Ocenite etot tekst:


 ------------------------------------------------------------------------
 Original etogo teksta raspolozhen v "Setevoj biblioteke ukrainskoj literatury"
 http://www.ukrlib.km.ru/
 OCR: Evgenij Vasil'ev
 Dlya ukrainskih liter ispol'zovany oboznacheniya:
 ¬, ║ - "e oborotnoe" bol'shoe i malen'koe (kody AAh,BAh)
 », ┐  - "i s dvumya tochkami" bol'shoe i malen'koe (kody AFh,BFh)
 I,i (ukr) = I,i (lat)
 ------------------------------------------------------------------------


   Tvoya zorya - tvoya sud'ba
   Z narodnih ust



   CHASTINA PERSHA. PODOROZH DO MADONNI

   Kakoe strannoe, i manyashchee,
   i nesushchee, i chudesnoe v slove: doroga!
   i kak chudna ona sama eta doroga...
   Gogol'

   ZABILILI SNIGI

   Vse zhittya Zabolotnij potim zapevnyatime - i, zda║t'sya rovsim ne zhartoma,
- shcho najnadijnishi lyudi pa sviti - ce diti.  SHCHo  navit'  zhittyam  svo┐m  vin
zavdyachu║ tomu slavnomu stepovomu narodcyu -  hutirs'kim  hlopchakam,  yaki  v
prismerkah znajshli jogo, poverzheinogo asa, pid yakoyus' tam zayachoyu  kura┐noyu
v stepu j pa ryadni prityagli┐ do hutircya svo┐m materyam pa klopit...
   Ti║┐ oseni ne  raz  nad  cim  sirim  okupacijnim  stepom  zav'yazuvalis'
povitryani bo┐, ne raz  i  Zabolotnij  z'yavlyavsya  v  c'omu  nebi  z  grupoyu
"yastrubkiv", prikrivayuchi┐ svo┐h hlopciv, doki voni bombili rozleglu  sered
rivnin, zaharashchenu vorozhimi eshelonami Vuzlovu. A koli, vidbombivshis', znov
vidlitali na pol'ovij aerodrom za Dnipro,  polishivshi  pislya  sebe  vulkani
vognyu, pidlitki z dovkolishnih hutoriv pospishali  do  stanci┐  divitisya  na
rozgrom, na cyu viruyuchu v polum'┐ stepovu Pompeyu. Zacha┐vshis' no  obchuhranih
sadkah, shche ne vilopleni do naboru hlopci j  divchata  zhaglivo,  z  radisnim
kalatannyam  sercya  sposterigali,  yak  lopayut'sya  cisterni,  yak  goryat'  po
chislenishh koliyah roztroshcheni  fashists'ki  esheloni,  yak  azh  storchma  stayut'
rozpecheni rejki, shcho po nih mali  b  ┐h  vinoziti  v  toj  proklyatij  rejh!
Stepova yun', -  hlopci  shche  bezvusi,  divchata  necilovani,  -  voni  dusheyu
vidchuvali, shcho tut, u vognlh  Vuzlovi┐,  zaraz  virishu║t'sya  ┐hnya  majbutnya
dolya, bo hiba zh ne  vona  oto  vipruzhinyu║;  z  haosu  m'yazami  pokruchenogo
rozpechenogo zaliza? Dodomu povertalisya  zbudzheni,  a  podekoli  navitb  iz
zdobichchyu, divchata, rozsharili vid polum'ya  ta  perezhivan',  prinosili  rudi
grudomahi splavlenogo cukru, shcho, v kamin' poskipavshis', buv dlya nih  movbi
darunkom vid svo┐h-pid tih bezstrashnih za-dniprovs'kih sokoliv!
   Os' tak odnogo vechora j Sofijka povernulas' dodomu rozpalena, nesuchi na
sharkih shchokah shcho ne rozviyanij plomin' stancijnih pozhezh, i til'ki stupila  v
temryavi  na  podvir'ya,  yak  Senchik,  menshij  brat,  viskochivshi   z   hati,
prigolomshiv ┐┐ zmovnic'kim, nibi na ves' step chutnim, naviishepotom:
   - A v nas l'otchik!
   Tak nache skazav bi: "A v nas narodilos' dityatko!.."
   U  hati  panuvav  sharvarok,  mati  j  titki  hutirs'ki  kogos'  porali,
obmivali,  nezvichno  blisnulo  zakrivavlene  tilo  yunac'ke,   i   Sofijka,
zatulivshis', z pochuttyam soromu strimgolov kinulas' iz hati. Pritisnuta  do
grudej shche tepla grudomaha splavlenogo cukru azh tut  viporsnula  v  divchini
z-pid fufajki, gupnula v bur'yan kraj podvir'ya, zlyakavshi brata.  Sofijka  z
Senchikom prosidili  nad  tim  stancijnim  trofe║m  do  pivnochi,  napruzheno
chatuvali vid nichnih sherhotiv ridnu hatu, shcho  vsya  teper  bula  perepovnena
inshim zhittyam - klopotami pro l'otchika.
   Zgodom-zgodom, koli Sofijka vzhe v roli sestri-zhalibnici, prizvicha║na do
novih obstavin, siditime vechorami bilya poryatovanogo, l'otchik  odnogo  razu
skazhe ┐j:
   - Taki zh slavni ci vashi hlop'yata... A  zhinoctvo!..  Ne  znajti  sliv...
Til'ki chi ne zanadto guchnij rozgolos pishov tut pro moyu personu?
   Divchina dogadalas', shcho jogo nepoko┐t'.
   - Nihto ne zradit'.
   - CHomu vi tak pevni?
   CHomu? Vona j sama ne zna║ chomu. A ot pevna - i vse... Vipadok, zreshtoyu,
buv ryadovij. Skil'ki ┐h padalo todi na lisi,  na  stepi,  na  bolota,  shchob
zbszvistitis' nazavzhdi, shchob ishche odnim smutkom pohmariti tovarishiv des'  na
dalekih, spovnenih marnogo chekannya aerodromah... A c'omu os', led' zhivomu,
sudilosya  opinitisya  tut,  poblizu  Vuzlovo┐,  na  obshi┐ugovanim   vitrami
hutirci, shcho kimos' kolis' buv nazvanij  Sinij  Gaj.  Hocha  yakij  tam  gaj:
okupacijni bur'yani shumlyat'  dovkrugi,  kil'kanadcyat'  hatok,  usim  vitram
vidkriti, tulyat'sya sered stepu odna do odno┐. Topolya ta yavir bilya  chi┐hos'
vorit, tradicijni vishep'ki poza  hatami,  dva-tri  kolodyazni  zhuravli  (na
hvosti v odnogo zdoroveznij kamin'-vazhilo, shcho  nevidomo  zvidki  i  vzyavsya
tut, u krayu chornozemiv), ostoron'  hutora  ferma,  dovga,  pozholoblena,  -
takij ce svit... CHi┐s' lita minali na formi, a  bagato  hto  z  hutirs'kih
znahodiv sobi robotu yakraz na stanci┐, vse zhittya toptali  stezhki  tudi  ta
vidtil', hocha vidstan' chimala, paliceyu  ne  dokinesh.  I  Sofijka,  vidkoli
pam'yata║ sebe, vse bula po║dnana z Vuzlovoyu zvivistoyu  pol'ovoyu  stezhinoyu,
bo tato pracyuvav na stanci┐ mashinistom,  a  zhittya  mashinista  vidomo  yake:
vdoma ne zasidzhu║t'sya, pobuv i podavs', znovu des' tam oderzhu║ marshrut  i,
yak zavzhdi, pered rejsom prohodit' medoglyad... Zda║t'sya, pracyuvav  vin  tam
vichno, zvidti prihodiv pislya  zmini  zi  svo┐m  promaslenim  sunduchkom  ta
gostincyami v n'omu, Vuzlova zh poklikala bat'ka  j  ti║┐  najsumiisho┐  nochi
voseni sorok pershogo, koli vitryuga shaleniv nad stenom, a Sofijka,  niyakovo
poproshchavshis' potim dovgo gnalas' za bat'kom, gukayuchi  v  temryavu,  shcho  vin
zabuv svij godinnik... Temryava ne vidguknulas' nihto tebe ne pochuv chi  tak
virisheno bulo - ne pochuti. I teper tatkiv godinnik, gordist' rodinna,  ide
ta jde sobi, pidvishenij zboku na misniku, movbi  zhduchi  gospodarya,  veduchi
lik i dnyam, i sekundam. Bat'ko Sofijchin ti║┐ oseni noviv odin  z  ostannih
esheloniv na shid, poviv unochi, tuzhlivo prokrichavshi gudkom  na  ves'  step.
Nichogo sumnishogo za toj proshchal'nij gudok!  Poglinuli  prostori  najridnishu
lyudinu. Tak vidtodi j zhive v cij hati vin til'ki smutkom rozluki, v obrazi
bezkonechnogo chekannya. Skil'ki raziv shoplyuvalas' mati vnochi vid postuku  v
shibku, a to stukala, viyavlya║t'sya, prosto gilochka vishni...
   Mati vstigla zmarniti, dochka pidrosla, i til'ki ┐hn║ chekannya ne zaznalo
niyakih zmin. A os' vidkoli z'yavivsya tut cej l'otchik, znajdenij ditvakami v
sin'ogajs'kih kurayah, vse vidchutno zminilosya v Sofijchinomu zhitti. Bo  zh  ║
kogo ryatuvati, ║ komu shchorannya daruvati svij usmih, ║ za kogo nositi v sobi
postijnij strah i naprugu, zdrigayuchis' vid kozhnogo  sherhotu  viyuchi,  kozhej
povij den' zustrichayuchi novoyu nastorogoyu, ostrahom ta hvilyuvannyam, ves' chas
vidchuvayuchi v dushi ranishe ne znanu povin' tepla ta nadij. Haj  i  tragichnim
chinom, ale z'yavivsya vin z  togo,  inshogo,  zhdanogo  svitu  i  samoyu  svo║yu
prisutnistyu tut, sered bezpravnih ta vichno zhduchih, movbi priskoryu║ ts,  shcho
ma║ statis'. Vid momentu z'yavi l'otchika shcho vidteper ves'  uvijshov  u  ┐hn║
zhittya j sumlinnya, dlya hutirs'kih lyudej pochavsya inshij vidlik chasu. Hoch i ne
vsih uta║mnicheno v cyu istoriyu, hoch i ne kozhnomu  vipadalo  znati,  de  vin
zaraz,  u  kogo,  za  chi┐m  kominom  jogo  s'ogodni  perehovuyut',   odnache
dogaduvalis'-taki usi: vin ║, ║ des' tut, postijno perebuva║  pomizh  nimi,
cej ┐hnij movbi zhivij talisman!.. I  koli,  buva║,  zberut'sya  bilya  n'ogo
zhinki, chi┐mi zillyami ta priparkami jomu vidvojovu║t'sya zhittya, to navit'  u
grubuvatih zhartah svo┐h ryativnic' vin vchuva║, yak  bagato  vazhit'  dlya  nih
sama jogo prisutnist' u c'omu zagublenomu v stepah,  niyakimi  zakonami  ne
zahishchenomu hutircevi, de lyudyam i jogo padinnya bulo movbi dorechne j neslo v
sobi shchos' shozhe na vidradu. Adzhe vin, poza vlasnoyu voleyu,  dav  ┐m  nagodu
viyaviti  sebe,  svoyu  sutnist',  dav  zmogu,  skazhimo,  j  cim  hutirs'kim
balakuham zabuti  pro  chvari,  zgurtuvatis',  kriz'  vdavane  nevdovolennya
vikazati svoyu vdachu j nepokaznu, ale dobre  jomu  vidimu  samozhertovnist'.
Pomichav, yak ci artistki vdavano serdilis' na ditej:  zvidki  vi  nam  jogo
prityagli, c'ogo z obsmalenimi brovami, shcho j hoditi pe vmi║, takij distavsya
nam sokil!  Ce  zh  mozhut'  i  nas  pogubiti  za  n'ogo,  vsi  dushi  z  nas
povitrushuyut'  polica┐,  yakshcho  til'ki  dokotit'sya  do  nih,  kogo  mi   tut
perehovu║m... Ta hoch bi zh vusatogo buli znajshli v bur'yanah, ta  shchob  menshe
dirok na n'omu, a to  j  poloten  nashih  pa  p'ogo  vzhe  ne  stacha!..  Vid
burkotlivih narikan' ta  ne  nadto  lyaklivih  perestrahiv  ryativnici  jogo
zaskakuyut' dumkami raz u raz i v den' zavtrashnij, i os' todi vihodilo,  shcho
l'otchik taki ┐m  ne  zajvij,  bo  zh  yak  prijdut'  nashi  ta  skazhut':  anu
pokazujtes' lishen', yaki vi tut ║, mozhe, syaki-taki, a mi vam ne  syaki-taki,
mi os' kogo vryatuvali, vi za ce kozhnij iz nas shche  j  medalyu  vidati  mogli
b!..
   Odnache do togo, uyavnogo, shche treba  dozhiti.  A  poki  shcho,  koli  Sofijka
zalisha║t'sya zi svo┐m pidopichnim vich-na-vich, vona prosit' ne obrazhatis'  pa
titok hutirs'kih za ┐hni zharti, zapevnya║,  shcho  opinivsya  vin  sered  lyudej
shchirih, nadijnih.
   - Ale zh, kazhut', kotrijs' tut iz vashih u policajchukah hodit'?
   Pri svitli kaganchika v Sofijki na gubi z'yavlya║t'sya  vol'ova,  vojovnicha
riska:
   - Toj movchatime. Hlopci jomu  prigrozili,  shchob  nimij  buv,  bo  inakshe
stanet'sya to, shcho z Popom Gaponom. Buv tut odi┐n takij: nikav, vividuvav...
Nashi prilipili jomu prizvis'ko: Pip Gapon...
   - De zh vin tenor?
   - Buv, ta pema. Vi ne bijtes'.
   - Nache j pe z polohlivogo desyatka, odnak...
   - Znayu!
   - I sprava zh pe til'ki v mo┐j osobi...
   - Rozumiyu i ce. Pered usima pobszpskyami vi topor nibi nash povpred...
   - O, yaka atestaciya!..
   - Tak ot, i ne hvilyujtes', tovarishu povired... - I  pid  shchokoyu  divchini
trepeche smishok, hoch gubenyata micno studeni.
   Odnache dlya bil'sho┐ doviri chi prosto shchob rozvazhiti l'otchika,  vona  taki
rozpovist'. Policajchuk, pro yakogo vin pita║, spravdi v prirodi isnu║,  chas
vid chasu pavidu║t'sya v Sinij Gaj. YAk hodili do shkoli, v odnim klasi buv iz
Sofijkoyu, i hto b mig podumati, shcho azh  tak  vin  znikchemni║  pid  cyu  lihu
godinu? Ale zh ma║ teper zhittyachko: vid-koli tu policajs'ku ganchirku na ruku
nachepiv, u vichnim perebuva║ strahu, ni na deya' pe shodit' z n'ogo perelyak,
v ochah zavzhdi biga║ spolohanist'... Titki plyuyut'sya, mati klyane:  "CHogo  ti
vstryav? Hto tebe vidmivati bude?" Ni, bezchestya samo v sobi karu pese...  A
yak pislya sklyanki samogonu rozveze  jogo,  todi  cej  Vashi-nashi  (tak  jogo
prodrazhnili hutirs'ki) navit'  sl'ozu  kayat'bi  pered  divchatami  pustit':
"Znayu, prodav dugpu chortam, prijdut' vashi-nashi - povisyat', a za shcho? YA zh  i
zaraz os' dogaduyus', shcho u vas yakas' tajna, divchata, z chimos' kri║tes'  vid
mene, ta zh,  bachite,  movchu.  Nimij  yak  riba!  Nevzhe  za  taku  povedinku
vashi-nashi potim hoch trohi ne zbavlyat' meni griha? Vi za  mene  posvidchite,
dorogesen'ki?"
   Sofijka, rozpovidayuchi, smishno imitu║ togo shepelyavogo prodajdushu.
   - A ce yakos' beru vodu, a vin de vzyavs'  i  z-za  spiiiii  "Dozvol',  ya
pomozhu tobi, Sofijko..." I tak skrivivsya zhalibno...
   - Mozhe, vin prosto ne bajduzhij do vas?
   - Ta probuvav pidbivati  klina,  poganec'.  -  I  Sofijka,  ne  bazhayuchi
poshiryuvat┐is' pro ce, zaproponuvala: - Vam i s'ogodni shchos' pochitati?
   Buva║, vona vechorami chita║ l'otchikovi pri vogniku  blimavki  kogos'  iz
poetiv, a koli vin, zpemozhenij, zadrimne,  shche  j  pislya  togo  bilya  n'ogo
posidit', tiho  chatuyuchi  jogo  sni,  l'otchic'ki,  frontovi  chi,  mozhe,  shcho
dovo║nni. A vranci potim zapita║:
   - Po-yakomu to vi govorili vvi sni?
   - Nevzhe govoriv?
   - YAkas' mova zovsim ne znajoma.
   - CHi ne bengal's'ka? - vsmihnet'sya l'otchik.
   - U vas i taku vivchali?
   Usim hutircem provodzhali jogo. Hlopchashnya, eskortuyuchi  sani,  z  veselim
galasom vibigla azh u pole, de viterec' tak i struzhe, bigli b i bigli,  ale
tut ┐m skazano bulo vernutis', bo zh nevidomo, yaka cej pbvoz cheka║  doroga,
mozhe, dovedet'sya praviti navit' za Dnipro, doki znajdut' svo║mu  pidbitomu
sokolovi nalezhne pristanishche... Gordist' pochuvayut' zhinki, shcho  mayut'  takogo
pasazhira. I  Sofijka  dusheyu  kvitne:  vberegli!  Same  ryatuvannya  l'otchika
zgurtuvalo lyudej, zblizilo ┐h gostrotoyu nebezpeki j siloyu krugovo┐ poruki.
Poviskuyut' polozki po tugomu snizhku, riplyat' valyanki-shkr'obaki, shcho v  oboh
zhinok vidpovidno do okupacijno┐ modi obkle║ni gumoyu z avtomobil'no┐ kameri
- zahozhij vzuttyar iz Krivogo Roga lishiv ┐m na zgadku dotepne svo║ vminnya.
   CHas  vid  chasu  zhinki  obminyuyut'sya  zhartlivimi  dokorami   mizh   soboyu,
poskarzhat'sya l'otchikovi, shcho cya os', borozenna, ves' chas  zalamu║  korinnu,
dlya  rozvagi  duha  golosno  stanut'  uyavlyati,  yak  pidkinut'  komus'  oce
zagipsovane glinoyu "nemovlya", a vono potim, koli stane na nogi,  opinit'sya
v nebi, to j zabude pro  nih;  hoch  bi,  yak  znovu  litatime,  pri  nagodi
zapisochku kinulo abo krilom pomahalo nad ┐hnim Sinim Ga║m!
   - Ce bude, obicyayu, - vsmihnet'sya l'otchik samimi ochima, i  znovu  til'ki
diha║: inij sidav sivo na bashlik.
   Sofijka v zhartah uchasti ne bere, hocha dumi ┐┐ tezh  dovkola  c'ogo:  os'
vidvezut', zdadut' jogo, i nall║t'sya tosknotoyu dusha, znov opustishsya z neba
na zemlyu i zabud', shcho bulo,  shcho  tak  nespodivano  podaruvala  tobi  dolya.
Podaruvala, a teper zabira║, mabut', bez vorottya. Tak zridnilasya z nim  za
ci kil'ka tizhniv, shcho minuli vid togo  osinn'ogo  vechora,  koli,  zranenij,
obgorilij, opinivsya na ┐hnih rukah. Padav na siri osinni  kura┐,  a  zaraz
snigi biliyut', bezkraya rozluka bili║, hoch, zda║t'sya, til'ki b  raditi,  bo
vse najstrashnishe nareshti  minulosya...  Vberegli  sokola!  Nichiya  zrada  ne
vikazala jogo, nihto  j  nenarokom  abo  sp'yana  ne  probovknuvsya,  gurtom
prikrili hlopcya vid zlogo policajs'kogo oka, i os' vin, zhivij, vberezhenij,
lezhit' na sanchatah, z kozhnoyu mittyu viddalyayuchis' vid tebe, vid Sin'ogo Gayu,
nalezhachi teper uzhe komus' inshomu... Zridka okine Sofijku poglyadom  veselo┐
abo zh pri-smucheno┐ vdyachnosti, a potim znov u nebo, shcho kvitne nad nim yasne,
nozmirpo visoke i  vzhe  vil'ne,  vil'ne!..  Divchina,  zda║t'sya,  zna║  pro
Zabolotnogo  vse,  bachit'  os'  vona  jogo  v  ridnij  jogo  ┐ernivshchini  v
tovaristvi hloc'yat-pastushkii, kotri, blukayuchi za  hudoboyu  po  sternyah  chi
priligshi gorilic' na mezhi, chasom zadivlyalisya vgoru v svo┐j pershij  dityachij
zadumi: "CHi daleko do neba?.." Abo zh  vimajne  Zabolotnij  pered  Sofijkoyu
chubatim yunakom u misti de vin  uzhe  robitfakivec',  a  potim  student,  shcho
zapovzyavsya opanuvati malo ne vsi movi svitu...  L'otchikom  Zabolotnij,  na
jogo dumku, stav majzhe vipadkovo, trohi, yak  vip  kazhe,  navit'  kurjozno.
Zapisavs' do aeroklubu nibito skorshe z motiviv vrazhenogo samolyubstva, hocha
teper, zvisno, niskil'ki ne shkodu║...
   Sofijka lyubila, koli  vin  vidkrivavsya,  postavav  pered  neyu  v  takih
intimnih odvertostyah,  zviryayuchis'  ┐j  u  tomu  shcho  dlya  n'ogo,  dlya  jogo
vnutrishn'ogo zhittya, vidno, bagato vazhilo. Obrav nebo, odnak pol'otiv otih,
shcho pro nih kazhut' - krasivi, oduhotvoreni,  zovsim  malo  vipalo  na  jogo
dolyu... "Zdebil'shogo zh pid vognem, pid  pricilom  -  priznavsya  yakos'  vin
Sofijci z girkotoyu, - koli os'-os' stanesh mishennyu i sam  til'ki  j  shuka║sh
misheni,  rveshsya  bodaj  sekundoyu  ranishe  za  voroga  vijti  na  distanciyu
vognyu..." Spravzhn'ogo shchastya pol'otu, vlasne, til'ki j zaznav pri  hreshchenni
v aeroklubi, de molodij l'otchik, yakogo vpershe samogo  vipuskayut'  u  nebo,
taki spravdi perezhiva║ mit' nathnennya, zvidu║ takij stan dushi, shcho jogo  ni
z chim ne zrivnyati.
   Sluhayuchi Zabolotnogo, Sofijka j  sama  nache  bula  poruch  iz  nim  togo
najkrasivishogo u jogo zhitti ranku,  koli  vip  kursant  aeroklubu,  distav
nareshti pravo na samostijnij polit. Takogo ne prospish, do  shid  soncya  ti
vzhe pa l'otnomu poli, de nebo navstrich  tobi  gra║  zoreyu,  kliche  v  svoyu
neosyazhnist'. I os' ti vpershe sam, bez instruktora beresh rozgin i pidijma║sh
litaka v ce vranishn║ nebo... Nema takih sliv, shchob  vipovisti,  yak  spivala
jogo dusha, bo zh pislya vsih zemnih prikrostej  ti  nibi  opinivsya  v  inshij
prirodi, dlya tebe, lyudini-ptaha, vidkrilos' odrazu vse pebo de  tobi  dano
po-inshomu vidchuti sebe,  svo║  ║stvo,  dano  pi  znati  bezmezhzhya  svobodi,
zvidati zahvat dosi ne znanogo pochuttya, shcho jogo, mabut',  til'ki  j  mozhna
porivnyati z pochuttyam persho┐ lyubovi, - tak ce vin skazav Sofijci v  hvilinu
vidvertosti.
   - A hiba, krim persho┐, buva║ shche j druga? - zapitala vona todi.
   I vin glyanuv na ne┐ zdivovano,  yakes'  azh  storozhko,  zatrimav  na  nij
poglyad pil'nishe, nizh zavzhdi:
   - Ne znayu. Tak kazhut'... Mozhe, vdruge spravdi takogo ne buva║.  Bo  hoch
skil'ki l'otnih godin pislya togo proviv u povitri, odnak te, shcho  zvidav  u
svo║mu pershomu nebi, tak bil'she j ne povtorilos'... Nebo frontove - to vzhe
shchos' zovsim inshe...
   Ale shcho oznachav  todi  toj  jogo  poglyad?  U  sucil'nim  sum'yatti  zaraz
Sofijchini pochuttya. Liho zvelo ┐┐ z cim l'otchikom, zviv vipadok neshchaslivij,
i skil'ki natremtilas' ta peremuchilas' za n'ogo dusheyu, - a mozhe, kolis' ci
spovneni trivogami dni i taki  zh  nespokijni  nochi  stanut'  najshchaslivishim
spogadom tvogo zhittya? I vzhe z svitlim pochuttyam zgada║sh  trivogi  j  strahi
usih cih dniv, koli dovodilos' l'otchika voskreshati, terplyache vihodzhuvati v
zamaskovanomu prihistku, hovatisya z nim vid zlovorozhogo policajs'kogo oka,
gasom promivati jomu rani, zmashchuvati opiki, gotuvati v nalezhnih proporciyah
misivo glini z polovoyu, shcho zaminyalo jomu  gips,  i  ves'  chas  steregtis',
steregtis'!.. A yak radi n'ogo pid kulyami bigla-todi v shelyugi, letila, shcho j
kulya konvo┐rs'ka tebe ne dognala!.. Naperekir us'omu taki povernulas', shchob
znovu ryatuvati jogo, shchob znovu divitis' na n'ogo  zakohano...  Narivni  iz
starshimi po kraplinci povertala jogo do zhittya, zridnivshis'  z  nim  u  cih
klopotah, pid zavivannya vitru chitayuchi jomu pri kaganchiku shchos'  ulyublene  z
klasikiv abo zhaglivo sluhayuchi jogo samogo, v garyachomu  hvilyuvanni  lovlyachi
jogo  yakis'  nache  nedomovleni  slova,  shozhi  na  spovid'  chi,  mozhe,  na
prihovane, v zharti povite  osvidchennya...  Nichogo  c'ogo  bil'she  ne  bude,
nadivlyajsya na svogo sokola vostann║, bo mine chas i  vse  znikne,  roztane,
obletit', yak cvit z vesnyano┐ vishen'ki, - nikomu shche ne vdavalos'  zatrimati
jogo, toj cvit, nadovgo, navichno... Radist' vizvolennya i  bil'  rozluki  -
vse zmishalos', vse klekoche v dushi, a koli vidklekoche, shcho tobi zostanet'sya,
divchino?
   ¬ v n'ogo otam, u plansheti, fotokartka, vona tak podoba║t'sya Sofijci: z
druzyami obijnyavshis', sto┐t' Zabolotnij na  vesnyanomu  pol'ovomu  aerodromi
sered  visokogo  kvituchogo  riznotrav'ya.  Taki  vsi   veseli,   usmihneni,
zupinilis' na mit' pered samim vil'otom, i  htos'  dogadavsya  klacnuti  ┐h
fotoaparatom,  a   zboku   na   kartochci   napisano   l'otchic'koyu   rukoyu:
"Zapam'yatajte nas veselimi!" Taka nibito  bula  v  nih  primovka,  krilata
fraza   l'otchic'ka,   i   adresuvalas'   vona,   mozhlivo,    bil'she    tim
divchatam-oficiantkam z aerodromno┐ ┐dal'ni,  yaki  tyazhko  perezhivali,  koli
kotrijs' iz l'otchikiv ne povertavsya  iz  zavdannya.  Sami  ne  svo┐  hodyat'
kil'ka den',  zapuhli  vid  sliz,  slipi  vid  gorya,  mabut',  i  za  nim,
Zabolotnim, dosi tam tuzhit' yakas' j chomu zh bo j ni? Hiba Sofijka,  opinis'
vona v takim stanovishchi, povodilas' bi inakshe? Poletiv i ne  povernuvsya.  Z
grupoyu "yastrubkiv" prikrivav svo┐h hlopciv doki voni bombili tut  Vuzlovu,
i vse skladalos' garazd. Potrudivshis', uzhe povertalis' dodomu,  koli  jogo
zamikayuchogo, nespodivano atakuvali  ti  tro║  z-za  hmar.  Virishili  yakis'
sekundi  -  sekundi  pidstupnosti.  Zabolotnij  dosi  ne   mozhe   spokijno
zgaduvati, yak pidlo bulo jomu zavdano udaru, tro║ zbivali odnogo, os' i za
ce takozh ma║ z nimi pokvitatis', rozplata bude, bude neodminno  teper  vin
ne dast' sebe pidsteregti, a shcho vin litatime, to ce rich pevna, - yakij  tut
mozhe buti sumniv?
   Vezut' jogo movbi  navmannya,  kudis'  navprostec'  bo  vsi  shlyahi  zima
pozamitala,  til'ki  navesni  vidkri║t'sya  tut  kozhna   pol'ova   dorizhka,
vidrodit'sya kozhna stezhina. Dorig nema, a slidiv od tankiv  bezlich,  i  vsi
nibi zamikayut'sya v sobi, shreshchuyut'sya pereplutano i nikudi ne vedut', bo to
vzhe slidi nezhittya, slidi u nichogist'.
   Pryamuyuchi stepom, zhinki raz po raz v nadi┐ poglyadayut' na  Vuzlovu,  hocha
Vuzlovo┐, vlasne, nema, vsya vona lezhit' u  ru┐nah,  til'ki  chudom  yakimos'
zbereglas' vodonapirna bashta, ucilila, vzhe ┐m vidno ┐┐: on  vona  stirchit'
nad stepom, yak get'mans'ka bulava!.. ZHinki ves' chas trimayut' u  poli  zoru
toj svij ori║ntir, zasl'ozenimi vid vitru ochima skidayut' dalech  ta  reshtki
stanci┐,  de,  za  ┐hnim  pripushchennyam,  ma║  buti  pol'ovij  gospital'  chi
yakij-nebud' prijmal'nij punkt.
   Bolyache Sofijci bachiti  ru┐nu  tam,  de  ranishe  vse  bulo  nibi  oviyane
bat'kovim duhom, zigrite majzhe rodinnim teplom - skil'ki raziv  shche  dit'mi
bigali tudi v kino abo na vechori v zaliznichnij klub; robitniki depo  chasto
pokazuvali samodiyal'ni vistavi, shirokoyu slavoyu koristuvavsya ┐hnij  hor,  -
sered zaliznichnogo lyudu zavzhdi chomus' bulo bagato artistiv ta  spivakiv  z
chudovimi golosami. Vrazlivij divchini vse vhodilo v dushu, pochuvala, shcho  cim
varto dorozhiti, vzhe koli i v peduchilishchi bula, Sofijka ne raz  lovila  sebe
pa tomu, shcho ┐j podoba║t'sya kazati:
   - YA dochka zaliznichnika.
   Abo:
   - Mij tato vodit' dalekorejsovi  po┐zdi!..  Ce  zh  ne  kozhnomu  da║t'sya
bigati divitis'  na  let  po┐zdiv,  zustrichati  tatusya  z  rejsu.  YAke  to
hvilyuvannya, koli nablizha║t'sya do  tebe,  pahkayuchi  paroyu,  bat'kiv  chornij
veleten', nablizha║t'sya z nochi u vognyah, pracyuyuchi  vsimj  svo┐mi  stalevimi
m'yazami, - sama sila j  mogut'!  I  tatko  viziras  z  visoti  parovoznogo
vikoncya, zmorenij, ale usmihnenij, poda║ donechci znak vitannya: bachish,  use
garazd, profil' puti vidomij,  pid  usima  semaforami  projdeno  i  dodomu
pribuv sekunda v sekundu!..
   A koli ci zajdi zapoganili stanciyu, zapovnili ┐┐ svsi ┐mi viviskami  ta
dzherkotneyu, Sofijka vidchula, yak vidtodi  stanciya  vtratila  dlya  ne┐  svoyu
privabu i til'ki roj ranyuvala dushu - vidpala ohota  buvati  tam,  nihto  z
molodi, zda║t'sya, svo║yu voleyu v chasi  okupaci┐  tudi  ne  xodiv,  hiba  shcho
nahapayut' pid chas oblavi 16-17-richnih ta silomic'  pozhenut',  zapakuyut'  v
eshelon. Obkradeno zhittya, Sofijka ce vidchuvala i znala, shcho nikoli z cim  ne
zmirit'sya. Azh todi perezhila shchaslivi  hvilini,  koli  nashi  stali  nalitati
iz-za Dnipra, vzyalisya malo ne shchodnya molotiti proklyati fashists'ki  esheloni,
vid yakih zavzhdi tisno bulo na  koliyah.  Oto  pochalisya  vistavi!  Oto  buli
spektakli rozplati, shcho ┐h stavili sokoli z-za Dnipra!
   Pohmuristyu ru┐ni zaraz zustricha║ Sofijku ridna  Vuzlova.  I  vokzal,  i
zaliznichni majsterni stoyat' obgorili,  zyayut'  probo┐nami,  sazheyu  chorniyut'
zakopcheni stini. Vid sadkiv privokzal'nih pozalishalis' sami ocupki, vagoni
lezhat' potroshcheni, odnu z platform zovsim skinulo vibuhom z koli┐,  -  lishe
vodonapirna sto┐t' neushkodzhena, nache hto ┐┐ zachakluvav!
   Odnak zhittya poverta║t'sya. Na teritori┐  stanci┐  z'yavivsya  pershij  lyud,
veshtayut'sya vijs'kovi j civil'ni  z  lopatami,  mineri  pishut'  mazutom  na
zakurenij stini vokzalu svoyu rezolyuciyu,  zasvidchuyut',  shcho  min  uzhe  nema;
dereva   blishchat'   ine║m,   v   obchuhranomu   skveriku    bilya    pakgauzu
divchata-zenitnici vstanovlyuyut' dovgoshiyu garmatu, nacilyuyut' ┐┐  pryamisin'ko
v nebo, hoch vono zaraz zovsim spokijne. Na divchatah  kozhushki  noven'ki,  j
sami voni  chepurni,  pidtyagnuti,  shapki-vushanki  zbiti  nabakir  yakos'  azh
koketlivo; nastrij u divchat vidpovidnij c'omu dnevi,  shcho  po║dnav  u  sobi
sonce j moroz, i radist' zdobuttya Vuzlovo┐,  -  smih  raz  u  raz  chuti  z
yami-kruglyaka, de zenitnici shchos' tam doladnovuyut' bilya garmati.
   - Bizhi do nih, Sofijko, pitaj!.. - zupinilis' zhinki.
   A til'ki Sofijka stala nablizhatisya do zenitnic',  divochij  smih  odrazu
prigas, shapki-vushanki z vipushchenimi  z-pid  nih  pasmami  volossya  zastigli
ryadkom bilya brustvepa, i na rozpashilih oblichchyah z'yavilasya  nastorozhenist'.
SHCHo za odna zvolila v ┐hnij zoni z'yavitis'?  Vidno,  cya  misceva  krasun'ka
rokiv simnadcyati viklikala v nih, krim  nastorogi,  shche  j  shozhe  shchos'  pa
revnoshchi chi dokir. "Mi os' voyu║m, nam vijni dista║t'sya pid pershij nomer,  a
ti  sobi   kolo   mami!   Kvitchastoyu   hustkoyu   viv'yazalas',   vipustivshi
chubchika-grivku na loba, z brovi-chornobrovi, mabut', sazheyu  navaksila,  shchob
primanyuvati nashih lejtenantiv! A de vchora bula? CHi, mozhe, j  z  timi  hihi
spravlyala?.."
   - Divchata, de tut gospital'? - chomus' hvilyuyuchis', spitala Sofijka.
   - A tobi nashcho?  -  holodno  ozvalasya  z  yami  shirokolicya  blondinka.  -
Nezduzha║t'sya?
   Vlovivshi  holodok  nasmishki,  Sofijka  mimovoli  vipro-.   stalas'   i,
zakipayuchi obrazoyu, kivnula z revnivoyu gordistyu v bik sanej:
   - L'otchika vezemo!
   C'ogo bulo dosit': mittyu pereminilis' divchata! Mov vitrom vineslo ┐h iz
yami,  gurtom  pidbigli  do  sanchat,   otochili,   zashchebetali,   rozglyadayuchi
nevidomogo  z  tim  jogo  vistavlenim  pa  vidnotu  planshetom,  navperebij
rozpituvali, za yakih ce stalos' obstavin...
   L'otchik kvolimi ustami usmihnuvs' do zenitnic':
   - YAk ta chomu  -  pro  ce,  sestrichki,  bude  shche  komu  dopovidati...  A
ryativnici mo┐ - os' voni, pered vami...
   Starshi zhinki pomitno zapishalisya pri c'omu, odpache v  rozmovu  vstryavati
ne stali - haj uzhe Sofijka sama... A Sofijku tim chasom nache  vidstoronili.
Odna  iz  zenitnic',  krugloviden'ka,  rusyava,   niz'ko   shilivshis'   nad
l'otchikom, bojkovito proponuvala:
   - Mozhe, vam normochku spirtu dlya pidigrivu?
   Zabolotnij zaperechlivo voruhnuv golovoyu:
   - Mi tut do sam-zhene zvikli.
   - O, to u vas zhittya! V nadijnih, vidno, rukah opinilis',  -  zasmiyalis'
divchata, i vzhe blishchiki privitnosti zastribali kozhnij  v  ochah,  navit'  ta
shirokolicya blondinka glyanula na Sofijku podobrilim poglyadom, movbi podumki
vibachalasya za svo┐ nedavni pidozri.
   - A de zh tut mozhut' buti odnopolchani  mo┐?  -  os'  shcho  najbil'she  jomu
hotilos' bi znati.
   Pro chastinu, yaku l'otchik nazvav, divchata navit' ne  chuli,  takij  bo  zh
nastup, vsi v rusi, kozhen den' azh trishchit' pid naval'nim natiskom  podij...
Polk ne vteche, skazali  jomu,  spershu  vilikuvatis'  treba...  Likariv  na
stanci┐  odnache  ne  viyavilos',  medsanbat  ┐hnij  roztashuvavsya   des'   u
Petropavlivci, ale zh tudi nebliz'kij svit - shche kilometriv ta kilometriv...
ZHinki pereglyanulis'.
   - Nu yak, korinna?
   - Anumo beris', borozenna...
   I znov upryaglis' u motuzzya.
   - Vpered na zahid, na Petropavlivku! - rushayuchi  z  miscya,  skomanduvala
sama sobi titka Vasilina, i zenitnici rozsmiyalis', bo Petropavlivka lezhala
yakraz na shid.
   Sanchata  z  l'otchikom  poskripili  dali,  a  navzdogin  ┐m  kotras'  iz
zenitnic' shche dogukuvala, poyasnyuvala zichlivo:
   - Ne do┐zhdzhayuchi do sela,  pobachite  shatro  brezentove,  velichezne,  mov
cirk... Oto vin i bude, medsanbat!..
   Ale zh yak tut perebratisya cherez nasip?  ZHivogo  miscya  nema:  po  vs'omu
polotnu   goro┐zhat'sya   potroshcheni    shpali,    yakas'    tut    satanins'ka
mashina-shpalorizka  projshlasya,  porizala,  povivertala  vazhezni  kolodi,  z
sirnikovoyu  legkistyu  polamala  kozhnu  shpalu  yakraz  poseredini,  i  teper
stirchat' voni, zaderti  po  nasipu,  chornim  na┐zhachenim  palichchyam.  Doroga
prosto prigolomshila zhinok svo┐m viglyadom, vzhahnula j prignitila  ┐h  samoyu
bezgluzdistyu nishchennya.
   - Ta oce ne gaspidi, - primovlyala titka Vasilina. - Kozhnu  shpalu,  nache
nozhem...
   A mati Sofijchina, miryayuchi poglyadom znivechene polotno, skazala do don'ki
tuzhlivo:
   - Oj ne skoro, ditino, po takij dorozi nash bat'ko povernet'sya...
   Za budkoyu na pere┐zdi ┐m taki vdalosya podolati nasip, i nezabarom  voni
vidobulis' znov na prostore.
   Sofijka zminila v upryazhci titku Vasilinu, j sanchata zaskripili dali. Ne
gomonilos' teper, ishli movchazni,  shukayuchi  poglyadami  u  vidkritih  snigah
oznaki ryativnogo medsanbativs'kogo  shatra.  Odnache  poperedu  biliv  golij
step. Sofijka, napruzhivshis' v upryazhci, brala majzhe  ves'  tyagar  lyamki  na
sebe, shchob hoch u takij sposib zrobiti materi polegkist', - teper u  supryazi
z don'koyu mati spravdi vidchula sebe vil'nishoyu. V odnim misci zustrilis' ┐m
ti, shcho  polya  rozminovuyut',  todi  nabrela  shche  yakas'  komanda,  zda║t'sya,
pohoronna, bijci v  opushchenih  vushankah  perekinulis'  iz  zhinkami  slovom,
spitali, kogo  vezut',  i  znov  -  snigi  ta  bezlyuddya,  slidi  gusenic',
zakrucheni lyutimi virazhami, kinuti garmati, mertvi tanki kosobochat'sya, a shche
dali chudom ucilili ozheredi solomi  de-ne-de  mayachat'  u  polyah  pid  samij
nebokraj.
   Sofijci z dumki vse ne shodila zustrich iz zenitnicyami.  Pislya  Vuzlovo┐
divchina vidchula sebe pevnishe, sama ne zna║ chomu.  Mozhe,  shcho  pomililisya  v
nij, ne za tu spershu  prijnyali?  I  sami  zh  potim  zrozumili,  shcho  vijshlo
nevdalo, opeklisya na nij, promahnulisya u svo┐h pidozrah, bo, Mabut', zbila
┐h  z   panteliku   Sofijchina   legkovazhna   grivka,   grajlivo   vipushchena
vitkom-kolechkom z-pid hustki na loba, - pro  ce  pered  lyusterkom  podbala
Sofijka, rushayuchi v  dorogu...  Komu  ne  hochet'sya  buti  garnoyu?  Haj  vin
zapam'yata║ ┐┐ yakshcho j ne krasuneyu, to taki zh nichogen'koyu! Koli-nebud', mozhe
zh, zgada║, yak zvela jogo bida z molodoyu stepovichkoyu des' tam,  na  hutori,
shcho hoch i dosit' osharpanij, obbitij vitrami, a  zvet'sya  tak  nizhno,  majzhe
pisenno - Sinij Gaj... I ce kolechko zavitka rusogo jomu zh podobalosya,  sam
pro ce Sofijci kazav, a zenitnic', vidno, yakraz vono j shilyalo do holodu z
neyu - holodok nedovir'ya ,do pevnogo momentu yavno  zh  vidchuvavsya...  A  os'
koli  skazala  ┐m  ote  gordovite:  "L'otchika  vezemo!.."  -  yak   ce   ┐h
pereinakshilo odrazu! Ta j samu sebe Sofijka ti║┐ hvili na  te  pobachila  v
inshomu svitli, shchos' ┐┐ nibi pidneslo U vlasnih ochah. I vse  zavdyaki  jomu.
SHCHe gostrishe tut zbagnula, yakij nadijnij zaraz  vona  ma║  zahist  v  osobi
c'ogo movbi samoyu doleyu poslanogo ┐m l'otchika, - i zahist, i oboronu proti
bud'-kogo! Haj poki shcho nezdvizhnij  lezhit'  pa  sanyah  u  svo║mu  glinyanomu
gipsi, shcho naklali jomu hutirs'ki zcilitel'ki, haj shche j nel'otnij i  navit'
nehodyachjj cej sokil vash, ale  bilya  n'ogo  vsi  vi  mozhete  pochuvati┐s'  u
bezpeci, nihto vas ne skrivdit', nichim ne posmi║  doriknuti  chi  priniziti
bezpidstavno, navit' yakbi hto j znajshovsya takij... Teplishalo  j  teplishalo
Sofijci na dushi" i shche dorozhchim stavalo dlya ne┐ te pochuttya, shcho viniklo  mizh
neyu i Zabolotnim, pochuttya take hvilyuyuche,  soromlive  j  prita║ne,  shcho  pro
n'ogo nikomu j ne dogadatis' znayut' pro ce til'ki dvo║: vin i vona.
   Ozirayuchis' podekoli, bachila na sanchatah zakushkanu,  dorogu  ┐j  lyudinu,
ves' chas zadivlenu v nebo, v te sine, prostore. SHCHo kolis' bulo jomu  ra║m,
a potim tak bezzhal'no kinu-g┐o jogo nepodalik Vuzlovo┐ v osinni kura┐,  de
b vij i krov'yu stik, yakbi jogo ne pidibrala zirkooka sin'ogans'ka ditvora.
   Hoch i ruhalis' zasnizhenim polem navprostec', odnak  pe  zabludilis'  iz
svo┐m l'otchikom sered snigiv, ne prominuli Petropavlivki ta shche  j  pribuli
yakraz vchasno. Medsanbat uzhe zgortav svo┐  shatra,  zbiravsya  perekochovuvati
kudis' dali uslid za frontom, -  ┐m  prosto  poshchastilo,  shcho  vstigli  jogo
zastati  na  misci.  Prijnyali  Zabolotnogo  vid  nih  u  zharko  natoplenim
primishchenni shkoli, de bagato bulo poranenih, priznachenih  dlya  evakuaci┐  v
til.
   Likari, prijmayuchi l'otchika,  z  pershih  pobizhnih  oglyadin  ocinili,  shcho
doglyad za nim buv  bezdogannij,  a  na  glinyanij  ┐hnij  gips  starshij  iz
hirurgiv navit' usmihnuvs', skazavshi, shcho  ce  dotepno,  slid  bi  vipisati
patent na take novovvedennya.
   L'otchik,  vluchivshi  moment,  stiha  pro  shchos'  peremovivsya  z  golovnim
hirurgom, a koli nastala  mit'  proshchannya,  zagovoriv  do  svo┐h  ryativnic'
nezvichno serjoznim tonom, bez tini zhartu:
   - Dokument vidpovidnij vam  zaraz  vidadut',  viz'mit',  ne  soromtes',
zhittyam-bo zh rizikuvali...
   Sofijchina mati podyakuvala, a do l'otchika movila:
   - Ne zabud' zhe nas.
   - YA vas ne zabudu, - poobicyav vin. - I vi mene zapam'yatajte: Zabolotnij
Kirilo Petrovich, gvardi┐ vinishchuvach, vichnij borzhnik vash, - i azh nahmurivsya,
shchob ne vikazati svogo hvilyuvannya. - Veselim zapam'yatajte...
   - Oduzhuj, - suho shlipnula titka Vasilina. L'otchik,  okinuvshi  poglyadom
usih tr'oh, zatrimavsya posmutnilimi ochima na Sofijci. Vona stoyala yak pich.
   - SHCHo zh tobi, Sofijko, lishiti na zgadku?
   Divchina movchala.
   - Ne znayu navit' i shcho, - dodav vin, divlyachis' na ne┐ laskavo.
   - Kartochku otu podarujte, -  raptom  vidihnula  divchina  viprostavshis',
gotova, zda║t'sya, tak i briznuti sliz'mi.
   Jshlosya pro toj grupovij fotoznimok, shcho zberigavsya u  n'ogo  v  plansheti
pid shturmans'koyu kartoyu, uzhe vidlita-noyu teper.
   - YAkshcho tak ti ┐┐ upodobala... Pidemo radi c'ogo navit' na porushennya...
   Vzyavshi neporanenoyu rukoyu planshet, Zabolotnij prostyagnuv jogo Sofijci:
   - Beri. Z planshetom beri.
   - Spasibi.
   Divchina vzyala, gusto zasharivshis'.
   - Foto ni do chogo ne zobov'yazu║, - vsmihnuvsya  l'otchik,  -  ta  vse  zh:
krashche zgadaj i podivis', anizh podishis' i zgadaj...
   Titka Vasilina, vidno, bula nevdovolena ci║yu ceremoni║yu.
   - Kartochki daruvati, - burknula vona, - to pedobra prikmeta...
   - Dlya nas dobra, - rishuche movila divchina. - Hiba ni?
   I  nespodivano  dlya  vsih,  nahilivshis'  do  l'otchika,   shvidko,   nibi
obpalyuyuchis', chmoknula jogo v shchoku.
   - Oce po-nashomu! - pidbad'orlivo zauvazhiv hirurg, a divchina, yak  vognem
zalivshis', sahnulasya get' vid l'otchika j slipma kinulas' do dverej, -  bez
slova viskochila zi shkoli, znov navstrich bilim snigam.
   - Os' i vhen'kali den', - skazala titka  Vasiliia,  koli  opinilisya  za
selom. - Valyanki os' zovsim rozlazyat'sya... A chi  po  tij  rozpisci  nam  u
sil'radi skidku na podatok dadut'?
   - Komu shcho! - spalahnula vid soromu Sofijka. - Nu yak vi mozhete?
   - A shcho takogo? Hiba ne zasluzheno? Sam zhe kazav: zhittyam rizikuvali...
   - Tazh ne v tim rich, - hvilyuvalas' divchina. - SHCHo  ryatuvali  -  v  samomu
c'omu vzhe shchastya...
   - A pravda, - skazala Sofijchina mati. -  Dopomogli,  to  j  dobre.  Vsi
gurtom, hto yak mig... Haj jomu dolya teper spriya║, - dodala vona tiho.
   Sofijci vzhe v poli zgadalos', yak vin odnogo razu  skazav  ┐j,  koli  shcho
nazivav ┐┐ na "vi":
   "Vi pomitili, Sonyu, yak gore ║dna║ lyudej? ¬dna║, zvisno, i radist', a ot
- shcho gore..."
   SHCHos' shozhe  po║dnalo  i  ┐h  oboh,  po║dnalo  tak  nespodivano,  zovsim
vipadkovo. Zabude  chi  pi?  Ce  dlya  Sofijki  zaraz  bulo  najvazhlivishe  -
najvazhlivishe z us'ogo-us'ogo na sviti! Vin-to, zvichajno, dav zrozumiti, shcho
ne zabude ┐┐ bo ║, movlyav, rechi, yaki ne zabuvayut'sya nikoli, ta chi kozhen iz
nas vladen nad svo┐m pochuttyam? I hoch nema v ne┐ niyakih  pidstav  piddavati
sumnivam  pravdivist'  jogo  sliv,  pravdivist'  kozhnogo   jogo   poglyadu,
proshchal'no┐ sumovito┐ usmishki, vse nibito zaraz za te,  shcho  rozluka  cya  ne
bude vichna, prinajmni ne povinna b vona stati takoyu, ta vse zh, ta vse zh!..
Adzhe navit' poza jogo voleyu obstavini mozhut' sklastisya tak,  shcho  opinit'sya
vin dlya tebe v  nedosyazhnosti,  vijna  zh  triva║,  i  Zabolotnij  svogo  ne
vidlitav, vin peven c'ogo, peven, shcho ne  raz  shche  ziv'║t'sya  v  nebi  jogo
"yastrubok"... Duhom hlopec' micnij, virit' u svo║ bojova shchastya, ale  zh  na
vijni, tam pihto ne zastrahovanij... "Pidesh - ne verneshsya"  -  taku  p'║su
stavili kolis' u depo. Des' dali j dali vin bude vid  Sofijki,  vid  c'ogo
bogom zabutogo hutircya, narinut' inshi vrazhennya ta  zustrichi,  i  nevidomo,
chim dusha vidpovist', koli strinet'sya jomu na puti  kotras'  otaka,  yak  cya
bojkovita zenitnicya,  shcho  pripa"  dala  jomu  s'ogodni  do  grudej  ta  azh
vispivuvala, proponuyuchi spirtu dlya vidigrivu. Kogo znajdesh, kogo  zabudesh,
z kim zhitt║va doroga po║dna║ tebe - c'ogo niyaka vorozhka ne skazhe, a til'ki
takij shchem, taka tosknota na dushi!.. I ci  azh  do  obri┐v  zasnizheni  stepi
dihayut'  zaraz   na   Cofijku   samoyu   spustoshenistyu,   dojmayut'   vitrom
osirotilo-sti, yakoyus' movbi arktichnoyu holodnecheyu. Nache i  polishiv  vin  ┐j
iskorku nadi┐, stiha des' zhevri║ vona  v  grudyah,  to  prigasne,  to  znov
zazhevri║, ale serce ║ serce, i nichim tobi ne peresiliti girkotu rozluki.
   - Buv, ta j nema, - skazala titka Vasilina, koli  voni  zupinilis'  pid
skirtoyu perepochiti v zatishku.
   - Nache z ridnim sinom poproshchalasya, - priznalasya mati Sofijchina.
   - I ya tezh, - titka Vasilina suho shlipnula v rukavicyu.
   Stancijna vezha led' mriyala v dalechi, cegla sporudi holodno chervonila  v
prizahidnim sonci.
   Sofijka sidila na samim kra║chku sanej bliz'ko do zhinok  i  kriz'  dumki
chula, yak voni gomonyat' mizh soboyu, znovu jshlosya pro n'ogo, pro Zabolotnogo,
dlya nih chomus' ma║  znachennya,  shcho  rodom  vin  des'  iz-za  Dnipra,  z-pid
Kozel's'ka, ce ne tak i daleko...
   - Prigadu║sh, Oksano, yak mi kolis', shche divkami buvshi,  tudi  na  yarmarki
┐zdili, - vzhe zveselilim golosom zvertalas' titka Vasilina  do  Sofijchino┐
materi. - Ta yak zasterigali nas materi, shchob ne  zadivlyalis'  na  tamteshnih
parubkiv... Ne vihod'te, kazali, divchata, zamizh za Dnipro, bo tam u nih, v
Zadniprov'┐, sami rozbishaki, a cej, bach, yakij slavnij viyavivsya...
   Potim zhinki znov ledve ne zasperechalis' mizh  soboyu,  bo  odnij  iz  nih
zdalosya, shcho koli proshchalisya,  to  na  ochah  u  l'otchika,  ║j-zhe-║j,  sl'oza
zabrinila, a druga zapevnyala, shcho to prosto vid vitru ta vid morozu...
   - Ne z tonkosl'ozih vin, a vtim...
   A vtim, zijshlisya obidvi na tomu, shcho, mozhe, j sl'oza bo hoch i l'otchik, a
serce zh u grudyah ne kam'yane.
   Bilo-bilo v ┐hnih stepah, azh  do  krajneba  lezhat'  rozsteleni  polotna
snigiv. Viter iz-za skirti piddima║, chuti des' nad vuhom brinit' obmerzloyu
solominoyu... I raptom titka  Vasilina,  ne  zvodyachi  ochej  iz  zasnizhenogo
prostoru  zgorbivshis',  yak  sova,  zaskripila  suhim,  nibi   primorozhenim
golosom:
   Zabilili snigi,
   Ta zabilili bili...
   Ce vona spivala. I tovarishka ┐┐ divoctva,  mati  Sofijchina,  po  yakijs'
hvili znehotya, hripkuvato, nache z prostudi, pri║dnalas' do ne┐. Sofijka  z
glibokim shchemom dushi sluhala cej ┐hnij movbi bezpomichnij spiv,  ┐hnyu  movbi
skargu do bezkra┐h snigovih poloten, do  togo  holodnogo  obriyu,  i  vraz,
nabravshis' duhu, vluchivshi v ton, i sama pidhopila pisnyu na  ves'  golos  -
dzvinko ta molodo:
   Zabilili snigi,
   Oj ta zabilili bili!..
   I, zda║t'sya, na vsi chotiri storoni  svitu  ne  bulo  zaraz  nide  tako┐
dalechi, kudi b ne dolinuli ci zdruzheni gorem zhinochi golosi, shcho tak i  bili
pristrastyu j tugoyu z-pid stepovo┐ samotn'o┐ skirti.



   I

   Mchimos'.
   SHCHe rano, shche majzhe nich. Trasa dosvitnya, odnak, zhive plavko teche rubinami
- cili galaktiki tih vogniv chervo^ niyut' v pit'mi  pered  nami,  bizhat'  i
bizhat' des' u dalech u bezvist'.
   Drug mij sidit' za kermom, drug dityachih lit. Svitit' u temryavi sivinoyu,
shcho do ne┐ niyak ya ne mozhu zviknuti _ posiviv Zabolotnij za ostannij rik  chi
dva, perebuvayuchi vzhe tut, za okeanom, kudi jogo metnula dolya  shche  na  odin
viprob. Vs'ogo, vidno, zvidav mij drug na cih svo┐h diplomats'kih  hlibah,
ma║ vdostal' tut i prikroshchiv i girkot, odnak skargi vid n'ogo  ne  pochu║sh,
ta j z viglyadu ne skazhesh, shcho  pered  toboyu  lyudina,  vtomlena  zhittyam.  Ne
skazhesh, shcho vladu nad nim vzyali lita chi obstavini.
   Sportivno-legkij, pidtyagnutij, sidit', vil'no  viprostavshis',  poklavshi
bez naprugi ruki na kermo. Meni uyavlya║t'sya,  shcho  same  os'  tak  sidiv  vsh
kolis' u kabini svogo "yastrubka", koli polit vipadav spokijnij  i  poblizu
ne vidchuvalosya nebezpeki.
   Zabolotnij vvazha║ sebe shchaslivcem, shchiro v c'omu perekonanij, hocha vs'ogo
distalos' jomu v zhitti - i v nebi goriv, i vihodiv z otochennya, znovu litav
i znov padav, u chomu vin  i  ne  vbachav  nichogo  divnogo,  adzhe,  za  jogo
slovami, zhittya frontovogo  l'otchika  yakraz  i  sklada║t'sya  iz  padin'  ta
voskresin', vsya rich til'ki v tomu, shchob ostannih na odne bulo  bil'she.  Vid
odnogo  z  kolishnih  jogo  bojovih  pobratimiv  dovelosya  meni  chuti,   shcho
Zabolotnij buv l'otchikom pershoklasnim, v  polku  nazivali  jogo  "litayuchim
barsom", hocha sam Zabolotnij pro svo┐ podvigi rozprostoryuvatis' ne lyubit',
a yakshcho - pid nastrij - i viklichesh na vidvertist', to skorishe vin zobrazit'
sebe v situaci┐ napivsmishnij, bliz'kij do komichno┐.  Rozpovist',  skazhimo,
yak  pislya  yakogos'  tam  vil'otu,  get'  poskublenij,  ledve  dotyagnuv  do
aerodromu na ocupku  odnogo  krila,  abo,  yak  u  nih  kazhut',  "na  odnij
ploshchini", umovchit' lishe, shcho tovarishi potim zbigalis' z us'ogo aerodromnogo
polya divitisya,  teteriyuchi  v  podivi:  na  pivkrili  hlopec'  doletiv,  na
vlasnomu entuziazmi dotyagnuv do ridno┐ smugi!..
   Rozvidnyu║t'sya povil'no, majzhe nepomitno, ves'  chas  ┐demo  v  sutinkah,
rubini perednih mashin bez kincya vtikayut' vid nas, znikayut' v shche shozhih  na
nich  imlah  svitannya.  Sigareti  "Kemel"  (z  verblyudom  u  pusteli   kolo
║gipets'kih piramid) lezhat' poruch Zabolotnogo, na  perednim  sidinni.  CHas
vid chasu, ne zminyuyuchi pozi, vin tyagnet'sya rukoyu do pachki, do togo verblyuda
i, navit' ne glyanuvshi v  toj  bik,  zvichnim,  bezpomil'nim  ruhom  dobuva║
sigaretu.  Prim'yav,  tic'nuv   u   zubi,   pripaliv,   korotko   blisnuvshi
elektrozapal'pichkoyu, i znovu zagnav zapal'nichku  na  misce,  v  gnizdo  na
paneli. Vse ce Zabolotnij robit', zda║t'sya, mashinal'no,  nibi  pehit'ma  j
nedbalo, a vtim,  z  vinyatkovoyu  tochnistyu,  -  kozhnij  ruh,  vidchuva║t'sya,
vikonuvavsya bezlich raziv, i z chasom jogo dovedeno  majzhe  do  avtomatizmu.
Poryad iz zapal'nichkoyu na paneli  ryabi║  naliplenij:  malyunochok,  zroblenij
dityachoyu rukoyu: akvarel'ne sonce v rozpatlanih  promenyah,  yakis'  kvitochki,
komahi - zvichajna dityacha i║roglifistika... Ce  robota.  Lidi,  yuno┐  nasho┐
suputnici, shcho, zabivshis', yak ptashenya, v protilezhnij vid mene kutok  mashini
na zadnim sidinni, shche, zda║t'sya, tam dodrimus, dolovlyu║  svo┐  nevilovlepi
za pich sni.
   Na┐vnij dityachij zhivopis ne vidvolika║ Zabolotnogo, nibi  ne  isnu║  dlya
n'ogo, - uvazhnij vedijs'kij  poglyad  mogo  druga  nevidrivne  prikutij  do
avtostradi. Z pivsutini Zabolotnij vidkriva║t'sya meni lish  chastkovo:  bachu
jogo karbovanij profil', skronyu posriblenu, kra║chok usmishki,  shcho  chas  vid
chasu z'yavit'sya, zmajne, viklikana nevidomo chim.
   - Ne hvilyujtes', Sonyu-san, vse bude o'kej! - raptom  kazhe  vin,  vidno,
uyavivshi zalishenu vdoma druzhinu.
   YAkshcho  isnu║  telepatiya,  Soni,  zvichajno,  bude  pri║mno  pochuti   take
zapevnennya.
   Po yakijs' hvili Zabolotnij kida║  cherez  pleche  pozirk  u  mij  bik  i,
perekonavshis', shcho ya ne drimayu, znov poda║ golos:
   - "Dymom dymitsya  pod  toboyu  doroga,  gremyat  mosty..."  Prigadu║sh,  u
Gogolya? Bagato hto lyubit' dorogu, i ya, grishnij, tezh lyublyu! Sam ne znayu  za
shcho. Os' takij tobi tractus, - shcho, zdavalos' bi, v n'omu?  Mozhlivo,  dorogi
tim nas zavablyuyut', shcho nesut' u sobi yakis' zagadki, shchoraz  obicyayut'  yakis'
nespodivanki?..  Doroga  -  ce  zh  zavzhdi  tajna!  V  ┐┐  nezvidanosti   j
nerozgadanosti ║ shchos' spil'ne z lyuds'koyu sud'boyu... CHogo ti movchish?
   - Sluhayu.
   - Samij viglyad dorogi, nevzhe vin tebe ne hvilyu║?
   - Koli yak.
   Mina║ pauza, i drug mij znovu  beret'sya  rozvivati  cyu  temu,  spivayuchi
hvalu dorogam, bo same voni, yak vin vvazha║, dayut' lyudini,  okrim  vidchuttya
tajni, shche, mozhe, j najpovnishe vidchuttya svobodi! Adzhe  tut  vivil'nivsya  ti
nareshti z-pid kormigi klopotiv, vihopivsya z gravitacijnogo polya budniv,  z
nikchemno┐ su║ti j metushni! Ti vzhe nibi nichij, ti v pol'oti,  a  do  zh  ishche
tak, yak u pol'oti, mozhesh nalezhati  sam  sobi?  SHCHe  vchora  buv  rozsharpanij
klopotami, vsyakoyu shamotneyu, buv prikutij do siro┐ skeli  marnot,  a  zaraz
ves' ti v obijmah dalechi, prostoru, tut tobi til'ki viter brat!..
   SHCHob trohi stishiti temperament mogo druga,  nagaduyu  pro  jogo  obicyanki
druzhini - ne gnati na trasi chimduzh, ne perevishchuvati shvidkist'.
   - Sonya doruchila nam z Lidoyu kontrolyuvati tebe.
   - Bud' laska, - primirlivo  kazhe  Zabolotnij.  -  Til'ki  yakij  z  tebe
kontroler? Kabinetna dusha, ti zh nikoli kerma  v  rukah  ne  trimav...  SHCHob
zrozumiti, tochnishe vidchuti, treba  spravdi  stati  lyudinoyu  tras,  vloviti
ritmi guduchih cih shvidkostej, muziku letu! Ni, doroga - ce  prekrasno!  Ti
zgodna zi mnoyu, Lido?
   Lida ne oziva║t'sya.
   Zabolotnij tim chasom znov da║ sobi volyu:
   - Krim naprugi kerma, tut skida║sh vsi inshi naprugi,  -  dlya  nerviv  ce
yakraz te, shcho treba. Mozhesh ┐hati plavom, a mozhesh gnati  na  vsi  stonadcyat'
mil', koli vzhe j shkali dlya strilki ne vistacha! Mozhesh spivati vid  zahvatu,
dumati  pro  shchos'  najmilishe,  skazhimo,  pro  glinishcha   ta   yarugi   nasho┐
nezrivnyanno┐, v derezi ta pilyuci Ternivshchini, shcho zaraz tak daleko vid  nas,
mov SHumers'ke carstvo, mov yake-nebud' stepove Urartu!.. Vil'nij ti  tut  u
pomislah i v bazhannyah, mozhesh usmihnutis' komus' nevidomomu, i  tobi  htos'
usmihnet'sya, prolitayuchi poruch... Bo tut - u dorozi, v cih shvidkostyah -  ti
vil'nij vid umovnostej, su║tnostej i marnot, ti rivnij usim,  hto  letit',
dola║ prostir, ti tut brat lyudstvu! - eksk'yuz mi za visokij shtil'...
   - Nikoli ne bachila vas, Kirile Petrovichu, v takomu zahvati,  -  skazala
zdivovano Lida. - CHi, mozhe, ce chi┐s' virshi?
   - Mo┐, Lido, mo┐, ale bil'she ne budu, - pokayavsya pered neyu Zabolotnij i
po yakomus' chasi zvernuvsya do mene vzhe tonom spokijnishim,  serjoznim:  -  U
kozhnomu razi, druzhe, mene doroga shchorazu chomus' hvilyu║. CHi bude to malen'ka
stezhina, shcho pobigla v polya, chi suchasna gudronova trasa...  Hiba  os'  taka
strichka, shcho znika║ pered toboyu des' u bezvistyah, mozhe  svo┐m  viglyadom  ne
viklikati v nas pevni emoci┐?.. Prigadu║sh, yak, buvalo, kotrijs'  perehozhij
pitavsya v pas, pastushat, u stepu: "Kudi cya doroga vede?" CHu║sh - vede?.. Ta
j nam kortilo bil'she znati pro nashu  dorogu:  kudi  vona?  Zvidki?  De  ┐j
pochatok? Do bude kinec'?
   - A po-mo║mu, - dokida║ Lida slivce, - dorogi nizvidkil' ne pochinayut'sya
j ne kinchayut'sya nide...
   Zabolotnij duma║ yakus' mit', nibi zvazhu║ te, shcho  skazalo  divcha,  potim
vizna║:
   - Mozhe, ti j ma║sh raciyu... Hocha vse na sviti  des'-ta-ki  svo┐  pochatki
bere i des' musit' mati svo┐ finali:;. prinajmni koli  jdet'sya  pro  chiyus'
konkretnu stezyu. Ot hoch bi i v pas iz pim, - ce stosu║t'sya mo║┐  osobi,  -
nochalosya vid stezhini na levadah ne  vidomo┐  tobi,  Lido,  Ternivshchini,  de
zustrichali mi svoyu dityachu zoryu,  a  teper  os'  namotu║mo  mili  na  c'omu
hajve┐... Zapituyu, shcho vono oznacha║ doslivno - hajvej.
   - High - visoka, way - doroga, - vpevneno poda║ golosok Lida. - "Kosoku
doro" bude po-yapons'komu.
   - Dorogi takogo tipu spershu stavili na estakadah, - poyasnyu║ Zabolotnij,
- zvidsi, ochevidno j highway... Trasa, yaku nishcho ne peretina║. Vidkrita dlya
shvidkostej... Beton i viter! I ti! ZHeni, skil'ki vistachit' duhu!
   Rozshmatovane povitrya svistit' mimo nas. Strilka spidometra tremtit'  na
osvitlenij  shkali,  lize  kudis'  ugoru,  na  oti  sami  stonadcyat'  mil'.
Zabolotnij dekoli pozirku║ na strilku veselo,  beshketne,  pevne,  zgadavshi
nastijlivi zastorogi druzhini: "Ti zh tam,  serden'ko,  ne  zheni!  Ne  zheni,
blagayu!"
   I, nache vona jogo chu║ des' tam, dopovida║ bez usmihu:
   - Jdemo v normi, ne hvilyujtesya, Sonyu-san... YA  nagaduyu  jomu  pro  nashu
yapons'ku prigodu (vostann║ mi z Zabolotnim zustrichalisya tam), yak ledve  ne
vkorotiv nam viku toj chortiv furgon, shcho z us'ogo rozgonu vrizavsya  v  nashu
mashinu, koli mi zupinilis' na perehresti pered svitloforom. Ti║┐  nochi  mi
┐hali z Hirosimi, v dorozi vse skladalos' normal'no, a  vzhe  v  peredmisti
Tokio... Udar buv tako┐  sili,  shcho  mi  poslipli,  mi  navit'  ne  vstigli
zbagnuti: zvidki, shcho ce? Iz zhivo┐ dorogi odrazu  v  t'mu  nebuttya,  lish  v
ostannim problisku svidomosti  zmignulo:  "Vzhe  nas  nema!  Os'  tak  vono
nasta║..." SHCHos' podibne, mabut', vidbuvalos' i z ti║yu  hudozhniceyu,  kotrij
pid chas atomnogo vibuhu nad Hirosimoyu zdalosya, shcho vibuhnulo sonce, stalasya
kosmichna katastrofa, - neshchasna zhinka potim i vmerla  z  dumkoyu,  shcho  sonce
spravdi vibuhnulo j bil'she jogo ne bude.
   Opritomnivshi, mi peremovilis':
   - Ti zhivij?
   - A ti?
   - Ta nache...
   Polismeni, nadbigshi do miscya podi┐, do togo visokogo chervonogo furgona,
yakij stusonuv nas,  iz  sluzhbovoyu  vpravnistyu  visharpnuli  z  kabini  get'
perelyakanogo yaponcya-vodiya, malen'kogo, zishchulenogo, yakij i  ne  zaperechuvav
svo║┐ provini, ne vipravduvavsya,  -  marno  j  vidmagatis',  movlyav,  vin,
til'ki vin vinen... Doki policiya bula zajnyata obstezhennyam  ta  virishuvala,
chi  mi  dotyagnemo  svo┐m  hodom  do  ambasadi,  vodij,  ne  vidhodyachi  vid
Zabolotnogo, unalim, bezzahisne vinuvatim golosom poyasnyuvav, shcho z dalekogo
rejsu jde, dvadcyat' godin ne zalishav kabini, vvazhav, shcho vitrima║, dotyagne,
odnache perevtoma taki vzyala svo║: na yakus'  mit',  mozhe,  ochi  sklepilisya,
chadrimav, i ot...
   - Zdorovo zh nam  todi  poshchastilo,  -  komentu║  prigodu  Zabolotnij.  -
Vitrimati takij udar - i zostatis' zhivimi, navit' ne  pokalichenimi...  Ni,
mi z toboyu shchaslivi, yak sobi hoch!
   - YAkshcho hto j vidchuv sebe shchaslivim, - kazhu do Zabolotnogo, - tak ce  toj
neshchasnij vodijchik furgona... Bidolaha azh prosyayav, koli  ti  zastupivsya  za
n'ogo pered polismenami, vprosivshi ┐h ne zavoditi spravi...  Popoklanyavsya,
zadkuyuchi do furgona, prosto ne viriv, shcho jogo vidpuskayut'...
   - A shcho z n'ogo viz'mesh... Uhen'kalo lyudinu v rejsi, ce zh til'ki  uyaviti
- majzhe dobu za kermom.
   Stugonit' doroga. Spravdi movbi nichogo vzhe dlya nas ne isnu║, til'ki  cya
shvidkisna trasa, ┐┐ neskinchennist', ┐┐ guduchij, znikayuchij u temryavi beton.
Gude j gude  pid  nami  sered  dosvitnih  prostoriv,  rozshmatovu║  tumani,
roztina║ navpil zoryani tauni j siti, vlita║ v stugonlivi tuneli j  striloyu
vilita║ z nih... Pri vi┐zdi z mista pered nami vinikla cila suv'yaz' dorig,
voni tut splelisya gigants'kim  vuzlom,  -  sucil'nij  yakijs'  i║roglif  iz
zaliza j betonu! Vigini, shreshchennya, povoroti, rozvoroti, -  zdavalos',  yak
mi j viberemos' zvidsi. Des'  unizu  pid  nami  -  napereriz  -  grimotit'
zaliznicya, nad nami v temryavi tezh zalizna gurkotnyava, tam po mostu,  sered
pletiva  metalevih  konstrukcij,  bezperervno  prolitayut'  silueti  mashin,
proskakuyut' na shalenih shvidkostyah, z nochi - v nich, z tumanu -  v  tuman...
Estakadi,  viaduki,  himerna  geometriya  dorozhnih   sporud.   Dugi   dorig
viginayut'sya uvsebich, dilyat'sya i ║dnayut'sya, poskruchuvavshis', mov  reptili┐,
prohodyachi odna  kriz'  odnu,  i  znov  pruzhinno  viprostovuyut'sya,  shukayuchi
prostoru,  nevid'-zvidki  vinikayuchi,   nevid'-kudi   veduchi...   Svityat'sya
reklamni shchiti, letyat' navstrich  zagadkovi  cifri,  znaki  zastorog,  v'yaz'
yakihos' dorozhnic'kih venzeliv, zrozumilih til'ki dlya vta║mnichenih. Lida  z
svogo kutka chas vid chasu ozira║t'sya:
   - Voni ┐dut' za nami.
   - Hto - voni?
   - Voni... Oti.
   -Zabolotnij, glyanuvshi v lyusterko, de vidno, shcho vidbuvaet'sya na trasi za
nami, isyaiv prispokijlivo:
   - Tobi zdalos'.
   Doroga nurtu║, pul'su║, vs'omu, shcho obich ne┐,  vona  peredav  svij  shal.
Mozhna uyaviti, yak daleko syaga║ gul trasi dovkolishni prostori, de  uce  zhive
perebuva║ cilodobovo pid vladoyu c'ogo gluhogo,  pul'suyuchogo  stugoninnya...
Ni vden', ni vnochi ne znayuchi spokoyu, doroga vse zhene j zhene sebe kudis'.
   - Ni, doroga - ce taki zhittya, - zgodom rozmirkovu║ Zabolotnij, vzhe  bez
togo ┐iafosu, shcho ranish. - ¬ taki v vij yakas' magiya. Zgadaj,  yakij  nastrij
obijmav nas,  hlopchakiv,  koli  odrazu  za  selo  pered  nami  vidkrivavsya
stepovij shlyah na  Vigurivi┐┐inu  i  des'  dali,  dali...  Mi  vzhe  j  todi
vidchuvali, shcho doroga ma║ v sobi yakus' ta┐nu i velich.
   - Lezhit' Gasya, prostyaglasya, yak ustane - neba distane, - zgadalas'  meni
odna z nashih dityachih zagadok, i ya zvertayus' z neyu do Lidi: - SHCHo ce bude?
   - Ocya vasha "Gasya"?I divcha bez bud'-yakogo zusillya vidgadu║:  -  Zvichajno
zh, doroga... v specifichnim uyavlenni.
   - Nichogen'ka sobi Gasya  -  vsmiha║t'sya  u  dalech  trasi  Zabolotnij.  -
Kincya-krayu ┐j nema... Vona ║dna║, vona j rozlucha║.  Zridka  vidpovist',  a
chastishe sama zapitu║ pro shchos'... I shcho cikavo: dlya vsih  insu║  vona  -  yak
nebo chi yak povitrya... Bud' laska: mchat'sya tut  misteri  dobri  j  nedobri,
bili, chorni, stari, molodi. Pravdivi, brehlivi. Suchasni donkihoti j, mozhe,
suchasni gamleti, sobakevichi.  Poruch  u  potoci  letyat'  vitonchena  dusha  j
svinyache rilo, zirka ekrana j gangster, genij  i  vboge  nishcho...  Dlya  vsih
vona, druzi, cya trasa letyucha, dlya vsih! I na ce treba zvazhati...



   II

   Tak vipada║, shcho i nas iz Zabolotnim vse zvodyat' dorogi.  Zaraz  cya  os'
trasa pidhopila oboh, a roki tri tri tomu, voleyu vipadku, zustrilis' mi  z
nim u YAponi┐, de Zabolotnij pracyuvav u toj chas, razom proveli kil'ka dniv,
i navit' u ridni kra┐ dovelos' povertatisya razom, - Zabolotni  letili,  yak
voni todi gadali, dodomu vzhe nazovsim.
   Kvitki nam buli zamovleni na odin  iz  rejsiv  novovidkrito┐  avialini┐
Tokio - Moskva - Parizh, vilitali mi naprovesni, v poru cvitinnya sakuri,  i
yak nam pam'yatne todi letilos'!
   Os' mi zhdemo vidl'otu, v  portu  Haneda,  podruzhzhya  Zabolotnih  pomitno
shvil'ovane, vidchuva║t'sya, shcho v dushi obo║ voni z chimos' proshchayut'sya,  ta  j
spravdi zh bo polishayut' za soboyu shche odnu i taki neabiyaku  smugu  zhittya.  ┐h
provodzha║ bagato druziv, chas vid chasu voni - to Zabolotna, to cholovik ┐┐ -
peremovlyayut'sya z kimos' iz  provodzhayuchih.  Zabolotnij  zhartu║  shchodo  svo║┐
palici, na yaku  vin  shche  spira║t'sya  pislya  dorozhn'o┐  prigodi,  Zabolotna
poglyada║ na  cholovika  storozhko,  vvazhayuchi,  pevne,  shcho  jomu,  ne  zovsim
oduzhalomu, os'-os' mozhe znadobitis' ┐┐ dopomoga. Zboku  prosto  zvorushlivo
divitis', yak voni, vluchivshi hvil'ku, koristuyut'sya neyu, shchob  i  tut,  sered
veremi┐ mizhnarodnogo aeroportu,  vidstoronivshis'  vid  usih  cih  signaliv
tablo, reklam ta satanins'kih aerodromnih gurkotiv, zalishitis' vich-na-vich,
koli bliz'ki lyudi mozhut' hoch nenadovgo dozvoliti sobi  cej  stan  vza║mno┐
emocijno┐ nevagomosti, takij ridkisnij v epohu  stresiv  ta  smogiv  stan,
koli ochi tanut' v ochah, usmishka znika║ v usmishci, i nema║ vzhe podilu  dush,
║ til'ki zoryani ci hvilini,  napo║ni  muzikoyu,  chutnoyu  lishe  dlya  dvoh...
Navit' lyudyam storonnim pri║mno bulo divitis' na taku movbi sentimental'nu,
ale yakos' pri║mno sentimental'nu paru,  na  ce  shchire  j  vidkrite  lyuds'ke
pochuttya, shcho privablyuvalo svo║yu  vnutrishn'oyu  garmonijnistyu.  YAk  delikatno
moglo ce pochuttya popraviti pal'chikami kravatku jomu na shi┐, abo,  mimovil'
prorivayuchis' nizhnistyu, zdmuhnuti nevidimu pushinku ┐j iz plecha,  abo  razom
usmihnutis', zagledivshi na storoni shchos' take, shcho ┐m zdalosya komichnim.
   Spravzhn║ pochuttya hocha ni na kogo  j  ne  zvazha║,  prote  j  ne  obrazha║
nikogo, skorish vono viklika║ simpatiyu, zacikavlyu║ vas i privablyu║, yak  use
prekrasne, shcho zustricha║t'sya, na zhal', ne gak i chasto v zhitti. CHi ne tomu j
cya para nemolodih uzhe lyudej stala ob'║ktom - zovsim ne ironichnogo,  zovsim
ne cinichnogo - zacikavlennya z boku  cilo┐  vatagi  francuz'kih  studentiv,
ul'tramodnih divchat ta hlopciv, shcho, obvishani sumochkami, strokati, kartati,
patlati, v ryabih ta chervonih shtanyah, opoviti sigaretnim dimom,  z  gitaroyu
(odni║yu na vsih), vidlitayut' cim zhe  rejsom  na  Parizh.  YUnomu  tovaristvu
zrazumilo, shcho pered nimi  diplomats'ka  para,  mabut',  z  sov'║tambasadi,
nichogo vedmezhogo v nih,  v  manerah  ║  navit'  privablivist',  svo║ridnij
sharm... Vin visokij, elegantno vbranij, z iskrami  sivini  na  skronyah,  z
poglyadom zichlivim, vidkritim. Spira║t'sya na palichku, vihodzhu║t'sya,  pevne,
Ľpislya yako┐s' travmi. Madam jogo rostom nevelichka, trima║t'sya prosto,  ale
z gidnistyu, garna soboyu, til'ki  oblichchya  chomus'  blide,  mabut',  zmuchene
tokijs'kimi smogami. Koli vona legkim  dotorkom  popravlya║  cholovikovi  na
grudyah kravatku chi yakus' tam zastibku, divlyachis' na n'ogo nizhno, mov pered
rozlukoyu, v pij z'yavlya║t'sya shchos' molode, divoche, vidno, shche ne  spopelilas'
dusha v cij zhinci, ipe ne  pochuva║  na  sobi  tyagarya  lit  ┐┐  strunken'ka,
dolad-ia postat' v dorozhnim  plashchi,  v  akuratnij,  trohi  pidnyatij  -  na
yapons'kij manir - zachisci. Nema v nij  pretenzi┐,  yak  ce  chasom  buva║  v
druzhin diplomativ, ║ strimana, yarirodna gidnist', a nadto  zh  ochi  v  ci║┐
Zabolotno┐-san: koli, hvilyuyuchis', zvede ┐h ugoru, na cholovika, voni stayut'
syayuchi, prosto rozkishni!.. Vse  ce  ne  prohodit'  povz  uvagu  francuz'kih
divchat ta hlopciv, i yaponci ta yaponki tezh vmiyut' take ociniti,  dekotri  z
pasazhiriv peremovlyayut'sya mizh soboyu z  c'ogo  privodu  zovsim  bez  ironi┐:
glyan'te, yaki ochi v ti║┐ zhinki!.. Naprochud  garna  para...  CHim  ne  simvol
zlagodi j shchastya! Ale chomu ce nas divu║? - shamenut'sya potim studenti. CHomu
cya scenka lyuds'kogo tepla, podruzhn'o┐ lyubovi ta zlagodi, chomu vona dlya nas
sta║ divom? Spravdi, chomu? CHi ne zanadto bagato sta║ v  zhitti  disonansiv,
shcho navit' i taki, po suti, zvichajni lyuds'ki scenki pochinayut' nas vrazhati?
   Nezadovgo do vidl'otu Zabolotnim dovelosya  vitrimati,  vidno,  dlya  nih
neminuchij  emocijnij  shkval:  cilim   z'yurmis'kom   naletili   posol's'ki,
perevazhno zhinoctvo, z kvitami, z burhlivim provodzhal'nic'kim lementom.
   -  SHampans'kogo!  Vidibrati  v  nih  vizi!  Zabolotnij,  Sonyu   mi   ne
vidpustimo, yak sobi hochte!
   - Gejshu haj zvidsi bere, a Sonya zalisha║t'sya z nami, - pu  yak  mi  budem
bez ne┐?! Hto nashih nashchadkiv amba-sads'kih bavitime?
   I shche yakijs' zemlyachok soloden'kij krutivsya tut ves' chas bilya Zabolotnih,
namagayuchis' rozvazhiti ┐h svo┐mi provodzhal'nic'kimi dotepami.
   - Pobachite vashih - klanyajtes' nashim!
   Ale ce chomus' nikogo ne smishilo. Soloden'kij musiv vidvol'nyatisya kisloyu
minoyu.
   Vinikla  potreba  v  deyakih  formal'nostyah,   otih,   kotri   poki   shcho
peresliduyut' pasazhiriv po vsih mitnicyah svitu, odnache  zhinoctvo  i  na  ce
vidguknulos' po-svo║mu:
   - YAki mozhut' buti formal'nosti dlya Zabolotnogo!
   - Vin na c'omu Haneda - yak doma!
   - Vsyudi si║ mizhnarodnij priyatelizm... V n'ogo tut krugom svo┐!
   - A de v n'ogo ne svo┐? Na Novij Zelandi┐ dosi  til'ki  zgadaj  mistera
Zabolotnogo, odrazu usmishki: a, ce toj asi Takij veselij  dzhentl'men!  Tak
ganya║! Dva "mersedesi" rozbiv! Sov'et kozak!..
   Vesela zliva zhartiv navryad chi dolina║ do  Zabolotnogo,  kotrij  same  u
vidstoroni sto┐t' z dvoma  sluzhbovcyami  aeroportu,  vede  z  nimi,  vidno,
dilovi yakis' peregovori, i, koli stezhish za  nim  u  cej  moment,  mimovoli
usmihneshsya:  oce  stil'!  Sprava,  mozhe,  dribnichkova,  ale  yakij  vishkil,
gidnist',  yake  mistectvo  vedennya   peretraktacij!   Vitovchena   yapons'ka
nadchemnist' i priyazna mudra manera  teriiv-shchans'kih  svativ,  yakim  veleno
bud'-shcho dobuti "kuvicyu", - os' de voni pobratalis'! Os' de v  usim  blisku
viyavila   sebe   vza║mna   chemnist'   ta   nadchemnist',   delikatnist'   i
naddelikatnist', do chogo zh  dorechni  tut  i  cya  viznana  oboma  storonami
umovnist', shcho trohi ┐h azh veselit', i cilkom  serjozna  vza║mna  poshana  j
dovira, - use te, shcho tak ne chasto, na zhal', sposteriga║sh u  stosunkah  mizh
s'ogochasnimi lyud'mi. Skladalosya vrazhennya, shcho uryadovcyam nema  zaraz  nichogo
pri║mnishogo,  yak  zrobiti  na  rozvitannya  bodaj  malen'ku  poslugu  c'omu
simpatichnomu Zabolotnomu-san, voni budut' prosto  shchaslivi  chimos'  viyaviti
jomu  spriyannya,  uvil'niti  ce  podruzhzhya  vid  drib'yazkovih,  nadokuchlivih
formal'nostej, i, zvazhte, vse ce  mi  robimo  yak  vinyatok  lishe  dlya  vas,
Zabolotnij-san, u viddyaku za te, shcho vi z svogo boku  zavzhdi  buli  do  nas
prihil'ni  suto  po-lyuds'komu,  ne  shkoduvali  poshani,   tobto   volodi║te
spravzhnim darom kontaktnosti. Azh divno meni bulo tam na n'ogo divitis': de
vin c'ogo navchivsya, ridkisnogo takogo vminnya legko j prirodno shoditisya  z
lyud'mi?  Pomichayu,  yak  odin  iz  koleg  Zabolotnogo,  ponu-ristij,  vdacheyu
vovchkuvatij, poglyada║ na n'ogo z led' prihovanoyu zazdristyu,  jomu  samomu,
vidno, nizashcho ne vdalos' bi otak  legko  porozumitisya  z  uryadovcyami  j-na
vza║mne vdovolennya - bez tyaganini povershiti yakus' tam ┐hnyu, pevne, spravdi
formal'nu  spravu...  Vivcha║sh  rokami   u   visokij   shkoli   diplomats'ki
hitromudroshchi vsih chasiv, opanovu║sh odrazu kil'ka mov, a de navchitis'  movi
os' tako┐ - odni║┐, najgolovnisho┐, - vlasne, vselyuds'ko┐: priyaznij poglyad,
usmishka  chemnosti,  uklin  poshani,  druzhnij  dotork  do  plecha  -  i   vzhe
Zabolotnij, vil'nij vid klopotiv, poverta║t'sya znov do svo┐h.
   - Vse garazd?
   - Na vishchomu rivni.
   Tablo spovishcha║, shcho nam skoro vihoditi na posadku, ta os' z'yavlya║t'sya shche
odin tabunec'  provodzhayuchih  -  privitni  yaponochki  v  kimono  dribnen'kim
pidbigcem nablizhayut'sya do nas iz svo┐mi terplyachimi  yaponchatami,  shcho  to  v
to┐, to v insho┐ viglyadayut' iz-za spin, iz svo┐h pelyushkovih kokoniv. Malyuki
zirkooko j pil'no, majzhe z dorosloyu serjoznistyu zoryat' na  nas,  a  materi
┐hni tak milo spleskuyut' rukami, rozkvitayuchi v bezmezhno laskavih usmishkah:
   - Sonya-san! Sonya-san!
   Os',  viyavlya║t'sya,  na  chi┐  provodi   voni   pospishali...   Postukuyut'
sandali-dzori,  zhinochi  ruki  z  hodu  skladayut'sya  pered  Zabolotnoyu  dlya
privitu, i starshi j molodshi yaponki  shilyayut'sya  niz'ko  (odnak  zovsim  ne
prinizlivo) u svo║mu tradicijnomu plastichnomu pokloni, i vzhe  j  Zabolotna
sya║ ochima ┐m navstrich, vona, vidno, ne spodivalasya bachiti cih lyudej  sered
provodzhayuchih i tim bil'she potishena j rada, shcho voni ne zabuli ┐┐,  prijshli.
Sonya-san! Sonya-san... vakcina... bebi... poliomi║lit... Bilya nas ne vshchuha║
cej tonkogolosij shchebet yaponok, i lishe zgodom, uzhe v litaku, meni  vda║t'sya
z'yasuvati, v chim rich. Skil'kis'  chasu  tomu  na  odnih  zborah  Tovaristva
yapono-radyans'ko┐ druzhbi Zabolotnu obstupili zhinki-materi, odna trimala  na
vidnoti ditincha, skruchene poliomi║litom, inshi tezh protiskalis'  do  ne┐  z
hvorimi dit'mi: zbudzheno viyavlyayuchi  svo┐  pochuttya,  yaponki  zvernulis'  do
Zabolotno┐ z prohannyam dopomogti ┐m bud'-yakim chinom  distati  vakcinu  vid
ci║┐ nedugi, - zvidkis' ┐m stalo vidomo, shcho taka vakcina zaraz vinajdena v
Radyans'komu Soyuzi, medicina ┐┐ same viprobovu║, liki nibito dayut' efekt...
I os' voni  zijshlis'  na  dumci,  shcho  Sonya-san  samo  ta  lyudina,  yaka  ┐m
dopomozhe... Zabolotnij, kotrij pro vse ce zhvavo rozpovidav meni v  litaku,
ne bez gordoshchiv Zauvazhiv, shcho spravdi v cij istori┐ Sonya perevershila  sebe!
Navit' i dlya n'ogo bulo nespodivankoyu, yaki zapasi zatyatosti druzhina  ta┐la
v sobi, yaku silu voli,  napoleglivosti  raptom  viyavila  sumirnen'ka  jogo
Sonya, koli pid chas vidpustki stala dobuvati ti trudnodostupni  liki.  Lishe
┐j vidomo, skil'ki porogiv  vona  poobbivala,  z  skil'ko?  ma  vplivovimi
osobami buli v ne┐ emocijni, inodi j sl'ozami pokropleni zustrichi, azh doki
vakcinu taki bulo dobuto, hoch i vsya vidpustka lyasnula pa ce. A yak privezla
vakcinu ta viyavilos', shcho liki spravdi dopomogli tam komus' iz  ditej,  to,
yasna rich, kim stala Zabolotna dlya tih yapons'kih zhinok, pri  kozhnij  nagodi
teper viyavlyali vovi ┐j svoyu materins'ku vdyachnist'... Navit' televiziya  pro
ce^ vipadok rozpovila, i druzhina diplomata, zovsim togo  ne  spodivayuchis',
stala raptom populyarnoyu, azh ┐┐ na vulicyah vpiznavali: oto  zh  vona  pishla,
Sonya-san! Zabolotna niyakovila: nu shcho  takogo?  Haj  tam  komus'  zaradila,
podyakuvali, to j chogo zh ishche? Tim pache, shcho zgadana vakcina nezabarom i  tut
perestala buti problemoyu... Tozh cilkom shchiro Sofiya Ivanivna vvazhala, shcho vse
ce perebil'sheno. A meni dumalos': yake zh perebil'shennya,  yakshcho  ci  yapons'ki
zhinki v nibi j ryadovomu vchinku, a vidchuli shchos' neryadove, vidchuli, mozhe, shcho
rich navit' ne tak  u  tij  vakcini,  yak  u  zapasah  dobra,  kotri,  chasom
malopomitno, bezefektno tayat'sya v pokladah chi║┐s'  dushi...  Voni,  yaponki,
buli pevni, shcho j nash Zabolotnij v  c'omu  rozuminni  cilkom  gidnij  svo║┐
Soni-san, vvazhalos',  do  rechi,  shcho  vin  krevna  ridnya  tomu  znamenitomu
mikrobiologu Zabolotnomu, yakij svogo chasu v Indi┐ ryatuvav lyudej  vid  chumya
ta holeri i v interesah nauki  na  sobi  viprobovuvav  diyu  zbudnikiv  tih
hvorob, shchepiv u Bombe┐ sobi chumu, pro shcho todi bagato pisalos'  u  svitovij
i, zokrema, v yapons'kij presi.
   - Na  zhal',  na  vidminu  vid  svogo  velikogo  zemlyaka,  -  vidpovidav
prostodushnim yaponochkam Zabolotnij, - ya nichim takim nauci  prisluzhitis'  ne
mig, pa osoblivi zaslugi pered lyudstvom ne pretenduyu, hocha  v  protichumnih
akciyah pevnu uchast' brati spravdi-taki dovelos', pro shcho mogla b posvidchiti
nebizhchicya Lyuftvafe...
   Ta os' uzhe j hvilina rozluki. ZHinochij shchebet posilyu║t'sya, gurt nash rushav
za chergovoyu na vihid do litaka. "Arigato, arigato.  Sonya-san!"  -  dolina║
zdovkrug iz natovpu yaponok, i ya bachu, yak i v ne┐ samo┐, v nasho┐  Soni-san,
sl'ozi  hvilyuvannya  brinyat'  na  viyah,  vologim   svitlom   syayut'   v   ┐┐
ozhinno-sinih, hocha vona j stupa║ a viglyadom pidkresleno  veselim,  shchob  ne
vikazuvati pered prisutnimi svoyu rozchulenist', niyakovit' ┐┐, vvdyao,  aaraz
otoj blisk vlasnvh do krayu nalitih sliz'mi ochej.
   Dali  nasta║  moment,  koli  zostalisya  til'ki  ti,   shcho   dlya   rejsu,
provodzhayuchih nema, zhde nas teper pole ote  aerodromne,  de  vsyudi  raketno
blishchat' fyuzelyazhi, stirchat' hvosti, velichezni krila malo ne zchiplyuyut'sya mizh
soboyu... Pricha┐lis' pered  rivkom  cili  tabunishcha  turboreaktivnih,  vazhki
gromaddya zastiglih shvidkostej. Bilij metal potuzhnih akulopodibnih tulubiv,
sklo  ilyuminatoriv,  ogutni  shasi  na  brilah  betonu,   hashchi   velicheznih
pereplutanih kril - azh tisno takomu skupchennyu gigantiv na  s'omu  klaptiku
aerodromnogo gruntu, shtuchno namitogo, velikimi zusillyami  vidvojovanogo  u
vod  Tokijs'ko┐  zatoki,  shchopravda,  vod  napivmertvih,  get'  zabrudnenih
promislovimi vidhodami... Skil'ki lish odin cej  Haneda  pozhira║  pal'nogo!
Syudi j tudi snuyut' benzovozi,  shcho  suproti  zastiglih  povitryanih  veletiv
zdayut'sya malen'kimi, prosto igrashkovimi... I tut,  i  tam  chitko,  vpravno
pracyuyut'  lyudi  v  kombinezonah,  metki,  robotyashchi,  ne  gayuchi   j   miti,
perebigayut' vid litaka  do  litaka,  prilashtovuyut'  do  bakiv  tovstelezni
hoboti shlangiv, dovgo j terplyache napuvayut' shche odnogo  krilatogo  nenazheru,
shcho, gotuyuchis' u rejs, poglina║ pal'nogo  cili  cisterni.  Perepochinku  tut
nikomu nema, kozhna sekunda na c'omu poli  ma║  fantastyachnu  vartist'.  Toj
gigant zaryadzha║t'sya,  a  susidnij,  rozchahnuvshi  cherevo,  cilimi  vagonami
poglina║ bagazh, nezlichennu kil'kist'  valiz,  pakunkiv,  sundukiv,  okutih
middyu, nevidomo chim naphanih. Ta  os'  vdarilo  gromom:  ce  najblizhchij  z
gigantiv, nagluho zadra┐vshis', vidkinuvshi trap, stosilo revnuv  na  misci,
udariv dovkrug griznim, dzvenyuchim gurkotom. Takomu vzhe  nichogo  ne  treba,
jomu daj teper til'ki zlitnu smugu!  Odin  za  odnim  vidrulyuyut'  poki  shcho
nepovorotki lajneri riznih aviakompanij, nezgrabni, nadmiru vazhki, azh nibi
ne zmozhut' vidirvatis' od zemli, podolati silu tyazhinnya. A vtim, chiyas' ruka
┐h taki zh pidijma║! SHCHe odin stres,  shche  odna  napruga  -  i  vzhe  sucil'ne
satanins'ke revishche mizhnarodnogo aeroportu  zalisha║t'sya  vnizu,  pid  nami,
shvidko zmenshu║t'sya smuzhka zlitnogo betonu  na  klaptiku  namitogo  gruntu,
samij vizerunok aerodromu tane vnizu, yak i║roglif zemno┐ tisnoti, kotra  v
cim misci planeti, na kvituchih zadimle┐shh cih  ostrovah,  da║t'sya  vznaki,
mozhlivo, vidchutnishe, nizh ,bud'-de.
   Buvayut'  momenti  v  zhitti,  koli  vse  do  dribnici  chomus'   hochet'sya
zapam'yatati.. YAk os' i cej zlit... Spershu buv rozgin, narostayuchij svist po
smuzi betonu, potim nevlovna mit' viddilennya,  plavnogo,  majzhe  nechutnogo
viddilennya vid planeti, - tak, same vid planeti! - inakshe ne  nazvesh  togo
divnogo vidchuttya.
   Bezkonechna v svo┐m skupchenni luska dahiv, t'mave ┐hn║  perebliskuvannya,
hmara mli-smogu nad bezkra┐m mistom, i znenac'ka - prismerk u  litaku!  Ne
odrazu mozhna bulo j zbagnuti, zvidki raptovij  toj  prismerk...  A  to  mi
yakraz probivalis' kriz' hmaru, kriz' haos hmar!  Bilya  samih  ilyuminatoriv
viru║ kalamut', obtika║ nas temno-sive klubovinnya, ║ shchos' azh  motoroshne  v
cim haosi viruyuchih prismerkiv, shcho ┐m, zda║t'sya, j kincya ne bude, zda║t'sya,
skil'ki ne pnis' z natuzhnim revinnyam ugoru, nikoli ne prodertis' kriz' toj
slipij, vologij, nibi pervisnij, haos... Ta os' vraz: zblisk syajva!  Syajva
bezmirnogo, neosyazhnogo, shcho bud'-kogo vrazit' svo║yu nezemnoyu velichchyu. Syajvo
projma║ vam dushu, radisno  zatoplyu║  vse  i  ochishchav,  mimovoli  sponukayuchi
podumati pro vichnist', pro bezmir isnuyuchogo...
   Zabolotna pripala poglyadom do ilyuminatora. Hiba zh mozhe vona bodaj  odnu
mit' propustiti z usih cih chariv  nebesnih,  ┐j  trohi  azh  prikro,  shcho  z
prisutnih na bortu ne vsi  podilyayut'  ┐┐  nastrij,  shcho  os'  ta,  skazhimo,
gominliva turists'ka molod' u ne┐ za spinoyu ne vidchuva║  niyakogo  zahvatu,
komentu║ pobachene v ilyuminatorah dosit' nasmishkuvato, chuti zvidti shchos' pro
reklamnu golubin' yapons'kogo neba.
   - Reklamna golubin'... CHu║te, yake  sprijmannya?  -  kazhe  stiha  do  nas
Zabolotna. - A po-mo║mu, os' na takih visotah,  nad  hmarami,  nebo  yakraz
najnebesnishe...
   Mi j dali nabira║mo visotu, nas nibi prityagu║ sonce, planeta vzhe daleko
vnizu, take vidchuttya, shcho vona des' tam zagubilas', zv'yazku z neyu bil'she ne
isnu║, i ║dina real'nist' zaraz - ci rozdirayuchi prostir  mogutni  dviguni,
cej povitryanij, shcho nache v bezvist' plive,  korabel'  i  na  jogo  bortu...
malen'ke lyudstvo!
   Bulo take vrazhennya, shcho j techivo chasu tut inakshe, nizh bulo na  zemli,  i
shcho mi sami tezh zaraz inshi.
   Letimo v syajvah!
   I takogo syajva bude pered nami, istotami teper  nebesnimi,  yak  zhartoma
zauvazhu║ Zabolotnij, kil'ka tisyach kilometriv...
   - YAk ce vam podoba║t'sya, Sonyu-san? -  zverta║t'sya  vin  do  druzhini.  -
Tisyach z p'yat' kilometriv syajva - pidhodit'?
   - Ne zaperechuyu. A potim?
   - Pislya togo bude pid krilom zo dvi tisyachi mil' temryavi nichno┐...
   - To vzhe girshe...
   - Zate zh potim znovu zorya! Zorya domivki...
   Kriz' blidiznu shchik u Zabolotno┐ prosvichu║t'sya zaraz takozh shchos' shozhe na
cvit zori chi skorishe na ┐┐ dalekij vidblisk: mozhe, to  vidsviti  chervonogo
obbittya krisel chi slidi shche ne vigaslogo zbudzhennya, til'ki-no perezhitogo  v
aeroportu pid chas proshchannya.
   .  -  Glyan'te,  Fudzi!  -  v  tihim  zahvati  viguku║   Zabolotna   vid
ilyuminatora. - I shche odna Fudzi!.. I tam on shche, shche...
   Vsi ti bilosnizhni Fudzi buli, yasna rich, zitkani z serpanku hmar,  odnak
formoyu, okruglimi siluetami dekotri z nih spravdi nagaduvali svyashchennu goru
YAponi┐. Nevzhe sama lish gra svitla tvorit' takij razyuchij efekt?
   Priroda, vona i prosta j skladna  bezmirno.  YAkih  til'ki  nema  u  nij
po║dnan', divnih, himernih! Vsyudi sered bezkra┐h  slipuchih  rivnin,  sered
ilyuzornih snigiv, samot-d'o zdijmayuchis', visochat'  ti  fantastichni  utvori
svitla j povitrya, syayut' vershinami, shozhi na Fudziyamu tak divovizhno, mov ┐┐
nebesni sestri... Til'ki vidplivli marevni Fudzi - i vzhe  syajnuli  taki  zh
serpankovi El'brusi, potyaglis' ilyuzorni kryazhi, ushchelini, napovneni,  yak  ce
buva║ v gorah, golubimi tinyami... Skil'ki letimo - ta zh bezmezhnist' syajva,
prechisti volodinnya soncya, yake tut, zda║t'sya, svitit' bezzahidno, vichno.
   Turists'ka  molod'  poblizu  vidda║t'sya  veseloshcham,   legkimi   zhartami
rozvazhayut' francuz'ki hlopci svo┐h yunih suputnic', jdet'sya pro yakis'  ┐hni
tokijs'ki prigodi, mizh  nimi  chuti  rozmovu  pro  pachinko  -  tak  zvut'sya
poshireni v  YAponi┐  gral'ni  avtomati,  de  j  ci  yuni  suputniki,  vidno,
viprobovuvali svo║ shchastya.
   Na samu  zgadku  pro  pachinko  Zabolotnij  shmuryu║  brovi,  vin  vvazha║
povsyudno poshireni gral'ni avtomati proklyattyam cih ostroviv. Kudi ne  pidi,
skriz' voni, za kozhnim rogom zustrinut' vas ci metalevi odnoruki  banditi!
Osoblivo poterpayut' vid  nih  prosti  lyudi,  zvidcha║pa  molod',  shcho  shuka║
bud'-yakogo, haj i takogo potvornogo sposobu vijti iz svo┐h  skrut.  Dosit'
stupiti vam do gral'nogo zalu, de suho  trishchat',  metaleve  postukuyut'  ci
nezlichenni avtomati-pachinko, yak vi vzhe chmani║te, vi opinilis' u sviti,  de
movi lyuds'ko┐ nema, de  slova  zhivogo  ne  pochuete,  tut  panu║  lish  mova
robotiv, shcho svo║yu suhoyu stukotnyavoyu movbi vidrahovuyut' rozmirene j holodno
chiyus' sud'bu. YAkraz, mozhe, sud'bu otih ochmanilih molodih i  litnih  lyudej,
shcho, stoyachi pered avtomatami, ne pomichayuchi nikogo j nichogo, zabuli tut  pro
vse na sviti i vsluhayut'sya til'ki  v  cyu  vladnu,  odnomanitnu,  do  oduru
zdatnu tebe dovesti, metalevu stukotnyavu avtomativ. Koli odnogo razu mi na
hvil'ku zajshli a Zabolotnim do takogo  zalu,  nezlichennij  stukit  pachinko
mene prosto prigolomshiv, gurkit stoyav, mov u velicheznim tkac'kim  cehu,  v
perestukah elektronnih pristro┐v bulo shchos'  shamans'ke,  narkotizuyuche.  Os'
bolisno napruzhenij yunak sto┐t'  pered  tim  odnorukim  gangsterom,  chimos'
nevidimim  prikutij  do  n'ogo,  sto┐t'  lyudina,  nibi  nazavshe  znevolena
robotom, cim vitvorom vlasnogo rozumu, i tak  dopizna  vistoyuyut'  mil'joni
lyudej u nimomu chekanni,  perebuvayuchi  nibi  v  transi.  Pislya  vsih  svo┐h
vidcha┐v yakijs' bidak nese syudi,  mozhe,  spodivannya  ostann║,  shcho  bezdushno
postukuyuchij robot ranish chi piznish taki viyavit' miloserdya j dopomozhe jomu v
slipij bezkonechnij gri z vlasnoyu doleyu. Zabolotnij v ti dni rozpovidav pro
odnogo iz svo┐h yapons'kih priyateliv, tochnishe, pro jogo sina, yakogo pachinko
prizvelo  navit'  do  nervovo┐  hvorobi,  bo  zh  viddavavsya  hlopec'   gri
bezrozsudno, do otupinnya, do bolyu u golovi, pislya chogo i vnochi  spokoyu  ne
mav vid galyucinacij,  vid  nesterpnogo  stribannya  pered  ochima  bliskuchih
metalevih kul'ok.
   - Mozhna pospivchuvati yaponcyam, - kazhe Zabolotnij. - Nashestya  robotiv  na
┐hni ostrovi - ce taki odne iz proklyat' viku...  I  v  cih  os'  turistiv,
vidno, tezh zostalas' oskoma vid pachinko...
   Shozhe, shcho dekotri z parizhan spravdi zaraz vidchuvayut'  polegkist'  pislya
svo┐h sumnivnih tokijs'kih rozvag, ta j chi mozhe inakshe pochuvatis'  lyudina,
kotra, vihopivshis' iz  zaliznih  obijmiv  robota,  znenac'ka  opinilasya  v
syajvah vidnebessya? Zemni pristrasti  vidijshli,  zgubni  spokusi  zostalis'
des' tam, zhodnomu robotovi zvidti  vas  po  distati,:  ne  zagipnotizuvati
svo║yu stukotnyavoyu, vidnini vi sta║te i nedosyazhni,  niyakij-bo  ruh  tut  ne
isnu║, krim ruhu c'ogo rozkishnogo, lajnera, a planeta, nrekrasna j neshchasna
vasha planeta, shcho dali j dali vidpliva║ vid  vas,  poglinuta,  bezvistyami,:
vona tezh povoli-vtracha║  vas  i  silu  svoyu  tut,  povoli  v'yaracha║,  sama
zmenshuyuchis' do rozmiriv trohi chi ne ti║┐ gral'no┐ kul'ki.
   Letimo, letimo. Syajvo z ilyuminatoriv pada║  na  licya  lyudej,  vsi  voni
prispoko║ni, vzhe nichim  ne  znevoleni,  ne  znervovani,  vid  usih  zemnih
klopotiv vil'ni - i vid stukotnyavi pachinko, i vid  svistu  avtostrad,  vid
zadimlenih megapolisiv z ┐hnimi vichnimi  smogami,  de  visnazheni  kisnevim
goloduvannyam gorodyani zmusheni vdavatis'  do  vstanovlenih  na  perehrestyah
aparativ, z yakih mozhna dobuti za  kil'ka  i║n  kovtok  nasnazhenogo  kisnem
povitrya...
   Ale ce tam, pa zemli. A  tut  vzhe  pibi  ne  pidvladni  niyakim,  navit'
gravitacijnim,  silam,  niyakim  doteperishnim  prikroshcham,  vsi  zemni  puta
rozirvano, vidlita║m z planeti, vidlita║m nibi nazavzhdi!
   Uyavni snigi, shcho biliyut' za ilyuminatorom, nagadali Zabolotnij  zasnizheni
prostori ┐┐ ridnih stepiv.
   - Prigadu║sh, - zverta║t'sya vona do cholovika, - yaki v nas  tam  zaviryuhi
buvali!.. Cilu nich vi║, mete, hurdelit' a na ranok  glyad'!  -  vlyaglosya...
Sonce svitit', i tak tc-ho-tiho dovkola, til'ki  to  tut,  to  tam  drr...
drr... to susidi stezhki lopatami progortayut'...
   - Prokladali stezhki druzhbi ta vza║morozuminnya, -  zhartu║  Zabolotnij  i
potim doda║ serjozno: - A vi zna║te, kolis' u nas na Vkra┐ni  za  narodnim
zvicha║m gospodari lishali v nezamknenij  hati  na  stoli  hliba  okra║c'  i
krinku moloka - dlya podorozhn'ogo... I to bulo normoyu zhittya...  Eh,  druzi,
dobre-taki dodomu povertatis'... Bil'she ne puskaj mene,  Sonyu,  ni  v  yaki
vidryadzhennya. Basta. Haj shche inshi...
   - A ti?
   - A ya bdzhil rozvoditimu. Memuari pisatimu. A shcho?
   - Lovlyu na slovi, - smi║t'sya Sonya. - Spravdi pora b i perepochiti.
   Styuardesa, stavna, dovgonoga diva, shcho, prohodyachi salonom,  bachit'  usih
vodnochas,  usim  usmiha║t'sya  zavcheno,  ale   charivno,   bilya   Zabolotnih
zatrimu║t'sya, movbi dlya togo, shchob podaruvati  Zabolotnij  shche  j  dodatkovu
porciyu usmishki.
   - Nash komandir korablya zna║ po frontu vashogo cholovika.  Ratushnij  -  ce
prizvishche vam shcho-nebud' govorit'? - Vona perevodit' poglyad na Zabolotnogo.
   - Zda║t'sya, buv takij na kotromus' iz bombarduval'nikiv...
   - Ni, sam vin ne litav, buv tehnikom sered nazemno┐ obvyaugi... A ot pro
vas chuv - ledve shcho ne legendi... Ce, kazhe,  toj,  kogo  na  fronti  v  nas
nazivali "litayuchim barsom".
   - YAkij tam bars...
   - Zirka Geroya vzhe nibito vam svitila...
   Otozh "nibito"... Peredajte jomu vitannya. Lyudi z nazemno┐  sluzhbi  -  to
dlya nas buli yak ridni brati...
   - Mozhe, pobazha║te zajti v kabinu,  to  bud'  laska.  Vam,  yak  vinyatok,
dozvolya║t'sya... -  I,  podaruvavshi  shche  odnu  charivnu  usmishku,  styuardesa
propliva║ dali. Zupinya║t'sya vona  potim  u  glibini  salonu,  u  hvostovij
chastini litaka, de, okutanij sigaretnim dimom,  sidit'  patlatij  pohmurij
tip, shcho, zda║t'sya, na  kogos'  obrazhenij.  Nevidomo,  chi  stosu║t'sya  jogo
obraza tih, shcho lishilisya na zemli, chi nevdovolenij nash mizantrop kimos'  iz
pasazhiriv, mozhlivo, obrazivsya na kompaniyu cih os' molodih  francuziv,  yaki
zi smihom rozgaduvali krosvord  poblizu  j  ne  prijnyali  jogo  propozici┐
degustuvati yakes' tam osoblive sake, a odna garnen'ka z ┐hn'ogo tovaristva
stishene kinula v bik  mizantropa:  "CHi  ne  ekstremist?"  -  i  bil'she  ne
zvertala na togo tipa uvagi. A ot styuardesa musit' terplyache  visluhovuvati
shche yakes' tam jogo vereduvannya, i mi projma║mos' do ne┐ spivchuttyam: nechema,
varivoda, prote musish i jogo ublazhati, z terplyachim usmihom sluhati, shcho vin
tam verze, majzhe nevidimij kriz' hmaru sigaretnogo dimu.
   Bilosnizhni ilyuzorni landshafti, shcho  proplivayut'  za  sklom  ilyuminatora,
znov zavolodivayut' nashoyu uvagoyu. Vidsunuvshi shtorku do krayu, osyayana svitlom
tih proplivayuchih nebesnih snigiv, Zabolotna, vidno, niyak ne  mozhe  na  nih
nadivitis': bezmir krasi! Bezmir najhimernishih serpankovih pobudov!  Svit,
shcho sya║ j sya║ tobd bez mezh, zalitij soncem, nikim ne zaselenij,  nedosyazhnij
ni  dlya  yakih  dimiv  ta  otrujnih  vipariv,  ale  dlya  kogos'-taki  movbi
stvorenij, spovnenij velichi j zagadkovosti. Ale  dlya  kogo?  Niyaki  ptahi,
navit' orli, na  ci  visoti  ne  zlitayut'.  Znati  b,  za  yakimi  zakonami
tvoryat'sya oti mirazhni diva, osyajni vershini, himerni beskettya, pasma gir  i
fantastichni v golubih tinyah provallya, z  samogo  povitrya  zitkani  rozlogi
dolini,  girs'ki  kryazhi,  shcho  znov  vinikayut'  pislya  slipuchih   rivninnih
prostoriv, oti serpankovi gori, pobudovi fantastichni, najnizhnishi,  mabut',
z us'ogo, shcho ║ v prirodi. Dmuhni - i ┐h  nema...  Taka  nedovgovichna  ┐hnya
arhitektonika, vid najmenshogo podmuhu-dotorku vraz  porushat'sya,  vid  led'
chutnogo vtruchannya sivo-buroyu t'moyu stanut', zviruyut'sya haosom vsi oti poki
shcho  spokijno-syayuchi,  iz  samih  serpankiv  zitkani  vashi  Fudzi,  Karpati,
Kavkazi, Al'pi ta Kordil'║ri... Mi tiho  rozmovlya║mo  pro  ce.  Kogo  voni
priznacheni tut  charuvati  svo┐mi  prekrasnimi  siluetami,  serpankovi  oti
pobudovi? Na yakih  rivnovagah  trimayut'sya  i  chomu  same  v  takih  formah
viyavlyayut' voni sebe? CHomu ne v yakihos' inshih  kartinah  priroda  sebe  tut
malyu║, chomu ci ┐┐ pidnebesni serpanki zhivut' same v takih os'  landshaftah,
v takij os', a ne inshij slipuchij fantazi┐ hmarobudov? Priroda fantazu║ tut
bujno, ne znayuchi strimu,  vibudovu║  shchoraz  inshi  varianti  hmaroutvoren',
yakus' novu dijsnist' u formah  chudovih,  dovershenih,  vse  novi  vistavlya║
soncevi na oglyad nebesni svo┐ "EKSPO"... Ale chomu vsya cya fantastika nese v
sobi stil'ki znajomih ris? Zitkana iz serpankiv hmar podoba tverdi zemno┐!
Stupish nogoyu - i dna ne bude, des' tam, unizu, planeta, shcho dosi golova vid
ne┐ gude, shcho  dekogo  j  tut  doganya║  vidgomin  ┐┐  pristrastej...  Znovu
styuardesa syagnistim krokom ide os' uprodovzh salonu, pislya  rozmovi  z  tim
pohmurim tipom movchki j pokvapom prohodit' povz nas do pilots'ko┐  kabini,
i vzhe na shchojno usmihnenih ustah zastigla lish  podoba  usmishki,  pozbavlena
charu j tepla i navit' z tinnyu smutno┐ yako┐s' trivogi.
   Sered pasazhiriv - sum'yattya:
   - Vin ┐j shchos' skazav... chimos' prigroziv... Ale chim same? Vi  pomitili,
yakih zusil' koshtuvalo divchini ┐┐ samovladannya?
   I popovzli po salonu  shepoti,  strivozheni  perepituvannya,  i  vzhe  shchos'
vidchutno zminilosya dovkrug, pochinayut' nabuvati  znachennya  yakis'  dribnici.
Pasazhiri, kotri dosi, buvshi v tepli,  komforti,  navit'  ne  pomichali,  shcho
poruch, na zovnishnij obshivci korablya, majzhe kosmichnij moroz sivi║, teper  i
v toj bik pozirayut' iz bagryanih oksamitiv krisel storozhko, znepoko║no, mizh
susidami, dosi bezturbotnimi, z'yavivsya yakijs' holodok - holodok vidchuzhennya
dush? Os' tak poselyalas' sered nih shche  odna  nevidima  pasazhirka  -  neyasna
gnityucha trivozhnist'.
   - Spravdi, shcho vin ┐j mig  skazati?  -  rozdumu║  vgolos  Zabolotnij.  -
Projshla vona taki chimos' zanepoko║na...
   - I chogos' tam zatrimalas'... Nashi poglyadi mimovoli priverta║  do  sebe
oval metalevih dverej, shcho, zachinivshis'  za  styuardesoyu,  bil'she  teper  ne
vidchinyayut'sya: gluhi, vazhki, zahovali ┐┐ v kabi ni razom z pilotami,  yak  u
sejfi.
   A pohmurij  toj  tip  raptom  pidvivsya  z  kutka  u  svo║mu  pistryavomu
neohajnomu  pidzhaci  do  kolin  i,  yazikom  ledve  povertayuchi,  stav  shchos'
vikrikuvati do kompani┐ francuziv. Vikriki buli ne znati yakoyu  movoyu,  ale
ton voni mali nepri║mnij, drazhlivij. Polinezi║c'  chi  hto  vin?  Til'ki  j
vidomo bulo pro n'ogo, shcho letit' iv Singapura, mozhe,  urodzhenec'  kotro┐s'
iz tropichnih kra┐n, ho cha z viglyadu mig buti i ║vropejcem z tih ozloblenih
molodikiv, kotri j sami ne znayut', chogo voni hochut'. Tip ne vgamovuvavsya.
   - SHCHo vin vikriku║? - trivozhno spitala Zabolotna. - Hvorij chi shcho z nim?
   CHolovik ┐┐, bez slova pidvivshis', pishov upodovzh salonu do nevidomogo, -
pevne, na peregovori.
   Nam vidno bulo, yak Zabolotnij, za zvichkoyu  vsmihayuchis',  shchos'  terplyache
z'yasovuvav iz tim nevidomim, namagavsya, pevne, prispoko┐ti jogo, zvertavsya
do n'ogo pidkresleno chemno j nibi navit' shanoblivo, odnak Sonya azh zojknula
stiha, koli u vidpovid' na  yakes'  slovo  togo  tipa  oblichchya  Zabolotnogo
zblidlo, ochi zblisnuli  gostro,  yakos'  metaleve,  hocha  gubi  j  todi  ne
perestali vsmihatis'. De-ne-de po salonu vzhe buli pomitni  oznaki  paniki,
litnya dama,  zda║t'sya  skandinavka,  shcho  letila  z  kongresu  kvitnikariv,
priklala ruku do loba, i z  grudej  ┐j  vihopivsya  stogin...  Z  trivozhnih
peremovlyan' pasazhiriv, shcho sidili vid togo  tipa  nepodalik,  mi  zrozumili
nareshti, chim vin posiyav u saloni taku trivogu.  Zapevnya║,  shcho  v  bagazhnim
viddilenni razom iz nashimi valizami mandru║ v c'omu nebi shche odna valiza, a
v nij neuhil'no i nikomu ne pidlyagayuchi, zaraz  pracyu║  nevelikih  rozmiriv
mehanizm: tik-tak, tik-tak!.. Dama  z  kongresu  i  ┐┐  staren'ka  susidka
perezirnulisya vzhahneno: vihodit', na bombi letimo?  SHantazhu║?  Zalyaku║  chi
chogo vin hoche, cej sadist? Ale zh mozhe buti, shcho i vserjoz -  teper  stil'ki
vsyako┐ nechisti na trasah rozvelos'..,
   Tim chasom vin uzhe prosto v oblichchya  Zabolotnomu  promovlyav  z  nahabnoyu
gidkoyu minoyu, spravdi z yakimos' sadists'kim smakuvannyam:
   - Tin-tak!.. Tik-tak!..
   I pal'cem tic'kav ledve de do ochej.
   Os' todi Zabolotnij, i vidkinuvshi zvichnu chemnist', raptom oboma  rukami
vzyav nahsabu za plechi, strusonuv jogo tak, shcho azh patli vijnulis', i  pislya
c'ogo vladno, nache lyal'ku, posadiv, vdaviv jogo v krislo.  I,  divna  rich,
teper toj geroj, zlobno ponurivshis',  ne  stav  chiniti  oporu.  Nache  same
takogo chogos' i zhdav. A Zabolotnij, obernuvshis' do  pasazhiriv,  skazav  do
nih golosno, nibi vibachayuchis':
   - Molodij cholovik zapevnya║, shcho ce buv zhart. Vin pereproshu║.
   Po yakomus' chasi vijshla styuardesa z taceyu v rukah i, tak movbi nichogo  j
ne stalosya, pochala rozdavati vodu v kelishkah.  Pid  chas  rozdachi  pasazhiri
stezhili za virazom ┐┐ oblichchya, vono bulo nepronikne, fantomasno  zamknute,
prote uvazhnij poglyad mig u n'ogo vidshukati te,  chogo  j  ce  hotiv  bi,  -
gliboko, yak i ranish, prita║nu trivogu.
   ...Vnochi mi prizemlilis' na kotromus' iz  sibirs'kih  aerodromiv,  hocha
posadka cya j ne bula  peredbachena.  Vsim  pasazhiram  veleno  bulo  negajno
zalishiti bort litaka. Poyasnen' ne davalos'. Moroz nadvori  azh  kipiv,  dlya
bil'shosti parizhanochok,  shcho  pustilisya  v  rejs  u  legen'kih  plashchikah  ta
kurtochkah, cej nichnij moroz mav bi stati neabiyakim viprobuvannyam, ta vse zh
i za takih obstavin voni ne vtrachali svogo optimizmu, bulo chuti  zharti  ta
smih,  usih  nas  rozvazhalo,  koli   divochi   tenditni   ruki,   nenarokom
dotorknuvshis' do metalevo┐ obshivki avtobusa, vidsmikuvalis', yak vid vognyu,
bo naholonulij na morozi metal tak i hapav. Z smihom ta zojkami vskakuvali
nashi suputniki v cej proledenilij, navstrich  rozchinenij  nam  avtobus,  shcho
bitkom nabitij odrazu j rushiv vid litaka.
   Vzhe koli mi, nespodivani nichni tranzitniki, perekochuvavshi do  aeroportu
i zbivshis' na drugomu poversi, na  jogo  zasklenih  galereyah,  zhdali  chayu,
yakogo bufetnicya vse ne hotila nam vidpustiti, zvazhayuchi na piznij chas, i shcho
zmina ┐┐ kincha║t'sya, i shcho v nas, perelitnih, mabut', nema║  valyuti,  i  shcho
vzagali dozvolu na cej chaj, yak nam zdalosya, treba pitati chi  ne  v  samogo
ministra, - vzhe tut, stoyachi z Zabolotnim v sutini dovgo┐, led'  osvitleno┐
galere┐, divilis' mi  kriz'  ┐┐  sklyanu  stinu  na  temnij  pagorb  nashogo
lajnera,  shcho  bovvaniv  nezrushno  kraj  nichnogo   aerodromnogo   polya,   j
perekidalis' zdogadkami: chomu vinikla cya ne peredbachena grafikom  posadka?
Zalishenij pasazhirami nevidomo naskil'ki, mogutnij  nash  lajner  nibi  zhdav
choges'. Nezabarom kriz' sutin'  nochi  do  litaka  po  trapu  shvidko  stali
pidijmatis' tini lyudej z yakimis' vudilishchami v rukah, postati zbigali vgoru
odna za odnoyu, i hoch ruhalis' na ekrani nochi postati siluetni, odnak  i  v
svo┐j siluetnosti buli voni yakis' rishuchi j zaklopotani,  -  to  do  nashogo
opustilogo,  holodom  napovnenogo  lajnera  pospishala   komanda   hlopciv,
ozbro║nih minoshukachami proti togo  zagadkovogo  "tik-tak"...  Isnuvav  vin
naspravdi chi viplodila jogo lish chiyas' hvora uyava, - yak  bi  tam  ne  bulo,
komus' nalezhalo ce pereviriti, rizikuyuchi vlasnim zhittyam...



   III

   I os' teper mi ┐demo do Madonni. Inshij kontinent, inshi  dorogi,  til'ki
Zabolotnij nezminnij u svo║mu vo-dijs'komu zavzyatti. Zvechora  na  kvartiri
Zabolotnih nespodivano vinikla dumka podatis' u cyu podorozh,  i  Lida,  yaka
bula prisutnya z bat'kom  pri  nashij  rozmovi,  zvernulas'  do  Zabolotnogo
prosto z blagannyam, tonom zovsim nezvichnim dlya ┐┐ strimano┐ vdachi:
   - Viz'mit' i mene! Bud' laska!
   ┐j, viyavlya║t'sya,  nu  prosto  neobhidno  podivitis'  na  tu  sensacijnu
slov'yans'ku Madonnu, shcho pro ne┐ tut zaraz stil'ki rozmov.
   Dudarevich, bat'ko Lidin, davnij kolega Zabolotnogo po sluzhbi,  probuvav
vidraditi don'ku, malyuvav trudnoshchi daleko┐ dorogi,  obicyav  navzamin  inshi
spokuslivi vidovishcha, ale divchinka zatyalas': ┐du, i kraj,  yakshcho,  zvichajno,
Kirilo Petrovich ne proti.
   Zabolotnij, yak zavzhdi, koli jshlosya pro ditej, nadto zh pro Lidu,  viyaviv
svoyu poblazhlivist', a Sofiya  Ivanivna  navit'  zradila  bazhannyu  Lidi,  bo
znala, shcho yuna priyatel'ka ┐┐  -  lyudina  z  harakterom  i  zmozhe  v  dorozi
strimuvati Zabolotnogo, yakshcho vin, opinivshis' na trasi, rozvivatime bil'shu,
nizh dozvoleno, shvidkist'.
   - I vas tezh proshu otyamlyuvati v dorozi c'ogo bezumcya, - apelyu║ Zabolotna
do mene. - Bo koli  vihopit'sya.  na  trasu,  vin  prosto  shali║,  cej  vash
ternivshchans'kij as.
   - Nu-nu! As ne as, ale v nebi ne pishki hodiv,  -  primirlivo  zaperechu║
Zabolotnij.
   - Polotno avtostradi ne zlitna smuga, - sto┐t' na svo║mu Sonya-san. - De
vi bachili, shchob iz l'otchikiv vihodili putyashchi  vodi┐?  Mij  Zabolotnij  same
tomu priklad: niyak ne perebudu║t'sya, vse duma║, shcho j na zemli jomu nebo. A
v nih tut stil'ki katastrof,  -  doda║  vona  stisheno,  tamuyuchi  v  golosi
trivozhnist'. - Doki vin u dorozi, blizhnim ani hvil'ki spokoyu...
   - Vi, Sofi║ Ivanivno, rozpisku z n'ogo viz'mit', - radit' Dudarevich.  -
Ta j vzagali, nashcho vi jomu da║te vizu na cyu sumnivnu podorozh? Pozhertvuvati
u┐kendom, gnati za sotni mil', shchob til'ki glyanuti na  yakus'  tam  fal'shivu
Madonnu...
   - CHomu fal'shivu? - nahmuryu║t'sya Zabolotnij.
   - Vsim vidomo, shcho po muzeyah u  nih  povno  pidrobok!  -  bezapelyacijnim
tonom zayavlya║ Dudarevich. - Fal'shuvannya sta║ promislom dobi... Skil'ki  tih
pidroblenih Van-Gogiv ta Sezanniv zaraz bluka║ po svitu!
   - Spodiva║mos', shcho nasha Madonna spravzhnya, - kazhe ┐- Zabolotnij suvoro.
   - Zvidki taka pevnist'?
   - Intu┐ciya.
   - Sumnivnij argument.
   - A dlya n'ogo ni, - raptom posmiha║t'sya Sonya. - YA, do rechi, tezh viryu  v
intu┐ciyu.
   - Otzhe, vi jogo vidpuska║te?
   - A shcho ya mozhu, koli vzhe nadumav... Sami zh zna║te: natura, yak u tura!..
   Z  kvartiri   Zabolotnih   chi   vid   bud'-kogo   z   meshkanciv   c'ogo
sluzhbovo-zhitlovogo budinku mozhna vnutrishnim hodom potrapiti  bezposeredn'o
do pidzemnogo garazha. Ce zh zruchno, otzhe, v poru peredsvitankovu mi  vzhe  v
zalizobetonnih jogo katakombah, de sered riznih marok  avtomobiliv,  sered
zapahiv benzinu ta gumi Zabolotnij, zda║t'sya, pochuvavsya  kudi  krashche,  nizh
tam, nagori, u svo┐j sluzhbovij kimnati z sejfami, kondicionerom  ta  vichno
opushchenimi metalevimi zhalyuzi. Vzhe ya pomitiv: zbirayuchis' u po┐zdku, drug mij
shchorazu zhvavisha║, zbad'oryu║t'sya, take vrazhennya, movbi  protyagom  tizhnya  vin
til'ki j chekav togo momentu, koli,  vidkinuvshi  shchodenni  klopoti,  vil'nij
nareshti vid us'ogo su║tnogo j nadokuchlivogo, opinit'sya os' tut, bilya svogo
b'yu┐ka, veselo, mov konya, oglyadatime jogo, pakuvatime v dorogu proviziyu ta
inshi pohidni rechi, a potim shche raz nahilit'sya  nad  dorozhn'oyu  kartoyu,  shchob
ostatochno z olivcem proshtudiyuvati marshrut, shche  j  tebe  zakliche  v  svidki
perekonatis', shcho z kil'koh mozhlivih variantiv vibrano  najzruchnishij.  Sama
perspektiva  dorogi,  peredchuttya  vidstanej,  shcho  ┐h  dovedet'sya   dolati,
neperedbacheni trudnoshchi, yaki mozhut'  viniknuti,  -  vse  ce  naelektrizovu║
Zabolotnogo, nasnazhub bad'oristyu, dusha jogo vihoplyu║t'sya na prostori dorig
ranishe, nizh nevidimij fotoelement bezshumno  rozsune  vazhki  stalevi  dveri
garazha, shchob vipustiti v sirij dosvitok  shche  odnu  mashinu  z  diplomatichnim
nomerom. V Zabolotnomu, bezperechno, zhive pristrast' avtomobilista:  gasati
po hajveyah, po ┐hnih nacilenih u dalech gudronah-betonah - dlya  n'ogo  sama
vtiha. Nide vin ne pochuva║t'sya tak u svo┐j stihi┐, yak u letyuchim potoci,  v
shalenij otakij gonitvi, de viter shvidkostej tebe obda║, de lyudina, spovita
v metal,  odnim  natiskom  knopki  da║  gin  usim  tabunam  kins'kih  sil,
zimknutih u dviguni, vidobuvayuchi z nih buryu letyuchih energij!
   Doki  Zabolotnij  sporyadzha║  svogo  b'yu┐ka  v  dorogu,  jogo   tenditna
Sonya-san, blida j ne na zhart rozhvil'ovana, vse hodit' poblizu, zvorushlivo
osteriga║ svogo "lihacha":
   - Ti zh tam ne zheni, Kiriku, ne zheni! Dovedi ┐m, shcho ti ne  lihach...  Daj
meni slovo... Obicyaj meni?
   - Garazd, bude po-tvo║mu, - gude Zabolotnij iz-za pidnyatogo kapota.
   - Obicya║sh, a potim... Skazano zh: natura -  yak  u  tura!  Vsi║yu  naturoyu
lihach i porushnik...
   - Dyakuyu za vranishnij kompliment.
   - Ni, ti serjozno meni poklyanis', shcho ne gnatimesh! - zahodit' druzhina  z
inshogo boku i zverta║t'sya do Lidi, yaka, pershoyu zabravshis'  u  mashinu,  vzhe
zashchuhla v kutochku: - Lido, ne dozvolyaj Kirilu Petrovichu gnati!  Stezh,  shchob
ne perevishchuvav. Osobiste vid mene doruchennya, zrozumila?
   - J║s, - oziva║t'sya z mashini dityachij golosok.
   Oh, ce divcha! Shopilosya s'ogodni ni svit ni zorya, vse boyalos'  prospati
taku nagodu... Mi shche golilis', yak Lida  vzhe  postukala  v  dveri,  vbigla,
blida vid hvilyuvannya, shcho j z rosichkoyu na rusyavim volossi pislya vmivannya:
   - YA gotova!
   - Rannya ptaha, - priyazno okinula okom Sofiya Ivanivna postalu pered  neyu
hudu,  cibaten'ku  akseleratku,  shcho  prichepurilasya  v   dorogu,   mov   do
yakogo-nebud' shkil'nogo svyata: na jogah bili panchishki, na  golevi  staranno
zapleteni mishachi hvostiki kisok, shcho  tugo  stirchat'  uriznobich,  z  bilyami
bantami, vidkrivshi ne-dityachomu chiste, a golubimi prozhilkami cholo.
   - I ci kisniki tobi do licya, - pidhvalila Zabolotna svoyu pidopichnu.
   CHekayuchi nas, divchinka priznalasya,  shcho  buv  u  ne┐  napir  prihopiti  v
podorozh i svogo virnogo druga - malen'kogo amazons'kogo papugu, haj  bi  j
vin rozvazhivsya, dodivivsya svita, dihnuv prostorom. Odnak mama  rishuche  Ľ┐j
ne dozvolila...
   - I virno mama zrobila, - zauvazhiv Zabolotnij,  vidkladayuchi  britvu.  -
Sama podumaj, yak bez n'ogo v domi? Adzhe vin tam u vas, po  suti,  najvishchij
arbitr: koli yaka-nebud' domashnya krizova situaciya -  odrazu  do  n'ogo,  do
kakadu, shchob rozsudiv...
   - To tak, vin u nas mudrec', - zgodilosya divcha, rozumiyuchi zhart.
   Lida potim pershoyu, popered Zabolotnogo, zbigala vnutrishnimi shodami  do
garazha, shche j nas  kvapila:  ne  Ľbarimos',  dlya  nas  ma║  znachennya  kozhna
hvilina, treba vigrati chas!
   Teper vona, zajnyavshi misce, z mashini raz u raz perepitu║, chi  skoro  mi
vi┐demo, adzhe chas bizhit', bizhit'!..
   A v Sofi┐ Ivanivni - svo║ na dumci: shchob ne gnav... Koli mi buli  gotovi
nareshti vi┐hati z garazha, vona j todi soromlivo nagadala  cholovikovi  svo║
prohannya, ne boyachis' navit' vidatisya nadokuchlivoyu: "Ti zh obicya║sh, pravda?"
   Rechi movbi j neistotni, odnak chomus' shche j tut, na  hajve┐,  uyava  malyu║
meni toj moment, koli Sonya, huden'ka, blida, z blagal'nim usmihom  zazira║
v vichi svo║mu Zabolotnomu:
   - Kiriku, ya znayu, ti budesh horoshim...
   I  yak  zavzhdi,  koli  vona  rozlucha║t'sya  z  cholovikom,  ochi  ┐┐   vraz
nalivayut'sya sinyavoyu, prechistoyu sinyavoyu viddanosti, j  rosinki  mimovil'no┐
sl'ozi vzhe brinyat' na viyah, i sami ochi vid syajva tih rosinok  glibshayut'  i
movbi rostut', rostut'...
   - Ne hvilyujtes', Sonyu-sonechko, - kazhe  ┐j  Zabolotnij.  -  ZHdit'  i  ne
tuzhit' na valu.
   Bula b vona, pevne, spokijnisha, yakbi  mi  ┐┐  tezh  prihopili  z  soboyu.
Zabolotni chasto virushayut' v po┐zdki udvoh, i yakshcho doroga vipada║ daleka  i
vtomliva, Sofiya Ivanivna - na rivnih pravah - pidminya║ za kermom cholovika,
do togo zh vona shchiro v dushi  perekonana,  shcho  vede  mashinu  kudi  krashche  za
n'ogo... Ale c'ogo razu ┐j dovelosya zmiritis', zalishilasya vdoma, bo likari
poki shcho ne dozvolyayut' Sofi┐ Ivanivni trivalih mandrivok: vlitku  na  odnij
iz tuteshnih avtostrad podruzhzhya Zabolotnih potrapilo v "malen'ku  prigodu",
yak vislovlyu║t'sya mij  drug,  pislya  yako┐  sam  "as"  vidbuvsya  sincyami  ta
sadnami, a Sofiya Ivanivna musila kil'ka tizhniv prolezhati v gipsi i  til'ki
neshchodavno  stala  vihoditi  na  vulicyu.  Tozh  zrozumila   ┐┐   s'ogodnishnya
trivozhnist' ta nastijlivi zastorogi, yakimi vona provodzhala nas vzhe j pislya
togo, yak mi sili v mashinu i Zabolotnij povoli stav virulyuvati, spryamovuyuchi
svogo b'yu┐ka na stalevu, shche ne vidchinenu bramu garazha.
   Zaraz mi perebuva║m na chimalij vidstani vid  togo  pohmurogo  garazhnogo
pidzemellya z jogo niz'koyu, v stalevih balkah steleyu, vzhe vono nibi  htozna
j koli  bulo  z  tim  svo┐m  sluzhbovim  teleokom,  yake  nedremno  zvidkis'
spoglyadalo nas, shchob u potribnij moment nechutno rozsunuti pered nami  vazhki
stalevi dveri j - pid movchazne  blago-slovinnya  Soni-san  -  vipustiti  shche
odnogo lovivitra v sire svitannya stritiv, u gonitvu dorig.
   Buli spershu bezlyudni kan'joni vulic', de  v  odnomu  misci  pid  sin'oyu
zlivoyu neoniv, sered oshmattya gazet v takij rannij chas  uzhe  sidiv  i  shchos'
zhuvav starij zanedbanij cholovik, zbajduzheno divlyachis'  na  nas;  de  potim
promignulo temne dzerkal'ne sklo  shche  zachinenih  ofisiv,  bankiv  z  kutoyu
ta║mnichistyu svo┐h bram;  zostalis'  pozadu  j  syayuchi  vitrini  kramnic'  z
koshtovnostyami ta  manekenami,  i  chornij  alyuminij  hmarochosiv,  shcho  svo║yu
pohmuroyu velichchyu znikayut' des'  u  temnij  visokosti,  stiskayuchi  prostir,
zalishayuchi pered nami til'ki vuz'ku jogo shchilinu, shchob mogli mi  viletiti  na
cyu zamis'ku trasu, de Zabolotnij polegsheno, poveselilo skazhe:
   - Nareshti!
   I, opustivshi sklo, visune ruku, lovlyachi pal'cyami zustrichnij viterec'.
   Zabolotnij vede svogo b'yu┐ka rivno, plavko, mashina ne jde, a  plive,  i
ce, bezperechno zh, zaraz mozhna poyasniti til'ki bazhannyam  Zabolotnogo  revno
dotrimuvatis' zasterezhnih zapovitiv Soni-san.
   -  Zvazh,  Lido,  yak  ┐demo.   Mabut',   pohvalili   b   nas   za   taku
disciplinovanist'? - kazhe mij drug, usmihnuvshis', ale ne do nas,  a  movbi
do kogos', vidno,  postala  ci║┐  miti  pered  nim  druzhina  v  tij  svo┐j
trivozhnosti, koli, provivshi nas u put'  blagoslovlyayuchim,  shche,  pevno,  vid
materi perejnyatim zhestom, zostalas' stoyati samotn'o v  yaskravo  osvitlenim
garazhi. Malen'ka, yak divchinka,  blida  j  nastrashena,  stoyala  vona  yakas'
osoblivo samotnya  sered  togo  velicheznogo  pidzemellya  pid  jogo  niz'kim
zalizobetonnim sklepinnyam, shcho  trimalo  na  sobi  vse  gromaddya  bildinga.
Staleva brama, vipustivshi nas, odrazu zh avtomatichno  stala  zamikatis'  za
nami.
   - T'otyu Sonyu! - obernuvshis', guknula todi ┐j  Lida,  i  azh  viraz  bolyu
perebig divchinci po oblichchyu, toj bolisnij viraz tak i ne shodiv, doki vona
mahala ruchenyam Zabolotnij, kotru  garazhne  pidzemellya  povoli  zashtoryuvalo
stallyu dverej.
   I zaraz v dorozi chomus' vinika║ v uyavi ta scenka z  tenditnoyu  postattyu
Soni-san, zalisheno┐ des' tam, v garazhnij pecheri sered  stalevih  balok  ta
betonu.
   Doroga tim chasom nibi vtyagu║ nas i dumki Lidini vzhe letyat' upered.
   - Zovsim ne mozhu uyaviti, yaka vona bude, ta Madonna, - kazhe divcha.  -  I
pered snom use dumala, hotila  uyaviti  i  niyak  ne  mogla...  Zvidki  vona
z'yavilas'?
   -  V  tim-to  j  rich,  shcho  podrobic'  ne  povidomlyayut',  -   vidpovida║
Zabolotnij. - Spravdi, z chi┐h ruk pridbano? Na yakomu aukcioni? CHi bulo  ┐┐
vneseno do mizhnarodnih katalogiv pered cim? Skil'ki shedevriv  poznikalo  z
muze┐v pid chas vijni... I  ne  lishe  kartini.  De,  skazhimo,  ta  "YAntarna
kimnata" ta ridkisni knigi-inkunabuli z  pograbovanih  nashih  bibliotek?..
Rozshukuyut' ┐h po vs'omu svitu, a voni, mozhe,  v  cej  chas  lezhat'  des'  u
zatoplenih  vodoyu  shahtah,  v  zavalah,  u  brudnij  pit'mi  shtolen'-pecher
berut'sya cvillyu, lezhat', nichi║mu okovi ne dosyazhni ta zhdut', hto ┐h znajde,
vidobude na svit...
   Z-pid obriyu pomitno  svita║,  nache  tam  vidkriva║t'sya  kinec'  yakogos'
velicheznogo  tunelyu,  a  nebo  j  zemlya  shche  majzhe   odnakovo   popelyasti,
prismerkovi; obabich hajveyu sivi║ nizom yakas' imla chi tuman, "oto vin i  ║,
smog, u naturi, - kazhe Zabolotnij, pomitivshi mo║ zacikavlennya, -  azh  kudi
rozprostoriv svoyu vladu". Doroga v cih miscyah sta║ spravdi visokoyu, shozhoyu
na dambu,  polotno  trasi  prolyaga║  ves'  chas  po  nasipu.  Zlivoruch  tih
smogiv-tuma-niv prozirayut' silueti yakihos' promislovih sporud, pocyatkovani
vognyami nevidomogo priznachennya, shcho svityat' movbi  zabuto,  v  nih  ║  nibi
yakas' bezzhitt║vist'. Mozhe, tomu, shcho  takij  rannij  chas,  koli  j  usi  ti
gigants'ki temni sporudi sered dosvitnih tumaniv, zda║t'sya, isnuyut'  movbi
sami po sobi, bez lyudini, bez ┐┐ vtruchannya. Ne  vidno  tam  niyakogo  ruhu,
hocha  gazovi  fakeli  palayut'  potuzhno,  zemlya  vsyudi  zabudovana,   trasa
peretina║ zonu sucil'nih megapolisiv, de odne misto shche ne kinchilos', a vzhe
vochinaet'sya druge, ce perehodit' v inshe, zroshchu║t'sya z  nim,  zlivayuchis'  v
odnakovu pohmurist' potuzhnogo, ale nibi  ne  dlya  lyudini,  a  dlya  robotiv
priznachenogo zhittya. Os' tyagnet'sya kotre vzhe industrijne poselennya, za  nim
viplivayut' z dimiv znovu zavodi, promel'kuyut' chorni dovzhelezni cehi,  hashchi
transformatoriv, pakgauzi z gofrovanogo stalevogo lista, a poryad  lisniyut'
velichezni yakis' bolota, vidstijniki, rezervuari, i  vsyudi  potopom  smogi,
smogi,  smogi...  Dedali  viraznishe  chu║mo  harakternij  smorid   himichnih
zavodiv, zmishanij iz zathlim duhom  bolit.  Koli  b  hto  zadumav  staviti
fil'm-zastorogu pro te, shcho mozhe chekati planetu zavtra, zmalyuvati  kartinu,
yak zadiha║t'sya vona vid  vlasno┐  promislovo┐  nadpotuzhnosti,  vid  riznih
yaduchih vipariv ta nechistot, - to tut dlya takogo fil'mu vistachilo b  naturi
vdostal'. Temna kupa prokopchenih sporud, i znovu, pidstupayuchi azh do  samo┐
trasi, maslyanisto probliskuyut' yakis' vodi, vazhki,  ne-zrushni,  zachervoneni
po stalevomu tlu polum'yam zavods'kih zagrav. Bo zavodi stoyat' des'  poruch,
zanureni u vlasni dimi ta  v  tuman,  take  vrazhennya,  shcho  j  sami  zavodi
rozkinulis' na bolotah  sered  svo┐h  namertvo  otru║nih  vod,  kudi  voni
shchodenno skidayut' vse novi j novi potoki smerdyuchih vsevbivchih vidhodiv. Vin
vsyudi tut, cej vazhkij neznikayuchij smorid.
   - Nu ti zh i vibrav marshrut, - kazhu do Zabolotnogo. - Hto b dodumav,  shcho
shlyah do Madonni prolyagatime kriz' take peklo...
   -  Kogaj,  skazali  b  yaponci,  -  vibachlivo   mirka║   Zabolotnij.   -
Povidomlyalosya, shcho vidstijnikiv tut uzhe pomenshalo, a tim chasom...  Nu,  ta,
spodivayus', ce skoro kinchit'sya.
   Megapolisi plivut' i plivut' popid nebokra║m, napiv-potonuvshi v  imlah,
v prirodnih chi, mozhe,  himichnih  tumanah.  Podekoli  zavodi  viddalyayut'sya,
potim znovu pidstupayut' do trasi, todi z hmarovinnya dimu prorivayut'sya cili
klub'ya promislovih vogniv, bagryanih, yak rani, - gazovi pechi  tam  palayut',
chi shcho... Bilya samogo polotna avtostradi shche chastishe mel'kayut' plesa vazhkih,
lisnyuchih vod  z  rozteklimi  v  nih  vognyami  reklam,  cili  dzerkala  ┐h,
zabarvlenih reklamami ples, lezhat' tut na vodi v bolotyanij nezrushnosti,  a
poruch bezzahisne shchulyat'sya siri kushchiki ocheretiv.
   - To kushchiki spravzhni,  ne  sintetichni,  -  pidbad'orlivo  kida║  v  bik
ocheretiv Zabolotnij. -  A  vzagali  pravdu  ti  kazhesh:  peklo.  CHorni  oti
megapolisi, shcho rozpovzlisya chortzna-kudi, i ci smerdyuchi  ozera-vidstijniki,
vsya otak metodichno, postupovo j bez namiru vbita priroda -  vse  vola║  do
nas, lyudej... SHCHe odna zastoroga nashomu bratovi, zhitelevi planeti:  divis'!
Bo mozhlivij i takij varant...
   Prosto divno: sered takogo promislovogo moguttya i raptom  cile  carstvo
nechistot... zona zmertvilih bolit...
   - Ce ti bolota, - poyasnyu║ Zabolotnij, -  kudi  mafiozo  vikidayut'  tila
svo┐h zhertv. Nihto ne zna║,  skil'ki  Lyuds'kih  zhittiv  u  cih  tryasovinah
potopleno...
   Trasa, vrazhayuchi pryamiznoyu, letit' dali j dali cherez bolota,  prokladena
nibi pid linijku.
   Nesterpno dovgo tyagnet'sya nasha doroga cherez cej  gigants'kij,  okutanij
dimami ta smogom promislovij  rajon,  kincya  ne  vidno  zakopchenomu  c'omu
kra║vi, de himichni hmari ne znikayut', de zavods'komu gromaddyu azh tisno vid
samogo sebe, i zemli vzhe nibi vazhko utrimuvati vagu "vporud na  sobi;  pan
Smog volodaryu║ nad pohmurim cim regionom, de  vse  zadiha║t'sya  u  vlasnih
viparah, de  mista,  shcho  ranish  isnuvali  pookremo,  oviyani  pol'ovimi  ta
Okeans'kimi  legotami-vitrami,  teper  pozrostalis'  v  temni   zagazovani
megapolisi, vtratili nazvi, imepa, rozgubili teplo lyuds'kih mikroklimativ,
movbi yakis' chorni mojri zodnakovilosti prirekli ┐h v  us'omu  upodibnitis'
mizh soboyu, stati bezimennoyu industrijnoyu velichchyu; zhittya tut nache zmirilos'
i z nechistotami, i z nestacheyu kisnyu, i z neprirodnoyu  skupchenistyu,  selishcha
zvikli buti postijno okutani spil'noyu na vsih zhovto-buroyu  kovdroyu  yaduchih
hmar, vazhko navislih nad cilim kra║m. CHiste povitrya des' tam, nad okeanom,
a tut dimi, gazi, smorid vidstijnikiv, gnitvo bolit... I cim  os'  dihati?
Vid  koliski  i  do  mogili?  Mil'joni  lyudej  meshkayut'  tut,  a  vrazhennya
cilkovitogo motoroshnogo bezlyuddya. Bliz'ki j daleki vogni volayut' movbi  ni
do kogo.
   Til'ki doroga zhive.  Zda║t'sya,  same  dorogi,  os'  taki  trasi  dedali
chastishe stayut' zasobom isnuvannya suchasno┐  lyudini.  Pomizh  mashinami  mchat'
zhitla lyuds'ki  -  cili  budinochki  na  kolesah,  z  firankami  na  viknah.
Komfortabel'no i ves' chas u rusi, v gonitvi, pevne zh, za shchastyam...  Mashini
shumlyat' potokom, letyat' neskinchennoyu rikoyu, yakbi  komu  zabaglos'  perejti
dorogu - nema de! Stugonyat'  veletens'ki  radiofikovani  furgoni,  potuzhni
trajleri, shcho vden' i vnochi perevozyat' vantazhi  na  daleki  vidstani,  voni
zhenut' chimduzh, bo treba, treba; shvidshe dovezesh - bil'she zarobish!..
   Na uzbichchi hajveyu dlya pishohidcya ne zalisheno  ani  smuzhki  -  pishohidciv
hajve┐ ne viznayut', vvazha║t'sya, shcho takih nema, vse dlya mashin, dlya mashin!..
Lishe akuratni stovpchiki, shozhi na verstovi, raz u raz vinikayut',  migotyat'
upodovzh dorogi,  i  na  kozhnomu  z  takih  stovpchikiv  -  bud'te  laskavi:
telefonnij aparat...
   - Servis, - vidznacha║ Zabolotnij. - SHCHo skazhesh?
   - Zruchno.
   A Lida doda║:
   - Bud'-zvidki mozhna viklikati Sofiyu Ivanivnu, koli shcho trapit'sya.
   - V dorozi pro take  ne  govorimo,  -  suvoro  vidkazu║  Zabolotnij.  -
Trapitis' nichogo ne povinno...
   Doroga letit', i ce nibi letit' samij chas.  Sutin'  dosvitku  zminit'sya
korotkoyu zoreyu, potim svitlom  dnya,  zminyuvatimet'sya  zhivopis  landshaftiv,
zazna║ zmin i nastrij lyudej  podorozhnih,  ta  til'ki  vona,  cya  shvidkisna
trasa, bude bajduzha do vs'ogo: dlya trasi  z  micnim  ┐┐  pokrittyam,  z  ┐┐
garmatnim gurkotom, z nevpinnim bagatoryadvim ruhom - v odin bik i v drugij
- isnu║ til'ki odin viyav zhittya, til'ki cej nestrimnij shal  gonitvi.  Divna
rich, pri vsij mogutnosti ruhu vchuva║t'sya  v  n'omu  yakas'  nepovnota,  vin
pozbavlenij chogos' istotnogo, letyat' navstrich gorbati  kontejneri,  letit'
zalizo, zmiguyut' mimo tebe cyatki  chi┐hos'  oblich,  ale  viraziv  ┐hnih  ne
vglediti, nichijogo golosu ti ne pochu║sh, haj bi yak vin volav do tebe, - tut
chu║sh til'ki  svist,  dvigtinnya,  dzhuhkayuchi  vishumi  shvidkostej.  U  potoci
limuziniv, skromnih i rozkishnih, zvichajnih i  bron'ovanih-kuleneprobivnih,
sered avto najnovishih modelej, shcho mchat' shchoduhu, sered  usih  cih  kraseniv
yaskravih,  mov  ptahi  tropichni,   bliskuchih,   graciozno-legkih,   vladno
dvigotyat' stalevi brontozavri dorig - dalekorejsovi tonnoviki, shcho, revuchi,
cilodobovo mchat' z vantazhami po  trasah  v  nesamovitomu  rusi.  Obich  nas
stugonit' velicheznij kontejner-avtomobilevoz: novisin'ki, shchojno  z  zavodu
legkovi ostann'o┐ modeli yarusami kopichat'sya na  n'omu,  pozlazivshis',  mov
zhuki-skarabe┐, lisniyut' kuzovami v  pogrozlivij  bliz'kosti  vid  nas;  za
kontejnerom dvigtit' shche potuzhnishij  velikovagovik,  bagatoos'ovij  trajler
poven cementnih blokiv, zalizobetonnih konstrukcij - perevozit' ┐h  kudis'
na daleki vidstani...
   Zustrichnij doshchik prokrapav po sklu,  nibi  special'no,  shchob  zbad'oriti
Zabolotnogo, bo  zh  doshchik  v  dorogu  -  ce,  yak  Sonya  skazala  b,  dobra
prikmeta... Povinno b uzhe rozvidnitis', odnak vid hmar, shcho rozpovzlis'  po
nebu j kudis' cej doshchik, ponesli, na pevnij chas azh  posutenilo,  shchopravda,
nenadovgo, i teper os' nibi vdruge rozvidnya║t'sya, dedali  pomitnishe  novij
den' vstupa║ v svo┐ prava.
   - Ni, vono taki dni║, -  kazhe  Zabolotnij.  -  Zakurimo,  shchob  doma  ne
zhurilis'...
   I ruka jogo znovu tyagnet'sya do sigaret, pal'ci, yak i  ranish,  odrazu  j
bezpomil'no vgaduyut', de same lezhit' pachka, odin  ruh,  drugij,  korotkij,
tochnij, - i sigaretu zapaleno, vzhe vona v'║t'sya  dimkom,  a  poglyad  vodiya
nezalezhno vid c'ogo ves' chas nevidrivne - na trasu, de nam shche bude mil' ta
mil'.
   - Skil'ki jdemo? - cikavit'sya Lida.
   - Vse v normi, Lido, hocha  mozhna  trohi  j  veselishe,  -  i  Zabolotnij
nabavlya║ shvidkist'.
   Cyatki signal'nih vogniv, cili grona mokro rozblislih rubiniv  zapovnili
pered nami vsyu trasu. Vid samogo dosvitku nezlichenno j neznikno chervoniyut'
voni pered nami na "kadilakah", b'yu┐kah, "Linkol'nah", "mersedesah",  ves'
chas viddalyayuchis' v imli svitannya, plavko j nevlov-no vtikayuchi.  SHCHos'  voni
meni nagaduyut' svo║yu vishne-vistyu, ale shcho?
   Zapituyu Zabolotnogo, chi ne viklikayut'  i  v  n'ogo  ti  rubini  yakihos'
asociacij.
   Movchit' yakus' chasinu mij drug. Potim kazhe zadumlivo:
   - Po-mo║mu, chimos' shozhi voni na Romanovi yabluka... Tak,  tak,  to  vse
vtikayut' vid nas yabluka Romana-stepovogo...



   IV

   YAk to vse daleko bulo! Bulo des'  u  nashim  dityachim  paleoliti,  de  shche
til'ki marevni riki strumenili nam u stepu, yak  obraz  chistoti  j  vichnogo
ruhu, i vse bulo perepovnene  svitlom,  vse  zhive  v  pestoshchah  mlilo  pid
laskavim, najlaskavishim soncem nashogo ternivshchans'kogo lita!  Zvidti  mi  z
Zabolotnim, de pol'ova dorizhka pobigla ne-vid'-kudi pomizh golubimi zhitami,
visokimi, mov hmarochosi! De ║dinij lajner - Romanova bdzhola, proguvshi  nad
toboyu, dali pogula nad hlibami, poletila  u  bilij-bilij,  nalitij  syajvom
svit.
   Vse tam bude inakshe, inakshe...
   SHCHe buli mi tam beztitul'ni, majzhe bezimenni,  bula  prosto  "pasl'onovi
diti". Dosvid i znannya ne  obtyazhuvali  nas;  dribni  pastushata,  zlyaskuyuchi
batogami v povitri, mi j dumki sobi ne  zavdavali,  vid  chogo  toj  zlyask,
navit' ne pidozryuvali, shcho to zh i ║  ta  mit',  koli  kinchik  batoga  dola║
zvukovij bar'║r! Taki rechi buli tam poza mezhami nashogo piznannya, ale  hiba
mi buli vid togo menshe shchaslivi?
   I cej Kirilo Zabolotnij, shcho  obgasav  uzhe  pivsvitu,  shcho  zna║  planetu
nezgirshe, nizh znav kolis' ridnu  svoyu  Ternivshchinu  z  usima  ┐┐  yarami  ta
priyarkami, vin buv u  tij  nashij  ternivshchans'kij  dalechi  prosto  Kirikom,
vdat-nim  na  rizni  vigadki  beshketnikom,  kotrij  u  shkoli  z-pomizh  nas
viriznyavsya ne lishe veselistyu vdachi, a shche j chudnuvatim svo┐m  im'yam,  bo  zh
spravdi chudne: hoch yak jogo chitaj - zliva chi sprava,  vid  pochatku  chi  vid
kincya, - a vono vse bude Kirik ta j Kirik!..
   Take im'ya tezh bulo dlya nas predmetom rozvagi, bo hiba zh ne divina  -  z
usih bokiv odnakove, krugle j micne, mov gorih!
   Koli ya probuyu namalyuvati Lidi, yakim buv cej  Kirik  des'  tam  u  nashih
stepah, divcha prosto viri ne jme, Lida majzhe pevna, shcho Kirilo Petrovich buv
zavzhdi doroslim i shcho niyak ne mogli jogo vignati z klasu za nestrizhe-nist',
za te, shcho "u vuhah grechka roste", yakshcho vzhe de zhittya jogo j pochinalos',  to
radshe vono pochinalosya v nebi, v kabini "yastrubka"... Ce vona mozhe  uyaviti,
reshtu... SHCHob iz beshketnikiv vihodili diplomati?  Lida  znizu║  nedovirlivo
plechem.
   - V litah ditinstva, -  kazhe  zgodom  do  mene  Zabolotnij,  -  mozhlivo
zakodovano shchos' vel'mi dlya dushi neobhidne, take, shcho potim uprodovzh  us'ogo
zhittya poznacha║t'sya na nashih cilkom "doroslih" vchinkah...  Ti  yak  vvazha║sh?
Dopuska║sh taku mozhlivist'?
   - CHomu zh ni...
   Zakodovano, ale shcho same? CHomu  odne  vivitrilos',  a  inshe...  Mimohid'
kinute kimos' slovo, dobre abo glumlive, dajnya chiyas' vipadkova  laska  abo
nibi zovsim malen'ka obraza: krivda chi, navpaki, pidtrimka  -  chomu,  voni
mayut' zdatnist' ozhivati? CHomu zvidsi, de mi  zaraz  mchimo,  takoyu  znachnoyu
posta║ kozhna rosinka v tomu nashomu svitankovomu blakitnomu sviti?
   Suhe teplo serpnevogo stepu, shcho j syudi jogo chu║sh... Terniki, shipshina ta
glid po bajrakah... Ptahi  z  gnizdami,  rizni  komashki...  A  nashi  balki
konoplyani, z duhom soncya, z verbami, shcho rozimlili pid krucheyu!.. Todi  voni
buli nibi nishcho, a zaraz chomus' tak bagato vazhat'!
   Navesni, til'ki sonce prigrilo, til'ki zakurlikalo  v  nebi,  vzhe,  mov
dikunchata, bosi viskaku║m z hat, znudzheni za zimu, galasu║m, ne  tyamlyachis'
vid zahvatu, kida║m u nebo shapki, solomu, palichchya: "Gusi, gusi,  nate  vam
na gnizdo!.." Bo ptahi - to zh nashi najpershi druzi. ZHaj-voroncha  vsyu  vesnu
dzvenit' nad stepom, yak chastka tvo║┐ dushi... Nevidimi ptashata vsyudi visyat'
nad polyami j siplyut', siplyut' sriblyastij spiv...  ZHajvir  todi  ne  boyavsya
lyudini. Pid nogi zhnivaryam kinet'sya, ryatuyuchis' vid kibcya...  Dyad'ko  Roman,
oryuchi, gnizdechko pidbere, pereklade na rillyu, drugu boroznu jde, a  ptashka
vzhe sidit' na gnizdi, ne zlita║... A ti rozblizkotili  makivki  cerkov  po
obriyah, shcho najpershe oznachali dlya nas yarmarki, hrami,  dovgozhdanu  nagorodu
za vsi tvo┐ pastushachi trudi... Sarmats'ke ripinnya  kolis,  irzhannya  konej,
cukerki dovgi, v  kiticyah,  i  neodminno  yakas'  podiya,  shcho  ves'  yarmarok
skolihne... A yakoyu muzikoyu  vidtvoriti  toj  nastrij,  shcho  ohoplyuvav  vas,
malih, koli pislya speki  v  stepu  hmara  zahodit'...  Zbivshis'  gurtikom,
sto┐mo, divimos', a vona, temna, vsta║ des'  iz-za  Bilogrudovih  hutoriv,
sonce zakrila, nasuva║t'sya, grizna, volohata, z biluvatimi pasmami...  "To
grad, - kazhe tiho  kotrijs',  -  gradova  hmara".  I  tak  stane  trivozhno
odrazu... A bliskavka yak bliskone, yak vdarit' poblizu svo┐m spisom u zhita,
"azh zemlyu proore" (biga║mo potim divitis', shukati slid bliskavki)...
   Odnache vse pochina║t'sya z balok, de mi, pozbigavshis', gra║mos', b'║mos',
plachemo i mirimos', de tak garno i solov'yam, i  dityam...  Rosa  po  balkah
taka, shcho koli treba nogi pomiti chi ranishnij son rozignati, to bizhi mershchij,
de sporyapi ta lopuhi, tam vona taka  kraplista,  shcho  j  sebe  zaspanogo  v
kraplini pobachish... A v stepu! Tam ro-svchka bude tepla, tam vena viblisku║
i v chashechkah bilo┐ berezki, i  na  stebel'cyah  zhita,  i  chervonij  goroshok
svitit'sya  neyu,  i  rizve  pol'ove  kvittya,  shcho  radi║  kozhnoyu  kvitivkoyu,
rozbrizkane vsyudi po mezhah sered dozrivayuchih niv. I nikoli ne vtratit' toj
vranishnij svit dlya nas svo║┐ rosyano┐, svitlonosno┐ sili ta svizhosti,  nide
j nishcho ne  pogasit'  v  dushi  ti║┐  rankovo┐  zori,  shcho  cvite  nam  iz-za
ternivshchans'ko┐, z bajrakami-glinishchami, gori, shcho todi zdavalas' tobi malomu
takoyu visokoyu. YAk povoli tam ruhavsya chas,  a  lito  -  vono  tyaglosya  cilu
vichnist'! Adzhe i vse, shcho todi z  nami  vidbuvalos',  nache  vidbuvalos'  na
inshij planeti. Nihto tam iz nas ne  povinen  buv  zniknuti,  mi  buli  tam
nemrushchi i neminushchi, zdavalos', zavzhdi mi  budemo,  i  nikoli  ne  znatimem
vtrat, i, shchaslivi svo║yu dityachoyu druzhboyu, zavzhdi budem taki, yaki ║.  SHCHe  ne
mlo┐li nas dumi, shcho rozviyani budem po svitu i  shcho  komus'  vidvedeno  bude
dovgi lita, a komus' korotki, tomu  suditimet'sya  podvig  na  poli  boyu  j
zolota vesna Peremogi, a inshomu konctabirna muchenic'ka smert'  chi  vipade,
buti propashchim bezvisti, i shcho til'ki yakas' nejmovirnist' zmozhe kotrihos' iz
nas, vihopivshi z zhitt║vih bezvistej, znovu zbliziti, zvesti  des'  otak  u
dorozi, na bistrini zalizno┐ ci║┐ riki.
   Mi shche tam ne znali, shcho chogo varte, dlya  nas  shche  ne  buli  cinnistyu  ti
vishnevi vranishni zori, i ti prekrasni doshchi, yaki  shcholita  visili  po  nashih
obriyah, i te napo║ne soncem najchistishe povitrya, shcho,  rozlite  okeanom  vid
nebes  do   nebes,   krishtalevo   svitit'sya   i   merehtit'   nad   nashimi
ternivshchans'kimi sternyami.
   Ne dumali mi tam pro vichnist', ale  vidchuttya  ┐┐  nosili  v  sobi.  Vse
dovkolishn║ zdavalosya neminushchim, ne pid-datdim niyakij ru┐ni, i sered  lyudej
dlya nas ne bulo smertnih, vse  nas  otochuvali  nevmirushchi!  Roman-stepovij,
skazhimo, buv dlya nas vichnim, neperebutnim, vin ne mig zniknuti  tak  samo,
yak jogo sadok, i muzikoyu napovneni vuliki, i vse na sviti  z'yavilosya  lishe
dlya togo, shchob buti j buti, nishcho ne zrujnu║t'sya i  nihto  ne  znikne,  -  z
takim mi zhili vidchuttyam.
   Mozhe, oce j bulo zakodovano v tih litah? A  geni  sovisti?  A  vidchuttya
spravedlivosti, shcho raz u raz probivalosya? Pevne, malo zh i vono yakijs' svij
genetichnij kod? A chi ne zvidti .j sama cya nevtolennist', zhaga hlop'yacha, shcho
j dosi ganya║ Kdrshchsa po svitu, hocha teper u  n'ogo  lish  usmishku  viklichut'
ternivshchans'ki yuni zajdigolovi, oti mi, prostodushni j  zadichavleni,  kotri,
zupinivshis' des' na Kozyachij sriblyastij mogili j pozadiravshi  lobi,  mirya-,
yut' ochima visochin', zanuryuyut' poglyadi v blakit' ta pitayut'sya sami sebe:
   "CHi daleko zh do neba?"
   A hmari, shcho potim  poplivut'  nad  nami,  zavolikayuche  blakit',  budut'
spovneni zhittya  svo║ridnogo  j  ta║mnichogo,  yakshcho  bili-bili,  to  na  nih
vidplivayut'  dushi  pomerlih  lyudej,  vidplivayut'   po   nebesnih   dorogah
pryamisin'ko v raj,  kotrij  uyavlya║t'sya  nam  v  obrazi  tihih,  rozkvitlih
vishnevih sadkiv, koli navesni vid ┐hn'ogo  cvitu  azh  povidnisha║  v  nashij
Ternivshchini; a hmari chorni, volohati, grizni - ti  nesut'  na  sobi  tyazhkih
grishnikiv, chasom duzhe shozhih na dekotrih hutirs'kih  mugiriv  u  chumarkah,
shcho, ponabiravshi sobi z nasho┐ slobodi na lito batrachat, ne  vidpuskayut'  ┐h
potim dodomu  navit'  u  hramovi  svyata,  tak  i  ne  bachat'  svo┐h  ditej
ternivshchans'ki  materi  do  samih  holodiv,  do  pokrovi!..  YAkshcho  zh  hmari
prinesut' nam doshch,  shcho  line,  mov  z  vidra,  ta  shche  j  gradini  pochnut'
pidskakuvati na shlyahu bilimi kul'kami, to materi ternivshchans'ki z primovkoyu
"svyat! svyat!" zlyakano vikidatimut' na  podvir'ya  derev'yani  lopati,  yakimi
sadzhayut' do pechi hlib, ce dlya togo, shchob grad pripinivsya, i nebo, pobachivshi
lopati  na  podvir'yah,  odrazu  zh  pripinya║  gradove  bombuvannya,  a  nam,
hlopchakam, pislya tako┐ z gradom zlivi stane ia dushi shche veselishe,  radisni,
v telyachomu zahvati, mi bigatimem  po  spinenij,  z  bul'bashkami  vodi,  shcho
cilimi ozerechkami pozaliva║ zeleni, m'yaki sporishi i v yakij broditi nam tak
loskitno, tak  pri║mno!..  A  zgori,  vid  toloki,  vsima  ternivshchans'kimi
rivchakami, pinyachis', veselo gurkoche nova j nova,  taka  nezvichna  dlya  nas
nebesna voda. O, yake mi todi perezhivali  dushevne  pidnesennya!..  Grim  uzhe
vidkotivs' za Ulinivku, nebo nad nami ochistilos', i v nas nibi svyato. YAkshcho
zh doshch zahopiv nas u stepu, to, promokli do rubcya, mi  v  takij  den'  ma║m
pravo  gnati  hudobu  dodomu  ranishe,   bredemo   v   obliplih   sorochkah,
povertayuchis', nache z bitvi, materi  zustrichayut'  nas  perestrasheno,  a  mi
til'ki smi║mos', zbudzheno dilimos' shchojno perezhitim, hvalyachis', yak  gradini
micni, zavbil'shki z perepeline yajce, vidskakuvali vid  nashih  shche  micnishih
lobiv, mi zh pri c'omu ne hovalis', bo de tam shova║shsya vid takih gradin  u
vidkritim stepu! Nu, yakshcho bliz'ko bashtan, - to v kurin', de pahne sinom  i
dinyami, a yakshcho ce poblizu Romanovogo hutircya, - to gajda  pid  povitku  do
dyad'ka  Romana,  on  vin,  veselo  mahayuchi  nam,  bizhit'  cherez  podvir'ya,
nakinuvshi  na  golovu  rizhechkom  dogori  vivernutij   mishok,   -   z   tim
rizhechkom-hoholkom dyad'ko Roman dlya  nas  shozhij  na  oduda  chi  na  inshogo
smishnogo yakogos' ptaha... SHCHolita bachimo,  yak  vin  perebiga║  pid  dobishchem
podvir'ya, nakinuvshi na golovu mishok, i shcholita  Roman  veselit'  nas  svo║yu
shozhistyu z yakimos' chubatim ptahom!
   Navit' osin' ne naganyala smutkiv na nas  svo┐mi  bezkonechnimi  mryakami,
negodoyu ta vitrami, ne lyakayaa j  zima,  darma  shcho  bagat'om  nashim  geroyam
dovodilos' zimuvati na pechi, bo vzutis' nema v shcho, sidi cili dni  v  hati,
de dopizna til'ki  pryadka  gude  ta  pisnya  zhinocha  negolosno  ll║t'sya,  a
shkolyarevi do chitanki pidmorgu║ kaganec'-slipachok: "Bude tobi providnicya  -
yasnaya zornicya!"
   YUna, perepovnena mriyami dusha znahodila vidradu i v  tomu  elementarnomu
sviti, de najskladnishoyu mashinoyu bula pryadka, de plominchik na  gnotiku  buv
║dinim neonom vashih osinnih nochej, de vzyamku smilivij malyar-moroz  malyuvav
po viknah bujni svo┐ vitrazhi - bili rozgonisti  paporoti,  lile┐,  himerne
kvittya tropikiv...
   Ta vse zh nablizhenij pam'yattyu step nash chomus' najchastishe posta║  meni  v
soncedennya, v slipuchu speku, koli marevo prozoroyu rikoyu bizhit' i bizhit' po
telyatnikiv-s'kih gorbah, peretika║ cherez breusivs'ku  dorogu,  i  nebo  azh
pobili║ vid vlasno┐ svitlosti, na n'omu nide ni hmarini,  lishe  po  obriyah
iskristim bdzholyanim zolotom ryahtyat' makivki cerkov v Ulinivci ta Ozerah. U
hramovi svyata tam budut' yarmarki z karuselyami, z bijkami,  z  ciganami,  z
kin'mi, - nevidomo til'ki, chi viz'mut' nas na ti diva iz soboyu  dorosli...
Tozh shanujsya, koli korovu pasesh, shchob ne pishla  vona  v  shkodu,  divis',  ne
drimaj... A na son hilit', bo rano zbudili, a sonce ne  ruha║t'sya,  bo  l;
lito, vono take dovge, ta shcho tam lito - todi i zvichajnij den'  triva║  dlya
nas cilu vichnist'!
   Zvechora tebe ne vkladut', gasa║sh z hlopcyami po balkah  ta  levadah,  de
pid kozhnoyu verboyu shepochut'sya, pirskayut' smihom zakohani, a nam tak  cikavo
zh znati pro ┐hni tajnoshchi, hto kogo lyubit', hto za kim sohne, hto  do  kogo
zalicya║t'sya... YAk ┐h nasluhatis', to  zda║t'sya,  shcho  ves'  svit  til'ki  j
perepovnenij lyubov'yu ta revnoshchami! Tozh zvechora tobi ne do  snu,  a  vranci
tebe ne dobudyat'sya, loskochut', zi smihom tyagayut'  sonpogo  po  dolivci  za
ruki j za nogi, a ti vkruchu║shsya v ryadninu, tobi shche b hoch hvil'ku  pospati!
"Vstavaj,  vstavaj,   parubche!   Do   praci   pora".   -   "Oj,   shche   hoch
trin'-trinechki..."  -  "Treba  bulo  ne  bigati  Do  pivnochi...   Vstavaj,
vstavaj!.." I chiyas' lagidna  ruka  loskoche,  shchob  rozburkati  tebe,  bo  zh
spravdi pora viganyati, skoro sonce zijde, vzhe on nebo gra║ zoreyu...
   Gra║ zoreyu!
   Viskochish na podvir'ya,  a  po  toj  bik  balki,  iz-za  gori,  nebo  nad
glinishchami vse pala║, cvite!
   V Ternivshchini nashij vulichki  gliboki,  bo  stil'ki  zh  po  nih  pokolin'
perejshlo, do samo┐ glini povibivali zemlyu svo║yu hod'boyu ti, shcho do pas  tut
zhili kolis'. Idesh nache rovom, i kolyucha dereza, v'yuchis' po gorbah,  navisav
z oboh bokiv nad toboyu. U vulichci povno puhko┐  pilyuki,  nona  pislya  nochi
proholodna, a na toloci tam i sporishec' tobi bosi nogi rosoyu  poloskoche  -
ce ostatochno rozganya║ son. Haj malij,  ta  vse  zh  trudivnik,  zhepesh  svoyu
korivchinu pasti, des' za toboyu sonce, shodyachi, kriz' derezu spilim kavunom
chervoni║, i, koli opinishsya iz  svoeyu  Ryaboyu  za  shkoloyu,  na  rivnomu,  de
pol'ova dorizhka lyagla gen-gen u bilij svit, bachish, yaka vid tebe  tin'  mizh
hlibami posuva║t'sya velichezna. Dovgo zh dovedet'sya chekati, doki  vona,  ota
tin', zmenshit'sya azh do tako┐, shcho zmozhesh ┐┐ perestupiti, bo til'ki todi (ne
ranish) mozhna bude povertatisya dodomu na obid.
   Step vidkriva║t'sya odrazu za shkoloyu,  a  v  dalechi  popid  nebom  sadki
siniyut' hutirs'ki - vsya nasha Ternivshchina otochena  hutorami,  z  yakimi  vona
vichno ne v miru. A des' na pivdorozi mizh dalekimi  Kishkivs'kimi  hutorami,
mizh  Vigurivshchinoyu  i  nashoyu  slobodoyu  malen'kim  ostrivcem  sered  hlibiv
vidni║t'sya shche odin hutirec', vranishn║ sonce vzhe lyaglo na jogo tri  topoli:
zhive tam Roman-stepovij sadivnik i bdzholyar, a pri n'omu Nad'ka, smaglochola
don'ka jogo, shcho vchilas' u Poltavi na fel'dsherku, a ot shchastya ne sklalosya  -
do bat'ka povernulas' z dityam, shcho vrodilos' u ne┐ nevidomo j  vid  kogo...
Ternivshchina bagata vrodlivimi divchatami, v nedilyu yak visiplyut' na toloku, -
til'ki divis'! Odnache Nad'ka Vinnikova, vsi  viznayut',  najpersha  z  nashih
krasun', ne daremno zh vona rosoyu ta zoreyu vmiva║t'sya, - tak pro ne┐ kazhut'
terniv-shchavs'ki zhinki. Ne raz nachebto bachili, yak  vona  ranen'ko  brede  po
kolina v rosah na kraj sadka, de na lopuhah rosa -  yak  voda,  ozirnet'sya,
nahhlit'sya i... Ne inakshe rosoyu ta zoreyu vmita, mabut', i zaraz  des'  tam
sto┐t', kraj bat'kovogo sadka, svityachis' yajcem do  shid  soncya,  vranishnya,
svizha pislya svogo charivnic'kogo vmivannya... Zbliz'ka mi  pobachimo  ┐┐,  tu
krasunyu Vipninihnu, til'ki zgodom, koli hliba poskoshuyut' i nam bude vil'no
nasti vsyudi po sternyah ta  koli  mi  ciloyu  vatagoyu  hoditimem  do  Romana
Vinnika, shchob nabrati z jogo kolodyazya vodi.
   Poki shcho zh nam, pastushatam, dovodit'sya  pasti  pookre-mo,  vodyachi  svo┐h
korivok za naligachi po mezhah, de dlya nih bagato naroslo piriyu, chi  os'  po
takij pol'ovij dorizhci, de Ryaba tvoya, povoli posuvayuchis', chepurno  vishchipu║
m'yakij sporishec' popid samim zhitom, shcho stinoyu, vishche za tebe, goyaubi║  kraj
dorogi. Pasi ta pil'nuj, shchob ne hapnula tvoya lasuha chijogos'  koloska,  bo
til'ki lizne, odrazu de j viz'met'sya gospodar, naletit', nagrima║, a to  j
vuha namne...
   Kirik o cij pori vid tebe daleko, des' vin azh za  tretim  gorbom  pase,
zagubivsya z korivchinoyu sered hlibiv, a ti tut bluka║sh po mezhah abo vpodovzh
pol'ovo┐ dorizhki, shcho, bezlyudna, zadumana yakas', pobigla  j  pobigla  pomizh
hlibami, nevidomo j kudi.
   Strumu║  povitrya,  tisha  mli║,  i  nide  nikogo.   Sam-odin.   Spijma║sh
konika-stribuncya i chu║sh, yak vin, malen'kij, rvet'sya v  tebe  kriz'  pal'ci
svo┐m prugkim, povnim energi┐ til'cem, a ti, mayuchi bezmezhnu vladu nad nim,
nad jogo zhittyam i smertyu, trima║sh ce  tripotlive  stvorinnya  j  rozdumu║sh:
pustiti chi ni? ZHiti jomu chi ne zhiti? I yakshcho ne zalishilos' udoma prozherlive
galchenya,  shcho  jogo  ma║sh  goduvati,  todi  dolya  stribuncevi  usmihnet'sya,
pidkinesh jogo z doloni: zhivi! I znikne v zhitah tvij zelenij krilatij  kin'
shchastya, shcho jogo teper uzhe ne zloviti, hiba sam kolis' izrine, nagada║  tobi
pro sebe azh os' na takomu hajve┐.
   Zupinivsya, ne ruha║t'sya nash stepovij chas. Drima║ doroga, nebom  ukrita.
Povitrya nezrushne, skliste. Sonce nibi pripnute naligachem na misci, niyak ne
hoche ruhatis' do ti║┐ poznachki, koli tin'  tvoya  tak  zmenshit'sya,  shcho  vzhe
zmozhesh ┐┐ perestupiti chi bodaj  perestribnuti,  dobre  znapruzhivshis'.  Tak
sumno tobi samomu, povitomu v cyu brinlivu tishu stepovu, de lish tvoya dityacha
samotnist' pereklika║t'sya cherez pagorbi j zhita z Kirikovoyu samotnistyu.
   Zvidkis' nibi pisnya sumovita do tebe dolita║, chiyas' mati-pticya lyuds'kim
golosom skarzhit'sya: "V mene diti-maloliti, ne zduzhayut' v step letiti..." I
vraz ti os' viris, sta║sh zavbil'shki yak vranishnya tin', i  tebe  vzhe  kudis'
provodzhayut', tuzhat' za toboyu, a ti vtisha║sh, shchob  ne  plakali,  bo  zh  doshchi
zmiyut' tobi golovon'ku, a rozcheshut' dribni terni...
   I znovu sam, sam. Zustrinet'sya tobi  tovarishem  tut  hiba  shcho  stovpchik
mezhovij, shcho nivi chi┐s' rozpolovinyu║, vilizesh na n'ogo,  zovsim  yak  u  tij
kolyadci, skladenij dlya najmenshih:

   YA malen'kij hlopchik,
   Zliz na stovpchik,
   U dudochku grayu,
   Vsih vas zabavlyayu...

   Sto┐sh na stovpchiku mizh hlibami, guka║sh des' tudi, azh za tret║ zhito:
   - Kiriku-u-u!
   A u vidpovid':
   - U-u-u!
   Lish luna golos poda║.
   SHCHe bil'shij smutok oblyaga║ tebe.
   ZHodno┐ dushi na ves' step. Doroga, yak  i  ranishe,  bezlyudna.  Davno  vzhe
promchav svo┐m risakom nabundyuchenij Kishka-molodshij, shcho rozvodit' u sebe  na
hutori porodistih konej, promchav bigunkami azh do nasho┐ shkoli j nazad -  to
vin shchodnya probiga║ svogo risaka, gotu║ do yarmarku chi do  yako┐s'  vistavki.
Pivpudovi pidkovi v togo konya, shchob vishche  grudej  vikidav  kopita,  yakomoga
bil'she zagribav povitrya. Tak i letit' na tebe, rozkidayuchi pinu: rot u kopya
rozdertij vudilami, v molodogo hazya┐na - micno stulenij. Promchav - i nema,
til'ki osad na dushi vid togo, yak iiepriyazpo glipnuv Kishka u tvij bik, nibi
ti v chomus' pered nim zaviniv, nibi na jogo zemli pasesh, hoch doroga - vona
zh nichiya... Znikli bigunki mizh hlibami, i  znov  nikogo,  znov  bezgominnya,
tisha. Konik des' prosyurkoche. Perepilka v hlibah pidpad'omknula i  vmovkla.
I v nebi ni hmarini, i nache yangoli spivayut' - vse shchos' brinit' i  brinit'.
CHi to step brinit' nagrivayuchis'?
   U taki  godini  z  Kirikom,  virnim  tovarishem,  til'ki  i  ║dna║  tebe
tonyusin'ka nevidima struna zolota - ┐┐ napnulo mizh vami Romanove bdzholonya,
shchojno proguvshi v povitri! Bo zh o cij pori, koli krasuyut'sya zhita, vsi  nashi
nivi medom pahnut'! Bdzholam til'ki litaj i litaj, kozhnij  ║  robota.  Tim,
hto pase na naligachi, zvichajno, tisno v stepu sered  bezlichi  mezh,  a  ┐m,
Romanovim trudivnicyam, - rozdollya. Os'  znov  kotras'  gude  nad  kolossyam
basovoyu strunoyu, prosto bilya tebe jde  na  posadku:  znajshla,  shcho  shukala!
Zachudovano stezhish, yak bdzhola vkublyu║t'sya tam, unizu, v zatinenu, mozhe,  shche
j z rosichkoyu na dni pol'ovu kvitku. Pochuva║sh, yak  ┐j  pri║mno,  koli  vona
kupa║t'sya v kvitci, zanuryuyuchis' glibshe j  glibshe...  Haj  to  bude  navit'
budyak, bdzhola j tut zanuryu║t'sya z golovoyu, vona azh stogne vid nasolodi  ta
shchastya! I tak cile lito, ne znayuchi vtomi, trudit'sya samozabutn'o - z nichogo
med bere!
   Z Kirikom mi zustrinemos' v obidnyu poru, koli  prizhenemo  koriv  do┐ti.
Vin, vlasne, pase ne svoyu, a titchinu Ganninu, shcho v ne┐ ditej nema. Ce jomu
po malolitstvu pil'ga vipadav taka: ne viddano Kirika, yak starshih  brativ,
na hutori, prilashtovano pastushkom u  svo║┐  daleko┐  rodichki.  Doki  titka
Ganna sidit' z dijniceyu pid korovoyu, Kirik zelenim vittyam vidganya║ muh vid
korovi, shchob ne hvic'nula nogoyu abo hvostom ta ne perekinula moloko.. Potim
telya pidpustit', haj posmokche na zavershennya... A i cej obov'yazok vikonano,
todi mi, skuchivshi odin za odnim,  zbizhimos'  nareshti  des'  u  balci  bilya
kovbani, shcho voda v nij peregrita, azh garyacha, i vsya kishit'  pugolovkami,  z
yakih potim zhabi virostayut' zdorovenni, mov krokodili... Tam, u liteplah, i
mi pobovta║mosya doshochu.  V  skalamuchenij  vodi  povno  planktonu,  yak  mi
skazali b teper, chi insho┐, shozho┐ na n'ogo, zhivnosti, v cih  parkih  vodah
dobre pochuva║t'sya vse zhive - i pugolovki, v rachki, j dovgonogi komahi, shcho,
mov kovzanyari, bigayut' povodi, - z takih peregritih  kovban'-kalaban'  (yak
vam uyava malyuvala v shkoli) zarodzhuvalos' u davvih davvah zhittya na planeti.
   Inodi,  buva║,  provida║mo  v  obidnyu  poru  latisha  bilya  jogo   rudo┐
napivzemlyanki u glinishchah. ZHive bidno, a chisto, kviti  lyubit',  mal'va  pid
vikoncem pelyustkami gorit'... Prisyademo j divimos', yak cej nash  YAn  YAnovich
zapuska║ svoyu divovizhnu pryadku, til'ki ne tu, shcho sirovu  pryadiv'yanu  nitku
vede, jogo pristrij vivodit' "nitku iz glini". Z klubka zvolozhenogo rudogo
misiva latish tut tobi na ochah "vipryade" shchos'  take,  shcho  til'ki  ojknesh  u
zahvati. C'ogo chervonogo latisha bat'ko Kirikiv priviz z-pid  Perekopu,  shche
todi voni, buvshi u vijs'ku, tovarishuvali,  i,  koli  viyavilos',  shcho  pislya
gromadyans'ko┐ YAnu YAnovichu nema kudi povertatis'. Zabolotnij-starshij zabrav
jogo do sebe v Ternivshchinu.  Os'  tak  dolya  ┐h  poridnila.  I  zaraz  voni
nerozluchni, razom donoshuyut' svo┐ perekops'ki shineli, na  shodku  virushayut'
shchoraz udvoh. Nevsipushchij YAn YAnovich, za poradoyu svogo druga,  sporudiv  sobi
napivzemlyanku u glinishchah yakraz poruch iz davn'oyu, shche, mabut', pradidivs'koyu
hatinoyu Zabolotnih, i misce viyavilos' prosto-taki shchaslivim... Oko  vĽc'ogo
YAna YAnovicha neshibne, til'ki glyanuv na nashu glinu, odrazu viznachiv:  "Vasha
glina povinna buti spivucha, bo tut solov'┐v povno!"  I  ne  minulo  bagato
chasu, yak  hlopci  Zabolotnogo  (spershu  voni,  a  za  nimi  i  vsya  malecha
slobids'ka) vzhe svistili v latishevi, vipaleni z glini svishchiki, haj ne duzhe
zgrabni, ale golosni j  pivnikom  rozmal'ovani,  zavdyaki  chomu  virobi  ci
koristuvalis' burhlivim popitom na nashih yarmarkah. Glini u nas stil'ki, shcho
na ves' svit vistachilo b, tozh, mayuchi poruch sebe ┐┐ nevicherpni rodovishcha, YAn
YAnovich prinaturivsya, krim svishchikiv, robiti j bagato inshih rechej, potribnih
dlya vzhitku lyudyam. Nevdovzi zaviv sobi vin  ocyu  chudernac'ku  krutilku,  shcho
movbi vse jomu robit' sama, krutit'sya,  azh  vispivu║  nic'ma  nalashtovanim
kruzhalom-kolesom, a latish, shilivshis', pil'no shchos' tam vivorozhu║ nad svo║yu
mudroyu glinoyu. Lish pal'cem ┐┐ legen'ko torkne, ozhivit' bezformnu zvolozhenu
masu, i migkom, bez zhodnih  zusil',  z  ne┐  samo  shchos'  vilazit',  roste,
virosta║, i - divis'! - pered toboyu vzhe vikruglilas' misochka, glechik,  abo
makortetik, abo shche yaka posudina, shozha na ti tikvi-ropavki,  shcho  vse  lito
rostut' po ternivshchans'kih gorodah.  Najdivnishih  form  buvayut'  ti  tikvi,
rodichi garbuzovi, shcho ┐h priroda lipit' povil'no, protyagom lita,  nibi  shchob
dati latishevi vzirci dlya glinyanih jogo tvorin'.
   Os' tak - to pa kalabani, to bilya latisha - perebudesh najbil'shu speku, i
znov u step, de tobi godinami stirchati bilya korovi  z  naligachem  u  ruci,
zate uvecheri, koli zhenemo hudobu dodomu, tak garno  na  dushi,  bo  zh  den'
nareshti kinchivsya, i vsi hlopchaki, hoch po  yakih  vi  mezhah  blukali,  znovu
zijdetes' u Ternivshchini, v glibokih ┐┐ vulichkah, de kuryavi povno! Vi j sami
navmisne ┐┐ zdijma║te, zbiva║te  hmaroyu,  de  projdete  -  korov'yachi  rogi
potonut'  u  rozpilyuzhenomu  teplomu  zoloti  zahodu.  Vzhe  vi  j  prijshli,
prokushpelili, mov kinnota, a zdijnyate vami chervone hmarovishche,  ne  tanuchi,
dovgo stoyatime upodovzh vulichki, de v samim kinci,  mizh  navislimi  pasmami
derezi, yakraz vkublyu║t'sya na spochinok vzhe teper ne zharke,  zovsim  bliz'ke
do vas sonce.
   A potim, nadto zh yak bude ce pid nedilyu,  skil'ki  gukiv  ta  spiviv  do
pizn'o┐ pochi ne davatimut' spati vashij Ternivshchini!  Obiv'yut'  ┐┐  zi  vsih
kutkiv, pereklikayuchis'  mizh  soboyu,  kogos'  vigukuyuchi  v  levadi,  komus'
priznayuchis' pisneyu v kohanni, u svo┐h palkih pochuttyah... Nad  balkoyu  kraj
Tihonovo┐ levadi temni║ velichezna verbova koloda-korchomaka,  kimos'  davno
┐┐ priladnovano tak,  shcho  vona  nagadu║  velichezne  krislo,  tut  vechorami
obnimki-cilunka, - tajnolyubni parochki, vlashtuvavshis' na  verbovomu  troni,
zamlivayut' v obijmah, sidyat', rayuyut' dopizna, i skil'ki bude skazano  sliv
tam golublivih, najpestlivishih, a vi,  malecha,  zashchuhnuvshi  v  temryavi  za
korchomakoyu, ma║te zmogu  tezh  doluchitisya  do  tih  osvidchen',  shepotiv  ta
sekretiv, diznatis', kotrij zhe z nashih parubkiv znov za  ti║yu  Vinnikivnoyu
mre.
   - A pisen' skil'ki v nas tam spivali, - kazhe vid  kerma  Zabolotnij.  -
Skil'ki ┐h znala sama nasha Ternivshchina!..
   Mi z nim pochina║m prigaduvati toj dalekij ternivshchans'kij  repertuar  i,
koli vda║t'sya prigadati shchos' napivzabute, shchiro  c'omu  radi║mo,  i  navit'
Lida  tishit'sya  nashoyu  napivgroyu,  ves'  chas  dosluhayuchis'  do  nas   oboh
zacikavleno, spravdi, vidno, sprijmayuchi ce vse yak  dityachu  gru-vidgadajku.
Koli nam shchos' ne da║t'sya, ne lovit'sya, koli yakijs' ryadok z pisni viyavit'sya
tak zabutim, shcho mi dovgo ne mozhem jogo vidobuti z pam'yati, Lida kepku║ nad
nashoyu zabud'kuvatistyu, i Zabolotnij, vdayuchi ushchemlenogo, kazhe do ne┐:
   - A mi os' tebe proekzamenu║mo, vseznajku...
   I odnu za odnoyu zagadu║ Lidi zagadki:
   - A shcho roste bez korenya?
   - A shcho bizhit' bez povoda?
   - A shcho plache bez golosu?
   Movchit' divcha. Ne mozhe vidgadati.
   - Otozh-bo, - kazhe zadumlivo Zabolotnij.
   Moyu uvagu tim chasom znov priverta║ doroga, obraz ┐┐.
   Zaliznij Dunaj mogutn'o strumenit' u dalech!
   Ruh, energiya, shvidkist' - voni tut vsevladni. Til'ki v im'ya chogo shmatu║
povitrya cya letyucha sila j zhaga,  shcho  dedali  movbi  narosta║?..  CHi  prosto
isnu║, i vse? Lishivshi pozadu smogi-tumani, tru║vo bolit  ta  vidstijnikiv,
trasa vilita║ v tihe svitlo osinnih poliv,  shchob,  kovtayuchi  mili,  hapayuchi
prostir, znovu vpasti des' tam,  za  obri║m,  v  obijmi  dalechi,  v  ta┐nu
neskinchennosti...



   V

   Kriz'  lobove,  shche  na   zavodi   pidsinene   sklo   nalita║   navstrich
ul'tramarinove nebo, barvi hocha j pri║mno┐, ale neprirodno┐,  -  prinajmni
vazhko nam u cih ul'tramarinah vpiznati nebo ditinstva, jogo vil'nu,  syayuchu
glibin'...
   Z kozhnoyu mileyu,  z  kozhnoyu  godinoyu  mi  blizhche  do  Madonni,  do  ti║┐
nebacheno┐, shcho tak rano nas s'ogodni  pidnyala  i  ves'  chas  svitit'  nashij
dorozi. Ta, do yako┐ mchimo, sta║  dlya  nas  chimos'  bil'shim,  nizh  shche  odne
mistec'ke polotno. Nevidomo, yakoyu postane  naspravdi,  ale  zaraz  Madonna
vidchutno  zbudzhu║  uyavu,   yakimos'   charom   viklika║   viddaleni   obrazi
napivzabutih lyudej,  shche  ne  pobachena,  dlya  nas  vona  nibi  spalah  togo
prekrasnogo, shcho vidkrivalos' todi na rannih ternivshchans'kih zoryah. Ne znayu,
yak Zabolotnomu, a meni  vona,  ta  opovita  j  tajnoshchami  Madonna,  chomus'
uyavlya║t'sya v  obrazi  Romanovo┐  don'ki-krasuni,  shcho,  virinuvshi  des'  iz
blakiti nashih dityachih stepovih lit, smaglochola, z dityam na  rukah,  sto┐t'
bilya svogo kolodyazya z zhuravlem, do yakogo mi, pastushata, hodimo piti...  Mi
dovgo zhdali ci║┐ zustrichi, mriyali pro ne┐, blukayuchi z hudibkoyu  po  cupkih
piri║vih mezhah, ta  os'  hliba  iyuskoshuvano,  step  vidkrivsya,  puskaj  po
sternyah koriv kudi hoch, nashe  pastushache  plem'ya  po║dnalos'  nareshti.  Oce
zhittya, oce rozdollya, odrazu vse zminilos', mozhem zdijsniti teper  bud'-yaku
mriyu: tozh upered, do Romanovogo kolodyazya, de ta sto┐t', shcho rosoyu ta  zoreyu
vmita! Zibravshis' ciloyu vatagoyu,  pomitno  pidneseni  duhom,  virusha║m  do
dyad'ka Romana, shchob nabrati vodi z  jogo  kolodyazya  i  torknutis'  poglyadom
Nad'chino┐ krasi. Obvishani  baklagami,  ropavkami,  nablizha║mos'  zi  stepu
soromlivo zpichepim, ale zh, nivroku, shchaslivim gurtikom,  a  vona,  Romanova
Nad'ka, moloda mati, zabachivshi pas,  uzhe  vijshla,  zupinilas'  u  vil'nij,
prirodnij postavi pid kolodyaznim zhuravlem i, trimayuchi na rukah svo║  male,
privitno vichiku║ nas.
   Zvichajno zh, Nad'ka Romanova bula stvorena dlya bezsmertnih poloten,  dlya
penzlya velikogo zhivopiscya. ¬ lyudi garni, a ║ nibi najgarnishi z-pomizh  usih
lyudej. Taka vona.  Azh  duh  tobi  perehoplyu║,  koli  zagledish  ┐┐,  zlegka
usmihnenu do tebe, ta shche koli vona z shchirim spivchuttyam zapita║:
   - A shcho to v tebe na pozi?
   - Korova nastupila...
   - Nu yak zhe ti...
   - Zagavivsya, a vona - raz! Nigot' tak i zchesala. Niyak ne zazhiva║.
   - Bo ti jogo sterneyu raz u raz obrainmzsh, ne da║sh  zago┐tis'...  Os'  ya
tobi perev'yazhu.
   I mov ota diva z kazok, shcho jshla shlyahom iz Kieva, nesla. sribnu golochku,
shovkovu nitochku - rapu zashivati, krov zamovlyati: krov z bujno┐  golovi,  z
rum'yanogo licya, z chornih kis,  z  karih  ochej!..  Cvito  cvita║t'sya,  rana
za-zhivlya║t'sya...
   Spravzhn'ogo bilogo binta vinese z hati, jodom zmazhe tobi togo neshchasnogo
roztovchenogo pal'cya, peche tak, shcho zakrichav bi, ale terpish, hlopci tobi  azh
zazdryat', ponahilyavshis', lovlyat' nosami toj jodovij duh: yak  garno  pahne!
SHCHo isnu║ na sviti jod, mi todi vpershe j  diznalis'  vid  ne┐,  vid  Nad'ki
Vinnikivni.
   - Terpi, kozache, terpi, - laskavo primovit', pomitivshi, yak ti  azh  zubi
stina║sh vid bolyu.
   Insha b znehtuvala toboyu, nechuparoyu, neohajnikom, a Nad'ka...
   Sama zavzhdi chista i kosi pahnut', vimiti v zilli, a prote nashih virazok
ne bo┐t'sya, nedarma zh na fershalku vchilas' u Poltavi, haj  i  ne  dovchilas'
cherez svo║ zagadkove neshchaslive kohannya... Zacikavleno oglyada║ vsih pidryad,
bo v kozhnogo zamazyuri znajdet'sya dlya tako┐ likarki vavka, tomu kapne jodu,
tomu priklade podorozhnika iz smetanoyu, a tomu prosto poradit'  dobre  svo┐
nogi poshkrebti, vidterti turicyu vihtem "sobachogo mila" (║ taka  trava).  I
hoch mi rozumi║m, shcho vona na nas praktiku║t'sya, odnak ce v Nad'ki  vihodit'
yakos' po-dobromu, vidno zh, koli lyudina  piklu║t'sya  shchiro,  shilivshis'  nad
toboyu, nache starsha sestra nad menshim bratom, hocha, skazati b, hto  mi  ┐j?
Priblukalis' zi stepu beshketniki ternivshchans'ki,  brudni,  zanehayani,  nogi
pobiti sternyami, potriskani, virazki krovotochat', v odnogo shchos'  shozhe  na
lishaj,  a  v  drugogo  rozzyavi  vkotre  vzhe  nigot'  zlazit',  bo   znovu,
zagavivshis', nogu korovi pid raticyu pidmostiv.
   Ochi v Nad'ki yasno-kari, povni soncya, voni tak  i  syayut'  do  nas  svo║yu
laskavoyu glibinoyu, a nam na ne┐, prechistu, j glyanuti niyakovo, bo zh mi  vsi
tut grishniki, mi j burkun ta kins'ki kizyaki  kurimo,  i  negarno  lavmos',
koli korova, zadershi golovu, pishla kudis' svit za ochi, a vechorami shche j  po
sadkah gasa║mo ta pidsluhovu║mo potaj  movu  zakohanih  na  levadah,  chogo
Nad'ka niyak bi ne shvalila.
   Dyad'ko Roman, vidno, des' u vidluci, inakshe b i vin buv tut, z  minulih
raziv zna║mo, shcho jogo radu║ takij  pastushachij  prihid,  i  gospodar  ohoche
stezhit', yak don'ka joto na nashih bolyachkah praktiku║t'sya.
   Doki mi vodu beremo, Nad'ka zacikavleno oglyada║ nashi baklagi, pri c'omu
Kirik, tanuchi z gordoshchiv, poyasnyu║, shcho  cyu,  spravzhnyu,  alyumini║vu,  bat'ko
jomu z Perekopu prinis, inshi zh hochut'  privernuti  Nad'chinu  uvagu  svo┐mi
ropavkami, shcho, na vidminu vid Kirikovo┐  posudini,  z'yavilis'  ne  z  polya
bitvi, a prosto na gryadkah virosli, poryad z garbuzami vikohalis' po  nashih
a gorodah, nabuvshi za  lito  divovizhno┐  formi,  priroda  tak  himerno  ┐h
vilipila, nadala ┐m tako┐ plastiki,  shcho  ne  soromno  bulo  b  tu  ropavku
vistaviti j s'ogodni u mu-u aei modernogo mistectva! Tikvu takogo sortu  j
sadzhayut' D same dlya togo, shchob iz ne┐ virosla, viformuvalas' posudina, shchos'
na zrazok gleka abo neveliko┐ amfori, - koli posadzhene dospi║, viberut'  z
tako┐ ropavki zhaburinnya ta nasinnya, i vzhe vona, visushena na sonci,  nabula
micnosti ta legkosti,  duzhe  zruchno  v  nij  zberigati  vodu,  nadto  zh  u
kosovicyu: yak naberut' kolodyazno┐ ta postav-a dyat' pid polukipkom,  voda  v
ropavci,  nache  v  termosi,  v  bud'-yaku  speku  zalisha║t'sya   svizhoyu   ta
proholodnoyu. Nasinnya bulo odnakove, a povirostalo rizne, os' hoch  bi  i  v
nas: v togo ropavka formoyu yak glechik, a v inshogo  J  shozha  na  gusaka,  i
Nad'ci, vidno, spravdi  cikavo  ┐h,  zhovto-bilih,  zolotavih,  rozglyadati,
porivnyuvati ta pokazuvati svo║mu ditinchati dlya zabavki. A ditya v ne┐  take
zh smaglyave, yak i yuna mati  jogo,  shche  j  z  rodimkoyu  na  shchoci.  Zirkooke,
po-doroslomu serjozne, chomus' majzhe nikoli vono ne vsmiha║t'sya,  hiba  lish
zridka, skupen'ko, samimi kutikami ust, - ce koli  Kirik  korchit'  grimasi
chi, stavshi na rukah, posto┐t' nogami v nebo abo  yakimos'  inshim  vihilyasom
taki sprobu║ jogo rozsmishiti.
   Teper z vidstani lit rozumi║mo, shcho privablyuvala Nad'ka nas, malechu,  ne
til'ki svo║yu privitnistyu ta shcho ne zhahalasya nashih virazok, a shche j  tim,  shcho
zacikavlennya ┐┐ nashim pastushachim zhittyam bulo nevdavanim, spivchuttya  ┐┐  do
nas bulo prirodnim, do krayu shchirim, ce zh odrazu mozhna vidchuti┐. Pomichali mi
takozh i te, shcho kriz' ┐┐ usmishki raz u raz proriva║t'sya tin' ne  zrozumilo┐
nam zazhuri, i navit' dityachim svo┐m sprijmannyam mi intu┐tivno vgaduvali, shcho
cya moloda mati nosit' yakes'  gore  v  dushi,  mabut',  zv'yazane  z  tim  ┐┐
poltavs'kim neshchaslivim kohannyam. Vidno, na toj chas vona vzhe  nastrazhdalas'
chimalo, ne odin, mabut', zoryanij vechir provela tut samotoyu,  zagliblena  v
svo║ gore, i hoch mi nichim ne mogli ┐j dopomogti, odnak chutlivistyu  dityachih
dush za smutkom molodo┐ materi tumanno vgaduvali krivdu,  zapodiyanu  ┐j,  i
hotili b v yakijs' sposib polegshiti ┐┐ dolyu, - ale zh yak, yak? Malolitki, chim
mogli mi zaraditi Nad'ci, yake zillya prigasilo b,  pogamuvalo  ┐┐  doroslij
bil'? Ta j chi bula v c'omu potreba? Projmayuchis' spivchuttyam, mi ne rozumili
todi, shcho zhittya bez bolyu ne buva║ i shcho perezhitij bil' chi navit'  strazhdannya
ce yakraz te, shcho zdatne ochishchati j pogliblyuvati zhittya lyuds'ko┐ dushi.
   Otzhe, mi bilya kolodyazya. Po-sestrins'komu divit'sya Nad'ka na nas  svo┐mi
zolotavo-karimi,  vsya  opovita  teplom   usmishki,   ┐j,   vidno,   pri║mno
sposterigati, yak mi, z veseloyu spragoyu pripavshi,  p'║mo  iz  ┐┐  dubovogo,
obruchem obtyagnutogo cebra, nabira║mo kolodyazno┐ shche j  u  svo┐  ropavki  ta
baklagi, - ce pro zapas ta dlya tih, hto lishivsya bilya  hudobi.  Hoch  uzhe  j
ponapivalis', a vse shche  yurmimos'  bilya  kolodyazya,  prosto  shchob  dovshe  tut
zatrimatis', - ne hochet'sya zvidsi jti. Na proshchannya mi znovu shilya║mos' nad
cebrom, shcho, povne kolihko┐ vodi, tak bulo  shozhe  na  ote  zolote  pisenne
viderce, u yakomu "sosnovi klepki j dubove dence"...
   Ah, yaka tam solodka bula voda, yaka smachna! I nikoli ne boronili nam  ┐┐
nabirati, zavzhdi dozvolyayut' priyazno, z dusheyu,  -  berit',  tyagnit',  pijte
vvolyu, til'ki ne pobijte ob cyamrini cebra!.. Ne te shcho v inshih hutoryan, de,
yak pidesh po vodu, burknut' tobi shchos' nehit'ma, a to i  zovsim  ne  vijdut'
navstrich, til'ki zlyushchi vovkodavi azh  rozrivayut'sya,  gasayuchi  na  stalevomu
droti cherez dvir, iskryat' lancyugami...
   Mozhna bulo lishe zdogaduvatis', shcho skuchala tut Nad'ka v stepu za lyud'mi,
ta, mabut', i ┐┐ donechka zhdala nashih vidvidin, chimos'  taki  rozrayuvav  ┐┐
nash vdatnij na vsyaki vitivki Kirik, bo, koli rusha║mo, bulo, vid  kolodyazya,
divcha blagal'ne glyane na matir, a Nad'ka, vraz  prismutnivshi,  movit'  nam
uslid:
   - Prihod'te zh ishche...
   I zazhura chu║t'sya v ┐┐ golosi.
   Mozhe, bo┐t'sya, shcho mi bil'she ne  prijdemo,  zabudemo  ┐┐?  Ale  hiba  te
mozhlivo? Vsi zh bo mi, haj i "diti-malolitki", pota║mno zakohani v  ne┐,  i
ne odnomu z nas  mriyalos',  yak  vin  shvidko  viroste,  porivnya║t'sya  svo║yu
doroslistyu z Nad'koyu, i todi os' takij uzhe, yak rivnya, yak sudzhenij, ┐j ruku
podast', nazdognavshi svoyu mriyu ne-vidkrasovanoyu. Bo ne piddatna zh  plinovi
chasu  Nad'china  molodist',  lita  nad  neyu  vladi  ne  mayut',   i   zavzhdi
zalishatimet'sya vona u svo┐j vrodi takoyu, yak ║!  Vona  bude,  yak  ║,  a  ti
virostesh  na  konyah  letyuchih  lit,  dozhenesh   ┐┐   i   todi,   zachubatilij
po-paruboc'ki, prizna║shsya  ┐j  u  svo┐h  pochuvannyah,  viryatu║sh  Nad'ku  iz
samoti, kimos' zneslavlenu j kinutu z dityam sered c'ogo stepu  shirokogo...
Viddanist' nashu ne pohitnuti niyakim terpivshchans'kim pletuham,  haj  tam  shcho
liplyat', a vono do Nad'ki ne lipit'sya, yak do togo lebedya z bajki, shcho  jogo
zusibich obkidayut'  gusi  bagnom  na  stavku,  shchob  sirim  zrobiti,  a  vin
"shubovst'! - i vipirnuv, yak snig!.." Kozhen iz  nas  potajki  nosit'  obraz
Nad'chin z soboyu v serci, koli bluka║mo po nashih sternyah,  a  yakos'  odnogo
vechora, koli mi siditimem udvoh iz Kirikom na gillyaci  staro┐  verbi  kraj
nasho┐ levadi j movchki lichitimem nezlichenni zori, shcho gusto vsiyali nebo, vin
raptom skazhe do mene z nezvichnim hvilyuvannyam:  "Virish,  iz  ┐┐  ruk  ya  ne
poboyavsya b i  zoryano┐  vodi  napitis'..."  I  yasno  meni  bulo,  pro  kogo
jdet'sya... A zoryana voda - to zh rich  strashna,  dlya  takih,  yak  mi,  mozhe,
navit' zgubna! Gotuyut' ┐┐ osoblivim chinom stavlyat' vodu  yako┐s'  tam  nochi
pid najchistishimi zoryami' koli nebo vse azh gorit', i neodminno,  shchob  nihto
ti║┐ vodi ne skolihnuv, nihto shchob ┐┐ ni okom ne pidsterig, ni  golosom  ne
spolohav, doki vona nabira║t'sya sili vid zirok, i os' taka voda, na  samih
chistih  zirkah  nastoyana,  nabuva║  nibito  sili  chakluns'ko┐,  nichim   ne
vidvorotno┐, tim-to i vvazha║t'sya tyazhkim grihom davati taku vodu  lyudini  -
haj krashche vzhe privorot-zillya, nizh ce... Nad'ku zh Vinnikivnu  ternivshchans'ki
zloyazichnici yakraz i zvinuvachuyut' u tomu, shcho dlya zavablyuvan' vda║t'sya  vona
do c'ogo nedozvolenogo  zasobu,  nibito  zamist'  zvichajno┐  vodi  napuva║
zoryanoyu prohozhalih vigurivs'kih parubkiv i navit' parubchat,  a  vidomo  zh,
hto hoch raz zoryano┐ napivsya, to v┐ke j navik,  takogo  nichim  vid  ne┐  pe
vidcharu║sh!.. I ot  Kirik,  podumati  til'ki,  laden  i  togo  nebezpechnogo
zoryanogo napoyu z ┐┐ ruk spozhiti. Kirik zvazhivsya b, a ya hiba ni?  Tak  samo
ne zupinivsya b radi pe┐ ni pered chim, laden bi j klyatvu ┐j bud'-yaku  dati,
j nastij zoryanij iiv bi, samogo neba hotiv bi Nad'ci nashij prihiliti  neba
otogo bliz'kogo, shcho pid nim vona zaraz des'  u  stepu  zoryu║...  Tam  nebo
stepove, bez krayu shiroke, a  tut  vono,  mov  yablunya  ryasna  ta  gillyasta,
zoryanim  vittyam  rozkinulos'  nad  nami  oboma,  nad  nashimi  balkami   ta
bajrakami...
   I takij stan dityacho┐ zavorozhenosti, viyavlya║t'sya, zdaten dovgo  trivati:
chi yunaki, chi lyudi posivili, chi bliz'ko perebuva║mo, chi daleko, a vse  vona
dlya nas des' tam u stepu ║, ne znika║,  neviddil'na  vid  svogo  rajs'kogo
sadu i svogo dityati, vid pasiki j kolodyazya z zhuravlem. I  koli  vona  -  v
gustih smaglyavih rum'yancyah - haj  navit'  til'ki  v  uyavi  shilya║t'sya  nad
tvo┐mi virazkami, to j todi chu║sh zapashnij lyubistkovij duh ┐┐  kis,  i  vsya
vona pahne m'yatoyu j soncem.
   Os' i zaraz, majzhe uyavki, chu║t'sya z dalechi grudnij toj golos,  shcho  led'
shelestit' laskavo:
   - Prihod'te zh ishche...
   Zajdut'  doshchi,  pokotyat'  stepom  tumaii,  i  kola  oiyan'o┐  oseni  mi,
hlopchaki,  pid  stugoninnya  holodnih  vitriv  zbira║mosya  v  kotrogos'   -
najchastishe v Zabolotnih - rozuchuvati peredrizdvyani kolyadki ta shchedrivki, to
j todi nam shche plive iz slipuchogo lita kolodyaz' dyad'kiv Roman  i  Nad'ka  z
dityam bilya n'ogo. Inodi vono bavit'sya na travi,  a  mati  shchos'  pere  jomu
vnizu, bilya stavochka, i, mozhe, tomu najbil'she mi  lyubili  rozuchuvati,  shchob
potim, shugayuchi v snigah  popid  ternivshchans'kimi  viknamv,  kolyaduvati  os'
taku:
   Oj na rici
   Na YArdani
   Tam prechista
   Rizi pvrala...
   Svogo sina
   Spovivala...
   Bo zh zdavalos', shcho ce same pro ne┐ skladeno, ma║t'sya na uvazi same  ┐┐,
prechistu Romanovu  Nad'ku,  koli  vona  vzimku  bilya  obmerzlo┐  opolonki,
rozchervonivshis', svo┐ polotnyani domotkani "rizi" pere... I mi  tak  druzhno
vikrikuvali  dlya  ne┐  svij  velichal'nij  spiv,  neodminno  z  rozgonistim
udaryannyam na ostann'omu skladi...
   A nastupnogo lita mi znov  bilya  Romanovogo  sadka,  vishni  shpanki  uzhe
pospili,  Nad'ka  same  yagodi  na  varennya  rve.  Vidobulas'  na  odnu   z
najryasnishih vishen' nepodalik kolodyazya, sered gillya  postati  ┐┐  majzhe  ne
vidno, lishe kra║chok sitcevogo plattya ryabi║ ta zagorili nogi z-pomizh  listya
probliskuyut' u plyamah soncya, v merezhivi svitlotinej. Divcha ┐┐ tezh tut, pid
vishneyu, za zimu pidroslo,  zadershi  golovu  na  vishnyu,  do  svo║┐  molodo┐
materi, toropi║... Ce zh taki cikavo  stezhiti,  yak  vona,  zvivayuchis'  usim
stanom sered gillya, tyagnet'sya smagloyu rukoyu "goru, do ketyaga najchervonishih
yagid, shcho na samim vershechku goryat'.
   Zagledivshi nas, Nad'chine male zvirkuvate,  spidloba  pozirku║  na  nashu
hlop'yachu vatagu, hoch i moglo b zgadati nas, torishnih, i znati vzhe, shcho liha
mi jomu ne bazha║mo.
   Oce zh te ditincha, shcho nam u rizdvyanih kolyadkah ta shchedrivkah yavlyalos', shcho
dlya n'ogo na YArdani Nad'ka svo┐ "rizi prala". Til'ki ta sina  "spovivala",
a cya - don'ku,  smaglyave  oce  vovchenya,  shcho  jogo  zvati  Nastya.  Naetenya.
Nastusya. A inkoli dyad'ko Roman navit' zovsim po-doros-lomu  nazivav  malu:
Anastasiya.
   - A jdi-no syudi, Anastasi║, - pidklikuv viv divchinku,  -  nozdorovkajs'
do hlopciv.
   Vono zh take vidlyudkuvate, hoch i mirkne tam shchos', ale shchob vsmihnutis'...
   - Ote Nad'chine ditincha, - oziva║t'sya do mene Zabolotnij, - chi vono  hoch
raz usmihnulosya koli?
   - Po-mo║mu, ni... Odin raz, prigaduyu, koli ti bilya kolodyazya  na  golovi
hodiv, a tak bil'she supilos'. Ne vsmihalos'... Nache ne vmilo...
   - Do rechi, i v galereyah, ti zvernuv uvagu? Skil'ki tzhh madonn, kozhna  z
dityam, ale - zhodnogo sered nih usmihnenogo... CHomu ce?
   I Lida, strepenuvshis', zacikavlyu║t'sya!
   - Spravdi, chomu?
   Zabolotnij pomitno suvorisha║ bilya kerma, iyutim dedav zadumlivo:
   - A shcho mozhe buti prekrasnishim  za  usmih  ditini?..  Nichoge  rivnogo  v
sviti.



   VI

   SHist' ryadiv metalu v pol'oti, v svistiini-etugvniini,  ale  j  voni  ne
mozhut' zaglushiti rivnij gul Romanove┐ bdzholi, shcho des' tam, u syajvah  nashih
stepiv, potyagla j potyagla nad zhitami svoyu zolotu nevidimu strunu...
   Vse, vlasne, j pochalosya z  togo,  shcho  rij  zvidkis'  priletiv  na  nashu
Ternivshchinu. Bdzholinij desant, yak skazali b mi teper.  Nespodivanij  prilit
zagadkovogo togo royu buv odnim iz pajrozkishnishih mifiv  nashogo  ditinstva.
Htos' bachiv, shcho des' izvisoka vin letiv, nibi z samih nebes, i hoch mig  bi
j na Ulinivku poletiti chi na Ozera, ale zh  vibrav  chomus'  Ternivshchinu  pri
bajraci... Zolotim, azh temnim, klubkom opustivsya  rij  spershu  na  odnu  z
nashih verb, zavis ketyagom na verhovitti, a zvidti - shcho j zovsim  uzhe  bulo
divnim - perekochuvav do volodin' najkriklivishogo ta najlatanishogo z  nashih
ternivshchan Mini Omel'kovicha, yakij navit' ne znav, shcho to za shtuka rijnicya, a
same vona tut bi znadobilas'... Priblukanij  rij  sprobuvav  buv  osidlati
Mininu derezu, shcho neyu zaris uves' pagorb nad  vulichkoyu,  ale  sisti  ro║vi
Mina ne dav pi na derevi, ni na kushchevi buzini za  hatoyu,  vidignav  bdzhil,
shchob ne pokusali pribludi, yaki, za jogo uyavlennyam, buli ne krashchi za  osinij
vivodok, ozbro║nij bezlichchyu zhal, - otzhe: "Kish! Kish! Pribludni!  -  grimilo
nad derezoyu, - letit' sobi get'!.." I to, mozhe, buv naj-fatal'pishij promah
us'ogo Mininogo zhittya. Ne hochesh-ne treba: rij, rozserdivshis',  pidnyavsya  j
poletiv u step, a z nim, zda║t'sya, vidletila j sama Minina fortuna...
   SHCHo zh to buv za rij? Zvidki vin uzyavsya i chomu priletiv same na  pashi  ne
taki vzhe j kvituchi stepi? Des' iz  pebes  -  a  pa  ci  budyaki,  pasl'oni,
derezu, na terni po bajrakah?! Mozhlivo, u pas  dlya  royu  taki  shchos'  bulo,
mozhe, step nash privabiv jogo... svitlom? CHogo vdostal' u  nas,  tak  ce  -
svitla! Okean! Vse lito stepi zaliti slipuchistyu soncya, nadto v zhpiva, koli
sonce ro║m nebesnim zavisne nad toboyu j, ne ruhayuchis', gorit',  nezdvizhpe,
hocha j po zpati, chomu vopo gorit',  -  yaderna  to  reakciya  bushu║  v  jogo
rozvergnutih nadrah, chi shcho tam vono vidbuva║t'sya...
   - Vse chin chinom: i svitit', i gri║, i zhittya  vs'omu  da║...  -  lagidno
mruzhit'sya v nebo dyad'ko Roman, jomu do slipuchosti nashih lipniv ta  serpniv
ne zvikati, bo zhive vin sered vidkritogo stepu, na rozdolli,  tozh  nibi  z
usih terpivshchap perebuva║ najblizhche do soncya. I vid togo rappi  zmorshki.  I
zavzhdi vin nimi pache vsmiha║t'sya.
   Usmiha║t'sya ne vsmihayuchis', - takij cholovik!  I  vse  zavdyaki  merezhivu
zmorshchok ta osoblivij skladci zhitnih vusiv, shcho koli j  serditi,  a  j  todi
pache v usmishci... Serditim Romapa-stepovogo mi ridko bachili. Vse bil'she  v
usmishci, spravzhnij chi gadanij, shcho neyu, mozhlivo, vin i privabiv do sebe toj
nichijnij, blukayuchij u nebesah rij.
   Vvazha║t'sya, shcho same vid togo royu i pishla Romanovi fortuna.
   Klubok, povnij gulu ta zhal, shcho spustivsya des' iz nebes na Ternivshchinu  i
shcho Mina svo┐m tulumbasom prognav jogo, vidpolohavshi sam svo║  shchastya,  toj,
mozhe, doleyu darovanij vivodok mudrih stvorin' obrav  sobi  zreshtoyu  Romana
Vinnika. Zavbachlivij cej cholovik, nibi  v  peredchutti  chogos'  takogo,  shche
ranishe viselivsya z Ternivshchini v step, postavivshi na  rozdolli  svoyu  bilu,
chepurno vshitu zhitn'oyu solomoyu hatu, a vona zvidti, z visoti, mozhe yakraz  i
shozha na vulik? Staviv ┐┐ gospodar sered grechok  vimriyanih,  ale  j  taki,
lishe v dumci rozkvitli, grechki, vidno, mali silu, bo os', bud'te  laskavi,
vzhe j na nih, lishe uyavnih, bdzholina sim'ya vidguknulas', prinisshi  nevidomo
zvidkil' do Romanovogo osidku svo║ zagadkove j mudre zhittya.
   A toj Roman-stepovij, vin dlya nas tezh - sama zagadkovist'. YAkbi  skazav
htos' nam, shcho vin nad stepom po hmarah bosij hodit' i ne provalyu║t'sya,  mi
povirili b i v take, bo zh usij Ternivshchini vidomo, shcho Roman,  ishche  parubkom
buvshi, mig za odnu nich, ta shche j najkorotshu, syagnuti azh u Kozel's'k, de  na
monastirs'kih buryakah gnula spinu jogo kohana divchina.  Za  licheni  godini
mizh dvoma zoryami, za otu  korotyusin'ku  temnu  nichku-petrivochku  vstignuti
tudi j nazad, - nikomu shche take ne vdavalos', a Roman kil'ka raziv na  lito
dolav toj svij marafon kohannya. ZHodnomu z jogo rovesnikiv ne podolati b za
nich tako┐ vidstani, a Romanovi ce viyavilos' pid silu. Pishki? O, ni! YAk oto
bdzhola, shcho letit' po pryamij, prokladayuchi shlyah do svo║┐ kvitki, tak  Roman,
okrilenij kohannyam, azh shumiv unochi navprostec' ponad molodimi zhitami, - to
vin u povitri letit' do svo║┐ lyubovi-koha-no┐! Hoch i ne visoko vid  zemli,
mozhe,  na  visoti  kazhana  ale  zh  letit',  letit',   p'yatami   zemli   ne
torka║t'sya... Tak odne lito, druge, doki j priviv ┐┐ za ruku v Terpivshchinu,
priviv taku  zh  bezma║tnu,  yak  i  sam,  ale  veselen'ku,  osyayanu  lyubov'yu
molodichku, i tako┐ vrodi z licya, shcho i  v  nashih  krayah  bula  ridkistyu,  -
zda║t'sya, vid materi cya nalitana  krasa  i  Nad'ci  v  spadok  perejshla...
Zvichajno, shchob litati v povitri nochami cherez stepi ta hutori, - haj  navit'
i duzhe buvshi zakohanim,  -  take  da║t'sya  naturam  neabiyakim,  tut  treba
vroditis' azh nadto vdatnim, dvozhil'nim abo navit' statis' na  charivnictvi,
i shchodo c'ogo nasha  dityacha  uyava  nikoli  ie  piddavala  sumnivam  Romanovu
vdatnist' ta jogo legendarni perel'oti.
   Do  togo  zh  buv  avtoritetnij  svidok  Klim  Podovij,  ter-nivshchans'kij
dzvonar, yakij hocha j do smishvogo bezporadnij buv  u  spravah  zemnih,  ale
koristavsya cilkovitoyu vashoyu dityachoyu doviroyu, koli jshlosya pro dila nebesni.
Same vin zapevnyav, shcho Roman Vinnik  -  ce  vsemogutec',  jomu  litati,  yak
inshomu hoditi, i  volodiv  vin  takoyu  privorot-siloyu,  shcho  mozhe  j  bdzhil
viklikati do sebe iz blakitnih  visokostej,  vin  umi║,  skazhimo,  j  take
porobiti, shcho na velikden' u kogos' pasochki v pechi, na garyachij  chereni,  yak
divchata, zatancyuyut'. Vsya Ternivshchina znav, yake divo stalosya same v Klimovo┐
Himi, koli vona postavila pasochki v pich - i hoch vs'ogo z dvijko ┐h pechei -
a vv-izh, zamist' pektis', davaj raptom  u  polum'┐  taipyuvatya.  Pidskokom,
pidskokom - veselo tak... "Ce Romani Jogo shtuki! - odrazu dogadalas' Hima.
- Porobivi Vin, viv, krim Romana,  nihto...  Dlya  smihu  porobiv...  Bizhi,
Klimon'ku, padaj ta prosi, haj vidrobit' nazad!"
   Pobig Klim shchoduhu, yak bulo jomu veleno. Roman, visluhavshi, poviv  vusom
veselo j zaperechuvati ne stav, til'ki dopevnivsya, chi visoko zh pidskakuvala
v polum'┐ i chi ve bralisya v boki...
   "Dobre, Klime, vertavsya dodomu, zaspokoj Himu - vse bude garazd".
   Doki Himii poslanec' dodomu pribig, a  j  pravda:  pasochki,  garyachi  shche
pislya tancyu, pidrum'yaneni, goroshkom povsipani, vzhe na viknah stoyat'. Dobre
pidsmazhilis', prote ne prigorit do chornogo,  darma  shcho  v  samomu  polum'┐
tancyuvali, tak u n'omu vigopuvali, shcho azh yaich guda.
   Istoriya z Himinimi  pasochkami,  zvisno,  rozvazhala  Ter-nivshchinu,  odnak
pislya ne┐ zhinoctvo poglyadalo na Romana shanoblivo, z  veselim  ostrahom,  -
takogo ne gnivi, bo za-hoche, to, chogo dobrogo, i v tebe v pechi  ne  til'ki
paski, a j knishi ta palyanici zatancyuyut'.
   YAkshcho vzhe Hima ta Klim virili  v  Romanovi  chudesa,  to  shcho  kazati  pro
ternivshchans'ku ditvoru. Mi til'ki j zhdali, doki vin shche yakus' chudasiyu  utne.
Ce zh divo z div - shchob lyudina otak umila! Bezpritul'nij rij,  shcho  blukav  u
nebesah, yakoyus' laskavoyu zamovoyu  primaniv,  a  dali  j  pishlo:  vulik  do
vulika, i teper sto┐t' u Romanovim sadku chepurnen'ka pasika, na  odnomu  z
vulikiv shche j veselij kozak Mamaj namal'ovanij, hitro pidmorgu║, nache kazhe:
"Os' ya toj, hto zna║, yak i zvidki bdzholyatok primanyuvati?.."
   Kolis' nibito, vignani iz-za Dniprovih porogiv ta z-za Oreli,  selilis'
po nashih stepah ta bajrakah lyudi zagadkovih vorozhbits'kih mozhlivostej, tak
zvani harakterniki. Pid silu bulo ┐m  use  -  navorozhiti  j  vidvoro-zhiti,
naslati shcho-nebud' abo vidklikati, znajti stosjlv korinnya abo  vgadati,  de
zakopano skarb u zemli. Mig harakternik propasnicyu abo zhovtyanicyu z  lyudini
vignati, irov u  rani  zupiniti,  umiv  buryu  ta  grad  zamovoyu  vid  nivi
vidvesti. "Bij, dzvone, bij, hmaru rozbij!" -  i  vzhe  hmari  nema.  Znali
harakterniki nauku i na pershij kvit zhita, i na derevo, shchob  rodilo,  i  na
bdzhil, shchob buli robotyashchi: puskayu vas, bdzholi, na vsi chotiri storoni svitu,
puskayu na rosi travni┐, na bili kviti, po zhovti voeii,  po  gusti  medi...
Roman-stepovij, bezperechno  zh,  pohodiv  iz  porodi  harakternikiv,  mozhe,
navit' ostannij ia nih, - tan prinajmni vvazhala Ternivshchina. Vislovlyuvalis'
dogadki, shche j toj rij, nevid'-zvidki naletilij, eiershu buv  dikij,  nichogo
ne vmiv, vulika ne znav, i, mozhlive, yakraz Roman z-pomizh nashih  lyudej  buv
pershim, hte dikih tih bdzholyatok priruchiv i laskoyu  privchiv  ┐h  truditis'.
Tak chi ne tak, odnache bdzholi nadijno vselilisya v Romanovim sadku i  zvidti
oto litayut' des' azh na kraj svitu. Na  bili┐  kviti,  na  rosi  travni┐...
ZHodnogo budyaka ne prominut', pobachish ┐h i na bashtanah u stenu ta v seli po
gorodah, de til'ki sonyashnik rozcviv  chi  garvuz  roairvv  svoyu  gramofonnu
trubu, otu volohatim zolotem napovnenu kvitku, - zaglyan' ┐j useredinu, vzhe
Romanova tam! Utknulas' u samu seredinku garbuzovogo zhovtegaryachego zacvitu
i vzhe ne gude, a til'ki vdovoleno murmoche...  Nabrala  pilku  ta  solodko┐
rosichki, znyalas', rozpravila kril'cya, veselo dzvizknula i dodomu,  u  svoyu
bdzholinu komunu. Poletila  j  ne  pidozryu║,  shcho  uslid  ┐j  nevidstupne  j
zazdrist'  chiyas'  potyaglasya:  "ZHive  zh  toj  Roman!  U  medah   kupa║t'sya,
ikspluatu║ svyatu hudibku..."
   Najchastishe ti bdzholi ne davali spokoyu Mini Omel'-kovichu, darma  shcho  vin
kolis' tovarishuvav iz Romanom, po zarobitkah razom hodili, z odnih taganiv
kulish s'orbali po ekonomiyah, a os' teper...
   - Rozzhivsya toj Vinnik na komunivs'kih  grechkah,  -  rozbalaku║  Mina  v
nedilyu na toloci, koli ternivshchani zijdut'sya pogomoniti pro  vse  na  sviti
pid kramnipeyu chi pid gamaze║m. - Ce zh  iz  komuni  voni  jomu  pudami  med
nosyat'...
   Komuna vid nas na chimalij vidstani - za Vigurivshchinoyu, za hutorami, vona
tam spravdi si║ bagato grechok, mayuchi na  uvazi  potrebi  svogo  bdzholinogo
plemeni (v komunariv pasika velika), tozh chi divno, shcho j Romanovi  bdzholyata
tam chasten'ko pasut'sya...
   YAkos' mi ┐hali z doroslimi do mlina, den'  buv  yasnij,  bezvitryanij,  i
koli opinilis' na komunivs'kih zemlyah, navstrich nam raptom tak  i  vdarilo
bilim, mi z Kirikom ne odrazu navit' zbagnuli, shcho ce, - vpershe nashim  ocham
vidkrivsya velicheznij, prosto bezkra┐j lan grechki. Nache zaraz bachu: os' mi,
poziskakuvavshi z voza, prisili navpochipki bilya samih grechok i sluha║m,  yak
ce bile kvituche carstvo vse azh dvigtit' vid gulu yakogos'  zolotogo,  -  to
bdzholi med berut'! I sam vidchuva║sh, yak garno  ┐m  tut  na  prostorah,  pid
vil'nim soncem, garno i bdzholam, i grechkam, shcho, perepovneni tihoyu, garyachoyu
muzikoyu, mliyut'  u  rozkoshah,  napo┐vshi  vse  povitrya  svo┐mi  pahoshchami...
Rivnij,  glibinnij  sto┐t'  gul.  Vsluhajsya  i  vidchu║sh,  shcho  pered  toboyu
zvershu║t'sya tajnodijstvo, shcho vsi ti grechani netri zaraz povni  zhittya,  tam
vidbuva║t'sya shchos' mogutn║, zagadkove, nurtu║ tam  sila  vichno┐,  neosyazhno┐
pristrasti, yakij pid cim nebom, u cej syayuchij, bezvitryanij den' tak solodko
vidda║t'sya sama priroda...
   Ni, vidno,  bdzholyarem  spravdi  treba  vroditis'!  Buli  mi  pevni,  shcho
Roman-stepovij zna║ ta║mnu bdzholinu movu, adzhe vin toj,  hto  odrazu  chu║,
koli yakas' "ne tak gude", zminila ton, letit' os'  vona  zvidkis'  i  yavno
serdit'sya: ne inakshe, shcho  bilya  kramnici  prolitala,  de  Mina  Omel'kovich
smalit' skazhenij svij samosad, shcho nim bi gadyuk tru┐ti, abo j ne  krashchu  za
n'ogo fabrichnu kremenchuc'ku mahorku. Tozh yak tut bdzholi, nizhnomu stvorinnyu,
shcho zviklo do pahoshchiv kvitki, ne zaguditi obrazheno, gnivno? Zate na  pasici
v Romana z samogo ranku sto┐t' gul  trudovij,  nibi  azh  radisnij,  to  yak
muzika dobrobutu j zlagodi, pevna oznaka togo, shcho plem'ya bdzholips  pochuva║
sebe normal'no, niyakih u n'ogo skarg. Treba bulo bachiti, yak  hodit'  Roman
sered mal'ovanih svo┐h ramkovih, nekvapom visluhovu║ svo┐h pidopichnih  abo
j sam shchos' namovlya║ bdzholyatam, pevne, icob ne hvorili ta  druzhnishe  nosili
nektar  z  bliz'kih  i  dalekih  kvitok.  Inodi  gospodar   navit'   vuhom
prikladet'sya do vulika, mov likar do chijogos'  sercya,  uvazhno  sluha║,  shcho
vidbuva║t'sya tam, yak bdzholina sim'ya  povodit'  sebe  zaraz.  Koli  b  shchos'
negarazd,  zanepoko┐lis'  bi   odrazu,   zaguli   b   trivozhno,   nervovo,
rozdratovano. Smogami, odnache, todi shche  ne  smerdilo,  do  otrutohimikativ
daleko - Romanovi bdzholi shche tam rivno gudut'.
   - Mudrij u vulikah narod, - poyasnyu║ nam, pastushatam, gospodar, koli mi,
napivshis' zvichajno┐ z kolodyazya, ne zoryano┐ vodi, shche yakijs' chas  tupcya║mosya
pid zhuravlem, rozglyadayuchi volodinnya "bdzholinogo  otamana".  -  Vse  v  nih
rozumno oblashtovano, hlopci, v  us'omu  poryadok  ta  lad.  Trutniv  prosto
terpiti ne mozhut', zate matka v yakij shanobi... A  mizh  soboyu  bez  svarok,
druzhno zhivut', - hto ┐h i vchit'... Kolis' pokazhu vam, yak dbajlivo  goduyut'
voni odna odnu z vesni, koli shche kvoli, slaben'ki... Nu i,  yasne  dilo,  ne
til'ki tyutyun, a j krivdu chu║ bdzhola, take ce stvorinnya. Koli  shchos'  ┐j  ne
tak, odrazu zagude serdito, spovistit', shchob i vi, lyudi, znali. Zate koli v
kvitci kupa║t'sya, koli nektar bere - os' todi vi do ne┐ nahilit'sya, zovsim
insha to bude muzika... I pogodu ce  stvorinnya  chug,  krashche  za  nas.  YAkshcho
zranku bdzholi veselo, strimko litayut', tak i znajte:  den'  bude  pogozhij,
sonyachnij. A robotyashchist' ┐hnya vidoma: truditis' - oto i ║  v  nih  spravzhn║
zhittya. I navryad chi hto bachiv, yak vmira║ bdzhola: lita║ do ostann'ogo,  vona
i vmpras v pol'oti!..
   Cej Roman z YAvorovo┐ balki buv dlya nas lyudinoyu-divom ne til'ki tomu, shcho
zamolodu zdatep buv u povitri litati do  svo║┐  kohano┐  i  shcho  dikij  rij
priruchiti zumiv, a shcho j tomu, shcho bdzholi, ho'i bi shcho vin tam z nimi  robiv,
aniyak jogo po kusali! Bezperechno, znav vin yakos' slovo  do  nih,  ta║mniche
yakos'  zamovlyannya.  Mag,  charodijnik!  Na  inshogo   nakinut'sya   z   lyutim
dzizhchannyam, ne znatime, yak i zatulitis' vid ┐hnih zhal, tikatime  z  pasiki
tak,  shcho  j  kdshket  zagubit'  (yak  pv  stalos'  odnogo   razu   z   Minoyu
Omel'kovichem), a do gospodarya voni - bud' laska: zovsim ne serdyat'sya,  haj
bi yak vin tam ┐h trusiv pid chas oglyadin chi pereselen'. Hodit' dyad'ko Roman
pomizh vulikiv zavzhdi nekvapno, niyakogo ne vikazu║ nespokoyu,  vijme  ramcyu,
shcho vsya vorushit'sya zolotokrilkami, j dovgo rozglyada║ ┐┐ do soncya,  -  mozhe,
os' todi yakraz i chaklu║ vin ┐h,  chimos'  u  toj  moment  same  j  zamovlya║
robotyashchih svo┐h pomichnic', svoyu, yak vin kazhe, "svyatu hudibku"?
   - Vi spravdi do nih zna║te slovo, dyad'ku Romane? - zapitu║m, nabravshis'
smilivosti.
   - Ayakzhe. Bez slova z nimi po obijtis'.
   - I nam vi mogli b to slovo skazati?
   - Kolis' skazhu, prijde chas...
   Otzhe, e rechi, dostupni lishe dlya  posvyachenih,  taki,  shche  z  vikom  lishe
vidkrivayut'sya... SHCHo zh, naberemos' terpinnya, zhdatimem,  bo  zaraz,  mabut',
nam rano shche doviryati chudodijne te slovo z jogo tajnoznavstva.
   A  shcho  mi,  hlop'yata,  vvazha║mo  dyad'ka  Romana   charodi║m,   chaklunom,
harakternikom, ce, vidno, tishit' jogo samogo,  ce  jomu  do  dushi.  Odnogo
razu, koli zbirav rij u sadku, to navmisne, shchob zdivuvati nas, zrobiv tak,
shcho bdzholi oblipili jogo vs'ogo, vkrili vsucil', azh navit' bilo┐ sorochki ne
stalo na n'omu vidno.
   Os' takij, obliplenij  bdzholami,  postav  vin  i  zaraz  nam,  des'  iz
blakitno┐ dalechi, z'yavivshis' nad cim svistyuchim  zaliznim  Duna║m.  Vipliv,
zrinuv, shche j usmiha║t'sya vam a-pid vusiv u svo┐j zhivij bdzholyanij kol'chuzi!



   VII

   Roman-stepovij zapevnya║, shcho j sadok u n'ogo t tak  bi  rodiv,  yakbi  ne
bdzhola. Vvazha║, shcho til'ki zavdyaki ┐j, til'ki razom z bdzholoyu  vikohav  vin
tut cej sadom ia rozdolli. Dekoli navit' z Ulinivki vchiteli  privodyat'  do
Romana shkolyarchat na ekskursiyu,  shchob  gospodar  pokazav  dityam,  yak  derevo
shchepit'sya, yak dike sta║ nedikim. Zamolodu, pracyuyuchi  po  ekonomiyah,  znavsya
Roman perevazhno z sadivnikami ta pasichnikami, vse bil'she kolo nih krutivsya
ta pidglyadav, yak kazhe revnivo Mina Omel'kovich, vividuvav ┐hni sekreti,  shcho
tak zgodom prisluzhilis' Romanovi v nego rajs'kim sadku.
   YAka to sila - rozum tyamushchij  ta  lyuds'ka  nevsipushchist'!  YAkshcho  v  kogo,
zgidno z prikazkoyu, i na verbi grushi rostut', - to ce zh u Romana! Na odnim
derevi v i'ogo mozhna pobachiti sim'yu riznih sortiv, poryad  uhitryayut'sya  tam
rosti ne lishe bliz'ki, a j daleki  rodichi,  na  pij  gilci  visit'  yabluko
snizhno-bile, a na  susidnij  zolotave  abo  j  zovsim  chervonoshchoke,  nemov
ciganka: on vono, gra║ z-pomizh listya, smi║t'sya do soncya ta viprobovu║  nash
terpec'. Vse v tim sadku povite dlya  nas  ta║mniceyu,  pochinayuchi  z  samogo
dyad'ka Romana, z jogo nikoli do kincya ne  rozgadanoyu  usmishkoyu.  Zagadkove
use, shcho tam da║ zav'yaz' i rodit', bo nogoyu storonnij v Romanovi  volodinnya
ne stupi, ne potrivozh ni sadok, ni oti vuliki, shcho, povni mirnogo  gudinnya,
trudyat'sya, ne znayuchi vtomi, trimayuchis' bud'-yako┐ dnini svogo ladu ta svo┐h
zakoniv.
   Koli v Romanovim sadku pochina║ shchos' dozrivati, koli shchos' tam,  beruchis'
rum'yancem, zamanlivo problisku║ kriz' listya, todi mi, yasna rich,  pochuva║mo
spragu najbil'shu, do kolodyazya zanikuvm chastishe zvichajnogo,  prosto  yakoyus'
siloyu tyagne tudi nashu pastushachu vatagu. Vidomo zh bo, shcho  zaboronenij  plid
najsolodshij.
   Gospodar z-pid svo┐h zhitnih  briv  bachit'  nas  naskriz'!  Virinuvshi  z
glibini sadka, dyad'ko Vinnik pryamu║ nazustrich  nashij  vatazi,  suhorlyavij,
visokij, u solom'yanomu brili, nogi bosi i, yak u biguna,  legki.  Po  samij
hodi vidno shcho v nebliz'ki sviti zhittya  cholovika  po  zarobitkah  vodilo  i
cilkom virit'sya, shcho, parubkom buvshi, Roman cej zvervduvav oti  nichni  svo┐
perel'oti, - yak kazhan, litav nad nya-vamv azh u Kozel's'k,  dolayuchi  za  nich
vidstani, shcho, pevno til'ki duzhe zakohanomu pid  silu.  Bo  lishe  za  tako┐
umovi pans'kij yarikazhchik davav jomu dozvil: mozhesh bigti ale ne  ranish,  yak
zirka vechirnya  problisne,  a  na  aori  vranishnij  shchob  uzhe  buv  tut,  na
volovni!.. Prikazhchik  azh  ocham  ne  poviriv,  koli  Roman,  vsuperech  vsim
pripushchennyam, vdosvita yavivs' na volovni ves'  mokrij,  ale  veselij  pislya
svogo nejmovirnogo bigu... "Tudi j nazad mov na krilah, shche  j  vid  verboyu
postoyali..." Ta z inshogo j duh bi get', a Roman smi║t'sya...
   A teper vin davno udivec' i vzhe ne lita║, stupa║ po zemli, yak zvichajnij
sobi cholovik, z zasukanimi do kolin holoshami, shcho  ┐h,  vidno,  zasukav  shche
zrannya, shchob ne zarositis', porayuchis' u sadku, bo j rosa v  n'ogo  rosit'sya
tezh osobliva, taka, shcho doda║ lyudini sili i vrodi! Hiba po Nad'ci ne vidno?
Mozhna til'ki zdogaduvatis', de vona rosoyu vmiva║t'sya, bo hoch  yak  kortit',
prote nihto z nas shche zhodnogo razu v sadok ne pronik, hodit' tam til'ki vin
Roman-charodij, ta chasom promajne  z  oberemkom  zillya  i  vona  tezh,  jogo
krasunya don'ka, shcho dlya sil's'kih svekruh - grishnicya, a dlya nas - prechista,
kimos' odurena Nad'ka.
   Kolodyaz' Romaniv dlya  spraglih  zavzhdi  vidkritij.  Persh  nizh  opustiti
cebro, mi, tisno zbivshis', divimosya  v  glibinu,  da  perebliski  vodi  yaa
dyai... I os' uzhe cebro  bul'knulo,  tyagnemo  jogo  vsi,  voda  cherez  kraj
hlyupoche prozoro.
   - Tamujte spragu, hlopci, vodi ne shkoda, - kazhe priyazno  dyad'ko  Roman,
doki mi p'║mo, - vodu shcho bil'she zbira║sh, to vona til'ki chistisha...
   Usmihayuchis' vusami, sto┐t' vin ostoron' abo -  shchob  ruki  ne  gulyali  -
majstru║ yaku-nebud' dribnichku,  skazhimo,  vistrugu║  derev'yani  zubki  dlya
grabliv abo dlya sanej kilochki i, privitno poglyadayuchi na nas, rozpitu║  pro
terniv-shchans'ki novini. Pro sadok u taki momenti movi mizh  nami  nema,  hoch
dobre zh zna║ gospodar,  shcho  najbil'she  nas  privablyu║  syudi,  bo  haj  tam
kotrijs' iz nas i zovsim tovkmachit'  golovu  v  cebro,  a  ochi  jogo  taki
pasut'sya v sadku. Napovneno baklagi ta ropavki, mozhna b i nazad rushati,  a
mi shche j pislya togo smokchemo kriz' zubi tu studenu Romanovu  vodu,  yakomoga
roztyaguyuchi nashe pittya, abi til'ki dovshe pobuti tut  ta  ochima  pogulyati  v
sadku, de vse naliva║t'sya, spi║, shchoden'  bil'she  dostiga...  Najblizhche  do
kolodyazya vignalas' vgoru grusha-skorospilka, vsya  vona  obliplena  plodami,
pomizh zelenimi vzhe chimalo j zhovtih - ce ti, shcho  z  pivdenno┐  storoni,  shcho
soncya ┐m najbil'she dista║t'sya... "Ta voni spili, dyad'ku Romane!  Nevzhe  vi
c'ogo ne pomicha║te?"
   Tajnovidec', vin odrazu zh rozgadu║ nashi dumki. Pidhodit' do  dereva  i,
podibno do muzikanta, shcho vibira║ potribnu jomu strunu, dovgo rozshuku║  mizh
gillyam odnu yakus', same tu, do soncya obernenu gilku, klade ruku na  ne┐  i
tak oberezhno, legesen'ko strushu║. Gupnulo na zemlyu. Pershe gupnulo gluho  j
lezhit', i  nesila  ochej  vid  n'ogo  odvesti.  Oce  zh  i  ║  vona,  gliva,
najulyublenisha v nashih krayah grusha-skorospilka! ZHovta, mov dinya, vid  udaru
azh trisnula - sokom-medom iskristim tak i briznulo z ne┐, na  te  iskrinnya
odrazu j bdzhola  de  vzyalas',  zakruzhlyala,  primiryayuchis'...  A  tim  chasom
gupnulo shche j shche. Nihto z nas ne smi║ pidijti i vzyati. Lezhat' grushi -  tut,
tam,  zhdut',  a  v  kozhnogo  z  nas  serce  yak  ne  viskochit'.   Gospodar,
nahilivshis', sam bere, da║ tobi, da║ jomu, nikogo ne zabude, ne promine.
   - Pokushtujte, hlopci, shchob ne tak nadali kortilo.
   SHCHe vistacha║ nam vitrimki povagom vidijti  vid  kolodyazya,  a  potim,  ne
zmovlyayuchis', razom puska║mosya shchoduhu, bezzvuchno smiyuchis' na l'otu.
   Oce rozgovilis', i godi. Pislya skorospilok, hlopci,  teper  zapasajtes'
terpinnyam. Bo treba zh i sovist' mati. Vdruge prijdete do kolodyazya, to nibi
j ne pomicha║te sadka, zumisne ochi vidvodite vid togo zaboronenogo rayu,  de
gushchavin' hova║ v sobi, v listatomu gilli, rizni  Romanovi  tajnoshchi,  kotri
tak bliz'ko, a vodnochas i tak daleko vid nas. Navit' yakbi j sami buli,  ne
polizli b mi v shkodu, i ne til'ki tomu, shcho tam  bdzholi  gudut',  ves'  chas
nesut' svoyu zolotu vartu... Prosto sama sovist'  tebe  tudi  ne  puska.  V
slobodi v sebe mi, zvichajno, ne taki svyaten'ki, shasta║mo  temnimi  litnimi
vechorami po vsih sadkah, til'ki gillya  shelestit'.  Zabravshis'  na  derevo,
navit' u temryavi vlucha║sh znajti mizh listyam te, shcho shuka║sh: yabluka v pazuhu,
vishni v rot, a kotrij  nedosvidchenij,  to  razom  z  kislimi  yablukami  ta
abrikosami nakida║ v pazuhu shche j perespilih yagid iz vishni shpanki, a potim,
vtikayuchi, pochavit' ┐h obill║t'sya sokom, i  domashni,  budyachi  jogo  vranci,
vzhahnut'sya: ves' u krovi! Nache z krivavogo pobo┐shcha  povernuvsya  cej  ┐hnij
malij rozbishaka, uchasnik nichnih pohodiv... A  ot  shchob  zalizti  v  Romaniv
sadok,chomus' i v dumci v nas ne vkladalosya, - bo yak todi  j  prihoditi  do
jogo kolodyazya ta v laskavi Nad'chini ochi divitisya? Do togo zh sadok  dyad'kiv
Romaniv u nashim sprijmanni spravdi osoblivij, povitij u chari, do n'ogo  ne
mozhna stavitis', mov do yakogos'  zanedbanogo  terpivshchaps'kogo  vishnyaka.  ¬
sadki movbi dozvoleni, - vidkriti dlya vashih pichnih nabigiv, a  cej  os'...
vin nibi stvorenij, shchob hvilyuvati uyavu, shchob  viroblyati  v  tobi  stijkist'
pered spokusami.  Skorospilok  dali  vam  pokushtuvati,  i  dobre,  a  shchodo
reshti... Zvichajno, znali mi, shcho nastane dovgozhdanij toj chas,  koli  dyad'ko
Roman sam vinagorodit' pasho tovaristvo za terpipnya ta vitrimku.
   A bude ce tak. Na spasa v Ternivshchini, yak vidomo, hramovij praznik, togo
dnya vse nebo v nas gra║ dzvonami zrannya vzhe veselo klen'kayut',  klimkayut',
telen'kayut' bil'shi j menshi dzvoni slobids'ki, a mi, rozsipani po sternyah u
stepu kolo hudobi, mozhemo lishe zdaleku ┐m vidgukuvatis',  perekladayuchi  pa
lyuds'ku  movu,  pa  zhartivlivu  pisen'ku  te,  shcho  dzvopi  sriblom   svo┐m
vimovlyayut':

   Klim doma - Himi nema.
   Hima doma - Klima nema...

   Perevedem duh, vsluhayuchis' u nebo, i znov u ton dzvonam, navispiv:

   Klim doma - Himi nema...

   To vse na uslavlennya nashogo vichno nathnennogo  Klima-dzvonarya  ta  jogo
himerno┐, do vsih dovirlivo┐ Himi.
   Tak garno, azh nibi velikodn'o, klen'kayut',  vitanc'ovuyut'  cilij  ranok
nevtomni nashi ternivshchans'ki dzvoni, dzvoniki  ta  dzvonyata,  nibi  vitayut'
s'ogodni ves' svit, vitayut' pogozhij cej den' i nashe stepove  rozdollya,  de
vzhe ne zostalosya zhodnogo snopa, zhodnogo polukipka, vse  vporano  lyuds'kimi
rukami, zvezeno do sela j peremolocheno, - dovgo tam gupali cini na tokah u
kozhnomu dvori... Zate goli sternishcha teper vidkrilisya  kudis'  azh  na  kraj
svitu, i vzhe nihto z nas ne pase poodinci, zbiva║mos' gurtami,  tabuncyami,
ma║mo zmogu nareshti po║dnatisya i z nashimi slobozhans'kimi hlopcyami,  shcho  ┐h
viddano z vesni na hutori, z timi virnimi druzyami, shcho hoch  i  vibuvayut'  u
bagachiv svij tyazhkij strok do pokrovi, zgidno z domovlenostyami, prote  rodu
svogo ternivshchans'kogo  ne  curayut'sya,  -  v  nashih  pastushachih  vijnah  iz
hutirs'kimi, koli mi drazhnimosya cherez balku  ta  kida║mos'  grudkami,  vsi
starshi Kirikovi brati, duzhi,  veseli,  hoch  i  batrac'ko┐  doli  hlopchaki,
shchorazu opinyayut'sya po cej bik balki, zajmayut' poziciyu poruch nas:
   - Mi zh chervoni, a ne bili?
   Otozh, yak zadzvonilo, yak zaklen'kalo sriblyastimi tonami  na  ves'  step,
uzhe mi zna║m, kudi nam divitis', kogo vistezhuvati...  Dyad'ko  Roman  c'ogo
ranku, virushayuchi do sela, vihodit' iz dvoru  z  velikim  tugim  vuzlom:  z
chisto┐ bilo┐ hustki tak i vipina║t'sya bokami shchos' krugle. Ote krugle, shcho u
vuzli zavuzlovane, vono najbil'she j rozpalyu║ nashu uyavu...
   Lezhimo  kraj  stepovo┐  dorizhki,  zacha║ni,  prishchuhli,  i   sercya   nashi
kalatayut', v kozhnomu vishumovu║ zburena hvilyuvannyam krov. Pol'ova dorizhka z
mezhovimi stovpchikami siri║ sered sternishch, dyad'ko Roman povagom ide po nij,
naperedodni  svyata  vin  i  vusa  pidstrig  i  cherez   te   zda║t'sya   nam
vidmolodilim; stupayuchi kra║m dorogi, de menshe pilyuki, vin uda║, shcho  zovsim
ne pomicha║ hlop'yachih goliv, zanurenih u polin, pricha║nih to  za  kura┐noyu,
to za klubkom zayachogo  holodku,  nikogo  z  nas  dlya  Romana  zaraz  nema,
prohodit' nash stepovij charodi║c' nibi yak zovsim  odin  pid  cim  rozsyayanim
nebom, pid suprovid veselo roztelen'kanih dzvoniv. Ta os' vin  na  hvil'ku
zupinivsya bilya mezhovogo stovpchika. Z najmenshogo poruhu vusiv,  z  ta║mniche
zamknutogo, ale vraz lukavisto prosvitlilogo oblichchya nam uzhe  yasno:  zaraz
shchos' bude! Radisnij drizh probiga║ po tilu, duh tobi perehoplyu║... Tak i ║:
dyad'ko Roman, navit' ne glyanuvshi v  nash  bik,  til'ki  vusom  usmihayuchis',
shuga║  rukoyu  v  zagadkovij  svij  vuzol.  Mina║  dovga  mit',  i  nareshti
z'yavlya║t'sya z vuzla... yabluko, ta  yake!  Lezhit'  na  doloni,  chervonoshchoke,
svizhe, velike,  prosto  mov  sonce  ranishn║!  Tvorec'  jogo,  nache  j  sam
miluyuchis', potrima║ vviuko pered soboyu, osvitit' nim step  i  potim  klade
svij sadivnic'kij dar oberezhno na mezhovomu stovpchiku, na odnomu z tih,  shcho
rozbrelis', yak pastushata, stepom i zastigli kraj shlyahu. Uvinchavshi  yablukom
najblizhchij do nas  stovpchik,  dyad'ko  Roman  dali  pishov,  ne  ozirayuchis'.
Viddalya║t'sya vin statechno, nekvapno, a te chervonoshchoke tak  i  smi║t'sya  do
nas iz stovpchika, i mi tezh usi tiho, yak vid loskotu, smi║mos'. I  hoch  yaka
rozbira║ nas neterplyachka, ale nihto ne zriva║t'sya z miscya, nihto ne bizhit'
hapati, yabluko tak i chervonitime,  nikim  ne  torknute  do  pevnogo  chasu.
Lezhimo  prishchuhli  kozhen  za  svo║yu  kura┐noyu,  yaka  shche  ne  stala  osinnim
perekotipolem, i v radisnij napruzi stezhimo dali za  dyad'kom  Romanom.  Ot
vin, nablizivshis' do drugogo stovpchika, shcho sto┐t'  nizen'kij,  sirij  kraj
shlyahu, znov zupinya║t'sya, i znov vid nevidimogo nam dotorku  jogo  ruki  na
stovpchiku vraz spalahne zharkim rum'yancem te,  shcho  viroslo  v  jogo  sadku,
nabralosya tam soncya j krasi! I hoch  yak  nam  vazhko  da║t'sya  ta  vitrimka,
odnache zhoden iz nas i c'ogo razu  ne  shopit'sya,  ne  pobizhit',  mi,  nibi
zavorozheni, provodzha║mo poglyadami c'ogo visokogo, suhorlyavogo cholovika, shcho
pishov i pishov shlyahom do sela, bilya kozhnogo mezhovogo stovpcya zupinyayuchis', i
tam, de vin projshov, usi stovpchiki pridorozhni  nibi  ozhivayut',  vipuskayut'
pup'yanok cvitu, ukvitchuyut'sya krasoyu Romanovogo charivnic'kogo sadu!
   Navit' yakbi mi des' za yarom, za balkoyu pasli i ne bulo b nas tut  c'ogo
ranku, to  zda║t'sya,  j  todi  Romanovi  yabluka  na  stovpchikah  neodminno
zachervonili b: dlya kogos' poklav bi... CHi dlya nas, chi dlya pershogo-lishpogo,
hto z'yavit'sya tut u cej svitlij hramovij den'. Minayuchi  nas  nepodalik  iz
svo┐m vuzlom dyad'ko Roman, yasna rich, til'ki vdavav, shcho nikogo v polinah chi
za kura║m ne pomitiv, naspravdi zh vin ne ma║ sumnivu, shcho mi  poblizu,  shcho,
pohovavshis', mov zajchata, shvil'ovano,  z  stukom  sercya  zhdemo  -  cilogo
pivlita zhdemo! - c'ogo nezvichajnogo dnya...
   Bezperechno, v takij sposib vidznacheno j nashu terplyachist'  ta  vitrimku,
bo zh hoch yak kortclo, hoch yak sadok jogo vsima svo┐mi tajnami nas  spokushav,
a mi zh ne piddalis', ne polizli v shkodu... Buv u  sadku  Romanovim  kutok,
povitij osoblivoyu ta║mnichistyu, dostupnij, mabut', lishe bdzholam  ta  soncyu.
Tam, poblizu stapochka, shcho jogo dyad'ko Roman vikopav vlasnimi rukami, roslo
kil'ka derev, chimos' jomu najdorozhchih, i z-pomizh nih odna yablun'ka, vidno,
j zovsim ridkisna, pro yaku vin sam govoriv z  pomitnim  hvilyuvannyam:  "Os'
ota nam povinna vroditi..." Tozh i mi shchorazu poglyadali vid kolodyazya  v  toj
bik zacikavleno, vse zhdali, doki vona vrodit',  i  azh  yakimos'  vnutrishnim
trepetom buli mi projnyati, koli odnogo lita pomitili, yak  zvidti,  z-pomizh
yablunevogo listya, pochinav proglyadati shchos'  nache  zhive,  smi║t'sya  chervonoyu
shchichkoyu, ni na yaki inshi plodi ne shozhe, spravdi nibi rosoyu ta zoreyu  vmite!
A shcho vono tam vrodilo, to ta║mnicya z ta║mnic'!.. I os' nastav nash chas!
   Nese nam stepom nibi sama  dolya  svo┐  dari!  Vid  Romanovih  yabluk  na
stovpcyah pol'ova dorizhka zminyu║t'sya nevpiznanne: sira, budenna, v  pilyuci,
vona sta║ zovsim inakshoyu - lezhit' mizh sternyami vzhe vesela, praz-nikova, do
samo┐ Ternivshchini vsya prosto zasvitilasya vid tih yabluk! Kozhna mezha vimagala
poznaki, mezhovih stovpchikiv upodovzh dorogi stoyalo bagato, i  taki  zh  voni
buli odnakovo nizen'ki, yak i ci, teperishni, shcho, nesuchi  vzhe  inshu  sluzhbu,
migotyat' zaraz ponad hajve║m, uvinchani chervonimi telefonnimi aparatami.
   Pered tim, yak zovsim zniknuti za pagorbom z nashih ochej, dyad'ko Roman iz
led' pomitnim, zovsim pomenshalim vuzlikom  u  ruci  zatrimu║t'sya  shche  bilya
odnogo stovpcya,  zatrimu║t'sya  trohi  bil'she  zvichajnogo  i,  obernuvshis',
yakijs'  chas  divit'sya  na  dorogu,  vkvitchanu  yablukami.  Nache  sam   sebe
perevirya║: nu yak vono vijshlo? I vsi mi, prishchuhli v chekanni,  nemov  bachimo
jogo usmishku, dobru j pidbad'orlivu, hoch naspravdi  usmishki  j  ne  vidno,
til'ki visochi║ sered stepu v  rozbliskah  svitla  tak  samo  rozblislij  u
prominni, trohi zsutulenij siluet lyudini.
   Ves' step s'ogodni  nache  poven  radosti,  poven  serpnevogo  svitla  j
prostoru. Lishe koli dyad'ko Roman znika║ za pagorbom, mi prugko  zriva║mos'
razom na nogi, mov vitrom zdmuhnuti, shchaslivo zshalenili, mchimosya chimduzh vid
stovpa do stovpa, na l'otu, yak vershniki,  shapuyuchi  te,  shcho  dlya  nas  tak
rozkishno vrodilo na golih cih stovpchikah pridorozhnih!
   Strimgolov letimo do cheredi navprostec',  cupka  sternya  strilya║  z-pid
bosih nig, ne vstiga║ j koloti ta rozranyuvati nashih nevigojnih  pastushachih
virazok.
   Azh bilya koriv, zadihani, rozbeptezheni, z  bliskom  v  ochah,  z  vidimim
shchastyam u kozhnogo v ruci, mi po-spravzhn'omu  nadivlya║mos'  na  ci  Romanovi
yabluka. Voni nibi ne na derevi virosli, voni pibi z neba! De tam rivnyatisya
z nimi ternivshchans'kim nashim kislicyam... Sklada║m  po  dva  dityachi  kulachki
dokupi, primirya║mo, i viyavlya║t'sya, shcho Romanove yabluko bil'she. A pahne  yak!
Duhmyanoshchami soncya j zemli diha║ na nas. CHervonoboke, zapashiste, hiba z nim
shcho zrivnya║t'sya pahoshchami v c'omu sternistomu suhomu  stepu,  de  cile  lito
den' kriz' den' mi chu║mo lish pahit' pilyuki, korov'yachih kizyakiv ta garyachij,
gustij duh polinu na mezhah.
   Ale ce vse doteper, a nini...
   Hoch yak nam kortit', odnache mi dovgo tih yabluk ne ┐mo  til'ki  milu║mos'
abo, stryasnuvshi┐  yablukom  bilya  vuha,  sluha║m,  yak  torohtyat'  useredini
zernyatka. Des' tam, v samij dushi yabluka, torohtyat'. Spile-spilisin'ke!  Ta
shche zh i na vrodu yake! Barvu dala jomu priroda - pid cvit zori...  Polyaga║mo
kruzhkom na mezhi i, mov zavorozheni, divimos' nadivlya║mos' kozhen na svo║: bo
zh take vono garne, nache i viroslo til'ki dlya krasi.
   Do samogo vechora yabluk tih ne ┐mo.  Radu║mos'  ta  raz  u  raz  vtyagu║m
nosami yablunevi duhmyanoshchi, a koli yabluka ne stane, to shche j todi  chuti,  yak
pahne vid n'ogo dolonya, rajs'kim chimos' pahne...
   I divna rich: nikoli za ti Romanovi yabluka  mi  ne  bilis'  ne  prigaduyu
vipadku, shchob mi koli navit' posvarilis' mizh soboyu za nih. CHi, mozhe, j  tut
pevna rol' vidvodilas' charam, mozhe, i v darah  sadu  zhili  prihovani  sili
yakihos' Romanovih harakternic'kih tajnoshchiv?



   VIII

   Davno vzhe  rozvidnilos'.  Hajvej,  viginayuchis'  vidpovidno  do  rel'║fu
miscevosti, strumenit', merehtit' u dalech;  skil'ki  zglyanesh,  lisni║  pid
soncem spinami mashin.  Prolitayut'  obich  nas  na  vidstani  silueti  mist,
nezrozumilih vezh, freski zvernenih do hajveyu grandioznih reklam,  prolita║
svit  inshij,  vidstoronenij  vid  c'ogo  potoku,  de  bez  krayu   svistit'
rozitnute, zburene ruhom dorogi  povitrya.  Tut  uzhe  j  ritmu  nema,  ritm
propav, samij big, let, slipij, ogolenij let.
   Mchat' shchaslivi j  neshchasni,  skromni  j  pihati,  lyudi  niziv  i  verhiv,
spovneni lyubovi j pidstupnosti, rozcharuvan' i najchestolyubpishih pragnen', i
vsi zakuti v metal, i vsi movbi naperegoni z vlasnoyu doleyu, zhenut', zhenut'
zhenut'!..
   Zabolotnij uvimknuv prijmach - polilasya tiha muzika.
   - Bud' laska, SHopen.
   - Ce voni dayut' klasiku, -  poyasnyu║  Lida,  -  dlya  zaspoko║nnya  nerviv
vodiyam...
   Tiha muzika prijmacha, mozhlivo, j spravdi tonizu║ dushu,  zbad'oryu║  tih,
shcho chmaniyut' vid shvidkostej trasi, prinajmni do nas na hvilyah muziki  movbi
naplivav shchos' davn║, sonyachne, shozhe na blisk togo lita, shcho kolis'  pahtilo
nam  yablukami,  snopami  ta  serpnevimi  sternyami.  Inodi  azh  nejmovirnim
zda║t'sya: nevzhe to buli mi? Tam navit' kriz'  pilyuku  nashi  grudi  vbirali
ideal'no chiste povitrya, i mi ne  pomichali  jogo  chistoti.  Mozhe,  v  c'omu
najprikmet-nisha risa lyuds'kogo zhittya: doki ti ditina - ne  pomicha║sh  krasi
ditinstva.  Doki  yunij  -  ne  vmi║sh  cinuvati  dar   yunosti,   ridkisnij,
skorominushchij. Ocinish i stanesh  ce  pomichati,  koli  posivi║sh  i  koli  vse
perezhite lish samoyu zgadkoyu stane dlya tebe,  zgadkoyu  shchemlivoyu,  mov  chiyas'
daleko v polyah tanucha pisnya...
   Haj komus' azh nadto elementarnim chi navit' smishnim mozhe vidatis'  svit,
iz yakogo mi vijshli, a dlya nas vin buv i bude dzherelom rozdumiv, bo mi zhili
tam, de vse, yak nam zda║t'sya, bulo blizhche do samogo sebe, do  prirodi,  do
trav, do neba i soncya, mozhe, navit'  blizhche  do  rechej  skladnih,  do  tih
vitokiv garmoni┐, shcho ┐h tak nervovo j bolisno shukav lyudina suchasna...
   - I vse tam trudilos': lyudina, j bdzhola, i viter, i voda... - chuyu kriz'
muziku tihij golos Zabolotnogo. - Prigadu║sh, yak unochi mi  vpershe  pobachili
na Vorskli togo komu-nivs'kogo vodyanogo mlina... Litn'o┐ nochi, sered verb,
kidayuchi tin' na osvitlenu misyacem vodu, ripit' yakas' veletens'ka  sporuda,
vsya azh zdriga║t'sya...  Prosto  mlin,  a  yak  vin  vraziv  nas  todi  svo║yu
ta║mnichistyu, koli gornuv tu misyachnu vodu,  natuzhno  rozvertav  pered  nami
nadra temryavi j svitla... Pracyuvav azh zgrizna, hocha des' izseredini  mirno
pahlo vid n'ogo teplim boroshnom, a na vozah pid zoryami tak  po-gogolivs'ki
rozkishne spali chi, yak todi movilos', zoryuvali ozeryans'ki,  vigurivs'ki  ta
nashi ternivshchan-s'ki dyad'ki... Nevzhe mi z  toboyu,  -  kazhe  vin  zgodom,  -
spravdi zhivemo vzhe sered novogo lyudstva, de inshe  sprijmannya,  insha  shkala
poetichnih, a to j moral'nih cinnostej? CHasom tut mozhna pochuti, shcho lyudina v
osnovi svo┐j sila destruktivna, z pidsvidomim nahilom do  rujnuvannya...  I
koli ya shukayu argumenti proti ci║┐ populyarno┐ sered ┐hnih filosofiv  dumki,
to poruch iz bezlichchyu inshih faktiv, poruch z postatyami  velikih  budivnichih,
voistinu tvorchih natur, shchorazu vinika║ z marev ditinstva  i  obraz  nashogo
Romana-stepovogo. V  chim  tut  rich?  CHomu  same  jogo  obraz  tak  vpiboko
vkarbuvavsya v pam'yat'? Bulo zh u Ternivshchini shche kil'ka Romaniv, odin  navit'
rodichem dovodivsya nam. Zabolotnim, a zapam'yatavsya  najbil'she  chomus'  same
cej - Roman-stepovij... Rich, zvichajno  zh,  ne  til'ki  v  jogo  yablukah  a
skorishe v  tih  shchedrotah  lyudyanosti,  yaki  chi  ne  vpershe  nam  vid  n'ogo
vidkrilis'. Tak chi inak, a chomus' zapav u dushu micno, nazavzhdi. Os' uzhe  j
sam posiviv, i Roman toj nachebto mig davno zabutis', a  vin  shcho  dali,  to
navit' chasti she virina║ zvidti, z nasho┐ stepovo┐  antichnosti.  Mig  bi  ti
naukovo poyasniti - chomu ce?
   - YUna dusha zavzhdi shuka║ v zhitti shchos' istinne spravzhn║, tobto  neminushche,
dlya formuvannya svo║┐ struktur ri ┐j, pevne, same takij vitamin potriben...
Do togo zh, dityache sprijmannya - ce sprijmannya poetiv,  inodi  ditina  odnim
zbliskom intu┐ci┐ shoplyu║ samu sut', shchob  potim  svo║  vidkrittya  zberegti
nadovgo, nadijno...
   - SHCHos' podibne, pevne, stalosya i  v  c'omu  vipadku...  Inodi  j  zaraz
hochet'sya uyaviti, yak vin zhiv u stepu samotoyu. Vsi vitri - jogo.  Stugonyat',
rozgulyavshis', zimovimi nochami. A vate vlitku! Nad stepom zoryano,  tak  tam
prostoro v nebi.  Zirki,  mov  bdzholyata,  vsyudi  poprilipali  na  nebesnih
kvitkah. Vijde Roman i divit'sya. Zagadka vsih zagadok - tam, ugori...
   - Zvichajno, - kazhu, - Roman-stepovij buv lyudina neperesichna, natura  iz
tih, hto u tvorenni, postijnomu, shchodennomu, znahodiv sens svogo  isnuvannya
na zemli. Dlya nas vin lyudina, yaka zhila u zlagodi z vlasnim sumlinnyam mi ce
vgaduvali intu┐tivno, a lyudina, shcho z sumlinnyam svo┐m ne konfliktu║,  ce  zh
taki... - ya pidshukuyu potribne slovo.
   - Ce lyudina, a ne butaforiya, - zasmiyalas' nespodivano Lida, bez  zusil'
pereganyayuchi mene, tugoduma.
   Divcha j dali uvazhno dosluha║t'sya do nashih rozmirkovuvan', v centri yakih
znovu opinya║t'sya Roman-stepovij, chi║ vminnya truditis' bulo, mozhe, odnim  z
najrazyuchishih vidkrittiv, shcho yavilosya nam na samij zori osyagannya svitu.
   - Ne znayu, yak tobi, - kazhu do Zabolotnogo, - a dlya mene vin zavzhdi  buv
lyudinoyu majzhe garmonijnoyu chi blizkoyu do c'ogo...
   - Hocha, - znovu zhvavishav Lida, - navryad chi bagato bulo garmoni┐ u  tij,
yak vi kazhete, stepovij antichnosti...
   - A vona zh mae raciyu! - kazhe  Zabolotnij.  -  Zgod'sya,  toj  usmihnenij
charodij, shcho pered nami vibliskuvav u bdzholyanij kol'chuzi, to shche ne ves' buv
Roman. Zacharovani jogodobrotoyu ta  jogo  divnimi  diyannyami,  mi  sprijmali
Romana, yasna zh rich, z chimaloyu dozoyu fantastiki. Skazhimo, nam zdavalos', shcho
vin nikoli ne spav. I shcho buv vsemogutec', bo rozumiv ne dostupnu nam  movu
bdzhil, i derevo svo║yu voleyu zmushuvav roditi tak, yak vin hoche. I,  zvichajno
zh, cilkom imovirnimi buli  dlya  nas  ti  nichni  jogo,  zakohani  perel'oti
protyagom nochi do Kozel's'ka j nazad, bo  zh  vidomo,  shcho  ne  isnu║  zhodnih
perepon  dlya  lyudini  zakohano┐...  Zachudovani  ti║yu  Romanovoyu  nadsiloyu,
bezsumnivnim chaklunstvom maga j harakternika, hiba mogli mi dityachim  svo┐j
rozumom zaglibitis' u chornotu jogo  budniv,  u  tyazhkist'  jogo  nevsipushcho┐
praci, u vsi jogo klopoti j navit' drami, a voni zh buli...
   - Ta shche yaki!
   - Mozhna teper til'ki dogaduvatis', yak vin mav  strazhdati,  skazhimo,  shcho
tak  neshchaslivo  sklalasya  dolya  jogo  don'ki,  ti║┐  slipucho┐  Vinnikivni,
opovito┐ stepovim soncem... Dlya nas vona todi tezh vidkrivalas'  ne  tak  u
svo║mu gori, staranno prihovuvanim neshchasti, chastishe postavala v inshomu,  v
charah vrazhayucho┐, nadto zh dlya  ditej,  krasi,  u  syajvi  ti║┐  nezrivnyanno┐
usmishki, shcho na ne┐, mabut', zvernuv bi uvagu j sam Leonardo...



   IX

   - Poyasnit' meni: shcho take paslin? - zapitu║ zgodom Lida.
   Nam azh vosolo stas. CHogo ce raptom ┐┐ zacikavilo, z yakogo diva?
   - Tazh vi sami kazali: pasl'onovi diti.
   - Solanum  nigrum,  -  vidpovida║  Zabolotnij,  -  tak  po-latini  jogo
velichayut', nash paslin. U svo┐h zaslugah pered lyudstvom roslina  cya  dosit'
skromna, a ot ditlahiv ternivshchans'kih pasl'onec' po raz viruchav.
   Lida, odnak, prosit' poyasniti detal'nishe...  Hto  b  mig  podumati,  shcho
cherez taku vidstan' chasu ta azh na yakih shlyahah pro cej paslin zajde mova...
Nihto jogo v nas ne siyav, ne sadiv, a  til'ki  zavesni║,  tak  vin  uzhe  j
probiva║t'sya iz zemli. Komus' vip mozhe zdatisya j zovsim nikchemnoyu roslinoyu
- bur'yanec', ta j godi, a dlya  nas,  todishnih,  to  buv  ne-abkiyakij  dar,
najpershi lasoshchi nashogo ternivshchans'kogo lita. I nide vin,  zda║t'sya,  krashche
ne rodiv, yak u glinishchah na storoni Zabolotnih ta po zanesenih mulom  nashih
balkah, de hoch i zajnyato vse bulo pid konopli, odnache j pasl'o-nec'  vsyudi
bilya nih tulivsya. Cvit  jogo  na  kartoplyanij  shozhij,  a  yak  dospi║,  to
visitimut' na n'omu sinen'ki, azh chorni, yagidki, nenache diki vinogradini, -
krim nas, shche j ptashki ┐h lyublyat' klyuvati. Na smak yagidki pasl'onu solodki,
azh nudni, zvichajno, ce ne kokosovij gorih, ne finik chi  banan,  ta  vse  zh
krashche, nizh nichogo...Ale chomu os' tak: koli i  zvidki  v  ¬vropi  z'yavilas'
kartoplya, yakimi shlyahami primandruvala vona do nas, ce dostemenno vidomo, a
ot zvidki vzyavsya paslin na Ternivshchini ta j vzagali yak davno vin  roste  na
planeti, - v zhodnomu  dovidniku  c'ogo  ne  znajti...  Zabolotnij  zhartoma
zauvazhu║, shcho, pevne, i v sadah Edemu paslin uzhe buv, mav svo║ misce  pomizh
pershih, shche rajs'kih bur'yaniv... I chi ne  zvidti  ptashki  vidomim  sposobom
perenesli jogo v nashu Ternivshchinu, v solov'┐ni nashi balki?
   Balki - to nasha koliska. Dlya storonn'ogo - shcho voni?  Lopuhi,  pasl'oni,
konopli, ta shche kovbani-makorteti,  tepli  nashi,  z  pugolovkami  morya,  shcho
trimayut'sya pislya poveni do pivlita, shchob  bulo  de  ditvori  barlozhitis'...
Ubogij svit! Til'ki yak na chij poglyad. SHCHo zh do nas iz Zabolotnim, to kudi b
ne kidalo zhittya chi jogo, chi  mene,  yaki  b  diva  ne  postavali  ocham,  a,
zda║t'sya, nide ne znajti  garnishih  misc'  za  nashu  balku  Levadnu  z  ┐┐
rozkoshistimi verbami, z sonyachnim,  azh  chadnim  duhom  konopel'  ta  yasnimi
zoryami vnochi v tih kalabanyah... Navik, vidno, mi do vs'ogo togo  prikipili
dusheyu. A krim Levadno┐, shche zh i balka CHernecha ta YAvorova, shcho, nevid'-zvidki
tyagnuchis', shodyat'sya same v nashij Ternivshchini, v ┐┐ verbovim  rayu.  Nedarma
balki  nashi  j  solov'yam  tak  polyubilis':  til'ki  vesna,  til'ki   verbi
rozpustilis', tak uzhe j t'ohnulo... Des' iz Afriki  chi,  mozhe,  navit'  iz
Cejlonu, zdolavshi bezmirni vidstani,  letyat'  sirsl'ki  spivaki  nebesnimi
shlyahami do nasho┐ Ternizshchi┐shi, shchob u cih balkah, u verbah  popid  glinishchami
na cile lito zrobiti sobi osidok i vivesti potomstvo.  Prilitayut'  solov'┐
ne vsi odrazu, naprovesni,  des'  nadvechir,  chu║mo,  probuyut'  v  gushchavini
golosi lish poodinoki solisti. Ce vij priletiv, gospodar,  a  ┐┐  shche  nema,
vona z'yavit'sya piznishe. YAk spravzhnij licar i glava sim'┐, vin oglyane  svo┐
volodinnya - balku, verbi - i, perekonavshis', shcho  vse  na  misci,  prigotu║
gnizdechko, zahovavshi jogo pomizh vittyam tak, shchob niyakij shulika ne  pomitiv,
a pislya togo vzhe zvodit' pributi j  vona,  pani  solov'┐ha  chi  moloden'ka
solovejkova narechena. Verba z vittyam - to ┐hnya planeta! Tam  panuyut'  ┐hni
spivi j lyubov... Spershu dolina║ zvidti golosok movbi  nesmilivij,  zrobit'
novachok kil'ka vit'ohkiv i prisluha║t'sya: anu zh,  yak  vono  vijshlo?  Potim
chichirkne  -  nibi  gorlechko  prochishcha║...  Todi  vraz   zall║t'sya   vil'no,
golosisto, a vechori vse teplishi - chogo  zh  ne  spivati?  I  os'  uzhe  nema
zmorenij Ternivshchini snu - vsya balka povnit'sya, shali║ solov'yami!  Zvidusil'
ozvalisya, na vsi ladi zmagayut'sya - hto kogo perevershit'... Os'  koli  bude
shchebetu, lyaskannya, t'ohkannya! Spravdi, "smiyut'sya-plachut' solov'┐"...  Nichni
poeti   nashih   terniv-shchans'kih   levad   ta   balok,   yak    samozabutn'o
viddavatimut'sya voni svo┐j tvorchosti! P'yanitime nich  od  togo  solov'┐nogo
shalu, p'yanitime vse, ne znayuchi snu, zavmiratime solodko ne odna divocha  ta
hlop'yacha dusha!.. Vzhe j buvshi studentami, mi ne raz zgaduvatimem u dalekomu
misti nashi ternivshchans'ki  levadi,  povni  solov'┐nogo  shchebetu  j  divochogo
smutku... Na kinec' vesni drugim zahodom,  tak  bi  moviti,  drugim  turom
pidut' vechirni koncerti: to solov'┐ne podruzhzhya navchatime spivu  vzhe  svo┐h
malyat, navchatime, yak virtuozno brati kolincya, brati najvishchi  "sol'"!  Adzhe
solov'yatam tezh treba vchitisya c'ogo mistectva, samo nishcho ne da║t'sya...
   Zabolotni zhivut' u samij gushchavini solov'┐nogo carstva,  yakraz  navproti
nas cherez balku, pid glinishchami, - doguknuti mozhna. Z-pomizh stareznih  verb
problisku║  ┐hnya  bilen'ka  starosvits'ka  hatina  z  malen'kimi  viknami,
solomoyu vkrita. Sriblyasti kosi verbovogo vittya zvisayut' nad oseleyu niz'ko,
okutuyut' ┐┐, i navit' u najbil'shij zhniv'yanij den' u hati Zabolotnih  panu║
proholoda, tini voloha-t6 stoyat' po kutkah,  a  glinyana  dolivka  vstelena
rogozoyu ta inshim zillyam. V sim'┐, krim najmensho┐ YAlosovetki, vse hlopci ta
hlopci, odin v  odin  pri  svo║mu  movchaznomu  bat'kovi-udivcevi.  Ta  hoch
viglyadom vin yak hmara,  z  torchku-vatim  vusom,  z  poglyadom  suvorim,  shcho
neznajomogo azh vidlyakne, a prote nikogo z ditej Zabolotnij  i  pal'cem  ne
torknuv, zda║t'sya, j ne nasvarivsya ni na kogo, vidkoli voni zostalis'  bez
materi, - tif  zabrav  ┐hnyu  matir  nezadovgo  pered  tim,  yak  Zabolotnij
povernuvsya z-pid Perekopu, epidemiya todi vikosila bagat'oh.
   Pislya blido┐  zimi,  kartoplyano┐,  zhitn'o┐,  koli  zavesni║  povsyudi  i
zabliskochut' ternivshchans'ki vishnyaki kozhnoyu svo║yu karoyu  gilochkoyu,  yakraz  i
nasta║ najkrutishij viprob dlya hlopciv  Zabolotnogo,  bo  same  todi  chiyas'
dovga cupka ruka vzhe tyagnet'sya v solov'┐nu balku po ┐hni dityachi dushi.
   Z pershim teplom yakogos' tam vesnyanogo dnya z'yavlyayut'sya v  nashij  slobodi
prishel'ci z hutoriv, pohmuri dyadyugi u shapkah kudlatih, u  chumarkah  -  oto
yakraz i ║ voni, dlya malechi slobids'ko┐ najstrashnishi,  lovci  dityachih  dush.
Z'yavivshis' na toloci, yakijs' iz takih dopitu║t'sya v nas, shkolyarchat:
   - A de tut u vas toj Zabolotnij zhive, shcho v n'ogo hlopciv bagato?
   -  Otam  vin  zhive,  nedalechke!  -  ohoche  poyasnit'  same  kotrijs'  iz
Zabolotnih, najchastishe ce  bude  Kirik,  vin  tak  chemnen'ko  roztlumachit'
lovcevi, kudi treba jti: - Pryamo ta pryamo, ne  dohodya  minayuchi,  de  novij
sobaka ta ryabi vorota, de pogrib u yamu vpav!
   I vse ce vipalyu║t'sya takoyu skoromovkoyu, shcho zajda hutirs'kij ne odrazu i
vtoropa║, shcho vono j do chogo.
   Odnache zgodom najmachi vse-taki vtraplyat' do  Zabolotnogo,  hlopciv,  shcho
porozbigalisya j hovayut'sya popid krucheyu v glinishchah, bude  i  tam  znajdeno,
poklikano, i vzhe hutirs'ki zhmikruti oglyadayut' ┐h, mov loshakiv na  yarmarku,
vdivlyayuchis' v ┐hni grishni dushi, prikidayut',  chi  dobrij  bude  iz  Gric'ka
pogonich,  a  z  Stepana  plugatar,  a  a  Ivana  volopas,  a   z   Kirika,
najmenshogo...
   - Ni, c'ogo ne viddayu, - skazhe hmuro bat'ko.
   - A to chogo zh?
   - C'omu shche rano.
   - Meni b vin pidijshov...
   - Haj pidroste.
   Peregovori  vidbuvatimut'sya  tugo,  tyagucho,  Zabolotnij-bat'ko   zridka
gustime shchos' uperte, bo zh natura, yak u tura, a YAn YAnovich, kotrij z vlasno┐
voli prijde na pomich Zabolotnomu-udivcevi v takij  vidpovidal'nij  moment,
postupovo viz'me peregovori na sebe i, na podiv nam,  viyavit'sya  neabiyakim
diplomatom. Zgaduyuchi ti kruti diplomatichni peretraktaci┐,  shcho  vidbuvalisya
todi v nashih glinishchah, vidtvoryuyuchi toj stan naprugi, tu "vijnu nerviv", shcho
tam zav'yazuvalas', mi z Kirikom i zaraz  vidda║mo  nalezhne  diplomats'komu
histu YAna YAnovicha. Bez pospihu, umilo ta  vdatno  viv  latish  svoyu  liniyu,
punkt za punktom vidobuvayuchi z hutirs'kih tverdolobiv rizni polegkosti dlya
hlopciv, vkarbovuyuchi najmacham, shcho bud'-yaka oplata  za  takih  kozarlyug  ne
bude zavelika, vi zh til'ki glyan'te na nih, os'  voni  pered  vami  stoyat',
odin v odin, yak sokoli!..
   Hutirs'kij prijda diktuvatime svo┐ umovi:
   - SHCHob sluhnyanim buv...
   - SHCHob nichogo ne krav...
   - I vstavav udosvita...
   - Uvecheri pislya roboti shche prosa na kashu v stupi stovchesh, nu i,  zvisno,
konoplyu m'yati...
   Latish ce vidmitav rishuche. Niyakih  konopel'  unochi,  niyako┐  stupi!  Nich
da║t'sya, shchob spochiti hlopcevi, bo zh jomu rosti, sili nabiratis'...
   CHi ne tam, pid chas peregovoriv u glinishchah,  i  cej  Kirik,  chi  to  pak
Kirilo Petrovich Zabolotnij, brav pershi uroki diplomatichnih tonkoshchiv? CHi ne
todi vin uzhe deshcho motav na vus, dosluhayuchis', yak nepostuplivij z stalevimi
nervami YAn YAnovich, vse zvazhivshi, vse peredbachivshi, zreshtoyu  domagavsya  dlya
hlopciv nalezhnih garantij i nav'yazuvav tomu, shcho  v  chumarci,  svo┐  umovi,
tyamushcho,  z  neshitnoyu-taki  terplyachistyu  obumovlyuvav  kozhen  punkt  krutih
glipishchans'kih ugod. Bo vse tam treba bulo vrahuvati: de  hlopec'  spatime,
chim harchuvatimut'  malogo  ternivshchanina,  skil'ki  arshiniv  ta  yako┐  same
materi┐ bude nabrano voseni c'omu sokolovi na shtani, a skil'ki shche j zernom
bude dodano, ta shchob ne surzhikom, ne odvijka-mi... Buti zh u stroku hlopcevi
do pokrovi i ni dnem piznishe...
   - Prijma║t'sya?
   - Ta vzhe zh...
   - I shchob niyakih krivd, niyakogo rukoprikladstva, bo za ce  sud...  Spilka
"Robzemlis" nastorozhi batrac'kih interesiv.
   - Ta zna║mo.
   - Nu, todi j basta!
   Kincha║t'sya  diplomatiya  tim,  shcho  hlopci,  Gric'ko,  Stepan  ta   Ivan,
ponurivshi┐ golovi, z batizhkami, shcho gadyukami volochat'sya ┐m uslid, pokidayut'
svo┐ ridni glinishcha, polishayut' bat'ka, yakij sto┐t'  zazhurenij,  iz  gliboko
vpa-limi shchokami j  nastovburchenim  vusom,  nastovburchenim  serditishe,  nizh
bud'-koli, i mudrogo svogo latisha pokidayut', i nas iz Kirikom, i sestrichku
svoyu YAlosovetku a ochima, povnimi sliz. ZHartuni  ta  vitivniki,  najvirnishi
nashi druzi, nadovgo voni teper pomandruyut' po chuzhih stezhkah, zniknut'  dlya
nas pa vse lito, zagublyat'sya  u  bezvisti  hutoriv,  nibi  des'  na  inshih
kontinentah.  Navit'  u  veliki  svyata  nam  ┐h  ne  bachiti,  glitajnya  ne
vidpustit' hlopciv dodomu do sivih zamorozkiv, do pokrovi, tozh  chi  divno,
shcho YAlosovetka, provivshi brativ, po den' i ne dva shche litime sl'ozi za nimi,
i zgodom, hoch uzhe sl'ozi j visohnut',  vona  vse  linutime  dumkoyu  bratam
uslid, cile lito bude v zazhuri: chi  hoch  zhivi?  CHi  koni,  sharapudivshis',
kotrogos' ne rozbili? CHi bugaj na rogi Stepanka ne pidnyav?
   YAlosopetka - stvorinnya horonite, kvolen'ke, pislya zimi┐ take blido,  azh
svitit'sya, tim-to ito lishe bat'ko, a j hlopci mayut' do YAlosovetki  zhaloshchi,
pam'yatayut' shchodo c'ogo materip  zapovit.  Til'ki  divcha  viz'met'sya  svo┐mi
tonen'kimi, mov solominka, rukami za rogach, shchob vityagti z  pechi  kazan  iz
kartopleyu, uzhe kotrijs' iz hlopciv vidstoronit' sestrichku, oberigayuchi, shchob
ne nadirvalas', sam tuzhitimet'sya bilya togo kazana, a yakshcho ce  bude  Kirik,
to vin shcho j pozhartu║:
   - Vazhko v pich, a z pechi ce nam za igrashku... Mabut', ne buva║ nedili chi
yakogo praznika, shchob pa podvir'┐  v  Zabolotnih  ne  z'yavilos'  hlop'ya  abo
divchinka iz slobodi, prijde, trimayuchi glechika, zav'yazanogo v hustku:  mati
moloka prislali. Abo shche: os' vam moloziva peredali... Haj i ne  rodichi,  a
ne zabuvayut' lyudi Zabolotnih, ┐hnyu osirotilu bezmatirnu hatu.
   A chim Zabolotni  bagati,  to  ce  solov'yami:  shchovesni  v  ┐hnih  verbah
solov'┐v poviyu! O tij pori, koli ptahi rozsha-leniyut'sya, koli  zalivayut'sya,
azh stognut' krugom  hati  u  verhovitti,  ta  shche  koli  ce  bude  vesnyanij
nedil'nij den' chi j samij velikdep', tobto koli nashi slobids'ki  hatki  po
pidgir'yu stanut' shche bilishi, azh syayatimut' stinami proti soncya, a  des'  tam
na s'omomu nebi nevtomnij Klim klemkatime u dzvoni  svo║  nathnenno  "Klim
doma - Himi nema", koli vse nad selom i nad nashimi balkami  bude  spovnepe
yako┐s' chistoti, zlagodi j svyatkovosti, - Zabo-lotn'ij-udivec' takogo  dnya,
zostavshis' vdoma z svo║yu donechkoyu, distane ┐j iz skrini najbil'she  rodinne
bagatstvo -  kvitchastu  kashemirovu  hustku,  rozgorne  j  povazhno  v  ruki
podast':
   - Zapnis' maminoyu, YAlosovstko.
   Zapnet'sya divchinka sluhnyano, obiv'║t'sya materinoyu krasoyu  j  syado  bilya
verbi pered bat'kom, shcho dovgo-dovgo bude na ne┐  divitisya,  vdivlyatimet'sya
pil'no, i mi zpa║m - chomu: v cij hustci YAlosovetka vikapana mati.
   - Mama tvoya tak cyu hustku lyubila...
   Sidit' na priz'bi, divit'sya pa  toj  zhivij  portret,  pa  ║dinij  obraz
kohano┐ druzhini, zalishenij jogo zhittyu, i sluha║, yak na dzvinici  v  shchodali
narostayuchomu tempi kalatayut', vidzelen'kuyut' Klimovi dzvoni. Os' voni pibi
v zharkij tanec' pishli, pashi dzvonyata,  kvaplyat'sya,  rozganyayut'sya  duzhche  j
duzhche, veselo j svyatkovo vimovlyayuchi vesnyanij Ternivshchini:
   Klim doma - Himi nema!
   Klen'kayut', klimkayut', vidzvonyuyut' veselo, tancyuyut' na dzvinichci dedali
hutchij, viklikayuchi svo┐m tancem-zmagannyam  dobri  usmishki  v  usih  kutkah
sela.
   A des'  zgodom  YAlosovetka  potajki  dozvolit'  i  Kiriko-vi  zapnutisya
maminoyu hustkoyu: "I ti v nij tezh na mamu shozhij... Brovi -  yak  u  ne┐..."
Hoch mamu vona navryad chi j pam'yata║...
   Vidklemkayut', vidbomkayut' velikodni  dzvoni  i  pochnut'sya  znov  budni.
Bat'ko Zabolotnih prilashtu║ u povitci verstak, til'ki ne tkac'kij, shcho cilu
zimu  gupav  u  hati,  a  stolyars'kij,  i  nekvapom,  den'  u   den'   vin
majstruvatime vikna ta dveri lyudyam, a mi  z  Kirikom,  yak  i  torik,  znov
opinimos' v roli pastushkiv u stepu. Vsi pri dili, i navit' dlya  YAlosovetki
znajdet'sya robota, ┐┐ domovlyatimut' slobozhans'ki zhinki steregti na levadah
polotna, rozsteleni dlya vibilyuvannya, naglyadati, shchob po nih gusi ne hodili,
ne polishili lapchasti svo┐ slidi. SHCHoden' samitnitime  YAlosovetka  bilya  tih
poloten, a v speku divcha shova║t'sya v  zatinku  verbi,  syade  i,  shilivshi
golivku, v pozi malen'ko┐ madonni z podarovanoyu latishem  glinyanoyu  lyal'koyu
na rukah, kolihatime ┐┐ ta stiha kvilitime pisklyaven'kim goloskom:
   Zapryagajte koni v shori, koni voroni┐!
   Ta j po┐dem doganyati lita molodi┐...
   Zabolotnij ne zvodit' ochej z polotna avtostradi, mabut',  vita║  i  vin
dumkami des' tam, u nashih balkah solov'┐nih.  Mozhe,  i  jomu  nagadalo  ce
gudronove polotno ti daleki ternivshchans'ki polotna, shcho kozhnogo lita bilili,
visteleni po nashih levadah, - azh zvidti biliyut' voni i zaraz  kriz'  zaviyu
chasu... Natkani za zimu, zijshli z verstaka sirovi, grubi ta negarni, shche ┐h
treba zoliti, a pobuvavshi v zhlukti z  popelom,  vizolivshi,  den'  za  dnem
vibilyuyut'sya na sonci, doki iz sirih stanut' bili yak snig, a YAlosovetka  ┐h
sterezhe ta kvilit' nad  nimi  vzhe  pro  togo,  hto  iz  neyu  "na  rushnichok
stane"... Blishchat' smugi poloten, vden' azh  slipuchi,  i  yakbi  todi  hto  z
litaka glyanuv na nih, navryad chi j dogadavsya b, shcho  to  za  ta║mnichi  znaki
biliyut' pasmugami na zelenij zemli. A to vse bilili nochi  nedospani  nashih
materiv, to nabiralis' chistoti vid soncya chi┐s' posagi,  majbutni  rushniki,
kvittyam vishiti znaki chi║┐s' doli...
   CHuti poblizu tihu, nibi z dalechi lit doletilu melodiyu -  ce  Zabolotnij
shchos' tam mugiche nad kermom...
   - YAk ce skazano, - oberta║t'sya vin raptom  do  mene,  -  doganyati  lita
molodi┐... CHiyas' dusha zumila zh otak vispivati sebe...
   Kupal's'ke vognishche palahkotit' sered sin'o┐ sutini nashih levad, divchata
u vinkah krug golovi - to na nitochci nanizano v kozhno┐  pelyustkate  kvittya
rozhi, shcho roste v bagat'oh  bilya  hat.  Navit'  i  menshi  divchatka-piddivki
shmiglyayut' tut, zbudzheni, zadihani, voni tezh u vinkah, ochi blishchat', ci kozi
boyat'sya, shcho mi budem ganyatis' za nimi ta obrivatimem z nih vinki,  boyat'sya
i vodnochas zhdut' cih hlop'yachih zhartivlivih napadiv, ale poki shcho mi  ┐h  ne
chipa║m, haj stribayut' i Katrusi, j Odarochki cherez vognishche, de  j  mi  odin
z-popered odnogo vikazu║m svoyu vidvagu ta spritnist', a potim,  rozpaleni,
z poobsmalyuvanimi brovami, budem ganyatis' v bliskuchij  temryavi  za  nashimi
yunimi podrugami, zharko zhalitimem ┐h zhalivoyu po zhizhkah, a voni, pirnayuchi  v
gushchavin' levad, vereshchatimut' zlyakano j veselo, azh  zaklichno.  CHi  spromoga
kotromus' iz suchasnih vidchuti┐ vsi chari nasho┐ litn'o┐ ternivshchans'ko┐ nochi,
vsi oti graj-pustoshchi po balkah sered vittya verb ta zoryanih kalaban', sered
zarostej, de bulo tak garyache, azh zadushlivo vid pahittya  lyubistkiv-m'yat  ta
shvil'ovanih vid-dihiv shche ne vimovleno┐ lyubovi? YAk  tropichno  bulo  v  tij
rozpashilij pit'mi, v pahoshchah zillya hmil'nogo,  de  yuni  prugki  j  zhaglivi
vusta  lepetali  navstrich  shchos'  sum'yatne,  beztyamno-shchaslive,   yak   persha
pristrast'...
   CHomu vse te - i dityachi pustoshchi, j chi┐s' nedityachi pristrasti - tak micno
zberiga║ dusha? Plomin' kupal's'kih vognishch,  gostrij  veresk  divchatok,  shcho
viporskuyut' z-pid zhalivi, nochi pershih, zharkih do nestyami osvidchen'  -  vse
ce dlya chogos' potribne tobi?  Oti  kolodki,  de  odni  hmeliyut'  u  spivah
kohannya, u tancyah z pilyukoyu, a menshi tim chasom, vkraj  rozpashili,  shugayut'
po hashchah, litayut' po temryavah, mov bliskavki...
   Pudi konspektiv, gorp proshtudijovanih  posibnikiv  pe  bagato  zalishili
pislya sebe. Ale chomu dosi chu║sh, yakij pahuchij buv toj noven'kij bukvar,  shcho
tobi vidali v shkoli? I chitanka, shcho zvet'sya "Vinok", vona  tezh  nezrivnyanno
pahla. A pershij "Kobzar", shcho potrapit' tobi do  ruk,  i  pershi  ryadki,  shcho
zapadut' u dityachu dushu na vse zhittya:  "Serce  mo║,  zore  moya,  de  ce  ti
zorila?.." Buv to svit, de vse stavalo vidkrittyam.  Strumi  yakis'  zhivlyushchi
strumuyut' na tebe zvidti,  i  vse  tamteshn║  nibi  promenit'sya,  svitit'sya
chimos' nezemnim, yak ota rajduga, shcho pislya doshchu zagra║ barvami, beruchi vodu
v mokrih nashih balkah, - nam duzhe kortilo pidglediti,  yak  same  u  verbah
vona vodu bere.
   - Bizhim! Pidgledimo rajdugu zbliz'ka!..
   Tak nam hochet'sya  pidstupitis'  do  ne┐  na  korotku  vidstan',  rukami
obijnyati ┐┐ semibarvnij stovp... Htos' iz doroslih osteriga║:
   - Ne bizhit' tudi, bo rajduga j lyudinu u hmaru potyagne!..
   Ale zh pislya tako┐ zastorogi nam shche duzhche kortit'! YAk bi tam bulo nam  u
hmari, kudi b nas rajdugoyu potyaglo?.. A semibarvna vse bore  j  bore  vodu
des' zovsim poruch, u skupanih doshchem  rozkoshistih  verbah  Zabolotnogo,  mi
chu║m, yak azh shumit' ta voda potuzhnim strumenem ugoru, zhene sebe v nebo, shchob
cherez skil'kis' tam chasu znovu prolitis' na nas laskavimi ryasnimi  doshchami,
vid yakih odrazu i roslini, j diti pidrostayut'.  Zavdyaki  rajduzi,  nebo  j
zemlya po║dnalis', visoka brama ┐┐ vzhe j pri sonci za mokroyu zelennyu  levad
pa sinij tuchi cvite, viglyad rajdugi chomus' nas hvilyu║, z'yavilas' - i  nibi
poveselishav svit! Vse tak do ladu v  prirodi,  tak  use  zgarmonizovapo  -
zhoden bi vinahidnik krashche ne vigadav! Lita bez rajdug, zimi  bez  kolyadok,
vesni bez solov'┐v ta bez vishnevogo cvitu - to nastane  piznishe.  Zazna║mo
stanu, koli zupinit'sya samij ruh zhittya. Krim gorya, nishcho ne rostime, nta-hi
spivuchi ne priletyat', kraplya doshchu blagodatnogo z neba ne  vpade  -  til'ki
chorni bombi padatimut' zvidti  z  satanins'kim  vittyam...  Kinec'  us'omu,
nepam'yat', nebuttya? Tupe, zvandalizovane isnuvannya?  Ta,  viyavlya║t'sya,  ne
tak prosto spustoshiti dushu lyuds'ku, viyavlya║t'sya, j pislya vsih zhahit' u pij
nezrujnovanim mozhe  zostatisya  te,  shcho  bulo:  i  yun',  i  spivi,  i  cvit
vranishn'o┐ zori, i semibarvna rajduga v rosistomu nebi nad Ternivshchinoyu...



   H

   Dopipi lisha║t'sya dlya nas ta║mniceyu, vid kogo vono  vrodilosya,  bezvisne
ote Nastenya. Ne buli  mi  j  todi  taki  temni,  shchob  viriti,  nibi  ditej
znahodyat' u kapusti abo shcho ┐h leleka prinosit'  pa  krili.  Sil's'ki  diti
rano doluchayut'sya do togo hvilyuyuchogo svitu,  de  panu║  kohannya.  Z  vechora
dopizna gasa║mo po vsih kutkah sela, de pid bud'-yake svyato tanci, guli, de
zemlya dvigtit' ta kurit'sya vid gopakiv ta  pol'ok.  Bachimo  krasun'  nashih
slobids'kih, rozpalenih, rozsharilih, shcho til'ki j zhdut'  chijogos'  dotorku,
znaku, zhdut' ti║┐ hvili, koli mozhna nareshti vidbitis' vid gurtu  i  jti  v
najdal'shi sadki nochi, v levadi, v balki, shchob  tam  sluhati  solodki  slova
yunac'kih osvidchen', piti hmil' kohannya, zhahku jogo ta┐nu. I  mi,  ditvora,
shastayuchi zbudzheno po kushchah, kra║m vuha tezh lovimo nichnu movu lyubovi, chu║mo
slova tako┐ nizhnosti, shcho  ┐h  nikoli  ne  nochu║sh  uden'...  A  cya  krasunya
Vinnikivna i na tancyah lish vryadi-godi z'yavlyalas', i na ripuchih koliskah ne
vigojduvalas', de divchata slobids'ki, vhopivshis' za vervechki,  shchovelikodnya
jojkayut' ta viyut' spidnicyami v  nebesah.  Ni  z  kim  Nad'ka  movbi  j  ne
vidluchalasya v ti nichni rosyani verbi ta levadi,  de  parochki  zamlivayut'  v
obijmah, a ot vrodilosya zh u ne┐, z'yavilos' vid kogos' na svit.
   SHCHe yak uchilas' na fel'dshers'kih kursah u Poltavi,  zakohalasya  nibito  v
yakogos' tam majstra-verholaza, kra-senya z gorodyan, kotrij verhi zolotiv na
dzvinicyah, brav dlya takih robit razom iz svo┐m bat'kom ta bratami  pidryadi
po cilij okruzi. Smilivosti majstrovi tomu, vidno, ne brakuvalo,  laziv  u
nebo hoch na yaku visochin', abi til'ki dobre platili.  Kochuvali  voni  svo║yu
rodinnoyu artillyu vid dzvinici do dzvinici i za domovlenistyu z gromadoyu tam
banyu farbuvali, tam zolotili chi zamist' irzhavogo  nanovo  progartovanij  u
kuzni hrest nasadzhuvali  na  najvishchij  shpil'.  A  koli  v  Kozel's'ku,  de
monastirs'ke,  krugle,  yak  panteon,  primishchennya  vidhodilo  pid  rajklub,
virisheno bulo yakraz navpaki - hrest z najvishchogo kupola skinuti,  i  shukali
dlya c'ogo dila smilivcya, to poltavs'kij zhigan-verholaz i tut  zaproponuvav
svo┐ poslugi, shchopravda, cinu, kazhut', za ce zagiliv  fantastichnu.  I  taki
vidersya na tu strashnu pidhmarnu visochin', i hresta  zvidti  taki  poshpuriv
uniz, a pa ogolenim shpili, na samim jogo vershechku, yak zapevnyayut' ochevidci,
stav pa ves' zrist, ta shche j pa p'yati obkrutivs'! To  vzhe  dlya  forsu,  shchob
rozvazhiti publiku j pokazati, yakij vin udalec'. Tak chi ne tak, a z Nad'koyu
nibito v n'ogo jshlosya do shlyubu, ta  chomus'  ne  sklalosya  shchastya:  chi  vin,
viyavivshis' gul'tyaem, ┐┐ oshukav, chi vona sama vid n'ogo  vidkinulas'.  Odne
slovo, ne dovchivshis', povernulas' do bat'ka z malyam u peleni. Bez sumnivu,
znajshla b i tut ┐┐ chiyas' lyubov, ale  zh  Nad'ka  ne  z  tih,  shcho  kidayut'sya
bud'-komu v obijmi...
   Vsij   Ternivshchini   vidomo,   shcho   za   Nad'koyu   mre   Oleksa-balamut,
najzabiyakuvatishij z usih nashih parubkiv,  hocha  Nad'ka  i  jogo  vidbrila,
skazavshi yakos' uvecheri na kolodkah, shcho ne  mahnovka  vona  j  dusha  ┐┐  do
rozbishak re lezhit', - pri c'omu vona spokijno  vidstoronyala  jogo  obijmi,
bo, krim us'ogo, movlyav, shche j p'yanih terpiti ne mozhe.
   - Vse zhdesh? - gudiv todi basom Oleksa. - Dosi, mabut', togo viglyada║sh?
   - Kogo viglyadayu, to vzhe moya volya... Mi tak i  ne  diznalisya,  pro  kogo
jshlosya,  hoch  Oleksa  ves'  vechir  doshkulyav  Nad'ci  svo┐mi  revnoshchami  do
kotrogos' togo nevidomogo ta nabivavsya provodzhati dodomu. A, vlasne,  chogo
v'yaznuti? Skazala zh: "Moya volya..." - hiba ne yasno? V kozhnomu razi nihto  z
nas ne osudzhu║ Nad'ku za nevidomu ┐┐ lyubov, a  shcho  vona  v  ne┐  viyavilas'
neshchasliva, to ce til'ki posilyu║ nashe spivchuttya  do  pokrivdzheno┐,  -  nashi
simpati┐ cilkom na Nad'chinij storoni.
   I azh niyak mi ne virimo v lementi ta gvalti babi Bubironchihi, shcho kolis',
kazhut', sama vid'muvala, klubkom kotilasya posered vulici, koli kotrijs' iz
parubkiv najpiznishe povertavsya odincem dodomu,  a  teper  cya  osoba  klyape
Vinnikivnu  na  vsih  perehrestyah,  revnu║  do  ne┐   svogo   sina,   get'
nesamovitie, zagledivshi Nad'ku,  zdaleku  lementu║,  shcho  pricharovu║  vona,
movlyav, ┐┐ ditinu privorot-zillyam, hoche peremaniti molodogo  Bubirenka  do
sebe v prijmaki, shchob jogo shapkoyu ta  chuzhij  grih  prikriti.  Dovgotelesij,
nosatij  cej  Bubirenko  pisaryu║  v  sil'radi  i  zaodno   vida║   v   nas
hatoyu-chital'neyu, vin nosit' shiroke sine galife, hoch nide j ne voyuvav, nashi
dotepniki ternivshchans'ki, dyad'ki Vibli ta  Grica┐,  zibravshis'  na  toloci,
chomus' nazivayut' jogo Antidyuringom - slovo dlya nas nezrozumile  j  smishne.
Pil'no Bubirenchiha oberiga║ svogo Antidyuringa vid usih  mozhlivih  nevistok
ta spokusnic', vvazhayuchi Romanovu Nad'ku najnebezpechnishoyu, buduchi pevna, shcho
cij vid bat'ka vidome vsyake chakluns'ke zillya i shcho  zdatna  Vipnikivna  hoch
kogo privernuti pa lyuboshchi. YAkshcho viriti Bubirenchisi, to e taki, shcho  bachili,
yak nochami, rozpustivshi  kosi,  brodit'  Vinnikivna  sered  stepu  v  samij
sorochci, nika║ dovkrug hutora, mov bila mana, to zh  viglyadav  kogos',  shchob
privernuti, spokusiti, ozheniti na sobi, a kogo?  Ne  inakshe,  yak  babinogo
molodcya v galife. Bubirenchiha shchodo c'ogo ne ma║ najmenshogo sumnivu.
   CHaru║ Vinnikivna ┐┐ sina nibito vsyakimi chudasiyami, ale perevagu  vidda║
otomu najzaklyatishomu bezvidmovnomu sposobu: vismikne potaj nitku v parubka
z galife, zalipit' u grudochku vosku, kine v  najzharkishij  vogon'  i  davaj
primovlyati: "SHCHob tebe za mnoyu tak peklo, yak peche  vogon'  otoj  visk!  SHCHob
tvo║ serce za mnoyu tak topilosya, yak otoj topit'sya visk! I shchob ti  mene  azh
todi pokinuv, koli znajdesh u popeli svoyu nitochku z galife!"
   Inodi, koli Nad'ka,  vbrana  po-svyatkovomu,  v  tugo  zapletenih  kosah
vinkom, vimitih pered tim v kanuperi ta lyubistku,  prihodit'  do  kramnici
kupiti sirnikiv chi soli, Bubirenchiha, mov z-pid zemli virinuvshi, chornorote
nakinet'sya na  nenavisnu  ┐j  stepovichku,  stane  poganiti  ┐┐  lajkoyu  ta
obrazami privselyudno.  Syaka-taka  bezsoromnice,  hochesh  opo┐ti  sina  mogo
charivnic'kim durmanom, bach, i zaraz napahtilasya chimos', hiba ce  lyubistok,
hiba ce kanuper? CHistisin'ke privorot-zillya, vid n'ogo  hoch  hto  zijde  z
uma! I shchob do krayu zgan'biti Nad'ku pered lyud'mi,  zchinit'  gvalt  na  vsyu
Ternivshchinu, nibi sama zastavala rozgul'nicyu v sebe na levadi, koli vona azh
iz stepu pribigala do molodogo Bubirenka na pobachennya,  cilu  nich  z  nim,
gologruda, travu tolochila i na sini  kachalasya,  bezsoromno  svityachi  bilim
tilom do misyacya, umlivayuchi bilya parubka u svo┐h rozpusnic'kih lyuboshchah.
   - Tazh to ne vona, - probuvali vnesti  yasnist'  choloviki,  ternivshchans'ki
nashi spravedlivci, - to, babo, ozeryans'ka bublejnicya sino vashe  roztovkla,
koli do batyushki Pri┐zdila... Tij usi grihi vidpushcheni...
   Ale Bubirenchiha gluha bula do vsih svidchen':
   - Ni, ni, to yakraz cya bula! Smiyalasya zh!  YA  ┐┐  priznala,  hoch  vona  i
vtekla, til'ki kosami vijnula!
   - Ta ne til'ki zh u Nad'ki kosi, - brali pid zahist Vinnikivnu dyad'ki.
   - Zahishchajte, zastupajtes', sil' vam u oko! - grimala baba j na  nih.  -
Vam usim hvojdi podobayut'sya... A cya shche j smishki stro┐t'. Kudi zh pak  cyacya,
nihto  ┐┐  pe  torkni,  nache  j  pe  vona  nochami  mo║mu  sinovi  pa  shito
visha║t'sya!..
   - Navishcho  meni  vash  sin?  -  kazala  Nad'ka  z  spokijnoyu,  gordovitoyu
usmishkoyu. - A lyubov yakshcho j bula, to ne z nim...
   - Az kim? - azh shiyu vityaguvala baba.
   - Ne vam pro te znati.
   Nachebto babini gvalti pe duzhe j dojmayut' Nad'ku, ta vse  zh,  vidno,  na
dushi ┐j stavalo nelegko, bo mozhna bulo pomititi,  yak  u  ┐┐  karih  navit'
sl'ozinki brinyat', koli vona, rozsharivshis', yakos' nevidyushche ishla tolokoyu  u
bik stepu, nepristupna ni dlya kogo, i vid obrazi j nas  pe  vpiznayuchi,  ┐┐
malih virnih druziv.
   - Kosi obnesu! - pogrozhuvala navzdogin Bubirenchi-ha. - Zdumaj til'ki shche
raz unochi na levadu pribigti!..
   - Komu treba, toj sam do mene pribizhit', - chulos' u vidpovid'.
   Ne ozirayuchis', Vinnikivna viddalyalas' u  step,  shche  bil'she  viprostana,
serdito okutana u svo┐, vzhe nibi j na vsih pas rozkinuti gordoshchi.
   Odnak ne tij, shcho poganila Nad'ku, bulo pohitnuti dityachi  nashi  pochuttya:
mi j dali virili v te, shcho ranish, virili kozhnomu Nad'chinomu slovu. Bo  yakshcho
komu j viddala Vipnikivpa svo║  serce,  to  niyak  to  ne  mig  buti  babin
Antidyuring, neozhen'ba j pustomolot u nevidomo zvidki dobutomu  galife,  shcho
kapelyushilos'  do  kolin  i  tak   neshchadno   vismiyuvalos'   ternivshchans'kimi
satirikami pid chas ┐hnih shchonedil'nih sidin' pid gamaze║m na toloci. Ne mig
ce buti j Oleksa-balamut z rozirvanoyu guboyu, shcho volocyuzhit'  po  svitu,  na
cili tizhni znika║ kudis' iz Ternivshchini, a povernuvshis', beret'sya  znov  za
svo║, na hramovih praz-nikah rozkvashu║ nosi hutirs'kim bucmaryam,  nadto  zh
koli hto z nih posmi║ zachepiti Nad'ku yakimos'  natyakom  chi  bodaj  pozaochi
nepovazhlivo vidguknet'sya  pro  ne┐.  I  hoch  sam  Oleksa  pislya  po║dinkiv
poverta║tsya v svo┐ glinishcha  tozh  zayushenij  krov'yu,  a  vmi║t'sya  -  i  vzhe
veselij, bo zh bivsya za Nad'ku, darma shcho vona ne prijma║ jogo kohannya. I chi
j prijme koli, skazano zh - dusha ne lezhit'.
   CHi  ne  za  ci  vichni  bijki  na  hramah  ta   yarmarkah   i   nalipleno
terpivshchans'komu zabiyaci klichku:  Oleksa-balamut,  abo  ice  Oleksa-bandit.
Darma shcho v bandi vin buti ne mig, bigav shche  v  nedolitkah,  koli  stepovim
nashim shlyahom na Vigurivshchinu kuryava kurila -  bezlichchyu  tachanok,  sucil'noyu
hmaroyu "ishli mahpi"! I sam toj otaman patlatij iz Gulyajpolya,  yakshcho  viriti
samovidcyam, sidiv u tachanci, diktuyuyai na hodu  chergovij  svij  do  Ukra┐ni
anarhists'kij manifest,  a  kralya-sekretarka,  v  portupeyah,  z  vidtyatimi
kosami, z cigarkoyu v zubah, tut zhe vidklacuvala jogo satanins'ki slova  na
mashinci...  Ne  potyaglo  ti║yu  hvileyu  Oleksi,  ne  vtrapiv  i  do  zagonu
kompezamivs'kih partizaniv, de pobuvav jogo ridnij dyad'ko Mina Omel'kovich,
yakij vidznachivsya najbil'she obshukami burzhu┐v u Kozel's'ku, de  odnogo  razu
nibito  cilisin'ku  nich  kidav  giryami  v  cherevatogo  kramarya,  vimagayuchi
ziznatisya, de v togo zahovani zoloto, persni ta serezhki,  -  vs'ogo  c'ogo
Oleksi vzhe ne distalosya, i vin marnu║ teper svoyu silu pa  yarmarkovi  bijki
ta bajdikuvannya. ZHive vdoma j ne vdoma, to zpik-ne, zbezvistit'sya vraz,  i
dovgo jogo ne chuti, to v hramovij den' z'yavit'sya nespodivano, i  todi  vzhe
mi, hlopchaki, gajda mershchij pa toloku, tam Oleksa  z  hutirs'kimi  b'║t'sya!
Bila sorochka nache v rozhah-kvitah  palahkotit'  na  vsi  grudi  -  to  vona
zabrizkana krov'yu, i oblichchya zayushene, j zub viplyunuv, a prote  veselij.  Z
kim bivsya? Za shcho? Ne zavzhdi j samomu yasno: bivs', ta j use.
   Koli,  zahmelilogo,  treba  jogo  vtihomiriti  i   koli   navit'   Mipi
Omel'kovichu ne  vda║t'sya  pogamuvati  bujnyaka-pebo-zha,  todi  klichut'  vid
muziki Nad'ku Vinnikivnu, kotra c'ogo dnya radi  svyata  azh  cvistime  sered
nashih slobids'kih krasun' u ryasnomu, v kil'ka razkiv namisti,  z  yagidkami
koraliv-serezhok  u  malen'kih  vuhah,  shcho  led'  viglyadayut'  z-pid  temnih
zapashnih kis.  Nehit'ma  vijshovshi  iz  svyatkovogo  natovpu,  til'ki  glyane
Vinnikivna na c'ogo strashnogo dlya vsih rozbishaku, shchos' tam,  prihilivshis',
korotko jomu shepne, i Oleksa odrazu sta║ shovkovij, berit' todi jogo  popid
ruki,  hlopci,  j  vedit',  upokorenogo  odnim  Nad'chinim  slovom,  dodomu
vmivatis'.
   - Tozh hiba pe chaklunka, ne zoryanoyu vodoyu hiba opo┐-la, yakshcho  vin  mittyu
nikne otak vid ┐┐ pivslovechka? - ne promine  Bubirepchiha  j  ce  postaviti
Vinnikivni na karb.
   Uden' na hramovim svyati Oleksa z'yavlya║t'sya v bilij, z  topkogo  polotna
sorochci, yaku mati vibilila jomu, i ta sorochka  azh  sya║  na  n'omu,  vabit'
chudovoyu merezhkoyu, til'ki zh ridko buva║, shchob ne  vzyalas'  materina  merezhka
otim kvittyam svizho┐ krovi ta ne vikachana bula v pilyuci (yakshcho suprotivnikam
vdast'sya Oleksu povaliti). Zate proti iochi, zbirayuchis' na gulyannya,  Oleksa
neodminno odyagne shkiryanku - ║dine svo║ bagatstvo, i haj  nich  bude  zovsim
po-litn'omu tepla, Oleksa j todi z'yavit'sya  na  tancyah  u  svo┐j  chortovij
shkuri, hodit', poblisku║ hromom, nache yakijs' komandir. Znov chogos' shuka║ -
bijki chi, mozhe, lyubovi...
   Probuvav inodi Mina Omel'kovich nastaviti zadiraku na put' pravednij.
   - SHCHo hutirs'kim po hrapah  da║sh  -  ce  dobre,  -  rozmirkovuvav  pered
nebozhem, - shche bil'shi chiplyaj ┐m lihtari pid ochima, shchob dali bachili, - a  ot
kudi ti z domu, bo-sile,  shcheza║sh?  Golota  z  golot,  chervonogo  partizana
rodich, a yaku liniyu vzyav? Nevzhe j spravdi z ciganami brata║shsya? Voni zh  usi
konokradi!
   - Konej i ya lyublyu, -  osmiha║t'sya  Oleksa  svo║yu  rozirvanoyu  u  bijkah
guboyu.
   - Mahno tezh lyubiv, a de vin teper? U Parizhi burzhuyam choboti chistit'!
   - "Viddaj meni Marinu, ya tobi  Poltavu  viddam!"  -  zamriyano  vimovlya║
Oleksa krilatu, bagat'ma shche v cih krayah ne zabutu frazu,  shcho  ┐┐  pid  chas
gromadyans'ko┐ nibito bulo vidstukano iz shtabu  Mahna  do  generala  SHkuro,
koli voni chvarilis' za yakus' tam krasunyu-polyubovnicyu. -  Skazhit',  dyad'ku,
vi hoch raz bachili gulyajpil's'ku jogo lyubov?
   - Vidchepisya, sluhati pro togo bandita ne hochu!- serdivsya  dyad'ko  Mina,
za zvichkoyu yakos' nakrivo vivertayuchi v'yazi. - Prodavs' kapitalu!  Gulyajpole
na Parizh prominyav! To, po-tvo║mu, shchastya?
   - YA nashi glinishcha ta levadi j na Parizh ne prominyayu... I shchastya  mo║  des'
tut hodit' z kosami  ne  obskubanimi,  yak  u  mahnovok,  -  kazav  Oleksa,
zatulyayuchis' vid rodicha zagadkovistyu svo║┐ rvano┐, rozbishac'ko┐ usmishki,  z
yakoyu vin tak  i  vivi║t'sya  z  sela,  shchob  lishe  zgodom  zrinuti  des'  na
sokolyans'komu abo na kozel's'komu yarmarku.
   Ta hoch vidvagoyu Oleksa j zahoplyuvav nas, hlopchakiv, hoch mi posluzhlivo j
zlivali jomu vodu na ruki, koli vin pid golosinnya materi  zmivav  iz  sebe
svoyu vlasnu za-biyac'ku krov, vse-taki shchos' nam pidkazuvalo, shcho ne para vin
Nad'ci, i ne til'ki tomu, shcho vona krasunya j osvichena, a  mala  b  pokohati
os'  takogo  rozbishaku,  konokrada,  volocyugu,  shcho  do  ladu,  mabut',   i
rozpisatis' ne vmi║... Ni, prosto inshim uyavlyavsya nam toj,  komu  b  vipalo
shchastya postukati v Nad'chine vikno j komu vona viddala b svo║  serce.  Takij
nevidomec' mav buti vinyatkovim licarem iz licariv, krasenem  iz  kraseniv,
os' do takogo haj bi vona j sered nochi vimajnula iz svogo stepovogo vikna,
haj i z rozpushchenimi kosami blukala b z takim po rosah svogo rajs'kogo sadu
chi  navit'  u  ternivshchans'kih  levadah  po  travah  kachalas',  p'yuchi  jogo
pocilunki pid zoryami korotkih litnih nochej...
   - Mi todi, haj navit' bil'she intu┐tivno, ale pochuvali, shcho vona  ne  dlya
n'ogo, - kida║ Zabolotnij vid kerma, i cya davnya istoriya chomus' pochinav nas
hvilyuvati. - Hocha yaku silu pristrasti nosiv u sobi toj nash Oleksa!
   - Vse,  shcho  vin  vikoyuvav,  vsi  oti  bijki,  prigodi,  volo-cyuzhnictvo,
zda║t'sya, diktuvalos' odnim til'ki bazhannyam - privernuti  Nad'chine  serce,
viklikati v nij vza║mnist' i zahvat.
   - Svoyu nedoskonalist' pered Nad'koyu hlopec', vidno,  v  dushi  viznavav,
pochuvav ┐┐ nedosyazhnist' dlya sebe, i vse zh taki ne  vidstupavsya,  nadij  ne
vtrachav,  treba  viddati  jomu  nalezhne...   Sil'na,   koloritna   natura.
Samorodok, yak i Roman Vinnik, til'ki Oleksina energiya  spryamuvala  sebe  v
inshe richishche: yarmarkovij majdan najchastishe stavav arenoyu jogo  podvigiv,  a
ti yarmarki v nas chomus' majzhe zavzhdi  kinchalisya  krov'yu...  Prigadu║sh,  yak
todi v So-kolyanah?
   - O, to pam'yatnij yarmarok...
   Sokolyani - susidn║ z nami velike torgovite selo nad  Vorskloyu,  de  pid
yarmarchishche bulo vidvedeno pivstepu riv-po┐ rivnini, shcho kinchalas'  glibokimi
obrivami-kruchami, utvoryuyuchi shchos' shozhe  na  velicheznij  kan'jon.  Strah  i
glyanuti z urvishcha vniz, de  na  samomu  dni  kan'jonu  sriblit'sya  Vorskla,
klubochat'sya verbi, biliyut' hatki soko-lyans'ki, - azh divno, yak zvidti  lyudi
vidirayut'sya syudi, na  cej  gorishnij  step,  na  bezlichchyu  nig  utrambovanu
yarmarkovu toloku. Ne kozhen i pidstupit'sya do kruchi,  shchob  zaglyanuti  vniz,
golova mozhe zapamorochitis', a zate na gori kipit' i virus yarmarkove zhittya.
YAkij tut ruh, yakij graj-gomin line daleko u  step,  de  kuryava  sto┐t'  do
neba!
   SHCHob  kogos'  z  malih  vzyali  na  yarmarok,  ce  treba  bulo  zasluzhiti,
zazdalegid' velisya peregovori, hto za tebe pastime togo dnya, - i yakshcho taki
zavtra berut' tebe, to znaj: ti zarobiv, ce  neabiyaka  tobi  vinagoroda  j
chest' za pastushachi tvo┐ trudi.
   Na yarmarok vi┐zhdzha║mo rano-vranci. SHCHe j sonce ne zijshlo, nebo shche til'ki
gra║ zoreyu, a zvidusil', vsima stepovimi shlyahami sune j sune lyud, pishij  i
kinnij, torohtyat' vozi, riplyat' garbi, na ves' step klekochut', azh spivayut'
kolesa gojdlivih resornih tachanok. Muzikoyu kolis  povnivsya  sten!  Muzikoyu
m'yakoyu, perelivchastoyu... Ta chajki -  to  buv  osoblivij  vitvir  stepovogo
zhittya, dlya nas to  bulo  vtilennya  prudkosti  j  gracioznosti,  to  viter,
poeziya, krasa, bo zh i bat'ko  Zabolotnih  razom  iz  svo┐m  drugom-latishem
litav des'  u  tavrijs'kih  prostorah  na  nevlovnij  vorogami  kulemetnij
tachanci, hocha v Ternivshchinu obidva dobuvalisya pishki.  A  tachanki  teperishni
nesli  na  sobi  poznaku  inshih   chi┐hos'   pristrastej,   tut   zmagalisya
chestolyubstvo,  piha  ta  chvan'kovitist'  rozbagatilih  hutoryan:   u   kogo
dzvinkisha? V kogo kvitchastisha? IIa chi┐j plavkishi resori? CHi┐  koni  nesut'
skazhenishe?  Ci  novitni  ta-chapki  vihodili  z-pid  ruk  majstriv  des'  u
CHarichanci, u Nehvoroshchi, Kobelyakah abo i v samij Poltavi, des' tam u kuznyah
kuvali dlya nih resori, gnuli  obiddya  kolis,  malyuvali  chervone  troyandove
kvittya  po  smolyano-chornomu  lakovanomu  tli!  Nedaleka  vid  nas   komuna
"Muravej" tezh pochala robiti svo┐ tachanki, i do c'ogo vazhlivogo  rukomesla,
shcho  vvazhalosya  gordistyu  komunariv,  ostannim  chasom   zalucheno   bulo   j
Zabolotnogo-bat'ka ta YAna YAnovicha, kotrij viyavivsya neabiyakim  majstrom  po
resorah, hocha j svishchikiv svo┐h ne zabuvav, firma  jogo  v  nashih  glinishchah
procvitala, yak i ranishe.
   Otzhe, pospisha║mo na yarmarok, v krugovert' jogo rozburhanih pristrastej.
Sila nashogo ustremlinnya vpered, do yarmarkovih vidovishch, aniyak ne mensha bula
todi, nizh zaraz, koli v potoci bliskuchih mashin mchimosya chimduzh do  shedevriv
bagatyushcho┐ kartinno┐ galere┐, shchob postoyati  pered  obrazom  Madonni,  kotra
mozhe  viyavitis'  til'ki  viddalenim  variantom  obrazu  ti║┐,  shcho  ┐┐  nam
vidkrivalo kolis' zhittya i tak rozkishno tvorila, domal'ovuvala dityacha uyava.
   ZHivopis yarmarku postavav pered  nami,  takij  rozma┐tij,  burhlivij  ta
rozgonistij, nu prosto yak monumental'ni tvorinnya meksikanciv! SHCHe zi  shlyahu
nam vidno yarmarkove trirlishche, velicheznu toloku, shcho vsya zahryasla  vozami  j
kotit' daleko nad stepom svij gomin... Posered yarmarku  visochit'  sferichne
shatro karuseli, vono barviste, z kiticyami ta dzvinochkami, cilij den'  jogo
rozkruchuvatimut', ganyatimut' miscevi hlopchaki, a  yakshcho  vipade  shchastya,  to
dopustyat' i tebe do virla: trichi pokrutish - raz pokata║shsya! Toj kata║t'sya,
a  toj  uzhe  pid  kushchem  veka║,  zanudilo  vid   krut'bi,   znemaga║   vid
perenasolodi.
   Na perevernutij bochci sto┐t' cholovik, krikun  dovgoshi┐j  z  korobom  na
grudyah, papugoyu na plechi, i rivnim, nibi zavedenim,  prote  daleko  chutnim
golosom zaklika║ lyud:
   - Gej, konovodi,  volovodi,  grechkosi┐,  lyuleshniki,  selyani,  gorodyani!
Kramari, shinkari, d'ogtyari, shevci j kravci, shapovali, konovali!  Pro┐zhdzhi,
prohozhi, miryani ciigapi, vsi dobri lyudi, a shod'tesya, shod'tesya na zabavu!
Ilyuzi┐ pokazu║, sud'bu prodskazus inozemec' iz Franci┐ Malovichko!
   A poruch:
   - Nalitaj, nalitaj! Gorshchiki, miski, mal'ovani,  poliv'yani,  cyac'kovani!
Viz'mesh makitru - ne vpade od vitru! Gorshchik bez zdachi, shche j svistunec'  na
dodachu!..
   Cilimi  vatagami  veshtayut'sya  cigani,  zlyaskuyut'  batizhkami,   zapal'no
sperechayut'sya, torguyuchi konej, prichipli-vo oglyadayut' ┐h, gnidih, voronih ta
chalih: rozdirayut'  ┐m  roti  do  ostann'ogo  kutnya,  hapayut'  za  hvist  i
zakruchuyut' jogo azh pa spinu konyaci, promacuyut'  suhozhillya,  b'yut'  shkapinu
kulakami pid rebra, azh poki z gospodarem dolonya  po  doloni:  lyas'!  Lyas'!
Zijshlisya! O'kej!
   Al║ braku║ na c'omu yarmarku shche kogos', nepovnij yakijs' vin  s'ogodni...
Olsksi-balamuta nema. De zh vin? SHCHo stalosya? YAkbi znav, shcho  Vinnikivna  tozh
tut, neodminno z'yavivsya b, radi ne┐ utnuv bi shchos' take,  shcho  ves'  yarmarok
strusonulo b, adzhe radi Nad'ki shibajgolova nash pide  na  vse,  radi  svo║┐
lyubovi bud'-yaka fantastika bude jomu pid silu!
   Tozh yak ce, shchob yarmarkuvalosya s'ogodni bez n'ogo? Odnache, gej  konovodi,
volovodi, lyuleshniki, grechkosi┐, slaboduhi j bezstrashniki,  gej  usi  dobri
lyudi, anumo divit'sya on u toj bik!.. Nache vitrec' pered bureyu - take  shchos'
crobiglo, proshelestilo po natovpah:
   - Oleksu terpivshchaps'kogo lovlyat'!
   Ne bulo, ne bulo, i os' vin ║: yak z-pid zemli vrodivsya, shchob zbalamutiti
uves' yarmarok, tam des' sered morya goliv, sered graj-gomonu lyuds'kogo chuti
vse duzhche:
   "A derzhit' jogo! A lovit'!" I vzhe lyud, kinuvshi torg, vityagu║ shi┐ v tomu
napryamku, oblichchya v bagat'oh napruzheno  veselishayut',  bo  shcho  zh  to  j  za
yarmarok, de nikogo ne lovlyat', ne b'yut'?
   - Gulyaj, dusha, bez kuntusha! - chuti  rozgonistij  viguk  nad  lyud'mi  ta
kin'mi,  a  cya  dusha  znov  zabrizkana  krov'yu,  sorochka   rozderta,   chub
rozkujovdzhenij, cya os' dusha z gikom bandits'kim, z veselim vidcha║m u  vichu
letit' stojma v tachanci, zapryazhenij pe znati chi┐mi  kin'mi,  pina  klub'yam
letit' vid stalevih vudil... Vizhki do krayu napnuti,  Oleksa  trima║  ┐h  u
rukah, a tak pache v zubah, zubi raz u raz bilo pobliskuyut' - vin smi║t'sya!
Tkana matir'yu bila sorochka vsya krov'yu zakvitchana  -  uzhe  vstig...  Letit'
naoslip, koni - yak zviri, zhene ┐h, a kudi? Nevidomo, yak  vin  opinivsya  na
tachanci, na odnij iz tih rozmal'ovanih, shcho z kvitom ta  dzvonom  pospishali
rankom na yarmarok, spivayuchi kolesami pa ves' step?  Ne  inakshe,  yak  siloyu
vider ┐┐ razom z kin'mi v kotrogos' iz tih,  z  kim  bivsya  na  hramah  ta
yarmarkah i yakih nenavidit' ne menshe, nizh voni jogo. Voni dlya  n'ogo  -  to
vse krovopivci, kuguti, zhmikruti hutirs'ki, gnojo┐di,  a  vin  dlya  nih  -
bandit, zlidarchuk, golota z golot, bosyacyuga slobids'kij, najnenavisnishij z
usih, hto ║ na zemli. I os' vider tachanku chiyus',  rekvizuvav  nazovsim  chi
pokatatis' "pozichiv", vizhki  tugo  na  ruku  nakrutiv  i  zhene,  rozzhohkue
bezupinnim bad'orim gijkannyam vzhe j bez togo  osatanilih  konej,  zhene  ta
guka║ do yarmarku: " Rozstupis'!  Rozletis'!"  -  a  zagledivshi  ternivshchan,
hvac'ko stripu║ chubom, veseli║ do nas perervanoyu guboyu:
   - Perekazhit' Nad'ci, shcho bachili mene! Skazhit', shcho ya smiyavs'!
   Najbil'she, vidno, jomu hotilos', shchob i vona pobachila, yak vin os'  zaraz
stojma letit' u tachanci, jogo tishiv, zabavlyav samij efekt vibuhu, vsya  ocya
kolotnecha, zahvat grechkosi┐v i lyut' hutoryan, na ochah yakih vitvoryuvav  svij
shalenij  spektakl',  de  golovnim  gero║m  bula   jogo   vlasna   persona,
rozbishac'ka jogo zuhvalist'. Bez sumnivu, volodilo nim  pid  cyu  hvilyu  ne
vlasnic'ke, a skorshe artistichne pochuttya, bazhannya pokrasuvatis' pered ti║yu,
yaka, mozhlivo, tezh des' tut iz  svo┐m  bat'kom-bdzholyarem  zagubilas'  sered
yarmarkovo┐ veremi┐. SHCHob lyudej  ne  toptati,  Oleksa  praviv  konej  pobilya
yarmarkovogo natovpu, gnav okraj,  de  bulo  prostorishe,  viddavavsya  svo┐j
rozvazi samozabutn'o, a shcho za nim yurmoyu bizhat'  peresliduvachi,  ce  til'ki
piddavalo jomu zharu! Z  killyam  ta  pidnyatimi  lyushnyami  zvidusil'  bizhat',
tyukayut', peregijkuyut'sya smertel'ni jogo vorogi, vsi ti ozvirili, zadihani,
na chiyu vlasnist' zuhvalec' slobids'kij zazihnuv i yakomu  vzhe  napered  vid
nih viznachena sud'ba - samosudom porishiti bandita  na  misci.  Voni  bigli
jomu navperejmi, vidtiskuvali beztyamnu jogo tachanku do  kruch,  namagayuchis'
otochiti, bo zh zvidti vin  nikudi  ne  vteche,  prirva  sokolyans'kih  glinishch
musitime jogo spiniti, os' tam vin uzhe potrapit' pid ┐hni kilki ta  lyushni.
Oleksa zh gnav svoyu kvitchastu tachanku dali,  zda║t'sya,  bez  usyakogo  lyaku,
kidav smilivi poglyadi ponad yarmarkom, vidno, taki  spodivayuchis'  zaglediti
kohanu svoyu pomizh lyud'mi. Ta zamist' krasuni Nad'ki vin bachiv  rozderti  v
krikah kurkul's'ki roti, spitnili piki ta pidnyate killya, - ce ┐m datisya  v
ruki? "A dzus'ki!"  -  guknuv  vin  glumlivo  do  svo┐h  ubivc'  i  pognav
bujnogrivih shche duzhche, hoch dobre zh znav, shcho  pered  nim  os'-os'  postanut'
glibochezni urvishcha. Vin movbi virishiv, kinuvshis' z visochezno┐ kruchi, ║dinim
duhom  peremajnuti  cherez  prirvu,  cherez  syayuchu  Vorsklu  vnizu,   ptahom
pereletiti toj, nikim shche ne podolanij sokolyans'kij kan'jon.  Peresliduvachi
vzhe napered tishili sebe kartinoyu bliz'ko┐ rozpravi, uzhe ┐hnya mstiva  uyava,
pevne, bachila na dni gliboko┐ prirvi stroshchenu kupu togo, shcho til'ki-no bulo
nashim odchajduhom Oleksoyu, letom  ta  gvalom  bulo  jogo  diko┐  kvitchasto┐
kolisnici... Odnache ne dav ┐m Oleksa tako┐ potihi: v  ostannyu  mit'  pered
samisin'kim urvishchem vin, vizhki kruto  rvonuvshi,  konej  vid  prirvi  zumiv
vidvernuti i, promchavshis' ponad bezodneyu tak, azh  nache  pravi  kolesa,  ne
mayuchi vzhe pid soboyu zemli, porozhn'o promigtili v povitri, pislya takogo os'
nejmovirnogo rozvorotu, Oleksa spryamuvav svoyu kolisnicyu v step, de  odrazu
zh do n'ogo pri║dnalis' jogo druzi-cigani,  i  ne  minulo  hvilini,  yak  za
┐hnimi sharabanami til'ki pilyuka hmaroyu vstala des' na Kozel's'k.
   Skil'ki  piznish   perezhitogo,   mozhe,   navit'   strashnishogo,   vstiglo
rozviyatis', rozgubitis' na zhitt║vih nashih dorogah,  a  cej  epizod  chomus'
dusha zberegla, z-pomizh inshih vidibrala, i vzhe os'  tut,  u  krajsviti,  na
betonah cih nadshvidkisnih tras, zaraz u vsij  zharkosti  yaskravi║  nam  toj
sokolyans'kij yarmarok, jogo bujnij, krivavij zhivopis.
   Zbalamutivshi  yarmarok,  znik  Oleksa  nibi  nazavzhdi,  ale   dlya   nas,
hlopchakiv, znik ne  bezslidno,  bo  vidtodi  shchoraz,  koli  v  nashim  stepu
zahoditime groza i mi, pastushata, budemo pozirkuvati  z-pid  polukipka  na
hmari, shcho sunut' iz-za Vigurivshchini na nas, chorni  ta  bili,  mozhe,  navit'
gradovi, shchoraz, yak blisne,  yak  gryakne  v  tih  hmarah,  tak,  shcho  j  step
zadrizhit', neodminno pri c'omu nam chomus' uyavlya║t'sya Oleksa, zda║t'sya,  shcho
to yakraz vin stojma  v  tachanci  gasav  oce  po  tih  nasurmlenih  hmarah,
perelita║  svo║yu  kolisniceyu  z  grizno┐  chorno┐  hmari  ta  pa  sivu,  azh
gradovo-bilu, gukayuchi cherez use nebo do nas:
   "Perekazhit' Nad'ci, shcho bachili mene! Skazhit', shcho ya smiyavs'!"
   Propav, ne bachiti nam bil'she Oleksi┐, tak dumalos', odnache cherez yakijs'
tam chas vip znovu vimajnuv na nashomu obri┐. V  Ozerah  z'yavivsya,  de  togo
lita  mandrivna  artil'  majstriv  vzyalasya  pidnoviti  dzvinicyu,   obderla
proirzhavilu banyu na pij,  polatala  ta  j  znov  obshivala,  ne  perestayuchi
divuvati  lyudej  svo┐m  bezstrashpic'kim  uminnyam.  Otam   pislya   trivalo┐
vidsutnosti j virinuv znovu Oleksa, distavshi pritulok u svo║┐  ozeryaps'ko┐
titki po materi. Stoyachi vnizu, podovgu sposterigav robotu majstriv nagori,
ni z kim u ti dni ne bivsya, strimuvav svoyu zabiyakuvatist', majstram dekoli
viyavlyav svoyu shanu v toj sposib, shcho proponuvav kotromus' zakuriti, hocha vsi
voni - bat'ko j p'yatero jogo siniv - tyutyunu  zovsim  ne  vzhivali.  Mav  shche
zvichku Oleksa z miscevoyu ditlashneyu,  blukayuchi  kolo  cerkvi,  shukati  sobi
rozvagi bilya tih nebezpechnih yam,  v  yakih  gasilosya  vapno  dlya  remontnih
robit; za vidsutnistyu takih rechej, yak poroh  i  dinamit,  shcho  do  nih  cej
ternivshchanin zmalku mav  posilenu  cikavist',  stav  vin  na  potihu  dityam
zaryadzhati vapnom plyashki gorilchani,  i  ┐h  potim  rozrivalo  vibuhami,  yak
bombi, - odnogo razu ledve ochi po povipalyuvalo nashomu Oleksi.
   Potyaglas' pislya togo dusha jogo znov do Ternivshchini.  Odnogo  vechora  pid
nedilyu z'yavivsya vin u  nas  na  toloci  v  tovaristvi  tih  samih  molodih
majstriv, shcho ┐hnim vapnom trohi ne obpiksya do slipoti, - priviv ┐h  Oleksa
v slobodu do nas  na  gulyannya,  bo  zh  muzika  ternivshchans'ka  i  v  Ozerah
viznavalas' peperevershenoyu. Z privodu takogo nashestya zhenihiv ternivshchans'ki
materi zasterigali dochok:
   - Vi z timi zahozhalimi kavalerami ne duzhe...  Za-jdisviti,  voni  vsyudi
zhenihayut'sya, na slovah voni vsi nezhonati! Dovirit'sya jomu divchina,  a  vin
zirvav vinok i shukaj vitra v poli...
   Odin  iz  tih  zajshlih   majstriv,   krasen'   chornobrovij,   strunkij,
dzhigunistij,  stav  pershogo  zh  vechora  perepituvati  divchat  pro   Nad'ku
Vinnikivnu, cikavivsya, chogo vona na tanci ne  vihodit',  bo  zh  u  Poltavi
garno tancyuvala, - i same jogo rozpitki j naveli divchat na dumku: chi ne  s
oce yakraz vip, Nad'chin spokusnik?
   Kimos' toj dzhigun nibito perekazuvav  Nad'ci,  shchob  viiinila  nastupno┐
suboti pa kolodki, ale Vinnikivna na  gulyanci  tak  i  ne  z'yavilas',  hoch
ozeryaps'ka vataga razom z Oleksoyu bula tut yak  tut,  ta  shche  j  napidpitku
vsi... I Ozerah tim chasom majstri zabiralis'  iz  sno┐mn  robotami  dedali
iiico vgoru, blizhche do neba, vmili voni te, chogo Oleksa  ne  vmiv,  i  ce,
vidno, zavdavalo jomu riznih dumok. Bo shchoden'  chastishe  zadirav  balamutnu
svoyu golovu vgoru, de v rishtuvanni, navit' po pidv'yazuyuchi sebe,  pracyuvali
molodi  majstri,  posilayuchi  zvidti  bilozubi  usmishki  vniz   ozeryans'kim
divchatam.  A  toj  ┐hnij   dzhigunistij,   najvrodlivishij   sered   brativ,
Ivan-chornobrov,  kotrij  zavshe   brav   pa   sebe   robotu   najsmilivishu,
najri-zikovanishu, inodi navmisne stavav na zovsim tonyusin'ku doshchechku,  shchob
nalyakati ne bajduzhih do n'ogo divchat, shcho zi strahu azh ojkayut'  unizu,  abo
dlya zhartu  obijmav  rukami  okruglu,  shche  dranu,  shcho  j  hmari  kriz'  ne┐
svitilis', banyu dzvinici, divit'sya, movlyav,  yakij  ya,  chi  komu-nebud'  iz
vashih vdavalosya os' tak zloviti v obijmi hmaru nebesnu?!
   Nareshti cibulina bani gotova, stirchit' nad neyu shpil' des' u nebesah,  i
vzhe nasta║ toj den', koli  bude  zvershuvatis'  dijstvo  najnebezpschnppe  -
pidnimatimut' vazhkij, kutij u kuzni hrest pa samij vershechok  shpilya.  Htos'
ma║ pidnyati jogo, voznesti v tu visochin', shcho vid ne┐  v  grechkosi┐v-ozeryan
azh golova namorochit'sya, voznesti j nasaditi zalizo, vazhche nizh plug, pa  tu
zovsim tonyusin'ku shpichku, yakoyu shpil' vida║t'sya lyudyam iznizu. Komu  vipade?
Hto viz'met'sya? Bo  prijshli  ti  verholazi,  vtyamivshi  svoyu  vinyatkovist',
virishili skoristatis' momentom i zapravili cinu  prosto  shkuroders'ku,  na
yaku ozeryani po mogli pristati ne til'ki z mirkuvan' material'nih, a  shche  j
ambitnih,  vvazhayuchi,  shcho  takim  zdirstvom  gromadu  hochut'  priniziti.  A
pidryadchiki v svoyu chergu zatyalis', ne hotili  postupitis'  ani  kopijkoyu  i
yakraz u den' pidnyattya, zibravshi svo┐ instrumenti, pohilili  na  Kozel's'k,
skazavshi ozeryanam na proshchannya: "Vi za nami shche j tudi pribizhite,  bo,  krim
nas, nihto vam  na  tu  cibulinu  kartuza  ne  nadine".  Oskil'ki  zh  den'
viznacheno bulo zazdalegid' i po vsij okruzi pishla yasa, to  lyudej  z  tako┐
pagodi  zibralosya  t'ma-t'mushcha,  bil'she,  nizh  pa  yarmarku,  z  usih  usyud
poshodilis' v Ozera podivitis' na ce pechuvane  divo  voznesi┐┐pya.  A  tut,
viyavlya║t'sya, nema komu: z timi zdirpyami v ostannyu mit'  gleka  rozbito,  a
miscevi - toj bo┐t'sya, tomu ne pid silu, togo zhinka ne puska║, a tomu duhu
zabraklo: komu ohota rizikuvati zhittyam?
   Os' tut i nastala urocha Oleksipa godina. Zgadali pro vsi jogo  vidvazhni
yarmarkovi bijki ta balamutstvo, to zh chi  ne  viruchiv  bi  n.eii  otryaha  i
ozeryan svo║yu bezstrashnistyu? ZHinoctvo otochilo  Oleksu,  stalo  umovlyati  ta
vblaguvati, posobi lyudyam, bo zh ti toj, hto nichogo ne  bo┐t'sya,  i  molodo┐
zhinki tobi ne kidati, a mati on sama tobi dozvolya║, hoch i  sl'ozi  ll║!  I
vblagali. Povelo ozeryan-s'ke zhinoctvo Oleksu-balamuta v najblizhchu hatu,  i
nezabarom  vijshov  vin  zvidti  onovlenij,  mov  narechenij  chij-nebud',  u
chistij-prechistij sorochi┐,!, i chub na n'omu  rozchesanij,  i  tut  vsi  nibi
rozdivilis' na c'ogo Oleksu, shcho vin zhe  j  soboyu  nichogo,  darma  shcho  guba
perervana, visokij ta yasnocholij, rvanoyu svo║yu usmishkoyu obdarovu║ lyudej,  i
v ochah goryat' iskri soncya, iskri muzhnosti ta vidvagi pered nebezpekoyu, - a
shcho bil'she krasit' yunaka,  yak  muzhnist'?  U  takij  prechisto-bilij  sorochci
Oleksu movbi nikoli j ne bachili, ranishe vse jomu manishka  bula  zabrizkana
krov'yu, a cya yaskravi║ chistimi  kvitami,  taku  sorochku  vishivayut'  ne  dlya
roboti, hoch c'ogo dnya na Oleksu lyagla, mozhe, najvazhcha  z  robit.  Os'  uzhe
jogo, nache molodogo na vesilli, perev'yazuyut' zhinki rushnikom, azh  do  zemli
dovgim, vishivanim, z najtonshogo, na lipnevih  soncyah  vibilenogo  polotna.
Odnak perev'yazuyut' hlopcya ne dlya shani ta krasuvannya, micnim  rushnikom  tim
uv'yazano Oleksi za spinu j velicheznij hrest, kovalyami kute zalizo, shcho vagi
jomu bude, libon', pudiv sto. Naostanku mati Oleksina pidnosit' sinovi  do
ust malen'ku ikonku z bogomatir'yu  na  nij  -  blagoslovlya║  vsima  popami
viklyatogo yunaka pered jogo dorogoyu v nebesa.
   Oleksa, nache opoenij yakimos'  trunkom,  stoyav  urochistij  ta  zadumanij
pered ti║yu visochinnyu, shcho ┐┐ nalezhalo zdolati. Ne ozirayuchis', zhdav, doki za
spinoyu chi┐s' divochi ruki lagidno popravlyayut' pa  n'omu  vishivanij  rushnik,
yakim  upodovzh  hrebta  tugo  prikrucheno,  vuzlom  zavuzlovapo   stopudove,
pozolotoyu vkrite zalizo, toj kutij ozeryanami hrest, shcho za plechima  storchma
sto┐t', vishchij za Oleksu. I mi, mali, buvshi tam, namagayuchis'  kriz'  natovp
divchat protisnutis' do Oleksi najblizhche, v yakus' hvilyu pomitili, shcho  geroj
nash shuka║ kogos' poglyadom sered lyudej, pomitili, yak  raptom  shchos'  radisne
jomu promajnulo po zblidlomu i  yakomus'  svyatkovomu  oblichchyu,  ne  inakshe,
pobachiv, kogo shukav, - bez sumnivu, Nad'chine smaglyave lice  zmignulo  jomu
navstrich, zmignulo j zniklo sered divchat u strichkah ta vinkah! Ta,  vidno,
ce vraz  dodalo  jomu  sili  i  pevnosti,  zmicnilo  duh  vidvagi,  bo  azh
viprostavs' pash Oleksa i, led'  usmihnuvshis'  do  lyudej,  rushiv:  bula  ne
bula!..
   - Kaskader, a vse tomu, shcho Nad'ku lyubiv, - vtrutilos'  u  nashi  rozdumi
divcha, a mi lish zdivovano perezirnulis' i promovchali.
   Mabut', tak vagovite j  znachlive  rushayut'  teper  kosmonavti  do  svo┐h
raket, zakuti v skafandri, yak rushav todi  vin  pid  vagoyu  svo║┐  zalizno┐
noshi, tako┐ nelyuds'ki tyazhko┐,  shcho  azh  zemlya  vginalas'  pid  Oleksoyu  pri
kozhnomu jogo povil'nomu, oberezhnomu kroci.
   Dovzhelezna drabina vzhe chekala jogo, pristavlena do ceglyano┐ stini, a de
persha drabina kinchalas', tam zhdala smilivcya uv'yazana kanatami druga, a  za
neyu - ustupami - tretya, chetverta, i tak do  samogo  kupola,  do  najvishchogo
vershechka.
   Zavmerli lyudi, nihto ne dihav na majdani, vsi stezhili za ti║yu  lyudinoyu,
perev'yazanoyu rushnikom, yaka zi shreshchenim zalizom za plechima shchabel' po shchablyu
pidijmalas' vishche ta vishche, tudi,  de  til'ki  nebo  syayalo  blakittyu,  syayala
visochin'. Hto zna║, mozhe, j trepetna mriya majbutn'ogo l'otchika yakraz  ti║┐
miti same tut z chi║┐s' dityacho┐ dushi vpershe proglyanula v nebo,  zapragnuvshi
kril? Dedali menshim stavav toj nash bezstrashnij Oleksa, shcho z balamuta  stav
majstrom s'ogodni, i vsi mi vidchuvali, yak jomu shchoraz vazhche  da║t'sya  kozhen
shchabel', i komu znati, chi ne poshkoduvav vin, shcho zgodivsya vzyati na sebe taku
noshu, zaliznu, strashnu, hocha zh i ne kozhnomu vipada║  zvershuvati  v  zhitti,
os' tak na vidnolyuddi, svij majstrovij sokolinij trud!..  Vzhe  Oleksi  nam
nibi j ne vidno, vzhe til'ki ptahom u nebi bili║ jogo sorochka,  ta  v'║t'sya
chistij rushnik, ta roztoplenim snopom zolota iskrit'sya v sonyachnomu prominni
te, shcho yunak voznosit' do samogo vistrya nacilenogo v nebo shpilya. A hvilya po
hvili vzhe  nibi  j  sam  vin  tane-rozta║  u  slipuchim  prominni,  yakimos'
merehtinnyam sta║ nash Oleksa-majster, i vzhe zda║t'sya nam, shcho nibi same lishe
prominnya  zolotim  snopom  vihrit'sya  vid  ti║┐  lyudini,   shcho   vid   nas,
perestrashenih na zemli, daleni║, u nebi znika... "Bula ne bula!.."
   A potim - ne znaem, shcho stalos'... Til'ki  Oleksa  vzhe  doli,  v  pilyuci
lezhit', vse tim zhe rushnikom perev'yazanij. Gorilic' rozprostavs'  pa  svo┐m
zgubnim zalizi, shcho  azh  u  zemlyu  vgruzlo.  Lyudi  obstupili  jogo,  a  mi,
dribnota, kriz' chastokil nig tezh prozira║mo na jogo oblichchya, a vono,  take
blide, take bile, bilishe za te  goryuche  vapno,  shcho,  vibuhayuchi  des'  tut,
plyashki rozrivalo... I takij vrodlivij lezhit' vin, pash Oleksa, nikoli takim
ne bachili jogo. Krapel'ki potu rosoyu blishchat' na visokim  choli,  brovi,  yak
namal'ovani, chorniyut' na smertel'nij blidizni takogo spokijnogo-spokijnogo
oblichchya.  Rozplastanij  u  pilyuci,  poverzhenij,  ale  teper  chimos'   nibi
znachnishij, vin z-pid priplyushchenih vij tak  umirotvoreno  divivsya  kudis'  u
visokist', de ozeryans'ke nebo zostalos' teper bez n'ogo porozhn║,  lishe  iz
soncya zolotim snopom. A nam, ditvori, strashno, nam azh  morozno  sta║,  hoch
speka palila nad Ozerami  i  v  tisnyavi  mozhna  bulo  zomliti.  I  vse  zh,
zatis-nuti sered lisu chobit ta bosih nig, mi,  mali,  ochej  ne  mogli  vid
Oleksi vidvesti. Divno, ale te,  shcho  stalos',  chomus'  ne  sprijmalos'  yak
Oleksina porazka, padinnya des' zvidti niyak ne prinizilo  dlya  nas  Oleksu,
bil'she togo, ce tragichne padinnya yakos' azh pidneslo jogo  v  nashih  ochah...
Ni, ne balamut, a Majster na zemli pered nami lezhit'! Uzhe ni  rozbishactva,
ni bujnoshchiv, til'ki spokij  velikij  ta  trudova  vtoma  zavmerli  v  otij
doloni, shcho spochiva║ v pilyuci, de j kozel's'ka ikona valya║t'sya priporoshena,
zi strahu vipavshi v kogos' iz ruk... Ne vberegla, ne zahistila j vona!
   Tyaglasya bezkonechno hvilya zagal'no┐ ochmanilosti, vsi buli taki  vrazheni,
taki oshelesheni padinnyam Oleksi, shcho ne odrazu zvazhilis' i  pidstupitis'  do
n'ogo, azh poki zvidkis' mati vipirnula i, tiho zojknuvshi, vpala sinovi  na
grudi,  zanurilas'  zmuchenim  oblichchyam  v  toj  chistij-prechistij   rushnik.
Spodivalas', mozhe, ostannim zusillyam  vdihnuti  sipovi  zhittya?  CHi,  mozhe,
pobachila tut jogo shche takim, yak buv u kolisci?
   Os' todi j zomlila Nad'ka v natovpi sered divchat. Vidno bulo, yak golova
┐┐ znemozheno lezhit' sered strichok na chi║mus' divochomu plechi,  blidizna  ┐┐
smaglih shchik bula dlya pas takoyu nezvichnoyu,  os'-os',  zdavalos',  vpade,  i
til'ki ruki podrug ne dali ┐j, zomlilij, upasti.
   Davnya istoriya, ale chomus' dlya pas vazhlivo j ce  zaraz  z'yasuvati:  chomu
Nad'ka todi zomlila? Mozhe, vidchula pered  Oleksoyu  svoyu  nepopravnu  teper
provinu za te, shcho vidmovila jomu v kohanni? SHCHo ne zumila ranishe rozglediti
v Oleksi te, shcho vidkrilos' ┐j os'  tut,  u  den'  jogo  vozno-sinpya?  Koli
zamist' rozbishaki j volocyugi pobachila v n'omu,  haj  i  nenadovgo,  haj  i
poverzhenogo, ale zh  taki  Majstra,  togo,  hto  zdaten  viyavivsya  na  shchos'
nezvichajne, sokoline, -  hiba  zh  ne  takim  lezhav  vin  todi  pered  neyu,
perev'yazanij rushnikom, u pilyuci...
   Te, shcho, zdavalos',  povinno  b  uzhe  j  zabud'-travoyu  porosti,  raptom
nazdoganya║ pas na chuzhij cij dorozi,  i  os'  mi  nibi  vdruge  perezhiva║mo
perezhite, vidchuvayuchi na sobi toj vichno yunij, nerozvitij svit,  zvidki  vse
na tebe diha║ povnotoyu zhittya, siloyu pristrastej...
   "Perekazhit' Nad'ci, shcho ya smiyavs'!"
   Peremovlya║mos' iz Zabolotnim pro tu davnyu podiyu,  z'yasovu║m  podrobici,
yaki chomus' dosi ne vivitrilis' iz pam'yati,  hocha,  zdavalos'  bi,  navishcho,
navishcho nam zaraz sered c'ogo shalenstva hajveyu uyava znovu vinosit' des'  iz
glibini dushi tu movbi ranish i zabutu sagu dityachih  lit,  sagu  yarmarkovo┐,
nazavzhdi vidshumilo┐ Ukra┐ni?



   XI

   Proplivayut' mimo nas freski chijogos' zhittya, ryabiyut' u vichu vse inshi  ta
inshi skopishcha reklam, shcho lizut' na dahi i navit' vishche  dahiv,  zavisayut'  u
nebi j chimos' zvablyuyut' vas, umovlyayut', perekopuyut', obicyayut'  vam  prosto
rayuvannya zemne, potim znov nabiga║ pol'ovij landshaft, vdalini  na  pologih
pagorbah sriblyat'sya velichezni yakis' rezervuari,  biliyut'  vezhi  nevidomogo
priznachennya, zvedeni v movbi mavritans'komu stili,  na  dekotrih  sferichni
pokrittya golubiyut' yaskravo, nebesno.
   - Zagadkovistyu vi║? - zavvazhivshi moyu cikavist', kazhe Zabolotnij.
   - Z vidstani ota najvishcha z vezh nagadu║  svo║yu  goluboyu  baneyu  mavzolej
Tamerlana v Samarkandi.
   - A to vs'ogo lish silosna bashta, - drug mij usmiha║t'sya. - Po  kursu  zh
livoruch blishchat'  vineseni  za  misto  shopipg-centri,  skazati  b,  suchasni
yarmarki: ej, miryani, gorodyani, konovali, shapovali, nalitaj, nalitaj!.. Nu,
a dali, pa obri┐,  znov,  yak  bachish,  pishla  urbanistika,  trubi,  dimi...
Volodinnya enteerivs'ki, i sered nih vletimo mi, bentezhni, mov  bdzholi,  shcho
shukayut' cvitonospih lugiv", kinec' citati...
   Lidu trasa, zda║t'sya, zakolisu║, rusyava golivka opushchena, ta os', zvivshi
ochi na vodiya, divchinka zapitu║, yak zavzhdi nespodivano:
   - Kirile Petrovichu, mi sentimental'nij narod?
   Zabolotnij vda║ z sebe ironichno zdivovanogo.
   - Ti zvidki vzyala?
   - Ni, vi vidpovidajte po suti: sentimental'nish?
   - Mabut', shcho tak, nadto zh koli ti ma║sh na uvazi  ocih  os'  dvoh  svo┐h
suputnikiv... Nas yak nasluha║shsya... A, po-tvo║mu, buti  sentimental'nim  -
ce velikij minus?
   - YA c'ogo ne skazala. Prosto cikavo znati vashu dumku.
   - Hocha taki, mabut', ce vada, - rozmirkovu║ Zabolotnij. - Dorosli lyudi,
muzhchini, a raz u raz porinayut' u svo┐ sentimenti, rozchuleno  des'  vitayut'
usyu dorogu... Tobi, pevne, nadokuchilo sluhati nas?
   - Z chogo vi vzyali? Pobuvati tam, de stil'ki soncya, de nochi zoryani... de
nochami lyudi litayut'...
   - A pro sentimental'nij narod - ce v tebe zvidki? Batechko prosvishchav?
   - Ne ma║ znachennya hto, - kazhe Lida tverdo. - Do togo zh  u  mene  na  ce
svoya tochka zoru. Po-mo║mu, krashche buti sentimental'nim,  anizh  cherstvim  ta
bezdushnim.
   - YA tezh tako┐ dumki, - zgodzhu║t'sya Zabolotnij.
   - I tatko, yakshcho j kazav shchos' podibne, to zovsim ne v osud vam.  A  mama
vzagali vvazha║, shcho sentimental'nist' ne vada - ce  skorshe  nizhnist'  dushi,
pam'yat', lyubov... YAk i meni, ┐j tezh podoba║t'sya, koli vi  z  t'oteyu  Soneyu
shchos' zgadu║te abo v dva  golosi  zaspiva║te  otu  vashu  "Iz-za  gori  svit
bilen'kij"...
   - O, tobi  vona  tezh  podoba║t'sya?  -  chuti  cej  vidguk  pro  pisen'ku
Zabolotnomu, vidno, pri║mno. - Akvarel'na, pelyustkova rich, a ot  chomus'  z
estradi ┐┐ nikoli ne vikonuyut'...
   - Bud' laska, rozkazhit', - prosit' pislya movchanki Lida,  -  shcho  dali  z
Nad'koyu bude.
   - Vs'omu svij chas, Lido, - vidpovida║ Zabolotnij, - a zaraz posluhajmo,
shcho Verhovnij Komentator nam zaspiva... V nashim stanovishchi,  druzi,  nam  ne
slid vidrivatisya vid real'nosti. - I vin znovu vmika║ prijmach.
   Virushayuchi v dorogu, spodivalis'  mi  odnim  rivkom  vihopitis'  z  kola
budennih klopotiv, zdavalos', usi zv'yazki bizhuchogo  s'ogodennya  obirvut'sya
vraz i poza nimi, v dorozi, nabudet'sya shchos' shozhe na absolyutnu  vil'nist'.
Ta  j  hiba  ne  dosyagli  mi,  bodaj  chastkovo,  takogo  stanu   -   stanu
pozachasovosti, chogos' majzhe shozhogo na isnuvannya ponadbudenpe,  perenesene
v zovsim inshi umovini, inshi vimiri? I vse ce chi  po  zavdyaki  zhvavim  otim
pastushatam, shcho, nevidluchno suprovodyachi  nas,  ponad  hajve║m  na  kril'cyah
letyat' i letyat'! Zovsim mov yangolyata,  til'ki  shcho  za-murzani  duzho  ta  z
virazkami pa zranenih, pobitih sterneyu nogah... Os' kogo ne peregnati, os'
hto nide nas ne pokine, ne zradit'...  Napivmirazhni  obrazi  dityachih  lit,
voni chimos' istotnim dopovnyuyut' trasu, viklikayuchi  z  najdal'shih  volodin'
dushi shchos' yune j svizhe, nache vranishnya zorya! To svitit'  nam  insha  planeta.
Odnache j planeta teperishnya, cilkom real'na, ne polisha║ nas, znahodit' i  v
cij letyuchij kapsuli b'yu┐ka, de mi spodivalis' zazhiti absolyutno┐ vil'nosti.
Vidnajshla i opiku║t'sya nami, suprovodit' tihim plinom klasichno┐, spovneno┐
krasi melodi┐ chi  melanholijnimi  negrityans'kimi  blyuzami,  abo  zh  raptom
ozvet'sya  golosom  Verhovnogo  Komentatora,  yak  mi  velicha║mo  mizh  soboyu
nevidomogo suprovidcya, shcho raz u raz m'yako i vkradlivo oziva║t'sya do nas iz
glibin efiru. Namaga║mos' navit' uyaviti,  yakij  vin  tam  ║,  cej  efirnij
sub'║kt,  meni  vin,  skazhimo,  vimal'ovu║t'sya  v  obrazi   zhitt║radisnogo
reklamnogo  molodika,  shcho  vdosvita  popihkuvav  sigaretoyu  na  odnomu   z
hmarochosiv, de mi pro┐zdili, - zvisoka mruzhivsya do nas  priyazno  i  puskav
kil'cyami spravzhnij dim... Lidi zh nevidimec'-diktor chomus'  nagadu║  bil'she
Tarzana. A  zagalom  vin  dlya  nas  uzhe  nibi  dobrij  znajomij,  golosom,
bezdoganno postavlenim, topom napivintimnim Verhovnij Komentator vipovida║
nam chergovu porciyu novin,  daru║  majzhe  dovirlivo  potik  vistej  pro  ti
golovni najsvizhishi podi┐, yakimi svit zhive zaraz tam, poza obshivkoyu  nashogo
avto, poza nevshchuhayuchim shumom ta svistom  trasi.  Trinadcyatirichna  divchinka
pograbuvala bank. Rovesnicya os' ci║┐, shcho sidit' za spinoyu  v  Zabolotnogo,
sidit', znovu vpavshi v zadumu  pislya  netrivalogo  pozhvavlennya,  j  lovit'
poglyadom  toj  prolitayuchij,   popidobrijnij   svit.   Komentator   pereda║
podrobici. Bulo os' tak: sered bilogo dnya zajshla  divchinka  do  primishchennya
banku na lyudnij  vulici,  nastavila  na  kasirku  pistolet  i  zvelila  ┐j
nakidati  poven  kul'ok  banknotiv.  Nibi  cukerok.  I  gud  baj,   navit'
usmihnulas' na proshchannya. Ne podumala til'ki, shcho za rogom kvartalu  ┐┐  vzhe
zustrinut'   ozbro║ni   detektivi...   Golosom   rivnim,   vkradlivo-milim
rozpovida║t'sya takozh pro te, yakij  vipadok  stavsya  s'ogodni  vdosvita  na
hajve┐ nomer  takij-to,  de  taranili  prostir  nevidomi  nashi  kolegi  po
gonitvi: v nih tam stoyav tuman nabagato gustishij, anizh na nashij trasi, tozh
koli odin z avtomobiliv raptovo zupinivsya z  nevidomih  prichin,  na  n'ogo
slipma stali nalitati  j  nalitati  z  rozgonu  inshi  avtomobili,  bilis',
chavilis', yak ce buva║ z vagonami  pid  chas  zaliznichno┐  katastrofi,  koli
voni, goro┐zhachis', lizut' odin  na  odnogo,  v  samim  svo┐m  rusi  nesuchi
krah...
   - Po teleprogrami minulogo tizhnya shchos' podibno  pokazuvali,  -  zauvazhu║
Lida.
   A shche na inshij  dorozi,  chu║mo  dali,  shvidkohidnij  trajler  udariv  na
shalenij shvidkosti po avtobusu z dit'mi, udar buv  tako┐  sili,  shcho  krisla
razom z pasazhirami rozlitalis' uvsebich, ┐h porozkidalo na ploshchi rozmirom z
futbol'ne nole, -  cyu  ostannyu  obstavinu  efirnij  tij  vidiliv  golosom,
spovistiv pro ne┐ navit' chi ne z usmishkoyu: tak, tak - z futbol'ne  pole...
Vbitih stil'ki-to, a poranenih stil'ki, lakonichno, zovsim nesentimental'no
spovishcha║ Verhovnij Komentator i perehodit' do inshih novin.
   Dosluha║mos', chi skazhe  vin  shchos'  pro  te  vbivstvo  iz  miloserdya.  U
vranishnih novinah vin rozpovidav nam  cyu  istoriyu,  vlasne,  reporters'kij
zvit pro te, yak zovsim nedavno brat zajshov providati brata do likarni,  de
toj lezhav sparalizovanij pislya dorozhn'o┐ avari┐:  rozbivsya  z  motociklom.
Pri padinni bidolaha zlamav sobi spinnij hrebet, i nadi┐ pa oduzhannya nema,
oskil'ki zh tyagarem vin ni dlya kogo buti po hoche, to sam nibito j  poprosiv
brata zrobiti jomu ostannyu poslugu... I  brat  pogodivsya,  nastupnogo  dnya
z'yavivshis' v palatu vidpovidno pidgotovlenij, skazav skalichenomu:  "Zaplyushch
ochi, ce zaraz stanet'sya". J vistreliv. A teper pravosudci  vedut'  trivalu
diskusiyu: mav vin  pravo  tak  zrobiti  chi  ni,  bude  ce  zlochinom  proti
gumannosti chi ne bude? I yakshcho ce vbivstvo iz  miloserdya,  to  chi  slid  za
n'ogo karati?
   - Spravdi, yak tut i virishiti, - sumovito zauvazhu║ Lida.
   Dzhaz udariv! Visklivim gostrim vibuhom zvukiv perepovnivsya efir...
   A zvidti des' - chu║mo: kolyaduyut'!
   Svyatvechir.  Selo   v   spigah   golubih,   zovsim   mov   na   polotnah
impresionistiv... Svyatvechir - to podiya dlya vsih. Navit' hto j no govi║,  i
svyatih ne vizna║, i z susidami chvarnt'sya, vichno poyu║t'sya, -  takomu  c'ogo
vechora tezh nasta║ peredishka... Vogniki zhovtiyut' u  viknah,  dimi  jdut'  u
nebo zapashni, i  mi,  chi║  zhittya  misha║  zdebil'shogo  nadgolod',  teper  z
radisnim  gomonom,  vatagami,  zbudzhenimi,  neterplyachimi,  v  lahmitti,  u
yakihos' shkarbanah, veselo popidvikonnyu gur-gur!
   - Dyad'ku, blagoslovit' shchedruvati!
   - Ta s'ogodni zh kolyaduyut'?
   - A mi vam razom use!
   - Dozvol'te! Blagoslovite!
   - Ta pochinajte! Spasibi, shcho ne minuli!

   SHCHedrik-vedrik,
   Dajte varenik,
   SHCHe j grudochku kashki,
   I kil'ce kovbaski!..

   I navit' divchatka, zovsim dribnota, des' tam,  u  susidiv  pid  viknom,
popiskuyut':

   Kolyad-kolyad-kolyadnicya,
   Dobra z medom palyanicya.
   A bez medu ne taka,
   Dajte, dyad'ku, p'yataka!

   A ti grandiozni nashi vihodi na hutori, v majzhe nevidomi zemli? Koli  shche
zadovgo do pohodu robimo v hati zirku-zvizdu na dovgim derzhalni, kle┐mo ┐┐
z kol'orovogo rozhevogo paperu, ta shche tak, shchob i zgarok svichki  mozhna  bulo
postaviti vseredini - sviti, gori, moya zorya!.. Vihodimo rannim  dosvitkom,
pobreli kriz' temryavu v glibokih snigah kolyadniki iz  zvizdoyu,  z  svitlom
vognika v nij, to vzhe ne shchedrik-vedrik, to vishchij klas... A tam, divis'  shche
insha ruha║t'sya v dosvitkovih  polyah  vataga,  i  tezh  kolishet'sya  nad  neyu
zvizda, svitit' daleko... Dlya  posipannya  e  v  hlopciv  u  kishenyah  usyaka
pashnicya, vse, shcho vrodili ternivshchaps'ki nivi,  zasivatimem  -  zalezhno  vid
nashih simpatij - komu zhitom, komu  vivsom,  komu  grechkoyu,  abo  j  navit'
psheniceyu-ukra┐nkoyu, a kotromus'  zhmikrutovi  hutirs'komu,  shcho  vlitku  nad
ternivshchaps'kimi batrachatami zbitkuvavs', tomu  distanet'sya,  buva║,  shche  j
zhmenya gorohu, do vivsa pidmishana: shibki  ta  lampadki  azh  dzelenchatimut',
koli porosnut'  vid  poroga  hlopci  takoyu  shrapnellyu...  "Oj,  nenarokom!
Nedogledili!.. Vibachajte, dyad'ku!"
   A ot u Romana-stepovogo  takih  zhorstokih  zhartiv  mi  nikoli  sobi  ne
dozvolyali. V hatu jogo shchorazu stupa║mo shvil'ovano, z  osoblivim  trepetom
stupa║mo, yak u malen'kij zapovidnik krasi; z usih hat  hutirs'kih  cya  dlya
nas najgarnisha, ' nij zavdyaki Nad'ci vse azh cvite! Kazhut',  Nad'chipa  mati
bula dobroyu tkaleyu ta vishival'niceyu, mistectvo ce j Nad'ka shche  zmalku  vid
materi perejnyala, i vsi oti kviti, solov'┐ ta  kalina  na  rushnikah  -  to
yakraz ┐┐, Nad'china, robota. Vlitku pid chas  hodin'  do  kolodyazya  ne  raz,
buvalo, zasta║mo ┐┐ za vishivannyam. Sidit' pid vishneyu v zatinku, shilivshis'
nad shmatinoyu polotna, i golkoyu til'ki blis'! blis'! A koli  pomitit'  nashu
cikavist', to j nam pokazhe, shcho tam u ne┐ vihodit', yakogo kol'oru  nitkami,
yakimi uzorami vona same ukvitchu║ svoe bile,  nevidomo  dlya  kogo  vishivane
polotno.
   - Ce vzhe dlya Nastusinih zhenihiv, - pozhartu║ inodi.  -  SHCHob  bulo  nashij
divci  chim  narechenogo  perev'yazati...  Rushnikom,  kazhut',  shchastya   micnish
utrima║sh bilya sebe.
   I poyasnit' nam, shcho vishivanij rushnik - ce zh ne dlya budnya, ne  dlya  togo,
shchob nim utiratisya pislya vmivannya, a shchob u den' svitlij, vesil'nij z  milim
na rushnichok stati, yak spiva║t'sya v pisni... CHi j starostiv perev'yazati abo
pid vesil'nij korovaj posteliti... Vs'omu svo║ misce. Skazhimo,  os'  takij
rushnik, de vishito sini kviti j chervoni ptashki,  divchina  chi  druzhina  mozhe
dati lishe milomu svo║mu -  na  znak  virnosti  j  pam'yati...  "A  yakshcho  ni
divchina, ni vdova?" - kortilo  zapitati,  prote  sorom  yakijs'  perepinyav.
Cikavo nam i zaraz bi znati: komu zh taki vona vishivala, Nad'ka Vinnikivna?
Kogos' konkretnogo mala na uvazi chi prosto uyavnomu Nevidomomu? Nikoli  vzhe
mi c'ogo ne vidgada║m, a os' hata  ┐┐,  shcho  i  vzimku  kvitu║  mal'ovkami,
ruzhami ta pivnyami-zhar-pticyami  na  komini,  vona  j  zaraz  pered  nami  -
nezabutn║ Nad'chine tvorinnya... Zabavkami dehto vvazhav, a nini nam yasno, shcho
buv u nasho┐ Vinnikivni vrodzhenij smak hudozhnij, a do togo buv shche  j  hist,
zavdyaki chomu v hati v ne┐ vse ║dnalosya na ridkist' garmonijno, spravdi  za
zakonami krasi. Nichogo kriklivogo chi drazhlivogo, vse til'ki  zaspokoyuvalo,
navit' yaskravistyu tishilo  zir,  viyalo  zlagodoyu  na  vas.  Rechi  zvichajni,
povsyakdennogo vzhitku, a yak  voni  vikazuvali  Nad'chinu  naturu,  pragnennya
vlasnoyu tvorchistyu ozdobiti svo║ proste trudove  zhittya:  skrinya  krasu║t'sya
mal'ovana, vsya v yablukah z listyam, i navit' viko skrini,  tobto  nakrittya,
koli jogo Nad'ka pidnime, shukayuchi nam  gostinci,  yaskravo  znizu  spalahne
snopom pishnih sinih ta chervonih kvitiv ta shche gronom vinogradu, kotrij,  na
zhal', nashih zim ne vitrimu║; ci kviti-mal'ovki z Nad'chino┐  skrini  tak  i
peregukuyut'sya z pivnyami na komini, i z  vishitim  kvitchastim  rushnikom  nad
SHevchenkom u shapci, i z rozmal'ovanimi glechikami, shcho, vzyavshis' u boki,  mov
parubki, vishikuvalis' na misniku; ne  polineno  bez  uvagi  navit'  starij
oslin, - jogo zasteleno tkanim obrusom  vid  poroga  popid  stinoyu  azh  na
pokutya, de, za zvicha║m, na rizdvo sino lezhit' zelene,  duhmyane,  na  n'ogo
yakraz i stavlyat' kutyu... A z pokutya, iz-za lampadi, pozira║ na  nas  obraz
znajomo┐ zhinki, shcho ┐┐ mozhna bulo  bachiti  majzhe  v  kozhnij  ternivshchans'kij
hati, yak, do  rechi,  j  po  vsih  nashih  selah,  -  to  obraz  kozel's'ko┐
bogomateri, pro ne┐ navit' dityam bulo vidomo,  shcho  kolis'  vona  onovilas'
bilya krinici za chumac'koyu korchmoyu v Kozel's'ku, i  nevdovzi  poblizu  togo
miscya na uzvishshi viris zhinochij monastir, do yakogo j nashi slobids'ki hodili
na proshchu, a dekotri  cile  lito  pracyuvali  za  kopijki  na  monastirs'kih
buryakah, divuyuchis', yak  ce  toj  zachuhanij,  zapilyuzhenij,  z  skotars'kimi
yarmarkami j zapuhlimi vid piyatik prasolami Kozel's'k  ta  ma║  taku  garnu
bogomatir, molodu, sumovitu j po-stepovomu smaglyavu, shozhu chimos' na nashih
molodih materiv.
   Tam prechista Rizi prala...
   Pid chas  nashogo  posipannya  Nad'chine  male,  dikuvato  vizirayuchi  iz-za
komina, zatulya║t'sya ruchenyatami z udavanim strahom, hocha naspravdi  Nastusi
pri║mno, koli  mi  vijnemo-porosnemo  po  hati  zhitom-psheniceyu  ta  vsyakoyu
pashniceyu, v  poglyadi  Nastusinim,  c'ogo  razu  zovsim  ne  serditomu,  mi
vlovlyu║mo priyazn' chi navit' zahvat, divcha nalezhno ocinyu║ nash prihid - taki
zh-bo gero┐, ne zlyakalisya nochi, morozu,  prijshli,  shchob  spivom-zdorovlenpyam
vipovniti hatu... Oj radujsya, zemle, svit novij narodivsya!.. Moloda  mati,
stoyachi bilya lezhanki, yak pid doshchem, veselo  shchulit'sya  pid  hvilyami-povivami
nashogo zhita-pshenici j pozira║ na  svoyu  donechku  shchaslivo  usmihnena:  bach,
Nastun'ko, taki dizhdalisya posipal'nikiv!.. A vid vikna  gospodar  priyaznim
okom mirya║ nas, vgaduyuchi, vidno, de chij i hto  vvazha║t'sya  starshim  u  cij
vatazi, shcho zbilasya bilya zvizdi. Ich, yaki shchedri: i v komori i v obori -  shchob
bulo!.. Sered veduchih, najgolosnishih ta najbil'sh  osharpanih,  zvichajno  zh,
gospodarevi ne vazhko vpiznati odrazu kil'koh Zabolotnih.
   Doki mi posipa║mo, si║mo-vi║mo ta vikriku║m svoyu ko-lyadnic'ku hvalu cij
hati j simejstvu ┐┐, iz pokutya, z-pid rushnika, ves' chas divit'sya na nas  i
ta dobre znajoma, pa doshci mal'ovana Prechista matir z  nemovlyam,  divit'sya
uvazhno j dobrozichlivo, nache ocinyu║ pashi zavzyati starannya ta pashu chemnist',
bo zh posipali tut til'ki zhitom-psheniceyu, a golovne  -  vid  dushi,  povnimi
zhmenyami; toj zichlivij ikonnij poglyad z-pid rushnika pochuva║mo j todi, koli,
vidkrichavshis' ta zhduchi darunkiv, shche yakijs' chas topchemosya bilya poroga svo┐m
moroznim, veselo rozburhanim pislya  spivu  yurmis'kom,  a  zhinka  z  nimbom
dovkrug golovi po-materins'ki ozira║ kozhnogo z nas. Oskil'ki zh  mi  zichep'
gospodaryam navikrikuvali najkrashchih, i shchob zdorovi buli vsi, i  shchob  rodilo
┐m u poli ta v sadku, i pasika bdzholami shchob plodilas' ta medami povnilas',
to j viddyaka nam bude tut - z us'ogo pohodu  -  najshchedrisha:  Nad'ka  yabluk
zapashnih ta volos'kih gorihiv vinese  na  tareli  iz  hizhki,  a  gospodar,
vidluchivshis' na hvil'ku, tezh povernet'sya do  hati  z  darami,  vnese  cilu
misku iz shchil'nikom, porizanim na skibochki, z yakih med tak i teche...
   - Anu, kozache, smilivishe pidhod', - zverta║t'sya gospodar do najmenshogo,
- chastujsya, shchob shvidshe ris!..
   Za mit' uzhe vsi mi liz'ka║mo  svo┐  shchil'pichki,  peresmiha║mos'.  Z  tim
medom pa gubah mi j viberemos' u step, u golubi snigi!..
   Odnak spershu peregri║mos', yak radit' nam Nad'ka. Teplom vid komina vi║.
Godinnik z gireyu coka║ na stini.
   - Prijshov, hlopci, Novij rik - pobil'sha║ den' na zayachij  skik,  -  kazhe
gospodar pidbad'orlivo. - Spasibi zh vam, shcho ne minuli nasho┐ hati...
   - Mi j na toj rik prijdemo!
   - Prihod'te, ne zabuvajte...
   Z us'ogo vidno, shcho sim'ya zhdala  kolyadnikiv,  i  yakbi  mi  ne  probilis'
s'ogodni do nih cherez snigi, ne zakolyaduvali cim tr'om dusham  os'  tut  na
svitanni, to, napevne, nasha vidsutnist', nasha nez'yava v ┐hn'omu  stepovomu
bezlyuddi bula b sprijnyata yak nedobrij znak. A teper i voni radi, shcho ┐h  ne
zabuto, i mi tezh visipa║mo z Romanovo┐ hati  vatagoyu,  shchaslivo  zbudzhenoyu,
nam pri║mno tisnutis' plechem do plecha kolo svo║┐ zlipleno┐  z  kol'orovogo
paperu zvizdi, shcho vsya, mov kvitka,  napovnena  svitlom  vid  prilashtovano┐
vseredini svichechki, kotra j na vitri ne gasne.  Dushi  pashi  povnyat'sya  tezh
chimos' garnim, povnyat'sya, yak ota paperova zirka, svitlom, i os' tak  znovu
mi plechem do plecha, mov brati, dali shuga║mo po  snigah  u  sinij  dosvitok
nashogo sin'ogo stepu.
   - Mabut', to buli ostanni na sviti kolyadniki, - kazhe Zabolotnij, - ta j
pastushata, pevne, ostanni... YAkraz nam vipalo zavershuvati  cilu  epohu  na
tih ternivshchans'kih stepah, v litah upovil'nenih shvidkostej. Nikoli  bil'she
c'ogo ne znatime lyudstvo... Gurtik hlop'yat shuga║ v snigah,  vognik  zvizdi
nesut' nad soboyu, radist' lyudyam roznosyat'... Pishli i ne vernut'sya.
   - SHkodu║sh?
   - Rich ne v tim...  Krim  togo,  yakshcho  brati  vsebichno...  Komu-komu,  a
pasl'onovim dityam dobre znati, yak tam u budni  bulo.  Postijne  prinizhennya
zlidnyami, chobotyata odni na tr'oh, a zimi dovgi-predovgi, kotrijs' i  shkolu
zmushenij kinuti, vidbuva║ trivale uv'yaznennya  pa  pechi.  V  hati  sirist',
cvil', sperte povitrya. A vlitku svo║: sterni pered  toboyu  stirchat',  nache
zalizni, nogi ves' chas krovotochat'... Ale zh ne  zhurilisya,  pravda?  Prijde
vesna,  lagidnim,  legitnim  povitryam  tebe  obvi║:  zhivi!  rosti!  Poeziya
ditinstva, vona zh taki bula, buv svit, spovnenij rosyanosti, radisnih barv,
zalitij vranishnim svitlom... YAka burya pochuttiv viruvala v dityachomu  serci,
koli vpershe,  pid  chi┐mos'  viknom  chi  na  chi║mus'  porozi  stavshi,  ma║sh
tonen'kim svo┐m goloskom provistiti:  svit  novij  narodivsya.  A  ti  nashi
vihodi  iz  zvizdoyu  po  hutorah,  voni  zh  vidvagoyu  rivnyalisya   vihodovi
moreplavciv,  shcho  puskayut'sya  na  svo┐h  vitrilah  u  bezvist'...   Lyachno,
zvichajno, opinitisya v stepu sered temryavi, de mozhna zabluditis', de til'ki
j chuti zdalya gavkotnyu zlyushchih sobak hutirs'kih, ale gajda, gajda!.. Zate zh,
buva║,  j  viddyaka  distanet'sya:  sto┐t'  os'  Romanova   sim'ya,   spravdi
oshchaslivlena  vashim  zhitom-psheniceyu,  burhlivoyu  shchedristyu  dityachih   dush...
Pozdorovili, nashchedruvali lyudyam najkrashcho┐ doli - chomu b i  ne  zbutisya  ┐j?
Hto zh dumav todi, shcho vse tak kruto povernet'sya...
   YA znayu - ce vin pro dal'shu dolyu tih lyudej. Pro odnu z tih  neshchadnostej,
shcho j ditej ne minali, zalishayuchi poznaki v dushi na vse zhittya.
   - Sil'pe zh to zillya, - zitha║ Zabolotnij pislya movchannya.
   - Ne zillyam bi ya te nazvav, - vidgukuyusya do n'ogo.
   - Pro shcho vi? - poglyada║ Lida na nas toropleno, nibi sprosonnya.
   - Ta vse pro te zh... Pro odnu taku shtukovinu, shcho  ┐┐  teper  ne  vsi  j
viznayut', - rozdumlivo kazhe  Zabolotnij.  -  Golosom  sumlinnya,  Lido,  ce
zvalos' kolis'.
   - Fenomen, vlastivij lishe lyudini, ta j to daleko ne kozhnij, - kazhu ya. -
Jdet'sya, Lido, pro sovist'...
   I dali chus divcha, yak dvo║ doroslih mimryat' shchos' na cyu temu. SHCHo ║  rechi,
vid yakih ne vtechesh. SHCHo sumlinnya lyuds'ke, viyavlya║t'sya, shozhe na vulik, jogo
tezh mozhna roztrivozhiti. Sidit' sobi tiho des' tam u  shchil'nikah  dushi  -  i
raptom... Lida  zaintrigovano  poglyadav  na  nas  -  to  na  mene,  to  na
Zabolotnogo, - nache virishila bud'-shcho  dobu-tisn  yasnosti,  vona  zdivovana
nashimi nedomovkami. - Sovist'... zillya... A pri chomu tut vi?
   - Pri tomu, Lido, - posuvorivshi, kazhe Zabolotnij, - shcho najmensha pohibka
v zhitti, vona ne mina║ bezslidno, rano chi pizno, a lyudini  vidguknet'sya...
CHerez astronomichni  vidstani  lit,  des'  u  krajsviti,  na  yakomu-nebud',
skazhimo, hajve┐, a raptom dozhene, nagada║: os' i ya... - I  pislya  movchannya
yakos' nezvichajno gluho zverta║t'sya do mene: - Dosi mene peche  toj  Nad'chin
poglyad... Prigadu║sh, tam, bilya sil'radi, koli vona vzhe  sidila  na  sanyah,
sporyadzhenih u daleku dorogu...
   Bachu i ya toj poglyad. Pid chas veliko┐ perervi  vibigli  mi  z  shkoli  na
toloku. Tak i ║. Lyudno j trivozhno. Valka sanej nalashtovanih, zna║m kudi, i
na ostannih iz nih Nad'ka z svo║yu Nastuseyu... Sl'oza na rozpashilij shchoci, i
takij zbolenij poglyad, zvernenij do nas, shkolyariv: "Oce vi meni taku  dolyu
nashchedruvali, hlopci?"
   YAki buri proneslis' nad zhittyam lish odnogo pokolinnya!  Buri,  shcho  navit'
ditej ne shchadili. CHi, mozhe, spravdi bula neminuchist', shcho nam  ┐┐  viznachila
nasha suvora, zovsim ne sentimental'na doba? Koli pro shchos' u c'omu dusi  mi
pochina║m   rozmirkovuvati   vgolos   iz   Zabolotnim,   nibi    zne-hit'ma
perekidayuchis' slovom pro toj uragannij  viter,  -  buva║  zh  takij,  shcho  j
telegrafni stovpi valit', i zhivi dereva z  korinnyam  viriva║  z  zemli,  -
Lida, shcho dosi, zda║t'sya, sluhala nas spivchutlivo, zaraz, vidvivshi  poglyad,
znov pripala do bokovogo skla, ┐j  nache  stalo  niyakovo  za  nas...  CHogo,
zdavalos'  bi,  cij  beznevinnij  nashij  suputnici  niyakoviti?  CHi  i   ┐┐
vsedosyazhnij uyavi ta  vigostrenij  na  hajveyah  azh  nadto  zryachij  intu┐ci┐
viyavilos' dostupnim pobachiti te, shcho odnogo hurtovinnogo dnya, koli svitu ne
vidno,  tak   zrimo   postavalo   v   obrazah   nashih   todishnih   dityachih
fantasmagorij... YAk Nad'chini rushniki,  zirvavshis'  zi  stin,  sami  soboyu,
zovsim mov ptahi, vilitayut' kriz'  navstizh  vidchineni  dveri  i,  vijnuvshi
chervonimi krilami vsih svo┐h solov'┐v ta zhar-ptic', znikayut' odrazu vgori,
pa nashih ochah znikayut'  u  hmarah!  Mozhe,  j  des'  tam  litayut'  tabunami
rozpolohanih chervonih ta chornih Nad'chinih ptic'? Togo dnya vse  doteperishn║
stavalo ne-vishigashiim. Sama soboyu, bez nikogo rozchinilasya skrinya  j  mittyu
stala porozhnya. SHCHos' u pechi  zakvililo  dityachim  goloskom...  A  zizhmakanij
kvitchastij obrus, ogolivshi lavu, vzhe na dolivci prucha║t'sya, mov zhivij, pid
obmerzlimi chi┐mis' chobit'mi v lichakah, - to pa n'omu, nichogo ne pomitivshi,
tupcya║t'sya Mina Omel'kovich, shcho, rozkaryachenij  sered  hati,  same  nahil'ci
vishnivku iz butlya p'║. Odna mit' - i povilitalo vse,  ogolilisya  stini,  a
znadvoru v parozpash vidchineni dveri vitrom ta snigom  burha║  azh  na  nas,
toropleno znichenih bilya pechi shkolyarchat,  zima  vivitryu║  ostann║  teplo  z
Romanovo┐ oseli, i hata odrazu robit'sya pustkoyu, a toj viter nadvirnij, shcho
v hatu porivami b'║, tebe j zaraz morozit', -  bula  v  n'omu  nibi  yakas'
nepristojnist', mozhe, to buv viter krivdi j svavoli, viter griha?



   XII

   Ale vse ce stanet'sya zgodom, poki shcho zh nablizhennya buri  ni  v  chomu  ne
pochuva║t'sya: poki shcho v Ternivshchini vse yak i dosi bulo.
   Hocha ni. A Fondovi zemli?
   Mabut'-taki,  htos'  pochuv  poguki   hlop'yacho┐   doli,   nimi   volannya
samotnosti, koli mi des' tam,  kozhen  sobi  pookre-mo,  pasli  korivok  po
mezhah, de cilij den' ti - odin, yak palec'. Tovarishiv za zhitami  ne  vidno,
bezlyuddya j tisha  dovkola,  drimayut'  pagorbi,  zvuzivshi  svit,  nikogo  ne
doguknesh.
   Ne inakshe, yak htos' pochuv nashi dityachi zhali, pospivchuvav, bo raptom:
   - Zavtra ┐demo na Fondovi zemli! Os' tam, hlopci, vam bude rozdollya...
   SHCHo za Fondovi zemli? Til'ki rozmovi doroslih dosi mozhna bulo  chuti  pro
nih, nihto z nas, hlopchakiv, shche tih zemel' ne syagav. Ale  obraz  ┐hnij  mi
vzhe ma║mo v sobi: to - yak raj! Otzhe, zavtra mi rusha║mo  v  raj,  v  kra┐nu
rajs'ku prolyazhe nasha doroga.
   I vse ce stalos' tomu, shcho z pevnogo chasu v Ternivshchini viniklo tak zvane
mashinno-traktorne tovaristvo. Ne soz, pi, dyad'ki nashi  chomus'  neohochi  do
c'ogo slova, a titki j zovsim jogo ne lyublyat', bo  zh  u  sozi  bude  "odna
kovdra na vsih", insha rich - traktorne  tovaristvo,  ce  zvuchit'  yakos'  azh
gordovito. Ob'║dnalosya poki shcho kil'kanadcyat' ternivshchans'kih rodin, ale  to
sila, to zdebil'shogo kolishni frontoviki, lyudi, shcho z mashinami mali  spravu,
ne til'ki z ralom derev'yanim... Dyad'ko  Semen  SHarij,  rodich  Zabolotnogo,
skazhimo, na  fronti  opinivsya  sered  mehanikiv,  ║  j  kartochka,  de  vin
sfotografovanij u shkiryanci bilya svogo bron'ovika. Zvazhayuchi na ce, v nashomu
novoutvorenomu tovaristvi jomu dorucheno razom  iz  latishem  vidati  kinnoyu
molotarkoyu. Bo hoch tovaristvo j zvet'sya liashinno-traktorne, odnak traktora
v nas poki shcho nema, ║dinij pa vsyu okrugu "fordzon" ║ til'ki  v  komuni,  v
tij samij, shcho robit' tachanki  ta  si║  grechki.  Ternivshchipi  zh  svogo  chasu
distalasya z paps'ko┐ ekonomi┐ kinna molotarka, shcho neyu dyad'ko Semen  ta  YAn
YAnovich spershu obmolotyat' ternivshchans'ki toki, a potim uzhe virushat',  zgidno
z ugodami, na  dovkolishni  hutori,  do  bil'shih  stogiv,  dobuvayuchi,  krim
us'ogo, shche j prestizh ta slavu svo║mu ternivshchap-s'komu  tovaristvu.  Oce  zh
vam i golodranci! Vzyavshis' druzhno, bez lementu  ta  gvaltu  vidremontuvali
zanehayanu molotarku i teper vtirayut' nosa zarozumilim hutirs'kim  ochkuram,
yaki vvazhali, shcho til'ki voni vmiyut' gospodaryuvati! Dekotri z tih ochkuriv ne
soromlyat'sya  navit'  z  mo-gorichami  pidstupati  do   slobids'kih,   nashih
mehanikiv, po-lakuznic'komu zapobigayuchi laski  pered  dyad'kom  Semenom  ta
jogo tovarishami, bo kozhen z hutoryan zacikavlenij,  shchob  do  n'ogo  pershogo
potyagli pa kinnij tyazi svoyu  mahinyu  ci  ternivshchans'ki  "majzhe  komunari".
Distavshi vid banku kredit, tovaristvo nevdovzi pridbalo shche j viyalku, tri║r
i novisin'ku, shchojno z zavodu "CHervona zirka",  sichkarnyu,  zaviduvati  yakoyu
vipalo Mini Omel'kovichu, hocha domigsya vin ci║┐ posadi  ne  bez  trudnoshchiv,
jogo j do tovaristva prijnyato  bulo  vel'mi  neohoche,  ne  z  odnogo  boku
zahodiv, dopituyuchis': "YAk bi do vas  ustryati?"  Lyudi  stavlennya  svogo  ne
hovali, vidverto movilos' pro jogo ledachist', tozh dovelos' Mini taki dobre
uprohuvati,  shchob  jogo  zvodili  prijnyati  do  gurtu.  Poobicyav,   shcho   ne
uhilyatimet'sya i shcho zgoden  vin  i  sichku  rizati,  i  viyalku  hoch  porozhnyu
krutiti, abi til'ki buti zi vsima...
   Okrim ryadu doteperishnih pil'g, nashomu mashinno-traktornomu  vid  derzhavi
distalasya shche odna: Fondovi zemli viddayut'sya jomu c'ogo lita  pid  sinokis!
Kosit' na zdorov'ya, a hlopci vashi haj puskayut' svo┐h  ryabih  ta  murih  pa
volyu, haj naligachami ne vikruchu║ dityam ruki hudoba, tyagayuchi ┐h po mezhah!..
   Otzhe, na Fondovi zemli!
   SHCHe zvechora cya novina skolihnula nashi dityachi dushi. Mi  dovgo  ne  spimo,
tishimos' napered tim, shcho ma║ statisya zavtra: doroga, dalech i te  rozdollya,
de nasha cars'ka, de travi v lyuds'kij rist.
   Virusha║mo  rano,  shche  til'ki  smuzhka  krajneba   zazorila   nam   iz-za
terpivshchaps'ko┐ gori. Sporyadzha║mos' v dorogu cilimi sim'yami, nibi nazavzhdi.
Vzyato z soboyu vse neobhidne dlya daleko┐ mandrivki: pid vozami podzen'kuyut'
dijnici, na vozah vmoshcheno baril'cya ta tikvi z vodoyu, harchi, kazani.  Zzadu
do voziv korovi priv'yazani, nache na  yarmarok  ┐h  vedut'.  Poperedu  vsi║┐
valki, prokladayuchi nam dorogu v toj fondovij raj, pobig cucik  Zabolotnih,
nash zagal'nij ulyublenchik na jmennya Buket. Rudij,  chi  navit'  burij,  pache
trohi pidsmalenij, z hvostikom, bad'oro zakruchenim dogori, vin, toj Buket,
ne zradzhuvav nas i v trudni chasi, koli mi z Kirikom ne mogli  buti  razom,
koli cilimi dnyami, blukayuchi samotoyu po mezhah, znudishsya,  buvalo,  zaskni║sh
tak, shcho azh plakati hochet'sya, bo nide  zh  poblizu  zhivo┐  dushi.  Same  todi
raptom - gled'! - bizhit', kotit'sya vid sela  do  tebe  dorizhkoyu  malen'kij
klubochok z hvostikom, zakruchenim dogori... Ce vin.  Buket,  vidchuvshi  tvij
smutok, pribig providati, pidbad'oriti, shchob ne skuchav, shchob ne zanepav tvij
duh sered bezlyudnogo stepu, sered  bezkra┐h  rozimlilih  niv.  Pokrutit'sya
bilya nig, polashchit'sya, povsmiha║t'sya tobi svo║yu sobachoyu  usmishkoyu  (voni  zh
umiyut' vsmihatis'!), ale trivatime gostyuvannya nedovgo, lishe doki ma║sh  pri
sobi okrajchik hliba, a yak okrajchika ne stalo, oblizavsya Buketik, vibachivs'
pered toboyu poglyadom, i znov hvostik bublikom - podavs' do sela. Vazhko  na
Buketa za ce navit' i obrazhatis', adzhe v n'ogo svo┐ obov'yazki, jomu,  krim
Kirika j tebe, shche kogos' treba providati. Buket zna║, de hto pase i hto  ║
hto. A teper os' vin veselo proklada║  nam  put'  na  Fondovi  zemli,  tak
upevneno pobig sobachoyu ristyu vpered, nache vzhe j ranishe buvav tam  i  zaraz
bigti jomu cim shlyahom ne pervina. Vipuzhne na bigu  rannyu  perepilku  z-pid
rosyanogo zhita, pozhenet'sya za neyu, dzyavknuvshi kil'ka raziv, a todi j do nas
ozirnet'sya na vozi: "Bachite, yakij ya horobrij, yak mene boyat'sya? Vse ptastvo
vid mene hto kudi!" SHlyah starij, vtorovanij, shcho pro n'ogo  v  pas  kazhut':
bitij shlyah, vin to zapada║ v yari, de kolis' pidsterigali lyudej  rozbijniki
(a zaraz mozhna spokijpo vodi z krinici  napitis'),  to  znovu  vilazit'  z
bajrakiv, vidira║t'sya na gorbi, de svit nam use bil'sha║ j bil'sha║, i razom
z nim nibi  bil'shimi  sta║mo  j  mi,  ditlahi.  Podorozh  triva║  dovgo,  z
Terpivshchini vi┐hali, shche v nebi j vranishnya zorya blishchala i nogi v  usih  buli
mokri vid ros, a do miscya dopluga┐shlis' - sonce  pidbilos'  gen-gen,  zate
vse, chogo zhdali, spravdilos' povnistyu: tut taki  volya-rozdollya,  tut  raj!
Bilya Ternivshchini  tezh  stepi,  ale  tam  voni  v  latochkah  piv,  pokrayani,
pomezhovani, a ci Fondovi zemli - rivna rivnina, bez yarochka, bez  gorbochka,
vidkrilis' pered toboyu prostorom nache na tisyachu verst i ves' toj prostir u
travah visokih, kvituchih, u dikim privilli, mozhe, j  ne  oranij  cej  step
nikoli, pluga ne znav, i nichiya kosa, mabut', tih trav ne torkalas'! Odrazu
zh pustili koriv - haj bredut', porozpryagali j konej - haj pasut'sya! Korovi
bez naligachiv, koni bez put, vil'ni, nestrinozheni, a mi, malecha,  vil'nishi
aa nih usih! SHCHe vchora sknili, nudilis' po mezhah, a  zaraz  netyamimos'  vid
shchastya, mi iyurozbigalis' u travah, pada║mo j kacha║mos', lyashchimo, zaloskochesh,
perekriku║mos'. Buket striba║ kolo nas, ohoplenij tezh  nashim  nastro║m,  i
lyashchit' tak samo shchaslivo, yak i mi.
   Potrapili mi na inshu planetu. Tut  zovsim  inakshe  svitovidchuttya,  inshi
vimiri chasu, nam  hotilos'  bi  zostavatis'  tut  vichno!  Nema  j  bliz'ko
nedobrih lyudej, nema zlih pristrastej, vsi, yak i lichit'  tim,  shcho  v  rayu,
usmihneni, lagidni, zhodna z materiv ni na kogo ne svarit'sya, nihto  ni  na
kogo ne serdit'sya, zhoden z bat'kiv ne grimne na nas za  vsi  oci  pustoshchi.
Tut gnivu nema, tut vsi dobri, vsi mizh soboyu mov brati ta sestri i,  mozhe,
tak bude zavzhdi? CHuti stali peredzvin, to, viprostavshis', nashi ternivshcha-ni
kosi mantachat', golosno perezhartovuyut'sya, anu zh bo, yak staratimet'sya  Mina
Omel'kovich, bo koli ce komuna, to tut ne vidstavaj, gav  ne  lovi,  inakshe
zzadu chiyas'  kosa  nenarokom  i  p'yati  poobtina.  Otzhe,  i  z  perekurom,
choloviche, ne spishi, trimaj ruchku, kladi pokis na sovist',  v  gurti  takij
zakon...
   Vistupa║ pas nemalo - Azh  dvanadcyat'  kosariv!..  Kosim  klever,  kosim
travi na komulivs'kij zemli!..
   Mogli b navit' tako┐ zaspivati ternivshchani, nathnepi cim  rozdollyam,  ta
hoch i ne do spivu poki shcho, lyudi bil'she hekayut' movchki  pri  takij  roboti,
zate ┐hni kosi spivayut'  zdruzheno,  v  zlagodi,  spivayut'  travi,  lyagayut'
rivnim pokosom, shcho  jomu,  zda║t'sya,  j  krayu  ne  bude,  -  des'  azh  pid
neboshilom mozhut' sobi vil'no vganyatisya v bujnu roslinnist'  nashi  zrosheni
potom kosari...
   A mi lezhimo sered trav zapashnih, visokih, nam azh mlosno  sered  ┐hn'ogo
sonyachnogo duhu. Kvittya pa vershechkah trav pogojdu║t'sya nad toboyu des' azh  u
nebi, bo tut navit' i ne pitaj, chi  daleko  do  neba,  tut  vono  hoch  yake
visoko, ale movbi dlya tebe dosyazhne, blakitni║ vse nebo privitno,  smi║t'sya
do nas svo║yu syayuchoyu prostorinnyu:  ya  vashe,  ya  prikrivayu  vas  vid  us'ogo
lihogo!  I  lishe  de-ne-de  po  obriyah  z  glibini  blakiti  led'  pomitno
sriblyat'sya hmari-oboloki, shcho u nas ┐h nazvano: didi... Mudri, dobri  didi,
spokijno Svityat'sya voni z visot svo┐mi chistimi  borodami,  chatuyut'  dityache
oce nashe rayuvannya i nibi vsmihayut'sya lagidno z-pid obri┐v do nas: vi  tut,
pup'yanki,  nichogo  pe  bijtes',  vil'no  kupajtes'  v  cih  travah  shchastya,
rozkoshujte, doki mali...
   Nadivivshis'  u  nebo,  znovu  tabuncem  zriva║mos'  pa  nogi,  biga║mo,
pustu║mo, na radoshchah boryuka║mos', kotres'  znajshlo  kozel'ci  -  ┐h  mozhna
┐sti, inshe zagledilo yashchirku,  guka║:  "Syudi!"  A  Petro,  dyad'kiv  Semeniv
loban', naperedodni ostrizhenij  naliso  (za  shcho  j  buv  odrazu  prozvanij
Kotovs'kim), uyavivshi sebe kimos', pishov i pishov "rubati",  zbiva║  lozinoyu
golovi budyakiv, ┐h tut bezlich sered morya teplih nekoshenih trav, stoyat',  v
kolyuchki odyagnuti, i vsi  v  malinovih  volohatih  shapkah.  A  de  Petro  z
hmizinoyu projshov, tam uzhe voni  bez  shapok.  Stane,  rozmahnet'sya,  kres'!
kres'! svo║yu "shableyu" - i nema, pokotilas' budyakova golova v travu.
   - Ich, chervonij kozak! - ozirnet'sya kotrijs' iz  kosariv.  -  Ruba║  bez
promahu. Til'ki zh i budyaku zhiti hochet'sya...
   Vse dali j dali vid voziv  nashi  korovi  ta  koni,  a  slidom  za  nimi
viddalya║mos' i mi, pastushata. Ot de rozkish! Zda║t'sya, skil'ki ne jdi,  vse
budut' travi j travi, gadyuk nema, i nichogo tobi pe strashno,  bo  zh  til'ki
zhajvoronok nad toboyu dzvenit' u visokosti ta  shche  yakis'  nevidimi  istoti,
mozhlivo, shcho yakraz yangolyata z kril'cyami, naskriz'  prozori,  prosto  efirni
stvorinnya,  vipovnyuyuchi  vse  pebo,  stiha  lad  toboyu  spivom   brinyat'...
Ozirnuvshis', bachimo yak kosari nashi  gen-gen  daleko  sered  trav  gostryat'
kosi, zbliskuyuchi pimi na sonci, a potim, odin za odnim klyuchem  zhuravlinim,
znov rushayut', zagliblyuyuchis' v nikoli ranishe ne koshenij prostir.
   Tak garno dovkola, shcho navit' smutok na mit' torkne dityachu dushu: zhiti  b
tobi zhajvoronkom nad cim kvituchim stepom chi kopikom-stribuncem u travi,  -
vopi zh til'ki radist' i znayut'...
   Pasha tut - kudi vzhe krashcho┐. Zda║t'sya b, pastisya nashim korovam i z miscya
ne shoditi, odnache, yak i sered lyudej, z-pomizh nih takozh ║ rizni naturi: ta
sumirno  paset'sya,  a  insha,  vrednyushcha,  zaderla  golovu,  j  poneslo   ┐┐
htozna-kudi, bachite, ┐j tut ne tak, vvazha║, shcho des' tam,  na  krayu  svitu,
bude ┐j krashche.
   - A kudi zh  to  tebe  tryascya  ponesla?  -  guka║  na  svoyu  ryabu  Katrya
Kopajgora, ale korova j vuhom ne vede. - A shchob ti zdohla! -  I  Katrya,  cya
dovgonoga,  zabiyakuvata  nasha  tovarishka,  shcho  v  ne┐  .   golova   zavzhdi
rozkujdana, bliskayuchi zhizhkami, puska║t'sya korovi navperejmi. Oh, cya Katrya!
Darma, shcho hudyushcha, yak zherdina, prote ruki ma║ zhilavi i vdacheyu bezstrashnicya,
z usima hlopcyami v shkoli na perervi b'║t'sya, najmensho┐  obrazi  ne  proshchav
nikomu.
   - A mene vi vpizna║te?
   Iz morya trav vinika║ malen'ka postat' Kirikovo┐ sestri  YAlosovetki,  na
nij vinok iz voloshok sini║  dovkrug  chola.  Zovsim  insha  stala  u  vinku,
onovilasya, prosto yuna carivna z-pomizh visokih trav! Lichko blide, sinci pid
ochima, bo shche z zimi divcha zaharchovane, ale v poglyadi  zaraz  veselist',  a
toj vinok voloshkovij - vin ┐j najbil'she doda║ krasi.
   I hlopci, j divchata - mi razom kida║mos' do YAlosovetki, rozglyada║mo  ne
tak ┐┐, yak vinok:
   - Tebe hoch malyuj u c'omu vinku!
   - Mizh voloshkami vplela, bach, shche j bilen'kih romashok...
   - Sama splela?
   - A hto zh?
   - Navchi j mene! - prosit' Grishunya,  sinok  Mini  Omel'kovicha,  chornyavij
tonkovidij hlopchik, shcho, pidrostayuchi,  sta║,  na  dumku  ternivshchan,  razyuche
shozhim na yakogos' tam uchitelya muziki z kolishn'ogo pans'kogo ma║tku.
   - Daj meni odyagnuti hoch na hvil'ku, - tyagnet'sya rukoyu Grishunya do vinka,
odnak YAlosovetka ne da║.
   - Vinki dlya divchat, a tobi, Griciku, lichiv bi  bril',  rozsudlivo  kazhe
mala Zabolotna. - Ti zh hlopec'... A ya i bril' umiyu plesti...
   Ot vam i YAlosovetka! Spravzhnij solom'yanij bril' - ce zh te, shcho kozhnomu z
nas til'ki snit'sya, a ce os' divcha  moglo  b  tobi  jogo  viplesti  hoch  i
zaraz... Des' navchilos', vidganyayuchi cile lito  gusej  vid  rozstelenih  na
levadah poloten. CHi brati-strokoviki vzimku navchili?  Bo  z  hutoriv  voni
povertayut'sya voseni, hoch bosi, zate shchorazu v novih brilyah.
   - Najpershe ya dlya Kirika vipletu, - kazhe YAlosovetka, glyanuvshi lagidno na
brata, i mi tezh perevodimo poglyadi na Kirika, na  jogo  bagatostrazhdal'nij
kartuzec',  bilya  yakogo  til'ki  malen'kij  ogrizok  kozirka  telipa║t'sya.
SHCHaslivec' cej Kirik! Zavdyaki sestri, s'ogodni vin bude v  brili  zolotomu,
krislatomu, yak u Romapa-stepovogo, shcho koli vijde z pasiki, to  speki  mozhe
ne boyatisya: vid jogo solom'yanogo sombrero tin' lyaga║ na  vse  oblichchya,  do
samih vusiv.
   - YAlosovetko, pislya Kirika j meni...
   - I meni! I meni! - galasu║m, labuznimosya navpero-hvat.
   - Budut' usim, - velikodushno obicya║ majstrinya, i vsi mi vzhe bachimo sebe
v brilyah zolotih, shcho nezabarom vrodyat'sya tut  i  vse  lito  prikrivatimut'
nashi vismaleni soncem lobi.
   YAlosovetka iz svo┐m uminnyam ta shche v sipim vinochku s'ogodni dlya nas nibi
doleyu poslana: hto mig spodivatis', shcho povernemos' dodomu v takij  obnovi?
SHCHo zolotitime na tobi dlya budnya j dlya svyata, zahishchatime vid  soncya  i  vid
doshchu!
   - Ne gajsya zh, YAlosovetko, beris'!..
   - Meni dlya c'ogo kolinec' treba, - rozdumu║ divcha. - Iz zhita kolinec'.
   De zh  tut  zhito?  Krugom  travi  j  travi,  sucil'na  rozkish  kvituchogo
riznotrav'ya, i til'ki de-ne-de nad ci║yu zelenoyu povinnyu trav  probiva║t'sya
vipadkovij zhitnij kolosok. Dikij, odin. C'ogo niyak ne  dostatn'o.  Azh  tam
on, gen-gen, de kinchayut'sya Fondovi zemli,  shchos'  golubi║...  ¬j-zhe-║j,  to
golubiyut' smugoyu zhita. Do nih! ZHita same poloviyut', kozhen kolosok u  sivim
pilku, tumancem povitij. Kirik pershim kida║t'sya lamati kolincya, spishit'  i
Grishunya, hapayus' i ya - komu zh  ohota  bez  brilya  lishitis'?  Dlya  pletinnya
godit'sya til'ki seredn║ kolince  stebla,  najbil'she,  z  dovgoyu  bliskuchoyu
strilkoyu. Hrup! Hrup! - vidlamu║sh steblo znizu, vidlamu║sh  zverhu,  i  vzhe
vono, ochishchene, blishchit' u tebe v ruci, same  take,  yak  treba:  strilchaste,
dovge, zeleno-golube.
   ZHmutok takih kolinec' bigcem prineseno, pokladeno pered YAlosovetkoyu.
   - Taki?
   - Avzhezh. Vi tenor til'ki gedziv vid mene ganyajte, shchob po lidiyulikali...
   I v ┐┐ tonen'kih rukah uzhe tak  motorne,  tak  zhvavo  pletet'sya  bril'!
Strichka v nas na ochah prosto vipliva║ v divchinki z-pomizh pal'civ,  a  vopa
stara║t'sya, azh gubi zakusila, v robotu vsya porinula cya nasha yuna  majstrinya
u voloshkovim vinku, shcho pro n'ogo vona zaraz,  za  praceyu,  uzhe,  vidno,  j
zabula.
   - Os' tak uchetvero, - vona  pokazu║  nam  zrazok,  -  a  tak  os'  bude
ushestero... Ce yakshcho bez  zubciv,  a  shche  zh  mozhna  i  z  zubchikami,  yak  u
Romana-stepovogo... V n'ogo to yakraz zubchikami. Pravda, garno vihodit'?
   Zahopleno divimos' na svoyu chudodijpicyu, na ┐┐ divovizhno vmili, ruhlivi,
taki lovken'ki pal'ci.  Zubchata  krasiva  strichka  majbutn'ogo  Kirikovogo
brilya dovsha║ j  dovsha║,  a  mi  odin  z-popered  odnogo  biga║m  do  zhita,
shchaslivo-zapobiglivo klademo pered YAlosovetkoyu kolincya, - haj til'ki plete!
I gedziv ganyatimem, i vid soncya zastupatimem, shchob u golovu  ┐j  ne  peklo,
zate zh dodomu povernemos' v novisin'kih krislatih brilyah, - diva  bude  na
vsyu Ternivshchinu! Mi fantazu║mo ta  vidganya║mo  gedziv,  a  YAloso-vetka  tim
chasom trudit'sya, vsya v samozabutti svo║┐ zhitn'o┐  tvorchosti,  stebel'cya  v
rukah til'ki zmiguyut', strichka v'║t'sya azh do zemli, - chi ne  takoyu  dovgoyu
vopa stans, yak oti strichki, shcho ┐h kolis' kozak daruvav  svo┐j  nareche-pij?
Iz zimovih rozpovidej ternivshchans'kih babus' zna║mo, shcho  dobrij  kozak  mav
zvichaj podaruvati svo┐j divchini strichku, yaka syagala b vid  shpilya  dzvinici
azh do zemli, - chi ne taku oce j Kirikova sestrichka zamislila viplesti  dlya
kozhnogo z nas?
   Za nami zatrimki ne bude, ponahilyavshis', vibira║mo, poda║mo  ┐j  stebla
najkrashchi. Zaklopotani svo┐m zanyattyam, mi yakos' ne vstigli j  podumati,  shcho
zhito ce chi║s', komus' vono nalezhit', po toj bik niv  vidpiyut'sya  hutori  z
osokorami. Ta shcho nam zaraz voni!.. A mali b mi  pil'nuvatis'...  Bo  j  ne
zchulis', yak zovsim znenac'ka vipirnuv iz zhita, nibi z zemli  viris,  rudij
parubijko, vidno, hazyajchuk, vihopivs' zadihanij i - do nas! Z vuzdechkoyu  v
ruci,  v  chobotyah,  bil'shih  za  sebe,  stav  nad  YAlosovetkoyu,   vprilij,
prigolomshenij do krayu. ZHovti ochi shuliki - taki buli  v  n'ogo  ochi.  YAkus'
mit' vin z zhahom divivsya na skladeni na zemli zhitni stebla  ta  na  zhmutik
obchishchenih gotovih kolinec', shcho lezhali v YAlosovetki v peleni.
   - Ah ti zh! Ub'yu! -  I  z  rozmahu  operishchiv  YAlosonoti;u  vuzdechkoyu  po
golovi, po vinku.
   Ne vstigla vona j kriknuti, zacipenivshi vid zhahu,  yak  Satanchuk  toj  z
pinoyu na gubah kinuvsya tovkti, znesamovitilo toptati ┐┐ nogami.
   - Rozchavlyu! Skatuyu! - Vin azh zahlinavsya vid lyuti,  vzhe  ne  bulo  pered
nami lyudini, navit' podobi ┐┐, til'ki Grimasa skazu zmi┐las' pa rozbryaklim
oblichchi ta mel'ko-tili rudi, v zasohlij gnoyaci choboti, shcho  slinma  topchut'
b'yut' divchinku popidbichchyu, cilyachis'  u  zhivi┐,  u  miscya  najbolyuchishi,  azh
majnulo v dumci: "Hoche vidbiti pechinki!.." Nam nibi  poponochilo  odrazu  v
vichu: ub'║ zh, taki vb'║!
   - Ryatu-u-jte! YAlosovetku vbivayut'! - galasnuli mi na ves' step.
   Hutirs'kij  bandyuga  teper  kinuvsya  vid  ne┐  do  nas,  jogo  vuzdechka
distavala to odnogo, to drugogo, ta, na shchastya, de  vzyavsya  Kirikiv  cucik,
pidletiv, uves' nastovburchenij  ta  davaj  bezstrashno  hapati  bandyugu  za
halyavi, za shtani, ne bijtes', movlyav, jogo, ya zh os' ne  boyus'!  Ce  j  nam
odrazu piddalo duhu, Kirik, nagnuvshis', kinuvsya lobom upered na napadnika,
a Katrya iz-za spini kishkoyu vchepilas' u n'ogo, namagayuchis' navit'  griznuti
za ruku, shcho  zatisla  vuzdechku,  mi  tezh,  yak  gedzi,  stali  nalitati  na
glitajchuka zusibich, a  vin  krutivsya  sered  nas,  zahekanij,  vprilij,  v
pat'okah  potu,  slipo  perishchiv  vuzdechkoyu  pershogo-lipshogo,  kogo  til'ki
vdavalos' distati.
   - G-gah, vi zh, torbeshniki slobids'ki! - vin azh davivsya vlasnoyu lyuttyu. -
YA vam pokazhu sozu! Vsih peretroshchu! Vsih perekalichu!
   A mi, led' viv'yunyuyuchis'  z-pid  vuzdechki,  z-pid  tovstih  zaliznih  ┐┐
vudil, i dali lementuvali na vsi  golosi,  volayuchi  do  nashih,  do  vs'ogo
stepu:
   - Ryatu-u-jte! Syudi! Syudi!..
   Kosari, shcho pochuli nas iz pershogo poguku, buli  teper  uzhe  bliz'ko,  do
nas, ochmanilih, dolinav  iz-za  spin  ryativnij  ┐hnij  gomin,  os'  tut  i
glitajchuk nibi trohi otyamivs', zachuvshi nebezpeku, zagledivshi,  yak  pidnyati
kosi, nablizhayuchis', na sonci goryat'. Na ochah vin odrazu pomenshav,  ruka  z
vuzdechkoyu opustilas', krok za krokom zadkuvav vin u bik mezhi, a potim,  ne
kazhuchi slova, kruto obernuvshis', z miscya  shugonuv  u  gushchavin',  bezslidno
znik u tih samih zhitah, z yakih i z'yavivsya.



   XIII

   Vse, yak i dosi...
   Lito.
   SHariyut' vishen'ki po sadkah.
   I Nad'ka Vinnikivna sidit nad svo┐m vishivannyam, vlashtuvavshis' nepodalik
od kolodyazya pid vishneyu shpankoyu, de vse gillya oblite chervonim. Mati  svo║mu
ulyublenomu zanyattyu viddalas', golkoyu bliska║, shche odin rushnik gotu║ komus',
a Ditincha, pritulivshis' bilya materinih nig, pozira║ zvidti  na  nas  odnim
okom, karim, storozhkim, yak ce buva║ v pidranenogo perepelyati,  koli  vono,
viskochivshi z-pid kosi, vidbiga║  des'  po  sterni,  vtikayuchi  vid  gostro┐
stali, shche spodivayuchis' znajti yakijs' kushchik  dlya  zahistu,  hoch  stepi  vzhe
dovkrug na vsi goni lezhat' u snopah.
   Durne perepelya, nihto zh tobi ne zagrozhu║...
   - Ne bijsya ┐h, - kazhe Nad'ka don'ci, zgodom pidhodyachi do nas  z  miskoyu
chervonih, bliskuchih vishen'. -  Kushtujte,  hlopci.  A  ti  ┐h  ne  lyakajsya,
Nastusyu. YAk pidesh do shkoli, voni tebe shche j boronitimut'. Budete zh, hlopci,
boroniti ┐┐?
   - Budemo, budemo, - vidpovida║mo horom, tverdo perekonani v pravdivosti
svo║┐ obicyanki.
   - Teper u vas, kazhut', bude novij uchitel'? - zacikavlyu║t'sya Nad'ka.
   Tak, bude, z Kam'yans'kogo pri┐hav, ohoche rozpovida║mo ┐j,  zaraz  shkolu
shchitkoyu vibilyu║, a z oseni viz'met'sya za  nas.  Hudij  takij,  chornyavij  ta
metkij... Pri shkoli, v  susidstvi  z  Andri║m  Galaktionovichem,  oselivs'.
Knizhok iz soboyu priviz cili vuzli, ta shche na chomu - na  velosipedi!  Vpershe
take nikel'ovane rogate divo bachit'  Ternivshchina.  Hto  dobre  vchitimet'sya,
togo novij uchitel' obicya║ na velosipedi pokatati...
   - YAspo tobi, Nastusyu? - veselo zverta║t'sya Nad'ka do svo║┐  donechki.  -
Ci║┐ oseni j tebe zapishu do shkoli, shchopravda, godochkiv tobi shche ne nabiglo.
   - A vi nabavte, - radit' kotrijs' znavec' iz nasho┐  pastushacho┐  vatagi,
mozhe, navit' okozamilyuvach majbutnij.
   - Ni,  obmanyuvati  ne  budemo,  -  vidkazu║  Vinpikivpa,  mozhe,  j  tak
prijmut'. Ta shche yak garnen'ko poprosimo,  pravda  zh,  Nastunyu?  Ti  zgodna?
Pidemo zapisuvatis'?
   Divcha pomitno svitlisha║ na vidu, strimano kiva║  materi:  zgodne  vono.
Ale zh take male shcho, pup'yanok,  a  ne  lyudina.  Odnache  didus'  ┐┐,  Roman,
mabut', bachit' divchatko ce vzhe velikim, bo koli vin vihodit' iz  sadka  na
nash gomin, shche zdalya na hodu  znimayuchi  z  golovi  pasichnic'kij  kaptur  iz
sitkoyu, to najpershe kida║ lagidnij poglyad na svoyu ulyublenichku.
   - Bude tomu shchastya,  v  kogo  zhinka  Nastya,  -  kazhe  gospodar,  i  nam,
hlopchakam, podoba║t'sya cej jogo zhart.
   Ta raptom divcha nahmuryu║t'sya, yak zvirenya: shchos' nagledilo...  Aga,  Mina
Omel'kovich ide, kudis' pa  Vigurivshchinu  CHimchiku║  chi,  mozhe,  j  dali,  na
Kozel's'k. I, mabut', tezh spragu  vidchuv,  bo  zaverta║  prosto  syudi,  do
Romapovogo kolodyazya.  Latanij-perelatanij,  nablizha║t'sya  z  torboyu,  nache
starcyuga z yarmarku, mozhlivo, shcho, jduchi do rajonu, Mina navmisne  viryadivsya
v take drantya, bo zh bidnist' svoyu vin ohoche vistavlya║ napokaz,  vvazha║  ┐┐
nibi pasportom, vishchistyu, perevagoyu, ledve chi  ne  zaslugoyu!  "Duren',  hto
zlidniv soromit'sya, - chas vid chasu prosvishcha║ Mina  gromadu.  -  To  kolis'
bulo, a pid suchasnij ment zlidni tvo┐ - ce sila!.." Siro-burij kartuz  shche,
pevne, cars'kih chasiv, sidit' na golovi v Mini kandibobirom, shiya,  nibi  v
cirkovogo borcya, kruto vtyagnuta v plechi, - vsi znayut': Mina hoch  rostom  i
ne vdavsya, a silu v rukah mas taku, shcho j bugaya zvalit'.
   - Nu, yak tut  bdzholinij  otaman?  Vse  bagati║?  -  kazhe  Mina  zamist'
zdorovkannya i, pidstupivshi do kolodyazya, kinuvshi torbu, dovgo p'║ z  cebra.
Potim, rozmashiste  vtershis'  rukavom,  obvede  sadok  pil'nim  pricinlivim
poglyadom i - do gospodarya:
   - YAbluk da║sh narvati?
   - SHCHe zeleni.
   - A medu?
   - SHCHe molodij.
   - Bachite, yakij skupindya! Sered zimi l'odu ne viprosish! - apelyu║ Mina do
nas, bosonogih, a todi znovu davaj doskipuvatis' do Vinnika: -  Priznajsya,
voni j z mo║┐ derezi tobi vzyatok nosyat'?
   - Z derezi najbil'she, - bez usmishki vidkazu║ gospodar.
   - A to ni? - hmurit'sya Mina.  -  3  kozhnogo  sonyaha,  z  usih  bur'yaniv
tyagnut' do tebe. Nedavno buli tri vuliki, a ce vzhe on bil'she dyuzhini...  SHCHe
j Mamaya togo posadiv. - Namal'ovanij pa odnomu z  vulikiv  kozak-bandurist
chomus' osoblivo lyutiv Minu Omel'kovicha. - Hitra marmiza,  vgadaj,  shcho  vip
duma║, toj koldun... Ce vse vij bdzhil tvo┐h namovlya║, shchob  bil'she  nosili?
Bo duzhe voni v tebe robotyashchi.
   - Ledachih sered bdzhil nema.
   - A shche, kazhesh, bez najmano┐ praci obhodishsya? I ce ti ne  iks-pluatator?
Ne viziskuvach? Hto batrakiv  zavodit',  a  pa  tebe,  svyaten'kogo,  bdzholi
batrachat' - hiba tut velika riznicya?
   - YAk na mene - velika.
   - Ta shche zh i podatku z pasiki niyakogo? Hitro zadumano, odnache  j  mi  ne
slipi. YA os' rozpovim u rajoni, yak u nas umiyut' tut maskuvatis', yak  deyaki
lyudci, bdzholini otamani, natyaguyut' na sebe  Mamaevu  mashkaru.  Pered  usim
zl'otom vojovnichih bezvirnikiv vikriyu - haj znayut'  pro  nashih  svyatih  ta
tihih...
   Mina Omel'kovich vidomij u nas yak "sil'kor Oko", najohochishe vin  dopisu║
do gazeti, shcho tak i zvet'sya "Vojovnichij bezvirnik", hocha v  Ternivshchinu  cya
gazeta potraplya║ lish vryadi-godi, koli Mina Omel'kovich sam ┐┐ prinese,  shchob
potim  pid  kramniceyu  krutiti  z  ne┐  tovstenni  svo┐  cigarki,   zaodno
prigoshchayuchi kozhnogo, v kogo nema dlya kuriva  fabrichnogo  tonen'kogo  paperu
"Progres", yakij proda║t'sya lishe z kremenchuc'koyu mahorkoyu razom.
   Pogrozi ta nahvalki Mini Omel'kovicha  pro  te,  yak  vin  vikrivatime  v
rajoni bdzholinogo otamana, "iks-pluata-tora", spershu viklikayut'  u  Nad'ki
nasmishkuvatu minu, odnak po yakijs' hvili lice  ┐j  zahmaryu║t'sya  trivozhnoyu
zadumoyu.
   - CHogo vi takij zlij na vsih, Mino Omel'kovichu?  -  raptom  zverta║t'sya
vona do n'ogo, prigortayuchi ditya do peleni. - Razom z nashim tatom kolis' po
zarobitkah hodili, a teper... Nu shcho vi z nim ne podilili? Nebo ote?
   - Z takimi, yak bat'ko tvij, meni j na nebi  bude  tisno!  -  vidpovida║
Mina  pogrozlivo.  -  Davatimu  j  na  tim  sviti  ┐m  duhopelu!  Storchaka
letitimut' iz nebes na grishnu zemlyu! Pojnyala? Ti, Nad'ko,  vchena,  skazhesh:
serednyak tvij bat'ko. Ce s'ogodni, v danij ment, serednyak,  a  zavtra  vip
hto? S'ogodni na n'ogo bdzholi roblyat', a zavtra vip i dzhmeliv priruchit' ta
pozhene, shchob nosili jomu z us'ogo svitu bagatstva.  I  vse  zadarma!  Zna║,
kogo priruchiti!..
   - Priruchaj i ti, - strimano zauvazhu║ gospodar. - Hiba  nema  de  vulika
postaviti? Zemli zh nam revolyuciya porivnu dala,  a  shcho  ti  z  neyu  zrobiv?
Kukil' rozviv!?
   - Haj i kukil', tvo║ yake dilo? Mozhe, ya navmisne zbagachuvatis' ne  hochu?
Os' mo║ vse! - Mina pidhoplyu║ torbu. - V bagachi ne pnus'! A ti domudru║shsya
tut. Doberemos' i do takih! Potrusimo!
   - Ne lyakaj, Mino. Pered zakonom mi rivni.
   - Nichogo sobi rivnya... V mene v karmani bloha na arkani, a ti? V  medah
kupa║shsya! Rozzhivs' na chuzhih grechkah! Skoro hatu, mabut', zalizom ukri║sh?
   - Vkrivaj i ti.
   - Svoyu chi vkriyu, a tvoyu rozkriyu! I niyaki gramoti tebe ne vryatuyut'!..
   Ce Mina ma║ na uvazi tu gramotu, shcho ┐┐ za pidpisom samogo  Petrovs'kogo
Vinnik Roman oderzhav pozatorik na okruzhnij vistavci za svo┐  dosyagnennya  v
sadivnictvi ta bdzholyarstvi.
   Movchit' gospodar. Inshim razom nazvav bi Minu "svistunom": tobi, movlyav,
shcho ne daj, use prosvistish, - a zaraz  movchit',  porinuv  u  zadumu.  I  mi
sto┐mo znicheni, pochuva║mos' ni v sih ni v tih.
   - Bude tut, bude dilovi - pokriku║ Mina,  poglyadayuchi  pidbad'orlivo  na
nas, hlopchakiv. - YAki ne ║, a dizhdemos' svogo mentu! Novij uchitel' os'  do
vas, hlopci, pribuv, pa misce togo tyuhtiya. Ale... Mozhe, hoch  cej  navchit',
yak nam z oportunistami borotis'!.. I sil'kor Oko shche svo║ slovo  skazhe.  Ce
tut z n'ogo posmihovis'ko roblyat', a tam, u rajoni, golos jogo  silu  ma║.
SHCHe viz'memo za dushu vsih, hto na durnyak nazhiva║t'sya.  Gorlyanku  ne  odnomu
peredavimo! Ne radi  budut'  ni  sadkam,  ni  stavkam,  ni  svo┐j  "svyatij
hudibci"...
   - Zazdrist' tebe, Mino, zasliplyu║, - kazhe gospodar sumovito.
   - Hto z nas ta chim zasliplenij - zavtrashnij den' pokazhe,  -  vidpovida║
Mina vpevneno. - Zavtra mozhe viyavitis', shcho sil'kor Oko yakraz  bachit'  dali
za vsih vas upered!.. Take bachit', shcho Mama║vi tvo║mu j ne snilosya!..
   Doki Mina  rozbalaku║,  divcha  Nad'chine  zlyakano  do  materi  tulit'sya,
hova║t'sya za spidnicyu, bo, vidno, cej dyad'ko  z  takim  kriklivim  golosom
neabiyak ┐┐ pastragpu║, stepovu j  bez  togo  dikuvatu  ditinu.  Koli  Mina
rozijdet'sya os'  tak,  shcho  azh  bilkami  serdito  poblisku║,  todi  j  nam,
hlopchakam, jogo trohi boyazko, todi virit'sya navit', shcho Mina svogo chasu buv
zdaten kogos' tam u poviti gireyu vbiti. Podejkuvali  v  Ternivshchini,  shcho  v
rozpal gromadyans'ko┐, koli burzhu┐v-kramariv u Kozel's'ku trusili, zaskochiv
nibito Mina shche z kil'koma do kotrogos' tamteshn'ogo kramarya  vnochi,  pidnyav
perelyakanogo z posteli: "Zoloto na  stil!  Mahnovcyam  na  lopati  z  vikna
podavav, a vid nas hova║sh?" Oskil'ki zh toj dilitisya  statkami  ne  zahotiv
chi, mozhlivo, ranishe z n'ogo vse zoloto vitrusili, - Mina, vignavshi sim'yu v
drugu hatu, posadiv uper-tyuha navproti sebe  v  kutku  j  cilu  nich  kidav
giryami v n'ogo, hoch zoloto na stoli tak i ne z'yavilos'... Sam  Mina  shchoraz
unika║ movi pro ti chortzna-kolishni giri, navit' serdit'sya, yakshcho hto probu║
rozpituvati,  a  druzhina  jogo,  yaskravo┐  vrodi  molodicya,  zapevnya║,  shcho
vibrehano ce na Minu, ne bulo takogo, ne mig vin lyudinu,  hoch  i  kramarya,
samosudom karati. Mozhe, j tak vono, a  os'  yak  rozlyutit'sya,  znesamoviti║
Mina Omel'kovich, nakibchit'sya na kogos', azh posirivshi vid lyuti, to mozhna  i
v ti jogo skazheni giri poviriti...
   Vzhe zibravshis'  iti,  Mina  podobrilim  golosom  znovu  zverta║t'sya  do
gospodarya:
   - Nu ti ne toj... Pokrichali i dosit'. A shchodo medu... Kazhut',  vid  medu
zdorov'ya lyudini sta║ vedmezhim? Tak ne poskupis' - vinesi  Mini  pa  dorogu
okomelok shchil'nika, znayu zh, kachav... Bdzholi tobi zavtra shche prinesut'!
   I chu║ u vidpovid':
   - Haj prinesut' i tobi.
   - Ne dasi?
   - Bdzholu prosi, haj vona tobi dast'.
   A bdzhola odrazu j pochula! Ta ne  odna,  a  hmara  ┐h  z'yavlya║t'sya  bilya
kolodyazya, movbi za yakimos' ta║mnim bdzholyarevim znakom. Mozhlivo, prinesenij
Minoyu ma-horchanij duh mav tut znachennya chi rozdratuvali bdzhil Minin krik ta
ozdoba, bo zlist' lyuds'ka bdzholam tezh nibito pereda║t'sya, -  tak  vono  chi
ni, a  til'ki  Romanove  vijs'ko,  movbi  po  trivozi  pidnyate,  z  zhalami
napogotovi, vzhe gusto zakruzhlyalo poblizu, zagulo  serdito,  ta  yakraz  nad
Minoyu Omel'kovichem!
   - Ti ba! De ┐h v chortyachogo bat'ka stil'ki nabralos'?
   Sil'kor  Oko  davaj  vidmahuvatis'  oboma  rukami,  ta  ce   bdzhil   ne
vidlyakuvalo, navpaki, piddalo ┐m zavzyattya, voni j pidmogu  pidklikali,  shche
serditishe cilim ro║m nad Minoyu zaguli,  i  kotras',  taki  vluchivshi  ment,
shpigonula Minu v zashijok, a shche yakas'  zagnala  zhalo  pid  samim  okom,  azh
bidolaha skriknuv i, zatulyayuchis' rukavom, kinuvsya navt'oki.
   Vidbig vid kolodyazya j zupinivs', layuchis':
   - A vizdihali b voni tobi vsi! Ne bdzholi, a chorti yakis'! Ta vtihomir ti
┐h!
   Mi, ditlashnya,  prosto  padali  vid  regotu,  i  Nad'ka  smiyalas'  svo┐m
klekotlivim krasivim smihom, a dyad'ko Roman  tezh  zveselivshi,  proviv,  yak
chaklun, u bik pasiki rukoyu:
   - Anu,  bdzholi,  dodomu!  Kish!  Kish!  I  voni  odrazu  j...  vidletili!
Vtihomirilis' zovsim. Potyagli do vulikiv svij prispoko║nij gul.
   - YAk teper ya na zl'oti z'yavlyus'? - obmacuvav  Mina  Omel'kovich  vzhalene
misce pid okom. - Sil'kor. Oko ta z takim okom... T'hu ti, nechista sila!
   Nad'ka poradila pobrizkati v oblichchya vodoyu, - todi oko ne tak zapuhne.
   Skoristavshis' poradoyu, Mina Omel'kovich  dovgo  briz-kavsya  bilya  cebra,
zizom poglyadayuchi to na nas, to v sadok na pasiku.
   - Naplodiv ti ┐h tut cili tabuni, - buboniv vin. -  SHCHe  j  vusatogo  na
storozhi posadiv... Pobachimo, yak vin tobi nastorozhu║...
   Ves' chas, doki  Mina  Omel'kovich  svarivsya  tut  z  bdzholami  ta  ┐hnim
"otamanom", Nastusya, pritulivshis' do materi j naduvshi smaglyavi  tugi,  mov
yabluchka, shchichki, poglipuvala na c'ogo kriklivogo dyad'ka spidloba,  i  yakas'
azh dorosla nenavist' probliskuvala v dityachih virazistih, nache namal'ovanih
ochah. Koli  divcha  nasurmlyu║t'sya,  to  ochata,  tak  samo  yak  i  v  materi
zolotavo-kari, odrazu temniyut', podibno do togo, yak temni║ step,  kolp  na
n'ogo vid hmari tin' nabizhit'.
   Ta os' Mina,  nalementuvavshis'  i  shche  raz  kovtnuvshi  z  cebra,  znovu
nakrendiv svogo kartuza j rushiv nareshti z podvir'ya - pri c'omu ne mig vin,
zvichajno,  pomititi,  yakim  gostrim  nezmirennim  poglyadom  Nad'chine  ditya
provodzha║ jogo osadkuvatu postat' z orlami svizhih, vchora, mabut',  nashitih
na shtanyah, latok. Pishov, i vsim pibi azh vidlyaglo vid dushi.  Dovgo  shcho  nam
bude  vidno,  yak  Mina  Omel'kovich,  viddalyayuchis',  zmigu║   timi   svo┐mi
privarenimi na sidnicyah orlami, shcho ┐h vin nikoli ne soromit'sya,  prinosit'
dvoglavih svo┐h do Terpivshchini, navit' hizuyuchis', a teper shche i v  Kozsl's'k
ponese.
   - CHogo toj dyad'ko layavsya? - azh teper odverto strivozhu st'sya  ditina.  -
CHogo vin krichav?
   - To vin zhartuvav, - prispokoyu║ moloda mati Nastusyu, - ti ne lyakajsya.
   - Ni, vin layavsya, zhartuyut' ne tak, - tverdit' svo║┐ divcha.
   Dyad'ko Vinnik sumovito poglyada║ u bik dorogi, a koli Mina vzhe  znik  za
pagorbom, zauvazhu║ z girkotoyu:
   - Dranij to cholovik, ditino. Neput'. YAk bovkne shcho - to  ni  prishiv,  ni
prilata║... Hiba nepravdu ya kazhu, hlopci?
   SHCHo  tut  zaperechish...  Ne  vpershe  nam  chuti  taki  vidguki  pro   Minu
Omel'kovicha.  Nevisoko┐  dumki  Ternivshchina  pro  jogo,  po-teperishn'omu  b
skazati, dilovi yakosti. Najbil'shij gandzh, shcho do roboti ma║ veliku  nehit',
a v nas ledari nikoli ne buli v poshani. Hata jogo prilipilas'  na  zgirku,
na samomu rozi dvoh vulichok, derezoyu obrosla vid dorogi, i zhodno┐ vishen'ki
bilya ne┐, vse niyak ne zberet'sya Mina posaditi, hocha shchoroku namirya║t'sya:
   - Os' voseni i ya grushu dulyu posadzhu dlya svogo sinochka...
   Ne odna osin' minula, a grushi tak i nema. Virnij lisha║t'sya svo┐j zvichci
Mina: syade zrannya  na  priz'bi  j  do  obidu  sidit'  snopom.  Kurit',  ta
pokashlyu║, ta spoglyada║ svit, mov korol' yakij-nebud',  nadijno  pochuvayuchis'
za svo┐m kolyuchim  murom  iz  derezi.  Nam,  hlopchakam,  Mina  pid  nastrij
poyasnyu║, shcho ma║ pravo teper i peredihnuti, bo zamolodu duzhe  tyazhko  robiv,
vsi zhili vi-tyaglo z n'ogo proklyate panstvo. Roman cej lishe  skil'kis'  tam
chasu pobuv na volovni, a todi do sadivnikiv prilipivsya, Minu zh yak  zagnali
na konyushnyu, to vzhe j ne vilaziv zvidti -  bilya  konej,  u  gnoyaci  den'  i
nich...
   -  Konyachim  duhom  tak  prosmordishsya,  shcho  uvecheri  divchata  vid   tebe
sahayut'sya, - dovirlivo zhalivsya, buvalo, nam Mina Omel'kovich. - A  goduvali
yak? Niyako┐ tobi  peremini,  galushki  ta  galushki,  a  robotu  pitayut',  za
najmenshij nedoglyad uzhe po zubah Minu, kanchukom po plechah...
   Dosi bez oburennya Mina ne mozhe zgadati,  yak  panchuki-oficeri  do  krovi
pobili jogo nagayami, koli zherebnu kobilu nedoglediv i vona losha skinula...
Odne slovo, poneviryavsya  cholovik,  i  ce  v  nas  viklika║  do  Mini  shchire
spivchuttya. Zna║mo pro n'ogo j te, u shcho vin nas ne  posvyachu║,  ale  pro  shcho
vidomo vsij Ternivshchini: nibito v tij zhe paps'kij ekonomi┐ zhenili  Minu  ne
zovsim z jogo vlasno┐ voli, barinya-vid'ma nibito  nav'yazala  jomu  v  zhoni
odnu iz poko┐vok, shchob prihovati chi┐s' tam grihi, otzhe, ║  velikij  sumniv,
chi sinok Grishunya, yakij zaraz u  Mini  roste,  i  spravdi  dovodit'sya  jomu
sinkom... "CHij bik ne skakav, a telyata nashi", - tak na  ci  rechi  divit'sya
Mina. Ridnij tam chi ne ridnij, a vin tak upada║ bilya svogo odinaka, shcho  ne
kozhen ridnij bat'ko mig bi uvagoyu z nim zrivnyatisya. A shcho Grishunya horovitij
udavsya, to ce til'ki pobil'shu║ Mininu turbotlivist' pro n'ogo, sam za ruku
vodit' hlopcya po znaharkah ta sheptuhah... Zna║mo pro Minu takozh i  te,  shcho
vin svogo chasu malo ne rozstrilyanij buv za togo kramarya v  Kovel's'ku,  na
ostannyu rozpravu jogo vzhe veli gajdamaki v shelyugi, til'ki temna nich ta oti
shelyugi nashogo Minu i vryatuvali. Ce, zvichajno, mi stavimo Mini  Omel'kovichu
v neabiyaki zaslugi.
   - Glum, stusani, mordobij -  vs'ogo  bulo,  -  pri  nagodi  dovirya║t'sya
ditvori nash komnezamivec'. - Vrodivsya lyudinoyu, a zhiti vipalo bidlom...  Ne
raz svo║yu krov'yu vmivavsya. Ne raz nochami zvirinoyu viv vid obrazi.  A  todi
shche divuyut'sya, chogo vono tak: buv Mina yak Mina - i raptom zcapiv cholovik!..
   Zcapiti, zsataniti jomu nedovgo, ranishe poneviryavs', naterpivsya  obraz,
a teper  os'  inshim  vgriza║t'sya  v  pechinki.  Pokrichav  tut,  podavsya  na
Kozel's'k. Vzhe des' u stepovim vibalku zahovavsya Minin kartuz,  a  Nastusya
shche j dosi ne podolala v sobi perestrahu.
   - A yak do shkoli pidu, vin na mene j tam krichatime?
   - Tazh os' voni tobi  oborona,  taki  hlopci  hiba  ne  zastuplyat'sya,  -
sumovito vsmiha║t'sya Nad'ka, vkazuyuchi na nas. - Zastupites', pravda zh?
   Pravda. Budem zahishchati ┐┐, ne smikatimem u shkoli za  oci  ┐┐  kosi,  shcho
voni v ne┐ vzhe, yak u doroslo┐ divchini, zapleteni dvoma bliskuchimi  temnimi
perevesel'cyami i tezh pahnut', yak i v materi, zillyam. Zastupatimemos' pered
bud'-yakim, bo vono zh male ta shche j napivsirota, abo, yak  Bubirenchiha  kazhe,
"bajstryucha", hocha mi c'ogo slova unika║m, vlovlyuyuchi v n'omu  obrazu.  Tak,
tak, krivditi Nastunyu nikomu ne  dozvolimo,  nedarma  otut  slovo  da║m...
Otzhe, v shkoli matimem vidnini shche odin obov'yazok, usvidomlennya jogo  robit'
nas nibi starshimi.
   Krim Andriya Galaktionovicha, vchitelya shche zems'kogo, davn'ogo, shcho vchitelyu║
v Ternivshchini nibi spraviku, bude teper u pas  povij  molodij  uchitel',  shcho
pribuv zminiti svogo poperednika na prizvis'ko Ale,  kotrogo  sil'kor  Oko
piddavav kritici za nezvichni dlya Ternivshchini slovovzhivannya.  Divna  rich,  u
nashij slobodi nikoli ne  vzhivalos'  take  sobi  slivce  "ale",  nashi  lyudi
yakimos' chinom obhodilis' bez n'ogo, i os' z'yavlya║t'sya u shkoli vajluvatij i
zavzhdi nibi trohi sonnij uchitel' u  vishitij  sorochci,  til'ki  vishitij  ne
nashimi uzorami, i raz u raz chu║ vid n'ogo Ternivshchipa ote  chudnuvate  "ale"
ta "ale". Tozh i priliplo vono do  n'ogo  prizvis'kom  hocha  j  nezlobivim,
odnak chipkim, i koli materi vzimku posilayut' kotrogos' iz malih do vchitelya
z kuteyu, to bez usyakogo nasmihannya kazhut': ponesi kuti svo║mu Ale,  chi  yak
tam jogo velichati. Pobuv zimu ta j  podivsya  nevidomo  de,  nibi  roztanuv
razom iz smishnim svo┐m prizvis'kom, a zamist' n'ogo bude Mikola Vasil'ovich
Duh, prislanij na pidmogu nashomu slavnomu Andri║vi Galaktionovichu, shcho jogo
shanu║ vsya Ternivshchina, zdavna vvazhayuchi svo┐m. Kolis',  shche  yunakom,  pri┐hav
Andrij Galaktiono-vich  pracyuvati  do  nasho┐  zems'ko┐  malen'ko┐  shkoli  i
vidtodi vin osiv tut nazavzhdi. Zvidsi j  na  germans'ku  vijnu  bulo  joto
zabrano, de jomu vipalo perezhiti gazovu ataku, i gaz  takij  viyavivsya,  shcho
vchitel' nash i dosi postijno pokahiku║ stiha i ma║ zhovtavij,  hocha  j  duzhe
chistij, kolir oblichchya. I sam vin yakijs' chistookij,  garnij  soboyu,  nosit'
dovgu tolstovku, griva chornogo, peretkanogo sivimi nitochkami  chuba  spada║
azh na plechi, - tak hodit' i v doshch, i v  snig,  golova  vidkrita,  v  shapci
Ternivshchina jogo nikoli ne bachila. Meshka║ Andrij Galaktionovich pri shkoli, v
kimnati u n'ogo zi  stin  divlyat'sya  povazhni  yakis'  mudreci,  zdebil'shogo
borodati, i sam vin dlya nas yak mudrec', zda║t'sya, pro  vse  vin  na  sviti
zna║ - shcho bulo i shcho bude. Mozhe, tomu j z  nami  povodit'sya  bez  kriku,  z
terpinnyam stavit'sya do nashih dityachih vitivok, movbi proshcha║ nam ┐h  za  vse
te, shcho zhde nas poperedu, shcho na nashu dolyu vipade  kolis'  perezhiti.  Navit'
koli hto zovsim beshketnij stane pered Andri║m Galaktionovichem,  vin  i  na
togo golosu ne pidvishchit', til'ki dovgo-dovgo podivit'sya glibokim,  nache  v
samu dushu spryamovanim poglyadom  i  za  zvichkoyu  pidkrutit'  lagidno  svogo
temnogo, chepurnogo vusa:
   - Bil'she ne budesh?
   - Ne budu.
   - Po partah nogami ne hoditimesh?
   - Ni.
   - Nu, to bizhi.
   I tiho vsmihnet'sya vslid.
   YAk i Roman-stepovij, Andrij Galaktionovich tezh ma║  stosunok  do  bdzhil,
tro║ vulikiv jogo stoyat' u sadku, kraj shkil'nogo podvir'ya. Dekoli do n'ogo
navidu║t'sya i Romap-stepovij, golovnij "bdzholinij otaman", razom voni todi
radyat'sya, shilivshis' nad vulikom, obmirkovuyut' shchos' svo║,  bdzholyars'ke,  i
todi   ┐h   nikomu   storonn'omu   ne   zrozumiti:   spravdi,   mov   dvo║
mudreciv-vorozhbitiv, shcho besiduyut' svo║yu, til'ki ┐m dostupnoyu movoyu.  Inodi
pri║dna║t'sya do ┐hn'ogo tovaristva  mandrivnij  hudozhnik,  zaverne,  jduchi
des' iz Kozel's'ka v dovgij hlamidi-plashchi j pom'yatomu, z opushchenimi krisami
kapelyusi, shcho zavzhdi na n'omu nibi z-pid doshchu, navit'  yakshcho  bude  ce  i  v
najbil'shu speku.
   -  'Vse  shuka║te  vichni  barvi?-  privitno  skazhe   do   n'ogo   Andrij
Galaktionovich. - Niyak ne dayut'sya do ruk? A voni, mozhe, tayat'sya  v  yakomus'
zvichajnomu bur'yanci, shcho mi po n'omu shchodnya hodimo...
   Hudozhnika Andrij Galaktionovich naziva║ "poetom misyachnih nochej", vvazha║,
shcho gist' jogo kolis' umiv, yak  malo  hto,  peredavati  misyachne  svitlo,  a
zaraz,  na  zhal',  jomu  niyak  ne  vda║t'sya  povtoriti   svo║   zh   vlasne
dosyagnennya...
   Na vidminu vid Andriya Galaktionovicha  shchojno  pribulij  do  nas  uchitel'
Mikola Vasil'ovich lyudina, vidno, zovsim inshih nahiliv. Vlasne, pro  novogo
vchitelya mi shche malo shcho zna║mo, za vinyatkom togo, shcho vin lyubit' spivati, chim
i vstig odrazu spodobatis' ternivshchanam. ¬ zh taki lyudi: til'ki  vechir,  tak
uzhe j tyagne jogo do spivu, vzhe polinuv  nad  Ternivshchinoyu  golos  jogo  vid
shkoli, de vin, stavshi bilya vidchinenogo vikna j  ne  zapalyuyuchi  lampi,  sam
sobi vivodit' chistim tenorom yakus' ne ternivshchans'ku, ranish u nas zovsim ne
chutu pisnyu, shcho vsyu dushu tobi dojmae, nadto zh koli ce bude  misyachno  i  nich
svititime taka yasna, shcho vsi nashi verbi,  levadi  sriblitimut'sya  vnizu  po
balkah - navit' mozhna vpiznati, de chiya. Dlya Mikoli Vasil'ovicha to  vzhe  ne
verbi, to vzhe "zelena  dibrovo,  porad',  porad'  mene,  molodogo!"  A  yak
muzikanti Bondarenki vdaryat' na vsi bubni uvecheri na toloci chi na  dalekim
kutku bilya Mini, vchitel' i tam z'yavit'sya, sluha║  ┐hnyu  muziku  priyazno  j
zacikavleno, hocha do tancyu j  ne  jde,  koli  bojkoviti  divchata  zhartoma,
buva║, zaklichut' jogo do kozachka...
   Vden' novij nash uchitel' posta║ pered  Ternivshchinoyu  v  zovsim  nezvichnij
roli: pov'yazavshis' fartuhom, rozvodit' u shkoli bilo┐  glini,  bere  veliku
rogozhanu shchitku j, nibi zmagayuchis'  z  torpivshchaps'kimi  molodicyami,  veselo
shma-ru║, vibilyu║ nam shkil'ni klasi, shchob veselishi buli na osin' (hocha de shche
ta osin'!). Vibilyuyuchi klasi, vchitel'  inodi  naspivu║,  vdast'sya  zh  otaka
nevgamovna, ohocha do spivu dusha... Vidbude zminu svoyu robochu, a pid vechir,
yak sonce shilit'sya na zahid, sida║  Mikola  Vasil'ovich  na  svij  bezmirno
zavorozhlivij dlya nas velosiped, i todi til'ki spici migtyat' -  po┐hav  nash
uchitel' u step na progulyanku, verhi na dvoh soncyah pokotiv!  I  hoch  rizni
dorogi vedut'  iz  Ternivshchini,  odnak  opinya║t'sya  vchitel'  yakraz  na  tij
pol'ovij, shcho v'║t'sya pobilya Romanovogo hutircya... Odnogo  -razu,  koli  mi
pasli na sternyah poblizu, vidno bulo  nam  viddaleki,  yak  pid  kolodyaznim
zhuravlem velosiped zupinivsya i Mikola Vasil'ovich pro shchos' stav  rozmovlyati
z Nad'koyu, - mozhe, yakraz vona  uprohuvala  jogo  zapisati  divcha  svo║  do
shkoli? Mozhe, navit' i  bez  zhartu  ne  obijshlosya,  bo  po  tomu,  yak  nasha
stepovichka,  vzyavshis'  za   navislu   nad   kolodyazem   vervechku,   veselo
pohituvalas' ta viginalasya postattyu, navit' zdaleku mozhna bulo vgadati, shcho
Nad'ka smi║t'sya! A todi mi  bachili  shchos'  i  zovsim  nejmovirne:  Nad'china
majbutnya shkolyarochka,  ta  dikuvata  Nastusya,  raptom  opinilasya  verhi  na
velosipedi - to vchitel' sam prilashtuvav ┐┐ bilya kerma, vzyav, shchob pokatati!
SHCHe j ne vchilosya,  a  vzhe  jomu  taka  chest'.  I  nema  chogo  teper  Nad'ci
nepoko┐tis', shcho ne prijmut' ┐┐ malo┐ do shkoli za nepovnistyu lit...  Tak  z
divchenyam na velosipedi j vi┐hav na  vechirnyu  dorizhku  sered  poliv  Mikola
Vasil'ovich, vi┐hav ta j pokotiv  i  pokotiv  polyami.  Azh  do  Vigurivs'ko┐
mogili j nazad prokatav malu Vinnikivnu na  tih  svo┐h  dvoh  nikel'ovanih
soncyah, a Nad'ka, chekayuchi, doki voni nablizyat'sya, ves'  chas  stoyala  krai┐
shlyahu, i nam chomus' dumalosya, prosto vgaduvalosya yakos',  shcho  vona,  moloda
mati, v ci hvilini nareshti pochuva║t'sya shchaslivoyu - taka garna j beztrivozhna
sto┐t', u vil'nij postavi, v zoloti vechirn'ogo soncya vsya...
   Pislya togo do tretih pivniv chula Ternivshchina, yak  uchitel'  shche  zavzyatishe
vispivu║ v shkoli, chogos' jomu tam  ne  spit'sya,  to  primovkne,  to  znovu
lunkij svij golos  podast'  -  shchos'  jomu  nasha  zelena  dibrova  niyak  ne
doradit', zacharovani misyachni verbi niyak na son jogo ne vkladut'.
   Nastupnogo zh dnya nadvechir spici znovu migotyat'  u  step,  ta  vse  ti║yu
dorizhkoyu, shcho nobilya Nad'chinogo kolodyaznogo zhuravlya.



   XIV

   Na vidminu vid svo┐h bat'kiv, lyudej veselih i  kompanijs'kih,  cya  Lida
Dudarevich - serjozne, mozhe, azh nadto serjozne divcha. Siri  ochi  starshi  za
ne┐, chasto spovneni za-jumu, dopitlivosti chi yakogos' dokoru. "Tipove  ditya
viku akseleraci┐", - zhartivlivo kazhe pro donechku sam Dudarevich, kotrogo ne
vpershe dolya zvodit' iz Zabolotnim na dovgij diplomatichnij  dorozi.  Tozh  i
Lida dlya  Zabolotnih  uzhe  yak  svoya.  V  tovaristvi  Sofi┐  Ivanivni  vona
perebuva║, zda║t'sya, navit' chastishe, nizh bilya  ridno┐  materi,  viklikayuchi
cim z boku matusi inodi legki revnoshchi.  A  vtim,  Lida  ne  ║  SHCHodo  c'ogo
vinyatkom, bo j  diti  z  inshih  diplomatichnih  rodin  takozh  gornut'sya  do
Zabolotno┐, yaka ne vvazha║ ce dlya sebe tyagarem, vona  vzhe  zvikla  do  roli
pidminno┐  materi  j  dobrovil'no┐   terplyacho┐   vihovatel'ki,   nadto   zh
prizvicha┐lasya do c'ogo, koli ┐j dovelosya pislya dorozhn'o┐  travmi  trivalij
chas vidsidzhuvatisya vdoma. YAkshcho kotromus' podruzhzhyu vipada║, skazhimo, jti na
diplomatichnij prijom, a ditinu nema z kim zalishiti, to male skorish  us'ogo
opinit'sya u kvartiri Zabolotnih, yaka nagadu║ v taki vechori  improvizovanij
ditsadok, de starshoyu vistupa║ sama Sonya-san,  a  ┐┐  najpershoyu  pomichniceyu
bude Lida Dudarevich, kotru  malecha  sluha║t'sya  bezzaperechno.  Dudarevichi,
zvi' chajno, rozumiyut', shcho  ┐hnya  odinachka,  yak  i  kozhna  suchasna  ditina,
potrebu║ uvagi, rodinno┐ laski i shcho chas vid chasu treba bulo  b  znimati  z
ne┐ ocyu ┐┐ nadmirnu serjoznist' povertati svoyu shkolyarku v  bezzhurnij  svit
ditinstva, i z ci║yu metoyu bat'ko shchedro  postacha║  svo┐j  ulyublenici  rizni
chudernac'ki igrashki, do yakih divcha,  na  bat'kovu  prikrist',  ne  viyavlya║
osoblivo┐ cikavosti, stavit'sya do nih yak  lyudina,  shcho  vzhe  pererosla  cej
primitivnij cyac'kovij svit. Tozh,  shchob  yakos'  Lidu  zacikaviti,  Dudarevich
pridbav  ┐j  igrashku  pidvishcheno┐  skladnosti   -   portativnij   yapons'kij
komp'yuter, shcho zdaten, odnak, vikonuvati j zovsim  ne  igrashkovi  programi.
Rich viyavilas' takoyu  zruchnoyu  j  dotepnoyu,  shcho  chastishe,  nizh  Lida,  ci║yu
igrashkoyu bavit'sya na dozvilli sam Dudarevich.
   Dudarevich pa dobrij desyatok rokiv molodshij za svogo kolegu  Zabolotnogo
i na cij pidstavi  vvazha║  sebe  diplomatom  bil'sh  suchasnim  i,  otzhe,  j
sluzhbove perspektivnishim odnache koli jdet'sya  pro  pidvishchennya  po  sluzhbi,
vihodit' chomus' tak, shcho Zabolotnij bodaj trohi, ale  opinya║t'sya  poperedu,
darma  shcho  ne  doklada║  do  c'ogo  niyakih  zusil',  chim  osoblivo   divu║
Dudarevicha. Do svogo prosuvannya po sluzhbovij drabini  Dudarevich  stavit'sya
duzhe zacikavleno  i  trohi  navit'  cinichno,  vin  ne  prihovu║  pi  pered
Zabolotnim, ni pered inshimi kolegami, shcho golovnim  dlya  n'ogo  v  zhitti  ║
zrobiti "zdorovu kar'║ru", po mozhlivosti shvidshe vidobutis' na  vishchij,  nizh
doteper, shchabel' v rozuminni rangu, i shcho take pragnennya, zreshtoyu,  stimulyu║
jogo dilovi yakosti, otzhe, j ceremonitis' tut nema chogo. Vin i vid  starshih
koleg ne prihovu║, shcho nadto jomu dovgo dovodit'sya chekati prisvo║nnya vishchogo
rangu, yakogo vin davno zaslugovu║, i prosto ne virit', shcho Zabolotnij  mozhe
do takih rechej stavitis' spokijno, "po-filosofs'komu"...
   - Horoshij doping, oformlenij vidpovidnim nakazom, nashomu bratovi nikoli
ne zashkodit', - tak vvazha║ Dudarevich.
   Vza║mini mizh nim i Zabolotnim dosit' skladni.  To  voni  majzhe  bliz'ko
tovarishuyut', to raptom viddalyayut'sya odin vid odnogo, ni-ni, ta j povi║ mizh
nimi vidchutnij holodok, yakij, odnak, ne poznacha║t'sya na stavlenni Lidi  do
rodini Zabolotnih, pa ┐┐  dosit'  stabil'nih  do  nih  simpatiyah,  shcho  da║
pidstavu Zabolotnomu inodi pozhartuvati:
   - Najkrashchim diplomatom pomizh nas v napruzhenih  situaciyah  viyavlya║  sebe
Lida. Os' bi kogo pora podati na prisvo║nnya vishchogo diplomatichnogo rangu!..
   Koli na yakijs' chas mizh rodinami vinika║ nezlagoda tako┐ naprugi, shcho  ┐┐
mozhna vvazhati malo chi ne konfliktom, Lida, hoch yak ce divno,  shchorazu  tyagne
ruku Zabolotnih, a na bat'kovi apelyuvannya  do  pe┐,  na  jogo  volannya  do
spravedlivostej vona vidpovida║ majzhe z dorosloyu kategorichnistyu:
   - Podbaj, tatu,  najpershe  pro  te,  shchob  samomu  buti  spravedlivim  u
stosunkah iz svo┐mi druzyami.
   - A chim ya, po-tvo║mu, nespravedlivij? - led' strimu║ sebe Dudarevich.
   - Hocha  b  tim,  shcho  u  vidsutnist'  Kirila  Petrovicha  dozvolya║sh  sobi
obgovoryuvati jogo slova i vchinki. Namaga║shsya pozaochi jogo priniziti. A  ce
nechesno.
   Otaka! Tozh i zrozumilo, chomu Zabolotna-san tak line do  ci║┐  divchinki,
pidtrimu║ z neyu druzhbu, navit' haj ce bude j todi, koli mizh  sim'yami  shchos'
tam chornen'ke probizhit'.
   Kochove zhittya po kra┐nah, po ambasadah,  vza║mini  z  bagat'ma  riznimi,
chasom polyarno riznimi lyud'mi - vse ce privchilo Zabolotnu, tak samo yak i ┐┐
cholovika, pragnuti z lyud'mi vza║min dobrozichlivih,  zlagidlivih,  virobilo
pevnij dosvid pereboryuvannya konfliktnih chi  bliz'kih  do  c'ogo  situacij,
yakshcho taki vinikayut'. Te, shcho pislya Zabolotnih v kozhnij iz  kra┐n,  de  voni
buli, zalishayut'sya druzi, yaki shche trivalij chas hoch vid  vipadku  do  vipadku
ozivayut'sya do  nih,  dayut'  znati,  shcho  Zabolotnih  ne  zabuto,  na  dumku
Dudarevicha, skorishe povinno  rozcinyuvatis'  zi  znakom  minus,  yak  pevnij
gandzh, svidchennya diplomats'ko┐ neperebirlivosti  Zabolotnogo,  odnak  Lida
shchodo c'ogo mas svij  i  dosit'  tverdij  poglyad,  vvazhayuchi,  shcho  v  Kirila
Petrovicha ce prosto talant - vminnya zdruzhuvati lyudej  i  shcho  vzagali  take
vminnya - najistotnishe v profesi┐ diplomata.
   Do Zabolotnih u Lidi stavlennya osoblivo uvazhlive i vopi  ┐j,  zvichajno,
vidpovidayut' vza║mnistyu. YAkshcho pro inshih ditej, pidkinutih na yakijs'  vechir
diplomats'kimi zozulyami, Zabolotna mozhe skazati inkoli majzhe serdito:  "YAk
vi meni nadokuchili,  oce  s'ogodni  vostann║  ponyan'-kayusya  z  vami"  (hoch
vidomo, shcho ce til'ki rozmovi), -to pro Lidu vona ne dozvolit' shchos' podibne
skazati, znayuchi vnutrishnyu ranimist' divchinki i uyavlyayuchi, yak  gliboko  vona
sprijnyala b najmenshe narikannya chi vipadkove neoberezhno slovo.
   Riznicya u vici tut nache j ne isnu║. Obo║ Zabolotni stavlyat'sya do  svo║┐
yuno┐ susidki z povagoyu, na yaku mogla b  rozrahovuvati  j  lyudina  dorosla,
skazhimo, koli treba diznatis', yakij televizijnij peredachi, yakomu  kanalovi
viddati perevagu, chi shchos' dodatkove z'yasuvati pro novu  zirku  ekranu,  to
najchastishe voni radyat'sya pro taki rechi z Lidoyu, i slovo ┐┐  dlya  nih  bude
cilkom avtoritetnim. I navit' tut, u dorozi,  Zabolotnij  u  stavlenni  do
nasho┐ yuno┐ pasazhirki dotrimu║t'sya  togo  zh  tonu  povagi  j  berezhlivosti,
rozmovlya║ z neyu yak rivnya, i hoch mizh nami jdet'sya chasom pro taki  rechi,  shcho
dlya Lidi navryad chi j cikavi, mozhlivo, shcho dlya  ne┐  voni  bezmirno  daleki,
odnak vidchuva║t'sya, shcho na Lidu, na  ┐┐  prisutnist'  Zabolotnij  ves'  chas
zvazha║, i shcho ┐┐ sprijmannya i navit' ┐┐ movchanka dlya n'ogo mayut' znachennya.
   Zaraz Lida nibi pridrimnula, priplyushchivshi ochi  j  vidkinuvshi  nazad,  na
spinku sidinnya, svoyu vizantijs'ku  golivku,  vona,  zda║t'sya,  vid  us'ogo
vidstoronilas', a mi z Zabolotnim  shche  j  shche  poverta║mos'  do  tih  nashih
svitankovih lit, polishenih des' tam dali, nizh Gavaj┐ chi Polineziya.
   -  CHomu  tak  bagato  vazhit'  dlya  nas  ditinstvo?  -  vgolos  rozdumu║
Zabolotnij, ne vidvodyachi ochej vid trasi. CHi spravdi, yak dehto vvazha║, tuga
za ditinstvom - ce tuga za tim rannim  garmonijnim  svitom,  de  vse  bere
pochatki i vse posta║ chistim, docil'nim, mozhe, navit' bliz'kim do idealu? V
kozhnomu razi, ne vipadkovo z'yavlya║t'sya chas vid chasu potreba voskresiti te,
shcho bulo, bodaj trohi nabliziti svitankove oto sprijmannya zhittya.  I  navit'
samij uzhe proces spogadannya togo rann'ogo, rosyanogo da║ tobi nasolodu,  yak
i kozhna zustrich z prekrasnim...
   - Ale zh ce dlya nas, a dlya inshih?..
   Spravdi,  shcho  dlya   inshih,   skazhimo,   toj   vidletilij   u   bezvist'
Roman-stepovij u svo┐j bdzholyanij kol'chuzi i jogo krasunya don'ka, shcho hoch  i
zostalas' dlya nas vichno moloda, ale komu vona tut usmihnet'sya,  krim  nas,
na c'omu hajve┐? CHi nash  todishnij  uchitel'  Mikola  Vasil'ovich,  shcho  svo┐m
spivom pri misyaci vraz  pereinakshiv  nashi  budenni  ternivshchans'ki  levadi,
peretvorivshi ┐h v yakus' perepovnenu charami zelenu dibrovu... Dlya  nas  vin
buv zovsim ne takij, yak vsi inshi lyudi, i, zgidno z nashimi uyavlennyami,  vin
bi ne povinen buv  zakohatisya,  vin  musiv  bi  stoyati  vishche  vsih  zemnih
pristrastej, a prote... YAk vono skolihnulo todi nashu Ternivshchipu, ote  ┐hn║
raptove kohannya, shcho tak sil'no j prekrasno rozplomenilosya vraz mizh lyud'mi,
dlya nas ne bajduzhimi, - mizh novim nashim uchitelem, yakomu b nache j ne lichilo
vistupati v roli zakohanogo, ta nashoyu prechistoyu Nad'koyu, shcho stala shche movbi
garnishoyu v c'omu svo║mu pochutti!
   - Smishno, mabut', ale j dosi meni blishchit' do misyacya toj stavok-kalabanya
na nashih levadah. Vnochi vin stavav zovsim ne toj, shcho vden'. Bachu, yak  zori
tiho stoyat' u n'omu. Dekoli skinet'sya  ribenya  -  na  zharku  pogodu.  Zori
zatripochut', rozplivut'sya, a  po  yakijs'  chasini  znov  stayut'  na  misce,
porushena garmoniya vidnovlyu║t'sya... I os'  take,  zdavalos'  bi,  neznachne,
neistotne, a posivilij tvij odnokashnik vsyudi  chomus'  nosit'  ci  perlinki
pam'yati z soboyu, z nimi i v inshu perejde substanciyu.
   - A shcho v c'omu, skazhimo, dlya ne┐? - torkayus'  poglyadom  Lidi,  shcho  taki
pridrimnula, zgornuvshis' u kutochku svo║yu nezgrabnoyu huden'koyu postattyu.
   - Navryad chi shcho-nebud' skazhut' ┐j vsi ci ternivshchan-s'ki nashi  istori┐...
Ce til'ki dlya nas voni shchos'...
   - A os' i pomilya║tes', - kazhe Lida znenac'ka,  i  po  ┐┐  svitlo-sirih,
gostro zasvichenih z-pid vij, ya bachu, shcho vona zovsim i ne drimala.  -  Tak,
tak, pomilya║tes'.
   I znov opustila vi┐. Zabolotnij kida║ na  mene  cherez  pleche  korotkij,
odrazu zveselilij poglyad: vidno, jomu bulo pri║mno, shcho mi pomilya║mos'.



   XV

   Voseni, koli sterni bude poorano i mi pustimo koriv uzhe po  balkah,  po
kapustishchah, de sami kachani  pislya  zrizano┐  kapusti  stirchat'  i  de  nam
tirluvati koriv  do  samih  zamorozkiv,  griyuchi  vranci  bosi  nozhenyata  v
garyachomu popeli vognishcha abo v teplih korov'yachih kizyakah, oseni ti║┐,  koli
nevtomni nashi materi, ne boyachis' zastudi  z  holodnogo  stavka  tyagatimut'
vazhki vimokli pryadiva, shchob natkati  iz  nih  vzimku  poloten,  -  pobachimo
odnogo dnya na uzgir'┐ Nad'ku Vinnikivnu, shcho za ruku vestime svoyu  malen'ku
Nastyu-Anastasiyu do shkoli. Take vono male diba║ po pidgir'yu  ponad  balkoyu,
de mi pasemo, tak radisno dribushit' z noven'kim torbenyam shkolyars'kim cherez
pleche, - vidno, zazdalegid' Nad'ka sporyadila svo┐j  doni  ocyu  chepurnu,  z
chistogo polotna cherezplichku. Z chimalim  zapiznennyam  vede  Nad'ka  donechku
svoyu zapisuvati do shkoli, pevne, taki vagalasya, chi ne vidmovlyat'  prijnyati
┐┐ ditinu za nepovnistyu lit, a zaraz ot vona  zvazhilas'  i  Nastenya  poruch
materi dribotit', azh nibi  pospishayuchi  do  shkoli,  pid  sive  ote  kolyuchchya
shkil'nih maslin, za yakim shche zems'koyu cegloyu chervoni║ nasha chotiriklasna.
   - Bude tomu shchastya, v kogo zhinka Nastya, -  pozhartu║  kotrijs'  iz  nasho┐
hlop'yacho┐ vatagi.
   Jduchi popid goroyu, Nad'ka, vidno, pro shchos' peremovlya║t'sya z divcham, a v
nash bik voni raz til'ki j ozirnulis' obidvi, nibi ne vpiznayuchi  nas  i  ci
osinni zblyakli balki, de vse lito bulo duhmyano ta garyache vid konopel' sizo
bulo vid golovato┐ tugo┐ kapusti i azh  nudno  vid  solodkogo,  perespilogo
pasl'onu,  de  nashi  "zeleni  dibrovi"  tobto  zvichajnisin'ki  verbi,  tak
rozkishpo kupalis' vechorami u misyachnomu syajvi. A teper iz nih  uzhe  oblita║
listya na nashi vognishcha, a buva║,  shcho  j  solov'┐ne  gnizdechko  vpade  zbite
vitrom, a nezabarom vse tut bude shche j morozom zakuto, cilu zimu dzvenitime
lid po cih balkah pid nashimi samorobnimi, iz zaliznih  obruchiv  narubanimi
kovzanami i mi z galasom visipatimem syudi, shchob u novij  sposib  prodovzhiti
nashi stepovi pastushachi vijni: do nochi  gasayuchi  z  kijkami,  dzhunitimem  i
dzhunitimem "svinku", bula taka gra - nash todishnij slobozhans'kij hokej!
   Ale ci║┐ zimi, shcho rano  dmuhnula  na  nas  l'odyanimi  vitrami  des'  iz
Vigurivshchini, nam bude ne do igor, ne do zabav...
   Ternivshchina klekotit'! V usih na ustah soz, hlibozagotivli, majzhe shchonochi
v primishchenni shkoli vidbuvayut'sya zbori, shodki nechuvano┐ burhlivosti,  niyak
nashi ternivshchani ne virishat', suspilitisya ┐m chi ni...
   Upovnovazhenogo z rajonu sluhayut' chemno, uchitelya - shche chemnishe, a  potim,
zanureni  v  dumi,  kuryat',  movchat',  doki  htos'  iz  kutka,  z  temryavi
rozvazhlivo podast' golos:
   - Vono to dobre, yak dobre... A yak, ne daj bog?.. Zi shodok povertayut'sya
daleko za pivnich chi navit'  uranci,  plentayut'sya  dodomu  azh  siri,  -  ne
vstigne gospodar peredrimnuti, yak jogo vzhe znovu na shodku...
   Oh, yak burunila todi nasha sloboda! De  bralasya  sila  vitrimati  v  tih
naprugah, v tij kolotnechi? Ni, ta zima tishi ne znala -  sami  hurtovini...
Mina  Omel'kovich  azh  ohrip  vid  agitaci┐,  vikrikuyuchi  na   shodkah   do
odnosel'civ,  shcho  ti,  hto  sluhatime  kurkul's'kih   pidgoloskiv,   skoro
zapishchat', yak mishi v nori, abo j zovsim pidut' chortam  na  snidanki!  Dusha,
odnak, ne znahodila miscya... Skil'ki raziv to  rozbigalis'  ternivshchani  iz
sozu,  to  znovu  zbigalis',  s'ogodni  zapisuyut'sya,  zavtra  vipisuyut'sya,
s'ogodni konej zvodyat' do stajni, a zavtra rozburhane, bezstrashne zhinoctvo
uzhe viru║ na toloci:
   - Poviddavajte nam nashih konej!
   Natalka, druzhina Mini Omel'kovicha, natura bula vojovnicha, ce vona  todi
ocholila v Ternivshchini bab'yachij bunt, ce ┐j  nalezhala  ideya  pokarati  svogo
Minu v takij zlovtishnij  sposib:  u  homut  jogo!  V  odyag  konyachij!  Dosi
Ternivshchina pam'yata║, yak Minu zhinki vodili po  selu  v  homuti!  I  vin  ne
blagav poshchadi, z gidnistyu, mozhna skazati, nis nelegkij svij hrest, haj i u
viglyadi homuta!.. Buntarki povelisya z Minoyu Omel'kovichem, yak inkviziciya  z
Galile║m, vityagli jogo v takim viglyadi - z homutom na shi┐ - pa  toloku,  v
odnu dushu domagalisya publichnogo zrechennya:
   - Kazhi: rozpuskayu vas! Rozbirajte konej - dayu takij dozvil!..
   A vin ┐m:
   - Ne dizhdetes', vid'mi! Nichogo ne skazhu pa vlast'...  A  hto  mene  hoch
pal'cem torkne...
   Odnache torknuli. Povalili v kuchuguru, i tovkli Minu gurtom, i verhi  na
n'omu sidila jogo zavzyata Natalka, tovkla  svogo  krikuna  nosom  u  snig,
primovlyayuchi:
   - Os' tobi soz! Os' tobi!
   Ni  konyuhi,  ni  pravlinnya  nichogo  ne  mogli  vdiyati  z   rozshalenilim
zhinoctvom, shche vchora pokirni slobozhanki nashi  nache  poskazhenili  togo  dnya:
kinuvshi Minu Omel'kovicha v homuti na snigu, vderlis' do stajni, rozhapuyut'
vid yasel shchojno ususpil'nenih gnidih svo┐h ta bulanih, dekotri  z  molodic'
navit' verhi posidali na konej i, bliskayuchi  stegnami,  pustilisya  navskach
hto kudi! Dosi bachimo, yan voni, ternivshchans'ki nashi  amazopki,  zhenut'  vid
stajni tolokoyu uvsebich z nasmishkami, z regotom...
   Mipa Omel'kovich, stoyachi ostoron' u homuti, divivsya na nih - yak same oko
istori┐ - z osudom i gnivom, vin navmisne a sebe homuta pe skidav,  zatyato
zhduchi, doki pri-idut' iz rajonu upovnovazheni ta miliciya,  -  haj  pobachat'
jogo v takomu glumovis'ku, haj usi gazeti napishut',  yak  tut  sil'kor  Oko
poterpav vid nesvidomogo elementa!
   A v  godini  porazki  najvojovnichishi  iz  zhinok  u  kutuzci  sidyat',  v
kam'yanomu l'ohu bilya sil'radi, vikonavci z cipkami  ┐h  vartuyut',  a  Mina
Omel'kovich chas vid chasu kriz' shchilinu v  dveryah  blagal'nim  tonom  stavit'
druzhini umovi:
   - Hochesh na volyu - pishi zayavu, shcho bil'she ne budesh...
   - Ne dizhdeshsya, ancibolot!
   - Nu, prohayu tebe... Os' papir, pishi...
   - Kachalkoyu tebe spishu, yak viberus' zvidsi!
   A koli vzhe Natalka opinilasya vdoma pislya kutuzki, najpershe vikinula  iz
sinej kvitchastogo kilima, shcho yakimos'  chinom  zablukav  iz  hutoriv  do  ┐┐
chesno┐ hati, i zahodilas' pri povnomu zibranni susidiv  rubati  toj  kilim
shcherbatoyu sokiroyu - geh ta geh iz-za plecha po  tkanomu  kvittyu!  "Ne  treba
meni glitajs'kogo dobra! Gola hoditimu, a chuzhogo nitki ne viz'mu!"
   Potim yakijs' chas  u  Ternivshchini  panuvalo  zatishshya,  i  vchitel'  Mikola
Vasil'ovich, povernuvshis' iz okruga, kudi vin ┐zdiv na konferenciyu,  navit'
zhartuvav, diznavshis' pro nashi podi┐, vse cikavivsya, chi  ne  naterlo  holku
Mini Omel'kovichu homutom.
   - Smijtes', smijtes', - kazav Mina, - a meni ne do smihu... YA shche dekogo
z nih vidpravlyu chortam pa snidanok. I. .klyuchi vid  cerkvi  zaberu,  zakriyu
┐hnyu molil'nyu! Haj usi voni, vid'mi, molyat'sya tim, shcho v boloti!
   I os' odnogo dnya sidimo mi v klasi,  urok  vede  Andrij  Galaktionovich,
sonce zimove spokijno svitit' u vikna, j nishcho nibi  ne  vishchu║  buri...  Ta
raptom -  dveri  narozpashch,  i  pered  nami  z'yavlya║t'sya  zadihanij,  vkraj
perepudzhenij Mina Omel'kovich, zayacha shapka na golovi zadom napered, v  ruci
v'yazka velikih klyuchiv.
   - Shovajte mene! - hripit' vin do vchitelya majzhe bezgoloso. - Bo  krishka
meni! Cerkvu zakriv, a ti vid'mi zhenut'sya! Rozshmatuyut', rozderut'!..
   Pri  ┐hnih  stosunkah,  zdavalos',  Andrij  Galaktionovich  z  oburennyam
vistavit' Minu za porig, a vin, na prevelikij  nash  podiv,  movchki  kivnuv
Mini v kinec' klasu - na "Kamchatku", a sam tim chasom  stav,  rozip'yavsya  v
dveryah pered hmaroyu zhinoctva, shcho, lementuyuchi, vzhe nalitalo z koridora:
   - De toj ancibolot iz klyuchami? De vi jogo  zahovali,  kat  bi  jogo  na
kameni pobiv!
   - Viddavajte nam jogo! Malo jomu homuta! SHkuru z n'ogo spustimo!
   I vpershe v zhitti mi pochuli z ust Andriya Galaktionovicha nepravdu:
   - Nema jogo tut. Ne bulo...
   - Ta syudi zh vin big?!
   - To vam zdalosya. Zaspokojtes' i ne zrivajte meni, bud' laska, urok!
   Zachinivshi  dveri  pered  natiskom  rozburhanih  nashih  materiv,  Andrij
Galaktionovich i dali rivnim golosom, nibi nichogo j ne stalosya,  rozpovidav
nam  pro  ihtiozavriv  ta  brontozavriv,  shcho  ┐hni  hvostati   zobrazhennya,
zasidzheni muhami, shche z zems'kih chasiv visyat' na kartonah u  nas  u  klasi.
Vodilis' ti chudis'ka, vlasne zh, ne tak i davno, yakijs' mil'jon chi  skil'ki
tam lit tomu kupalis' voni  u  vodah  teperishnih  ternivshchans'kih  balok  z
pasl'onami, de todi perepliskuvalis' tepli, sini, yak l'on, morya  ta  buyala
na  ostrovah  vichnozelena  tropichna  roslinnist'.   Rozpovidayuchi,   Andrij
Galaktionovich zhodnogo razu ne glyanuv u toj bik klasu, de  azh  pid  zadn'oyu
partoyu nasho┐ "Kamchatki", yak najbeshketnishij uchen', sidiv  Mina  Omel'kovich,
zashchuhnuvshi nad v'yazkoyu svo┐h  vazhkih  cerkovpph  klyuchiv.  Proneslo!  ZHivij
zostavsya Mina Omel'kovich, hoch i dusha pobuvala v p'yatah...
   Ne til'ki Ternivshchina, burunit' u ci dni vsya okruga.  Tam  trusyat',  tam
opisuyut', a tam uzhe des', chu║mo, prodayut' z molotka.  Na  CHumakivshchinu,  do
Kishok, do Masichin, do Poruba┐v - v  bliz'ki  j  daleki  hutori  -  sloboda
posila║ brigadi komnezamivciv, aktivistiv, gotovih  za  dushu  zchepitisya  z
timi, shcho hlib gnoyat' u yamah, shcho postachali  kopej  mahnam,  posilali  sipiv
svo┐h u bandi, a teper z vilami kidayut'sya, koli hto prijde  opisuvati  abo
dovoditi ┐m plan do dvoru.
   Nastrij  doroslih  pereda║t'sya  j  nam,  shkolyaram,  v  klasah   u   nas
nespokijno, bo vranci, yak prijdemo do shkoli, vsyudi mizh partami nakureno ta
napl'ovano, cilu nich tut ┐shli batali┐, vse ce  bat'kiv  ta  materiv  nashih
torkalosya, tozh chi j nam buti ostoron'? Bagato hto z nas teper  u  chervonih
kravatkah, cim mi zobov'yazani Mikoli Vasil'ovichu, zavdyaki jomu stvoreno  v
shkoli pioners'kij zagin, i nastrij u hlopciv takij, shcho haj til'ki  skazhut'
- kudi, ne strashni nam zaraz i kurkul's'ki obrizi.  Bo  yakshcho  vzhe  vi  yuni
pioneri, to ni v chomu ne lichit' vam vidstavati vid doroslih,  misce  vashe,
hlopci, na vistri podij!
   Virushayuchi  na  hutori,  brigadi  doroslih  chasom   i   nas,   ditvakiv,
prihoplyuyut' iz soboyu, bo taka volya Mikoli Vasil'ovicha,  zapal'nogo  nashogo
vchitelya j vozhaka, chi┐mi nathnennimi ochima divimos'  vidnini  na  vse,  chim
kipit' nasha Ternivshchina. A vin sam - yak vin goriv u ti dni! Zda║t'sya, i  ne
┐v, i pe spav, samim duhom zhiv, a skil'ki energi┐ ta zavzyattya u vs'omu, shcho
vidbuvalosya poza stinami shkoli, bo zh pro samu shkolu vin  laden  buv  sered
ti║┐ krugoverti j zovsim zabuti  -  prinajmni  take  skladalosya  vrazhennya.
Koli, ozirnuvshis'  v  todishni  podi┐,  duma║mo  zaraz  pro  nashogo  Mikolu
Vasil'ovicha, to yasno sta║ nam, yakogo skladu harakter promeniv  todi  pered
nami, bezperechno, vin i stvorenij buv same dlya takogo bureviyu, yakim  zhila,
yakim viruvala v ti dni  nasha  Ternivshchina.  SHCHe  nedavno,  vlitku,  vona  azh
tanula, sluhayuchi v misyachni nochi  krasivij  i  rozkotistij  tenor  molodogo
pri┐zhdzhogo vchitelya, chij spiv dopizna livsya z vidchinenogo shkil'nogo  vikna,
to buv spiv chistogo kohannya, pisnya yunac'ko┐ dushi, shcho znajshla svoyu lyubov  i
vidchula sebe vpershe vid lyubovi takoyu shchaslivoyu, a nini  Ternivshchina  sluhala
Mikolu Vasil'ovicha zdebil'shogo na svo┐h burhlivih shodkah, yakim  ne  vidno
bulo kipcya, i v golosi vchitelya teper dzvenila til'ki stal', uves' vin  buv
sama vira ta zaklik, i mi, shkolyari, bezmirno pishalisya svo┐m  uchitelem,  mi
buli v zahvati, shcho vin u pas zapal'nij takij ta garyachij, mi gotovi buli za
nim u vogon' i v vodu!  Jogo  pravda  bula  nathnennoyu,  a  shcho  mozhe  buti
sil'nishe za ce?.. Os' vin vibiga║ na  sil'radivs'kij  ganok  u  blagen'kij
svo┐j shinel'chini, suholicij, blidij, i, rvuchkim  ruhom  golovi  vidkinuvshi
svogo chornogo chuba nazad, zverta║t'sya do nashih slobozhan, shchob znov  i  znov
vipovidati  Ternivshchini  pro  komunu  zagirnu,  pro  ti  sonyachni  chasi,  shcho
nastanut', koli "vzhe nichogo  ne  bude  chijogos'",  a  vse  stane  gurtove,
narodne.  V  taki  hvilini  vin,  nash  vognistij  promovec',  stavav   vid
hvilyuvannya shche blidishij, nizh zvichajno, stavav bilij  yak  krejda,  ochi  jogo
povnilis' bliskom, a golos dzveniv tak pristrasno j molodo,  shcho  zhinoctvo,
sluhayuchi zapal'nu jogo promovu, azh umlivalo vid zahvatu:
   - Nu j artist! Nu j dushohvat!
   A koli des' sered natovpu v cej chas bula Nad'ka Vinnikivna, to na  ne┐,
rozpashilu vid zata║nih gordoshchiv, oziralis' divchata, radiyuchi zazdrisne: os'
takogo zumila pricharuvati, zavabiti, bez pam'yati zumila v sebe zalyubiti!
   A ya znayu, a ya znayu, CHogo zorya yasna...
   SHCHo zh do nas, shkolyariv, to mi teper shche bil'she buli zapoloneni nathnennyam
svogo vchitelya, virili kozhnomu jogo slovu, i nam azh  divno,  chomu  ne  vsih
jomu vda║t'sya navernuti do sozu, adzhe zh tak  jogo  sluhayut',  koli  vin  z
nevtomnim svo┐m zapalom promovlya║ do Ternivshchini z ganku sil'radi.
   Tozh, koli nam velit'  Mikola  Vasil'ovich:  "yuni  pioneri,  s'ogodni  na
hutori!" - mi sprijma║mo cej zaklik z burhlivoyu dityachoyu radistyu i vodnochas
iz zhadannyam gerojstva, zrina║ v dushi j zhaga rozplati za ti krivdi,  obrazi
j zhorstokosti, shcho ┐h  zavdavali  Ternivshchini  davni  ┐┐  vorogi.  Neodminno
zgada║t'sya hutirs'ka sobachnya, shcho des' tebe tam nazhahala, ne pidpustivshi do
kolodyazya, promajne glumliva pika chiyas', postane v uyavi  i  toj  skrivlenij
nesamovitoyu lyuttyu  glitajchuk,  shcho  laden  buv  do  smerti  zatoptati  nashu
YAlosovetku za zhitn║ stebel'ce todi, na Fondovih zemlyah... Des' zhe vin  tam
║, toj rudij bandyuga, des' gno┐t' prihovanij hlib u yamah  ta  gostrit'  na
nas svo┐ vila kurkul's'ki... Otzhe - do boyu! SHCHo shkolu propustimo - ne bida,
adzhe sam uchitel' ce dozvolya║, bil'she togo, sam kliche nas u pohid, zate  yak
cikavo bude tam, - nehtuyuchi nebezpekoyu, nishporiti po kurkul's'kih gorishchah,
vishukuvati v napivtemryavi, sered pavutinnya, vkriti pilyukoyu rizni knizhki ta
zhurnali, shliki ta bashliki, a mozhe, de popadet'sya j nagan chi zhmenya  irzhavih
patroniv. Bo zh nas posilali v taki shparini, kudi  doroslomu  ne  prolizti:
os' ti perevir pidpichchya  (vono  zvet'sya  duk),  a  ti  spustis'  u  zasik,
podivis', shcho tam, potim liz'te, hlopci, pid rublenu komoru, a  nasamkinec'
pid strihoyu propovzit' po vs'omu gorishchu, chi ne  zatknuto  de  kurkul's'kij
obriz. Ce zh najcikavisha rozvaga dlya nas! I yakshcho kotromus' iz malih spravdi
vdavalosya namacati v temryavi i  vismiknuti  zi  strihi  obriz  chi  vazheznu
shablyuku, to ce spovnyuvalo nao pochuttyam pravoti, i  pislya  c'ogo  tuzhba  ta
plachi hutirs'kih zhinok uzhe ne tak rozterzuvali nashi dityachi  dushi.  A  koli
opinyalis' nad shchojno rozkritoyu yamoyu, de gno┐vsya hlib i zvidki thnulo cvillyu
ta prilistyu pogublenogo zerna, to ce shche  bil'she  upevnyuvalo  nas  u  sobi,
pogno║nij hlib davav vipravdannya dlya vs'ogo, shcho tut robilosya, i ne strashno
bulo teper vistukuvati j kolupati pobileni,  a  pivnikami  stini,  dovbati
dolivku, tel'bushiti komori, - nichij uzhe plach pislya c'ogo projnyati  brigadu
ne mig.
   Vchitel' Mikola Vasil'ovich sidav do stolu i, zcipivshi  vubi,  z  blidim,
krizhanim oblichchyam bravsya skladati  akt  molodi  hurshchiki  vimitali  zasiki,
vantazhili zbizhzhya na sani, a Mina Omel'kovich tim chasom, zabravshis'  des'  u
komirchinu, pohapcem troshchiv hazyajs'ki obliti smal'cem kovbasi.
   Os'  vin,  vtirayuchi  rukavom  masni  gubi,   vihodit'   iz   komirchini,
vdovolenij, pidmorgu║ do nas:
   -  Rozgovivsya!  Pislya  dovgogo  postu  rozgovivs'!  I  vi,  hlopci,  ne
soromtes', ne cyac'kajtes', bo vi zh klasovi diti, ne yakis' biloruchki, a tut
use duki, p'yavki! - roztlumachu║ nam  Mina  shcho  do  chogo.  -  Kazav  ya  ┐m:
doberemos' - ot i dobralis'!  Teper  ne  stripnetes'!  A  to,  bach,  shche  j
gluzuyut': "Pozayak hliba nema, to zhertvuyu dlya komuni... kilo maku! " Mi vam
pokazhemo - kilomaku!
   Persh nizh pokinuti kurkul's'ku hatu, Mina Omel'kovich musit', shchob ruki ne
gulyali,  prihopiti  deshchicyu,  skazhimo,  mimohid'  stane  tyagti   z   zherdki
hazyajs'kij latanij, z kucheryavogo barana kozhuh, ale tut ne  obijdet'sya  bez
vovtuzni, bo rozlyuchena hazyajka, de j vzyavshis', oboma rukami vchepirit'sya  v
kozhuha z drugogo kipcya. I vzhe dostotne, yak ti dvo║ skifiv,  shcho  roztyaguyut'
ovechu shkuru na zolotij pektorali, cupitimut' toj kozhuh kozhne do sebe:
   - Pusti, irode!
   - Ni, ce ti pusti...
   - Viddaj, chu║sh?
   - Gluhij, ne chuyu!
   - A shchob ti zozuli ne pochuv!
   Klyat'ba zozuleyu pomitno strivozhuv Minu, ale til'ki na mit':
   - Ce ti mene, bezbozhnika-nezamozhnika, zozuleyu hochesh zlyakati? Tak os' zhe
tobi za ce! - I vin z takoyu siloyu sharpa║ svoyu zdobich, shcho toj gnilij  kozhuh
na ochah rozlazit'sya nadvo║: pivkozhuha u Mini v ruci, a pivkozhu-ha  v  jogo
suprotivnici. - Haj zhe ni tobi, ni meni!
   I vip kida║ svij oshmatok dodolu, a ochima strizhe kudis' uzhe  na  pich,  i
til'ki vchitel', z'yavivshis' znadvoru na lement, prigamovus Minin apetit.
   Za ci dni Mina Omel'kovich navit' pogladshav - shcho  to  znachit'  opinitis'
lyudini v svo┐j stihi┐! Ranishe, bulo, hodit',  nache  ohlyalij,  sirij,  shchoki
jomu povtyaguvalo, pid ochima pidpuhlini, yak vid  vichnogo  spannya,  a  teper
oblichchya jomu vikruglilos', vono azh pashit' rum'yancem,  osoblivo,  koli  mi,
zalishivshi roztel'bushenij hutir, znov vilita║m san'mi u vidkrite  pole,  de
tak i struzhe vitrom i moroz azh peche. Inodi mi  poverta║mos'  do  sela  vzhe
vnochi, pri misyaci, polozki nashih sanej daleko  spivayut'  sered  zasnizhenih
poliv. Vkublivshis' u kurkul's'ki  lizhniki,  ryadna  ta  siryaki,  shcho  thnut'
skotarneyu i shcho ┐h  teper  bude  zapributkovano  yak  sozivs'ke  majno,  mi,
pionerchata, shche v nervovij napruzi, z yakimos' ptashinim instinktom tisnemos'
do svogo Mikoli Vasil'ovicha, pochuvayuchi sebe zatishnishe  poruch  n'ogo  pislya
vs'ogo perezhitogo na hutorah..
   Mina Omel'kovich, pislya burhlivih klopotiv dnya, buduchi v dobromu gumori,
spovnenij kipucho┐, rujnac'ko┐ sili, pidbad'oryu║ nas, shcho os' tak, movlyav, i
treba gartuvatis' u borot'bi z klasovim vorogom, z tim,  hto  navmisne  ne
hoche "konati hlib i hto do Ternivshchini nikoli ne mav i kraplini  spivchuttya.
Zgaduvalos'  jomu,  yak  u  golodni  roki  ternivshchans'ki  zhinki  hodili  za
pozichkami po hutorah i yak ┐h tam c'kuvali  sobakami,  rozpovida║  nam  pro
slobids'kih divchat,  shcho  v  rozkviti  krasi  musili  jti  do  tih  kugutiv
najmatisya i z yakoyu glumlivoyu pogordoyu ┐h tam zustrichali:  "Garazd,  divko,
viz'mu vzhe tebe... Ruki tvo┐, a vila nashi!"
   Koli zustrichnij viter azh nadto obpikav nas,  Mina  Omel'kovich  dbajlivo
zakutuvav svogo sinka v kurkul's'kij siryak, shche  j  bashlikom  obkidav,  shchob
vuha hlopec' pe pomoroziv, a pomitivshi,  shcho  Gricik  chimos'  shvil'ovanij,
pahilyavs' do n'ogo ta sturbovano dopituvavs':
   - Grishunyu, chi tobi nichogo pe bolit'?
   Tenditne hlop'ya, cej Grishunya, zrodu vdavs' hvoroblivij ta shche  z  kobili
malen'kim upav, pribivsya tak, shcho horuvav cilu osin',  Mitia  Omel'kovich  z
gorya miscya sobi ne vinahodiv i navit'  sam  vodiv  hlopchika  kudis'  azh  u
Poregonivku do znamenito┐ kosooko┐ vorozhki, yaka lyudyam perepoloh  vilivala,
vona j Gricikovi krutila na golovi misku  z  roztoplenim  u  vodi  voskom,
viganyayuchi z hlopcya strah. I os' todi,  horuyuchi,  Grishunya  chomus'  osoblivo
potyagsya do muziki j poprosiv bat'ka, shchob vin zamoviv u brativ  Bondarenkiv
dlya n'ogo klarnet. Bondarenki - to dlya Ternivshchini grono talantiv,  chetvero
┐h, brativ, i vsi muzikanti. Ta ne lishe  po  vsih  vesillyah  voni  grayut',
slavlyat'sya voni  shche  j  tim,  shcho  sami  dlya  sebe  roblyat'  instrumenti  -
balalajki, klarneti,  i  navit'  spravzhni  skripki  vihodyat'  z-pid  ┐hnih
udatnih ruk, ne kazhuchi vzhe te, shcho i v Kozel's'ku nihto  krashche  za  nih  ne
zumiv bi natyagti bubon abo baraban z volyacho┐ chi  navit'  zayacho┐  shkiri.  V
nedilyu,  koli  Bondarenki  vihodyat'  na  toloku  rozvazhiti  muzikoyu  ridnu
Ternivshchinu, to Grishunya  shchorazu  v'║t'sya  bilya  nih  najblizhche,  vin  laden
vikonuvati bud'-yaku volyu muzikantiv, abi til'ki dozvolili jomu  bren'knuti
na balalajci chi dmuhnuti v klarnet. Tozh i viniklo v n'ogo pid chas  hvorobi
take bazhannya - mati  v  sebe  spravzhnij  instrument,  i  Mina  bez  vagan'
poobicyav svo║mu odinakovi vvoliti jogo volyu, skazav,  shcho  ostannih  shtaniv
zbudet'sya, a klarnet jomu bude! I taki dotrimav  slova.  Po  yakomus'  chasi
prinis Grishuni vid Bondarenkiv toj malen'kij samorobnij klarnet z knopkami
perlamutrovimi, i koli Grishunya prituliv jogo do ust i  vidobuv  z  dudochki
zvuk, shozhij na zvuk gorlici, to odrazu j oduzhav.
   Posluzhlivij, takij neperekirlivij cej Grishunya, nash  nezminnij  tovarish.
Sam ne pase, bo nema chogo, ale na step do nas  pribiga║  vlitku  koriv  za
kazki zavertati. Starti hlopci, to zh aristokrati  nashi,  ledacyugi  veliki,
voni  lezhat'  cilimi  dnyami  na  mezhi  ta  kizyaki  kuryat',  vsyaki,  navit'
soromic'ki,  rozdebendi  pletut',  a  menshih  ganyayut',  shchob  koriv   ┐hnih
zavertali. Grishunya laden ┐m cili dni sluguvati, sluhnyano robitime dlya  nih
i te, j te, abi voni til'ki kazki jomu rozkazuvali, shcho ┐h voni zdebil'shogo
sami zh tut i vigaduyut'. Z usih nas Grishunya, zda║t'sya, najbil'she  podobavsya
Nastusi - i za klarnet,  yakij  vin  chasom  bere  do  shkoli,  shchob  potishiti
tovaristvo pid chas perervi, i za tihist' ta lagidnist'  vdachi,  ta  shche  zh,
krim us'ogo, vin umiv duzhe garno blakitnih kotiv malyuvati - des' jomu Mina
Omel'kovich (mabut', vid  upovnovazhenih)  takij  olivec'  dobuv  iz  zovsim
blakitnim  oserdyam...  Inodi  Nastusya  yabluko  krad'koma  tic'ne  jomu  na
perervi, todi v Gricika azh vuha pochervoniyut' vid soromlivogo ┐┐ darunka, i
hto zna║, chi ne z takih pershih viyaviv dityacho┐ priyazni j  zazhevryu║t'sya  mizh
dit'mi najranishe ote pochuttya, shcho do pevnogo chasu  vono  til'ki  v  brun'ci
sidit', a nastane pora, mozhe, sudzheno bude  jomu  rozbuyatis'  yaskravo,  na
povnu silu rozkvitnuti. Mozhlivo, v peredchutti  c'ogo  mi,  hlopchaki,  koli
hochem podrazhniti Grishunyu, to vkazu║m jomu na Nastunyu-hugoryanochku:
   - On tvoya narechena jde!
   I horom:
   - Bude tomu shchastya, v kogo zhinka Nastya!
   Mina Omel'kovich mav  pevnist',  shcho  v  hati  v  n'ogo  roste  neabiyakij
muzikant, toj, dlya kogo muzika  viyavilas'  krashchimi  likami,  nizh  vorozhchin
visk, i treba bulo bachiti, yak tane Mina Omel'kovich,  sposterigayuchi  scenu,
koli Grishunya jogo - ridnij chi ne ridnij, komu yake dilo? -  sto┐t'  uzhe  na
toloci pomizh doroslih  muzik  i  v  ton  ┐m  samozabutn'o  dmuha║  u  svoyu
dudochku-klarnet...
   - Treba bulo j syudi tobi  kavarnet  zahopiti,  -  nahilya║t'sya  Mina  do
hlopcya, - mozhe, oce, zagravshi v dudochku, ne tak bi zamerzav...
   Hlopec' zignuvsya v sanyah, pidshmarku║, - spravdi, chi ne zastudivs'?
   Bo taki zh zimno, nich doda║ morozu... Mikola Vasil'ovich tezh  kocyurbit'sya
mizh nami vid holodu, sidit',  pidnyavshi  komir  shineli,  i  nevidomi  dumki
hmuryat' jogo cholo. CHi  burhlivij  cej  den'  obmirkovu║  nash  uchitel',  chi
zgadalos' jomu Kam'yans'ke, i ridnij zavod, i gudki, shcho,  mozhe,  zaraz  oce
sklikayut' lyudej u zminu nichnu, adzhe haj tam holod chi speka,  za  bud'-yako┐
pori roku, v nalezhnu godinu, voni gudut'  i  gudut',  nichim  svij  lad  ne
porushat'... YAkos' Mikola  Vasil'ovich  nam  obicyav:  "Navesni  povezu  vas,
hlop'yata, v nashe Kam'yans'ke na ekskursiyu. Pochu║te, shcho to za  muzika,  koli
naprovesni  rano-vranci,  til'ki  zazori║,  nad  mistom  poline   pereklik
gudkiv.... Des' azh ponad Dniprom stelyat'sya potuzhni  rozlogi  ┐hni  golosi,
budyat' tebe, vstavaj, vstavaj, do zhittya, do praci!"
   Sani nashi letyat' stepom, nich golubi║, ta os'  Mikola  Vasil'ovich,  vraz
strepenuvshis' i movbi strusnuvshi z  sebe  tyagar  dumok,  nam  ne  vidomih,
raptom  zavodit'  na  vse  pole  "Oj  u  poli  krinichen'ka,  tam   holodna
vodichen'ka", i daleko  sered  snigiv  luna║  jogo  krasivij,  krishtalevij,
yakijs' nibi iskristij golos. Luna║, syagayuchi des' azh tudi,  de  kolo  svo║┐
krinichen'ki-kolodyazya iz zhuravlem sto┐t', namal'ovana nashoyu  uyavoyu,  Nad'ka
Vinnpkivpa u svo║mu aakohanomu chekanni. "Gej, tam holodna  vodichen'ka!"  I
koci, pidcv'ohnuti tim spivom, nesut'  nashi  sani  shche  duzhche,  i  vnichenij
Grishunya vraz  zbad'orit'sya,  i  viznichij  nash  -  Bubirepchishin  Antidyuring
zhvavishe hl'osne visoko v po-tiitri zamashnim svo┐m  batogom  z  kiticeyu,  a
Mina, vcharovani spivom Mikoli Vasil'ovicha, hmeliyuchi vid zahvatu j gordoshchiv
za nashogo vozhaka, veselo poguku║ kudis'  u  stepovu  golubin',  u  morozom
propecheni bezvisti:
   - Os' tak spivayut' bil'shoviki! Drizhi, svitovij kapitale!
   V misyachnomu stepu, sered tishi j snigovogo  bezmezhzhya,  buv  prostir  dlya
spivu, tozh Mikola Vasil'ovich, po-yunaci.komu rozijshovshis', davav sobi volyu,
z jogo pisen' mi diznalis' i pro  nebachenij  toj  parovoz,  shcho  vpered,  u
komunu, letit', i pro te ozerechko,  de  plavalo  viderechko,  bo  vid  togo
cebra-viderechka nam znov usmihalasya  vona  -  Nad'ka  i  Nad'ka...  Navit'
zmokrili, vkriti ine║m  koni,  zdavalos',  radiyut'  ta  grayut'  siloyu  vid
vlasnogo bigu, ha-dayut' snagi  vid  garyachogo,  rozgonistogo  spivu  Mikoli
Vasil'ovicha, zaraz ┐m i batig ne potriben - konej nache hto pidminiv,  voni
nesut' nashi sani, mov pir'┐nu, zlipki snigu z-pid ┐hnih kopit kudis' azh do
misyacya letyat'.



   XVI

   YAkshcho zovsim pizno povertalis', to vchitel' brav shkolyars'ku nashu  brigadu
do sebe nochuvati, napuvav nas ridkisnim dlya tih chasiv  napo║m  -  zapashnim
cha║m, shcho jogo sam i rozigrivav na primusi; kozhnomu  do  chayu  nalezhala  ice
skibochka cherstvogo hliba ("suhim pajkom",  yak  kazav  vin),  bo  nichogo  v
Mikoli Vasil'ovicha ne bulo, a z harchiv na hutorah vin nikoli  ne  dozvolyav
sobi vzyati ni krihti. Nide pid chas opisiv ne brav  i  odezhi  sobi  niyako┐,
hocha z odyagu til'ki j mav te, shcho na n'omu: gimnasterka j shtani  z  temnogo
sukna, sira shinel'china odna na vsi  vitri,  a  pa  nogah  hromoven'ki,  shcho
bil'she dlya  mista  lichili  b,  chobitki,  yakim,  vidno,  niyak  ne  vda║t'sya
zahistiti  Mikolu  Vasil'ovicha  vid  morozu,  bo  til'ki  dodomu,  tak   i
rozzuva║t'sya mershchij, davajte, hlop'yata, snigu, treba vidtirati nogi,  doki
shche ZHivi!..
   Dlya sebe na nich  mi  vnosimo  znadvoru  solomi,  morozyano┐  ta  lamko┐,
rozstelya║mo na pidlozi i vklada║mos' pa  pij  pokotom,  Mikola  Vasil'ovich
zverhu vkriva║ nas vatyanoyu kovdroyu, pozichenoyu v Andriya  Galaktionovicha,  a
dekoli na dodachu kine vpoperek kovdri i svoyu  shinelyu,  -  vona  pahne  nam
misyachnoyu dorogoyu, morozom ta  vitrom.  Povkladavshi  nas,  gospodar  shche  ne
lyaga║, sivshi do stolu, vin beret'sya shchos' shvidko nisati pri  gasovij  lampi
abo, priklavshi do vuha temnij  navushnik  radio,  shuka║  zv'yazku,  z  inshim
yakimos' dalekim svitom - radio bulo v nas todi velikim divom i z  pri┐zdom
uchitelya zrobilo sensaciyu na vsyu  okrugu.  YAkshcho  Mikola  Vasil'ovich  buv  u
garnomu pa-stro┐, to davav po  cherzi  kozhnomu  z  nas  posluhati,  shcho  tam
oziva║t'sya iz navushnika, i mi todi chuli pered snom daleku muziku,  taku  zh
prekrasnu, yak i ocya, shcho tihim  plinom  melodij  nini  suprovodit'  nas  na
shalenih peregonah hajveyu.
   Odnogo razu, koli mi shche ne posnuli, skripnuli dver, i do kimnati zajshov
Andrij Galaktionovich u glibokih kaloshah,  v  pal'ti  naopashki,  bo  hoch  i
meshka║ vin z molodich kolegoyu v odnomu primishchenni, cherez stinu, ale hid ma║
okremij, z protilezhnogo ganku.
   Poyava Andriya Galaktionovicha - ce prishestya povazhne, vin  gordovito  nese
na shirokih prisutulenih plechah svoyu levino-kudlatu golovu, chorna  bliskucha
griva jogo zlegka sriblit'sya,  ale  to  ne  moroz  ┐┐  posribliv,  to  vik
lyuds'kij bere svo║. Koli, rozgornuvshi poli  pal'ta,  Andrij  Galaktionovich
sida║ do stolu, vidkriva║t'sya nam znajoma, a l'nyanogo polotna j nibi vichna
jogo  sorochka-tolstovka,  shcho  lito   j   zimu   virno   sluzhit'   Andri║vi
Galaktionovichu, kotrij, yak mi zna║mo, shche buvshi  studentom,  hodiv  u  YAsnu
Polyanu do grafa Tolstogo i mav z nim rozmovu. Pro sut' ti║┐ yasnopolyans'ko┐
rozmovi  nam  nichogo  ne  vidomo  (pro  ne┐  Andrij  Galaktionovich  obicyav
rozpovisti,  yak  pidrostemo),  a  os'  teperishnyu  besidu  jogo  z  Mikoloyu
Vasil'ovichem  mi,   zashchuhpuvshi,   mov   zajci,   taki   vlovlyu║mo   svo┐mi
nastrenchenimi vuhami, hoch obom  uchitelyam,  mabut',  zda║t'sya,  shcho  mi  vzhe
spimo, vgrivshis'  pid  kovdroyu  -  chi  ne  poperedniceyu  kotro┐s'  iz  tih
legendarnih kovdr, shcho ┐┐, velichezno┐, kolis'  nibito  odni║┐  vistachatime,
shchob neyu spil'no vkrivavsya ves' nash ternivshchans'kij soz.
   Sidyat' bilya stolu nashi najbil'shi avtoriteti,  svitochi  znan',  gomonyat'
stisheno, shchob nas ne trivozhiti.
   - YA zh tut grubku natopiv na oboh, - kazhe Andrij Galaktionovich.  -  Haj,
dumayu, j susidovi gri║, yakshcho vzhe nar ║dna║ spil'na stina...
   - Spravdi, nichogo ne vdi║sh, -pidtrimu║ zhart Mikola Vasil'ovich. -  Mi  z
vami yak dvi storoni medali: nagriva║sh odnu - teplisha║ j druga...
   - Zavtra, do rechi, grubku topiti vasha cherga,  kolego,  i  ne  sprobujte
uhilyatis', - vdavano nasuplyu║t'sya Andrij Gadaktionovich. I dali  shche  bil'she
stishu║ movu, pevne, shchob porushiti nash son. - Spodivayus', shcho bodaj ce vi  ne
anedba║te, yak dekotri inshi z svo┐h obov'yazkiv...
   - SHCHo vi ma║te na uvazi, Andriyu Galaktionovichu?
   - A te j mayu... Najpershi svyati vchitel's'ki svo┐  obov'yazki  vi  zh  taki
zanedbali? Cilimi dnyami gasa║te po hutorah, navit' ditej  os'  vtyagu║te  u
svo┐ zovsim ne  dityachi  vpravi.  A  ce  zh  yun',  pervocvit,  -  rozvazhlivo
tlumachit' Andrij  Galaktionovich  molodshomu  kolezi.  -  Ditina  ce,  yak  YA
rozumiyu,  lyudina  najprirodnisha,  vona  intu┐tivno  pragne  dobra,  laski,
zlagodi j garmoni┐ v zhitti, v  ditini  i  Sprijmannya  svitu  shche  nichim  ne
vikrivlene, vona shuka║ v j'omu krasu, lad, a vi  ci  krihki,  nesformovani
dushi bez vagan' kida║te u virovishche najlyutishih pristrastej,  v  povsyakchasni
vibuhi nenavisti, de lyudina zviri║, vtrachav Sebe...
   Hudolicij, blidij vid lampi Mikola Vasil'ovich  sluhae  starshogo  kolegu
shanoblivo i vodnochas trohi ironichno.
   - Nu, dali, dali...
   - Oprich togo, shcho ce nepedagogichno, - vtlumachu║ Andrij Galaktionovich,  -
ce shche j bezzhal'no. Rozumi║te: bez-zhal'-no.
   - Lyubij Galaktionovichu, mi zhivemo v bezzhal'ni chasi! Nevzhe vi dosi c'ogo
ne pomitili? - Mikola Vasil'ovich naraz  shoplyu║t'sya  z  miscya  i,  nervovo
stupayuchi po kimnati, kida║ rizko, nezmirno: - De  barikadi,  tam  seredini
nema! Starih nema, malih nema, tut kozhen zajmi svoe misce i dij, yak velit'
tobi revolyucijne sumlinnya!
   - Ale zh ce diti, zrozumijte vi. Tyagti malolitkiv na ci  vashi  operaci┐,
shchob zhittya ┐hn║ pochinalosya z kartin obshukiv, rujnuvan', z lyuds'kih  dram...
Ce vi vvazha║te normal'nim? Zvaliti na dityachi plechi ti vashi zalizni shchupi, a
na krihku tenditnu dushu  zvaliti  shche  neposil'nishij  tyagar  prokl'oniv  ta
zojkiv - ce vas ne trivozhit'? Vam ce ne bolit'?
   - Bolit', - kazhe rizko  Mikola  Vasil'ovich.  -  Ale  haj  vchat'sya.  Haj
dihayut' vognem bitvi! Haj ci  nashi  yuni  Gavroshi  nayavu  bachat'  roz'yarilu
hizhist' vlasnictva, perekosheni zloboyu oblichchya, haj chuyut' vsi ti pogrozi ta
glum,  yakimi  nas  zustrichayut'  hutori!  Dlya   hutoryan   mi   ancihris-ti,
peredvisniki strashnogo sudu, a voni? Buli v nih v  serci  zhaloshchi,  hocha  b
tin'  spivchuttya  do  cih  slobozhans'kih  ditej,  koli  hutori  robili   ┐h
malen'kimi rabami, pririkali na najzhorstokishij vizisk? Idiotizm sil's'kogo
zhittya, de vin shche v takih dikih formah viyaviv sebe, yak  ne  na  hutorah?  A
zaraz hlib u yamah gnoyat', dlya nih vin uzhe ne svyatij, ta j vzagali, shcho mozhe
buti svyate dlya ti║┐ drimucho┐ j zahlanno┐ sili vlasnictva? Postupis'  pered
neyu, zalish, yak ║, to vona zavtra j nas iz vami  peredushit'!  Miloserdya  ne
bude nikomu, slipnuchi v nenavisti, pidijme sokiru j na cih beznevinnih, shcho
splyat' os' pokotom pid vashoyu vsespasennoyu kovdroyu... Ta pro shcho  mova!  Vi,
lyudina z takim dosvidom, ne zgirsh vid  mene  povinni  znati,  na  shcho  vona
zdatna, cya do krayu nini rozburhana, pidstupna, zloboyu ta nenavistyu  nalita
hutirs'ka Vandeya!.. CHogo-chogo, a poshchadi zvidti ne zhdi!
   - To shcho zh vihodit'? ┐hnimi metodami proti nih? Proti nenavisti takoyu  zh
nenavistyu, na zlobu - zloboyu?
   - A chim ishche?
   - Dobrota vihovu║t'sya dobrotoyu, spravedlivist' - spravedlivistyu - ce  zh
dlya  pedagoga  elementarno...   Nenavist'   rozpaliti   nevazhko,   lyudstvo
rozpalyuvalo ┐┐ vzhe ne raz, i v kolosal'nih masshtabah, a yak potim  zagasiti
┐┐? SHCHo  ┐j  protistaviti?  I  ru┐nnic'kij  instinkt  probuditi,  v  uragan
rozburhati - ce tezh kudi legshe, nizh  potim  znov  zagnati  jogo  v  beregi
zdorovogo gluzdu. Persh nizh viklikati mogutnyu  yakus'  energiyu,  slid  dobre
podumati, z yakim vona znakom, yako┐ prirodi i  do  yakih  naslidkiv  use  ce
prizvede. SHCHo v dushah zalishit'sya? Z chim zustrine  lyudina  suvori  prijdeshni
chasi? Vas, yunaka inteligentnogo, mislyachogo, nevzhe ci rechi ne turbuyut'?
   - To shcho zh - postupitis'? O, ni!  -  zmahnuv  bilim  kulakom  u  povitri
Mikola Vasil'ovich. - CHerez viki jshli, probivalis' do svo║┐ zoloto┐ mri┐, i
teper  pered  hutorami  spinitis'?   Pozadkuvati?   Vklonitis'   bastionam
kurkul's'kim?  Ni  i  ni!  Ne  do  poshchadi  tut,  dorogij   kolego!   Bitva
neprimirenna... Jdemo sami na bij, i zminu svoyu beremo, bo doli nashi  -  i
ditej, i doroslih - nepodil'ni, nadto zh na c'omu virishal'nomu perevali, de
di║ odin zakon: abo - abo!
   - Zolota mriya lyudstva, smiyu zapevniti vas, vona j dlya mene shchos' vazhit',
- shilivshis' bilya stolu, Andrij Galaktionovich zadumlivo krutiv  u  pal'cyah
svoyu chopurnu, ravzhdi pidstrizhenu boridku. - Odnak  bachiti  svogo  koloigu,
narodnogo vchitelya, v pari z Minoyu Omel'kovichem, v odnij z nim  upryazhci,  -
ni, c'ogo ya, vbijte, ne zbagnu...  Haj  vi  idite,  vami,  skazhimo,  ruha║
ideal, molodechij noviv, a shcho ruha║ Minoyu?
   - V n'ogo ║ klasovij instinkt - ce zaraz tezh neabi-shcho.
   - Sila slipa, stihijna, brutal'na, pripravlena  chornimi  zazdroshchami  do
vsih i vsya, - os' shcho v n'omu ║. Apostol ru┐pnictva, licar troshchennya -  hiba
ne takim vin ob'║ktivno s'ogodni posta║ v cih vashih pohodah... i - Apostol
ru┐nnictva? - legka usmishka torka║ tonki :rusa Mikoli Vasil'ovicha.  -  Pri
vashomu vseproshchenstvi i raptom taki neshchadni harakteristiki? A  hiba  ne  vi
hovali jogo v klasi pid partoyu... Viyavili zh gumannist'!  -  Dlya  mene  cej
Mina tezh ne propashchij.  Natura  kruta,  naporista,  ne  zaperechuyu...  Mozhna
chimos' poyasniti navit' pochuttya pomsti, yako┐ stil'ki nakipilo v n'omu,  ta,
odnak, hiba c'ogo dosit' lyudini? Mesnic'kij azart,  zhaga  rujnuvannya,  haj
sto raz voni vmotivovani, ale chi taki  sili  stvoryuvali  koli-nebud'  shchos'
vartisne, cinne dlya vsih? Viz'mit' vi dlya prikladu  Romana-stepovogo:  os'
do  lyudina-tvorec'!  Osobistist',  ya  skazav  bi,  z   prikmetami   lyudini
majbutn'ogo,  tako┐,  shcho  matime  organichnu  potrebu   polipshuvati   svit,
vdoskonalyuvati prirodu j zhiti u vichdaij zlagodi z neyu...
   - V konkretnomu  c'omu  vipadku  ya  zgoden  z  vami...  Ta  j  z  Minoyu
Omel'kovichem nibito voni tovarishuvali kolis'.
   - A s'ogodni Mina - yakraz cilkovitij  jogo  antipod.  Bo  stepovij  nash
selekcioner u praci sebe znajshov, a Mina u vlasnim zlidarstvi  vbacha║  dlya
sebe najvishchu zaslugu, skriz' i vsyudi vistavlya║ zlidni svo┐  vapokaz:  osi,
voni, mo┐ latki, ya ┐h noshu, yak gerb, a de  vashi  latki?  Roman  dlya  n'ogo
nedrug uzhe hocha b tomu, shcho v Romana roste vso ta rodit', bdzholi plodyat'sya,
navit' shrestiti ┐h probu║, shchob vivesti novu stepovu  porodu  bdzhil,  a  v
Mini til'ki muhi dzizhchat' ta dereza pid sami vikna v'║t'sya...
   - Ta shcho vi napalis' na nashogo  Omel'kovicha?  -  veselo  viguku║  Mikola
Vasil'ovich. - Majte zh miloserdya!
   - A ya mayu! Ne zaklikayu zh ya, shchob na dibu joto tyagti (za jogo nezrivnyanne
ledarstvo, za te, shcho Mina vash derev'ya v zhitti ne posadiv,  cvyaha  nide  ne
zabiv... Beznadijnih nema - ya tak divlyus'. I ce vzhe, kolego, vam  godilos'
bi dumati, yak  iz  vashogo  priyatelya,  iz  takogo  perekonanogo  lapyugi  ta
vihovati trudarya, sumlinnogo j robotyashchogo, shcho zdaten buv bi zazhiti shani  i
v gromadi, i v majbutnij vashij hliborobs'kij asociaci┐.
   - Vihova║mo, - vpevneno vsmiha║t'sya molodij uchitel', - Mina  Omel'kovich
spravdi ma║ deyaki vadi, zokrema ohochij  inodi  rubonuti  z  plecha.  Natura
vidkrita, mozhe j pomilitisya, ale hto  v  takij  veremi┐  garantovanij  vid
pomilok? Situaciya zh vinyatkova: diyati dovodit'sya chasto-gusto navzdogad,  bo
- pershi, precedentu ne bulo, proklada║m dorogu bez topografichnih  kart,  i
tomu taka vona mnogotrudna, tyazhka ta vibo┐sta...
   - Ce pravda,  -  zgodzhu║t'sya  Andrij  Galaktionovich,  -  ale  dlya  mene
bezsumnivnim ║ takozh i te, shcho spraviku c lyudini  dvoe  nachal  zhivut',  dvi
naturi vichno v dushi protiv borstvuyut': budivnik  i  rujnach.  Odin  zvodit'
hram Artemidi, a drugij uzhe pozirku║ na n'ogo poglyadom Gerostrata. Vidkoli
j rid lyuds'kij isnu║, boryut'sya v n'omu ci dvi sili, dvi pristrasti, odna z
yakih uvinchu║ nas vincem bezsmertya, a druga, druga - lamaj, troshchi!  -  sta║
movbi nashim proklyattyam. Tut vichnij bij, vin i nini triva║,  i  yake  z  cih
dvoh nachal peremozhe, yake viz'me goru, vid c'ogo,  druzhe,  zalezhatime  vse,
vse... I nasampered majbutnya dolya os' ┐hnya, - pokazav vin poglyadom na nas,
zashchuhlih pid kovdroyu. - A zhivemo dlya nih, shchoden' dumati, dbati pro  nih  -
mi tut z vami til'ki dlya c'ogo...
   - Sama revolyuciya vzhe najbil'she pro nih  podbala,  -  rishuche  vidpovida║
Mikola Vasil'ovich, snuyuchi po kimnati syudi-tudi, nibi v nevidimij klitci, j
na hodu pohruskuyuchi hudimi pal'cyami. - Podbala, podumala, ta shche yak!.. Nini
zh mi poklikani, shchob dali rozchistiti shlyah,  i  ne  ma║mo  sumnivu,  shcho  vin
vivede nas u  zaobrijnu  omriyanu  dalech!  Jdemo  v  chasi,  dorogij  Andriyu
Galaktionovichu, de ne  bude  rujnachiv  -  budut'  sami  budivniki!  I  oci
gorob'yata, shcho po-vkublyuvalis' tut, mozhe, yakraz  i  viyavlyat'  tam  povnistyu
sebe, svoyu tvorchu duhovnu snagu,  ta  shche  j  spasibi  skazhut',  ico  mi  z
ditinstva gartuvali ┐hnyu volyu, stalili duh, vchili  ne  boyatisya  trudnoshchiv.
Nevzhe vi ne zgodni zi mnoyu?
   -  Poprobuj  z  vami  ne  zgoditis',  zavtra  opinishsya  v  kutuzci,   -
pidvodyachis', z prismutkom zhartuvav Andrij Galaktionovich i, znov  nakinuvshi
na plechi pal'to, pochovgav svo┐mi chovnikami-kaloshami  do  poroga,  oberezhno
obhodyachi nas, lezhachih. - Na dobranich vam.
   - Ni, po-mo║mu, ya vas perekonav,  -  veselo  kazav  jomu  vslid  Mikola
Vasil'ovich.
   - Ni vi mene, ni ya vas... A yak zhe zavtra?
   - Zavtra vi tut obhod'tes' bez mene, bo ya znovu budu v pohodi...
   Tak voni rozhodilis', bez sumnivu, zalishayuchis' koajvi pri svo┐j  dumci.
Andrij Galaktiopovich nis na viter ta snigovicyu svoyu  prostovolosu  lev'yachu
golovu, zachinyav dveri za soboyu pokvapom, shchil'no, shchob nichnim holodom na vas
ne vijnulo, ne zastudilo kotrogos', a Mikola Vasil'ovich,  obpershis'  oboma
rukami ob stil, shche yakijs' chas stoyav vered lampoyu  v  glibokim  zamislenni.
Vin c'ogo vechora vzhe ne bravsya ni chitati, ni pisati i pro  navushniki  nibi
zabuv, - zastigshi v cij pozi bilya stolu, vin movbi dosluhavsya  do  chogos',
zda║t'sya, najvazhlivishim zaraz dlya n'ogo bula ota  zimova  nich  za  viknom,
stugonlive ┐┐ zavivannya. A mozhe, shchos'  inshe  prichulosya  ci║┐  miti,  mozhe,
Nad'china "zelena dibrova" jomu zaraz listyam zashelestila v stepu, i zimi shche
nema, shche tepla zoryana nich plive nad sadkom, de udvoh  voni  z  Vinnikivnoyu
stoyat', odni na vsim sviti, i til'ki yasnij misyac' zazira║ u ┐hni syayuchi, azh
blidi vid kohannya oblichchya...
   Potim,  sam  sobi  vsmihnuvshis',  uchitel'  stupa║  kil'ka   krokiv   do
pritulenogo pid stinoyu velosipeda, shcho sto┐t' tam vkritij, mov kin', yakoyus'
poponoyu, Mikola Vasil'ovich bere tu poponu j nekvapom rozstelya║ ┐┐  v  sebe
na lizhku, - to vin gotu║ svoyu suvoru spartans'ku postelyu.  SHCHe  pislya  togo
pidijde do dverej, poverne klyuch, shcho zavzhdi stirchit' u zamku. I, vkrutivshi,
primenshivshi gnotik u gasovij lampi, teper nareshti vin lyazhe, v ostannyu mit'
nedbalo kinuvshi pid podushku svij vazhkij chornij nagan.



   XVII

   Nespodivano zaneduzhav nash Mikola  Vasil'ovich.  Zastudivsya,  gasayuchi  po
hutorah u blagen'kij svo┐j shipel'chini, i na  vechir  uzhe  jogo  paliv  zhar,
Andrij Galaktionovich samotuzhki  likuvav  kolegu,  zavaryuvav  jomu  lipovij
cvit, a mi, shkolyarchata, yak mogli, dopomagali po zhitlu: derev'yanu pidlogu v
kimnati zmili, do suhogo  viterli,  azh  farba  zablishchala,  potim  zapalili
primus, pozatikali u velikim vikni  shchilini,  shchob  na  hvorogo  ne  studilo
zvidti.
   C'ogo vechora znyalas' hurtovina, taka zaviryuha, shcho j svita ne vidno,  i,
krim pas, slobids'kih, zalishilis' nochuvati v shkoli shche j dehto z hutirs'kih
ditej, yakih i ranishe v chas negodi obidva vchiteli zalishali na  nochivlyu,  ne
vidpuskayuchi dodomu samih, shchob ┐h ne pozamitalo v stepu.  Sered  tih,  kogo
prihistila shkola, c'ogo razu bula j mala stepovichka Nastya-Anastasiya, chi to
pak Nastusya. Vzhe vona teper ne storonilasya  nas  dikuvato,  cya  povnoshchoka,
gusto-smaglyava shkolyarka z velikimi, yak i v  materi,  ochima.  CHisto  vimiti
temno-rusi kiski zavzhdi na nij tugen'ko zapleteni, voni  pahnut'  kvitami,
mi vsi ne mozhemo vidgadati, yakimi same. Dlya nas ta┐t' u sobi privabu  same
Nastusine  lice,  ne  tak  navit'  lice,  yak  te,  shcho  vono  vsiyane  gusto
machinkami-rodimkami - odna chimala, a dovkrug ne┐  shche  bezlich  dribnen'kih,
spravdi, yak mak, - to, kazhut', na  shchastya.  Vipade  zh  na  odnu  lyudinu  azh
stil'ki shchastya! YAk i bil'shist' hutirs'kih, Nastusya ne duzhe govirka,  skorshe
navit' movchkuvata, hocha  v  poglyadi  z-pid  chornih,  ranishe  majzhe  zavzhdi
nahmurenih brivok teper use  chastishe  probliskuvala  privitnist'  do  nas,
slobids'kih. Andrij Galaktionovich, porayuchis'  bilya  zaneduzhalogo,  zaluchiv
Nastusyu sobi v pomichnici, i v cij roli nasha stepovichka - darma shcho  z  usih
tut vona najmensha - viyavlyala sebe na divo kmitlivoyu,  rozumila  vchitelya  z
pivslova, a de v chomu navit' zvazhuvalas' davati jomu poradi,  skazhimo,  shcho
treba bulo b zaraz hvoromu poklasti na lob kompres i, krim lipovogo cvitu,
pered  snom  dati  jomu  shche  j  kalini  z  medom...  Andrij  Galaktionovich
pozhurivsya:
   - Med ║, a kalini ne dogadalis' bilya shkoli posaditi...
   - A v nas doma bagato ┐┐. V puchki pov'yazana, v omsha-piku  visit',  bilya
bdzhil...
   - Tak to azh de...
   - YAkbi hoch ne taka zaviryuha...
   Hurtecha za viknom rozgulyuvalas', use tam gulo-stugonilo,  dah  gurkotiv
blyahoyu tak, shcho zdavalosya, j shkolu nam ci║┐ nochi roznese. Movbi  v  temryavi
gorishcha boryukalis' yakis' nichni chudis'ka, napivptahi chi napivzviri,  adzhe  v
ninishni chasi vs'ogo mozhna bulo zhdati. Vlitku, skazhimo, yakijs' nichnij  zvir
po Romanovim  sadku  pohodiv  i  na  pasici  -  ranishe  nikoli  takogo  ne
traplyalosya, i cya podiya ne-abiyak zburila todi nashu Ternivshchinu: spravdi,  shcho
zh to bulo? Temno┐ nochi nevidomij zvir chi dvonogij yakij zlo-visnik zabravsya
na pasiku i vsi do odnogo vuliki poperekidav! Ta shche l'otkami  donizu,  shchob
bdzholi bez povitrya zadihnulis'... Os'  takih  vidvidin  Roman,  vidno,  ne
chekav, spodivavsya, mabut', shcho Mamaj jomu vse vsterezhe, ta ba ne vsterig...
Vchinene nas i dosi muchilo zagadkovistyu: zvir ta║mnichij ob'yavivsya  chi  hto?
Ne virilos', shcho to mogla  buti  lyudina...  SHCHopravda,  dyad'ko  Roman,  yakij
zavzhdi rano vsta║, vchasno nagodivsya na povalenu pasiku, popidvodiv  vuliki
- ne dav bdzholam zadihnutis'. Odnache zapodiyane zlo duzhe jogo prignitilo, i
vse simejstvo posumnishalo pislya ti║┐ nichno┐ prigodi.
   I togo zh lita sich na ┐hnij hati siv, - nedobra prikmeta. Ce trzh  dodalo
trivogi, navit' i nam, ditvori... Nihto z nas sicha zbliz'ka ne bachiv, a ot
chomus' mi zavshe boyalis' jogo kriku nichnogo, shcho j zaraz  zovsim  uyavki  nam
vchuvavsya u vitti hurtovini des' tam po gorishchah...
   A do vs'ogo shche j uchitel' nash naglo tak zaneduzhav...
   Mikola Vasil'ovich lezhav na tverdij svo┐j posteli, vkritij po sami plechi
shineleyu, negolenij, hudishij, nizh zavzhdi, i til'ki  podekoli,  zachuvshi,  yak
upevneno  doradzhu║  Vinnikove  divcha  Andri║vi   Galaktionovichu,   korotko
vsmihavsya spalenimi, posherhlimi gubami. Jogo to kidalo v zhar, to morozilo,
azh tryaslo, i nevidomo bulo, shcho gotu║ jomu cya trivozhna, zametil'na nich.
   Zaskochiv na hvilinku Mina Omel'kovich,  vnis  iz  soboyu  znadvoru  hmaru
holodu  ta  kupi  snigu  na  yuhtovih,  des'   dobutih   nedavno   chobotyah,
zamotuzovanih zverhu shche j namordnikami krutih samov'yaznih lichakiv.
   - Os' de mij muzikant! - guknuv Mina, zagledivshi z-pomizh nas svogo,  shcho
odrazu znitivsya, Grishunyu. - A mati tam miscya sobi ne znajde: bizhi,  shukaj,
a to, mozhe, des' uzhe j snigom primelo!.. Spravdi take pidnyalos' - na nogah
ne vsto┐sh, buran, uragan!
   CHipkogo  oka  Mini  Omel'kovicha  ne  uniknulo,  shcho  pomizh  slobids'kimi
tulyat'sya po kutkah i diti z hutoriv, vin glyanuv na Andriya Galaktionovicha z
dokorom, z nepriyaznim zginom brovi:
   - Kurkulyat prigriva║te?
   Vchitel' promovchav, vin same poravsya  z  chajnikom,  procidzhuyuchi  lipovij
cvit u kuhlik, a Nastya-Anastasiya, trimayuchi cidilochok, tak  i  stripnulasya,
vkraj prigolomshena obrazoyu: ruchenyata ┐┐  yakos'  sami  soboyu  opali,  vidno
bulo, yak shchichki gusto, do temnogo pochervonili, machinki, dani  ┐j  mamoyu  na
shchastya, majzhe zovsim znikli, potonuli v  smaglyavomu  polum'┐  rum'yancyu.  Ce
bulo vzhe ne te divcha, shcho til'ki-io  tak  umilo  ta  vil'no  poralos'  tut:
nastovburchilos' vraz, de i vzyalasya kolyuchist', i povni ti shchichki ta  yagodini
gubenyat nadulis' i stali spereserdya shche povnishi, a v ochah z'yavilos'  shche  zi
stepu nam znajome, ote, shchos' dike j zvirkuvate.
   Ta Mina Omel'kovich  do  takih  tonkoshchiv  ne  priglyadavsya,  takih  zmin,
zda║t'sya, ne pomichav chi ne vvazhav za potribne  pomichati,  uzhe  vin  vladno
posunuv do Mikoli Vasil'ovicha i, vipovnyuyuchi kimnatu nadvirnim holodom,  ne
viviyanim iz jogo siryaka, veselo primovlyav nad zmorenim i  nibi  zadrimalim
nashim uchitelem:
   - SHCHo za kozak, koli vin lezhit'! Ne  toj  zaraz  chas,  Vasil'ovichu,  shchob
nezduzhati! Bez vas nu niyak! YAk sobi hochte, a zavtra shchob buli yak shtik!
   - Posoromilis' bi, - dokirlivo glyanuv na n'ogo Andrij Galaktionovich.  -
Lyudina gorit' u zharu, a vi...
   - SHCHo jomu zhar, takomu orlovi! Ce zh bil'shovik, sekretar oseredku,  a  ne
yakijs' tam tyuhtya!.. Po n'omu on  kurkul'nya  pozaminulo┐  nochi  strilyala  v
YAvorovij balci, nepodalik vid Romana Vinnika, vam ce vidomo? Iz zustrichnih
sanej z obriza smalili po n'omu, kulya bilya samisin'kogo vuha  prosvistila!
Vid ┐zdovogo mi opislya diznalis', a Mikola Vasil'ovich pro svoyu prigodu  ni
slovechka, hocha inshij na ves' bi  rajon  rozdzvoniv...  Takij  vin  u  nas!
Robitnictvo znalo, kogo posilati v Ternivshchinu!
   - Tozh-to vi jogo berezhete.
   - A yak jogo shche beregti?
   - Likarya jomu treba!
   - YAkim vozom? Na krilah z  Kozel's'ka?  Ta  shche  v  taku  zaviryuhu.  Tam
vid'maki z vid'mami vesillya  spravlyayut'!  -  vidkrikuvavs'  Mina.  -  Hocha
strivajte... ¬ zh u nas odna fershalka nedovchena, - i vin glipnuv  skosa  na
pritihlu pid stinoyu Nastusyu, vse shche nasurmlenu, skutu obrazoyu j gnivom.  -
Ej ti, mati vdoma?
   - A to zh de... - led' vimovila Nastusya.
   Mini Omel'kovichu zblisnula dumka:
   - Mo j spravdi pognati za neyu vikonavcya? Odnache hto zh prob'║t'sya  vnochi
kriz' taku snigovert'? - Vin shche vagavsya. - Ranish u taki  nochi  hoch  dzvoni
bamkali,  shchob  zabyaukanij  ne  propav  u  stepu,  a   zaraz   i   dzvoniti
chortma-chim... Pidu v sil'radu, haj  shche  tam  pomizkuyut',  -  virishiv  Mina
Omel'kovich i, zabravshi Grishunyu z soboyu, rushiv do poroga, zalishayuchi  svo┐mi
zagnuzdanimi chobit'mi velichezni  mokri  pechatki  slidiv  na  vimitij  nami
pidlozi.
   Pishov, horobro pirnuv Mina u toj temnij, hurdel'nij svit, shcho  vsih  nas
vidlyakuvav svo┐m zavivannyam, naganyav sum i ostrah na nashi dityachi dushi.  Bo
zh  take  nadvori  ko┐t'sya,  dorogi  vsi  pozamitalo,  i  kriz'  buryu  yavno
vchuva║t'sya nam, yak des' povsyudno dzvoni gudut' u stepu, ti sami, shcho ┐h uzhe
v usih dovkolishnih slobodah poskidano z dzvinic' i shche  voseni  vidpravleno
na bruht do Kozel's'ka.
   Treba bulo vnesti znadvoru solomi dlya spannya, ale nam  strashno  j  nosa
vitknuti za porig, v otu viyuchu temryavu, v hurtovinu.  Rozgulyalasya  zavijna
cya nich, movbi j spravdi na  pogibel'  lyudini,  kalamutilas'  sivoyu  t'moyu,
gurkotila dahom, burhala kolyuchim snigom navstrich. Zovsim ne shozha bula  na
ti yasni, misyachni nochi Novogo roku, koli nihto ne lyaga║ spati dopizna, bo j
"pizno" nema takogo ponyattya, ║ radist', veseloshchi, lunkist' ta  smihi  -  ║
kazka svyatkovih snigiv! Diti j dorosli letyat' z  gori  na  sanchatah  azh  u
balku, na verbah merehtit' inij, navkrugi krishtalevo svitlo, yak uden',  i,
zda║t'sya, vsi lyudi po vs'omu  svitu  svyatkuyut'  taku  nich,  ┐┐  krasu,  ┐┐
moroznu, yadernu yasnist'... A cya hurdelit', vi║  dovkola  shkoli,  zashugovu║
snigom vikno, ta vse zh hoch-ne-hoch treba  bulo  viskochiti,  i  mi  udvoh  z
Kirikom taki viskaku║m, tyagnemo oberemki merzlo┐ solomi, dobre povibivavshi
pered tim iz ne┐ snig u koridori.
   Ci║┐ nochi obidvi vchitel's'ki kimnati - yak internat: ║ mali  kvartiranti
i za stinoyu, v meshkanni Andriya Galaktionovicha; povno nas, ditvori,  i  os'
tut, u Mikoli Vasil'ovicha. Stisheno  peremovlyayuchis',  nastelya║m  solomu  na
pidlozi, gotu║m kolektivnu postelyu, divchatkam vidvodimo  misce  blizhche  do
grubki, tak zveliv  Andrij  Galaktionovich,  a  mi,  hlopchashnya,  blizhche  do
dverej,  zvidki  studit',  bo  zh  komu,  yak   ne   nam,   kozakam,   treba
gartuvatis'!.. Povdyagavshis', shche dovgo ne spimo,  pereshiptu║mos',  dilimos'
ta║mnicyami, Nastusya bilya grubki pid kovdroyu upevnyu║ divchatok,  yaka  v  ne┐
mama krasunya i shcho do ne┐ ne  odin  svatavsya,  vona  mogla  b  sobi  navit'
komsomol'cya znajti, yakbi til'ki dlya Nastusi mig vin stati ridnim  bat'kom.
A hlopci tim chasom zharko pereshiptuyut'sya pro toj kurkul's'kij  postril,  shcho
Mina pro n'ogo rozpoviv, - mozhe, ti║┐ nochi v stepu vchitelya  nashogo  navit'
poraneno, ta vin ne prizna║t'sya? Bo  zh  yakijs'  bint  mi  zagledili,  koli
gimnasterka na n'omu rozstebnulas'... Nevidomij toj bandyuga, shcho  na  l'otu
strilya║ z sanej, dlya nas vin posta║ v uyavi gidkoyu potvoroyu, najchastishe ma║
podobu togo  slinyavogo  satanchuka,  shcho,  azh  pinyachis',  toptav  YAlosovetku
chobit'mi vlitku pa Fondovih zemlyah...
   Vzhe koli dekotri z  nashogo  "internatu"  i  v  son  porinuli  i  Andrij
Galaktionovich, zda║t'sya, zakunyav, shilivshis' golovoyu na stil  bilya  lampi,
pochulisya raptom kins'kij tupit za viknom i golosi v  koridori,  azh  boyazko
stalo... Ta os' do kimnati vhodit',  skidayuchi  rukavici,  golova  sil'radi
Roman Sergi║nko, visokij  vusan'  u  kudlatij  papasi,  i  zastupnik  jogo
krutoplechij ta postijno movbi zniyakovilij  vid  chogos'  YAn  YAnovich,  a  za
nim... yabluneva z morozu, obkinuta biloyu shallyu Romanova Nad'ka!
   Nastusya  zradilo  kinulasya  do  materi,  ale  ta,  peredavshi   Andri║vi
Galaktionovichu kalinu ta med, shcho ┐h  sama  zdogadalasya  prihopiti,  til'ki
mimohid' prigolubila don'ku, torknula  rukoyu  po  kiskah  i  odrazu  zh  do
hvorogo. A vin pashiv zharom tak, shcho v bezpam'yatstvi vzhe chi j rozpiznav  ┐┐.
Ni, mabut', taki rozpiznav, bo led'-led'  voruhnulisya  usmihom  perepaleni
gubi, koli vona, blisnuvshi gradusnikom, poklala  jogo  Mikoli  Vasil'ovichu
pid pahvu, a  potim  z  zaklopotanim  viglyadom,  prisivshi  bilya  n'ogo  na
taburetci, zahodilasya lichiti pul's.
   Golova sil'radi ta YAn YAnovich, pro shchos' stisheno peremovivshis' z  Andri║m
Galaktionovichem,  nezabarom  obidva  zalishili  kimnatu,  a  mi,  zbudzheni,
rozhvil'ovani usim, shcho vidbuvalos', shche dovgo ti║┐ nochi ne spali, - de  tam
zasnuti! Poprishchuhavshi pid kovdroyu, mi j zvidti  spozira-li,  yak  pora║t'sya
Nad'ka kolo stolu, chavit' kalinu, a potim, pidvivshi golovu hvoromu,  po┐t'
jogo z kuhlya ta vkriva║ lagidno, bo vin raz u raz  rozkriva║t'sya  v  zharu.
Divuvalo  nas,  yaku  vona  terplyachist'  viyavlya║  do  hvorogo,   koli   vin
vidverta║t'sya, vidmaga║t'sya vid likiv, a vona j ne serdit'sya i taki laskoyu
dosyaga║ svogo. Bachimo ruku Nad'chinu to na lobi  u  hvorogo,  to  chasom  cya
ruka, smagla j tuga, lezhit' na jogo hudij, azh kistlyavij,  ruci.  Os'  koli
nam hotilos' bi, shchob mogutnyu silu malo Nad'chine kalinove char-zillya ta  shchob
vona j spravdi viyavilas' chaklunkoyu, oti║yu, shcho blukala nochami po  stepu  ta
vse shukala kogos', shchob znaditi j navik privorozhiti,  yak  ┐┐  zvinuvachuvala
Bubirenchiha. Haj bi to bulo pravdoyu,  abi  voni  til'ki  vmila  zaraz  tak
porobiti, shchob odrazu oduzhav nash Mikola Vasil'ovich, shchob mi  znovu  pobachili
jogo v zhartah, v bad'orosti, v yunac'kij  jogo  sokolinosti.  Zvichajno,  mi
dogadu║mos', shcho voni kohayut'sya mizh soboyu, shcho yakraz  kohannya  if  dopomoglo
Nad'ci probitis' do svogo milogo kriz' lyutu cyu  zaviryuhu.  Vidkoli  Nad'ka
perestupila porig, u nas chomus' z'yavilasya pevnist',  shcho  vchitelevi  nashomu
neodminno polegsha║ i vin os'-os' skine z sebe cyu  hmaru  garyachki-mayachni  j
zavdyaki dotorkam Nad'chinih ruk oduzha║ vraz, prosto v nas na ochah!
   CHas vid chasu Nad'ka pro shchos' tiho radit'sya z  Andri║m  Galaktionovichem,
potim i zovsim vidpustila jogo, shchob ishov vidpochivati, ne moriv sebe,  koli
vona vzhe tut ║. Til'ki dveri za vchitelem zachinilis', vona stala spinoyu  do
vikna i tak stoyala na misci, z  virazom  stradnic'kim  spryamuvavshi  poglyad
kudis' ugoru,  nache  molilas',  i  nam  zgadalos',  yak  shche  voseni  Mikola
Vasil'ovich, pid'┐havshi velosipedom u nedilyu do cerkvi, poprosiv kotrus' iz
divchat viklikati Nad'ku i yak vona todi, kinuvshi hori, pivchu, kinuvshi  vsih
svyatih,  odrazu  zh  viskochila  do  n'ogo   radisno   rozpalenila,   syayucha!
Bubirenchiha potim i cej viskok stavila  Vinnikivni  na  karb,  shcho  svyatih,
movlyav, pominyala na svogo  vchitelya-uhazhora...  Todi  shche  ┐j  ne  tuzhilos',
burhala  radistyu  nasha  Vinnikivna,  shchastyam  svitilas',  a  zaraz  sto┐t',
shilivshi golovu, zazhurena-zazhurena proti vikna, na tli jogo fantastichnogo,
morozom ta vitrom rozmal'ovanogo kvittya, i nam zda║t'sya, nibi  vona  vsi║yu
zhagoyu dushi chi zaklinannyam vola║ do yakihos' sil, shchob voni dali ┐┐  kohanomu
zdorov'ya. CHomu tak vkarbuvalos'? CHomu j nini, vzhe  v  sivih  nashih  litah,
z'yavlya║t'sya nam ta kartina smutku j skorboti - tuzhno shilena zhinocha golova
v rami zasnizhenogo vikna?
   - Pravda zh, moya mama vrodliva? -  tulyachis'  do  kotro┐s'  iz  divchatok,
shepotila pid kovdroyu Nastusya. I pislya movchannya  zithala,  zhalilasya  zovsim
po-doroslomu: - Nevzhe tak u samoti j lita ┐j splivut',  i  zhittya  promajne
bezkvitno?
   Nad'ka tim chasom znov kidalas' do hvorogo, koli vin u  mayachni  probuvav
znenac'ka shopitis', vikrikuyuchi shchos' pro vila, mabut',  to  vvizhavsya  jomu
hutirs'kij glitaj Kishka, yakij naperedodni z vilami-trijchakami kinuvsya  buv
na komsomol'civ, koli voni pri┐hali do n'ogo opisuvati majno. Nahilivshis',
Nad'ka tak oberezhno-oberezhno, nibi nemovlya, vkladala hvorogo,  chuti  bulo,
yak natuzhno vin diha║, yak hripit' jomu v grudyah, i vip znovu shchos'  govorit'
u marenni, slipo j nervovo stiskayuchi Nad'chinu ruku.
   Vdosvita Mikolu Vasil'ovicha vidpravili do mista v tyazhkomu stani, Nad'ka
tezh po┐hala suprovoditi hvorogo do likarni, shchob  samij  peredati  jogo  na
ruki tamteshnim likaryam.



   XVIII

   Za chas vidsutnosti Mikoli Vasil'ovicha hurtovina  ter-nivshchans'kih  podij
zavihrilasya shche shalenishe, bo sil'kor Oko napisav, shcho tempi  hlibozagotivel'
spadayut', v rajga-zeti Ternivshchina z litaka peresila na cherepahu, shcho ┐┐ tam
dlya kutochka zveden' z linoleumu virizav yak gerb gan'bi toj samij  znajomij
nam hudozhnik, shcho chas vid chasu gostyuvav koli ne v Andriya Galaktionovicha, to
v Romana-stepovogo i shcho Mamaya-harakternika v sinih sharovarah namalyuvav  na
odnomu z Romanovih vulikiv.  Nezabarom  Ternivshchinu,  yak  zovsim  vidstalu,
zanesli shche j na chornu doshku, i chutka projshla, shcho tim, hto na chornij doshci,
bil'she ne zavozitimut' ni soli, ni gasu. Ochima svitit'. Prichina zh c'ogo  -
gnilij liberalizm ta poturannya elementam, tak zapevnyav sil'kor Oko,  tobto
Mina Omel'kovich. SHCHob vipraviti stanovishche, pribuli  novi  upovnovazheni,  shche
rishuchishi za poperednih, i hoch Mina Omel'kovich hodiv  zbad'orenij,  domigsya
svogo, ale v povitri visila trivoga, zhinoctvo  pereshiptuvalos'  pro  yakis'
spiski, shcho ┐h nibito tajkoma skladayut' na sabotazhnikiv, na uhil'nikiv,  na
┐hnih poligachiv, uzhe berut' na olivec', movlyav,  kogo  iz  zlisnih  budut'
viselyati za mezhi sela, kogo za mezhi rajonu, a kogo i shche dali,  bez  usyakih
mezh.
   Nespokijno bulo i v shkoli, uchniv  poridshalo,  i  vsi  mi  rozumili  bez
poyasnen', chomu ce vchora ne  prijshli  shkolyari  z  CHumakivshchini,  a  s'ogodni
kogos' nema z Vigurivshchivi chi vid Poruba┐v...
   - Po┐demo dobivati hutori! - kazhe  yakogos'  tam  dnya  Miia  Omel'kovich,
vigukuyuchi zi shkoli j nas, shchob zabrati z soboyu v  brigadu,  a  koli  Andrij
Galaktionovich, posilayuchis' na hurdelicyu, sprobuvav nas ne pustiti, Mipa shche
j prikriknuv na n'ogo: - Ce shchob i tut sabotazh? Na take dilo ce vidpuskati?
A hto zh tel'bushitime tih, shcho v ┐hn'ogo bezstrashnogo vchitelya strilyali?
   Nakazu║ Mina Omel'kovich Antidyuringu-Bubirenku zapryagati dvoh  najkrashchih
kurkul's'kih kobil, neshchodavno rekvizovanih, i vzhe sani legki, mov skricka,
shcho za nimi b i tachanci ne vgnatis', vinosyat' nas u vidkritij sten, de  ani
slidu ne znati, taka strashna vihola mete. Rozdzhohani koni letyat'  nevidomo
j kudi, bo Mina Omel'kovich, koli mi  zapitali,  chi  daleko  ┐demo,  til'ki
tumannim zhartom vidbuvs':
   - "Kanese, kanese, kudi tebe ponese?" - zna║te? Ce zh  pro  mene,  vozhdya
komnezamu, hutoryani taku primovku sklali... Teper os'  pobachimo,  kudi  ┐h
samih zanese!..
   Konej poganya║, shchoduhu cheshe baturoyu nosatij nash  Antidyuring,  spinoyu  do
n'ogo pritulivsya novij upovnovazhenij  z  rajonu,  merzlyakuvato  na┐zhachenij
movchun, zakutij u vlasnu pohmurist', a poruch iz nim shiroko  rozsivsya  Mina
Omel'kovich, prikrivayuchi nas vid zaviryuhi krilom svogo kobenyaka.
   - Nu yak, yuna pidmogo? Damo sabotazhnikam zharu? - ce vin  zverta║t'sya  do
nas tr'oh, bo zh yakraz nam - Kirikovi, Grishuni j meni  -  vipalo  opinitisya
c'ogo razu v jogo brigadi.
   Hurdelicya mete, krutit' snigom, vse dovkrugi zavoloklo sivoyu  kalamuttyu
- ne vpiznati nashogo stepu. I vgori  tezh  skriz'  kalamutit'sya,  viru║,  -
rozgulyalos', mabut', nadovgo.
   - A divit'sya, hlopci, on-on poletilo!  -  kivayuchi  v  nebo,  kazhe  Mina
Omel'kovich.
   - De? SHCHo? - stripu║t'sya nervovo Grishunya.
   - Ta on pridivis' - mizh viholoyu temnen'ke lita║ klubochkom... Tak  i  ║:
rij vidletiv!
   - YAkij rij uzimku?- obrazivs' Grishunya, zrozumivshi, shcho  nad  nim  prosto
potishayut'sya. - Mozhe, vorona yaka zabludilas'..
   - A ya kazhu rij! - veselo napolyaga║ Mina Omel'kovich. - Ridnomu  bat'kovi
ne virish? Oto, skil'ki  ┐h  tam  ro┐t'sya,  -  vi  zh  bachite,  hlopci?  Mizh
snizhinkami j bdzhilki vsyudi merehtyat'... Tut pozbirali z grechok svo║, ta  j
gajda vid nas v inshi kra┐, darma shcho tam, kazhut', dyudya...
   Pomitivshi, shcho Grishunya ne sprijnyav jogo zhartiv i navit' obrazivsya,  Mina
zlagidlivo torka║ sinochka za pleche:
   - Nu chogo ti vzhe j gubi naduv? YA poshutkuvav!
   A za hvilinu vin uzhe do Antidyuringa:
   - CHi ti tam ne zasnuv? - Mini Omel'kovichu zda║t'sya, shcho koni nesut'  nas
ne dosit' prudko, - Anu, daj vizhki, ya vam pokazhu temp!
   Ne dogaduvavs' Mina Omel'kovich, shcho jogo zhde. Konyuhi nashi, znayuchi Mininu
vdachu, virishili pozhartuvati z  n'ogo,  davshi  s'ogodni  v  zapryazhku  konej
yakihos' zovsim skazhenih. Nadto zh  lihoyu  ta  norovistoyu  viyavilas'  kobila
siro-buro┐ masti, kotra, koli ┐┐ zapryagali,  kvola  bula,  nache  stara,  a
teper vraz stala yak loshicya: til'ki Mina,  peresivshi  na  misce  viznichogo,
pidnyav batig, shchob usmazhiti, yak cya hutirs'ka vivernula shiyu i  tak  glipnula
na sil'kora Oko  svo┐m  konyachim  rozlyuchenim  okom,  nache  hotila  skazati:
"Nu-nu, zi mnoyu ne zhartuj!.." A koli Mina operishchiv ┐┐,  vona  u  vidpovid'
davaj kidati zadki ta chvirkati z-pid hvosta Mini v oblichchya yakoyus' zhovchyu, a
vin i vtertis' ne  mozhe,  bo  v  odnij  ruci  vizhki,  a  v  drugij  batig.
Zabrizkanij ves', shmaga║ ta la║t'sya:
   - Zviryuga, sto bisiv tobi v rebra!.. SHkuru obib'yu!
   I shcho duzhche vin shmagav cyu skazhenu kobilicyu, to lyutishe vona kidala zadki,
bila, sadila kopitami v peredok  ta  chvirkala  tak,  shcho  ochi  Mini  zovsim
zalilo, vin teper kriz' tu kins'ku zhovch ne mav zmogi j praviti do puttya  -
sani letyat' uzhe bez dorogi, naoslip, nache v  bezvist'  nesut'  nas  u  cij
dikij zavi┐. Batig Minin svistit', a kobila  sadit'  i  sadit'  -  peredok
sanej na triski rozlita║t'sya pid udarami ┐┐ velicheznih zaliznih kopit.
   - Skazilas' kobila, - regoche Antidyuring, vidhilyayuchis'  daleko  vbik.  -
¬j-zhe-║j, ce skaz!
   A Mina, zadihanij, uzhe j layatis' perestav, namertvo  stisnuvshi  shchelepi,
til'ki sope lyuto, ne vtira║t'sya j ne vidhilya║t'sya, hoch  na  n'ogo  j  dali
chvirkalo ta strilyalo u vidpovid' na kozhen udar-poc'voh jogo batoga,  i  mi
azh teper zbagnuli, shcho ce zh nas koni "nosyat'", voni, stavshi  yak  diki,  uzhe
vijshli z-pid Minino┐ vladi, zdavalos', shche mit' -  i  sani  pid  nami  bude
roztroshcheno i nas samih ushchent roznese cya nestrimna letyucha sila.
   A Mina tim chasom use b'║, b'║, b'║...
   - Ta godi vam! - nareshti ne vitrimav upovnovazhenij. - Vtihomirte i  ┐h,
i sebe.
   Til'ki pislya c'ogo Mina vidklav  batoga,  i  mi  pomitili  z  zhahom,  z
poholodinnyam  dushi,  shcho  sani  nashi   mchat'   pryamisin'ko...   do   sadibi
Romana-stepovogo!
   - Kudi mi? - spolohano sharpnuvsya do bat'ka Gri-shunya.
   Toj, ne ozirayuchis', ne vidpoviv, nache movilos' ne do n'ogo.
   Kriz' zavi┐ snigu, shcho ┐h viter zhene j zhene, blizhcha║ hata, obstavlena  z
pivnochi okolotom, z golubimi vikonnicyami na prichilku, i sadok z'yavlya║t'sya,
nibi pomenshalij, azh neznajomij, - mi do n'ogo pid'┐zhdzha║mo des' iz tilu, z
boku, protilezhnogo vid Terpivshchini, zvidsi mi zhodnogo razu do Romana  j  ne
zahodili, koli shugali  tut  z  kolyadkami  chi  veseloyu  pastushachoyu  vatagoyu
pryamuvali vlitku do kolodyazya piti. A s'ogodni z'yavlya║mos' nache z  zasidki,
vilita║m z boku Poruba┐v, - bo zh slipma vodilo-krutilo nas po  stepu,  chi,
mozhe, j  zovsim  nenarokom  zavernula  nas  syudi  cya  skazhena  kurkul's'ka
kobila?.. Dereva stoyat' po poyas  u  snigu,  goli,  poridili,  usim  vitram
vidkriti. I til'ki najmenshi moloden'ki derevcya staranno zakutani okolotom,
- ce vid moroziv ta shchob zajci ne  poobgrizali  koru  na  nih.  Zasnizhenij,
nezatishnij sadok, nevzhe ce toj samij, shcho vlitku tak zavablyuvav nas  svo┐mi
tajnoshchami, spokushav, nalivavsya, ryasno chervoniyuchi plodami pid soncem? De  zh
sered cih derev, zodnakovilih u svo┐j golizni, ote derevce  najridkisnishe,
charami povite, z yakogo same j  rodili  sortovi,  naliti  chervonim  svitlom
yabluka,  shcho  ┐h  nam  dyad'ko  Roman  daruvav,  zalishayuchi  kraj  dorogi  na
stovpchikah? Ti, shcho j tut,  na  c'omu  hajve┐,  nam  svityat'sya  i,  mabut',
svititimut'sya do kincya dniv...
   Ponad sadkom, popid kalinoyu, de  snigu  konyam  po  grudi,  vihoplyu║mos'
nespodivano do kolodyazya, a tut yakraz i vin, sam gospodar: spokijno obrubu║
lopatoyu naledeni-list' dovkola  zrubu,  shchob  ne  spitknuvsya  na  sliz'komu
htos', komu dovedet'sya vodu tyagti...
   - Oce zh toj i ║, shcho ya vam  kazav,  -  burknuv  do  upovnovazhenogo  Mina
Omel'kovich i, kinuvshi vizhki Bubirenko-vi,  pershim  ziskochiv  iz  sanej.  -
Vedi, pokazuj, de hlib zakopav! - rizko zvernuvsya vin do Romana-stepovogo.
   - SHukaj... Vin tut vsyudi zakopanij.
   Mina  Omel'kovich,  azh  nibi   zradivshi   cij   vidpovidi,   glyanuv   na
upovnovazhenogo i, hoch toj uhilivsya vid jogo poglyadu,  skazav,  pevnij,  shcho
distane pidtrimku:
   - Ta oce ne element? Bdzhilki, sadochok, svyatij ta tihij... A vin i sadok
navmisne  rozviv,  shchob  menshe  hliba  siyati  dlya  derzhavi!  Zlisnij  yak  ║
sabotazhnik! Vedi, vidchinyaj komoru!
   - Vona vidchinena... - I spravdi - niyakih zamkiv ni  na  komori,  pi  na
pogribniku, nache vzhe vse tut zhdalo nashogo pributtya. - Jdi, mozhe, nashkrebesh
na oladok u kufi na dni...
   - Pripini kurkul's'ki svo┐ rozdebendi! - vikriknu┐i Mina  Omel'kovich  i
ni z s'ogo ni z togo nakinuvsya na nas, malih: - A vi chogo vuha nashoroshili?
Sluha║te c'ogo poligacha!.. Poligach - vin poligach i ║, za nim  uzhe  Solovki
plachut'... Anu, pochati obshuk!
   Bubirepko, shcho tim chasom ustig priv'yazati konej do kolodyaznogo stovpa  i
kinuv ┐m oberemok  sina  z  sanej,  vistrunchivs'  pered  Minoyu,  yak  pered
starshim.
   - A vi chogo tam mulites'? - skinuv okom Mina  Omel'kovich  na  nas,  shcho,
tulyachis' odne do odnogo, stoyali, pohnyupleni, bilya sanej znichenim gurtikom.
- Oce taka pidmoga? YUni pioneri naziva║t'sya?  -  vitrishchivsya  vin  na  nas,
rozserdivshis', shcho mi j  dali  ne  zvoruhnulis'  na  jogo  okrik.  -YUni  vi
poligachi, pidgoloski, a ne  pidmoga!..  Anu,  pokazhi  ┐m,  Grishunya!  -  I,
vihopivshi z sanej zaliznu shtrikachku, shcho bula jomu nezaminnim znaryaddyam pid
chas poperednih obshukiv, Mina rishuche prostyagnuv ┐┐ svo║mu sinkovi: -  Beri,
povchi ┐h, yak treba!
   Dityachi tonen'ki ruchenyata,  shcho  dudochku-klarnet  ranishe  trimali,  zaraz
zmusheni buli nehit'ma vzyati gnuchkij stalevij prut,  pidstupne  naholodzhene
zalizo, shcho do n'ogo yazikom na morozi ne torknis', bo tak shkira z  yazika  i
prikipit', - zduru yakos' mi j takij dlya sebe viprob z  cim  shchupom  robili:
prihopit' yazika chi ni?
   Grishunya zaraz, nibi navmisne, bez rukavic', golimi rukami vzyavsya za  ce
pekuche zalizo, vzyavsya j trimav nezgrabno shtrikachku pered soboyu,  movbi  ne
znayuchi, shcho z neyu  robiti,  bo,  mabut',  i  jomu,  yak  i  nam,  ti║┐  miti
zdavalos',  shcho  Nastusya,  yuna  tovarishka  nasha,  razom  z   matir'yu   same
sposterigayut' iz kotrogos' vikna: anu, shcho zh ce za gero┐ na┐hali,  shcho  voni
tut zaraz robitimut' pislya svo┐h kolyaduvan'?
   - Ne budu ya! Ne hochu! - raptom plaksivo j gnivno  vikriknuv  Grishunya  i
kinuv shtrikachku v snig.
   - SHCHo z toboyu? - azh sam sobi ne poviriv Mina. - CHogo ne budesh?
   - Ne budu, ne budu, hoch ubijte! - nervovo  vikrikuvav  Grishunya,  i  ochi
jogo nalivalisya serditimi sliz'mi. - Voni zh serednyaki!..
   Mina buv osheleshenij. Vin vtrativ  dar  movi.  Takij  nespodivanij  opir
zustriti, j vid kogo - vid svogo pestunchika!
   Pidhopivshi iz snigu zaliznij prut. Mina zamirivs', yak  dlya  udaru,  ale
Grishunya ne vidsahnuvsya, til'ki zblid:
   - Nu bijte! Bijte! CHogo zh vi?
   Upovnovazhenij zastupiv soboyu hlopcya:
   - Oblishte ditej. Haj idut' v hatu pogriyut'sya... Obijdemosya bez nih.
   Doki Grishunya kovtav sl'ozi bilya  sanej,  a  mi,  shchulyachis'  bilya  n'ogo,
bezslivne vtishali nashogo druga samoyu svo║yu  bliz'kistyu,  Mina  vidvernuvsya
vid nas, spovnenij prezirstva, i vzhe davav vkazivki Bubirenkovi:
   - Beri shchup i za mnoyu. Z omshanika pochnemo. Mozhe, yakraz tam u  n'ogo  pid
vulikami j ta┐t'sya yama...
   I voni vsi troe na choli z  Minoyu  poshugali  cherez  podvir'ya  v  glibinu
sadka, de,  napivprimetenij  snigom,  gorbivsya  znajomij  nam  shche  z  lita
zimivnik Romanovih bdzhil.
   Gospodar, shcho vse shche obcyukuvav lid z takim viglyadom, nache buv tut kimos'
storonnim, teper viprostavsya j aa-sl'ozenimi ochima glyanuv na nas.
   - Spravdi, hlopci, zajshli b vi v hatu, pogrilis', - skazav vin.
   V hatu? Pogritis'? Ta mi vmerli b vid soromu, perestupivshi porig!
   Zignuti, posinili, sto┐mo  bilya  sanej  i  tak  stoyatimem,  doki  j  ne
zledeni║m!..
   - YA vas, ditki, j ne  vinuvatyu,  -spershis'  na  derzhalno  lopati,  kazhe
dyad'ko Roman do nas tihim, vibachlivim golosom, i v jogo poglyadi nema zaraz
ni gnivu, ni dokoru,  a  til'ki  zazhura  j  zhal'.  -  CHasi,  vidat',  taki
pidijshli, vsyudi ce, mabut', povinno projti...
   Roman Vinnik pereviv poglyad na sadok,  na  zemlyanku  omshanika,  de  vzhe
shovalis' ti nashi tro║, i mi pomitili, yak gospodar vraz posuvorishav i odin
jogo vus, donizu opushchenij, stripnuvsya raptovim posmikom, nache vid  rizkogo
bolyu. SHCHob ne pokazati nam svo┐h perezhivan', vin odrazu zh nahilivsya i znovu
vzyavs' do roboti.
   V ci hvilini nam hotilos' bi skazati jomu shchos' vidradne, vtishlive,  ale
v dityachij nevmilosti znahoditi slova spivchuttya mi j dali hovali bilya sanej
svoyu znichenist' pohnyupleno, movchki.
   A de zh Nastusya, nasha malen'ka tovarishka stepova? Ne bulo sumnivu, shcho  v
yakus' shparinu pozira║ na nas, na tih, kotri kolis' druzhno obicyali boroniti
┐┐... Odnogo dnya shche voseni prijshla vona do shkoli sumna, azh temna.
   Mi - do ne┐: "CHogo ti?" Pomovchala, a todi: "Sich unochi na hatu siv..."
   Teper zrozumilo, chogo jomu treba bulo na Romanovij hati sidati...
   Gospodar peregodom znovu zaproponuvav nam piti peregritis', i mi  razom
glyanuli na tu bezlich raziv bachenu ha-'gUi De ranishe tak rado  vitali  nas,
zustrichali gostincyami j,.;zhartami pislya  nashogo  novorichnogo  posipannya...
Hto b skazav, shcho zustrich nastupna bude os' takoyu... Zaraz cya hata  nas  azh
vidlyakuvala, vidchuvalosya,  shcho  zaraz  vona  vsya  napovnena  ne  teplom,  a
dokorom, pam nibi j kriz' namerzli shibki vidno, yak zvidti, z usih ┐┐ vikon
v  golubih  vikonnicyah,  navstrich  nashim  skocyurblenim  postatyam  trivozhni
Nad'chini ochi krichat': "Oce vi tut? SHCHedruvati prijshli? Spasibi zh vam..."
   Bil'she Mina Omel'kovich ne brav nas u taki po┐zdki.
   Teper mi, yak i ranishe, mogli buti v shkoli shchodnya,  hocha  ustalenij  ritm
shkil'nogo zhittya ci║┐ zimi bulo neshchadno porusheno. Mikolu Vasil'ovicha shche  ne
vipisali z likarni, na vsi klasi - vid pershogo j do chetvertogo -  zostavsya
Andrij Galaktionovich, vin ob'║dnuvav nas, i starshih i menshih, dokupi j viv
zanyattya odrazu zi vsima, yakimos' chinom umudryayuchis'  kozhnogo  bachiti  svo┐m
priyaznim okom i nikogo ne polishiti bez uvagi.
   A yakogos' tam dnya pid chas veliko┐ perervi mi vibiga║mo  na  toloku,  de
bilya sil'radi valka sanej roztyaglas', uzhe nalashtovana v dorogu: na stanciyu
lyudej vidpravlyatimut'!
   Na majdani lyudno i yakos' suvoro, na ganku sil'radi pri┐zhdzhi milicioneri
pro shchos' peremovlyayut'sya z nashimi aktivistami, chas vid chasu kidayuchi poglyadi
na togo chi inshogo z hutoryan, shcho po dvo║, po tro║ pohmuro topchut'sya upodovzh
valki bilya sanej u svo┐h dovgih do  p'yat  kozhuhah.  Vse  ce  buli  ti,  shcho
donedavna  volodili  najkrashchimi  zemlyami  dovkola  Ternivshchini   i,   vichno
voroguyuchi z neyu, z slobozhanami ne rodichalis', tomu j ni z kim ┐m bulo  tut
s'ogodni proshchatis'. Movchuni, mugiri, shche hutirs'ko┐ pogordi  ne  vtrativshi,
ni do kogo slovom ne hotili obmovitis', i lishe koli ┐m zveleno bulo sidati
po sanyah i Mina Omel'kovich nasmishkuvato viguknuv z  ganku:  "Proshchajtesya  z
Ukra┐noyu!" - voni dali volyu svo┐j pihovitij nenavisti:
   - Zapadis' ti, golodrans'ke kodlo!
   - Bula Ukra┐na yak divchina u vinku - stane yak starchiha!
   Til'ki  Roman-stepovij  nichogo  ne  vigukuvav.   Novi   sanchata   jogo,
zmajstrovani sered litn'o┐ speki, pobliskuvali klenovimi polozkami v samim
kinci valki, zamikayuchi ┐┐, i koli peredni sani rushili, Romanovi shche  yakijs'
chas stoyali, prikipivshi polozkami do snigu. Ne hotili pokidati  Ternivshchinu!
Nasho┐  tovarishki,  nasho┐  Nastusi,  majzhe  ne  vidno  bulo:  zagornuta   v
kvitchaste, pisane ryadno, vona des' tam potonula sered vuzliv i,  zda║t'sya,
j ne hotila divitis' na nas, a koli zridka spozirne v nash bik, nam  odrazu
azh zharko sta║ na morozi, bo vidchuva║t'sya, yak  zvidti  propalyu║  nas  karim
ochenyam Nas┐usin nezmirennij osud. A mati ┐┐, rozpashila na  morozi  Nad'ka,
shcho z ne┐ j gore ne vipilo ┐┐ smaglyavo┐ vrodi, shche stoyala bilya  sanej,  nibi
ochikuyuchi kogos', visoka, stavna, obkinuta biloyu kashemirovoyu shallyu,  i  vse
divilas' u bik shkoli, nache spodivayuchis', shcho zvidti raptom htos'  z'yavit'sya
i vsyu dolyu ┐┐ odrazu pereinakshit'. ZHdala, mozhna dogadatis' kogo, - a prote
zvidti yakshcho hto j ne zvodiv iz ne┐ poglyadu, to ce buv Antidyuring. Nelegko,
pevne, davalasya jomu cya rozluka. Mozhe, vimajnulo jomu v ci hvilini des' iz
zakamarkiv dushi, shcho vse zh taki trudivnicya pered nim, ta, shcho  vid  zori  do
zori, vid rosi do rosi z bat'kom u svo┐m stepu  pracyuvala,  bez  batrakiv,
sama za tr'oh batrachok spravlyalas',  a  mozhe,  shche  j  te  zaraz  dodalos',
skolihnulo dushu nashomu Antidyuringu, shcho nikoli jomu  ne  zabudet'sya,  -  yak
blukav vin litnimi nochami v stepu dovkola Nad'chinogo  sadka,  yak  godinami
vichikuvav, ohoplenij pristrastyu nepodilenogo kohannya, i vse spodivavsya, shcho
os'-os' Nad'ka vishelesne, virine do n'ogo z-pid yablunevogo vittya, bila vid
misyacya, padayuchi jomu prosto v obijmi, a vona tak ni razu j ne virinula, ne
vpala...
   ZHinki slobids'ki takozh najbil'she na Vinnikivnu zaraz vidivlyalis', na ┐┐
tugim vuzlom vipnutu z-pid shali na potilici kosu, i zhalibnij chijs'  golos,
zda║t'sya, yakraz babi Bubirenchihi, prikazuvav ta priplakuvav, nevzhe  zh  otu
kosu j voshi des' ob'┐dyat', nevzhe zh ┐┐,  molodu,  otak  i  samotnist'  des'
posiche? I hoch Nad'ka stoyala,  trimayuchi  golovu  bez  poniklivosti,  navit'
gordovito, nam, shkolyaram, malyuvalos' ci║┐ miti, yak na golovi v Nad'ki  vzhe
z'yavlya║t'sya shchos' sire, na ryadninu shozhe, kopichit'sya  yakes'  pokrivalo,  shcho
nosyat' lishe pokritki abo vdovici. Prote i  z-pid  togo  sirogo  nezniklivo
proglyadala do nas Nad'china nashmagana vitrom  krasa,  yaka,  mi  buli  pevni
c'ogo, nide ┐j ne zlinya║ i taki zh spravdi ne zlinyala, gorit' dlya nas os' i
tut, azh na c'omu krajsvitnim hajve┐...
   Koli Nad'ci nagadali sidati, vona movbi shamenulas', poglyad  ┐┐  gostro
syagnuv  od  shkoli  kudis'  ponad  nashu  solov'┐nu  balku,  potim  i   nas,
ternivshchans'kih  hlopchakiv,  torknuvshis'  migcem  sumovito  i   movbi   vzhe
vidstoroneno.
   Rushili sani j ci, ostanni, zamikayuchi valku, povil'no  viddalyayuchis'  vid
nas iz Vinnikovoyu sim'║yu. Nad'ka, minuvshi  natovp,  odrazu  odvernulas'  u
step, a Nastusya, yak onimile ptasha, azh teper vizirnula vzhe ne  zishchuleno,  i
svo║┐ shovanki j dovgim poglyadom provodzhala vchitelya Andriya Galaktionovicha,
shcho stoyav na shkil'nim ganku, yak zavzhdi, bez shapki,  til'ki  svo║yu  lev'yachoyu
grivoyu prikritij, kresnulo divcha j po nashomu  shkolyars'komu  gurtiku  karim
svo┐m okom, i odrazu zh pislya c'ogo Nastusin poglyad, yak i  materin,  pirnuv
kudis' u step, vidhilivs', nibi prisoromleno, nibi  ne  mi,  a  vona  sama
chimos' pered nami zavinila.  Pobigli  sani  dali  j  dali  v  nespokijnij,
za-v'yuzhenij step, v nevidomist' pomchalis' tim  samim  shlyahom,  de  stil'ki
raziv na mezhovih stovpchikah nam radisno chervonili,  svitlom  lita  naliti,
Romanovi yabluka. Teper  ni  yabluk,  ni  ti║┐  zabavi  nad  shlyahom,  navit'
stovpchikiv ne vidno bulo, ┐h z golovoyu pozamitalo snigom.
   Uslid za san'mi  snig  vihrivsya,  zaviryuha  duzhche  j  duzhche  zrivalas',
zaimlivshi obrij, i hoch nichogo vzhe tam bulo ne rozglediti, prote nam i todi
kriz' sl'ozami zasteleni ochi shche zovsim virazno  bachilis',  yak  provodzhayut'
Romana ridni jogo topoli, samotn'o zostayuchis' ostoron'  shlyahu  v  zburenih
zaviryuhoyu polyah, i yak - uzdogin Romanovim sanyam - bdzholi royami v  zburenim
nebi letyat', i letyat', i  pad  usim  pashim  stepom,  nad  grechkami  snigiv
brinyat' po-litn'omu, po-zolotomu!..
   - A dali? - zapitu║ Lida.
   A dali pislya togo, yak Mikola Vasil'ovich vijshov z  likarni,  vin  gostro
posvarivsya z Minoyu Omel'kovichem za Romana Vinnika  ta  jogo  sim'yu,  bo  v
c'omu vipadku, yak nash uchitel' vvazhav, dopushcheno bulo  perekruchennya,  navit'
svavillya, i hoch dehto dotrimuvavs'  poglyadu,  shcho  "lis  rubayut'  -  triski
letyat'", ale zh lyudina - ce vam ne triska!
   Vzyavshi konej, uchitel' gajnuv buv na stanciyu,  ale  nikogo  vzhe  tam  ne
zastav iz tih, kogo spodivavsya zastati.  Til'ki  j  pobachiv  vitalini  vid
vognishch na snigu, zamerzli yabluka kins'kih kizyakiv pobich zaliznichno┐  koli┐
ta stalevi rejki, shcho moro-zno dzvenili kudis' u  dalech.  Nema,  ne  vstig,
shukaj teper, a de - niyaka ciganka ne skazhe...
   A vtim, yakbi dano bulo komus' prozirnuti kriz' zaponu chasu, v  yakih  bi
nespodivanih povorotah  postali  podal'shi  doli  dekotrih  zgaduvanih  tut
lyudej!.. Stanet'sya zgodom tak, shcho za odnim  spil'nim  drotom  fashists'kogo
konctaboru  opinyat'sya  dvo║  nezmirennih  mizh  soboyu  ter-nivshchan  -   Mina
Omel'kovich i vchitel'  nash  Andrij  Ga-laktionovich,  zaberut'  ┐h  nibi  yak
zalozhnikiv pislya ti║┐ nochi,  koli  v  stepu  za  nashoyu  slobodoyu  tpucmani
znajdut' parashut  nevidomo┐  divchini-radistki,  shcho  ┐┐  samu  zgodom  bude
zlovleno v  kuchugurah  bilya  Dnipra.  Vnochi,  koli  divchina  spuskalasya  z
parashutom, spitkalo ┐┐ neshchastya,  -  vitrom  parashut  vidneslo  daleko  vid
priznachenogo miscya prizemlennya, tozh yuna radistka, shche nichogo ne vstignuvshi,
potrapila v ruki fashists'kim posipakam. Obsharpanu iz skruchenimi za  spinoyu
rukami, vodili ┐┐ po selah, vai-anavajte: hto taka? Bula v nih pidozra, shcho
rodom tuteshnya... Hoch yak morduvali ┐┐, vona ne nazvala ni  svogo  imeni  ni
tovarishiv svo┐h ne vikazala... Andriya  Galaktionovicha  p'yani  shupmani  tezh
potyagli na ochnu stavku, vpiznavaj: tvoya uchenicya? Pobili  starogo  tak,  shcho
stav slipnuti, pevno, poshkodili zorovij nerv. I nihto  z  nashih  ternivshchan
vpiznati parashutistku  ne  zahotiv,  hoch  bagato  komu  v  tij  vrodlivij,
roslavij divchini yavno vgaduvalas' ta, shcho malen'koyu  kolis'  tut  do  shkoli
bigala, - vpiznavali ┐┐ po machinkah-rodimkah na shchokah, shcho nide ne  znikli,
ne zlinyali, bo to zh ┐h mama svo┐j donechci na shchastya dala!.. Stratyat'  ┐┐  v
Kozel's'ku, ne domigshis' ni slova vid ne┐ pro te, hto vona, zvidki, z  kim
ta z yakoyu metoyu vikinulas' unochi nad nashimi stepami.
   Stracheno divchinu bulo zhahlivim  seredn'ovichnim  sposobom,  i  shche  dovgo
potim hodila po nashih krayah legenda shcho odin iz gestapivs'kih kativ, sadist
z nahilami doslid' nic'kimi (vin nibito doslidzhuvav maksimal'ni mozhlivosti
lyuds'kogo organizmu), zveliv rozitnuti  radistci  ┐rudnu  klitku,  viderti
serce j za hronometrom viviryav, skil'ki zdatne  bitisya  vijnyate  z  grudej
lyuds'ke serce' I koli vzhe j sekundomir u n'ogo v ruci zupinivs', i sam vin
zdoh, a serce divoche, nibi samij prirodi naperekir, use bilosya j bilosya...
   Mina Omel'kovich ta Andrij  Galaktionovich  v  zv'yazku  z  ci║yu  istori║yu
vodnochas opinilis' todi za drotom v glinishchah sokolyans'kogo  kan'jonu,  os'
tam pislya zhorstokih dopitiv Andrij Galaktionovich i  stav  shvidko  vtrachati
zir, ale, j slipnuchi, vin  dlya  zignanih  v  tabori  lyudej  vse  zalishavsya
vchitelem, nochami u  tij  gnilij  yami  napam'yat'  chitav  ┐m  cili  poemi  z
SHevchenkovogo "Kobzarya". Mina  Omel'kovich  buv  pri  n'omu,  mov  ad'yutant,
nevidluchno, hoch ranishe niyak ne mig z nim porozumitis', i  vidkrilisya  jomu
oyai na Andriya  Galaktionovicha,  til'ki  koli  balandu  gorya  j  prinizhennya
dovelosya razom s'orbati z odni║┐ tabirno┐ blyashanki.  Tam  i  pohovav  Mina
svogo tabirnogo tovarisha, a samomu jomu taki vdalosya vibratisya iz-za drotu
zhivim,  teper  vin  storozhu║  v  nashij  Ternivshchini  na   pol'ovomu   stani
mehanizatoriv, pil'nu║ narodne  dobro  ta  pidda║  neshchadnij  kritici  vsih
blizhnih i dal'nih, nadto zh tih, hto zajma║ vishchi za n'ogo  posadi,  a  koli
hto z pri┐zhdzhih zapitu║, hto vin e, to Mina kazhe pro sebe: "YA  dovgozhitel'
planeti".
   - A Mikola Vasil'ovich?
   Dlya podij burhlivih, vidno, buv narodzhenij toj  nash  uchitel',  yunij  ta
nathnennij.  Zgodom,  koli  hurtovini  vlyaglis',  buri  ushchuhli   j   zhittya
Ternivshchini znov uvijshlo v koliyu, Mikola Vasil'ovich yakos' nibi zaskuchav,  a
nastupnogo roku j zovsim  do  shkoli  ne  povernuvsya.  CHomu?  -  tak  ce  j
zostalos' dlya nas zagadkoyu. Zustrichali potim jogo nashi hlopci-pripisniki v
litnih vijs'kovih taborah u lisah za Vorskloyu, kudi ternivshchan vidpovidnogo
viku shcholita brano bulo v  terchastini  na  vijs'kovij  vishkil,  -  kolishnij
uchitel' nash hodiv tam  uzhe  v  komskladi,  nosiv  komisars'ki  vidznaki  v
petlicyah. SHCHe promajne im'ya Mikoli Vasil'ovicha v  sorok  tret'omu  pid  chas
forsuvannya  Dnipra  v  rajoni  Boroda┐vs'kih  hutoriv,  de  chimalo   nashih
ternivshchan nakladut' golovoyu, a hto zostanet'sya zhivij, to zasvidchit', cinoyu
yakih strashnih vtrat dobuvalisya pravoberezhni placdarmi. Os' todi  v  spisku
vidznachenih Zirkami Gero┐v Dnipra j z'yavit'sya Mikola Vasil'ovich Duh, to zh,
bezsumnivno, buv nash kolishnij spivuchij uchitel'.
   Ta vse ce zgodom, zgodom, a v tu najhurtovinnishu zimu nihto ne  mig  bi
skazati, yak vono bude. Pered tim, yak rozijtis' po svitah,  mi,  slobids'ki
hlopchaki, shche ne odne lito ganyatimem pasti hudobu  do  tih  misc',  de  buv
Romaniv sadok i de nam najsil'nishe chulosya suhe pahtinnya osinnih trav.  Vid
Romanovogo stepovogo osidku ne zostalos'  majzhe  nichogo,  krim  obvalenogo
kolodyazya, nedokorchovanih pen'kiv ta kil'koh dikih kolyuchih kushchiv, - to  vse
terniki, na yakih korov'yacha sherst' visit' klaptyami  uprodovzh  cilogo  lita.
Vlasne, pereinakshilos' tut ne odrazu, bachili  mi  spershu  hatu  dranu,  shcho
svitila rebrami krokov daleko, i kolodyaz' pered hatoyu - odin na ves' step,
uzhe bez cebra, z samim zhuravlem, neprirodno visokim u svo┐j samotnosti.  A
potim i c'ogo ne stalo: pognali terni. Pache zh ternu  v  sebe  Roman  i  ne
sadzhav, a prote pislya buri, nad usima proshumilo┐, chomus'  same  teren  tut
rozrissya, najkolyuchishe derevce nashogo krayu. Teren, mati, kolo hati...
   Navesni vin takim bilen'kim cvite, a v dni veresnevi, koli osin' obsnu║
Romanivshchinu sribnim pavutinnyam,  i  povitrya  v  usi  storoni  svitu  stane
bezmezhno prozorim, i taka lagidna tisha stoyatime nad stepom,  cej  nichijnij
teren todi tumanno yagidkami sini║ v ryasnij rosi, i kozhna rosinka v ci tihi
osinni ranki visitime dovgo, zadumlivo, -vzhe j sonce pidbilos', a vona vse
ne pada║, trima║t'sya posered pavutinnya ta  kolyuchok,  poblisku║  zvidti  do
vas, mov chiyas' proshchal'na zabuta sl'oza.



   XIX

   Vse tut vichno zhenet'sya i vichno vtika║!
   Viter trasi, toj vidlitayuchij viter,  vin  dlya  nas,  za-germetizovanih,
nibi j ne isnu║, inodi zda║t'sya,  nibi  mi  vtracha║m  kontakt  iz  vlasnoyu
shvidkistyu... I vse zh ruh ║, metal vibru║, poruch nas i navperegoni  z  nami
vsyudi letyat' potoki svistyuchih slipih energij.
   Vid dovkolishn'ogo prostoru  avtostrada  vidgorodzhena  visokoyu  stalevoyu
stinoyu, shcho tyagnet'sya  na  desyatki  mil'  ta  raz  u  raz  migtit'  do  vas
tablichkami: "Private property" - privatna vlasnist'.
   Tozh ┐d'te sobi i ┐d'te, z dorogi ne zvertayuchi, a yakshcho  vinikne  bazhannya
vipiti garyacho┐ kavi chi treba dozaryadi-ti mashinu pal'nim, todi bud'  laska:
na uzbichchi trasi, ostoron' vid ┐┐ vidprac'ovanih gaziv,  vas  uzhe  chekayut'
stanciya obslugovuvannya mashin i pridorozhnya kav'yarnya.
   Sidimo utr'oh za stolikom, znichev'ya oglyada║mo neznajomih lyudej,  bilih,
chornih, starih, molodih, tradicijnih, modernih, usih, kotri, yak i  mi,  na
hvil'ku vihopilis' z bistrini avtostradi, shchob hoch nedovgo pobuti v  inshomu
chasovomu plini, za mezheyu shvidkostej. Bagato sumnih oblich. Na  ce  mimovoli
zvernesh uvagu. CHomu sumni? Movchki p'yut' kavu,  nekvapom  z'┐dayut'  stejki,
dehto zh vidda║ perevagu mlincyam, shcho ┐h mozhna politi  klenovim  chi  yakimos'
inshim siropom, - ci solodki pripravi riznih gatunkiv stoyat' u plyashechkah na
kozhnomu stoliku. Lyudi tipovo suchasnih tras: pritomleni dorogoyu,  negovirki
abo, yak teper kazhut', malokomunikabel'ni. Navproti nas bilya  vikna  sidyat'
yunak i divchina, primitni, vrodlivi obok, ale  yakas'  hmara  tugi  oboh  ┐h
ogorta║. Oblichchya zovsim yuni j chisti, vizantijs'kih ovaliv,  ochi  divovizhno
sini v oboh i nibi pridimleni. CHomu? Cya sinist' ochej ║dna║ ┐h, mov brata j
sestru. Kava ┐hnya holone v chashechkah, a voni zhadibno palyat' -  navpereminki
- odnu j tu zh sigaretu, raz po raz pislya zatyazhki movchki peredayuchi ┐┐  odne
odnomu, palyat' tak, nibi ryatuyut'sya vid yakogos' bolyu chi prinajmni z bazhannya
zabutis'. Bezzahisnist', prostodushnist' - ce v nih oboh na poverhni. Ta shche
bezmirna  viddalenist'  vid  nas.  Viddalenist'  zbajduzhinnyam,  cilkovitim
nepomichainyam usih, hto tut poruch  z  nimi  v.  Spravdi,  shcho  dlya  nih  oci
vipadkovi suputniki z nomerno┐  betonno┐  dorogi,  a  tim  pache  mi,  lyudi
zdaleka? Dlya nih prosto ne  isnuyut'  i  nikoli  ne  isnuvatimut'  vsi  oti
pasl'oni, glinishcha, yarmarki ta kolyaduvannya, nikoli ne torknut' ┐hn'o┐  uyavi
veseli nashi doshchi nad stepom,  i  zimi  v  blakitnih  snigah,  i  solov'┐ni
koncerti v ternivshchans'kih levadah. Ne dolinut' zvidti do  nih  ni  rozlivi
pisen' u misyachni vechori, ni zhaguchi shepoti chi┐hos' kohan' u lipnevi duhmyani
nochi... Dlya nih blizhchi vidstannyu sviti nevidomih galaktik,  nizh  ote  nashe
vse!.. V oboh zolotave  volossya  hvilyami  azh  do  plich,  kurtka  na  n'omu
oranzheva, na nij zovsim chervona, u znakah, u  venzelyah  yakihos'...  Dzhinsi
poterti na odnomu j drugomu, vzuttya  pobite,  nache  pishki  projshli  tisyachu
verst.  Vidkoli  sili  do  stolika,  shche,  zda║t'sya,   zhodnim   slovom   ne
peremovilis', viddaleni odne  vid  odnogo,  mozhe,  tezh  na  yakis'  strashni
vidstani. Ta shchos' taki zh ║dnav ┐h, chomus' voni podorozhuyut' same  os'  tak,
udvoh, shchos' taki ┐h sponukalo, shchob vibrali vin ┐┐,  a  vona  jogo  z-pomizh
us'ogo lyudstva? Podorozhuyut' razom, mchat' kudis' nerozluchno, i  navit'  tut
chas  vid  chasu  -  tezh  bez  zhodnogo  slova,  pomizh  zatyazhkoyu  sigareti  -
nahilya║t'sya vin do ne┐ abo vona do n'ogo i ║dnayut'sya  v  yakomus'  mlyavomu,
somnambulichnomu pocilunku.
   - Mabut', studenti, - kazhe Lida. - Vona on, bachite, skinula kedi j bosa
sidit'.
   Spravdi, ║ v nih shchos' students'ke, trimayut'sya zovsim vil'no.
   Kudi voni ┐dut'? Tezh mchat' do Madonni?  CHi  prosto  pustilis'  u  bilij
svit, shchob zabutis', zahmeliti u shvidkostyah, vtekti vid budniv, vid yakihos'
nezlagod zhitejs'kih? Ne skazhesh, shcho za chimos' voni zhenut'sya chi  vid  kogos'
vtikayut'. CHi, mozhe, ce vtecha vid samih sebe?
   - Taka slavna para, - spozirku║ na nih Zabolotnij. - ZHal', yakshcho znishchat'
sebe narkotikami.
   Spravdi, krim ┐hn'o┐ sigareti ta kavi, dlya nih zaraz tut ne isnu║ nihto
i nishcho, cilkom bajduzhe ┐m, buli tut chi ne buli mi, najblizhchi  ┐hni  susidi
po cin vipadkovij kav'yarni. Ta j reshta vsi, shcho v cij "korchmi"  pridorozhnij
tonizuyut' sebe garyachoyu kavoyu ta holodnimi sokami, -  voni  tezh  zaglibleni
kozhen u svo┐ dumi ta  klopoti,  do  yunih  molodyat  nikomu  dila  nema.  Ne
viyavlyayut' prisutni niyako┐ cikavosti do nasho┐ mandrivno┐ trijci takozh.  Ce,
yasna rich, cilkovito nas vlashtovu║,  zajnyatih  yakraz  mlincyami  z  klenovim
medom, ta j chomu, vlasne, mali b mi spodivatis' tut na chiyus'  uvagu,  krim
sluzhbovo┐ uvagi kel'nerok. Kozhen tut sam po sobi, vsi mi til'ki podorozhni,
til'ki voleyu vipadku zvedesh v cij standartnij  pridorozhnij  "korchmi".  Tak
odne mimo odnogo j  proletimo  na  svo┐h  skazhenih  shvidkostyah,  ves'  chas
viddaleni mizh soboyu, proletimo, ne probuyuchi navit' zmenshiti  cyu  obopil'nu
viddalenist', ne zadumuyuchis' nad  tim,  shcho  yak-ne-yak,  a  vsi  zh  vi  taki
vipurhnuli z odni║┐, z Adamovo┐ koliski... SHCHos' povinno zh bi  ridniti  vas
bodaj pered licem bezmezhzhya, pered holodnecheyu tih dalekih galaktik,  v  chi┐
ta║mnici vam, zda║t'sya, skoro  bude  proniknuti  legshe,  nizh  u  galaktiku
chi║┐s' dushi, povito┐ v smutki za susidnim stolikom...
   V kav'yarni ohajno, zruchno, obslugovuyut' vas bez metush-ki,  ale  shvidko,
bez zapobiglivosti, ale uvazhno.
   Pislya gonitvi j naprugi trasi tut mozhna vidpustiti nervi, ti  opinivsya,
haj hoch nenadovgo, v atmosferi spokoyu, de niyakih stresiv, de panu║  inshij,
upovil'nenij ritm zhittya. Syudi led' dolina║ gurkit trajleriv, shcho prolitayut'
des' tam, po trasi.
   YUni kel'nerki vbrani v uniformu,  shcho,  vidno,  ┐m  pri║mna,  -  chervoni
shapochki, bili bluzki ta chornen'ki mini-spidnichki,  -  divchatka  tak  legko
snuyut' pomizh stolikami, kidayut'  privitni  poglyadi  na  Zabolotnogo,  voni
jogo, pevne, pomilkovo vvazhayut' za kogos'  inshogo,  mozhe,  za  populyarnogo
kinoaktora, shcho gra║ u vesternah. Stavnij, u shlyahetnij  sivini,  z  tonkimi
risami inteligentnogo oblichchya, vin, bezperechno, kogos' divchatkam  nagadu║,
bo til'ki vipade vil'na hvil'ka, voni, zbigshis' gurtikom, uzhe  postrilyuyut'
ochenyatami v bik nashogo stolika, rozglyadayut' Zabolotnogo zacikavleno, i  ne
vstigne viniknuti v malen'kim nashim tovaristvi yakes' bazhannya, yak  yuni  mis
uzhe tut, veselo shchebechut' bilya Zabolotnogo: o'kej, ser, senk'yu,  ser,  chogo
ser ta jogo druzi shche  volili  b?  Mili,  elegantni  stvorinnya  v  chervonih
shapochkah  ta   bezdoganno   naprasovanih   mini-spidnichkah,   voni   ohoche
zatrimuyut'sya bilya nashogo stolika, Zabolotnij, vsmihayuchis', privitno zhartu║
z privodu ┐hnih chervonih shapochok ta sirogo vovka z hajveyu, i kel'nerkam ce
yavno  podoba║t'sya,  odna  z  nih,  osmilivshi,  zapitu║,  chi  spravdi   vin
fil'movij, toj, shcho z vesterniv, chi vona prograla podruzhci  pari.  Hmarigna
smutku nabigav na oblichchya mogo druga.
   - .Ne z vesterniv ya, divchatka, - kazhe vin u sumovitim rozdumi.  -  Drug
mshch ta ya, mi z nim, vvazhajte, z tih fil'miv, yakih  vam  nikoli  j  nide  ne
pobachiti...
   - O, ce zh cikavo! - Na ┐hnih oblichchyah podiv.
   -  Vi  anglosaks?  -  nahilivshis'  cherez  pleche  podruzhki,  prostodushno
dopitu║t'sya odna z kel'nerok, visokorosla diva.
   - Ni, ne vgadali.
   - To zh hto vi? - divchatka shche bil'sh zaintrigovani. - Zvidki vi?  Z  yako┐
kra┐ni?
   - Z Kra┐ni  Veselih  Doshchiv...  -  kazhe  Zabolotnij  serjozno,  staranno
vimovlyayuchi po-anglijs'ki kozhne  slovo.  -  Z  Solov'┐no┐  Respubliki...  Z
regionu Pasl'oniv ta Glinishch... Meni ce navit' vazhko pereklasti.
   Ton jogo movi zovsim serjoznij.
   Divchatka zachudovano j neporozumilo pereglyadayut'sya.
   - Ce des' daleko?
   - Dali, nizh Gavajs'ki ostrovi.
   - O?
   - Dali, nizh Polineziya...
   - O?
   - Ce v zovsim inshomu chasovomu poyasi.  Strilki  vashih  godinnichkiv  tudi
niyak ne perevesti...  CHas  tam,  divchata,  ne  letit',  a  line,  plive...
CHervonoboki yabluka tam rodyat' prosto na stovpchikah... - Nihto b ne skazav,
shcho Zabolotnij divchatok rozigru║, bo vse ce movit'sya  z  pochuttyam,  z  led'
usmihnenim smutkom. - Lyudi tam  hodyat'  u  bdzholyanih  kol'chugah  i  vmiyut'
nochami litati, a travi spovneni rajs'kih pahoshchiv... Zvidti, prinajmni  dlya
nas os' iz nim, usi shlyahi,  usi  draj  vi  svij  pochatok  berut',  a  kudi
prolyazhut' - zhodna ciganka ne skazhe...
   Odnache -  pora!  Zabolotnij  pershim  rishuche  pidvodit'sya,  senk'yu  vam,
divchatka, mi spravdi vam vdyachni,  a  teper  idemo,  shchob  znovu  prodovzhiti
shalenij svij gin. B'yu┐k nash sto┐t' uzhe naladnovanij  dlya  podal'sho┐  ┐zdi:
pal'nogo zalito v bak nalezhnu kil'kist' galoniv, guma perevirena, - hlopci
z benzokolonki znayut' svo║ dilo. Tyamkoviti, zichlivi, zroblyat' use do puttya
i bez nagaduvan', shche j usmihnut'sya vam pa dorogu:
   - O'kej! Pri┐zhdzhajte shche!
   Zabolotnij za zvichkoyu j tut ne prominuv  nagodi  perekinutisya  kil'koma
frazami  z  odnim  iz  yunakiv,  kotrij  vitirayuchi  sklo  v  nashij  mashini,
pohvalivsya, shcho did jogo' pohodzhennyam tezh iz YUkrejn, kolis' davno u poshukah
krashcho┐ doli pomandruvav za okean, pracyuvav z bratami na tuteshnih shahtah, a
bat'ko buduvav yakraz ocyu shvidkisnu trasu, de sinovi distalosya  misce  bilya
benzokolonki. "Otzhe, j vam cya doroga, vvazhajte, ne zovsim chuzha"  -  zhartu║
nash  spivrozmovnik,  kotrij  nadali  zapam'yata║t'sya  nam  yak  "hlopec'  iz
YUkrejn". Koli  zh  Zabolotnij  pocikavivsya,  shcho  same  c'omu  pridorozhn'omu
hlopcevi vidomo pro jogo daleku YUkrejn, yunak shmuriv  loba  tugo-dumno,  a
potim, vraz proyasnivshi, vidpoviv chutim shche,  libon',  u  ditinstvi,  nibito
lyudi tam duzhe spivuchi i shcho, krim hliborobstva,  voni  zdavna  kohayut'sya  v
bdzholah.
   - Ce vzhe znannya  neabiyaki,  -  posmihnuvshis'.  Zabolotnij  po-druzhn'omu
poplesku║ novogo znajomogo po plechu. - Do rechi, mozhesh svo┐m druzyam - voni,
zda║t'sya, italijci? - skazati, shcho j pershij  u  sviti  ramkovij  vulik  buv
vinajdenij na Ukra┐ni. Model' viyavilas' taka  vdala,  shcho  bdzholi  j  inshih
porid odrazu prijnyali ┐┐, zavdyaki chomu ramkovi vuliki poshirilis'  po  vsij
planeti... A ce zh chogos' varto?
   - O, j║s...
   Oskil'ki b'yu┐k nash povnistyu vporano, to, shchob zvil'niti misce dlya  insho┐
mashini, nashogo trudyagu vidignano vbik, otzhe, sto┐t' vin teper,  nikomu  ne
zavazhayuchi, ostoron' na morizhku, shcho ves'  u  plyamah  mazutu,  stoptanij  ta
perechavlenij  shinami,  -  prim'yata  travicya  azh  rudiznoyu  vzyalas',   nache
pripalilas' vid togo lisnyuchogo mazutu.
   Mozhna b uzhe rushati, ale Lida prosit' zachekati hvilinku,  vona  niyak  ne
nadivit'sya na vovtuznyu dvoh veselih  sobachok,  shcho  ┐h  yakas'  rodina  same
vipustila z mashini provitritis'.
   - A glyan'-no syudi! - kliche  mene  Zabolotnij,  nahilivshis'  nad  chimos'
shvil'ovano. - Vpizna║sh? Azh ne virit'sya...
   - Sporishec'!
   - Hto mig spodivatisya, shcho zustrinemos', ta azh de...
   - Lido! - kliche Zabolotnij i nashu suputnicyu. - Divis': oce zh i  ║  vin,
sporish, trava iz trav... Vin tobi shchos' kazhe?
   - Poki shcho nichogo, - vidguku║t'sya vona, neohoche rushayuchi do nas.
   Nahilivshis', mi udvoh, nibi  yakus'  ridkist'  prirodi,  rozglyada║mo  cyu
skromnu,  v  mazuti  zakucheryavlenu  travichku,  ne  boyachis'  vidatis'  Lidi
smishnimi. Bo taki zh zustrich: spravzhnij  sporishec'-kucheryavchik  stelit'sya  v
nas bilya nig - probivs', proris kriz' usyu planetu! Gaj-gaj, de mi z  toboyu
zdibalis', druzhe... Poironizuvati b nad vlasnoyu sentimental'nistyu, ale  mi
zaraz ne zdatni na ce. To-ptana-peretoptana, nezavidna yakas'  travichka,  a
vraz voskresha║ dlya nas cilij svit, bezlich kartin ta oblich  proglyadayut'  iz
nashogo sternistogo stepu: Nad'ka z dityam, i Roman, i zamurzani veseli nashi
rovesniki, shcho stil'koh ┐h uzhe nema i navit' slidi pogubilis' -  kogo  kudi
rozmetalo zhittya! Mozhe, komus' iz nih, zaleglomu pered atakoyu, tezh  na  ochi
potrapiv takij sporishec' v ostannyu hvilinu, inshomu cya sporishina, mozhe,  za
kolyuchim drotom yavlyalas', prorostayuchi kriz'  shchilini  v  kaminni  na  siromu
placu smerti, a shche kotrijs' zvorusheno  rozglyadav  ┐┐,  chudom  ucililu,  na
strizhenih  gazonah  dalekih  stolic'...  I  teper  os'  znajome   zillyachko
stelit'sya nam, nibi z ditinstva prozira║ kriz'  mdzut  na  c'omu  irzhavomu
krajsvitn'o-mu morizhku...
   - Ni, Lido, - kazhu, - mi taki sentimental'nij narod.
   - Napisati b doktors'ku pro znachennya sporishu  u  vza║minah  narodiv,  -
yakos' soromlivo vsmiha║t'sya Zabolotnij. - Abo hocha b pro jogo rol' u zhitti
diplomata... Kriz'  samu  sercevinu  planeti  proris,  ot  tobi,  Lido,  j
sporishec'! Zapam'yataj jogo...
   Vzhe zbira║mos' sisti do mashini, yak raptom chu║mo vesele:
   - Hello!
   Ne vid kav  yarni  dolina║  poguk  divchachij,  chervoni  shapochki  gurtikom
vizirayut' iz dverej, kotras' iz divchatok proshchal'no tripoche  rukoyu,  -  cej
viyav  simpati┐  najpershe  priznachenij  Zabolotnomu.  Vidno,  vin  taki  ┐h
zaintriguvav, tih yunih kel'nerok. Tak i zalishayut'sya v nevidanni - hto vin:
angli║c'  chi  skandinav?  Lyudina  mistectva  chi,  mozhe,  mandrivnij   mag,
psihoanalitik abo astrolog-zvizdar? Tak chi inakshe, ale chimos' vin probudiv
u nih cikavist' do  sebe,  yakos'  azh  nadto  zagadkovo  vislovlyuvavsya  cej
podorozhnij, chemno unikayuchi pryamoti, obvolikayuchi svoyu osobu u veliku  yakus'
ta┐nu.
   Zabolotnij virulyu║ na polotno, rozviva║  shvidkist'.  Ruh,  bistrina,  i
znovu des' tam vsluhayut'sya travi uzbichni, yak rika dorogi shumit' i shumit'.
   Nad trasoyu shchodali  pomitnish  merehtit'  mla  vihlornih  gaziv.  Bdzhola,
pevne, vpala b mertvoyu na l'otu, hapnuvshi takogo povitrya, ne vitrimala  b,
mabut', i ta agresivna, gibridna...  Hvilyastij  rel'║f  miscevosti  zlegka
vigina║ avtostradu pered nami donizu, i ocham vidkriva║t'sya bezkraya  lavina
avtomobiliv, ruhomij potik, rika. Zalizna rika!  Bliskoche-pereblisku║  pid
soncem stalevimi spinami kuzoviv. Sered nezlichennosti gubimos' mi, letimo.
Rizni bazhannya j sponuki viveli nas na trasu, i ║dna║ lyudej mandrivnih hiba
shcho cej let ta napruga dorogi, de vpinu shvidkostyam nema,  -  spravdi  movbi
yakas' nadsila yasene, kotit' za obrij cyu nesamovitu riku, cej Dunaj zaliza,
blisku, gurkotu j chadu.



   XX

   Hajvej, zda║t'sya,  prijma║  lishe  tih,  hto  spishit',  kogo  zhene  zhaga
shvidkostej. Bezlich kolis letyat' u svo┐j  krugoverti,  hapayuchis'  gumoyu  za
beton avtostradi.  Obignali  trak,  obganya║m  avtofurgon,  v  yakogo  zzadu
stirchat' chi┐s' nogi  u  kedah,  v  obstripanih  dzhinsah,  -  vidsiplya║t'sya
zvalenij utomoyu podorozhnij. SHCHe obganya║m dovgu, najnovisho┐  modeli  mashinu,
obshitu po bokah sintetikom pid kolir duba, z vikna salonu vistaviv  golovu
irlands'kij  seter,  jomu   dushno,   hapav   povitrya,   mabut',   vidmoviv
kon-dishen... Ochi v sobaki sumni, povni rozumu - ce  mi  z  Lidoyu  vstiga║m
pomititi. Zabolotnij, obganyayuchi, nadda║ shvidkosti, i vzhe setera nema,  vzhe
des' pozadu  viglyadav  v  mashini  jogo  rozumna  golova  z  vuhami  ohlyap,
natomist' inshi avto zbliskuyut' poruch nas migtyuchim sklom ta nikelem, shchoduhu
prolitayut' iz svo┐mi zagermetizovanimi pasazhirami...
   A vtoma tim  chasom  da║t'sya  vznaki,  vona  zmenshu║  svit  do  rozmiriv
bliskucho┐ kul'ki, shcho migtit' i  migtit'  pered  nami  na  vershechku  anteni
najblizhcho┐ z perednih mashin, yakij uslid mi mchimo  ves'  chas  na  odnakovij
vidstani.
   - Azh ochi rizhe, - Lida vidverta║t'sya vid  anteni  vbik,  mabut',  kul'ka
metaleva ta blisk ┐┐ divchinku nervuyut'.
   Zir utomivsya vid hajveyu, dovkolishnist', vlasne, vzhe ne sprijma║sh,  vona
zaraz dlya tebe sta║ majzhe bezbarvnoyu, prolita║ vidchuzheno,  tobi  til'ki  j
lisha║t'sya cej odnomanitno-sirij svist shvidkostej ta  shche  carstvo  reklami,
yakomu, vidno, ne bude kincya. Dovgonogi divi  z  napomadzhenimi  gubami,  ci
suchasni varianti ellins'kih zvabnic'-siren,  do  apel'sinovo┐  zolotavosti
zasmagli  na  gavajs'kih  plyazhah,  namagayut'sya  bud'-shcho  svo┐mi  slipuchimi
usmishkami  spokusiti  podorozhnih,  grajlivimi  pozami  zavabiti   bajduzhno
dirolitayuchih mimo nih novitnih, zahishchenih kuleneprobivnim sklom odisse┐v.
   - A shcho zh tam Verhovnij Komentator  kazhe?  Zabolotnij  vmika║  radio,  i
nevidimij suprovidec' nash tut yak tut, i kazhe vin,  shcho,  na  dumku  kolegi┐
prisyazhnih, vbivstvo iz  miloserdya  ne  vizna║t'sya  zlochinom.  Otzhe,  j  ne
pidlyaga║ pokarannyu... I shche  vin  spovishcha║  spokijnim,  yakimos'  elastichnim
golosom, shcho z  pivdennih  shirot  povoli,  ale  nevblaganno  ruhayut'sya  nad
kontinentom hmari agresivnih bdzhil,  -  gibridnij  pokruch  brazil's'kih  z
afrikans'kimi,  -  yaki  rozplodzhuyut'sya  iz  strashennoyu   intensivnistyu   i
viyavilis' taki vojovnichi, shcho napadayut' na cili mista...
   -  Navit'  na  otaki  mozhut'  napasti?  -  zapitu║  Lida,  kivnuvshi  na
misto-gigant, yake same propliva║ popid neboshilom. - Pevne, ti  bdzholi  za
shchos' rozserdilis' na lyudej?
   - Hiba nema za shcho? - kazhe Zabolotnij i, shchob pri-spoko┐ti Lidu, vda║t'sya
do poyasnen', shcho, movlyav, ti agresivni  ro┐  posuvayut'sya  naspravdi  dosit'
povil'no, z shvidkistyu  cherepashachoyu,  ┐m  nema  kudi  pospishati.  Tozh  doki
bdzholini ordi nablizyat'sya do cih shirot, mozhe statisya, shcho  voni  j  vzagali
vtratyat' svoyu agresivnist', prizvichayat'sya do lyudini j do vs'ogo, shcho ┐h tut
zaraz dratu║... Viyavlya║t'sya, ┐h najbil'she dratu║ ruh, i napadayut' voni  ne
na vse pospil', a golovnim chinom na ob'║kti, shcho ruhayut'sya...
   - On yak, - posmiha║t'sya Lida. - Vihodit', shchos' voni metikuyut'...
   Komentator tim chasom povidomlya║, shcho v mistah  c'ogo  kontinentu  dedali
bil'sho┐ populyarnosti nabuva║ "Sluzhba nadi┐". Rozrahovana  vona  na  lyudej,
kotrim  nema  do  kogo  zvernutis'  za   dushevnoyu   pidtrimkoyu,   poradoyu,
zaspoko║nnyam, okrim hiba  do  telefonno┐  trubki  (poglyadi  nashi  mimovil'
fiksuyut' chervonij telefonnij aparat, shcho ci║┐ miti majnuv na stovpchiku kraj
avtostradi). Duhov-niii cej servis, na dumku Komentatora, ma║ ti perevagi,
shcho vtishnik ne pita║ vashogo imeni, ani stanovishcha, pi  adresi,  vidguku║t'sya
vin na golos kozhnogo, hto telefonu║ do punktu  "Sluzhbi  nadi┐"  u  hvilinu
kritichnu, u hvilinu rozpuki...
   - "Sluzhba nadi┐", o, yakbi k to bula vona vsesil'na, - sumovito zauvazhu║
Zabolotnij. - Porad bagato, prognoziv shche bil'she, a tim chasom u sviti  taki
shchos' vidbuva║t'sya. Menshe smihu chu║ planeta - hiba ce ne serjoznij simptom!
Zmini v klimati lyuds'kih dush, vza║mna ┐hnya vidchuzhenist', hiba mi c'ogo  ne
vidchuva║m povsyudno? Tam vbivstvo iz miloserdya,  a  tam  -  iz  zhorstokosti
tupo┐, nepoyasnenno┐... Abo oti ochmanili vid vlasno┐  zhorstokosti  "shkiryani
kurtki", shcho gasayut' vnochi  na  motociklah  vulicyami  Tokio,  uyavivshi  sebe
novitnimi kamikadze chi kimos'  tam  ishche...  Nechuvanij  rozgul  povitryanogo
piratstva... Vikradennya  lyudej,  ogidnij  terorizm,  napadi  sered  bilogo
dnya... A v roli vtishal'nikiv raz u raz  vistupayut'  torgovci  narkotikami,
chi, yak ┐h ishche zvut', torgovci "marevami".  Riznih  vishchuniv  ta  astrologiv
rozvelos', i shcho?.. Ni, ne tako┐ lyudyam treba "Sluzhbi nadi┐"...
   Misto, shcho proplivalo po obriyu, dosi shche ne vidplivlo. Vse  vono  tone  u
velicheznomu, navit' z vidstani pomitnomu marevi - to garyachim gribom visit'
nad  nim  zuzhite,  zagazovane  povitrya.  Zabolotnij  z  dosvidom  zatyatogo
urbanista poyasnyu║, shcho zabrudnenist' povitrya osoblivo posilyu║t'sya nadvechir,
koli kaminnya stritiv pashi║ zibranim za den' zharom,  a  skupchennya  visotnih
sporud rujnu║ atmosferni potoki, viter, yakshcho vin ne nabrav uraganno┐ sili,
ne prodima║ labirinti kvartaliv, tozh gorodyanam til'ki j lisha║t'sya  vtyagati
v legeni brudne, zastoyane povitrya, zagazovanist' yakogo chasto  syaga║  ponad
usyaki normi...
   Pro┐hali bagato, vtoma nam da║t'sya vznaki, a Zabolotnogo vona nibi j ne
bere. Vse ti zh korotki, bliskavichni refleksi,  po-muzikants'komu  tonka  j
dlya storonn'ogo oka led' pomitna chutlivist' ruk.
   Skil'ki os' godin  z  takoyu  shvidkistyu  jdemo  u  potoci  "mersedesiv",
"pontiakiv"  ta  "yaguariv",  a  vodij  nash,  yak  i  vranci,   pidtyagnutij,
viprostanij, i po tomu, yak vin legko, bez naprugi vede mashinu,  vgadu║t'sya
visoka natrenovanist' i majsternist'.
   Ta vse zh Lida vvazha║, shcho  pora  b  zupinitis',  shchob  kermanich  nash  mig
perevesti duh, rozignati vtomu.
   - Zupinitis', a de? - vidguku║t'sya Zabolotnij. - Ne tak  prosto  znajti
vil'ne misce tut lyudyam podorozhnim...
   - Poshuka║mo, - kazhe Lida, skidayuchi poglyadom uzbichchya trasi.
   Pislya ryabotinnya prolitayuchih reklam, pislya pistryavosti vkazivnih  znakiv
ta  odnomanitno┐  geometri┐  pridorozhnih  standartnih  sporud   raptom   u
vidstoroni na uzgirku - klen! ZHivij klen! Oblite sovcem kostrishche  krasi  a
pershij osinnij bagryanosti... ¬dine, na chomu nema║ reklami. Vinik yak  zhivij
zasterezhnij znak sered uraganu shvidkostej. A  nad  klenom,  nad  nedalekim
pereliskom i prileglim  do  n'ogo  zelenim  niz'kodolom  lukiv  velicheznoyu
hmaroyu - ptahi, ptahi... Za vsyu dorogu mi ne bachili zhodnogo ptaha,  a  tut
os' ┐h v'║t'sya odrazu stil'ki...
   Zabolotnij, ozhvavivshi, pidverta║ svogo b'yu┐ka na kraj polotna trasi:
   - Stop, mashina! Zrobimo kil'ka slajdiv z otim on klenom...
   - Iz ptahami, - doda║ Lida.
   Vihodimo z mashini, vsya nasha uvaga zaraz u nebo.  Plive  j  plive  hmara
letyuchih stvorin'. SHCHo za ptahi? Voronnya? Koli ptahi  nablizhayut'sya,  voni  z
chornih stayut' sizimi, sonce pereliva║t'sya na ┐hn'omu pir'┐. Os' teper  nam
virazno vidno, shcho to ne voronnya, to shpaki, ptahi nashogo ditinstva!
   SHpaki c'ogo kontinentu cilkom shozhi na nashih, voni zapovnili pered nami
pivneba, viruyut' u povitri, to viddalyayuchis', to  znov  nablizhayuchis',  sizo
pereliskuyut' u sonyachnomu prominni. Lida, yaka nevidrivne stezhit'  za  nimi,
prizna║t'sya, azh teper usmihnuvshis', shcho spershu ti letyuchi cyatki ┐┐ vzhahnuli,
voni zdalisya ┐j ne ptahami, a hmaroyu velicheznih chornih bdzhil,  tih  samih,
shcho des' tam ruhayut'sya  nad  kontinentom  na  pivnich,  napadayuchi  po  shlyahu
prosuvannya na lyudej, atakuyuchi mista.
   - YAkbi pidijti blizhche do klena, - kazhe  Lida  i  vzhe  bula  rozignalas'
bigti na uzgirok, do togo samotn'ogo, z bagryanoyu kronoyu krasenya, ta raptom
zupinilasya rozcharovano: - Kanava!
   Glibokoyu kanavoyu obkopano, shche j  drotom  obtyagnuto  ves'  uzgirok,  de,
nadijno  vidgorodzhenij,  sto┐t'  samotoyu  kraj  trasi  toj   bagryanolistij
aborigen cih misc'.
   - Zona yakas'... A ya hotila listya nazbirati, - prismu-chu║t'sya Lida.
   Zabolotnij tim chasom zoseredzheno klaca║ j klaca║, robit'  cikavu  seriyu
znimkiv z ti║┐ ptashino┐ hmari, a naostanku naviv ob'║ktiv  na  trasu,  haj
bude shche j takij slajd. Sam soboyu utvorivsya tut cej svo║ridnij, chimos'  dlya
nas nebajduzhij triptih: bagryanolistij  klen  na  uzgirku,  tihe  viruvannya
ptahiv u nebi i trasa z nevshchuhayuchim svistom mashinnih potokiv... Nezlichenni
tabuni kins'kih sil, zimknutih  u  najdoskonalishih  dvigunah,  prozhuhkuyut'
trasoyu mimo nas, ne dayuchi sebe rozglyanuti, lish obdayuchi vitrom.  Kolis'  na
shlyahah  ternivshchans'kih  najvishcha  energiya  bula  v  tupoti  kopit,  u  leti
bujnogrivih, shcho zapineno nesli stepami svo┐  chorni  kvitchasti  tachanki,  a
nini...
   - Po konyah! - guka║ nam Zabolotnij, i os' b'yu┐k znov nabira║ shvidkist',
stayuchi nevid'║mnoyu chastinoyu nestrimnogo zaliznogo ruhu. -  Matimem  kil'ka
ridkisnih slajdiv. Sonya Ivanivna nalezhno ocinit' nash vibir...
   Slajdi ta mikrofil'mi - ce v Zabolotnih hobi, spil'ne ┐hn║  zahoplennya.
Mayut' bezlich znimkiv ta slajdiv z riznih kutochkiv  planeti,  z  riznih  ┐┐
shirot i dovgot, i yakshcho htos' uvecheri,  opinivshis'  u  Zabolotnih,  viyavit'
bodaj najmenshu cikavist' do ┐hn'o┐  tvorchosti,  to  cim  neabiyak  potishit'
podruzhzhya.
   - Nikoli ne bachila stil'ki ptahiv, - kazhe Lida v zamri┐, shche perebuvayuchi
pid vrazhennyam shchojno pobachenogo. - Mi taki vgadali, de zupinitis'.
   - Spravdi, zibravsya  ┐h  tut  cilij  ptashinij  yarmarok,  -  zgodzhu║t'sya
Zabolotnij. - Gurtuyut'sya pered  vidl'otom,  chi  shcho?  Odnak  dehto  z  cimi
pernatimi ma║ klopotu. Neshchodavno vijnu ptaham ogolosili, i ne  hto-nebud',
a vijs'kove vidomstvo, chim naklikalo na sebe  neabiyake  oburennya  miscevo┐
gromads'kosti...
   Lida, poveselivshi, navit' uda║t'sya do zhartu:
   - Krim bdzhil, ptahi tezh viyavilis' agresivnimi?
   - ZHartuj ne zhartuj, Lido, a fakt: prichinoyu katastrof,  kotrih  chas  vid
chasu zaznayut' nadpotuzhni  povitryani  giganti,  inodi  spravdi  viyavlyayut'sya
ptahi...  Os'  chomu  dlya  bezpeki  pol'otiv   uzhe   vidayut'sya   special'ni
shturmans'ki  karti,  na  yakih  shlyahi  migraci┐  ptahiv  budut'  vidpovidno
poznacheni.
   -  Ptah  proti  lajnera,  -  rozdumu║  divcha.  -  Take  krihitne  proti
giganta...
   - O rid lyuds'kij, narodzhenij dlya letu! - z zhartivlivim pafosom,  yak  ce
vin lyubit' inodi, viguku║ Zabolotnij.  -  SHvidkostej  zhada║mo,  shvidkostej
nam, nadzvukovih, raketnih,  a  spitati  b:  chi  shvidkosti  sami  po  sobi
nablizhayut' lyudinu do shchastya? Ti yak gada║sh, Lido?
   Divcha znizu║ plechima:
   - Vam, doroslim, vidnishe.
   I vzhe nahmurilos'. Teper nam dovgo zhdati, doki Lida z  yakogos'  privodu
zveseli║ i hoch strimano vsmihnet'sya.
   A koli zgodom mizh mnoyu  i  Zabolotnim  zahodit'  mova  pro  docil'nist'
lyuds'ko┐ usmishki, pro te, chi zavzhdi cej poruh ust  bude  potriben  lyudini,
chi,  mozhe,  v  dalekim  majbutnim  usmishka  vzagali  znikne,  mov   yakijs'
perezhitok, Lida, visluhavshi nas, zauvazhu║ tonom dosit' kritichnim:
   - YAk ce usmishka mozhe zniknuti? "Kip smajling" - zavzhdi usmihajsya -  to,
zvichajno, durnici, vigadka dlya reklami, prinajmni ce ne dlya mene, -  divcha
pri c'omu shche bil'she shmurilo  brovenyata,  -  ale  koli  shchira  usmishka,  ne
nagrana... Koli v nij nastrij chi vashe stavlennya do kogos'... Ta  ya  pevna,
shcho lyudi majbutn'ogo nikoli ne zmozhut' bez usmishki obijtis'! -  Ton  ┐┐  ne
pripuska║ zaperechen'.
   - Divis', yaka vona kategorichna v pitanni usmishki,  -  veselo  kazhe  mij
drug. - Ale, ochevidno, ce spravdi te, shcho zavzhdi bulo j zavzhdi  bude.  Hiba
mozhna uyaviti, skazhimo, Monnu  Lizu  neusmihnenoyu?  Navit'  ne  usmishka,  a
til'ki  natyak,  zachatok   usmishki,   tihe   zorinnya   ┐┐,   ale   v   tomu
zorinni-merehtinni  vsya  sut'  lyudini,  bezmir  ┐┐  vnutrishn'ogo  svitu...
Usmishka - ce zh, vlasne, chastka dushi, ┐┐ viyav,  ┐┐  svitlo,  i  tomu  vona,
treba dumati, vichno bude, Lida tut ma║ raciyu...
   YA vzhe pomitiv, shcho Zabolotnij cilkom serjozno cikavit'sya dumkoyu Lidi pro
ti chi inshi rechi, haj navit' ce  j  bude  vislovleno  z  nadmirnoyu  dityachoyu
kategorichnistyu. Divchinka spravdi bagato na shcho ma║  svij  poglyad.  Skazhimo,
niyak vona ne mozhe pogoditisya z kotrimos' iz nedavno  bachenih  fil'miv,  de
planeta nasha posta║ yak sucil'ne volodinnya  robotiv,  a  zhittya  tam  nibito
neminuche  samozrujnu║t'sya,  priroda  ozlidni║  tak,  shcho   na   zhodnomu   z
kontinentiv ne zostanet'sya miscya ni dlya  ptaha,  ni  dlya  kvitki,  ni  dlya
strumka...
   - Pislya togo fil'mu ya zasnuti ne mogla, - prizna║t'sya divchinka.
   - YAkbi, Lido, prodyuserom fil'miv buv ya, - dozvolyav  sobi  pofantazuvati
Zabolotnij, - stvoriv bi odnu-║dinu strichku...
   - YAku?
   - Zvalas' bi "Astero┐d". V dusi Uellsa. Nam z Lidoyu cikavo pochuti,  pro
shcho buv bi toj fil'm, poki shcho uyavnij.
   - Za osnovu vzyato bude daleke majbutn║, - nibi j spravdi  chimos'  davno
zadumanim dilit'sya mij drug. - Jtimet'sya pro ti chasi, koli usmishka shche ║, a
ot  zub  mudrosti,  cej  rudimentarnij  pridatok,  vin  taki   znikne   za
nepotribnistyu... ┐zha bude insha, vse inshe chi majzhe vse... Na okeanah na toj
chas utvoryat'sya cili poselennya, velichezni  plavuchi  mista,  meshkanci  yakih,
osvo┐vshi okeans'ki  nadra,  rozvivatimut'  pidvodnu  metalurgiyu  v  riznih
shirotah svitovih vod, bo zh peresuvatis' takim okeanogradam  todi  ne  bude
problemoyu - ce zh tak? Dlya plavuchih svo┐h Venecij lyudi vibiratimut' miscya v
najkrashchih  klimatichnih  zonah,  shchob  dihati  ideal'no  chistim   okeans'kim
povitryam...
   Lidu ce, vidno, zaintrigovu║.
   - Az pitnoyu vodoyu yak? - cikavit'sya vona. - Ne mors'ku zh piti?
   - Potuzhni oprisnyuvachi pracyuvatimut', - dilovito  poyasnyu║  Zabolotnij  i
dali rozmotu║  strichku  uyavnogo  fil'mu.  -  A  shche  zh  velichezni  ajsbergi
Antarktidi - uyavlya║sh, yaki to  zapasi  prisno┐  vodi!  Zvichajno,  za  pravo
koristuvatisya ajsbergami chas vid chasu mozhut' vinikati konflikti, - otzhe, j
diplomatam,  Lido,  tam  shche  bude  roboti  vdostal'.  Vsesvitni   asamble┐
zbiratimut'sya special'no zaradi najspravedlivishogo rozpodilu ajsbergiv mizh
kontinentami zemno┐ kuli. Odnogo  razu  dijde  navit'  do  riznih  nezgod,
zapahne yadernim chi yakim  tam  porohom,  i  same  v  cej  moment  astronomi
pomityat': z glibin kosmosu nablizha║t'sya nevidome nebesne tilo, gigants'ko┐
masi astero┐d, i kurs jogo prolyaga║ tak, shcho ne  minuti  jogo  zitknennya  z
nashoyu krasuneyu planetoyu. Os' de  vinika║  situaciya  nechuvano  krizova!  SHCHo
diyati? YAk vidvernuti zagrozu,  strashnu  nebezpeku,  shcho  navisa║  odnakovoyu
miroyu nad usima? Mozhesh uyaviti, Lido, z yakoyu naprugoyu pracyuvatime v ti  dni
vsezemna "Sluzhba nadi┐", yak zhdatime planeta, shcho zh ┐j zaproponuyut'  svitila
nauki,   mudreci   sivocholi,   filosofi...   Obmin   dumkami   vidbudet'sya
bliskavichno,  visuvayut'sya  tisyachi  proektiv,  des'  v  Okeani┐  cilodobovo
zasida║ Verhovna Asambleya majbutnih - ┐hnya OON ta Rada Bezpeki, a  v  nebi
tim chasom astero┐d katastrofichne roste, planetyanam  teper  jogo  vidno  ne
lishe vnochi, a j pri dennomu svitli, i  z  kozhnoyu  godinoyu  nebesnij  gist'
pomitno bil'sha║, rozbuha║ v nebi, i hoch uzhe zaproponovano bezlich  sposobiv
vidvernennya nebezpeki, ale garantovanogo, nadijnogo poki shcho nema...
   - Ti, zvisno, zaproponu║sh takij sposib vid sebe? - kazhu do Zabolotnogo.
   Vlovivshi v mo┐m zapitanni ironiyu, vin, odnak, i dali rozmirkovu║  tonom
serjoznim:
   - Same nad cim postanovnik majbutn'ogo fil'mu zaraz  i  rozdumu║...  Bo
yakis' rechi jomu poki shcho neyasni. Skazhimo, yak  povedut'sya  sami  voni,  lyudi
majbutn'ogo,  ┐hni  najmudrishi  muzhi,  pered  licem   togo   Narostayuchogo,
Nevidhil'nogo?.. CHi zumiyut' v chas  najkritichnishij,  pered  licem  krajn'o┐
nebezpeki, ob'║dnati  samih  sebe,  zgarmoni-zuvati  svo┐  zusillya,  tobto
podolati  ajsbergi  vlasnogo  chestolyubstva,  vza║mnih  chvar,   ochuzhilosti,
roztopiti l'odi pidozrin', shcho cilimi gorami ponarostali mizh nimi  za  roki
vseplanetnih poholodan'?
   - O, hoch u tvo║mu fil'mi zrealizuvalis' bi nareshti zoloti sni lyudstva!
   - Inakshe kazhuchi, shanovni  ledi  j  dzhentl'meni,  chi  zdatni  vi  budete
pidnestis' nad vlasnimi pristrastyami, viyaviti nalezhnu terpimist'  i  velich
dushi, - os' pro ce vas bude ekzamenuvati astero┐d iz  fil'mu  ne  vidomogo
vam prodyusera iz Ternivshchini, yakij, mozhlivo, dlya ekrana viz'me  sobi  im'ya:
"Inozemec' iz Franci┐ Malovichko"...
   - Final, samo soboyu, bude optimistichnij?
   - Obijdemosya bez happy end, ale svitlo v kinci tunelyu, zvichajno,  bude.
I rol' ryativnika zna║te komu  distanet'sya?  Ne  kibernetikovi  z  golovoyu,
vidpolirovanoyu, mov bil'yardna kulya, i  ne  supermenovi-astrologovi,  yakomu
skorilis' tajni nebesno┐ mehaniki... Rol' ryativnici u  fil'mi  distanet'sya
divchinci, togochasnij malen'kij Madonni, shcho bude viku takogo, yak, primirom,
os' Lida, chi navit' mensha, mozhlivo, nagada║ soboyu nashu  Nastusyu-Anastasiyu,
chiya zorya tak rano zakotilas'... Til'ki to bude  ne  pohmure,  a,  navpaki,
usmihnene, vesele j zhitt║radisne  divcha.  Grayuchis'  bilya  svo║┐  mami,  shcho
chergu║ na Golovnomu pul'ti Planeti, divchatko natisne  na  yakus'  tam  duzhe
vazhlivu knopku v elektronnih pristroyah - i vidpovidnij puchok promeniv bude
poslano nebezpeci navstrich,  i  astero┐d  trishechki  vidhilit'sya,  trishechki
zminit' svij kurs i... proletit' mimo! Potuzhno proshumit' nebesne tilo mimo
nasho┐ planeti, kolihne vodi okeaniv, vitrom  perestorogi  obvi║  zemlyan  i
znovu znikne v prostorah vsesvitu... Nu to yak? Prijma║t'sya  takij  variant
fil'mu? - Zabolotnij smi║t'sya...
   - Kazochka dlya doroslih,  -  vidpovida║  Lida  jomu  skupoyu,  ta  vse  zh
usmishkoyu.



   XXI

   Z kozhnoyu mileyu nablizha║mos' do meti, do ti║┐ nevidomo┐ Madonni. CHas vid
chasu namaga║mos' uyaviti sobi: yaka vona? YAk u Rubl'ova? CHi yak  na  polotnah
starih italijs'kih majstriv? A mozhe, shozha na odnu z tih, yaki mi bachili  v
kozel's'kogo nashogo druga-hudozhnika, shcho vden' virizuvav  dlya  rajgazeti  z
linoleumu karikaturi na progul'nikiv, a vechorami sidiv, yak  obpo║nij,  nad
obrazkami svo║┐ kolekci┐, - vin ┐┐ terplyache zbirav uprodovzh bagat'oh  lit.
Dvi z jogo Madonn osoblivo nam zapam'yatalisya: odna - mal'ovana na polotni,
rozmirom nevelichka, zobrazhala molodu matir pid yabluneyu ( v tij smaglocholij
z dityam mi  vpiznali  -  zna║m  kogo!),  hudozhnik  zapevnyav,  shcho  vona  ne
postupa║t'sya pered stvorenim na cyu zh temu shedevrom Kranaha, a druga bula v
inshim materiali: na  bilij  porcelyanovij  tareli  chudova  zhinocha  golivka,
obkinuta vinochkom iz sinih voloshok... SHCHo to bula za krasa! CHi  ne  odna  z
nih - chogo ne buva║?  -  i  opinilas'  oce  tut,  na  krajsvittya  zanesena
uraganom chasu?.. YAkij gomin pishov neshchodavno v tuteshnih mistec'kih kolah  z
privodu  ne┐:  sensaciya,  znahidka  viku!  Slov'yans'ka  Madonna!  Narodnij
primitiv, z yakogo prozira║ genij!..
   YAsna rich, prikro bulo b ne pobachiti cej shedevr. Oskil'ki zh chasu v  mene
obmal',  nevdovzi  mayu  povertatis'  dodomu,  Zabolotnij  shche  j  tomu  tak
zapalivsya ci║yu podorozhzhyu: "┐d'mo negajno!" Skazano - zrobleno. Sam siv  za
kermo, zhertvu║ u┐kendom, i ya, zvichajno, zvorushenij cim druzhnim zhestom.
   Tvori mistectva mayut'  svo┐  doli  i  svo┐,  neridko  zagadkovi,  shlyahi
migraci┐. Ta chi ne najbil'sh vrazhayuchim u zhitti mistec'kih shedevriv  ║  ┐hnya
zdatnist' znahoditi shlyah do lyuds'kih serdec' - zdatnist' ║dnati...
   - Prigadu║sh "Dorogu v Provansi" Van-Goga? - oziva║t'sya  do  mene  pislya
movchannya Zabolotnij. - Nikoli v Provansi ne dovodilos' buti, a tvorinnya ce
chimos' take bliz'ke. Navit'  ne  znayu  chim.  Zvihrenistyu  pochuttiv?  Otimi
nespokijnimi hlibami,  trivozhnoyu  topoleyu,  zvirova-nim  nebom?  CHi  samoyu
dorogoyu sered hlibiv, na yakij  mayachat'  dvi  postati,  -  zda║t'sya,  jdut'
kudis' dvo║ hlopchakiv... Vse tam zata┐lo v sobi trivogu, sama  zvihrenist'
kol'oriv nibi vishchu║  yakis'  buri  prijdeshni...  SHCHorazu,  koli  divlyus'  na
"Dorogu v Provansi" z timi dvoma neviraznimi postatyami podorozhnih, vinika║
odna i ta zh asociaciya - zdogadu║shsya, yaka?
   - Ta pevno zh...
   Doroga na robitfak stelilasya nam todi. Tochnishe, spershu'na Kozel's'k,  a
zvidti vzhe zgodom na robitfak. Nasha doroga  todishnya  tezh  prolyagala  pomizh
hlibami, provodzhali nas i topoli znajomi, a vse inshe,  zvichajno,  bulo  ne
takim... Zorilo-svitalo nad stepom, koli mi vijshli  z  Ter-nivshchini.  Sonce
zijshlo nam uzhe za selom. Z shchemom sercya polisha║mo ridnu Ternivshchinu, jdemo u
sviti, zovsim yuni  j  spovneni  nadij.  Na  dorozi  nikogo,  poperedu  nas
ruhayut'sya  lishe  dvi  nashi  vlasni  tini,  zherdinyasti,  dovgotelesi,   mov
donkihoti. Vpershe pokida║m domivku,  puska║mos'  u  dalech  nezvidanu,  tozh
pochuva║mo znachnist' momentu: teper u nas nichogo nema, til'ki - doroga!
   "Lezhit' Gasya, prostyaglasya, yak ustane - neba distane..." CHi davno babusya
zagaduvala nam cyu zagadku, shcho nezminno podoba║t'sya malechi,  bo  zh  u  taki
kazkovi shati chiyas' himerna uyava pribrala zvichajnu dorogu...  I  os'  vona,
"Gasya". V'║t'sya i v'║t'sya pomizh hlibami, to pirne des' u vibalku, to znovu
potyaglasya na pagorb i dali mri║ pomizh hlibiv...
   Za YAvorovoyu  balkoyu,  zijshovshi  na  kryazh,  de  kinchayut'sya  nashi  zemli,
zupinya║mos', shchob  ozirnutis'  vostann║:  proshchaj,  Ternivshchino!  Proshchavajte,
ridni glinishcha ta yarugi, i vi, starezni verbi v balkah ta  garyachi  konopli,
de mozhna bulo, zahovavshis', nenache v lisi, nagomonitis' z odnolitkami  pro
vsyaki dityachi tajnoshchi, a inshim razom i narevitisya na odluci, yakshcho  povelisya
z toboyu nespravedlivo, yakshcho zavdano tobi yako┐s' azh nadto pekucho┐ krivdi...
   Ternivshchans'kij vitryak bovvani║ vezheyu kraj  sela,  na  rozhresti  dorig.
Rozgonisti  krila,  na  yaki  mi  zvazhuvalis'  chiplyatis',  shchob   sprobuvati
visoti,zaraz stirchat' hrestom neporushne: davno vzhe voni ne  krutilis',  ne
obviyuvali tugim svo┐m vitrom ternivshchans'ku malechu. Bilya vitryaka  ni  dushi.
Ta os' iz zatinku, z-pid kril, viddilyayut'sya dvi  postati  j,  shchob  nam  ┐h
vidnishe bulo, vihodyat' na samu dorogu...
   - Glyan', to zh voni! -  guka║  do  mene  Kirik.  -  YAloso-vetka  j  vashi
babusya... Ot narod!
   Dosi shche ne pishli, hoch buryakovi  gektari  davnen'ko  ┐h  zhdut'...  Komu,
zdavalos' bi, mi potribni, a voni - ne nadivlyat'sya, ┐ nache  azh  syudi  chuti
nam babusini slova: "Molodshi, mozhe, shche vas pobachat',  a  ya,  mabut',  ni".
Doki j shova║mosya za goroyu, voni z miscya pe zijdut'.  Bo  j  spravdi  zh  -
rozluka ne na den'... U skrini v babusi vzhe vse nagotovane dlya dorogi,  ne
shozho┐ z nashoyu, dlya mandrivki ostann'o┐ chi, yak oto movit'sya, vichno┐: odezha
chisten'ka, hustka, bili panchohi, ni  razu  ne  vdivani,  a  v  priskrinku,
zav'yazanij u vuzliku, shche j sribnij karbovanec' na  svichki...  Sami  babusya
pro vse podbali.  Po  zemli,  yak  i  mi,  hodyat'  bil'she  bosi,  do  sivih
primorozkiv bez vzuvachki - po sternyah ta po grudkah,  a  tam,  de  budut',
hochut' pohoditi v bilih m'yaken'kih panchohah. Pered tim, shcho ┐h zhde,  babusya
ne pochuvayut' strahu. Zovsim spokijni voni pered otimi prostorami vichnosti.
Mozhe, shche j tomu, shcho ne mayut'  sumnivu:  budut'  na  nebesah.  Zvidki  taka
pevnist'? A sami podumajte: "Ves' vik trudilas', iz susidami  ne  layalas',
nikomu j "breshesh" ne skazala..." Hiba ne argument? Ot nam iz Kirikom  shchodo
c'ogo bude skladnishe: v Kozel's'ku, kudi mi  jdemo,  nihto  nebes  nam  ne
obicyav, yak shche vono tam bude, nevidomo, a vtim, chogo zh boyatisya nevidomosti,
hiba neodminno v nij mas ta┐tisya shchos' nedobre? A, bula ne bula...
   Rozvivajsya zh, oj ta suhij dube,
   Zavtra moroz bude!
   Oj zbirajsya, molodij kozache,
   Zavtra, zavtra pohid bude!
   Ce babusina pisnya. Ne raz voni spivali nam ┐┐ upivgolosa, sidyachi vzimku
za pryadkoyu abo bilya kuzhelya. I divna rich: pisnya  cya,  same  vidlunnya  ┐┐  j
zaraz znima║ iz nas strah ta nepevnist', doda║ vidvagi. Pohid tak pohid!
   - Proshchavajte! - maha║mo z Kirikom kartuzami v  bik  Ternivshchini  do  tih
dvoh viddalenih postatej, shcho vzhe stoyat', yak  u  prozorij  vodi,  tonut'  u
sonci.
   - Nu, teper - gajda! Poki ne tak zharko. - I mi rusha║mo dali.
   Hoch yak shchemit' na dushi, ta vse zh namaga║mos' pe  pokazuvati  c'ogo  odin
pered odnim. Ternivshchini vzhe ne vidno, til'ki nibi pisnya uyavna led' brinit'
zvidtilya pro te, yak dribni doshchi zmiyut' tobi golivon'ku, a rozcheshut'  gusti
terni... A visushat' bujni vitri!.. Hto zna║, chim nas  zustrine  Kozel's'k.
Buli mi z Kirikom tam lishe  dvichi:  pershij  raz,  koli  viklikali  kil'koh
ternivshchans'kih hlopchakiv ta Katryu Kopajgoru  na  pioners'kij  zlit,  a  shche
inshim razom z nagodi ZHovtnevih svyat  vdalos'  pobuvati,  koli  v  rajklubi
vistupali j nashi ternivshchans'ki artisti,  shcho,  ozbro║ni  pugachami,  zavzyato
vidstrilyuvalis' vid mahnovciv...
   Vzyato nas bulo todi, yak viyavilos', bil'she dlya togo, shchob konej  pid  chas
vistavi steregti, do zalu nas navit' iie pustili, ne dlya ditej, movlyav, ce
vidovishche, - dovelos' u vikna zaglyadati, vidirayuchis' na plechi odin  odnomu,
zate zh ┐hali mi todi do Kovel's'ka z pisnyami ta  za  dzvinkih  kolesah,  a
zaraz t'opa║mo pishki,  bo,  znaem  sami,  zajvogo  tyagla  v  artili  nema,
perezhiva║mo smugu trudnoshchiv. A do  rajonno┐  nasho┐  stolici  pishij  lyudini
dobutis' ne prosto: shchob za den' obernutis' tudi j nazad - ce treba  vovchih
nig! Abo shchob umiv litati, yak oti nashi Vinniki. To, pevne,  v  rodu  v  nih
bula  taka  bistronogist':  ne  lishe  Roman,  a  j  bat'ko  jogo,   shcho   v
ternivshchans'kih perekazah vistupav pid ne zrozumilim  dlya  nas  prizvis'kom
did CHapcha,  -  vin,  kazhut',  tezh  buv  zdaten  pid  chas  parubkuvannya  za
najkorotshu nich podolati vidstan' nejmovirnu! YAk ce  mozhna  bulo  cilu  nich
pidbigcem, pidletom cherez yari, ponad zhita - i tak  des'  azh  pid  Poltavu?
Inshij bi vmer vid rozrivu sercya, a vin... I  vs'ogo  lish,  shchob  yakus'  tam
hvil'ku z divchinoyu perebuti, pid zoryami gad Vorskloyu z neyu postoyati!  Koli
buli menshi, mi spravdi virili, shcho v togo CHapchi krila buli, dostotu,  yak  u
kazhana. I sam  toj  skorobizhec'  uyavlyavsya  nam  lyudinoyu-kazhanom,  shcho,  mov
demonyaka, rozipnuvshi krila, ves' azh chornij vid  svo║┐  nichno┐  pristrasti,
vid vsedolayucho┐ lyubovi, letit' do divchini kriz' temryavu nochi,  letit',  azh
gude, niz'ko ponad zhitami, i lishe, de kluni  ta  sadki  hutoryan,  tam  vin
krila znapruzhit' i odrazu zlita║ vishche, ponad dereva, shchob ne zaplutatis'  u
nichnomu gilli, yak, buva║,  zaplutuyut'sya  kazhani  v  kins'kih  skujovdzhenih
grivah... Takij to buv CHapcha, i sin, vidno, u n'ogo vdavsya  -  tozh  litali
kolis' lyudi? SHCHopravda, neabiyak buvshi zakohani, a  mi  os',  zmokrili,  mov
kurchata, plenta║mosya kozhen na svo┐h dvoh.
   Poklali sobi: yak dijdemo do Gromovo┐ mogili, otodi zrobimo perepochinok,
ne ranish. Jdemo dovgo, vid zgolod-nilosti golova  krutit'sya,  bo  cej  rik
takij, shcho j nogi puhnut', pri hod'bi tebe azh pohitu║, svit  zhovkne,  yakis'
temni bdzholi pered ochima litayut', odnache jdemo, jdemo...  Ta  os'  nareshti
vona virina║ z-pid obriyu, okrugla, sriblyasta, nache banya yakogos' hramu,  shcho
led' viglyada║ z zemli, ce i  ║  Gromova  mogila!  Vona  nibi  matka  sered
bagat'oh menshih mogil, shcho ┐h vsyudi  rozkidano  v  nashih  stepah,  -  davno
kimos'  nasipani,  vidniyut'sya,  blizhche  j  dali,  dekotri   led'   mriyut',
porozplivavshis', u  sonyachnim  marevi...  Dlya  ternivshchan,  yak  i  dlya  vsih
dovkolishnih sil, Gromova -  to  svo║ridnij  mayak  sered  bezberezhzhya  nashih
stepiv, ori║ntir, vid  yakogo  vidmiryuyut'  vidstan'.  SHCHorazu,  koli  hochut'
poyasniti yakes' misce, viznachiti  sebe  u  prostori,  to  kazhut':  oto,  ne
do┐zhdzhayuchi verstov zo tri do Gromovo┐, abo: ce z nami  stalos'  odrazu  za
Gromovoyu...
   Rozmirami  Gromova  velichezna,  shili  ┐┐  vsucil'  porosli  sriblyastoyu
travkoyu-mitliceyu, taka kovzka cya travichka, shcho j sanchata po nij  letili  b.
Mi hoch  obidva  i  vtomleni,  ta  vse  zh  vidira║mos'  po  c'omu  kovzkomu
sriblyastomu shilu, a koli opinya║mos' na samim  vershechku  Gromovo┐,  to  azh
guknuti hochet'sya vid zahvatu: stepi ta  prostori  na  vsi  chotiri  storoni
svitu! I Kozel's'k zvidsi vzhe vidkriva║t'sya ceglyanimi budivlyami ta kupolom
rajklubu, shcho arhitekturoyu shozhij na sobor svyatogo Petra v Rimi, a gen-gen,
niz'ko - dolom, nasip zaliznici pobig kudis' azh za obrij.
   Ma║mo  z  soboyu  plyashku  sirivcyu,  zroblenogo  babuseyu,  ma║mo   j   po
chotiristagramovomu kusnevi glevkogo hliba-malaya z kolgospno┐ komori,  tozh,
pidzhivivshis', potamuvavshi golod i spragu, lezhimo teper gorilic', nebo  nad
nami - nema jomu dna! Sin'ogo, syayuchogo - bezkrajnij kraj.
   - Hochu litati, - kazhe Kirik. - YAk to'j CHapcha... YAk ptah otoj, shcho  vgori
on plive... Spravdi plive, v povitri visokim kupa║t'sya...
   SHCHo vono tam, ugori? YAkos' pitali pro ce Andriya  Galaktionovicha,  vin  u
vidpovid' pozhartuvav: ne vse, movlyav, i vchitelevi vidomo, yakraz, mozhe,  vi
kolis' jomu skazhete - shcho tam?
   Ptah plive, kril'mi navit' ne zvoruhne,  tak  legko  j  vil'no  tam,  u
nedosyazhnosti, vin pochuva║t'sya.
   - SHulika, chi, mozhe, orel?
   - Zvidki tut vzyatis' orlu? Ce toj, shcho kurchat bere...
   - Ni, orel!
   - Ni, shulika!
   - SHulika-orel, orel-shulika, ha-ha-ha!
   Vgori nebo, a pid nami shcho? Skarbiv, mabut', povnisin'ko v cij Gromovij?
SHabel' ta sidel v ozdobah, baklag iz chistogo  sribla  ta  riznih  voyac'kih
poladupkiv? Dirochka temni║ v suhij zemli - shcho  tam  u  nij?  To  odin,  to
drugij  priklada║mos'  vuhom:  o,  zda║t'sya,  dzhmil'  tam  gude!  Golovnij
skarbivnichij...  A  dovkrug  nas  sriblit'sya  nehvoroshch-trava,  dika,  taka
gladen'ka j laskava, yak spinka loshati, azh pogladiti ┐┐ hochet'sya. SHCHe u  nas
┐┐ zvut' nehvoroshcha bila (bo v i chorna), a v davnih litopisah ce yakraz  ┐┐,
sriblyastu  travichku  ocyu  stepovu,  nazvano  ║vshan-zillyam,  tak  prinajmni
rozpovidalosya nam u shkoli. I hoch girka vona na smak, cherez shcho najgolodnisha
hudoba ┐┐ ne ┐st', ale yaki micni pahoshchi jdut' vid ne┐: koli dovgo  diha║sh,
azh golova hmeli║. Rostut' u nashih  stepah  i  kozel'ci  (chi  ne  zvidsi  j
Kozel's'k), zillya tezh dike, ale ┐stivne, v c'omu jogo perevaga,  nehvoroshcha
zh girkotoyu ne postupa║t'sya pered polinom. Ta hoch yaka  girka,  zate  nikoli
vona ne vidcvita║, v bud'-yaku negodu ne vtrachav svo║┐ sriblyastosti, i shchos'
u nij ║ take, shcho shilyav tebe do zadumi. I sama cya nasha Gromova, najvishcha  z
mogil, neodminno chimos' torkne tobi dushu, cile lito  vona  movbi  viglyada║
kogos', - chi ne za te j lyublyat' ┐┐ vitri? Vid samo┐ koliski  mi  chu║m:  "U
poli mogila z  vitrom  govorila,  povij,  vitre  bujnesen'kij,  shchob  ya  ne
chornila".
   Ce, nam zda║t'sya, same j spivalos' pro Gromovu!..
   Mli║ v drimotnij neporushnosti step. Nishcho  nide  ne  zruhnet'sya,  til'ki
ptah, nam ne vidomij, vse shche v nebi plive, v prominni kupa║t'sya... Ta  os'
nespodivano des' iz dalechi - guk! duzhij, rozlogij... Mi shoplyu║mos'  razom
na nogi: de? shcho? A to  on  u  dalekih  obolonyah  po┐zd  guknuv,  vilitayuchi
niz'ko, z-pid neba. Vpershe pobachenij, povivshis' dimom, prosto nache do  nas
vin guknuv, poklikav oboh uzhe v inshu dorogu - z ditinstva v doroslist'.
   Zaraz shche nam nevzdogad, z yako┐  dalechi  vidstanej,  z  yakih  motoroshnih
nochej problisne nam ce sonce ridnih stepiv, sered yakih lyutih  stuzh  zigri║
nas materins'kim svo┐m teplom  cya  nasha  laskava,  v  sriblyastij  travichci
Gromova, shcho z vitrom tut cili viki govorila i shcho vid ne┐ j mi vidmiryatimem
svo┐ shlyahi, yak  vid  osereddya,  vid  zapovitnogo  korenevogo  znaku  nashih
stepiv.
   - Rozkazhi nam z Lidoyu, yak vi ryatuvali Madonnu, - raptom zverta║t'sya  do
mene Zabolotnij. - Tobi zh dovelosya buti v tim  batal'joni,  shcho  zdijsnyuvav
operaciyu... YAk tam ce vidbuvalos' naspravdi?
   Rozkazati? Vipovisti? To bula nache  insha  dijsnist'.  Vesna  pechuvanogo
soncya, i  sadi  zacvili  nam,  yak  upershe  v  zhitti,  i  velichezne  misto,
rozbomblene z povitrya, lezhalo v sucil'nih ru┐nah. Bilo-bilo kvituyut' sadi,
i potvornist' ru┐n, shcho lezhat' cilimi gorami,  -  tak  ce  tam  po║dnalos'.
Potim  bula  ta  vinyatkova  nichna   operaciya.   Tunel'   u   kamenolomnyah,
vuz'kokolijka z irzhavimi vagonetkami, stara, zakinuta shtol'nya, v yakij shchos'
ma║m znajti. Mi ne znali, shcho tam zahovano, nihto  ne  znav  ta║mnic'  ti║┐
zamurovano┐  shtol'ni,  do  yako┐  mi  vstupili  temno┐  nochi,   ozbro┐vshis'
zazdalegid' lihtarikami. Pohmura t'ma,  sirist',  gryazyuka,  plisnyava.  Mov
pecherni  lyudi,   storozhki,   nashorosheni   vid   dovkruzhno┐   zagadkovosti,
nedovirlivo zanuryu║mos' u temryavu z svo┐mi lihtarikami, bo zh hto skazhe, shcho
ma║m vidkriti v c'omu suchasnomu pekli pidzemellya, v nutrovishchi  ci║┐  liso┐
gori. Mozhe, cheka║ nas tut sklad yako┐s' nam ne vidomo┐,  zagadkovo┐  zbro┐,
mozhlivo,  vse  tut  zaminovano  i  os'-os'  grimne  vibuh  vid  najmenshogo
neoberezhnogo dotorku? I tak, v krajnij napruzi nerviv, azh doki  u  skupomu
svitli  chijogos'  lihtarika  t'mavo  zblisnulo  zoloto  muzejno┐  lipleno┐
rami... Rukavom gimnasterki serzhant Kutya  protira║  vkrite  pilyukoyu  davn║
polotno, i pered nami, nibi mi snimo, nibi z ilyuzi┐, vinikla... Ni,  lyudi,
take vipada║ raz u zhitti! Nikoli ne zabuti  do  nevpiznannya  zmineni  vraz
serjozni soldats'ki oblichchya, shcho ┐h movbi torknulos' nezemne svitlo... Ti║┐
nochi - vzhe v roztashuvanni batal'jonu - stoyali movchazno mi na varti dovkrug
polotna, dovkrug syajva, shcho tiho linulo do nas zvidti, de  bosonoga  visoka
zhinka legkoyu hodoyu jde z nemovlyam po hmarah...
   Naviki mogla zniknuti,  v  pit'mi  shtol'ni  zitliti,  zgniti,  zavalena
kaminnyam gori, a stalos' inakshe, ┐┐ vryatovano, i svitlo krasi vzhe  strumu║
na kozhnogo z nas, vhodit' u tvo║ duhovne ║stvo, i neviddil'ni  stayut'  vid
ne┐ i  ti  vesnyani  sadi  u  tihomu  sonci,  v  yakihos'  azh  perebil'shenih
kvituvannyah, i ti ciklopichnih masshtabiv ru┐ni sered yakih mi  probira║mos',
oberezhno nesuchi na chi║mus' plashch-nameti chudom vidnajdenu,  chudom  vryatovanu
Madonnu. I koli hto z nas u ti dni divivsya na nebo, na legki  hmarini,  shcho
plivut' u visokostyah, to j tam jomu malyuvalos', yak vona jde, bosonoga,  po
hmarah z italijs'kim svo┐m dityam na rukah, vidobuvshis' iz temryavi siro┐  j
pohmuro┐ shtol'ni, jde u vichnih syajvah prosto kozhnomu z nas navstrich...
   -  Mozhna  uyaviti,  skil'ki  bulo  todi  u  vas  hvilyuvan',  -  zauvazhu║
Zabolotnij. Ta chi mozhna j hvilyuvannyam nazvati toj stan?
   - Pislya vs'ogo  perezhitogo,  -  kazhu  jomu,  -  to  buli  dni  velikogo
prosvitlinnya. I pashi hlopci,  i  hlopci  z  inshih  polkiv  prihodili,  shchob
glyanuti, godinami mogli vistoyuvati  sered  rozpechenih  soncem  ru┐n  i  ne
zvodili z ne┐ ochej... Bo zh teper meni yasno: mi ryatuvali  Madonnu,  a  vona
ryatuvala nas...



   XXII

   Avtostrada, viginayuchis' mizh poliv, vilisku║ zmigka-mi soncya na  metali,
na lakah ta skli, neskinchennim svo┐m bliskotinnyam, letom  nestrimnim  vona
shche bil'she upodibnyu║t'sya do vitvoriv samo┐ prirodi, nagadu║ velicheznu riku,
shcho v slipim ustremlinni neset'sya kudis' u bezvist'.  Letit'  i  letit'  iz
shumom ta svistom energij!
   I vraz zneruhomilo vse.
   Poperedu v nas visknuv gal'mami "opel'", azh chorni pasmugi potyaglisya  za
nim uzdovzh polotna trasi - to guma tak pri gal'muvanni gorit',  prikipayuchi
do asfal'tu. Hajvej, skil'ki oko syagne, zneruhomiv odrazu, -  mabut',  tak
raptovo spinilas' bi velichezna,  zabita  lamanoyu  krigoyu  rika,  zustrivshi
nevidomu zaprudu. Odna yakas' mit', - i c'ogo bulo dosit', shchob ruh perestav
buti ruhom, a rika dorogi peretvorilas' u zgromadzhenij zaliznij l'odostij.
Hajvej zanimiv, vse zastiglo, zavmerlo - samij ruh umer. Vraz  stalo  chuti
muziku v susidnij mashini - melodijna, taka garna  sered  nespodivano┐,  azh
neprirodno┐ tishi hajveyu.
   Zdivovano poglyada║ na nas zvidti divchina-pidlitok, shcho sidit' za kermom,
z insho┐ mashini vizirnula litnya yaponka v okulyarah, pita║: shcho stalos'?
   Des' za nami  zriva║t'sya  vittya  siren.  Do  nesterpnosti  rizke,  vono
nablizha║t'sya, mov shkval, zaliznim krikom roztina║ povitrya. Ot uzhe proletiv
mimo nas pronizlivij zojk siren,  promchalis'  vpered  chervoni  policejs'ki
mashini i ┐m navzdogin sanitarnij furgon... Vidno,  yak  nepodalik  poperedu
shchos' ┐h zupinilo,  odrazu  zh  z'yavilis'  kremezni  postati  polismeniv,  z
sluzhbovoyu kvaplivistyu protiskuyut'sya kudis' mizh kuzoviv  sanitari  v  bilih
halatah...
   V obidva kinci doroga zaharashchena, zalizna rika spinilasya  do  krajneba,
te, shcho til'ki-no letilo,  dvigtilo,  mchalos'  i  stugonilo,  zaraz  sto┐t'
neruhomo, rozpika║t'sya na sonci, vipovnivshi povitrya  duhom  garyacho┐  gumi,
laku, benzinu. Trasa zavmerla, zda║t'sya, nadovgo, otzhe,  vam,  podorozhnim,
teper  sidi  ta  dish  u  cilkovitij  bezdiyal'nosti,  kovtaj   smog   sered
neruhomosti zaliza ta chadu, i nevidomo, skil'ki ce trivatime. Hoch  kudi  b
ti spishiv, hoch yaki b tebe spravi gnali, a vzhe os' zatisli tebe - tak, nibi
v pastku potrapiv, - i komu poskarzhishsya? Do kogo vverneshsya  z  vidpovidnoyu
notoyu?
   - Po-nashomu, bratci, ce zvet'sya probka, - kazhe Zabolotnij,  vihodyachi  z
mashini. - A po-tuteshn'omu - "desyatimil'na avtostoyanka"...
   SHCHo zh tam vse-taki stalos'? Nide  najmenshogo  poruhu,  hajvej  ne  poda║
oznak zhittya. Sucil'na zneruhomlenist', nezvichna, vidno, navit' dlya starogo
setera, shcho, chasto  dihayuchi,  viglyada║  z  rozkishno┐,  purpurovogo  kol'oru
mashini. Seterovi zharko j sumno.  Ruh  uves'  zoseredivsya  zaraz  til'ki  v
rubinovih zasvitlenih migavkah-mayachkah, shcho do motoroshnosti rivno,  bajduzho
krutyat'sya  na  policejs'kih  mashinah.  Rubinovi  vogniki,   vertki   denni
svitlyachki  nad  neporushnistyu  zaliznogo  rozpechenogo  Dunayu,  yakis'   voni
nedorechni zaraz - pri sonci, pri mogutnij slipuchosti dnya. I  vse  zh  yakus'
suvoru znachlivist' voni nesut' u  sobi,  shchos'  promovlyayut'  -  nimij  krik
svitla  sered  zanimilogo  uraganu!  Migavki-mayachki  vperto,   po-dilovomu
krutyat'sya j krutyat'sya, z nevpinnoyu poslidovnistyu zvershuyut' oberti  navkolo
krihitno┐ svo║┐ osi, opisuyuchi krug po obriyah c'ogo velikogo j  prekrasnogo
svitu.
   Znichev'ya  divimos'  i  divimos'  na  pracyuyuchi  migavki,  na  ti   divni
lichil'niki spinenogo chasu. SHCHos' fatal'ne ║ v  nih,  nikomu  ne  pidvladne,
trivozhne,   pozachasove.   Sered   tishi   poludenno┐,   sered   bezmovnosti
zneruhomlenogo  metalu  vidrahovuyut'  samu  nezrushnist',  neyasnu  trivogu,
odnomanitno vidrahovuyut', mozhe, ostanni kraplini chijogos' zhittya.
   Odnache - shcho zh tam?
   Upodovzh polotna dorogi na bezlich mil' tyagnet'sya visoka metaleva  sitka,
napnuta na micnih, tezh metalevih stovpah. Sitkoyu vidgorodzheno  vid  hajveyu
vse inshe zhittya z siluetami dalekih  mist,  z  sokovitoyu  zelennyu  rozlogih
pasovis'k, slipuchistyu ozerechok, z pol'ovim  povitryam,  ptahami  ta  zovsim
miniatyurnoyu  hudibkoyu,  shcho,  zmenshena  vidstannyu,  idilichno   paset'sya   v
marevah-imlah...
   Podekudi na stovpi  chi  posered  sitki  vas  znovu  zustrine  tablichka:
"Private property"  abo  prosto  "Private"...  Bezlich  cih  "prajvit"  uzhe
promajnulo nam za dorogu, viklikayuchi v  pas  koli  dosadu,  koli  ironichne
zauvazhennya shchodo cih zastorog, znakiv togo, shcho tvo┐ mandrivnic'ki prava tut
mayut' suvori mezhi: tak os' ruhajsya, a vbik ne smij ani kroku. Za sitkoyu to
vzhe nalezhit' komus' i mav viznachenu cinu, skazhimo, dern z  otakih  chudovih
lukiv tut vvazha║t'sya praktichnim narizati shmatkami j prodavati  po  mistah,
de plasti dernu, ci zhivi kilimi, vistavleni u vitrinah,  vi  ne  odrazu  j
vidriznite vid kilimiv, tkanih chi┐mis' rukami...
   A misce podi┐ - os' vono. Bilya odnogo z  metalevih  stovpiv  z  napisom
"Private" stirchit' bokom nevelichka,  zda║t'sya,  yapons'ko┐  modeli  mashina.
Nibi paperova igrashka, vsya zizhmakana, stroshchena, - zaliznij stovp,  v  yakij
vona vrizalas', rozsik ┐┐, radiator udarom  zagnano  v  salon...  CHomu  ┐┐
kinulo tudi, na stovp? Hto v nij?
   Storonnih policiya bliz'ko ne pidpuskav, zapasajtes'  terpinnyam,  zhdit',
poki znovu bude vidkrito ruh, a  tim  chasom  na  cim  vidtinku  poryadkuyut'
viklikani telefonom sluzhbi. Peregorodivshi dorogu, zbilis' bilya  poterpilih
i sanitarna, j kil'ka policejs'kih mashin, yaki shchojno promchali z  nesterpnim
vittyam, a zaraz lishili sobi til'ki movchazne  migtinnya  svitlyanih  mayachkiv.
Avtostrada uzhe zaprudilas' na  kilometri,  rozpikayuchis',  blishchit'  metalom
des' azh pid obrij, hajvejnij lyud, shcho,  pevne,  zvik  do  riznih  prigod  u
dorozi, povodit'sya  dosit'  strimano,  bez  nervuvan',  nihto  poblizu  ne
viyavlya║ ni osoblivo┐ neterplyachki,  ni  zacikavlennya:  toj  gumku  zhu║  nad
kermom, toj vijshov, rozmina║ kosti...
   Zabolotnomu pri vi┐zdi Sofiya Ivanivna, nibi j taku prigodu  peredchuvshi,
davala nastanovu: "Ti zh tam, na trasi, ne vstryavaj ne v svo║,  ne  robi  z
nimi incidentu" (tak vona voli║ vislovlyuvatis', mayuchi na  uvazi  tih,  hto
pil'nu║ lad na dorogah). Odnache dlya Zabolotnogo ci  nastanovi  mayut'  silu
lishe do pevnih mezh, dosit' stvoritis' u dorozi gostrij situaci┐, yak odrazu
vsi voni letyat' do did'ka. Takij tip lyudini: de til'ki  pahne  nebezpekoyu,
rizikom, - Zabolotnij musit' buti tam, poziciya spoglyadannya ne dlya n'ogo. I
zaraz os' vin uzhe rve vudila, nervu║t'sya, jogo diyal'nu naturu dratu║ vsima
viznanij pripis trimatis' ostoron', Zabolotnij azh zblid,  oprikrenij  tim,
shcho jogo ne pidpuskayut' do miscya podi┐, ne dayut'  na  kogos'  tam  glyanuti,
kogos' ryatuvati. Ves' vin energiya - skuta, perozkrita. ZHadoba di┐ kipit' u
n'omu, pragne vchinku. I hoch drug mij rozumi║, shcho rang diplomatichnij, samij
status osobi storonn'o┐ velyat' jomu buti strimanim, "ne robiti incidentu",
ale shcho vdi║sh, koli metushnya  ryatuval'nih  sluzhb  zda║t'sya  jomu  bezgluzdoyu
tovkotnecheyu, htos' tam stika║ krov'yu,  a  voni  vse  shche  vovtuzyat'sya  bilya
splyushcheno┐  to┐  malolitrazhki,  shcho  skosobocheno   stirchit'   bilya   stovpa.
Ryativniki, vidno, shchiro silkuyut'sya j nibi kvaplyat'sya,  namagayuchis'  zirvati
zaklineni dvercyata, ale, yak zavshe zboku, dlya storonn'ogo oka vse v nih tam
vihodit' nibi povil'no j namarno...
   - Ni, ya pidu, - zreshtoyu ne vtrimu║t'sya Zabolotnij, i  jogo  dovgotelesa
postat', zgrabno proslizayuchi mizh kuzovami, vzhe rinulasya vpered,  do  miscya
sumno┐ prigodi.
   Nezabarom bachu jogo v energijnij rozmovi z ogryadnim polismenom  (chi  ne
vinik, chi "ne zrobivsya"  mizh  nimi  otoj  samij  "incident"?  Ale,  budemo
spodivatis', obijdet'sya bez c'ogo),  os'  vin,  Zabolotnij,  zhestikulyuyuchi,
shchos' dovodit' polismenovi,  vtlumachu║,  doradzhu║  vperto  ("natura,  yak  u
tura!"), i nareshti  polismen,  mahnuvshi  paliceyu,  dozvolya║  jomu  projti,
pri║dnatis' do  tih,  shcho  vovtuzyat'sya  bilya  neshchasno┐  mashini.  Mit'  -  i
Zabolotnij, nahilivshis', znik u tisnyavi til, jogo dorozhnij dosvid  odrazu,
pevne, znajshov dlya sebe zastosuvannya. Vsi zusillya spryamovani  tam  na  te,
shchob vidtyagti, viderti mashinu nazad, bo ves' toj klubok znivechenogo metalu,
viyavlya║t'sya, razom iz prognutim stovpom zaliz azh u sitku zagorozhi, zastryav
u nij, yak zastryayut' ribi v kapronovih sityah. Silkuyut'sya tam gurtoma,  shchos'
pogukuyut', chuyu vzhe urivchasti poguki j Zabolotnogo po-anglijs'komu, mabut',
oznachayut' shchos' bliz'ke do nashogo: "Raz! Dva! Vzyalis'!" - divno, ale  fakt,
shcho take slivce v potribnu mit' doda║ lyudyam zlagodzhenosti v diyah. Dvercyata,
vidno, zaklinilo namertvo, siloyu udaru  kuzov  zagnalo  daleko  v  pastku,
lyudyam z trudom vda║t'sya vicupiti malolitrazhku nazad, rozchahnuvshi pochavlene
zalizo. Nareshti kogos' dobuli, sanitari kladut' tilo na noshi, nesut'...  ¬
pozhiva teper dlya  cikavosti  znud'govanogo  natovpu,  dorozhni  damochki  azh
navshpin'ki stayut', shchob ne propustiti vidovishcha, yake zmozhesh uvecheri pobachiti
na teleekranah, a tut vono pered toboyu vochevid':  yunaka  nesut'.  Dzhinsovi
shtani proplivayut',  vtikani  bliskuchimi  knopkami,  molode,  ne  znivechene
oblichchya vrazha║ spoko║m, vono vrodlive, vono vzhe  daleke  vid  usih  zemnih
pristrastej, zolote volossya l'nyanim pasmom povislo v  rozsipah  nezhivih...
Ta ce zh vin! Toj zolotovolosij, shcho til'ki-no ciluvavsya v kav'yarni z  svo║yu
takoyu zh zolotovolosoyu suputniceyu! A  vona?  SHCHo  z  neyu?  V  moment  udaru,
vjyavlyast'sya, ce yakraz vona bula za kermom, i ┐┐ pridavilo, zatislo v metal
tak, shcho niyak ne mozhut' vidobuti.
   Zabolotnij, poryad z inshimi, natuzhno pracyu║ v gurti, naraz  viprostavsya,
siva golova jogo z'yavilas'  nad  natovpom,  blishchit'  zroshene  potom  cholo,
zmahnuv rosu i znov nahilivsya, shchos' rozglyada║  tam  unizu...  SHCHo  vin  tam
rozglyada║? Lyudinu rozranenu? CHi te, shcho lyudinoyu bulo?
   - ZHiva? Nezhiva? - peremovlyayut'sya ti, shcho blizhche do miscya avari┐.
   - »j, zda║t'sya, golovu vidirvalo, - kazhe zdorovennij negr, probirayuchis'
zvidti, iz tisnyavi. - Rozchavilo, yak citrinu.
   - Mozhe, vona p'yana bula? - kida║  blakitne  volosa  dama,  stoyachi  bilya
pesika-spani║lya, shcho vitknuvsya golovoyu z mashini.
   - Ni, vona ne bula p'yana, - kazhe  Zabolotnij,  povertayuchis'  zvidti,  i
blide oblichchya jogo skrivlyu║t'sya serdito. Vin ves'  posirilij,  strudzhenij,
azh nibi stav zistarenij vraz. - Ce ti, z kav'yarni, - kazhe vin,  vsidayuchis'
za kermo. - SHCHo  yak  brat  i  sestra...  Mozhlivo,  ce  bula  ┐hnya  vesil'na
podorozh...
   I potim dovgo ne chu║mo vid n'ogo zhodnogo slova.
   Lida sidit', zatisnuvshis' u kutok, - v ne┐ povni ochi sliz.  Nalilis'  i
ne skapuyut'.
   Sanitarna  z  svo┐m  sarkofagom  pomchalas'  v  odin  bik,  mi  mchimo  v
protilezhnij, shche yakijs' chas vlovlyuyuchi  sluhom  daleniyuche  zavivannya  siren.
Prolitayut' stovpi, ne kinchayut'sya zalizni nevodi zagorozh,  shcho  ┐h  nakinuto
nibi na vsi dovkolishni prostori, - dlya shalenstva ruhu vidvedeno  lishe  cej
azhurnij sitchanij tunel'. Dekoli vi-majne znov zaboronna  tablichka,  shcho  na
ne┐ pislya vs'ogo, shcho stalos', prosto nesterpno divitis'.
   V nebi po toj bik stalevo┐ sitki kotit'sya bilij m'yach  soncya,  siren  ne
chuti davno, a ti dzhinsi j pasma zoloti, nezhivi shche dovgo pered nami plivut'
u povitri.
   Prostugonit' mist, pri v'┐zdi na yakij ma║te zaplatiti vstanovlene  mito
spritnomu v ruhah mitarevi, yakomu, vidno, bajduzhisin'ko do vs'ogo, shcho mozhe
z vami statisya des' na trasi, yak i do podi┐, svidkami yako┐ vi shchojno buli.
   Hajvej ma║ svo┐ neshchadni zakoni. SHvidko j budenno rozchavlyu║  nedostatn'o
uvazhnih, vidkida║, yak bruht, na uzbichchya j niyakih epitafij na kameni svo║mu
ne pishe. Skil'koh uzhe zviv na  cih  peregonah  u  nebuttya  i  skil'koh  shche
zvede!.. Strumenem iz shlanga zmiyut' kalyuzhu  rozteklo┐  po  gudronu  krovi,
neshchasnij avtomobil'chik nezabarom opinit'sya na kladovishchi starih, potroshchenih
mashin, i ruh vidnovit'sya povnistyu, garyachim vitrom shvidkostej zmeteno  bude
slidi tragedi┐.
   Dvo║ takih yunih, takih vrodlivih lyudej... U novim svitli  postayut'  dlya
nas obo║ z svo║yu divnoyu povedinkoyu v kav'yarni, de  tak  pozhadlivo  kurili,
de, yak u pusteli, ne pomichayuchi dovkola nikogo,  chas  vid  chasu  ciluvalis'
proshchal'no  j  zadumlivo.  Nazavzhdi  zijshli  iz  stovpotvorinnya  hajveyu,  z
napivdorogi viklyuchili sebe z gonitvi, vid us'ogo ┐┐ shalu vidstoronilis' zi
svo┐mi tajnami, yakih uzhe nikoli j nikomu ne rozgadati. I  nikomu  ne  dano
prozirnuti v spravzhnyu prichinu neshchastya, - bula  to  mitt║va  pohibka  ruki,
stresova netochnist' reakci┐ chi  zadovgo  pered  cim  svidomo  obranij  akt
samoznishchennya?
   Vs'ogo za kil'kanadcyat' mil' budemo vid miscya, de stalos'  neshchastya,  yak
Verhovnij Komentator korotko peredast' u prostori efiru  shche  odnu  novinu,
spovistit' bajduzhoyu skoromovkoyu, shcho yakis'  dvo║  nevidomih,  yunak  i  yunka
neviznachenogo fahu j  neviznachenogo  piddanstva,  stali  na  c'omu  hajve┐
zhertvoyu vipadku, shchojno zaginuli vnaslidok avtomobil'no┐ katastrofi...
   - SHCHo zh ce bulo? - kazhe Zabolotnij  pislya  trivalo┐  movchanki  pohmurim,
yakimos' vazhkim golosom. - CHomu voni vrizalis'? SHCHo ┐h kinulo z potoku v otu
metalevu sit'?
   Nas nevidstupne muchit' cya zagadka. SHuka║m  poyasnen',  prikida║mo  rizni
varianti, i ┐h, viyavlya║t'sya, mozhe buti bezlich.  Pohibka  ruki,  perevtoma,
stres, mitt║vij rozlad nerviv? A mogla zh vona, vodijka, j vid chadu zomliti
za kermom, vid dorozhn'ogo peregaru, mig buti prichinoyu  zagibeli  j  prosto
napad yunih pustoshchiv, odin lish zasliplyuyuchij pocilunok, shcho ┐h  kohani  chasom
dozvolyayut' sobi j na takih, na shalenih shvidkostyah? A hiba ne mig  ce  buti
vibuh  lyuds'ko┐  rozpuki,  napered  produmanij  vidhid  u   nebuttya   dvoh
zvidcha║nih ekscentrichnih natur, zazdalegid' uzgodzhenij akt samospalennya na
vogni narkotichnih rajs'kih vidin'? Navmisne chi nenarokom - nihto nam teper
c'ogo ne skazhe, niyakij komentator ne poyasnit'...
   - A mozhe, - raptom oziva║t'sya Lida, - ┐m prosto  na-stogidli  nesterpni
oci zagorozhi-vol'║ri, shcho vse niyak ne kinchayut'sya?
   Mozhe, j tak... I vidvazhilis', vrizalis' na l'otu, shchob prorvatisya do tih
nedosyazhnih trav, do ozer,  do  shche  neobkinutih  stalevimi  nevodami  takih
zabavlivih prostoriv dalechi j neba.



   XXIII

   Lyudina protyagom zhittya zazna║ dokorinnih zmin: inodi toj, kogo vi  znali
v ditinstvi, postane pered vami takim inakshim  u  zrilomu  chi  v  pohilomu
vici, shcho  to  vzhe,  vlasne,  budut'  rizni  lyudi,  zovsim  rizni  varianti
osobistosti.
   Prinajmni pro YAlosovetku, sestru Zabolotnogo,  mozhna  bulo  z  pevnistyu
skazati, shcho za kil'ka peredvo║nnih rokiv vona  zminilasya  do  nevpiznanij.
Vilyudnila,  zmicnila,  z  chahlogo,  nedokrivnogo  stvorinnya  stala  prosto
krasun'ka!  Nalilas'   zdorov'yam,   v   harakteri   z'yavilas'   veselist',
zhartlivist', i golos probivsya spivuchij, ne raz zi sceni vistupala v nashomu
tisnomu ternivshchans'komu  klubi,  i  divuvalas'  todi  sloboda,  zvidki  ce
pasl'onove divcha, shcho v nestatkah  ta  nadgolod'  virostalo,  zdobulos'  na
tako┐ charivnosti golos, shcho  ll║t'sya  z  grudej  divchini  bez  zusil',  bez
natugi? Inshi siri yajcya dlya golosu p'yut',  a  vona,  mozhe,  rosu  solov'┐nu
vdosvita pila iz svo┐h zabalkivs'kih  verb.  Bat'kovi  Zabolotnih  vzhe  ne
dovelos' chuti YAlosovetku zi sceni, zgas za kil'ka  rokiv  pered  vijnoyu  -
dokonala cholovika davnya, shche z  frontiv  gromadyans'ko┐  prinesena  hvoroba.
Hlopci, povirostavshi, porozskakuvalis' hto kudi - toj  u  prijmi  pristav,
dvo║ na kordoni  des'  sluzhat',  a  toj  podavsya  vchitis'  do  mista,  tozh
zostalas' YAlosovetka v bat'kivs'kij hati sama.
   Koli  mi,  vzhe  studenti,  pri┐zdili  z  Kirikom  dodomu  na   vakaci┐,
YAlosovetka ne mogla prihovati pered podrugami gordoshchiv za brata, vkazuvala
divchatam na n'ogo, mov na chudo: hiba zh ne talant! Shidni, najtrudnishi movi
vivcha║ ta shche odnochasno i v aeroklubi  vchit'sya!  Skoro  aeroplanom  v  samu
Ternivshchinu  priletit',  v  stepu  na  sternyah  syade,   de   kolis'   bigav
pastushkom...  Podrugi  YAlosovetchini,  ternivshchans'ki  nashi   piddivki,   shcho
povirostali shvidko, mov iz vodi (azh mi z Kirikom inodi ne mogli i vgadati,
de chiya), pokrad'ki zadivlyalisya na mogo druga, ne odnij  vin,  vidno,  dushu
rozbentezhiv. Bo z pri┐zdom Zabolotnogo-studenta, zda║t'sya, i spivi v  seli
stavali guchnishi, i vechori dovshali, - dopizna vid kutka do kutka,  yak  i  v
davnishi lita, zablukuvala  pisnya  divocha,  balkami  linula  kudis'  azh  na
CHerneche, movbi shukayuchi kogos', ale navit' i sered dalekih vechirnih  spiviv
YAlosovetchin golos viriznyavsya, tak shcho j starshi zhinki zasluhalis':  bach,  yak
za lito golos ┐j vistalivsya na buryakah, na vechirnih shlyahah iz polya...
   Potim z'yavivsya  v  Ternivshchini  traktorist  iz  susidn'ogo  sela  Mikola
Vinnik, shcho dovodivsya dalekim  rodichem  nashim  ternivshchans'kim  Vinnikam,  i
zovsim nezadovgo do vijni YAlosovetka z Mikoloyu odruzhilis',  stali  zhiti  v
starij hati Zabolotnih, doki sobi zbuduyut' novu. Ale novu tak i ne vstigli
zbuduvati - pochalas' vijna. Mikola pishov na front u pershi zh  dni,  i  slid
jogo vidtodi propav, - potyaglisya dlya  YAlosovetki  lita  majzhe  vdovins'ki.
Htos' nibito bachiv ┐┐ cholovika v  shmattya  roznesenim  vibuhom  snaryada  na
dniprovs'kim  mostu,  vvazhalos',  nema  Mikoli,  odnache  pislya  vizvolennya
Ternivshchini vin raptom prishkandibav do YAlosovetki z gospitalyu i,  tizhnya  ne
posidivshi vdoma, stav pracyuvati v majsternyah Ozeryans'ko┐ MTS...
   Mi z Zabolotnim zustrilisya  v  nashij  Ternivshchini  uzhe  po  vijni,  koli
pribuli glyanuti, hto zh  tut  pislya  vs'ogo  lishivs'...  Skil'ki  lyudej  ne
povernulos', pro skil'koh iz nashih rovesnikiv mi  teper  til'ki  chuli  vid
┐hnih ridnih: nema, nema, nema. Dvo║ z Kirilovih  brativ  tezh  polyagli  na
frontah, i ┐hni imena, yak i bagat'oh inshih zagiblih ternivshchan,  z'yavlyat'sya
zgodom na obelisku posered sela, a shche  bagat'oh  bulo  zgno║no  za  drotom
persho┐  zh  vo║nno┐  oseni,   koli   desyatki   ┐h,   neobstrilyanih,   shchojno
mobilizovanih, potrapili u velichezne otochennya, a z otochens'kih bolit -  za
kolyuchi tabirni zagorozhi, v zaliti doshchami sokolyans'ki  kan'joni.  Z  divchat
ternivshchans'kih, shcho ┐h kil'koma naborami brali v Nimechchinu, povernulis'  iz
katorgi tezh daleko ne vsi, odni║yu z pershih  pribula  zvidti  nasha  shkil'na
tovarishka Katya Kopajgora, v ne┐, rishucho┐ ta yazikato┐, vdoma z pershih  dniv
vinik konflikt z Minoyu Omel'kovichem, kotrij use doskipuvavs', chi ║ v Katri
vipechenij nomer na ruci, ota pechatka perezhitogo gorya, a yakshcho nema, to  chim
vona dovede,  shcho  spravdi  bula  v  rejhu  sered  katorzhanok?..  Sam  Mina
Omel'kovich, perebuvshi kil'ka misyaciv u Sokolyanah za drotom,  povernuvsya  v
Ternivshchinu bezzubij ta napivslipij, u jogo naturi stalis'  pomitni  zmini,
inodi z'yavlyalas' navit'  zaduma,  i,  koli  mi  z  Kirilom  zustrili  jogo
vipadkovo na toloci, vin nache ne duzhe j zdivuvavs' nashomu pri┐zdu,  til'ki
kinuv yakos' zagadkovo:
   - Ne tak vono vse prosto, hlopci, v zhitti...
   Zabolotnij zastav YAlosovetku v ridnij hati,  na  storozhi  bat'kivs'kogo
vognishcha. Dlya Zabolotnogo na toj chas  diplomats'ka  jogo  doroga  vzhe  bula
viznachena, ale dodomu vin pribuv shche v l'otchic'kij formi, i ce  dlya  sestri
stalo najbil'shim podarunkom i gordistyu, bo zh same takim zhdala vona, ta  shcho
vona - zhdala vsya  Ternivshchina  svogo  uslavlenogo  sokola!  ¬dine,  za  chim
shkoduvala YAlosovetka, shcho Mikola ne mig c'ogo bachiti, - MTS  yakraz  poslala
jogo u vidryadzhennya, dobuvati zapchastini...
   - Bo dovodit'sya zh po  ga║chci  zbirati  traktora  dlya  Ternivshchini,  -  z
veselimi sliz'mi na ochah rozpovidala bratovi YAlosovetka. - Ta j mi z toboyu
mogli rozminutis', bo ya teper na fermi,  na  roboti  postijnij,  ne  shchodnya
vda║t'sya j dodomu virvatis', dekoli i nochuyu v tamburi abo v chervonim kutku
- u nas tam teplo... A tut u mene kvartirantka zh teper e, ti  povinen  bi,
Kiriku, ┐┐  znati,  -  i  vona  povela  na  brata  lukavim,  bagatoznachnim
poglyadom.
   Viyavlya║t'sya, kvartiru║ v YAlosovetki moloda  vchitel'ka,  shcho  ┐┐  nedavno
napravleno do Ternivshchini vidnovlyuvati rozpolohanu vijnoyu  shkolu.  A  pered
tim, yak pributi syudi na vchitelyuvannya, divchina cya pevnij  chas  pracyuvala  v
Kozel's'ku vil'nonajmanoyu v  gospitali  -  ryadovoyu  sanitarkoyu,  ta  shche  j
donorom bula, krov zdavala dlya poranenih bijciv. A koli gospital'  vi┐hav,
to kudi zh ┐j? Vibrala Ternivshchinu. Take mi pochuli z YAlosovetchinih vust  pro
┐┐ kvartirantku. A rodom novopribula des' iz-za  Dnipra,  iz  Vuzlovo┐,  i
koli YAlosovetka ce skazala, ya pomitiv, yak Zabolotnij zblid.
   - I zvati ┐┐ Sonya? - zapitav vin, shche bil'she blidnuchi.
   - Sofiya Ivanivna, ti vgadav, - sestra posmihnulas'.
   - De vona?
   - Pishla po solomu v step, ti  zh  zna║sh,  palivo  v  nas  yake...  Azh  iz
Romanivshchini nosimo... A ya shche z posilkami  ne  vporuyus',  bo  nedavno  mene
glinoyu privalilo, dosi ne  vidihala,  -  YAlosovetka  j  ce  skazala  majzhe
veselo.
   Virisheno bulo jti na  rozshuki  i  -  negajno!  YAlosovetka  ne  strimala
usmihu, sposterigayuchi, yak brat hapkoma sebe prichepuryu║, remin'  pa  shineli
popravlya║, shchob ani skladochki zajvo┐...
   Os' tak mi todi opinilis' z Kirikom u pashim  stepu  za  selom...  Osip'
bula, siyalas' mryaka, galich vigravala v polyah nadvechirnih, v tih samih,  de
mi kolis' znali eru pastushachu, de lezhav teper sirij, neprivitnij  prostir.
Nichogo ne bulo pohmurishogo za ti pislyavo║nni  zadichavle-ni  osinni  stepi,
koli zalizo vijni, skruchene, obgorile, stirchalo v bur'yanah, i okopi shche  ne
vsyudi v polyah bulo pozagortano, i pribiti doshchami,  temni  drednouti  skirt
led' bovvanili osadisto, nibi napivzatopleni korabli, v osinnih tumanah.
   Kolyuche terninnya temnilo v tim vibalku, de pered vijnoyu  mozhna  bulo  shche
znajti sered  pen'kiv  napivobvalenij  kolodyaz',  kupu  samanu,  poroslogo
bur'yanom, de j todi vas zustrichav  obgrizenij  hudoboyu  terpkij-preterpkij
teren, shcho, nevid'-zvidki z'yavivshis', rozrissya j do pizn'o┐ oseni visiv  na
kolyuchkah sinim doshchem... Zvichajno zh, ce bula Romanivshchina, toj pagorb i  toj
samij vidolinok, shcho nibi azh pomenshav, zadichavlenij, kudi, zdavalos',  nishcho
vzhe j ne dista║, krim ternishch ta tumaniv.  SHCHopravda,  j  ranishe  tuman  tut
dekoli stelivsya nizom -  navit'  ulitku,  buvalo,  nochami  sriblit'sya  pri
misyaci dovkola Roma-novogo sadka.
   Otzhe, jdemo mi z  Kirilom  tim  stepom,  de  chi┐s'  pristrasti  blukali
zadovgo do nas, de inshi pid zoryami hodili, smiyalis', revnuvali,  lyubilis',
de Romanova bdzhola kolis' gula i zhita krasuvalis', pereviti  voloshkami  ta
berezkoyu, de shchozimi, shugayuchi v snigah z zapalenoyu zvizdoyu vgori, nesli  mi
kriz' nich golubu do znajomih topol' svoyu kolyadnic'ku radist'... Zaraz  tut
vechori║, mzhichit', i za plechima u nas fronti, shineli,  vazhki  vid  doshchu,  i
skil'ki zh iz nas syudi vernulos', - porozhn'o v poli,  nide  nikogo,  navit'
zhodnogo zajcya ne vipuzhali, ne viskochiv kucij iz kura┐v.
   Tosknota!
   Ta os', viddilivshis' vid daleko┐ skirti, sune nam nazustrich temna yakas'
kupa, sune  solom'yanij  tank!..  V'yazanka  truhlo┐,  zchornilo┐  vid  doshchiv
solomi, movbi sama soboyu, bez nikogo, goro┐zhachis', povoli ruha║t'sya  kriz'
rannij prismerk v napryamku do sela. Togo, hto nese, zovsim ne vidno,  jogo
z golovoyu nakrila solom'yana temna kopicya, vona ruha║t'sya  stezhkoyu  spravdi
nibi bez storonnih zusil', lishe dogaduvatis'  mozhna,  shcho  tam  unizu,  pid
rozkujovdzhenim  shatrom  solomi,  ║  zh  taki  htos'!  Htos'  malen'kij,  do
nejmovirnosti zmenshenij, malo ne do zemli pridavlenij osinnim cim tyagarem,
uperto diba║ stezhinoyu v soldats'kih, obliplenih gryazyukoyu kirzovih...
   Shodyachi zi stezhki, mi dozvolya║mo sobi nevdalij, yak teper yasno, zhart:
   - Stij, hto jde?
   I todi z-pid v'yazanki zvelosya do nas, vidkrilos' zizhmakane bolem, movbi
stolitn║, oblichchya, z velicheznimi stradnic'kimi ochima, shcho, odnache,  buli  -
molodi! Tak zmucheno j zhalibno divilis'  voni  na  nas,  strumenyami  svitla
strumuvali z truhlo┐  solomi,  vidkrito  i  yakos'  azh  vinuvato  syayali  do
Zabolotnogo svo┐mi dvoma nebesno-sinimi zmuchenimi syajvami...
   - Sofijko, ce ti?
   YA j dosi ne peven, chi vin ┐┐ todi vpiznav... Bo zh yak  bulo  vpiznati  v
cij neshchasnij tu, zovsim yunu, yaka ryatuvala jogo, zbitogo l'otchika, vpiznati
zaraz ┐┐ v cij do krayu  zmuchenij  zhinci,  shcho,  pridavlena  tyagarem,  kupoyu
chorno┐ pozatorishn'o┐ solomi, nibi z-pid zemli divilas'  na  c'ogo  bravogo
majora posered stezhki, divilas', a ochi  vse  ┐j  nalivalis'  i  nalivalis'
sliz'mi. Taka zmuchenist' oblichchya, a ochi sini,  molodi,  i  divlyat'sya  voni
zaraz na Zabolotnogo azh zlyakano, blagal'ne.
   - Sofijko!!
   - Taki vpiznav...
   I girkij usmih popovz ┐j po ustah, skriviv bolisno vse oblichchya, na mit'
zovsim zistarivshi jogo.
   Takoyu  todi  postala  pered  nami  Sofijka...  Ne  do  togo  bulo,  shchob
z'yasovuvati na cij stezhci vza║mini.
   - Anu-bo, dozvol'!
   Zabolotnij najpershe vivil'niv Sofijku z-pid  v'yazanki,  vidstoroniv  ┐┐
rizko, majzhe serdito, a sam, nagnuvshis', zveliv meni piddati, i vzhe  mokra
truhlyava kopicya opinilas' u n'ogo na plechah.
   Tak z ti║yu kopiceyu na svo┐h zolotih majors'kih pogonah i  promarshiruvav
cherez usyu slobodu, cherez balku do bat'kivs'ko┐ hati u glinishchah.
   Vsyu nich prosidili mi todi vtr'oh za rozmovoyu. Osinnya negoda  za  viknom
gluho shumila verbami, doshch stikav po shibkah,  i  golos  Sofijchin  tezh  nache
stikav tiho, sumovito... Mati pomerla.  Bat'ko  tak  i  ne  povernuvsya,  i
niyako┐  vistki  pro  n'ogo,  hoch  podavala  zapit  navit'  u  Ministerstvo
zaliznic', u viddil kadriv... Brat vlashtuvavsya pracyuvati  na  Vuzlovij,  a
Sofijci, pislya togo, yak gospital' vi┐hav, zaproponuvali shkolu, i os'  vona
opinilas' tut...
   - Kazhut', ti j donorom bula? - pitav ┐┐ Zabolotnij.
   - A shcho  takogo?  Bagato  zh  bulo...  V  gospitali  do  mene  tak  dobre
stavilis'. Odin oficer, koli vipisuvavs', navit' svatavsya... - ┐┐  usmishka
pri c'omu vijshla zovsim girkoyu, negarnoyu.
   Sofijka trimalasya pered Zabolotnim, yak pered lyudinoyu majzhe  storonn'oyu,
vidchuvalosya, shcho vona ne bo┐t'sya vistaviti sebe  pered  nim  u  nevigidnomu
svitli, pevne, vvazhayuchi, shcho ┐┐ vzhe nema dlya n'ogo i te, shcho mizh nimi  bulo,
takozh ne isnu║, i nikoli jogo ne povernuti.  Vidchuvalos',  shcho  vona  shche  j
zaraz tyazhko perezhiva║ vtratu materi,  ne  vda║t'sya  shche  podolati  ┐j  svoyu
teperishnyu samotu, priznavalas',  shcho  til'ki  j  vidradi,  koli  YAlosovetka
vdoma, ale zh ce ne shchodnya buva║, os' i zaraz zostalas' nochuvati  na  fermi,
bo hoditi zvidti daleko, ta shche taka gryazyuka,  a  v  YAlosovetki  dosi  noga
bolit'  pislya   ti║┐   prigodi   v   glinishchah...   Rozpovila   spivchutlivo
kvartirantka, yak Privalilo YAlosovetku,  koli  glinu  brala,  i  shcho  zovsim
vipadkovo lyudi vryatuvali ┐┐, - pershimi diti pomitili, shcho  konyaka  z  vozom
bilya glinishcha sto┐t', a z lyudej nikogo nema. YAkbi ne diti, to,  mabut',  ne
skoro dogadalis' bi kinutis', a tak vstigli, vidkopali, hoch i led' zhivu...
Cila gora glini na ne┐  zsunulas',  azh  ne  virilos',  koli  dobuli  z-pid
zavalu: stil'ki v zemli lyudina probula - i vse-taki diha║...
   Zabolotnij, sluhayuchi pro sestru, nevidrivne divivsya Sofijci v  oblichchya,
v oti ┐┐ nebesno-sini, vdivlyavsya, movbi  vidshukuyuchi  v  nih  yakis'  znaki,
vlovlyuyuchi yakis' zmigki, shcho dodalis' bi do ┐┐ sliv i shchos' dlya n'ogo vazhlive
pidtverdili b. Koli Sofijka popravlyala gnotik u migavci, Zabolotnij uvazhno
stezhiv za ┐┐ malen'koyu strudzhenoyu rukoyu, potim znovu  poglyadom  nibi  shchos'
shukav v Sofijchinomu oblichchi.
   - Pogana ya stala? - znenac'ka zapitala Sofijka, vlovivshi  na  sobi  cej
nastijlivij poglyad, i usmihnulas' tim svo┐m girkuvatim,  yak  vid  terpkogo
ternu, usmihom. I sama zh vidpovila: - Gore nikogo ne krasit'... A  os'  ti
ne duzhe j zminivsya, - dodala vona, hoch i ne posmila divitis' v cej chas  na
n'ogo. Peregodya stala rozglyadati Zabolotnogo spokijno, movbi  vidstoroneno
tak, nache pered neyu buv  odin  z  tih  bagat'oh,  kogo  vona  doglyadala  v
gospitali, a teper vin os' uzhe vipisanij i jomu doroga svoya, a ┐j - svoya.
   - Tak ot, - raptom nahmurivsya Zabolotnij, spidloba glyanuvshi na Sofijku.
- Po┐desh zi mnoyu.
   Persha  ┐┐  reakciya  bula  -  spolohanist',  perelyak.  SHCHirim  strahom  i
rozgublenistyu rozshirilis' ┐j ochi. SHCHo vin kazhe!  Hiba  take  mozhe  statis'?
Za┐hav na hvil'ku, des' tam vin  vchit'sya  v  diplomatichnij,  ma║  svoyu,  v
us'omu viznachenu dorogu, i raptom take pochuti vid n'ogo...
   - Zgaryachu ce ti... Ne podumavshi.
   - Vashi vagannya, tovarishko donor, tut ni do chogo. Vin zhdav  shche  vid  ne┐
slova, a vona nimuvala vsya v  roz-bentezhenosti,  a  za  viknom  tak  tuzhno
shumilo osinnyu, vitrom, doshchem, zavivalo zvidti takoyu negodoyu na cyu malen'ku
hatinu v glinishchah z ┐┐ teplim kaganchikom...  Sofijka  sidila  ponurivshis'.
Potim pidnyala golovu, ochi, naliti bolem, strivozheno sinili, i,  zdavalos',
chuti bulo spolohanij stukit sercya, shcho viskaku║ ┐j iz grudej...
   - Ni, Kiriku.
   - YAke mozhe buti "ni"?
   - Kazhu zh: ce ti zgaryachu. Vin azh spalahnuv:
   - Za kogo ti mene ma║sh? Po-tvoemu, til'ki ti zhdala?..
   - YA vzhe j ne zhdala... ZHdala dusha.
   - A moya ni?
   Sofijka nevidrivne divilas' na Zabolotnogo. I vraz:
   - Nashcho ya tobi? Glyan', yakoyu ya stala... Zvelasya nina-shcho... Niyak iz hvorob
ne vilizu...
   - A medicina nashcho? Krim nasho┐, e shche j indijs'ka, tibets'ka... Na  sviti
║ likari, nezgirshi za nashih sheptuh ta znaharoh, shcho  perepoloh  kolis'  tak
vpevneno nam, malim, vilivali, - tim-to j strahu ne zna║ Ternivshchina.
   - Tobi zharti. A ya vzhe j tim rada, shcho dolya poshchadila tebe.
   Sama nizhnist' bula teper  v  ┐┐  poglyadi,  bezdonna  glibin'  nizhnosti,
divocho┐, vdyachno┐.
   - Ot i po┐desh zi mnoyu, - rishuche skazav Zabolotnij.
   - Buti tyagotoyu, balastom... Ni. Ti os' yakij, grudi v ordenah, a ya... CHi
para ya tobi? - I navit' pozhartuvala: - Bo shche j  na  tebe  zayavu  napishut':
sokil povitryanih sil, diplomat-atashe, chi yak ce tam u vas, a  druzhinu  sobi
okupacijnu vzyav...
   - Nu to j haj. Bude shche j takij diplomat...
   - Ni, proshu, ne treba  bil'she  pro  ce.  Tak  ni  do  chogo  voni  j  ne
domovilis' togo razu. Vdruge pri┐hav Zabolotnij u Ternivshchinu  navesni,  na
svyato Peremogi, koli same vishni vsyudi cvili i terni zabilili pid soncem po
vsih nashih bajrakah. Vesna bagato shcho skrashu║, sila zhittya najglibshi zatyagu║
rani... vishnevomu cviti tonut' bilen'ki vdovins'ki hatki, a sami  vdovi  v
chornih hustkah,  suvori,  mov  pifi┐,  sidyat'  kraj  shlyahu  pri  v'┐zdi  v
Ternivshchinu na kupkah kaminnya (davno domagalas' Ternivshchina kam'yano┐ dorogi,
i os' vona j proklada║t'sya nareshti, - same  tyagnut'  ┐┐  cherez  slobodu  J
kudis' dali,  na  Ozera).  V  takij  den'  i  z'yavivsya  v  Ter-Ľ'  nivshchini
Zabolotnij. Projshovsya v pari z Sofijkoyu po toloci,  navidav  iz  neyu  nashi
glinishcha ta balku Solov'┐nu, de vse o cij pori t'ohkalo ta vit'ohkuvalo,  a
ranok nastupnogo dnya voni vzhe zustrichali  udvoh  na  stanci┐  zaliznichnij.
Kolgosini konenyata klishonogi, osvitleni visokoyu vranishn'oyu  zoreyu,  shche  do
shid soncya privezli ┐h na tu samu stancijku, de kolis'  Mikola  Vasil'ovich
spodivavsya nazdognati svoyu lyubov, de j nam chiyas' nevidoma ruka  vidkrivala
semafor pid zoryu, v daleki neshodimi sviti.



   XXIV

   Benzin spaleno, treba znov zaryadzhatis'. Benzozapravnu stanciyu znahodimo
v peredmisti, zabudovanomu kotedzhami, shcho stoyat' negusto, bez  zagorozh,  na
chimalij vidstani odin vid odnogo, a vulichka mizh nimi vsya  v  rozkoshi-stih,
ohoplenih bagryancem  klenah,  -  mi  nibi  potrapili  v  yakijs'  tunel'  z
bagryanogo listya j tihogo soncya... Benzokolonka pritulilas'  kraj  velikogo
parku, shcho, mozhlivo, dali  perehodit'  u  lis,  vsya  zemlya  popid  derevami
vsucil' vstelena yaskravim kilimom opalogo listya. Doki mashina zaryadzha║t'sya,
mi, zupinivshis'  ostoron',  rozglyada║mo  mogutni  dereva,  ┐hni  krislati,
naskriz' prosvitleni soncem shatra v cih rannih, tilesno-teplih bagryan-cyah.
Nezvichno: v povitri shche lito, a v parkah use pala║... Opalomu listyu tut  ne
dayut' zalezhuvatis'. Mizh derevami  galyavinoyu  posunula  special'na  mashina,
zvihrila cilu buryu listya, zdijnyala vishche sebe chervono-bagryanu  zametil',  a
de projshla - za neyu vzhe ni listochka, znov til'ki  zeleni║  strizhena  shchitka
gazonu. Ditvora c'ogo peredmistya tezh ma║ s'ogodni chim klopotatis': upodovzh
usi║┐  vulichki  chuti  dzvinkogolosij  pereklik,  chepurnen'ki  hlopchiki  ta
divchatka  zgribayut'  navproti  svo┐h  kotedzhiv  listya,  pakuyut'   jogo   v
mishki-beki z micno┐ mutno-bilo┐ sintetiki. Ne zvertayuchi uvagi na  ditvoru,
vijshla   na   vulicyu   kogos'   viglyanuti   ogryadna,   gusto   nafarbovana
molodicya-negrityanka - vsya golova v bigudi, odnak vijti v takomu viglyadi na
lyudi dlya ne┐, mabut', zvichajna rich -  nese  svo┐  cyac'ki  na  golovi,  mov
koronu. A diti yak diti: nagornuvshi kuchuguru listya z-pid kleniv, sami zh  ┐┐
davaj i roztovkuvati, "pirnayut'", mov z berega,  zanuryuyuchis'  u  shelestyuche
listya z golovoyu. Potim, pevne,  kogos'  zagledivshi,  chimduzh  kidayut'sya  do
roboti,  shche  starannish  natoptuyuchi  listyam  svo┐   polietilenovi   beki...
Zabolotnij uvazhno stezhit',  yak  znika║  klenove  listya  v  kalamutno-bilih
mishkah, dekil'ka naphom naphanih bekiv uzhe lezhat' pid derevami, gotovi  do
vidpravlennya.
   - Os' tak vono, Lido, - zauvazhu║ mij drug,  -  navit'  krasu  oseni  ta
mershchij u torbu  sintetichnu...  S'ogodni  j  vivezut'  i  razom  z  mishkami
popalyat'.
   Lida movchit', hocha po ochah mozhna vgadati, shcho j shkoda ┐j togo  klenovogo
listya i shcho, mozhe, hotilos' bi ┐j tezh zaraz "popirnati" v n'omu, pustuyuchi z
dit'mi.
   Ce vzhe pochina║t'sya okolicya togo mista, kudi mi pospishali z dosvitku, de
v  odnij  iz  kimnat  bagatyushchogo  tuteshn'ogo  muzeyu  pered  nami   postane
Madonna... Uyavlya║t'sya nam  vona  bliz'koyu  do  poloten  vidomih  majstriv,
mabut', vidchutna bude v nij shkola ota abo ota chi, mozhe,  postane  yakraz  u
svizhosti  novizni  j  nepovtornosti:  namal'ovana  sokovitimi,   yaskravimi
farbami  na  nebesno-blakitnomu  tli,  pid  yablunevoyu  gilkoyu,   obtyazhenoyu
plodami, haj bi, odnak, hoch viddaleno nagadala soboyu  tu  nashu  kozel's'ku
prechistu, shcho pershoyu vidkrilas' nam u ditinstvi i shcho j  dosi  sto┐t'  pered
ochima kozhnoyu svo║yu barvinkoyu, virazom,  nastro║m.  Zlilasya  z  malyam  usim
svo┐m ║stvom, do chogos' dosluha║t'sya j divit'sya prosto na tebe, nache kazhe:
"YA zh znayu pro tebe  vse".  V  ┐┐  materins'komu  poglyadi  znahodish  lasku,
glibin' lyubovi, strimanu materins'ku gordist' za svo║ ditya i led' vlovimij
smutok yako┐s', todi nam shche ne zrozumilo┐ trivogi... Z vidu smaglyava,  nache
prigorila des' vid bliz'kogo polum'ya, a tlo vse take zh chiste, nebesne,  yak
i na tij porcelyanovij, shcho mi kolis' bachili v hudozhnika i shcho bula  obkinuta
zverhu shche j na┐vnim vinochkom iz sinih voloshok, nache spletenih kotroyus'  iz
nashih ternivshchans'kih  divchat...  Slov'yans'ka  Madonna,  shedevr  nevidomogo
majstra - tak spovishchala presa. Des' u  ¬vropi  ┐┐  pridbano,  z  nalezhnimi
zapobizhnimi zahodami perepravleno cherez okean, i os'  vona  popovnila  tut
bagatyushche  zibrannya  -  kolekciyu  svitovo┐  slavi,  -  bud'  laska,  mozhete
divitis'... De same j vid kogo pridbano tvir, yakij shlyah vin projshov,  persh
nizh potrapiti syudi, ce zalishilos'  tumannim.  Zabolotnij  navit'  visloviv
zdogad, chi, buva, ne odna ce z tih provincijnih  Madonn,  podekoli  zovsim
ridkisno┐ roboti, shcho ┐h u roki vijni vikradali fashisti  z  oblasnih  nashih
muze┐v ta povivozili na Zahid... Kozel's'ku nashu  tezh  bulo  vikradeno,  i
dosi nide ┐┐ ne znajdeno, znikla bezslidno, - chi ne vona ce  chasom  azh  za
okean zablukala? V usyakomu razi, bazhannya  upevnitis'  u  c'omu  tezh  mozhna
vvazhati odnim iz motiviv nasho┐ podorozhi.
   Odna z najslavetnishih galerej, zaradi vidvidin  yako┐  mi  takij  dovgij
zdolali shlyah, - nareshti os' vona, pered nami. Pritulimo  des',  zaparku║mo
svogo b'yu┐ka, strusimo z sebe dorozhnij pil i pidemo,  vpivayuchis',  blukati
sered shedevriv... Madonna - poruch, za otim on betonnim fasadom  muzeyu,  za
chastokolom  mogutnih,  pompeznih  kolon,  nad  yakimi  vgori   v'║t'sya   po
gorizontali himeriya  liplen'...  Sterezhut'  Madonnu  vo┐ni  v  sholomah,  v
tunikah, shcho, rozsipavshis' po frizu,  siloyu  mecha  rozv'yazuyut'  yakis'  svo┐
davni antichni konflikti.
   Odnak, shcho ce?
   - Zda║t'sya, nas tut cheka║ "seprajs",  -  kazhe  Zabolotnij,  vihodyachi  z
mashini.
   Same pid tim frizom z antichnimi bogami  ta  vo┐nami  v  sholomah,  sered
moguttya kolon, bilya vazhkih, okutih middyu central'nih dverej yurmlyat'sya lyudi
z chimalimi, nibi grifel'nimi, tablicyami na grudyah, vistavlenimi  tak,  shchob
┐h bulo vidno kozhnomu, hto pryamu║ do muzeyu...
   - Piket! - pershoyu dogadu║t'sya Lida. - Voni strajkuyut'! Bachite: "Strike!
Strike!"
   - Veselen'ka istoriya! - kazhe Zabolotnij, koli mi,  zijshovshi  z  dorogi,
zupinya║mos' pered muze║m. - Ce zh ugadati moment! Ot vam i "seprajs"...
   Prihovuyuchi dosadu, vin mimovoli vsmiha║t'sya v toj bik, do strajkariv  z
otimi ┐hnimi tablicyami, shcho spravdi shozhi na grifel'ni doshki, yakimi  kolis'
i mi v shkoli koristuvalis'. "Strajk!" "Strajk!" Strajk!" - bili║ na kozhnij
iz tablic'. Strajkari, yak nam zda║t'sya, zumisne povertayut' ┐h same do nas:
chitajte, movlyav... I haj vam bude vidomo, shcho s'ogodni tut  do  muzeyu  hodu
nikomu nema. Piket strajkuyuchih  utvoriv  mizh  kolonami  dosit'  mal'ovnichu
grupu, v centri yako┐ vidilya║t'sya zhitt║radisna, z rozkishnimi formami prosto
zh krasunya-mulatka, - gusto-smaglyava, nibi  shchojno  z  tropikiv,  madonna  z
nemovlyam! ¬j-zhe-║j, chimos' na Vinnikivnu shozha... CHi shcho smaglyava  taka  ta
visokochola, chi shcho, prigortayuchi nemovlya svo║ do grudej, vsmiha║t'sya z-pomizh
kolon do nas tak privitno, yak  i  ta,  shcho  stoyala  pid  yabluneyu,  koli  mi
prihodili do kolodyazya piti?
   Z ci║yu zichlivoyu, vidkritoyu usmishkoyu mulatka, vidno, stezhila za nami vid
togo momentu, yak mi vijshli z mashini i yak  usi  tro║  nekvapom  pidijmalis'
shirokimi central'nimi shodami, doki opinilis' bilya samih kolon, de chatuyut'
svoyu pishnu  bramu  strajkari.  Nevidomo,  hto  tut  buv  starshim,  ale  cya
povnogruda  roslava  mati-mulatka  stoyala  popered  strajkariv  na   samij
vidnoti, z viglyadom veselim, bezboyaznim trimala svo║ arapchenya na rukah,  a
druge, trohi bil'shen'ke, kucheryave j volooke,  prilipnuvshi  v  materi  bilya
nig, rozglyadalo nas duzhe zacikavleno, ale bez vorozhosti.
   - YAk tebe zvati? - zapitav Zabolotnij hlopchika po-anglijs'ki.
   - Aj em Dzhonni, - gordovito tknulo sebe v grudi hlopchenya.
   - A ya Kirik, - tknuv sebe v grudi j Zabolotnij. -  Kirik,  zapam'yata║sh?
YAk navchishsya pisati - napishi: z yakogo boku ne viz'mesh - vse bude Kirik ta j
Kirik...
   Strajkari, vidno, buli lyudi z gumorom, ┐m podobavsya cej ton  rozmovi  i
procedura znajomstva. Kirik - navit' i  ┐h  zacikavilo  ce  im'ya,  spravdi
divne: hoch yak jogo poverni, a vono vse bude odnakovim...
   Zabolotnij, zapalivshi sigaretu, priyazno oglyadav lyudej.
   Bil'shist'  strajkariv  stanovili  zhinki,  chorni  j  bili,  pomizh   nimi
viriznyalas' yasnim lichkom navit' elegantna  yaponochka,  -  zhinoctvo,  pevne,
perevazhalo sered pracivnikiv muzeyu, i hoch udatis' do strajku sponukali ┐h,
vidno, prichini serjozni, prote strajkuvali voni yakos' veselo, nibi znajshli
v c'omu spil'nij vidpochinok:  materi  poprihodili  syudi  z  dit'mi,  sered
malen'kih straj-karchat tulivsya i simpatichnij pesik, vin  tezh  mav  pa  shi┐
tablichku: "Strike!"
   Dzhonni, osmilivshi, vidijshov vid materi j povazhno pid-tupcyuvav  do  nas,
ne zvodyachi poglyadu iz  Zabolotnogo,  -  vidno,  cej  privitnij,  korektnij
mister Kirik chimos' privabiv malyuka.
   - Muzej  zachineno,  mi  strajku║mo,  -  po-anglijs'ki  poyasnilo  hlop'ya
Zabolotnomu.
   - Rich serjozna, - vsmihnuvsya Zabolotnij i, zvernuvshi  poglyad  na  matir
hlop'yati ta inshih doroslih, dodav, shcho dlya nas ce nespodivanka, bo mi  lyudi
podorozhni, ┐hati vdaleku, special'no, shchob  pobachiti  slov'yans'ku  Madonnu,
┐hnij novij shedevr...
   - O  mister!  O  Madonna!  Mi  vstigli  polyubiti  ┐┐!  -  temperamentno
viguknula  mulatka  i,  pogojduyuchi  nemovlya  na   rukah,   sipnula   takoyu
skoromovkoyu, shcho til'ki i mozhna bulo zrozumiti: poshkodzheno  Madonnu!  Jozhem
porizano! SHCHe odne varvarstvo! Vin buv iz nozhem!
   Pomitivshi, yak mi prigiicheni pochutim, inshi  piketnici  stali  navperebij
vtishati nas, e nadiya, movlyav, shcho polotno nevdovzi  bude  restavrovane,  za
spravu berut'sya pershoklasni fahivci, hocha prikro, zvichajno... Ale shcho mogla
vdiyati doglyadachka, ┐hnya staren'ka Fanni? Nizh bilya oblichchya, z perelyaku vona
znepritomnila, a  teper  vsyu  provinu  administraciya  pereklada║  na  ne┐!
Zvil'nyayut' lyudinu z roboti... I ce vzhe ke pershij  vipadok!  Torik  polotno
gollands'kogo  majstra  tezh  poshkodiv  man'yak,  -  rozvelos'   ┐h   teper,
psihopativ...
   Dedali trudnishe sta║ muzejnim doglyadacham: platnya mizerna, cini rostut',
ta shche j vid man'yakiv ta gangsteriv zhittya nema! Administraciya zh navit'  pro
elementarnu bezpeku dlya personalu ne hoche podbati...
   - Os' mi z neyu i piketu║mo! - skazala moloda mati-mulatka,  prigortayuchi
malya do grudej, i vse  lice  vidkrito  osyayalos'  usmihom,  azh  nibi  j  ne
vidpovidnim do c'ogo momentu. Nache oblilas' soncem -  taka  bula  u  svo┐j
shchirij privitnosti ta temnoshkirij pivdennij vrodi.  Nu  chim  ne  Vishiikivna
nasha, koli  vona,  bulo,  zasmaglyavi║  pislya  zhniv,  stane  azh  chorna  vid
serpnevo┐ smagi...
   Dzhonni v cej chas podav guk ostorogi: vnizu, same pidkotivshi,  zupinivsya
pered muze║m bliskuchij "kadilak", i z n'ogo vijshlo povazhne simejstvo, tezh,
vidno, z namirom oglyanuti mistec'ki skarbi. Shodami vpevneno pidijmalisya v
pari -- solidnij, ogryadnij mister pid ruku zi svo║yu dovgov'yazoyu damoyu, a z
bokiv ┐h suprovodiv cilij vivodok rudogolovih ugodovanih bebi  v  korotkih
shtappyah. Mister, veduchi damu, stupav prosto na gurt  piketnic',  stupav  z
nevidyushchim poglyadom, nasupleno j vladno, mov toj bokser, shcho z'yavlya║t'sya  na
ringu z cilkovitoyu pevnistyu v peremozi. Jogo, zda║t'sya, til'ki j  cikavili
oti veliki riz'bleni dveri z chervonogo duba, okuti v zalizo ta mid',  voni
j  sami  buli  vitvorom  mistectva,  stoyali  po  zamkneni,  navit'   trohi
vidhileni, - nibi chekali, shchob i zovsim vidchinilis', zrobivshi  vinyatok  dlya
takogo  povazhnogo  mistera,  chi┐  mecenats'ki  pozhertvi,  mozhlivo,   yakraz
stanovlyat' dlya muzeyu levovu pajku jogo byudzhetu...
   - Ni! - raptom zastupila misterovi dorogu blidolicya siva dama, shcho pered
cim dosit' chemno vzyalas' bulo pol's'koyu movoyu  roztlumachuvati  Zabolotnomu
prichini strajku, a tut, vraz spohmurnivshi, vistavila tablichku i  azh  nogoyu
pritupnula pered samovpevnenim misterom: - Ni i ni!
   Vin holodno glyanuv na cyu, pevne, starshu z piketnic', projshovsya po inshih
nekvapnim,  ocinlivim  poglyadom,   postoyav   nasupivshis',   potim,   kruto
povernuvshis'  do  lyudej  gladkoyu  spinoyu,  vzhe  z  grimasoyu  neprihovanogo
prezirstva poviv svo║ simejstvo nazad, do "kadilaka".
   - Gan'ba! Sered kogo ya zhivu? - stala po-pol's'ki vigukuvati jomu  vslid
siva dama, hoch nichim vin ┐┐ nibi j ne obraziv. -  Vsi  oci  vashi  mafiozo!
Terorizm! Gangsterizm! Odni zdirci vikradayut' ditej, shchob vimagati vikup za
nih, inshi nozhami nivechat' polotna geni┐v!  Na  "Pi║tu"  v  sobori  svyatogo
Petra - i na ne┐ ruku pidnyav yakijs' man'yak! ZHinkam  dovodit'sya  stoyati  na
chatah, a vashi oti muzhi nauki,  chim  voni  v  cej  chas  zajnyati?  Vse  novi
vigaduyut' bombi! O, yaka gan'ba! Dike stolittya! Matka boska, nashcho meni dala
naroditisya v ci ganebni chasi!..
   ZHinka rozhvilyuvalas', inshi  piketnici  stali  prispo-koyuvati  ┐┐,  doki
vona, opanuvavshi sebe, niyakovo skazala do nas opalim golosom:
   - Psheprashem. Eksk'yuz mi...
   Daleko zh mi ┐hali, shchob pochuti cyu ┐┐ gnivnu  invektivu,  viburhnutu  tak
pristrasno tomu nevidomomu navzdogin!
   Ale yak nam samim  povestis'  u  cij  situaci┐?  Poyasnyuvati,  zvidki  mi
zabilis', uprohuvati, shchob zvazheno bulo na osoblivi obstavini?  Mozhlivo,  j
bulo b zvazheno i nas taki propustili b do muzeyu podivitis' bodaj  na  inshi
polotna... Odnache, z svogo boku, nam tezh godit'sya viyaviti  nalezhnu  povagu
do cih lyudej, do ┐hn'ogo druzhnogo piketu. Rozveselilij Dzhonni, vzhe  ni  na
krok ne vidhodyachi vid Zabolotnogo, vse  namagavsya  zacikaviti  jogo  svo┐m
drugom-pesikom,  shcho  tezh  nosit'  na  shi┐  tablichku:  "Strike",   a   koli
Zabolotnij, nahilivshis',  zapitav,  yaki  zh,  movlyav,  stavit'  vimogi  cej
pincher-strajkar, to zhart bulo odrazu ocineno, i hlop'ya, j  dorosli  -  vsi
zasmiyalis',  -  tut,  vidno,  za  bud'-yakih  obstavin  pochuttya  gumoru  ne
vtrachayut'.
   Odnak shcho zh nam dali robiti? Teplij poglyad  Zabolotnogo  spryamovanij  na
malen'kogo strajkarya.
   - Buvaj, Dzhonni!..
   Zvisno, zhal'. Taku vidstan' podolano, stil'ki namotano mil', shchob til'ki
glyanuti zbliz'ka na ridkisne polotno, kotre stalo dlya  nas  chimos'  navit'
bil'shim, nizh prosto tvir mistectva... I os' teper, koli obraz Madonni buv,
zdavalos', tak bliz'ko, zovsim poruch...
   - CHomu vse-taki mi ne zrobili sprobi zajti do muzeyu? - zvernulas'  Lida
do Zabolotnogo, koli mi stali spuskatisya shodami do mashini. - YA pevna,  shcho
nas bi voni propustili...
   - Lido, a solidarnist'? - zupinivshis', glyanuv na ne┐ z veselim  podivom
nash  komandor.  -  Komu  zh,  yak  ne  nam,  tut  viyaviti   internacional'nu
svidomist'? A to b skazali: nu j nu!..
   - Virno, ya ne podumala, - chesno viznalo divcha.  Vidchuva║t'sya,  shcho  nasha
yuna suputnicya ne osoblivo zasmuchena takim hodom podij, ne  vvazha║,  vidno,
shcho mi daremno zrobili s'ogodnishnyu podorozh, dlya Lidi cya podorozh,  zda║t'sya,
ma║ cinnist' sama po sobi...
   Spuskayuchis' dali shodami, raptom chu║mo pozad sebe:
   - Hello, Kirik!
   Simpatichne chorne hlopchenya  z  strajkars'kogo  gurtu,  uv'yazavshis',  tezh
diba║ za nami vslid, staranno  stupayuchi  iz  shodinki  na  shodinku  i  ne
zvertayuchi niyako┐ uvagi na okliki materi, ti║┐ veselo┐  persisto┐  madonni,
shcho  pro  ne┐  Lida  na  zvorotnomu  shlyahu  skazhe  z  povagoyu:   "Vona   yak
Mati-gero┐nya..." Bulo  j  spravdi  v  nij  shchos'  vid  dobrodushnosti  nashih
smaglyavih stepovih materiv - temnoyu krasoyu, zdorov'yam  pahtit',  yak  vishnya
serpneva, same plo-doroddya mogla b zobrazhati, koli, trimayuchi z  cigans'koyu
nedbalistyu odne ditya  bilya  grudi,  vodnochas  pidklika║  druge,  shchopravda,
golosom neserditim i bez osoblivo┐ trivogi, prosto "Dzhonni"  ta  "Dzhonni",
navispiv, a Dzhonni toj, shil'nij do samostijnosti, j vuhom ne vede, uperto
diba║ dali za nami po betonnih, shche  trudnih  dlya  n'ogo  shodah,  azh  doki
Zabolotnij - pid smih piketnic' - nahilivsya i  vzyav  chornogo  karapuza  na
ruki.
   - Dzhonni, a mama?
   I tak pa rukah vin, syagniste stupayuchi shirokimi  shodami,  vidnis  svogo
novogo druga nazad, de hlopchina, radisno  zustrinutij  cucikom-strajkarem,
buv z nalezhnoyu ceremoni║yu postavlenij mizh kolonami poruch iz svo║yu kvituchoyu
mamoyu:
   - Os' tak, Dzhonni, bude o'kej!
   Vnizu, koli mi pidijshli do nashogo b'yu┐ka, na lobovomu skli, yak  i  slid
bulo spodivatis', uzhe  biliv  naliplenij  tiket  -  privit  vid  tuteshn'o┐
polici┐, dobre znajomij usim vodiyam  kvitochok,  zgidno  z  yakim  vi  ma║te
zaplatiti shtraf za nepravil'ne  parkuvannya,  tobto  za  te,  shcho  postavili
mashinu tam, de stoyati ┐j ne dozvoleno.
   Lida nahmurilas':
   - Uzhe vstigli...
   Migcem proglyanuvshi zirvanij tiket. Zabolotnij nedbalo dolucha║  jogo  do
cilo┐ kolekci┐ inshih tiketiv, zhuzhmom zaphnutih za shchitok vid  soncya,  -  ┐h
voni z "misis Zabolotnoyu" chimalo nahapali des' u minulih po┐zdkah, bo,  yak
nasmishkuvato poyasnyu║ mij drug, vse chomus' ┐m ridko vda║t'sya zaparkuvatis',
ne porushuyuchi pravil.
   Sili j po┐hali.
   - A lyudi slavni, -  serjoznim  tonom  kazhe  Zabolotnij,  i  mi  shche  raz
ozira║mos', vostann║ skidayuchi poglyadom  piketnic',  mal'ovnichu  grupu  tih
zhivih strajkuyuchih madonn, chi┐  pomahi  ruk,  doki  vid'┐zhdzha║mo,  privitno
tripochut' nam vid central'nogo vhodu muzeyu. Postati piketnic' vse  dali  j
dali, voni shvidko zlivayut'sya, tanut' mizh kolonami Art Museum, c'ogo sirogo
velicheznogo hramu  mistectva,  odyagnutogo  v  shati  kaminno┐  pishnosti.  Z
vidstani bachimo znovu lishe pompeznij fasad jogo z napisom: "Art Museum", z
barokkovim liplennyam, do, rozsipavshis' po frizah, antichni vo┐ni v sholomah,
v tunikah stil'ki vzhe lit u vojovnichij napruzi  vedut'  svij  neskinchennij
dvobij.




   CHASTINA DRUGA. PERED SVITLOFOROM

   Mne by doroga teper' da doroga, v dozhd',  slyakot',  cherez  lesa,  cherez
stepi, na kraj sveta.
   Gogol'

   HUDOZHNIK RANKOVO» ZORI

   Bezimenne vin zhiv. Jogo v nas tak prosto j zvali: Hudozhnik.
   Nihto ne znav, zvidki vin prihodiv  u  nashu  Ternivshchinu  j  kudi  potim
znikav. Vichno buv u dorozi. CHuli mi til'ki vid  Andriya  Galaktionovicha,  v
yakogo Hudozhnik dekoli zupinyavs', shcho za molodih  lit  cej  divnij  dlya  nas
cholovik navchavsya v akademi┐, buv u druzhbi z R║pinim i Ku┐ndzhi,  a  kotras'
iz jogo rannih kartin nibito navit' bula  vidznachena  zolotoyu  medallyu  na
vistavci v Parizhi. Misyachne svitlo vloviv, yak nihto, potim  i  sam  ne  mig
svo║ dosyagnennya povtoriti...
   Zolota era promajnula dlya Hudozhnika rano, pislya  chogo  Ľtyazhko  perezhite
neshchaslive kohannya chi j shche yakis' zhitejs'ki nezlagodi povernuli jogo v  nashi
kra┐. I os' uzhe mi bachimo, yak vin mandru║  zvidkis'  pol'ovoyu  dorizhkoyu  v
zim'yatomu, staromu kapelyusi, v zabrudnenomu  plashchi,  pleskata  skrin'ka  z
hudozhnic'kim prichandallyam  telipa║t'sya  cherez  pleche,  a  neproniklive,  z
suvorimi vusami oblichchya jogo osyava║ rankova zorya. Vse yakos' tak  vipadalo,
shcho vona jomu svitit'  navstrich  -  iz-za  CHapolochevo┐  gori,  iz-za  nashih
ternivshchans'kih glinishch-yarug.
   Dovodilos'  bachiti,  yak,  blukayuchi  po  nashih   balkah   ta   bajrakah,
pridivlya║t'sya vin do vs'ogo, shcho tam roste, a nadto zh do togo, shcho  barvit'.
Ne minav svo║yu uvagoyu roslini  najnezavidnisho┐,  haj  to  bula  buzina  chi
cibulya, chistotil abo zh navit' vsyudisushchij otoj paslin... Vdivlyavsya.  Uvazhno
roztirav pal'cyami na doloni sik iz badilini chi z yagidok. SHukav takih farb,
shchob ne linyali, ne boyalis' chasu. Zovsim nelinyuchih. Vichnih! A shchob ne  linyali
- dlya c'ogo nibito treba shche j dobrogo,  yakogos'  osoblivogo,  najchistishogo
vosku... Tak Hudozhnik opinivsya  na  Romanovij  pasici,  de  potim  jomu  j
zarodilasya dumka zmalyuvati Nad'ku...
   Zgodom  u  Kovel's'ku,  koli  Hudozhnik  pokazuvav  u  svo┐j  panedbanij
komirchini Nad'chin portret, mi odrazu vpiznali  ┐┐  -  taka  bula  shozhist'
usmishki j vahilu golovi, vrodzhena  gracioznist',  nepovtorne  syajvo  karih
ochej...
   - Os' moya Madonna, - skazav  vin  todi,  dobuvayuchi  kartinu  z  yakogos'
motlohu, i vraz, yak od soncya, stalo svitlishe v jogo komirchini-hizhci, de po
kutkah visili til'ki porozhni klitki bez ptahiv.
   Ale ce bude znachno piznishe, a spershu, koli Hudozhnik stav  z'yavlyatisya  v
nashih stepah, nihto i uyavlennya ne mav pro jogo mozhlivosti, hocha  dlya  nas,
ditlahiv, u jogo osobi spravdi bulo shchos' nezvichajne, pochinayuchi z togo joto
zabrodzhenogo, shcho azh shumiv  vid  syagnisyui  hodi,  plashcha...  Bo  zh  pihto  v
Ternivshchini odyagu takogo ne nosiv, .bachili mi lish siryaki, kobepyaki,  svitki
.ta lveredidta v .cars'kih piitgel'ej bekeshi, a tut rashtom lyudasvi i takij
hlamida...
   Vidomo bulo nam vid Andriya Galaktionovicha, shcho Hu-dozhnik kotrim uzhe  rik
nosit' u dobi nezdalayanu pristrast' - ztajti, shcho zadumav!  A  ptuzha┐║  vid
yakihos' divo-farb, takih, shchob ne vicvitali, ne polili  i  ne  blyakivi  vid
chasu, zberigali b vichnu svizhist', sokavivast«, chistotu tostiv pislyadoshchovo┐
rajdugi... Odve sleva, bulsh b yak  zhivi!  Hutoryani  chasom  robili  z  n'ogo
posmihavichos': "Gej, lade malyar, koli vzhe vi  pa  shapku  sobi  rokivetes',
zakinete otoj skapelyushenij kathelki, shche na n'omu j pogana kurka ne  zahoche
gnizdo mostiti?" Hudozhnik na ┐hni poglumki ne zvazhav, vin znaj shukav svo║,
buvshi peven, shcho os'-os', shche trin'-triptechki - i jomu neodminno vidkriyut'sya
oci divo-farbi, znajde ┐h hoch bi j tut  des'  u  nashih  krayah,  sered  cih
budyakiv ta lopuhiv, vidobude silu barv iz nasho┐  haj  i  nebagato┐  roslip
shosti, mozhe, navit' z lobodi, a pelyustok  maku,  chi  pasl'onu,  abo  shche  z
chogos' najzvichajgin'kogo, i zasvityat'sya voni u n'ogo v-pid penzlya  podibno
do slavetnih organichnih farb starodavn'o┐ Indi┐, -  blakitnimuti,  nebesni
abo zagrayut', zapalahkotyat' cvitom persho┐ zori! Adzhe vse ce v nas  ║  -  i
pasl'oni gusto-sini, i zhovtogaryachi sonyashniki ta cvit garbuziv po vgorodah,
i zorya svitankova, i makiv rozhevij cvit,  i  neba  nebespisti,  nad  cilim
stepom - vse ║, zumij til'ki vidobuti z nashih poliv ta z nebes,  zi  vsi║┐
prirodi otu krasu, yaka i;ii;oli b tip zlinyala,  yaka  b  vino  zhila,  buvshi
vmilo perenesena - ta shche j z bdzholinim voskom - na guste, z  ternishchans'kih
konopel' tka-depolotno!
   I doroslih, i nas, ditlahiv, ne raz obsidali  sumnivi:  nevike  vin  iz
nashih bur'yaniv zrobit' barvniki, shcho vse  perebudut'?  Azh,  zasperecha║mos',
buvalo, chi mozhlive takn. A vlasne, chomu zh bi j ni? V  kozhnomu  razi  pislya
vidvidin Hudozhnika i jogo priglyadan', koli vin, nahilivshis' kraj mezhi  nad
bur'yaninoyu, dovgo nad neyu  vorozhit'  ta  drobi  bere,  dochuvavmo,  nibi  j
bur'yani stayut' bilya nas zyaachini, vzhe vodi ne nishcho... Nabirayut' cini!
   Ni dlya vago ne bulo ta║mniceyu, shcho vzhe bagato lit Hudozhnik natirpav  vid
napadiv zelenogo zmiya, - chi no tomu j  ondizhvisya  pislya  svogo  pariz'kogo
zolota v nashij gluptni? ZHittyam i v nas tut  vin  zhiv  yakimos'  nedoladnim,
burlac'kim, hoch, zdavt«sya, krashchogo j ne shukav, vvazhayuchi. cilkom aormal'nim
dla sebe takij sposib isnuvannya. Vichnij maneridshek. Vid sela  do  sela,  z
stezhini na shazhs, iz odnih dorig ta na inshi, bo, zreshtoyu, hiba ni ce  shozhi
voni vsi mizh soboyu? Sposterigati nam c'ogo mandrivnogo  netyagu  dovodilos'
ne te shchob i chasto, znikne, zbezvistit'sya nadovgo, hiba  shcho  vipadkovo  vid
lyudej perechu║mo, nibito bachili jogo na stanci┐, na peroni lezhav, povalenij
zelenim zmi║m, zanehayanij do nevnizpashiya. A notim prospit'sya des' i  znovu
z'yavlya║t'sya na pashij  pol'ovij  dorizhci,  bachimo  kotyachi  vusa  jogo,  ochi
bul'kati, pri boci plesyasa ta hudozhnic'ka skrin'ka  telipa║t'sya,  nide  ne
zagubivshis', a najbil'she vrazha║ nas u cij vzhe nemolodij  lyudddai  strimka,
syagnista hoda - koli Huddzhnik ide, vichnij  ovse  pliashch,  rozdivayuchis',  azh
shumit' mimo nas shumom, krisha. Prosto  ne  virilos',  shcho  buv  cej  chodovik
zelenim zmi║m des' tam u badnyuku povalenim, adzhe, yak ce divno,  Ternivshchina
nikoli ne bachila jogo v aetvers-iyu-mu  stayai,  a  shchob  ain  sp'yanu  vzyavsya
kogos' malyuvati, pro cya de  moglo  buti  j,  movi.  Trimavsya,  bi,  vidno,
spravdi lyubiv vin nash step, cyu kuryavichku shlyahiv, shcho ma║, za jogo vislovom,
prismak davnini j voli.
   A vzagali buv negovirkij, bil'she movchav, stans, bulo,  j  divit'sya,  yak
pislya doshchu mi, hlopchaki, netyamlyachis' vid zahvatu, gasa║mo po  kalyuzhah,  po
zalitij doshchovoyu vodoyu travi. Abo pid chas zhniv inodi zupinit'sya kraj nivi j
spidloba sposteriga║, yak  nashi  najkrashchi  ternivshchans'ki  kosari  -  YAroshi,
bat'ko j sini, - zhito kosyat': tak legko ta vlad hodyat' u nih kosi v rukah,
a mati ┐hnya  vshirosta║t'sya  z  pereveslom  u  ruci  j  zadivit'sya  na  nih
poglyadom, u yakomu zillyalis' i vtoma i shchastya. Des' potim  uvecheri  Hudozhnik
skazhe v rozmovi z Andri║m  Galaktionovichem,  pevne,  zgadavshi  cyu  scenku:
"Dobri u vas zhenci, a popad use - ┐hnya mati... Vvazhajte,  bagatij  u  mene
s'ogodni vidavsya den': bachiv shchaslivu lyudinu..."
   Na shkil'nomu ganku sidyat', chitayut' udvoh - Andrij Galaktionovich ta jogo
mandrivnij gist',  inodi  zh  do  ┐hn'ogo  tovaristva  dolucha║t'sya  j  Klim
Podovij, shcho tak artistichno dzvonami  dzelen'kav,  sklikayuchi  ternivshchan  ta
cilu okrugu na Velikden' chi na hramovi svyata,  a  cilu  zimu  gurkoche,  yak
satana,  tkac'kim  verstatom,  azh  hata  jogo  vsya  dvigtit',  -  to   nash
nezrivnyannij  dzvonar  inshomu   zanyattyu   vidda║t'sya,   polotna   tche   iz
ternivshchans'kih l'oniv ta konopel'. I chi  to  vzhe  bula  taka  potreba,  chi
primha v  Hudozhnika,  ale  niyakih  inshih  poloten  vin  dlya  malyuvannya  ne
viznavav, brav dlya svo┐h robit polotna lishe z-pid Klimovo┐ ruki. Pochayuvati
z Hudozhnikom za stolom v uchitelya - ce bula odna z Klimovih  mrij,  nagodoyu
ci║yu vin vel'mi dorozhiv, bo, zda║t'sya, til'ki tut  z  n'ogo  ne  smiyalis'.
YAkshcho inshi nashi dyad'ki, zibravshis' bilya kramnici, stro┐li nad Klimom  vsyaki
smishki,  bucimto  dzvonars'ke  jogo  uminnya  vidznachav  navit'   pri┐zhdzhij
arhi║rej i obicyav visvyatiti Klima na najvishchu u sviti dzvinicyu  (v  use  ce
Klim viriv shchiroserde), to  Hudozhnik  zhartiv  shchodo  Klima  nikoli  sobi  ne
dozvolyav,  znayuchi,  shcho  Klim  povernuvsya  z  avstrijs'kogo  polonu   trohi
ushkodzhenim na golovu i koli rozpovida║ pro svo║ perebuvannya des' daleko, v
Avstrijs'kih  Al'pah,  to  real'nist'   u   n'ogo   chasto   perehodit'   u
fantasmagori┐, i vi dovidu║tes', shcho vse v nih tam ne tak, yak u  ternivshchan,
use v nih uperemish:
   - I misyachno, i zoryano, i doshch ide!..
   Cya Klimova fraza stala krilatoyu sered ternivshchan, navit' i  nas,  ditej,
zveselyala, bo zh hto povirit', shcho taki diva des' tam buvayut', - shchob  use  v
prirodi vidbuvalosya vodnochas!
   A ot Hudozhnik viriv chi  prinajmni  vdavav,  shcho  virit'  u  take,  yak  u
chistisin'ku pravdu. I misyachno, i zoryano, shche j teplij doshchik  si║t'sya,  -  a
chomu b i ni? Dlya Hudozhnika, yak i dlya nashogo himernika Klima,  v  c'omu  ne
bulo niyako┐ superechnosti, vzagali  svit  dlya  nih  oboh  iz  vsima  nashimi
bur'yanami,  verbami  j  zoryami  buv  zbudovanij   navdivovizhu   doskonalo,
zgarmonizovano, obidva voni,  zda║t'sya,  ne  znahodili  niyakogo  gandzhu  v
prirodi, vse doladnim bulo v tvarinah, komahah ta roslinah,  shcho  otochuvali
nas. Til'ki parubki vechorami inodi do skazu dovodili nashogo Klima, bo mali
zvichku drazhniti jogo, zhorstoki u veseloshchah, voni stavili Klimovi  ta  Himi
pid viknom diki pristro┐, tak zvani gurkala, rozkruchuvali  ┐h  zdaleku  za
motuzok, mov propeler, pristrij gudiv nesamovito, i vse ce dlya  togo,  shchob
gospodar, osatanivshi z lyuti, viskakuvav z hati v  samih  pidshtanikah  i  v
takomu viglyadi za parubotoyu po vs'omu kutku ganyavs'...  Ne  vpiznati  bulo
Klima v taki vechori: dovedenij do nestyami, vin zdaten  buv  ubiti  lyudinu.
Vid prirodi zh Klim Podovij buv  nadilenij  vinyatkovoyu  dobrotoyu,  pid  chas
kolyaduvan' vin laden buv iz Himoyu viddati  nam  za  shchedrivku  ostann║,  shcho
til'ki bulo u ┐hnij zlidennij hati.
   - Svyate podruzhzhya, - kine, bulo,  Andrij  Galaktionovich,  divlyachis',  yak
Hima ta Klim, pobravshis', mov diti, za ruki, jdut' u nedilyu  pobilya  shkoli
na step posluhati pershogo zhajvoronka.
   Hudozhnik  stavivsya  do  Klima  z  vidimoyu  povagoyu,   cilkom   serjozno
dosluhavsya do Klimovih movbi zditinilih rozbalakuvan' i do  togo,  yak  vin
sprijma║ nash dovkolishnij  ternivshchans'kij  svit.  Adzhe  todi  bula  divinoyu
lyudina, yaka ne zhenet'sya za tim, shchob shvidshe rozbagatiti, prezirstvom tavru║
hutirs'ku zahlannist', otu, shcho azh slipne vid bazhannya shche  bil'she  popovniti
svo┐ komori dobrom, hoch voni j tak shchoroku trishchat'  vid  zerna  ta  zbizhzhya.
Podruzhzhya ce zhilo vkraj nevibaglive, spravdi apostol's'ka  skromnist'  bula
Klimovi pritamanna: v nebi dzvoniv tabunec', a na zemli kurochka ryaba.  Oce
jogo volodinnya. Klapot' gorodchika na tri cibulini ta kushch buzku na prichilku
-  ne  vidomo,  sam  posadiv  dlya  svo║┐  Himi  chi  pticya  yaka   posadila,
prolitayuchi... Ohoche beret'sya Klim tkati lyudyam  polotna,  vsyu  zimu  gryuka║
verstatom, azh misnik z posudom tryaset'sya,  i  til'ki  u  svyato,  vidklavshi
robotu j nadivshi bilu sorochku, jde dzvonami podzelen'kati dlya dushi.
   A ti vesnyani Klimovi hodinnya z Himoyu v step, "u gosti do zhajvoronka", -
voni chomus' osoblivo zvorushuvali Hudozhnika.
   - Poema nizhnosti - os' shcho take ci vashi Hima  ta  Klim,  -  dilivsya  vin
svo┐m rozdumom z Andri║m Galaktionovichem. - Himerni - ce tak,  ale  zh  yaka
sila pochuttya ┐h ║dna║, yaki svitli u nih oblichchya, koli vin za ruku vede  ┐┐
u vesnyanij step. Vhodyat' u polya, mov u hram iz  povitrya  j  soncya,  de  ┐m
nalezhit' use te syajvo j dovershenist' siminutovi. Vsya prostorin': i ptastvo
z jogo shchebetannyam, i eii' nebes -  to  zh  ┐hn║,  ┐ha║i..  Kozhna  travinka,
kzi-todka. daru║ ┐m radist' buttya... ZHajvir u nebi  brinit'  spravdi,  mov
chastka ┐hn'o┐ vlasno┐ dushi.
   Nasluhavishs' Hudozhnika ta Andriya Galaktionovicha,  uzhe  j  mi,  shkolyari,
nibi inshimi ochima divimos' na ce himvrae pidruzhzhya, shcho ranishe zdavalos' nam
til'ki smishkom, bachito, yak druzhno Klim ta Hima zhivut', yak, sivshi bilya hati
na priz'bi, snavayut' u dva golosi "Iz-za gori svit bilen'kij" abo yak  Klim
ne puskav druzhinu na holod, shchob ne zastudilas', a koli  treba  vodi,  sam,
bryazkayuchi kodadyaznim lancyugom, mov kajdanami, veselo pospishav v balku,  do
obmerzlogo kolodyazya, i potim z  povnim  vidrom  z'yavlya║t'sya  pa  porozi  u
zdorovennih, v'yazanih z valu, z tkac'kih vidhodiv dyachakah, pro  yaki  teper
uzh-e j ne znayut', shcho nono j take.
   A potim ota tyazhka zastuda, i v odnu vesnu Himi  ne  stalo  -  asamotniv
Klim. Vidpustiv vusa, stav  shozhij  na  Don-Kihota.  Zostadivs'  jomu  lish
dzvoni v nebi ta pam'yat' pro Himu v dushi. Zgodom i  jogo  samogo  perezhive
ternivshchans'kij perekaz pro te, yak vin svoyu zaneduzhalu Himu v tipli vesnyani
dni brav na ruki j vinosiv z hati, a vona  nizhno  pitala  jogo,  koli  vin
perestupav porig:
   - Tobi, Klimcyu, ne vazhko?
   - Ti mov pir'┐nka, - vidkazuvav ┐j i nis do buzku, do  cvitu,  klav  na
tapchyanec', special'no dlya ne┐ zbitij i prilashtovanij pid  buzkovim  kushchem,
pid jogo rozkishnimi, povnimi pahoshchiv kiticyami.
   Klam znad, shcho Hima lyubit' ci pahoshchi,  i  tomu  tak  oto  robiv  dlya  ┐┐
polegshi. Povidate druzhinu i sam syade bilya e┐:
   - Os' tobi buzov, Himochko... A on tobi sonce! - I  kivne  obnadijyako  v
nebo vesnyane. - Til'ki zh viduzhuj. Ne kidaj mene samogo.
   A yak ┐┐ ne stalo, dovgo ni do kogo slovom ne obzivavs', til'ki  zgodom,
koli providav jogo Hudozhnik, podilivsya z nim nash osirotilij dzvonar svoeyu,
vidno, tverdo vinoshenoyu dumkoyu pro te, shcho mertvih lyudej nema...
   - Nadpoganishij htos', i toj zhive... ZHive des'  tam,  -  i  pokazuvav  u
zemlyu. -Pid nami zhivut'. Nibi v shahtah. Gliboko, gliboko.  De  rogati.  De
sudilishche... A pravedni lyudi, ti - on, ugori! V nebesah! Zirki  -  to  ┐hni
ochi!.. I Hlmini - yak til'ki nich - zvidti pa mene divlyat'sya...
   »vshij u dushi  posmihnuvsya  b,  a  Hudozhnik  i  tato  himerni  priznannya
sprijmav oerjoeno,  prinajmni  nichim  ne  vikazuvav,  shcho  pidda║  sumnivam
Klimovi shahti, sudilishcha i rajs'ki jogo nebesa.
   Zate zh Klim Podovij buv chi ne ║dinij pislya Andriya  Galaktionovicha,  hto
do kincya i bez vagaya' viriv, shche rano chi lizno, a drug jogo, cej  nevtomnij
shukach vichnih bar, taki dosyagne meti, z yako┐s'  bubki  chi  badilini  dobude
otoj svij enkaustik, chi yak vin tam zvet'sya. Buv peven nash Klim, shcho v osobi
Hudozhnika  pered  nami  z'yavlya║t'sya  toj,  hto  volodi║   yakimis'   silami
tajnoznavsgva, hto spravdi zdaten  penzlikom  cherpnuti  barvi  prosto  vid
palayucho┐ nad nashimi glinishchami rankovo┐ zori! Prilovchit'sya, cherpne kinchikom
penzlya - i vzhe poklav na Klimove sire ta cupke polotno...
   Pevnist' u tajnoznavchih mozhlivostyah mitcya pooil'-shuvalas' dlya Klima  shche
j tim, shcho Hudozhnik  zahodivsya  malyuvati  Nad'ku  Vinnikivnu  yakraz  u  chas
vorozhbits'kij - vranci-rano, koli vse shche spit', ligshe nebo  pislya  nochi  v
zmig oka ozhive, rozkvita║ :j pershi  vidb-shvstgi  zori  chervono  lyazhut'  na
sadok i na shchovi tij,  shcho  ┐┐  vij  m.dayav'va-v  z  movchaznogo  vtert'┐styu.
Tidgazhi  zazoriv,  uzhe  Hudozhnik  velit'  Nad'ci  vijti  z  sutini  sadka,
postavit' ┐┐ licem do palayuchogo krajneba, nalashtu║  mol'bert  i  penzlikam
tork, tork u toj bik, de zorya, i odrazu zh nvit iz ne┐ na  polotno,  na  tu
napnutu sirovu shmatinu, - tak ce prinajmni viplivalo z  Klimovih  klyatveno
dostovirnih rozpovidej... Zovsim nedovgo pracyu║ Hudozhnik, bo  shche  sonce  j
rosu ne spilo - vzhe v n'ogo kinchivsya seans, idi  sobi,  Nad'ko,  gulyaj  do
zavtrashn'o┐ zori, a vin pide kolodyaz' iz zhuravlem malyuvati  abo  divitis',
yak Roman pora║t'sya bilya vulikiv.
   Bdzholine poselennya trohi azh shozhe na nashu slobodu: vuliki  stoyat',  mov
hatki, chepurnen'ki, v usyaku poru povni zhittya, opoviti  duhom  ta║mnichosti.
Raj! Medom i soncem na pasici pahne vse  lito.  Til'ki  den'  pochina║t'sya,
bdzholyata virushayut' zvidsi u stepovi mandrivki. Do najdal'shih kvitok letyat'
za solodkimi rosami, za  nektarami.  Navit'  iz  budyaka  dobudut'  medvyanu
rosichku i z tihim zolotim gudinnyam ponesut'  ┐┐  ponad  zhtttamn  do  svo║┐
bdzholino┐ slobodi.
   Krim us'ogo, shcho barvit' svo┐m korinnyam, listyam ga bubkami,  Hudozhnikovi
dlya jogo osoblpvggh, ide ne najdiv-cih  farb  treba  bulo  vosku  dobrogo,
yarogo, bo nibito zapdyaki voskovi ta shche yakimos' bdzholinim  rechovinam  farbi
yakraz i stayut' trivkimi, zdatnimi navit' chas peremogti. A yakshcho po visk, to
do kogo zh - do Romana!.. Na Romanove zamovlennya Hudozhnik  pofarbuvav  jomu
vuliki v yasno-sin║, brav shchitochkoyu blakit'  prosto  vid  neba  i  farbuvav:
"Vichno budut', ne zlinyayut' - nebo zh ne linya║!" Tak i stoyat' sinen'ki, a na
odnomu z'yavivsya shche j gostrovusij Mamaj-kozak, shcho nikoli ne spit', - vin na
pasici yak u dozori: zdaten-bo zh oberegti bdzholu vid zlogo oka.
   Hudozhnik namalyuvav jogo ponad zamovlennya, tak nibi dlya zhartu:
   - Haj vin vam pasiku sterezhe  ta  na  kobzi  brin'ka║...  Pro  te,  shchob
namalyuvati Nad'ku, spershu ne jshlosya, bo Hudozhnik vzagali  naturu  vidbirav
suvoro, buv dosit' perebirlivij shchodo tih, kogo vij voliv  bi  uvichniti  na
shmatini polotna. Zamovlen' ne brakuvalo, ale vin bravsya za nih nasurmlepo,
yakos' neohoche. Odnogo razu na hramovomu svyati  ozeryans'ka  popadya,  pishno┐
vrodi molodicya, proponuvala jomu cilogo chervincya, til'ki shchob zmalyuvav  ┐┐,
yak ║, v dukatah ta korsetci, odnache Hudozhnik i  chervincem  ne  spokusivsya,
skazavshi, shcho s'ogodni  vin  krashche  bezvidplatno  gojdalku  malyuvatime.  Ne
zavzhdi vdavalos' shiliti jogo j do rozmalyuvannya skrin' divchatam  u  posag,
hoch ce v nashogo majstra dobre vihodilo i vid  zamovnic'  vidboyu  ne  bulo.
Zate Nad'ku Vinnikivnu, hocha j na malen'kij po-lotninci, vin  vimal'ovuvav
trohi chi ne vse lito, ne propustivshi, zda║t'sya, zhodno┐  svitankovo┐  zori,
neobhidno┐ dlya ci║┐  roboti.  Minu  Omel'kovicha  z  n'ogo  privodu  navit'
zazdrist' projmala, i vin, znayuchi Hudozhnikovu slabkist', yakos'  na  toloci
bilya  kramnichki  vzyavsya  znadzhuvati   jogo   chvertkoyu,   yaku   napogotovi,
nerozpechatanu, trimav u ruci:
   - A mene os' tut, ne shodyachi z miscya, vi mogli b zmalyuvati?
   - Vas? -  I  Hudozhnik,  oglyanuvshi  Minu  ta  jogo  surguchem  zapechatanu
prinadu, vazhko vidvernuvsya. - Mig bi, ale ne hochu.
   I dopitajsya jogo, chogo ne hoche, shcho jomu v Mini ne tak! Adzhe pered tim z
vlasno┐ voli malyuvav zanepalogo vid nedugi dida  Bobrika,  yakij  ves'  vik
limaryuvav u Ternivshchini, a  teper,  nibi  vipravduyuchis',  til'ki  ohkav  ta
bidkavsya nad svo┐mi homutami:
   - ZHal', c'ogo shche os' homuta ne dorobiv. Poprosiv  brigadir  z  bil'shogo
menshij zladnati, shchob shiyu kobil'chini ne  rozbivav,  a  ya,  zda║t'sya,  j  ne
vstignu...
   - CHogo zh ne vstignete, didu?
   - Na pereselennya pora... Nebizhchicya vse chastishe sebe guka║...
   Tak ot cej did Bobrik chesti z boku Hudozhnika  zazhiv  dlya  jogo  borodi,
bach, farbi znajshlisya, a dlya Mini... Ni vidmovlya║t'sya vin  rozumiti  primhi
takih os' lyudej haj voni j volodiyut' talantom.
   Svogo chasu Hudozhnik  zgodivsya  oformiti  dekoraci┐  dlya  ternivshchans'kih
amatoriv  sceni  -  ot  cyu  zaslugu  chi  ne  ejnu  Mina  za  nim   vizna║.
Naviprohuvali divchata j hloppi u materiv sirovih poloten, pozshivali  razom
z mishkovinoyu j, rozstelivshi na vsyu klunyu, zaprosili umil'cya:  namalyujte!..
Tri dni toptavsya  vin  po  rozstelenih  polotnah  iz  svo┐m  kvachem,  ves'
oblyapanij farboyu,  nevdovolenij  azh  na  nosa  nasunuvshi  svogo  zim'yatogo
italijs'kogo kapelyuha, zate zh potim Ternivshchina vmirala  vid  zahvatu  koli
odnogo vechora klubna scena vidkrilas' ocham krasoyu lashtunkiv:  i  verbi,  j
stavok, i perelaz, i zirki v nebi vse, yak zhive!
   Misyachne marevo Hudozhnik takozh shche j dosi loviv i Klimiv buzok ne  minuv,
ta vse zh najbil'she  dushi  vin  dokladav  shchob  zmalyuvati  Nad'ku  z  dityam,
vvazhayuchi, shcho nichogo vishchogo j  dostojnishogo  v  zhitti  dlya  mitcya  nema  yak
vidtvoriti krasu materinstva... Pro ce mi ne raz pochu║m vid n'ogo  zgodom,
uzhe v Kozel's'ku...
   Otzhe, polyubilas' Hudozhnikovi Romanova pasika: de b ne  blukav,  a  syudi
zaverne. CHimos' zijshlisya obidva: mandrivnik i gospodar. Sivshi na  priz'bi,
nekvapom gomonyat' pro divovizhno mudrij bdzholinij uklad zhittya,  pro  zakoni
ta zvicha┐ cih stvorin', probuyut' rozgadati, chomu inodi bdzholi puskayut'sya v
tanec' bilya vulika pislya pol'otu i shcho  oznacha║  toj  ┐hnij  tanok:  chi  to
til'ki znak tovarishkam, kudi ┐m letiti, na yakij vidstani vid vulika shukati
pokladi nektariv ta kvitkovij pilok,  chi  j  shche  yakas'  mova  ║  v  n'omu?
Zagadkoyu dlya oboh, bdzholyara ta Hudozhnika lisha║t'sya takozh i te, yak bdzholi v
cilkovitij temryavi ev-lika buduyut' taku doskonalu sporudu - voskovi zasiki
dlya medu ta kvitkovogo pilku. Zvidki bdzholi znati rozrahunki  budivnichogo?
A ci zh ┐hni arhitekturni  sporudi  navit'  matematikiv  vrazhayut'  tochnistyu
robit, ideal'noyu vidpovidnistyu budovi svo║mu priznachennyu.
   - Geni┐. Nezrivnyanni zodchi... - tiho skazhe Hudozhnik, - Zvidki ce v nih?
   - Treba bude spitati, - usmihnet'sya bdzholyar.
   Zagomonyat'sya, a tam, divis', uzhe j zgasli vechirni zagravi, tone step  u
sinyavi litn'o┐ nochi, sadok sto┐t' zavorozhenij, bezshelesnij,  vsesvit  nibi
vsluha║t'sya v samogo sebe, znikayuchi svo┐mi ta║mnicyami v bezvistyah, des' za
mezhami mezh. Divlyachis' na migtinnya zirok,  shcho  techut'  u  visokostyah  neba,
rozvazhno besiduyuchi dopizna, ci  dvo║  lyudej  zavdavatimut'  sobi  dum  pro
zagadkovosti zhittya j pro ti isnuyuchi  poza  nami  zoryani  nedosyazhnosti,  shcho
movbi pozbavleni ruhu, odnache pri spoglyadanni yakih s'ogodni kozhen  iz  nas
majzhe real'no vidchuva║  nestrimnij  polit  planeti  sered  nichnih  svitil,
nevpinnij toj ruh, shcho rozgin jomu dala sama vichnist'.
   - Bdzhola zagadka, zirka zagadka, a lyudina hiba ni? Ta║mnicya z ta║mnic',
- rozdumu║ Hudozhnik. - Dekotri kazhut': lyudina - ce zhmutok m'yaziv... Ale chi
to vse? CHi ne krashche b skazati: zhmutok m'yaziv,  pivvidra  krovi  ta  bezmir
dushi...
   ZHodnogo  shid-soncya  Hudozhnik  nash  ne  prospav,  taka  natura.  Til'ki
zazori║, po-vranishn'omu zaplomeni║ graj-nebo, vzhe vin za  robotoyu.  Sto┐t'
po kolina v rosah za rovom kraj sadka, pidhoplyu║ z togo grajneba penzlikom
vidbliski zori ta na polotno ┐h, na polotno! Na shchichki ditini j  materi  ta
na rozkishni plodi, shcho razom z listyam vinkom navisayut' nad nimi, skupani  v
rosi, - navit' na listi vidbliski grayut', - to vin ┐h  penzlikom  oberezhno
klade... Same  tak,  za  svidchennyam  Klima-fantazera,  vidbuvavsya  tvorchij
proces v togo chudodiya: zirk na tu, shcho pid yabluneyu, zirk  na  shid,  zlegka
penzlikom cherpne zori - i na polotno, na shchichki dityatkovi ta  jogo  molodij
materi.

   Oj ya znayu, oj ya znayu,
   CHogo mila krasna,
   Pered neyu j poza neyu
   Vpala zorya yasna!
   Oj upala zorya z neba
   Ta j rozsipalasya,
   A Nadijna pozbirala -
   Zakosichilasya...

   Dlya kogo, dlya chogo vin malyuvav? SHCHo  v  n'ogo  tam  vihodilo?  Nikomu  z
ternivshchan Hudozhnik  ne  pokazuvav  ci║┐  roboti,  til'ki  Klim  Podovij  i
vdosto┐vsya, vsyudi potim rozdzvonyuvav, yake diishe tvorinnya uzdriv vin na tij
po-dotninci: nibi Nad'ka, ale j ne Nad'ka, prosto syajvo  yakes',  yaskravip'
kol'oriv, ┐hpya gra j perebliski, de rankova zorya, i rosa, i usmishka lyudini
- vse po║dnalos', yak to lishe  zridka  buva║  v  prirodi,  -  nide,  ani  v
Kovel's'ku, ni navit' u Poltavi sered tamteshnih svyatih ne bachiv  nash  Klim
tako┐ krasi nezemno┐! YUna mati z-pid yablunevogo vinka divit'sya na  ditya  z
laskoyu ta lyubov'yu bezmirnoyu j, divlyachis', led' vsmiha║t'sya kutikami  vust,
ale - ot ║j-zhe-ej! - ne  zavzhdi  vona  vsmiha║t'sya,  a  lish  koyai-ne-koli,
zalezhno... nevidomo vid chogo! Pro gi ┐┐ to znikayuchi,  to  znov  naplivayuchi
usmishki  Klim-dzvonar  rozbemkav  po  vsij  okruzi,  a  vsyaka  himeriya  ta
nachaklovanist', yak vidomo, zavzhdi zavablyu║, tomu bagato  znajshlosya  takih,
nadto zh sered zhinoctva, kotrih rozpalilo bazhannya bud'-shcho  podivitis',  ale
tut viyavilos' - zas' vam! Hudozhdik nikomu ne  hotiv  pokazati,  shcho  tam  u
n'ogo vimalyuvalos' na jogo vorozhbits'komu polotni. Tozh i sumnivi v  dekogo
vinikli: chi ║ tam Nad'ka? Ta shche  j  taka,  shcho  zminyu║  nastrij  za  pevnih
obstavin, - zalezhno vid togo, hmarno chi sonyachno, chi hto yakim okom glyane na
ne┐, namal'ovana to vsmihnet'sya led' pomitno, to znov shmurit' brovi, koli
shchos' ┐j ne tak. A mozhe, to vzagali sami til'ki vimrijki, plid bujno┐  uyavi
nashogo Klima, shcho jomu i misyachno, i teryano, i doshch ide vodnochas?.. Dekotri z
ternivshchans'kih balakuh, mayuchi krivdu na Hudozhnika za te, shcho vidmovivsya  ┐m
skrini malyuvati, podejkuvali, shcho na jogo polotni, mozhe, j zovsim nichogo ne
bulo, mozhe, otak pozhiv u Romana,  polasuvav  medom  ta  yablukami,  a  todi
zibrav svo║ ne-mal'ovane malyuvannyachko ta j buv takij - zbezvistivsya  znov,
yak buvalo j ranish. A yakshcho j namalyuvav ote divo, shcho pro n'ogo Klim po  vsih
usyudah dzvonit', to i jogo ne dovgo vtrima║, komu-nebud' za charku zbude, a
vi potim til'ki toropijte, koli des' u zhinochomu chi v muzhes'komu  monastiri
raptom sered svyatih  pobachite  i  ternivshchans'ku  Nad'ku,  svoyu  daleko  ne
bezgrishnu kralyu stepovu.
   Zbezvistivsya, ne z'yavlyavsya bil'she  v  Ternivshchini,  odnak  na  c'omu  ne
kincha║t'sya istoriya nashogo Hudozhnika. Vzhe zgodom-zgodom dolya zvela  nas  iz
nim, koli mi opinilis' z Kirikom Zabolotnim u Kovel's'ku, v nashij rajonnij
stolici, de odin iz nas, pracyuyuchi v drukarni, krutiv  shozhu  na  velicheznu
viyalku drukars'ku mashinu-"amerikanku", a drugij, krim korekturi,  viddavav
svok zavzyattya chudovij  rajonnij  organizaci┐,  shcho  zvalasya  MODR.  Tut,  u
rajcentri,  mi  zblizilis'  i  navit'  zapriyaznilisya  z   himernim   nashim
Hudozhnikom. Pidroblyav  vin  u  redakci┐  tim,  shcho  z  linoleumu  virizuvav
karikaturi na progul'nikiv ta rozkradachiv, a takozh na imperialistiv Zahodu
j Shodu, na otih puzatih  burzhu┐v  iz  vikrivlenimi  nenavistyu  pikami,  v
lichini yakih pered nami vzhe todi postavala sama fashists'ka voyachchina,  shcho  j
ne hovala svo┐h namiriv vigubiti vsih nas.
   Prinosyachi do redakci┐ skromni svo┐ tvorinnya z linoleumu, zhodnogo  razu,
do rechi, redaktorom ne vidhileni, Hudozhnik podekoli  zatrimuvavsya  v  nas,
zahodiv i v drukarnyu podivitis', yak mi pracyu║mo,  zazirav  do  skladal'nih
kas, shcho ┐h vin, usmihayuchis', porivnyuvav z bdzholinimi shchil'nikami, til'ki ci
nashi "shchil'niki" ne medom naliti, a svincem, gartom, riznimi vidami shriftiv
-  kursivom,  cicero  ta  petitami,  yakimi  nam  praglosya  vidtvoriti  vsyu
burhlivist' nashih rajonnih budniv...  I,  zvichajno  zh,  ne  nektarami,  ne
kvitkovim pilkom tut pahlo, a benzinom ta drukars'koyu farboyu, inodi  zh  bo
shche j  tyul'koyu  ta  cibuleyu,  -  ce  koli  hlopci  bralisya  za  pidvechirok,
priproshuyuchi do gurtu j  Hudozhnika,  kotrij  i  v  cibulyachomu  lushpinni  ne
promine vidznachiti yakosti barvnika. Adzhe same takim lushpinnyam farbuyut'  po
selah krashanki na velikden', vid chogo voni  nabuvayut'  shlyahetnogo  kol'oru
terakoti...
   - Rozkazhit', yak vi vchilisya v ki┐vs'kij shkoli Murashka?
   - A chomu, buvshi v Akademi┐, najpershe virishili malyuvati "Misyachnu nich  na
Vorskli"?
   Nashij cikavosti nema║  mezh.  Pered  nami  zh  lyudina  takogo  bagatyushchogo
zhittya!..
   Hudozhnik, yasna rich, pochuvav nashu  do  n'ogo  hlop'yachu  simpatiyu,  yunimi
druzyami nazivav vin i sekretarya redakci┐ poeta Kucheryavogo,  shcho  zavzhdi  azh
burhav nathnennyam, i vdatnogo na rizni vigadki  parubka-drukarya  Ivana,  i
cih ternivshchans'kih, za jogo vislovom, "otrokiv",  shcho,  hudyushchi,  yak  volyachi
zhili, ves' den' buli na pobigen'kah, bo, krim najpershih svo┐h obov'yazkiv -
toj u MODRi, a toj u drukarni, - "otroki" ne unikali j inshih  doruchen',  a
┐h  ne  brakuvalo,  bo  navit'  cherez  dorogu,  z  vikna   rajkomu   tebe,
dovgonogogo, zavzhdi nagledit' htos', komu neohota bigti kudis' u spravi  i
vin shuka║ dlya sebe nadijnogo  kur'║ra,  otogo  starshogo  kudi  poshlyut'.  A
hlopci same j buli taki, bistronogi ta bezvidmovni, chogo zh ne  viprobuvati
novachka u roli gincya? Zato j druziv ne minayut' deyaki blaga, skazhimo, cherez
vidsutnist' apartamentiv hlopcyam dozvolyayut' nochuvati  v  redakci┐,  v  cij
kolishnij monastirs'kij svichkarni, de pidloga, vikladena moza┐chnoyu plitkoyu,
navit' i vlitku ne nagriva║t'sya, taka cementno  holodna,  shcho  spati  krashche
vvazhalos' na redakcijnih stolah, postelivshi pid sebe pidshivku "Vistej"  chi
yaku-nebud' inshu.
   Odnogo razu, koli Hudozhnik chomus' ne  prinis  linoleumiv  u  domovlenij
den', nas iz Kirikom bulo poslano rozshukati jogo j z'yasuvati, v  chim  rich.
Mi dovgo blukali po rozkidanomu na pagorbah Kozel's'ku, azh poki na okolici
u kotro┐s' vdovi natrapili na slid nashogo maestro. Vinajmav vin dlya sebe u
ti║┐  zhinki  pohmuru  hizhku-komirchinu,  de  z  kozhnogo   kutka   prozirali
zanedbanist', nestatki. Vse tut svidchilo, shcho  dlya  gospodarya  material'nij
bik zhittya malo shcho vazhit'. Metaleve lizhko prodavlene,  zapileni  pidramniki
kupoyu zvaleni v kutku,  zamist'  rushnikiv,  na  stinah  siriyut'  derev'yani
porozhni klitki, priznachoni dlya ptahiv. A stil... Vse  na  n'omu  vperemish:
kartoni, shchitki, oval'na doshka z zasohlimi farbami i poruch - blyudce shcherbate
z ogrizkom solonogo ogirka... Hudozhnik nashij z'yavi  neabiyak  zradiv,  jogo
prozori ochi azh sl'ozami vdyachnosti napovnilis', hocha nash vizit navryad chi  j
vartij buv tako┐ rozchulenosti. Deshcho nam proyasnilos', koli za  tim  ogirkom
mi  pomitili  shche  j  charchinu  porozhnyu...  Vitayuchi   nas   z   pidkreslenoyu
gostinnistyu, gospodar zaproponuvav bez ceremonij sidati na jogo zalizne, z
prognutoyu sitkoyu lizhko, vono zh, movlyav, yak  students'ke...  Pro  linoleumi
vin ne hotiv i govoriti, pohvalyavsya, shcho  distav  nareshti  zamovlennya,  vid
yakogo  b  ne  vidmovivsya  j  Mikelandzhelo:  bude  rozmal'ovuvati  stelyu  j
nadvivtarnu ploshchinu kolishn'ogo monastirya, shcho jogo nezadovgo pered cim bulo
peretvoreno u rajklub. Os' tam ocya ruka (vin zrobiv gordovitij zhest rukoyu)
zobrazit' nareshti  monumental'no,  z  rozmahom  nashih  suchasnih  madonn  -
zhinok-buryakivnic', naturu yakraz viz'me z otih radgospnih plantacij, shcho  ┐m
kipcya-krayu ne vidno navkolo Kozel's'ka... Zabigayuchi napered, slid skazati,
shcho Hudozhnik, vzyavshis' za rozpis rajklubu, spravdi zahopivsya robotoyu i jomu
jshli nazustrich, za jogo vimogoyu bulo zbudovane  vidpovidne  rishtovannya,  i
tam vin na velikij visoti trudivsya den' kriz' den', pereobiduyuchi inodi lish
kusnem  kartkovogo  hliba  ta  kuhlem  vodi.  Oskil'ki  ce  bulo  vid  nas
nepodalik, to u vil'ni hvilini, zazirayuchi z Kirikom  do  rajklubu,  bachili
mi, yak nad kolishnim vivtarem potyaglisya u vesnyanu dalechin'  zeleni  ryadochki
buryakovih  plantacij,  a  na  peredn'omu  plani  dedali  viraznishe   stali
prostupati mogutni zhinochi litki poki shcho  nevidimih  polil'nic'.  Na  zhal',
rozpochatij zhivopis  tak  i  lishivs'  nedovershenij,  ti  zhinki  z  tovstimi
flamands'kimi litkami proisnuvali bil'she u vidinnyah majstra, v  real'nosti
zh  voni  yakos'  tumanno  rozplivlisya   sered   plantacij   nedomal'ovanimi
napivzhinkami,  v  obrisah  ┐hnih  til'ki  vgaduvalis'  pohileni  v   praci
prekrasni, naliti zdorov'yam postati, - dovershiti zh velicheznu  svoyu  robotu
Hudozhnikovi tak i ne sudilos': chi vidpovidnu naturu  nelegko  bulo  znajti
togo tyazhkogo roku, chi stali jomu na zavadi inshi prichini,  nam  ne  vidomi,
mozhlivo, navit' oti shchedri  avansi,  yaki  jomu  vidavalis'  i  gotivkoyu,  j
kartkami na produkti, shchob, zvichajno zh, potim perejti  na  pozhivu  zelenomu
zmiyu.
   Hudozhnika  mi  zastali  vdoma  yakraz  pislya  avansu,   v   stani   jogo
material'nogo rozkvitu, vin visipav pered nami prosto na lizhko chimalu kupu
pryanikiv: "Hlopci, vgoshchajtes'!" - a sam do nih i ne dotorknuvsya, ruka jogo
z ledche pomitnim tremtinnyam potyaglas' do karafki na potemnilij  derev'yanij
polichci, i vin shchos' tam bez charki s'orbnuv, odvernuvshis' od nas soromlivo.
   Zavvazhivshi nashu cikavist' do najbil'sho┐  z  ptashinih  klitok,  Hudozhnik
poyasniv nam, shcho donedavna v nij  meshkav  jogo  virnij  tovarish  -  perepel
stepovij, yakogo j vi ne raz chuli v zhitah, a tut vin  pidpad'omkav  na  vsyu
ocyu komirchinu, zveselyav Hudozhnikovi  dushu...  Navit'  susidi  do  perepela
zvikli buli, lyudyam podobalos', shcho vin ┐h budit' uranci, haj nadvori hoch shcho
- hurtovina chi doshch, a vin taki pidpad'omkne na  svitanni  bad'oro,  i  os'
teper nema: doki  malyuvav  buryakivnic',  htos',  mabut',  golodnij  klitki
potrusiv...
   - Tozh mozhete uyaviti mo║ gore, hlopci. - Dumki jogo, i gidno, zaraz buli
til'ki pro perepela. - Samota vona i ║ samota...
   Ne do liiyuleumnih karikatur, zvisno, lyudini  v  takomu  stani.  Mabut',
krim togo, dijmav Hudozhnika shche  i  yakijs'  fizichnij  bil',  bo  dihav  vin
hripko, utrudneno. Hotilosya chimos'  jomu  dopomogti,  ale  chim?  SHCHob  dati
lyudini spokij, it zibralisya jti, ale Hudozhnik sam nas zatrimav:
   - Pobud'te shche.
   Os' todi mi j zvazhilis' zapitati,  do  zh  ta  kartinka,  pa  yakij  nashu
tsriivshchans'ku Nad'ku bulo  namal'ovano,  chi  yae  mozhna  bodaj  odnim  okom
glyanuti na ne┐. Duzhe kortilo upevnitis': nevzhe spravdi volodi║ vona  otimi
farami, chudodijnoyu zdatnistyu haj navit' uyavno, haj  navit'  na  odnisin'ku
mit' ozhiti v usmishci, led' pomitno voruhnuti kutikom ust do tebe z polotna
abo, navpaki, rvspodivanim smutkom povitis'?..
   - Rozumi║mo, shcho ce sekret, -  niyakovili  mi,  -  ale  zh  nichogo  ┐j  ne
stanet'sya...
   Vin usmihnuvs' hitruvato, pidmorgnuv hmil'nim svo┐m okom.
   - Strivajte... Spershu dobud'te meni z-pid lizhka otoj foliant...
   Poklavshi pered soboyu na stil'ci zapilyuzhenij vazhez-dij al'bom, stav  nam
pokazuvati v n'omu chi┐s' kartini,  poyasnyuvav  tajnoshchi  form,  svitlotinej,
gomoniv shchos' nibi v napivzabutti pro divnu zhitt║vist' mifologichnih syuzhetiv
z nimfami ta satirami, - vin sipav imenami, shcho mi ┐h, neviglasi, ranishe  j
ne chuli.
   - Do kogo cherez tisyachu lit use ce perejde? - zapituvav  vin  movbi  sam
sebe, - Do kogo pomandruyut' ci shedevra vikiv?  Adzhe  Madonni  stvoryuvalis'
dlya togo, shchob viprominyuvati radist' na vsih zhivushchih, i sami  b  voni  mali
bachiti dovkola sebe svit radosti, - ce zh tak, hlopci?
   Nibi  kogos'  zgadavshi,  poskarzhivsya  nam,  shcho  chimalo   dyudej   zhivut'
sproshchenim,  bezduhovnim,  majzhe  primitivshim  zhittyam.  Rozpalyuyut'  u  sobi
vorozhnechu ta nenavist' navit' todi, koli c'ogo mozhna uniknuti. A priroda zh
tak podbala pro nas: dala vse neobhidne dlya  togo,  shchob  lyudini  ne  znati
strazhdan'... Nablizitisya do shchastya...
   - A vi? - zapitav jogo todi Kirik. - CHi  nablizilis'?  ram  bagato  hto
spivchuva║: takij, movlyav, cholovik, a hodit', yak  starec'.  Z  talantom,  a
strazhda║ ves' vik.
   - A mozhe, ya hochu strazhdati? -  posuvoriv  Hudozhnik.  -  Mozhe,  v  c'omu
potreba mo║┐ dushi? Ale ne podumajte,  shcho  pered  vami  toj,  hto  ne  vmi║
raduvatis' zhittyu... Burlaka, nu j  shcho?  Hto  shuka║,  tomu  zavzhdi  buti  v
dorozi. Lyudina j dalech dorig, ┐j vidkritih, - oce garmoniya... Ptah u nebi,
vesnyanij  viterec'  navstrich,  prostir  poliv,  Zakvitchanih  kolossyam   ta
kvitami, - oce sutt║ve, druzi mo┐, a reshta vse marnota marnot!..
   Malyuvati, tvoriti prekrasne - ce, vin vvazhav, napisane  jomu  na  rodu,
zapovidane vid materi, poklikano  jogo  u  svit  barv  siloyu  nezdolannoyu,
yakimis'  zagadkovimi  zbudnikami,  shcho  dlya  nih  vin  i  jmennya-nazvi   ne
pribere...
   - Bachili vi bdzholu, yak vona, zabravshis' u garbuzovu kvitku, vtonuvshi  v
zolotomu pilku, azh  stogne  tam  vid  shchastya  ta  nasolodi  -  znajshla,  shcho
shukala... Bozhestvenna dlya ne┐ mit'! Mozhe, apofeoz zhittya... Zvisno, mogla j
ne doletiti, mogla j zaginuti na l'otu... Nu j shcho? De poshuk, de  polit  do
prekrasnogo, tam priroda strahu ne vida║, os' u  chim  rich...  A  hudozhnik,
hlopci, tak samo shuka║ svo┐ nektari, svij  apofeoz...  Koli  zh  ma║sh  metu
zapovitnu, to shcho tobi vsi oti nezlagodi zhitejs'ki?..
   A zgodom zvertavsya do Kirika:
   - Hotiv bi ya tebe zmalyuvati v  ocij  tvo┐j  yungshtur-mivci.  -  Kirikovi
tsoaviahimivs'ka yungshturmivka spravdi lichila, nache j shilas'  na  n'ogo.  -
Til'ki vijdu z krizi, - obicyav Hudozhnik, - sprobuyu  des'  tebe  vtuliti  v
rajklubi, mozhe,  navit'  u  tomu  kuti,  de  kolis'  Georgij  Pobidonosec'
rozchavlyuvav potvoru... Divlyus' na vas! yaki vi shche yuni!..  A  zvidti  grizni
zahodyat' hmari... YA do tih chasiv navryad chi dozhivu, a vam shche dovedet'sya  za
pravdu postoyati. On palyat' rejhstag... Dimitrova sudyat'... O, vam shche  bude
ta bude viprobiv, hlopci...
   - A mi ne bo┐mos', - kazali mi jomu. - Mi hoch zaraz...  Na  znachki  GPO
vzhe zdavm...
   - Znayu, ne polohlivogo rodu. Tozh haj vas ocya berezhe...
   I todi mi vpershe pobachili v n'ogo dobutu z-pid kartoniv Madonnu, tu, shcho
na bilosnizhnij tareli, u vinku iz sinih voloshok...
   Odnak ce shche ne bula Nad'ka. Mi zapitali pro ne┐:
   - De zh ta?
   Hudozhnik pidijshov  do  lezhanki,  pokopirsavsya  v  zapichku  sered  svogo
motlohu, i vraz shchos' syajnulo pered nami styagoyu rankovo┐ zori...
   - Os' vam moya Madonna...
   Vpiznali mi ┐┐ odrazu, nashu vishnevoshchoku  Nad'ku,  sto┐t',  trima║  male
ditya bilya  grudej.  Vsya  vopa  movbi  opovita  tihim  syajvom  materins'ko┐
viddanosti, lyubovi j zlagodi, a bliskuchi  yabluka  nad  neyu  z-pomizh  listya
navisayut' takim ryasnim vinkom, nache vse nebo vrodilo nimi i  rosa  os'-os'
iz nih skaple razom iz sokovitim cvitom vranishn'o┐ zori...
   Ne mogli mi j slova vimoviti vid zahvatu,  zanimili,  vrazheni,  i  yavno
pomitili, yak vusta ┐┐ voruhnulis' v  usmishci,  zvernenij  do  dityatka  chi,
mozhe, j do nas.
   Tak oce vona, oce jogo zapovitne tvorinnya... Svizha  j  barvista  sto┐t'
nasha stepova Madonna pid yabluneyu, zlegka shilivshis' do svo║┐  slavnen'ko┐,
v bilij l'oli ditini, ┐j viddana vsya nizhnist',  vsya  duma-zaduma,  shcho  neyu
promenit'sya materins'kij, spovnenij tiho┐ laski poglyad. I  najbil'sha  sila
kartini bula yakraz zoseredzhena v c'omu poglyadi molodo┐ materi:  divishsya  i
bachish, shcho nichogo, krim nemovlyati, zaraz dlya ne┐ na sviti ne isnu║, ║  lishe
ce krihitne zhittya, i vona jogo movbi chatu║, oberiga║ poglyadom vid  yakihos'
napastej, vid nevidomih, nikomu ne chutnih shche nebezpek,  shcho,  mozhe,  til'ki
vona ┐h i peredchuva║ svo┐m materins'kim instinktom...
   Nad'ka Vinnikivpa, svoya zh ternivshchans'ka lyudina, stala zhivopisom,  mozhe,
navit' samim bezsmertyam stala - shchos' podibne mi vidchuli todi, hocha, pevne,
dumalos' ne takimi, yak nini, slovami...
   Otzhe, pomililis' sil's'ki nashi balakuhi, ti, hto piddavav sumnivu  same
isnuvannya kartini, a yakshcho i ║ vona, movlyav, to nenadovgo,  toj  mandrivnij
nevlovidusha i cyu svoyu zamal'ovku zbude  komus',  yak  pripeche  pohmelitis'.
Odnache zh ne zbuv, ne pustiv za vitrom, berezhe yak najdorozhchij skarb  u  cij
svo┐j komirchini... Hudozhnik nache j zhdav, shcho mi  budemo  tak  vrazheni  jogo
tvorinnyam,  zapoloneni  stoyatimem,  zanimivshi  v  charah.   Tim-to   zovsim
spokijnim, budennim golosom vin stav poyasnyuvati:
   - Z usih Madonn til'ki  v  Luki  Kranaha  ║  vkompono-vana  tak  -  pid
yabluneyu. Odnache v mene, ya vvazhayu, vona vdalisha vijshla,  -  kazav  vin  bez
usyako┐ skromnosti. -  Moya  zhivisha...  Hto  rozumi║  zhivopis,  toj  nalezhno
ocinit' i oce osvitlennya, i ocyu sokovitist', nasichenist' barv...
   - Vrodila zh vam nasha Ternivshchina, - pozhartuvav todi Kirik Zabolotnij.  -
Ne stanete zh vi zaperechuvati, shcho barvi ci z nashih  poliv  ta  bajrakiv?  I
same ce osvitlennya ta rosa...
   - Zvichajno, vse ce vashe, - posmihnuvsya Hudozhnik na Kirikiv zhart. -  Vam
i nalezhatime.
   A poki shcho jogo tvorinnya, v ganchirku syak-tak zagornute,  znov  zniklo  v
zapichku sered kupi motlohu.
   Spravdi,  -  yak  mit'  vidinnya,  podarovana   vam   hmil'nen'-kim   cim
chaklunom...
   Lishe zgodom pishla chutka,  shcho  pri┐zdili  do  Hudozhnika  predstavniki  z
stolichnih muze┐v, z odnogo yakogos' i drugogo z namirom pridbati tvir,  ale
chim kinchilis' ┐hni peregovori, tak i ne znav u Kozel's'ku nihto.
   Piznishe, kota vzhe buli mi studentami, a radistyu perechuli vid  druaiv  z
Kozel's'ka rvanogo majstra: znov yaibito vzyavsya vin za svo┐h  "Buryakivnic'"
dlya rajklubu i nibito dobre kladet'sya  robota,  hodit'  starij  po  selah,
shukav  tipazh...  Poraduvalis'  mya  jogo  vidrodzhennyu.  A  potim  znenac'ka
tragichna zvistka z Ternivshchinii v lyutu hurtovinu  kudis'  probiravs'  uyaechi
nash Hudozhnyaya, i poblizu kolishn'ogo Romanovogo hutircya znajshli jogo v snigu
zakocyublogo - v tim zhe vichniti plashchi j kapelyusi,  a  za  pazuhoyu,  chepurao
vakutana v taogairochku, priberigalas' dlya kogos' ota bezsmertna  kartinka,
shcho j sered snigiv ne vtratila yaskravo┐ svizhosti barv, - til'ki  na  vustah
zobrazheno┐ zamist' usmishki z'yavilas' skorbota, a na shchoci  -  velika,  nache
zhiva, sl'oza.
   Kudi vin pryamuvav, ta shche zimovo┐ nochi, zvidki jshov i  shcho  jogo  pognalo
kriz' nashi stepi v taku zaviryuhu - nihto c'ogo poyasniti ne mig,  i  ponini
ce zalishilos' zagadkoyu.
   Privezli zamerzlogo do sil'radi, skladi dokumeyat itro neshchasnu  prigodu,
nalezhnim chinom zaaktuvali  i  mol'bert,  i  farbi,  shcho  ┐h  mav  pri  sobi
Hudensiik, i  enaidedu  v  n'ogo  bilya  samogo  sercya  nashu  ternivshchans'ku
Madonnu, - bulo ┐┐ potim  peredano  do  mista,  i  tam  des'  sered  tisyach
eksponativ u shovishchah, u zapasnikah zagubilis' ┐┐ slidi...  CHi,  mozhe,  ne
tak uzhe j zatub-ilis'? Uchasniki vizvolennya Harkova  dobre  pam'yatayut',  yak
fashisti palili pri vidstupi kartinnu galereyu.  Gotuvali  pidpal  retel'no,
benzinom iv kanistr polivali vsi poverhi, a bilya  vihodu  z  galere┐  bulo
vistavleno shche j special'nu komandu avtomatnikiv, kotri  mali  strilyati  po
kozhnomu, hto sprobuvav bi vihoplyuvati kartini  z  vognyu...  Dlya  chogo  buv
potriben cej pidpal, nej z usih poglyadiv bezgluzdij akt vandalizmu?  I  chi
til'ki chi║s' pot'marennya zvershuvalo jogo,  slipa  ozloba  prirechenih?  CHi,
mozhe, yakraz u polum'┐ mali zniknuti slidi  zlochiniv  shche  ranishih,  svavolya
grabizhnikiv vishchih, yaki, shche zazdalegid'  pograbuvavshi  galereyu,  najcinnishi
eksponati vstigli-taki vidpraviti na Zahid?
   Vidomo, shcho, nezvazhayuchi  na  vistavlenu  vorogom  ozbro║nu  vartu,  dvo║
metkih harkivs'kih pidlitkiv yakimos' chinom zumili probratisya  vseredinu  j
zvidti, vzhe z palayuchogo budinku, kriz' klubovinnya dimu vdalosya ┐m vikinuti
na  chornij  dvir  kil'kanadcyat'  poloten...  Nashi   vijs'kovi   zhurnalisti
nastijlivo shukali potim tih dvoh bezimennih smilivciv, vaiga po radio bulo
peredano zvernennya do nih vidguknutis',  ale  ni  u  veremi┐  pershih  dniv
vizvolenaya, ni piznishe ta-k nihto j ne vidguknuvs'...
   SHCHo sered  tih  vryatovanih  kil'kanadcyati  poloten  nasho┐  ternivshchans'ki
Madonni  ne  bulo  -  ce  nam  iz  Zabolotnim  zgodom  vdalosya  vstanoviti
dostemenno. To de zh vona? Do-igeto kartini obidva mi  ne  perestavali  chas
vid chasu cikavitis', hocha sprobuj mi shukati  ┐┐  -  nihto  ne  skazav  bi,
zvidki j potati ce. Za kil'ka rokiv po  vijni  na  odnomu  z  aukcioniv  u
Niderlandah  promajnulo  bulo  polotno  nevidomogo  majstra  "Madonna  pid
yabluneyu", ale chi vona to' bula, chi zovsim- insha? Tak nichogo pevnogo i dosi
ne zna║m pro ┐┐ dolgo. CHi popelom stala, yak i bagato skarbiv galere┐, chi j
zaraz des', led' usmihnena, mandru║ po svitu?



   XXV

   Okean sune na nas sutinnyu hmar. Gustim prismerkom  zavoloklo  dorogu  j
lisi, potemnilo navkolo, - zda║t'sya, os'-os' i zovsim sponochi║,  zrobit'sya
nich.
   Trasa pered nami  vzhe  ne  ta,  shcho  vela  syudi:  dlya  zvorotnogo  shlyahu
Zabolotnij virishiv onoviti marshrut, vibrav po karti avtostradu  pid  inshim
nomerom, i hoch vidstan' lisha║t'sya priblizno ta sama, ruh na  cim  napryami,
za pripushchenayam Zabolotnogo, bude menshij, otzhe spade j zagazovanist'  trasi
i vzagali mozhna bude pochuvatis' vil'nishe.
   Zabolotnij  ne  pomilivsya:  doroga  tut  i  spravdi  pishla  vidkritisha,
pomenshalo nadit' otih n.evodiv-zadi'oroik, kotri, ya-k vin priznavsya teper,
i jomu vplivali na nervi...  Kra║vidi  zminilis',  bizhat'  mili  neobzhitih
prostoriv, lisistih pagorbiv-dyun z yakimis' vishkami viddalik, sered  sosen.
Ni reklam, pi torgovih centriv na uzbichchyah trasi, priroda stala  tut  nache
blizhcha do lyudini, nevidomo til'ki, shcho nese nam ocya hmara, yaka  zahodit'  z
boku okeanu, dedali bil'she virostayuchi z-za lisiv ta pagorbiv...
   - CHi ne uragan nasuva║t'sya? - pozira║ v bik hmari nasha yuna suputnicya. -
Najchastishe voni z okeanu zahodyat'...
   - Zaboyus'? - usmiha║t'sya do ne┐ Zabolotnij.
   - Zovsim ni, - vidpovida║ Lida, i po grajlivih blishchikah u  vichu  vidno,
shcho spravdi eskadri tih hmar i┐ ne lyakayut'.
   Divna rich, ale pislya Art-muzeumu divcha yakos' zbad'orilosya, nibi vse tam
sklalos' garazd, nibi nam taki vdalosya  pobachiti  tu  dovgu  ochikuvanu,  v
chomus', mozhe, navit' vi-idealizovanu Madonnu.
   - "I cvety, i shmeli..." - pochina║ Lida raptom prigaduvati chi┐s' ryadki i
zverta║t'sya do Zabolotnogo: - Kiri-le Petrovichu, a dali yak? Vi kolis' bilya
okeanu chitali.
   - O, ti pam'yatliva... "I cvety, i shmeli, i trava, i kolos'ya, i  lazur',
i poludennyj znoj... Srok pridet..." Bach, a dali zabuv, - usmihnuvsya vin i
pislya pauzi tonom posuvorilim vraz  vidihnuv  zgliboka  kudis'  upered,  u
lobove sklo, za yakim temnili tuchi: "Srok pridet, i zabudu ya  vse!  Vspomnyu
lish' eto: polevye cvety mezh kolos'ev i trav..."  -  I,  pomovchavshi,  kinuv
poglyad u bik okeanu:A doshch taki bude!..
   Hmara zvidti temnis velika, nenache v  ditinstvi.  CHorna,  z  biluvatimi
pasmami, mozhlivo, navit' gradova, vona, rozbuhayuchi, vzhe  voloknisto  sivi║
poruch nas u vsij svo┐j griznosti.
   - Nevzhe ne proskochimo? - kazhe Zabolotnij, ne zvodyachi z dorogi ochej.
   - YAki vi shchaslivi, - govorit' Lida nespodivano. - Skil'ki horoshih  lyudej
zustrichalosya vam u zhitti... Vi zhili pa teplij planeti.
   - A ti hiba ni? Ti  vvazha║sh,  shcho  zaraz  poholodnishalo?  -  dopitu║t'sya
Zabolotnij, ale divcha movchit'.
   - Os' ti nasluhalas', Lido, nashogo dalekogo, - kazhu do ne┐. - YAkim vono
posta║ tobi? Ti spravdi znahodish tam shchos' varte uvagi?
   -  Zvichajno.  YA  stil'ki  vznala  i  lyudej,  i  vs'ogo  takogo...  Odin
Roman-stepovij chogo vartij... A Nad'ka, yaka vona dobra bula  do  vas...  ya
nache bachu ┐┐, molodu, usmihnenu matir...
   - To lyudi, shcho zhili u zlagodi zi  svo┐m  sumlinnyam,  -  rozdumlivo  kazhe
Zabolotnij. - A lyudina, shcho z sovistyu u zlagodi, to zh  taki  lyudina,  a  ne
butaforiya! Ti yak vvazha║sh, Lido?
   - Same tak i vvazhayu.
   - A mi os' iz nim, iz mo┐m drugom, v yakomu viglyadi tam posta║mo?  -  azh
movbi uleslivo zapitu║ Zabolotnij. - Pozitivni chi pe zovsim?
   - Vam vidnishe.
   - A vse zh? Uyavi, yakbi mi oce bil'shistyu golosiv  obrali  tebe  malen'koyu
bogineyu sovisti... SHCHob ti skazala pro nas todishnih? Mabut', zaznali b duzhe
suvoro┐ kritiki z tvogo boku?
   - Ne duzhe, ale...
   - A ti bez "ale"... Spravdi: shcho b ti skazala?
   - SHCHo? SHCHo soromno meni za vas! -  raptom  vipalyu║  divcha.  -  Tak,  tak,
soromno! Povelisya zh vi...  sami  zna║te  yak!  Takij  spravedlivec',  sivij
licar, yak mama kazhe, a ne zahistili zh Nad'ki?! A Nastusyu! Ce v  zlagodi  z
sumlinnyam? Ce chesno?
   Zabolotnij nibi azh zradiv.  Ozirnuvsya  do  mene  poveselilij:  os'  tak
rizonula malen'ka nasha boginya... Navidlig, bez diplomati┐!
   A vgolos skazav:
   - Mersi za vidvertist'. SHCHo zh, sami naprosilis'... Te, shcho nazavzhdi moglo
b ternami zabuttya porosti, raptom dista║ vas, hlopci,  des'  azh  na  inshim
krayu planeti...  I  skidok  niyakih  boginya  sovisti  vam  pa  da║,  niyakih
pom'yakshuval'nih obstavin dlya ne┐ ne isnu║...
   - Nu, haj mali buli, haj nesila, ce zrozumilo, - zmilostivilos'  divcha.
- Ale zh vi j sprobi ne zrobili  yak-nebud'  za  nih  zastupitis'?  Na  ochah
svavolya chinilas', a vi... Hiba nepravdu kazhu?
   Mi movchimo.
   I divcha movchit', ale yakimos' inshim, nizh u nas, movchannyam.
   Persha kraplya rozbilas' ob sklo, za neyu vdarila, rozpleskalasya  druga...
Taki ne vdalosya proskochiti! Doshch  pripuska║,  zasliplyu║  vodoyu.  Zabolotnij
vmika║ shchitki, bo vse sklo vzhe zalite, dorogu led' vidno. Porvalo nebo.  Ne
zliva  -  prosto  obval  vodi:  ll║,  yak  u  tropikah,  ll║  yak  z  vidra!
Vidchuva║t'sya, shcho stalo vazhche ruhatisya mashini, zaraz kudi bil'she  ┐j  treba
dokladati sil, probivayuchi tovshchu navstrichnih vodyanih potokiv.  Zblisnulo  v
hmarah, zblisnulo grizno, i nebo  prosto  nad  nami  rozryadilos'  potuzhnim
gurkotom.
   - Hovajmo antenu, bratci, - kazhe Zabolotnij, natiskuyuchi  na  vidpovidnu
knopku, j rozpovida║ vipadok, svidkom yakogo buv torik:  bilya  benzokolonki
pid chas grozi bliskavka vdarila u vistrya anteni odni║┐ z  perednih  mashin,
vid sil'nogo rozryadu starter  sam  uvimknuvsya  j  zaviv  dvigun...  Mashina
pishla!
   - Uyavlya║te, yakij zchinivsya perepoloh: mchit' legkovik, mchit'  na  shalenij
shvidkosti, a za kermom - nikogo!..
   Taranimo vodu,  zliva  hvishyami  b'║,  poroshchit'  u  l.obove  sklo,  svit
rozpliva║t'sya v sivij zavi┐, z-pid kolis mashii, shcho  oryut'  vodu  poperedu,
nam navstrich burha║ vodyana kuryava, kushpelit'.  Za  nami  tak  samo  komus'
vietrglyuyut' v radia-varya cili vihrovi┐ vodi, rozbito┐ z-pid nashih kolis...
Vea doroga zaraz- sucil'na vodyana zavirto.ha,  krutizh,  sichadnya,  natuzhnij
ruh metalu v doshchovij sivizni...
   Ale hto skazav shcho tut pishohodiv nema? Zboku trasi,  zignuvshis',  sto┐t'
lyudina, tochnish, podobiana ┐┐, skocyurbleniv znak zapitannya. I toj znak  nam
tezh nada┐v avis' znaki, movbi hotiv trasu spiniti...
   - Vin golosu║!
   - Hipi!
   Hipi zdebil'shogo patlati, a cej britogolovij...
   ZHalyugidva postat' v uyavlenoj balami, golova, nichim ne zadishchena, blishchit'
godizioyu, - voda z mamorodcya tazh i teche ruchayami" hivshchit' ta plyushchit'...
   Z dvoh poshirenie sposobiv "golosuvati" - dva pal'ci vgoru abo zh ci  dva
rizhkom uniz - nash zustrichnij obira║ sposib ostannij, shcho oznacha║: pidvezit'
za spasibi, bo platiti v mayuchim...
   -  Ne  lyublyu  pidbirati  cih  nemitih  hipiusiv,  -  kazha   Zabolotnij,
prigal'movuyuchi mashinu, - ale de  jogo  podinesh?  Vse-taki  pobratimec'  po
planeti...
   I vzhe dvercyata vidchineno:
   - Pliz!
   Cila kupa mokrogo, nazgrabndgo yateleshu║t'sya na peredn║ sidindya,  vunado
zh yuzho, debaraku: abago┐, yak die!
   Leda z ostrahna-hiziyavt'sya da mede a travonadim gri,  punishiyav:  chi  vi
tozhe ce, shcho porizav Madonnu?
   Navryad. CHizduv vviryat'sya. SHCHos' v tshch'omu hipi take, shcho a vernogo naglyadu
viklikav spivchuttya a doviru. Ovzhe jana zanokoviyav, boyazkist' nakaltozhiti v
ngarita ta bez kincya toadtoryuvale "senk'yu" yakos' ne dayut' nadstavi vbachati
v n'omu zlovmisnika.
   Mig vin buti odnim iz prihil'nikiv Krishni chi Zaratustri, privadezhnim de
yako┐s' shidno┐ sekti chi, skazhimo, da teh, kogo mig ne raz bachili  vechorami
na  rajgi  vvdgicheznogo  bildinga,  de  voni,  britogolovi,  v  os'  takih
purpurovih hlamidah, stavshi pivkolom, igritupuyuchi bosimi nogami,  protyazhno
j sumovito vispivuyut' ne zrozumili  dlya  perehozhih  starovinni,  mozhe,  shche
sanskrits'ki gimni... Cilkom mozhliva, shcho uchasniki cih  abris'k  pered  dam
zumisne visnazhuyut' sebe, bo viglyad mayut'  taki,  nibi  shchojno  vibralisya  z
likardyanih  palat,  ochi  povalyuvalis',  i  oblichchya  pri  lampah   dnevnogo
osvitdennya biliyut'  misyachne,  mov  steardadovi...  Odnache  cej,  hoch  i  v
hlamidi, i britegolovij, viyalavlyavsya, shche mae nichogo spil'nogo  na  bol'shom
bijtozhi, z v timi dedetami. Vin dam no sobi. Student-filosof, ain virit' u
vichnij absolyut, u tvorchu nadsilu i shukav ┐┐ oznak ta vtilen' u dovkolishnij
dijsnosti.
   Novij pasazhir nash zastudzheno  shmorgav  nosom,  mokri  vuha  jogo  yakos'
bezzahisne vidstovburcheni, i blide, z pravil'nimi risami oblichchya ma║ viraz
tiho┐ nozhiri, dovirlivosti j prita┐ti. V pershi  hvilini  vin  rozzira║t'sya
majzhe spolohano, nibi potrapiv ne de mashini,  a  de  yako┐s'  klitki,  jogo
nepoko┐t' paperovij "bek", shcho stoig' unizu, hlopec' bo┐t'sya jogo  potovkti
chi zabrudniti, a tam spravdi chimalo zalishilos' iz  zapasiv  proviantu,  shcho
nim shchedre dostachila nas u doragu Sviyamya.
   Kazhi Zabolotnij zaproponuvav neznajomcevi deidega, vin ne divivavsya,  -
vzyav, zhuv, hocha i bez osoblivedo apetitu. SHukach vivage  absolyutu,  obislyaj
de rubchika,  viya  vse  zh  shtam  vid  sebe  ve  vidshtovhu║,  igav  a  n'omu
razv'yaznogo, vul'garnogo, ak ce chasom  ddozhda  pomozhti  v  povedinni  i  v
samovpevdenih  fivieyavmiyah  jogiz  richvesdikiv.  Niyaka   pidstupnist'   chi
krivodushshya v c'omu oblichchi ne  zandifirevani,  navpaki,  shchos'  ║  v  n'omu
lyudyane, majzhe ditinne - ocya dovirlivist', don'yacha  bezhitrisna  chistota...
Vchivsya v  koledzhi  i  hyuch  ne  dovchivsya,  drote  vil'no  volodi║  kil'koma
║vropejs'kimi movami, v tomu chisli i slov'yans'kimi, zdaten takozh prochitati
v originali staroindijs'ki teksti, shchopravda, j pri takomu  znanni  mov  ne
odrazu z cim mandrivnim poliglotom pa┐nil storoni  vda║t'sya  porozumitis'.
Zvidki j kudi?.. Zabolotnomu ce konche kortit' z'yasuvati, yak takozh i te, shcho
same v taku negodu vivelo hlopcya "na prostori epohi". I chomu pishel? Mashinu
vkrali, chi shcho?  V  golosi  Zabolotnogo,  koli  vid  roanitu║,  chuti,  krim
vnutrishn'ogo usmihu, takozh i pevne spivchuttya, i,  vlovivshij  shchirist'  jogo
zadikavlennya, yunak odrazu projma║t'sya doviroyu, dozvolya║  sobi  vidvertist'
majzhe intimnu. Viyavlyat'sya, ne pershij den' vin kursu║  na  c'omu  pohmuromu
vidtinku trasi, mizh pustel'nih domiv ta lisiv, adzhe same des'  tut  stavsya
toj tragichnij incident, ota zhahliva katastrofa, shcho pro ce┐ stil'ki  pisali
gazeti, koli v neproglyadnim tumani,  ta  shche  nichno┐  pori,  yakes'  avto  z
nevidomih prichin zupinilos' raptovo, i na n'ogo,  nichogo  ne  vidayuchi  pro
nebezpeku, na vsih shvidkostyah stali nalitati z  pit'mi  j  tumanu  desyatki
inshih mashchin, tonnovikiv, cistern... Mozhna til'ki uyaviti te zalizne troshchivo
j haos, tu gerniku trasi, de razom  z  inshimi  bagat'ma  zaginula  i  jogo
divchina, jogo kohana Ket.
   - Ale zh moglo buti, shcho htos' i vryatuvavsya? YAk vi gada║te, ser? - Poglyad
yunaka z nadi║yu pripada║ do Zabolotnogo.
   - Cilkom imovirno, - zauvazhu║ serjozno  Zabolotnij  i  zgadu║  pro  toj
vipadok, koli v Andah rozbivsya ob skeli bagatomisnij lajner z  pasazhirami,
i hocha vsih todi vvazhali zagiblimi, pripinili  j  rozshuki,  odnache  zgodom
viyavilos', shcho zaginuli ne vsi - dekotri ucilili, rozpovzlis' po lisah...
   - Mati bodaj iskru nadi┐...  O,  yak  to  vazhlivo!  Dyakuyu  vam.  -  YUnak
polegsheno zithnuv.
   V usyakomu razi, vin ne zbira║t'sya pripinyati rozshuk,  haj  ce  dekomu  j
zda║t'sya bezgluzdim...  A  zalishitis'  bez  Ket,  vtratiti  ┐┐  v  rozpali
pochuttya, v zeniti lyubovi - ce ne bezgluzdo? Adzhe bez  Ket  jogo  isnuvannya
vzagali  vtracha║  bud'-yakij  sens!  Haj  narodzheni  buli  voni  pa  riznih
kontinentah, virostali v riznih zvichayah ta tradiciyah, ale zh yak bezpomil'no
vidchuli voni - sered us'ogo lyudstva! - svo║ priznachennya odne  dlya  odnogo,
spivgarmonijnist' svo┐h vnutrishnih svitiv! Pislya koledzhu voni mali tverdij
pamir razom podatisya v Indiyu, znajti pritulok svo║mu shchastyu des' na beregah
Gangu, adzhe predki jogo Ket pohodili same z tih misc', i sama vona smugloyu
vrodoyu nagaduvala jomu zolotij glek na  berezi  svyashchenno┐  nichno┐  riki...
Nalezhala vona spravdi do tih vitkanih z misyachnogo syajva, zalyublivih divchat
z beregiv Gangu, shcho  jdut'  nochami  za  misto  kupatis'  i  dovgo  stoyat',
spravdi, mov zoloti gleki, na pologomu richkovomu berezi, sklavshi  ruki  na
visokih grudyah, i zhdut', zhdut'... Spovneni  zhagi  j  pristrasti,  vbirayut'
mudrij spokij prirodi, torka║ ┐hni persa teplin' napo║no┐  zhitt║voyu  siloyu
nochi, sered yako┐ lish voni, ti indijs'ki madonni, zdatni ociniti  cilyushchist'
lyubovi, vidchuti v pocilunku smak  bozhestva!  I  haj  pislya  dovgih  chekan'
palayut' voni v. lyubovnomu zahvati lishe mit', ale ta  vajkorotsha  mit'  dlya
nih rivnocinna vichnosti!
   SHal  jogo  movi  urvavs'  nespodivano,  yak  til'ki  jomu  zdalosya,   shcho
Zabolotnij nazdoganya║ kotrus' iz perednih mashin, zblizhuyuchis' na nebezpechnu
vidstan'.
   - Vi tezh? - moviv nash suputnik z trivogoyu.  -  Zbavte  shvidkist'...  Je
vous pris, - dodav vin chomus' po-francuz'ki.
   - Vam lyachno?
   - YA turbuyus' takozh i za vas...
   - Vi nas zovsim ne zna║te.
   - A vi sebe zna║te? Vi samozbagnulis'? SHCHo, koli vi zovsim  ne  ti,  kim
sebe uyavlya║te? Tak, tak, raptom vi - inshi?
   Na  yakijs'  chas  u  mashini  zapanuvala  movchanka.  Divnist'   pochutogo,
zda║t'sya, j na Zabolotnogo spravila vrazhennya.  I  hocha  vin,  zvazhivshi  na
prohannya chudnuvatogo svogo pasazhira,  taki  trohi  zbaviv  shvidkist',  ale
zrobiv ce plav-po, tut zhe j poyasnivshi:
   - Pri poganij vidimosti rizko zmenshuvati shvidkist' nebezpechno, ce  zna║
kozhen na trasi. YAkshcho prigal'mu║sh znenac'ka - odrazu naletyat', zib'yut'  ti,
shcho jdut' uslid... Doroga ma║ svo┐ zakoni, i mi ┐m pidvladni.
   YUnak  smiknuvsya  nervovo,  jomu  nibi  zmignulo  v   svidomosti   yakes'
vidkrittya.
   - To chi ne v c'omu  j  rozgadka  povsyudnih  global'nih  priskoren'?  SHCHo
nebezpeki postijno poruch nas - letyat', nazdoganyayut'... Des' tam bezlich  ┐h
pasida!.. I hoch-ne-hoch zhepi, mchi, shchob ne naletili slipma, ne rozchavili, yak
moyu neshchasnu Ket. - Ostanni slova shlipom bolyu vdarili jomu z grudej.
   Vin vidkinuvsya usim tilom na spinku sidinnya, zda║t'sya, raptova vtoma  j
cej bil' uraz visnazhili jogo. Potim rozranene  gore,  vidno,  znov  dodalo
jomu pristrasti, v golosi z'yavilasya gnivna sila.
   - Ale des' taki  musit'  buti  mezha  cim  narostayuchim  shvidkostyam,  cij
gonitvi gonitv? Idet'sya, zvisno, ne pro  te,  shchob  shtuchno  strimati  samih
sebe, povernutisya v epohu dilizhansiv, - ya ne viryu, shcho  htos'  bude  zdaten
stvoriti  "neruhome  suspil'stvo",  -  odnache  perevesti  duh,  ozirnutis'
dovkola, pereviriti svo┐ kontakti z seredovishchem, dati,  nareshti,  gumannij
napryam mozhlivostyam lyuds'kogo geniya hiba zh ne pora?
   Vidchuva║t'sya, shcho nervi  nashogo  suputnika  vkraj  rozsharpani,  shcho  jomu
spravdi nesterpno divitis', yak lyudi, nache zbezumivshi, mchat' i mchat' kudis'
kriz'  zlivi  j  tumani,  ohopleni  shalom  gonitvi,  zhenut'  na   skazhenih
shvidkostyah, mayuchi, zda║t'sya, odnu lish zhagu  -  mchati,  letiti,  pereganyati
inshih, haj navit' u neproglyadnim tumani, v zgubnij pit'mi! I  ce  ti,  hto
vvazha║ sebe vincem tvorinnya! Gonitva shchodali narosta║, hajve┐  zadihayut'sya,
- i kudi vid us'ogo c'ogo podatis', kudi? YAk i  jogo  Ket,  vin  tak  samo
perekopanij, shcho hiba lish na beregah  Gangu  chi  v  Gimalayah,  sered  lyudej
pervisne dobrih, prostih, shche mo;k-na zbagnuti sens i privabu zhittya.  YAkas'
vnutrishnya nevtolenna zhaga raz u raz zanosit' jogo fantaziyu kudis'  daleko,
v kraj dovichnogo privillya,  de  vse  inakshe,  de  rajs'ki  legoti-vesnovi┐
pestyat'  kozhnu  kvitku,  de  znika║  tuga  i  strah  pered  doleyu,   pered
nezbagnennistyu svitobudovi... Des' tam mozhna ryatuvatis'  vid  bezgluzdya  j
zhorstokostej ci║┐ slipo┐ gonitvi, bo shche no vse vtracheno, shche mozhna vidnajti
yakis' istini, bliz'ki do vichno┐ garmoni┐, i  vin  ┐h  shukatime  na  pershih
stezhinah lyudstva, pid zoryami mudrih brahmaniv!
   Zabolotnij tim chasom dali taranit' zlivu. Stisnuvshi  usta,  ne  zvodyachi
poglyadu z trasi, vin  yakos'  azh  veselo  taranit'  cyu  neskinchennu  doshchovu
zaviryuhu. Z-pid kolis perednih mashin shche vazhchi b'yut'  buruni,  na  lobovomu
skli v nas sucil'no ll║t'sya rozbita shchitkami voda, vagu  ┐┐  vidchuva║mo  na
kuzovi, na kolesah. Zabolotnij uves' pidtyagnuvs', jomu, vidno, podoba║t'sya
trimati v rukah cyu silu taranyachogo metalu, cyu  buryu  vazhkih,  vseprobivnih
energij. Trasa hlyupoche, sichit', stugonit'. Paralel'nim polotnom tezh rinut'
potoki mashin, vilitayuchi navstrich nam, shvidko  rozbuhayuchi  v  leti  klub'yam
zhovto-bilnh vogniv u  tumannih  patlah.  Z  siloyu  proshumlyuyut'  povz  nas,
rozvihryuyut' vodu. CHas vid chasu zliva spada║, doroga todi  nabira║  dalechi,
vsya vona chervono  teche  v  gronah  mokro  rozblislih  rubiniv,  ┐h  bezlich
poperedu, signal'nih svitil. Nevpinno vid nas viddalyayuchis', voni des'  gam
zlivayut'sya   v   led'   zhevriyuchi   galaktiki   pidvladnih    lish    ruhovi
cyatok-tumannostej.
   - Meni shkoda takih, yak cej, -  kazhe  Lida  trohi  soromlivo,  vvazhayuchi,
mabut', shcho vipadkovij pasazhir i e zrozumi║  nasho┐  movi.  I  spravdi,  vin
sidit' yakijs' nibi vidsutnij, nibi perebuva║  v  transi.  Lishe  po  yakijs'
hvili mya zdogadu║mos', shcho jogo prosto zakolisalo, pohililo do snu.
   - Neshchasni diti vseplanetiyugo poholodannya,  -  kazhe  Zabolotnij,  migcem
skinuvshi poglyad na hlopcya, drimotno ponurenogo. - Porad bagato,  prognoziv
shche bil'she, a tim chasom molodi lyudi v rozkviti sil gublyat' sebe,  valyayut'sya
po vsih parkah, divlyachis' na svit, yak u porozhnechu, z tumanom bajduzhosti  v
ochah... Rizni ║ sered nih. Minulogo  tizhnya  mi  z  Soneyu  v  muze┐  odnogo
zustrili: pered polotnom Dzhordzhone sto┐t', zhujku zhu║. Neohajnij, patlatij,
mov toj mahnovec', na  grudyah  modni  deshevi  prikrasi  virobu  indijs'kih
remisnikiv, a ot u poglyadi shchos' chiste, samozagliblene... YA navit' dozvoliv
sobi zapitati, chogo vin tut. SHCHo privelo jogo  do  cih  davnih  poloten?  I
zna║te, shcho vin vidpoviv? Z tih, kazhe, ya - mozhlivo, dlya vas  i  smishnih,  -
hto virit' u ryativnu  misiyu  mistectva.  Bo  koli  shcho  zdatne  v  nash  chas
skolihnuti, zmicniti chi navit' osyayati dushu,  to  ce,  vin  vvazha║,  svitlo
mistectva. A lyudyam zaraz ce najpotribnishe - strus prosvitlennya...
   - Vzhe nich? - proklipuyuchis' nervovo ozvavsya nash pasazhir, vin taki  vstig
podrimati. - Tak rano nich?
   Zabolotnij prispoko┐v jogo, shcho ce sutin' vid hmar, do nochi daleko...
   - YA shchojno bachiv Ket, - skazav hlopec' polegsheno. - Mi z  neyu  opinilisya
sered atlantiv... - Hipi vivchal'no glyanuv na  Zabolotnogo:  -  SHCHo  planetu
kolis' naselyali atlanti - vi virite v ce? Po-mo║mu,  vi  z  tih,  hto  ma║
viriti v atlantiv...
   - Prinajmni v atlantiv duhu, - posmihnuvs' Zabolotnij.
   - Atlanti buli, navit' yakshcho Atlantidi j ne bulo, - upevneno skazav  nash
suputnik. - Ostann║ z ┐hnih plemen, atlantiv-guanchi, konkistadori vinishchili
na Kanars'kih ostrovah vzhe os'  na  svitanku  novo┐  istori┐...  Mogutnih,
krasivih, dovirlivih lyudej, shcho, podibno do  ptahiv,  peremovlyalisya  til'ki
movoyu svistu, bezzhal'no vigubila vataga pigme┐v-zavojovnikiv,  kotri  mali
║dinu perevagu- vognepal'nu zbroyu v rukah... I to buv pochatok  global'nogo
padinnya. Vidtodi nasha planeta stala menshati. I dili zmenshu║t'sya! Vona - yak
shagreneva shkira lyudstva: z kozhnim novim, grubo vdovolenim bazhannyam mi sami
vkorochu║mo ┐┐, sami nishchimo spadshchinu atlantiv, cej  ya  chasiv  Adamovih  nam
usim darovanij raj. Svitli riki otruyu║m, nebo zrobili zvalishchem nechistot...
XVI storichchya, vershina Renesansu,  koli  ves'  todishnij  svit  osyayavsya  vid
genial'nih poloten, hiba zh ce davno bulo? I os'  minulo  kil'ka  vikiv,  i
madoipi uzhe ne  malyuyut',  ┐h  bil'she  rozkradayut',  nivechat',  prodayut'...
Psihopati kidayut'sya pa nih z iiozhamn... Tozh chi divno, shcho mi z Ket pochuva║m
do vs'ogo c'ogo neperebornu vidrazu, shcho nas til'ki j zhivit' mriya  vidnajti
slidi zolotogo viku lyudstva, vidnajti  oti  zapovitni  kra┐,  de  shche  riki
chisti, de vse tane v lyuboshchah, de mit' pririvnyuyut' do  vichnosti  i  v  zhazi
pocilunku vidkrivayut' sut' bozhestva! Ket, ya vazhayu, duhom  navit'  sil'nisha
za mene, vona zovsim ne zna║ depresij i perekonana v ciklichnosti buttya,  v
neminuchosti  "nochej  brahmanovih",  pislya  yakih  svit  znovu   napovnit'sya
vranishn'oyu  snagoyu  buyannya,  i  zabudet'sya  zhahittya   potopiv,   bezgluzdya
samorujnuvan'...  Pislya  brudu  j  smorodu   nishchennya,   pislya   usih   cih
satanins'kih vibuhiv  znov  zabrinyat'  nad  svitom  bdzholi,  sp'yanili  vid
nektaru  rajs'ko┐  kvitki,  i  dobri  geni┐  zhitimut'  u  kozhnim  derevci,
linutimut' u vitri, u pahoshchah nalito┐ zdorov'yam, zakvitchano┐ zemli!..
   Divna rich, pro Ket vin govoriv zaraz yak  pro  zovsim  real'no  isnuyuchu,
nibi dlya ne┐ j ne bulo katastrofi, bo zh,  viryachi  u  beztilesne  isnuvannya
lyuds'ko┐ substanci┐, vin, pevne, vvazhav cilkom  prirodnim  pripustiti,  shcho
Ket jogo des' i zaraz otam bluka║ pid zlivoyu sered sutini, sered sosen  ta
pagorbiv i zhde ne dizhdet'sya zustrichi z nim.
   Zliva z chasom pomitno vshchuhla, na dorozi  povidnishalo,  vona  vidkrilas'
kudis' azh do pidnizhzhya temnih, shcho niz'ko proplivayut' nad lisami ta  dyunami,
hmar. I svo┐m nestrimnim ruhom, bliskotinnyam  letyuchih  nezlichennih  vogpiv
vona teper shche bil'she upodibnyuvalas' do  yako┐s'  fantastichno┐  riki.  YUnak,
zda║t'sya, til'ki zaraz stav do-tyamlyuvati, de vin  i  kudi  nese  jogo  cej
vazhkij i suvorij u svo┐j nezdolannosti ruh  trasi.  Moviv  tiho,  nibi  do
sebe:
   - Vse zhittya lyuds'ke - ce, vlasne, ruh... Ruh do samotnosti.  I  hiba  ║
kudi z ci║┐ trasi zvernuti?
   Ale zh Ket, vona taki, vidno, dlya n'ogo isnuvala, haj navit' i v yakomus'
beztilesnomu obrazi. Bo, pripavshi poglyadom do lobovogo skla, vin  chas  vid
chasu povtoryuvav kudis' tudi, v prismerki trasi:
   - O Ket! Zolota moya Ket...
   Lida, shcho uvazhno lovila kozhne slovo podorozhn'ogo,  raptom  zapitala,  chi
vidomo jomu, shcho stalosya v Artmuzeu-mi. YAkijs' man'yak porizav "Madonnu  pid
yabluneyu"... YUnaka ce zovsim ne  zdivuvalo,  adzhe  taki  vipadki,  na  jogo
dumku, cilkom u dusi chasu: u Rimi  vid  ruki  vandala  zaznala  poshkodzhen'
navit' "Pi║ta" Mikelandzhelo...
   - Bo ce vik zlochiniv, - dodav vin tverdo. Tim-to voni  z  Ket  virishili
zalishiti cej chasovij doyas, vijti z-pid c'ogo znaka  zodiaku  j  ryatuvatisya
vtecheyu v kra┐ inshi,  omriyani,  de  mudru  tihoplinnu  riku  osyava║  misyac'
molodij, shozhij rogami serpa na ikla dikogo  slona-elefanta!  Osyava║  vodi
nichni i teplu  rodyuchu  tishu  poliv,  de  j  voni  z  Ket  nareshti  pochuyut'
sriblyastij smih-shchastya, stvoryat' svoyu vlasnu oazu nizhnosti j lyubovi...
   Nad trasoyu vse shche navisayut' cili turmi hmar, zviro-vanih,  nespokijnih,
raz u raz osyayuvanih grozovimi rozryadami. YUna suputnicya nasha, kotrij hoch  i
dovodilos' bachiti v  inshij  pivkuli  spravzhni  tajfuni,  zaraz  za  kozhnim
gryakannyam gromu, pri spalahah  bliskavki  zlyakano  shchulit'sya,  ┐┐,  mabut',
trivozhat' i ci turmi hmar, niz'ko navislih nad trasoyu, i  potuzhni  spolohi
grozovogo svitla iz-za vugil'no-temnogo lisu, pid  chas  yakih  vsya  sporuda
neba, zdrignuvshis',  movbi  koliva║t'sya,  nabuva║  pogrozlivo┐  histkosti,
prinajmni v nas take vrazhennya, shcho vid kozhnogo spolohu nebo tremtit'.  Lida
chas vid chasu kida║ kriz' zadn║  sklo  korotki  poglyadi  na  trasu,  i  nam
zrozumili ci ┐┐ ozirki:  divcha  hoche  upevnitis',  chi  nihto  za  nami  ne
uv'yazavsya. Dlya diplomats'kih ditej stalo majzhe zvichkoyu  buti  ves'  chas  u
napruzi, i Lida v c'omu ne ║ vinyatkom, vona tezh,  podibno  do  inshih,  uzhe
prinaturilas' do  togo,  shchob  zhiti  v  stani  napnutih  nerviv,  postijno┐
nastorogi, chastishe, nizh zvichajno, ozirayuchis', do chogos' prisluhayuchis'.
   Os' i zaraz, nahilivshis' do Zabolotnogo, pita║ stisheno:
   - Vam ne zda║t'sya, shcho za nami htos' taki uv'yazavsya? Zabolotnij poglyada║
v dzerkal'ce, de vidbiva║t'sya doroga.
   - Nikogo, Lido, - kazhe spokijno. -  C'ogo  razu  lishe  zvichajnij  potik
mashin.
   Suputnik nash  raptom,  movbi  kogos'  zagledivshi,  prosit'  Zabolotnogo
zupinitis'. Mashina, vivedena z potoku,  vklyaknula  kraj  polotna.  Hlopec'
podyakuvav i, pidibgavshi svoyu hlamidu, z vinuvatoyu  usmishkoyu  visliznuv  na
uzbichchya trasi, hoch poblizu ne bulo zhodno┐ zhivo┐ dushi, ne vidnilos' nichogo,
krim lapato┐ temeni sosen.
   Kalyuzhi, mokri kushchi, zvihreni vitrom, a trohi dali,  mizh  dyunami,  kupoyu
bruhtu lezhat' dlya zastorogi vodiyam zni-Xechepi mashini... Ne  raz  uzhe  voni
zustrichalis' nam  uzdovzh  trasi,  os'  taki  kupi  stroshchenogo  zaliza,  ┐h
navmisne ne pribirayut', bo to vse zastorogi,  vse  pam'yatniki  zrujnovanim
shvidkostyam!
   Lapata temin' sosen, dyuni i bilya irzhavo┐ kupi  bruhtu  skulena  -  znov
znakom zapitannya - postat' z nepokritoyu golovoyu, v purpurovij hlamidi...
   - YAkij vin neshchasnij, - tiho skazala Lida,  znov  shchulyachis'  vid  spalahu
bliskavki.
   Tak i polisha║mo jogo v  trivozhnij  temryavi  kraj  dorogi,  polisha║mo  z
shchemlivim, girkim pochuttyam. YAk nespodivano vinik buv pered nami  z  sivizni
doshchovo┐, tak znovu v  roztanuv  u  nij,  shvidko  rozchinivshis'  u  vechirnim
tumani, sam stavshi tumanom sered mokrih, temnih lisiv...



   XXVI

   Nareshti mi vihopilis' z-pid zlivi, i Zabolotnij natisnuv, yak vid  kazhe,
na vsyu "zhelezku":
   - Sprobu║m nazdognati vtrachenij chas!
   - Sprobuj, hocha c'ogo shche nikomu ne  vdavalos'...  Zliva  taki  vidchutno
vibila nas iz grafika, prote za kil'ka desyatkiv  mil'  doroga  pid  shinami
raptom zashumila zovsim suha, tut, viyavlya║t'sya, j ne krapnulo, doshch  potyaglo
storonoyu. Os' teper drug mij da║ sobi volyu: ce vzhe ne ┐zda, ce  polit!  Za
sklom use zlilosya  vid  shvidkosti  j  nochi.  Taranimo  temryavu,  bezmezhnu,
bezformnu. Letimo, viddaleni vid ne┐ lish  obolonkoyu  ci║┐  nadijno┐  nasho┐
"kapsuli", de panu║ zatishok, zhevri║ zhittya, j dumka shchos' dali malyu║. De vin
nochuvatime, toj hlopec', shcho zostavsya v mokrih lisah shukati svoyu  lyubov?  I
chi isnu║ v prirodi ota tvorcha nadsila, yaka mogla b jomu zaraz dopomogti  v
jogo stanovishchi?
   Lida pidshmorgu║ nosom u kutku - plache vona tam, chi shcho?
   - Lido, ti chogo?
   - Nichogo, ce ya  tak...  Sonyu-san  zgadala,  u  ne┐  stil'ki  tam  zaraz
hvilyuvan'...
   - Taka natura, - kazhe movbi azh nevdovoleno  Zabolotnij.  -  Doki  ti  v
dorozi, vse ┐j zda║t'sya, shcho z toboyu neodminno stavsya yakijs' eksident...  I
yak ti ┐j zvidsi poyasnish, shcho zatrimala nas zvichajnisin'ka zliva,  shchopravda,
zovsim neperedbachena...
   - Mozhe, Sofiya Ivanivna do nashih pide? Abo v kino?
   - De tam! Vdoma siditime, zhdatime hoch i cilu nich... Tezh  natura,  yak  u
tura... - I hoch kazhe Zabolotnij ce majzhe suvoro, odnak u golosi jogo  chuti
zata║nu nizhnist'.
   Vza║minami svo┐mi podruzhzhya Zabolotnih inodi mene  prosto  zvorushu║.  Za
zhartami, za ironi║yu, za yakimis' navit' psevdosvarkami  vchuva║t'sya  glibin'
spravzhn'ogo pochuttya. SHCHoraz pomicha║sh, yak voni dorozhat' odne odnim, mozhlivo,
shcho ce same toj  vipadok,  koli  dorechno  govoriti  pro  cilkovitu  rodinnu
zlagodu, pro garmoniyu  dush.  Inodi  glyanesh  na  nih  -  taki,  nibi  vchora
pobralisya, hocha mayut' dvoh siniv, yak voni kazhut', leginiv, obidva zaraz na
Bat'kivshchini:  starshij  -  kursant  morehidki,  a   menshij   navcha║t'sya   v
shkoli-internati dlya diplomats'kih ditej, shche rik -  i  tezh  matime  atestat
zrilosti... Zabolotni tut uzhe zavershuyut' nalezhnij ┐m termin perebuvannya  i
v ci dvi zhivut' nadi║yu, shcho nezabarom buti ┐m udoma, de, yak Zabolotnij  chas
vid chasu pohvalya║t'sya, vin zdijsnit'  nareshti  svoyu  davnyu  mriyu  -  stane
bdzholyarem z naukovim uhilom, a Sonya bude pri n'omu asistentkoyu.
   Odne slovo, zhde ┐h nektarna idiliya, pro yaku dobre  vidomo  j  cij  Lidi
Dudarevich, chiya pidtrimka fantaziyam  Zabolotnogo  zabezpechena  vzhe  hocha  b
tomu, shcho jdet'sya pro domivku. A divchinka gostro, navit' chi  ne  z  bil'shoyu
gostrotoyu, nizh dorosli, perezhiva║ rozluku z ridnim kra║m, a babuseyu,  chi┐h
lask navit' pri bazhanni ne  mozhut'  Lidi  zaminiti  vsi  ┐┐  pokrovitel'ki
tuteshni. YAkijs' chas Dudarevichi  meshkali  v  goteli,  naselenomu  perevazhno
lyud'mi pohilogo viku,  privitnimi,  chepurnen'kimi  babusyami,  kotrih  syudi
sprovadzhuyut' ┐hni dorosli diti; tozh u c'omu goteli lagidni babusi samotn'o
j dozhivayut' vik v umovah pansionnih, zdavalos' bi, cilkom  terpimih.  Lyudi
seredn'ogo dostatku, voni ne pochuvayut' osoblivo┐ material'no┐ skruti,  ale
zh postijna samotnist', cya tuga, cya vidsutnist' ridni!  Na  shili  viku,  v
poru kritichnu - i os' tak! ZHittya  bez  onuchat,  bez  dityachogo  tovaristva,
zhittya bez nikogo...  Na  diplomats'kih  ditej  ci  pansionni  lyudi  prosto
polyuyut', pidsterigayut' iz svo┐mi laskami, koli mali povertayut'sya zi shkoli,
shchob nablizitis' do nih, pogladiti po golivci,  shchos'  zapitati...  "Z  yako┐
kra┐ni ti? Hto tvij tato, hto tvoya  mama?"  Ne  raz  Lida  chula  na  svo┐j
golivci dotork suhen'ko┐, teplo┐ chi║┐s' ruki, bachila pered soboyu neznajomu
zgor'ovanu lyuds'ku starist' z neudavanoyu dobrotoyu v ochah, i shchorazu ┐j bulo
- nevidomo j chogo -  soromno,  niyakovo  j  bolyache  vid  laski  cih  zovsim
storonni┐ dlya ne┐ lyudej. I os' teper,  priznavshis'  raptom  vam,  yak  vona
staralas' inodi unikati zustrichi z timi gotel'nimi  chisten'kimi  babusyami,
Lida, pevne, za-piznilo shkoduyuchi, azh zithnula:
   - Sofiya Ivanivna mala raciyu, koli kazala, shcho to ya nedobre robila! Teper
ya rozumiyu, treba bulo inakshe... Bo to zh voni vid samotnosti  pidsterigayut'
nas, diplomats'kih, shchob tknuti cukerku chi pogladiti tebe  po  golivci,  yak
ridnu onuku.
   Obraz  Zabolotno┐,  vidno,  zaraz  ne  polisha║  Lidu.  Zgadavshi  yakijs'
vipadok, divchinka vzyalas' viobrazhuvati dosit'  dotepno,  yak  odnogo  razu,
doruchena matir'yu Zabolotnij, vona letila iz Soneyu-san  iz  Tokio  i  yakogo
todi strahu nabralis' voni obidvi, koli litak ┐hnij potrapiv u grozu:  oto
buv eksident! U saloni stalo zovsim temno,  til'ki  bliskavka  b'║  raz  u
raz... To sponochi║ zovsim, to znov za ilyuminatorom blis'! blis'! po vs'omu
krilu. Pasazhiri buli ohopleni zhahom, a najbil'she  perelyakavsya  todi  ┐hnij
susid, kruglen'kij takij biznesmen iz Gonkongu, neboraci zdalosya,  shcho  vid
udaru bliskavki vzhe zagorilos' krilo...
   - A Sofiya Ivanivna, hocha j sama tremtila z perelyaku, odnache tak  smishno
jogo prispokoyuvala: "Pozhezhi ne mozhe buti, ser, ya znayu, adzhe v mene cholovik
l'otchik!.."
   - Sil'nij argument proti bliskavki, - usmihnuvsya Zabolotnij.
   - Letiti kriz' grozu - ce spravdi  motoroshno,  -  rozpovidala  Lida.  -
Vidtodi litati boyus', a prote yakbi oce rejs  dodomu  -  zgodilas'  bi  hoch
zaraz... SHvidshe b uzhe do svo┐h! A tam Krim, Artek... Kizile Petrovichu, vam
u ditinstvi dovodilos' buti v Arteku?
   - Daleko vin buv todi vid Ternivshchini.
   - Ah, mister Kirik... Skriz' buli, vse bachili, a z Artekom rozminulis'.
   - SHCHo vdi║sh... SHvidko mi todi z arteki'vs'kogo viku virostali.
   - Prigaduyu, shche do shkoli zavdavalo meni klopotu odne pitannya:  shcho  bude,
koli vsi lyudi povirostayut'? Koli vsi, hto ║ na zemli, stanut' doroslimi?
   - O, to bulo b zhahlivo.
   - Po dorozi v Artek, Kirile Petrovichu, mi neodminno za┐demo glyanuti  na
vashu Ternivshchinu, - ili zh iz Soneyu-san obicyali meni...  Zaproshuvali  navit'
na svoyu majbutnyu pasiku...
   - Slova ne lama║m.
   - YA prosto mriyu glyanuti pa vashu  solov'┐nu  balku,  pa  bilen'ku  villu
Zabolotnih u verbah pid krucheyu.
   - Villa, pravda, ne z parketami - z glinyanoyu dolivkoyu. Zate  dolivka  v
nas tam tatars'kim zillyam ta osokoyu  pritrushena...  I  hoch  morya  nema,  i
kalabani povisihali, alo povitrya! Pij ne nap'║shsya!.. Ah, Lido, Lido...
   - Ni-ni, ya mushu tam pobuvati!
   - Neodminno pobuva║sh.
   Haj bi j spravdi pobachilo  divcha  Ternivshchinu,  ta  shche  takoyu,  yak  vona
postala nam iz Zabolotnim v odin iz ostannih nashih  pri┐zdiv,  u  cvitinni
sadkiv, z povitryam, mabut', najchistishim u sviti... Vijshli mi todi z nim  u
pole, vdihnuti togo povitrya na povni grudi j perezirnulis':
   - Ah, dihati b i dihati! Nide takogo nema...
   - Prinajmni dlya nas... Vliva║t'sya v grudi samo zhittya...
   Togo dnya postala ocham  i  stepova  dorizhka,  shcho  svitilasya  nam  kolis'
chervonimi yablukami, rozkladenimi na stovpchikah. A sered stepu,  v  tomu  zh
samomu vibalku, hutirec' topolyami vignavsya, strunkimi, visokimi, yak todi.
   SHCHe v seli nam skazali:
   - YAvorovu balku navryad chi vpizna║te... Take to, mabut',  misce  zhivuche:
pen'ki kil'ka lit stirchali pislya Ro-manovogo sadka, pri nimcyah tam  hvorih
konej dostrilyuvali, a teper znovu na tij Romanivshchini cilij hutir  viris...
Pravda,  zvet'sya  inakshe:  pol'ovij   stan   abo   tabir.   Osidok   nashih
mehanizatoriv.
   Ne mogli zh mi te misce ne providati...
   Tabir yak tabir: pomizh topolyami prostore podvir'ya,  samohidni  kombajni,
chekayuchi zhniv, vishikuvalis', mov dlya paradu; pid  dovzheleznim  navisom  tezh
povno vsyako┐ tehniki,  shcho  ┐j  mi  vzhe  j  nazvis'k  ne  zna║mo.  A  dali,
spuskayuchis' azh u vibalok, bili║ cvitom ves' obkipilij sadok! Tihij,  poven
soncya, i bdzhola des' u sucvitti gude...
   - Kirile, de ce mi opinilis'?
   - Spravdi - de?
   CHi ne snit'sya nam bdzholinij  violonchel'nij  cej  gul  i  soncem  zalite
svyatkove tihe cvitinnya, take tihe, shcho j pelyustka ne vpade? I nide  nikogo.
Lishe lastivki zmiguyut', proshivayut' podvir'ya syudi j tudi, des' u nih gnizda
pid navisom i pid hatoyu tezh,  hocha  hata  -  ce,  vlasne,  cilij  budinok,
udvichi, mabut', bil'shij za tu oselyu, shcho kolis' stoyala  na  c'omu  misci  j
privitno vpuskala nas, zasnizhenih, koli mi z  zvizdoyu  prihodili  vdosvita
syudi shchedruvati... Til'ki viknami j cya povernuta do slobodi,  do  soncya,  a
vpodovzh pobileno┐ stini azh na kraj hati tyagnet'sya kvitnik, cile  lito  tut
palahkotitimut' troyandi - chervonij, yak zhar, "major Gagarin" i  nezrivnyanna
zhovto-zolotava, cvitu soncya,  z  ciloyu  gamoyu  vidtinkiv-barvinok  "Gloriya
Dej"...
   Ta os' iz glibini sadka, z  togo  syayuchogo  cvitinnya,  priginayuchis'  pid
vittyam, z'yavlya║t'sya postat' karyachkonoga, u teplij,  nezvazhayuchi  na  speku,
fufajci, z berdankoyu na plechi, yakoyus' nedorechnoyu sered c'ogo cvitu,  sered
bezlyuddya j tishi, de  lish  bdzholi  brinyat'...  Nedovirlivo,  zginci,  inodi
strushuyuchi na sebe pelyustkovij  cvit,  pryamu║  nazustrich  nam  cya  postat',
pohmura j chipka, z oblichchyam ellins'kogo satira, v yakomu, odnache, dlya nas ║
shchos' znajome.
   Ta ce zh Mina Omel'kovich! Izsohsya, pomenshav, ale navit' ne posiviv, stav
siro-burij yakijs'...
   - YA vas iz sadka davno primitiv, ta navmisne sebe prita┐v: anu,  dumayu,
shcho voni budut' robiti? - kazhe vin, koli mi vzhe sidimo vsi vtr'oh u zatinku
na verandi. - Na vesilli  gulyali?  Znayu,  znayu,  YAlosovetka  sina  zhenit',
til'ki mene poklikati zabuli... Koli starshij bratan tvij, - spozirnuv Mina
Omel'kovich  na   Zabolotnogo,   -   dochku   viddavav   za   agronoma,   to
dogadalis'-taki j Minu guknuti, a ci molodyata...  Ta  ya  j  ne  pishov  bi.
Po-pershe, shcho post cej ni na kogo kinuti, hoch vono, zvisno, kombajna  pihto
ne vkrade,  a  golovne...  Nasmishkuvatij  u  tebe  pleminnik,  Ki-rile,  v
"Perec'" bi jomu pisati. Ta, pravda, ti zh i sam takij, vsi vi.  Zabolotni,
zrodu nasmishniki... - I raptom  z-pid  ostrishkuvatih  siro-burih  briv  ne
po-starechomu gostrij poglyad na Zabolotnogo: - Nevzhe ti  j  spravdi  bil'she
desyatka mov zna║sh chuzhih?
   - Ne lichiv. Mozhe, j znayu.
   - Anu zabalakaj do mene po-yakomus', - pozhvavishav Mina. - Zabalakaj, shchob
ya nichogo ne zrozumiv! YAkoyus' najnezrozumilishoyu movoyu do mene zagovori!
   Zabolotnij,  usmihnuvshis',  zagovoriv.  Dvi-tri  frazi   bulo   skazano
bengal's'koyu chi, mozhe, movoyu hindi.
   Mina visluhav uvazhno, ocinlivo:
   - Ala-bala, a vse-taki mova...  Do  chogos'  dotumkatis'  mozhna.  "Rusi,
hindi - bhaj, bhaj..." A  meni,  bach,  ne  vipalo  vchitis'.  Uzhe  doroslim
zvernuvsya buv do Andriya Galaktio-novicha: "Navchit' mene vishcho┐  matematiki!"
A vin:  "Nashcho  tobi  vishcha,  koli  ti  j  nizhcho┐  ne  vskubesh..."  Navidriz
vidmovivsya Galaktionovich todi zi mnoyu voz'katis', ne zlyubiv vin  mene,  ne
znayu j chogo... "Apostol  ru┐nnictva"  ta  vsyake  take...  A  yakij  z  mene
apostol?
   - Odnache v skrutnu hvilinu same zh Andrij Galaktionovich  dav  sil'korovi
Oku pritulok u nas na "Kamchatci", pam'yata║te?  Koli  zhinki  zbuntovani  za
vami gnalis'? - nagadav jomu Zabolotnij. - YAkbi ne vchitel', oh nachu-bili b
voni vas todi!
   - Nachubili b - malo skazati... Rozterzali b na smert', -  utochniv  Mina
Omel'kovich. - Letili zh cilim tabunom ti vid'mi rozlyucheni...
   Dobre zatyamilas' nam  ta  scena,  koli  vchitel',  peregorodivshi  dorogu
zburenim zhinkam, stav todi pa dveryah:
   "U klasi nikogo nema, sami diti!" A Mina v cej chas pid zadn'oyu partoyu z
v'yazkoyu klyuchiv u ruci tryaset'sya... Mi pislya  togo  navit'  z  dokorami  do
vchitelya pidstupali: vi nas  pravdi  vchite,  a  sami  zh  nepravdu  skazali?
"Skazav, diti, vayav grih, zate lyudina zhiva".
   - Togo dnya  Andrij  Galaktionovich,  mozhe,  j  zhittya  meni  vberig...  -
rozmirkovu║ Mina. -  Zate  piznishe,  koli  mi  z  nim  za  kolyuchim  drotom
opinilis', ne raz i ya jogo viruchav. YAkshcho  makuhi  chi  buryaka  sirogo  des'
rozdobudu, to vse na dvoh, navpil...  Gore,  vono  hoch  kogo  navchit':  chi
temnogo,  chi  vchenogo...  ZHal'  til'ki,  shcho,  koli  vzhe  z  yarmarku  jdesh,
nazdoganya║ tebe cya tvoya vishcha bez nizhcho┐ matematika...
   Nekvapom zanurivshi (Mina vzhiva║ teper sigareti z fil'trom),  vin  kida║
vivchal'nij pozirk to na odnogo z nas, to na drugogo.
   - A ti? - zverta║t'sya do mene. - Vse za chistotu rik  i  moriv  boreshsya?
Boris', boris' - dobre dilo. Bo gesivs'ke more on zhaburinnyam uzhe zarosta║,
riba dohne, voda gni║. Smorid azh u Ternivshchinu chuti... Stil'ki sil ta ugid'
pozatoplyuvali, a tolku?
   - Kudi zh sil'kor Oko divit'sya? - zapitu║ Zabolotnij.
   Mina vsmiha║t'sya vpershe.
   - ZHartuni. A shcho ne zabuli providati Minu Omel'kovicha, za  ce  hvalyu,  -
kazhe vin i znovu  zverga║  na  te,  shcho  jogo,  vidno,  mulya║:  chomu  nebizh
Zabolotnogo ne poklikav jogo  na  vesillya.  -  Vsih  druzhkiv-mehanizatoriv
zvidsi zabrav, nikogo ne zabuv, a Minu, bach, ne dogadavs'. Sidi sobi  tut,
didu, marevo storozhuj, - kiva║ vin u step na marevo, shcho  bizhit'  i  bizhit'
popid obri║m. - Tozh nebesnij Petro otari ovec' vse kudis' zhene, a kudi vin
┐h zhene, a zvidki?.. Bagato nezrozumilogo v sviti. Klimat uves' minya║t'sya,
a chogo? Pro lyudej i ne kazhu. Gulyayut' oto vesillya bez mene - haj. Ta til'ki
obidno. Uves' rik pri nih, pri mehanizatorah, a  dijde  do  vesillya...  ta
haj. Otak i sidish zabutij u stepu cilisin'kij den' odin, yak palec',  nihto
teb.e tut ne bachit'... Zate ya zvidsi bachu vsih! I  golovu  j  zastupnikiv!
Hto buhen'kij pro┐hav dorogoyu, hto vnochi v lisosmugu  kotrus'  iz  tokovih
poviv... Use bachu!
   - Vpizna║m sil'kora Oko: ne drima... SHCHe zh, mabut', pishet'sya?
   - Sil'kor Oko, hlopci, odpisav svo║. Teper vin chastishe  u  vichi  pravdu
rizhe navit' nachal'stvu - i velikomu, j malomu. CHerez te j ne vsyudi bazhanij
vin... Nichogo ne kazhu - mehanizatori, hlopci voni putyashchi,  i  nebizh  tvij,
Kirile, cilu vesnu z traktora ne zlaziv, nazasidavsya na svo║mu troni  tak,
shcho, mabut', i shtani bolyat'. A ot shanobi do  starshih  -  c'ogo  b  jomu  ne
zavadilo piduchitis'... YAk  til'ki  zberut'sya  pislya  roboti  os'  u  c'omu
taborishchi lyasi potochiti, tak i chuyu: a de  zh  ce  nash  dovgozhitel'?  Mabut',
znovu pered televizorom zasnuv? Hoch bi rozkazav  yakus'  kazochku  pro  svo┐
zaslugi!..  Kazochku,  chu║te?  Voni,  molodi,  vvazhayut',  shcho   zhittya   Mini
Omel'kovicha to kazochka, shcho lyudina vin bez zaslug. Kazna-shcho melyut' yazikami!
Nibi Mina cej giryami kidav, ta shche  v  kogo,  v  Romana  Vinnika,  svogo  zh
odnosel'cya. I rushniki nibito u n'ogo iz  stin  postyagav,  i  tkanij  obrus
pocupiv... Vse mishma v nih, yak u Klima Podovogo. A ne bulo zh c'ogo?  Komu,
yak ne vam, znati, hlopci... Ta vi meni hoch bi dovidku napisali vid sebe  j
pechatkoyu v sil'radi zasvidchili: ne bulo, nichogo ne  bulo!  A  to  zh  narod
pishov... cigarku v zubi, perekivnu-t'sya j znovu:  rozkazhit',  Omel'kovichu,
veselu otu istorijku, yak babi v homuti vas po selu vodili...  Ce  vono  ┐m
treba?
   - Molod' lyubit' zharti.
   - Dobri zharti. Ridnij sin - i to yakos' pislya charki davaj shpinyati: a vi,
tatu, todi taki drov nalamali, kogo slid i kogo ne slid - pid  odnu  grafu
pidveli...
   Rozpitu║m Minu Omel'kovicha pro sina  Grishunyu,  tovarisha  nashih  dityachih
lit. Tut Mini ║ chim pohvalitis': ne pidviv  jogo  sin.  Usi  ci  roki  dlya
Grishuni minali na Dalekij Pivnochi, pracyuvav vin  tam  yak  radist  visokogo
klasu, na ostrovah zimuvav, de nich po pivroku, de til'ki purga svistit' ta
bili vedmedi providuyut' tebe. Ale navit' buvshi  i  v  tih  krayah,  Grishupya
nibito cikavivsya, chi ne natrapit' des' tam na slidi Romana Vinnika,  azh  z
nezrozumiloyu vpertistyu doshukuvavs' zvistki pro n'ogo... "Davsya zh jomu  toj
Roman", - serdito kazhe Mina Omel'kovich.
   Zapitu║mo,  shcho  vid  Grishuni  chuvati,  bo  dodomu  vin  bagato  lit  ne
naviduvavs', shchopravda, zbiravsya, yak pide u vidstavku, povernutisya, mozhe, j
nazavzhdi v ridni kra┐... tozh chi ne peredumav?
   - Ta vzhe vin tut, pid  bokom  u  Ternivshchini,  -  veselisha║  Mina.  -  V
ozeryans'kim radgospi prilashtuvavsya z usi║yu svo║yu kapeloyu.  I  zna║te,  yake
sobi dilo znajshov?
   - Na radiovuzli?
   - Ot i ni. Bdzholami  zahopivsya!  Hto  podumav  bi...  I  zaraz  oce  na
bdzholyars'ki kursi po┐hav u Gadyach, a bdzhilki jogo tim chasom u  nashim  sadku
pasut'sya. Os' prisluhajtes': to voni gudut'.
   Mi vsluha║mos', i nam spravdi  zda║t'sya,  shcho  mi  chu║m  zolote  gudinnya
z-pomizh vittya rozkvitlih yablun', naskriz' progritih, rozmorenih  soncem...
A des' iz sela dolina║ gupotnyava barabana, chu║mo muziku, spivi  rozlogi  -
vidno, vesillya vzhe viburhnulo na toloku.
   - Taki spivayut', - zvertayu uvagu Mini Omel'kovicha.  -  A  vi  zh  kazali
kolis'...
   - SHCHo kazav? - I vin raptom osiksya.
   Zmajnulo, mozhe, i jomu v pam'yati, yaki svarki vinikali v n'ogo na toloci
z Klimom-dzvonarem, kotrij, stoyachi  na  chatah  duhovnosti,  zavzhdi  pershim
napadav na Minu bezstrashno:
   - Dzvoni poskida║sh, hori potroshchish, a spivati de?
   - Ne spivatimem! - lyutivs' todi Mina. - Nihto ne spivatime! Plakatimut'
usi, hto element!.. I os' splivli lita...
   - Spivayut', ta shche  yak,  -  kazhe  Mina,  dosluhayuchis'  v  Ternivshchinu  do
vesillya. - Mozhe, v chomu i ya pomilyavsya, - hto bez griha? Kobila na chotir'oh
i ta spotika║t'sya. Komu pid silu peredbachiti vse, yak vono bude? Os' i vin,
- Mina skida║ okom na Zabolotnogo, - koli padav iz-za  hmar  na  Vuzlovij,
dumav, pevne, amba vzhe jomu, krishka "sered stolu shirokogo", a bach, vin tam
shche j dolyu svoyu znajshov. -  Ce  Mina  Omel'kovich,  yasno  zh,  ma║  na  uvazi
Sofijku. - CHi j zi mnoyu:  Romanovi  ti  bdzholi  meni  v  pechinkah  sidili,
terpiti ┐h ne mig, a ridnij sip teper, bud' laska vam: bdzholyaru║!  Hiba  zh
ne nasmishka doli? Zapevnya║, shcho na divo rozumno ta spravedlivo voni zhivut',
navesni, yak oslabnut', to odna odnu goduyut' -  vi  virite,  shcho  mozhe  buti
take?
   - Mizh bdzholami mozhe, - usmiha║t'sya Zabolotnij.
   - Ni, ya vas serjozno pitayu... YAk ce vda║t'sya vgadati ┐j, z yako┐  kvitki
brati, a z yako┐ - ni? Abo chomu, hoch naj-dali letit', a ne zabludit'sya?
   Mi vzhe pomitili, shcho Mina ninishnij  bil'she  teper  zapitu║,  raz  u  raz
vda║t'sya do pital'no┐ formi, hoch ranishe sam bez  vagan'  davav  Ternivshchini
kategorichni j ostatochni vidpovidi na vsi pitannya buttya.
   - Take zh male, nihto jogo ne vchiv... A shchob otak trimatisya mizh soboyu,  v
bidi odne odnogo viruchati - nu zvidki v n'omu take ponyattya?
   - Vcheni kazhut': instinkt, - veselo poyasnyu║ Zabolotnij.
   - Ti vse zhartu║sh, - nedovirlivo pozirku║ na n'ogo  Mina  Omel'kovich.  -
Pravda, v  tebe  robota  taka...  Vashomu  bratovi  tak  i  treba,  shchob  ne
rozgadali, de vsurjoz, a de v zhart... A moya robota prosta, hocha tezh ne bez
kul'turi. Maemo os' u cij hati  chervonij  kutok...  l'vivs'kij  televizor,
gazeti, radio... I shashki - til'ki grati z kim? Hoch sam iz soboyu graj, yakshcho
na vesillya tebe zabudut' poklikati. Nol' uvagi na  tebe.  Bo  dlya  nih  ti
vchorashnij, zhive  skopaemo║...  Ti  ┐m  smishnij.  A  yakbi  Mina  hutori  ne
poznosiv, mezhi ne rozorav, - de b voni teperishn'oyu tehnikoyu  rozmahnulis'?
Ne z nichogo zh ce vse viniklo: gonam krayu nema -  vid  neba  j  do  neba...
Najkrashche "avrora" tut rodit', - v zhniva  burti  yak  nallyut'  -  podivitisya
lyubo. Koli stoyu pered takim burtom unochi z oci║yu berdankoyu, ne raz, buva║,
prigada║t'sya, yak lobodu ┐li ta zeleni koloski strigli... Zgada║sh  -  i  azh
dushu tobi stisne. O, skil'ki, hlopci,  za  nochi  storozhuvannya  vs'ogo  tut
pereduma║sh... - Mina Omel'kovich raptom nahilya║ do Zabolotnogo golovu:- Os'
ti, Kirile, znimi z mene kartuza. Znimaj, znimaj, ne bijsya!
   Znyav Zabolotnij toj kartuz, vigorilij,  propotilij,  shcho  sluzhit'  Mini,
zda║t'sya, shche z tridcyatih rokiv.
   - Nu shcho tam? -zapitu║ Mina.
   - Lisina.
   - A vid chogo? Vid zadumlivosti, hlopci. Bo j hmarina des' u nebi plive,
a ti duma║sh: de vona bula? SHCHo bachila? YAk tam lyudi za moryami zhivut'?
   Potim vin pokazu║ nam svo║ taborishche. Postanut' pered nami  j  televizor
velicheznij u chervonim kutku, i vishikuvani v shafi tomi enciklopedi┐, shcho  ┐h
Mina nibito pidryad usi chita║, i  chepurno  zasteleni  lizhka,  de  v  negodu
nochuyut' zmoreni praceyu  lyudi,  ti,  shcho  zaraz  na  vesilli  vitanc'ovuyut',
zabuvshi pro odnogo dovgozhitelya, kotrij sterezhe tut pol'ove ┐hn║ stijbishche.
   Oglyada║m use: i sadok, shcho rozbuyavsya na tomu misci, de shchos' inshe  kolis'
rodilo, de smaglyava krasa chiyas' zustrichala v rosi svitankovu zoryu; pobudem
unizu  bilya  vidrodzhenogo  stavka,  shozhogo  na  toj,  de  shchozimi  Nad'ka,
rozchervonivshis', polotnyani "rizi prala"; movchki posto┐mo bilya kolodyazya, shcho
hoch i bez zhuravlya, z kolovorotom ta lancyugom, ale voda v n'omu z  dubovogo
cebra taka zh solodka, svizha, yak i todi.
   Bdzholu posluha║m.
   Pahoshchi cvitu vdihnem.
   Vechir spada║ nad stepom, lastivki zmiguyut' u prizahidnim sonci,  a  vid
Ternivshchini shche chutnishe dolinav gomin vesillya... Oj u poli krinichen'ka,  tam
holodna vodichen'ka!..
   Sered  sadu  zupinya║mos',  sered  bilo-rozhevih,  napovnenih  soncem  ta
bdzholami sucvit'. Ne hochet'sya zvidsi jti, z usim cim rozluchatis'.  V  im'ya
chogo priroda tak shchedro tvorit' krasu? SHCHo za muzika vsyudi  brinit'?  SHCHo  za
sila tut probiva║t'sya kriz' samu  vichnist'  zhittya,  kriz'  rozma┐ttya  jogo
vidozmin?
   Bdzholyata gudut', gudut'...
   Vse tut zaspokoyu║ dushu, probudzhu║ v nij zhagu zhiti i zhiti, buti na c'omu
prekrasnomu sviti zavzhdi.
   Azh do shlyahu provodzha║ nas Mina Omel'kovich. SHCHe  pristo┐mo  j  tut  pered
tim, yak iti dogulyuvati vesillya. Zvechorilo  vzhe.  Povitrya  teple,  zapashne.
Vizorilos' nebo. Zirka pokotilas' des' na  Ternivshchinu,  v  balku...  I  shche
vpala odna...
   - A cya des' za Latishevoyu goroyu...
   Kotilasya yasna zorya z peba Ta j upala dodolu...
   Mini Omel'kovichu, vidno, niyak ne hochet'sya vidpuskati nas.  Prizna║t'sya,
shcho chasom sumno jomu  buva║  tut  bez  lyudej,  nadto  zh  voseni,  yak  vitri
zashumlyat', a nochi taki dovgi... I shche vidkri║t'sya nam, yak u  roki  okupaci┐
vse z ostrahom zhdav, shcho  povernet'sya  z  bezvisti  Vinnik  Roman  i  stane
zvoditi z nim porahunki, spita║ za togo sicha ru┐ni, zlovisnogo ptaha nochi,
shcho kolis' tut na jogo hatu siv...
   Inodi verzlosya v uyavi, yak temno┐ nochi povede Roman  neshchasnogo  Minu  do
nevikorchuvanih pen'kiv na misce kolishn'ogo  sadka,  tikatime  nosom  u  ti
pen'ki, a potim u  zanehayanij  kolodyaz'  shturhne...  Nichogo  podibnogo  ne
trapilos', a natomist' priluchilas' Mini prigoda, shcho j  dosi  muchit'  jogo:
prosto zagadka, vin niyak ne mozhe ┐┐ rozgadati! Bulo ce, yak uzhe  vizvolennya
v Ternivshchinu prijshlo i kotro┐s'  tam  osinn'o┐  nochi  pol'ovij  gospital',
ruhayuchis' za frontom, pribuv z Vigurivshchini j  zupinivsya  v  nashij  slobodi
nochuvati. Doshch, bezdorizhzhya, z zhitlami tisnota, pishli pid gospital' i  hati,
j povitki, shcho ┐h ne vstig pri vidstupi vorog pidpaliti, - dovelos'  navit'
na toloci rozkinuti armijs'ki brezentovi shatra. Mina Omel'kovich,  yakij  shche
ne vikashlyav taboru j horuvav  na  ochi,  virishiv  zvernutis'  do  frontovih
likariv, mozhe, chimos' zaradyat'. Pishov do nih na toloku  v  najbil'she  ┐hn║
shatro, osvitlene gil'zami z gnotom, i stalosya tak, shcho likarka, yakij vipalo
ochi Mini zakapuvati, pid chas proceduri zapitala raptom:
   - A de tut u vas Vinniki zhili?
   Zapevnya║ Mina, shcho, ║j-zhe-║j, tak i zapitala, vin trohi  iz  stil'cya  ne
vpav z nespodivanki, chi perestrahu, chi ne zna║ j vid chogo, koli  vona  os'
tak zapitala.
   - A chogo ce vas interesu║? - zdolavshi strah i rozgublenist', zapitav  i
vin u likarki.
   - Prosto tak, - vidpovila vona. - Hotilos' bi glyanuti na te misce...  U
vas jogo teper nibito zvut' Romanivshchi-noyu?
   Zaklyak, azh  movu  jomu  todi  vidibralo,  zhdav  chogos'  strashnogo,  tak
prinajmni zapevnya║ Mina teper.
   SHCHo to bula za osoba? U pogonah i v gudzikah usya, strunka taka molodicya,
chi pak vijs'kova zhinka, v chobitkah i v pilotci, i kosa na  potilici  tugim
vuzlom zakruchena, nu chistisin'ko, yak u ti║┐... Kosu  chomus'  vin  najpershe
pomitiv, hocha j ochi sl'ozilis'. Ne posiklo, vidat', gore,  ne  ob'┐li  oti
sami...
   Minayut' roki, a vin dosi terzav  sebe  dumkoyu,  hto  zh  vona  bula,  ta
likarka frontova? Bo darma shcho nich stoyala, hoch oko vikoli, i gryazyuka - nogi
po vityagnesh, odnak likarci zabaglosya raptom, shchob Mina poviv ta pokazav  ┐j
teperishnyu Romanivshchipu... Do smerti chomus' vzhahnuvsya Mina todi, uyavivshi, yak
vede vin u temryavu nochi osinn'o┐ zhinku z revol'verom, shchob pokazati  ┐j  te
pustishche, de lish kil'ka pen'kiv stirchat' pislya vsih bur, shcho tut proneslis',
pislya togo, yak sich ru┐ni siv unochi na Romanovu hatu! Uyaviv, yak  hodit'  cya
zhinka u svo┐h chobitkah sered neisnuyuchogo sadka, yak dosluha║t'sya do  chogos'
u  gluhim  opivnichchi,  v  slipij  temryavi,  a  potim   raptom   do   svogo
provodzhatogo:
   "Tak ce vam treba dyakuvati, Mino Omel'kovichu?" Na shchastya, viruchila  ti║┐
nochi Minu trivoga, ne vipalo jomu zrobiti likarci tyazhku tu  poslugu:  dano
bulo komandu po gospitalyu negajno zbiratis', nadijshov nakaz do ranku  buti
vzhe bilya Dnipra, bo zvidti gulo, gulo...
   A krapli, shcho ┐h likarka todi dlya n'ogo ne poshkoduvala, viyavilis' prosto
cilyushchimi, proyasnivsya  Mipi  zir,  i  navit'  zaraz  vin  za  verstu  goden
rozpiznati, hto tam ┐de abo jde po shlyahu.
   - Tak  hto  zh,  po-vashomu,  vona  mogla  buti,  nichna  ota  likarka?  -
dopitu║t'sya v nas Mina Omel'kovich nespokijno.  -  SHCHo  kosi  klubkom  z-pid
pilotki, yak vi, hlopci, gada║te, hto?
   Movchat' hlopci. Sluhayut' litak, shcho des' visoko mizh suzir'┐v ide,  rivno
prooryu║ nebo.
   - CHi vi shche zh zajdete pered vid'┐zdom? - zapitu║ Mi-pa, koli mi vsta║mo,
shchob iti, i v golosi jogo vlovlyu║m notki  uleslivi,  zovsim  dlya  n'ogo  ne
zvichni.
   - Postara║mos', - kazhe Zabolotnij.
   - U vas tut garno, -  dodayu  ya.  -  Zda║t'sya  b,  i  pe  pokidav  c'ogo
rajs'kogo kutochka...
   - Vden' zharko, a os' unochi! - zhvavisha║ Mina. -  Odna,  zhivuchi  tam,  de
bili nochi, i navit' dobre zhivuchi, yakos' skazala: skuchayu za chornimi  nochami
Ukra┐ni... Mozhe buti take?
   - A chomu zh ni...
   Naperedodni vid'┐zdu mi taki shche raz pobuva║mo z Kirilom u nashim  stepu,
ne perestayuchi tut us'omu divuvatis'. Cya Romanivshchina, nevmirushcha  zemlya,  chi
htos' ┐┐ zavorozhiv, charami napovniv, shchob vichno vona  tak  privablyuvala  do
sebe? CHi spravdi na c'omu misci, yak Mina kazhe, kimos' "kasha zakopana"?  Bo
zh pustirishchem bula skil'kis' lit, z kupoyu samanu ta  z  terninnyam,  de  lish
hudoba  klapti  shersti  lishala,  a  zaraz  znovu  zhittya   tut   voskreslo,
vidrodilosya, znov chiyas' sila ta lyubov pidnyalisya v nebo ginkimi topolyami!..
Prosto, mabut',  misce  take  vdatne,  chimos'  i  sered  inshih  chornozemiv
primitne, nedarma zh na n'omu j Roman svogo chasu oko zupiniv, i pislyavo║nni
nashi traktoristi tezh, upodobavshi cyu miscipu, same ┐┐ vibrali pid  pol'ovij
tabir. Spershu vagopchik stoyav tut, davav pid  chas  osinn'o┐  negodi  nichlig
traktoristam, 6 zaraz taka dobryacha sadiba ustatkuvalas'.
   Z teperishnih mehanizatoriv nikomu, zda║t'sya,  ne  dovelos'  bachiti  pid
cimi zoryami Romana-stepovogo, dlya novih pokolin' vin isnu║ skorshe yak osoba
napivmifichna, yak toj, hto hodiv kolis'  tut  u  bdzholinij  kol'chuzi,  hto,
oselivshis' sered stepu, zhiv tut nibi za  inshih  formacij  ta  za  inakshogo
klimatu, rozvodiv sad,  pasichnikuvav,  mav  nibito  ohoronnu  gramotu  vid
useukra┐ns'kogo starosti Petrovs'kogo, a potim pid tu vseohopnu buryu, koli
inshih znosilo, jogo  tezh  pidhopilo  j  poneslo,  mov  iz  dereva  osinnij
listok... Mogla buti j "promashka", yak dehto z  starshih  vizna║,  ta  hiba,
movlyav, veliki podi┐ vidbuvayut'sya bez promashok?
   Perebolilo cij zemli, peregulyala vona  pustirishchem,  odnache  zhittya  bere
svo║, pol'ovij tabir, vinikshi tut nibi z chi║┐s'  vipadkovo┐  voli,  pustiv
uzhe micne  korinnya;  majsterni  i  zhitlo  mehanizatoriv  mayut'  viglyad  ne
timchasovih, a zbudovanih  nadovgo,  lastivki  gnizdyat'sya  ohoche,  vivodyat'
lastiv'yat navit' u majsternyah sered  gryukotnyavi,  sered  zaliza.  I  sadok
rozrosta║t'sya, daru║ lyudyam plodi, zahishchenij, yak i kolis', topolinoyu stinoyu
vid shmagkih pol'ovih vitriv. Sklavsya novij oseredok  lyuds'kogo  zhittya,  de
vse stalo inakshim, de, mozhe, nezminnimi til'ki j lishilis' ocya zliva soncya,
zmigi lastivok uden' ta nichne lopotinnya topol'  vid  najmenshogo  povivu...
Sered mehanizatoriv bagato  takih,  shcho  povirostali  vzhe  pislya  vijni,  i
najstarishoyu dlya nih lyudinoyu v pol'ovomu tabori yakraz i v Mina  Omel'kovich,
storozh iz  stazhem,  doglyadach  tuteshn'ogo  pravoporyadku.  Nibi  nepiddatpij
chasovi, zadavnenij, anahronichnij, isnu║ vin yakos' movbi napivzabute, i  ti
smagli┐ krutoplechi, shcho sidayut' pislya roboti za stoli,  vdayut'sya  do  n'ogo
zdebil'shogo, shchob pozhartuvati:
   - Nu yak, dyad'ku Mino, vnochi nihto ne dushiv? Kradi┐ ne prihodili?
   - A ti║┐, z kosami dovgimi chasom ne bulo? I viplive  z  ternivshchans'kogo
eposu davnya perepovidka pro tu krasunyu vorozhbitku, shcho kolis'  tut  hlopciv
charuvana, - vden' hova║t'sya vid lyuds'kih ochej, a nochami gotu║ zoryanu vodu,
z kosami do p'yat blukav po sadku, i misyac' loskoche prugkave tilo molode ta
persa, naliti soncem, yak dvi sokoviti grushi bergamoti...
   Same j mayut' na uvazi hlopci ┐┐, koli pitayut':
   - Tak ne bulo ti║┐, ne naviduvalas' pri misyaci?
   Movchit' Mina Omel'kovich. A ci pozhartuvali, i vzhe jogo nibi j nema, nibi
vin zovsim vidsutnij, pro naladku kombajniv hlopci movu povedut',  i  lishe
zgodom kotrijs' znovu skine  okom  na  tabirnogo  vartuval'nika  i  skazhe,
projmayuchis' movbi spivchuttyam:
   - Temno┐ nochi lyachno, mabut', steregti nashe taborishche, dyad'ku Mino?  Koli
ni zirki v nebi, ni zhivo┐ dushi v stepu, ege zh, strah bere?
   Oskil'ki lyudina z berdankoyu movchit', to kotrijs' iz mehanizatoriv, nibi
prijshovshi na viruchku, vidpovida║ za storozha:
   - Strashno,  doki  ne  zasnesh,  a  yak  zasnesh,  to  nichogo...  U  zhartah
mehanizatoriv vidchuva║t'sya  pevnij  pricil,  v  takij  sposib  voni  movbi
vidplachuyut' Mnni Omel'kovichu za tu postijnu hmuru zverhnist', z  yakoyu  vin
stavit'sya do vsih, hto jogo otochu║, bo dlya kolishn'ogo komnezamivcya  navit'
sered tih, hto krasu║t'sya na Doshci poshani, avtoritetiv nema,  yak  nebagato
┐h i z-pomizh reshti lyudstva. CHomus' bil'she konfliktami  zapam'yatalis'  Mini
vsi ti, z kim vin zustrichavsya na svo║mu viku.
   Vinyatkom  e  hiba  shcho  brigadir  mehanizatoriv  Ivan  Zabolotnij,  brat
Kiriliv, kremeznij, hoch: uzhe j zovsim oblisilij kadrovij hliborob,  kotrij
odnim z pershih terniv-shchap siv na traktora shche do vijni i zaraz tut vozhaku║.
Znatnij cholovik i v rajoni, i vdoma, trudyaga, hoch i  z  oskolkami  v  oboh
nogah. Mina Omel'kovich, zda║t'sya, til'ki  brigadira  mehanizatoriv  tut  i
vizna║, bo zh same Ivan chas vid  chasu  z  vlastivim  jomu  spoko║m  strimu║
hlopciv, koli voni azh nadto daleko zahodyat' u svo┐h peresmihah shchodo  Mini.
Ta varto brigadirovi des' vidluchitis', yak odrazu vstupa║ v  rol'  kotrijs'
iz zhartuniv, najchastishe ce bude sin YAlosovetchin, Oleksa, toj samij, shcho bez
Mini vesillya grav, zhenyachis' na vigurivs'kij krasuni.  CHuban'  otryahuvatij,
ohochij do vsyakih vitivok, pochuvayuchi veselu pidtrimku tovaristva, vin  taki
zachepit' Minu Omel'kovicha, vichnogo svogo oponenta:
   - Tovarishu Kucolap, a ce pravda, shcho  kolis'  lyudi  tut  i  vashogo  duhu
boyalis'? Bo - roznesu! Bo - roztroshchu! Ambarnij zamok na rota povishu! Nevzhe
takim bojovim vi j spravdi buli kolis'?
   Otut uzhe Mina vibuha║:
   - SHmarkach! Vershkoliz! SHCHo ti zna║sh pro te "kolis'"? A vi, pidsmihachi: chi
komu z vas po spini istik hodyav? Vzhe j ne zna║te, shcho vono take istik...  A
kogo z vas kurkud's'ka lyut' z  obrizom  pidsterigala  kraj  dorogi?  Orete
sid'ma, si║te sid'ma, kul'turno - kudi zh... Til'ki hto vam dorogi vidkriv?
Desyat' rokiv shtani protirali v shkoli, a tak i ne vtyamkali, shcho to  oznacha║:
abo - abo!..
   Pritihnut' hlopci, nache  j  prisoromleni  trohi,  a  vtim,  navryad  shchob
nadovgo.
   Dosi ne v miru Mina z otochennyam! Za vislovom odni║┐ z kuharok, do  dushi
jomu tut til'ki ┐zhaki, shcho vnochi vilazyat' na podvir'ya taborishcha pogratisya, -
bigayut', pohryuku-yut', shelestyat' pid majsterneyu  u  bur'yanah.  Inodi  Miiia
Omel'kovich, yak os' i zaraz, vpijmavshi ┐zhachenya, prinosit' jogo do stolu pid
yabluneyu, de brigada obida║, tika║ piskom u blyudechko z molokom: pij!
   - Bo mi yak buli mali, to moloka j ne probuvali. Ne te shcho teperishni... -
Kaminec' v gorod mehanizatoriv. - Ci, znatni,  til'ki  vershki  j  p'yut'...
Smalenogo vovka ne bachili... Zubi skaliti navchilis', a sprobuvali b, yak to
vono golodnih koriv uchiti hoditi v yarmi... YAk to z  puhlimi  nogami  cilij
den' za plugom... A ci,  vel'mozhni,  bach,  i  obsiyut'sya,  i  obzhnivuyut'sya,
motora ne vipryagayuchi, z krisla ne vstayuchi...
   - Na te j en-te-er, tovarishu Kucolap.
   - Avzhezh. Zaliznij vik. A pro zolotij poki shcho sami balachki lektors'ki...
   - A koli zh, po-vashomu, zolotij nastane, dyad'ku Mino?  SHCHo  tam  koran  z
c'ogo privodu kazhe?
   - Vik zolotij viboroti treba.
   - Viboroti - v kogo?
   - V samih sebe najpershe.
   - O, ce vzhe interesno!..
   Mina Omel'kovich vse tika║ ┐zhachka v blyudechko:
   - Nu pij zhe, pij...
   Odnak ┐zhachenya lishe tremtit', ne  p'║,  pisochok  pid  golki  shovalo.  I
til'ki storozh poklav jogo na zemlyu, na hvil'ku Poglyad odviv, yak uzhe j nema
┐zhachenyati - zniklo, nache jogo j ne bulo.
   - Ne vdalos' vam jogo priruchiti, Mino Omel'kovichu?
   - Dikim virishilo zostatis'... Ne hoche mati takogo trenera.
   Oprikrenij Mina vtecheyu zvirka. Pohodit', shukayuchi, u rozimlilih bur'yanah
pid kuzneyu j vernet'sya zasmuchenij: noma.
   Nazavtra znovu zalishit'sya jomu til'ki speka samotnosti sered prostorogo
c'ogo podvir'ya, de vsi budut' poratis' bilya tehniki, dzen'katimut' zalizom
u majsternyah, a tobi, storozhevi, movchaznim besidnikom lishe  j  zostanet'sya
otoj  visokvstovburnnj  dikij  del'finnik,  po-tuteshn'omu   korov'yak,   shcho
stirchit' pid kuzneyu sered  lopuhiv,  -  vin  dribnimi  zhovtimi  kvitochkami
cvite, ves' stovbur obliplenij cvitom... Vden' cvite, a yak sonce zajde, to
j ti zhovti ochata jogo posplyushchuyut'sya: taka priroda.  Divit'sya  korov'yak  na
Minu, Mina na n'ogo. Mizh pelyustkami korov'yaku bdzholi nevtomno  vorushat'sya,
poryadkuyut': chi┐ voni? Nevzhe spravdi vid sina z radgospno┐ pasiki  zaletili
syudi v gosti?
   Os' cej prostij, bez hitroshchiv svit i storozhu║ Mina, uden' i vnochi chatu║
ce vrivnovazhene stepove zhittya, shcho proroslo na tomu misci, de  vono  kolis'
korchuvalos', lamalos', a teper znov i zoryami svitit', i  sadom  rodit',  i
listyam topolinim lopotit' na svitanni...  Koli  misyachno,  todi  step  sta║
zavorozhenij, a sadok povnit'sya charami, lastivki splyat'  use  povite  snom,
til'ki ti na nogah ta zoryana voda z kolodyazya divit'sya, ne spit'...  Vidno,
znajshov sebe Mina Omel'kovich v  roli  storozha  nichnogo,  mabut',  vazhko  j
uyaviti jomu sebe poza duhotoyu litnih cih vechoriv ta bezmovnistyu nochej, bez
vichnih chvar iz kuharkami, bez zhartiv mehanizators'kih,  chasom  doshkul'nih,
shcho krutyat'sya dovkola togo, yak vip, Mppa, dobre vispavshis' uden' u chervonim
kutku pered ekranom televizora, vechorami sterezhe lyubovni sherhoti ┐zhakiv ta
shche dopil'novu║, hto z kim pishov u lisosmugu na pobachennya. Sceni  revnoshchiv,
shcho chas vid chasu vdirayut'sya v taborishche z bujnoyu  siloyu,  dehto  pov'yazu║  z
nedremnistyu kolishn'ogo  sil'kora  Oka,  prote  Mina  ce  rishuche  vidkida║,
anonimok vin, movlyav, ne pishe, hocha j lyuboshchiv pozashlyubnih, tobto stribannya
v grechku, pokrivati ne zbira║t'sya. A tim chasom  v  ochah  brigadno┐  molodi
Mina Omel'kovich i sam ne bezgrishnij, bo zh pomicheno, shcho vin inodi  chita║  v
sadku knizhku, shcho zvet'sya "Koran".
   Dlya hlopciv-mehanizatoriv ce, vidno, pri║mne  zanyattya:  vesti  z  Minoyu
Omel'kovichem rozdebendi na vil'ni temi pislya roboti,  z'yasovuyuchi  zokrema,
chomu ranishe v dyad'ka Mini bil'she kukil' na nivi rodiv ta  dereza  z  gorba
kosi  rozpuskala,  a  zaraz  os'  vin  rozkoshu║   sered   morya   vivedenih
selekcionerami visokosortnih sil'nih pshenic', - cikavo, chi z'yava ┐hnya bula
koranom peredbachena?
   Mina Omel'kovich, povecheryavshi, sidit' kraj stolu, na-pivodvernuvshis' vid
hlopciv i nibi zovsim bajduzhij do ┐hnih ironizuvan'. Ta  os'  na  podvir'ya
v'┐zhdzha║ divchina velosipedom, yupa poshtarka, shcho privezla mehanizatoram cilu
torbu  gazet  i  zhurnaliv.  Divchinu  zvati  Grunya,  vona  v  kosah,   tugo
zapletenih, pereveslom pokladenih na grudi,  -  kuharki  miluyut'sya:  teper
ridko tak nosyat', skorish sami sebe obtinayut', stayut'  yak  pokritki...  Dlya
divchini u mehanizatoriv zavzhdi znahodit'sya zhart:
   - Kazhut',  Grusho,  koli  ti  narodilasya,  Mina  Omel'ko-vich  proponuvav
nazvati tebe ┐raktorinoyu...
   - Ne nagovoryujte na lyudinu, ne mig Mina  Omel'vovich  tak  novonarodzhenu
zobiditi, - zastupa║t'sya listonosha za  starogo,  usmihayuchis'  vodnochas  do
vsih.
   Kozhnij lyudini lichit' usmishka, ta, mabut', najbil'she  divchatam.  YAk  cij
os' Gruni... Sama yun' vona,  sama  privitnist'  ta  sonyachnist'  -  smagla,
karooka, shche j z mushkoyu na shchoci... YAk ta, shcho v taki zh  yuni  lita,  v  poru,
koli b kohatis', vikidalasya z litaka  z  parashutom  vnochi  na  ci  snigami
vkriti stepi i shcho ┐┐ potim  pid  vartoyu  vodili  po  selah  obledenilih  -
upiznavajte, chi vasha. Tisyachi marok obicyalos' tomu, hto vpizna║,  ta  nihto
ne vpiznav...
   - Otzhe, Grunyu, duzhe prosto, mogla ti j Traktorinoyu stati...
   - Oblishte, hlopci.  Majte  zh  poshanu  do  veterana,  -  soromit'  Grunya
mehanizatoriv. - Sami kolis' tezh stari budete...
   A tabirni dzhiguni ┐j na ce: yaka vona garna s'ogodni  ta  yaki  pravil'ni
knizhki syudi postacha║, ta shche j citatoyu na  dodachu:  "Vona  vsya  -  zhadannya,
nizhne, burhlive, polohlive, smilive, palke!.."
   - Nevzhe dlya vas nema║ nichogo serjoznogo  v  zhitti,  -  dokirlivo  skazhe
divchina j dali zahishcha║ Minu Omel'kovicha  vid  doshkul'nostej  zhartuniv,  bo
hiba zh, movlyav, ne Mina Omel'kovich oci yablun'ki  ta  vishni  razom  z  vami
sadiv i cilimi dnyami vichishchav zapustilij kolodyaz', z  yakogo  vi  vsi  teper
vodu p'║te? Hiba ne Mina Omeya'kovich, nash fundator, buv tut kolis' u druzhbi
z  narodnim  selekcionerom  Romanom-stepovim,  shcho   potim   stav   vidomim
michurincem Zapolyar'ya? Azh za Polyarnim kolom pomidori ta ogirki  v  teplicyah
viroshchu║, bez soncya, pri svitli pivnichnogo syajva! Viderechkom, kazhut', zemlyu
z tundri nosiv, a taki svogo dosyag!..
   Nathnenne divcha! Azh mi iz Zabolotnim, sluhayuchi taku versiyu, teteri║mo z
podivu... SHCHo mi chu║mo? Mina i druzhba z Romanom? Mina j  kolodyaz'?  Mina  i
yablun'ki?
   Prote, viyavlya║t'sya, v slovah divchini yakas'  dolya  istini  ║,  prinajmni
shchodo kolodyazya. Koli nevdovzi pislya vijni vinik tut  pol'ovij  tabir,  Mina
pershij zbalamutivsya, vse  ne  mig  zaspoko┐tis',  bo  voda  jomu  v  bochci
privezena girka, On  u  tomu  obvalenomu  kolodyazi  bula  kudi  solodsha!..
Ne-vdovolenij na ves' svit, z serditim buboninnyam den' za  dnem  vityaguvav
iz Romanovogo kolodyazya vsyaku nechist', jdavalos', nichogo, krim  gryazyuki,  j
ne bude, a vono  taki  j  chista  pishla,  dzherel'cem  zabliskotilo  na  dni
kolodyazya same zhittya, j vidbilos' u n'omu blakittyu nebo stepove. Odnache pro
te, yak vidavav vin gryazyuku na-gora, Mina chomus' umovchu║, ne pochuli pro  ce
vid n'ogo navit' todi, koli pid tabirnimi zoryami zalishilis' mi z nim sami,
koli  til'ki  ┐zhaki  sharudili  v  bur'yanah  ta  koniki  u  vechirnij  travi
syurkotili...
   Sini smerki rozlilis' po stepah, bulo tiho  na  zemli,  budo  zoryano  v
nebi. Znov sto┐mo sered stepu, de chi┐s' pristrasti blukali zadovgo do nas,
de mandrivnij Hudozhnik krokuvav syagnisto kudis', de nevidomi yunaki i yunki,
palevi pochuttyam, zhdali svo┐h kohanih, revnuvali, smiyalis', lyubilis', de  j
inshi, prijdushchi, ne raz shche zvidayut' hmelyu kohannya, zharkih jogo chariv...
   - Spasibi, shcho ne zabuli veterana, - skazav Mina Omel'kovich na  proshchannya
majzhe rozchuleno. - ZHivit' zdorovi, hlopci.
   Dlya n'ogo mi buli shche "hlopci". A vin dlya nas buv yak otoj voron, shcho zhive
trista lit i vs'ogo nadivivsya, vse  okom  svo┐m  uvibrav,  pro  bagato  shcho
peredumav... Buv dlya slobodi i strashnim i smishnim, buv dlya  ne┐  vtilennyam
chogos' neminuchogo, shs stihiya, nevdatnosti, satanins'kogo duhu  ru┐nnictva,
pidryad use laden buv korchuvati, lamati, a potim yakimos'  divom  spodvignuv
sebe azh na taki os' vchinki - plodovi dereva  vlasnoruch  sadzha║  komus'  na
c'omu pol'ovomu stani  abo,  lancyugom  operezavshis',  beret'sya  za  cebro,
opuskajte, budu toj neshchasnij Romaniv kolodyaz' chistiti...
   - Zatrimayu na hvil'ku vas, hlopci, shche hochu zapitati pro  odne.  -  Mina
zvazhu║t'sya skazati, vidno, dlya n'ogo shchos' vel'mi  vazhlive.  -  Buvayuchi  po
svitah, chi ne zustrichali vi des' tam nashogo Mikolu Vasil'ovicha? To zh  yakij
drug... Mozhe, traplyavsya de?
   - Ni, na zhal'. Nide nashi dorogi z nim bil'she ne shodilis'...
   Rozplivayuchis'  u  sutini  teplogo  vechora,  sto┐t'  pered   nami   Mina
Omel'kovich v tyazhkomu rozdumi, movbi ne bazhayuchi sprijnyati  nashu  vidpovid'.
Bo zh, za jogo danimi, dekotpi z  slobozhan  nibito  zustrichali  vchitelya  za
Dniprom, uzhe v polkovnic'komu zvanni, yakijs' chas  vin,  Mikola  Vasil'ovich
Duh, navit' razom  z  nashimi  ternivshchaps'kimi  ta  oze-ryans'kimi  lezhav  u
pol'ovomu gospitali, v brezentovomu tomu shatri, de sered pol'ovih hirurgiv
pibito bula j ta osoba-zhenshchina, shcho pered tim Mini ochi zakapuvala!  Kazhut',
vilita bula Vinnikivna, taka strunka, viginista molodicya, til'ki  ot  kosa
vzhe peretkalasya trohi sivinoyu.  Tozh  vihodit',  shcho  zapal'nij  nash  Mikola
Vasil'ovich i  bez  vorozhki-ciganki  sudzhenu  svoyu  rozshukav,  hoch  ne  pid
solov'┐noyu verboyu, a  sered  krovi  ta  stogoniv,  pid  shatrom  frontovogo
shpitalyu, a dolya ┐h taki zvela.
   Take vrazhennya, shcho Mina Omel'kovich stiha radi║, shcho dolya viyavilas' do tih
dvoh miloserdnoyu, hoch svogo chasu vin bi j proti doli postav, bo  zh  nichogo
tim zakohanim todi ne bazhav, okrim rozluki navik.
   - Mikola Vasil'ovich, oh, borec', oh, smilivec',  oto  til'ki  j  lyudini
bulo, - kazhe Mina u zahvati. - Gerojs'ka dusha!  A  bezsribnik...  Sam,  yak
Illich, na vos'mushci zhiv, a z komor hutirs'kih dlya sebe ne vzyav  i  krihti,
hoch ya inodi j probuvav  namovlyati,  kayus'...  V  lyuti  morozi,  kriz'  usi
zaviryuhi - v legen'kih chobitkah, u shinel'chini... Otakih bi, hlopci,  lyudej
nam pobil'she: menshe byurokrativ bulo b, ta kruti┐v, ta hapug...
   - A spivav yak, - nagadu║ z pochuttyam Zabolotnij.
   - Solovej na vsyu oblast'! - tiho zasmiyavsya Mina Omel'kovich. - Nedarma zh
soroki nashi azh netyamilis': artist, dushohvat!.. Prigadu║te, hlopci, otu, shcho
vin najbil'she lyubiv,  shcho  til'ki  v  misyachni  nochi  ┐┐  spivav...  "Zelena
dibrovo, porad', porad' mene, molodogo", - zda║t'sya zh, tak?
   SHCHe yakus' hvilyu sto┐mo kraj shlyahu, razom vsluhayuchis' u bezpovorotnij toj
spiv, zvernenij iz shkil'nogo vikna do misyachno┐ nochi, do balok,  napovnenih
marevom, a potim  uzhe  nasta║  mit'  rozvitannya,  j  stepovi  sini  smerki
rozdilyayut' nas.
   Nichna avtostrada gude.
   Nad kermom oblichchya lyuds'ke. Vtomleno opushcheni plechi. Nesvizhij z bezsonnya
zir chipko sterezhe dalechin'. Menshe j menshe sta║ nepodolanih mil'.  CHas  vid
chasu misyachno-blido oblichchya vodiya osvitlyu║t'sya sigaretoyu,  pritomlena  ruka
mashinal'no uvimkne muziku prijmacha, a to j sama lyudina vslid  muzici  vraz
rozpoloha║ sebe j inshih beshketnim pogukom-spivom - ne z veseloshchiv,  ni,  -
til'ki shchob rozignati vtomu-drimotu. "Kotilasya  zorya  z  neba  ta  j  upala
dodolu!.."



   XXVII

   Mina║ chimalo chasu, doki navstrich nam popid  obri║m  vipliva║  zoryanist'
mista j na pivneba vstayut' fantomi hmarochosiv. Nablizhayut'sya,  griznishayut',
svityat'  zagadkami  svo┐h  nezlichennih  vikon.  Peredmistya  zustricha║  nas
zadushnim povitryam, tut zlivi ne bulo, znovu chad, smog, i hoch chas piznij, v
ushchelinah bildingiv ruh i sered haosu tancyuyuchih reklam, yak i vdosvita,  bez
kincya-krayu letyat' potoki mashin, gurkochut' ugori po  mostah  ta  estakadah,
virazhuyut' na povorotah dorig, viskakuyut' des' iz-pid zemli i znov  shugayut'
u pidzemellya... Pered nami vinika║  tunel':  vsucil'  oblichkovanij  bilim,
poven svitla, vin uves' azh sya║, naskrizne gude lunkim  organnim  gudinnyam,
nibi spivav hvalu svo┐m budivnichim.
   - Lyublyu cyu chortovu aerodinamichnu trubu! - viguku║ Zabolotnij,  koli  mi
opinya║mos' u tuneli, de nas movbi samim vitrom nese vpered.
   A tam shche trohi, i os'  uzhe  zatishna  vulichka  z  pozhezhnoyu  kalancheyu,  i
postovij polismen, upiznavshi Zabolotnogo, zvichno vita║t'sya z nim, i,  yakbi
ne zhalyuzi na viknah, des' iz verhn'ogo poverhu,  mabut',  viglyanula  b  do
mogo druga i jogo Sofiya Ivanivna, abo, yak vin kazhe, "novih chasiv YAroslavna
z N-s'ko┐ strit..."
   ...Tak i ║: ni do znajomih "misis Zabolotna"  ne  pishla,  ni  spati  ne
lyagla, sidit' za spushchenimi zhalyuzi, v tovaristvi nevtomnogo  na  dvanadcyat'
program televizora. Mabut', z usih dvanadcyati kanaliv  probi  znyala,  doki
dizhdalas'... Tenditna, mov divchina, zhvavo shopilas'  Zabolotnomu  navstrich
i, zayasnivshi ochima, po-divochomu niyakovo tulit'sya jomu do grudej. A za mit'
uzhe vidstoronilas', lagidno divit'sya jomu v ochi: anu  yakij  povernuvs'?  I
znovu, yak zavshe, koli os' tak divit'sya vona znizu vgoru na  svogo  Kirika,
ochi ┐┐ vraz nalivayut'sya syayuchoyu, prosto-taki nebesnoyu sinyavoyu...  Z  us'ogo
vidno, shcho suchasna cya YAroslavna z  N-s'ko┐  strit  gotuvalas'  u  nalezhnomu
viglyadi zustriti svogo mandrivnika: cholasta golivka  gladen'ko  prichesana,
bilosnizhnim sharfikom obkinuto plechi, pa vidkritij shi┐ yakas' shche j cyac'ka...
   - Perezhivala?
   - I ne dumala.
   - Ot i molodchina... Daremno Lida turbuvalasya.
   - A yak Lida vitrimala dorogu?
   - Mali v ┐┐ osobi nadijnij kontrol'.
   - Dudarevichi tut nahvilyuvalisya za svo║ chado! - (Dudarevichi meshkayut'  na
dva poverhi nizhche).
   - Ce mi pomitili, - kazhe Zabolotnij, - i vin  i  vona  -  azh  do  lifta
viskochili prijmati vidvazhnu svoyu mandrivnicyu.
   - Uyavlyayu, yak namuchilosya divcha...
   - A vtim, u dorozi ne nadokuchala: ma║ i rozumec', i takt...
   - Nu, a Madonna, yaka zh vona? Pobachiti vdalos'?
   - SHCHo za pitannya, - upevneno kazhe gospodar.
   - To rozpovidajte zh: yaka?
   Zabolotnij, zmruzhivshis', movbi chogos' doshuku║t'sya v  ochah  druzhini,  shche
povnih togo sin'ogo syajva...
   - V poglyadi ║ shchos' vid vashogo... I taka zh yasnochola, - shilivshis' z nibi
zhartlivoyu ceremonijnistyu, vin vustami pripada║  Soni  do  ruki.  Odnache  j
kriz' zhart pochuva║t'sya shchirist' c'ogo poruhu. - Na vsih vas, zhenshchin, chimos'
vona shozha... Bo vi taki stvorinnya prekrasni.  YAkshcho  rivnyati  z  cholovichoyu
polovinoyu lyudstva, to vi, zhinki, bez sumnivu, krashchi za nas.
   - Azh koli zbagnuv, -  vsmiha║t'sya  Sonya  poblazhlivo  j  zverta║t'sya  do
mene:- A vi dorogoyu zadovoleni? Dlya vas, pevne, taki shvidkosti nezvichni?
   Spravdi, u yakih shvidkostyah mi perebuli cej  den'...  Perebuli  tam,  de
nibi samij  chas  priskoryu║  svij  big.  Zbozhevolile  zalizo,  zgvaltovanij
gudron, chad, zagazovanist', nepereborne, yak narkotik,  zhadannya  gonitvi...
YAk tut ne ochmaniti? Suputnicya nasha,  divne  ote  divcha,  vijshlo  z  mashini
zovsim kvole, ledve dochalapalo do lifta - ta j nas, doroslih, vid vtomi azh
pohituvalo, - ci goni-peregoni nelegko lyudini dayut'sya.
   SHCHe j zaraz golova meni gude vid dorogi, vid ┐┐ naprug. Pora b uzhe  jti,
ale Zabolotni ne hochut' mene vidpuskati v  gotel',  zalishayut'  nochuvati  v
sebe.
   - SHCHe zh vecheryati budemo, chimos' vam znimemo vtomu,  -  pidbad'oryu║  mene
gospodinya.
   Doki podruzhzhya zajnyate na kuhni, ya mayu zmogu na ekrani televizora shche raz
pobachiti migcem pokazanij fasad Art-muzeumu, a za nim na  zelenih  gazonah
kam'yani j chavunni skul'pturi nevidomih mitciv, chuyu kil'ka sliv takozh i pro
"slov'yans'ku Madonnu", pro  te,  shcho  tehnika,  v  yakij  vikonano  portret,
viyavilas' zagadkova,  tuteshnim  fahincyam  ne  znajoma,  tim-to  ushkodzhenij
shedevr bude vidpravleno na restavraciyu v ¬vropu abo navit'  v  Afriku,  na
bat'kivshchinu Fayums'kih  portretiv...  Vimknuvshi  televizor,  de  ekran  uzhe
zapovnivsya pizn'oyu reklamoyu  zubno┐  pasti,  znichev'ya  rozglyadayu  vital'nyu
Zabolotnih, cyu iio-svo║mu znamenitu kimnatu,  shcho  znimki  z  ne┐,  mabut',
lezhat' ne v odnomu stalevomu sejfi...  On  yakraz  nad  televizorom  visit'
fotografiya molodih l'otchikiv, vona tut neodminno priverne vashu  uvagu:  na
fotokartci, a takozh na shpalerah poruch ne┐ prostupayut'  kil'ka  harakternih
prodz'obin, yak ce buva║ na misheni, - to slidi kul'...
   Mav tut misce vipadok, shcho dikistyu,  brutal'nistyu  viklikav  svogo  chasu
hvilyu oburennya ne lishe sered rodin diplomativ... Misiya davala togo  vechora
oficijnij svyatkovij prijom, a ce same ta podiya, koli materyam z malolitkami
dovodit'sya osoblivo klopitno: treba podbati, kudi na chas prijomu pritknuti
ditej, i najchastishe vihodit' tak, shcho  opinyayut'sya  voni  takogo  vechora  na
kvartiri Zabolotnih! Bo  v  Zabolotno┐  dusha  bezvidmovna,  i  Sonya  ditej
lyubit', i diti gornut'sya do ne┐, - susidi vvazhayut', shcho  v  Sofi┐  Ivanivni
prosto vrodzhenij talant  vihovatel'ki.  "Krim  togo,  vona  v  mene  shche  j
filosof, - zhartu║ z c'ogo privodu Zabolotnij, - dlya ne┐ vovtuznya z  dit'mi
- ce ne bil'she ne menshe, yak zustrich  iz  molodshim  lyudstvom".  A  vtim,  i
Zabolotnomu tezh podoba║t'sya, shcho ┐hnya kvartira chas vid chasu  peretvoryu║t'sya
nibi v ditsadok, gominkij, shchebetlivij. Dityachoyu bezposerednistyu -  os'  chim
najbil'she  privablyu║  mogo  druga  "plem'ya  molode",  cej  shchirij,  slavnij
narodec'... YAkos' vin kazav meni, shcho til'ki sered c'ogo nelukavogo narodcya
po-spravzhn'omu j vidpochiva║ dusheyu, vibravshis' iz  diplomatichnih  dzhungliv,
de aa kozhnomu kroci chigayut' na tebe dvoliki yanusi, potencijni vidstupniki,
nespodivanki vrazhayuchih hameleonnih peretvoren'...
   Oskil'ki zh Sofi┐ Ivanivni togo vechora  takozh  nalezhalo  buti  vnizu  na
prijomi, shchob razom iz  spivvitchiznicyami  vitati  gostej,  usmihayuchis',  yak
vedet'sya, komu na povnij usmih, a  komu  na  pivusmih,  to  diti,  zvedeni
materyami do kvartiri Zabolotnih, na yakijs' chas buli zalisheni sami: os' vam
cyac'ki, os' televizor, haj c'ogo vechora  shche  vin  pobude  z  vami  v  roli
nyan'ki...
   Vse skladalos' garazd,  dorosli  rozvazhalisya  vnizu,  diti  zabavlyalisya
nagori, odnache pislya togo, yak  cyac'ki  nabridli,  dityam  zakortilo  shche  j,
vimknuvshi svitlo, pidnyati metalevu  shtoru  zhalyuzi,  shchob  podivitis'  bodaj
trishechki z vikna c'ogo visokogo poverhu na vechirn║ misto: yake vono zvidsi?
Znajoma kalancha nadokuchlivo temnila po toj  bik  vulici,  za  neyu  tyaglisya
landshafti dahiv, beskettya zabudov, stirchali, gromadyachis' u tisnyavi,  skeli
bildingiv, blizhchih i dal'nih, nizhchih i vishchih  -  bezkra┐  kaminni  dzhungli
gubilisya v temryavi z bezlichchyu odnakovih vikon, za yakimi povno zagadok,  bo
vsyudi zh tam htos' zhive... Ushchelini stritiv unizu des'  til'ki  vgaduvalis',
vsyudi napuvav kamin', jogo  zastigle  vladne  odnomanittya...  Pota-muvavshi
cikavist',  zabuvshi  pro  zhalyuzi,  diti  nezabarom  povernulis'  znovu  do
televizora i shche pe vstigli roztashuvatis' pered  ekranom,  zchinivshi  veselu
vovtuznyu za miscya, yak u cej moment nezrozumile dziznulo shchos'  nad  rusyavoyu
golivkoyu najvishcho┐ z-pomizh ditej Lidi Dudarevich...  Persha  kulya  roztroshchila
vazu z kvitami, shcho stoyala  na  televizori,  -  briznuv  uvsibich  oskolkami
krishtal'! - i ci║┐ zh miti dziznulo shche raz  -  rozsipalos'  v  druzki  sklo
fotografi┐ na stini. SHCHo ce? Zvidki? Menshi ne vstigli j vtoropati, yak  Lida
kriknula ┐m:
   - Dodolu! Padaj usi!
   I, zvalyuyuchi malechu, sama vpala na pidlogu tezh. Vvazha║t'sya, shcho cim  Lida
vryatuvala sebe j inshih, same shcho pershoyu  shamenulas',  ne  rozgubilas'  vid
perelyaku i ne te shchob pe zlyakalas', a, yak vona potim poyasnila, "ne  vstigla
zlyakatis'"... CHotiri postrili bulo zrobleno po dityah, i til'ki chi║s' shchastya
bulo  tut  vid  nih  prikrittyam,  bo,  yak  piznish  vstanovila  ekspertiza,
nevidomij terorist cilivsya yakraz  u  makivki  dityachih  golivok  -  ┐h  vin
bezperechno virazno bachiv na tli golubogo ekrana.
   Koli na skrik trivogi  bat'ki,  materi  vbigli  yurmis'kom  do  kvartiri
Zabolotnih, zhalyuzi vzhe znov buli opushcheni, svitlo vvimknute, diti,  zhivi  j
neushkodzheni,  tisnulisya  na  kuhni  neprirodno  zbudzhenim,  majzhe  veselim
gurtikom, hocha v najmenshih, v ┐hnih toroplenih ochah shche sklyanivsya  zhah.  Ne
zatrimavshis'  bilya  ditej,  Zabolotnij,  yak  buv,  kinuvsya  do  vikna   j,
vidsharpnuvshi zhalyuzi, pripav poglyadom do provallya  temryavi,  v  yakij  vsyudi
tonuli dahi, led' pomitni mizh skelyami bildingiv...  Zblidlij,  stoyav  todi
Zabolotnij i divivsya, ne hovayuchis', v tu zlovisnu prirvu, nache buv  peven,
shcho po n'omu strilyati zvidti ne posmiyut'.
   Bezlich dahiv, bezlich mozhlivih  bijnic'  -  iz  kotro┐  zh  veli  vogon'?
"Kiriku!" - z trivozhnim skrikom druzhina mittyu opinilas' bilya  n'ogo,  odin
┐┐ ruh - i vazhki zhalyuzi z metalevim gurkotom potekli vniz. "Navizhenij!"  -
azh todi zlyakano usmihnulas' vona, pripavshi do cholovika.
   Tak vidtodi j zhivut'  os'  tut,  zashtoreni  metalom,  mov  zablokovani,
zhivut' pri vichno opushchenih zhalyuzi.
   Vvazha║t'sya, shcho ditvora vidbulas' legkim perelyakom,  til'ki  Lida  pislya
togo stala pomitno  movchaznisha,  v  ochah  v'yavivsya  smutok  nerozvijnij...
Bat'ki pokazali ┐┐ navit' psihoanalitikovi, i hocha pid  chas  obstezhennya  v
stani ┐┐ zdorov'ya ne bulo viyavleno nichogo zagrozlivogo, odnak movchaznist',
yak i sum v ochah  divchinki,  ne  znikli,  voni  stali  dlya  Lidi  movbi  ┐┐
prikmetoyu, tozh koli vas teper znajomlyat' z neyu, to neodminno dodayut': "Oce
zh ta, shcho ne rozgubilas', shcho pershoyu pid chas obstrilu zori║ntuvalasya, chim  i
vryatuvala sebe j malyat". Divcha yak divcha, odnak  znajomi  j  neznajomi  pri
zustrichi chomus' rozglyadayut' ┐┐ pil'nishe, nizh inshih ditej. Nevidomo  navit'
chomu. Bo zh zmin niyakih z divcham nibi  j  ne  stalosya,  vchit'sya  normal'no,
bat'kovi, yakshcho vin kvapit'sya, a mama vidsutnya, Lida shvidko  prigotu║  jogo
ulyublenij stejk i dopomozhe pidibrati kravatku v ton, chim Dudarevich  shchorazu
pisha║t'sya pered kolegami.  Inodi  vin  navit'  uta║mnichu║  don'ku  u  svo┐
sluzhbovi klopoti, tim-to j vona vvazha║, skazhimo, shcho tatkovi ┐┐ slid bi vzhe
nadati vishchij diplomatichnij rang i shcho vzagali krashche b  jomu  pracyuvati  "po
kvoti", bo tam, de vin zaraz naroshchu║ stazh, jomu  dovodit'sya  duzhe  j  duzhe
nelegko. Ma║ vona pevne uyavlennya j pro YUNISEF (Mizhnarodnij  fond  dopomogi
dityam), yakomu vidda║ nevsipushchu energiyu Zabolotnij, i Lidi chasom spada║  na
dumku, chomu b i tatusevi ┐┐ ne prilashtuvatisya v toj YUNISEF, adzhe  tam,  za
Lidinim sposterezhennyam, lyudi pracyuyut' druzhnishi j veselishi, nizh bud'-de.
   Najvidchutnisho┐ travmi pid  chas  obstrilu  kvartiri  Zabolotnih  zaznalo
foto, kolis' podarovane Soni ┐┐ majbutnim cholovikom  i  yake  vona  vidtodi
vozit' z soboyu  po  vsih  usyudah.  Zbil'shene,  vono  j  tut  zveselyalo  ┐j
vital'nyu, ta j zaraz, hoch i visit' prostrilepe na stini,  cilkom  zbereglo
svij pervisnij vesnyanij nastrij: chetvero molodih u kombinezonah l'otchikiv,
obijnyavshis', stoyat' veseloyu  grupoyu  na  pol'ovomu  aerodromi,  stoyat'  po
kolina u rozkvitlih romashkah, zaslipleni soncem,  -  klacnuto  ┐h,  vidno,
pered samim vil'otom, koli os' tak na hvil'ku zupinilis' sered bujnotrav'ya
ci usmihneni sokoli, i sered nih u  centri  Zabolotnij,  shche  zovsim  yunak.
Viglyad hlopci mayut' bezzhurnij, ruki vil'no lezhat' na plechah odin v odnogo,
- taka slavna vijshla grupa...  Nebagato  hto  zna║,  shcho  z  usih  ┐h  dolya
poshchadila lishe Zabolotnogo... Nizom cherez uves' kut fotografi┐  rozmashistij
napis: "Zapam'yatajte nas veselimi!" I yakraz nad tim napisom slidi kul'.
   Sonya, nakrivayuchi na stil  i  pomitivshi,  do  chogo  prikuta  moya  uvaga,
skazala spokijno:
   - Hotila ti probo┐ni plastikom zalipiti,  a  mij  ne  doz-volya...  Haj,
kazhe,  zalisha║t'sya,  yak  ║.  SHCHob  nagaduvalo.  SHCHob  ne  zabuvali  opuskati
zhalyuzi... Take strahittya perezhiti. Mij zhe bachiv togo kretina,  -  stishenim
golosom dodav vona zgodom. - Special'no ┐zdiv u policiyu, shchob glyanuti...
   - Ti mav zustrich iz tyam negidnikom? - zapituyu  Zabolotnogo,  koli  vin,
nesuchi vazu z fruktami, z'yavlya║t'sya v kimnati. - SHCHo vono hoch za tip?
   - Slinyave tovstopike stvorinnya, na himi┐ rozgodovane... Cilkom suchasnij
podonok. Zi shkoli vignali za tupist', chitati led' tyamit', ale  na  gorishchi,
de viplodok cej rozvazhavsya vinchesterom, krim zapasu nabo┐v, bulo  znajdeno
shche j cili kupi rasists'ko┐ literaturi...
   - Naplodilosya zh ┐h, - zithnula Zabolotna. - Uvecheri na vulicyu  sama  ne
vihod', u park ne potknis'. Tam navit'  sered  bilogo  dnya  do  tebe  mozhe
vchepitisya  yakijs'  patologichnij  tip  abo  zvidcha║nij  narkoman:   osmihom
chemnosti shkirit'sya nazustrich, a z-pid plashcha vzhe  finku  pokazu║  -  monetu
jomu daj, bo vin gine, jomu treba zaraz, negajno kupiti dozu  narkotika...
Mozhe, j cej nakovtavs' yako┐s' gidoti?
   - Prinajmni trimavsya vin dosit' nahabno, - skazav Zabolotnij. -  Navit'
hizuvavs': zovit'  mene  teroristom...  SHCHo  ce  vin  strilyav,  ne  stav  i
zaperechuvati. "Nashcho  zh  ti  strilyav?"  -  "A  hotiv  zrobiti  vashim  malim
komunistam seprajs!" - (Tobto nespodivanku...) - "Dlya chogo sep-rajs?" - "A
tak... Seprajs, i vse". - I pri c'omu gidka usmishka degenerata.
   - Zvichajno, zajmatisya b ci║yu spravoyu Dudarevichu, a  ne  Zabolotnomu,  -
skazala Sonya, - chi j hto inshij mig bi piti, chomu same Zabolotnij?.. Ta  ce
vzhe yak vodit'sya: ko-lv treba kogos' vidryaditi v ┐hni ofisi na  peregovori,
to shchorazu  zhereb  takij  mo║mu  os'  vipadav.  De  najnepri║mnishe  -  tudi
neodminno vashogo druga poshlyut'...
   - Nihto tvogo Zabolotnogo, Sonechko, ne posilav - vin sam zgolosivsya,  -
utochnyu║ gospodar.
   - Otozh... Bo jomu najbil'she treba!  Vidmovitis'  vin  ne  vmi║!  Hoch  u
peklo, a pide pravdi doshukuvatis'... Skazhit', - vona usmihnulas'  do  mene
raptom, - chi  vsi  taki  skazheni  virostali  u  tih  vashih  ternivshchans'kih
glinishchah?
   Nibi dokir, a v slovah ┐┐ chuyu prihovanu gordist'.
   - Dovelos' nam, Sonyu, pidvoziti s'ogodni  odnogo  hipi,  -  pevne,  shchob
zminiti temu rozmovi, stav rozpovidati Zabolotnij druzhini.  -  Zliva,  nich
zahodit', a vin, do rubcya promoklij, sto┐t' na uzbichchi, "golosu║".
   - I vi zupinyalis'? Ne poboyalis'  brati  zabrodu  pichnogo  v  mashinu?  -
vzhahnulas' druzhina. - Sered nih zhe i vbivci ║!
   - Cej, yak bachish, viyavivsya mirnim, na zhittya blizhnih ne  posyagav.  Prosto
lyudina-kvitka. Spravdi, sered nih ║ taki, shcho vvazhayut' sebe  kvitkami.  Nam
vipala kvitka dosit' taki zanedbana, ta odnakovo dovelos' viruchati...
   - Pevne, shche odin brodyachij filosof?
   - Ta shozhe... V usyakomu  razi  hlopec'  ne  pustoporozhnij,  -  zhvavisha║
Zabolotnij. - Deyaki jogo mirkuvannya, bezperechno, varti uvagi. Skazhimo, vin
vvazha║, shcho nam, zemlyanam,  potriben  yakij-nebud'  signal  iz  vsesvitu  chi
navit' z'yava pozazemnih prishel'civ - shchob nareshti  nas  ob'║dnati!  V  odne
zibrati ves' genij lyudstva j  postaviti  jogo  na  zahist  plaieti  -  os'
potreba potreb, os' te, shcho dast' nam silu,  otyamig',  zgurtu║  neuzhivchivih
olanetyan v ║dine cile i zaryatu║ nas yak rid!..
   YA v podivi divlyus' na  Zabolotnogo:  shcho  vin  pripisu║  tomu  hipi?  Ne
govoriv zhe toj chogos'  podibnogo!  A  Zabolotnij,  zrozumivshi  mij  podiv,
veselo prispokoyus mene:
   - Mig, mig toj hlopec' i take skazati. Adzhe jdet'sya pro te,  yakij  shans
utrimatis', zberegtis', ne zniknuti c'omu biologichnomu vidovi pislya  nochej
Brahmanovih...
   - Nadto visoki materi┐, - skazala Zabolotna majzhe nedbalo, i  dumka  ┐┐
znov novernulasya do togo zhahlivogo vipadku  z  obstrilom  kvartiri.  -  SHCHo
sered ditej bez zhertv obijshlosya - ce taki  shchastya,  hocha  za  Lidu,  pravdu
kazhuchi, ya j zaraz ne zovsim spokijna. Dnyami Lida priznalas', yakim vin  ┐j,
toj bandyuga, strahovis'kom uyavlya║t'sya: volohatij uves', z pazurami zamist'
pal'civ,  sidit'  mizh  skelyami  hmarochosiv  i  shchovechora  vistezhu║  kogos',
pripavshi krivavim okom do optichnogo pricilu gvintivki...
   Poglyad Zabolotno┐ mimovil' kovznuv po zashtorenih viknah. Vidno, shcho  toj
monstr, volohatij upir-drakula, chas  vid  chasu  trivozhit'  tut  ne  til'ki
dityachu uyavu...
   - Sudili jogo? - pitayu.
   - Nepovnolitnij viyavivsya, - kazhe Zabolotnij, - tim-to  j  pokarannyu  ne
pidlyaga║... Treba chekati, doki v doroslogo vbivcyu viroste...  V  terorista
zama┐ erilogo.
   - Ta cur jomu, ne zgadujmo taku pogan' proti  nochi,  -  vidmahnulas'  i
Zabolotna, shche j shche raz doladnovuyuchi stil z vechereyu, shchob use tam bulo v ne┐
ideal'no.
   Gospodar tim chasom zahodivsya  klopotatisya  bilya  baru,  vmontovanogo  v
stinu, - vidno, dlya n'ogo ce zanyattya pri║mne -  chaklu║  nad  plyashkami,  yak
spravzhnij barmen, krivdit' lid v kelishki,  z  veselimi  notkami  v  golosi
dopitu║t'sya v druzhini:
   - Tobi s'ogodni shcho? CHistij dzhin chi dzhin end to-nik? - Ce vin vimovlya║ z
yakimos' lukavim pritiskom na ostann'omu slovi.
   - Meni til'ki "end tonik", -  vidpovida║  druzhina  ti║yu  zh  zhartivlivoyu
intonaci║yu, i voni obminyuyut'sya  usmishkami,  bo  yakes',  vidno,  til'ki  ┐m
zrozumile znachennya vkladayut' obo║ v ce svo║ "end tonik".
   ¬ lyudi, bilya yakih pochuva║shsya legko,  nevimushene,  zda║t'sya,  shcho  ti  ┐h
svo║yu prisutnistyu spravdi zovsim ne  obtyazhu║sh...  Taki  ci  Zabolotni.  Ne
prigaduyu vipadku, shchob  meni  bulo  prikro  v  ┐hn'omu  tovaristvi,  zavzhdi
vidchuva║sh, shcho ti tut bazhanij, tobi radi, ta ya peven, shcho ce mig bi  skazati
j bud'-hto z ┐hnih gostej. Os' mi sidimo, nekvapom vecherya║mo,  hto  vzhiva║
chistij dzhin, a hto "end tonik", i meni pri║mno  sluhati  navit'  pro  ┐hn║
suto rodinne, pro te, shcho starshij sin Oleg nareshti podav ┐m zvistku, -  vin
u nih morehodec' i chas vid chasu da║ znati pro sebe  to  z  CHornogo,  to  z
Seredzemnogo... Materi zgadalos', yak vin provodzhav ┐h vostann║, - zvichajna
scenka, a dlya ne┐ vona taka nezvichajna: sto┐t'  ┐┐  sin  uzhe  zovsim  odin
sered aerodromnogo polya, divit'sya  vgoru,  maha║  litakovi  vslid,  i  vzhe
til'ki materi dano vpiznati jogo - sonce sucil'noyu plyamoyu lyaglo na yunac'ke
oblichchya.
   - Meni zdavalos' v toj moment,  nache  na  vsij  zemli  vin  tam  sto┐t'
odin-odin... YAk vartovij planeti...
   Zabolotnij, vlovivshi prismutok u golosi druzhini, hoche  yakos'  rozvazhiti
┐┐:
   - U sipa vus moryac'kij visiyavs', a mama shche  taka  moloda...  Pravda  zh,
moloda? - zaklika║ vin mepo v svidki.
   - Vtishaj, vtishaj, - sumovito hita║ golovoyu druzhina. - Plivut' lita,  yak
voda u yarochku... Zmajnulo zhittya, nezchulisya j koli...
   I vona z nizhnistyu glyanula na cholovika. - Posiviv oto yak... CHi  ne  rano
ti v mene posiviv, sokole mij?
   - Same vchasno, - shmuryu║t'sya Zabolotnij. - A os' ti yak bula,  tak  i  ║
chornobrova.
   - Ne kazhi, nalitalas' i ya, -skazala pritomleno. - Inodi  vzhe  j  spokoyu
hochet'sya...
   - Nu-nu!-vdavano nastrozhiv Zabolotnij. -SHCHo  za  rozmovi:  "nalitalis'"?
Vse v prirodi stvorene dlya letu! On i hlopci, - vin  ochima  vkazav  u  bik
fotografi┐, na svo┐h nestariyuchih druziv. -  Do  c'ogo  chasu  v  pol'oti...
Lyudina letit', letit' zemlya, letit' vsesvit zi vsima svo┐mi taj-noshchami,  i
mi z vami, vlasne, lishe chastka c'ogo vichnogo letu, po-suti zagadkovogo, do
krayu nikim ne  osyagnenogo.  Navit'  ne  vida║m:  chi  bezgluzdij  vin,  chi,
navpaki, spovnenij najvishcho┐ mudrosti, tako┐ visoko┐, shcho  azh  ne  dostupno┐
dlya nas?.. Letimo - i ce ║ zhittya!
   - Dodomu hochu, - znenac'ka priznalasya Zabolotna.
   - I chogo b to? - vdavano divu║t'sya cholovik.
   - Tam vsyudi nashi, yak kazhe Lida... I ne treba ocih zhalyuzi...
   Zabolotnij, vidno, vidchuvshi potrebu vivesti  druzhinu  v  ┐┐  "minoriv",
raptom pidvivs' iz-za stolu:
   - Hochete muziki?
   Doki  vin  klopochet'sya  bilya  sekretera,  shchos'  rozshukuyuchi   v   svo║mu
magnitofonnomu gospodarstvi, druzhina ironichno kivnula v jogo bik:
   - Zaraz bude jogo koronnij nomer...
   - De zh ta kaseta? - nervovo porpa║t'sya Zabolotnij uzhe v inshij shuhlyadi.
   - Zamist' nervuvatis' krashche spokijno povtori otu chakluns'ku formulu,  -
veselo radit' druzhina i  pidkazu║,  nibi  v  gri,  skoromovkoyu:-  "Viddaj,
kucij, bo vdavishsya! Viddaj, kucij, bo vdavishsya!"
   - Stop! Viddav, zaklinannya pomoglo, - smi║t'sya Zabolotnij,  vdovolenij,
shcho kaseta znajshlas'.
   Zvichnimi, tochnimi ruhami vin nalashtuvav magnitofonnu strichku,  vvimknuv
zvuk, i os' u cij tishi,  de  mi,  primovknuvshi,  zhdemo,  raptom  vinikayut'
tojen'ki, divni yakis' pozivni, shcho, zdast'sya, dolinayut' do pas  iz  dalekih
svitiv, des' iz pajviddalepishih galaktik...
   V kimnati stalosya shchos', i ce shchos' podibne chudu:
   Konik stepovij syurchav!
   YA pomichayu, yak Zabolotni  zminilis',  oblichchya  v  n'ogo  i  v  ne┐  vraz
proyasnili, nache opinilis' obo║ des'-des' i  nache  inshe  povitrya  napovnilo
kimnatu, i vzhe j ti molodi l'otchiki zi stini, shcho  stoyali,  obijnyavshis',  u
frontovih aerodromnih bur'yanah, stali do ci║┐ muziki dosluhatis'...
   - Hobi jogo, - vluchivshi pauzu, kivnula Zabolotna  na  cholovika.  -YAkos'
priviz  zapisanogo  perepela,  inshim  razom   -   t'ohkannya   solov'ya   iz
ternivshchans'ko┐ balki... a ce os', bud' laska, konik vistupa║...
   Mi sluhali. Nedosyazhna  galaktika  ternivshchans'kogo  stepu  daruvala  nam
zaraz svoyu led' chutnu, z garyachogo povitrya zitkanu muziku.
   - Ce teper modno, - vidguknuvs' Zabolotnij vid magnitofona.  -  Melodi┐
konikiv, riznih cikad s'ogodni uspishno tut konkuruyut' navit' z  plativkami
bitlziv...  U  nehitrij  cij  muzici  nervovij  nash  vik  shuka║  dlya  sebe
zaspoko║n'. Ta j ranish lyudi shchos' u nij dlya  sebe  znahodili.  Anakreon  chi
htos' inshij z antichnih poetiv  navit'  odu  sklav  na  chest'  os'  takogo,
mabut', najmenshogo v sviti muziki.
   Pauza dosit' dovga, step movchit', nese nam  lishe  svoyu  zhniv'yanu  tishu,
potim znovu golosok, i mi spraglo vsluha║mos' v divne, ni na shcho  ne  shozhe
syurchannya-cvirchannya... Take vono nezvichajne  zaraz  dlya  nas,  ce  konikove
suhe, spovnene zharkogo trisku syurchannya, tak chimos' torka║ dushu,  zatisnutu
sered  cih  opushchenih  zhalyuzi,  sered  navislih  des'  iz  temryavi   nichnih
hmarochosiv. Krihitnij zhitel' stepiv, stvorinnya najmenshe z malih, a yakij  u
n'omu duh nevtomnosti, duh zhittya.
   - Ot vam i konik, -  skazav  Zabolotnij,  koli  strichka  skinchilas'.  -
Malij-malij, a shoche, to j okean peresko-che!..



   XXVIII

   Cej konik-stribunec' dav sebe zapisati  Zabolotnomu  des'  tam,  daleko
zvidsi. V tih stepah, de nebo chiste,  azh  syayuche,  vrazha║  vam  dushu  svo║yu
nezbagnennoyu blakitnoyu neosyazhnistyu, de nochi temni, yak u tropikah, i lish po
obriyah, nikoli ne gasnuchi, bagrovo chervoniyut' bunchuki zavods'kih dimiv...
   Tam voni mchali u chudovi dni seredlittya. Na odnij iz zupinok  Zabolotnij
zapitav miscevogo pastuha-invalida, shcho, odnorukij, pas svoyu  korivchinu  na
naligachi popid lisosmugoyu:
   - CHi ce tut buli kolis' Fondovi zemli?
   - Mozhlivo. Ne chuv pro taki.
   - A trasa cya vidkoli z'yavilas'?
   - Pislya vijni odrazu nimci poloneni ┐┐ klali.
   - Tak zminivsya ves' kraj: de buli diki travi, zaraz hliba, hliba...
   - ZHittya jde, ayakzhe.
   I voni mchali dali.
   Tro║  ┐h,  podorozhnih,  vil'nih,  yak  ptici,  lyudej.  Pislya   trivalogo
perebuvannya v dalekih krayah, pislya visnazhlivo┐ naprugi togo zhittya, de  vse
bulo inshe (i lyudi, i  nebo,  j  dereva!),  de  bagatoruki  cherevati  buddi
uprodovzh dovgih, tyaguchih lit  posmihalisya  ┐m  z  nezminnoyu  zagadkovistyu,
nareshti mayut' vidpustku, ┐dut' do morya. Do morya, v yakomu ne bude akul!
   A poki shcho bistrin' avtostradi, migtinnya pridorozhnih derev i v usi  kra┐
stepove rozdollya, shcho prostorom svo┐m azh  p'yanit'.  Rozlyaglosya  hlibami  do
samih nebes i des' dali, za vidnokrug.
   Tro║, shcho v mashini, nastro║ni veselo, bezzhurno, ┐h radu║ svit.  Pri║mnij
dlya vih navit' cej puchechok  sriblyasto┐  travi,  shcho  stirchit'  nad  lobovim
sklom, prilashtovanij vamist' amuleta. Zabolotnij des' nashchipav ci║┐  travki
u lisosmuzi i oto pritknuv nad soboyu, na  rivni  ochej.  Zapevnya║,  bucimto
litopisne  ║vshan-zillya,  navkolo  yakogo  doslidniki  dosi  lamayut'  spisi,
najpevnish i bulo ne chim inshim, yak  oci║yu  stepovoyu  mitlichkoyu,  kotra  ma║
takij micnij, terpkuvatij duh.
   -  Sentimental'no  j  sumnivno,  ta  haj  bude  po-tvoemu,  -   viyavlya║
terpimist' Dudarevich, gospodar mashini.
   Po sluzhbi voni,  buva║,  konfliktuyut',  dohodit'  podekoli  do  gostrih
sutichok, a zaraz mizh nimi sama zlagoda. Tamara kazhe,  shcho  ce  ┐h  po║dnala
doroga, shvidkist', nasoloda vidpustki.
   Obidva priyateli sidyat' poperedu poruch - odin za kermom, drugij  u  roli
radnika bilya n'ogo, Tamara zruchno vmostilas' za spinami v nih,  na  zadnim
sidinni, obtyagnutim kvitchastoyu - zolotavo-oranzhevoyu iz sinim  -  tkaninoyu,
shcho Zabolotnomu bujnistyu kol'oriv nagadu║ rozpushchenij hvist pavicha.
   ┐dut' shvidko, odnak zhadayut' shche bil'sho┐ shvidkosti. Tishat'sya,  mov  diti,
koli vda║t'sya kogos' peregnati.
   - Anu obzhenem ocyu blohu!
   - A cej saraj na kolesah - chi dovgo vin chaditime pered nami?
   - Z druzhn'o┐ derzhavi, a tak chadit', ha-ha-ha!
   - Obganyaj jogo, smolokura! - pidbad'oryu║  Tamara  svogo  Dudarevicha.  -
ZHeni smilivishe, serden'ko!
   - ZHenu, mo║ zolotko. Ne ma║ sobi rivnih nash "mustang"... Nedaremno  dva
roki mi zbirali na n'ogo sertifikati.
   Nezgrabnij dizel', strilyayuchi  kiptyavoyu,  zostavsya  pozadu,  obignali  j
naphanu pasazhirami malolitrazhku z jalizami, priv'yazanimi zverhu, rozitnute
povitrya, obtikayuchi "mustanga," prugko svistit' za vitrovim sklom.
   - Mchati otak z  vitercem,  -  kazhe,  vil'no  vidkinuvshis'  na  sidinni,
Tamara, - ce v prirodi suchasno┐ lyudini. Mabut', i v genah ┐j uzhe  oselivsya
duh dinamizmu,  zhadannya  shvidkostej.  Doroga  naelektrizovu║,  tut  prosto
molodi║sh! Vi yak gada║te, Zabolotnij?
   Ta  ne  vstiga║  vin  vidpovisti,  yak  gonitva  ┐hnya,  syagnuvshi   mezhi,
kincha║t'sya - kincha║t'sya tim, chogo, vlasne, j mozhna bulo chekati...
   - V aviatoriv ce zvet'sya vimushena posadka, - kazhe Zabolotnij, oglyadayuchi
z Dudarevichem spushchene koleso. - Distavajte domkrat, tovarishu atashe!  CHi  v
bagazhniku u vas niyakih znaryad', krim lastiv dlya pidvodnogo brakon'║rstva?
   - Mi zavbachlivi, ma║mo j domkrat.
   Doki priyateli porayut'sya z kolesom, Tamara, zalishivshi ┐h,  bluka║  sered
pridorozhnih  shovkovic'.  SHovkovici  natrusilos',  napadalo,   nogoyu   nide
stupiti, i na derevi nozhna  gillyachka  obliplena  plodami.  Bili  j  chorni,
m'yaki, sokoviti, voni sami prosyat'sya do gubiv, kinesh - tanut' u roti.  Ah,
smakota!.. CHi║ vono? Komu nalezhit'?
   Viddalik htos' sidit' pid lisosmugoyu. YAkshcho  to  storozh,  to,  pevne,  v
n'ogo treba dozvolu pitati? Taka znachushcha  kompoziciya:  sidit'  kraj  shlyahu
lyudina, a pered neyu - hliba,  hliba,  hliba.  Kolis'  Tamara  navchalas'  u
hudozhnij studi┐, hotila b vona zobraziti ce. Nichogo bil'she: til'ki  lyudina
pritomlena v temnomu, j pered neyu v  sonyachnim  merehtinni  bezmir  hlibiv.
Hiba ne moglo b ce buti simvolom samo┐ planeti? Hiba ne v c'omu ┐┐ sila  i
sens?
   Toj nevidomij, prpsutulivshis', sidit' spinoyu do ruhu, do trasi,  zovsim
ne cikavlyachis' neyu: zadivivs' kudis' u polya, zadumavs'  chi  prosto  kunya║?
Plechi  j  kartuz  nezvorushno  temniyut'  sered  sivizni  bur'yaniv.  Tamara,
nablizivshis', zapitala:
   - Probachte... CHi┐ ce shovkovici?
   Plechi voruhnulisya, yak zi snu, golova na  micnih  v'yazah,  v  kashketi  z
zahisnimi kombajners'kimi okulyarami, shcho pobliskuyut' u neznajomcya na  lobi,
povernulas' nevdovo-leno v Tamarin bik:
   - SHCHo?
   - YA dozvolila sobi posmakuvati...  A  voni  zh,  ci  shovkovici,  mabut',
chi┐s'?
   Oblichchya v kombajnera azh temno-size vid pilyuki j shchetini.  A  sered  ci║┐
pilyuki j shchetini dva klaptiki chisto┐, nu prosto nebesno┐  blakiti,  v  yakij
pislya promajnulogo nevdovolennya z'yavlya║t'sya shchos' dobrozichlive.
   - Vsihn║ ce  dobro:  zbirajte  na  zdorov'ya  -  shovkovicya  dlya  togo  j
rodit'... Nashi ne vstigayut' za  klopotami  j  zbirati...  Dityam,  koli  ┐h
vezut' avtobusami do morya, otim v  tut  robota.  Poza┐dayut'sya,  ne  znayut'
potim, yak i vidmitis'.
   Tamara uvazhno rozglyadala cyu lyudinu - lyudinu,  shcho  vid  hlibiv.  Sila  i
zmorenist'. Tiha, muzhnya statechnist'. Brud potu na posriblenij skroni, sira
pilyuka na sirih brovah, a pid nimi nebesna blakit' ochej, shchojno  pered  cim
storozhkih, a zaraz chimos' zveselenih, - vidno,  jogo  vzhe  ne  dratu║,  yak
persho┐ miti, cya blukayucha damochka u dzhinsah, v cyac'kovanih brasletah  osoba
iz trasi... YAku dushu ta┐t' u sobi cya kostrubata  zakiptyuzhena  postat',  shcho
tak prirodno vpisalas' v rozlite svitlo stepiv, v cyu prozorist' povitrya?
   - CHogo  vi  tak  divites'?  -  spitav  neznajomec',  vidchuvshi  na  sobi
vivchal'nij Tamarin poglyad. - ZHivogo kombajnera ne dovodilos'  bachiti?  Tak
oce vin pered vami, natural'nij, yak ║.  Naparnik  pishov  u  zaginku,  a  ya
virishiv: daj trohi posidzhu, duh perevedu.
   - Tvorec' hliba... A ya vash spokij porushila... Probachte.
   - Nichogo. Mi zvichni. Odzhnivu║mos', todi vidispimos', a zaraz... Bachite,
skil'ki oto  bilih  palyanic'  rozkidano  po  stepu  -  treba  zh  vstignuti
pozbirati ┐h vchasno...
   Tamara kinula zveselilij poglyad u prostir, movbi j spravdi  spodivalas'
tam pobachiti oti jogo palyanici...  Velicheznij  lan,  azh  nache  pripalenij,
gushchavinnyu chisto┐ pshenici tisnet'sya do samo┐ lisosmugi. Lita mid'  koloskiv
sto┐t' suho,  bezsherhitno.  De-ne-de  v  glibini  lanu  pshenicyu  pokrutilo
pasmami-kosami, namertvo zvihrilo j pribilo do zemli, yak ┐┐  tam  i  vzyati
kombajnom...
   - Skazhit', vas nikudi zvidsi ne tyagne?
   -  A   kudi?   Za   dovgim   karbovancem?   Dekomu   podoba║t'sya   buti
litunom-perekotipolem - dilo jogo. A kotromus' bil'she  do  dushi  trimatisya
korenya. I  sin  mij  tako┐  zh  dumki.  Vchit'sya  v  Kremenchuc'komu  uchilishchi
l'otchikiv  civil'no┐  aviaci┐,  ale  j  vin   zbira║t'sya   povernutis'   -
pidzhivlyuvatime hliba. Zvisno, ne zavzhdi tut raj, nadto zh yak vzyati ce lito.
U nas shche nichogo, oto til'ki podekudi  pokrutilo  v  kudeli  pshenicyu,  nache
vid'mi tam tancyuvali, a na tretij brigadi cilij lan "avrori" za  nich  burya
poklala... Otam z kombajnami namuchimos'...  Burya  z  gradom,  ta  shche  grad
nichnij - vi chuli koli-nebud' pro take?
   - A shcho - ce ridkisne yavishche?
   - SHCHob grad unochi? Ta nikoli takogo ne  buvalo!  Navit'  stari  lyudi  ne
prigaduyut'. Golova nash i v akademiyu zapit podav: zvidki  cej  grad  unochi?
YAki prichini? Nevzhe shcho v kosmosi dirok narobili?
   Za bezmirom hlibiv,  za  merehtyuchim  vid  soncya  okeanom  povitrya  led'
pomitno    prostupayut'    z     glibini     obriyu     hmari,     kupchasti,
sriblyasto-perlamutrovi, do krayu napovneni svitlom.
   - A tam on znovu hmari, - zasterezhlivo kivnula v toj bik  Tamara.  Vona
shchojno ┐h pomitila.
   - To ne strashni. Ti liha ne nesut'. To dobri hmari... Otak stoyat'  sobi
i stoyat' ta tiho svityat'sya do stepu...
   - Mov girs'ki vershini... Vashi stepovi Ararati...
   - Mi  ┐h  u  ditinstvi  nazivali  "didi",  -  znenac'ka  pochuvsya  golos
Zabolotnogo, shcho, prodershis' kriz' lisosmugu, same nablizhavsya do nih.
   Mehanizator zdivovano ozirnuvsya na pribul'cya  i  chomus'  navit'  zradiv
jogo replici.
   - A  v  nas  ┐h  i  zaraz  nazivayut'  "didami",  -  priyazno  skazav  do
Zabolotnogo. - Zemnih didiv malo teper,  na  frontah  polyagli,  a  tam  shche
zostalis', - kivnuv vin ugoru.
   - Slavni "didi", - ne prihovuvav zahoplennya Zabolotnij  i,  zupinivshis'
poruch z Tamaroyu, zadivivsya na ti biliyuchi za rozlivom hlibiv hmari. Oblichchya
jogo bude zaraz yakes' prosvitlene, nache j na n'ogo padali syajvini vid  tih
dalekih stepovih Ararativ.
   - "Didi" i "didi", - posmihnulas' Tamara svo┐m spivbesidnikam. - Ot uzhe
vi j znajshli spil'nu movu.
   YAkas' ptashina, sivshi na vershku shovkovici,  kriknula  zvidti  nepri║mno,
serdito.
   - CHogo ti nervu║shsya? - obernulas' do ne┐ Tamara. - I yak tebe zvati?  CHi
ne zozulya?
   - Raksha, - poyasniv Zabolotnij.
   - Teper i zozul' pomenshalo, -  znov  perevivshi  poglyad  u  step,  moviv
mehanizator. - Torik odna poselilas' u nashih plavnyah, tak do ne┐  z  trasi
cili ekskursi┐: skil'ki navishchu║, skil'ki komu lit naku║? Zbiralis'  navit'
kemping bilya ti║┐ zozuli vidkriti...
   -  I,  zvichajno  zh,  poryad  z  kempingom  restoran  "Ku-ku!"?  -  dodav
Zabolotnij, i obidva voni zasmiyalis'.
   Pidijshov Dudarevich, dilovito  dopoviv  Tamari,  shcho  "mustanga"  ┐┐  vzhe
pidkovano, vse o'kej, mozhna rushati dali. Odnak vona shche pristoyala, stezhachi,
yak shchos' shozhe na velicheznu  cikadu,  z'yavivshis'  z-pid  obriyu,  povoli,  z
viddalenim gurkotom ruha║t'sya v  cej  bik...  Kombajnovij  agregat  dedali
virostav, nablizhayuchis', z suhim dzvonom ishov zaginkoyu.
   - Oce zh mij, - skazav do Tamari mehanizator  i,  spustivshis'  z  gorba,
dosit' legko, yak na svoyu ogryadnist', rushiv agregatovi navstrich.
   - Haj shchastit', - pobazhala Tamara jomu navzdogin.
   - I vam, - kinuto bulo u vidpovid' na hodu. Vidchuvalos', shcho  vzhe  uves'
vin zaraz tam, bilya agregatu, a ci podorozhni lyudi, hoch hto tam voni e, vid
ci║┐ miti odrazu movbi perestali dlya n'ogo isnuvati.
   - YA na n'ogo ne spravila vrazhennya, - skazala  Tamara.  -  Abo,  tochnishe
skazati, spravila nevigidne vrazhennya.
   - Vi mozhete j pomilyatis', - zaspokijlivo moviv Zabolotnij. - A vzagali,
hto mi jomu?
   Sili v mashinu i til'ki rushili, Zabolotnij - raptom do Dudarevicha:
   - Zupini.
   - SHCHo stalosya?
   - Storonnya pasazhirka zablukala.
   Vin opustiv sklo, shchob dati mozhlivist' viletiti zablu-kalij zvidkis'  do
salonu bdzholi.
   Koli vipustiv ┐┐, Dudarevich, davshi hid, dokirlivo pohitav golovoyu:
   - Nu, zna║sh! Ce ti spravdi takij serdobol'nij? CHgi biyavsya, shcho vzhalit'?
   - I te, j te. A zagalom povchitis' bi  nam  u  c'ogo  plemeni.  Os'  chi┐
zvicha┐ ta etiketi studiyuvati b nam, diplomatam.
   - Ni, ce bez mene, -  skrivivs'  Dudarevich.  -  Ta  j  tobi...  Ti  os'
vipustiv bdzholu, pozhaliv ┐┐, a vona zh zagine. Bo zvidsi vona na pasiku  ne
vtrapit'...
   - Vtrapit'. Svo┐h vona znajde, bud' peven.
   - YAkim chinom? - zacikavilasya Tamara.
   - A vusiki-anteni? Uyavit' sobi, na kozhnij anteni p'yatsot tisyach chutlivih
por, i kozhna pora ma║ nervovi zakinchennya...
   - Fantastika!
   - Same tak.
   - O, skil'ki shche ti║┐ fantastiki u zhitti, - skazala Tamara. - Na seansah
gipnozu, skazhimo, sposterezheno: sprobi naviyati  gipnotizovanomu  amoral'ni
vchinki viklikayut' raptovij vihid jogo z  gipnotichnogo  stanu!  Hiba  zh  ne
divno?
   - Divno.
   - I hiba ce ne svidchit' pro chistotu, zakladenu v samij prirodi  lyudini.
Til'ki diyavol's'kimi  zusillyami  vda║t'sya  spotvoriti  istinno  lyuds'ke  v
lyuds'kij dushi... chi  navit'  zlamati  ┐┐.  Znivechiti.  ZHalyugidnij  pokruch,
lyal'ku chi kar'║romana z ne┐ zrobiti... Ale zh pri najmenshij mozhlivosti vona
znov voskresa! Na te vona j dusha!..
   - Lyuba moya, ti znovu vita║sh v empireyah, - zironizuvav Dudarevich. - YAkshcho
ti v rozhevih okulyarah, skin'  ┐h...  i  ozirnis':  chi  ne  posiriyut'  tvo┐
landshafti?
   - Ne posiriyut', bud' peven.
   - Na duzhe visoku, vidno, hvilyu nastro┐la tebe zustrich  z  tim  pol'ovim
atlantom, - dodav Tamarin revnivec', mayuchi na uvazi kombajnera.
   -  A  shcho?  Odrazu  vidno:  chudova  lyudina!  CHista.  Nadijna!  Na  takih
trima║t'sya zhittya. Pravda  zh,  Zabolotnij?  Poyasnit'  hoch  vi  c'omu  mo║mu
cinikovi, shcho vin  cinik.  Druzhinu  svoyu  til'ki  za  te,  shcho  vona  zdatna
zahoplyuvatis', Talejran mij laden vvazhati ledve chi  ne  hvojdoyu...  Vi  ne
zna║te, yak vin mene revnistyu doshkulya║, zvichajno, potajki vid koleg...
   - Nevzhe revnu║? - zapitav Zabolotnij.
   - O, shche yak! Prosto divno. Bo vzagali zh vin u mene strazhda║ na  emocijnu
nedostatnist'.
   Dudarevich vidivivsya na druzhinu z obrazhenim dokorom, zithnuv gliboko.
   -  Os'  vi  mene  vvazha║te  nedostatn'o  emocijnim,  -  zagovoriv   vin
negolosno, tonom navmisno suhuvatim, - i ce po-vashomu neabiyakij  gandzh,  a
vlasne - shcho v emociyah? Vsi liha zdebil'shogo vid nih! Zli pristrasti, piha,
zazdrist', pidstupnist' - ce vse voni, vashi emoci┐, vasha tak zvana lirika!
I global'ni konflikti, zreshtoyu, vid nih...  Bo  vijni  -  ce  ta  zh  piha,
ego┐zm, vladolyubstvo, pragnennya  kogos'  rozchaviti,  pidtoptati...  Inakshe
kazhuchi, logika, prakticizm, rozrahunok  ne  take  vzhe  j  zlo,  yak  dekomu
uyavlya║t'sya. Misliti, misliti holodno, pragmatichno,  haj  navit'  zhorstoko,
ale dalekoglyadno - v c'omu poryatunok! Misliti strategichno - os' chomu treba
navchitis'. Prinajmni ya - za diktaturu misli. A yakshcho vzhe vi hochete ryatuvati
planetu, - a ya zh znayu, vi hochete same c'ogo i niyak ne mensh, - todi mislit'
rozvazhno, ne bud'te smishnimi j na┐vnimi.
   - Smishna j na┐vna - ce v n'ogo ya, - poyasnila Tamara Zabolotnomu.
   - Fakt vidomij, do rechi, vs'omu diplomatichnomu  korpusovi,  -  zauvazhiv
Dudarevich.
   - Zate ti v mene sama rozvazhnist', sama docil'nist' i niyakih vidhilen'.
V chomu ya bula spravdi na┐vnoyu,  tak  ce  v  tomu,  shcho  piddalas'  na  tvo┐
umovlyannya, zgodilas' prijnyati vid tebe vesil'nu  kabluchku...  I  os'  mayu:
takij ti v jene pravil'nij, dali nikudi! A ya b hotila, shchob mij blagovirnij
viko┐v koli-nebud' yakus' durnicyu, utnuv bi shchos' beshketne chi navit' kohanku
zaviv bi... Mozhe b, nam todi obom bulo veselishe? Nu zh bo, porin' u mri┐...
   Dudarevich raptom nahmurivsya:
   - Ti ot verzesh vsyaku vsyachinu, Tomko, navit'  sluhati  niyakovo,  a  meni
chomus' prigadavsya toj den', koli mi vpershe z toboyu vidvidali Hirosimu.  Ne
zajve j  tobi  perenestis'  bi  dumkoyu  tudi...  Os'  mi  sto┐mo,  nedavno
odruzheni, shche zakohani, i movchki divimos' na shodi  banku  "Sumimo-to",  de
vidbivsya  siluet  lyudini,  ti║┐,  shche  nedavno   zhivo┐,   mozhlivo,   navit'
prekrasno┐, shcho za yakus' atomnu mit' viparuvalas', peretvorilas' u mirazh, u
nishcho. Zostavila nam lishe svij negativ - homo sapiens na granitnim papirusi
viku... I ti hochesh pislya c'ogo, shchob ya viriv u tvij  viidealizovanij  svit,
porinuv u mri┐.
   - A vi zna║te, shcho v Hirosimi togo dnya, -  prismutnilim  golosom  skazav
Zabolotnij, - krim yaponciv,  ginuli  i  amerikans'ki  vijs'kovopoloneni  z
tamteshn'ogo taboru - bili, negri... I  navit'  tam,  na  krayu  zhittya,  de,
zdavalos', kincha║t'sya samij rid lyuds'kij, samoznnshchuyuchis' tak  bezgluzdo  j
koshmarno, - navit' tam priroda  lyuds'ka,  pro  yaku  oce  govorila  Tamara,
viyavlyala sebe z krashchogo boku... Lyudi, konayuchi┐, iidtrimuaali odne  odnogo,
ce zh taki fakt. Nanivzhili, obgorili, ryatuvali inshih takih samih, podavala;
dopomogu starim, vihoplyuvali z kiplyacho┐ riki ditej, pobozhevolidih vid bolyu
j zhahu, - hiba ce vse, zreshtoyu, ne vromovlya║ na korist' lyudini?
   - Ot-ot, same shche j mala ya na uvazi, - garyache vidguknulas' Tamara.
   - Lyuds'ka solidarnist' - ce vzagali najbil'sha cinnist', yaku mi  vinesli
z vijni, - v zadumi skazav Zabolotnij i, odvernuvshis', do rinuv poglyadom u
stepi.
   Trasa - cherez ditinstvo! CHerez tihi, majzhe nezdvizh-ni svitankovi lita -
cej let, svist, skazhenij kilometrazh...
   Ne raz i jomu zi svo┐mi odnopolchanami dovodilos' u  cim  stepovim  nebi
litati, i dosi bachit' vin, yak  provodzhayut'  ┐h  u  polit,  zovni  myuvbi  j
bezturbotnih, druzi-mehaniki, zbroyari, motoristi ta shche divchata  z  ┐dal'ni
l'otnogo skladu... "Ne zapiznyujtesya zh,  hlopci,  na  vecheryu!"  Z  udavanoyu
veselistyu  movilos'  ce,  z.  gliboko  zatamovanoyu  trivogoyu  j  vzroyu   n
l'otchic'ke shchastya, bo divchata,- drovodzhayuchi vas,  zda║t'sya,  j  sumnivu  ne
mali, shcho zamovlyat' vid liha vas svo┐m slovom,  vidvodyat'  najstrashnishe,  -
bezperechno, veni virili v madgichmu silu  svo┐h  pobazhan'...  Odnache  chasto
vihodilo tazh, shcho j magiya naputiih sliv io spracyu║  i  do  vecheri  -  sered
pohmurih, lyutih ta zmorenih - kogos' taki  ne  bude,  chiyas'  lozhka  tak  i
lezhatime ie torkana, i til'ki vazhki dumki pro togo, kotrij ne  odvernuvsya,
shche dovgo ║dnatimut'  vas,  zhivih,  ucililih.  Oti  iochi-maksimum  (nochi  z
maksimal'nim chislom bojovih vil'otiv)... Zabolotnogo j  dosi  chasom  podiv
bere, shcho vil ║, prosto ║, isnu║ i znovu mchit' os' tut  stepami,  vipadkovo
vcilivshi pislya vs'ogo,  shcho  bulo...  Verneshsya  z  pol'otu,  metal  ves'  u
probo┐nah, a ti zhivij... CHudo zh?! CHi yak te  nazvati?  Des'  u  cih  stepah
pohovanij najblizhchij drug Zabolotnogo. Pered tim nezyasluzhenu pidozru  bulo
kinuto na togo slavnogo hlopcya, i koli vin z pol'otu ne vernuvs',  skazano
bulo z torzhestvuyuchoyu zlistyu: "Do voroga pereletiv,  de  inakshe...."  A  shcho
til'ki odin Zabolotnij bachiv, yak druga jogo bulo zbito v  boyu,  shcho  til'ki
vin ║dinij mig posvidchiti, de stalos' i yak, to i jomu bulo kinuto: "A  chim
dovedesh?" Oburenij nedoviroyu, vin todi sam sobi klyatvu dav: "Hocha  bi  dlya
c'ogo mayu zhiti! Mushu! Mushu!" .Pislya vijni vin pobuvav u cih stepah  i  pri
dopomozi ladej taki rozshukav te, shcho mav vidnajti, i z'yavilata' sered stepu
mogilka z iropezperom ia doshchanij piramidi. CHiesae  im'ya  druga  ochistilos'
vid nadagenu ta obmovi, i hoch drugovi tvoemu vzhe odnakovo, mertvi z mogidi
ne tiodyachisya, a vtim... Skil'ki raziv dovodilos« otbivatis'  kriz'  vo┐ni,
zasijni, shchob vijti cidi, pereyazvati naprugu vtih  virishal'nih  sekund,  shcho
lishayut'sya do pochatku ataki. Nich kriz' nich na visotah, de ta w6a, ii airok,
lish zhizhdavali prozhektor i ta zenitam...
   - CHomu, Zabomimi, vi viholo ne rasskazuva║te pro svo║ l'ogtashch've zhittya?
Vi zh iz gyah, kogo v nas nazivayut' to soyajzhami, to dishcharyami neba.  Nam  vid
chas .evakuaci┐ divitis' buzi stradno na vorozhi ditalya, a di zh ┐h zbivav?
   - Vij ┐h lushchiv, yak gorihi, - zauvazhiv tonom ironichnim Dudarevich.  -Hiba
po n'omu ne vidno: naturoyu vin kamikadze, divdizia-torpeda.
   Tamari jogo zhart ne spodobavsya, vidavsya beztaktnim.
   - SHCHe tobi na cyu temu ironizuvati. Skazhi  spasibi,  shcho  iedolitiom  buv,
koli inshi j dlya tebe  zdobuvali  Peremogu...  Toj,  komu  z  pelyushok  bulo
zabezpechene  teple  amba-szdne  isnuvannya,  krashche  pomovchav  bi  v   takih
vipadkah... Vunderkindom ris, pid krilom u papi-mami, a chiyas'  yunist'  tim
chasom na frontah zgorala.
   - Kozhnomu svo║, - kinuv vid kerma  Dudarevich.  -  Ne  vsim  zho  stavati
geroyami.
   - A ya j ne geroj, - nahmurivsya Zabolotnij.
   - YA vzhe pomitila,  -  zvernulas'  Tamara  znov  do  Zabolotnogo,  -  shcho
frontoni lyudi chomus' neohoche rozpovidayut' pro svo┐ podvigi. Uhilya║tes'  vi
takozh i vid riziivi;c pro svoyu Sipyu, pro  to,  yaku  borot'bu  ini  na  ne┐
vitrimali. A ya zh znayu! Meni z dostovirnshe dzherel vidomo, z  yakoyu  gidnistyu
vidstoyali vi svoyu lyubov kroti natisku dekotrih nashih chornil'nih  dush  chii,
yak mij Dudarevich! skazav bi, okremih chornil'nih dush, yaki shche podekudi mayut'
misce. Zna║m, yakij natisk buv na vas: "beri duzhinu  z  movoyu",  "ya  dobroyu
anketoyu", "navishcho tobi okunacijna, vona bude til'ki gal'mom dlya prosuvannya
po sluzhbi"... Mij Dudarevich tezh dovgij chas  ne  shvalyuvav  vashogo  viboru.
Hiba ni? - zirknula vona na cholovika.
   - No vzhe v minulomu, - vidpovil Dudarevich. - Sonya-san  perekonala  nas,
shcho vona gidna  svogo  Zabolotnogo.  pochuttya  zrozumile,  a  os'  chomu  vi,
postoronni zhinki, vsi vid n'ogo v takomu zahvati, c'ogo ya niyak ne zbagnu.
   - A ce  zh  yasnishe  yasnogo,  -  viguknula  Tamara.  -  Muzhchina,  yakij  u
najskladnishij situaci┐ mig tak postoyati za  svoyu  lyubov,  hiba  ne  vartij
zahvatu?  Zabolotnij  spravdi  povivsya,  yak  licar   neba,   probachte   za
kompliment... A yak bi mij Dudarevich uchiniv, koli b dovelos'  vibirati  mizh
mnoyu i jogo postijnoyu kohankoyu na im'ya Kar'║ra, ce shche pitannya.
   - Ne meli durnic', - rozserdivsya Dudarevich.
   - Ba, lyutit'sya,  bo  pravdu  kazhu,  -  usmihnulas'  Tamara.  -  A  vam,
Zabolotnij, mozhe, cikavo bude znati, yak cej Dudarevich mene oshukav,  zigrav
kolis' na mo┐j divochij  dovirlivosti.  Os'  ya  bachu  sebe  zovsim  yunoyu  v
uchilishchi. Zahoplyu║t'sya mistectvom divchis'ko ce, haj ekstravagantne,  ale  zh
taki zdibne, sam profesor kazav: poda║ nadi┐... Prigadu║sh, Dudarevichu, yaki
ya statuetki rubala z granitu?
   - SHCHe b pak, nadine tankists'kij sholom, shchob ne gluhnuti, i, yak dyatel,  z
samogo ranku dovbe j dovbe... Til'ki vse chomus' trijki hapala...
   -  Ne  v  p'yatirkah  shchastya.  Zvichajno,  burhliva  vdacha,  ta   shche   ota
vlyublivist', yakoyu ti i dosi mene dokorya║sh. Ale zh ne te osnovne. Pragnulosya
bezpomil'no znajti sebe, svo║ poklikannya,  tim-to  j  opinilasya  zgodom  v
inshomu navchal'nomu zakladi, zapalilasya novoyu  mri║yu  -  buduvati  mosti...
Tak, tak, mosti! I hiba  zh  ne  moglo  ce  buti  real'nistyu?  Tamara-bridzh
yakij-nebud', mozhe, navit' i vashu gogolivs'ku riku prikrasiv bi, vid berega
do berega perekinuvsya b,  azhurnij,  sriblyastij...  Bulo  b,  yakbi  ne  cej
Dudarevich.  Ne  dav  dovchitisya.  Virishiv,  shcho   molodomu,   perspektivnomu
diplomatovi potribna zhona-ozdoba!
   - ZHona-ozdoba? Ce shchos' nove, - zdivuvavs' Dudarevich.
   - Oshukav, spokusiv, zabiv pamoroki.  Po┐demo  na  kraj  svitu,  zusibich
planetu pobachish... Podrugi zazdrili: poliglot!  Diplomat,  sin  diplomata.
Majzhe yak Asurbanipal, sin Asurbanipala...
   - Ne bulo takogo, - kinuv nezlobivo Valerij.
   - Nichogo ne skazhesh, zumiv zahopiti, - viskarzhuvalas' vona dali. - Ta yak
bulo j ne piddatis'  spokusi?  Po┐dem,  de  vichne  lito,  orhide┐  cvitut'
kruglij rik, znajdet'sya j tobi misce v ambasadi, stanesh sered nashih pershoyu
damoyu...
   - A hiba j ne stala?
   - A shcho z togo? Lyudi  shukayut'  shchastya,  a  shcho  ya  znajshla?  Tumani  Novo┐
Zelandi┐? Smerdyuchi kanali Dzhakarti? Rizaninu fanatikiv, koli voni  v  odnu
nich vinishchili stil'koh nashih znajomih, vsyu richku zagatili trupom. Dudarevich
kazhe: kontrasti. Zbozhevoliti  mozhna  vid  vashih  kontrastiv!  -  viguknula
Tamara, kresnuvshi u bik cholovika gnivnim poglyadom.
   - Minulosya, - skazav zaspokijlivo Zabolotnij. - Ma║te peredishku. Niyakih
stresiv, dihajte stepom, radijte buttyu...
   - Doki viddil kadriv ne pokliche v nove zagranvidrya-dzhennya, - osmihnuvsya
Dudarevich.
   - Tut spravdi garno, - stishivshi zapal, rozzirnulas'  Tamara  v  stepove
rozdollya. - Vam, Zabolotnij, mozhna pozazdriti. Vi sin c'ogo stepu, vi  pid
cim nebom virostali... YAki prostori, skil'ki tut svitla! Step, yak i okean,
da║ vidchuttya bezmezhnosti. Tut krashche pochuva║sh planetu.
   - Ce tochno vlovleno, - zgodivsya Zabolotnij.
   - Uyavlyayu, Zabolotnij, - vela dali  Tamara,  -  yak  ce  j;  vam,  lyudini
stepiv, pislya  vsih  lanchiv,  prijomiv,  hitromudrih  vashih  diplomats'kih
po║dinkiv povernutisya znovu syudi, v ridnu stihiyu! Adzhe vi  nareshti  vil'ni
vid usih umovnostej, vid neshchirih usmishok ta zastol'nih dvoznach-nostej,  shcho
┐h potim do lomoti v lobi rozgaduj... Mabut', til'ki  tut  mozhna  ociniti,
yaka ce perevaga, koli slovo i poglyad sinhronni, mayut'  znachennya  cilkovito
pravdive, yasne, istinne, yak ote nebo, yak povitrya, shcho tak slipucho merehtit'
do samih nebokra┐v... CHi, mozhe, ya pomilyayusya?
   - Ni, sonechko, ti ne mozhesh  pomilyatisya,  -  zrobiv  sprobu  pozhartuvati
Dudarevich.
   - Spasibi, - nehit'ma kinula druzhina j dali zvertalas' do  Zabolotnogo:
- I os' vse ce pered vami, Zabolotnij, vi znovu v  svo║mu  stepu,  v  jogo
obijmah! Vashi nezradlivi nebesni "didi" znov  poglyadayut'  zvidti  na  vas,
shchos' mudre, nam nevidome, vipovidayut'... YA pevna, shcho v dushi  u  vas  viru║
zaraz cila burya emocij, nizhnostej, spogadiv yunosti... Te, shcho  dlya  nas  iz
Dudarevichem prosto bur'yaninka, pridorozhnya, girkij polin,  shcho  ne  viklika║
niyakih asociacij, dlya vas, nema║ sumnivu, to  cinnist',  tvorinnya  prirodi
chi, yak vi kazhete, ║vshan-zillya, v yakomu dlya vas ta┐t'sya shchos' osoblive...
   - Vin zaraz yak magometanin, - pidkinuv zhart Dudarovich, -  mov  indus  u
tyurbani, shcho bo┐t'sya ia yakus' tut svoyu travinku  yasyauniti,  -bo  vona  dlya
n'ogo svyashcheshna.
   - Mavi raciyu, - zgodivsya Zabolotnij, yak ┐m zdalosya, bez usyakogo zhartu.
   Nadvechir mi zrobili prival. Dozvolili sobi rozkish, oskil'ki mayut' namir
┐hati cilu nich, koli i syeka spade,  i  ruh,  spodivayut'sya,  bude  menshij.
Zvernuvshi a trasi, viddileni vid ne┐ lish smugoyu  nakiptyuzhenih  pridorozhnih
derev,  vlashtuvalis'  li'nem  do   stepu   bilya   kupi   zapashno┐,   shchojno
skombajnovano┐ solomi, - shchodali na pivden'  skoshenih  poliv  sta║  bil'she,
svizhi  sterni  z  rozkidanimi  po  nih  os'  takimi   solom'yanimi   kupami
pidstupayut' do -samo┐ dorogi. Tili'ki vvernuli z  trasi,  i  vidkrivsya  ┐m
zovsim inshij svit - siovyedij tishi, zlagodi, svit bdzholi  i  kvitki,  svit
garmoni┐!  Tak  prinajmni  sformulyuvala  Tamara  svoe   vidchuttya,   pershoyu
opustivshis'  na  sriblyastu  travichku  pid  lisosmugoyu,  de,  ne  zachepleni
kombajnam, druzhno  spjvisiuyut'  duhmyani  vaoid''ki,  j  budnik,  i  navit'
padalishnij sonyashnik, do yakogo priliplo kil'ka bdzholyat...
   Poruch soloma, puhka, shche nadiovnena duhom  soncya,  na  tii  nezabarom  i
rozplastalisya  gorilic'  Dudarevich  ta  Zabolotnij.  Zaraz  u  nih  niyakih
diskusij,  ┐m  navit'  peremovlyatisya  nehit',  tut  chu║sh  lishe,  yak   tobi
zaspokoyuyut'sya nervi, yak postu.iyuvo z tila vihodit' vtoma j napruga dorogi.
   Palas zahid. Ssshce sidas u vishyu-chorvosh  morya  imli,  stop  kuta║t'sya  v
kuryavu, i v tij chervonij kuryavi kombajni hodyat' des'  azh  ka  krayu  zemli.
Zvidti, z bezkra┐h steroi, na Tamaru vis  teplom  polii,  u  povitri  chadu
zovsim ne chuti, hoch trasa shkvarchit' des' zovsim poruch za lisosmugoyu.  Tam,
za derevami,  letit'  i  letitt.  potik  mashin,  lishayuchi┐  po  vsij  trasi
bokniovnii gar, a tut ce zdorovo pol'oni popitrya same plive  u  grudi┐,  i
chu║sh, yak suha zemlya pislya  denno┐  speki  diha║  do  tebe  garyachim,  majzhe
tilesnim  teplom.  Tamara,  perebuvayuchi  prosto  v  blazhenstvi,  shchiro   i┐
shvil'vav kazhe:
   - Druzi, nikudi ya zvidsi ne hochu... Zabolotnij,  akreditujte  mene  pri
vashih stepah! Kozhnogo  vechora,  kozhnogo  raiiiku  vidchuvati  ci  prostori,
bachiti ce svitlo nebes... YAke shchastya... A mi jogo des'-inde shuka║mo...  Ni,
tut vidrodzhu║t'sya dusha!
   Dudarevich stezhit' za druzhinoyu z revnivoyu  gordistyu:  vin  lyubit',  koli
Tamara os'  tak  rozhvil'ovana...  Ce  pro  zhinok  takogo  skladu  kazhut':
pristrastyu zhagtit'! Ale do koyu, do kogo? V c'omu vin nikoli ne peven...
   - Til'ki ne dumaj, lyuba, shche tut eala svyata, - zasterig druzhinu Valerij.
- Bachila kombajnera? Spitala b jogo pro shchastya. Takij u zhniva  yak  vikro┐t'
dlya snu godinu chi dvi, to j dobre.
   - Zate lyudina ma║ micnij, zdorovij son. A mi na nembutalah...  Ni,  tut
chudovo! Tut bi ya v kogos' mogla b zakohatis'!
   Suputniki do ne┐ ve vidgukuyut'sya, voni nibi porinuli v nirvadu, v  stan
povdago  spokoyu;  zda║t'sya,  primirivshis'  zi  vsim   na   sviti,   movchki
spoglyadayut' nad soboyu nebo visoke, nibi vpershe nimi pobotiene, vpershe  dlya
sebe vidkrite...
   - SHCHo take lyudina v stepu, ta shche j  rozprosterta  otak  gorilic'?  -  po
yakomus' tam chasi stiha zapitu║ Zabolotnij movbi  sam  sebe.  -  Ce  lyudina
naodinci z vichnistyu.
   - A  nam  z  Dudarevichem  sered  vasho┐  vichnosti  znajdet'sya  misce?  -
docikavlyu║t'sya Tamara zhartlivo.
   - Prilashtu║mo.
   - I yakij mi v nij matimem viglyad?
   - Cilkom respektabel'nij. Dvo║ blagopoluchnih lyudej, kotri  mayut',  use,
shchob buti shchaslivimi...
   - Vi tak vvazha║te?
   - A chomu zh zhi?
   - Legko skazati - shchaslivi. A yakshcho lyudina ne  zrealizuvala  sebe,  svo┐h
prirodnih mozhlivostej:? Todi shcho?
   -  Inodi  mi  zhenemosya  za  primarnim,  perebil'shu║m   znachennya   rechej
neistotnih, bez yakih lyudina mozhe obijtisya... A  natomist'  polisha║mo  poza
uvagoyu te, chomu, vlasne, nema║ cini... SHCHodenno  paperi,  sejfi,  portfeli,
koktejli, a vi chu║te, on konik cvirchit'? Koli mi chuli jogo?
   - Krim trav, nash Zabolotnij v  odnakovij  miri  ne  bajduzhij  shche  j  do
komashni vsyako┐, - rozmoreno kazhe Dudarevich u svo║mu ironichnomu toni.
   -  Mozhete  smiyatis',  a  ya  spravdi  mayu  sentiment  do  riznih   malih
stvorin'...
   - Ce interesno! - viguknula Tamara. - Desi ne pomichala za vami  takogo.
Prosto zvorushlivo: Zabolotnij-kriga, Zabolotndj-kremin' - i raptom...
   - Ni, serjozno... z ditinstva  lyublyu,  skazhimo,  os'  taku  triskotnyavu
konikiv - sam ne znayu chomu. Dlya mene v ┐hnim cvirchanni nu, yak bi  skazati,
║ shchos' nibi nezemne. Zvuki ┐hni movbi  vid  soncya...  Zgod'tes',  ce  taki
ridkist'. Bozhestvenna ridkist'.1
   Lagidnistyu nadvechirn'oyu  viyalo  vid  stepu,  nebo  tishilo  zir.  Tamara
zadivilas' ugoru, v blakit'.
   -  V  yakihos'  plemen  Okeani┐  blakitnij  kolir  vvazha║t'sya   simvolom
bezsmertya... On i  lastivka  z'yavilas'...  divit'sya,  yak  vona  virazhu║  v
povitri... Skil'ki plastiki v tomu pol'oti.
   - Zdobich lovit' na l'otu, - poyasniv Zabolotnij. - A  mistectvo  manevru
spravdi nezrivnyanne... As!
   Sonce zajshlo, tiho pirnulo v chervoni imli za nebokram, ale step vse  shche
zalishavsya poven svitla, i bili nezrushni hmari po obriyu, "stepovi Ararati",
prostupili zaraz shche movbi viraznishe.
   - YAk to vin garno skazav: dobri hmari, - movila stiha Tamara. -  I  gak
vdalo nazvano: "didi". Mov sivi patriarhi sili popid yurtoyu neba j porinuli
v zadumu... Sivocholi, spokijni, velichno spoglyadayut' zvidti  svoyu  planetu.
Anu, yaki vi tam ║? CHim zajnyati, chim zaklopotani? CHi  ne  nadto  zdribnili,
potonuvshi v zhitejs'kih marnotah?
   - Ce pravda, vse voni bachat', - v ton ┐j dodav  Zabolotnij.  -  I  nashi
pravdi, i nashi krivdi, i cyu  nashu  trasu,  po  yakij  stil'ki  nas  letit',
rozsharpanih stresami, ochmanilih vid sprav, chasom do smishnogo,  do  sumnogo
su║tnih... Vse, vse ┐m vidno zvidtilya... Odnache doroga, yak kazhuti.  poeti,
kliche!
   Zabolotnij rivkozvivsya na nogi, za nim  vstav  i  Duda-revich,  staranno
obtrushuyuchi z sebe solomu.
   - Pobuli dikimi, j godi. A ti? - zvernuvs' Dudaro-vich do druzhini.
   Vin stoyav pered Tamaroyu, movbi krasuyuchis',  pidtyagnutij,  prichepurenij,
hiba shcho kravatki-metelika na shi┐ brakuvalo jomu. Profesijno gostrij, trohi
ironichni┐ ii  poglyad  z-pid  briv.  Vol'ove,  boksers'ke  pidboriddya  j  -
kontrastom do n'ogo - yamochki pa shchokah. Koli voni z'yavlyayut'sya, razom z nimi
z'yavlya║t'sya u virazi oblichchya shchos' mile, majzhe dityache.  Hto-hto,  a  Tamara
zna║  pro  omanlm-vist'  c'ogo  virazu,  yakij  tak   rozchulyuvav   dekotrih
posol's'kih dam. "Nash dendi z yamochkami", - grajlivo vidgukuvalis' voni pro
Tamarinogo obrancya.
   - Lyuba, yaku zvolish nam dati vkazivku? - Dudarevich zapital'no glyanuv  na
Tamaru.
   - »d'te bez mene!..
   I jomu azh zdalos', shcho druzhina ne zhartu║.
   Dudarevich uzyav ┐┐ za ruku, pogladiv pleche: tak robiv zavzhdi, koli hotiv
prispoko┐ti druzhinu.
   Zabolotnij tim chasom  vzhe  z  kimos'  rozmovlyav  nepodalik.  Tamaru  ce
zacikavilo: z kim to vin? Vede movu z yakoyus', vidno, miscevoyu babuseyu,  shcho
zbira║ popid  lisosmugoyu  travu,  dlya  korovi,  mabut'...  Dudarevichi  tezh
pidijshli do nih. Babcya, suhen'ka, beztilesna, yak tin', z nazbiranim zillyam
u koshiku privitnim okom spozirnula na Tamaru i pertoyu zagovorila  do  ne┐,
poyasnyuyuchi:
   - Likars'ki travi zbirayu... Kolis' tut romashok  bulo  povno,  a  zaraz,
bachite, lishe de-ne-de... A derevij shche ║, ne ves' povitoptuvali.
   Vona yakos' delikatno kovznula cikavim poglyadom, odnak ne osudlivim,  po
Tamarinih dzhinsah z midnimi knopkami. A perevivshi poglyad  na  Zabolotnogo,
lagidnim tonom vislovila zastorogu, shchob ne duzhe gnali  ┐duchi,  bo  doroga,
bachite zh, yaka... Osoblivo vzimku, v ozheledicyu, - mashini todi kupami lezhat'
u kyuvetah dogori kolesami. Dlya bil'sho┐ zastorogi  nagadala  babunya  navit'
vipadok pozatorishnij, koli na cij dorozi nibito cilu  sim'yu  prohromilo  v
"Moskvichi" stalevim  pruttyam,  shcho  zvisalo  z  vidkritogo  zadn'ogo  bortu
yakogos' vagovoza, a vodij "Moskvicha", zakunyavshi, v temryavi ┐h ne pomitiv.
   - Tihishe ┐d'te, to vstignete, - poradila  babunya,  koli  podorozhni  vzhe
sidali v mashinu, i Tamari ┐┐ naputn║ slovo pripalo do dushi, vona  pomahala
babusi rukoyu:
   - Spasibi, matimem na uvazi.
   Teper voni pominyalis' miscyami: za  kermo  siv  Zabolotnij.  Doskiplivim
ozirkom okinuvshi svo┐h suputniki┐i,  movbi  perevirivshi  ┐hnyu  gotovnist',
plavno viviv mashinu na trasu.
   Dudarevich, vlashtuvavshis' na zadnim sidinni poruch z  druzhinoyu,  vidchuvav
yavnu polegkist'. Koli mashinu vipadalo vesti Zabolotnomu, Dudarevich buv  za
n'ogo peven bil'she, nizh za  sebe.  Vlasne,  vin  zaproponuvav  Zabolotnomu
┐hati na pivden' najpershe z tih mirkuvan',  shchob  bula  v  dorozi  pidmina.
Pered tim Zabolotnij zbiravsya skoristatisya  poslugami  Aeroflotu,  bo,  do
ostann'ogo  dnya  zatrimanij  spravami,  j  tak  uzhe  zapiznivsya,  druzhina,
telefonuyuchi zvidti, vid morya, kvapila, shvidshe vibirajsya,  bo  tim  spravam
kipcya ne bude... Sonya po┐hala na pivden'  ranishe,  shchob  provesti  starshogo
sina v daleke plavannya,  a  provivshi,  tam  uzhe  j  zalishilasya  z  menshim.
Oskil'ki zh sam  Zabolotnij  na  provodi  sina  ne  vstig,  to  mozhna  bulo
dozvoliti  sobi  hoch  cyu  rozkish  -  promchatis'  dorogami  ridno┐   zemli,
vidchuvayuchi kermo v rukah, vidpustivshi nervi, kupayuchis' u hvilyah  pol'ovogo
povitrya.
   - »hatimemo cilu nich, - kazhe Tamara. - A shcho? Nich ma║ svo┐ perevagi:  ne
zharko, zate aoryano bude, poetichno... A tam, o, krasa: zustrinem u stepah i
vranishnyu zoryu!..
   Tamari pri║mno bulo divitis', yak Zabolotnij vede. Kolishnij l'otchik, vin
i na zemli zberig svij voyac'kij azart, l'otchic'ku virtuoznist'. Vsim ┐hnim
kolegam vidomo, shcho Zabolotnij spravdi vodij ekstra klasu, na  vsih  markah
ganyav, polismeni po obidva boki ekvatora jomu koziryali... Koziryayut' ta  shche
j usmihayut'sya, bo chimos' vin ┐m simpatichnij, cej  sov'et  as,  cej  mister
Zabolotnij!..
   Dlya Dudarevicha dosi lisha║t'sya zagadkoyu ridkisna  zdatnist'  Zabolotnogo
znahoditi spil'nu movu z bud'-kim, bez vidimih zusil'  prihilyati  do  sebe
lyudej zovsim riznih, gamuvati pristrasti, zdavalos' bi,  neprimirenni.  De
vinika║ tonka situaciya, kudi inshogo ne poshlesh,  bo  til'ki  drov  nalama║,
tam, yasna rich, spravu doruchayut' Zabolotnomu, adzhe vin  z  tih,  komu  taki
misi┐ vdayut'sya najkrashche. Zabolotnij samoyu  svo║yu  prisutnistyu  vpliva║  na
inshih zaspokijlivo, vin movbi nasnazhu║  dovkola  sebe  atmosferu  flyu┐dami
shchirosti j zlagodi. Ta bil'she vs'ogo divu║ Dudarevicha, shcho  vse  ce  v  jogo
kolegi vihodit' samo soboyu, legko, bez naprugi, nibi napivzhartoma,  -  chi,
mozhe, v c'omu j polyaga║ spravzhnij diplomatichnij hist? Mozhe, same na  takih
lyudej i robitime stavku epoha v cej vik narostayuchih disgarmonij?
   - Najkrashchij diplomat toj, kotrij zavzhdi  govorit'  pravdu...  Zda║t'sya,
Zabolotnij, vam nalezhit' cej aforizm? - zapitala zgodom Tamara.
   - O, ni, vidkrittya ce zrobleno zadovgo do  nas,  -  z.shi-rechiv  vin.  -
Odnak ya ohoche koristayus' cim principom.
   Buv  chas  nadvechirn'o┐  prozorosti,  koli  step  buzkovis,  naliva║t'sya
sinyavoyu i zridka do-ne-de "zhe zapalyu║ zirochki┐ pogniv.  SHCHe  vidno  daleko,
vse povito v m'yaki, pastel'ni toni. Dobre rozgledish i siluet kombajna dos'
azh na pidnokruzi, i shlejf pilyuki, shcho dovgo tapo vpodovzh  pol'ovogo  shlyahu,
yakim promchali mashini-zernovozi, rozgledish i hmarochos elevatora v  dalekih,
pidobrijnih imlah, i shche  yakis'  budivli,  fermi,  toki,  shcho  znov  i  znov
virinayut' u plavkih viginah landshaftu.
   Cya tepla buzkovist' rozleglih obich trasi stepovih  prostoriv  naviyuvala
zaraz Tamari  shchos'  take  nizhna  chomu  vona  j  suputnikam  ne  posmila  b
priznatis'. Bulo dlya ne┐ shchos' majzhe  intimve,  zvablive  v  otih  pol'ovih
dorizhkah, v tih nevidomo kim protoptanih steyapshah, shcho, vidgaluzhuyuchis'  vid
trasi, v'yut'sya kudis' u prostori, v mlistu buzkovu dalech...  SHCHe  vchera  ne
znane, bentezhlive pochuttya obijmalo ┐┐ zaraz, azh hotilosya b ┐j vivil'nitis'
a ci║┐ zadano┐ avtostradno┐ shvidkosti, chudom  yakimos'  perenestis'  v  toj
inshij plin chasu, zanuritis' v tishu poliv, de na uzbichnih  dorizhkah  shlejfi
pilyuki  tanut'  cilu  vichnist',  a  za  rozlogoyu  dolinoyu,  gusto  nalitoyu
buzkovimi  sutinkami,  problisku║  rozsipami  vogniv  selishche   chi,   mozhe,
mehanizovanij tik, - shcho tam za lyudi? YAk voni zhivut'?
   - Ce zh ti stepi, - ozvalas' Tamara iz zadn'ogo  sidinnya,  -  de  kolis'
pro┐zdiv Taras Bul'ba z sinami? Koni ┐hni po grivi plivli u dikih kvituchih
travah... Ah, skil'ki bulo na sviti takogo, za chim mozhna poshkoduvati!
   - YAkos' ya probuvav roztlumachiti odnomu maori, mo║mu dobromu priyatelevi,
shcho take step, i ne yamig, - zagovoriv Zabolotnij. - Prosto nibito, ale  tak
meni j ne vdalosya ce jomu do puttya poyasniti... Nu yan, skazhimo,  poetom  ne
buvshi, vidtvoriti grozovu nich u stepu,  koli  vse  nebo  viru║  v  golubih
spalahah i gogotit' svo┐mi glibinami nadpotuzhnij nebesnij  organ?!  Odnogo
lita taka groza zastala mene vnochi u pol'ovomu vagonchiku mehanizatoriv - u
brata ya tam gostyuvav... Oh, yak grimilo! Oto bula muzika, oto  Bah!  CHi  shcho
davno  ne  chuv  gromu  v  stepah,  chi  ti║┐  nochi  spravdi  grimilo  yakos'
nadpotuzhne, til'ki ya... ni, ne peredati togo slovami. Kazhut', pislya  grozi
navit' hlib krashche roste - stil'ki v atmosferi  zbira║t'sya  zhitt║vo┐  sili,
yako┐s' lishe jogam vidomo┐ prani...  Prinajmni  ti║┐  nochi  ya  ce  na  sobi
vidchuv. Sto┐mo a bratom na dveryah jogo vagonchika, a pered  nami  vse  nebo
viru║ syajvami, i muzika sfer dovkola taka, shcho vidchuva║sh, yak  vona  j  tebe
vipovnyu║, nasnazhu║ svo║yu mogutn'oyu siloyu...
   - Sluhaj uvazhno, serden'ko, - torknuv za  pleche  druzhinu  Dudarevich.  -
Nezgirsh yakogo-nebud' lirika zagovoriv nash tovarish diplomat. Vidkriva║  nam
nareshti svoyu zaplombovanu dushu...
   - Bil'she ne budu, kayus',  -  posmihnuvs'  Zabolotnij  i  primovk,  ves'
poglinutij trasoyu.
   - YA b tezh hotila perezhiti nichnu grozu,  -  mrijlivo  skazala  Tamara  i
potim dodala: - Zabolotnij, a dovodilos' vam bachiti nichnij grad?
   - Vnochi gradu ne buvav.
   - A ot i buva║. Kombajner kazav...
   - Vihodit', ya vidstav... Vzagali sklada║t'sya  vrazhennya,  shcho  v  prirodi
teperishnij bagato shcho pereplutalos'...
   - YAk tam ne ║, odnache ya tut spravdi vidrodzhuyus', - movila Tamara. - Cej
vash step, Zabolotnij, vin ma║ divovizhnu vlastivist' povertati lyudini  shchos'
vtrachene, napivzabute. Bez  zusil'  vinika║  v  tobi  vidchuttya  ║dnosti  z
prirodoyu, z pahoshchami poliv, z vichnistyu neba... Tyagneshsya do lyudej,  ale  chi
kozhen tut tebe zrozumi║? Dlya storonn'ogo oka, dlya kogos' miscevogo, hto ya?
Pro┐zhdzha kurortnicya, ekstravagantna osoba v dzhinsah, a  shcho  cya  osoba  tezh
mozhe buti zmordovana, shcho nervi ┐┐ do krayu visnazheni, ce  hiba  kogo-nebud'
torkne?
   Mashin  pomitno  pomenshalo  (des'  potrohu   vlashtovu║t'sya   na   nichlig
podorozhnij lyud), doroga stala vil'nisha, tozh mozhna bulo naddati  shvidkosti.
Zabolotnij naddav, uvimknuvshi pered tim  fari.  Po  tomu,  yak  vin  rivno,
rozkuto vede, vidchuvalos', shcho vin u dobromu nastro┐. Vdoma .nareshti. Pislya
stil'koh  lit  rozluki  znov  pid  toboyu  stepova  ulyublena  trasa,   tvoya
bezkonechna zlitna smuga, yaka vidchutno stvoryu║ dlya tebe ilyuziyu letu. Vzyavshi
rozgin kriz' ci tepli buzkovi prostori, doroga lyagla kudis' azh  pid  obrij
do samih zirok. Komashnya, nalitayuchi,  b'║t'sya,  zaliplyu║  sklo,  znov  bude
Dudarevichu robota. YAk i lichit' ideal'nomu avtovlasnikovi, vin uzhe  ne  raz
vihodiv z mashini iz svo║yu zamors'koyu zamsheyu.
   Podruzhzhya  stiha  peremovlya║t'sya  na  zadnim  sidinni,  doroga,   vidno,
zakolisu║ Tamaru. CHuti, yak cholovik proponu║, pidstavivshi druzhini pleche:
   - Shilis', podrimaj.
   Dudarevich umi║ buti dbajlivim, os' i zaraz prokida║t'sya v n'omu teplin'
turbotlivosti do druzhini, perehvil'ovano┐, zmoreno┐ za  dorogu.  Suputnicya
zhittya, skil'ki z neyu perezhito  razom,  skil'ki  trudnoshchiv  dilila  vona  z
Dudarevichem za chas jogo nelegko┐, vidpovidal'no┐ sluzhbi!  Taki  zh  spravdi
vihopiv ┐┐ z institutu, ne davshi dovchitis', zaviz na  kraj  svitu,  i  hoch
Tamara molodsha za n'ogo i special'nogo vishkolu pe prohodila, prote ne  raz
divuvala jogo, kadrovogo diplomata, topkim taktom, roztoropnistyu,  vminnyam
bliskavichno reaguvati, ne raz vona viruchala  jogo,  vrazhayuchi  siloyu  svo║┐
suto zhinocho┐ intu┐ci┐, yakistyu prosto nezaminnoyu v ┐hn'omu stanovishchi  lyudej
am-basadnih. Nikoli ne narikala, ne zasknila jogo bojova podruga sered tih
tyaguchih zaekvatornih budniv, de stil'ki nezvichnih umovnostej, obmezhen'  ta
zastorog suprovodyat' kozhen tvij krok. YAkshcho koli j zdavali v ne┐ nervi,  to
pered Dudarevichem druzhina staralas' ne viyavlyati c'ogo, navpaki, vmila shche i
jomu  podaruvati  svoyu  pidbad'orlivu  lasku,  rozviyati   yakus'   sluzhbovu
prikrist'. Dlya zhinoctva ambasadi Tamara  viyavilas'  prosto  znahidkoyu,  ┐┐
tovaris'kist', vesela, hoch inodi j nadto  rozburhana,  ekzal'tovana  vdacha
tam stavali osoblivo v  prigodi.  Najbil'she  zdruzhilas'  Tamara  z  "misis
Zabolotnoyu", shchopravda, piznishe dovelos' rozluchitis' - opinilis'  u  riznih
miscyah, v riznih kra┐nah, sluzhba cholovikiv vimagala c'ogo, bo, yak u  lyudej
kochovo┐ profesi┐, dorogi ┐hni to shreshchuvalis', to  znovu  rozhodilis'.  Ne
spodivalis', skazhimo, c'ogo lita buti razom, a os' domivka po║dnala.
   V Dudarevicha z Zabolotnim zavzhdi buli stosunki skladni. Na bagato rechej
voni divilis' po-riznomu i reputaciyu sered koleg mali daleko ne  odnakovu,
pro shcho, do rechi, ┐m obom bulo dobre  vidomo.  Klimat  ┐hnih  vza║min  znav
periodi i poholodan', i poteplin' - chi ne vid aktivnosti procesiv na Sonci
zalezhali podibni perepadi? - yak zhartuvali z privodu c'ogo kolegi.
   Ninishnya  po┐zdka  prohodit'  rivno,  Dudarevicha  cilkom  vlashtovu║,  shcho
Zabolotnij bil'shu chastinu dorogi sidit' za kermom, i vzagali v dorozi  vin
terplyachij i pokladistij, a  os'  Tamaru  svoyu  Dudarevich  prosto  ne  mozhe
vpiznati, hoch nibi davno b uzhe mav prizvicha┐tis' do  ┐┐  chasom  nesterpnih
divactv. Nu haj v inshih, napruzhenih situaciyah vona, buva║, nervu║t'sya, ale
chim poyasniti ┐┐  s'ogodnishni  primhi,  skazhimo,  otu  raptovu  nezrozumilu
rizkist': "Ne hochu! ┐d'te bez mene!"? Nevzhe, shcho opinilasya vdoma, na ridnij
zemli, de mozhna sobi nareshti vse dozvoliti, vidpustiti vsi gal'ma? Nache  j
spravdi sp'yanili ┐┐ ci prostori, shcho svo┐m povitryam,  bezperechno,  zbudlivo
vplivayut' na psihiku dekotrih natur. Nedarma zh u cih stepah kolis'  gulyala
ota rozhristana vol'nicya... CHi, mozhe, ce v Tamari reakciya na vse perezhite,
na ┐┐ zaekvatorne, take skute isnuvannya, de ves'  chas  dovodilos'  trimati
sebe v stani  krajn'o┐  nervovo┐  naprugi  j  nastorogi.  Tam  vona  vmila
voloditi soboyu, lishe zridka vin, ta j to vipadkovo, pomichav, shcho vona buva║
prignichena. Povernet'sya z vidryadzhennya i odrazu do ne┐: shcho v ochah?  Smutok?
YAk ti tut, lyuba? Viyavlya║t'sya,  bachila  s'ogodni  v  portu  rikshu  starogo,
vpryazhenij u vizok, malo ne  padav  vid  visnagi,  odnache  tak  blag&v,
proponuyuchi svo┐ poslugi. Teper  uzhe  tam  progres,  na  zminu  tradicijnim
riksham-pishohidcyam    majzhe    vsyudi    prijshli    tak    zvani     bechaki,
rikshi-velosipedisti, a todi shche, buvalo, bidak yakij-nebud' navit'  pohilogo
viku vpryazhet'sya j podavs' iz svo┐m pasazhirom, - Tamara  vbachala  v  takomu
transporti shchos' prinizlive, vona niyak ne mogla  zmiritis',  yak  ce  lyudina
lyudinu veze!.. Inshim razom - tezh u pershi dni  ┐hn'ogo  perebuvannya  tam  -
gliboko bula vrazhena nashestyam iz sil's'kih miscevostej divchatok-povij,  shcho
mali avichaj tabunitisya na odnomu z nichnih bul'variv, skuco osvitlenim, shcho,
pevne, same poganim osvitlennyam ┐h i privablyuvav, ta shche, mozhe,  svo║ridnim
zahistkom - smugoyu  kushchuvatih  zarostej,  yaki  tyagajsya  obabich  magistrali
kudis' u temryavu  tropichno┐  nochi.  Tam,  v  gushchavini  uzbichnih  zarostej,
divchatkam zruchno bulo hovatisya  vid  polismeniv,  tam  ┐h  dlya  maskuvannya
chekayut' najnyati rikshi zi svo┐mi vizkami, i avidti zh,  iz  sutini,  ci  yuni
magdalini iz shchebetom zovsim ptashinim viskakuyut' cilim z'yurmis'kom na lovi,
til'ki z'yavit'sya na trasi bul'varu yakas' vechirnya mashina. Prigal'muj  bodaj
na mit', odrazu naletyat' cilim tabuncem, divochi lichka oblipayut'  sklo,  yak
ocya komashi┐ya. "Ah, sovet!"-i z smihom bezzhurnim tak i siponut'  uriznobich,
rozskochat'sya  znov  u  kushchi  svo║┐  zadushno┐  tropichno┐  zeleni...  Tamara
zitknulas' z takim upershe v zhitti, sceni z bul'varu  bolisio  ┐┐  vrazili,
vona dovgo ti║┐ nochi ne mogla zasnuti: "Taki yuni,  taki  moloden'ki,  taki
bezzahisni u svoemu padinni... Gublyachi sebe, voni shche j smiyut'sya...  Navit'
ne rozumiyut' svogo neshchastya".
   Trasa shumit'.  Temryava  rozlilas',  i  nebo  vizorilos',  navit'  kriz'
zhniv'yanu kuryavu daleki galaktiki svityat' nad stepom.
   Bilih "didiv" po vidnokolu ne stalo, vzhe ┐h poglinula nich.
   Tamara, zda║t'sya, zadrimala  u  svogo  zakonnogo  na  plechi.  Dudarevich
namagavsya ne voruhnutis', shchob ne rozbuditi ┐┐.  Hocha  j  shkoduvav,  shcho  ne
bachit' vona, yak zblisnula vnizu, v dolini, yakas' zoryana tiha voda,  i  vzhe
gude pid nimi shche odin mistochok, chijs' nevidomij  stepovij  "Tamara-bridzh".
Mizh ocheretami na samomu plesi ozera vidni║-t'sya choven,  v  n'omu  na  mit'
zmignula, cherknuta svitlom far, zakohana parochka.
   - CHim ne idiliya, - kazhe vid kerma Zabolotnij.  -  YAk  ce  misis  Tamari
podoba║t'sya?
   - Voni pridrimnuli, - shepoche cherez sidinnya Dudarevich.
   Strichka trasi znov vipryamilas', vibigshi  na  kryazh,  i  dali  pokotilas'
rivno, des' pravoruch, u vidstoroni, propliva║ misto v bunchukah  zagrav,  u
kudlatih bagryanih dimah, shcho po vs'omu obriyu roztyaglis',  rozzhevrilis'  nad
zavodami.
   SHCHe vden' Zabolotnij priznavsya:
   - CHogo ne ternya" na trasi, tak ce prichepiv, shcho bov-tayut'sya pered toboyu,
yak telyachij hvist... Ta shche ob'┐zdiv, osoblivo nichnih...
   I nibi peredchuvav... Pered nimi yakraz os' i vinika║ z  temryavi  diktova
doshka z nedbalo nakl'opanim napisom "OB'»ZD".  Nesterpna  dlya  vedijs'kogo
oka strilka vladno spryamovu║ ves' ruh  ubik,  kudis'  u  prirvu  skubleno┐
nichno┐ kuryavi.
   Til'ki z'┐hali z polotna dorogi v tu kuryavu, ┐h odrazu zatryaslo, yak  na
centrifuzi, vid zustrichnih mashin vdarilo hmaroyu gusto┐ pilyuki.
   - De mi? - spolohano proklipnulas' Tamara.
   Dudarevich kinuvsya mershchij  pidnimati  sklo,  z  trivogoyu  poglyadayuchi  na
Zabolotnogo, yakij pishov kriz'  hmarovinnya  slipim  pol'otom.  Voni  dedali
glibshe zanuryuvalis' u skushpelenu hmaru, v sirij viruyuchij haos, navstrich ┐m
sunuli  yakis'  nezgrabni  avtokolimagi,  na  odnomu  z  kuzoviv   zazdrili
velicheznu klitku z hudoboyu, uslid za rogatimi pasazhirami proguv velicheznij
refrizherator, vin projshov majzhe  vpritul.  Tamari  azh  dusha  zaterpla  vid
bliz'ko┐ nebezpeki, zdavalos', cej nezgraba tak i prodere po piih  bortom.
Ob'┐zd vse ne kinchavsya. Azh divno bulo, yak Zabolotnomu v  cim  rozvirovanim
haosi kushpeli vda║t'sya  projti  nezacheplennm,  neushkodzhenish.  Mov  ribinl,
viv'yu-pyuyuchis', unikayuchi zustrichnih, vin  probiva║t'sya  vse  dali,  dali...
"Tut spravdi dopomogti mozhe til'ki intu┐ciya, nevlovne vedijs'ke chuttya",  -
podumkp zahopleno vidznachila Tamara.
   Ta os' zagermetizovanij vid pilyuki  ┐hnij  limuzinchik  zreshtoyu  podersya
uzvozom, znov vidobuvayuchis' do polotna trasi. Vzhe voni mali  viskochiti  na
asfal't, yak Zabolotnij ishenac'ka kruto vihnuv kermo vbik, i liashina  rizko
stala, visknuvshi gal'mami.
   U svitli far t'mavo blishchav nikelem povalenij  sered  pilyuki  velosiped,
nepodalik n'ogo rozplatalosya neporushnoyu siroyu kupoyu tilo lyudini.
   Prigolomsheni, vsi tro║ vihopilisya z mashini, pidbigli do miscya  neshchastya.
Kupa lahmittya, kupa masivnogo temnogo tila licem u pilyuku, - yak upav,  tak
i lezhit' dolilic', ruki bezzhitt║vo rozkinuti... Hto vin?
   - Trup, - gluho skazav Dudarevich.
   Zabolotnij, prisivshi navpochipki nad neznajomcem, torknuvsya  rukoyu  jogo
plecha. Niyakogo vidruhu. ZHodnih oznak zhittya.
   - Vin mertvij? - zlyakano nahililas' Tamara poruch Zabolotnogo.
   - Pevno, toj refrizherator zbiv, - visloviv pripushchennya Dudarevich. -  Tut
potribna miliciya, ne rushte jogo.
   Vse zh  Zabolotnij  oberezhno  perevernuv  vazhke  tilo  neznajomcya  licem
dogori. Ogryadnij, mogutn'o┐ komplekci┐ stepovik. Oblichchya  temni║  shchetinoyu,
vono v yakihos' sadnah, u plyamah mazutu chi krovi. Kurtka-specivka  i  majka
pid neyu - vse prokipilo potom. Ne inakshe - mehanizator. CHimos'  shozhij  na
togo, shcho zustrivsya  ┐m  uden'  na  inshim  vidtinku  ci║┐  trasi.  Kepka  z
roztroshchenimi kombajners'kimi okulyarami valya║t'sya v pilyuci, -  po  nih  uzhe
chi║s' koleso projshlos'... CHub na golovi zlipsya,  ochi  priplyushchilis',  yak  u
tih, shcho - nazavzhdi. Zabolotnij priklavsya vuhom do grudej, posluhav. Nichogo
ne pochuvshi, vzyav vazhku, ziv'yalu ruku poterpilogo, stav shukati pul's.
   - Nu shcho? - shche blizhche nahililas' Tamara.
   - Ne znahodzhu.
   - Treba lyusterko! J vona prozhogom kinulasya do mashini. V ditinstvi chula,
shcho v takih vipadkah prikladayut' lyusterko do vust, po  n'omu  nibito  mozhna
viznachiti, chi ║ shche v lyudini dihannya.
   Koli pribigla z sumochkoyu, haplivo distayuchi v ne┐ lyusterko,  Zabolotnij,
ne obertayuchis', vidstoroniv ┐┐:
   - Ne treba. Vin zhivij.
   I, movbi na pidtverdzhennya jogo sliv, z grudej  mehanizatora  vidihnuvsya
led' chutnij, nenache pidzemnij stogin.
   - Tak, tak, vin zhivij! - skriknula Tamara.
   - SHCHo zh iz nim robiti?
   Zabolotnij, pidklavshi ruki dolonyami pid plechi poterpilogo, vidno,  zhdav
pidmogi z boku Dudarevicha.
   - Beri zh, pidsobi... Jogo treba v likarnyu.
   - Ta ti shcho? Ti v svo║mu umi? - ostovpiv Dudarevich. - Tut kriminal!  Vin
u nas umre po dorozi!
   - Ta bud' zhe lyudinoyu... Beri!
   - Vse, vse vpade na nas! - metushlivo nervuyuchis', vikriknuv Dudarevich. -
Mi budemo vinni, til'ki mii niyakih-bo zh  svidkiv!..  Mi  i  vin.  Bezumcem
treba buti, shchob vstryavati v take!
   - Ti pravij, sto raziv pravij, - moviv Zabolotnij.  -  Ale  shcho  jomu  z
tvo║┐ pravoti?
   - A shcho meni vid ci║┐ kriminal'no┐ istori┐?
   - Nu godi, beri zh...
   - YA skazav! Ne bude c'ogo!
   - Bude!  -  vikriknula,  sharpnuvshis'  upered,  Tamara.  Kid'ma  kinuvshi
sumochku cholovikovi, vona nahililas' nad zbitim i stala nevmilo vovtuzitis'
bilya jogo nig, probuyuchi yakos' tak vzyati, shchob dopomogti  Zabolotnomu.  Nogi
buli velichezni j vazhki, mov kolodi... Odna stupnya  bosa,  na  drugij  led'
trima║t'sya na pryazhci rozbita, nejmovirnih  rozmiriv  sandalya.  Nu,  yak  ┐h
vzyati? Voni buli nepid-datni, vse ┐h ne vdavalosya  ohopiti,  pidvazhiti  yak
slid. Padayut'  rozslableno,  roz'┐zhdzhayut'sya,  zdavalos'  navit',  shcho  voni
polamani, mozhe, zovsim potroshcheni, mozhe, po nih pro┐havsya vagovoz,  -  tozh,
pidvazhuyuchi ┐h, Tamara robila ce z krajn'oyu oberezhnistyu. Nareshti  udvoh  ┐m
vdalosya ovoloditi cim nezgrabnim, bezzhitt║vim tilom, shcho jogo tak nedorechno
pidkinula ┐m doroga, i voni movchki, nibi azh serdito, - Zabolotnij obhvatom
popid  pahvi,  a  Tamara,  pidtrimuyuchi   nogi   poterpilogo,   -   natuzhki
potyagli-povolokli jogo do mashini. CHi ne najbil'she oburyuvalo Dudarevicha, shcho
j druzhina jogo silku║t'sya, tyagne, zabuvshi pro vse, ne boyachis'  pokrivaviti
novisin'ku mashinu, pro yaku stil'ki mriyala...
   Sam vin, Dudarevich, shcho dosi z kam'yanim oblichchyam  stoyav  zboku  (i  vse,
vidno,  zhdav,   chi   ne   vipurhne   iz-za   pagorba   ryativnij   motocikl
avtoinspektora), teper, metnuvshis'  poperedu,  shche  raz  sprobuvav  otyamiti
svo┐h beztyamnih suputnikiv:
   - Vi zh zrozumijte: vse vpade na nas! Mi budem vinni, til'ki mi! Treba zh
┐m bude na kogos' zvaliti!..
   Voni tim chasom movchki robili svo║,  dali  volokli  poterpilogo  pouzbich
dorogi do mashini.
   - Ta otyamtes' vi! Ne terzajte neshchasnogo, zalishte jogo v spoko┐!..
   Perekonavshis', shcho niyakimi argumentami ┐h ne prob'║sh,  Dudarevich  pershij
pidskochiv do svogo sertifikatnogo j, pirnuvshi tulubom u dvercyata, shchos' tam
stav lashtuvati v saloni, - to vin zavbachlivo  rozstelyav  dlya  mehanizatora
plashch-bolon'yu, shchob ne zaplyamiti sidinnya, yakshcho v  togo  v  dorozi  pochnet'sya
krovotecha. Movchki, z pochuttyam navit' vid  samogo  sebe  prihovano┐  obridi
stezhiv, yak voni, silkuyuchis', namagayut'sya pidnyati i vtisnuti  v  mashinu  cyu
bagatonudovu bezvol'nu masu ogryadnogo  tila,  brudnogo  motlohu,  zabitogo
pilyukoyu i krov'yu.  Neznajomec'  ne  podavav  oznak  zhittya.  Tilo  diyak  ne
sluhalos', ne vlazilo v mashinu, nogi zvisali, holoshi zakotilis',  ogolivshi
volohati, tempi vid pilyuki litki. Tamara namagalasya yakos' prilashtuvati ┐h,
odnache ne mogla dati ┐m lad. Dudarevich ocham svo┐m ne viriv,, yak vona, tada
chepuruha, kotra za ekvatorom vse osterigalasya aziats'ko┐  holeri,  unikala
koristuvatis' vodoyu z kanaliv Dzhakarti, hoch miscevi ti║┐ vodi ne  boyat'sya"
nadijno perekipilo┐ v tropichnomu sonci,  cya  os'  jogo  Tamara:,,  v  yako┐
zavzhdi buli napogotovi mahrovi prokshi'yacheni servetki, taki garyachi,  shcho  ne
vhopish ┐h rukoyu, tut zovsim bez vidrazi pornavt'sya  bilya  chi┐hos'  brudnih
nig, z nevmiloyu starandistyu zapihayuchi ┐h do mashini.  SHCHo  z  nimi  ko┐t'sya?
Zvidki cej napad fal'shivo┐, pokazno┐ spivchutlivosti, nikomu  ne  potribno┐
filantropi┐? Ta shche nevidomo, chim vona  dlya  vas  obernet'sya,  mo┐  dorogi!
Pobachimo,, yak budete vikruchuvatis' namagayuchis' dovesti  svo║  alibi...  Ta
til'ki navryad chi poviryat' vam, yakshcho opinites' u kapkani, nichi┐m ne  virit'
sl'ozam trasa nichna!.. Os' poruch rozumnishi, zasliplyuyuchi  farami,  dzhuhayut'
mimo vas syudi j tudi, ti, shcho ne bazhayut' vstryavati v  istoriyu,  a  vi?  Ta,
vlasne, kim vin vam dovodit'sya, cej nevidomij? Ta j  vzagali  -  hto  vin?
Mozhe, p'yanij buv? Mozhe, sam pidliz pid chi┐s' kolesa, po durosti viskochivshi
z polya na trasu?
   Ta  hoch  yak  tam  bulo,  a  poterpilij  uzhe  v  mashini.  Tamara,  bokom
vmostivshis', bilya pidibranogo, rukami pidtrimuvala jogo rozbitu mokru  vid
krovi golevu v sebe pa kolinah i  zlyakanim  golosom  povtoryuvala:  "┐d'mo,
┐d'mo!"
   Zabolotnij bez slova opinivs' za kermom. Dudarevich,  povagavshis'  yakus'
mit', siv poruch n'ogo, serdito gryuknuvshi dvercyatami.
   - Vi bozhevil'ni, - skazav vij tiho, chlenorozdil'no, koli mashina rushila.
- Pobachite, chim vse skinchit'sya. Ce zh  sudi  Kriminal'na  sprava...  Vezemo
trup! Ne zabud' zapitati pershogo  zustrichnogo,  de  tut  najblizhchij  morgi
Zabolotnij, ne vidpovidayuchi, rozvivaa shvidkist'. Zvernuvshi z  trasi,  vonya
chimduzh pomchali na vogni dalekogo mista, na ti jogo veletens'ki, azh  grizni
bunchuki zagrav.
   Tut dlya Zabodotyaogo niyakih pravil uzhe ne isnuvalo.  Obganyav  mashinu  za
mashinoyu, obhodiv zliva j sprava, zasliplyuvav farami, lotiv, zdavalos',  da
neminuchij udar. Bagrovi spolohi ioieredu nad stepom roslzh, rozrostalis' na
ochah, nich vid nas ovidlizhala, zha vse zh misto movbi  ne  nablizhalos',  aovo
viyavilos' dali, nizh spershu  Tamari  zdalosya.  Na  yagovmuo'  ba-ka┐  mashinu
didkinulo, i znepritomnilij anovu zastagvav. Tamara vvdchula azh  polegkist'
vid po┐utogo stogaiu. Ta chi she  peredchasno?  Koli  poterpilec'  perestavav
stognati, tedi ne chuti bulo navit', shchob viya dihav, i vrazhennya bulo  take┐,
shcho vin uzhe vmer. Vmer na kolinah u ne┐, u ┐hnij vlasnij koven'kij  mashini,
- ce zhahlivo, i  shcho  ┐m  skazhut'  des'  tam,  kudi  voni  jogo  privezut'?
Zgaryachu-, v .zbudzhenni, v potryasinni Tamara viddalas'  pertiomu  gumannomu
poruhovi  dushi,  kinulas'  dopomagati  Zabolotnomu,  ne  zamislyuyuchis'  pro
naslidki, a teper os' z'yavilas' nepeiviist', v dushu prokrada║t'sya  sumniv,
chi tak uzhe j bezaomilyno voni vchinili,  chi  tak  uzhe  j  ne  mav  slushasti
Valerij u svo┐h zastorogah, u zaklikah  do  zdorovogo  gluadu?  Kogos'  bi
rozshukati, poklikati zi storoni, des' zhe tut, mabut', chergus miliciya abo j
shvidka dopomoga? Zvichajno, zovsim insha  bula  b  situaciya,  yakbi  sluzhbovi
osobi ogledili vse na misci, obmiryali, chi yak ce tam u nih robit'sya v takih
vipadkah... Bo shcho, koli bidolaha spravdi ne vitrima║?  Mozhlivo,  vin  ci║┐
miti vzhe chu║, yak oto mov-it'sya, spin angeliv, i vzhe j dopomoga jomu  niyaka
ne potribna? Starayut'sya, rizikuyut', a privezut' lish bezdihanne tilo?!  Hto
povirit' u ┐hni najkrashchi namiri, v te, shcho voni zovsim vipadkovo  pa  n'ogo
natrapili, a ne sami  zbili  jogo?  Hiba  zh  ne  logichno  priigustiti,  shcho
privezli vlasnij grih, shcho v ruki pravosuddya sam sebe  vidda║  tut  alochin,
shchob til'ki uniknuti kari? Divno, ale Zabolotnij ne zahotiv porahuvatisya  z
takim cilkom imovirnish vitlumachonnyam c'ogo  tragichnogo  vipadku,  hoch  dlya
Tamari ne buj vin lyudinoyu, yaka keru║t'sya v  svo┐h  vchinkah  lishe  velinnyam
vlasnih emocij, - takim u dzhunglyah diplomati┐ nema chogo robiti.... Pochuttya
sovisti v n'omu rozvinute, ce tak, na dopomogu lyudini vin ide bezoglyadigo,
ale zh ne mozhna ne zvazhati j na zaliznu logiku obstavini A tut,  na  pichnij
trasi, voni, zdast'sya, duzhchi j suvorishi, nizh bud'-de, i vreshti obertayut'sya
proti tebe, proti  tvo┐h  najblagorodnishih  poruhiv  sercya...  Vrahovuvati
dovodit'sya vse, i vodnochas diko bulo b navit' pripustiti a dumci, shcho  voni
mogli ne pidibrati neshchasnogo, proskochiti mimo,  ne  zupinivshis'.  Zreshtoyu,
vsi ci trasi, shvidkosti, gonitvi, dorozhni prigodi, mozhe,  til'ki  j  mayut'
yakijs' konechnij gluzd u tomu, shcho  os'  u  takih  mitt║vostyah,  u  samotnih
virishennyah pereviryayut' dorozhnij lyud, piddayut' jogo najvishchim  aprobaciyam  -
hto ║ hto?
   I vse zh... Dobre, koli ne vmre, a yakshcho?.. Zda║t'sya, vin ne dishe!  Svist
vitru chuti za sklom, a dihannya ne vlovlyu║t'sya... Ta ni, taki dishe, shche  tam
║ skil'kis' zhittya v jogo mogutnih grudyah.
   Valerij  sidit'  spinoyu  do  Tamari,   zastig   poruch   iz   Zabolotnim
viprostanij, ochuzhilij, yak nimij dokir ┐m  obom.  Inodi,  buvshi  v  dobromu
gumori, vin mav zvichku  pidsmiyuvatis'  nad  soboyu,  zapevnyav,  shcho  volodi║
"mistectvom osklyanilih ochej", i Tamara spravdi mala  nagodu  sposterigati,
yak ┐┐ Dudarevich pid chas rozmovi z osoboyu vel'mi vplivovoyu, de vazhlivo bulo
ne viyaviti ranishe za  inshih  svo║┐  pozici┐,  ne  rozkriti  zavchasu  svogo
stavlennya, sidiv prosto-taki z nibi sklyano zamerzloyu  v  ochah  burshtinovoyu
rechovinoyu: divit'sya lyudina, divit'sya vidkrito, a  shcho  duma║,  niyakij  mag,
niyakij yasnovidec' ne rozgada║! Takij, mabut', i zaraz u  n'ogo  poglyad,  i
navit' u shirokih, kruto pidnyatih plechah vidklalas' nibi znevaga, prinajmni
usvidomlennya  svo║┐  vnutrishn'o┐  zverhnosti  j  pravoti.  Nu,  a   raptom
viyavit'sya, shcho vin ma║ raciyu? Spershu jogo povedinka  shchiro  oburila  Tamaru,
zdavalos',  jogo  nezlamnij  ego┐zm  i  cherstvist',  viyavleni  shchojno   tak
odver-to, nikoli ne  znajdut'  proshchennya  v  nij,  a  zaraz,  koli  pochuttya
gostrogo potryasinnya trohi vlyaglosya j mozhna bulo zvazhuvati tverezo  te,  shcho
stalos', Tamara mogla zrozumiti j  Valeriya  z  jogo  nevidpornoyu  logikoyu,
rozsudlivistyu, vminnyam  ocinyuvati  bud'-yaku  podiyu  vsebichno,  v  usih  ┐┐
mozhlivih naslidkah. Znala, ce buv odin z jogo vazhlivih zhitt║vih principiv:
ne piddavajsya spalaham pristrastej, buryam emocij, hoch yaki tam voni  budut'
krasivi v danu hvilinu, beri kozhne yavishche ne til'ki takim, yakim vono  zaraz
║, a j takim, yakim bude, yakim postane v perspektivi, - adzhe  vona  povinna
buti dlya tebe ponad use!.. Mozhna po-riznomu stavitis' do zhitt║vih  pravil,
shcho ┐h Valerij sam dlya sebe viformulyuvav,  prote  v  poslidovnosti  sudzhen'
jomu ne vidmovish, navit' i c'ogo razu. Tamara vidchula v sobi shchos' shozhe na
spivchuttya. Os' vin sidit' perenervovanij, rozbuhlij vid  dosadi,  do  krayu
oburenij tim, shcho voni jomu nav'yazali. Stil'ki zhdati vidpustki, shchob teper z
durnogo rozumu vstryati ii cyu halepu! Komus' dovedet'sya poyasnyuvati,  budete
pered kimos' shukati vipravdan', mozhe, i vsya vidpustka lyasne,  strachena  na
hodinnya po slidchih ta prokurorah!
   Teper,  koli  ┐h  obviva║,  oholodzhu║  viterec'  tverezosti,  pevne,  j
Zabolotnij sprijma║ povedinku svogo  kolegi  C  inakshe,  ne  tak,  mabut',
nepohitno pochuvav pered nim (svoyu pravotu, bezkompromisnu vladnist'  svo║┐
rishuchosti. U vchinku Zabolotnogo Tamari daleko ne vse bulo yasno, ┐j i zaraz
shche vazhko zbagnuti, chomu vin ne vagavsya, chomu vid  persho┐  miti  Zabolotnij
uzhe znav, yak jomu povestis' pered licem neshchastya, i robiv use tak upevneno,
nache jogo spryamovuvala yakas' nepohibna magichna sila. YAki v takih  vipadkah
diyut' motivi? Nu, haj bi ryatuvav rodicha chi priyatelya, a to zh pered nim  buv
nihto, odin z chotir'oh mil'yardiv zhivushchih,  prosto  nevidomij  spivbrat  po
planeti!.. Mozhlivo, znachennya dlya Zabolotnogo mav toj fakt, shcho rozplastanij
u pilyuci viyavivsya same stepovik-mehanizator, chimos'  shozhij  na  togo,  shcho
vden' zustrili, chi, mozhe, yakos' nagadav vin Zabolotnomu jogo ridnogo brata
z Ternivshchinp, brigadira mehanizatoriv? Z  lyud'mi  takogo  tipu  Zabolotnij
pochuvav vnutrishnyu kontakt-nist', z nimi vin shodit'sya z pivslova,  vsi  ci
stepoviki jomu yak ridnya, kozhen iz nih dlya n'ogo -  yak  brat.  Hoch  skil'ki
dorig za nim, hoch znav  dzhungli  tropikiv  i  tonuv  u  smogah  ta  neonah
najdal'shih   stolic',   odnak   vidchuva║t'sya,    shcho    svo┐m    glibinnim,
najzapovitnishim vin zakorine-nij tut, u cih hlibodarnih stepah, yak  i  cej
jogo nevidomij pobratim, kotrij vse shche niyak ne opritomni║.
   Skil'ki ┐hali,  stil'ki  j  muchilas'  Tamara  sumnivami  j  nepevnistyu,
borsalas' sered trivozhnih vagan', hocha soromno bulo samij sobi priznatis',
shcho vona pidda║ zaraz sumnivu te, na shcho  pishla  za  pershim  poklikom  dushi,
pishla tak bezoglyadno.
   - Hlop'yactvo... Pizhonstvo... Fal'shiva gra v gumanizm, - dojmav  ┐h  chas
vid chasu Dudarevich. - Ta hto vin dlya vas? Vin dlya vas nul', yak i dlya mene,
odna abstrakciya, a taku zavarili kashu!.. Sami,  spodivayus',  zaraz  bachite
vlasnu durist', a vse zh...
   - A vse zh u kyuvet jogo ne vikinem, - vidguknuvsya Zabolotnij i pognav shche
shvidshe.
   - Licemiri! Hanzhi! - azh zubami skregotnuv Dudarevich. - Ocya vasha  gra  v
chujnist', komu vona tut potribna? Jomu? Ta vin uzhe sluha║ spiv angeliv!
   - Perestan'1 - prikrikiula na cholovika Tamara, i viya vdranu vmovk.
   Ptai poteriniv hripem chi styagovom zasvidchuvav, shcho  vin  zhivij,  hota  ya
neyaritetshnij, Tamaru vidrazu shche bad'yaryakaoti,  pathna  i┐  yachrivo  akniet'
mittyu dmind zhadas' i bliskom nadi┐: yutite, teki viya ne vidvede,  virine  z
dit'mi bezpam'yatstva, zitarvet'sya v shchej nichzhij svit, shchob  postadchyam  pered
kim treba, za sebe j anih? Mayave, yakraz  vagi  vchinok,  kotryaya  Dudarevichu
vdayut'sya  bezgotuznim,  i  ci  nebeziechni  obgani,  nevyazavena  shvidkist',
rozvyanuta Zabvbuzhchim, privsoe  zadshii  poryatunok,  vberezhe  dityam  bat'ka,
cholovika druyasini? Adzhe vihopili ┐j izhlyuki lyudinu, yaka komus' dervish,  yaku
des' i nora, za cij piznij nori,  mabut',  viglyadayut',  dagikutot'...  Tozh
get' sumnivi, perevir sebe na istinvo lyuds'ke, pidimivs' nad  svbyato,  nad
usim su║tnim i minushchim, haj tastuitogoj vono pered pershim noruhom digi  bo
zh chi misce su║tnomu tam, de ladia vityaget'sya na virida ivzhi,  na  tij,  de
shodyat'sya vich-va-vich smirt' i mestit? Mozhe, ce yanraz ta nich, de vas usih -
i ne tagegas', a lyuds'koto doleyu - bude pereti'reyayu: hto s hto?
   Zvichajno, mogli b vi yavshagti ven tam,  na  uzbichchi  dorogi,  v  pilyuci,
pidibrav bi - tyagota chi mertvogo - htos' litij, a vi, upiknuvishi  klonotu,
uzhe mriali b sobi dali, a kim bi vi  bulta  pislya  c'ogo  navit'  u  svo┐h
vlasnih ochah? Unikli b rozsliduvan' tut, ale hiba ne peresliduvav  bi  vas
do kincya vashih ditiv obraz c'ogo neshchasnogo, hiba  vtekli  b  vid  vlasnogo
sumlinnya, haj bp otiplis' stavit' i v najdal'shomu punkti plasti?
   Vletili nareshti v  peredmistya.  Bilya  trolijbusno┐  zupinki  Zabolotnij
kruto prigal'muvav i, ne kidayuchi kerma, zapitav tuteshnih,  de  v  nih  tut
najblizhcha likarnya. YAkis' hlopci z  gitaroyu  vidguknulis'  ihom,  poyasinili
korotko j chitko, pibi vidchuvayuchi, yaka nevidkladna istroiya  nepe  tudi  cih
lyudej i trasi, i mi znovu pognali. Na  svitloforya  ne  hotiv  zvazhati,  ne
zupinivs'  i  todi,  koli  zzadu  pochuvsya  svistok.  "Inspekciya  zhenet'sya!
Zupinis'!" - nervovo  sharpnuvsya  Dudarevich,  a  Zabolotnij  nibi  ne  chuv.
Nezvazhayuchi na piznij  chas,  na  zupinkah  pasazhiriv  bulo  bagato,  vidno,
roz'┐zdilis' na robotu lyudi nichnih zmin; Zabolotnij, prigal'muvavshi  shche  v
odnomu misci, utochniv, shcho  jomu  treba,  i  nezabarom  mashina  vletila  na
podvir'ya likarni.
   Tut movbi zhdali ┐h: poviskakuvali  sestri  v  bilomu,  z'yavilisya  noshi,
teper  i  Dudarevich  revno  vzyavsya  dopomagati   medpersonalovi   vityagati
poterpilogo z mashini.
   - Prosto z polya, - shepnula' odna iz medsester do  tovarishki.  -  Pershij
mevdno lita mehanizator...
   Mehanizatora ponesli na ganok, u navstizh roztanesh dviri. Tamara u svo┐h
rozcyac'kovanih midnimi knopkami dzhinisah tezh  ishla  uslid  za  idm  sumnim
shestyam, mimohid' vlovlyuyuchi na sobi korotki,  storozhki  poglyadi  medsester,
poglyadi, v yakih bezzhomiyalno chitalosya to, chogo vona najbil'she boyalasya:  "YAv
zhe ce vi jogo? CHomu ganya║te bez pam'yati?  ZHittya  nema  na  trasi  vid  cih
kurortnikiv!"
   Vnesli poterpilogo v prijomnu, v  bilu,  perepovnenu  svitlom  kimnatu.
Noshi poklali prosto na pidlogu. I yakim chuzhoridnim  sered  s'ogo  svitla  j
bilosnizhnveti bula te, shcho lezhalo na noshah: masivne  temne  tilo  v  odezhi,
zabitij pilyukoyu, prosyaknutij potom i  krov'yu.  Suvore  shchetinyaste  oblichchya,
zovsim zastigle, bez tini zhittya... Z'yavivsya chergovij likar, shchuplyavij  yunak
u halati, z boridayaio pid riznochincya, z gostrim poglyadom ochej, de ne  bulo
cikavosti ni do chogo i ni do kogo, okrim paci║nta. Sivshij na  pidstavlenij
sestroyu stil'chik, likar poslu┐av pul's doterpilogo, vzyavsya  oglyadati  ranu
na golovi. Sire lipke volossya zbilos', pereplutalos',  dovelos'  jogo  vid
samogo chola prostrigti nozhicyami, pislya chogo likar  shche  raa  oglyanuv  ranu,
rozkrivavlenu, zapilyuzhenu. Koli ┐┐ pochali  dezinfikuvati,  pochuvsya  gluhij
stogin, mehanizator yakos'  pogrozlivo  poviv  tudi-syudi  golovoyu,  ale  na
likarya ce ne spravilo vrazhennya, tak samo yak i pa reshtu osib  medpersonalu,
shcho stovpilis' nad stepovikom. CHi┐s' spritni ruki  vzhe  rozporyuvali  odezhu,
ogolyuvali  muskulyaste  kombajnerove  tilo  z  mogutn'oyu  grudnoyu  klitkoyu,
debelij tors u rozplilih krivavih sinyakah - slidah udaru. Likar  i  sinyaki
obmacav z viglyadom nevdovolenim, ves' chas movbi  na  kogos'  serdyachis',  -
viyavilos', shcho zlamano kil'ka reber.
   - Zdorovo zh vi jogo potovkli...
   - Ne mi, - rizko j pospishno zaperechiv Dudarevich,  prote  likar  polishiv
jogo slova bez uvagi. Poterpilec' perebuvav u stani glibokogo shoku.
   - Serjoznij stan? - spitala Tamara.
   - Navit' kritichnij, -  ne  udosto┐vshi  ┐┐  poglyadom,  mirknuv  likar  i
rozporyadivsya:
   - Na stil!
   I dali tut uzhe nabirav chinnosti svij  rozporyadok.  Likar,  ne  viyavivshi
niyako┐ cikavosti do tih, hto priviz syudi poterpilogo, hto ryatuvav jogo  na
trasi, vijshov z kimnati uslid za sanitarami  v  halatah,  za  noshami,  shcho,
zdavalos',  azh  vginayut'sya  pid  vazhkim  tilom  stepovika,  Vsi  voni,  ci
medpersonal'ci, kotri zhivut' tut u postijnij gotovnosti, zvichni  bud'-koli
prijmati na sebe pershi stogoni j skriki chi┐hos' neshchast', za  korotkij  chas
porannya  bilya  paci║nta  vrazili  Tamaru  yakoyus'  bezpristrasnistyu,  movbi
prituplenim sprijmannyam lyuds'kogo bolyu, hocha ce j  po║dnuvalos'  u  nih  z
fahovim bezdogannim vishkolom ta roztoropnistyu. "CHi, mozhe, vono  poverhove,
ce mo║ vrazhennya, - majnulo Tamari, - bo hiba zh mozhna koli-nebud'  zviknuti
do muk lyudini, do bolyu, do chi┐hos' strazhdan'?"
   U kimnati teper zalishilos' til'ki ┐h tro║ ta chergova sestra, ogryadna, z
podvijnim pidboriddyam  osoba,  v  okulyarah,  z  virazom  nepidkupnosti  na
oblichchi, sluzhbovo┐ suvorosti v kozhnomu  zhesti.  Z  nimim  dokorom  viterla
krov'yanu plyamu na pidlozi, pomila nekvapno z milom ruki pid kranom j  sila
za stil, z glibokodumnim virazom utknulas' u svo┐ medichni  paperi.  Tamara
ne raz pomichala, yak bagato byurokratichno┐  pisanini  rozvelosya  v  medichnih
zakladah, kozhne chi║s'  neshchastya  tut  odrazu  zh  obrosta║  kupami  kazennih
paperiv, yakshcho komu j potribnih,  to  hiba  lish  vidomchim  formalistam  dlya
perestrahuvannya, a hvoromu vid tih paperiv ni holodno, ni zharko... Mabut',
i cya taka zh byurokratka, napustila na  sebe  minu  nepristupnosti,  yavno  zh
perebil'shu║ rol' svo║┐ osobi v istori┐. Zamist' dila sidit',  yak  skifs'ka
baba, namurmo-sena, na slovo lyuds'ke ne  spromozhet'sya,  -  nadula  shchoki  j
shkryaba║ paperom.
   - Nam mozhna ┐hati?  -  zvernuvsya  vid  poroga  do  chergovo┐  Dudarevich,
divlyachis' na ne┐, mov na zhabu, sklyanimi ochima.
   Pero shkryaba║ dali, yavno viprobovuyuchi samovladannya cih, shcho  na  garyachomu
popalisya, diplomativ.
   - Gromadyanko, vi ne vidpovili. V nas zajvogo chasu nema.
   Lishe pislya dovgotrivalo┐ inkvizitors'ko┐ pauzi pro-rika║t'sya:
   - A vse zh  vam  dovedet'sya  pochekati.  -  I  yakas'  u  c'omu  zlovtishna
bagatoznachnist'.
   - CHogo chekati? - znizav plechima Dudarevich. - Mi pospisha║mo.
   - Vono j vidno.
   Dudarevich  glyanuv  na  druzhinu,  serdito  zanishklu  v  kutku  poruch  iz
Zabolotnim, shcho, ponurenij, sidiv na zastelenij ceratoyu kushetci, de kladut'
hvorih. Vin, zda║t'sya, vidstoronenij zaraz buv vid us'ogo.  "Vam  yasno?  -
|zapitav ┐h poglyadom Dudarevich. - Nas uzhe ne  vidpuska║  cya  megera...  Mi
zatrimani".
   Vihodilo, shcho tak. Voni dijsno zatrimani, ne mayut' prava vijti zvidsi za
porig. Stalosya vse tak, yak Dudarevich i peredbachav. I  yakshcho  toj  vmre  pid
nozhem hirurga, to vmrut' razom iz  nim  i  vsi  vashi  nadi┐  vipravdatis',
dovesti svo║ alibi, svoyu bezvinnist'. "Diplomati i ┐hnya zhertva" - tak  ce,
ochevidno, bude sformul'ovano, pid takim shifrom pide gulyati vasha  sprava  v
hashchah sudochinstva. YAk do nesterpnosti bezgluzdo vse  obernulosya!  Moglo  zh
zovsim iie buti ci║┐ nochi na trasi. Mogla vona  spokijno  dlya  nih  minuti
des' na pahuchomu sini abo v yakomus' dorozhn'omu gotel'chiku,  de  za  viknom
nebo zoryane i tiho shelestyat' topoli pid podmuhom  pol'ovogo  vitercya...  A
vas ne vitercem, a diyavol's'kim uraganom zbilo z shlyahu j  zaneslo  azh  os'
kudi, zagnalo v bezgluzdu pastku,  de  vas  nedremno  sterezhe  cya  zlorada
megera v okulyarah... Nema sumnivu, shcho dlya ne┐, udavano zaglibleno┐ u  svo┐
nikomu ne potribni paperi, vi vsi tro║ - nosi┐ zlochinu, vi  privezli  syudi
vami zh znivechenu zhertvu j os'-os', mozhe, budete ogolosheni vbivcyami ┐┐.
   - To hto zh nam mozhe dozvoliti vijti zvidsi? - znov  zapitav  Dudarevich,
strimuyuchi drazhlivist'.
   - Nihto ne dozvolit', - ne pidvivshi golovi, skazala chergova spokijno  i
vladno, potim z pritiskom dodala: - Vi, do rechi, ne stijte otam pa porozi,
projdit' i syad'te, misce zh ║, - i kivnula na bilu  likarnyanu  taburetku  v
protilezhnim kutku bilya rukomijnika.
   Hoch  yak  divno,  Dudarevich  odrazu  zh  posluhavsya  vladnogo  tonu  ci║┐
diktatorki, projshov i siv na  vkazanij  jomu,  bezperechno  zh,  elektrichnij
stilec'.
   - Ryatuvali, vezli i taka os' viddyaka, - movila Tamara obrazhenim tonom u
bik chergovo┐, i ta, vidklavshi paperi, glyanula na ne┐, mov na potencial'nu,
hocha shche j ne vikritu do kincya zlochinnicyu, nepriyazn' do yako┐ vzhe mozhna bulo
j ne  prihovuvati.  "Tipova  tuneyadka,  gul'tyajka-kurortnicya,  hiba  zh  ne
vidno?.. Dzhinsi nap'yala, zhene na kurort, a vzhe taka  cigankuvata,  nibi  a
kurortu.  Smaga  kruglij  rik  z  ne┐  ne  shodit'.  Kvarcom,  mabut',  shche
kvarcu║t'sya..."
   CHergova obvela vsih  tr'oh  vivchal'nim,  nametikovanim  poglyadom.  Vona
navit' ne vvazhala za  potribne  vtayuvati  svoe  nevislovlene,  ale  tverde
zvinuvachennya ┐m. Vona taki steregla ┐h, vzyala pid  vartu,  vidpovidala  za
nih pered kimos', yak za cilkom mozhlivih ubivc'. Z takimi ne pide  vona  ni
na yakij kompromis, ni za yakogo habara  ne  vipustit'  zvidsi!  Mozhna  bulo
podumati, shcho vse zhittya cya osoba mala spravu ne z hvorimi, a z  pidsudnimi,
a pidslidnimi i dobre zna║, yak iz nimi  povestis';  bo  navit'  koli  b  i
hotila, ne ma║ vzhe prava vipustiti ┐h z-pid naglyadu, doki ne  peredast'  u
ruki pravosuddya.
   Lishe Zabolotnij ne  zvertav  na  chergovu  niyako┐  uvagi.  Vtomlenij,  z
posriblenimi skronyami, z temnimi pidkovami pid ochima, sidiv, shilivshis', u
glibokij zadumi. Tamara do c'ogo movbi j ne pomichala, shcho skroni  jomu  vzhe
iskryat'sya  sivinoyu,  i  shcho  taka  neznikayucha  skladka  gorya  prolyaga║  mizh
nasuplenih briv.
   - Vi shkodu║te? - nahilivshis', zapitala jogo stisheno.
   Zabolotnij ne vidpoviv, nibi ne zovsim i zbagnuv  sut'  zapitannya.  Bo,
vlasne, za chim vin mig shkoduvati? SHCHo vibrav same cej variant  v  situaci┐,
yaka sklalas'? SHCHo ne posluhavsya volan'  Dudarevicha?  Spravdi,  tam  vin  ne
hotiv chuti golosu zastorogi, hocha z samogo pochatku yasno bulo,  yaki  mozhut'
viniknuti skladnoshchi v cij istori┐... Ale zh yak mozhna bulo povestis' inakshe,
koli  znachennya  mala  kozhna  mit'!  YAkis'  sekundi  mogli  virishiti   dolyu
poterpilogo! Spracyuvav tam u tobi, mabut', prosto instinkt, potreba  dushi,
dobre znajoma tobi z frontovih lit, koli bez rozdumu prihodish na skrik, na
stogin, koli, navit' smert' znevazhayuchi, pidbiga║sh do  shchojno  prizemlenogo,
naskriz'  proreshechenogo  kulyami  litaka,  v  yakomu  shodit'  krov'yu   tvij
nepritomnij tovarish. Bulo zh take, a chim  ce  vidriznya║t'sya  vid  togo?  I,
vlasne, nema chogo tak uzhe fiksuvati uvagu na svo║mu vchipku. Haj dlya Tamari
║ v n'omu shchos' malo ne gerojs'ke, a po suti zvichajnisin'ka  rich  -  lyudina
lyudini podala ruku v neshchasti. Toj kombajner, yakogo vi  oce  ryatuvali,  tak
samo povivsya b u podibnij situaci┐, bez pozi, bez samovtihi zrobiv  bi  shcho
slid, - Zabolotnij chomus' buv peven c'ogo.  Vin  spravdi  ne  vvazhav  sebe
vartim zahoplennya i ne hotiv bi niyakogo moral'nogo zisku z  ci║┐  istori┐,
hotiv bi odnogo, shchob toj, kogo vin priviz syudi,  vitrimav,  ne  skonav  na
operacijnomu stoli.
   - Nevzhe shkodu║te? - znov perepitala Tamara. i. Vin zaperechlivo  pohitav
golovoyu. YAkshcho j shkoduvav zaraz, to til'ki za tim, shcho, sam togo ne bazhayuchi,
vplutav i ┐┐ z Dudarevichem u cyu taku prikru istoriyu, ta shcho j zaraz des' na
trasi  bezkarno  gulya║  negidnik,  do  togo   zh   boyaguz,   yakij,   zbivshi
mehanizatora, polohlivo kinuv jogo konati kraj shlyahu. Adzhe ne mig  vin  ne
pochuti udaru, ne  pomititi  zbitogo,  koli  toj  vidletiv  ubik  iz  svo┐m
velosipedom, ale, zamist' togo shchob zupinitis', pidibrati  lyudinu  -  ce  zh
svyate pravilo vodiya! - pognav dali, mov nichogo  j  ne  stalos'.  Rve  des'
kilometri, ryatuyuchi svoyu pidlu shkuru, i  navryad  chi  do  takogo  oziva║t'sya
golos sumlinnya... Nabachivsya Zabolotnij zhorstokostej u  zhitti!  V  sonyachnij
den' Peremogi zdavalos', shcho  os'  teper  nareshti  vsim  zhorstokostyam  bude
kinec', zapanu║ vsesvitnya garmoniya mizh lyud'mi... Ah, yak to bulo na┐vno! YAk
shche do togo daleko, ta j vzagali, chi bude ce koli  real'nistyu?  Inodi  jomu
zda║t'sya, shcho  zhorstokostej  navit'  bil'she  na  planeti...  Pro  ce  zaraz
dumalos', i vzhe ne vpershe taki rozdumi vganyali Zabolotnogo v smutok.
   Tim chasom do likarni -  chuti  bulo  -  pid'┐hala  shche  yakas'  mashina,  i
chergova, pidvivshis',  storozhko  spryamuvala  poglyad  na  dveri.  Nikogo  ne
vnosili, nihto ne zahodiv, oblivayuchis' krov'yu j  shukayuchi  dopomogi.  Potim
nareshti pochulisya kroki na shidcyah, i  v  dveryah  z'yavivsya...  milicejs'kij
kashket! Porig upevneno perestupiv moloden'kij,  bezzhurnij  lejtenant,  shcho,
vidno,  buvav  tut  ne  vpershe,  bo  pisnolicya  chergova  jomu  nespodivano
vsmihnulas', hoch  pered  cim  vazhko  bulo  navit'  uyaviti,  shcho  vona  vmi║
vsmihatis'.
   Lejtenant,   privitavshis',   po-sluzhbovomu   zirkim   poglyadom   okinuv
podorozhnih. Ochi predstavnika zakonu yakus' mit' zatrimalis' na  Tamari,  na
┐┐ golubij zachisci, zroblenij shche des' tam na inshih shirotah dalekimi zvidsi
perukaryami, pislya c'ogo lejtenant odrazu perejshov, do dila:
   - Proshu dokumenti!
   Pershim podav  svo┐  prava  Zabolotnij,  te  zh  same  zrobiv  Dudarevich,
prostyagnuvshi osobiste posvidchennya  z  viglyadom  pidkresleno  nezalezhnim  i
zovsim nevinuvatim. , A koli ┐hni virchi gramoti bulo pereglyanuto  j  cherga
dijshla  do  Tamari,  vona  rishuche  pidhopilas',  vistrunchepo  stala  pered
lejtenantom  i  z   nervovim,   nedobrim   usmihom   prostyagla   nazustrich
predstavnikovi zakonu kitici ruk, zasmaglih, plavkih, gracioznih:
   - Nadivajte!
   Hlopec' otoropiv:
   - SHCHo nadivati?
   - Naruchniki, shcho zh ishche.
   Azh teper lejtenant osyagnuv cej nezvichnij zhart.
   - Vi, po-mo║mu, vzhe j tak u naruchnikah, -  vin  mav  na  uvazi  braslet
staro┐ indijs'ko┐ roboti, shcho t'mavim sriblom grav u Tamari na pravij ruci.
   - Ni-ni, ya bez zhartiv, - viguknula vona. -  Dlya  vas  mi  zlochinci!  Vi
ma║te gotovu, ya pevna, versiyu  shchodo  nas.  Ce  mi  jogo  zbili,  taki  os'
bezdushni varvari, - vi zh duma║te pro nas same tak?!
   - Mi zajvogo ne duma║m, -  lejtenant  spohmurniv.  -  Poryadok  zna║m  -
mashinu vashu, do rechi, vzhe oglyanuto...
   - I shcho zh? - rvuchko shopivsya z miscya Dudarevich. - YAkij visnovok?
   - Skazhemo.
   I lejtenant povernuvsya do chergovo┐, yaka  dosit'  spritno,  z  nadmirnoyu
gotovnistyu podala jomu zlipok propotilih, zasmal'c'ovanih  dokumentiv,  shcho
buli znajdeni v poterpilogo. "Koli voni j opinilisya v ne┐!" -  zdivuvalas'
Tamara, znov vidstupivshi u kutok pislya rozigrano┐ sceni. - Oce  spritnist'
ruk. Nu j osoba!"
   Lejtenant, vsivshis' u krisli na misci chergovo┐ za stolom, vzyavsya uvazhno
pereglyadati dokumenti.
   - Taku lyudinu viveli z ladu, - moviv vin zgodom.  -  Odin  z  najkrashchih
kombajneriv nasho┐ oblasti. Pravoflangovij... A domashni jogo shche nichogo j ne
znayut'...
   - Odnache z nami zh yak? - tamuyuchi  neterplyachist',  nagadav  Dudarevich.  -
Nevzhe vam ne yasno, shcho mi sami jogo pidibrali, hoch mogli j ne robiti c'ogo?
Jduchi na rizik, staralis' yak shvidshe doprovaditi jogo syudi, i os' ma║mo  za
te... Nasha mashina chim-nebud' posvidchila proti nas?
   - Na shchastya, nichim. Slidiv udaru ne viyavleno.
   - To v chomu zh rich? - odrazu pidvishchiv golos Dudarevich.
   - Akta, yak nalezhit',  skladem.  Vi  lyudi  kul'turni,  musite  rozumiti:
poryadok ║ poryadok... Vpershe, mizh inshim, bachu zhivih diplomativ. SHCHo  vi  tam
hoch  robite?  -  zapitav  vin  raptom  zi   zvorushlivoyu   bezposerednistyu.
Zabolotnomu ce, vidno, spodobalos', vin posmihnuvsya.
   - Mi, diplomati, tezh lyudi, hocha "nemnozhko i loshadi".  Samoyu  specifikoyu
sluzhbi poklikani nesti gar-mopiyu v svit, ta poki shcho, yak bachite, ce nam  ne
duzhe vda║t'sya.
   - Ni-ni, za povedinku na trasi ya vas hvalyu. Tak i  nachal'stvu  dopovim.
Ale spershu vse-taki, vibachte, sklademo akta.
   Medsestra, doki kazennij papir skladavsya  ta  obstavini  z'yasovuvalis',
minyalasya prosto na ochah. Z'yavilosya v nij navit' shchos' uleslive, shcho znovu  zh
taki nagnalo sum na Zabolotnogo, prikro  jomu  bulo  bachiti  take  raptove
peretvorennya v lyudini: z diktatorki v lakiznicyu - sumna yaka metamorfoza...
   Voni same stavili pidpisi pid aktom, koli do kimnati vbigla  moloden'ka
sestra, spovistila dzvinko:
   - Vse projshlo dobre! Vin zhitime... Prosto-taki v sorochci vrodivsya!
   Vzhe shid yasniv, rozgoryavsya zoreyu, koli voni znov  viskochili  na  trasu,
shchob dali mchati na pivden'. Sizo dalenila doroga. Svitlo far bil'she ne bulo
potribne,  same  svitannya  vidkrivalo  ┐m  shlyah  kriz'  stepi.  Zmordovani
perezhitim, ne  mali  navit'  bazhannya  peremovlyatis'.  Pislya  kil'kanadcyati
kilometriv skazhenogo letu Zabolotnij, ne pitayuchis' zgodi,  raptom  zvernuv
ubik, na taki zh,  yak  uchora,  skombajnovani  sternishcha.  Zupinivsya  mashinoyu
viddalik trasi, kolo odni║┐ z kuchugur svizho┐, zalisheno┐ kombajnom  solomi.
Vijshov z  mashini,  polegsheno  potyagnuvsya,  mov  jog,  u  bik  palayucho┐  za
lisosmugoyu shche zovsim chervono┐ skibki soncya.  Divlyachis'  prosto  na  sonce,
zrobiv kil'ka dihal'nih jogivs'kih vprav.
   - Nu shcho, velikij gumaniste? - kinuv  jomu  primiri  livo  Dudarevich.  -
Zigriv blagorodnim vchinkom svoyu chestolyubnu dushu?
   Zabolotnij  ne  odrazu  vidguknuvs'.  Vse  nibi  dosluhavsya  do  chogos'
storonn'ogo chi do chogos' u sobi, potim skazav nespodivano, kinuvshi  u  bik
trasi:
   - Oto vam, druzi, hajvej: fugujte dali bez mene...
   - A ti?
   - YA zalishayus'.
   Pidijshov do kopi solomi, zvolozheno┐ vranishn'oyu rosoyu, j,  po-hloc'yachomu
rozkinuvshi ruki, vpav dolilic', - nezabarom vin uzhe spav mov ubitij.
   Spav i ne bachiv, shcho jogo sop tut zvidusil' sterezhut', storchma stavshi na
chatah po obriyu, cholasti syayuchi hmari-giganti,  ti  sami,  shcho  po-tuteshn'omu
zvut'sya "didi".
   ...Za kil'ka godin  po  c'omu  na  trasi  z'yavilis'  avtobusi  -  ciloyu
kaval'kadoyu letili na pivden' "Ikarusi" z dit'mi. Hoch den'  buv  slipuchij,
velichezni mashini mchali pri potuzhno zasvichenih farah, i ce vrazhalo:  vden',
pri sonci, a mchat' z povnimi farami svitla! Na lobi  kozhnogo  z  avtobusiv
chervoni║ polotnishche z napisom: "DITI!", "DITI"... Otzhe - vsi rozstupajtes',
zminajte, vsi bud'te uvazhnishi, bo ce mchit' do morya, kudis' na  Arabat-s'ku
Strilku, malen'kij i, mozhe, najnadijnishij u  sviti  narodec'  -  zavods'ka
ditvora!.. YUni pasazhiri, naelektrizovani neterpinnyam, kvapili sebe,  voni,
yakbi ┐hnya vmoga, kvapili b samij big chasu! Doroga azh svistit' vid potuzhnih
"Ikarusiv", v avtobusah chuti  muziku  j  spivi,  vizirayut'  zvidti  dityachi
veseli oblichchya,  raduyuchis'  vlasnomu  letovi,  a  na  uzbichchi  rozpechenogo
polotna trasi, pid vkritimi  sirim  pilom  pridorozhnimi  derevami,  sto┐t'
visoka, z blidim oblichchyam, sivochola lyudina:  golosu║!  A  vtim,  zda║t'sya,
marno... Promel'kuyut' mimo ne┐ "Ikarusi" zi svistom raketnim,  iz  soncyami
far, neprirodno slipuchih sered c'ogo bilogo stepovogo  dnya,  prolitayut'  z
muzikoyu ta spivami vseredini, povni veseloshchiv, zda║t'sya, navit' ne  zdatni
kogos' nomititi kraj shlyahu, prodzhuhuyut', ne zupinyayuchis', i ta,ke vrazhennya,
shcho ┐h zaraz bi ne spinila v cim leti niyaka sila na sviti, ne te  shcho  chiyas'
tam ruka, pidnyata v golosuvanni... "Gusi, gusi-gusenyata, viz'mit' mene  na
krilyata!" - "Haj tebe zadni viz'mut'..." Vsi mimo,  mimo,  vse  hutchij  ta
hutchij, bo des' tam, poperedu, yak obraz ┐hn'o┐ mri┐, vzhe merehtit' more  j
daleko  tanucha  sered  jogo  sinyavi,  sonyachnoyu  mloyu   povita   Arabats'ka
Strilka...
   Toj, shcho golosu║, zda║t'sya, j nadiyu vzhe vtrativ  yakos'  vplinuti  na  cyu
prolitayuchu kaval'kadu, ta os' raptom ostannij z "Ikarusiv"... zupinya║t'sya!
   - A vam kudi? - z veseloyu cikavistyu  nakinulis'  na  Zabolotnogo  diti,
koli shchn  zajshov  do  avtobusa.  Sin'o-gubi,  za┐deni  shovkoviceyu,  smilivo
dopituvalis': - Hto vi? Zvidki?
   Zabolotnij, zajnyavshi vil'ne misce, vkazav dityam na led' pomitno biliyuchi
popid nebom hmari-Ararati:
   - YA zvidti.
   - O, to vi snigova lyudina?
   - Mozhlivo, - vidpoviv Zabolotnij dityam u ton,  ne  mayuchi  sumniviv,  shcho
sered ci║┐ publiki vin zavzhdi znajde tih, hto volodi║  dostatnim  pochuttyam
gumoru.
   - Snigovij lyudini ura! ura! ura!..
   Za hvilyu ┐hnij "Ikarus", nazdoganyayuchi kaval'kadu, znovu letiv shchoduhu na
pivden', svityachi velicheznimi slipuchimi farami soncyu navstrich.



   XXIX

   Nikoli pro toj vipadok movi mizh nimi ne bulo. Lishe  odnogo  razu  Lida,
vidno, shchos' perechuvshi vid materi, nespodivano zapitala Zabolotnogo pid chas
vechirn'o┐ teleperedachi:
   - Kirile Petrovichu, shcho tam u vas stalosya v stepu?
   - V yakomu stepu? - znizav vin plechima, hoch odrazu dogadavs'.
   - Nu, todi, pid chas vidpustki, koli ya v pioners'kim tabori bula... Kogo
vi tam iz mo┐mi pidibrali na trasi? Ryatuvali vnochi kogos'?
   - Malo shcho buva║ pa trasah... Dorozhnij eksident. Divchinka podivilas'  na
n'ogo z suvoroyu pil'nistyu:
   - Bat'ko mij u tij  istori┐  povivsya  dostojno?  Zabolotnij  ne  odrazu
spromigsya na vidpovid'.
   - V dusi chasu, - skazav potim. - Niyakih do n'ogo pretenzij.
   Divcha, zda║t'sya, vdovol'nilosya vidpoviddyu.
   Ne stav bi zh vin rozpovidati Lidi, yak uzhe v  sanatori┐,  tam,  de  "nich
lavrom  i  limonom  pahne",  povazhnij  pohilogo  viku  tovarish  z  ┐hn'ogo
diplomatichnogo plemeni odnogo razu pid chas progulyanki zapitav Zabolotnogo:
   "A ce pravda, shcho Valerij nash na trasi znamenitogo yakogos'  mehanizatora
vryatuvav? Na visoti viyavivsya?"
   "Pravda".
   "Hto b podumav... Takij sebelyub, kar'║rist-pershorozryadnik i raptom..."
   "Treba viriti  v  lyudej,  Ivane  Markelovichu",  -  veselo  skazav  todi
Zabolotnij. Na c'omu, vlasne, j vicherpano bulo temu. Cikavo,  shcho  z  chasom
Dudarevich i sam cilkom vzhivsya v cyu svoyu versiyu z podvigom  na  trasi,  tak
vzhivsya, shcho, zda║t'sya, j samomu povirilos', nibito  diyati  vipalo  jomu,  a
Zabolotnij,  vvazhalos',  pri  tomu  buv  prosto...  prisutnij.  Tamaru  ce
oburyuvalo, a  Zabolotnogo  bil'she  rozvazhalo:  haj...  Perestavleno  trohi
akcenti - shcho takogo? Viyavlene kolegoyu vminnya jogo navit' veselit'.
   Hvilya chasu bagato shcho zmiva║, i os' teper ┐hni  sim'┐  znov  spivisnuyut'
dosit' zlagodzheno, sered koleg vvazha║t'sya, shcho voni navit' druzhat'. Ta nibi
j shozhe na te...
   Nastupnogo dnya pislya konikovogo  koncertu  buv  vihidnij,  ofisi  vsyudi
zachineni,  tozh  virisheno  bulo  oboma  sim'yami  ┐hati  na  bereg   okeanu,
proventilyuvati sebe, yak vislovivs' Dudarevich, pislya cilotizhnevogo smogu.
   - Pri║dnujsya j ti do nas, - zaproshu║ i mene v cyu po┐zdku Zabolotnij.
   Kil'ka desyatkiv mil' shvidkisno┐, cilkom pri║mno┐ ┐zdi - i  vzhe  na  nas
vijnulo prostorom...
   Poperedu visyayuvav okean!
   Bili hmari  stoyali  daleko  po  obriyah  nezrushco  j  spokijno,  i  Lida
Dudarevich zvernula uvagu, shcho obo║  Zabolotni,  zupinivshis'  pa  derev'yanij
estakadi, prokladenij uzdovzh okeans'kogo berega, zatrimalis' na tih hmarah
poglyadami bil'she, nizh zvichajno. Hocha hmari yak hmari, til'ki shcho visoki j do
samih vershechkiv naliti svitlom. A vtim,  samij  proces  sprijnyattya  svitu,
zda║t'sya, tut zazna║ zmin. Zvidsi, z okeanu  tobi,  nezviklomu,  zda║t'sya,
movbi sonce hodit' des' ne z togo boku, shcho vono vzagali svitit' des'  nibi
na pivnochi; prominnya joyu zaraz uzhe po-osinn'omu nepekuche j spokijne, prote
potuzhnist'  svitila  ne   zmenshilas',   vse   nebo   nad   okeanom   povne
syajva-merehtinnya (mozhlivo, svitla jomu yakraz doda║ okean), ocham  nezvichno,
tozh mi navryad chi zdivuvalis' bi, yakbi  pobachili  v  tomu  merehtinni  shchos'
shozhe na "litayuchi blyudcya". Tamara Dudarevich, smiyuchis', zapevnya║, shcho odnogo
razu vona zvidsi spravdi bachila ote "shchos'", hocha to bulo  vlitku,  v  den'
osoblivo slipuchij...
   Vsyudi po c'omu uzberezhzhyu tyagnut'sya poselennya iz standartnih budinochkiv,
┐h tut bezlich odnakovisin'kih, bezbarvnih, zaraz napivzametenih piskom, bo
misce take, de vitri v sezon  osinnij  chi  peredosinnij  majzhe  nikoli  po
vshchuhayut', i s'ogodni tezh viter  dme  prugkij,  ganya║,  krutit'  u  povitri
chajok, nache paperovih... Vlitku dekotri z nashih  diplomativ  orenduyut'  na
c'omu belebni dlya svo┐h rodin os' taki budinochki, hocha nelegko uyaviti,  yak
lyudi tut  ryatuyut'sya  vid  speki  ta  vitriv,  bo  zh  use  vidkrite  vitram
okeans'kim, a na sushi zhodnogo derevcya, sami piski, gofrovane zalizo ta  ci
standartni zhitla-kotedzhiki pid kolir pisku, zbudovani z presovano┐  tirsi.
Zaraz bil'shist' budinochkiv pozamikani nagluho, meshkanciv ne bude v nih  do
nastupnogo sezonu,  koli  okeans'kij  bereg  znov  pokliche  syudi  zmuchenih
zaduhoyu gorodyan. Hoch i ne sezon, a vsyudi ryabiyut' reklami, funkcionu║, yak i
vlitku, mistechko rozvag z atrakcionami,  riznimi  tehnizovanimi  zabavami,
prijma║ vidviduvachiv takozh  del'finarium,  ob-lashchtovanij  prosto  neba,  -
zvidti, z jogo yaskravo  rozfarbovanogo  amfiteatru,  azh  syudi,  na  bereg,
dolinayut' vibuhi regotu, guki pidbad'oren', to del'fini same  demonstruyut'
svij rozum i hist, nam na estakadu vidno,  yak  voni  raz  po  raz,  visoko
viskakuyuchi z vodi, prolitayut' u  povitri  cherez  kil'cya,  mov  pershoklasni
akrobati.
   Vistupami del'finiv keru║, stoyachi na uzvishshi, dresiruval'nik,  uves'  u
chervonomu, za jogo znakom vikohani v okeans'kih vodah artisti cilkom ohoche
pokazuyut'  lyudyam  svo║  vminnya,  krasu  plastiki,  po║dnanu  z  divovizhnoyu
dobrotoyu ta kmitlivistyu.
   - Pominyatis' bi ┐m rolyami, - zauvazhu║ Zabolotna. -  Haj  bi  shche  trener
┐hnij kriz' kil'cya postribav, a del'fini  podivilis',  chi  dobre  v  n'ogo
vihodit'...
   Lida, azh navshpin'ki stayuchi, stezhit',  haj  i  z  vidstani,  za  seansom
napruzheno, z hvilyuvannyam; usmishki del'finiv, shcho veselo litayut' u  povitri,
vidno, zavablyuyut' divchinku bil'she, nizh  cya  dorogovartisna  igrashka,  yakoyu
Dudarevich virishiv zacikaviti don'ku. YA spershu navit' ne zrozumiv,  chim  to
vin tak uperto namaga║t'sya Lidu rozvazhiti, i druzhina Dudarevicha, pomitivshi
moyu neobiznanist',  zi  smihom  poyasnila,  shcho  v  rukah  u  ┐┐  tehnokrata
miniatyurnij yapons'ko┐ firmi komp'yuter, - v naplivi  bat'kivs'kogo  pochuttya
Valerij za neabiyaku cinu pridbav jogo dlya don'ki, ale poki shcho ti║yu dityachoyu
igrashkoyu chastishe bavit'sya vin sam.
   - A shcho? Vsi mi pered vichnistyu diti, - kazhe  Dudarevich  i  zapevnya║,  shcho
jogo  minikomp'yuter,  to  shtukovina  vinyatkovih  zdibnostej:  vona  zdatna
mitt║vo vikonuvati bezlich najskladnishih rozrahunkiv, v nij sila logiki,  i
jomu, Dudarevichevi, navit' pri║mno pobavitis' na dozvilli cim  portativnim
stvorinnyam.  Elektronnij  rozumnik  cej  umi║  diliti,  mnozhiti,  dobuvati
koreni, vin operu║ astronomichnimi ciframi, tozh iz kim Dudarevich krashche  mig
bi trenuvati svij intelekt? Vzhe jomu  nibito  vdalosya  z  dopomogoyu  c'ogo
pristroyu viznachiti vidstan' do Misyacya i navit' do Marsa.
   - A spitajte jogo: dlya chogo? - smi║t'sya Tamara.
   - YAk - dlya  chogo?  -  divu║t'sya  cholovik.  -  Treba  zh  pereviriti,  chi
astronomi nas ne obmanyuyut', tam vsyaki ║...
   - A s'ogodni ti zmiryaj nam shche vidstan' do otih on "didiv" na  obri┐,  -
zvertayuchis' do cholovika, kiva║ druzhina na hmari, shcho biliyut' vershinami des'
azh nibi po toj bik okeanu.
   Dudarevich na ┐┐ zhart ne vidguku║t'sya, v n'ogo same  tam  shchos'  za┐lo  v
komp'yuteri, i vin, zoseredzheno nasuvavshis',  namaga║t'sya  polagoditi  svoyu
zabavku.
   - Tatku, ti skoro? - neterpelivit'sya Lida.
   - Idit' gulyajte, ya dozhenu.
   Vpodovzh berega na bagato mil' potyaglasya derev'yana estakada,  pobudovana
special'no dlya progulyanok, i Lida, po-dityachomu ozhvavivshi, shcho opinilasya  na
cij gulkij, pidnyatij na oporah derev'yanij dorozi, pobigla  goroyu  doganyati
Zabolotnih, kotri pishli j pishli sobi ponad okeanom, nibi  namirivshis'  iti
kudis', hoch i za vidnokraj.
   Lidi, vidno, podobalos' bigti za nimi, sklikuvati ┐h na bigu.
   - Bachite, kinula svo┐h zakonnih i podalasya uzdogin Zabolotnim! YA  inodi
prosto revnuyu, - z legkim usmihom narika║ na don'ku Tamara.  -  Hodimte  j
mi, - zverta║t'sya vona do mene. - Til'ki ne estakadoyu, a  krashche  nizom,  ya
lyublyu beregom, shchob blizhche do hvili... Tut,  yakshcho  vi  shchaslivij,  to  okean
yakus' i ridkisnu mushlyu pid nogi na zgadku vam vikine. Hocha ostannim  chasom
vin, zda║t'sya, chastishe vikida║ klubki smittya ta mazutu...
   Jdemo povoli, tiho shlyupu║ hvilya, diha║t'sya legko.
   - A Lida yak ozhvavila!.. - Stezhit' poglyadom  za  don'koyu  Tamara.  -  Vi
zna║te, vona prosto v zahvati vid vasho┐ podorozhi do Madonni! Vstala vranci
- vtomi yak ne bulo, niyako┐ drazhlivosti, vsya yakas'  prosvitlena  j  do  nas
laskavisha... "Oj, skil'ki ya nachulasya, mamo, v dorozi!" Cikavo,  yakimi  tam
istoriyami vi ┐┐ charuvali?
   - Prosto nam deshcho zgaduvalos'...
   - Vam prosto, a ┐j... "Ah, mamo, ya j ne  dumala,  shcho  doroga  meni  tak
bagato vidkri║", - i ochenyata azh syayut', -perepovida║  Tamara.  -  Pobuvala,
kazhe, tam, de svit nibi inakshij, i lyudi nache dobrishi, i  nikudi  nihto  ne
spishit'... Meni zdavalosya, kazhe, shcho ya chuyu,  yak  nevidimi  hori  nadi  mnoyu
spivayut' "Ave Mariya" i yakis' dzvoni v nebi radisno dzvonyat' ves'  den',  a
navkrugi sadki cvitut'  i  sonce,  sonce...  A  potim,  kazhe,  ya  v  stepu
pobuvala, blakitni doshchi kupali mene... Otak zacharuvati ditinu...
   - Ne dumalos', shcho Lida tak bliz'ko vse te prijme do sercya.
   - O, ce duzhe vrazlive ditya... I hoch togo shedevra  j  ne  poshchastilo  vam
pobachiti, odnak, uyavit' sobi, v Lidi zostalosya divne pochuttya:  movbi  vona
vse-taki bachila ┐┐, tu vashu stepovu  Madonnu  pid  yabluneyu...  Zaraz  mozhu
priznatisya: ce zh ya navmisne nav'yazala malu svoyu mizantropku vam u po┐zdku,
haj, dumayu, trohi rozvi║t'sya. A to ostannim chasom take  drazhlive,  nervove
stalo... Mizh nami kazhuchi,  tragichnij  toj  vipadok  ne  minuv  dlya  ditini
bezslidno, - tut i doroslomu  nelegko  bulo  b  vitrimati  takij  nervovij
strus... YAkos' dzvonyu z mista: "YAk ti tam, donechko?" - "Vse garazd,  mamo,
uroki gotuyu", a potim raptom: "YAkbi zh til'ki ne oci muhi! Zvidkis',  mamo,
naletili do kimnati muhi cece!" Bozhe, ya dumala, shcho vmru. "Lido,  Lidus'ko,
- svoya ne svoya volayu v trubku, - yaki cece? SHCHo ti govorish, donechko?" A vona
znov zovsim spokijno: "Tak, tak, mamo, tut muhi cece". Nichim  ne  peredati
toj zhah, yakij ohopiv mene. To bulo strashnishe vid smerti!..
   Nedavno perezhite gore, vidno, ozhilo zaraz zi vsi║yu  siloyu  v  Tamarinij
dushi, skolihnulo ┐┐ materins'ke pochuttya, i sl'ozi tak  i  briznuli  ┐j  iz
ochej. Iduchi, vona ne divilas' pid nogi, ne pomichala, yak hvileyu vse chastishe
┐j obhlyupu║ tufli. Jshla i bez strimu vilivala meni,  maloznajomij  lyudini,
svo║ materins'ke gore. YAkij to spravdi motoroshnij, ni z  chim  nezrivnyannij
zhahlivistyu stan, koli znenac'ka tvo║ ridne ditya, yake shchojno shchebetalo cilkom
logichno pro uroki, pro kornfleks ta banani, za odnu mit', za zhahlivu  mit'
pot'marennya rve z toboyu  zv'yazok,  znika║  v  inshu  real'nist',  bez  zhalyu
viddalya║t'sya v pit'mu nerozuminnya,  samoti  j  ochuzhilosti...  Viddalilos',
vidchuzhilos', na inshu movu perejshlo, u sferu,  de  materi  miscya  nema,  de
panu║ shchos' inshe, koshmarne...
   - Zaspokojtes', - kazav ya ┐j, a zhinka nibi vzhe j ne do mene,  kudis'  u
bik okeanu vipovidala pro toj stan nezmirnogo zhahu, pro shmatuyuchij bil',  z
yakim vona mchala pislya rozmovi z don'koyu dodomu,  i  yak  vtratilo  dlya  ne┐
bud'-yaku cinnist' use dovkolishn║, peretvorilos'  u  nishcho  porivnyano  z  ┐┐
donechkoyu, i yakim v sto krat prekrasnishim stalo ┐┐ ditya - strashno j skazati
- same v gori, v neshchasti!
   Viglyad okeanu, chajki, shcho, grayuchi z vitrom,  bilo  zavihrilisya  poblizu,
vidno, vplivali zaspokijlivo na cyu rozsharpanu gorem  zhinku.  Sliz  uzhe  ne
bulo. Vona postupovo stishilas', poshkoduvala, divlyachis'  na  chajok,  shcho  ne
zahopila nichogo, shchob pogoduvati ptahiv.
   - Vi sobi ne uyavlya║te, shcho mi z Valeri║m perezhili, - skazala  zgodom.  -
YAkbi ne Zabolotni, nevidomo, chim bi -ce kinchilos'. A tak vse obijshlos' dlya
ditini til'ki .korotkim nervovim zrivom... Oh, nikomu ne pobazhayu  wsq,  shcho
mi perezhili... CHolovik mij, darma shcho na viglyad vin  tverdokaminnij,  a  yak
stalos' neshchastya, zovsim  zanepav,  zlig,  dumali,  shcho  bude  infarkt.  Usi
klopoti z polici║yu ta z likaryami dovelos' vzyati na sebe Zabolotnomu... Ni,
ce ridkisna lyudina, i mozhna lishe pozazdriti vam, shcho vi ma║te takogo druga!
Skazhit': nevzhe vasha druzhba nikoli ne znala superechok, svarok?
   - Vs'ogo buvalo... Golovne,  shcho  potim  mirilis'...  Zabolotnij  zavzhdi
znahodiv v sobi muzhnist' - pershim podati ruku, koli bachiv, shcho zavdav,  haj
navit'  nenarokom,  tovarishevi  obrazi...  Vse  tak  vihodilo,  shcho   dusheyu
tovaristva stavav same vin...
   - Avzhezh, z nim cikavo: vin bagato duma║, tonko pochuva║...
   - A v druzhbi virnij, yak nebagato hto. I shche odne e v n'omu:  ce  lyudina,
shcho tvorit' energiyu, -  energiyu  dobra.  V  n'omu  rozvinutij,  skazati  b,
instinkt spravedlivosti, potreba lyudyanogo vchinku...
   - O, ya zgodna z vami... Pri zovnishnij dekoli  azh  nibi  rozhristanosti,
bezzhurnosti naspravdi vin duzhe poslidovnij u zhitti, vin takij  nadijnij!..
A dlya mo║┐ Lidi Kirilo Petrovich prosto ideal, licar bez strahu i dokoru...
Dehto, pravda, vvazha║, shcho Zabolotnomu inodi braku║ yakraz harakteru, shcho vin
ne v miru vidkritij, vsyudi, yak vizitku, vistavlya║ svo║ pravdolyubstvo, svoyu
plebejs'ku privitnist'. Ale  tut,  po-mo║mu,  pidminyuyut'sya  ponyattya.  CHomu
harakter neodminno ma║ viyavlyatis'  u  sluzhbovij  pohmurosti  chi  v  uminni
pracyuvati liktyami, rvuchis'  d9  kar'║ri  iz  zatyatistyu,  chasom  azh  tupoyu?
Harakter, yak meni zda║t'sya, - ce peredusim principovist',  vnutrishnya  sta"
bil'nist', a c'ogo Zabolotnomu ne pozichati. Ta shche  ║  v  n'omu  -  nu  ce,
mabut', til'ki zhinkam dano pomititi - yakas' dushevna chistist', cnotlivist',
shcho ┐┐ navit' divno, yak jomu vdalos' zberegti sered us'ogo  perezhitogo  vid
yunosti j do s'ogodni... Uyavlyayu, yak nam bude tut bez Zabolotnih, adzhe  voni
mayut' nezabarom povertatisya v Soyuz. Mi vsi pochuvatimem ┐hnyu vidsutnist', a
nadto W Lida, vona dihnuti ne mozhe bez svo║┐ Soni-san...
   - YAk do ne┐ prikipilo ce "Sonya-san". - Otak iz zhartu j pishlo...  "Misis
Zabolotna" - ce nibi holodnishe... Najbil'she zh nam podoba║t'sya, koli Kirilo
Petrovich naziva║ ┐┐ Sofijkoyu... Tak, vona dostojna jogo. Ce, skazhu ya  vam,
svyata zhinka! Nedarma vsya diplomats'ka ditvora  tak  line  do  ne┐,  malecha
najkrashche vidchuva║ - hto ║ hto. Pro Sonyu-san pri  dityah  slovo  nakrivo  ne
smijte skazati, bo yakes' i najmenshe tak odrazu i dast' odkosha. Mi z  Soneyu
dosi bez smihu ne mozhemo zgadati odnogo vipadku: yakos'  letimo  z  neyu  na
Parizh, sami, bez cholovikiv, shche j Lida z nami, a susidom  u  nas  zhevzhik  z
torgpredivs'kih nashih poliglotiv - vsyu dorogu vin todi dokuchav nam  svo┐mi
ploskimi dotepami i navit' sprobuvav licyatis'! Pomitivshi, shcho obidvi mi  ne
dosit' vil'no volodi║mo francuz'koyu, kavalir toj, shchob  vikazati  nad  nami
perevagu j pohizuvatis' svo┐m, yak vin, vidno, vvazhav, ideal'nim prononsom,
osoblivo v'yazne same chomus' do Zabolotno┐: "Tak shcho: Anton - telya  -  pase,
Mar'yana l'on - tre?" - azh  poki  Lida,  shcho  sidila  poruch  iz  Soneyu,  tak
vidrizala jomu po-anglijs'komu,  z  takoyu  sheksshrivs'koyu  sokovitistyu,  shcho
susidi po salonu  smiyalis'  potim  do  samogo  Parizha,  a  zal'otnik  nash,
skisnuvshi odrazu, bil'she ne demonstruvav svij idiots'kij pronons...
   Koli mi porivnyalis' iz Zabolotnimi, yaki  jshli  z  Li-doyu  po  estakadi,
suputnicya moya mittyu zminilasya, sliz yak ne bulo, na ustah zagrala  usmishka,
sonyachna, prosto charivna!
   - Vi ne serdites', shcho ya vashogo druga umknula? -  grajlivo  podala  vona
golos na estakadu. - Lyublyu pogovoriti z lyud'mi nauki, a tut  taka  nagoda:
profesor i doktor v odnij osobi, ekolog mizhnarodnogo rangu! Ekologiya -  ce
zh s'ogodni najmodnisha z nauk!
   -  Spodivayus',  Tamaro,  vi   shchos'   korisne   vstigli   pocherpnuti   z
profesors'kogo krasnomovstva? - usmihnuvs' 8 estakadi Zabolotnij, mayuchi na
uvazi moyu movchkuvatist'.
   - V kozhnomu razi, ne nud'guvali bez vas. Virno  ya  kazhu?  -  I  vona  a
pidkreslenoyu uvagoyu obernulasya do mene. - Dudarevich mij  z  nagodi  vashogo
pri┐zdu  special'no  chitav  v  anglijs'komu  zhurnali   vashu   stattyu   pro
sin'o-zeleni vodorosti, vin i mene prosvitiv... Ce zh tak vazhlivo,  chim  vi
zajma║tes'!  Nevzhe  ti  sin'o-zeleni  spravdi   zdatni   rosti   z   takoyu
fantastichnoyu shvidkistyu? Vihodit', daj ┐m volyu, to voni zab'yut'  soboyu  vsi
zemni riki j morya? Navit' ves' ocej okean zdatni peretvoriti v  dragliste,
smerdyuche gnitvo!
   - Ne lyakajte ditini, - skazala Zabolotna,  koli  mi  tezh  pidnyalis'  na
estakadu. - A nauka zh  navishcho?  Skil'ki  rozumnih  lyudej  sushat'  nad  cim
golovi... Ot i nash drug ne odin rik vede borot'bu z timi sin'onimi...
   - Hocha borot'ba jde, zda║t'sya, z pereminnim uspihom, - pidkinuv shpil'ku
Zabolotnij.
   - Mozhete sobi zhartuvati, a yakshcho serjozno, to  na  nauku  vsya  nadiya,  -
skazala Tamara rozdumlivo. - A to shcho zh robit'sya... Tut  smog,  tam  kogaj,
tankeri naftoyu zapoganili okean, mabut',  skoro  j  na  cih  plyazhah  mazut
chornitime, vsih chajok peredushit'... Os' vi pribuli na cej vash  kongres,  -
znov zapalyuyuchis', vona obernulas' do mene,  -  z  us'ogo  svitu  zibralis'
svitli umi na zahist prirodnogo seredovishcha, radites', doshuku║tes', yak liho
vidvernuti, a skazhit' nam po pravdi: shansi ║? Ne pizno shche zapobigti  bidi?
CHi c'ogo vi j sami ne zna║te?
   - Znav, ale ne skazhe, - v svo║mu toni dokinuv Zabolotnij.
   Lidi, vidno, hotilos' chogos' cikavishogo, i vona, povisnuvshi v materi na
ruci, zazirnula ┐j u vichi:
   - Mamo, ti pidesh z nami do del'finiv? Mi os' jdemo, - kivnula  divchinka
v bik Zabolotnih.
   - O, vzhe zmovilisya, - vdavano obrazilas' mati. - Zvichajno zh, idemo vsi.
   Nevdovzi mi opinilisya v del'finariumi, de  nas  rozshukav  i  Dudarevich,
ozbro║nij teper  zamist'  komp'yutera  fotoaparatom,  yakim  vzyavsya  zrobiti
kil'ka znimkiv dlya slajdiv na temi: Lida z mamoyu, Lida z  del'finom,  Lida
vsmiha║t'sya del'finovi, a del'fin usmiha║t'sya ┐j.
   Potim Zabolotnij zaviv nas do pavil'jonu z napoyami, de v n'ogo viyavivsya
za prilavkom znajomij nimec' -  dobrodushnij  tovstun  rodom  iz  Gamburga,
kotrij i prigostiv usih nas bilopinnimi  shipuchimi  koktejlyami  zi  svizhogo
kokosovogo moloka.
   SHCHob upevniti nashe tovaristvo, shcho ma║mo spravu z produktom  natural'nim,
ne sintetichnim, gospodar pri nas vzyavsya sam i rozkolyuvati gorihi, robiv ce
vin bezpomil'no, vluchnimi udarami special'no┐ sokirki.
   Ne vdovol'nivshis' kokosovim molokom, Tamara poprosila cholovika zamoviti
dlya doroslih shche j koktejli z shampans'kim, i rozmova  pislya  c'ogo  pomitno
nabula zhvavosti. Dudarevich stav  perelichuvati,  yaki  sposobi  prigotuvannya
koktejliv isnuyut' na sviti, - ┐h  viyavilas'  bezlich,  navit'  Tamara  bula
pri║mno zdivovana jogo znannyami v dij galuzi.
   - Pereproshuyu, ale ya vas  na  hvilinku  mayu  zalishiti  -  skazav  zgodom
Zabolotnij, i koli vin vijshov, Sonya poyasnila, shcho v n'ogo j tut  priznachena
yakas' dilova zustrich.
   Tamara, perehopivshi  spovnenij  turbotlivosti  poglyad,  yakim  Zabolotna
provela cholovika, nespodivano zapitala priyatel'ku:
   - Sonyu, za shcho vin vas tak lyubit',  cej  vash  Zabolotnij?  CHim  vi  jogo
zapolonili? - I, pahkayuchi sigaretoyu (vona dekoli palit'), stala  pil'no  i
dosit' bezceremon-no  rozglyadati  Zabolotnu.  Mimovoli  j  mi  vdalis'  do
rozglyadin. Blide, bezkrovne, hocha  j  z  tonkimi  risami  oblichchya,  maneri
skromno┐  sil's'ko┐  vchitel'ki,  nad  visokim  cholom   akuratna   zachiska,
prisinena, azh goluba, shchob prihovati sivinu. Vse v cij zhinci  zvichajne,  na
efekt ne rozrahovane, bula b, mozhlivo, navit' osoboyu bezbarvnoyu,  yakbi  ne
oti ochi, shcho prosto kupami svitla stayut',  tak  i  povnyat'sya  syajvom,  yakshcho
pislya  rozluki  zagledyat'  spryamovanij  navstrich  veselij   poglyad   svogo
Zabolotnogo. - Ne robit' sekretu, Sonyu, priznajtes': chim? -  doskipuvalas'
Tamara. - SHCHob tak os' - raz i nazavzhdi? CHomu pislya stil'koh lit vin  shche  j
dosi bez pam'yati vid vas?
   Trohi zniyakovivshi, Zabolotna vsmihnulas' kutikami gubiv  na  cyu  druzhnyu
beztaktnist', odnak ne obrazilas':
   - A vi jogo sami spitajte, -  movila  svo┐m  chistim,  sriblyastogo  tonu
golosom, shcho jogo tuteshni druzi  Zabolotnih  chasto  nazivayut'  spivuchim.  -
Spitajte, ya dozvolyayu.
   - Po-pershe, Sonya jomu zemlyachka, - vtrutivsya  Dudarevich  z  poyasnennyami,
vvazhayuchi, pevne, shcho same jomu nalezhit' vidpovisti na ce delikatne pitannya.
- A Zabolotnij do takih rechej, yak vidomo, chutlivij...  Okrim  togo,  Sofiya
Ivanivna spiva║ garno, osoblivo svo┐h  stepovih  -  v  nij,  bez  sumnivu,
gubit'sya talant! A golovne, shcho svogo chasu vona c'omu asovi pislya odnogo  z
chergovih jogo padin' bukval'no zhittya vryatuvala, rozumi║sh?
   - Nadto sil'no skazano, - nahmurilas' Zabolotna. - Lyudi vsi  nashi  jogo
vryatuvali. A najpershe diti...
   - Gero┐chna osoba - ce vi, - Dudarevich ne shkoduvav lestoshchiv. - Najbil'she
vi rizikuvali soboyu!
   - Hto todi ne rizikuvav... Usim distavalos'.
   - Haj usi, haj kolektivno, ale zh vashe zhittya, Sonyu,  postijno  bulo  pid
smertel'noyu nebezpekoyu? - shvil'ovano movila Tamara. - Hiba ne zavdyaki vam
nash "litayuchij bars" zgodom  znovu  zmig  povernutisya  v  polk,  shchob  znovu
rinutis' v nebo... Ni, Sonyu, ne primenshujte svo║┐ .roli! YA dobre  prigaduyu
vashu rozpovid'-otu kartinu i v dusi syurrealistiv: snigi, pobo┐shche, nide  ni
dushi, i lish tro║ zhinok-ryativnic' tyagnut' kudis' sanchata  z  l'otchikom,  yak
cyatka zhittya ruhayut'sya sered tih sucil'nih volodin' smerti...  CHi  dumalos'
vam todi, shcho dolya vas nazavzhdi z nim po║dna║?
   - Vse ce nadto intimne, - skazala Sonya, mimovil'  prigortayuchi  do  sebe
Lidu, shcho, yak zavshe, tulilasya bilya ne┐.
   - Zda║t'sya, mila, mi dozvolya║mo sobi nadmirnu cikavist',  -  z  dokorom
zauvazhiv druzhini Dudarevich. - Za shcho Zabolotnij lyubit'  Sonyu,  za  shcho  Sonya
lyubit' Zabolotnogo, - komu yake dilo?
   - Nu, a yak meni cikavo,  -  zaperechila  Tamara  manirno.  -  SHCHo,  koli,
pripustimo na hvil'ku, i ya nebajduzha do vashogo Zabolotnogo, Sonyu?
   - Ce ya davno znayu.
   - Ah, Sonyu, Sonyu! Zna║te takozh i te, shcho pochuttya  mo║  bezodvitne.  Tak,
tak, bezodvitne. I Dudarevich mij zna║, ta║mno revnuyuchi... Ale zh ya z cim  i
ne kriyus'! Mozhe, i grih, ale hiba  ya  vinuvata,  shcho  zahoplyuyus',  shcho  meni
imponu║  lyudina  takogo  skladu?!  Povsyakchasna,  pevne,   shche   l'otchic'ka,
gotovnist' do samopozhertvi i cya, shcho j dosi yakimos' divnim chinom zbereglasya
v dushi diplomata, yunac'ka jogo sokolinist', - zvidki ce? I  chomu  bagat'om
inshim c'ogo ne dano?
   - Spivati hvalu Zabolotnomu ti zdatna bez  kincya,  vsya  OON  zna║  tvij
repertuari - skazav Dudarevich nedbalo.  -  Odnak  ne  dumaj,  shcho  j  reshta
lyudstva mre vid zahvatu, koli jdet'sya pro nashogo druga. CHi takij  uzhe  vin
bezdogannij? Hiba malo na jogo shlyahu ob'║ktivne oko  moglo  b  sposteregti
vsyakih emocijnih durnic'?
   - SHCHo vi ma║te na uvazi? - nastorozhilasya Zabolotna.
   - Nu, hoch bi toj zovsim ne diplomatichnij lyapas, shcho vin  jogo  vidpustiv
pa diplomatichnomu banketi yakomus' tipovi, haj  navit'  i  zasluzheno...  CHi
varto  bulo  z  nikchemoyu  zv'yazuvatis'?  Vidomo,   chogo   ce   Zabolotnomu
koshtuvalo... CHi viz'mit' vi toj frontovij vipadok,  koli  vip,  pidmovivshi
tovarisha, gajnuv iz nim na "kukuruzniku"  u  shchojno  vizvolenu  Ternivshchinu,
zrobiv tam dlya shiku virtuoznu posadku ledve shcho  ne  na  dahu  bat'kivs'ko┐
hati, pevne zh, na  radoshchah  i  pocharkuvavsya  iz  zemlyakami:  ayakzhe,  sokil
priletiv!.. A na pohmillya - gauptvahta,  nizka  nepri║mnostej  i  jomu,  j
drugovi jogo, j starshomu komandirovi, yak i nalezhit'... I  ce  v  toj  chas,
koli, za vsima danimi,  vin  na  Geroya  jshov.  Relyaciya  bula  vzhe  gotova!
Vtratiti takij shans lishe radi togo, shchob na  "kukuruzniku"  pokruzhlyati  nad
svo┐mi nezrivnyannimi glinishchami, pokazati svo║  molodectvo  -  nichogo  sobi
sokolinist'. Hochete, shchob ce v mene  viklikalo  zahvat?  A  po-mo║mu,  taki
vitivki yakraz i ║ z ryadu emocijnih durnic', i  svidchat'  voni  skorish  pro
nevminnya  zvazhuvati  obstavini,  pro  hlop'yatctvo,  shcho   sta║   azh   nadto
zatyazhnim... Hiba ne pro ce svidchit', do rechi,  i  jogo  vchorashnya  bezdumna
podorozh do Madonni, shcho, vlasne, kinchilas' nichim...
   - CHomu nichim? CHomu bezdumna? - suvoro zvernulas' do Dudarevicha  don'ka.
- Ti, bat'ku, ne pospishav bi. Krashche zvazhuvav bi svo┐ slova.
   - O, ya j zabuv: tut shche odna zahisnicya, -  odrazu  pom'yakshav  bat'ko.  -
Malen'ka boginya sovisti - v takomu vi, zda║t'sya, ranzi?
   - I zovsim ne smishno, - vidrizala Lida. Dudarevich pil'no  vidivivsya  na
ne┐, potim skazav iz skeptichnim osmihom do vsih:
   - Zvichajno, gotovnist' do samopozhertvi, golos sumlinnya, diktat  duhu  -
rechi dzvinki, ale dlya nashogo chasu, zapevnyayu vas, ce ne zvuchit'...
   - A shcho zvuchit'? - tak i  nakinulas'  na  n'ogo  Tamara.  -  ZHiti  dnem?
Dertisya po icablyah? ZHdati i zhdati vishchogo  rangu,  tak  nibi  v  n'omu  vse
shchastya?
   - Vsi zhdut', mo║ zolotko, nichogo v c'omu poganogo,  -  kresnuv  po  nij
Dudarevich svo║yu malen'koyu usmishkoyu. - Dilo zhitejs'ke.
   - Dizhdetes' rangu, a potim? - zapitala Sonya prostodushno.
   - Potim zhdatimu vishchogo.
   - Nu a dali?
   - Dali - shche vishchogo! SHCHe-shche-shche! - I vin azh ochi priplyushchiv, "zashtoriv"  ┐h,
yak ce nazivala Tamara. - Vgoru i vgoru! ad astrum!
   - A tam, - zithnula Tamara, - komediya finita... Povernuvsya  Zabolotnij.
Siv poruch iz Soneyu i, okinuvshi dopitlivim poglyadom tovaristvo,  skazav  ne
dosit' grechno:
   - Nu, chogo ponadimalisya,  yak  sichi?  Peresvaritisya  vstigli?  YA  zh  vas
zalishiv v atmosferi miru j bezzhurjosti...
   - Tuzhimo za vtratoyu lyuds'kih  kontaktiv,  -  skazala  Tamara  bez  tini
zhartu. - Ta  j  vi  povernulis'  ne  v  najkrashchomu  nastro┐.  Ma║te  yakus'
prikrist' na dushi? CHi ce meni zda║t'sya?
   - SHCHo za slidstvo? - zauvazhiv druzhini Dudarevich.
   - Ne chiplyajs', bat'ku, - vidsikla jogo don'ka.
   - CHomu, Sonyu, - zvernulas' zgodom Tamara  do  Zabolotno┐,  -  u  vashogo
cholovika, navit' koli vin smi║t'sya, ochi zavzhdi sumni?
   - Zasmuchenij vid piznannya, - neveselo pozhartuvav Zabolotnij i glyanuv na
Sonyu tak,  movbi  mav  namir  z  neyu  chimos'  podilitis',  ale  pri  lyudyah
strimavsya, ne hotiv, vidno, nikogo, krim Soni, u svo║ vta║mnichuvati.
   U vidstoroni, zamovivshi  sobi  tezh  kokosovih  koktejliv,  sidili  tro║
yunakiv, mozhlivo, studenti  yakogos'  koledzhu.  Svitlovolosi,  zadumlivi,  z
volossyam do plich... Tamara zatrimala poglyad na nih.
   - Inodi meni zda║t'sya, shcho ya opinilas' sered novogo lyudstva,  -  skazala
vona do svo┐h. - Vidno, kozhna epoha, navit' zovnishn'o,  lipit'  svij  tip.
Skazhimo, v ochah, u virazi oblichchya frontovika zavzhdi  pomitish  yakis'  majzhe
nevlovni slidi perezhitogo... ¬, po-mo║mu, shchos' spil'ne v lyudyah  frontovih.
A ci hlopci, - zauvazhila vona v bik yunakiv, - dlya mene za simoma pechatyami,
emoci┐ priglusheni, zagnani vglib. I postijna cya zaduma ta  spokij,  shozhij
na  prikrittya...  Ne  vgada║sh,  shcho  pid  tim  spoko║m:  chi  zdatnist'   na
samopozhertvu zaradi  vsih,  chi,  mozhe,  nastro║nist'  na  zriyuchij  zlochin,
vitonchenij,  holodnokrovnij,  v  dusi  suchasnogo  terorizmu...  Tak,  tak,
viniklo nove lyudstvo,  i  mi  z  vami  sered  n'ogo,  -  glyanula  vona  na
Zabolotnih.
   - Vse vi perebil'shu║te, - vidguknulas' na  ce  Zabolotna.  -  Zvichajno,
hotilos' bi bachiti ┐h veselishimi, cih yunakiv.
   - Dlya veseloshchiv  planeta  malo  ustatkovana,  -  sprobuvav  deklamuvati
Dudarevich, ale zupinivs', zasperechavshis' z Lidoyu za yakes'  netochne  slovo.
Tamara tim chasom vse divilasya,  movbi  azh  suvoro,  na  Zabolotnogo,  nache
skul'ptor, vivchayuchi jogo oblichchya. Skil'ki lit znav Ľjogo, a znovu dozvolya║
sobi divitis' vivchal'no, majzhe  beztaktno...  "CHim  ce  oblichchya  z  persho┐
zustrichi viklikav doviru? Vidkrite, muzhn║ spokijnoyu,  prirodnoyu  muzhnistyu.
CHasto privitne i zavzhdi chomus' blide... Pevne, pro lyudej  takogo  tipu  na
fronti kazali: "Z nim bi zgoden i v rozvidku jti!.."  I  hoch  lyudina  zna║
sobi cinu, prote ni v  chomu  niyako┐  pozi,  ni  krihti  hvastoshchiv...  Dusha
vidkrita do lyudej samim otim poglyadom, shcho des'  u  glibini  prizhure-nij  i
vodnochas zigritij, skazati b, teplom pravdi, - tak dlya sebe  ce  viznachila
Tamara. - Poglyad, v yakomu prisutnya sovist'".
   - Mi bez tebe vse  tut  analizuvali  nevicherpnu  tvoyu  pozitivnist',  -
zvernuvs' do Zabolotnogo Dudarevich z siluvanoyu veselistyu. - Zahoplyuvalis',
zokrema, podvigom asa, kotrij  svogo  chasu  na  "kukuruzniku"  z'yavivsya  v
nebesi nad ulyublenoyu Ternivshchinoyu, robiv virtuozni kola poshani nad  ridnimi
svo┐mi glinishchami, a na suchasnim etapi vikazu║  inshu  virtuoznist',  uzhe  v
roli nevtomnogo diyacha YUNISEFu... Mizhnarodnij dityachij fond, i sered  pershih
jogo zavzyatciv - kolishnij l'otchik-vinishchuvach, hiba ce ne zvorushlivo?
   - Ti, tatku, s'ogodni ne bliskuchij u dotepah, - zauvazhila Lida.
   - A ce ne dotepi, lishe konstataciya faktu.  Z  mil'jonnimi  fondami  ma║
spravu nash Kirilo Petrovich...  Dba║,  shchob  rib'yachij  zhir  postachali  dityam
Afriki. Poroshok molochnij ta rizni vitamini dlya nemovlyat Bangladesh...
   - Za ce tezh komus' treba  dbati,  -  pevdovoleno  zauvazhila  Zabolotna,
vlovivshi v slovah Dudarevccha nedorechnij vidtinok ironi┐. - Bez vitaminiv u
tih bidnih kra┐nah diti slipnut', a vi... Ta shche j strashna posuha  lyutu║  v
Africi...
   - Do rechi, nam zavtra zh do afrikanciv na prijom iti, - zgadala  Tamara.
- Vi jdete, Sonyu?
   - Obijdut'sya, - skazala Zabolotna.  -  SHCHe  v  lyub'yaznostyah  rozsipatisya
pered tim katyugoyu...
   - A protokol? - nagadav Dudarevich.
   - Dlya vas  protokol,  a  bez  mene  voda  osvyatit'sya...  Ta  shche  hto  b
zaproshuvav. Kazhut', u togo diktatora ruki  po  likti  v  krovi,  i  smert'
Patrisa Lumumbi chi ne na jogo sovisti... Prishel'ci-kolonizatori  gidki,  a
hiba mensh gidki visluzhniki ┐hni, holu┐? Zaprodanci, shcho sili na tih  uranah
i vichavlyuyut' soki z svo┐h odnoplemenciv!..
   - O, vi serdita s'ogodni. Sonyu, - pidvivsya Dudarevich.  -Hodimo,  druzi,
shche na okean,  tam  hoch  budemo  pevni^.  shcho,  krim  hvili,  nas  nihto  ne
pidsluha║...
   Vijshovshi znov na estakadu, mi vidchuli, shcho  viter  oz  okeanu  poduzhchav,
zhinki ponapinali na sebe plashchi, i vsih nas, yak  ce  buva║  pered  negodoyu,
ohopilo yakes' ║dnayuche, gurtuyuche pochuttya. Lida, ozhvavivshi pered vidkritistyu
prostoriv,  vkazuvala  nam  na  ruhomi  cyatki  v  nebi,  -  tam  z   hizhoyu
cilespryamovanistyu akul vidlitali povitryani lajneri ta superlajneri, beruchi
kurs v riznih  napryamah,  v  rizni  storoni  svitu.  Nad  vodami  j  susheyu
shreshchuvalis' nevidimi ┐hni trasi, i ves'  chas  bulo  chuti,  yak  navit'  ti
litaki, shcho nibi j ne shvidko proplivayut' u glibinah neba, zalishayut'  daleko
za soboyu mov vidlunnya gromu, svij vlasnij gurkit.
   - Mozhna uyaviti, yak voni  revut'  nad  Frenkovim  kotedzhem!  Bidnij  nash
Frenk, - skazala Lida pro yakogos' Frenka i, mov dorosla, vzyavshi popid ruki
oboh dam - matir i Sonyu-san, - popryamuvala z nimi estakadoyu vzdovzh okeanu.
   Mi svo┐m cholovichim  tovaristvom,  jduchi  vslid,  ohoche  sluhali  Lidine
dzvinke shchebetannya. Znovu zajshlosya pro pashu po┐zdku do Madonni,  i  nam  iz
Zabolotnim cikavo bulo sluhati, yakimi  postayut'  u  Lidinij  interpretaci┐
nashi ternivshchans'ki istori┐, shcho  mi  nimi  dililisya  z  neyu  v  dorozi,  de
zhartoma,  a  de  vserjoz  vipovidayuchi  ┐j  pid  nastrij  toj  nash  dalekij
ternivshchans'kij paleolit.
   Zda║t'sya, divcha viyavilos' do nas velikodushnim...
   - Lida neabiyak pisha║t'sya, shcho  vi  ┐┐  malen'koyu  bogineyu  sovisti  buli
obrali, - skazala Tamara, koli mi vsi razom zupinilis' kraj estakadi.
   - Sovist', sovist', - chi ne zanadto chasto ya chuyu ce protyagom odnogo dnya,
- nespodivano rozserdivsya Dudarevich.
   - Hibi ce nepri║mno? - holodno vsmihnuvs' Zabolotnij.
   - A shcho vi hochete cim skazati? Dlya kogo priznachayut'sya  vashi  slovesa?  V
epohu vibuhu znan', koli kozhen vchino║ mozhna vimiryati vid i  do,  koli  tak
zvane dobro i zlo mozhna vivazhiti j perevazhiti z mikronnoyu tochnistyu, vi vse
tovchete meni pro yakis' napivmistichni vigadki, pro te, shcho kolis',  mozhlivo,
malo znachennya dlya pastoriv ta propovidnikiv, tolstih ta dosto║vs'kih,  ale
s'ogodni? SHCHo ci vashi abstrakci┐  dayut'  lyudini  suchasnij?  Vid  chogo  voni
Cizaryatuvali, vid chogo osteregli? U slovovzhitku balakuniv pid  psevdonimom
sovisti chasom posta║, ya vvazhayu, pro-s┐o dimera,  shchos'  nadumane,  naskriz'
ilyuzorne!
   - Dlya mene ni, - nahmurivsya Zabolotnij.
   - CHomu ni?
   - Za cim ponyattyam dlya mene stoyat' zavshe zhivi, konkretni lyudi.  I  ya  ┐h
bachiv: odni z sovistyu, drugi - bez...
   - A  yakshcho  "bez",  to  chomu?  -  zblisnuv  azh  zlisno  svo║yu  malen'koyu
usmishechkoyu Dudarevich. - Ne zakladeno v genah?
   - Navryad chi ce genetichne. Ce skorish  nabutne.  Take,  shcho  mozhna  lyudini
prishchepiti. A mozhna j vidshchepiti...
   - I shcho zh todi?
   - A todi shcho zavgodno! Todi rozgul cinizmu. Kul't rechej. Nichogo svyatogo.
Pristosuvanstvo  do  vs'ogo,  navit'   do   najgirshogo...   CHinodral'stvo.
Kar'║romaniya. SHukannya  protekcij.  Todi  "pislya  mene  -  hoch  potop".  Na
pochesnomu  misci  todi,   zamist'   Madonni,   stavlyu   nabitij   stejkami
holodil'nik... Os' tak. I yakshcho ti vpav - ya  cherez  tebe  perestuplyu.  Pidu
dali, j zhoden na meni nerv ne  zdrignet'sya!  Krichatimesh  -  ne  pochuyu.  Ne
obernus'. I dedali bil'she bude plyusovih znakiv v  anketi,  i  shchoraz  menshe
bude dovkola mene druziv ta vs'ogo togo, shcho dlya  bat'kiv  nashih  vvazhalos'
svyatim!..
   Zabolotna zaspokijlivo vzyala cholovika pid ruku:
   - Nu, godi tobi... Ce zh vasha vichna tema, nikoli, mabut', vam tut  zgodi
ne dijti...
   Viter z okeanu prugkishav, tipav nashimi plashchami, nad golovoyu zagurkotilo
raptom  satanins'kim  gurkotom  -  lajner  kotro┐s'  z  avialinij,   movbi
zabludivshis', niz'ko proorav nebo nad nami.
   - Propav bi ti, - azh vuho zatulila vid  gurkotu  Tamara.  -  Zaraz  vid
reaktivnih u golovi dzvenit',  a  shcho  dali  bude?  -  Viprostavshis',  vona
nervovim ruhom povernula oblichchya v bik okeanu, yakos' divno shvil'ovana.  -
ZHdali zhittya na Veneri, shukali rozumnih istot na Marsi, teper nam kazhut'  -
des' dali ║, v inshih galaktikah... A mozhe, ce til'ki ilyuzi┐, mozhe, vid nih
zvil'nitis' pora? YAkbi dali meni zmogu distatis' na yakus' najvishchu  tribunu
planeti, zvernulas' bi  razom  do  vsih,  zakrichala  b  shchoduhu:  gej,  vi!
Darovano vam planetu unikal'nu, dublikativ nema-tak  rozporyadit'sya  zh  neyu
dostojnim chinom! A ne vmi║te - peredajte  planetu  del'finam,  mozhe,  voni
mudrishe neyu rozporyadyat'sya! Prinajmi sobi podibnih voni ne vinishchuyut'!..
   - SHCHe j potopayuchih plyazhnikiv ryatuyut' zalyubki, - dodala Zabolotna, Tamara
nibi j ne vidchula pidtrimki.
   - Bogorivni chi zviropodibni - vid vas zalezhit' dovesti ce!  -  palenila
vona kudis' u prostir. - Peretvorite planetu v smerdyuchu kloaku chi zbudu║te
na nij raj zemnij - tezh zalezhit' vid vas, samovpevnenih nashchadkiv  Adama...
A chi zdatni? CHi stachit' duhu pidnestisya nad chvarami,  nad  ambiciyami,  nad
svo┐mi zgubnimi pristrastyami? CHi zumi║te priborkati u vlasnih dushah  zmi┐v
ego┐zmu, krokodiliv chestolyubstva! Koliska zh ║dina, i yak mozhna  ne  bachiti,
yaka vona tenditna j prekrasna! Ci vodi, ce nebo, cej viter - use zh ce  dlya
nas! Ma║mo zmogu voloditi, vtishatisya, vidchuvati ce vse, vidchuvati  radist'
zhittya... A mi? - Vona obernulas' do nas,  spovnena  dokoru  j  pristrasti,
nache mi buli vinni v usih lihah planeti, - ochi ┐┐ zbudzheno blishchali, naliti
sliz'mi.
   - Ti ma║sh raciyu, - vzyav za ruku Dudarevich druzhinu. Vin buv  zbentezhenij
i zanepoko║nij, shcho Tamara roznervuvalas' bil'she zvichajnogo,  mi  spil'nimi
zusillyami stali ┐┐  prispokoyuvati,  i  dovelos'  viyaviti  chimalo  taktu  j
terpinnya, doki vona znov usmihnulas' zboleno, yakos' vinuvato..
   - Ne znayu, shcho ce zi mnoyu...
   Nashu uvagu nevdovzi privernula garna moloda para, vidno, podruzhzhya,  shcho,
progulyuyuchis', same prohodilo beregom iz svo┐m hlopchikom, trohi bil'shim  za
togo malen'kogo strajkarya, shcho  buv  tak  zasimpatizuvav  Zabolotnomu  bilya
Art-muzeumu.  Hlop'ya,  zolotokudre,  mov  kup'  don,  v  rozstebnutij,   z
bliskavkami   kurtochci,   zabiyakuvato   marshiruvalo    popered    bat'kiv,
porivnyavshis' z nami, horobro shchos' guknulo do nas  na  estakadu,  a  molodi
bat'ki, obo║ obkinuvshis' od shmagkogo vitru odnim plashchem,  idut'  za  malim
svo┐m vozhakom, vdovoleni, ┐h vin  soboyu  tishit'.  Nam  chuti  smih  molodo┐
materi, v ne┐ v  ruci  bagryaniv  dilim  viyalom  yaskravij  nabir  osinn'ogo
klenovogo listya, nazbiranogo des' u nebliz'kih zvidsi miscyah,  bo  tut  na
bagato mil' dovkrug nide ne pobachish  zhodnogo  derevcya.  Ta  os'  z  okeanu
vijnulo, porivom vitru visharpnulo z  buketa  lapatij,  palayuchij  bagryancem
listok, i vin, pidhoplenij povitryanim strumenem, uzhe  poletiv  poperedu  v
molodogo podruzhzhya, i hlop'ya, shchos' radisno skriknuvshi, shchoduhu  kinulosya  za
nim navzdogin. Kil'ka raziv vono majzhe nazdoganyalo, lovilo jogo, ta vse  zh
ne vlovilo, listok tikav i tikav vid malyati po pishchanomu pagorbu, mizh dyuni,
de z kozhnogo  grebenya  vitrom  zrivalo  pisok.  Bat'ki  golosno  smiyalisya,
radiyuchi napoleglivim sinovim gonam, a  nam  iz  Zabolotnim  znov  zmignula
pered  ochima  Ternivshchina,  step,  viter  osinnij  osharpue  Romaniv  sadok,
smaglo-chervone listya zhene j zhene  pered  nami  po  sternyah,  hvileyu  vitru
rozviyu║ ┐h po stepu, a mi, pastushacha dribnota, z  radisnim  galasom  dovgo
bizhimo za tim svo┐m, shcho vtika║ najdali, vishnevim listochkom, ladni bigti za
nim po kolyuchchyu sterni hoch i na kraj svitu!..



   XXX

   ZHive na berezi okeanu lyudina. Vden' i vnochi revut'  nad  neyu  litaki  -
poruch aerodrom. Rivno shcho dvi hvilini z gromovim gurkotom  pronosyat'sya  nad
samim dahom budinochka, to jduchi na posadku, to, navpaki, vidirvavshis'  vid
zlitno┐ betonno┐ smugi, berut' kurs  na  okean.  Ta  haj  yake  tut  sto┐t'
revinnya j gurkotnyava v  nebi,  a  gospodar  budinochka  zaklopotanij  svo┐m
dilom. Vin u cej chas lagodit' chovna, abo rozbira║  siti  ribal's'ki,  abo,
shilivshis', sluha║ inshij gul, zovsim ne shozhij na toj, shcho rozlamu║ nebo, -
ce tihij i zagadkovij gul vulika, hvili  muziki  jogo  zoloto┐...  Bo  tut
pasika! Tut bdzholi! Prizhilis' pid cim gurkitlivim nebom. Kudis'  i  zvidsi
litayut'  voni  j  znahodyat'  kviti  i,  mozhlivo,  navit'  z  togo  chadnogo
aerodromnogo polya takozh berut' nektar... Derev'yanij standartnij  budinochok
gospodarya na vidminu vid inshih - utvir fantastichno┐ yaskravosti,  ves'  vin
obmal'ovanij velicheznimi kvitami-medonosami,  zobrazhennyam  vulikiv  riznih
sistem, ukvitchanij  velicheznimi  bdzholami,  krilatimi,  radisnimi,  shcho  to
kublyat'sya v pelyustkah, to linut' u  pol'oti...  A  pered  budinochkom  kolo
v'┐zdu, mov svo║ridnij totem, vmurovano  bilij  kamin',  i  na  n'omu  tezh
namal'ovano bdzholu, shcho movbi sama sebe reklamu║ j  zaproshu║  do  budinochka
lyud: "Pliz, yakshcho hochete pridbati banochku medu..."  Dosit'  vdala  dumka  -
rozmalyuvati  kotedzh  do  samogo  dahu   kvitami   ta   bdzholami.   Reklama
najpoetichnisha, mabut', na ves' kontinent.
   Meshka║ tut Frenk, bdzholyar i ribalka. Starij negr, tovstij, ogryadnij,  z
licem glyancyuvato-temnim, azh sizim, vdacheyu ne duzhe privitnij,  ne  shil'nij
do marnih rozmov. Ta shche, zda║t'sya, trohi j nedochuva║, hiba ne ogluhnesh pid
cimi vichnimi aerodromnimi gurkotami.  Lyudina  dila,  kolishnij  korabel'nij
mehanik, krim togo, shcho mas pasiku, shche j lagodit' dviguni do chovniv ta yaht,
u n'ogo mozhna distati svizhih lobsteriv i  kopchenih  vugriv,  zavdyaki  chomu
nevelichka Frenkova ferma zazhila na uzberezhzhi shiroko┐  slavi,  i  gorodyani,
zokrema j pracivniki diplomatichnih sluzhb, kotri pri┐zdyat' vlitku na  okean
vidpochivati, dobre znayut' dorogu do ci║┐  dekorativno┐  bdzholi  na  bilomu
kameni bilya Frenkovogo kotedzhu.
   Nikoli avtomobil' Zabolotnih ne promchit' mimo Frenka, hoch na hvil'ku, a
zupinyat'sya nashi druzi pered podvir'yam samotn'o┐ lyudini. Navit' yakshcho ┐m vid
n'ogo nichogo i ne treba, voni j todi za┐dut', a cyu bezkorislivist'  starij
najbil'she cinu║. Prosto mozhna perekinutis' slovom, zhartom, vseohopnim otim
o'kej,  postoyati  malen'kim  tovaristvom  bilya  obmal'ovanogo  kvitami  ta
bdzholami kotedzhu, zvernuvshi razom z gospodarem poglyadi v  bik  okeanu,  de
navit' u  bilij  den'  z'yavlyayut'sya  divni  vogni:  slipucho-bili,  almazni,
vinikayut' roziskreni navstrich soncyu, a za nimi dva hvosti chornogo  dimu...
Na pershij poglyad, vogni blishchat' nache neporushne, nache zavisnuvshi na  misci,
ta vse zh voni  pomitno  rostut'  -  to  prosto  na  vas,  znizhuyuchis',  ide
gigant-litak! Os' vin reve do nestyami nad golovoyu,  pronosit'sya  nad  vami
vazhkim maslyanistim cherevom, z uzhe vipushchenim shasi,  z  rubinom  signal'nogo
vognika znizu... Sto tonn  letyuchogo  revuchogo  metalu!  Vipovniv  gurkotom
nebo, stryasonuv shibki, pishov na smugu... I tak shcho  dvi  hvilini  neshibno,
vse po tij zhe nevidimij, ale chitko prokladenij povitryanij trasi, shcho  yakraz
prokladeno ┐┐ cherez vashi nervi, pryamisin'ko cherez  Frenkove  zhittya,  cherez
bdzholinij jogo kotedzh. A potim napryam revinnya rizko zminit'sya - teper  uzhe
z boku protilezhnogo, vid aerodromu rozzhenet'sya takij samij abo shche  bil'shij
gigant, supergigant, i pide na okean...
   Zabolotnij dovgo provodzha║ jogo  ochima,  a  zhinki,  prigolomsheni  novim
gurkotom, dosadlivo shchulyat'sya, vuha  zatulyayut',  -  u  Frenka  ce  viklika║
dobrodushnu posmishku. Bo vin do cih  nebotrusiv  prizvicha┐vsya,  obviksya,  -
lyudina, viyavlya║t'sya, bagato do chogo zdatna prinaturi-tis'. Ot  slona  buli
torik privezli  z  Ta┐landu  do  tuteshn'ogo  zooparku,  shcho  vid  aerodromu
nepodalik, gist' iz dzhungliv ne vitrimav, tak oskazheniv vid cih nesterpnih
jomu  gurkotiv,  shcho  dovelosya  vuha   jomu   zatulyati   zvukoizolyacijnimi,
special'no dlya sloniv zroblenimi navushnikami.  Frenk  rozpovida║  vse  ce,
zvertayuchis', golovnim chinom, do Lidi, pevne, vvazhayuchi, shcho takij  personazh,
yak slon u navushnikah, najbil'she pidhodit' dlya dityachogo sprijmannya.
   Proreviv reaktivnij, pishov, tane v blakiti, i todi vi znov bilya kotedzhu
pochu║te zvuk - inshij, ne travmuyuchij, a navpaki,  zaspokijlivij...  Pochu║te
na hvil'ku tihu muziku bdzholi.
   Na pasici tridcyat' vulikiv, odin iz nih tripoverhovij, kontrol'nij, vin
sto┐t' na vagivnici. Tut i papirec': shchodnya robit'sya zapis, skil'ki  gramiv
chi funtiv medu dodalos' u vuliku... Poblizu pristrij,  shozhij  na  parnik,
til'ki postavlenij pohilo: neposvyachenij navryad chi zrozumi║, shcho  ce  j  dlya
chogo.
   - Novinka, v mene v pershogo ce vi  pobachite:  sonce  vitoplyu║  visk,  -
poyasnyu║ gospodar ne bez gordoshchiv.
   Oskil'ki  Frenk  s'ogodni  v  dobromu   gumori,   vin   dozvolya║   sobi
pozhartuvati, rozpovida║ pro yakus'  pani  mil'jonerku,  shcho  privozila  syudi
svo┐h bebi, kotri ob zaklad pobilisya, chi spravdi Frenka bdzholi ne  zhalyat'.
"Tozh glyan'te, - perekonuvala vona ┐h, - ne  zhalyat'!  Bdzholi  jogo  znayut'!
Vpiznayut' sered inshih lyudej!"
   - A vono bil'she ya ┐h znayu, - vsmiha║t'sya Frenk. - Znayu, v  yakomu  stani
ne zhalyat': koli medu v nih povno...
   Nebo nad nami tim chasom znovu reve, zdriga║t'sya,  stugonit'  use,  nibi
metaleve,  a  potim  na  yakus'  korotku  chasinu  stiha║  pervisne,  stiha║
blakitno...
   - Slava tvoya roste, druzhe Frenk, -  plesnuvshi  druga  po  plechu,  skazhe
Zabolotnij. - Os' mij spivvitchiznik, vchenij-ekolog, tezh zacikavivsya  tvo┐m
promislom, bil'she panit' tvo║yu osoboyu,  nizh  medom  ta  lobsterami.  -  I,
obernuvshis'  do  mene,  Zabolotnij  vidrekomendovu║  gospodarya   z   vsima
pravilami: -  Oce  i  ║  toj  legendarnij  Frenk,  shcho,  podibno  do  svogo
fol'klornogo prashchura, peregnannij bdzhil cherez uves' kontinent! Vid  okeanu
do okeanu peregnav, ne vtrativshi zhodno┐!
   Frenkovi, vidno, pohvala do dupi, vin niyakovi║ vdovoleno. Ruki v  n'ogo
vazhki, selyans'ki, ne lishe dovkolishni lyudi;  a  j  kozhna  Freiikova  bdzhola
mogla b posvidchiti, skil'ki cimi rukami pererobleno protyagom zhittya, yake  v
nih, na viglyad grubih, ║ laskave, delikatne uminnya...
   Natural'ni, bez domishok medi Frenkovi, tak samo  yak  i  jogo  okeans'ki
lobsteri, populyarni v cilij okruzi, vid pokupciv vidboyu nema. SHCHopravda, ne
kozhnomu vidpuska║. starij iz svizhogo ulovu chi z dariv  svo║┐  zagartovano┐
gurkotami pasiki. Inodi skazhe ne kriyuchis':
   - Trohi ║, ale ce ya lishayu dlya mistera Kirika. I tut uzhe ne prosit',  ne
napolyagajte: Frenk vid svogo  ne  vidstupit'sya,  zreshtoyu,  vin  ma║  pravo
viddati perevagu druzyam, tim, komu hoche zrobiti pri║mnist'. Druzhba za jogo
ponyattyam - ponad use. Ni Frenk, ni "mister  Kirik",  mabut',  ne  mogli  b
skazati z pevnistyu, chomu voni, vlasne, zapriyaznilisya mizh soboyu, chomu pislya
vipadkovo┐ zustrichi kolo c'ogo bilogo kamenyu z reklamnoyu  bdzholoyu  vinikli
mizh  nimi  dovirlivi  lyuds'ki  stosunki,  shcho   perejshli   v   oce   druzhn║
priyatelyuvannya. Otak: vinikli, i vse. Prosto nibi  z  nichogo.  Bdzholyar  pid
bokom v aerodromu ta diplomat, shcho chas vid  chasu  pro┐zdit'  tut  na  bereg
okeanu ta znovu do mista, - nacheb shcho moglo buti spil'nogo  mizh  nimi,  yaka
dushevna nit' mogla  b  ┐h  ║dnati?  A  vtim,  Frenk  chogos'  tuzhit',  koli
znajomec' jogo dovgo ne z'yavlya║t'sya: nema mistera Kirika, chogos' davno  za
lobsterami ne pri┐zdiv. Spershu Frenk navit'  ne  znav,  zvidki  rodom  cej
sivij dzhentl'men, yake v n'ogo zanyattya, yake im'ya. Znav  til'ki,  shcho  lyubit'
vin ┐zditi na velikih shvidkostyah, nadto zh koli sam, bez nikogo v mashini, -
zhene, malo v povitrya ne zlita║!  Ta  yakes'  intu┐tivne  chuttya  pidkazuvalo
Frenkovi, shcho pered nim lyudina priyazna  j  nekorisliva,  a  ce  dlya  Frenka
najvishcha atestaciya, pro kogo b ne jshlos'.
   Koli  pa  podvir'┐  chi  kolo  bilogo  "totema"   z'yavlya║t'sya   podruzhzhya
Zabolotnih, u Frenka - dinna rich! - nibi j gluhota znika║, vin sta║ ohochim
do slova, pokazu║ Zabolotnim, haj i vkotre vzhe, svoyu pasiku,  bo  vidchuva║
do sebe z boku podruzhzhya shchiru, ne vdavanu prihil'nist'.
   - Malovigidne  zanyattya,  -  skarzhit'sya  Frenk,  zvertayuchis'  bil'she  do
"mistera Kirika", - da║ zisku v seredn'omu desyat' centiv na godinu,  takij
ce nektar, ale zh...
   - Otozh-bo j vono! Hiba vimirya║sh, skil'ki ce zanyattya  da║  nektariv  dlya
dushi? - veselo viguku║ Zabolotnij. - Skil'ki i yakih  same...  CHi  ne  tak,
Frenku? Ne samimi zh viskami nash brat na sviti zhive!..
   - Mi  os'  niyak  ne  dizhdemosya,  dorogij  Frepku,  doki  j  pash  kolega
Zabolotnij stans bdzholyarem, - zvernet'sya Dudarevich do negra. - Vam vidomo,
shcho ce jogo hobi, virnishe - majbutn║ hobi,  yakomu  vin  virishiv  prisvyatiti
reshtu zhittya?
   - A shcho, tak i bude. Pravda, Sonyu? Poverta║mos' dodomu,  i  ya  odrazu  zh
pereklyuchayus' na bdzhil!
   Pisen'ku pro te, yak Zabolotnij, opinivshis' des'  tam,  na  hutori  bilya
Dikan'ki, vidda║t'sya cij svo┐j omriyanij, hocha  j  nedostatn'o  ocinenij  v
suchasnomu sviti profesi┐, Tamara Dudarevich chu║ ne vpershe,  tim-to  vona  z
poblazhlivim usmihom nagadu║ majbutn'omu pasichnikovi:
   - Vi zh tam i pro nas ne zabud'te... Z usih svo┐h medi┐"  pa  nashu  dolyu
priberezhit'  najzapashnishogo,  kvitkovogo!  Ta  shche  matochnogo  molochka  dlya
kosmetiki!..
   - O! YAk bi meni hotilos' pobachiti dyadyu Kirika v bdzholyanij  kol'chuzi,  -
vsmiha║t'sya Lida. - Neodminno provida║m vas na pasici.  Mi  zh  domovilis',
pravda?
   - Tam ti jogo navryad chi vpizna║sh, - zasteriga║ Lidu  bat'ko.  -  Kirilo
Petrovich  tam  do  nevpiznannya  oprostit'sya,   sivu   borodu   vidpustit',
upodibnivshis' tim shidnim  mudrecyam,  shcho  jshli  kolis'  u  gori  j  rokami
neporushne sidili sered skel', zaglibleni v samospoglyadannya... Oblichchya  ┐m,
yak skazano v davnih knigah, obmivali doshchi, viter rozchisuvav borodi, a ruki
┐hni spokijno lezhali na grudyah, obviti travami  j  kvitami...  Takim  os',
Lido, j Kirilo Petrovich pered toboyu postane v nezabarnomu chasi...  CHim  ne
perspektiva? Trenuvatime bdzhil, shkryabatime memuari,  sidyachi,  nibi  yakijs'
mag borodatij, sered stepu shirokogo  na  Vkra┐ni  milij...  Obraz  mistera
Kirika tak i prosit'sya zasyayati sivinoyu v nebesnij kolegi┐  poryad  iz  jogo
stepovim tovaristvom - otimi nebesnimi hmarami "didami"...
   - Lovka kazochka, - kida║ Zabolotna, zdast'sya, trohi obrazheno. -  Sluhayu
vas i dumayu: skil'ki rokiv vi razom v Kirilom Petrovichem v  odnij  upryazi,
a, po suti, krim sluzhbi, shcho vas ║dna║?
   - T'otyu Sonyu, tatko zhartu║, - Lida c'ogo razu stala na zahist bat'ka.
   - Sumnivni zharti, - vzhe ne prihovuvala obrazi Zabolotna.
   - Sonyu, vi mene ne tak zrozumili, -  zaperechiv  Dudarevich.  -  Na  svo║
vipravdannya mozhu skazati, shcho ya navit' zazdryu  Kirilovi  Petrovichu  v  jogo
majbutnij diyal'nosti na nivi bdzholyarstva. Ale glyadit',  lyuba  Sonyu-san,  -
znovu vdavsya do zhartu Dudarevich, - shchob vash  cholovik,  zahopivshis',  ta  ne
rozviv i vdoma otih agresivnih pokruchiv brazil's'ko-afrikans'ko┐ porodi...
   - O, to velika neobachnist', - dogadu║t'sya Frenk, pro  shcho  mova.  -  Sto
raziv treba bulo podumati, persh nizh iti na takij eksperiment.
   Tamara  Dudarevich  skazala,  shcho  vona  ne  obiznana   z   suttyu   c'ogo
eksperimentu,  i  ┐j  spil'no  stali  poyasnyuvati,  shcho  u  Brazili┐  shlyahom
shreshchuvannya vivedeno novu porodu bdzholi - gibrid miscevih  bdzhil  i  dikih
afrikans'kih. Buv rozrahunok rizko zbil'shiti medozbir, odnak viyavilos', shcho
novovivedepi vidznachayut'sya nechuvanoyu agresivnistyu i do togo zh  plodyuchistyu.
SHvidko poshirilis' po kra┐ni, stali  napadati  na  hudobu  j  na  lyudej,  -
zare║strovano ryad vipadkiv, koli rozlyucheni gibridni ro┐ zazhalyuvali  lyudinu
do smerti!
   - U Brazili┐ cih bdzhil teper boyat'sya bil'she, nij aligatoriv, -  ti  hoch
ne litayut', - Dudarevich ne obijshovsya bez dotepu. - A najgirshe, shcho  krilati
ci ordi haj i povoli, ta vse zh neuhil'no  ruhayut'sya  z  pivdenno┐  pivkuli
syudi, na nas, atakuyuchi vse zhive na svo║mu shlyahu.  Neshchodavno  voni  vchinili
napad na yakes' tam provincijne mistechko i cilij den' trimali v oblozi jogo
zhiteliv. Tak trivalo, doki pribuli v azbestovih kostyumah pozhezhniki i pishli
na bdzhil z vognemetami!
   - Ti zhartu║sh? - z nespoko║m u golosi skazala Tamara.
   - YA vikladayu z presi pocherpnuti fakti, - holodno vidpoviv Dudarevich,  a
Zabolotnij, zvertayuchis' do gospodarya, poviv movu znov na veselij hvili:
   - Druzhe Frenku, chi ne dovedet'sya nam z vami virushati na  peregovori  do
tih agresivnih bdzhil? Treba zh komus' zalagodzhuvati cej nechuvapij v istori┐
konflikt lyudini z bdzholoyu...
   - C'ogo tobi til'ki brakuvalo, - neveselo usmihnulas' Zabolotna,  -  shche
ne navoyuvavs'...
   - Frenk, ya peven, umi║ slovom zamovlyati, -skazav do Lidi Zabolotnij,  -
otzhe, vse bude o'kej...
   - A poki shcho, druzhe Frenk, - zvernulasya do gospodarya Tamara Dudarevich, -
prosimo  prijnyati  vid  nas  zamovlennya  na  lobsteriv,  yakshcho,   zvichajno,
nalovite. Pogano lovlyat'sya? Tak chi inakshe, majte  na  uvazi  na  nastupnij
u┐kend... Na prijomi, shcho nas zhde,  afrikanci  tezh,  mabut',  chastuvatimut'
lobsterami, ale ti, shcho vid vas, nezrivnyanni!
   Doki  mi  rozmovlya║mo,  Lida  ves'  chas  trima║t'sya  bilya   Zabolotno┐,
vsluhayuchis' u vazhki gurkoti litakiv, shcho raz  u  raz  rozlamuyut'  nebo  nad
Frenkovim kotedzhem.
   Vzhe  koli  mi  zibralisya  vi┐zditi,  Frenk  z  pomitnoyu  zacikavlenistyu
podivivsya na divchinku.
   - Ce ta sama? - zapitav vin  negolosno  Zabolotnogo.  Tamara  pospishila
vidpovisti, shcho spravdi ce vona, ota, shcho "pro ne┐ pota bula"...
   Frenk, nasupivshis', bubonit' shchos' pro te, shcho yakbi vid  n'ogo  zalezhalo,
to vin znajshov bi sposib priborkati  vsyu  otu  gangsters'ku  nechist',  yaka
terorizu║ misto, parki j metro, a teper, znahabnivshi,  napada║  vzhe  j  na
diplomats'kih ditej... Po yakijs' hvili, zvertayuchis' do Lidi, starij  stiha
radit' ┐j buti obachnoyu v miscyah parkuvan-nya, nadto zh koli sama lisha║t'sya v
mashini, shchob ne zabuvala odrazu zashchipatisya na vsi knopki zseredini, bo zh  i
tam mozhe z'yavitisya yakij-nebud' psihopat...
   - Nasha Lida obachna, - kazhe do Frenka Zabolotna. - Til'ki os'  za  domom
duzhe skucha║... Ta j reshta vsi... Koli nasta║ den' poshti, tak  malecha  nasha
za godinu vzhe tovpit'sya bilya togo stolu, de  "Listi  z  Bat'kivshchini"...  A
voni ne shchorazu zh buvayut'...
   Divchinka vse ce sluha║ movchki, a ya divlyus' na ┐┐ rusyavu golivku z dvoma
kiskami j akuratno zapletenimi v nih kisnichkami (tak buli kolis' zapleteni
kisnichki v Nastusi-Anastasi┐),  i  mene  chimos'  projma║  tuzhlive  pochuttya
vtrati...
   Znovu progurkotiv nad nami niz'ko litak, proburivshi nebo revom turbin.
   - Meni shkoda neba, - skazala Lida do nas z yakimos' skrivlenim, niyakovim
osmihom. Vidno, ce nespokijne, vzdovzh  i  vpoperek  oblitane  nebo,  shchojno
proderte letyuchim metalom,  viklikalo  v  dityachij  vrazlivij  dushi  shchos'  i
spravdi shozhe na spivchuttya.
   A Frenk tim  chasom,  vidluchivshis'  na  hvil'ku,  poverta║t'sya  do  nas,
trimayuchi v ruci banochku medu, na  yakij  naliplena  etiketka  z  romashkovoyu
kvitochkoyu - znak jogo skromno┐ bdzholyars'ko┐ firmi. Starij  negr  z  dobroyu
usmishkoyu vrucha║ Lidi prezent, pozhartuvavshi, shcho nektari ci hoch  i  poruch  z
aerodromom  dobuvalis',  odnak  pahoshchi  mayut'  vse-taki  nektaru,   a   ne
petroleumu, tobto benzinu...
   Lida, prijnyavshi darunok, pita║,  chim  bi  vona  mogla  viddyachiti  jomu,
lyudini, shcho bez vtrat provela rij bdzhil cherez uves' kontinent?
   - Koli  po┐desh  dodomu,  -  kazhe  Frenk  divchinci,  -  glyanesh  na  vashu
Dnipro-river, zgadaj todi, shcho zhive des' tam, pid vichnimi gurkotami,  takij
sobi didus' Frenk chornoshkirij, yakij, odnak, dobre rozumi║t'sya  na  druzhbi.
Zgadka tvoya, ditino, bude jomu najkrashchim viddarunkom zhittya...



   XXXI

   Prijomi takogo nagrivu Tamara mizh svo┐mi zhartoma  nazivala:  ║gipets'ki
nochi.
   YAk til'ki vona iz svo┐m Dudarevichem vijshla z visotnogo lifta na yakomus'
tam stonadcyatomu poversi, nazustrich ┐j vdarili zvuki tamtamiv.
   - De mi? - zvernulas' vona do cholovika. -  Zda║t'sya,  nas  tut  chekayut'
syurprizi nechuvani... Nareshti ya pobuvayu v Africi!
   Nogi ┐j odrazu potonuli v kilimah, bujnopuhnastih, nimi  vsteleno  ves'
hol, perepovnenij svitlom, zalitij nibi  spravdi  stosil'nim  afrikans'kim
soncem. Bachila Tamara vs'ogo v  zhitti,  a  ot  po  takih  kilimah  stupala
vpershe. Svitli, volohasto-vorsisti, voni syagali svo┐m volottyam trohi ne do
kolin, tonuti v nih bulo pri║mno do loskotu, hotilos' bresti j  bresti  po
cih sivih travah rozkoshlano┐ ilyuzorno┐ savani.
   V  holi  nikogo,  potuzhni  kandelyabri  osvitlyuyut'  porozhnechu,  i   lishe
zdorovennij negr u zolotih aksel'bantah samotoyu sto┐t' sered svo║┐ savani,
dosvidchene j movchki ocinyu║ vas: hto vi? Puskati vas do  rayu  chi  zavernuti
get'? SHiroki dveri napivvidhileno, vidno bezkra┐j pritemnenij  zal,  poven
lyudej, zvidti, z pecherno niz'ko┐ glibini jogo,  yakraz  i  dolinayut'  zvuki
tamtamiv. Vsyu prostorin' zalu vipovnyu║ gomin; u shtuchnih lisovih  hashchah,  u
vidbliskah chervonogo polum'ya, shcho b'║  vid  vognishch,  vdalo  imitovanih  chi,
mozhlivo, j spravzhnih, snuyut' dekol'tovani dami  v  diamantah,  choloviki  z
kelihami v rukah, a zgori pletivo lian, girlyandi kvitiv zvisayut'  nad  cim
zboris'kom chornih i bilih benketariv. Zrobleno vse, shchob stvoriti cilkovitu
ilyuziyu mlostivo┐ tropichno┐ nochi, shcho movbi sama narodzhu║ pristrast', zburyu║
plot', nochi, de dovkola lisovogo kostrishcha zhiteli dzhungliv,  chorni  ogoleni
lyudi yakogos' tamteshn'ogo plemeni, chas vid  chasu  sami  sebe  pidbad'oryuyuchi
gortannimi vikrikami,  staranno  zvershuyut'  pid  buhkannya  barabaniv  svij
ritual'nij tanec'.  Dijstvo  vidbuva║t'sya,  treba  gadati,  pislya  vdalogo
polyuvannya. Skil'ki fantazi┐, rozmahu, shiku!..  Des'  azh  u  pidhmar'┐,  na
golovah vashih stalevih bildingiv - rozbliski vognishch, dzhungli,  gul'ba  pid
zvuki tamtamiv, os' tak!
   Opinivshis' u c'omu ekzotichnomu zali, Tamara, darma  shcho  ┐j  ne  zvikati
bulo do prijomiv riznogo rivnya, vidchula, yak ┐j perehoplyu║  duh  vid  tako┐
prigolomshlivo┐  pishnoti,  gamirnosti,  yakihos'  movbi  natuzhnih  neveselih
veseloshchiv c'ogo ponadhmarnogo vigvama, ┐j stalo zharko  vid  pahoshchiv  zhivo┐
tropichno┐ roslinnosti j vid  bezlichi  poglyadiv,  shcho,  yak  Tamari  zdalosya,
zacikavleno,  a  to  j  bezceremonne,   zovsim   ne   cnotlivo   zvidusil'
spryamovuvalis' na ne┐, - tozh, navit' ne  prigubivshi  hmil'nogo,  vona  vzhe
hmelila vid zbudlivih ritmiv ci║┐ neznajomo┐ diko┐ muziki, shcho neyu s'ogodni
tut  chastu║  gostej  za┐zhdzhij  afrikans'kij  diktator.  De  zh  vin?  Treba
z'yavitis' pered jogo ochi, tak velit' etiket...
   SHvidko opanuvavshi sebe, Tamara v suprovodi Duda-revicha stupala po  valu
vil'no, yakos' azh pidkresleno bil'no  i  nibi  znehotya,  cinoyu  vnutrishn'o┐
naprugi zdobuvayuchis' na legkist', linula v povitri, mov sama  graciya,  dlya
storonnih poglyadiv ni natyaku skutosti chi ostrahu ne  bulo  v  nij  -  vona
vmila v taki hvilini proplivti zalom v viglyadom korolevi! Haj  kozhen  nerv
mov napnuta struna, a vovni Tamara - samij spokij, bezzhurna charivnist',  u
nij, yak neridko v takih vipadkah,  z'yavlya║t'sya  vnutrishn║  zuhval'stvo,  -
garazd, divit'sya, obstrilyujte poglyadami, ya zh bachu vas  naskriz',  bachu,  v
kogo zahvat, a v kogo zazdrist' viklika║ strunka moya postat', i ci  prugki
persa, i vruna vil'no rozpushchenogo volossya, kotre tak garno spada║  na  mo┐
plavki  plechi,  shcho  ┐h  Dudarevich  naziva║  antichnimi.  YA   jdu,   nedbalo
pohituyuchis', usmihayus' do vsih i ni do kogo, ochi  mo┐  spovneni  blisku  j
chariv zhinki, shcho vmi║ kohati, i hto skazhe, shcho cya bliskucha misis  Dudarevich,
smaglyava krasunya, chi┐ usmishki, mozhlivo, navit' spriyayut'  ┐┐  cholovikovi  u
zdobutti kar'║ri, hto skazhe, shcho cya shlyahetno-tenditna zhona diplomata  znala
kolis' take trudne vo║nne ditinstvo,  z  nochi  kocyurbilas'  po  chergah  na
zimovih vitrah, tislasya z kartkami za  pajkovim  hlibom,  a  opinivshis'  z
matir'yu v stepah Kulundi, vzhe  todi,  buvshi  mis'koyu  divchinoyu,  opanuvala
mistectvo odyagannya  vazhkogo  homuta  konyaci  na  shiyu,  navchilasya  siyati  j
volochiti, a pri iiagodi mogla i lajnutisya po-hlop'yachomu, koli  toj  klyatij
traktor niyak u tebe zavoditis' ne hotiv!..
   - Oto ┐hnya ekselenciya, - zagledivshi kriz'  publiku  gospodarya  prijomu,
shepnuv Dudarevich druzhini. - A poruch  -  to  starsha  dama  z  jogo  garemu,
kazhut', vel'mi vplivova osoba... Spodobajsya ┐j!
   V  otochenni  chislenno┐  chelyadi,  slug  ta  tilohraniteliv,   osvitlenij
zlovisne chervonimi vidbliskami kostrishch, chornoshkirij mozhnovladec'  stoyav  u
pari iz svo║yu malen'koyu druzhinoyu v  glibini  zalu  pid  pal'movim  vittyam,
polum'ya hvilyami vidbliskiv gralo na n'omu, v'yazi jogo  temno  lisnili,  za
spinoyu ekselenci┐ shchos' tam shkvarchalo na  velicheznih  zharovnyah,  Tamara  ne
zdivuvalas' bi, diznavshis', shcho to smazhat' dlya  gostej  antilop  chi  navit'
spravzhnih nosorogiv! I hoch bulo vidomo, shcho cej chornij veleten'  zovsim  ne
prostak, yakim hoche sebe podati, roz'┐havshis' pered podruzhzhyam Dudarevichiv v
bilozubij usmishci do vuh, hoch znala Tamara,  shcho  sto┐t'  navproti  ne┐  ne
chornij lider z vidkritoyu svitloyu dusheyu, a zhorstokij ubivcya,  virolomec'  i
zradnik svogo narodu, "chorna  marionetka  v  rukah  bilih  monopolij",  yak
vislovivs' pro n'ogo s'ogodni, zbirayuchis' na prijom, Zabolotnij, -  vse  zh
Tamara zmushena bula, dotrimuyuchis' pravil, vidpovisti  i  jomu  usmihom  na
usmih, bil'she togo, navit' udati, shcho potisk jogo  m'yasisto┐,  pitlivo┐,  v
diamantah na vsih pal'cyah ruki vona prijma║ z pri║mnistyu, hoch naspravdi  v
cij komedi┐ ne bulo dlya  Tamari  nichogo  pri║mnogo,  skorish,  navpaki,  ┐j
dovelos' tamuvati v sobi shchos' shozhe na vidrazu. A  suputnicya  zhittya  c'ogo
vladiki, malen'ke, zmuchene stvorinnya, shcho tulilos' poruch svogo  uzurpatora,
bezslovesno rozdayuchi gostyam zavcheni usmishki, zbudila v Tamari zovsim  inshe
pochuttya, cya  chorna  afrikans'ka  ledi  chimos'  odrazu  viklikala  do  sebe
simpatiyu, mozhe, shcho v rozumnih ┐┐ ochah kriz' zavisu  blagopoluchchya  prozirav
gliboko prihovanij smutok. ZHalem i spivchuttyam perejnyalasya Tamara  do  ci║┐
chornoshkiro┐ miniatyurno┐ zhinochki, koli,  obminyavshis'  zvichnimi,  ustalenimi
dlya takogo vipadku formulami lyub'yaznosti, voni  na  yakus'  mit'  zustrichne
zatrimalis' poglyadami - vich-u-vich. "YAka, mabut', ti shchasliva, -  shchos'  take
chi podibne, yak zdalosya Tamari, promovlyali ┐┐ prizhureni ochi, - haj ne ma║te
vi pi almaznih kopalen', ni fantastichnih kapitaliv, shcho ┐h  zberigayut'  dlya
nas inozemni banki, ale zh ne zna║sh ti j ti║┐ diko┐ svavoli, utiskiv  dushi,
postijnih prinizhen', sered  yakih  mina║  mo║  afrikans'ke,  znivechene  cim
tiranom zhittya..."
   A tiran buv zaraz sama lyub'yaznist', v  usmishci  do  vuh,  rozgodovanij,
splivayuchi zhirom, vin po┐dav Tamaru masnim svo┐m poglyadom:
   - Madam, chi podoba║t'sya vam nasha muzika?
   - O, j║s!
   - A dzhungli nashi vas ne lyakayut'?
   - O, ni!..
   - Radzhu skushtuvati ti║┐ on smazhenini... Moloda antilopa.
   - Dyakuyu, ale ya vegetarianka!
   Formal'nosti prijomu dlya Dudarevichiv, vlasne, pa  c'omu  j  skinchilis',
glibokij dialog vidbuvsya, pislya chogo Tamara z Valeri║m pirnuli v  lyuds'kij
vir, mizh dereva, pereviti kvitami ta lianami. Tamara odrazu  vidchula  sebe
polegsheno j nitrohi ne obrazilas', koli Dudarevich ┐┐ zalishiv,  zachepivshis'
bilya kotrogos' tam araba, bo j samu ┐┐ odrazu  pidhopili  znajomi  polyaki,
zaproponuvali vibrati shchos'  iz  napo┐v,  i  vona  vzyala  sobi  dzhin-tonik.
Vzagali  teper  mozhna  bulo  povestis'  vil'nishe,  mozhna  bulo,   nareshti,
vidguknutis' do tih i do tih, komus' kivnuti, z kimos'  peresmihnutis',  a
potim znov, opinivshis' u koli svo┐h dotepnih pol's'kih druziv,  dati  sobi
volyu nasmiyatisya vsmak, visluhovuyuchi ┐hni dobre  pripercheni  kalamburi,  na
yaki til'ki zgodom natrapish des' u varshavs'kih "SHpil'kah". Os' tak potochiti
lyasi, z kimos' koketuyuchi zlegka, veselo potovkti vodu v cij  diplomatichnij
stupi - ce, odverto kazhuchi, Tamari zavzhdi bulo do dushi.  Davno  minuv  toj
chas, koli vona, shchojno stavshi druzhinoyu  diplomata,  pered  kozhnim  prijomom
hvilyuvalas', nervovo tremtila shchorazu, z zhahom uyavivshi, shcho  zrobit'  yakijs'
promah, porushit' protokol, abo z neyu shchos' stanet'sya konfuzne v tovaristvi,
shchos' skazhe nevlad i stane dlya vsih posmihovis'kom... Ni, teper vona tut yak
riba u vodi.  I  navit'  ci║yu  ekzotikoyu  ┐┐  ne  prigolomshiti,  navchilasya
ori║ntuvatisya bliskavichno, druzi znayut' cyu  ┐┐  yakist'  -  z  pivslova,  z
pivpoglyadu pani Dudarevich viznachit', hto ║ hto!
   Odnak ci  nevshchuhayuchi  gurkotlivi  tamtami,  spovneni  chutt║vosti  tanci
napivogolenih lyudej u vidbliskah vognishch, chi┐s' veseli, zaohotlivi poglyadi,
rozsipi komplimentiv - vse ce zbudzhu║, zburyu║ v tobi garyachu, molodu  krov.
Dzhin-tonik, zvichajno, hmelit', ale ti lish zlegka zahmelila,  dumka  pracyu║
yasno i gostro, nishcho ne lisha║t'sya dlya tvogo oka nepomichenim,  ti  na  l'otu
shoplyu║sh  usmishki,  rozshifrovu║sh  migcem   kinuti   poglyadi,   za   slovom
nejtral'nim chita║sh pidteksti j dvoznachnosti, ti zaraz  tak  pevna  sebe  j
zhinocho┐ svo║┐ privabi, shcho,  zda║t'sya,  tobi  pid  silu  zacharuvati  kogos'
najvrodlivishogo, bud'-kogo ti mogla b zavabiti tut pid ci zburlivi, zhaguchi
tamtami! Ne  strashat'  tebe  j  ci  velichni  tvo┐  afrikans'ki  supernici,
smagloshkiri molodi druzhini bagachiv chi prosto chi┐s' kohanki, nalozhnici, shcho,
ponad miru dekol'tovani, revnivo pozirayuchi  na  tebe,  a  viglyadom  chornih
korolev proplivayut' syudi j tudi po zalu, vikrutisti, smilivooki, pronosyachi
u vuhah cili ma║tnosti, vibliskuyuchi syayuchimi kupami  karativ  na  shiyah,  na
svo┐h rozkishnih persah... Ni, ┐m tebe ne  zat'mariti  syajvom  karativ,  ti
s'ogodni v blisku svo║┐ charivnosti, yazik tvij mov britva,  do  togo  zh  ti
lyubish pered snom chitati "pl'otki o panyah", deshcho j zvidti  beruchi  na  svo║
vesele ozbro║nnya. Vsi znayut': de ti - tam veselo! Vdalo pozhartuvala tut, a
tobi vzhe podayut' znaki zvidtam, bo ti vsyudi bazhana, perekinutis' slovom  z
toboyu kozhen vvazha║ dlya sebe malo chi ne za chest'. Mimohid'  pustila  bisiki
tonkobrovomu   meksikancevi,   zatrimalas'   na   hvil'ku   iz    znajomim
novozelandcem, ta  najdovshe  vipalo  perebuti  v  tovaristvi  z  yapons'kim
podruzhzhyam, bo cya mila, v rajduzhnomu kimono yaponochka (Tamara zabula, yak  ┐┐
zvati) viyavilas' takoyu shchebetuhoyu, shcho sluhati ┐┐ vistachilo  b  ves'  vechir,
yaponochku cikavit', yak tam pozhiva║ druzhina  mistera  Zabolotnogo  i  chi  ne
zabula vona svo┐h yapons'kih druziv, kotri dosi zgaduyut'  milu  Sonyu-san  i
zavshe ┐j budut' vdyachni za toj  ┐┐  velikodushnij,  takij  gumannij  vchinok!
Mozhna podumati, vsya YAponiya til'ki  tim  i  zhive,  shcho  spiva║  hvalu  Sofi┐
Ivanivni za te, shcho kolis' ┐j vdalosya dobuti  liki  dlya  kil'koh  yapons'kih
ditej, hvorih na poliomi║lit... YAkshcho  viriti  cij  shchebetusi,  to  yapons'ki
materi shche j zaraz pidnosyat' Zabolotnu-san  do  nebes!..  Rozsharivshis',  yak
kvitka, yaponochka j dali shchebetala b, odnak, pomitivshi ne bez dopomogi svogo
suprovidcya, shcho dlya Tamari cya tema sta║ nadokuchliva, vona chemno vklonilas',
i te zh same zrobiv ┐┐ korektnij, bezmovnij, zahovanij u masku zagadkovosti
suprovidec'.
   Beruchi z pidneseno┐ kel'nerom taci shche odin dzhin-tonik,  Tamara  vlovila
na  sobi  cherez  golovi  zasterezhlivij,  zovsim  tverezij   poglyad   svogo
Dudarevicha, yakij, po-pravlyayuchi chornij metelik na bilosnizhnomu komirci, tim
samim davav Tamari znak, shchob vona ne zahoplyuvalas', shchob ne zabuvalas',  de
ti ║ j sered kogo... Odnache Tamara bula pevna sebe, dzhin-tonik  ┐┐  til'ki
veselit', griv dushu, a golova zalisha║t'sya yasna, i yazik zajvogo ne  bovkne,
bo vdacheyu i vishkolom Tamara z tih, hto vmi║ govoriti pro vse i ni pro  shcho,
sered Tamarinih priyatel'ok vvazha║t'sya, shcho  ce  same  ┐j  nalezhit'  veselij
aforizm, kotrij usim ┐m podoba║t'sya: "Ma║mo vse i ne ma║m nichogo!.." Otzhe,
vse jde o'kej, Tamara v nastro┐, i haj yaki tut krutyat'sya viri, a vona, mov
dobrij plavec', pochuva║t'sya vpevneno na cih  burunