ale chomus' ne vijshlo, i  lishe  yak  spomin  pro  ti
namiri opudalo plavnevogo shuliki pripadalo teper pilyukoyu nad  vivtarem  ta
de-ne-de zi stin, z-pomizh  oblinyalih  madon,  shkirilis'  iklami  vovchi  ta
vepryachi mordi. Uzhe j vepriv u plavnyah nema,  a  tut  shkiryat'sya...  Posered
soboru  kuchugura  kombikormu,  dali  zvaleni  cupki   paperovi   mishki   z
superfosfatom, shche dali, v kutku, obgrizenij, temnogo dereva  ikonostas,  z
riz'blenimi gronami ta vinogradnim listyam. Kolis', kazhut',  cej  ikonostas
rozpilyali, podilili mizh muzeyami, i chastina  oce  j  tut  zostalas'...  Vse
kinuto zvalishchem, stini v pat'okah, kriz' sire pavutinnya temno  proglyadayut'
serditi yakis' svyati... Vichni prismerki stoyat'  po  kutkah  soboru.  Til'ki
vgori, u visochini central'nogo kupola, bulo blakitno,  yak  u  nebi,  sered
zolotih zirok syayuche biliv namal'ovanij golub z rozkinutimi krilami, cilkom
zberigsya  j  portret  yakogos'  nebesnogo  yunaka-svyatogo  v   yasno-chervonij
odezhi... Tam ne vidno bulo ni pilyuki, ni pavutinnya, tam  panvuvalo  svitlo
nebes. Gusto-blakitne nebo j  po  n'omu  zoloti  zirki!  Nibi  ogluhnuvshi,
zabuvshi pro vsi kombikormi, stoyala ¬l'ka sered soboru j divilas'  tudi,  v
glibin' najvishcho┐ z ban', de vse shche zostalos', yak bulo pri pershih majstrah.
Ta  glibin'  movbi  poglinala  ┐┐  svo║yu  nebesnistyu,  vsyu  dushu   ¬l'chinu
vtyaguvala, yak vir. Ochej ne mozhna  bulo  vidvesti,  pamorochno  stavalo,  yak
sta║, kazhut', lyudini nad bezodneyu, de pochuva║sh  i  ostrah,  i  nepereborne
bazhannya syagnuti... "YA opoganena, mene opoganili, ya ne  smiyu,  ne  mayu  tut
prava stoyati!" - volalo v nij kayattya.  I  vse  zh  u  yakomus'  zacipenilomu
napivzabutti stoyala sered c'ogo zahlamlenogo hramu, vtopivshi poglyad u  toj
nebesno-blakitnij vir pidkupol'no┐ visoti. Zgadalos', yak  mati  inodi  tak
revno  molilas':  "Silo  nebesna,  dopomozhi!.."   CHomu   ce   zaraz   tobi
zgadalos'?.. YAsnim, ne zagidzhenim til'ki j zostavs' otoj ostrivec'  soboru
vgori, nad ¬l'koyu,  chistotoyu  ta  visokistyu  naviyuvav  i  na  ne┐  chistotu
spokuti, vidchuttya provini i podmuh yakihos' nepevnih nadij... Ota krasa, shcho
vgori, - chomu vona ┐j ranish ne vidkrilas'?
   - Ne dumaj, shcho ti v planetarij popala, ¬l'ko! - nareshti okliknuli ┐┐. -
Godi vistoyuvati, davaj syudi, pomagaj.
   Vsi zakureni buli kombikormom, divchat vazhko i vpiznati, de yaka, i  koli
¬l'ka tezh vzyalasya nagortati v lantuh, to kriz' kuryavu bachila teper  til'ki
zapilyuzheni choboti chi┐s', shcho tupo tupcyuvali v derti bilya lantuha.
   Potim  i  jogo  pobachila,  brigadira.  Vpershe  pislya  nochi  z'yavivsya  z
kladovshchikom iz yakogos'  zakamarka,  pidijshov  blizhche,  rozstebnuv  pidzhak,
skazav bad'oro:
   - Nabivajte, nabivajte, divchata, tugishe. Ne  zavzhdi  popada║t'sya  takij
yangolyachij harch!..
   I pomitno bulo, yak ochi vidvodit', unika║, shchob ne  zustritisya  z  ¬l'koyu
poglyadom. Koli smiyavsya, zovsim ochi jogo znikali.  Usmishka  bula,  ale  bez
ochej. Smi║t'sya, a voni get' znikayut' pid  zaboroshnenimi  povikami,  slipne
lyudina u svo║mu smihovi. "I ocej bezokij kucij cholovichok, z golovoyu, kruto
vgruzloyu mezhi plechi, z usmihom bludlivim, oce toj samij, komu ti  vnochi  v
sl'ozah viddalas'? Toj, shcho tak tebe uleshchuvav, shcho palkim svo┐m bel'kotannyam
ta spivchuttyam dushu tobi rozkolov?" Samu sebe  ¬l'ka  zaraz  nenavidila  za
hvilinne  ote  pot'marennya,  za  te,  shcho  dala  sebe  oshukati.   Obranec'?
V'yazistij, kruglopikij, a rostu buv prosto mizernogo, osoblivo zaraz, koli
sutulivsya u svo║mu yakomus' gorbatomu, z ovechim komirom pidzhaku.
   Koli treba bulo bratisya za kil'kapudovi lantuhi, vinositi kombikorm  iz
soboru, ¬l'ka z nenavistyu kinula brigadirovi:
   - Sami nosit'.
   - A ti?
   - YA vihidna.
   I vin, vinuvato poklipavshi viyami, nichogo j ne  skazav,  zacipilo  jomu.
Divchata tezh virishili, shcho  ne  zhinoche  dilo  tyagati  lantuhi,  vidijshli  do
gruzovika  i  stali  chepuritis'.  ¬l'ka,  zupinivshis'  ostoron',  spidloba
sposterigala, yak voni vdvoh - brigadir ta jogo brat gorilchanij, klishonogij
kladovshchik, - tyagnut' kombikorm iz soboru, zitknulis' lantuhami v dveryah i,
obidva, malen'ki, mirshavi, vovtuzyat'sya z timi lantuhami pered soborom, mov
shasheli, pered velichchyu jogo! ZHiti dlya c'ogo?  ZHiti  dlya  kombikormu?..  "Ne
hochu! Ne budu! YAkshcho ne vtoplyusya des' na Vovchij, zijdu  get'  iz  sela.  Ne
propishut' - bez propiski  zhitimu.  Ce  zh  moya  zemlya,  mij  svit!"  ¬dinim
ryatunkom dlya ne┐ uyavlyalosya teper ote bezvisne zhittya bez propiski...
   Koli jshla, pohnyuplena,  do  svogo  gruzovika,  shofernya  z  inshih  mashin
zachipala ┐┐ negarnimi zhartami, ale ¬l'ka nichim ne vidpovila, zagravannya ne
viklikalo v ne┐ nichogo, krim ogidi. Vsi voni buli zaraz ┐j nenavisni,  vsi
buli dlya ne┐  brigadirami!  Brutal'ni,  lipki,  z  brehlivimi  slovami,  z
tvarinno-cupkimi obijmami.
   Pered vid'┐zdom shche raz navidalas' do dyad'ka YAgora i  znov  ne  zastala.
Povertalis' dodomu. Vsi buli chogos' ne v nastro┐, nache  peresvarilisya  mizh
soboyu. V dorozi brigadir  vlashtuvavsya  mizh  lantuhami  vid  ¬l'ki  podali,
boyavsya, mabut', shcho vona  teper  nav'yazuvatimet'sya  jomu,  vidbivatime  vid
zhinki. "Mozhesh ne boyatis', - posilala vona v dumci jomu svo║ prezirstvo.  -
Plyuvala ya na tebe. Nikoli ti meni i v sni ne prisnishsya".
   Persho┐ zh nochi vdoma sobor ┐j prisnivsya. Nache sto┐t' vona sama u sobori,
divit'sya v glibinu jogo kupola, a tam zamist' strumuvannya svitla,  zamist'
blakitnogo neba z zolotimi zirkami chomus' prismerk siri║, majzhe temryava, i
htos' nibi metushit'sya v tij visokij naskriznij temryavi. Navkolo ne┐  stini
yakos' zagadkovo sharudyat', i ¬l'ka pomicha║, shcho z sutini,  zi  stin  soboru,
zvidusil' vilazyat' shchetinyasti, iklasti vepryachi golovi, i ne opudala, a  vsi
shche zhivi, vorushat'sya.
   Prokinuvshis', ne mogla do ranku zasnuti. Vse znov peredumuvala, yak vono
skladalos': nado┐... makuha... zoryana voda... I majzhe  zloradno  tavruvala
sebe: "Oce zh tobi zoryana voda!.. Kalyuzha tvoya!"
   Skrutne nastalo dlya ¬l'ki zhittya.  Brigadirova  prohodu  ne  davala.  Do
klubu ne pokazujs' - viklyane, obkida║ bagnom privselyudno:
   - Bajstryuchka! Vikurvok vo║nnij!  Oce  vas  takogo  v  shkoli  vchili?  YAk
cholovikiv chuzhih vidbivati?
   I tak vipoganit', ne zna║sh, kudi divatis'. Hiba poyasnish, hiba povirit',
shcho brigadir ┐┐ dlya ¬l'ki vmer,  ne  isnu║  j  ne  isnuvatime  bil'she!..  A
navit', yakbi j zakohalas'? Prava ne ma║, chi shcho? Skazhit' vi, mudrageli,  yak
vse-taki povestisya divchini, koli b raptom zakohalas' u zhonatogo  cholovika?
Nu haj z neyu c'ogo ne stalos', ale z inshoyu moglo b?
   Brigadir probuvav, pravda, cherez  yakijs'  chas  znov  pidkotitis',  lyashcha
vhopiv, ta na tomu j kinchilasya ┐hnya lyubov. Hocha j bilya svo║┐ krikuhi  zhiti
ne stav. Zamordovanij ┐┐ revnoshchami, zmushenij buv chkurnuti  des'  iz  sela.
Spershu prilashtuvavsya v susidnim radgospi, a zvidti shche dali kudis'  zrinuv,
znik z gorizontu. Zgodom chutka projshla, shcho bachili jogo na shahtah Zahidnogo
Donbasu.
   Brigadirova zovsim pislya togo znesamovitila.  Taku  oslavu  pustila  na
¬l'ku po selu, shcho j inshi zhinki stali poglyadati na ne┐ z pidozroyu. Ne  togo
kartali, yakij divchinu zviv, uves' grih chomus' padav na ¬l'ku.
   - Divit'sya, on vona jde, ta, shcho zhonatih peremanyu║!
   - Mozhe, j mogo vzhe primanyu║sh? A v n'ogo diti! A v n'ogo ya!
   Tak i vistezhuyut' ¬l'ku ti ochi nastorozheno-zli, ruki  kryuchkuvati,  ladni
pri najmenshij, haj navit' vigadanij, pidozri v patli ┐j uchepitis'.
   Dekotri  z  cholovikiv  uyavili  sobi,  shcho  vona  spravdi  kozhnomu  teper
dostupna, yakij-nebud' gul'tyaj  alimentnij  i  toj  vvazhav,  shcho  ma║  pravo
dokuchati ┐j, domagatisya vza║mnosti.
   - Lovka, lovka pishla Magdalina, - ne raz chula vona vslid.
   Znalo b choloviche pogoliv'ya, yake vono vse nesterpne bulo teper ┐j, nichim
ne krashche za togo spokusnika, shcho znivechiv ¬l'chinu yunist'. Zgan'bleno ┐┐,  i
za ce  zh  musit'  shche  sama  j  rozplachuvatis',  stil'ki  dovelos'  zaznati
prinizhen', vipiti krivd...
   Navit' did-storozh yakos' unochi prikravsya pid vikno, stav  shkrebtis',  yak
sobaka:
   - ¬l'ko, ¬l'ko, pusti peregritis'...
   Vidchinila dveri navstizh, rozlyuchena, kriknula mezhi ochi:
   - Didu, shchob vi zdohli!
   Materi svo┐h siniv teper vid ne┐ steregli. Odin  sprobuvav  zalicyatis',
sin buhgalteriv, tak mati jogo na vse selo rozrepetuvalas':
   - Otu CHechil'ku-bajstryuchku meni nevistkoyu? Inshi rosu zbili, a ti v  hatu
privedesh?
   I vse do nitochki viklala, yak cya hvojda z  brigadirom  bazaryuvala,  yakij
voni tam iz soboru nabirali  kombikorm...  A  vteklomu  brigadirovi  taki,
vidno, zostalasya v serci  skalka  yakas'  vid  ti║┐  soborno┐  nochi.  CHerez
pivroku lista prislav, klikav i ¬l'ku na shahti o Pri┐zdi.  Rozvod  viz'mu.
Pochnemo zhittya spochatku...
   Podruzi najblizhchij, Gannusi z ptahofermi, til'ki j dovirilasya z listom.
   - YAkbi mene klikav, ya b po┐hala, -skazala Gannusya.
   - A ya skorishe vmru, nizh do n'ogo po┐du. Bridkij vin meni. Osoruzhnij.  I
vsi voni taki. Nema║, Gannusyu, chistih lyudej! To v knizhkah til'ki...
   I spravdi tak dumala. Nema chistih, nema pravdi, propili vsyu, na samogon
peregnali! Brehnya krugom, slova pusti, kozhen til'ki dlya sebe zhive. Vsi, yak
toj brigadir z rukami zaliznimi, shcho  taki  domigsya  svogo,  zirvav  vinok,
brutal'no potoptav barvinok vesnyanij...
   Podruga ne zgodzhuvalas', navodila ¬l'ci rizni  prikladi,  ta  ¬l'ku  ce
til'ki duzhche rozpalyuvalo:  ni  i  ni!  Sprotivivsya  svit.  Znovu  j  znovu
vertalas' do dumki podatis', yak inshi, get' iz sela, na zavod chi  na  yakus'
novobudovu.
   - Na nosilki pidu, ceglu taskatimu, najtyazhcha robota meni ne strashna.
   Odnache v kontori stavilis' do c'ogo inakshe. Golova,  cholovik  lagidnij,
rozvazhlivij, shcho j do ¬l'ki  stavivsya  dobrozichlivo,  shchorazu  strimuvav  ┐┐
zapal, koli prihodila v kontoru vimagati dovidki na vid'┐zd.
   - Mi zh tebe cinu║mo, ¬l'ko... Ti robotyashcha v nas, principova.  CHim  tobi
na fermi pogano? Za skil'kis' lit, mozhe, tebe tam orden zhde... A  shcho  babi
pleshchut' yazikami, to na te voni j babi, shchob pleskati. Divchina  krasiva,  ti
shche svoyu dolyu znajdesh.
   Raz urezoniv i vdruge, i tak tyaglos' do vesni. Mozhlivo b, i  zostalas',
prigo┐lis' bi  rani  postupovo,  yakbi  ne  toj  vipadok,  koli  malahol'na
zootehnichka, cholovik yako┐ vdoma ne nochuvav, pribigla na fermu j nakinulas'
bilya silosno┐ yami na osheleshenu ¬l'ku z prokl'onami, hoch cya  snom  i  duhom
nichogo ne znala. SHpurnuvshi vila v yamu, podalasya ¬l'ka v kontoru z  tverdim
namirom bil'she ne vidstupati.
   Ni golovi, ni partorga ne bulo, sam buhgalter za  vsih  svyatih.  Sivij,
golova dovga, yak dinya, odne oko spravzhn║, druge sklyane.
   - Pasport - ce, ¬l'ko, sklyucha║t'sya, -  kategorichno  skazav,  visluhavshi
vimogu. - Duzhe rozumni vsi postavali. Vse kudis' ta kudis', a  hto  zh  tut
material'ni blaga tvoritime?
   Rozlyutili ¬l'ku ti "blaga"!
   - YA vam shcho, pripnuta do c'ogo miscya? CHi do sivih kis kripachkoyu buti  na
c'omu vashomu smerdyuchomu silosi? Pidpiski na nevi┐zd ne davala!
   -  Nu-nu!  -  storopilo  viryachivsya  na  taku  pisnyu  buhgalter.  -  Oce
zaspivala... Z yakih knizhok ti takogo  nahapalasya,  tovarishko  CHechil'?  CHim
tobi zmodilos' nashe virobnictvo?  Moloko,  vershki  nabridli  -  smachnishogo
hochesh?
   - Svobodi hochu!
   - On vono shcho! V nas tobi malo svobodi?
   - Insho┐ poshukayu.
   - Poshukaj, mozhe, znajdesh... Zvidtil' ne odna vzhe razom  iz  svobodoyu  j
gvardijcya bezhoznogo materi prinosila v peleni... CHi, mozhe, z sigaretkoyu v
zubah verneshsya do nas, shukachko svobodi?
   - Ne vernus'. Nikoli. Uhryukalas' meni vasha ferma!
   Buhgalter ironichno priskaliv zhive oko.
   - Kudi zh pomandru║te, koli ne sekret? CHi ne slidom za didom, na shahti?
   - A tam shcho, ne moya kra┐na? Til'ki j diva, shcho ocya vasha zadripana  ferma?
Duma║te, plakatimu za neyu, za vashimi "blagami"?
   - Adresok prishli hoch, de ti budesh...
   - Budu tam, de nihto mene na padlyuchitime! Ne oblivatimut' brudom  taki,
yak vasha rotata supruzhnicya!
   - Tihishe, tihishe, - mimovoli prishchulivsya buhgalter, zirknuvshi na  vikna,
i perejshov odrazu na serjoznij ton. - Koli b na mene, Oleno, to ya b tebe j
ne trimav... »hala b sobi des', shchob golovi nashim hlopcyam ne balamutila, ne
vnosila v sim'┐ rozlad... A to j u mene vdoma haos, kolotnecha,  perezhiva║m
za sina, hoch ya j ne znayu, chi ║ dlya togo pidstavi...
   ZHdav, vidno, shcho ¬l'ka shchos' skazhe na ce, ale vona vidmovchalas'.
   - Otzhe, yak bat'ko sim'┐, osobisto ya buv  bi  navit'  zacikavlenij,  shchob
dati tobi vichnu komandirovku... Ale zh poryadok ║ poryadok.  Sama  bachish:  ne
vistacha║ robochih ruk. CHortma ohochih  misiti  bagnyuku.  Dobuvati  blaga  ne
prosto. Tak shcho nam tvo┐ ruki oj yak potribni...
   ¬l'ku nache batogom cv'ohnuli.
   - Vam ruki mo┐ potribni? Os' voni, potriskalis' vid vashih blag! - I  azh
pered nosom v buhgaltera zmignuli ¬l'chini tugi doloni.
   - Til'ki bez c'ogo, - vidhilivsya vin, oberigayuchi svo║ sklyane oko.
   - A v  mene  ne  til'ki  ruki!  -  rozchervonivshis',  nichogo  ne  chuyuchi,
vistrilyuvala ¬l'ka. - V mene shche j dusha ║! Ne vsyu vipekli. Ne daste dovidki
- tak pidu!
   - Bezpachportnoyu, divchino, nedaleko zajdesh... Tam  shvidko  pidberut'.  A
dokumenta... vibachaj. Aniyak. Hoch krichi, hoch prosi, hoch zemlyu otut ┐zh.
   I ne vidav.
   Uvecheri na buhgalterovim podvir'┐ znovu bula svarka,  znovu  zvidti  na
vse selo rozlitalosya buhgaltershine dike, shmagayuche:
   - Potoptanku otu? Hto rosu zbiv, a ti v hatu privedesh?
   Cej vikrik stav ¬l'ci zamist' pasporta. Z kamenem cih sliv  na  dushi  -
"potoptanka... rosu zbiv!" - vdosvita podalasya do mista,  shchob  zniknuti  v
n'omu, shchob u viri inshogo zhittya nazavzhdi zagubitis' dlya odnosel'civ.



   IV

   Tak opinilas' vona v dyad'ka svogo  po  materi,  v  YAgora  Katratogo  na
Zachiplyanci.
   CHim mogla poyasniti jomu svo║ pributtya? Vidpustili, movlyav, ma║ dumku  v
tehnikum yakij-nebud'  vstupati  abo  na  kursi.  Dyad'ko  nache  j  poviriv.
Ramenistij, kremeznij, z oblichchyam grubim, shcho jogo zhittya na gliboku  oranku
pooralo, uvazhno glyanuv na ne┐ z-pid dashka nakoshlanih briv:
   - A dokumenti zh yak... u poryadku?
   - Ne vsi shche zibrala, - zam'yalas' pleminnicya. - Ale budut'.
   Mozhe, vin navit' i dogadavsya. A mozhe,  j  do  togo  shchos'  uzhe  pro  ne┐
perechuv, bo ne stav dali dopituvatis'.
   - Pozhivi, ogovtajsya. Ta j meni chimos' dopomozhesh. A  to  yak  ovdoviv,  u
hati ladu nikomu dati. Do togo zh  sadok,  ogorodec'...  Bez  babi  j  dvir
plache.
   Povivshi ¬l'ku  v  sadok,  stav  pokazuvati  gryadki  polunic',  starezni
abrikosi ta grushu, yaka, vidno, bula jogo ulyubleniceyu:
   - Sam oce na nij nashchepiv... Dika bula, a teper, bachish, nachiplyalis',  yak
rukavici, visyat'.
   Grushi spravdi visili na gilkah zdorovezni,  shkarubki,  yak  u  dyad'kovij
hati domennic'ki jogo  rukavici.  I  kishku-shlang  pokazav,  i  kolodyaz'  z
"Kamoyu", malen'kim motorchikom, shcho vodu zhene.
   Spodobalos' tut ¬l'ci.
   Selishche tihe, v sadkah, a za sadkami, za  Dniprom  den'  i  nich  dimlyat'
zavodi.  Vranci,  koli  robitniki  po┐dut'  na  zminu,  pomitno  bezlyudni║
Zachiplyanka, til'ki ditlashnya, za┐dena shovkoviceyu, galasa║ na vulici ta bilya
sagi. Dekoli susidka, baba SHpachiha, viprostavshis', dokine iz svogo  gorodu
do ¬l'ki slovom, ditinoyu naziva║. Ta shche slipij tankist nasvistu║ u sebe  v
dvori, bez kincya shchos' tam lagodyachi, majstruyuchi. Ochi vipalilo na fronti,  a
koli jde vuliceyu, stupa║ upevneno, nibi zryachij. Strichnih usih  bezpomil'no
vpizna║. YAkos' ¬l'ka,  bizhachi  po  hlib,  hotila  proshmignuti  mimo  n'ogo
tihcem, vin zupiniv, azh rozserdivsya:
   - Ti chiya, shcho ne zdorovka║shsya?
   I vona, prisoromlena, skazala tiho:
   - Zdrastujte.
   I zvazhilas' glyanuti v temni nezryachi jogo okulyari.
   Tankist, ditvora, zignuta polil'nicya na vgorodi... Ta shche u bagla┐vs'kih
sadkah cilodenne valya║t'sya v gamaku student-metalurg, toj, shcho vranci biga║
dovkola sagi, zaryadku  robit'.  Nabiga║t'sya  i  todi  abo  v  hatu  z  tim
golomozim mehanikom na cilij den', abo pid shovkoviceyu v gamak, zatulivshis'
knizhkami ta konspektami vid us'ogo svitu.
   Zachiplyanka hoch i  zhive  vid  zavodu,  ale  j  zemli  ne  cura║t'sya,  ne
vidirvalas' od ne┐.  Katratij  radi║,  divlyachis',  yak  urodilo,  yak  ryasno
ponarostalo vs'ogo: "Dari prirodi, ¬l'ko... Ne poskupilos' litechko krasne:
vlitku til'ki zhuj, abi rot ne linuvavsya..." SHCHojno  polunicya  vidhodit',  a
vzhe buriyut' vishni-petrikivochki,  shovkovicya  siplet'sya,  a  tam  zazhovtiyut'
abrikosi; buva║, tak naspi║ polunici, shcho  zhinkam  nevpravka  z  neyu,  todi
ogoloshu║t'sya zagal'na mobilizaciya, vzhe j metalurgi lazyat' poruch  z  dit'mi
po sadkah, azh smishno ¬l'ci divitis', yak ci lyudi, shcho  na  zavodi  bogi,  shcho
vmiyut' vidavati najmicnishi splavi, mozhe, j dlya mizhplanetnih raket, pokirno
povzayut' navkarachki po grishnij  piskuvatij  zemli,  po  chavkih  polunicyah,
zmagayuchis'  z  dit'mi,  sluhnyano  vizbiruyuchi  dari  shchedro┐   zachiplyans'ko┐
prirodi. Peregukuyut'sya, vismiyuyut' svo║ polunichne rabstvo:
   - YAk tam Kashubenkova brigada, normu da║? - dolina║ des' kriz' sadki,  a
jomu vidgukuyut'sya:
   - SHturmivshchina i tut, haj bi ┐j grec'!
   - A shche j kumi on treba podati socdopomogu...
   Vsi tut kumi, svati, brati. Ni zlodi┐v, ni lituniv. Bat'ki tut zhili,  i
siniv, pozhenivshi, oselyayut' bilya sebe, rozbudovuyut'sya: na odnij  sadibi  po
dvi-tri hati vtisku║t'sya, poruch iz starimi virostayut' novi budinki, micni,
biti zi shlaku. Ranish, kazhut', zhilos' tut prostoro, zaraz  tisnisha║,  prote
Zachiplyanka ne goryu║, veselo zhive.  ZHittya  v  cih  lyudej  vidkrite,  zhivut'
pookremo, a yakos' nibi j spil'no, na vidnoti. ZHinki znayut' odna pro  odnu,
shcho yaka pekla, shcho varila, chij ne  vsyu  poluchku  dodomu  prinis,  a  hto  na
lotereyu vigrav.
   Ditej tut gusto nasiyano, i chomus' ditvora vse lipne  do  togo  studenta
Baglaya. Vsyakih zhuchkiv nosyat' jomu pid shovkovicyu, trav'yanih konikiv, kudis'
klichut', i vin chasom hoch i supit'sya nevdovoleno, ale, vidklavshi konspekti,
jde z malecheyu na sagu abo na kladovishche...
   Molod' na Zachiplyanci zdebil'shogo vishneva, pivdennogo tipu - zhivut'  tut
hlopci-smaglyuki j divchata-smaglyavki. Des' pracyuyut', des' vchat'sya, znikayut'
na cilij den' i lishe nadvechir povertayut'sya na svoyu Veselu.  O  takij  pori
gominkishoyu  sta║  Zachiplyanka,  radioli  chuti,  motorchiki  dzhmelyat',   lyudi
peregukuyut'sya...  Pislya  polivannya  zbirayut'sya  gurtami,  to   kolo   togo
podvir'ya, to kolo inshogo, najchastishe v  domino  grati,  a  shcho  vulichka  ne
pro┐zhdzha, v  sagu  vpira║t'sya,  to  vinosyat'  stoliki  prosto  na  vulicyu,
stavlyat' pid lihtarnim stovpom, i tam cilij vechir klacayut', spokijno  sebe
pochuvayuchi: nihto ne pro┐de, ne potrivozhit'. Bilya gravciv dovkola stolika i
zhabenyata stribayut', kmitlivi stvorinnya znajshli dotepnij  sposib  polyuvannya
na komashnyu:  pomitili,  shcho,  obpikshis'  ob  elektrichnu  lampochku  lihtarya,
komashnya zvidti sama siplet'sya, til'ki lovi ┐┐, vzhe pidsmazhenu...
   Novij, ne znajomij dlya ¬l'ki zachiplyans'kij svit. Inodi, prokravshis'  do
parkana, nepomichena, podovgu divit'sya vona z temryavi palisadnika na  lyudej
Zachiplyanki, na cih upertih krutolobih gravciv u domino. Dlya  dyad'ka  YAgora
domino ne isnu║, vin vvazha║ cyu gru  "pustim  zanyattyam,  vid  yakogo  lyudina
tupi║", a ¬l'ci chomus' do vpodobi gravec'kij azart, otoj  micnij  perestuk
kistochok pid lihtarnim stovpom. Sered metalurgiv chimalo  vrodlivih  oblich,
garnih ne stil'ki risami, skil'ki gidnistyu svo║yu, spoko║m,  nezalyakanistyu,
pevnistyu v sobi. Koli odin duzhche drugogo stuka║ po  stolu,  b'║  z  us'ogo
rozmahu, to gurtom voni nache voroga yakogo lupcyuyut', azh zubi  zciplyuyut',  i
vidno todi ruki ┐hni, v dekogo do samih liktiv chimos' popecheni, u  travmah
trudovih, v rubcyah yakihos', shcho davno vzhe pozarubc'ovuvalis', - pozazhivavshi
pislya travm, zavuzluvativshi, ruki ti stali shche  nibi  micnishi.  V  oblichchyah
chasom  blidizna   prostupa║,   perevtoma,   ale   ║   v   nih   tverdist',
zoseredzhenist', dumoyu v kozhnogo povite cholo, hoch  i  dumayut'  metalurgi  v
takij chas, petne zh, ne pro Hirosimu ta byurokrativ, a pro te,  yak  vigrati,
yak zrobiti "krishku" taku, shchob bolil'niki revnuli vid zahvatu.
   A  molod'  chastishe  yurtu║t'sya  bilya  Bagla║vogo  abo  shche   dali,   bilya
Orlyanchenkovogo dvoru. Hlopci taki - mimovoli zadivishsya. Vden' voni des' po
cehah zavods'kih, na vodokachkah, na kranah ta samoskidah, a yak vechir,  uzhe
nafrancheni, prichesani, v modnih chornih cherevikah z'yavlyayut'sya  na  Veselij,
stupayuchi bil'she po sporishu, a  ne  po  pilyuci,  shchob  ne  zakushpeliti  svo┐
gostronosi. CHasom i toj Baglaj-student z'yavlya║t'sya v c'omu  tovaristvi,  i
uzhe ne v vilinyalomu  sportivnomu,  shcho  jogo  cilimi  dnyami  ne  skida║,  a
prichepurenij po-vechirn'omu, v bilij naprasovanij bezrukavci abo  v  novomu
siromu svetri, shcho tak jomu do licya... Dovgobrazij, visokij,  stavnij...  I
tezh u gostronosih cherevikah, do blisku nachishchenih pered tancyami - des'  vin
z kotroyus' tancyuvatime s'ogodni... Koli ditlahi tyagnut'  jogo  poganyati  z
nimi m'yacha, student vidmaga║t'sya, pokazu║ ┐m na chereviki, na svetr- ne dlya
gri, movlyav, viryadzhavsya, - ale zh hiba ┐h perekona║sh, ne  vidstanut',  poki
vin taki zlegka pidsmikne rukava svogo svetra  (yakimos'  takim  delikatnim
krasivim zhestom pidsmikne!) i nastavit' ruki  pid  m'yach...  Uv'yazavshis'  u
gru, j pro pilyuku zabude, vona azh dimit' iz-pid nig,  koli  vin  kida║t'sya
syudi j tudi, vipruzhinyu║t'sya v stribkah,  polyuyuchi  za  m'yachem,  doki  druzi
kliknut', i student shamenet'sya: popravit' odyag, pristavit' nogu do lavki,
pilyuku z cherevika obmahne, vizerunchasti shkarpetki -  na  livij,  potim  na
pravij - pidsmikne akuratno. Todi znov do tovarishiv, i vzhe  veselij  ┐hnij
gurt popliv u bik soboru, mabut', u park shlakobetonnogo zavodu na tanci...
   Dyad'ko Katratij ne lyubit', koli ¬l'ka zadivlya║t'sya v toj bik.
   - Doki ne propisana, ¬l'ko, poberezhis'... ZHivi, nache tebe j nema.
   Tak postaviv, i tak vono jde. Za dvir ani nogoyu. ZHive, yak  i  ne  zhive.
Lyudi ne dokuchayut' svo║yu cikavistyu, nibi vichikuyut', shcho nova lyudina sama  ┐m
ob'yavit'sya.  Vranci-ranen'ko  chasom  step  oziva║t'sya  do   ¬l'ki   micnim
perepilchinim  poklikom:  des'  za   sadkami,   na   kladovishchi,   prizhilasya
perepilochka stepova. SHCHoranku tak zhitt║radisno pidpad'omka║! ¬l'ka zahodila
tudi, shukala v kladovishchens'kih  bur'yanah  stepovu  svoyu  zemlyachku,  hotila
pidglediti, ale ta ne dalasya na ochi.
   ¬dina doroga, vidkrita ¬l'ci, -  ce  do  Dnipra,  do  bakena,  shcho  jogo
obslugovu║ Katratij. CHerez kladovishche z duhmyanimi, azh  chadnimi,  chebrecyami,
cherez  bezlyudni  dyuni-kuchuguri  z  kolyuchkami  ta  chapolochchyu,  de  vsuperech
antikozyachomu zakonovi robitnichi kozi bezturbotno pasut'sya, kriz'  prodertu
dirku v kolyuchomu droti, shcho nim obplutano teritoriyu vodokachki, - i  vzhe  ti
na berezi, kolo bakens'ko┐ budki, kolo chovna. YAka tut volya,  yaka  shirochin'
dlya dushi! Motorki derkochut' po dzerkalu riki, proslizayut'  bajdarki,  bili
krila vitril plivut', yak uvi sni... Protilezhnij bereg - bastioni  zavodiv,
chorni v dimah, ta siri shlakovi gori nad samim Dniprom,  ti,  shcho  cilu  nich
tekuchoyu lavoyu palahkotyat', a zaraz temniyut', mov prigasli  vulkani.  Trohi
vishche po beregu, sered  temno┐  zeleni  parku,  vodna  stanciya  metalurgiv,
graciozna, vizerunchasta, blakitno-bila vsya,  mov  kazkovij  yakijs'  palac.
Stoyanki chovniv, kafe z  muzikoyu,  na  ostrovah  rizni  zavods'ki  turbazi,
profilaktori┐... I cim usim korista║t'sya zavods'kij lyud, zvichajni smertni,
taki, yak i ¬l'ka. Tut ne til'ki vitvoryuyut' blaga, a sami j  pozhinayut'  ┐h!
Vidrobiv zminu i gulyaj, shche bilij den', a voni v kino, v parki,  na  Dnipro
ta na  vesla...  Des'  til'ki  zgodom  ¬l'chini  ochi  pobachat'  inshe,  koli
robitnikiv gruzovikami rozvozyat' na daleki slobodi pislya  zmini,  pobachit'
todi ¬l'ka lyudej, do visnagi zmorenih, spalih  z  licya,  nibi  vichavlenih.
Zavods'ki divchata, ┐duchi zi zmini, pisen' ne spivayut', yak  tam,  u  stepu,
koli povertayut'sya z  polya...  Tam,  de  til'ki  mchit'  z  vechorovih  poliv
gruzovik, vsyudi rozplastu║ na  vitri  shmattya  pisen'...  Zavods'ka  lyudina
znachno dovshe vhodit' u  normu  pislya  cehovo┐  visnagi,  ¬l'ka  ce  zgodom
pomitit'. Poki shcho zh pered neyu same til'ki dozvillya  zavodchan,  svyatkovist'
lita, tiha krasa dniprovs'kih vod; syudi j tudi mchat'  cilimi  rodinami,  z
dit'mi, a de promajne motornim chovnikom til'ki  para  -  divchina  i  yunak,
zasmaglyavleni soncem, bezzhurni obo║, letyat', trimayuchi kurs na led'  mriyuchi
dniprovs'ki ostrovi, na prizahidno-rozpalahkotile sonce, na nichni  bagattya
z komarami, z prigodami, iz spravzhnim kohannyam...
   Bujnu║  sila  zhittya,  dimlyat'  zavodi,  ta║mnichi  gurkoti  dolinayut'  z
protilezhnogo berega, z citadeli metalurgiv; sonce  sida║  za  poviti  mloyu
pagorbi, za daleki dimari, dniprova gladin'  buzkovi║,  rozhevim  beret'sya,
hvilya,   viginayuchis',   kolishet'sya   pid   gasnuchim   prominnyam    vazhkimi
perelivami-oksamitami. Postupovo gustishayut', malinoviyut' oksamiti  Dnipra.
Mov plavuchij ostriv, projde bilen'kij ekskursijnij paroplav iz  zavods'kim
lyudom, iz rozlivom muziki, daleko chutno┐ nad vodoyu, projde,  i  til'ki  po
yakomus' chasi, ne skoro dokotit'sya zrushena nim hvilya  do  berega,  loskitno
plesne na pisok, na ¬l'chini nogi.
   "Velich!" - tak bi nazvala ¬l'ka oti vezhi domen, oti chorni industrial'ni
sobori. Vse povito dimami, vse v yakihos' glibinnih  dvigotah,  zagadkovih,
nibi pidzemnih, gulah.
   - I zhinki tam pracyuyut'? - zapitala yakos' dyad'ka YAgora.
   - Tisyachi ┐h tam.
   - YA b tezh hotila tudi.
   Ni, dyad'ko c'ogo ┐j ne bazhav bi. Ne med ┐m tam u kuryavi aglofabriki, shche
pobachish, na zhal', zhinok i z lomami  na  remonti  kolij  zavods'kih,  i  na
kranah, koli voni nad samim  polum'yam  kovshiv  proplivayut'...  Hiba  zh  to
zhinocha robota? Hiba vona pislya togo ditej roditime? Nastane chas, shcho zovsim
zhinok u cehah metalurgijnogo ne bude, hiba shcho vitaminnij kvas podavatimut'
metalurgam. YAkbi krashche dbali, to vzhe j s'ogodni  bagat'oh  zhinok  mogla  b
povivil'nyati vid shkidlivih robit usya ota mehanizaciya ta avtomatika, shcho jde
lyudini na zminu.  Adzhe  teper  use  pereinakshu║t'sya.  Za  jogo,  YAgorovo┐,
molodosti bilya domni lyudej bulo shche, yak murashni. SHCHob otaku domnu nagoduvati
rudoyu, samih kataliv treba bulo b tisyachu cholovik, a zaraz ┐┐  zavantazhuyut'
dvo║...
   - Otak-to, ¬l'ko...
   Pri zahodi soncya syadut'  u  chovna  iz  dyad'kom,  poplivut'  zasvichuvati
bakeni, pogojdayut' ¬l'ku  buzkovo-malinovi  oksamiti  dniprovs'ki.  Dekoli
opinyat'sya azh poblizu tih shlakovih gir;  v  dyad'ka  YAgora  voni  viklikayut'
zadumu.
   - Mabut', takij viglyad mayut' vulkani, - zadivivshis', tiho kazhe ¬l'ka.
   - Oti gori, dochko, to  vse  nasha  pracya  perekipila.  Dimom  tut  vichno
chadit', sazha pada║ chorna, lapata. Hto zhive tam pid  bokom  u  zavodu,  toj
bilogo snigu ne bachit', - gomonit'  dyad'ko  YAgor.  -  Vipranu  biliznu  ne
vivishuj, odrazu chorna stane. Kolis' i ya tam zhiv. Nakovtavsya. Vranci,  koli
jdesh na robotu, po sazhi tij slidi, yak po snigu, vidpechatu║sh. Na lavkah, na
listyah derev, na vs'omu sazha. Tonni i tonni ┐┐ vipada║  na  misto  shchodobi.
Davno balakayut' pro te, shchob ulovlyuvachi  postaviti,  fil'tri,  ta  poki  shcho
bil'she yazikami fil'truyut'.
   Ni, ne dlya zhinochih ruk  robota  na  metalurgijnomu,  znov  peresteriga║
pleminnicyu dyad'ko  YAgor,  tam  i  cholovik  ne  kozhen  vitrima║.  Ce  zh  ne
vipadkovo, movlyav, sered gornovih mirshavogo ne  pobachish,  use  zdorov'yaki,
tam potribni lyudi pri sili.
   - Nas, koli brali z birzhi, najpershe po zdorov'yu  pereviryali,  najpershe,
bulo,  musish  likariv  projti,  zdorov'ya  svo║  pokazati,   a   todi   vzhe
rozmovlyaj...
   ¬l'ka shche vid materi chula, shcho dyad'ko YAgor, pislya togo yak rozlamalas' pid
nim mahnovs'ka tachanka, yak rozkotilis' z-pid ne┐ kolesa na chotiri  storoni
svitu, pishov na zavod, na robotu najvazhchu  -  katalem.  Teper  i  profesi┐
tako┐ nema, v minulomu vsya. Divlyachis' na znoshene tilo stareche, vazhko ¬l'ci
navit' uyaviti jogo molodim, a buv zhe kolis'...
   - Dyadechku YAgore, a na zavodi, pislya stepu... trudno bulo vam zvikati?
   - Ne pitaj.  Pershu  domnu  todi  vidbudovuvali,  tizhnyami  z  zavodu  ne
vihodili, tam i nochuvali. A odnogo dnya  yakos'-taki  vigajnuv  u  step.  YAk
pobachiv jogo pislya rozluki, vpav licem na zelenu travu, povirish, kachayus' i
plachu... Smiyusya i plachu... Z litami, pravda,  obviksya  za  murom,  polyubiv
zavod, dila pidladilis'...
   - Vtomilo zhittya?
   - Ta ne progulyav jogo. Narobilis' oci ruki, ¬l'ko,  oh,  narobilisya  na
viku! Taka vzhe dolya v metalurga: vse zhittya licem do vognyu... Samogo  shlaku
oto gori... Metal nash i po moryah hodit', i v nebesah lita...
   Dimi zbliz'ka azh dushat' ¬l'ku, vazhko stelyat'sya  vid  zavodu,  teper  ┐j
hochet'sya shvidshe zvidsi; starij, prote, ne spishit', vovtuzit'sya bilya bakena
spokijno, a todi shche stane davati dimam ocinku: bilij - to shche nichogo, ta  j
chornij, shcho klub'yam valit', tezh  ne  najgirshij;  najstrashnishij  zhovto-burij
otoj, azh chervonij. Buva║, roztyagnet'sya  po  obriyu  na  kilometri  i  dovgo
sto┐t' styagoyu nad selishchami, robit' nebo irzhavim... Oto vid takogo j zeleni
dereva zhovknut'...
   Na odnij iz trub  gaz  gorit',  nemov  gigants'kij  svitil'nik,  golube
polum'ya tripoche, biga║ kvitkoyu pelyustkatoyu.
   - SHCHo to nad truboyu bezperervno gorit'?
   -  To,  ¬l'ko,   vse   nashi   groshiki   goryat'.   Ne   vstiga║mo   gazu
vikoristovuvati... A nad parkom, bachish? Na visokij koloni... To  zh  Titan.
Rozirvav kajdani, shcho nimi buv prikutij do skeli, i topche orla,  yakij  jogo
terzav... Titan Praci rozkutij, Prometej truda... Sami  zavods'ki  nashi  z
pershogo chavunu revolyuci┐ vidlili jogo, sami  j  postavili.  A  pri  nimcyah
dovelos' jomu zijti z  p'║destalu,  na  vidvalah  perebuv,  u  pidpilli...
Teper, bach, znovu pidvivs' nad zavodami... O, bagato vin bachiv!
   Zagadkovistyu pokrite dlya ¬l'ki dyad'kove minule. SHCHe zmalku chula pro dvoh
materinih brativ - odin pishov do chervonih, i jogo des' na Perekopi  vbito,
a drugij, zovsim pidlitok, u Mahna opinivsya, stepova ota vol'nicya zatyagla,
rozgul'ne tachankove zhittya. I yakshcho pershij navit' po smerti cherez bagato lit
buv dlya materi nibi yakoyus' pidtrimkoyu, zahistkom, to pro drugogo,  zhivogo,
mati lishe zridka zvazhuvalas' rozpovidati ¬l'ci. I cim  drugim  buv  dyad'ko
YAigor. I hoch te minule jogo davno vidijshlo u dalekist', zhilo, yak  prigasla
grihovna legenda, i davno dyad'ko  YAgor,  trudyaga-metalurg,  buv  vid  togo
vs'ogo movbi reabilitovanij, ale j dali  zgaduvalos'  pro  te  vpivgolosa,
stisheno, shchob nihto  ne  chuv.  Ta  j  sam  Katratij  tezh  ne  lyubit',  koli
gulyajpil's'ku yunist' jomu nagaduyut'.
   YAkos', koli bakeni buli  zasvicheni  i  voni,  povernuvshis',  sidili  na
berezi bilya chovna, ¬l'ka taki nabralasya duhu i zapitala, kortilo ┐j znati,
shcho zh to bulo za Gulyajpole, shcho tin' vid  n'ogo  cherez  use  dyad'kove  zhittya
protyaglas'.
   Katratij c'ogo razu  ne  rozserdivsya.  Pokuriv,  podumav,  potim  moviv
gluho:
   - Krivave yurmishche to bulo.
   - A svoboda?
   - Klaptyami krivavimi letila vona z-pid tachanok. Sl'ozami ta krov'yu  taya
svoboda vmivalasya, ¬l'ko... Kivsh chavunu dorozhchij  za  vsi  oti  ru┐nnic'ki
rejdi...
   Ne bulo zaraz ni lyaku, ni bentegi v dyad'kovim golosi, buv til'ki smutok
i zhal' za chimos'. Sidiv zgorbivshis', tuzhno divlyachis' na temni potojberezhni
svo┐ zavodi, na domni ta spleski bagrovih spalahiv, vid yakih vse nebo  chas
vid chasu dihalo, mov veletens'ki legeni.
   - Ti, shcho Ukra┐nu vozdvigli, voni u vikah, ¬l'ko... Ne mati  anarhiya  ┐┐
vozdvigla. Bat'ko Prometej...
   Zasidilis' dovgo togo vechora bilya chovna. V buzkovij dalechi, kraj mista,
de nibi ne bulo nichogo, zamerehtili vogni, chisti,  nezvichajnogo  almaznogo
blisku, yakogo ┐m, pevne, nadavala ota sinya tumanista mla, shcho z  ne┐  voni,
mov iz popelu, narodilis'.
   Zibralisya buli vzhe dodomu, koli do nih  pidchalila  odna  iz  zapiznilih
dniprovs'kih motorok. Dvo║ vijshli na bereg, nekvapno stali  oglyadati  bilya
budki YAgorove ribal's'ke nachinnya.
   - A de zh ribka, YAgore Zaharovichu? - zapitav odin iz pribulih.
   - U Dnipri, - burknuv Katratij. - Ribu shchodnya ┐sti - mozhe nado┐sti.
   Pribul'ci,  sprijnyavshi  spokijno  cej  zhart,  prisili   bilya   starogo,
zagomonili.
   ¬l'ka sidila ostoron' i  chula  ┐hnyu  rozmovu  pro  yakis'  novi  pravila
ribolovli, pro te, yak uchora brakon'║riv z  kapronovimi  sitkami  zastukano
vnochi bilya shchogli... Zaodno i YAgorovi bulo pidkinuto zhart, shcho ║, movlyav,  i
na n'ogo anonimka vid dniprovs'ko┐ ribki...
   Zapalili vognishche iz oshmattya gazet, shcho, spalahnuvshi,  skoro  j  pogaslo.
Pri splesku polum'ya ¬l'ka vstigla zaglediti, shcho  odin  iz  pribul'civ  buv
molozhavij kirpan', virlookij, vdachi, vidno, veselo┐  -  usmishka  grala  na
kruglih shchokah; poruch n'ogo skromno smoktav sigaretu  sam,  pevne,  vlasnik
motorki  -  negolenij,  hudorbastij,  v  majci,  zashmarovanij   mazutoyu...
Stishenimi golosami stali dyad'ka YAgora pro  ¬l'ku  rozpituvati,  chiya  vona,
zvidki.  I  koli  pochuli  u  vidpovid',  shcho  pri┐hala  divchina  z  namirom
postupati, to kirpan', odrazu ozhvavivshi, pidguknuv ¬l'ku i, hvac'ko  yakos'
viprostavshis' u svo┐m rozstebnutim pidzhaci z  parusini,  priyazno  zapitav,
kudi zh same vona ma║ namir. ¬l'ka bula v sum'yatti, ┐hnya cikavist'  zastala
┐┐ znenac'ka. Nichogo pevnogo ne mogla vidpovisti, prote  voni  sami  stali
zhvavo raditi, kudi krashche, de bude menshij napliv, viyavilos',  shcho  ║  v  nih
znajomi i v teatral'nim uchilishchi, i v medichnomu...  SHCHe  mozhna  b  na  kursi
model'║rok... ¬l'ka potim zalishila  ┐h,  a  voni  z  dyad'kom  YAgorom  veli
rozmovu dali, perekidalisya zhartami, jshlosya zdebil'shogo pro yushku z  svizhogo
ulovu.
   - Ne lovit'sya? Ta mi j svo║┐ privezem, abi til'ki zvarili, - kazav  toj
molodshij, kirponis veselookij. - Bo nihto zh tak ne  vmi║  variti,  yak  vi.
YAkshcho ne tut, to mi j dodomu do vas nagryanem, mi ne gordi...
   Buli, vidno, i ranishe znajomi z Katratim, znali biografiyu, bo v rozmovi
kotrijs' kinuv nibi nenarokom, nibi zhartoma:
   - Nu, z vashim minulim, YAgore Zaharovichu...
   I hoch kinec' frazi ¬l'ka ne rozchula, ┐j chomus' ne spodobalos', shcho  voni
ne do rechi nagaduyut' dyad'kovi  pro  minule,  nache  ne  rozumiyut',  shcho  tak
nevnarok mozhna raniti lyudinu. A yake vashe dilo torkatis'  togo,  shcho  lyudina
davno, mozhe, perepalila v sobi, sama bez  vas,  reabilituvala  svo║  zhittya
otimi shlakovimi gorami...
   SHCHe potim pro zanepad nraviv govorili, osudzhuvali mis'kih divchat, v yakih
til'ki j dumki, movlyav, shcho pro tanci ta pro restorani.
   - Trudnoshchiv ne znayut', - dolinalo z sutini do ¬l'ki, - na zhittya, yak  na
rozvagu, divlyat'sya... Dev'yatiklasnici, a vzhe aborti roblyat'!
   Govorilos' pro  inshih,  gorods'kih,  odnak  ¬l'ku  nepri║mno  kol'nulo,
vidchula, shcho zasharilasya v temryavi.
   A vse zh do  ¬l'chino┐  doli,  vidno,  zostalis'  voni  ne  bajduzhi,  bo,
proshchayuchis', molodshij kinuv Katratomu:
   - I ┐j dopomozhemo,  koli  shcho.  Treba  smilivishe  davati  dorogu  otakim
trudivnicyam z narodu.
   "Znali  b  vi,  krim  dyad'kovo┐,  shche  j  moyu  biografiyu,  yako┐  b  todi
zaspivali", - podumalos' ¬l'ci girko.
   Povertalisya dodomu movchki.  Spotikalis'  po  kuchugurah  -  dyad'ko  YAgor
poperedu povazhki, ¬l'ka za nim. Droti visoko┐ naprugi ves'  chas  nad  nimi
guli. Zoryano nad selishchami bulo, a tam  des'  u  stepah  hmara  zahodila  i
bezgrimno lamalisya stebla bliskavok. ¬l'ka pochuvala, yak  shchemit'  ┐┐  dusha,
sama ne zna║ chomu, zvidki toj shchem. Kryakayut' kachki v ocheretah na sazi, - chi
┐h tucha trivozhit'? Povitrya z prismakom  chebrecyu,  po-stepovomu  legke;  ta
lishe koli viter obernet'sya vid zavodiv, odrazu  potyagne  chadnim  azh  syudi,
okuta║ vsyu Zachiplyanku tim hmarovishchem yaduchim, rudim, nibi atomnim. Vse nebo
todi smerdit'. Ta ce nenadovgo.  Dmuhne  viterec'  zi  stepu,  z  ¬l'chinih
kra┐v, i povitrya znovu sta║ chistim, na vse peredmistya vijne zapashnim duhom
lita. Todi ¬l'ka j  tut,  na  novim  svo┐m  pristanishchi,  chu║  tihij  dzvin
kolossya, garyachij, suhij duh pshenic' zasmaglyavlenih.
   SHCHob ne spotikatis' unochi po kladovishchu, voni jdut' v obhid, vihodyat'  na
SHiroku - golovnu vulicyu Zachiplyanki. Pizno vzhe, ne klacayut' nide v  domino,
ne  shelestit'  voda  po   sadkah.   Spit'   trudove   peredmistya,   povite
snami-serpankami teplo┐ litn'o┐ nochi.
   Ta vraz  os'  SHiroka  ozhiva║.  Z  nevidimih  zavulkiv,  stezhok,  dvoriv
vilitayut' na sobornij majdan velosipedisti, kotyat' u bik zavodiv -  til'ki
shini shelestyat'. Ponasuvavshi kepki, priginayuchis' kozhen azh do  kerma,  mchat'
po bruku  SHiroko┐,  mchat'  i  po  stezhini  popid  shatrami  derev,  bliz'ko
proslizayuchi mimo ¬l'ki, vsi v  temnomu,  robochomu,  legki,  movchazni,  mov
beztilesni nichni duhi cih zavods'kih peredmist'.
   - Nichna zmina jde, - yakos' vagovite, z sumovitoyu gordistyu kazhe Katratij
┐m uslid.
   A voni j dali hvilya za hvileyu,  z  shurhotom  shin,  z  pruzhnim  vitercem
strimkogo letu - vse na zavods'ki bagrovishcha, pid svo║ bure nebo, shcho nikoli
nad nimi ne gasne.



   V

   Vihodilo tak, shcho soboru vzhe nibi j nema. Na odnomu vazhlivomu zasidanni,
de obmirkovuvalos' majbutn║ Zachiplyanki i rozglyadalis' proekti ┐┐  zabudovi
zgidno z general'nim planom,  vse  yakos'  ne  mogli  vtuliti  misce  c'omu
soborovi; to vin komus' zastuvav, to jogo musili  zatisnuti  yakis'  shche  ne
isnuyuchi sporudi novogo mikrorajonu. Oskil'ki zasidannya bulo vuz'ke  i  tut
dozvolyalosya  buti  vidvertim,  gospodar  kabinetu  -  pohmurij  cholovik  z
svitlimi  prozorimi  ochima  i  zemlistim  kol'orom  oblichchya   -   zapitav,
zizhmakavshi loba:
   - A chogo jomu, vlasne, stoyati?
   Ne bulo v cij replici kategorichnosti.  »┐  mozhna  bulo  vvazhati  prosto
rozdumom. Vnutrishnim sumnivom. Mogla vona buti dilkom vipadkovoyu i ne mati
niyakogo pidtekstu. Ale zh  moglo  buti  j  inakshe?  Moglo  tlumachitis'  ce,
skazhimo, j tak: yakogo storichchya cej sobor? Visimnadcyatogo? A  hiba  malo  v
respublici arhitekturnih pam'yatok z visimnadcyatogo storichchya? I chi taka  ce
bude velika vtrata dlya trudyashchih, yakshcho odnim ob'║ktom minuvshini bude menshe?
Zda║t'sya, vin potrebu║ remontu? Asignuvan'? Ta doki mi tyagtimemo  na  taki
rechi z  byudzhetu?  CHi  ne  docil'nishe  bude  peredbachiti  na  misci  soboru
budivnictvo chogos' takogo, shcho spravdi  neobhidne  dlya  naselennya  trudovo┐
nasho┐ Zachiplyanki? Otzhe, cya replika mogla buti vil'nim ekspromtom, yakij  ni
do chogo ne zobov'yazuvav, ale mogla vona ta┐ti v sobi i silu vkazivki.
   Zachiplyanku  na  c'omu  zasidanni  predstavlyav  ┐┐   visuvanec'   Loboda
Volodimir Izotovich, sin slavetnogo kolis' na ves' kraj ober-majstra  Izota
Lobodi,  zasluzhenogo  metalurga  respubliki.  Loboda-sin  buv  Volodimirom
Izotovichem dlya c'ogo kabinetu, a dlya Zachiplyanki vin i dosi Volod'ka, mozhe,
tomu, shcho tovaris'kij, prostij, do lyudej ne gordij. Vilinyav,  get'  polisiv
na komsomol's'kij roboti, til'ki riden'kij kushchik na golovi  zostavsya.  Pri
nagodi Volod'ka shche sam i kepku║ z i togo kushchika: reshtki,  movlyav,  shcho  vid
zaporoz'kogo oseledcya lishilis'... Zaraz cej molodij, tugoshchokij,  kvituchogo
zdorov'ya Loboda vida║ kul'turoyu vs'ogo zavods'kogo rajonu. YAkraz na sobori
visunuvs'. Koli vidznachalos' 300-richchya Pereyaslavs'ko┐ radi  i  treba  bulo
chepuriti pam'yatniki starovini, a koshtiv dlya  remontu  soboru  vishukati  ne
vdalosya, to Volod'ka ideyu podav:
   - ¬ vihid: vzyati v rishtovannya.
   - A potim?
   - A potim - haj sto┐t'. Golovne - odyagti do svyata.
   Jomu skazali:
   - Ti genij.
   Sobor vzyali v rishtovannya, a "genij" nevdovzi na  kul'turu  perejshov.  I
hoch plavneva  leleka  ne  odnih  lelechat  visidila  v  tomu  butafors'komu
rishtovanni, Lobodi ce ne doshkulya║ i sluzhbovim spravam  jogo  niskil'ki  ne
zashkodilo: skorishe navpaki. Obgnila dekoracya,  osunulas',  znovu  ogolivshi
vsi bani, vkriti irzheyu, i Zachiplyanka zviklasya z takim stanom  rechej;  hiba
shcho leleka nadto  rozklada║t'sya  z  soboru,  todi  kotrijs'  iz  metalurgiv
spidloba glyane v toj bik:
   - Vona shche nam ne takih geni┐v visidit'...
   I teper ot, koli na zasidanni znovu zajshlosya pro sobor  i  bulo  kinuto
kudis' u  zhuzhmo  paperiv  tu  vagovitu  repliku  ("A  chogo  jomu,  vlasne,
stoyati?"), zachiplyans'kij visuvanec' odrazu vloviv,  yak  jomu  vdalosya,  ┐┐
spravzhnyu sut' i, rozvinuvshi dumku, zauvazhiv iz skromnistyu  pidleglogo,  shcho
na tomu misci duzhe, movlyav, dorechno uv'yazalos' bi  budivnictvo  zrazkovogo
kritogo rinku dlya trudyashchih, - vidchuva║t'sya v c'omu gostra potreba. V stari
chasi na tomu majdani vlashtovuvalis' yarmarki, buv i bazarchik piznishe,  yakij
potim zanepav, otzhe, varto b vidnoviti davnyu narodnu tradiciyu.
   Vvazhavsya Loboda-visuvanec' znavcem Zachiplyanki, ┐┐ potreb ta nastro┐v, i
tomu mirkuvannya jogo visluhali z uvagoyu. I hoch rishennya ostatochnogo poki shcho
j ne bulo prijnyato, ale z zasidannya Volodimir Izotovich vijshov z  pochuttyam,
shcho vin peremig. Mine yakijs' chas,  i  nihto  ne  shtrikatime  jomu  ochi  tim
soborom,  ne  narikatimut',  shcho  istorichnu  sporudu  zagidzheno,  zapushcheno,
peretvoreno v sklad kombikormu (hoch tam i kombikormu teper nema).  Viroste
novij kompleks,  mozhna  bude  vidkriti  navit'  shashlichnu,  i  vse  zavdyaki
iniciativi Lobodi-molodshogo, znavcya psihologi┐ Zachiplyanki.
   Koli pislya zasidannya sin znatnogo metalurga jshov vuliceyu,  rozstebnuvshi
svij  parusinovij  pidzhak  i  po-molodec'ki   pidstavivshi   shiroki   grudi
vitercevi, jogo htos' zovsim demokratichno okliknuv:
   - Volod'ka, strivaj!
   Viddilivshis' od gurtu vidviduvachiv,  yaki  chogos'  chekali  bilya  budinku
rajsudu-rajmilici┐,  perejmala  Volod'-ku   baba   SHpachiha,   zachiplyans'ka
kvartal'na. Vona, yak zavzhdi, trohi nakul'gu║, te  nakul'guvannya  v  ne┐  -
naslidok virobnicho┐  travmi,  pam'yat'  pro  budivnictvo  znamenito┐  shche  v
tridcyati roki chetverto┐ domni. Volodimiru Izotovichu zaraz ne  do  SHpachihi,
ale vona smilivo bere jogo za likot', ozira║t'sya:
   - Mayu tobi shchos' skazati, Volod'ka. Syad'mo on na tij lavci.
   I voni sidayut'  na  lavci  pid  rozimlilimi  akaciyami,  yakraz  navproti
budinku pravosuddya, z vikna yakogo podekoli viglyane to kashket  milicionera,
to promajne oblichchya znajomogo  Lobodi  prokurora,  to  prozirne  shche  htos'
strivozhenij, mozhlivo, yakij-nebud' zatrimanij porushnik.
   Sprava v SHpachihi serjozna:  jdet'sya  pro  dolyu  zachiplyans'kih  kiz.  YAk
vijshla na tih kiz zaborona, postanova taka, shcho treba ┐h, neshchasnih, negajno
porizati, bo za┐dayut', movlyav, uves' bilij hlib mista, til'ki  gorohvyaniki
zalishayut'sya, z togo  momentu  nema║  SHpachisi-kvartal'nij  spokoyu.  Komisi┐
hodyat' z rajradi, z finviddilu, zaglyadayut' u dvori, zapisuyut', v  kogo  shche
ti kozi zostalis', komu shche za nih shtrafu pripekti. Z ne┐,  z  kvartal'no┐,
raz u raz pitayut': chi vzhe pokincheno na Zachiplyanci z kozami, chi  zastosovu║
vona nadanu ┐j vladu? Adzhe ┐┐  obov'yazok  ne  til'ki  roznositi  podatkovi
listki po dvorah ta nagaduvati Katratomu, shchob prapor u svyata  vivishuvav...
A yak vona bude chiplyatisya do lyudej, koli v samo┐ koza nelegal'no v  sobachij
budci zhive! Kvartal'na musila b nache priklad pokazuvati, a vona sama  zh  i
poperedzha║ vvirene ┐j naselennya:
   - Gotujtesya, lyudon'ki, zavtra komisiya bude! Viganyajte kiz na ves'  den'
yaknajdali v kuchuguri... Azh na Radutu zhenit'!
   A do Volod'ki vona z takim prohannyam: chi ne mig bi  vin,  yak  svij-taki
zachiplyanec', zajti  z  neyu  do  najstarshogo  tut  nachal'stva,  shchob  vidali
amnistiyu kozam: voni zh dityam metalurgiv moloko dayut'!..  Nachal'stvo  kazhe,
nibito palyanicyami pochali kiz goduvati, lyuds'ku normu  zgodovuyut',  tomu  j
perebo┐ z bilim hlibom... Nepravda! Zachiplyanka svo┐h kiz u kuchugurah pase,
mozhna piti j pereviriti.
   - Kozi - voni nashi korivki, robitnicha hudibka, za  shcho  zh  na  ne┐  taka
napast'? Vstupisya, Volod'ko, hoch ti!
   Bile,  povnoshchoke  Volod'chine  lice  obvolika║t'sya  pohmuristyu,  tumanom
vidpovidal'nosti, nis sta║ nibi  shche  kirpatishim.  Holodno  zupinyayut'sya  na
SHpachisi jogo vipuklo-rib'yachi ochi.
   - Na zhal', Ovramivno, nichogo tut zrobiti ne mozhu. Zakon dlya vsih zakon!
Svat chi brat - vinyatkiv ni  dlya  kogo  nema,  i  vi  mene,  Ovramivno,  na
priyatelizm ne pidbivajte, - i azh tut voruhnuvsya na  sokovitih  Volod'chinih
gubah cherv'yachok usmishki. -  Zate  ya  vas  inshim  poraduyu,  -  skazav  vin,
divlyachis' u SHpachishine suhe, zagostrene uvagoyu oblichchya. -  CHerez  nevelikij
period chasu za molokom ne treba bude daleko bigati. Ne budete z  korzinami
davitis' po avtobusah, telipatis' do mista, shchob sprodati  vsyaku  petrushku,
matime Zachiplyanka svij vlasnij bazar... Ne vi do mista, a do vas  gorozhani
pri┐zhdzhatimut' na torg!
   - »zda nas ne lyaka║. YAk dobre vrodyat' abrikosi, nam i  Arhangel's'k  ne
dalech.
   -  Nashcho  vam  todi  toj  Arhangel's'k?  Za  dva  kroki  vid  vas   bude
pershoklasnij kritij rinok pid sklom, pid kol'orovim sintetichnim dahom...
   - De zh ce vin bude?
   - A na majdani... Na misci soboru.
   Lice SHpachishine vityaglos' u podivi:
   - A sobor?
   Vidomo  bulo  molodomu  Lobodi,  shcho  SHpachiha  nikoli  ne  nalezhala   do
prihil'nic'  soboru.  V  toj  chas,  koli  zakrivali  sobor,  vona  bula  v
avangardi, osoblive zavzyattya viyavila pri vignanni z Zachiplyanki pribludnogo
rozstrigi-popa, odnogo z tih shvidkisnih okupacijnih popiv, shcho, yak  golodni
vovki, kruzhlyali navkolo soboru ta potajki hrestili na selishchah ditej, sered
yakih chasom viyavlyalisya j diti vidpovidal'nih tovarishiv... I hoch robilosya ce
bez vidoma  vidpovidal'nih,  ale  buli  v  dekogo  serjozni  nepri║mnosti,
zokrema i v Petra Petrovicha, uchnem i visuvancem yakogo Loboda sebe  vvazha║.
Pislya odnogo takogo skandalu virisheno bulo  stvoriti  v  sobori  muzej,  i
Petro Petrovich vlasnoruchno vzyavsya buv todi nabivati  opudala  z  shulik  ta
dikih kabaniv, vin na ce mastak... Nastupnik jogo, pravda,  cyu  kra║znavchu
ideyu vidkinu v, a zhal', bo vidtodi sobor tak i sto┐t' yak  bezhoznij  -  ni
vepram,  ni  popam...  SHpachiha  v  tih  podiyah   bula   progresivnoyu,   do
rozstrigi-popa v ne┐ ne bulo poshchadi. "Ta yakij z n'ogo pip,  koli  v  n'ogo
pid ryasoyu galife? - krichala vona todi na vsyu Zachiplyanku. - Niyako┐  v  togo
pribludi viri nema, bezvirko vin!" I privselyudno  prisyagalas',  shcho  onukiv
svo┐h nizashcho do n'ogo ne ponese, haj krashche nehreshcheni rostut', nizh nesti ┐h
do projdisvita... Taka bula, a zaraz Loboda ┐┐ prosto ne vpiznavav.
   -  Vihodit',  ya  pomilyavsya?  Dumav,  shcho  vi,  Ovramivno,  yak   peredova
kvartal'na, yak  gero┐nya  pershih  p'yatirichok,  mogli  b  navit'  iniciativu
viyaviti... Soborno┐ obshchini nema, ale zh mozhna komus' zibrati pidpisi i  vid
imeni samih selishch zvernutisya do rajradi z listom...
   SHpachihu tak i  strel'nula  dogadka!  Ochici  ┐┐  vraz  ozhili,  zblisnuli
smishkom:
   - SHCHob "iduchi nazustrich pobazhannyam trudyashchih"? YAk iz pozikoyu?  SHCHob  potim
ishche na nas i pereklasti? Tak  ne  bude  zh  c'ogo,  Volodimire,  -  skazala
urochisto, nibi prisyagnula. - Nizashcho ne  bude.  YAk  na  moyu  volyu,  to  haj
sto┐t'. Vin ┐sti ne prosit'.
   - Tak asignuvan' prosit',  -  drazhlivo  vidreaguvav  Loboda.  -  Navit'
vimaga║. A z chogo? Z podatku vashogo?  CHi  z  pensi┐?  Lyudi  v  komunal'nih
dushat'sya, z pidvaliv shche ne vsih pereseleno, a mi na remont  cerkov  budemo
koshti z byudzhetu vgachuvati? - I perejshov na spokijnishij  ton:  -  Zvichajno,
sobor shche ne valit'sya, mozhna b yakos' vikoristati  jogo,  yakbi  nash  ledachij
m'yaso-kombinat buv povorotkishij... CHomu b, skazhimo, pri pevnih zatratah ne
zrobiti z c'ogo soboru spravzhnij, modernizovanij, na tisyachi tonn produkci┐
holodil'nik? Holodil'nik-gigant...
   SHpachiha pidvelasya:
   - Zvinyaj mene, Volodimire, ale ne v toj bik ti duma║sh. Ti  b  krashche  za
gudok podbav.
   YAkij ce shche babi gudok? Loboda nasupivsya. Potim zgadav. I bat'ko jogo, i
Katratij, i shche dehto, koli bulo vidmineno gudki, zbiralis'  pisati  kudis'
zayavu, shchob - hoch yak vinyatok - vlada povernula ┐hn'omu  zavodovi-veteranovi
pravo davati vranishni gudki, bo selishcha, movlyav, do c'ogo zvikli. Tak  todi
j ne zibralisya napisati, zabulosya nibi, a teper os' SHpachiha znovu  porushu║
pitannya.
   - Na cyu temu mi shche pogovorimo, - pidvivshis' i vzhe  rushayuchi,  skazav  ┐j
Volod'ka. - YA skoro budu na Veselij; ne dumajte, shcho  vidcuravsya...  Hoch  i
klopotiv nevprogort, ale na ridnu Veselu mushu zaglyanuti!
   I shche togo zh vechora zaglyanuv.
   Udvoh iz kimos' na skromnomu "Moskvichi". Nache shchob ne  rozpolohati  tishu
zachiplyans'ku, "Moskvich" pro┐zhdzhav vulichkoyu neshvidko, bilya dvoru  Bagla║vo┐
Virun'ki prigal'muvav. Vidhilivshi dvercyata, Volod'ka privitavsya  z  mashini
do kumi, shcho same porala kviti kolo parkanchika,  zapitav,  koli  zh  nareshti
Ivana chekati. Diznavshis', shcho vidryadzhenec', mozhlivo,  vzhe  zaraz  des'  nad
Gimalayami letit'. Loboda vikazav radist':
   - O, pri║mno! YAk pri┐de, gukajte zh...  Vidznachimo!  Kokosovogo  moloka,
napevne, priveze, znimemo probu...
   Vse vin tut zna║, cej  Loboda,  zna║,  shcho  v  kogo  robit'sya,  hto  chim
zaklopotanij, shcho komu bolit'.  Oleksa-mehanik  same  prohodit'  mimo  nih,
sumno pohilivshi  svoyu  sokrativs'ku  golovu;  Volod'ka  i  jogo  obdaruvav
uvagoyu:
   - Nu, Olekso, vpijmav ti svogo nevlovimogo Bublika? Vibiv z n'ogo zemlyu
pid vidstijnik?
   Oleksa shche sumnishim sta║. Pijmav vin taki togo Bublika, dav  toj  zemli,
ta til'ki, viyavilos'... ne svoyu dav, susids'ku vidiliv!
   Volod'ka rozregotavsya.
   - Dav, ta ne svo║?.. Buduj bagnishche, til'ki na  susidovih  polyah?  Nu  j
Bublik! Bezsmertnij Bublik! Otak povernuti, - kazhe vin u zahvati.  -  Otak
vidkrutitis'! Blisk!
   - Vidkrutitis' vid nas jomu bude ne prosto, -  moviv  mehanik,  -  hocha
rodyuchu zemlyu vtrachati - hto b ce hotiv?
   I pishov dali ponurij, a Loboda, peresmiyavshis', znov pozhartuvav do kumi,
shcho ne duzhe, zda║t'sya, vona sohne za cholovikom, rozkohalas', nivroku,  nache
pislya kurortu...
   - Dva roki, Virun'ko, - ce treba  mati  vitrimku...  Mozhe,  j  zabuvati
stala? Mozhe, j skochiti v grechku kortilo?
   Take zapitati povernuvsya jomu yazik! Holodom movchannya vidpovila molodicya
na jogo beztaktnist'. Visuvancevi j nevtyamki, skil'ki vona  peredumala  za
cej chas, skil'ki trivog za svogo Ivana cherez dushu ┐┐ perejshlo... Des' tam,
v Azi┐, epidemiya spalahne, a ┐j uzhe Ivan pered ochima, bo  hoch  i  shcheplennya
porobiv, a vse zh taki tropiki, de zdavna to  chuma,  to  holera...  Napisav
yakos', shcho v Indijs'komu okeani z tovarishem  kupalis',  a  Virun'ci  j  vid
c'ogo trivozhno - akuli zh v okeani! Vnuki kolis', mozhe, u vidpustku na  toj
okean vil'no litatimut', a poki shcho dalech  to  yaka,  krajsvit,  bezvist'!..
Zovsim v nedosyazhnosti dlya ne┐ Ivan. Des' azh  za  Gimalayami,  za  najvishchimi
gorami, nache na nebi des'!
   Sto┐t' Virun'ka, zligshi grud'mi na parkan; zadumoyu poviva║t'sya  nalite,
persikovo-tuge oblichchya... Ta ne taki ce dumki, shchob dilitisya nimi z  kozhnim
mimojduchim.
   - Koli ti, Volod'ko,  ote  svo║  pot'omkins'ke  rishtovannya  obnovish?  -
kivnula na sobor.
   Volod'ka vloviv kritiku, ale ne obrazivsya.
   -  Skoro,  skoro,  -  kazhe  vin.  -  Itimut'  tanki  perehodom,   mozhe,
zavernut'... »m kivni lishe - naskriz' protaranyat'! Vsih  kazhaniv  sobornih
rozpolohayut'!..
   Na mit' Virun'ka bachit' zovsim zrimo, yak rujnuyut' tankami sobor, gorishcha
padayut' i z nih kazhani vilitayut', zavbil'shki mov leleki.
   A Loboda, veselo pomahavshi Virun'ci rukoyu,  dav  vodi║vi  znak  rushati.
Mimo vchitelevogo dvoru "Moskvich" proshmignuv shvidshe, bilya tankistovogo  mav
bi, zda║t'sya, zupinitis', ale j tankista minuv, i Fedora-prokatnika tezh, -
zupinivsya azh  bilya  YAgora  Katratogo.  Zupinivsya  nadovgo.  Piznishe,  koli
Virun'ka, povkladavshi ditej, sila posiditi bilya vikna u zvichnij svo┐j pozi
chekannya, "Moskvich" vse shche stirchav u kinci vulichki.  Ostannim  chasom  pochav
Volod'ka chogos' do YAgora na┐zditi. Kortilo Virun'ci znati: chogo b  to?  Na
yushku? Ranishe do starogo til'ki ribinspektor zridka  naviduvavs',  a  ce  j
"geniya" tudi potyaglo.  Ta  chi  til'ki  na  yushku?  CHi  ne  virishiv  shche  raz
sprobuvati, yak vin kazhe, vijti iz paruboc'kogo cejtnotu? Takih krasun', yak
didova ota pleminnicya, i na prospekti ne chasto zustrinesh...
   Godilos' bi, pravda, kucheryavishim buti zhenihovi, a to  get'  oblisiv  po
zasidannyah. Odnolitki voni z Ivanom, tovarishuvali ranish, gulyav Volod'ka  v
nih na vesilli, a koli pershe ditya narodiloc', sam naprosivsya do Virun'ki j
kumuvati. Samomu zh jomu z zheninnyam nevdalo vijshlo. Vibrav buv, ta taku, shcho
j roku razom ne prozhili: viddala vona perevagu inshij kandidaturi - majnula
svit za ochi z estradnim spivakom za┐zhdzhim...
   Vazhlivo, odnak, shcho vstig visuvanec'  odrazu  pislya  odruzhennya  otrimati
kvartiru v misti na prospekti, tudi zh nezabarom i bat'ka peremaniv, hoch yak
upiravsya starij. A koli nevistki ne stalo, to j bat'ko  nevdovzi  opinivsya
na  Skarbnomu  v  Budinku  starih  metalurgiv,  bo  shcho  zh  iz  nim  robiti
sinovi-holostyakovi? Tam, u Budinku veteraniv, bat'kovi doglyad, v kolektivi
pochuva║ sebe, zhive, mov na vichnim kurorti.
   Zachiplyanki molodij Loboda j teper  ne  cura║t'sya.  Zaglyane  pri  nagodi
providati svogo dvoyuridnogo brata, slipogo Kostyu-tankista, inodi j zanochu║
v n'ogo, yak  pripiznit'sya.  Pochuva║  sebe  tut  u  koli  svo┐h,  z  kozhnim
zapanibrata. V rozmovah lyubit' natyaknuti, shcho  zna║  nabagato  bil'she,  nizh
znayut' voni, prosti smertni, jomu dostupne, movlyav, te,.pro shcho  voni  lishe
zgodom pochuyut' po  radio  chi  z  gazet  i  matimut'  nagodu  perekonatis',
naskil'ki  tochno  ┐hnij  Volod'ka  buv  zazdalegid'   poinformovanij   pro
yaku-nebud' iz chergovih reorganizacij. I hoch ugoru jde  zachiplyanec',  a  ne
zaznavsya,  dba║,  shchob  ne  vidirvatis'  vid  mas.  Bez  ceremonij  syade  z
robotyagami navit' i v "kozla" kil'ka partij zabiti, shche j svizhim  anekdotom
┐h pochastu║ z "virmens'kogo radio", pro kukurudzu  na  Misyaci  aboshcho.  "Ne
dumajte,kazhe, - shcho ya vidirvavsya, chornim buv, chornim i zostanus'", -  sebto
metalurgom. Bo taki spravdi zh iz zavodu zhittya pochinav,  iz  cehu,  i  ║  v
n'ogo pidstavi pohvalitisya dekoli  j  na  sluzhbi  svo┐j  teperishnij:  "Mi,
metalurgi, narod pryamij: u nas anonimok ne pishut'".
   Cinyat' jogo na  sluzhbi,  ce  pravda.  Pobil'she  b  nam,  kazhut',  takih
pracivnikiv. CHu║ nove, v staromu ne zakis. Ta j  te  skazati,  zavzyattya  u
visuvancya shche komsomol's'ke, energiya z n'ogo b'║,  ideyami  na  hodu  tak  i
siple. Vsi oti "kimnati shchastya", viktorini,  karnavali  na  vodi  i  navit'
svyatkovi kol'oretki  dlya  cukerkovih  korobok  (i  slovo  zh  yake  vigadav:
"kol'oretki"!) - vse to vinahodi ┐hn'ogo  zachiplyans'kogo  "geniya".  I  hoch
Vesela nezlobivo pidsmiyu║t'sya z takih vinahodiv, ale meshkancyam ┐┐ pri║mno;
shcho Volod'ka ne cura║t'sya svo┐h, ne gordu║ nikim,  navit'  baboyu  SHpachihoyu,
yaka ranishe nochami, mov alhimichka, dobuvala u hlivchiku micnyushchi pervaki,  za
shcho j pogostyuvala v milici┐, a pislya togo porubala aparat,  vipravilas',  i
navit'  visunuli  ┐┐  kvartal'noyu.  Volod'ka  nikoli   ne   mina║   nagodi
perekinutisya z baboyu slovom bodaj cherez hvirtku, pocherpnuti, yak vin  kazhe,
narodno┐ mudrosti. Odnogo razu vin azh iz mista, vid bazaru pidviz  SHpachihu
z ┐┐ korzinami, pidkinuv legkovoyu do samogo  dvoru,  shcho  zovsim  rozchulilo
staru, tri dni pislya togo til'ki  j  chuti  bulo  ┐┐  panegiriki  na  chest'
Lobodi-visuvancya.
   Ot lishe Mikola-student niyak ne dijde miru z "geni║m"-visuvancem, prosto
terpiti  jogo  ne  mozhe.  V  Mikoli   dlya   n'ogo   odne   til'ki   slovo:
"bat'koprodavec'". Hoch yak na Virun'chin poglyad, to  ce,  mozhe,  j  zanadto.
Adzhe ne vidkinuvsya Volod'ka vid bat'ka, dumav, pevne,  zrobiti  na  krashche,
koli, oderzhavshi v misti kvartiru, zabrav starogo do sebe.  Bat'ko  ne  mav
ohoti kidati Zachiplyanku, ale sin taki napolig: "Bilya mene budete, tatu,  a
to skazhut', nache u vas i sina nema! A vi zh zasluzhenij  metalurg,  z  vashoyu
slavoyu i meni legshe..."  Zasumuvav  na  prospekti  starij,  osoblivo  koli
nevistka vtekla i samotnist' propisalas' na ┐hnij  holostyac'kij  kvartiri.
Starij pochav buv podumuvati, shchob znovu na Veselu povernutis', de tak dobre
pid grusheyu iz drugom YAgorom u svyata sidilos', ale Volod'ka  tako┐  gan'bi,
zvichajno,  dopustiti  ne  mig,  do  togo  zh  treba  bulo  nazad  u   cigan
vidtorgovuvati podvir'ya. A sam hoch bi j  rad  bat'ka  rozvazhiti,  turbotoyu
otochiti, tak use po  zasidannyah,  po  naradah,  to  ti  dzvonish,  to  tobi
dzvonyat', -  posadili  zh  na  kul'turu,  garyache  misce!  Otodi  i  vdarila
Lobodi-sinovi ideya: vidpraviti starogo v Budinok metalurgiv!  ¬  takij  na
Skarbnomu Budinok veteraniv, u lisi nad  richkoyu,  sered  plavniv  vikovih.
"Ribku,  tatu,  lovitimete,  povitrya  svizhe,  goduyut'  dobre,   sanitarki,
oficiantki,  kino,  gazeti,  sanatornij  rezhim!  CHogo  vam  shche  treba?  Na
Zachiplyanku tyagne? A mozhe, mi ┐┐ pererosli z vami, tatu? Hto tam  vas  zhde?
Mogila mamina... »┐ vporyadkovano. Til'ki zhuritis'  tam  bil'she  budete.  I
meni mozhut' na byuro zauvazhiti, shcho vi led' ne kozhnogo  svyata  charku║tes'  z
otim mahnovcem, rozmovi nevidomo na yaki  temi  vedete...  Raz  uzhe  kolis'
golovu za n'ogo pidstavlyali - hiba vam malo togo?"
   I dozhiva║ teper viku starij Loboda v Budinku  metalurgiv  u  tovaristvi
inshih  zasluzhenih  veteraniv.  Dehto  osudzhu║  Volod'ku  za  takij   krok.
Zachiplyanka dovgo pro ce gomonila, dlya Mikoli  vidtodi  Loboda-sin  vzagali
til'ki "bat'koprodavec'", a Virun'ka, hoch sama, zvichajno, nikoli b tak  ne
zrobila, ale Volod'ku namaga║t'sya yakshcho ne vipravdati,  to  bodaj  poyasniti
sobi jogo vchinok. Odnak ne znahodit' poyasnennya. YAkbi hoch kvartira tisna chi
zhinka svarliva, a to zh zaraz po-holostyac'komu zhive, po ┐dal'nyah ta bufetah
biga║, tam chayu, tam kefiru, bo na roboti koli j do nochi,  -  chas  u  takih
lyudej ne normovanij...
   Sto┐t' "Moskvich", lobom u YAgoriv parkan upersya,  fari  pogasiv  i  zhde,
majzhe nepomitnij u zatinku saraya. Dovgo zh, odnache, voni tam besiduyut',  chi
yushka niyak ne  zvarit'sya?  Zachiplyanka  z  pershogo  pri┐zdu  chomus'  vidchula
antipatiyu do tih nichnih yushko┐div. Taki rechi tut navit'  dityam  peredayut'sya
nibi z povitryam: bula vzhe skarga na malechu,  yaka  minulogo  razu  pal'cyami
rozmalyuvala "Moskvicha", ponapisuvala na n'omu shovkoviceyu  rizni  nepodobni
.slova... Ni zvuku zvidti, movchki s'orbayut' gosti didovu yushku.
   A na podvir'┐  staro┐  Bagla┐hi  chut'  veseloshchi,  i  solov'┐  t'ohkayut'
po-vesnyanomu, sezonovi naperekir. SHCHe navesni zapisav ┐h Mikola v  lisi  na
Skarbnomu, zibralos' teper u n'ogo tovaristvo, i zachiplyans'ki, i yakis'  azh
iz Koloni┐ ta z Kodakiv prijshli, zda║t'sya, instituts'ki jogo odnokursniki,
zapustili magnitofonnu plivku z zhivimi  solov'yami,  i  na  vsyu  Zachiplyanku
vit'ohkuyut' voni povnogoloso! Vigada║ zh otake- solov'┐v zapisati! Nide vzhe
┐h ne pochu║sh, vidspivali, na gnizdah sidyat', a v studenta vechir solov'┐nij
- shchebechut', vilyaskuyut' z prit'ohkom, azh perelyaski jdut',  nibi  pri  shodi
soncya rozshchebetalis' des' na plavnevih dubah... Za  sagoyu  na  Solonchakovij
radiolu htos' zapustiv, solov'yam naperekir, na zmagannya z nimi,  ale  voni
ne   zdayut'sya,   molod'   rozgulyalas',   sered   shchebetu   lisovogo   chijs'
radisno-beshketnij golos chuti:
   - Svoboda j kohannya - dva nesuchi krila poezi┐! Vse inshe til'ki ozdoba!
   I znovu dayut' volyu solov'yam, vdruge ┐h  krutyat',  shche  duzhche  pidsilivshi
zvuk, shchob, mabut', doshkuliti otim yushko┐dam, shcho za YAgorovim parkanom nishkom
svoyu  brakon'║rs'ku  yushku  ┐dyat'!  Mozhe,  vona,  pravda,   j   ne   zovsim
brakon'║rs'ka, odnache nevesela yakas': unadilis' do starogo, pevne, zasikshi
jogo na yakomus' grishku, i teper yushkoyu vichavlyuyut' z n'ogo spokutu... Spitaj
potim visuvancya, chogo  v  Katratogo  buv,  neodminno  vikrutit'sya,  znajde
poyasnennya, shche z yakoyu-nebud' i pidkladkoyu:  ┐zdiv,  movlyav,  yak  do  zhivogo
eksponata, pro zhittya kataliv rozpituvati aboshcho. Zaodno vividuvav  pro  toj
nevidomo kim vchinenij na  zavodi  podvig  pid  chas  okupaci┐,  koli  htos'
chavunnogo zavods'kogo Titana z-pid nosa u nimciv vikrav, i  sered  bruhtu,
na vidvalah, bulo jomu znajdeno shovok... Zberegli, a hto zberig, - dosi zh
bo tih smilivciv  ne  viyavleno,  gero┐  zostalisya  nevidomimi...  Volod'ku
zachepi - na hodu vigada║ sto poyasnen', takogo v stupi ne vluchish...  Ale  j
Vesela - ce zh taka, shcho pravdi vid ne┐ ne vta┐sh, tut i male zna║,  chogo  do
dida YAgora chas vid chasu ribinspektor zaniku║  to  z  odnim,  to  z  drugim
priyatelem... I nikoli vden' - til'ki vnochi, mov  kazhani.  Tajnoyu  vse  tam
pokrite, bez pisen', bez primovok s'orbayut', ale po Veselij mov soroka  na
hvosti roznosit' shchorazu, yaka c'ogo vechora tam yushka zavaryuvalas', yaku  ribu
YAgor trebushiv i yaki klalos' pripravi. I yakbi znali ti yushko┐di, shcho pro  nih
pereduma║ Zachiplyanka, doki voni potaj pracyuyut' lozhkami, yakbi dochuli,  yakim
percem pripravlya║ Vesela cyu ┐hnyu tajnu vecheryu, to, mabut', i  lozhki  ┐m  u
roti pozastryavali b, kistkami podavilis'  bi  ┐dci!  Odnogo  ribinspektora
nibito zamineno, bula didovi peredishka, a teper i novij  dorogu  vznav  chi
Loboda jogo naviv. Volod'ka viyavivsya ne get'-to veredlivim: bat'ka  svogo,
bach, z YAgorom rozluchiv, shchob ne charkuvavsya z mahnovcem,  a  sobi  dozvolya║,
vnadivsya,  hoch  i  neprohanij...  I  sprobuj  ti  jomu  zavtra  zauvazhiti,
zustrivshi des' u zavkomi, vin  take  tobi  krutne,  shcho  ti  zh  i  vinuvata
zostaneshsya, plitkarkoyu zrobit'... Vsi znayut', yakij vertun: spravdi, jogo i
v stupi ne vluchish...
   Odnache  spati  pora.  Vstavshi,  Virun'ka  nablizilas'  do   ditej,   shcho
porozkidalis' po tahti, azh dodolu pozvishuvali zagorili nozhenyata.  Oberezhno
popravila  ti  nozhenyata:  spit',  nabigalis'  za  den'.   Stala   j   sama
rozdyagatis'. Elektriki ne vmikala, shchob ne primanyuvati moshkaru.



   VI

   Vnochi sobor  molodi║.  Zmorshchok  chasu  na  n'omu  ne  vidno,  vin  movbi
poverta║t'sya do ti║┐ kozac'ko┐ molodosti,  koli  z  komishini  postav  yunim
vikvitom krasi i vpershe syajnuv u  cih  stepah  nebesnimi  pivkulyami  svo┐h
ban'.
   Pid chas vijni na majdani  pered  soborom  rozvodili  vognishcha  italijci,
ohlyali,  obsharpani  pislya  Stalingrada,  shchulyachis',   varili   v   kazankah
nastrilyanih zachiplyans'kih gorobciv. Inshogo  razu  tut  zupinivsya  nochuvati
nimec'kij oboz, i vnochi na n'ogo buv uchinenij napad selishchans'koyu moloddyu -
chlenami pidpil'no┐  antifashists'ko┐  organizaci┐,  shcho  diyala  na  slobodah
livogo berega. Bagato bulo todi zabrano hlopciv ta divchat i z  Zachiplyanki,
i z inshih selishch peredmistya; v  chisli  zabranih  opinivsya  i  sin  SHpachihi,
slavnij, spivuchij yunak, yakogo vidtodi j slid zagubivs'  -  chi  v  pidvalah
zamorduvali gestapivci, chi zgoriv, mozhe, des' u  pechah  Osvencima...  Samu
SHpachihu tezh tyagali v policiyu, shche j dosi  rozpovidayut'  na  Zachiplyanci,  yak
shmagav tam babu naga║m odin bandyuga z Pidgorodn'o┐, shcho  dovodivsya  SHpachisi
yakimos' shche j rodichem dalekim. Karayuchi dyadinu, policaj zatulyavsya rukavom, a
vona jomu i z-pid nagaya krichala: "Ne zatulyajsya, ne zatulyajsya, pesigolovcyu!
YA zh tebe odnakovo vpiznala! YA zh tebe zapam'yatala! Zalizom tobi zapishet'sya,
yak ti svoyu ridnu dyadinu katuvav!.."
   Strashni  to  buli  chasi,  zhorstoko   znekrovlyuvali   voni   Zachiplyanku,
vigublyuvali  ┐┐  cvit.  Odnak  stali  dlya  ne┐  voni  j  viprobuvannyam  na
zhivuchist', na dushevnu mic', na viddanist' tomu, shcho ║  dlya  lyudini  svyatim.
Buli tut  yavki  pidpil'nogo  obkomu  parti┐,  syudi  prihodili  z  parolyami
zv'yazkovi j zvidsi zh virushali shukati shlyahiv cherez front. Odna z vulic'  na
Koloni┐ nazvana imenem  legendarno┐  tako┐  zv'yazkovo┐  -  studentki  Maj┐
Prapirno┐, yaku shche j dosi bagato hto pam'yata║.
   Z imli ditinstva Baglaj-molodshij uvibrav u  dushu  strashni  zachiplyans'ki
rozpovidi pro liholittya okupaci┐ z hvilyami areshtiv, rozprav, ekzekucij,  z
naborom do Nimechchini, koli vsya SHiroka stavala vuliceyu ridan'  i  proklyat'.
Mikola  j  sam  chasom  pochuvavsya  nibi  uchasnikom  borot'bi  narodu,  togo
povsyakdennogo oporu, shcho jogo chinila Zachiplyanka okupantam. Sama  Zachiplyanka
i vsi dovkolishni robitnichi selishcha postavali  v  tim  tragichnim  osvitlenni
nibi yakimis' inshimi, suvorishimi, griznishimi, z dusheyu gero┐chnoyu. ZHittyu tomu
spravdi vlastiva bula legendarnist', gero┐  tih  lit  viklikali  v  Baglaya
pochuttya poshani i probudzhuvali v n'omu chasom gostru kritichnist' do sebe. Na
c'omu majdani, bilya stareznih  akacij,  de  kolis'  zemlyakam  tvo┐m,  yunim
pidpil'nikam,  vikruchuvali  ruki  polica┐,  de  bilya  rozstavlenih  stoliv
sortuvali,  yak  hudobu,  nahapanih  po  selishchah  divchat-polonyanok,  -  tut
Bugla║vi shchorazu shmuryu║t'sya cholo,  tut  primovka║  navit'  balakuchij  drug
Bagla┐v Romcya Orlyanchenko, koli voni, buva║, pizno  povertayut'sya  udvoh  iz
zavods'kogo parku.
   C'ogo vechora  voni  tezh  prohodili  majdanom,  provivshi  do  ostann'ogo
avtobusa svo┐h druziv, shcho pri┐zdili do Baglaya  posluhati  jogo  solov'┐nij
koncert. Obidva, Mikola j  Romcya,  prostuvali  cherez  majdan  bezmovni,  v
zadumi. Postoyali na tomu misci, de kolis'  nibito  bula  dzvinicya,  stoyala
okremo vid soboru, ale voni vzhe  ┐┐  ne  zastali,  shche  do  vijni  dzvinicya
znikla, dzvoni  poznimano,  yaziki  povirivano,  irzhava  rejka  -  bezdarna
zaminnicya dzvoniv - vul'garnim ulamkom visit' na stovpi yak gerb dogmatikiv
i yushko┐div... Tak j atestu║ Romcya, pershim porushuyuchi movchanku..
   - CHi, mozhe, tak i treba? - vgolos rozdumu║  vin.  -  Mozhe,  v  nash  chas
til'kij takij i potriben do vs'ogo pidhid, grubo utilitarnij? - Jogo suhe,
z gostrim pidboriddyam oblichchya bili║ yakos' trikutno pid nachesanim  na  loba
chubom; c'ogo razu vono serjozne, bez usmishki. - Skil'ki pokolin'  tut,  yak
osinn║ listya, peregnalo vitrom chasu... Buli, perejshli. Otak i nas vidzhene,
odvi║ u bezvist'... Buli taki, proisnuvali - i v nebuttya, bezslidno...
   - Ti gada║sh - voni bezslidno? - poklav jomu ruku  na  pleche  Baglaj.  -
Gada║sh, shcho v nas iz toboyu nichogo j ne zostalosya vid nih?
   Zvernuli na Veselu, vsilisya pofilosofstvuvati na Virun'chinij lavci.
   - Ti, shcho pidnimali dzvoni na dzvinici, oti nashi Bethoveni stepovi, voni
znali, shcho robili, - znovu pochav Orlyanchenko. - Vzhe ne kazhu pro takih, yak ta
Majya Prapirna, shcho svidomo pishla na smert'...  A  zaraz?  -  I,  zdivuvavshi
Baglaya, raptom vipaliv bez zv'yazku z poperednim, shcho  perehodit'  na  inshij
zavod. Na toj, de v  ceh  zahodyat'  u  bilih  halatah,  de  specharchuvannya
oderzhuyut'...  Godi,  ne   bazha║   vin   bil'she   gazami   otruyuvatis'   na
metalurgijnomu.
   - Na krutij idesh povorot, - zauvazhiv Mikola.
   - Tobi ce divno chuti? - nahilivs' do n'ogo  Orlyanchenko.  -  Ti,  pevne,
spodivavs' i v meni najti iskrinku geroya?  Gaj-gaj,  ┐┐  nema.  Vse  menshe
takih, u komu vona ║. Riba shuka║, de glibshe, a nash brat, de lipshe...  YA  zh
iz tih, kogo til'ki pal'cem pomani kudi-nebud' u rezhimnij ceh na solidnishu
zarplatu ta na specharchuvan-nya...
   - Mozhna podumati, shcho ti golodnij...
   - Ni, sitij. Ale hochu shche sitishim buti... I hiba odin ya takij? Lyudina  -
zvuchit' gordo? Ce nash chinoder Loboda zvuchit' gordo? Ha-ha! Skazhi jomu: "Ti
zvuchish gordo" - vin pershij rozregochet'sya, vvazhatime, shcho jogo rozigruyut'...
   - A ot na zavodi vin, kazhut', dobre pochinav.
   - Otozh, pochinav! Ale ║  taka  shtuka  -  narkotik  vladolyubstva,  gero┐n
kar'║rizmu... Jogo til'ki raz vhopi - i propav... ZHadoboyu vladi  -  til'ki
cim jogo ochi j blishchat'. Ridnogo bat'ka za  kar'║ru  prominya║,  sobor  otoj
rozvalit', abi til'ki na shchabel' vishche pidnyatis'. Ideali? CHhati jomu na tvo┐
ideali! Vladi jomu, pobil'she vladi! A spitaj, dlya chogo? Ta  shchob  ishche  vishche
stribnuti! I skil'ki ┐h  takih...  S'ogodni  vin  nachal'nik  cehu,  zavtra
direktor, a tam uzhe cilit'sya sisti na  glavk.  Nashcho  tobi,  choloviche,  toj
glavk? Bil'she klopotiv, shvidshe infarkt - i vsya pisnya!.. Ale zh  yak  voyuyut'!
Otam bitvi - ne na zhittya, a na smert'. Nevidimi, kabinetni, a  vtim  taki,
de nikomu poshchadi nema: abo ti peremozhec', abo ti rozchavlena zhertva...
   - Nevtishna kartina, - usmihnuvsya Baglaj. -  Til'ki  ya  ne  tak  pohmuro
divlyusya na rechi. ¬, zvichajno, j ce.  Otruta  kar'║rizmu,  samozasliplennya,
bazhannya bud'-shcho keruvati sobi podibnimi...
   - Navviperedki vgoru, yak mavpi za kokosovim gorihom...
   - Ta ne samimi zh mavpami naselenij svit! I hoch  yakij  vin  tam  ║,  ale
zgod'sya: vin taki krasen, cej svit, i zdorovo bulo b u n'omu, ne stariyuchi,
vesen trista provesnuvati...
   - Zgoden, svit prekrasnij. Odnache kim naselenij?  YAkos'  ti  kazav  pro
soyuz  lyudej,  pro  spil'notu  lyudej.  SHCHo  treba  dobrotu  plekati,  a   ne
rozdmuhuvati nenavist'. A yak do Bat'koprodavcya ya mozhu  buti  dobrim?  YAkij
gumanizm mene z nim pomirit'?
   - Ne Bat'koprodavcya ya mav na uvazi.
   - Ale zh vin - sila! Ne Arhimed, ne Galilej - chinovnik ide po svitu, vin
ton zada║... Tak, tak, velikij chinovnik dvadcyatogo viku. Ejnshtejn  nishcho  v
porivnyanni z nim. Toj vidkriva║, a cej  virishu║.  Knopki  natisku║.  Klade
rezolyuciyu na tvo┐j doli, stipendiyu tobi da║. Dlya n'ogo mi piddoslidni. Vin
vvazha║ svo┐m pravom i navit' obov'zkom bud'-shcho obstrugati  nas,  pidignati
pid svoyu podobu... Dobre shche, koli ma║ shchos' u cherepku, a to zh chasom  sidit'
chmur chmurom, tupij, drimuchij, odnak tezh hoche, shchob ti jogo  sluhav,  dumav,
yak vin, hoche bachiti dovkola sebe legioni odnakovo mislyachih. Na  takih,  yak
oce mi z toboyu, vin divit'sya lishe yak na sirovinu, yak na rudu, z yako┐ treba
bolvanku viplaviti!
   - A v tobi, vidno, yakraz "antibolvanka" vorushit'sya?
   - Ne te shcho vorushit'sya, a pre z mene! Bo mi hoch bidni, ale gordi. ZHivemo
v  tini,  ale  sonce  bachimo.  Bachimo,  de  budivnik   spravzhnij,   a   de
psevdobudivnik. Komfort i poryadnist' - ce, po-mo║mu, moglo b stati devizom
chasu. Mizh silami dobra i zla zberigaj rivnovagu, krajnoshchiv unikaj...  Odne
slovo, yak toj kazav: ne bud' solodkim, bo rozlizhut', ne  bud'  girkim,  bo
rozplyuyut'...
   Divnij cej Romcya. Tezh iz rodini metalurgiv, bat'ko inzhener, shanovana  v
cehu lyudina, a Romcya... "YAkijs' | ti ne v  tu  formu  vidlitij",  -  chasom
govorit' jomu Virun'ka. Z osvitoyu hlopec',  buv  u  Moskvi  na  kursah  po
elektronnih mashinah, zavod poslav, ale  oskil'ki  tih  mashin  poki  shcho  ne
oderzhano, Romcya pri golovnomu energetikovi zachepivs'. ZHive legko, sprijma║
zhittya ironichno, pidsmiyu║t'sya z Mikolinih poshukiv vichnih kategorij.  "Mi  z
toboyu zhivemo v cinichnu epohu, - dekoli mozhna vid n'ogo pochuti. -  Narodili
nas materi pid krivavim znakom Zodiaka... I, duma║sh, ce ne vpliva║ na nashe
svitovidchuvannya?"
   Sidyat' voni zaraz na lavci, sposterigayut', yak zagrava same viplesnulas'
v nebo nad zavodami...  Mikoli  prigadalis'  ryadki  instituts'kogo  poeta,
prodeklamuvav zadumlivo:
   - "I znovu dni rudi ta buri, taki shchaslivi ta sumni..."
   - Nepogano, - shvalyu║ Romcya. - Treba zapam'yatati, pri  nagodi  procituyu
nashij likarci - noven'ka  z'yavilas'  u  zavods'kij  ambulatori┐.  S'ogodni
zajshov do ne┐. "ZHuchok, - kazhu, - u vuho zaliz. Mozhete vityagti?"  -  "YA  ne
otolaringolog". - "A hto zh vi?" - "CHitajte, na dveryah napisano...  Z  togo
boku!" Otaka! "Vityagnit', - kazhu, - abo byuleten' dajte.  Budu  byuleteniti,
poki zhuchok sam iz vuha vilize..."  Gada║sh,  pishla  nazustrich,  povirila  v
zhuchka? Dzus'ki!
   Do takih Romchinih istorij Mikola zvik tak samo,  yak  i  do  nav'yazlivo┐
Romchino┐  ide┐  pro  motornogo  chovna.  Ostannim  chasom   til'ki   cim   i
zaklopotanij - chovnom ta kolekcionuvannyam plativok.
   - V zhitti treba buti realistom, - povcha║ vin Mikolu. - Viz'mi bud'-kogo
z nashih robotyag. Daj jomu televizor, motorku ta shche putivku na CHorne more v
sanatorij "CHervonij metalurg", i vin tobi po boku vse ote, shcho ti  naziva║sh
duhovnim. Ti os' za sobor perezhiva║sh. Duma║sh, usim vin bolit', yak tobi? On
SHpachiha ves' vik hodit' bilya n'ogo, a duzhe ┐j kupoli ti potribni? Ta  vona
na nih nikoli j ne glyane! Korzini gnut' ┐┐  do  zemli,  ┐j  monetu  davaj!
Zaproponuj ┐j na vibir: sobor chi kritij rinok?  -  oboma  rukami  bude  za
rinok. SHCHo toj sobor dlya ne┐ v  zhitti?  Abo  dlya  Fedora-prokatnika?  Samim
duhom, brate, sitij ne budesh. Materiya - pervinna.
   - Tak, pevne, mirkuyut' i oti yushko┐di. Oti hodyachi shlunki.
   - Zreshtoyu, lyudi davno zatyaguvali reminci, na  kartkah  perebivalisya,  i
yakshcho voni vitvoryuyut' zaraz sobi novij kul't... nu, nazovi jogo.. o kul'tom
pidsmazhenogo porosyati z hronom... To nevzhe ti ┐h stanesh osudzhuvati za ce?
   - SHlunki mayut' usi zemni stvorinnya. Lyudina v c'omu ne original'na.  Ale
glyanuti na ote sferichne grono ban', shcho virinulo  do  nas  des'  iz  moroku
vikiv... glyanuti, a tim bil'she vibuduvati ┐h u nebo yak obraz i  dopovnennya
neba... ce zdatna lishe lyudina.
   - Ah, ya zabuv, shcho tut poet! - ironizu║ Romcya. - O  velikij,  nikomu  ne
vidomij poete Zachiplyanki! Ne zazdryu tobi, bo peredchuvayu: ne  til'ki  lavri
zhdut' obranciv doli. Istoriya  vchit',  shcho  poperedu  lavriv  chasten'ko  jde
dobryachij buk, shpicruten ide!
   - "I znovu dni, rudi ta buri", - zadumlivo vidguknuvsya Mikola na ce.
   A Romcya znovu pochina║ rozpovidati novu istoriyu pro odnu garnen'ku osobu
iz shlakoblokovogo, z  yakoyu  vin  minulo┐  suboti  tancyuvav.  Pritisnuv  ┐┐
nenarokom, a vona, na┐vnyachka, obrazilas'. Slabke stvorinnya, ale  vredne...
"Nu garazd, budemo tancyuvati po-pioners'komu", - skazav ┐j  i  pislya  togo
vodiv  partnerku  svoyu  til'ki  po-pioners'komu,  na  vidstani  vityagnuto┐
ruki...
   - SHCHos' shozhe ya vid tebe vzhe chuv.
   - Todi pereproshuyu, - z udavanim zhalem moviv Orlyanchenko. - YA  zabuv,  shcho
dlya tebe nashi Marusi - to krashcha polovina lyudstva. Madonni, nedotorkanki!..
A, po-mo║mu,  voni  sami  ne  lyublyat',  shchob  ┐h  idealizuvali,  ┐h  bil'she
vlashtovu║, koli mi divimos' na nih po-zemnomu... Ideali  Idealovichi  zaraz
ne v modi.
   - U c'omu za modoyu ne zhenus', - spokijno zaperechiv Baglaj. - A  os'  chi
dumav ti, chomu najbil'shi poeti vsih chasiv same  ┐┐  ospivuvali,  zhinku?  Z
ne┐, zvichajno, zemno┐, tvorili svo┐h nebesnih madonn...
   - Odnu shche j tobi on zalishili: v Katratogo gorod poliva║.
   - Na cyu temu krashche pomovch.
   - CHomu?
   - Ta tomu.
   - O, nevzhe? - Orlyanchenko, zdogadavshis', u podivi azh svisnuv. I odrazu
zh z vikna z'yavilas' neprichesana sprosonnya Virun'ka.
   - SHCHe svistuniv ne vistachalo tut sered nochi, - kinula vona serdito.
   - Viro Pilipivno, mayu zh ya pravo hoch na vulici  svistiti?  CHi  til'ki  z
dozvolu?
   - Prav u tebe azh nadto!
   - Pravo til'ki todi pravo, koli jogo mozhna zdijsniti.  Inakshe  ce  bude
lishe fikciya, tin' prava! - I Romcya zastrochiv skoromovkoyu pro  nesterpnist'
obmezhen', yakih jomu dovodit'sya zaznavati, pro te,  yak  nadokuchayut'  lyudini
rizni vkazivki, shcho ┐h chu║sh na  kozhnomu  kroci,  a  zakinchiv  aforizmom  iz
pol's'kih "nezachesanih dumok": - Zavzhdi znajdet'sya eskimos,  kotrij  dast'
vkazivku zhitelyam tropikiv, yak ┐m povoditis' pid chas speki...
   - SHCHo ti melesh, skeptiku  ti  neshchasnij?  -  sprosonnya,  vidno,  malo  shcho
vtoropavshi, nakinulas' Virun'ka na Orlyanchenka. - Hto ce - eskimos? Do chogo
ci tropiki?
   - A Ivan vash de? Vin zhe zaraz u tropikah...
   V samij zgadci pro Ivana o takij pori, ta shche z Romchinih  ust,  Virun'ci
vchulosya shchos' obrazlive, blyuznirs'ke.
   - YAk tvoyu lepetnyu zrozumiti? - visunulas' vona  vsi║yu  rozpatlanistyu  z
vikna.  -  Hto  pro  mene  Ivanovi  hoch  slovo  nakrivo  skazhe?  CHesti  ne
zaplyamuvala, ce vsya Zachiplyanka zna║i A ti, vitrogone, gulyaj  zvidsi,  poki
kachalkoyu po plechah ne distala!
   - Za shcho. Viro Pilipivno? - zhvavo shopivsya na nogi Romcya pri zgadci  pro
kachalku.
   - A za te! Vsih po sobi ne rivnyaj. S'ogodni z odnoyu, zavtra z drugoyu...
   - SHCHo vdi║sh, koli voni nudni ta porozhni, yak osinni plyazhi.
   - Sam ti porozhnij. Pid nosom zasiyalos', a na rozum  shche  j  ne  orano...
Popavsya b ti nam u brigadu, mi b tebe shvidko perevihovali.
   - Zna║te, skil'ki chasu treba, shchob perevihovati nas? Tisyachu lit!  Smishni
meni ti, shcho  viryat',  nibito  cherez  dvadcyat'  rokiv  usi  stanut'  raptom
zrazkovo-pokazovimi, zniknut' ego┐sti, byurokrati... Ni, tisyachu lit,  i  ne
menshe!
   - CHogo ti z nim vodishsya, Mikolo? - vzhe spokijnishe  zvernulas'  Virun'ka
do Baglaya. - Ti zh serjoznij hlopec', v golovi dumok  povno,  a  vin,  ocej
perekoshenij... shcho mizh vami spil'nogo?
   Romcya niskil'ki ne buv cim doshkulenij.
   - A yak Mikoli bez mene? Z kim vin todi diskutuvav bi  na  temi  vichnogo
kohannya?
   - SHCHe tobi bazikati pro kohannya, - azh nibi z zhalem vimovila Virun'ka.  -
SHCHo ti zna║sh pro n'ogo?
   - YAkshcho ne gravcem na poli, to hoch suddeyu zh mig bi buti?
   - Spravzhn║ kohannya same sobi suddya.
   Orlyanchenko, vrazhenij vidpoviddyu, obernuvsya do Mikoli:
   - CHu║sh, yaki aforizmi vida║ nasha Vira Pilipivna? Ot shcho znachit' dva  roki
bez Ivana!
   - Vona ma║ pravo na taki aforizmi, - skazav Mikola serjozno.
   Virun'ka zh, peremovchavshi, znovu vzyalas' vihovuvati Romcyu:
   - Dobrim nazhdakom treba tebe terti, hlopche...  CHuba  na  loba  nachesav,
persten' nosish, a shcho z tebe v zhitti? Malo shche ti nashogo kvasu vipiv...
   Ce vona ma║ na uvazi vitaminizovanij kvas metalurgiv, yakim voni v  cehu
spragu tamuyut'... Orlyanchenko i na ce hihika║:
   - Znayu toj kvas! Takij micnij, shcho j oko odnomu probkoyu vibilo!
   - YAkshcho takomu ledashchovi...
   Otut Mikola vstupivsya za tovarisha:
   - Virun'ko, ne zabud', shcho pered toboyu robitnik najvishchogo rozryadu. Mozhna
skazati, elita!
   - Otozh... Zminu vidrobiv ta j pishov viter vulicyami ganyati. Til'ki j  na
umi tanci ta komfort...
   - Potribni j taki, - ne obrazivsya Romcya. - Bez takih, yak ya, zhittya  bulo
b prisnim... Prisnim, yak distil'ovana voda.
   Virun'ka ne zahotila bil'she sluhati:
   - Godi, jdit' sobi, ne tovchit'sya pid viknami, v mene diti splyat'. -  I,
prihilivshi vikno, vona roztanula v sutini kimnati.
   Pislya c'ogo hlopcyam til'ki j lishilosya - rozijtisya. Orlyanchenko  zavernuv
do sebe, kinuvshi Mikoli na proshchannya: "Salyam!", a  Mikola  dali  popryamuvav
vulichkoyu, yaka povela jogo do sagi. Pochuvav yakus' pravdu  v  otih  Romchinih
slovah pro prisnotu zhittya, pochuvav, shcho techivo jogo zachiplyans'kih dniv  bez
Romchinih uzhalen' ta priperchuvan' shchos' bi  vtratilo,  stalo  b,  mabut',  i
spravdi, yak vin kazhe, prisnim... I hoch dusha ne  sprijmala  Romchin  cinizm,
nevibaglivist', ale yakos' i ne uyavlyav sebe Mikola bez c'ogo priyatelyuvannya,
bez orlyanchenkovih dotepiv, skepsisu ta v'┐dlivih paradoksiv. Bula v  n'omu
nibi potreba organizmu, shcho vimagala  yako┐s'  protiotruti  vid  odnomanittya
budniv, vid standartnih uyavlen' tih,  komu  hotilos'  bi  z  tebe  zrobiti
lyudinu-ceglu, bachiti v tobi lishe podatlivij, zlidennij  duhom  budivel'nij
material... Romcya vvazha║, shcho vin ma║ pravo na pevnu  rozhristanist'  dushi,
dekogo ce korobit', a chomu vin spravdi u  svo║mu  povodzhenni  musit'  buti
pidignanij pid standart? I yakshcho vin  zaraz  trohi  j  perekoshenij,  to  shcho
takogo? Adzhe chuv kolis' vid materi: navit' derevo sebe v rosti vipryamlya║!
   De b ne opinivsya, blukayuchi ci║┐ nochi, Baglaj:  chi  bilya  sagi,  v  yakij
misyac' plava rozplavlenij, chi na sobornim majdani, - vsyudi nevidime bula z
nim i jogo yuna madonna z zagorilimi  micnimi  rukami,  z  sumovitim  licem
zadumanim, na yakomu ota smaga sarmats'ka gorit'! Odin raz til'ki i vdalosya
Mikoli pobachiti ┐┐ zbliz'ka - bilya samogo parkana gryadki polivala.  Stoyala
zaroshena, iz shlangom u ruci, a  spidloba  poglyad  na  Baglaya  -  glibokij,
vazhkuvatij yakijs', nedovirlivij. Gusta smaglyavist'  licya  rizko  vidtinyala
zelenavu golubiznu ochej, sumovito-storozhkih, zacha║nih. Nedovira  i  smutok
glibokij - voni najbil'she vrazili. Usta zatisnuti, a v poglyadi  i  v  usij
postavi bulo shchos' zatyate,  smilive,  vgaduvalas'  vnutrishnya  sila  naturi,
pristrasnist',  nadijnist'  dushi.  Volossya  temno-rusyave  blishchalo,  vil'no
rozkinute na plechah, kil'chasti kinchiki  jogo  zolotilis'  na  sonci,  nibi
zlegka prigorili, pripaleni inshim, stepovim soncem. Sumovita glibin'  ochej
bula azh z prozelennyu yakoyus', z oti║yu, shcho ┐┐  kolis',  mabut',  mozhna  bulo
til'ki v ochah u mavok pidglediti des' na Vovchih  Vodah.  Zovsim  nenadovgo
zustrilisya nad parkanom ┐hni  poglyadi,  Mikola  privitavsya,  i  neznajomka
vidpovila jomu negolosno: "Zdrastujte". To i vsya bula rozmova. A  nespokij
i hvilyuvannya vid togo ┐┐ poglyadu Baglaj i zaraz pochuva║ v sobi,  blukayuchi,
mov tin', nichnoyu Zachiplyankoyu. Hotiv bi shche i shche bachiti ┐┐. CHomus' same  ┐j,
otij shche ne znanij lyudini, hotiv bi vin  vipovisti  svo║  zhittya,  vse  svo║
zapovitne.
   Koli lyudini skoro spovnyu║t'sya dvadcyat' dva, a dimi bezupinno dimlyat', a
slava poeta til'ki v marevi marit'sya, ║ nad chim  zamislitis'.  Dvadcyat'  i
dva, a shche nichogo ne zrobleno dlya bezsmertya! SHCHos' podibne  nibito  viguknuv
kolis' YUlij Cezar u dni svo║┐ molodosti. I hoch bulo to v suvoromu Rimi,  a
ne na cij lagidnij, poetichnij Zachiplyanci, ta vinikayut', pevne, v  lyudej  i
cherez tisyacholittya taki nastro┐, yaki vzhe kolis' buli  i  kogos'  nepoko┐li.
Spravdi, shcho vstig zrobiti? SHCHo vstig zbagnuti u svo║mu  dvadcyatidvohrichnomu
sviti? De poema tvogo zhittya? "Ryativniki Titana"  -  mozhe,  tak  vona  bude
zvatisya? Pro metalurgiv, pro tih, shcho sered rozgulu smerti  vryatuvali  svij
chornij mif - chavunnogo, z  rozirvanimi  lancyugami  Trudarya,  v  yakomu  tak
molodo-nepovtorno vidlivsya nevmirushchij duh revolyuci┐. Poema pro  takih,  yak
legendarna ota Majya Prapirna z Koloni┐, yak bat'ko tvij Nikodim Baglaj,  shcho
dobrovol'cem pishov u sorok pershomu, v pershi zh  dni,  bezpovorotno  znik  u
zadniprovs'kih burih vitrah... Poema tragizmu, poema  nezdolannosti  duhu,
ale yakimi slovami-karbami ┐┐ nakarbuvati? SHCHob tak, yak  sobor  ocej,  vikam
donesla duh tvogo zadimlenogo j zhorstokogo chasu  ...  Til'ki  chi  potribne
bude ┐m, prijdushchim, tvo║ tvorinnya? Nova ota era zagirna, chi  ne  zbajduzhi║
vona do slova  poetiv?  YAkimi  voni  budut'  -  poemi  majbutn'ogo?  Poemi
abstrakcij? Algoritmi zaminyat' muziku slova? Matematichni  fantazi┐,  mozhe,
stanut' tam nadihati spivciv? YAk shaleno, iz shvidkistyu snovidin',  prolita║
chas! Ne takij uzhe j dovgij vik mistectva, vitvorenogo lyudinoyu. Tridcyat' chi
sorok tisyach rokiv tomu nevidomij mitec' pri  vidbliskah  vognishcha  viviv  u
svo┐j pecheri pershi konturi mamontiv, na yakih vin  uden'  polyuvav...  Pislya
togo bula Nefertiti, buv Parfenon, bula Mona Liza...  I  teper  os'  bachish
suchasnij modernij vitvir, de bezladnoyu kupoyu  peremishalisya  lyuds'ki  vuha,
ochi, nosi, a na zminu garmoni┐ vistupiv  haos,  na  zminu  farbam  Rafaelya
prihodit'   konservna   blyashanka   i   mavpa   z   kvachem...   Virodzhennya?
Samozapecherennya? Duh lyuds'kij vicherpav sebe? CHi ce  til'ki  kriza  minushcha,
pislya yako┐ shche bude v mistectvi i yunist', i vesna, i sonyachna garmoniya novih
linij, novih barv?
   Kazhut', shcho poezi┐ peredu║ podvig. Inshih zhittya kidalo na veliki viprobi,
a shcho tebe zhde sered ci║┐ budennosti, sered plinu  sirih  dniv,  shcho  dekoli
spravdi zdayut'sya "mov  osinni  plyazhi..."?  I  yaka  vona  ║,  sama  priroda
podvigu? CHi zdaten jogo vchiniti toj, hto zazdalegid' gotu║ sebe do  c'ogo,
chi, mozhe, blizhchij  do  istini  toj,  dlya  kogo  podvig  ce  akt  mitt║vij,
bliskavichnij, majzhe reflektornij? Vin, pevne,  yak  spalah,  jogo  vichnist'
vklada║t'sya v mit', vin tam, de jdut' bezoglyadno na smertel'nij risk,  bez
vagan' kidayut'sya na dvobij iz zlom...
   CHu║sh u sobi poklik poezi┐, ale hto navchit' tebe ┐┐ charodijnic'kih tajn?
Sobor ocej? Gorda poema stepovogo kozac'kogo zodchestva, vona shchorazu hvilyu║
tebe, shchos' naviva║, vidlunnyam dalekih podij vhodit' u tvoyu molodist'. I ne
treba tut ru┐ni, chu║te vi, geni┐ rujnactva? Nevzhe ne dohodit' do vas  ocej
duh obzhitosti planeti, pevnosti, zlagodi, yakij zhive u  takih  vitvorah,  v
┐hnij garmonijnosti, - duh, shcho ║dna║ lyudstvo?
   ZHittya proklalo svo┐ rusla  povz  cej  sobor,  budni  idut'  povz  n'ogo
neskinchennimi cheredami, novi  pokolinnya  na  cih  selishchah  osvidchuyut'sya  v
kohanni, pronosyat' SHirokoyu starih metalurgiv na vichnij spochinok, a pivkuli
ban' vse plivut' nad Zachiplyankoyu, yak obraz neskinchennosti, vse visochit' na
majdani cya siva skelya vikiv. Sobor zavzhdi nese v sobi pevnij nastrij,  ale
najbil'she lyubit'  Baglaj  jogo  unochi,  a  rozshumili  vitryani  nochi,  koli
naletilij shidnyak rve listya z po-nichnomu griznih derev, a navkrugi misyachno
j vitryano, i sobor sto┐t' sered tako┐ vidno┐ nochi uves' yakijs' napovnenij,
bili║ fantastichno, mov vitrom napnutij parus... ¬ v n'omu svoya plastika, ║
ritmi svo┐, til'ki  jomu  vlastivi...  Ale  zh  ║  shchos'  take  i  v  tvo║mu
teperishn'omu zhitti? Haj inakshe, nove, ale ║!  I  ti  shukatimesh  ci  ritmi.
Mozhe, Zachiplyanka dlya togo tebe j narodila, shchob vidkriv ti svoyu,  Bagla║vu,
muziku  barv,  shcho  ┐┐,  mozhe,  tayat'  u  sobi  oci  spalahi  vichno  zhivogo
zavods'kogo neba, oci soborno-bili zachiplyans'ki nochi...
   Misyac' pidbivsya visoko: sadki blishchat',  ne  shelehnut';  spochiva║  pislya
trudovogo dnya Zachiplyanka, viddavshis' v obijmi svo┐m serpankovim snam.
   A "Moskvich" use pid parkanom stirchit'.  Dopizna  blukayuchi  po  Veselij,
student doblukavsya-taki, doki odin z yushko┐div,  pohituyuchis',  vichalapav  z
YAgorovogo dvoru, stav u  zatinku  bilya  "Moskvicha"  spravit'  malu  nuzhdu.
Mirshavij, malen'kij, v rozchavlenim kapelyusi. Dobre, vidno,  nayushkuvavsya  -
misyacya ne vpiznav. Zadershi v nebo mishache svo║ oblichchya, spromigsya na zhart:
   - Ne rozberu: shcho zaraz u nas - den' chi nich?
   Mayachila ostoron' postat' yunaka u bilij sorochci. I nibi ne chula zhartu:
   - Ej!
   Movchalo.
   - Ej! - povtoriv yushko┐d vimoglivim tonom.
   I todi pochulos' u vidpovid' strimane, spokijne:
   - YAkoyu ce movoyu: "Ej"?
   - SHCHo to vgori: misyac' chi sonce?
   - Ne mozhu znati: ya ne tuteshnij.
   YUshko┐d pidstupiv do studenta blizhche, rozglyadav z pidozroyu.
   - CHogo zh tut stovbichish, koli netuteshnij? Do mashini priglyada║shsya?
   - Do vs'ogo.
   - Ich yakij!.. Netuteshnij... Zvidki zh ti?
   - Z dvadcyat' pershogo.
   - Ce shcho... zavod nomernij? Poshtova skrin'ka?
   - Ni, ne skrin'ka.
   - A shcho zh?
   - Vik.
   Dopituvach dovgo solopiv, potim taki dotyamiv, prohripiv smishkom:
   - Ti divi!  Ich  potomok...  nashchadok,  vihodit'...  Z  dvadcyat'  pershogo
viku... U gosti do nas? Na yushku? Nu, yak zhe vono tam... u dvadcyat' pershomu?
Ciluyut'sya shche? Ribku lovlyat'?
   -  Ribku  lovlyat',  a  darmo┐div  pomenshalo,  -  informuvav  Baglaj   z
pidkreslenoyu serjoznistyu. - Z hapug ta byurokrativ, uyavit'  sobi...  chuchela
porobili.
   - Hm!i CHuchela. - Cikavec' posopiv. - Ce mi tezh  umi║mo...  Tak  zvidti,
kazhesh? Garmonijna osoba? A pasport u tebe ║?
   - Navit' ne znayu, shcho ce take. I chuti ne chuv.
   - Nu hoch budli-yaki dokumenti, shcho svidchat' tvoyu osobu?
   Baglaj stupiv krok upered, skazav z ta║mnichim pritiskom:
   - A u vas ║?
   Kapelyuh nasupivsya:
   - Mi vam... ne pidzvitni.
   - Vi ribinspektor? Ohoronec' dniprovs'kih shchuk ta somiv?
   - A hocha b... Til'ki chogo doskipu║shsya?
   - Cikavit' mene vasha osoba.
   - CHi ne anonimku hochesh napisati? Priznajsya - dlya anonimki?
   I tut jomu bulo vidano - z nasolodoyu, z veselim znushchannyam -  znamenitij
zachiplyans'kij aforizm:
   - Na nashij vulici anonimok ne pishut'!
   Skapelyushenij buv u podivi.
   - Skriz' pishut', a u vas shcho... usim zadovoleni?
   - Ni, fal'shakiv ne lyublyat'.
   - Ce pro kogo ti?
   - Pro tih, shcho vden' nas morali vchat', a vnochi viduchuyut'.
   Na ce same j nagodivsya, hryapnuvshi hvirtkoyu, shche odin yushko┐d,  roslij,  u
rozstebnutim kiteli parusinovim, z  odutluvatim  oblichchyam,  shcho  neprirodno
bililo vid misyacya,  nache  priporoshene  cementom.  Golova  velika,  blishchit'
zalisinami, kushchik iz tr'oh volosin - dalekij pravnuk kozac'kogo "oseledcya"
- rozkoshlavsya riden'ko...
   - CHuyu, chuyu golos Bagla║nka, - bad'oro zagovoriv  Loboda-visuvanec',  bo
ce zh taki buv vlasnoyu personoyu vin. - Pravil'no, roztlumach c'omu  temnomu,
shcho take Zachiplyanka... Vona vishche anonimok. V nij gordist' ║!.. Davnen'ko  ya
ne bachiv tebe, Mikolo. Ti vse takij zhe? Z  dogmatikami  voyu║sh?  YA  tezh  ┐m
spusku ne dayu. Nu, a tvo┐ dimovlovlyuvachi? De voni?
   - Pid suknom.
   - U kogo?
   - U vashogo brata. Krutiya YUshko┐dovicha...
   - Bach, ti ┐zhakom use. A ya zh tebe shche na shi┐ katav navpereminki z Ivanom.
Vugillya bigali z nim do pere┐zdu krasti, na hodu iz platformi  vihapuvali,
shchob  ti  tut,  puc'virinok,  ne  zamerz...  ZHittyam  rizikuvali,   atakuyuchi
tovarnyak... A ti u viddyaku teper vsyake na mene gornesh, prizvis'ka  da║sh...
Hiba ce chesno? Nam, metalurgam, ne lichit' chvari rozvoditi. Nam treba  kupi
trimatis', os' shcho ya tobi skazhu. V mene j bez tebe vorogiv hoch greblyu  gati
- otih, potajnih, shcho po kabinetah ...
   - Kolis' ti i dyad'ka YAgora do  vorogiv  prichislyav,  a  zaraz  nibito  v
druzhbi z nim? Vse teche, vse minya║t'sya?
   -  Ce  tochno  filosof  pidmitiv:  minya║t'sya  ta   shche   yak!   Teper   na
vidprac'ovanih dogmah  daleko  ne  po┐desh.  Treba  mizkom  vorushiti,  nove
shukati. Golovne - ideyu vchasno podati zumij...
   - SHCHob zavilos' ote pot'omkins'ke rishtovannya na sobori?
   - Nu ot, znovu ti za svo║.  I  hlopec'  ti  horoshij,  Mikolo,  z  sim'┐
chesno┐, bat'ko zh tvij iz mo┐m - nerozlijvoda buli... Obom ┐m tovarish Sergo
ruki tis! A sam ti, vibach za pryamotu,  na  starovini  zvihnuvsya...  Nu  shcho
tobi, yunakovi  z  robitnichogo  peredmistya,  shukati  v  tomu  struhlyavilomu
YAvornic'komu? Sobori... shabli kozac'ki... kureni! Ta  to  zh  use  rekvizit
istori┐, motloh minulih vikiv, yak ti c'ogo ne rozumi║sh? V epohu raket hiba
takim nam zajmatis'? Golovnij konstruktor  ta  shche  mi  z  toboyu  til'ki  j
zna║mo, do yakih rechej Zachiplyanka ruk doklada║... Tak pora zh i ┐j  spraviti
obnovu! Vi, molod', pidtrimajte mene, i ya zavtra vam na misci c'ogo soboru
hiba zh take molodizhne kafe vidgrohayu! 3 povnim kompleksom! Kafe-lyalechku, v
oblasti til'ki  ahnuli  b!  SHashlichna!  CHeburechna!  A  poryad  rakovina  dlya
estradi, atrakcion, chortove koleso nad usi║yu  Zachiplyankoyu...  Gulyaj  -  ne
hochu! Nevzhe ne zapalyu║?
   - Ni.
   - Otaki vi, teperishnya komsomoliya.  Nema  u  vas  vognika.  Treba,  shchob
navkolo tebe grimilo, spivalo vse! Bil'she vigadki!  De  vashi  kul'tpohodi,
novi obryadi? Ti mozhesh, zvichajno,  spitati:  nu,  a  svo║,  nashe,  spadshchina
nacional'na? Ta hiba ya proti tradicij?  Hiba  ya  bezbatchenko  yakij-nebud',
volocyuga, bezpachportnij? V kozac'komu  stili  mozhna  zh  use  oformiti,  na
fasadi kafe zaporozhec' stoyatime zi  spisom  abo  kozak  Mamaj  siditime  z
banduroyu, v sharovarah! Navit' i kafe mozhna b nazvati: "Kozak Mamaj" abo "U
kozaka Mamaya", hiba zh ne zdorovo bulo b? Ale cur! Moya ideya!  Beru  patent!
Otak-to. Treba vmiti rozkinuti misliyu po drevu. A ti  dumav,  darom  ya  na
kul'turi sidzhu?
   I, vdovoleno zasmiyavshis', vin rushiv buv do mashini, potim  shche  vernuvs',
skazav upivgolosa, dovirlivo:
   - Ti tut nad cim YAgorom popracyuj. Bo pri┐zdyat', pitayut' pro tu  istoriyu
z Titanom, a YAgor todi zh buv na zavodi... Til'ki ne hoche vesti balachku  na
cyu temu, mozhlivo, ma║ yakijs' grishok na dushi... A yakij podvig! Til'ki stalo
vidomo, shcho nimci zbirayut'sya zavods'kij vitvir u pereplavku pustiti, i ti║┐
zh nochi, pid nosom okupantiv, znika║ Titan! Nevidomi yakis' povantazhili jogo
na platformu, zagnali z bruhtom u zavods'kij tupik, des' tam  na  vidvalah
mizh bruhtom azh do prihodu nashih prolezhav. Zumiv jogo htos' uberegti!  Hiba
ce ne gero┐zm?
   - Gero┐zm, - zgodivsya Mikola.
   - Nu ot mi j porozumilisya nareshti. Privit materi peredaj. Vona  v  tebe
starushka hoch i suvora, ale spravedliva. Medal' bi ┐j za te, shcho bez  bat'ka
vas viglyadila... - I, vzyavshi mirshavogo svogo  priyatelya  za  pleche,  Loboda
povernuv jogo licem do Baglaya: - Pidnimi kapelyuh, glyan',  yakih  orliv  da║
robitnichomu klasovi Zachiplyanka: hoch na festival'! Krasa i  sila,  statura,
muskulatura!.. Odchayugi hlopci. Tuteshnih ti krashche ne chipaj, krashche  tihen'ko
obmini. Bo v nas taki: pijmayut', golovu ochima nazad postavlyat', a skazhut',
shcho zrodu tak bula!
   Zaregotav, i  regit  jogo  sered  pritihlosti  vulichki  prolunav  duzho,
upevneno.  Ni,  pered  takim  navryad  chi  visto┐t'  sobor,   toj   "motloh
istori┐"...  I  Bagla║vi  navit'   zahotilosya   zapisati   v   yakij-nebud'
zachiplyans'kij  litopis:  "Nema  nenavisti   chornisho┐,   poslidovnisho┐   za
nenavist' vidstupnika, renegata..."
   Sili v mashinu, limuzinchik furknuv, znyav kuryavu na  vsyu  vulichku.  Stalo
chuti u povitri suhij prismak benzinu, pilyuki. Majnuli fari azh bilya soboru,
kovznuli po n'omu, i vidno bulo, yak tam "Moskvich" chogos' zupinivsya,  i  ti
dvo║ vilizli z mashini. Lobodin kitel' znovu pri misyaci zabiliv. SHCHo tam  ┐h
zupinilo? Nache zh i shin ┐m ne  prokolyuvali,  hocha  zachiplyans'ka  ditvora  j
nahvalya║t'sya zrobiti ce, yakshcho ne perestanut' z dida YAgora yushku ciditi...
   A dvo║ stoyali pered soborom, rozglyadali pri misyaci sporudu.
   - V pechinkah meni cej vash holodil'nik, - kinuv  raptom  Loboda  rizkim,
ozlilim golosom.  -  Lishe  kritikuyut'  nas,  nomenklaturnih...  Rishtovannya
pot'omkins'ke... Leleka geni┐v visidzhu║... Nenavidzhu vsima  fibrami!  -  I
pidnyav stisnuti kulaki.
   Ribinspektor nikoli ranish ne bachiv  svogo  priyatelya  v  pristupi  tako┐
zlosti.
   - Ar... ar... arhitekturnij pam'yatnik, - nagadav jomu, shchob zaspoko┐ti.
   - Pam'yatnik... YAkij  ce  v  bisa  pam'yatnik?  -  azh  sichalo  prezirlivo
poblizu. - SHCHo v n'omu arhitekturnogo? Motloh istori┐, ryuhlyad', i  vse!  To
shche treba dokopatis', shcho hotili skazati nim  ti  vashi  dopotopni  sichoviki!
YAkomus' Skripnikovi vdarilo v golovu, ogolosiv pam'yatkoyu, vnis u re║str...
A mi j pidstupitisya bo┐mos', rabi papircya!
   Viter spitnile cholo i nibi til'ki zaraz pomitiv ribinspektora.
   - Skil'ki meni cej  bezhoznij  sobor  nerviv  koshtu║...  Kozhne  gluzu║,
rozigru║, ti zh chuv! Vigadav,  kazhe,  pot'omkins'ku  shtuchku!  A  z  drugogo
flangu nedo┐deni  millyu  bogomil'ni  starushki  pishut'  i  pishut'  v  rizni
instanci┐. Nezakonno zakrili, movlyav, vidkrijte, uvazhte starist', bo  nashi
zh sini poginuli na frontah... Z oblasti nevdovoleni dzvinki: shcho tam u tebe
z cim soborom, chogo ti jomu ladu ne dasi? Nu yak tut povestis'?
   - Spishi.
   - Po-tvo║mu, ce tak prosto: spishi?
   - Ti zh vlada, - solopiv ribinspektor. - Tobi j karti v  ruki...  CHi  ne
zna║sh, zvidki zajti?
   - Znayu. Nas ne vchiti, yak ce robit'sya. Iz re║stru til'ki b jogo... A tam
saperiv poprosiv bi - za odnu nich porohnya b iz n'ogo bula. Pil vikiv!
   - Ta chogo zh... robi porohnyu...
   - A pasport?
   - YAkij pasport? - sp'yanu ne mig vtoropati priyatel' i navit' macnuv sebe
za kishenyu.
   - On pasport na n'omu chavunnij. - Loboda zmiryav poglyadom temnu  chavunnu
tablicyu, shcho led' pomitna bula na zatinenomu  boci  soboru.  Priyatel'  vishche
pidsunuv svogo rozchavlenogo kapelyuha, vityagnuv shiyu, ale navit' zbliz'ka ne
rozibrati bulo, shcho tam, na skrizhali tij, nakarbovano, shcho tam  ohoronya║t'sya
zakonom...
   Zlodi┐v na Zachiplyanci  poki  shcho  ne  vodilos',  ni  v  storozhah,  ni  v
druzhinnic'kih patrulyah potrebi dosi ne bulo. Tomu nihto  j  ne  bachiv,  yak
dvo║ p'yanih yushko┐div, dvo║ pigme┐v nichnih nekvapom zajshli v  tin'  soboru,
nablizilis' do jogo ohoronno┐ gramoti...
   - Micno prilashtovano... Ne pidda║t'sya.
   - Anu, daj shche ya... os' vikrutkoyu.
   Sobor sluhav, movchav. Piznij misyac' z neba divivs', iz svo║┐  kosmichno┐
vahti. Selishcha, natomleno porinuli v son, spochivali v teplih obijmah  nochi.



   VII

   Nespodivano providav Zachiplyanku golova ¬l'chinogo  kolgospu.  P'yatitonku
svoyu zalishiv na majdani, bo yakbi u vulichku v'┐hav, to, mabut', zatrishchali b
usi palisadniki. Pishki jshov, statechnij, nekvaplivij.  Kogo  zagledzhuvav  u
dvorah, do vsih zdorovkavsya, pro  yakus'  Olenu  CHechil'  perepituvav.  Doki
dijshov do Katratogo, zachiplyans'kij  telegraf  ¬l'ci  vzhe  peredav,  shcho  ┐┐
osoboyu cikavlyat'sya. Migcem vimajnula z dvoru  cherez  sadki,  zahovalas'  u
bur'yanah na kladovishchi.
   Golova, nablizivshis' do podvir'ya Katratogo, privitavsya do  gospodarya  j
zapitav, chi mozhna bachiti Olenu CHechil'.
   YAgor vidpoviv nasupleno, shcho taka v domovij knizi ne znachit'sya. Na c'omu
hotiv i urvati rozmovu, ale rozpituvach, hoch iz vidu  buv  lagidnij,  vdachi
viyavivsya nepostuplivo┐, vertati nazad ne pospishav. Hto ta yak napraviv jogo
na ¬l'chini slidi - pro ce tezh umovchano. Vitrimku j delikatnist' na Veselij
shanuyut'. Mozhe, same zavdyaki svo┐j delikatnosti golova j domigsya  togo,  shcho
YAgor pom'yakshav, dav sebe potrohu vtyagti v rozmovu. Z poperednimi  golovami
Katratij buv u znajomstvi, znav ┐m cinu, tim propijdusham. A cej spokijnij,
z uzhe sivuvatim vusom cholovik, darma shcho buv rodom ne  z  Vovchugiv,  chimos'
privertav doviru. Shilivshis' oberezhno na  parkan,  pohvaliv  didovu  hatu,
vikonnici, pomitiv i shchepleni oti grushi-rukavici, okrasu  YAgorovogo  sadka.
Ce  torknulo  avtors'ke  chestolyubstvo  gospodarya,  i  YAgor  uzhe  lagidnishe
poyasniv, shcho grusha v n'ogo chista, tru║vom ne obbrizkana,  a  plodi  na  nij
zovsim bez nasinnya vseredini:
   - Tak i zvet'sya sort: grusha-beznasinnicya.
   Pri┐zhdzhij poviv potim movu pro kolgosp, pro te, shcho pshenicya v nih  c'ogo
roku dala b urozhaj rekordnij, yakbi ne prigorila  pid  chas  suhoviyu.  Pered
samimi zhnivami poduv shidnyak, i najbil'shij lan pshenici "popav pid  zapal",
get' zapeklosya zerno. Skarzhivsya, shcho z zapchastinami trudno  ta  shcho  robochih
ruk ne vistacha║, dyakuvav  zavods'kim  shefam  u  prichislyuyuchi,  zda║t'sya,  j
Katratogo do  nih.  Dopomogli,  movlyav,  trubami,  dopomogli  j  doshchuvalki
vstanoviti, teper hoch yaka speka, a v gorodnij brigadi doshch ide! Pislya c'ogo
j do ¬l'ki dijshlo. Zolota, movlyav, bula robitnicya,  perspektivna  divchina,
ta, na zhal', stalosya tak, shcho zneslavili tam ┐┐, ta shche j buhgalter neobachno
povivs'. A vono zh i ┐┐ mozhna zrozumiti, ne odnu z divchat s'ogodni tyagne do
mista, osoblivo koli v seli klub poganen'kij, hlopciv malo, a  do  zhonatih
revnuyut'... Ostannim chasom, shchopravda, v nih  zrushennya  pomitni,  popovneno
biblioteku, ║ dumka buduvati novij klub...  Same  oce  pri┐zdiv  do  mista
vibirati proekt, hochut' u latishiv  perejnyati  vzirec',  tam  u  nih  garni
buduyut' klubi. Otzhe,  ne  taki  vzhe  j  bezperspektivni  ¬l'chini  Vovchugi.
Pogomoniv golova, podivuvavsya shche raz YAgorovij grushi-beznasinnici, z tim  i
vidbuv.
   Natremtilasya ¬l'ka v kladovishchens'kih  polinah,  poki  voni  besiduvali.
CHogos' utovkmachilosya ┐j, shcho golova  zayavit'sya  po  ne┐  ne  inakshe  yak  iz
milicionerom, na motuzochku povedut' vtikachku neshchasnu z YAgorovogo dvoru.
   Pislya togo yak proneslos', yak uzhe  pokushpelila  p'yatitonka  na  Vovchugi,
vidchula sebe ¬l'ka nibi azh poleshchenoyu cimi providinami: shcho ne kazhit', a vse
zh ne zabuto  ┐┐,  ne  vikresleno  v  nebuttya.  Providav  Makar  Musijovich,
pocikavivsya-taki ┐┐ doleyu, i hoch ne dovidku vidpusknu, tak zate zh im'ya  ┐j
prinis. Bula tut nemov pribluda bezimenna, a teper i  Vesela  znatime,  shcho
prozhiva║ u nih na selishchi divchina taka, po imeni ¬l'ka - Olena CHechil' i  shcho
htos' za ne┐ zgadav, komus' nibi j potribna. SHCHo zh do dyad'ka YAgora,  to  cya
oglaska ¬l'ki, dosi movbi ne isnuyucho┐, ne duzhe, vidno,  spodobalas'  jomu.
Pro domovu knigu znov bulo kinute slovo. Ce na Zachiplyanci, de vsi svo┐, to
poki shcho ne chiplyayut'sya, a on u tih kvartirah, shcho na prospekti, sprobuvav bi
hto perenochuvati  bez  pasporta  -  odrazu  zh  i  viglyadaj  dil'nichnogo  z
dvirnikom, prijdut', pocikavlyat'sya...
   Divchini zbalamutilis' pochuttya. C'ogo  razu  proneslo.  Nu  a  dali?  YAk
nadali povestis'? Ne buti zh doviku ¬l'ci u dyad'ka  YAgora  v  gostyah!  Vin,
zvichajno, ne viganya║, zhivesh, to j zhivi, hoch i ne  propisana,  nibi  navit'
zadovolenij ┐┐ robotyashchistyu, ale zhiti otak, na ptashinih pravah,  nespokijno
yakos', gnitlivo. A Katratij - vid starosti ce, chi shcho, - pomitno  skupisha║,
koli za hlibom iti,  dovgo  svo┐  p'yataki  mne,  a  ranishe,  rozpovidayut',
gul'bishcha lyubiv, hiba zh  taki  koncerti  tut  vlashtovuvav!  SHCHe  mati  ¬l'ci
rozpovidala pro odin guchnij vipadok, koli YAgor, sprodavshi  yakos'  u  misti
bagatyushchij urozhaj polunic' i dobre  buduchi  pid  dzhmelem,  na  ves'  vitorg
najnyav duhovij orkestr, - do samo┐ Zachiplyanki grali c'omu mahnovcevi,  tezh
zahmeleni, trubachi-orkestranti. YAgoriha do gul'tyaya z krikom, de zh groshi  z
polunic', a vin smi║t'sya, na orkestr ┐j pokazu║:
   - Groshi, babo, v sribni trubi perejshli... Muzikoyu stali!
   YAkos'  dyad'ko,  rozdobrivshis',  dav-taki  ¬l'ci  na  zabavki  deshchicyu  j
vidpustiv do mista v kino. Pobigla, nig pid soboyu ne chuyuchi. CHerez  selishche,
pomizh zakurenimi murami zavodiv, de vse bulo chorne vid sazhi, de bezupinnij
gurkit stoyav, dvigit ta gryakit, a sonce z gori  peklo  tak,  yak  nikoli  v
stepu ne peche. Til'ki zijshovshi na mist, vidchula na dushi  polegkist',  nibi
znov rozvidnyalos' zhittya! Nikoli ranishe po c'omu visokomu mostu ne hodila -
zaliznij uves', garyachij, dovzheleznij, najbil'shij, mabut', u sviti! A vnizu
sya║ Dnipro, tak sya║, shcho azh ochi  rizhe,  ostrovi  zeleniyut',  yahti  plivut',
nemov lebedi povnogrudi. Daleko na plyazhah - tisyachi lyudej, zolotyat'sya  tila
chervono, z vidstani nache sucil'ni pshenici rum'yaniyut', ne  odrazu  ¬l'ka  i
vtoropala, shcho to take.  Zavodi,  prichali,  kaskadi  budinkiv  po  pidgir'yu
pravog berega - vse bulo povite dimami, mloyu poludnevo┐ speki, televezijna
vezha na gori ledve marevila z  ti║┐  mli.  Misto  zdavalosya  ¬l'ci  chimos'
║dinim, nerozgadanim, zhivim, takim, shcho ma║ dushu, zdavalos', shcho  z  praviku
bulo vono tut, iz cih kryazhiv samo viroslo, yak use na sviti roste.
   Trotuari  central'nogo  prospektu  porozm'yakali   vid   soncya,   bezlich
kabluchkiv povdavlyuvalos' na nih, i ¬l'ku tishilo, shcho  j  vona  tut  zalisha║
slidi vid svo┐h pritoptanih bosonizhok. Divchata-gorozhanki, osoblivo ti,  shcho
z fioletovimi viyami, strizheni pid loburya, pozirkuvali na ¬l'chini bosonizhki
kritichno, prinajmni tak ┐j  zdavalosya,  ale  pomichala  vona  j  inshe,  oti
zbliskitki zhinocho┐  zazdrosti  v  ochah,  koli  gorozhanki  okidali  ¬l'chinu
tonkostannu postat', gordovitu shiyu, smagle, samim soncem mal'ovane lice!..
Dekotri azh ne mogli vtrimatisya, shchob ne ozirnutisya ┐j uslid, i ce  veselilo
¬l'ku, loskotalo ┐┐ ozhivayuche samolyubstvo. De til'ki traplyalisya  ogoloshennya
pro nabir studentiv, ¬l'ka zupinyalasya i perechituvala vid ryadka  do  ryadka.
Tak  bulo  bilya  universitets'kogo  korpusu,  kolo  teatral'nogo  uchilishcha,
najdovshe  stoyala  bilya  mukomel'nogo  tehnikumu,  ale  j  tut   ogoloshennya
kinchalosya suvorim nagaduvannyam, yaki same dokumenti  neobhidno  podati  dlya
vstupu... Prijmal'ni komisi┐ pochali pracyuvati, vsyudi  yurmit'sya  molod',  v
kozhnogo yakis' perspektivi, i  til'ki,  zda║t'sya,  odnu  ┐┐,  ¬l'ku,  zhittya
vidterlo, kudis' zhene bez kerma i bez vitril...
   Opinilasya v parku.  Bilya  kasi  kinoteatru  bulo  vil'no,  ¬l'ka  vzyala
kvitok, pobuvala na dennomu, malolyudnomu seansi. Nebagato vtratili ti, hto
ne pishov na takij fil'm, mozhna bulo b i ¬l'ci chasu ne marnuvati.  Sigareti
bez kincya smalyat', nudyat' na ekrani odin odnogo,  vse  kisnut'  chogos',  a
koli navit' i pociluyut'sya na kinec' fil'mu, to j to yakos' znehotya, sonno -
ledachi, ne zdatni po-lyuds'komu j pociluvatis'! I ce lyubov? YAk  na  ¬l'chinu
vdachu, to koli vzhe lyubov, tak shchob iz vognem, bez oglyadok,  bez  strimu,  a
todi bud' shcho bude... Hotila b zhiti palahkim do nestyami zhittyam,  koli  lyudi
zgoryayut' vid shchastya, koli z lyubovi poeziya rodit'sya... I hoch opeklasya, tak i
ne zaznavshi kohannya, ale pevna bula, shcho  vono  ║,  sama  pro  take  mriyala
kolis' u ti vesnyani svo┐  nochi,  brun'kuyuchi  nochi-kvitnivki...  SHCHo  zh,  ne
vijshlo. "Nevzhe nikoli j ne vijde?" - dumala ¬l'ka, sidyachi pislya  seansu  u
pavil'joni  z  morozivom,  u  zatinku  pid   azhurnim   nakrittyam,   zvidki
vidkrivavsya ┐j shirokij kra║vid na Dnipro, na ostrovi,  na  daleki  pagorbi
samars'ki. Lyubov - ce yak otoj Dnipro, de viter i sonce, shchob i  na  dushi  v
tebe stavalo sonyachno. YAkbi zh  to  mogla  vsim  divchatam  skazati  pro  ce,
peredati girku, zapiznilu svoyu nauku! Ta chi tak uzhe j  zapiznilu,  chi  tak
uzhe beznadijnu? Os' cej zhe ┐zdit', zasipa║ komplimentami, robit' natyaki...
Ochi veliki, po-telyachomu yasni, viddani. Duzhe, pravda, kirpatij,  na  golovi
tri volosinki i zamist' briv  samij  puh,  ale  hoch  i  bezbrovno,  odnache
zhvavij, bojkovitij, v ideyah ves', yak u  rep'yahah.  Za  inshih  umov  til'ki
hvic'nula b na jogo  komplimenti,  a  zaraz  u  svo┐j  bezvihodi  terpit',
visluhovu║, yakos' nibi  zvika║  do  n'ogo,  do  jogo  tovaristva.  A  vin,
zda║t'sya, taki shchos' ma║ na dumci, ne legkovazhit', tomu  j  dyad'ko  YAgor  v
jogo dudku pidigra║:
   - Bachish, ¬l'ko: ┐zdit'. Ne malen'ka, dogadu║shsya chogo. I z us'ogo  vidno
- namiri v n'ogo serjozni. Tak shcho ne duzhe b tobi j koziritis'...  Bo  kudi
prihilishsya, yak mene ne stane? Hto tobi oborona? A  tam  ti  b  i  gorya  ne
znala...
   Inodi takij nastrij najde, shcho azh sumnivi oblyagayut':  a  shcho?  Kogo  tobi
inshogo zhdati? Nikogo na vs'omu sviti, hto za toboyu zithnuv bi...
   V pavil'joni o cij pori malo lyudej. U  drugim  kinci  jogo  sidyat'  nad
vazochkami z morozivom dvi molodi sumni ciganki: odna ditinu gruddyu  godu║,
druga zhadibno kurit' cigarku - shchojno vzyala korobku "Kazbeka". Zvidki voni,
z yakogo zhittya? Tuga vikiv promovlya║ z ┐hnih ochej  bezdonnih,  sumovitih...
Dvi zhinki pradavn'ogo indijs'kogo plemeni, yak donesli voni syudi  cyu  smagu
predkiv, i chornobriv'ya, i zhesti, i spiv? Dvi zhivi lyuds'ki perekotipolya, shcho
zaplutalis' sered vihriv XX viku... Povorozhiti b, chi shcho? Ni - yak bude, tak
i bude!..
   Pislya moroziva  ¬l'ka  vidvidala  v  c'omu  zh  parku  muzej  kozac'kij.
Nadivilasya ti║┐  kozachchini,  vijshla  z  takim  vidchuttyam,  nibi  v  chomus'
bagatshoyu stala. Buli lyudi na tvo┐j Vovchij, v tih palankah stepovih, - vsi,
yak giganti! Ne zovsim zotlili ┐hni malinovi  horugvi,  blishchat'  shabli  pid
sklom, zhevriyut' oksamiti, navit' kozac'kij choven  uciliv,  velicheznij,  iz
sucil'nogo duba, til'ki pochorniv  naskriz',  stav  yak  antracitovij,  -  u
plavnyah, iz zamulenogo dna richki Pidpil'no┐  ribalki  vidobuli  jogo.  Mov
zhivih, uyavlyala ¬l'ka  tih  licariv  zaporoz'kih,  bachila  ┐hni  dozori  na
stepovih mogilah, zbliski  shabel',  koli  voni  b'yut'sya  v  kuryavi,  sered
krikiv, gvaltu, kins'kogo irzhannya, zrosheni potom  ta  krov'yu,  do  znemogi
rubayut'sya, vidbivayuchi sester-polonyanok u yakogo-nebud'  smerdyuchogo  hana...
Oto buli lyudi, oti vidboronili tvij kraj, peredali tobi, yak vichnij  posag,
i ce nebo, i shir stepiv, i syajvo Dnipra!
   U suchasnomu viddili  muzeyu  bulo  vistavleno  bagato  vsyakih  metalevih
virobiv, trub riznogo kalibru, buli navishchos' vistavleni pid  sklom  navit'
zhinochi chereviki  miscevo┐  vzutt║vo┐  fabriki,  ale  mimo  cih  eksponativ
vidviduvachi prohodili shviden'ko, kozhnij mav svo┐ chereviki na nogah.  ¬l'ka
tezh tut ne zatrimalas', a os' bilya vazhezno┐ zalizno┐ vagonetki,  odni║┐  z
tih, shcho ┐h kolis' ganyali na domnah katali, vona taki pristoyala, opinivshis'
v yurmis'ku pioneriv, yaki pered tim zacikavleno rozglyadali kolekciyu irzhavih
metalevih yakirciv, shcho ┐h kolis' kidano  pid  kopita  kinnoti  v  kozac'kih
vijnah. Teper yuni ekskursanti obstupili  vagonetku  nevidomogo  katalya.  V
bilih sorochechkah, z  kravatkami  chervonogo  shovku,  diti  zhvavo  shchebetali,
obstezhuyuchi vagonetku, yakes' smishne pionercha, najmenshe z usih,  z  gordistyu
viguknulo:
   - Ce, mabut', mogo didusya vagonetka! Vin buv katalem!
   "A mozhe, ce mogo dyad'ka YAgora? - podumalos' ¬l'ci. - Mozhe,  jogo  pracya
stil'ki vazhit' u zhitti, shcho j znaryaddya ┐┐ zberigayut'sya dlya nashchadkiv?"
   Pislya vidvidin muzeyu  yakos'  zbad'orilasya:  chi  pioneri  naviyali  svo┐m
shchebetom dobrij  nastrij,  svo║yu  dityachoyu  bezhmarnistyu,  chi  ota  malinova
kozachchina vol'ovita, bezstrashna, shcho vid ne┐ taki  yaskravi  yabluka  vrazhen'
zostalis'!
   Spuskalasya vniz prospektom, shcho ves' buv u palahkotinni visokih chervonih
kvitiv: shchedro politi, voni  vsyudi  yaskravili  vpodovzh  alej,  a  nad  nimi
panuvalo sucil'nimi shatrami moguttya pripilyuzhenih  velicheznih  akacij,  shcho,
vidcvivshi, teper  znovu  zhdali  novogo  cvitu.  YAkis'  zhinki  smiyalisya  na
balkoni, vid radosti zhittya smiyalisya, a ne z ¬l'ki. Prigadalosya ┐j, yak  toj
Loboda kvartiroyu vihvalyavsya, shcho vin ┐┐ ma║ na c'omu prospekti. "Okrema,  -
kazav, - z balkonom, z  vannoyu...  SHCHopravda,  apartamenti  v  holostyac'kij
zapushchenosti poki shcho, ale zhinochi ruki lyalechku z  nih  bi  zrobili".  YAke  zh
vikno, yakij balkon? Mozhe, otoj, de chi┐s' vudki stirchat'? I ce vona mogla b
tut zhiti? SHCHodnya divitisya vranci na oti skupi v rosi kvitniki, na palayuchi v
sonci troyandi... Odnache vin, mabut', dosi ne zna║, chogo vona pishla z  domu
i shcho navit' dovidki v ne┐ niyako┐ nema. A to, mozhe b, i  vidsahnuvsya,  hocha
navryad, vin-bo zh takij, shcho vse vlashtuvati vmi║. Koli yakos' zhartoma zakinuv
slovo pro zags, ¬l'ka spalenila, adzhe j tam najpershe spitali b, zvidki ti,
krasune, de tvo┐ virchi gramoti, a vona til'ki j  ma║  vid  svo┐h  Vovchugiv
vovchij bilet, ta j toj nepisanij, usnij... I shkoli ne  kinchila,  i  navit'
nikchemno┐ dovidki buhgalter ne dav! "Sklyucha║t'sya!" Nezakonna. YAk trudno shche
lyudini bez tih papirciv! A navishcho voni? Hiba v nih lyuds'ku dushu vpishesh?
   Katratij veliv z mista jti prosto do bakena, ta shche  j  ne  baritisya,  -
robota tam u n'ogo yaka, chi shcho?
   Dnipro i v zavodyah nespokijnij: viter vodu vivsyuzhit'.  Bilya  bakens'ko┐
budki gra║ listyam ginkij osokir, jogo zdaleku vidno. U  najpekuchishu  speku
bilya osokora mozhna zahovatis' u zatinku, a zaraz pid nim otaborilas'  cila
kompaniya, shcho, vidno, motorkoyu pribula, - motorka z napisom na bortu "Mriya"
prichalena nepodalik. Dyad'ko YAgor  buv  uzhe  pomitno  poveselilij,  oblichchya
jogo, shcho j zavzhdi chervone, navichno obpalene polum'yam domennih pechej, zaraz
bulo shche bil'sh palahkotyuche, a nis, yak  sinya  cibulina,  blishchav  kraplinkami
potu.
   - Lij, lij povnu, ne bijsya! - primovlyav dyad'ko YAgor, a Loboda same shchos'
jomu v charku pidlivav iz plyashki. - Otak, po marusin poyasok... po  vincya!..
Ne bijs', ne rozhlyupayu.
   Ruka, movlyav, shche ne tremtit'.
   YAshchik  piva  sto┐t'  na  pisku,  a  ostoron'  znyate  z  vognishcha   paru║,
chervoniyuchi, povnisin'ke vidro shchojno  vidvarenih  rakiv.  ¬l'ku  tovaristvo
zustrilo z neprihovanim zahvatom, tut ┐┐, vidno,  zhdali;  shchos'  pidstelili
mershchij, posadili, stali prigoshchati navviperedki. I kuhol' piva vzyala, i vid
rakiv ne vidmovilas'. Loboda postaviv vidro z rakami prosto pered neyu,  i,
lishe koli vona vzyala verhn'ogo, vsi inshi tezh  potyaglisya  do  cih  lasoshchiv,
zatrishchali v umilih rukah kleshni ta rakovi shijki. Loboda pokazav ¬l'ci,  shcho
mozhna ┐sti, a shcho ni, a potim vidrekomenduvav ┐j svo┐h  druziv  -  molodogo
inzhenera, chornen'kogo, yak zhuchok, shcho buv, viyavlya║t'sya, vlasnikom motorki, i
drugogo, patlatogo, z  shirokoyu,  dobrodushnoyu  usmishkoyu  tovstuna-blondina,
yakij,  vidno,  buv   dlya   kompani┐   rozvazhal'nikom,   jogo   po-dityachomu
vitrishkuvati golubi ochi do vsih syayali privitom, veliki tovsti gubi  smishno
plyamkami, vin sam sebe polyapuvav po rann'omu cherevcyu i primovlyav:
   - Mi, martini, socnakopichennya ne bo┐mos', cherevce  doda║  solidnosti...
Bochka vitaminnogo kvasu syudi vvijde...
   A  inzhener,  povertayuchis',  vidno,  do  rozmovi,  perervano┐   ¬l'chinim
prihodom, zvernuvsya z zapitannyam do Lobodi:
   - CHim zhe zakinchilas' istoriya z tim druzhinnikom?
   Loboda, staranno rozkolupuyuchi rakovu shijku, poyasniv ¬l'ci:
   - Nedavno vikrili v nas odnogo. Student iz medichnogo. Prosto genial'nij
viyavivsya  tip.  Znavec'  psihologi┐,  Kafka!  Pomitiv,  z  yakimi   papkami
kontroleri hodyat' po gastronomah, dobuv i sobi tochnisin'ko  taku,  solidnu
zhovtu papku, i v rejd po torgovih tochkah. Zajde v magazin, skromno stane v
kutku iz svo║yu papkoyu i sto┐t', nichogo ne vimaga║, ne zapitu║, til'ki nibi
potajki kra║m oka pridivlya║t'sya, yak vidvazhuyut'. A tam zhe narodec'!  Ril'ce
ne  v  odnogo  v  pushku,  voni  mizh  soboyu  odrazu  shu-shu-shu:  "Kontroler!
Druzhinnik!" Ta togo druzhinnika mershchij za lashtunki v pidsobku, posadyat',  i
vzhe pered nim na bochci plyashki, krabi, zernista ikra...  Posnida║  hlopec',
chemno podyaku║ i pishov sobi. A des' u drugij torgovij tochci pidobida║, a  v
zrazkovomu gastronomi shche j povecherya║  v  takij  sposib.  Prichepis'  ti  do
n'ogo. Koli viyavili, vin niskil'ki ne rozgubivsya: ya zh, kazhe,  ne  vimagach,
hiba ya kogos' obmanyuvav chi shantazhuvav? Vgoshchayut' lyudi, priproshuyut',  to  chi
meni z  mo┐m  students'kim  apetitom  vidmovlyatis'?  Takih  treba  suditi,
krichat' jomu, ti lzhedruzhinnik! A vin shche j osmiha║t'sya. Buli, kazhe, na Rusi
Lzhedmitri┐ i lzhevozhdi, tozh chomu i lzhedruzhinnikovi ne buti? I shcho za provina
moya, porivnyuyuchi z tim, shcho voni, mo┐ lzhepoperedniki, nako┐li?
   - Zdibnij tip, - zauvazhiv molodij cherevan', lezhachi bokom  na  pisku.  -
Takij zrobit' kar'║ru, bud' zdorov!
   Podlubavshis' u vidri, Loboda vibrav najbil'shogo raka,  podav  ¬l'ci,  a
todi znov zagovoriv:
   - Teper stalo modno kar'║rizmom layatis'. Koli shcho, odrazu  kar'║risti  A
vdumajmos': shcho poganogo, koli pracivnik pragne zdorovo┐ kar'║ri?  Hiba  ce
ne stimul, osoblivo dlya nashogo brata nizovika? CHomu til'ki z tribun  ta  v
zviryachih bajkah vikrivati zlo? Treba brati  vladu  i  karati  jogo!  Siloyu
vladi, zakonu! Zreshtoyu, komu v nashim  zhitti  vidkritij  shlyah  do  kar'║ri?
Tomu, hto krashche pracyu║, hto vmilishij, iniciativnishij,  hto  bil'she  zrobiv
dlya suspil'stva... Pracyuj krashche - pidesh vishche... Takij zakon zhittya.
   - Za zdorovu kar'║ru! - viguknuv cherevan', shcho,  yak  viyavilos',  obijmav
kerivnu posadu v zavods'komu Palaci kul'turi. - Vazhliva dumka,  Volodimire
Izotovichu! To ne soldat, shcho ne mri║ stati generalom.  Kar'║ra  til'ki  dlya
togo zakrita, hto ni do  chogo  ne  zdaten.  A  yakshcho  v  tebe  j  virobnichi
pokazniki, i anketa dobryacha, a plyus do togo shche j hudozhnya zhilka,  rozuminnya
spiviv i tanciv... Ta vi zna║te, yakij u nas ansambl'? - z  zhivim  vognikom
zvernuvsya vin do  ¬l'ki.  -  Pered  vami  tvorec'  ansamblyu,  pershij  jogo
fundator... Nedavno shche j sam z kastan'║tami vihodiv na publiku,  ce  zaraz
nabuv solidnosti - mayu sto desyat' kilo zhivo┐ vagi... Bulo, bulo, gula pidi
mnoyu scena, ne divit'sya, shcho shtani shiroki...
   - SHtani tvo┐ taki vidstali vid modi, tovarishu  fundator,  -  pozhartuvav
Loboda. - Smishno, koli holoshami vulicyu metesh.
   - A ya ne boyus' shirokih shtaniv!  -  zbuntuvavsya  priyatel'.  -  Zaporozhci
nosili shche shirshi, a vmili vdariti gopaka!.. I vzagali,  shcho  take  moda?  SHCHo
znachit' - zakriti lob i  pidnyati  spidnicyu?  Os'  nova  moda  pishla  sered
divchat: nositi okulyari. Nachepit',  haj  navit'  iz  zvichajnogo  skla,  abi
til'ki vidavatis'  intelektualkoyu...  Ochi,  movlyav,  zagubila,  sidyachi  za
knizhkami... YA v ansambl' takih ne beru, meni treba karookih,  sin'ookih!..
Ansambl' nash slavit'sya, voseni,  mozhe,  navit'  u  Pol'shchu  po┐demo.  A  vi
tancyu║te? - zapitav ¬l'ku i, ne zhduchi vidpovidi, viguknuv zahopleno: -  Ta
vi v nas primoyu buli b! Taka figura, taki nogi.  Tut  po  selishchah  divchata
rano tlusti stayut', pravda, ce tezh  oznaka  dostatku  i  dobrogo  klimatu.
Glyanesh - shche moloda, a vzhe v plattya ne vlazit', i ce  pri  tomu,  shcho  dimom
diha║mo, vsyakimi tam angidridami... A u vas, bach, i taliya,  i  byust...  Na
puantah pidete, navchites', ce ne skladno... Nam zajcya daj, i togo  navchimo
sirniki zapalyuvati!.. Otzhe, podumajte, mi ohoche vzyali b vas do sebe, v nash
ansambl' "Dniprova hvilya"...
   Katratij pri c'omu chogos' nasupivsya, a potim, perebivshi balakuna,  stav
raptom z inshogo boku vihvalyati ¬l'ku, skazav, shcho  pleminnicya  v  n'ogo  ne
yaka-nebud' pustovijka, vona divchina robotyashcha,  motorna,  chepurna!  I  mati
nedbahoyu ne bula, i dochka tezh zmalku v trudi!.. Sluhati  vid  dyad'ka  taki
shchedri harakteristiki ¬l'ci bulo zovsim nezvichno, vona zasharilasya.
   - A hiba ce ne trud - vse zhittya tancyuvati? - bul'kato bliskayuchi  svo┐mi
golubimi, pozhartuvav tovstun.
   Odnache Katratij zhartu ne prijnyav i nitki rozmovi ne vipustiv, dali  viv
svo║┐, bo hiba, vinna, movlyav, divchina,  shcho  popala  v  take  bezpravstvo?
Krugo usi hodyat' pid zakonom, spokijno mozhut'  spati,  a  cya  v  postijnij
trivozi, bezzahisna, bezzastupna...
   - Zastupimos', - tverdo skazav Loboda i glyanuv na ¬l'ku znachlivo,  nibi
dlya ne┐ v c'omu slovi musiv buti yakijs' osoblivij zmist, ne takij, yak  dlya
inshih. - Bezpravstva v nashim suspil'stvi i ne bude.
   - Bat'ko tvij, Volodimire, za lyudej umiv zastupatis', - moviv  Katratij
u zadumi.
   A zasnovnik ansamblyu, pidhopivshi temu,  stav  rozpovidati,  yak  zdorovo
poturbuvavsya Volodimir Izotovich pro svogo bat'ka, yak starij rozkoshu║ tam u
Budinku veteraniv-metalurgiv, lovit'  ribu  "na  skok".  ¬  takij  sposib,
genial'no prostij. Plivesh sobi  misyachno┐  nochi  po  ozeru  v  plavnyah,  po
Skarbnomu, chi po Vovchij, tisha krugom, nishcho ne shesherhne, pravish chovna ponad
samim beregom, a voni (shchuki), yak vidomo, splyat' hvostom do berega,  mordoyu
do glibini,  i  ti  lishe  zlegen'ka  ples'  veslom  po  vodi,  riba  sonna
zlyaka║t'sya splesku ta strib iz vodi, sama viskaku║ -  ta  v  choven,  ta  v
choven! Inodi, buva║, za nich stil'ki ┐h naviskaku║,  divati  nikudi,  poven
choven shchuk pravit' Loboda-starij dodomu, zavda║ kuhovarkam roboti!
   - Ta shchuki zh yaki! - azh zahlina║t'sya kerivnik ansamblyu. - Na ves' rozgin
ruki! Oce vam i zvet'sya loviti "na skok"...
   Katratij burknuv, shcho brehnya ce, movlyav, a Loboda pidtrimav svogo druga,
bo tam zavods'ki  veterani  spravdi  rozkoshuyut',  zhivut',  yak  u  Boga  za
pazuhoyu...
   - Ta, vlasne, hiba j ne povinno tak buti? -  kazav  vin  primirlivo.  -
Zavoyuvali, to j mayut'. Vse ┐m, yak pioneram, ridna vlada da║. Vse  vid  ne┐
samo ide ┐m "na skok"... - I dodav majzhe zazhureno,  majzhe  filosofichno:  -
Kolis', mabut', i mi tam opinimos'... v Palaci veteraniv. Temp  takij,  shcho
zbizhit' zhittya, j ne oglyaneshsya. - I, laskavo glyanuvshi na ¬l'ku, pidbad'oriv
┐┐ zhartom: - Doroga yasna: komsomolom pochina║m, socbezom kincha║m!..
   Koli rakiv u vidri ne zostalos', i pivni  plyashki  porozhni  valyalisya  na
pisku, dyad'ko YAgor vzyavsya strugati veslo, yake ne pershij  den'  struzhe,  yak
til'ki viberet'sya vil'na chasina. A pri┐zhdzhe tovaristvo zaprosilo ¬l'ku  po
Dnipru progulyatisya z vitercem.
   Katratij zasterezhlivo kinuv, shcho on  z-pid  soncya  hmara  zahodit',  ale
tovaristvo na ce ne zvazhilo, veselo pidhopilo ¬l'ku, i ne vstigla  vona  j
shamenutis', yak bula vzhe v chovni, i motorna pomchala ┐┐ - vpershe v zhitti! -
prostorami Dnipra. Loboda, sidyachi v chovni navproti, divivsya  na  pasazhirku
rozchuleno i vdyachno i movbi  vtlumachuvav  poglyadom:  bachish,  ¬lyu,  vse  tut
robit'sya til'ki radi tebe, radi  togo,  shchob  prinesti  tobi  vdovolennya  j
radist'.
   - Kudi? - korotko spitav inzhener, shcho pravuvav motorkoyu,  odnak  Loboda,
yakomu zapitannya adresuvalos', nichogo ne vidpoviv i znovu  nimopromovistim,
upokorenim poglyadom perepitav ¬l'ku: vislov, movlyav, svo║ bazhannya, ti  tut
vladarka! Motorka, i napryam ┐┐, i shvidkist', i nashe  tovaristvo  -  vse  v
tvo║mu rozporyadzhenni! Na ostrovi oti? CHi pid mosti? CHi do vodno┐  stanci┐?
Vse tvo║ tut, vse tobi vidkrito, bazhaj, komanduj, veli!
   Rivnomirne stukotinnya motora, strumuvannya legkogo vitercya  v  rozpashile
lice, zustrichni chovni, - z deyakih chuti vital'ni viguki, zverneni do Lobodi
ta jogo suputnikiv, - i znovu prostir nadvechirn'ogo Dnipra z povnotoyu  vod
i rozlivom svitla. Otak bi pomchati azh do svo┐h Vovchugiv, haj  bi  pobachila
brigadirova krikuha ¬l'ku v takim tovaristvi, onimila b zi zlosti!
   V odnomu misci dovelosya rozminatisya z legkokrilim tabunom  gostronosih,
shozhih na raketi chovniv; v kozhnomu sidilo po  vos'mero  grebciv,  voni  to
zginalis', to rozginalis' v ║dinomu ritmi, v ║dinomu pomahu vesel,  til'ki
chulosya druzhn║ ples'-ples'. I sered tih smalyuvatih, z  mokrimi  spinami,  z
mokrimi chubami atletiv ¬l'ci nibi zavvazhilasya odna znajoma postat'... Ce zh
vin, student? Tak i t'ohnulo vraz use  solov'yami,  shcho  ┐h  chula  vnochi  na
Zachiplyanci z magnitofonno┐ strichki!
   Promchali chovni, viddalyalisya z ritmichnim pomahom vesel,  a  zhitt║lyub  iz
ansamblyu basovito vigukuvav, poven zavzyattya j entuziazmu:
   - Oce zhittya! Oce zhittya, a ne  fikciya!  Svo║mu  majbutn'omu  cholovikovi,
¬l'ochko,  umovoyu  postavte:  shchob  katav  vas   shchodnya...   SHCHob   yahtu   vam
personal'nu...  Vi  dlya  c'ogo   stvoreni!   Vam   use   lito   na   plyazhi
vikrasovuvatis'! -  I,  movbi  zhartuyuchi  i  nibi  j  ne  zovsim  zhartuyuchi,
vigukuvav dali, shcho yakbi jomu taka krasunya viyavila  chest',  to  vin  bi  ┐j
stvoriv komfort, bud' zdorov! Dvichi na rik na kurorti ┐zdila b, ne stav bi
revnistyu zamuchuvati, zvitu ne pitav bi, ne drib'yazkovij...
   - Vse dlya zhinki mozhna viddati, - Loboda  znov  bagatoznachno  glyanuv  na
¬l'ku, - yakbi til'ki viyavilas' dostojnoyu, zdatnoyu stvoriti z toboyu  micnu,
suchasnu, zrazkovu sim'yu. Povnu ┐j volyu za ce. Hochesh  uchitis'  -  uchis'.  V
muze┐, v kino hodi, na koncerti. Hochesh v turists'ku - oderzhuj, bud' laska,
putivku j dovkola ¬vropi: Parfenon,  piramidi,  Vezuvij...  YA  na  ce  tak
divlyus': cilkovitu suverennist' daj zhinci, usi prava daj za  te,  shcho  vona
ryatu║ tebe vid samotnosti j hoch koli-ne-koli  prigolubit',  -  golos  jogo
nalivsya shchiristyu. - Haj vona budu║ zhittya na svij smak, vse ┐j povinno  buti
dozvoleno pri odnij umovi: ne bigati iz zayavami v komitet na svogo ridnogo
cholovika, - pozhartuvav vin trohi sumovito. - A os'  u  mo┐h  znajomih:  yak
til'ki  najmenshij  konflikt,  ne  tak  glyanuv  na  ne┐  zakonnij  chi  des'
zatrimavsya z tovaristvom na ostrovah,  uzhe  vona  j  bizhit'  iz  zayavoyu  v
komitet, de z tebe struzhku znimatimut'...
   ¬l'ka rozumila vsyu pidvodnu techiyu ci║┐  rozmovi,  i  hoch  pochuvala,  yak
nurtu║ v nij yakas' ne do kincya usvidomlena vidporna sila, ale bulo shchos'  i
pri║mne, spokuslive v cih natyakah, v mal'ovanih kartinah,  v  neprihovanij
uvazi do ne┐. Nad usima  tut  vona  nibi  starsha,  vsi  pered  neyu  tak  i
stelyat'sya. Pochuvala, shcho zaraz nibi virosta║ u svo┐j cinnosti, pomicheno  ┐┐
vrodu, komus' vona taki potribna... Ne zostavalis' v ┐┐ dushi  bez  vidguku
slova pro otu nezalezhnist', vil'nist', pro  plyazhi  dniprovs'ki,  de  mozhna
bulo b cili dni provoditi bezturbotno, naodinci z  soncem,  iz  voleyu,  iz
blakittyu!..
   Burya znyalasya nespodivano. Tak  voni  shchorazu  znenac'ka  zrivayut'sya,  ci
nadvechirni buri na Dnipri. Iz zahodu, z-pid hmari, pognalo  vraz  kuryavoyu,
na pivneba zakushpelilo rudim, i  odrazu  j  zavodi,  i  Dnipro,  j  mosti,
okutalo yakoyus' trivogoyu, sutinnyu vitryanoyu... Nebo,  shcho  vden'  bulo  povne
blakiti, teper skalamutilos' rudoyu zavi║yu t'mi, i vitru, j trivogi. CHovni,
yak triski, pognalo na vodi, i bilokori osokori na  beregah  zakudla-tilis'
listyam, potemnili, strashno viddaleni, i v Lobodinih ochah  ¬l'ka  pomitila,
yak majnulo shchos'  spolohane.  A  tucha  rozrostalas',  navkrugi  posutenilo.
Dnipro zburunivsya, motorka jshla vazhko, orala hvili, vodu  zrivalo  vitrom,
kidalo brizkami v oblichchya. Bureyu prignalo  ┐h  znov  do  Katratogo.  ¬l'ka
vistribnula prosto u vodu. Pidibravshi plattya vishche kolin,  mershchij  podalasya
do berega, a motorka odrazu zh pognala dali des' do svogo prichalu.
   Opinivshis' na berezi, ¬l'ka vidchula divne polegshennya. »j zdavalos',  shcho
same cya raptova burya vid chogos' ┐┐ zaryatuvala.
   A dlya Katratogo nache j ne isnuvalo ci║┐ buri na Dnipri, sidiv sobi  pid
rozshumilim osokorom i spokijno strugav  svo║  veslo.  Obviyana  vitrom,  shcho
plattya na nij tugo oblipiv, ¬l'ka z radisno-loskitnim pochuttyam  stoyala  na
berezi, i ne sered hvil' uzhe bula, a  na  tverdij  zemli,  i  burya  ┐┐  ne
lyakala, osokor spivav ┐j svo┐m shumom, i bulo shchos' navit'  bujno  vesele  v
tomu, yak rozbigayut'sya, vtikayut' uvsibich chovni z Dnipra, bil'shi j malen'ki,
a odna shlyupka z zavods'kim nomerom perekinulas'  nepodalik  berega  dogori
dnom, i dvo║ hlopciv-golyakiv, vidershis' na tu  kovzku  posudinu,  stali  v
beshketnim oshalinni vibivati na nij chechitku. Ot ┐h bi v ansambl'!..
   Katratij nibi j c'ogo beshketnictva ne pomichav, pohmuristyu  bulo  povite
jogo  oblichchya.  CHimos',  vidno,  bulo  staromu  zipsovano   nastrij.   Pri
tovaristvi c'ogo ne vikazuvav, a zaraz  -  yak  tucha.  Pomovchavshi,  vipoviv
¬l'ci  prichinu:  kvartal'na  s'ogodni  prihodila.  CHi  golovin  pri┐zd  ┐┐
rozkoloshkav, chi inshij hto pidkazav, til'ki raptom zgadala j kvartal'na pro
svo┐ obov'yazki. Domovoyu knigoyu cikavilas',  i  hoch  po-susids'komu,  prote
poperedila YAgora: abo propisujte  svoyu  kvartirantku,  abo...  Treba  bude
shukati des' ruku v milici┐, shchob propisatis', shchob uzakonitis' u zhitti.



   VIII

   Vkradeno tablicyu z soboru!
   Tam, de visila, zostavs' pryamokutnik neoblinyalij ta dirki vid  gvintiv.
Mabut', i sam Loboda-visuvanec', yakij vvazhav sebe znavcem robitnicho┐ dushi,
vsih ┐┐ zakamarkiv, ne spodivavsya, shcho takij  neznachnij  fakt,  yak  propazha
tablici, shmatka chavunu, narobit' na Zachiplyanci stil'ki shelestu. I  pershij,
hto viyaviv, - dvoyuridnij brat Volod'chin, Kostya, slipij  tankist,  tochnishe,
jogo koketuha Natalka,  kotru  vin  provodzhav  do  rann'ogo  avtobusa,  ne
hovayuchi nizhnosti, yak buva║ v nih shchorazu, koli pomiryat'sya pislya  svarki.  A
podruzhzhya ce neridko potraplya║ u shtormi ta  buri;  nezadovgo  pered  cim  u
┐hnih shirotah prosto tajfun lyutuvav... Obo║ buli zaprosheni na  imenini  do
Natalchino┐ priyatel'ki na selishche "Koksohimu", ishli tudi pid ruchku,  v  miri
ta zlagodi, a zvidti vnochi Kostyu azh bilya c'ogo soboru  Natalka  dognala  z
pokalichenim bayanom, za  ruki  hapala,  prosila:  "Probach!  Dit'mi  blagayu,
prosti! Hochesh, na kolina pered toboyu vpadu, bij, topchi, til'ki znimi grih,
probach, vostann║ probach!.." Nihto nibi j ne buv svidkom ci║┐ nichno┐ sceni,
a prote vsya Zachiplyanka vzhe znala,  yak  Natalka  pislya  imenin  kayalasya  ta
navkolishki povzala pered svo┐m slipim Kosteyu na majdani, bo  znov,  vidno,
pidpivshi,  "davala  drozda",  yak  sama  vona  vislovlyu║t'sya  pro   sebe...
Burhliva, zagulyashcha, Natalka i z  Kosteyu  tezh  poznajomilasya  na  odnomu  z
vesil', kudi jogo buli zaprosili grati: sama do n'ogo pidsila,  rozpalena,
stala ruku gladiti. Skazala, shcho vin ┐j podoba║t'sya, vin garno tak gra║,  z
nastro║m, a shcho nevidyushchij, to... "YA zaraz tezh nevidyushcha!" - zasmiyalas'  vona
todi i, pidhopivshi jogo, vidbivayuchis' vid usih  zhartami,  sama  bezsoromno
potyagla jogo v kuchuguri, v tu pustelyu pristrastej, de  chebrecyami  garyachimi
duh zabivalo,  de  vid  mlosnih  chebrecevih  pahoshchiv  mozhna  bulo  vchaditi
naviki!.. I os' teper, na imeninah u priyatel'ki, vona,  yak  bezmuzhnya,  pro
Kostyu zabuvshi, ves' vechir vigocu║ z  zavods'kim  energetikom,  tim  starim
donzhuanom, prit'ohku║ soromic'kimi prispivkami do  n'ogo,  a  todi  raptom
vidluchilis' kudis' udvoh, - Kostya odrazu vidchuv ┐hnyu vidsutnist'. Znikli i
ne vertalis', poviv legkovazhnicyu starij  gul'tyaj,  mabut',  do  tih  samih
chebreciv... Ne stav bil'she  grati  Kostya:  bryaznuv  bayanom  ob  zemlyu,  azh
zaskavchali reshtkami muziki mihi... Potim, koli bilya soboru nazdognala jogo
Natalka, buli znovu vipravdannya, poyasnennya, imenem ditej blagalosya, a  vin
hoch i kipiv lyuttyu obrazi, revnoshchiv, prote znav,  shcho,  yak  ne  vpershe  vzhe,
zreshtoyu prijme ┐┐ kayat'bu, i sl'ozi, i pestoshchi, i vzhe j sam  nizhitime  ┐┐,
nikoli ne bachenu, zhaglivo-palku, zagulyashchu... Buva║, shcho lyubiti  -  ce  lishe
radist', a buva║, shcho ce majzhe povsyakchasni muki i bil'. YAk u n'ogo.  Nikoli
ne bachiv Natalchino┐ usmishki, ne zna║, yaka na vrodu, yakij u ne┐ viraz ochej,
til'ki plot' ┐┐ zna║, tila prugkij vogon', lasku ruk... I shche solonij  smak
sliz ┐┐, sliz kayattya...
   Prostiv, pomirilis', provodzha║ znov ┐┐, matir svo┐h ditej, do  avtobusa
vranci. Kolo soboru Natalka strivozheno vhopila cholovika za ruku:
   - Koste, shcho za znak? Tablici na sobori nema! YAk ce rozumiti?
   Kostya, nablizivshis' do stini, movchki obmacav  dirki,  de  tablicya  bula
prigvinchena, postoyav, hmuro procidiv kriz' zubi:
   - Svolocyugi.
   Povertayuchis' dodomu, vin zupiniv kolo hvirtki Virku Bagla║vu, yaka  same
vijshla z dvoru, pospishayuchi na robotu.
   - Ti zh nachal'stvo, - skazav rozdratovano. - CHlen partkomui CHi, mozhe,  j
ti potura║sh svavil'nikam?
   - SHCHo sko┐los', Koste? - vona bula zdivovana jogo tonom.
   - Tablicyu htos' vidgvintiv vid soboru.  Bula  na  ce  postanova?  Lyudej
pitali?
   Nache jomu neodnakovo,  nezryachomu,  ║  ta  doshka  chi  nema.  A  mozhe,  j
neodnakovo? Mozhe, i vin po-svo║mu dorozhiv cim soborom, shcho ║dinij til'ki  j
zostavsya  jomu  z  dovo║nnogo  zhittya?  Z  ditinstva,  z  yunosti,  koli  shche
nevipaleni Kostini ochi mali zmogu zbirati v dushu cej divnij  zachiplyans'kij
svit...
   Virun'ka, hoch i pospishala do avtobusa, vse zh zavernula na misce  podi┐.
Tak, nema. Pozbavleno pasporta. I hoch ranishe za cehom,  za  grafikami,  za
bezlichchyu kvartirnih ta pobutovih sprav ┐j ne do soboru bulo, vin nache j ne
isnuvav dlya ne┐, odnache zaraz ce nepodobstvo oburilo j Virun'ku,  sobor  i
dlya ne┐ vraz yakos' ozhiv. Ne bulo zh na partkomi j movi pro  te,  shchob  sobor
rozdyagati! Niyaki zbori ne prijmali uhvali, shchob znositi jogo!  Bez  tablici
ti║┐,  kimos'  davno  pribito┐,  stav  odrazu  vin   yakijs'   bezzahisnij,
bezboronnij, spisanij iz zhittya, prirechenij na zlam. Majnulo v  gadci,  yak,
shche koli maloyu bula, znosili v ┐hn'omu seli  cerkovcyu  derev'yanu.  Nevidomo
kim i koli bula postavlena, hocha  stavili  ┐┐,  vidno,  spravzhni  majstri:
zbudovana bula bez ║dinogo cvyaha. Sokirami ta lomami  rozbivali  starezne,
ale shche micne, ne potochene shashelyami derevo. Bez  ║dinogo  cvyaha,  na  samih
shipah! Til'ki j gomonili todi pro ce. Ti, shcho pohmuro troshchili, rozshivali tu
stariznu,  z  movchaznoyu  lyuttyu  vikonuvali  rujnac'ke   zavdannya.   Spershu
zdavalos', shcho vse tam odrazu musilo b rozsipatisya  vshchent,  a  prote  vetha
sporuda chinila opir, vrazhala vsih micnistyu. Azh nastupnogo  dnya,  prignavshi
traktori, taki roztroshchili ┐┐, rozlamali, roztyagli. Najstrashnishim bulo  dlya
Virun'ki, koli padalo gorishche i z hmari  kuryavi  tak  i  puzhnuli  vriznobich
veliki siri kazhani, zakruzhlyali nad lyud'mi, nad tolokoyu  slipo,  bezzvuchno.
Za zhitt║vimi klopotami prit'marilis', zabulisya, a zaraz, nemov  rozburkani
chimos', znovu zrinuli z glibin spominiv ti kazhani, ti nespivuchi  ptahi  ┐┐
ditinstva. Ogidni duhi ru┐ni, shorstki, nache zapilyuzheni, i na vse  zhittya  -
slipi. Zgadalas' shche kupa rozkidano┐, pripalo┐ porohneyu  cerkovno┐  utvari,
shkolyarchata kopirsalisya v nij, znahodili na  rujnovishchi  z-pomizh  smittya  ta
motlohu visusheni ulamki berezovo┐ kori  z  himernimi  na  nij  pis'menami.
Temnu parusinu yakus' dovgo rozglyadali z namal'ovanim peklom, z grishnikami,
z led' rozbirlivim napisom  -  chervonim  po  chornomu:  "Zima  neobigrenna"
(piznishe holod okupaci┐ postane ┐j  v  obrazi  tako┐  chorno┐  neobigrenno┐
zimi)... Pidibrala j Virunya todi oshchepok staro┐ kori z pis'menami, na  yakij
potim komsomolec'-uchitel' namagavsya rozshifruvati bozna-kolishnyu  slovens'ku
v'yaz'   iz   titlami   i   yakimis'   zakarlyuchkami...   Tak   i   zostalos'
nerozshifrovanim,  shcho  tam  bulo  napisano  davnimi  pisaryami   chi   samimi
majstrami, timi, kotri vmili buduvati bez ║dinogo cvyaha... Mozhe,  ostorogi
yakis'? Zapovidi nashchadkam?
   Teper, vidno, htos'  virishiv  peretvoriti  v  rujnovishche  i  cej  sobor.
Povernet'sya Ivan z Indi┐ - porozhn'o  na  majdani!  Pustecha!  De  zh  sobor?
Virun'ko, de zh sobor nash, bilya yakogo mi  z  toboyu  tak  lyubili  blukati  v
molodi nashi nochi kohannya?.. Movchaznij zachiplyans'kij gigant-starozhil, shcho na
robotu nas lito j zimu provodzhav i shchodnya zustrichav iz roboti, de zh  vin?..
CHomu na jogo misci pustir?
   Pidijshlo shche kil'ka selishchans'kih, oglyadali  plyamu  -  slid  vid  zniklo┐
ohoronno┐ tablici. Semko Dejneka  podav  dumku,  shcho  treba  milicionera  b
viklikati,  shchob  vivcharku  priviv  ta  pustiv  ┐┐  po  slidu.  Tam  u  nih
sobaki-shukachi zdorovo namushtrovani, bud'-yakij slid viz'mut'.
   - C'ogo slidu niyaka sobaka ne  viz'me,  -  kinula  Virun'ka  serdito  i
pospishila do avtobusa, shcho same pidijshov.
   Nibi ne shcho j stalos',  a  navit'  i  na  roboti  chomus'  Virun'ci  bulo
marudno, serdito na vsih. Odrazu zh pislya zmini virishila zajti  do  Lobodi:
sobor u jogo zh pidporyadkuvanni, nad nim Volod'ka nachal'stvo...
   Nachal'stvo bulo  v  bad'oromu  robochomu  nastro┐.  Sinya  bluza-specivka
prosto poverh majki, bo zharko. Hto ne znav bi v lice  gospodarya  kabinetu,
mig  podumati,  shcho  pered  nim  zavods'kij   inzhener-metalurg,   odin   iz
vidviduvachiv, shcho zabig prosto z cehu v kabinet i, chekayuchi svogo  kerivnogo
druga, vil'no siv posiditi za jogo stolom. Vikno vidchineno, i za nim vidno
zakurenu sazheyu akacijku, hirlyavij gazonchik, a  trohi  dali  -  chorno-siru,
stolitn'oyu kuryavoyu vkritu bramu  zavods'ku.  Pilyuki  v  kabineti  yavno  ne
boyat'sya - porohnya sharom lezhit' na poskruchuvanih u trubi  yakihos'  plakatah
chi diagramah, shcho valyayut'sya na masivnomu stalevomu sejfi; pomitno pilyuku  j
na  chavunnij  statuetci  Titana,  prilashtovanij   na   pis'movomu   stoli.
Zavods'kij gurkit u vikno dolina║, ale na n'ogo v kabineti ne zvazhayut', do
c'ogo zvichni. "Vi spodivalisya zustriti za cim stolom zaskoruzlogo  chinushu,
- movbi povinno bulo kazati vse tut vidviduvachevi, -  zhovchnogo  byurokrata,
shcho vidgorodivsya vid robotyag i za paperami svitu Bozhogo ne bachit'. A ya  os'
yakij. Visunuli, to j sidzhu. Z cehu prijshov, a skazhut', to  j  znov  u  ceh
vernus'. Mene cim ne zalyaka║sh, za kancelyars'kij  stil  ne  trimayus'".  Vse
po-dilovomu na stoli:  kalendar,  telefoni  riznih  kol'oriv,  plastmasove
pis'move  priladdya  ta  shche  ota  chorna,  zavods'kogo  litva  statuetka   -
tochnisin'ka kopiya togo Titana, shcho v parku na visokomu p'║destali  des'  azh
pid nebom sto┐t', prostershi ruku nad zavodami. Tut, na stoli,  prisutnist'
Titana ne vipadkova, sered kupi paperiv cej  karlikovo-intimnij,  zmalilij
Titan - yak znak togo, shcho v kabineti pam'yatayut' pro n'ogo povsyakchas.
   - Kazhi, Viro Pilipivno, z chim prijshla?  -  Loboda  sidit'  zboku  stola
zvichno, nevimusheno, noga na nogu.
   - Cij nochi, - pochala  vona  i  osiklasya,  bo  ochi  jogo,  zavzhdi  trohi
shel'muvati, zmignuli rozsiyanim smihom, strel'nuvshi kudis' ubik,  i  ┐j  na
mit' zdalosya, shcho Volod'ci vzhe vse vidomo.
   - Sluhayu, sluhayu tebe.
   - Tablicyu vnochi znyato z soboru...
   - Ah, Virun'ko, ya dumav, u tebe shchos' virobniche, nevidkladne, - moviv  z
rozcharovanistyu v golosi, hocha shel'muvatist' z  ochej  ne  znikla.  -  A  ti
znajshla z chim... Povir, ne odin sobor u mene na plechah...  Dozvol'  spershu
os' iz tovarishem z oblasti dokinchiti.
   Ale tovarish, shcho skromno, sidiv pid stinoyu, suhorlyavij cholovik u  temnij
sorochci z kravatkoyu, strimano zauvazhiv,  shcho  vin  pocheka║.  SHCHo  jomu  bude
navit' cikavo.
   Bul'kati,  stereoskopichni  ochi  Volod'chini  znovu  zmignuli,   nevlovno
zmignuli, ale vin i na znaki ne davsya, shcho hotiv bi uniknuti rozmovi na  cyu
temu, navpaki, po-druzhn'omu moviv do Virun'ki:
   - Nu, kazhi, shcho tam.
   Vona korotko perepovila, zakinchivshi znervovano:
   - Samopravstvo yakes'. Nikogo ne pitayuchis'. Nache i vladi nema!
   Loboda glyanuv na tovarisha z oblasti tak, nibi vibachayuchis' za Virun'chinu
neokovirnist': shcho  z  ne┐,  movlyav,  viz'mesh,  ryadova  virobnichnicya,  siche
navprostec'...
   - Vlada, Viro Pilipivno, ║, - skazav ┐j nastavnic'ki. - Do togo zh  duzhe
konkretna. Os' mi z toboyu i ma║mo chest' ┐┐ predstavlyati.
   "Ti meni baki ne zabivaj┐ - hotilosya kriknuti Baglajci. - YA krashche  tebe
znayu, shcho vlada ║. I shcho mene ne dlya pustomolotstva v  mis'kradu  selishchanami
poslano. A os' ti chogo krutish? Hiba ne bachu tebe,  krutiya?  Ta  ya  zh  tebe
naskriz' bachu!"
   - Ne dlya togo ya prijshla, shchob ti meni lekci┐ chitav, - skazala z  sercem.
- Vchineno bezzakonnya zh, inakshe ne nazovesh!.. Dlya chogo todi ti na  kul'turi
sidish?
   - SHa, ne kipi, Virun'ko. Mi z toboyu lyudi svo┐,  zavzhdi  dijdemo  zgodi.
Grih na kuma tak napadati...
   - YAkbi znala, nizashcho kumom bi ne vzyala!
   - Ne garyachkuj, bud' laska. Krashche skazhi, chi dobri gotu║sh svo║mu  Ivanovi
zustrichnij? CHi deruniv napekla?
   Cej zhart visuvanec' adresuvav takozh i do oblasnogo tovarisha pid stinoyu,
shchob  vikazati  pered  nim  svoyu  obiznanist'  navit'  u  rodinnih  spravah
zavodchan. Pomitivshi zacikavlennya  prisutn'ogo,  Loboda  poyasniv  jomu,  shcho
cholovik ci║┐ os' Viri Pilipivni  yakraz  i  ║  toj  vidomij  stalevar  Ivan
Baglaj, shcho zaraz u Bhila┐  plavki  da║.  Skoro  vibude  strok,  ma║  ot-ot
povernutis'. Virun'chinogo poglyadu ne uniklo, yak, poyasnyuyuchi, ce tovarishevi,
Loboda vodnochas i vivchav jogo: kortilo, vidno, "geni║vi" napered  vgadati,
yak toj povedet'sya v pitanni pro sobor, shchob i sobi vidpovidno pidkoreguvati
parusi. Ale tovarish, sluhayuchi Lobodu, buv  neproniknij.  Til'ki  koli  cej
perebalakav, skazav jomu strimano:
   - A z ti║yu tabliceyu vam taki slid rozibratis'. Fakt spravdi divnij.
   - Proskovznulo povz nashu uvagu, vinuvati, Pavle Antonovichu, -  pospishiv
pokayatis' Loboda, i bula v golosi nepidrobna shchirist' za cej svij promah  u
roboti.
   A Virun'ka tim chasom zirkim svo┐m okom primitila  v  kabineti  shche  odnu
rich: u kutku iz-za sejfa rizhechkom viglyadalo shchos' daleko zasunute i yakimos'
plakatom prikrite... shchos' duzhe shozhe na tablicyu chavunnu!
   - A to shcho? - zapitala vona i, odnim mahom zirvavshi z  soborno┐  tablici
plakat, zhuzhmom kinula jogo pid nogi  j  viletila  z  kabinetu,  zi  zlistyu
vdarivshi dverima.
   Nevdovzi pislya c'ogo neprimirenna  Baglajka  vzhe  sidila  v  prijmal'ni
sekretarya obkomu.



   IX

   Zachiplyanku c'ogo dnya nibi gedzi pokusali: bagato bulo zlih.
   - Nache v dushu tobi naplyuvali, - skazav Fedir-prokatnik. - Nu, zloviv bi
ya tih zlodiyuk...
   YAk na te, v n'ogo shche j "Kama" togo dnya zipsuvalas'. I z zhinkoyu za  nishcho
posvarivsya. Inshi tezh hodili drazhlivi, prihnyupleni. Mabut',  yakbi  zayavivsya
s'ogodni Loboda-visuvanec' na Veselij iz svo┐m nerzhaviyuchim  optimizmom  ta
svizhen'kimi anekdotami, to navryad chi stav bi hto sluhati jogo  "virmens'ke
radio". I vzhe napevne, shcho nihto zaraz ne siv bi z  nim  zabivati  "kozla":
ma║sh ohotu - sidaj i sam iz soboyu graj!
   Nespodivano  z'yavilas'  na  obri┐  kochivna  brigada  restavratoriv,  shcho
stavila svogo chasu smihovinne oce rishtovannya, yakim tak nihto, krim leleki,
j ne skoristavsya. Tizhniv dva todi tovklisya tut,  iz  soboru  zrobili  sobi
nichlizhku, gorilku pili ta divok vodili -  taka  ce  bula  brigada,  shcho  ┐┐
robotu  Zachiplyanka  inakshe  j  ne  nazivala,  yak  halturoyu.  I  os'  znovu
z'yavilis', zachuli pozhivu. Adzhe razom z tabliceyu teper iz soboru bulo  nibi
znyato  yakijs'  pokrov  shoronnosti,  nedotorkanosti,  vidnini  sobor  stav
ob'║ktom nenadijnim, i ce, pevne, yakraz i prignalo mershchij syudi halturnikiv
(vidomo, shcho j na rujnuvanni chasom mozhna dobre urvati)... Do togo zh zgadala
cya bratiya pro kolis' uzhe vikonani tut roboti (hoch i bulo ┐h  na  kopijku),
spom'yanula yakijs' svij  dogovir,  shcho  jogo,  mabut',  uzhe  j  mishi  z'┐li.
Brigadir restavratoriv, shchuplyavij pidtoptanec' u  bereti,  umovlyav  selishchan
pidpisati jomu yakogos' akta, vipravdal'nim  tonom  poyasnyuvav  na  majdani,
chogo roboti bulo todi zamorozheno:
   - Vi zh zna║te, yak ce v  nas:  to  koshtoris  ne  zatverdzheno,  to  olifi
nema...
   - Dushi v tebe nema, - prezirlivo skrivivsya na ce Fedir-prokatnik.
   - Brigada ne bij  lezhachogo,  -  pidkinuv  SHurko,  vodij  dalekorejsovih
avtobusiv.
   SHCHe odin z restavratoriv skarzhivsya, shcho za  visotu  ne  platyat';  bigayuchi
vertkimi ochicyami, shukav u robotyag spivchuttya.
   - Po zakonu verholazam ma║t'sya za  visotu  platiti,  a  hiba  zh  to  ne
visota? - I, zaklikayuchi prisutnih u svidki, vkazuvav na central'ne  shatro,
irzhave, z oblizloyu farboyu.
   Metalurgi spohmura poglyadali  vgoru.  To  taki  bula  visota.  Molodicya
vagitna, nevistka gornovogo Tkachenka,  tezh  zadivilasya  vgoru,  krivilasya,
nache hotila spitati:
   "A ditya mo║ vzhe j ne pobachit' otih ban' ta shpiliv?"
   Nebo nad soborom s'ogodni bulo nache blakitnishe, nizh zavzhdi. Ni yugi,  ni
zavods'kih dimiv.  Lastivki  vgori  zmiguvali  ves'  chas;  chimos'  ┐m  tut
podoba║t'sya, cile lito voni tak zmiguyut' nad opuklostyami soboru.
   Rozmova v  gurti  raz  u  raz  povertalasya  do  tablici,  zajshlosya  pro
pohodzhennya ┐┐, starshi probuvali prigadati, koli j kim bulo ┐┐  vidlito,  i
vihodilo tak, shcho ledve chi ne za dekretom Lenina  vidlita  bula  vona,  ota
chavunna zachiplyans'ka tablicya...
   Uchitel' Homa Romanovich, u yakogo do vijni sidila  za  partoyu  legendarna
Majya Prapirna, neremstivo stoyav pozad gurtu suhen'kij, sivij,  u  rozmovah
uchasti ne brav, til'ki ochi jogo, zadivleni na  sobor,  pojnyalisya  sl'ozoyu.
Jomu bil'she, mozhe, nizh bud'-komu, bulo chogo perezhivati. Za cej  sobor  vin
svogo chasu na Magadani pobuvav, vlasne, bil'she za svij temperament, za te,
shcho mav zvichaj azh nadto zapal'no istoriyu hramu perepovidati  uchnyam.  Bagato
hto z metalurgiv, lyudej riznih pokolin', tezh kolis'  sidili  za  partoyu  u
Homi Romanovicha i deshcho znali pro istoriyu viniknennya soboru. Vinik, mov  iz
legendi. Pislya zrujnuvannya Sichi, v pot'omkins'ki chasi, poverzheni zaporozhci
zasnuvali monastir u cih miscyah, u plavnyah, shcho nalezhali  ranishe  odnij  iz
okra┐nnih zaporoz'kih palanok. Otam u plavnyah postrigalis' u chenci,  brali
do ruk, zamist' shabel', knigi Svyatogo pis'ma. Perevdyagalisya, yak  otochenci,
v  budennu  siru  odezhu  grechkosi┐v.   CHornoyu   zhaloboyu   ryas   prikrivali
bujno-chervoni sharovari licariv Zaporozhzhya. I virisheno bulo  todi  na  ┐hnij
sumovitij radi: zbudu║mo sobor. Vozdvignemo, shchob pidnissya v nebo nad  cimi
plavnyami, shcho riboyu kishat', nad stepami, de nashi koni  vipasalis',  i  bude
nezlomlenij nash duh zhiti u svyatij cij sporudi, nasha volya  syayatime  v  nebi
bliskom nedosyazhnih ban'. SHablyu vibito z ruk, ale z  sercya  ne  vibito  duh
voli j zhadannya krasi! Nasha nepokora  v  cim  vitvori  stane  sered  stepiv
naviki, okrasoyu Velikogo  Lugu  vgoru  syagne...  Ale  hto  zh  zbudu║?  Hto
sotvoriti zumi║? Pidlitok miscevij viklikavsya, tyamkovitij hlop'yak z  ochima
velikimi, yak nathnennya. "Blagoslovit'!" I znik u plavnyah. Tri dobi jogo ne
bulo,  potim  povernuvsya  do  tovaristva  j   na   doloni   trimav   sobor
gotovisin'kij,  ves'  zroblenij  iz  steblin  komishu.  Rozpovidav,  nibito
zmorenij, prilig u plavnyah, zadrimav, i sobor sam uvi sni  jomu  nasnivsya.
Dano znak, udarili v tulumbasi, sklikayuchi radu  kozac'ku  (vidomo,  shcho  na
radu navit' u Sichi kozaki  jshli  bez  zbro┐,  dokladayuchis'  lishe  na  silu
rozumu). Rada kozac'ka, oglyanuvshi probu komishevu, shvalila: vozdvignem!
   I zasyayali vidtodi blakittyu kulyasti bani soboru nad  plavnyami,  nad  cim
bilim svitom dniprovs'kim...
   SHCHos'  podibne  perepovidav  kolis'   svo┐m   shkolyarikam   shil'nij   do
velemovnosti Homa Romanovich, a zaraz  uzhe  ni,  ne  perepovida║.  Movchit'.
Movchit' pro ti legendarni plavnevi ocheretini,  z  yakih  cej  sobor  kolis'
vinik. Vchit' ditej arifmetiki. CHisto┐ arifmetiki, bez  bud'-yakih  domishok.
Hiba shcho z Bagla║m-molodshim koli-ne-koli dushu vidvede. Mikola  nalezhit'  do
jogo najulyublenishih vihovanciv, uchitel' virit' u  n'ogo  ta  v  nenapisani
jogo poemi. A hto ma║ sumniv, tim kazhe tonom majzhe urochistim:
   - YUnak - chistij dumkami i neporochnij diyami. Kolis'  vin  shche  proslavit'
nashu Zachiplyanku, zgada║te mo║ slovo...
   Pid chas gromadyans'ko┐, koli rizni vladi  tut  chasto  minyalis',  ne  raz
nalitala na sobor shche j "bezvladna vlada", gulyajpil's'ka anarhiya, bez  popa
prichashchayuchis'  vinom  iz  zolotih  cerkovnih  chash.  Upodobali   gulyajpil'ci
velikogo dzvona j virishili buli  zabrati  jogo  do  sebe  v  Mahnograd,  u
stepovu  svoyu  stolicyu.  Na  special'nih  pristroyah  volami  tyagli   cherez
skarbnyans'ki plavni stopudovu kozac'ku  mid',  ale  na  grebli  des'  vozi
ulomilis' pid neposil'noyu vagoyu, shubovsnuv dzvin u kovbanyu,  v  glibochezne
plavneve ozero i, kazhut', sim dniv guv, doki dna  distav!  Dosi  pokazuyut'
starozhiteli te misce, shcho teper uzhe ne strashne, shcholita kupayut'sya  tam  diti
iz zavods'kih pioners'kih taboriv.
   I dila nibi ne bulo, a lyudi znichev'ya vse yurmilis' na majdani sobornomu.
Romcya tochiv yazika na dotepah, shcho ideya shashlichno┐ taki yavno zh peremaga║ ideyu
soboru. To chomu b ne kinutis' shvidshe get' rozlamuvati jogo, cej  perezhitok
minuvshini! Velicheznu shashlichnu natomist' vozdvignemo! SHashliki po pivbarana,
chebureki, yak pidoshva, dzhaz iz striptizom...
   - Pripni yazika hoch ti,  -  suplyachis',  kidav  jomu  chornij,  yak  cigan,
Kashubenko-prokatnik. - Tobi lishe b zuboskaliti.
   Des' azh iz Gupalivshchini pridibulyali starelezni babusi u temnih  hustkah,
ne rozchuli toj  dzvin  iz  tabliceyu,  ta  po-svo║mu  chutku  peretlumachili:
po-┐hn'omu vihodilo, nibito z ministerstva mayut' s'ogodni  pri┐hati  sobor
vidkrivati... Spasibi, zvazhili-taki tam na ┐hni bezkonechni prosheniya!
   Nezabarom nad shamrannyam gupalivs'kih babus' uzhe goruvav golos  SHpachihi,
yaka, vidbazaryuvavshi v misti j povertayuchis' u svo┐ volodinnya, zastala ┐h  u
yavnomu negarazdi. Zbagnuvshi, v chomu sut',  SHpachiha  rozshalenilasya,  kinula
klich negajno zh bratisya j pisati anonimku za pidpisami vs'ogo selishcha. Sama,
movlyav, bigatime po dvorah, sama pidpisi zbiratime  pid  cyu  anonimku.  Ne
stanemo dokladno cituvati SHpachihu, ne vsi ┐┐ vislovi  piddayut'sya  cenzuri,
ale v annalah zachiplyans'ko┐ istori┐ krilati SHpachishini vislovi, bezperechno,
zalishat'sya; ne raz bude  zgadano,  yak  burhlivo  tut  reaguvala  vona,  yak
pogrozhuvala lyagti na porozi soboru i - "til'ki cherez mij trup!..".  Pevne,
zabula SHpachiha, koli vostann║ j svichku c'omu soborovi  stavila,  nav'yuchena
klunkami,  nikoli  j  ne  glyane  vgoru,  na  jogo  verhi,  a  tut   raptom
zbalamutilas' - ne vpiznati bulo ┐┐.
   - Pri vsih zhe vlastyah stoyav! - galasuvala zrazkova kvartal'na. - CHogo zh
teper rozvalyuvati? Komu vin poperek gorla stav?
   I, zabachivshi Oleksu-mehanika, shcho same zavivsya na majdani, prisikalasya j
do n'ogo:
   - Ti vse iz svo┐m Bublikom ne rozv'yazheshsya? A ce svavillya tobi ne  peche?
Ti zh narodnij zasidatel', nashcho mi za tebe golosi viddavali?
   - A shcho ya mozhu? - vipravduvavsya mehanik. - Hto mene sluha║?
   - Spravu v sudi na rujniteliv zavedi!
   - Suditi! Prilyudno suditi treba za take, -  serdito  pidtrimav  SHpachihu
tankist, shcho stoyav u vishitij guculci, yak zavzhdi vistrunchenij, z cipochkom  u
ruci. Cipochok nezrushnij, lice pidnyate, i take bulo vrazhennya, movbi tankist
kriz' nezryachi svo┐ okulyari tezh divit'sya na sobor i bachit' jogo.
   - Ta pri vsih zhe vlastyah stoyav! - znov zavela  svo║┐  oburena  do  krayu
SHpachiha. - A teper na ru┐nu? Pam'yat' kozac'ku na kancur'ya roznesti?
   Mikola Baglaj ne vtruchavsya v rozmovi. Ne spodivavsya vin, shcho dolya soboru
tak  zachepit'  jogo  Zachiplyanku,  soboru,  yakij  pered  cim  buv  nibi   v
beznadijnomu zabutti i, zdavalos', nikogo vzhe ne cikaviv. Doteper, mabut',
ni v kogo j pitannya ne vinikalo, stoyati jomu chi ni, mozhna zhiti  bez  n'ogo
chi ne mozhna, tak samo, yak ne vinikayut' u metalurga sumnivi: jti chi ne  jti
jomu s'ogodni na zminu, stavati chi ne stavati do pechi  martena.  Vihodit',
ti pomilyavsya? Gadav, shcho til'ki tobi dostupna  krasa  c'ogo  arhitekturnogo
shedevra, a inshi takih rechej uzhe ne sprijmayut'? CHi, mozhe,  j  spravdi  buli
gluhi? Mozhe, til'ki zaraz nareshti sluh u lyudej na krasu poverta║t'sya? I ne
odnogo tebe oburyu║, shcho ruka neviglasa zvazhu║t'sya posyagti na trud lyuds'kij,
na ce divovizhne tvorinnya kozac'kogo barokko... Suchasnij vandalizm - zvidki
vin, zvidki cya psihologiya brakon'║rstva? Koli u viri revolyuci┐  dovodilos'
rujnuvati, u bitvah iz starim svitom, todi shche mozhna bulo yakos'  zrozumiti,
- bitvi mayut' svo┐ zakoni... Stihiya, vibuh vikovo┐ nenavisti... Ta j  todi
ne zrujnuvali, htos' uberig, mozhe, zdorova  intu┐ciya  narodu  zberegla  ta
Lenin svo┐mi dekretami? I os' nini, sered ustoyanogo  mirnogo  zhittya,  koli
mistectvo poklikane oblagorodzhuvati dushi lyuds'ki,  probudzhuvati  potyag  do
duhovnogo navit' u tih, hto vstig  zmizeritis',  -  v  cej  chas  prihodit'
zachiplyans'kij sirij-sirij gerostrat, zatyatij u svo┐j drimuchosti, pidstupa║
pigmej iz bul'dozerom chi vibuhivkoyu... "Ni, tovarishu brakon'║r, ne tak  ce
prosto zaraz", - dumav Mikola. Potreba soboru, potreba krasi, tak samo, yak
i ogida do rujnuvannya, vidno, zavzhdi zhevrila v cih  lyudyah,  budivnichih  za
poklikannyam, til'ki zhevrila vona dosi nepomitno, zhila v  nadrah  dush  des'
gliboko j prigamovano, ┐┐ navryad chi j pomichali  v  sobi,  yak  ne  osoblivo
pomicha║ Zachiplyanka tishu svo┐h litnih nochej, doki vona nikim ne porushena, i
kvittya domennih zagrav, doki voni palayut'. Zvika║sh,  ne  nada║sh  znachennya,
doki ce ║, vvazha║sh, shcho ce zavzhdi j povinno buti, yak vichnij plin  chasu,  yak
neminushcha krasa svitu. Koli  zh  nabiga║  tin',  navisa║  zagroza,  pochina║sh
rozumiti, shcho ║ rechi, bez yakih dusha ozlidnila  b.  S'ogodni  lyudi  pomitili
svij sobor. Dlya nih vin ne pidlyaga║ znesennyu,  bo  vin  prijnyatij  nimi  u
cinnosti zhittya tak samo, yak  vid  narodzhennya  prijnyata  sinyava  Dnipra,  i
bagryana velich nichnogo neba nad zavodami, i postat' chavunnogo revolyucijnogo
Titana, shcho dlya yunih pokolin' prijshov des' uzhe nibi z vichnosti.



   X

   Volod'ka Loboda ne buv napolohanij  Virun'chinim  naskokom  na  n'ogo  v
kabineti. SHCHopravda, koli vona viyavila otu klyatu tablicyu za  sejfom,  stalo
trohi nezruchno gospodarevi kabinetu, tim  pache,  shcho  scena  vidbuvalasya  v
prisutnosti tovarisha zgori, haj i ne nadto visokogo chinu. Ta, zreshtoyu, vse
peremelet'sya, kuma perekazit'sya, i znovu tvo║ opinit'sya zverhu... Ne takij
na┐vnij vin diyach, shchob, pochinayuchi vesti oblogu soboru, ne zabezpechiti  sobi
nadijno tili. Ma║ pevnist';, bo  ma║  oporu.  Toj,  kogo  Volod'ka  vvazhav
bat'kom hreshchenim, hto visunuv jogo na kerivnu posadu, sluhati spokijno  ne
mig, koli zahodila mova  pro  sobor.  Vidpovidal'nij  tovarish  toj,  mozhna
skazati, same na sobori pogoriv: zhinka ditej ta║mno pohrestila. Pered  tim
vona, yak viyavilos' zgodom, i paski shchoroku  svyatila,  ale  paski  -  to  shche
pivliha, a tut vlasnih vidpovidal'nih ditej...  Skandal!  I  hoch  hrestini
vidbuvalisya zovsim ne v sobori, a des' na selishchi, pidpil'no,  v  kochivnogo
pribludnogo popa, prote vidpovidal'nij tovarish gniv svij  chomus'  same  na
sobori zoserediv, do  n'ogo  lyuttyu  nalivs'.  U  sobori  vbachav  golovnogo
vinuvatcya usih prikrostej, pov'yazanih iz hrestinami, sobor buv  vinuvatij,
shcho j suvore styagnennya vhopiv, i shcho namichuvana  kar'║ra  zalomilas'.  Ledve
zovsim ne poletiv uniz, ta, na shchastya, vdalosya  zachepitis'  na  dosit'-taki
vidpovidal'nomu shchabli. Odne slovo, doki cej tovarish tam ║, doki ma║ vpliv,
Volod'ka Loboda mozhe shche j ne takih  udariv  zavdavati  po  tij  obluplenij
kumirni,  i  zapovzyatlivist'  jogo  ne  bude  osudzhena,  navpaki,   znajde
pidtrimku.
   Nastupnogo dnya buv vihidnij, i Loboda shche zranku  virishiv:  na  Skarbne.
Po┐de  v  ti  rajs'ki   miscya,   nakupa║t'sya   doshochu,   spochine   dusheyu,
pidgartu║t'sya, - bo zh u zdorovomu tili zdorovij duh! -  i  zaodno  starogo
svogo provida║ v jogo veterans'kij obiteli. Treba zh viyaviti staromu uvagu,
ta j spravu ma║ do n'ogo suto intimnu. Koli zvazhu║shsya na virishal'nij  krok
u zhitti, tut bez bat'kivs'ko┐ poradi ne obijtis'... Zdavna  tak  u  narodi
zavedeno, shcho,  pered  tim  yak  brati  shlyub,  musit'  sin  u  bat'ka-materi
blagoslovennya prositi, bez c'ogo, movlyav, shchastya ne bude. A vin hoche  shchastya
- shchastya i til'ki, chort viz'mi!
   Ranok - hoch napijsya, nebo chiste, prognozi  na  yasnist',  tozh  mershchij  u
dorogu! Po┐de c'ogo razu bez kompani┐, korisno  zh  lyudini  j  usamitnitis'
koli-nebud', pobuti vich-na-vich z prirodoyu, z  lirikoyu  dushi,  zibratisya  z
dumkami. I  ne  treba  jomu  s'ogodni  niyakogo  personal'nogo  transportu,
virushit' otak, yak ║, po-prostec'komu, personal'nim tramva║m, yak toj kazav.
Nu, tramvaj, pravda, shche ne skoro do plavniv hoditime, a  os'  avtobusom  -
bud' laska. Ne bida, shcho j cherga na zupinci, tovkotnecha pri posadci, til'ki
ne zivaj, stan' vdalo, i masa tebe sama vnese. Kul'turno  zahoplyu║sh  misce
bilya vikna, de vitercem produva║, i  skromno  sidish  sobi,  mov  zvichajnij
bezimennij pasazhir. CHastishe b kerivnim pracivnikam  otak  ┐zditi  razom  z
narodom, spilkuvatisya z nim u tisnyavi, v zharoti, de nihto tebe ne zna║,  a
ti nibi zna║sh usih, - siv nevidimkoyu i vivcha║sh ┐hni nastro┐, ┐hni potrebi.
»zditi otak razom z trudyashchimi v naphom naphanim avtobusi,  piddavati  svo┐
rebra  viprobam,  mayuchi  inshu  mozhlivist',  -  na  ce  ne  kozhen   zdaten.
Rozchulivshis' vid vlasno┐  velikodushnosti,  Loboda  davav  sobi  slovo,  shcho
navit' koli vzhe pracyuvatime i v tomu golovnomu, visokomu budinku, de kroki
tvo┐ gasnut' u kilimah, a na stoli cila batareya telefoniv, to  j  todi  ne
viklikatime vranci mashinu, a hoditime na robotu pishki, shchob ne skazali,  shcho
zagordivsya Volod'ka Loboda pislya togo, yak vzyali v aparat...
   Avtobus ide cherez starij derev'yanij mist, zalishenij naselennyu na zgadku
shche frontovimi saperami; ruh velicheznij, doshchanij nastil  shchodnya  latayut',  i
hoch z boku pasazhiriv  narikan'  zaraz  ne  chuti,  Loboda  v  dumci  vse  zh
zaspokoyu║ ┐h, shcho ne s'ogodni-zavtra cej vethij mist bude zneseno, zamineno
inshim, mozhe, shozhim na otoj novij, shcho jogo dobre vidno z  vikna  avtobusa:
blishchit' azhurnimi arkami vishche po Dnipru, ║dna║ beregi, ║dna║ zavodi.
   Vidgurkotiv  rozbitimi  doshkami  mist,  avtobus   vilita║   na   shiroku
asfal'tovanu dorogu, shcho jde yakraz pobilya plavniv i  dali  shche  kudis',  shchob
des'  tam  vlitisya  v  magistral'ni  trasi.  Obich  asfal'tivki  vse   novi
mikrorajoni, po-suchasnomu splanovani selishcha, voni ne rivnya tij  stihijnij,
haotichno rozkidanij Zachiplyanci. Budinki svitli, bagatopoverhovi, hocha  vsi
mov bliznyuki, na odin kopil, i steli v kvartirah niz'ki, yak u pecherah,  na
karlikiv rozrahovani, - ale  zh  skil'ki  treba  zhitloploshchi!  Iz  sucil'nih
blokiv buduyut', zhenut' i zhenut' ugoru  shvidkisnim  metodom  -  tizhden'  ne
pobudesh - i vzhe ne vpizna║sh masivu: virosli na piskah novi ob'║kti. Deshevo
i serdito. Kazhut', standart. A shcho zh bi vi  hotili?  YAk  inakshe  pri  takij
skupchenosti naselennya? Naplodilosya nas! Statistika zapevnya║, shcho na  kinec'
stolittya sim mil'yardiv  gavrikiv  bude  na  planeti,  voli-nevoli  polizesh
ugoru, virostut', mozhe, hmarosyagi j tam,  de  zaraz  rozkoshuyut'  u  sadkah
zachiplyans'ki villi,  osoblivo  ota,  YAgorova,  pid  solom'yanoyu  strihoyu...
Zvichajno zh, yakbi buduvati ne dlya cifri, a z vigadkoyu, z vognikom, to mozhna
b i ci odnomanitni korobki chimos' ozhiviti, a to vnochi, yak dobre pid  muhoyu
cholovik, to j dodomu navryad  chi  vtrapit',  zabludit'sya  v  c'omu  carstvi
standartu. A chomu b ne ozdobiti odin korpus u stili kozac'komu, drugij - u
karpats'komu,  klumbi  zrobiti  -  tam  iz  siluetom,  tam  iz   trav'yanim
godinnikom... "Linoshchi dumki, oce nas za┐da║, - nibi polemizuvav iz  kimos'
Loboda-visuvanec'.  -  Skil'ki  b'║mos',  skazhimo,  nad   timi   suchasnimi
obryadami, skil'koh zaluchali, a voni, yak zmovilis', proponuyut' teksti  -  v
nasmishku - odin fal'shivij, a drugij shche fal'shivishij. Todi shche  j  divu║mos',
chomu deyaki vidstali trudivnici, i navit' zhinki kerivnih  tovarishiv,  paski
svyatyat' abo berut' kumiv ta  potajki  ditej  hrestiti  nesut'...  Hochet'sya
materi, shchob ditinu ┐┐ taki bulo v kupeli skupano, kropilom pokropleno".
   Zostalis' pozadu korpusi  novogo  zhitlovogo  masivu,  i  poprostorishalo
odrazu. V usi kra┐ vidno daleko. Povin' soncya  rozlilas',  a  des'  azh  na
obri┐ znovu z'yavivsya sobor. Zumili zh otak postaviti! Skil'ki  ne  ┐hatimesh
teper, azh do samih plavniv, vse vin bude tobi  pered  ochima.  Z  bud'-yako┐
tochki vidno sobor, zvidusil'! Z boku zavodiv tam vin hoch ne tak  vistupa║,
iz-za inshih budivel' ta sadkiv til'ki vershechkami ban' problisku║, a zvidsi
- mov na doloni. »desh, ┐desh, a vin use ║. Vidsunuti b jogo  kudi-nebud'  z
gorizontu, shchob ochi ne mulyav...  Na  yakijs'  naradi  nibito  bulo  skazano:
navishcho nam desyatki pam'yatok iz visimnadcyatogo.storichchya? CHomu  ne  zalishiti
po odnij vid storichchya, a reshtu...  Mozhe,  j  spravdi  tam  nastrij  takij?
Pro┐zhdzhatime trasoyu toj, hto spitati  vladen,  glyane:  nevzhe  vin  i  dosi
sto┐t', sobor otoj himernij? A yak u vas z  ate┐stichnoyu  propagandoyu?  A  z
sektami yak? Sekti, mabut', porozplodzhuvali... Dovod' todi, shcho sobor ne ma║
nichogo spil'nogo  z  sektami  i  shcho  vidpravi  v  n'omu  hiba  shcho  gorobci
spravlyayut', purhayuchi u vikna...
   Ale zh krasen', stervec'!
   Z komishini otake vibuyalo. Vidstan' vse poglinula, ni rishtovan' tvo┐h ne
vidno, ni blyahi proirzhavilo┐,  zostalas'  sama  poeziya!  Panu║  nad  usi║yu
miscevistyu, ves' obrij nibi til'ki dlya togo j isnu║, shchob  vidtiniti  jogo.
Pered nim prosto mizeri║yu sebe pochuva║sh. Nache smi║t'sya z tebe, nache pita║:
anu, ti shchos' krashche za ce zbudu║sh? Dlya vikiv? CHi  til'ki  na  kol'oretki  j
zdaten? A shcho, koli ce j spravdi... shedevr? Koli  htos'  same  taku  ocinku
jomu dast'? Todi znovu zh spitayut', a z kogo - z najmenshogo, z tebe! Hoch te
dobre, shcho zvidsi, z trasi asfal'tivki ne dista║ oko rozglediti, v yakim vin
zanedbanim stani, ni irzhi ne  pomitno,  ni  obluplenosti,  ni  povidiranih
vikon, - samij siluet, samij duh tvorcya, yak Bagla║nko skazav bi...
   I des' tam ¬l'ka nepodalik. Mabut', knizhku chita║. Zanis ┐j dnyami  roman
pro Sagajdachnogo. I vchora chitala. Zaskochiv na hvilinku, a vona j  govoriti
nespromozhna - povni ochi sliz.  CHogo  ti?  Viyavlya║t'sya,  dochitala  do  togo
miscya, de Nastyu turec'komu pashi  prodayut'...  ¬l'ka  cya  -  prosto  skarb,
dikij, ridkisnij vitvir  prirodi.  Ne  stil'ki,  pravda,  vitvir,  skil'ki
material, ale zh yakij! Haj i dikuvata, haj i neotesana trohi, tak, mozhe, ce
j krashche? Sam formuvatimesh, shche ne  pizno.  Hocha,  vidno,  j  nelegkoyu  bude
formovka, tut treba  dobre  vivchiti  opir  materialu.  Dumati  pro  ¬l'ku,
uyavlyati ┐┐ vsilyako - jomu sama  nasoloda.  Vid  zemli,  vid  prirodi  vsya,
gorit', azh stepom  ta  soncem  vid  ne┐  pahne.  YAkbi  til'ki  ne  ota  ┐┐
nepristupnist'... Odnache najdemo j do nepristupnih klyucha! Ti os'  ┐desh,  a
Katratij tam svo║ robit', gotu║ grunt. Progresivnij viyavivsya did, darma shcho
z mahnovcyami plutavsya kolis', v doistorichnu eru...
   Sobor nenadovgo znik za derevami smugi-vitrolamki, potim znovu virinuv.
Po trasi ruh, vse mchit' syudi j tudi, a  vin  na  misci,  nibi  vis',  nibi
shpil'-nakonechnik nad zhittyam  cilogo  krayu.  Bat'ko  tvij  Izot  Loboda  shche
parubkom u tomu sobori spivav, golos, kazhut', mav, yak u Patorzhins'kogo. SHCHe
j zaraz pislya charki zmozhe zatyagti. YAkshcho inshi pishayut'sya svo┐mi bat'kami, to
ti mozhesh pishatisya dvichi. Svogo chasu buv odnim z najkrashchih  metalurgiv,  na
vse Podniprov'ya jogo im'ya grimilo, z Makarom Maza║m zmagavsya. Vsyu vijnu na
Urali davav metal z nim, i Volod'ka tam pochinav  svoyu  trudovu  biografiyu.
Ditya vijni - tak mig bi pro sebe skazati. Na kartkah viris, pidlitkom  uzhe
stoyav bilya verstata, v moroz pal'ci do metalu  prikipali...  Starshi  brati
tezh ne zipsuvali anketu, ne kazhuchi vzhe pro bat'ka. Til'ki  ot  harakter  u
starogo vazhkij, dedali girshe Volod'ka pochuva║t'sya z  nim.  SHCHe  na  zavodi,
koli bat'ko prihodiv na zbori, de Volod'ka mav  vistupati,  sinovi  odrazu
psuvavsya nastrij. Divnu rich pomitiv: uzhe sama prisutnist'  starogo  odrazu
robit' vsi tvo┐ slova movbi yakimis' nedijsnimi, porozhnimi... SHCHo za znak?
   Virostav Volod'ka pid devizom: lyudina - najcinnishij u sviti kapital.  A
hiba j ni? Hiba slava brativ, zagiblih na frontah, ta bat'kovi zaslugi  ne
prokladali j tobi dorogu, hiba ne pozhinav ti i ┐hn'o┐ slavi kapital? Mozhe,
za te j visunuto? Ale ni, ne primenshuj svoyu vlasnu  rol',  zhivesh  ne  lishe
zaslugami rodu - cinyat' tebe j za tvo┐ vlasni. SHCHopravda, dekotri  z  tvo┐h
rovesnikiv zumili vishche syagnuti, ale zh i ti  ne  zabalotovanij  zhittyam.  Ne
dogmatik yakij-nebud' zashkarublij, shche mozhesh daleko  piti...  SHlyub  tobi  ne
zashkodit', navit' ¬l'ka svo┐mi pestoshchami ne prispit' u tobi zhadobu iti  po
vishidnij, brati shturmom El'brusi zhittya. Vid kotrogos' (chi ne vid molodogo
Orlyanchenka) chuv yakos': "Til'ki znajdu dostojnu osobu i - vse: zamikayus'  u
privatu, idu v intimi" 3 nim, z Lobodoyu, c'ogo ne stanet'sya, shchaslivij shlyub
til'ki energi┐ dodast'...  Brehnya,  pomityat',  ocinyat'...  Til'ki  bil'she,
bil'she iniciativi! Ne davaj  poshchadi  starosvitchini!  Bil'she  prostoru  dlya
novovveden', dlya riznih obryadiv suchasnih... Na samih viktorinah daleko  ne
po┐desh,  treba  vhidchini  novoselam,  kupeli   novonarodzhenim,   karnavali
robitnichim parkam, u maskah shchob,  veselo,  burhlivo!..  Pered  lektors'kim
byuro domogtisya, shchob lekci┐ v parkah buli zhivishi, a to vijde  i  nudit'  po
svo┐h shpargalkah pro budovu vsesvitu, a pered nim tro║ pensioneriv kunyayut'
na  lavkah...  Podbav  bi  krashche,  shchob  sushnyak  svij   narodnoyu   mudristyu
peresipati, prisliv'yami  ozhiviti,  prikazkami...  Teper  na  ce  zvertayut'
uvagu. Volod'ku  vvazhayut'  znavcem  narodno┐  mudrosti:  inodi  nachal'stvo
navit' zalucha║ jogo pri nagodi  sokovite  prisliv'ya  v  dopovid'  vtuliti,
percem priperchiti  de  slid...  Treba  bude  znov  prikazok  pidchitati,  a
golovne, samomu tvoriti novi, suchasni, bo hto zh ┐h tvoritime, yak  ne  ti?!
Do trudyashchih prisluhajsya, pidhoplyuj gostren'ke slivce v nashih robotyag, voni
zh umiyut' - skazhe, yak zav'yazhe: "Komsomolom pochina║m,  socbezom  kincha║m..."
Koli j chi║s' povtorish, tezh ne grih - na kozaku nema znaku, ne  pijmavs'  -
ne zlodij!.. Prigadalos', yak  kolis',  shche  v  komsomoli,  vsyu  konferenciyu
rozsmishiv, procituvavshi z "Ene┐di": "Zeves todi ligav sivuhu  i  oseledcem
za┐dav!.."
   Treba j suchasnih avtoriv pidchitati, shchos' voni  zh  tam  pishut'?  SHCHos'...
mislyat'?  Loboda  odrazu  nasupivsya:  oh,  zna║mo  tih   misliteliv.   Pro
socrealizm ne duzhe shchos', bil'she pro gumanizm... Vichni pitannya ┐m  podavaj,
vichni istini, ┐m bi ocej sobor - stoyali  b  i  vik  na  n'ogo  molilis'...
Hlibom ┐h ne goduj, til'ki daj ┐m  ti║┐  kozachchini!..  Divnij  narod:  vse
mayut' u vlasnih mashinah rozkatuyut', a vse shche chogos' ┐m treba... Mabut',  i
sami ne znayut' chogo!  Use  ┐m  -  zolotim  doshchem:  nagorodi,  laureatstva,
lyubimchiki narodu... Ni, rozbaluvali mi ┐h! Inshih kritikuyut',  a  sami  vid
komfortu ne vidmovlyayut'sya! Ne  chasto,  mabut',  shchob  otak  u  avtobusi  za
grivenika. Abo shchob yak toj Skovoroda-filosof - palicyu  v  ruki,  ryukzak  na
plechi i pishki po Ukra┐ni.  Teperishnij  filosof  z  limuzina  ne  vilazit'.
Pravda, hoch i v mashinah, ya vse znayut', besti┐, vse chuyut'... Popadis'  jomu
na pero, dokotis' do n'ogo hocha b ocya istoriya z sobornoyu tabliceyu, vin  ┐┐
ne promine, shum pidnime do nebes. Oh, publika! Oh, narodec'!
   I molodshi ┐hni tezh u takomu zh dusi zhmut'. Zustrivsya  yakos'  Volod'ci  v
redakci┐  bagatotirazhki  poet  zavods'kij.  I   hlopec'   nichogo,   dobrij
virobnichnik, komsorg cehu, a  virshi...  YAk  i  v  togo  Bagla║nka,  vse  v
planetarnih masshtabah: Titan i Antititan, brama zavods'ka - brama  viku...
Sprobuvav buv jogo pokritikuvati: "SHCHo ti vse til'ki pro  brami?  Do  brami
dijshov i zrazu stop. A ti dali vedi svoyu muzu, na teritoriyu, v ceh!  Ti  zh
ne lishe poet, a j komsorg! Daj u svo┐h sonetah virobnichij proces. Ceh meni
daj! Ospivaj golovne - produkciyu ruk svo┐h!" A  v  c'ogo  ironiya  v  ochah:
"Tovarishu Loboda, nagadayu vam, shcho  ya  v  rezhimnim  cehu  i  moya  produkciya
rozgoloshennyu ne pidlyaga║..." Otakij Elyuar!
   Sobor  use  shche  mov  na  doloni.  Koli  divitisya  zvidsi  na  n'ogo,  z
perspektivi, ║ v n'omu shchos' nibi vid raketi  kosmichno┐,  nadto  zh  u  tomu
central'nomu kupoli, shcho strimko ugoru nacilivs'... Divno: stil'ki  bombami
virv na Zachiplyanci bulo narito, a jogo  zhodna  ne  vzyala.  Naperekir  usim
bombam dosi sto┐t', mov yakas' antibomba, - vistryam ugoru, u  nebo,  uvis'.
Zumili zh otak postaviti, peredchuli chas!.. A teper boris' iz nim, shche  chi  j
pereboresh...
   Ta godi pro ce. Ne dumati pro nepri║mne! Haj bude v tebe s'ogodni  Den'
spokijnogo soncya, Den' pri║mnih dumok! (Ce tezh odna  z  pridumanok,  varto
zapam'yatati, pri nagodi  zaproponu║sh  zavods'kij  molodi,  otim  tugodumam
bezkrilim, mozhe, pidhoplyat'?)
   Plavni nareshti! Skarbne. Rajsvit ce zvet'sya  v  lyudej.  Vse  dovkola  v
bujnoshchah zeleni, u rozpovni lita.  Sama  priroda  rozkrila  zeleni  obijmi
nazustrich  gorozhanam,  zvidusil'  vijnulo  lisovim   duhom,   zdorov'yam...
Pidhodyat'  i  pidhodyat'  avtobusi,  visipayut'  lyudej  -  idut',   ozbro║ni
spiningami, vudkami, nav'yucheni ryukzakami,  i  vsih  ┐h  odrazu  poglinayut'
hashchi, zelena sutin', perepletena  soncem;  rozsiyalis',  rozteklisya,  nema.
Skil'ki ┐h misto vikida║ syudi u vihidnij,  a  plavniv  vistacha║  na  vsih,
rozmahnulas' priroda, rozkinulas' bagatstvami kolishnih kozac'kih ugid', ne
poshkoduvala i dlya teperishnih lyudej ni tihih vod, ni yasnih zir,  vnochi  vse
nebo nad  plavnyami  vsi║t'sya  zoryami  divovizhno  yasnimi,  bude  shcho  lichiti
zakohanim.
   Hashchi, ochereti, ga┐ ta pidgajki, rukavi ta rukavchata z povalenim u  vodu
derev'yam, plesa ta zapleski, stezhki ta stezhinochki - zabluditis'  bi  mozhna
neznajomij lyudini u cih plavnevih netryah, shcho ┐m nema║  kincya!  Richka  teche
zakrutami, na odnomu z takih zakrutiv u  Volod'ki  svo║,  davno  vpodobane
misce, z garnim plesom, z ridkolissyam vikovih dubiv...  Ce  kolo  Babinogo
Kolina, de ne odnu yushku za┐deno, ne odin vipito "Ararat".  S'ogodni,  koli
dobuvsya do c'ogo  miscya,  til'ki  ochi  vitrishchiv:  stovpotvorinnya!  Lis  azh
trishchit' vid  mashin,  motocikliv,  vsyudi  trusi  ta  kupal'niki  na  kushchah,
prijmachi revut',  voda  kipit'  plavcyami  ta  niryal'nikami,  lyashchat'  diti,
pustuyut' dorosli, blishchat' tila, litayut' m'yachi, yaskraviyut' ryativni  kola...
Fej║rverk soncya, svyato barv, benket rozkoshuyuchogo lita! Na bagat'oh mashinah
privatni nomeri, to yakij-nebud' metalurg - inzhener abo ryadovij stalevar, -
zibravshi svoyu ridnyu, naphavshi v togo "Moskvicha" abo "Zaporozhcya" pasazhiriv,
yak u rukavichku, vi┐hav  z  nimi  syudi  lisovim  povitryam  nasmakuvatis'...
Loboda nalivavsya gordoshchami: os' de vivchati zhitt║vij riven'! Po  moloku  ta
m'yasu haj shche ne viperedili, haj  til'ki  gaslo  poki  shcho  kinuto,  zate  zh
nastrij yakij, zhittya krugom  cvite,  hoch  na  kol'orovu  plivku  znimaj!  I
znimayut', krutyat', znajomij vo║nkom postaviv bilya  kushcha  svoyu  tovsteleznu
babehu v kupal'nim kostyumi, niyak ne pricilit'sya, niyak  ne  navede  na  ne┐
svij ob'║ktiv...
   I Loboda tut ne chuzhij, to z ti║┐, to z insho┐ kompani┐ gukayut':
   - Volod'ko, privit!
   - Volodimire Izotovichu! Do nas prichalyujte!
   Ce zh zdorovo, koli  ti  lyudyam  ne  nul'!  V  bud'-yake  tovaristvo  tebe
prijmut', vsyudi ti bazhanij, bo znayut',  yakij  ti  kompanijs'kij,  vmi║sh  i
mertvih rozveseliti. Zatiyati gru yakus',  rozpovisti  anekdot  chi  j  pisnyu
organizuvati - vse ce vijde v tebe, z vognikom vijde, jogo ti  j  dosi  ne
vtrativ!.. Poblizu legko, z pritancem projshla v panamci, v tugo obtyagnutih
shtanyah  divchina,  nevelichka,  garno  skladena,  zda║t'sya,  z  tih,  shcho  na
"Koksohimi" praktiku vidbuvayut', osmihnulasya  Lobodi,  nache  znajomomu,  i
stalo na dushi  shche  pri║mnishe.  YAk,  vlasne,  nebagato  treba  lyudini,  shchob
vidchuti, yake vono, shchastya, na smak!
   Vinikla problema, de zh rozdyagatis'. Bo vsi - to svo┐, a  mozhe  statisya,
shcho odezhdu svoyu zavtra azh  na  tovkuchci  vpizna║sh.  U  kishenyah  do  togo  zh
dokumenti - z cim ne zhartuj. Virishiv  prisusiditis'  bilya  vo║nkoma.  Doki
rozdyagavsya kolo  c'ogo  roztovstilogo  podruzhzhya,  vo║nkom  i  jogo  bojova
podruga vstigli oderzhati u. viddyaku vid Lobodi veselu istorijku  pro  togo
generala, yakogo v po┐zdi obikrali, zostavsya bez svo┐h general's'kih shtaniv
iz lampasami, -  oj  zhe  trudno  bulo  potim  bidolasi  dovoditi,  shcho  vin
general!..
   Zostavshis' u trusah, Volod'ka oglyanuv  sebe.  Negarno,  shcho  tilo  bile,
zovsim bez zasmagi. Studenti on boryukayut'sya, ti vsi vzhe yak polinezijci,  a
tut za tekuchkoyu, za klopotami j zagoriti nema koli. Ta hoch  i  bile  tilo,
ale micne, zdorove - poroda  vidchuva║t'sya  Lobodina,  kozac'ka.  Kupatis'!
Zmiti v Skarbnomu trudovij pit i pilyuku budniv!
   Z rozgonu shubovsnuv u vodu. Plavav na zhivoti  j  na  spini,  voda  jogo
loskotala, zbivav dolonyami brizki vgoru -  slipij  osyajnij  doshch  padav  na
n'ogo z blakiti neba!
   Vikupavsya, posvizhiv, zbad'orivsya. Skarbne zdatne mittyu  znimati  vtomu.
Poblizu grali  u  m'yacha  yakis'  divki  v  mokrih  kupal'nikah,  dovgonogi,
stegnasti; pidklyuchivsya do nih i  tezh  trohi  poganyav  m'yacha.  Lis,  sonce,
zharti, zabavi... Oce zhittya. Mabut', oce vono i ║, shchastya. Proste,  zemne...
yak ¬l'ka. Ni, ne vmi║mo mi vidpochivati, ne vmi║mo,  tovarishi,  koristatis'
blagami ridno┐ prirodi! Sami zh gubimo sebe. Nadali poklade sobi za pravilo
vi┐zditi shchovihidnogo z ¬l'koyu na Skarbne, ┐zditimut'  na  Vovchu,  zavedut'
nametik na dvi  personi  i  v  lisi  pid  zoryami  nochuvatimut'.  I  vzimku
spatimut' u lisi, v hutryanih polyarnih mishkah!
   - Zreshtoyu, shchastya -  ce  najvishchij  tonus  dushi,  -  zhvavo  zagomoniv  do
vo║nkoma.  -  Ne  rozumiyu,   zvidki   berut'sya   na   sviti   nevdovoleni?
Narikal'niki? Znav ya  odnogo  z  vashih,  znovu-taki,  probachte,  generala:
pensiyu ma║ - daj Bog kozhnomu, poshana, dostatok, a  tezh  gude.  Spitati  b,
chogo jomu shche treba?
   Vo║nkom usmihnuvsya:
   - Svobodi abo zhinki molodo┐.
   - Skorishe ostann'ogo. Bo hto vzhe mav svobodi bil'she, yaib toj general...
   Obsohnuvshi, progrivshis'  na  sonci,  Loboda  znovu  shubovsnuv  u  vodu,
plavav, pirnav, virinav, z chi┐mis' dit'mi vodoyu perepleskuvavsya...
   Pislya togo ne vidmovivsya j perekusiti, bo rozserdilas'  bi  vo║nkomova,
koli b ne yukushtuvav  ┐┐  na┐dkiv,  shchedro  rozstavlenih  na  kilimku.  Syudi
smilivo ┐d', u cej kraj  shchedrot!..  Bez  nichogo  ┐d',  zavzhdi  bilya  lyudej
progodu║shsya, yak oti on studenti, shcho  nepodalik  chumac'ku  kashu  zahodilis'
variti. Oh i originali!  V  odni║┐  kompani┐  kazana  poprosili,  bo  "nash
kazanok ob  glinyanij  glechik  rozbivsya",  u  vidstavnika  soli,  v  kogos'
cibulinu, v kogos' kartoplinu, shche v kogos' pshona zhmenyu, til'ki voda svoya -
dzherel'na voda Skarbnogo... Zibrali potrohu z usih daninu, skomponuvali, i
kasha chumac'ka vzhe bul'kotit' u kazanku,  zhdut',  obsili  ┐┐  golodnyakom  z
lozhkami,  yakih,  do  rechi,  tezh  pozichili  u  susidiv,  shche   j   regochut':
doistorichnij lis-pralis, movlyav, i toj lyudinu goduvav, to nevzhe zh cej lis,
suchasnij, civilizovanij, lis blag i dostatku, ta nas, golodnih  studentiv,
ne progodu║?
   Loboda z svogo boku tezh dokinuv citatku, navmisne tak, shchob i ti bursaki
chuli:
   - Zeves todi ligav sivuhu i oseledcem za┐dav!
   Vo║nkomova bula vid citati v zahvati. I  lastuvatomu  Zevesovi  ┐┐  tezh
spodobalos', pocikavivsya navit', zvidki  ce;  viyavlya║t'sya,  bidolaha,  pro
Kotlyarevs'kogo  j  chuti  ne  chuv.  Buv,  kazhe,   nibito   istorik   yakijs'
Kotlyarevs'kij; zda║t'sya, monarhist. Achej zhe, znatime teper  i  pro  avtora
nasho┐ iskrometno┐ "Ene┐di"!
   - V biblioteku zavtra pidu, -  kazhe  vo║nkom,  -  distanu  cyu  poemu  j
viz'musya za ne┐.  Pravda,  ya  shche  ne  duzhe  vmiyu  po-vashomu,  ale  opanuyu:
napoleglivist' u mene soldats'ka.
   Simpatyaga cej vo║ikom,  hoch  i  konoplyastij,  vse  tilo  v  lastovinni.
Roztovstiv bez marshirovok, bicepsi gulyami, osadkuvatij, micnij.  Pomor,  z
lomonosovs'kih kra┐v rodom,  polyarnim  vedmedyam  buv  kolis'  zapanibrata.
Pripav do dushi jomu toj Zeves, kil'ka  raziv  povtoriv;  a  koli  do  dila
dijshlosya, tobto do charki,  to  sam  zovsim  ne  po-zevesivs'komu  povivsya,
til'ki rukami zhalibno rozviv: infarkt. Buv pershij dzvinok, yak to kazhut'...
A gostevi pidbad'orlivo kivnuv na plyashku z p'yat'ma zirochkami,  shcho  posered
kilima prosvichuvala burshtinove:
   - Proshu, prizvolyajtes'.
   - Ta j vi hoch trohi...
   Vin znovu rukami shche zhalibnishe rozviv. I druzhina pidtverdila:
   - V n'ogo serce.
   I ┐j tezh ne mozhna, v ne┐ pechinka.
   Nashchadok ┐hnij, molochno-bilij blondin gorbolobij, arhitektor z  molodih,
same vibravsya z vodi, i, nedbalo kinuvshi svo┐  zhab'yachi  lasti  ta  odnooku
masku na travu, pidsiv u plavkah do kilimka. Loboda spodivavsya, shcho,  mozhe,
hoch cej pokazhe, yakij vin kozak, a  v  n'ogo  tezh  viyavilas'  kishka  tonka:
spirtnogo anini! Bo vin, bachite, za kermom, ta i vzagali. Dlya chogo zh  todi
cyu plyashku do lisu vezli, pita║t'sya? Vistavili til'ki  tak,  dlya  godit'sya,
pro toj vipadok, koli htos' pidsyade, a  sami...  asketi  yakis'!  Samomu  zh
bratis' za plyashku prosto nezruchno, shche  podumayut',  shcho  charkolyub.  Dovelos'
obmezhitis' limonadom. SHCHo zh: haj bude nasuho, bez vipittya.  Haj  vvazha║t'sya
cej den' shche j dnem zdorovo┐ tverezosti!
   Na cyu temu Loboda prinagidne rozpoviv tezh buval'shchinu, shche komsomol's'ku,
yak jogo rozigrali buli hlopci pid chas  dopovidi,  postavivshi  na  tribunu,
zamist'  vodi,  karafku  z  gorilkoyu...  Nichogo,  naliv,  hil'nuv  posered
dopovidi i ne skrivivsya, doviv dopovid'  do  kincya.  A  tut  kon'yah  p'yat'
zirochok propada║, sto┐t', netorkanij, azh dosadno.
   Molodij arhitektor uplitav dobre pislya kupannya, mov za sebe kidav,  ale
sidiv movchunom, rozmovu ne pidtrimuvav, hoch  mav  bi  znati,  yak  nalezhit'
povoditis' u tovaristvi. CHas vid chasu til'ki shmuryuvav svo┐  brovenyata  ta
domashni kotleti naminav. CHogo vin supit'sya, spitati b jogo? CHi  v  kohanni
zaznav porazki, chi vse duma║ pro  svogo  Korbyuz'║?  Na  Lobodu  zovsim  ne
zverta║ uvagi, na dotepi gostya ne reagu║ niyak. Navit'  ti,  stegnasti,  shcho
vse blizhche krutyat'sya iz svo┐m m'yachem, viginayut'sya taliyami, i ti jomu  nibi
ni do chogo. Molodij, zdorovij, svizhoshchokij, ta v takomu vici na tobi  kozhna
zhilka b grati povinna, a vin sidit', hmurna hmurit'. Nevzhe j  spravdi  jde
pokolinnya otakih suhariv  bezchutt║vih,  racionalistiv  bezemocijnih?  (CHuv
des' Loboda j pro take.)
   Pogamuvavshi apetit,  arhitektor  odrazu  zh  pidvivsya,  chemno  podyakuvav
materi, a v Lobodin bik navit' ne glyanu vpij, pishov sobi do tih kashovariv.
Nezabarom vin uzhe stoyav u kompani┐, zhvavo pro  shchos'  rozmovlyav  z  Mikoloyu
Bagla║m, shcho, tezh u  samih  plavkah,  mokrij  shche,  zvidkis'  z'yavivsya  bilya
students'kogo kazana, privertayuchi uvagu divchat svo║yu ellins'koyu  staturoyu.
Duzhe zakortilo Lobodi  posluhati  ┐hnyu  rozmovu,  chim  voni  dihayut',  oci
skeptiki-intelektuali. Koli nablizhavsya do nih, pochuv, shcho jshlosya pro sobor.
Vklyuchivsya z hodu, navprostec':
   - SHCHo tam stalosya u vas, Mikolo? Htos', kazhut', z  tabliceyu  pozhartuvav?
Ale zh sobor nash vid c'ogo ne zahitavsya?
   Baglaya azh peresmiknulo. Kriz' smagu poblid. SHCHos', vidno, hotiv skazati,
ale strimav sebe.
   - CHi varto bulo cherez ce zchinyati bazar? - veselo  viv  dali  Loboda.  -
Vpiznayu Zachiplyanku: hlibom ┐┐ ne goduj, daj til'ki poshumiti, pogalasuvati.
Ta, zreshtoyu, tablicyu sami vidlivali, treba, to j novu  vidillyut'.  Majstri
litva na misci, ne privozni. Zachiplyanka nasha i chorta zumi║  vidliti,  hiba
ni? - nagrano zvernuvsya vin do Mikoli.
   Ale bachiv til'ki gubi, micno stisnuti, ochi, nezmirenno primruzheni.
   - Ot  narodzhu║  tipiv  epoha,  -  skazav  Baglaj  do  arhitektora  i  z
neprihovanoyu, yakoyus' navit' bridlivoyu znevagoyu vidvernuvsya vid  Lobodi.  I
vo║nkomenko tezh odrazu spinu pokazav na znak prezirstva.  Nechemi,  kinuvshi
spivrozmovnika, pishli sobi udvoh do berega, nache j ne bulo z nimi  Lobodi,
nache tin' chiyas' promajnula bilya nih, nichogo ne varta!
   Odnache  treba  zh  bulo  podumati  j  pro  bat'ka.   Podolavshi   hvilinu
zniyakovinnya, Loboda povernuvsya  do  vo║nkoma,  uzhe  ne  rozgublenij  i  ne
prigan'blenij, vidaviv iz sebe navit' usmih na usta.  Nekvapom  odyagnuvsya,
podyakuvav gostinnomu podruzhzhyu, poyasniv, shcho  jde  providati  bat'ka  svogo,
metalurga. Nihto jogo ne zatrimuvav, jogo  zrozumili  pravil'no:  sin  ide
providati bat'ka.



   XI

   A studenti pislya kashi, porozdavavshi pozicheni lozhki  ta  posud,  zatiyali
perepravu na toj bik richki (chogos' ┐m neodminno treba bulo na  toj  bik!).
Gurtom kanyuchili v yakogos' vidstavnika gumovogo chovna, a distavshi  vidmovu,
pozv'yazuvali svo║ odezhinnyachko u vuzli, dekotri pochiplyali zv'yazani chereviki
prosto na shiyu i gajda  vplav.  Divchata  plivli,  pidnyavshi  svo┐  sportivni
sumochki nad golovami, a v hlopciv vuzli ta  chereviki  bovtalis'  na  shiyah,
kisli u vodi, vse zh pereprava zavershilas' uspishno, tovaristvo vibralos' na
protilezhnij bereg; povikruchuvavshi odyag, naregotavshis', bursachnya dogukuvala
zvidti:
   - Spasibi tobi, lis! I vam spasibi, dorogi mastodonti!
   Loboda chomus' obrazivsya na taki zharti, hocha students'kij uyavi, mozhe,  j
spravdi malyuvavsya zaraz cej lis u jogo  pradavnij  sokovitij  pervisnosti,
koli shche rosli tut sekvojya  ta  blagorodnij  lavr,  mastodonti  vodilisya  i
veletens'ki sloni-dinoteri┐...
   Osvizhenij vodami Skarbnogo, soncem nalaskanij,  nekvapno  rushiv  Loboda
lisovoyu stezhinoyu, napered uyavlyayuchi, yak svo┐m vizitom potishit' starogo,  yak
umilo tkatime tkaninu rozmovi, pidvodyachi bat'ka do najvazhlivishogo  punktu,
do svogo namiru zbuduvati nareshti sim'yu. A  mozhe,  pislya  odruzhennya  varto
bude j bat'ka zabrati do sebe? ¬l'ka zh, pevna rich, ne stane  zaperechuvati.
ZHitime bilya nih starij ober-majster, doglyanutij bude po-domashn'omu, pidut'
onuki - ┐h voditime na prospekt  gulyati.  CHij  to  borodan'  tak  lyubo  iz
onukami bavit'sya? Ta to zh Loboda starij, zasluzhenij  metalurg  respubliki,
bat'ko togo Lobodi, shcho teper tam, nagori... Nu, de same "tam", ce poki  shcho
ne zovsim yasno, povito tumanom bezvisti, mozhlivi rizni varianti... Cikavo,
yak bat'ko prijme zvistku pro odruzhennya? Strimanij, suvorij vid prirodi,  a
tut, mabut', i vin  rozchulit'sya:  "Davno  ya  zhdav  c'ogo,  sinu!  Zvichajnu
sil's'ku divchinu beresh? Hvalyu. Vertihvistok  uzhe  bachili...  Dayu  "dobro".
Blagoslovlyayu".
   Budinok metalurgiv - u mal'ovnichij miscini pid  lisom,  bilya  ozera,  z
kra║vidom na daleki zavodi, shcho vse dimlyat' sobi na obri┐. A trohi pravishe,
po nebokrugu, znovu... sobor. Davni budivnichi-kozaki,  zasnovuyuchi  tut,  u
bezlyudnih plavnyah, svoyu obitel', svidomo,  mabut',  planuvali,  shchob  vidno
bulo ves' chas ┐m ote, shcho zbuduvali voni  dlya  svo┐h  svyatin'.  Vid  staro┐
obiteli tut i slidu ne zostalos', hiba shcho, mozhe, yaki l'ohi ta  fundamenti,
a reshta vse nove.  Nevisokij,  pobilenij  vapnom  mur  ogorodzhu║  prostore
podvir'ya, a pid lisom,  prikutanij  zelennyu,  bili║  garnij  tripoverhovij
budinok z kolonami. Spravdi,  mov  lisovij  sanatorij.  Koshtom  profspilki
metalurgiv shche v chasi Ordzhonikidze zbuduvali jogo. Os' tut  u  dostatku,  v
derzhavnomu doglyadi spokijno dozhivayut'  svij  vik  ti,  hto  chesnoyu  praceyu
zasluzhiv sobi pravo na uvagu  suspil'stva.  Bagatyushchi  gorodi  potyaglisya  v
plavni, pidsobne gospodarstvo, yak dobrij hutir, z korovami,  moloko  shchodnya
svizhe, indikami, kachkami, z  plodovim  sadom  i  chimalim,  dobre  ukohanim
vinogradnikom... Sami zh pensioneri j doglyadayut'  ce.  Ale  do  roboti  tut
nikogo ne siluyut'; yakshcho hochesh - pracyuj, bud' laska, ale cilkom  z  vlasno┐
voli, na gromads'kih, tak bi moviti, zasadah,  obiraj  zanyattya,  do  yakogo
ma║sh nahil, do chogo lezhit' dusha. Toj zaohotivsya do ptici, inshij do bdzholi.
Hto lyubit' vinograd - davaj do vinogradnih loz, de grona nalivayut'sya, komu
do smaku pomidor -  viroshchuj  m'yasisti,  bolgars'kih  sortiv  pomidori.  Na
puhkih plavnevih gruntah, zbagachenih vesnyanim  namulom,  vse  jde  v  rist
fantastichno, zhene  tak,  nache  des'  na  inshij  planeti,  vigritij  inshim,
zhivlyushchishim  soncem.  CHi,  mozhe,  j  spravdi  v  cih  plavnyah  diyut'  yakis'
biostimulyatori? Prosto gigantizm yakijs'! Koli garbuz - to ne  pidnimesh.  Z
vichka kartopli naberesh voseni povne  vidro  baraboli.  Kavun  rozchahnesh  -
zharom palahne, pud soncya v n'omu, iskristogo,  sokovitogo...  Korolivs'kij
desert, osvizhlivij, proholodnij, germetino vpakovanij prirodoyu v ryabu  abo
tumanistu shkiru... Raj, ne zhittya!
   I v c'omu rayu lyudi zhivut'. Prosti nashi radyans'ki lyudi. Taki, yak  bat'ko
tvij Izot Ivanovich, trudyaga-veteran, spravzhnij predstavnik jogo velichnosti
robitnichogo klasu. Ne obijshlosya, pravda, bez demagogi┐,  dovodilos'  chuti,
shcho ridnogo bat'ka, movlyav, derzhavi na shiyu nakinuv. Ta koli vsih sluhati...
Zreshtoyu, derzhava - ce mi. Zvichajno, starist' - ne radist'. Vse v cih lyudej
u minulomu. Zgadkami trimayut'sya, kolishnimi zaslugami zhivut'. Ne  te  shcho  v
tebe, - majzhe vse shche poperedu! Tvo║ majbutn║ - zolote  pole  di┐,  obran',
visuvan'. Pravda, za┐da║ proklyata tekuchka. Dzvinki, vikliki, nakachki. Kudi
vzhe pro bat'ka - pro sebe podumati nema koli.  YAkshcho  komu  z  vas,  dorogi
veterani, hotilos' bi, krim dostatku, krim pidsobok svo┐h, shche j  rodinnogo
tepla, to zrozumijte: zhittya ║ zhittya,  v  n'ogo  svo┐  nevblaganni  zakoni.
Mozhlivo, shcho yakij-nebud'  starij  bil'shovik  z  Barikadno┐,  uchasnik  tr'oh
revolyucij tezh zmushenij tut dozhivati vik odincem. Haj  probacha║,  shcho  ridko
zaglyada║m. Adzhe zh treba komus' ruhati zhittya, nam ne mozhna peretvoritisya  v
nyan'ok bilya vas, nam davaj metal, prokat, stali visokoyakisni...  Ce  zh  vi
sami dlya nas usi mozhlivosti stvorili. Rostit'! - skazali, i treba rosti.
   Z takimi dumkami Loboda zajshov na podvir'ya. Pered  golovnim  yasno-bilim
korpusom snovigayut' starechi postati; hto gri║t'sya na sonci, hto  sidit'  u
holodku, kunya║ tak, mabut', yak i shchodnya,  bo  tut  budniv  nema,  na  zavod
pospishati  ne  treba,  tut  odin  dovzheleznij  vihidnij,  yak  u  majbutnim
suspil'stvi.
   Bat'ka nide ne vidno bulo.
   Direktor zakladu, britogolovij, v'yazistij muzhchina v chesuchevim  kostyumi,
sidit' u zatinku  pid  gorihom,  pid  zelenim  jogo  shatrom  i,  nachepivshi
okulyari, knizhku chita║. Lyudina obov'yazku, vin i  v  nedilyu  bezvidluchne  na
postu. Z nim Loboda poznajomivsya, shche  koli  bat'ka  vlashtovuvav.  Kadrovij
vijs'kovij, buv u visokomu chini, i hto b mig skazati, shcho z c'ogo zaliznogo
sluzhaki-vijs'kovika  ta   vijde   takij   arhipastir,   dbajlivij   mirnij
gospodar-doglyadach ci║┐ obiteli shchaslivih pensioneriv!
   Loboda-sin pidijshchov, za ruku pozdorovkavsya z  direktorom,  yakij  chomus'
vidpoviv na privitannya bez entuziazmu, nevdovolenij, mozhe, shcho davnen'ko ne
providuvav cej tovarish svogo starogo chi prosto shcho perervali  jomu  chitannya
(niyak ne nachita║t'sya, mayuchi sim vihidnih na tizhden'!). Pro  bat'ka  skazav
Lobodi, shcho starij zhivij-zdorovij, koli treba, movlyav,  to  rozshuka║mo.  I,
pidklikavshi kotrogos' z molodshih  pensioneriv,  dav  zavdannya  shoditi  na
pasiku j rozshukati tam Lobodu Izota z vos'mo┐ palati. Doki govoriv  ce,  z
grubo tesanogo oblichchya jogo vse ne  shodila  pisna  grimasa  nevdovolennya.
Lishe koli vidviduvach pocikavivsya knizhkoyu, zmistom ┐┐,  sluzhaka  stav  nibi
milostivishij. Viyavilos', shcho v rukah u n'ogo knizhka pro  zhittya  Kampanelli.
Buv takij diyach. CHernec' italijs'kij, bagato lit sidiv  u  v'yaznici  i  tam
tvir svij napisav. Pro Misto  Soncya.  Tvir  serjoznij,  ale  ma║  vrazlivi
miscya. Utopiya, vlasne... Direktor, vidno, buv zagartovanij  kritikan,  bo,
ne  shilyayuchis'  pered  avtoritetami,  upevneno   vzyav   kritikuvati   togo
Kampanellu. Te, shcho vin vimriyav, movlyav, mig vimriyati lishe monah  i  vichnij
v'yazen': normovanij rozpodil  odyagu,  ┐zhi,  produktiv  praci...  Perdbachav
rozpodil navit'... zhinok.
   - Nevzhe j zhinok? - zacikavleno posmihnuvsya Loboda.
   -  Tak,  i  zhinok.  Ne  vibiratimut'  za  poklikom  sercya,   a   prosto
rozpodilyatimut' za spil'noyu zgodoyu chleniv gromad... Takim  jomu  uyavlyalos'
ideal'ne majbutn║ suspil'stvo, Misto Soncya. Odnakova ┐zha,  odnakova  mova,
odnakovij odyag nositimut' u tomu suspil'stvi. SHCHob use porivnu, po kartkah,
po talonah...
   Psihologiya dovichnogo v'yaznya til'ki vona mogla  poroditi  take  uyavlennya
pro ideal. A suchasnu lyudinu spitaj, navit' yakogo-nebut' zhitelya dzhungliv, i
toj skazhe, shcho jomu takogo kucogo shchastya  malo,  povazhno  rozmirkovuvav  cej
skarbnyans'kij  mudrec'-vidstavnik.  SHCHopravda,  viyavlyav   do   utopista   j
velikodushnist': zhittyam toj zhiv gero┐chnim, i za ce  bagato  shcho  jomu  mozhna
probachiti. Na sobi doviv, shcho zdatna vitrimati lyudina, do yakih mezh syaga║ ┐┐
vitrivalist'.
   - Mozhe b, jogo vchennya bil'she bulo prijnyate dlya tih  chenciv,  shcho  j  tut
kolis', na Skarbnomu, v  odnakovih  ryasah  hodili,  odnim  statutom  zhili,
odnakovi viznavali molitvi  j  rezhim.  »m  filosofiya  zrivnyalivki  bula  b
zrozumila, a mizh ne asketi, kazarma dlya nas - ce shche ne  vershina  vs'ogo...
Suvorist' kazarmi yakshcho j neobhidna, to lishe na pevnim etapi, v cilomu zh ce
yavishche nenormal'ne j minushche v zhitti... SHCHastya lyudini ne v c'omu, majbutn║ ne
strigtime  lyudej  pid  odnu  grebinku,  yak  ce  uyavlyalos'  vam,   tovarishu
Kampanello...
   Sluhav Loboda c'ogo rozumaku, yakij sam usi kazarmi projshov, sluhav jogo
mirkuvannya  pro  ideal  i  v  dushi  tyamuvav  skeptichnu  usmishku.   Kortilo
diznatis', shcho  tam,  u  kolishn'ogo  gvardi┐  pidpolkovnika  hova║t'sya  pid
lichinoyu mudrosti ta  dobrochesnosti:  "Kampanellu  chita║sh,a  ruki,  mabut',
dobre gri║sh bilya nashih  bat'kiv?  Indiki,  vinograd,  kavuni,  pidsobki  -
krugom povna chasha, i vse v tvo┐j vladi, yakij tut derzhkontrol'?"
   Bat'ko vse shche ne z'yavlyavsya. Direktor zaspoko┐v, shcho rozshukayut',  movlyav,
hocha j ne bliz'ko: pobreli z YArovegoyu na pasiku do svogo priyatelya - kurin'
tam  u  nih,  ne  tak  dlya  storozhuvannya,  yak  dlya  besidi...   Entuziasti
bdzholyars'kogo  cehu...  Mozhe,  j  charku  vip'yut'  radi  nedili,   tam   ce
dozvolya║t'sya, abi ne na teritori┐. Loboda-sin posmihnuvsya: o, starij  jogo
mig kolis' charku perekinuti. Po-robochomu, kozac'koyu normoyu...
   - Mij starij -  to  kozarlyuga;  hoch  i  kuhlem,  nishcho  jogo  z  nig  ne
zvalit'...
   - Ni, Volodimire Izotovichu, voni  tam  aptechnimi  dozami,  -  zaspoko┐v
direktor. - Viz'mut' chekushku-merzavchika na tr'oh i po-starikovs'komu...
   I,  zveselivshi,  stav  poyasnyuvati  sposib  vzhivannya:  z  medom   p'yut'.
Pivsklyanki medu-svizhaka, a trishki  togo...  Mozhna  shche  j  goriha  zelenogo
dodati...
   "Mabut', i sam ti b ne proti takogo koktejlyu, - podumalos' Lobodi. - Bo
nadto vzhe smakovito poyasnyu║sh".
   Doki bat'ka rozshukuvali. Loboda-sin virishiv podivitis' bat'kovu  keliyu.
Oskil'ki vidviduvach buv ne ryadovij, direktor sam pishov  jogo  suprovoditi.
Nichogo tut ne zminilos' vidtodi, yak Volod'ka  privoziv  syudi  vlashtovuvati
starogo. Palata - yak i vsi. CHista,  svitla,  kalachiki  na  vikni,  firanka
bilen'ka, dvi tumbochki, dvo║ lizhok. Na bat'kovim  lizhku  postil',  pravda,
zhuzhmom, kublom, i direktor trohi zniyakoviv, skazav vibachlivo, shcho  niyak  ne
privchit' cyu palatu shchodnya lizhka zapravlyati, otak vstav i pishov,  hoch  i  na
cilij den'.
   - Po-paruboc'komu, - veselo moviv Loboda-sin. - Jomu j doma za ce chasom
vid materi perepadalo. Prijde, buvalo, z nichno┐, osoblivo  koli  robiv  po
dvi zmini pidryad, buh tobi na postil', yak buv  u  robochij  odezhi,  vpav  i
zahrip.
   U  bat'kovogo  susida  po  palati  nad  lizhkom  kil'ka   fotografij   u
samorobnih, staranno vipilyanih ramcyah, zhinka yakas', yunak u  gimnasterci  z
kubikami, ta shche virizka kol'orova z zhurnalu - reprodukciya kartini  "Plavku
dayut'"... A nad bat'kovim lizhkom nichogo. Mozhe, shcho  j  bulo  prikolene,  ta
zirvalos', zaraz lishe knopka v stini; na tumbochci krihti yakis' ta muha nad
nimi dokuchno zumchit'.
   SHCHe bil'she muh viyavilos' u ┐dal'ni, kudi vidviduvach  tezh  zajshov  -  tut
vsyudi voni brumchali; ce vzhe buv nedoglyad, i  Loboda  mimohid'  dav  poradu
shchodo lipuchki. Direktor, pomitno zbentezhenij, vipravduvavsya, shcho  j  lipuchka
on visit',  ale  zh  speka,  kuhnya  poruch,  sami  rozumi║te...  Pevne,  shchob
zagladiti nedoglyad, zaproponuvav navit' borshchu pensioners'kogo, z kachatinoyu
s'ogodni, z zhirnim  navarom,  ale  povazhnij  vidviduvach  podyakuvav,  shchojno
movlyav, perekusiv. V cilomu Loboda buv zadovolenij stanom  ┐dal'ni,  stoli
nozhami vishkrebeni, z kuhni  pahlo  smachnim,  pomitij  posud  -  akuratnimi
soldats'kimi girkami na stolah... V  kozhnim  kutku  "trapezno┐"  fikusi  v
dizhkam,  na  viknah  znadvoru  navisa║  listya,  stvoryu║   zelenu   zatishnu
napivsutin'...
   - ZHiti mozhna, - skazav vin direktorovi strimano, shchob ne perehvaliti.
   Vidvidali j chervonij kutok. Tut, yak i nalezhit',  shahi,  shashki,  domino.
Graj - ne hochu! Stingazeta na misci. Davnen'ka, pravda,  shche  do  Travnevih
vipushchena...
   - Neohoche pishut', - vibachlivo poyasniv direktor.
   - A yak mij starij? Viyavlya║ aktivnist'? - cikavivsya Loboda.
   - Vidmovlya║t'sya nachisto, zhodno┐ zamitki ne podav. I v damki ne gra║.
   - Vi b jogo v horisti zaluchili, - poradiv sin. - Horovij gurtok  u  vas
pracyu║?
   - Ta zbira║t'sya dekoli. Ale znovu zh pojmit': stari lyudi, ne molod',  ne
ti golosi.
   - Nu, to vi mogo ne chuli, - z gordistyu zaperechiv Loboda. - Doma,  bulo,
yak rozijdet'sya, yak potyagne-potyagne  starovinno┐  nasho┐  -  vsya  Zachiplyanka
zasluha║t'sya. Molodogo za poyas zatkne.
   -I tut chasom na ribolovli vnochi golos poda║. CHu║mo azh syudi. A v horovij
- nu ne zazhenesh.
   - Kozac'ka volelyubna dusha!
   - Ta probachimo ce jomu. Adzhe v nas til'ki dobrovil'no. Ne hochesh  tut  -
spivaj sobi na prirodi, individual'no. Lis, voda, prostir  -  oto  jomu  i
gurtok.
   Vse nagaduvalo sanatorij. YAkbi navit' kotrijs' iz utopichnih socialistiv
oglyadav cej shchaslivij pritulok veteraniv praci - i toj, zda║t'sya, ne mav bi
do chogo vchepitis'. Tak i skazav Loboda-sin direktorovi. Spravdi, v  us'omu
pochuvalas' hazyajs'ka ruka, til'ki zathlist' yakas' usyudi, duh starosti... V
palatah, u koridorah... Pogano provitryuyut', chi shcho?
   Z us'ogo vidno bulo, shcho direktor shanoblivo stavit'sya do starogo Lobodi.
Hvaliv,  davav  najkrashchu  harakteristiku,  zokrema  po  praci.   Robotyaga.
CHesnyuga. Cilij rik ribu na kuhnyu postacha║. Ne svarit'sya ni z kim,  yak  oti
nashi pensionerki, shcho chasom ┐h i rozboronyati dovodit'sya.
   - Nu j knizhki pochitu║. Nedavno pro CHingishana chitav. La║t'sya. Ne misce,
kazhe, v istori┐ dushitelyam narodiv... Bo kozhna, movlyav, naciya ma║ pravo  na
svobodu, do c'ogo vsi prijdemo... Cila diskusiya v nas iz nim  bula  na  cyu
temu...
   - O, tut jogo ne viz'mesh!
   - Til'ki chasto sumu║ chogos' vash starij. Vijde za bramu, syade  i  godinu
mozhe siditi v yakijs' nezrozumilij pechali...
   - Mabut', zgadu║ lita molodi┐... A ┐h i kin'mi ne dozhenesh...
   Doki voni rozmovlyali, zatrimavshis' pered knigozbirneyu,  v  kutku  zali,
zgorbivshis', pisav shchos' hirlyavij, sporozhnilij cholovichok. Malen'kij buv, yak
grib zmorshchenij, i oblichchya yako┐s'  gribno┐  sirizni.  Vtyagnuv  golovu  mezhi
plechi i, ne vidrivayuchis' vid paperu, vse shchos' shkryabav, shkryabav perom. Lishe
zridka na mit' pidvodiv golovu, zirkayuchi na Lobodu zlim, zhovchnim poglyadom.
Vin i na privitannya Lobodine ne vidpoviv, koli cej, zajshovshi,  za  zvicha║m
chemno pozdorovkavsya. "Hto vin? SHCHo vin pishe tak zhadibno,  bez  perepochinku,
nache kudis' pospisha║? Kudi tobi, choloviche, pospishati?" -  dumav  Loboda  z
nepri║mnim vidchuttyam vid tih jogo zlih,  spidlobnih  pozirkuvan'.  A  koli
vijshli v koridor, tiho zapitav direktora:
   - Hto vin, otoj?
   - Ta to... - zam'yavsya direktor. - Strashnij  cholovik.  V  usi  instanci┐
strochit'.
   - CHimos' nevdovolenij?
   - Usim na sviti. Osudzhu║ vsih - z verhu do nizu.  Propeklrj  kul'tovik.
Stalinistom, kazhe, buv i vmru stalinistom. Vse vimaga║ z  mene,  shchob  byust
vozhdya vityag iz komirchini ta na podvir'┐ nad klumboyu  postaviv...  Tam  vin
kolis' i stoyav, ale zh teper ne postavish?
   Tema bula kovzkuvata, i Loboda nichogo jomu ne vidpoviv, pospishiv  vijti
na verandu. Stav pomizh kolonami, de bula tin'. Z lisu dolina║ muzika ledve
chutna; tam ide gul'nya, zhittya krugom kipit', vsi dihayut'  svizhim  povitryam,
rozvazhayut'sya, a toj  odin  vidlyudnivsya,  zaliz,  yak  targan,  i  sidit'  u
chervonim kutku, donosi fabriku║... ¬ zh tipi!
   Nareshti z'yavivsya j bat'ko. Za sto verstv upiznav  bi  jogo  Loboda-sin,
c'ogo kozarlyugu z mogutn'oyu cholastoyu golovoyu v rozkudlanij  sivini.  Golos
krovi, nevzhe vin spravdi ║? CHi shcho zh todi torka║ dushu,  koli  otak  pobachish
najridnishu tobi, ║dinu u sviti lyudinu? V samij hodi, yak  zavzhdi  povazhnij,
bulo shchos' ridne, v rukah vidstovburchenih, u tij  sivij  na┐zhachenij  vitrom
kudeli na golovi...  V  odezhi  budniv  starij:  v  shtanyah  brezentovih,  v
sitcevij na  kistlyavih  plechah  sorochci,  shcho  sinovi  zdalasya  polotnyanoyu,
starosvits'koyu, yak u chumakiv... V c'omu budennomu statechno  stupav  starij
ober-majster Loboda cherez  podvir'ya.  Ranishe  na  metalurgijnij  vidbirali
veletniv, i vin buv odin iz nih, na golovu vishchij za tih  didkiv,  shcho  jogo
suprovodzhuvali pidtyupcem. Velike vid prirodi lice bulo nibi yak rozbryakle -
chi spav u kureni, chi, mozhe, popravivsya tut na sanatornih harchah?  ZHilavij,
suhorebrij, bez zhivota, z shirokimi zakistlyavlenimi grud'mi. Ishov nekvapnoyu
hodoyu, divlyachis' prosto vpered, vistavivshi soncevi kulyaste mudrec'ke cholo.
Patriarh! Korol' Lir! Prorok Isajya! Sin prosto zamiluvavsya starim,  kozhnim
jogo krokom, duzhim, pevnim, gordovitim. Nache proti vitru, proti buri  jshov
starij ober-majster!
   Majnulo sinovi: dobre, mabut', zaryadivsya, shcho tak tverdo stupa║... I  azh
ostrahom vijnulo vid ti║┐ bat'kovo┐ velichavosti.
   Sin, stoyachi bilya koloni, zustrichav  svogo  starogo  usmishkoyu,  lyubov'yu,
pochuttyam gordoshchiv sinivs'kih za n'ogo, a vin... vin nache ne vpiznav  jogo!
Ne  dijshovshi  kil'koh  krokiv  do  verandi,  zupinivs'  i,  lishayuchi   sina
nepomichenim, suvoro skazav do direktora:
   - Klikali?
   Direktor moviv yakos' vipravdal'no:
   - Sin os' do vas...
   Til'ki   teper   Loboda   Izot   glyanuv   na   sina.    Glyanuv    ochima
zdivovano-nedobrimi,  nalitimi  krov'yu.  Pevna  oznaka,  shcho  ne   siropami
chastuvalis' didi na tij pasici...  Sino  stirchalo  iz  zakudlano┐  sivini,
pevno, spochivav pislya obidu v kureni, krashche  bulo  b  ne  buditi.  V  ruci
skruten' travi yako┐s' cupko┐  trimav,  nache  remin'  u  ditinstvi.  Niyako┐
rodinnosti ne viyaviv do sina. Up'yavsya chervonim poglyadom i movchav.
   - Sin os' vash, - bulo povtoreno, shchob rozryaditi niyakovist'.
   Bat'ka nache oshparilo ce slovo.
   - Sin? Hiba v mene ║ sin? - velike lice shche bil'she rozbryaklo,  nalilos'.
- Buli sini! Odin - pid Krivim Rogom, drugij - u Berlini... Bil'she nema.
   - Tatu...
   - Buv tato! - grimnuv na vse podvir'ya. - Doki na rukah tebe nosiv! Doki
v kolisci kolihav! A zaraz yakij  tato?  Dostobisa.  Nahlibnik  derzhavi!  U
priyut jogo! U bogadil'nyu! Starcyuga bezditnij, a ne tato!..
   Starij klekotiv. Strashno  bulo  divitis'  na  n'ogo,  zbagrovilogo:  shche
sonyachnij udar trahne, vpade hrestom sered dvoru i shchelepu nabik...
   Ale starij ne padav, stoyav, yak dzvin.
   Scena bula zhahliva. Lyudi  pidhodili,  zvidki  voni  j  bralisya,  svidki
gan'bishcha c'ogo. Nevdovzi vzhe chimalo ┐h stoyalo po dvoru i  azh  pid  sara║m,
popid povapnovanim murom  nezrushno  stoyali,  nagaduyuchi  idoliv  skifs'kih,
kimos' zvezenih  iz  stepiv  i  postavlenih  u  bezladi  bilya  istorichnogo
muzeyu... U sutichku ne vstryavali,  prote  Lobodi-molodshomu  nesterpno  bulo
vitrimuvati na sobi ┐hni suhi, kolyuchi  poglyadi.  Osoblivo  pekla  poglyadom
odna yakas' Sivilla rozkudlana, shozha  na  vid'mu...  Pochuvavsya  kinutim  u
labeti, v pastku. I podumati til'ki, shcho vse ce ne koshmar, ne son, shcho vse -
v real'nosti: i Skarbne,  i  rozpalahkotilij  soncem  den',  i  cej  vibuh
bat'kovo┐ lyuti-nenavisti. Priyut! Bogadil'nya! ZHahlivo, zhahlivo.
   Navit' direktora, vidno, vzhalila ta "bogadil'nya".
   - Ne bogadil'nya, dozvol'te zauvazhiti...  Do  togo  zh  svoyu  chastku  sin
regulyarno platit' za vas. ZHodnogo razu ne dovodilos' posilati povistku...
   Starogo ce shche duzhche kinulo v lyut'. Rozkoshlane  viyalo  borodi  rvonulosya
vgoru:
   - Dyaka zh tobi, shcho vneski spravno platish!..  -  I  do  lyudej:  -  CHu║te?
Vneski platit' na ridnogo bat'ka! YAk profspilkovi! Na roditelya! Uh! ZHittyam
ne oplatish! - znov revnuv do sina, i krov  znovu  gusto  burhnula  jomu  v
lice.
   Direktor, zanepoko║nij, zaproponuvav staromu zajti v tin',  poberegtisya
sonyachnogo udaru, ale veteran pustiv  ostorogu  mimo  vuh.  U  gnivi  jogo,
prote, bulo shchos' bezpomichne, i cyu bezpomichnist' sin uloviv, i sam  vidchuv,
yak u serci jomu kriz' obrazu ozvalosya shchos' take, shcho ridko oziva║t'sya. YAkbi
mozhna bulo vpasti otut do nig bat'kovi, ditincham malim stati... Haj bi  do
krovi shmagav otim skrutnem rudim, yak drotyanim,  haj  bi  kriz'  shmaganinu,
kriz' bil' prijshlo tobi proshchennya... Ale shozhe na te,  shcho  c'ogo  ne  bude.
Stoyav chuzhij, rozbagrovilij u nenavisti cholovik, z nalitimi krivavoyu  lyuttyu
ochima, iz skrutnem irzhavo┐ travi u drizhachij  velikij  ruci.  Sonce  palilo
jogo, na pivkulyah chola ryasno rosilas' rosa. ZHahlivim bulo vse:  samij  cej
den', i nesamovitist' lyudini, yaka tobi dovodit'sya bat'kom, i rosa naprugi,
rosa nenavisti na choli.
   Sorochka na bat'kovi ne persho┐ svizhosti, plechi  pid  neyu  kistlyavlyat'sya,
ruki chorni, vazhezni ruki boga zavods'kih pechej, shcho  vovik  ne  pidbilyat'sya
vid togo vognyu ta vid sazhi. Tatu, mozhe, chogo  vam  treba  bulo?  Vdyagachki,
mozhe? Tatu, skazhit'. Vse bude, distanu, hoch ptashinogo moloka!
   Ne hoche bat'ko tvogo ptashinogo moloka. Ne prijma║ dusha.  Til'ki  vognem
obrazi viburhu║ vona za te, shcho z miscya zirvav, z ridnim selishchem  rozluchiv,
iz YAgorom-druzyakoyu... Sonce palit' i palit', rozbudzhu║ v  staromu  ne  tak
hmil' vipitih mediv, yak hmil' gnivu  i  krivdi,  ne  mitt║vo┐,  vidno,  ne
zopalu vibuhlo┐, a tako┐, shcho dnyami j nochami nakipala tut, na Skarbnomu.
   - Svistuni, svistuni,  -  bel'koche  starij  kudis'  navmannya.  -  Takih
dopusti... Vse prosvistyat'!
   Dbajlivij YArovega taki vluchiv moment, pidstupiv  do  priyatelya,  potyagsya
vgoru j nakinuv jomu na golovu brilya solom'yanogo, shchob  sonce  ne  vdarilo;
pidijshlo shche kil'ka veteraniv, stali zaspokoyuvati Izota  Ivanovicha,  zaveli
jogo v tin', posadili na lavci. Ale vin i tam  ne  vgamuvavsya.  I  sin,  i
direktor, i lyudi, shcho ne rozhodilis',  chuli,  yak  vin  nezabarom  zahodivsya
yakihos' energetikiv chistiti, i znovu zh zaodno z nimi i c'omu perepada║, shcho
dosi sinom jogo vvazhavsya na jogo sivu bat'kivs'ku gan'bu! To vse,  movlyav,
sobori valyati zbiravs', a ce vzhe pidlazit', yak bi plavni zatopiti,  shchob  i
zvidsi bat'ka na starist' zignati! Ce taki vzhe bula chistisin'ka  fantaziya,
yakis' harki-makogoniki, sin pro take snom-duhom ne  chuv.  Hotiv  kriknuti,
zaperechiti:
   "Tatu!" - ale bat'ko til'ki cit'nuv, yak  koshenyati,  i  znovu  dav  volyu
svo┐m  gromam-bliskavicyam,  vzhe  j  sina  lipiv  do  tih   plyundrachiv   iz
radnargospu, hochete, movlyav, shche odnim GESom galasu narobiti, a  plavni  ta
Skarbne hiba  vam  bolyat'?  Azh  zashumlyat'  pid  vodu!  Bude,  yak  tam,  na
Kahovs'komu, de piv-Ukra┐ni pustili na dno.  Velikij  lug  virubali  ves',
dumali, more zbuduyut', a zbuduvali boloto! Gnillyu cvite,  na  vsyu  Ukra┐nu
smerdit'! Piloti nosi zatikayut', koli prolitayut' nad nim!..
   Lyuto pokosivsya na sina:
   - Togo vam malo, energetikam zadripanim? Do Skarbnogo pidbira║tes'!
   - Tatu! SHCHo vi balaka║te! Koli ce ya buv energetikom?
   - Svistuni, a  ne  energetiki!  Dopusti  takih  -  vse  potroshchat'!  Vse
prosvistyat'! I ti tezh... V odnu dudku z nimi!
   - Tatu, obbrehav mene htos'!
   - Movchi! Sam sebe obbrehav! Naskriz' probrehavsya!
   Pidijshla kuhovarka, stala tezh zaspokoyuvati starogo:
   - Nu, shcho-bo vi rozhodilis', Izote Ivanovichu... Sin vse zh taki... Vin na
vas alimenti platit'...
   Krashche b vona c'ogo ne govorila! Starogo tak i pidnyalo na  nogi,  brilem
kinuv ob zemlyu:
   - Bud' voni proklyati, jogo alimenti! Alimenti - vid ridnogo sina! I  ce
naziva║t'sya sin? Ni, ne tak nazivayut' togo, hto roditelya proda║...
   I hoch zachiplyans'kih nikogo j bliz'ko ne  bulo,  ne  bulo  j  duhu  togo
doshkul'nika Bagla║nka, ale virazno vchulosya, naskriznoyu britvoyu prodzvenilo
v povitri: " Bat'koprodavec'!"
   Sin rozgubleno prilip spinoyu do koloni, ochi blagali:  "Tatu,  shcho  zh  vi
robite zi mnoyu?"
   A starij metalurg zapovzyavsya movbi  zovsim  jogo  rozchaviti,  nasuvavsya
grizno-rozkoshlano:
   - YA tebe klikav syudi? Ne bat'ko ya bil'she  tobi!  Nema  v  tebe  bat'ka!
Vidnini j poviki! Vidshchepok ti! Get' iz mo┐h ochej!
   I zhest vol'ovij, viganyayuchij.
   "ZHest proklyattya!" -podumav Loboda-sin, i, zatulyayuchis', mov pid udarami,
vin i nezchuvsya, yak opinivsya za vorit'mi. Til'ki tut nareshti vtersya doloneyu
- ryasnij pit zalivav jomu ochi.
   Sorochka prilipla do spini, nache lipuchkoyu uves' oblip. Nashcho vin  pri┐hav
syudi? V yaku chornu hvilinu vdarilo jomu v golovu providati  bat'ka?  SHCHe  ne
mig zgaryachu zbagnuti do kincya, yaki ce vse matime naslidki, yak  poznachit'sya
na vs'omu jogo majbutn'omu, ale pochuvav, shcho poznachit'sya strashno, rujnivno,
pochuvav, shcho plivut'  iz-pid  nig  i  pevnist',  i  avtoritet,  i  sluzhbovi
pidvishchennya, - vse zahitalos', rozvalyu║t'sya,  rozchavlene  vazhkim  bat'kovim
prisudom, p'yanim jogo varzlyakannyam. Krashche b uzhe sirotoyu  buti,  anizh  mati
takogo bat'ka! Inshij bi gordivsya tvo┐mi uspihami, stanovishchem, tim, shcho jdesh
ugoru, a cej? Ridnij bat'ko pri lyudyah naklep na tebe zvodit',  GESi  yakis'
pripliv, zatoplennya Skarbnogo... Hocha vzagali v  c'omu  shchos'  ║,  cyu  ideyu
varto obmizkuvati! Bo shcho z cih plavniv? Komarvu rozvodyat'! Smittya, ogrizki
po vs'omu lisu!  Dnipro  peretvoryu║mo,  chomu  zh  Skarbne  ne  peretvoriti?
Zatopiti abo, navpaki, osushiti. Ale  pro  ce  treba  dumati  v  spokijnomu
stani, ne zaraz. YAka  zhahliva  scena!  I  najzhahlivishe  bulo  te,  shcho  vse
vidbuvalosya publichno, pri otih sirih pensioners'kih postatyah, shcho ves'  chas
stovbichili  po  dvoru  nezrushno,  yak  skifs'ki  babi,  nimi  svidki  tvogo
prinizhennya j nishchennya. Nihto ne vtruchavsya,  ale  vsi  chuli,  vbirali  kozhne
slovo bat'kovih proklyat'. Direktor dopovist' kudi slid, ce  zh  yasno.  Krim
togo, vse do krapli, mabut', zanotuvav i toj  zhovchnij  tip  nagori,  shcho  j
zaraz uzhe des' tam strochit' i strochit'... Neshchasnij  den'!  Zaklyate  misce.
"Tikav vid vovka, a vpav na  vedmedya",  -  priverzlosya  chomus'  prisliv'ya,
zovsim nedorechno.
   Perevivshi duh, prigladivshi zmokrile pavutinnyachko chuba na golovi, Loboda
rushiv stezhkoyu do asfal'tu.



   XII

   Na ves' obrij dimlyat' zavodi. Nema ┐m vihidnih. Den' i  nich  z  epichnim
spoko║m dimlyat'. M'yakim  siluetom  prostupa║  iz  neba  sobor.  Sto┐t'  na
dalekomu neboshili,  povitij  prozoro-sin'oyu  mloyu  vidstani.  Perspektiva
zmistilasya, bani soboru i trubi zavodiv nibi zblizilis' mizh soboyu, zlilisya
v ║dinim ansambli sporud starogo j novogo viku.
   YUnak-arhitektor sidit' za kermom, vede mashinu sered dvostoronn'ogo ruhu
po trasi; vo║nkom  iz  druzhinoyu  na  zadn'omu  sidinni,  beztrivozhno  obo║
pochuvayut' sebe, koli sin za kermom: upevneno  j  rivno,  navit'  elegantno
yakos' vede. Ne vpershe vo║nkomovi tut pro┐zditi, ne  odin  rik  uzhe  v  cih
krayah. Rodom iz solovec'kih kra┐v, de suvorij arhangel divit'sya na  vse  z
monastirs'ko┐ brami, de nad  vichnimi  krigami  chajki  polyarni  krichat'.  U
pidzemelli odni║┐ z vezh monastirs'kih caricya dvadcyat' p'yat' rokiv gno┐la v
yami  zakutogo  v  lancyugi   Kalnishevs'kogo,   ostann'ogo   koshovogo   Sichi
Zaporoz'ko┐. U lancyugah, u nechistotah, u nigtyah, shcho  povidrostali,  yak  na
zvirovi, u smutkah i nenavisti dozhiv do sta trinadcyati lit, -  tozh  chimos'
trimavsya v zhitti toj v'yazen' caricin? Ne til'ki zh balandoyu  shcho  solovec'ki
chenci v tu yamu smerdyuchu podavali raz na dobu?  Vipo║nomu  stepovoyu  voleyu,
poverzhenomu j zakutomu, mozhe, dodavali jomu tam sili ne  zakuti  lancyugami
zgadki yakraz pro ocyu sonyachnu ukra┐ns'ku shirochin'?
   Bogatiri  tut  virostali,  sil'nih  duhom  lyudej  vihovuvav  cej  kraj,
zhivlyushchij duh ci║┐ prirodi.
   I zaraz ║ na kogo podivitis' vo║nkomovi, koli prohodyat'  pered  nim  na
medoglyadah yunaki robitnichih peredmist', viplekani Dniprom,  z  rozvinutimi
legenyami, duzhi,  z  zaliznimi  m'yazami  metalurgi.  Ridko  yakogo  zabraku║
komisiya, a to odin v odin, yak peremiti. Sini krayu kozac'kogo. Mic'! Nadiya!
I ║, mabut', chastka zaslugi Skarbnogo,  plavniv  ta  Dnipra  v  tomu,  shcho,
nezvazhayuchi  na  zadimlenist'  ci║┐  zoni,  taki  visokorosli   vigonyat'sya,
zdorov'yam micni. ¬ z kim Bat'kivshchinu zahishchati!
   A z yakim zvicha║m narodnim provodzhayut' tut hlopciv do vijs'kkomatu! Cilu
nich pered tim gulya║ yaka-nebud' Zachiplyanka, spravlyayuchi provodi,  zgadu║t'sya
komu-nebud', shcho v davninu kozak, iduchi v pohid,  obicyav  divchini  privezti
stil'ki shovkiv ta strichok, shchob, yak  rozpustiti,  vistachilo  ┐h  vid  shpilya
soboru do samo┐ zemli... Taki-to buli kozac'ki strichki.  I  teperishnih  shche
mayut' zvichaj provodzhati do armi┐ v strichkah ryasnih, u prikrasah: pri shodi
soncya visiple na SHiroku vsya ridnya, vsi  druzi  majbutn'ogo  vo┐na,  kvittya
divchat, a vin sered nih ide poruch z garmonistom, z oboh bokiv vedut' jogo,
nemov do vincya, z perev'yazanoyu na ruci hustinoyu, i vin stupa║ u cij ozdobi
yakijs' nezvichajnij, til'ki zridka z sumovitoyu hmil'noyu lyubov'yu poglyane  na
tu, shcho vede jogo pid ruku uzhe yak svogo, yak najridnishogo, na tu, shcho zhdatime
jogo povernennya ne odin rik. I spivayut', i spiv takij  bezsmertnij,  yak  u
tih yapons'kih divchat, shcho  horovim  spivom  provodzhali  svo┐h  kamikadze  v
pol'oti!
   Prijdut' na podvir'ya vijs'kkomatu iz tim metalurgom-novobrancem, ta  shche
j tut zabrinyat' shibki vid ┐hn'ogo "Zasvit vstali  kozachen'ki",  vijdesh  na
ganok  -  dusha  pragne  bezsmertya.  Nadijnih  vo┐niv  dayut'  ci  robitnichi
Zachiplyanki, CHornozemi, Barikadni. I nide potim ne zabuti molodomu  vo┐novi
cih provodiv, divochih strichok i pohidno┐, proshchal'no┐ pisni ci║┐.  Oce  vam
zvicha┐, sami rostut' iz vdachi narodu, iz tradicij  jogo,  iz  dushi,  a  to
vigaduyut', vismoktuyut' iz palicya rizni bezdushni psevdoobryadi...
   Voyuvati dovelos' vo║nkomovi v cih krayah. Tut vidstupav u  zakrivavlenij
gimnasterci sorok pershogo roku, vipalo potim tak, shcho na  c'omu  zh  napryami
dovelosya j nastupati, viganyayuchi okupantiv za Dnipro. Buv  molodshij,  serce
ne turbuvalo, komanduvav artileri║yu gvardijs'ko┐ divizi┐. Za  plavnyami,  v
Orlovshchini, z svo┐mi dalekobijkami stoyav, a sobor  otoj  na  gorizonti  buv
jomu ori║ntirom. Pobachiv jogo vpershe osinn'ogo ranku, koli nebo vzhe niz'ko
visit',  nabryakle  vazhkimi  hmarami-mishkami,  gnitit'  pohmurnistyu   svit.
Ponishcheni, popaleni sela navkrugi, chorni skeleti zavods'kih korpusiv uzdovzh
Dnipra,  i   sered   c'ogo   svitu   ru┐ni,   bezpritullya   i   bolyu   pid
svincevo-nabryaklim nebom oseni zabiliv na uzvishshi vijs'kam otoj  nezrushnij
kozac'kij sobor. Nichogo bil'she - til'ki splyundrovanist', pustelya vijni,  i
sered ne┐ pid tuchami - sobor. Okruglo pidnissya nerozchavlenimi kupolami, yak
vidivo,  yak  nejmovirnist'.  Pochinayuchi  vid  Pidmoskov'ya,   skil'ki   vin,
divizijnij nachart, bachiv  ┐h  rozbitih,  neposhchadzhenih  vijnoyu,  zagidzhenih
okupantami riznih cerkov  ta  soboriv.  Ale  tut  upershe  pered  nim  bula
zodches'ka  cilist'  z  nerozchavlenimi  kupolami,  vryatovana  vipadkom   chi
naval'noyu vtecheyu varvariv, vryatovana nestrimnim ruhom frontiv. CHudovij buv
ori║ntir, prekrasna cil', ale nachart tverdo peresterig svo┐h artileristiv:
   - Po tomu - ne biti!
   CHomu vin tak todi skazav? Zvidki viniklo raptom te bazhannya? Zacharovanij
buv ti║yu dovershenistyu sporudi, povivom predkovichno┐ krasi? Navryad. Skorishe
navit' ni. Nikoli do togo ne buv estetom, i rishuchosti  ne  brakuvalo  tezh.
Mozhe, hiba shcho gore  perezhitih  lit,  pekucha  znenavist'  do  rujnachiv,  do
nishchiteliv proyasnila  jomu  rozsudok,  prodiktuvala  nakaz  -  zberegti!  V
molodosti chimalo bachiv pam'yatnikiv starovinno┐  arhitekturi,  pam'yatnikiv,
shcho, yak bili svitil'niki, kimos' postavleni v praviki, osyavali jogo  suvoru
pohmuru pivnich. Ale todi ne znav, shcho to - zodchestvo, ne znav, shcho to svitlo
tvorin', toj golos nevidomih budivnichih buv poslanij iz  sivo┐  davnini  i
dlya jogo dushi, shcho j dlya ne┐ golos toj priznachavsya. I  hiba  vinen  ti,  shcho
divivsya na vse te ochima, yaki ne vmili ta j ne bazhali  nichim  dorozhiti,  ne
rozumili,  shcho  pered  nimi  skarbi?  Til'ki  zgodom,  zgodom  vidchu║sh  ce,
projshovshi pivsvitu dorogami ru┐n i strazhdan'.  A  todi,  v  chasi  velikogo
ochmaninnya, hiba shcho vipadok uberig tebe, shcho razom iz takimi zh,  yak  i  sam,
yunimi zavzyatcyami ne pishov rozvalyuvati sobori, mav bi z nimi stoyati na┐vnim
peremozhcem, na kupah ru┐n tih bezzahisno-vethih  svo┐h  pivnichnorosijs'kih
cerkovok. Popavsya b na shlyahu Rubl'ov - ne poshchadiv bi j Rubl'ova! Poverg bi
i jogo z pochuttyam pravoti, v azarti rujnacij, ne  pidozryuyuchi  navit',  hto
vin takij. A shcho ne trapilos' nagodi vzyati uchast' u tim slipim  zahmelinni,
v banketi rujnacij, to til'ki vipadkovi zavdyachu║: rano pishov v artuchilishche,
oficerom stav.
   Oselivsya pislya vijni v c'omu misti. Znovu zh taki z chisto┐ vipadkovosti,
z obov'yazku vijs'kovo┐ lyudini. Hocha j ne skazhesh, shcho ce bulo  v  rozladi  z
jogo bazhannyam. V usyakomu razi, koli oderzhav syudi priznachennya,  to  pershim,
shcho vidrodilosya v spogadi, buv yakraz  ocej  sobor  na  uzvishshi,  poshchadzhenij
kolis' tvo┐mi dalekobijkami u shchaslivu mit' prozrinnya... Pri┐hav, i vidtodi
ci bentezhno-chervoni nezgasni nochi Pridniprov'ya stali vo║nkomovi ridnimi...
Sina vivchiv na arhitektora. Pislya institutu vin pracyu║ v inshomu misti, ale
shcholita  do  bat'kiv  pri┐zdit',  providu║.  Sinom  vo║nkom  zadovolenij  -
zmistovnij hlopec', prosto zakohanij u mistectvo. Zahoplyu║t'sya,  mozhe,  azh
zanadto: oti Sofi┐, Rejmsi, Parfenoni - to vse jogo zhittya.  Sam  Parfenonu
poki shcho ne  stvoriv,  ale  zadumiv,  smilivih  proektiv  povna  golova.  I
vo║nkom, i druzhina jogo vzhe zvikli, shcho, koli sin pri┐zdit' u vidpustku,  v
nih - nibi klub, shchovechora prihodyat' sinovi druzi, zaklopotani yakis' yunaki,
godinami diskutuyut'... Sina todi ne vpiznati, ochi zhittyam goryat', koli mova
zahodit' pro yaki-nebud' riznici, vos'migranniki, pro  divne  ote  kozac'ke
barokko...
   A zaraz zamislenij, neveselij sidit'  sin  za  kermom.  SHCHob  hoch  trohi
rozvazhiti jogo, vo║nkom navmisne golosno pochina║ rozpovidati druzhini rizni
komichni istori┐, v zhartlivomu toni rozmirkovu║ pro majbutn║,  shcho  ne  take
vzhe, movlyav, vono j pohmure, lyudina planeti navit' u bukval'nomu rozuminni
roste. Vcheni doslidili, shcho serednij zrist za ostann║ stolittya  pobil'shivsya
na skil'kis' tam vershkiv, chi to pak santimetriv, hocha jomu, yak vo║nkomovi,
i dribnota potribna, Tarasa  Bul'bu  v  kabinu  reaktivnogo  ne  vphnesh...
Druzhina  spershu  ne  povirila,  shcho  lyudi  pobil'shuyut'sya   zrostom,   potim
usmihnulas' do svogo tovstuna:
   - To, mozhe, ║ nadiya, shcho j ti v mene shche pidrostesh?
   - Ayakzhe. Osoblivo vshir...
   Smiyut'sya. A sin nezvorushnij! Pohmurist' ne znika║. Ne  zavzhdi,  pravda,
vin takij. Pochuttya gumoru ne pozbavlenij,  ale  zaraz  til'ki  supit'sya  -
pohmurist'  cyu  vin  iz  Karpat  priviz.  Nedavno   ┐zdiv   iz   tovarishem
doslidzhuvati girs'ku derev'yanu arhitekturu, pishki shodiv usi Karpati,  vsi
gori oblaziv, v odnomu verhovins'komu seli na vlasni ochi bachiv, yak miscevi
uchni-starshoklasniki starovinnu svoyu gucul's'ku cerkovcyu na drova lamali. A
vchitel' ┐hnij - vchitel'-nastavnik! - robotoyu keruvav...
   Vid togo pohmurist' dovgo ne zijde z chola.
   S'ogodni sina zovsim prismutilo te, shcho  pochuv  vid  svogo  tovarisha  na
Skarbnomu: nibito j nad cim kozac'kim soborom pidnyato  sokiru  brakon'║ra,
samochinno, po-zlodijs'komu vnochi ohoronnu tablicyu znyato... Pislya rozmovi z
tovarishem sin prijshov do bat'kiv oburenij, znervovanij:
   - Lechu. Zavtra lechu!
   A kudi poletit', do kogo,  mabut',  i  sam  do  puttya  ne  zna║.  Ledve
zaspoko┐li, vidradili, shchob ne spishiv, ne garyachkuvav.
   - Sinu, golubchiku, vs'ogo ne zaryatu║sh, - skazala mati.
   Ale ce tezh viklikalo burhlivu reakciyu:
   - Ti hochesh, shchob ya, arhitektor, i tezh stav spivuchasnikom rujnuvan'?
   - SHCHo ti govorish! Nichogo ti ne rujnuvav, - gamuvala jogo mati.
   - Vsi mi rujnu║mo, - kipiv sin. - I ya, i ti, i  vin,  -  mav  na  uvazi
bat'ka. - Rujnu║mo tim, shcho ostoron' sto┐mo... Rujnu║mo  svo║yu  bajduzhistyu!
Buli taki, shcho Desyatinnu v Ki║vi  znishchili.  Mihajlivs'kij  Zolotoverhij  na
ochah  u  vsih  zrujnuvali...  I  zaraz  sami   si║mo   bajduzhih!   Plodimo
zhorstokih... Sami pleka║mo rujnacha! A rujnach vnutrishn'o zavzhdi  zh  pigmej,
vin hoche zrobiti dovkola vse menshim za sebe...
   Pochuvalosya, shcho vsi oti nevidomi, bezvidpovidal'ni -  to  jogo  osobisti
vorogi. Nichogo ┐m ne proshcha║. V usih podrobicyah mozhe rozpovisti, yak  i  kim
bulo zrujnovano Mihajlivs'kij Zolotoverhij, shcho z chasiv  dotatars'kih  syayav
na ki┐vs'kih  gorah,  i  yak  lamali  Desyatinnu,  z  yakoyu  vpertistyu  rvali
dinamitom muruvannya sivih vikiv.  Zojk  stoyav,  drizhalo  vse  navkrugi,  a
muruvannya ne piddavalos'. A  taki  rozkrishili  i  te  ta║mnicho  zlyutovane,
zagadkovo micne muruvannya... Osoblivoyu nenavistyu molodij arhitektor  pala║
do  tih,  yaki,  buduchi  z  diplomom  arhitektora,  svidomo  vdavalis'   do
"rozchishchennya" ploshch, znosili pam'yatki, til'ki shchob zvil'niti misce dlya  svo┐h
betonovanih tumb... Neprimirennistyu svo║yu  sin  i  vo║nkoma  chasom  divu║.
Starij voyaka z plinom lit nibi dobrisha║,  pozbavlya║t'sya  kategorichnosti  v
sudzhennyah, shuka║ yakihos' vipravdan' i poyasnen' navit' strashnim vchinkam,  a
sin ne hoche znati niyakih kompromisiv.
   - Tupi ubivci krasi, - ne obertayuchis' vid kerma, cidit' kriz'  zubi.  -
Haj todi z neuctva stavali znaryaddyam vandalizmu, slipo viddavalisya  duhovi
rujnuvan'. A zaraz? Zvidki taki zaraz berut'sya? Poyasni meni, bat'ku:  chomu
plodit'sya brakon'║r?
   Starij voyaka zreshtoyu zaproponuvav peremir'ya: zavtra pide vin,  vo║nkom,
do kogos' tam "na kilimi stoyati". "Stoyati  na  kilimi"  -  ce  na  ┐hn'omu
rodinnomu dialekti oznacha║ stoyati pered nachal'stvom. Odyagne svij  paradnij
kitel' z usima bojovimi ordenami, z ordenom Bogdana Hmel'nic'kogo j  pide.
Vislovit' napryamki svoyu dumku pro  sobor.  Hocha  nevidomo,  chi  dast'  yaki
naslidki te jogo kilimne stoyannya.
   - A mozhe b, utrimatis'? - zasteriga║ druzhina. - Odin raz uzhe zberig toj
sobor, a hto postaviv tobi ce v zaslugu? Hto hoch spasibi skazav?
   - Istoriya, moya lyuba, rozberet'sya.
   Dali, odnak, cyu temu mozhna bulo ne  rozvivati:  koli  poobicyav,  to  ne
vidstupit'sya.
   Bat'kova pidtrimka pomitno prigasila  sinovu  garyachkovu  strivozhenist',
hoch jomu, vidno, ne shodyat' z dumki rizni  vipadki  suchasnogo  vandalizmu,
doshuku║t'sya lyudina, zvidki beret'sya brakon'║r, shcho jogo poyavu sprichinyu║ i v
yakij sposib mozhna c'omu protidiyati...
   Sonce sida║ v dimah za soborom, za jogo banyami,  shcho  opuklo  viplivayut'
nad selishchami pid krilom vechirn'o┐ zori. Svitilo krivavo chervoni║  kra║chkom
z-pid brovi vechirn'o┐ hmari, a potim holone, gasne, tone u sinih imlah. YAk
iz mirazhu,  vistupa║  sobor  i  bastioni  zavodiv  -  divovizhnij  ansambl'
viddalenih mizh soboyu vikiv.
   Ruh i ruh, nablizha║t'sya misto. Zahid shche poven svitla.  Molodik  u  nebi
shozhij na ti molodiki, shcho  rozkidani  na  mechetyah  Caregrada...  Poodinoki
zirki. Ale dekotri z nih  ruhayut'sya  v  prostori,  i  viyavlya║t'sya,  shcho  to
vs'ogo-na-vs'ogo signal'ni vogni  visotnih  litakiv.  Des'  tam,  mozhe,  v
komfortabel'nih lajnerah, mandru║ lyudina... Spadayut' sutinki sini,  m'yaki,
zasvichuyut'sya  zoryano  potojbichni  kaskadi  mista,  nezlichennimi  vognikami
osvitlyuyut' sebe zseredini shchil'niki bagatopoverhovih budinkiv.
   Trimayuchi kermo, bachit' ┐h pered soboyu molodij arhitektor. Skil'ki  togo
shche prostoru na planeti, a mil'joni lyudej zbivayut'sya v murashniki, sami sebe
zaganyayut' u katakombi, v oti suchasni pecheri z niz'kimi, nibi dlya  gorbuniv
priznachenimi, stelyami, de j zaraz ne kozhen viprosta║t'sya,  ne  kazhuchi  pro
tih majbutnih, yaki v XXI  storichchi,  mabut',  ishche  santimetriv  na  desyat'
pidrostut'... Skoro pivplaneti zaku║mo  v  pancir  asfal'tiv  ta  betoniv,
pohovavshi pid nimi plodyuchi  grunti...  Poki  shcho  v  zabudovah  -  bezlad',
stihiya...  Skil'ki  na  planeti  yasnih  uzberezh,  mal'ovnichih  landshaftiv,
ozernih kra┐v, takih, yak oce kazkove,  oviyane  cilyushchim  stepovim  povitryam
Skarbne, skil'ki na sviti  krasi,  shche  ne  osvo║no┐  arhitektorami,  a  mi
zbiva║mos' v urbanistichni  kubla,  dushimos'  u  barakah,  u  bildingah,  u
shlakoblokovih standartnih klitkah, nichim ne po║dnani, priv'yazani  lishe  do
sistemi vodogonu ta kanalizaci┐...
   Misto virosta║ pered  yunakom.  Vono  sprijma║t'sya  nim  u  nasharuvannyah
vikiv, u ┐hn'omu bagatogolossi, sprijma║t'sya yak nerozrivnij ║dinij vitvir,
de bachish rozmah ruki, shcho jogo buduvala, chu║sh energiyu tih,  shcho  vkladali  v
n'ogo svoyu pracyu i vminnya, vdihali zhivu dushu v bezdushnij kamin',  ceglu  j
metal.
   Z kozac'kogo hutora-zimivnika postalo i viroslo do giganta,  shcho  zdaten
nebo zahmaryuvati svo┐mi dimami. Ne vmishcha║t'sya vzhe na svo┐h kryazhah. I  dali
naroshchu║ svoyu silu, i nevidomo, de ┐j bude mezha. Buduvalo  pompezni  palaci
zhorstokij rozpusnij carici, vilamuvalo bruki dlya barikadnih bo┐v, i odna z
vulic' nazvana teper Barikadnoyu... Misto-barikadnik, misto-trudar  vbiralo
v sebe silu kozac'kogo krayu, i gniv jogo, i legendi, j poeziyu. CHi zberiga║
use ce v dushi svo┐j zaraz? YAku pam'yat'  pro  sebe  peredast',  zaprogramu║
nashchadkam, yaki znaki ponese ┐m na burih vitrilah svo┐h dimiv?
   Strokate, tovkuche, chorne, z  suvoroyu  dumoyu  zvershu║  svij  ciklopichnij
trud. Suvora epichnist' ║ v  jogo  dihanni,  moguttya  dobi  u  chornih  jogo
ramenah. Vs'omu svitovi da║  svij  metal,  dzvinka  stal'  jogo  vibru║  u
kosmosi. Trudyachis' dnyami j nochami,  samo  peretvoryuvatime  sebe,  shukatime
inshu, novu yakus' doskonalist'. YAkoyu zh bude  vona?  Zamist'  trushchob,  chi┐s'
arhitekturni shedevri, strunki, zi stali j  skla  hmarosyagi  vidib'yut'sya  v
blakiti Dnipra? CHi obrisi yakihos' inshih divovizhnih konstrukcij?  YAkij  duh
znajde u nih svij viyav? Kazhut', chim vrodlivisha zhinka, tim zhadibnishe pragne
vona shche bil'sho┐ vrodi. Bude chistota,  vporyadkovanist',  bude  bezdimnist',
budut' rosyani troyandi v cehah, bilosnizhne kvituvatimut' vishni na podvir'yah
zavodiv... Estetika prijdeshnosti, ne mozhe zh vona ne prijti! V chomu zh vona?
YAki zhitla, yaki sporudi mayut' pidnyatisya na cih beregah, shchob kozhen  z  lyudej
mig skazati nareshti: "Meni legko. Meni prekrasno. YA shchaslivij zhiti  na  cij
planeti".
   Dusha mista chim vona snit'? O yakij pori vidkriva║t'sya?  CHi  ne  v  otake
nadvechir'ya, koli merehtit', popeli║ dalech,  chi  svitlogo  litn'ogo  ranku,
koli ti pislya trivalo┐ rozluki pid'izdish do c'ogo  mista  i  vraz  vinika║
pered toboyu za Dniprom, na potojbichnih visotah, shchos' majzhe fantastichne, ne
suvore, kiptyavne, chorne j gurkotlive, a yakes' misto-mirazh, misto  nizhnosti
postane u tihih vranishnih serpankah. Povitryano-legke,  yak  visyachi  antichni
sadi, vono todi nibi vpershe narodzhu║t'sya i ne z dimiv, a z sriblyasto┐  mli
svitannya, vidkrivayuchi soncyu azhurnist'  televizijnih  vezh,  vigini  mostiv,
kaskadi budinkiv, shpili zavods'kih trub. Misto rankiv tvo┐h yunac'kih, vono
virosta║ pered toboyu mov ║dina sporuda, zitkana z  najnizhnishih  materialiv
majbutn'ogo, nemov gigants'kij korabel', vozdvignutij  ne  malimi  zemnimi
stvorinnyami, a ruhami veletiv fantastichnih... Velichavo-bajduzhe  do  vs'ogo
zemnogo, rankovo visvitlyuyuchis'  na  skelyastih  svo┐h  kryazhah,  vono  movbi
dosluha║t'sya do yakogos' inshogo zhittya i bachit' z-pomizh  usih  div  svitu  -
najvazhlivishe: sonce, chervone, rosyane sonce, shcho pidijma║t'sya pered  nim  iz
plavniv, iz tumaniv Skarbnogo.
   Potim ti bachitimesh svo║ misto bez serpankiv, vono postane  pered  toboyu
yak peklo  viadukiv,  pere┐zdiv,  chornih  dopotopnih  trushchob,  peklo  sazhi,
kiptyavi,  baka┐v,  gurkotu,  skazhe   tobi   pro   sebe   dvigotom   zemli,
kostrubatistyu provalenogo bruku, gorami siro┐ rudi ta  aglomeratu,  rizone
oko Palacom kul'turi metalurgiv z potvorno vazhkimi kolonami, yaki nichogo ne
trimayut', i yaki lishe vkazuyut' na vazhkist' perezhitogo...
   Ale ti j takim jogo lyubish. Ti prijma║sh i lyubish  jogo  nepodil'no,  vse!



   XIII

   SHCHo pravda na sviti ║, Zachiplyanka v c'omu shche raz perekonalas': z'yavilasya
tablicya na sobori. YAk zagadkovo znikla vnochi, tak zagadkovo j povernulasya,
bez svidkiv,  nevidomo  kim  pribita,  nache  sama  prilipilasya  na  svo║mu
poperedn'omu misci.
   Tak i zostalas'  nikudi  ne  vidpravlena  persha  v  istori┐  Zachiplyanki
"anonimka", cej gnivnij papirus, pid  yakim  pochala  bula  zbirati  pidpisi
Lesya-frontovichka, vchiteleva don'ka, viyavivshi pri c'omu  razyuchu  energiyu  i
zapal. Ta shcho zh skarzhitis', koli propazha - nezchulisya j zvidki -  vernulas'.
Mozhe, hoch "virmens'ke radio" moglo b shchos' na cyu  temu  rozpovisti?  Ale  j
svo║mu ridnomu bat'kovi "genij-visuvanec' ne rozpoviv bi pro svij vizit do
sekretarya obkomu. SHCHe pered tim Virun'ka  Bagla║va,  ne  kriyuchis',  skazala
jomu, shcho z privodu soboru bula v pershogo, vse  viklala,  prote  Loboda  ne
znav, chi j viriti. Mozhe, kuma til'ki lyaka║. Poviriv, azh  koli  samomu  buv
dzvinok  i  skazano  bulo:  viklikayut'.  Ishov  na   rozmovu   z   holodkom
zanepoko║nnya v dushi, vazhko bulo vgadati napered, shcho  zhde  jogo  tam.  Adzhe
po-vsyakomu taki rozmovi kinchayut'sya:  mozhesh  vtratiti,  a  mozhesh,  navpaki,
nabuti, vijti z kabinetu pracivnikom  insho┐  pitomo┐  vagi:  tam  na  ochah
vidbuvayut'sya peretvorennya elementiv. Lotereya, ale zh  i  v  nij  ║  shchaslivi
nomeri!
   Pro pershogo bulo vidomo Lobodi, shcho vin lyudina burhlivo┐  vdachi,  zdaten
na rishennya nespodivani. Pered nim treba tak trimatisya, shchob niyake zapitannya
ne zastalo tebe  znenac'ka,  ne  zagnalo  na  sliz'ke.  Biografiya  pershogo
pochinalasya na c'omu zh metalurgijnomu, dosi  mati  jogo  j  ridnya  zhive  na
Koloni┐, brat  inzhenerom  pracyu║  na  zavodi.  Do  vijni,  nevdovzi  pislya
zakinchennya   metalurgijnogo   institutu,   teperishnij   sekretar   keruvav
zavods'koyu partijnoyu organizaci║yu,  potim  visunuli  v  mis'kkom,  dali  v
obkom, pid chas vijni stav na odnomu z frontiv  generalom.  SHCHe  j  dosi  na
Koloni┐ zgaduyut', yak, pri┐havshi pislya peremogi do materi v gosti, tancyuvav
bravij molodij general na vesilli u svo║┐ pleminnici na  Koloni┐,  hiba  zh
tak vibivav chechitku. Smaglyavij krasen' u general's'kih lampasah, rvav  ochi
vin chulim  do  krasi  selishchans'kim  molodicyam...  V  povo║nni  roki  dovgo
sekretaryuvav u susidnij, tezh promislovij oblasti, potim jogo znov pereveli
syudi, obrali pershim...
   U  kabineti  Loboda  pobachiv  cholovika  pritomlenogo,  z   posriblenimi
skronyami. Nabryakli, uvazhno primruzheni ochi,  golos  tverdij,  baritonistij,
ale zichlivij... Zaprosiv sisti i najpershe pro bat'ka zapitav:
   - YAk tam starij tvij?
   - Tragediya u mene z bat'kom, - vihopilos' mimovoli, i,  pomitivshi  tin'
nastorozhenosti v sekretarya, Loboda pospishiv  utochniti:  -  Ne  politichnogo
harakteru... Zbuntuvavsya starij.
   I, buvshi pevnim, shcho tut uzhe vse vidomo, korotko viklav sut'  bat'kovogo
buntu. V glibini dushi zarodilos' bazhannya cim navit' rozzhalobiti sekretarya,
spodivavsya, shcho bude gospodar kabinetu na jogo boci, ale  pidtrimki  chomus'
ne pochuv, inshe pochuv:
   - Mogutnij u tebe batya... Trudyaga. Bez porozhnyavi v dushi... Monolit.
   Majnula bula dumka vraziti  sekretarya,  viklasti  jomu,  yak  svoyu,  otu
bat'kovu ideyu, shcho starij u gnivi vifantazuvav shchodo Skarbnogo... Grandiozna
zh ideya! Peretvoriti Skarbne,  zatopiti  jogo  abo  osushiti!  CHi  prinajmni
stvoriti na jogo bazi mislivs'ke gospodarstvo zakritogo tipu z kozulyami, z
dikimi kabanami, na yakih mozhna bulo b polyuvati pislya vtomlivogo sluzhbovogo
dnya, pislya vidpovidal'no┐ roboti. Polyuvav zhe kolis' tam Petro Petrovich, shcho
zi svo┐h mislivs'kih trofe┐v opudala robiv, dosi  v  sobori  vepryachi  jogo
shedevri shkiryat'sya - hoch u takij  sposib  lyudina  hotila  sebe  uvichniti...
Kozhen yakos' hoche uvichnitis'...
   Prote v ostannyu mit' zachiplyans'kij "genij" taki strimavsya, ne  dozvoliv
sobi poklasti na stil cyu  skorospilu  ideyu  z  mislivs'kim  gospodarstvom,
yakes' chuttya samozahistu pidkazalo: pochekaj, ne kvapsya, adzhe ne vidomo  shche,
yak tvoya iniciativa bude tut sprijnyata. Ce tobi, brate, ne kol'oretki!
   A sekretar znovu zagovoriv pro bat'ka,  pro  jogo  minulu  metalurgijnu
slavu, pro te, yakij ce buv  majster  svogo  dila.  I  bat'kovih  tovarishiv
zgadav, staru zavods'ku gvardiyu. Prapirnogo, Dovbishchenka i navit' Katratogo
upom'yanuv: shcho za narod! Ce zh voni, oci veterani, v rishuchu  hvilinu  zumili
zavods'kogo  Titana  vryatuvati  vid  okupantiv.  Loboda  buv  vrazhenij:  i
Katratij? Prapirnogo nema i Dovbishchenka vzhe  nema,  a  YAgor?  Skil'ki  bilya
n'ogo krutivsya, vipituvav, a nichogo tak i ne mig diznatis' pro tu  istoriyu
z Titanom, a tut, bach, yaka novina... Prote Loboda nichim ne viyaviv, shcho  vin
u cij spravi neobiznanij. SHCHob  vidvesti  vid  sebe  vogon',  odrazu  zh  na
zavods'kih  komsomol'civ  zvernuv:  metushat'sya,  movlyav,  hodyat'   yakimis'
"dorogami slavi", a v sebe pid bokom, na svo║mu  zh  zavodi,  takij  podvig
bulo vchineno, i niyak ne dokopayut'sya...
   Sekretar Obkomu vsmihnuvsya:
   - Dokopalis'. Azh u  CHehi┐.  Vid  odnogo  cheha,  shcho,  buduchi  polonenim,
pracyuvav pid chas okupaci┐ na zavodi, dobuli dani. Pered smertyu  nadiktuvav
svo║ svidchennya na magnitofonnu plivku i spravzhni imena gero┐v nazvav...
   Pislya togo bulo perejdeno do golovno┐ temi  rozmovi.  YAk  i  spodivavsya
Loboda, sprava torkalas'  soboru.  Os'  de  treba  bulo  vuha  nashoroshiti!
Vgadaj, yaku poziciyu zajme nachal'stvo! Ti staravsya v odnomu napryami, a tut,
mozhe, dumayut' v inshomu. A yakshcho ni? YAkshcho  j  tut,  yak  na  tomu  zasidanni,
vvazhayut', shcho soborovi nastav chas zniknuti, shcho  vin  til'ki  mulya║  ochi  ta
klopotu zavda║? Vsyu svoyu nabutu  rokami  oberezhnist'  dumki,  vitonchenist'
intu┐ci┐ zmobilizuvav Loboda.  Ne  dast'  sebe  zastati  znenac'ka.  ¬dino
mozhlivij buv hid  -  trimatisya  bezstoronn'o,  govoriti  pro  asignuvannya,
byudzhetni utrudnennya, zlegka natyaknuti na istorichnu sumnivnist'  pam'yatnika
i poyasniti, shcho primishchennya ni dlya chogo praktichno  ne  pridatne  cherez  svoyu
nezruchnist' - buv sklad kombikormu, a teper i kombikorm zvidti  zabrano...
Pereustatkuvati b na holodil'nik, ale tezh, kazhut', novij zbuduvati deshevshe
obijdet'sya... Otzhe, ne ce. Na povnij golos -  pro  general'nij  plan,  pro
pidgotovlyuvani proekti novo┐ zabudovi selishch... Haj trohi  j  tumanno,  ale
zh...
   Nichogisin'ko ne mozhna bulo vgadati  po  zamknutomu  oblichchyu  sekretarya.
Shilivsya na ruku j zadumavsya. I na vidviduvacha pil'no-pil'no,  dovgo-dovgo
divivsya svo┐mi primruzhenimi vuglyano-iskristimi. Vse zalezhalo vid togo,  shcho
vizriva║ zaraz otam, pid krutim smaglyavim cholom. Mozhe, skazhe:  yakij  zhe  z
tebe diyach, shcho ti dosi trima║sh otu stariznu, nichogo suchasnishogo ne pridumav
dlya mista chavunu i stadi? Nihto, zda║t'sya, na Lobodu  tak  vivchal'no,  tak
pil'no v zhitti ne divivs'. I shchos' navit' sumovite  z'vilos'  u  pershogo  u
vichu, zagliblene, zvernene v sebe, do sebe. Zahmarilos' cholo, i nibi ne do
Lobodi, do inshogo kogos' bulo movleno v zadumi:
   - A vsi zh mi kozac'ki diti.
   I vse. Kozac'ki diti. Rozumij yak hochesh. Pidvivsya, visokij,  mogutnij  u
plechah, musish i ti vstavati, tak velit' etiket. Rozmovu  zakincheno.  Nevzhe
vse? I yakih zmin u stanovishchi chekati tobi  vid  ci║┐  rozmovi?  Rozgubleno,
majzhe prohal'no na posribleni skroni divivs'.
   - Zavodchani nashi  virishili  znesti  gazgol'der,  gigants'ku  tumbu  otu
staru, shcho zaharashchu║ zavods'ke podvir'ya. Vona  spravdi  vidzhila  svo║.  Ale
sobor ne gazgol'der, -  tverdo  skazav  sekretar.  -  Sobor  -  ce  vitvir
mistectva. Ne til'ki nam vin nalezhit'. Buv chas, koli j Vasiliya  Blazhennogo
deyaki mudreci znesti  hotili:  ploshchu  ┐m,  bachish,  dlya  paradiv  zabaglosya
rozshiryati, a vin zavazhav...
   Z tim tebe j viprovadili z kabinetu. Otzhe, yak ce rozumiti? Na  koni  ti
chi pid konem? Ni, tut nema chim  hvalitis'.  Na  Zachiplyanci  ce  zvet'sya  -
vhopiti obliznya. Buva║, pravda, shcho j takogo masshtabu pracivniki  popadayut'
u nelasku, letyat' iz gori shkerebert', ale poki shcho, yak to  kazhut',  pitannya
nema, til'ki j zalisha║t'sya, shcho tablicyu - mershchij na misce...
   Buv togo zh dnya molodij Loboda u Katratogo. Dobrij,  laskavij  z'yavivs',
hoch do rani prikladaj.
   - Oce taka druzhba? - z hodu zvernuvs' do starogo. - CHogo zh vi  movchali?
Viyavlya║t'sya, u vryatuvanni Titana vi tezh brali uchast'?
   - Nu, uchastvuvav, - guv YAgor, sidyachi pid svo║yu grusheyu. - Ta hiba til'ki
ya odin...
   - I nikomu ni slova! Ce vzhe nadskromnist'!
   - A shcho zh tut krichati? Uchastvuvav, i vse.
   Medovi slova polilisya na adresu YAgorovo┐ skromnosti, poobicyano bulo, shcho
vidteper na zavods'kih vechorah u prezidiyah siditime  yak  zhivij  uchasnik...
Ale j ce ne vivelo YAgora z rivnovagi, dovedet'sya, movlyav, to  j  posidit',
nevelikij trud.
   Zbiglosya tak, shcho j dil'nichnij milicioner z'yavivsya c'ogo dnya na podvir'┐
v Katratogo. Ne zagubilasya ¬l'ka v zabutti, ne zakreslena z-pomizh zhivushchih,
providav-taki ┐┐  predstavnik  zakonu  j  poryadku.  Neshozhij  buv  na  tih
povo║nnih golodnih milicioneriv,  shcho  ┐h,  zaharchovanih  na  kartkah,  chim
mogli, pidgodovuvali titki na bazari; cej buv novo┐ generaci┐: v'yazi -  azh
komir trishchit', na gubah usmishka vishkolu, sluzhbovo┐ chemnosti. Divno til'ki,
shcho prijshov, koli same j Loboda buv tut, ¬l'chini smutki  rozviyuvav.  Lobodi
predstavnik vladi lishe kozirnuv  mimohid',  osmihnuvsya,  yak  znajomomu,  z
yakimos' nevlovnim  bisikom  u  vichu  i  negajno  pidstupiv  do  ¬l'ki,  shcho
prebirala bilya ganku abrikosi. Stav  utochnyuvati,  hto  vona  ║,  cya  Olena
CHechil', vidkoli tut prozhiva║ ta yak u ne┐ dila  z  propiskoyu.  Bo  ostannim
chasom, movlyav, pochastishali vipadki,  koli  dovgo  prozhivayut'  nepropisani;
kil'ka rodin ciganiv oselilos' za sagoyu, ti vzagali niyako┐ vladi nad soboyu
ne viznayut', ┐m lishe konya daj, shchob vugillya po selishchah rozvoziti  ta  kalim
bilya vognishcha propivati. Do vs'ogo shche j korostyavih svo┐h konej  kupayut'  na
plyazhah, u zovsim nedozvolenih miscyah. A shchob bulo perekonlivishe, shcho vin  ne
yakijs' tam formalist-pridiraka, a v  silu  obstavin  zmushenij  vdatisya  do
strogosti, to  milicioner  i  pro  tablicyu  nagadav.  YAkshcho  veshtatimut'sya,
movlyav, tut nepropisani vsyaki, to j ne take  pochne  vnochi  propadati...  I
¬l'ka stoyala pered nim i vidchuvala, yak polum'yam  gorit'  ┐┐  lice.  Nichogo
proti j skazati ne smila, bo pravdu  zh  taki  govoriv  cej  krutov'yazij  u
noven'kim kashketi, ta koli j tablicyu pripliv, obraza zdushila ┐┐. Vihodilo,
nibi j na ne┐ pidozra pada║, shche c'ogo  til'ki  j  brakuvalo  -  tablici  z
soboru  krasti!  Mabut',  pomitivshi,  shcho  dav  perehopu,  naduzhiv   vladi,
milicioner virishiv popraviti dilo zaspokijlivim zhartom:
   - Ta yakshcho i do zagsu dijdet'sya, to tam  tezh  nizzya  bez  propiski.  Tam
pasport pokazhi z nalezhnim shtampom...
   Lobodi, vidno, urvavsya terpec', virishiv nareshti vtrutitis'.
   - U paperah vin po vuha potonuv, toj vash zags, - skazav do  milicionera
tonom vladnim. - Formalizmom  vid  ti║┐  ustanovi  za  kvartal  vidgonit'.
Sidit' yaka-ne-bud' rozmal'ovana fifa, shcho zheniha sobi  niyak  ne  pidchepit',
shkryaba║ perom! Zapisala, vidtarabanila, pobazhala kazennim golosom shchastya...
A chomu b vam novih form ne shukati? CHomu b, skazhimo,  ne  organizuvati  dlya
molodi svyato oderzhannya pasporta?  Abo  zags  na  domu?  Ga?  Mozhna  b  ce,
tovarishu YAkivec'?
   - Dilo, dilo vi kazhete, Volodimire  Izotovichu,  -  znajkovito  zgodivsya
YAkivec'. - SHlyub - rich serjozna...
   - Postavili b svoyu kontoru na kolesa, ta z buketami  kvitiv,  z  virshem
vidpovidnim, - rozpalyuvavsya Loboda, - ta na selishcha, v robitnichi rajoni,  v
samu glibinku, do trudyashchih, do miscya  podij!..  Oto  buv  bi  servis!..  A
divchinu, tovarishu YAkivec', vi oblishte,  -  skazav  tihishe  i  pidmignuv  z
veselim pidtekstom: - Vona pid nadijnim  naglyadom...  ZHitt'ova  ┐┐  stezhka
skoro viznachit'sya.
   Milicioner pishov z dvoru z pochuttyam  vikonanogo  obov'yazku,  vidkoziryav
chemno, navit'  osobi  nepropisanij,  odnak  ¬l'ku  vizit  jogo  prignitiv.
Nasuvalosya nibi neshchastya yakes', gore nevidhil'ne,  pastka  -  take  viniklo
peredchuttya.
   Pomitivshi ┐┐ nastrij. Loboda, pered tim yak  zalishiti  podvir'ya,  skazav
zaspokijlivo:
   - Ne hvilyujsya. V milici┐ tezh nashi... Vse bude garazd.
   Nastupnogo dnya vidbulasya v ¬l'ki shche  odna  vazhliva  rozmova,-  z  baboyu
SHpachihoyu. Zajshla SHpachiha z tiliv, z gorodu, vidklikala ¬l'ku, povela azh  u
kinec' svo║┐ sadibi, v toj zakutok, shcho jogo torik  vidrizala,  vidbatuvala
komisiya, vvazhayuchi, shcho zajvina v babi prisadibnih ugid'. Teper  tut  gudut'
burani. SHpachiha s'ogodni lagidnen'ka bula, kul'turna, nihto j  ne  vpiznav
bi zaraz u cij strudzhenij, zistarenij i nibi pomenshalij osobi tu vojovnichu
buyanku, shcho j vsi║yu Zachiplyankoyu ne pogamuvati, koli rozijdet'sya... Posidali
na mezhi, j pochalis' peretraktaci┐. SHCHob viklikati ¬l'chinu  doviru,  SHpachiha
zdaleku zajshla, vipovidala pro sebe rizni intimnoshchi. YAk biv ┐┐ v molodosti
cholovik, shil'nij do charki, yak navit' unochi za kosi ┐┐ po hati  volochiv...
Use viterpila, bo spravdi, mabut', taki  dvozhil'na.  Radi  ditej  terpila,
sama na rozshuki bigala, koli, buvalo, pislya poluchki gospodarya dovgo  nema,
znala, kudi bigti, - na Klinchik mershchij! A vin  tam  uzhe  abo  pob'║t'sya  z
kimos', abo, perepitij, v gryazyuci valya║t'sya...  Pidbere,  dodomu  privede,
obchistit', choboti jomu  skine  i  v  chistu  postil'  spati  vklade,  bo  zh
goduval'nik, iz zavodu ne vilazit', raz hiba v misyac' otak sobi  dozvolit'
rozmahnutis', sprobuvati rozkoshiv zhittya. Neshchadnij, krutij buv, a prote, yak
pomer, to vilila sliz za nim, bo  vdovoyu  ditej  pidnyati  -  ce,  ditinko,
nelegka nosha... Pro sina shche rozpovidala, shcho jogo fashisti des' zamorduvali,
yunogo, yak cvit... Zagovorila potim pro Volod'ku oc'ogo  Lobodinogo,  shcho  z
sinom ┐┐ druzhiv.
   Koli pro Lobodu pochala, to golos chomus'  azh  do  shepotu  zbavila,  nache
boyalas' spolohati ¬l'chine shchastya. Volodimir cej darma shcho na prospekti zhive,
ale j nami, prostimi zhenshchinami, ne  gordu║.  Darma,  shcho  vin  -  vlada,  a
trapit'sya, to j korzinu babi na plechi piddast'. Navit' u  mashinu  do  sebe
posadit', pidveze, shche po dorozi j nebilicyu yakus' rozkazhe.  Ot  i  s'ogodni
providav: ne rodich, a gostincya babi prinis... I SHpachiha azh  spivala  dali.
Ta vin zhe tebe, ditinko, nikoli j pal'cem ne torkne, za  holodnu  vodu  ne
dast' tobi  vzyatisya,  ditochki  pidut',  na  rukah  tebe  nositime!  Ziv'║sh
gnizdechko ta j shchasliva budesh, yak  Virun'ka  Bagla║va!  Tut  dilo  nadijne,
ditinko. Cej yak viz'me, to na ves' vik, do insho┐ ne perekinet'sya, bo v nih
tam za ce... b'yut'! Pri jogo sluzhbi ne rozgulya║shsya. V mashini ┐zditimesh  na
bazar i z bazaru, klunkiv ne tyagatimesh, shcho azh ochi z loba vilazyat'!..
   - Ne grebuj, ditinko, ne grebuj, koli vipada║, bo  taki  na  dorozi  ne
valyayut'sya, takogo shvidko pidhopit'  yaka-nebud'  vertihvistka  z  chervonimi
nigtyami... Podumaj, dochko. CHogo zhdati? Divocha pora korotka, nezchu║shsya,  yak
uzhe j pererostok, molodshih vibiratimut'... A bez cholovika oj naspotika║shsya
v zhitti!..
   Movchki sluhala ¬l'ka, ne mogla nichogo j  zaperechiti  SHpachisi,  hocha  ne
takim uyavlyalosya ┐j shchastya, ne pro take mriyala. Ale hiba dijdut' tvo┐  dumki
do ci║┐ perestrazhdano┐ zhinki, yaku same gore vchilo, yak hoditi po  krutiznah
zhittya...
   Popoludni YAgor svo║ zhitechko kosiv. Komisiya, vidrizayuchi sadibi, ne vse z
jogo Velikogo Lugu vtyala, trohi taki j na  zhitechko  zostalos'.  I  vrodilo
dobre. Pripiznivsya til'ki trohi z kosoviceyu, po toj bik sagi  u  domennogo
majstra Didenka vzhe cip gupa║ na toku.  CHi,  mozhe,  navpaki,  tam  skosili
zelencem  -  ┐m  abi  molotiti  skorishe,  adzhe  sin-pidvodnik  pri┐hav   u
vidpustku. Donedavna Zachiplyanka zhila ne duzhe tisno, ne v odnogo mozhna bulo
pobachiti v kinci gorodu latochku hliba posiyanogo, a teper,  zda║t'sya,  krim
YAgora, til'ki Didenki j zberegli  shche  simpatiyu  do  hliborobstva.  Koli  v
stepah zhnivuyut', to j tut, za sagoyu, v domennogo majstra  tezh  z'yavlya║t'sya
otoj idilichnij polukipok, pid sadkom  mizh  abrikosami  sto┐t'.  Malen'kij,
nepokaznij u susidstvi z temnimi  metalurgijnimi  gigantami,  ale  sto┐t'.
ZHde, poki sin Didenkiv, oficer-pidvodnik, pri┐de z  druzhinoyu  u  vidpustku
(vsih na lito chomus' tyagne na  Zachiplyanku,  do  cih  kuchugur  ta  zhab'yacho┐
sagi!). Viberet'sya iz-pid vichnih krig arktichnogo okeanu i vzhe tut, na  cij
grishnij zemli, zhito cipom molotit'. Spravzhnim pradidivs'kim cipom, shcho jomu
b misce v muze┐... Rankova zmina shche na robotu zbira║t'sya, a pidvodnik  uzhe
gupa║, cherez sagu na vsyu Zachiplyanku chuti. Vden', koli  pripeche,  hustinkoyu
golovu obv'yazhe, yak indus, i snip za snopom, poki vse ne dob'║.
   YAgor zhito svo║ shvidko povaliv, trichi projshovsya, i vzhe v pokosah zhitechko
jogo lezhit'. V'yazati dovelosya ¬l'ci. 3 yakoyu nasolodoyu vzyalasya vona  za  cyu
robotu! Kolossya  -  rukoyu  pogladiti  hochet'sya,  do  shchoki  priklasti.  Tak
staralasya chepurno usnopkuvati, shcho na pershij snip  azh  Katratij  zadivivsya.
Usnopkuvala, movlyav, yak na vistavku, motorna v'yazal'nicya. I - chogo  ranishe
majzhe ne buvalo - raptom vidtanuv dusheyu, voruhnulosya v n'omu  shchos'  teple,
rodinne.
   - Hotiv ya z toboyu  pogovoriti,  ¬l'ko,  surjozno...  Milicioner  oce  zh
prihodiv nesprosta... Pravda, mozhe, j  pidislanij...  SHCHos'  treba  robiti.
Virishuj. Svata║t'sya vlada. Uhazhor vin hoch  i...  kruchenij  yakijs',  ale  zh
dbatime pro tebe... Zahist bude tobi.
   Ubik divivsya YAgor, koli govoriv, vidno,  pochuvav  niyakovist',  prote  v
golosi jogo bula turbota, rodinna dovirlivist'. Hotiv bi vin,  movlyav,  shche
vnukiv pobachiti. SHCHob ne zostavsya bez nasinnya rid.
   - I hata ocya, sadok... z soboyu ┐h u tu daleku komandirovku ne zaberu...
Vidpisav bi vse tobi.
   Sluhala ¬l'ka, i shchos' spochutlive z'yavilos' do  dyad'ka  YAgora,  do  jogo
samotnosti, do jogo beznasinno┐ starosti. Ale j  ne  znala,  chim  rozviyati
jogo zhurbu, z yakoyu  vin  oce  vpershe  ┐j  vidkrivsya.  Nevzhe  taki  spravdi
zmiritis'?  Z  kolgospu  vtekla,  spasuvala  pered  zhitt║vimi  trudnoshchami,
divchata tam zaraz fermi trimayut' na sobi,  a  ti  uyavila  sebe  krashchoyu  za
inshih, kinula vse, podalasya, yak ego┐stka, legsho┐ dorogi shukati...  Nu  os'
vona tobi j legsha. Tudi tobi j doroga - zamizh! Hoch za  nelyuba!  Nahililasya
palayuchim oblichchyam azh do snopa, i nache j kolossya palilo ┐┐ dokorom.
   - Podumaj, dochko,
   - Podumayu, dyadechku.
   Vizit milicionera vse zh mav dlya ¬l'ki i pozitivnij moment: vidchula,  shcho
vil'no mozhe teper vihoditi z dvoru na vulicyu, ma║ pravo, ne kriyuchis',  iti
po Veselij, bo odnakovo zh nezakonna i vladi vzhe vidomo pro ce. Otzhe, nema║
chogo hovatis'.
   Nadvechir nadivshi chisten'ke plattya, azh do soboru pishla - tak, bezcil'no.
Hocha ne zovsim i bezcil'no, koli buti vidvertoyu  do  kincya.  Mala  gliboko
zata║nu nadiyu, tin' nadi┐ - zustriti studenta  Baglaya.  Vipadkovo,  zovsim
nenarokom! Mozhe, povertatimet'sya z institutu aboshcho. I niyakih  ilyuzij  shchodo
n'ogo, bo za takim hlopcem, pevne zh,  usi  instituts'ki  divchata  sohnut',
hochesh - vibiraj najkrashchu! Po tomu konkursu ¬l'ci ne  projti.  Otzhe,  nichim
osoblivim sebe ne tishila: prosto os' tak bi zustriti -  i  vse.  Prohodyachi
mimo podvir'ya Bagla┐v, vona vidchula, yak ┐j zharko sta║, krov vidrinula  vid
licya, bo, j ne divlyachis' u toj  bik,  bachila,  shcho  student  buv  yakraz  na
podvir'┐, same pro shchos' sperechavsya  zi  svo┐m  drugom,  z  otim  mehanikom
oblisilim.
   - Ne  zostanus'!  Ne  umovlyaj!  Bachiti  ne  hochu  takih!  -  chula  vona
znervovanij Mikolin golos i potim vstigla  zaglediti  vzhe  z  majdanu,  yak
Baglaj z ryukzakom na spini podavs' gorodami do avtobusa. V tih  vipadkovih
slovah jogo: "Ne zostanus'!.. Bachiti ne hochu!.." - vlovila shchos' obrazlive,
nache ce ┐┐ stosuvalos', nibi ┐┐ vin bachiti ne hotiv. Rozumom rozumila,  shcho
ne pro ne┐ movilos', Mikola vzagali ┐┐ ne pomitiv, bo same vkladav ryukzak,
ale girkota zostalas' navit' vid togo ryukzaka, shcho yakos' znevazhlivo blisnuv
do ne┐ zi spini studentovo┐, koli toj, ni  razu  ne  ozirnuvshis',  podavsya
cherez ogorodi, cherez vibalok do zupinki.
   Bilya soboru c'ogo dnya znovu z'yavilisya ti, shcho ┐m "za visotu ne platyat'".
V tomu zh tempi, yak merzle gorit', vzyalisya  zavdruge  lagoditi  rishtovannya,
rihtuyuchi jogo, mabut', dlya inshogo yakogos'  chornoguza  chi  leleki,  bo  cej
pislya ┐hnih poperednih vidvidin vidkinuvsya, zabrav iz  soboru  lelechat  i,
pevne,  des'  u  plavnyu  perekochuvav.  Restavratori  ne  prominuli  nagodi
zachepiti ¬l'ku, koli prohodila povz nih,  stali  priprohuvati  do  sebe  v
brigadu  kuhovarkoyu,  tomu  shcho  ┐m  nabridlo,  movlyav,  usuhomyatku   (same
spozhivali tyul'ku z gazeti).
   - Beri tam u sebe, golubon'ko, rozrahunok - i do nas...
   - Do vas? - ¬l'ka  cherez  pleche  glyanula  na  nih  z  podivom,  z  ti║yu
spokijnoyu, yakoyus' shlyahtyans'koyu pogordoyu, yaka v ne┐ nevidomo zvidki chas vid
chasu z'yavlyalas'. - Ale zh vam za visotu ne platyat'!
   SHCHuplyavij tip u  bereti,  brigadir  cih  ledachih  verholaziv,  sprobuvav
doshkuliti ┐j:
   - A ti shcho, visoti shuka║sh?
   - SHukayu.
   - Nashcho?
   - Stribati - tak  z  visokogo  mostu!  -  vidrizala  ┐m  i,  bil'she  ne
glyanuvshi, dali  pishla  postavno,  gordovito,  vihlyayuchi  stegnami,  uzhe  yak
mis'ka. Z kraj dorogi vdivlyalasya u vikna avtobusa, shcho same prohodiv. Lyudej
bulo naphom naphano, des' i toj "netuteshnij" iz svo┐m  ryukzakom  mizh  nimi
zagubivsya. Kudi vin? Mozhe, na cilinu? A na  kogo  zh  zalishit'  Zachiplyanku,
tovaristvo, vsih otih svo┐h instituts'kih, shcho j z mista pri┐zdili vechorami
posluhati t'ohkannya jogo magnitofonnih  solov'┐v?  Hto  teper  rozvazhatime
Veselu svo┐mi vitivkami, zhartami?  Najbil'she  ¬l'ci  spodobalos',  yak  cej
"netuteshnij" zachmelenogo ribinspektora ti║┐ nochi  rozigruvav.  Prita┐vshis'
za parkanom, vse zh vona chula todi... Visokij, chubatij, u bilij  sorochci  z
zasukanimi rukavami, z bliskom usmishki na smaglim lici, a vono, yushko┐ds'ke
poriddya, pered nim mirshave, skapelyushene, prosto yak pigmej. Oh, nasmishiv ┐┐
todi cej student! ¬ zh taki, shcho mozhut' odbriti nahabu dotepno tak,  veselo,
z gidnistyu... Vmiyut' postoyati za sebe. A shche yak vin  odnogo  dnya  do  ¬l'ki
privitavsya, yak nache z dushi vimovilos' ote  jogo  "zdrastujte",  koli  vona
polivala chornobrivci. I hoch ¬l'ka nichogo sobi i v dumci ne poklala,  nadto
buv nedosyazhnij dlya ne┐ cej student, adzhe vin, vlasne, daleka  j  neznajoma
tobi lyudina, ale bez n'ogo, pochuvala, posumnisha║ Zachiplyanka,  duzhe  chogos'
brakuvatime zhittyu bez jogo rankovo┐ biganini dovkolo sagi...
   Nadvechir SHpachiha dala koncert. Vidpustila vsi gal'ma. Ne chasto ce z neyu
traplya║t'sya i nikoli ne bezprichinno, zavzhdi na te bude poshtovh vnutrishnij,
til'ki ┐j vidomij.
   C'ogo dnya burya dosyagla uraganno┐  sili.  Polivayuchi  gryadku  iz  shlanga,
dochka ┐┐ ves' chas dosluhalasya,  yak  stara  v  hati  chimos'  gurkoche,  shchos'
troshchit', ale dochku ce nibi ne obhodilo, haj uzhe v  hati  beshketu║,  abi  b
til'ki na lyudi ne z'yavlyalas', shchob pered selishchem ne zazhivati soromu. Koli zh
buyanci stavalo tisno v hati, dveri z gurkotom vidchinyalisya, i na porozi vzhe
pohituvalas'  bujno-rozpatlana  postat'.  I  hoch  yazik  zaplitavsya,  stara
bralasya kogos' klyasti, vikrikuvala shchos'  grube  j  vikrival'ne,  i  dochci,
tihij,  nesvarlivij  z  prirodi,  nichogo  ne  zalishalosya,  yak  vdatisya  do
krajn'ogo, ale bezvidmovnogo sposobu:  povernuti  zlegen'ka  shlang  u  toj
bik... Poverne i puzhne pruzhnim strumenem, shchob prigasiti materin  rozbuyalij
vogon', shchob protverezilas', ne dokrichalas' do  liha  zrazkova  kvartal'na,
gero┐nya chetverto┐ domni.
   Orlyanchenka, zvisno, rozvazhala cya scena,  vin  iz  priyatelyami  do  vpadu
regotav na vulici, a ¬l'ci bulo sumno.
   Pizno ci║┐ nochi vona znovu viblukala na SHiroku. Avtobusi vzhe ne hodili.
Z gnitlivimi dumkami stoyala ¬l'ka kraj shlyahu pid  shatrom  nichnogo  dereva,
pochuvala, shcho zhittya znovu zaganya║ ┐┐ v gluhij kut. Nevzhe  tak  i  rozchavit'
vono v nij molodu zatyatist', rizku,  vpertu  vdachu,  gordoshchi?  |A  bula  zh
kolis' zhitt║lyubkoyu, umila smiyatis', - skil'ki bulo togo smihu, koli  chasom
vi┐zdili z divchatami u svyata do lisu, kupatis'  na  Vovchu...  Obdavala  ┐h
plavnya zelenimi charami, zlivami solov'┐nimi...
   Des' iz rajoniv same gnali SHirokoyu cheredu u misto na bojnyu.  Zapovnivshi
vsyu vulicyu, pidgejkuvani z bokiv nezgrabnimi pastuhami v kobenyakah, sunuli
v temryavi  vtomleno,  rozbito  mimo  ¬l'ki  ┐┐  kolishni  stepovi  znajomi:
telichki, bichata, bezrogi j rogati, pamolod' i stari, mabut',  vibarkuvani,
korovi. Mozhe, jshli tut i ti, shcho ┐h sama  z  ruk  vipoyuvala,  shcho  telyatkami
gornulis' do ne┐, lizali ┐j ruki shorstkimi yazikami, shukayuchi  laski.  Mozhe,
brela tut u temryavi j ulyublenicya ┐┐, rekordistka Knyaginya, shcho ┐┐ navit'  na
vistavku viznachali? Serce ¬l'ci zajshlosya zhalem do  cih  zakurenih  kuryavoyu
stepiv, nezgrabno-velikih, bezzahisnih stvorin'. SHCHe vchora spokijno paslisya
des' po balkah, a zaraz idut' vimoreni, poperepadavshis',  spotikayuchis'  po
bakayuvatomu bruku; z sopinnyam sunut' i sunut' mimo soboru, pid zlyaskuvannya
batogiv pronosyat' mimo ¬l'ki svoyu ponuru bajduzhist'. Vona chu║  ┐hnih  duh,
teplo, shurhit hodi, sopinnya, v ochah uzhe vidbivayut'sya, perebliskuyut'  vogni
nichnogo  mista.  V  povazhnij  hodi  ┐hnij  bula   vtomlena   vpertist'   i
nelyaklivist'. Gejkannya pastuhiv na nih ne vplivalo, ne lyakala ┐h, vidno, j
cya nich neznajoma,  chervononeba,  -  z  vazhkim  shelestinnyam,  pomukuvannyam,
dekoli azh stognuchi, sunut' i sunut' na misto,  na  jogo  bagryani  dimi  i,
movbi znevazhayuchi te, shcho ┐h zhde, yakos' majzhe pogirdno nesut' na bojnyu,  pid
molotki, svoyu krutorogu volyu, stepove zhittya.



   XIV

   Virun'ka Bagla║va shche zastala na Zachiplyanci toj chas, koli vranci  selishcha
budilisya gudkami zavodiv. Hto hoch raz pochu║, nikoli ne zabude tu  vranishnyu
pisnyu gudkiv, ┐hnyu potuzhnu organnu  muziku,  vil'nij  -  azh  do  Stepiv  -
pereklik, koli, zda║t'sya, vse Zadniprov'ya zliva║t'sya v ║dinu  simfoniyu,  u
yakij, prote, zhoden z gudkiv ne gubit'sya, kozhen spiva║ na svij  lad,  kliche
lyudej do zavods'kih zakurenih bram... I jdut' selishcha... I hoch zaraz  gudki
vzhe vidmineno, vidspivali nazavzhdi,  prote  Virun'ci  j  dosi  voni  chasom
ozivayut'sya v dushi,  adzhe  pid  spiv  cih  gudkiv  privelo  ┐┐  kohannya  na
Zachiplyanku.  YAk  pobralis'  z  Ivanom,  todi  til'ki  j  zaznala  Virun'ka
lyuds'kogo shchastya,  pislya  tyazhkih  lit,  pislya  rokiv  nedo┐dan',  trudodniv
kopijchanih, siritstva...
   Ne  baluvalo  Virun'ku  zhittya.  Odrazu  pislya  vijni  mati   sanitarkoyu
pracyuvala pri kolgospnij ambulatori┐, pri tomu ubogomu zakladi, de  navit'
jodu ne bulo. I koli  chasom  hto  obranit'sya,  Virun'ku  fel'dsher  posilav
mershchij travu-rannik zbirati  -  toj  rannik  jod  zaminyav.  SHorstkolistij,
kolyuchij rannik ┐┐ ditinstva, skupim cvitom vin cile lito po mezhah cvite.
   Piznishe zhittya trohi  pidlagodilos',  stali  pri┐zditi  shefi  zavods'ki,
dopomagali kolgospovi zvestisya na nogi. Todi,  same  zakinchivshi  shkolu,  j
zustrilas' Virun'ka iz Ivanom Bagla║m.  Divchata  nazivali  jogo  rudim  ta
dikim, a Virun'ku v n'omu z persho┐ zustrichi zvabilo  vse:  i  zatyatist'  u
roboti, koli vin, uves' poglinutij dilom, trubi zvaryuvav, i usmishka  shchira,
vidkrita, koli glyane na tebe; ne vidlyakuvala divchinu navit' kopicya chuba na
golovi, rudogo, cupkogo, mov drit. Togo zh lita vin i priviv ┐┐ na  Veselu.
Vesillya gulyali po-tuteshn'omu, koli  tri  dni  na  hati  prapor  samorobnij
majorit', znak togo, shcho na Zachiplyanci kogos' zhenyat'  abo  zamizh  viddayut'.
Pivzavodu tut za ti dni perebuva║, natancyuyut'sya  do  vpadu,  naspivayut'sya,
vesil'nih bat'ka-matir u voziku vpodovzh vulichki pokatayut'  -  vsyak  zminaj
todi, koli perezva  jde  vuliceyu,  gul'bishche  bujne  nasuva║t'sya!..  A  shchob
prostorishe bulo tancyuristam - to jdut' na sobornij majdan,  tam  miscya  na
vsih vistachit'! Na zavershennya vs'ogo bat'ka-matir vesil'nih shche j  do  sagi
prokotyat' vozikom, shchob tam v odezhi u vodu perekinuti, pokupati  na  zgadku
ta na shchastya molodim. Vidgude burya vesil'na, prapor z hati znimayut',  dayut'
spokij molodomu podruzhzhyu - zhivit'.
   Zachiplyanka polyubilasya Virun'ci shche j tim, shcho tut lyudi, yak  i  v  stepah,
rano vstayut', shid soncya ne prosipayut'.
   Druzhno z Ivanom zhivut', spravdi dusha v dushu,  nadijno  z  nim  Virun'ka
pochuva║ sebe. ¬ lyudi  v  us'omu  nadijni  -  takij  vin.  Ne  soromlyachis',
hvalit'sya pered druzyami, yak vin vdalo Virun'ku vibrav, ne tak  ce  prosto,
movlyav, vibrati, a vin zumiv. I spravdi,  shanu║,  zhali║  druzhinu,  vidkoli
pobralis', shche ni razu ruki na Virun'ku  ne  pidnyav,  hocha  vdachi  garyacho┐,
zaderikuvato┐, druzi kazhut' pro n'ogo, shcho zavodit'sya  Ivan  z  piv-oberta!
Navit' iz direktorom vin chasom vstupa║ v kruti  superechki,  nadto  za  oti
protyagi v cehu, vid yakih zhinki  zavods'ki  chasto  zastudzhuyut'sya.  Protyagi,
pravda, j dosi zostalis', ale zh ┐j uvaga Ivanova doroga,  ote  slovo  jogo
turboti: "Berezhi zdorov'ya, Virun'ko, i na  vnukiv.  SHCHe  j  ┐h  treba  bude
kolihati".
   Otakogo zh prozorogo ranku vid'┐zdiv, usya vulichka vijshla provodzhati jogo
v Indiyu, a vin, tamuyuchi girkotu proshchannya, veselo kinuv chemodan  u  mashinu,
pomahav na roztanok sinam svo┐m, baglajchatam:
   - Vi divit'sya meni tut: bud'te licaryami!
   Solodko splyat' licari,  shkoda  j  buditi.  Nashvidkuruch  prigotuvala  ┐m
snidanok, zabigla shche do susidki, do Lesi-frontovichki, poprohala prostezhiti
za nimi, bo starij Bagla┐si s'ogodni shchos' zaneduzhalos'.
   I todi vzhe na zavod. Za ditej spokijna. Budut'  priglyanuti,  yakshcho  Lesya
vzyala ce na sebe. 3 usi║┐ Zachiplyanki najblizhcha Virun'ci podruga  ocya  Lesya
Homivna, shcho v ne┐  z  frontu  pivlicya  v  shrami  chervonomu  Zovni  suvora,
maloprivitna, frontovichka vid pershogo znajomstva viklikala u Virun'ki shchiru
simpatiyu, i ne vvelo v omanu Virun'ku pershe vrazhennya:  postala  pered  neyu
lyudina spravzhnya, lyudina-kristal. Divchis'kom vona pishla na  front,  i  vsij
Zachiplyanci vidomo, shcho bula  v  Lesi  na  fronti  lyubov,  yaka,  mozhlivo,  j
kinchilas' bi odruzhennyam ta shchaslivim rodinnim zhittyam, ale zh vijna ║  vijna:
v 1945-mu polig ┐┐ kombat smertyu horobrih na  okolici  yakogos'  pol's'kogo
mistechka. Des' ║ tam jogo mogila  sered  inshih  mogil  radyans'kih  vo┐niv,
brila granitna lezhit' z zolotim napisom, i Lesya ne vtracha║ nadi┐  z  chasom
po┐hati v Pol'shchu, providati znajomi miscya, poklasti kviti na mogilu  svogo
kombata. V Lesinij biografi┐ kombat isnu║ vidkrito, ni dlya kogo vin  ne  ║
ta║mniceyu. Vsya Zachiplyanka zvikla do n'ogo, yak do svogo, chimos'  zv'yazanogo
z cim selishchem metalurgiv.
   Ale pro inshij intimnij epizod z zhittya frontovichki nihto, krim Virun'ki,
ne zna║. Cya Lesya povernulasya  pislya  vijni  na  ridnu  svoyu  Zachiplyanku  z
ryasnimi medalyami na gimnasterci, z oshparenoyu shchokoyu,  shcho  j  dosi  chervoni║
svizho, nache j dosi peche. Nezvazhayuchi na palayuchij slid na  shchoci  (chi,  mozhe,
navit' zavdyaki jomu?), viyaviv buv todi do ne┐ cikavist' molodij vihovatel'
z  remisnichogo,  viniklo  bazhannya  zaznajomitis'  blizhche   iz   zasluzhenoyu
frontovichkoyu. Lesina suvorist'  ta  nepristupnist'  ne  zlyakali  jogo,  ne
zavadili jomu zaproponuvati vchitel'ci  svoyu  yunac'ku  druzhbu.  Bula  vona,
pravda, ne afishovana, cya ┐hnya druzhba, poza mezhami  Zachiplyanki  pochinalas'.
Ale yakos' osinn'ogo vechora hlopec' toj azh syudi, na Veselu, provodzhav  Lesyu
i taki zagituvav piti poblukati za selishchem u kuchugurah. Bulo  to  pershe  i
ostann║ ┐hn║ blukannya. Dosi ne  mozhe  vona  probachiti  sobi  togo  vechora,
nosit' jogo v dushi zata║no, yak grih. Til'ki Virun'ci j vidkrilasya  u  vsih
podrobicyah ti║┐ progulyanki, bo vse do najmenshogo  v  dushi  vidkarbuvalos':
rozmova, intonaci┐, nepevni spodivanki na shchos'.  Za  pogukom  sercya  svogo
todi pishla. Serce bulo yune,  vono  shukalo  druzhbi,  pragnulo  tepla,  bulo
zvablene chimos' novim, histkim, nache mriya, zburene, shvil'ovane, vono velo
Lesyu v temryavu osinn'ogo vechora, vse dali j dali zavodilo v  kuchuguri.  Ne
za  dusheyu,  za  tilom  jogo  pishla,  odnak   ce   vona   zrozumi║   til'ki
zgodom-zgodom!.. Hlopec' taki chimos' hvilyuvav  ┐┐,  podobalis'  Lesi  jogo
energiya, zhitt║radisnist', kipuchist',  te,  chogo  ┐j,  zda║t'sya,  brakuvalo
samij, tak rano pidtyatij, nadlomlenij vtratoyu. »j lestilo, shcho,  nezvazhayuchi
na poshramovane lice, yunak pochuva║ potyag do ne┐, domaga║t'sya ┐┐ vza║mnosti,
u svo┐h domagannyah vin buv  zavzyatij,  nastijlivij  i  navit'  deyaku  jogo
grubuvatist' mozhna bulo probachiti za cyu palku shchirist' nestrimnih  yunac'kih
domagan'...  A  potim  ota  jogo   nibi   zovsim   nevinna   beztaktnist'.
Beztaktnist', vislovlena u formi legkogo zhartu, zreshtoyu, dosit' poshirenogo
v ti chasi sered tilovogo lyudu, koli jshlosya pro divchat-frontovichok. Ale tut
torkalos' ne til'ki Lesi, bulo tut zachepleno kombata, ┐┐  frontovu  lyubov.
"Hiba jomu ne odnakovo?" ("Jomu" - sebto  kombatovi...)  CHi  zrozumiv  toj
hlopec' hoch zgodom, chomu  vona  tak  spalahnula  odrazu,  chomu  tak  rizko
vidshtovhnula jogo vid sebe? "CHogo ti? - shchiro zdivuvavsya vin. - SHCHo  ya  take
skazav?" I znovu povernuvs' do svogo grubogo zhartu: "Ah, tobi ne odnakovo,
bo ti spala v zemlyanci z nim..." - "Spala! Spala! Nu j shcho?" - I za  kozhnim
razom guchni polyaski chuti bulo nad kuchugurami, azh dichina perelitna, mabut',
rozpolohalas' na Raduti, a shchogla visokovol'tna  suvoro  gula  vgori,  nibi
shvalyuyuchi: tak jogo, tak, shche, shche!
   Vse tam i vmerlo sered kuchugur.
   Til'ki cherez roki Lesya vipovila svoyu tajnu Virun'ci,  vidchuvshi,  shcho  ┐┐
zrozumiyut', i ne pomililas'.
   Pislya togo vipadku Lesya ne probuvala shukati sercyu vidradu i vvazhala, shcho
vipadok toj ma║ stati ┐j nazavzhdi ostorogoyu, to same  minule  ┐j  nagadalo
pro sebe, i v zhitti ┐j teper, yak najdorozhcha intimnist', znovu  zalisha║t'sya
til'ki ┐┐ frontovij kombat. Vid n'ogo svyato dushi, a  budnyami  zhittya  stali
shkola, diti, klas. Neshchodavno vozila vihovanciv svo┐h paroplavom po  Dnipru
na ekskursiyu do Kaneva, vidvidali shevchenkivs'ki miscya, selo Kobzareve,  de
z nagodi yuvileyu poeta vse bulo prichepureno - i  doroga,  j  budinki;  diti
povernulis' na Zachiplyanku v zahvati vid pobachenogo, i teper mozhna  pochuti,
yak voni chasom galasuyut' bilya sagi, horom deklamuyut' pidhoplenu v  podorozhi
primovku-zhart:
   - Spasibi Tarasu za shifer i trasu!
   Metalurgi z usmishkami sluhayut' toj suchasnij fol'klor, taki rechi  ┐m  do
smaku.
   SHCHo b  tam  ne  govorili  skeptiki  zhovtoroti,  a  koli  Virun'ka  pislya
prohidno┐ stupa║ na teritoriyu zavodu, shcho vranishn'o  grimit',  stugonit'  i
viru║ dimami, vona pochuva║ gordist' u dushi. Ne dimi, zvichajno,  viklikayut'
ce pochuttya, a pracya lyuds'ka, shcho tut, u  ridnij  tobi  stihi┐,  zvershu║t'sya
shchodnya i shchonochi.
   Bezperervnim potokom vliva║t'sya na zavods'ku teritoriyu vranishnya  zmina,
jdut' tisyachi lyudej, shchob roztektisya po cehah, zajnyati svo┐ robochi miscya,  i
protyagom cilo┐ zmini vladuvatimut' voni nad  cim  gigantom,  nad  polum'yam
pechej, nad diyami mehanizmiv, nad signal'nimi tablo,  vdivlyatimut'sya  v  ti
palayuchi nadra, de kipit'  metal,  de  vidbuvayut'sya  procesi,  dlya  yakih  i
s'ogodni shche malo samogo til'ki holodnogo obrahunku, a treba lyuds'ko┐  dushi
i histu; protyagom zmini lyudi budut' zoseredzheni, u vnutrishnij  zibranosti,
v napruzi, raditimut' i gnivatimut'sya, bo ne bajduzhe ┐m  bude  ni  te,  yak
kipit' metal, yak povodit' sebe pich, i yak vona zavantazhu║t'sya,  yaki  zapasi
sirovini s'ogodni na zavodi i  skil'ki  tonn  bude  dano  ponad  plan  chi,
navpaki, nedodano, i ne bajduzhi budut' ci lyudi do bezlichi rechej, do planiv
i grafikiv, do kil'kostej i yakostej, hoch bi komu j zdavalos', shcho  voni  do
c'ogo bajduzhi! Na zavodi lyudina yakos' nibi  znachnisha║,  des'  poza  bramoyu
zustrinesh jogo z kuhlem piva bilya avtomata chi z vudochkoyu na Dnipri, sidit'
take sobi nepokazne, nichim ne vidne, a tut bachish, shcho pered toboyu  majster,
ta chasom shche j majster ne m'yako┐ ryadovo┐ stali, a osoblivo┐, shcho  ┐┐  til'ki
tut zvariti zumiyut'...
   Nihto, zvisno, ne kazhe, shcho metalurgijnij - ce legko. Vitrimu║ ne kozhen.
I navantagi, protyagi, postijnij gurkit, zharota, a krim togo  j  nebezpeki,
nedarma zh u cehu dityachi lichka z plakativ usmihneno-trivozhno  zasterigayut':
"Tatu, bud' uvazhnij! Vdoma tebe zhde sim'ya!"  Ta  hoch  i  nelegko,  zate  j
doroga tut vid lyudini do lyudini korotsha, nizh bud'-de, menshe krutijstva  ta
tyaganini, hapugi ne trimayut'sya, robotyagi zhartuyut': nema ┐m, movlyav, u  nas
spozhitku, nichogo vkrasti, hiba shcho bolvanku.  Cimi  dnyami  bula  na  zavodi
delegaciya z pidshefnogo kolgospu, z Virun'chinogo, oh, yak  rozdivlyalisya  tut
na vse ┐┐ odnosel'ci┐ Po vs'omu zavodu ┐h vodili, na vlasni ochi,  a  ne  z
fil'mu pobachili pracyu zavods'ku. Gero┐v prokatki, shcho stoma potami shodyat'.
I gornovih, shcho garmatu svoyu prilashtovuyut'. I divchat na aglofabrici,  shcho  v
respiratornih maskah z  lopatami,  led'  vidni  v  burij  kuryavi.  I  trud
kranivnic' pobachili, yaki to nad zharkimi kovshami  plivut',  de  ┐h  polum'ya
obda║, to v gryukoti nad gorami bruhtu gluhnut'. Virun'ku  na  ┐┐  robochomu
misci delegaciya tezh vidvidala, ne mogli zh minuti zemlyachku. Do kabini krana
Virun'ka, zvisno,  nikogo  ne  zaprosila,  instrukciya  zaboronya║,  ale  na
ploshchadku do nih vijshla  i  marlevu  masku  znyala,  shchob  zemlyakiv  usmishkoyu
privitati. Zapitala, yak ┐m  zavod,  i  didus'  YUhim  z  gorodn'o┐  brigadi
podilivsya vrazhennyam bez utajki:
   - Oce hoch pered smertyu peklo pobachiv... A de zh golovnij pekel'nij?
   - Mabut', oce vin, -  vkazala  Virun'ka  na  molodogo  inzhenera,  svogo
nachal'nika cehu.
   - A rizhkiv nema, - Odarka z ptahofermi bliz'ko pridivilas' do n'ogo,  i
vsi zasmiyalis'.
   Golova kolgospu, kolishnij bat'kiv tovarish, visloviv shchire zdivuvannya:
   - Zovsim vashi hlopci vognyu ne boyat'sya: rozzharenij metal teche, a  vin  u
lichakah cherez n'ogo, mov cherez rivchak z  vodoyu...  Zatulivsya  rukaviceyu  i
pishov,  shche  j  robit'  shcho  treba...  Zvichka?  CHi  taka  vzhe   natura   tut
viroblya║t'sya?
   Pogomonili, poproshchalis',  pishli,  spuskayuchis'  oberezhno  vniz  shidcyami
zaliznimi, a Virun'ka znovu bula u svo┐j  kranovij  kabini,  de  sklo  vid
zdvigotiv nikoli ne trima║t'sya, til'ki vstavlyat', uzhe vono j visipalos'.
   Vistacha║ Virun'ci klopotu i na zavodi, j poza nim. To za kvartiru chiyus'
musit' klopotatis', to do sudu bigti Tkachenchihu viruchati, shcho  v  ne┐  mishi
tri roki trudovogo stazhu z'┐li, to htos'  iz  cehovih  putivku  samostijno
vidobude, ti zh, Virun'ko, proforg, dopomagaj. I biga║, virucha║, chasu svogo
ne shkodu║, i os' til'ki tut, na robochomu misci, kozhna hvil'ka  na  obliku,
zvidsi nihto ┐┐, kranivnicyu, vidirvati ne smij, bo protyagom  zmini  nichogo
ne bude vazhlivishogo za ┐┐ trud. YAkshcho  kotra  vidluchit'sya  v  bufet  plyashku
moloka vzyati, uzhe bizhat',  davaj  shvidshe  na  kran,  zatrimka!  Sim  godin
nevilazno popodihaj ci║yu pilyukoyu, zachumani║sh, hoch ti j as-mashinist! Nikoli
ne buva║, shchob ochi ne chervoni,  okulyari  ma║sh,  ale  ne  koristu║shsya  nimi,
potiyut', a robota v tebe tochna, pomilitis' ne ma║sh prava. Ochi zapaleni vid
pilyuki, golos hripkij vid  prostudi,  vzimku  na  shihtovim  dvori  sobachij
holod, nadto zh koli zavi║ z Dnipra, protyagi tak  i  svistyat',  kranivnicyam
ugori perepada║ najbil'she, raz u raz zastudzhu║shsya, darma shcho j  valyanki  ta
kufajku vidayut'. Ta najbil'she liho - kuryava ta gazi yaduchi. Protyagom  zmini
nema nad toboyu neba, zamist' neba zalizo navkrugi, vibuhi kuryavi taki,  shcho
inodi j pracyuvati niyak, lyuds'ko┐ movi ne chu║sh - zalizna gryukotnyava, i koli
tobi shchos' govoryat' znizu, ti po mimici lishe, po zhestah nepohibno vtyamlyu║sh,
shcho same vimagayut' vid tebe, tvogo krana. Bruht, shcho jogo diti des' po  vsij
kra┐ni zbirayut', potraplya║ syudi,  jogo  pidganyayut'  do  tebe  v  sostavah,
prihodyat' voni to z Poltavi, to z CHernigova, to  z  Baranovichiv,  z  usi║┐
kra┐ni zaliznij potroshchak ide, i  jogo  vzhe  chekayut'  ryadi  porozhnih  mul'd
unizu,   i   ti   ma║sh   usim   cim   rozporyadzhatisya,   upravlyayuchi   svo┐m
magnitno-grejfernim.  Kuchuguri  irzhavogo  zaliza  z   pekel'nim   gurkotom
zagriba║sh, grebesh  yakis'  polamani  kolesa,  splyushcheni  radiatori,  pognuti
trubi, spresovani obrizki zhersti i zizhmakani yakoyus' nadsiloyu reshtki  togo,
shcho bulo kolis' garmatnimi zherlami, zbro║yu, bulo tim, shcho strilyalo i vbivalo
lyudej. Odnak i kriz' irzhavo-rudi gurkotlivi gori, kriz'  hmarovishche  dimiv,
vipalenih dolomitiv ta  aglomeratno┐  pilyuki  chas  vid  chasu  prozira║  do
Virun'ki toj najdorozhchij obraz, shcho nim opechalene  ┐┐  ditinstvo,  toj,  shcho
pishov iz svitu ┐┐ dityacho┐ lyubovi u  kanonadu  dniprovs'kih  pereprav,  shchob
nikoli zvidti ne povernutis'.
   Tato vse nezduzhav, led' zhivim gliboko┐ oseni privela jogo mati  dodomu,
vizvolivshi z yako┐s' strashno┐ horol's'ko┐ yami, shcho pro  ne┐  rozmov  u  seli
bulo ne menshe, nizh pro Solovki. Tisyachi j tisyachi polonenih gno┐li tam nimci
za kolyuchim drotom u glinishchah prosto neba u holodni  osinni  doshchi.  Odin  z
najstrashnishih to buv taboriv. De til'ki ne hodili zhinki ┐hn'ogo sela v  ti
lihi chasi, vsi tabori Ukra┐ni  znali  naperelik,  buvalo,  shcho  tizhnyami  ne
povertalis' dodomu, spodivayuchis' des' taki rozshukati svogo,  viblagati  chi
vikupiti z taboru za samogon. Otak vikupila j mati. Privela tata  Virun'ci
- od vitru valivsya toj nuzhdennij skelet u obmotkah... Odhayala, vidvolodala
jogo mati, pidlikuvala, z  mogili  viderla,  -  na  take  zdatna  spravzhnya
podruzhnya lyubov. Tyazhko buhikav tato vsyu zimu, Virunya tulilas' do jogo  nig,
i ruka bat'kova gladila ┐┐ dityachu golivku... Ne chasto gladila, i  hoch  vid
znesilenosti pravicya bat'kova bula obvazhnila, shkarubka bula,  ale  skil'ki
laski teplilos' u nij!
   Potim tikali nimci. Komandi pali┐v motociklami gasali po  selu,  tikali
vognyanimi kvachami popid strihi, zhodno┐ hati  ne  minali,  chorni  buli,  yak
satani. Hata zgorila, a komin z dimarem uciliv, golij, zadimlenij  stirchav
sered  zgarishch,  i  na  tomu  zakiptyavlenomu,  kolis'  bilomu  komini   tak
gordovito, yaskravo piven' hvostatij krasuvavs', matir'yu namal'ovanij shche do
vijni. Dotla selo bulo spalene, vse pogorilo, til'ki oti  mal'ovani  pivni
ne piddalis' vognyu.
   Nezabarom na toloci molodi lejtenanti shikuvali ┐hnih bat'kiv,  zavdruge
mobilizovanih, odyagnutih shche v domashn║, ne soldats'ke. "Pidzhakami" nazivali
┐h dekotri, movbi zhartoma, ale chomus' ce bulo krivdno. Z ranku j do vechora
visidzhuvala  Virun'ka  z  rovesnichkami  kraj  toloki,  vse  divilasya,   yak
lovken'kij molodij  lejtenant  z  medallyu  "Za  Stalingrad"  navcha║  ┐hnih
bat'kiv marshiruvati, povertati prave pleche vpered ta davati krok na misci.
Sknila ves' chas dusheyu za tatka, divlyachis', yak vin nevmilo, hocha j staranno
vikonu║ ti vpravi. SHCHos' nache zminilos' u ┐hnih bat'kah u  ti  dni,  i  ochi
┐hni movbi poglibshali, i shkarubki ┐hni ruki stali shche nizhnishi, koli pid chas
perepochinku krad'koma gladili voni svo┐h pritihlih,  prismirnilih  donechok
ta sinochkiv. Kozhen krok  vona  pam'yata║  z  tih  jogo  marshiruvan',  kozhen
sumovitij usmih, shcho vin ┐j majzhe nepomitno posilav z-pid vusiv,  prohodyachi
povz ne┐ v  stroyu  sered  takih,  yak  i  sam,  lyudej-pidzhakiv.  Tupcyuvannya
obvazhnilih nig pam'yata║, oti neskinchenni "krokom rush" i "na misci",  i  yak
zsutulena  spina  silkuvalas'  vistrunchitis'  zgidno  z  komandoyu,  i   yak
bat'ki-pidzhaki pid chas perepochinku chastuvali lejtenanta  ta  serzhantiv  iz
svo┐h klunkiv, shcho ┐h dogidlive rozgortali  pered  nimi  materi.  ZHinki  iz
susidnih sil tezh prihodili, prinosili harchi svo┐m mobilizovanim, i razom z
ditvoroyu podovgu sidili des' oddalik, ne zvodyachi ochej, divilisya na  svo┐h,
doki voni marshiruyut' ta bigayut' po toloci. Dekotri z komandiriv  stavilis'
do shchojno mobilizovanih zverhn'o, pidganyali ┐h grubimi  okrikami,  obzivali
chornosvitnikami, i shcho vsi vi, movlyav, na Ukra┐ni taki, voyuvati v 41-mu  ne
hotili, sidili na pechah... Do bolyu obrazlivo bulo dityam sluhati take.
   A potim yakos' uranci vibigla Virun'ka z podruzhkami na toloku na bat'kiv
svo┐h divitis', a bat'kiv uzhe yak i ne bulo. Sami opudala stirchat', shcho voni
┐h uchora kololi bagnetami. Porozhn'o, nema, nema nikogo: vidpravili  vnochi!
Rozgubleni stoyali diti, prigolomsheni buli  j  titki,  shcho,  poprihodivshi  z
bliz'kih i dal'shih sil, nikogo ne zastali, hoch skazano bulo ┐m, shcho  budut'
c'ogo dnya zapasnikiv perevdyagati, to shchob zabrali domashn║ dodomu. A vijshlo,
bach, shcho ne stali j zhdati armijs'kogo, tak, u  pidzhakah,  u  domashn'omu,  j
kinuto bulo ┐h, chornosvitnikiv,  na  Dnipro,  poveli  ┐h  tudi  lejtenanti
vnochi. A vid Dnipra gugotilo, stugonilo, tam nebo drizhalo ves' chas.
   Tak toskno bulo bachiti toloku bez bat'kiv, take sumne vse stalo dovkola
- zgarishcha, i spustoshenist', i nimi opudala, prokoloti bagnetami,  i  sive,
zahmarene nebo osinn║... Krayalas' bolem dityacha dusha.  Togo  zh  dnya  malecha
┐hnya, z nimi j Virun'ka, zmovivshis', pokradcem, potaj vid  materiv  rushila
uslid za bat'kami do Dnipra. Jti bulo daleko, chi  prinajmni  tak  ┐m  todi
zdalosya, voni duzhe dovgo jshli, ledve plutali dityachi nozhenyata v bur'yanah. A
nadvechir  taki  viplutalis',  pobachili  pered  sebe  Dnipro,  neprivitnij,
osinnij. Gurkotu boyu vzhe ne chuti bulo. I nikogo ne vidno. Buli til'ki nimi
zadniprovs'ki gorbi, pologi shili, shcho zelenili oziminoyu, a po  shilah,  po
tomu zelenomu vsyudi temni cyatki, cyatki, cyatki...
   Stoyali gurtikom  diti  pritomleni,  pricha║ni  pid  shelyugami,  storopilo
divilis' na toj bik Dnipra, vse ne  mogli  vtyamiti:  shcho  to  za  cyatki  po
zelenomu? Virvi, slidi min,  slidi  vibuhiv  snaryadnih  chi...  I  vraz  azh
zmotoroshnili vid strashno┐ dogadki:  ta  to  zh  voni!  V  pidzhakah!  Bat'ki
nashi!!!
   Stukotili dityachi sercya pid lahmaninami. Bezmovnij  buv  svit.  I  sered
ci║┐ veliko┐ bezmovnosti til'ki pozhovklij ocheret osirotilo shelestiv suhimi
kiticyami ta civkala j civkala sira yakas' ptashina, gojdayuchis' na ocheretini.
   Splivayut' roki, a z pam'yati ne stira║t'sya, yake tam vse  bulo  vazhke:  i
svinceva dniprovs'ka voda, i hmari niz'ki v nadvechir'┐  nad  timi  temnimi
cyatkami po zelenomu.
   Tak uzhe j ne bulo bil'she dlya Virun'ki tepla bat'kovo┐ ruki,  tak  i  ne
nadivilas' na n'ogo pid chas jogo marshiruvan'. A koli chu║ slovo "vijna", to
bolisno vse te zrina║: i toloka sil's'ka,  i  yak  pishli  tabuncem  bat'kiv
svo┐h shukati, i yak,  vraz  osirotivshi,  stoyali  oteterilo  bilya  osinn'ogo
Dnipra... Sered gir gromohkogo irzhavogo bruhtu,  sered  zaliznih  gurkotiv
cehu shche j dosi chasom oziva║t'sya ┐j toj civkit ptashini,  shcho  ┐┐  todi  chuli
diti, v nedityachomu potryasinni divlyachis' za Dnipro, na tu bezgominnu zelenu
kra┐nu smerti.



   XV

   Ide cherez yakis'  kuchuguri  ¬l'ka,  potim  velika  voda,  yak  u  povin',
rozlilasya, i cherez ne┐ - do obriyu azh! -  kladka.  Rozhitana,  diryava,  ale
trima║ ¬l'ku, i vona po nij ide. Perejshla, i znov kuchuguri  diki,  pishchani,
ta║mniche bezlyuddya i smutok yakijs'. Nazustrich zdaleku,  z  ta║mnichogo  togo
prostoru,  vivcharka  bizhit'!  Pidbigla,  vhopila  ¬l'ku  za  ruku  iklami,
zdavila... I ne  duzhe,  a  ne  virveshsya,  i  kudis'  povela.  Pochuva║,  shcho
zvinuvachena v chomus', i sobaka cej, yak vtilennya kari, vpijmav i tyagne  ┐┐,
vede kudis', to pridavit' ruku, to  popustit'  trohi,  navit'  lizne,  mov
spivchuvayuchi ¬l'ci, potim znovu zatisne i vede vpered, vede...  ¬l'ka  jde,
ne virivayuchis', bo ves' chas pochuva║ tyagar provini, shcho vazhko na  dushu  lig.
Nareshti zrozumila, shcho ┐┐ vpijmano, shcho zabralas' u svit zaboronnij, u zonu,
de ob'║kti, de, mozhe, atomne shchos', prikrite otimi zagadkovimi  kuchugurami.
Nihto storonnij syudi ne ma║ prava zahoditi, a  vona  nenarokom  zabrela  i
zbagnula teper, shcho propala, shcho nichim ┐j ne vipravdatis', sama pochuva║ svoyu
provinu... Des' ║ tut storozha, hocha ┐┐ j ne vidno, vartovi pricha┐lis',  iz
shoviv svo┐h gostro vistezhuyut' ¬l'ku. I navit', yakbi  varta  j  hotila  ┐┐
vidpustiti, vidklikati sobaku,  i  to  ne  zmogla  b,  ne  ma║  prava,  ne
dozvoleno ce ┐j, - nema tobi nazad vorottya, raz uzhe perejshla tu  kladku  i
zaboroneni vodi, shcho viddilili tebe vid poperedn'ogo zhittya...
   Navit' uvi sni chula tyagar na dushi,  tyagar  yako┐s'  trivozhnosti.  Vazhkij
dennij son. Nikoli vden' ne lyagala, a  s'ogodni  lyagla,  i  koshmarne  take
nakotilosya...
   Des' iznadvoru, z vulici dolinali golosi baglajchat, shcho vsij  Zachiplyanci
roznosili svoyu radisnu novinu:
   - List vid tatka! Skoro pri┐de! A nam pishe: bud'te licaryami!
   Virun'ku spravdi s'ogodni,  til'ki  prijshla  z  zavodu,  radist'  vdoma
chekala: list vid Ivana. Pokazala jogo, zvichajno,  Lesi  Homivni  -  shchorazu
udvoh voni perezhivayut' take,  odnodumci,  odnolyubki.  Obidvi  zhdut':  odna
svogo iz Bhila┐, a druga tezh svogo kombata zhde, til'ki zvidti... zvidki ne
povertayut'sya.
   CHitali lista j perechituvali, potim pro  pochuttya  lyuds'ki  i  pro  ¬l'ku
zagovorili. I pered cim bula u nih mova pro divchinu, shcho zablukalasya do nih
na Zachiplyanku, v zhitt║vu skrutu popala. A chim ┐j dopomogti, mozhe, na zavod
vlashtuvati? CHi ma║ vona svo║ shchos' na dumci? Mozhe, v  ne┐  golovna  meta  -
zheniha pidchepiti? Vsebichno obmirkovuvalos', chogo visuvanec' do ne┐ vchashcha║.
Zvichajno zh, koli tut pochuttya, to nema ┐m chogo  vtruchatis',  bo  ne  prosto
sklada║t'sya ote istinne, nevikrivlene v stosunkah mizh lyud'mi.
   -  Vazhko  skazati,  de  chi║  shchastya   lezhit',   -   skazala   v   zadumi
Lesya-frontovichka. - Znayu til'ki,  shcho  lyudina,  yaka  zaznala  gorya,  bil'she
zdatna chuti inshih...
   A drugogo dnya nadvechir Katratij obhodiv zachiplyans'ki dvori,  zaproshuvav
lyudej do sebe  na  yakus'  zagadkovu  gostinu.  Prihod'te  uvecheri,  bud'te
laskavi! Nikogo z susidiv ne minuv, navit' tih, z yakimi druzhba osoblivo  j
ne vodilasya.
   - Z yako┐ nagodi svyato sered budnya? - dopituvalis' u n'ogo.
   YAgor vidpovidav uhil'no. Ribka, movlyav, nalovilasya, ta j  ne  zbiralisya
davnen'ko... Ribka bula yakas' taka, shcho lyudi vidmovlyalisya: toj u nichnu jde,
toj na "halturu" zibravsya. ("Haltura" -  ce  pidrobitok  takij,  privatna,
nadnormova robota, z yako┐ robotyaga des' opivnochi povernet'sya,  vichavlenij,
azh  spotika║t'sya.)  Vidmovlyalisya  delikatno,  prote  u  vidmovah  shchos'   i
nevlovime vchuvalos'. Virun'ka,  yaku  Katratij  odni║yu  z  pershih  vshanuvav
svo┐mi zaprosinami, chogos' nervi svo┐ pokazala:  cholovik  u  ne┐,  movlyav,
vidomo zh bo de i bez n'ogo vona  ne  zbira║t'sya  guli  spravlyati.  A  Lesya
Homivna, yaku YAgor tezh uvagoyu ne minuv, vidmovilas'  bez  poyasnen',  til'ki
zapitala z rizkistyu:
   - Ce shchob iz vashimi yushko┐dami za odnim stolom?
   V inshih dvorah tezh, yak zmovilis', vse vipituvali, shcho za prichina, z yako┐
nagodi, i ┐m YAgor vidpovidav  tezh  uhil'no.  Hto  zgodivsya  bezvidmovno  z
pershogo slova, tak ce SHpachiha ta shche Semko Dejneka, shcho jogo vzhe  z  tret'o┐
roboti viganyayut' za shabashki. Hocha jogo Katratij najmenshe b hotiv bachiti  v
sebe v gostyah, prote poklikav, bo Semko yakraz po dorozi jomu zustrivsya,  -
vin i s'ogodni povertavsya z roboti z shabashnoyu: v rukah kotiv velosiped,  a
na n'omu - doshki svizhen'ki...
   Pobuvav YAgor i v Orlyanchenkiv, gospodar poobicyav z povagi  do  YAgora,  z
yakim voni kolis' razom bilya gorna pochinali, a Romcya z  ci║┐  nagodi  shche  j
zubi poskaliv: abi yushka, ┐dci znajdut'sya. Lyudina  majbutn'ogo  -  ce  sita
lyudina. A koli til'ki YAgor z dvoru, hlopec' guknuv do  takih,  yak  i  sam,
cherez vulicyu:
   - Vshanu║mo, bratci, svo║yu prisutnistyu?
   - A shcho tam bude?
   - SHCHo bude, ya vam zaraz rozkazhu.
   I stav Romcya malyuvati podiyu golosno, shchob i v susidnih dvorah chuli.
   Bude vershitis' novij, cilkom v suchasnomu stili obryad zaruchin. Dosi,  yak
vidomo, starij zdebil'shogo nezakonnih  somiv  nalivo  zbuvav,  a  s'ogodni
zbuvatime zovsim ridkisnij ulov u viglyadi oti║┐ dikuvato┐  ribki  zoloto┐,
shcho sama do n'ogo iz stepiv bez  atestata  zrilosti  priplivla.  A  v  roli
pridbavacha ulovu vistupit' proslavlenij SHpachihoyu nash ulyublenij genij,  nash
dorogij visuvanec' i tede i tepe. I  niyakogo  tut  ne  bude  prinevolennya,
niyakogo shahrajstva, vse vidbuvatimet'sya  na  dobrovil'nih  zasadah.  Pershe
viddilennya: vona plache, vin smi║t'sya. Zavisa pada║. V  drugomu  viddilenni
roli mozhut' pominyatis', pislya chogo SHpachiha da║ koncert,  yakij  zavershit'sya
fej║rverkom holodno┐ vodi iz shlanga...
   SHCHiro shkoduvav Orlyanchenko, shcho Mikoli Baglaya ne bude  pri  c'omu:  drugij
den' viboryu║ pershist' svo║mu "Metalurgovi" na zmagannyah veslyariv.
   -   ZHal',   shcho   nash   drug-idealist   bude   pozbavlenij    mozhlivosti
peresvidchitis',  yakoyu  budennoyu  prozoyu  v  nash  chas   zakinchuyut'sya   jogo
najchistishi poemi...
   Ditlashnya zachiplyans'ka tovklasya bilya YAgorovogo podvir'ya,  nache  zachuvshi,
shcho zativa║t'sya tut shchos' nedobre. Zamurzana, bosonoga vol'nicya, ta sama, shcho
ranishe gotova bula vsima  zasobami  boroniti  dida  vid  na┐zdu  yushko┐div,
s'ogodni raptom  vidmovila  jomu  v  svo┐j  prihil'nosti  -  bil'she  togo,
zabazhalosya drazhniti dida. Zgadalos', shcho starij  shchorazu  chomus'  serdit'sya,
koli jogo pitayut': "Didu, peche?" I teper navit' puc'virinki prostromlyuvali
golovi kriz' parkan, dopituvalis': "Didu, pece?"
   Dovelosya kishknuti na tih rozbishak.
   ¬l'ka spala majzhe ves' den', i Katratij ┐┐ ne chipav. A koli prokinulas'
nadvechir z golovnim bolem vid vazhkih snovidin' i pidijshla do vikna, to pid
didovoyu grusheyu-beznasinniceyu chervone palahkotiv  na  stoli  velikij  buket
troyand, i SHpachiha ta yakis' neznajomi zhinki v ponasuvanih azh na ochi hustkah
metushlivo j zavzyato rozstavlyali posud.
   Ne odrazu do ¬l'ki j dijshlo, shcho to zativa║t'sya. CHogo voni tak  haplivo,
nibi prokrad'ki, shaparyuyut'? ZHah obijnyav ┐┐, koli  zbagnula  nareshti,  zlim
vognem palahnulo v oblichchya vid  togo  rozkishnogo  buketa  troyand.  "SHCHo  vi
robite? - hotilosya kriknuti. -  Ce  zh  vam  ne  stari  chasi!  Ne  "prodana
narechena"! Ne lyubit' vona! Zrozumijte, ne lyubit'!!!"
   Vhopilasya za golovu, stisnula dolonyami skroni.
   Na fermu! Do telyat, porosyat, u lanku, v brigadu, bud'-kudi! Tam  krashche.
Adzhe buli tam ne odni krikuhi brutal'ni -  druzi  tezh  buli!..  Ti  ┐h  ne
ocinila, ne spitalas' poradi, voni b zrozumili, pidtrimali, ne dali  b  na
potalu... YAk vona dokotilasya do c'ogo? Krugom lyudi,  zavods'ki  kolektivi,
stil'ki radisnih oblich bachila  v  misti!..  Des'  ║  kohannya.  ¬  spravzhni
lyuds'ki stosunki, pravdivi, chesni, poetichni... I tut os' molod' zbira║t'sya
vechorami: smih, zharti, radioli. CHogo zh ti ostoron'?  Nevzhe  ti  vidkinuta,
zistarena dusheyu? Nevzhe b voni  vidshtovhnuli,  ne  prijnyali  b  tebe?  Sama
vinuvata! Tvoya nedovira do vsih, pidozrilivist', tvoya skritnist' - ce voni
tebe doveli... SHCHo zh robiti  teper?  Tikati?  U  vikno  viskochiti  j  bigti
navmannya, letiti selishchami svit za ochi? Bozhevil'na, skazhut'. Ne  vid  nozha,
ne vid bandi - vid svatannya, yak oglashenna, tika║.  Posmihovis'kom  stanesh,
ta j til'ki. Treba bulo ne siditi tut, ne polivati godinami otu  polunicyu,
shchob vona jomu pogorila! Na zavod treba bulo odrazu, de  kolektivi,  de  ti
praceyu, lyutoyu praceyu zdobula b sobi cinnist' i chest'. CHomus' postali pered
ochima oti korpusi kombinatu, shcho za damboyu livoruch, yak iti  do  Dnipra,  za
otim parkanom kolyuchim, de kriz' dirku Semko potaj doshki-shabashki tyaga║.  Ne
treba ┐j niyakih shabashok! Nichogo ne treba. CHesno zhiti hoche i  lyubiti,  kogo
dusha obere! Syak-tak prichesalas' i pohapcem vzyalasya zbirati  svo┐  nebagati
pozhitki.  Zaraz,  ne  gajsya,  ne  vidkladaj  -  na  kladovishchi,  v  buranah
perenochu║sh! Bo inakshe ne virveshsya. Nakidala, zhuzhmom zabgala vse u valizku.
Nalyagla, stala zakrivati. Za cim zanyattyam i zuspiv ┐┐, nechutno  vvijshovshi,
dyad'ko YAgor.
   - ¬l'ko! SHCHo ti nadumala? Lyudi shodyat'sya  vzhe...  Hiba  zh  godit'sya  tak
znevazhiti ┐h! Mene osoromiti!
   Obernula do n'ogo vid valizki rozchervonile, palayuche znenavistyu lice.
   - A ya vas prosila sklikati?
   - Os' ti ne serd'sya, taka, mabut', vipada║ dolya...
   - Zamizh? YA vzhe bula tam! CHu║te? Bula! I bil'she ne hochu.
   - Ne serd'sya, golubko... - prinizhuvavsya YAgor. - Ce zh tak, zaruchini,  chi
shcho vono... Zberemos', posidimo, pogomonimo...
   ¬l'ka sidila bilya valizki, ohopivshi rukami lice, vtupilas' u pidlogu. V
zishchulenih plechah, v zhalibnic'kij pozi  ┐┐  bulo  shchos'  take,  shcho  projnyalo
YAgora. Mozhe, yakijs' davnij bil' ozhiv, obizvavsya. Mov bat'ko, prisiv  poruch
ne┐, zaspokijlivo torknuvsya plecha:
   - YA zh tobi krevna ridnya, ¬l'ko... Nikogo z  rodu  ne  zostalos'...  Nu,
vmru i ya. Beri cej gorod, hatu. Ta til'ki hiba zh vona dast' tobi  zahistok
u zhitti? Trudno, oj trudno, ¬l'ko, zhiti lyudini samotoyu.
   ¬l'ka  dala  volyu  sl'ozam.  Ponikli  plechi  ┐┐  sipalis'  u   gluhomu,
nerozvazhnomu gori. Bulo shkoda sebe, ale j dyad'ka YAgora  tezh  stalo  shkoda.
Samotnij vin. I hiba taki vin bazha║ tobi zla?
   - Nu godi bo, golubko, zaspokojsya...
   YAgor pozadki, oberezhlivo, yak vid hvoro┐, vidstupiv do dverej. Vijshov  i
dveri tiho za soboyu prihiliv.
   Bezmezhna do vs'ogo bajduzhist' nalyagla na ¬l'ku. Buva║ zh lyudini otak:  i
zhiti ne hochet'sya, i vmirati shche rano.
   A koli lyudi sili pid grusheyu do vechirn'ogo stolu, to i ¬l'ka,  prichesana
vzhe j nezaplakana, sidila mizh nimi pered buketom shchojno kimos'  pobrizkanih
vodoyu holodnih troyand.



   XVI

   Loboda Volodimir Izotovich sidiv poruch ne┐, shchopravda, ne zovsim bliz'ko,
boyavsya, shchob ne pritulitis': til'ki  dekoli  vityaguvav  golovu  v  ┐┐  bik,
zapobiglivo, stisheno zapituvav:
   - ¬lyu, tobi c'ogo... chi togo.
   Trohi niyakovo bulo jomu za svoyu zapobiglivist' i shcho vsi pomichayut'  jogo
upokorenist', ale, zreshtoyu, poruch tebe taka krasunya kvitucha,  po-stepovomu
smaglyava, hiba zh ne varta vona togo, shchob za neyu upadati, ni pered  kim  ne
hovayuchis', goditi ┐j  v  us'omu?  Pribrana  v  zovnishnij  spokij,  holodnu
bajduzhist', ¬l'ka zdavalasya Lobodi nedosyazhnoyu, bula zaraz shche  slipuchisha  u
svo┐j krasi, vidtinenij suvoristyu; pretendentovi potaj lestilo, shcho z chasom
cya vroda divocha nalezhatime jomu, i vodnochas Lobodu ne polishav ostrah pered
¬l'koyu, pered tim spravzhnim  ┐┐  pochuttyam,  yake  j  pid  pokrovom  spokoyu,
napruzheno strimuvane, vgaduvalos' u  nij.  Same  ce  j  trivozhilo  zheniha.
Pochuvav,  shcho  dosit'  najmenshogo  promahu  z  jogo  boku,  odnogo  nakrivo
movlenogo slova, i cya ¬l'china strimanist' vibuhne j rozletit'sya vdruzki, i
dlya  vsih  odrazu  stane  ochevidnim  skandal'na  pravda  ┐┐  sprotivu  cim
zaruchinam,  nezmirenna  pravda  pochuttya,  yaka  j  pid  krigoyu   spokoyu   -
pochuva║t'sya - ves' chas u nij zhive, dayuchi ¬l'ci perevagu i  zverhnist'  nad
Lobodoyu, nad jogo bezvladnoyu vladoyu.
   Tut vimagalos' neabiyakogo taktu, treba bulo shovkami viddanosti j turbot
okutuvati zatyatu ¬l'cinu dushu. Tomu til'ki j chula vid n'ogo  ote  "¬lyu  ta
¬lyu". Ale ne vidpovidala, ne povertala v jogo bik golovi, niyakim znakom ne
viyavlyala svo┐h bazhan'.
   Ponuri yakis' buli ci zaruchini.  Bez  zajvih  balachok  vecheryayut'  starshi
lyudi. SHpachiha, cya vchorashnya  buyanka,  sidila  prichepurena,  tihesen'ko,  yak
svyata.  S'ogodni  vona  lishe  prigubila  charochku,  bridlivo  pritulila  do
pidibranih gubiv i odrazu zh vidstavila dalechen'ko:  ne  vzhiva║.  Volodimir
Izotovich dekoli znudzheno perekinet'sya slovom iz Semkom, shcho  yakimos'  robom
opinivsya u n'ogo po susidstvu v roli vesil'nogo druzhka, chi shcho,  hoch  nihto
jogo na taku rol' i  ne  zaproshuvav.  Po-robochomu  gruntovno  spustoshuvali
tarillya sini soldats'ko┐ vdovi Vladichihi, Vladika Musij i Ladimir Vladika,
obidva z garyachih robit iz prokatki, voni navit' perevdyagtisya pislya  roboti
ne vstigli: jduchi z zavodu, tak prosto  j  zavernuli  syudi,  shchob  u  gurti
povecheryati, shchob ne  zavdavati  vdoma  klopotu  zhinkam.  Zaruchini  tut,  chi
rozvodini, chi chorti j shcho, a povecheryati pislya prokatki godit'sya, i uplitali
movchki vse pospil', nache zmitali zi stolu. Uzhe til'ki zgodom odin iz  nih,
dobre namotuzuvavshis', zauvazhiv, shcho goduyut' tut, movlyav, ne girshe,  nizh  u
zavods'kim profilaktori┐.
   Orlyanchenko Romcya, shcho prijshov na vechir chomus' u  chornih  okulyarah,  nache
jogo zasliplyuvalo sonce, teper, vikazuyuchi  maneri,  pracyuvav  videlkoyu  ta
nozhem kraj stolu, sered patlatih svo┐h priyateliv, yakih vzagali nihto  syudi
ne klikav. Z vlasno┐ iniciativi zaprosiv ┐h Romcya na cyu tajnu  vecheryu.  Ne
skidayuchi j za stolom svo┐h hizhih, gangsters'kih okulyariv,  Romcya  chas  vid
chasu robiv odnoslivni zauvagi svo┐m druzhkam, i  voni,  nehtuyuchi  pravilami
chemnosti, pirskali v kulaki.  Zgodom  bulo  chuti  shche  rozv'yaznishu  Romchinu
pohval'bu, stav vin, movlyav, teper na svo║mu zavodi udarnikom virobnictva,
koristu║t'sya pil'gami majzhe narivni z  nomenklaturoyu  i  yak  premiyu,  mozhe
statisya, matime turists'ku putivku v kotrus' iz druzhnih kra┐n.  Prinagidno
rozpoviv, yak odin ┐hnij zavods'kij chimalogo rangu ┐zdiv turistom do  Pragi
i  yaka  tam  stalasya  z  nim  pridibenciya.  Oskil'ki  vdoma  tovarish  zvik
porushuvati pravila vulichnogo ruhu, to, za domashn'oyu  zvichkoyu,  perejshov  i
tam vulicyu v nedozvolenim misci, perebig i shurhnuv u natovp,  ale  tovarish
policiyant nazdognav porushnika j na trotuari i tak ogriv gumovoyu paliceyu po
plechah, shcho shanovnij "starshij brat" azh prisiv, zishchuleno ozirnuvsya:  za  shcho,
movlyav? I strazh tamteshn'ogo poryadku odrazu zdogadavsya, shcho pered nim gist',
povazhnij turist, tozh z nalezhnoyu chemnistyu kozirnuv i vibachivsya: pereproshuyu,
kamrad. Ale toj nash kamrad dodomu povernuvsya z nabutim umovnim  refleksom:
shche j zaraz, kazhe, yak perehodzhu vulicyu, to  murashki  po  spini  bigayut',  -
zda║t'sya, os'-os' htos' vrizhe kijkom...
   Istoriya bula ne zovsim dorechna, mozhlivo, navit'  sfantazovana,  vlasne,
nevidomo, dlya chogo ┐┐ Orlyanchenko j rozpoviv (do togo zh gumovih kijkiv poki
shcho v nas nema), ale i  jogo  visluhali.  Podruzhzhya  Orlyanchenkiv  tak  i  ne
z'yavilosya, ne bulo j slipogo tankista, z yakim Katratij shche vden' umovlyavsya,
shcho toj prijde zi svo┐m bayanom. Zamist'  muzikanta  prijshla  druzhina  jogo,
Natalka, neabiyak napahchena odekolonom, a pro  Kostyu  vigadala,  vidno,  na
hodu: bayan nespravnij (hoch pri zaprosinah  pro  nespravnist'  ne  bulo  ni
slova). Natalka, zvichajno, mittyu opinilasya za stolom,  bo  Volod'ka  chemno
kivnuv ┐j, priprosivshi, shchopravda, zauvazhiv z legkim dokorom:
   - Ne godit'sya, Natalko, bez cholovika... Nibi solom'yana vdova.
   "Solom'yana vdova" vidpovila, shcho tuzhiti ne bude sered takih kavaleriv, i
kinula zaohotlivim okom u bik  Romchinih  druzhkiv,  ta  vse  zh  i  ┐j  shchos'
zavazhalo rozijtis',  vidno,  j  vona  pochuvala  sebe  skutoyu  sered  c'ogo
nezdorovogo movchannya.
   Nud'guvato bulo. Hrumkit ┐zhi, postukuvannya videlok, i  chuti,  yak  ┐zhaki
pohropuyut' u sadku, vijshovshi na nichni lovi.  Sidilosya  za  stolom  nibi  z
prinuki,  dekomu  azh  nesterpno  bulo  sered  ci║┐  gnityuchosti.  Mozhe   b,
yaka-nebud' zlidennen'ka muzika rozviyala  cyu  zagal'nu  nezruchnist',  yakus'
nastro║vu nepovnotu cih... zaruchin, chi kazna-shcho vono j bulo.
   Loboda, vidchuvshi nastrij masi,  poprosiv  Romcyu  organizuvati  shchos'  "u
rozuminni muziki". Bo zh gospodar dvoru radioli ne trima║, tranzistorami ne
bavit'sya. Ce buv zruchnij privid vidobutis' zvidsi na volyu, tozh Romcya ohoche
vidguknuvsya na propoziciyu, vstav iz-za stolu i, pidsmiknuvshi  svo┐  cupki,
viterti na zadu tehasi, rozhlyabisto pochvalav do  hvirtki.  Za  nim  odrazu
potyaglas' i jogo  kompaniya  nestrizhenih  bovkuniv,  shcho  zamist'  restoranu
virishili s'ogodni na durnichku v dida spraviti popo┐zhku. CHuti bulo,  yak  na
vulici voni druzhno, sito zairzhadi.
   Doki zhdalosya muziki, stalo shche nudnishe. I ne pilos', i ne ┐los'. Ale zh i
vstati ta piti, yak ci  bovkuni,  tezh  bulo  b  nevvichlivo,  neposhtivo.  Ne
godit'sya zvichayu lamati. ZHinki  mali  veliku  cikavist'  do  ¬l'ki,  ale  z
delikatnosti  til'ki  spozirka  dekoli,  z  haplivoyu  kradlivistyu  skidali
poglyadami na cyu Lobodinu obrannicyu, shcho tak gordovito trimala svoyu lebedinu
shiyu, vdivlyalis' v ┐┐ gusto-smaglyave, spravdi zh taki garne dovgobraze lichko
z rivnim nosom, z tugen'kimi gubenyatami. Zamknutim bulo te sumovite lichko,
zhodnim zhivchikom ne viyavlyalo, shcho tam klekotilo v dushi. Ni razu ne z'yavilis'
veseli yamochki na shchokah, pomitno priblidlih. Sidila  viprostano,  z  yakoyus'
holodnoyu pogordoyu i ni do kogo ne zvertalas', susida nibi ne pomichala. Mov
zatyalas' v  chuzhij  usim  nepristupnosti,  spryamuvavshi  stuzhenij  poglyad  u
prostir.
   Po yakomus' chasi zamist' Orlyanchenka, shcho obicyav muziku, z'yavivsya odin  iz
jogo druzhkiv, nekvapom pidijshov do ¬l'ki, nahilivsya ┐j do plecha:
   - Vas tam klichut'.
   Vona skinulas' u trivozi:
   - Hto?
   - Znajomij odin.
   Loboda nasupivsya i spidloba glyanuv na c'ogo nahabu poslancya:
   - Koli komu treba, haj zajde, tut usi svo┐.
   I shche ne vstig  cej  hlopec'  zniknuti  v  sutinkah,  yak  guchno  vdarila
hvirtka, i z-za rogu didovo┐ hati vijshov na svitle zhmurenij,  v  dorozhnij
sportivnij  kurtci  Baglaj  Mikola.  Mozhna  bulo  podumati,   shcho   hlopec'
napidpitku, yakbi ne znala jogo nepitushchist' Zachiplyanka, -  takoyu  nezvichnoyu
bula napruzhena blidist' jogo oblichchya, posilena elektrichnim osvitlennyam, ta
shche otoj suvorij zlam briv, chornih, gustih, bagla┐vs'kih.
   ¬l'ka stezhila za nim, nibi v  peredchutti  yakogos'  vibuhu,  v  ochah  ┐┐
zastigli i ostrah, i chekannya.
   Baglaj yakus' mit' divivsya na ne┐ nevidrivne.
   - Mozhna vas na hvilinku?
   Vona odrazu pidvelasya. Pidvelasya, mozhe, azh nadto  kvaplivo,  zdivuvavshi
cim usih. Bez zhodnogo slova, z movchaznoyu gotovnistyu nablizilas' do Baglaya,
i po tomu, yak vil'no pishla vona iz nim do hvirtki,  nibi  c'ogo  til'ki  j
chekala, pishla, navit' ne  ozirnuvshis',  z  yakimos'  viklikom  nesuchi  svoyu
balamutnu golovu, - vsi zrozumili, shcho  ┐hnya  "hvilinka"  mozhe  zatyagnutis'
nadovgo. Buva║, taki "hvilinki" zatyaguyut'sya potim na cile zhittya!
   Vsi movchali oshelesheno.
   - Kino, - til'ki j spromoglasya na slovo sered skandal'no┐ tishi SHpachiha.
   Loboda, shcho vraz yakos' nabryak oblichchyam, poslav u  bik  SHpachihi  nishchivnij
poglyad, vidno, vvazhayuchi staru gul'tyajku zradniceyu.
   - ¬j-zhe-║j, kino! - znov lepetnula SHpachiha, - Ne podivilis',  shcho  vlada
...
   Visuvanec'  teper  navit'  ne  glyanuv   na   zradnicyu.   Ne   udosto┐v.
Nahnyuplenij, yak tucha, shche posidiv yakijs' chas, potim  pidvivsya  z-za  stolu,
ponuro pobriv u temin' YAgorovogo sadka.
   Muziki ne bulo. Orlyanchenko poki shcho ne z'yavlyavsya iz svo┐m  vsevlovlyuyuchim
tranzistorom, hocha zh lishe teper i mozhna bulo pogulyati po-spravzhn'omu.
   Pershoyu z  yakimos'  gul'tyajs'kim  prikrikom-prit'ohkom  osushila  chimalij
kelishok SHpachiha. Ne vidstav vid ne┐ i Semko-shabashnik, shcho odrazu zh  potyagsya
charkuvatisya z Natalkoyu. Pidtrimali  tovaristvo  j  brati  Vladiki,  zgadav
molodist'  navit'  Katratij,  vipivshi  do  dna  svo║  i  yakos'   polegsheno
kreknuvshi.
   - Oce zh tobi za shashlichnu,.- guknula navzdogin Lobodi u sadok SHpachiha. -
Oce tobi "nazustrich pobazhannyam trudyashchih"!
   I ne prihovuyuchi podrobic',  stala  rozpovidati,  yak  prosiv  ┐┐  Loboda
"provesti vidpovidnu robotu sered ¬l'ki", gostincya ┐j, kvartal'nij, priviz
i yak vona v roli svahi, vzyavshi grih na  dushu,  taki  umovlyala  divchinu,  a
potim prijshla dodomu i, povirite, azh zaplakala!
   - Ta shcho zh ce ya, dumayu, za gostinec' sovist' prominyala? Oce  kvartal'na,
oce mati sina-geroya. Ta shche j udarnicya chetverto┐  domni  -  trudovu  travmu
ma║sh... Ves' stazh zhittya pravdoyu dobuvala, a tut skrivodushila... - I  znovu
dokrikuvala v sadok: - Ne hovajsya tam u kushchah,  Volodimire,  vid  zdorovo┐
kritiki ne vtechesh!... Materi nema zhivo┐, to hoch  mi  za  ne┐  skazhemo!  YAk
vinyanchuvala vona tebe, yak lyubila, najmenshen'kogo... Sokolom  zhittya  hotila
tebe virostiti, ta ti zh i mig, yak on bat'ko  tvij  Izot,  to  zh  -  velika
lyudina, chesna kozac'ka natura! A ti?  Sered  lyagavih  use  i  sam  lyagavim
sta║sh! Navit' zhenitisya virishiv po blatu? De zh tvoya sovist' - u grudyah chi v
sejfi na zamku?
   SHpachihu sluhali j ne sluhali, babi zaveli superechku, shcho  ce  vono  take
"lyagavij"? Usim teper nibi vidlyaglo vid sercya; stalo  vraz  yasno,  shcho  tut
zativalosya shchos' nedobre, i voni brali uchast' u c'omu  nedobromu  i  til'ki
zaraz nareshti pozbulisya soromu, siluvanosti  j  fal'shi,  tyagara  nepravdi.
Brati  Vladiki,  zabuvshi,  shcho  vzhe  zbiralisya  buli  jti,  zatyagli   pisni
dvospivom, v oboh dobri golosi. Do nih z nal'otu  pri║dnalas'  i  Natalka:
stala poseredini i obijnyavshi oboh,  povisnuvshi  na  krutih  ┐hnih  plechah,
pidhopila  visoko,  vidchajdushne,  tim  chasom,  nibi  na  poklik  Natalchin,
vrodivsya na podvir'┐ zakonnij ┐┐  Kostya-tankist  iz  spravnisin'kim  svo┐m
bayanom i hvac'ko roztyagnuv mihi na vsi grudi.  Orlyanchenkova  kompaniya  tezh
povernulasya, i sam Romcya, kotrij skorshe vs'ogo buv na  YAgorovih  zaruchinah
golovnim  organizatorom  perevorotu,  z'yavivsya  smirnen'kij,   z   na┐vnoyu
usmishechkoyu, nibi ni v chomu j ne zamishanij.
   Til'ki ti║┐ pari, shcho vidluchilasya "na hvilinku", vse ne bulo.
   Ta  pro  nih  uzhe  nibi  j  ne  dumalos'.  Pisnya,   zburhnuvshi   ugoru,
prityaguvala, doklikala j tih, shcho spershu povidmovlyalisya, kozhen na svij  lad
bojkotuyuchi ci neprijnyati dlya nih psevdozaruchini. Zachiplyanka  ozhila,  stali
odin po odnomu z'yavlyatisya robotyagi, shcho, vidrobivshi svoyu zminu,  lagodilis'
na spochivok, primchala i Bagla║va Virun'ka, kruglolicya, povnen'ka, v chistij
bilosnizhnij kosinci. Katratij ne zata┐v ni na  kogo  obrazi  za  poperednyu
vidmovu, chastuvav shchedro, yak ranishe kolis' vin umiv.  Prigoshchayuchi  Virun'ku,
vse vigukuvav zahmelilo do ne┐:
   - Rizh gusej, Virun'ko! Beri nozha i rizh ┐h, klyatih, on voni  pid  sara║m
gelgotyat'!
   A todi obertavsya serdito v gushchavin' sadka:
   - De zh toj... izu┐t?
   - ¬zu┐t, - skromno popravlyav jogo Romcya.
   - Izu┐t! - grimav Katratij shche duzhche.
   Davno tak ne gulyala Zachiplyanka. Vzhe j ti,  komu  treba  bulo  v  nichnu,
promchali velosipedami do soboru, a zvidsi nihto  ne  jshov.  Ce  zh  Vesela!
Mayut' poveselitis',  koli  vzhe  zibralis'!  Lyudej  raduvalo,  shcho  vse  tak
obernulosya, raduvala pisnya, shcho zdruzhuvala, raduvali ti dvo║,  shcho  ┐h  dosi
nema. Oce po-zachiplyans'komu! Tak zhiti  treba:  yakshcho  pripala  do  sercya  -
pidijshov, vzyav za ruku j poviv. Na ce bez lyubovi duhu ne vistachit'! Til'ki
lyubov da║ pravo na ce!
   - Anu spivati, kavaleri! - zaluchala Virun'ka do tovaristva j  Romcyu  ta
jogo druzhkiv, shcho til'ki shkirilis', hovalis' odin za odnogo, bo spivati  ne
vmili.  -  Eh,  vi,  patoloch  bezgolosa!  Na  tranzistori,  na  avtomatiku
perejshli? Uchit'sya, pidtyagujte, bo inakshe golosovi zv'yazki poperesihayut'!
   Perevalilo j za pivnich, a spivi ne vshchuhali.  Ne  klopotalas'  pro  den'
gryadushchij Zachiplyanka s'ogonichna, ne spishila do  snu,  vsya  bula  v  bujnomu
hmelyu veseloshchiv, u tih bilih guson'kah, shcho  gilya-gilya  ta  j  na  stav,  u
kozachen'kah, shcho zasvistali pohid z polunochi...
   Nasamkinec' SHpachiha vpryaglasya  v  tachku,  bo  treba  zh  bulo  vshanuvati
gospodarya, povezti jogo do sagi kupati. I taki  voni  pokotyat',  pokatayut'
starogo katalya na zaliznij odnokolisnij tachanci, shcho tachkoyu  zvet'sya!  Usim
gul'bishchem, vsi║yu veseloyu veremi║yu povezut' jogo z spivom ta gukom do sagi,
do ulyublenih svo┐h vod, vivalyat' prosto v odezhi v liteplo, v kushirishcha,  azh
rozpolohavshi zori sagi ta posnulih zamulenih karasiv! Povezut',  pokatayut'
gospodarya, a vin i ne vid pruchuvatimet'sya, bo zh tak  zachiplyans'kij  zvichaj
velit', til'ki pogukuvatime u nadmiri shchedrosti z tachki: "Rizhte, rizhte usih
gusej mo┐h!.." I  vpiznavatimet'sya  tut  u  n'omu  toj  ranishij  Katratij,
Neminajkorchma, shiroka natura, u yakogo vsi jogo  velichezni  polunici  mogli
vraz, odnim duhom perehoditi v muziku orkestriv!



   XVII

   Navit' i najtemnisho┐, bezmisyachno┐ nochi Dnipro bilya zavodiv ne gasne. Ne
gasnut' ni saga, ni Raduta - velike komishuvate ozero sered  kuchugur.  Bure
nebo da║ ┐m svoyu burist', vognevij palevij polisk. Nibi cilu  nich  rankova
zorya barvit' ci tihi vodi. Temryava okutu║ kuchuguri, sucil'no sto┐t' u  bik
stepiv, a bagryani dzerkala ozer pridniprovs'kih svityat'  i  svityat'  ugoru
pilotam, ptaham, zapiznilim ribalkam, chitko vidbivayut' u  svo┐j  rozhevosti
tini komishiv, kozhno┐ steblinki-komishinki.
   I yakshcho zablukana parochka stane  na  berezi,  to  j  siluet  parochki  na
dzerkal'nij rozhevosti vidib'║t'sya...
   Kraj Raduti, osvitlenij vognyami zavodiv, bili║ na pagorbi dot.  Odin  z
bastioniv dalekogo vzhe sorok pershogo roku. Skil'ki Baglaj  pam'yata║  sebe,
vpomku jomu i cej zrujnovanij dot bilya Raduti. Ne raz zalaziv z hlopchakami
vseredinu, pidsadzhuvali odin odnogo do  bijnic',  vidryapuvalis'  na  samij
verh kostrubato┐ ru┐ni,  shcho  vzhe  ne  vidstrashuvala  ┐h  brilami  zubatogo
zalizobetonu, rozlamanogo, rozshmatovanogo mogutn'oyu siloyu  vibuhu.  Hto  j
koli visadiv u povitrya cej  dot  -  nevidomo.  C'ogo  lita  dot  pobilenij
kimos', povapnovanij. Koli viplesnet'sya  zagrava  nad  zavodami,  vin  tezh
syajne bilo, neprirodno, nibi snigom  obkidanij.  Dovkola  dota  ogorozha  z
metalevih trub, bar'║r vid kiz. Ogorozha  -  ce,  zvichajno,  dobre,  a  os'
vapnuvati... "Pevne, visuvanceva ideya...  Ce  v  jogo  stili",  -  podumav
student. CHi, mozhe, pioneri v dityachij svo┐j na┐vnosti  prichepurili,  vapnom
poshparuvali istorichnu pam'yatku? Bilil'nikam i na dumku ne spalo, shcho  razom
z temno-buroyu siriznoyu ru┐ni,  zatemneno┐  negodami,  pripaleno┐  spekami,
znik iz prichepurenogo ob'║kta i toj duh griznosti, shcho tut zhiv, duh podvigu
nevidomih lyudej.
   Obijshli z ¬l'koyu, obdivilis' ru┐nu.
   - Strashne, -- skazala ¬l'ka.
   - Machuha epoha zdebil'shogo takogo  tipu  pam'yatki  nam  zalishila,  -  z
sumovitoyu ironi║yu moviv Baglaj.
   "A mi z toboyu hiba  ne  pam'yatki?  -  podumalos'  ¬l'ci.  -  Obo║  zhivi
pam'yatki vijni! Tobi tvij bat'ko hoch prizvishche zalishiv, a  meni  shcho?  Dochci
materi-odinachki! Mov vid svyatogo duha  vrodilas'...  Mozhe,  j  nazvu  sela
zabuv?"
   YAk siroshinel'na tin' frontiv, projshov vin osinnimi stepami, perenochuvav
i bil'she nikoli ne vidguknuvs'. CHi, mozhe, v ostannyu mit', u mit' rozluki z
zhittyam, zgadalas'-taki jomu letyucha odnonichna  lyubov  des'  v  ukra┐ns'komu
stepovomu seli? CHi ne tut vin, des' v  ocih  buranah,  i  golovoyu  naklav?
Polig smertyu horobrih, ne vidayuchi togo, shcho vin umira║ bat'kom, shcho  viroste
v n'ogo don'ka na trudnih vdovins'kih harchah, ta shche j ne ogrizkom  yakimos'
viroste, a krasuneyu zh taki, chort viz'mi! Inakshe-bo ne  zachepivsya  b  takij
hlopec', yak ocej, nibi vimriyanij neyu, student, shcho nochami z  nesplyachki  use
blukav po svo┐j Zachiplyanci...
   Prijshov s'ogodni, vpevneno pidnyav ¬l'ku iz-za  stolu,  viviv  za  dvir.
CHomu vin buv peven, shcho ¬l'ka vstane, bez vagan' kine svogo "zheniha" j pide
za nim? Pomitiv shchos' za neyu? CHi legkovazhnoyu jomu zdalas'? ¬  taka  poznaka
na nij?
   Koli vzhe opinilis' za hvirtkoyu, Baglaj micno  vzyav  ┐┐  za  ruku,  nache
boyavsya, shchob nazad ne vtekla. Ne vipuskayuchi ruki, zapitav z  hvilyuvannyam  u
golosi:
   - Kudi zh pidemo?
   - Hoch i na kraj svitu, - vpershe za vechir usmihnulas' ¬l'ka.
   I povela  ┐h  nich  lipneva  na  kraj  svitu  zachiplyans'kogo,  shcho  dotom
kinchavsya. Svityat' ozera ┐m, i  nebo  zavods'ke  cvite  nad  nimi  bagryano.
Posidyat' na  doti.  Pohodyat',  de  trav'yanisti  vibalochki  stelyat'sya  kraj
kuchugur po naddniprov'yu, de j do nih hodili kolis' i pislya nih hoditimut',
i nebo ┐m svititime tezh. YAk legko, yak vil'no bulo ¬l'ci z  nim!  Nache  vid
narodzhennya znala jogo. Koli govorilos' - govorili, koli  vinikalo  bazhannya
pomovchati - primovkali, ne pochuvayuchi vid togo nezruchnosti, ┐m i v movchanni
tezh bulo garno.
   Spivi zachiplyans'ki dokochuvalisya j  syudi,  tam  vse  shche  gulyali,  budili
selishcha gukom, i hlopec', sidyachi poruch ne┐ na doti, z  vnutrishnim  trepetom
sluhav tu pisnyu, sluhav, yak dushu svogo narodu, - tak ┐┐ rozumiv. YAka vichna
poeziya  mozhe  buti  vicharuvana  iz  slova,  iz  zvichajnisin'kogo,  nibi  zh
budennogo materialu!
   - Guson'ki... Ogirochki... Plava║ viderechko... A yak bagato skazano. -  I
zapitav: - Vi spiva║te, ¬l'ko?
   Skazala, shcho spivala kolis'.
   - V seli v nas garno spivayut'. Ne vsi shche pisni za kukurudzoyu ta silosom
pozabuvali...
   »┐ zalivalo shchastya, vona pila ce povitrya, cyu zoryanist' neba, tishu  ozer.
Zvidki ce na ne┐ najshlo? Vse nibi osyayalos' navkrugi, vse sprijma║sh inakshe.
SHCHo zh ce vono take ║, ta║mniche, vsesil'ne, shcho raptom probudzhu║t'sya v lyudini
i shcho jogo, mabut', i najmudrishi mudreci ne mozhut' rozgadati? Skil'ki raziv
hodili cherez ci kuchuguri do bakena,  kozyache  pustirishche  bulo,  ta  j  use,
til'ki serdilas', koli v nogi naganyalos' tut kolyuchok-yakirciv,  a  zaraz...
nache poluda z ochej zijshla, yakijs' pokrov z us'ogo znyato, vse vidkrilosya  v
inshih barvah, napovnilos' nepomichenoyu  do  c'ogo  krasoyu.  I  student,  shcho
nedavno shche buv nedosyazhnim, uzhe poruch ne┐ sidit', chita║  virshi  ispans'kogo
poeta, i  voni  zlivayut'sya  z  gurkotannyam  po┐zda  po  mostu,  shcho  daleko
zagrimotiv u tishi nochi - zvidkis' i kudis'... I v tomu  tezh  bula  poeziya.
Baglaj nibi obdarovuvav ¬l'ku shchedristyu svo║┐ dushi, do chogo til'ki torkavsya
poglyadom, vse v n'ogo stavalo nebudennim: i zavods'ki zagravi, shcho okutuyut'
Titana, i ci pustirishcha, de v jogo uyavi vzhe  virostayut'  sporudi  nezvichno┐
arhitekturi, yakes' sonyachne misto dlya lyudej - dlya lyudej, a ne dlya tramva┐v!
Navit' ota komishinka, shcho v bagryanci ozera  postavila  svoyu  tin',  i  vona
robilasya  nezvichajnoyu,  viyavlyalas'  odni║yu  z  tih  komishinok,  shcho  z  nih
genial'nij kozac'kij pidlitok vitvoriv kolis' proobraz soboru,  vipliv  iz
steblinok jogo pershij malen'kij maket, shcho  j  na  doloni  vmishchavsya...  Nich
nizhnosti, takoyu vona bula, cya nich. Koli, jduchi, nabralosya  ¬l'ci  pisku  v
cherevichok i vona nahililas' vitrushuvati, Mikola pidtrimuvav  ┐┐,  i  ¬l'ka
pochuvala jogo shvil'ovane dihannya, nizhnu movu ruki, shcho pidtrimu║  ┐┐  tak,
movbi vona yakes' serpankove stvorinnya, z yakim til'ki  j  mozhna  povoditis'
tak golublivo, nizhno. Pislya togo ishli vzhe ves' chas,  pobravshis'  za  ruki,
mov boyachis' zagubiti v temryavi odne odnogo.
   I tak itimut'. I shchiro smiyatisya bude vin, koli ¬l'ka rozkazhe, yak  Mikola
todi nache tikav od ne┐, podavshis' iz ryukzakom cherez ogorodi do avtobusa...
Smi║t'sya! Bo zovsim insha  bula  prichina:  z  drugom  mehanikom  porushilas'
timchasova  garmoniya,  ne  hotilosya  na  pobachennya   z   byurokratami   jti,
proshtovhuvati svo┐ dimovlovlyuvachi... A ce os' na sportivnih zmagannyah  buv
u  susidn'omu  misti  metalurgiv,  viboryuvav   pershist'   z   akademichnogo
vesluvannya. I vzhe zagrala  ¬l'china  uyava,  vzhe  mchit'  po  Dnipru  striloyu
zolotistoyu choven otoj gostrij, dovgij, yak riba-mech, roztina║ gladin', - ce
zh, zvichajno, na takomu vin zmagavsya? Peremig? YAke viborov misce?
   - Enne misce, - zhartu║ Mikola, - v chisli zhalyugidnih neprizeriv... CHesno
griv chuba, ale, yak kazhut' v takih vipadkah brati-rosiyani: "Uvy!"
   Ne buv, vidno, tim zasmuchenij, i ce takozh podobalos' ¬l'ci.
   Pid damboyu, shcho  viddilya║  shlakoblokovij  zavod  vid  kuchugur,  zhuzhelicya
trishchit' pid nogami, temni║ na dni vibalka rogoza. I cya rogoza,  yak  i  vse
dovkola, tezh promovlya║ do Baglaya. Vin rozpovida║ ¬l'ci, shcho  ranishe  j  tut
bulo ozerechko, saga, karasiv malecha lovila... A  yakos'  dzherelo  prorvalo,
kil'ka  dniv  velicheznij  gorb  vodi   yavorivsya-klekotav   posered   sagi.
Administraciya zavodu z perelyaku, chi shcho, - sto  mishkiv  pisku  ta  zhuzhelici
tudi...
   - Zabili dzherelo, ne stalo vodi...  A  durni  zostalis',  -  pozhartuvav
sumovito.
   Cikavivsya, shcho ¬l'ka chita║. Stav vismiyuvati rizni tak zvani  "kolgospni"
ta "robitnichi" romani,  shcho  dilyat'sya  z  suvoristyu  kastovoyu  -  odin  vid
shelyugivs'ko┐ fermi j do soboru, a drugij  -  vid  soboru,  de  zona  mista
pochina║t'sya,  i  do  samo┐  domni:  inshomu   gero║vi   syudi   zas',   vhid
zaboronenij...
   - A lyudi skriz' lyudi, - rozdumuvav ugolos. - I pracya skriz' pracya, yakshcho
til'ki vona spravzhnya, a ne bezplidna metushnya. Bo  ║  j  taka,  buva║  lishe
vidimist' praci, samoobman. O  skil'ki  v  nas  shche  zabira║  energi┐  taka
pracya-metushnya - galasliva, visnazhliva, ale naspravdi nikomu ne potribna i,
po suti, bezgluzda... YAkshcho zh vona spravzhnya, to v nij, navit' u SHpachishinij,
na gryadci, ║ svoya mudrist' i svij smisl...
   A nich plive, nebo bagryanit'sya.
   Bude shche potim stoyannya nepodalik visoko┐ metalevo┐ shchogli, odnij  z  tih,
shcho pishli cherez kuchuguri azh za  Dnipro  -  ta  u  formi  rogachika,  insha  z
koromislom   na   plechi,   a   ta   yak   vila...   Postayut',    posluhayut'
gudinnya-tremtinnya ┐┐. Tezh svo┐mi naprugami  zhive,  svo┐m  naelektrizovanim
zaliznim zhittyam. Stoyachi bliz'ko odne odnogo, sluhali shchoglu  nichnu,  bachili
bure viruvannya dimiv nad zavodami, i, nesmilivo golublyachi  hlopcevu  ruku,
vidchula ¬l'ka j drugu jogo v sebe  na  plechi.  Boyalas',  shchob  ne  prijnyav.
SHCHaslive ohmelinnya ne pokidalo ┐┐.
   SHCHo zh vono take - spravzhn║  pochuttya,  ote,  shcho  v  pisnyah  jogo  nazvano
kohannyam? Sporidnenist' dush? Bliz'kist', v yakij raptom  pochina║sh  pochuvati
svoyu lyuds'ku povnocinnist'? CHi viburh vza║mno┐ nizhnosti,  shcho,  yak  dzherelo
ote, nespodivano vidkrivshis',  udarit'  z  glibini,  yavorit'sya  na  sonci,
klekoche, kipit' nezdolanno... CHi j shche shchos'? Tak, ce vono!  Ote,  vid  chogo
tak solodko zavmira║ dusha, vono tut yavilos' ¬l'ci yak vidkrittya, vsim lyudyam
skazati zaraz mogla b: ya znayu, znayu  vidnini,  kohannya  -  ce  nizhnist'  i
chistota! Nizhnist', shcho duzhcha za smert'!
   Ne hotila mati vid n'ogo niyakih ta║mnic',  rozpovila  b  jomu  vse  pro
tyazhku svoyu oslavu, pro terni, yaki perejshla ┐┐ dusha, doki  opinilas'  sered
ci║┐  shchaslivo┐  kuchugurno┐  nochi.  Ale  koli  til'ki  pochinala   torkatisya
nabolilogo, Mikola sam  perepinyav,  movbi  vidchuvshi  bil'  yako┐s',  shche  ne
zago║no┐ dushevno┐ rani:
   - Potim. Zaraz ne treba pro ce.
   I vona vidchula, shcho spravdi ne treba.
   Najkorotshi u sviti nochi - nochi zakohanih. Nezchu║shsya, yak i  zmajne  taka
nich,  vidplive  zoryami,  vidbagryani║  zagravami  za  Dniprom.  Zamerehtit'
sriblyastij  tuman  svitanku  nad  sagoyu  i  sadki  zachiplyans'ki   naskriz'
prosvityat'sya - rozvidnyatisya bude. I hto z lyudej zachiplyans'kih, iz tih, hto
najranishe vsta║, pobachit', yak dvo║ vihodyat' iz  nochi,  vzyavshis'  za  ruki,
zgada║ i svo┐ sriblyasti tumani tih najshchaslivishih  svitan',  shcho  zustrichali
dvo║ zakohanih des' bilya hvirtki, koli vzhe j pora, a rozstatis' nesila, bo
ne vse shche peregovoreno, ne nadivleno shche jomu na ne┐, a ┐j na n'ogo...
   Kolo soboru opinyat'sya, povil'no obijdut' dovkola n'ogo, i vin  ┐m  bude
nache obertatisya navkil svo║┐ osi, virinayuchi vse novimi banyami, bil'shimi ta
menshimi, yakih nache bezlich. Tak postavlenij, shcho nikoli z miscya ne  polichish,
skil'ki ┐h naspravdi ║. SHCHe bil'she rozvidnit'sya, i nebo na  shodi  yasnitime
svitankove, pidijmatime svo┐ visoki vitrila nad plavnyami,  i  dolinatimut'
do ¬l'ki nibi muzikoyu naliti Bagla║vi slova pro sobor, pro  te,  yakij  vin
ridkisnij, - v usih mistec'kih dovidnikah mozhna  znajti  jogo  zobrazhennya,
jogo siluet. Jtimet'sya pro plavkist'  linij,  ideal'nist'  proporcij,  pro
merezhivo  arkaturi,  krasu  vikon,  karniziv,  pro  duh  oti║┐   velichavo┐
vil'nosti, shcho jogo  vkladeno  kozac'kimi  budivnichimi  v  sporudu  soboru.
CHutime, yak zakladali jogo, yak osvyachuvali... Ale ce  vse  vid  yako┐s'  miti
movbi zdaleni║ dlya ¬l'ki, lice ┐j spalahne  inshim  hvilyuvannyam:  tut!  Vse
stalosya tut. Otam stoyav gruzovik... Otam nabirali kombikorm... I  nich  ┐┐,
ota najtemnisha, brutal'na, ce zh tut, ti║┐ nochi bulo  yunist'  ┐j  znivecheno
grubimi tvarinnimi obijmami...
   - SHCHo z toboyu, ¬l'ko?
   Vin pomitiv ┐┐ pekuchu pot'marenist', v golosi jogo probilas' trivoga.
   ¬l'ka, zithnuvshi, movchala, a oblichchya vse shche gorilo vognem.
   "Ne gidna ya tebe, - musila b skazati jomu. - Ti  navit'  ne  pidozryu║sh,
yaka ya negidna. Svyata, duma║sh, - znav bi, yaka pered toboyu svyata! Ti j zaraz
┐j pro ti vertikali ta arkaturi, a pered toboyu neviglaska,  shcho  ne  zdatna
zbagnuti visoke. Vona prosto obijmiv tvo┐h hoche, ┐j  bi  pritisnutis',  na
grudi tobi vpasti, roztanuti, vmerti... Oce v mene na umi! Ce taka ya, hocha
u fantaziyah tvo┐h zovsim inaksha!.." YAk hotila b vona  stati  inshoyu...  Ale
yakim zillyam ┐j zmiti z sebe gan'bu, yaki  chistilishcha  projti,  shchob  virinuti
pered nim onovlenoyu, gidnoyu jogo kohannya, jogo doviri j chistoti?
   Vzhe pershij avtobus projshov z mista na selishcha. Lyudi rankovo┐ zmini  odin
po odnomu potyaglis' do zupinki. Shid rozzhevrivsya, v nebi - rankove  buyannya
barv. Spozarannya pospisha║ kudis' iz koshikom u  ruci  Homa  Romanovich,  cej
vichno zishchulenij  uchitel'  arifmetiki.  "Zaraz  nash  Romanovich  utne  shchos',
povchal'ne shchos' vidast' u svo║mu klasichnomu, u visokomu shtili",  -  podumav
pro ulyublenogo vchitelya Baglaj. I spravdi, nablizivshis',  starij  osvityanin
rozzirnuvsya na boki i, hocha na majdani, krim ¬l'ki j  Mikoli,  v  cej  chas
nikogo ne bulo, stishenim, uta║mnichenim golosom promoviv do yuno┐ pari:
   - Sobori dush svo┐h berezhit', druzi... Sobori dush!.. - i, propikshi ¬l'ku
poglyadom zirkih ochenyat, podavsya podribcem dali.
   Bulo obom ┐m nad chim zamislitis'. U tomu, shcho skazav uchitel', bulo  shchos'
znachlive, dobute, mozhe, j dosvidom us'ogo zhittya, i voni ce obo║ vidchuli.
   Odnache vihodilo  tak,  shcho  treba  bulo  vzhe  j  proshchatisya;  Mikola,  ne
vipuskayuchi ¬l'chinu ruku, skazav, shcho deyakij chas  voni  ne  pobachat'sya.  Ma║
┐hati na selo razom iz svo┐mi instituts'kimi  dopomagati  kolgospnikam  na
hlibozbiranni... Koli ¬l'ka zapitala, chi daleko  posilayut',  vin  vidpoviv
majzhe veselo:
   - U yakis' Bogom zabuti Vovchugi!
   YAk vid udaru, ¬l'ka pohitnulas', zatulila rukoyu lice. "U  Vovchugi...  U
Vovchugi!.." - pamorochno bilo ┐j u mozok, u samu dushu.
   ¬l'chin perelyak, zbentezhenist'  i  sum'yattya  Baglaj,  vidno,  vitlumachiv
po-svo║mu: ce ┐┐ shvilyuvala rozluka, ce tomu, shcho ┐hni pobachennya dovedet'sya
vidklasti...  V  burhlivomu  spalasi  vdyachnosti  vin  stupnuv  krok,   shchob
nabliziti divchinu do sebe, laskavo torknuvsya rukoyu ┐┐ rusyavogo  lokona,  i
til'ki vin zrobiv cej  ruh,  yak  ¬l'ka  v  yakomus'  vidcha┐  sama  kinulas'
studentovi  navstrich,  vhopila  oboma  rukami  v  obijmi,   garyache-spraglo
pociluvala v usta. Azh opekla.
   Potim sama zh i vidshtovhnula.
   - Dobre, shcho vsi dokumenti teper  pri  meni,  -  z  girkim  napivusmihom
movila, vbirayuchi divnim poglyadom Baglaya, a ochi ┐┐ chomus' blisnuli sl'ozoyu.
   Mov na svyatu, mov na madonnu, divivsya Baglaj  na  ne┐,  yaka  tak  zharko
opekla jogo vognem  svogo  nespodivanogo  pocilunku,  divivsya  j  vidchuvav
pashinnya ┐┐ palayuchogo, nibi shudlogo za nich  licya.  Visokoshiya,  cholasta,  z
ochima, povnimi raptovih nezbagnennih sliz, vona zaraz prikovuvala do  sebe
vsyu jogo dushu, nevidrivno prityaguvala i syajvom  sl'ozi,  i  nezbagnennistyu
svo║yu, i nerozgadanim  bolem,  smutkom  u  poglyadi.  Mig  to  buti  smutok
rozstavannya, vin mav u sobi magnetizuyuchu silu i vodnochas viraz toj budiv u
Bagla║vi trivozhnist', najbil'she jogo znepoko┐lo, shcho  v  ochah  ¬l'chinih,  v
zelenavij ┐hnij  glibini  raptom  zrinulo  shchos'  proshchal'ne,  bezpovorotne,
zrinuv kriz' sl'ozu nepoyasnenij prominchik samotnosti.
   "SHCHo z neyu stalosya? Zvidki cej poriv pristrasti, cej raptovij pocilunok,
shcho opaliv tebe, movbi vostann║?"
   Pidijshov do zupinki avtobus, i ¬l'ka odrazu kinulas' do n'ogo, majnuvshi
spidnichkoyu, skochila na pristupku, zagubilasya v tisnyavi. Znikla v  natovpi,
nibi navichno. Potim vona taki probilasya do vikna i, vpritul priligshi cholom
do skla, posmihnulas' Mikoli vil'no, vidkrito  -  yak  ridnomu  -  shitnula
golovoyu i znovu  stala  sumna.  Divilasya  tak,  nibi  nadivlyalasya  spravdi
vostann║. Stala viddalyatisya z glibokim tim poglyadom, z  nebesnoyu  nizhnistyu
sumovito┐ usmishki, shcho kriz' avtobusne sklo shche raz tak  proshchal'no  j  tuzhno
jomu syajnula. Vona zh taki vsmihnulas'? Ne bula zh to lishe  ilyuziya  usmishki,
vidivo, tin'? Cilij  svit  jomu  perevernula,  dushu  osyayala  j  vidplivla,
vidletila, nibi navichno-navichno...
   SHCHo za dokumenti vona mala na uvazi?
   YAkbi spitav buv Mikola pro ce. pevne, doguknula b jomu ¬l'ka z avtobusa
odne til'ki slovo:
   Lyubov!



   XVIII

   Cilij den' vidsipavsya Katratij, mov parubok pislya nochi molodosti. Odnak
pro obov'yazok svij ne zabuv: koli treba bulo zasvichuvati bakeni,  to  YAgor
buv na misci.
   Dopizna togo  vechora  zhevrilo  na  berezi  nepodalik  bakens'ko┐  budki
samotn║ vognishche. Tlili v n'omu kizyaki, nazbirani v kuchugurah,  a  razom  z
nimi dotlivali j ribal's'ki YAgorovi snasti. Vidbileni v  Dnipri,  visusheni
soncem, voni stavali popil'cem, oti  rizni  hitryushchi  pristro┐,  shcho  zdatni
obertatisya j proti lovciv, chasom pravlyachi ribinspekci┐ za  rechovi  dokazi.
Riba v Dnipri smiyalasya c'ogo vechora! Grayuchis', azh vistribuvala z  vodi  na
YAgorovih glibokih miscyah, i vidno bulo  ┐j  na  berezi  uspoko║ne  vognishche
svogo neshchadnogo lovcya.
   Na starij, pribitij hvileyu korchomaci, zgorbivshis', sidiv pered vognishchem
Katratij i v zadumi, nezrushno, nibi nevidyushchimi ochima, v dotlivayuche zhevrivo
divivs'... CHORNE VOGNISHCHE
   Svoboda, yaka zh vona? YAk step? YAk kin' roztrinozhenij?  CHi  yak  shulika  v
nebi nad Gulyajpolem? Pidlitkom buv,  koli  pidhopilo  jogo  gulyajpil's'kim
vitrom. Bo hoch but' ti poslidnim u zhitti, a kolis' taki j  tobi  zakortit'
svobodi skushtuvati! Krugom usi buli svobodoyu  p'yani.  Bujne,  majdanne  ce
slovo, vono j doroslih p'yanilo, tozh  yak  ne  sp'yaniti  hlopchika-nedolitka,
blyumental's'kogo nevmivaku guskopasa, shcho jogo  zapivdarma  berut'  na  vse
lito do gusej  abo  do  cheredi  rozbagatili  na  cih  zemlyah  nabasurmleni
kolonisti.
   Vpershe pro svobodu YAgor pochuv na stanci┐, sered kizyakiv kins'kih, sered
zakurenih stepovih tachanok. Nebo gorilo, nebo azh  bilim  vid  speki  bulo.
Visoko tyaglas' chervona ceglyana stina gamazeyu, i zvidti des', nibi azh z-pid
neba, promovlyav do majdanu patlatij cholovik u  frenchi,  u  reminni.  Buli,
viyavlya║t'sya, rizni svobodi, a ║ shche svoboda absolyutna, bezmezhna, bezkraya...
   - Svoboda i til'ki!
   Hlopchak loviv kozhne slovo, zamlivav  vid  zahvatu  v  tij  tisnyavi  mizh
kins'kimi hvostami, mizh kins'kimi mordami, mizh nashoroshenimi ┐hnimi  vuhami
(bo j koni tut sluhali - do svobodi j voni mali  smak!).  Kins'kim  potom,
vihodit', pahne svoboda, lyudnimi majdanami, ta  ┐hnim  pilom  garyachim,  ta
kizyakami. Svoboda patlata, golova v ne┐  nemita,  a  najchastishe  vona  ma║
viglyad serdito pidnyatih, sudorozhne stisnutih kulakiv... Grivi v  strichkah,
kulemeti na tachankah, slipucha povin' svobodi kupa║ temni, negoleni licya...
I hiba mozhlivo bulo  pislya  c'ogo  povertatisya  v  svinopasi  do  pohmurih
nabovdurenih kolonistiv! Krashche vzhe blukati po bazarah, popid dranim  nebom
nochuvati, harchitisya ob'┐dkami armij, ta zate zh buti...  -  yak  ce  tam?  -
povstancem duhu, stepovim Promete║m rozkutim!
   Potim taki znov  opinivsya  kolo  blyumental's'ko┐  cheredi.  A  nezabarom
stepom ┐hali ti zh sami tachankami, z gukom, z pisnyami.  Bezlich  tachanok  za
krajnebom hovalis' u kuryavi. A poperedu na koni, v sidli  ripuchomu  toj  -
Patlatij. Z-pomizh pastushat, shcho vibigli do shlyahu, chomus'  same  na  YAgorovi
svij kolyuchij  ternovij  poglyad  spiniv.  Mozhe,  shcho  najrudishij  buv  sered
pastushkiv, najzanehayanishij, ostrishki azh na vuha, a nogi pobiti sternieyu, u
krovi, u strup'yah.
   - Zvati yak?
   - YAgor.
   - Komu pasesh?
   - Henriku-kolonistu.
   - A bat'ko de?
   - Gazami na vijni otru┐li...
   - A didusya v n'ogo derzhavna varta vzyala na rozpravu, - pidkazav odin iz
hlopchakiv.
   YAgorko stoyav, sl'ozami zadushenij. Bulo take.  Pobili  gajdamaki  didusya
tak, shcho nevdovzi j pomer, mstilisya get'manci  selyanam  za  te,  shcho  hodili
pomishchic'kij ma║tok roztyagati...
   - YAgore, do  mene  konovodom  hochesh?  Na  tachanku  bazhannya  ║?  Mi  tij
derzhavnij varti vsi tel'buhi povipuska║mo.
   Otak vid cheredi, zi sterni, prosto na tachanku, de kraseni koni siri,  u
yablukah, grayut'. Taki buvayut' povoroti v zhitti.
   -  Dogadu║mos',  bat'ku,  chim  cej  hlop'yak  privernuv  tvoyu  lasku,  -
mudrakuvav togo dnya na privali odin iz  nevidluchnih  Mahnovih  teoretikiv,
zsutulenij, zmirshavilij, u pensne cholovichok. - Ti pobachiv  u  n'omu  obraz
svogo ditinstva! Vidchuv svogo siritstva zata║nij stogin. Adzhe j tvij  shlyah
u veliku istoriyu pochinavsya z pastushka, z guskopasa v kolonistiv,  de  bulo
vipito vsyu chashu bezprav'ya j prinizhen'... I teper u n'omu sebe ti  vpiznav,
svij bil', svo┐ obraneni po chuzhih sternyah nozhenyata. Hto skazhe pislya c'ogo,
shcho Mahno ne zdaten na lasku? SHCHo vin zna║ til'ki zhorstokist'?
   - SHamil', kazhut', tezh lyubiv ditej, - nagadav htos' iz gurtu povstanciv,
i teoretik odrazu zh pidhopiv:
   - Ti v nas, bat'ku, SHamil' Ukra┐ni! Suchasnij  SHamil'  stepiv!..  Til'ki
toj hotiv zbuduvati suspil'stvo na zasadah islamu,  a  ti  na  volelyubnomu
vchenni apostoliv anarhizmu..
   - YAkshcho SHamil', to de zh  jogo  najvishchij  aul?  -  vdovoleno  dopitu║t'sya
Mahno.
   - Gulyajpole - golovnij tvij aul! Vsi dorogi tudi shodyat'sya, u slavetnij
nash Mahnograd.
   U Gulyajpoli diti u vijnu bavlyat'sya,  na  toloci  sonyashnichinnyam  voyuyut',
vchitel'ki skarzhat'sya  Mahnovi,  shcho  hlopchika  odnogo,  yakomu  vipalo  buti
"oficerom", trohi na smert' ne zadushili, vishayuchi na gojdalci... Veselit'sya
Gulyajpole, spravlya║ medovij misyac' svo║┐ svobodi. Konej kupayut'  hlopci  v
stavkah, obidayut' na travi kompaniyami, na  radoshchah  z  naganiv  smalyat'  u
nebo, u bilij svit.  Vsyudi  garmoni┐  rozdirayut'sya,  siplyat'  "YAbluchko"  z
pereborami, divchata v strichkah tancyuyut' z  chubatimi  povstancyami.  A  todi
provodzhayut':
   - Kudi zh vi jdete?
   - Tyurmi pidem rozvalyuvati, cerkvi... Dzvoni pozvozimo z usih  stepiv  u
Gulyajpole... Oto yak zadzvonim! Vsya Ukra┐na pochu║.
   Pirati stepiv, rozkudlani sini anarhi┐, sini vsesvitn'o┐ voli, yak  voni
sluhali svogo  patlatogo  vatazhka,  yaku  viddanist'  nesli  jomu!  "Ridnih
bat'ka-matir rishu, koli otaman nakazhe!" - takih  zbirav,  taki  stavali  v
n'ogo komandirami. Terorist z pelyushok, smertnik, yakogo til'ki nepovnolittya
vryatuvalo  vid  shibenici,  katorzhnik,  yakomu  volyu  dala  revolyuciya,   vin
povernuvsya vid katorzhans'ko┐ tachki na gulyajpil's'ke rozdollya,  zĹyavivsya  v
stepah v oreoli svo║┐ legendarnosti. CHubate, rozhristane vijs'ko vbachalo v
n'omu svogo kumira, i YAgor-tachankovij ne buv u  c'omu  vinyatkom.  CHortenyam
trimalosya hlop'ya na tachanci,  chmanilo  vid  letu,  vid  stepovih  skazhenih
galopiv, vizhki napinalis', mov struni, koli YAgor pochuvav za spinoyu v  sebe
nezvichajnogo  pasazhira  -  samogo  Nestora   Ivanovicha...   Rozgomonivshis'
napidpitku, otaman beret'sya rozpituvati svo┐h radnikiv-teoretikiv pro togo
divovizhnogo profesora YAvornic'kogo, shcho okovito┐ carevi ne dav! Profesor, a
vsi stepi pishki obhodiv, skazheni dniprovs'ki porogi i najstrashnishij iz nih
- Nenasitec' - shchoroku dola║ z locmanami na "dubah", ruki-nogi  polamav  na
hortic'kih skelyah, ta vse ti║┐ kozachchini doshuku║t'sya. Vsi  oti  CHortomliki
ta Kapulivki to zh vin rozkopu║, kozhnu stepovu mogilu YAvornic'kij obstezhiv,
skarbi nechuvani zdobuv dlya svogo muzeyu, v tomu chisli j plyashku  okovito┐  -
pid golovoyu bula u yakogos' kozarlyugi, tovaristvo jomu poklalo na tim sviti
pohmelitis'. Viki prolezhala, zagusla, yak med. Imperator pid  chas  vidvidin
muzeyu poprosiv buv poprobuvati kozac'ko┐ gorilki, ale YAvornic'kij vidpoviv
despotovi: ne dlya tebe, movlyav, caryu, pitvo, to napij licars'kij!
   Mahno cikavij sluhati taki istori┐. Ne gusto zustrinesh  u  zhitti  takih
YAvornic'kih! Zatyatij, vidno, did! Voskresha║ slavu minulih vikiv, zadlya ne┐
zhive, vs'omu svitovi poklav rozpovisti pro licariv  kozac'ko┐  respubliki.
Cili tomi pro tu  kozachchinu  ponapisuvav,  vsi  perekazi  pro  zaporoz'kih
chakluniv-harakternikiv  pozbirav,  i  sam  stav  yak  harakternik.  Nichogo,
kazhut', ne bo┐t'sya, ni Boga, ni satani, ni samo┐ smerti. I samoyu postavoyu,
kremeznistyu, vusami - zhivij zaporozhec'!
   - A chi meni dav bi vin okovito┐ hoch kovtok?  -  solodko  priplyushchu║  ochi
Mahno.
   - O, dlya tebe, bat'ku, vin bi z shchiroyu dusheyu, - zaspokoyuyut'. - Tobi  vin
iz  svo┐h  zaporoz'kih  skarbiv  get'mans'ku  bulavu  viddast'.  Adzhe   ti
najpershij get'man nasho┐ svobodi!
   U plavnyah, vtomleni pislya  perehodu  i  dobre  zahmeleni  vzhe  natovpom
pristayut' mahnovci do svogo vatazhka:
   - Bat'ku, vdohnovi nas!
   Vin z nimi neshchadnij, vin dozvolya║ sobi do nih zvertatisya tak:
   - Vi, kendyuhi z shablyami! Kendyuhi, i tol'ki! A ya vam dayu  ideyu!  Dinamit
duhovnosti dayu! Zi mnoyu do neba  pidnimetes'  na  vitrah  povstanstva!  YAk
licari stepu  pidnimetes',  shchob  zbuduvati  pershe  v  istori┐  bezderzhavne
suspil'stvo, vstanoviti vladu bezvladdya...
   - Vdohnovi, vdohnovi nas, bat'ku!
   - Ale spershu ya dam vam svobodoyu vpitis'! Spershu  treba  doshchentu  zmesti
stare! Vsi grihi vidpuskayu vam napered... Anu, potrusit' jogo! - I Mahnova
nagajka rvuchko pokazu║ z plavniv na dalekij, mareviyuchij na krajnebi sobor.
   Tudi, do soboru! SHturmom vzyati jogo! - tak velit'  otamaniv  z  kiticeyu
nagaj.
   I vzhe po brukah peredmist' svoboda kopitami dzvonit', vzhe dveri  soboru
navstizh, koni popid soborom paruyut' bez vershnikiv u porozhnih sidlah. A  ti
shahtaryuyut' vseredini - rozchahnuli cars'ki vrata, tyagnut' rizi, chashi, rizne
nachinnya, pokrivala, z tonkih poloten  rushniki  roboti  najkrashchih  stepovih
vishival'nic'... Adzhe  ves'  kraj  ozdoblyuvav  cej  sobor,  kvitchav  svyatih
rushnikami! Zdorovennij gulyajpilec' prisiv,  rozzuvs',  namotu║  na  nozhishche
shovkove pokrivalo, povz n'ogo probigayut', zubami zbliskuyut' u regoti:
   - V shovkovih onuchah toptatimesh ryast?
   - A shcho? "Budem, brate, z bagryanic' onuchi drati..." Tak i roblyu.
   U  vivtari  tezh  regotnya,  tam  porubajli  chubati  prichashchayut'sya,  p'yut'
nahil'ci vino iz zolotih chash! A popa j bliz'ko nema, ne bizhit' dobro  svo║
ryatuvati, des' mre bilya popadi z lyaku, bo chuv uzhe, yak  oci  hlopci  odnogo
popa, zapidozrenogo v bilomu shpigunstvi, pijmali i na stanci┐ Sinel'nikovo
zhivcem u parovoznu topku  zaphnuli.  Z  regotom  phali,  bo  pip  viyavivsya
tovstij, cherevatij, v topku ne vlaziv. Duzhe ne  hotiv,  shchob  loyu  z  n'ogo
natopili, vipruchuvavsya z ruk, v'yazi  vivertav,  ta  natuzhno,  z  nenavistyu
kidav Mahnovi mezhi ochi odne lishe slovo:
   - Satana... Satana...
   Luna║ svist na ves' sobor. Ce SHtereverya-vzvodnij vijshov  iz  vivtarya  v
shapci kudlatij, u rizah naopashki i svisnuv ugoru, shchob pokazati svoyu  silu,
bezstrashshya. A des' iz zatinku,  zboku  navperejmi  jomu  raptom  basovite,
vladnic'ke:
   - Ne svisti.
   Sivousij YAvornic'kij yak iz-pid zemli viris -  bagato  hto  z  mahnovciv
znav jogo v lice.
   - CHogo tobi, didu? - nasupivsya SHtereverya.
   - Ne godit'sya svistiti v hati. Musiv bi znati zvichaj bat'kivs'kij.
   - Ce zh ne hata!
   - Tim pache. Hram! Hram krasi, istori┐, hram zodchestva  kozac'kogo...  A
vi yak u konyushni...
   - Zamovch, didu! Bo v nas za taki rechi... raz - i kishki von na  telefon!
Ti zh bachish, pri shabli ya: odin mah - i duh z tebe vipushchu!
   - Mij duh, parubche, ne bo┐t'sya tebe.
   - Ovva? - SHtereverya vzyavsya  v  boki  pered  profesorom,  zdivovanij.  -
Nevmirushchij ti? Ni kulya, ni shablya tebe ne bere? A yakshcho poprobuyu oci║yu...
   - Ti mene shableyu ne lyakaj... CHu║sh, porogi na Dnipri  revut'?  I  mogili
gomonyat', i vitri gudut'? To vse mo┐ spil'niki! Dilo  mo║  viki  perezhive!
R║pin mene dlya vichnosti malyuvav, a ti hochesh rubati, shmarkachu!
   Golos YAvornic'kogo lunav u sobori duzho i vladno. Zovsim, vidno, jogo ne
lyakala zbrojna vataga.
   V odnogo z mahnovciv, shcho vzyavsya same  kresati  na  prikur,  YAvornic'kij
virvav iz ruk i kremin', i gubku. Kinuv, serdito zatoptuvav nogoyu.
   - Palivodi! Rozst'obi! Gorshkoderi! Anu, get'te z soboru!
   - Oj,  papasho,  vstrelimo!  -  veselo  pogrozivsya  kudlatij  mahnovec',
pidbirayuchi kremin' z pidlogi.
   - YAk ma║sh porozhnyu makitru na plechah, strilyaj! - buntuvavsya profesor.  -
Na tvo║mu boci sila, na mo║mu - pravda. Sila rozvi║t'sya, a pravda nikoli!
   Rozdudnilij gnivnij golos jogo dudniv na ves' sobor, azh nadvori pochuli,
guknuli zvidti:
   - Vedit' profesora syudi! Sam Nestir Ivanovich dopit jomu vchinit'.
   I ot voni stoyat' dvo║ pered soborom, cej osadkuvatij lobatij gramotij z
zaporoz'kimi vusami i pered nim obvishanij zbro║yu,  griznookij,  z  masnimi
patlami na plechah volodar stihi┐. Kolyuchim svo┐m poglyadom Mahno prosverdlyu║
kozarlyugu, a toj na  n'ogo  divit'sya  z-pid  nasuplenih  briv  navdivovizhu
spokijno.
   - Za shcho, profesore, z mo┐mi hlopcyami ne pomirivsya?
   - Za vogon'. Ne kreshi, kazhu, a vin kreshe.  Ich,  najshovsya  Gerostrat  iz
hutora Golopupinogo... Jomu hoch i spaliti sobor... A ti jogo buduvav?
   "CHomu vin smi║ tak rozmovlyati zi mnoyu pro mo┐h  orliv?  -  dovbav  jogo
pil'nim poglyadom Mahno. - I chomu ya sluhayu jogo? CHomu terplyu? YAka  sila  za
nim? CHi shcho krugom uzhe morem komuniya napliva? CHi spravdi smerti ne bo┐t'sya?
Taka vidvaga zaporoz'ka v n'omu zhive?"
   - Tobi ne podoba║t'sya, profesore, mo║ vijs'ko chi mo┐ ideali?
   Vus YAvornic'kogo serdito voruhnuvs':
   - To ne  ideal,  do  yakogo  jdut'  cherez  ru┐ni  ta  cherez  trupi.  Duh
rujnivnij, stihiya rujnactva - ce ne moya stihiya...
   Natovp kolihnuvsya, ostupivshi Mahna:
   - Bat'ku! Ta shcho mi z nim antimoniyu rozvodimo? Odrazu zh vidno -  kontra,
vorog povstanstva... U  dyad'kivs'ku  vishitu  sorochku  viryadivs',  a  doma,
mabut', burzhujs'ki shubi mil' pro┐da║!
   Spohmurniv Mahno, zli tonki gubi stisnulis', stali shche tonshimi.  "Ta  shcho
ce zi mnoyu? Ranish bi, didu, ti b u mene zaharchav. Za odin takij poglyad ya b
tebe na  toj  svit...  A  zaraz  spravdi  antimoniyu  rozvodzhu!  Do  chogos'
prisluhayusya v sobi? SHCHos' hochu pochuti?  A  shcho  chuyu?  Neprimirennist'  tvoyu?
Revinnya porogiv, shcho za toboyu revut'?.. Carya ne  zlyakavsya,  ale  zh  ya  tobi
vishche, nizh car!"
   - Dzhuru syudi! YAgora!
   Na lyutij vikrik Mahna  jomu  odrazu  zh  viphnuli  z  natovpu  hlopcya  z
batizhkom. Mahno tknuv jomu v ruku nagan.
   - Na! Ukokosh! -  kivnuv  na  YAvornic'kogo.  -  Cile  vijs'ko  vin  nashe
obraziv.
   Nagan vazhkij, tyagne donizu nezmicnilu ruku, baraban nabitij patronami -
smertyu nabitij...
   - Cil'sya! Cil'sya jomu prosto v kishki! -  pid'yudzhu║  natovp.  -Natiskuj!
Pli!
   Nogi pidkoshuyut'sya hlop'yati, v ochah temni║.  Visliznuv  iz  ruki  nagan,
upav na zemlyu.
   - Ne budu!
   - CHogo?
   - Ne budu... i tol'ki!
   Azh Mahno zairzhav holodnim smihom:
   - Oce ya lyublyu! Moya vdacha. Mij harakter! Za ce j tebe miluyu, - hizuyuchis'
vlasnoyu velikodushnistyu, zvernuvsya  do  YAvornic'kogo.  -  Daruyu  zhittya!  SHCHo
okovito┐ carevi ne dav! A meni dav bi?
   - Muzej u misti, - vidpoviv YAvornic'kij uhil'no. - A misto zh  ne  tvo║,
robitnichi druzhini trimayut'.
   - Za kovtok okovito┐ misto viz'mu, - hval'kovito vidrizav Mahno. - I  v
muzej tvij nagryanu. Os' pri meni  shablya  emira  buhars'kogo,  hochesh  -  na
zgadku v muze┐ zalishu?
   - V mene muzej zaporoz'kij, - burknuv YAvornic'kij. - SHukayu najpershe te,
shcho zaporoz'ki zbroyarni davali. Slavoyu nalite zbirayu...
   - A shche?
   - ...ta shche ralo hliboroba beru. Lemish vid davn'ogo pluga... - Glyanuv na
hlopcya, nibi same jomu  poyasnyuvav.  -  CHoven  kozac'kij.  Kobzu,  tkac'kij
verstat. Ta shche kochergu metalurga, shcho pershu  domnu  postaviv  na  Dnipri...
Take zbirayu.
   Govoryachi,  YAvornic'kij  pomitiv,  yak  uvazhno,   zhadibno   sluha║   jogo
hlopchik-nedolitok, shcho til'ki-no mav jogo ukokoshiti. I nache vzhe jomu odnomu
profesor oce roztlumachuvav, vtyamkovuvav, shcho same  z  usih  skarbiv  ║  dlya
lyudini najcinnishe.
   - Metal zvariti - ce vam ne yushku zabovtati, hlopci... Kishki vipuskati j
duren' zumi║. A ta║mnicya majstriv, ta║mnicya, skazhimo,  damas'ko┐  stali...
komu vona z vas vidoma?
   I na Mahna v sumovitim rozdumi divivs'. "Ti lyudina-legenda, chomu zh dila
tvo┐ chorni? CHomu zhadoba rujnactva taka duzha, taka mogutnya v tobi? CHi  svit
ide do togo? Do togo,  shcho  na  scenu  vistupayut'  til'ki  dvo║:  Rujnach  i
Budivnik... Ale znati b tobi: zajnyatij rujnuvannyam neminuche degradu║..."
   SHtereverya viphavsya u zoloti svo┐h riz napered, z puzatoyu suli║yu v  ruci
- pevne, bazhav poblaznyuvati pered otamanom:
   - Profesore, a meni  v  tvo║mu  muze┐  misce  znajdet'sya?  Godyashchij  dlya
istori┐?
   YAvornic'kij glyanuv na n'ogo vivchal'no:
   - Deshcho j vid tebe vona viz'me. Voshu, mozhe, na arkani... CHi samogonu otu
suliyu... Bo shcho zh ishche?
   - O, ta ti zhartun,  didu,  -  blimnuv  spidloba  Semenyuta,  shvidkij  do
rozprav. - Spustiti b tobi shtani ta vsipati za  tvo┐  profesors'ki  zharti.
ZHiti nabridlo?
   Vsi zvernuli poglyadi  na  Mahna:  mozhe,  j  nakazhe?  Ne  v  jogo  vdachi
volovoditisya z takimi. Mozhe, brovoyu skine, pal'cem podast'  led'  pomitnij
znak bratam Zadovim, i ti odrazu viz'mut' starogo pid ruki, hodim, didu, v
prohodochku, do tih akacij, a tam dulo v potilicyu i vusami v zemlyu, bud' ti
istorik, hoch pereistorik... Ta  bat'ko  Mahno  rozsudiv  inakshe.  Os'  ti,
movlyav, YAvornic'kij, slavivsya v guberni┐ svo┐mi  lekciyami  pro  kozachchinu,
prostolyuddyu i navit' kupcyam ┐h chitav,  shchob  groshej  iz  svo┐h  gamaniv  na
rozkopki davali. Tak prosviti zh teper i mo┐h hlopciv, rozkazhi ┐m  pro  cej
sobor, shchob hoch znali, zvidki ti ┐h, gero┐v povstanstva, poviganyav!
   I  YAvornic'kij,  cim   zvertannyam   yakos'   upokorenij,   posumirnishav,
podobrishav odrazu i, zvertayuchis' do natovpu, spravdi stav  pro  sobor  cej
opovidati. Ranishe, shche v knyazhi chasi, movlyav, sobori najchastishe buduvali  na
chest' peremog, a cej buv zbudovanij kozakami na znak proshchannya zi zbro║yu, z
Sichchyu.  Togo  roku  zakladali  jogo,  koli  caricya-suka  Sich   rozgromila.
Polyubovnik ┐┐  Po-t'omkin,  shcho  sam  u  kozaki  vtersya,  Gric'kom  Nechesoyu
nazvavs', naukoyu zradi pomagav tij skurvlenij vincenosici. Ta  ti  zh  nashi
shanci pidstupno zabrala, i garmati, i prapori, i pechatku vijs'kovu, a mi zh
- hoch veli nas na sustavi rubati! - natomist' sobor svyatij  vibudu║m,  duh
svij u nebo poshlem, i vin u vikah siyatime nad stepami!..
   - Dobre zaliva║ starij open'ok, - kinuv iz natovpu ryaboshchokij  mahnovec'
u kudlatij papasi, a YAvornic'kij, vpijmavshi jogo ochima, vraz  prikipiv  do
nahabi suvorim poglyadom:
   - Ti svoyu shapku baranyachu skin' pered cim vitvorom! Skin' ┐┐ pered  timi
kozac'kimi  arhitektorami,  shcho  sobor  cej  tobi,  ledashchovi,   buduvali...
Pobachimo, shcho ti zbudu║sh.
   Mahno vloviv u c'omu nibi natyak na sebe. Kliknuv,  viguknuv  z  natovpu
Barona, odnogo z najyazikatishchih svo┐h teoretikiv.
   - Rozkazhi jomu, - tknuv na YAvornic'kogo,  -  pro  nash  ruh,  bo  lekci┐
chita║, a sam temnij...
   I Baron pishov pered starim vikidati slovesni  kolincya,  viginavsya,  mov
kloun na kilimi. Pro eksperiment vladi bezvladno┐, pro te,  shcho  stane  cej
gulyajpil's'kij viprob novim slovom dlya vs'ogo  lyudstva,  bude  stvoreno  v
stepah carstvo rozkutogo individuuma... Znov zgadav pro cilkovitu svobodu,
pro toj vichnij absolyut, vid yakogo profesora skrivilo, nache vid girkogo. Ti
meni, movlyav, pro absolyutnu svobodu, a ya  tebe  spitayu,  chi  mozhliva  vona
vzagali? Ti meni pro zhittya bez nasil'stva, a chogo zh u samogo  koburyaka  azh
do kolin telipa║t'sya? Baronovi zdavalos', shcho vin  uzhe  poklav  starogo  na
obidvi lopatki, poklav ta shche j Bakuninim ta Karpokratom zverhu pridaviv. A
sobori oci - ce ne shcho inshe, yak kumirni, de til'ki chad ta fimiam, i  stoyat'
voni na pereponi do rozvitku vil'no┐ osobi, tomu  j  dzvoni  z  nih  treba
styagati ta bichuvati volami v Gulyajpole, a z samoyu kumirneyu shcho robiti,  haj
ce bat'ko skazhe.
   - Nu yak? - vdovolenij slovozlivoyu strilyanogo nabatovcya, glyanuv Mahno na
YAvornic'kogo.
   - Ta nichogo, - vidpoviv toj. - Til'ki  shablyuka  v  n'ogo,  bachu  ne  po
zrostu... Do chogo vono j dijde tak. Koburyaki do kolin,  shabli  do  p'yat...
Oruzhzhya vse bil'sha║ v rozmirah, a lyudi  shchodali  menshayut'.  Kolis',  kazhut',
lyudi buli taki, shcho po lisah, yak  po  travi,  hodili,  a  teper  on  yaki...
Dribnota. Koli j dali tak pide,  to  stanut'  i  zovsim  yak  mishenyata:  po
dvanadcyatero v pechi cipami molotitimut'.
   - Oh, didu, ne zabuvaj, shcho mi anarhi!
   - Movchu. Znayu zh bo, vid anarha do monarha nedaleko.
   Mahnovi spodobavsya zhart. Polyaskav nagajkoyu po  shtibletu,  shablyuku  svoyu
popraviv, - vona tezh bula dovzhelezna, dekoli  azh  zemlyu  orala,  -  vidtak
molodec'ki vipnuv grudi:
   - Os'  ti,  YAvornic'kij,  duma║sh  pro  sebe,  shcho  ti  mudrec',  shcho  vsya
istina-pravda til'ki tobi vidkrita, a ya tobi skazhu, shcho  zaraz  takij  chas,
koli vsya pravda otut, na vistri mo║┐ shablyuki!
   - Mozhe, mozhe, - YAvornic'kij zgidlivo j posmutnilo kivnuv golovoyu.  -  U
vas vona na vistri shablyuki, a v mene  otam,  na  verhah  soboru,  na  jogo
shpili.
   I vsi  chomus'  zaderli  golovi  tudi,  na  shpil',  na  makivku  soboru,
zadivilis' i primovkli na deyakij chas.
   Po hvilini movchannya Mahno znovu obernuvs' do YAvornic'kogo:
   - Pro zaporozhciv, kazhut',  ti  vse  pozapisuvav,  kozhnu  rosinku  slavi
zbira║sh. A hto zh zbiratime nashu slavu? Vona zh u tih samih stepah roste,  i
poglyad istori┐ do ne┐ prikutij.
   Nasupilos' cholo YAvornic'kogo, ponad golovi mahnovciv divivsya  kozac'kij
profesor kudis' na pivden', i dumki jogo, mozhe, buli zaraz  same  pro  toj
step soncya, step molodosti, slavno┐ minuvshini i prijdeshnosti.
   - Slava Ukra┐ni, spravdi tam vona, ne rozminutis' bi z neyu...
   Mahnovi zh svo║ mulyalo:
   - Perekazi kozac'ki, profesore, haj trohi postoronyat'sya, teper u stepah
perekazi pro nas skladayut'. CHi c'ogo ti ne chu║sh?
   - CHogo? CHuyu. Na bazarah gomonyat', shcho groshi ti nibito  svo┐  vipustiv  z
napisom: "Gop, kumo, ne zhuris', v Mahna  groshi  zavelis'"...  V  Gulyajpoli
nibito hodyat', a v nas na bazarah ne berut'.
   - Vibrehali,  ale  zdorovo,  -  regotnuv  Mahno,  i  voyactvo  vse  jogo
zaregotalo. - Ti zapisuj... Nu, a shche shcho? - rozpalyuvavsya cikavistyu Mahno. -
YAki pisni pro nas?
   - A ne rozserdishsya?
   - Raz dozvoliv - kazhi.
   - Ta yaki zh...
   YAvornic'kij raptom poviv plechem, vivertayuchi jogo nibi dlya tancyu:
   Oh, yabluchko,
   Kudi kotishsya?
   Vtrapish v ruki do chervonih -
   Ne vorotishsya...
   Mahnovi zhovna zagrali pid shkiroyu, lob vzyavsya brizhami - znak,  shcho  groza
nasuva║t'sya.
   - Dati b tobi, didu, po kumpolu za taki pisen'ki, -  i  ruka  otamanova
mimovil' potyaglasya do svo║┐ emirs'ko┐.
   Mahnova Galina, z licem, zmorenim vid bezsonnih  nochej  ta  piyatik,  ta
sama Galina, shcho kolis' gola pribigla do Mahna  vnochi,  virvavshis'  iz  ruk
jogo gvaltivnikiv, zlegka torknulas' Mahnovogo liktya:  ne  spishi,  movlyav,
bat'ku, za shablyu emirs'ku hapatis', ti zh sam staromu dozvoliv...
   - Azh nadto ti da║sh sobi volyu, profesore...  Skazhi  spasibi,  shcho  sam  ya
vil'nodum. I proshchati vchenim didam umiyu. Istoriya rozberet'sya... Bude shche  za
mnoyu pisen' i legend, ne vstignesh zapisuvati...
   - A cyu zapisav? - blisnuv do YAvornic'kogo skel'cyami okulyariv teoretik:
   Eh, yabluchko iz listochkami,
   ┐de bat'ko Mahno iz sinochkami┐
   Nichogo  ne  vidpovivshi,  YAvornic'kij  zahodivsya  zachinyati  vazhki  dveri
soboru. Nekvapom zachiniv, uzyav na zasuv i, yak povnovladnij gospodar,  znov
obernuvsya svo┐m serditim vusom do Mahna ta do jogo  chubaniv.  Oce,  shcho  za
mnoyu, ne vashe, movlyav, tut ya stoyu ohoroncem. Trupom lyazhu, a  ne  pushchu  vas
syudi iz vashim svistom, irzhannyam ta glumom... V Mahnovim  primruzhenim  vichu
inshe zlimi iskricyami zblisnulo: "CHi, mozhe, taki viddiliti otu profesors'ku
vil'nodumnu golovu vid plechej? Sikonuti emirs'koyu shablyukoyu po v'yazah,  shchob
krov azh cvirknula  z  pererizanih  zhil,  vhopiti  potim  za  otogo  sivogo
oseledcya ta j nad natovpom svo┐h vityaziv  polovec'kih  pidnyati,  potryasti,
haj pobachat', chim zavershu║t'sya bat'kiv "vichnij absolyut"...
   I znovu Galina blagal'no zazirnula u vichi. Mahno rizko zmahnuv  naga║m,
vikriknuv do YAvornic'kogo:
   - Garazd, ne sirotitimu tvij slavetnij muzej.  Odvalyuj!  Pohodi  shche  po
grishnij zemli... Nu, a hoch nashi vil'ni  chubi  v  muze┐  tvo║mu  budut'?  -
stripnuv lisnyuchimi patlami. - A kopit nashih tupotnyava? A vitri, shcho nam  po
stepah guli?
   YAvornic'kij rozviv rukami, plechima  znizav:  ne  znayu,  movlyav,  vitri,
mozhe, j budut'...
   Uvecheri pislya togo gorili v plavnyah bagattya, i  koni  irzhali,  zgidzheno
vidvertayuchis' vid p'yanih mahnovs'kih parsun. Mahno  ci║┐  nochi  perepivsya.
CHomus' mlo┐lo jomu na dushi, chomus' zdalosya, shcho nazavzhdi proshcha║t'sya  z  cim
lisom skarbnyans'kim. Lis,  de  kolis'  zaporozhci  nibito  zakopuvali  svo┐
skarbi, de j vin zbiravsya nishkom vid vijs'ka zakopati bochki  z  zolotom...
Osinn'o dovkola, trivozhno. A zvidsi zh, iz c'ogo lisu, kolis'  -  slipuchogo
lita! - pochinav i vin svoyu borot'bu z gajdamakami,  tut  buv  progoloshenij
"bat'kom"... Napivsya lyuto.  I,  yak  vodit'sya  v  takih  vipadkah,  vsilyako
viyavlyav prezirstvo voshivim svo┐m teoretikam. Zapevnyav, shcho  vid  nih,  koli
razom ┐hali v tachanci, voshi j do n'ogo ponalazili, i  navmisne  chuhmarivsya
pered vijs'kom, a pleyadu teoretikiv na  choli  z  Baronom  posadiv  dovkola
vognishcha i nakazav poskidati sorochki:
   - Bo u vas i dlya nih svoboda, shkrebetes',  rozlyaku║te  tol'ki...  A  vi
lovit'!
   - Kogo bat'ku?
   - CHeredi svo┐.
   - Ti pro nasikomih?
   - Ne pro nasikomih! Pro voshi! Svobodi  ┐m  ne  veliv  davat'!  Pil'nishe
navod'te na nih svo┐ binokli. - Ce pro ┐hni pensne. - A todi mi vas  shche  j
probanimo u Skarbnomu!..
   Teoretiki obrazheno pidbirali obvisli  gubi,  vhnyuplyuvalis'  u  sorochki.
Baron  azh  sopiv  iz  protestu,  adzhe  ce   jogo,   starogo   prokopchenogo
revolyucionera, shcho nosit' u sobi vsyu  anarhiyu  vid  Zenona  j  do  novitnih
stihij, zmushuyut' privselyudno bratisya  za  takij  neprestizhnij,  shcho  niyakih
uspihiv ne vishchu║, trud. Vse zh, rozklavshi brudne shmuttya na kolinah, nacilyu║
svo║ pensne na tih kusyuchih, vazhko vlovimih svo┐h vorogiv.
   - Ti ┐h vimanyuj, vimanyuj  iz  zasidok  na  prostore,  -  doradzhu║  jomu
kotrijs' iz shtabno┐ sotni, a sotnya, yak u cirku,  z  vtihoyu  ta  veseloshchami
spoglyada║ skrushne zanyattya kistlyavih teoretikiv, zanyattya, shcho spitkalo ┐h na
samim porozi do carstva vichno┐ svobodi.
   A sam volodar? Nichogo, krim holodnogo prezirstva, ne pochuvav do nih, do
cih svo┐h slovobludiv voshivih, hoch voni zh najbil'she dokladali staran', shchob
odyagti svogo otamana v shati velichi...  Ti  pershij,  ti  obranec'  istori┐,
gladiator svobodi na areni stepiv... A hto zh ti naspravdi  na  cij  areni?
Gladiator chi kloun? Kermanich stihij chi blazen' u  ┐┐  velichnosti  istori┐,
komediant yarmarkovij? Svoboda, vichnij absolyut - til'ki j chu║sh vid  voshivih
svo┐h  teoretikiv,  a  sami  povzayut',  yak  reptili┐,  vid  poglyadu  tvogo
terpnut'... Vichnij absolyut! A  chomu  zh  krov  brizkami  letit'  vid  tvo┐h
tachanok na vsyu Ukra┐nu?.. Stognut', shumlyat' nad toboyu chorni  dubi.  Vdalech
ne proglyanesh, potemnili vidnokrugi, dushat', tisni. A yakimi prostorimi buli
voni todi, koli ti, yunij katorzhanin,  upershe  z'yavivsya  na  gulyajpil's'kih
vil'nih  vitrah,  mayuchi  na  ozbro║nni  lishe  tenditnu   mriyu,   viplekanu
idealistami bagat'oh vikiv... Pozbavlyayu vas  bud'-yako┐  vladi,  bud'-yakogo
gnitu, til'ki zh  bud'te  meni  virnimi  bijcyami,  sinami  anarhi┐,  sinami
vsesvitn'o┐ voli! Bez vlad, bez nasil'stva diktatoriv zhitime nasha  stepova
respublika... A sam navit' diktaturi sifilisu ta rozboyu ne  podolav!  Lishe
yak vinyatok dozvoliv sobi s'ogodni rozkish miloserdya... CHomu dozvoliv,  chomu
profesora ne posik? Do idealu cherez trupi - tak vijs'ko svo║ navcha║sh.  Duh
rujnivnij - tvoya sila j tvij prapor... To chomu zh pered sivousom vidstupiv,
pered jogo pravdoyu?
   Lis povnit'sya gvaltom pyanogo vijs'ka, svist pronizu║ temin'  chornu,  yak
smert', a bilya  vognishch  gul'tyaki  tvo┐  tancyuyut'  z  poviyami,  hripnut'  u
spivah-gukah:
   Za matir za Galinu,
   Za bat'ka za Mahna!
   Ura! Ura! Ura!
   Na gubah "ura", a sami  til'ki  j  vichikuyut',  shchob  u  skrutnij  moment
zv'yazati svogo otamana ta vidati Radvladi za tridcyat' sriblyanikiv...
   Dnyami shchoku bulo jomu rozneslo, beshiha pidkinulas', ne zvazhila, shcho pered
neyu volodar stihij. Do kriku palilo bolem, dovelos'  do  sheptuhi  vdatis'.
Pokirno  nad  miskoyu  poliv'yanoyu  sidiv,  a  ta   stara   padalicya-shamanka
tovkmachila jogo, yak kota, rozbuhloyu shchokoyu u vodu, kistlyavimi  pal'cyami  na
tim'┐ shchos' viroblyala... "Zvidkilya ti vzyalos', zvidkilya prilizlo? -  zlisno
shepotila, vivorozhuyuchi hvorobu. - YA tebe viganyayu, viklikayu, proklinayu!  Idi
get' na mohi, na ochereti!  Na  stepi  stepuchi,  na  suhi  lisi!.."  I  vse
tovkmachila v misku lyuto, vladno, nache ne hvorobu, a jogo samogo  viganyayuchi
kudis' na chakluns'ki oti stepi, na suhi lisi...  Takoyu  stala  teper  tvoya
Mahnoviya, i nevidomo, chi diha║ shche des' u spovitku rannya yunac'ka mriya tvoya,
yaku tobi sudilosya vzyati grubimi krivavimi rukami j ponesti po  stepah,  de
kolis' rejduvalo licarstvo zaporoz'ke... Pid malinovim  styagom  hodili,  i
dusha bula v nih malinova, a v tebe yaka?
   Zuspiv ci║┐ nochi Mahno i YAgora, postaviv yunogo konovoda pered soboyu  na
dopit:
   - CHomu zh ti jogo zhivim vipustiv? CHim vin  tebe  zavorozhiv,  toj  chaklun
YAvornic'kij?
   - Ne znayu, - shepotilo v bentezi hlop'ya.
   -  Kochergami,  verstakami?  Zaporozhci,  ta  grechkosi┐,   ta   zakopcheni
zavodchani - ti varti chogos', a mi, vihodit', projdi, rujnachi?
   I projmav, pronizuvav naskriz' YAgora svo┐mi ternovimi.
   - Ne znayu, ne znayu, - tverdilo vperte hlop'ya.
   - Ponaraviv ti jogo?  Kinesh  mene?  Perekineshsya  do  n'ogo?  -  revnivo
dopituvav dali Mahno. - Budesh iz nim  lozhki  iz  shrapneli  vilivati?  -  I
nakazuvav YAgorovi: - Na mene divis'! Bo  krugom  u  vsih  ban'ki  p'yani  z
krov'yu, z kalamuttyu! Davno ne bachiv chistih, yasnih  ochej!  Til'ki  v  ditej
bachiv!
   Kotrijs' iz ohoroni pidkinuv u vogon' suhogo lomachchya,  stezhiv,  shchob  ne
prigaslo kostrishche, shchob bat'kovi vidnishe bulo. A vin kriz' temryavu  plavniv
u bik soboru chas vid chasu svarivs', nahvalyavs':
   - Dzvoni z tebe postyagav, i tebe spalyu.
   I, mozhlivo, jomu v ci hvilini vvizhalas' mogutnya postat' YAvornic'kogo na
vhodi soboru,  de  toj  ruki  rozkinuv,  oboronyayuchi:  "Ne  dam".  Bo  znov
bel'kotiv pogrozi u temryavu:
   - Spalyu, spalyu... YAk skrutno bude, yak do molitvi  prikrutit',  todi  do
nebes zapalyu otu svichku svoyu ostannyu. Svichku svobodi stepam!..
   P'yano  bel'kotav,  kunyayuchi  na  pen'ku,  padav  golovoyu  vniz  i  znovu
viprostuvavs', prisluhavs' do temryavi hashchiv,  nache  jomu  shchos'  zagrozlive
vchuvalosya zvidti.
   CHorni pifi┐ nichnih gulyajpil's'kih smutkiv, chi ne voni vzhe todi vishchuvali
jomu krah? Mozhe, navishchuvali jomu toj Parizh,  de  pislya  ostann'ogo  rejdu,
pislya girkih chuzhinec'kih blukan', hmurij, zgor'ovanij  cholovik  zahoditime
inkoli do radyans'kogo posol'stva i,  skulivshis'  des'  u  kutku  kinozalu,
zvirovito spoglyadatime  zvidti  ekran  svogo  zhittya,  migtyuchi  tini  svo┐h
krivavih vchinkiv. Bachitime katastrofu ostann'o┐ perepravi, chutime  hryaskit
tachanok,  obtyazhenih  barahlom,  skriki  lyudej  i   hripinnya   konej,   shcho,
zaplutavshis' v upryazhi, dushat'sya v kalamutnij vodi,  gan'bu  vtechi  bachit',
perepudzhenih konej, ┐zdciv, shcho rubayut'  u  panici  postoronki,  i  kudlatu
chiyus' porozhnyu papahu na bistrini, i  bundyuchnij  blisk  kragiv  rumuns'kogo
prikordonnika. Griznij viblisk pidnyatih ugoru  chervonih  klinkiv  bude  na
tomu,  na  bezpovorotnomu  berezi.  Bez  zolota,  bez  skarbiv,  til'ki  z
gulyajpil's'kimi voshami prijme jogo bereg chuzhins'kij, bereg  jogo  dovichnih
skitan'.  Prijme,  shchob  novoyu  gan'boyu  pokriti  vignancya,  i   vsi   jogo
satanins'ki zusillya,  i  shchob  uzhe  des'  v  pekuchih  pustelyah  Sahari  pid
najmanimi praporami inozemnogo legionu  rejduvali  jogo  ostanni  tachanki,
rozmal'ovani oblinyalimi yablukami, zabrizkani gryazyukoyu stepovih ukra┐ns'kih
dorig.



   XIX

   Stepi... Zmalku vhodili voni v svidomist' ditej robitnichogo peredmistya.
V stepovi, budyachchyam zarosli balki tikali z materyami hovatis'  vid  nimciv.
Zvidti vezut' povni gruzoviki ryabih kavuniv na bazari ta vse, shcho  vrodilo.
I zvidti zh viter zhene kuryavu v kinci  lita,  zbushovu║t'sya  vona  z  dimami
zavodiv, i todi vse nebo yuzhit'. SHCHe  znav  Mikola  Baglaj  stepi  akademika
YAvornic'kogo -  stepi  sivih  mogil,  v  yakih  drimayut'  nenajdeni  utvori
grec'kih majstriv, skifs'ki ta sarmats'ki prikrasi, znav  ┐h  yak  shovanku
kozac'ko┐ istori┐, de pid girkim polinom, u glibinnih sharah, irzhavi║ zbroya
zvityazhciv i neproirzhavlena ┐hnya slava lezhit'.
   I os' teper postali voni pered Bagla║m u rozpovni  lita,  v  zhniv'yanomu
blisku soncya, stepi plodoroddya, svitli bezkra┐ cehi  pid  blakitnim  dahom
nebes... ¬l'chini stepi! Sonyachnist' barv,  zoloto  vorohiv,  smaga  til  na
tokah, zbliski usmishok, ritmi praci,  zmorena  plavkist'  trudovih  ruhiv,
povnosillya, zdorovaya tokovih zhinok - vse ce dlya n'ogo pov'yazano z  ¬l'koyu,
vin vpiznavav ┐┐ tut u vs'omu. CHervoni vorohi pshenici smiyalis' jomu smagoyu
┐┐ rum'yanciv, jomu pahla pilyuka ¬l'chinih dorig, z  neba  spraglo  ciluvalo
jogo zharke ¬l'chine sonce! V cih prostorah, v  cij  voli  jomu  nevidstupne
svitilas' ¬l'china dusha.
   Provodzhayuchi studentiv na hlibozbirannya, dekan fakul'tetu zasterig ┐h, i
zokrema Baglaya, yak starostu kursu, shchob povertalisya  bez  istorij,  shchob  ne
dovelosya i pro nih vidavati nakaz,  yak  pro  otih  torishnih...  Buv  takij
vipadok: kil'ka ┐hnih studentiv, z chisla poslanih na  zbirannya  kukurudzi,
shchos' tam sobi  uyavili,  z  pustoshchiv  nachepili  na  grablishche  pidhoplenu  v
traktornij brigadi  zamazuchenu  shmatinu  i  pid  cim  chornim  gul'tyajs'kim
praporom gasali po stepu,  -  tamteshnij  milicioner  po  vsih  sternyah  ta
kukurudzah za nimi ganyavs'... Zvisno zh, dovelos' dekanovi vzhivati  sankcij
pislya ┐hn'ogo  rejdu.  Baglaj  zaspoko┐v  dekana:  voni,  movlyav,  yakshcho  j
pidnimut', to til'ki prapor barvi Dnipra, blakitnij prapor kohannya...
   I cej prapor vin taki rozgornuv, chort viz'mi, na vse  nebo,  z  nim  na
elevator i z elevatora z nim, til'ki viter u vuhah  svistit'!  Dovkrugi  -
okean soncya, prostori, shcho pahnut'  vichnistyu,  stepovi  Gile┐,  opisani  shche
Gerodotom, de skifi-hliborobi rozvodili znamenitih bilih konej, tak zvanih
cars'kih, shcho buli znani na ves' antichnij svit... Tabuni cih bilih skakuniv
chasom i zaraz z tupotom prolitayut' povz Baglaya, zhene ┐h jogo bujna uyava.
   Vantazhat' studenti  zerno  na  tokah.  Kupayut'sya  v  suhih,  shelestyuchih
pshenicyah. Goli po poyas,  majbutni  inzheneri  ta  doktori  nauk,  suhoshkiri
gerkulesi v okulyarah ta bez okulyariv, hekayut' druzhno, kozhen muskul  smaku║
solodkist' praci, suspil'no-korisno┐ i tobi pri║mno┐, ta j  dlya  stipendi┐
ne  zajvo┐,  -  ma║sh  zmogu  shche  raz  perekonatis',  shcho  ota  "usvidomlena
neobhidnist'" i ║ odni║yu z najpovnishih istin zhittya. Studenti shvidko zajshli
z tokovimi v priyazni stosunki, nabuli sered nih slavi  veselih,  robotyashchih
lyudej. Gubi peresmagli, v chubah pilyuka,  ta  darma!  Nallyut'  poven  kuzov
zernom, povdyagayut'sya zverhu - i  na  shlyah,  u  kuryavu,  shcho  roztyaglas'  na
kilometri, prosto v cyu kuryavnu hmaru - naskriznim  slipim  pol'otom!  Des'
uzhe na pivdorozi do elevatora, koli viskakuyut' na kryazh, vidno sta║ dalekij
na obri┐ sobor. Sto┐t', blishchit' do soncya povnogruddyam ban'!  Suhe  stepove
povitrya obtika║ jogo, strumu║, i vin vistupa║ z togo mirazhnogo strumuvannya
i sam yak yavishche mirazhu. Spivuchij sobor! - tak pro  n'ogo  Baglaj  hotiv  bi
skazati, pro garmonijnu suv'yaz' otih jogo ban', vishchih i nizhchih,  zastiglih
u nimomu vichnomu tanci...
   Naparnik Bagla┐v, Gennadij, z fakul'tetu holodno┐ obrobki metalu, kriz'
svo┐ zakiptyuzheni okulyari  ne  duzhe  dobacha║  sobor,  ta,  vlasne,  malo  j
cikavit'sya nim.  Temnij  cholovik!  Jomu  v  cij  sporudi  vbacha║t'sya  shchos'
malooriginal'ne, vchuva║t'sya vidgomin soboru sv. Petra v Rimi, nasliduvannya
proektu Bramante. Ni, tak mig bi mirkuvati hiba shcho yakij-nebud'  zhalyugidnij
tip,  vihovanij  na  "vplivologi┐",  a  ne  suchasnij  intelektual,  -  uzhe
hvilyu║t'sya Baglaj. YAk mozhna ne vidchuti, shcho pered toboyu cilkom  samostijnij
tvir ukra┐ns'kogo barokovogo stilyu, dosit'  lishe  glyanuti  na  plavke  ote
narostannya  yarusiv,  na  shatra  ban',  perehoplenih  unizu,   nache   micno
zatyagnutih kozac'kimi poyasami! A sama ta║mnicya rozmishchennya  ban'  -  vsi  zh
dev'yat'  makivok  virinayut'  pered  toboyu,  ruhayut'sya,  mov  zhivi!  YAk  ce
dosyagnuto?  YAkshcho  i  ║  element  zahidnogo  baroko,  to  hiba  shcho  v  otij
mal'ovnichosti, v porivi  u  visochin'.  Do  togo  zh  vidomo,  shcho  kozac'kij
arhitektor osoba istorichno real'na,  litopisne  zasvidchena,  -  kozac'komu
pidlitkovi v plavnyah pid chas snu z'yavivsya obraz c'ogo soboru! V takij os',
mozhe, spekotnij litnij den',  bagatij  mirazhami,  v  korotkomu  snovidinni
vidkrivsya vin yunomu geni║vi. Narodivsya v jogo  poetichnij  uyavi  odrazu  yak
║dine cile, dovershene tvorinnya... Baglaj zapalyu║t'sya, koli  mova  zahodit'
pro istoriyu viniknennya soboru ta  pro  zv'yazani  z  nim  legendi,  svidkom
vistavlya║t'sya,  zvichajno,  akademika  YAvornic'kogo,  a   Gennadij   sluha║
usmishlivo, pro shchos' navit' perepitu║, na posherhlih gubah bluka║ ironiya:
   - Ti zh suchasnij hlopec', Mikolo, lev na kursi z teoretichno┐ fiziki, i ya
prosto divuyus', yak ti  mozhesh  zahoplyuvatisya  anahronizmom,  piddavatisya...
mirazham.
   - Bez mirazhiv ne bulo  b  i  virazhiv.  Tak,  ya  gadayu,  na  ce  mig  bi
vidpovisti toj, hto zna║t'sya na zakonah aerodinamiki.  A  sobor  -  ce  ne
til'ki   mirazh.   Najvishcha   poeziya,   dumka   lyuds'ka   neminuche    pragne
zmaterializuvatis', i tut ce stalosya kolis'. Glyan', yak  plive  u  blakiti!
Nevzhe tobi vin bajduzhij?
   - Ti meni poyasni: v chim jogo sens? Ranishe  sporudi  takogo  tipu,  yasna
rich, mali  znachennya  dlya  lyudini,  ale  s'ogodni,  roku  Bozhogo  shistdesyat
tret'ogo?.. Procesovi starinnya pidlyaga║ vse. YAk tobi vidomo, stari║ navit'
metal.
   - A ce ne stari║!  Mistectvu,  til'ki  jomu  dano  voloditi  ta║mnicyami
vichno┐  molodosti...  Zgod'sya,  lyuds'kij  naturi  pritamannij   potyag   do
ideal'nih  garmonij  -  svidchennyam  togo  ║  hocha  b  matematika,  logika,
muzika... I v c'omu tvorinni po║dnalosya vse,  vse  garmonijno  zlilos',  i
vinikla velika, vichna poeziya. Nevzhe ti  ne  pochuva║sh,  shcho  v  otomu  groni
sobornih  ban'  zhive  gorda,  nev'yanucha  dusha  c'ogo  stepu?   ZHive   jogo
mriya-zaduma, duh narodu, jogo estetichnij ideal... Nas z toboyu ne  bude,  a
dev'yatiglav cej stoyatime, povinen stoyati!
   - Navishcho? Roztlumach.
   - A navishcho ya lyublyu? Navishcho ti lyubish?
   - SHCHodo mene, ce nadto smilive pripushchennya...
   - Takij sobor, takij vitvir, vin nalezhit' ne tobi, ne meni, tochnishe, ne
til'ki nam. I ne til'ki naci┐, yaka jogo stvorila. Vin nalezhit' vsim  lyudyam
planeti!
   - Ogo! Pishli-po┐hali...
   - YAkas' ║ kolektivna svidomist' v narodu, v lyudstva -  povinna  zh  vona
peredavatis' u majbutn║! Povinna zh u pam'yati  prijdushchih  zberegtis'?  Diki
stepi tut z bilimi kin'mi buli, diki vodi  Vovcho┐,  temni  hashchi  Skarbnogo
kishili zvirom... Til'ki kronyasti dubi stoyali nad vodoyu, yak  hrami.  I  os'
vin prijshov, velikij budivnik, i svo┐m duhom, svo┐m  vitvorom  ozhiviv  cej
pustel'nij prostir. Ne znayu, yak hto, a ya vzhe  ne  uyavlyayu  cih  stepiv  bez
otogo siluetu soboru-dev'yatiglavcya. Ti, shcho buduvali jogo, voni dumali  pro
vichnist'. Lyudini vlastivo pragnuti vichnosti, znahoditi v nij dlya sebe metu
i nathnennya... Navryad chi vzagali ║ shchos' gidnishe,  yak  vdoskonalyuvati  svij
duh, uvichnyuvati sebe v tvorinnyah svo┐h i  daruvati  ┐h  nashchadkam.  CHi  ce,
po-tvo║mu, tezh mirazhi?
   - A bez nih meni, skazhimo, zvichajnomu, prostomu smertnomu... ne mozhna j
prozhiti?
   - CHomu zh, mozhna. Mozhna prozhiti  i  bez  soboru,  i  bez  pisni,  i  bez
Rafaelya. Bez us'ogo mozhna, na chomu visyat' ohoronni tablici i  na  chomu  ┐h
nema. Mozhna "Annu  Kareninu"  chitati  v  ekstrakti,  na  pivtori  storinki
tekstu. Ale chi zalishilis' bi mi todi v povnomu rozuminni slova lyud'mi?  CHi
ne stali b prosto yushko┐dami, pozhirachami shashlikiv? Tyaglom istori┐?
   -Zabuva║sh ti, druzhe, pro odnu obstavinu: vik nash ne v ricars'kih latah.
Vik nash v atomnomu sholomi, i na ce ne mozhna ne zvazhati.
   - Znayu, ti pro vseplanetnij final. Ale zh jogo mozhe j ne  buti.  Zamist'
ti║┐ stadi┐ buttya, yaku biblijni poeti nazvali sudnim  dnem,  mozhe  zh  buti
bezkonechnist', bezsmertya?
   - Bezsmertya, yakogo vono kol'oru? YAke na smak?
   - Kol'oru neba! A smak svobodi! - tak voli║ vislovlyuvatis',  rozligshis'
u pshenici, Baglaj. Nebo nad nim, blakitnij kupol soboru planetarnogo,  bez
irzhi, bez hmarini, lishe des' po  obriyu  pidnizzya  c'ogo  nebesnogo  kupola
reaktivnij tas'moyu pidperezav. - I yakshcho vzhe  govoriti  pro  bezsmertya,  to
mistectvo sto┐t' do n'ogo najblizhche.
   - Zaraz pochuyu, shcho lyudina velika...
   - Ne zavzhdi velika, ale buva║ vona velika, ce zh fakt.
   - Koli, yakshcho ne sekret?
   - Todi ya velikij, koli buduyu, koli tvoryu...
   - Tvoriti - v c'omu ║dinij sens?
   - A hocha b! Antichni majstri, budivnichi piznishih vikiv... Hiba  voni  ne
vipravdali svo║ buttya na zemli? Lyudini vlastivo zhiti pochuttyam docil'nosti,
pochuttyam bezkonechnosti. Lyudina pragne prodovzhiti sebe v dalech  majbutn'ogo
- hiba ce neprirodno? Vse zhive  v  prirodi  pragne  c'ogo.  Navit'  kvitka
kvitu║ dlya togo, shchob zostaviti pislya sebe nasinnya,  shchob  znovu  vidtvoriti
svij kvit  u  majbutn'omu...  Navit'  toj,  shcho  chuchela  vepriv  ponabivav,
vistaviv u sobori, i toj hoch u takij sposib... hoch bi chuchelami svo┐mi,  ta
vse zh hotiv uvichniti sebe. Ce, zvichajno, kazus, smihovinnist', ale ya  kazhu
pro potyag, pro bazhannya zostaviti slid... A mistectvo - ce nevigubnij  slid
lyudstva, jogo zleti, jogo verhogir'ya,  na  yakih  panu║  duh  peremogi  nad
smertyu, duh neznishchennosti...
   - Lyudini majbutn'ogo navit'  zubiv  ne  treba  bude  -  zhivitimet'sya  z
tyubikiv kashkoyu, yak nemovlya. Serce, ne znayuchi infarktiv, mehanichnoyu  pompoyu
gnatime po zhilah krov. Vichne serce. Ale chi jomu bude do mistectva?  Navit'
s'ogodni... CHomu tak  bagato  patologi┐  v  modernomu  mistectvi?  Pochuttya
osirotilosti suchasno┐ lyudini sta║,  zda║t'sya,  faktom.  Skil'ki  rozvelos'
pragmatikiv, spozhivachiv, otih "niyakih lyudej", yak pro nih z sumom kazhe  nash
mudrij agronom... SHCHo ┐h ob'║dnu║?  CHi  ne  ce  chuttya  osirotilosti,  holod
prijdushchih zim... SHukachi hvilinnih radostej, voni spishat' nagritisya pid cim
ninishnim, shche real'nim soncem. Do togo zh ║dinim. Moglo zh ┐h buti  v  nashomu
nebi, skazhimo, dvo║ chi tro║ sonc'? A chomus' odne, zapasnogo kolesa nema, i
ce ║dine, tezh, yak vidomo, kolis' vicherpa║ sebe, svij yadernij  potencial...
I mi z toboyu  ce  zna║mo,  nam,  yaki  rozsunuli  mezhi  piznannya,  hochet'sya
uniknuti holodu, shcho vi║ z  majbutn'ogo.  Oce  golovne.  A  vsi  tvo┐  chari
mistectva, magiya hudozhn'o┐ krasi... Mozhe, to til'ki hmil', shchob zabutis'?
   - Ni, ne hmil'. ZHaga, potreba. Same povitrya, shcho jogo vimaga║  dusha,  ┐┐
nevsitime zhadannya prekrasnogo. Nevzhe ti  serjozno  duma║sh,  shcho  lyudina  ne
perebore toj holod prijdushchih zim? SHCHo dusha  visihatime,  shcho  zostanut'sya  z
chasom lishe karkasi  intelektu?  Ne  vid  tebe  pershogo  chuyu,  shcho  svyatosti
znikayut' iz zhittya i na ┐hn║ misce vse bil'she vdira║t'sya cinizm...
   - Todi skazhi  meni,  zvidki  zh  beret'sya  brakon'║r?  Brakon'║r  riznih
rangiv, u riznih sferah, chi ne sta║  vin  nadto  pomitnoyu  postattyu  chasu?
Neshchadnij, diyavol's'ki vinahidlivij, vin primushu║ poviriti v sebe...
   - YA viryu v budivnichih. U zmini viryu: rujnach, vandal vzhe proklyatij  nami
i bude proklyatij majbutnimi tezh. Uyavi sebe raptom katapul'tovanim z oc'ogo
zernovoza kudis' u daleke majbuttya, tudi, de trudno bulo b poviriti, shcho ti
zhiv u toj chas, koli til'ki z'yavlyalis' kolumbi kosmosu. Koli ti shche zmushenij
buv kovtati smerdyuchi dimi ta chad zavodiv i  vvazhav  ce  normal'nim.  Bachiv
budivnika  v  zhitti  i  psevdobudivnika...  I   shcho   buv   ti   suchasnikom
byurokratichnih  reptilij,  zemnovodnih  plazuniv  kar'║rizmu,   brakon'║riv
usyakih, na vlasni ochi bachiv ┐h. Os' u tomu zhitti, de vzhe ne  bude  zhodnogo
brakon'║ra, ni malogo, ni velikogo, de ne pigme┐v z  tyubikami  pobachish,  a
kvituchih atletiv, lyudej prekrasnih dusheyu i tilom, tih,  dlya  kogo  pochuttya
shchastya i vza║mopidtrimki stalo normoyu  isnuvannya...  Uyavi  sebe  tam!  YAkim
zvidti postane dlya tebe cej nash sobor, i freski Sofi┐, i madonni Rubl'ova.
Podivisya zvidti na nih. Zvidti skladi ┐m cinu, divovizhnim  vitvoram  geniya
lyuds'kogo! CHi ne  takimi  ochima  divimos'  mi  zaraz  na  hudozhni  shedevri
elliniv, etruskiv, majstriv davn'ogo ¬giptu... CHas ushchil'nyuvatimet'sya, viki
staritimut', a mistectvo moloditime vichno! Tak-to, dorogij mij tehnokrate!
   Tehnokrat vvazha║, shcho z Baglaya mig bi vijti  putyashchij  inzhener,  ale  dlya
c'ogo  jomu  treba  menshe  katapul'tuvatis'  u  sferi  irreal'nogo,  menshe
potopati v bezpredmetnih viziyah,  vid  yakih  navryad  chi  mozhe  polipshitis'
sortnist' majbutn'o┐ stali. Bagla║vi zh zda║t'sya, shcho tovarish jogo  navmisno
hizu║t'sya svo┐m prakticizmom, bo hiba  zh  ne  prirodne  v  lyudini  bazhannya
prozirnuti za gran' vikiv, sprobuvati  uyaviti,  yakij  poruh  dushi  nashchadka
vikliche ota  stepova  mogila,  otoj  daleko  mriyuchij  kra║vid  plavniv,  i
solov'┐nij vilyask navesni v rozkoshistih dubah na Skarbnomu, i  ota  divocha
zadumliva pisnya, shcho z gorodn'o┐ brigadi dolina║ azh  syudi,  na  shlyah...  YAk
mozhna dumati, shcho tam uzhe ne bude c'ogo vs'ogo? A shcho zh bude? Pisni robotiv?
Stinnopis elektronnih Rafaeliv? A yak  zhe  z  tim,  shcho  vitvorila  kul'tura
kozhno┐ naci┐?  YAk  iz  soborom,  z  narodnimi  zvichayami,  iz  neocinennimi
znahidkami YAvornic'kogo?
   Gennadiyu ce zda║t'sya vs'ogo-na-vs'ogo pisanoyu torboyu.
   -  Ti  hochesh,  shchob  ya  cim   pishavs'?   SHCHob   ya   vdyachnij   buv   svo┐m
║dinoplemennikam, yaki vigadali zvichaj ciluvati ruku, i filosofiyu pokirnogo
telyati, shcho dvoh matok sse,  i  mudrist'  "mo║┐  hati  skrayu?"  Hochesh,  shchob
vidkrivav na kozhnomu rozi  varenichni,  de,  do  rechi,  varenikiv  nema?  -
Okulyari oponenta pobliskuyut' uzhe serdito. - Mozhe, komu ya  potriben  til'ki
dekorativnij, a ya ne hochu buti dekorativnim! Sidyachi na gorosi,  uhitryatisya
vse-taki pekti bili karava┐ na hlib-sil'? Ce te, shcho ya mushu brati z soboyu v
zhitt║vu dorogu? Ni, krasno dyakuyu, za taki nabutki. Do poyasa  klanyayus',  chi
yak pak ce nash ritual velit': dozemnij  uklin!  Koli  chuyu  po  radio,  mene
nudit' vid cih "ukloniv", rozumi║sh? "Dozemnij uklin vam,  doroga  koroleva
Kukurudzo! Dozemnij uklin vam, caryu Goroh! Pshenichni palyanici nabridli - na
gorohovi mala┐ volimo perejti!"
   Baglaj zasmiyavsya, kachayuchis' u pshenici. Shopivshis', siv, zdaviv za plechi
zhovchnogo svogo oponenta:
   - Ce ti zdorovo... Ale chogo ti beresh  til'ki  cyu  uklinnist',  ta  hatu
skrayu, ta pokirnih telyatok? Adzhe u samomu tobi zaraz primovlya║ ne  pokirne
telyatko, a prinajmni vepr novo┐ dobi!..
   Pidnyata kimos' pilyuga shlyahu hmaroyu nakrila  ┐h.  Odpihavshis',  Gennadij
protira║ zakiptyuzheni okulyari, shchob vidnishe bulo rozglyadati shche j take:
   - CHi zbagachu║t'sya duhovno suchasna lyudina? A yakshcho  zbagachu║t'sya,  to  za
rahunok chogo? SHCHo same vona nabuva║? A shcho vtracha║?
   - Ce j ma║mo z toboyu doslidzhuvati.
   - Mi?
   - Koli ne mi, to hto?  Os'  ti  vse  nagoloshu║sh  na  girshomu,  na  otih
"uklinnostyah", shcho j meni vidvorotni, osoblivo koli ┐h odyagayut'  u  suchasnu
gorohovu odezhu... Ale  zh  bulo  ne  til'ki  ce!  Buli  ne  til'ki  formuli
drimuchogo holopstva, bulo inshe, vid chogo berem svij rodovid.
   - YA "sin narodu, shcho vgoru jde"?
   - Ne ironizuj, same tak.
   - Mi - najkrashchi?
   - Ne najkrashchi, ale j ne girshi za inshih. Materi u spadok  nam  peredayut'
ne chvan'kovitist', ne pihu ta zahlannist', a  pochuttya  chesti,  gidnosti  j
volelyubstva - ce zh chogos'  varto!  Sini  Barikadnih  vulic'!  SHevchenkovogo
gnivu, Kibal'chicha  mi  sini!  Vozdvignuti  oci  sobori,  zvesti  zavodi  -
metalurgijni citadeli dobi...  Titana  revolyuci┐  pidnyati  nad  nimi...  O
druzhe, ce ne dozemnih ukloniv plid!
   - Haj tak, ale yakij ce ma║ zv'yazok z tvo┐m  soborom,  ta  z  kreminnimi
pishchalyami YAvornic'kogo?
   - Bezposerednij. Ne til'ki pishchalyami dorogij meni toj nevtomnij didugan,
bo ne til'ki zh pishchali vin rozkopuvav ta okovitu. Vidobuvav iz nebuttya  vin
samij duh kozac'ko┐ respubliki, zatoptano┐ neviglasami, yaki j pro Marksovu
ocinku  zabuli.  A  nam  yakraz  i  dorogij  u  nij  otoj  duh   vol'nosti,
patriotizmu, shcho zhiv shiroko, veselo, - za cim same mi i zgolodnili... Mozhe,
c'ogo vitaminu  tobi  j  samomu  braku║,  zachah  v  integralah,  kozac'kij
nashchadku! Buv bi zdorovij duh, zdorove j tilo bulo b,  skazhemo  tak.  A  to
podivis' na sebe, hirne ditya viku, do chogo dijshlo - ti na  golodnim  pajku
refleksij, na bezzhivnij di║ti  pesimizmu!  Dityachi  muskuliki,  skel'cya  na
yasnih ochah... Tvij prashchur sokola biv na l'otu, nezhit'  jogo  ne  valila  z
nig. A mova yaka bula! YAkij duh u nij bujnuvav!  "YA,  pane  koshovij,  gorlo
svo║ stavlyu, i velite mene na sustavi porubati,  koli  vid  pravdi  i  vid
tovaristva vidstuplyus'!.." Otakim shtilem rozmovlyali kolis' tvo┐  hortic'ki
poperedniki. Kricya v lyudyah bula. Nu, v nas vona, zvichajno,  tezh  ║.  Mi  z
toboyu sebe shche pokazhemo - nall║mo psheniceyu otoj elevator po vincya,  ege  zh?
Tozh vishche golovu, tovarishu udarnik hlibovivozu!..
   Movchit' udarnik, klaptyami oblazit' na n'omu tonka inteligents'ka shkira,
obsmalena pekuchim soncem.
   I na  zvorotnij  vid  elevatora  dorozi  tehnokrat  tezh  vidmovchu║t'sya,
pidslipuvato poblimu║ kriz' okulyari na sivi kurgani, na sobor, na  potuzhni
doshchuvalki, shcho na kolgospnih gorodah strumenyaste vistrilyuyut' vodu,  rajdugi
roblyat'... Divchata pracyuyut', odna viprostavshis', zdaleku maha║ na shlyah, do
hlibovoziv, biloyu hustinoyu... Baglaj azh pidvivsya: prosto yak ¬l'ka!  CHi  ne
vona-to vzhe tam?
   ¬l'china povedinka bilya avtobusa ne peresta║ divuvati Baglaya. YAk  i  sam
rozvitok pochuttya... Hiba zh ne  divo  oti  tajnoshchi  zblizhennya  dvoh  lyudej,
nepoyasnimi shlyahi zarodzhennya najintimnishih emocij,  koli  z  dosi  neznanoyu
siloyu raptom ozovet'sya serce do sercya i z-pomizh bezlichi variantiv  obranoyu
viyavlya║t'sya same taka  j  ne  inaksha  lyuds'ka  osobistist',  i  vidnajdena
garmoniya dush, vza║mna priznachenist' lyudej sprijma║t'sya  yak  vidkrittya,  yak
istinne shchastya... CHomu, hoch stil'ki zh zustrichalosya divchat, i nibi zh garnih,
ale zhodna ne vivela z rivnovagi,  a  ce  bezkoketne,  smaglyave,  zelenooke
divchis'ko projnyalo tebe poglyadom charodijnici, svitlom  nalilo  tobi  dushu,
nadalo snagi, sp'yanilo radistyu, kvitom  rozkvitilo  tobi  zhittya!  Znovu  j
znovu virina║ vona pered nim, bachit' cherez YAgoriv parkan ┐┐ zelenavi  ochi,
sumovito j nedovirlivo primruzheni,  bachit'  ruki,  shcho  trimayut'  shlang,  i
prugki zarosheni nogi, shcho micno stoyat' sered  kushchiv  polunic',  a  polunici
dovkola v ryasnij rosi, i rosa na nih krapelyasta, velika, mov polunici!.. I
toj pocilunok bilya soboru, yak vin jogo opaliv!.. A usmishka z  avtobusa,  v
yakij bulo shchos' do bolyu nizhne, golublive, nibi azh materins'ke. Odna  til'ki
zustrich, a skil'ki v n'omu vona probudila, yak zburunila  sonyachnoyu  radistyu
dushu, ves' svit nibi rozsyayavsya, p'║sh i ne nap'║shsya jogo p'yanko┐ krasi!
   Zakohanu lyudinu odrazu pomitish, zakohanist' u ne┐  na  vidu,  v  blisku
garyachih ochej, u trepeti usmishok, mimovoli  rozdavanih  kozhnomu,  -  tokovi
zhinki  zhartuyut'  na  adresu  Baglaya,  zrazu  vidno,  movlyav,  do   beztyami
zakohanogo studenta... Urozhaj poklikav na toki vsih, razom z kolgospnikami
tut i kontorniki, i mediki, i vchiteli... Tokove zhinoctvo na oko goste: os'
divit'sya,   movlyav,   kudi   pide   toj   chubatij,   atletichno┐    staturi
student-zernovoz, de vin prisyade, tam i nasha "anglichanka" prisusidit'sya. I
spravdi, koli pid  chas  obidn'o┐  perervi  vlashtuyut'sya  voni  z  Gennadi║m
perepochiti  na  zolotih  puhovikah  svizho┐  zapashno┐  solomi,  rozlyazhut'sya
gorichereva, nasolodzhuyuchis' vol'nostyami pislya solodko┐ praci, yak odrazu vzhe
j vona tut, Talka, moloda vchitel'ka anglijs'ko┐ movi, shcho j po toku  hodit'
z vihilyasami, mov na trotuarah prospektu. Pidsyade  do  Baglaya,  famil'yarno
shturhne jogo svo║yu tonen'koyu rukoyu:
   - Ne bud'te zh movchunom. Rozkazhit', shcho tam novogo v nas: hto na gastroli
pribuv? SHCHo tancyuyut'?
   Tak nache zakinuto ┐┐ kudis' u diku pustelyu. I vse sida║ tak,  shchob  nogi
jomu pokazati ta vigidno vistaviti byust.
   Baglaj ne duzhe z neyu ceremonit'sya:
   - Mozhna podumati, shcho  vi  des'  na  arktichnij  krizhini,  Talko,  abo  v
dzhunglyah Kalimantana. Ne uskladnyujte situaciyu. Kil'ka godin dobro┐  tryaski
v gruzoviku - i vzhe vi na prospekti pid vechirnim neonom... Hocha j  tut,  u
stepah, ya ne bachu nichogo strashnogo. ZHiti mozhna!
   - Ce vam tak zda║t'sya, bo vi timchasovo! A yak meni... Vse zhittya  sluhati
oti neskinchenni: "Zdrastujte!" Skil'ki jdesh  po  vulici,  til'ki  j  chu║sh:
"Zdrastujte" ta "Zdrastujte". V shkolu prijdesh, i tam  shum-gamir,  diti  ne
sluhayut'sya, z direktorom neporozuminnya.
   - ZHal', shcho ne ya vash direktor.
   - Vi buli b zi mnoyu laskavishi?
   -  Tak.  Zamist'  neskinchennih  "zdrastujte",  odin  raz   skazav   bi:
"Proshchajte..."
   - Nechema vi.
   Skrushno, yak u zabutti, lamali solominku pal'ci ┐┐ z chervonimi nigtikami
z napivoblizlim lakom.
   - Talko, probachte cej nevdalij zhart. YA vas ne hotiv obraziti.
   - Komus', mozhe, bulo b i legko tut, a ya zh u misti virosla. YAk ne  yak  -
pered vami lyudina civilizovana.
   "V tebe civilizaciya, golubko, na kinchikah nigtiv... Ta j ta  oblazit'",
- podumav Baglaj. Odnache ne hotiv bil'she psuvati ┐j nastrij, skazav:
   - Vse zalezhit' vid vas. Nu ta shche vid soncya.
   - CHomu vid soncya?
   - A hiba nevidomo  vam,  shcho  samopochuttya  lyudini,  navit'  nastrij  ┐┐,
zalezhit' vid vibuhiv na sonci?
   - YA c'ogo ne znala. A kohannya, yak, po-vashomu... vono  tezh  pov'yazane  z
soncem?
   - Bezsumnivno. Z usih pochuttiv ce - najsonyachnishe, zapevnyayu vas!..
   - Ni, ya serjozno, a vi smi║tes'...
   Tehnokrat, prochunyavshis', z solomoyu v chubi, mimriv shchos' pro te, yaki jogo
"drimki napali" (visliv odni║┐ z tokovih molodic'), i  pislya  c'ogo  stali
voni z'yasovuvati z Talkoyu, yak pereklasti ci "drimki" anglijs'koyu movoyu.
   Baglaj, rozkinuvshis'  na  solomi,  zaplyushchiv  ochi.  "Olencya...  ¬l'cya...
¬lena... YAke chudove im'ya! Ahejci za ¬lenu voyuvali z Tro║yu desyat'  rokiv...
A ya za tebe laden voyuvati vse zhittya!"
   I pid zaplyushchenistyu ochej buv  iz  nim  ¬l'chin  obraz.  YAk  solodko  bulo
viklikati ┐┐ v uyavi, bachiti usmishku ┐┐, trepet vust, chuti  golos  grudnij,
laskavij... To posmihnet'sya, to raptom tinnyu nabizhit' na  ne┐  nezrozumila
zasmuta...  CHogo  ti  nevesela?  YAk  tobi  zaraz  tam  vedet'sya  na  nashij
Zachiplyanci? Bilimi kin'mi , kolisniceyu zolotoyu hotiv bi promchati tebe  nad
stepami, shchob til'ki zasmutu tvoyu rozviyati... Vzhe  bachiv  toj  den',  koli,
nalitij  lyubov'yu,  bez  ceremonij,  bez  zagsiv  privede  ¬l'ku  na  stare
bagla┐vs'ke podvir'ya. "Mamo, - gukne v sadok, - mozhna vas na hvilinku?"  -
"Znov na  hvilinku?"  -  usmihnet'sya  mati,  vihodyachi  do  nih  nazustrich,
vitirayuchi ruki ob fartuh. Sin vkazhe  ┐j  na  ¬l'ku  zasharilu:  "Mamo,  ocya
divchina bude v nas zhiti". -"Hto  zh  vona,  taka  chornobrivka?"  -  "Vam  -
nevistka, meni - druzhina!" Mati obdivit'sya uvazhno: "YAk  polyubilisya,  to  j
zhivit'. Kolis' i mene tak bat'ko tvij iz Kodakiv priviv, ta  j  u  zlagodi
stil'ki lit prozhili. Odnache, divchino, ti cim Baglayam  ne  duzhe  poturaj...
Cej os' dobrij, dobrij a todi yak utne shcho-nebud' - til'ki divis'...  Nu  shcho
zh, garnu priviv nevistochku, sinu, de  zh  ti  ┐┐  vzyav?  Mabut',  vidbiv  u
kogos'?" - "Mamo! Kolis' za zhenshchinu tochilisya vijni. To  bulo  dostojno.  A
zaraz - za shcho voyuyut'! Buva║ - za rechi, varti prezirstva...  Meni  do  dushi
zvichaj elliniv. Oce vona, mamo, moya ¬lena Prekrasna! Oce  ta,  shcho  zrobila
vashogo sina shchaslivim... Nihto inshij ne mig bi dati jomu vishcho┐ radosti, nizh
vona. Nihto, niyaka - z usih zhinok na zemli!.."
   Odnogo ne znav Baglaj: pislya togo yak poproshchalis' voni kolo avtobusa, ne
povernulas' ¬l'ka bil'she na Zachiplyanku. I YAgorovi rozshuki nichogo ne  dali.
Vpav u zazhuru starij, nedobri dumki zakradalisya v golovu. V divchat, kimos'
pokrivdzhenih, ne raz buvalo: z mostu - ta v vodu... Til'ki b ne ce. A  vid
takih zatyatih ta balamutnih vs'ogo mozhna zhdati - na Dnipri visoki mosti...



   XX

   Azh ne virit'sya Ivanovi  Bagla║vi,  shcho  lishe  kil'ka  dniv  tomu  lajner
pronosiv jogo nad najvishchimi gorami planeti, syayali snigovi vershini ta kryazhi
slipuchi bez kincya, temnili vnizu  provallya-bezodni,  lajner  ishov  na  tih
visotah, de v nadplanetnomu supoko┐ odviku  panu║  til'ki  slipuchij  okean
syajva, okean pidnebesno┐ bilo┐ vichnosti.
   I ot znovu pid nogami tverdi baka┐ ridnogo prizavoddya, zustrichayut' tebe
akaci┐, obvazhnili pid sazheyu ta pilyukoyu, vinika║ nazustrich  chavunnij  Titan
iz  svo┐m  chavunnim  svitil'nikom  u  viprostanij  ruci.  Z  syayuchih  visot
poverta║shsya v ustalenu zvichnist', u  gryakoti  ta  gryukoti  cehiv.  Pobuvav
shchojno v direkci┐, u partkomi, z usima perezdorovkavsya, povidpovidav na oti
chislenni: "Nu yak tam?" - vdoma, odne slovo. SHCHe v Indi┐ virishiv buv, shcho  yak
til'ki povernet'sya, bere odrazu Virun'ku i  gajda  z  neyu  na  kurort,  na
CHornomors'ke uzberezhzhya aboshcho. A  zhittya  vnosit'  svo┐  korektivi.  V  cehu
garyachka, metalu ne dodayut', direktor krivit'sya:
   - Os' trohi rozchuha║mos' z planom, todi viz'mesh vidgul...
   A zaraz chi ne mig bi vin, Baglaj, z ponedilka j do martena stati? Bo  z
lyud'mi skruta, majstriv  nedobir,  odne  slovo,  duzhe  vchasno  tebe  Indiya
vidpustila. Tak shcho beri, Baglayu, svo┐  rukavici-vachagi,  znovu  nadivaj  z
ponedilka svij krislatij povstyanij kapelyuh iz  sinimi  okulyarami  i  -  do
dila... To hiba zh vidmovish? Treba viruchati.
   Vporavsya z spravami, pooformlyavsya de slid i teper cheka║ na Virun'ku,  -
vona shche zatrimalasya v cehu. Umovilis', shcho zhdatime ┐┐  tut,  u  zavods'komu
parru, "bilya Filimona".  Nema  vzhe  Filimona-stalingradcya,  zamist'  n'ogo
pivni avtomati  stoyat'.  Pofarbovani  chervono,  yak  benzokolonki  kompani┐
"SHell". Pishla vpered avtomatizaciya za chas Bagla║vo┐ vidsutnosti. Ta vse  zh
iz  Filimonom  bulo  veselishe.  Filimona  syudi  robitnichij  kontrol'   buv
postaviv, chesnu lyudinu treba bulo pidshukati na takij kovzkuvatij  post.  I
darma, shcho ruku vtrativ na fronti, ale j z odni║yu robota, bulo, v n'ogo  azh
kipit': sam kacha║, sam naliva║, tomu zdachu da║, z tim zhartom perekinet'sya,
a na inshogo okom uzhe nakinuv, chi ne perebrav,  chi  ne  pora  tobi,  druzhe,
zakruglyatis'? Pozashtatnim druzhinnikom vvazhali  Filimona  v  shtabi.  Baglaj
shchiro jogo shanuvav, bo hoch invalid i zdorov'yam ne dev'yatisil yakij-nebud', a
najzapekliii piyaki ta p'yanchuki pered kim  smirnishali  odrazu.  SHCHo  to,  yak
sovist' v lyudini na misci, skil'ki vona sili j avtoritetu doda║! Komu bulo
z pivoriziv skazhe Filimon: "Godi", - to  kuhlya  bil'she  ne  pidstavlyaj,  a
gusto balakatimesh, to svo┐ zh metalurgi shche j vijti dopomozhut'. I  nihto  na
n'ogo ne obrazhavsya, bo  svij,  zavods'kij,  ne  z  tih  vin,  shcho  na  pini
zaroblyayut'.
   Teper zamist'  virtuozno┐  Filimonovo┐  praci  "ZHigulivs'kim"  zaryadzha║
robotyag  avtomatika.  Til'ki  zmina  kinchilas',  a  kolo   avtomativ   uzhe
tovplyat'sya zavodchani, tochat', ta prisolyuyut', ta cariv layut':
   - Proklyati tirani! Trista rokiv caryuvali, ne mogli  j  dlya  nas  tarani
nasushiti! Hoch dimom zakushuj!..
   Til'ki zibravsya Baglaj i sobi zhagu pogamuvati, yak znajomij  golos  des'
iz-za spini:
   - Kogo ya bachu! Indijs'kij gist'!
   Volod'ka Loboda, syayuchi privitnistyu, rozmahnuv ruki dlya obijmiv.  CHubchik
mitliceyu, na  yablukah  shchik  -  dityachij  rum'yanec',  niyakih  slidiv  utomi,
zakirpativ shche duzhche, molode cherevce z'yavilos'. Tryase Baglaya v obijmah, vse
zh taki rovesnik i  kum,  prote  Bagla║vi  j  pri  c'omu  burhlivomu  viyavi
pochuttiv ne zovsim do rechi zgadu║t'sya, shcho mati chomus' nedolyublyu║ Volod'ki.
Zda║t'sya, pislya togo vipadku... Koli voni buli shche pidlitkami  i  Volod'ka,
povernuvshis'  z  Uralu,  z  evakuaci┐,  vpershe  prijshov  providati  Ivana,
pozhartuvav todi: "Nu, yak tut voyuvalos' na pechi z okupantami"? I kriz' zhart
probilasya zverhnist': "CHim zajmavsya, shcho robiv dlya narodu?" Nepri║mno stalo
Ivanovi todi. "ZHorna robiv", - proguv u vidpovid'. "YAki zhorna?" -  "A  ti,
shcho gudut', azh u Berlini chut'", - skazala mati obrazheno, i vzhe zgodom  Ivan
pokazav jomu ti malen'ki kam'yani zhorna, gor'ovitij vinahid okupaci┐.  Fakt
neznachnij, ale mati Bagla║va j dosi chasom zgadu║  tu  rozmovu,  ti  zhorna,
varto ┐j rozserditis' chogo-nebud' na Volod'ku. "Oce vin takij tobi drug...
Sprobuvav bi sam vin tih zhoren, tih lyutih zim, koli lyud kriz'  zaviryuhi  z
ostannim  svo┐m  nazhitkom  probivavsya  na  sela,  ryatuyuchis'  vid  golodno┐
smerti..." Ta, zreshtoyu, ce ne povinno zat'maryuvati stosunki. Adzhe Volod'ci
ne vidmovish u tomu, shcho vin umi║ buti kompanijs'kim,  cinu║  priyatelyuvannya,
vin z takoyu nepidrobnoyu radistyu rozglyada║ davn'ogo svogo tovarisha: anu-bo,
chi ne duzhe peresoh znatnij nash metalurg na indijs'kih  harchah?  I,  vidno,
vdovolenij oglyadinami: ne zminili  j  tropiki  suhorlyavogo  zachiplyans'kogo
stalevara, takij zhe vitrishkuvatij, z kuchmoyu midnogo  drotu  na  golovi,  z
tverdim, maslakuvatim oblichchyam. Ale v chomus' nevlovimomu  vse  zh  taki  ne
toj, z'yavilas' yakas' kul'turna strimanist', samopovaga,  shlyahetnist',  tak
bi moviti...
   - Nu, yak tam? Kontrasti bachiv?
   - Dovodilos'.
   I nibi shche hotiv skazati: "Taki bachiv kontrasti, shcho  tobi,  brate  j  ne
snilos'". Ale ne skazav.
   Volod'ka rozplivsya svo┐m povnim kirpatim licem:
   - Vgoru jde nasha  Zachiplyanka!  U  dzhungli,  za  ekvator  ┐┐  visuvanciv
zaproshuyut', pri┐zdit', navchit', dorogi ukra┐ns'ki metalurgi... Dosvid nam,
temnim, peredajte. Navchiv ┐h? Skil'ki z podu pechi berut'?
   Baglaj ne kvapivsya z vidpoviddyu. Pro Volod'chinogo bat'ka zapitav.  Izot
Ivanovich to zh uchitel' Ivaniv, vid  n'ogo  Baglaj  nabiravsya  stalevars'ko┐
nauki. Provodzhayuchi v Indiyu, suvoro napuchuvav jogo starij Loboda:
   "Berezhi tam chest' metalurga, Ivane. SHCHob pro majstriv iz  Dnipra  i  tam
dobra slava kotilas'..."
   - YAk vin pozhiva║ na zasluzhenomu, nash Izot Ivanovich?
   - V Budinku metalurga rozkoshu║ starij, tam hiba zh takij shche kozarlyuga...
Odnache problemi ║. - I z yakoyus' nabigloyu hmarkoyu Volod'ka poyasnyu║, shcho roki
svo║ berut', harakter u bati psu║t'sya. Stare - vono yak  male,  jomu  treba
goditi, a shcho mozhe neshchasnij holostyak, perevantazhenij  obov'yazkami?  Za┐da║,
zamordovu║ tekuchka. Rozirvis' nadvo║, skazhut', chomu ne nachetvero? ZHittya, u
nas, druzhe, ce sucil'nij ispit. Sprobuvav buv sim'yu zbuduvati, todi, mozhe,
j starogo nazad zabrav bi, ale zh bratuha tvij tak zi mnoyu povivsya - v mene
dosi oskoma. Poperek dorogi stav!..
   Ivan uzhe chuv deshcho pro ti zachiplyans'ki zaruchini  z  nespodivanim  "heppi
end"... Vidno, bojova stepovichka popalasya, dvo║ takih orliv vijshli za  ne┐
na gerc', ta zhoden ne vtrimav, kazhut', chi ne na cilinu des' gajnula... Dlya
Ivana ║ shchos' vesele v cij istori┐, a dlya  Volod'ki,  viyavlya║t'sya,  to  buv
udar "u same sonyachne  spletinnya",  vin  z  priskorbom  zhali║t'sya,  yak  cim
huligans'kim vchinkom vsi jogo zhitt║vi plani porusheno.
   - Tyazhko obraziv  mene  bratuha  tvij,  oh  tyazhko,  -  dovirlivim  tonom
skarzhit'sya Volod'ka "indijs'komu gostevi", odnache skargi  jogo  chomus'  ne
duzhe projmayut' Ivana, vin hotiv bi inshe do kincya z'yasuvati: "YAk zhe ce  ti,
golubchiku, ridnogo bat'ka, veterana praci,  na  kazennij  harch  vidpraviv?
Togo, hto zhittya tobi dav, vid usyakogo liha zahishchav, zavdyaki komu ti j  sam
visunuvsya... A teper bat'ko stav tobi vazhkij?.."
   -Ne mstivij ya, ale Mikoli c'ogo ne proshchu, vidverto kazhu  tobi.  Vin  shche
vidchu║, na kogo zamahnuvs'...
   - Obidva vi, zda║t'sya, obliznya vpijmali, tak  shcho  radzhu  pomiritis',  -
usmihnuvsya Ivan i znov zaviv movu pro Lobodu-bat'ka.
   - YA tvogo starogo v Indi┐ zgaduvav ne raz. YAk til'ki trudno, tak  i  do
n'ogo: a yak bi, dumayu, ce Izot Ivanovich prorobiv? SHCHo b vin pidkazav u  cim
vipadku?
   - Ta znayu, vi z nim - dusha v dushu. Koli batya oderzhav vid tebe listivku,
otu, shcho z hvilyami okeanu, z pal'mami... yak ditina, radiv. Zda║t'sya, j dosi
pri sobi nosit'. Bo v nas, metalurgiv, koli  vzhe  druzhba,  to  micnisha  za
stal'! Ale zh til'ki  skromnyagi  mi,  oce  nam  u  zhitti  zavazha║.  Tihari,
movchuni! YAku gero┐chnu istoriyu ma║m,  a  dali  sebe  osidlati!..  Ne  vmi║m
krichati pro sebe, pro svo┐ zaslugi j prava...
   Volod'ka, zapalyuyuchis', stav rozpovidati pro tih, shcho Titana  zavods'kogo
vryatuvali pid chas okupaci┐. Viyavleno zh ┐h nareshti! I v  chisli  ryativnikiv,
uyavi sobi, figurya║ Katratij. Otakij! Po suti geroj, a movchav yak riba. Inshi
tezh. Hoch mogli b  svogo  chasu  zare║struvatisya,  perevirku  projti,  shche  j
partizans'ki dokumenti oderzhali b...
   - Nu, teper mi ce dilo popravimo, -  obicyav  Loboda,  -  vityagnemo  cih
skromnyag na svit Bozhij, voni shche v nas u prezidiyah siditimut'!
   - A robota zh u tebe yak? - zapitav Baglaj.
   - Visuvayut' potrohu. To visuvayut', to zasuvayut'. SHCHopravda, zrushennya  ║:
tebe provodzhav instruktorom, a zaraz sam instruktoriv  ganyayu...  Til'ki  zh
zna║sh, yak vono v  nas:  sto  raz  dogodish,  a  raz  promorgav,  ne  vgadav
pravil'no vidreaguvati, i vsi tvo┐  zusillya  -  nanivec'.  Viklichut',  shiyu
namilyat', a sprobu║sh harakter pokazati, to j zovsim vizhenut': dovod' todi,
shcho ti ne verblyud.
   Pomitivshi, shcho Baglaj bez osoblivo┐ zacikavlenosti sluha║ ci  narikannya,
Loboda zminiv ton:
   - Oce hiba syudi koli  zajdesh,  nashim  robochim  duhom  dihnesh,  pivka  z
kim-nebud' kuhol' perekinesh...
   Inshi, movlyav, po kabinetah, na telefonah sidyat', ale zh vin ne z  takih,
u n'omu zachiplyans'ka zakvaska. Zvik otut na misci, u kolishn'ogo  Filimona,
nastrij masi vivchati. Tut z robotyagami pobesidu║sh  po  dushah,  shchos'  i  ┐m
cikave pidkinesh... Idej hmari! I pochav z zapalom vikladati pro kol'oretki,
pro kimnati shchastya ta pro poshuki novih obryadiv...
   Baglaj, shcho zavzhdi stavivsya trohi ironichno do jogo burhlivo  fontanuyuchih
idej, ne mig strimati usmishki. Volod'ku ce odrazu nastorozhilo:
   - Ti ne shvalyu║sh? Ne projde, vvazha║sh?
   - Ne v tim rich. Pro samu prirodu praci ya dumayu. YA za te, shchob  koli  vzhe
pracyuvati, to ne na holostomu hodu...
   Baglaj primovk. Loboda,  zatisnuvshi  kuhol'  u  ruci,  pil'no  spidloba
priglyadavsya do n'ogo. Dvorichne  perebuvannya  v  kapotochenni,  vidno,  taki
naklalo na tovarisha svij karb, dosit' nebazhanij - ce  stalo  yasno  Lobodi,
koli Baglaj znovu zagovoriv. Vsyake buttya ║ strazhdannya, tak shidni  mudreci
vchat'. Nirvana, kazhut'. Stanu nirvani, movlyav, treba dosyagti, oto  j  bude
povne shchastya po-nashomu. A  shchob  nirvana  tobi  vidkrilas',  musish  zrektisya
vs'ogo zemnogo, podolati v sobi zhagu zhittya, zvil'nitis' vid usyakih  bazhan'
ta su║ti, cilkom viddatisya spoglyadannyu... Odnak shchodo Baglaya,  to  v  n'ogo
filosofiya insha: trud zvelichu║ lyudinu. Zvisno, ne skotyachij. Ne til'ki  radi
shlunka. I ne pustoporozhnij, ne na holostomu hodu... Bo takogo v nas chi  ne
najbil'she, pro dekogo spravdi mozhna skazati: zhitimesh dovgo, ale daremno.
   Loboda v zadumi postukuvav po stoliku pal'cyami.
   - YAk tebe posluhati, tovarishu mislitel', to moya robota nichogo ne varta?
Tvo┐j praci chest', ┐┐ cinuyut',  a  moyu?  Vsi  ide┐,  iniciativi  -  til'ki
pokazuha, vihodit'? Metushnya pustoporozhnya? Ni,  vibachaj:  okozamilyuvachem  ya
nikoli ne buv.
   - Buv u nas uzhe Pot'omkin, tobi  z  nim  ne  rivnyatis',  -  posmihnuvsya
Baglaj. - Oto pershij okozamilyuvach. Genij pokazuhi.
   Visuvanec'  stoyav  ponurenij.  Zavdav  jomu  dumok   cej   novospechenij
zachiplyans'kij mislitel'. Znav bi svoyu stal', a to lize v yakis'  nirvani...
Nihto dosi ne piddavav sumnivam  diyal'nist'  Volodimira  Lobodi.  Navpaki,
cinuvali, pidtrimuvali. YAkshcho koli j pokritikuyut', tak ne do smerti  zh!  Bo
znayut', shcho vidda║t'sya roboti, sebe  ne  shchadit'...  A  c'ogo  posluhaj,  to
vihodit', use porozhnyakom? Use na viter? Po-bagla║vomu vihodit', shcho ti j na
kul'turi vipadkovo sidish, shcho vsi zusillya tvo┐ - mil'ni bul'bashki? Umresh, i
niyaka sobaka za toboyu ne gavkne?
   - Zavdav, zavdav ti meni, Ivane,  dumok  svo┐mi  nirvanami,  -  zithnuv
Loboda skrushno.
   U cej chas z'yavilas' na gorizonti j  Virun'ka.  Zdaleku  yasni║  usmihom,
velichavo nese svo┐ persa, led' utrimuvani novoyu nejlonovoyu bluzkoyu.  SHCHojno
z-pid dushu:  osvizhena,  prichesana,  bile  tilo  prosvichu║  kriz'  prozorij
nejlon, uvagu priverta║.  Ale  Virun'ka  trima║t'sya  nezalezhno  i  ne  bez
gordoshchiv - haj usi bachat', shcho ┐j cholovik z Indi┐  priviz!  I  navit'  yakshcho
des' na prospekti bude zubi poskaleno  mis'kimi  modnicyami,  shcho  vidstala,
movlyav, zapiznilasya cya gabaritna  molodicya  iz  svo┐m  nejlonom  prinajmni
rokiv na tri, to Virun'ka na ce tezh nul' uvagi, bude vishche c'ogo, haj  sobi
pogovoryat', a ┐j podoba║t'sya, i vse. Haj de v chomu j braku║ shche ┐j smaku ta
elegantnosti, na zhal', i figuroyu rozpovnila, zate ne braku║ sili ┐┐ rukam,
vminnya voloditi kranom.
   - CHim ti jomu nasoliv? - kivnula Virun'ka na  Lobodu,  vlovivshi  odrazu
nastrij oboh. - Til'ki zustrilisya i vzhe ponaduvalis', yak sichi.
   - Vidbulas'  rozmova  na  vil'nu  temu,  -  korotko  poyasniv  Virun'chin
stalevar.
   As-mashinist tezh  zabazhala  piva.  Pri║mno  zh  otak  iz  svo┐m  zakonnim
postoyati bilya stolika nad kuhlem, rozdmuhuyuchi pinu, i vsim  vidno,  shcho  ne
bezmuzhnya  yaka-ne-bud',  a  shanovana  cholovikom  zavodchanka  pislya   roboti
vgoshcha║t'sya, kul'turno vidpochiva║.
   - Vona tezh os' bigala na mene skarzhitisya v obkom, -  pozhalivsya  Ivanovi
Loboda. - Svoya zh, kuma! I za shcho? Za toj neshchasnij sobor!
   I korotko perepoviv  istoriyu  sutichki.  Azh  teper  priznavsya,  shcho  bula
rozmova "nagori", deshcho vtrativ pislya c'ogo v ochah nachal'stva, hocha, prote,
j dosi na svo║mu sto┐t' principovo.
   - A yak vono tam shche obernet'sya, - chas pokazhe. - V golosi jogo  z'yavilas'
kazenna neprivitnist'. -  Bo  na  vplivove  nachal'stvo  mozhe  znajtisya  shche
vplivovishe, take, shcho pravil'nu poziciyu zajme. Otzhe, rano,  kumo,  tobi  ta
tvo┐m odnodumcyam raditi, sobor toj i s'ogodni zalisha║t'sya shche  pid  velikim
znakom pitannya.
   - A komu vin zavazha║? - zdivuvavsya  Baglaj.  -  Navpaki,  pri┐zhdzhim  bi
delegaciyam jogo pokazuvati, yak otoj ┐hnij Tadzh-Mahal. YA,  koli  ┐hni  diva
oglyadav, i nash sobor ne raz meni zgaduvavsya... Buli i na Ukra┐ni  majstri.
Buli chudodijci.
   Loboda glyanuv na godinnik i, zgadavshi, shcho v n'ogo shche spravi, z holodnoyu
kvaplivistyu rozvitavsya z Baglayami. Virun'ka gostrim poglyadom provela  jogo
ogryadkuvatu, serditu postat'.
   - Nu j kum... Takij kompanijs'kij, z usima zapanibrata, prostolyuddya  ne
cura║t'sya... Zverhu zharti, anekdoti... korzini SHpachisi pidda║... Dobryachok.
A zna║sh, yakij vin buva║  zlij?  -  I,  shchob  ne  zalishiti  sumnivu,  dodala
energijno: - Zlishogo, mabut', na vsyu Zachiplyanku nema, a mi jogo  shche  kumom
vzyali...
   I rozpovila, yak vipadkovo bula svidkom tako┐ sceni (ce koli za  sobornu
tablicyu shum  pidnyavsya).  Stoyachi  yakos'  u  sadku,  bachila,  yak  vich-na-vich
zustrilisya posered Veselo┐ dvo║: cej visuvanec' i Homa Romanovich  -  uchen'
iz svo┐m uchitelem kolishnim.
   - SHCHos', vidno, doshkul'ne skazav uchitel' Volod'ci, bo ti bachiv bi, yake v
n'ogo oblichchya zrobilosya... Prosto yak u rozlyuchenogo pacyuka!  Oshkirivsya,  azh
zasichav na starogo: "Vihodit', rano vas  reabilituvali!  Rano!  Oto  ma║te
arifmetiku, to j zanishknit', yakshcho ne hochete  vdruge  v  tundri  zagoryati!"
Otak do svogo vchitelya. YAkbi jogo vlada, to, mabut',  zavtra  vidpraviv  bi
starogo  nazad  u  tundru.  Nedarom  jogo  j   zavkomivci   dekotri   nashi
osterigayut'sya: strashnij, pidstupnij i mstivij,  kazhut',  u  tebe  kum!  Ni
pered chim ne zupinit'sya...
   - Haj i strashnij, ale ne kozhen  teper  jogo  bo┐t'sya,  ne  ti  chasi,  -
zaspoko┐v Virun'ku Ivan. I vona zgodilas': tak, ne ti chasi, strah iz lyudej
potrohu vihodit', menshe sta║ zalyakanih...
   - I kumom jogo davaj bil'she ne vvazhati.
   - Rozzhaluvala?
   - Raz i nazavzhdi, - tverdo skazala Virun'ka.
   Ivan mahnuv rukoyu:
   - Metushnyak. Porozhnij diyach...
   I bil'she ne stali pro n'ogo.
   Tut u pavil'joni garno. Proholodnij viterec' tyagne  z  Dnipra,  pri║mno
obviva║ robotyag pislya cehu. V  parku  lyudej  shche  malo,  kil'ka  poodinokih
pensioneriv kunyayut' na lavah pered litn'oyu  estradoyu;  chortove  koleso  shche
neporushne; na karusel'nij rozmal'ovanij tachanci, tezh  neporushnij,  znajshla
sobi pristanishche bezzhurna parochka -  soldat  z  divchinoyu:  smiyuchis',  ┐dyat'
bublika, vidkushuyut' vid n'ogo po cherzi -  raz  vin,  raz  vona,  a  drugij
bublik, shche cilij, divchina trima║ v ruci pro zapas...
   Gurt zavods'ko┐ molodi pospisha║ do prichalu, sered  nih  dvo║  pidruchnih
Bagla║vih - z nimi  vin  uzhe  bachivsya  s'ogodni;  na  hodu  hlopci  veselo
pomahali svo║mu majstrovi:
   - Na prostir, na ostrovi! Perevirimo, chi na  misci  voni,  chi  byurokrat
yakij-nebud' ne prokovtnuv!..
   I viddalyayuchis', znov obmirkovuyut' shchos' svo║, molode,  regochut',  -  nad
gurtom vilunyu║ rozgonistij golos dovgov'yazogo L'on'ki Babicha:
   - Oto buv bi nomer! Oh i nomer!
   - Smishnim chimos' poobidali hlopci, - zauvazhila Virun'ka i  stala  potim
dilitisya z Ivanom odnim  iz  svo┐h  profspilkovih  klopotiv,  shcho,  pravda,
bil'she stosuvavsya  Mari┐  z  vos'mogo  krana.  S'ogodni  bula  komisiya  ┐┐
cholovikovi, vin u ne┐ bez ruki  z  frontu.  Ves'  den'  Mariya  perezhivala,
navit' zaliznim rukam krana peredavalos', shcho zhinka v  nespoko┐.  A  yak  ┐j
buti spokijnoyu? Hotilos' bi j  Virun'ci  v  kogos'  dopitatisya,  dlya  chogo
shchoroku na perekomisiyu tyagti otih bezrukih ta beznogih. Nevzhe dumayut', shcho v
kotrogos' iz nih za cej chas ruka abo noga viroste?
   - Z bezgluzdyam chinush, Virun'ko, shche nam voyuvati  ta  voyuvati,  -  pochula
sumovite u vidpovid'.
   Z'yavilis' na ale┐ shche yakihos' tro║ u sinih  specivkah,  zupinilis'  kolo
satirichno┐ gazeti "Garyacha prokatka". Odin iz nih,  vazhkoplechij,  z  micnim
zagrivkom, na kogos' duzhe shozhij... O, ta ce zh Taratuta!
   Baglaj guknuv jomu:
   - Zdorov, Semene!
   Taratuta obernuvsya zaroslim,  sirim  oblichchyam  i,  pobachivshi  Batlaya  z
druzhinoyu,  povazhki  rushiv  do  nih,  shchos'  mirknuvshi   pered   tim   svo┐m
kompan'jonam.
   -  Zdorov,  zdorov,  Baglayu...  Hindi  -  rusi   bhaj-bhaj...   Virishiv
rozgulyatis' na rupi┐? Nu, chastuj  todi.  Bo  meni  zh  vi  tak  i  ne  dali
zarobiti.
   Ivan sam natochiv Taratuti piva, posunuv kuhol':  chastujsya,  movlyav,  na
zdorov'ya... Bagla║vi ne hotilosya  zaraz  povertatis'  do  ti║┐  nepri║mno┐
istori┐ z Taratutoyu, kotrij tezh buv na  Bhila┐  deyakij  chas,  buv,  ta  ne
dobuv... Ruka Taratutina bez zajvih priproshen' potyaglasya do kuhlya - vazhka,
nabryakla, z sribnoyu kabluchkoyu, shcho azh u tilo vrizalas' na tovstomu pal'ci.
   Virun'ka, ne prihovuyuchi cikavosti, rozglyadala persten'.
   - Na obruchku divishsya? - gubi Taratutini voruhnulis' u krivij usmishci, a
v prigaslih ochah zmerehnuv hizhuvatij holodok. -  Oce  i  vsya  pam'yat'  pro
Bhila┐. Zna║sh, yaki  pislya  togo  v  Soyuzi  na  mene  narahuvannya  zrobili?
Zbiravsya "Volgu" kupiti, ta plakala moya "Volga".  Darom  til'ki  na  prava
zdavav.
   - Ti de teper?
   - Buv na zavodi metalokonstrukcij. A zaraz znov na prokatku vernuvsya...
Oto zh, bachish, z  plyashkoyu  v  rukah  prokatali.  SHCHe  j  pidpis  yakij  dali:
Gulyajguba.  Ta  ya  j  ne  obrazhayusya.  Haj  pokepkuyut'  -  hoch  nad   svo┐m
robotyagoyu... Otak i teche zhittya. Rozminyu║m chervinci lit na midyaki budniv...
   Za chas, vidkoli voni ne bachilis', Taratuta pomitno zminivsya: pid  ochima
z'yavilisya mihuri, oblichchya brezkle, sira vtoma na n'omu lezhit'.
   - Z zhinkoyu pomirivsya, Semene?
   - Z yakoyu? - lukavo toj blimnuv z-pid brovi spershu na  Ivana,  potim  na
Virun'ku.
   - Zakonnu mayu na uvazi.
   -  Rozkololi  glek  ostatochno...  Ridnya  pishla  vijnoyu.  Buv   Taratuta
potriben, poki rekordi staviv, abo rékordi,  yak  mi  tam  u  Bhila┐
govorili.  Poki  premi┐  nosiv.  Todi   radnargospivs'ke   nachal'stvo   ne
soromilos' z Taratutoyu rodichatis', u zyati vzyalo, v Bhila┐ poslalo. -  Svoyu
skargu vin adresuvav zaraz bil'she Virun'ci, yaka,  zda║t'sya,  sluhala  jogo
spivchutlivo. - A  koli  povernuvsya  bez  lavriv  peremozhcya...  Ta  shcho  tam
govoriti, - Taratuta odnim duhom osushiv kuhlya. - Potovklos' po meni zhittya.
A teper i svo┐ robotyagi pogrozhuyut' vikishkati z brigadi: uzhe  voni,  bachish,
pererosli Taratutu, uzhe vin ┐h gan'bit'...
   Spravdi zh, vidno, nelegko zhivet'sya c'omu ┐hn'omu zavodchaninu.  Strizhena
┐zhakom Semenova golova iskrit'sya potom, davno ne mita, bezdoglyadna.  Pislya
roboti j pid dush ne stav - yakijs' azh murij uves'. Divlyachis'  na  Taratutu,
kinutogo, zanehayanogo, Baglaj vidchuv shchirij zhal' do tovarisha. Dosit'  inodi
buva║ otak odnogo poglyadu, odni║┐ yako┐s' notki v golosi, i vzhe ti prostiv,
vidijshov, uzhe dusha nallyata dobrotoyu proshchennya.
   - Hochesh, Semene, do mene v brigadu? Perehod', viz'mu.
   - Do martena? Na pereplavku? U vas zharko. YAkbi des' na vodnij stanci┐ -
toj bi meni klimat pidijshov.
   - Tudi vas bagato ohochih, - vkinula Virun'ka nevdovoleno.  -  A  hto  zh
metal davatime? CHi haj zhinki i do marteniv stayut'?
   Taratuta nadpiv iz drugogo kuhlya.
   - Lyudi ginut' aa metal. Kolis' ginuli za zhovtij, a v nas za chornij.  De
shche tak vichavlyuyut', yak na metalurgijnomu? Skil'ki ne davaj, use  malo,  use
zhenut', use shturmivshchina. Davaj normu, davaj dvi, a zhiti koli?
   - Komu yak, - zauvazhiv Baglaj. - Dlya mene ce i ║ zhittya.
   - Zna║m, dlya tebe zhittya metalurga  -  ce  gordist',  shana,  portreti  v
gazetah, a yak na mene,  to  krashche  vzhe  drizhdzhami  na  bazari  z-pid  poli
torguvati... abo chovni zavods'ki steregti. Vichavlyat' tebe, a todi shche  j  u
vikno satiri, usim na posmih, Gulyajguboyu prodrazhnyat'. A shcho voni znayut' pro
mene? - Taratuta skrivivsya v grimasi. - Mozhe, ya lyudina v sobi? Mozhe, ya  ne
po grafikah zhiti hochu?
   - Dalisya tobi ti grafiki, - pogamuvav usmishku Baglaj.
   - Dlya tebe voni zakon, ce ya znayu. Ti zaradi grafikiv rozbitisya laden...
CHest' dinasti┐ i tak dali...
   - A shcho? - obrazilas' Virun'ka. - Ce zh  Bagla┐!  Potomstveni  metalurgi!
CHestyu svo║yu dorozhat', slava ┐m darom ne prihodit'.
   -A za mnoyu niyako┐ slavi, nema  chim  dorozhiti,  -  pohiliv  svoyu  nemitu
golovu besidnik. - Hiba shcho gulyajpil's'ka yaka-nebud', drana,  gol'tipac'ka.
De til'ki shcho stalosya - tak odrazu tebe j na pidozru  berut'.  Stalos'  pid
viadukom  ubivstvo,  chuli,  mabut'?  Spravzhnih  slidiv  ne  vistezhat',   a
Taratutoyu ne zabuli pocikavitis': de ti║┐ nochi  buv?  A  vin  cilu  nich  u
zavodi ishachiv!
   Dvo║ Taratutinih priyateliv,  shcho  zhdali  jogo  oddalik,  nablizilis'  do
stolika; odin iz nih, majzhe pidlitok, minuvshi  nedobrim  poglyadom  Baglaya,
zvernuvsya do Taratuti:
   - Vin usih tut vgoshcha║?
   - Hto ce vin? - spohmurniv Baglaj, obrazhenij jogo tonom.
   - Nu, ti. V Bhila┐ zh tobi zhirno platili?
   Virun'ka, stezhachi za Ivanom, bachila, shcho os'-os'  vin  skipit'.  Poblid,
zubi zcipilis', shche  slovo  -  i  spalahne,  v  bijku  polize,  yak  ne  raz
traplyalosya ranish. Nevzhe cej shmarkach ne  zna║,  shcho  pered  nim  sambist  iz
stalevimi m'yazami ta shche j shvidkij na kulak, zavodit'sya z  piv-oberta...  A
shmarkach dali mezhi ochi p'yavsya:
   - Nu, vgoshchaj, ne shkoduj valyuti...
   "Zaraz bude", - z zhahom zhdala vibuhu Virun'ka. Ale Ivan trimav  sebe  v
rukah: zhovna kaminno zastigli pid  shkiroyu.  Ne  vidpovidayuchi,  divivsya  na
pidlitka majzhe z sumom.
   - Vidznach podiyu: na Bat'kivshchinu zh povernuvsya, - nedobrim tonom  dokinuv
drugij z ci║┐ kompani┐.
   - Na Bat'kivshchinu, ale zh ne do vas, hamlyugi! - Ivan shche  duzhche  zblid,  i
lastovinnya vistupilo na shchokah pomitnishe. - Ne vi meni  Bat'kivshchina,  yasno?
Pitayu: vam yasno?
   - Ne zv'yazujsya, - Virun'ka, vzyavshi cholovika pid  ruku,  mershchij  potyagla
jogo, znervovanogo, z pavil'jonu.  Azh  koli  vidijshli,  druzhina  movila  z
polegkistyu:
   - Voni, zda║t'sya, z nozhami... Boyalas' ya, shcho ti jogo vdarish.
   - Kulak sverbiv,  -  priznavsya  Ivan.  -  Ale  vse-taki  hochet'sya  buti
civilizovanim... Dumayu  inodi:  chogo  v  nas  tak  hamlyug  bagato?  Vsyudi,
skazhimo, z pershogo zh kroku v  aeroportu...  Til'ki  priletili,  oformlya║mo
bagazh, i tam uzhe yakas' cvikavka vsyu radist' zustrichi zipsuvala. Hlopci  do
ne┐ z zhartom, iz komplimentom, a ┐m u vidpovid' - krizhanij  ton,  gruboshchi,
obhamila ta osoba vsih nas pidryad i golovne - ni za shcho. "Vas bagato,  a  ya
odna!" I ce na sluzhbi. A v tramvayah, u magazini, na poshti... Prosto divno:
chomu v nas taki lyudi zli? Zvidki cya zloba, znevaga,  nepriyazn'  do  inshih?
Bazhannya obraziti,  priniziti  lyudinu,  svogo  blizhn'ogo  -  ce,  zvichajno,
patologiya, ale chomu vona tak poshirena? Ni, tut ne odnodenni  profilaktori┐
potribni...
   - Profilaktoriyami vs'omu ne zaradish, - zgodilas' Virun'ka.  -  Povezut'
jogo tudi avtobusom, perenochu║, vispit'sya dobre... Ale zh tovaris'kim sudam
chomus' i pislya togo ║ robota, ta j ne lishe tovaris'kim...
   Spustilisya  ale║yu  vniz,  vijshli  do  Dnipra.  Oblichchyu  Virun'ki  znovu
vernulas'   prirodna   uspoko║na   gordovitist',   viraz   cej   dlya   ne┐
najharakternishij, bilya ne┐, tako┐, Ivan i sam legshe poverta║ sobi  dushevnu
rivnovagu, Ne hotilos' uzhe dumati pro cyu bezgluzdu sutichku  z  nahaboyu,  -
pered ochima pleskotila na ves' obshir ridna prekrasna  rika.  Divlyachis'  na
ne┐, Baglaj pochuvav u  dushi  hvilyuvannya,  yakogo  ranish  za  soboyu  tut  ne
pomichav.Ne Gang, a taka zh svyashchenna dlya tebe, yak vazhkovodij Gang dlya  lyudej
ti║┐ kra┐ni. Rika bat'kiv, rika ridno┐ istori┐... Vil'nij, zallyatij soncem
Slavutich, vin bil'she, nizh nebo, svitit' tut lyudyam svo┐m prostorom. Litayut'
po slipuchij gladini legki bajdarki, gostri,  mov  shchuka,  chovni  zavods'kih
sportsmeniv, mchat'  nedavno  zavezeni  syudi  kanoe,  torohkotyat'  motorki.
Zbliskuyuchi  veslami,  idut'  chetvirki,   visimki   ritmichno   pogojduyut'sya
smaglyuvati tila, plavko opuskayut'sya vesla  na  vodu  i  znovu  zlitayut'  -
chervoni, zhovti, oranzhevi...
   Dnipro dlya tih lyudej - chastka zhittya. Ivan iz Virun'koyu  svo║  odruzhennya
zavershuvali na Dnipri, vpershe vin todi pokatav molodu druzhinu pid parusom,
- vesillya molodih metalurgiv chasto zavershuyut'sya takimi progulyankami...
   - Skuchiv za Dniprom? - vsmihnuvshis', pita║ Virun'ka.
   Ivan rudi║ chubom, vipryamlenij, suvorij.
   - Azh ne virit'sya, shcho buv ya vid n'ogo tak daleko... De ta  Indiya!  Divno
spershu pochuvav sebe tam. CHogo ya, dumayu, opinivsya tut, u  takij  dalechizni?
Til'ki tomu, shcho posilali? Cikavist' gnala? A povernuvsya zvidti i bachu,  shcho
ni, ne prosta bula nasha misiya...  Ne  pokid'ok,  ne  hamlyuga,  dilo  zhittya
virishu║, Virun'ko. Pidtrimuvati odin odnogo - ce ma║  buti  zakonom  pomizh
lyudej. Haj inshe u nih zhittya i  zvicha┐  za  Gimalayami  inshi,  ale  hiba  ce
perepona dlya druzhbi? U Bhila┐ metal ┐h variti vchimo,  i  sami  tezh  u  nih
dechogo vchimos', mota║mo na vus...
   Bilya golovnogo prichalu  bagato  molodi,  sidyat',  stoyat'  na  pontonah,
gotuyut'sya, zda║t'sya, do yakihos' zmagan'. Odin z-pomizh nih  zoddaleki  duzhe
shozhij na Mikolu, Ivanovi  podumalos':  spravdi,  mozhe,  brat  povernuvsya?
Zagorilij, yak chort, strunkonogij, vibrodit'  z  vodi,  na  rukah  vinosit'
nevagome svo║ kanoe... Poklav jogo na bereg, pislya  togo  dopomig  divchini
prichaliti i ┐┐ chovnika. Pristoyali, pro shchos' rozmovlyayut', smiyut'sya. Vilitij
Mikola! Ale zh ne vin... Hvileyu nakotilos' teple pochuttya do brata,  pochuttya
majzhe bat'kivs'ke. Dovodilos' na rukah nositi jogo malen'kim, po okopah iz
nim ta z matir'yu na vgorodah hovavs'. Rano, shche  pidlitkom  vipalo  Ivanovi
vidchuti svo║ starshinstvo v sim'┐, vzyati na sebe ti obov'yazki, shcho na  n'ogo
perejshli, koli bat'ka ne stalo. I zhorna robiv, i lozhki iz kabelyu  vilivav,
hodiv iz titkami  na  sela  minyati.  Po  glibokih  snigah,  po  zav'yuzhenih
okupacijnih  dorogah...  YAkos'  zahvoriv  u  dorozi:  led'  zhivogo   todi,
obmerzlogo, pidibrali jogo zavodchani pid lisosmugoyu, priveli do  materi...
YAkbi ne voni, v snigu tam bi j zakoceliv z torbinkoyu yachmenyu...  Piznishe  v
FZU pishov, shchob shvidshe buti v cehu, shchob prinositi iz zavodu  hlibni  kartki
dlya sim'┐. ZHittya sklalosya tak, shcho z  institutom  rozminuvsya,  zate  zh  hoch
Mikola teper stav studentom, bude pershij  u  rodu  inzhener.  Nepostuplivij
buva║, kolyuchij, a dusha slavna, chista... SHCHopravda, vse jomu virshi ta  rizni
fantazi┐ na umi, rozmovi  z  druzyami  do  pivnochi  pro  smisl  buttya,  pro
gumanizm... A ti skazhi  meni,  brate,  yak  buti  gumanistom  z  ocimi,  shcho
hamstvom ta brudom poganyat' sebe i lyudyam otruyuyut' zhittya? YAk vichaviti zlo z
┐hnih  dush?  YAk,  yak  znahoditi  spil'nu  movu  zi  vsima?  Davni  mudreci
zaklikali,  kazhut',  usih  nas  bratatis',  podolati  odvichnu  mizh   soboyu
vorozhnechu, i hiba zh ne v tomu, lyudi, nash poryatunok?
   - Baglayu, davaj do nas! Na Skarbne! - luna║ golos des' zliva.
   Tam mizh katerami chadit', gurka║, to dihne,  to  znovu  zagluhne  motor,
prilashtovanij na  rozlogij  bajdi  nachal'nika  domennogo  cehu.  Motor  ne
zavodit'sya, sam gospodar, gabaritnij dyadechko v  majci,  sidit'  pered  nim
uprilij, lyuto smiche i smiche motuzok, silkuyuchis'  bud'-shcho  vidobuti  iskru.
Bilya n'ogo cilij gurt zavods'kih z vudkami, z sakvami, terplyache zhdut' ti║┐
iskri Bozho┐, shchob rushiti nareshti v plavbu.
   - Treba j nam bude sporyaditis', - kazhe Virun'ka. - Ditej mami zalishimo.
Bo ni razu bez tebe j na  ostrovah  ne  bula.  Vse  nikoli.  Vse  klopoti:
duma║m, shcho budemo vichno zhiti, shcho vstignet'sya vse... A lita letyat'.
   Ivan rozumi║ Virun'chin nastrij. I lita, i robota. Pislya  cilogo  dnya  v
cehu, pislya kliti-kabini  krana,  de  bachish  til'ki  gori  bruhtu,  shihti,
pidnyato┐ kuryavi, - pislya togo osoblivo pochuva║sh potrebu dihnuti prostorom,
pochina║sh bachiti nebo, pomichati blisk vodi, radu║ tebe derevo zelene...  CHi
ne ce yakraz i zhene lyudej u daleki plavni na pozhivu komaram?
   Pislya  trivalo┐  smikanini  nesluhnyanij  motor  nachal'nika  cehu   taki
skorivsya,  guchno  zatahkotiv,  motuzok  kinuto,  i  kompaniya  vidchalyu║   z
peremozhnimi vigukami kudis', mozhe, j na cilu nich.
   - Za shchukami! Za karasyami!
   Vse dali j dali ┐hnya chorna rozloga bajda z motorom na kormi.  Virvalas'
na prostore, nabira║ rozgonu, visoko, zaderikuvato pidnyavshi nosa z vodi...
   "Za shchukami? Ta chi til'ki za nimi? - duma║, divlyachis' uslid ┐m,  Baglaj.
- Ne stil'ki shchuk, yak, mozhe, samu sebe tam shuka║  lyudina,  shuka║  druzhbi  z
prirodoyu, garmoni┐ z otimi vodami, z nebom, z otim ridnim  prostorom...  V
Indi┐ vpershe pomitiv, yak lyudi viyavlyayut' uvagu kozhnij steblini chi komashini,
pragnut' buti v bliz'kosti do vs'ogo zhivogo... Adzhe lyudina doti j  lyudina,
dopoki ne vtratila zdatnist'  bachiti,  krim  potvornostej  zhittya,  i  jogo
krasu. Toj, hto bachit' ce, mozhe, ne tak muchitime  sebe,  girko  pitayuchis',
hto ya i navishcho, zvidki j kudi?"
   Nadzahidne sonce  chervoni║  za  mostom.  Velike,  rozpechene.  I  dedali
bil'sha║. Malen'ki, mov mishenyata, mashini, propovzayuchi po mostu, peretinayut'
svitilo, bez kincya prohodyat' cherez jogo veletens'kij rozzharenij disk.



   XXI

   Bilij metal soncya nad mistom.
   CHavunna postat' Titana u gorishn'omu parku, nad  zavodami.  Zakiptyavilij
vin, azh sirij vid pilyuki (davno ne bulo doshchiv).
   Nizhche, navproti Titana, budinok  zavodoupravlinnya  i  brama  zavods'ka.
Zakurena, davnya, z tabliceyu temno┐ midi, yaka zasvidchu║, shcho  zvidsi  kolis'
vihodili pershi chervonogvardijs'ki zagoni.
   Mahnovs'ki koni irzhali bilya ci║┐ brami. Doki irzhali  ta  bili  kopitami
zemlyu po cej bik muru, po toj bik kuvalisya bronepo┐zdi. Sila viku vihodila
zvidti- zvidti j legenda vihodit'.
   Klikav Mahno metalurgiv do sebe.
   - Vidchinyajte bramu, hlopci, ta davajte do mene, do bat'ka Mahna! Pidemo
po stepah gulyati. Hiba ce zhittya - sazhu kovtati ves' vik? U vas disciplina,
a v mene svoboda. U vas sazha, a nam Ukra┐na makami cvite!
   Vidchinilasya brama, i vijshov do Mahna  predstavnik  chornogo  zavods'kogo
lyudu. Ruki - mov iz zaliza kuti. Jde gornovij pomizh  kin'mi,  vibira║  dlya
sebe grivanya. YAkogo za grivu pridavit', a toj i vpade, i vpade.  Tak  usih
pereprobuvav, i zhoden ne vstoyav.
   - Bachish, bat'ku Mahno, nema v tebe po meni konya...
   I vidtodi pishli zvidti, iz c'ogo zavodu, gulyati po Vkra┐ni bronepo┐zdi.
Na odnomu z nih buv partizan ZHel║znyak.  A  na  inshomu,  mozhe,  susidn'omu,
Baglaj-gornovij, shcho sini jogo j dosi na Zachiplyanci zhivut'.
   Zranku togo dnya ¬l'ka bramu zavods'ku rozglyadala.  Brama  -  ridna  dlya
Bagla┐v, vona shchoranku j Mikolu propuskala na zavod, u  ceh.  I  z  ci║┐  zh
brami lyagla jomu potim doroga do institutu.  Kontraktovanij  student,  vin
pislya zahistu diplomno┐ znovu povernet'sya  syudi,  zvichno  zajde  kriz'  cyu
zavods'ku prohidnu, odyagne svoyu sinyu inzheners'ku  specivku  -  i  to  vzhe,
mabut', na cile zhittya.
   Zdijsnyuyuchi  ranishe  vizrilij  namir,  zajshla  ¬l'ka   togo   ranku   do
zavodoupravlinnya, nervovo postukala u  te  vikonechko,  v  yake  bagato  hto
stukav i do ne┐, azh liktyami vichovgano karniz. Poliv'yanij cherep za vikoncem
pobachila, ochi sivi...
   - Primit'! Na najtyazhchu  robotu!  De  v  protigazah,  de  z  kajlami  na
rejkah... Dokumentiv u mene  nema,  ale  ya  nikogo  ne  vbila,  nichogo  ne
vkrala... Dev'yat' klasiv osviti... Viz'mit'!
   Visluhano bulo uvazhno ┐┐ garyachi vmovlyannya. Potim pochula spokijne:
   - U nas, divchino, dvadcyat' p't' tisyach robitnikiv. I zhodnogo shchob  prosto
z vulici. SHCHob sprava ne bula oformlena yak nalezhit'.
   Prisoromlena, vidkinulas' od vikna z takim pochuttyam, nibi kogos' hotila
obduriti, chi shcho. Tak  tobi  j  treba.  Za  tvij  nesterpnij  harakter,  za
promahi, za neprodumani kroki... YAkshcho ne posmila skazati pravdu  kohanomu,
to i vsi teper divitimut'sya na tebe yak na brehuhu!  Ne  vidchinit'sya  pered
toboyu niyaka brama na sviti...
   Odin iz mostiv,  visokij  mist-estakada,  perekinutij  cherez  teritoriyu
zavodu u bik Dnipra. Zijshla na cej mist. Rozvinulas' unizu pered  neyu  vsya
velichezna zavods'ka teritoriya z domnami, martenami, aglofabrikoyu, z gorami
siro┐ rudi  na  dniprovomu  berezi.  SHCHe  dali  v  nagirnij  chastini  mista
azotno-tukovij vipuska║ irzhavo-rudi lisyachi hvosti, otruyu║  nebo.  Hiba  shche
sprobuvati tudi? Kazhut', yak ide doshch, oti  rudi  dimi  jogo,  zmishuyuchis'  z
doshchovoyu distil'ovanoyu vodoyu, utvoryuyut' azotnu kislotu,  toj  doshch  naskriz'
propalyu║ na derevah listya zelene... Ne lyakayut' niyaki otruta ¬l'ku - bil'she
vidlyaku║ vikno viddilu kadriv: te, shcho pochula tut, pochu║  i  tam...  Vnizu,
popid mostom bezlich kolij, manevruyut' ves' chas zavods'ki parovozi, tyagayut'
rudu, platformi z metalom, vid cih parovozikiv kiptyavi najbil'she: burhone,
zavalu║ chornim dimom, pivneba zastele. Ta║mnichij svit truda, shcho nikoli tut
ne pripinya║t'sya, svit pevnosti v sobi j bajduzhosti do ¬l'ki. Odin vipustiv
dim prosto pid mostom, shugonulo chornim ugoru, girkoyu hmaroyu okutalo ¬l'ku,
klapot' sazhi vpav na bilu koftinu. CHomus' shkoda stalo koftini.  Do  ne┐  zh
Mikola torkavsya... Bil'she,  mabut',  ne  dotorknet'sya...  Korotkij  zblisk
shchastya, bil' vtrati, chuttya zajvosti - vse zmishalosya v dushi, gnitilo. Piti b
zvidsi, ale chomus' ne jshla. Na bliskuchi koli┐ vnizu, zachmanivshi vid  gorya,
divilas'. YAkbi zabachili ti parovoziki rozplastane  na  koliyah  pid  mostom
znivechene tilo divoche, chi duzhe b sturbuvalo ce ┐h? CHi nazavtra vzhe b  usim
i zabulos' pro ce?
   Des' vid mis'kogo vokzalu ledve  chutno  dolina║  muzika,  gra║  duhovij
orkestr. CHogo vin gra║? Kogo zustricha║? Kvoloyu, onimiloyu  hodoyu  pochvalala
tudi. Na peroni povno molodi: provodzhayut'  studentiv  na  cilinu.  Muzika,
ryukzaki, dotepi... I hoch znala, shcho Mikoli tut buti ne mozhe,  ochi  mimovil'
sami shukali jogo v yurbi. Kazenni slova yakis' bulo skazano z improvizovano┐
tribuni. Obijmi nekazenni.  I  vzhe  z  vikon  vagoniv  viglyadayut'  yunac'ki
bezturbotni oblichchya. Spivayut'. Po┐hati b i tobi. U bezvist'. De tebe nihto
b ne znav, de ne dognali b tebe niyaki plitki, niyakij pogovir...  Zniknuti,
shcheznuti! Podali vid otih pashchek, shcho des', mozhe,  j  s'ogodni,  gan'bitimut'
¬l'ku pered ┐┐ kohanim. Do pekuchogo soromu, do vidchayu uyavlyala sobi vse, yak
ce bude tam, u Vovchugah, yak rozlyutovana brigadirsha klyane ┐┐ pered Mikoloyu,
lipit' na ne┐ vsyake, de krihti pravdi zmishayut'sya z najchornishoyu brehneyu,  a
vin sto┐t' prigolomshenij, vrazhenij, tak poglumlenij u  svo║mu  kohanni.  U
plitkah potoplyat', u brutal'noshchah. Nihto ne v  sili  spiniti  potik  -  ni
golova, ni podrugi. Ogan'blena, legkovazhna postane v jogo ochah, najgirsha v
seli... I pislya c'ogo shche spodivatis'  na  zustrich  iz  nim?  Kriz'  zemlyu,
mabut' bi, provalilas' pid jogo karayuchim poglyadom!.. "Oce  ti  taka?  Otak
tobi viriti?" A vin chesnij,  pravdivij,  vidkritij  -  v  n'ogo  vsya  dusha
zverhu! Takij vin, takoyu i ¬l'ku sobi uyaviv, a vona skritna, zla! Oshukanij
neyu, prigolomshenij, osmiyanij pashchekuhami, stoyatime s'ogodni u Vovchugah bilya
kontori,  sluhatime  vse,  pochuvayuchi,  mozhe,  til'ki  bil'  krivdi,   bil'
rozcharuvannya. Ta j hto pislya pochutogo poviriv bi u shchirist' ┐┐ spravzhn'ogo,
spalahnutogo do n'ogo pochuttya? Hto ne vidchuv bi girkoti, tak pomilivshis' u
lyudini...Bolem shodila dusha.  Burhliva  uyava  malyuvala  ¬l'ci  odnu  scenu
zhahlivishu za inshu, i nedumalos' uzhe, shcho vse ce moglo buti til'ki plodom ┐┐
fantazij. Ne syagala v svo┐h pripushchennyah, shcho nalezhit' do tih  ekzal'tovanih
natur, dlya kotrih vifantazuvane ma║ silu bil'shu, nizh sama real'nist'.
   Znovu bula potim u skveriku, de stari zhinki vnukiv svo┐h  povivozili  u
vizochkah ne progulyanku.
   Na odnij z lavok, shilivshis' na koshik, samotnij  cholovik  kunya║,  pered
nim znichev'ya zupinya║t'sya postovij, i vzhe vinika║ konflikt:
   - Gromadyanine, ne spit'.
   - YA ne spav.
   - Vi spali.
   - Ne spav. Til'ki ochi zaplyushchiv. SHCHo, ya ne mayu prava zaplyushchiti ochi? Sonce
b'║...
   - Ne prerikajtes'. Gordij duzhe. Spati treba bulo v elektrichci, skver  -
ne misce dlya spannya.
   - Ne spav ya.
   - To chomu zh perehnyabivs'? Rozvalivsya... A tut gromadyani z dit'mi...
   - Gromadyani, ya vas obraziv?
   ZHinki (horom):
   - Ni!
   - Tak chomu zh vin prichepivsya? Mozhe, ya zadumavs', ochi zaplyushchiv...
   - Zadumavs'! Bagato zadumuyut'sya tut.  A  todi  dihne  -  yak  iz  vinno┐
bochki...
   - CHogo obrazha║te? Gromadyani!..
   I tak dovgo bulo. Dovgo i  ni  pro  shcho.  Azh  poki  zhinki,  vtrutivshis',
rozveli ┐h, zlikviduvali konflikt, ale nastrij bulo zipsovano obom. "SHCHe  j
do mene vchepit'sya", - podumala ¬l'ka i sila bilya zhinok, na samomu  kra║chku
lavki, na bil'she j prava nibi ne mala.
   Nekvaplivu rozmovu litnih zhinok sluhala, tezh nibi krad'koma, nezakonno.
Pro vsyachinu gomonili: pro hlib, shcho do n'ogo teper  gorohu  domishuyut',  pro
pensi┐, shcho ┐h nibito mayut' pidvishchiti zavodchanam.  Zajshlosya  shche  pro  yakus'
divchinu,  shcho  nibito  des'  na  Skarbnomu  minulogo  tizhnya   vtopilasya   z
neshchaslivogo kohannya, ┐hali tudi razom, veseli obo║, a tam shchos' sko┐los', i
vzhe vam otaka drama... Potim najstarsha z zhinok  stala  rozpovidati,  yak  u
molodosti odin student u ne┐ zakohavsya. Selyuk buv  neotesanij,  a  vona  z
sim'┐, de znali maneri i vmili stil serviruvati. Ne vmiv vin zacharuvati ┐┐
rodinu, i zreshtoyu perevazhili inshi poklonniki. I os' minulogo bagato lit, v
ne┐ simi vzhe dorosli, inzheneri. Bagato-bagato bulo pislya  togo  tortiv  na
den' ┐┐ narodzhennya, riznih biskvitiv ta napoleoniv, vsi  voni  teper  nache
zlilisya dlya ne┐ v odin velikij  tort...  Zistarilas',  vidcvilo  zhittya,  a
chomus' i dosi ni-ni ta j viplive z-pomizh davnih ┐┐ poklonnikiv  same  vin,
otoj vajluvatij selyuk-poet, shcho maner ne znav. Vse chastishe  zgadu║t'sya,  yak
skazav yakos' ┐j na den' narodzhennya: "Nu shcho ya, bezma║tnij student, vam mozhu
podaruvati? Daruyu vam otu zirku!" (I pokazav z balkona na zirku.) Tozh koli
j goloduvala pid chas okupaci┐, v gori j nestatkah  bula,  chomus'  ne  roki
blagopoluchchya zgaduvalis' ┐j, a vnochi probuvala vse  vidnajti  v  nebi  otu
zirku, shcho ┐j student kolis' na den' narodzhennya podaruvav...
   Goryuchim bolem projmala ¬l'ku spovid' staro┐ zhinki, ┐┐  zapiznilij  zhal'
za chimos', shcho moglo buti b, ale shcho  tak  i  projshlo  storonoyu,  yak  litnij
dalekij doshch.
   Bilya zanedbanogo,  bez  vodi,  fontana  ditvora  golubiv  godu║.  Diki,
bezdoglyadni,  otak  i  zhivut'  na  krihtah...  I  zgadalis'  ¬l'ci   inshi,
zachiplyans'ki golubi, syayuchi u vranishn'omu sonci,  oti,  shcho  nevtomno  tyagli
vgoru sobor, bilo j tripotlivo jduchi kolami v hmarovishchah dimu vse vishche,  i
zdavalos', sobor za nimi  tezh  tyagnet'sya  vgoru,  roste...  Vidbliskotili,
nazavzhdi u hmarah pogasli ti syayuchi golubi ┐┐ korotkogo shchastya...
   Tyazhko. U grudyah gadyuki smokchut'. I nikogo bulo j viniti -  til'ki  samu
sebe. Hto zh vinen, shcho nosish  u  sobi  shchos'  balamutne,  de  stupish  -  use
nevpopad, do chogo torkneshsya - mimovoli  rujnu║sh...  Skil'ki  tobi  cya  nich
Bagla║va  obicyala,  nich  znajomstva,  doviri,  zlittya  dush,  marevna   nich
zakohanosti... A shcho zostalos'?
   Pobuvala bilya Mikolinogo institutu. Novij velicheznij korpus v  gorishnij
chastini  mista.  Na  fasadi  vimuruvana  skladna  yakas'   formula,   yakes'
nezrozumile ¬l'ci rivnyannya j model' - mabut', model' atoma... Nibi shchos' azh
nasmishkuvate j glumlive bulo v cij kruglij modeli  i  v  ta║mnichih  znakah
rivnyannya, zrozumilih  til'ki  dlya  obranih,  yaki  nibi  vidgorodilis'  tim
tajnopisom vid prostolyuddya... Bilya institutu - nikogo.
   SHCHe na prospekti potim posnovigala. Zdavalos', shcho j perukari z vikon,  i
prodavshchici vid lotkiv pozirkuyut' na ne┐ osudlivo. Inshi  pracyuyut',  a  vona
tinya║t'sya bez dila... Goniviterka, legkogo hliba shuka║... Same  vidchinyavsya
restoran, tudi zahodila rannya yakas' kompaniya.
   - Hodimo z nami! - zachepili ¬l'ku. - Vip'║mo na brudershaft... Z odnogo
keliha!..
   Ce voni ┐┐ takoyu vvazhayut'. Pevni, shcho z tih vona, yaki z pershim  strichnim
pidut', z tih, shcho ne obrazhayut'sya, koli ┐h  na  kolina  sobi  v  restoranah
sadovlyat'!..
   Z nenavistyu glyanuvshi na nih, naddala hodi, na zupinci v yakijs'  avtobus
vskochila. V pershij-lipshij - hoch za hvilinu pered cim nikudi  ne  zbiralas'
┐hati.  Avtobus  buv  majzhe  porozhnij.  ¬l'ka  sila,  prinishkla  v  kutku.
Konduktorka, chomus' suvoro glyanuvshi na ne┐, ogolosila, shcho avtobus  ide  na
Skarbne.
   Prostovolosij, sivij, yak Savaof,  sidit'  starij  metalurg  bilya  vorit
svogo rayu. Savaof u  vilinyalij  robi  zavods'kij.  Vijde,  syade  otak,  ne
boyachis' soncya, i starechij, zasl'ozenij poglyad podovgu plava║ v dalechi,  na
znajomih obriyah. Sobor prosiksya z imli. Dimlyat' zavodi. SHCHo ║  ridnishogo  v
sviti? Mizh murami zavods'kimi  odcvilo  zhittya.  Vse  vam  viddav.  YAk  tam
gospodaryu║t'sya tam bez mene? Na cehah, kazhut', stil'ki sazhi  napadalo,  shcho
zaraz dovodit'sya lopatami zgortati ┐┐,  skidati,  yak  snig,  -  traplyalisya
vipadki, koli provalyuvalis' dahi pid ti║yu chornoyu vagoyu.
   Divit'sya u zavods'ku dalech starij. Spokijno  snu║t'sya  na  ekrani  neba
fil'm jogo molodosti, jogo zhittya. Lyudina smerkannya, chogo vin zhde? Hto jomu
vidguknet'sya iz ti║┐ dalechi, vid bur vidshumilih, vid zharoti cehiv, de  vzhe
sto lit viplavlyayut' metal, vid  lyudej,  shcho  kolis'  buli  jomu  bliz'kimi?
Sidit' i nache zhde kogos'.
   SHCHovihidnogo veselim grajgomonom povnit'sya lis.  A  zaraz  tiho.  Sluha║
tishu starij. CHu║ pereguk vikiv, golosi z tumaniv.  Dzvoni  kozachchini  jomu
gudut'. Dubi revolyuci┐ shumlyat'.
   ¬ v n'ogo tut drug, YArovega, tezh  metalist,  barikadnik,  kolis'  shche  v
molodosti razom hodili v Nardom na prospekt lekci┐ YAvoriic'kogo sluhati...
YArovezi til'ki j vidomo, kogo otak podovgu zhde bilya vorit  starij  Loboda:
ochi  zamruzhiyut'  sliz'mi,  a  vin  use  viglyada║  bezdushnogo  sina  svogo.
Klyanet'sya, shcho j bachiti jogo ne hoche, a potajki zhde,  spodiva║t'sya.  Dozhiti
kortit' jomu, shchob glyanuti na svo┐h nashchadkiv. Mozhe  zh,  kolis'  iz  vnukami
prijde sin, i  starij  prigorne  vnuchat,  i  voni  jogo  polyublyat'.  Mozhe,
koli-nebud' dizhdet'sya-taki.
   U budnij den' nema na┐zdu na  Skarbne,  vsi  po  robotah.  Dubovij  lis
pidstupa║ do samogo rayu metalurgiv, veleti  gillyasti,  viki  voni  stoyat'.
Nochami  tini  minuvshini  naselyayut'  urochishcha  Skarbnogo,  z  nimi  lishe   j
spilku║t'sya nichnij ribalka Loboda  Izot.  Vusati,  tristalitni  zaporozhci,
buva║,  des'  vognishche  rozvedut',  lezhat',  lyul'ki  pokuryuyut',   konservni
blyashanki rozglyadayut' znichev'ya. Kotrijs' vusa pogladzhu║ v podivi: "SHCHo  voni
z cih blyashanok vzhivayut'? I yaki voni tut ║, teperishni?  CHi  ║  licar  sered
nih? CHi sami grechkosi┐? Ne mozhe zh  tak  but',  shchob  lakizi  ta  kazenniki,
kruti┐ ta trusi┐? Bo zh najgirshe z us'ogo, shcho  mozhe  buti  v  lyudini,  dusha
zayacha, dusha raba!"
   Pochuva║, yak ci dumki rozdmuhuyut' u n'omu znenavidu do kogos',  zburyuyut'
ne ohololu shche krov. Pri┐hali yakos' v otakij  budnij  den'  tro║  legkovoyu.
Viklali z bagazhnika snasti brakon'║rs'ki, lopati sapers'ki  dobuli,  stali
bereg kopati. Kozhen robit' sobi krislo zemlyane, shchob iz vudkoyu siditi v tim
krisli, mov u kabineti. Pidijshov do nih, soromiti stav:  "SHCHo  zh  vi  zemlyu
rushite? Bereg obvalyu║te?" Gruboshchami jomu vidpovili. Ne dovgo, movlyav,  uzhe
buti c'omu Skarbnomu. Osushat' jogo, pid ogorodi se bude pushcheno. Pid  bokom
u promislovogo mista namuli taki propadayut'. Gorodina  bula  b  yaka!  Koli
budut' tut primis'ki gospodarstva - ovochevi  bazi  baklazhanami  zab'║mo...
Togo j ne dumayut', shcho yak vodi ne bude - nichogo zh ne bude... Stav proganyati
┐h vid berega. Ogrizalisya, odin navit' lopatu pidnyav, bosyac'koyu lajkoyu  ne
posoromivsya obrazhati starogo. Ta hoch odin proti tr'oh,  vse-taki  prognav,
vituriv ┐h, brakon'║riv. Pravotoyu svo║yu prognav.
   Otaki j plyundruyut'. Koli-dali tak pide, to skoro, mabut', i zhuravli  ne
litatimut' nad nashoyu prekrasnoyu Ukra┐noyu... Vdarit'  kotromus'  u  golovu:
davaj shche odnu GES - i na tobi GES, i vzhe rubayut' plavni, zamist' nih gnile
more smerdit', guste, yak kisil', topit' mil'joni, do margancevih  rudnikiv
pidbira║t'sya... Nevzhe j na Skarbne posyagnut'?  YAk  osushchat',  nichogo  zh  ne
bude! Tumaniv ne bude! CHu║te? Ne bude tumaniv uranci!! - yak  shchos'  zhahlive
vigukuvav u dumci komus'.
   Pered nim povz Budinok metalurga stezhina v'║t'sya, odna z  tih,  shcho  vid
shose v glibinu lisu gorozhanami protoptana. Pid vihidnij i vranci v  nedilyu
tut valom valit' lyud iz mista na prirodu. Buva║, shcho j zavodchan  svo┐h  mizh
nimi  pobachit':  iz  sim'yami  jdut',   shanoblivo   vitayut'sya   iz   starim
ober-majstrom. A buva║, shcho kompaniya zhevzhikiv yakihos' prohodit',  galasuyut'
na ves' lis, z prijmachikami v rukah, antenami azh u vichi staromu tichut'. SHCHe
j nasmishki puskayut'. Molodi, zovsim yuni, a taki  vzhe  cherstvoduhi.  SHCHo  ┐h
robit' takimi? Zvidki v nih  ocya  znevaga  do  vsih,  navit'  do  trudovo┐
sivini? Sprobuj zauvazhiti c'omu neposhtivcevi, vin odrazu zh u vidpovid': "A
hiba ya ne mayu prava?" Projdut' iz svo┐mi antenami-shtrikachkami, a starij shche
dovgo divit'sya ┐m uslid. Bez ozlobi, skorishe z  bolem,  nache  ridni  vnuki
projshli pered nim. "CHogo  vi  taki?  CHomu  nepovazhlivi  do  lyudej,  sumni,
drazhlivi? CHomu pisen'  ne  spiva║te,  a  sluha║te  til'ki  gotovi  z  otih
korobok? CHomu navit' smih vash ne shozhij na toj,  yakim  smiyalos'  kozactvo?
ZHalko meni buva║ vas. Dopomogti b vam, a yak?"
   Bagato pro shcho pereduma║ Izot Ivanovich, sidyachi tut. Pidlitkom bilya gorna
pochinav. Potim  pivzhittya  na  martenah.  Variv  ne  til'ki  m'yaki,  ryadovi
stali... I sinam bramu vidchinyav, z soboyu priviv na zavod.  Pereglyanuto  shche
raz  fotografi┐  zagiblih  siniv.  Rozdivleno  sinij  okean  z   pal'mami,
Indijs'kij okean. Gen azh kudi syagnula tvoya nauka metalurga! Skriz',  de  ║
rudi v nadrah, bude j nauka tvoya...
   Pid  obid  uzhe  bralosya,  koli  yakas'  divchina  virinula   na   stezhci.
Pohnyupivshis', pryamuvala do lisu.  Prohodyachi,  nasurmleno  blimnula  u  bik
starogo, gusto smaglyava, ciganka, chi shcho. Zaraz ciganiv  chimalo  z'yavilos',
perevodyat' ┐h  iz  kochovogo  na  osidle  zhittya,  komus'  voni  tam  dorogu
perejshli... Ale  cya  ne  v  ryasnih  spidnicyah,  u  zvichajnomu,  u  koftini
bilen'kij. Koli zirknula spidloba,  gubi  sami  za  zvichkoyu  tiho  movili:
"Zdrastujte", - sil's'ka,  vidno.  A  v  ochah  take  gore  gliboke,  takij
zakipilij rozpach, shcho i dna jomu nema. Ne z  dobra  taki  syudi  zablukuyut',
pryamuyuchi  chasom,  yak   snovidi,   do   lisu,   do   temnih   skarbnyans'kih
yam-chortori┐v...
   Uzhe minula jogo, koli vin, vidchuvshi yakus' bentegu, okliknuv:
   - Dochko, a vernis'-no syudi.
   I vona  pokirno  vernulas',  movchki  zupinilasya  pered  nim  z  ti║yu  zh
pohnyuplenistyu, z vazhkim tyaguchim poglyadom vidchayu, de vzhe  nibi  j  volya  do
zhittya zgasla. Spitav - vidkilya i kudi.  I  nibi  azh  teper  pomitila  vona
starogo i v toni vlovila spivchuttya.
   YAk bludnicya  zbajduzhena,  vidkinuta  vsima,  stoyala  ¬l'ka  pered  nim.
Zda║t'sya, nikoli ne divilas' vona v taki mudri i  lyudyani  ochi,  shcho,  mozhe,
prosvitleni  vlasnim  i  bolem,  girkotoyu  samotnosti,  nabuli   zdatnist'
zazirati tak proniklivo i v dushu inshim. Niyakij  ne  rodich,  a  pomitiv  ┐┐
stan. Okliknuv,  rozpitav  lagidno.  Navit'  ne  znayuchi,  hto  vona  i  chi
spivchuttya jogo varta. Dvo║ lyudej, zovsim neznajomih, vipadkovo zustrilis',
i os' tak... Pro matir, pro bat'ka shche zapitav.  De  pracyuvala.  Sluhav  ┐┐
skupi  ziznannya,  i  velika,  v  sivini  golova  jogo  ves'  chas   zichlivo
pokivuvala, nibi prijmala bez osudu ┐┐ zhitt║vi zrivi, j pomilki, i nevmile
kayattya prijmala, vse dali chitayuchi zaplutanu knigu ¬l'chinogo zhittya.
   Pochuvala ¬l'ka, yak pomitno vidta║ v nij kriga ozloblenosti proti sebe i
proti vsih, yak povoli poverta║t'sya vona do chogos' lyuds'kogo, shcho bulo pered
tim uzhe nibi naviki vtrachene. Zgodom i sama  zapitala  starogo:  chogo  vin
tut? Storozhu║, chi shcho?
   Starij poyasniv, shcho ce za budinok. Patronat dlya kolishnih metalurgiv, dlya
samotnih lyudej.
   - Rajs'ka obitel', - dodav z girkim usmihom.
   - A hiba u vas... Ni siniv hiba, ni dochok? - spitala  ¬l'ka  i  ti║┐  zh
miti vidchula, shcho ne slid bulo zapituvati pro ce.
   Vse oblichchya starogo vraz zizhmakalosya, perehopilosya spazmami  bolyu,  vin
nahilivsya,  v  grudyah  zaklekotilo,  kistlyavi  plechi  zatryaslis'  u  vazhko
strimuvanim ridanni. Lyudina plache! Starij  cholovik  i...  sl'ozi,  veliki,
svitli, techut' po shchokah. Ce tak prigolomshilo ¬l'ku,  shcho  vona  ladna  bula
zakrichati - vid nesterpnosti  bachiti  ce!  Nichogo  nema  strashnishogo,  nizh
bachiti  staru  lyudinu  v  ridanni.  Bachiti,  yak  shchojno   osinn'o-spokijne,
gartovane zhittyam oblichchya raptom spotvoryu║t'sya grimasoyu strazhdan'. Za hvilyu
starij zmahnuv sl'ozi doloneyu, siva  golova  pidnyalas',  vin  vernuv  sobi
samovladannya. A ¬l'ci dusha gorila bolem, gostrim do  shchemu,  do  kriku.  Ne
mogla prostiti sobi cij neobachnosti, kartala sebe,  shcho  neoberezhnim  svo┐m
zapitannyam tak vrazila starogo, torknulas', vidno, najbolyuchisho┐ rani  jogo
zhittya. Bachila ¬l'ka gore, zna║, yak lyudini bolit', ale yakim zhe musit'  buti
gore c'ogo  starogo,  yakshcho  vid  najmenshogo  dotorku  do  yako┐s'  zata║no┐
dushevno┐ travmi  mig  jogo  skrutiti  cej  raptovij  sudorozhnij  plach!  CHi
spodivavsya vin, shcho vincem jogo  starosti  stane  bil',  nepogasnij,  shchodnya
noshenij, shchodnya zdavlyuvanij  u  sobi?  Takij  velet,  a  buv  zaraz  zovsim
bezzahisnij u svo║mu gori. Hotilosya znajti slovo vtishannya, vikazati  shanu,
ruku otu temnu, veliku  hotilosya  pociluvati  zvikovanij  cij  lyudini,  shcho
kogos' vtratila chi kimos' pokrivdzhena tyazhko.
   Staromu, vidno, bulo niyakovo za te, shcho viyaviv pered neznajomoyu  lyudinoyu
slabkist', haj navit' skorominushchu; znovu, yak i pershe, dobrimi, uspoko║nimi
ochima glyanuv na ¬l'ku:
   - Golodna zh?
   Pidvivsya i, zvelivshi jti za nim, poviv u svoyu rajs'ku obitel'.



   XXII

   Odin iz zavodiv skinuv brudni, otru║ni vodi v Dnipro, i  riba  podohla.
Znyalas' cila istoriya. Pri┐zdila z centru vidpovidal'na  komisiya.  Sekretar
obkomu zibrav z c'ogo privodu direktoriv zavodiv, kerivnikiv  partijnih  i
profspilkovih organizacij. Serditij buv:
   - Doki budemo otruyuvati Dnipro? Doki  tru┐timem  povitrya?  Derzhava  da║
koshti na ochisni sporudi, a vi z roku v rik til'ki shtrafi z to┐ zh derzhavno┐
kisheni? A profspilki? YAki vashi obv'yazki, vi zabuli?
   V zv'yazku z cim zgadali  pro  original'nu  sistemu  ochishchuvachiv,  shcho  ┐┐
zaproponuvali  zavods'kij  mehanik   Oleksa   Artememko   ta   student   z
metalurgijnogo  Mikola  Baglaj.  Sekretar  obkomu   viyaviv   bazhannya   sam
poznajomitisya z racionalizatorami. Togo zh dnya buv dzvinok u rajon,  azh  na
tik Bagla║vi peredali, shcho jogo terminovo viklikayut' do mista.  Skazali,  j
chogo same viklikayut'. Svogo chasu obo║ voni pobuvali v direktora  iz  svo┐m
proektom, nichogo todi ne vijshlo. Visluhav na bigu, vidmahnuvsya vid nih:
   - Ne do vas meni aaraz, z planom zaval, ministra zhdemo!
   Oleksa j pislya togo ne vtrativ nadi┐, tyagnuv Baglaya shche kudis' iti,  ale
studentovi terpec' urvavsya: ostochortilo. Lobom stini ne prob'║sh...
   Z tim i vidbuv na hlibozbirannya. I os' teper, viyavlya║t'sya, znovu  ozhila
┐hnya ideya, zacikavilis'.
   Dobiravsya Baglaj do mista na poputnih. Sonyahi vzhe cvili, cile more  ┐h,
zolotocholih, rozlilosya stepami, zvernutih licem do svogo nebesnogo vzircya.
»hav z radisnim peredchuttyam zustrichi z ¬l'koyu,  z  Zachiplyankoyu  i  z  timi
nevidomimi lyud'mi, yaki  stanut'  jogo  spil'nikami  u  borot'bi  za  yasne,
nezabrudnene nebo ridnogo krayu. Kra┐na progresu povinna buti bez shkidlivih
dimiv! - takij jogo, Bagla┐v, deviz. Vzhe  skladalis',  formuvalis'  dumki,
nevidporni argumenti, yaki vin vislovit' pered timi, z kim i zaraz u dorozi
vede   pristrasnu,   peremozhnu   diskusiyu.   Doshkul'no   vismiyu║   yakogos'
gore-racionalizatora, shcho proponu║ vsi trubi zvesti v odnu i vidvoditi  toj
dim kudis'... Inshih tezh na lopatki klade. Zvichajno, pevnu  raciyu  mayut'  i
prihil'niki suhogo ochishchennya, adzhe ne vsyudi ║ dostatni rezervi  promislovo┐
vodi. Bagato kra┐n perehodyat' na suhe  fil'truvannya,  ce  tak.  Na  Zahodi
zastosovuyut' navit' mishkovi abo rukavni fil'tri  iz  special'no┐  materi┐,
vona musit' buti osoblivo┐ micnosti j zharostijkosti, bo temperatura pilyuki
pri vihodi z trub duzhe visoka. Produkti suhogo ochishchennya do  togo  zh  mozhna
pereroblyati, briketuvati, v c'omu tezh ║ svoya perevaga. Persh  nizh  ochishchati,
treba oholoditi gaz, zniziti jogo temperaturu - v  c'omu  problema.  Pryame
vidsmoktuvannya?  Ale  metalurgi  jdut'  na  ce  neohoche,  boyat'sya,  chi  ne
poznachit'sya vono na tehnologichnomu procesi. Dim iz trub  -  ce  rozpechenij
gaz iz pilyukoyu, nevidima okom pilinka  -  tvij  najbil'shij  vorog!  Til'ki
zbil'shivshi v chotirista p'yatdesyat  raziv,  pochina║sh  bachiti  cyu  pilyuzhinku,
vlasne, miniatyurnu skalku  zaliza.  Tomu-to  vona  dobre  letit'  i  legko
zasvoyu║t'sya organizmom. ¬ zakon pro dopustimu  sanitarnu  normu  pilyuki  v
povitri,  ale  hto  jogo  dotrimu║t'sya?  Povsyudi  povitryani  basejni   nad
metalurgijnimi zavodami burunyat'  brudom,  rizni  inspekcijni  sluzhbi  tezh
kovtayut' cej brud. Na kozhnim zavodi ║ ventilyacijni laboratori┐, yaki z roku
v rik til'ki fiksuyut' porushennya sanitarnih norm, cim i  vicherpu║t'sya  ┐hnya
rol'... Hiba zh ne samoobduryuvannya?
   Dumati pro ce Baglaj  nikoli  ne  mig  spokijno.  Osoblivo  zbil'shilos'
pilyuki pislya zastosuvannya na martenah kisnevogo duttya. Ne dim,  a  zalizo,
chistu rudu, bagatshu, nizh z rudnikiv, viduvayut' iz trub, i viter den' i nich
roznosit' ┐┐ nad mistom... CHotirista tonn pilyuki shchodobi -  tobto  tonni  j
tonni chistogo zaliza u viglyadi burih otih dimiv! A direktori? Kozhen iz nih
i zaraz ma║ fond, shchob platiti shtrafi za zabrudnennya. I  platit',  bo  jomu
nema  koli  dumati  pro  fil'tri,  v  n'ogo,  bachite,  zaval...  Koshti  na
budivnictvo gazoochisnih sporud ┐m vidpuskayut' shchoroku, na, beri,  buduj,  a
hto ti koshti osvoyu║ povnistyu? Hto  po-spravzhn'omu  piklu║t'sya  pidgotovkoyu
vidpovidnih specialistiv? Buv ranishe tehnikum des' na Kavkazi, shcho  gotuvav
takih fahivciv, a potim i jogo likviduvali. Do  zastosuvannya  kisnyu,  doki
marteni dimili potihen'ku, shche mozhna bulo yakos' miritis', a zaraz, koli vsi
procesi intensifikovani, nad zavodom yak pozhezha! Buri hmari zatyaguyut' nebo,
problema  ochishchennya  sta║  golovnoyu...  SHkodu║  Baglaj,  shcho  nema   ┐hn'ogo
kolishn'ogo direktora Baturi, pomer vid raku, laureatom buv, toj bi  odrazu
vhopivsya za ┐hnyu ustanovku! Mokre ochishchennya, yake voni proponuyut' z Oleksoyu,
zvichajno, tezh rich gromizdka, klopitna, treba bude silu-silennu vodi, treba
buduvati velichezni vidstijniki, novi ustanovki,  kozhna  z  yakih  ce  majzhe
cilij ceh... Ale zh treba kolis' za ce bratis'! Haj s'ogodni nibi ce vam  i
nevigidno, tovarishu direktor, take ne pracyu║ na  plan,  zate  povitrya  dlya
lyudej bude chistim, nebo nad zavodami blakittyu zayasni║,  -  hiba  zh  ce  ne
varte najbil'shih zusil'?
   Vsyu dorogu dumalos' Mikoli pro ci stochortyachi dimi.
   Na Veselij ditlashnya  z  burhlivoyu  radistyu  zustrila  svogo  ulyublencya,
baglajchata j susidski - vsi buli za┐deni shokoladom: pevna oznaka, shcho  Ivan
z Indi┐ povernuvsya. Sonyahi j na Veselij cvili, azh tut  zgadav  Mikola,  shcho
s'ogodni  den'  jogo  narodzhennya:  z  ditinstva  shche,  z  materinih   sliv,
zakarbuvalos', shcho, yak narodivsya, bula vijna, snaryadi po sadkah vibuhali  i
sonyashniki stoyali v cvitu!
   Vin, bach, i zabuv, a materi  ne  zabulos':  piroga  z  vishnyami  spekla.
SHCHopravda, gostej ne sklikatimut', do togo zh peredden' vihidnogo  i  bagato
hto  podavsya  na  Skarbne.  Ivan  z  Virun'koyu,  i   obidva   Vladiki,   i
Fedir-prokatnik, i shche  pri║dnavsya  do  nih  inzhener  z  Ivanovogo  cehu...
Zaproshuvali  j  Mikolu:  yak  pri┐de,  shchob  odrazu  ┐h  doganyav.   Mati   -
locmans'kogo rodu, spravzhnya dnipryanka: visoka, chornobrova  shche,  darma,  shcho
lita...Suvorij zlam briv s'ogodni yakijs' lagidnishij, pochuva║t'sya, shcho  dusha
materina ne v trivogah nareshti: i starshij sin  povernuvsya,  i  molodshij  u
dvori... Navit' zasmiyalas', pokazuyuchi, yaku shal' Ivan priviz  u  podarunok:
nibi molodij, i na plechi  nakinuti  sovisno..  Mikola  stav  upevnyati,  shcho
indijs'ka shal' duzhe lichitime ┐j. Zapitav potim:
   - A yak tut vasha majbutnya nevistochka, mamo?
   Materine oblichchya pohmarilos': znikla nevistochka.  YAk  po┐hala  todi  do
mista, to j bil'she ne povertalas'.
   Gromom z yasnogo  neba  prolunala  dlya  Mikoli  cya  zvistka.  Stoyav,  yak
prigolomshenij, sered dvoru, nibi sered yako┐s' pusteli, shcho  pusteleyu  stala
znenac'ka. Potim skazav do materi gluho, z girkim zhartom:
   - SHCHo zh vi, mamo, ne vberegli ┐┐?
   - Ce, sinu, tobi treba bulo beregti, - vidpovila mati  serjozno.  -  Ce
tezh neprosta nauka: vmiti beregti odne odnogo.
   Dala vmitisya sinovi z dorogi. Osmalenij povernuvsya z stepiv,  shkira  na
plechah  i  grudyah  azh  zhevri║t'sya.  Doki  natirav  chistim  rushnikom   svo║
muskulyaste tilo, Bagla┐ha vse divilas'  na  n'ogo:  takij  viris  krasen',
vrodlivec'! Starshij rudij, vitrishkuvatij, navit' ochi z rudiznoyu, a v c'ogo
tak i b'yut' blakittyu z-pid chornih, gustih, yak i v bat'ka, briv. "U  vashogo
Mikoli, - chu║ inodi, - ochi - nu prosto nebo!" Til'ki chasto chomus' te  nebo
z prismutkom... Rivnij nis z tonkimi nizdryami, voni tezh, yak  i  v  bat'ka,
shchorazu nervovo posipuyut'sya, koli sin chimos' shvil'ovanij... Vse bat'kove -
i ochi, i brovi, j postava. Ta bach, yake zhittya: bat'kovi tak i  ne  sudilosya
pobachiti sina... Bezvisti propav... Til'ki dlya ne┐ vin nikoli  ne  bude  -
bezvisti... CHi zhivij hoch toj soldat, shcho pershij pochuv, koli vono v okopchiku
zapishchalo? Skil'ki ┐h tut perejshlo  i  nashih,  i  ┐hnih  -  ta  vse  bil'she
neshchasnih. Toj Gans-postoyalec'  fotografiyu  svo┐h  kinderchat  shchodnya  zhinkam
pokazu║, shukayuchi spivchuttya, a golodni obmorozheni italijci  tezh  skarzhat'sya
na dolyu, starcyuyut' po hatah, na sobor molyat'sya...
   Hoch i zasmuchenogo zvistkoyu, mati vse zh priohotila Mikolu sisti do stolu
na pidobidok.
   A shchob yakos' utishiti sina, skazala, shcho vzhe  vsya  Zachiplyanka  zna║,  chogo
viklikano jogo z hlibozbirannya na Vovchij. Nedarom, vihodit', tut z Oleksoyu
mudruyuchi, kreslili svo┐ vatmani, - chogos' taki varti ┐hni dimolovi...
   - Zamuchilis', mamo... Legshe stinu probiti, - burknuv sin.
   Bagla┐hu ce azh rozserdilo.
   - A ti na legke spodivavsya? - zapitala suvoro. - Til'ki yakijs' bakaj na
dorozi, yakijs' tugyugolovec' u  direktors'kim  kabineti  -  odrazu  j  nosa
vishati? Ce ne po-nashomu, sinu. Viz'mi lishen' sebe v ruki!  Legko  v  zhitti
nishcho ne da║t'sya, pora b uzhe znati...
   Vidchitala, pokazala harakter.
   - Dyakuyu za moral'nu pidtrimku, - pohmuro vidzhartuvavsya Mikola.
   Pos'orbav borshchu, vshchipnuv piroga i odrazu zh iz dvoru.
   Soloma na YAgorovij hati vid chasu zlilasya, skipilasya  v  ║dinu  zemlistu
masu. Porozhn'o v dvori, til'ki grushi-rukavici samotn'o, nikomu ne potribno
visyat'. Bilya sagi postoyav: ditlashnya na milkomu vibul'kuvala, po  slipuchomu
plesu plavav gumovij slonik z dzvinochkami - indijs'kij suvenir... Berezhkom
zmagayut'sya v stribkah zhabenyata,  ci  zmalili  nashchadki  mamontiv.  SHCHe  dali
vijshov, na kuchuguri podivivs'. Nide nema! Tak porozhn'o, porozhn'o navkrugi!
"I stezhechka, de ti hodila, kolyuchim  ternom  porosla..."  Techut'  u  marevi
kuchuguri, molochaj rudi║ takij girkij, shcho jogo j kozi ne  ┐dyat'...  Potuzhno
dimuyut' zavodi, zrobili nebo  kudlatim,  buro-oranzhevim...  CHorni  silueti
domen, misto nagirne z vezhami... Duh titanizmu panu║ tut. Litaki gurkochut'
des' visoko-visoko... I znovu nakotilos' na Bagdaya te,  shcho  davno  vzhe  ne
nakochuvalos': ocya yakas' nevlovima trivozhnist' svitu, poligonnist'  jogo...
Navit' u rozvihrenij slipuchosti soncya  pochuvalos'  shchos'  nibi  trivozhne...
Mimovoli navertalos' na dumku: shcho bude  z  nami?  Z  lyud'mi,  z  zavodami,
soborami? SHCHo bude z toboyu, rudij molochayu?
   Zajshov potim do Oleksi - toj shche ne povernuvsya  z  roboti.  Takij  den':
prikrist' za prikristyu.
   Opinivsya v Orlyanchenka. Romcya zbira║t'sya v mandri, nibi taki dayut'  jomu
turists'ku. Po┐de podivit'sya, yak voni svo┐  sobori  berezhut':  mozhe,  des'
organnu muziku posluha║, v soborah ce, kazhut', vihodit' grandiozno!
   - A zna║sh, Mikol'cyu, yak bolgari  stalevariv  nazivayut'?  Ognyari!  Ce  zh
zdorovo?
   Pro ¬l'ku rozmovu Orlyanchenko  ne  porushuvav,  vistachilo  taktu.  Movchki
zigrali partiyu v shahi. Tim chasom i Oleksa z'yavivsya.  Zagledivshi  Mikolu  v
Orlyanchenkiv na podvir'┐, tezh zavernuv syudi, pro shcho Romcya povidomiv na svij
manir:
   - Os' i nash fanatik odnovuhij.
   Front perejshov Oleksa - vuha zberig, a v cehu  oskolkom  ledve  ne  vse
vuho jomu vidpeklo, na shchastya, hoch ochi todi jomu ne povipikalo. Pislya  togo
vipadku virishiv pereori║ntuvatis' na mehaniku, zahopivsya v spivdruzhnosti z
Mikoloyu poshukami ideal'no┐ gazoochistki. Mehanik s'ogodni v dobromu gumori.
Golij cherep chervoni║, yak spechenij, ucilile vuho gorit'.
   - Nasha bere, - zvernuvsya z novinoyu do Baglaya. - Ne mi  za  direktorami,
voni teper za nami ganyatimut'sya. A to postavili fil'tr na odnu pich, a inshi
haj sobi dimlyat', - poyasnyuvav Romci. - I nihto ne skarzhit'sya.  V  Lipec'ku
yak vipustyat' zhovtij dim - tak, kazhut', odrazu kupa zayav u mis'kradu.  A  v
nas zvikli, movchat'. Fenomenal'no terplyacha naciya!  CHi  prosto  zabula,  shcho
mozhna zh zubi pokazati, sprobuvati vidstoyuvati sebe? Nu, teper, gadayu, dilo
zrushit'sya. Na ponedilok, tovarishu student, nam iz proektom na zavodi buti.
   - Til'ki chi znovu ne vidfutbolyat'? - visloviv sumniv Mikola.
   - YA zh davno vas, neshchasnih, uchiv, -  upevneno  moviv  Orlyanchenko,  -  na
vsyakogo   Bublika   antibublik   potriben.   Na    krutijstvo    -    silu
antikrutijstva... Krutijstvo - to zh cila nauka! Vidfutbolyuvati  vashi  ide┐
znajdut'sya  taki  lobi,  shcho  nu!  Ale  suprotivnika  treba  zustrichati   u
vseozbro║nni! Vin zakruchu║ - ti rozkruchuj. Vin rozkruchu║  -  ti  zakruchuj.
Vijna nerviv. Bez  vijni  nerviv  progresu  ne  bude!  Vimotuvannyam  ┐hnih
byurokratichnih zhil - til'ki cim tu zalizobetonnu publiku mozhna vzyati.
   Mehanik sprobuvav poyasniti, shcho ne v tim rich, movlyav, ne  vsi  zh  tam  i
gluhi.  Sekretar   obkomu   zacikavivsya,   tovarish   Dibrovnij,   tomu   j
zavorushilis'.
   Na Orlyanchenka ce ne spravilo vrazhennya.
   - Vidradnij fakt, zvichajno, shcho ne vsi na  sviti  retrogradi,  shcho,  krim
drimuchih dogmatikiv, traplyayut'sya takozh pozitivni sekretari, -  skazav  vin
filosofs'ki. - Ne kozhen zvernuv bi  uvagu  na  elementarno  gumannu  ideyu,
vinoshenu  v  umah  dvoh  zmordovanih  byurokratami  zachiplyans'kih  divakiv.
Horoshij sekretar tovarish Dibrovnij, nichogo  ne  skazhesh.  Vin,  yak  vidomo,
navit' za sobor nash zastupivsya, dav brakon'║ram  po  kirpi.  Ale  mene  cya
situaciya cikavit' deshcho v inshomu plani: chomu dolya togo zh soboru,  narodnogo
arhitekturnogo pam'yatnika povinna zalezhati vid nastroyu,  vid  personal'no┐
voli odni║┐ osobi, haj navit' i pozitivno┐? CHomu virishennya tako┐  problemi
podarovano vam ne siloyu prava j zakonu, a lishe  zavdyaki  vipadku,  zavdyaki
tomu, z yako┐ nogi  htos'  tam  s'ogodni  vstav?  Kolegi,  vi  ce  vvazha║te
normal'nim? CHi, mozhe, ce  zaslugovu║  togo,  shchob  skomponuvati  dovzheleznu
anonimku v  yake-ne-bud'  dvadcyat'  tret║  storichchya?  YAk  zhili.  YAk  u  nas
virishuvalis' taki spravi... YAk bagato  zalezhalo  vid  togo,  z  yako┐  nogi
vranci vstav kerivnij tovarish... Dobre zh,  shcho  viyavivsya  nash  sekretar  ne
burbonom, a, navpaki, spravedlivim. A yakbi trapivsya  jogo  antipod,  diyach,
vibachte na slovi, prosto poganij?
   Oleksa-mehanik, nahmurivshis', glyanuv na Orlyanchenka osudlivo:
   - Poganih sekretariv ne buva║, zatyam ce sobi, Romane bat'kovichu.  Zatyam
i bil'she ne pashchekuj na cyu temu, yakshcho hochesh  u  turists'ki  ┐zditi...  -  I
dodav uzhe inshim tonom, spivchutlivim: - 3 infarktom lezhit'  u  likarni  nash
sekretar. Mav u centri yakis' nepri║mnosti (ne za sobor, zvichajno),  til'ki
povernuvsya, i prosto z litaka - v likarnyu...
   Ne bulo pislya c'ogo shcho skazati Romci: lishe rukami rozviv.
   Na Mikolinu dosit' nespodivanu propozicyu ┐hati  na  Skarbne  Orlyanchenko
vidpoviv vidmovoyu,  u  n'ogo,  movlyav,  na  s'ogodni  svo┐  plani,  dosit'
merkantil'ni,  a  Oleksa-mehanik  zgolosivsya  ohoche:  jogo  zh   motociklom
nezabarom obo║ j  pomchalis'  tudi,  "na  lono  prirodi"  -  ak  skazav  bi
Loboda-sin.



   XXIII

   Pochalasya nova smuga v ¬l'chinomu zhitti. I  stalosya  ce  zavdyaki  turboti
starogo metalurga, dida Nechujvitra, yak jogo vsi tut velichayut',  bo  ni  na
yaki vitri ne zvazha║, v us'omu svoyu liniyu vede. Izot  Ivanovich  sam  priviv
¬l'ku do direktora; cej, viyavilos', znav ¬l'chini  Vovchugi,  mav  iz  ┐hnim
golovoyu yakis' gospodars'ki stosunki. I shcho  dokumentiv  zaraz  pri  nij  ne
bulo, ce jogo tezh ne zbentezhilo,  poviriv:  popracyu║  v  nih  oficiantkoyu,
matime j dokumenti.
   Nastupnogo dnya ¬l'ka vzhe hodila v ┐dal'ni z  biloyu  merezhanoyu  koronkoyu
nad cholom, roznosila starim lyudyam vecheryu.  Til'ki  vecheryu  rozdala,  shche  j
sonce ne silo, i - vil'na. Ci stari lyudi otochili  potim  ¬l'ku  na  ganku,
nebajduzhe rozpituvali, rozpovidali j pro sebe, ne  skarzhachis',  navit'  iz
zhartami, v yakih, pravda, chulas' girkota.
   - Pidopichnimi nazivayut' nas,  dochko.  Spravdi  zh,  pidopichni  derzhavi,
robitnichogo klasu. YAkbi kolis', pid parkanom ginuli b... A zaraz, bachish, u
vichnomu sanatori┐...
   - Hto napravlya║ nas syudi? Samotnist' napravlya║. A dekoli, buva║, zdayut'
nas do c'ogo rayu ridni sini, a najchastishe nevistki  dorogesen'ki,  shchob  iz
nami klopotiv ne znati. Za utrimannya bat'kiv voni doplachuyut', a v  kogo  z
nas, metalurgiv, pensiya velika, za togo j zovsim ne platyat'...
   - Rizni tut sered nas ║: z bronenoscya "Pot'omkina"  odin  buv  -  torik
pohovali... Buv Gorbenko, shcho z CHubarem pracyuvav...
   Pidopichna odna hvalit'sya:
   - Vse chistoti prisvyachu║mo. Zmaga║mos' za palatu kompobutu. Os' u  nashij
palati kviti najkrashchi, direktor u nakazi vidznachiv... Ne linuyus', darma shcho
vik: stilec' postavlyu na stil, viderus' i obozhur vitru, - hvalit'sya babusya
vdovoleno.
   Metalurgi z cih chistuh pidsmihayut'sya:
   - A za micnij mir u palati vi boretes'? -  I  do  ¬l'ki:  -  Mizh  nami,
didami, malo chvar, a zhenshchini, voni zh narod  vojovnichij,  trudno  dosyagayut'
miru... Ta hoche radio sluhati, a ta ni, ta  kvatirku  -  zachini,  a  ta  -
vidchini, i take pide, taka agresiya, hoch do 00N zvertajsya...
   I gurtom uzhe potishayut'sya nad tim  iz  svo┐h,  tut  pripisanih,  shcho  vse
vimaga║ v direktora byust vozhdya z komirchini vityagti j na  klumbi  postaviti
sered dvoru...
   - Bez byusta vin, bidolaha, zasnuti ne mozhe.
   ZHartuni z 4-┐ palati virishili tajkom v ozeri vtopiti toj byust, a vin ne
tone! Gipsovij! Tozh znovu opinivsya v chulani, pid zamkom...
   Otak i zhivut'. ¬ samodiyal'nist': hor, strunnij orkestr, ║ takozh brigada
ribalok...
   Odnij babci iz pidopichnih ¬l'ka tak  spodobalas',  shcho  vona  ┐j  navit'
garnen'ke plattyachko podaruvala, don'chine yakimos' chinom u ne┐ zavalyalos'...
   ¬l'ci tut volya. Porobila svo║, i hochesh - chitaj, hochesh - idi sobi v lis.
Pislya  neviznachenosti,  zagublenosti  v  krugovertyah  zhittya  yakos'  odrazu
prinaturilas', vidchula sebe nevimushene, vidchula svoyu nezajvist'. U vil'nij
chas lyubit' blukati plavnyami. CHereviki skine i bosa po zemli, vidchuvayuchi ┐┐
duh, ┐┐ teplotu, - tut mozhna  hoditi  bosij.  YAkbi  v  misti  po  asfal'tu
projshla - zatyukali b: oce viskochila zvidkis', yak gola z maku! A tut, sered
Skarbnogo, hoch na golovu stan' - nihto ne zauvazhit', ne obsmi║. Mozhe,  tak
i zhitime? Mati zh prozhila odinachkoyu svo║ zitkane z  budniv  zhittya,  doki  j
svit ┐j, bidolashnij, u glinishchi zapavsya... Mozhe, i tobi svoyu odinac'ku dolyu
peredala? Budesh za nyan'ku cim starim lyudyam - lyudyam  spokijnogo  smerkannya.
Zostayut'sya zh lyud'mi i tut, zgasayuchi v cij obiteli smutku  i  starosti.  Ta
vse yaki lyudi -  buli  slavetnimi  na  zavodah,  na  bronenoscyah  buli,  na
barikadah... Dlya takih  ne  vazhko  ¬l'ci  roznositi  miski  v  ┐dal'ni,  v
kolishnij chernechij "trapeznij"... A potim i sama kolis' zgasne.  Iz  nichogo
postala i stanesh nichim. CHas use poglina║, use pozhira║ vichnist'. Pilyuzhinkoyu
roztanesh u holodnih bezvistyah materi┐... CHi, mozhe, taki ║ dusha? Z ostannim
podihom,  viddilivshis'  vid  tila,  zlita║,  mozhe,  yangolyatkom  u  najvishchi
visokosti, v blakit' otu syayuchu, i zhive tam vichno i kogo zahoche zustriti  -
zustrine... SHCHo mi zna║m pro lyuds'ke  zhittya?  Mozhlivo,  vsya  mudrist'  jogo
yakraz u tomu, shchob zhiti prosto - yak ptahi, de  dvo║  otak  nablizyat'sya  mizh
soboyu, na mit' piznayut' sebe v  divovizhnij  bozhestvennij  spil'nosti,  shchob
potim znov rozijtis', pogasnuti u vichnomu leti...
   Rizne ptastvo kochu║ po Skarbnomu. Uden' idesh  lisom,  i  til'ki  shurhne
des' mizh vittyam - poglyad tvij odrazu potyagnet'sya za tim ptahom, yakij  vin.
A  to  zayavilis'  buli  ptashata  yakis'  divovizhni,  yaskravo-sini,  nache  z
tropichnih lisiv syudi zaletili, shchob podivitis', yak vono  tut,  na  Vkra┐ni.
Prudko litali, i tak nezvichno bulo bachiti  tih  nebesno-sinih  ptashok,  shcho
blakitne zmiguyut' nad temnoyu vodoyu Skarbnogo... CHasom  zaglibishsya  v  taki
miscya, de vsyu tebe ogorne carstvo tishi, protoka yakas' petlya║, beregi vsi v
navislih ogolenih korenevishchah... Voda temni║ glibinnyu, ale chista.  Nache  j
ne teche, a  teche.  Skupatisya  mozhna  zovsim  yak  mama  vrodila.  Nihto  ne
spoloha║, nihto ne pidglyane, til'ki dubi  vikovi  z  berega  divlyat'sya  na
divochu krasu... I dali bredesh u tishu predkovichnu - ne zna║sh, yakij  vik  na
sviti jde. Dubi kronyasti - zeleni sobori Skarbnogo - chitko vimal'ovuyut'  u
vodi svo┐ silueti. Ne raz zupinya║t'sya ¬l'ka, v zadumi oglyadayuchi ci  lisovi
sobori z zelenimi banyami kron... Stala pomichati plavkist' linij,  pro  yaku
vid n'ogo vpershe pochula todi. Nebo povne nizhnosti. Spokij i tisha. CHogo  shche
treba lyudini? Volya ║, a kohannya? Ne sudilosya, mabut'. Mati  odinachkoyu  vik
zvikuvala, mabut', i dochci dovedet'sya tak. Znovu i  znovu  uyava  vidtvoryu║
otu kuchugurnu fantastichnu nich - nich nizhnosti i poezi┐. Pro shcho b ne govoriv
vin tam: pro atomnij vik chi pro skifiv. Lorku chitav chi shche shchos' - zdavalosya
¬l'ci, shcho same takogo vona zhdala i nache vzhe j peredchuvala jogo ranish -  chi
vimriyala, chi bachila v snah.  YAkos'  po-novomu  obmislyu║  vsyu  peredistoriyu
┐hn'o┐ zustrichi: yak zarodzhuvalos' pochuttya, yak u zachiplyans'kim povitri nache
nosilis' yakis' biostrumi neminucho┐ lyubovi... Koli vin navit'  u  gamaku  v
sebe  pid  shovkoviceyu  lezhav,  obklavshis'  knizhkami,  zagliblenij  u  svo┐
integrali, vona j todi nibi smutno peredchuvala neminuchist'  togo,  shcho  vin
stane  ┐j  bliz'kim,  kohanim,  z  vidstani  vlovlyuvala   dusheyu   strumin'
vinikayucho┐  vza║mnosti.  CHomus'  shche  zgaduvalos'  ┐j  u  c'omu  lisi   ote
vipadkove, pochute vid storonn'o┐ zhinki: "Daruyu vam zirku". A vin ne  zirku
- sonce ┐j podaruvav! Sonce svo║┐ doviri, lyubovi j  chistoti.  Nichogo  vzhe,
mabut', krashchogo ne bude za tu, shozhu na marevnij son, nich iz Bagla║m,  nich
komishevih  tinej  u  bagryanih  ozerah,  nichogo  krashchogo  za  toj  svitanok
sriblistij... Zustrine inshu vin u zhitti, z studentok najkrashcha bude jomu do
pari, ne te shcho ¬l'ka z ┐┐ ogan'blenim  minulim.  Spodivavsya  najti  v  nij
nezvichajnu, poetichnu naturu, a  vona  viyavilas'  zvichajnisin'ka,  z  cilim
klubkom zhitt║vih provinnostej ta nezlagod. Ne mogla zh vona i jogo u vse ce
vplutuvati, sama jti nazustrich jogo rozcharuvannyu. Nu shcho zh -  haj.  Lyubij,
kohanij mij! Za tu najpoetichnishu nich  sered  ozer  ta  kuchugur  i  za  toj
najkrashchij v ┐┐, ¬l'chinomu, zhitti svitanok - za nih vona,  doki  j  zhitime,
zostanet'sya vdyachna tobi, Bagla║vi.  Doki  zhitime...  Hiba  ne  mozhna  j  u
samotnosti perebuti vidvedenij tobi vik na zemli?  Mozhe,  c'ogo  j  dosit'
lyudini, mozhe, nichogo bil'she j ne treba, krim shmatini neba nad  golovoyu  ta
oc'ogo zadumlivogo shelestu  lisu?  Navesni  tut  zadihatimut'sya  v  shchebeti
solovo┐, vse bude skupano v rosah, a zaraz tezh garno,  koli  otak  tiho  j
vechirn'o i lis u zadumi. CHu║sh, yak dusha vidta║. I yake til'ki lyuds'ke serce!
Ti jogo poran', do garyacho┐ krovi poran', a vono znovu vidzhive i znovu sta║
dobre ta nizhne. Dumalos' ¬l'ci, shcho vzhe nikoli j ne vidijde,  a  os'  znovu
zhittya vijnulo na tebe spivchutlivistyu, i ti bachish, shcho ni, shcho  ti  shche  zhiva,
neskalichena, ║ shche dusha, yakshcho radu║ tebe cej lis, i stezhka chiyas', i svichada
ples mizh ocheretami...
   V subotu, koli v lisi sta║ lyudno ta gamirno, najkrashche  pereobratisya  po
burelomah chered vodu i viblukatis' na  vidkriti  diki  miscya,  de  povitrya
golube, de til'ki j pochinayut'sya spravzhni plavni. Podali  vid  galasu,  vij
shubovsnyavi na richci, de zirvigolovi hodyat' golyakom, shukayut' trampliniv,  z
tarzanyachimi vigukami stribayut' z pohilenih nad vodoyu derev uniz golovoyu, u
temni virovishcha.  Lement  zvidti  ledve  dolina║:  a  tut  tiho,  prostoro,
blakitni obri┐ vidno, daleko ozera syayut' na sonci plesami. Ochereti  stinoyu
blishchat', shche odne bolitce zacvita║ ryaskoyu, chuti teplij duh nagrito┐ za den'
vodi...
   V'yunit'sya stezhka pomizh ocheretami, ide ¬l'ka, kudi sama stezhka vede, - u
plavneve bezlyuddya, u plavnevu bezgomin'. Vsya priroda tut povna  zlagodi  i
yakogos' tajnomovstva. CHaplya strunkonoga pricha┐las' pid ocheretom, ne odrazu
j pomitish ┐┐... Derkach des' u travi  dirchit',  shcho  pishki  zvidsi,  kazhut',
hodit' u Afriku zimuvati... Bili║ lileya sered  ryaski,  vablyachi  oko  svo║yu
divovizhnoyu chistotoyu... Ni, svit takij garmonijnij, ne vse v  n'omu  til'ki
rozlad i haos! YAk ote nebo, shcho sya║ blakittyu, tak i svit poven krasi,  lishe
zumij vidchuti ┐┐, rozglediti, navit' yakshcho tobi girko j bolyache.
   Vzhe povertalas' nazad, koli gen-gen na stezhci zavilasya postat' yunac'ka.
Mabut', odin iz  tih  tarzaniv,  shcho  z  derev  u  vodu  shugayut',  a  potim
vibirayut'sya syudi, na protilezhnij bereg, obsihati na sonci. Ishov  nazustrich
zagorilij, muskulyastij, tilo shche blishchalo, mokre  vid  vodi.  Pershe  bazhannya
bulo zahovatisya des', bo shche v'yaznuti pochne, ale vse-taki chomus' dali jshla.
I ce ne snilosya ┐j i ne vidinnyam bulo, bulo real'nistyu: nablizhavsya  Mikola
Baglaj. Vpiznala jogo i serce zavmerlo, a vin ishov ponurij, zadumanij, pid
nogi divivs'. A koli glyanuv na ne┐, to  azh  diko  yakos'  glyanuv,  nibi  ne
poviriv svo┐m ocham, i ┐j, zlyakanij, zaterplij, strel'nula  dumka:  buv!  3
Vovchugiv povernuvsya! I vse, shcho tam bulo proti ne┐, z soboyu zaraz nese!..
   Vsi slova radosti, shchastya j privitu  zastryali  Bagla║vi  v  gorli,  koli
¬l'ka zovsim real'no postala pered nim. Vin azh zblid, a  vona  zasharilas'.
Nablizivshis',  navproti  n'ogo  ¬l'ka  zupinilas',  hoch  bula  yakas'  nibi
viddalena,  ochuzhila,  majzhe  neznajoma.  Ne  pozdorovkalas'.  Kutiki  vust
voruhnulisya krivo, led' usmihnulis', nibi ne jomu.  Osmilivshi,  zibravshis'
iz voleyu, okinula hlopcya poglyadom, grubuvatim, yakimos'  pricinlivim,  nibi
vipadkovogo strichnogo, shcho bude zaraz do  ne┐  v'yaznuti  na  cij  bezlyudnij
stezhci. Tak i stoyali movbi odni u sviti, odni sered ozer,  shovkovih  trav,
sered bezgominnya plavniv. I  ce  vona,  ¬l'ka,  tak  primruzheno-vivchal'no,
ocinlivo, azh holodno, divilas'  na  n'ogo?  Til'ki  zmigok  chisto  zhinocho┐
cikavosti majnuv u ochah,  koli  mimovoli  kovznula  poglyadom  po  strunkij
postati c'ogo strichnogo yunaka z krapel'kami vodi na osmazhenih plechah.  Ale
j cikavist' bula ne ¬l'china. SHCHos' nibi navit' ironichne z'yavilosya  v  c'omu
poglyadi rozglyadannya: zhertva sportu? Tors ║gipets'kij, plechi rozvinuti,  na
veslah taki cile lito propadayut'... Divchatam malo radosti vid  takih,  shcho,
krim sportu, nichogo v zhitti ne bachat'... Zna║mo, movlyav,  bagato  vas  tut
veshta║t'sya takih po Skarbnomu z lastami,  z  tranzistorami...  "Nu,  budesh
v'yaznuti, chiplyatisya? - movbi zapituvav poglyad. I ce ¬l'ka?  De  zh  ta,  shcho
polonila jogo cvitom svo║┐ dushi, ridna, shchira, zhagliva? Kriknuti b ┐j  shchos'
oglushlive, stryasnuti z ne┐ otoj nevidimij pancir  viddalenosti,  ironichno┐
zverhnosti, zbajduzhinnya...  De  zh  ti,  ¬l'ko  ti║┐  nochi  pisenno┐,  togo
pocilunku, yakim opalila jogo na lyudyah kolo  soboru?  Ci  dni  i  v  stepah
briniv  Bagla║vi  tvij  golos,   najmilishij,   z   klekotom   strimuvanogo
hvilyuvannya, a zaraz...
   - ¬l'ko! - nablizivshis' do ne┐, Baglaj zapitav rizko, vimoglivo: - SHCHo z
toboyu? De ti bula? CHomu ti tut?
   »j ce zdalosya obrazlivim.
   - Zvit hochesh pochuti? Ti zh, pevne,  chuv  uzhe  tam,  u  Vovchugah...  Mozhu
dodati!
   I zagovorila. Slova vibuhali yakis' majzhe vul'garni, rujnuyuchi, ishli nibi
zovsim ne z ┐┐, ne z ¬l'chinih ust. Pro  yakijs'  kombikorm  u  sobori,  pro
potoptanku, shcho rann'ogo kohannya sprobuvala, shche piddivkom buduchi... Ta j shcho
divnogo? Adzhe bajstryuchka! Hiba z takih putyashchi buvayut'? Til'ki j rostut'  z
takih povijnici! Po┐desh,  kazali,  kuriti  navchishsya,  po  restoranah  tebe
povolochat'... Bula j po restoranah, a vin shcho dumav? I  zaraz  z  restoranu
jde. Ni soromu ne bo┐t'sya, ni gan'bi. Dusha zadubila,  stala  yak  shkura  na
kolgospnij klyachi - vzhe niyakogo bolyu ne vidchuva║!..
   - Perestan'! - Baglaj micno stisnuv ┐┐ za ruku. - Ni slova bil'she.
   Bulo yasno, shcho vona navmisne nabalaku║ na  sebe,  znahodyachi  yakes'  lyute
vdovolennya  v  c'omu  samopaplyuzhenni,  navmisne  vistavlya║  sebe  v   roli
propashcho┐, rozgulyano┐, yaka vse piznala, vse perejshla.
   - Ne hochu c'ogo sluhati, rozumi║sh? Ti ne taka! YA tebe znayu  krashche,  nizh
ti sama...
   ¬l'ka prismirnila, pohnyupilas' pered nim. Znichev'ya dlubala nogoyu korin'
kins'kogo shchavlyu. Potim, zithnuvshi, obvela poglyadom plavni:
   - CHomu v prirodi  vse  take  garne:  nebo...  voda...  ochereti...  A  v
lyuds'komu zhitti?
   Baglaj z laskoyu vzyav ┐┐ obidvi  ruki,  divivsya  na  plechi,  shcho  stikali
plavko, ogoleni bil'she zvichajnogo... Na opushcheni, z  pripalenimi  kinchikami
vi┐ divivs', na bolisnij posmik gubiv... Nichogo ponad ce! Vinec'  zhittya  u
tobi. I shchastya zhiti - same vid togo,  shcho  vidkriv  dlya  sebe  ocyu  nazavzhdi
najblizhchu lyudinu...
   - YA tebe vsyudi shukav.
   - Ti buv... u nashih Vovchugah?
   Tak, vin buv u Vovchugah! I jomu vse pro ne┐ vidomo, vin chuv  vid  lyudej
pro ¬l'chine zhittya, - rozvazhne, dobre slovo pro ne┐ chuv...
   Nevidrivne na ne┐ divivs'. Svyate j zaraz.  Svyate  j  chiste,  yak  sonce,
stvorinnya! I ne chuv ya, shcho zlitalo zaraz iz tvo┐h  ust.  Vse  ote  vdavane,
naviyane, nagrane - to ne ti. I navit' yakshcho uyava shchiro nagnitala vse ce,  ne
vir i krikam vlasno┐ uyavi, ti krashcha za nih!
   ¬l'ka zadivilas' kudis' na plesa daleki,  shcho  soncem  ochi  slipili.  Za
ozerami znovu  ozera  -  ozera  bilih  lilej,  kachok  vazhuchih,  nelyakanih,
pruzhnokrilih...
   - ¬ shchos' sumne v cih prostorah, - skazala pislya movchanki.
   - Ne treba  sumnogo!  -  vidmahnuvsya  Baglaj,  ale  tezh  zamislivsya.  -
Prostori zavzhdi mayut' u sobi shchos' sumne... Viz'mi nebo, stepi...  YAk  i  v
us'omu prekrasnomu, navit' u poglyadi zakohanih  psihologi  znahodyat'  shchos'
nibi tuzhlive... Tak de zh ti bula? SHCHo shukala?
   - Odin skazav meni kolis': shukachka svobodi... YAk lajku skazav... A vono
zh i pravda... shukachka, - i v golosi ┐j zabrinila ironiya,  girkist'.  -  Ta
taki zh znajshla! Bo lyubov - ce zh, mabut', i ║ najbil'sha svoboda...
   - YAk ce mi zustrilisya tut? Ozhina kusyucha, ochereti, stezhka bezlyudna...  i
raptom ti. Prosto mistika yakas'!
   ¬l'ka zvela ochi na n'ogo:
   - YA vmerla b, yakbi mi bil'she v zhitti ne zustrilis'. Pravdu kazhu: umerla
b.
   I poglyad ┐┐ stav glibokim, yak tam, koli  vpershe  pobachiv  ┐┐  na  svo┐j
Veselij cherez YAgoriv parkan. Ne  bulo  vzhe  u  vichu  togo,  shcho  pered  cim
naviyuvala na sebe, navmisno naviyuvala,  movbi  vid  chogos'  zahishchayuchis'...
Bulo zaraz zovsim inshe: vloviv zata║nu, bolisnu zhagu  chistoti  j  kohannya.
ZHestom vrodzheno┐ turboti j laskavosti zignala jomu komara z plecha, a  ruka
tak i zatrimalas' na  plechi.  Viddanistyu,  lyubov'yu  svitivsya  j  zelenavij
poglyad, ochi stali krinicyami bezdonnimi, znovu naskrizne  syajnuli  sliz'mi,
yak tam, bilya soboru.
   - Ti mij kohanij, kohanij... Znav bi ti, shcho zaraz robish zi  mnoyu.  Bilya
tebe ya vdruge narodzhuyus', bilya tebe znovu lyudinoyu stayu...
   - SHCHastya ti mo║! SHCHastya, doki j zhivu na sviti!
   Slipnuchi vid vlasno┐ nizhnosti, Mikola prigornuv, obijnyav ┐┐.
   CHaplya poblizu, rozgoniste zmahnuvshi krilami, zletila  nad  soncem,  nad
ocheretami.
   Stoyali, vmershi v obijmah.
   Budut' shche vam misyachni nochi Skarbnogo, budut' shche vam sivi tumani i  rosi
po poyas! Poraduyut' rusalkovim pleskotom na glibinah, zanimiyut'  volohatimi
tinyami po kushchah. I ptahi nichni budut' ozivatisya  do  vas  svo║yu  ta║mnichoyu
movoyu, i v grozah blagovisnih,  serpnevih  shche  pobachite  svo║  Skarbne,  u
spleskah  neba  golubih,  nevagomih,  koli  ves'  nadzemnij  prostir  nimi
trepeshche, i naelektrizovane nebo diha║ svizhistyu j siloyu rozryadiv, raz u raz
osvitlyuyuchi do samih bezoden' ushchelini hmar.  Nasnazhena  zhittyam,  azh  vesela
jtime  nichna  groza,  i  shumitimut'  dereva,  po-nichnomu  visoki  i  yakis'
rozp'yati, hrestati...
   SHCHe j ranki vam budut' gozhi, pislyagrozovi, koli vzhe vidgrimilo,  j  nema
himernostej nochi, volohatih tinej, nema spalahiv,  ta║mnichosti,  vidin'  -
tonkonogi  komahi  bigayut'  po  vodi,  voda   korin'   mi║,   i   divchina,
prigotuvavshis' do kupannya, stoyatime  zadumana  mizh  dubami  na  ridkolissi
berega, i sonce molode ciluvatime persa divochi... Tak bude: sonce hvilyaste
bizhit' po vodah Skarbnogo,  led'  torknutih  vranishnim  ruhom  povitrya,  i
svitlyani zajchiki, vidbivshis' vid vodi, perebigayut'  po  beregu,  po  golih
korenevishchah, hvilyami tinej i svitla bizhat' po shchaslivih oblichchyah zakohanih,
po tugij karbovanosti gillyastih vikovih dubiv.



   XXIV

   Navit' ti, v chi┐h dushah zhive poeziya urbanizmu, mriyut' hoch raz  provesti
vihidnij poza mistom, z nochivleyu  na  Skarbnomu.  Vid  tancmajdanchikiv  ta
radiol, vid asfal'tovo┐ zaduhi j zavods'kih dimiv tisyachami vtikayut'  syudi,
do muziki zhab, do plyuskotinnya vodi j komarinogo dzvonu.
   Komari tut najbil'shi v sviti. Ale j pered komarom gorozhanin  ne  pasu║,
radisnim sta║ same zbirannya v dorogu, koli  zavodchani  gurtuyut'sya,  mov  u
dalekij pohid, i luna║ nad nimi pidbad'orlivij golos vatazhka:
   - SHCHo zh? rushimo, bratci? Pidemo na lugi-bazavlugi komariv, yak ved  mediv
r goduvati!
   I z ci║yu zaporoz'koyu primovkoyu, z ryukzakami na gorbah odin za odnim  do
avtobusa..
   SHCHe j ne zvechori║, yak na kruto obrivistomu, pereplutanomu korinyachchyam  ta
burelomom berezi Skarbnogo,  de  bulo  kolis'  stijbishche  pervisno┐  lyudini
(shkolyari ne raz znahodili  tut  u  vimivinah  berega  mamontovi  bivni  ta
kam'yane znaryaddya nashih prashchuriv), na kozhnomu zakruti richki vlashtovu║  sobi
stijbishche lyudina XX viku. Veselimi golosami vilunyuyut' stijbishcha,  lashtuyut'sya
trinogi, z'yavlyayut'sya kazanki,  budut'  tut  kashi-salamahi  chumac'ki,  yushki
podvijni ta potrijni, budut' rozmovi do pivnochi...
   I ot uzhe yaskri║ vognishche na visokomu berezi mizh dubami. Patlate  polum'ya
obijma║ kazanok, butit' bolotyanij bugaj des' v ocheretah - temryava  zaliva║
plavni. Zvechora nebo grozoyu polyakalo lyudej, kriz' temni dereva lisu kil'ka
raziv syajnulo nevagome majvo nichne, potrepetalo golubim i shchezlo, kudis' na
Dnipro  hmaru  potyaglo.  Znovu   tepla   nich   vladu║   povsyudno,   hvilyu║
zagadkovistyu, duhom plavniv, duhom stepovogo lita. Na chortoriyah, u  gluhih
zavodyah, de somi ta shchuki zvechora skidalisya  z  plyuskotom,  teper  golovati
vodyaniki viglyadayut'  sered  latattya,  a  z  gushchavini  potojbichchya,  z-pomizh
burelomiv zelenooki mavki zacikavleno prozirayut' na  lyudej,  shcho  zibralisya
dovkrug vognishcha, - mavkam ta vodyanikam tezh kortit' dochuti lyuds'kih rozmov.
   - A nema║ nide krashche, bratci, yak na nashij planeti!  Zemlya  -  vona  moya
Zachiplyanka! I ne hochu ya  minyati  ci  kozac'ki  dubi  chi  pal'mi  Indi┐  na
zhuzhelicyu inshih planet...
   - Ne ta vzhe  planeta,  shcho  plekala  rid  lyuds'kij,  porushilas'  na  nij
rivnovaga zhittya. A hto porushiv? Lyudina zh i porushila,  disgarmoniyu  vnesla.
Praktichni znannya viperedzhayut'  duhovnij  rozvitok  lyudstva  -  zvidsi  vsi
neshchastya. V toj chas yak intelekt robit'  bozhestvenni  vidkrittya,  pristrasti
zalishayut'sya na rivni nashogo patlatogo prashchura.
   - Tovarishu inzhener, ya j  ne  znala,  shcho  vi  skeptik.  Mozhe,  vi  shche  j
dogmatik? Davajte krashche spivati!..Tuman yarom, tuman dolinoyu... -  zavodit'
visokij zhinochij golos i, nikim ne pidtrimanij, gasne.
   - ...Svit irracional'nih emocij -  otam  gnizdit'sya  zvir.  Zvidti  vsi
zlochinstva, kul'ti, vijni, zvidtilya, mabut', prijde i te,  shcho  pracyu  nashu
peretvorit' na atomnij  shlak...  Otudi  b  dokopatis',  do  tih  pota║mnih
glibin!.. Ta ne poshiryu║t'sya vlada zdorovogo  gluzdu  na  ti  temni  pecheri
instinktiv, tam varvar i dosi drimucho zhive...  Vid  jogo  poshtovhiv  chasom
planeta zdriga║t'sya...
   - CHogo tam? Obehees pracyu║. Zakohani, yak buli, tak i ║... Planeta zhive,
zeleni║, z orbiti ne zbilasya...
   - A trivogi skil'ki? Vsi zhivut' pid postijnim strahom.
   - Ne budem perebil'shuvati.. Lyudyam ne raz uzhe zdavalosya, shcho svit  zavtra
pide  na  zvalishche,  vse  poletit'  shkerebert'.  Rizni  buzuvirs'ki   sekti
prorikali den' i godinu nastannya strashnogo sudu.  A  zhittya  tim  chasom  ║,
rozviva║t'sya, novi roslini viveli lyudi, epidemij pomenshalo...
   - Ale zh pomenshalo j kitiv u moryah, voloshok ne stalo  u  poli.  Kudi  ne
kin' - sami poligoni ta poligoni... Fantasti  vvazhayut',  shcho  rid  lyuds'kij
kinchit'  samozguboyu,  zostanut'sya  pislya   vibuhiv   til'ki   targani   ta
skorpioni...
   - Ostochortilo karkannya. Til'ki hvoromu  na  pechinku  mozhe  zdatisya,  shcho
zavtra - to vzhe Pompeya, sucil'nij chortorij...
   - Ale zh avantyuristi mozhut' z'yavitis'? On u Pisani┐ skazano...
   Gluhuvatij chijs' golos znenac'ka perebito zhinochim visokim zaspivom:
   Za-a tumanom ni-i-chogo ne vidno, za tuma-a-nom...
   - Oj golosista. Ce nasha.  YAkos'  u  ceh  dzvonyu  vid  direktora,  a  cya
golosista Mariya yakraz trubku vzyala. SHCHo tam, pitayu. I chuyu u  vidpovid':  za
tumanom nichogo ne vidno! Dim ta kiptyava taki,  shcho  ne  proglyanesh.  Fil'tri
vashi - poki shcho na paperi, a v naturi - kuryava sucil'na...
   - Zate tut yake povitrya, yak diha║t'sya... I  pomicheno,  shcho  na  Skarbnomu
bagato zakohanih.
   - Doki na sviti budut' zakohani, zhuritisya nichogo.
   Sluhayut' vodyaniki nad temnimi  chortoriiyami,  golovato  zanishknuvshi  mizh
latattyami; sluhayut' mavki, zakohani v movu lyudej; chuyut' golos divchini bilya
togo pogans'kogo vognishcha, laskavij;, dovirlivij:
   - Mikol'cyu, otut bi zhiti... YAkij cej lis uves' chistij... I vsya nich  bez
zla.
   I hlopec'  prihilya║t'sya  golovoyu  do  ┐┐  golovi,  shche  mokro┐,  nedavno
skupano┐, volossya tak svizho pahne latattyam...
   - A vi chuli? ¬l'ka zh nasha zdorovo spiva║! Bagla┐ spivuchih lyublyat'. Anu,
majbutnya nevistochka, pochinaj!...
   Til'ki vidno duba zelenogo,
   Til'ki vidno hlopcya molodogo...
   Z molodo┐, z krasivo┐ dushi ll║t'sya spiv. Povnogolose, rozloge, azh  luna
pokotilasya beregami, i plavni zanishkli, i nich zasluhalas'.
   Na golos pisni do nih dobuva║t'sya z berega shche odin. Vinik nibi z  vodi.
Prichaliv chovna, vichalapku║ na  bereg  -  zi  spisom  u  ruci,  v  kapelyusi
krislatomu. Ramenyastij, duzhij, nache velet ne nashih chasiv.  Sivij  vus  pri
svitli vognishcha sriblyaste blishchit' usmihom privitu chi  nasmishki.  Zaporozhec'
zhivij! 3 kurenya! Iz sniv, iz  vidin'  Velikogo  Lugu  prosto  do  nih,  do
yaskravogo ┐hn'ogo vognishcha. Kurinnij bunchuzhnij, shcho trista lit prolezhav  pid
sivim kurganom samars'kih stepiv. Ale chomu zh zamist' spisa budenne veslo u
ruci? CHomu v kapelyusi himernomu - kapelyusi metalurga vid pechej?
   Bagattya zapaslo jomu vognem, i, nablizhayuchis', vin  shiroko  vdihav  jogo
duh.
   - YA ne vodyanik,  ne  polohajtes'...  Zachuv  nashu,  zachiplyans'ku,  ta  j
zavernuv. A vona zh vede tak tobi chisto, yak majster svoyu plavku vede...
   Jogo vpiznali: bat'ko vsih metalurgiv, Loboda-veteran.
   - Izote Ivanovichu, z samogo vechora vas zhdemo! Vzhe j u vashomu  internati
shukali vas...
   - U bogadil'ni, hochesh skazati? Z povernennyam tebe, Ivane...
   Dvo║ lyudej zijshlisya bilya vognishcha, cholomkayut'sya, yak bat'ko j sin.
   - Ot teper rozumiyu, kogo nam brakuvalo: Izota Ivanovicha.
   Metalurg povisiv kapelyuha na gillyaku, kapelyuh  upav,  ale  gospodar  ne
kinuvsya jogo pidnimati, lishe glyanuv skosa:
   - Vbivsya.
   Odrazu molodshi ruki pidnyali, prilashtuvali na dubi.
   Razom teper usi dovkola vognishcha sidyat',  shanoblivo  prigoshchayut'  starogo
metalurga.
   - Kazhu zh, na pisnyu popliv... De zachuyu - spivayut', tudi j plivu. Gen tam
tezh nashi zatyaguyut', des' za Babinim Kolinom otaborilis' na ZHuravlinomu.
   - Podilit'sya zh dosvidom zhittya v rayu, dorogij nash majstre...
   - A shcho, panuyu. Nastane ranok, ne  dumayu  pro  snidanok...  Skarbne  vid
brakon'║riv sterezhu. Bachili tablichku pri  vhodi  do  lisu:  "Hto  posadit'
derevo - togo i vnuki zgadayut'. Hto zlama║ - togo  j  diti  proklyanut'..."
Moya to programa.
   - A ne skuchno vam tut, Izote Ivanovichu?
   - CHogo skuchati? YAteri mayu, doglyad ║, i kino  bezplatne...  Zaporozhci  zh
dozhivali viku po monastiryah. V molodosti  vin  na  koni,  a  nastane  chas,
proshcha║t'sya z tovaristvom, tri dni p'║-gulya║ v Ki║vi na Podoli, a potim  azh
do Mezhigir'ya navprisyadki shtan'mi vulicyu mete. Odgulyav -  i  proshchaj,  zhittya
zemne, proshchaj, su║ta su║t, vidteper vin til'ki na nebo divit'sya... Nu, a ya
na svo┐ dimi zavods'ki...
   - Spasibi, shcho vi ¬l'ku  nashu  v  trudnu  hvilinu  pidtrimali,  do  dila
prilashtuvali. Popracyu║, a tam mi ┐┐  do  sebe  v  ceh  zaberem,  popovnit'
robitnichij klas. Vchitimet'sya, nabude fah, zgodom shche j na elektronnu mashinu
syade!..
   Starij metalurg dobuv lyul'ku, natoptav tyutyunom, zapaliv.
   - Ma║ lyudina v sobi takij zhivchik - bazhannya  robiti  dobro...  Pomichali?
Koli zrobish komu bodaj malen'ke dobro, i tobi samomu sta║ na  dushi  legko,
chisto. Kazali kolis', - gomoniv dali starij, - shcho u lyudini na plechi, i  na
livim, i na pravim, sidit' nevidimij ... tovarish Duh,  tak  jogo  nazvemo.
Odin sidit', pidkazu║:  robi  dobro,  a  drugij  u  druge  vuho  nashiptu║,
pidbiva║ na zlo... Duma║te, zaraz ┐h nema? - Zda║t'sya, vin  usmihnuvsya.  -
Nosimo j zaraz. U kozhnogo z nas sidit'  na  plechi;,  i  na  livomu,  i  na
pravomu ... Do yakogo til'ki duzhche dosluhaeshsya...
   U himernostyah nochi, v pletivi tinej zda║t'sya prisutnim,  shcho  na  plechah
starogo i spravdi  sidyat'  oti  nevidimi,  pricha┐lis'  movbi  ptahi  yakis'
nevidluchni, zanishkli nahohleno, volohate.
   - Bida til'ki, koli zadrima║ tovarish Duh... Ne mozhna jomu c'ogo, bo  na
postu ne splyat'. Nishkom zhive, ne bachimo jogo, a vin kozhnogo iz nas bachit':
anu, yakij ti? CHi dusha ne vsohla? CHi sovist' ne rozgubiv?  Inodi,  buva,  j
sered nochi raptom zapita║: a z yakogo ti rodu zajshov, choloviche? CHi  plemeni
svogo ne vidcuravsya, chi zvichayu bat'kiv svo┐h ne zabuv? Ni-ni, lyudi  dobri,
tut ne do zhartiv, na c'omu Skarbnomu  vs'ogo  pereduma║sh...  Os',  kazhemo,
bil'she sala ta m'yasa na dushu. Ce, zvisno, dobre. Bez  c'ogo  ne  prozhivesh.
Nu, a yak stane po pudu sala na dushu, yak zhirom ┐┐ zall║sh, to vzhe j shchastya po
vincya? Niyakogo bolyu vona todi ne pochuvatime? Krim sala, nichogo ┐j bil'she j
ne treba?
   Dopaliv lyul'ku, do starshogo Baglaya zvernuvsya:
   - A yak zhe tam, u svitah? YAki plavki dayut'? BHILAJSXKE VOGNISHCHE
   Skriz' pobuvav, vs'ogo nadivivsya, a skazhu vam: nema kra┐ni krashcho┐,  nizh
pravda.
   Pochalosya zvichajno. Viklikali, pitayut':
   - Tovarishu Baglaj, poletish?
   - Kudi?
   - V kra┐nu chudes...
   SHCHe b pak ne poletiti!
   U Moskvi, doki  zbiralisya,  Mavzolej  vidvidali,  kremlivs'ki  oglyanuli
sobori. Tezh krasa!
   Iz zimovih rechej nachal'stvo poradilo nichogo ne brati i mi, hoch  nadvori
hurdelicya mete, z'yavilis' do litaka v samih kostyumchikah,  u  cherevikah  ne
dlya zaviryuh, adzhe letimo v kra┐nu vichno┐ vesni,  vichnogo  lita!  Moroz  azh
pishchit', viter probira║ naskriz', ta vse zh mi v dobromu nastro┐  zbigli  po
trapu, motori zarevli, i - proshchaj, zemlya,  proshchaj,  hurdelicya  zimova.  Na
trasi v nas bula shche odna posadka, shchob zimu krashche zapam'yatali. Prizemlilis'
- nich, zaviryuha. V litaku zalishatis' ne  dozvolya║t'sya,  bizhit'  u  gotel',
bachite, gen-gen bliskotyat'  vogniki...  Pobigli,  til'ki  trohi  vgrilisya,
davaj nazad, dali letimo. Znovu marafonom cherez  use  aerodromne  pole  do
svogo lajnera. A v litak ne puskayut', dvercyata zamknuti, l'otchikiv nema...
Odne slovo, znajoma kartina.
   Z nami, ukra┐ns'kimi metalurgami, letila shche velika grupa naftovikiv  iz
Bashkiri┐, z sim'yami, z malecheyu, diti  odyagnuti  legen'ko  -  u  tropiki  zh
letyat'... Zbilisya mi kupoyu pid krilom u svo┐h pidzhachkah, obstupili  malih,
shchob hoch ┐h trohi prihistiti  vid  vitru,  pritanc'ovu║m  ta,  zvichajno  zh,
vihvalya║m nash ridnij servis. Inshogo razu, mabut', zapalennya legeniv shopiv
bi, a tut vidbulis' samimi drizhakami, nihto navit' i nezhit' ne nazhiv, - ot
shcho oznacha║ buti v pol'oti, trimati nervi v kulaci.
   Dali letimo cherez Gimala┐.  Syajvo  snigiv,  slipuchist'  nebes,  chistota
vichnosti.
   Proshchavajte vsi: i ti, zhinochko, i vi, diti,  i  vi,  hlopci  z  martena,
dorogi mo┐ "martini". Do pobachennya j vam, byurokrati, ne skoro z vami teper
zustrinemos'... Letimo tudi, de vas ne  bude,  de  spravdi,  yak  na  inshij
planeti, til'ki ruda v nadrah, a vse inshe pochinaj spochatku.
   SHCHo mi znali pro Indiyu? Kra┐noyu spoglyadannya vvazhayut' ┐┐, a dlya nas  vona
ma║ stati kra┐noyu roboti j roboti,  postijno┐  naprugi,  pershih  najvazhchih
plavok...
   Nochivlya v Deli, z  balkona  cilu  nich  parko  troyandi  pahnut',  vranci
vuliceyu orkestri, barabanshchiki v leopardovih shkurah (buv  tam  u  nih  same
parad z nagodi yakogos' svyata), vazhka pihota na bojovih slonah...  I  pislya
c'ogo  znovu  doroga,  j  nareshti  tropiki.  Solodkuvatij   zapah   kvitiv
tropichnih,  nam  ne  znajomih,  povitrya  garyache,  cikadi  triskochut',  mov
kulemeti, golodrana chornooka malashnya nakida║t'sya zvidusil':
   - Bakshish! Bakshish!
   Miscevist' majzhe pustel'na, sered rivnini pal'mi, mov u kino, i na  tli
pal'm - vin, veleten' metalurgijnij...
   Vdoma u nas shche zima, a tut dushno, yak  u  pechi.  Sida║sh  v  avtobus,  za
metaleve ne torknis' - opecheshsya!
   Stali mi zhiti na cij  burij,  azh  chervonyastij  zemli,  v  samomu  serci
najzasushlivishogo ┐hn'ogo shtatu. Rozpovisti b, yak po  svo┐j  neobiznanosti,
kornfleks probuvali ┐sti videlkami chi yak  shirokimi  shtan'mi  ┐h  divuvali?
Dechim i voni nas divuvali tezh.  Vrazilo  najpershe:  zavod  vidkritij  usim
vitram, zovsim rozgorodzhenij! Zgodom jogo ogorodili, zrobili prohidnu,  yak
i v nas. Poryad z martenom, pid robochim majdanchikom - bazar! Na  hodu  shchos'
varyat', shkvaryat', tut i goroh prodayut', i banani, vsi zhujku yakus' zhuyut' iz
listya... Mizh lyud'mi j korovi blukayut' - ce v nih povsyudno... I kastovist',
zvichajno. Koli vin nachal'nik - to vzhe instrument u ruki ne viz'me,  men'shi
dlya c'ogo  ║.  Kontraktor-pidryadnik  u  nih  osoba  povazhna,  sam  uklada║
kontrakt na roboti, lyudej nabira║ sam, bez viddilu kadriv. Vikonali robotu
- po rupi┐ v zubi, a sumu sobi klade. Desheva lyuds'ka pracya v  nih.  Buva║,
mehanizmi stoyat', a zemlyu zhinki na golovah korzinami nosyat'. Nu i  te,  shcho
molyat'sya vsi. Persh nizh na zminu  zastupiti,  vin  pokloni  b'║,  na  sonce
molit'sya. Ta vse ce povsyakdennist' buttya. Golovne, shcho v robotu vvijshli  mi
vpevneno i z tamteshnimi lyud'mi shvidko zdruzhilisya.
   Buv u mene pidruchnij po imeni  Rangar,  simejnij  uzhe,  starshij  don'ci
visim rokiv, vse vin ┐┐ vihvalya║.
   YAkos' kazhu jomu zhartoma:
   - Rangare, v tebe dochka, v  mene  sin  takogo  zh  viku...  Mozhe,  budem
svatami?
   - Davaj, mister Ivan! Vona v mene b║lij-b║lij, yak u vas!
   I zaproshu║ v gosti. ZHive, zvichajno, skromno,  bez  roskoshiv,  u  nih  u
bagat'oh tam zhitla taki: chotiri palici i rogozha zverhu... Ta vse  zh  kavoyu
pochastuvav i don'ku vistaviv na oglyadini. Krasunya, nichogo ne  skazhesh,  ale
de zh tam b║lij-b║lij?! YAk cigancha!
   - Zgoda,kazhu. -Slavna bude nevistochka. Porodicha║mos'.
   I pislya togo vin spravdi zi  mnoyu,  yak  z  rodichem:  cilkovita  dovira,
shchirist', vidvertist'.
   A Taratuti ce chomus' ne spodobalos'.
   - SHCHo ti vodishsya z cimi chornosherstimi? - pita║ mene, koli  ya  povernuvsya
vid Rangara.
   Rizonulo mene ce slovo, de vin jogo i vzyav.  Ale  ya  promovchav.  Til'ki
pered snom, koli vzhe j propeler svij mi na nich  vvimknuli  (pidvishenij  na
steli takij ventilyator, shcho zaryatovuvav nas vid duhoti), Taratuta  znov  do
mene:
   -  Obrazivsya  za  nih?  Kin'  ti,  Ivane.  YAka  mozhe  buti   druzhba   z
bakshishnikami?
   - Voni do mene po-lyuds'komu, i ya do nih - tezh.
   -Hiba voni rozumiyut' po-lyuds'komu? Anglijci ┐h privchili odne  rozumiti:
kulak... A nas voni til'ki obciganyuyut' na kozhnomu kroci.
   Anglijci z nimi spravdi ne pan'kalis', do nih miscevi v kino ne hodili:
kvas ne dlya vas. A v nas indijcyam kino bezkoshtovne,  i  hoch  nichogo  j  ne
rozumiyut', a jdut',  ta  shche  cilimi  sim'yami,  zabirayut'  z  soboyu  navit'
nemovlyat,- zhinki ┐h u sebe za spinoyu nosyat'.
   - Gluhij, - kazhu, - ti, Semene, do lyudej.
   - Nu, hodi, rodichajsya z nimi.
   - I rodichatimus'.
   - A ya, - kazhe, - ne terplyu samij duh, shcho vid nih ide.
   Ce vin pro te, shcho indijci mayut' zvichaj golovu mastiti kokosovoyu  oli║yu.
A speka zh taka, shcho chasom oliya peregora║, rozklada║t'sya... Kondishenom  poki
shcho ne kozhen tam ma║ zmogu koristuvatis'...
   - Pozhiv bi ti, - kazhu, - v ┐hnih  umovah,  Taratuto,  cikavo,  yakim  bi
duhom ot tebe poneslo. A to zaprosili tebe, yak lyudinu, platyat' tobi, ta shche
j bil'she, nizh svo┐m...
   - Meni Soyuz platit', - vidburknuvsya Taratuta. - Bratatisya z nimi  ya  ne
najmavsya. Nedobrij? A ya j ne zbirayusya dlya vsih buti dobrim...  Hto  podba║
pro c'ogo Taratutu, yak ne vin sam? Lyudina - najdobrisha do sebe, hiba zh  ti
c'ogo ne pomitiv?
   Tak i ne porozumilisya mi z nim. Ta vse zh, koli nadijshov den' narodzhennya
Taratuti, mi z hlopcyami virishili vidznachiti. Dlya zgadki vid svo┐h zavodchan
podarunok imeninnikovi podnesli: lampu  nastil'nu  z  pidstavkoyu  u  formi
Tadzh-Mahala. Z bilogo nefritu, garnen'ko zroblenij, majstriv na taki  rechi
bagato. Podaruvali, poveselilis'. A cherez kil'ka dniv bachimo  cyu  lampu  z
Tadzh-Mahalom... u susidn'ogo bakshishnika! Ocham svo┐m  ne  povirili:  zvidki
vzyav? Viyavlya║t'sya, zbuv jomu nash imeninnik. Obrazilo ce  nas.  Garazd,  na
"Volgu"  lyudina  zbira║,  hoche  pislya  povernennya  v  Soyuz  vzyati   mashinu
eksportnu, ale yak na mene... ta chort iz neyu, z ti║yu "Volgoyu", koli otak ┐┐
dobuvati!..
   - Sluhaj, Semene, - kazhu jomu, koli pislya zmini vijshli z zavodu,  -chogo
ti cherez Gimala┐ letiv syudi?
   -Togo, chogo j ti: rupij zarobiti.
   - YA - ne togo.
   - Ah, ti, zvichajno, podavati ruku bratn'o┐ dopomogi... A ya tebe  pitayu:
za yake spasibi mi budu║mo  ┐m  ocej  metalokombinat?  Cim  kombinati,  tim
Asuani... Ta shcho, v nas doma divati nikudi? Latkami ne  svitimo?  Doki  nam
buti dlya vsih bilimi  negrami?  Ti  spershu  mene,  vitchiznyanogo  robotyagu,
zabezpech yakim-nebud' dzhipom, a todi vzhe j inshim vikazuj  shchedrist'  za  mij
rahunok.
   - Tim-to, - kazhu, - j doroga ┐m nasha pomich, shcho ne vid zhiru vona, ne vid
zajvini. Gada║sh, voni c'ogo ne rozumiyut'?
   Zajshlosya znovu pro tu lampu neshchasnu. Taratuta  j  ne  zaperechu║:  bulo,
zdav na pereprodazh bakshishnikovi.
   - Nu j shcho? Meni zaraz kozhna rupiya doroga. Bachish, til'ki "CHaar-minar"  i
kuryu. - "CHaar-minar", tobto "CHotiri minareti", -  ce  najdeshevshi  z  ┐hnih
sigaret, - a vi do mene iz svo┐m Tadzh-Mahalom. Navishcho vin meni?  Til'ki  j
lishalosya na valyutu jogo perevesti.
   - Deshevo zh, - kazhu, - pustiv na torg nashu druzhbu i chest' metalurga.
   Na miscevkomi nezabarom dovelos' rozglyadati Taratutu. Bo  nekrasiva  cya
istoriya z lampoyu, yak  z'yasuvalos',  bula  til'ki  nitochkoyu  vid  klubochka.
Zv'yazavsya nash Taratuta z bakshishnikami, stalo vidomo,  potaj  vede  z  nimi
rizni gendli. S'ogodni vin obdurit' bakshishnika, zavtra toj jogo, voni jogo
navit' chastishe, komersanti z nih bud' zdorov. A na  takomu  dili,  zvisno,
druzhbi ne zbudu║sh.
   Postanovili: za dvadcyat' chotiri godini shchob duhu tvogo tut ne bulo.  SHCHob
ne poganiv barahol'nik koloniyu radyans'kih specialistiv!
   Bez orkestriv, zvisno, vidpravili jogo.
   A mi z  bratami-indijcyami  cherez  kil'ka  dniv  novu  pich  vveli.  Koli
puskali, sutuzhno bulo, zharota zamuchuvala. Skil'ki pracyu║sh, ves' chas mokrij
yak hlyushch, zadiha║shsya, - pracyuvati dovodilos' v kisnevih izolyuyuchih aparatah.
   Pershu plavku nareshti da║mo, radiyut' usi. Ll║t'sya nebachenij  u  nih  tut
metal, a mimo n'ogo  -  prosto  cherez  ceh!  -  povazhki  stupayut'  brodyachi
svyashchenni korovi... Nelyaklivo, solidno, mov yaka-nebud' inspekciya, prohodyat'
mimo rozpashilih vagonetok-izlozhnic', shcho azh rozzhevrilis' vid nalitogo v nih
metalu. Projshli, osvyatili i pishli sobi z cehu.  I  ┐h  ne  chipaj,  indijci
prosyat' ┐h ne chipati... Lyudej ponashodilos' sila-silenna - divo zh,  pershij
marten, indijchata z cikavosti do samo┐ pechi lizut', dovodit'sya  vidganyati:
pichka nova, gazit', yak bi ne pochadili...
   Sto┐mo z Rangarom, divimos' na vognennu lavu, shcho ll║t'sya v kovshi  dvoma
potokami: v odin kivsh i v drugij.
   V Rangara ochi povni sliz. Shvil'ovanij, pita║, yak vgadati,  de  ll║t'sya
shlak, a de chistij metal... Obidva zh potoki nibi odnakovi.
   - De shlak ide, Rangare, tam iskor  nema║.  Til'ki  chistij  metal,  koli
ll║t'sya, da║ oti merehtyuchi suzir'ya... SHlak ne iskrit', rozumi║sh?
   Ce jomu spodobalos':
   - Dobre zapam'yatayu, mister Ivan: shlak ne iskrit'. Til'ki  chistij  metal
iskrit'.
   Iz lisiv ta z gir pri┐hali plemena z samodiyal'nistyu. CHoloviki v yakihos'
rogah, zhinki v ryasnih prikrasah... Piznishe i mi ┐zdili do  nih,  na  chest'
zustrichi  voni  tanci  vlashtovuvali  prosto  bilya  avtobusa...   Postupovo
nalagodzhuvalos' zhittya.  Osnovnogo  dosyagnuto:  pishov,  ll║t'sya  indijs'kij
metal! Vsta║sh uranci, prihodish na robotu,  obijdesh  pechi,  oglyanesh  kovshi,
shihtove podvir'ya, nayavnist' shlakovih chash... Odne slovo, zrobish use,  shcho  j
nalezhit'sya  tobi,  yak  sov'║t-ekspertu.  Bo  ya  hoch  i  po┐hav   zvichajnim
stalevarom, a funkci┐ lyagali na mene nachal'nika zmini. Vse, shcho  vi  kolis'
navchili nas tut, Izote Ivanovichu, vse zgodilos'. Vazhlivo, zvisno, ne  lishe
rozkazati, a j samomu pokazati - v metalurgiv dilo take. YAsna rich,  u  nas
bez kastovosti, niyako┐ roboti nashi hlopci ne curalis'. Za ce  voni  vsi  -
vid i do - metalurgiv nashih povazhali. Ukra┐ns'ki metalurgi  zastupayut'  na
zminu - mozhna buti spokijnim. Treba, sam i  plavku  pustish,  treba,  to  j
otvir sam zakri║sh, viz'mesh spisa, to sam i prob'║sh, inodi j za  pidruchnogo
stanesh jogo robotu zrobiti, bo hiba to  majster,  shcho  ne  buv  svogo  chasu
pidruchnim!
   SHCHaditi sebe ne  dovodilos'.  CHasom,  til'ki  poverneshsya,  vimorenij,  z
roboti, pomivsya, siv z hlopcyami v domino poklacati chi za knizhku vzyavsya,  a
tut uzhe mchit' dzhip zavods'kij, zapisku tobi podayut': "Mister Ivan, prosimo
negajno v ceh..." Hapa║sh kepku  svoyu  stalevars'ku  z  okulyarami  i  znovu
tudi... Traplyalosya, shcho po visimnadcyat' godin z cehu ne vihodili.  Zdorov'ya
ne pidvodilo, speku ┐hnyu viterplyuvali, mozhe, tomu, shcho  organizm  u  nashogo
brata-metalurga zharostijkij, zvichnij do bud'-yakih temperatur. Adzhe i v nas
u cehu vlitku na ploshchadci, buva║, temperaturka taka  viskaku║,  hoch  ya║chnyu
smazh...
   Zvik i do soncya v zeniti. Idesh uden' u brili  tropichnomu,  a  vid  tebe
tini zovsim nema, take tam sonce. Nu  i  palit'  vidpovidno,  azh  poki  ne
nastane period mansuniv tobto period zliv takih, shcho z neba na tebe,  yak  z
kovsha, ll║. Pid chas mansuniv  osoblivo  yasno  bachish  ┐hni  kontrasti.  Toj
golij-golisin'kij, v odnih trusikah na robotu cheshe, v inshogo -  parasol'ka
nad golovoyu, a shche zamozhnishij - toj u nejlonovim plashchi...
   U Rangara tim chasom nevistochka mo║mu Petrusevi roste. Glyanuv na ne┐,  i
odrazu ridne vse poplive  pered  ochima.  Dnipro  blakittyu  syajne,  i  nasha
Zachiplyanka  zachervoni║  vishnyami,  zgada║t'sya,  yak  u  pidshefnih  sonyashniki
cvitut'... ¬ sonyashniki i v nih, ale tam voni til'ki yak kviti,  yak  roslina
dekorativna... Promajne bilya sonyashnikiv Rangarova don'ka  v  svo║mu  sari,
mimovoli poduma║t'sya: a shcho? SHCHo mi zna║mo pro prijdeshn║, pro  te,  yak  nashi
diti zhitimut' na zemli? Mozhe, j spravdi ne zahochut'  viznavati  mizh  soboyu
bar'║riv,  i  kolis'  oci  zirki  indijs'ki  ochenyata  pobachat'  nashe  nebo
ukra┐ns'ke i zavods'ki zagravi vnochi za  Dniprom?  Mozhe,  z'yavit'sya  i  na
nashij Veselij indijs'ke  divcha  z  svo║yu  lyubov'yu,  z  svo┐mi  tancyami  ta
pisnyami, i laskavi vodi  Skarbnogo  torknut'sya  tih  zagorilih,  Gangom  u
ditinstvi omitih nozhenyat?
   U vil'nij chas hodimo v gosti do nashih indijs'kih druziv; krim  Rangara,
ma║mo j vid inshih zaproshennya, bo voni, darma shcho narod bidnij, bez  statkiv
osoblivih, ale gostinnij: lyublyat', koli do nih prihodyat'. Okrim togo, buli
sered ┐hnih stalevariv i kil'ka odruzhenih na zaporiz'kih ta mariupol's'kih
divchatah - poznajomilis', koli  indijs'ki  hlopci  vidbuvali  praktiku  na
nashih metalurgijnih zavodah.
   - Prihod'te na ukra┐ns'kij borshch, - zaproshuyut'.
   I yak zberemos', to hoch dushu vidvedemo - pisen' svo┐h  naspiva║mos'.  Bo
dedali duzhche dusha pragla domivki. Buvalo, take nakotit'sya, shcho  miscya  sobi
ne znahodish.
   A potim ota prigoda, shcho stalas' zi mnoyu, narobila takogo perepolohu...
   A bulo tak. Odnogo vihidnogo vi┐hali mi vsi║yu  koloni║yu  avtobusami  na
masovku za misto. ¬ tam u nih velike ozero majzhe v  samisin'kih  dzhunglyah.
Den' minav normal'no: buli spivi, j  veseloshchi,  j  revnoshchi,  bo  de  zhinki
vplutayut'sya, bez c'ogo zh ne obijdet'sya; ne sekret, shcho j suhij zakon  shtatu
bulo taki porusheno. Ale shcho ya nibito vhopiv todi  zajvogo,  yak  dehto  meni
zakidav, to ce ne vidpovida║  dijsnosti.  Ne  shotlands'ke  viski  prichina.
Prosto nakotilos' shchos', yak ce inodi z lyudinoyu  buva║,  i  zasumuvalosya,  i
tovaristvo tebe vzhe ne radu║, vzyav bi j pishov sobi svit za ochi kudis'...
   Ozero shirochezne, bil'she za oci plavni  Skarbnogo,  kontur  protilezhnogo
berega  vabit'  zagadkovistyu,  vin  azh   sinyuvatij,   imlit'sya,   buzkovi║
vdalechi...  Prostorin',  yak  otam  na  ponizzi  v   nas,   navproti   sela
Vijs'kovogo, de Dnipro  tak  rozlivsya,  de  v  sorok  tret'omu  nashi  jogo
forsuvali... Voni forsuvali, a ti?
   "Plivi", - nache shtovha║ mene htos'.
   I ya popliv.
   Za rozvagami nihto j ne pomitiv mogo durac'kogo zaplivu.
   A mene nache yakijs' bis shtovha║ vse vpered ta vpered, tudi, de nihto  shche
z nashih ne buv, tudi, de sini║...
   SHCHo tam, dumayu? YAkij toj protilezhnij bereg zbliz'ka? Zvidsi vin  nagadav
meni smuzhku  dniprovs'kogo  berega,  de  shcholita  zavods'ki  dityachi  tabori
dzvenyat', de j mij Petrus', mozhe,  zaraz  z  ditvoroyu  futbol  ganya║.  Tak
raptom gostro vse uyavilos' meni - i zagorili jogo nozhenyata v "sirotah",  i
ruki v podryapinah, i sinovi zharti chuyu, i vzhe  nibi  vdvoh  mi  rozglyada║mo
otoj kamin' skelyastij, na yakim vikarbuvano po midi, shcho tut zaginuv u boyu z
pechenigami slavnij vityaz' Svyatoslav  Igorovich.  Koli  zatoplyuvali  porogi,
vidobuli tu midnu plitu znizu j perenesli na inshe, na  visoke  kaminnya,  i
vona  teper,  vi  zh  zna║te,  opinilas'  same  na  teritori┐   zavods'kogo
pioners'kogo taboru. Vse te zgadalos', i zashchemilo v dushi, i nache tudi,  do
togo ridnogo berega, ya plivu.
   Mah za mahom, nekvapom, ekonomlyachi sili, ta til'ki odnogo  ne  vrahuvav
ya: shcho j viterec' mozhe dmuhnuti. A vin dmuhnuv, ta j neabiyak, shchos' shozhe  i
v nas buva║, koli nadvechir znimet'sya na Dnipri  nizovik.  Teper  hochesh  ne
hochesh, a musish plisti vpered, bo  yak  povernu,  dumayu,  nazad,  to  hvileyu
zahl'osne.  Plivu.  Pravdu  kazhuchi,  spodivavsya  ya,  shcho  bude  ce  blizhche.
Pidlitkom ne raz Dnipro pereplivav, zavzhdi pochuvavsya na vodi  vpevneno,  a
tut ostrah pochav projmati. Mozhe, tomu, shcho vechorilo. Vid svo┐h  viddalivsya,
bil'shu polovinu propliv, a protilezhnij bereg movbi ne blizhcha║.
   Skazhu til'ki, shcho j smerk mene na vodi zastav. V tropikah temni║ odrazu,
ce slid bulo vrahuvati. Odne slovo, opinivsya na grani.  Ne  znayu  hto,  chi
mogutnij  duh  pradida  zaporozhcya  yavivsya  ta  mene  sered   c'ogo   ozera
prisoromiv, chi sinok meni z berega ruku  podav,  ale  vse-taki  dobuvsya  ya
berega! Odnache  buv  peredi  mnoyu  bereg  zovsim  ne  shozhij  na  nash,  na
dniprovs'kij. Bez kaminnya, bez stepu zapashnogo... Temryava, hashchi  yakis',  a
dovkola pid nogami: sh-shu! sh-shu! gadyuki. Ne znayu,  chi  spravdi  ┐h  stil'ki
bulo, chi tak meni z perelyaku zdalosya. Stoyu golij u tij tropichnij temryavi i
kroku stupiti dali ne zvazhuyus',  dovkrugi  strilya║  otoj  gadyuchij  shurhit,
vsyudi vvizhayut'sya meni perepleteni zmi┐ni klubki, i  pro  tigriv-lyudozheriv,
zvichajno, zgadalos'. Nahilivsya, rozglyadayus', de b vibrati  derevo  micnishe
ta vishche,  zaberus',  dumayu,  na  derevo,  i  hoch  ne  zovsim  vono  lichit'
sov'║t-ekspertovi, a cyu nich dovedet'sya perenochuvati po-mavpyachomu.
   Dereva visokogo ne naglediv, vse yakis' pokrucheni  stoyat'  manyaki,  zate
vdalini, des' na berezi ozera, bachu, vognik problisku║! Vsi lyudi na sviti,
mabut', perezhivayut' odne j te zh same,  koli  v  otakomu  stanovishchi  raptom
pobachat' vognik zhivij. SHCHe ne zna║sh, shcho vin  tobi  vishchu║  -  poryatunok  chi,
mozhe, zagibel', hto roziklav toj vogon' i chim vin zustrine  tebe,  ale  ti
chomus' virish, dovirya║shsya jomu, vzhe ti laden bigcem kinutis' do n'ogo kriz'
nich, kriz' gaddya zanishkle v himernomu pletivi zarostej tropichnih.
   Hapayu yakus' lozinyaku i, ganyayuchi neyu po travi, yak kosar kosoyu, shchob gadyuk
rozpolohati, pochinayu probiratis' tudi, na toj lyuds'kij svitlyachok.
   Ribalki to buli. Vognishche, shozhe na oce  nashe,  i  voni  sidyat'  dovkola
vognishcha,  vecheryu  sobi  varyat'.  3-pomizh  gurtu  viriznyavsya  starij  odin,
vatazhnij takij cholovik, boroda siva, apostol's'ka.
   Ne znayu, prishel'cem z yako┐ planeti ya  ┐m  vidavsya  -  golij  vitrishchenij
bez'yazikij ekspert, shcho ne zna║ j slova po-hindi. Ale  shcho  cikavo  -  ne  z
vorozhistyu voni divilis', a til'ki z podivom, z  bazhannyam  rozgadati  mene,
zbagnuti j, mozhlivo, chimos' dopomogti. Poglyad dobrozichlivosti j  pidtrimki
- os' shcho najbil'she mene vrazilo v tu mit'! Os' takimi poglyadami j  povinni
- vsyudi, zavzhdi! - divitisya lyudi na lyudej...
   YA, zvisno, zalementuvav na  vsih  surzhikah  svitu,  zavolav,  shcho  meni,
movlyav, treba na toj bik, bo mene tam  zhdut',  rozshukuyut',  ya  zablukavsya,
vidbivsya vid svo┐h, - smishnim ya mav ┐m  zdavatis',  mov  dikij,  vimahuvav
rukami v temryavu ozera j lementuvav bezladno, godi bulo  shchos'  dotyamiti  v
mo┐j lepetni, ta vse zh, yak ne divno, voni mene... zrozumili. Vatag  ┐hnij,
starshij ribalka,  pohitav  golovoyu:  nemozhlivo,  movlyav.  Pereplisti  jogo
nemozhlivo, ce ozero. Navit' uden'. Otzhe, j ne lamaj sobi golovu, choloviche,
ne garyachkuj, otyamsya - i pokazav zhestami cilkom yasno: povecherya║mo i  budemo
spati. Pokazav navit', yak mi budemo spati, poklavshi golovu na ruku,  i  yak
nebo ote, zamist' kovdri, vkri║ nas svo┐mi planetami ta galaktikami.
   Vecherya nasha bula yak u svyatih: riba, sil' ta vidvarenij  u  vodi  ris  -
zhodnih domishok civilizaci┐.
   Bujna neznajoma roslinnist' otochuvala nas i nashe bagattya. U  vidbliskah
jogo ya bachiv listya velichezne, lopuhi yakis' tropichni. Koli ris  vidvarivsya,
molodij ribalka pishov i narvav tih lopuhiv,  akuratno  roziklav  listya  za
chislom prisutnih: pershomu poklav meni, potim staromu ribalci,  potim  usim
inshim. Mo║ misce bulo skrayu vid zarostej, najblizhche  do  tigriv-lyudozheriv,
do vsih tih hizhakiv, shcho meni vvizhalisya,  i  spina  moya,  mabut',  sama  ┐h
pochuvala, bo mimo mo║┐ voli nervovij drozh po nij probigav raz u raz. I hoch
ya namagavsya nichim ne vikazati svogo vnutrishn'ogo stanu, odnak starij ┐hnij
pomitiv mo║ samopochuttya, skorishe ne pomitiv,  a  vidchuv.  Taki  delikatni,
dushevno tonki buli ti  nichni  lyudi!  Led'  vlovimo  kivnuv  starij  u  bik
molodih, i voni jogo zrozumili, odrazu movchki perejshli j  sili  zi  svo┐mi
listkami-servetkami z drugogo boku vid mene;  takim  chinom,  ya  buv  teper
zahishchenij nimi vid usih tigriv, shcho dosi blukali v mo┐j uyavi.  Vijshlo  tak,
shcho ya opinivsya teper u centri, na pochesnomu misci poruch  z  ┐hnim  vatagom.
Taka-to bula nasha tajna vecherya.
   I spati voni mene poklali v kureni ne skrayu, a  pomizh  sebe  vseredini,
poklali tak lagidno, dbajlivo, shche chimos' i prikrili vid komashni. Ne do snu
meni bulo. Hto ci lyudi? I hto ya dlya  nih?  I  chomu  mi,  vipadkovo  j  tak
neprirodno   zustrivshis',   uzhe   yak   brati?   SHCHos'   bezmirno    daleke,
pervisno-ta║mniche bulo dlya mene v cih lyudyah, shcho z praviku zhivut' na  svo┐j
propechenij spekami, azh chervonyastij zemli; vse v  nih  inakshe,  i  vodnochas
pochuvalos': voni chimos' zovsim bliz'ki meni... I hoch pomerlih  svo┐h  voni
spalyuyut' na kostrishchah, a vid hvorob likuyut'sya tim, shcho  nosyat'  v  mishechkah
dribki zemli, prikladeni do zhivota, a chorni  chubi  svo┐  nadstrigayut'  dlya
togo, shchob materi ┐hni poklali ti chubchiki u hramah yakimos' ┐hnim  duham,  -
cherez use ce perestupivshi, ya pragnuv ┐h zrozumiti. CHomu  voni  taki?  CHomu
taki zvicha┐ v nih?  I  shcho  to  bula  za  pramova,  i  zvidki  oti  oskolki
spil'nosti mizh sanskritom i nashimi movami, v yakih u vsih spil'nimi ║ slovo
"mati" i "hlib"? Rozselennya pastushih plemen? Porvalas'  ║dnist'  yakas'?  A
chomu porvalasya? Neperekonlivo ce dlya mene. CHasom perekonlivishim,  skazhimo,
zda║t'sya, chi║s' fantastichne pripushchennya, shcho  vsi  mi  prishel'ci  z  dalekih
neznanih planet, buli v pit'mah minuvshini vikinuti syudi  iz  svo║yu  ║dinoyu
pramovoyu, z lyuds'koyu pra║dnistyu,  yaku  vtratili  potim  i  yaku  vikami  ne
spromoglis' vidnoviti...
   Rizni taki dumki tumanili golovu. Bagato chogo naviyala  meni  cya  kra┐na
chudes. I hoch nichogo osoblivogo nibi j ne bulo v  tomu,  yak  voni  do  mene
postavilis', ta vse zh zustrich z timi lyud'mi zalishila v dushi glibokij slid.
Nichogo ne znayut' pro tebe, vpershe bachat', a ti prijnyatij nimi yak drug. CHi,
mozhe, takimi yakraz i povinni buti stosunki mizh usima lyud'mi na zemli?
   SHCHe terzali mene v  tu  bezsonnu  trivozhnu  nich  dumki  pro  nashih,  pro
uchasnikiv gulyannya, bo stil'ki zh zavdav ya ┐m klopotu, prikroshchiv  i  trivog.
NP!* Propala lyudina! Znik odin z metalurgiv! Vtopivsya, chi  zablukavsya,  chi
de vin  shchez?  Ale  nema!  Ta  pro  taku  podiyu  negajno  musyat'  spovishchati
posol'stvo! Za cej vipadok ne odnogo tam spitayut', komus'  pripechut'  tak,
shcho azh v Soyuzi oglyanet'sya!  Kayat'ba  mene  muchila,  terzala  sovist'  pered
tovarishami. Hvilinnij nastrij  nalig,  shchos'  tobi  namarilos',  vdarilo  v
prihmelenu tvoyu golovu, i ti, ni  pro  kogo  ne  podumavshi,  pustivsya,  yak
hlopchak,  navmannya  na  ote  mirazhne,  sinyuvate...  Serjoznij  cholovik,  a
piddavsya bisovi  bezkontrol'nosti,  v  bezvist'  yakus'  potyaglo,  na  volyu
stihi┐...
   Toj bis, mizh inshim, i tut, u kureni, ne do kincya zashchuh,  chas  vid  chasu
torkav tebe pustotlivo: vse zh taki zdorovo, movlyav, vijshlo! Pustilis' otak
do nezvidanih ta║mnic', u  mrijnu  nemiryanu  golubin'!  Pognav,  pognav  i
perepliv! Zaporozhci kolis' bajdakami po moryu do turka dobuvalisya v  gosti,
nu, a ti navimashki po indijs'kih ozerah  bez  vizi  poganyav.  Vidpovidati?
Ayakzhe, potilicyu gotuj, boki  pidstavlyaj.  Take  bezkarno  ne  prohodit'...
Dihnuv  rozdollyam,  pomiryavsya  siloyu  z  stihi║yu,  zagadkovistyu,  a  teper
pomirya║shsya z siloyu instrukcij, z usim  tim,  shcho  za  take  sov'║t-ekspertu
nalezhit'...
   Nich bula dovga, dumalos', shcho j sonce ne zijde, a vono zijshlo!  Take  zh,
yak i v nas: yasne. Prosto iz-za kushcha vikotilos', kupoyu chervonogo vognyu-zharu
roste, roste, verhnij kraj uzhe blisku nabuva║... Ranishe ne pomichav, a  tut
chomus' pomitiv, vidchuv, yaka ce podiya -  shid  soncya,  z'yava  svitla  pislya
nochi, pislya okeanu t'mi. Vpershe zrozumiv, chomu voni  molyat'sya  jomu,  chomu
klanyayut'sya  na  shid  soncya...  Samomu  zahotilosya  vklonitis'  svitilovi,
privitati den'... Zalishili mi svij kurin' i dotlile vognishche,  vedut'  mene
mo┐ druzi kudis' v obhid ozera. Starij  vatag  ciba║  popered  mene,  nogi
hudyushchi, rebra vipirayut', shkira propechena, azh lushchit'sya,  a  vin  legko  ide
sobi, shche j sitku na hodu plete i shchos' mugiche  na  svo║mu  hindi.  Bachiv  ya
lyudinu za vsyakih obstavin, lyublyu divitis' na nashogo  brata  metalurga,  na
yakogo-nebud' val'cyuval'nika,  shcho  sto┐t'  na  svo║mu  robochomu  misci,  na
uzvishshi v cupkij svo┐j robi, chornim potom blishchit',  a  bilya  nig  u  n'ogo
mchat'  rozpecheni  chervoni  gadyuki,  a  vin   ┐h,   movbi   zlegka,   movbi
zabavlyayuchis', svo┐mi shchipcyami - raz! - i perekinuv, mov yakij-ne-bud' fakir,
priborkuvach zmij. Zna║ metalurg, yak tam stoyati. YAki tam treba mati  nervi,
yakij  zir,  yakim  sluhom  lyudina  ma║  voloditi,  shchob  zdobutis'  na   otu
doskonalist' kozhnogo zhestu, na  otu  vidimu  legkist'  u  roboti.  Desyat',
p'yatnadcyat' hvilin vs'ogo tam sto┐sh, bil'she ne visto┐sh, ale yak vin sto┐t'!
YAka viroblya║t'sya gidnist' u kozhnomu jogo trudovomu zhesti!  To  lyudina,  na
yaku mozhna zadivitis'. Ale j vatag ocej golonogij, suhorebrij,  mov  Gandi,
shcho tak nevtomno poruch tebe stupa║ i na hodu sitku plete,  do  liktya  vmilo
namotu║ i shche j naspivu║, - ce tezh lyudina, na yaku zadivitisya mozhna!
   Po zabolochenij miscevosti jdemo, i znov pomizh gadyukami,  po  namulinah,
pomizh kupami murashnikiv velicheznih, - v zhitti ya ne bachiv takih!.. Protoki,
ruchajki yakis' perebrodimo, azh poki nareshti zustricha║mo ┐h - nashih!
   V kogo radist', v kogo lyut' na oblichchyah.
   - Os' vin, geroj! Vsyu masovku nam zipsuvav! - krichit' na mene odna,  shcho
┐┐ cholovik ves' chas z neyu pan'kavsya, bilya kozhnogo Buddi fotoaparatom svo┐m
uvichnyuvav. - Cilu nich cherez n'ogo ne spali, z fakelami rozshukuvali!..
   - Ta ti hoch zna║sh, de  ti  buv?  -  prisiksya  do  mene  odin  iz  nashih
nachal'nikiv. - Ti zh zabravsya... azh do plemen! Tam uzhe plemena!
   YA shchiro pochuvav svoyu vinu, vibachavsya yak mig, bo spravdi vijshlo  tak,  shcho
vchiniv ya  pered  tovarishami,  mov  ostannij  ego┐st...  Zaradi  mene  bulo
zalisheno  odin  z  avtobusiv,  lyudej  stil'ki  ne  vidpochilo,  na   robotu
pospiznyuvalis', bo shcho tam i robota, koli takij vipadok, koli ti propav.
   Rozdratovanist' svoyu dovgo ne mogli pogamuvati. Zbori sklikali  togo  zh
dnya; vidpraviti v Soyuz,  i  krishka,  napolyagav  toj,  shcho  vse  krichav  pro
plemena. YAk Taratutu, yak togo nashogo vitchiznyanogo bakshishnika.
   - Ale to zh bakshishnik! To zh hapuga! - stali zaperechuvati inshi.
   - A Ivan zmicnyuvav druzhbu z plemenami, - perevodiv htos' na zhart.
   Musiv pered usima vibachitis'. Bo hoch  yak  hotilosya  dodomu,  ale  zh  iz
plyamoyu povertatis'... ni!
   Virishal'nim viyavilos' te, shcho tovarishi vstupilis' za  mene.  Zavdyaki  ┐m
zostavsya ya v kolektivi.
   I togo zh dnya bilya martena stoyav.
   Dumayuchi pro nichnu svoyu prigodu, zrozumiv  ya  odne:  ne  mozhna  buduvati
zhittya na pidozrah ta nedoviri, ne mozhna zhiti na dogmah nenavisti.  ZHive  v
lyudyah shchos' vishche za ce - potreba ║dnosti, pidtrimki, braterstva.
   SHCHopravda,  nachal'nik  toj,  kazenna   dusha,   dogmatik   neshchasnij,   ne
vdovol'nivshis' tim, shcho ya slovo  dav  zboram,  shche  i  v  kontorku  do  sebe
viklikav, pri shchil'no zachinenih dveryah skazav:
   - Pishi!
   - SHCHo pisati?
   - Z yakoyu metoyu popav do plemen... Z kim spilkuvavsya... I shche pishi  -  shcho
da║sh neglasne zobov'yazannya... SHCHo vse vikonuvatimesh - vid i do!
   - Sebto stati stukachem?
   Ne stav ya pisati. Ta mig bi vin c'ogo j ne vimagati vid mene, mig bi  j
na sovist' poviriti v pravdivist' mo║┐ rozpovidi, do togo zh ishche j zemlyak -
nash, zaporiz'kij... Musiv bi zbagnuti, shcho doviku ya ti║┐ nochi ne  zabudu  -
ni pered soboyu, ni pered tovarishami, ni  pered  timi  nichnimi  lyud'mi,  shcho
prihistili mene bilya ozera j vidkrili meni shchos' take,  shcho  zostanet'sya  zi
mnoyu na vse zhittya.



   HHV

   Posered protoki, posered zoryanogo plesa  choven  temni║,  a  v  n'omu  -
zsutulena postat': did Nechujviter, starij metalurg, pil'nu║ svo┐ yateri. Po
dokumentah, yak i ranishe, Loboda Izot, a tut stav Nechujviter. I  v  Budinku
metalurgiv,  i  pri┐zhdzhi  gorozhani  znayut'  jogo  pid  cim   imenem:   did
Nechujviter, groza brakon'║riv,  gromads'kij  doglyadach  Skarbnogo.  Ti,  shcho
pri┐zdyat' syudi ribu glushiti abo loviti ┐┐ pid chas  nerestu,  osterigayut'sya
Nechujvitra. Starij ne ma║ strahu ni pered kim, sam naskaku║ na cili vatagi
loburyak, i voni zmusheni pid jogo natiskom vidstupati.
   Vsi ci urochishcha, plavni, ugiddya  -  movbi  povnovladni  jogo  volodinnya,
movbi kimos' jomu vidpisani,  vid  kogos'  zapovidani  v  spadshchinu.  Kozhen
zakutok u cih urochishchah Nechujvitrovi znajomij, hocha toj, komu vpershe vipade
opinitisya tut, dovgo  blukatime  ne  znayuchi,  Skarbne  ce  pered  nim,  chi
Samarchuk, chi Vovcha, chi yakis' inshi protoki; charuvatimut' i  vidlyakuvatimut'
novopribul'cya tihi zavodi z  mal'ovnichimi  beregami,  limani,  ta║mnichi  v
bilih lileyah bolitcya, ozera,  zahishcheni  takoyu  gushchavinnyu  ocheretiv,  shcho  j
chovnom ne prob'║shsya. Komar dzvenit' u povitri. Krizhni,  zirvavshis',  idut'
nad toboyu, mov bombovozi. Za ozerami znovu pide lis,  a  mizh  lisom  znovu
petlya║ nevidoma yakas' richka, temna vid glibini ta vid  togo,  shcho  voda  ┐┐
nastoyana na korinni ta na vsyakomu vodyanomu  zilli,  -  vono  kisne  v  nij
protyagom lita; podekudi dereva lezhat', zlamani bureyu j povaleni  z  listyam
azh na seredinu richki. Inodi nache j milkovoddya, a syagni najdovshim veslom  -
dna ne distanesh.
   Nechujviter ma║ zvichku vstavati do shid soncya,  koli  na  cih  vodah  shche
stelyat'sya sivi tumani i vsyudi po nizinah rosa, yak voda, -  todi  same  chas
vsyake cilyushche zillya zbirati. V  Budinku  metalurgiv  Nechujviter  ne  odnomu
neduzhomu dopomig, zna║, de najti yaki travi ta  korinci...  Tajni  prirodi,
voni vsyudi, movlyav, til'ki rozpiznati ┐h zumij. Ale neodminno  zbirati  ┐h
treba do shid soncya, koli zillya shche v rosi, vono todi chiste, steril'ne,  yak
kazhut' mediki... YAkshcho zh korinci, to ┐h  tezh  vikopuj  tak,  shchob  soncya  ne
bachili. Vikopav i odrazu v mishok, i na temne gorishche, i ni v yakomu razi  ne
miti. Bo yak peremi║sh, vsyu silu z korenya zmi║sh; priroda  ma║  svo┐  zakoni,
adzhe j kurcha ne vilupit'sya, koli yajce pered tim bude  pomite...  Glyanesh  -
nezavidna travichka, a v nij sila, i jmennya htos'  dav  ┐j  -  car-dub  abo
car-trava. Buv takij znayuchij cholovik, shcho vid n'ogo Nechujviter nachuvsya  cih
tajn: cholovika nema, a nauka zostalas'.
   Vnochi tiho-tiho v jogo, Nechujvitrovih, volodinnyah. Des'  azh  za  tretim
lisom zridka prob'║t'sya stukit chi║┐s' motorki,  prostukoche  j  zatihne;  i
lishe koli pona┐zhdzhayut' gorozhani v subotu, todi vsya  plavnya  spiva║;  zhittya
bez pisni - hiba to bulo b zhittya? Plivesh sobi chovnom i chu║sh,  yak  i  pisnya
plive, to vigonit'sya  vgoru,  to,  rozillyavshis',  daleko  stelit'sya  sered
lunkih vod, povoli tane, gasne...
   Tam, de nezvichnij zablukav bi, Nechujviter i vnochi  projde  -  hoch  i  z
zav'yazanimi ochima. Nema dlya n'ogo tut  nevidomosti,  kozhen  zakrut  richki,
najmenshu zavod' vin bud'-koli vpizna║, kozhne povalene derevo v richci  jomu
yak znak, yak tovarish.
   Brodyachij gurt  yakih-nebud'  bezsovisnih  shibajgolov  i  toj,  persh  nizh
rozkidati po lisu konservni  blyashanki  abo  porozhnimi  plyashkami  cilyati  v
stovbur dereva, dekoli taki spohopit'sya,  ozirayuchis',  chi  ne  vidno  des'
poblizu dida Nechujvitra, gromads'kogo doglyadacha usih cih ugid'  Skarbnogo.
Prijde, nagrima║, nasoromit'. I  ne  tomu,  shcho  doglyadach,  a  dusha  bolit'
divitis', yak varvar suchasnij nishchit', zapaskudzhu║ svit ci║┐  krasi...  Tam,
de pid chas okupaci┐ bulo virubano chastinu dubiv,  teper  nasadili  molodij
dubnyak, a bilya dubochkiv akaciyu v roli pidgonicha, shchob primushuvala ┐h shvidshe
rosti. Z pidgonichem dubci  dobre  pidnyalisya,  did  Nechujviter  vlasnoruchno
napisav i postaviv bilya tih nasadzhen' ohoronnu  tablichku:  "Xto  posadit',
togo i vnuki zgadayut'..."
   Odnache ne lishe brakon'║ri znayut' syudi dorogu. Pri┐zhdzhayut'  i  taki,  yak
Bagla║ve oce tovaristvo, slavni, dorogi jomu lyudi. Pospivali, nagomonilisya
ta j voni pritihli, i vognishche ┐hn║ prigaslo, i rosi opivnochi vzhe,  mabut',
upali na ┐hni ryukzaki. Povkladalisya, libon',  posnuli,  til'ki  dvo║  otih
zakohanih  shche  na  berezi  bovvaniyut'.   Sidyat',   poshilyalis'   golovami,
pritulivshis' odne do odnogo nad tihimi vodami Skarbnogo.  Zakohanim  -  ┐m
nich bez snu, zori ┐hni ne splyat'.
   Sidit' u chovni posered vodi  starij  Nechujviter,  zori  lovit'  u  svo┐
yateri, koli inshe nishcho ne lovit'sya, chi, mozhe, prosto kunya║.  Ni,  ne  kunya║
vin, dumki, nache sni, snuyut'sya  staromu.  Molodim  sebe  bachit',  parubkom
bujnochubim na bronepo┐zdi u stepah. Na odnomu z tih chervonih proletars'kih
bronepo┐zdiv,  shcho  zavod  sam  sobi  vikuvav.   YAke   sonce   todi   jomu,
zachiplyans'komu yunakovi, svitilo, yakij svit stelivsya navkrugi!  Ganyavsya  za
timi, shcho sered nih i Katratij YAgor gasav na tachanci, - azh potim,  piznishe,
domna ┐h oboh pomirila... Zvodili  razom  i  tretyu,  j  chetvertu,  skil'ki
metalu kra┐ni dali... Koli chistka na vsih bula po zavodah,  pidbiralis'  i
do  YAgora,  Izot  za  n'ogo  todi  vstupivsya.  Zvidti  j   pochalosya   ┐hn║
pobratimstvo na vse zhittya. Druzyaka YAgor i teper Nechujvitra ne zabuv, dnyami
providav; posidili razom u skarbnyans'komu kureni, pogomonili pro davn║ (oh
i hlyusti zh buli v Mahna!.. A de dilis'? YAk dimom zijshli!);  Prapirnogo  shche
zgadali, shcho pozatorik pomer vid ti║┐ hvorobi, shcho niyako┐ car-travi vid  ne┐
nema, a yakbi hto znajshov - zolotij pam'yatnik buv bi tomu.
   Snu║t'sya j snu║t'sya vsyake. Nihto v nash galopnij  chas,  sered  sharpanini
zhittya z jogo  karkolomnim  tempom  ne  pereduma║  stil'ki  dum,  yak  nichni
storozhi. Koli zemlya zasina║, i zgasa║ vir dennih klopotiv,  i  diplomovani
filosofi vzhe splyat' - storozhi, ci nevidomi nichni misliteli, zastupayut'  na
svo┐ vahti, vihodyat' v okeani rozdumiv,  i  zori  zadayut'  ┐m  svo┐  nichni
pitannya.
   Dopituyut'sya molodi: v chomu shchastya? YAke vono, shchastya, na smak i na  kolir?
Vimagayut', nibi stipendi┐ shchastya nam dajte! YAkbi zh jogo mozhna bulo  vloviti
v oci yateri ta j podati vam gotoven'ke... Zgadavsya znovu  Ivan  Baglaj  ta
jogo tovaristvo, ti zavods'ki, bilya chijogo  vognishcha  vin  shchojno  sidiv,  -
sovisni lyudi, taki stayut' licaryami praci j zhittya.  A  yaki  licari  z  vas,
molodi vitrogoni? I chi budut' iz vas majstri? Vsi, hto buva║ na Skarbnomu,
dilyat'sya dlya Nechujvitra na majstriv i  brakon'║riv.  Tarasovim  slovom  ┐h
dilit': "Toj muru║, toj rujnu║..." Do ostannih  prichislya║  i  sina  svogo.
CHomu vin takij? I chomu zh vono vijshlo tak, shcho trudyaga nevsipushchij ta vikohav
brakon'║ra? Posluhati sina, to nibi vse vin  zrobit'  dlya  krashchogo:  sobor
treba  znesti,  bo  zavazha║  buduvati   rinok   dlya   trudyashchih...   Tumani
zlikviduvati, Skarbne oce visushiti - bo vono, movlyav, komariv rozvodit'...
A hto zgadu║ Sich ta kozactvo, toj i zovsim pidozrilij!.. Na vse v n'ogo, v
nishchitelya, gotove poyasnennya, a to j pogroza...  I  skil'ki  ┐h  takih,  shcho,
kinuvshi marteni, til'ki j navchilis' yazikami moloti. Mozhe, ce chas mav takij
nastati - chas pustomolotiv? YAk na derevo - shashil', na metal - koroziya,  na
pshenicyu- kukil', mozhe, tak nasuproti majstra musit' buti i svij brakon'║r?
Ale chi zavzhdi tak bude? Nevzhe vsyudi, de jde budivnik, povinen  nevidluchno,
yak tin', iti i rujnach? V golovi sami tren'ki-bren'ki, shche  cvyaha  do  puttya
nide ne zabiv,  a  vin  uzhe  spishit'  znesti  stare,  rozkorchuvati  misce,
rozchistiti pid yakus' inshu sporudu, mozhe, j bez vikon, bez dverej...  "Take
zhittya, tatu, shcho treba v n'ogo probo║m iti, zhivohvatom! Til'ki todi  chogos'
dosyagnesh..." I jde. Ta vse chomus' use z  korchuvannya  pochina║.  Hiba  ce  ya
takogo vchiv tebe, sinu?  Ne  ya,  htos'  inshij  navchiv...  A  til'ki  znaj:
ponishchish, kinesh u nebuttya bat'kivs'ke, to j  vlasne  tvo║  zhittya  bezcil'no
vpade,  zagluhne  v  tebe  zh  bilya  nig...  Kalika  toj,  hto  ne   zdaten
predkivshchinoyu dorozhiti. Lyudini dano pam'yat', shcho syaga║ u viki, tomu  vona  j
lyudina...
   Dokotilasya chutka do Nechujvitra, nibito  sin  jogo  skoro  ma║  piti  na
pidvishchennya. Buva║, shcho taki daleko jdut'. "Ne  berit'  jogo,  -  sami  gubi
shepochut', nibi zasterigayut' kogos'. - Ne berit', ne berit', hocha j z  mogo
rodu vin!.. - Sam ne pomicha║ starij, yak uzhe  zverta║t'sya  cim  shepotom  do
beregiv i do temnih glibin, de riba drima║. - Bo, yak viz'mete, vin vam  ne
odin sobor znese, ne odne take smerdyuche more zbudu║, shcho j  radi  potim  ne
daste..." I vse zh hotiv bi bachiti jogo. Hotiv bi,  shchob  dityatkom  laskavim
pribig chi yunakom-zavzyatcem vernuvs', veselim  zavods'kim  Volod'koyu,  yakim
jogo znali na metalurgijnomu... Ide i vnukiv privodit' i kazhe: "Znajomtesya
z vnukami, tatu... Vidteper do nas perejdete zhiti, zaberu vas zvidcilya..."
CHi, mozhe, shche j prijde kolis'? I znovu samo shepochet'sya kudis'  do  beregiv,
do temnih urochishch Skarbnogo: "Dorozhit' dnem - os' shcho ya vam  skazhu,  molodi!
Dorozhit' mittyu, sekundoyu! ZHivit' tak, shchob  vstigli  zostaviti  slid  pislya
sebe putyashchij. ZHive ne toj, hto chadit'. ZHive - hto iskrit'! Znajte, shcho  vsi
mi stanemo pered sudom buduchini, a pered tim sudom niyakij volodar,  niyakij
najbil'shij rujnach ne perevazhit' poslidn'ogo mulyara... Zostavte  zh  slid...
Ne blyashanku z-pid shprotiv, pokinutu na Skarbnomu, ne kupu smittya, a  take,
shchob lyudej raduvalo -  bliz'kih  i  dalekih...  Dorozhit',  dorozhit'  mittyu,
sinochki! Bo GESi planuyut'sya, vse na sviti planu║t'sya - ne planu║t'sya  odna
til'ki smert'".
   Vin znovu stiha║, shilivshi golovu na grudi,  nache  spit',  ale  vin  ne
spit'. V jogo vici  lyudi  vzhe  malo  splyat'.  Nasuva║t'sya  nebuttya,  vichna
rozluka, a vse zh jomu, Nechujvitrovi, inodi  zda║t'sya,  shcho  j  zvidti  vin,
znatuzhivshi silu ostannyu, kolis' znovu povernet'sya, shchob ganyati  brakon'║riv
ta shchob  podivitis'  shche  raz  hoch  zoddaleki  na  svoyu  Ukra┐nu,  na  sobor
zachiplyans'kij, na bure nebo nad mistom. To jogo nebo! To  vin  jogo  takim
vitvoriv, burim, zhivim, bo domni vin staviv  i  marteni,  metalu  viplaviv
riki  ne  menshi,  yak  oce  Skarbne.  I  yakshcho  nastane  chas  nazavzhdi  jomu
poproshchatis', skazati usim: kidayu domni vam, Skarbne pokidayu u spadshchinu, to
zapovist' pohovati sebe ne tam, de ┐hnij bogadil'ni misce vidvedeno, a  na
najvishchij z mogil stepovih, haj z odnogo boku dubi Skarbnogo zeleno shumlyat'
jomu, a z-nad Dnipra  visochat'  spisi  ridnih  trub  zavods'kih...  SHCHob  i
zvidti ┐h bachiti mig... A shcho bude tam? I chi bude? CHi toj  svit  nebuttya,
te bezmezhzhya, do yakogo doluchishsya, - to til'ki holod, holod i t'ma?
   Mashina yakas' zagurkotila v lisi  i  stihla,  -  htos'  piznij  pri┐hav.
Misyac' iz-za lisu pidnyavsya oshcherbkom prigaslim i svitit', mov  iz  davnini.
Stepovi carstva  bachiv,  kozac'ki  dozori  pid  cim  misyacem  pasli  svo┐h
konej... Skil'ki vikiv sotalosya v plavnyah jogo  primarne  svitlo...  Dubi,
napovneni teminnyu, stoyat'  bezshelesno,  v  movchanni,  v  yakijs'  shlyahetnij
velichi. Zakohani vse shche sidyat' na berezi, chuti rosyanij smih ¬l'chin, pevne,
shchos' vesele stiha rozpovida║ divchini Baglaj-molodshij.
   V dumkah Nechujvitrovi chomus' zrina║ pochute s'ogodni vid  studenta  bilya
vognishcha pro toj zvichaj dalekih ostrovityan. Des' to v Okeani┐,  na  yakomus'
ostrovi bulo. Koli visadilis' kolonizatori na toj ostriv, to sili  ┐hni  i
sili tubil'civ viyavilis' nerivni, perevagu zbroya davala - v  prijshlih  uzhe
vognepal'na bula, a v ostrovityan til'ki starovinni  bambukovi  spisi...  I
os' navit' todi, koli stalo yasno zahisnikam kvituchogo  ostrova,  shcho  zagin
neminuchij, zmoglisya voni na ostann║, na taku mogutnist' duhu, shcho poklikali
┐h usim plemenem na toj bezstrashnij  peredsmertnij  bij  -  svyashchennim  vin
zvet'sya  po-┐hn'omu...   Pobachili   zavojovniki   pered   soboyu   vidovishche
tragichno-yaskrave, bujne, yak sonyachne svyato vesni: nazustrich ┐hnim  mushketam
ta garmatam ruhavsya z samimi spisami svyatkovo  vbranij  natovp  cholovikiv,
zhinok i ditej; vsi voni buli v  ryasnih  mal'ovnichih  odezhah,  vibliskuvali
prikrasami, ishli z ritual'nimi tancyami, spivayuchi u  svyashchennim  buntivlivim
ekstazi najkrashchih svo┐h pisen'. Bez pochuttya  strahu  ishli  na  toj  gerc',
zahishchayuchis' vid navali  vognepal'nikiv  ║dinim,  shcho  v  nih  zostalos',  -
spalahom krasi!
   "Oto buli lyudi", - vstig podumati Nechujviter, i  vraz  vognyanim  spisom
pronizalo jomu grudi, vse nebo spalahnulo krivavo, i  v  podivi  strashnogo
bolyu starij vidchuv, yak vazhko porina║ u yakijs' chervonij v'yazkij tuman...
   Veslo visliznulo u vodu, a vse - yak i ranish... Dubi stoyat'  bezshelesne.
Zakohana para bovvani║ na berezi, hlopec' i divchina sidyat' obijnyavshis',  a
pered nimi nayavu tvoryat'sya chari: zoryana voda... CHoven  tiho,  bezpleskitno
propliv...  Zakunyalij  ribalka  temni║  na  nim,  mov   manyak.   Zda║t'sya,
Nechujviter. Okliknuli. Ne vidguknuvs'.
   - Ne chu║, - vsmihnulasya ¬l'ka. - Spravdi, Nechujviter...
   I dali choven popliv, vil'no, bez  vesla,  techiya  sama  lagidno  ponesla
jogo, shchob zgodom des' vinesti  na  plesa  vidkriti,  rozkishno  ozagravleni
vognyami zavodiv... SHirochin', volya... Sered yasnih vod tini krizhniv temniyut'
daleko - ┐h ne lyaka║ choven ribalki nichnogo... Des' azh uranci,  pri  svitli
mogutn'o┐ rankovo┐ zori, shcho na pivneba rozkine yasno-rozhevi  svo┐  vitrila,
dniprovs'ki ribalki vipadkovo natraplyat' na  cej  bezvesel'nij,  blukayuchij
choven-starodub... Natraplyat' i, zdivovani, pobachat', shcho ne  porozhnyakom  po
techi┐ vin povil'no mandru║: nese j gospodarya kudis' svogo zgaslogo,  sive,
mudrochole nese chi║s' zhittya... Vilovlyat', spovistyat' pro skorbotu  i  cilim
zavodom hovatimut' veterana, za vimogoyu robitnikiv  nazovut'  jogo  imenem
zavods'kij  profilaktorij,  a  poki  shcho,  rozkinuvshis'   gorilic',   plive
Nechujviter v bezgominni nochi, v najnizhnishih na sviti  serpankovih  tumanah
svogo Skarbnogo...  Nazustrich  sinovi  plive  starij  metalurg,  nazustrich
mistu,  zavodam,  zagravishcham  domen  svo┐h,  nazustrich  tim,   nikoli   ne
zgasayuchim, chornim  soboram  svogo  zhittya!  Po  vodah  bagryanih,  pid  nebo
bagryane, u virovishcha  burih  dimiv  zavods'kih,  shcho,  povoli  nablizhayuchis',
ogortayut', okutuyut' jogo v bagryanicyu vichnosti. V nij, u tij  bagryanici,  i
vidplive. Do beregiv neznanih, v ostannyu, najta║mnichishu podorozh, z yako┐ shche
ne vertavsya nihto.



   XXVI

   Cya kompaniya bula z tih, shcho vihodyat' z restoranu ostannimi.
   - Z tonuchogo korablya voni shodili ostannimi - tak kolis'  napishut'  pro
nas, - skazala irzhavovolosa.
   Pislya duhoti j vazhkih vipariv  restoranu  povitrya  vulici  op'yanilo  ┐h
movbi shche duzhche. Irzhavovolosa pohituvalas' na svo┐h shpil'kah.  Strunkonoga,
visoka, vona shililas' Taratuti na pleche:
   - Daj sigaretu.
   - Boj, - obernuvsya Taratuta do odnogo z kompani┐, majzhe pidlitka. -  Ti
chuv? Dama bazha║ sigaretu.
   Hlop'yak mittyu vismiknuv z kisheni pachku "SHipki" i z gotovnistyu podav:
   - Pliz, ZHanno...
   - Mij pershij cholovik, - skazala irzhavovolosa, mlyavo nesuchi sigaretu  do
gubiv, - Loboda Volodimir Izotovich, nazivav mene til'ki  "ZHannusya"...  Vin
buvav chasom vel'shi galantnij... Pershomu, vlasne, takim i nalezhit' buti.
   - Loboda  pershij,  a  hto  zh  ostannij?  -  zapitav  mordatij  lobur  z
zasukanimi rukavami. Postat' virazista: krugla golova  niz'ko  vsadzhena  v
plechi. Na lobi yazichok chuba prilip.  Na  volohatij  ruci  fioletove  serce,
pronizane striloyu.
   - ZHal', shcho v nashomu misti nema akademikiv, - zauvazhiv  vin.  -  Buti  b
tobi, ZHanno, shche j vdovoyu akademika.
   - Kudi zh pidemo? - skazala druga, taka zh visoka  j  dovgonoga,  ale  ne
rudo-irzhava, a do blisku  chorna,  z  chornimi  viyami,  iz  shidnim,  shtuchno
navedenim, yak u gejshi, rozrizom ochej.
   - Na prospekt, druzhinnikiv lyakati, - zaproponuvav Taratuta.
   - YA ne lyublyu prospektu, - veredlivo skazala irzhavovolosa. -  Neon  psu║
kolir oblichchya. Hochu do Dnipra. YA budu kupatis'!
   - Nichni kupannya  -  v  c'omu  shchos'  ║,  -  skazav  mordan'.  Popravivshi
tranzistor, povishenij cherez pleche, vin vzyav gejshu pid ruku.
   Vsi povagom pobreli prospektom uniz. Neoni  kidali  na  nih  svo║  sin║
primarne svitlo. Z "Vikna satiri" htos' svarivsya pidnyatoyu plyashkoyu.
   - Ni, til'ki ne ce,  -  viguknula  gejsha,  koli  vsi  zupinilis'  pered
"Viknom satiri". Sered rozmal'ovanih tushshyu  pyanyug  ta  huliganiv  nakle║no
fotografijku yako┐s' rozkudlano┐  divchini,  shcho  ┐┐,  vidno,  bulo  klacnuto
aparatom u vitverezniku. - Neshchasna! Nakleyat' shche j pidpishut': tuneyadka, bez
pevnih zanyat'. Vs'omu mistu na glum.
   - Napisali b,  chogo  ya  vid  svogo  nomenklaturnogo  Lobodi  vtekla,  -
nahmurilas' ZHanna. - Haj bi  znali,  hto  vse  zhittya  meni  zipsuvav.  Hto
vesnyanu moyu dushu spustoshiv!
   - Hodimte zvidsi, - strivozheno zagovorila gejsha, instinktivno zatulyayuchi
rukoyu  oblichchya:  ┐j,  vidno,  zdalosya,  shcho  ┐┐  tezh  mozhut'   otut   zaraz
sfotografuvati prihovanim ob'║ktivom, shchob, uvichnenu, zavtra  vistaviti  na
prospekti sered spekulyantiv, p'yanyug.
   - Ne bijsya. Ero, - zaspoko┐v gejshu mordatij. - Sen'jor z toboyu.
   Dali pobreli.  Ishli  hodoyu  rozmlyavlenih  i  znud'govanih.  Pozadu  nih
plentalas' shche yakas' kompaniya zapiznilih blukachiv.  Kompaniya,  shcho  jshla  po
p'yatah, golosno vidznachala strunkonogist' Taratutinih suputnic',  azh  poki
vin obernuvsya:
   - Vi zhada║te konfliktu, gromadyani? Bud'te oberezhni: ya kontuzhenij.
   A pikatij jogo priyatel' dav dodatkovi poyasnennya:
   - U nas  s'ogodni  svyato.  Vidznacha║mo  dvomisyachnij  yuvilej  povernennya
odnogo z nas zvidti, de dyudya. De pid  nosom  u  takih  shmarkachiv,  yak  vi,
zamerza║.  Otzhe,  ne  psujte  nam  ci║┐  shikarno┐  neonovo┐  nochi.  Radimo
zberigati distanciyu.
   Kompaniya pislya c'ogo bez oporu vidstala, mozhlivo, dehto  z  nih  navit'
upiznav u niz'kov'yazomu znamenitogo  Obrucha.  Obruch  cej  spravdi  nedavno
til'ki povernuvsya z "ridnih"  jomu,  yak  vin  kazav,  "bagatih  kopalinami
kolims'kih kra┐v". Z shlakoblokovogo vzyato jogo bulo - na  shlakoblokovij  i
povernuvsya.
   - A chogo zh Vitya movchit'? - skazala Era.  -  Ce  zh  na  jogo  chest'  buv
banket!
   - Boj u nas skromnyaga, - Taratuta obijnyav vazhkoyu  rukoyu  svogo  boya.  -
Pershu poluchku obmiti - ce z tvogo boku bulo shikarno. Vvazhaj,  shcho  s'ogodni
mi tebe visvyatili v dorosle j dosit' vishukane tovaristvo.
   - Vityu, ti vzhe doroslij? - zaregotala, glyanuvshi na  yunogo  armaturnika,
ZHanna. - Ti bil'she ne "fabza║c'"? I vzhe, mabut', shuka║sh zhinocho┐ laski?
   -  Ale  peredovsim  ti  musish  prosluhali  lekciyu  mogo   cholovika,   -
usmihnulas' chornyava gejsha. - Lekci┐ pro lyubov  -  ce  jogo  kozirnij  tuz.
CHita║ - zakacha║shsya! Starushki-pensionerki u hustochki plachut'.
   - Original'ne, - skazav Obruch.  -  Doki  shanovnij  lektor  des'  navcha║
trudyashchih, yak treba kohati, yuna pani lektorova, nasha  chudova  Era,  korota║
vechir u pri║mnomu j cilkom trudovlashtovanomu tovaristvi...  Kozhnomu  svo║,
yak skazav filosof.
   - Nikogo vin tam ne navcha║, - zauvazhiv Taratuta. -  Citatam  pro  lyubov
bil'she ne viryat'.  Vidtarabaniv  svo║,  zirvav  monetu  i  zaraz  spit'  u
rajonnim goteli micnim snom komandirovochnogo.
   - Bidnij mij lektore, - vpala v santiment gejsha. - Des' ti v  osharpanim
tomu goteli... rajonni bloshchici tebe  kusayut'...  Dorogesen'kij  mij!  Vsim
chita║sh lekci┐ pro kohannya, a chomu zh sam kohati ne navchivsya? Tak i  pomresh,
ne znayuchi, shcho ce take - lyubov!.. - I, rozhituyuchi stegnami  na  hodu,  vona
vzhe deklamuvala: - "Osin' bula. Siyavsya nudnij atomnij doshch. Dvo║ sidilo  na
berezi, zgaduyuchi  daleki  doatomni  vesni..."  Tak  pochinatimut'sya  kolis'
atomni romani. - I, zupinivshis', viguknula: - Nevzhe oci prekrasni nochi uzhe
ostanni?  Nevzhe  dlya  majbutnih  zdegenerovanih  pokolin'   mi   til'ki...
antichnist'?
   Elektrichnij godinnik na rozi pokazuvav ┐m piznij chas.
   Irzhavovolosa v napadi cikavosti stala dopituvatis' u  Taratuti,  za  shcho
jogo z Indi┐ dostrokovo vidpravili v Soyuz.
   - Zazdrist', -  poyasniv  Obruch  za  priyatelya.  -  Vs'ogo  j  griha,  shcho
chornoshkirih divchat u gotel' privodiv...
   - A chornoshkiri krashchi za nas? Skazhi, krashchi?
   Uvagu ┐hnyu privernula  vitrina  atel'║  dlya  molodozhoniv.  Nakrohmalena
shlyubna suknya serpankovoyu pinoyu puhirit'sya na manekeni...
   - V bilosnizhnomu takomu  platti  -  pid  vinec'!  -  viguknula  kolishnya
Lobodina. - Mriya moya  bula...  I  shchob  unochi,  pri  svichkah...  z  muzikoyu
organa... V Rizi vstanovleno organ u sobori.  Meni  vdalos'  pobuvati.  Ce
take... Take... Nichogo v zhitti krashchogo ne chula. Nichogo krashchogo  ne  pochuyu.
Fugi Baha! Vkrad' mene, Taratuto! Povezi kudis', povinchajmosya u sobori!
   -  Gorobci  tam  vinchayut'sya,  -  proguv  Taratuta,   mayuchi   na   uvazi
zachiplyans'kij sobor. - Do togo zh ti rozvidna. A rozvidnih ne vinchayut'.
   Obruch zauvazhiv, shcho vzagali ne rozumi║, chomu toj kozac'kij sobor dosi ne
rozvaleno. Proti kozachchini zh  boryut'sya.  I  nebagato  j  treba  trotilu  -
skil'kis' tam yashchikiv...
   - Abo tankami, - visloviv ideyu Taratuta.
   - Bulo zh, movlyav, odrazu pislya  vijni:  hlopci  tankisti  vmili  nochami
promishlyati. Po┐dut' z mista nibi na nichni manevri, kramnichku sil's'ku  pri
dorozi tank nenarokom zachepit' plechem i - vgoshchajsya, bratva, ║ shcho vipiti  j
zakusiti.
   - Sam vigadav? CHi prisnilos'? - pocikavilas' ZHanna.
   Taratuta til'ki grimasu  skorchiv:  rozumij  yak  hochesh.  I,  rozglyadayuchi
vitrinu, po-druzhn'omu dopituvav boya:
   - Vityu, skazhi, kortit' tobi koli-nebud' otak... pidijti  j  po  vitrini
trahnuti?
   - Navishcho? - zdivuvavsya pidlitok.
   - A tak, dlya  interesu.  CHim-nebud'  vazhken'kim  shchob  -  raz!  -  i  na
druzki!.. Nevzhe ne kortit'?
   - Ni.
   - Todi nema shche  v  tobi  otogo...  fermentu  svobodi,  -  skazav  Obruch
tatujovanij. - Absolyutno┐ svobodi nema v organizmi. Telya ti poki shcho.
   - Ne lajsya, - obrazheno na┐zhivsya hlopec'.
   - Ce po-druzhn'omu. Lyudinu, yaku ne povazhayu, matom nikoli ne  obkladu.  I
zatyam sobi: na lidera ne obrazhayut'sya.
   - Lidere, v tebe vazhkij harakter, - zauvazhila Era.
   - Ne zaperechuyu. YAk pisav odin u zayavi do svogo  zavods'kogo  kolektivu:
"Oskil'ki v mene  duzhe  poganij  harakter,  yakij  ne  dozvolya║  zzhitisya  z
susidami po kameri, to proshu vzyati mene na poruki..."
   Bilya kinoteatru ┐hnyu kompaniyu  vidtisnuv  ubik  potik  lyudej,  shcho  same
visipali z ostann'ogo seansu. Zbudzhenij natovp shvil'ovano pliv mimo  nih.
"Fabza║c'",  pomitivshi  sered  lyudu  kil'koh  svo┐h  zavods'kih,  mimovoli
vidstupiv pid derevo  v  tin',  ne  hotiv,  shchob  jogo  vpiznali  v  p'yanij
kompani┐.  YAkis'  divchata,   mozhlivo,   studentki,   prohodyachi,   dililisya
vrazhennyami vid fil'mu, v ┐hnih ochah shche blishchali sl'ozi; a  z  teatru  valom
valili inshi, rozsipalis' navsibich po  malolyudnomu  vzhe  prospektu.  Obruch,
poklavshi damam svo┐m ruki na plechi, stoyav mizh krasunyami v nedbalij pozi j,
propuskayuchi natovp, gomoniv majzhe rozchuleno pro te,  yak  bagato  na  sviti
lyudej, shcho ne sidili v kamerah, ne pochuvali vartovogo za plechem, ne sluhali
virokiv sobi...
   Spliv natovp. Vitya znovu visunuvsya z tini, blidij vid vipitogo, sinyavij
vid neonu. Visunuvsya i za mit' znovu spolohano  pozadkuvav,  bo  nepodalik
same prohodili druzhinniki, sered nih dvo║ zavods'kih armaturnic', - vin ┐h
upiznav.  Stupayut'  rozmirene,  povazhno,  trohi  navit'  hizuyuchis'  svo┐mi
chervonimi  pov'yazkami.  Obdavshi  Obruchevu   kompaniyu   vraz   posuvorilimi
poglyadami, druzhinnici projshli z rivnim perestukom kabluchkiv, za  nimi,  shche
suvorishi, prodefilyuvali hlopci-druzhinniki u naprasovanih shtanyah,  i  Obruch
znovu zagovoriv pro te, shcho isnu║ na sviti dlya dekogo prosto zh  idiliya:  ci
zavods'ki hranitel'ki poryadku navit' uyavlennya ne mayut',  skil'ki  pohmurih
propeklih zekiv-kriminalistiv zaraz, pislya  vidboyu,  vkublyuyut'sya  des'  na
narah po rezhimnih svo┐h taborah.
   Vitya zapitav, chi pravda, shcho blatnyak svogo koresha nizashcho ne zradit' i shcho
bagato sered nih traplya║t'sya bezstrashnih.
   - A pered kim strah? - skrivivsya mordan'. - Nema Boga, krim kodeksu!
   Kolo vitrini gastronoma  do  nih  uv'yazavsya  shche  yakijs'  mirshavij  tip,
nestrizhenij; negolenij, u pom'yatomu bereti. Vin hoch  i  ne  buv  Obruchevim
znajomim, prote  odrazu  nazvav  jogo  drugom,  pokazuvav  zhmutok  groshej,
zatisnutih u kulaci, i vse doskipuvavsya, de shche mozhna vipiti,  darma  shcho  j
tak uzhe ledve trimavsya na nogah.
   - Ti hto? - z pidozroyu bliknuv na n'ogo Obruch. - Mozhe, lyagavij? CHi hto?
   - Mig bi velikim buti, - mimriv toj. - A tak nihto. Takij, yak i vi.
   Lektorova zapitala nervovo:
   - A hto zh mi, po-vashomu?
   - Diki koni dobi, - movbi tvereziyuchi, kazav neznajomec'. -  Hudoba,  shcho
pochina║ reviti pered zatemnennyam soncya abo pered zemletrusom... Adzhe v nas
rozvinena intu┐ciya doli... Intu┐ciya neminuchogo i nezabarnogo kincya...
   - O! Ta ti mudrec'i - viguknuv Obruch. - A meni zdalosya,  shcho  ti  prosto
ryadovij primitivnij kalimnik, yakij ne vstiga║ propivati svo┐ habari.  Spec
po televizorah aboshcho.
   - Vmiyu i  televizori...  I  prijmachi  vsih  sistem  ...  Vse  na  sviti
remontuyu.
   - A chi ne bravsya ti zemnu vis' popraviti?
   - Zemnu vis' - ce skladnishe... Zate restavruyu  navit'  sobori.  Ce  mij
koronnij nomer: restavrator-verholaz.
   - Ce vzhe cikavo! - viguknula Era.  -  Ce  vi  azh  tam,  na  shpilyah?  Na
najvishchih kupolah? Zvidti, mabut', chudovi kra║vidi?
   - Na sto mil' vidno navkrugi... Vse bachu... De nachal'stvo  benketu║  na
dachah... De prokurori habari berut' ta yushku z brakon'║rami  varyat'...  Vse
vidkrito meni... Za gorizonti budniv kidayu z verhoturi orlinij poglyad...
   - A v dushu? V glibin' dushi mozhete zazirnuti? - ushchiplive zapitala ZHanna.
   - Tudi - ni. Tudi ne dano nikomu. V  yadro  atoma  zazirnuli,  v  kosmos
virvalis', naftu tyagnem z desyatih gorizontiv ... A v nadra dushi  -  nihto.
Morok! T'ma bezdonna! Til'ki shchos' merehtit' u glibini zagadkami vichnimi...
   - Ta ti shcho - psih? - uvazhno stav priglyadatis'  do  verholaza  Obruch.  -
Mozhe, ti z Igreni, z psihdispansera vtik?
   - YA vas boyus'! - vidsahnulas' Era.
   - Ne bijs', - zaspoko┐v  Obruch.  -  Koli  shcho,  ya  odrazu  pogamuyu.  Sam
zbirayusya z kijkom na Igren' bujnih priborkuvati. Za ce tam dobre platyat'.
   - YA takij, yak i vi, - viv svo║┐ verholaz. - Hocha dekomu zdayusya divnim.
   Taratuta zmiryav jogo nepriyaznim, poglyadom:
   - A ti chasom z soboru ne padav? Mozhe, ti kontuzhenij?
   - Na vijni ne buv, ale zhittya zavdalo kontuzij...  Ta  j  vi,  po-mo║mu,
kontuzheni, bratci? Odnache de zh use-taki vipiti nam?
   I znovu pomahav zhmutkom groshej u kulaci.  Toj  zhmutok,  vidno,  spraviv
vrazhennya na  Taratutu,  i  vin  zgadav,  shcho  na  vokzali  restoran  pracyu║
cilodobovo.
   - Zaproshuyu, - skazav verholaz, i vsi razom pohilili na vokzal.
   Prote do restoranu ne dijshli.  Na  privokzal'nim  majdani  uvagu  ZHanni
privernula nova-novisin'ka  "Volga"  vishnevogo  kol'oru,  antena  stirchala
nikel'ovana, - ZHanna, radi rozvagi, bren'knula po nij.  V  mashini  nikogo.
Taratura tovstim pal'cem z  kabluchkoyu  natisnuv  knopku  dvercyat,  i  voni
legko, movbi sami soboyu,  vidchinilis'.  Klyuchik  stirchav  na  misci,  radio
tihen'ko gomonilo, gospodar, shozhe, lish na hvilinu zalishiv  svij  limuzin,
pobig na peron, libon', kogos' zustrichati.
   - Rozzyava, zabuv i klyuchi, - vzyavsya za klyuchik Taratuta. - SHCHo jomu za  ce
zrobiti?
   ZHannusya pershoyu shurhnula v mashinu:
   - Za kermo, Taratuto! Na plyazh! Kupatis'!
   Pohapcem,  iz  zdavlenim  regotom  vsi  stali  vtiskuvatis'  u  mashinu,
verholaz tezh poliz, zop'yanu plyuhnuvsya kotrijs' iz zhinok  na  kolina,  jogo
obureno zatovkli v kutok. Ne  sidav  til'ki  Vitya-boj.  Vin  stoyav  zovsim
blidij, nalyakanij ┐hn'oyu vitivkoyu.
   - Vityu, davaj mershchij! YA na kolina tebe viz'mu.
   Hlop'yak ne zrushuvav z miscya. Viryacheni,  virazisti  ochi  jogo  povnilis'
zhahom.
   - Nu? - vizirnuv z vodijs'kogo miscya Taratuta.
   - Ogluh, chi shcho? - grizno kinuv Obruch cherez Taratutine pleche.
   - Ne syadu! - pozadkuvav hlopec' i, nibi vidboronyuyuchis', zamahav rukami:
- Ne syadu! Ne syadu!
   I kinuvsya shchoduhu vid mashini navt'oki.
   Bachili ti║┐ nochi vishnevu "Volgu" v zavods'komu rajoni, de  vona  gasala
po temnih zavulkah, pereskakuvala cherez tramvajni koli┐, potim na skazhenij
shvidkosti pomchala cherez mist na livoberezhzhya, shurhnula pid viaduk, de ledve
ne zbila pripiznilogo velosipedista.  Promchala  po  naberezhnij  do  vodno┐
stanci┐, zrobila tam beztyamne p'yane  kolo  i,  ne  zupinyayuchis',  povernula
kudis' na selishcha. Bude shche potim ┐j na  puti  gotika  topol',  koli  minut'
teritoriyu zavodiv, verbi plakuchi viniknut' des' na grebli ozera  Kachinogo,
i hlopci ta divchata promajnut' pid verbami, - parochki  v  letyuchomu  svitli
far promel'kuyut' tut i tam, poobijmavshis', yak u visimnadcyatomu storichchi...
Pri nablizhenni mashini zakohani sahalis', zatulyalis'  dolonyami  vid  svitla
far, a dike avto, vdarivshi po nih gostrim svitlom, chadom i  revom  motora,
letilo skazheno dali, cherez zavods'ki pere┐zdi rvalos' kudis' u temryavu,  u
bik shlakovih zvalishch.
   - ZHeniI ZHeni! - chulosya v mashini zhinoche, majzhe isterichne.
   - Kudi?
   - U step! De koni irzhut'!
   - Beri vid zhittya vse, shcho mozhesh! Tak  mene  vchiv  mij  Loboda!  Probo║mi
ZHivohvatom!
   ZHanna zirvala firanku, visunula ruku z  mashini  -  zalopotilo  bile  na
vitri.
   - Ni, ce ne prapor kapitulyaci┐,.- vigukuvala vona, shaleniyuchi vid  letu.
- Ce prapor vijni z nud'goyu!
   - Mchi! Gazuj! - pidhopila v nestyami Era.  -  V  bezvist'!  V  absolyutnu
svobodu!
   Verholaz torsav Taratutu za pleche:
   - Daj povedu. YA vitisnu vam sto mil'.
   Taratuta ruhom plecha skidav iz sebe jogo ruku:
   - Vidchepis', bo vikinu.
   - Sto dvadcyat' dam...
   Zaneslo ┐h u yakijs' gluhij kut: shlakovi zvalishcha, zavods'ki vidstijniki,
kislotami smerdit'. Dovelos' zupinitis'. Taratuta z Obruchem vijshli,  stali
rozziratis', pro shchos' radilisya stisheno.
   Pershoyu otyamilas' gejsha, zaskimlila v mashini.
   - Kudi vi mene zavezli?.. De mi opinilis'? - Vona zlyakano  shchos'  shukala
ochima v temryavi, v himernih nakopichennyah  nochi,  do  chogos'  prisluhalasya.
Potim znovu zaskiglila: - SHCHo meni svekruha skazhe? CHomu ya z vami? CHomu taka
bezvol'na? Vid zhittya vzhe nichogo ne zhdu... Tam - pustelya.  Nevzhe  na  misci
kvituchih mist til'ki j zostanet'sya takij os' chornij  haos,  holod,  mertvi
kan'joni shlakovih zvalishch?..
   - Godi tobi, rozvela za upokij dushi! -  perebila  ZHanna,  rozpatlavshis'
zovsim.  -  YA  viryu  v  svitovij  poryatunok.  Znajdut'sya  licari,  shcho  nas
poryatuyut'... Mozhe zh, prijdut' taki?
   - Nihto ne prijde;  -  zaperechiv  verholaz.  -  Mi  zamika║mo  cikl.  Z
pitekantropa vijshli, projshli svij shlyah i znika║m u vichnosti.  Nabuli  taku
shvidkist', shcho navryad chi spracyuyut' gal'ma... Ni, krashche bulo b naroditis'  v
paleozo┐, na mamontiv polyuvati.
   Obruch tim chasom, obnishporivshi bagazhnik, postav pered nimi iz zdobichchyu:
   - Ma║mo plyashku gal'mivno┐ ridini... Tri zirochki.
   Plyashka pishla do kolu.
   Teper voni vzhe j mamontiv bachat' na shlakovih  zvalishchah.  Tini  veletniv
pradavnih v himernostyah nochi pasut'sya,  vershechki  yakihos'  kushchiv  -  kus'!
kus'! - i nema. A z-za shlakovih pagorbiv, z  glibini  nochi  piznij  misyac'
natuzhno vilazit'. Viliz, zastryav nad obri║m - chervonij, velikij, zlij.  Ne
misyac' zakohanih. CHogos' trivozhnogo znak.
   - Veseloshchivi  YA  pragnu  veseloshchiv!  -  vidchajdushne  zavereshchala  ZHanna,
peremagayuchi motoroshnist' i lyak, shcho z'yavilis' u cim zapustinni. - Taratuto,
Obruch! - guknula dvom tinyam. - CHogo mi zastryali? Tut strashno! ZHenimo  dali
kudis'!
   Kavaleri znovu sili v mashinu, dali zadnij hid, vibirayuchis' iz tupika.
   - Do soboru! - podav  ideyu  verholaz.  -  YA  vam,  zemnovodnim,  pokazhu
visotu!
   Propoziciya vsim spodobalas'. Mashinu rvonulo  z  miscya.  Hotilosya  novih
rozvag, lementu, gvaltu, hotilos'  shche  yakoyus'  dikoyu  vitivkoyu  rozburkati
selishcha...
   - Do soboru! Do soboru! - vereshchala ZHanna. - Zamolimo grihi!
   Nezabarom mashina vzhe  mchala  po  SHirokij.  Dereva  tut  porozrostalis',
shodilis' gillyam. "Volga"  letila  kriz'  zelenij  tunel',  misyac'  til'ki
progul'kuvav zboku sered gillya chervonim klubkom  i  buv  na  chornomu  nebi
yakijs' zovsim zlovisnij.
   Viskochivshi  na  majdan,  "Volga"  zupinilas'  pered  soborom.  Kompaniya
visipala z mashini.
   - Zaraz vidkriyu pered vami vrata, - skazav verholaz  i,  povovtuzivshis'
bilya zamka, yakij, zda║t'sya, visiv  lishe  dlya  proformi,  shiroko  rozchahnuv
vazhki dveri.
   Kompaniya vvalilas' do soboru. ZHinki toropleno rozziralisya v prismerkah.
   - De zh organ?
   Obruch vvimknuv svij tranzistor  i  vpershe  za  vsyu  istoriyu  hramu  pid
visokim sklepinnyam jogo  diko  udariv  dzhaz.  YAkoyus'  motoroshnoyu  lunkistyu
ozvalasya porozhnecha, prismerki ozhili, zakrutilisya krugovertyu.
   - Oj, tam htos' ║! -  skriknula  Era,  tulyachis'  do  Obrucha  i  zlyakano
vdivlyayuchis' u temryavu. - Zviri! Tam zviri! Ce zvirinec' yakijs'!
   V sirim  kalamutti  temryavi  vsi  pomitili  raptom,  yak  vepryachi  mordi
zvidusil' shkiryat'sya zi stin, vorushat' iklami.
   - Tikajmo zvidsi! YA boyus'! - hapalasya Era za Obrucha, a vin, pidstupivshi
do najblizhchogo vepra, stav garchati, blaznyuvato drazhniv zvira-chuchelo, pislya
chogo shche golosnish zapustiv muziku dzhazu.
   Taratuta, zakuryuyuchi, zapaliv  sirnika,  pidnis  ugoru  i  z  prismerkiv
vistupila pered nim gola postat' lyuds'ka, rozip'yata na hresti, u  vinku  z
terninnya, v pat'okah krovi, shcho prostupala  z-pid  sharu  pilyuki.  Z  visoti
central'nogo kupola zvisav tovsteleznij lancyug,  na  yakomu  kolis'  visilo
panikadilo. Vono zniklo davno, a lancyug zostavsya, i verholaz, rozchepirivshi
ruki, silkuvavsya  teper  dotyagtisya  do  n'ogo,  shchob  pokolihatis'  na  cij
sobornij gojdalci. Zrostom ne vdavsya, kumedno pidstribuvav  ugoru  ta  vse
niyak ne mig uchepitisya za lancyug, i marni jogo zusillya rozvazhali  kompaniyu.
Pershij ostrah zijshov, sutin' bil'she ne vidlyakuvala, ochi zvikali do  ne┐  i
navit'  do  vepriv  prizvicha┐lis',  shcho  teper  skalilis'  zi  stin   yakos'
po-domashn'omu. Ritmi  dzhazu,  lunayuchi  v  prismerkah,  klikali  do  tancyu,
hotilosya bozhevillya, dikosti, samozabuttya.
   ZHanna v pripadku p'yanogo veselogo skazu,  skocyurbivshis',  zatryaslasya  u
tvisti, hvileyu pidhopilo j inshih, - pochalas' orgiya.
   ¬l'ka z Mikoloyu Bagla║m ci║┐  nochi  dopizna  blukali  kolo  Raduti,  po
znajomih miscyah, pobilya tih bagryancevih  kuchugurnih  ozer,  shcho  nikoli  ne
gasnut'. Na  pohoroni  Nechujvitra  pobachilasya  ¬l'ka  z  dyadechkom  YAgorom,
porozumilis', poobicyala providati i os' providala.
   Povertalis' z Raduti, koli vse dovkola  vzhe  spalo,  niyaki  trivogi  ne
budili Zachiplyanku, i  lishe  koli  opinilisya  nepodalik  soboru,  vdariv  z
vidchinenih navstizh dverej  otoj  dzhaz  i  veresk  diko┐  orgi┐.  Zdichavili
prishel'ci  z  insho┐  yako┐s'  planeti  vderlisya  v  sobor  i  vereshchat'  tam
po-mavpyachomu, p'yano  regochut',  skvernoslovlyat'!  Migcem  zmajnula  Mikoli
davno chuta zachiplyans'ka istoriya pro te,  yak  profesor  YAvornic'kij  vignav
mahnovciv iz soboru; ce shche  bil'sh  piddalo  jomu  duhu,  navit'  ne  vstig
podumati pro mozhlivi naslidki, til'ki vstig kinuti ¬l'ci: "Zazhdi", - a sam
uzhe v tri skoki rvonuvsya v rozchahnuti  dveri,  v  otu  krugovert'  dikogo,
gidkogo,  cinichnogo,  shcho  opoganyuvalo  jomu  dushu,  prekrasnu  poemu  jogo
zhittya...
   Ne vstigla ¬l'ka zatrimati Mikolu, a mozhe, yakbi j mogla  zatrimati,  to
ne stala b. CHula, yak vereshchannya tam odrazu urvalos', vlovila  golos  chuzhij,
brutal'nij, nalitij nenavistyu:
   - CHogo treba? Anu odvalyuj zvidsi! Znikni, tlya!
   SHCHos' bulo skazano u vidpovid' huliganam nichnim, potim bachila ¬l'ka,  yak
vilitayut' iz hramu, lovlyachi storchaki, yakis' patlati pervisni postati, chula
gidki viguki, p'yanu brudnu lajku, i vraz shchos' zmignulo mitt║vo v  povitri,
lezom nozha zmignulo z temryavi soboru, i ¬l'ka oterpla: navproti  Mikoli  z
finkoyu v ruci osadisto stoyala na porozi chorna gvaltivna smert'.
   - Ryatujte!!
   SHCHosili, vsim ║stvom zakrichala ¬l'ka do Zachiplyanki, do selishch.
   Koli vona pidbigla do Mikoli, vin uzhe lezhav nic'  na  porozi  sobornim.
Pripavshi nad nim, chula, yak krov klekoche, i u  vidcha┐,  v  nestyami  rozpuki
bel'kotila, nibi vimolyuyuchi zhittya:
   - Lyublyu zh tebe... Lyublyu! Lyublyu!
   Bilya mashini zchinilasya metushnya, znovu chulasya lajka, motor ne  zavodivsya,
des' klyuch zagubili v sobori...
   ¬l'chin krik pidnyav na nogi vsyu Zachiplyanku. Do ranku nihto na selishchi  ne
zasnuv. Trishchali kushchi v sadkah za timi, shcho vtikali,  i  teper  ce  buli  ne
sadki chariv misyachnih, serpankovih, ne nich bez zla, a nich gnivu, tupotnyavi,
peresliduvannya, zciplenih zubiv, skruchenih ruk...
   Vidpravivshi Mikolu z karetoyu "shvidko┐ dopomogi", zachiplyanci vse  shche  ne
rozhodilis':  naglyadayuchi  zatrimanih,  serditim  yurmis'kom  temnili   kolo
soboru; potim zostalas' til'ki varta iz dobrovol'civ, kotri, zhduchi pri┐zdu
milici┐, roztashuvalis' popid soborom, oblyagli jogo, nibi nadovgo.  Kurili,
movchali. Til'ki vchitel' Homa Romanovich kinuv u bik zatrimanih: "Oce ti, shcho
bez  soboriv  u  dushi...  A  vin,  yak  toj  biblejs'kij  yunak,  shcho  vignav
skverniteliv z hramu".
   I znov movchali. Misyac' nad selishchem chervoniv shcherbato. Pro vsi pochatki  i
pro vsi finali nagaduvav vin.
   ZHilavi zachiplyans'ki akaci┐ zhdut' nochami novogo cvitu, chi║s' kohannya zhde
sriblyastih  akaci║vih  nochej.  SHCHoranku  budit'   selishche   svo┐mi   gudkami
zavod-veteran, - potuzhni gudki  jogo  des'  nibi  zgliboka  jdut',  chimos'
torkayut' lyudej i bentezhat'. Snu║ i snu║ lyud zavods'kij svo┐ odvichni dorogi
- zi zmin i na zmini, v denni i nichni. U nelegkih budnyah svo┐h Zachiplyanka,
u vichnomu techivi ┐h. Zavod,  domivka,  znovu  zavod.  Nibi  u  nezrushnosti
zalisha║t'sya   cya   budenna   stijkist'   ┐┐   isnuvannya,    i    ║    shchos'
neznishchenno-vitrivale u stozhil'nij chipkosti ┐┐ zhittya.
   ZHde Zachiplyanka svogo Baglaya. Matir'yu  zhde,  shcho  zazhureno  zbira║  yagodi
sinovi na pirig z  vishen'-petrikivochok,  shcho,  ryasno  vrodivshi,  goryat'  na
sonci, vsucil' obliti temno-chervonim. ZHde  slipuchistyu  sagi,  de  bezzhurno
galasa║ ditvora, vsi oci yuni Mikolini druzi, shcho v  prijmal'nij  den'  sami
nesut' jomu peredachi do zavods'ko┐ likarni i pishayut'sya nim,  vvazhayuchi,  shcho
hoch pov'yazki druzhinnic'ko┐ Mikola j ne nosiv,  ale  nema  vidvazhnishogo  za
n'ogo sered usih druzhinnikiv zavods'kogo rajonu. CHasom  zustricha║  ditvora
na podvir'┐ likarni divchinu smaglyavku, YAgorovu  ¬l'ku,  v  bilij  hustini.
Prihodit' sumovita, sida║ na lavci pid  gillyastoyu  lipoyu  i  godinami  tak
visidzhu║  pered  viknami  palat,  zhduchi,  doki  Bagla║vi  dozvoleno   bude
pidnyatisya z lizhka i vin, blidij i znekrovlenij, nareshti viglyane do  ne┐  z
kotrogos' vikna. V  smugastij  likarnyanij  odezhi,  shozhij  na  katorzhnika,
viglyane i vmihnet'sya...  A  poki  shcho  -  zhdi.  Bachitimut'  shchodnya  Bagla║vu
narechenu oci betonovani, rozpashili spekoyu korpusi likarni  i  slipuchi  vid
soncya vikna palat, zrannya prihoditime na vahtu svo║┐ lyubovi i v zamislenim
prismutku zhdatime, zhdatime, skil'ki dovedet'sya, hoch uzhe j lipa cya  zapashna
vidcvite, hoch i listya z ne┐ viter obvi║...
   Suhi vitri chas vid chasu  okutuyut'  Zachiplyanku  zhovto-buroyu  kuryavoyu.  A
vechorami, koli tiho, vihodyat' posiditi na svo┐j istorichnij lavci  Ivan  ta
Virun'ka. Idilichnoyu paroyu sidyat' pid zachiplyans'kimi zoryami. Koli  zahodit'
mizh nimi mova pro Mikolu, Baglaj-starshij ne mozhe  vidnajti  poyasnennya  cij
drami, yaku vin vvazha║ bezgluzdoyu, ne mozhe strimati oburennya:  navit'  tam,
sered plemen, de vin todi zablukavs', nozha nihto ne pidnyav, a brata  tvogo
na ridnij zemli - dikuni domoroshcheni...  Stal'  dnyami  j  nochami  viplavlya║
zavod - hiba zh to dlya fins'kih nozhiv stal'? P'yat' ran nozhovih, odna z  nih
na milimetr vid  sercya,  chudom  til'ki  ne  vtrativ  hlopec'  zhittya.  Bula
hirurgam  robota,  mogla  b  viyavitis'  marnoyu,  odnak  molodij   organizm
dopomig...  Ta  shche,  mabut',  chiyas'  lyubov.  Nu,  teper  pozashivano  rani,
zazhivayut' potrohu...
   Inodi dopizna zasidzhu║t'sya kolo dvoru podruzhzhya Bagla┐v. Zminivsya za dva
roki Ivan, inshim povernuvsya,  Virun'ka  pochuva║  ce.  Nadto  koli  pochina║
rozpovidati ┐j pro toj zagadkovij, bilosnizhnij  Tadzh-Mahal,  shcho  v  odnomu
misci ozdoblenij chornim kamenem i toj kamin' spiva║.  Ne  kozhen  pochu║  te
divo, ale koli vsluhatisya dobre - spravdi, ledve chutno spiva║:  tak  vmilo
toj kamin' postavleno davnimi indijs'kimi majstrami. I dosi ta║mnicyu  ┐hnyu
ne rozgadano: chomu zh vin spiva? I vzhe obo║ vsluhayut'sya mimovoli i  v  svij
sobor, shcho visochit' na majdani, tane verhami v sutini neba, - chasom  chi  ne
zaspiva║ vin tezh, tiho, viddaleno? Movchit' sobor.
   Ne vidno obluplenosti, irzhi na banyah, nich skrada║ na n'omu  vsi  travmi
chasu.
   Navkolo viruyut' pristrasti, lamayut'sya spisi v shchodennih bataliyah, shcho  ┐h
vedut' budivnichi z brakon'║rami, a vij sto┐t', duma║  svoyu  odvichnu  dumu.
Pro shcho vona? Vse tut prohodilo pered nim, yak pered svidkom i pered suddeyu.
SHCHe, zda║t'sya,  nedavno  ripili  garbi  povz  n'ogo  z  snopami,  klekotila
revolyuciya na c'omu majdani sobornomu, dzvoni kalatali na  spoloh,  klikali
na shodki, na pozhezhi, to radisno, to  trivozhno  budili  peredmistya,  b'yuchi
pudovimi yazikami svoyu litu, z domishkoyu sribla mid'... Poglyadom bolyu i tugi
vostann║  divilisya  na  n'ogo  rozshireni  ochi  divchat-polonyanok,  koli  ┐h
tisyachami gnali mimo soboru v Nimechchinu. Ridannya  chuv,  i  kriki  nadij,  i
zalizni gurkoti vijni, i ┐┐, shche strashnishu tishu... Teper velosipedi  nichnih
zmin nechutno obtikayut' jogo shchodnya i shchonochi.
   Vse vin bachit' i  bachiv  use.  YArmarki  viruvali  krug  n'ogo,  yaskravo
gomonili,  burunili,  bujno  smiyalis'  chervonim,  sivili  shapkami,  san'mi
krasuvalis' v riz'blenih ozdobah... CHi tak uzhe  vono  j  vishchezlo  use?  CHi
berezhe vin u sobi vidgomin zhittya nevmirushchogo, migtinnya spisiv zaporoz'kih,
riznogolossya yarmarkovogo lyudu, zharti cigans'ki,  chvari  prasoliv,  irzhannya
konej prodano-obrazhenih, loskitnij smih shinkarok  shchaslivih,  nichni  shepoti
zakohanih, zoryani obijmi j zachattya?.. Poven, poven vs'ogo!  Temryavoyu  nochi
okutanij, zirok dista║ sholomami svo┐h ban' krutolobih.  A  stal'  u  pechah
klekoche, i koli plavku dayut',  shlak  za  Dniprom  vilivayut',  i  vse  nebo
vipovnyu║t'sya  zagravnoyu  povinnyu,  tak  shcho  vershechki  sadkiv   visvityat'sya
karbovano, vidni do kozhnogo listochka, - v takij chas od svitla zavodiv vraz
virine z temryavi nochi j sobor. I  doki  bagryani║,  diha║  nebo  po  vs'omu
Naddniprov'yu,   sto┐t'   sered   zavods'kogo   selishcha   ves'   osvitlenij,
parusno-povnij i chistij, yak todi  u  minuvshini,  koli  vpershe  tut  vinik,
vicharuvavsya z dushi svo┐h mudrih i duzhih majstriv.

   1963-1967

   * Nadzvichajna podiya.

Last-modified: Sat, 31 Aug 2002 10:39:54 GMT
Ocenite etot tekst: