Ocenite etot tekst:


 ------------------------------------------------------------------------
 Original etogo teksta raspolozhen v "Setevoj biblioteke ukrainskoj literatury"
 http://www.ukrlib.km.ru/
 OCR: Evgenij Vasil'ev
 Dlya ukrainskih liter ispol'zovany oboznacheniya:
 ¬, ║ - "e oborotnoe" bol'shoe i malen'koe (kody AAh,BAh)
 », ┐  - "i s dvumya tochkami" bol'shoe i malen'koe (kody AFh,BFh)
 I,i (ukr) = I,i (lat)
 ------------------------------------------------------------------------



   I. TI LITAJ

   - Nishcho meni tak ne  pahne,  yak  nash  step,-  kazhe  molodij  Gorpishchenko,
l'otchik reaktivno┐ aviaci┐, pri┐zhdzhayuchi do bat'ka-chabana u vidpustku.
   I yakos' tak vipada║ shchorazu, shcho bat'ka zasta║ vin  ne  v  hati  i  ne  v
koshari, a v stepu, prosto sered pasovishcha, de starij sto┐t'  kolo  otari  z
girligoyu, v cherevikah soldats'kih i v usih  svo┐h  chabans'kih  obladunkah:
poyas, a na poyasi dzhermalo, shcho distalos' jomu u spadok shche vid  dida-chabana,
i rig baranyachij z naftalinom - rani  vivcyam  prisipati,  i  plyashka  sumishi
kreolinu z d'ogtem - tezh dlya  go║nnya  ran,  i,  zvichajno  zh,  nozhici,  shchob
prostrigati vivcyam ochi, bo, buva║, Tak  pozarostayut',  shcho  j  shpichakiv  ne
bachat', prokolyut' ochi ob nih.
   CHaban Gorpishchenko soboyu nezavidnij, ale v stepu vin yakos' daleko vidnij.
Niz'koroslij,  osadkuvatij,  progartovanij   vitrami,   shkira   na   n'omu
propechena, yak shkuratok, a ochi vzhe sivi od starosti chi vicvili vid soncya ta
vid neba, i sami voni mayut' barvu vilinyalogo stepovogo neba.
   U vseozbro║nni posta║ pered sinom starij Gorpishchenko. Pro takih  chabaniv
kazhut', shcho vin prirodnij chaban, i hoch  rostom  jogo  priroda  j  ne  shchedro
daruvala, ale tim vrazlivishij  vin,  koli  jdet'sya  pro  jogo  bat'kivs'ku
chest'. Z suvoroyu gidnistyu i  navit'  nastorozhenistyu  zhde  vin,  poki  sin,
vstavshi z gazika, pidijde do n'ogo,  zirko  stezhit',  chi  sin  ne  zrobit'
yakogos' promahu, chi ne obrazit' jogo chimos', ne porushit' davn'ogo  zvichayu.
I hoch  sinom  jogo  v  radgospi  pishayut'sya,  bo  znayut',  shcho  vin  l'otchik
neabiyakij, s'ogodni reaktivnij sokil, a zavtra,  mozhe,  poletit'  na  taki
planeti, de ni otar, ni stepiv ne bude, prote bat'ka j ce  ne  vivodit'  z
rivnovagi, vin sto┐t' i z suvoristyu zhde nalezhno┐ sinovo┐ shani, a pered nim
jogo girliga z midnoyu, ryasno rozgravijovanoyu brejcaroyu.
   A koli vzhe sin pozdorovka║t'sya i promahu niyakogo v etiketi ne  zrobit',
todi vicvila tekucha blakit' bat'kovih ochej vraz naliva║t'sya nizhnistyu.
   - Ne  zabuv?  -  stavit'  vin  pered  sinom  girligu,  de  na  brejcari
vikarbuvana z ditinstva znajoma sinovi kudlata chabans'ka vivcharka.- 3 yakih
chastin sklada║t'sya girliga, anu?
   - Brak, barnak, brejcara i derzhak! - chitko vidpovida║ sin, i  cim  jomu
vzhe zabezpechena simpatiya starogo na ves' chas vidpustki.
   Hto neznajomij glyanuv bi zboku na nih, azh nejmovirnim jomu  zdalosya  b,
shcho cej shchuplyavij, do chornoti prosmalenij soncem cholovichok dav  zhittya  c'omu
bilyavomu stavnomu yunakovi,  yakij  vistrunchivshis'  sto┐t'  pered  nim.  Sin
usmiha║t'sya, rozglyadayuchi bat'kovi obladunki.
   - Zdorovo, ga? - zverta║t'sya vin  do  serzhanta-vodiya,  shcho  tezh,  zlegka
usmihayuchis', viglyada║ z kabini gazika.
   Hto-hto, a sin zna║, shcho dobra polovina cih obladunkiv v  zvichajnij  chas
zostalasya b lezhati vdoma, bo nichogo zajvogo chaban ne viz'me v  taku  speku
nositi z soboyu po stepu, a yakshcho vzhe vin tak sporyadivsya, yakshcho vzhe otu midnu
napivstertu brejcaru nachishcheno do blisku, to ce radi zustrichi z  sinom,  to
ce dlya togo, shchob u taku vrochistu mit' bat'kovi bulo  chim  pogamuvati  jogo
chabans'ke j staristyu ne prituplene chestolyubstvo.
   Stoyat' voni udvoh kolo otari v stepu - odin toj,  shcho  vse  zhittya  pishki
hodit' po zemli, drugij, shcho pivzhittya provodit' u nebi;  odin  z  girligoyu,
zhezlom pastuha, shcho zasvidchu║ prinalezhnist' do najdavnishogo fahu lyuds'kogo,
a drugij z emblemoyu u viglyadi kril na kashketi, hocha najprudkishi krila  vzhe
ne mozhut' zrivnyatisya z timi shvidkostyami, na yakih vin zhive. Stoyat', a  bilya
nih zbilasya zharkoyu kupoyu otara, zbilasya gusto, v shchil'nik. Brudnuvato-bili,
vzhe ostrizheni merinosi nadsadno dihayut', hovayut' golovi vid speki u vlasnu
tin', a za nimi step, i step, i marevo marevi║,-  marevo  chi  sinyava  neba
spustilasya do zemli, mlisto rozsiyalas' sered prostoriv.
   Navit' togo, chi║ zhittya mina║ v nebi, cej step vrazha║  svo┐m  bezmezhzhyam,
bliskom, slipuchistyu - sonce take slipuche tut svitit', nibi ti opinivsya  na
yakijs' uzhe inshij, blizhchij do soncya planeti.
   I vse tut pahne. I hoch pahne ne stil'ki yakimis' tam osoblivimi pahoshchami
stepovogo riznotrav'ya, bo travu tut majzhe get' stirlovano, odnache sin taki
kazhe istinnu pravdu, shcho nishcho jomu tak ne pahne, yak cej step,  navit'  koli
vin pahne  prosto  garyachim  lo║m  otari,  bat'kovim  chabans'kim  duhom  ta
vidkritoyu navstizh suhoyu kosharoyu, yaku zaraz posileno dezinfiku║ sonce.
   Odna z ovec' zabentezhilas', pochala mekati  v  bik  koshari,  i  l'otchik,
glyanuvshi tudi, pomitiv, yak mizh kushchami kurayu striba║ shchos' shozhe na zajchenya.
Striba║  nevmilo,  natuzhno,  stribne  i  vpade,  nache  pidstrelene,  potim
zvodit'sya znov.
   - Otozh, kazhut', bog ║,- zagomoniv  bat'ko.-  A  de  zh  vin  ║?  Haj  mi
progrishili, a yagnya? Za shcho jogo vin skalichiv?
   ZHvavo, majzhe pidbigcem starij chaban kinuvsya do  yagnyati,  vzyav  jogo  na
ruki, prinis, poklav do vivci, i vona odrazu zaspoko┐las'.
   - Bach, yak nozhenyata jomu pokrutilo. Inshi bigayut',  vibrikuyut',  a  c'ogo
shchorazu treba pidnositi do materi, samo ne vstiga║ za sakmanom...
   - Ce zh chogo vono take?
   - Take vrodilos', ta shche j ne odne: tro║ takih  kalichok  v  s'ogorichnomu
okoti...- Starij vraz nasupivsya, pohmarniv.- A  v  YAponi┐,  ya  chuv,  ditej
tridcyat' tisyach kalichkami narodilos', ce pravda?
   Sin  promovchav,  nichogo  ne   vidpoviv.   Pomitivshi,   shcho   vodij   zhde
rozporyadzhennya, l'otchik vidpustiv jogo, skazav na proshchannya:
   - Do zavtra.
   CHaban nastorozhivsya: do zavtra? CHomu  do  zavtra?  Oce  taka  vidpustka?
Starij shche bil'she nasupivsya, ale doskipuvatis' ne stav: toj  zhe  chabans'kij
gonor ne dozvolyav jomu buti pricheplivim, lizti ne v svo║.  Sin  tim  chasom
stav rozpituvati pro zhittya, i bat'ko, zaohochenij jogo cikavistyu, nezabarom
gomoniv uzhe pro te, shcho najdoshkul'nishe jogo peche: pro nastrig vovni v c'omu
roci ta pro vipasi, shcho ┐h dedali skorochuyut', prinagidne vilayav nachal'stvo,
yake, movlyav, ne prisluha║t'sya do chabaniv.
   - Hudobi shchorik bil'sha║, rozveli ┐┐ stil'ki, shcho fermi trishchat', a  prijde
zima - goduj chim hochesh. Hiba zh ne bulo, shcho koriv shlangami pidv'yazuvali  do
bantin? Pidv'yazhut' ta shche probuyut' i  do┐ti!  Otak  hazyajnu║mo,rozpalyuvavsya
starij.- Navesni, koli zovsim prikrutilo, pri┐zdit'  poradnik  z  oblasti:
kamkoyu godujte! Sichit', zdobryujte i godujte. A to  spite  tut,  vishuku║te.
Stil'ki mors'ko┐ travi propada║ po uzberezhzhyu, a v nih hudoba dohne!
   - Ta hudoba zh kamki ne ┐st'! - zdivuvavsya sin.Vogon' i toj ┐┐ ne  bere.
Benzinom, buvalo, obill║mo, benzin obgorit', a kamka vsya cila...
   - Otozh takij "novator"... Nu, ya na glum ne pishov, ne  stav  durnu  ┐hnyu
kamku zbirati... Zovsim hotiv uzhe buv kinuti  chabanuvannya  ta  perebratisya
zhiti na Central'nu, zanis  buv  i  girligu  direktorovi  v  kabinet:  komu
peredati, kazhit'? Ta til'ki nikomu j peredati,  bo  ne  gusto  teper  vas,
ohochih do  chabanuvannya.  Molodi?  Voni  nachabanuyut'!  Jomu  abi  verhi  na
velosipedi otaru zavertati! Na kozhnij ruci  v  c'ogo  po  godinniku,  odin
spishit', drugij vidsta║, tak vin poglyada║ na toj,  shcho  spishit',  po  n'omu
pase... A mi zh ne vichni. Nas  ne  stane,  komu  ocyu,-  bat'ko  azh  serdito
pristuknuv ob zemlyu girligoyu,- komu ┐┐ peredati?
   - To, mozhe, meni? - posmiha║t'sya sin na bat'kivs'ku movu.
   Starij pil'no divit'sya na n'ogo, na jogo kashket.
   - Ni, ti - litaj.
   I pislya movchanki znov:
   - Tobi - litati.
   Nekvapom  rushayut'  voni  do  svo║┐  chabans'ko┐  oseli,  rivno,  oboplich
stupayut' po cij tverdij  zabuchavlenij  zemli,  de  l'otchik  shche,  zda║t'sya,
nedavno bigav chabanchukom. Ridna siva zemlya chabans'ka... Diki  koni  gasali
po nij iz  praviku...  CHumac'ki  mazhari  z  krims'koyu  biloyu  sillyu  vazhko
ruhalisya po nij... Mitlicya pid nogami teche,  tonkonig,  tipchak.  Nema  tut
bolit, nema merzloti, tverd' cilinna, spresovana vikami... Taka tverd', shcho
mogli b zvidsi j mizhplanetni korabli startuvati.
   Ostoron' koshar, na belebni, visochit' kushchik  topol',  biliyut'  chabans'ki
budinochki; tam uzhe biganina, metushat'sya zhinki-chabanki, pir'ya letit'  azh  u
step, i chuti dzvinkij, divochij, beztyamno-radisnij krik:
   -Ura! Petrus' pri┐hav!
   I vzhe mchit' zvidti sestra Tonya, letit', zbliskuyuchi  kolinami,  poperedu
vsih, a za  neyu,  yak  hvist  za  kometoyu,  -  gurt  malechi.  Rozrum'yanena,
oshalenila, Tonya z rozgonu nalita║ na brata, kida║t'sya jomu na shiyu,  i  vzhe
brat, zharko obcilovanij, vihopivshis', yak z polum'ya, vidznacha║ pro sebe, shcho
sestra taki zdorovo pidrosla za chas jogo  vidsutnosti,  stala  zovsim  uzhe
piddivkom. Nalita, tuga, mov  vishnya,  ochi  goryat',  strilyayut'  bliskom,  a
volossya vzhe nakrutila na golovi po-modnomu. SHiroko, v odin  zahvat  kinula
ochima po stepu.
   - De zh taksi?
   - A ya c'ogo razu ne na taksi.
   - Gazikom? Z poligona dali? Nu, a koli ti vzhe priletish do nas, Petriku,
na svo║mu? Na tomu, shcho shvidshe zvuku?
   -- Kolis' taki prilechu...
   - U nas zhe ║ de sisti, glyan'!
   I vona obvela rukoyu step, de svitlij okean mareva rozlivsya.
   Vsya trepetno-zbudzhena, Tonya vihoplyu║ v brata z ruk jogo dorozhnyu  valizu
i mchit' z neyu vpered, raz u raz  ozirayuchis'  veselo  na  brata,  a  rusyave
puhnate volossya vzhe rozpustilos' i metlya║t'sya ┐j na plechah.
   - Klopit z. neyu, ta  j  godi,-  kazhe  bat'ko  z  nevdovolennyam,  bil'she
vdavanim.- Oto yak nakudlyala... To kins'kim hvostom pidnime, to rozpustit',
yak utoplenicya... Hiba ┐j ekzameni v golovi?
   Na podvir'┐ povno  malechi,  chabanchukiv  ta  chabanyat  bezshtannih,  povno
kachat, kurchat ta krolyat, chabans'ki sobaki lashchat'sya, vsyudi pir'ya  bili║,  a
nad pir'yam, nad kurchatami-kachatami, nad vidkritoyu litn'oyu kuhneyu-kabichkoyu,
shcho vsya shkvarchit'  i  pashit',-  nad  usim  cim  yasni║  dobra,  vseobijmayucha
materina usmishka.
   Mati. Vona vsmiha║t'sya, a sonce  vzhe  iskrit'sya  v  kraplinah  sliz  na
shchokah, povni rozchervonili ruki mati pohapcem vitira║ ob  fartuh,  gubi  ┐j
drizhat' hvilyuvannyam i shepochut'  uzhe  shchos'  najpestlivishe,  najnizhnishe,  i,
pirnuvshi v teplo ┐┐ grudej, l'otchik na mit'  peresta║  buti  l'otchikom,  i
nema za nim vzdovzh i vpoperek  oblitanogo  neba,  ni  shalenih  nadzvukovih
shvidkostej, nema ni komand, ni trivog, ni nebezpek, a ║ til'ki  zatishok  i
nasoloda vidnajdenogo shchaslivogo dityachogo  svitu.  Ta  ce  til'ki  mitt║ve,
potim znovu vse sta║ na svo┐ miscya, i vin pered neyu vzhe pri┐zhdzhij l'otchik,
majzhe gist', i mati, pogamuvavshi kipinnya svo║┐ radosti, terplyache zhde, poki
sin zdorovka║t'sya z chabanami ta chabankami. Os'  vin  rozmovlya║,  zhartu║  z
Demidom ta Demidihoyu, u yakih ditej kupa, chasom pri┐zhdzhi dumayut', shcho  vnuki
Demidovi, a ce vse jogo sini... Potim l'otchik znovu kolo  materi,  i  vona
ma║ zmogu povesti jogo po dvoru, pokazati kopichku sina, shcho bat'ko  nakosiv
i priberig special'no radi n'ogo, bo obo║ voni znayut', yak lyubit' sin spati
na sini, potim ciloyu rodinoyu oglyadayut' topol'ki, shcho zeleniyut' takoyu gustoyu
sokovitoyu zelennyu, yako┐ nema║ j bliz'ko v c'omu golomu,  rano  vigoryayuchomu
stepu.
   - YAk tam z neba ┐h... chi vidno? - pita║ bat'ko.
   - Vidno,- vidpovida║ sin, rozglyadayuchi topoleve vittya.- Slavni topol'ki,
garno pidrosli.
   I nastupnogo  lita  vin  oglyadatime  ┐h,  miryatime  okom,  til'ki  todi
topoleve gillya roziv'║t'sya shche bil'sh.
   V toj rik, yak pishov sin v aviacijne, posadzheno ci molodi topol'ki. Lishe
stepovik zna║, yak nelegko ┐h vikohati tut, u stepu, na vitrah. Ta  vikohav
chaban Gorpishchenko, polivav, napuvav kolodyaznoyu  vodoyu.  Bo  dlya  togo  zh  i
posadzheno, shchob rosli, shchob sin bachiv ┐h z neba!
   Rozroslis' topoli, rozzelenilis'. Pidnyalis' vishche  hati  chabans'ko┐,  na
ves' step stali vidniti, i vsi tuteshni  l'otchiki  dobre  znayut',  yak  svij
ori║ntir,  cyu  chabanovu  topolinu   zirku.   Vpiznayut'   ┐┐   j   l'otchiki
sil's'kogospodars'ko┐ aviaci┐.
   A nadvechir mizh topolyami, de zatinok trima║t'sya  cilij  den'  i  stepova
trava hvilyastimi runami lezhit' po zemli, stoyat' stoli na chest' l'otchika, a
za stolami sidyat' chabani.
   Vzhe vipito pershu charku,  i  molodij,  vidvarenij  po-chabans'ki  valashok
paru║ v miskah, v  tih  samih  miskah,  z  yakimi  starij  Gorpishchenko  niyak
primiritis' ne mozhe, bo po chabans'komu zvichayu tuzluk treba  ┐sti,  yak  vin
kazhe, til'ki z derev'yanih nochovok. Vin i s'ogodni dovgo zmagavsya z zhinkami
z c'ogo privodu, pogrozhuvav  pozmitati  get'  zi  stolu  ┐hni  tarilki  ta
videlki, i til'ki pislya togo, yak viyavilos', shcho didivs'ki derev'yani nochovki
vzhe rozsohlisya, starij pishov na postupki civilizaci┐.  Vin  i  sam  teper
narivni z inshimi ┐st' iz tarilochki, shcho jomu, nibi dlya zhartu, stavila Tonya.
   A mati vse prigoshcha║ sina:
   -  Os'  tobi  hryashchik...  Ti  zh  lyubish,-pidkladae  vona   jomu   garyacho┐
najnizhnisho┐ baranini, pidsovu║ yushku, de vidvarena cibulya plava║  kil'cyami,
i l'otchik, lasuyuchi tuzlukom, soloncyuyuchi gustoyu  shcherboyu,  shanoblivo  sluha║
bat'kovu movu.
   - YA - davnij,- gomonit' starij atagas.- YA zvidti, de pishki  hodili.  De
na volah ┐zdili. Na konyah gasali. Viter! Ptah! - to bulo najshvidshe.  A  ti
os' teper v stal' zagorneshsya - i v nebo,  yak  snaryad.  Zblisnesh,  nache  ta
raketa,- i vzhe tebe nema.
   - A hiba vi, tatu, bachili raketu? - smishlivo poda║ golosok Tonya.
   CHaban glyanuv na dochku suvoro, vizhdav tishu.
   - Bachiv.
   I hoch prisutni tut vpershe ce vid n'ogo chuyut', ale nema v nih  nedoviri:
htozna, mozhe, j bachiv.
   - YAka zh vona, tatu, raketa?
   -  A  taka,  yak  i  jogo  litak,-  kiva║  starij  na  sina.Opec'kuvata,
bliskucha... Vikapanij litak, til'ki krila obrubani.
   Kornij, chaban pravo┐ ruki,  zsutulenij,  zmorshchenij,  yak  struchok,  hocha
litami j  ne  starij,  vvazha║,  pevne,  shcho  zaraz  same  chas  naskarzhitis'
l'otchikovi na svogo susida - poligon (v Korniya ce vzhe stalo zvichkoyu  -  na
vse na sviti skarzhitis').
   - Skazhi ti ┐m, Petre,- v tebe zh tam povno druzhkiv na poligoni,- haj  ne
zaboronyayut' nashim otaram dali na ┐hni zemli hoditi,- kazhe vin  kutulyayuchi.-
Bo ranish taki davali trohi vol'gotnostej, a  ce  vzhe  os'  z  misyac'  mezhu
perestupati ne smij... Uralovu, nachal'niku poligona, skazhi,  vin  zhe  tobi
drug.
   - SHCHo zh ya jomu skazhu?  -  posmiha║t'sya  l'otchik.-  SHCHob  dozvoliv  vam  z
vivcyami pid bombi lizti?
   - Posluhaj  Korniya,  vin  tobi  naplachet'sya,  -  kazhe  veselo  bat'ko.-
Zvidusil' jomu utiski, krivdi, a yak charku vip'║, tak sam  pershij  u  bijku
lize...
   - Darma  shcho  oto  golova  ine║m  vzyalas',-  dodala  Korni┐ha,  -  a  na
Central'nij nedavno  tak  rozbushuvavsya,  shcho  druzhinniki  j  takogo  hotili
ostrigti, meni vzhe vidboronyati dovelos'...
   - CHerez te, Korniyu, j na poligon tebe ne puskayut', shcho ti zabiyaka, a tam
lyudi mirni,- zavershu║ chaban Gorpishchenko, i vsi smiyut'sya,
   Tonya tim chasom, nahilivshis' do materi, shepoche ┐j v zahvati:
   - Glyan'te, mamo, ║j zhe ║j, v nashogo Petrusya gagarins'ka usmishka!  Ce  v
nih teper, vidno, moda taka...
   - Tobi vzhe j moda... Vin zavzhdi tak usmihavsya,- tiho vidpovida║ mati, a
sama ne mozhe vidvesti ochej vid sina, shcho, skinuvshi kitel', sidit'  u  svo┐j
zelenij l'otchic'kij sorochci z takim zhe zelenim galstukom, shcho vin jogo sobi
dozvoliv til'ki trohi poslabiti, sidyachi za stolom.
   Usmishka  usmishkoyu,  a  oti  ranni  zalisinki,  shcho  z'yavilis'  na  lobi,
najbil'she trivozhat' matir. Kazhut', shcho l'otchiki ta pidvodniki rano lisiyut',
ne vid legkogo to, pevne, zhittya. YAk vin zhive? YAka jogo  robota?  Kudi  vin
lita║, shcho jogo radu║ i shcho smutit' - nichogo  pro  ce  materi  nevidomo.  YAk
vidgomin nespokijnogo sinovogo zhittya, chu║ vona til'ki  shchodennij  gurkit  u
visokosti, griznij, mogutnij, shcho nibi rve, prolamu║  nebo.  Dosi  niyak  ne
mozhe mati zviknuti, shcho nebo, yasne, primors'ke, nad neyu ves'  chas  gurkoche.
Vlitku i vzimku. Vden' i vnochi. I lyudyam vs'ogo  radgospu,  vsih  viddilkiv
(shcho vona ┐h po davnij pam'yati shche zve hutorami) dovodit'sya vichno  zhiti  pid
cim bentezhlivim gurkotom. I  hoch  inshi  uzhe,  mozhe,  do  c'ogo  j  zvikli,
vvazhayut' ce prirodnim, adzhe poryad poligon, do yakogo zdaleku  letyat'  chi┐s'
sini na svoyu griznu robotu, a vona, l'otchic'ka mati, vse zh  niyak  ne  mozhe
zviknuti do cih gurkotan', vibuhiv, strusiv. Vona zh bo  shche  pam'yata║  inshe
nebo, te nebo, shcho ozivalosya do lyudini til'ki  perekatami  gromu,  protyagom
lita til'ki orli v n'omu ta shuliki kruzhlyali tiho, bezzvuchno.  Koli  kvochka
zanepoko┐t'sya i kurchata grudochkami pokotyat'sya po dvoru, tak  i  pil'nuj,to
vzhe v nebi orel chi shulika zavis.
   - Suputniki... Raketi... A meni shche zh  vpomku,  yak  mi  pobachili  vpershe
yaroplan,- kazhe Demidova mati, stara kostista zhinka, do yako┐ tulyat'sya onuki
z oboh bokiv.- Na pans'kim toku same molotili, a vin letit'... I molotarku
spinili, sto┐mo, ta hrestimos', ta vse divimos', yak vin  povoli-povoli  po
nebu prolita║...
   - A teper blis'! gurk! - i vzhe vin tam, de moroz sizij, hoch na zemli  v
cej  chas  zharota  sorok  gradusiv,-  azh  hval'kovito  vigoloshu║  za   sina
Gorpishchenko-chaban.- Meni, chabanu, i to duh perehoplyu║, koli vin  oto  vgoru
na nebo deret'sya... Sto┐sh, divishsya, a vin poliz i poliz kudis' azh na s'ome
nebo...  Roste  sila,  rostut'  shvidkosti,  ta  til'ki  chim  vono  vse  ce
skinchit'sya, sinu?
   - A tim,- tamu║ posmishku sin,- shcho litatimem shche shvidshe. I dali. I  vishche.
Mozhe, navit' zovsim bez kril. A krila nam zostanut'sya lishe na  spomin,  yak
vam brejcara. Abo yak moryakam zostalis' na spomin vid minulih chasiv parusi.
   CHaban livo┐ ruki Demid, kontuzhenij z vijni i vidtodi gluhuvatij,  lupa║
ochima, shchos' hoche spitati.
   - A ce pravda, Petre, shcho i krov iz shkiri vistupa║, tak  tebe  tisne  na
tih shvidkostyah? - nareshti zapitu║ vin.- I shcho,  buva║,  j  nepritomni║  vash
brat?
   - Zi mnoyu ne traplyalosya. YAkbi trapilos', to z vami  tut  charku  ne  piv
bi,- skazav gist' zhartoma,  ale  pislya  c'ogo  tin'  yakas'  promajnula  po
oblichchyu, nibi zgadav shchos' zovsim ne zhartlive  i  dlya  nih  daleke.Buvayut',
zvichajno, perevantagi, tak tebe vdavlyu║, azh v ochah temni║, a potim... Koli
l'otchik uzhe vlitavsya ta dobre vidchuva║ litak, nichogo jomu ne strashno. Buv,
pravda,  u  nas  odin  kursant,  namuchilisya  z  nim:  zemli  boyavs'.  Jomu
prizemlyatis', a vin shopit'sya za ruchku i prosto sik z ne┐ chavit'.
   - Nu j shcho z nim? - spitala trivozhlivo Korni║va zhinka.
   - Vidchislili.
   - Mozhe, j tebe, sinu, vidchislyat'? - nesamohit' vihopilos' u materi.
   - Ne ti vitri dmut', shchob vidchislyati,-  zaperechiv  bat'ko.-  Ta  j  chogo
radi? Molodij, zdorovij, tyamushchij... YA os' na shcho vzhe, a  j  to  chasom  dusha
ten'kne: hoch bi raz! Raz hoch bi  pidnyatis'  tudi,  de  j  ptah  niyakij  ne
buvav... I ti, stara, gordilasya b krashche sinom, podumaj: shchodnya v nebi!
   - I shchodnya... na volosinci.
   - Hto ne risku║, toj shampans'kogo ne p'║,- vkinuv  Kornij,  a  molodicya
jogo, shcho napivodvernuvshis' goduvala grud'mi malogo, tak glipnula pri c'omu
na cholovika, shcho vin azh zishchulivsya, bo - vsi znali - ruka v Korni┐hi vazhka i
ne raz vona vityagala gospodarya za chuba z chajno┐ na Central'nij.
   Tonya pidsunulas' blizhche do brata.
   - Sirobaba kazav, shcho koli vpershe bez instruktora vilita║sh, to v povitri
spivati hochet'sya. Kozhen kursant, kazhe, v pershim pol'oti spiva║, ce pravda?
   - Hto spiva║, sestrichko,- vsmihnuvsya brat,- a hto j plache.
   I, pogasivshi usmishku, vin stav znovu serjoznim,  zoseredzhenim.  Sidit',
movchki divit'sya kriz' topoli  na  chabans'ki  girligi,  shcho,  mov  alebardi,
visyat' ryadkom pid hatoyu na bilij, osvitlenij prizahidnim soncem stini i ┐h
zlegka koli-ne-koli pogojdu║ viterec'.
   Bat'ko shchos' rozdumu║, potim kazhe prismucheno:
   - Didi j pradidi pishki hodili, hoch,  mabut',  ne  odin  v  dushi  sokola
nosiv.
   Mig bi vin shche skazati, yak sinova  krilatist'  skrashu║  i  jogo  budenne
chabans'ke zhittya,  mig  bi  rozpovisti,  yak  unochi,  koli  zori  v  pol'oti
roztinayut' temryavu nad stepom (azh ne odrazu  rozberesh,  chi  zirka  to,  chi
litak), vin, veduchi otaru, shuka║ v zoryanim prostori i sinovu letyuchu zirku;
yak i vranci, koli sriblyasti reaktivni, vihopivshis'  des'  iz  primors'kogo
aerodromu, strimko jdut' u visochin' i  tyagnut'  ugoru  bili  strichki,  vin
duma║, chi to chasom ne sin proletiv ta j  rozpisavsya  tas'moyu  v  nebi  nad
ridnim vranishnim  stepom.  Mig  bi  rozpovisti,  yak  zhde  svogo  sokola  u
vidpustku i yak svyatku║ nareshti dusha jogo, koli sin otak, yak zaraz,  sidit'
pid  topolyami  u  chabans'komu  tovaristvi,  samoyu  svo║yu  z'yavoyu  zminivshi
odnomanitnist' bat'kovogo zhittya.
   - Krim tebe, Petre, vsi mi tut zibralis' taki, shcho  nikoli  v  zhitti  ne
litali,- oglyanuv svo┐h pobratimiv Demid.-  Toj  gluhij,  toj  krivij,  toj
reber nedolichu║t'sya, kudi nam do litannya... Lyudi, shcho ne litali,- ce zh divo
dlya tebe, Petre, ga?
   - Sered tih, shcho pishki hodyat', tezh lyudi rizni ║: i bezkrili j krilati.
   - Ce pravda. Vsi mi,  pihota,  vijni  skushtuvali,-pidtverdiv  Demid  ne
zovsim ulad i znovu dopituvav: - Rozkazhi hoch, yaki mi ║ zvidtilya, z visoti?
CHi hoch vidno nas? CHi yak komahi? YAk kuz'ki yaki-nebud' povza║mo po zemli?
   "Ne kuz'ki vi i ne komahi,-  hotiv  bi  vidpovisti  ┐m  l'otchik.-  I  z
najbil'sho┐ visoti bachu ya vashi  ruki  zagrubili  i  vashi  oblichchya,  opaleni
vitrami, bachu vas v kuryavi chornih bur  i  v  morosyanih  holodnih  doshchah...
Zmalechku znayu vash trud. Znayu, shcho pracya chabans'ka zovsim ne taka, yak  dehto
┐┐ sobi uyavlya║. Buti chabanom - ce ne prosto progulyuvatis'  z  girligoyu  do
stepu ta ┐sti kashu chabans'ku. CHaban - ce toj, hto vse zhittya na nogah, kogo
speka produblyu║ i osinni mryaki  pronizuyut'  do  kistok  i,  koli  inshi  shche
splyat', vi vzhe z otarami vihodite z koshar u mokri polya, na svo┐  cilodenni
vahti..."
   - CHabani - vi tezh robitnichij klas,- kazhe vin ┐m.
   - CHu║te? - ohoche pidhoplyu║ bat'ko.- Mi tezh robitnichij klas! A to zh hiba
ni? I ne til'ki tomu, shcho platimo vneski profspilkovi, a tomu,  shcho  robochij
den' nash kincha║t'sya opivnochi, a vsta║sh, shche j chorti navkulachki ne b'yut'sya.
   - Kozhne yagnyatko cherez tvo┐ ruki perejde,- ozhvaviv Demid, v yakogo  de  j
gluhota podilas'.- Otaru vedesh - ne prisyadesh, vse  poperedu  ta  poperedu!
Vse pil'nu║sh, shchob vona v tebe z-pid p'yati travu brala.
   - A koli strizhka nasta║! - viguknuv Kornij.- Potu ne mensh  proll║sh,  yak
inshij bilya domni!..
   - Ta shche j specodyagom nas pokrivdili,- skarzhlivo bubonit' vin do Petra.-
Vidali choboti na dva sezoni, a v kosharah gnoyaka, ti  zh  zna║sh  yaka...  Tam
choboti haj i zalizni - za misyac' zgoryat'!
   -  Otozh  tak  vi  svogo   domaga║tes',-   vikriknula   Demidiha,   lyuto
chervoniyuchi.- Direktor trosa do kolodyazya niyak ne vipishe! Posiksya, porvavsya,
dnyami yak zachepilo mogo teteryu, malo z cebrom v kolodyaz' ne potyaglo!
   - Ta j pro pensi┐ pora podumati,- burknuv Demid.
   - Komu? Nam? - z'yastrubiv gospodar.- Nam do pensij shche -  yak  do  Moskvi
rachki!
   ZHinki regochut', regochut' i chabanyata, i Tonya smi║t'sya, pozirayuchi  raz  u
raz na brata, yak vin na vse ce reagu║.
   -  A  u  visotu...  daleko  zh  vi  lita║te?  -  pita║  zgodom   Kornij,
rozchervonivshis' nosom.
   L'otchik mruzhit'sya v veselij zagadkovosti:
   - Berit' vidstan', shcho projdete z otaroyu za dobu, ta postavte ┐┐ storch -
oto j bude nasha visota. Uyavivshi taku visochin', mati azh ojka║:
   - Oj bozhe!
   - SHCHo ti bozhka║sh? - kosit'sya na ne┐ cholovik.- Ne bog teper, a Gagarin!
   Vin znovu naliva║ keleshki.  Cilim  tovaristvom  vipivayut'  za  zdorov'ya
l'otchika:
   - Lebedinogo tobi viku!
   A za litn'oyu kuhneyu-kabichkoyu, za krolyatnikom sonce  kraj  stepu  sida║.
Roste, rozbuha║ v chervonogaryachij tumannosti. Poglyadi  chabaniv  yakus'  mit'
prikuti do n'ogo. Buva║ vechirnya  zorya  zolota,  buva║  rozheva,  a  cya  os'
bagryanisto-tumanna, chervona, gusta.
   - Zavitryuzhit', vidno, zavtra,- kazhe Kornij.
   - A os' dlya nas ci prikmeti vzhe  ne  dijsni,-  zauvazhu║  l'otchik  trohi
sumovito.
   - CHomu zh ne dijsni? - divu║t'sya bat'ko.- Hiba vzhe ne virish?
   - Ne v tim rich. Lishe do c'ogo obriyu,  doki  oko  vhopit',  ci  prikmeti
mayut' silu. A v nas inshi radiusi. Nam shcho sinoptik skazhe.
   Na deyakij chas za stolom nasta║ tisha. CHuti, yak najmenshij Korni┐v posopu║
na rukah u materi.
   Prosto vid otari pidijshov z girligoyu shche odin chaban  -  Mikola  Karnauh,
visokij hudij cholovik bez  livogo  oka,  shcho  viteklo  na  fronti.  Syak-tak
prigostivshis', Karnauh pidsiv do starshogo chabana,  i  chuti  bulo,  yak  vin
stishenim golosom rozpovida║ pro yakus' "otu", shcho  "znov  ne  paset'sya",  shcho
"zaskuchala  chogos'",-  jshlosya,  vidno,  pro  hvoru   vivcematku.   Karnauh
nezabarom znovu pishov do otari, a Gorpishchenko pislya c'ogo buv uzhe ne v tomu
nastro┐, yak pershe, paliv cigarku, movchav.
   Tonya, peresivshi do  brata,  shililas'  do  n'ogo  v  ta║mnichosti,  shchos'
zashepotila nad vuhom, hoch pro ┐┐ tajni tut vzhe vsi j chabanyata znayut'.
   - YAk dobre, shcho ti pri┐hav,- chu║ brat ┐┐ garyachij shepit.- Dopomozhesh  meni
odrazu zagadku rozgadati... Razom z tvo║yu telegramoyu lista os'  oderzhala.-
Tonya pri c'omu pokazala jomu z-pid virizu plattya kinchik zim'yatogo lista i,
pokazavshi, znov zahovala glibshe na grudyah.- CHudasiya - ne list: odni krapki
ta tire!
   - Azbukoyu Morze? - dogadavsya brat.- Ce zdorovo.
   -  To  z  kosmosu   listi   nashij   Toni   jdut',-   zhartu║   Demidiha,
rozveselivshis'.- Hto zh hoch vin?
   - Ce, mabut', toj, shcho po radio Tonyu vitav,prikolisuyuchi ditinu,  skazala
Kornieva molodicya i potim zvernulas' do l'otchika: - Cila zh tut  istoriya  v
nas bula, Petre... Sidimo otak uvecheri, sluha║mo radio, azh raptom  zvidti,
z prijmacha, golos hlop'yachij:
   "Tonyu, Tonyu! Ti chu║sh mene? YAku  tobi  plastinku  postaviti?"  Kashlyanuv,
zasmiyavsya i postaviv "Verhovinu"...
   - Zna║, shibenik, shcho same Toni najbil'she podoba║t'sya,dokinuv Kornij.
   - Pustoshchi to vse,- skazav bat'ko suvoro.- Krashche pro nauku dumala b.
   A mati tezh dokirlivo kivnula na Tonyu:
   - Oce zh taki teper uchenici pishli. Ekzameni zahodyat', a ┐j  hoch  bi  shcho,
divuvannya vzhe na umi...
   - Hiba zh ya prosila meni pisati? - viguknula Tonya obrazheno.
   - Taki listi, ta shche zashifrovani,- ce  tezh  nauka,zastupivsya  za  sestru
brat.- Kortit' prochitati?
   - Oj kortit'! - spalahnula Tonya.
   - Davaj syudi, sprobu║m rozgadati tvoyu shifrovku...
   - Ni, ni, ni! - shopilasya Tonya i, pritiskayuchi lista  rukoyu  do  grudej,
majnula vid tovaristva.
   Po yakijs' hvilini vona vzhe, rozsharila, stoyala za topoleyu, vizirkuvalas'
v lyusterko. Mati j tam kriz' listya pobachila ┐┐:
   - Bach, uzhe vikuklyu║t'sya. Gej, divko!
   - SHCHo ti vse gijka║sh na ne┐,- rozserdivsya bat'ko.
   - A chogo zh til'ki j krutit'sya pered dzerkalom. Vse  vishchipu║t'sya,  brovi
┐j ne taki!
   - Ptahi pivzhittya te  til'ki  j  roblyat',  shcho  vishchipuyut'sya,-  primirlivo
skazav Demid.- Sidit' sobi des' na mogili i vishchipu║t'sya,  chistit'  pero...
Bo ce j dlya krasi ┐m treba, i dlya zdorov'ya.
   - Ne dovgo vzhe  vishchipuvatis',  raz  oto  pishe  yakijs',skazala  Korni║va
zhinka, a stara movchazna chabanka, mati Demidova, pidkinula:
   - Ne gan'te, ne gan'te divchinu. Mozhe, to ┐┐ vzhe sud'ba ┐j pishe.
   - Nezchu║tes', yak pislya Klavi i cij vesillya gulyati,skazav  Kornij  laso,
movbi napered smakuyuchi vzhe te prijdeshn║ vesillya.
   Gorpishchenko pri zgadci pro starshu dochku,  v  yako┐  zamizhzhya  sklalos'  ne
zovsim vdalo, spohmurniv.
   - Rano patyakati pro vesillya. SHCHe vid ti║┐ zashpori ne vidijshli.
   - Godi,- pidvelasya mati.- Nabalakalis'. Spochivati Petrusevi pora,
   I vzhe pribirayut' stoli, pusti║ podvir'ya, vzhe  odna  po  odnij  znikayut'
z-pid hati chabans'ki alebardi...
   A step sizi║, buzkovi║, gasne. Vechirnya zirka, daleka nevidoma  krasunya,
almazno svitit' z  neba  na  chabans'ke  podvir'ya,  de  v  zadumi  pohodzha║
l'otchik.
   Ne v hati stelit' sinovi mati postelyu, stelit' jomu tam, de vin lyubit':
nadvori, na suhomu duhmyanomu sini,- kopichku zh tu bat'ko nedarma  priberig.
Rozdyagnuvshis' u hati, sin vihodit' na podvir'ya  v  trusah,  u  majci.  Bez
mundira takij prostij, takij svij: Tonya znovu krutit'sya bilya n'ogo.
   - Nu, davaj uzhe, rozshifru║mo,- kazhe brat. Svitla shche dosit',  shchob  mozhna
prochitati  tu  azbuku  z  krapok-tire,  i  Petro  ┐┐  chita║   vil'no,   yak
zvichajnisin'kij tekst: _"Pishe tobi toj, hto v prostori efiru  shepoche  tvo║
im'ya. SHCHob doletilo  vono  j  do  inshih  planet.  Ale  ne  zadavajsya.  Bud'
dogadlivisha. Tvij naviki!"_
   - SHCHo zh, vitayu,- veselo kazhe brat, povertayuchi ┐j lista.- Til'ki zh  teper
sama opanovuj morzyanku... Hocha nastupnogo lista vin  tobi,  pevne,  napishe
vzhe znakami davnih inkiv...
   - Ale zh hto, hto? - divchina azh kulachki stinala, radisno netyamlyachis'.
   - Ti znov za svo║,- grima║ na Tonyu bat'ko,  pidijshovshi  do  nih  uzhe  z
girligoyu.- Marsh zvidsi! Materi pomozhi on posud pribirati...
   A sina vede do kopichki, do rozstelenogo sina, zhde, poki sin  vlyazhet'sya.
I mati pidhodit' zapitati:
   - Ne mul'ko? Ne kolet'sya?
   - Ni.
   - Nu, to j dobranich.
   I obo║ tiho zalishayut' jogo - vich-na-vich iz stepom, iz zoryanim nebom.
   Pivdenni nochi majzhe bez vechoriv, til'ki  zahid  odpalav  -  uzhe  temni║
raptovo, nebo vzhe - t'ma kosmosu z krupinkami zirok de-ne-de.  Lyubit'  vin
taki nochi bezvechirni, i cyu tishu, i  yakus'  ta║mnichist',  garmoniyu  u  vsij
prirodi, ┐h, pevne, lyubili spoglyadati mudreci - i halde┐, i ellini...
   Spochiva║ step,  nabira║t'sya  proholodi  pislya  denno┐  slipucho┐  speki.
Misyac'  zijshov,  pradavn║  kozac'ke  sonce,  na  yakomu  teper  nash  vimpel
lezhit'... Lezhit' ta zhde kogos', zarivshis' v kosmichnij, ne torkanij vitrami
pilyuci... Hto znajde jogo? Hto pershim tudi poletit'? Tisha,  tisha,  mov  na
dni okeanu. Okean misyachno┐ nochi rozliva║t'sya navkrugi. I glibinu  tishi  ne
zmenshu║ ni syurchannya konika des' u travi, ni shelest topolinogo  vershechka...
YAk vin lyubit' cej zoryanij step unochi! Des' pisnya tane daleka,  nache  kriz'
son. Povitrya chiste,  zapashiste.  A  nad  toboyu  prostir,  vsiyanij  zoryami;
svitloyu porosheyu kurit' CHumac'kij SHlyah - shlyah tvo┐h prashchuriv, shcho  prohodili
tut chumakami v chornih digtyarnih sorochkah... Prohodili i ne znali,  shcho  nad
nimi skrutilis' v spirali galaktiki, a teper i do nih,  do  zagliblenih  v
bezvist' galaktik, syaga║ tvij rozum. Ale chi spravdi syaga║? CHi spravdi  nash
rozum vsesil'nij, vsemogutnij?  Tak,  spravdi,  spravdi!  V  najpota║mnishi
glibini oti kosmichni promin' dumki tvo║┐ pronikne...
   Viterec' dmuhnuv, i zabrinili stebel'cya sina,  zabrinila  tirsa  tonko;
navit' skoshena, navit' stavshi vzhe  sinom  suhim,  vona  prodovzhu║  spivati
po-stepovomu.
   - Petriku? Ti shche ne spish?
   Ce Tonya. Ne bula b vona Toneyu, yakbi j  tut,  pered  snom,  ne  navidala
brata. Prokralas' lisiceyu, prisila kraj posteli.
   - Ti til'ki ne podumaj pogano pro c'ogo lista, Petriku,  nichogo  takogo
ne podumaj... YA vzhe j porvala jogo. Ce htos' prosto pozhartuvav.
   - Nu, a hto zh taki avtor?
   - Ne znayu, ║j-║j. Trishki, pravda, dogaduyus', ta til'ki ya nul'  uvagi  v
toj bik... Os' ti meni krashche pro sebe rozkazhi...  Pro  yaki-nebud'  vipadki
nezvichajni, prigodi...
   Zachuvshi pisnyu des' daleko, brat zapitav:
   - De to spivayut'?
   - Mabut', na p'yatomu viddilku... Z fermi divchata jdut'.
   - Garno spivayut'. Ti pitala, chi pravda, shcho mi spiva║m v pol'oti. Buv  u
nas  vipadok,  Tonyu...  Odin  nash  l'otchik  zabuv  kisen'  pered  pol'otom
vklyuchiti. Klacav u domino do ostann'ogo, a tut komanda, shopivsya, pobig  -
zna║sh, yak ce buva║... Nabrav visotu,  kisnyu  nema,  stav  nepritomniti.  Z
zemli posilayut' jomu komandi - ne vidpovida║, nichogo ne chu║ i... spiva! Ce
buva║ v takomu stani. Pri znizhenni znovu prijshov do tyami, posadiv  litaka,
navit' ne poshkodiv. Nu, zvichajno, za kisen' komu slid perepalo, l'otchikovi
samo soboyu, a mi pislya vs'ogo pita║mo: "Skazhi, shcho ti hoch oto  mugikav?  De
ti pisnyu taku vider? Zovsim yakas' neznajoma..."  -  "A  ce,-  kazhe,-  mati
kolis' meni v ditinstvi spivala... YA j sam uzhe ci║┐ pisni ne  pam'yatav,  a
yak stav nepritomniti, vona mimovoli virinula, probilasya des' iz samih nadr
psihiki..." Tak shcho, Tonyu, l'otchiki ne til'ki vid zahvatu spivayut'.
   - Nu, a v otaki nochi vi lita║te?
   - Zvichajno. Tiho, misyachno, nich same dlya pol'otiv.
   - I nad morem ti litav unochi? V zoryanu tihu nich?
   - Litav.
   - Garne?
   - Nam ne podoba║t'sya.
   - CHomu?
   - Tomu yakraz, shcho zoryane: nad toboyu nebo j zirki, i  pid  toboyu  take  zh
nebo j zirki. Ne zna║sh, yaki zirki spravzhni... Prosto v  fantastici  yakijs'
zoryanij letish... Dosvidchenomu l'otchikovi, zvisno, nichogo, a yakshcho novachok -
bezvist',  zoryanij  haos  krugom,  liniya   gorizontu   vtrachena,   pochina║
"vipravlyati" litak, hoch naspravdi vin ide rivno, "vipravlya║" i  zavalyu║...
Letiti v zoryanu nich nad morem dlya nashogo brata, vvazhaj, ne  mensh  klopitna
sprava, yak i front grozi probivati...
   - A hiba vi i v grozu lita║te?
   - Vzagali-to ne vipuskayut', slovo sinoptika - zakon, ale zh  i  sinoptik
vs'ogo ne peredbachit'...
   I, pomovchavshi, nibi vagayuchis', chi rozpovidati Toni, chi  ni,  brat  stav
upivgolosa zgaduvati yakogos' l'otchika, pevne  bliz'kogo  jomu,  i  te,  yak
l'otchik toj pered vil'otom zapitav svogo starshogo: "A oto zh  groza?"  -  i
vkazav na tuchu, mogutnyu, sinyu, shcho nad gorami  sto┐t'  (bo  aerodrom  ┐hnij
tam, de  lisi,  de  visoki  gori...).  "Ta  groza  j  tizhden'  stoyatime",-
zaspoko┐v jogo starshij.
   Spravdi, buva║, shcho vona j tizhden' sto┐t' tam, u gorah, a mi  lita║mo...
Ale na cej raz stalos' inakshe...
   I dali brat rozpovida║, yak  toj  l'otchik  popav  u  strashnu  grozu  nad
gorami, i takij front grozi buv mogutnij,  shcho  niyak  nemozhlivo  bulo  jogo
probiti. Stalo temno  v  litaku,  til'ki  spalahi  bliskavok,  shcho  kreshut'
os'-os' bilya tebe, vsi priladi vidmovili, vihid odin - katapul'tuvatis'. I
vin katapul'tu║t'sya, tobto vistrilyu║ sebe z litaka  razom  iz  sidinnyam...
Ale dovelos' ce  robiti  pri  takij  velikij  shvidkosti,  shcho  j  sholomofon
zirvalo, rozdyaglo j rozzulo - same shmattya lishilos' na l'otchikovi vid  jogo
bridzhiv ta vid chobit... A najgirshe, shcho ruku poshkodilo. C'ogo vin,  pravda,
odrazu ne vidchuv, viyaviv travmu,  til'ki  koli  potyagsya  do  parashuta.  Ne
sluha║t'sya  ruka!  Perelomilo!  Druga,  na  shchastya,  posluhalas'.  SHarponuv
parashut, i dusha zamlila: parashut rozkrivsya, ale dranij ves',  sami  klapti
nad golovoyu! (Ni, ne bijsya, Tonyu, to prosto bula  sistema  parashuta  taka:
kupol ne sucil'nij, a smuzhkami-strichkami...)
   - I os' uyavi sobi, letit' cya obshmatovana, obderta lyudina  u  hmarah,  i
ruka ┐j perelamana, i zhittya ┐┐ trima║t'sya yakshcho ne na volosku, to til'ki na
otih parashutnih smuzhkah, doshch ll║, temryava, elektrichni rozryadi b'yut' zovsim
bliz'ko... I vse zh ta lyudina pochuvala sebe shchaslivoyu, bo vona peremagala  j
cyu temryavu, i grozu, i vsyu silu stihij...
   - Nu, a de zh prizemlivsya toj l'otchik?
   - Prizemlivsya v yakomus' mizhgir'┐, v girs'kij  yaruzi...  Pershim  znajshov
jogo tam chaban (u gorah tezh ║ chabani), pita║:  "Ti  nash?"  I  divit'sya  na
tebe, mov na pribul'cya z inshih svitiv...
   Zatamuvavshi podih, sluha║ Tonya  brata.  Sidit',  ne  shuruhne,  poklavshi
golovu na  pidibgani  kolina.  A  koli  brat  zamovk,  po  yakijs'  hvilini
zapitala:
   - Nu, a teper... Vin znovu lita║?
   - V nas prisliv'ya: bil'she lita║sh - bil'she  zhivesh...  Trohi  vidlezhavsya,
ruka zroslasya, i znovu - v polit! Pravda, vin  teper  timchasovo  na  inshih
litakah, na vazhkih mashinah utyuzhit' nebo...
   I v jogo intonaci┐ Tonya vidchula shchos' shozhe na smutok chi zhal' za chimos'.
   - Skazhi, Petrusyu, l'otchik ocej, shcho katapul'tuvavsya... ce buv ti?
   Brat zasmiyavsya, zlegka shtovhnuv ┐┐ v pleche:
   - Idi. Vidbij. Spati pora.
   - Znayu, znayu, to buv ti! - viguknula Tonya, pidhopivshis' i  viddalyayuchis'
do hati.- A pislya tako┐ katapul'ti v kosmos poslati mozhut'?
   - Mozhut',- zaspoko┐v vin ┐┐ veselo.
   I znovu tisha, bezgominnya stepu, til'ki stebel'ce  sina  rivno  brinit',
torknute nichnim vitercem,  zakolisu║.  Solodko  sluhati  jomu  cyu  odvichnu
muziku stepu, shcho ┐┐ ni na yakih inshih planetah ne bude... Vligsya  zruchnishe,
v legen'ku kovdru zakutavs' - i tilo roztanulo.
   A po stepu povoli ruha║t'sya otara, i nezvichajnij ci║┐ nochi  brede  kolo
ne┐ chaban. Ob'┐zhdchik zustriv bi - ne vpiznav. Ne v shapci  s'ogodni  starij
chaban, ne v kartuzi zatyaganomu, a v bravomu l'otchic'komu kashketi, shcho krila
na n'omu e. V rukah girliga, na golovi rozkishnij  l'otchic'kij  kashket  pri
misyaci poblisku║... Dogadavsya b ob'┐zhdchik: pri┐hav,  znachit',  Gorpishchenkiv
sin u vidpustku.
   Spit' sin, spochiva║  na  sini,  odezha  jogo  lezhit'  u  hati,  akuratno
skladena na stil'ci, i til'ki kashket ocej z krilami cilu nich  hoditime  po
stepu pri otari, i azh udosvita, koli vzhe  pershi  reaktivni  zagurkochut'  u
nebi, povernet'sya kashket znovu do hati  j  tiho  lyazhe  zverhu  na  doladne
skladenij l'otchic'kij mundir.



   II. AZBUKA MORZE

   Pochinayuchi z dosvitku i cilij ranok nad radgospom gurkochut' litaki.
   Litaki  volodiyut'  pidnebessyam,  a  niz'ko  nad   radgospnimi   zemlyami
bilokrila armiya chajok nastupa║ na kuz'ku.  Z  rann'o┐  vesni  pobachish  cih
ptahiv u stepu; traktor ore, a voni v'yut'sya za nim biloyu zametillyu,  jdut'
popaski za plugami, vizbiruyut' iz rilli hrobakiv. Ta najbil'she  roboti  ┐m
zaraz, koli hliba stoyat'  u  nalivi,  koli  nenazherna  kuz'ka  plastmasove
poblisku║ vsyudi na koloskah, vipivayuchi z nih molode molochko.
   Z samogo rannya letyat' chajki v polya, u glib  suhodolu,  letyat',  mov  na
robotu, i trudyat'sya, azh poki speka ne vdarit'. Pracyuvali b  i  dali,  yakbi
bulo de napitis'.
   - A shchob ┐h zgaga ne tomila, rozstavili b vi ┐m tam, u stepu, koritcya  z
vodoyu,- poradiv yakos' Gorpishchenko-chaban golovi  robitkomu  Luki┐  Nazarivni
Ryasnij.- Voni todi vam cilij den' truditimut'sya...  Bez  zarplati.  I  bez
trudodniv. Ne te shcho mi, grosholyubi.
   V obov'yazki Luki┐ Nazarivni ne vhodit'  brati  shefstvo  nad  pernatimi,
odnak vona ne zalishilas' gluhoyu do chabanovo┐ dumki. Vdoma Lukiya  Nazarivna
podililasya cim iz sinom svo┐m, Vitali║m.
   - Til'ki zh i koritcya dlya vodopoyu... Hto ┐h robitime ta z chogo?
   A sin i pidkazav... Nastupnogo dnya starshoklasniki v godini  virobnichogo
navchannya uzhe gotuvali bilya majsteren' vodopijni koritcya dlya  chajok.  Brali
dlya c'ogo stari, sprac'ovani skati, rozrizali ┐h  navpil  po  krugu,  i  z
odnogo skata vihodilo po dvi krugli, original'no┐ formi posudini,  a  koli
yaka protikala, to ┐┐ tut, na hodu, j vulkanizuvali.
   Samim zhe starshoklasnikam vipalo  j  vezti  gruzovikom  svo┐  virobi  na
tretij viddilok, rozstavlyati koritcya na jogo zemlyah, pomizh hlibami.
   Poven hlopciv i divchat gruzovik mchit' u  vranishnij  step.  Vid  visokih
hlibiv shche tin' proholodna lyaga║ na shlyah,  bo  sonce  til'ki  pidijma║t'sya,
vono shche chervone, ne slipuche, ne rozplavilos' vid vlasnogo zharu, vono shche yak
kvitka; i take vono tobi garne, yak i cej step ta nebo,  vmite  rosoyu,  vse
tobi smi║t'sya  navkrugi,  osoblivo  koli  ti  sidish  u  kuzovi,  de  povno
veseloshchiv-zhartiv, de garyache j tisno vid  tvo┐h  druziv-odnoklasnikiv,  dlya
yakih cya ekspediciya v step obernulas' na najveselishu progulyanku!
   Pislya shkoli, pislya klasiv - opinitisya sered takogo rozdollya...  Ce  toj
step, de lyudina z girligoyu shche nedavno bula yak car, de elevator, shcho  vidni║
na obri┐, zda║t'sya zovsim bliz'ko, hoch do n'ogo pishki dva dni  hod'bi;  ce
kraj rivnin neosyazhnih, de priroda rozmahnulasya shiroko, shchedro, z okeans'kim
rozmahom... Zeleni vali posadok.  Temni  daleki  skirti,  shcho,  mov  golovi
kitiv, protyagom dnya virinatimut' z okeanu mareva. CHaban z otaroyu na  smuzi
neba... A dali na pivnich - hliba  j  hliba,  smaglyavi  gusti  pshenici,  shcho
navit' yune desyatiklasnic'ke oko raduyut' svo┐m povnokolossyam.
   Ponad dvadcyat' tisyach gektariv  zemli  v  odnim  gospodarstvi,  tridcyat'
tisyach tonkorunnih ovec' brodyat' otarami po stepovih viddilkah -  taki  tut
masshtabi, taki prostori. Buva║, vlitku doshch nad odnim viddilkom  projde,  a
nad drugim jogo v toj den' i ne bachili, til'ki ditvora postriba║ na  shlyahu
po pilyuci, pogalasu║ do neba: "Doshchiku-nakrapajchiku, nakrapaj, nakrapaj!.."
Kolis' bi tut moglo rozmistitisya cile knyazivstvo,  a  zaraz  ce  vse  odne
trudove  chabans'ko-hliborobs'ke  gospodarstvo,  i  keruyut'  nim  taki,  yak
Vitali║va mati -  deputatka  j  golova  robitkomu,  ta  vichno  zaklopotani
keruyuchi viddilkami, ta groza ┐hnij - direktor radgospu Pahom  Hrisantovich,
suharyuvatij, hvorij na virazku shlunka  cholovichok,  shcho  i  vden'  sidit'  u
svo║mu kabineti pri svitli  lampi,  yak  Diogen  u  bochci,  bo  vikna  jomu
znadvoru zatulya║ zelenimi lapami listatij veselij  vinograd.  Na  stini  v
direktora karta radgospnih  zemel',  shcho  vityagnulis'  chobotom  na  desyatki
kilometriv vid morya v glibinu materika, i koli Pahom  Hrisantovich  pokazu║
pri┐zhdzhomu cej chobit na karti, to ne zabuva║ dodati:
   - Bachite, mi formoyu, yak Italiya.
   Italiya ne Italiya, a prostir takij, shcho spivati hochet'sya,  i  pisnya  sama
soboyu shoplyu║t'sya nad desyatiklaskic'kim gruzovikom.
   Spivayut' usi, za vinyatkom Lini YAcubi, dochki majora-vidstavnika,  yaka  v
┐hnij shkoli ne tak davno i chi ne zna║ shche vsih ┐hnih pisen',  chi,  mozhe,  v
ne┐ yakas' nezlagoda vdoma, bo pid ochima u Lini azh  sin'o  -  nache  plakala
vnochi. Koli Lina ne v dusi, ┐┐  krashche  ne  chipati,  haj  sidit'  sobi  oto
vidlyudkom v samim kutku kuzova ta spoglyada║ step.
   Zate  dzvinkogolosa  Tonya   Gorpishchenko   vid   zalivistogo   spivu   azh
rozblishchalas'  svo┐mi  gorihovo-karimi,  tak  i  gra║,  postrilyu║  nimi  po
hlopcyah, ne pomicha║, zda║t'sya, til'ki susida svogo - Vitalika Ryasnogo, hoch
voni j sidyat' obo║ na  odnomu  kolesi:  vidtisnuvshi  hlopcya,  Tonya  vil'no
zmostilasya poryad iz nim, a pomichati - ne pomicha║.
   A Vitalik cej vartij bil'sho┐ uvagi, darma shcho oto niyakovo shchulit'sya  bilya
Toni ta hova║ rozgublenu usmishechku v dolonyu, vartij vzhe hocha b tomu, shcho ne
raz  vityaguvav  Tonyu  za  vuha  po  fizici  ta  matematici...  Navdivovizhu
tyamkovitij hlopec': i  vchit'sya  dobre,  i  ruki  ma║  prosto  zoloti,  dlya
domogospodarok svogo kutka vin v tehnici  avtoritet  najvishchij.  Polagoditi
primus, kerogaz, zaminiti rozetku?  Bizhi  gukaj  Vitalika  Ryasnogo.  Treba
komus' postaviti antenu nad hatoyu,  zaglyanuti  v  radioprijmach,-  znovu  zh
klichut'  svogo  pokladistogo  mehanika,  i  vin  ide   na   cej   promisel
bezvidmovno, pracyuvatime do nochi, poki ne  zrobit'  shcho  slid.  Podoba║t'sya
jomu kopatisya v us'omu ta vigaduvati rizni shtukovini. A doma tam  u  n'ogo
prosto  chudesa:  ci║┐  vesni  vin  skonstruyuvav  u  sebe  yakus'   osoblivu
televizijnu antenu, taku, shcho lovila shcho jomu  zamanet'sya;  z  us'ogo  kutka
stali bigati do Vitalika divitisya na te divo,  na  ti  vipadkovi  blukayuchi
zobrazhennya, shcho to odne, to  druge  raptom  promajne  po  ekranu,  nevidomo
zvidki i vzyavshis': toj kazhe, grec'ke, toj - italijs'ke, a  toj  pivzhartoma
vislovlyu║ dogadku, shcho ce, mozhe, z Marsa. Tak bulo, azh poki ne diznavsya pro
ce tovarish YAcuba, vidstavnik.
   - Ti, mil║jshij, lovi, lovi,  ta  znaj  shcho,-  yakos'  nasvarivsya  vin  na
Vitaliya.
   Hlopcevi b promovchati, a vin vidgriznuvsya:
   - Vi meni ne ukaz.
   - A hto zh tobi ukaz? Ti, chogo dobrogo, stanesh ves' svit loviti?
   - YAkshcho vdast'sya - lovitimu.
   - A dozvil? Hto dav tobi na ce pravo, milejshij?
   - A hto dav vam pravo chiplyatis' do mene?
   - Ne tobi pitati mene, molokosos. YA po pravu starshogo z toboyu govoryu. I
nastijlivo radzhu: poverni antenu kudi slid. Vitalij trimavsya  vperto,  ale
kinchilosya tim, shcho major kudis' podzvoniv, kudis' napisav  i  taki  domigsya
togo, shcho hlopec' musiv pererobiti antenu j napraviti ┐┐ na  svij  oblasnij
telecentr.
   - Oce naspivalis', mil║jshij,- pidmorgu║ do Vitaliya  Gric'ko  SHtereverya,
vkublivshis' mizh divchatami,  i  vsih  rozsmishilo  ce  jogo  "mil║jshij",  bo
znayut', v chij gorod kaminec'; odna Lina, obrazhena za  bat'ka,  glyanula  na
SHtereveryu gostro, serjozno:
   - Hochesh, shchob ya vstala? Zupinyu mashinu j zijdu!
   I smih tu zh mit' pripinivsya, a Tonya, shchob zagasiti  incident,  viguknula
bujno:
   - Glyan'te, vid'ma nasha nas doganya║!
   "Vid'ma" v ┐┐ ustah - ce ota puzata cisterna-molokovoz,  shcho  vid  samo┐
Central'no┐ kushpelit' uslid gruzovikovi, daleko blishchit' z  kuryavi  napisom
"MOLOKO", hoch zaraz vona veze zvichajnisin'ku vodu.
   V povitri vzhe bagato chajok, shcho mchat' movbi navpereginki  z  gruzovikom;
veliki,  slipucho-bili,   voni   letyat'   ginko,   rozmashiste,   pospishayut'
nevidhil'no u step na robotu.
   - Os' voni, nashi trudivnici,- kazhe Alla Ratushna, zadershi  v  nebo  svo║
malen'ke, v lastovinni  lichko.-  YA  chitala,  shcho  v  yakomus'  misti  sto┐t'
pam'yatnik chajci...
   - CHajkam? Pam'yatnik? - nedovirlivo vitrishcha║t'sya SHtereverya.- Za shcho  taka
chest'?
   - Za te, shcho vryatuvali lyudyam polya vid nashestya  sarani.  Hiba  za  ce  ne
varto?
   Dedali bil'she chajok. Vidovishche vrazhayuche, mal'ovniche : bezmezhzhya hlibiv, a
nad nimi - bezlich bilih kril u pol'oti...  Migtyat',  virazhuyut',  na  l'otu
hapayut', zdz'obuyut' kuz'ku z koloskiv. A  gruzovik  ┐m,  mabut',  zda║t'sya
sudencem, tak i shugayut' nad nim krilato-bili chornogolovi krasuni...
   - Zna║te, yak  voni  zvut'sya?  -  vihoplyu║t'sya  Marijka  Sitnik,  zhvava,
kirpaten'ka.- Seredzemnomors'ki!
   - Nevzhe voni azh zvidti? - Tonya chi ne vpershe za  dorogu  oberta║t'sya  do
Vitalika.
   Hlopec' vidpoviv gluho:
   - Voni i v nas na Smalenomu gnizdyat'sya. Pri zgadci  pro  Smalenij  ves'
gurt  hlopciv  i  divchat  z  smihom  zverta║  poglyadi  na  Kuz'mu,   svogo
atletichnogo skladu odnoklasnika:
   - Os' komu Smalenij vpomku!
   - Os'  hto  do  novih  vinikiv  jogo  pam'yatatime!..  Ostriv  Smalenij,
najblizhchij  iz  cilogo  arhipelagu  ostroviv,   shcho   nalezhit'   derzhavnomu
zapovidniku,  voni  vidvidali  shche  puc'verinkami-p'yatiklasnikami  pid  chas
odni║┐ z ekskursij, shcho ┐h lyubit'  organizovuvati  nezminnij  ┐hnij  biolog
Vasil' Karpovich, yakij i zaraz ┐de z nimi, til'ki sidit'  ne  v  kuzovi,  a
poruch z vodi║m, u kabini. A todi vin pishki, pohodom poviv ┐h na  Smalenij,
yakij zvet'sya tak tomu, shcho  kolis'  tam  baklani  zhili,  vlashtovuvali  svo┐
ptashini yarmarki, i koli sidali, to stil'ki ┐h bulo, shcho ostriv  stavav  vid
nih spravdi yak smalenij. Pid chas ┐hn'o┐ ekskursi┐  baklaniv  na  Smalenomu
vzhe ne bulo, zate  chajok  ta  kryachkiv  ne  zlichiti,  voni  tam  gnizdilisya
velicheznimi koloniyami. Koli  barkas  z  yunimi  ekskursantami  prichaliv  do
ostrova i voni visipali v jogo zarosti, to cila hmara - bila! krikliva!  -
znyalas' nad golovoyu, soncya ne stalo vidno za ptastvom, shcho  ne  perestavalo
litati j krichati ves' chas, doki ditvora perebuvala na ostrovi. Krim chajok,
buli tam kachki-krohali, i kachka sira, i velika,  taka  slavna  peganka,  i
mors'ki golubi... Idesh, a na  zemli  nide  nogoyu  stupiti:  gnizda,  yajcya,
golen'ki ptashata plutayut'sya v travi, odni vzhe vbirayut'sya v puh, a ti  lishe
viluplyuyut'sya, probivayut'sya dz'obikami z shkaralupki  do  c'ogo  svitu,  shchob
znyatis' i poletiti nad nim, podivitis', yakij vin ║.
   Ekskursiya ┐hnya todi rozbrelasya po ostrovu, a tam loboda tatars'ka  vishcha
tebe. Vitalij,  najmenshij  v  klasi,  pochuvav  sebe  v  nij,  yak  u  lisi,
prodiravsya kriz' shchavel' kins'kij, kriz' bur'yani vsyaki -  v  nebi  serdita,
krikliva hmara ptahiv, a pid nogami shurh! ta shurh! - gadyuki. Ocej  Kuz'ma,
shcho zaraz sidit' ta regoche, yak doroslij dyad'ko, todi buv nenarokom nastupiv
na gadyuku, i vona vzhalila jogo v nogu  -  oh,  yak  vin  galasuvav!  Vasil'
Karpovich, priligshi, sam vismoktuvav z n'ogo otrutu, a za vchitelem  i  Tonya
pripala - vismoktuvala ta spl'ovuvala vbik, i vsih  vrazilo,  shcho  vona  ne
bo┐t'sya, i v shkoli pro  ce  potim  v  stingazeti  pisali,  a  vona  til'ki
znizuvala plechem:
   - Phi! SHCHo tut takogo? V mene bat'ko chaban, vin mene navchiv.
   I hoch Kuz'ma pislya togo taki perehvoriv, temperaturu  jomu  nagnalo,  i
noga bula yak koloda, ale, bach, vizhiv,  i  teper  vidno,  shcho  toj  ukus  na
zdorov'ya pishov jomu: vignavsya, plechima shirshij za vchitelya.
   - "Krasnuyu  Moskvu",  Kuz'mo,  hoch  bi  Toni  podaruvav,zhartu║  Marijka
Sitnik.- Za nevidkladnu dopomogu v budyakah...
   - Vid n'ogo  dizhdeshsya,-  nahmuryu║t'sya  vdavano  Tonya,  hoch  ochi  naliti
smihom.- Bo┐t'sya navit' u kino povesti.
   - Aj povedu!
   - Ta shche chi pidu. Spershu vusa zavedi! A to j puhu nema!
   - Ich, osa! Nedarom kazhut', shcho v kozhnij zhinci tri krapli  gadyucho┐  krovi
║...
   - A skil'ki v tobi zostalos'? Oh,  yak  ti  todi  repetuvav.  Azh  nizdri
zelenili! Azh pup vilaziv!
   Na povoroti ┐h siloyu inerci┐ zvalyu║ v kupu,  padayut'  odne  na  odnogo,
vishchat', lyashchat', a Vitali║vi hochet'sya, shchob shche bil'she  bulo  takih  virazhiv,
shchob doroga ┐hnya ne kinchalasya,  shchob  Tonya  chastishe  otak  padala  na  n'ogo
garyachim tugim svo┐m tilom.
   Ta os' mashina zupinya║t'sya  sered  hlibiv,  i  vsi  uchasniki  ekspedici┐
visipayut' z kuzova, letyat'  na  zemlyu  porizani  gumovi  skati,  i  Vasil'
Karpovich, sivovusij, bad'orij, guka║ veselo:
   - Anu, rozbirajte ┐h, oci vashi kolesa fortuni!
   I Vitalik hapa║ same te, na yakomu voni sidili razom z  Toneyu,  hapa║  i
homutok nadiva║ na shiyu cherez pleche. Koleso pri║mno pahne garyachoyu gumoyu  ta
pilom tih nevidomih dorig, po yakih vono prokotilos', a pshenici, shcho  stoyat'
vid obriyu do obriyu, tezh pahnut', azh p'yanyat', i stvoryuyut' yakijs'  urochistij
nastrij. Kolossya zbliz'ka velichezne, vono same naliva║t'sya, a po  koloskah
blishchat' vsyudi temno-korichnevi  gudziki  zanimilih  kuz'ok,  shcho  ┐h  chajki,
v'yuchis', shoplyuyut' prosto z kolosa.
   Vasil' Karpovich rozporyadzha║t'sya, shcho robiti, komu kudi jti, a Vitaliya  j
Tonyu, mozhe, tomu, shcho voni stoyali poruch v cyu mit', vin posila║ razom:
   - Nesit' i nesit' on tudi mezhivnikom, tam postavite...
   Tonya, pidhopivshi bidon iz vodoyu, podalasya poperedu, a Vitalij iz  svo┐m
skatom za neyu, vin tak i nese jogo, perekinuvshi cherez pleche,  mov  ryativne
kolo, ale j kolo ce ne ryatu║ hlopcya vid togo hvilyuvannya, shcho zburilo  jogo,
yak til'ki voni viddalilisya vid shlyahu i  zalishilis'  udvoh.  Doki  sidiv  z
Toneyu v kuzovi, pochuvav sebe tak, nibi na odnij  parti  z  neyu  sidit',  a
zaraz i slova ne znahodit', vlasna niyakovist' skovu║ jogo, i  garyacha  krov
raz u raz burha║ v oblichchya.
   Toni zh yak nide nichogo, podalasya  j  podalasya  poperedu,  vse  dali  mizh
hliba, til'ki shumlyat' v cupkih piriyah vorsisti ┐┐ sharovari,  a  zverhu  na
nih rozviva║t'sya  legen'ke  sitceve  plattyachko.  Tonya  krutit'  golovoyu  -
rozzira║t'sya, rusyave volossya blishchit' na  sonci,  vono  zibrane  v  zhmutok,
pidnyalosya kins'kim hvostom, shcho, nepokirno vignuvshis' na  potilici,  robit'
Tonyu zaraz chimos' shozhoyu na rims'kogo vo┐na. Bulo ┐j  uzhe  za  toj  modnij
peredchasnij hvist, kritikuvali na shkil'nih komsomol's'kih zborah,  ale  do
ne┐ yakos' i  kritika  ne  lipne,  vona  j  pislya  togo  vesela,  bezzhurna,
zda║t'sya, til'ki j zhde atestata zrilosti, shchob uzhe ni vid kogo ne  zalezhati
i vil'no krutiti sobi zachiski, yaki zahoche.
   A mezhivnikovi ┐hn'omu j krayu nema, kudis' vin pobig azh za vidnokraj,  i
til'ki kolossya hilit'sya zvidti i zvidsi, ta pol'ova  vika  sini║,  berezka
pluta║t'sya pid nogami, ta chervone, rosyano pala║ goroshok...
   Nareshti vona zupinya║t'sya. Stavit' bidon i ozira║t'sya  navkrugi.  Visoka
mogila-kurgan  zdijma║t'sya  nepodalik  sered  rozrivu   hlibiv,   oborana,
netorkana, v sivih polinah.  Nide  nikogo,  til'ki  gruzovik  ta  cisterna
vizirayut' nad pshenicyami htozna j de ta viddaleni golosi dolinayut'  -  des'
nache azh za obri║m peregukuyut'sya hlopci.
   Nebo   chiste,   til'ki   na   vidnokruzi   led'   pomitno   prostupayut'
perlamutrovo-bili  hmarki-oboloki.  Nedovge  ┐hn║  zhittya:   yak   nepomitno
z'yavilis', tak nepomitno j zniknut', roztanut'  do  poludnya.  A  zaraz  shche
biliyut', mov vitrila dalekih fregativ, obstupayut' po vidnokolu  cih  dvoh,
shcho na mezhivniku, charuyut' zir svo┐m vitril'nim povnogruddyam.
   - Nu, kladi zh,- pershoyu shamenulasya Tonya.- Skidaj togo homuta.
   Ce vona pro jogo koleso, z yakim vin tak i stovbichit'  pered  neyu,  nibi
zabuv, dlya chogo jogo syudi volik.
   Vitalij sto┐t' pohnyuplenij. Jomu sta║ zharko, yakos'  azh  mlosno  pid  ┐┐
poglyadom, nache ce pered  nim  ne  Tonya,  a  yakas'  neznajoma  divchina,  shcho
rozglyada║ jogo majzhe kritichno. Movbi ┐┐ ochima vin glyanuv ci║┐ miti na sebe
i pobachiv postat' svoyu nezavidnu i yak vuha goryat', a ce  durac'ke  koleso,
vin pochuva║, robit' jogo shche menshim, jomu zda║t'sya, shcho Tonya  bliska║  z-pid
chornih briv na n'ogo azh nache z pogordoyu, ┐┐, zirkooku, movbi divu║, shcho  ce
za hlop'ya pered neyu zalizlo u koleso i sto┐t' ni v sih ni v tih.  Tam,  de
musiv bi stoyati  krasen',  poligonnij  lejtenant  yakij-nebud',  nahnyupleno
sto┐t' vin, majzhe pacan, z vihtikom solom'yano┐ chuprini na golovi, z  ochima
budenno-sirimi, dribnen'kimi, z oblichchyam hudim ta v plyamah  vesnyankuvatih,
nibi v soloncyah...
   - Otut kladimo! - vivodyachi hlopcya z zacipenilosti, vkazu║ Tonya misce na
mezhivniku.
   Vitalij, odnak, pomicha║, shcho j Tonya zaraz yakas' ne taka, yakas' storozhka,
strogisha, ne posmiha║t'sya do Vitaliya tak bezturbotno, yak, buvalo, v shkoli,
pid chas perervi.
   - Ta zhvavish povertajs'! Ne snidav, chi shcho?

   Vitalij, pochuvayuchi sebe nedorikuvatim i bezslovesnim, movchki  skida║  z
sebe svoyu zavulkanizovanu gumu, sluhnyano klade koleso v pirij, de  vkazala
Tonya, potim, nahilivshis', shche navishchos' popravlya║ jogo, nibi  ce  ma║  yakes'
znachennya dlya chajok. Tonya dilovito naliva║ z bidona vodi, zostavlya║  trohi,
shchob i sobi napitis', i odrazu zh pripada║ do bidona j p'║ nahil'ci, i, poki
vona p'║, Vitalij nevidrivne divit'sya na ne┐, na ┐┐  vityagnutu  do  bidona
tonku smaglyavu shiyu. P'yuchi, Tonya azh zalilasya, azh za grudi poteklo, i  vona,
vtrativshi svoyu tu storozhkist',  shchiro,  dzvinko  zasmiyalas'  vid  holodnogo
vodyanogo loskotu.
   - Hochesh? - glyanula vona j na Vitaliya, koli napilas'.
   I, peredayuchi jomu bidon, nenarokom chi navmisne  torknulas'  rukoyu  jogo
ruki. Led'-led' torknulasya, a hlopec' vid togo  dotorku  ves'  spaleniv  i
vraz projnyavsya yakoyus' dosi ne znanoyu nizhnistyu do vs'ogo.
   Piti jomu, vlasne, ne hotilosya, ale vin tezh stav dudliti cyu  teplu  vzhe
vodu, nabranu s'ogodni na Central'nij z arteziana,  a  yak  napivsya,  reshtu
vodi viliv u gumove kruzhalo, u ce  rozplastane  sered  piriyu  ┐hn║  koleso
fortuni. Teper vodi v n'omu bulo majzhe povno,  vidnini  v  speku  z  n'ogo
pitimut' chajki.  Obo║  stoyali  nad  kolesom  pritihli,  zhdali,  poki  voda
zaspoko┐las', i povoli stalo prostupati z ne┐ gliboke-gliboke nebo i  ┐hni
napivzatemneni, napivosvitleni soncem nahileni nad kolesom oblichchya.  CHajka
proletila v nebi, i ┐┐ tezh bulo vidno u vodi.
   - Til'ki chi najdut' voni cej nash vodopij, Vitaliku, ga?
   Vin proguv yakimos' nibi ne svo┐m, zgublenim golosom:
   - Najdut'...
   Pislya c'ogo voni shche deyakij chas divilisya na  ce  rozstelene  u  nih  pid
nogami nebo, i vzhe j sami ne vpiznavali sebe v n'omu, buli voni i vzhe nibi
j ne voni.
   - Krejser!
   - Krejser zajshov u zatoku!
   Ce htos' guka║ z Kurgana, tam uzhe,  na  samij  vershini,  zibravsya  gurt
hlopciv i divchat; voni  divlyat'sya  kudis'  u  bik  morya,  a  do  nih  inshi
zbigayut'sya zvidusil', navit' Vasil' Karpovich u svo┐m bilim kartuzi podersya
po krutoshilu kurganu do gurtu.
   - Gajda! - guknula Tonya j pershoyu shugnula v hliba.
   Nezabarom obo║ voni uzhe buli tam, sered odnoklasnikiv.
   Koli zbigti na cyu  mogilu,  na  samu  vershinu  c'ogo  pokritogo  sivimi
travami globusa, to  zvidsi  vidno  daleko,  vidno,  yak  step  marevie  na
pivden', a kraj n'ogo na obri┐ raketnim slipuchim  metalom  blishchit'  smuzhka
morya,  mors'kij  liman.  Zavzhdi  blishchat'  vodi   limanu   pustinne,   lishe
koli-ne-koli, najchastishe litnimi rankami, buva║, tam z'yavit'sya bile  krilo
ribal's'kogo parusnika, yakij potim dovgo-dovgo, cilu  vichnist',  propliva║
po lini┐ neboshilu...
   A teper, zamist' krila parusnika, Tonya j Vitalij bachat' vdalini, prosto
posered zatoki, temnu neporushnu goru yakus'.
   Krejser? Zvidki vin vzyajsya? Navit' ne shozhij  buv  na  korabel',  dikoyu
temnoyu skeleyu stoyav sered slipuchosti, nezdvizhno vkarbovanij  v  prostorin'
morya i neba. Ni Vitalij, ni Tonya ne prigaduyut', shchob  u  ci  vodi  zahodili
sudna takogo tipu, zda║t'sya, ne bulo c'ogo j ranish. A vin - os' zajshov.  I
stav. YAk zagadka. YAk sfinks ┐hn'ogo  dalekogo  migotlivogo  morya.  Prijshov
nibi dlya togo, shchob rozbentezhiti  ┐hnyu  molodu  uyavu,  privernuti  do  sebe
spantelicheni poglyadi i  cih  pidlitkiv-starshoklasnikiv,  shcho  zashchuruhli  na
mogili, i azh gen - tih traktoristiv, shcho kraj  dorogi  tezh  pozupinyalisya  v
podivi, i chabaniv us'ogo radgospnogo uzberezhzhya.
   - Zavitav gist',- kazhe  Vasil'  Karpovich.-  Davno  takogo  ne  bulo.  V
tridcyati roki odin zahodiv takij, i pislya togo ne bulo...
   I shcho najdivnishe - cej zajshov, vidno, nadovgo. Stav na yakir, zavmer.  Ce
bulo prosto sensacijno, shchob vijs'kove sudno takih rozmiriv zajshlo  v  tihi
negliboki vodi ┐hn'o┐ zatoki i kinulo yakir na vidnoti v us'ogo stepu.
   Rozglyadayuchi  sudno,  Vitalij  i   Tonya   perezirkuvalisya   mizh   soboyu,
obminyuvalis'  usmishkami,  v  yakih  zaraz  bulo  shchos'  shozhe  na  ta║mnicyu,
zblizhuyuchu, nikomu, krim nih, ne dostupnu.  Navit'  i  cya  zagadkova  poyava
krejsera bula dlya nih nibi ne zovsim vipadkovoyu, toj krejser buv tezh  nibi
prichetnij yakimos' chinom do  c'ogo  ┐hn'ogo  dushevnogo  zblizhennya,  shcho  tak
nespodivano viniklo na mezhivniku i  po-novomu  osvitilo  ┐h  odne  odnomu.
Pochuttya bliz'kosti ne minalo,  spivuchij  nastrij  dushi  movbi  uvinchuvavsya
teper shche j cim pributtyam mors'kogo gostya, jogo velichavim vizitom, i ┐h  bi
ne zdivuvalo, yakbi vin zaraz vsima svo┐mi  garmatami  prosalyutuvav  z  tih
rozliviv soncya ┐hn'omu nastro║vi, ta║mnomu kvituvannyu c'ogo novogo dlya nih
oboh pochuttya.
   A druziv ┐hnih cikavilo inshe.
   - CHi dovgo vin tut stoyatime, Vasilyu Karpovichu?
   - I shcho vin robitime, Vasilyu Karpovichu?
   - A yakij na n'omu ekipazh?
   - Krejser to chi esminec'?
   Vasil' Karpovich znizuvav plechima. Pro sudno, pro namiri togo sudna  vin
znav ne bil'she, nizh jogo uchni.  Stoyali  vsi  gurtikom,  do  rizi  v  ochah,
vglyadalisya v te mors'ke divovis'ko, marno namagayuchis' rozpiznati shcho-nebud'
z togo, shcho bulo prihovano vid nih vidstannyu.
   - Mozhe, tam i signalist sto┐t',- puskavsya v zdogadi Kuz'ma,- ta signali
na bereg pereda║ azbukoyu Morze? Ale hiba zh jogo zvidsi rozgledish?
   Pri zgadci pro azbuku Morze vuha odnogo z hlopciv  pochervonili.  I  vid
odni║┐  divchini  ce  ne  prihovalos':  vona   prikusila   gubu,   shchob   ne
rozsmiyatis'...
   - Nu, druzi, chas dodomu, chas! - nagadav Vasil' Karpovich  i,  kovzayuchis'
po travi, po sriblyastij nehvoroshchi, pershim stav spuskatis' z Kurgana.
   - Til'ki tut pid nogi divit'sya,- poperedzhav vin svo┐h  vihovanciv.-  Bo
tut use mozhe buti - akt pro bezpeku nashih poliv shche j  dosi  ne  pidpisano.
Mineri buli, rizni komisi┐, a zaaktuvati poki shcho nihto ne zvazhivsya.
   Trivozhna zastoroga vchitelya mimovoli torknulasya dushi kozhnogo, vsi odrazu
pomitili, shcho mogila pidozrilo porita yakimis' rovami, rovi vzhe  pozarostali
travoyu - to, vidno, buli soldats'ki okopi ta transhe┐,  bo  tut,  na  c'omu
kurgani, pid chas vijni nibito stoyala  zenitna  batareya...  Zemlya  v  takih
miscyah i spravdi mogla ta┐ti v sobi mini chi j bombi, nachineni smertonosnoyu
vibuhivkoyu. Polinom porosla mogila, vivsyugom ta sivoyu nehvoroshchyu,  viterec'
obduva║ travu, i vona  blishchit',  teche,  yak  voda...  I  hoch,  krim  Vasilya
Karpovicha, nihto z nih vijni ne zaznav, vidoma vona ┐m til'ki z  perekaziv
ta kinofil'miv, ale tut raptom  pochali  spadati  na  dumku  rizni  neshchasni
vipadki z radgospnimi dit'mi,  shcho  ┐h  bagato  kalichilosya  pislya  vijni  u
polyah... Zgadalos', shcho odin uchitel' ┐hn'o┐  shkoli,  molodij  frontovik,  v
pershi roki pislya vijni zaginuv otak u stepu, ryatuyuchi shkolyariv,  vidkidayuchi
minu vid nih.
   Shodyachi z mogili,  stupali  oberezhno,  pislya  vchitelevogo  poperedzhennya
kozhen pochuvav sebe tak, movbi vin spravdi  stupa║  po  irzhavih  nevibuhlih
minah, i, til'ki opinivshis' vnizu, vraz  zagomonili,  z  veselim  lementom
podalisya do shlyahu.
   Povertayuchis'  dodomu,  Tonya  j  Vitalij  sidili  v  kuzovi  narizno,  v
protilezhnih kutkah, nibi trohi soromilis' odne odnogo, hoch  nichogo  zh  mizh
nimi nache j ne stalos'.
   Tovaristvo ne dokuchalo ┐m, bo  znovu  v  kuzovi  stoyav  regit,  burhali
veseloshchi, i koli na virazhah ┐h zvalyuvalo v kupu, to  z  ti║┐  kupi  chulisya
zavzyati hlop'yachi viguki :
   - Toshcho! Toshcho!
   Dosit'-taki bezgluzdi viguki, yak na sluh kogos' storonn'ogo, a dlya  nih
ce ulyublene ┐hn'oyu vchitel'koyu  "toshcho"  bulo  mov  parol',  mov  zaklik  do
veseloshchiv, bo razom iz tim slovechkom voni movbi chuyut' i virazno-rozmirenij
golos svo║┐ Mari┐ Oleksi┐vni, shcho diktu║ ┐m kontrol'nu, chuyut' z ┐┐  suvorih
ust i svij zhartivlivij, samimi zh kolektivno vigadanij tekst diktantu:
   "Vin ┐┐ o-bi-jmav, pri-gor-tav, brav za ta-li-yu toshcho"...
   - Toshcho! Toshcho! - skanduyut' voni vzhe razom,  i  v  kuzovi  znovu  vibuha║
regit.
   Inshim razom Vitalij tezh til'ki smiyavsya b, a zaraz  pri  grubuvatih  cih
pustoshchah jomu bulo nibi azh trohi niyakovo, mozhe, tomu, shcho  hlopec'  shche  buv
poven vse ti║┐ zh osoblivo┐ nizhnosti,  shcho  zapolonila  jogo  na  mezhivniku.
Tonya, ocya vertuha, ocya smaglyavka, ce vona bula  prichinniceyu  vs'ogo,  vona
vipovnila jogo novim, ni z chim ne  zrivnyannim  pochuttyam.  Divno  bulo,  shcho
razom provchilisya stil'ki rokiv i Tonya bula dlya n'ogo nu yak usi,  til'ki  j
togo, shcho ┐┐ dovodilosya chastishe viruchati, bo vchilasya vona tak sobi i zavzhdi
klyanchila,  shchob  ┐j  pidkazuvali;  krim  us'ogo  inshogo,  ┐j  shche  j  prosto
podobalos' oderzhuvati potaj zapiski pid chas kontrol'nih chi buti  v  centri
uvagi vs'ogo klasu, shcho silku║t'sya viryatuvati ┐┐. Viklikana do doshki,  Tonya
rozvazhala vsih svo║yu borot'boyu z trudnoshchami  gero┐chnim  vikruchuvannyam,  bo
hoch ┐j vsi druzhno j pidkazuvali na migah, ale vona j migiv  tih  ne  mogla
vtoropati i til'ki vitrishchalas' za spinoyu vchitelya, na l'otu hapayuchi dogadki
nevpopad, azh poki j samu ┐┐ rozbirav smih. Odnolitka  z  divchatami  klasu,
vona, prote,  ranishe  za  nih  rozkvitla,  krasovito  virivnyalas'  divochim
stanom, nalilasya tugen'kimi grudenyatami, i hlopci z klasu kazali, shcho  vona
vzhe j pidgulyu║, shcho j voyaki, pri┐zhdzhayuchi z poligona, vzhe  nibito  nakidayut'
na  ne┐  okom.  Zamorochenij  svo┐mi  antenami,  susids'kimi  primusami  ta
tehnichnimi zhurnalami, Vitalij dosi malo taki rechi j pomichav, a  os'  teper
vraz  pomitiv.  Tonya  stala  dlya  n'ogo  ponad  use.  YAk  teper  mizh  nimi
skladet'sya? CHi zahoche  Tonya  iz  nim  druzhiti?  CHi  til'ki  tak  pomanit',
polegkovazhit' ta j majne dali? Adzhe ┐j odne zadovolennya -  krutiti  golovi
hlopcyam, pro ne┐ navit' sami divchata kazhut': "Oce shche nash vihor!  Ne  zna║,
na komu j spinitis'..."
   Mashina nablizha║t'sya do Central'no┐. Doshchuval'ni pristro┐, shcho pracyuyut'  v
gorodnij brigadi, zhenut' v nebo visochenni  vodogra┐,  vodyanim  proholodnim
pilom tak i vijnulo zvidti na vsih. Divchata zauhkali. Ta  odrazu  zh  pislya
c'ogo slipuchogo doshchu dovelos' visipati z kuzova: pri┐hali.
   Tonya ziskochila z mashini kolo  podvir'ya  starsho┐  sestri,  v  yako┐  vona
kvartiru║ pid chas zanyat', a Vitalik shopivsya bilya radiovuzla,  ne  mig  zhe
vin minuti jogo j ne zajti do svogo najshchirishogo druga Sashka Litvinenka.  V
kontori porozhn'o,  same  obidnya  pererva,  dveri  v  radiorubku  vidchineni
navstizh, ale  Sashka  nema,  til'ki  navushniki  jogo  lezhat'  na  stoli  ta
instrumentiv kinutih kupa, znak togo, shcho j gospodar  des'  poblizu.  Golos
Sashka, chistij, kontral'tovij, chuti des' azh iz kimnati buhgalteri┐,  vidno,
vin tam zhartu║ z divchatami, a tut til'ki  lastiv'yata  civkayut'  u  gnizdi,
priliplenomu v kutku, pid samoyu steleyu. Ce zh  dodumatis'  treba  prilipiti
jogo otam  do  zhmutka  provodiv,  sered  mal'ovnichogo  vinogradnogo  listya
obo┐v... Ne boyachis' ni aparaturi,  ni  lyudini,  lastivki  tak  i  zmiguyut'
bilogrudo cherez vikno, vlitayut' ta vilitayut' -  dzhik!  dzhik!  Vsivshis'  na
Sashkovomu misci, Vitalik v zadumi vivcha║ budovu  gnizda,  lastivki  zavzhdi
divuyut' jogo svo┐m inzhenernim uminnyam,- to zh treba zumiti tak zrobiti, shchob
gnizdo ne vidlipilos' vid zhmuttya provodiv, ne vpalo.  Nad  zasohlim  mulom
(shcho jogo nibito lastivki svo║yu slinoyu cementuyut') shche j  kins'ku  volosin',
yak antenu, naplutano,ti║┐ volosinnyu lastivka malyat svo┐h priv'yazu║, shchob ne
povipadali z gnizda. Taka rozumna mati!
   Vid lastiv'yachogo gnizda Vitali┐v poglyad perehoplyu║t'sya  -  v  yakij  uzhe
raz! - na gramoti ta diplomi, porozvishuvani na stinah. Ci diplomi v riznij
chas     prisudzheno     Sashkovi     za      peremogi      na      zmagannyah
radiolyubiteliv-korotkohvil'ovikiv. Oderzhati ┐h bulo triumfom ne  lishe  dlya
gospodarya, a j dlya Vitaliya tezh, bo vidtodi yak Sashko Litvinenko, zakinchivshi
shkolu, stav pracyuvati os'  tut  radistom  na  radgospnomu  radiovuzli,  cya
radiorubka stala dlya Vitaliya jogo drugoyu domivkoyu, i vse  zv'yazane  z  neyu
vin bere do sercya, yak svo║. Skil'ki vechoriv voni tut protovklisya udvoh  iz
Sashkom, lagodyachi  prijmachi  ta  studiyuyuchi  statti  v  tehnichnih  zhurnalah,
skil'ki raziv, poshilyavshis' lobami,  do  pizn'o┐  nochi  rozbirali  za  cim
stolom rizni shemi ta vishukuvali rishennya zavdan', shcho ┐h oderzhu║  Sashko  yak
zaochnik... Sered diplomiv uvagu privertayut' kil'ka nezvichajnih,  oderzhanih
Sashkom iz kra┐n  narodno┐  demokrati┐:  zemna  kulya,  opovita  strichkoyu  z
napisom "AVIO", gramota u  viglyadi  napivskruchenogo  papirusu  z  chervonoyu
surguchevoyu pechatkoyu - cya nadijshla z Varshavi, Sashko j tudi dosyag...
   Odne liho  -  na  milicyah  striba║  Sashko.  Minoyu  jogo  pokalichilo  shche
hlopchakom  (todi,  koli  toj  frontovik-uchitel'  zaginuv),  nogu  porvalo,
zostavsya na vse zhittya skalichenim. Ale zh harakter!  Inshij  v  takomu  stani
ziskniv bi, stav bi nud'garem, pesimistom chornim,  a  Sashko  niskil'ki  ne
piddavsya. Z usih svo┐h druziv Vitalij ne zna║ lyudini bil'sh  zhitt║radisno┐,
lyudini tako┐ chisto┐ i  svitlo┐  dushi.  Do  milic'  svo┐h  Sashko  stavit'sya
nasmishkuvato, z yakimos' veselim  prezirstvom.  Os'  i  zaraz,  vletivshi  v
radiorubku, vin z poroga shpurlya║ obidvi  milici  azh  u  kutok,  nache  hoche
zakinuti ┐h na kraj svitu.
   Vhopivshis' odni║┐ rukoyu za  spinku  stil'cya,  vin  drugoyu  radisno  b'║
Vitalika po plechu:
   - Zdorov!
   - Zdorov.
   - Majora - zborov?
   - A haj jomu... ne doborov.
   I pri c'omu - dlya viprobu sili - micnij potisk ruk.
   Vid Sashkovogo potisku u Vitaliya azh pal'ci zlipayut'sya,  bo,  litayuchi  na
svo┐h milicyah, Sashko tak natrenuvav m'yazi  ruk,  shcho  voni  v  n'ogo  yak  u
sportsmena. Vitalik, pravda, tezh ne yakijs' tam biloruchka,  i  u  vidpovid'
vin tezh shchosili zdavlyu║ Sashkovu p'yatirnyu, radista azh podiv bere:
   - O, ti s'ogodni mocnij!
   Vsidayuchis', Sashko za zvichkoyu stripu║ pasmom m'yakogo hvilyastogo  chuba  -
yakos' vin vmi║ otak artistichno stripuvati cim chubom,  vidkida║  vsyu  hvilyu
nazad legkim  hvac'kim  pomahom  golovi.  Oblichchya  tonkovide,  ochi,  sini,
veseli, garyachi, tak i zbliskuyut'. Za  chas  ┐hn'ogo  tovarishuvannya  Vitalij
nache vpershe s'ogodni pomicha║ v drugovi  ocyu  jogo  vrodu,  vpershe  majnula
dumka, shcho hlopec' tako┐ sin'ookosti musit' podobatisya divchatam.
   - CHuv novinu?
   - Ti pro krejser? - Sashko odyaga║ navushniki.- SHCHe b  ne  chuti.  Vsih  tut
skolotila  jogo  poyava...  YA  probuvav  navit'  zv'yazatisya  z  nim  -   ne
vidpovida║.
   V navushnikah Sashko sta║ odrazu serjoznim, oficijnim, zoseredzhenim,  vzhe
vin teper uves' tam, v efiri.
   - Ni, nema,- kazhe vin cherez deyakij chas, i Vitalij  dogadu║t'sya,  shcho  ce
vin znovu probuvav loviti radiorubku krejsera.
   Pislya c'ogo Sashko odrazu zh kida║t'sya strimgolov u svoyu stihiyu, viklada║
drugovi vse, shcho vin duma║ pro ideyu kosmichnogo retranslyatora,- chiyus' stattyu
pro ce vin shchojno vichitav u zhurnali. Zapal'nist' Sashkova roste j roste, vin
uzhe, zamist' Vitaliya,  nache  bachit'  pered  soboyu  avtora  statti,  garyache
polemizu║, lovit' jogo na chomus', vismiyu║, a Vitalij tim chasom duma║:
   "Nashcho ti meni vse ce govorish? Nashcho meni tvij retranslyator, i ta stattya,
i vsya cya muzika, koli ║ na sviti Tonya i mi s'ogodni z neyu stoyali  v  stepu
sered koloskiv nad gumovim kolesom i bachili sebe  v  n'omu,  bachili  razom
sebe v glibokomu-glibokomu nebi..."
   - Ti ne sluha║sh mene? - zdivuvavsya Sashko.- Tobi ce ne cikavo? Nu,  marsh
zvidsi! Ne mozhu terpiti lyudej, shcho z idiots'koyu usmishkoyu pasut'  lastiv'yat,
v toj chas koli jdet'sya pro taki rechi.
   - Nevzhe ya posmihavsya? - divu║t'sya Vitalik.Vibach.
   I posmiha║t'sya znov.
   Pislya togo yak domovleno iti razom uvecheri v kino, pislya togo yak dobutij
Sashkom iz shuhlyadi svizhij nomer zhurnalu "Radio" uzhe v  rukah  u  Vitaliya  i
pomahom  olivcya  obkresleno  stattyu,  yaku  "neodminno,   neodminno   treba
prochitati",- pislya c'ogo:
   - Buvajte zdorovi, gromadyanine!
   - YA vam ne gromadyanin!
   - A hto?
   - YA - nachzagotskot!
   I pid cim "nachzagotskot" znovu zh taki  treba  rozumiti  ne  spravzhn'ogo
zagotovana, a vidstavnika YAcubu, shcho v batali┐ z Vitalikoboyu antenoyu vijshov
poki shcho peremozhcem.
   Kroku║ dodomu Vitalik. Ide,  j  shchasliva  usmishka  bluka║  na  hlop'yachih
ustah. V lirichnij svo┐j zadumi hlopec' torka║ rukoyu puhnate  vittya  tujki,
gladit' nizdryuvatij garyachij kamin' zagorozh, poki ruka cherknula  i  kam'yanu
skifs'ku babu,  shcho  sto┐t'  bilya  dvoru  staro┐  Doroshenchihi,  pripasovana
zamist' stovpchika dlya hvirtki. Natknuvshis' na ne┐,  Vitalij  azh  sahnuvsya,
divivsya na kaminnu babu tak, nache ne bachiv ┐┐ tisyachu raziv ranish... Sivij,
z'┐denij chasom  kamin',  gruba  robota,  slidi  sterto┐  vikovimi  vitrami
posmishki. Stolittyami des' na kurgani v stepu stoyala - idolom skifs'kim  chi
polovec'kim, a teper led' zbereglis' slidi yakogos' merezhiva  na  kam'yanomu
vbranni, zvichajnim stovpchikom sto┐t',  dlya  hvirtki  pripasovana...  Htos'
pridumav, zakopav bilya dvoru, i teper navit' vnochi yakshcho  p'yanij,  jduchi  z
chajno┐, natknet'sya na cej prikmetnij stovpchik, to  odrazu  viznachit'  svo┐
koordinati.
   - Vitaliku!
   V  glibini  dvoru,  na  shidcyah  verandi,  sidit'   i   sama   chabaniha
Doroshenchiha, vona tezh nibi z kamenyu  tesana.  Cili  godini  sidit'  tak  -
plechima do stepu, ochima do  morya,-  viglyada║  sina,  shcho  des'  u  dalekomu
plavanni.  Movchit'  skifs'ka,  zagadkovo  usmihnena,  u   svo┐j   kam'yanij
merezhanij odezhi, movchit'  cilimi  dnyami  j  cya,  v  suvoromu  smutkovi,  v
starechij neporushnosti vichnogo svogo viglyadannya. A yak vin ne  pribude,  to,
zda║t'sya, vona j okameni║ i bude todi v pari z skifs'koyu nimuvati bilya cih
vorit, sina j todi zhduchi.
   Ohajna, pribrana, v bilij chistij hustinci, sidit', zhde.
   - A pidijdi lishen', sinu, syudi...
   A koli hlopec' pidhodit' do ne┐, stara zapitu║, chi bachiv vin te  sudno,
shcho v limani sto┐t', ta shcho chuv pro n'ogo,  i,  diznavshis',  shcho  hlopec'  na
vlasni ochi bachiv jogo, stala z nezvichajnoyu zhvavistyu  dopituvati  -  yake  zh
soboyu te sudno? CHi bile vono? Ta chi z visokimi shchoglami, chi take tobto,  yak
te okeans'ke, fotografiya yakogo visit' u ne┐ v hati i yake vodit' ┐┐  sin...
Dlya ne┐ ne bulo b, zda║t'sya, nespodivankoyu, yakbi ce same  vin,  sin  ┐┐  -
kapitan Doroshenko,- pribuv iz dalekih plavan' dodomu, pribuv bi azh syudi ta
kinuv yakir na vidnoti u ridnogo stepu, poblizu materino┐ domivki.
   Hlopec', odnak, zmushenij rozcharuvati  staru.  Ne  bile  vono.  I  ne  z
visokimi shchoglami. Siva zalizna gora marevi║ sered morya. Bojove  sudno,  na
yakomu v binokl', pevne, mozhna bulo b pomititi i zherla garmat.
   Uvecheri Sashko i Vitalij pospishayut' u kino. Sashko navit' ne  pidozriva║,
yak drug jogo zhdav c'ogo vechora, bo ne mav  zhe  sumnivu  Vitalij,  shcho  Tonya
neodminno pribizhit' do klubu, adzhe vona  biga║  na  vsi  fil'mi  pidryad  -
garnij vin chi poganij.
   Po dorozi do nih pristayut' shche kil'ka hlopciv, i  voni  jdut'  do  klubu
ciloyu vatagoyu. Sashko rozmashiste skaka║ mizh nimi na svo┐h  milicyah,  veselo
kritiku║ nazvu fil'mu:
   - SHCHe podivimos' odnu lyubov. "Lyubov u veresni", "Lyubov u berezni"  -  ce
vzhe bulo... Vzhe ya bachiv ne menshe yak tisyachu i odnu lyubov!
   Vsi smiyut'sya, i sam vin tezh. Glyanesh zboku, jomu nibi azh rozvaga skakati
na otih milicyah, tak zvichno-rozgonisto kida║  vin  sebe  vpered,  metlyayuchi
svo┐m bujnim chubom.
   Buli voni vzhe bilya klubu, koli Vitalik vraz, na  podiv  hlopciv,  kruto
zminiv kurs, rvonuv ubik.
   - Ti kudi?
   - Idit' bez mene.
   - Gromadyanine!
   - Idit'!
   I, spalenivshi, kinuvsya vid nih u park, v gushchavin', hlopci ne vstigli  j
spitati, yakij jogo gedz' ukusiv.
   A gedz' toj buv  tut,  poblizu...  Hlopci,  zda║t'sya,  ne  pomitili,  a
Vitalij vmit' uzdriv sered natovpu same tu osobu, yaku  uzdriti  hotiv.  Azh
opeklo Vitalika, azh pamoroki jomu zabilo vid togo, shcho vin pobachiv.  Ton'ka
stoyala bilya klubu, stoyala v koli serzhantiv z poligona i hihi ta  regoti  z
nimi spravlyala. I gadki ne mala pro yakogos' tam  Vitalika,  vihizovuvalas'
bezturbotno pered serzhantami, a voni pered neyu kozirilis' nafabreni, yak do
paradu. Bravi taki, shcho kudi tam Vitali║vi  z  nimi  tyagatis',  vin  odrazu
vidchuv svo║ zhalyugiddya, gotovij buv kriz' zemlyu provalitis', pobachivshi,  shcho
vin zajvij...
   V  parku  bezlyudne,  ves'  park  shche  nagritij  pislya  spekovitogo  dnya.
Mlostivo, garyache-duhmyano diha║ tamarisk, tuya durmanit' svo┐m  zapahom,  azh
golova chumani║. Tunelyami potyaglisya tu║va aleya, yalivceva aleya, shcho zostalisya
shche vid davn'ogo planuvannya... Visokij piramidal'nij dub, a  vnizu  navkolo
n'ogo - poyasom znovu tuya, pokruchena, m'yazista, v ┐┐ tropichno-gustih  kushchah
ditvora lyubit' bavitis' vechorami, i Vitalik shche nedavno tut gasav,- grali u
hovachka abo  zalizut',  bulo,  v  kushchi  j  revut'  tarzanami  (namagayuchis'
perekrichati guchnomovec', shcho den' i  nich  reve  bilya  chajno┐),  a  za  nimi
ganyavsya direktor - vin duzhe pil'nu║  cej  park...  Os'  safora,  dikovinne
pivdenne derevo, shcho kvitu║ u lipni bilim ta zapahushchim kvitom. Zovni safora
trohi shozha na akaciyu, til'ki  molodoyu  gilki  ┐j  navmisne  pokrutyat'  ta
pov'yazhut', i vona roste todi,  yak  plakucha...  A  plodi  safori  -  yagidki
sokoviti, nimi mozhna chistiti  vzuttya,  blishchit'  pislya  nih,  mov  navedene
lakom,- os' chogo shche, pevne,  til'ki  ne  znayut'  ti  forsisti  serzhanti  z
poligona, shcho zabirayut' u robkoopu ves' gutalin...
   YAk zac'kovanij,  blukav  Vitalij  po  zakutkah  parku,  miscya  sobi  ne
znahodiv. Kotrij zhe z tih serzhantiv - jogo supernik? Kotromu  z  nih  vona
zlodijkuvato-shchaslivo tiskatime ruku v temryavi kinozalu? Toj -  ne  toj,  i
toj nibi ne toj... Mabut',  otoj  cigankuvatij,  shcho  gazikom  do  robkoopu
shchotizhnya pidskaku║ yakraz za gutalinom -  ves'  gutalin  perebrav...  Navit'
bilya klubu vin sto┐t'-sto┐t', a todi  shast'  za  kushch,  vityagne  sukninu  z
zadn'o┐ kisheni i vzhe nayaryu║  svo┐  hromovi,  a  todi,  ozirnuvshis',  shche  j
prisadit'  halyavku,  SHCHob  garmoshkoyu  bula...  Ale  zh   Ton'ka,   zradnicya,
vitrovijka, yak vona mogla tak legko zminiti parusi? YAkbi znav, s'ogodni  b
kroku za neyu ne stupiv po otomu mezhivniku... A to sama prisila  na  kolesi
bilya n'ogo, bisiki ochima puskala, a vin uzhe j roztanuv...
   Vdoma Vitalika nihto ne zustriv. Materi shche ne bulo z roboti. Pozaglyadav
u kastruli, perehopiv s'ogo-togo i prisiv do prijmacha, porinuv u  zvukovij
haos efiru. Muzika, pozivni? lement mov, dzhazi, mesi, cerkovni vidpravi...
ZHive planeta svo┐m zhittyam, veselit'sya, molit'sya, i nema ┐j niyakogo dila do
togo, shcho di║t'sya u yakogos' tam Vitaliya na dushi. SHCHo lyudstvu do  Vitalikovih
perezhivan',  shcho  jomu  do  ci║┐   malen'ko┐   mikroskopichno┐   drami,   shcho
rozigru║t'sya des' u vivchars'komu stepovomu radgospi?
   Tonya zaraz u klubi, sidit' u temryavi mizh svo┐mi serzhantami. Vitalij  do
bolyu virazno uyavlya║ Tonyu, yak pashit' ┐┐  oblichchya,  yak  zbudzheno  blishchat'  u
pit'mi ┐┐ ochi, yak diha║ vona rozbentezheno... YAkos' shche v s'omomu klasi buli
voni razom na dityachomu seansi v kino, i todi Vitali║vi vipalo siditi poruch
iz Toneyu; koli zagasili svitlo, vona sidila nezvichno pritihla j, zda║t'sya,
ne dihala, a todi vzhe, koli fil'm ishov, nahililas' do Vitalika i v temryavi
raptom hap jogo za ruku. ZHarom jogo tak i obsipalo! I fil'mu vzhe ne bachiv,
i ne chuv nichogo... I pislya togo nikoli bil'she ne sidali poryad u kino i  ni
razu ne zgaduvali togo shozhogo na snovidinnya  vipadku,  hoch  des'  nibi  v
pidsvidomosti cya ┐hnya tajna mizh nimi zhila,  zalishalas'.  Nibi  zabuli  pro
ne┐, vidijshli vid togo dityachogo, ale vse zh tajna isnuvala, i, mozhe,  yakraz
vidtodi shchos' i zhevrilo v dushi, shchob azh s'ogodni tak bliskavichno  spalahnuti
pid chas po┐zdki v step na tomu rozrizanomu kolesi fortuni.
   Uyavlyayuchi Tonyu v klubnij tisnyavi, Tonyu, shcho azh roste vid shchastya,  vbirayuchi
oboma vuhami garyachi nashiptuvannya serzhantiv, Vitalij i  ne  pidozryuvav,  shcho
zaraz sidyat' u klubi serzhanti z dosit'-taki kislimi minami, bo  te  misce,
de musila b siditi mizh nimi Tonya, beznadijno gulya║.
   A Tonya v cej chas uzhe bula vdoma, samotn'o sknila, prishchuhnuvshi v temryavi
sestrino┐ zakutano┐ vinogradom verandi, i  poglyad  divchini  buv  zvernenij
cherez CHabanishine podvir'ya na vikna yakraz Vitalikovo┐  hati.  Potim  uzhe  j
svitlo u viknah pogaslo, a Tonya  sidit',  mov  ota  CHabaniha,  Doroshenkova
mati, shcho j  dosi  mayachit'  na  porozi  ganku,  t'myano  osvitlena  shcherbatim
misyacem.
   Pizno vzhe, tiha cvirkotliva nich navkrugi,  a  CHabaniha  sidit',  chatu║.
Zavzhdi ┐j otak ne spit'sya, koli nablizha║t'sya chas pri┐zdu sina u vidpustku.
Do pizn'o┐ nochi ne zajde baba v hatu, bo v hati ┐j uves' chas  shchos'  coka║,
nache hodiki vidbivayut' chas (hoch hodikiv u hati j nema).
   - Coka║ j coka║ des', a ne najdu de,- inkoli skarzhit'sya vona Toni.
   - YAku zh lyubov treba mati do sina, shchob otak siditi den' pri dni,  nochami
zori lichiti ta vse viglyadati...
   Mabut', uzhe sto lit cij CHabanisi, taka vona stara, i pro ne┐, pro zhivu,
vzhe sklalis' v radgospi legendi. Des' vona z togo nejmovirno dalekogo  dlya
Toni svitu, de stepi buli shche vsucil' dikimi i chabani zhili v zemlyankah,  shcho
v nih, zamist' vikon, shibki buli z ovechogo mihura. A posered stepiv  stoyav
palac bilokolonnij, navkolo  park,  a  v  parku  -  basejn  dlya  pans'kogo
kupannya.  Koli  vlitku  pri┐zdili  z  mista  u  step  panichi,  todi  voni,
rozgulyavshis', nalivali ci  basejni  ne  vodoyu,  a  spravzhnisin'kim  vinom,
nachavlenim z vinogradu, i vnochi otak pri  misyaci  zganyali  divchat-poko┐vok
kupatisya v tih basejnah. Goli, mov  rusalki,  divchata  z  p'yanim  vereskom
kupalisya u vini, a panichi vudili ┐h vudkami, dlya prinadi zh chiplyali cars'ki
troyachki ta  chervinci.  Bulo  take  pravilo,  shcho  divchina  musit'  znyati  z
zaliznogo kryuchka groshi gubami, todi toj chervinec' chi troyachka uzhe  nalezhat'
┐j, i divchata, zahmelivshi, vidchajdushne ishli na prinadi.  P'yanij  gamir  ta
zojkit burhav u parku cilisin'ku nich, ne davav spati storozham, bulo veselo
p'yanim slinogubim vudkaryam  pid  chervin'kovimi  tavrijs'kimi  zoryami,  ale
stepovi neshchasni  rusalki  vibiralis'  z  ti║┐  kupeli  zayusheni  krov'yu,  z
porvanimi, zakrivavlenimi gubami. Bula nibito sered nih i  Domaha  moloda,
ocya chabaniha: dosi, yak pridivitisya vden', mozhna pomititi rubchik u babi  na
gubi. SHCHe suvorishogo viglyadu nada║ vin ┐┐ vilicyuvatomu, smaglyavomu, uzhe  azh
chornomu oblichchyu.
   Oto zvidti vona, de lyudej vudkami vudili, de na  zalizni  gachki  hapali
zakrivavlenu divochu vrodu ta molodist'...
   - Pishli mo┐ lita, yak vitri krug svita,- chasom zithne stara, pri  nagodi
rozpovivshi Toni shchos' iz ti║┐ davn'o┐ davnini.
   "A yak pidut' mo┐ lita? - duma║ Tonya, vpershe  v  zhitti  spovnena  takogo
dushevnogo sum'yattya, rozmuchena, vnutrishn'o rozpalena vsim tim, shcho  s'ogodni
stalos'.- YAk zhitimu ya? CHi budu shchasliva?"
   Tonya duma║ pro starshu svoyu sestru, v yako┐ vona tut zhive.  Klava  vijshla
za demobilizovanogo shofera, z yakim teper to b'yut'sya, to miryat'sya po  trichi
na den', neridko vtyaguyuchi j  Tonyu  v  svo┐  rodinni  buchi...  Nevzhe  i  ┐j
popadet'sya takij grubiyan-brudnolajko, hoch poki ne p'║ - simpatyaga cholovik,
dusha narozhrist... Spada║ na dumku Toni trohi  ta║mnicha,  tumanna  istoriya
vza║min golovi robitkomu Luki┐  ta  kapitana  Doroshenka,  pro  nih  hodyat'
chutki, shcho v molodosti shchos' mizh nimi bulo, ale chi vijna, chi inshe shchos' stalo
na pereponi, tak i ne zijshlisya, tak i nosyat' svoyu lyubov  po-okremo  -  raz
zletila v pidnebessya zhitt║va ┐hnya pisnya ta j zostalas' tam briniti na  vse
zhittya.
   Nu, a de zh vin, ┐┐ Vitalik?  CHomu  ne  prijshov  u  kino?  Znovu  viddav
perevagu svo┐m prijmacham,  gvintikam  ta  shurupam,  nad  yakimi  vin  vichno
sidit'? A vona zh jogo tak zhdala! ZHartuvala,  smiyalasya  do  serzhantiv,  hoch
vseredini vse gorilo, zhdala til'ki jogo! Ne do fil'mu bulo ┐j,  vse  stalo
nemilim, koli vin ne z'yavivs', i dosi ne zna║, shcho z nim take. Nevzhe te, shcho
bez sliv mizh nimi promovlyalosya v stepu i v dorozi i shcho tak bagato  skazalo
sercyu,- nevzhe ce til'ki vigadala ┐┐ vlasna garyacha uyava?
   Zovsim znenac'ka  zahopilo  s'ogodni  Tonyu  nove  oce  pochuttya,  garyache
skolihnulo dushu. Ni, ce ne nazvesh  groyu  v  kohannya,  shche  odnim  hvilinnim
zahoplennyam, legkovazhnoyu divchachoyu vimrijkoyu. Ce spravdi dlya ne┐ shchos' nove,
dosi ne zvidane, take, shcho mozhe ves' svit vraz tobi  syajvom  osyayati  abo  zh
bolem shmatuvati, paliti dushu, yak zaraz. I yakshcho  ┐j  hochet'sya,  shchob  shvidshe
nastav novij den', to ce til'ki dlya togo, shchob zustriti, pobachiti Vitalika,
jogo solom'yanij chubchik, za yakij jogo tak i kortit' smiknuti...
   A nastupnij den' pochina║t'sya dlya nih znovu praceyu,  til'ki  c'ogo  razu
┐hnij klas pracyu║ na shkil'nomu vinogradniku - pidv'yazuyut' vinogradnu lozu.
   Listatij chaush, abo "volove oko", yak jogo v nih  zvut',  bujno  rozrissya
ci║┐ vesni, zav'yaz' na n'omu bagata, vishchu║ dobri ketyagi, veliki  grona,  a
zaraz vid nih shche til'ki bubki dribni, zeleni, ce shche til'ki bude,  shcho  ┐hni
vinogradi tugo nallyut'sya sokom, posiviyut' pilkom,  tumanom  viz'mut'sya,  i
gnutimut' naliti grona  ves'  kushch  donizu,  i  z-pomizh  listya  vihilyat'sya,
lisnitimut' t'mavo na sonci. A zaraz poki shcho pup'yanochki i  ves'  majbutnij
ketyag - nizhna gilochka, i na rozgaluzhennyah vid  ne┐  -  zeleni  kul'ki,  yak
shema formuli skladno┐ molekuli... Treba torkatisya ci║┐ zav'yazi  oberezhno,
shchob ne oblamati.
   Starshoklasniki, hlopci j  divchata,  rozbrelis',  po-znikali  v  zelenih
vinogradnih hashchah. I, zvisno, ce zh bula chistisin'ka vipadkovist', shcho  Tonya
z Vitalikom zhenut' odin ryadok, divchina sama yakos' opinilasya v c'omu  ryadku
v ostannyu mit'. Pislya vchorashn'ogo voni nibi serdilis'  odne  na  odnogo  i
pracyuvali movchki, hlopec' pidijmav kushch z usim jogo listyam,  z  usima  timi
zelenimi bubkami, shcho nallyut'sya zgodom sokom i stanut' povnimi  gronami,  a
Tonya pidv'yazuvala toj kushch zverhu shpagatinoyu. Ruki v ne┐  povni,  smaglyavi,
tugi. I grona grudenyat kriz' listya vinogradne tak uzhe  po-divochomu  prugko
do n'ogo vipinayut'sya. Smagli gubi i v n'ogo, i  v  ne┐  -  zharko.  I  vraz
divchina usmihnulas' jomu yakos' osoblivo, nezvichajno.
   - CHogo tebe vchora v kino ne bulo?
   - A ya buv... kolo kino.
   - CHomu zh ya tebe ne bachila?
   - A ya tebe bachiv. YAk iz serzhantami vikabluchuvalas'.
   - YA v kino ne pishla.
   - CHogo?
   - A tak, perehotilos'. V ostannyu mit' peredumala.
   Ce bagato chogo  skazalo.  I  vona  bachila,  yaku  radist'  cimi  slovami
prinesla jomu, yak vin ozhiv, posvitlishav odrazu.
   Tonya vzhe j kushch pidv'yazala do betonnogo stovpchika, a ne ruhalas' dali  z
miscya, zorila kriz' kushch na Vitaliya tak, nibi shkoduvala, shcho voni  rozdileni
kushchem.
   - Priznajsya, Vitaliku... To ti meni pisav lista?
   - YAkogo lista?
   - Azbukoyu Morze.
   - YA tobi shche j i║roglifami napishu...
   Vona zasmiyalas', i ruka ┐┐,  nibi  nenarokom,  yak  uchora  bilya  bidona,
torknulas' jogo pal'civ mizh listyam kushcha. Ruki ┐hni zblizilis' mizh  listyam,
zlilisya v nervovogaryachomu  potiskovi  i  stiskalisya  vse  micnishe.  ZHarko,
pamorochlivo jomu stalo. A ochi ┐┐, naplivayuchi, syayali vzhe bliz'ko,  oshalilo,
vologo...  I  hoch  hlopec'  pered  neyu  j  stovbichiv  nezavidnij,   hudij,
vihruvatij, i oblichchya mav obvitrene, hude i v plyamah, shozhih na solonci, i
hoch gubi jogo tezh buli suhi j  shorstki,  prote  vona  vraz  vhopila  jogo,
pritisnula do sebe j pripala do tih gubiv. Tak i prikipila do nih!
   Potim sama j vidshtovhnula jogo, zshalenilo ozirnulasya  po  vinogradniku:
chi nihto zh ne bachiv?
   I, zalita sharkim rum'yancem, peremajnula do inshogo kushcha, vhopila toj kushch
i ne znala, shcho z nim robiti, krutila, vertila v rukah, i Vitalij azh nasilu
dogadavsya, shcho jogo treba  pidv'yazuvati,  i  voni  movchki,  nevmilo-shchaslivo
vzyalisya  znov  pracyuvati,   brali   v   obijmi,   pidv'yazuvali   toj   kushch
chaushu-vinogradu, shcho, rozbuyavshis', laskavo shelestiv do nih listyam ta  vivsya
paginnyam.



   III. CHERVONA TORPEDA

   Nepodalik Gorpishchenkovo┐ koshari, na suv'yazi  zvivistih  stepovih  dorig,
sto┐t'  chabans'kij  kolodyaz';  zdaleku  chervoni║  na  n'omu  cebro  divno┐
konichno┐ formi. YAskravo-chervona cyatka, zharina  yakas'  sered  bezbarvnosti,
sered velichavo┐ odnomanitnosti stepovih prostoriv.
   Pislya kozhno┐ vijni cej kolodyaz' chistyat'. Zbirayut'sya  chabani,  po  cherzi
obv'yazuyut'sya  vir'ovkami,   stayuchi   shozhimi   na   zatyagnutih   v   lyamki
parashutistiv, i spuskayut'sya u vogku kolodyaznu glibin', shchob vibirati zvidti
riznu nechist', mul, zalizyachchya... Cilu kupu, chornu, smerdyuchu,  navikidayut',
nallyut' ostoron' vid kolodyazya. Pislya persho┐ vijni  vityaguvali  z  kolodyazya
odne zalizyachchya, pislya drugo┐ inshe, a pislya tret'o┐... "Ta haj vona shchezne,-
duma║ Gorpishchenko-chaban, pracyuyuchi bilya kolodyazya,- haj  krashche  nihto  ┐┐  ne
pobachit', bo pislya ne┐, mabut', i chistiti bulo b nichogo,  vsi  kolodyazi  v
sviti povigoryali b..."
   Z samogo rannya trudyat'sya voni udvoh z Korni║m, zaminyuyut' tros, shcho  jogo
vdalosya nareshti vidobuti v direktora,  primuc'ovuyut'  do  n'ogo  ote  svo║
nezvichajne, chervone yak zhar cebro, zroblene z  obolonki  mors'ko┐  torpedi.
Daleko vidni║ vono v step, kvitkoyu zhevri║, mimovoli zupinyayuchi na sobi  oko
podorozhn'ogo, i koli na Central'nij rozkazuyut' yakomus' novomu  cholovikovi,
yak najti v stepu kosharu znatnogo chabana Gorpishchenka, to kazhut':
   - Otam, de kolodyaz' z chervonoyu torpedoyu.
   Cile lito ll║t'sya z ci║┐ torpedi voda u rinvu, i chabani p'yut'  iz  ci║┐
torpedi, shche j pro┐zhdzhij yakij-nebud' - chi to bude mehanik z avtolituchki, chi
agronom, chi  zootehnik,  shcho  roz'┐zhdzha║  po  stepu  svo║yu  bidarkoyu,buva║,
special'no zaverne syudi, zrobit' gak, shchob napitis'. Bo  voda  tut  spravdi
smachna, solodka, ne vidgonit', yak  v  inshih  stepovih  kolodyazyah,  tuhlimi
yajcyami, u speku ┐┐  prosto  ne  vidip'║shsya.  Protyagom  dnya  smagli  vusta,
cholovichi j zhinochi, pripadayut' do ci║┐ torpedi, vazhke  cebro  na  stalevomu
trosi raz u raz opuska║t'sya v tinyavu, proholodnu glibinu kolodyazya,  cherpa║
j cherpa║ z n'ogo svizhu dzherel'nu vodu. I shcho bil'she ┐┐ vicherpuyut', to vona,
zda║t'sya, shche chistishoyu j holodnishoyu sta║,- azh zubi vid ne┐ lomit'.
   A chaban Gorpishchenko til'ki radi║ v dushi,  divlyachis',  yak  lyudi  smakuyut'
jogo vodoyu, bo ┐┐ niskil'ki ne mensha║ vid  togo,  shcho  vse  lito  berut'  i
berut'.  Pislya  ostann'o┐  vijni  vin  taki  popogriv  tut  chuba,  chistyachi
kolodyaz', doshukuyuchis' zamulenogo dzherel'cya, azh poki  doshukavsya,  dav  jomu
volyu. Til'ki vid vo║nnogo brudu vichistiv, yak pishli chorni buri  -  dovelos'
shche chistiti j pislya nih, bo voni jdut' taki tut, shcho tisyachi  tonn  pilyuki  v
povitri visit', stavki zamulyu║, posadki zamita║ do samih  vershechkiv,  a  z
hat, buva║, dahi zriva║ - letyat', yak  aeroplani...  Namete,  nagorne  i  v
kolodyaz', ne odin den' potim mine, doki cebro za cebrom vityaga║sh,  viberesh
ves' toj namul i znovu pide voda, yak sl'oza.
   Nihto dostemenno ne zna║, hto cej kolodyaz' kopav, u spadok vid bat'kiv,
vid didiv distavsya vin teperishnim chabanam. Til'ki z perekaziv gluhij gomin
dohodit', shcho kopali cej kolodyaz' kolis' chumaki, chi┐ dorogi prolyagali v cih
sivih stepah. I koli molodij Gorpishchenko-l'otchik zapitu║ bat'ka: "Hto  cej,
tatu, kolodyaz' kopav?" - to starij ne vagayuchis' vidpovida║;
   - CHumaki, sinu, chumaki. Prashchuri tvo┐.
   L'otchikovi azh divno chuti, shcho prashchuri jogo buli chumakami, hoch  vin  zna║
pro  ce  shche  zmalku.  Ti  vusati,  krugle  strizheni  lyudi  v   polotnyanij,
vikvacyuvanij d'ogtem (proti chumi!) sorochci, shcho rik u rik hodili  cherez  ci
slipuchi stepi z svo┐mi krutorogimi, buli  dlya  l'otchika  des'  u  glibinah
minuvshini, gubilis' dlya n'ogo v takij chasovij ta istorichnij  dalechi...  nu
yak antichni yaki-nebud' Gomeri ta Demokriti. Ale shche vazhche,  mabut',  bulo  b
uyaviti samim chumakam,  shcho  kotrijs'  iz  ┐hnih  nashchadkiv  stane  krilatim,
litatime v povitri, stribatime vnochi z parashutom z takih visot,  de  lyutu║
moroz, v toj chas yak zemlya diha║ teplom  povnogo  lita  i  koniki  v  travi
syurchat'... Hiba zh uyaviti bulo pradidam, shcho vin poruhom  ruki  puskatime  v
diyu sili fantastichni, lamatime nebo pekel'nim gurkotom  dviguniv  i  shcho  j
vlasnij svij organizm vin piddavatime nechuvanim viprobam,  zaznayuchi  takih
perevantag, koli na yakus' mit' navit' nepritomni║sh u pol'oti, priladiv  ne
bachish,  a  todi  prijdesh  do  tyami  -  glyad':  ║  shvidkist'!  ¬   potribna
shvidkist'... YAkshcho zh ║ shvidkist' - ║ zhittya! - v l'otchikiv ce tak.
   Vidstan', shcho ┐┐ prohodili chumaki protyagom cilogo  lita,  vin  dola║  za
odin rejs, buva║, hlopci ne vstignut' zigrati j partiyu v shahi... I vse zh v
dushi vin gliboko pisha║t'sya svo┐mi predkami, muzhnimi lyud'mi, shcho kriz' chumu,
kriz' bezvoddya, kriz' stepovi shvidko-jduchi  pozhezhi  prokladali  dorogu  na
krims'ki ozera, kopali po puti kolodyazi, nesli syudi zhittya. I koli do n'ogo
pri┐zdyat' tovarishi z poligona i pislya speki rozkoshuyut' tut svizhoyu vodoyu  z
kolodyazya, ne zabuva║ molodij Gorpishchenko veselo zgadati dobrim slovom  togo
svogo nevidomogo prashchura, yakij cej kolodyaz' vikopav  u  stepu,  a  bat'ko,
yakshcho vin tut prisutnij, shche j dodast':
   - Dobre dilo za lyudinoyu nikoli ne propada║.  YAka  krashcha  spadshchina,  yake
bil'she  bagatstvo  mozhe  buti  dlya  chabana,  nizh  cej  kolodyaz',  kruglij,
prostorij,  z  vincem  zhovtogo  nizdryuvatogo  kamenyu,  shchil'no  vkladenogo,
zleglogo tak, nibi vid prirodi...
   I chaban berezhe jogo. Uvazhno stezhit' starij Gorpishchenko, shchob vse tut bulo
v poryadku - i v kolodyazi, i bilya kolodyazya. Kinchivshi klopotatis' iz  trosom
ta cebrom, voni berut'sya z Korniem lagoditi rinvu-korito,  v  yaku  dekoli,
traplya║t'sya, azh vivci zaskakuyut', tak vona  osila,  vgruzla  v  zemlyu  vid
vlasno┐ vagi, bo zroblena z vazhko┐ dvotavrovo┐ balki, yaku svogo chasu tyagli
syudi  z  sadibi  Central'no┐  traktorom.  Koristuyuchis'  domkratom,  chabani
pidvazhili spershu odin ┐┐ kraj,  pidklali  cegli,  potim  pidvazhili  drugij
takim samim chinom, virivnyali, i todi  Gorpishchenko  viprostavsya,  zmokrilij,
poveselilij na vidu:
   - Bachish, Korniyu, ne tak siloyu, yak umom pidnyali taku vagu... Stoyatime  i
pri vnukah... SHCHe, mozhe, koli-nebud' i nas hto zgada║...
   - Takih, yak mi, ne zgaduyut',- probuboniv Kornij,  trimayuchis'  rukoyu  za
zubi, shcho znovu jomu rozbolilis'.- Mi - trava.
   - Durnici melesh,- zaperechiv Gorpishchenko.- CHomu trava? A shcho bez nas  bulo
b tut? CHi piv bi hto  vodu  z  c'ogo  kolodyazya?  Davno  b  jogo  zamulilo,
zaneslo... A tak ves' step p'║.
   - Piti - p'yut'... A mi? Hiba tak lyudini zhiti?  Z  molochayu  v  chajnu  ta
zvidti znovu v molochaj, znov do girligi...
   - A shcho, yak girliga? - skipiv Gorpishchenko.- V nash chas  girliga  j  raketa
poruch stoyat'!
   Ce vin ma║  na  uvazi  ti  sriblyasti  litaki,  shcho  nimi  vilisku║  step
poligonnij, ta tih komandiriv, shcho chasom zvidtilya  za┐zhdzhayut'  do  n'ogo  i
shanoblivo zdorovkayut'sya z starim za ruku, i ne til'ki tomu, shcho vin znatnij
chaban i nagorodzhenij - shche do vijni - za svoyu pracyu  ordenom  ta  vmi║,  yak
nihto, variti "kashu v  kozhusi",-  najbil'she  zh  za  rozum  voni  povazhayut'
starogo, za vdachu jogo ta shche, zvisno, za sina. Nikogo z chabaniv tak daleko
ne puskayut' z otarami na teritoriyu  poligona,  yak  Gorpishchenka,  lishe  jomu
(yakshcho til'ki tiho tam) dozvolyayut' zahoditi  z  vivcyami  tudi,  kudi  inshim
zas'. Tak prinajmni Korni║vi zda║t'sya. I jogo trohi azh revnoshchi  berut'  na
svogo brigadira ta na jogo druzhbu z vijs'kovimi.
   - CHogo zh todi, po-vashomu,- zverta║t'sya vin  do  Gorpishchenka,-  tak  malo
ohochih iti do nas, shchob vik z girligoyu kalatati?
   - A davaj os'  Mishka  spita║mo,-  posmiha║t'sya  Gorpishchenko  i  pidguku║
Demidovogo kozarlyugu, shcho nepodalik voyu║ z gusakom.- Vtri nosa, Mihajle,  i
vidpovidaj: chi hotiv bi ti buti, os' yak ya, chabanom?
   Hlop'ya movchit', sope nosom, vidno, zapitannya zastalo jogo znenac'ka.
   A Gorpishchenko duma║ tim chasom  pro  svo┐  vichni  chabans'ki  nezlagodi  z
direkci║yu, pro choboti, shcho ┐h cilu zimu palit' gnoyaka v kosharah, ta pro  tu
lihomanku, shcho nasta║ dlya chabaniv, koli pochina║t'sya strizhinnya ovec', z yakim
voni  oce  til'ki  nedavno  vporalis'.  V  trudovomu  chabans'komu   sezoni
strizhinnya - ce robota najvishcho┐ naprugi, ves' radgosp  todi  yak  u  shturmi,
strigalyami jdut' i kombajneri, i shoferi, j chabans'ki zhinki, bo chabaniv dlya
ci║┐ roboti ne vistacha║: tisyachi zh  ovec'!  Katorga,  peklo,  najvazhchij  ce
trud, navit' pri mehanizaci┐.  Cilodenne  mekannya,  duhota,  zapah  sirki,
zhiropotu, krovi, karbolki... Strigali, motoristi, tochil'niki - vsi chadiyut'
vid spertogo povitrya, vid ovecho┐ sirki, pit zaliva║  ochi,  trichi  na  den'
lyudi musyat' bigti do oc'ogo kolodyazya, oblivatis' vodoyu, yak  prokatniki  na
zavodi... Kombinezoni ┐hni - ce odna mazuta, nihto j  prati  ne  beret'sya,
temp roboti takij, shcho nema koli  tobi  j  slova  vimoviti,  nikoli  zhartom
perekinutis'.
   ZHodnogo zajvogo slova, zhodnogo zajvogo ruhu.
   - Nizh! - guka║sh, i ce oznacha║ - davaj nizh.
   - Runo! - i ce oznacha║ - zabiraj runo. YAkshcho ti  fahivec'  abiyakij,  to,
til'ki elektromashinka zagude, ovechka v tebe rvet'sya, b'║t'sya  pid  rukami,
musish ┐┐ v'yazati. A najvishchij klas - ce koli strizhesh i ne v'yazhesh. Do  takih
nalezhit' vin, Gorpishchenko. Zamordovanij takoyu robotoyu, vijdesh z  koshari,  i
azh vodit' tebe... chabans'kij "val's" mimovoli tancyu║sh... Zate  zh  navesni,
koli step tyul'panami cvite, a ti vivedesh  otaru  na  prostir,  sto┐sh  bilya
ovechat, a viter strumu║, kupa║ tebe, spiva║ u travah. Hiba  cya  robota  ne
mozhe zrobiti lyudinu shchaslivoyu? ąirliga?  Nu  j  shcho?  Kolodyaz'  ocej  -  moya
svitlicya. To mo║ zhittya na cij planeti! Haj inshij zhive inakshe, a ya tak jogo
prozhivu!
   - Nu, to yak, Mihajle? Budesh chabanom? Hlop'ya zadku║ vid Gorpishchenka:
   - YA l'otchikom budu... YAk Petro vash...
   - Aga! -  hihika║  Kornij.-  Pid  stil  pishki  hodit',  a  vzhe  j  vono
rozibralosya, de vershki, a de vidvijki.
   - Nashcho zh tobi  l'otchikom?  -  dopitu║t'sya  Gorpi-shchenko.Kudi  ti  letiti
hochesh?
   - Na Misyac'.
   - O! Ti shchos' tam zabuv? CHi chogo?
   - Ne znayu.
   - A duzhe hochesh?
   - Duzhe!
   I hlop'ya, vvazhayuchi cyu obtyazhlivu besidu vicherpanoyu,  dremenulo  znov  do
svogo gusaka.
   - Litati, vsim litati,- rozmirkovu║ vgolos Gorpishchenko.- Samo zh ne  zna,
shcho jomu treba na tomu Misyaci, a vzhe zamirya║t'sya...  Vzhe  shchos'  jogo  tyagne
tudi, kudis' vono poriva║t'sya...
   - Menshe b porivalisya, legshe b na sviti zhilos',- bubonit'  Kornij.-  Dlya
shkolyariv ta studentiv - vsi oti porivannya, poki  liha  kovshem  hapnut'  ta
porozumnishayut'... Spokij, tisha,  dostatok  -  os'  shcho  dlya  lyudini  treba.
Skil'ki j zhivu - to te, to inshe lyudej balamutit'.  Hochu  znati,  shcho  vnochi
nihto ne postuka║ i ne zagada║ zbiratis'... Samih lyashe vikonavciv  skil'ki
za zhittya perebuvalo pid mo┐mi viknami, pered  skil'koma  nachal'nikami  cej
Kornij navityazhku stoyav...  Toj  tebe  vchit',  toj  nakazu║,  toj  povistku
vrucha║... A vi meni spokoyu dajte. Nichogo ne proshu, vi prijshli na svit, shchob
pozhiti,  i  ya  prijshov  pozhiti,  tozh  ne  chipajte  mene.   Robotu   roblyu,
profspilkovi plachu, a shcho ya dumayu,  yake  komu  dilo?  Mozhe,  moya  chabans'ka
radist' - ce prosto otaka on topolya,  a  pid  topoleyu  stil,  a  na  stoli
plyashka... Holodok, zatinok, i ya tam pislya roboti  sidzhu,  p'yu  svoyu  chesno
zaroblenu charku...
   - Malo c'ogo lyudini, malo,  Korniyu,-  kazhe  Gorpishchenko.Os'  voni,  sini
nashi, ┐h stogramovim shchastyam ne vdovol'nish... Uzhe ┐m  tisno  na  zemli,  do
inshih planet porivayut'sya, v oreoli  hochut'  svoyu  zemlyu  pobachiti.  Spitaj
jogo, nashcho jomu toj oreol? Nashcho ti  planeti?  Ti  shchastya  shukaj,  pravdi  v
us'omu doshukujsya, a ne novih svitiv! Ta til'ki yakraz v tomu shukanni, mozhe,
i shchastya jogo najbil'she... Taka  vzhe,  vidno,  priroda  lyuds'ka:  vidimknuv
dev'yat' zamkiv, hochet'sya vidimknuti j desyatij... Na shcho os' ya, v yakomu  vzhe
vici, a j to stoyu inodi v stepu,  zadivlyusya  v  nebo  i  -  azh  priznatisya
soromno - samomu politati kortit'. Hoch bi odin-odnisin'kij  raz  otam,  de
voni buvayut', j sobi pobuvati... Nu, haj bi tam parubkom buv  -  to  j  ne
divo, a to os' skil'ki zhivu, stil'ki j  bentega  v  dushi,  i  kudis'  tebe
tyagne, chogos' pragne dusha... ZHivesh tut,  a  nadit'  tebe  netuteshn║,  kra┐
daleki i yak lyudi daleki zhivut'...
   - A opinishsya tam - vse obernet'sya navivorit.
   - Ce virno. Pid chas vijni, koli v Budapeshti ya, u Vidni  snaryadi  voziv,
oh, yak  zvidti  syudi  porivavsya,  do  cih  nashih,  Korniyu,  stepiv.  Klyati
solonchaki, a j za nimi skuchav. Nu, a ci prostori, ce nebo hiba zabudesh...
   Starij viprostovu║t'sya, poglyad jogo rozbentezhenij, vin  pomitno  navit'
shvil'ovanij: chaban zdavna chulij do ne┐, do ci║┐ odvichno┐ krasi stepu.
   - Krutit', oj krutit' zhe, stervo.- Kornij znov skrushno  mota║  golovoyu:
to zub jomu krutit'.-Hocha b  oce  kraplyu  spirtomicinu  na  korin',  mozhe,
zanimiv bi... Ta, vidno, zabuli pro nas,- ce vin pro  te,  shcho  ┐h  snidati
dovgo ne klichut'.
   Radi l'otchikiv, shcho pri┐dut' snidati, tam, zda║t'sya, bude s'ogodni  kasha
chabans'ka, hoch, zvichajno, babi navryad chi prigotuyut' ┐┐ tak, yak  ce  zrobiv
bi sam Gorpishchenko. Vlasnoruchno variti kashu vozhak chabans'kij beret'sya  lishe
v osoblivih vipadkah, ale koli vzhe vin pochne,  to  chakluvatime  bilya  ne┐,
nikogo ne pidpuskayuchi, prigotu║, pris'orbne, a vidstavivshi z vognyu, shche i v
kozhuh zakuta║, shchob doprivala;  prigotuvavshi,  shche  zh  i  prihvaliti  zumi║,
gordij svo║yu robotoyu:
   - Tako┐ kashi ni v yakomu restorani ne pokushtu║sh, vona v kozhusi varena!..
   A poki shcho v Korniya kishki grayut'  i  nastrij  u  n'ogo  yavno  pidupada║.
Vidstavivshi lopatu, vin pochina║ zvichno skarzhitis' na sonce,  shcho  z  samogo
rannya vzhe peche, na klimat, shcho pomitno zminyu║t'sya na girshe...
   - Dogralisya z prirodoyu: lito zijde - doshch ne pokrapa║, vzimku  snigu  ne
pobachish... Bujni zimi yaki buli ranish, de voni teper?
   -  Vsih  perevihovali,  kazhut',  i   sonce   aktivnishim   stalo,-zhartu║
Gorpishchenko i pidohochu║ naparnika: davaj uzhe dob'║mo.
   I voni znovu berut'sya za lopati, zasipayut' bagnyuku dovkola rinvi  suhoyu
zemleyu, virivnyuyut', bo vivci azh yamu vibili na tij miscini, de  buv  kolis'
gorbik. Hoch yaki malen'ki ratichki,  a  pilinku  za  pilinkoyu  roznesli  vid
kolodyazya zemlyu po stepu, i dovodit'sya znov pidsipati, zarivnyuvati. Zate yak
prijde otara, to j ne vpiznayut'  vivci  svogo  vodopoyu:  de  vchora  misili
bagno, s'ogodni stalo suho ta chepurno, a skosobochenu  stalevu  ┐hnyu  rinvu
htos' pidvazhiv, pidnyav, azh viterec' teper popid neyu proviva║...
   Ta nareshti mozhna j poshabashiti: gospodinya, druzhina Gorpishchenkova,  jde  z
vidrami do kolodyazya nabrati vodi, a zaodno zagadu║  chabanam  zbiratisya  do
snidanku.
   - Bo Petrus' shchos'  zabarivsya,  mozhe,  znovu  azh  uvecheri  povernet'sya,-
neveselo kazhe vona, povil'no opuskayuchi torpedu v glibinu. Vityagla,  nalila
svizhaka z ti║┐ torpedi u vidra, vzyala ┐h na koromislo, ponesla,  ves'  chas
na hodu movbi shukayuchi kogos' poglyadom u stepu.
   Vidkoli sin pri┐hav, shche j ne nadivilas' vona na n'ogo, bo j doma sin ne
zhive, za ci tri dni bil'she buv  na  poligoni,  nizh  tut.  Vidpustka  j  na
vidpustku ne shozha, hocha, pravda, i  sam  vin  kazhe,  shcho  opinivsya  tut  u
spravah sluzhbi, til'ki  za┐zdom.  Ta,  mozhe  zh,  shche  vidpustyat'  jogo,  i,
zvil'nivshis' vid klopotiv, zmozhe vin vidpochiti yak slid, pri┐de  na  kil'ka
tizhniv, cilimi dnyami chitatime abo gratime pid topolyami  v  shahi  iz  svo┐m
drugom Sirobaboyu, l'otchikom sil's'kogospodars'ko┐ aviaci┐, shcho  pri  nagodi
prilita║ z Central'no┐ providati druga i sida║ svo┐m polotnyanim aeroplanom
bilya samo┐ chabanovo┐ hati. Kolis' voni razom  buli  v  uchilishchi  i  shche  tam
tovarishuvali, a potim yak bula sesiya ta buv zakon pro mil'jon dvisti tisyach,
to Sirobaba popav u toj mil'jon pid skorochennya, perekvalifikuvavsya i teper
vozit' poshtu v radgosp, pidzhivlyu║ posivi ta opilyu║ vinogradniki... Veselij
takij cej Sirobaba, z usima zhartu║, i vona rada, shcho Petro iz nim  druzhit'.
Sidyat' sobi, grayut' u shahi chi prosto besiduyut', a vona shchos' robit' poblizu
i kra║m vuha sluha║ ┐hnyu rozmovu, i todi ┐j sin rozkriva║t'sya bil'she,  nizh
bud'-koli, v yakihos' tajnoshchah svo┐h, v  chomus'  malo  zrozumilomu  materi.
Vona chu║ pro yakis' perevantagi, koli  navit'  ochej  ne  zakri║sh,  i  m'yazi
oblichchya perekoshuyut'sya, i krov sta║ vazhkoyu u zhilah... Abo, navpaki, chu║ vid
nih pro krasu pol'otiv, pro te, yak buva║ ┐m garno, koli vranci-rano povnij
shtil', "kovbasa-zebra" nad aerodromom opuska║t'sya, ranok pogozhij, i  ti  -
"letish, yak u masli"! Ta ne zavzhdi j voni tam kupayut'sya,  yak  u  masli.  Do
bat'ka vona vzhe zvikla, shcho cej bez kincya direkciyu  kritiku║  ta  keruyuchogo
viddilkom batozhit' na vsi zastavki, dumala, shcho hoch u sina  tam  zlagoda  v
us'omu, a vihodit', i v nih buva║ po-riznomu, chimos' oti "namordniki" ┐hni
Sirobabi ne podobayut'sya, "ne ta, kazhe, sistema", hoch  i  novisha.  Sirobaba
dosi plyu║t'sya, zgadavshi, yak odnogo razu vik vzyav starij  kisnevij  prilad,
bo vin nibi zruchnishij, tak nachal'nik pobachiv - z ruk vihopiv,  poder...  I
ne tomu, shcho nachal'nik poganij, a tomu,  shcho  aparat  toj  ne  dlya  najvishchih
visot, z takim, movlyav, ne mozhna... ka-ta-pul'-tu-vatis'!  A  sin  v  tomu
"namordniku", vazhkomu, nezruchnomu, chasom lita║ zh po  kil'kanadcyat'  godin,
ne vilazyachi z litaka, na zalizi sidit', zakutij v  zalizo.  Ta  ti  inshogo
zastav u restorani za stolom visiditi bezperervno dvadcyat' godin, ta j  to
navryad chi vitrima║, a tut - shche j pracyuj! Take  jogo  zhittya.  Ne  divo,  shcho
trohi j lisi║ vzhe, zovsim molodij, a chubchik stav yak shovk. Ale zh sam vibrav
sobi take zhittya, zgoden den' u den' kriz' aparat dihati, abi lishe buti  na
tih visocheznih visotah... Kazhut': sokoli. Kudi tam sokolam do nih! Bo koli
navit' os' tut, u stepah, chorna burya jde, valu║, i vse nebo vid ne┐ chorne,
i, zda║t'sya,  kincya  nema  u  visochin'  cij  kuryavi,  to  voni,  l'otchiki,
viyavlya║t'sya, i nad neyu, nad bureyu, hodyat'.
   - Nevzhe zh tobi, sinu, ne strashno tam, koli pid toboyu  vsya  zemlya  bureyu
okutana?
   - Desyat' tisyach metriv, mamo, visota cim  kuryavnim  buryam,  a  vishche  nad
bushovishchem - tam nebo chiste, sonce svitit', mi tam po priladah idemo.
   Takij vin u ne┐. Za zdorov'ya vona jogo najbil'she  nepoko┐t'sya,  haj  bi
bez aparativ otut povnishe nadihavsya chistogo stepovogo  povitrya.  Poki  tut
vin - poki j spokij na dushi. A yak des' u pol'otah, vse ┐j trivogoyu povitij
svit i godinami ne shodit' z dumki ta zhinka z Ribal's'kogo, shcho v  ne┐  tezh
buv sin l'otchik i pozatorik rozbivsya. YAk vona todi krichala  na  vse  selo,
koli pri┐hali za neyu sinovi  tovarishi,  l'otchiki  z  chastini!  Rozpovidala
potim,  shcho  bachila  til'ki  cinkovij  yashchik-domovinu,  a  v  n'omu  nagluho
zapechatano te, shcho zostalosya  vid  ┐┐  sina  na  dev'yanosto  tret'omu  jogo
vil'oti... Dev'yanosto  dva  bulo  shchaslivih,  a  z  dev'yanosto  tret'ogo  -
cinkovij yashchik zapechatanij... Bat'ko ne hoche j dumati pro take, bo ce zh  ne
vijna, bo neshchaslivi vipadki - ce til'ki vipadki, vsyudi voni mozhut' buti, a
skil'ki ┐h, sokoliv, cile lito shuga║ pid samim nebom, i navit' vzimku chu║sh
┐hnij gurkit des' za hmarami, tam, de vichno svitit' sonce!
   S'ogodni za sinom shche do shid soncya za┐zhdzhali l'otchiki z poligona, vsi v
oficers'kih chinah, odin, komandir, navit'  sivuvatij  uzhe,  z  majors'kimi
zirkami v pogonah, a prote vsi mizh soboyu yak rivni, yak  brati  -  zhartuyut',
smiyut'sya. Toj dlya nih prosto Pavlik, cej Petrus', toj Korol'ok...
   Vona, mati, skazala ┐m:
   - Ne vgada║sh, hto mizh vami j starshij.
   - V nebi, mamasho,  vsi  mi  rivni,-  vsmihnuvsya  ┐hnij  komandir.-  Hoch
skil'ki v litaku nas ║, a krila odni na vsih.
   Voni pospishali, vipili nashvidkuruch po  sklyanci  moloka,  skazali  -  na
snidannya budut'...
   Poglyad materin raz u raz zverta║t'sya tudi, v bik poligona,  yakij  davno
vzhe stav chastkoyu chabans'kogo zhittya, vladno vvijshov u n'ogo svo┐m gurkotom,
zagadkovistyu, suvorim rozporyadkom... Sin use zhartu║, kazhe,  shcho  pri┐hav  z
tovarishami  iz  svo║┐   chastini   viklikati   tuteshnih,   poligonnih,   na
soczmagannya. ZHartu║ vin chi, mozhe, j spravdi po takomu dilu pribuv -  matir
ce malo obhodit', a os' koli jogo toj poligon vidpustit'...
   Til'ki postavila vidra kolo hati, yak gul'k! - kotit' iz  stepu  mashina,
vidkritij gazik vijs'kovij, i v n'omu - povno: nachal'nik poligona  Uralov,
i Petro, j tovarishi jogo, a mizh oficers'kimi  kashketami  j  Tonya  volossyam
rozviva║. L'otchiki vsi veseli, odin Uralov  mizh  nimi  trohi  prismuchenij,
mozhe, tomu, shcho vzhe ne lita║,  hoch  vikom  shche  molodij.  Rostu  nevisokogo,
shchuplyavij i ves'  chas  yakijs'  nibi  napruzhenij  -  oblichchya  bile,  gostre,
hudorlyave, majzhe hlop'yache, i shchorazu, koli mati bachit' Uralova,  ┐j  chomus'
sta║ zhal' jogo, mov ridnogo sina.
   - YAk tam vasha divka? - pita║ vona Uralova pro jogo malen'ku donechku.
   I vin odrazu shchaslivo niyakovi║:
   - Roste. Vzhe smi║t'sya...
   Starij  Gorpishchenko  ne  vstig  i  perevdyagtisya,  tak  i  postav   pered
l'otchikami v svo║mu robochomu: sitceva, sira vid pilyuki sorochka  ta  latani
shtani, sandali na  bosu  nogu,  i  niyakih  na  n'omu  s'ogodni  chabans'kih
obladunkiv, nishcho ne obtyazhu║ jogo budennu osadkuvatu postat'.
   Tonya, skochivshi z mashini, odrazu pidbigla do bat'ka,  zashchebetala,  shche  j
pid ruku demonstrativno vzyala, shchob pokazati pered l'otchikami, shcho  vona  ne
soromit'sya bat'ka, hoch vin i v takomu viglyadi. "Haj vin i v cij nezavidnij
robochij odezhi, a ya  pishayusya  nim",-  movbi  kazhe  divchina,  vchepivshis'  za
bat'ka. V Toni z bat'kom druzhba svo║ridna, bez nizhnostej zajvih, z remenem
shche j dosi napogotovi, ta zna║ divchina, shcho hoch bat'ko v ne┐ j suvorij,  ale
sam i zahistit' koli slid. YAkos' shche v vos'momu divchata  v  klasi  obrazili
┐┐; zadavaka, dovgimi svo┐mi viyami hvasta║, duma║, yak vi┐ dovgi, tak uzhe j
na ekran! Bula v  cih  napadkah  chastka  pravdi,  i,  mozhe,  tomu  divchina
perezhila ┐h osoblivo tyazhko, pribigla z shkoli, yak z polum'ya,  i  mershchij  do
nozhic'...
   Z-pid ruk u bat'ka vhopila jogo chabans'ki nozhici i vzhe zamahnulas' nimi
obstrigati, vkorochuvati svo┐ vi┐.
   - Skazhena!
   Vin pidnyav nozhici, dav zapotilichnika, dochka ogriznulasya:
   - A chogo zh voni drazhnyat'sya!- i rozplakalas' bez strimu.
   Kinuvshi robotu, bat'ko  odrazu  pishov  todi  v  shkolu,  podavsya  azh  na
Central'nu navoditi pravdu i lad...
   Ta chasom lyubov do dochki nabira║ v n'ogo i zovsim  inshogo  viyavu:  torik
uzhe veliku, majzhe divku, batogom odchesav pri lyudyah  bilya  koshari.  Vin  na
garbi sto┐t', silos skida║, ozirnuvsya - a starshoklasnicya jogo  vnizu,  mov
na gojdalci, na volyachih rogah kolishet'sya. Zarobila todi vid n'ogo  batogom
po zhizhkah... Odnache j ce ┐hn'o┐ druzhbi ne pohitnulo, taki slidi na  zhizhkah
ne zostayut'sya, i zaraz Tonya shchiroserde  -  bat'kovi  pershomu  -  zliva║  iz
kuhlya.
   - Vmijtesya, tatu, shchob shche krasivishi buli! Kornij tim  chasom  do  chabanok
piddobryu║t'sya:
   - CHi bude zh tam, hazyayushki, krapelina likiv na zub?
   Prote koli vzhe sili za stil, i z'yavilasya plyashka  z  biloyu  golivkoyu,  i
starij Gorpishchenko sprobuvav buv nalivati l'otchikam charki, voni druzhno odin
za odnim vidmovilis':
   - YA pas.
   - I ya pas...
   - Kogo ce vi pasete? - pozhartuvav starij.

   L'otchik z sivimi skronyami, podyakuvavshi, poyasniv:
   - S'ogodni mi nepitushchi.
   CHaban zdivovano glyanuv na sina. I toj pidtverdiv:
   - Pravda, tatu.
   - CHogo zh ce?
   - Mi, tatu... letimo.
   Bulo ce yak grim sered yasnogo neba. Prote  bat'ko  j  vidu  ne  pokazav,
til'ki vtersya movchki. A v materi j lozhka vipala z ruk:
   - Oce takij vidpochinok? Til'ki na porig -  i  nazad!  YAk  zhe  ce  vono?
Vidklikayut' vas, chi shcho?
   - Tak treba, mamo,- skazav sin, ne vidrivayuchis' vid  kuleshi,  a  starij
Gorpishchenko glipnuv na druzhinu suvoro-zaspokijlivo: ne liz', movlyav,  ne  v
svo║. Tak treba - yasno tobi? Ne stav i sam doskipuvatis', bo ce ne lichilo,
bo vse svo║ chabans'ke zhittya vin  prozhiv  i  zhive  pid  znakom  c'ogo  "tak
treba". Starij soldat, vin dobre zna║, yak bagato chasom  hova║t'sya  za  cim
ustalenim vislovom  i  skil'ki  vazhit'  dlya  lyudini  ┐┐  obov'yazok  -  cej
nevidimij komandir tvogo zhittya... Dumkoyu, dosvidom, dusheyu starogo soldata,
chi┐ koni ne raz vskakuvali pid  artilerijs'kim  obstrilom  na  vognevu  i,
skazheniyuchi  vid  zhahu,  perelitali  palayuchi  mosti  ¬vropi,   cim   tyazhkim
soldats'kim dosvidom vin odrazu osyagnuv ote sinove skupe poyasnennya, i  hoch
dusha jogo tezh skipalas' vid bolyu j dosadi, zovni vin zalishavsya  spokijnim,
pohmuro-bajduzhim, til'ki nasupivsya bil'she, shche j prikriknuv na  Tonyu,  koli
ta bovknula shchos' nedorechne pro bratovu "raketnu vidpustku"...
   Iz solidarnosti z l'otchikami gospodar ne  naliv  charki  j  sobi.  Musiv
Kornij likuvati svij zub odincem, a  vipivshi  shkalik,  priklav  dolonyu  do
shchoki, dovgo motav golovoyu.
   - SHCHe duzhche krutit',- vinuvato zagomoniv vin  sered  tishi  pid  nishchivnim
poglyadom svo║┐ molodici i, trimayuchis' za shchoku, stav skarzhitis'  l'otchikam:
- Otak nas likuyut'! Pri┐hala  azh  iz  oblasti  sanitarnoyu  letuchkoyu  yakas'
shvigalka: "Tovarishi chabani, mozhe, pen'ki v kogo, pidhod'te".  Oce,  dumayu,
uvaga do chabana. Vsih chabaniv po kosharah ob'┐zhdzha║, na misci zubi rve, bez
vidrivu vid virobnictva... A v  mene  yakraz  pen'ok  kutnij  oziva║t'sya...
Pochinajte z mene, kazhu. Zaproshu║ vona mene v svoyu letuchku, velit' hapatisya
za yakus' perekladinu: trimajsya, chabane, micnishe! A sama tim chasom zapalila
spirtivku, shchipci tudi raz! dva! - vse chin chinom, i hoch sama  tonkoruka,  a
yak vhopila za korin', to tak skrutila, mov dobrij dyad'ko. Azh zatrishchav, vsyu
shchelepu, zdavalos', viverta║... A bolit' - krikom krichav  bi...  Vidpl'ovuyu
krov ta layus' - chogo, movlyav, ne zamorozili, chi, mozhe, duma║te, yak  chaban,
to  jomu  j  ne  bolit'?  A  vona:  probachte,  zabula  zahopiti  te,   chim
zamorozhuyut', zaraz po┐du, mittyu privezu. Ta yak chkurnula, to j dosi veze...
Nu, shcho pro taku skazati, ga?
   - Bo ┐j hlopci  v  golovi,  a  ne  vashi  chabans'ki  zubi,kazhe  Demidiha
serdito.
   - Ne odin zhe ti v ne┐, Korniyu,- zastupa║t'sya za likarku Demid.- Skil'ki
tih hvorih teper... Fronti,  okopi,  golodovki  -  vse  vilazit'  bokom...
Pri┐hala, popraktikuvalas' - i dali.
   - Ne ma║ vona prava na meni praktikuvatis',- obureno  viguknuv  Kornij,
vzhe kutulyayuchi.- Vimagatimu teper, haj  zamist'  pen'ka  cilu  shchelepu  meni
vstavit'. Til'ki zh yak ┐┐ znajti? Tonyu, ti tam  ne  bachila  na  Central'nij
ti║┐ shvigalki?
   - Ne do ne┐ meni bulo,- blisnula Tonya do vsih svo┐mi  gorihovo-karimi.-
V mene ekzamen buv!
   - Nu yak? - pocikavivsya bat'ko.
   - Mozhete privitati. Hoch i zharko bulo, a zdala!
   - SHCHo zh ti zdavala?
   - Tvir,- zasmiyalasya Tonya i dodala bagatoznachno: - Na vil'nu temu!
   - I napisala jogo, mabut', azbukoyu Morze? - veselo zauvazhiv brat.  Tonya
zajshlasya rum'yancem:
   - Ti vgadav.
   Materi  ne  podobalos',  shcho  voni  rozmovlyayut'  yakimis'   natyakami   ta
zagadkami, i, osikshi dochku poglyadom, vona zvernulas' do sina:
   - Ti zh, sinu, hoch pishi chastishe. Ta bil'she opisuj pro sebe. A to on i  v
gospitali lezhav, i ruka bula v gipsi, a mi pro  te  azh  koli  diznalis'...
Rozkazav bi hoch teper, shcho v tebe z rukoyu bulo?
   L'otchik movchki  pereglyanuvsya  z  sivuvatim  svo┐m  komandirom  i  pochav
nekvapom narizati na skovorodi ya║chnyu.
   - Nichogo strashnogo, mamo. Ruka normal'na.  Zroslasya  yak  slid.  Bachite,
pal'ci vsi  pracyuyut'.-  Poveselilij,  vin  voruhnuv  u  povitri  pal'cyami,
demonstruyuchi ruku materi.- Ruka yak ruka. Taka, yak i do togo bula. Ne dovsha
j ne korotsha.
   - I habariv ne bere,- pidkinuv odin  z  l'otchikiv.  Vsi  zasmiyalisya  za
stolom, a najbil'she ci ostanni slova bat'kovi  pripali  do  dushi.  Vin  azh
plechi rozpraviv vid gordoshchiv za sina, za jogo ruki, shcho mozhut' lamatisya,  a
ne bezchestyat' bat'ka, yak buva║ v inshih... Koli v  kogo  nerobi  ta  hapugi
chasom virostayut', restoranni loburyaki v sorochkah rozcyac'kovanih,  to  jogo
sin zna║, dlya chogo zhive, vin nedarom ┐st' hlib narodnij...
   - A svo║mu komanduvannyu peredajte,- nasurmleno kazhe bat'ko,- shcho mi  tut
tezh ne trava, ne zatulili nam svit ovechi hvosti... Bachimo, shcho j do chogo. I
trudimos' tezh na sovist'. Bo krashche vzhe zgoriti na roboti,  nizh  zairzhaviti
vid nerobstva.
   Demid tim chasom, pidsunuvshis'  do  svogo  susida-l'otchika,  movchaznogo,
bilobrovogo, yakogo tovarishi nazivayut' prosto  Pavlikom,  pochina║  nastirno
dopituvatis', chi ne zna║ vin chogo  pro  teperishnyu  dolyu  yakogos'  generala
Ivanishcheva, z yakim vin razom voyuvav v sorok pershomu v otochenni... Malo ne z
kozhnim pri┐zhdzhim zavodit' Demid movu pro togo svogo generala i  divu║t'sya,
shcho nihto pro n'ogo ne chuv i ne zna║, hoch general buv spravzhnij, ne pokinuv
soldativ u bidi. Ne chuv pro  n'ogo  j  Pavlik.  Sluhayuchi  Demida,  vin  ne
zvodit' poglyadu iz Demidovogo Mishka, yakij, movbi zachmanivshi, sto┐t'  pered
nim, vp'yavshis' ochenyatami v odnu tochku, a ti║yu tochkoyu ║ znachok u Pavlika na
grudyah, znachok u formi malen'ko┐ bombi, shcho,  nache  kraplya,  os'-os'  kapne
dodolu.
   - CHogo ti divishsya? - nareshti ne vitrimu║ Pavlik.
   - Skazhit', a bomba vazhka?
   - Nelegka.
   - Ce v nas mudrec',-  zauvazhu║  Demidiha  z  laskoyu  v  golosi.-  Vchora
pidijshov do mene, v odnij ruci ptashenya, a v drugij irzhavij  patron,  shche  j
kulya stirchit' u n'omu... "Skazhit', mamo, shcho vazhche: kulya chi golub?"
   - Ce dijsno zapitannya,- led' usmihnuvsya Uralov svo┐mi blidimi  gubami.-
Ne odrazu j vidpovisi...
   SHCHe ne vstali voni iz-za stolu, yak zaderenchav  u  povitri  propeler  nad
samoyu hatoyu, krila gojdnulisya, vitayuchi  tovaristvo  l'otchic'kim  privitom:
Sirobaba priletiv. Vzhe vidno z kabini golovu jogo v  sholomofoni,  i  chorni
vusa, i bilozubu posmishku...
   -  Mozhajs'kij  priletiv!  -  poshoplyuvavshis'  iz-za  stolu,  zagomonili
l'otchiki.- Batya vitchiznyano┐ aviaci┐!
   I zagukali v povitrya, vkazuyuchi Sirobabi prosto na stil:
   - Sidaj! Sidaj!
   Dlya Toni ce bulo mov kino divitis', yak  Sirobaba,  posadivshi  nepodalik
svogo "kukuruznika", vilazit' z kabini, spligu║ na zemlyu, zdira║ z  golovi
sholomofon  i  vzhe   rozval'kuvate   jde   tovaristvu   nazustrich,   shiroko
usmihayuchis',  i  v  oboh.  rukah  u  n'ogo  blishchat',  yak  granati,  plyashki
shampans'kogo. Krasen' - ne l'otchik. SHCHoki  naliti  zdorov'yam,  cvitut',  yak
rozha, a vusa taki pishni, puhnasti, yakis', skazati b, shlyahetni... Taki vusa
spravdi v kino til'ki mozhna pobachiti za dvadcyat' kopijok.
   - YA zh kazhu, shcho hto ne risku║, toj  shampans'kogo  ne  p'║,-  zbad'orivsya
Kornij, movbi zavorozhenij Siro-babinimi plyashkami.
   - V tim-to j  rich,  shcho  cej  yakraz  i  ne  risku║,zasmiyavsya  vuz'kookij
l'otchik, shcho jogo zvali Korol'ok, a starshij, komandir, dodav z  dobrodushnoyu
zverhnistyu:
   - Cej til'ki pri sonci lita║... Koli "chuden Dnepr pri tihoj pogode"...
   - A koli chorni buri?
   - Todi sidit' i ne shchuruhne...
   Tknuvshi kotrijs'  iz  zhinok  plyashki,  Sirobaba  pishov  po  l'otchikah  z
obijmami, bo ce  vse,  viyavlya║t'sya,  buli  jogo  znajomi  ta  priyateli  po
doteperishnij sluzhbi.
   - Kurchat vozish? - zapitav Sirobabu  Korol'ok,  koli  znovu  prisili  za
stil.
   - Ne  til'ki,-  zaperechiv  Sirobaba,  bezceremonne  nagortayuchi  sobi  v
tarilku ya║chni z salom.- Riznij buva║ vantazh... I kurchat  z  inkubatora,  i
spermu v termosah iz laboratori┐, a to shche  babu  yaku-nebud'  iz  zavorotom
kishok  do  hirurga.  Na  nosilki  ┐┐  i  v  kasetu  pid  krilo,  haj   tam
polementu║... A najchastishe, bratci, z gerbicidami mayu spravu. Vi zh tut usi
neviglasi, pevne, j ne zna║te, shcho take gerbicid? A  gerbicid  -  ce  takij
preparat,  shcho  nim  kolishnij  vijs'kovij  l'otchik  Sirobaba  vede  himichne
propolyuvannya laniv. Bida til'ki, shcho tih gerbicidiv poki  shcho  bil'she  nema,
nizh ║.
   - Vi zh i poshtu vozite,- pidkazala Tonya.
   - SHCHo poshtu. YA navit' i goroh  opilyuyu,  i  po  vinogradnikah  himikatami
vijnuti - ce tezh mo║ amplua... Vi zh ne zabuvajte,  shcho  pered  vami  lyudina
najshirshogo trudovogo  profilyu  -  l'otchik-universal,-  govoriv  vin  dali,
volodiyuchi besidoyu. Vistrilivshi z plyashki korkom, ponalivav usim shumovinnya z
takoyu pevnistyu, shcho navit' l'otchiki ne zvazhilis' vidmovitis'.- Nu,  bud'mo!
Litajmo! Za  tebe,  Uralov!  Za  zdorov'ya  tvo║┐  dochki,-  pidnyav  sklyanku
Sirobaba.- V n'ogo zh tam taka stepovichka roste...
   Uralov znovu rozcviv pri zgadci pro  don'ku,  a  Sirobaba  stav  smachno
zakushuvati, priproshuyuchi i l'otchikiv tezh:
   - Ce vam ne oti speckonservi, shcho sto rokiv na skladi lezhali, a ┐h potim
bortovikovi dayut'...
   - Otzhe, bachu, ti cilkom  tut  aklimatizuvavsya?  -  promoviv  starshij  z
l'otchikiv.
   - A chogo zh ne aklimatizuvatis'? - glyanuv na  n'ogo  Sirobaba  velikimi,
chistimi, yak u vola, ochima.- CHim u nas tut pogano? Tut koli speka, tak  uzhe
speka! Koli viter, tak uzhe viter!  Rozdollya,  prostir,  de  hochesh,  tam  i
sidaj... I lyudi v stepah -  de  strinesh  lyudej  tako┐  shiroko┐  vdachi,  de
krasuni taki, yak nashi. Ba yaka mulatka! -  okinuv  vin  poglyadom  Tonyu,  azh
divchina spalahnula  vraz.-  Vusa,  bachu,  tobi  mo┐  podobayut'sya,-  proviv
Sirobaba rukoyu po svo┐h puhnastih vusah.- Do vpodobi, ege zh?
   - Ege zh.
   - Til'ki mala ti shche virosla do cih vusiv,- zminivshi ton,  suvoro  kinuv
vin divchini, i vona zasharilas' shche bil'sh.
   A Sirobaba vzhe gomoniv do l'otchikiv:
   - Spershu, koli vidchislili, oh, yak kislo bulo vashomu Sirobabi. Nu, yak ce
gordij reaktivnij l'otchik-vinishchuvach ta stane vinishchuvati  komariv?  Pri┐hav
dodomu, miscya ne znahodzhu, mama, pravda, radi║, shchasliva, na  s'omomu  nebi
starushka!
   - Ta yak zhe zh ne raditi ┐j,- tiho zauvazhila Petrova mati.
   - A meni, pochuvayu, bez kril zhittya nema,- viv  Sirobaba  dali.-  Idu  na
aerodrom, na najblizhchij aerodromchik, de  zagin  se-ge  aviaci┐  bazu║t'sya.
Tiho, vsi v rozgoni, lishe de-ne-de litaki, yak cikadi, drimayut' po stepu ta
pid kushchami drimayut' pasazhiri na klunkah. Nash pasazhir,  zna║te,  terplyachij,
bere z  soboyu  klunok  z  harchami.  Tuman?  Nel'otno?  Vin  i  pohiliv  do
avtobusa... Spershu ganyali mene  po  nazemnih  robotah.  Glyanesh,  yak  litak
purhne v povitrya, azh otut tobi  smokche...  Potim  kursi  dlya  pereuchuvannya
takih gavrikiv, yak ya. Buli tam sered  nas  i  majori,  j  kapitani  -  vsi
pereuchuvalis'   na   civil'nij    kshtalt...    Uyavlya║te,    reaktivnikovi,
shvidkisnikovi  na  polotnyanomu  AN-2  opinitis'!  Cilkovite  z  mogo  boku
prezirstvo. A prote potim, yak rozdivivsya... ta vin zhe trudyaga! Ta na n'omu
zh politati vranci nad polem - odna nasoloda! Kurchat voziti? Nu j  shcho?  Haj
zhive kurcha, kacha i indicha - os' mij deviz!
   - SHCHo ne kazhi, a vazhko v tobi vpiznati kolishn'ogo vijs'kovogo l'otchika,-
zauvazhiv pidtyagnutij, pidibranij Korol'ok.
   - Nu, ti ne dumaj, shcho  Sirobaba  tut  stav  yakims'  baptistom,-  shvidko
vidreaguvav Sirobaba.- Vin cinu║ i tvo║ dilo, ale i v svoyu kashu  naplyuvati
ne dast'.  Koli  hochesh  znati,  tut  l'otchik  tezh  musit'  buti  klasu  ne
tyuhtijs'kogo. Tut u tebe ni shturmana, ni radista, sam za vsih - i shvec', i
zhnec'.  Zate  zh  natrenovu║sh  oko  v  ori║ntaci┐,  nalyaga║sh   na   tehniku
pilotuvannya, na dyad'ka ne nadi║shsya - til'ki na sebe.  Ce  tobi  ne  prosto
zlitav, vidbombivsya, vluchiv, ne vluchiv i vertaj nazad... Mi  tezh  bombimo,
ale ne po porozhn'omu misci, ne po maketah, a po zhivih vorogah - po osotah,
sviripi, po guseni, po plodozherci!
   - Pislya c'ogo, druzi,-glyanuv starshij na svo┐h l'otchikiv,- nam nichogo ne
lisha║t'sya, yak  til'ki  podavati  komanduvannyu  raporti  ta  perehoditi  na
pereuchku do Sirobabi. Viz'mesh?
   -  SHCHe  bude  chas  -  vsi  vi  perejdete  na  mirni  krila...  SHCHe  razom
dostavlyatimemo kurchat na Mars.
   - Na otakih taratajkah? - vsmihnuvsya Pavlik. Sirobaba lyubovno glyanuv  u
bik  svogo  zeleno-sirogo  litaka,  bilya  yakogo  vzhe  krutilasya  chabans'ka
ditvora.
   - YAkshcho po suti rozibratis', tak oce v mene yakraz i ║  spravzhnij  litak.
Bo vin tobi ne  bolvanka  yaka-nebud',  vin  z  krilami,  stvorinnya  dijsno
krilate! I hoch z mogo pol'otu zemlya ne krugla i ne v golubomu oreoli,  ale
j z tako┐ visoti, zapevnyayu vas, vona chudova!  Letish  i  milu║shsya  vsim:  i
sriblyastoyu nehvoroshchyu, i lisosmugami, i vorohami zolotimi na tokah, i biloyu
divochoyu kosinkoyu, shcho majne des'  v  kuryavi...  Nu,  i,  zvichajno  zh,-  vin
pidmorgnuv do  chabana,-  ocimi  vashimi  topolyami,  shcho  p'yatikutne  v  nebo
rostut'.
   - Sirobabo! Ta ti  zh  poet!  -  viguku║  Korol'ok,  a  Pavlik  spokijno
zauvazhu║:
   - Ce vin tut poetom stav, a  v  nas  jomu,  prigadu║te,  skil'ki  raziv
perepadalo za vibriki v povitri, za jogo aviakozakuvannya...
   - I vse zh vashi litaki krasivishi,- kazhe Tonya do  brata,  movbi  vtishayuchi
jogo.- Pravda, shcho vi mogli b cherez okean - tudi j nazad - bez zapravki?
   - Tobi ce treba? - pokosivsya na dochku chaban  Gorpishchenko  i,  vidsunuvshi
sklyanku z nedopitim shampans'kim, vazhko poklav na stil svo┐ vuzluvati ruki.
   A Demid paliv cigarku za cigarkoyu ta sumovito rozmirkovuvav:
   - Marnotratstvo yake na sviti, oh, marnotratstvo... Na sami til'ki bombi
skil'ki tih groshej durno jde. Odin os' vin za putn║ dilo  vzyavsya,-  kivnuv
Kornij na Sirobabu.
   L'otchik z posriblenimi skronyami, vidno, buv obrazhenij cim, prikipiv  do
Korniya gostrim, pronizlivim poglyadom:
   - Vi buli na fronti?
   - Buv.
   - Skregotali zubami po okopah,  shcho  aviaciya  vas  ne  prikriva║?  Otozh.
Hotilos' bi j nam,  yak  Sirobabi,  shturmuvati  plodozherku  ta  bur'yani,  a
dovodit'sya  zamist'  togo  vazhki  bombarduval'niki  pidnimati  v  nebo.  I
pidnima║mo, bo treba, bo mi z tih l'otchikiv,- golos jogo zadzveniv,- shcho na
"faneri" litali, v sorok  pershomu  shmatka  broni  na  nas  ne  bulo.  Zubi
krishilis' vid lyuti, a shcho mi mogli? Skil'ki nas, okutanih polum'yam, na ochah
vijs'k v povitri vibuhalo, na derevah zavisalo,-  bili║  des'  na  uzlissi
til'ki grudka oplavlenogo dyuralyu pislya  nas,-  rizko  zakinchiv  vin  i  azh
pobagroviv vid vnutrishn'ogo zburennya.
   - Ta ya shcho,- prokutulyav bezzubo Kornij.- Treba tak treba.
   - Ditej zhalko,- zithnula Demidiha. Pislya c'ogo  vsi  sidili  zamisleni,
primovkli. Starshij l'otchik shchokoyu spersya na stisnutij kulak, zatumanivsya  v
svo┐j neveselij zadumi, movbi kazav: znovu polit. Ale zh  i  ne  mozhe  buti
inakshe, bo des' tam taki, yak i mi, l'otchiki gotovi - z  persho┐  komandi  -
pidnyati v povitrya yadernij  vantazh...  CHi  duma  jogo  bula  pro  frontovih
l'otchikiv - skil'ki ┐h znav za vijnu! - poletyat' otak uden' abo v  misyachnu
nich, i nema║, ne vertayut'sya. Mertvimi vin ┐h ne bachiv, i tomu chasom nochami
zda║t'sya, shcho des' i dosi litayut' voni, molodi, vichni, u  misyachnim  zoryanim
nebi...
   Sekundi jdut'. Komandir glyanuv  na  godinnika,  inshi  glyanuli  tezh,  i,
obminyavshis' poglyadami, l'otchiki razom pidvelis', stali dyakuvati hazyajci.
   Znovu bortova valizka v Petra u ruci.
   - Ti zh tam mezhu ne perelita║sh? - naputn'o glyanuv bat'ko na sina.
   - V nas, tatu, bez porushen'.
   - Tozh-to.
   I vzhe, yak u nelegkomu, slipuchomu sni,  idut'  bat'ko,  mati  j  Tonya  z
l'otchikami do kolodyazya, bo treba zh Petrovi napitisya z n'ogo  na  proshchannya,
shchob ne zabuvav dorogi dodomu. V  zemnu  glibin',  de  vidno  klaptik  neba
stepovogo, povoli-povoli  opuska║t'sya  torpeda-cebro  i  tak  samo  povoli
pidijma║t'sya zvidti, vazhko perehlyupuyuchis'. Vzhe os' vona sto┐t'  zverhu  na
betonnomu kruzi, i svizhu vodu, dobutu z glibini, pronizu║  sonce.  Azh  ochi
rizhe cebro svo║yu yaskravo-chervonoyu obolonkoyu, mokro  viliskuyuchi  na  sonci.
Movchki p'yut' usi, p'║ Petrus', p'yut' druzi jogo l'otchiki, p'║ j  Sirobaba,
obijnyavshi rukami cebro, azh krapel'ki zostayut'sya na jogo  chornih  puhnastih
vusah.
   Potim  Sirobaba  zapuska║  svij  biplan.  Vsi  divlyat'sya,   yak   kuryava
zdijma║t'sya vid jogo gvinta, cila hmara kuryavi hova║ v sobi Sirobabu razom
z jogo litakom, i potim uzhe v  povitri  z  c'ogo  kuryavnogo  haosu  raptom
virina║ - krilate! Pomahavshi krilom usim, shcho  stoyat'  bilya  kolodyazya,  vin
bere kurs na stolicyu radgospu  -  Central'nu,  a  l'otchiki,  poproshchavshis',
sidayut' u svij vidkritij noven'kij armijs'kij avtomobil', i  golos  materi
klekoche hvilyuvannyam, koli vona kazhe:
   - CHas dobrij.
   I vzhe ┐m shlyahami rozginnimi stelet'sya step. Pomchali v napryami poligona,
i,  doki  ┐dut',  viddalyayut'sya  v  glibin'  stepovu,  molodij  Gorpishchenko,
ozirayuchis', vse bachit' bilya kolodyazya v poludnevij slipuchosti matir, i Tonyu
kolo ne┐, i rozkoshlanogo, bez kartuza bat'ka. Vin sto┐t' na  uzvishshi  kolo
cyamrini, a poruch, na stalevomu trosi, yaskravo zhari║, pala║  na  ves'  step
chervona, yak serce, torpeda.



   IV. LUKIYA, GOLOVA ROBITKOMU

   Okean stepiv zastig u poludnevij  slipuchosti.  Vse  zhive  pohovalosya  v
tin', til'ki na pivnichnij mezhi radgospnih zemel', tam, de  prolyaga║  trasa
majbutn'ogo kanalu, sto┐t' zaliznij gurkit bul'dozeriv. Mogutni, pidvladni
lyudini mehanizmi raz u raz z'yavlyayut'sya na  valu  z  natuzhnim  gurkotom  i,
grizno zblisnuvshi nozhami do soncya, shcho sto┐t' u zeniti, znovu provalyuyut'sya,
gluho znikayut' u rozvirovanomu zemlyanomu haosi svo┐h ciklopichnih robit.
   Mine chas, i vzhe  bude  tut  ruslo,  bliskotitime  azh  za  obrij  svitla
dniprovs'ka voda, tiho linuchi v step, napuvayuchi dovkolishni polya.  A  zaraz
tut poki shcho til'ki svizhe, yak pislya velicheznogo vibuhu, rujnovishche  porushilo
odvichnu drimotu zemli. Nelegko navit' vgadati majbutni beregi kanalu,  mizh
yakimi shche til'ki hodyat' bul'dozeri ta rozrihlyuvachi, vibirayuchi grunt z  togo
miscya,   de   bude   ruslo,   roztinayuchi   jogo   vpoperek    glibocheznimi
transheyami-shtrekami. Bul'dozer za bul'dozerom tak i  shugayut'  strimgolov  u
gliboki pazi transhej, a zalisheni mizh nimi vali  rihlo┐  neobvaleno┐  zemli
dedali vishchayut',  rostut'.  Zda║t'sya,  taku  stinu  til'ki  torkni,  tak  i
obvalit'sya, ale sprobuj - tam tonni gruntu.  Buli  navit'  vipadki,  shcho  j
privalyuvalo lyudej. YAkos' privalilo dvoh  robitnikiv,  shcho  sili  v  holodku
posnidati,- tak i vidkopali ┐h z rozrizanoyu navpil hlibinoyu, z nadgrizenoyu
kovbasoyu v rukah. Dovgo potim slidstvo velosya, vse shukali vinuvatih...
   Zaduha tut. Zverhu na valah hoch obvi║  tebe,  a  v  kotlovani,  na  dni
bul'dozernih transhej, speki nalito po vincya, viterec' ne dmuhne, nezvichnij
tam prosto zvarivsya b, a ti shche zh  i  v  kabini  bul'dozera,  v  pilyuci,  v
gurkoti, u viparah pal'nogo, tobi shche j vazhelyami pracyuvati ves' chas.  I  ti
pracyu║sh, pereverta║sh step, bo normi za tebe nihto ne dast'.
   Odni pracyuyut', a inshi, zvazhayuchi  na  obidnyu  godinu,  poviganyali  svo┐h
robotiv z kanalu, vishikuvali ┐h v ryad  ponad  valom,  i  nozhi  ┐hni  teper
zbliskuyut', yak odin nizh. Sami zh bul'dozeristi tim chasom zbilis' u zatinku,
pid pol'ovim vagonchikom, shcho pravit' ┐m tut za vse: i za gurtozhitok,  i  za
bufet, i za klub. Tin' vid vagonchika taka  kuca,  shcho  ne  mozhe  prihistiti
vsih: sidyat', hto v tini, hto na osonni,  hto  hlib  zhu║  z  "Krakivs'koyu"
kovbasoyu, a hto smokche z  plyashki  pivo  "ZHigulivs'ke";  toj  rozkinuvsya  -
spit', pohropu║ vzhe, a toj, prilipivshi na gubi  sigaretu,  prosto  lezhit',
rozmoreno spochiva║, vistavivshi sebe nemiloserdnomu soncyu, nibi  vono  jomu
shche malo ostochortilo tam, sered zaduhi j bezvitrya kanalu.
   A nad radgospnim stepom tim chasom zvihryu║t'sya klubochkom  kuryava,  mchit'
zvidti  vilinyala  direktors'ka  "Pobeda",  pidkochu║,   zupinya║t'sya   pered
taborishchem kanalobudivnikiv. Til'ki z mashini vihodit' ne direktor, a golova
robitkomu Lukiya Nazarivna Ryasna, visoka povnolicya zhinka  prigaslo┐  vrodi.
Zapleteni kosi, shcho vkladeni na golovi tugimi vitkami, roblyat' ┐┐ shche vishchoyu.
Pidhodit' do robitnikiv, zdorovka║t'sya. V rukah, u movi ║  yakas'  prirodna
gidnist', rozgonistist'. Vona ne vsmiha║t'sya  do  robitnikiv  zapobiglivo,
yak-ce chasom buva║ z inshim nachal'stvom, ┐j ne treba do nih tak  usmihatis'.
Vlasne, vona ┐m i ne nachal'stvo, bo v nih ║ svo║ BMU - budivel'no-montazhne
upravlinnya, shcho otaborilosya des' azh na berezi sin'ogo  morya,  v  kurortnomu
mistechku, de menshe kuryavi: zvidti keruvati  bucimto  vidnishe.  Pryame  ┐hn║
nachal'stvo ne duzhe balu║ ┐h svo┐mi vidvidinami, a vona os' pri┐hala,  tomu
shcho voni obirali ┐┐, golosuvali za ne┐,- vona ┐hnya deputatka.
   Stavna, z gustimi brovami stepovichka, oblichchya, yak i v  bil'shosti  zhinok
tut, pripalene vitrom, shchoki goryat' vishnevoyu smagoyu. Til'ki kinula okom  na
┐hnij pidobidok, odrazu vse zrozumila:
   - Vsuhom'yatku?
   YAziki, rozmoreni soncem ta pivom, povertayut'sya znehotya:
   - Ta shche zh kanal ne gotovij...
   - Vodu ne pidveli...
   - Sami vinuvati... Strilochnik zavzhdi vinuvatij. Vona mimohid' zazirnula
vseredinu ┐hn'ogo vagonchika, na ┐hni kubla  holostyac'ki.  Vidno,  polichila
lizhka i prikinula v  umi,  shcho  daleko  ne  na  vsih  vistacha║  navit'  cih
spartans'kih lizhok,
   - De spite?
   - Na budci...
   - Pid budkoyu...
   - Dekomu podoba║t'sya sid'ma.
   - Dekomu na kulaci.
   - Prote vagonchikiv shche pidkinuti obicyayut'
   - Odin obicyav, ta vmer, teper drugij obicya║
   I regit. Vazhkij, nekvapnij. Smiyut'sya zubi bili, i ochi iskryat'sya  smihom
z-pid  nakiptyuzhenih  briv,  smiyut'sya  ┐hni  majki  zasmal'c'ovani  i  ruki
propecheni, v mazuti. A za ┐hnimi spinami regochut' ┐hni  bul'dozeri  syayuchim
bliskom nozhiv. Voni, yak i gospodari, tezh spochivayut'.
   ZHarti ┐hni Lukiya visluhovu║ bez posmishki.
   - SHCHos' partorga vashogo ne bachu...
   - V n'ogo vidgul. Vchora dvi zmini ishachiv.
   - A tam shcho? - kiva║ Lukiya na val i povagom rusha║ tudi, nogi ┐┐ po litki
provalyuyut'sya v gruz'komu, rozrihlenomu grunti.
   Vse ┐hn║ tovaristvo, z yakogo nihto i ne povoruhnuvsya,  sposteriga║  vid
vagonchika,  yak  Lukiya  Nazarivna  zupinila  na   valu   odnogo   z   ┐hnih
bul'dozeristiv, shcho same  vigornuv  zemlyu,  pro  shchos'  perekinulas'  z  nim
slovom, pislya chogo dvercyata vidchinilis', i vzhe  Lukiya  Nazarivna  sida║  z
bul'dozeristom poruch, pid tent, i bul'dozer odrazu zh iz skregotom znika║ z
ochej v kuryavi, v bushovishchi rozrito┐ trasi.  Bez  zvichki  v  tij  yami  mozhna
zomliti, ale golova robitkomu ne zomlila, bo, zrobivshi kil'ka hodok,  vona
znov z'yavlya║t'sya na valu, jde, gliboko  provalyuyuchis'  v  sipuchomu  grunti,
zate ne z chi┐hos' sliv znatime teper, yakij u bul'dozerista hlib, yaka  jogo
pracya i yak ce potribno, shchob tilo jogo pislya zmini vidpochilo  po-lyuds'komu,
na lizhku, a ne na vlasnomu kulaci.
   Mova zahodit' znovu pro vagonchiki  dli  nochivli,  ta  pro  kuhnyu,  yako┐
zovsim nema, ta pro te, shcho pislya zmini navit' vimitisya nide.  Vona  sluha║
uvazhno, notu║ v  pam'yati  ┐hni  skargi  i  pochuva║,  yak  potrohu  korotsha║
vidstan' mizh neyu i nimi, yak nibi m'yakshayut', vidhodyat' dusheyu ci lyudi, shcho ┐m
uzhe zda║t'sya, j skarzhitis' nabridlo.
   - Sprobuyu shchos' zrobiti,- kazhe vona majzhe pohmuro, bo zna║, shcho  vikonati
obicyane bude nelegko, zustrinut'sya ┐j lobi, micnishi zalizobetonu, bezdushni
dushi, shcho ┐h nichim ne doshkulish. Hiba malo c'ogo zalizobetonu po  kabinetah,
de ┐j dovodit'sya buvati u svo┐h deputats'kih spravah, chi ┐j  ne  znati  shche
tih holodnih ochej, de krizhani║ bajduzhist', chi tih pustih kazennih usmishok,
shcho z'yavlyayut'sya avtomatichno, razom z obicyankami, shcho ┐h dayut' tobi,  hocha  j
ne zbirayut'sya ┐h nikoli vikonuvati.
   Rozvelasya  cila  poroda  pustomolotiv,  zakutih  v  pancir  instrukcij,
sluzhak, yakih golimi rukami ne viz'mesh, z  yakimi  treba  vmiti  voyuvati,  i
Lukiya - voyu║! Koli vona  vistupa║  na  partkonferenci┐,  to  ne  odnogo  z
prisutnih kida║ v zhar, ne odin iz vidpovidal'nih vtyagu║ golovu mezhi plechi,
bo zna║, shcho Lukiya, pidnyavshis' na tribunu, oziratis' ne  bude,  vidast'  po
zasluzi hoch komu.
   Vid komsomol's'kih chasiv shche zbereglisya v  nij  burhliva  zapal'nist'  i
gostre, bezkompromisne  stavlennya  do  lyudej,  zbereglasya  chista  vira  ┐┐
molodosti - vira v te, shcho zhittya, yake vona budu║, yake zi  vsi║yu  pristrastyu
utverdzhu║,- ce zhittya mozhe j povinno buti doskonalim, davati lyudini povnotu
radosti j shchastya.
   I yaku zh viklika║ dosadu, yak lyutit' ┐┐ vsyaka bezlad', shcho  tak  chasto  shche
zustricha║t'sya... Hocha b ocej kanal, oce stijbishche,  kudi  lyudej  z  chudovoyu
najsuchasnishoyu tehnikoyu vivedeno, kinuto j zabuto... V roki vijni vona sama
bula traktoristkoyu, zna║, shcho take visiditi zminu za kermom... I  os'  nema
de  vmyatis',  vidpochiti,  s'orbnuti  yakogos'   privarku.   Rozmovlyayuchi   z
robitnikami, Lukiya zovni spokijna, na obicyanki ne shchedra, ale vseredini  ┐j
vse klekoche. Taka budova, najbil'shij v ¬vropi kanal, v gazetah  pro  n'ogo
krichimo, i taka  neuvaga  do  cih  spravdi  gero┐chnih  lyudej...  Vona  vzhe
prikida║ sobi, kudi ┐j treba vdatis', z kim govoriti, shchob bula tut  kuhnya,
zhitlovi vagonchiki, gazeti, radio, vzhe zriyut' u nij ti  garyachi  slova,  yaki
vona vigorne tam, de slid.
   A poki shcho kazhe budivnikam:
   - Popravlyatimem. Til'ki vi tezh vuhami ne hlyapajte. Razom z vami  budemo
popravlyati. Buvajte.
   -  Spasibi,  shcho  providali,-  chu║  vona  navzdogin   vzhe   nitrohi   ne
nasmishkuvate.
   - Oh,  orli!  -  kazhe  vodij  Fedya,  koli  "Pobeda"  ┐hnya  znovu  mchit'
radgospnimi zemlyami.- Mehanizmiv nagnali,  a  vmival'nik  za  tri  kopijki
prihopiti zabuli... Nu, ce shozhe na nas...
   Fedya cej vidznacha║t'sya tim, shcho chasto-gusto obira║  napryam  ruhu  cilkom
samostijno i, nezvazhayuchi na ce, privozit' nachal'stvo same  kudi  treba,  a
chudo svo║┐ intu┐ci┐ Fedya poyasnyu║ duzhe prosto:
   - De neporyadok, tudi j vezu. Hlib  zalezhu║t'sya  na  tokah  -  direktora
tudi. De silosuyut' - tudi obov'yazkovo. YAkshcho zh mi vchora,  skazhimo,  buli  z
direktorom na tretij fermi i Pahom Hrisantovich davav tam  komus'  naginku,
to treba zh jogo vezti tudi j s'ogodni: haj perevirit',  chi  vikonano  jogo
rozporyadzhennya.
   Os' til'ki v Luki┐ Nazarivni buvayut' inodi taki zavihrennya nastroyu,  shcho
j sam Fedya ne vgada║. Doyarok des'  zagledit'  -  davaj  do  nih,  pobachit'
chabana, shcho stovbichit' u poli,- ne mine i jogo, bo ne zavernuti, movlyav, do
chabana - ce obraziti jogo, adzhe lyudina odna-odnisin'ka v stepu cilij den',
zhive slovo hoche pochuti...
   Zaraz Lukiya kazhe ┐hati prosto na Central'nu, dorogoyu vona rozpitu║ Fedyu
pro jogo sina, bo Fedya odin z najmolodshih bat'kiv  u  radgospi,  sin  jogo
pochina║ same lepetati, vzhe kazhe "baba" i "mama", a bat'ka naziva║ poki  shcho
ne "tatom" a prosto "¬st'", v  oznaku  togo,  shcho  bat'ko  zaraz  zabig  na
hvilinku dodomu i spravdi ║st', a ne gasa║ v svo┐h vichnih rozgonah.
   Koli Fedi dovodit'sya voziti Lukiyu Nazarivnu, vin robit' ce z  osoblivim
zadovolennyam. Jomu podoba║t'sya ┐┐ manera rozmovlyati z lyud'mi, z yakimi vona
trima║t'sya azh nibi suvoro, ┐j ne treba pidbirati  yakihos'  tam  klyuchiv  do
lyuds'kih dush, shukati doviri, bo vsi j tak znayut', shcho vona spravedliva,  ne
dast'  lyudinu  skrivditi,  zastupit'sya  za  chesnogo  robotyagu  pered   kim
zavgodno. CHogo-chogo, a klopotiv ┐j vistacha║. YAkshcho cholovik rozpiyachivsya,  to
zhinka bizhit' iz skargoyu najpershe do ne┐, do  deputatki.  YAkshcho  tobi  treba
putivku na likuvannya, to tezh, okrim likarya, shche pidesh i do ne┐,  do  golovi
robitkomu, i vona visluha║ tebe ne mensh uvazhno, nizh najkrashchij likar.  Nashcho
vzhe grizet'sya z direktorom, nikoli, zda║t'sya, mizh nimi miru nema,  a  yakbi
ne vona, to Pahom Hrisantovich azh zashumiv bi  torik  navesni,  koli  hudoba
pochala ginuti cherez nestachu kormiv.  Lukiya  Nazarivna  todi  darma  shcho  na
zborah mochalila jogo, ale persha j zastupilas' za n'ogo v oblasti :
   - YAkshcho znimati, to razom usih nas znimajte, bo  ne  odin  vin  u  c'omu
vinen.
   Direktor u nih trudyaga, til'ki hvoroba jogo zamuchila, v n'ogo zadavnena
virazka shlunka, i vse nema jomu chasu po┐hati polikuvatis'. YAk til'ki pochne
jomu Lukiya Nazarivna pro kurort, to vin azh pidskaku║, rukami  vidmahu║t'sya
vid ┐┐ sliv, nibi pered nim zaro┐lisya osi:
   - Pislya silosuvannya! Pislya zhniv! Pislya obmolotu!
   I cih "pislya", "pislya" u n'ogo z'yavlya║t'sya bezlich.
   - Oh i da║ vona jomu, ta yazva,- rozpovida║ zaraz Fedya  pro  direktora.-
Buva║, v stepu vpade na zemlyu j kacha║t'sya bilya mashini, probachte,  azh  vi║,
azh korchit' jogo, prosto dohodit',  a  chim  ya  dopomozhu?  Poshlit'  vi  jogo
nareshti!
   - Ti zh zna║sh, skil'ki uzhe raziv putivku jomu  vidilyali;  ne  hoche  -  j
kraj... Uperta, nesterpna lyudina!
   Ni z kim u ne┐ nema║ stil'ki sutichok, yak z direktorom, ni z kim u zhitti
vona ne svarilasya stil'ki, yak svarit'sya z nim, ale j povazha║  vona  Pahoma
Hrisantovicha, yak nebagato kogo. Z tih vin, shcho zhili rvut' na roboti, z tih,
shcho, ne dozhivayuchi do pensij, padayut' na hodu. Vsya dusha jogo v gospodarstvi,
pro shcho b ne jshla mova, a na dumci  v  n'ogo  -  silos,  mehanizmi,  skati,
kormi... Zaraz oce same ta pora, koli vid  bezlichi  klopotiv  vin  chmani║,
gluhne, vin prosto ne chu║ tebe, yakshcho til'ki tvo┐ slova ne  pro  silos,  ne
pro vovnu...  Vin,  skazati  b,  licar  silosu  i  zhertva  jogo.  Direktor
radgospu-giganta, a  v  kostyumchiku  hodit'  potertomu,  nikoli  ne  po┐st'
vchasno, ne vidpochine po-lyuds'ki, a dochki, yaki, zda║t'sya, musili b najpershe
pro n'ogo podbati, nibi j ne pomichayut', shcho  bat'ko  valit'sya  z  nig,  hoch
pislya pristupu nedugi, koli ochi zapadut'  i  zhovtavu  blidiznu  shchik  ukri║
chorna shchetina, na n'ogo prosto glyanuti strashno - nibi z Osvencimu.
   Cile lito u dvori v n'ogo luna║  radiola,  gomin  ta  smih,  odni  zyati
vi┐zhdzhayut', a drugi pri┐zhdzhayut', bo tut dobre, tut kurort,  tut  v  us'omu
dostatok. Zakohanij u vnukiv,  Pahom  Hrisantovich  ni  v  chomu  dochkam  ne
vidmovlya║. Dijshlo bulo do togo,  shcho  dochki  sami  i  v  buhgalteriyu  stali
prihoditi oderzhuvati za bat'ka platnyu (pravda, potim perestali, pislya togo
yak Lukiya prisoromila ┐h).  Dochki  j  zyati  v  Pahoma  Hrisantovicha  cilkom
suchasni, moderni, chitayut' molodih poetiv, znayut'sya na muzici j malyarstvi i
cilkom rezonno vimagayut' povagi j chujnosti do sebe ta  svo┐h  smakiv.  Os'
til'ki ┐m samim yakos' ne vipada║ nikoli pocikavitis' bat'kovim  zdorov'yam,
ta chi vin obidav, ta yakij u n'ogo nastrij - nihto j  ne  poduma║  pro  ce,
koli  ves'  ┐hnij  gurt  veselo,  nache  v  restorani,  sida║   za   shchedrij
bat'kivs'kij stil v toj chas, yak  sam  bat'ko,  zakiptyuzhenij,  na  sebe  ne
shozhij, des' pid posadkoyu pohapcem kovta║ pozatorishni konservi z blyashanki,
yaku-nebud' salaku abo triskovu pechinku.  I  pislya  c'ogo  znovu  mershchij  u
robotu, v rozgin...
   A najbil'shi radoshchi jogo v onukah, yakih vin bezpam'yatno lyubit', ta shche j,
mozhe, v tomu,  shcho  na  p'yatomu  viddilku  kukurudza  sto┐t',  yak  lis,  azh
voronit'sya... Bo buva║ zh inakshe. Povertalas' vona yakos'  z  sesi┐  rann'oyu
vesnoyu, nad pivdnem same ishla chorna burya,  abo,  yak  kazhut'  po-stepovomu,
"nash chornij stepovij doshch"... Kurit', mete, zamita║  posadki,  kraj  dorogi
sto┐t' po kolesa zametenij gazik, a trohi dali,  v  posivah,  shcho  ┐h  burya
znishchu║, zsutulivsya yakijs' cholovichok. Pidijshla: Pahom  Hrisantovich!  Kuryava
b'║, siche po n'omu  porohom,  a  vin,  zignuvshis',  sto┐t',  i  chorni,  yak
gryazyuka, sl'ozi techut' po shchokah... Nikoli ne zabude Lukiya tih jogo  chornih
sliz, bo j samij chasom azh gorlo perehoplyu║ vid lyuti, koli zaviyut',  pidut'
valami iz bezkrayu oti kuryavni buri, oti aziats'ki samumi...  Koli  vzhe  ┐h
nauka priborka║?
   Buvali chorni buri j ranishe. Zmalechku ┐h pam'yata║ Lukiya,  shcho  virosla  v
cih stepah, ale zaraz stihijni  liha  pochastishali,  buri  jdut'  nechuvano┐
sili.  Zvidki  voni  jdut'?  CHi  ne  vidgomin  to  vzhe  atomnih  uraganiv,
zagadkovih tajfuniv, shcho berut' zachattya  des'  nad  Tihim  okeanom,  v  tih
atmosfernih yamah, de vid bomb povigoryalo povitrya?
   Mashina mchit' kra║m stepu, zvidki na vsyu shirochin' vidno mors'ku zatoku i
skelyu krejsera, shcho vidni║ v slipuchij dalechi.
   CHula vona, shcho radgospni zajdisviti hodyat' na te  spisane  sudno  rubati
svinec' dlya gruzil ta dobuvati vsyaku vsyachinu, chula, shcho j  Vitalik  ┐┐  vzhe
vstig tam z traktoristami pobuvati, hoch pro svo┐ pohodi materi  ni  slova,
zovsim vipadkovo diznalas' vona pro ce. Ostannim chasom sin  vzagali  movbi
viddalya║t'sya vid ne┐ i Lukiya  pomicha║,  yak  postupovo  vona  vtracha║  svoyu
materins'ku vladu nad nim. Dlya ne┐ sta║ nevlovimim te, chim  sin  zhive,  shcho
duma║, shcho zamishlya║, vse ce raz u raz movbi viskovza║  z-pid  ┐┐  kontrolyu.
Mabut', spravdi ┐j uzhe nesila dali jogo vtrimati,  potriben  cholovichij  bi
dosvid, cholovicha, bat'kivs'ka ruka... Bagato  chim  Vitalik  trivozhit'  ┐┐,
trivozhit' tim gostrishe, shcho nema║ dlya ne┐ na sviti  nikogo  dorozhchogo,  nizh
vin, ┐┐ nizhnij, tihij, dushevnij  Vitalik.  Koli  oderzhala  spovishchennya  pro
zagibel' cholovika, sama sobi poklyalasya: dlya sina zhitimu.  Dlya  n'ogo,  dlya
n'ogo... Sama vihovayu, sama viplekayu, hoch bi yak vazhko dovelosya! Ne stil'ki
dlya sebe zhila vsi ci roki, skil'ki dlya n'ogo; vin buv otochenij ┐┐  laskoyu,
lyubov'yu, vin ris v atmosferi ci║┐ lyubovi...  Tak  shvidko  viris!  SHCHe  nibi
vchora robiv modeli suden igrashkovih, detektornij prijmach zbirav,  a  teper
os' vin uzhe desyatij klas kincha║ i anteni taki dlya televizora  stavit',  shcho
til'ki halepa cherez nih, major YAcuba navit' v rajon naskarzhivsya, a Lukiya z
dosadi, mozhe, azh nadto kruto z  sinom  obijshlasya  -  naklala  zaboronu  na
televizor do kincya  navchannya...  Nevpokijlivij  hlopec'...  Pozatorik,  shche
zovsim pidlitkom, pidvoziv vlitku vodu traktoristam, a shchob veselishe  bulo,
na bochci napisav mazutom: "TU-104". I vzhe j pislya togo, de til'ki pobachit'
Lukiya tu bochku, tak i vsmihnet'sya.
   Spogadi, spogadi... Odni veselyat' Lukiyu,  inshi  prismuchuyut',  nalivayut'
grudi teplim hvilyuvannyam... Os' Vitalij shche zovsim malij, ide vona  vuliceyu
z nim, a zvidkis' - gusak! Sichit', lize vkusiti! Lyuto  nastupa║  gusak,  a
vono, male hlop'ya, stisnuvshi kulachki, ide  na  togo  gusaka.  I  hoch  samo
zblidlo, bo┐t'sya,  ta  til'ki  lyubovi  do  materi  bil'she,  nizh  strahu...
Bilogolove, nastovburchene, kulachki zcipilo, a  v  kulachkovi  -  shcho  tam  u
n'ogo? Cvyah! Z cvyahom na gusaka!..
   Os' tak buv  malij-malij,  a  teper  v  odin  rik  pidskochiv,  vityagsya,
virivnyavsya z hlopcyami-odnolitkami... Skil'ki radoshchiv  materins'komu  sercyu
vid togo, shcho vin dobre vchit'sya, shcho vchiteli  jogo  hvalyat',  kazhut',  shcho  v
n'ogo ║ matematichni zdibnosti,  a  te,  shcho  v  n'ogo  ║  nahil  do  vsyako┐
mehaniki, do radiotehniki, ce vona j sama zna║. YAk ┐de na sesiyu, vid  sina
┐j shchorazu bezlich doruchen': zajdi, mamo, v radiomagazin, kupi  te  ta  kupi
ote, i yak naveze jomu tih  shurupiv  ta  gvintikiv,  to  ce  jomu  najkrashchi
gostinci.  Cilimi  dnyami  tovchut'sya  v  n'ogo  na  podvir'┐  jogo  shkil'ni
tovarishi, yakim vin dopomaga║, osoblivo z fiziki ta matematiki; vin  robit'
ce zavzhdi yakos' nibi zhartoma, z usmishechkoyu, pogladzhuyuchi  rukoyu  pidboriddya
(i nikoli ne obrazit' tovarisha, navit' yakshcho toj  i  tupuvatij),  i  til'ki
koli rozv'yazu║ zadachu yakus' nelegku, todi vraz sta║ serjoznim, nahmurenim,
i  Lukiya  v  toj  moment  movbi  bachit'  jogo  zovsim  doroslim,  v   jogo
majbutn'omu, v jogo zavtrashn'omu samostijnomu zhitti.  Kim  vin  bude?  Kim
stane? CHi viznachnim matematikom, chi  zvichajnim  buhgalterom?  CHi  minatime
jogo zhittya tut, u radgospi, chi bude vin u dalekih, mozhe, navit'  kosmichnih
mandrah, i vona viglyadatime jogo dodomu, yak oto viglyada║ Doroshenchiha svogo
sina Ivana z dalekih plavan'... Samu Lukiyu ditinstvo laskami ne  baluvalo,
bat'kiv vtratila shche  v  pershu  golodovku,  zaznala  vs'ogo,  zhivuchi  j  po
kurkulyah, i v komuni, i za  roki,  shcho  v  agrotehnikumi  vchilasya,  zate  zh
hochet'sya, shchob sinova molodist' ne znala niyakogo liha; Lukiya  tako┐  dumki,
shcho rozumnu ditinu dostatok ne zipsu║, navit' motocikl sinovi  kupila,  haj
kata║t'sya, abi til'ki vchivsya dobre... Ce zh vin  i  zaraz  lezhit',  mabut',
des' tam  na  sporishi,  sered  tovarishiv,  sered  rozkidanih  pidruchnikiv,
pomelyu║  nogami,  zamislivshis'  nad  yakoyus'  zadacheyu,  a  koli  vzhe  nadto
vtomit'sya, todi pidvede golovu:
   - Nu,  antrakt.  Mozhe,  trohi  poregochemo?  I  kotrijs'  iz  hlopciv  u
vidpovid' kazhe:
   - Ha!
   A drugij jogo pidtrimu║:
   - Ha! Ha!
   I nezabarom voni azh po travi kachayut'sya od  svo┐h  pustoshchiv,  od  shchirogo
molodogo smihu. Naregotavshis', shamenut'sya:
   - Nu, godi! A to vzhe kishki bolyat'.
   I znovu viz'mut'sya do roboti.
   Zapolonena svo┐mi materins'kimi dumami-klopotami, Lukiya  j  zabula  pro
susida, shcho zanimiv nad kermom, azh poki Fedya sam nagadav ┐j pro sebe:
   - CHuli,  Lukie  Nazarivno?  -  Vodij  usmihnuvsya,  vidno  uyavivshi  shchos'
potishne.- Na teritori┐ nashogo radgospu radiocvirkun z'yavivsya...
   - SHCHo, shcho? YAkij cvirkun?
   - Zna║te, yak oto des' u hati zavedet'sya: cvirchit'  i  cvirchit',  vi  do
n'ogo, a jogo nema... Otak i vin, radiocvirkun,- Fedya znov  posmiha║t'sya.-
I taki koniki viliva║ po svo┐j programi, shcho bud' zdorov.  Vchora,  skazhimo,
pereda║: "Gromadyani bdzholi! Bud'te  pil'ni!  Na  vulici  Puzatih  okopavsya
truten'..."
   - YA j ne znala, shcho v nas vulicya ║ taka...
   - Ayakzhe! Ota, shcho shlagbaumom perekrita... De Pahom Hrisantovich zhive...
   - Oce znajshli puzatogo. ZHivit do  spini  prisoh!  Hodit'  yak  z  hresta
znyatij...
   - Ta ne pro n'ogo zh... Zavposhtoyu puzatij? Puzatij.  Golovbuh  puzanec'?
Puzanec'. Tezh na vitaminah cherevce vidpustiv. A YAcuba, vidstavnik nash?  Za
hvist bugaya shche vderzhit',- ce zh pro n'ogo na cilij  svit  skazano...  Oh  i
lyutit'sya zh vin! SHCHob yakijs', kazhe, shmarkach ta mene v efiri trutnem  vzivav?
YA zh jogo j pid zemleyu znajdu! I vzhe shuka...
   Mchit' avto. Obich mashini z'yavlyayut'sya budinochki pereselenciv - standartni
kotedzhiki,  shcho  nimi  rozrosta║t'sya  v  step  sadiba  Central'na.   Golovi
robitkomu bagato dovodit'sya zajmatis' pereselencyami, nemalo zusil' doklala
Lukiya,  shchob  oci  chepurni  budinochki  nareshti  virosli  tut...  Skoro   ┐h
zaselyatimut', a poki shcho bil'shist' pereselenciv iz svo┐mi sim'yami  tulit'sya
v starozhiliv  radgospu  v  tisnoti.  Luki┐  til'ki  vstigaj  mizh  susidami
konflikti zalagodzhuvati... Tkachuchki obidvi, stara j  moloda,  vzhe  chatuyut'
bilya dvoru, zhdut', poki Lukiya pidijde, shchob  zalementuvati  pered  neyu  pro
yakis' novi krivdi. Moloda - zdorova nosata divka, shcho pracyu║ na  svinofermi
i vzhe zazhila tam shani, a mati hoch tezh ne stara, ale zmushena siditi  vdoma,
bo ║ kogo nyan'chiti - vnuk na rukah: jogo voni  tezh  privezli  z  Zahidno┐.
Nema til'ki bat'ka v malogo - bat'ko des' hova║t'sya vid alimentiv...
   Lukiya zupinya║t'sya  bilya  naburmosenih  pereselenok,  vihodit'  do  nih,
namagayuchis' rozgadati, chim voni na  cej  raz  rozlyucheni.  Na  kogo  skargi
visiplyut' ┐j. Vzhe vona raz mirila Tkachukiv z ┐hnimi susidami Kuhtiyami,  shcho
zavzyalisya shvidshe viphati pereselenciv z dvoru, i nache zh  pislya  togo  bulo
vzhito nadijnih zapobizhnih  zahodiv:  kurej,  shchob  ne  plutati  (voni  buli
prichinoyu svarki), staranno pofarbovano, tak i bigayut'  po  dvoru  ci  bili
leggorni, yak vijs'ko, shcho zmishalos' na poli bitvi: v odnih kril'cya pomicheni
chimos'  chervonim,  a  v  drugih  shijki  obvedeni  shkolyars'kim   fioletovim
chornilom... Tak shcho zh ishche?
   - Nedarom nini kurka pila... Kurka pi║ zavshe na klopit!  -  kazhe  stara
Tkachuchka.
   - SHCHo stalos'? Znov susidi?
   - Ne na susidiv s'ogodni krivdimos'...  Lukiya  zahodit'  z  zhinkami  do
hati: tut brudno, povitrya sperte, postelya zbita kublom, til'ki j  veselyat'
oko rushnichki yaskravi na stinah... Garnen'ke ditincha spit' u kolisci.
   - Tak chogo zh kurka pila?
   - A pila... YAcuba z obshukom prihodiv... Oce YAdzi viddyaka! Za te,  shcho  z
svinarnika dnyami j nochami ne vilazit'!
   Lukiya zdivovana: "Obshuk? Z yako┐ rechi? I po yakomu pravu? Zvidki v  n'ogo
povnovazhennya taki?"
   ZHinki, azh zahlinayuchis' slovami, navperebij vilivayut' ┐j svo║  oburennya.
Atozh, obshukuvav! Zajshov, pid pich zaglyadav, i v koshik zazirav, i v  lezhanku
- radio yakes' shukav... Stasik (u nih shche ║ Stasik,  odnolitok  Vitali┐v,  v
odnomu  klasi  vchat'sya   i   navit'   tovarishuyut'),   oburenij   svavillyam
vidstavnika, shchos' skazav naperekir jomu, i vzhe voni yak zavelisya tut -  hoch
lyudej klich! Toj na togo "berijovec'", a toj  na  togo  "bandera".  Mabut',
yakbi popalosya shcho hlopcevi pid ruku, to j  griha  ne  minuti,  vse  mig  bi
zrobiti za taku tyazhku obrazu... Odnogo razu Kuhtij tezh obizvav buv Stasika
cim lajlivim slovom, to hlopec' cilu nich zdrigavsya v ridannyah, bo yak  jomu
chuti  na  sebe  take,  koli   yakraz   ti   banditi-banderi   bat'ka   jogo
zamorduvali... A YAcuba shche j ranu yatrit': vsi vi, kazhe, taki, nikomu z  vas
ne vir...
   "Nadto  rozijshovsya  nash  vidstavnik,-  dosadlive  duma║  Lukiya,-  treba
staviti na byuro ta poyasniti jomu, shcho chasi svavoli minulis'!"
   Vona shche deyakij chas rozmovlya║ z  pereselenkami,  visluhovu║  odnoskladni
vidpovidi molodo┐ pro  bat'ka  ┐┐  ditini,  yakij  znovu  kudis'  pere┐hav,
hovayuchis'  vid  alimentiv,  hoch  jogo,  znenavidzhenogo,  vona  ne  hoche  j
rozshukuvati. Uperta, gorda, vidno, cya YAdzya... A stara tim  chasom  lopotit'
pro svo║, pro te, shcho ┐j tut "ne smaku║", bo "krinici  gliboki",  i  "vitri
lyuti", i cherez te vona horue tut zavshe...
   - Hutchij bi vzhe  v  hatu  novu,-  zakinchu║  vona  prispivom,  a  Lukiya,
rozserdzhena neohajnistyu v hati, zauvazhu║:
   - Til'ki zh ne zabud'te vinika tudi prihopiti, shchob smittya ne zavodilos'.
   I  pereselenki  rozumiyut'  ┐┐  natyak,   provodzhayut'   ┐┐   do   mashini,
poburyakovili vid soromu.
   Spodivalas' Lukiya zastati sina vdoma, a zagledila jogo  shche  zdaleku  na
metalevij  vishci,  yaku  vin  sporudzhu║  na  podvir'┐  babi  CHabanihi   dlya
televizijno┐ anteni. Sidit' azh naverhu, bili║ chubchikom i shchos' klepa║.
   Vidpustivshi mashinu, Lukiya zajshla v dvir.
   - Gej, verholaze! Oce ti tak do 'ekzameniv gotu║shsya?
   - Mamo, trud oblagorodzhu║!
   Kuz'ma Osadchij ta Gric'ko SHtereverya, shcho vovtuzyat'sya vnizu bilya lebidki,
pochinayut' vigorodzhuvati Vitalika, veselo rozpovidayut', shcho vin  c'ogo  razu
vinajshov antenu vzhe zovsim osoblivu, taku, shcho azh nichogisin'ko  ne  lovit'!
Stasik-pereselenec' tezh tut, sidit' ostoron',  movchki  sverdlit'  sverdlom
metal i lishe zridka pozirku║ na Lukiyu, pozirku║ yakos'  zac'kovano,  ochi  v
n'ogo sumni, a golova vtyagnuta v plechi,- vona v  n'ogo  zavzhdi  tak  trohi
vtyagnuta i nibi zhde zvidkis' udaru. A sam vin hlopec' slavnij, sumirnij, z
nahilom do muziki, v naplivi  doviri  kolis'  priznavsya,  shcho  duzhe  lyubit'
skripku i dudu i shcho pislya pereselennya syudi, v stepi, jomu shche dovgo  nochami
vchuvalos' trembitannya trembiti v gorah...
   Lukiya zacikavleno oglyada║ vishku. Spravdi - sporuda! Cilu  vesnu  hlopci
buduyut' ┐┐, ta niyak ne dobuduyut', ostannim  chasom  robota  bula  j  zovsim
pripinilas' cherez  nestachu  materialiv,  bo  vse,  shcho  til'ki  mozhna  bulo
vikoristati z bruhtu, yakij valya║t'sya  bilya  majsteren',  vzhe  vikoristano,
cilimi sekciyami Vitali║va brigada tyagla zvidti nalezhno  zvareni  avtogenom
irzhavi oci trubi ta ugol'niki z starih kul'tivatoriv...  Vishka  visochezna:
koli rozgulyavsya duzhij viter, ┐┐ stalo azh rozhituvati, i bula  zagroza,  shcho
vpade j hatu babi rozvalit'. Zbiglisya todi cikavi syudi podivitis', shcho bude
z vishkoyu, a hlopci i pid toj viter klepali, ryatuyuchi  svoyu  sporudu,  brali
boltami, zv'yazuvali micnishe.  Teper,  shchob  bulo  nadijnishe,  voni  natyagli
trosi, napnuli ┐h dlya vidtyazhki, i vishka sto┐t' os' uzhe rozipnuta  na  nih,
mov shchogla korabel'na. Vseredini vishki prohodit' truba dovzhelezna, i azh tam
ugori, na kinci trubi, vizerunkom zastigla sama antena.
   Vitalik, spustivshis' z vishki, pokazu║ materi vse, shcho,  na  jogo  dumku,
povinno vraziti ┐┐ j prigolomshiti:
   - Oce divis', mamo, lebidka i tros: treba vishche  antenu  -  bud'  laska!
Treba nizhche - da║mo nizhche... Hochesh povernuti antenu?.. Poverta║sh  trubu  i
razom z neyu os' tak poverta║sh antenu...
   - Povertaj ta na YAcubu oglyadajsya,- zhartu║ Osadchij.Vin pidkazhe, shcho mozhna
loviti, shcho ni...
   - A ce os' sterzhneva truba,- nibi  ne  chuyuchi,  poyasnyu║  dali  Vitalik.-
Stalevu dobuli v burovikiv, bo prostu,  vodoprovidnu,  viter  zgina║...  A
sama antena, zna║sh, mamo, z chogo vona?
   - Z chogo?
   - Z starogo generatora... Mid'! - viguku║ vin, i pochuva║t'sya, shcho vse ce
dlya n'ogo bajduzhe.
   Robota ┐hnya j spravdi Lukiyu zacikavlyu║ - majstri, ta j godi! Vona j  ne
uyavlyala sobi, shcho tut takij rozmah... SHCHe sin poyasnyu║  ┐j,  chomu  ┐hnya  vezha
visoka: niz'ka tut ne prijme, hoch i step. Burya? Teper i buri  ne  strashno,
bo vsya sporuda nadijno napnuta, v nih, v ocih trosah, vsya sila,  vsya  mic'
proti vitriv. CHomu tak bagato anten? ┐┐ zapitannya smishit' Vitaliya.
   - Antena, mamo, odna, a to  prijomni  ramki!  SHCHo  bil'she  ┐h,  to  vona
chistishe prijma║.
   Lukiya pochuva║, shcho Vitalij prosto shchaslivij z svo║┐ roboti, z svo║┐ vezhi.
   - Bude yak Ejfeleva,- kazhe vin.
   Rada Lukiya za sina ta jogo druziv, pri║mno ┐j znati, shcho cya zmontovana z
riznogo bruhtu ┐hnya "Ejfeleva vezha" rozshirit' svit dlya staro┐ CHabanihi, bo
zh dlya togo j budu║t'sya, shchob  mogla  baba  vechorami  bachiti  na  malen'komu
ekrani ti daleki morya, de plava║  ┐┐  sin  -  kapitan  dalekogo  plavannya.
Vitalik z kapitanom u davnij druzhbi, i cya vezha sporudzhu║t'sya - Lukiya  zna║
ce - ne til'ki z poshani do  kapitanovo┐  materi,  ale  movbi  j  na  jogo,
kapitanovu, chest'. A de zh baba? Aga, on za  hatoyu  vona  pasichniku║...  Za
hatoyu v Doroshenchihi kil'ka vulikiv sto┐t' sered kushchiv vinogradu,  i  zaraz
stara veshta║t'sya tam, pomizh vulikami, u sitci metalevij, shcho, yak  parandzha,
zakriva║ ┐j vse oblichchya i nada║ babi yakogos' azh zlovisnogo viglyadu.
   - Salyut kosmonavtu,- kazhe Vitalik, koli baba vibrodit' z vinogradnika v
svo║mu skafandri j pryamu║ do nih. Pidijshla do Luki┐, skinula sitku,  stala
bez ne┐ dobra, usmihnena.
   - Vse kepku║ z babi Vitalik... Vzhe j baba jomu za kosmonavta...  Nu,  a
ti, Luki║, ne laj jogo, shcho vin vse oce tut ta tut... Bo hto  zh  bez  n'ogo
nalagodit'. Cilij vechir sidzhu, a vono v tomu  vikonechku  til'ki  hvili  ta
hvili bizhat'...
   Luki┐ vidoma cya babina pristrast' -  shchovechora  chatuvati  pered  ekranom
televizora, vona cilij vechir mozhe nezrushno divitisya na slipi hvili svitla,
shcho techut', bizhat', migtyat' bez kincya - haj bizhat', a stara sidit'  ta  zhde
chogos', zhde, pevne, shcho os'-os' mizh timi hvilyami z'yavit'sya ridne oblichchya ┐┐
sina - kapitana Doroshenka!
   Z ta║mnichoyu minoyu stara vidklika║ Lukiyu vbik:
   - Pri┐zhdzha║ zh... YA oce jomu j medku hochu zibrati...
   Lukiya pochuva║, yak bujna garyacha hvilya obda║ ┐┐. Ni z  s'ogo  ni  z  togo
vona navit' shari║t'sya pered baboyu, pochuva║ na shchokah cej pal rozsharilosti i
vid c'ogo zovsim niyakovi║, mov divchina.
   - Koli zh vin pri┐zhdzha║?
   - Pro den' shche ne napisav.
   - SHCHo zh, budemo vitati,- kazhe  Lukiya  z  udavanim  spoko║m  i,  guknuvshi
Vitalika obidati, shvidko vihodit' z dvoru.
   Himernimi vizerunkami lyagli na shlyah tini akacij. Lukiya kvaplivo  stupa║
po tih vizerunkah, chu║, yak vnutrishnij vogon' palit' ┐j shchoki.
   Zboku, z gushchavini sadka, ┐┐ zupinya║ storozhkij, strimano vlasnij golos:
   - Luki║!
   Spershis' liktyami na zubchatij  parkan,  sto┐t'  YAcuba.  Oblichchya  asketa,
vityagnute, zakostenile. Golodna dovga  shiya  z  vipnutim  borlakom.  Golova
┐zhachit'sya stalevo-siroyu  sivinoyu...  Poglyad  gliboko  vpalih  temnih  ochej
vazhkij, sverdlyuchij. Skil'ki zna║ Lukiya YAcubu, ║ v  tih  ochah  shchos'  vazhke,
trivozhno-napruzhene, nache cya lyudina ves' chas zhde yakogos' liha.
   Perechekavshi, poki Vitalik  viddalivsya,  YAcuba  v  suvorij  dovirlivosti
nahilya║t'sya do Ryasno┐:
   - Pil'nuj sina, Luki║.
   I ochi jogo shche movbi glibshayut', zagoryayut'sya yakimos'  vazhkim  bliskom,  i
Luki┐ zrina║ v pam'yati, shcho v molodosti, koli YAcuba shche  rujnuvav  cerkvi  u
cih krayah, jogo nazivali fanatom. Vzhe vin buv  majzhe  zabutij  lyud'mi,  azh
poki, vijshovshi u vidstavku, znovu z'yavivsya v radgospi z  namirom  nazavzhdi
osisti tut. Lukiya prigadu║, yak prijshov ┐hnij fanat u direkciyu vimagati dlya
sebe roboti, "vidpovidal'no┐" roboti, yak pidkresliv vin. "SHCHo  zh  ti  vmi║sh
robiti?" - zapitala vona jogo todi, vin  azh  obrazivsya:  "YA  vmiyu  derzhati
lyudej u rukah". I hoch dali jomu todi korisne dilo - pozhezhnyu,  vin,  prote,
vvazha║, shcho c'ogo jomu nedostatn'o, osoblivo jogo, bach, trivozhat'  problemi
vihovannya, nastorogu viklika║ radgospna molod', zokrema Luki┐n Vitalik...
   - CHimos' mij sin provinivsya?
   - Po-druzhn'omu tobi radzhu, Luki║: pil'nuj.  SHkolyar,  a  vzhe  motociklom
divku po stepu rozkatu║...
   - A ya tobi, Grigoriyu,  radzhu:  ne  svavil'nichaj.  Vid  bezzakonnya  pora
vidvikati.
   - Ce ti pro shcho?
   - Nikati po hatah, obshuki robiti v lyudej - hto tobi dav  pravo  na  ce?
Hto tebe upovnovazhuvav?
   - Ale nihto j ne kazav nam zabuvati pro pil'nist'.
   - Vidpil'nuvav ti svo║!
   - On yak... Vihodit', ne potriben? V tirazh YAcubu?  Oj,  ne  spishit'.  SHCHe
poklichete! Poklichete! Bo tak porozperizuyut'sya, shcho j radi ne  daste.  Bokom
shche vilize vam cya demokratiya.-  Griznij  baritonistij  golos  jogo  nabirav
sili.-.Todi shche j pro takih, yak mi, zgada║te. SHCHo  zhittya  klali.  SHCHo  vmiyut'
navesti lad!
   Pribigshi, mabut', na cej guchnij YAcubin  golos,  poryad  z  nim  z'yavivsya
sirij porodistij pes: vistromiv golovu nad parkanom, lapi poklav na parkan
i vzhe stoyav, yak lyudina.
   Lukiya pishla, ne dosluhavshi YAcubu.
   "Poklichete...  Os'  chogo  vin  zhde.  Til'ki,  vidno,  tim   i   zhive",-
rozdratovano dumala vona, nablizhayuchis' do domu.
   Vdoma v ne┐ - tisha, barhatistij metelik pripav na  dveryah,  v  kimnatah
sonyachno i majzhe porozhn'o, mebliv putnih tut sprobuj kupiti.  V  najbil'shij
kimnati stil ta kanapa i, yak zavzhdi, rozgardiyash,  vsyudi  zhurnali  "Radio",
knizhki ta Vitalikovi shurupi. Na kuhni, pravda, chisten'ko, a obid  ne  duzhe
rozkishnij: vranci til'ki j vstigla nagotuvati borshch (dovaryuvati jogo  musiv
uzhe Vitalik)...
   - Borshch dovareno,- dopovida║ sin.- A na druge v nas bude... salat!  -  I
vin bizhit' na gorod za salatom.
   - Poprobu║mo, shcho tut u tebe  vijshlo,-  sama  sobi  posmiha║t'sya  Lukiya,
nasipayuchi borshchu v tarilki.
   Obidayut' voni na verandi. I hoch borshch Vitalikiv zovsim rozvarivsya ta  shche
j peresolenij, ale  voni  obo║  pris'orbuyut'  stravu  ohoche,  mati  navit'
pidhvalyu║, tak shcho Vitalij, zbad'orivshis', zayavlya║ rishuche:
   - ¬j-║j, pidu vchitis' na koka! ¬  take  uchilishche  v  Simferopoli...  Kok
dalekogo plavannya, ce zh dilo?
   Vona sprijma║ ce til'ki yak zharti. Bo  spravzhnya  jogo  doroga  -  iti  v
institut, v korablebudivnij, ce vona  virishila  ranishe  za  n'ogo.  Voseni
Vitalik bude studentom... Sin-student - azh samij ne virit'sya.  A  poki  shcho
sidit' pered neyu cherez stil prosto hlopchak sirookij, oblichchya  posherhle,  i
gubi dityachi, shche nikim ne cilovani, hocha c'ogo os' vona taki napevne  j  ne
zna║... Pil'nuvati? A mozhe, bil'she doviryati - ce krashche?
   Vona lyubit' divitis'  na  sina,  lyubit'  sluhati  jogo  zharti,  v  yakih
iskrit'sya rozum; Lukiya pochuva║,  shcho  j  sama  vona  zaraz,  nezvazhayuchi  na
sutichku z YAcuboyu, chimos' divno zbad'orena. I dusha nibi molodi║...  CHi  sin
radu║, chi shche j... toj pri┐zd? Hocha podumati, shcho  ┐j  z  togo,  shcho  kapitan
pri┐zdit'? Adzhe ║ take v zhitti, shcho ne verta║t'sya.  Ce  til'ki  step  ┐hnij
navit' pislya  chorno┐  buri  yaskravo  zacvite  shchovesni  dikimi  tyul'panami,
rozliva║t'sya azh za obrij okeanom krasi...
   Pri┐zdit'... YAk oto za vranishnimi  tumanami  problisku║  z  svitliyuchogo
neba rankova zirka, tak problisku║ zaraz Luki┐ z dalekih lit yunosti te, shcho
kolis' ║dnalo ┐┐ z kapitanom. Buv vin todi, pravda, shche ne  kapitanom,  buv
molodim shturmanom CHornomors'kogo flotu, i v odin iz jogo  pri┐zdiv  zijshla
mizh nimi ta zirka, yaka shche j dosi svitit'  i,  pevne,  svititime  Luki┐  do
kincya zhittya. Nache vchora bulo, tak virazno pam'yata║ Lukiya, yak  pogukali  ┐┐
todi:
   - Prihod'te v raj!
   A "raj" u stepovika - ce koli ditina v hati narodit'sya, v hati  todi  v
lyudej spravdi, yak u rayu, i voni sklikayut' na radoshchah gostej.  I  os'  vona
prijshla do traktorista Mamajchuka j pobachila tam molodogo Doroshenka v  jogo
shturmans'kij formi, z jogo laskavoyu blakittyu v  ochah.  Bula  j  vona  todi
moloda, nezadovgo pered tim til'ki pri┐hala syudi  pislya  agrotehnikumu,  i
os' uzhe poklikali ┐┐ rayuvati do traktorista, de sin narodivsya...
   Rayuvalos' dopizna, a pislya togo Doroshenko provodzhav ┐┐ dodomu, nich bula
misyachna, svitla, voni zupinilis' na  shkil'nomu  majdani  bilya  turnika,  i
Lukiya,  vesela,  hmil'na,  vse   namagalas'   dostribnuti   do   metalevo┐
perekladini... Pam'yata║, yak  vin  dopomig  ┐j  dostribnuti,  vhopitisya  za
turnik i vona kolihalasya ta smiyalasya vid povnoti shchastya, a Doroshenko  stoyav
zboku, divivsya na ne┐ i tezh smiyavs'.
   - Oj, padayu... Oj, vpadu! - zda║t'sya, shchos' take vona kriknula  todi,  i
dosi pam'yata║, yak shturman pidhopiv ┐┐ na ruki i nizhno, delikatno  postaviv
na zemlyu.
   Kil'ka vechoriv provela vona todi z Ivanom, i to buli  najshchaslivishi  dni
┐┐ zhittya, i nikoli vzhe pislya togo ne  bulo  takih  yasnih,  takih  bezmezhno
misyachnih nochej! Dopizna blukali voni poza  radgospom,  zahodili  daleko  v
step i povertalis' dodomu, koli vsi vzhe v radgospi spali, i temna gushchavin'
radgospnogo parku nichnoyu rosoyu zustrichala ┐h. Hto z nih dumav todi, shcho  ti
vechori budut' dlya nih i proshchannyam, shcho zostanut'sya voni  potim  druzyami  na
cile zhittya,  ale  vzhe  nikoli  vgolos  navit'  ne  zgaduvatimut'  ni  togo
shchaslivogo turnika, ni yasnih nochej misyachnih,  sered  yakih  voni  brodili  v
pisnyah ta v tumanah...
   Sklalosya u n'ogo zhittya po-svo║mu, bo  na  toj  chas  buv  Doroshenko  uzhe
zv'yazanij shlyubom, a v ne┐ zhittya pishlo tezh po-svo║mu: vijnu Lukiya  zustrila
vzhe zamizhn'oyu zhinkoyu z ditinoyu na rukah, z garnen'kim divchatkom, shcho  potim
v chasi liholittya tak u ne┐ na rukah, yak svichechka, i zgaslo  pid  vidkritim
morosyanim nebom evakuaci┐ na odnij  iz  zavolz'kih  stancij.  CHolovik  ┐┐,
radgospnij kombajner, v cej chas uzhe buv na fronti, i pobachila vona jogo azh
cherez tri roki, koli  povernulas'  z  evakuaci┐  dodomu  i  vin  pribuv  z
gospitalyu dolikovuvatis' pislya poranennya. Bulo ce naprovesni, v  rozgaslih
chornozemah po stepah stirchali skriz' nimec'ki tanki, povgruzavshi v bagnyuci
po cherevo, z us'ogo gospodarstva bulo v radgospi  lishe  kil'ka  sholudivih,
pidibranih pislya frontu konenyat, vsyudi zlidni ta neprivittya, i os'  v  toj
chas pribuv z gospitalyu ┐┐ cholovik. Do togo v nih zhittya yakos' ne  kle┐los',
vin buv revnyushchij, navit' na vidstani revnuvav ┐┐ do moryaka i do  cholovikiv
zovsim vipadkovih, kozhna ┐┐ po┐zdka v rajon viklikala v  n'ogo  pidozru  -
chasom Luki┐ zdavalos', shcho v nih neminuche nastupit' rozriv. A tut  ce  bulo
yakes' vidrodzhennya, mozhe, tomu, shcho j vin nagoryuvavsya, i vona nabidilas' bez
n'ogo, i koli nastav chas vdruge jogo provodzhati na front, to rozluka  bula
dlya ne┐ tyazhchoyu, nizh upershe, nache vona peredchuvala, shcho na cej raz vin  pide
i ne povernet'sya. Ostannij list jogo buv des' iz Ugorshchini, vin  pisav,  shcho
lezhat' voni v bagnyuci sered osinnih vinogradnikiv, i vzhe vechori║, tuman  i
mryaka navkrugi, i vidno jomu til'ki skirtu mad'yars'ko┐ solomi  sered  polya
ta vinokurnyu, yaku ┐m treba  na  ranok  vzyati...  Mad'yars'ki  vinogradniki,
skirta, tuman - to buv toj svit, shcho vin jogo bachiv vostann║. Bil'she listiv
ne bulo, a vona narodila hlopchika i nazvala jogo Vitali║m. I os' teper vin
zakinchu║ desyatij klas. Sinom, jogo majbutnim teper napovnene vse ┐┐ zhittya,
spravzhnim shchastyam stalo dlya Luki┐ bachiti jogo veselu molodist',  bo  vlasna
┐┐ molodist' zletila, mov son, promajnula, shcho azh divo chasom bere,  chi  vse
te j  bulo,  chi  buv  otoj  svitlij  raj-gulyannya  u  molodogo  traktorista
Mamajchuka, yakij teper ganya║ bez nig po radgospu  na  skregotlivih,  shcho  azh
dushu rizhut', kolishchatkah...
   Pislya vijni znov stav pri┐zhdzhati Ivan, shcho vzhe  buv  kapitanom  dalekogo
plavannya. I hoch vin buv na cej chas odinokim, bo sim'ya jogo zaginula v mori
pid chas evakuaci┐ na Kavkaz,  ale  do  kolishn'ogo  Lukiya  teper  ne  mogla
povertatis'. Z zhivim rozvestisya mogla b, ale z zagiblim...
   - Ni, Ivane,- skazala yakos', koli zajshlosya pro  ce.Moyu  dolyu  na  vijni
vbito.
   I bil'she voni do c'ogo ne povertalis'. Prote z kozhnim pri┐zdom kapitana
na ne┐ movbi vitrom  molodosti  povi║,  i  sin  os'  uzhe  pomicha║  "pozhezhu
materinih shchik"... SHCHob uniknuti rozpitiv, mati pershoyu perehodit' v nastup:
   - Kazhut', ti vchora motociklom ganyav po stepu?.. Ce pravda?
   - YA vchiniv velikij grih?
   - Grih ne grih, a pid chas ekzameniv... YAkbi znala, mav  bi  ti  v  mene
motocikl!
   - SHCHo ti, mamo! Motocikl na te j vinajdeno, shchob na n'omu ┐zditi,  mchati,
letiti, davati najvishchu shvidkist'... Ce zh  prosto  zdorovo:  kermo  ta  dva
kolesa, a samo ┐de, ne ┐de - letit'! Uyavlya║sh, yakbi  na  takomu  ta  vletiv
kudi-nebud'... skazhimo, mizh shatra starodavnih skifiv. Mizh ┐hni kibitki  na
derev'yanih kolesah! Cari j koni, tarpani  j  gepardi  -  vse  pered  toboyu
vroztich!
   - SHCHo take - gepardi?
   - Ce, mamo, diki navcheni kishki... Z nimi na polyuvannya hodili v  stepah;
mozhe, yakraz otut, de mi z toboyu obida║mo, gepard rozdirav svoyu  zdobich.  I
os' noven'kim  motociklom  -  v  toj  paleolit...  Skil'ki  bulo  b  diva,
perepolohu! Bog, skazali b, ne inakshe!
   - SHCHe buv bi, mabut', i kul't tvo║┐ osobi? - posmihnulas' Lukiya na  jogo
vimrijki.
   - O, bez c'ogo ne obijshlos' bi... Nu, ya hoch dechogo korisnogo ┐h  navchiv
bi: oce vam, tovarishi skifi, nauka algebra. A ce vam teoriya  Ejnshtejna.  A
ce najmudrisha nauka - ne gratisya z vognem, zhiti na planeti bez global'nogo
huliganstva... Nu, zvichajno, ya ┐m radio vidkriv bi...
   - Godi vigaduvati,- obirvala jogo Lukiya, pribirayuchi  zi  stolu  posud.-
Sidaj za knizhki. Zubri!
   - Mamo, epoha zubrin' minula. YA ne nachotchik.
   - Ti ba, yak zagovoriv! - Lukiya pidijshla j sila bilya  sina,  rozglyadayuchi
jogo azh zdivovano.- Ce shchos'  nove,  hlopche.  Zubriti  ne  hochesh.  Mozhe,  i
vchitis' ne hochesh?
   - Vchitis' hochu, ale po-spravzhn'omu.
   - YAk ce po-spravzhn'omu?
   - Ne po katehizisah. Ne po-bursac'komu. A tak,  shchob  samomu  do  vs'ogo
dohoditi, bil'she vlasnim kazankom variti...
   - Ce, zvisno, dobre. Kazanok tvij varit', inshih kritikuvati vzhe  vmi║sh,
a os' yak ti sam zhitimesh?
   - Ne znayu. Znayu til'ki., shcho ne v us'omu zhitimem tak, yak vi.
   - SHCHo zh ti hochesh vid zhittya?
   - Nebagato. Prosto zhiti, pracyuvati, yak usi... Hochu, shchob brehni vid mene
ne vimagali - duzhe  ne  lyublyu  brehni.  Ne  hochu  golodovok,  pro  yaki  ti
rozpovidala, vijni ne hochu, areshtiv, tyurem... Pracyuvati - ce da!  Pracya  -
mij bog, ┐┐ lyublyu.
   - Tak ot i pracyuj, hlopche, a ne rozkatuj po stepu. Niyakih vid  s'ogodni
motocikliv! CHu║sh?
   - Mamo, ti despotka!
   - Kogo ti vchora po stepu katav?
   - Odnoklasnichku, mamo. Ne bijsya, divcha fajne.
   - Fajna ne sila b v takij chas katatis'. Dobra, vidno, vitrovijka.
   - Ti ne ma║sh prava, mamo, tak obzivati divchinu!
   - Hto zh hoch vona?
   Hlopec' posmihnuvsya spidloba, zrozumivshi, shcho  jomu  prosto  rozstavleno
sil'cya.
   - Prijde chas, dizna║shsya,- vidbuvsya zhartikom, a materi dumaj  teper.  Bo
vin zhe shche ditina, hlop'ya dovirlive, a yakas' taka pidvernet'sya, shcho z rozumu
zvede, zabalamutit', i de vzhe jomu todi dumati pro institut, pro  nauku...
Pravda, Lukiya trohi dogadu║t'sya, hto  mig  jogo  vimaniti  na  ti  stepovi
katannya, ale vona i v dumci navit' ne dopuska║ togo, shchob sinom ┐┐  krutila
ota ┐hnya shkil'na vertuha, shcho z trijok ne vilazit', zate  vzhe  vmi║  regoti
spravlyati z doroslimi hlopcyami bilya klubu.
   - Vikin' ce vse z golovi, chu║sh? Rano shche!
   - A ts! - zasterezhlivo pidnyav Vitalij palec' ugoru.
   Mati prisluhalas', ale nichogo osoblivogo  ne  pochula.  Til'ki  des'  za
vinogradnim listyam verandi konik tonko, monotonne syurkotiv.
   - "V poludnevij duhoti konik, ochmanilij vid soncya,  krichit'"...  Zna║sh,
hto ce skazav? Tovarish Aristofan.  Ponad  dvi  tisyachi  rokiv  tomu...  Dvi
tisyachi rokiv, mamo, toj jogo konik krichit'!
   - Ti meni zubi ne zabalakuj, ya bez tvogo Aristofana konikiv chula...
   - A veto na motocikl... Ce zh ti, mamo, pozhartuvala?
   - Niskilechki. Doki ne zdasi vsih ekzameniv, z dvoru vivoditi ne smij!
   Ce buv dlya hlopcya udar. Ni slova  pislya  c'ogo  ne  promoviv.  Obrazheno
prikusivshi gubu, poglyadom na vulicyu vtupivsya, de  hoch  bilij  den',  a  na
stovpi zabuto blishchit' elektrichna lampochka.
   Vpershe hlopec' vidkrito ne skorivsya materinij voli.  Ne  za  pidruchniki
vhopivs', a, movbi naperekir materi, pobriv  u  svij  kutok,  vshnipivsya  v
yakus' shemu, potim stav  z  bryazkotom  ritisya  sered  svogo  radiomotlohu,
perebirav, lipiv yakis' drotiki v metalevij grubij korobci...
   "Os' uzhe j posvarilis'",- dumala Lukiya, ale c'ogo razu vona pomilyalas'.
Bo hoch i nagovorila shchojno Vitalikovi rizkih sliv, hoch i  naklala  zhorstoku
dlya n'ogo spokutu - zaboronu na motocikl, Vitalij, prote, ne  mav  na  ne┐
gnivu, vin proshchav ┐j cej, yak zavzhdi, bujnij spalah. Bo hiba zh  hlopec'  ne
rozumi║, kim vin ║ dlya materi, hiba vin ne zdaten  ociniti  ┐┐  samozrechnu
lyubov? Mozhe, j zamizh ne vijshla cherez  n'ogo,  bo  ma║  vona  perekonanist'
taku, shcho nihto, navit' najkrashchij vitchim,  ne  zaminiv  bi  sinovi  ridnogo
bat'ka. V dushi vin pisha║t'sya svo║yu  matir'yu,  jomu  vtishno  znati,  shcho  ┐┐
shanuyut' robitniki. YAk lyubiv Vitalik, buduchi shche hlop'yam, zhdati ┐┐  uvecheri,
poki  vona,  nagasavshis'  po  stepovih  viddilkah,  povernet'sya,  napalena
soncem, garyacha, i vid ne┐ vsi║┐ pahne pilom, tokami,  benzinom,  nektarnim
duhom sonyashnikiv. Vin ves' tak i porinav u toj duh. Mati shche j dosi  vvazha║
jogo hlop'yam, ne bere jogo vserjoz, dlya ne┐ vin prosto Vitalik, vona movbi
ne vstiga║ zbagnuti, shcho vin uzhe pereris ┐┐ uyavlennya, shcho v n'ogo i znan', i
pochuttiv bil'she, nizh vona dogadu║t'sya. Inodi Vitalikovi zda║t'sya,  shcho  vin
rozumi║ matir bil'she, glibshe, nizh vona jogo. Tak, za spinoyu v ne┐  nelegke
zhittya z svo┐mi vtratami, bolyami... Vin zna║ pro ti  zhertvi,  na  yaki  vona
jshla radi n'ogo...
   On vona, jogo mamcya, zaraz poryadku║, vitira║ na viknah pilyuku  u  svo┐j
kimnati, de kriz' rozchineni navstizh dveri vidno  etazherku  z  knizhkami  ta
visoke lizhko z goroyu bilosnizhnih podushok, shcho ┐h mati ridko j  rozrujnovu║,
bo vlitku najchastishe vona spit' na ocij  kanapi,  a  Vitalik  nadvori,  na
rozkladajci. Zupinilas' bilya etazherki, perebira║ yakis' knizhki,  Vitalikovi
azh hochet'sya dokinuti do ne┐ zhartom: "To  ti,  mamcyu,  "Bloknot  agitatora"
vdruge perechitu║sh?" - ale vin promovchu║,  bo  vona  sto┐t'  v  cej  chas  u
glibokij zadumi i na doloni v ne┐... bilosnizhnij ulamok koralovo┐ gilki!
   To - darunok kapitana Doroshenka. Skil'ki divuvannya bulo  v  hati,  koli
kapitan priviz yakos' iz svo┐h plavan' toj  ulamok  -  ulamok  bilosnizhnogo
chogos'... Formoyu gillyaste, yak rig olenya, til'ki bilosnizhne. I vazhke,  nache
metalom vseredini nalite. SHmat spravzhn'ogo koralovogo rifu - os' shcho vin ┐j
podaruvav. Dar okeanu, dar sinih tropichnih vod...
   Daruyuchi materi koralovu gilku, kapitan skazav todi:
   - ¬ voni rozhevi, golubi, a ce, bach,  bilij...  Bagato  na  takih  suden
ginulo... Bo ce zverhu vin u kvitochkah, a vnizu - monolit.
   - YAka krasa! - tiho viguknula mati.- I oce vono u vodi roste? Bile zh yak
snig! - I stoyala mov zavorozhena, a kapitan dodav zhartoma:
   - Til'ki v nas tut kuryava, vin  shvidko  v  tebe  potemni║...  Nu,  todi
vikinesh, yak potemni║.
   - Ne potemni║,- skazala vona, i  ce  bulo  skazano  yakos'  osoblivo,  i
glyanuli odne odnomu v vichi tezh yakos' osoblivo.
   I spravdi, hoch minayut' vidtodi misyaci i  roki,  prohodyat'  nad  stepami
kuryavni chorni buri, a kapitaniv darunok vse sto┐t'  u  materinij  kimnati,
bilosnizhnij i chistij, nibi shchojno skupanij okeans'koyu  hvileyu,  nibi  shchojno
dobutij z okeans'kogo dna.
   ...Bili║,  cvite  koralova  gilka  znovu  kraj  etazherki,   na   svo║mu
postijnomu misci; materi vzhe nema.  Popravivshi  na  potilici  ketyag  svo║┐
vazhko┐ kosi, vona podalasya z  dvoru,  ne  bude  ┐┐  teper  azh  do  vechora.
Po┐zdki, zasidannya, konflikti, chvari, bezkonechne gasannya po viddilkah,  de
vona kogos' svaritime, kogos' miritime,- take ┐┐ zhittya. Den' u den' vidda║
sebe na rozterzannya budenshchini, kipit' v lihomanci sprav, lama║ golovu  nad
chi┐mis' klopotami, i nema ┐j vpinu, nikoli nema spokoyu...
   Cilij vechir vona zasidatime, vestime zasidannya  robitkomu,  ale  j  tam
kriz' dim, kriz' zasidal'nic'kij chad ni-ni ta j promajne  pered  ┐┐  zorom
obraz sina:
   "Zvisno, dlya tebe ya despotka, zvisno, tobi ce diko, shcho  os'  i  uvecheri
zasidayu i rozmovi vedemo pro taki rechi, yak  valahi,  yarki,  ta  vovna,  ta
normi virobitku... Ale yak zhe bez c'ogo, Vitaliku? Bez  nashih  budniv  hiba
buli b lyudyam svyata?"
   A hlopec' u cej chas vechirnij bluka║ bilya shkil'nogo  vinogradnika,  tam,
de nedavno divochi ta jogo ruki kushchi  pidv'yazuvali,  potim  vin  opinya║t'sya
bilya klubu, de nichogo s'ogodni nema, prohodit' mimo budinochka,  de  sestra
Toni, Klava, same svarit'sya z svo┐m shoferom, a Toni nema, Tonya v  bat'kiv,
i Vitalij, shche trohi poblukavshi v parku, posluhavshi chi┐s'  zakohani  shepoti
po kushchah, zreshtoyu poverta║t'sya dodomu. ZHal', shcho Gorpishchenkova koshara daleko
i na motocikl nakladeno veto, i nichogo tobi  ne  lisha║t'sya,  yak  iti  otak
odinoko vuliceyu Puzatih ta posvistuvati cherez  parkan  tovarisha  YAcubi  na
temnij jogo vinogradnik, shcho z boku polya ves' obsnovanij kolyuchim  drotom  i
nagadu║ v miniatyuri ote, shcho  major  buduvav  na  Pivnochi...  Vden'  vulicya
perekrita shlagbaumom, a zaraz shlagbaum htos' vidtyag,  i  hlopci  z  menshih
klasiv, yak kazhani, litayut'  u  temryavi  vulici  na  velosipedah,  navmisne
lyakayuchi svo┐h majbutnih podrug -  divchatok-pidlitkiv,  shcho,  pobravshis'  za
ruki, poobijmavshis', tezh hodyat' tut, i tiho naspivuyut', i  movbi  vbirayut'
uzhe  ti  ta║mnichi  zbudlivi  pokliki-shepoti  kohannya,  shcho  nimi  povnit'sya
gushchavin' sadkiv i, zda║t'sya, napo║ne same  ce  vechirn║  povitrya...  Hodyat'
divchatka, trepetni, yak sama yun', i, yak vona,  zlegka  poviti  smutkom.  De
jdut', i  pisnya  line  nad  nimi,  negolosna,  zadumliva,  sumovita,  ┐hnya
pisnya-zaduma,  i  chistij  rannij  smutok,  i  cej  nastrij  zhdannya  chogos'
nezvidanogo, charivlivogo tak garmonuyut' z cim stepovim supoko║m  vechirnim,
i zoryanim prostorom neba, i z nastro║m Vitalikovim... Mati  serdit'sya,  shcho
vin ne skni║ nad pidruchnikami, a yak vin mozhe zubriti zaraz, v takij vechir,
koli spiva║ vse navkrugi i vin sam poven pochuttya novogo, ne znanogo  dosi.
YAk oto pislya chorno┐ buri, koli step vberet'sya  azh  do  vidnokra┐v  v  diki
tyul'pani i nache vsya planeta  cvite  krasoyu,  tak  bulo  zaraz  na  dushi  u
Vitalika. Vse bulo drugoryadnim, nevazhlivim porivnyano z tim, shcho vin zdobuv,
shcho vin ma║ teper u zhitti: Tonya!
   Ekzameni? Voni jogo ne turbuyut'. Medal' vidminnika? Misyac' u nebi -  on
jogo medal'! V kozhnogo z lyudej, pevne, ║ svoya bila koralova  gilka,  ranish
chi piznish, a kozhen znahodit' ┐┐, i os' vin tezh ┐┐ znajshov...  YAkbi  til'ki
Tonya bula zaraz tut, poruch z nim. CHi ne popala vona tam pislya  vchorashn'ogo
katannya pid domashnij aresht? Sidit' ta zubrit' divcha  na  svo┐m  chabans'kim
vidlyuddi, a vin shche j dosi  chu║  na  sobi  ┐┐  garyachi  ruki,  shcho  obijmali,
trimayuchis' za n'ogo na motocikli, chu║ smih  ┐┐  sriblyastij,  rozlivchastij,
dosi chu║ na gubah smak ┐┐ rvuchkogo pocilunku, yakim vona opalila jogo  tam,
na vinogradniku... Zupinivshis', Vitalik sam sobi  posmiha║t'sya  v  sutini,
bachit'  ruku  divochu  smaglyavu,  shcho  tak  nizhno  pidv'yazu║  listatij   kushch
chaushu-vinogradu... Metka taka - vid kushcha  do  kushcha  i  tak  kushch  za  kushchem
obijma║... Divivsya b ne nadivivsya,  yak  vona  robit'  shchos'  chi  prosto  yak
vuliceyu jde: lice pidnyate, grudi vipnuti i rukami shiroko rozmahu║,  azh  za
spinu ┐h zakida║. I hoda taka pruzhna, zamashista.
   Brezentova rozkladajka zhde svogo gospodarya v sadku. Vitalik rozklav ┐┐,
viprobuvav, prilig. Viterec', zrushivshis', nizhno sharudit' listyam, i z-pomizh
n'ogo raz u raz znovu problisku║ divocha, trohi lukavista  usmishka.  Spati?
YAk mozhna spati v taku nich! Zoryana visochin' vbira║ ochi, yak todi, koli  Tonya
galasnula na vsyu vulicyu: "Suputnik! On vin!" I nihto v radgospi ne spav, v
samij prirodi bulo shchos' nezvichajne, z usih  dvoriv  divilis',  yak  upertij
svitlyachok, tochnisin'ko v ti godini  j  hvilini,  shcho  pro  nih  zazdalegid'
povidomlyalo radio,  z'yavivsya  j  ruha║t'sya  prosto  cherez  nebo,  ritmichno
perebliskuyuchi...
   Pro shcho b ne dumav, a pered ochima znov Tonya... Nu, haj i vchit'sya  abiyak,
z trijok ne vilazit', a hiba vsim neodminno treba  hapati  p'yatirki?  Zate
vona cilij rik vozhatoyu v tret'omu "B", i yak malyuki  ┐┐  lyublyat',  v  shkoli
prosto natovpom hodyat' za neyu... Jomu j zaraz krov zharko  gorit',  vin  azh
tumani║ vid povnoti svogo shchaslivogo pochuttya, i znovu bachit'  oti  smaglyavi
ruki, shcho ┐h nibi vpershe pobachiv kriz' kushch vinogradu, i oko, zhive,  vesele,
gorihovo-kare, shcho tak dovirlivo  ta  yasno  zbliskuvalo  do  n'ogo  z-pomizh
listya; vzhe ne mig bi vin teper poviriti v zhodne lihe slovo pro ne┐, pro ┐┐
legkovazhnu shchedrist' u pochuttyah, pro zdatnist' ┐┐ zakohuvatis' ledve  ne  v
kozhnogo strichnogo... Bud'-kogo za take obirvav bi, primusiv bi zamovknuti!
Te oko, yakim vona zbliskuvala kriz' vinograd na n'ogo, ne moglo  b  ni  na
kogo inshogo tak, z takoyu nizhnistyu divitis' - v c'omu vin peven.
   Nu, yak zhe ti tam, Tonyu? Mabut', nastrashena bat'kom, sidish ta zubrish,  a
mozhe, krad'koma bilya prijmacha sluha║sh muziku, ce bil'she na tebe shozhe! CHi,
mozhe, sluha║sh zamist' muziki suhi direktors'ki rozporyadzhennya, shcho  ┐h  same
pereda║ na viddilki v takij chas Sashko Litvinenko z  radiovuzla?  YAkbi  oce
hoch shepnuti u mikrofon Toni shcho-nebud', same im'ya ┐┐, proshelestiti, yak otoj
viterec',  shcho  u  verhovitti  yabluni  perebig.  SHepnesh,  a  vona  tam,  na
chabans'kij svo┐j brigadi, vzhe chu║ tebe, bo ne mozhe zh  buti,  shchob  vona  ta
spala v otaku nich! I yakshcho ti ma║sh hoch syak-tak zliplenij, ale chesno, svo┐mi
rukami zliplenij peredavach, shcho  pracyu║  na  chastoti  til'ki  tobi  vidomih
megagerc, to...
   Vihopivshis' iz rozkladajki, Vitalik v tri pidstribi pereskaku║ podvir'ya
i opinya║t'sya na verandi. Vzhe vin v kimnati,  vmika║  svitlo,  kida║t'sya  v
svij zavalenij radiomotlohom  kutok,  i  cherez  deyakij  chas  ves'  zoryanij
stepovij efir prijma║ shvil'ovani, nizhnistyu naliti slova:
   - Tij, yaka mene chu║!.. Tij, shcho najkrashcha v sviti... Tonyu! Sluhaj mene!
   A cherez deyakij chas v nakurene, nadimlene cigarkami primishchennya robitkomu
vbiga║ zadihana semiklasnicya Nina CHumak i z poroga kida║t'sya do Ryasno┐:
   -  Titko  Luki║,  shvidshe   dodomu!..   Vitalik   vash...   za...   za...
zapelengovanij!!!
   Nezabarom Lukiya bula vzhe bilya svogo dvoru. Sto┐t' chijs' gazik, u  dvori
gomin, u vsih viknah svitit'sya, u vidchinenih navstizh dveryah kimnati  vidno
postati vijs'kovih i mizh nimi stirchit' strizhena  ┐zhachkom  golova  YAcubi  v
stalevij svo┐j sivini.
   - Tak ot, mil║jshij,- chu║ vona, vhodyachi, baritonistij golos YAcubi,  i  u
vidpovid' jomu des' iz kutka dzvenit' protestuyuche:
   - Ne nazivajte mene "mil║jshij"!
   - A hto zh ti ║? - I, pomitivshi Lukiyu  chi,  mozhe,  vidchuvshi  polum'ya  ┐┐
gnivu, yake vona vnesla do kimnati z soboyu, YAcuba  oberta║t'sya  do  ne┐:  -
Os', polyubujsya na svogo... Spravzhnij radioporushnik,  hoch  i  malolitnij...
Vin iz svo┐mi shtuchkami v efir... Nu, a mi jogo j zapelenguvali.
   - Ne tak vi, yak mi,- popraviv YAcubu oficer z poligona i posmihnuvsya  do
.svo┐h tovarishiv, shcho otochuvali Vitalika, ale, vidno, zovsim  ne  zbiralisya
nadivati na hlopcya naruchniki.
   Dekogo z vijs'kovih Lukiya znala v oblichchya, bachila, koli voni z'yavlyalisya
v radgospi na svo║mu  zakurenomu  gaziku,  a  z  starshim  zustrichalasya  na
shefs'kih zborah. Teper vsi voni buli oficijni, buli spovneni  usvidomlennya
svo┐h prav, postoronne vdirannya v efir ne mogli nikomu dozvoliti, ale ┐hni
smaglyavi oblichchya znovu voruhnulis'  usmihami,  koli  voni,  ponahilyavshis',
stali  rozglyadati  Vitali┐v  peredavach,  zmontovanij  iz  haosu   shurupiv,
primitivnu, kustarnu shtuku v  grubij  korobci,  shcho,  odnak,  davala  zmogu
gospodarevi posilati slova privitu ta muziku v step  otij  nedosyazhnij  dlya
inshih divchini Toni!
   - Akt skladeno. A ce mi konfisku║mo,- kazhe YAcuba i oboma rukami bere zi
stolu Vitalikiv peredavach.
   - Postav na misce,-perepinila YAcubu Lukiya.
   - Ni, vibachaj,  mil║jsha:  konfisku║mo,-  z  pritiskom  povtoriv  YAcuba,
nacilivshi na ne┐ chorni bliskuchi sverdlovini ochej.- YAkshcho vzhe ti nedolitkovi
dozvolya║sh lyubovni shuri-muri,  to  haj  na  motocikl  ta  j  zhene  sobi  na
pobachennya, a efir zasmichuvati postoronnimi slovami - ne smij... Bagato  ti
svo║mu nedolitkovi dozvolya║sh! Lyubovni shuri-muri v efiri rozvodit'! Zvinyaj!
Zasmichuvati efir nikomu ne dozvolimo! Lukiya glyanula na sina: "Ce  pravda?"
Tak,  vin  govorit'  pravdu,-  vidkritim  poglyadom  vidpoviv  ┐j  sin,-  ya
zvertavsya do ne┐ cherez efir, ya govoriv ┐j slova kohannya, i cej  peredatchik
shche poven mo║yu nizhnistyu, mo║yu lyubov'yu... Til'ki  YAcuba,  obtyazhenij  rechovim
svo┐m dokazom, zrobiv krok do poroga, Lukiya stala navproti, pashila  shchokami
azh do jogo hudogo, po-vovchomu vityagnutogo oblichchya:
   - Daj syudi!
   I ne vstig YAcuba shamenutis', yak Lukiya visharpnula peredavach u  n'ogo  z
ruk i z us'ogo rozmahu trahnula ob pidlogu.
   Ce buv kinec'. Ne stalo YAcubi. Rozbiglisya ponyati, pospishili poproshchatis'
vijs'kovi. Gazik ┐hnij yakos' azh veselo  gajnuv  vid  dvoru,  krutnuv  bilya
kontori, narobiv kuryavi na vulici Puzatih i znik u stepu.
   Vse vgamuvalos'. Minuv chas, i svitlo pogaslo u viknah  Luki┐,  i  dovgo
shche, odnache, pislya  c'ogo  -  mati  z  temryavi  verandi,  a  sin  iz  svo║┐
rozkladajki v sadku - chuli, yak rivno, nevtomno cvirchit' des' u  kushchah  toj
konik, yakomu dvi tisyachi lit.



   V. MAMAJCHUKI

   - SHCHo, mil║jshi, zatiskayut' vas? Ne puskayut' navit' v efir? - kazhe  Grinya
Mamajchuk,  molodij  kinomehanik,  z'yavlyayuchis'  nastupnogo  dnya  na  porozi
radiovuzla, abo  "centrobrehu",  yak  vin  kazhe.  Kpini  jogo  zverneni  do
Luki┐nogo Vitaliya ta Sashka Litvinenka - cih dvoh  priborkanih  radioorliv,
shcho, poshilyavshis' lobami, zhvavo  shepochut'sya,  vidno  obmirkovuyut'  vchorashn║
svo║  fiasko.  ¬  ┐m  chogo  perezhivati  obom,  adzhe   toj   zapelengovanij
peredatchik, tak beznadijno  potroshchenij  bureyu  lyuds'kih  pristrastej,  buv
┐hnim spil'nim vitvorom, za zadumom, vin spershu dlya togo j vinik,  shchob  ci
orli, yakih rozdilya║ vidstan' komarina, mogli  pereguknutis'  vranci  cherez
dorogu, pozdorovkatisya v efiri. CHi varto radi c'ogo zalizati v efir  -  ce
vzhe insha rich... Zavdav ┐m porazki tovarish YAcuba. Nedarma cholovik  pivzhittya
keruvav taborami des' azh za  Polyarnim  kolom,  vmi║  vistezhuvati,  loviti,
brati za zhabri riznih "lyudciv", yak vin kazhe. I nihto j ne  silu║  jogo,  z
vlasno┐ iniciativi YAcuba nakriv c'ogo "dikogo" korotkohvil'ovika...
   - YAkshcho vzhe v efir ne mozhna, to kudi zh  mozhna?  -  skrushno  kazhe  Grinya,
vsidayuchis' verhi na stil'ci.
   Zaraz robocha pora, i Grinya ma║ kudis'  ┐hati  (agitfurgon  jogo  sto┐t'
bilya kontori yavno sporyadzhenij dlya dorogi), prote Grinya ne  kvapit'sya,  vin
spershu povinen vislovitis'.
   - CHi, mozhe, mi j spravdi "lyudci"? Mozhe, z nami inakshe j ne mozhna? De  b
ne buv, vsyudi pochuva║sh sebe zapelengovanim.  Suneshsya  v  institut  -  zdaj
nazad, bratok; v stolicyu sprobu║sh - ne propisuyut'; zdavalos' bi, hoch  nebo
zosta║t'sya, a ce vzhe j tudi on, na efirnu cilinu, ne puskayut'.
   - V efiri, do tvogo  vidoma,  tezh  musit'  buti  lad,spokijno  vidsika║
Mamajchukovi Sashko-radist.
   - A shcho take lad? - zadira║, ruden'ku svoyu borodu Grinya.- On u tebe  pid
steleyu lastivki gnizdo vilipili,  dlya  bezpeki  mati  volosinnyu  lastiv'yat
obsnuvala, to, ya rozumiyu, lad. Ce ne te, shcho lyudina, yaka b'║t'sya v  tenetah
bezgluzdih instrukcij... Lastivka  svo┐h  malyat  godu║,  vona  ┐h  berezhe,
doglyada║, poki krila ┐m vidrostut', a koli krila ║, todi bud' laska: daruyu
vam nebo, daruyu vam prostir, zhivit', litajte na rivnih zi mnoyu pravah!
   - Mozhna podumati,- posmiha║t'sya Sashko,- shcho tebe htos' obmezhu║.
   - O! Lancem prikutij do zemli... Bat'ki v nash chas  pishli  taki,  shcho  ne
mozhut' svo┐h ditej do smerti dogoduvati! V poti chola  mushu  dobuvati  svij
hlib, shchodenno mushu viboryuvati toj prezrennij metal,  yakogo  meni,  bratci,
chasto braku║, tak samo, do rechi, yak i holodil'nika... Hotiv  bi  buti  vash
drug dobrochesnim, shchedrim, velikodushnim, ale  pri  takih  pen'onzah,  yak  u
Grini Mamajchuka, pidtrimuvati chesnist' cnotlivoyu duzhe, oj, duzhe vazhko! Sam
nezchu║shsya, yak v agitfurgoni v tebe sered  korobok  z  kinostrichkoyu,  sered
genial'nih  vitvoriv  lyuds'kogo  duhu  opinya║t'sya  raptom...   korzina   z
vinogradom, yakij yuridichne tobi ne nalezhit'. Abo, skazhimo,  lantuh  kavuniv
ta din', cih nashih  ukra┐ns'kih  ananasiv...  Ti  vezesh  ci  skromni  dari
prirodi dodomu, shchob prismachiti nimi ne zovsim solodke zhittya svo┐h blizhnih,
a, zamist' vdyachnosti, za tvo┐ zh rozdobutki  ridnij  tvij  batya  gotovij  v
zashijok gnati svoyu ditinu z dvoru...
   - Tvij batya pislya c'ogo shche  bil'she  virosta║  v  mo┐h  ochah,-  zauvazhu║
Vitalij, gortayuchi kraj stolu yakijs' zhurnal.
   - Ne zaperechuyu: mudrogo mayu nastavnika, ale v tim-to j rich, shcho  ya  hochu
zhiti vzagali bez nastavnikiv,- pokolihu║t'sya  Grinya  razom  iz  stil'cem.-
Hocha b sprobuvati bez nih: nevzhe zaginuv bi? A mozhe  b,  i  ni?  Domashnih,
skazhimo, ya shche mozhu vitrimati, ale zh, krim nih, shche  yakij-nebud'  vidstavnij
sub'║kt lize tobi v grudnu klitku svo┐mi lapishchami...
   - Ti glina, yaku treba formuvati,- kazhe Sashko, kopirsayuchis' bilya  odnogo
z prijmachiv, shcho ┐h jomu prinosyat' na remont.- Takij prinajmni v  YAcubi  na
tebe poglyad.
   - Ti vvazha║sh, shcho v n'ogo ║ poglyadi? A po-mo║mu, v n'ogo ║ til'ki  zubi,
ikla, ce zvichajnij sobi dinozavr kul'tivs'ko┐ dobi, ┐zha jogo nevibagliva -
vin spozhiva║ til'ki citati. Zubami troshchit' kaminnya gotovih istin.  Misliti
vin ne vmi║, ta j nashcho ce jomu. Zate vin vmi║ rozvaliti cerkvu -  pam'yatku
arhitekturi,  obgoroditi  pevnu  teritoriyu  kolyuchim   drotom,   nashkryabati
suchasnoyu avtoruchkoyu anonimku...
   - Treba viddati jomu .nalezhne,- kazhe Vitalij.Anonimki svo┐ vin rozsila║
za vlasnim pidpisom. "YA,- kazhe,- ne boyus', ne hovayus'..."
   - Na divo  samovpevnenij  tip;  vin  ne  ma║  sumnivu,  shcho  zhittya  jogo
stovidsotkove pravil'ne, distil'ovane, bezdoganne, a shcho, navpaki,  ya  os',
Mamajchuk, nepravil'no zhivu, bagato zajvogo balakayu. YAkbi jomu hoch na  mit'
vernulos' kolishn║,  pershogo  mene  vin  zagnav  bi  tudi,  de  kozam  rogi
pravlyat'...  A  za  shcho?  YA  pracyuyu.  YA  ne  otruyuyu  sebe   alkogolem.   Do
okozamilyuvachiv ne nalezhu. Krim togo, ya  aktivno  zahishchayu  sportivnu  chest'
nashogo radgospu, vihodyachi v butsah na pole stadionu i  probudzhuyuchi  v  vas
krovozherni instinkti. Tak v chomu zh ya nepravil'nij, bratci mo┐?
   - Ti pravil'nij, til'ki "neupravlya║mij",- poyasnyu║ Sashko.
   ¬ na sviti kerovani snaryadi, ║ kerovani raketi, ale ║  nekerovana  zhiva
istota v obrazi Grini Mamajchuka. "Nekerovanij Mamajchuk",- kinuv  htos'  iz
pri┐zhdzhih oficeriv, i tak vono j pishlo gulyati po radgospu,  za  prizvis'ko
Grinya ne serdit'sya, hocha j ne vvazha║ sebe niskil'ki  vinuvatim,  shcho  zhittya
jogo sklada║t'sya tak... Pochinalosya nibi zdorovo: z nagodi jogo,  Grinino┐,
poyavi  na  svit  kolis'  bulo  vlashtovano  buchnu  gulyanku-raj,  i   bat'ko
novonarodzhenogo - najkrashchij todi na  vsyu  MTS  udarnik-mehanizator  -  buv
prosto na s'omomu nebi, shcho v zhittya prihodit' shche odin Mamajchuk, navprisyadki
tancyuvav cherez uves' radgosp, a teper zabuv uzhe j veselitis', povernuvsya z
vijni bez nig, postariv, osunuvsya. "Na Sapun-gori,  na  Malahovim  kurgani
vidcvila jogo molodist'",- kazhe inodi Grinya pro  svogo  suvorogo  batyu.  A
batya, odnache, ne zda║t'sya: zaraz vin v majsterni gazorizal'nikom. Zcipivshi
zubi, den' u den' rizhe zalizo, lata║ kombajni, viriza║ proirzhavili bolyachki
ta puhlini na traktorah, a  Grinya  jogo  tim  chasom  doshuku║t'sya  sutnosti
zhittya... Zakinchivshi desyatirichku, hlopec' uzhe vstig pobuvati  v  buval'cyah,
ne raz vstig obpektisya, yak vin  kazhe,  bilya  zhitt║vih  vognishch.  Vstupav  u
korablebudivnij,  ale  ne  vitrimav  konkursu,   kudis'   verbuvavsya,   ta
nedoverbuvavsya, opinivsya potim na kursah kinomehanikiv v oblasnomu  misti,
vechorami vichovguvav prospekt razom z tamteshnimi nud'garyami i kinec' kincem
povernuvsya v radgosp pristojnim kinomehanikom z levinoyu rudoyu shevelyuroyu  i
v rozcyac'kovanij navipusk sorochci, v yakij vin krasu║t'sya j zaraz.
   - Haj "neupravlya║mij". Haj nekerovanij... Ale  yake  jogo  vidstavnic'ke
dilo do mene?
   - Ti vse na vidstavnikiv. Ce plem'ya tezh ne odnakove...
   - A ya shcho kazhu: sered nih bagato lyudej poryadnih, zasukuyut'  rukava  -  i
davaj ┐m robotu. Orlovs'kij ne odin! Des' ya chitav pro generala,  shcho  pislya
vidstavki  pishov  pracyuvati  direktorom  radgospu.  Nu,  nash  tezh,  vidno,
spodivavsya zajnyati Pahomove krislo, ta ne vigorilo,  dovelosya  za  pozhezhnu
kishku bratis'... Ale zh ya ne pozhezha, shchob mene gasiti! SHCHo  za  zlochin,  koli
vse hochesh sam, bez tovmachiv obmizkuvati! Dlya chogo zhivu? Dlya  chogo  zhitimu?
Ce mene cikavit'. Zvisno, v mene ║ vadi, ya poki shcho ne shozhij na pozitivnih
gero┐v z otih kinokomedij, shcho ┐h vozhu po kosharah u  metalevih  korobkah  i
osterigayusya bliz'ko pidpuskati do nih chabaniv z cigarkami, bo mo┐  komedi┐
duzhe goryat'... YA ryadovij zhittya i ne bil'she. Potrohu pracyuyu, potrohu mislyu,
bo komu zh hochet'sya buti prosto pridatkom do svogo  vlasnogo  shlunka...  To
pervisna lyudina musila z rannya j do nochi pracyuvati, shchob chim-nebud'  nabiti
svij neandertal's'kij zhivit, a dlya suchasno┐ lyudini potriben  inshij  rezhim,
pracya ┐┐ - ce til'ki pidvalina dlya misli... Jdemo do togo, shcho vzagali  dvi
godini na den' pracyuvatimem, ta shche zh, kazhut', bude j pererva na obid?
   - CHu║sh,  Vitaliku?  -  zverta║t'sya  Sashko  do  tovarisha.Os'  shcho  dekomu
snit'sya...  V  nashomu  "Perci"  ce  mozhna  b   nazvati   "Mriya   suchasnogo
lezheboki"...
   - Kolego, ya ne vvazhayu, shcho cej kamin' kinuto v mij  gorod...  YA  pid  cyu
stattyu  ne  pidhodzhu.  Zvichajno,  ya  pracyuyu  u  vidpovidnosti  z  trudovim
zakonodavstvom, ya ne pereganyayu sebe na grechku, yak nash,  skazhimo,  direktor
Pahom Hrisantovich,- jomu, do rechi, vchora znovu davali ukoli... Vi jomu pro
majbutn║, pro svitlu metu, a yaka vona jomu svitla, koli v  n'ogo  hronichna
virazka shlunka, koli jomu, bidolasi, v ochah temni║ vid roboti.  Dlya  n'ogo
cile zhittya - ce, bratci, til'ki silos, silos i silos! A  ya  ne  hochu  buti
║giptyaninom silosu!  YA  ne  dlya  togo  narodzhenij,  shchob  stati  budivnikom
silosnih piramid!
   - Ti proti silosu? - z pidozroyu glyanuv na promovcya Sashko.
   - Navpaki,- zaperechiv Mamajchuk,- ya navit' u  ditinstvi  ne  primenshuvav
znachennya dlya nas dribno posicheno┐ zeleno┐ masi... Hto s'ogodni  na  silosi
vilami orudu║ - tomu shana, bo i v  mene  -  os'  na  rukah  vid  "bublika"
trudovi mozoli rogoviyut'... Pered vami lyudina, yaka skromnu svoyu robotu  na
cij grishnij planeti namaga║t'sya vikonuvati  sumlinno.  Ekran  mij  svitit'
vechorami u temryavu najdal'shih koshar. Plan kinoprokatu dayu, kudi  posilayut'
- ┐du. Os' i zaraz, druzi mo┐, mushu pokinuti vas, ┐du zgidno  z  oderzhanim
naryadom...
   - »desh, ta vse na odnomu misci,- zirka║ Vitalij na stilec', shcho na n'omu
verhi pokolihu║t'sya Grinya.
   - YA cinuyu, tovarishu Ryasnij, nayavne v  tobi  pochuttya  gumoru,-  zverhn'o
vidznacha║ Grinya.- Stavitis' do vs'ogo  na  sviti  z  gumorkom  -  v  c'omu
samozahist i mudrist' lyudini nashogo chasu.  Otzhe,  ti,  otroche,  na  porozi
mudrosti... Vsesvit velikij i riznomanitnij: odni tila perebuvayut' u stani
plazmi, drugi v stani zakam'yanilosti, tobi  zh  podoba║t'sya  buti  v  stani
zhittya, tak?
   - Tak.
   - V tvo┐j dushi same brodyat' lirichni pozitivni zaryadi... Vgadav?
   - Vgadav.
   - I zoryanij efir nochami sluha║ tvoyu na┐vnu pisnyu kohannya?
   - Vidchepis',- skazav Vitalij serdito, vidchuvshi v c'omu  natyak  na  jogo
vchorashn║ zvertannya do Toni. Mamajchuk, regotnuvshi, prodeklamuvav:
   -  "O,  zmicnite  mene  vinom,  osvizhit'  mene  yablukami:  vid   lyubovi
znemagayu!.." Zvidki ce?
   - Z "Pisni pisen'",- pidkazav Sashko.
   - "Vi ne divites', shcho ya smuglyava,- se sonce mene osmalilo... YA smuglyava
sobi ta garna, mov ti nameti Kedars'ki, mov kilimi v Solomona..." A ce?
   - I ce zvidti,- pritamuvav usmishku Vitalij.
   - Virno, yunache! Otzhe, ti sto┐sh uzhe na pori molochno┐ stiglosti...  Ridna
shkola nezabarom vipha║ tebe v bilij svit z atestatom zrilosti... Pislya ne┐
- kudi, yakshcho ne sekret?
   - Vidno bude.
   - Pri vstupi  do  institutu  teper,  yak  vidomo,  vimaga║t'sya  trudovij
stazh... Ale ne dumayu, shcho ti, mov ostannij plebej, budesh mnogoterpelivo toj
stazh  dobuvati!  Na  shchastya,  v  tebe  ║  real'na  zmoga   skorotiti   svo┐
mitarstva...
   - SHCHo ti ma║sh na uvazi? - nahmurivsya Vitalij.
   - Ti ne hmursya... Ti smijsya vid shchastya!  Daj  meni  taku  matusyu,  shcho  j
deputatka, shcho i v oblasti,  yak  u  sebe  vdoma,  ne  bachiti  b  vam  c'ogo
Mamajchuka tut!
   Sashko glyanuv na n'ogo z-pid hvili roztripanogo chuba:
   - Pogano zh ti zna║sh jogo matusyu.
   - SHCHo? - vidivivsya na radista Mamajchuk.- YA za ne┐  golosuvav!  Golos  za
ne┐ viddav i pritomu - shchiro. Zastupnicya sirih! Borec' za mriyu. Vse ce tak.
Ale zh vona - shche j mati! A ti,-  vin  glyanuv  na  Vitalika,ulyublenij  mamin
sinok.
   - YA ne mamin.
   - A chij?
   - YA materin.
   - Suti ce ne minya║. Ti, zgidno, z zakonami prirodi, najdorozhcha dlya  ne┐
istota, tobi musit' buti yasno, shcho z c'ogo vipliva║...
   - Ne yasno,- skrivivsya v nedobrij usmishci Vitalij.Mozhe, poyasnish?
   - Bez ne┐ ti, hlopche, nul' u vsesviti. Rozsholopav?  Kruglij  nul'  -  z
vlasnogo girkogo dosvidu svidchu. Otzhe, jdi,  padaj  pered  neyu  na  chotiri
kosti, prosi. Inakshe ne  bachiti  tobi  ne  te  shcho  korablebudivnogo,  a  j
zachuhanogo yakogo-nebud' tehnikumu... A tak bude zovsim prosto: vona ┐de do
mista. Tverdo stuka║ v dveri do tovarisha rektora. Tovarish  rektor  -  ves'
uvaga do tovarishki Ryasno┐. Sluha║. Visluhovu║, i, poki tochit'sya besida,  u
spisku navproti tvogo imeni z'yavlya║t'sya otaka malen'ka-malen'ka, yak makove
zerno, cyatochka... Nibi muha naslidila. I  vse!  Tvoya  dolya  ti║yu  cyatochkoyu
virishena. Ti prijnyatij! Z chim ya tebe j vitayu napered!
   - Pogano zh ti zna║sh, tovarishu viborec', i svoyu deputatku, i  ┐┐  sina,-
znovu kazhe Sashko.
   - Ah, ya ne vgadav? Vin ne vizna║ protekcij? Vin nenavidit' blati?.. Vin
hoche po-chesnomu, hoche samostijno rozv'yazuvati  formuli  zhittya  z  bagat'ma
nevidomimi?.. CHi ne tak, lyubij nash Arhimediku?
   Vitalij dosadlive pokushuvav gubu:
   - Ti yasnovidec'.
   - YUnij mij druzhe! Vhopish mene za  ocyu  shlyahetnu  borodu,  yakshcho  strichka
podij rozgortatimet'sya vsuperech mo┐m prognozam,- kazhe  Grinya  i  pogladzhu║
rukoyu svitlo-rude puhovinnya, yake vin oto naziva║ borodoyu.
   Toj puh - to  protest  Grini,  protest  i  nedovira,  yaku  vin  viyavlya║
zaviduvachevi robkoopu tovarishu Mazhari.  SHCHedrij  na  obicyanki,  Mazhara  mav
neoberezhnist' publichno poobicyati  najblizhchim  chasom  vidkriti  v  radgospi
perukarnyu, i Mamajchuk, vpijmavshi jogo na slovi, zayaviv, shcho ne golitimet'sya
doti, doki perukarnya ne bude-taki vidkrita,  i  sprava  zaraz  oberta║t'sya
tak, shcho ves' radgosp stezhit' za cim nerivnim ┐hnim po║dinkom, a  zaviduvach
robkoopu shchorazu hova║t'sya, yak  pobachit'  hoch  zdaleku  molodu  Mamajchukovu
borodu. Koli Grinya yak pravij zahisnik komandi vibiga║ na pole stadionu, to
j Vitalij, i Sashko, i ves' stadion krichat' jomu:
   - Viva Kuba!
   Sashkovi milici tak i tancyuyut' todi v povitri vid zahvatu ta entuziazmu,
a zaraz radist poglyada║ na vipnutu vpered Mamajchukovu borodu trohi  navit'
ironichno...
   V koridori chuti shvidki  divochi  kroki,  i  u  vidhileni  dveri  zazira║
Nelya-sekretarka:
   - Grinyu! Pahom Hrisantovich serdit'sya, shcho ti j dosi ne po┐hav.
   -  Peredaj:  vihodzhu  na  orbitu,-  i  Mamajchuk  spravdi  pidvodit'sya.-
Poputno, mozhe, de-nebud' i na tuzluk naskochu. Nedovarene m'yaso - primitiv,
a yaka ┐zha! YAk na  lyudinu  vpliva║!  Pislya  tuzluka  meni  zavzhdi  borotis'
hochet'sya... Nu, chest' praci! - kida║ vin hlopcyam i  nekvapom  vihodit'  na
vulicyu do svogo furgona.
   Cej agitfurgon, bilya yakogo Mamajchuk i  shvec',  i  zhnec',  cilimi  dnyami
gasa║ po  viddilkah  abo  kushpelit'  grejderom  azh  u  rajcentr  za  novoyu
kinostrichkoyu chi v  yakihos'  inshih  spravah,  bo  hoch  zavdannya  furgona  -
peredusim kul'turno obslugovuvati viddaleni  koshari,  fermi  ta  viddilki,
prote gospodarevi jogo dovodit'sya vikonuvati shche j bezlich  inshih  doruchen',
buti yakraz  otim  "starshim,  kudi  poshlyut'".  Os'  i  zaraz  Grini  doroga
stelet'sya nebliz'ka, treba ┐hati v radgosp  "Primors'kij  chaban",  z  yakim
voni zmagayut'sya, odnache Grinya ne buv bi Grineyu, yakbi vin, vi┐havshi v step,
ne zavernuv shche j na ptaharnyu, a tam, til'ki vilizshi  z  kabini  furgona  i
stupivshi v bile kuryache carstvo, vin uzhe osheleshu║ divchat-ptashnic' ulyublenim
svo┐m zapitannyam:
   - Dlya chogo vi isnu║te, chi to pak zhivete? Ce taka  vzhe  v  n'ogo  zvichka
sikatis' z cim zapitannyam do kozhnogo.
   - Nu, ot narodilis', povirostali, zhivete, a dlya chogo?
   Divchata znizuyut' plechima, peresmihayut'sya, a malen'ka divchinka  -  dochka
starsho┐ ptashnici - zachudovano divit'sya na Mamajchuka, na  jogo  zhovtu,  mov
puh na kurchati, borodu ta rozcyac'kovanu sorochku.
   - Haj uzhe Sanya,- kiva║ Mamajchuk na povnovidu chornyavu molodichku, cholovik
yako┐ vidbuva║ sluzhbu na Baltijs'komu floti.- V  ne┐  zatyazhna  lyubov,  vona
til'ki j zhde svyata,  shchob  podatis'  v  Leningrad  na  pobachennya  do  svogo
zakonnogo. A vi?
   - Tebe b spitati,- veselo vidkazu║ Sanya,- dlya chogo ti sam nebo koptish?
   - O, ce pitannya skladne, nad nim ya same rozdumuyu v ci  dni.  Rozdumuvav
nich, cilisin'kij ranok i c'omu zh prisvyachu kil'ka najblizhchih rokiv.
   - CHi ne nadto shchedro?
   - A ya, divchata,  ne  drib'yazkovij.  V  zapasi  u  mene  vichnist'.  Kudi
spishiti, chogo? Nu, haj ya pislya pevnih  vidozmin  stanu  yakoyu-nebud'  inshoyu
molekuloyu, haj uzhe ne budu Grigori║m Mamajchukom, a budu, skazhimo,  kavunom
abo dineyu...
   - Abo budyakom,- pirska║ odna z divchat.
   - Abo j budyakom, yaka riznicya? Golovne, shcho ya budu i nihto ne  pidvladnij
pripiniti mene u vichnosti, poklasti meni kraj. Tak-to, divchata.
   - Grinyu, tobi pora zhenitis',- kazhe Odarka, prizemkuvata,  veselooka,  z
napushchenoyu azh na brovi hustkoyu.
   - Golomu zhenitis' - til'ki pidperezatis',-  vidpovida║  Grinya.-  A  os'
vam, divchata, kotri nezamizhni, radzhu ce robiti ranishe, shchob potim vstignuti
shche vijti zamizh i vdruge.
   - Oce poradiv!
   - A to vi os' po desyat' klasiv pokinchali, prote j dosi  ne  zna║te,  shcho
ranishe z'yavilos' v prirodi: kurka chi oce yajce? - I Grinya, pidibravshi  bilya
koritcya zagublene kurkoyu svizhe yajce, tut zhe jogo nahil'ci j vipiva║.
   Pislya c'ogo vin ┐de dali. Zagledivshi chabana, shcho mayachit' bilya  otari  na
vipasah, Grinya ne linu║t'sya  zrobiti  gak,  zaverta║  j  do  n'ogo  i,  ne
vilazyachi z kabini, tezh zapitu║:
   - A vi?
   - SHCHo ya?
   - Dlya chogo zhivete?
   - Dlya togo, shchob baraniv strigti.
   - Oce nareshti vidpovid'!  -  azh  zradiv  Grinya.  A  koli  vin  z  svo┐m
zapitannyam zvernuvsya bilya koshari do zootehnichki  Tamari,  yaka  z  chabanami
same vidbirala v zagorozhi po birkah plidnikiv dlya vidpravki v Bolgariyu, to
reakciya Tamari bula dlya Grini zovsim nespodivanoyu.
   - Vshivajsya ti zvidsi! - vikriknula vona, i  Grinya  til'ki  pislya  c'ogo
pomitiv, shcho oblichchya v ne┐ bulo mokre j chervone vid sliz.
   A mig zhe vin i tak dogadatis', shcho Tamara v  ci  dni  perezhiva║  dushevnu
dramu, bo nedavno vona vijshla zamizh  za  pri┐zhdzhogo  tehnika  po  shtuchnomu
osimeninnyu, a vin viyavivsya p'yaniceyu, ta takim, shcho p'║ bez prosipu; dopivsya
do  togo,  shcho  razom  iz  spirtom,  oderzhanim  dlya  laboratorno┐   roboti,
povidudlyuvav i vse inshe z probirok, za shcho j popav do radgospnogo "Percya".
   Os' chomu Tamara tak bolisno sprijnyala Mamajchukove zapitannya. Bez  tebe,
movlyav, girko, a tut shche ti v ochi lizesh!.. Zajnyati  robotoyu,  i  Tamara,  j
chabani vzhe movbi zabuli pro Grinyu, povidvertalis' vid n'ogo v zagorozhi, de
povno strizhenih baraniv, ta vidbirayut' z-pomizh nih yakih treba, tih, shcho  ┐h
bude vidpravleno na Balkani (tritonka  sto┐t'  vzhe  napogotovi),  i  Grini
nichogo de lisha║t'sya, yak, peredavshi brigadirovi papirec' z  buhgalteri┐  ta
usne direktorove rozporyadzhennya, shcho stosu║t'sya cih samih  baranciv,  rushati
zvidsi dali, svo┐m osnovnim marshrutom.
   »de Grinya,  kolishet'sya  nad  kermom  plastmasovij  zajchik  na  nitochci,
posmiha║t'sya zayacho do vodiya:
   "A hto ti? A dlya chogo ti? Sam ti shcho za sub'║kt?"
   Na dushi toskno vid grizot za svoyu beztaktnist' pered Tamaroyu. Jomu sta║
bolyache za ne┐, za oti ┐┐ sl'ozi, shcho j zaraz, mabut', kapayut' tam na  spini
strizhenih, zbitih v zagorozhi baranciv-merinosiv,  mizh  yakimi  vona  hodit'
zignuvshis'... Borec' proti bajduzhosti, proti cherstvosti ta bezdushnosti, yak
zhe ti sam ne pomitiv, shcho Tamara zaplakana, shcho vidtodi,  yak  vona  zv'yazala
sebe z tim piyakom, viglyad  u  ne┐  sta║  dedali  zgor'ovanishij,  zmuchenij;
shudla, spala z licya, til'ki ochi rostut'. A yaka bula divchinoyu! Vibirali ┐┐
komsorgom ne til'ki dlya dila, a shche j za veselist', za vrodu, ostannij  chas
vona pracyuvala vzhe sekretarem rajkomu, mimovoli perejshovshi  v  rozryad  tih
divchat, yakim, na dumku Grini, ┐hni posadi zagrozhuyut' vichnim divuvannyam, bo
zh ne tak prosto, movlyav,  sekretarevi  rajkomu  pislya  zboriv  pobresti  v
parkovu gushchavin' z ryadovim komsomol'cem. Odnache  Tamara,  movbi  naperekir
Mamajchukovim prorokuvannyam, yakos' shvidko j nespodivano najshla  sobi  paru,
vzyala shlyub iz cim tehnikom. Pislya odruzhennya  Tamara  znov  povernulas'  na
robotu v radgosp,  shchob  buti  bilya  cholovika,  i  divno,  shcho  same  teper,
pobachivshi ┐┐ vzhe zamizhn'oyu, pritihloyu i zmarniloyu vid simejnih  turbot  ta
perezhivan', Grinya vidkrivav sobi Tamaru v ┐┐ spravzhnosti, v ┐┐ samozrechnij
podruzhnij virnosti i ne raz teper sebe loviv na  tomu,  shcho  jomu  hochet'sya
bachiti ┐┐. Prosto bachiti. Pochuti golos. U zmuchene syajvo ochej zazirnuti...
   Mozhe, cherez te j syudi zavertav? Mozhe, j spravdi nichogo  inshogo  ne  mig
vigadati, yak zakohatisya v zamizhnyu zhinku? I zamist'  togo,  shchob  viliti  ┐j
svo║  pochuttya,  svoyu  nizhnist',  tak  po-durnomu  obraziv  ┐┐  beztaktnim,
bezgluzdim svo┐m zapitannyam.
   Nedaleko zvidsi pochinayut'sya zemli poligona, de zhivut'  svo┐m  ta║mnichim
zhittyam ti riznopleminni hlopci-soldati, z yakimi  Grinya  Mamajchuk  chas  vid
chasu  zustricha║t'sya  na  poli  radgospnogo  stadionu.  Bitvi  mizh   ┐hnimi
komandami tochat'sya nejmovirno┐ zapeklosti, rahunok tut viyavlya║t'sya u takih
cifrah, yak 25 na 18 (ostannya gra),  bureyu  shchirogo  entuziazmu  zustrichayut'
radgospni bolil'niki svoyu komandu,  svo┐h  odyagnutih  v  trusiki  shoferiv,
traktoristiv, uchiteliv... Pislya matchu yurmis'ko malechi suprovodit' Grinyu azh
dodomu, a vin tak u butsah, u trusah i  jde  z  nimi  radgospnoyu  vuliceyu,
nezvazhayuchi na remstvuvannya babiv,  shcho,  porayuchis'  po  dvorah,  osudlivimi
poglyadami provodzhayut' jogo, bezsoromnogo...
   Ta hoch  tam,  na  poligoni,  bagato  Grininih  znajomih  po  sportivnij
borot'bi, ale pro┐hati navprostec' cherez ┐hnyu teritoriyu jomu ne  vda║t'sya,
vartovij shche zdaleku maha║ furgonovi praporcem: koti, movlyav, u obhid...
   I furgon, sluhnyano minyayuchi kurs, znika║ v  bezlyudnij  stepovij  dalechi,
shchob, namotavshi za den' desyatki kilometriv, povernutis' na Central'nu uzhe z
insho┐ storoni svitu, povernutisya til'ki nadvechir, koli  Sashko  ta  Vitalij
uzhe vijdut' na radgospnu okolicyu zustrichati zoryu vechorovu.
   Ce toj chas, koli speka spada║, i step lezhit'  tihij,  povitij  mloyu,  i
siluet vitrodviguna na dalekim viddilku mayachit' yakos' nebudenno,  a  davni
mogili-kurgani,  rozkidani  sered   stepovogo   rozdollya,   nibi   tanut',
perelivayut'sya m'yako,  mov  tiha  muzika.  Kim  ti  kurgani  nasipani,  yaki
vidshumili carstva voni uvinchuyut'?  Hto  naviki  prisipanij  tam  razom  zi
svo┐mi zhadannyami, pristrastyami, nenavistyu, lyubov'yu?
   A zahid pala║.
   De, na yakij planeti  budut'  shche  oci  grandiozni  freski  neba?  De  shche
charuvatimut' lyudinu oci mogutni zahodi stepovi?  SHCHorazu  rozbudzhuyut'  uyavu
hlopciv ci palayuchi prostori zahodu, koli sonce, sidayuchi, vzhe  kupa║t'sya  v
bagryanih tumanah abo suho dogorya║ kraj stepu  kostrishchem,  a  vsya  visochin'
neba gra║ perelivami najtonshih barv i v  usij  prirodi  ║  shchos'  elegijne,
proshchal'ne, ochishchayuche dushu... Stoyat' voni, dvo║ druziv, na zemli, shcho  kolis'
bula dnom Sarmats'kogo morya,  a  potim,  cherez  mil'joni  rokiv,  zelenila
tropichnimi hashchami i vodilis' tut rizni teplolyubni  tvarini,  nashchadki  yakih
zhivut' teper til'ki des' na dalekih vid nih kontinentah; a tut  shugayut'  v
nebi reaktivni litaki z shvidkistyu bliskavok, i efir perepovnenij  golosami
ta pisnyami lyuds'kimi, a nad mors'koyu zatokoyu, shcho daleko vriza║t'sya v step,
nad pokinutim krejserom shodit' vechirnya zirka. Dlya  nih  oboh  to  vzhe  ne
prosto zirka, to - osyayana soncem daleka planeta. Skil'ki u nih rozmov  pro
tu planetu, superechok ta  dogadok:  vona  to  pokrita  dlya  nih  sucil'nim
okeanom, to zharka, bezvodna pustelya, to nema  tam  zhittya,  til'ki  bushuyut'
vichno grozi strashenno┐ sili, to vzhe isnuyut' tam i zhivi organizmi,  podibni
do tih, shcho buli os' tut, na zemli,  v  chasi  paleozojs'ko┐  eri.  Vechorova
goluba krasunya, shcho najpershe zihodit' na ┐hn'omu  obri┐  i  osvitlyu║  step,
vona nibi ║dna║ ┐hni pomisli, i vabit' nevidomistyu,  i  probudzhu║  v  dushi
solodku zhagu mandriv, pol'otiv, vidkrittiv...
   - Os' shcho til'ki ne dlya  mene,-  vihopilos'  nespodivano  v  Sashka,  shcho,
zavisnuvshi na milicyah, nevidrivno divivsya na zirku.
   Ne viz'mut', movlyav, mene z mo┐mi milicyami v  pol'oti...  Ce  bulo  tak
neshozhe na n'ogo, na veselogo zhitt║lyuba, yakij, zda║t'sya,  nikoli  ne  znav
smutku, nikoli j ne dumav pro svo║  kalictvo.  Jogo  mimovil'ne,  spovnene
bolyu ziznannya, shcho tak znenac'ka vihopilos' z glibini dushi, bolem  rizonulo
j Vitaliya, jogo projnyav takij zhal' za Sashka, shcho vin  gotovij  buv  vlasnim
zhittyam podilitisya z drugom v cyu mit', shchob til'ki zciliti Sashka vid nedugi,
shchob buv vin v us'omu zdorovij, yak zdorovij vin dusheyu, i nebo shchob bulo jomu
dostupne,  yak  otim  reaktivnikam,  shcho  zaraz  same  stavlyat'  nad  stepom
visochenni "svichki"...
   Palayuche beskettya hmar na zahodi uzhe pereplavlyu║t'sya v yakis'  dirizhabli,
mov na gigants'kih stapelyah, postayut' tam uzhe obrisi yakihos'  rozbudovanih
korabliv, veletens'kih raket, a sonce ku║ u svo┐j  majsterni  vse  novi  j
novi korabli, i  voni  vzhe  palayut'  po  obriyu  svyatkovo-chisti,  bliskuchi,
startove nacileni v nezemni prostori.
   - Privit mrijnikam! - poverta║ hlopciv na zemlyu znajomij golos. Ce  toj
zhe vsyudisushchij Grinya Ma-majchuk guka║ ┐m z kabini, prigal'muvavshi  bilya  nih
svij  zakiptyuzhenij  agitfurgon.-  Veneru   spoglyada║te?   Barvami   zahodu
milu║tes'? Ne v toj bik divites', ptashata!
   - Kudi hochemo, tudi j divimos',- kazhe Vitalij.
   - Vi on kudi poglyan'te. Mamajchuk kiva║ ┐m u protilezhnij bik,  na  shid,
uzhe pritemnilij, de na stepovomu krajnebi nizom virinayuchi z imli, de-ne-de
perlamutrove biliyut' hmari-oboloki.
   - Ota, shcho za mogiloyu kopichit'sya, nichogo vam ne nagadu║?
   Odna  hmara  sto┐t',  pidnyavshis'  nad  inshimi  storchma.  Visoka,  bila,
klubchasta, yak himerno zastiglij v nebi, neporushnij... atomnij grib!
   - Hiba ne shozha?
   Pritihli, vrazheni stoyat' hlopci.
   A Mamajchukiv furgon  uzhe  pomchav  do  radgospu,  roznurtuvav,  potyag  u
vulichku sirij shlejf kuryavi.
   Zupinya║t'sya  furgon  bilya  chajno┐,  na  zaasfal'tovanim  p'yatachku  bilya
klumbi, de radgospnij lyud zbira║t'sya  pislya  roboti  posiditi  na  lavkah,
pogomoniti. Lavok tut kil'ka, ale na nih v  taku  poru  zavzhdi  tisno  vid
kurciv, i dekotri prosto  sidayut'  po  krayu  klumbi,  spinami  do  visokih
rozkvitlih rozh, shcho zaraz  tak  i  svityat'sya  v  prizahidnim  sonci  svo┐mi
rozhevimi pelyustkastimi chashkami.
   I klumba cya, i latka  asfal'tu  vinikli  zavdyaki  napoleglivosti  Luki┐
Nazarivni i mayut' z ┐┐ tochki zoru znachennya principove. Nichogo,  po-vashomu,
cya latka asfal'tu ne da║? Nishcho vin, po-vashomu, cej p'yatachkovij ostrivec' v
porivnyanni z morem chornozemiv z  maslyanisto-chornimi  rikami  rozgaslih  na
cilu zimu ta osin' shlyahiv,  de  v  tu  poru  til'ki  j  mozhna  probivatisya
tyagachami? Lukiya Nazarivna insho┐ dumki. Dlya togo j pokladeno,  dlya  togo  j
zalito cej klaptik asfal'tu, shchob i svo┐, i - golovne - pri┐zhdzhi bachili, shcho
j mi tut, u stepah, ne vid temnoti  svo║┐  na  tyagachah  tryasemos',  ne  po
neznajstvu  shlyahi  svo┐  cilu  zimu  nibi   plantazhnimi   plugami   oremo,
rozverta║mo, nemov okopi... Zna║mo i mi tezh, yak  treba  zhiti,  pragnut'  i
nashi motori shlyahiv asfal'tovanih, ta til'ki vs'ogo odrazu ne ohopish...
   SHCHoranku na cim p'yatachku mozhna  bachiti  geroya-sevastopol'cya,  kolishn'ogo
bijcya  mors'ko┐  pihoti  Martina  Mamajchuka,  shcho  movchki  godu║   krihtami
rozledachilih  radgospnih  golubiv.  Geroj-sevastopolec'   i   zaraz   tut,
poskripu║ pered gurtom cholovikiv na metalevih svo┐h kolishchatkah, pid  yakimi
asfal't, nagritij dennoyu spekoyu, gruz'ko vdavlyu║t'sya.
   - Aga, os' i mij nekerovanij... budyak! - viguku║  Mamajchuk,  zagledivshi
sina. I po nalitomu tumanom poglyadovi jogo Gricya bezpomilkovo  vgadu║,  shcho
batya vzhe vihiliv u bufeti svo┐ zakonni SPG - sto p'yatdesyat gvardijs'kih...
   - CHogo zh ce ya, tatunyu, budyak?
   - Budyak!
   - Budyak do starosti cvite... Ce zh ya vas, batya, cituyu.
   - Ba yakij! - zdivovano-grizno apelyu║ bat'ko do  gurtu  robitnikiv.-  Ti
jomu slovo, vin tobi desyat'!
   - Nash radgospnij bitnik,- povazhno zauvazhu║ cherevatij, obryaklij  z  licya
zaviduvach poshti.
   - Nu da! Vid slova "biti"! - garyachku║ bat'ko.- Treba b, ta nikomu!
   - A za shcho? - divu║t'sya Grinya.- Cilij den' os' ganyav ne obidavshi.
   - Puttya z togo, shcho ti ganyav... Pustocvit sam, i robota tvoya pusta! Grish
cina takij roboti!
   - Zvichajno, ce ne te, shcho zbagachuvati lyudstvo shchitkami...
   Ce molodij Mamajchuk natyaka║  na  te,  shcho  bat'ko  jogo  shche  z  kil'koma
invalidami yakijs' chas robiv u radgospnij majsterni  shkrebnici  ta  zalizni
shchitki dlya ferm.
   - SHCHitki? Ne ti shchitki mi robili! - krichit' bat'ko,  nalivayuchis'  gnivom,
pidijmayuchi do sina odutle, vkrite gustoyu shchetinoyu  oblichchya,  shcho  tezh  zaraz
bulo kolyuche j zhorstke, mov zalizna shchitka.- Ne takih shchitkariv ta  shchitok  na
vas treba! Takih shchitok treba na vashi pogani dushi, shchob  korostu  z  nih  iz
krov'yu, iz strup'yam zdirali!
   - Spivaj, batyu, vona dovga,- kazhe sin  i,  zalishivshi  bat'ka,  spokijno
pryamu║ do chajno┐.
   Til'ki vin zajshov u chajnu - chiyas' vinuvato-zsutulena spina shurhnula  na
kuhnyu, za vsima oznakami to vidbuv chornim  hodom  tovarish  Mazhara,  golova
robkoopu. Adzhe nichim prirodu ne zupiniti: moloda Grinina boroda roste...
   Vse, z chim Grinya stika║t'sya v chajnij, movbi navmisne stvorene dlya togo,
shchob vivesti jogo z dushevno┐ rivnovagi, z jogivs'kogo supokoyu. U viddilenim
vid zalu marlevim zapinalom zakapelku, de visit' umival'nik, ponalivano  j
brudno. Rushnik visit' na gvizdku takij, shcho jogo gidko vzyati v ruki.  A  shche
gidkishe divitis' na otogo chvaru-p'yanyugu, shcho  samotn'o  varzlyakae  v  kutku
zalu: to Tamarin cholovik. V n'ogo nis - yak rubil'nik, vin klyu║  v  tarilku
tim nosom i shchos' bubonit' pogrozlivo...
   Obslugovuvati sebe tut treba samomu, vsyudi teper samoobslugovuvannya,  i
z  usih  robitnikiv  radgospu   oficiantka   robit'   vinyatok   lishe   dlya
Mamajchuka-starshogo   yak   invalida    vijni,    veterana.    SHCHo    zh    do
Mamajchuka-molodshogo, to... vzyavshi  alyumini║vu  tacyu,  Grinya  pidhodit'  do
vidachi, ale j tut jogo zustricha║ til'ki  rozcharuvannya:  togo  nema,  a  te
zakinchilos'. Holodnij zhilavij gulyash ta kompot - ce vse,  shcho  zostalos'  na
tvoyu dolyu, i navit' na ce zazihayut' muhi,  vid  yakih  ti  musish  ves'  chas
vidbivatis'. YAkij ce treba mati gart,  shchob  pri  takih  nastupah  na  tvoyu
vitrimku ne gryukati  kulakom  po  stolu  j  ne  vimagati  knigu  skarg.  A
skarzhitis' hochet'sya. Na vse. Na gulyash, na rushnik, na  otih  rozvezenih  po
stini r║pins'kih "Zaporozhciv", shcho tak samo, yak i zamashni  brehuni-mislivci
Perova, poklikani prikrashati kozhnu stepovu chajnu. CHomu taka ubogist' uyavi?
CHomu taka obmezhenist' viboru? Dlya vsih chajnih,  yaki  til'ki  ║  v  rajoni,
postacha║  ci  bezdarni  kopi┐  yakijs'  halturnik  z  oblasnogo  centru,  z
upertistyu maniyaka prosuva║ svo║ erzac-mistectvo v masi... I nihto jogo  za
halturu do sudu ne tyagne!
   Vhopivshi gulyashu, Grinya krivit'sya: stil'ki v  n'omu  percyu,  shcho  v  roti
gorit'.
   - Stroncij da║te zamist' pripravi? - zverta║t'sya vin do oficiantki,  shcho
pribira║ posud iz stoliv.
   Cya oficiantka Klava, starsha dochka Gorpishchenkova, til'ki  j  skrashu║  cej
pohmurij zaklad svo┐mi plavkimi ruhami ta terplyachoyu  do  vs'ogo  privitnoyu
usmishkoyu. Vona vzhe, zda║t'sya, zvikla do narikan', do skarg, do buboninnya i
bez krajn'o┐ potrebi ne uv'yazu║t'sya z vidviduvachami v superechki.  Vsim  ne
dogodish. Layut'sya - peremovch. Grini zh vona prosto spivchuva║. V roti palit'?
Pevne, jomu distavsya samij perec', shcho osiv na dno.
   - Zapij, Grinyu, kompotom... Vono projde. Gurkit z kutka  privernuv'»hnyu
uvagu. To tehnik po shtuchnomu osimeninnyu progurkotiv stil'cem  po  pidlozi,
ledve ne vpav, ale znovu  pribrav  bil'sh-mensh  sidyachogo  polozhennya  i  vzhe
kunya║.
   - Nichogo zh ya jomu, krim kompotu, j  ne  davala,-  tihcem  vipravdu║t'sya
Klava, kivayuchi v toj bik,- a vzhe p'yanij.
   - To vin shche vid spirtu laboratornogo p'yanij,naburmoseno kida║ Grinya.
   Kinchivshi klopoti z posudom, Klava  prisida║  navproti  Grini,  shcho  taki
zakinchu║ svij vognennij gulyash.
   - De buv, shcho bachiv, Grinyu? - z cikavistyu rozpitu║ vona.-  Skat  spustiv
po dorozi, chi chogo ti takij neveselij vernuvs'?
   - Skat - ce dribnicya buttya, Klavo. Vivchayu pohodzhennya hamstva lyuds'kogo,
gruboshchiv, cherstvosti, dushevno┐ gluhoti. Buva║, otak ni z s'ogo ni  z  togo
viz'mesh i obrazish lyudinu. Zovsim ne bazhayuchi togo. Prosto cherez hamstvo  chi
zduru.. Lyudini j tak bolit', a ti shche pripechesh...
   - Buva║, Grinyu, buva║.
   - Ta shche glupstva -  os'  chogo  organichno  ne  vinosit'  moya  dusha.  Mchu
s'ogodni stepom "Be-nastupu" (sebto - "Bil'shovic'kogo nastupu"),  nide  ni
dushi zhivo┐, doroga taka, shcho pislya chumakiv visimnadcyatogo storichchya nihto po
nij ne ┐zdiv azh do mene oce, i  raptom  sered  prostoriv,  sered  bezlyuddya
stirchat' kraj dorogi velichezni tablici, vsiyani ciframi. Stil'ki  cifr,  shcho
┐m i elektronna mashina ladu ne dast' - kibernetichnij  did'ko  v  nih  nogu
zvihne. A ce zh dlya mene, shchob ya chitav, shoplyuvav na l'otu.  I  zvet'sya  ce:
naochna agitaciya. Skazhi, Klavo, dlya chogo mi robimo ce?
   - Ne znayu,- kazhe vona trohi vinuvato.
   - Dlya ga-lo-chki! Dlya zvitu kazennogo... Bo  zvikli  tak.  A  dogmatiki,
voni j s'ogodni shche ne perevelis'. Toj lize dumki tvo┐  pereviryati,  a  toj
pompeznu arku yakus' budu║ sered stepu. Dlya kogo ti v'┐zni arki v "CHabani"?
Dlya yakih triumfatoriv? I ya shche mushu do nih ┐hati perejmati dosvid.  YA,  chiya
kinoperesuvka ne zna║ vtomi, chi┐ kinostrichki ni razu ne rvalis'. V mene  v
furgoni biblioteka, v mene na ozbro║nni - magnitofon; ┐du, stavlyu, zapisuyu
doyarku... Oce vam strizhut', oce doyat' - chu║te, yak syarpa║ v dijnicyu moloko?
ZHivij golos dayu, a ne tablici ┐hni bezdihanni.
   - Ti b i nas koli-nebud' zapisav,- movit' m'yakim golosom Klava.- A to zh
cilij den' u parni, u duhoti, a shchob dushevnim slovom z kim  perekinutis'...
Skorshe vilayut' tebe ni za shcho.- Vona majzhe z ostrahom zirnula v protilezhnij
kutok na tehnika osimeninnya, shcho same gluho buhtiv tam, shchos' vimagayuchi.
   - Zapishu, zapishu j tebe, Klavo,- obicya║ Grinya,- i Tamaru, podrugu tvoyu,
zapishu, hoch vona j zv'yazala sebe z ocim tipom...
   -  Oh,  ne  kazhi,  Grinyu...  Ne  fortunit'  nam  ni  v  lyubovi,  ni   v
obligaciyah...
   - Klavo, ti mislish vidzhilimi ponyattyami. Skil'ki raziv  sama  tikala  do
bat'ka vid svogo Timohi, a shche govorish pro lyubov. YAka zaraz, v atomnij vik,
mozhe buti lyubov?
   - Strivaj, sam uzna║sh... Natrapish na svoyu.
   -  Zda║t'sya,  lyubov'yu  nazivayut'  ote  sidinnya  uvecheri  v  parku,  ote
paruvannya, koli vin sigaretu smokche,  a  vona  mli║,  shilivshis'  jomu  na
grudnu klitku? - kazhe Grinya pohmuro.- Tranzistor des' v kisheni chi v pazusi
za nih govorit', a voni sidyat', movchat', prisluhayut'sya do vlasnogo tila...
Golos instinktiv, krik stati - ce teper vse.
   - Mabut', i v tebe, Grinyu, lyubovna nevdacha, shcho ti tak lyutishsya... Skazhi,
zapala v serce yakas'?
   Til'ki Grinya, nasupivshis', vzyavsya za kompot, yak do  zali,  prosliznuvshi
des' cherez kuhnyu, rozbentezheno vletila Tamara-zootehnichka. Ce vona pribula
azh z viddilka zabirati svogo. Ne vpershe ┐j syudi tak  zahoditi  -  z  tilu,
cherez kuhnyu, shchob i lyudi ne bachili, shchob ne goriti pered nimi vid soromu  za
svogo neputyashchogo  cholovika.  Os'  vona,  tenditna,  tonkostanna,  kvaplivo
pidijshla  do  n'ogo,  nahililas',  yak  do  hvorogo,  i  vzhe  umovlya║  jogo
proniklivim, shvil'ovanim golosom. Golos ┐┐, krasivij, muzikal'nij, tak  i
ll║t'sya laskavistyu na p'yandyugu. Nevzhe vona spravdi koha║ jogo? Nevzhe  mozhe
kohati tvan', gryazyuku, pit'mu zasteleno┐ alkogol'nim tumanom  psihiki?  CHi
ce gordoshchi? Podruzhni gordoshchi, napevne, til'ki j primushuyut' ┐┐ otak ┐zditi,
pidbirati,  prichepuryuvati  svogo  p'yanicyu,  uperto  doshukuvatis'  lyuds'ko┐
gidnosti tam, de ┐┐ j ne siyano. Dlya Grini  prosto  zagadka,  yak  ce  vona,
Tamara, vrodliva divchina, aktivistka, shcho nedavno bula veseloyu, spivuchoyu, z
dekotrimi navit' gordoyu, sama sebe prirekla na te, shchob zaraz prinizhuvatis'
pered ocim nikchemnim, grubim, brutal'nim tipom, yakomu vona  viddala  sebe.
"Ni, ce samolyubstvo ┐┐ ne vitrimu║,- poyasnyu║ sobi  Grinya,-  ce  vono  zhene
Tamaru syudi, vono zmushu║ jti, prinizlivo zabirati z  chajno┐  svogo  piyaka,
shchob til'ki prihovati vid lyudej jogo nikchemnist'..."  Klava  tezh  dopomaga║
podruzi, radit' ┐j shchos', a piyak telesu║t'sya vzhe na vsyu chajnu.
   - Idi... Vidchepis',- vidmahu║t'sya vin vid Tamari i doda║ pri c'omu take
slovo, shcho navit' Grinya vidchuv sebe tak, nache na n'ogo burhnuli bagnyukoyu. A
Tamara? Zlyashchila jogo hoch po mordi? Ni, sto┐t', nibi j  ne  pochula  obrazi,
til'ki niyakovo ┐j, shcho poblizu svidki ci║┐ sceni, vona navit'  posmihnulasya
svo║yu zmuchenoyu usmishkoyu: ne nadavajte, movlyav, c'omu znachennya... Ale Grinya
nada║. Vstavshi,  vin  pidhodit'  do  tehnika  i,  delikatno  vidstoronivshi
Tamaru, bere togo za kark. Tak i vzyav - odni║yu rukoyu za zagrivok, a drugoyu
- zaliznim obhvatom - za zap'yastya ruki, pidnyav, postaviv na  nogi.  Tehnik
odrazu proklipavsya i nemovbi ale protverezivsya:
   - Ti... ti... ti... hiba druzhinnik?
   - YA shche z  koliski  druzhinnik,-  procidiv  Grinya  kriz'  zubi  i  pophav
rozv'yalene tilo do dverej. Tehnik bilya odvirka vpersya.
   - Ti... ne druzhinnik,- bel'kotiv vin.- Ne ma║sh prava...
   Grinyu ce azh rozveselilo, vin pidmorgnuv Klavi j Tamari.
   - YAk to ne mayu prava? Ti mene v borodi ne vpiznav. Pered  toboyu  -  sin
sevastopol'cya! Vnuk mahnovcya! Havbek ridno┐ tobi radgospno┐ komandi!.. Tak
shcho vibachaj! - I vin z siloyu  shturhnuv  p'yandigu  u  vuz'kij  prohid  cherez
kuhnyu, i hoch tehnik  i  tam  spinchavsya,  spotikavsya,  padav,  Mamajchuk  za
hvilinu vivolik uzhe vishmaruvanogo glinoyu tehnika  nadvir.  Tam  uzhe  zhdala
prihovana vid lyuds'kih ochej Tamarina bidarka. Zapryazhena gnidim z viddilka,
sto┐t' u dvori vona, nepodalik vid pomijno┐ yami.
   - Syudi jogo, syudi,- povtoryu║ Tamara zanepoko║no, metushlivo  i  shche  shchos'
laskavo  kigiche,  poki  Grinya  neshchadno  vtisku║  v   bidarku   cej   mishok
prosmerdyuchenogo alkogolem lyuds'kogr tila.
   - Spasibi tobi,- kazhe Tamara, zvichno sivshi  v  bidarku  j  beruchis'  za
vizhki,- spasibi, shcho dopomig.- I vpershe, vidkoli Grinya zna║  ┐┐,  obdarovu║
jogo, Grivnyu, poglyadom tako┐ garyacho┐ vdyachnosti, tako┐ nizhnosti j krasi, shcho
jomu azh sumno pislya c'ogo sta║.
   Vin deyakij chas sto┐t' tut sam.
   - Bozhe, yakshcho ti ║! Vryatuj moyu dushu, yakshcho vona ║! - tiho viguku║  Grinya,
nasluhayuchi daleniyuchij klekit bidarki. Potim  ide  na  p'yatachok,  de  teper
stalo shche lyudnishe. Bat'ko, yak i  ranish,  krutit'sya  sered  gurtu  na  svo┐j
invalidnic'kij. doshchechci z kolishchatami. Sin pidhodit' do n'ogo.
   - Daj meni, batyu, v zubi.
   Ce vin na takij manir prosit' u  bat'ka  zakuriti.  I,  shcho  najdivnishe,
bat'ko  movchki  lize  tverdimi  zapechenimi  pal'cyami   do   kisheni   svo║┐
zasmal'c'ovano┐  gimnasterki,  z-pid  yako┐  ryabi║  na  grudyah   ne   menshe
zasmal'c'ovanij matros'kij til'nik, dovgo ri║t'sya  i,  dobuvshi  nareshti  z
kisheni sigaretu, poda║ ┐┐ sinovi.
   Lyasi tochit' same Proshka Groban'. Proshka cej nedavno  demobilizuvavsya  i
teper pracyu║ na vodokachci, a pislya roboti, jduchi dodomu,  nikoli  ne  mine
nagodi pokachati vodu i tut. Legkij na slovo, veselij, vin lyubit', zibravshi
gurt  cikavih,  brehonuti  ┐m  z  svogo   voyac'kogo   minulogo   shcho-nebud'
prigolomshlive, rozgonisto-nejmovirne. Sluzhba jogo nibito polyagala v  tomu,
shcho vin iz komandoyu bijciv  suprovodzhuvav  vazhlivi  vantazhi  po  zaliznicyah
kra┐ni, buvav i  na  Dalekij  Pivnochi,  i  na  Dalekomu  Shodi,  i  prosto
nelegko-taki vgadati, de vin breshe, a de kazhe pravdu,  pohvalyayuchis',  yakih
prigod zaznavala v dorozi ┐hnya bojova komanda, ta yak zhili voni druzhno,  ta
v yaki kozhuhi kutalisya,  stoyachi  vnochi  v  tamburi  na  postu  na  palennim
sibirs'kim morozi.
   - A to  shche  nadibali  mi  yakos'  v  susidn'omu  esheloni  kil'ka  yashchikiv
apel'siniv ta yabluk,- taki buli chervonoboki, nalivni, vishchij sort,bliska║ v
usmishci zashmarovanij Proshka.- I, klyanus', ne mi plombi  skruchuvali,  htos'
do nas uzhe ┐h poskruchuvav,  a  komendant  nazhohkav  na  c'omu  yakraz  nashu
bratvu, to mi z timi apel'sinami ta yablukami - kudi? Raz!  raz!  ┐h  ta  v
zherla garmat! Ta brezentom zverhu! A koli vzhe  sostav  rushiv  i  komendant
zostavsya daleko, mi todi do garmat, vidkriva║m zamki, a zvidti  zoloti  ta
chervonoboki  nashi  yadra  na  platformu  poros',  poros'!   Beri,   bratva,
vgoshchajsya... Krugom moroz, a vono pid nogi tobi nache  til'ki-no  z  dereva:
chervone, svizhe, shche j pahne...
   - Otakimi b yadrami til'ki j strilyati,- rozdumlivo kazhe did Smik, stolyar
iz majsterni.- Na taku vijnu i ya zgodivsya b...
   - Brehnya... Vse  brehnya,-  serdito  kazhe  Mamajchuk-invalid,  pokrutivshi
zakudlanoyu golovoyu  i  skregotnuvshi  kolishchatami.Stallyu  strilyayut',  rvanim
garyachim zalizom, a ne yablukami tvo┐mi pahuchimi!
   - SHCHo stal', teper uzhe inshi shtukovini  ║,-  kazhe  zavgar  Semen  Kuhtij,
litnij obvazhnilij cholovik u  nabakirenij  kepci.-  Kudi  tam  "katyusham"...
Agregat!
   - Takih krashche ne chipaj,- pogrozlivo smi║t'sya Proshka.
   - A podumati,- tiho movit'  did  Smik,-  vsi║yu  ti║yu  siloyu  strashennoyu
yakij-nebud' serzhant moloden'kij zavidu║...
   - A shcho tam zaviduvati,- mahnuv  rukoyu  Proshka.-  Komandu  dali,  knopku
natisnuv - i vse.
   -   Brehnya,-   poniknuvshi   golovoyu,    serdit'sya    Mamajchuk-invalid.-
Natisnuti... Natisnuti tezh treba vmiti. Ti os' c'ogo zastav, chi vin zumi║?
- Naliti olovom ochi zvodyat'sya vgoru, na sina.
   - Zumiv bi, ne turbujtes', tatunyu,- vidkazu║ sin.
   - A chogo zh vo║nkom zaverta║  tebe?  Til'ki  ostrizhut',  ta  j  oderzhuj,
bat'ku, zdachu... Pide u vovni  -  verta║t'sya  strizhenij.  Doki  voni  tebe
strigtimut' zadarma?
   -  YA  v  nih  ne   vidprohuvavsya.   Sami   zavertayut'   z   povagi   do
bat'ka-veterana.
   - Dovedesh ti mene... Voseni sam podamsya v rajon, skazhu vo║nkomovi,  haj
zabira║! Haj z tebe tam trohi vorsu vitrut'.
   - Na volosku, na volosku ves' svit visit',- bubonit'  svo║  did  Smik.-
Toj, shcho sto┐t' u nih tam bilya knopki... Abo z  vodnevoyu  bomboyu  cilu  nich
lita║... Hiba jomu  dovgo  do  liha?  Pomutit'sya  um,  hto  jomu  zavadit'
nadaviti knopku?
   - Haj til'ki sprobu║,- veselo kiva║ v bik morya  Proshka.-  Psihone  vin,
psihonu i ya!
   - Balachki,- beret'sya za velosiped kombajner Gricyuta.
   A Mamajchuk-molodshij, puskayuchi v nebo dim kil'cyami, doda║ zlisno:
   - Ne lyudi, a gusi v nash chas virishuyut' dolyu svitu, koli vi hochete znati.
Vidomo vam, shcho zvichajni nashi drohvi ta  diki  gusi  na  ekranah  lokatoriv
zobrazhennya dayut'? Kolis' bulo v istori┐, shcho gusi Rim vryatuvali,  a  teper,
navpaki, voni mozhut' z cilo┐ planeti zrobiti popilec'. I  pislya  c'ogo  shche
hochut', shchob ya buv nachinenij optimizmom...
   - Brehnya... Vse brehnya...- mimrit' bat'ko,  i  pohnyuplena  golova  jogo
ziv'yalo pada║ na grudi, na zasmal'c'ovani,  azh  oblizli  kolodki  ordeniv.
Obrubane tilo jogo rozmoreno,  obvazhnilo  osida║,  zda║t'sya,  vin  os'-os'
shitnet'sya i vpade z svo┐h kolishchatok. Sin pidhoplyu║ jogo.
   - E! Pora, bat'ku, spati.
   I te, shcho vin robit' pislya c'ogo, zmushu║ primovknuti vsih.  Namilivshis',
molodij Mamajchuk, mov ditinu, bere bat'ka  na  ruki,  bere  razom  z  jogo
kolishchatkami i, micno,  oberezhno  stupayuchi,  nese  do  furgona,  shcho  sto┐t'
poblizu, za kushchami tamarisku. Bat'ko j ne prucha║t'sya, jomu ce  ne  vpershe,
vin til'ki shchos' sonno mimrit', shilivshis' golovoyu  sinovi  na  pleche,  shcho,
jduchi z svo║yu nosheyu kriz' zarosti tamarisku, vidgorta║  m'yake  ┐hn║  vittya
oblichchyam.
   Progurkotiv furgon, po┐hali Mamajchuki, zaviyani suhoyu chervonoyu  kuryavoyu,
a robitniki shche dovgo pislya c'ogo sidyat' primovkli, divlyachis' na te  misce,
de shchojno chvaruvav ┐hnij sevastopolec' i de pislya jogo kolishchatok  zostalis'
gliboki slidi, haotichno povdavlyuvani v rozigritij za den' asfal't.



   VI. PEREDCHUTTYA OKEANU

   Serednya shkola - okrasa radgospu.
   Budinok ┐┐, ║dinij  na  cile  selishche  dvopoverhovij,  visochit'  z-pomizh
temno┐ zeleni parku, daleko vidni║  v  step  svo┐mi  velikimi  viknami  ta
blakitnim frontonom. YAk  vulik,  gude  vona  vzimku,  cilu  vesnu  shkil'ne
podvir'ya povnit'sya dityachim galasom, a potim nasta║ nareshti toj den',  koli
desyatiklasnikam luna║ ┐hnij ostannij dzvonik,  koli  malyuk-pershoklasnik  v
radisnomu zahvati dovgo kalatatime tim  vazhkim  dzvonikom  u  koridori,  a
voni, zavtrashni vipuskniki, zanishknut', pricha║no j shvil'ovano sluhayuchi ce
znajome dzelenchannya, shcho stil'ki rokiv klikalo ┐h u klas,  a  teper  hvilyu║
proshchal'no i spovnyu║ dushu peredchuttyam chogos' novogo, nezvidanogo.
   Mine napruga ekzameniv, i nareshti nastane vipusknij vechir,  toj  vechir,
koli stoli z fizichnogo kabinetu vzhe vityagnuto na  podvir'ya  j  rozstavleno
pid derevami, tut zhe prilashtovano j klubnu radiolu dlya  tanciv,  ale  vona
poki shcho movchit', bo ves' gomin shche on  tam  -  na  drugomu  poversi  shkoli,
zvidki cherez vidchineni navstizh vikna raz u raz dolinayut'  opleski:  to  shche
komus' vruchayut' atestat zrilosti.
   A  koli  vtihnut'  tam   opleski,   .vidlunayut'   slova   napuchen'   ta
pozdorovlen', koli vidminnicya Alla Ratushna vzhe  shlipne,  vid  imeni  vsih
odnoklasnikiv proshchayuchis' z ridnoyu shkoloyu ta vchitelyami, a direktor radgospu
Pahom Hrisantovich skripuchim  golosom  poobicya║  vipusknikam,  na  vidznaku
┐hn'o┐ aktivno┐ uchasti u virobnictvi, dati gruzovik dlya ekskursi┐,-  pislya
c'ogo  vsi  uchasniki  vechora  visipayut'  na  podvir'ya  i  Grinya  Mamajchuk,
vidpovidal'nij za radiolu, vklyucha║ dlya syurprizu  vinuvatcyam  torzhestva  tu
samu melodiyu, yakoyu provodzhala Zemlya Gagarina v polit.
   Ce zdorovo vihodit',  vipuskniki,  bat'ki  i  vchiteli  -  vsi  sluhayut'
znajomu melodiyu, a z-za radgospnogo parku shodit' misyac', i hoch vin  majzhe
upovni, ale c'ogo nebesnogo lihtarya s'ogodni dlya nih nedostatn'o, i  sered
rozlivu muziki chuti zhartivlivu komandu direktora shkoli Pavla YUhimovicha:
   - Svitlo!
   - ¬st' svitlo!
   I vraz na vsih tak i b'║ zliva svitla, na yakus' mit' lyudi azh mruzhat'sya,
zaslipleni, nache yupiterami, gronami elektrolamp,  shcho  ┐h  shche  vden'  ryasno
ponavishuvali  na  derevah   Kuz'ma   ta   Vitalij,   golovni   osvitlyuvachi
s'ogodnishn'ogo vechora.
   Muzika ll║t'sya, a chleni bat'kivs'kogo komitetu vzhe priproshuyut' lyudej do
stolu,  dovgotelesij  major  YAcuba  v  staranno  viprasuvanomu  kostyumi  z
kitajs'ko┐  chesuchi  z  nathnennyam  v  golodnih  ochah  energijno  poryadku║,
rozpodilya║ miscya, vnosyachi lad i popravki na hodu. Pislya neminuchih v  takih
vipadkah vagan' ta ceremonij uchasniki vechora kinec'  kincem  rozsidayut'sya,
chemno zajmayut' miscya za cimi laboratornimi stolami, de s'ogodni  ne  kolbi
ta retorti stoyat', a bufetni delikatesi ta plyashki  z  limonadom.  Ostoron'
stoliv  pid  kushchami  lisnyat'sya,  pravda,  j  baril'cya  z  vinom   vlasnogo
radgospnogo  virobu,   ale   voni   poki   shcho   perebuvayut'   na   yakomus'
napivlegal'nomu stanovishchi, bo major YAcuba yak golova bat'kivs'kogo komitetu
do ostann'ogo momentu buv kategorichno proti hmil'nih napo┐v  na  shkil'nomu
vechori i, zda║t'sya, til'ki teper  oce  zm'yakshivsya,  pislya  togo  yak  stalo
vidomo, shcho don'ka jogo Lina vijshla na sribnu medal'. Ce zh podiya!  Glyanuvshi
na vidstavnika zboku, mozhna podumati, shcho vin sam  personal'no  oderzhav  cyu
medal',- tak gordovito, upevneno trima║t'sya jogo siva  golova  na  visokij
vityagnutij shi┐. Radist' jogo  pobil'shu║t'sya  shche  j  tim,  shcho  medal',  yaka
distalasya Lini, visliznula z ruk  inshogo  pretendenta  -  Luki┐nogo  sina,
c'ogo nevdalogo geniya v trusikah,  yakij  pered  samim  finishem  na  chomus'
spitknuvsya, vhopiv paru chetvirok, za shcho j ma║ ne medal', a dulyu  pid  nis!
Takij povorot spravi prosto oshchasliviv YAcubu: haj zna║ golova robitkomu, yak
treba vihovuvati vlasnih ditej. Lukiyu ce, vidno, shkrebe za  dushu,  a  tomu
radiohuliganovi, zda║t'sya, j za vuhom ne sverbit', uzhe  vin  posmiha║t'sya,
kogos' vismiyu║ v gurti hlopciv, shcho, ponahilyavshis', z  komichnimi  grimasami
rozglyadayut'   etiketki   na   plyashkah   limonadu    (limonad    postavleno
desyatiklasnikam yakraz z iniciativi YAcubi). Major pochuva║, shcho same  v  tomu
hlop'yachomu gurti j do n'ogo samogo gnizdit'sya nasmishkuvata nepovaga, i hoch
z lyud'mi vin s'ogodni tut dobrij, velikodushnij, ale koli v poli jogo  zoru
opinya║t'sya  rozhristano-bezturbotnij  Luki┐n  skeptik,  chi   rotatij   sin
Osadchogo,  shcho   rostom   vzhe   pereganya║   bat'ka,   chi   nepriyazno-chemnij
Stasik-pereselenec' u svo┐j vishitij guculci, to gusti brovi YAcubi mimovoli
nasuplyuyut'sya, a poglyad sta║ tyaguchim, vazhkim.
   Dochku svoyu YAcuba posadiv tak, shchob vona bula na vidu,  shchob  mig  vin  ne
spuskati z ne┐ oka, ta, zreshtoyu, yak medalistka, vona  j  ma║  pravo  teper
siditi najblizhche do c'ogo poperechnogo stolu, za yakim rozmishcha║t'sya  tak  bi
moviti, prezidiya s'ogodnishn'ogo vechora.
   Lina -  hudorlyava,  serjozna  divchina,  z  velikimi,  yak  i  v  bat'ka,
bliskuchimi  ochima;  s'ogodni  vona  ne  v  standartnij  shkil'nij  formi  z
fartushkom, a, narivni z bil'shistyu  divchat,  v  bilomu  vipusknomu  platti,
z-pid virizu yakogo viglyadayut' ┐┐  huden'ki  klyuchici.  Medal'  dalasya  Lini
nelegko, pid ochima azh sinyava pidkovami lyagla. Po  napruzhenij  nastrunchenij
pozi vidno, shcho divchina j zaraz vse  shche  naelektrizovana  naprugoyu  vlasnih
nerviv, vona shche movbi azh ne virit' i svo┐j medali, i  svo┐j  pershosti;  ┐┐
temni, shiroko vidkriti ochi divlyat'sya na bat'ka nibi navit' zlyakano  -  cim
poglyadom, i garnim viginom shi┐, i navit' otimi  klyuchicyami,  shcho  viglyadayut'
z-pid plattya nezvichno, bezzahisne yakos', vona  zaraz  divovizhno  shozha  na
svoyu matir u molodosti. Teper u ne┐ vzhe ne mati, a machuha, bo  pershu  svoyu
druzhinu major YAcuba pohovav, shche perebuvayuchi na Pivnochi.
   Pivzhittya jogo minulo tam, de vichna merzlota,  de  nich  po  pivroku,  de
vlada jogo nad tabirnim lyudom bula majzhe bezmezhnoyu.  Lyudi,  yaki  postupali
pid jogo ruku, vsi buli zlochincyami, tavro zlochiniv  proklyattyam  lezhalo  na
nih, robilo ┐h bezpravnimi, pririkalo ┐h na bezvidmovnu jomu  pidleglist'.
I  hoch  piznishe  z'yasuvalosya,  shcho  najbil'she  bulo  tam   zmovnikiv   zmov
sfabrikovanih, diversantiv bez diversij, shpiguniv bez shpigunstva i shcho  vsi
┐hni ziznannya buli til'ki viplodom chi║┐s' hvoro┐ fantazi┐ chi ┐hnih vlasnih
krivavih maren', prote ne jomu, ne YAcubi, bulo rozbiratis' todi, hto z nih
vinuvatij, hto ni. Jogo spravoyu bulo neuhil'no vikonuvati svoyu  sluzhbu,  i
vin ┐┐ vikonuvav, i navryad chi hto skazhe, shcho vin,  "gromadyanin  nachal'nik",
yak jogo velichali tam, diyav protizakonne, davav komu-nebud' karcera  ni  za
shcho. Dobre pracyu║sh, navpaki, ma║sh vid tabirnogo nachal'nika  podvijnu  pajku
hliba, perevikonu║sh normi - dast' vin tobi  shche  j  "premblyudo"  u  viglyadi
tarilki siro┐ kartopli, i tvo║ pravo rozporyadzhatisya neyu na vlasnij rozsud.
   Tam, v tih suvorih  tundrovih  prostorah,  v  nochah  tabirnogo  tyazhkogo
isnuvannya pobachili svit jogo krihitni don'ki. Pidrostayuchi, voni ne  znali,
shcho take vinograd, voni ne vmili  ┐sti  yabluko,  zate  zmalechku  vzhe  vmili
grizti siru kartoplyu, shcho  davala  ┐m  vitamini.  I  koli,  nareshti,  YAcuba
zmushenij buv piti u vidstavku i pere┐hav na pensijne zhittya syudi, to  Lina,
jogo ulyublenichka, j tut, v krayu pivdenno┐  rozkoshi,  v  krayu  bashtaniv  ta
vinogradnikiv, pri nagodi shche bralasya grizti  zubenyatami  siru  kartoplinu,
viklikayuchi regit radgospnih ditej.
   Zaradi svo║┐ Lini bat'ko gotovij hoch na dibu, nichogo dlya ne┐ ne shkodu║,
vdoma vse pidporyadkovano odnomu - zdorov'yu Lini ta ┐┐  navchannyu.  Ne  mozhe
divchina  poskarzhitis'  i  na  teperishnyu  svoyu  machuhu,   kolishnyu   tabirnu
fel'dshericyu, yaka ni v chomu ne perechit' ne til'ki YAcubi, ale ne perechit'  i
don'ci. Do Lini machuha nezminno posluzhliva j navit' zapobigliva, i skorishe
sama vona mogla  b  narikati  na  svoyu  paserbicyu  za  ┐┐  upertu  krizhanu
holodnist', yakoyu Lina kara║ machuhu za grih ┐┐ lyubovi z bat'kom,-  ne  mozhe
obom ┐m prostiti togo, shcho mizh nimi vinikla bliz'kist', koli mati  bula  shche
zhiva, tyazhko hvora. Cej holod  i  dushevnu  nepristupnist'  bat'ko  j  zaraz
vlovlyu║ v ochah Lini za oti║yu zovnishn'oyu movbi  zlyakanistyu.  Navit'  v  cej
vechir, koli ┐┐ ruki tak trepetno brali svij  atestat  zrilosti  ta  sribnu
medal', ne stala dochka po-spravzhn'omu  veseloyu,  ne  vidtanula  dusheyu,  ne
zabula, vidno, vchorashn'o┐ svarki iz  nim.  Svarka  vinikla  z  dribnici  -
zajshla  mova  pro  oformlennya  dokumentiv  dlya  pasporta,  i  bat'ko   mav
neoberezhnist' zaproponuvati dochci zminiti im'ya, bo zvati ┐┐, vlasne,  bulo
ne Lina, a Stalina, ale na bat'kovu radu perejmenuvatis' jogo Lina-Stalina
tak i skipila, tak i kinulas' :
   - YA vam ne kolgosp, shchob mene perejmenovuvati! Ranish treba bulo dumati!
   I spravdi, chomu ne podumav? Ale zh use bulo takim  tverdim  i  nadijnim,
zamirenim nibi  na  tisyacholittya...  A  tut  do  pasporta  dorosla,  i  vzhe
uskladnennya, i vzhe, vihodit', sam  ti  kinuv,  haj  malen'ku,  a  vse-taki
plyamku na ┐┐ biografiyu, na vsi ┐┐ majbutni anketi. Ce neodminno treba bude
popraviti, vse, shcho torka║t'sya dochki, musit' buti chistim, bo ci║yu don'chinoyu
chistotoyu vin nibi boronit' i sebe, zahishcha║t'sya neyu proti  minulogo,  proti
taboriv, zlochiniv, proti vs'ogo, shcho jogo dedali chastishe pochina║ gnititi...
   Za stolami lyudi vzhe vsilisya, direktor shkoli, pidvivshis', prosit' uvagi,
i v cej chas z'yavlya║t'sya shche odin zhdanij vsima tut gist',  po  yakogo  bigala
cila delegaciya divchat vipusknogo klasu: kapitan Doroshenko.  Tonya  ta  inshi
divchata, shcho bigali klikati kapitana, azh syayut'  -  divit'sya,  movlyav,  kogo
priveli!
   Doroshenko priyazno j nekvaplivo vita║t'sya z lyud'mi; v svo║mu  krislatomu
kashketi ta bilomu  paradnomu  kiteli  moryaka  vin  spravlya║  na  prisutnih
vrazhennya yakes' pidbad'orlive, nebudenne, hoch i  shchorazu  vin  pri┐zdit'  do
materi same  takim:  svizhij,  pidtyagnutij,  tropichnimi  zlivami  skupanij,
zasmaglyavlenij na  soncyah  netuteshnih,  poven  pahoshchami  dalekih  moriv...
Kapitana sadovlyat' na pochesnomu misci - mizh Luki║yu Nazarivnoyu i direktorom
shkoli, a major YAcuba azh cherez lyudej prostyaga║ kapitanovi ruku,  bo  z  nim
voni rovesniki, spil'no v komsomoli kolis' pochinalasya ┐hnya yunist'.
   - Znov shodyat'sya nashi dorogi, Ivane! - golosno kazhe YAcuba.- A nadovgo zh
buli rozijshlisya! Doki ti des' tam plavav po  chuzhih  moryah,  po  kabare  ta
shantanah sigarami dimiv, mi tut kul'ti buduvali ta sami zh i rozvalyuvali...
   Perehopivshi serjoznij poglyad dochki, YAcuba z gordistyu vkazu║  kapitanovi
na ne┐:
   - Oto moya medalistka, i po navchannyu persha, i kviti viroshchu║ -  zemli  ne
cura║t'sya... SHCHe j na instrumenti gra║!
   Kapitan  kivkom  golovi  vita║  divchinu,  shcho  dosadlive  hmurit'sya  vid
bat'kovih pohval; tak samo vita║t'sya vin  i  z  hlopcyami-desyatiklasnikami,
mizh yakimi same vtiskuyut'sya ┐hni odnoklasnici, ti sami, shcho  bigali  klikati
syudi kapitana. Z ironichnimi posmishkami berut'sya  hlopci  za  plyashki  svogo
sitra ta limonadu, shcho pedagogichne vishikuvalis' pered nimi, nalivayut' c'ogo
dityachogo napoyu spershu sobi, potim divchatam, a odna z divchat -  grajlivooka
taka  smaglyavka,  pochuvayuchi  na  sobi   kapitaniv   poglyad,   nasmishkuvato
zasterigav kavaleriv:
   - Til'ki ne duzhe vpivajtesya, hlopci, bo ni z kim bude tancyuvati!
   Lukiya, nahilivshis' do kapitana, stisheno-intimno  poyasnyu║  jomu,  shcho  to
dochka Gorpishchenka-chabana.
   - Oh, krutigolova, natancyu║t'sya htos' vid ne┐... I pri cih slovah  vona
mimovoli shvidko i nespokijno glyanula na  svogo  Vitalika,  shcho  zishchulivshis'
sidiv poruch z Toneyu.
   - On vono shcho,- posmihnuvsya kapitan svo┐j dogadci.
   Jomu podobalasya cya yuna para. Hlopec'  sidit'  nibi  azh  trohi  znichenij
prilyudnim susidstvom z neyu,  z  yunoyu  shkil'noyu  krasuneyu,  a  vona  tak  i
postrilyu║ na vsih svo┐mi bliskuchimi, yak vishnya v rosi, ochima, ne vsidit' na
misci, smi║t'sya, krasu║t'sya, znayuchi j sama, shcho vona garna i shcho ┐j s'ogodni
dozvoleno krasuvatis', rozpustivshi hvilyaste volossya po plechah...
   - Slavnogo sina ma║sh, Luki║,- kazhe kapitan,  zatrimuyuchis'  poglyadom  na
Vitalikovi, movbi  vivchayuchi,  shcho  duma║  toj  upertij  hlop'yachij  lob  pid
vicvilim  solom'yanim  vihtikom  chubchika,  kriz'  yakij  raz  u  raz  veselo
zbliskuyut' zirki-iskorki ochej.- Nache shche vchora ya jogo na rukah trimav...
   Poryad z Toneyu ta Vitali║m - ryadkom ┐hni odnoklasniki, ne vsih uzhe ┐h  i
vpizna║ kapitan,-  chij  to?  A  chiya  to?  Rostut'  mov  iz  vodi!  Skil'ki
plyundruvali cej kraj, skil'ki morduvali lyudej...  Kvituchu  molod',  otakih
zhe, yak ci, yunih siniv i dochok narodu, pidlitkiv, majzhe ditej,  vilovlyuvali
po stepah, v zagratovanih vagonah vidpravlyali na Zahid, vipikali na  rukah
i na sercyah nevil'nic'ki tavra... Skil'kom starshim sestram ta bratam c'ogo
najmolodshogo  pokolinnya  tak  i  ne  sudilos'  vernutis'   z   fashists'kih
kamenolomen', z katorgi pidzemnih zavodiv, z konctaboriv, oviyanih smorodom
kremacijnih pechej... A zhittya jde, i novoyu krasoyu  rozkvita║  step,  i  vzhe
movbi u vidpovid' vsim zbankrutilim zavojovnikam svitu luna║  cej  molodij
smih, burhayut' pid zoryanim nebom veseloshchi  cih  zhitt║radisnih,  zasmalenih
soncem yunih stepovikiv ta stepovichok... Naliti zdorov'yam,  shirokobrovi,  z
micnimi  rukami,  shcho  vzhe  torkalisya  praci,  z  pochuttyam   gidnosti,   shcho
probiva║t'sya v kozhnomu,  voni  shche  vsi  v  yakomus'  brodinni,  to  stanut'
serjoznimi,  to  znovu  rozsmiyut'sya,  mov  diti,  zgaduyuchi  shchos'  komichne,
skazhimo, toj vipadok, koli voni vpershe zajshli  v  svoyu  ocyu  novozbudovanu
shkolu,- v nij shche pahlo todi svizhoyu farboyu, i do chogo  ne  torknis'  -  vse
lipne,  i  koli  na  uroci  fizkul'turi  v  sportivnomu  zali  fizkerivnik
skomanduvav ┐m: "Livoruch!" -to nihto z nih ne  mig  vikonati  komandu,  bo
p'yati poprilipali do pidlogi!
   - Livoruch! Pravoruch!
   A voni ni z miscya, stoyat' nache vkopani, a potim vraz vibuhayut' regotom,
navit' suvorij ┐hnij fizkerivnik todi rozsmiyavsya, tak i ne  povernuvshi  ┐h
ni pravoruch, ni livoruch.
   Zgadali prigodu,  peresmiyalis'  i  znovu  primovkli.  Zadumani  hlopci,
zadumani j divchata, i cya zadumlivist' robit' ┐h movbi  doroslishimi,  movbi
perenosit' kozhnogo v zavtrashn║, v toj inshij svit, z yakogo do nih  poki  shcho
dolina║ odna til'ki muzika.  V  ┐hn'omu  vici  vin,  kapitan,  uzhe  plavav
kuharchukom na bajdi, voziv kavuni na Odesu, rano prohodiv shkolu  zhitt║vogo
gartu. Najbil'shoyu mri║yu jogo todi bulo pobuvati v krugosvitn'omu plavanni.
I os' pobuvav, i pronis prapor revolyuci┐ po svitah,  po  vsih  okeanah,  i
znovu vernuvsya na ridnij bereg. U riznih  tovaristvah  buvav,  za  riznimi
stolami sidiv Doroshenko u svo║mu krugosvitn'omu zhitti, ale, zda║t'sya, nide
ne bulo jomu tak zatishno j privitno, yak tut, v c'omu  tovaristvi,  de  vin
mimovoli milu║t'sya krasoyu svo┐h stepovih orlyat, de na drugomu kinci  stolu
vzhe pidvodit'sya visohlij, yak lyul'ka, chaban Gorpishchenko z micnim  granchastim
keleshkom u ruci.
   - Za vashe zdorov'ya, diti! - progoloshu║ vin.- SHCHob buli vi shchaslivi ta shchob
vijni na vas ne bulo!
   Bul'ka║, perelivayuchis' iz  baril'cya  v  karafki,  dobute  z  radgospnih
l'ohiv  vino,  vzhe  j  pered   hlopcyami-vipusknikami   sto┐t'   napovnenij
kalamutnoyu ridinoyu grafin,- to vino kalamutit'sya v n'omu svo║yu  molodistyu!
Zaprotestuvati b YAcubi, ta navit' YAcuba v naplivi velikodushnosti vidstupa║
vid pravila:
   - Nu, na cej  raz  uzhe...  po  shkaliku  mozhna.  YAk  chlen  bat'kivs'kogo
komitetu - dozvolyayu! Hlopci rozchuleni, voni mizh soboyu nishkom vipivayut'  za
"nashogo ridnogo  Derzhimordu",  a  dovga  YAcubina  shiya  znovu  vityagnulas',
hryashchuvatij  vipnutij  kadik   hodit'   energijno,   golos   luna║   guchno,
metalevo,zakonodavec' stolu ne zabuva║ pro te, shchob  trimati  iniciativu  v
svo┐h rukah, syudi j tudi poryadku║, organizovu║ nastrij, togo  viklika║  na
slovo, a togo pritrimu║, navit' direktor shkoli,  movbi  oglushenij  golosom
susida, prinishk,  dobrovil'no  postupivsya  vidstavnikovi  svo┐mi  pravami.
Nesila til'ki YAcubi pribrati  do  ruk  chabans'ke  krilo  stolu,  de  znovu
pidvodit'sya nastovburchenij, vladnij, v rozkoshlanij  sivini  Gorpishchenko  i,
sam nadavshi sobi slovo, progoloshu║ zdravicyu za  moryaka,  za  kapitana,  shcho
"vikonav plavbu krugosvitnyu"...
   CHabanove  slovo  pidtrimu║t'sya  shval'nim  gulom  golosiv  ta  znajomim
peredzen'kuvannyam   vpodovzh   stolu,   a   chaban   i   pislya   c'ogo    ne
sida║,namovchavshis' u stepu, vin zaraz hoche balakati, rozpovida║ pro te, yak
i sam vin, vlasne, buv u krugosvitnih mandrah, hocha  j  zrobiv  ce  ne  po
vodi, a po sushi...  Tovaristvo  zacikavlene,  zaintrigovane,  kotrijs'  iz
chabaniv vikazu║ navit' nedoviru:
   - Ta koli zh ce ti buv krugom svitu?
   I Gorpishchenko poyasnyu║, shcho bulo ce  pid  chas  evakuaci┐  i  pochinalosya  v
CHolbasah, de pered vidpravkoyu chabani gurtuvalisya z otarami v kuchugurah.
   - I yak rushiv ya z ovechkami todi iz cholbasivs'kih kuchugur, to azh na druge
lito znovu z takimi kuchugurami zustrivsya. De  ce  ya,  dumayu?  CHi  znovu  v
CHolbasah opinivsya, zemnu kulyu z otaroyu obignuv! Ni, kazhut', ti v Azi┐,  ce
aziats'ki dyuni krugom... A ya vse svo║┐: oce zh  tobi,  dumayu,  ishov-ishov  i
znovu v CHolbasi prijshov!..
   - Ni, v mene tatko dijsno-taki krugosvitnik!  -  veselo  bliska║  ochima
Tonya do kapitana ta do  svo┐h  odnoklasnikiv,  a  YAcuba,  vluchivshi  moment
zatishshya, vsta║ i zverta║t'sya do vipusknikiv z rozvazhlivim  napuchennyam  vid
bat'kivs'kogo  komitetu,  osoblivo  hlopciv   vin   nastirlivo   zaklika║,
perestupayuchi  rubikon  v  samostijne  zhittya,   ne   piddavatisya   vplivovi
huliganiv, ne beshketuvati, buti disciplinovanimi ta prac'ovitimi,  unikati
po mozhlivosti alkogolyu j tyutyunu.
   - Bo teper til'ki kinulo sosku - i vzhe beret'sya smoktati cigarku. V nash
chas, prigadu║sh, Ivane, yaki  buli  metodi  vihovannya?  -  vda║t'sya  vin  za
pidtrimkoyu do kapitana Doroshenka.- Pam'yatayu, shche  pastushkom,  kaplishem  pri
otari buv, zadumav zakuriti, a sirnika  nema.  Dyad'ko  stepom  ┐de,  bizhu:
"Dyad'ku, dajte prikuriti!" A vin: "Idi, idi blizhche,  sinashu..."  Pidhodzhu,
tak vin batogom yak usmuzhit'! YAk usmuzhit' raz ta yak usmuzhit' vdruge!  Dosi,
mil║jshi, ne kuryu!
   Sluhayuchi majora, hlopci potaj pid stolom potiskuyut' odin  odnomu  ruki,
dayut' napivposhepki kolektivnu klyatvu, shcho zhitimut'  pravil'no,  na  majoriv
vinograd ne zazihatimut' i pal'cem ne torkatimut'sya  jogo  hvirtki,  kriz'
klyamku yako┐ gospodar nochami nibito propuska║ elektrichnij strum...
   - Vi os' tam pereshiptu║tes', gluzu║te iz starshih,blidnuchi, kazhe YAcuba,-
dlya vas mi - kul'toviki, ta j use, a vono, mozhe, j nashe  zhittya  ne  marnim
bulo, koli dlya vashogo shchastya pidvalini zakladalis'...
   I, zmusivshi  cim  molod'  pritihnuti,  YAcuba  pochina║  rozpovidati  pro
slavetnu  podiyu  c'ogo  krayu,  pro  vidomij  strajk  najmitiv  u  Britanah
naprikinci dvadcyatih rokiv - odnim z kerivnikiv togo strajku  buv  i  vin,
molodij todi batrac'kij diyach YAcuba.
   - Pershij v istori┐ strajk, pidtrimanij Radyans'koyu vladoyu! - z  gordistyu
viguku║ major.- A yak mi jogo organizuvali! Na cilij svit progrimiv! Hiba zh
ne pravdu kazhu? - zverta║t'sya vin do kapitana Doroshenka za pidtverdzhennyam,
i toj napivusmihneno, legkim kivkom golovi posvidchu║: tak,  movlyav,  bulo,
bulo...
   Zaohochenij uvagoyu, YAcuba pristrasno, garyache, yak pro shchos' nedaleke i  shche
ne  vigasle  v  dushi,  rozpovida║  molodim  pro  ti  nezabutni  dni,  koli
dniprovs'ki  batraki-piketniki,  kinuvshi   razom   robotu,   z   chervonimi
pov'yazkami na rukavah kruglodobovo cherguvali na plantaciyah,  i  yak  cilimi
nochami zasidav strajkovij komitet, i do yakih hitroshchiv vdavalisya  orendari,
namagayuchis' zlomiti volyu strajkariv. Svitova kapitalistichna presa zdijnyala
bula todi strashennij galas,  vistavlyala  koncesioneriv-vinorobiv  zhertvami
bil'shovic'kogo c'kuvannya, zobrazhala ┐h nevinnimi ovechkami.
   A naspravdi hto voni buli, vsi oti bert'║, lyuchchini, goasi, shul'ci?
   Poblidlij, rozhvil'ovanij YAcuba tak i siple imenami  tih  svo┐h  davnih
klasovih   vorogiv,   inozemnopiddanih   koncesioneriv,   shcho,    volodiyuchi
velicheznimi vinogradnimi plantaciyami na beregah Dnipra,  buli  ne  stil'ki
orendaryami, skil'ki shpiguns'koyu  agenturoyu,  yaku  special'no  zasilali  na
Ukra┐nu chuzhozemni derzhavi...
   - Vi spita║te, a de zh mi buli, chomu ce ┐m vdavalos'? A vdavalos'  tomu,
shcho zgori podavali pidtrimku troc'kisti ta buharinci,  shcho  pozasidali  todi
buli v riznih zemel'nih ta finansovih organah... Zate zh i dlya nih orendari
ne skupilis', vagonami  vidpravlyalosya  vino  z  hazyajs'kih  pogrebiv  i  v
Harkiv, i v Moskvu! A za kordon?  Prigadu║sh,  Ivane?  Vidpravlyayut'  partiyu
shampans'kogo, a pomizh vinom v porozhnih temnih  tovstih  plyashkah  posilayut'
burzhuazi┐ i rizni shpiguns'ki dani pro nas!..
   - C'ogo ya shchos' ne prigaduyu,- nibi zhartoma zauvazhu║ Doroshenko.
   - Nu de tobi prigaduvati,- nedobre  blisnuv  YAcuba  svo║yu  stalevozuboyu
posmishkoyu.- Pivzhittya sam po zakordonah! Mozhe, z  nimi  shche  j  rozpivav  te
shampans'ke, shcho mi tut jogo chavili?
   - Mozhe, j rozpivav.
   - Otozh. Dovgo buti v  dalekih  plavannyah  -  ce  taki  nebezpechno:  sam
nezchu║shsya, yak inshim duhom nadiha║shsya, inshih nabereshsya zvichok ta maner...
   - Zda║t'sya, dovgij chas ti mav spravu z kishen'kovimi zlodiyami,-  glyanula
na YAcubu Lukiya,- ale zh sam po kishenyah laziti ne navchivsya?
   Golosnij regit, shcho prolunav pislya c'ogo, ne zbiv YAcubu z panteliku, vin
perezhdav, micno stisnuvshi gubi, i, pevno, zbiravsya shche govoriti, ale don'ka
cherez stil podivilas' na n'ogo dosadlive j blagal'no:
   - Godi vzhe, godi!..
   I pomorshchilas', yak vid bolyu.
   Til'ki pislya c'ogo YAcuba siv.
   Lina, pohnyupivshis', dumala pro bat'ka, pro jogo ocyu rozpovid', yaku vona
chula ne vpershe. Hoch vona znala, shcho vse ce chistisin'ka pravda -  bat'ko  ┐┐
dijsno buv kolis' batrac'kim vozhakom pid chas strajku, hodiv  piketnikom  z
chervonoyu pov'yazkoyu, ohoronyayuchi plantaci┐, de nezibranij vinograd na koreni
perestigav, lopavsya i ginuv, znala, shcho  bat'ko  zaslugi  svo┐  mozhe  pered
bud'-kim zasvidchiti dokumental'no, prote zaraz, sluhayuchi jogo,  vona  ves'
chas ne mogla zvil'nitisya vid pochuttya prikro┐,  ne  do  kincya  usvidomleno┐
drazhlivosti. V usih cih  bat'kovih  povchannyah  ┐j  chulosya  shchos'  take,  shcho
vnutrishn'o raz u raz korobilo ┐┐. "Viryu, viryu tvo┐m zaslugam,- hotilosya ┐j
skazati,- ale yakshcho ti buv takim borcem todi, to yak zhe ti mig zgodom use ce
rozgubiti, zabuti, yak mig primiritisya iz tim zlom, shcho  otochuvalo  tebe,  a
chasom i zaluchalo v svo┐ spivuchasniki?"
   Vona zna║, yak samozrechno bat'ko lyubit' ┐┐.  Vin  i  syudi,  na  stepovij
pivden', pere┐hav golovnim chinom tomu, shcho vona chasto hvorila i  vin  hotiv
dobuti dlya ne┐ suhogo povitrya, soncya, zapashnogo lita... Vse ce vin ┐j dav,
vse vona ma║, vona  stala  fizichno  zdorovoyu  i  shkolu  zakinchila  os'  iz
medallyu, opanuvavshi programni nauki, ale vsim ║stvom vona pragne  osyagnuti
shche odnu nauku, mozhe, najglibshu,- nauku pro te, yak  zhiti  lyudini,  yak  zhiti
tak, shchob nikoli ne grizlo tebe sumlinnya, shchob ne bulo soromno za tebe tvo┐m
dityam... Hiba zh ce normal'no, shcho Lini raz u raz sta║ soromno za bat'ka, ┐┐
dratu║ ota jogo vpevnenist' u vlasnij bezgrishnosti, namagannya vsih na svij
lad  perevihovuvati,  reglamentuvati,  kozhnomu  nav'yazuvati  vlasni   svo┐
uyavlennya, zvichki, smaki.
   Pijmavshi pidozrilu posmishku na oblichchi kotrogos' iz  hlopciv,  vin  uzhe
sika║t'sya:
   - Ti ne libsya, milejshij, ne libsya, sluhaj, koli starshi govoryat'...
   I znov apelyu║ do kapitana:
   - Nad usim  pidsmiyuyut'sya,  vse  kritikuyut'!  SHmarkach,  a  vzhe  navodit'
kritiku, vimaga║ demokrati┐ bez beregiv... Gusto rozvelosya  vas  takih!  -
dedali duzhche krichit' bat'ko, i Lina zmushena zauvazhiti jomu:
   - Ne krichi.
   - A ya ne krichu! Ce v mene golos takij! Ale vona povtoryu║ z pritiskom:
   - Ne krichi.
   I v intonaci┐ ┐┐ golosu ║ shchos' take, shcho zmushu║ bat'ka primovknuti,  vin
z podivom vpiva║t'sya v  ne┐  temnimi  vistryami  ochej.  Vona  ne  vidvodit'
poglyadu, i vin chita║ u virazi ┐┐ pidnyatogo oblichchya, v kristalah ochej  shchos'
shozhe na nepokoru i ne mozhe do puttya zbagnuti - zvidki  ce?  S'ogodni  vin
prosto ne vpizna║ ┐┐. Nevzhe ce  atestat  zrilosti  nadav  ┐j  zuhval'stva?
Robit' zauvazhennya, p'║ vino,  z  nezalezhnim  viglyadom  cidit'  otu  molodu
kalamut', shcho ┐j pidlivayut' hlopci-susidi. Os' tak vraz, v odin vechir  vona
movbi stala povnolitnya, i major pochuva║, shcho pronizlivo-doskiplivij  poglyad
┐┐ pochina║ trivozhiti jogo, shchos' viklika║ iz shoviv jogo  zhittya,  pro  shchos'
nagadu║, zavodit' slidstvo tomu, pro shcho vin voliv bi nazavzhdi bezpovorotno
zabuti.
   A na drugim kinci stolu, de chabani, gomin pomitno duzhcha║, chabani stayut'
dedali koshlatishi, do nih  tudi  vzhe  j  Pahom  Hrisantovich  perekochuvav  i
bil'shist' uchiteliv ta chleniv bat'kivs'kogo komitetu.
   - V hurdu jogo!  V  hurdu!  -  chu║t'sya  zvidti  golosne,  chabans'ke,  i
vchitel'ka anglijs'ko┐ movi -  bilen'ke,  mov  kacha,  stvorinnya  -  zlyakano
ozira║t'sya, azh musiv Gric'ko SHtereverya poyasniti ┐j, shcho to zovsim ne lajka,
to prosto otara taka, v yaku pri vidbori vikidayut' najgirshih ovec',  hvorih
ta skalichenih.
   Bat'ko Tonin v tim tovaristvi najkoshlatishij, vin do molodogo  Mamajchuka
raz u raz sika║t'sya gonorovito:
   - A hiba zh ne radu║t'sya dusha, koli ostrizhesh barana, a na n'omu  runo!..
Take runo, shcho rozkinesh - i na ves' saraj!
   Z blazhennoyu toroplenistyu sluha║ cej gomin  Stasikova  mati-pereselenka,
vona shche ne zovsim obviklasya v  cih  krayah,  sidit'  sered  tuteshnih  lyudej
nezrushno-svyatkova u svo║mu yaskravo vishivanomu vbranni i til'ki raz  u  raz
shchaslivo, yak na sonce, pozirku║ na sina.
   A Tonya vzhe cherez stil gra║ svo┐mi karimi do kapitana Doroshenka:
   - Skazhit', vi na ostrovi Paski buli?
   - Ne Paski, a Pashi,- ledve chutno popravlya║ ┐┐ Vitalij.
   - Ne ma║ znachennya,- golosno zaperechu║ Tonya.- Ce zh  tam  vsi  lyudi  goli
hodyat'?
   Kapitan smi║t'sya, a Lina YAcuba, ne  zvodyachi  z  n'ogo  serjoznih  ochej,
stavit' jomu svo║ zapitannya, shcho davno vzhe, vidno, muchit' ┐┐:
   - Rozkazhit', yak vi zhili? CHi buli vi shchaslivi?
   Kapitan deyakij chas sidit' movchki, oblichchya jogo hmarni║. YAk vin zhiv?  CHi
buv vin shchaslivij? Ne tak prosto, vidno, na  ce  vidpovisti.  CHekayuchi  jogo
slova, starshoklasniki uvazhno divlyat'sya na n'ogo. Dlya nih kapitan Doroshenko
- lyudina zavidno┐ doli, ┐m podoba║t'sya  jogo  nezvichajnij  fah,  i  manera
trimatis', i delikatnist', i zovnishnya pidtyagnutist',  yakas'  svizhist',  shcho
neyu tak i vi║ vid n'ogo. Hoch skroni vzhe sriblyat'sya, a z  vidu  kapitan  shche
molozhavij, ma║ zdorovij kolir oblichchya, osoblivo yakshcho  prijnyati  za  oznaku
zdorov'ya i otoj, vid visokogo tisku, palayuchij rum'yanec'... V ochah zaduma i
rozum...
   - Na dolyu ne  skarzhus',-  moviv  nibi  sam  do  sebe  kapitan.-  Buv  i
shchaslivij. Druzhba bula. Zna║te, yaka u moryakiv druzhba micna?
   Na mors'komu kiteli, shcho oblyaga║ mogutni plechi Doroshenka,- yakir,  lancyug
i sekstan. Hlopcyam prosto ochi vbira║  toj  znachok,  ta  slavetna  moryac'ka
trijcya. Lancyug i yakir - siro-stalevi, sekstan -  zolotij.  Podejkuyut',  shcho
jomu tezh vidstavka. Nevzhe vidplavav svo║,  nevzhe  teper  priporoshuvatimut'
stepovi vitri toj zolotij sekstan, i lancyug, i yakir?
   Hlopciv rozbira║ cikavist':
   - Rozkazhit' pro plavannya... YAk vi kapitanom stali?
   Doroshenko,  vsmihnuvshis',   zadumlivo   pochina║,   movbi   pro   kogos'
storonn'ogo, rozkazuvati ┐m pro yakogos' smishnogo  parubijka-selyuka,  shcho  z
torbinkoyu za plechima, u svitci  chabans'kij  prijshov  kolis'  iz  stepiv  u
Limans'ke z mri║yu... pobachiti okean.  Ves'  chas  opovidach  trohi  sumovito
pidsmiyu║t'sya nad tim parubijkom, odnak usi pochuvayut', shcho ce vin rozpovida║
pro sebe. Adzhe same v  ┐hn'omu  vici  pishov  vin  zvidsi  u  svo║  zhitt║ve
plavannya, same takim parubijkom - u svitci, z torboyu  -  podavsya  na  zori
yunosti v Limans'ke.
   Mriyalis' hlopcevi parusi do neba, pal'mi shche ne vidkritih arhipelagiv, a
musiv kastrul'nikom najnyatis' do zbur'┐vs'kogo dyad'ka-kapitana...
   I,  porinayuchi  v  spogadi,  Doroshenko  poyasnyu║,  hto  voni   buli,   ci
"dyad'ki-kapitani", bo malo hto zna║, movlyav, teper, shcho "dyad'ko-kapitan"  -
ce kolis' buv harakternij tip tuteshn'ogo morehidcya - vihidcya iz Oleshok, chi
iz Zbur'┐vki, chi z inshih beregovih  sil  dniprovs'kogo  girla.  Na  vs'omu
CHornomu mori do  dyad'kiv-kapitaniv  stavlennya  bulo  nasmishkuvato-lagidne,
vesele, ┐h zdaleku vpiznavali v portah:
   -  A,  zbur'┐vs'kij!  -  i  vzhe  veselishayut'  oblichchya.  Bezlich   riznih
pripovidok hodilo pro nih po CHornomor'yu, zveselyayuchi moryac'ki  kompani┐  na
svo┐h beregah i v  tavernah  chuzhih,  dalekih  mist.  Os'  vin  vipliva║  z
oleshkivs'kih komishiv, cej ┐hnij vusatij Odissej...
   - Dyad'ku-kapitane! - guka║ htos' z berega.- Z seredoyu vas!
   - Ga?
   - Z se-re-do-yu!
   - Ga? (Daleko, ne chuti za vitrom).
   - Z se-re-do-o-o...
   Toj nareshti stoporit' mashinu (koli mashina ║) chi zgorta║ parus, koli jde
pid parusom, i pravu║ do berega blizhche.
   - SHCHo ti gukav?
   - Z seredoyu, kazhu, vas...
   - A tonuv bi ti, shibeniku... Ta shche s'ogodni j chetver...
   I znov plive sobi dali.
   V takogo dyad'ka-kapitana mav, zvisno, buti i  yunga,  tobto  hlopchik  na
dubku chi na bajdi (tak zvalos' jogo sudence).
   - Anu, stribaj, Van'ko, zmiryaj glibinu... Stribnesh, zmirya║sh:
   - Do pupa!
   - Bach, virno... I v mene na mors'kij karti tak ukazano...
   Krutuvati, kugutuvati  buli  ci  dyad'ki-kapitani,  i  hoch  bez  veliko┐
osviti, ale v kashu sobi naplyuvati ne davali, buli visoko┐ dumki  pro  svo║
morehidnic'ke vminnya, dorozhili zvichayami davnini, vvazhali, shcho pohodyat'  vid
zaporiz'kih kozakiv i shcho Zbur'┐vka ┐hnya vinikla yakraz tam, kudi "z  buri",
z  vidkritogo  morya  zahodili  perechekati  negodu   zaporozhci   na   svo┐h
nevlovimih, obshitih komishami chajkah...
   Prisliv'yam sered nih stalo: "Mi, zbur'┐vchani, yak anglichani, til'ki mova
ne ta".
   ZHarti zhartami, ale zapitajte des' azh na krayu svitu moryaka-chornomorcya  -
zvidki vin?  I  najchastishe  vin  bude  zbur'┐vs'kij  abo  oleshkivs'kij,  z
pokolinnya v  pokolinnya  popovnyuyut'  voni  CHornomors'kij  flot  kapitanami,
matrosami,  a  dniprovs'kij  liman  locmanami,   a   v   nash   chas   dayut'
gero┐v-pidvodnikiv  i  vidvazhnih  kitobo┐v.  Todi,  v  dvadcyati  roki,  do
ajsbergiv Antarktiki  zvidsi  shche  ne  hodili,  zate  ce  zh  voni,  stepovi
morehodi, proklali todi svo┐mi dubkami tak zvanu "Zolotu liniyu" vid Oleshok
do Odesi, liniyu, po yakij gorami plivli shcholita v chornomors'ku stolicyu  dari
ukra┐ns'kih stepiv - ryabi ta tumanisti kavuni -  vid  nih  cila  gavan'  v
Odes'kim portu tak i zvalas' Kavunnoyu...
   I os' z  ti║┐  kavunno┐  ta  dinyacho┐  "Zoloto┐  lini┐"  i  vijshov  yunak
Doroshenko u shirokij svit. V najdal'shih gavanyah svitu  vzhe  znayut'  jogo  v
oblichchya, i,  koli  pribuva║,  tamteshni  nazivayut'  jogo  zhartoma  "Ivan  z
Ukra┐ni".
   Dlya n'ogo nema vzhe  na  planeti  ekzotiki,  i  koli  vin,  rozmovlyayuchi,
govorit' "Kejptaun" abo "Pirej", to ce  zvuchit'  v  jogo  ustah  tak  samo
zvichno, yak Limans'ke abo yaka-nebud' stepova Ivanivka.
   Odnache todi v yunosti treba, vidno, bulo duzhe-taki lyubiti more,  shchob  ne
rozcharuvatis', potrapivshi na dubok do dyad'ka-kapitana,  de  zvalyu║t'sya  na
tebe najbudennisha robota, de zamist' kompasa ta locij - kastruli  ta  ribu
chist'! Zamist' sinih prostoriv okeanu - viznikuvati po nadberezhzhyu,  voziti
rudu z Poti do Mariupolya abo cement z Novorosijs'ka... Dyad'ko-kapitan  buv
vusatij, debelij, kruto┐ vdachi. CHorne more vin rozglyadav, yak svo║ domashn║,
i nauka sudnovodinnya v n'ogo bula sproshchena do krayu:
   - Navprostec'.
   Otak i pochinalas' jogo, Doroshenkova, zhitt║va doroga. Ne raz pislya  togo
oginav planetu, ta, hoch de b vin buv, chi z c'ogo, chi z  protilezhnogo  boku
zemno┐ kuli, vin i zvidti linuv dumkami syudi,  v  chasi  radosti  i  smutku
vertavsya v ce selo stepove, v ce kuryavne, movbi zabute misce  planeti,  shcho
bulo jomu dorozhchim nad use. Malen'ka cyatochka na zemli, daleko ne  rajs'kij
kutochok, chorni  vesnyani  buri,  ovechi  koshari  ta  molochaj,  a  dusha  jogo
zvidusil' porivalasya same syudi, same tut zavzhdi znahodila zatishok,  druzhbu
j lyubov, nabiralasya zvidsi nasnagi...
   Hodiv na uchbovomu parusniku "Tovarish,", na  transportah-suhogruzah,  na
tankerah.  Azh  usmihnuvsya,  zgadavshi,  yak  odnogo  razu,  shche  davno-davno,
dostavili  z  Kanadi  partiyu  zakuplenih  konej,   dikih,   neob'┐zhdzhenih,
spravzhnisin'kih mustangiv, puskali z palubi ┐h na bereg, i tut zhe beregovi
hlopci kidalis' na kruti ┐hni shi┐, lovili,  a  ostoron'  stoyav  Bud'onnij,
zadovoleno pokruchuvav vusa, posmihavsya...
   To bula jogo, kapitanova, molodist'.
   A najbil'she  vpomku  pershij  samostijnij  rejs.  Zaraz  priladi  rizni,
radiozv'yazok postijnij, lokator pokazu║ tobi vse, a todi kompas,  sekstan,
karta - i shchaslivogo plavannya! YAk u chasi Kolumba. Idesh vnochi j ne zna║sh, chi
ti poperedu svo┐h obchislen', chi pozadu, chi ti livoruch, chi  pravoruch...  Bo
vs'ogo z tochnistyu ne peredbachish: yaka tut techiya, chi tebe  upovil'nilo,  chi,
navpaki,  vidneslo  shvidko  vpered,  tut  uzhe  nadijsya  na  svoyu  intu┐ciyu
moryaka... Pered tim suvori ekzamenatori, buvali mors'ki vovki, ekzamenuyut'
tebe na daleki plavannya.
   - Rozkazhi,  yak  budesh  plavati  po  Duzi  Velikogo  Krugu?  Prohodzhennya
okeaniv... Passe oshen - rozkazhi!
   I znovu pracya. Voziv rudu v Baltimoru,  brav  kanifol'  u  Meksici,  na
Kamchatku sil' voziv, v bezperervnim trudi minalo zhittya. Buli  shtili,  buli
tajfuni, chuv, yak shchogli trishchat', ishov, yak u bij, na gurkotnyavu,  na  stogin
revuchih sorokovih shirot... A mozhe, v c'omu i ║ vono, shchastya? V  napruzi,  v
povnoti zhittya?
   - Vi ne zna║te c'ogo, a znajte. Jdemo, buvalo, de-nebud' Egejs'kim.  Mi
zh komsomol'ci, a vsi sudna nas obganyayut'... Angli║c'  obganya║,  norvezhec',
grek... Prikro, azh zubi stina║sh: koli zh nas uzhe perestanut' obganyati? Koli
mi ┐h minatimem na mors'kih shlyahah? I os'  nastalo.  Vam  bi  ne  dovelos'
teper chervoniti za nash flot. Ne obganyayut' uzhe nas, i vzhe nashi  prapori  ne
divina v najdal'shih portah svitu, zustrinesh ┐h i  na  Kubi,  i  v  gavanyah
chorno┐ Afriki, i na prostorah Indijs'kogo chi Tihogo okeaniv...
   Kapitan zmovka║, poglinutij svo┐mi  dumkami.  Desyatiklasniki  zvidusil'
zhadibno zoryat' na n'ogo. Vin dlya nih yak spodvizhnik Magellana.  Vin  z  tih
lyudej, shcho zdatni zahoplyuvati. "Hotila b ya mati v grudyah takij zhar lyubovi,-
duma║ Lina YAcuba, nezmigno vivchayuchi  kapitana.-  Po  vs'omu  svitu  pronis
prapor svo║┐ Vitchizni, pochuva║t'sya, zhiv i zhive  dlya  svogo  narodu,  c'omu
pidporyadkovano v n'omu vse, do najmenshogo... Dlya ne┐, dlya Vitchizni,  dolav
revuchi sorokovi shiroti, i dlya ne┐ zh  vin  prosto,  po-budennomu  dbav  pro
poryadok na sudni, i vsya  jogo  ocya  osobista  pidtyagnutist',  taktovnist',
kul'turnist' - ce, pevne, tezh nabuvalosya peredusim radi ne┐, bo ti zh "Ivan
z Ukra┐ni", ti musish bud'-de gidno reprezentuvati ┐┐... Taku b mati  volyu,
yasnist', taku b mati cilespryamovanist' zhittya".
   - Mozhna vas shche zapitati? - znovu zverta║t'sya  Lina  do  n'ogo.-Skazhit':
nikoli vi ne krivili dusheyu? Ni v chomu ne jshli proti vlasnogo  sumlinnya?  V
us'omu vashe zhittya bulo bezdogannim?
   Kapitan posmihnuvsya neveselo: os' de tebe ekzamenuyut', os' tvo║  "passe
oshen"...  Nibi   same   sumlinnya   tvo║   zapitlivo   divit'sya   na   tebe
dovirlivo-yasnimi ochima i  zhde  vidpovidi...  Cya  molod',  hiba  vona  mozhe
povnistyu uyaviti vsyu skladnist', vsyu zhorstoku real'nist' togo  zhittya,  koli
za odne neobachne slovo lyudinu kidali do  v'yaznici,  koli  na  tebe  padala
pidozra til'ki za te, shcho ti pobuvav u zakordonnim  portu...  Poverneshsya  z
rejsu, a tebe vzhe obnyuhuyut', chi ti ne  zaverbovanij,  nache  mi,  radyans'ki
moryaki, til'ki togo j zhdemo, shchob htos' nas  zaverbuvav...  Odnogo  z  jogo
matrosiv ogolosili yapons'kim shpigunom, a vin ne znav, de ta j YAponiya,  vin
i slovo ce na slidstvi pisav cherez  "I"...  Ale  chi  vse  ti  zrobiv,  ti,
komunist, shchob viruchiti, vizvoliti jogo? CHi, mozhe, nedovoyuvav, ne  rozbivsya
tam, de treba bulo rozbitis'?..
   - Ne ideal'ni i mi,- pomovchavshi, kazhe kapitan.- Buli zasliplennya.  Buli
omani. Hibni kroki buli j pomilki - v kogo bil'shi, v kogo menshi...
   - U vas menshi? - zapitu║ Lina.
   - Ta shcho vi jomu  dopit  vlashtuvali?  -  vtrucha║t'sya  YAcuba  z  revnivoyu
dosadoyu v golosi.- Ne svyatij i vin! Do vsih dobrim ne budesh.
   - Ocinyuvati chi║s' zhittya - ce, mabut', najprostishe,skazala Lukiya.- A vam
pora pro svo║ podumati. SHCHob ne til'ki nashih pomilok uniknuti, a j svo┐h ne
narobiti.
   - Hocha b kudi-nebud' po┐hati abo  poplivti!  -  mimovil'  vihopilos'  u
Toni.- A to dali ostrova Smalenogo ne bula!
   - I smalenogo vovka ne bachila,- skalamburiv  Kuz'ma  Osadchij  i  pershim
zasmiyavsya z vlasnogo dotepu.
   - A spravdi, yak podumati, de mi budemo? Kudi  rozijdemos'?  -  zamriyano
glyanula na druziv korotko pidstrizhena Nina Ivanicya.Nichogo ne yasno. Poki shcho
sami lishe peredchuttya.
   - ¬ v nas, moryakiv, take peredchuttya - peredchuttya okeanu,-  moviv  pislya
pauzi kapitan.- Prohodish, skazhimo, Gibraltar, mina║sh skeli,  i  hoch  tuman
abo shche nich navkrugi, shche temno, a na tebe vzhe vijnulo  prostorom,  vzhe  vin
dihnuv na tebe, okean... A rozvidnit'sya - j ti  bachish  navkolo  sebe  jogo
bezmezhzhya i gordishsya tim, shcho ti lyudina,  i  v  taki  hvilini  ne  mozhesh  ne
podumati pro vsih lyudej, shcho zhivut' na planeti...
   Divchata j hlopci sidyat' prishchuhli, kozhnomu z nih, pevne, hochet'sya  v  cyu
mit' zazirnuti vpered u svo║ prijdeshn║, pobachiti, yakij vin bude, toj ┐hnij
okean? CHi sinij, osyayanij soncem, chi  chornij  yak  nich  okean  gorya,  vijni,
movchaznih radioaktivnih pustel'?
   Lukiya stezhit' za sinom, ┐┐ raz u raz  projma║  nezrozumila  trivoga  za
n'ogo. Znati b,  chogo  oto  dekoli  azh  minit'sya  z  licya,  yaki  vnutrishni
hvilyuvannya zburyuyut' jogo?
   Zakohalos' hlop'ya? CHi shchos' inshe rozburhalo uyavu?
   Vona zna║, Vitalij prosto zakohanij v kapitana Doroshenka, dlya n'ogo vin
lyudina-vzirec', koli vin pri┐zdit', to u  Vitalika  z  hlopcyami  til'ki  j
rozmov, shcho pro daleki rejsi, pro pasati ta pro  musoni...  Jogo  azh  podiv
bere, shcho mati do c'ogo stavit'sya spokijnishe: "YAk  ti  mozhesh,  mamo?  Pered
toboyu zh ║dina na  ves'  radgosp  lyudina,  shcho  peretinala  ekvator,  bachila
suzir'ya Pivdennogo Hresta!"
   Vitalik z kapitanom u davnij druzhbi. Lukiya prigadu║, yak v odin iz svo┐h
pri┐zdiv kapitan priviz  Vitalikovi  dlya  zabavi  mavpenya  -  bulo  z  nim
klopotu... Malen'ke, potishne, vono prineslo  z  dzhungliv  u  radgosp  svij
garyachij pivdennij temperament, zhvavist' ta spritnist' viyavilo taku, shcho  ne
znali, kudi z nim poditis'. Gasa║, striba║, yak potercha, vse, shcho popadet'sya
pid ruku, shpurlya║. Fikusi polamalo, miski pobilo, firanki  poderlo.  Droti
ta anteni - ce dlya n'ogo mov liani v dzhunglyah, z kutka  yak  pligone  i  na
shnur elektrichnij vchepit'sya, gojda║t'sya i  nibi  smi║t'sya  svo┐m  pustoshcham.
Jomu veselo, a gospodinyam do sliz, bo vzhe vono pishlo vid hati  do  hati  i
tak dijshlo azh do radgospnih majsteren', de potrapilo do micnih robochih ruk
dida Smika. Zaroslij, zadimlenij, zadichavlenij, vin cupko  trimav  jogo  v
rukah, dovgo j pil'no rozglyadav c'ogo dalekogo svogo prashchura.
   - Nevzhe zh oce i ya kolis' takim buv? - divuvavsya did Smik.-  Nevzhe  i  ya
vid takogo pohodzhu?
   - Vid takogo, vid takogo,- zhartuvali  v  majsterni.Til'ki  zagordilisya,
didu, cura║tes'... A vono vpiznalo, rodicha║t'sya.
   - SHCHo zh ti duma║sh pro  nas,  makako?  -  dopituvavsya  did  Smik,  uvazhno
divlyachis' na mavpenya, a vono, prishchuhnuvshi,  zirko  j  uvazhno  divilos'  na
n'ogo.
   Na zimu zabrali jogo v shkolu, v kutochok zhivo┐ prirodi,  til'ki  nedovgo
prozhilo mavpenya tam: yakos' vnochi viskochilo z pomeshkannya, i vranci  znajshli
jogo na vinogradniku zamerzlim.
   -  Druzi!  Ne  treba  smutku,-  trohi   manirno   viguknula   vchitel'ka
anglijs'ko┐, shcho zovni malo chim i riznilas' vid vipusknic'.- Davajte  krashche
golosno pomri║mo pro vashe majbutn║.
   - Pro ce krashche golosno pomovchati,- pidijshovshi  do  gurtu,  kinuv  Grinya
Mamajchuk.- Mrijnikiv u nas i tak - ne rozmineshsya... Ah, na cilinu! Ah,  na
novobudovu! Vse zhittya budu v klubi z svo┐m milim dueti  spivati!  A  mina║
kil'ka rokiv, ti vzhe ┐┐ v klub ne doklicheshsya, kudi tam ┐j  v  klub:  "Tro║
ditej, koza, shche j stro┐mos'!.."
   - A po-mo║mu, pracyuvati j  veselitis'  -  ce  nikoli  ne  nabridne,-  z
pevnistyu kazhe Tonya i, pidhopivshis', guka║ cherez golovi do direktora shkoli:
- Pavle YUhimovichu, chi vi vzhe dozvolya║te tanci?
   - Vi teper lyudi suverenni...
   Pari odna za odnoyu zakruzhlyali v tanci... A na drugim kinci stolu dedali
guchnishe rozlyaga║t'sya pisnya: shchojno spivali chabani, a zaraz spiva║  podruzhzhya
Osadchih - Kuz'mini bat'ki. Vin bul'dozerist iz kanalu, a  vona  doyarka,  i
hoch zajnyati obo║, ale zhodno┐ gulyanki bez nih ne obhodit'sya, zhoden  veselij
vechir ne mine, shchob voni ne sili otak udvoh i ne zatyagli duetom... Sim'ya  v
nih velika, ale zhivut' druzhno i yakos'  nibi  legko,  vid  molodosti  j  do
sivini vedut' zhittya, yak pisnyu, v  dva  golosi  -  zlagodzheno,  rivno.  Tak
zispivalis', shcho vsi perelivi jogo hripkuvatogo golosu  Osadchiha  uzhe  zna║
napered, pidhoplyu║ ┐h tochno, de treba, i Lukiyu, shcho dosluha║t'sya do nih, azh
smutkom shchemlivim obviva║, bolyache sta║ na dushi, shcho sama vona zaraz ne  vede
otak pisnyu z kimos'  u  pari.  "A  chumaki  jshli,  cha║nyat  znajshli,  cha║chku
zignali, cha║nyat zabrali". Pisnya zhurliva, za serce hapa║, a oblichchya tih, shcho
spivayut', zovsim ne sumni, na ustah u molodici navit' bluka║  nevidpovidna
do pisni usmishka. Osadcha j Lukiyu zaohochu║:
   - Spivajte j vi.
   Ta Luki┐ s'ogodni chogos' ne spiva║t'sya, ┐j prosto hochet'sya otak  siditi
poryad  z  kapitanom,  sluhati  jogo  tihu  movu,  vidchuvati  tonkij  zapah
parfumiv, shcho jde vid n'ogo,- chi, mozhe, ce zapah okeanu?
   - Taka pisnya... Taka pisnya... - shvil'ovano kazhe kapitan.- YAku ce  dushu
treba mati, shchob sklasti ┐┐...
   Azh chorni vid smagi lyudi idut' stepami, polinevim shlyahom chumac'kim, voli
revut' nepo║ni, i pripasi kinchayut'sya... Gnizdechko znajshli,  zrujnuvali,  a
potim sami zh i poshkoduvali za svij vchinok, i z zhalyu pisnyu pro cej  vipadok
sklali, stvorili na bezvik...
   Osadchi zaspivuyut' uzhe  novo┐,  molod'  tancyu║,  Tonya,  vipnuvshi  grudi,
rozvivayuchi  nakrohmalenim  plattyam,  bilim,  yak  pina  mors'ka,  lita║   u
val'si... Partnerom ┐┐ -  molodij  vchitel'  fizkul'turi,  v  n'ogo  viglyad
kislij, nud'gars'kij, na golovi cila kupa vazhkogo  gofrovanogo  chuba,  pid
nosom vusiki, ti vusiki, mabut', podobayut'sya Toni,  bo  protancyuvala  raz,
pochina║  z  tim  samim  i  vdruge...  Vid  poglyadu  Luki┐   Nazarivni   ne
prihovalos', shcho sin ┐┐, pritulivshis' pid derevom, sto┐t' yakos'  sirotlivo,
ne tancyu║, i usmishechki jogo stayut' vse  krivishi,  yakos'  zhalibno  krivlyat'
hlop'yachi  gubenyata...  Lukiya  ladna  bula  htozna-shcho  zrobiti  zaraz  tomu
divchis'kovi, shcho  tak  zlovzhiva║  pochuttyam  ┐┐  sina,  ranit'  jogo  svo┐mi
vitivkami. I ce zh til'ki pochina║t'sya, a shcho bude potim?
   Z usih divchat za stolom zostalasya siditi til'ki Lina,  vona  chomus'  ne
pishla do tancyu, sidit' i nezmigno divit'sya na kapitana, yakij same pro shchos'
peremovlya║t'sya  z  Luki║yu.  Ta  os',  bezceremonne  vidtisnuvshi  Lukiyu,  z
stil'cem do kapitana pidsida║ YAcuba.
   - Tak shcho zh, Ivane, i ti u  vidstavku?  Davaj,  davaj,  udvoh  nam  bude
veselishe.- Oblichchya majora pojnyate zhovtiznoyu, a sivij  ┐zhak  strizheno┐  pid
boks golovi nada║ jomu yako┐s' kolyuchosti.- Hoch zijdemos' koli ta  molodist'
zgada║mo... Prigadu║sh, yak kurkul'nyu brali za barki, yak do cerkvi u strasnu
nich z barabanami hodili?
   - SHCHos' ne prigaduyu,- zaperechiv Doroshenko, bo j spravdi ce taki bez jogo
uchasti bulo.
   - Ni, ce ti zabuv! - energijno napolyagav na svo║mu YAcuba.- Za  davnistyu
lit zabuv... V tebe bulo svo║, v mene svo║. Ne rozkazuvatimu konkretno, de
ya sluzhiv, poshtova skrin'ka - ta j use! Odne skazhu: mene  boyalis'.  Skil'ki
lyudej mene boyalos', Ivane, ta yakih lyudej! Profesori buli, akademiki, diyachi
z dorevolyucijnim partstazhem...
   YAcuba nenarokom strivsya ochima z don'koyu i vraz na pivslovi osiksya.
   Ves' viglyad ┐┐, osudlivo-gnivnij  viraz  ochej  nibi  govoriv:  "CHim  ti
pohvalya║shsya? Boyalis' tebe? A yaka v c'omu chest'? Zate ya os' tebe niskilechki
ne boyus'! I nikoli vzhe ne boyatimus'!" Nibi v  znak  protestu,  vona  vsta║
z-za stolu  i,  visoka,  stebelyasta,  v  svo║mu  chudovomu  bilomu  platti,
pidhodit' do kapitana:
   - CHi mozhna vas zaprositi do tancyu? Kapitan  chemno  pidvodit'sya,  i  vzhe
voni jdut' u kolo, Lina spokijno-velichavo klade  jomu  ruku  na  pleche,  a
bat'ko sidit', yak gromom, vrazhenij ┐┐ vchinkom. "Tancyuyu z kim hochu,  tancyuyu
shcho hochu! - nache vikazu║ vona, kruzhlyayuchi v tanci.- I ti meni vzhe nichogo  ne
zaboronish, rozporyadzhayus' soboyu v us'omu sama!"
   Gurt hlopciv pidijshov do  stolu,  voni  vicidzhuyut'  iz  grafiniv  gustu
vinogradnu kalamut', i Kuz'ma Osadchij, toj plechistij zdorovan', poglyadayuchi
u bik majora, ne vtrimu║t'sya znovu vid dotepu:
   - YA na n'ogo divlyus', a vin na mene smotre!  I  hlopci  shchiro  smiyut'sya,
til'ki Vitalikovi, zda║t'sya, ne do smihu, bo Tonya vse shche lita║ u val'si iz
svo┐m fizkul'turnikom, lita║ najbujnishe, zbudzheno gra║ ochima do  partnera,
puska║ bisiki tak, shcho Vitalik vzhe, vidno, ne mozhe  na  ne┐  divitis',Lukiya
bachit', yak vin vihnuv kudis' ubik, znik u kushchah.
   A vona, ta bezsoromnicya, pislya tancyu, obvivayuchis' gazovoyu hustinkoyu, shche
j do hlopciv pidijshla, zapitala, stavshi navvipinki:
   - De zh ce Vitalik? Hm!..
   - Vchorashnim dnem klyanemosya: til'ki shcho buv tut,zhartu║ Gric'ko  SHtereverya
i sam bere Tonyu do tancyu, til'ki z nim divchina tancyu║ bez togo  nathnennya,
shcho dosi, chimos' zanepoko║nij poglyad ┐┐ bluka║ po natovpu,  i  pislya  tancyu
vona odrazu tezh kudis' znika║.
   Lyudi potrohu pochinayut' rozhoditis', kapitan  Doroshenko,  nezvazhayuchi  na
pidozrilist', shcho majnula v YAcubinim poglyadi,  bere  Lukiyu  pid  ruku,  shchob
provodzhati ┐┐ dodomu,  i  jdut'  voni  nekvapom  cherez  shkil'ne  podvir'ya,
vhodyat', yak v tunel', v aleyu starovinnogo parku, de hodili shche molodimi.
   V odnomu misci v kushchah voni chuyut' sharudinnya, htos' nibi shlipu║, shepoche
garyache, pristrasno:
   - Hochesh, ya pidu zaraz tudi,  pri  vsih  jomu  skazhu,  shcho  vin  meni  ne
potribnij, shcho ya til'ki tak z nim tancyuvala, bo ti zh ne tancyu║sh! A ya til'ki
tebe lyublyu, til'ki tebe j lyubitimu! Nu,  probach  meni,  probach,  Vitalichku
mij!
   Zasharudila gushchavin', i, vihodyachi z parku, Lukiya ta kapitan  bachat',  yak
dvo║ - vona v bilen'komu platti, a vin u bilij sorochci,vzyavshis'  za  ruki,
vibigli na shkil'ne podvir'ya i viddalyayut'sya majdanom popered nih.
   Nich tiha, misyachna. Topoli ne shelesnut'. Sered  shkil'nogo  dvoru  turnik
poblisku║ na misyaci, yak  i  kolis'  pobliskuvav,  shche  na  svitanku  ┐hn'o┐
yunosti. Mozhe, ce vin toj samij, tak dosi j sto┐t'.  Kolihalasya  kolis'  na
n'omu moloda divchina, vipusknicya tehnikumu, a yak  zistribuvala  na  zemlyu,
padala prosto v obijmi molodogo moryaka... Zupinivshis', Lukiya  j  Doroshenko
stoyat' bezmovno, divlyat'sya na toj turnik, marevno osvitlenij  misyacem.  De
vzyavshis', pidbigayut'  do  n'ogo  ti  dvo║,  chiya  revnist'  til'ki-no  bula
spalahnula v gushchavini parku i de nastupilo, vidno, j primirennya. Mit' -  i
divchina vzhe na turniku.  Nache  zletila  tudi!  Visoko  gojda║t'sya,  driga║
nogami, smi║t'sya. Ale dovgo tak ┐j ne vtrimatis' - ruki mliyut',  Lukiya  azh
po svo┐h chu║ movbi, yak voni mliyut'. A prizemlyatis' nibi j spravdi strashno,
strah  cej,  pravda,  bil'she  vid  pustoshchiv,  hochet'sya,   shchob   hto-nebud'
pidhopiv... CHogo zh ti sto┐sh? Ryatuj! Hlopec' dogadavsya. Rozmahnuv  ruki,  i
vona prosto v obijmi pada║ jomu,  legko,  bilopinne  pada║  z  neba...  Po
yakomus' chasi uzhe vin, hlopec', na turniku,  chuti,  yak  zalizo  perekladini
poskripu║, a nogi zlitayut' kudis' azh do misyacya.
   Lukiya j Doroshenko stoyat', ochej ne mozhut'  vidvesti,  yak  nayavu,  ozhiva║
pered nimi kazka nochej ┐hnih dalekih, chistih...
   A bilya shkoli tim chasom shche tanci. Zostalasya tut perevazhno molod', bat'ki
ta vchiteli porozhodilis', lishe nedremnij major  YAcuba  pohodzha║,  naturku║
molodogo Mamajchuka:
   - Pora, mil║jshij, viklyuchati radiolu... Bo j svitlo ya vzhe viklyuchayu.
   - A misyac'?
   - SHCHo misyac'?
   - CHi ne mogli b vi zaodno i jogo pogasiti?

   Koli zh radiola vmovkla, ilyuminaciya pogasla, htos'  znenac'ka  zadzvoniv
shkil'nim dzvonikom, otim, shcho nagadu║ tronku chabans'ku... Azh zanishkli  vsi,
vsluhayuchis', yak tane toj zvuk v sadku bezshelesnim,  bez  vidlunnya  tane  v
prostorah ┐hn'o┐ vipuskno┐ nochi...
   Koli stihlo, major YAcuba pidijshov do dochki, shcho stoyala v gurti divchat:
   - Linochko, dodomu! - i v golosi jogo probivayut'sya azh zapobiglivi notki.
   - YA shche ne jdu,-- vidvernulas' dochka.- Mi jdemo zustrichati shid soncya.
   Shid soncya zasta║ ┐h v stepu.
   YAk u Moskvi vipuskniki jdut' zustrichati shid soncya na Krasnu ploshchu, a v
Ki║vi - na Volodimirs'ku girku,  tak  tut  voni  os'  vijshli  v  step,  shcho
rozligsya pered nimi, yak bezkra┐j, zlegka siniyuchij, zaimlenij okean. A nebo
nad nimi rozkinulos' drugim okeanom, vono vzhe svitlisha║, rozhevi║ na shodi,
hvilyu║ svo║yu  velikistyu.  Visoko-visoko  v  glibinah  blakiti  vikupuyut'sya
reaktivni, nebo vid nih azh dzvenit', i hoch soncya shche j nema, shche  des'  vono
za viginom planeti, a ci hlopci  j  divchata  vzhe  peredchuvayut'  jogo,  vzhe
bachat' jogo vgori, u vranishnim pershim prominni, shcho barvit'  bilij  letyuchij
metal.



   VII. PIKETAZHISTKA

   SHCHo upertishe vona buntuvalasya proti n'ogo, to vin vse bil'she i bil'she ┐┐
lyubiv.
   Ne bulo takogo prinizhennya, na yake major YAcuba ne pishov  bi  radi  svo║┐
Lini, ne bulo takih trudnoshchiv ta perepon, yakih vin  ne  kinuvsya  b  dolati
radi ┐┐ majbutn'ogo blagopoluchchya. Pri odnij lishe dumci pro te,  shcho  don'ka
mogla b ne projti po konkursu, shcho yakis' tam instituts'ki knigogrizi  mogli
b zavaliti ┐┐ pri vstupi, majora kidalo v lyut',  i  vin  gotovij  buv  hoch
zaraz iti bo║m proti krivdnikiv, vdaritis' po vsih  instanciyah,  shchob  taki
domogtisya svogo. Dochka .krugla vidminnicya, gra║  na  instrumenti,-  ta  yak
voni smiyut' ┐┐ ne prijnyati? Vsih; postavit' na nogi, shchob til'ki  zahistiti
dochku i vikriti zlochinne kublo, yakshcho  vono  tam,  v  instituti,  zavelosya.
Lyubiti svo║ ditya til'ki tim, shcho nizhiti jogo ta vilizuvati,- ce shche ne  vse,
ti zumij grud'mi probiti jomu dorogu, oto  bude  tvoya  lyubov!  Vlashtuvannya
ditini do institutu - ce, na jogo poglyad, varto  bulo  najtyazhcho┐  naprugi.
Rozpalena uyava jogo malyuvala borot'bu v usih skladnoshchah i nespodivankah, v
prijmal'nih komisiyah (cilkom imovirno!) mozhna bulo  naskochiti  na  zasillya
habarnikiv, kotri  vdayut'sya  do  najhitrishih  metodiv  u  svo┐j  zlochinnij
diyal'nosti, habari berut' tonko, obachno, cherez tretih osib,- pro takih vin
chitav u gazetah i chuv ne raz. Habariv davati vin  ne  zbira║t'sya,-  za  ce
sudyat', vin zumi║ inakshe rozchistiti put' svo┐j medalistci: zakutij v  lati
svo┐h zaslug, taranom pide  vpered,  zaluchit'  na  pidmogu  vplivovi  svo┐
znajomstva, yaki v n'ogo shche tam zalishilis' de-ne-de,  i,  yakshcho  treba  bude
vivesti shahra┐v na chistu vodu,- vin ne zupinit'sya ni pered chim, bo  hto  zh
vorog svo┐j ditini?
   Nashcho Lukiya Ryasna, yaka vzhe nache principial'na i do togo zh deputatka, a j
ta podbala pro svogo sinochka : pri kontori vlashtovu║ - lastivok  steregti,
chi to pak radistom na radiovuzol... Hiba zh ne teplen'ke misce?
   Lina shchodo c'ogo zovsim insho┐ dumki.
   - Ne klepchit' daremno na Ryasnih,- perechit' vona bat'kovi i poyasnyu║,  shcho
Vitalik ide na radiovuzol ne z metoyu teplishe vlashtuvatisya, a tomu, shcho  tam
treba zamini, bo najblizhchij jogo drug Sashko Litvinenko z oseni  perehodit'
do institutu na stacionar - radgosp posila║ jogo vchitisya.
   - Ah, ce vse z pochuttya druzhbi? - regoche bat'ko.- Ti meni spivaj, spivaj
pro druzhbu, zna║mo cyu druzhbu... A chomu  vona  sinasha  svogo  v  chabani  ne
posila║? CHomu ne vila jomu v ruki ta na silos?
   - A tomu, shcho v n'ogo nahil do radiotehniki. Zdibnosti, vi ce rozumi║te?
   Superechka ┐hnya vidbuva║t'sya nepodalik verandi, na prisadibnij  dilyanci,
de voni pracyuyut' obo║: Lina klopochet'sya bilya svo┐h gladiolusiv, a  bat'ko,
golij do poyasa, v chalmi yakijs', mov felah, propolyu║ sapoyu kartoplyu.
   - Son ryabo┐ kobili vse ce,- kazhe vin, zmahnuvshi  z  oblichchya  kraplistij
pit.- Vlashtovu║sh - tak i kazhi, shcho vlashtovuyu, a to  shche  hoche  j  chisten'koyu
buti... Zna║mo cih chisten'kih!
   Bat'ko pochina║ vgolos sortuvati  s'ogorichnih  vipusknikiv,  prikidayuchi,
hto z nih de opinit'sya: Kuz'ma Osadchij - nu cej na kanal, c'ogo bat'ko  do
sebe bere, tam dobre platyat'... Sitnikova na fermu vershki piti... CHumakova
oblikovcem, Tkachukiv - na kormozaparnik... A reshta? Tak i norovlyat' - te v
tehnikum hoch  yakij-nebud',  te  na  kursi,  ti  na  tekstil'nij  kombinat,
bud'-kudi, abi lishe z sela virvatisya, radi,  shcho  v  radgospi  pasporti  ┐m
vidayut'! A Gorpishchenkova  vertuha,  shcho  pro  ne┐  til'ki  j  chuti  bulo  na
bat'kivs'komu komiteti, jde nibito vozhatoyu v pionertabir! Rozhristanka,  z
trijok ne vilazila, a nad inshimi bude vozhakuvati!
   - Ta yak vi mozhete? - garyache vstupa║t'sya Lina za podrugu.- V shkoli  Tonya
v nas najkrashchoyu vozhatoyu bula! Haj trijki, zate yak ┐┐ diti lyublyat'!
   Kozhnogo brati pid zahist, za kozhnogo zastupatis'  -  cya  uperta  zvichka
don'china i divu║, i trohi nastorozhu║ YAcubu. Ne vskochila  b  koli-nebud'  u
halepu  z  ci║yu  bezoglyadnoyu  svo║yu  dovirlivistyu.  V  tabori   shche   maloyu
priv'yazalas' bula do yakogos' oblizlogo akademika, nazivala  jogo  didusem,
probuvala z domu navit' hliba dlya n'ogo vikradati... A koli pribuva║  bulo
etap - ne zna║sh, kudi z neyu divatis', cilu nich pislya togo kida║t'sya.  Otozh
chogo taka znervovanist',.. YAcubi prosto dusha  bolit'  divitis',  yaka  jogo
don'ka huda, dmuhni - j poletit' za vitrom, plechi stirchat', ruki tonen'ki,
bezmuskul'ni - vona nimi zaraz spritno perebira║ stebla kvitiv, popravlya║,
viprostovu║, de treba, shche j marleyu perev'yazu║, shchob  ne  padali  pid  vagoyu
sucvit'.
   Cej talant kvitnikarki vidkrivsya v Lini nespodivano pislya pere┐zdu syudi
z suvorih pivnichnih kra┐v. Vzimku v  ne┐  po  shuhlyadah  rizni  paketiki  z
nasinnyam, navesni - na vsih viknah rozsada v yashchikah ta gornyatkah, a  zaraz
- gryadki kvitiv, shcho vse podvir'ya veselyat'.
   Najbil'she Lina koha║t'sya v gladiolusah - narozvodila ┐h stil'ki sortiv,
shcho v us'omu rajoni nema, za bul'bami cih gladiolusiv  major  ganyav  azh  do
L'vova... Vikonuvati don'chini doruchennya dlya n'ogo odna nasoloda. SHCHo til'ki
zabagne  vona,  vse  ┐j  distane,  vse  dobude,  hoch   ptashinogo   moloka.
Goluben'kij "Moskvich" oto z garazha viglyada║ - to tezh dlya  ne┐,  koli  jogo
pridbav, pro dochku nasampered dumav, a ne pro te,  shchob  rannyu  redisku  ta
polunici voziti na bazar: major vnutrishnih vijs'k YAcuba ne z  tih,  shcho  po
bazarah svoyu chest' rozminyuyut' na p'yataki, jomu pensi┐ vistacha║. Ta shche zh  i
druzhina vnosit' svij paj, vona fel'dsheru║ v radgospi, a  z  chasom  bude  v
sim'┐ shche j svoya likarka: ocya sama Lina. Virisheno v  medinstitut  dokumenti
zdavati. Major taki perelamav don'chinu vpertist', hocha zrobiti bulo  ce  j
nelegko, vona j tut probuvala jti jomu naperekir. A borotisya z neyu -  hiba
zh serce ne obliva║t'sya krov'yu? Sila, i  bat'kivs'ka  vlada,  i  zhitejs'kij
dosvid - vse na jogo boci, prote til'ki glyane na oti sinci pid  ochima,  na
oti shiroki chorni gusti brovi, shcho distalisya ┐j od materi-stepovichki, til'ki
zazirne vin u gliboki krinici smutku, shcho svityat' dokirlivo na n'ogo  z-pid
tih briv, tak i tane jogo bat'kivs'ke serce, tak i nikne vsya jogo vlada...
Krim Lini, ║ v n'ogo shche dvi dochki, tezh vid persho┐ druzhini, poviddavav  vin
┐h zamizh shche na Pivnochi,  odnu  -  za  meteorologa-polyarnika,  drugu  -  za
vijs'kovogo, ale z nimi vin bil'she konfliktu║ teper, nizh zhive v  miri,  bo
voni til'ki j dobri do bat'ka raz na rik -  voseni,  koli  bat'ko  litakom
dostavit' ┐m v ┐hnyu tundru korzini vinogradu. A yak vinograd  po┐li  -  uzhe
znovu  davaj  bat'ka  kritikuvati...  Dlya  nih  vin  naskriz'   kul'tovik,
procherstvilij produkt dogmatichno┐ eri, a vin  vam  os'  shcho  skazhe  na  ce,
mil║jshi zyat'ki ta dochechki: "Za kul'tu tezh ne vse pogane bulo, prinajmni ne
rozperizuvalis' tak, yak zaraz rozperezalisya, disciplinka  v  us'omu  bula!
Kogo treba boyatis' - boyalis'. Pered kim treba zmovchuvati -  zmovchuvali.  A
zaraz porozv'yazuvali yaziki! Melyut' take,  za  shcho  ranish  davno  b  uzhe  na
solovec'kih vipasah bilih vedmediv pasli..."
   Rozignuvshi zomlilij poperek, YAcuba ozira║ svo║  volodinnya.  V  cej  chas
sobaka, zdorovezna jogo vivcharka, kida║t'sya do hvirtki i, stavshi na  zadni
lapi, vizira║ na vulicyu cherez parkan. Ce yavna oznaka, shcho za parkanom htos'
║.
   -  Lino!  -  chuti  zvidti  divochij  golos.  Lina  nibi   zhdala   c'ogo:
vidirvavshis' vid kvitiv, majnula bigcem  do  parkana,  shopila  sobaku  za
nashijnik, vidkinula vbik.
   - Zahod', zahod', vin ne zajme,-  kazhe  vona  do  ti║┐  dobre  znajomo┐
pruzhinisto┐, smaglyavo┐ osobi, shcho z'yavlya║t'sya na podvir'┐ z paliceyu v ruci,
z ryukzakom za plechima. Tonya Gorpishchenko zavitala. Ryukzak,  palicya,  dorozhni
sini sharovari... Sporyadilasya v put', chi shcho?
   - Poproshchatis' zajshla, virushayu v rejs,- veselo dzvenit' vona do Lini,  a
pomitivshi mizh vinogradnimi shpalerami  majorovu  chalmu  nad  litoyu  bronzoyu
spini, zadirlivo kida║ j tudi: - Zdrastujte? Koli vzhe vi  svogo  sobaku  v
miliciyu zdaste?
   - Vin i meni potribnij,- gluho vidguku║t'sya major.
   - Tam hoch zlodyugu yakogos' pijmav bi.
   - Haj vihovayut' sobi. I major znovu nalyaga║  na  sapu.  Lina  v  tihomu
zahvati oglyada║ Tonyu v ┐┐ dorozhn'omu sporyadzhenni.
   - Ti taki zvazhilas'?
   - A shcho? Lito probudu v pionertabori, pomushtruyu  ditlashnyu,  nakupayusya  v
mori doshochu...
   - A todi?
   - Vernusya v radgosp ta organizuyu divchachu chabans'ku brigadu! -  smi║t'sya
Tonya.- Z samih til'ki tih, shcho po konkursu v instituti  ne  projdut'...  Mi
todi dekomu nosa vtremo... ¬ zh on v radgospi "Primors'kij" taka brigada, z
samih til'ki  zhinok-chabanok.  Starsha  chabanka  ┐hnya  navit'  u  Moskvu  na
Vistavku ┐zdila, a ya shcho zh, ne zmogla b? Po sto dvadcyat' yagnyat ne dala b na
sotnyu vivcematok, chorti vashij materi? - Divchina azh nogoyu pritupnula  i,  z
smihom  visliznuvshi  z-pid  ryukzaka,  kida║  jogo  na  majors'kij  oslin.-
Potomstvena zh ya chabanka!
   Lina zhvavisha║ bilya podrugi, veselisha║, nache yakis' biotoki b'yut' na  ne┐
vid Toni, nache samu silu zhittya viprominyuyut' oci povni grajva ta blisku ochi
i lichko lukave, rozrum'yanile, persikovo-tuge...  Prosto  pozazdriti  mozhna
Toni - z us'ogo  vona  vmi║  cherpnuti  radoshchiv,  zhittya  dlya  ne┐  spovnene
garmoni┐, na kozhnomu  kroci  zhde  ┐┐  shchastya.  I  chi  ne  ocya  zhitt║radisna
bezzhurnist' najbil'she j nada║ ┐j tako┐ krasi, sonyachnosti?
   - Oj, yak tvo┐ gladiolusi rozpustilisya! Tonya vzhe bilya kvitiv, nad kozhnoyu
kvitkoyu nahilya║t'sya, nad kozhnoyu ojka║ vid zahoplennya.
   - Oj, cya yaka! A cya! A os' yaka nizhno-nizhno rozheva!  YAk  nebo  pri  shodi
soncya! Zorya vranishnya... Til'ki shche nizhnisha.
   - A cya, perlisto-rozheva? -  tamu║  gordist'  Lina.-  Meni  vona  chomus'
najbil'she podoba║t'sya...  "Arioza"  zvet'sya  cej  sort.  Snig  i  vranishnya
zorya... Hocha j ce ne tochno. Taki tonki barvi, mabut', til'ki muzikoyu mozhna
peredati...
   -  A  ce  shcho  za  kozak?  -  Tonya  vzhe  nagnulas'  nad  inshoyu  kvitkoyu,
rubinovo-chervonoyu.
   - Ti vgadala, kozak i ║: "Stepan Razin"... A ce "Kasvalon". Bilij -  ce
"Zoya"...   A   ce    "Sin'jorita",-    torka║    Lina    rukoyu    yaskrave,
oranzhevo-abrikosove sucvittya.
   A Tonya nishporit' okom vse dali po gryadci, malen'ki, smaglyavi, v yakihos'
rozdryapinkah ruki ┐┐ tak  i  shurhayut'  mizh  steblami  ta  sucvittyami,  yaki
vzirkuyut'sya v tugi nerozkvitli butoni, shcho vipinayut'sya na vershechkah.
   - Stil'ki sortiv... Ce zh kozhen treba bulo komus'  vivesti...-  na  mit'
zadumalas' Tonya.
   Lina, pidpushuyuchi kushchik dityachimi grablikami, posmihnulas':
   - ¬ teoriya, shcho kviti zaneseni do nas z inshih planet. SHCHo kolis' na zemli
buli til'ki paporotniki.
   - Ne zabivaj sobi golovu, Lino, riznimi vigadkami. De  ce  ti  planeti,
shchob z nih taki kviti do nas doletili? Lyudi, lyudi sami vse viveli...
   - I v toj zhe chas ║ lyudi,  Tonyu,  shcho  vik  zhivut'  i  nikoli  ne  bachat'
takogo,- vidpovila strimano Lina.- Ce zh kviti soncya, ne vsyudi ┐h vikoha║sh.
YA vzhe dumala: yakbi hoch kil'ka sortiv na pivnich... Bo ya zh i sama, doki bula
na pivnochi, prosto ne dogaduvalas', shcho ║ na sviti taka krasa.
   - Gladiolusiv i v nas ne gusto, oce, mabut', til'ki v tebe. V nas  kolo
hat bil'she rozhi siyut', ti zh bachila, bilya shkoli  ┐h  u  nas  povno:  cupki,
visoki  zhenut'...  Pravda,  buva║,  j  rozha   v   prigodi   stane,-   znov
rozveselilas'  Tonya.-  YAkos'  shche  v  p'yatomu  klasi  zapitali  mi   Vasilya
Karpovicha, shcho take estetika, tak vin nam ce yakraz  na  prikladi  iz  rozheyu
poyasnyuvav. Glyan'te, kazhe, nadvechir, koli rozha rozkvitne, a sonce nall║ ┐┐,
i pelyustki svityat'sya naskriz', i vsya vona azh  svitit'sya  krasoyu...  Oce  i
vse, shcho meni zapam'yatalosya pro estetiku,-  zasmiyalasya  Tonya  i,  pomitivshi
smutok v ochah Lini, zapitala: - A hiba u vas tam, pri lageryah u  tundri...
zovsim niyaki kviti ne vitrimuyut'? Moh, ta j use?
   - Ni, rostut' i v nas  tam...  Kviti-morozniki  ┐h  zvemo...  Voni,  yak
proliski, probivayut' snig i cvitut'... YA os' napishu, meni vishlyut' -  mozhe,
shrestiti vdast'sya?
   Tonya znov pripala do kvitiv.
   - Nu, Lino, yak hoch, a ocyu "Ariozochku" ti meni zchikni. Bez ne┐  z  dvoru
ne pidu!
   Lina zbigala na verandu i, vernuvshis'  z  nozhicyami,  oberezhno  zrizala,
zchiknula stebel'ce gladiolusa, nad yakim Tonya stoyala  nevidstupne.  Podayuchi
stebel'ce Toni, zapitala:
   - Ce dlya?..
   - Tss! - priklavshi palec' do vust,  perebila  ┐┐  Tonya  i  zlodijkuvato
ozirnulasya v bik  majora.  Potim  znenac'ka  golosno,  shchob  i  major  chuv,
vipalila: - Jomu, volodarevi efiru! Najkrashchomu  radistovi  epohi!  Zabizhu,
pidkradus' nishchechkom znadvoru do radiovuzla, pokladu na  vikni  -  haj  sam
dogada║t'sya... A jogo j ne vidrivatimu, bo vin z tih navushnikiv teper i ne
vilazit'...
   Lina vsmihnulas', zapitala tiho:
   - YAk zhe vin, takij revnivec', tebe vidpuska║?
   - Vse bude o'kej, yak kazhe kapitan,- pozhartuvala Tonya i znovu pritupnula
nogoyu, bo ┐j azh ne stoyalos' na misci.- Ce Lukiya Nazarivna  dumala,  shcho  yak
sprovadit' Ton'ku v pionertabir, to mozhe buti spokijna za  svogo  sinochka.
Oh, pomilya║tes', shanovna moya majbutnya  svekruho!  Zabuli,  shcho  kudi  serce
lezhit', tudi j oko bizhit'!
   Z cimi slovami Tonya pidhoplyu║ ryukzak, vpravno nakida║ na spinu, na bigu
chmoka║ Linu v shchoku i, posvarivshis' kijkom na sobaku, znika║ u hvirtci.
   "Vihor buv, vihor i ║",- vsmiha║t'sya Lina podruzi vzdogin. Prisivshi  na
osloni  v  zatinku  goriha,  vona  pochuva║,   yak   vse   v   nij   trepeshche
shvil'ovanistyu, radisnim sum'yattyam. Nu j  Tonya!  Nema,  vzhe  pobigla,  vzhe
zbiva║ des' girligoyu na vulici kuryavu, a tut, u dvori, j bez ne┐  shche  nibi
dzvenit' ┐┐ smih, v samomu povitri movbi shche iskryat'sya bujni  ┐┐  veseloshchi,
burha║ vogon' nestrimnogo ┐┐ temperamentu. Os' komu garno zhiti! Dnyami voni
cilim klasom ┐zdili na ekskursiyu v Krim (Pahom Hrisantovich  taki  dotrimav
slova i dav gruzovik), v dorozi Tonya viyavila  sebe  takoyu  zavodijkoyu,  shcho
Lina chasom azh zazdrila ┐┐ kipuchosti,  tovaris'kosti,  uminnyu  ne  zvertati
uvagi na prikri dribnici, vsi║yu dusheyu piti cej shchedrij svit  i  jogo  diva.
YAka chudesna bula podorozh! Gajnuli voni  azh  do  Sevastopolya,  pobuvali  na
rozkopkah Hersonesa, de najbil'she Linu vrazili ne starodavni bilomarmurovi
koloni ta kapiteli, a kavunyache nasinnya, shcho z ellins'kih chasiv zbereglosya v
glinyanih amforah i svidchilo,  shcho  ellini  rozvodili  bashtani.  Potim  voni
pobuvali na Sapun-gori j, zatamuvavshi podih, oglyadali dioramu, z yako┐, mov
zhivi, postavali gero┐ shturmu  -  soldati  ta  matrosi,  ohopleni  polum'yam
bitvi... A  yak  potryaslo  ┐h,  koli,  oglyadayuchi  Grafs'ku  pristan',  voni
diznalisya vid ekskursovoda, shcho sered desantnikiv-chornomorciv, yaki  pershimi
vletili na Grafs'ku pristan', buv i ┐hnij  zemlyak,  ┐hnij  vichno  zaroslij
brudnoyu shchetinoyu Mamajchuk Martin, shcho zaraz skregotit' po radgospu na  svo┐h
kolishchatkah. S'ogodni yakos' i ne shozhij cej  tyazhko  skalichenij  cholovik  na
geroya, a todi nibito yakraz vin pershij pidnyav svoyu  bezkozirku  na  visokij
brami nad Grafs'koyu pristannyu, i ta bezkozirka zaminyala atakuyuchim  prapor,
vona bula znakom togo, shcho v toj den', 9 travnya 1944 roku, radyans'kij  vo┐n
z bo║m povernuvsya znovu do Sevastopolya... Podvig Mamajchuka dovgo zalishavsya
v tini, bo z sevastopol's'kogo bruku jogo, tyazhko  poranenogo,  zabrali  do
gospitalyu,   i   bojovij   orden,   shcho   nim    komanduvannya    nagorodilo
geroya-desantnika, shche kil'ka raziv pislya vijni hodiv za nim slidom, azh poki
znajshov jogo invalidom bez nig u c'omu vivchars'komu stepovomu radgospi.
   Zavershennyam ┐hn'o┐ ekskursi┐ bula Nova Kahovka, slavetne molode misto z
mogutn'oyu grebleyu  gidrostanci┐,  z  rozdol'nim  gogolivs'kim  Dniprom,  z
veletnyami platanami, shcho rozkinuli vpodovzh berega visoki  svo┐  shatra.  Tut
takoyu svizhistyu vi║ na tebe, bo z-pid korinnya plataniv ves' chas to menshimi,
to bil'shimi civkami brinit', strumu║ dzherel'na, bezlich klyuchiv b'║, chistih,
riznotonnih, shcho zlivayut'sya v ║dinu, tihu  j  spivuchu  muziku  vodi.  A  ta
doroga, yakoyu voni ┐hali v  Kahovku,  shirokij  shlyah  stepovij,  na  desyatki
kilometriv obsadzhenij mal'vami-rozhami! Zbozhevoliti  mozhna  bulo  vid  ti║┐
krasi! Vid samogo Novo-Tro┐c'ka j do Kahovki  kvituyut'  i  kvituyut'  voni,
cupki ta visoki,- bilim cvitom! rozhevim! chervonim! zhovtim! - ne boyat'sya ni
speki, ni garyachih suhih vitriv, shcho nalitayut' ta sharpayut'  ┐h  ves'  chas...
Os' takoyu chipkoyu ta cupkoyu, micnoyu ta  nepiddatlivoyu  vida║t'sya  ┐j  i  cya
nepogamovna Tonya Gorpishchenko, yaka zhive i ne tuzhit', shcho ryukzak na plechi -  i
v pionertabir na cile lito vozhakuvati... "A ya! Na shcho ya sama zdatna?"
   Vivodit' Linu z zadumi bryazkit hvirtki: ce prijshla  machuha,  shche  dosit'
moloda zhinka, ale taka rozgodovana, z takim zhivotom, shcho j ne  vgada║sh,  chi
vona vagitna, chi to prosto vidklalosya "socnakopichennya"... Prisivshi  tezh  v
holodku pid gorihom, machuha odishkuvato hapa║ povitrya, potim zapitu║  Linu,
shcho ┐j  skladati  v  dorogu,  bo  vona,  movlyav,  radi  c'ogo  j  z  roboti
vidprosilasya s'ogodni ranish... A divchinu azh dosada bere: po┐zdki  ti║┐  na
dva dni, til'ki dokumenti zdati ta j nazad, a vovtuzni, nache zbirayut' tebe
na ostriv Dikson. Vranci bat'ko valizku pereviryav, zaraz machusi treba...
   - Mozhe; ti j pal'to demisezonne viz'mesh?
   - Nashcho pal'to? Plashch na ruku ta j gajda,- kazhe Lina,  i  ┐j  samij  sta║
nepri║mno, shcho v golosi probivayut'sya notki  rozdratuvannya.  Machuha,  prote,
vzhe, vidno, zvikla do c'ogo, provinnist' ┐┐ minulogo  movbi  vimaga║  same
takogo stavlennya z boku  paserbici,  i  YAcubiha,  mabut',  bula  b  navit'
zdivovana, yakbi Lina zagovorila inakshe.
   - SHCHo novogo na  medfronti?  -  zapitu║,  pidhodyachi,  bat'ko,  i  machuha
sluhnyano rozpovida║ (tak, nibi  dopovida║)  pro  te,  shcho  direktora  znovu
privezli z stepu na medpunkt v tyazhkomu stani, i  shcho  na  drugomu  viddilku
obranivsya bilya traktora  hlopec'-prichiplyuvach,  i  shcho  Mamajchuk-nekerovanij
narobiv s'ogodni shelestu, vimagav dovidki pro stan zdorov'ya...
   Major hmurni║:
   - Nashcho jomu dovidka? Zdorovij, yak bik!
   - Zbira║ dokumenti, tezh nibito  duma║  vstupati...  I  zna║te  kudi?  V
Duhovnu akademiyu!
   YAcuba tak i vklyak, viryachivshis' na druzhinu.
   - Ta vin shcho: zduriv? V kodlo popivs'ke. Lina uyavila  Grinyu-nekerovanogo
v ryasi, z kadilom  v  ruci  pered  yurmishchem  grishnikiv...  Os'  koli  Grini
zgodit'sya stilyazhna jogo boroda - nache navmisne vidpustiv...
   - Cej visvyatit' byurokrativ,- movila Lina, ledve strimuyuchi smih.
   Bat'kovi zh zovsim bulo ne do smihu.
   - Ustrugnuv,- nasupivshis', murmotiv vin.- Odin ustrugnuv, a z  desyat'oh
spitayut'. CHepe. Spravzhn║ zh chepe. Plyama na ves' rajon, na oblast'... Ni, za
ce spitayut'...
   - Ne ti zh jogo namovlyav,- zaspoko┐la machuha.- Bat'ko  -  geroj,  haj  z
n'ogo pitayut', a ti tut do chogo?
   -  YAk  do  chogo?  -  energijno  pidhopivsya  z  oslona  YAcuba.Tut   hati
palitimut', a mo║ dilo storona? Plyama na vsyu oblast', a  ya  zboku?  Ta  vi
rozumi║te, shcho ce take?! Komsomolec' - i v boloto popivs'ke! Z togo  samogo
oseredku, de ya pochinav, de mi popiven z komsomolu sklyuchali,  teper  zayava:
prijmit' u popi! A vi zh, starshi, de buli, kudi divilis'? Ni, ya jdu v shtab.
   Za hvilinu bat'kiv kapronovij bril' uzhe viddalyavsya po toj bik parkana.
   Linu tezh brala cikavist',  kortilo  bil'she  pochuti  pro  cyu  sensacijnu
novinu;  vona  zgadala,  shcho  ┐j  treba  zdati  kil'ka  knizhok  do  klubno┐
biblioteki, yakoyu po sumisnictvu tezh zavidu║ Grinya, i,  shviden'ko  zibravshi
┐h - ce vse buli zbirniki poezij,- vona podalasya do klubu. Prote do  klubu
j ne dobigla, yakij tam klub, koli ves' sharvarok bilya kontori,  tut  sto┐t'
obliplenij  gaslami  ta  afishami  Mamajchukiv  avtofurgon,  i  cikavih  uzhe
zibralos' chimalo, a sam vinuvatec' spolohu movchki poryadku║  sobi  v  budci
furgona,  spokijno,  nibi  nichogo  j  ne  stalos',   vklada║   korobki   z
kinostrichkoyu pered tim, yak ┐hati na viddilok. A pastva, shcho  sklada║t'sya  z
kontors'kih divchat ta robitnikiv, yaki, zajnyavshi chergu do kasi, chekayut'  na
ganku kasira, ta shche hlopciv-radistiv, shcho vizirayut' z vikna  radiorubki  ta
shkiryat'sya v usmishkah,-  cya  pastva  z  veseloyu  zhadoboyu  cheka║  vzhe  slova
majbutn'ogo svogo pastirya.
   Kinchivshi robotu, Grinya vistromlya║ mirshavu svoyu  midno-rudavu  borodu  z
budki furgona.
   - Tak ot i ne divujtes',- kazhe vin.- Vsi  kinulis'  po  institutah,  po
tehnikumah, vsi zayavi poda║te, a ya shcho: v boga telya  z'┐v?  Vi  v  svits'ki
zakladi, a ya v duhovnij, ce  mene  bil'she  vlashtovu║.  Stipendiyu  obicyayut'
vishchu, nizh bula kolis' v ki┐vs'kij bursi, goduvatimut' kalorijne, a ce  dlya
mogo organizmu tezh ne ostannya rich... Ta golovne, zvichajno, ne v harchah,  a
v duhovnij pozhivi, shcho ┐┐ tak pragne moya dusha. Dzherela istini, de voni? Dlya
chogo zhivu? Kim ya stvorenij i yake mo║ priznachennya na cij  grishnij  planeti?
Ne rozgadano zh. A vtim, dedali ya bil'she  pochuvayu,  shcho  moya  istota  dijsno
bozhestvennogo pohodzhennya. CHim ya vidriznyayus', skazhimo, vid konya?
   - Abo vid barana? - kida║ odin iz tih, shcho zhdut' kasira.
   - A tim,- propuska║ Grinya repliku mimo vuh,- shcho chotirnadcyat'  mil'yardiv
klitin vkladeno v ocyu cherepnu korobku.  CHotirnadcyat'  mil'yardiv!  I  vsima
dumati pro oves, pro silos?
   V cej chas iz  glibini  kontors'kih  nadr  z'yavlya║t'sya  major  YAcuba  i,
rozshtovhnuvshi divchat, vihodit' na ganok, guka║ do Mamajchuka:
   - Tebe prosyat'!
   - Bach,  mene  prosyat',-  vraz  osmiha║t'sya  Grinya  do  pastvi.-  Ranishe
viklikali, vimagali z'yavitis', a teper prosyat'. Progres!
   Koli zh vin v svo┐j sorochci navipusk gonoristo prohodit' mimo YAcubi, toj
kida║ jomu z prezirstvom:
   - Gan'ba! YA v tvo║mu vici, mil║jshij, cerkvi rozvalyuvav, a ti? Z vuz'kih
shtaniv ta navprostec' u ryasu?
   Mamajchuk mirya║ poglyadom debelu YAcubinu postat'.
   - Hochete znati, hto sponukav mene zrobiti cej krok?
   - Nu-nu! Hto?
   - Vi! Vi, tovarishu vidstavnik! Nesterpnimi stali vashi  povchannya  -  os'
chomu jdu v obijmi klerikaliv!  Sumuyu,  a  jdu.  Velika  nud'ga  zhene  mene
zvidsi. Anizh bez kincya sluhati vashi propovidi, krashche ya sam  vigoloshuvatimu
┐h!
   Golosno vipalivshi ce, Grinya z povazhnistyu stupiv cherez porig do vuz'kogo
kontors'kogo koridora, a slidom za nim, nache konvo┐r, pophavsya j major.
   Bulo vidomo, shcho Grinyu viklikalo na rozmovu radgospne nachal'stvo,  shcho  j
bat'ko jogo tezh zaraz tam, v direktors'kim  kabineti,  i  navit'  ║  htos'
pri┐zhdzhij: budut' razom ulamuvati balamutnika, shchob vidmovivsya.
   Htozna, pro shcho z nim bulo vedeno tam peretraktaci┐, til'ki Grinya  dovgo
zvidti ne vihodiv, a koli vijshov, to pidnyav ugoru vkazivnij palec' i tonom
Galileya, shcho movit' svo║ slavetne: "A vona taki krutit'sya!" - prorik:
   - Gumor! Gumor, lyudi, ponad use!
   Pomitivshi Linu,  shcho  z  knizhechkami  pid  pahvoyu  stebelyasto  sutulilas'
ostoron' bilya gazetno┐ vitrini, Grinya mimohid' vshanuvav ┐┐ svo║yu uvagoyu:
   - Zdavati prinesla, dshcher'?
   I, vzyavshi v ne┐ knizhki, Grinya  nedbalo  zhburnuv  ┐h  u  halabudu  svo║┐
peresuvki. Po hvilini til'ki pilyuka vzhe tanula na  tomu  misci,  de  stoyav
rozmal'ovanij furgon kinoperesuvki,- pomchala  robotyashcha  kinotrudivnicya  na
viddilok.
   - Hto b podumav: Grinya - i v akademiyu! - kinula odna  z  kontornic',  a
chaban Buntij, shcho, spershis' na girligu, ves' chas stoyav movchki  na  ganku  -
vusa chepurni, sorochka chista,- moviv negolosno:
   - Nema takih akademij, shchob nabirali bez klepok,  a  vipuskali  z  usima
klepkami.
   ...Uvecheri major  YAcuba,  natyagnuvshi  na  sebe  kombinezon,  poravsya  v
garazhi, rihtuvav "Moskvicha" v dorogu. Ale j kolupayuchis' u  motori,  vidno,
ne mig zvil'nitis' vid klopotu za Mamajchuka, bo z kozhno┐ nagodi  zvertavsya
do druzhini, yaka, tezh gotuyuchi na zavtra svo║, raz u  raz  to  spuskalasya  v
l'oh, to vibiralasya z l'ohu:
   - Ti til'ki posluhaj, kudi vin verne, stervec'... SHCHe nas hoche j vinnimi
porobiti pered pri┐zhdzhim tovarishem... Mij  krok,  kazhe,  vimushenij,  ,  ce
cherez vas, kazhe, mene tyagne abo kadilo vzyati do ruk, abo buti v gurti tih,
shcho po mis'kih bul'varah irzhut' po-konyachomu. Regotom perelyakanih idiotiv to
v nih zvet'sya...
   - Po-mo║mu, jogo prosto  treba  ozheniti,-  zrobila  visnovok  druzhina.-
Podejkuyut', shcho do Tamari-zootehnichki v n'ogo ta║mna lyubov, to, mozhe, cherez
te j balamutit'sya...
   - Ege, ti jogo glibshe kolupni... Vin usim na sviti nevdovolenij.  Mene,
kazhe, kinec'svitnya tuga hapa║ za dushu, znov chumakuvati  hochet'sya,  koli  ya
prikinu umom, kudi vedut' ci vashi atomni peregoni... YAkshcho lyudstvo, movlyav,
ne shamenet'sya, vse na cij planeti pochnet'sya spochatku. Dekogo ya vzhe  bachu,
kazhe, v zviryachij shkuri i z kam'yanoyu sokiroyu v rukah,- i, kazhuchi ce, smotre
na mene, padlec'...
   Lina, pogojduyuchis' na sitci gamaka pid gorihom, sluha║ zvidti  bat'kovi
narikannya, i ┐j navit' uzhe j ne smishno, shcho Mamajchuk ma║ namir iti  vchitisya
na popa. Bezgluzdo? A chi tak bagato gluzdu  v  tomu,  shcho  vona  os'  po┐de
obbivati porogi v medichnij? Nikoli ne dumala pro ce, ne zbiralasya i raptom
- zubnim likarem budesh! Virishuvala, pravda, ne vona, virishiv sam bat'ko za
ne┐, bo vin chomus' perekonanij, shcho z usih  umin'  vminnya  medika  najbil'sh
vartisne,mediki chi na fronti pid chas vijni, chi navit' v miscyah uv'yaznennya,
u vipravnih koloniyah,- vsyudi voni ║ lyudom potribnim,  deficitnim.  Tak,  v
dogodu jogo mirkuvannyam vona  musitime  zajmatisya  tim,  do  chogo  ne  ma║
nahilu, z dushevnoyu obridoyu musit' viboryuvati misce, pro yake  htos'  inshij,
mozhe, til'ki mri║... Hiba shcho zrizhet'sya na vstupnih. Tonya zhartu║,  pogrozhu║
sformuvati chabans'ku brigadu z divchat, yaki provalyat'sya,  a  v  Lini  zaraz
takij nastrij, shcho hoch bi j provalitis', to niskil'ki ne strashno.
   Toni mozhna til'ki pozazdriti, ┐j use yasno, vona des' oce uzhe veselo sya║
ochima u vidbliskah pioners'kogo vognishcha, i niyaki sumnivi ┐┐ ne  rozdirayut'
- vrodit'sya zh lyudina takoyu. A Linu  obsili  grizoti.  Vgori  nad  Linoyu  v
kosmichnij glibokosti yaskravlyat'sya  zoryani  vizerunki  neba,  stelet'sya  na
pivden' CHumac'kij SHlyah, a koli na mit' zaplyushchish ochi, vzhe posta║ tobi  shlyah
inshij, zemnij, stepovij, obsadzhenij rozhami, i pro n'ogo  divchini  hochet'sya
sklasti virsh abo peredati  jogo  muzikoyu...  Potim  ┐j  chomus'  zgadu║t'sya
svitlij misyachnij Krim i zatisnute  v  skelyah  misto  Bahchisaraj,  de  ┐hnya
ekskursiya nochuvala, zgadu║t'sya cheburechna, de voni uvecheri ┐li chebureki,  a
pislya togo pri misyaci oglyadali hans'kij palac, i  park,  i  otu  lihovisnu
Sokolinu   vezhu,   kudi   vkidali    divchat-polonyanok...    Zakrivavlenih,
rozterzanih, zamuchenih spragoyu, gnali ┐h otim zoryanim CHumac'kim  SHlyahom  z
Ukra┐ni na Krim.  Toptalasya  krasa,  chest',  kohannya,  nad  usim  panuvala
svavolya  ta  kul't  krivavih  brutal'nih   haniv.   Dinasti┐   zminyuvalis'
dinastiyami, a de voni?  Nibito  azh  p'yatdesyat  sim  haniv  odin  za  odnim
perejshlo tut, a im'ya zhodnogo  ne  zostalosya  ni  v  pisni,  ni  v  pam'yati
lyuds'kij... V bezvist' pishli razom  iz  svo┐mi  ║vnuhami,  seredn'ovichnimi
kativnyami. Muzejnim eksponatom dotliva║  grizna  kolis'  Sokolina  vezha...
Nagori vona vsya  obmerezhana  vizerunchatimi  gratami:  tam  nibito  trimali
sokoliv, navchenih dlya hans'kogo polyuvannya, i lishe  raz  na  rik,  z  laski
allaha, tudi, na vezhu,  dozvolyalosya  pidnimatisya  nevil'nicyam-stepovichkam,
shchob mogli voni glyanuti z ti║┐ krims'ko┐ Vorkuti na bilij svit, na  blakit'
dniprovu, na daleke stepove rozdollya... Ale j zvidti,  z  vezhi,  ┐m  vidno
bulo lishe kruti gori, shcho navisayut'  kam'yanimi  lobami  nad  mistom,  movbi
chatuyuchi vse zhive, i  til'ki  za  timi  granitnimi  krutogorami  vgaduvavsya
polonyankam i obrij shirokij, i volya, i ridnij kraj... Skil'ki nevil'nic'kih
pisen' z tih ushchelin brali pochatok, skil'ki sliz bulo tam prolito, vid yakih
i toj hans'kij negoryuchij kamin' toriv!  Nedarma  zh  odna  z  polonyanok  na
rushnichku, shcho chudom zberigsya  vid  tih  davnih  chasiv,  vishila  te,  shcho  ┐j
vimriyalos' v nevoli, vigaptuvala derevo-kalinu ta solov'ya i posadila ┐h  u
choven - chovnikom poslala cyu vishitu  divochu  svoyu  mriyu  cherez  gori,  kudi
porivalas' ┐┐ dusha!
   Takij toj Bahchisaraj. Nemov strashnij,  motoroshnij  son,  vse  ce  zrimo
postavalo pered Linoyu: i hmari kinnoti, i arkani, i polonyanki, shcho ┐h gonom
zhenut', shchob pohovati v hans'kih garemah stepovu ┐hnyu  vrodu  i  molodist',
shchob vipiti, visushiti ┐hni pochuttya, vikohani na voli... Azh potim, koli ┐hnya
ekskursijna grupa zalishila nareshti te protruhlyavile hans'ke gnizdovishche  ta
pidnyalasya na goru, vsi pohmuri prividi minulogo razom znikli,  rozviyalis',
na gorah  bulo  nibi  inshe  povitrya,  tepla  pivdenna  nich  suho  dzvenila
cikadami, i povnij misyac' yakos'  vil'no  svitiv  na  Bahchisaraj,  na  jogo
minareti j topoli. Lina j zaraz zvidsi, zi stepu, movbi  obijma║  poglyadom
vsyu tu nedavnyu podorozh, de vse povite charami, de misyac'  pisenno  osvitlyu║
more, rivne j bezkra║, i pidnyatu v nebo diademu Krims'kih gir vid Aj-Petri
do CHatir-Dagu. YAkas' zakohana para, mabut',  same  sto┐t'  zaraz  na  tomu
kameni, de Lina nedavno stoyala, spoglyada║ krasu nichnih, napo║nih  svizhistyu
dolin, z yakih de-ne-de svitlo misyacya vihopit' siluet topoli, ci║┐ stepovo┐
sestri kiparisa, shcho, movbi zablukavshi, prijshla tudi j strimko vignalas' na
krivavih hans'kih tokovishchah... Pahoshchi nochi,  strekit  cikad,  kontral'tove
bul'kotannya vodi v arikah... ZHila v snigah, u tundri, chula krizhanij  podih
arktichnogo okeanu, gurkit pribo┐v i navit' gadki ne mala, shcho  polonitimut'
┐┐ taki najnizhnishi pivdenni nochi, yak tam, u Krimu, i  os'  tut,  de  pahne
gorihom, stepom, nichnoyu fialkoyu, i spati  mozhna  nadvori,  ne  zalazyachi  v
mishok, i cikadi svo┐m nevtomnim strekotom navivatimut' tobi odvichnu muziku
svitu...
   Bat'kovi  klopotu  bilya  "Moskvicha"  vistachilo  do  pizn'o┐  nochi,   shche
zostalosya j na ranok. Dumka bula vi┐hati razom iz soncem,  bo  ne  bliz'ka
doroga, a vzhe j sonce pidbilosya  gen-gen,  a  "Moskvich"  ┐hnij  goluben'ko
poblisku║ bilya  radgospnih  majsteren',  de  bat'ko  shche  shchos'  vitochu║  ta
pidpilyu║. Lina tezh tut, gotova v dorogu.  Sto┐t'  u  dveryah  majsterni  ta
bezvidrivno  divit'sya,  yak  pracyu║  tovarish  Kurinnij,  tokar  po  metalu,
kolishnij mors'kij oficer. ¬ shchos' prosto artistichne v jogo roboti. Pid  chas
virobnicho┐ praktiki hlopci z ┐hn'ogo klasu  zavzhdi  natovpom  stoyali  bilya
verstata tovarisha Kurinnogo, shchob podivitis', yak vin  vstanovlyu║  rizci  ta
pochina║  svo║  charodijstvo,  yak  legko  v'║t'sya  jomu  pid  nogi   strichka
sizo-metalevogo serpantinu. Lina yakos' vhopila struzhku v n'ogo z-pid  nig,
a vona viyavilas' taka garyacha, shcho azh pal'ci popekla... Cej tovarish Kurinnij
v nedavn'omu minulomu des' na Pivnochi, na pidvodnim chovni plavav, i hoch do
starosti  cholovikovi  shche  daleko,  dovelosya  jti  u  vidstavku  za  stanom
zdorov'ya. Vdoma, odnache, pislya vidstavki siditi ne  zahotiv,  zabirali  na
robotu v rajon - tezh ne pishov, sam poprosivsya v majsternyu: ya, kazhe,  lyublyu
tokaryuvati... I taki lyubit', nichogo ne skazhesh.
   Vladnistyu nad rechami, svo┐m budennim, trudivnic'kim uminnyam -  os'  chim
vrazhayut' tut Linu robitniki. Mufti vitochuyut', resori  zvaryuyut',  tam  shchos'
kuyut', tam rozbirayut' motor... Beznogij gazorizal'nik  Mamajchuk-starshij  v
zahisnim kozirku vpravno i vpevneno vede yazichok polum'ya  po  metalu,  shchos'
vikroyu║ z tovstogo stalevogo lista. Vid prostogo  j  do  skladnogo  -  vse
vmiyut' ci lyudi, vse ┐m da║t'sya. V kutku majsterni dvo║ zajnyati  special'no
tim, shcho remontuyut' kuzovi ta  sidinnya  shoferam,  pruzhini  novi  vstavlyayut'
zamist' polamanih, a  nadvori  kil'ka  robitnikiv  metikuyut'  nad  yakimos'
pristro║m do kombajna, shchos' lagodyat', pereinakshuyut', perekonstrujovuyut'...
Lini  podoba║t'sya  same  cya  atmosfera  dila,   tvorchosti,   kolektivizmu,
podoba║t'sya, koli mehanik, z'yavlyayuchis' na porozi, guka║:
   - Zdrastuj, kozactvo!
   A voni j ne smiyut'sya, nache voni j spravdi kozactvo.
   Navproti kuzni irzhavo chervoniyut' kupi riznogo bruhtu, de Vitalij Ryasnij
ta jogo druzi  kopalisya  cilu  vesnu,  zaraz  sered  zalizyachchya  valyayut'sya,
biliyuchi  na  sonci,  shche  j  velichezni  sudnovi  manometri,  znyati  z  togo
vijs'kovogo sudna, shcho namertvo lyaglo u vodah zatoki. Davno  vzhe  radgospni
mehanizatori rozdyagli, obderli te sudno. Mov za zolotim  runom,  puskalis'
voni tudi svo┐mi pirats'kimi ekspediciyami,  a  teper,  pid  chas  perekuru,
zibravshis'  kolo  majsteren',  veselo  kivayut'  v  bik   zatoki,   v   bik
rozdyagnutogo stalevogo veletnya:
   - YAkbi na kolesa jogo ta v step... Oto buv bi traktor!
   Pid chas perekuru Mamajchuk-sevastopolec' pid'┐zdit' do YAcubi,  yakij  vse
shche kopirsa║t'sya v motori; rvuchko-serdito vidshtovhuyuchis' vid zemli, invalid
kruzhlya║,  skregoche  svo┐mi  invalids'kimi   kolishchatami   dovkola   mashini,
nasupleno rozglyada║, nache bachit' goluben'kogo c'ogo "Moskvicha"  vpershe,  i
hoch zaraz invalid i ne p'yanij, a  Lina  jogo  chomus'  poboyu║t'sya.  Divchinu
vidlyaku║ i jogo pohmure odutle oblichchya v brudnij shchetini, i ote kalictvo, i
shcho na velikomu pal'ci  v  n'ogo  zamist'  nigtya  chorni║  yakijs'  zapechenij
gudz'... Zda║t'sya Lini, shcho veteran os'-os' nasvarit'sya na ne┐  tim  gudzem
abo zapitannya yakes' ┐j postavit' take, shcho vona j vidpovisti ne zumi║.
   Zapitannya v n'ogo j spravdi vizriva║, ale z nim vin zverta║t'sya  ne  do
Lini, a do samogo YAcubi:
   - Skazhi, navishcho tobi cej personal'nij "Moskvich"?
   Bat'ko vidpovida║ zhartom, shcho os', movlyav, poveze dochku v  institut,  bo
pishki daleko jti, ale Mamajchuk zhartu ne prijma║,  jogo,  yak  zavzhdi,  peche
YAcubina pensiya, shcho ┐┐, movlyav, zabagato jomu dayut': na  tr'oh  soldats'kih
vdiv vistachilo b.
   - Ti svidomij? Ni, skazhi, ti svidomij? - ucheplivij, mov  klishch,  prista║
do  vidstavnika  Mamajchuk  i  vkazu║  jomu  na  inshogo  vidstavnika  -  na
Kurinnogo, shcho v cej chas same lazit' z  kombajnerami  bilya  kombajna,-  on,
movlyav, vin tezh vidstavnik, do polyusa pid krigami plavav, a koli spisatisya
dovelos' - sam prijshov u majsternyu,  bo  sovist'  v  lyudini  ║.  Slovo  za
slovom, i mizh nimi vzhe spalahu║ chvara, bat'ko krichit':
   - Ti meni ochi cim ne shtrikaj! YA ne sam sobi pensiyu vstanovlyav! YA za ne┐
purgoyu ta cingoyu plativ! Zubiv os'  chortma!  Bachiv!  -I  vin  vishkirya║  do
Mamajchuka svoyu vstavnu nerzhaviyuchu stal'.- Ne na kurorti buv! Tam  buv,  de
ditina os', zamist' yabluk, siru kartoplyu grizla. Druzhinu pohovav, z  soboyu
ne rahuvavsya, do vpadu svo┐j vladi sluzhiv! A  skazali,  beri  vidstavku  -
vzyav.
   -  Ne  vzyav  bi...  Same  zhittya  tobi  vidstavku  dalo,glipa║  spidloba
Mamajchuk.
   - Ne spishit' YAcubu hovati! Rano! SHCHe,  mozhe,  sami  poklichete  nas,  shchob
siniv vashih do tyami privodili! Bo povipuskali chortiv  z  plyashki,  a  nazad
zagnati ne vmi║te!
   - Nu-nu! Siniv ti nashih ne chipaj,- na┐zhu║t'sya Mamajchuk, i vzhe  kolishchata
jogo skregochut' znov do majsterni,  a  bat'ko,  gryuknuvshi  kapotom,  tonom
nakazu kida║ Lini:
   - Sidaj!
   "Moskvich" ┐hnij, tikayuchis' mizh kombajnami ta starimi sivalkami,  povoli
vibira║t'sya na prostore; vzhe hashchi mashin buli pozadu, koli  Lina  znenac'ka
vgledila kapitana Doroshenka: v bilomu kiteli, v kapitans'kim kashketi,  vin
stoyav nad kupoyu irzhavogo bruhtu, rozglyadav velicheznij yakirnij  lancyug,  shcho
jogo tezh, mabut', razom z manometrami privezli  z  togo  nichijnogo  sudna.
Dayuchi "Moskvichevi" dorogu, kapitan vidstupivsya i v  cej  chas  zaglediv  na
perednim sidinni Linu, shcho neskladno gnulasya poruch z bat'kom, i  vsmihnuvsya
┐j. Bula v jogo usmishci  yakas'  delikatnist',  dobrozichlivist',-  ce  Lina
vidznachila v n'omu shche na shkil'nomu vechori. Pevne, cya delikatnist' vlastiva
jomu, pevne, ║ v n'ogo dushevna potreba same takogo povodzhennya z lyud'mi.  I
zaraz - pidnyav  ruku,  voruhnuv  u  povitri  pal'cyami:  shchaslivo┐,  movlyav,
dorogi...
   Radisno i trohi azh toskno stalo divchini vid ci║┐  mitt║vo┐  zustrichi  z
kapitanom. Lyudina zmistovnogo j slavnogo zhittya, vin take  gliboke  na  ne┐
vrazhennya  spraviv  na  vipusknomu,  tak  garno  rozpovidav  ┐m  pro   togo
stepovika-parubijka, shcho z  torbinkoyu  t'opav  do  prichalu  i  shcho  z  bajdi
dyad'kivs'ko┐, podolavshi vsi trudnoshchi, taki vijshov na prostori okeanu...  A
v yakij zhe vona, Lina, puska║t'sya okean? Z  yakimi  peredchuttyami  virusha║  v
svij  pershij  rejs?  Ne  okean,  a,  mabut',   boloto   paperiv,   kaminnya
kancelyars'kih stoliv zhde ┐┐... Dovedet'sya nervuvati za  kozhnu  ocinku,  za
kozhen  bal,  skil'ki  raziv  dovedet'sya  glushiti  v  sobi  golos  vlasnogo
sumlinnya, shchob hoch na pivkroku prosunutis' po shlyahu do togo dila... yake  ┐┐
zovsim ne privablyu║! Bormashina ta krislo -  bat'ko  peven,  shcho  same  voni
zroblyat' Linu shchaslivoyu... A yakshcho ne projde po  konkursu?  Bat'ko  rozgorne
bataliyu, pustit' v hid groz'bu i lestoshchi, sekretarok dopitkami zamordu║, a
nachal'stvu ruku tryastime po-holops'komu... SHCHe j dochku vchitime  ci║┐  nauki
zapobigan' pered vikladachami, prolaznictva, piddobryuvannya.  Nevzhe  vse  ce
neminuche v zhitti? Nevzhe rano chi pizno, a musish iz cim primiritis'?
   V dorozi z "Moskvichem"  bulo  negarazd,  motor  kil'ka  raziv  gluhnuv,
kashlyav, dovodilos' zupinyatisya,  i  doki  bat'ko  garkotiv  starterom  abo,
pidnyavshi kapot, shchos' lagodiv, Lina stoyala  kraj  dorogi,  obviyana  garyachim
stepovim povitryam. Rozglyadala zhovte kvittya diko┐ sobacho┐ rozhi ta Petrovogo
batoga cupke stebellya, shcho sinimi zirkami svitilo  z-pomizh  obvazhnilih  vid
pilyuki pridorozhnih poliniv; pohodzhala ta  dumala  svo┐  dumi  pro  te,  yak
zhitime, projde po konkursu chi ni, a sumnivi ves' chas  trivozhili,  chi  same
tak treba zhiti, shchob ti vidkrito mogla glyanuti v vichi i kapitanovi, i  tomu
beznogomu ozloblenomu gazorizal'nikovi Mamajchukovi.
   Vostann║ motor zagluhnuv (i na cej raz, zda║t'sya, ostatochno),  koli  ┐m
zostavalos' vs'ogo z kilometr do┐hati do miscya robit na trasi kanalu.  Vzhe
vidno bulo tam rozbushovanu zemlyu, cili  burtovishcha  svizhogo  gruntu,  sered
yakogo  syudi  j  tudi,  to  pirnayuchi,  to  virinayuchi,  hodili   bul'dozeri,
zbliskuvali do soncya svo┐mi velicheznimi lemeshami.
   Bat'ko lyutuvav, garkotiv starterom, raz u raz krutiv ruchku,  chervoniyuchi
z natugi:
   - Ne zavodit'sya, hoch ubij!
   Treba bulo shukati yakogos' vihodu, i bat'ko znajshov jogo v tomu, shcho Lina
zostanet'sya bilya mashini, a vin pide pishki do kanalobudivnikiv, domovit'sya,
shchob viruchali. V nih  tam,  movlyav,  bagato  mehanizmiv,  mozhut'  vzyati  na
buksir.
   Pishov bat'ko,  zostalasya  Lina  sama  vartuvati  svogo  "Moskvicha",  shcho
nezabarom rozpiksya, mov porozhnya konservna blyashanka, ne mozhna bulo  vsiditi
v n'omu. Lina vibralas' na povitrya, prisila u  zatinku  mashini  na  travi.
Znov dika rozha cvite, zhovti║ zapilyuzhenimi pelyustkami - cupka,  zaporoshena,
zhivucha.  Zemlya  napechena,  mov  cherin'.  YAshchirka  shurhnula  v  noru,  chmil'
proletiv, muravki trudyat'sya j trudyat'sya nevtomno.  A  dalech  stepiv  leli║
tekuchoyu spekoyu, rivnina taka zh, yak i v tundri, til'ki nebo  tut  inshe,  ta
nema║ na Pivnochi, v krayu vichno┐ merzloti, ocih  stepovih  mogil,  nevidomo
kim i koli nasipanih... CHi┐ voni: skifs'ki, sarmats'ki, zaporoz'ki?
   Bat'ko dovgo ne povertavsya, nelegko, vidno, bulo domovlyatis' jomu tam v
cej  garyachij  robochij  chas.  Nareshti  zvidti  virushila   pidmoga.   Stepom
navprostec' z strashennim gurkotom, z kuryavoyu ishla ta pidmoga. Lina  spershu
navit' ne mogla zbagnuti, shcho to  za  potvora  povze,  skregoche  nazustrich,
skazheno pidgribayuchi zemlyu...
   Ocham svo┐m ne povirila.
   Tank!
   Spravzhn'ogo tanka vona nikoli ne bachila, til'ki z kinofil'miv i  znala,
a tut ce, bezperechno, vin nasuvavsya, okutanij kuryavoyu, velikij,  masivnij,
bezokij,  z  zagrebushchimi  gusenicyami,   z   vijs'kovim   shche   nomerom   na
brudno-zelenim bortu... Til'ki zamist' bashti na n'omu rebristo zdijma║t'sya
shchos' shozhe na kran, Lina piznishe  dizna║t'sya,  shcho  ce  htos'  hitromudrij,
pristosovuyuchi tank do  mirnogo  zhittya,  dijsno  skinuv  z  n'ogo  bashtu  i
natomist' vstanoviv zvichajnij robochij kran, yakim  pid  chas  remontu  mozhna
pidnimati najvazhchi dviguni... Tank bureyu  rozgornuvsya  pered  "Moskvichem",
vodij hvac'ko pidchepiv jogo stalevim trosom i povolik u bik kanalu  -  mov
komahu  yaku-nebud'  povolik!  Lina,  prinishknuvshi,  sidila  v  "Moskvichi",
zgoryala vid soromu. Vona nache pobachila zboku sebe, uyavila, yakij smishnij  v
ochah lyudej ocej ┐hnij limuzinchik, shcho jogo voloche  po  sterni  veletens'kij
robochij tank... Vidovishche zboku, pevne,  spravdi  bulo  smakovite,  bo  vsi
bul'dozeri, skreperi, povilizavshi na goru, pozupinyalis', vodi┐  samoskidiv
pochali signaliti, vidno bulo, yak zvidusil' z  valu  bul'dozeristi  mahayut'
kashketami i des'  azh  pid  nebom  zbliskuyut'  bili  zubi  na  zakiptyuzhenih
oblichchyah,- regochut' usi, ves' step regoche, rozvazhenij tim, yak cej stalevij
buro-zelenij mamont voloche do taborishcha otu  goluben'ku,  pidhoplenu  sered
stepu komahu.
   Vzhe tank i zupinivsya, i tros  vidchepili,  a  Lina  vse  ne  zvazhuvalas'
vilizti iz svo║┐ shovanki, bo j same  povitrya  navkrugi,  zdavalos',  bulo
nasnazhene bliskom nasmishok, regotom,  kepkuvannyam.  Podolavshi  niyakovist',
vona taki vihopilas' z mashini mizh  lyudi,  mizh  bul'dozeri,  mizh  tyagachi  i
samoskidi, i vse tut bulo yakes' nezvichne, ogolene, vrazhayuche -  zubati  oci
mehanizmi, zhitlovi  vagonchiki,  Doshka  poshani,  barila  z  vodoyu...  Htos'
nahil'ci, yak zaporozhec', p'║  prosto  z  barila,  potim  pereda║  posudinu
bat'kovi, i toj, napivshis', solidno radit' voziti  vodu  cisternoyu,  a  ne
otakimi baril'cyami.
   - A mi navmisne takimi  baril'cyami,-vidpovida║  toj,  shcho  piv,  molodij
zakiptyuzhenij smaglij, i bilku vati ochi jogo po-cigans'komu grayut' lukavo.-
Bo privezli b cisternoyu, ta j na tri dni, ta j tuhnutime voda!.. A v takih
voli-nevoli  shchodnya  vozyat',  i,  otzhe,   svizhen'ku   p'║m!..   Hochesh??   -
zaproponuvav vin Lini j oberezhno pidtrimuvav barilo, doki vona pila,
   Napivshis', skazala negolosno:
   - Dyakuyu.
   - Tak ti mene ne vpiznala? - veselo okinuv ┐┐ okom smaglij,  postavivshi
barilo na zemlyu.- Ce zh ya tebe na buksir brav! Nikoli tankistom ne  buv,  a
tut dovelosya... A zvati mene Mikola  ¬gipta,  hoch  z  ║giptyanami  ya  rodich
takij... cherez vulicyu navprisyadki! Nu, mi po┐hali! - guknuv vin i, spritno
zabravshis' u tank, zagaruvav nim z miscya, azh zemlya zadrizhala.  Lina,  sama
ne zna║ chomu, posmihnulasya jomu vslid.
   Doki bat'ko bilya pohidno┐ majsterni vede dilovi peregovori, a  potim  z
kimos' iz remontnikiv pochina║ rozbirati "Moskvichevi" nutroshchi, Lina, shche  ne
zovsim otyamivshis' pislya perezhitogo soromu, sto┐t', tupleno rozglyada║ Doshku
poshani, zvidki na ne┐ divlyat'sya, vidno, ci zh sami bul'dozeristi  -  i  cej
smaglij, shcho vodu piv, i ti, shcho til'ki-no regotali na valu. Voni j tut,  na
fotografiyah, veseli, bezshabashni, a odyagnuti shche po-zimn'omu chi po-vesnyanomu
- v fufajkah. V togo shapka-vushanka nabakir, na vuho,  a  v  togo  navmisne
nasunuta na loba, toj poklav na gusenicyu bul'dozera ruku, mov  drugovi  na
pleche, a inshij kartinno pozu║, vzyavshis' u boki, shche kotrijs'  -  kremeznij,
shirokoplechij,-  vidno,  rozvazhayuchi  tovarishiv,  skorchiv  taku  minu  pered
ob'║ktivom, shcho mimovoli vsmihneshsya.
   Iz-za vagonchika vijshla divchina v sitcevomu plattyachku, mabut', rovesnicya
Lini, til'ki kudi micnisha, zdorovisha za ne┐,- z vognyu ta z soncya vsya!  Tak
i cvite vsya zdorov'yam, nalite tilo gorit' smagoyu.
   - Nu j komediya zh bula divitis', yak vas tyagli,vsmiha║t'sya vona do Lini.-
Ce hlopci navmisno pridumali vam dlya buksira tanka poslati. A ¬gipti c'ogo
til'ki podaj...
   - Najshli rozvagi...
   - Ta vi na nih ne  obrazhajtes'.-  Ochi  divchini  promenilis'  dobrotoyu.-
Prosto lyublyat' tut u nas poshutkuvati... A tank yakraz buv ne v roboti.  Cej
uzhe yak zachepit', to potyagne, vin u nas trudyaga.
   Divchata razom glyanuli na tank, shcho stoyav  viddaleki  na  svo║mu,  vidno,
postijnomu misci. ¬gipta, zavolodivshi tankovim kranom, vzhe z kimos' layavsya
- layavsya tak, shcho Lini hotilosya vuha zatuliti.
   - Ne zvazhaj,- vidvertayuchis' vid ¬gipti, zaspoko┐la ┐┐ tuteshnya divchina.-
To vin mehanika perevihovu║.
   Divchata rozgomonilis'. Nevdozi Lina vzhe  znala,  shcho  zvati  cyu  divchinu
Vasilinka, a prizvishche Braga, i shcho brat ┐┐  tut  pracyu║  bul'dozeristom  na
kanali, i shcho nastupnogo lita  vona  vstupatime  do  Rovens'kogo  institutu
inzheneriv vodnogo gospodarstva - kanal obicya║ poslati, bude  stipendiatkoyu
kanalu... A tut? Tut pracyu║ piketazhistkoyu - ce od slova "piket". Obov'yazki
neskladni, hodish, perestavlya║sh geodezichnu rejku, a majster  nivelyu║.  YAkshcho
starij v dobromu nastro┐, to vin i piketazhistku pidpuska║ do nivelira, shchob
privchalasya. Ale ce tak, ponad programu,  golovne  zh  dilo  piketazhistki  -
perestavlyati oci vishki ryaben'ki.
   - Bachish, on pid vagonchikom stoyat'? Odna moya, a druga mo║┐ naparnici, ┐┐
zaraz nema.
   - De zh vona?
   - Rozrahuvalas', bo v ne┐ mati duzhe zahvorila,  a  doglyadati  nikomu...
Oce  de  zaraz  kanal  sporudzhu║t'sya,  vse  yakraz  z  Gannuseyu  mi  piketi
rozstavlyali, mizh nashimi piketami najzharkishi roboti jdut'...
   - Svo║yu robotoyu, Vasilinko, ti... duzhe zadovolena?
   - YAk skazati. Buva cikavisha. Ale j tut: haj po sto  metriv  vpered,  ta
vse zh taki vpered.
   Inshij svit, vse take daleke, odnache Lina pochuvala, shcho ┐j cikavo sluhati
- i pro ti piketi, i pro niveliri, i pro te, yak tut zhivut'...  Sluhala,  a
tim chasom htos' pidkravsya iz-za spini i hap ┐┐ za golovu -  micno  zatuliv
dolonyami ochi... "¬gipta!" - majnula najpersha dumka, chomus' same jogo  ruki
uyavilis' takimi garyachimi, micnimi, z gorihami mozoliv na dolonyah...  Treba
bulo vgadati, kriknuti im'ya, shchob vipustiv, i dobre,  shcho  ne  kriknula,  bo
koli vipruchalas', to pered neyu stoyav... Kuz'ma Osadchij!  Usmishka  do  vuh,
sam zakudlanij, v zashmarovanij majci, v pilyuci... I v  brovah,  i  v  chubi
pilyuki nabilosya gusto.
   - Tak ce tebe tyagnuto na buksiri,- kazav  Kuz'ma.-  A  ya  dumav  -  tam
til'ki starij tvij... Kudi zh mandrivochka pahne?
   -  Vona  v  medinstitut  ┐de   dokumenti   zdavati,prohopilas'   pershoyu
Vasilinka.
   - Nikoli ne chuv ya, shchob ti medicinoyu  zahoplyuvalas',zdivuvavsya  Kuz'ma.-
Vidkrila v sobi takij nahil?
   - YAkij tam nahil,- dosadlive vsmihnulas' Lina, a Kuz'ma  veselim  tonom
pobazhav:
   - Nu, zeleno┐ tobi vulici ta golubogo neba! A mi tut,  bachish,  zemel'ku
peresipa║mo. Z miscya na misce peresipa║mo, a, kazhut', shchos' bude.
   - Ne shchos', a magkanal,- popravila Vasilinka.
   - Ot chu║sh: mag... Sebto magistral'nij,-poyasniv Kuz'ma,- a ne  tomu,  shcho
pered toboyu yakis' magi... Tut bez magi┐, tut pupa nadrivati treba. A  zate
vigrohka║mo takij, shcho  bil'shij  bude  rozmirom,  nizh  vidomi  tobi  kanali
marsians'ki, shcho ┐h Skiaparelli vidkriv. Iz samogo Marsa v teleskopi  vidno
bude nash stepovij arichok.- Hlopec' zasmiyavs', rozfantazuvavsya: - Vzhe  des'
tam sidit', mabut', takij sobi vchenij marsianin, trohi na samuraya  shozhij,
rozglyada║ nashu robotu v okulyar teleskopa ta pokrektu║: shcho  take?  Ne  bulo
kanalu v c'omu sektori Zemli, i os' vin uzhe ║!  De  bula  bura  pustelya  -
rivna yakas' smuzhechka lyagla... Optichnij obman, chi, mozhe, j tam, na  planeti
Zemlya, ║ bil'sh-mensh rozumni istoti? SHCHos' tam riyut', prokladayut', vedut'...
A koli tak, to treba ┐hnij vitvir negajno nanesti na kartu zemnih  kanaliv
ta mershchij  u  disertaciyu  jogo  -  ║j-║j,  za  ce  dadut'  komus'  doktora
marsians'kih nauk!
   Divchat rozvazhayut' jogo pustoshchi, obidvi smiyut'sya, a  Kuz'ma  tim  chasom,
po-robochomu zamashnim ruhom vhopivshi barilo z vodoyu, zhluktit' nahil'ci,  azh
chuti kovtki: glog-glog... Vse v  n'ogo  yakos'  zdorovo  vihodit',  hlopec'
navit' p'║ tak, yak shchojno pili tut dorosli bul'dozeristi. Napivshis', vtersya
vsi║┐ p'yatirneyu, po-robochomu. Zovsim nebagato j probuv na  kanali,  a  vzhe
z'yavilosya v n'omu shchos' pevne, vladne, rozstavivshi nogi, tverdo  sto┐t'  na
zemli Kuz'ma-kanalobudivnik, til'ki zhal', shcho v vuhah zemlyuka - mozhe grechka
zvidti prorosti. CHi davno ce bulo, koli v shkoli hlopci shche  til'ki  vchilis'
voditi traktora, skil'ki smihu bulo, koli  za  kermo  sidav  ocej  vuhatij
Kuz'ma... CHi vin priduryuvavsya, chi spravdi ne  vmiv  todi  shche  pravuvati  -
traktor jogo niyak  ne  hotiv  sluhatis'  i,  vipisuyuchi  po  majdanu  p'yani
vikrutasi, pryamuvav kudis' u  step  navmannya,  a  hlopci  gorlali  nevdasi
kermanichevi navzdogin:
   - Kuz'mo, trimaj kartuz!
   Kartuz buv  todi  na  Kuz'mi  yakijs'  chudernac'kij,  ne  nasho┐  eri,  z
perelamanim kozirkom,- de vin takogo j dopav! Azh shkoda, shcho zaraz  nema  na
Kuz'mi togo kartuza, ne vtrimav, mabut'-taki, jogo, zagubiv des' po dorozi
syudi razom zi svo║yu shkolyars'koyu bezturbotnistyu.
   - Os' tak, Lino... Stepi zbira║mos' obvodniti, a samim poki shcho napitisya
nide: kidaj agregat i bizhi azh do cih bochok za kovtkom vodi.
   - Bo termosi porozchavlyuvali,- kazhe Vasilinka z dokorom.
   - A yak jogo ne rozchavish, koli jdesh majzhe slipim pol'otom...  Prinesut',
postavlyat' u bur'yani, hiba tam pomitish z kabini vash termos... Na┐desh  -  i
korzhik z n'ogo!
   - CHi j ne geroj, hm,- spokijno hmiknula Vasilinka.- A  vchora  komu  vid
bat'ka vletilo za porushennya pravil bezpeki? Pogrozhuvav i vuha poobrivati.
   - Ci obirve, drugi virostut',- vidbuvsya zhartom Kuz'ma i poyasniv Lini: -
Majster  naskarzhivsya  bat'kovi,  shcho  visoki  grebinki  zalishayu,  moglo   b
privaliti... Tak  starij  i  da║  meni  urok  po  tehnici  bezpeki...  Nu,
skoro-skoro os' mo║ hodinnya v pidpasichah zakinchit'sya: vzhe  ║  telegrama  z
Harkova, shcho partiyu novih  bul'dozeriv  nam  vidpravili,  des'  i  mij  tam
letit'...
   - SHCHe chi oderzhish,- piddrazhnyuvala Vasilinka.
   - Oderzhu. Podyakuyu bat'kovi za nauku, za zdorovu kritiku, za  bul'dozera
i na svogo suverenne peresyadu... Godi hoditi  v  pidruchnih  -  zazhivu  pid
gaslom: vol'nosc' i nepodleglosc'!
   I, trusnuvshi chubom, Kuz'ma rozval'kuvate rushiv  do  miscya  roboti.  Vzhe
vidijshovshi, obernuvsya do Lini:
   - Hochesh glyanuti, yaki ya  gori  vernu?  Divchata,  veselo  perezirnuvshis',
rushili za nim. Zbudovanij kolis' na kordonah Rims'ko┐ imperi┐ Troyaniv val,
shcho slidi jogo shche j dosi tyagnut'sya po stepah Pridnistrov'ya, navryad  chi  mig
navit' v chasi  rozbudovi  rivnyatisya  mogutnistyu  z  cim  valom  -  nasipom
svizhovivergnutogo z trasi kanalu gruntu. Z visoti valu vidno vsyu  panoramu
robit. Ale de zh same prolyazhe trasa kanalu? Lini bez  navichki  trudno  bulo
rozibratisya v c'omu haosi. Vsyudi riyut', gornut',  perevertayut'  step,  tam
znimayut' verhnij shar, a tut zemlya  vzhe  porizana  glibokimi  transheyami,  v
odnim misci rozlamuyut' chornozemlyu, a poruch  bul'dozeri  vzhe  vigrizayut'  z
pidgruntya zhovtu pravichnu glinu i sunut' ┐┐  nagoru,  na  vali,  nagortayut'
cili burtovishcha. Glyanuti zboku - spravdi zda║t'sya,  shcho  til'ki  peresipayut'
zemlyu z miscya na misce, a uchasnikam  budivnictva,  zvichajno  zh,  v  us'omu
c'omu vgadu║t'sya lad, dumka budivnika vzhe vede  kriz'  cej  haos  neshibnu
vis' kanalu, bachit' v stepah jogo povnovode ruslo.
   - Zverni uvagu, Lino, yak sporudzhuval'ni roboti vikonano,- vkazav Kuz'ma
na tu dilyanku, de krila kanalu buli vzhe sformovani.Nache vruchnu, ege zh?  O,
ce treba vmiti! Ce brat os' ┐┐,- kivnuv na Vasilinku.Prosto hudozhnik svogo
dila. Narodnij hudozhnik zemlyanih robit! De Levko Ivanovich planuvav  dambu,
pislya n'ogo niyakih uzhe ruchnih dorobok... V  nas  tut  kolektiv  zovsim  ne
sirij,   bil'shist'   veterani,   z   Ingul'cya   prijshli,   z   ingulec'ko┐
sistemi,hvalivsya dali Kuz'ma.- Grebinnya, muri oti nashcho? To  ┐h  special'no
zostavlya║mo mizh transheyami, shchob grunt na storoni ne rozpovzavsya... Vzhe koli
vzheneshsya v transheyu, to vse vpered gornesh... Nu, a potim mi, zvisno,  j  ti
peremichki lama║mo... YAk na┐desh, a stina zemli pered toboyu tak i sida║, tak
i nikne! A koli vgoru beresh, gurkit takij, yak v raketi, prosto gluhnesh vid
n'ogo.- Kuz'ma bliska║ usmishkoyu.Oce mij,- zupinya║t'sya vin kolo bul'dozera,
shcho nezgrabno perehnyabivsya na valu.
   Kvadratna metaleva kabina, v kabini vazheli stirchat', na sidinni  zhuzhmom
fufajka zamaslena, zdavlena. Kuz'ma, plignuvshi, vsida║t'sya na tij fufajci.
   - SHCHob virostiti troyandu, bud'te zemleyu... YA kazhu vam, bud'te zemleyu!  -
veselo guka║ vin z bul'dozera slovami yakogos' poeta.
   Skregit, rev  zaliza,  udar  chadno┐  hvili...  Mashini  vazhko,  natuzhnij
zaliznij gurkit glushit' Linu, vona azh saha║t'sya vbik, a  Kuz'ma  bezzvuchno
regoche z kabini i vzhe spryamovu║ bul'dozera vniz,  v  kuryavu,  v  speku,  v
rozbushovanij zemlyanij chortorij...
   - Pishov nash Kuz'ma na  prostori  XX  viku,-  zhartu║  Vasilinka,  vidno,
uzvicha║noyu tut primovkoyu, i Lini navit' u c'omu tuteshn'omu  zharti  chu║t'sya
atmosfera zhittya svo║ridnogo, ┐j  ne  dostupnogo.  Prostori  XX  viku  -  i
vigadayut'  zhe  take...  Ozirayuchis'  dovkola,  Lina,  odnaik,  pomicha║,  shcho
prostori tut yakos' osoblivo pochuva║sh, voni  nibi  ozhivayut',  poryad  z  cim
bushovishchem  zemlyanih  robit  shche  bil'she  vidtinyu║t'sya  bezmezhzhya  stepiv  ta
velikist' poludnevogo neba.
   - A nashi hatki na kolesah, pravda,  garnen'ki?  -  kiva║  Vasilinka  na
yaskravi zhovto-chervoni  ta  goluben'ki  vagonchiki,  shcho,  nache  avtobusi  na
stoyanci, taboryat'sya vnizu.-Ce des' azh iz Estoni┐ nam prislali.
   Divchata  povagom  rushayut'  tudi,  provalyuyuchis'  v  rozpushenomu  teplomu
grunti.
   - Zvikla vzhe, Vasilinko, do zhittya na kolesah?
   - A shcho zvikati. Zate zh  nam,  krim  osnovno┐  stavki,  shche  j  "kolisni"
platyat' abo "kuryavni",- rozvazhno kazhe Vasilinka, viprominyuyuchi usmih  svo┐h
velikih, bliskucho-karih ochej.- Vagonchikiv, pravda,  ne  vistacha║,  chastina
nashih azh u Brilivci zhive, ┐h mashinami vozyat' na robotu j z roboti... YA tezh
dekoli ┐zhdzhu: natryaseshsya za dorogu, sidish, zigneshsya - kolina vishche vuh!
   Vona   znovu   posmihnulas'   rivnoyu   svo║yu   posmishkoyu:   spokij    i
vrivnovazhenist', zda║t'sya, nikoli ne pokidayut' ┐┐.
   - A vse zh, bachu, tobi take zhittya do vpodobi?
   - ZHittya yak zhittya. Koli j dopechut' tebe chim-nebud',  a  potim  glyanesh...
tvoyu zh taki robotu vidno... Nedarom zhivesh...
   Bul'dozeri vsyudi gurkotili, mov amfibi┐, plavali v zemli, i  vzhe  j  ne
vgadati bulo, de tam Kuz'ma Osadchij,- zagubivsya hlopec' zi svo┐m agregatom
sered inshih bul'dozeriv, zlivsya  z  nimi,  z  ┐hnim  gurkotom,  skregotom,
kuryavoyu...
   A vodnochas i v tih, shcho  lagodili  "Moskvicha"  bilya  remontnogo  vagona,
dilo, vidno, nablizhalosya do kincya.
   Odin z robitnikiv-remontnikiv, yaki dopomagali YAcubi, davav  gospodarevi
vzhe prikincevi naputtya:
   - Ne dopuskajte, shchob  voda  zakipala.  I  na  starter  ne  tisnit'  bez
pam'yati.  A  yakshcho  ┐hati  dovedet'sya  zapovidnim  stepom,   tam   osoblivo
pil'nujte...
   - Ce zh chogo?
   - Zubrobizoni shchob z vami ne pozhartuvali. Voni zh tam na voli gulyayut'.
   - Otozh porozpuskali... Skoro  j  leviv  iz-za  grat  povipuskayut'...  A
zubrobizoni, hiba voni na lyudej kidayut'sya?
   -  Lyudinu  pobachat'  -  nichogo,  a  duzhe  chomus'   ne   lyublyat'   otaki
avtomobil'chiki ostann'ogo vipusku. Til'ki zagledit', zhene za  nim  shchosili,
shchob na rogi pidnyati.
   - Nu, ce vzhe vi meni bandilyuki gnete,- nedovirlivo  poglyada║  major  na
spivrozmovnika.
   - YA ochevidec',- pidhodyachi, kazhe ¬gipta.- Sam buv svidkom, ya  zh  zavdyaki
svo║mu litunstvu  i  tam  pracyuvav  deyakij  chas...  YAkos'  mi  ZISom  sino
nabira║mo rano v stepu,  chu║mo  tupit!  Glyad'  -  tabun  ┐h!  Cilij  tabun
grivastih bizoniv prosto na nas mchit'! Bratva hto kudi, a bizonam  do  nas
bajduzhe, voni mershchij na nashogo ZISa. YAk shemenuli, tak  i  pishov  iz  sinom
shkerebert'. Tak to zh ZIS! A otakogo, yak vash ocej  liliput,  kovirne  odnim
rogom - i dogori kolesami postavit'...
   Major, vitirayuchi zamazucheni pal'ci, poglyadav  spidloba  na  ¬giptu,  ne
znav - viriti chi ni, serjozno toj kazhe chi til'ki golovu durit'...
   Zgayav major YAcuba tut chasu chimalo. Odnak za robotoyu ne  zabuvav  raz  u
raz nakinuti okom i na dochku, bachiv, yak vona spershu zacikavleno rozmovlyala
z yakoyus' tuteshn'oyu divchinoyu, litkastoyu, povnogrudoyu,  potim  sin  Osadchogo
pri║dnavsya do nih, i chuti bulo zvidti hihi ta hahi, vse pomizh dilom  bachiv
major: i yak smiyalis', i yak vodu pili, i yak hodili na val... Potim  divchata
obidvi chogos' v otoj on vagonchik shurhnuli, de shtab c'ogo zagonu vs'ogo...
   Koli nareshti "Moskvich" zavivsya, YAcuba vid polegshennya navit' podobrishav,
nastirlivo posignaliv raz i vdruge, pislya chogo visunuvsya z mashini j guknuv
bad'oro :
   - Lino! De ti tam? Po┐hali!
   Dochki yakus' mit' ne bulo, potim vona  z'yavilas'  na  dveryah  vagonchika,
nezvichno vesela, zbudzhena, azh vrazila bat'ka ci║yu privitnoyu zbudzhenistyu, a
shche bil'she vrazila - rejkoyu ryaboyu v rukah:
   - Tatu, ya ne ┐du. YA zalishayus' tut.- YA - piketazhistka!



   VIII. KAPITAN DOROSHENKO

   Dovge zhittya vipalo starij Doroshenchisi,  abo  CHabanisi,  yak  chastishe  ┐┐
nazivayut'. Davno  vzhe  nema  pans'kogo  palacu,  shcho  jogo  spaliv  u  roki
gromadyans'ko┐ vijni yakijs' Ryaboshapka, nema j basejniv, v yakih kupalasya  ┐┐
gor'ovita yunist', nema j cholovika-chabana, shcho zaginuv shche v pershu golodovku.
Sini? Odin z ┐┐ siniv zaginuv pid chas fins'ko┐ v  snigah  na  Karel's'komu
pereshijku, drugij - bezvisti znik  u  sorok  pershomu,  sluzhiv  kadrovu  na
rumuns'komu kordoni. Znik, yak tisyachi ┐h znikalo v ti  dni,  sered  gurkotu
frontiv, sered rozbushovanih pozhezh, koli j vitri viyali nad zemleyu  palenni,
i nebo visoke gorilo nad  lyud'mi.  V  oboh  buli  divchata-narecheni,  davno
pobralisya z inshimi, mayut' ditej, a Doroshenchiha j dosi uperto naziva║ ┐h  v
dumci svo┐mi nevistkami, a voni tezh  hoch  zridka,  hoch  todi,  yak  cholovik
pokrivdit', zabigayut' poplakati do staro┐.
   Poviddavala vijnam siniv, zostavsya ┐j til'ki cej, najstarshij, shcho yunakom
podavsya na  more,  plavav  na  bajdah  z  oleshkivs'kimi  ta  zbur'┐vs'kimi
dyad'kami po "Zolotij lini┐", a todi i v daleki  plavannya  pishov,  po  vsih
moryah-okeanah pronis smaglyavu materinu vrodu.
   Zda║t'sya, til'ki tim i trima║t'sya Doroshenchiha na sviti, shcho zhde  sina  v
gosti. Pri┐zdit' vin vse takij zhe strunkij, yak i v molodosti, pidtyagnutij,
z nevigasloyu privitnistyu v ochah, til'ki shchorazu bil'she sivini sriblit'sya na
skronyah ta vtomlenishoyu sta║ usmishka.
   A odnogo lita kapitan ne pri┐hav. Buv  vin  z  naukovoyu  ekspedici║yu  u
vodah okeanu, yakraz u tih vodah, nad yakimi vstavali todi satanins'ki gribi
atomnih viprobuvan'.
   Stara Doroshenchiha, shcho uvazhnishe za  vsih  u  radgospi  sluhala  peredachi
radio, shcho trivozhnishe za vsih sinoptikiv perezhivala zvistki pro peresuvannya
cikloniv ta uraganiv, pershoyu pochula i pro ci okeans'ki  viprobi.  Pochuvshi,
znetyamlena viskochila z dvoru z kosturom u ruci, podalasya na poshtu. Azh lyudi
na vulici sahalis' vid ne┐, a vona nikogo ne bachila,  naval'no  prostuvala
mimo nih svo║yu cholovichoyu syagnistoyu hodoyu. Na  poshtu,  de  ┐┐  ranish  zhdali
dobri zvistki vid sina, vona zavzhdi  zahodila  urochisto,  mov  u  hram,  i
zvidti povertalas' prosvitlila, iz zagadkovo usmihnenim licem,- na cej raz
vona vderlas' roz'yarena, z povnim rotom proklyat':
   - SHCHo voni tam dumayut', irodi? SHCHo voni roblyat', tryascya ┐m u pechinki?!
   I stukala ob pidlogu kosturom, rozpatlana, kistlyava, krichala u vikonce,
de sidila same odna z ┐┐ "nevistok" :
   - Pishi! Bliskavki pishi! Radiogrami!
   - Komu zh pisati? - rozgubilasya ta.
   - Ministram usim! Prezidentam!.. SHCHo voni dumayut'? Lyudi zh  u  mori!  Sin
mij tam!!!
   Vsi sluzhbovci zbiglisya na buchu - i poshtovi, i z oshchadkasi, nihto do ladu
ne znav, yak vikonati CHabanishinu vimogu, ale j vidmoviti ┐j bulo nemozhlivo,
zda║t'sya, vona tut i ochi povidirala b tomu, hto vidmovivsya b  prijmati  ci
┐┐ poslannya.
   - Poshlemo, poshlemo,- zaspoko┐v CHabanihu zaviduvach poshti.
   I til'ki pislya c'ogo burya gnivu ┐┐ zminilas' sliz'mi,  slipa  vid  nih,
poplentalas' vona dodomu, pishla hodoyu tyazhko rozbito┐ gorem lyudini. YAk sila
bilya hati, to j sidila tak azh do nochi.
   Susidki ta "nevistki" pribigali naviduvati, pitali, chi ne treba  chimos'
dopomogti, ale vona neohoche j ozivalas' do  nih.  Pustili  potim  yasu,  shcho
zvihnulas' umom CHabaniha, ale c'omu malo hto viriv, bo v ochah u ne┐  vidno
bulo nepot'marenij rozum, v temnij glibini ┐h stoyav zakipilij bil'.
   Cilimi dnyami sidila j movchala, til'ki koli yakos'  stav  nakrapati  doshch,
vona ozvalasya do ditej, zasterigayuchi, shchob ne bigali pid doshchem,  bo  teper,
movlyav, doshchi pogani.
   ZHdala vistej. Azh pislya togo,  yak  atomni  viprobuvannya  v  okeani  bulo
pripineno i vid sina prijshla uzhe z radyans'kogo portu  radiograma,  shcho  vin
cilij i neushkodzhenij,- mati movbi ozhila, dusha ┐j stala na  misce.  Pravda,
CHabaniha  j  todi  zostalasya  pevnoyu  v  tij  dumci,  shcho  ce  vona  svo┐mi
poslannyami-bliskavkami vryatuvala  sina,  vidvernula  vid  n'ogo  v  okeani
neshchastya.
   A teper sin os' uzhe vdoma.
   Zori║ svitanok, a vin lezhit', spit' solodko, i mati hodit' navshpin'kah,
shchob ne rozbuditi, oberezhno stavit' jomu bilya uzgoliv'ya sklyanku  trav'yanogo
nastoyu - haj vip'║ natshcheserce, yak prokinet'sya. Koli vin til'ki poskarzhivsya
pislya  pri┐zdu,  shcho  golovni  boli  chasto  muchat',  vona  zaspoko┐la  jogo
perekonano, tverdo:
   - YA znayu taki travki v stepu, ┐h treba do shid  soncya  zbirati,  zroblyu
nastij i hoch yaki golovni boli znimu... Odin do mene azh z mista  pri┐zhdzhav,
sam likar,  a  ya  zrobila  jomu  nastoyu  iz  svogo  zillya,  perekazuvav  -
dopomoglo... Dopomozhe j tobi.
   Zna║ vona takozh, shcho v sina negarazd iz ochima, chas vid chasu pogirshu║t'sya
zir, ale pevna vona, shcho j ce projde, ce  v  n'ogo  prosto  krov  priliva║,
treba zaspoko┐tis'; jogo  temni  v  cherepahovij  opravi  okulyari  mati  ne
zlyubila odrazu, zabrala, zahovala, ne  da║  koristuvatisya  navit'  v  poru
najbil'shogo blisku povitrya :
   - Orli na sonce divlyat'sya, a yakij zir? Do rankovogo chayu mati stavit' na
stil tarilku z ulamkom svizhogo, nalitogo medom shchil'nika,  ce  vona  robit'
tak samo tiho, krad'koma, shchob ne potrivozhiti sina, a  vin  tim  chasom  uzhe
prokinuvsya, vzhe napivrozplyushcheni ochi veselo stezhat'  za  matir'yu.  Vona  azh
vidmolodila z jogo pri┐zdom, shaparyu║, ne zna║  vtomi.  Hto  po-spravzhn'omu
shchaslivij z jogo perehodu na zhittya bezmandrivne, osile, tak  ce,  zvichajno,
vona, mati. Vzhe j te dobre, shcho ┐j prinis vin vidradu, haj hoch trohi zazna║
spokoyu, a os' chi zdobude vin tut spokoyu sobi? Ne zna║ mati vs'ogo, tyazhko j
samomu dumati pro ce. Kinuto yakir,  i,  zda║t'sya,  nadovgo,  ┐d',  skazali
jomu, pidlikujsya, vidpochin', a  tam  poklichemo.  Ta  chi  poklichut'?  Povno
druziv u paroplavstvi, ale zh buva║, shcho j druzi bezsili chimos' dopomogti. V
jogo stanovishchi zalisha║t'sya til'ki viriti v chudo narodno┐ medicini,  v  oci
materini travki ta korinnya, do yakih vona - cilkom v dusi chasu -  shche  j  po
tabletci piramidonu doda║. Hiba zh ne ironiya doli; v  toj  chas,  koli  ma║sh
dosvid,  znannya,  zhadannya  diyal'nosti,  v  toj  chas,  koli  duh  tvij   shche
poriva║t'sya do zhittya povnosilogo, povnokrovnogo... opinitisya raptom tut, v
tihij zavodi, de,  mozhe,  vichnij  shtil'  tebe  zhde!..  Stelya.  Misnik  nad
odvirkami. Na n'omu - potemnilij vid chasu, led' pomitnij kozak  iz  spisom
ta rublena krinicya. Davno namal'ovano ┐h. Zvidsi  pochinalos'  zhittya,  tut,
zda║t'sya, ma║  j  zamknutisya  kolo...  Nochuvav  u  bambukovih  hatinah,  u
gotel'nih klitkah hmarochosiv, pid zoryami pivdennih moriv, v zadushni, parki
nochi vinosiv postelyu z kayuti na bak i tam nochuvav, a teper  os'  znovu  na
lizhku svogo ditinstva, znov temniv tobi namal'ovanij kozak  iz  spisom  ta
krinicya... Nevzhe ce i vse? Nevzhe promajnulo zhittya? YAk litnya letyucha  groza,
vidshumilo, doshchami ryasnimi syajnulo, projshlo...
   Odin z ostannih jogo rejsiv buv vinyatkovim, desyatki tisyach mil'  projshov
na svo║mu bilomu korabli z okeanologami, z naukovoyu ekspedici║yu na  bortu.
Dno okeans'ke vivchali. Vidkrivali pidvodni vulkani. Kryazhi girs'ki viyavlyali
pid vodami okeanu i nikomu ne vidomi  do  togo  zapadini,  ushchelini.  Brali
plankton, vivchali cirkulyaciyu vod, budovu  zemno┐  kori.  Doroshenko  i  sam
zahopivsya robotoyu ekspedici┐, bravsya chasom za te, shcho zovsim ne  vhodilo  v
obov'yazki kapitana. "Davno vzhe shchos' mi ne tralili",- skazhe vchenomu  svo║mu
drugovi - nachal'nikovi ekspedici┐, i koli toj nakazhe klasti sudno v  drejf
i spuskati priladi v glibinu okeanu, Doroshenko sam sta║ do  lebidki.  Take
tralinnya - operaciya dovgotrivala,  treba  robiti  vse  z  vitrimkoyu,  ma║sh
spravu z glibinami velicheznimi...  Zdorovo  vtomilis'  v  c'omu  plavanni,
pochornili, borodami pozarostali, zate  skil'ki  pobachili  riznih  chudes...
Biliv  jogo  krasen'  korabel'  u   vodah   najviddalenishih   arhipelagiv,
bilosnizhne  syayav  pid  pal'mami  takih  ostroviv,  de  ranish   noga   jogo
spivvitchiznikiv ne stupala. CHorni ostrivni gubernatori davali  prijomi  na
jogo chest'... Miscevi zhiteli z ranku j do vechora tovpilis'  bilya  prichalu,
vinikala cherga i tih, shcho bazhali potrapiti na sudno, podivitis', yak  zhivut'
radyans'ki moryaki.
   A potim toj vipadok v okeani, shcho malo ne skinchivsya tragichno... Nihto  z
uchasnikiv ekspedici┐ ne bachiv samogo vibuhu, ne bachili voni nad prostorami
okeanu togo zlovisnogo apokaliptichnogo soncya, shcho jogo zasvitila varvars'ka
ruka. Ta hoch buli  voni  v  inshomu  stanovishchi,  nizh  yapons'ki  ribalki,  i
smertonosnim popelom palubu ┐hnyu ne zasipalo,  prote  vin,  Doroshenko,  do
kincya zhittya pam'yatatime virazi oblich svo┐h vchenih,  koli  v  doshchovij  vodi
bulo viyavleno nebezpechni oznaki...
   Vsih nalezhnih zahodiv bulo vzhito.  Paluba  j  nadbudovi  buli  retel'no
promiti. Odnak Bat'kivshchina za nih bula vzhe v trivozi. Negajno vernutis'  v
najblizhchij vitchiznyanij port! - takij oderzhali po radio  nakaz.  Perervavshi
svo║ naukove plavannya, z gnityuchim pochuttyam ishli do ridnih beregiv.  SHCHe  ne
vvijshli v gavan', yak nazustrich ┐m vimchav z  portu  kater  z  ciloyu  grupoyu
likariv i  suvorij  molodij  dozimetrist,  zakutij  v  pancir  profesijno┐
vitrimki, pershim pidnyavsya na palubu.
   Na shchastya, viyavilos', shcho sudno ne zarazhene, lyudi zdorovi.
   Bilosnizhnij korabel' jogo i zaraz des' v ekspedici┐. Na cej  raz  sudno
poviv kolishnij Doroshenkiv starpom, jogo vihovanec'. De voni jdut'? Na yakih
shirotah? SHCHaslivij buv bi  zaraz  ne  te  shcho  kapitanom,  ryadovim  matrosom
potrapiti do nih na bort. Z radistyu dra┐v bi palubu,  chesno  vistoyuvav  bi
matros'ku vahtu, z pivslova kidavsya b  pid  chas  buri  natyaguvati  vpodovzh
palubi shtormovi li║ri... Azh doteper  ne  znav,  shcho  tak  vazhko  bude  jomu
rozluchatisya z tim zhittyam, z  vahtami,  zapahom  kanativ,  solonistyu  morya,
kigikom chajok...
   Vsta║, vipiva║ materine chakluns'ke zillya, bosij  vihodit'  pohoditi  po
dvoru,  po  holodnomu  sporishevi.  Klubok  chervonogo  soncya  pala║   kriz'
tumanno-m'yaki tamariskovi zarosti, nebo nad  stepom  chiste,  i  litak,  yak
ribina, pishov ugori, kriz' prozoru okeanu blakit'.  Ne  chuti  zvuku,  lishe
vidno obtichnij rib'yachij siluet jogo, potim nareshti dolina║ i zvuk,  daleko
pozadu litaka zrina║ vin, toj potuzhnij reaktivnij  gurkit.  Litak  polinuv
sam po sobi, a gurkotinnya zhive okremo vid n'ogo, zhive, mov zgadka pro jogo
polit.
   Mimo dvoru jde Lukiya, kvapit'sya kudis'.
   - Dobrogo ranku! - kazhe vona, upovil'nyuyuchi krok bilya hvirtki.
   - Dobrogo ranku, Luki║.
   - V oblast' ┐du... Mozhe, doruchennya bude  yake?  Doroshenko  pidhodit'  do
hvirtki, divit'sya na Lukiyu, svizhu,  shchojno  vmitu,  i  vona,  yak  divchinoyu,
odrazu shari║t'sya pid jogo poglyadom, shari║t'sya tak gusto, shcho azh nache  sizoyu
pamorozzyu zlegka berut'sya ┐┐ naliti shchoki, a v ochah sl'ozi  niyakovosti  vzhe
bliskotyat', svityat'sya, vid nih i ochi povno nalivayut'sya svitlom. "Nu,  chogo
ti j dosi niyakovi║sh, Luki║?" - tak i hochet'sya spitati.
   - To yaki doruchennya budut'? - povtoryu║ vona.
   - Privit Pahomovi peredaj. Ti zh pobuva║sh u n'ogo?
   - Neodminno.
   Ne unik-taki hirurgovogo nozha ┐hnij Pahom, upertij  ┐hnij  podvizhnik...
Shopilo bilya silosu  tak,  shcho  litakom  dovelosya  vidpravlyati  neboraku  v
oblast' - togo zh dnya j prooperuvali... Pilot  Sirobaba,  cej  rum'yanoshchokij
zhitt║lyub z  chornim  vikohanim  vusom,  rozpovidav  potim  v  radgospi,  shcho
direktor ┐hnij i  tam  nibi,  pid  nozhem  hirurga,  repetuvav  svo║┐:  "Ne
dosilosuvav zhe! M'yaso ne zdav! Vovnu shche ne vsyu na fabriku vidpraviv!.."
   - Rano, rano skrutilo Pahoma,- zadumlivo kazhe Doroshenko.
   - Vidryapa║t'sya.- V golosi Luki┐ ne pochuva║t'sya smutku.- Takomu  klopoti
i vmerti ne dadut'... Nu, buvaj...
   I  vzhe  vona  jde,  ┐j  pora,  kivnula  na  rozvitannya,  samimi   viyami
poproshchalasya, i Doroshenko vloviv, yak ochi ┐┐ v cyu mit'  shche  bil'she  nalilisya
svitlom. Pishla. Kosi Luki» skrucheni  na  potilici  visokim  tugim  vuzlom.
Doroshenko v prismutku divit'sya na toj vuzol, jomu azh trohi shkoda sta║,  shcho
Lukiya viddalya║t'sya vid n'ogo, shcho, priznacheni dlya mista, visoki kabluki  ┐┐
postukuyut' vse  dali  rozmirene  j  gordovito.  Lukiya  -  os'  jogo  shchedra
molodist', os' chi║yu druzhboyu vin mozhe  pishatis'...  SHCHopravda,  ne  vse  tak
stalosya, yak gadalosya, ale shche j dosi v  dushi  zostalosya  zhevrivo  vid  togo
kostrishcha, yake takim zharkim polum'yam bulo spalahnulo kolis'... Os' vin,  shche
molodij, poven lyubovi do ne┐, v Buenos-Ajres  ide,  v  pershij  samostijnij
rejs. Osin', negoda, nich, iz tih nochej, shcho troshchat' korabli,  shcho  stugonyat'
stihiyami,  u  shkvalah  rozmotuyut'  trivozhni  signali  SOS...  Reve,  bushu║
Atlantika, a v rozvirovanim okeani  neba  trivozhnij  misyac'  brede.  ¬dina
rozbuhla cyatka, zhovtok svitla  sered  t'mavo-sriblyastogo  bezmezhzhya,  sered
virovishcha j haosu  hmar.  Buruni,  kudlati,  mov  levi,  jdut'  i  jdut'  z
prostoriv nochi, rostut', obvalyuyut'sya, stryasayut' udarami  sudno.  V  drugij
polovini nochi shtorm dosyag  tako┐  sili,  shcho  katastrofa  zdavalas'  dekomu
neminuchoyu, i yakshcho ti ne vtrativ todi samovladannya, viviv sudno, to,  mozhe,
ce j tomu, shcho buv ne sam, shcho j sered atlantichnogo  virovishcha  vona,  Lukiya,
znahodila tebe iz sya║vom svo┐h zakohanih ochej.
   I  zaraz,  provodzhayuchi   poglyadom   Lukiyu,   Doroshenko   vidchuva║,   yak
probudzhu║t'sya v n'omu davnya do ne┐ nizhnist', roste nezdijsnenna zhaga  shchos'
povernuti, shchos' povtoriti - daleke, yak  molodist',  nevlovime,  yak  son...
Vdruge rozpochati zhittya - c'ogo shche nihto ne zaznav, nikomu iz  smertnih  shche
ne vdavalos' obminuti toj pohmurij ostannij port, shcho ranish  chi  piznish,  a
kozhnogo zhde... Pahom-odnokashnik zgoriv na roboti, a  jogo,  Doroshenka,  shche
obicyayut' poklikati... Ta chi poklichut'?  CHi,  mozhe,  ce  vzhe  ne  timchasova
neduga, a same tvo║ vechorinnya vladno na tebe nastupa║? I same  todi,  koli
tak bagato tobi vidkrilos'! Krasa svitu, yaku ti  v  yunosti  j  ne  rozumiv
po-spravzhn'omu, prinajmni ne pomichav, ne  dorozhiv  neyu  tak,  yak  zaraz...
Krasa lyuds'kih oblich,  poglyadiv,  vchinkiv,  porivan'...  Vse  zhittya  movbi
til'ki  teper  vidkriva║t'sya  tobi  v  svo┐h  najistotnishih   zv'yazkah   i
dosto┐nstvah. Mozhe, ce j ║  te,  shcho  zvut'  mudristyu?  Dumka  yasna,  mozok
svitit'sya, yak kazav ulyublenij jogo hudozhnik. A den'  vechori║...  I  z  cim
zmiritisya? Oslipnuti do sinyavi nebes, ogluhnuti do dalekih gudkiv  okeanu?
Nevzhe ne potribno bil'she tvo║  vminnya,  tvo┐  znannya,  tvoya  volya  i  tvij
nespokij? CHi, mozhe, ti shche potriben?
   Mati jde z gorodu. Hustka na nij chista, bila, nenache v nedilyu,  bo  dlya
ne┐ vichna teper nedilya. V  rukah  nese  krip,  morkvu,  petrushki  puchechok,
svizhozeleno┐, ryasno┐.
   - Zelenini tobi do snidanku... Koli tobi shcho ne tak u  mene,  sinu,-  ti
kazhi.
   - Vse tak, mamo, vse tak.
   Pogolishsya, posnida║sh i jdesh znichev'ya poblukati po radgospu, zavernesh na
radiorubku, de na tebe  vijne  chimos'  korabel'nim,  pogomonish  pro  rizni
novini z Vitalikom, shcho vzhe vpevneno vhodit' v obov'yazki radista,  a  potim
pidesh sobi po  zatinkah  starogo,  shche  pans'kogo  parku,  de  v  zapushchenij
gushchavini tobi vda║t'sya vidshukati ru┐ni pans'kih basejniv  i  navit'  slidi
ti║┐ himerno┐ sporudi, shcho zvalas' kovshovim kolodyazem, de  po  rivchaku,  po
vichnomu kolu den' u den' hodiv kolis' gorbatij  verblyud  Garas'ko,  zhenuchi
kovshami vodu dlya polivu. Z rannya j do nochi hodiv  vin  tut  z  zav'yazanimi
ochima po vibitij slipoyu hodneyu krugovij dorizhci, bez nikogo hodiv,  a  ti,
yakij bilya n'ogo za pogonicha,  til'ki  prijdesh,  perepryazhesh,  gijknesh,  shchob
rushiv vin u  zvorotnomu  napryami,  i  vzhe  movchki  pishov  tvij  dvozhil'nij
Garas'ko povoli rozkruchuvati nazad svo║ vichne, terplyache namotane kolo...
   Kraj parku - tezh zalishok  pans'ko┐  starovini  -  pozubrena,  pogrizena
ceglyana brama, a nepodalik kaplichka, pid yakoyu v davni chasi buv  pidvishenij
dzvonik,  shchob  sklikati  batrakiv  na  robotu.  SHCHe  dali  odin  za   odnim
vishikuvalis', yak sfinksi, oblupleni  ceglyani  l'ohi  dlya  vina;  vsi  voni
pozamikani  -  chas  vinobrannya  shche  daleko;  za  nimi   pashit'   cherepiceyu
prisadkuvatij saraj, shcho kolis' buv karetnim,  a  zaraz,  zavdyaki  YAcubinij
nastijlivosti, peredanij pid pozhezhnyu.
   Saraj vidchineno  navstizh,  z  glibini  jogo  bul'kate  viglyada║  farami
chervona pozhezhna mashina, gotova shchomiti rinutis'  kudi  slid,  a  na  dveryah
zayavlya║t'sya i sam YAcuba, vdivlya║t'sya  v  step,  vistezhu║,  mabut',  chi  ne
pomitno de-nebud' dimka pidozrilogo...
   - Dobriden',-  pidijshovshi,  vita║t'sya  Doroshenko.Viglyada║sh,  chi  de  ne
gorit'?
   YAcuba ma║ viglyad yakijs' zamordovanij  -  shud,  pozhovk,  sivoyu  shchetinoyu
obris... CHi vin ne hvorij? Pisne, asketichno vityagnute, yak na vizantijs'kih
rozpisah, oblichchya zata┐lo v sobi yakijs' bil', strazhdannya.
   - SHCHo z toboyu, Gric'ku?
   Nareshti vin zagovoriv gluho, ne vidvodyachi ochej vid stepu:
   - Tretij raz bliskavka pidpalyu║ otu kosharu na Kura║vomu...  Tretij  raz
b'║, i vse v odin rig... CHi tam zakopano shcho, chi pokladi yaki...- Vin  znovu
pomovchav.- I na ┐hn'omu zh poli torik gromom traktorista vbilo. Jogo vbilo,
a traktor shche z godinu sam po polyu hodiv...
   SHCHo ce z nim s'ogodni? Govorit' nibi v marenni, nibi koshmarne snovidinnya
yakes' rozkazu║... Nebo chiste, nide ni hmarini, a vin pro bliskavku ta  pro
traktora, na yakomu traktorista vbilo...
   -  CHi  tebe,  Grigore,  ne  hvoroba  perevalyala?  -  zapitu║  Doroshenko
spivchutlivo.
   - Ni, ya zdorovij.
   YAcuba, viddilivshis' vid  odvirka,  chvala║  v  glibinu  saraya,  vinosit'
zvidti nizen'kij, obtyagnutij parusinoyu stil'chik, poda║ Doroshenkovi:
   - Sidaj.
   A sam sida║ prosto na porozi.
   - Ivane, ti zh meni drug,- kazhe vin z shchiristyu v golosi, hoch Doroshenko ne
prigadu║, shchob buv z nim koli-nebud' u druzhbi.- YAk druga proshu, porad',  shcho
robiti meni? Gore, take gore na mene zvalilos'...
   I po jogo cij zmordovanosti, rozgublenosti, zovsim ranish  ne  vlastivij
jomu, Doroshenko vidchuva║, shcho YAcubu spravdi, vidno, spitkalo yakes' neshchastya.
   - Kazhi, Grigore, shcho stalosya... Razom poduma║mo, yakos' damo lad.
   - CHort ladu ne shuka, abi krik buv...  Dochka  vidsahnulasya!  -  viguknuv
YAcuba j ponik golovoyu, na yakij  zverhu,  mov  chashechka  na  zholudi,  sidila
rozcyac'kovana, rozshita biserom tyubetejka.
   Doroshenko vzhe chuv pro te, shcho  don'ka  YAcubina,  vsuperech  voli  bat'ka,
vlashtuvalasya pracyuvati na kanal, chuv pro ce u veselih vikladah  z  riznimi
smishnimi podrobicyami.
   - Vidsahnulas', viddyachila bat'kovi za vse,-  povtoriv  vin  z  glibokoyu
obrazoyu v golosi, i plechi jogo ponikli yakos' starecho.- Rostiv, plekav, vse
v ne┐ vkladav... I os' teper  -  tak  posirotila...  Kudi  gotuvav,  a  de
opinilas'!
   - Ne rozumiyu tebe,-  znizav  plechima  Doroshenko.-  Na  kanal  pishla,  v
trudovij kolektiv, shcho zh tut strashnogo?
   - I ti v odnu dudku z nimi? A shche kazhut' pro tebe, Jvane, shcho  delikatnij
ti, chulij, kul'turnij cholovik... Divchini simnadcyati rokiv potrapiti v otoj
tabir cigans'kij, de gruboshchi, lajka, gorilka,- ce, po-tvo║mu, ne  strashne?
Oh, znayu ya, Ivane, shcho take dlya lyudini otochennya! Z ubivcyami, z zlodiyami,  z
riznim karnim elementom stil'ki rokiv pajku diliv. Haj ti  -  po  toj  bik
drotu, a mi po cej bik, ale nam, duma║sh, buv med? Duma║sh, v karti  nas  ne
progravali, finok potaj na nas ne gostrili? Nasha sluzhba - to, brate, front
buv, sucil'nij front. I bez pohval'bi skazhu: spravlyavsya. Skil'ki tih podyak
v najvishchih nakazah oderzhuvav. Ce tut os' hochut' posmihovis'ko  zrobiti,  a
tam cinuvali. Nad yakimi lyud'mi vladu mav. I  ni  slova  nasuproti.  A  tut
divchis'ko yakes'! Otak pokrivditi ridnogo bat'ka!..
   - Daj ti don'ci spokij, vona tebe nichim ne pokrivdila.
   YAcubu azh peresharpnulo.
   - Ti vvazha║sh - nichim? Ta vona  meni  os'  syudi,  v  sami  grudi  nozhaku
zagnala! Zna║, shcho bat'ko dorozhit', shcho lyubit'  ┐┐  bezpam'yatne,  tak  davaj
budu zlovzhivati jogo lyubov'yu!  A  shcho  vona  v  zhitti  bez  bat'ka?  Pershij
durisvit ┐┐ odurit', naglumit'sya, nasmi║t'sya. Pid konvo║m povertati  takih
v bat'kivs'kij dim!
   - Ne ma║sh prava,- posmihnuvsya Doroshenko.- Atestat zrilosti na rukah.
   - Otozh-bo. I atestat, i pasport... Vchora ┐zdiv ya do ┐hn'ogo nachal'stva,
dumav, perekomizilasya vzhe, zaberu... CHorta z dva! Ne rozumi║te,  kazhe,  vi
mene, tatu. Nichogo vi ne rozumi║te v nashomu zhitti.  Vi,  kazhe,  rozuchilisya
samostijno dumati, v chasi kul'tu zvikli, shcho za vas htos' duma║...  Vchit'sya
zh dumati hoch teper! YAk ce vono take pochuti? Na shostim desyatku  vid  ridno┐
ditini, ga?
   "A spravdi, chi zdaten vin shcho-nebud' zrozumiti z togo,  shcho  stalosya?"  -
dumav Doroshenko, divlyachis' na primovklogo, ponurenogo YAcubu. CHi  znajde  v
sobi silu porvati  puta  minulogo,  rozkuvatis',  viprostatis'?  I  chi  ne
vidmerlo v n'omu same ce bazhannya viprostatis', glyanuti na svit  po-novomu?
Doroshenko ne zbiravsya z nim ni pro shcho polemizuvati,  bachiv,  shcho  zaraz  ce
bulo b marno. Dumalosya pro inshe: shcho stalosya z ci║yu lyudinoyu? Adzhe Doroshenko
prigadu║ YAcubu v rozkviti jogo molodosti, koli vin lito  j  zimu  gasav  u
gostroverhij bud'onivci, shcho distalas' jomu v spadshchinu vid  bat'ka,  i  hoch
YAcubu j todi za jogo zapal'nist' ta gorlatist'  molod'  nazivala  fanatom,
ale vid n'ogo taki  pashilo  zhittyam,  zavzyattyam,  ne  bulo  v  n'omu  oci║┐
arakche║vs'ko┐ dubovosti, zagal'nogo otupinnya, shcho jogo, vidno,  j  mala  na
uvazi dochka. Hto visotav z n'ogo  zdorovi  soki  dushi,  na  yakih  duhovnih
racionah dovodilos' jomu zhiti?  Siru  kartoplyu,  kazhe,  griz  na  lagernij
sluzhbi, ne vistachalo vitaminiv... Ale shche bil'she ne vistachalo, vidno,  jomu
yakihos' inshih vitaminiv, tih, shcho dlya dushi,- os'  chogo  ┐┐  tak  pokrutilo,
ponivechilo, nache otih askanijs'kih ptahiv, shcho  hvoriyut'  na  avitaminoz...
Nache j goduyut' ┐h dobre, a vse zh chogos' ┐m braku║ v shtuchnih umovah  parku,
flamingo  navit'  minyayut'  barvu  pera,  z  rozhevih  stayut'  bilimi,  a  v
lebediv-klikuliv shi┐ pokrucheno, postavleno sverdlom...  Tak,  zda║t'sya,  j
tobi, golube, skrutilo shiyu, bachish lishe v odin bik, ne pomicha║sh,  shcho  zhittya
navkrugi zminilosya i klimat zminivsya...
   - Vchit'sya dumati... Ich yaka! Ta v mene,  dochko,  vzhe  golova  vid  dumok
puhne! YA zh ne otoj tobi traktor, shcho za n'ogo traktorist dumav, u mene svoya
golova na plechah, vona vid dumok uzhe posivila... Buva║, nochami ne splyu  ta
vse rozgaduyu: shcho zh to bulo za shamanstvo? SHCHo za krivave zat'marennya na vsih
nas todi najshlo? C'kuvali odin odnogo... Stvorili sobi idola i davaj pered
nim rozbivati lobi...
   - Tak, bulo,- zgodivsya Doroshenko.- Soromno. Pered cilim svitom soromno.
   - Voni, molodi, dumayut', shcho vse ce  tak  prosto  sobi:  bat'ki  pogani,
bat'ki kul'toviki, a mi os' chisten'ki, mi yangolyata... SHCHe pobachimo, shcho bude
z tih yangolyat. Pid plastinku krutitisya - ce odne, a zhiti... Dnyami pri┐halo
dvo║ takih zhevzhikiv najmatisya na  robotu.  "A  ce  pravda,-  pitayut',shcho  u
vashomu radgospi krasti ne mozhna?" - Pravda.- "Todi ce nam ne  pidhodit'",-
i poviyalis' za vitrom... Ni,  nas  ne  tak  vchili,  ne  takogo  mi  gartu.
Shopishsya vnochi, glyanesh: des' zabagrovilo v stepu - ti  vzhe  j  mchish  tudi,
perezhiva║sh.  Priskochish,  a  voni  sternyu   palyat'...   ┐m   tvoya   trivoga
nezrozumila. A mi zh zvikli do togo, shcho slovo starshogo dlya tebe  zakon,  bo
vse v zhitti na disciplini trima║t'sya, i yakshcho ya tobi bat'ko, to ne zabuvaj,
shcho ya za tebe j vidpovidayu...  Ne  zhdav,  ne  zhdav  ya,  shcho  vona  tak  mene
pogan'bit',- znov perejshov YAcuba na svo║ nabolile.- A ya  zh  ┐┐  j  pal'cem
nikoli ne torknuv, yak obicyav pokijnij druzhini.- Golos jogo zdrignuvsya.
   - Povir, vona shche poradu║ tebe,- skazav Doroshenko.-  SHCHe  bat'kovi  slavi
tam, chesti dobude.
   - Ti tak gada║sh?
   - Os' pobachish.
   - Oh, yakbi zh to, yakbi zh to... A vtim, ne bezserdechna zh vona! Ne mozhe  zh
buti, shchob zovsim  vidcuralasya  bat'ka,  shchob  znenavidila  nazavzhdi.-  Jogo
veliki ochi azh nalilisya sl'ozami.- Ne zovsim propashchij zhe vin! Haj pokrutilo
jogo ta pokrivilo, ale zh i z karel's'ko┐ berezi tezh mebli roblyat', hoch yaka
pokruchena...
   Zapilyuzhena  parokinna  tachanka  zupinilasya  navproti   saraya,   molodij
agronom, ne vstayuchi z sidinnya, guknuv YAcubi:
   - Dim yakijs' on na shid... Tak, nibi na CHetvertomu viddilku.
   I c'ogo bulo dosit'. YAcuba-komandir buv uzhe na nogah, vzhe vladno vdariv
na spoloh midnij pozhezhnij dzvin, i shofer,  shcho,  rozplastavshis',  spav  pid
sara║m, shopivsya ochmanilo i, shche, zda║t'sya,  j  ne  proklipavshis',  kinuvsya
viganyati mashinu z saraya.
   - A yakshcho to ne pozhezha,- dodav agronom uslid YAcubi, shcho vzhe vskakuvav  do
kabini,- to pomozhete derevcya  polivati...  Tam  pobachite  -  benzovoz  uzhe
poliva║ nad shlyahom...
   - ¬st'! - pochulos' u vidpovid'.
   Koli pozhezhna cisterna pomchala, Doroshenko vijshov na shlyah do  agronoma  i
stav vglyadatisya v obrij. Dimu nide ne  vidno  bulo.  Vihor  daleko  stepom
pishov, ale zh vihor toj ne pogasish...
   - Lozhna trivoga,- veselo skazav agronom.- Tam  diti  navesni  derevcyami
shlyah obsadili na Ribal'che, tak treba politi, bo taka sush...  Benzovoz  uzhe
poliva║, a chogo zh cij gulyati?
   I jogo tachanka legko polinula dali.
   "Oh, vpiznayu svoyu Tavriyu",- posmihnuvsya Doroshenko, pryamuyuchi  pustirishchem
pobilya shche ne zapovnenogo vodoyu velikogo  stavka,  shcho  jogo  til'ki  virili
c'ogo lita. Pahom Hrisantovich pishavsya cim  stavkom.  "Bachish,  kruglij,  yak
teleskop",- kazav vin, pokazuyuchi Doroshenkovi cej porozhnij krater  vodojmi,
na dni yako┐ zaraz uzhe pobliskuvalo dzerkalo  vodi,  shcho  ┐┐  til'ki  pochali
napuskati.
   Za stavkom na c'omu zh pustirishchi buduyut'  nove  primishchennya  fermi.  Vono
nezvichajno┐ formi: dugaste, dovge. YAk angar. YAk stanciya  stepovogo  metro.
Brigadirom budivel'nikiv tut tezh tovarish Doroshenkovo┐ molodosti  -  Andrij
Bojko,  zhilavij,  legkij,  nibi  visushenij  chasom  cholovik   z   veselimi,
porivno-molodimi ochima. U robochomu fartusi, z kel'moyu v ruci spuska║t'sya z
svogo angara, pita║ moryaka zacikavleno:
   - Pro shcho ce tobi YAcuba tam zhali  vilivav?  Pro  dochku  vse?  Mabut',  i
sl'ozu pustiv?
   - Ta vono taki jomu bolit'...
   - O, ti pozhalij jogo, pozhalij! A chi vin bi tebe pozhaliv, koli b ti jomu
todi v ruki popavsya? - Ochi blisnuli  gostro,  hoch  gubi  shche  posmihalis'.-
Spivuchasnik teroru, i takim vin dlya mene i vmre!
   - Viritimem, druzhe, v  progres,-  napivzhartoma  skazav  Doroshenko.-  Ne
mozhna, kazhut', lyudini pomolodshati, a podobrishati zavzhdi mozhna.
   - Dobra vid n'ogo ne bulo  j  ne  bude.  Duma║sh,  vin  rozzbro┐vsya?  Na
slovah! A potajki na kozhnogo z nas dilo vede. Oto yakos' ti rozpovidav bilya
majsteren' pro Hirosimu. Til'ki pishov, a vin uslid:  "SHCHo  vin  nosit'sya  z
ti║yu Hirosimoyu. Mi strashnishe bachili. Zaryadiv nam:  Hirosima  ta  Hirosima!
Til'ki molod' nashu rozmagnichu║, a ┐j shche, mozhe, voyuvati..." Tak shcho  dilo  j
na tebe ║.
   - A kat iz nim, iz tim dilom,- vidmahnuvsya Doroshenko  i  stav  oglyadati
budovu.  Brigadir,  obraduvanij  uvagoyu  do  svo║┐  roboti,   stav   zhvavo
rozpovidati, yak vinikla dumka buduvati taki archasti bezlisni fermi.
   - Na svij strah i risk! Vichitali v odnomu zhurnali opis tako┐ sporudi  -
davaj, duma║mo, sprobu║mo j mi. I, yak bachish, vihodit'.  Cement  ta  cegla.
Niyakogo tobi dereva!
   - Vtrima║t'sya, ne obvalit'sya?
   - Na SHostomu viddilku hiba ne bachiv? Vzhe odin korivnik sto┐t' takij. YAk
dzvin! Mi koli vimuruvali jogo,  to  spershu  viprobuvali  na  mic':  vsi║yu
brigadoyu zabralis' na samij verh i davaj  gopaka  gurtom.  Hlopci  os'  yak
vdarili... Viderzhav.
   - Ta hlopci - orli,- glyanuv Doroshenko na molodih mulyariv:  voni  stoyat'
trohi ostoron', tamuyut' posmishki, nibi nedbali,  grubuvati,  ale  v  dushi,
vidno, gordi soboyu, svo║yu praceyu.
   - V nas til'ki orli, inshih i ne prijma║mo,- zhartu║ Bojko.- Brigada zh  u
nas - komunistichna!
   -  C'ogo  lita  bagato  budu║  radgosp,zauvazhu║  Doroshenko.-  Tam  hati
pereselencyam, tut os' fermi novi, stavki...
   - Otozh vsi nibi vijni boyat'sya,- ozvavsya zseredini primishchennya hudorlyavij
pristarkuvatij mulyar, ne znajomij Doroshenkovi.-A  glyanesh  na  Central'nij:
verandi odin z-popered odnogo stavlyat'... Spita║sh:  skil'ki  zh  vona  tobi
obijshlasya? Ta sama veranda - azh nichogo... gorilka duzhe doroga...
   I voni vsi smiyut'sya.
   - Os' i mij Kostya,- vkazu║ Bojko na  odnogo  z  molodih,-  tezh  verandu
sporudiv teshchi hiba zh taku!
   - Ves' radgosp budu║t'sya, a ya shcho - girshij? Miru - mir,-  spokijno  kazhe
Kostya i pid zagal'nij smih doda║, shcho z teshcheyu vin na c'omu pripiniv holodnu
vijnu.
   - Nide j na viddilkah zemlyanok uzhe .nema,pohvalya║t'sya  Bojko.-  A  ya  zh
prigaduyu, yak povernuvsya z frontu na SHostij, sim'ya tam  todi  zhila.  Osin',
nich, temryava... Hativ nema - svinorij  yakijs'  na  misci  selishcha,  lyudi  v
zemlyankah takih, shcho j ne  pomitish...  Z  usih  arhitekturnih  sporud  odna
sto┐t'... malen'ka derev'yana tribunka, vidno, do  ZHovtnevih  postavili.  A
meni spati - prosto padayu. Prilyagti nema de - pid  nogami  mokva,  boloto.
Til'ki zh soldat z usyakogo stanovishcha vihid znajde... Prokinuvsya vranci:  de
ce ya? Krugom lyudno, gomin, a ya... na tribuni splyu. Na uzvishshi perenochuvav!
Soldat na tribuni, a navkolo, na  majdani...  povno  soldatok!  ZHdut':  chi
prijshov? Mij chi mij? I diti zhdut': mozhe, tatko?
   Na mit' nibi tini peremajnuli po oblichchyah - kozhnomu, vidno, uyavilis'  i
toj natovp soldatok, i odinoka tribuna  sered  osinn'ogo  stepu,  na  yakij
spit' pislya dorogi zmorenij soldat...
   Dodomu Doroshenko  poverta║t'sya  znovu  mimo  stavka,  mimo  majsteren',
zvichna tverda dorizhka jogo v'║t'sya pomizh irzhavimi rozpashnilimi  kuchugurami
bruhtu, de znovu jomu v oko  vpadayut'  oti  mertvi  sudnovi  manometri  ta
bezladno kinutij  yakirnij  lancyug...  Na  c'omu,  vlasne,  j  zavershu║t'sya
peredobidishnya Doroshenkova progulyanka, yaku vin v  dumci  z  girkim  usmihom
naziva║ hodinnyam po Duzi Malogo Krugu. Skil'ki shche dovedet'sya zrobiti  jomu
takih obhodiv? Okreslilos' trohi bil'she kolo, nizh kolis'  verblyudove,  ale
take zh odnomanitne, zamknuto-bezkonechne...
   Beztarka,  zapryazhena  paroyu  konenyat,  sto┐t'  bilya  medpunktu.   Stara
neznajoma zhinka sidit' navproti beztarki na lavci, shililas' na ruki  j...
plache.
   - CHogo vi plachete? - zupinya║t'sya proti ne┐ Doroshenko.
   ZHinka vidkriva║ do n'ogo svo║ poorane glibokimi  zmorshkami,  mokre  vid
sliz oblichchya.
   - Ti mene j ne vpiznav, Ivane? Podumav, shcho baba  yakas'  stara?  A  ya  zh
Varka!
   Vin stav prigaduvati, yaka zh ce Varka...
   - Varka Andri║vs'ka! - pidkazala vona.- SHCHe zh mi razom  v  KSM  oseredku
buli...
   Ta os' yak ide chas, os' yaki slidi povidkladalo zhittya  na  kolishnih  jogo
komsomolkah... Baba stara, a vin, Doroshenko, rovesnik ┐┐, dosi vvazha║ sebe
yakshcho j ne molodim, to takim, shcho zhittya jogo til'ki na poluden' stalo...
   - CHogo ti tut, Varko? CHogo plachesh?
   -- Sina privezla os',- vona kivnula na beztarku,pidozra, shcho stovbnyak...
Likarki nema, a bez ne┐ ne prijmayut'!
   Doroshenko mimohit' kinuv poglyad u  beztarku  i  vnutrishn'o  zdrignuvsya,
pobachivshi tam potvorno perekoshene, oskalene yunac'ke oblichchya...
   Tverdim, uzhe ne plachuchim golosom Varka stala  rozpovidati,  yak  stalosya
liho. Sin u ne┐ kombajner, na samohidnomu pracyu║, pid chas roboti nigtya  na
pal'ci zbiv, treba b do likarya, ale zh u nas  sam  zna║sh  yak:  popil'cem  z
cigarki pritoptav, krov zasohla-i dali  gajda...  Azh  potim  uzhe  tovarishi
stali pomichati, shcho z nim shchos' negarazd, shchelepu perekoshu║, oko tyagne...
   - Til'ki pislya togo meni priznavsya: miscya, kazhe,  mamo,  nema  na  meni
takogo, shchob ne bolilo, vs'ogo mene vikruchu║.  Privezli  jogo  vchora  syudi,
likarka oglyanula: pidozra na stovbnyak. Tut bi jogo  j  poklasti,  ukoli  b
jomu, a voni dodomu  vidislali.  CHerez  tri  dni,  kazhut',  z'yavishsya...  I
likarka moloda, kul'turna nibi, a tak mogla... CHerez tri dni!  A  jogo  za
nich shche bil'she  perekosilo,  vzhe  s'ogodni  j  slova  ne  mig  ┐m  skazati,
parazitam...
   - Ne lajsya, Varko.
   - Ta yak zhe ne layatis', Ivane? Kalikoyu zh mozhut' hlopcya zostaviti na ves'
vik,- z bolem vikriknula Varka.- A yak vin trudivsya, yak robiv! Dnyu║ v poli,
nochu║ v poli, hlib on yakij vrodiv, psheniceyu vse ponalivali, navit'  kurgan
otoj, de sklep pans'kij buv, i tudi zerna nalili. A to zh use  jogo  pracya,
mehanizatorova! YAk zajshli zhniva, dvi-tri godini peredrimav des' na  kulaci
i vzhe podavs', uzhe na kombajni... I os' take stavlennya.
   - Tam htos' ║? - kivnuv Doroshenko na dveri medpunktu.
   - Ta cya zh guska rozgodovana, fel'dshericya... CHogo  zh  vi,  kazhu,  odrazu
jogo ne poklali? "Lizhok ne vistacha║..." Sercya v tebe  ne  vistacha║,  a  ne
lizhok! Insha pid kushchem bi otam hvorogo poklala, a ne vidsilala b  dodomu...
Ta shche j Luki┐ nema, nikomu j poskarzhitis' na  nih,  parazitiv...  Holodni,
bezdushni v nas lyudi, Ivane, yak z takimi nove zhitya buduvati, skazhi?
   Doroshenko pidnyavsya na ganok medpunktu, postukav. Dveri vidchinilis'.  Na
porozi z'yavilas' fel'dshericya  v  bilomu  halati,  rozgodovana,  povnovida,
zda║t'sya, yakraz YAcubina podruga zhittya.
   - SHCHo vam treba?
   - Prijmit' hvorogo.
   - Ce vi - hvorij?
   - Ni, ya zdorovij. Hvorij tam,- Doroshenko poglyadom vkazav na beztarku.
   - A chogo vi vtrucha║tes'? Hto vi takij? Vi novij direktor radgospu? -  V
c'omu pochulosya bazhannya doshkuliti.
   - YA ne direktor radgospu.- Doroshenko vidchuv, shcho slipne  vid  lyuti,  vid
nahlinulo┐ v golovu krovi. Vse zh zusillyam voli vin  strimav  sebe,  skazav
tverdo, vimoglivo: - Hvorij v beztarci, i negajno zvol'te jogo prijnyati!
   Svo┐m vladnim tonom vin, zda║t'sya, taki osadiv cyu nahabu.  Fel'dshericya,
zadkuyuchi, zabel'kotila shchos' znovu pro lizhka, pro te, shcho bez  likarki  vona
ne ma║ prava... Na gomin, odnache, viskochila des' iz vnutrishn'ogo  dvora  j
sama likarka - moloda i dosit' garnen'ka  osoba  z  farbovanimi  viyami  ta
modno napushchenoyu na loba zachiskoyu,  azh  ne  virilos',  shcho  taka  moloda  i,
skazati b, cilkom suchasna divchina vzhe vstigla stati takoyu bezdushnoyu.  A  v
instituti sama zh, pevno,  oburyuvalas'  byurokratami,  ┐hn'oyu  cherstvistyu...
Z'yasuvalosya nevdovzi, shcho hvorogo spravdi tut nema de poklasti, do  togo  zh
takim hvorim potriben osoblivij rezhim, temna kimnata, i musyat' lezhati voni
na golih doshkah... Treba, odne slovo, vezti v rajonnu likarnyu.
   Doroshenko chemno vzyav likarku pid ruku, pidviv do beztarki:
   - Sidajte. I vidvezit' jogo. I zrobit' vse, shcho treba.  Vi  taka  yuna  -
bezdushnist' vam prosto ne lichit'.
   Likarka  zalilas'  nizhnim  rum'yancem,  azh  malen'ki  vuha   v   klipsah
porozhevili. Doroshenko dopomig ┐j zabratisya  v  peredok  beztarki,  j  vona
movchki vlashtuvalasya tam, poruch z Varkoyu, i  vzhe  ┐┐  strunki  divochi  nogi
zibgano stoyat'  poruch  z  Varchinimi  bugruvato-vazhkimi,  v  temnih  vuzlah
nabuhlih ven.
   Varka, viprostavshis', torka║ vizhkami konej, i beztarka z  torohkotinnyam
viddalya║t'sya vulichkoyu v step...
   A kapitan Doroshenko pislya c'ogo zaverne  na  poshtu  i,  diznavshis',  shcho
niyako┐  telegrami  nema,  prijde  dodomu,  vip'║  shche  sklyanku   materinogo
trav'yanogo nastoyu, vgamu║t'sya, perepochine pid zahistom  cilyushcho┐  materino┐
turboti.
   Koli vin prilyazhe na kanapi,  a  mati,  prisivshi  bilya  vikna  z  yakoyus'
robotoyu, poglyada║ na n'ogo svo┐mi temnimi pronizlivimi  i  nibi  ochuzhilimi
ochima, i cholo ┐┐ chas vid chasu hmurit'sya v zadumi, a  vusta  shchos'  mimovoli
shepochut',- sinovi chasom zda║t'sya, shcho vona j spravdi volodi║  gipnozom  abo
shche yakoyus' siloyu i vmi║ "porobiti"... Dosi  perepovidayut'  v  radgospi,  yak
vona odrazu pislya vijni, koli sila-silenna pacyukiv  rozvelasya  na  fermah,
nibito viklikala ┐h z primishchen', vivela j povela stepom u bik  morya  i  yak
vsya ota otara pacyukiv sluhnyano za baboyu jshla... Todi zh, pislya vijni,  koli
tut shche ne bulo likariv, z usih  usyud  nesli  do  ne┐  ditej  likuvati  vid
"mladenches'kogo", piznishe navit' i mediki viznavali,  shcho  "babini  kupannya
dayut' pevnij efekt"... YAke ce skladne stvorinnya, lyudina! YAk  bagato  shche  v
nij nerozgadanogo, sil nedoslidzhenih...
   Davno vzhe vin zbiravsya zapitati matir pro ta║mnici ┐┐ likuvannya, a koli
zaraz zapitav pro ce:
   - YAk vi liku║te, mamo, lyudej?
   Vona vidchula sebe azh nibi nezruchno:
   -  Kogo  yak...  Kogo  zillyam...  A  kogo  mozhna  likuvati  bolem...  CHi
pomislom... CHi dobrim slovom...
   Vsi ci dni, shcho vin  uzhe  vdoma,  mati  til'ki  nim  i  zhive,  laska  ┐┐
nevicherpna, ale inodi jomu zda║t'sya, shcho j ridnij materi vin  buv  dorozhchij
otoj - mors'kij,  buryanij,  toj,  shcho  dolav  uragani,  zaznavav  nebezpek,
viklikav trivogu za sebe, a ne cej bezkrilij, tihij, domashnij... Zvichajno,
ne toj vipadok v okeani sprichinivsya do jogo dovgotrivalo┐  vidpustki.  Vin
ne oprominenij. Ce pokazalo obstezhennya,- gipertoniya rozgulyalasya, ta j use.
I shcho zir pogirshivsya - ce, pevne, tezh timchasovo. Zaraz uzhe navit' krashche...
   SHCHe  b  hoch  odin-odnisin'kij   raz   vidchuti   sebe   sered   prostoriv
okeanichnih... I hoch pislya togo vipadku, yakij ledve ne skinchivsya  dlya  jogo
sudna tragichno. Tihij okean perestav  dlya  n'ogo  buti  vil'nim  i  chistim
okeanom jogo molodosti, bo tam diyalos' shchos' brutal'ne, jogo otruyuvali, nad
jogo  odvichnoyu  chistotoyu  glumilis',-  prote  Doroshenko  pochuva║  j  zaraz
neperebornij potyag buti tam. Vin gotovij na vse. Jomu navit' zda║t'sya,  shcho
j todi, v okeani, ne til'ki zustrichnij tajfun zagnav ┐h  u  tu  nebezpechnu
zonu (oficial'na versiya:  obminali  tajfun!),  a  shche  j  yakes'  pidsvidome
buntivlive bazhannya pidkazalo jomu  toj  rizikovanij  kurs,  bazhannya  svo║yu
prisutnistyu zahistiti okean, jogo zhittya, jogo chistotu... V rejs! Hocha b  v
ostannij, hocha b u najtyazhchij... Ne buti til'ki zabutim, ne vidchuti b  sebe
za bortom, yak buva║, koli vnochi shkvalom zmiva║ lyudinu  za  bort,  i  sudno
pishlo, i kriku tvogo vzhe nihto ne pochu║... Mati, yak nihto  inshij,  rozumi║
jogo teperishnij stan, rozumi║ vona te gliboke sum'yattya, shcho ves' chas zhive v
n'omu: vid ne┐ ne prihova║sh za zovnishn'oyu vitrimkoyu dushevne  toskno-zhaguche
zhdannya, zhdannya togo, shcho mozhe nikoli j ne statis'...
   CHi bude viklik? CHi potriben  vin  shche  paroplavstvu,  bodaj  na  portovu
sluzhbu chi na rol' kapitana-nastavnika, koli vzhe vvazhayut', shcho  sudnovodinnya
ne dlya n'ogo?
   Po obidi vin znovu vihodit' z domu. Hotilos' bi materi zatrimati  jogo,
ne  pustiti  -  kudi  jomu  v  taku  speku,  nashcho  jomu  v  c'omu   bilomu
viprasuvanomu kiteli jti blukati des' po kuryavnih tokah  pol'ovih  chi,  yak
lyudi peredayut', zabiratisya navit' na kombajn i, stavshi poruch iz sternovim,
puskatisya, mov u bezvist', na tomu trahkotlivomu stepovomu korabli?
   Ni, ne zatrimu║ jogo mati, bo hoch sama nikoli ne bula v  mori,  ale  ┐┐
dushi dostupno,  chomu  tak  treba  inodi  lyudini  prosto  vijti  na  kurgan
stepovij, shchob zvidti okinuti okom daleku mors'ku sinyavu ta vidchuti  licem,
yak lagidnij nadvechirnij briz-viterec' tiho tebe obvi║...
   Projshovshi mimo poshti u vidkritij slipuchij step, ide  kapitan  Doroshenko
na shchodenne svo║ hodinnya po Duzi Velikogo Krugu, jde, nesuchi v sobi vse  te
zh spragle zhdannya ta nespokij, shcho nikoli jogo ne pokidayut'.
   Skoro  zayuzhit'  serpen',  zatyagne  stepovi  vidnokola  kuryavnoyu   suhoyu
kalamuttyu,- naprikinci lita, yak i naprovesni, znovu prihodyat' v cej kraj i
vitri, i vihori, i kuryavni buri... Pogasne step,  poburi║,  zlinya║,  osin'
rozdyagne posadki, shkvirya-zarijnicya pokotit' mryaku polyami, huga  zasvistit'
pozemkoyu po tvo┐m vkritim ozheleddyu stepovim  okeani.  Tisnim,  bezobrijnim
stane svit, vse potone v tumanah, v dribnih morosyanih doshchah...
   A poki shcho - neboshili yasni.
   I sered cih chabans'kih  neboshiliv,  to  yasno-chervonih  uranci,  to  shche
yaskravishih - bagryanih chi zhovtogaryachih -  pri  zahodi,  vidteper  tyagnet'sya
tvo║ bezburemne zhittya.
   Gomin, mov kalejdoskop oblich, parkij podih tropikiv i gul  Atlantiki  -
vse vin prinis z dovkolasvitnih mandriv syudi, na ridnij stepovij bereg.
   Os' pro Hirosimu s'ogodni jomu brigadir  mulyariv  nagadav,  chasto  jogo
rozpituyut' pro Hirosimu. SHCHo take Hirosima, rozkazhit'...  Pri  c'omu  slovi
jomu chomus' vchuva║t'sya odrazu tupe,  odnomanitne  poklacuvannya  pachinko  -
gral'nih avtomativ - na kozhnomu rozi  novozbudovanih  kvartaliv  zagiblogo
mista. Protyagom dvoh dniv svogo perebuvannya tam Doroshenko vse bachiv  lyudej
bez posmishok, dushevno prignichenih (prinajmni jomu  tak  zdavalos'),  bachiv
atomnij lazaret, perepovnenij neshchasnimi, prirechenimi lyud'mi, shcho ginut' vid
bilokriv'ya, shcho ochi ┐m vi┐da║ katarakta... I vsyudi  jogo  peresliduvav  use
toj klacayuchij, durmanlivij, nibi narkotik, zvuk pachinko. Hirosima, odnache,
ne til'ki ce. Sotni tisyach zvuglenih lyudej - oce Hirosima.  Hirosima  -  ce
koli balki stalevi plavilis', i  cherepicya  skipalas'  u  gruddya  shlaku,  i
vishivka vidbilasya, mov trafaret, na zhivih zhinochih plechah... Ce  takozh  oti
divchatka-shkolyarki, shcho, opirayuchis' na bambukovi palici, shkandibayut'  kudis'
svit za ochi v obgorilim lahmitti, i klichut' materiv, i prosyat' kovtok vodi
sered ti║┐ slipucho┐ radioaktivno┐ speki...
   Bude vidnini tut, de chabani vodyat' otari bez locij v  svo┐m  neoglyadnim
suhim okeani, de nad polyami mors'ki chajki  -  ci  krilati  "dushi  zagiblih
moryakiv"  -  til'ki  dekoli  zabiliyut',  zamajoryat'  bilokrile,   zbirayuchi
hrobakiv ta kuz'ku... Zmalku vin zvik do rozdollya,  do  prostorogo  zhittya,
sered chislennih druziv jogo v prosti chabani  i  vcheni-okeanologi,  stepovi
kombajneri i moryaki  po  vs'omu  svitu;  bagatij  vin  druzhboyu,  dosvidom,
porivannyami, bagatij svo║yu lyubov'yu do lyudej i odvitnoyu lyubov'yu do n'ogo  -
i os' z usim cim bagatstvom opinitis' zboku, v limani,  u  vichnomu  shtili?
Bude, mozhe, vidnini tvo║yu paluboyu ocya tverd'  stepova,  po  yakij  ti  jdesh
navmannya  i  de  na  tebe  garyachim  povitryam  hlyupa║   prostir   znajomij,
okeanichnij. Nema  til'ki  hvil',  nema  buruniv.  Posizilij,  vitirluvanij
vivcyami step, vin de-ne-de pobrizkanij kraplinami sin'ogo cvitu: to vperto
cvite cupkij petriv batig, cvite navit' tam, de  vse  stirlovane,  vibite.
Molodimi ochima divivsya kolis' ti na cej step, bula v ochah orlina zirkist',
a zaraz  sl'ozoyu  rozplivayut'sya  rozgubleni  po  carini  kraplini  sin'ogo
cvitu...
   Os' mogila  kozac'ka,  ce  misce  kolis'  zvalosya  Skarbne.  Ne  raz  v
ditinstvi  tobi  zahoplyuvali  duh  perekazi  pro  skarbi,   zakopani   tut
zaporozhcyami. A yak najti? Vi┐d' verhi konem na mogilu, koli shodit'  sonce,
i tam, de lyazhe tin' vid golovi konya,  kopaj  -  tam  bude  skarb.  Bo  vse
minya║t'sya, til'ki cya mogila na misci, ta sonce na misci, ta tin' vid konya!
   Hocha vzhe j ne vesna, ale marevo shche j zaraz po-vesnyanomu shchedro  zatoplyu║
stepovi prostori, teche, strumu║  vsyudi,  mov  svitla  vesnyana  rozlijvoda.
Blishchit' na vidkritih rivninah, na podah-ulogovinah, obtika║ daleki  skirti
j posadki, robit' ┐h sered ci║┐ poveni  nereal'nimi,  ilyuzornimi.  Nache  v
plesah chistih stoyat', u lagunah, i sami sebe vidbivayut' u vodi. A  pidijdi
blizhche - tam sush, kolyuchi zarosti maslini ta gledichij i kolyucha  suha  trava
vnizu...  Podekudi  vona,  pravda,   shche   ne   zovsim   suha,   zelenavimi
pasmami-runami stelet'sya po zemli, zavablyu║ podorozhn'ogo.
   Os' take vibravshi misce v zatinku, Doroshenko  sida║  na  travi,  poglyad
jogo  spochiva║  na  pshenicyah,  shcho  pidhodyat'  azh  do  posadki,   smaglyavi,
povnokolosi; padalishnij sonyashnik lezhit' nepodalik, pere┐hanij kolesom, ale
vin shche cvite, cvite i v pilyuci, i pahne Doroshenkovi ditinstvom,  i  bdzhola
zaklopotano lazit'  po  jogo  tugomu,  peredavlenomu  kolesom  shchil'nikovi,
vpina║t'sya v kozhnu chashechku, bere nektar... Sonyashniki, ci  brati  soncya  na
zemli, buli jogo lyubov'yu i v dalekih mandrah...
   Vidchuvshi, shcho zmorivsya, Doroshenko prilig, viprostavsya na travi gorilic'.
   "Vse, vlasne, tak prosto,- dumalos' jomu,- varto til'ki usvidomiti,  shcho
zhivesh odin raz, shcho zhittya - ce toj rejs, yakij ne povtoryu║t'sya,  i  shcho  jogo
treba provesti dostojno..."
   Gole nebo nad nim.
   Svitle, denne, vono j zaraz ta┐t' u svo┐j glibini vsi zori  j  suzir'ya,
shcho vidkrivayut'sya til'ki nochami.
   Majzhe nejmovirno dalekim zda║t'sya zaraz Doroshenkovi, shcho  bula  v  n'ogo
kolis' yunist', a potim bula sim'ya, druzhina, diti... Ce buli b uzhe  dorosli
sini. Nichogo pevnogo ne zna║ vin pro ┐hnij smertnij chas, pro te, yak tonulo
rozbomblene fashists'kimi litakami transportne sudno, na bortu  yakogo  voni
buli... Dostemenno zna║ til'ki, shcho  bulo  ce  kolo  beregiv  kavkaz'kih  v
zoryanu litnyu nich.  Z  us'ogo,  shcho  chuv  potim,  pam'yat'  najbil'she  chomus'
zberegla, shcho stalos' ce v zoryanu nich...
   Zgadavsya shche ridnij port,  yakim  bachiv  jogo  vostann║  pered  vid'┐zdom
syudi,- v himernosti nichnih vogniv, u strilah kraniv, shcho i vnochi pracyuvali,
zvidkis' dolinav gurkit lebidok... Sudna, menshi j bil'shi, movbi  til'ki  j
chekali prostoriv, rejsiv, vitriv...
   Kinuvsya Doroshenko vid udaru yakirnogo lancyuga poblizu. Shopivsya, siv - i
ci║┐ zh miti zbagnuv, de vin ║ zbagnuv,  shcho  vin  nenarokom  zadrimav  kraj
dorogi v posadci, a rozbudiv jogo  ne  gurkit  yakirnogo  lancyuga,  a  otoj
kombajnovij agregat,  shcho,  nablizhayuchis',  vipliva║  iz-za  obriyu,  kosit',
pidtina║ smugoyu chervono-smaglyavu kolosistu pshenicyu...
   Kapitan, nibi skinuvshi vtomu, pidvivsya zbad'orenij i, yak pered  vihodom
na vahtu, mashinal'no proviv rukoyu po gudzikah kitelya - chi zastebnuti  vsi.
Nastrij jogo odrazu pokrashchav. "Pochuti tut gurkit  yakirnogo  lancyuga  -  ce
dobrij znak",- podumav Doroshenko i nekvapom rushiv nazustrich kombajnovi.



   IX. ZALIZNIJ OSTRIV

   Blakitni║  more.  Dityachim  shchebetom  pochina║t'sya  ranok  na   odnomu   z
mal'ovnichih pivostroviv, shcho po-tuteshn'omu  zvet'sya  prosto  kut.  Na  kuti
velikij starovinnij park, odin z tih parkiv, shcho ┐h kolis'  nasadzhuvali  ta
polivali v tavrijs'kih ma║tkah zarobitchani ta miscevi stepoviki,  ti,  chi┐
vnuki ta pravnuki zaraz cile lito  shchebechut'  u  zatinkah  c'ogo  parku  ta
smaglyaviyut' bilya morya do mulatno┐ smaglosti. "Komuna" zvet'sya  cej  kut  i
cej  park,  tomu  shcho  tut  shche  v  dvadcyati  roki   spravdi   bula   komuna
demobilizovanih chervonoflotciv, i hoch komuni davno nema,  ale  jmennya  vid
ne┐ shche j dosi zostalos'. Voseni ta navesni, doki diti u  shkoli,  v  Komuni
provodyat'sya naradi rajonnogo masshtabu, forumi chabaniv abo  kukurudzovodiv,
syudi  zh  ┐dut'  vidznachati  j  Pershotraven',  a  potim  na  cile  lito   -
ryasnosonyachne, stepove,- vlada tut perehodit' do ruk pioneri┐, hlopchakiv ta
divchatok, shcho ┐h z usih usyud zvozyat' syudi,  i  ┐hnim  zhitlom  stayut'  cupki
profspilkovi nameti, a ║dinim nachal'stvom - vihovatel'ki ta vozhati.
   I hoch tut zdebil'shogo vse lyudi veseli, ale j sered nih svo┐mi vigadkami
ta golosom, shcho yak veselij dzvinochok, vidilya║t'sya Tonya Gorpishchenko. Koli  ne
glyanesh, vona v otochenni ditlashni, i hoch nikomu Tonya ne potura║,  yak  i  ┐j
samij bat'ko ne poturav, vsyakogo vmi║ pristrunchiti, vse zh,  nezvazhayuchi  na
ce, malyuki chomus' linut' do ne┐ najbil'she, ┐m  z  neyu  veselo,  Tonyu  voni
po-spravzhn'omu lyublyat', ┐┐ energi┐ vistacha║ i na tanci, i na spivi,  i  na
rizni igrishcha, a dityam, shcho pribuli syudi azh z oblasnogo  centru,  nihto  tak
cikavo, yak Tonya, ne rozpovist' pro rizni travi ta pro komah,  pro  muravok
ta stepovih ptahiv, vona  tobi  j  cikadu,  i  yashchirku  sama  zlovit',  shchob
zbliz'ka ┐┐ z dit'mi rozdivitis'. Ale yakshcho ti zvichkami rozguba-rozzyava  i,
skupavshis', tam i zabuva║sh bilya morya shchos' iz svo║┐  odezhi,  shchob  htos'  za
tebe pidbirav, to ne spodivajsya, shcho Tonya-vozhata ce tak tobi propustit'.  Z
┐┐ legko┐ ruki na tabirnomu podvir'┐ z'yavlya║t'sya  taka  sobi  "Doshka  yunih
zabud'kiv", na yakij visyat' na gvizdochku chi┐s' zabuti trusi, chi┐s' baletki,
chijs' kartuz...
   Lyublyat' z neyu diti hoditi v pohodi, a oskil'ki  divitis'  tut  osoblivo
nema chogo, vse step  ta  step,  de  til'ki  j  pobachish  davnij,  mozhe,  shche
sarmats'kij kurgan abo slidi kaponiriv -  zahisnikiv,  de  pid  chas  vijni
stoyali obkopani litaki,- to najchastishe Tonya jde z dit'mi po duzi zatoki azh
do togo miscya, de nad samim morem,  kraj  rudo┐  sushi  sokovite  zeleniyut'
kushchiki ocheretu.
   - Vgadajte, zvidki cej ocheret? CHomu nide bil'she nema, a tut zeleni║?
   I buva║, shcho dekotrij z ditlashni i vgada║:
   - Mabut', tut ║ solodka voda.
   V ochereti spravdi natraplyayut' voni na take bagatstvo, yakomu j  cini  ne
skladesh u stepu: krinicya chisto┐ dzherel'no┐ vodi! Ne duzhe j  gliboka  vona,
sonce ┐┐ prosvichu║ azh do dna, a same dno, mov  u  kamenolomni,  zolotit'sya
ulamkami  abiyak  nakidanogo  kamenyu-cherepashnika.  Dityam-rozkish:   oblyazhut'
krinicyu z usih bokiv, nabirayut' vodu  v  prigorshchi  j  smakovite  p'yut',  a
ponapivavshis', pustuyut', brizkayut' odin odnomu v oblichchya, lyashchat', azh  poki
znovu prishchuhnut', divlyachis',  yak  voda  v  krinici  vstoyu║t'sya  i  sonyachne
prominnya, zlamane v nij, perestane gojdatis'. Os' todi j  diznayut'sya  voni
vid Toni-vozhato┐, shcho ce krinicya ne prosta,  shcho  pro  ne┐  hodit'  legenda,
nibito v nij dno podvijne, i koli dovgo divitis' otak, to mozhna  pomititi,
yak na dni, mizh otim  storchma  nakidanim  kaminnyam,  zblisne  ulamok  shabli
kozac'ko┐. Legendu cyu zna║ vsya stepova okruga, i,  zvichajno  zh,  u  nedilyu
zhodna p'yana kompaniya ne mine krinici, shchob ne povstromlyati v ne┐ svo┐ p'yani
piki - ┐m vvizha║t'sya tam i shablya, i kindzhal, i shcho  zavgodno...  Buva║,  shcho
probuyut' distati toj skarb, bo nibi zh zovsim bliz'ko bachit' htos' shablyu  i
derzhak inkrustovanij, ale til'ki syagne rukoyu u vodu, yak dna vzhe j  nema  -
nema║ ni dna, ni skarbu. Lezhat' malyuki i divlyat'sya u vodu tak  pil'no,  shcho
kotromus' iz nih spravdi vzhe vvizha║t'sya nizh gostrij, yak  promin',  i  sama
vozhata ┐hnya, shcho tezh rozplastalasya mizh nimi nad kriniceyu, nibi  vzhe  bachit'
shchos' bliskuche mizh kaminnyam, chi, mozhe, to til'ki sonyachnij promin' gra║?  Ta
bachit' vona  tut,  u  cij  chistij  krinici,  i  te,  chogo  ┐┐  malyata  pri
najbujnishij fantazi┐ pobachiti nespromozhni  --  nespromozhni  zaglediti,  yak
des' iz samogo dna kriz' hashchi nalamanogo prominnya  vsmiha║t'sya  do  ┐hn'o┐
vozhato┐ yakijs' hlopchina, toj, chi║  zobrazhennya  otak  probliskuvalo  ┐j  iz
vodi, nalito┐ v gumove koleso v stepu dlya chajok...
   Buva║, shcho nabrede tut na ┐hnyu ekskursiyu tabirnij bayanist,  v  yakogo  na
golovi cila kuchma gusto┐ vovni, azh divno, chomu jogo  ne  strizhut'  u  taku
speku, bayanist pochina║ pristavati do vozhato┐ z riznimi zhartikami,  naziva║
┐┐ smaglyavochkoyu, a vona prosto v vichi  bayanistovi  kazhe,  shcho  yak  jomu  ne
soromno tut bajdi biti pomizh dit'mi, koli mig bi zerno na tokah  vantazhiti
v cej chas.
   - Treba zh komus' na bayani grati,- regoche vitivnik, a Tonya jomu znov  na
ce:
   - V mene on p'yatiklasnik Pet'ko SHamraj sam na bayani vmi║  ne  girshe  za
vas... A to pozvikali  groshi  roztrin'kuvati  robitkomivs'ki.  V  dekotrih
pionertaborah kazhut', do togo dijshlo, shcho ne til'ki bayanistiv, a j surmachiv
najmayut', shchob pioneriv uranci budili...
   A koli rushayut' do taboru, to bayanist, guknuvshi dityam:  "Idit',  idit'!"
-na  hvilinku  shche  zatrimu║  Tonyu-vozhatu  v  ochereti,  i  todi   ditlashnya,
nashoroshena, yak zajchenyata, znovu chu║:
   - Eh ti zh, smaglyavochka!
   I vslid za cim dzvinkij vilyask i shvil'ovani slova ┐hn'o┐ vozhato┐:
   - Pidi spershu trichi vmijsya!
   Trichi vmijsya, sebto pered tim, yak lizti ciluvatis'...
   I navit' malyukam cya formula ┐hn'o┐ vozhato┐ do vpodobi.
   A shcho blizhche do kincya tizhnya, to bil'she Tonyu obijma║ yakes' hvilyuvannya,  v
subotu z samogo rannya vona vzhe sama ne svoya,  burhlivo-radisna,  nestrimno
kida║t'sya z obijmami na tovarishok-vozhatih, i voni znayut', v chim rich,  voni
druzhno prosyat' nachal'nika taboru, shchob vidpustiv Tonyu na vihidnij dodomu.
   »┐ provodzhayut' nadvechir vozhati j ditlahi, i navit'  ti,  chi┐  trusi  ta
kartuzi vona vivishuvala na doshku  rozzyav,  stayut'  trohi  sumni,  shcho  Toni
zavtra z nimi ne bude.
   Do radgospu zvidsi daleko, lezhit'  tudi  kuryavna  stepova  doroga,  ale
Tonya, shchob skorotiti svoyu put', virishu║ bresti  cherez  liman  navprostec',-
tak vona zrizhe kut, distanet'sya togo berega nabagato  shvidshe,  a  tam  uzhe
rukoyu podati do odnogo z ┐hnih viddilkiv... Zatoka tut ne shozha na tu,  shcho
bilya ┐hn'ogo radgospnogo stepu, cya shche milkisha, i ┐┐ spravdi mozhna  perejti
vbrid. Pomahavshi na rozvitannya rukoyu dityam ta vozhatim, shcho vijshli na  bereg
┐┐ provodzhati, Tonya pidbira║ plattyachko vishche kolin, i vzhe ┐┐ tugi  smaglyavi
nogi smilivo zabrodyat' v ce tropichne more, de nagrita za den' voda  tepla,
yak moloko, i garyache, jodisto pahnut' vodorosti. Gusto zbiti  hvileyu,  voni
neporushno kisnut' u vodi, i po nih tak m'yako stupati. Dali vid berega more
sta║ prozore ta chiste, dno vidni║ kozhnoyu svo║yu  pishchinkoyu,  a  potim  znovu
z'yavlyayut'sya vodorosti ; voni rostut' po dnu  yakis'  merezhani,  gillyasti  -
fantastichna,  nezemna  roslinnist'.  V  tij  zatoci,  shcho  bilya   radgospu,
vodorostej zovsim nema, a tut ┐h cilij lis  pid  vodoyu.  Sonce  prosvitlyu║
vodu, i ih vidno virazno, do kozhnogo stebel'cya, nache v akvariumi,  a  tam,
de Tonya brede, voni sami rozhilyayut'sya pered neyu,  nache  dayut'  ┐j  dorogu,
nache znayut', kudi Tonya spishit'. A vona taki spishit', i vse ┐j  smi║t'sya  v
grudyah, i serce pala║ zhagoyu zustrichi. Ne te shcho takij liman, shcho jogo  kurka
perebrede, a, zda║t'sya, i cile more peremajnula b vona, shchob til'ki  shvidshe
buti tam, de hlopchina, z usih najgarnishij, zhde ┐┐  na  pobachennya.  Skil'ki
raziv, to vranci, to vechorami, koli tabir uzhe  spit'  pislya  vidboyu,  vona
pripadala vuhom do prijmacha, vsluhalas',  chi  ne  ozvet'sya  chasom  do  ne┐
Vitalik, chi ne skazhe hoch odne slovo, mozhe, prosto nazve ┐┐ im'ya. Adzhe poki
ne buv radistom v radgospi, to radiohuliganiv, mig cherez efir rozshukati ┐┐
v stepu, poklikati, a teper, koli jomu doruchili ves' radiovuzol, teper vin
sam ne dozvolya║ sobi taki koniki vikidati. Ta vona j ne serdit'sya na n'ogo
za ce. Ne serdit'sya, shcho musit' sama zaraz bigti  do  n'ogo  na  pobachennya,
adzhe vin s'ogodni na cherguvanni i jomu ne mozhna vidluchatis' - ce ne te, shcho
┐j. V us'omu vona stavila jogo vishche za sebe, v jogo vminni,  v  roboti,  v
zdibnostyah, i yakshcho til'ki chim vona mogla ne postupatis'  pered  nim  chi  j
perevershuvati jogo, to ce,  mabut',  svo║yu  lyubov'yu.  Brela,  dedali  vishche
pidbirayuchi plattyachko, to naspivuvala, to golosno smiyalas', shcho vona vil'na,
shcho poperedu vechir pobachennya i shcho ciluvatime ┐┐ toj, hto ┐j lyubij.
   Zatoka viyavilas' shirshoyu, nizh vidavalas' z berega, vzhe j  sonce  vishnevo
pirnulo za stepovim beregom, a Toni, nazhalenij meduzami,  shche  daleko  bulo
dobuvatis' do berega. More ne lyakalo ┐┐ svo║yu glibinoyu, bo vona znala,  shcho
komunivs'ki  zhinki,  yaki  pracyuyut'  po  toj  bik  na  ptahofermi,  shchoranku
perebrodyat' jogo, otak pidibravshi spidnici... ZHinkam z ptahofermi  tuteshni
brodi, vidno, buli krashche vidomi, a Tonyu ce  zabite  vodorostyami  Sargasove
more pijmalo tak, shcho nasilu  viplutalas',  a  v  drugomu  misci  znenac'ka
shugnula na gliboke - opinilas' u vodi po shiyu. Prote j ce ne  vibilo  ┐┐  z
radisnogo nastroyu, tim pache, shcho dali more  znovu  milkishalo,  stavalo  pid
ruki, stalo po poyas, i Tonya pobrela shvidshe. ZHahalo ┐┐ til'ki, koli  meduzi
raz u raz torkalis' u vodi ┐┐ gologo  tila,  zhalili  nogi,  tilo  vid  nih
shchemilo, mov vid kropivi, ale ne tak samogo zhalinnya Tonya  boyalas',-  prosto
buli ┐j nesterpni sliz'ki dotorki cih mors'kih potvor.
   Misyac'-molodik, gostrij takij, shcho vrizatis' mozhna, bliskotiv na chistomu
nebi, i vechirnya zirka vzhe pokolihuvalas' na vodi pered Toneyu,  i  samotnij
chaban z dalekogo berega, shilivshis' na girligu, divivs', yak shalaputna  ota
divchina more perebrodit'.
   ...Radgosp uzhe spav  micnim  trudovim  snom,  koli,  prosliznuvshi  mimo
storozhiv popid parkom, peremajnuvshi vulicyu, divocha postat' nechutno shasnula
do Luki┐ v sadok, shasnula i  z  zata║nim  podihom  stala  nad  Vitalikovoyu
rozkladajkoyu, u mokrij, shcho azh  tilo  oblipala,  odezhi.  Zda║t'sya,  divchina
zovsim ne dihala yakus' mit'. A todi led'-led'  torknula  hlopcya  za  vuho,
til'ki torknula, i vin odrazu kinuvsya, pidhopivsya, nache j ne spav.
   - Ce ti?
   - YA.
   - Mokra vsya,- vin potyagnuv ┐┐ do sebe,- pid yakim ce doshchem bula?
   - CHerez limani, cherez  use  CHorne  more  do  tebe  brela!  -  bezzvuchno
smiyalasya Tonya.- Akuli na mene kidalis', spruti, vos'minogi...
   I Lukiya, shcho spala na verandi, prokinulas', ┐j vchuvsya pidozrilij  sherhit
u sadku, chiyas'  storonnya  prisutnist',  ┐j  navit'  pochulosya,  nibi  htos'
cilu║t'sya poblizu.
   - Hto tam?
   Nihto ┐j ne vidpoviv, i hoch vranci sin na vsi ┐┐ dopitki til'ki zhartami
vidbuvavsya, kazav, shcho take mozhe j prisnitis',  ale  vona  bula  pevna,  shcho
vnochi htos' buv u sadku,  ne  tin'  zhe  to  pislya  ┐┐  okriku,  pirsnuvshi,
vishurhnula iz sadka.
   V cej den' krashchi robitniki viddilkiv na dvoh  p'yatitonkah  z  praporami
virushili  v  susidnij  radgosp  pereviryati  ugodu  na  soczmagannya.  Lukiya
Nazarivna ocholyuvala cyu po┐zdku.
   Lukiya na gruzoviku - v odin kraj, a sin na motocikli - v drugij.
   Na motocikli v n'ogo Tonya, vona sidit' za spinoyu v hlopcya, vi║ na vitri
volossyam, smi║t'sya. V ruci avos'ka z buterbrodami, yaki voni z'┐dyat', dobre
nakupavshis' u mori; voni viberut' sobi pustinnij bereg, de  budut'  til'ki
udvoh, kupatimut'sya j rozvazhatimut'sya cilij  den',  a  nadvechir  Vitalikiv
motocikl dostavit' Tonyu pryamisin'ko v tabir, do samogo ┐┐ nametu.
   Motocikl letit', azh pidstribom ide. Step v usi boki rivnij-rivnisin'kij
- pid kolesom tverdzha vikova. Mayuchi pid soboyu taku tverd', vidshtovhnuvshis'
vid ne┐  vognyanimi  raketnimi  buryami,  mogli  b  zvidsi  nabirati  rozgin
mizhplanetni korabli, a poki shcho  dikij  tipchak  tut  svistit'  ta  nehvoroshch
sriblit'sya, vona azh vilyaga║ od vitru tam, de mchit' Vitalikiv  motocikl  po
svo┐j stepovij orbiti. Vse nezminne, lini┐ obriyu stali,  odin  vin  letyucho
ruha║t'sya  sered  cih  ustoyanih  prostoriv,  til'ki   vin   svo┐m   guchnim
derkotannyam porushu║ cyu bezmezhnu, zatoplenu  soncem  stepovu  tishu.  SHulika
zorit' na n'ogo z-pid neba zdivovanim hizhim okom: hto ti ║, shcho ne za║c'  i
ne sajgak,  a  mchish  prudkishe  za  nih?  Na  skazhenij  shvidkosti  motocikl
pereskaku║ solonchaki ta vidolinki,  azh  poki,  opinivshis'  sered  zaroslih
molochayami  ta  budyakami  pishchanih  kuchugur,  pochina║  tam  chhati,  kashlyati,
buksuvati. Vibravshis' na tverdishe,  vin  znovu  peremozhno  derkoche,  mchit'
vpered tak, nache hoche  zletiti  v  povitrya,  vidirvatis'  od  cih  v'yazkih
pishchanih kuchugurishch. Hlopec' upevneno virazhu║ po bezdorizhzhyu, shuka║, de menshe
pisku, de vin ne takij sipuchij, a pisok dedali  sipuchishij,  i  motocikl  z
l'otu raz u raz shuga║ v n'ogo, zariva║t'sya, tryaset'sya  na  misci,  i  todi
hlopec' ozira║t'sya do svo║┐ suputnici trohi vinuvato j zahopleno:
   - O, da║! YAk na vibrostendi! Tonya smi║t'sya:
   - YA ne probuvala vibrostenda.
   - Ta j ya ne probuvav. A teper uyavlyayu!
   Oce zhittya! SHCHoduhu mchat' - ┐m veselo, buksuyut' - ┐m veselo tezh,  i  doki
motocikl natuzhno grebet'sya v pisku,  doki  motorchik  uperto  pirha║,  Tonya
nahilya║t'sya do hlopcya,  zazira║  jomu  v  vichi,  ochi  ┐┐  povni  zvablivih
bliskiv, voni goryat', tanut' vologo, voni azh p'yani, osolovili vid speki ta
prilivu divocho┐ nizhnosti... Os' uzhe j  motocikl  lezhit'  bokom,  sudorozhno
zdriga║t'sya v pisku, a voni stoyat' nad nim, zamlivayut' v obijmah.
   More des' uzhe bliz'ko, ale jogo ┐m ne vidno z-pomizh kuchugur.  Zi  stepu
bulo vidno, a  teper  sinyava  mors'ka  znikla  za  sipuchimi  barhanami,  z
molochayami ta budyakami,  shcho  til'ki  j  rostut'  v  cih  pustinnih  miscyah.
Slipuchimi skalkami  iskrit'sya  pisok,  zhovti║  molochaj,  velicheznij  budyak
gillyasto  rozkinuvsya  na  kuchuguri,  mov  kolyuchij  kaktus  des'  na   mezhi
meksikans'ko┐ pusteli. Motocikl  dovodit'sya  brati  j  peretyaguvati  cherez
kuchuguri samoruch. Vitalij vede, Tonya pidpiha║, i yak til'ki  hlopec'  znovu
zavodit' motor, Tonya vzhe vihoplyu║t'sya na  svo║  misce,  rozpushchene  volossya
znov rozviva║t'sya na vitri, i Toni  znovu  smishno  vid  togo,  shcho,  til'ki
rushish, viter raz u raz zagolyu║ tobi kolina, obloskochue,  smishno  navit'  z
togo, shcho bachit' vona ves'  chas  pered  soboyu  tonku,  shche  zovsim  hlop'yachu
Vitalikovu shiyu z glibokoyu yamkoyu, shcho buva║ til'ki v brehuniv. Vin  i  ne  z
brehlivih, a yamka na potilici nache gnizdechko, hoch perepeline  yajce  kladi.
Ale zh vede -  takogo  motociklista  poshukati!  Vpershe  zazna║  Tonya  tako┐
shvidkosti, tako┐ burhlivo┐ ┐zdi z pereshkodami, ale ┐j niskil'ki ne boyazko,
bo niyakogo zh neshchastya ne mozhe buti, koli takij vodij sidit' za kermom!
   Nibi  pidohochenij  neyu,  Vitalik  bere  shche  odin  pishchanij  bar'║r,  da║
shvidkist', shchob virazh buv na slavu, i virazh takij  ║,  i  todi  shche  micnishe
obijmayut' jogo z-za spini laskavi divochi ruki, i  vin,  shchaslivo  hmeliyuchi,
pochuva║ vsim tilom dotork ┐┐ prugkih grudenyat.
   Rivok -stribok - virazh cherez ostannyu kuchuguru, i os' vam more, os'  vam
jogo sinyava, tiha, bezmezhna...
   Odin-odnisin'kij sered mors'ko┐ rivnini bovvaniv  krejser  vdalini,  i,
krim n'ogo, nide ni parusa, ni katerka. Nadberezhzhya tezh pustinne, bezlyudne.
Tonya vpershe tut, sered cih kuchugur. Buvala na mori ne  raz,  ale  tam,  de
vono blizhche pidhodit' do radgospu, a ne v cih barhanah,  kudi  j  bat'kovi
otari ne chasto, mabut', zabrodyat'.
   Linivij plyuskit hvil'...  Suha  mors'ka  trava  chorni║,  shelestit'  pid
nogami; de-ne-de riba v nij smerdit', porozbuhavshi. Navit' i Vitalik trohi
toropi║: ni zhivo┐ dushi nide. Sliplyachi,  osteklenili  prostori.  Drimota  u
vs'omu. Gen-gen  po  beregu  bili║  samonya  ribal's'ka  hatina,  de  kochu║
ribal's'ka brigada v sezon lovu, ale zaraz i tam nikogo ne  vidno.  Navit'
dyad'ko Suhomlin, shcho tizhnyami bajbaku║ tut, sterezhe ribal's'ku oselyu,  zaraz
ne vijshov nazustrich u svo┐m zim'yatim kapelyusi ta  v  brizhuvatih  shtanyah  z
odnoyu zasukanoyu holosheyu, ne vijshov, ne stav pridivlyatis', hto  ce  pribuv,
hto porushiv cyu blagodatnu tishu ta  spokij...  Hiba  zh  ne  divna  cya  ┐hnya
planeta Zemlya, na yakij ║ des' i mista mil'jonnolyudni z  universitetami,  z
hmarochosami,  z  pidzemnimi  palacami  metro  i  sportivnimi  arenami,  de
shaleniyut'  zaraz  desyatki  tisyach  bolil'nikiv,  i  vodnochas  ║  take  tihe
uzberezhzhya, de drima║ sobi pid kozirkom cherepici odna ribal's'ka hatina, ta
pervisne prostori morya siniyut', ta chajka sidit', kunya║  kolo  vodi,  bila,
neporushna, mov z alebastru.
   A vtim,  ║  shche  odne  tut  zhive  stvorinnya:  Suhomlinova  korova-yalivka
chervono-stepovo┐ porodi, zabrivshi  daleko  vid  berega,  neporushne  sto┐t'
sered chisto┐ mors'ko┐ sinyavi. Speka,  mabut',  zagnala  ┐┐  tudi,  i  vona
sto┐t' sobi, proholodzhu║t'sya  u  vodi  po  cherevo,  sto┐t',  yak  indijs'ke
bozhestvo, til'ki hvostom chas vid chasu  obmahu║t'sya  -  obmahu║t'sya  zovsim
po-nashomu!
   Korova zacikavleno divit'sya z morya na novopribulih.
   - Vona nibi hoche shchos' nam skazati, Vitaliku!
   - Cilkom mozhlivo. SHCHo ti nam hochesh skazati, o dobra korovo? Aga! SHCHo more
tut prechudove! Prosto yak u tropikah. Til'ki nema koralovih rifiv u  n'omu!
Os' shcho vona kazhe!
   - I shche shcho?
   - I shcho dyad'ko Suhomlin podavsya na nedilyu v Ribal's'ke. I shcho  mi  tut  z
toboyu odni! Mozhemo viroblyati, shcho hochesh! Svistiti, spivati!
   I hlopec' zatyagu║ na vsyu gorlyanku; "Step i step, odin bez krayu,  azh  do
morya beregiv!.."
   Tonya zaliva║t'sya smihom, ┐j duzhe podoba║t'sya,  koli  vin  pochina║  otak
vitivati shcho-nebud'.
   - Cya korova tak divit'sya, nibi j spravdi vpiznala tebe!
   - Ayakzhe! Indijs'ka svyashchenna tvar, vona  odrazu  dogadalasya,  hto  pered
neyu! Pered neyu - jog! Toj, shcho vmi║ na rukah  i  na  golovi!  Vel'mishanovna
korovo! Proshu vasho┐ uvagi!
   I vzhe hlopec' sto┐t' na golovi, uzhe na rukah diba║ beregom,- p'yatami  v
nebo, rozchervonilim oblichchyam vniz,-  a  Tonya,  smiyuchis',  povil'no  stupa║
slidom po m'yakij mors'kij travi, vede v rukah motocikl.
   - Godi, godi! - nareshti zmiloserdivshis',  kazhe  vona,  i  til'ki  pislya
c'ogo yunij jog, pruzhno perekinuvshis', sta║ na nogi, z  gusto  prilitoyu  do
oblichchya krov'yu.
   - Kupa║mos'! - kazhe Tonya j persha pochina║ rozdyagatis'.
   - YA zaraz!  -  skochivshi  na  motocikl,  Vitalik  gajnuv  po  beregu  do
ribal's'ko┐ hati.
   I nezabarom Tonya bachila vzhe,  yak  vin  po-hazyajs'ki  hodit'  po  dvoru,
obstezhu║ Suhomlinove  kochovishche.  Stav  potim  spihati  na  vodu  odnogo  z
barkasikiv, shcho chornili, vityagnuti na bereg.
   Do ne┐ Vitalik pidpliv uzhe tim barkasikom. Pidplivshi, glyanuv na Tonyu  i
oteteriv. Nikoli vin shche ne  bachiv  ┐┐  rozdyagnutoyu.  V  odnomu  kupal'niku
stoyala, krasuyuchis'  na  ves'  bereg  vidkritim  divochim  tilom,  strunkim,
zasmaglim. Azh lyachno hlopcevi stalo, shcho vona  taka  garna.  Nevzhe  ce  vin,
shket, ciluvav os' ┐┐?  Pered  nim  stoyala,  usmihayuchis',  nibi  neznajoma,
zovsim dorosla  divchina,  a  vin  pered  neyu  shchulivsya  na  chovni  u  svo┐h
trusenyatah, yak hlopchak, zniyakovivshi, znitivshis' pered bliskom ┐┐  ogolenih
plechej,  ogolenih  nig,  strunkogo  divochogo  stanu.  Prisoromlenij,   vin
bezladno vesluvav, krutivsya chovnom na misci,  a  Tonya,  navpaki,  pochuvala
sebe zovsim vil'no, stoyala j zakruchuvala pered  kupannyam  volossya  vuzlom,
radisno oglyadala ce sin║ rozdollya.
   - Os' kudi b pionertabir!
   I, kinchivshi zakruchuvati volossya, kinulas' u vodu, syagnisto  pobigla  po
nij dali vid berega, na glibshe. Vitalij galasnuv i,  stribnuvshi  z  chovna,
tezh pobig za neyu, nazdognav, i voni stali  brizkatis',  boryukatis'.  Tonya,
vpijmavshi jogo, nadavila, stala naginati u vodu, yak hlopchaka, shcho  ne  hoche
kupatis', a vin, vipruchavshis', namagavsya poboroti ┐┐,  natopiti,  ale  tut
bulo shche milko, i voni kinulis' navpereginki bigti dali v more, i  Vitalij,
pidstribuyuchi, gukav:
   - Glibini! Glibini! O more, daj nam glibini! A  po  yakomus'  chasi  obo║
lezhat' uzhe gorilic' na  vodi  zaspoko║ni,  Tonya  brizka║  vodoyu  vgoru,  i
zvidti, z sin'ogo neba, bilosnizhni  perla  letyat',  spravzhnisin'ki  perla,
bliskuchi, osyajni, oti, shcho  ┐h  dobuvayut'  hlopchaki  v  tropichnih  vodah  z
mors'kogo dna... Hotiv bi i vin Toni take shcho-nebud'  dobuti,  shchob  vraziti
┐┐, shchob vona azh ahnula vid zahoplennya. Til'ki shcho zh vin ┐j tut dobude?
   - Tonyu, hochesh... midij?
   - A de ti ┐h distanesh?
   - V mene v chovni ║...
   Nezabarom voni  vzhe  bilya  chovna.  Postukuyuchi,  mov  gorihami,  hlopec'
nasipa║ z  banki  pered  Toneyu  midij,.  shcho  vin  prihopiv  ┐h,  vidno,  v
Suhomlinovij hati, sam  ┐h  rozlushchu║  i  poda║  divchini,  poda║  trohi  azh
nedbalo, shchob vona ne zaznavalas', ne podumala, shcho vin  tak  uzhe  bilya  ne┐
upada║ ta prislugovu║. A Tonya j sama vmi║ rozlushchuvati i yaku rozlushchit',  to
odrazu poda║ Vitalikovi, ┐j  podoba║t'sya  cya  zhinocha  rol'  -  gotuvati  j
podavati.
   - A korova, glyan', Vitaliku, ochej z  nas  ne  zvodit'...  CHi  vona  tezh
zgolodnila?
   - Haj paset'sya, more velike.
   - Ta buva║ take, shcho pashi hoch u mori shukaj.
   - A  zna║sh,  skil'ki  propada║  v  mori  harchu  takogo,  shcho  hudoba  azh
oblizuvalas' bi... Pro filoforu chula? Ce  oti  chervoni  vodorosti,  shcho  ┐h
povno v limanah... Dovedeno, shcho boroshno filofori pidvishchu║ udo┐.
   - Dyad'ko Suhomlin svo║yu yalivkoyu doviv?
   - Nauka dovela.
   - SHCHo zh, treba bude c'ogo dobra  j  na  nashih  fermah  sprobuvati...  Ta
til'ki, hto hoche piti moloko, furazhu zalishav bi,- skazala Tonya, i v golosi
┐┐ z'yavilas'  bat'kova  rizkist',-  A  to  vlitku  ves'  furazh  pid  mitlu
vimetut', a navesni, koli hudoba dohne, znovu davaj jogo nazad, iz stanci┐
tyagachami po bagnishchi tyagnut'...
   Midi┐ midiyami, a  buterbrodi,  vidno,  krashche:  Tonya  j  Vitalij  zaodno
berut'sya  j  za  nih,  a  potim  plivut'  oglyanuti  Suhomliniv  prichal  ta
ribal's'ku hatu-pustku, de voseni ribalki nochuyut', hovayut'sya vid negodi, a
zaraz na ┐hnih narah pilyuki na palec'.  Kupoyu  v  kutku  drani  ribal's'ki
sitki, na stoli Suhomlinovi ob'┐dki, vse navstizh, vse vidkrite, i  Vitalij
tut pochuva║ sebe, yak gospodar, bo dyad'ko Suhomlin jomu  dalekij  rodich  po
bat'kovij lini┐, i hlopec' davno pidtrimu║ z  nim  kontakti.  Navesni  vin
dopomagav dyad'kovi tut smoliti chovni, trudivsya, vigladzhuvav po  nih  smolu
payal'noyu lampoyu, za shcho j ma║ dozvil koristuvatis' Suhomlinovim flotom.
   - Cikavo,  skil'ki  bude  vid  nas  do  togo  drednouta?-zapitu║  Tonya,
zadivivshis' na  sudno,  shcho  bovvani║  v  zatoci.  Vitalij  tamu║  posmishku
zverhnosti. Dlya Toni to zagadka, tajna, a vin uzhe  pobuvav  tam,  odnim  z
pershih hodiv na sudno rubati svinec' ta dobuvati rizni radiodribnichki.
   - Hochesh, Tonyu, mahnem tudi. Mi vzhe z hlopcyami buvali tam...
   Tonyu ce, vidno, zacikavilo.
   - Ale zh tudi, mabut', daleko? Skil'ki bude kilometriv?
   - Na kilometri ne znayu, a ;na mili... mil' desyat' bude.
   Divchina vaga║t'sya, ale po vs'omu vidno, shcho ┐j duzhe kortit'  glyanuti  na
te divovis'ko zbliz'ka.
   -- Tak Suhomlin za chovna zh layatime,- kazhe vona  nevpevneno,  koli  voni
vzhe bredut' do chovna, shcho legko lezhit' na vodi, iskrit'sya smoloyu.
   - Za ce ne turbujs',-  zaspokoyu║  Vitalij.-  "Moj  dyadya  samih  chestnyh
pravil..." Vin zaraz daleko zvidsi  i,  z  us'ogo  vidno,  povernet'sya  ne
skoro... A do togo zh u nas iz nim uzhe yak pri komunizmi: tvo║ - mo║, mo║  -
tvo║... Bachila b ti cyu posudinu navesni...  Ne  choven,  a  kistyak  mertvij
lezhav u kuchugurah, dirkami  svitiv,  rozsohsya  zovsim,  a  mi  z  hlopcyami
vzyalis', vdihnuli v n'ogo zhivu dushu, i, bachish,  yakij  fregat!  Vuzliv  sim
da║!
   I hoch Tonya uyavlennya ne  ma║,  shcho  to  za  vuzli,  odnak  ce  ┐┐  chomus'
perekonu║ ostatochno, i vona kazhe z rishuchistyu:
   - Zgoda. Plivem! I os' voni v chovni.
   - Pokida║mo bereg planeti,- beruchis'  za  vesla,  kazhe  Vitalik,  i  ci
zhartoma kinuti slova  dovgo  brinyat'  Toni,  shcho  nevidrivne  divit'sya,  yak
viddalya║t'sya bereg vid nih.
   - A yak zhe, Vitaliku, motocikl?
   - YA jogo tam prikriv u komirchini starimi sitkami. Sto lit lezhatime!
   Vitalij pracyu║  shchiro,  azh  rebra  hodyat'  zduhvinami,  kocheti  ritmichno
poskripuyut', a Tonya  sidit'  na  nosi,  obsiha║,  pidstavivshi  soncyu  svo┐
zasmaglyavleni plavko stikayuchi plechi. Bereg  shchodali  bil'she  mozhna  ohopiti
okom. SHCHo dali voni v more, to shirshe  vidkriva║t'sya  ┐m  nadberezhzhya  svo┐mi
bezlyudnimi kuchugurami, chabans'kimi pasovishchami,  radgospnimi  dalekosyaglimi
zemlyami. Nide ni derevcya. Central'no┐ sadibi  ne  vidno,  lishe  ribal's'ka
obshpugovana vitrami hata blishchit', cherepicya na nij  teche  v  marevi,  gorbi
kuchugur oblyagayut' ┐┐, nibi aligatori, nibi stvorinnya  yakis'  paleozojs'ki,
shcho,  drimayuchi,  griyut'  na  sonci  svo┐  zhovtavo-buri  spini.  A  svyashchenna
Suhomlinova korova shche  j  dosi  sto┐t'  u  vodi,  til'ki  vona  vzhe  stala
malen'koyu i dedali sta║ shche menshoyu, vtracha║ svoyu  chervono-stepovu  mast'...
Vitalij divit'sya vpered, ne spuska║ oka z dalekogo, led'  mriyuchogo  sudna,
shchob trimati kurs prosto na n'ogo. Vin  uzhe  obliva║t'sya  potom,  ternet'sya
shchokoyu ob pleche i znov grebe, Tonyu azh zhal' bere, shcho vin tak  stara║t'sya,  a
jogo shche j chenchiki zhalyat', i vona probu║ vidganyati ┐h,  bo  ci  chenchiki  ta
siri stepovi muhi z chabans'kih koshar tezh plivut' razom z nimi, zi stepiv -
u blakitniyuchu bezvist'.
   - Mozhe, tebe zminiti, Vitaliku?
   - Sidi,- vidkazu║ vin.- YA vgoshchayu.
   Tonyu zahoplyu║ ocya ta║mnichist', ocya, skazati b,  poeziya  ta║mnichosti,  v
yaku  voni  porinayut'.  Velika  voda,  sucil'na  golubin'  vzhe  otochu║  ┐h.
Nizhno-blakitna  shovkovist'  nebes  i  gusto  nasichena  sinnyu,   azh   chorna
prostorin', morya - takij ┐hnij svit, sered yakogo ┐m chuti  til'ki  hlyupannya
hvili ta ritmichne poskripuvannya kochetiv.
   More, shcho spershu prozoro prosvichuvalo azh do dna i zverhu  bulo  veselim,
sinim, shchodali movbi temnisha║, vazhcha║, vono sta║ i  spravdi  chornim,  mozhna
zrozumiti, chomu jogo tak nazvali. I  hvili,  vsyudi  hvili,  hvili...  Bilya
berega ┐h majzhe ne bulo, a tut nimi vse more vilisku║,  pereverta║t'sya,  i
lishe de-ne-de nad ┐hn'oyu temnoyu sinnyu chajka slipuche zblisne v povitri  abo
z'yavit'sya z-pomizh hvil' samotnij nirok, vitknet'sya chornoyu golivkoyu i pirne
znov, znikne, yak i ne  bulo  jogo.  Bereg  viddalya║t'sya.  Uzhe  led'  bili║
cherepiceyu ribal's'ka hata, ┐hnij beregovij ori║ntir. Hata nibi  vgruzla  v
zemlyu - ┐┐ cherepicya teper lezhit' prosto na samij poverhni morya,  na  samij
smuzi obriyu. Azh trohi strashnuvato sta║ Toni, shcho ┐h uzhe viddalya║ vid berega
taka vidstan'. A sudno nibi j ne nablizha║t'sya. Vazhka jogo neporushnist', yak
i ranish, daleko temni║ sered gusto┐ sapfirno┐ sinyavi.
   -  Motorkoyu  mi  do  n'ogo  shvidko  dobiralis',-  kazhe  Vitalij,   nibi
vipravduyuchis'.
   Zrushivsya viterec'. Vitalij sklav vesla, vzyav na dni chovna  shmat  yako┐s'
zamazucheno┐  brezentini,  rozipnuv,  i   ta   brezentina...   vraz   stala
vitril'cem!
   - Dmi, dmuhaj, tovarishu briz! - primovlya║  Vitalij,  napravlyayuchi  parus
kudi slid.
   Pevne, i jomu trohi ne po sobi, shcho voni tak daleko zajshli v  more,  ale
vin stara║t'sya nichim ne viyavlyati  c'ogo,  i  jogo  samovladannya  zaspokoyu║
Tonyu.
   - Z berega zdavalos', nibi zovsim  bliz'ko,-  kazhe  vona,-  a  tut  os'
plivemo, mabut', bil'she godini, a sudno shche de.
   Hlopec' kiva║ na vitril'ce:
   - Z cim mi shvidko do n'ogo dobizhimo. Solom'yana chuprina spada║  hlopcevi
na loba, a ochi z-pid ne┐ zirko primruzheni ves' chas vpered, shchob ne  zbitisya
z kursu, ne vidhilitis' vid sudna vbik.
   Step uzhe ledve mri║. Vitril'ce ┐hn║ take malen'ke, shcho navit' yakbi hto j
buv u cej chas na uzberezhzhi, to navryad chi pomitiv bi ┐h zvidti.
   - Nazad nam, Vitaliku, dovedet'sya proti vitru?
   - Za ce ne turbujs'. Moryaka parus dodomu sam nese!
   Vin zhartu║,  ale  bez  posmishki.  Nevzhe  i  jomu  trishki-trishki  lyachno,
trivozhno? SHCHe b pak, taka temna, lisnyucha stihiya stelet'sya navkrugi.  Mabut'
nebo v kosmosi otake zh temne, neprivitne i ma║ v sobi shchos' zataeno-grizne.
Temna mors'ka prostorin' navkrug, i til'ki sonce visoke, zenitove  smazhit'
┐h i tut, ll║t'sya na plechi divchini, na goli Vitalikovi rebercya,  na  gustu
temno-sinyu gladin'.
   Sudno, odnak, taki blizhche. Sire zalizne gromaddya jogo  niz'ko,  rozlogo
sidit' na  vodi,  osivshi  majzhe  po  vaterliniyu.  V  nebi  merezhkoyu  shchogla
prozorchata, pohilena nabik, nache pislya  uraganu.  Z  visoti  shchogli  spada║
yakijs' obirvanij tros, telipa║t'sya v povitri.
   Vzhe j Vitalij, i Tonya ne zvodyat' z sudna  ochej.  Dlya  Toni  vono  povne
ta║mnichosti. Vse  vono  -  nedostupnist'  i  zaborona.  Os'  na  bortu  na
brudno-siromu tli vidni║ bilij znak, yakis' literi i cifra 18...  I  ce  yak
shifr, yak ta║mnicya nerozgadana, vidoma nebagat'om. Vzhe pidplivshi  majzhe  do
bortu, voni znenac'ka pochuli shum kril, ptaha  zvidkis'  spolohnuli.  ąava!
Samotnya chorna gava zamahala  v  povitri  kril'mi,  kil'ka  raziv  kriknula
golosom byurokrata, kruzhlyayuchi nad svo┐m zaliznim  gnizdovishchem.  I  de  vona
vzyalasya tut?
   Vitalij i Tonya, poodyagavshis', primovkli, vnutrishn'o napruzheni, jshli vzhe
ponad bortom sudna. Pochuttya  nezakonnosti,  nezadovolenosti  svogo  vchinku
ves' chas ne pokidalo ┐h. Vse grizne, pohmure, vid us'ogo vi║ zapustinnyam.
   Obluplena,  oblushchena  farba  bortiv.  Irzha...   Ilyuminatori   zasnovani
pavutinnyam.
   V odnomu misci Vitalij, vpritul pristavshi do bortu i vzyavshi ce mahinishche
na abordazh, zveliv Toni hapatisya j  lizti  vgoru,  na  palubu.  Vona  mit'
rozdumuvala, potim micno vhopilas'  rukoyu  za  garyachij,  napechenij  soncem
ilyuminator,- cej tezh buv zasnovanij pavutinnyam!  -  a  dali  dopomoglo  ┐j
yakes' irzhave, nesterpno rozpechene skob'ya,  i  ne  vstig  Vitalik  dati  ┐j
poradu, yak vona bula vzhe na palubi.
   Zalizo  palubi  vognem  opeklo  ┐j  bosi  nogi   -   vona   musila   azh
pritanc'ovuvati.
   - Peche, oj peche! - guknula vona  vniz  Vitali║vi,  shcho  vovtuzivsya  tam,
skladayuchi parus i primuc'ovuyuchi chovna.- Kin' meni bosonizhki!  Oj,  mershchij!
Bo ya tut yak na skovorodi!
   U vidpovid' na ┐┐ slova poletiv na palubu odin bosonizhok, potim drugij,
a nevdovzi z'yavilasya iz-za bortu i soloma Vitalievogo chubchika ta  huden'ki
plechi v samij majci,- z. jogo poyavoyu Toni stalo veselishe. Pochuttya  gostre,
nervovo-loskotne ohopilo ┐┐. Hotilos' smiyatis', krichati,  galasuvati  tak,
shchob vsi pochuli! »hnij  krejser.  Dvo║  ┐h,  dvo║  zakohanih,  na  velikomu
vijs'kovomu sudni. Nikoli, zvichajno zh, ne bulo na c'omu vijs'kovomu  sudni
zakohano┐ pari, shchob otak - vin i vona. Lunali tut suvori komandi,  nakazi,
radiopozivni, nomeri, shifri - vse sluzhbove, suvore,  vladne.  A  teper  ┐m
skorilosya ce tisyachotonne staleve  gromaddya,  na  stalevij  areni  mogutnih
rudo-irzhavih palub vladaryu║ smih, ┐hnya lyubov!
   -  Podumati  til'ki,   kudi   mi   z   toboyu   zabralis',skazala   Tonya
radisno-tremtyachim golosom.- Na spravzhn'omu krejseri!
   - Navit' yakshcho na esminec',- posmihnuvsya Vita-lik,-  to  j  todi  ti  ne
povinna rozcharovuvatisya... Taki gora. Zaliznij Ararat sered morya.
   Voda bula des' daleko vnizu, i chovnik ┐hnij  tam  pokolihuvavsya,  takij
malyusin'kij, a sudno zdijma║t'sya  nad  morem  spravdi  mov  zalizna  gora,
staleva skelya, ┐hnij stalevij ostriv.
   - YAke zh velike!
   Tonya sama ne svoya vid hvilyuvannya,  ┐┐  ohoplyu║  lihomankove  zbudzhennya,
projma║  drozh,  trepet,  shcho  ce  voni  z  Vitalikom  azh   kudi   dobulisya,
odni-odnisin'ki opinilis' na c'omu ostrivku, yak robinzoni,  de  ┐h  otochu║
himerne zalizne beskettya... I Vitalik tezh pomitno shvil'ovanij, golos jogo
azh trohi zriva║t'sya, koli vin shcho-nebud' poyasnyu║ Toni.
   Trishchit' pid nogami sered irzhi shchos' bile, bliskuche.
   - Divis', Vitaliku,- kida║t'sya na bliskitki Tonya,sklyana vovna yakas'!
   - Ne vovna ce.
   - A shcho?
   - Sklovata. Izolyacijnij material. Bachish, z rozporotih obshivok vilazit'.
   - YAke zh bile ta garne.
   Vona bere puchok c'ogo divnogo materialu v ruki, ale Vitalik zasteriga║:
   - Ne beri!
   - CHomu?
   - Ruki potim  dovgo  shchemitimut'...  Vono  v  tilo  v'┐da║t'sya.  A  zate
izolyaciya z n'ogo... Sklovata cya i v ogni ne gorit'.
   - Ni, troshki ya obov'yazkovo viz'mu, v tabori mo┐m  ditlaham  pokazhu,-  i
Tonya, yak pir'ya z podushki, zhvavo vismiku║ iz  rozporoto┐  obshivki  sklovati
zovsim chisto┐, bilo┐, yak pershij snig,
   De-ne-de paluba povidimalas' yakimis'  puhlinami,  vidno  na  nij  yakis'
probo┐ni, rvani dirki, lyuki, zyayuchi  v  prirvu...  Bili║  rozsipane  vapno,
krihti cementu...
   - SHCHo ce za dirka, Vitaliku?
   - Ta ce tak...
   Vin chogos' mnet'sya, shchos'  ne  dokazu║.  Bere  krihtu  cementu  j  nyuha║
navishchos'. Potim kazhe zhartoma:
   - Poligonom pahne.
   Trimayuchi odne odnogo za ruki, voni zazirayut' u  probo┐ni,  v  motoroshnu
glibin' temnih tryumiv, de voda blishchit' maslyaniste, pochuva║t'sya,  shcho  vazhka
vona tam, zastoyana, z naftoyu chi solyarkoyu.
   - A rejki dlya chogo tut?
   - Mabut', po nih pidvozili torpedi na vagonetkah.  Bachish,  on  rami  na
kormi? Ne inakshe - torpedi  z  nih  zapuskali...  Nu,  ce  os'  lebidka...
Brashpil'... A ce os' krug dlya garmati.- Voni, vse shche trimayuchis'  za  ruki,
rozglyadayut' krug masivnij, metalevij.- Garmata, vidno, mogla povertatis' v
gnizdi na trista shistdesyat gradusiv, v usi kinci neba,-poyasnyu║ Vitalik,  i
voni mimovoli obo║ glyanuli v nebo, de vzhe gava ne karka║, a  til'ki  yasni║
chista golubin' zenitu ta slipuche pala║ yakes'  nezvichajne,  majzhe  kosmichne
sonce.
   Jdut', nekvapom oglyadayut' kubriki, ci garyachi metalevi  klitki,  v  yakih
zhili kolis' lyudi, zhili, yak u sejfah. Zalizo j zalizo.  Pokar'ozheni  trubi,
obrizani provodi, zaliznij haos. Vitalij puska║t'sya v cej  haos  poperedu,
de po trapah, a de j bez trapiv perelazit' dedali vishche z odni║┐ palubi  na
drugu, a Tonya nevidluchno probira║t'sya za  nim,  starayuchis',  mov  sluhnyana
al'pinistka, tochno povtoryuvati  kozhen  jogo  ruh.  Hlopec'  chas  vid  chasu
zasteriga║, bo tut obachnist' ponad use, tut legko zirvatis'...
   - YAk mi vzhe visoko! - Golos divchini azh trepeshche.Glyan', de voda!
   - Ogo-go! Dalechen'ko.
   Rubka radista: de buli zhmuttya provodiv - odni korinci  stirchat',  htos'
poobrizuvav chepurno.
   - Ce i ya tut pozhivivsya,- vsmiha║t'sya Vitalij.
   Tonya vzhe studit' na ruki,  voni  spravdi  pochinayut'  shchemiti  vid  c'ogo
izolyacijnogo skla, shcho j tut po palubi vsyudi valya║t'sya kupami, a  v  saloni
azh za shiyu siplet'sya bliskuchimi skalkami iz prorvano┐ obshivki. Ce zh tut,  v
saloni, sidili komandiri,  besiduvali,  shchos'  virishuvali...  Vse  porvano,
porubano, obderto.
   Tonya j dosi ne mozhe yak slid zbagnuti, shcho stalosya  z  cim  sudnom,  chomu
vono, vlasne, tut? Silo na milinu? Ale zh tut glibin'! Priveli moryaki jogo,
kinuli v zatoci j pishli sobi, rozpalivshi apetiti stepovih shukachiv  prigod.
Ne til'ki taki, yak Vitalik, tamuvali  tut  prigodnic'ku  svoyu  zhagu,  a  j
serjozni  dyad'ki  -  golovi  kolgospiv-brali  uchast'  v  rozdyaganni  c'ogo
stalevogo veletnya, tyagli zvidsi rizne obladnannya, trubi, a  dekomu  nibito
distalis' navit' cilkom spravni elektromotori... Zaraz tyagti  vzhe  nichogo,
duh zapustilosti panu║ vsyudi, pavuki peresnuvali  vse  sudno  -  i  de  ┐h
stil'ki nabralos', yak zaletili voni z  stepiv  azh  syudi  na  tonkih  svo┐h
pavutinkah?
   Sudnovi, zda║t'sya, ne bude krayu. Ne z  berega,  til'ki  tut,  zbliz'ka,
mozhna vpevnitis', yake ce vono velichezne. Idesh kriz' jogo zalizni burelomi,
spuska║shsya  to  nizhche,  to  vishche  ("to  znovu  garmatni  vidsiki...  a  to
shlyup-balki!"), potraplya║sh u yakis'  gluhi  zakutki,  zalizni  zakapelki,  v
napivtemryavu, to znovu pered  toboyu  gra║  soncem  irzhava  staleva  stina,
yakij-nebud' kambuz, abo klyuz, abo vidsik, sered yakih Vitalik til'ki j mozhe
zori║ntuvatis'. Tut treba  oglyadatis'  dobre,  shchob  ne  ostupitis'  ta  ne
zirvatisya storch golovoyu  vniz,  v  ote  zalizne  provallya,  de  v  glibini
bezodnya, v plyamah nafti chi solyarki mertvo  lisni║  zastoyana  brudna  voda.
Zalizni  kolodyazi  -  mertvi,  neporushni,  a  za  bortom  more   merehtit'
nespokijno hvilyami, hlyup ta hlyup...  Znov  labirint  yakijs',  rvana  blyaha
(vidno, virizav htos' list alyuminiyu), i raptom z napivtemryavi napis:
   "...z a t o p l e n i e o t k r 'i v a t ' t o l ' k o p r i f a k t  i
ch e s k o m p o zh a r e". SHCHo ce oznacha║? YAk  ce  rozumiti?  Ta║mniche,  mov
i║roglifi! A htos' ce zh pisav,  kogos'  ce  stosuvalos',  dlya  kogos'  cej
napis, mozhe, vazhiv bezmezhno bagato... A ce shcho take: "B o e v o j ch e t y r
e..." Vsya vona, cya irzhava staleva gora, povna zagadok,  ta║mnic',  umovnih
znakiv, yakih navit' Vitalikovi ne rozgadati.
   - CHi bude kinec' jomu koli-nebud'? - pita║ Tonya,  natraplyayuchi  znov  na
nevodi pavutinnya, obminayuchi v pivtemryavi yakes' zalizyachchya.
   - A mi shche zh i polovini ne projshli,- kazhe  Vitalij  i  vivodit'  Tonyu  z
temnogo zakutka na svitlo, pokazu║ vgoru na shchoglu: - Oce  antenka┐  Ocya  b
lovila, ege zh?
   Samim svo┐m viglyadom  cya  korabel'na  shchogla  zdatna  viklikati  v  dushi
hvilyuvannya. Prikovu║ zir, nadit' prostorom okeaniv,  gude  buryami  dalekih
shirot... Z shchogli zvisayut' obrivki trosiv, provodiv, shcho ┐h, vidno, nihto ne
mig distati, a shche vishche...
   - Vitaliku, to shcho za shpakivnya, azh-azh tam ugori?
   - Tam stoyav signalist. Vperedsmotryashchij...
   - Ce zh zabratis' tudi... prosto ne uyavlyayu.
   - A ti uyavi...
   Ne vstigla Tonya shamenutis', yak Vitalij uzhe chipko  podryapavsya  vgoru  i
vgoru po strimkij shchogli, po  oblamkah  trapa  na  nij.  V  Toni  azh  serce
holonulo, shchob vin ne zirvavsya, a  vin,  po-mavpyachomu  deruchkij,  zabiravsya
dedali vishche,  azh  poki,  dosyagshi  svogo,  viprostavsya  na  shchogli,  na  tij
nedosyazhnij dlya Toni visochini - des' azh u  nebi!  Viter  gojdav  uzhe  nizhche
n'ogo obrivok stalevogo trosa, a  hlopec'  stoyav  usmihnenij  -  usmihavsya
zvidti Toni: os', movlyav, de ya, tvij Vperedsmotryashchij...
   I raptom Vitalij zastig, zakam'yaniv, zadivlenij kudis' u more,  i  Toni
zdalosya, shcho vin zblid, shcho na oblichchi jomu vidbivsya zhah. Tonya tezh glyanula v
toj bik i sered temryavi nepokijlivih hvil'  pobachila...  malen'kij  chornij
kayuchok!.. Htos' plive! Htos' pidpliva║ do nih! Vona navit' hotila  guknuti
Vitalikovi: "Hto to plive do nas?" - ale  v  kayuku  ne  bulo  nikogo,  vin
buv... porozhnij!!! Mov u nedobromu sni,, yakimos' navit' nedorechnim vidavsya
vin - bez  nikogo!  bez  zhivo┐  dushi!  -  sered  bezmezhzhya  hvil'!..  CHorna
bliskavka vdarila v mozok,  prigolomshila  Tonyu  strashnoyu  dogadkoyu...  Vzhe
pomilki buti ne moglo: ta malen'ka smolyano-chorna posudinka, shcho ┐┐ v  pershu
mit' Tonya j ne vpiznala bez  vitril'cya,  to  zh  ┐hnij  buv  chovnik,  ┐hnij
barkasik, shcho  jogo  teper  viter  tiho,  led'  pomitno,  ale  bezpovorotno
vidgoniv u more. Dali j dali vid nih - u vidkrite more!..
   Zvechorilo, zirki prostupili na nebi, a des' u  stepu  tezh,  mov  zirki,
spalahnuli kriz' imlu vogniki: to ┐hnya Central'na, shcho vden' ┐┐ zvidsi bulo
majzhe  zovsim  ne  vidno,  zazorila  vechirnimi  vognyami.  Teper  stalo  shche
vidchutnishe, yak daleko voni  vid  stepu,  yaka  neperehodima  dalech  vodi  j
temryavi viddilya║ ┐h vid berega, vid us'ogo poperedn'ogo  zhittya.  Led'-led'
bliskotyat' iz imli stepovi ┐hni zori...
   A voni sidyat', mov siroti, pozishchulyuvalis' v zatishku bojovo┐  rubki,  ┐m
holodno - zalizo sudna pislya denno┐  speki  divovizhno  shvidko  naholonulo.
Tonya, naplakavshis', shililas' Vitalikovi golovoyu na  kolina  i,  zda║t'sya,
zasnula, zmuchena perezhivannyami,  a  Vitalij  ne  zvodit'  ochej  z  berega,
namaga║t'sya rozibratis' v us'omu, shcho stalos'. Vin, vin vinen v  us'omu!  I
nema tobi vipravdan', ne shukaj ┐h.  Pidbiv,  zamaniv  Tonyu,  yaka  z  svo║yu
lyubov'yu tak dovirlivo pishla za toboyu, a ti... Kudi ti ┐┐ zaviv? V  pastku,
v  smertel'nu  pastku  zaviv,  ne  skazavshi  divchini  vsi║┐   pravdi,   ne
zasterigshi, shcho ┐┐ tut zhde.  A  zhde  ┐┐  tut  ne  til'ki  golod  i  spraga.
Zvichajno, vin gotovij radi Toni na podvig, na  samopozhertvu,  ale  za  cih
obstavin navit' ce ne potribno - komu  potribna  tvoya  samopozhertva?  Tvoya
provina pered neyu bezmezhna, i hoch  Tonya  ce  rozumi║,  ale  z  ust  ┐┐  ne
zirvalosya zhodnogo slova dokoru, i vona j zaraz tulit'sya do tebe v doviri z
svo║yu lyubov'yu, sl'ozami, nizhnistyu. A ti, yakij musiv bi buti duzhchim za ne┐,
viyaviti  os'  teper  muzhnist'  ta  vinahidlivist',  nichogo  ne  spromozhnij
zrobiti. Mozhe, taki treba bulo pligati za bort i kinutis' vplav za  chovnom
uzdogin? A koli vin, malo ne zirvavshis', v odnu mit' skotivsya zi  shchogli  j
rinuvsya buv do bortu, sama zh Tonya shopila jogo za ruku:
   - Ne smij! Ne dozhenesh! Utonesh! I taki zh pravda: tut i majster-rozryadnik
z plavbi navryad chi b dognav. Zgodom lishe yakos' zhalibno zapitala:
   - YAk zhe ce ti, Vitaliku? CHomu zh ti ne priv'yazav?
   Vin shchos' bel'kotiv ┐j, shcho nibi zh priv'yazuvav,  nibi  zh  nakinuv  kinec'
vir'ovki petleyu na  yakijs'  gak,  ne  skazav  Toni  lishe  togo,  shcho,  koli
proroblyav ce, uvagu jogo vidvolikli same ┐┐ bosonizhki, shcho  ┐h  treba  bulo
kinuti na palubu...
   Ryativnij kayuchok, vlasnoruch  prosmolenij  z  dopomogoyu  payal'no┐  lampi,
pishov i pishov  teper  na  mors'ki  prostori,  gulya║  des',  yak  prosmolena
zaporiz'ka bajda. Mozhe, des' azh v Dardanellah perejmut' malu  tvoyu  bajdu,
perejmut', a vona porozhnya, v nij nikogo, til'ki hlop'yacha sorochka chiyas'  ta
avos'ka z nedo┐dkami buterbrodiv, zagornutih u rajgazetu "Vil'nij step"...
   Divno, ale v n'ogo take vrazhennya, nibi yakas' zla fatal'na sila shtovhala
jogo syudi i nibi vse jogo poperedn║ zhittya bulo til'ki gotuvannyam do  togo,
shchob zrobiti cej zhahlivij krok... Buva║ zh tak, shcho lyudinu tyagne,  nastijlivo
tyagne kudis',- os' tak i jogo tyagnulo z to┐ miti, yak til'ki vin pobachiv iz
stepu ce bojove sudno, shcho,  mov  sama  jogo  mriya,  siluetne  zastiglo  na
obri┐... Kazhut', shcho ║ lyudi, yakim vazhko pereboroti v sobi bazhannya  kinutis'
z visoti - bezodnya ┐h vtyagu║, zamanyu║, kliche, shchob kinutis', shchob sprobuvati
nikoli ne probuvanogo... I hto zna║, chi ne zrina║  chasom  podibnij  potyag,
podibnij poruh svidomosti v togo, hto ma║  dostup  do  ti║┐  najstrashnisho┐
knopki, pro yaku ma║ zvichaj rozbalakuvati Grinya Mamajchuk. Hto doslidiv  toj
haos pidsvidomosti, ti pervisno-temni glibochezni nadra, de, mozhlivo, yakraz
i zarodzhuyut'sya vulkani lyuds'kih vchinkiv? CHi tak uzhe dalekij vid istini toj
zhe Grinya, yakij tverdit', shcho vadi lyuds'ko┐ prirodi  vichni,  shcho  mi  spravdi
grihovni vid narodzhennya j nesemo pechat' griha na sobi? Kolis', na svitanku
zhittya, grihovna spokusa nibito pogubila legendarnih Adama i  ¬vu;  haj  ce
vigadka, haj Vitalij u vse ce ne virit', ale znovu zh taki  -  hiba  til'ki
pustoshchami, legkovazhnim /svo┐m hlop'yactvom poyasnit' vin i svij s'ogodnishnij
vchinok? Hiba zh Tonya, jogo rozumna, tvereza, praktichna Tonya, sila b iz  nim
v kayuchok, yakbi i ┐┐  ne  shtovhalo  ote  chortenya  zvabi,  spokusi,  zhadannya
torknutisya chogos' zaboronnogo, zvidati  nezvidanogo?  CHi,  mozhe,  v  c'omu
yakraz i ║ sila lyudini, ┐┐ dar, mozhe, bez  c'ogo  ne  znala  b  vona  otogo
vihodu v okean i nikoli nichogo ne vidkrila b?
   Tonya zdriga║t'sya  nervovo  v  drimoti,  nibi  ┐┐  shche  j  zaraz  stripu║
vnutrishnij neviplakanij plach.
   Pomenshalo vogniv na Central'nij,- pevne, spati vzhe potrohu  vklada║t'sya
radgospna stolicya, bo rano pochne zavtra svij trudovij den'.
   Majnulo nad  stepom  viyalo  svitlyane,  peremishchayuchis'  u  prostori,-  chi
kinoperesuvka pomchala z viddilka pislya seansu, chi, mozhe, z "CHabana"  pislya
perevirki soczmagannya poverta║t'sya mati z robitnikami  dodomu?  Pri  samij
zgadci pro matir dusha Vitalikova naliva║t'sya bolem. Prijde vona dodomu,  a
sina nema, i zavtra ne bude, i, mozhe, ne bude j nikoli! YAk vin  neproshchenne
zaviniv pered neyu! Viplache ochi za sinom. Uyava  malyu║  ┐┐  rozbitoyu  gorem,
zistarenoyu, samotn'oyu... Os' yak vchiniv z neyu  vin,  ┐┐  nadiya,  ┐┐  opora.
Budut' rozshuki, bude trivoga, ale hto dogada║t'sya shukati ┐h tut, na  c'omu
irzhavomu obdertomu sudni, shcho bovvani║ sered morya uzhe til'ki yak  l'otchic'ka
mishen'!
   Nich zoryana, vidna, v taki nochi spiva║  step.  Des'  i  zaraz  daleko  z
berega nibi chu║t'sya pisnya - ni, til'ki vchuva║t'sya. Koniki syurkochut' -  ni,
til'ki obman sluhu... Tin'  vid  sudna  temni║  na  vodi,  a  more  temnim
poliskom merehtit' bezkrajn'o, yak  merehtilo  vono  kolis'  Magellanovi  i
Vasko da Gami... Prostori okeaniv vidkrivalis'  i  tobi,  ale  tvo║  sudno
nikoli zvidsi ne poplive, na mertvomu yakori vono! A okean,  zhivij,  vichnij
okean, hlyupa║ v borti, b'║ v pidnizhzhya  ci║┐  stalevo┐  bezzhitt║vo┐  skeli,
naganya║ dumi pro vladu slipih sil, pro neminuchist' udaru, pro nemozhlivist'
vidvernuti jogo... Ni, tak mozhna  dijti  do  bozhevillya!  Nevzhe  vse?  Otak
bezgluzdo? Svitlij, chistij okean zhittya stelivsya pered nimi,  a  teper  shcho:
okean t'mi i haosu? Kinec'? Vs'omu kinec'?  Oce  povne  zhittya,  molodosti,
povne krasi j lyubovi divoche tilo bude  povil'no  zsushene  golodom-spragoyu?
Treba shukati vihodu. Bud'-shcho znajti  vihid.  Treba  borotis'.  Borotis'  -
c'ogo vchila jogo mati, vchili v shkoli, ce chuv  vin  bezlich  raziv,  pro  ce
stil'ki chitav... Borotis', ale yak? Z chim? Z bezgluzdyam  samogo  stanovishcha,
samogo vipadku? Koli bat'ko borovsya na fronti, vin  znav,  shcho  jomu  treba
vbiti voroga,- z nim boris'... A tut  hto  tvij  vorog?  More?  Nebo?  Ota
zoryana doroga, shcho nad morem, nad stepami prolyagla? Vse, shcho ║, shcho vchora  shche
bulo radistyu, krasoyu, zhittyam, zaraz movbi gotu║ tobi muku i smert'.
   Dviguni! Mozhe, des' tam v glibini sudna zbereglis'  dviguni?  Mozhe,  ┐h
yakos' mozhna zapustiti, zrushiti nimi vsyu  cyu  mahinu  z  miscya?  Vden'  vin
spustit'sya j tudi, v mashinne viddilennya,  vse  obstezhit',  obnishporit'.  A
poki shcho til'ki  j  b'yut'sya  na  c'omu  stalevomu  giganti  oci  ┐hni  dvo║
nevtomnih, stukotlivih u grudyah serdec'...
   Bulo svogo chasu j tut, na c'omu sudni, zhittya, hodiv na  n'omu  po  moryu
cilij kolektiv lyudej, cilij svit pristrastej, dumok, mrij nosilo po hvilyah
ce sudno, odyagnute u vazhku neprobijnu  stal'.  Vden'  i  vnochi  vistoyuvali
vahtu molodi hlopci po svo┐h miscyah, cherguvali bilya garmat bojovi obslugi,
a vechorami, mozhe, yakraz tut, na bakovi, lunala garmoshka, zadumlivi  lilisya
matros'ki pisni. Bagato takih suden teper spisuyut', rizhut',  vantazhat'  na
platformi j vidpravlyayut'  na  metalurgijni  zavodi,  shchob  z  c'ogo  metalu
narodilisya traktori, kombajni,  rizni  rozumni  j  garni  mashini...  Deyaki
radiodribnichki shche j vin, Vitalij, vstig dobuti z korabel'no┐ radiorubki, i
voni jomu buli duzhe do rechi, koli  zbirav  svij  lyubitel's'kij  peredavach.
Syudi b jomu toj peredavach, shcho oto na druzki todi  rozletivsya,  zapoganenij
YAcuboyu... Piznishe sam YAcuba zvernuvsya do n'ogo uzhe yak predstavnik DTSAAFu,
zaproponuvav zare║struvatis' v gurtku radioamatoriv, bo toboyu, kazhe,  i  v
oblasti zacikavilis' pislya togo, yak mi tebe zapelenguvali... Des' tam,  po
toj bik rokovano┐ mezhi, zostalis'  jogo  zapelengovani  pustoshchi,  ulyublena
robota, koli vin, uzhe povnopravno nadivshi na radiovuzli navushniki radista,
porinav u gomin efiru, zostalas' i spragla materina lyubov, i chista Sashkova
druzhba... Odnim neobdumanim krokom vin viddiliv sebe vid us'ogo togo, same
shchastya svo║ postaviv  pid  takij  udar...  Den'  pochinavsya  smihom,  letom,
pocilunkami, vse poperedu vishchuvalo til'ki  udachu,  obom  zavablyuvali  dushu
svitli prostori, sonce, sin║ rozdollya...
   A liho stalos'. Movbi zmuzhnilim poglyadom Vitalij  oglyada║  zaraz  sebe,
obdumu║ znovu i znovu, yak ce sko┐los' i yak zakinchit'sya. Nevzhe ce i vse, shcho
vin vstig u zhitti? Nevzhe ce pohmure,  yak  privid  minuvshini,  sudno  stane
zaliznim sarkofagom dlya nih? Po suti, nichogo shche ne zrobleno v zhitti,  hiba
shcho primus komu polagodiv ta kerogaz, a vsi oti budovani 1 nezbudovani tvo┐
korabli, voni vsi poperedu, voni pomandruyut' v majbutn║ bez  tebe,  a  ti,
hlopche,  kudi  ti  zvidsi  pomandru║sh?  Pomandru║te,  pomandru║te,-   nibi
nashiptuvav jomu zlij yakijs' golos,-  i  ti,  j  tvoya  Tonya,  i  nikoli  ne
vidrodites', ne povernetes' do vashih  stepiv  sonyachnih,  do  magistral'nih
kanaliv, shcho ┐h tam buduyut', do vinogradnikiv, shcho tam  zeleniyut'...  Budut'
atomni eri, mizhplanetni pol'oti, diva-chudesa z'yavlyatimut'sya na zemli,  ale
to vse bude uzhe bez vas, bez vas... Pro lyudinu kazhut', shcho  vona  veleten',
bog, gigant. I hiba zh ne tak? Voloditime nebom, matime vladu nad  grozami,
nad stihiyami, vse nebo bude ┐j pidvladne,- z  bliskavicyami,  z  doshchami,  z
nurtuvannyam hmar! Vsi mogutni sili prirodi budut' poslushni lyuds'kij  voli,
ruhovi lyuds'ko┐ ruki. A ti os' tut ne mozhesh zrushiti z miscya kupu zaliznogo
bruhtu, ne mozhesh vikresati iskru vognyu, ne vladen vidvesti vid svo║┐  Toni
udar... Vin chu║, yak vona diha║, yak povoruhnulasya.
   - Zoryano yak.- Tonya pidvelasya,  sila,  pidibgavshi  nogi.YA  dovgo  spala?
Mabut', uzhe pizno? A ruki yak shchemlyat' vid togo skla... CHogo ti movchish?
   - Pislya togo, shcho stalosya, Tonyu, ti povinna b mene... znenaviditi.
   - SHCHo ti vigadu║sh? - Tonya vzyala jogo ruku.- Za shcho? Ce ya durna,  shcho  tebe
ne vtrimala, sama piddalas'... Tobi holodno?
   Vidchuvshi, shcho hlopec' drizhit' u svo┐j majci, vona pritulilas' do  n'ogo,
prigornula, shchob zigriti:
   - Tulis' do mene, tulis'.
   - YA vzhe dumav plota zv'yazati, yakogo-nebud'  "kon-tiki",-  gluho  skazav
Vitalij.- Ale zh niyakogo dereva tut, sama stal'.
   - YAkbi hoch voda bula,- movila Tonya zgodom.-  A  to  j  nich  holodna,  a
piti... prosto sushit' vseredini. Ce pravda, Vitaliku, shcho lyudina dovshe mozhe
vitrimati bez ┐zhi, nizh bez vodi?
   - Mi pitimemo mors'ku.
   - »┐ ne mozhna zh. Nashi tato, yak  rozveselyat'sya,  vse  lyublyat'  pro  togo
chumaka rozkazuvati, shcho vpershe bilya morya opinivsya ta  hotiv  voli  napo┐ti.
Vodi bagato, rozprig, pustiv krutorogih napuvati, a voni ne p'yut'. "On  ti
yake! - viguknuv chumak do morya.- Tomu tebe bagato j ║,  shcho  tebe  nihto  ne
p'║! "
   - A mi pitimem. Odin francuz'kij likar doviv, shcho j mors'ku mozhna.
   - Nu, v nih, kazhut', i zhabenyat mozhna kovtati,-  movila  na  ce  Tonya.-A
prigadu║sh, Vitaliku, yaku mi vodu v Kahovci pili? Z kubincyami bilya dzherela?
   Vitalik til'ki zithnuv. SHCHe b pak, ne prigadati  ti  klyuchi-dzherel'cya  na
berezi Dnipra, de bulo kolis' selo Klyuchove i de ┐h shche j zaraz sotni b'║  z
vidkritogo berega, z-pid korinnya verb ta  plataniv.  Sela  Klyuchovogo  nema
vzhe,  ║  natomist'  misto  Nova  Kahovka,  a  klyuchi   zostalisya,   zhivut',
vistrumovuyut' vsyudi: chi z trishchin berega, chi z-pid korenya, a to j prosto  -
til'ki grebni zemlyu rukoyu, tam uzhe j vorushit'sya pisok, yavorit'sya  vodichka!
Holodna skalamuchena vona, ale kalamut' shvidko osida║, i vzhe ti  p'║sh  vodu
taku svizhu, prozoru ta chistu,  shcho  nedarom  pro  ne┐  kazhut':  yak  sl'oza.
Visochat' tut platani mogutni, shcho kora na  nih  -  nenache  atlas,  i  z-pid
korinnya ┐hn'ogo tezh probivayut'sya  dzherel'cya,  a  odin  struminchik  vitika║
prosto z dupla staro┐ verbi pri zemli i veselo dzyurkoche  po  kaminchikah  u
Dnipro... Z n'ogo, z  c'ogo  strumochka,  voni  j  pili  razom  z  molodimi
kubincyami  -  studentami  Kahovs'kogo  tehnikumu  mehanizaci┐   sil's'kogo
gospodarstva... Hlopci viku majzhe Vitalikovogo,  voni  zhili  i  vchilis'  u
Kahovci, pravda, spershu nezvichni buli do nashogo  klimatu,  vse  merzli,  a
potim zvikli, til'ki v Dnipri malo hto z nih kupavsya - Dnipro dlya nih  buv
i vlitku holodnij. V toj den' voni vzhe prijshli buli  proshchatisya  z  Dniprom
pered  povernennyam  na  bat'kivshchinu.  Tonya  ne  vterpila,  zachepila   ┐hn║
tovaristvo :
   - Ukra┐na podoba║t'sya?
   - O! - Viguk zahoplennya buv ┐j u vidpovid'. Ce vzhe voni po┐hali dodomu,
povezli azh na Kubu dobutu nauku i spomin pro Dnipro,  pro  vikovi  platani
kahovs'ki, z-pid yakih des' tam i zaraz vsyudi b'yut',  yavoryat'sya  dzherela  i
stikayut' prozoro v Dnipro...
   Nemovbi to bulo des' na inshij planeti - i vipusknij vechir  z  vruchennyam
atestativ, i krims'ka podorozh, i kvituyucha rozhami doroga  na  Kahovku.  Buv
toj svit shirokij, rozlivistij, poven  nadij,  poven  zhittya,  a  teper  os'
kinulo ┐h na cej ostriv  smutku  j  rozpuki,  nibi  na  galeru  prikuvalo,
zaliznu, neporushnu. A moglo zh vse buti inakshe, moglo ┐h i ne zanesti syudi,
ta j same ce sudno-bruht davno moglo  buti  rozpilyane  na  shmatki  des'  u
Krims'kij buhti. Bachili zh voni tam pid chas ekskursi┐  velicheznij  krejser,
shcho jogo gazorizal'niki krayali na okremi brili, na veliki,  a  todi  shche  na
menshi, na taki, shchob ┐h mozhna bulo vkinuti v domnu. Podatlivo,  mov  shmatok
mila, krayalas' na ┐hnih ochah  grubezna  korabel'na  stal'.  Potuzhni  krani
pidhoplyuvali bagatotonnij, shchojno vidbatovanij bruht,  perekidali  jogo  na
bereg, tam bula jogo vzhe cila zaval', a gazorizal'niki v zahisnih okulyarah
vsyudi visili po bortah ta robili svo║,  strumeni  svitla  vid  nih  tak  i
brizkali, i borti  perestavali  buti  bortami,  i  vaterliniya  gorila  pid
strumenyami palayuchogo kisnyu!...
   -  Lyazh,  Vital'chiku,  ta  pospi,-  z  laskoyu  v  golosi  movila   Tonya,
prigrivayuchi svogo nevdahu morehoda.- Mozhe, hoch uvi sni shcho-nebud' naduma║sh.
   Take v nij nizhne, golublyache  pochuttya  z'yavilos'  do  n'ogo,  yak  buva║,
mabut', u materi do ditini, bo takij vin buv zaraz malen'kij, bezzahisnij,
u samij majci. Skrutivsya klubochkom, zishchulivsya,  shilivsya  ┐j  na  ruki,  i
laska do n'ogo roste, i ce pochuttya do n'ogo gri║ i ┐┐ samu. YAkbi  zh  mozhna
otak, shchob prikolihati jogo, a prokinet'sya - vzhe nochi nema, i zaliza  c'ogo
nema, i zamist' morya, shcho otochu║ ┐h, vzhe step navkrugi, spovnenij  krasi  i
vil'goti... SHukatimut' ┐h - ce napevne, na ves' radgosp zdijmut'  veremiyu,
ale shukatimut' de zavgodno, til'ki ne tut. A mozhe, hto j dogada║t'sya?  Oh,
perepade ┐j girligi vid bat'ka - vin ┐┐ visvyatit', yak najde! Batig bi jomu
zaraz takij, shchob azh zvidti distav balamutnu svoyu  donyu  po  zhizhkah!  Tato,
mabut', zaraz z vivcyami v stepu, des' vede otaru popaski, mozhe,  navit'  i
poglyada║ v cej bik na okutane zoryanoyu temryavoyu more, ale j ne dogadu║t'sya,
kudi zaneslo jogo dzigu, balamutku, jogo kujovdyu.  Zakrichati,  zavolati  b
oce zvidsi tudi, do n'ogo... Azh teployu hvileyu obdalo Tonyu pri  zgadci  pro
bat'ka, pro  jogo  zapal'nist'  ta  gostru,  gonorovitu  vdachu.  YAkij  vin
bezstrashnij ta veselij sta║,  koli  vip'║  charku,  yak  usih  kritiku║,  ne
superech todi jomu, vse vikazhe pislya dovgo┐ chabans'ko┐ movchanki... A v dushi
jogo ║ shchos' poetichne. Zgaduyut'sya ┐j i pisni jogo napidpitku,  i  posadzheni
zirkoyu topoli, i ota jogo chudernac'ka zvichka nadivati Petrikiv l'otchic'kij
kashket, shchob krasuvatisya v n'omu cilu nich bilya otari. "Tilo  zsiha║t'sya,  a
duh buntu║",- tak skazala yakos' Demidiha pro n'ogo, i takij vin  i  ║,  ┐┐
tato. Nevzhe vona bil'she ni z nim ne pobachit'sya, ni z mamoyu, ni z bratom ta
sestroyu? Nevzhe ne buti ┐j bil'she bilya  vognika  v  pionertabori,  de  vona
zalishila stil'ki rozvag i veseloshchiv? CHerez more brela, spishila,  zabejkana
pribigla v sadok na pobachennya, i, vihodit', spishila na svo║  bezgoliv'ya...
Uyavlya║, yak Lukiya Nazarivna, cya suvora j spravedliva zhinka, primchit' do nih
na  kosharu,  nakinet'sya  na  bat'ka:  "De  dochka?  Ce   vona   mogo   sina
zanapastila!" A vin tezh rozkrichit'sya u vidpovid', bo vin  ne  z  tih,  shchob
terpiti, koli posyagayut' na jogo chi dochchinu chest'.
   Bude, bude j tam gorya... Po┐hali kupatis' i vtonuli - os'  shcho  pro  nih
podumayut' u radgospi. Zgadalos' Toni, yak pozatorik na Svyato vrozhayu po┐hali
kolektivno z Central'no┐ do morya kupatis',- na  Tretij  viddilok  po┐hali,
tam najkrashchij plyazh, i odin molodij  kombajner,  daleko  zaplivshi,  vtonuv.
SHukali jogo do nochi, tak i ne znajshli. CHerez kil'ka dniv trup jogo  vzhe  u
vidkritomu mori prikordonnic'kij kater pidibrav - oblichchya nema, ochej  nema
- chajki povikl'ovuvali, til'ki po tatuyuvannyu na ruci i vpiznali. "SHurko",-
bulo vitatujovano tam...
   A Vitalik spit' pislya vtomi ta visnagi, spit' v  ne┐  na  kolinah.  Haj
vidpochine, todi vin, mozhe, j spravdi  shcho-nebud'  priduma║,  vona  v  n'ogo
virit' i zaraz ne menshe, yak todi, koli sidala v  kayuchok.  Mabut',  z  ci║┐
viri v n'ogo, v jogo zdibnosti j zarodilos'  shche  v  shkoli  ┐┐  pochuttya  do
Vitalika. Dlya ne┐, yaka z trijok ne vilazila, bulo prosto divovizhno, yak vin
shvidko vse shoplyuvav, yakij rozum u  n'ogo  chipkij  ta  bistrij,  v  trudni
hvilini na viruchku cilomu klasovi prihodila jogo dogadlivist', blisk  jogo
dumki, jogo tyamushchist'. Vona bula pevna, shcho v  majbutn'omu  jogo  zhde  shchos'
nezvichajne, ce  zh  iz  takih  skromnyag  virostayut'  ti,  shcho  stayut'  potim
vidomimi, roblyat' veliki vidkrittya, a vona os' jogo ne vberegla.  Zaraz  v
cij skruti vin stav shche dorozhchij dlya ne┐, nizhnist' do n'ogo  rosla,  garyache
pochuttya vihoplyuvalos' z dushi cherez kraj... YAk vona hotila b zberegti  jogo
dlya dniv zavtrashnih, dlya vs'ogo togo, shcho vin mig  bi  zdijsniti,  vinajti,
vidkriti! V svo┐h mriyah bachila vona jogo to v dalekih okeanah, to  v  otih
zoryanih kosmichnih prostorah, de Vitalik u skafandri vzhe  prokladav  dorogi
do inshih planet...
   Tonya ne mozhe probachiti sobi, shcho  tak  muchila  jogo  riznimi  vitivkami,
komizlivistyu, vdacheyu dzhindzhuristoyu... Revnoshchi oti, shcho spalyuvali hlopcya  ne
raz,- dimu zh bez vognyu ne buva║!.. Serzhant z poligona taki dvichi provodzhav
┐┐ dodomu i navit' trishki podobavsya ┐j. Smishnij!  Proshchayuchis',  vin  shchorazu
veselo kazav:
   - Idu sluzhiti!
   I vchitel' fizkul'turi tezh ┐j  podobavsya  trishki,  i  l'otchik  Sirobaba,
osoblivo jogo chorni rozkishni vusa... Ale zh til'ki trishki,  zovsim  ne  tak
voni ┐j podobalis', yak Vitalik. Mabut', z chasom i vin sam ce zrozumiv,  bo
govoriv pro serzhanta bez zlosti  i  nasmishkuvato,  radiv  Toni,  shchob  vona
narvala  svo║mu  kolishn'omu  kavalerovi  struchkiv   iz   safori-dereva   v
parku,timi struchkami haj til'ki terne, movlyav,  po  chobotyah,  to  voni  azh
goritimut', niyaka suknina takogo blisku ne dast'...
   Kotra zaraz godina? CHi skoro pochne  svitati?  Zoryanij  step  rozkinuvsya
ugori. Velikij Viz povernuvsya, zavis.  Gronom  Volosozhar  sto┐t'  nezvichno
visoko i nezvichno bliskuchij - chi to jomu nich stepova yaskravosti  doda║?  A
cherez use nebo, prosto nad sudnom,  prolig  zoryanij  CHumac'kij  SHlyah.  Vse
bachiv, shcho bulo, i vse bachitime, shcho bude... A gen-gen nad stepom blishchit' shche
odna zirka, navit' ne shozha na zirku, taka yaskrava. Nikoli Tonya ne  bachila
zirki tako┐ velichini... Mozhe, to Sirius? CHi planeta Venera?  CHi  insha  yaka
planeta?  Des'  u  zahidnij  chastini  neba,  zda║t'sya,  litak  gude.  Tonya
prisluhalas': tak, spravdi gude. Vidno, jde na  duzhe  velikij  visoti,  bo
led' chuti jogo des' azh mizh zirkami  CHumac'kogo  SHlyahu...  Duzhche  ta  duzhche
stugonit' nebo, i vsya nich, i more movbi  prisluhayut'sya  do  togo  dalekogo
stugoninnya, de letit' lyudina, volodar vs'ogo. Obraz brata Petra ta  druzhna
kompaniya jogo druziv l'otchikiv, z yakimi vin za┐zdiv,  splivayut'  na  dumku
Toni: mozhe, to yakraz voni jdut' kudis' po svo║mu zavdannyu, upevneno, duzho,
stugonlive jdut' na velikih, pidzoryanih visotah...
   Rozbudzhenij  gurkotom  litaka,  shopivsya  na  nogi  Vitalij  i,  shche  ne
prochmanivshi zi snu, sharpnuv Tonyu:
   - Hovajs'!
   Vin shtovhnuv ┐┐ v yakus' budku, v zaliznu temryavu, zvidki til'ki j vidno
bulo kruglij zoryanij klaptik neba v ilyuminator...  Tonya  ne  rozumila,  shcho
jogo tak napolohalo sprosonnya.
   - CHogo ti, Vitaliku?
   Vin movchav. CHuti  bulo,  yak  vin  shvil'ovano  diha║  v  temryavi.  Tonya
podumala, shcho ce jomu stalo niyakovo za svij perepoloh, a Vitalij ne pochuvav
niyakovosti, vin buv zaraz spovnenij trivogi, bo  znav  bil'she,  nizh  Tonya,
pripavshi do ilyuminatora, napruzheno dosluhavsya do neba, a v golovu  stukala
j stukala dumka: "Mi  -  cil'!  Mi  -  mishen'!  Nas  letyat'  bombiti!  Nas
bombitimut'!"
   Nebo - vse nebo stugonit' rivno, vladno, velichavo. Pidnyavshis'  des'  iz
dalekih  aerodromiv,  na  rivni  zirok  idut'  mogutni   mashini,   giganti
strategichno┐ aviaci┐.
   Mozhlivo, na poligon, a mozhlivo, skinuti svij vantazh yakraz nad  zatokoyu,
bo j sama cya zatoka ║ til'ki chastkoyu poligona, jogo vodyanoyu  dil'niceyu,  a
sudno ce dlya togo j zalisheno tut, shchob jogo bombili, shchob po n'omu  vluchati.
Vzhe bombili, i shche bombitimut' - bombitimut', doki ne rozbomblyat', doki  ne
bude vikonana vsya vijs'kova programa!..
   - De zh vin?
   Tonya,   pritulivshis'   do   Vitalika,   tezh   vizira║   v   ilyuminator.
Stugoninnya-gurkit daleni║, tane u visokosti. Tihe sta║ nebo.
   Naelektrizovani obo║, voni vibirayut'sya iz svo║┐ shovanki i znovu bachat'
nad soboyu vgori velicheznij zoryanij step. Vzhe ledve chutno  brinit'  ┐m  toj
nevidimij litak chi cila armada litakiv, shcho  pishli  j  pishli,  daleniyuchi  v
zoryanij kuryavi CHumac'kogo SHlyahu.
   CHerez deyakij chas pochuli gurkit nad poligonom. I shche gurkit. I shche.  Potim
vse vshchuhlo, vipovnilas' tisheyu nich.
   Ale hlopec' uzhe ne mig teper ne dosluhatis' do neba,  do  jogo  zoryanih
glibin. CHas vid chasu vchuvalos' jomu, shcho nebo iz zahodu pochina║  zagrozlivo
stugoniti. "I ce tak trivatime ves' chas? Ce mi ves' chas tak  zhitimem  tut,
na c'omu irzhavomu kovchezi?" - z trivogoyu dumav vin,  poglyadayuchi  na  Tonyu,
tezh prismuchenu yakimis' dogadkami.  A  Toni  chomus'  zgadalisya  v  cej  chas
bratovi slova pro te,  shcho  vazhko  bombiti  more  v  zoryanu  nich...  Ta  shche
zgadalas' rozpovid' Petrovogo druga pro vijnu, pro te, yak ginuli  l'otchiki
frontovi: poletyat' - i nema, ne vertayut'sya, i nache j dosi voni des' tam, u
zoryanih visotah, zhivut'...
   Reshta nochi minula spokijno.
   Pritulivshis' odne do  odnogo,  voni  movchki  divilis',  yak  nad  svitom
postupovo vidnisha║, zirki tanut' v popelyastomu nebi.  Ce  buv  toj  rannij
chas, koli v stepu tak garno, koli  chabani  vipuskayut'  ovec'  iz  koshar  i
zoryuyut', tobto vedut' ┐h popaski stepom shche pri svitli zori;  ce  najkrashchij
chas dlya chabana - vesti otaru, doki shche ne zharko, po proholodnih  vipasah  i
sluhati, yak v tihim rankovim povitri podzvonyu║ tronka...  Tak  lunko-lunko
navkrugi, za cili kilometri chuti, yak des' protorohtit' garba  iz  fermi  v
step i yak des' tam uzhe peregukuyut'sya lyudi, nakladayuchi sino  v  garbu.  Tam
spokij, lad,  shche  odin  trudovij  den'  pochina║t'sya.  CHabani,  zijshovshis',
spokijno  budut'  peremovlyatis'  pro  nichnu  robotu  l'otchikiv,   shcho   mov
gromoverzhci gurkotili nad poligonom.
   Shid rozzhevryu║t'sya, more svitlisha║, os'-os' sonce zijde... Sered  vichno
zhivih merehtlivih hvil' morya til'ki  sudno  ┐hn║  z  pokrivlenimi  shchoglami
stigne v neporushnosti. V glibini  stepu,  des'  azh  pid  neboshilom,  led'
temni║ cyatkoyu Central'na. Ni parku, ni frontonu shkoli, ni vitrodviguna  za
jogo propelerom, ni pavutinok televizijnih anten -  nichogo  ne  rozriznish,
use tak zlilos', yak u marevi, tak daleko.
   - Vitaliku, skil'ki, po-tvo║mu, bude tudi?
   - Ta stil'ki zh, yak i vchora bulo...
   Vin usmiha║t'sya skupo, kra║m rota, a glyanuvshi na ne┐, azh trohi niyakovi║
i odrazu yakos' garnisha║ z licya.  SHCHe  v  shkoli  divchata  pomichali,  shcho  vin
garnisha║, koli divit'sya na Tonyu.
   V zadumi vzhe shilivsya hlopec' na  poruchchya  bortu,  i  jomu  snuyut'sya  v
golovi rizni proekti, zgadu║t'sya kapitan Doroshenko - yak  bi  vin  v  takij
situaci┐ povivsya?  ¬  zh  lyudi,  shcho  ne  zanepadayut'  duhom,  ne  vtrachayut'
samovladannya za bud'-yakih obstavin! SHukati, dumati,  borotis'  -  v  c'omu
teper ti ves'. Polize shukati dviguniv, sprobu║ vikresati vognyu, dobude dlya
Toni zabortovo┐ vodi...
   - Glyan', Vitaliku, pticya yakas' sila na vodu.
   - To galagas.
   Nablizivshis' do bortu, voni stezhat' za tim ptahom, a vin, sivshi oddalik
mizh hvilyami, vil'no i nibi azh z nasolodoyu pogojdu║t'sya  na  vodi.  Voda  i
ptah movbi zaspokoyuvali. Ne hotilosya  dumati  v  ci  hvilini  pro  zhahittya
nevidomosti, ni pro svoyu bezvihid', ni pro te nichne  stugoninnya  neba,  bo
zaraz navkrugi taka tisha, takij prostir, taka krasa.
   Vid dovgogo stoyannya, vid togo, shcho sonce, prigrivayuchi vzhe,  ┐h  p'yanilo,
zdalosya ┐m, shcho sudno plive. Ale to til'ki hvili plili, obtikali,  omivayuchi
jogo borti, i kotilis' dali, a sudno stoyalo na  misci.  Ruhalas'  planeta,
ruhalos' sonce v nebi, ruhalis' vodi svo┐mi vichnimi valami, a vono  stoyalo
mizh hvil' irzhavo, tupo, neporushne.
   Tak uyavno plivtime ce sudno cilij den', koli sonce shche  duzhche  p'yanitime
┐h, i paluba znov rozpechet'sya, i vsya cya zalizna gora pashitime na nih svo┐m
irzhavim vognem. Potim znovu zajde  nich,  des'  za  tisyachi  verst  l'otchiki
nadivatimut'    sholomofoni    ta    parashuti,    rushatimut'    do    svo┐h
bombarduval'nikiv, i rozmov bude mizh nimi pro te, shcho zoryane  more  bombiti
vazhko... A ci dvijko, shcho na sudni, zabravshis' na bak, siditimut' na svo║mu
zaliznomu ostrovi, zhduchi nichnogo udaru, siditimut', movchazno zishchuleni, mov
ostanni diti zemli, mov siroti lyudstva.



   X. TUT BAGATO NEBA

   - Zdorovo zh tobi talanit', Mikolo,- hlyupayuchis' bilya  umival'nika,  kazhe
Braga-bul'dozerist do Mikoli ¬gipti, shcho, golij do poyasa,  tezh  klaca║  tut
kranikom, shchedro rozbrizkuyuchi vodu v usi boki.
   - V chomu zh ce meni talanit', Levku Ivanovichu?
   - Os' tebe, brata mogo  po  trudu,  vikonrob  tovarish  Krasulya  posila║
s'ogodni iz skreperom na drugij ob'║kt, azh u Tarasivku...
   - Nu j shcho?
   - Po┐desh i po┐desh sobi spivayuchi, a opislya viyavit'sya,  shcho  tvij  skreper
yakraz potriben nam tut. I ti poverta║shsya. Progulyanka na pivsta  kilometriv
u budnij den'. Ne kozhnomu zh vipada║ takij durnyak.
   - A  meni  shcho!  -  bliska║  ¬gipta  molodimi  bilimi  zubami.-  Peregin
uporozhni? Nachal'stvu vidnishe. YA j viter ganyatimu, meni abi platili.
   - Ce vidomo. Ale ti ne povinen, druzhe, propustiti shche odin shans...
   - Ma║te na uvazi "nalivo"? - regoche ¬gipta.
   - Oh ti zh i dogadlivij, oh i cigans'ko┐ zh ti vdachi hlopec'!  Glinu  mayu
na uvazi, tu, shcho ┐┐ dehto z kanalu titkam vozit' u Mar'yanivku, voni zh same
hati mazhut'...
   - Glinoyu torguvati - c'ogo ya shche ne  probuvav.  Ce  mozhe  buti  cikavo,-
smachno primovlya║ ¬gipta.- Til'ki zh chi sami vi potim ne  viz'mete  mene  za
dushu yak golova tovaris'kogo sudu?
   Braga jogo movbi ne chu║, doradzhu║ dali:
   - Ne protorgujsya lishe, prav dostojnu cinu. Bo soromno zh meni  bude,  shcho
mij brat po trudu za nishcho nashu glinu vidda║. A ce zh neabiyaki, a pervorodni
kimerijs'ki glini, navit' geologi mozhut' posvidchiti...
   - YA c'ogo j ne znav!
   - Odnache zh i titok ne obduryuj, nabiraj povnishi kovshi, glini na  planeti
vistachit'...
   - CHi na glini, chi na zemel'ci, a dilo  provernu,shahrayuvate  osmiha║t'sya
¬gipta.- i postarayusya ne vpijmatis' ni  obeheesivcyam,  ni  ridnomu  svo║mu
nachal'stvu. Bo sami zh vi todi vlashtu║te nad  ¬giptoyu  tovaris'ke  sudilishche
pid gaslom: "Gan'ba livaku!" A hiba zh ya vinen, shcho ya z prirodi livak?
   - Ti ne livak.
   - A hto: gvintik?
   - Kolis' buli gvintiki...
   - Nu, ne gvintik, a, skazhimo, kardannij val...
   - Mi z toboyu budivniki, ¬gipto...
   - SHCHo zh - mi vid c'ogo krashchi?
   - Krashchi ne krashchi, a til'ki protiprirodne, shchob lyudina, yaka budu║ velike,
povodilasya, yak pigmej.
   - Sil'no skazano!
   - Vidstupis', daj on divchini misce,- kazhe Braga, kivnuvshi na Linu, shcho z
rushnikom cherez pleche terplyache zupinilas' na vidstani za spinoyu v ¬gipti.
   - O, i ti  vzhe  vstala!  -  viguknuv  ¬gipta  i,  nache  vmivshis'  svo║yu
zlodijkuvatoyu  usmishkoyu,  spravdi  vidstupivsya,  dav  divchini  misce  bilya
umival'nika.- Bidnen'ka! U papi-mami shche b spala, v postel'ci vinizhuvalas',
a tut shche j sonce ne zijshlo, a ti vzhe na nogah, razom z nami, varvarami.
   - A chomu vi varvari? - pita║ Lina, beruchis' chistiti zubi.
   - Nu, yak chogo... Bez  tonkoshchiv  tam  usyakih,  bez  ceremonij.  CHasom  i
vila║shsya po-prostomu, po-robochomu.
   - A vi ne lajtes'. I chomu ce layatis' - oznacha║ po-robochomu?  Ce  prosto
brak elementarno┐ kul'turi. On Levko Ivanovich nikoli ne la║t'sya, ya ni razu
ne chula.
   - Layut'. Ta shche yak... Til'ki bil'she v dushi,- burknuv Braga i, natyagnuvshi
pislya vmivannya svoyu zasmal'c'ovanu gimnasterku, rushiv do bul'dozera.
   A ¬gipta, jduchi do vagonchika, ne minuv nagodi ushchipnuti mimohid' divchinu
za reberce, i hoch vona j vidmahnulasya vid n'ogo z gnivom, odnache cej  gniv
buv yavno perebil'shenij.
   Spravdi, vdoma shche spala b, a tut vsta║ do shid soncya.  Tut  same  zhittya
pidijma║, bo rano pochina║t'sya trudovij  den'  tih,  hto  sporudzhu║  kanal.
Roboti vedut'sya v glibini stepu, mizh piketami, shcho ┐h  i  Lina  rozstavlyala
tezh.
   Ne mozhna skazati, shchob tak uzhe podobalos'  Lini  tut  cilodenne  kovtati
pidnyatu bul'dozerami kuryavu ta obpalyuvati na suhih vitrah svo║ bile lichko:
ne tak uzhe pri║mno divchini, spozarannya viskochivshi z  vagonchika,  pospishati
mershchij do umival'nika, de vzhe do  tebe  nal'opano,  pinit'sya  milo,  a  do
kranika ne dotovpishsya za golimi cholovichimi  spinami  ta  zhilavimi  temnimi
potilicyami; ne taka vzhe  nasoloda,  napikshis'  na  sonci,  zgolodnivshi  na
roboti,  zastoyuvati  chergu  pid  chas  obidn'o┐  perervi   bilya   vikonechka
"kotlopunktu"  (i  slivce  zh   yake   vigadali   upravlins'ki   knigogrizi:
kotlopunkt!); dadut' tobi na alyumini║vu tacyu misku  zhirnogo  perebovtanogo
borshchu abo gorohovogo supu, syadesh pid navisom  za  odin  iz  grubo  tesanih
samorobnih  stoliv,  i,  doki  obidatimesh,  nad  tvo┐m  obidom  ves'   chas
ro┐timut'sya golodni  stepovi  muhi.  Bagato  chogo  tut  nema  iz  zvichnogo
komfortu, mozhesh til'ki mriyati zaraz pro dush, sporudzhenij vdoma bat'kom  na
principi vikoristannya sonyachno┐ energi┐, nema i  shche  dechogo,  shcho  musilo  b
buti...  Os'  uzhe  j  voda  kincha║t'sya,  ledve  cyarpae  z   kranika,   vse
mehanizatori vihlyupali na sebe...
   I  vse  zh  same  tut,  sered  cih  nezlagod  budivnichih,  Lina   vpershe
po-spravzhn'omu vidchula svoyu potribnist' lyudyam, kozhnim nervom  vidchula,  shcho
pochina║ zhiti povnocinnim, a ne roslinnim, ne oranzherejnim zhittyam. Na pracyu
v ne┐ svij poglyad. Ne taka vona na┐vna, shchob dumati: shche odna sporuda, kanal
ocej - i vsi stanut' shchaslivi. Ne v tim rich. Ale lyudina ┐j  nagadu║  parus,
yakomu neodminno potriben i prostir, i viter. Na bezdilli opav,  nema...  A
tut vin poven-z vipnutimi  grud'mi  letit'  kriz'  zhittya!  I  haj  smagne,
oblazit' tut oblichchya, haj smagnut' gubi, ale tut ti neviddil'na  vid  tih,
komu trudno, i hoch robota tvoya neskladna - rozmiryati  z  Vasilinkoyu  ta  z
majstrom-gidrotehnikom stometrovi vidtinki trasi, rozstavlyati piketi,  ale
j cya prosta robota kimos' zmusit' buti zroblena,- bez tvo┐h  piketiv  dilo
ne pide.
   Sonce vilizlo ia-za obriyu, chervone,  nezharke,  zablishchalo  na  metalevih
bokah mehanizmiv, shcho bezladnoyu cheredoyu vbilisya  kolo  shtabnogo  vagonchika:
znovu tam za chimos' zatrimka... Mehanizatori, zamist' rankovo┐ gimnastiki,
svaryat'sya z vikonrobom, banituyut' mehanika, navit' Braga  Levko  Ivanovich,
lyudina mirno┐ vdachi, zaraz ne duzhe dobira║  slova,  kartayuchi  nachal'nic'ku
nerozporyadlivist'. YAk zavzhdi v takih vipadkah, mehanik vigadav sobi dilo i
znik, pomchav u Brilivku, i ves' shkval oburennya za prostij prijma║ na  sebe
vikonrob tovarish Krasulya. Vin tut  ne  nochuvav,  ┐zdiv  do  svo║┐  molodo┐
druzhini, i teper, pochuvayuchi provinu, shcho ne podbav svo║chasno  pro  dostavku
pal'nogo ta zmashchuval'nij materialiv, metushit'sya mizh  lyud'mi  i,  vtyagnuvshi
golovu v shchuplyavi plechi, vinuvato ogriza║t'sya, a sobi, mabut',  duma║:  haj
vam bis! Koli ya vzhe zrinu zvidsi na yakus' tihishu budovu abo majnu v  misto
razom  iz  svo║yu  Ninochkoyu-laborantkoyu  (obo║  voni   vchat'sya   zaochno   v
instituti). Levko Ivanovich, vidno, bachit' jogo naskriz' i  ci  dumki  jogo
rozgadu║, bo kreshe prosto v vichi Krasuli:
   - Robish vse ohlyap, darma shcho molodij! Sluzhish, yak firmi, a musish vkladati
dushu! Krasulya vidgirku║t'sya:
   - Ne nastachish dushi.
   - Nu da zh, koli malen'ka!
   Lina,  ozbro┐vshis'  svo║yu  ryaboyu  rejkoyu,   pidhodit'   do   gurtu,   i
mehanizatori, na mit' pripinivshi svarku, pid'yudzhuyut' i ┐┐:
   - Anu po plechah jogo, Lino, rejkoyu za prostij. Vin u Ninochki  gostyuvav,
a mi skil'ki lyudino-godin vtracha║mo!
   - Lini hvilyuvatis' nema chogo, v  ne┐  stavka,-  kida║  ¬gipta,  shcho  vzhe
rihtu║ svogo skrepera v dorogu.
   Lina promovchala na ce, prote pochuva║, shcho bezlad' ta nerozporyadlivist' i
v nij pidnima║ drazhlive pochuttya, tak i hochet'sya kriknuti razom  iz  Bragoyu
vikonrobovi v vichi: de zh tvoya sovist'? CHomu zh  ti  ne  podbav?  YAk  zhe  ce
vihodit', shcho ryadovi mehanizatori ubolivayut' za dilo bil'she, nizh ti?
   ¬gipta, skinuvshi kepku, privitno maha║ neyu z kabini Lini  na  proshchannya,
shchob ne zabuvala i shcho vin ┐j iz Tarasivki  priveze  poven  kivsh  abrikos...
CHudnij cej ¬gipta. SHCHos' ║ legkovazhno-rozbijnic'ke v n'omu, bezshabashne, pro
n'ogo na budovi kazhut': "Kin' u more ¬giptu-vipirne z riboyu v zubah!" Kivsh
abrikos priveze...ZHartu║,  zvichajno,  a  vzagali-to  vin  takij,  shcho  chogo
zavgodno  dobude,  vsyudi  v  n'ogo  znajomi,  priyateli,  druzi,  z   usima
oficiantkami po stepovih  chajnih  vin  zheniha║t'sya,  hoch  vidomo,  shcho  vzhe
platit' yakijs' alimenti na Pivnichnim Dincevi, de ranish pracyuvav...  Virnij
svo┐m zvichkam, ¬gipta ne promine najmensho┐ nagodi  zakalimiti  vzyati  live
zamovlennya i ne bo┐t'sya ni vikonroba, ni mehanika, yaki, zda║t'sya,  j  sami
poturayut' jomu. Kogo ¬gipta poboyu║t'sya, tak ce tovaris'kogo sudu, shcho  jogo
z voli mehanizatoriv ocholyu║ Levko Ivanovich Braga. Levko Ivanovich  postijno
trima║ ¬giptu na pricili  i  za  odnu  jogo  nedavnyu  istoriyu,  ne  zovsim
krasivu, pri vsih poperediv:
   - Hoch ti, ¬gipte, j mehanizator shirokogo profilyu, na vsih mashinah bogom
pochuva║sh sebe,- ale shanujsya: shche odin livak - i viletish azh za kosmos.
   Po┐hav,  pogurkotiv  skreperom  ¬gipta,  i  hoch  ne   za   kosmos   vin
viddalya║t'sya, a til'ki v Tarasivku,  de  budu║t'sya  merezha  gospodars'kogo
kanalu,  prote  Lina  pochuva║,  shcho  vidteper  ┐j   brakuvatime   ¬giptinih
zlodijkuvatih usmishok, grubuvatih zhartiv i otih malen'kih sutichok  z  nim,
koli vin da║ volyu rukam, a ┐j dovodit'sya vid n'ogo vidbivatis'.
   Nareshti privezli pal'ne i zmashchuval'ni materiali, vikonrob  poveselishav,
i vsi mehanizatori pozhvavili, Braga, zapravivshi svogo robota pal'nim,  vzhe
z  prosvitlenim  oblichchyam  viprobovu║,  chi  dobre  pracyuyut'  jogo  zalizni
m'yazi...
   Gurkotom mashin povnit'sya step, odin za odnim  mehanizatori  rushayut'  do
miscya robit. I Lina ta Vasilinka tezh kvaplyat'sya na svo┐ miscya, bo  j  voni
ne ostanni spici v c'omu velicheznomu trudovomu  kolesi,  hiba  zh  ne  ┐hni
vishki dayut' prostir dlya roboti  mehanizmiv,  dayut'  pravil'ne  spryamuvannya
kanalovi... Vid zalizobetonnogo nizen'kogo stovpchika-repera, vsadzhenogo  v
zemlyu shche kimos' do tebe, beresh vis' kanalu, vedesh i vedesh vpered  i  cherez
kozhni sto metriv vistavlya║sh svoyu ryaben'ku vihu. Sternya pid nogami chi trava
tonkonig, vinogradnik chi polinevi ta kura║vi zarosti, a ti krok za krokom,
pochinayuchi vid repernogo stovpchika, vidmirya║sh  cyu  zemlyu,  i,  de  prohodish
s'ogodni ti, zavtra vzhe bude bushovjshche zemlyanih  robit.  Braga  -  brigadir
bul'dozeristiv - perekrivatime z svo║yu brigadoyu normi, a shche trohi  piznishe
v  svizhoviritomu  rusli  blakitnitime  dniprovs'ka  voda.  Na   pochatkovih
dil'nicyah kanalu vona vzhe napovnila ruslo, vzhe pidvedena  do  yakogos'  tam
kilometra, i tudi ┐zdyat' u svyata kolgospniki iz stepovih rajoniv  divitis'
na ne┐, yak na divo, na zvichajnisin'ku, shche skalamuchenu glinoyu vodu!
   Os' tak idesh i jdesh piketazhistkoyu po  suhomu  stepu,  movbi  veduchi  za
soboyu majbutnyu, shche nevidimu vodu,  rozdryapu║sh  litki  kolyuchimi  kurayami  i
pecheshsya na sonci, i niyakih tobi podij, hiba  shcho  majster,  drazhlivij,  ale
dobrij  dusheyu  didunik  Anatolij  Petrovich,  dozvolit'  glyanuti  v  okulyar
nivelira, shchob privchalasya, a potim sam i vidshtovhne, vivirit' shche raz  pered
tim, yak skripucho zakrichit' bul'dozeristovi:
   - Davaj!
   Strilryu lyaga║ magistral'nij kanal na pivden' v suhi, spokonviku spragli
stepi. Mine chas, i pide voda azh za Perekop, do yakihos' tam krims'kih  Semi
Kolodyaziv, yaki til'ki zvut'sya tak guchno, a naspravdi  tam  vodu  zaraz  shche
rozvozyat' cisternami. Tam, de priroda zabula richku poklasti,  zaraz  voleyu
lyudej narodzhu║t'sya nova richka, til'ki j togo, shcho ne kil'cyu║ vona po stepu,
a prokladena pid linijku, hocha vodoyu bude ne mensha, nizh Vorskla, chi  Sula,
chi navit' Pivdennij Bug. Na vsih  geografichnih  kartah  tvo║┐  Bat'kivshchini
z'yavit'sya cya richka, yaku s'ogodni razom z bul'dozeristami budu║sh i ti.
   Dnyami pri┐zdiv bat'ko providati Linu. C'ogo razu ne bulo ni pogroz,  ni
umovlyan'. Postarilij ta poniklij, stoyav vin pered dochkoyu, a  potim  svitiv
sivinoyu v zharkomu vagonchiku, prisivshi na kra║chku togo tverdogo  matrasika,
na yakomu vona spit'. Azh shkoda stalo  Lini  bat'ka  v  jogo  pokirnosti  ta
peredchasnij raptovij zistarenosti, za yaku j vona pochuvala sebe  vinuvatoyu.
YAk  pestiv  vin  kolis'  ┐┐  malen'koyu,  z  yakoyu  radistyu  brav  na  ruki,
povernuvshis' iz sluzhbi! Navit' na dumku todi ┐j ne spadalo,  shcho  duzhij  ta
chornovolosij bat'ko ┐┐ kolis' postari║ ta posivi║,  zdavalos',  shcho  zavzhdi
vin bude v debelomu zdorov'┐, z golosom  veselo-griznim  i  -  pri  zbro┐.
Odnogo razu tam, na Pivnochi, pid chas purgi, koli vona  za  tri  kroki  vid
domivki zabludilas', oh, yaku vin todi znyav strilyaninu!  Vsih  postaviv  na
nogi, skil'ki raket  bulo  vipushcheno  v  hurdelicyu,  v  snigovu  zametil'nu
krugovert', hocha Lina tim chasom vzhe sidila v teplomu primishchenni  v  odni║┐
znajomo┐ titki. A inshim razom, koli Lina bavilasya z  dit'mi  bilya  upryazhki
┐zdovih sobak, shcho lezhali pid barakom, odna divchinka znenaroku zlyakalasya  j
zakrichala, a bat'kovi  zdalosya,  shcho  to  Lina  krichit',  shcho  sobaki  ditej
zagrizayut' (bo, kazhut', i taki vipadki buvali), i vin, viskochivshi na ganok
z pistoletom u ruci, zopalu vsih sobak na misci perestrilyav... CHomus' taki
vipadki stali chastishe zrinati ┐j v dumci pislya  togo,  yak  Lina  opinilas'
tut,  na  kanali.  Vona  movbi  til'ki  teper  stala   pomichati   bat'kovu
samozabutnyu lyubov do ne┐, tak samo, yak til'ki tut, sered propalenih soncem
stepiv, Lina, zda║t'sya, vpershe po-spravzhn'omu  vidchula,  shcho  i  v  tij  ┐┐
krajnij Pivnochi bula ne til'ki holodnecha ta purga, vid yako┐ dusha  ledeni║,
ne til'ki mohi ta potvorno pokrucheni niz'korosli berezi, a shcho bula  tam  i
krasa bilih litnih nochej, koli hlopci-voyaki, pozminyavshis' z postiv,  sered
nochi natyaguvali sitku i grali u volejbol! Bezsonne divchis'ko, vona  robila
dlya nih paperovi  troyandi,  daruvala  komandi  peremozhciv  buketiki  svo┐h
paperovih kvitiv, i buv tam sered voyakiv smaglyavij odin, chimos'  trohi  na
¬giptu shozhij, i vona bula trishki po-dityachomu zakohana v n'ogo...
   Pid chas vidvidin ┐┐ na kanali  bat'ko  buv  tihij  ta  smirnij,  na  ┐┐
rozpiti  pro  gladiolusi  priznavsya,  shcho  teper  vin  ┐h   sam   doglyada║.
Vidklikavshi majstra, rozpituvav jogo pro Linu, yak dochka pracyu║, yak zhive ta
z kim druzhit', pered vikonrobom ta kuharkami zamoviv za ne┐ slovechko, Lini
azh nezruchno bulo za cyu jogo nepotribnu protekciyu; pobesiduvav bat'ko  i  z
Levkom Ivanovichem Bragoyu, vidchuvshi, shcho brigadir koristu║t'sya tut zagal'noyu
povagoyu kolektivu. SHCHo jomu govoriv bat'ko, Lina ne  chula,  chula  vona  uzhe
til'ki vidpovid' Bragi, tverdu, zaspokijlivu:
   - Za dochku, tovarishu major,  ne  turbujtes'...  I  sama  zdorova,  i  v
zdorovij kolektiv popala. Pokrivditi ne damo.
   Druzhini Levka  Ivanovicha,  yaka  kuharyu║  na  kotlopunkti,  bat'ko  Lini
spodobavsya svo║yu rozsudlivistyu ta serjoznim poglyadom na  zhittya.  Koli  vin
po┐hav, vona Lini navit' notaciyu po-druzhn'omu prochitala:
   - Ti, divchino,  na  bat'ka  ne  duzhe  hvis'kaj.  Kazhut',  ti  ledve  ne
vidcuralas' jogo? Buv uzhe odin chas, koli diti  bat'kiv  zrikalis'...  YAkij
vin tam u tebe ne ║, ale vin tobi taki bat'ko: ridnya najridnisha!
   Lina todi azh hvilini soromu perezhila pered titkoyu Brazhihoyu, bo nevzhe  zh
ce vona, yaku vin viplekav, vigoduvav, vipurhnula teper z  domu  i  za  vse
vidplatila jomu til'ki zatyatoyu vpertistyu ta znevagoyu? Otak zakostrichitis',
zatyatis', vidvernutis' - dlya c'ogo bagato rozumu ne treba.  V  chomus'  vin
vidstav, ce virno, chogos' ne rozumi║, v chomus' ti z nim ne zgodna. To,  yak
dochka, dopomozhi jomu, boris' za svogo bat'ka, za  te,  shchob  vin  pidnyavsya,
yakshcho jogo pognulo ta pokrutilo. Virno, bagato ║ v n'omu neprijnyatnogo  dlya
tebe, ta hiba til'ki v n'omu? A v tobi samij? A v ¬gipti, darma shcho  til'ki
zhiti pochina║, skil'ki v n'omu vzhe ║  takogo,  chogo  tvoya  dusha  nikoli  ne
prijme! Tak boris', vikorinyuj, i z svo║┐, i z ┐hnih  dush  virivaj  bur'yan,
shchob stali  voni  spravzhnimi  lyud'mi!..  "Til'ki  chi  ce  z  mogo  boku  ne
donkihotstvo?" - podumala Lina j posmihnulas' sama do sebe.
   Nepodalik  pracyu║  Braga;  jde  poperedu  svo║┐  brigadi,  ri║,  gorne,
rozbushovue zemlyu. Spitaj jogo pro taki rechi -  skazhe,  shcho  vin  ma║  zaraz
pered soboyu odnu metu: pererobiti pevnu kil'kist' gruntu. Cilimi  godinami
ne pokida║ vin vazheliv, pracyu║ vperto, zoseredzheno, ganya║  j  ganya║  svogo
robota vzad ta vpered, prorubu║ transhe┐, nabravshi grunt na povnij nizh,  to
vishtovhu║ jogo na ukis, to na pidvishchenij shvidkosti  pikiru║,  povertayuchis'
znov na  poperedn║  misce.  Movbi  prikutij  do  svogo  zaliznogo  robota,
povtoryu║ odnu i tu zh operaciyu bezlich raziv, zvichno,  metodichno,  zda║t'sya,
vin i sam chumani║ vid garkotnyavi ta skregotnyavi garyachogo zaliza,  yake  vin
osidlav. A vzhe dobre napracyuvavshis', zupinit' bul'dozera na valu, vijde  z
n'ogo v samij majci, v cupkih zapilyuzhenih shtanyah iz yako┐s' chortovo┐  shkiri
i todi lishe vraz nibi ozhive, vsmihnet'sya do divchat:
   - Nu, koli ti vzhe, Lino, tikatimesh zvidsi? Neyasno meni, chogo ti j  dosi
tut?
   Vasilinka usmihlivo roztyagu║ gubi na  bratove  zvichne  doskipuvannya,  i
Lina vidpovida║ brigadirovi v ton:
   - A vi zh ne tika║te?
   - SHCHo ya? SHist' klasiv ta s'omij koridor za plechima  -  z  cim,  golubko,
daleko ne zabizhish.
   - SHCHe b mi stil'ki perechitali, yak ti,-  dokinula  Vasilinka  i  poyasnila
podruzi: - Vzimku cili nochi  prosidzhu║  nad  knizhkami...  Navit'  Plutarha
chita║.
   - To bil'she pro oc'ogo idiota knizhki ta pro  podibni  jomu  stvorinnya,-
kazhe Braga u bik svogo bul'dozera i azh nogoyu  shturlya║  jogo  v  gusenicyu.-
Take ledashcho, a niyak ne mozhu jogo pokinuti!
   Idiot, nezgraba, robot, ledashcho durne - takimi ta inshimi prizvis'kami  v
c'omu dusi til'ki j nagorodzhu║  Braga  svij  bul'dozer,  hocha  treba  buti
prosto gluhim, shchob pri  cih  slovah  v  golosi  jogo  ne  vloviti  glibshu,
zata║no-druzhnyu intonaciyu.
   Dobuvshi  zasmal'c'ovanu  pom'yatu  pachku  sigaret   "Verhovina"   (Levko
Ivanovich ci vzhiva║ za te, shcho micni!), zakuryu║ i znovu vede svo║┐:
   - Robot neshchasnij - ce vin mene v cyu kanal's'ku istoriyu vtyagnuv. Vin  ta
jogo poperedniki... Z malih lit, shche yak pershij fordzon v'┐hav u selo, otodi
ya propav, divchata. YAkbi ne toj pershij  traktor,  davno  vzhe  buv  bi  des'
zavgarom abo kladovshchikom...  A  vidtodi  j  pishlo:  traktori,  bul'dozeri,
tyagachi, kanavokopachi. CHerez kanavokopacha, mozhna skazati,  zhinku-partizanku
vzyav, vidomu vam vidvazhnu j rishuchu osobu.  Vzyali  z  neyu  rozgin  u  zhitti
takij, shcho niyak zupinitis' ne mozhem, kochu║mo  ta  kochu║mo,  hlopci,  kozaki
mo┐, v chetvertij vzhe shkoli bursakuyut'...-Pri zgadci pro siniv golos  Bragi
m'yaksha║, laskavishchae odrazu.-  Polishchuki  voni  v  mene,  rosli,  de  bolota
materini ta lisi, hoch bat'ko j stepovik. Koli zabrav ┐h  syudi,  dumav:  chi
zviknut' do stepu? A priviz: o, kazhut', tatu, garno j tut! A  chim  zhe  vam
garno? Ozhini zh ta gorihiv nema? Zate tut bagato neba... Smishnyaki.
   -  Dyad'ku  brigadire!  -  guka║  Kuz'ma  Osadchij,   zupinivshis'   svo┐m
bul'dozerom nepodalik i vilazyachi z kabini: - CHogos' kashlya║ mij...
   - Grip aziats'kij? CHi shcho tam u n'ogo?
   Levko Ivanovich rusha║ do Kuz'minogo begemota.
   - Zagadkovij tip,-  rozvodit'  rukami  hlopec'.-  Nache  zh  ganyayu-ganyayu,
vitiskayu z n'ogo vse, a zrobleno menshe, nizh u vas!
   - A ti jogo bez pam'yati ne ganyaj. Bo  vin  hoch  i  robot,  a  tezh  deshcho
rozumi║,- nasuplyu║t'sya  Levko  Ivanovich.-  Koli  nabira║sh  grunt  na  nizh,
prisluhajsya do roboti dviguna. YAk til'ki vidchu║sh, shcho vin pochina║  vtrachati
potuzhnist',- godi. Nadoluzhuj na inshomu: koli poverta║shsya na roboche  misce,
pereklyuchaj na maksimal'nu shvidkist'. Hochesh chas zekonomiti, to same  tut  i
ekonom, na cih porozhnyakah...
   - On vono shcho.
   - A ti zh dumav... Ta shche pered robotoyu, vranci uvazhnishe  vuzli  oglyadaj,
poslableni gvinti zakripi, a to ya bachiv, yak vi, molodi, vse  hip-hap,  vse
bigom, siv za vazheli i gajda, abi shvidshe v zabij...
   Tak peremovlyayuchis',  voni  berut'sya  udvoh  oglyadati  shche  zovsim  novij
Kuz'min bul'dozer.  Levko  Ivanovich,  doshukuyuchis'  vadi,  sam  zalazit'  v
kabinu,  i  nevdovzi  bul'dozer  uzhe  znovu  gurkoche.   Kuz'ma   pidpligom
zabira║t'sya na jogo zaliznogo hrebta,  a  Braga,  peredavshi  jomu  vazheli,
poverta║t'sya do svogo agregata. Z skregotom ta garkotom vriza║t'sya vin nim
u zleglij grunt, vibira║ jogo, dedali zagliblyuyuchis', dostruguyuchis' do  tih
kimerijs'kih  glin,  shcho  zalyagayut'  pid  travami  c'ogo   stepu   potuzhnim
gorizontom.
   Z Levkom Ivanovichem divchata zustrinut'sya teper uzhe pid chas obidu,  koli
v yurmis'ku inshih  bul'dozeristiv,  ozbro┐vshis'  alyumini║voyu  tarillyu,  vin
stoyatime v cherzi do vikonechka kuhni, chi to pak "kotlopunktu".  Minuv  chas,
koli ne bulo tut c'ogo "kotlopunktu" i  zhilosya  mehanizatoram  vsuhom'yatku
abo dovodilos' vatagami roz'┐zditisya po selah shukati obidu. Teper progres,
pahne zasmazhkoyu, a nad vikonechkom vidachi na  shmatkovi  vatmana  krasu║t'sya
napisana tushshyu shche j krilata moral' dlya robotyag: "Nishcho nam  ne  koshtu║  tak
deshevo i nishcho ne cinu║t'sya nami tak dorogo, yak vvichlivist'!"
   - Ce ti zdorovo zagnula,- zahopleno skazav do Lini ¬gipta, koli  vpershe
prochitav cej vivishenij neyu napis.
   - Ce ne ya,  ce  Servantes  skazav,  avtor  "Don-Kihota",-poyasnila  vona
¬gipti, a vin azh rozregotavs':
   - Ti j sama u nas yak Don-Kihot!
   SHCHo vin mav na uvazi? SHCHo dovga vona ta huda, yak licar pechal'nogo obrazu?
CHi vvazha║, shcho samostijne zhittya svo║ vona pochina║ borot'boyu z vitryakami? Ta
yak tam ne ║, a zaklik do vvichlivosti, napisanij ┐┐ rukoyu, visit' na  c'omu
bojkomu misci, i znichev'ya jogo chitayut', hocha, pravdu kazhuchi, same tut, pid
cim napisom, bilya vidachi, najchastishe j vinikayut' svarki.
   S'ogodni tut, pravda,  bil'sh-mensh  spokijno,  bo  nema  ¬gipti,  nikomu
zavoditis', navit' Levko Ivanovich vidznachiv fakt jogo vidsutnosti.
   - Bach, nema ¬gipti, i yak tiho, azh skuchno... Nihto ne lize bez  chergi...
A vin  sobi  sprodav  glinu  ta  prigoshcha║t'sya  des'  u  molodici,  uklada║
puhken'ki vareniki z vishnyami...
   Z vikonechka, zachuvshi golos cholovika, oziva║t'sya Brazhiha, shcho  sto┐t'  na
vidachi:
   - O, vzhe, chuyu, mij partizan zayavivsya...

   Braga veselisha║.
   - SHCHo tam s'ogodni, zhinochko? Borshch z molodoyu kuryatinkoyu? Nareshti!
   - S'ogodni yakraz tvij ulyublenij sup gorohovij...
   - A, vikipiv bi vin vam! To vse na  makaronah  sidili,  a  ce  zaryadili
goroh ta goroh. Ni, godi z mene takogo zhittya. Do Semi Kolodyaziv  dob'yu,  a
tam basta. Nema durnih.  Dali  haj  sini  riyut',  a  nam  davaj  pensiyu...
Fins'kij osobnyachok na berezi morya zbuduyu,  pid  viknami-  sinyava  mors'ka,
vinogradnikom zajmus', baklazhanami, ogirochkami, na dozvilli chitatimu tobi,
zhinochko, na verandi kurortnu gazetu "Za bronzovij zagar"...
   Brazhiha zoseredzheno  orudu║  cherpakom,  ale  suvoro  zimknuti  gubi  ┐j
mimovoli stripuyut'sya v usmishci. Ne vpershe ┐j chuti vid cholovika  cyu  pisnyu.
SHCHe v Kahovci chula: zbuduyu i bil'she ne budu. I na Ingul'ci  chula:  kinu  do
bisa, kladovshchikom abo  zavgarom  pidu.  A  pislya  togo,  yak  cigan,  znovu
perekochuvav syudi i ┐┐ potyag, shchob udvoh  probivatisya  do  tih  legendarnih,
nikoli ne bachenih neyu Semi Kolodyaziv...
   Sluhayuchi cholovika, vona, odnak, pro dilo ne zabuva║ :
   - Zabiraj, choloviche, kompot ta zvil'nyaj misce. Obida║  Braga  za  odnim
stolom z sestroyu ta Linoyu.  Pid  navisom,  de  ┐hni  stoliki,  lyudno,  tut
shtovhayut'sya, golosno s'orbayut', vtirayut'sya  dolonyami,  vsyudi  Lina  bachit'
zamazureni majki, peretlili vid potu  bezrukavki,  bachit'  prosti  trudovi
oblichchya, shcho lisnyat'sya potom, temni vid smagi shi┐, shcho ┐h  i  sonce  vzhe  ne
bere. On zgolodnilo nalyaga║ na obid bul'dozerist Zakarlyuka, movchki zhadibno
t'opayut' z misok  inshi  mehanizatori  -  Vovkodav,  SHtan'ko,  Baril'chenko,
Fisunov, poruch Lini primostivsya vusatij Kucevol,  i  vona  zovsim  bliz'ko
bachit' ruki z tovstimi korotkimi pal'cyami, na yakih i  nigti  pooblamuvano.
Taki zh ruki i v Levka Ivanovicha, voni ogrubili, v yakihos' sadnah.  Linu  v
pershi dni vse ce azh korobilo, a teper ┐j navit' yakos'  zatishno  sered  cih
plechej, oblich, pri║mno klasti  svo┐  tonki  pritomleni  ruki  poruch  ┐hnih
ogrubilih u praci, natrudzhenih na vazhelyah ruk... "Bo hiba zh ne v nih, ne v
ocih rukah,- duma║ vona,-  vsya  sila  j  bagatstvo  trudovo┐  lyudini,  yaka
dobuva║ nimi ne til'ki svij hlib, a  shche  j  mozhlivist'  ni  pered  kim  ne
zapobigati, ne krivodushiti. Voni, ci ruki u  sadnah,  dayut'  lyudini  pravo
zhiti bez brehni, bez pidlabuznictva, bez us'ogo takogo..."
   Braga ┐st' movchki, serjozno, i bilya primruzhenih  ochej  uzhe  promenyat'sya
zmorshki - svidki nelegkogo, vidno, zhittya. "Skil'ki zhivu, vse na peredovij,
bo tut lyudini najbil'sha vigoda,- yakos' pozhartuvav vin.-i misce  teplen'ke,
i nihto na n'ogo ne posyaga║..."
   Na budovi u n'ogo misce ne te shcho teplen'ke,  a  prosto-taki  garyache,  v
odyag, v tilo v'┐lasya pilyuka stepova, majka  na  shirokih  plechah  prokipila
sillyu, potom, mazutom. Titka Katerina chasom azh vipravdovu║t'sya za cyu  jogo
majku pered divchatami:
   - ¬j zhe ║j, cherez den' peru, a til'ki zminu vidpracyu║ - znov taka.
   Vsim tut vidomo, shcho pid chas vijni  buv  ┐hnij  brigadir  pidrivnikom  v
partizans'komu   z'║dnanni,   brav   uchast'   v   gero┐chnih    rejdah    v
pivnichnoukra┐ns'kih ta bilorus'kih lisah i zhinka jogo, ocya titka Katerina,
tezh zvidti, z Polissya, i tezh kolishnya partizanka.
   Vis'orbavshi sup, Levko  Ivanovich  beret'sya  za  druge,  za  makaroni  z
kotletami, shcho popalis' jomu get' peresmazheni, azh chorni.
   - Poshturmu║mo teper ocyu zhuzhelicyu,- kazhe vin i guka║ do vidachi: - ZHinko!
Zabula svizhih pomidoriv poklasti!
   - V Brilivci pomidori,- chu║t'sya zvidti.
   - Todi - ogirochkiv...
   - Ogirochki v stepu. Nachpostach ne nazbirav.
   - Pomidori des' perespivayut', ogirochki zhovknut', a vi...
   - »zh, choloviche, j ne vereduj! Braga skrushno hita║ golovoyu.
   - Tochnisin'ko, yak v otij pritchi: ditina hliba prosit',  a  mati:  "Vodi
vipij".- "Ne hochu vodi".-  "A,  tryascya  tvo┐j  materi,  ti  shche  j  harchami
perebiratimesh!.." Dajte knigu skarg, ya podyaku vam zapishu.
   - Ne do nas, do nachal'nika robpostachu vsi pretenzi┐,vidsika║ jomu druga
kuharka.
   - Skil'ki ne kritikuyut' togo nachal'nika robpostachu, a z n'ogo -  mov  z
guski voda,- kazhe Vasilinka, yak zavzhdi, z bezmezhnim epichnim spoko║m.  Linu
shchorazu vrazha║ v nij ocej spokij, vrivnovazhenist'. Vasilinka i  robit'  vse
bez metushni, i movu vede nekvaplivo, i  obida║  bez  pospihu,  vona  movbi
yakos' i Lininu nervovist'  vgamovu║  svo║yu  povazhnistyu,  zaspokoyu║  rivnoyu
tihoyu usmishkoyu, i zdorov'yam, i poglyadom na svit.
   - Os' vono, nashe z toboyu zhittya,  Kucevol,-  beruchis'  za  kompot,  kazhe
Braga do tovarisha, kotrij na ce til'ki  voruhnuv  svo┐mi  irzhavo-drotyanimi
vusami.- Os' kudi zagnala nas z toboyu gonitva za dovgim karbovancem.
   - Ne nabalakujte na sebe,- Levku Ivanovichu,vsmihnulasya  Lina,  yakij  ne
vpershe vzhe chuti pro cej dovgij karbovanec'.
   - Ne virish? CHu║te, vona  duma║,  shcho  chisto┐  vodi  romantika  nas  syudi
privela. Gero┐ os' voni, stepova gvardiya,- tak vona duma║ pro nas. Azh zhili
trishchat' u  Bragi,  a  vin  rvet'sya  vpered,  shchob  shvidshe  rozlamati  svo┐m
roztelepoyu Turec'kij val  ta  dati  vodu  stepam.  SHCHe  raz  vzyati  shturmom
Perekop: bat'ko brav toj, a sin cej! A gero┐  tvo┐,  divchino,  v  cej  chas
dumayut' pro te, shcho zavtra poluchka ta shcho pislya ne┐ dobre bulo b u Kopani  v
chajnu shugonuti... Skazhi,  Baril'chenko!  Ne  dovgij  karbovanec'  hiba  nas
priviv syudi? - zverta║t'sya Braga do ogryadnogo bul'dozerista, shcho obida║  za
susidnim stolikom.
   -YA ne chuv.
   - A ti, Kuz'mo?
   Kuz'ma Osadchij zaperechlivo krutit' golovoyu, rozpliva║t'sya nad miskoyu  v
usmishci:
   - Vi mene, dyad'ku brigadire, na c'omu ne kupite,- i t'opa║  svij  goroh
dali. V n'ogo chudovij apetit i ne girshij nastrij. Ne pokida║  cej  nastrij
Kuz'mu z  togo  samogo  dnya,  yak  hlopec',  cilkovito  zvil'nivshis'  z-pid
bat'kovo┐ opiki (bat'ka jogo pereveli brigadirom na gospodars'kij  kanal),
samostijno siv na bul'dozer, "z bat'kovo┐  shi┐  na  zaliznu  pereliz",  yak
vislovivsya pro ce ¬gipta. SHCHopravda, z novim bul'dozerom Kuz'ma osvo┐vsya shche
ne zovsim, vladaryu║ nad nim z gorem popolam, ale zh taki vladaryu║, i  normu
hoch z velikoyu natugoyu, a da║.
   - A glyan'te, chijogo to bul'dozera htos' pognav? -  guka║  iz  krajn'ogo
stolu Suprun, vodij tyagacha.- Kuz'mo, tvogo!
   I hoch Kuz'mu na c'omu lovlyat' ne vpershe, ale  vin  znov  pid  zagal'nij
regit sharpa║t'sya, mimovoli ozira║t'sya v toj bik, de na valu blishchit'  nozhem
nezvorushno na misci jogo novij stalevij gigant.
   - A os' i chornoguzi hilyat' obidati,- peregodya kazhe Kucevol, kivayuchi  na
grupu arheologiv, shcho z'yavlyayut'sya z-za Kurgana i pryamuyut' do "kotlopunktu".
Poperedu vidibu║ dovgonogij ┐hnij nachal'nik, a za nim chvala║  gurtik  jogo
spivrobitnikiv - tro║ zhinok z parasol'kami vid  soncya,  ta  shche  student  u
konusovidnij, z bilo┐ povsti panami, cej ide spravdi yak chornoguz, v  samih
trusah, bez majki, nache tut jomu plyazh. Cilimi dnyami kopayut'sya ci  lyudi  na
kurgani, perebirayut' kistochki  yakihos'  dalekih  predkiv,  kvaplyat'sya,  bo
musyat' vstignuti z svo║yu robotoyu, poki ne pidijshli bul'dozeri. ZHinki, yak i
student, odyagom sebe ne obtyazhuyut', rozdyagnutimi  pracyuyut'  tam,  takimi  j
syudi jdut',vidno, ┐m podoba║t'sya uyavlyati sebe dikimi.
   - Bach, yaki Adami ta ¬vi,- kida║ nevdovoleno Vovkodav.- V  misti  takogo
stramovis'ka sobi ne dozvolili b, a tut kogo ┐m  soromitis'?  Lyudej  nema,
sami bul'dozeristi krugom!
   - Haj sobi hodyat', komu yake dilo,-vstupa║t'sya za arheologiv  Vasilinka,
hoch sama vona, yak i Lina, sobi takogo ne dozvolila b.
   Arheologi, stupivshi pid  navis,  skupo  zdorovkayut'sya,  starshij  skida║
navit' kepku, z-pid  yako┐  syajnula  bilim  grebenem  sivina,  a  golonogij
student u svo┐j durac'kij panami z  yakogos'  kavkaz'kogo  capa,  hizuyuchis'
mirshavimi muskul'cyami, ironichno kiva║ svo┐m suputnikam na Linin napis  pro
vvichlivist'. A koli z vidachi oderzhuyut' obid, titka Katerina prosto v  vichi
zauvazhu║ vsij kompani┐, osoblivo  bezshtannomu  studentovi  ta  zhinkam,  shcho
bezsoromno povistavlyali svo┐ napivoblizli lastuvati plechi:
   - Prijdete vdruge v takomu viglyadi - obidu ne dam. Tut vam ne plyazh.
   Bul'dozeristi   z   krajnogo   stolu   delikatno    zvil'nyayut'    miscya
zhinkam-arheologam, darma shcho spini u nih azh nadto ogoleni i  oblazyat',  mov
na  yashchirkah,  nachal'nikovi  rozkopok,   litn'omu   cholovikovi,   zhilavomu,
hudorbastomu, nache vin nedo┐da║, tezh dali misce, ne najshlosya miscya  til'ki
dlya studenta, haj posto┐t', shchob ne buv takij rozumnij,  prijshov  mizh  lyudi
bezshtan'kom, ta shche j pokivu║ na ┐hnij napis nad vikoncem.
   - Motaj na vus, Kuz'mo,- pidmorgnuv do hlopcya  Levko  Ivanovich.-  A  to
peresipa║sh zemel'ku z miscya na misc
   e, da║sh kubi zgidno z vstanovlenoyu normoyu, i  nevdogad  tobi,  shcho  vono
vihodit' on  shcho.  Til'ki  b  ne  popavsya  yakij-nebud'  nedbalo  z  zapasom
bajduzhosti v
   - SHCHo zh vi s'ogodni rozkopali? - zapitu║ Braga starshogo arheologa, yakogo
vvazha║ chomus' profesorom, hoch vin, mozhe, zovsim i ne profesor.
   - Ta  nichogo  osoblivogo,-  bez  entuziazmu  vidpovida║  toj,  i  suhe,
vpaloshchoke oblichchya jogo z zemlistimi nalitimi  mishkami  pid  ochima  nabira║
pisnogo virazu... .
   - A mi  vse  zhdemo,-  ne  vidsta║  Braga.  -  ZHdemo,  shcho  vi  shcho-nebud'
vidkri║te, rozgada║te yakus' tajnu...
   - Mozhe, zolota bochku vikopa║te,- veselo kida║ cherez stil Baril'chenko.
   - »m bil'she glinyani cherepochki popadayut'sya,avtoritetno pidkida║ Suprun.-
Mechi, spisi ta rizni zhinochi vitreben'ki.
   - YAki plemena tut  zhili  do  nas  -  os'  shcho  hotilos'  bi  z'yasuvati,-
rozdumlivo movit' Braga.- Plemena tavriv, chi hto?
   - I kimerijci zhili,- utochnyu║ profesor.- Suchasniki Gomera.
   Bragu ce azh obraduvalo:
   - CHu║sh, Kuz'mo? Teper znatimem: mi - kimerijci.- i vin znovu vdavsya  do
profesora: - A yak u nih z byurokratami ta z  habarnikami?  CHi  buli?  CHi  ║
yaki-nebud' slidi c'ogo u rozkopkah?
   - Ce slidiv ne lisha║,- blisnuvshi v bik Bragi okulyarami, zasmiyalasya odna
z zhinok-arheologiv. Smih, yak i golos, u ne┐ buv grudnij, glibokij, i  vona
navmisne smiyalasya tak, shchob chuti bulo, yakij vin glibokij.
   - Dotliva║, znachit', dotla? - dopituvavsya Levko Ivanovich pro  svo║.-  A
shcho zh netlinne? YAk po-vashomu?  SHCHo  zalisha║  slid?  (Vidno,  jomu  buv  duzhe
potriben otoj samij slid!)
   - Najpershe  robota  otaka,  yak  vasha,  lisha║  slid,-  moviv  rozvazhlivo
profesor.
   -Motaj na vus, Kuz'mo,- pidmorgnuv do  hlopcya  Levko  Ivanovich.-  A  to
peresipa║sh zemel'ku z miscya na misce,  da║sh  kubi  zgidno  z  vstanovlenoyu
normoyu i nevdogad  tobi,  shcho  vono  vihodit'  on  shcho.  Til'ki  ne  popavsya
yakij-nebud' nedbalo z zapasom bajduzhosti v sto tisyach kins'kih sil,  takij,
okom ne morgnuvshi, zvede nanivec' tvoyu robotu. Bulo zh nam  na  Ingulec'kij
sistemi: pustili mi vodu v odin radgosp, a v  nih  v  zroshuval'nij  merezhi
kurayu povno - natyaglo togo dobra v propuskni trubi, pozabivalo ┐h, i  voda
burhnula cherez dambi... De garantiya, shcho pri nashih poryadkah i tut takogo ne
bude?  Ale  tut  taki  musit'  buti  chistota!  V  us'omu.  Ni  kurayu,   ni
byurokratizmu - os' nashe z toboyu gaslo, Kucevole, ege zh?
   - V tih kimerijciv ne bulo, mabut', tako┐ bezladi,dokida║ Kucevol,- shchob
pal'nogo po dvi godini zhdati...
   - Ne bulo  v  nih  i  takogo,-  pidnyav  golovu  Fisunov,shchob  bul'dozeri
vikoristovuvalis' yak tyagachi, a tyagach S-80 v toj chas prostoyuvav bi des'  na
bazi!
   -  A  vsya  cya  nerozporyadlivist'  vid   chogo?   -   lyuto   vitrishcha║t'sya
Baril'chenko.- Duma║te, vid nestachi uma? Vid  rib'yachogo  sercya  -  os'  vid
chogo!
   Cya rozmova bezposeredn'o cilila vzhe v osobu vikonroba tovarisha Krasuli,
shcho, des' zatrimavshis', til'ki-no pribuv obidati  i,  zishchulivshis',  prijmav
bilya vikonechka na svoyu tacyu te, shcho jomu nalezhit'.
   Inshim razom jomu, zvichajno, dali b misce, a zaraz ne mozhut'  shche  zabuti
vranishn'ogo prostoyu i tomu nezrushno  sidyat'  usi:  sidit'  Kucevol,  Braga
sidit', Fisunov, Zakarlyuka, Bahtij. »dyat', a dehto vzhe j pokuryu║, i nibi j
ne bachit' vikonroba, yak  vin  ubogo  prilashtovu║t'sya  poruch  iz  studentom
ostoron' na yashchiku, yak po-sirits'ki vmoshchu║ misku na kolinah.  Oce  zh  tobi,
vikonrobe, za tvoyu  nerozporyadlivist'  ta  bajduzhist'  do  dila,  yakoyu  ti
s'ogodni obraziv uves' kolektiv!..
   - Komu mozhna  pozazdriti,  tak  ce  ¬gipti,-  pidvodit'sya  iz-za  stolu
Braga.- Polagodit' yakomus' kolgospovi stavok mimohodom, i centner  pshenici
na kin. A nam znovu ishachiti bez premij. Mi vodu suhim  Semi  Kolodyazyam,  a
nam shcho? Dvanadcyat' dniv vidpustki bul'dozeristovi  na  rik  -chi  ce  zh  ne
gan'ba?  -  apelyu║  vin  do  profesora.-  Pracyuvav  bi  ya,  skazhimo,  des'
ekskavatornikom na virobnictvi chi navit' kladovshchikom na skladi, mav bi tam
vidpustku lyuds'ku, a tut dvanadcyat' dniv! Otak rozshchedrivsya htos'... Hiba zh
ne nasmishka?
   - A vam  shchob  na  povnij  kurortnij  sezon?  -ushchiplivo  pita║  student,
zupinyayuchi poglyad na kremeznij, atletichno┐ budovi  postati  bul'dozerista.-
SHCHob zdorov'yachko pidremontuvati?
   - Na zdorov'ya, molodij choloviche, ne skarzhus',vidrubav Levko Ivanovich, i
golos jogo nalivsya gnivom.- Ne hochu, shchob takoyu vidpustkoyu moya  pracya  bula
prinizhena. SHCHob yakij-nebud' knigogriz staviv ┐┐ nizhche, nizh vona togo varta.
   - Znovu treba pisati v VCRPS,- pidvivsya j Fisunov.
   Odin po odnomu  mehanizatori  zalishayut'  stoli,  idut'  do  zvalenih  u
zatinku baril iz vodoyu, yurmlyat'sya tam, p'yut'.
   Brazhiha zh tim chasom, pidklikavshi studenta do vikoncya za kotletami, yakih
jomu spershu bulo ne vistachilo, poyasnyuvala jomu terplyache:
   - Pro kurort svij, to vi Levkovi Ivanovichu daremno, ne dlya kurortiv vin
na sviti zhive. Skil'ki v n'ogo tih gramot, podyak  za  pracyu  -  vam  i  ne
snilos'. Robitnik  vin,  i  chest'  robitnicha  jomu,  golube,  doroga...  A
pidlikuvatis'  jomu  tezh  ne  zavadilo  b:  yak  zima,  tak  u  n'ogo  rani
partizans'ki vidkrivayut'sya v nogah.
   - Probachte, ya ne znav.
   - Ta shche j radikulitu na bul'dozeri nazhiv!
   - Ne znav i c'ogo.
   - A znajte! - I vona, serdito gryuknuvshi  zasuvkoyu,  zakrila  pered  nim
vikno vidachi.
   Nevdovzi titka Katerina z'yavlya║t'sya pid navisom z miskoyu supu, pidsida║
do divchat ta zhinok-arheologiv, shcho rozmoreno doobiduyut', chervoniyuchi  svo┐mi
popalenimi hrebtuvatimi spinami.
   - Ne virte jomu, divchata,  shcho  vin  oto  znov  pro  dovgij  karbovanec'
molov,- kazhe titka Katerina pristrasnim golosom.- i  shcho  tomu  kalimshchikovi
¬gipti zazdrit' - tezh ne virte. Ne terpit' vin  hapug  ta  livakiv,  taki,
kazhe, til'ki gan'blyat' nashu  stepovu  gvardiyu...  CHest'  lyudini,  kazhe,  v
trudi, i nide inde ┐┐ ne shukaj...
   V titki Katerini oblichchya ikonno-temne, suvore, peredchasno zistarene,  a
ochi molodi, povni nezgasnogo blisku... Doki ne bulo shche  Katerini  tut,  na
kanali, Braga ne raz pro ne┐ rozpovidav tovarisham vechorami, i vona z  jogo
sliv stavala prosto krasuneyu, ne zhinka, a niva zolota, kazav vin, pivsvitu
projshov, doki znajshov, a koli vona, temnolicya, rozlyuchena, z'yavilas' tut  z
dit'mi i naletila na n'ogo z lajkoyu, shcho ne vi┐hav zustrichati,  to  vsi  azh
oteterili: oce vin pro cyu zlyuku ┐m take spivav, oce ┐┐  rozmalyuvav  takimi
slovami. Potim zvikli do ┐┐ rizko┐ vdachi, do mumijno-suhogo ┐┐ oblichchya bez
posmishki, i lishe koli vona zridka  usmihalasya  do  svogo  partizana,  koli
kriz' otu ┐┐  serditu  temnu  ikonnist'  na  mit'  probivalas'  mimovil'na
usmishka, to vona tak zminyuvala Katerinu, shcho dekomu zdavalos': ne  tak  uzhe
Braga, mozhe, j perebil'shuvav, spivayuchi druzhini hvalu...
   - Bach,  yak  obgorila  z  licya,-  kazhe  Brazhiha,  rozglyadayuchi  Linu,  ┐┐
prihoplene stepovim smagcem milovide, z ptashinim  nosikom  lichko.-  Ta  ce
nichogo. Sonce obpalit', shkira oblupit'sya, stanesh taka, yak i vsi...  Til'ki
huden'ka duzhe, visoka, bach, a  huden'ka.  Mozhe,  ti  ne  na┐da║shsya?  Mozhe,
dobavki tobi? Ti ne soromsya! A to vishki ti nosish i sama stala yak vishka.
   - YA taka j bula,- posmihayuchis', shari║t'sya Lina.
   - Dobrij u vas cholovik,- znenac'ka kazhe do Brazhihi  profesor,  shcho  dosi
kutulyav sobi namurmoseno.- Poet truda. Bagata natura.
   Brazhiha azh zausmihalasya vid nespodivanogo komplimentu.
   - Dobrij, ce virno. Koli z nim po-dobromu, to hoch na shiyu  jomu  syad'...
Ale zh yak i rozserdish...
   - Pravdomovec' vin.
   - Oj, ne kazhit'. Ne raz na c'omu opiksya. Oce vzhe,  kazhe,  movchatimu.  A
potim taki ne zmovchit'. Zate j shana jomu vid kolektivu! Nashi  mehanizatori
golovoyu tovaris'kogo sudu jogo obrali,- stavshi  shche  privitnishoyu  do  vsih,
rozgomonilasya Brazhiha.- Navesni, yak shoferi nashi v halepu popali v po┐zdci,
majster - davaj til'ki v prokuraturu peredamo, a Levko Ivanovich  jomu:  e,
ni-ni, postrivaj... Spershu sami rozberemos', mozhe,  j  svo┐m  sudom  lyudej
poryatu║mo. Nas, movlyav, vihovala nasha vlada, i nam slid vihovuvati,  a  ne
mershchij lyudinu za grati... A taki zh po jogo j vijshlo. Ta shche yak teper hlopci
pracyuyut'!
   Arheologi dyakuyut' za obid, vstayut', zbirayut'sya jti.
   - Nu, a to zh pravda, shcho vashi lyudi  nachebto  velikij  glek  iz  psheniceyu
vikopali? - dopitu║t'sya titka  Katerina  navzdogin.-Levko  Ivanovich  yakos'
rozkazuvav, koli mi z nim ditej providati po┐hali:  take,  kazhe,  pshenichne
zerno  vikopali,  shcho  vdesyatero  bil'she  za   teperishn║.   Kozhna   zernina
rozmirom... nu, yak volos'kij gorih!
   - To vin zhartuvav, vash partizan,- veselo kazhe odna z zhinok-arheologiv.-
Zerno z volos'kij gorih... ce poki shcho til'ki plid lyuds'ko┐ fantazi┐.
   - Hto zna║, mozhe, j taki pshenici rodila koli-nebud' planeta,-  serjozno
zaperechiv profesor.- I shche, mozhe,  kolis'  roditime.  YAkshcho  ne  peretvoryat'
zemlyu na sucil'nij atomnij shlak...
   SHketazhistok tim chasom uzhe kliche majster. Vasilinka ta Lina berut'  svo┐
ryabi palici i pospishayut' do miscya roboti, a titka Katerina,  zostavshis'  u
zatinku pid navisom sama, podobrilimi ochima divit'sya  ┐m  uslid,  na  ┐hni
osvitleni soncem postati, na yakih  viter  tak  i  ganya║  legen'ki  sitcevi
plattyachka. Bul'dozeri na valu ozhivayut',  odin  po  odnomu  provalyuyut'sya  v
zabo┐, de pracyuvatimut' do vechora. Os' uzhe j Levko Ivanovich svo┐m ogryadnim
tilom vtisku║t'sya v kabinu, a toj parubchak  Osadchij  gorla║  do  n'ogo  iz
svogo bul'dozera, stoyachi na gusenici v povnij zrist:
   - Kimerijci mi, dyad'ku brigadire, kimerijci!  Teper  meni  yasno!  YAsno,
chomu tak zhada║ moya krov  sinyavi  egejs'ko┐  ta  bilomarmurovih  ellins'kih
ostroviv!
   Zaraz oto galasu║, vitanc'ovu║ na gusenici, a nastane vechir,  prichvala║
nash Kuz'ma do vagonchika, yak  pobitij,  spishenij  ta  znichenij,  zupinit'sya
pered brigadirom, shcho vzhe golit'sya pislya roboti, gotuyuchis' ┐hati z druzhinoyu
v selo do siniv. Golit'sya Levko Ivanovich ta  mugiche,  yak  pisen'ku,  slova
poeta, shcho vichitav ┐h des' vzimku i pidibrav do nih i svij vlasnij nehitrij
motiv: "Lish pravda ║ vichna, a to vse trava..." Provede  britvoyu,  namilit'
shchoku i znovu shche golosnish:
   "...a to vse trava... a to vse trava!.."
   - Levku Ivanovichu! - nareshti zvazhu║t'sya perebiti jogo Kuz'ma.- Znovu  z
mo┐m shchos'... Ledve z zaboyu vibravsya.
   - Spazmi? Trombi? CHi, mozhe, infarkt?
   - Ne znayu,- ledve vidtyagu║ golos Kuz'ma, a ochi hovayut'  niyakovist'  pid
gustimi sirimi brovami, v yakih povno nabito pilyuki.
   - I shcho  zh  teper  bude?  -  Dogolyuyuchis',  brigadir  vityagu║  shiyu  pered
dzerkal'cem, pripasovanim na karnizi vagonchika.- Povisha║mo nosi, haj trohi
povisyat', chi yak?
   Titka Katerina,  zbagnuvshi,  chim  vse  ce  zagrozhu║,  spishit'  nagadati
cholovikovi:
   - Mi z toboyu zibralis' ditej providati!
   - Vidijdi, sonechko, bo mozhu vrizatis'.
   - Obshkryabujsya shvidshe ta ┐d'mo!
   - Spershu glyanemo,  shcho  tam  u  n'ogo,-  skladayuchi  britvu,  kazhe  Levko
Ivanovich i, znovu naspivuyuchi svij motivchik, rusha║ z Kuz'moyu do  tanka,  de
vzhe  zbilisya  cheredoyu  kil'ka  bul'dozeriv  u  chekanni,  doki  zvil'nit'sya
pripasovanij  na  tankovi  kran.  (Nadvechir  bilya  tanka  shchorazu  zavizno,
vprodovzh dnya roboti malo ne v kozhnogo nabizhit' yakijs' remont).
   Serditim, revnivim poglyadom stezhit' Brazhiha za cholovikom, i  ┐j  azh  na
cilij step zalementuvati hochet'sya, koli vona bachit', yak cholovik,  skinuvshi
chistu sorochku, shcho vzhe vstig buv odyagti, znov caduplyu║  na  sebe  roboche  i
lize pid cherevo Kuz'minogo begemota. Dovgo  ne  vilazit'  zvidti,  hlopec'
jomu tudi shche j elektrichnoyu lampochkoyu pidsvichu║,  bo  pid  bul'dozerom  uzhe
temno. Zithnuvshi, Brazhiha  sumovito-prismirnilo  skarzhit'sya  divchatam,  shcho
zamriyalis' na porozi vagonchika :
   - Teper na cilu nich.
   Vsyu tyazhkist' cholovikovo┐ roboti vona vhoplyu║ navit' ne todi,  koli  vin
pracyu║, rushit' zemlyu, gorne ta verga║ iz zabo┐v  na  dambu,  a  shche  bil'she
todi, koli pidzhene do tanka svogo bul'dozera j  pochina║  vovtuzitis'  bilya
n'ogo abo, yak zaraz, dopomaga║ remontuvati komus' iz svo┐h tovarishiv. Koli
vzyavsya, to vzhe jogo ne vidirvesh, do  pizn'o┐  nochi  zvidti  ne  vidklichesh,
prijde potim, yak vichavlenij, prote vdovolenij, shcho dilo svo║  zrobiv.  Vona
zna║ cholovikovu robotu, zna║, yak dista║t'sya jomu v siri holodni zimi,- doshch
siche chi hurdelicya b'║, a jomu jti, sto┐sh zboku, i to tebe azh morozit',  yak
u takij holod zalizo brati golimi rukami, a vin spokijno zh  bere,  obmacu║
zalizni m'yazi... Z ranku j do vechora bez  tepla,  bez  zatishku,  v  kabini
protyagi, fufajka naskriz' probita vitrom, a tebe shche j radikulit krutit'  -
profesijna neduga bul'dozerista... CHi naprovesni, koli chorna burya jde  nad
kra║m, koli tak zatyagne nebo, shcho j pracyuyut' pri svitli far, i sonce v nebi
sered kuryavi tezh, yak pidslipuvata fara, led' blishchit'.
   - Ci║┐ vesni kuryavna burya ishla yakas' maslyanista, lipka, nache z naftoyu,-
chi ne z Kaspiyu azh des' naneslo? - gomonit' titka Katerina, prisivshi  poruch
z divchatami na shidcyah vagonchika.- Tak bulo nasiche za den',  shcho  potim  ne
vidmi║shsya, odezhu ne vidperesh - hoch povikidaj... Otozh ne vihod'te, divchata,
ni za bul'dozeristiv, ni za skreperistiv,- neveselo pozhartuvala vona.
   Pri zgadci pro skreperistiv Lini chomus' zrinuv odrazu na dumku  ¬gipta,
balamutnij ta cigankuvatij,  shcho  des'  zaraz,  kinuvshi  skrepera,  mabut',
bezturbotno vecherya║ v chajnij i zlodijkuvato gra║ do kogos' svo┐mi veselimi
ochima. CHi, mozhe, v bijku yaku potrapiv, vin do c'ogo  ohochij,  i  vzhe  jogo
vhopili druzhinniki, chi v dorozi, mozhe,  des'  gurkoche  stepom,  vezuchi  ┐j
poven  shestikubovij  kivsh  abrikos,-  vsmihnulas'  vona  c'omu  ¬giptinomu
zhartovi i zadivilas' na nebo, de cherez uves' prostir jogo z  krayu  v  kraj
visiyavsya zoryami CHumac'kij SHlyah. CHumac'kim SHlyahom nazvano kolis' toj  vigin
galaktiki. Magistral'nij kanal prohodit' na pivden' yakraz po  cij  zoryanij
trasi po yakij moloda revolyuciya krokuvala v obmotkah na shturm Perekopu, a v
davninu z usi║┐ Ukra┐ni jshli tisyachi chumac'kih mazhar, shchob vantazhitis' sillyu
na krims'kih solyanih ozerah.  Bosimi  nogami  prohodili  tut  kolis'  tvo┐
prashchuri, puskalisya, mov Kolumbi, v suhij okean stepiv, i ne  raz,  buvalo,
┐h tut kosila chuma, ochi shche z zhivih vipivalo  gajvoronnya.  Kriz'  stolittya,
kriz' chumu, kriz' pozhezhi prolyaga║ cej shlyah,  shlyah  muzhnih  trudariv,  shlyah
nevol'nikiv ta nevol'nic', shcho ┐h iz skruchenimi rukami,  v  arkani  polonom
gnali do Krimu, shlyah licariv zaporoz'kih, shcho tupotom svo║┐ kinnoti  budili
cej kraj... Skil'ki krovi ta sliz  vvibrala  cya  bagatostrazhdal'na  doroga
zemna, shcho zoryami ta suzir'yami naviki vidbilasya  v  temnomu  dzerkali  neba
nichnogo. Dali j dali pide magistral'nij, rivnoyu trasoyu lyazhe cherez Perekop,
cherez Turec'kij val, cherez  bojovishche  pravichne.  CHerez  strili  tatars'ki,
irzhavi patroni anglijs'ki,  cherez  tlin  zagiblih  revolyucijnih  bijciv...
Minayut' viki, voleyu lyudej zminyu║t'sya geografiya stepu, inshimi lyudi  stayut',
i vitri, i  travi,  zosta║t'sya  nezminnoyu  til'ki  ocya  bezmirna  shirochin'
stepova ta visokij CHumac'kij SHlyah, shcho nad neyu zori║. A vtim,  vidomo  vzhe,
shcho zaznayut' zmin i zori, i sonce,  tak  samo,  yak  i  lyudi.  Ta  chi  kozhen
pidda║t'sya zminam, chi mozhna dushi kuvati, yak metal, i chi ne pusti  vimrijki
ce, shcho ¬giptu mozhna zrobiti inakshim, shcho  vin  mozhe  stati  zovsim,  zovsim
bezdogannim? Vse ce tak skladno,  duma║  Lina,  tak  nelegko  dobutis'  do
osnovi osnov... zbagnuti prirodu  lyuds'ku...  Zroshuval'nij  kanal  prinese
stepovi zhittya, ale, krim roslin, chi nese vin svizhist'  i  dusham  lyuds'kim,
dushevnu vidradu? I chi ochistit', zmi║ vin otoj  nakip  ta  brud,  yakogo  shche
vsyudi nemalo? CHistoti zhittya pragnesh, ta ce, vidno, darom ne da║t'sya, za ce
poki shcho til'ki voyuj ta voyuj. Dnyami Braga zchepivsya  z  kasirom,  shcho  priviz
viplachuvati  zarplatu,  krichav  jomu,  gluhomu,  u  vuho:  "Mi  ne  til'ki
bul'dozeristi, mi santehniki nasho┐ dobi!  Takimi  nas  zapishit'.  Borot'ba
proti kurayu zhittya - nasha druga profesiya, a u  vashij  svidomosti  c'ogo  ne
zaznacheno!.."
   - ZHdut' sini,  zhdut'  sokoli,-  primovlya║  v  temryavi  titka  Katerina.
Vasilinka zaspokoyu║:
   - Nichogo z nimi ne stanet'sya.
   - Strivaj, sama stanesh matir'yu, yako┐  todi  zaspiva║sh.  Hlopec'  -  vin
hlopec' i ║. Vse jogo do zaliza  tyagne.  Na  tim  tizhni  Tolya  pribiga║  z
gorodu, v rukah irzhava korobka. "Mamo, shcho ce?" A ya glyanula j poholonula  :
mina! Tut zhe v zemli gidoti ci║┐ - de ne kopni, tam i natrapish...
   Zoryano, tiho  v  prostori.  Des'  daleko  na  radgospnih  polyah  rivno,
po-bdzholinomu gude traktor; bilya tanka raz u raz zmel'ku║ perenosna lampa,
tam  shche  vovtuznya  bilya  Kuz'minogo  bul'dozera,  chuti  pereklik  golosiv,
stukotnyavu. Lina dosluha║t'sya v toj bik. Oto voni, lyudi trudnogo zhittya. SHCHo
soldatami buli. SHCHo trudyagami stali. SHCHo  ruki  ┐h  zvichni  do  vazheliv.  Do
kermiv. Do shofers'kih bublikiv... ZHittya v nih  ne  tihe.  Po  budovah.  Po
dorogah. Po chajnih. Tak i zhivut'. V buden' kubi dayut'. U  svyato  v  domino
rubayut'sya. Grubi, yak pravda. CHisti, yak nebo.
   - Trudyat'sya, ne shchadyat' sebe,- gomonit' Brazhiha.- YAkbi vsi tak do  svogo
dila stavilis', daleko b uzhe mi buli. A ot on  CHornen'ku  pidtoplyu║,  vodi
prosochuyut'sya z nashogo kanalu, hati  lyudyam  porozmokali,  boloto  zrobilosya
sered suhogo stepu, to zh chogo? Bo toj, hto proektuvav, hoch i vchili jogo, a
vin, vidno, z holodnoyu dusheyu svo║ dilo robiv. Abi  zbutis'.  A  teper  vsya
CHornen'ka klene jogo... CHi navit' ote Kah-more viz'mit'. Hoch mi  z  Levkom
Ivanovichem i buduvali jogo, a puttya v  n'omu  ne  bagato  ya  bachu.  Velike
boloto zrobili, sto sorok tisyach gektariv plavnevogo lisu pustili pid nizh -
hiba zh ce gospodaryuvannya? Hiba ne mozhna bulo dambami  dobru  polovinu  tih
plavniv vidgoroditi? A beregi? Obsaditi obicyali, nu ta j  dosi  obsadzhuyut'
yazikami... Lyudi bilya morya zhivut', a napitis' nide,  hvilya  bereg  obvalyu║,
zemlyu rushit' i rushit', ne zna║sh, de vona j zupinit'sya. Prijde  pereselenka
z koromislom do berega ta j pivgodini nad urvishchem klopochet'sya,  poki  vodi
tam zacherpne...
   - Ale zh mi vodu dlya nashogo kanalu yakraz  iz  Kahovs'kogo  morya  berem,-
nagadala Vasilinka.
   - Ta oto hiba shcho odne jomu j vipravdannya... Dosadno, koli lyudina  ohlyap
do svogo dila stavit'sya,- os' shcho ya kazhu. Nachal'nik BMU tizhnyami  u  nas  ne
buva║, hiba zh  tak  keruyut'?  -  kazhe  Brazhiha,  i  v  golosi  ┐┐  klekoche
nevdovolennya, yake vona til'ki j zhde viburhnuti prosto v vichi  nachal'nikovi
BMU kozhnogo razu, yak til'ki  vin  z'yavlya║t'sya,  Brazhiha  ne  mina║  nagodi
nakinutis' na n'ogo iz skargami  na  bezkvartir'ya,  na  zligodni  kochovogo
zhittya ta na te, shcho diti ┐┐ vzhe vchat'sya v chetvertij shkoli...
   - CHi ne pora nam spati? -kazhe Vasilinka j pidvodit'sya, sta║ navshpin'ki,
potyaga║t'sya.
   - Vi jdit' spit', a ya shche  pochekayu  svogo...  Divchata  zalishayut'  ┐┐,  i
Brazhiha shche dovgo  pislya  togo  sidit',  samotn'o  vdivlyayuchis'  v  nebesnij
zoryanij shlyah, v jogo svitli tumani j suzir'ya...
   ZHde  Brazhiha.  I  vona  taki  dizhdet'sya,  koli,  kinchivshi   robotu,   z
polegshennyam zagomonit' bilya tanka cholovikova brigada,  i  vona  pochu║,  yak
zhartuyut' ci nevsipushchi gvardijci, nablizhayuchis'  do  vagonchikiv,  i  veselij
golos Levka Ivanovicha pochu║, zvernenij do kogos':
   - A voni zh dumali, yak magistral'nij budu║t'sya... I vden'  budu║t'sya,  i
vnochi!
   Pidijshli do Katerini, stali zhartuvati, shcho dovgo ne spit', i shche  cigarok
ne dopalili pered snom, yak zi stepu pochuvsya gurkit, i  svitlo  vdarilo,  i
zamist' zamovklogo serditogo garkotu agregatu ¬giptin golos prolunav:
   - De vikonrob? Podajte meni jogo syudi!
   - YA tut,-z temryavi komandirs'kogo vagonchika ozvavsya vikonrob.- SHCHo tobi?
   - Vi mene obrazili tyazhko!
   - CHim?
   - Ne zna║te chim? Peregin pustij!
   - Neuv'yazka vijshla.
   - V pechinkah meni vashi neuv'yazki! Hiba dlya togo  zhivu,  shchob  porozhnyakom
ganyati? YA zh vam ne pigmej yakij-nebud'!  Kuryavu  zbiv  na  shlyahu,  tridcyat'
kilometriv kuryavi - ta j use. A ya ne hochu dlya kuryavi!
   - Bude zaplacheno,- probubonilo z budki.
   - Ne hochu j plati durno┐! YAka cina za den', po-pustomu prozhitij? Ci os'
ishachili den', ta znali dlya chogo, a ya? Povernit' meni  cej  holostij  den'!
Naturoyu povernit'! Ne poznachkoyu v naryadi, a den' zhittya povernit'!
   Na krik ta galas ¬giptin divchata z'yavilis' u dveryah  vagonchika.  Til'ki
teper, koli vin povernuvsya i z nim nichogo ne  stalos',  Lina  vidchula,  shcho
dusha ┐┐ stala na misce i spatime vona spokijno.
   A  ¬gipta  tim  chasom,  strel'nuvshi  v  kogos'  sigaretu,  vzhe   veselo
rozpovidav tovarisham, shcho ni, taki nedarom i vin cej den' prozhiv...  -  ┐du
stepom, azh gul'k - bugaj lyudinu topche... YA,  mov  toreador,  skreperom  na
n'ogo, a vin til'ki sope, zapinivsya, ochi krov'yu  naliti,  nache  v  yakogos'
samodura-byurokrata... Nu, ya jogo taki vidtisnuv, lyudinu vryatuvav,  pravda,
viyavilos', shcho ce nash nachal'nik robpostachu: yakbi znav, to shche j podumav bi -
chi ryatuvati!..
   Regit rozlyaga║t'sya po taboru, a  potim  vin  ushchuhne,  tabir  okuta║t'sya
snom, chuti bude til'ki  syurkotannya  konikiv  u  zoryanih  prostorah  teplo┐
stepovo┐ nochi.
   A potim znovu nastane ranok truda, bul'dozeri vzhe pidijshli do  Kurgana,
i  vzhe  ne  zhinki-arheologi  nizhnimi  pal'chikami   doshukuyut'sya   v   n'omu
cherepochkiv, a mogutni mashini rizhut' jogo stalevimi lemeshami,  rozrivnyuyut',
rozgortayut'. Pracyu║sh i til'ki divu║shsya, hto cej kurgan nasipav i chim  jogo
nasipali, takij visokij, shapkami syudi znosili  zemlyu  za  davnim  voyac'kim
zvicha║m, chi sholomami, chi yak? CHim glibshe vriza║t'sya v zemlyu Kuz'ma Osadchij,
tim viraznishe sta║  vidno  jomu,  shcho  kurgan  cej,  mov  kniga,  skladenij
storinkami-plastivnyami:  shar  zemli,  a  pid  nim  shar  perecvilo┐   travi
mors'ko┐, potim znovu shar zemli, pid nim znovu prokladka nasteleno┐ kimos'
travi, shcho j za viki ne peregnila, lishe cvillyu vzyalasya. De zh ti amfori,  shcho
v nih zerno zberiga║t'sya predkovichne, pshenicya z takogo kolossya,  shcho  kozhna
zernina v n'omu yak grec'kij gorih?
   Rozrivnyali j kurgan, z gruntu jogo zrobili  krila  kanalu,  shcho  zvut'sya
kaval'║rami, i dali pishli v stepi perekops'ki.
   Stepi perekops'ki... Mabut', nema inshogo takogo miscya  na  planeti,  de
tilo zemli bulo b tak gusto nachinene metalom vijni,  de  strilki  kompasiv
tak tancyuvali b vid shtuchnih anomalij. YAk po frontovih dorogah, projshli tut
poperedu budivnikiv saperi,  vijmayuchi  z  zemli  proirzhavili  mini,  vazhki
aviabombi ta cili  zvalishcha  artilerijs'kih  snaryadiv,  shcho,  mov  gadyuki  v
gadyuchniku, drimali v cij zemli, prihovani bur'yanami.  Saperi  z  vudlishchami
minoshukachiv u rukah, u vilinyalih, bolotyanogo kol'oru panamah buli  chemnimi
j tovaris'kimi hlopcyami. I navit' dozvolili j divchatam-piketazhistkam vzyati
do ruk svo┐ vudlishcha ta naditi navushniki, shchob pochuti golos ci║┐  zagadkovo┐
zemli. Na proshchannya shche j sfotografuvali Linu ta Vasilinku v tih navushnikah,
iz minoshukachami v rukah.
   Odnache ne na vsyu glibin',  vidno,  chuyut'  cyu  zemlyu  chutlivi  pristro┐,
ptashino popiskuyut' voni j tam, de musili b primovknuti, bo  yakos'  vranci,
koli Kuz'ma Osadchij prorubuvav svizhu transheyu, zemlya pid  jogo  bul'dozerom
skregotnula rizko, metaleve. Zupinivshi agregat, Kuz'ma ziskochiv na  zemlyu,
z vinuvatim viglyadom nahilivsya bilya gusenici,  a  do  n'ogo  vzhe  kvaplivo
krokuvav brigadir ta inshi bul'dozeristi.
   - SHCHo tut u tebe znovu? - guknuv Braga,  ta,  zazirnuvshi  pid  gusenicyu,
vraz vidstoroniv rukoyu i Kuz'mu, i vse tovaristvo: - Anu, vsi zvidsi.
   Po pravu kolishn'ogo pidrivnika, zostavsya na  misci  prigodi  Braga,  ta
zostavsya z nim shche j  Kucevol,  yakij  u  vijnu  buv  saperom,  rozminovuvav
Viden', de j zaraz nibito shche ne  zlinyali  na  stinah  napisi:  "Rozminuvav
Kucevol".
   Vikonrob odrazu zh poslav samoskid za komandoyu pidrivnikiv,  a  poki  shcho
motori zaglusheno, agregati zupineno, na vsij  dil'nici  robit  -  tisha  ta
cvirinchannya cikad. Til'ki bilya grizno┐ Kuz'mino┐ znahidki, bilya chorno┐, yak
osmalena svinyuka, aviabombi Braga  ta  Kucevol  shchos'  mudruyut',  shchos'  tam
chakluyut' udvoh, lazyat' azh popid gusenicyami. A potim  Braga,  zabravshis'  v
kabinu, oberezhno, yak til'ki vin umi║, zda║ Kuz'minogo robota nazad,  a  shche
nevdovzi bomba vzhe sto┐t' vivernuta  j  postavlena  storchma,  i  bilya  ne┐
sto┐t' spokijnij Kucevol. Za pravilom  sapera  vin  musit'  obgoroditi  ce
misce, poznachiti - ne pidhod',  movlyav,  nebezpeka!  Ne  znajshovshi  nichogo
inshogo pid rukoyu, vin skida║ svij zasmal'c'ovanij, zashmul'ganij  kartuz  i
nadiva║ jogo zverhu na  bombu,  nadiv,  mov  na  snigovu  babu,  ta  shche  j
pridaviv, nibi na ochi  nasunuv,  i  bomba  stala  odrazu  smishnoyu  v  jogo
kartuzi, stala shozhoyu na gorodn║ opudalo!
   V takij sposib poznachivshi misce, do yakogo pidhoditi ne  mozhna,  Kucevol
pochvalav do svogo bul'dozera i, shchob ne gajnuvati chas, pognav jogo, minuvshi
bombu, vpered, rozroblyati trasu dali.
   Roboti pochalisya znovu, bul'dozeristi, pracyuyuchi,  viglyadali  z  kabin  i
regotali,  divlyachis'  na  te  strahovis'ko,  shcho  stalo   ne   strashnim   v
zashmul'ganomu Kucevolovomu kartuzi. Lishe Kuz'ma Osadchij niyak  pislya  c'ogo
ne mig podolati v sobi trivogi i, pracyuyuchi, ves' chas dosluhavsya  do  togo,
shcho  robilos'  vnizu,  i  jomu  chasom  vchuvavsya  v  zemli  pid   gusenicyami
zagrozlivij metalevij skregit.
   Komanda pidrivnikiv pribula v  nadobidishnij  chas.  Razom  z  Bragoyu  ta
Kucevolom voni vityagli bombu i povezli ┐┐ v step, zvidki nevdovzi prolunav
vibuh i hmara znyalas',  shozha  na  vihor  stepovo┐  kuryavi.  Divchata,  mov
zanimili, stoyali z svo┐mi ryabimi rejkami v rukah, dosluhalisya, yak  tane  v
stepah gurkit vibuhu, cej zapiznilij vidgomin vijni.
   Den' za dnem posuvayut'sya vpered budivniki magistral'nogo. Slipuchij step
┐h otochu║, okeanom soncya rozliva║t'sya  poperedu,  ale  i  z  ti║┐  svitlo┐
dalechi do budivnikiv chas  vid  chasu  dolinayut'  gluhi  udari  vibuhiv,  shcho
zastavlyayut' i piketazhistok, i Kuz'mu Osadchogo, i  vsih  bul'dozeristiv  na
mit' nastorozhitis'. Potim voni znovu rushayut' dali, bo  vidomo  ┐m,  shcho  to
navstrich lunayut' vibuhi v stepah  ║vpatorijs'kih,  de  vidkritim  sposobom
dobuvayut' na kar'║rah budivel'nij kamin'-cherepashnik. Na  tisyachi  gektariv,
na bagato kilometriv u prostorah rozkinulis' ci stepovi  kamenolomni,  nad
yakimi to tut, to tam zrinayut' vibuhi, zhovto-bura hmara vsta║ -  til'ki  ne
atomna to! Verhnij shar gruntu vibuhami rozkidayut',  znimayut',  a  pid  nim
vidkriva║t'sya plast mors'kogo  zolotistogo  kamenyu,  zalishok  doistorichnih
moriv,- jogo mashini rizhut', yak maslo. Jde potim cej kamin'  na  budovi  po
stepovih mistah, radgospah ta kolgospah, jtime vin takozh na deyaki  sporudi
kanalu, de, z chasom  postarivshi,  cej  kamin'  z  zhovto-zolotistogo  stane
temno-sirim, shozhim na toj davnij,  netlinnij,  shcho  z  n'ogo  buli  kolis'
vibuduvani  Hersones  sevastopol's'kij  i  gorda  ellins'ka   Ol'viya   nad
dniprovs'kim limanom.



   XI. POLIGON (Istoriya odni║┐ lyubovi)

   Pomizh stepovih vechirnih kurganiv, shcho imlyat'sya,  siviyut'  na  vidnokoli,
zdijma║t'sya odin kurgan osoblivij, vishnevo-chervonij: sonce-kurgan.  Dedali
mensha║, tane vin, toj vishnevo-chervonij kurgan... Roztanuv, znik  na  ochah:
zajshlo, shovalos' za obri║m sonce.
   Sonce zajshlo, a vidbliski  neba  shche  zhivut'  na  strilchastih  bliskuchih
raketah, shcho, skil'ki zglyanesh, visochat' po vs'omu stepu, nemov obeliski. Ni
derevcya nide, ni dorig, ni lyuds'kogo zhitla. Til'ki step  ta  raketi.  Odni
lezhat', inshi pidvelisya j, napivshileni pid pevnim kutom, zavmerli na svo┐h
raketnih pristroyah, shche inshi storchma stoyat', nacileni v nebo, zacha┐vshi silu
bliskavic' u svo┐h tugih, nalitih tilah.
   Svit bezgominnya i smutku,  svit,  shcho  stvorenij  movbi  na  perestorogu
lyudini. Til'ki j porushuyut' inkoli tishu  cih  neoglyadnih  prostoriv  vibuhi
strashenno┐ sili, bo vse  tut  priznachene  dlya  udariv,  dlya  vluchan',  dlya
popadannya v cil'. Bezzhitt║ve, nespravzhn║, primarne  use  tut:  i  bilen'ki
reaktivni vinishchuvachi, shcho rozplastano prinishkli  sered  trav,-to  vzhe  taki
litaki, shcho z nih vijnyato dushu i nikudi  voni  ne  poletyat';  i  sudno,  shcho
bovvani║ na mori,- te sudno nikudi ne poplive; i chorni gruzoviki  pol'ovih
radiostancij, shcho gen-gen temniyut', rozkidani po stepu mizh raketami,-  voni
tak i temnitimut' den' za dnem na odnomu misci, bo voni nespravzhni; i sami
ci obeliski-raketi - ce til'ki misheni, ce til'ki vmilo postavleni kimos' u
cih bezlyudnih prostorah maketi bojovih raket.
   I yakos' nezvichno sered c'ogo bezgominnya ta neporushnosti raptom pobachiti
siluet gazika, shcho zhvavo ruha║t'sya po  obriyu,  malen'kij,  yak  misha,  sered
visokih bliskuchih raket. Nezvichno bachiti, yak bilya odnogo  z  kurganiv,  de
gazik pripinya║ svij big, z  n'ogo  vihodit'  lyudina  -  odinoka  lyudina  v
l'otchic'komu kashketi i shkiryanij bliskuchij tuzhurci. Povil'noyu hodoyu prostu║
lyudina na kurgan, zupinya║t'sya na jogo vershini, nadovgo neporushni║ v zazhuri
i smutkovi, yak zneporushnili i  ci  obeliski-raketi,  shcho  do  samih  obri┐v
vipovnyuyut' step svo║yu gasnuchoyu vechirn'oyu velichchyu.
   SHCHo vivelo na kurgan cyu lyudinu? YAki  dumki  obijmayut'  ┐┐,  yaku  bentegu
nosit' vona v svo║mu serci? Sto┐t' v zadumi, sto┐t'  nezrushno  u  vechirnih
prismerkah. YAkomu-nebud' chabanovi z radgospnih zemel' zdaleku  i  sama  cya
siluetna lyudina na poligonnim kurgani mogla b zdatisya lishe maketom lyudini,
malen'kim maketom, shcho zastig pomizh inshih velicheznih  maketiv,  sered  togo
zaboronnogo suvorogo svitu, im'ya yakogo p o-l i g o n.
   Ale to ne maket.  To  sto┐t'  na  kurgani  Uralov.  Nachal'nik  poligona
Uralov, zhittya yakogo cilkom pidporyadkovano l'otchikam i yakij teper til'ki  z
zemli peremovlya║t'sya z litakami, koli voni, podolavshi velichezni  vidstani,
nablizhayut'sya  do  poligona  z  griznim  svo┐m  vantazhem,-  cej  Uralov   u
nedavn'omu minulomu sam buv l'otchikom-vinishchuvachem. YAk bil'shist' lyudej jogo
fahu, na yakih burhlivij plin ┐hn'ogo zhittya naklada║ svoyu  poznaku,  Uralov
buv zhitt║lyubom, zapal'nim, kompanijs'kim hlopcem, jogo vabili vse  novi  j
novi shvidkosti, vabiv risk. Litav, strilyav, z sportivnim  azartom  ganyavsya
za povitryanimi cilyami, rozstrilyuyuchi  ┐h  svo┐mi  riznofarbovanimi  naboyami
(shchob lishiti slid na  maketi),  azh  poki  odnogo  razu  pid  chas  chergovogo
medoglyadu skazali jomu:
   - Godi, bratok, vidlitavsya. Vidnini tobi - nazemna sluzhba...
   Uralov ne mig  zmiritisya  z  cim.  Po┐hav  do  Moskvi,  obbivav  porogi
najvishchih vijs'kovih medikiv, v  bagat'oh  nachal'nic'kih  kabinetah  bachili
c'ogo shchuplyavogo asa z blidim, nibi ves' chas shvil'ovanim oblichchyam i  movoyu
rizkoyu, nervovoyu, vimoglivoyu.
   - YA pochuvayu sebe zdorovim, rozumi║te? Hochu litati,  rozumi║te?  Hochete,
na rukah po oc'omu kabinetu projdu!
   - Ne treba nam na rukah.
   - Ale zh ya zdorovij, chomu vi ne virite? I blidnuv oblichchyam shche bil'she,  i
na cij blidosti shche bil'she vistupali sini, nebovo-sini kraplini ochej.
   Tam, u shtabnih koridorah, vipadkovo zustriv generala, kolishn'ogo  svogo
komdiva, shcho dobre znav jogo, Uralova, po  spil'nij  sluzhbi  v  okupacijnih
vijs'kah. General letiv kudis'  na  inshe,  daleke  priznachennya,  kvapivsya,
prote Uralovu zradiv, yak sinovi, rozpitav, chogo tut, uvazhno visluhav.
   - SHCHos' mudryat' voni z toboyu, Uralov... Anu, hodim.
   I poviv do kogo slid i dav vidpovidnu harakteristiku.
   - Poruchitis' mozhu za n'ogo: komandirom lanki  buv,  vidminnij  l'otchik.
As!
   Ale j ce ne dopomoglo. Bo ║ shchos' duzhche za vsih cih lyudej, ║  mezha,  yaku
nihto z nih ne vladen perestupiti, haj ti tam budesh geroj iz gero┐v.
   I os' vin iz svo║yu zahudaloyu valizkoyu, blidolicij, suhoputnij  as,  uzhe
tisnet'sya v avtobus Moskva - Vnukovo, tisnet'sya, zachipayuchis' za  avtobusni
dvercyata svo┐m rozkishnim l'otchic'kim kashketom, shcho vidteper  zdavavsya  jomu
na golovi velikim i dedali stavav nibi shche bil'shim, nibi  vidchutno  ris  na
golovi. Siv, zabivsya v kutochku, i bulo jomu tyazhko, do pot'marennya  v  vichu
tyazhko na dushi, i zhittya zdavalos' propashchim. Nepodalik vid n'ogo bilya  vikna
sidilo tro║, z vidu studenti - dvi divchini i hlopec' z  ryukzakom,  slavnij
takij hlopec', til'ki oblichchya chimos' poshramovane, nache vin goriv  abo  buv
poranenij, hoch za vikom svo┐m vin i ne mig  znati  vijni.  Navproti  n'ogo
sidili jogo tovarishki, doridni vrodlivi divchata. Odna  z  nih,  bilyavka  u
zhovtij v'yazanij kofti, vse poglyadala na  l'otchika,  tiho  peremovlyalasya  z
podrugoyu i smiyalasya. Mozhe, smishno ┐j bulo  z  c'ogo  kislogo  gostronosogo
l'otchika chi z jogo velikogo kashketa, nezgrabnist' yakogo Uralov i sam  ves'
chas pochuvav. CHi, mozhe, vona smiyalas' prosto tak, lishe tomu, shcho bula moloda
ta shchasliva, povna zdorov'ya, i den' buv chudesnij,  sonyachnij,  i  za  viknom
ekspresa prolitali slipucho-bili berezovi ga┐. Prolitali kazkoyu, himernistyu
fantazij, i divchina shchos' govorila spivucho pro ti berezi, pro te, yaki  voni
garni, chisti. I sama  vona  tezh  bula  vsya  chistota,  sonyachnist',  usmishka
prirodi, i velikim stav bi hudozhnik, yakij zumiv bi peredati vse ce.
   Uralov shche bachiv potim ┐h v aeroportu, koli hlopec' brav ┐m  cukerki,  a
divchata stoyali bilya teleekrana, de dovidki dayut'  pro  rejsi  litakiv.  SHCHe
bachiv ┐h na vihodi, na peroni z tablichkoyu: "Na Sochi".
   CHi voni zhdali kogos', chi sami mali letiti  -  ce  dlya  n'ogo  zostalosya
nevidomim, ┐m bulo veselo. Voni j tut nibi zaradi rozvagi  pozirkuvali  na
Uralova smihotlivo, a  koli  vzhe  vin  musiv  rushati,  ta,  shcho  v  zhovtij,
sonyashnikovogo cvitu kofti, tak slavno, tak nezabutn'o usmihnulas' jomu!  I
doki vin ishov z grupoyu pasazhiriv do malen'kogo aerodromnogo avtobusa,  shchob
┐hati do svogo povitryanogo lajnera, tri ruki iz-za bar'║ra - dvi divochi  j
odna hlop'yacha - vse mahali jomu, bazhali shchaslivogo  pol'otu,  nibi  kazali:
"Ne zhuris', l'otchiku, ne opuskaj krila, hlopche!" I po-dumalos'  todi,  yaku
veliku pidtrimku mozhut' podati lyudini v  takomu,  yak  u  n'ogo,  dushevnomu
stani zovsim ne vidomi tobi lyudi, tro║ dobrih serdec', tro║ dush,  z  yakimi
ti, pevne, nazavzhdi rozmineshsya v okeani lyudstva. SHCHe dovgo pislya togo  zhili
v jogo dushi i ti proshchal'ni pomahi ruk, i svitli, chisti usmishki  neznajomih
lyudej, shcho movbi osvitili jomu dorogu iz Vnukovo.
   Zaproponuvali jomu,  yak  i  obicyano  bulo,  nazemnu  sluzhbu.  Prijshovshi
dodomu, skazav druzhini:
   - Proponuyut' poligon.
   - I ti zgodivsya?
   - YA soldat.
   - Ah, ti hochesh, shchob ya vik zvikuvala v kazarmi? Kvartiru z vidom na more
minyati na yakus' gluhoman'? Inshim restorani j teatri, a mene  na  poligonni
pustirishcha! De shche j bombu na golovu kine  yakij-nebud'  rozzyava!  Ni,  dyakuyu
krasnen'ko! Ne ┐du!
   I ne po┐hala. Po┐hav vin sam. Borsukom zhiv u zakutku poligonno┐ kazarmi
z usmihnenoyu Dzhokondoyu na stini,  do  yako┐  til'ki  j  zvertalas'  dusha  v
hvilini rozpuki j samotnosti: "Tak, ya soldat. YAkshcho treba tut -  budu  tut.
YAkshcho z l'otchika treba  stati  krotom  pidzemel'nim-stanu  krotom.  A  kazhe
Vitchizna: snaryadom stan' - stanu snaryadom, raketoyu stanu, chort viz'mi!"  I
ce ne bulo puste hrabruvannya. Lyudina obov'yazku j chesti,  lyudina,  shcho  radi
spravi,  radi  tovarisha  gotova  na  samopozhertvu,-   takim   jogo   znalo
komanduvannya, i takim vin spravdi buv.
   A tim chasom - zhittya v neprivitti poligonnogo  baraka,  zvidki  Dzhokondi
tvo┐j til'ki j vidno zhovti bezradisni kuchuguri pisku,  shcho  pidstupayut'  do
samih vikon, ta stend, zabitij sered kolyuchok ta molochayu:
   "Vo┐n! Vikonuj Ustav bezdoganno, smilivo j chesno".
   Pid  cim  devizom  teper  prohodilo  jogo  zhittya.  Holostyac'ka  bezlad'
kimnati. Kupi knig po kutkah. Pudovi al'bomi reprodukcij...
   CHasom zubami skregochesh vid tosknosti za tim, shcho bulo.  Druzi  des'  bez
tebe litayut'... A tebe - z neba, z pol'otiv, de  spivala  dusha,  kinuto  v
pekuchi oci kuchuguri, v zadushlivi chebreci, zarosti kolyuchok, shcho nimi nibito,
yak nastoyati na gorilci, hvorobi yakis' likuyut'...
   Nebajduzhij do malyarstva, Uralov i sam  dekoli  potrohu  malyuvav,  etyudi
jogo vihrilis' barvami  yaskravimi,  palayuchimi,  a  tut  i  etyudnik  zasoh,
priporoshenij pilom,- Uralov terpiti ne mig ci siro-zhovti  pustel'ni  toni,
shcho otochuvali jogo. Vilinyalist',  poligonna  pustelya,  pishchani  barhani,  shcho
tyagnut'sya azh do krajneba,- til'ki glyanesh na nih, tak odrazu  toskno  sta║,
zaviv bi vovkom. Arena piskiv, pustizna, carstvo yashchirok, i ti tut yashchiryachim
zhittyam zhivesh. A koli vipade zabratisya dali v  ti  neshodimi  kuchuguri,  to
viyavit'sya, shcho vsi voni u virvah, u yamah, pokriti, pokolupani, zhivogo miscya
nema. Pisok nachinenij metalom, bruhtu tonni mozhna bulo b nazdavati,  bijci
dechomu znajshli navit' zastosuvannya: bilya  kazarmi  urni  dlya  smittya  -  z
chornih, perekinutih dogori bombovih stabilizatoriv.
   Taka sluzhba, shcho ne chasto luna║ tut  smih,  ne  chasto  pochu║sh  privitnij
neoficijnij golos. Bezkonechni cifri,  zakodovani  komandi,  raporti  -  ┐h
til'ki j chu║sh protyagom dnya na komandnomu punkti, nizhnostyam ta lirici  nema
tut miscya, vladno vdirayut'sya basoviti radiogolosi ne bachenih toboyu  lyudej,
i kozhne slovo l'otchika,  shcho  oziva║t'sya  z  povitrya,  zapisu║t'sya  tut  na
magnitofonnu strichku, tak samo, yak fiksu║t'sya i kozhne slovo  tvo║.  Sto┐sh,
chergu║sh, v napruzi vdivlya║shsya v sitku prozorogo pleksiglasovogo  plansheta,
na  yakij  serzhant-obchislyuvach  shchoraz  vivodit'  vse  novi  j  novi  cifrovi
poznachki. Vlitku duhota tut, na  cij  pishchanij  areni  mikroklimat  Sahari,
dovodit'sya  pracyuvati  rozdyagnenimi,  i  soldati  napivgoli  sidyat'  sered
priladiv,  zasmagli,  m'yazisti,  roblyat'   zapisi,   pomitki,   prijmayut',
peredayut' komandi. Obchislyuvachi, radisti, sposterigachi,  kuhari  -  ce  vse
tvo┐ pobratimi, taki zh trudyagi, yak i ti, dlya nih tezh uves' gomin  planeti,
┐┐ muzika i ┐┐ golosi najchastishe zvodyat'sya  do  kil'koh  karbovanih  sliv:
"Vihodzhu na rubizh!", "Budu pracyuvati na cil'..."
   Zridka hiba shcho htos' prorvet'sya yakoyu-nebud' neoficijnoyu  vil'nistyu:  "V
mene lampas na bortu".
   A toj lampas, buva║, vidbombit'sya na "dvijku" i zavede  potim  z  toboyu
dovgi radiochvari, shcho vin, movlyav, na vlasni ochi bachiv svo║ vluchannya, i  ti
musish jomu dovoditi, stoyati za pravdu, yak kremin'.
   Nespokijne, trivozhne tvo║ gospodarstvo,  i  za  vse  ti  vidpovida║sh  -
pochinayuchi vid skladno┐ roboti  KP  ta  stancij  radiolokatora  i  kinchayuchi
yakim-nebud'  bilim  velicheznim  -  dvisti  na  dvisti  metriv  -  hrestom,
vikladenim des' u kuchugurah, yakij treba vchasno  pobiliti  vapnom,  bo  vin
shvidko linya║, zanosit'sya piskom ta kuryavoyu.
   Odnogo razu Uralov buv u spravah daleko vid  poligona,  ┐hav  vidkritim
slipuchim stepom,  sered  blisku  steren',  sered  strekotu  kombajniv,  shcho
korabel'ne ruhalisya vid neba do neba, i  hoch  ┐hav  po  zemli,  a  nibi  z
povitrya bachiv zoloti rozsipishcha zerna, shcho cilimi  vorohami,  cilimi  gorami
chervonilo na zalitih soncem tokah. Doroga jogo lezhala povz elevator,  povz
cyu visocheznu sporudu z betonu, shcho bula bez vikon  i  nibi  j  bez  dverej.
Nepodalik vid elevatora trapivsya  kolodyaz'-artezian,  voda  sama  tekla  z
n'ogo, i Uralov zupiniv mashinu, shchob napitis'.
   Tam i stalasya jogo zustrich z Galeyu.  Povnovida  smaglyavka,  visokochola,
vijshla  vona  z  vidrom  iz  nedalekogo   podvir'ya,   obkladenogo   zhovtim
nizdryuvatim kamenem, ishla brati vodu  i,  nablizhayuchis'  do  kolodyazya,  uzhe
posmihalas' do Uralova po-dobromu, nibi vzhe ranish znala jogo. V  ne┐  buli
brovi chorni, yak u tih pisnyah, shcho ne raz vin chuv u cih krayah,  v  ne┐  buli
ochi yasni, taki prinadno-zhivi, yakih, mabut', i v pisnyah ne bulo. Ti ochi tak
i promenilisya m'yakim, dovirlivim svitlom,  tak  i  promovlyali  do  Uralova
kozhnim svo┐m promincem! I zbliz'ka usmishka ne zgasla, ale kriz' svitlu  ┐┐
privitnist' stalo pomitno j smutok v glibini ochej, i vidno bulo, yak sl'ozi
shche na viyah brinyat'! Hto mig takim ocham gorya zavdati, hto  smiv  pokrivditi
┐h?
   Nevimusheno zav'yazalas' rozmova, i Galya priznalas', shcho  spravdi  nedavno
plakala, bo v ne┐ vijshla nezlagoda iz svekruhoyu, yaka s'ogodni nav'yuchila ┐┐
korzinami ta posilala torguvati, a  ┐j  soromno  bulo...  Syayuchi  sl'ozami,
hvilyuyuchi svo║yu vidvertistyu ta doviroyu, Galya rozpovidala jomu, yak ishla vona
do stanci┐ mimo elevatora, jshla, de  cholovik  ┐┐  vagaryu║,  spodivalas'  -
pobachit' vin ┐┐, zignutu bazarnoyu nosheyu, pozhali║, zahistit', a  vin  shche  j
navzdogin guknuv:
   - Glyadi zh tam, ne protorgujs'!
   I regotav u kompani┐ priyateliv, z yakimi  vin  shchovechora  til'ki  j  zna║
zabivati "kozla"... ┐m regoti, a ┐j oblichchya gorilo vid  soromu,  i  sl'ozi
kapali  pid  nogi,  i  kamin'  pid  nogami  kipiv.  Bo  shche  zh  vchora  bula
komsomolkoyu, vozhatoyu v shkoli bula, a tut ┐┐ hochut' perekupkoyu zrobiti.
   - Tak os' shcho, Galyu... Sidaj zi mnoyu.
   I hoch u golosi jogo  bula  v  cyu  mit'  serdita  i  nibi  azh  nepri║mna
rizkist', ale bulo shchos' i take, shcho mimovoli zastavilo Galyu zithnuti.  Vona
navit' glyanula ne bez interesu na jogo obtripanij, zakiptyuzhenij gazik.
   - Sidaj, sidaj,-  povtoriv  Uralov  vol'ovim  komandirs'kim  tonom.-  YA
serjozno.
   I hoch c'ogo razu vona j ne sila, prote cherez kil'ka  dniv  ce  stalosya:
sered bilogo dnya zabrav ┐┐ Uralov, i toj-taki gazik,  nabravshi  shvidkist',
pomchav ┐h v  rozdollya  stepiv  zolotih,  i  Galya  bez  zhalyu  divilas',  yak
propliva║ storonoyu na obri┐ elevator, cej ┐┐ slipij stepovij hmarochos.
   Mchav ┐┐ Uralov timi prostorami,  de  navit'  zemlya  svitilasya  sonyachnim
bliskom sternovishch, prolitali selami, de hati potopali u vinogradnikah,  de
sadki splivali kaskadami grush, yabluk ta abrikos, a  rozkishni  vinogradniki
vimetuvali bujne listate paginnya azh na vulicyu. "Vse, shcho ti bachish, ce ya, ce
mo║, ce dlya tebe",- movbi govorila jomu Galya, sidyachi poruch,  i  kra║m  oka
vin bachiv, yak vona rozcvita║  kriz'  trivogu,  vizvolena  vid  svekrushinih
korzin, a vin malo j govoriv, til'ki shche  bil'she  blidnuv,  micno  trimayuchi
oboma rukami kermo.
   Uralov poviz ┐┐ napryamki, tam, de ranishe j  ne  ┐zdiv,  i  gazik  ┐hnij
nevdovzi poglinulo more kuchuguristih piskiv - mertva zona poligona,
   - Kudi ce ti mene zaviz? - posmihalasya  Galya,  koli  voni  zabuksuvali,
hocha vidno bulo po nij, shcho  ne  lyaka║  ┐┐  cej  garyachij  svit  kuchugur  ta
molocha┐v, svit bombovih virvishch  ta  irzhavih  stabilizatoriv,  shcho  stirchat'
navkrugi.
   V kuchugurah dovelosya j zanochuvati, tam i persha nich dlya nih  promajnula,
tam i svitannya ┐h zastalo v obijmah. Zlegka vidvolozhena rosoyu plashch-palatka
sered kolyuchok ta koronovanih budyakiv kuchugurnih, movchaznij  gazik,  shcho  za
nich naholonuv i tezh buv u rosi, ta shche ce  tihe  stepove  svitannya  -  voni
til'ki j buli svidkami ┐hnih osvidchen' i ┐hn'ogo shlyubu.
   Zazhili voni druzhno; Galya, shchob pokazati cholovika bat'kam, povezla jogo v
ridne stepove selo, de, pered tim yak vijti za svogo  vagarya,  vona  deyakij
chas sekretaryuvala v sil'radi i de ┐┐ spokusiv miscevij zavklubu. Ni z  chim
ne krilasya Galya pered Uralovim, shchiroserde rozpovila jomu vse pro  sebe,  i
vin visluhav movchki, poprosiv til'ki bil'she nikoli pro  ce  ne  zgaduvati.
Bat'kam zyat' spodobavsya, mati, pravda, zauvazhila, shcho nis dz'obikom  ta  shcho
suvorij duzhe, ridko smi║t'sya.
   - Ce v mene sluzhba taka,- pohmuro pozhartuvav Uralov.
   ZHiti  stali  sered  virv,  sered  vibuhiv,  sered  zamittya   bezplidnih
piskiv... Uralov spershu poboyuvavsya, shcho ne zvikne tut Galya, zanud'gu║ sered
poligonnogo odnomanitnogo zhittya, bo hoch ║ v nih  i  chimala  biblioteka,  i
pudovi al'bomi z reprodukciyami najslavetnishih kartinnih galerej, hoch  ║  i
klubik, i ekran, ale zh ║ j kuchuguri, pustecha zlovisnih  kuchugur  navkrugi!
Prote ne zanud'guvala yasnooka jogo podruga, prinajmni ne pokazuvala c'ogo,
vse bula takoyu zh veseloyu, yak i pershe. A vin z udavanoyu suvoristyu skarzhivsya
na ne┐ tovarisham:
   - Cya  hahlushka  shchodnya  meni  yakes'  nove  slovo  pidkida║.  SHCHos'  skazhe
nezrozumile, a ti hodi dumaj todi  cilij  den',  shcho  vono  znachit';  mozhe,
obizvala yakos'?
   - Durnen'kij,- vtruchalasya Galya,- to zh use laskavi slova...
   - I nabagato tobi shche ┐h vistachit'?
   - Na vse zhittya, chornobrivchiku mij... Ce jogo, bilyavogo, azh rudogo, vona
nazivala chornobrivchikom.
   Koli vin pomichav, shcho  Galya  jogo  chasom  prismutit'sya,  vin  vvazhav  za
potribne rozvazhiti ┐┐ i ne nahodiv nichogo lipshogo, yak povesti na  odnu  iz
sposterezhnih  vishok,  zvidki  voni  vdvoh  miluvalis',   mov   grandioznim
spektaklem,  bombovimi  vibuhami,  shcho  spovishchali   pro   sebe   oranzhevimi
zvihrennyami  v  dalechi  pishchano┐  areni,  v  glibini  slipuchih  vid   soncya
poligonnih kuchugur. Litaki jshli na takij visoti, shcho ┐h i .ne vidno bulo, i
gul ┐hnij tezh ledve dolinav, i zdavalosya, shcho to movbi sama zemlya  viverga║
z sebe oti oranzhevi, chervono-buri, yakihos' marsians'kih kol'oriv  vulkani.
Hmari vibuhiv, ci svitlo-chervonyasti himerni hmari, rozrostayut'sya  potim  v
povitri u cili ostrovi hmar, shcho dovgo, povil'no tanut', movbi zhduchi,  poki
┐h zafiksuyut' iz vishok hlopci-sposterigachi.
   A tim chasom obvazhnili sadki pivdnya osipalisya abrikosami, zemlya vzhe bula
nimi vstelena tak, shcho nide j stupiti,  a  zbirati  nikomu,  i  susidnij  z
poligonom kolgosp zvernuvsya do Uralova za dopomogoyu. Ce bula najvidradnisha
dlya Gali podiya, bo Uralov, prihopivshi j Galyu, i vsih tih, kogo mozhna  bulo
prihopiti z svogo vijs'ka, poviv ┐h  na  shturm  v  te  sonyachne  abrikosove
carstvo, de vse abrikosami svitilosya j pahlo, i  zemlya  bula  zolotoyu  vid
plodiv, i dereva gorili  zolotom  tak,  shcho  ┐h  spekulyanti  j  zagotovachi,
zda║t'sya, musili b bachiti za tisyachu verst!
   To  bula  solodka  robota,  radisna  vtoma,  i  ne  zabuti  tih  pisen'
vechorovih, i vognishch, i kureniv...
   Ale j zvidti - z benketuvannya praci, vid pisen'  ta  kureniv  -  doroga
znov stelilasya v kuchuguri.
   CHerez deyakij chas Uralova - nibi yak pidvishchennyam po sluzhbi -  pereveli  z
kuchugurnogo poligona na inshij, primors'kij, stepovij, de pered ochima  Gali
vpershe postali oci, shozhi na vidiva, obeliski raket.  Tut  bombili  til'ki
nochami, inodi vdosvita, a vden' ci  rozkidani  po  stepu  maketi  litakiv,
mashin, raket svo║yu mertvotnoyu neporushnistyu zdatni buli nagnati lishe sum  i
nud'gu. Odnache j cej raketnij step tezh ne zlyakav  Galyu,  ne  zasmutiv,  ne
zipsuvav ┐┐ veselo┐ zhitt║lyubno┐ vdachi. I  hoch  zhittya  tut  bulo  shche  bil'sh
nespokijne (buli taki dni, shcho ┐m i zovsim treba bulo  viselyatisya  za  mezhi
poligona), prote Galya j tut shvidko znajshla sebe,  obviklasya,  samim  svo┐m
kvituchim viglyadom raduyuchi i  Uralova,  i  jogo  poligonnih  tovarishiv.  Na
vidminu vid bezplidnih kuchugur, zemlya  tut  bula  taka,  shcho  mogla  b  use
roditi, i Galya ne prominula cim skoristatisya.  YAk  til'ki  nastala  vesna,
Galya, nezvazhayuchi na te, shcho bula vagitnoyu, vzyalasya kopati, robiti gryadki ta
klumbi, zaluchala do ci║┐ roboti  voyakiv,  shcho  piznishe  azh  ocham  svo┐m  ne
virili, koli pobachili na stoli  v  ┐dal'ni  svizhu  zelenu  cibulyu  vlasnih
posadok, a svoyu kazarmu ta komandnij punkt - u vinku kvitnikiv, de krucheni
panichi  obijmalisya  z  krasoleyu,  a  nizhna  petuniya  ta  cars'ka   boridka
krasuvalisya   sered   zhovtogaryachih   gvozdik   ta   micnih    povnokvitnih
chornobrivciv. YAk i lichit' dobrij gospodarci, Galya  shche  j  kurej  ta  kachok
rozvela, pravda, koli voni popidrostali, to  viyavilos',  shcho  ni  vona,  ni
Uralov ne vmiyut' rizati pticyu, i koli vzhe treba bulo ce robiti, to  Uralov
z rishuchim viglyadom z'yavlyavsya na  porozi  z  dribnokaliberkoyu  v  rukah  i,
namitivshi sered dvoru sin'ogolovogo seleznya, na yakogo jomu vkazuvala Galya,
valiv jogo z pershogo postrilu.
   Potim u  nih  narodilosya  ditya,  garnen'ka  donechka,  yaku  voni,  pislya
zavzyato┐ shchaslivo┐ diskusi┐, obopil'ne virishili nazvati Lenoyu - Olenkoyu. Ce
bulo vershinoyu ┐hn'ogo shchastya,  bulo  movbi  gidnoyu  vinagorodoyu  obom  -  i
Uralovu za vsi zhitt║vi girkoti, yakih vin  zaznav,  i  Gali  za  ┐┐  minule
nevdale kohannya, do yakogo Uralov teper i ne dumav revnuvati, bo  znav,  shcho
to ┐┐ prirodna  dobrist',  bezhitrisna  shchedrolyubna  vdacha  tak  nevdalo  j
dovirlivo shukala spravzhn'ogo kohannya, azh poki znajshla jogo teper  iz  nim,
iz  Uralovim.  Oshchaslivlenij  narodzhennyam  don'ki,  Uralov  perestrilyav  na
radoshchah usih selezniv, usih kachok ta kurej zadlya shiroko roztiyanogo "rayu" -
svyata narodzhennya persho┐ na poligoni lyudini.  Na  svyato  Uralovi  zaklikali
vsih, hto til'ki buv vil'nij na cej chas vid cherguvan'.
   - Nichogo v zhitti ne boyavsya,- priznavsya v cej den' Uralov tovarisham,-  a
tut oh peretremtiv. I zna║te, shcho lyakalo najbil'she? Des' vichitav pered tim,
shcho v YAponi┐  36  tisyach  defektivnih  ditej  narodilosya  pislya  Hirosimi...
Radiaciya, patologiya - vsilyaki durnici polizli v golovu. Azh todi  vid  dushi
vidlyaglo, koli medsestra skazala, shcho vse garazd, i na ruki meni podala ocyu
nashu krasunyu stepovichku,- kazav Uralov,  rozchuleno  zazirayuchi  v  bliskuchu
nikel'ovanu kolisku. Tam, zmorshchivshi buryakovo-chervone  lichko  i  nichogo  ne
pidozryuyuchi  pro  zemni  dila,  solodko   spala   chistim   snom   nemovlyati
novonarodzhena.
   - Os' vona, volodarka poligona,- kazali pro ne┐ bijci, a mati golublive
primovlyala:
   - YAsochka nasha.
   I Uralov zgodzhuvavsya mershchij:
   - Dijsno, yasochka!
   Hoch i nedotyamlyuvav, shcho ce vono take yasochka.
   Spravdi, divo divne:  os'  vona  til'ki  narodilas'  i  vzhe  stala  tut
najstarshoyu, vsih prihilila do sebe cya malen'ka istota, pup'yanok, krihitnij
rostochok zhittya.
   Pri zgadci samogo imeni Olenki suvori oblichchya voyakiv svitlishali,  i  ne
bulo tut takogo, na kogo b ne poshiryuvalas' ┐┐ vlada - vlada lyubovi!
   Koli vpershe ditya posmihnulosya,  ce  stalo  podi║yu,  sensaci║yu  na  ves'
poligon. Vsi bigali do Uralova na kvartiru glyanuti  na  Olenku,  koziryali,
viddavali ┐j chest' i v nastupni dni tezh ne perestavali bigati na  kvartiru
za ┐┐ usmishkami. Starshini-nadstrokoviki pidstavlyali ┐j vusa,  shchob  pijmala
za vus, molodi soldati v zahvati buli, koli vona vchepirit'sya kotromus'  za
vuho i potyaga║, poloskoche svo┐m ruchenyam.
   Pro Uralova vzhe j kazati nichogo. Vin z narodzhennyam  dochki  stav  prosto
nevpiznannij,  stav  govirkishij,  privitnishij,  ne  takij  kategorichnij  v
us'omu, yak dosi. Ti don'chini usmishki, dityachi nizhni dotorki do  shchoki  movbi
pronikali jomu v samu dushu i vplivali na ne┐ charodijno. Vin  ne  soromivsya
vlasnoruchno pelyushki prati, bil'she togo, proroblyav  ce  z  takim  viglyadom,
nibi vchinyav yakijs' bezmezhno-vazhlivij ritual.
   - Hiba zh ne divo, Galyu, ga? - shilyavsya vin nad  koliskoyu,  pribigshi  zi
sluzhbi.- SHCHe ne govorit', a vzhe vmi║ smiyatis'. Sucil'na dobrozichlivist': do
vs'ogo na sviti vsmiha║t'sya.
   Ce  bula  prosto  idilichna  kartina,  koli  nadvechir  Uralovi  vihodili
progulyatis'.  Vin,  yakogo  j  poligonna  smaga  ne  brala,  blidij,  vichno
shvil'ovanij,  nis  Olenku  na  rukah,  a  jogo  povnen'ka,  yasnooka  Galya
dribotila poruch n'ogo, ne v sili prihovati radosti svogo blagopoluchchya.  Ce
bulo istinno shchaslive podruzhzhya, voni buli movbi stvoreni odne  dlya  odnogo,
navit' rostom odnakovi,  nevelichki  obo║,  prohodili  mimo  KP  i  jshli  u
vidkritij step. Vsi znali, shcho to Uralov ponis progulyati, rozvazhiti don'ku,
bo jomu zdavalosya, shcho ┐j 'uzhe  hochet'sya  yakihos'  dityachih  rozvag,  i  vin
shkoduvav, shcho na poligoni nema║ yakogo-nebud' chortovogo kolesa ta  karuseli,
a ║ til'ki bliskuchi gostryaki raket u stepu-║dine, shcho vin til'ki j mig  tut
pokazati svo┐j ulyublenij don'ci. SHCHe, pravda, buli  v  stepu,  krim  raket,
sportivnij "kozel", "kobila", volejbol'nij majdanchik ta  stara,  obluplena
koshara, shcho zostalasya na teritori┐ poligona vid tih chasiv, koli poligona shche
ne bulo, a zemlya vsya nalezhala radgospovi: Bula  poruch  z  kosharoyu  j  hata
chabans'ka,  vona  tezh  oblupilas',  samanom  svitit',-  pustka  taka,  shcho,
zda║t'sya, i Olenku vidlyakuvala svo┐m dranim viglyadom ta  provallyam  vikon.
Oglyadayuchi ci napivzrujnovani reshtki  chabans'ko┐  eri,  Uralov  davav  volyu
svo┐j fantazi┐, malyuvav pered don'koyu ta druzhinoyu zhartivlivi kartini svogo
majbutn'ogo, koli Olenka bude vzhe velikoyu, i, zamist' poligona, tut  znovu
volodaryuvatimut' radgospni chabani, i sam vin, Uralov, bude todi najstarshim
pastuhom, stoyatime na otij vishci, de teper KP,  iz  ┐┐  visoti  keruvatime
otarami, naglyadatime za vivcyami v stereotrubu.
   Posmiyavshis' z jogo vigadok, voni rushali dali, prostoyuvali bilya visoko┐,
nacileno┐ v nebo raketi, i ┐m zdavalosya, shcho yasochka ┐hnya vzhe toropi║ na  ce
bliskuche divo, na taku veliku cyac'ku i vzhe yakis' pershi  znaki  zapisuyut'sya
na plivci ┐┐ svidomosti, chi║: to┐ i  neporochno┐,  yak  vranishnya  zorya.  Vid
raketi povagom ishli voni  tudi,  de  siviyut'  starodavni  mogili,-  Uralov
vvazhav, shcho don'ka najkrashche sebe pochuva║, koli vin vinosit' ┐┐ na  stepovij
kurgan, de buv vstanovlenij lokator. Tut svizhij viterec' dmuhav na Olenku,
i vona  nibi  zhvavishala  i  z  cikavistyu  stezhila,  yak  lokator,  povil'no
obertayuchis' svo┐m obruchem, klade ruhlivu  tin'  na  trav'yanistu  global'nu
opuklist' Kurgana. Ce bula poki shcho malen'ka Olenchina planeta, na  yakij  ne
bulo nichogo, krim sriblyasto┐ nehvoroshchi ta lokatora, yakij mav praviti ┐j za
rozvagu.
   Vse bulo b dobre, yakbi ne bulo nochej. Nochami Olenka pogano spala,  buli
taki nochi, shcho j Galya, j Uralov ne prilyagali  ni  na  hvilinku,  bo  ditina
krikom krichala cilisin'ku nich, ┐┐ krik chuli j poligonni vartovi,  i  nihto
nichim ne mig  zarayati.  Galya  v  rozpachi  oblivalasya  sliz'mi,  a  Uralov,
stinayuchi zubi, kidavsya z kutka a kutok, ne znahodiv sobi miscya - dushu jomu
krayav toj Olenchin bolisnij krik. Voyaka, sluzhbist, ne viznavav  vin  ranishe
nizhnih pestlivih sliv, pidsmiyuvavsya nad Galeyu, a tut i sam navchivsya.
   - Nu, shcho bolit' tobi, donechko, shcho? - upadav vin nad nemovlyam,- ZHivotik?
Golivka? Skazhi! Nu, pokazhi, de bolit'?
   A vono til'ki divit'sya ochenyatami, tumannimi vid bolyu, rizhe  tim  bolem:
dopomozhi! Ti zh duzhij, a ya bezpomichna! Vas bagato doroslih, a ya odna...
   Lishe na ranok,  koli  shodit'  sonce,  Olenka  peresta║  plakati,  znov
zaspokoyu║t'sya, a pospavshi - rozkvita║ usmishkoyu. I tak den' za dnem, nich za
nichchyu: vden' zaspoko┐t'sya, a til'ki nich - ditina  v  plach,  u  krik  i  azh
sini║, azh zahodit'sya.
   Stav privoziti Uralov z mista likariv, najkrashchih fahivciv:  oglyanut'  i
nichogo osoblivogo ne nahodyat', ne mozhut' viznachiti diagnoz. Ce shchos'  take,
movlyav, minushche, a tak ditina zdorova. SHCHob yakos' rozvazhiti  don'ku,  Uralov
pridbav u vo║ntorzi akordeon, dorogij, rozkishnij, hocha grati na n'omu j ne
vmiv. Uchivsya teper nochami, uperto rostyaguvav  tu  chortovu  shkiru,  a  koli
vtomlyuvavsya, zovsim visnazhenij, shpurlyav akordeon u kutok i,  vidstoronivshi
vid don'ki  druzhinu,  zapuhlu  vid  sliz,  sam  nahilyavsya  nad  krihitnim!
til'cem, shcho zmagalosya za zhittya, i movchki prijmav na  sebe  toj  bil',  toj
krik, toj vibirayuchij dushu  don'chin  plach.  Odni║┐  tako┐  nochi,  dovedenij
don'chinjm krikom majzhe do bezpam'yatstva, Uralov kinuvsya do mashini,  zaviv,
pomchav u radgosp do CHabanihi - pered tim vzhe uzhe chuv, shcho ║ tam  taka  baba
CHabaniha, mati kapitanova, zillyam liku║ - narodna medicina i  vse  take...
Ne znav tochno, de vona zhive, znav til'ki  priblizno  prikmeti,  i  zhadibno
rozglyadav i║roglif televizijnih anten nad budinkami, vishku metalevu  shukav
- po  tih  i║roglifah  ta  po  vishci  vin  i  rozpshukav  CHabanishinu  hatu.
Zabarabaniv u shibku, i stara z'yavilas' na porozi, yak mara, yak zhivij privid
minuvshini: rozpatlana, vilicyuvata, gubi stisnuti, pid nasuplenimi  brovami
- yami ochej... CHakluns'ke  zamknute  oblichchya  Pifi┐,  Sivilli,  vono  yakraz
chomus' i viklikalo doviru: ocya vryatu║, cya dopomozhe! YAk vin garyache umovlyav,
bo vona spershu ne hotila, kazala, shcho davno vzhe cim ne zajma║t'sya.
   - Na kolina pered vami vpadu, til'ki ┐d'mo, zaryatujte! Dyakuvatimu vik!
   Kinec' kincem umoviv-taki, pidhopiv, pomchav u svij raketnij step.  Koli
voni ┐hali mimo raket, vzhe svitalo, vzhe blishchali raketi svo┐mi  obolonkami,
ale baba movbi j ne bachila ┐h, vona nibi ne hotila j divitisya v toj bik. A
koli oglyanula ditinu, shcho vzhe spala, zmuchena pislya nochi, burknula, shcho ce ne
"uraz" i ne "mladenches'ke" i shcho nema║  v  ne┐  vid  c'ogo  niyakogo  zillya,
prosto, na ┐┐ dumku, ne pidhodit' ditini ce misce, ne dlya ne┐ taki  cyac'ki
ta gurkit...
   Olenci zh dedali stavalo shche girshe. Odni║┐ nochi, koli Uralov buv na KP, z
domu podzvonila druzhina. Vin chuv, yak vona hlipala  v  trubku,  i  zhittya  v
n'omu spinilos', holod smertel'no┐ tosknosti v grudi vstupiv.
   - Kolyu... Kolyu... dodomu! -  hlipala  trubka.-  Olenci  pogano,  zovsim
pogano... Posinila, ochenyata zakochuyut'sya...
   A koli vin pribig dodomu, vzhe ne zakochuvalis' ochenyata, vzhe  ne  krichala
jogo donechka: vichna chista usmishka zastigla na ┐┐ vustah.
   Vona shche lezhala u bilij svo┐j postel'ci, a kolo ne┐, na dolivci, valyavsya
akordeon, hizho  blishchav  zubami  klavishiv.  Druzhina  tipalas'  na  lizhku  v
ridannyah. Mislivs'ka rushnicya visila na stini.  Stoyav  na,  stoli  pol'ovij
telefon. Vse bulo, yak i ranish, ne bulo  til'ki  Olenchinogo  dihannya,  bula
bezmezhna vsesvitnya pustecha  navkrugi.  Kozhna  rich  ranila  jogo.  Rushnicya,
akordeon, igrashki - nichogo c'ogo vin bachiti ne mig.  Zdushenij,  osliplenij
gorem, viskochiv nadvir, ale Galini ridannya znov povernuli jogo do hati.
   Vranci ves' poligon buv u zhalobi.  Viter  ganyav  nad  kazarmoyu  chervoni
prapori   z   chornimi   strichkami.    Prigolomsheni    tragichnim    kincem,
druzi-vijs'kovosluzhbovci   pro   shchos'   peremovlyalis'   stiha,   radilis'.
Viyavilos', shcho  nihto  ne  vmi║  zrobiti  domovini.  Lyudi,  shcho  znalisya  na
elektronici, shcho mali spravu z najtochnishimi  priladami  ta  pristroyami,  ne
vmili, viyavlya║t'sya, zmajstruvati prosto┐ malen'ko┐ domovini dlya Olenki! Bo
ne bulo v c'omu nikoli potrebi. Bo nihto zh  tut  ranishe  ne  vmirav.  Tut,
zdavalos', zibralis' dlya vichnogo zhittya. I kladovishcha na poligoni ne bulo  -
ce bula v nih persha smert'. Vse vona rozpochinala, Olenka.  Til'ki  orkestr
buv svij ta prapori nezvichno chorno-chervoni shilyalis' v zhalobi.
   Traurna muzika lunala na ves' step, i ne bombili v toj den'.
   Pohovati  Olenku  virishili  na  tim  samim  kurgani,  de  stoyav  ranishe
radiolokator. Teper jogo tam uzhe ne bulo, teper tam vikopali serzhanti  dlya
svo║┐ ulyublenichki  nevelikij  okopchik.  Tudi  jshla  stepom  usya  procesiya,
oficeri movchazno nesli  Olenku  nad  golovami,  nesli  ┐┐  svo┐m  raketnim
stepom, kriz' bojovi misheni, kriz' ┐h nastorozhenij griznij blisk, a  vona,
proplivayuchi, usmihalasya j zaraz, vidhodila vid Uralova u vichnist' iz svo║yu
usmishkoyu, z ┐┐ neperedavanim charom i movbi promovlyala do n'ogo: "Tatus'ku!
YA ne bachila nichogo, krim cih tvo┐h raket. Ne bachila vesen. Cvitu vishnevogo
ne znala. Ni sinih rik, ni mist  dalekih,  kazkovo-prekrasnih.  YA  vstigla
bachiti til'ki oci grizni bliskuchi raketi, sered yakih prozhila svo║  mitt║ve
zhittya. Korotkim zhittyam zirnici zhila ya. Z'yavilas',  osvitila  usmishkoyu  vash
poligon, syajnula rozlivom shchastya tobi, tatus'ku, i mami, i  vzhe  zaraz  idu
vid vas, idu os' nazavzhdi!.."
   YAk jomu v cyu mit' hotilos' ponishchiti, potroshchiti tut vse, yak palilo  jogo
bazhannya podilitisya z neyu svo┐m zhittyam - ta shcho podilitisya! Vin, sekundi  ne
vagayuchis', viddav bi svo║ zhittya do ostanku, abi zhila  vona,  jogo  yasochka,
jogo ziron'ka, yaku vin tak i ne zmig vryatuvati...
   Idut'. Viter chervono-chorni  prapori  shmatu║,  rozviva║  na  ves'  step,
orkestr rida║ traurnim marshem, idut' iz trubami ti, shcho shche vchora  cherguvali
na KP - radisti, obchislyuvachi, planshetisti, ti, shcho dilyat' z nim  bil'  jogo
najtyazhcho┐ vtrati. Slipuchij den' shozhij na nich. Blishchat' sl'ozi  na  smaglih
voyac'kih shchokah. Golosit' Galya. Zcipivshi zubi, kroku║ poruch  ne┐  Uralov  -
povni grudi bolyu nese. Trishchat'  pid  nogami  suhi  travi,  posmiha║t'sya  v
zayuzhene nebo Olenka, trubi po-udav'yachomu poskruchuvalis' na orkestrantah, a
voni, kidayuchi v rozvitrenij step bil'  svo┐h  marshiv,  muzikoyu  buntuyuchis'
proti gorya, vazhko jdut' v tih udavah trub, mov Laokooni.
   Tak vin rozstavsya z Olenkoyu. Pustim, spustoshenim pislya c'ogo stalo jogo
zhittya. Vnochi prokinet'sya - vse Olenka pered ochima z ruchenyatkom,  z  shovkom
volossya, z usmishkoyu - usmishka ta dityacha  zastelya║  soboyu  vse  nebo,  ves'
svit! I nema i ne bude v usih galaktikah nichogo krashchogo za  ce  -  za  cej
usmih dityachij, laskavist'  ruchenyat,  pershe  lepetannya  movi...  Bulo  shchos'
zhorstoko-bezgluzde v c'omu udari sud'bi, zhittya jogo, take  stijke  ranishe,
vraz pohitnulosya.  Uralov  pochuvav,  shcho  vtihi  ne  znajde,  primirennya  z
neshchastyam  ne  bude  i  shcho  nove  yakes',  zdobute  v  gori   prozrinnya   ne
perestavatime terzati jogo. Nashcho ote sonce v nebi, koli ┐┐ nema? Nashcho  vsi
diva svitu, vsi nauki, nashcho vsi veseloshchi zemni, yakshcho ce ┐j,  jogo  yasochci,
uzhe ne potribne? Nashcho, nareshti, vin sam, Uralov, i  jogo  pracya  tyazhka,  i
jogo lyuta viddanist' dilu?
   Stav napolyagati pislya c'ogo,  shchob  pereveli  jogo  kudi-nebud'  v  inshe
misce. Hoch na Kurili, abi ne tut!
   S'ogodnishnya jogo  po┐zdka  do  mista  tezh  bula  pov'yazana  z  cim,  i,
povertayuchis' nadvechir dodomu, vin zavernuv  do  togo  Kurgana,  de  lezhit'
Olenka, zavernuv, znayuchi, shcho ce vzhe - proshchannya. Tut i nich zastala jogo, na
mogili, tut jomu vse navkrugi nalilosya temryavoyu i nebo nad stepom navislo,
poreshechene zoryanimi probo┐nami, yak veletens'ka mishen'.
   Uralov, na┐zhivshis', sidiv  na  kurgani;  yakijs'  nichnij  ptah  nad  nim
proletiv, prosvistiv kril'mi; zgadalos' ditinstvo v stepah  kustanajs'kih,
i yake tam bulo na ozerah polyuvannya, i  yak  vin  bigav  shche  hlopchis'kom  za
mislivcyami ta riznimi poslugami doroslim zaroblyav sobi  pravo  postrilyati.
Skil'ki pam'yata║ sebe, vin mariv polyuvannyam, dalekij postril nashoroshuvav i
kidav jogo v drozh, i jogo mislivs'kij zapal divuvav  navit'  doroslih,  ┐m
bulo smishno, shcho hlopec', zachuvshi dalekij postril, blidne vid hvilyuvannya, a
vin til'ki j mriyav pro toj chas, koli  viroste  j  matime  vlasnu  rushnicyu.
Potim viyavilosya, shcho v jogo  dida-kovalya  ║  starezna  rushnicya-katerinivka,
chetvertij kalibr, vagoyu ne menshe puda. Garmata - i vse.  Kolis',  shche  nibi
did didiv, pugachovec', zrobiv ┐┐, a did tak i ne vistreliv z ne┐ ni razu -
boyavs'. A cej, malij Uralov, vzyav ┐┐,  zaryadiv  zamist'  drobu  sharikiv  z
pidshipnika, pishov na majdan, priv'yazav do pluga, a do  kurka  shnurok,  shchob
viprobuvati zdaleku. To taki buv postril! I odnache ne rozirvalo ┐┐.  Pislya
c'ogo znovu zaryadiv, prilashtuvav svoyu katerinivku do velosipeda i  pokotiv
na ozera v step. Zustrichni hlopci-kazahi smiyalisya: vsih gusej  tvoya  pushka
pereb'║!.. V poli gusej t'ma,  na  prosishchi  pasut'sya,  letyat',  gelgochut',
valom idut'. Uralov zarivsya v kopicyu prosa, vistaviv  til'ki  stvol  svo║┐
gakivnici, pid pleche kartuz pidklav, shchob  pleche  viddacheyu  ne  roztroshchilo.
Sidit', ne dishe, a voni nasuvayut'sya gelgotom, vzhe led' malo ne z-pid n'ogo
prosto smichut', i vin, zata┐vshi duh, priklavsya,  pal'nuv.  Udar,  iskri  z
ochej, i vzhe nichogo bil'she ne pam'yata║. Ochunyav: "De  ce  ya?  SHCHo  zi  mnoyu?"
Rushnicya vidletila daleko, kartuz tezh  daleko,  pleche  gorit'  i...  zhodno┐
guski. Odnak ce ne vidbilo v n'omu ohoti do polyuvannya. I vdruge, i  vtret║
znovu vihodiv z ti║yu pudovoyu katerinivkoyu na gusej i  shchorazu  padav  pislya
postrilu nepritomnij, azh poki v yakijs' instrukci┐  ne  vichitav,  shcho  treba
bulo davati vdvichi menshij zaryad, nizh vin davav...
   Ne zna║, chomu j zgadalas' jomu zaraz ta jogo rannya hlop'yacha pristrast',
blukayuchim spominom naviyalas' sered nichnogo stepu na mogili, de vichnim snom
spit' jogo donechka. Ne raz  vin  chuv  zhali  ta  skargi  na  skorominushchist'
lyuds'kogo  zhittya.  Promajnulo,  yak  son,  proletilo  migcem,  ne  vstig  i
oglyanutis'... Ce tak. Ale zaraz jogo dumka yakraz  pro  inshe,  pro  te,  yak
bagato mozhe vvibrati lyuds'ka dusha, mozok lyuds'kij:  cili  galaktiki  zhittya
mozhe lyudina vmistiti v sobi! Koli buli oti ozera, gusi, prosishcha?  Koli  to
bulo:  vpershe  pobachiv  tramvaj.  Pershij  samostijnij   vilit...   YAk   to
daleko-daleko. Nache za dalechchyu vikiv. Majzhe v antichnosti. I  nichogo  c'ogo
Olenka ne znala. Ni tih gusej, ni prosishch, ni ozer nikoli vzhe ne  pobachit',
i v c'omu ║ velika yakas' krivda. Svizha rana  zhittya,  vona  zastupila  jomu
vse, shcho bulo i shcho ║, bolem svo┐m yatrit' jogo i yatrit'.  Fatal'nist'?  YAkshcho
ce fatal'nist', to vin i ┐┐ nenavidit'! Zabrati v n'ogo Olenku,  v  samomu
rozkviti zagubiti cej svizhij rosyanij pup'yanok, shcho vzhe vsim  umiv  daruvati
radist',- ni, nema v c'omu gluzdu, i nihto ne perekona║ Uralova v tomu, shcho
tak buva║, i shcho nichogo ne vdi║sh, i shcho "taka vzhe sud'ba"... Ne povinno buti
tako┐ sud'bi! Za shcho ┐┐ skarano, za shcho ┐┐ stracheno, jogo Olenku? Ne bulo  v
nij ni zlobi, ni nenavisti, ni hitroshchiv, ni pidstupnosti, ne bulo  pomilok
i zlih namiriv, bula til'ki yasnist' najchistisho┐ usmishki, bulo til'ki te, z
chim lyudina narodzhu║t'sya  dlya  zhittya...  Grize  jogo  dumka,  trivoga,  shcho,
mozhlivo, ║ chastka i  jogo  provini  v  tomu,  shcho  stalos'.  Koli  privoziv
CHabanihu,  vona  govorila  shchos',  zda║t'sya,  zasterezhlive,  shcho  misce   ne
pidhodit' ditini i ne taki ┐j potribni cyac'ki.  I  shcho  til'ki  pid  tihimi
zoryami, a ne sered gurkotu ta vibuhiv zdorovim ta  shchaslivim  bude  zachattya
lyuds'ke... Vin ne nadav  todi  znachennya  slovam  staro┐,  a  teper  dedali
chastishe dovbe mozok dumka: mozhe, spravdi ditinu  lyakalo  tut  vse,  gurkit
trivozhiv i ci vibuhi, shcho chas vid chasu zemlyu stryasali, mozhe, voni j spravdi
ne dlya dityacho┐ psihiki? Prichinu  don'chino┐  smerti  tak  vstanoviti  j  ne
vdalos'. Komandiri j tovarishi vvazhali Uralova lyudinoyu  vpertoyu,  vol'ovoyu,
nastijlivoyu, lyudinoyu, dlya yako┐ pochuttya obov'yazku ponad use, a os' tut  vin
ne peven, chi vse  vin  zrobiv,  shchob  Olenku  vryatuvati,  chi  vikonav  svij
obov'yazok pered neyu do kincya. Odne til'ki  zna║,  shcho  cya  tyazhka  drama  ne
minula dlya n'ogo bezslidno, ci zgasli Olenchini usmishki dlya n'ogo nikoli ne
zgasnut' i nikoli ne bude vzhe vin takim, yak buv ranish. Glibokij vnutrishnij
strus movbi vidkriv jomu ochi shirshe na svit, na samu sutnist' zhittya, i  te,
shcho ranish jogo moglo j ne chipati, zaraz ne zalisha║ jogo  bajduzhim.  CHi  tak
zhiv? CHi tak ti zhivesh? CHi tak vsi vi,  lyudi,  zhivete?  Zadala  jomu  Olenka
takih zapitan' bezlich, zapitala j pishla sobi,  a  jomu  zostavila  vik  na
rozdumi!
   Des' z glibini temryavi chuti dzelenchannya dzvinochka. Nablizha║t'sya  otara.
CHaban  Gorpishchenko  vede  ┐┐,  ne  inakshe,  bo  ce  til'ki  vin  zvazhu║t'sya
zagliblyuvatis' z otaroyu tak daleko  v  zemli  poligonni,  ta  j  poligonne
nachal'stvo do n'ogo ne tak priskiplive, adzhe u starogo sin l'otchik  i  sam
vin lyudina zasluzhena j roztoropna. Pid chas ostannih vazhlivih navchan', koli
tut navit' odin iz marshaliv buv, vin shvidko z Gorpishchenkom  zdruzhivsya,  dlya
nih, dlya oboh - dlya chabana i dlya marshala,- pevne, bulo pro  shcho  pogomoniti
razom, rozklavshi vognishche v stepu dlya chabans'ko┐ kashi "v kozhusi". V ti  dni
vse, shcho robilosya na poligoni, bulo opovite  osoblivoyu  ta║mnichistyu,  pravo
dostupu syudi mali til'ki lyudi najneobhidnishi, reshtu vsih viselili, i chaban
Gorpishchenko tezh til'ki viddaleki mig bachiti, yak neznajomi avtomobili  mchali
v napryami poligona, yak svizhi nameti v odin den' tam z'yavilis' i  yak  potim
na dalekim kuti, shcho vihodiv u more, virosla visoka drabinchata sporuda i  v
nij, nache v kolisci, v spovitku, lezhalo shchos' bliskuche. Kolis' tam orli  ta
inshi diki ptahi gnizdilis', a teper  lyudi  on  dlya  yakih  ptashenyat  gnizda
mostyat'...
   - Hochete pobachiti? - zapitav jogo marshal pri zustrichi.- Divit'sya zavtra
o dvanadcyatij.
   I chaban divivsya. Udar bachiv, i zblisk, i yak viddilyalas' raketa. Vidima,
spravdishnya,  vona  majzhe  povil'no,  nibi  znehotya  vihodila  z  vognyanogo
klubovinnya, a potim vraz  poneslas'  bliskavkoyu,  znikala  nevlovime,  shchob
prizemlitis' des',  mozhe,  azh  na  dalekih  vodah  okeanu,  tezh  rivnih  i
vidkritih, yak step.
   A tut pislya c'ogo odrazu vsi roz'┐halis', po┐hav  i  marshal,  poznikali
nameti, bereg na kuti stav znovu porozhnij.
   - Ce hto tut nochu║?  -  zapitu║  chaban,  nablizhayuchis'  do  Uralova,  i,
vpiznavshi jogo, doda║ yakos' vibachlivo: - A, ce ti, sinku...
   I,  shelestyachi  travoyu,  sida║  poruch  n'ogo.  Sidyat'   obidva   movchki,
vsluhayuchis' v shurhit  otari,  shcho  rozpaslasya  na  chistij,  ne  zabrudnenij
nichi┐mi  ovechatami  travi  poligona.  Z  temryavi  koli-ne-koli   podzvonyu║
dzvonik, nizhno, melodijno.
   - Dlya chogo ta muzika? - pita║ Uralov.
   - A shchob ne rozgubilis'... Ta j lyublyat' ovechki muziku... CHi sopilku,  chi
pisen'ku, chi tronku otaku.
   - YAk, yak vono zvet'sya?
   - Tronka.
   - Nikoli ne chuv takogo slova,- z sumom kazhe Uralov.YAk bagato  ya  shche  ne
znayu... Garnij zvuk. To mid'?
   CHaban pidvodit'sya, lovit' ovechku, shcho pidijshla zovsim bliz'ko, znima║  u
ne┐ z shi┐ dzvonik, shchob pokazati Uralovu.  Toj  bere  v  ruki  shchos'  vazhke,
metaleve,  kostrubate...  Shozhe  na  snaryadnu  gil'zu,   zignutu   nadvo║.
Podzelenchav, zadumlivo posluhav. YAk antipod tishi -  takij  tut  zvuk  ci║┐
tronki. Sered temryavi j movchannya stepu vona yak golos zhittya.
   - SHmat zvichajno┐ gil'zi,- kazhe  vin,  povertayuchi  tronku  chabanovi,-  a
vida║ otakij nizhnij zvuk... SHCHos' prosvistilo v nichnomu povitri,  chi  kazhan
proletiv, chi yakijs' ptah, nenarokom otaroyu pidnyatij iz travi.
   - Perepilka, chi shcho? - zagomoniv ugoru Gorpishchenko.Vzhe j perepilok  teper
mensha║. A lebediv? Kolis' u vas  otam,  na  kosi,  lebediv  dyad'ki  vozami
nabivali.  Po┐de  j  poven  viz,  yak  snigu,  naklade.  A  teper   ptastvo
perevodit'sya. Orel hiba shcho koli-ne-koli pokruzhlya║.
   - Skil'ki vin zhive, orel?
   - Ta bil'she nas. Sto┐sh, divishsya chasom na n'ogo i duma║sh:  shcho  toj  ptah
bachiv na svo║mu viku! Vid chumakiv do raket - vse vin okom svo┐m vvibrav...
   - Hizhak.
   - Hizhak-to hizhak, a ti pridivisya do n'ogo. V nih  svo┐  zakoni.  Navit'
shulika ne b'║ chuzhih ptashenyat, koli voni shche v gnizdi...
   Uralov zapitav nedovirlivo, nervovo:
   - Hto ce bachiv?
   - V narodi davno pomicheno... Doki ptashka sidit' na gnizdi, nikoli ┐┐ ne
zachepit'...- zithnuv chaban  i  pislya  movchanki  obernuvsya  do  Uralova:  -
Pravda, shcho tebe kudis' perevodyat'?
   - Ne til'ki mene, a j poligon uves' zgorta║mo...
   - Kanal taki pidpira║?
   - Ta j kanal.
   - Odin poligon zgorta║mo, a drugij uzhe na jogo misce spishit'. CHuv  -  u
CHernigivci? Tezh poligon. Til'ki inakshij. Poligon zalizobetonnih virobiv  -
tak vin zvet'sya. Zalizobetonni kil'cya vigotovlyayut', oblicyuval'ni pliti dlya
kanaliv, potreba tam u nih velika v riznih betonnih virobah... Moya  Ton'ka
yak spalahne chogo-nebud', tak  i  pogrozhu║:  kinu  k  bisu  vashu  otaru,  v
CHernigivku podamsya na poligon! Motoristkoyu betonomishalki stanu!..
   Po laskavosti golosu chuti, shcho starij posmiha║t'sya v temryavi.
   - Ale j mi svij  poligon  likviduvati  ne  zbira║mos',revnivo-dosadlivo
kazhe Uralov.- Til'ki perekochu║mo na inshe misce.
   - Doki banditi krugom hati hodyat', hiba zh mozhna  likviduvati?  Niyak  ne
mozhna,- ozhvaviv chaban.- Togo on azh nad Sverdlovs'kom zbili, chogo jogo tudi
zaneslo? A Petro zh tobi privit pereda║,- pozavchora list buv.,,
   - Spasibi.
   - Uralovu, pishe, peredajte privit i druzhini jogo...
   CHaban umovchu║ pri c'omu, shcho sin, peredayuchi Uralovu ta Gali privit, shche j
cikavivsya, yak malen'ka Uralova roste. Pochuva║ starij, shcho  ne  mozhna  zaraz
pro ce govoriti - tyazhko zranena bilya n'ogo lyudina. Ta hoch i  movchit'  vin,
ale dusha jogo spovnena spivchuttya do Uralova, vsya  vona  projma║t'sya  zaraz
gorem jogo, bo v tij drami na poligoni bulo shchos'  take,  shcho  torkalos'  ne
til'ki Uralovih, a chimos' gliboko torknulo tut dushi bagat'oh  lyudej.  Mine
chas, zminit'sya step, ne bude vzhe tut i slidiv poligona, a chaban i todi  ne
odnomu shche rozkazhe, yak narodilasya na  poligoni  ditinka,  yak  roslo  v  cim
raketnim stepu na vtihu garnizonovi te slavne ditincha, i  yak  stalo  potim
krichati nochami nevidomo chogo, i yak zgaslo.  Rozkazhe,  yak  hovali  jogo  na
c'omu  kurgani  pid  muziku  dvoh  duhovih  orkestriv  -   vijs'kovogo   i
radgospnogo - i yak vsi bombarduval'niki v toj den' vidminili svo┐ pol'oti.
   Pislya movchanki vin znovu zavodit' movu pro kanal:
   - YAk  prijde  velika  voda,  to  zminit'  ves'  kraj.  Uvolyu  nap'║t'sya
dniprovo┐ step i zazeleni║... A to shche lito upovni, a vzhe tut zgorilo  vse,
garyacha huga svistit', kuryavu  zhene.  Z  vodoyu  bude  veselishe!  SHCHe  j  ris
siyatimem, yak u Tarasivci. V nih tam, kazhut', duzhe  dobre  vrodiv,  korejci
postaralis'... Simej sorok ┐h v Tarasivku pri┐halo, shchob i  nashih  navchati.
Bo chi bilya ovechok, chi bilya raket, chi bilya risu - ce vse vmiti treba.  YA  v
Serednij Azi┐ yak buv - trohi bachiv. Vin teplo┐ vodi, skazhimo,  ne  lyubit',
jomu til'ki svizhu, protichnu, prohidnu davaj... A  v  susidiv  mehanizatori
uzhe j kukurudzu na polivnih posiyali: lis! Sto┐t',  azh  voronit'sya...  Bude
voda -  vse  bude.  SHCHe  j  sadki  tut  shumitimut'  hiba  zh  taki:  pri┐zdi
koli-nebud' v gosti, pobachish... Zapam'yatalos' meni slovo  vashogo  marshala,
rozumne slovo,- v samu dushu zapalo. Sidimo otak, yak z toboyu,  gomonimo,  i
kazhe vin: "Navit' yakshcho mayu najkrashchi raketi, yakshcho mayu silu  svit  zvoyuvati,
ne hochu ya c'ogo. Ne  potribni,  kazhe,  meni  kontinenti-popelishcha.  YA  hochu
bachiti  ┐h  u  zeleni  i  v  cvitu,  hochu  pid  vsima  zoryami  chuti  shepit
zakohanih..." Os' tak, sinku.
   Starij pidvodit'sya  i,  ne.  proshchayuchis',  ide,  znika║  des'  vnizu  za
kurganom; razom z nim viddalya║t'sya, melodijno tane v temryavi j tronka.
   A Uralov tut strine j zoryu svitankovu. Vzhe zablishchit' svitanok na  golih
obolonkah raket, yak z'yavit'sya v stepu zhinocha postat',  kvaplivo,  strimkoyu
hodoyu nablizhayuchis' do gazika, do kurgana. "Galya jde",poduma║ Uralov  i  ne
pomilit'sya. To spravdi vona pospisha║ syudi, i na rukah  u  ne┐  palahkotit'
oberemok zhivih kvitiv, cilij snip ryasno zroshenih rosoyu ┐┐ chornobrivciv  ta
petunij, gvozdik ta cars'kih boridok. Pidnyavshis' na kurgan, vona klade  ┐h
movchki tam, de treba  poklasti,  oblichchya  ┐┐  blidit'  svitanok,  a  vusta
zmucheno tipayut'sya i pri poglyadi na Uralova skladayut'sya  v  shchos'  shozhe  na
usmih:
   - Bidnen'kij, yak ti vimuchivsya tut... I rosa na tobi... YA dogadalasya, shcho
ti tut... Hodimo, lyubij... Hodimo...
   Voni  shodyat'  vniz,  de  zastig  pid  kurganom  perekosobocheno  gazik,
sidayut', i Uralov sharpa║, zhene z miscya. Vid'┐havshi, shche raz zupinya║t'sya,  i
obo║ movchki ozirayut'sya na kurgan, uvinchanij malen'kim, ohroyu  pofarbovanim
obeliskom, shcho v cyu mit' dlya nih bezmezhno vishchij za vsi oci holodni  raketni
obeliski, shcho viliskuyut'sya navkrugi u vranishnim  stepu.  Hmuryachis',  Uralov
povidomlya║ druzhini, shcho vse vzhe  virisheno,  voni  pere┐zhdzhayut',  i  poligon
zgorta║t'sya, i oci raketi s'ogodni zh budut' povaleni, yak lis,  priznachenij
na zrub.
   Dedali bil'she vidni║; step shirsha║, rozprostoryu║t'sya pislya nichno┐ mli, a
na shodi, za bliskuchimi stovpami raket, mizh  sivimi  kozac'kimi  mogilami,
nespodivano z'yavlya║t'sya chervonij vershechok shche odnogo kurgana, i toj kurgan,
svizhij, yaskravij, molodij, dedali bil'she roste,  pidijma║t'sya  nad  smugoyu
obriyu, azh poki sta║ zovsim kruglim, sta║ ne kurganom, a soncem.



   XII. TRONKA

   Minulo shche odne lito lyuds'kogo zhittya.
   Vidblakitnilo more sonyachnoyu blakittyu, rozibrano  v  "Parizhkomi"  nameti
pioners'kih taboriv - diti pishli v shkolu;  pushcheno  kombajna  na  plantaci┐
zisohlih pochornilih sonyashnikiv, yaki shche, zda║t'sya, nedavno tak buyali; ptahi
po nadberezhzhyu gurtuyut'sya vidlitati u virij,  a  deyaki  vzhe  j  znimayut'sya,
rozlitayut'sya, dayuchi  zobrazhennya  na  ekranah  lokatoriv;  v  askanijs'komu
zapovidniku znyalis'  navit'  lebedi  ta  gusi  kanads'ki,  shcho  ┐h  vvazhali
aklimatizovanimi, buhgalteriya teper cilu zimu bude virahovuvati pevnu sumu
iz zarplati doglyadacha za ponesenu vtratu, azh poki navesni gusi  ta  lebedi
povernut'sya znov, yak ce vzhe bulo odnogo razu.
   Neboshili zayuzheni, chastishe zaduvayut' vitri z pivnochi, i siva  trava  na
solonchakah bizhit', yak voda, a kushchi kurayu  ta  kovili  zdayut'sya  z  povitrya
l'otchikovi  Sirobabi  ovechkami,  shcho  rozbrelisya  po  pasovishchu.  Tim  chasom
spravzhni otari - zolote runo stepovikiv -  blukayut'  po  vs'omu  primor'yu,
vigulyuyut'sya  pered  zimoyu.  Koli  v  chervni  pid  chas  strizhinnya  strigali
vipuskayut' ovec' z koshar bez runa, to otara sta║ nibi menshoyu napolovinu, a
zaraz chabans'ki otari znovu pobil'shali, bo  za  lito  na  nih  ponarostalo
vovni, i ┐h uzhe berut'sya vdruge kupati (vpershe kupali  na  pochatku  lita),
shchob v zimu pishli chistimi, zdorovimi.
   Na Gorpishchenkovij koshari kupannya ovec'  uzhe  pochalos',  i  poryadku║  tut
Tonya, vona za starshu, bo bat'ko z matir'yu v ci dni des'  daleko,  poletili
na viklik do sina: odruzhu║t'sya Petro. Z ci║┐ nagodi vin  viklikav  bat'kiv
bliskavkoyu-telegramoyu, na  aerodromi  mati  azh  z  ostrahom  pidhodila  do
reaktivnogo, a bat'ko shche j pozhartuvav do pilota:
   - Ti zh, sinu, nadzvukovu shvidkist' davaj, shchob menshe gurkotilo, bo mi  z
staroyu pogomoniti hochemo...
   Znyalis' i poletili.
   Nezadovgo pered cim Petra pereveli v inshe misce, i  sluzhba  jogo  teper
stala yakoyus' inshoyu. L'otchik Sirobaba zapevnya║, shcho  v  toj  garnizon,  kudi
perevedeno Petra, potraplya║ ne kozhen, sirih ta murih tudi ne berut', i  shcho
"Petra ti shche, mozhe, Tonyu, pobachish v golubomu skafandri...".
   Vijs'kove sudno-mishen' sto┐t' v dalekij zatoci i dosi, ale  teper  vono
zabute, jogo, mabut', tam zovsim zasnuvali pavuki, vzhe bil'she  jogo  j  ne
bomblyat', nihto na n'ogo ne zverta║ uvagi. Til'ki Tonya yak glyane iz stepu v
toj bik, to mimovoli zdrignet'sya: tak po-durnomu mogli b zaginuti voni tam
iz Vitalikom. Malo ne stala dlya nih mogiloyu ta zalizna pustka,  de  til'ki
pavuki, ta oblamani shchogli, ta puhlinami poviduvalas' vid vibuhiv paluba...
   Movbi odrazu doroslishimi stali  obo║  voni  pislya  to┐  prigodi,  movbi
novimi ochima stali divitis' na sebe, na svoyu  lyubov,  i  na  lyudej,  i  na
zhittya. YAk toj, hto raz pobuvav pid rozstrilom i zostavsya zhivij, ne  zabude
c'ogo,- tak voni tih nochej na zaliznomu ostrovi za zabudut',  ne  zabudut'
ti║┐ tyazhko┐ samotnosti, koli tak spraglo tyaglisya obo║ zvidti do lyudej,  do
stepu,  a  nebo  nad  nimi  na  svo┐h   pidzoryanih   visotah   pogrozlivo,
kinec'svitn'o stugonilo...
   Nache kriz' marennya, bachit' Tonya sebe,  zmuchenu  spragoyu,  i  nevtomnogo
navit' v tih umovah Vitalika, shcho,  utvorivshi  bilya  sebe  cilu  majsternyu,
godinami klopochet'sya, shchos' tre, pilya║, namagayuchis'  dobuti  hoch  pervisnim
sposobom iskru vognyu. Marnimi buli vsi jogo zusillya, lishe potim, nishporyachi
po sudnu, vin znajshov yakes' skel'ce, i viyavilos', shcho vono ma║  vlastivosti
linzochki, yakoyu mozhna zibrati promeni puchkom i navesti ┐h na kraj holoshi, i
materiya pochina║ tliti...
   Hlopci z poligona buli pershimi, hto pomitiv uvecheri signali  iz  sudna,
shcho ┐h podavav uzberezhzhyu Vitalik, rozmahuyuchi z shchogli  palayuchim  klubkom.  A
potim voni popali v promin' potuzhnogo beregovogo prozhektora, kater primchav
i na n'omu kapitan  Doroshenko  ta  znajomi  hlopci  z  poligona  z  svo┐mi
zhartikami... A teper uzhe j poligona nema, i bezmezhni stepovi jogo prostori
nini vil'no vidkriti dlya  chabans'kih  otar,  i  Tonya,  zaglibivshis'  v  ti
prostori daleko, nadibu║ chasom lishe na micni ukrittya v zemli ta  na  slidi
klumb bilya komandnogo punktu ta shche prochita║ na stendi  napivrozmiti  doshchem
slova: "Vo┐n! Vikonuj Ustav bezdoganno, smilivo i chesno!" I ci slova,  hoch
adresovani i ne ┐j, torknut' i v ┐┐ dushi yakus' ranish ne torkanu strunu...
   Ne  vdalosya  poki  shcho  Toni  organizuvati  divchachu  chabans'ku  brigadu,
porozlitalis' ┐┐ odnoklasnici hto kudi: odni pracyuyut' po svo┐h  viddilkah,
na fermah chi v poli, Lina j Kuz'ma na kanali, Alla Ratushna taki  potrapila
v institut, a Nina Ivanicya ta ZHanna  Perepichko  vlashtuvalis'  v  misti  na
tekstil'nomu kombinati, pishut', shcho hoch i trudno, ale ┐m duzhe  podoba║t'sya:
"Taki krasivi, barvisti tkanini, Tonyu, vipuska║m - vsih nashih stepovichok v
najkrashche odyagnem, godi ┐m u vatyankah..." Robota cih divchat Tonyu  najbil'she
privablyu║, tkanini ┐hni, shcho llyut'sya barvistimi vodospadami  iz  verstativ,
┐j chasto vvizhayut'sya, i  yakshcho  cej  chabans'kij  step  spravdi  bude  kolis'
rozorano i ris tut posiyut', to, mozhe, j sama vona tezh opinit'sya v misti  z
divchatami na tekstil'nomu... A poki shcho, movbi  navmisne,  odyaga║  na  sebe
bat'kovu vatyanku, zapina║t'sya suknyanoyu hustkoyu, choboti  gumovi  natyaga║  i
jde poryadkuvati bilya koshari.
   Po-riznomu minatime cej den' u lyudej:  v  odni║┐  -  bilya  verstata,  v
kogos' - na lekci┐ chi bilya royalya, a v Toni vin mine za ne zovsim zvichajnoyu
proceduroyu: kupa║ z chabanami ovec'. Ovecha vanna  dlya  kupannya  ma║  viglyad
dovgogo zacementovanogo rovu, shcho nalitij yakoyus' burdoyu - to pidigrita voda
z vidpovidnim dezinfikuyuchim rozchinom. Zagnavshi v zagorozhu  chastinu  otari,
chabani lovlyat' vivcyu za vivceyu i kidayut' u cej riv, vivcya zlyakano plive po
n'omu, a ┐┐ zverhu Tonya shche j rogachikom pridavit', shchob z golovoyu pirnula  v
tu nakolochenu teplu burdu,  shchob  vsya  korosta  z  ovechki  zijshla.  "Kaliki
dvadcyatogo viku, budete vi v  mene  chisten'ki!"-primovlya║  v  dumci  Tonya,
puskayuchi v dilo rogachik. CHasom pered ochima Toni, zamist' ovechok,  posta║te
vi,  mis'ki  zhevzhiki,  ledachi  mamini  sinki,  shcho,  obkinuvshis'  yaskravimi
sharfikami, b'║te bajdi po  prospektah  ta  smokchete  kon'yaki  vechorami  po
restoranah na mamini groshi, a potim vihilya║tes' u rok-n-rollah  iz  svo┐mi
partnerkami-darmo┐dkami... Tak oce vas Tonya,  stoyachi  nad  rovom  u  svo┐h
gumovih, zabrizkanih rozchinom chobotyah, u hustci ta v vatyanci,  yakimi  vona
vam svidomo nibi  robit'  viklik,  ce  vona  vas  zverhu  shche  j  rogachikom
pritovkmachu║ v otu gushchu,  shchob  vsya  nechist'  iz  vas  zijshla!  Darujte  za
nedelikatnist', ale ce zh robit'sya dlya vashogo dobra, bo vzhe vi,  golubchiki,
vibravshis'  iz  rovu,  stripu║tes'  pered  Toneyu  na  majdanchiku,  i   vzhe
bezkorostyani, pidstribom skachete znov do otari, skupano┐ vzhe. Na  zdorov'ya
zh vam! Pislya c'ogo, mozhe, ne tak budete krutiti nosom, zachuvshi  chabans'kij
duh, prizvicha┐tes' do ovechih medikamentiv, i girliga ne smertel'no uzhe vas
lyakatime, i persh nizh zuboskaliti nad robochoyu vatyankoyu, shcho rozhristalas' na
Toni, vi zaduma║tes', zvidki berut'sya oti sharfiki ta modni shtanci, yaki  vi
nosite, i dizna║tes', shcho ne  z  povitrya  z'yavilis'  voni,  shcho  zdobuto  ┐h
nevsipushchoyu praceyu chabans'koyu os' tut, u stepah.
   - Tovkmach ┐h, Tonyu, tovkmach,- gukne dekoli do  ne┐  Demid  abo  Kornij,
zaganyayuchi ovec' u riv, i divchini zda║t'sya, shcho j chabani dumayut'  te,  shcho  j
vona.
   - A zna║sh, kolis' odin raz uzhe bula moda na vuz'ki shtani,- gomonit' mizh
robotoyu Demid do svogo  naparnika.-  YA  sam,  mozhna  skazati,  v  stilyagah
hodiv...
   - Vazhko j piznati v tobi stilyagu,- kazhe Kornij,  spidloba  glyanuvshi  na
pidperezanogo    motuzkom,    zal'opanogo    svogo    naparnika,-     duzhe
perevihovavsya...
   - SHCHe yak parubkuvav, zapalivsya buv dumkoyu  taki  shtani  dobuti,  shchob  na
cilij vik ┐h vistachilo... Daj, dumayu, poshiyu  shtani  shkiryani,  z  lintvarya.
Dobrenni vijshli, na zavidki vsim. Doshch ide, a ya sobi v nih,  ne  promokayut'
mo┐ shtani. A til'ki vlitku  susha  yak  vdarila,  chuyu,  shcho  shtani  mo┐  nibi
menshayut'. Ta tak, skazhu tobi, menshayut', shcho vzhe j ne zignutis',  hodzhu,  yak
na paradi, gusyachim krokom, a potim curka yak pridavila zhivit -  prosto  hoch
krichi!
   Voni  shche  dovgo  obidva  z  serjoznimi  minami  rozmirkovuyut'  pro   ti
legendarni shtani, poki Kornij, nibi zmagayuchis' iz Demidom, zavodit' svo║┐:
   - A v nas, yak buli v bat'ka malimi, kozhuh buv...  Skazhu  tobi,  Demide,
takij kozhuh, shcho po vsij Tavri┐  poshukati!  Nezgirshe  tvo┐h  shtaniv.  Sim'ya
velika, odivachki putn'o┐ chortma, kozhuh til'ki j virucha║:  strizhemo,  bulo,
jogo shchozimi, rukavic' z vovni ponaplita║mo i valyankiv nab'║mo. Skil'ki  ne
strizhesh, a kozhuh vse teplij, na  drugu  zimu  na  n'omu  vovna  znovu,  yak
bula...
   Povedinku  togo  divnogo  kozhuha  chabani  tezh  obmirkovuyut',  dokladno,
serjozno, bez tini usmishki.
   -  Otim  bi  takij  kozhuh,-  nareshti  kazhe  Demid,  poglyadayuchi  v   bik
ovechatnika, de v cej chas kil'ka zhinok lin'kuvato misyat'  glinu  v  zamisi,
shchob dirki v stinah potim neyu obval'kovuvati.- A to yak pracyuyut', tak zavzhdi
merznut', til'ki j nagriyut'sya, yak ┐dyat'...
   - Skazano zh: tuneyadki!
   Oporyadzhayut' na zimu ovechatnik spravdi zhinki-"tuneyadki",  shcho,  zgidno  z
zakonom, distali pokarannya po sudu  i  nadislani  z  mista  vidbuvati  cej
termin v radgospi. Inshi radgospi vid nih vidmovilis',  ne  hotiv  i  Pahom
Hrisantovich, yakij pislya hvorobi hoch i z tretinoyu shlunka, ale z  ne  menshoyu
energi║yu pristupiv do vikonannya svo┐h obov'yazkiv.
   - Ne nav'yazujte meni ci║┐ publiki! - uperto vidmagavsya  vin.-  CHomu  do
mene? CHomu ne v "Primors'kij"? Hiba v mene gospodarstvo najgirshe?
   Prote Lukiya Nazarivna bula to┐ dumki,  shcho  htos'  zhe,  movlyav,  povinen
perevihovuvati j cyu publiku, i os' "tuneyadok", vzyatih iz  ruk  pravosuddya,
privezli do radgospu - privezli pid konvo║m, a tut rozkonvoyuvali: pracyujte
na voli. Buli sered privezenih to spekulyantki,  pijmani  na  garyachomu,  to
zlisni sektantki, to vilovleni na kurortnih plyazhah zhinki legko┐  povedinki
i sered nih odna alkogolichka, shcho vvazhala  sebe  zhinkoyu  zamizhn'oyu,  til'ki
plutala cholovikiv, s'ogodni nazivala sebe druzhinoyu l'otchika,  a  zavtra  -
moryaka-pidvodnika.  Cya  ostannya,  po  imeni  Varya-alkogolichka,  z   tr'oma
movchaznimi sektantkami pri rozpodili popala yakraz na Gorpishchenkovu kosharu.
   SHCHo j kazati, bula tut pozhiva dlya chabans'kih  zhartiv.  Bez  vnutrishn'ogo
posmihu ne mogli chabani divitis', yak cya  l'otchicya  chi  pidvodnicya,  visoko
pidibravshi spidnicyu, hodit' teper z svo┐mi tovarishkami, yak  zhuravliha,  po
kolu, misit' i misit' pislya garyachih plyazhnih piskiv holodnu v zamisi glinu,
val'kami yako┐ potim zatikatime dirki v stinah koshari, shchob viter vzimku  ne
zadimav na ovechat. Buva║, shcho Tonya dozvolya║ ┐j uzhe j pasti otaru. Do  c'ogo
dila Varya ohocha. Viryadzhena v svo║ najkrashche, jde do otari, krasu║t'sya  bilya
ne┐ z mis'koyu sumochkoyu v ruci, z nigtyami, na yakih shche j lak  ne  zlinyav,  z
zalishkami nakruchenih baranciv na  golovi  gnido┐,  chi  to  pak  kashtanovo┐
masti... Pohodit', popase, distane z sumochki lyusterko,  pidfarbu║  gubi  i
znovu pase. "Podoba║t'sya meni ota, shcho vse gubi lizhe",- kazhe  Kornij,  koli
hoche podratuvati druzhinu. Oblichchya u Vari pom'yate, propite, golos  hripkij,
i hoch, mozhe, pid chas svo┐h piyatik des' tam vona bula zovsim inaksha, a  tut
v nij zostalasya til'ki pokirnist', z'yavilos' shchos' zhalyugidne,  vona  gotova
bula bez najmenshogo oporu vikonuvati bud'-yake rozporyadzhennya Toni.  Divchini
stavalo azh shkoda ┐┐. "Do chogo mozhe opustitis' lyudina",-  dumala  Tonya  pro
ne┐, i ┐j hotilosya shchiro viriti, shcho cya "tuneyadka" z  chasom  perestane  buti
ledashchom, hotilos' viriti i v pravdivist'  ┐┐  sliv,  koli  vona  z  yakoyus'
nevmiloyu zapobiglivistyu rozpovidala Toni pro svogo l'otchika, a  na  drugij
den' pro pidvodnika, shcho nibito buv ┐┐ zakonnim cholovikom, i  shcho  najbil'sha
┐┐ pomilka v tomu, shcho vona ne poturbuvalasya svo║chasno zare║struvati z  nim
shlyub.
   - Vin yak dizna║t'sya, obov'yazkovo mene rozshuka║, znime sudimist',  i  mi
todi po-novomu zazhivem,- kazala vona, prichepuryuyuchis'  pered  lyusterkom,  a
Tonya divilas' na neshchasnu cyu zhinku z zhalem i spivchuttyam.
   Kornij ta Demid hoch ne buli do takih zhalislivi, ale j voni cherez deyakij
chas z pri║mnim podivom stali pomichati, shcho damochka cya ponyatliva do  roboti,
ne bajduzhe vikonu║, shcho ┐j skazhut', i osoblivo chomus' ┐j pripalo do vpodobi
ote pokruchene kalichkuvate yarcha, shcho j dosi bulo pri ┐hnij  otari.  Vona  za
nim hodila, yak nyan'ka, i koli  vono  mekalo,  vidstavshi,  to  vona  mershchij
kidalas' do n'ogo, i ┐j azh sl'ozi na ochah vistupali, shcho vono tak muchit'sya,
silkuyuchis' zip'yastis' na nogi. I shcho dali Varya  vtyaguvalas'  v  robotu,  to
bil'she j do ne┐ samo┐ zminyuvalos' stavlennya z boku chabaniv, osoblivo  Tonya
chomus' virila v svoyu pedagogichnu poemu, ta j chabani vogon' svo┐h  posmishok
chastishe perenosili teper na sektantok, yaki buli duzhe vperti i do roboti ne
odrazu nalomilis', na chabans'ki zh  doshkulyannya  vidpovidali  movchankoyu  abo
pohmurimi citatami z bibli┐. Tonyu cikavilo, shcho voni dumayut' pro  lyubov,  a
voni na ce shche duzhche nasuplyuvalis':
   - Lyubov? Hiba ║ na sviti lyubov? ¬ zlo, nenavist', vino, blud!
   Pracyuyut' i sektantki, ce Tonya svo║yu brigadirs'koyu vladoyu  zastavila  ┐h
chepuriti  dlya  ovec'  kosharu:   tam   pidmazhte,   tam   povimitajte,   tam
pidstelit'...  Divlyachis'  na  cilodennu  chabans'ku  robotu,  voni  j  sami
zaohotilis', pracyuyut', yak vil'ni, tro║ misyat', a  odna  uzhe  val'ku║,  hto
glyanuv bi zboku, navit' i ne podumav bi, shcho pered nim zasudzheni lyudi,  yaki
lishe vidbuvayut' svij strok.
   Pislya obidu "tuneyadki" j zovsim poveselishali, osoblivo kashtanova  Varya,
yakij dobroserda Korni║va  molodicya  nalila-taki  shkalik,  darma  shcho  svogo
Korniya vona strunchit' ves' chas, shchob ne zaglyadav u charku...  Teper  uzhe  ne
sektantki, a Varya hripkim svo┐m golosom cituvala ┐m bibliyu.
   - Marnota nad marnotami, i vse marnota! Strashnij sud, atomnij sud -  nu
j shcho? Krim druzhinnikiv, nikogo ne boyus'!
   »j bulo veselo, bulo veselo j chabanam,  shcho  divilis'  z  cikavistyu,  yak
vona, nezgrabno prigornuvshi vila do sebe navil'nikom, na  vidnoti  u  vsih
pidfarbovu║t'sya i znov lizhe gubi.
   Neveseloyu bralas' za ovechu kupil' til'ki Tonya, vona  z  domu  vernulas'
chimos' prismuchena, navit'  zaplakana.  Vid  poglyadu  Vari-tuneyadki  ce  ne
prihovalos': vona, zda║t'sya, pershoyu pomitila gor'ovitij nastrij divchini.
   - SHCHo stalosya, Tonyu? - zapitala vona  stishenim  golosom  pered  tim,  yak
rushiti vid chabaniv, a Tonya til'ki vidmahnulas': idit', movlyav, val'kujte!
   A sama zahodilas' yakos' azh zlisno oruduvati svo┐m rogachem  nad  pinyavoyu
ovechoyu vannoyu.
   Bulo nad chim zadumatis' Toni. Zavtra  v  radgospi  stane  menshe  shche  na
odnogo vipusknika ┐hn'ogo klasu, shche z odnim dovedet'sya rozproshchatis', i cim
odnim bude ┐┐ Vitalik. Vzhe kil'ka  dniv  vona  znala  pro  ce,  znala,  shcho
rozluka neminuche nasuva║t'sya, i gotuvala sebe do c'ogo, a  zaraz,  koli  z
peredano┐ shkolyarami zapiski diznalasya,  shcho  den'  vid'┐zdu  priznacheno  na
zavtra, ne mogla strimati sliz. Pri dityah, pri  shkolyarah  tak  i  briznula
cimi ryasnimi sliz'mi, a voni, dvijko hlopchikiv z chetvertogo "B",  divilis'
azh zlyakano na ne┐, na kolishnyu svoyu vozhatu,  i  shchos'  bel'kotali  Toni  pro
shkil'nij istorichnij  muzej,  prosili  vid  imeni  vchitelya  i  gurtka  yunih
istorikiv dati yaki-nebud'  starovinni  chabans'ki  rechi  dlya  c'ogo  muzeyu.
Vzyavshi sebe v ruki, trohi vgamuvavshis', Tonya stala rozmirkovuvati, shcho b ┐m
spravdi dati, bo do svogo shkil'nogo muzeyu vona bula ne  bajduzha.  Girligu?
Bat'kova rozcyac'kovana middyu girliga visila na gvizdku  pid  hatoyu,  i  ┐┐
rozkolihuvav viter, i hlop'yata-istoriki divilis' na ne┐  v  zahvati,  vona
bula bliskucha, obshmul'gana travami, vidpolirovana, yak slonova kistka.  Ale
ci║┐ rechi Tonya ne mala prava viddati, girliga shche sluzhitime j  bat'kovi,  i
┐j. Ne mogla vona dati ┐m i  ocyu  dzelenkuchu  tronku,  shcho,  znyata  na  chas
kupannya  otari,  lezhala  zaraz  pid  hatoyu,-  v  yunih  istorikiv  azh   ochi
rozgorilis', koli voni nabachili ┐┐.
   - YAkbi dzvonik otoj... tronku,- nesmilivo prosili voni.- Ce zh spravzhnij
chabans'kij eksponat...
   - Ni, tronki ne dam,- vidmovila Tonya.- Bez ne┐ vnochi nam niyak ne mozhna.
   Kinec' kincem peredala dlya muzeyu chabans'ki derev'yani vaganci, shcho z  nih
chabani tuzluk kolis' ┐li. Teper tuzluk davno vzhe ┐dyat' iz misok, a vaganci
do togo zh rozsohlis'.
   Diti ohoche zabrali  vaganci,  i  Tonya  prikidala  v  umi,  de  voni  ┐h
postavlyat' v shkil'nij muzejnij  kimnati.  U  stvorenni  to┐  kimnati  bula
chastka i ┐┐ entuziazmu. Kimnata vijshla na slavu. V nij  vidviduvach  bachit'
zvichajnisin'ki rechi, yaki, potrapivshi  syudi,  stayut'  odrazu  nezvichajnimi,
stayut' eksponatami. Sered eksponativ vzhe ║ girligi. I postoli chabans'ki. I
kachalka ta rubel' derev'yanij. Na stinah yaskravi rushnichki  ta  napivzotlili
vishivki z materins'kih sorochok, dobuti v tuteshnih materiv i v  pereselenok
iz Zahidno┐. ¬ v tomu muzejchiku takozh rizni podarunki, nadislani kolishnimi
vihovancyami shkoli, shcho rozbrelisya teper  daleko  po  svitah.  Odin  prislav
marki v'║tnams'ki, drugij - kaminci z  Uralu.  Vid  kapitana  Doroshenka  -
lyal'ki  yapons'ki.  Ta  najcikavishim   eksponatom   muzeyu   buv   ridkisnij
lyubitel's'kij znimok, na yakomu mozhna  bulo  vpiznati  pershogo  radyans'kogo
kosmonavta odrazu pislya jogo prizemlennya. Ce buv darunok ridnij shkoli  vid
togo z ┐┐ vihovanciv, chiya teperishnya  sluzhba  dozvolyala  bachiti  kosmonavta
ranishe i blizhche, nizh bachili inshi. Kosmonavt jogo buv zaroslij  i  shche  nibi
zmuchenij pol'otom, ne shozhij na togo, shcho smi║t'bya v gazetah...  Pered  cim
znimkom Tonya chasto zupinya║t'sya, i Vitalik azh trohi revnuvav.
   SHkolyariki viyavilis' dosit'-taki kanyuchlivimi, naposilis', shchob Tonya  dala
dlya muzeyu i svoyu fotografijku: - Bo vi zh teper  chabanka,  gordist'  shkoli,
tak pro vas uchitel' skazav...
   Tonya vidmovila navidriz, rano, movlyav, a Demidova zhinka,  zachuvshi  ┐hnyu
rozmovu, guknula vid svo║┐ zadimleno┐ litn'o┐ kuhni:
   - Mozhe, vam i kabichku ocyu  peredati  v  muzej?  Bo  v  inshih  radgospah
chabanam uzhe gazovi plitki zbirayut'sya staviti, a nashomu nachal'stvu pro ce j
gadki nema! I vikna on pobiti, zima jde, a shibki povstavlya║ hto? - I  vona
zalementuvala do ditej, yak do doroslih, yak do vinuvatciv usih ┐┐ nezlagod,
zapasi kritiki buli v ne┐ nevicherpni, a pashcha  viyavilas'  takoyu,  shcho  diti,
viddalyayuchis' iz  svo┐mi  trofeyami  v  step,  shche  dovgo  na  ne┐  zdivovano
oziralis'.
   ...Pracyu║ Tonya, kupa║ ovec', shvidko, spritno i yakos' azh  serdito,  nache
hoche ┐h svo┐m rogachikom potopiti, pracyu║, a dusha gorit', a dumki  vse  pro
Vitalika. Zavtra vdosvita, yak vona vizhene  pasti  otaru,  vin  uzhe  po┐de,
po┐de nevidomo kudi i na skil'ki. Kapitan Doroshenko zabira║ jogo z  soboyu.
Podejkuvali pro kapitana, shcho vin promenevo┐ hvorobi zahopiv  v  okeani,  a
vin os' oduzhav,  ┐de  na  korablebudivnij  prijmati  novozbudovane  sudno,
ekipazh novij nabiratime, i  pershim  do  skladu  majbutn'ogo  ekipazhu  bere
Vitalika korabel'nim radistom. Vitalik buv na s'omomu nebi, koli  kapitan,
oderzhavshi radiogramu, zaproponuvav jomu ce. Primchav vin do Toni togo zh dnya
radisno-rozkvitlij i trohi rozgublenij:
   - CHi ti yak? Mozhe, ti proti?
   Mabut', vona mogla b jogo strimati, vderzhati tut siloyu  svogo  pochuttya,
svo║┐ lyubovi, ale Tonya ne zrobila c'ogo, bo hiba mozhe vona prikuvati  jogo
do sebe, koli pered nim vidkriva║t'sya okean! Sama  zh  pidohotila,  sama  zh
razom z nim radila, mriyala, a teper, koli nablizivsya  chas  rozluki,  to  j
ryumsi pustila. Tonyu azh zlo bere na  sebe  za  cyu  tonkosliznist'.  Vitalik
za┐de s'ogodni proshchatis', a vona nepribrana, yak bula  zranku  v  robochomu,
tak i pislya perervi vijshla pracyuvati v svo┐j chabans'kij odezhi, haj  bachit'
┐┐ takoyu, yak vona ║, v cij vatyanci i v  chobotyah,  zabrizkanih  nad  ovechoyu
kupillyu... Ne bachiv vin ┐┐ shche takoyu - tak haj bachit'.  Haj  zna║,  shcho  vsyu
zimu ci choboti misitimut' tut bagnyuku, oblichchya chervonitime na stuzhi ta  na
doshchah, shcho ruki ┐┐ grubitimut' ta triskatimut'sya v roboti, roznosyachi  silos
vazhkij ta prigortayuchi do grudej yagnyat zapashnih, vogken'kih, koli v  koshari
holodno i ┐h treba zigriti svo┐m teplom. Bude odna. A yakshcho zh hto duma║, shcho
Tonya, til'ki viryadivshi Vitalika, na drugij den' pobizhit' do klubu na tanci
i do ne┐ mozhna bude zalicyatis',- oh, duzhe toj  riziku║!  Tak  zlyashchit',  shcho
luna pide na vsyu Central'nu!  I  svyatkovi  bluzki  ta  plattya  pohova║,  i
chereviki na tonkomu kabluci  pidut'  na  shov  -  do  povernennya  Vitalika
hoditime v gumi, u vatyanci, u dranti! Vona pokazhe vam, kaliki XX viku,  shcho
j zaraz lyudi vmiyut' kohati i z virnistyu zhdati kohanih!
   Vitalij pri┐hav, primchav motociklom uzhe nadvechir, pri zahodi soncya,  i,
zastavshi vse chabanstvo shche za robotoyu, pishov prosto  do  Toni,  vsmihayuchis'
┐j. Jogo niskil'ki ne zdivuvala ┐┐ chabans'ka roba, a  rogachik,  yakim  Tonya
vpravno oruduvala, navit'  zacikaviv  hlopcya,  vin  poprosiv  u  Toni  toj
rogachik:
   - Anu, daj i ya poprobuyu.
   I hoch hlopec' odyagnutij uzhe yak dlya mista - v tuzhurochci chisten'kij  i  v
novih cherevikah,- prote, stavshi kraj rovu i veselo oruduyuchi rogachikom, vin
stav tovkmachiti ovechat, shchob azh pirnali u toj pidigritij kalamutnij rozchin.
   Hlopec' shche buv tut, bilya koshari, stoyav nad zacementovanim rovom, zvidki
roznosivsya zapah kreolinu, shche buv vin sam chastkoyu c'ogo stepu, a vona  vzhe
bachila jogo des' na okeans'kih prostorah, sered  aparaturi  v  radiorubci,
sered rozbushovanih hvil', shcho b'yut' azh na verhni palubi, brizkami strilyayut'
v ilyuminator... V buryani daleki rejsi pide vin, a mig bi  buti  nevidluchno
tut, kolo ne┐. Mozhe, skazati: ne ┐d'? SHCHe  ne  pizno.  Ni,  ne  skazhe  vona
c'ogo. Krashche zhdati bude, mov oti zbur'┐vs'ki .zhinki, shcho po  pivroku  zhdut'
svo┐h kitobo┐v!
   Na chas kupannya znyato z  ovecho┐  shi┐  tronku,  i  diti  chabans'ki  teper
bavlyat'sya neyu. I Vitalik vzyav, podzelenchav, rozglyadav uvazhno robotu: midna
snaryadna gil'za splyushchena, zignuta vdvo║, nache pobuvala v rukah  u  yakogos'
silacha. Smert' ta┐la v sobi, a stala  nizhnim  stepovim  dzvinochkom...  Vin
znov podzelenchav neyu.
   - Zvuk nashogo shkil'nogo dzvonika nagadu║, ege zh?
   Tonya, zveselivshi, rozpovila, yak yuni istoriki prosili s'ogodni cyu tronku
dlya shkil'nogo muzeyu, a vona ne dala.
   - I virno. CHogo ┐j tam pilyukoyu pripadati. Tronka prostir lyubit'.
   - Ce zh i ti ┐m shchos' dlya muzeyu privezesh? - zapitala Tonya Vitalika.
   - YA mech-ribu ┐m privezu abo zolotu makrel'... Ni, kita golubogo!
   - Nochovki chabans'ki ya ┐m  podaruvala,-  vsmihnuvshis',  skazala  Tonya  i
dodala z nevlastivoyu ┐j soromlivistyu ta niyakovinnyam: - SHCHe  j  fotografijku
moyu prosili, nashcho vona ┐m? De voni mene tam pritulyat'?
   - YAk de? A tam, de j kosmonavt.
   - Take j skazhesh... Step - on mij  kosmos,-  kivnula  Tonya  u  vidkritij
burij step, i v golosi ┐┐ prohopivsya smutok.
   Vitalij divivsya na ne┐, prismuchenu, trohi vtomlenu, v  odyazi  robochomu,
zgadav, yakoyu bezturbotnoyu bula todi v stepu, koli chajok napuvali... Ne  ta
vzhe smihotuha desyatiklasnicya,- inshoyu stala,  serjoznishoyu,  novi  obov'yazki
movbi naklali na ne┐ svoyu pechat'. Ne shkolyarka,  a  moloda  chabanka  sto┐t'
pered nim, shcho, zalishena tut za starshu, timchasovo zaminya║ bat'ka, a mozhe, j
ne timchasovo.
   - Vsih perekupala?
   - Vsih.
   - A teper?
   - Teper ovechatnik uteplyatimem. Zahodit' pora vitriv,  tumaniv  ta  mryak
osinnih. Dniv korotkih ta dovgih nochej. SHCHe zatemna vihoditime z  otaroyu  v
step ocya postat' divocha. Po ochah ocih  sumovitih,  po  shchokah  ocih  nizhnih
siktimut' holodni doshchi.
   Tobi okeans'ki dorogi stelyat'sya, ┐j zhiti tut, na misci, na cih  fermah,
v stepah, de lyudi v tyazhkij  praci  rano  stariyut',  zate  dovgo  zhivut'  i
vikohuyut' ditej po bagato.
   - YA tobi radiogrami posilatimu. CHasto. Zvidusil'!
   - Dobre,- vidkazu║ divchina.
   Ne ta, ne ta zaraz Tonya, ne vibuha║ shchomiti veseloshchami, smutok ta┐t'sya v
┐┐ gorihovo-karih, ale yak vin lyubit' ┐┐ j taku, lyubit'  navit'  shche  duzhche!
duzhche! duzhche! "Nide nikoli tebe ya ne zabudu! Znaj, shcho  nihto  tak  ne  zhde
svo┐h narechenih, yak moryaki. Vsyudi ti budesh zi mnoyu. Z  najdal'shih  plavan'
do tebe vernus'! A shchob vsi tut znali, shcho nas z toboyu ║dna║, tak  os'  tobi
moya klyatva, haj bude vona os' taka!..."
   Hlopec' hapa║ Tonyu j pri  vsih  cilu║,  cilu║  samozabutn'o,  i  movchki
divlyat'sya na ┐hn║  proshchannya  chabani  ta  chabanki  vid  hati,  i  sektantki
povitrishchalisya vid koshari, i  gnida  tuneyadka-pidvodnicya  hustinoyu  vitira║
ochi, rozchulena na chuzhu lyubov.
   Ce, vlasne, j bulo ┐hn║ rozstavannya. Buv pislya c'ogo til'ki  daleniyuchij
strekit motocikla v stepu, ta chervona  kupil'  palayuchogo  soncya  po  smuzi
obriyu, ta skupana otara merinosiv na jogo tli.
   - Hello, kepten!
   Ce Grinya Mamajchuk guka║ vid mashini v Doroshenkiv dvir.  Vin  vidvozitime
radgospivs'kim gazikom kapitana ta jogo tonkoshijogo yungu v  Limans'ke,  do
prichalu. SHCHe temno, shche til'ki vidspivali pivni, v nebi shche ne vigasli  zori.
YUnga vzhe tut, shchulit'sya bilya mashini, visluhovuyuchi ostanni napuchennya materi,
z zata║nim shcheminnyam dushi poglyada║ na metalevu vishku, shcho vignalas' venzelem
anteni v nebo nad babinim vinogradnikom; mabut',  poki  pri┐de  hlopec'  u
vidpustku, to vinograd i po nij, po jogo vezhi, pov'║t'sya, polize tudi,  azh
do neba, listatij, bujnij, v gronah molodih...
   - YUnache, ti vstupa║sh do vsesvitn'ogo plemeni matrosiv,- pleska║ yungu po
plechu  Mamajchuk-nekerovanij.-  Ti  budesh  pid  Pivdennim   Hrestom.   Tobi
svititimut' inshi, varti uvagi suzir'ya. Ale j nashog_  _CHumac'kogo  Voza  ne
zabuvaj... Suzir'ya nichim ne girshe za inshi.
   Blidnut' suzir'ya, popeli║ nebo.
   A kapitan, viyavlya║t'sya, ne til'ki ostannim pokida║ palubu korablya,  vin
ostannim pokida║ j domivku. Os' vin, nareshti, shodit' z verandi, virina║ z
sutini dvoru, poryad z nim diba║ stara Doroshenchiha.
   - Ti zh tam berezhi sebe, sinu,- chuti golos staro┐.- Bo vse mozhna kupiti,
a zdorov'ya ne kupish.
   - Ne turbujtes', mamo, ya pochuvayu sebe cilkom zdorovim,- chuti  kapitaniv
golos.- Travki vashi svo║ dilo zrobili...
   - Ne smijsya, sinu, nad mo┐mi travkami... ¬ v nih sila. A do  togo  zh  -
sonce nashe cilyushche, povitrya stepove...
   - A ya ne smiyus'. Pochuvayu, shcho bud'-yaku medkomisiyu zaraz projdu.
   V  golosi  i  v  hodi  kapitana  spravdi  bula  bad'orist',  pochuvalos'
nurtuvannya sil micnih, vidmolodilih.
   - Vruchayu zh tobi, Ivane, svo║ najdorozhche,- kazhe jomu Lukiya bilya  mashini,
i vsya trepeshche, i golos ┐┐ klekoche hvilyuvannyam.
   -  Ne  turbujsya,  Luki║.  Vse  bude  o'kej,-  kazhe  vin  usmihnene   i,
rozciluvavshis' z matir'yu ta Luki║yu, sida║  v  gazik,  de  v  kutku,  zhduchi
dorogi, vzhe zanishk i ne diha║ jogo majbutnij korabel'nij radist.
   Grinya da║ gaz, mashina rusha║ v svitankovu sutin', zalishayuchi  oboh  zhinok
bilya dvoru, bilya vkopano┐ skifs'ko┐ babi...
   Step shche bezmovnij, peredsvitankovij, til'ki viter svishche  ponad  shlyahom,
shcho prolig na Limans'ke.
   - Tovarishu kashtan! - zavodit' movu Mamajchuk.Dozvol'te zapitannya...
   - Proshu.
   - CHi pravda, shcho sudno, yake vam prijmati,  budu║t'sya  na  speczamovlennya
Akademi┐ nauk?
   - A chomu ce vas tak cikavit', molodij choloviche?
   -  Ta,  bachite,-  pomulivsya  Grinya,-  duzhe  cikavlyus',  shcho  tam  u  nas
useredini... Z chogo, tobto, sklada║t'sya nashe yadro, z yakih energij? I  yakshcho
vi v okean, shchob almaznij bur zabivati kriz' zemnu koru, shchob  kriz'  tverd'
bazal'tiv do samogo sercya planeti dijti, to proshu ne zabuti j  mene:  ves'
do vashih poslug!
   - Ale zh vi, yunache, naskil'ki meni  vidomo,  v  duhovnu  akademiyu  brali
kurs?
   - Ha-ha! Trichi ha-ha! - Mamajchuk golosno regoche.- Vi tezh  povirili?  Ta
ce zh bulo zvichajnisin'ke rozigruvannya, rozrahovane na majora YAcubu,  i  ne
bil'sh. SHCHob do borodi mo║┐ ne chiplyavsya, shchob rozvivav u sobi  hoch  zapiznile
pochuttya gumoru... Jti v popi - ce zh arha┐chne,  tovarishu  kapitan.  Vi  tezh
povirili? Planetu buriti - ce insha rich!.. Ta j navkolosvitnya podorozh -  ce
tezh dilo. I zapevnyayu vas, shcho chim-chim, a vzhe yantarnimi mundshtukami Mamajchuk
ne stav bi po chuzhih portah  torguvati,  yak  ce  roblyat'  dekotri  z  vashih
moryachkiv!
   - Ne lichit' muzhchini poshiryuvati plitki.
   - CHogo plitki? Koli ya shche buv u misti,  v  mene  v  samogo  buli  druzi,
slavni taki modernyagi z matrosiv. Kupuyut' voni kilim, skazhimo, de-nebud' u
SHveci┐, a pri┐dut' dodomu,- zahodyat' v restoran, kilim na stil, i za vechir
tim kilimom rozplatilis'.
   - Z takimi nastroyami na mo║ sudno krashche ne potikatis'.
   - Nu, z c'ogo poglyadu vash yunga-radist niyako┐ nebezpeki  ne  stanovit'.-
Mamajchuk vimoviv ce tak, nache Vitaliya v n'ogo za spinoyu  zovsim  ne  bulo,
nache bezlyudnoyu bula temryava brezentovo┐  halabudi.-  To  takij  moryak,  shcho
skorishe vlasnih shtaniv zbudet'sya, nizh zakordonnim kilimom zbagatit' ridnij
port. Za ce bud'te spokijni. Os' til'ki yak vin shchodo hitavici  ta  mors'ko┐
hvorobi? Boyus', shcho, til'ki sudno kolihne, vzhe vin vam i SOS zakrichit'!
   - V  n'ogo  v  radiorubci  bude  pro  cej  vipadok  okremij  peredavach,
avarijnij,- serjozno poyasniv kapitan.- V obov'yazkovim poryadku vstanovlyu║mo
jogo, zgidno z mizhnarodnoyu konvenci║yu. Ta shtuka vklyucha║t'sya avtomatichno...
Budemo, odnak, spodivatis', shcho potrebi v c'omu ne vinikne.
   - Skazhit', chi rikshi na sviti shche Ĺ? -  zapitav  Mamajchuk  znenac'ka,  azh
kapitan mimovoli usmihnuvsya: tak  i  kida║  c'ogo  Grinyu-nekerovanogo  vid
zemnogo yadra do riksh...
   - CHogo ce vas rikshi cikavlyat'?
   - Prosto ne virit'sya, shcho des' lyudi shche ┐zdyat' na  lyudyah.  Odin  dvonogij
veze  na  sobi  inshogo.  I   ne   invalida,   a   yakogo-nebud'   parshivogo
kolonizatora...
   - Bechak -  zvet'sya  takij  velosiped,-  skazav  Doroshenko.-  3  viglyadu
nevinnij sobi trikolisnij velosiped z kolyaskoyu... Ale nash moryak nikoli  ne
syade v tu kolyasku,- dokinchiv kapitan, i oblichchya jomu spohmurnilo. Mozhlivo,
zgadalis' jomu chuzhi portovi mista,  de  hudi  zapaleni  rikshi  z  lementom
kidayut'sya do pasazhiriv, do moryakiv, navperebij proponuyuchi svo┐ poslugi...
   - Ce, zvichajno, gidko,- zgodivsya Mamajchuk.- YA b tezh ne siv na te misce,
de shche vchora chi pozavchora sidiv yakij-nebud' tip zi stekom v ruci. »zditi na
lyudini - ce ne v mo┐j naturi! Ale zh pobachite vi tam shchos' i veselishe?
   - Pobachimo shche malolitnih vantazhnikiv, shcho tyagayut' na sobi vazhki  korzini
z vugillyam v portu. I bezrobitnih, shcho riyut'sya na smitnikah. I  ditej,  shcho,
pidstelivshi gazetu, splyat' na asfal'tah vechirnih mist...
   - Ce vzhe agitaciya, kepten.
   - Rozumij yak hochesh.
   - Mozhe, tam zate hoch byurokrativ menshe?
   - Ne lichiv. A ot znayu napevne: duzhe-duzhe samotn'oyu pochuva║ sebe  lyudina
v tomu holodnomu neonovomu sviti. Doki na nogah  -  doti  ║.  A  vpadesh  -
perestuplyat', i nache tebe j ne bulo.
   - Duh kolektivizmu - ce ya viznayu,- burknuv Mamajchuk.Ce taki v nas ║. YAk
stalas' ota z vami prigoda v  okeani,  to  ne  til'ki  vasha  mati-starushka
bigala na poshtu, kepten, vse uzberezhzhya zhdalo zvistok pro vas...  Abo  koli
cih on dvoh rozshukuvali, shcho ┐m stare spisane sudno vidalos' bulo  za  No┐v
kovcheg...  Vsi  plemena  tavriv  pidnyalis'  na  rozshuki,  stali  yak   odin
kolektiv... Dozvolite vzhiti aromatichnogo zillya? - Nedbalo kinuvshi na  gubu
sigaretu, Mamajchuk tak samo nedbalo kresnuv do ne┐  vognikom  zapal'nichki.
Na pravij ruci v n'ogo pri c'omu zblisnuv persten'. Hodyat' chutki, shcho Grinya
ta║mno nibito vzhe  zaruchivsya  z  Tamaroyu-zootehnichkoyu,  yaka  nareshti  taki
prognala svogo p'yandigu i zhive teper sama.
   - Odruzhu║shsya? - zapitav Doroshenko.
   - Zvichajno,- vidpoviv  Grinya,-  yakshcho  til'ki  skromna  moya  osoba  bude
viznana dostojnoyu prekrasno┐, dushevno doskonalo┐ zhenshchini. YAk po-vashomu, chi
ne grih taku zhenshchinu privesti v hatu,  de  nema  holodil'nika,  de  nochami
batya-invalid shlipu║ ta skregoche zubami vvi sni?
   - Vedi,- skazav kapitan i primovk.
   A Grinya nevdovzi pislya c'ogo vzhe perekinuvsya dumkoyu  na  ti  nikoli  ne
bacheni nim arhipelagi,  de  bucimto  j  nini  lyudi  zhivut'  za  pervisnimi
zakonami, ne znayuchi zipsutostej civilizaci┐, i hoch ne mayut' holodil'nikiv,
zate zh ne vmiyut' i brehati, lukaviti, vbivati, zamishlyati  odne  na  odnogo
zlo.
   - Do nih,  do  nih  treba  jti  lyudstvu  po  nauku  zhittya,rozmirkovuvav
Mamajchuk.- Tudi, de pid zvuki  tamtamiv  na┐vni  diti  zemli  smiyut'sya  ta
veselyat'sya i ne znayut', shcho isnu║ na sviti stroncij...
   - Anu, stop!
   Ce Vitalij nahilivsya do vodiya, torknuv jogo za pleche.
   I koli Grin' bez zaperechen' prigal'muvav, Vitalij visunuvsya  z  mashini,
stav nasluhati.
   - SHCHo ti sluha║sh?
   - CHu║te... Tronka des' dzelenchit'...

   Grinya buv insho┐ dumki:
   - To viter travoyu svishche...
   - Ni, tronka.
   - Ni, viter.
   - Tronka!
   Tak, ne dijshovshi zgodi, voni rushili dali. A  kapitan,  glyanuvshi  v  toj
bik, kudi hlopec' nasluhav, virazno pomitiv u glibini stepu, na tli obriyu,
daleku postat' chabans'ku i rel'║fno-chitkij plast otari bilya ┐┐ nig.
   Vzhe zovsim rozvidnilos', koli voni pribuli v Limans'ke. Zupinilis' bilya
prichalu, i tut pri svitli dnya Grinya postav nachisto vigolenim,  vid  borodi
jogo j slidu ne bulo, zate, viyavlyayuchi duh naturi, yaskravi║ na  Grini  nova
palahkucho-purpurova sorochka, z yakoyu majorovi YAcubi  til'ki  shche  dovedet'sya
rozpochati batali┐.
   Shodilo sonce, i voni divilis' na n'ogo.
   - CHogo zh primovk, Grinyu? -  Vitalij  po-druzhn'omu  obijnyav  Mamajchuka.-
Rozkritikuj jogo, ote svitilo.
   - Ne mozhu, otroche, ne mozhu. Navpaki, divlyusya na te yasne svitilo i  kazhu
jomu: sviti! Moya kritika tebe nikoli ne  torknet'sya...  Bo  buv  tut  odin
takij, vse navkolo sebe - nebesne  j  zemne  -  rozkritikuvav,  ozirnuvsya:
nichogo jomu ne lisha║t'sya.
   - Skuchno stalo? - vsmihnuvsya Doroshenko.
   - Taki skuchno. Ozirnuvsya - te ne tak, te ne tak, a shcho zh tak?  Na  sonci
plyami, na zemli negarazdi. SHCHo zh robiti, shcho lyubiti?  I  povernuvsya  vin  iz
pustel' svogo malovir'ya v stepovij chabans'kij radgosp - opori  shukati  dlya
dushi...
   - I znajshov?
   - Koli navkolo tebe vsi trudyat'sya, shchos' tvoryat', to vidpovidni  biotoki
j na tebe jdut'. A  najbil'sha,  zvichajno,  ozdorovlyuyucha  sila  -  ce  sila
kohannya. Bog - v nij! Cilyushchist'! Mozhe, v c'omu j rozgadka togo,  shcho  pered
vami  s'ogodni  tut  ne  poshcherblenij  dusheyu  nud'gar,  a  Grinya-cil'nist',
Grinya-gart, gotovij vitrimati bud'-yaki perevantagi zhittya...
   Pribuli z morya ribalki z svizhim ulovom, stali vihoditi na bereg u svo┐h
zyujdvestkah, u vazhkih ribal's'kih chobotyah.
   Vatag ┐hnij, cholov'yaga bogatirs'kogo zrostu, povagom rushiv do kapitana,
prostyagnuv ruku:
   - Okozamilyuvach Suhomlin.
   I ne smi║t'sya. Povnoshchokij, zaris rudoyu shchetinoyu,  i  til'ki  po  lukavih
iskorkah ochej, shcho probliskuyut' pid kushchami briv,  Doroshenko  vpizna║  svogo
davn'ogo priyatelya, nevtomnogo na rizni vigadki Timofiya  Suhomlina.  Bagato
rokiv pracyuvav  vin  direktorom  vinogradars'kogo  radgospu,  zirku  Geroya
Socpraci ma║, a teper, bach, v zyujdvestci, v botfortah ribal's'kih, shcho azh u
pisok nimi vgruz. Vid n'ogo pahne riboyu j morem.
   - Bichkiv polovlyu║sh? - mruzhit'sya Doroshenko, potiskayuchi  ruku  kolishn'omu
svo║mu odnokashnikovi.
   - Ne doplavav? A moroz oto na skronyah?
   - Odne drugomu ne zavazha║.
   - A ya b na tvo║mu misci... Nu kudi tobi zvidsi: glyan',  yaka  blagodat'!
Limani, kosi, ostrovi...
   - Tiha, bezburyana zavod',- ironichno kida║ Mamajchuk, shcho,  splivshi  nogi,
sto┐t' bilya mashini.
   - A shcho zh, yak i zavod'? - nastorozhivsya Suhomlin.
   - Dlya kogo zavod', a dlya kogo bereg Svitovogo okeanu.
   I Mamajchuk oberta║t'sya do Suhomlina spinoyu, yaskraviyuchi  na  ves'  bereg
purpurom svo║┐ sorochki.
   Doroshenko vbira║ poglyadom prostir limanu. Cej blisk vodi, ┐┐ char, svizhe
dihannya... Spravdi, garno tut. I bili piski beregiv, i cya tisha nemiryana, i
laskavij stepovij viterec'. Nache v dotorkovi zhinocho┐  ruki,  ║  shchos'  take
nevimovne nizhne dlya n'ogo v cih  brizah,  osvizhayuchih  vitercyah,  shcho  viyut'
vden' z morya, a vnochi z sushi i shcho movbi ║dnayut'  u  vichnim  krugovoroti  i
more, j stepi... Ale z chim porivnyati otu zaobrijnu dalech, shcho  ma║  v  sobi
taku zvabu i viklika║ takij zlet  dushi!  Tak,  ce  til'ki  bereg  Velikogo
okeanu, zapovitne misce, zvidki chuti poklik prostoriv, nespokijnih  dorig,
shcho, zda║t'sya, j z smertno┐ posteli pidnyali b Doroshenka... SHCHe v  okean,  shche
hoch odin rejs, navit' yakshcho vin i bude tvo║yu lebedinoyu pisneyu!..
   - Stvorimo yushku,- kazhe Suhomlin, vibirayuchi najkrashchih bichkiv-knutiv,  shcho
lisnyat'sya uzhe  v  koshikah  sered  bitogo  l'odu.  Vibrav,  vidijshov  vbik,
zahodzhu║t'sya lashtuvati vognishche.
   Ribalki tim chasom vivantazhuyut' reshtu ribi, rozvishuyut' na pakillyah mokri
sitki.
   Doroshenko pidhodit' do Suhomlina i,  prisivshi,  beret'sya  razom  z  nim
chistiti knutiv.
   - Nu, rozkazhi zh, yak ce stalosya? - zapitu║, koli voni zostalis'  udvoh.-
YAk ce ti v okozamilyuvachi poshivsya?
   -  Trudzhus',-  basit'  Suhomlin.-  Lovlyu  ribku   dlya   vsih   gromadyan
Radyans'kogo Soyuzu.
   - Slavni batogi,- rozglyada║ Doroshenko bichkiv svizhogo ulovu,- poloviv bi
i ya.
   - Tak chogo zh - bud' laska. Prijmemo.
   - Inshim razom... Pidu os' poplavayu  shche.  Suhomlin  bezbolisno  sprijma║
zapitannya. Spokijno chistyachi ribinu, pochina║ povagom rozpovidati pro te, yak
na avtomobil'nih skatah pogoriv, na tih skatah, shcho nezakonno  zakupiv  buv
┐h cilij kontejner des' azh na sibirs'kij novobudovi;  potim  nasmishkuvato,
movbi   gluzuyuchi   z   sebe,   rozpovida║   pritchu   pro    vinogradars'ku
komsomol's'ko-molodizhnu lanku, shcho neyu vin na naradah koziryav, hoch ta lanka
skladalasya v osnovnomu z takih komsomolok, u yakih uzhe j onuki buli...
   - Otak ya zhiv. Otakim buv. Dilyactvo zhivij svit  bulo  zastupilo.  ZHiv  u
stani tako┐ nagvinchenosti, shcho lyudej ne pomichav, sebe ne bachiv. Til'ki  tut
oce j lyudinoyu sebe vidchuv, Ivane... Uyaviti  ne  mozhesh,  shcho  ce  take  buti
direktorom, ta shche vinradgospu. Stil'ki tih degustatoriv  na  sviti!  »dut'
zvidsi, ┐dut' zvidti, vedesh ┐h u  pidvali,  prigoshcha║sh,  a  dekotrij  shche  j
kanistru pidmostit' - natochi j dodomu! A todi na vsih aktivah shche tebe zh  i
chihvostyat', yak Sidorovu kozu!
   - Ale zh i Geroya taki dali?
   - YAkij z mene Geroj? Hiba shcho za telefonni dzvinki, ┐h spravdi ne  kozhen
vitrimav bi... Na kvartiri v mene telefon, ce zh tak nalezhit'  direktorovi,
i, uyavlya║sh, vsi dzvinki - chi z brigad, chi z rajonu, chi  z  milici┐,  chi  z
"Zagotskotu" - vsi cherez tebe! Sered nochi tarabanyat', viklikayut',  kruglij
rik shturmi, avrali,  naginki.  Z  kozhno┐  naradi  poverta║shsya  v  sinyakah,
vliplyat' doganyaku otak, za bud' zdorov. I to zhittya? Diti povirostali, ya ┐h
majzhe j ne bachiv. Knizhki nikoli bulo pochitati. Os' tut,  v  ribartili,  yak
stav storozhuvati,til'ki j nachitavsya vvolyu. Vlitku, poki kozakuvav odincem,
sterig ribal's'ku hatu  otam  u  zatoci,  cilij  universitet  projshov.  Za
skil'ki rokiv upershe nad svo┐m zhittyam mav zmogu podumati. Ta  nevzhe  zh  ce
mi,  dumayu,  stepoviki,  potomki  mogutnih   antiv   Podniprov'ya,   sta║mo
okozamilyuvachami? Nevzhe zh ce  ti,  tovarishu  Suhomlin,  sovist'  na  medal'
prominyav? YAk pishlo vikrittya okozamilyuvachiv, poviz ya medal' u rajkom, hotiv
zdati. Sam, kazhu, zdayu. Ne prijnyali. Nosi, kazhut', na zdorov'ya, koli dali.
Bo ne zovsim  zhe  vona  zamogorichena,  ti  taki,  yak  vil,  trudivsya...  ¬
okozamilyuvachi zlisni, neprimirenni, voni shche  j  zaraz  lyutyat'sya,  a  ya  po
shchirosti kazhu: spasibi. Spasibi tim, hto viviv mene na  put'  pravednu.  Ta
hiba til'ki mene? YAk oto pislya gradoboyu koloski na nivi  pidvodyat'sya,  tak
zaraz pidvodyat'sya, vidhodyat' dusheyu lyudi pislya togo, shcho bulo.  Til'ki  yakij
zovsim uzhe zlamanij, to tak i zostanet'sya lezhati, pripleskanij u  bagnyuci.
Virish, dusheyu pozdorovshav. Azh sam divuyusya teper: yak mig do tako┐  gan'bi  -
do pripisok - dozhitis'? Do togo dijshov buv, shcho  vsyakij  nepotrib  napuvav,
zagoshchav, shchob til'ki slavi dobuti. A shcho ta slava?.. YAkos' u misti v galere┐
kartinu bachiv: didugan otakij, yak bi j ya, til'ki bosij, golij-golisin'kij,
iz kril'mi na spini. Mchit' kudis'. Dovgo metikuvav ya, poki  dogadavsya,  shcho
to zh alegoriya, to zh u takij sposib CHas namal'ovano, bo CHas - starij i  CHas
letit', mov na krilah... Hresti, ordeni, medali - kupoyu na  zemli,  i  toj
krilatij did bezzhal'no topche ┐h bosoyu svo║yu nogoyu, bo slava  dlya  n'ogo  -
nishcho. Topche kupu monet, riznih tam  dinari┐v,  popira║  ┐h  nogami,  bo  j
bagatstvo dlya n'ogo tezh nichogo ne varte. Berezhno  tulit'  do  grudej  lishe
knigu, na yakij napisano: "Istina". "Istina" - til'ki vona jomu doroga!  Za
vse najdorozhcha!
   Doroshenko sluhav i ne vpiznavav kolishn'ogo Suhomlina. Kil'ka rokiv tomu
bachiv vin jogo zaklopotanim, ochmanilim, zadurenim bezlichchyu  sprav.  Navit'
pogovoriti z nim do ladu ne  zmig,  bo  Suhomlin  same  todi  zhdav  yako┐s'
komisi┐, pochuvav sebe, yak na golkah,- vibachivsya  j  pomchav  u  vinni  svo┐
pogrebi sam navoditi azhur... Zadobryuvav,  kombinuvav,  pidmazuvav  -  ves'
svit jogo todi do c'ogo zvivsya... I os' teper Doroshenko bachit' pered soboyu
lyudinu movbi vidrodzhenu, z onovlenoyu, rozkripachenoyu dusheyu...
   Davshi lad ribi ta snastyam, pidijshli do nih ribalki, stali zhartuvati nad
Suhomlinom, shcho dobri, movlyav, z okozamilyuvachiv vihodyat' yushkovari...  Vatag
ne obrazhavsya.
   - A vi shcho, znovu v rejs? Znov rozgorta║te parus? -  zvertalisya  ribalki
do kapitana i, diznavshis', shcho vin zabira║ z  soboyu  shche  odnogo  stepovika,
obstupili zniyakovilogo Vitaliya, stali davati hlopcevi rizni poradi:
   - Ti zh tam ne osorom nas!
   - Derzhi fason!
   - Ti zh zna║sh, skil'ki nash kraj kapitaniv dav. I voni berut'sya po imenah
perelichuvati svo┐h  slavetnih  zemlyakiv  -  kapitaniv  dalekogo  plavannya,
kitobo┐v, garpuneriv, a zaodno z nimi stali nazivati shche j znatnih  chabaniv
ta mehanizatoriv, spom'yanuli j  generala-dvichi  Geroya  Radyans'kogo  Soyuzu,
yakij hoch i ne buv moryakom, zate buv rodom zvidsi, z Limans'kogo.
   - Da║mo, da║mo kadri dlya morya,-  prisolyuyuchi  yushku,  gomoniv  Suhomlin.-
Nedarom zhe didi nashi na mori  kozakuvali  i  same  CHorne  more  nazivalos'
Kozac'kim.
   - Nu, tebe zh tam kupatimut' na ekvatori,- zasterigali Vitalika,- ce  ne
strashno. A os' koli posilatimut' do bocmana, shchob viprosiv u  n'ogo  shmatok
vaterlini┐, to tut spershu podumaj.
   - Abo shche zastavlyat' knehti zrushuvati z miscya, tak ti podivisya pil'nishe:
.yaka tam  osnova...  A  to  inshij,  dovirlivij,  pochne  nad  timi  tumbami
tuzhitis', azh ochi jomu rogom vilazyat'.
   - Bulo kolis', bulo,- kazhe rozdumlivo  kapitan,-  koli  mi  parubchakami
prihodili najmatis'  v  matrosi.  I  nad  knehtami  silkuvalis',  i  kotli
probuvali peresuvati. A teper, ekzamenuyuchi takih, yak vin,- kapitan priyazno
kivnuv na Vitalika,- bud'te sami oberezhni... Bo vin ne  pislya  bukvarya  do
vas... Vzhe j elektronika, i kibernetika, i tonkoshchi radiotehniki - vse  pid
otim kartuzikom ║.
   Z bat'kivs'koyu nizhnistyu divivsya kapitan Doroshenko na hlopcya, shcho  azh  na
ochi  napustiv  kozirok  svo║┐  kepochki.  U  n'omu,  pritihlomu   j   trohi
soromlivomu, vpizna║ kapitan svoyu davnyu yunist', shcho prijshla kolis' bosoyu na
cej prichal, prijshla  z  torbinkoyu  za  plechima,  latana,  batrac'ka...  Zi
skromnim nabutkom vihodila kolis' tvoya yunist' na zolotu liniyu zhittya, a  cya
jde osvichena, ozbro║na znannyami, i hoch bagato shcho riznit' vas,  bagato  mizh
vami neshozhogo, ale zh ║dna║ vas najgolovnishe - zhaga  praci,  sila  lyubovi,
porivannya dushi...
   - V yaki zh rejsi berete vi nashogo stepovika? - dopituvalis' ribalki.- CHi
pravda, shcho povezete v okean vodnevu bombu topiti?
   Kapitan Doroshenko zadumavsya, stoyav posuvorilij, serjoznij. "Druzi  mo┐.
Vi ne chuli zvuku lichil'nikiv Gejgera, ne bachili ru┐n Hirosimi,  ale  dumki
vashi pro te, shcho j mo┐... Maloyu sta║ planeta, a lyudina veletnem stala. Vona
mozhe zrujnuvati ce nebo, hocha j ne  mozhe  jogo  stvoriti  znov.  Spromozhna
spaliti hmari, shcho oto rozheviyut' na shodi, ale znovu  ne  vitvorit'  ┐h.  U
vladi lyudini - otru┐ti povitryanu obolonku planeti, otru┐ti  vodi  okeaniv,
hoch potim ochistiti ┐h vona vzhe nikoli ne zmozhe... Ale yakshcho mozhe lyudina tak
bagato, to pid silu ┐j i pripiniti vse ce! Sto┐mo  na  tomu  rubezhi,  koli
planeta, cej chudovij korabel' lyudstva, potrebu║  zahistu...  I  dlya  c'ogo
hochu zhiti. Skil'ki zhitimu, kozhne dilo mo║, kozhen krok bude proti bombi.  I
koli Vitchizna nakazhe potopiti ┐┐ - vvazhatimu ce vincem svogo zhittya..."
   Suhomlin shche ne dovariv yushki, yak do prichalu pribula  uchbova  motoparusna
yahta  z  korablebudivnogo,-  vona  pribula  za  kapitanom  Doroshenkom.  Na
motoparusniku  -  majbutni  moreplavci  u  robah,   vse   molodi,   veseli
hlopci-praktikanti, shcho  sami  cyu  yahtu  j  buduvali,  sami  j  viklikalis'
dostaviti neyu na zavod proslavlenogo kapitana Doroshenka.
   Nezabarom kapitan iz svo┐m  yunim  radistom  uzhe  buv  na  bortu,  sered
praktikantiv; prichal zrushivsya z miscya j popliv od nih  razom  z  kremeznoyu
postattyu Suhomlina, z kazanom na trinogah, z ribalkami  u  zyujdvestkah,  z
Grineyu Mamajchukom v rozpalahkotilij sorochci...  Hati  j  topoli  poplivli,
Lukiya i mati, chabani j otari, i ves' step popliv...
   Tugo nabito parusi, duzhij i rivnij viter legko zhene yahtu po vodi.
   Bude shche pislya c'ogo prostir limanu, i viter poputnij, i  bila  zametil'
chajok nad golovoyu, azh poki vinikne na  obri┐  zallyatij  soncem  zavods'kij
bereg i pered ochima kapitana z'yavit'sya sudno, shcho zhde jogo na stapelyah.
   Dobre vin zna║, zdavna zna║  tu  stepovu  korabel'nyu.  Ves'  velicheznij
bereg u visokih kranah, a v ┐hn'omu chornomu  lisi  zhevriyut',  mov  chervoni
veletens'ki  vognishcha,  zakladeni  korabli.  Krani,  chervono-palayuchi  borti
budovanih suden i zelen' topol'!  Vsya  teritoriya  zavodu  v  piramidal'nih
strunkih topolyah, usi cehi... On vin, jogo krasen', visochi║ nad  topolyami,
na zalizobetonnomu stapeli, grud'mi do soncya, do  okeanu!  SHCHe  kipit'  tam
zaraz  robota,  velicheznij  kolektiv  korablebudivnikiv,   druziv   tvo┐h,
znajomih i neznajomih, nevtomno, den' za dnem  budu║  ce  sudno,  shcho  jogo
vesti kriz' buri, kriz' shtormi ta uragani -  tobi.  Rozmirenim  budivnichim
gurkotom zaraz povnit'sya ta stepova korabel'nya, viru║ tam  trudove  zhittya,
luna║ skregotom, udarami, shumom molotiv,  sichannyam  gazovih  rizakiv,  b'║
slipuchimi spalahami i zorepadom elektrozvarki... Kozhen tvorit' shchos'  svo║,
robit' nibi male yakes' dilo: toj zvaryu║ shvi, toj perevirya║ ┐h (koli  treba
- rentgenom!), toj farbu║, visoko zip'yavshis' i ganyayuchi sharikovoyu shchitkoyu po
vipuklosti bortu abo pul'verizatorom nasiva║ farbu,  zhinki  klopochut'sya  z
izolyacijnim materialom, z oti║yu samoyu sintetichnoyu  sklovatoyu,  zahishchayuchis'
vid ┐┐ gostro┐ pilyuki marlevimi pov'yazkami, shche  inshij  htos'  uzhe  osnashchu║
rubku radioaparaturoyu, vstanovlyu║ navigacijni  priladi,-  a  v  cilomu  yak
vershina, yak apofeoz vsi║┐ ┐hn'o┐ praci virosta║ cej krasen' korabel'.
   Na spuskovih dorizhkah nevdovzi uzhe zmashchuvatimut' polozzya salom, ne  tim
salom, shcho nim lyubili zakushuvati chumaki, a special'nim tehnichnim,  shcho  jogo
privozyat' syudi v bochkah i  na  teritori┐  zavodu  peretoplyuyut',sala  treba
velicheznu kil'kist' na kozhen spusk.
   A koli nasta║ den' spusku - vin viliva║t'sya tut u spravzhn║ svyato truda,
tisyachi lyudej napruzheno stezhat'  za  tvorinnyam  ruk  svo┐h,  z  hvilyuvannyam
sluhayut', yak sered gliboko┐ tishi lunayut' po  radio  ostanni  rozporyadzhennya
spuskovij komandi, shcho pracyu║ na ochah u vsih, pracyu║  chitko,  zlagodzheno  i
nibi navichno. Klyuchami rozgvinchuyut' bloki, vibivayut'  molotami  klinnya,  azh
poki vse zvil'neno, i vsya sporuda korablya, pidnyata  na  visokomu  stapeli,
utrimu║t'sya  vzhe  til'ki  dvoma  kurkami,  i  tros,  shcho   zv'yazu║   kurki,
natyagu║t'sya strunoyu...
   - Rubaj kurki!
   I zdrignet'sya todi na  stapelyah  cej  molodij  okeans'kij  veleten',  i
plavko, velichavo  posunet'sya  po  zmashchenih  polozzyah  z  teritori┐  zavodu
nazustrich vodi, nazustrich okeanovi...
   Vpershe  bachit'  Vitalij   cyu   velicheznu   majsternyu   korabliv.   Usim
najpota║mnishim,  samoyu  dusheyu  vidkriva║t'sya  jomu  zavod,  ne  mozhe  ochej
vidvesti hlopec' vid novozbudovanogo krasenya  korablya,  shcho,  nablizhayuchis',
shvidko roste, uzhe v pivneba  virosta║  pered  nim  na  stapelyah.  Nache  ne
vodyanij, a yakij-nebud' kosmichnij gigant nacilivsya grud'mi stalevimi v nebo
dlya startu. De zh pobuva║ na n'omu Vitalij? Z yakih okeaniv,  z  yakih  shirot
posilatime v efir svo┐ visti? Ta zna║: hoch de  bude  vin,  hoch  pid  yakimi
suzir'yami, vsyudi jomu yak pozivna melodiya stepovogo ridnogo  krayu  nizhno  j
sumovito dzelenchatime tronka.

   1960-1962

Last-modified: Sat, 31 Aug 2002 10:39:54 GMT
Ocenite etot tekst: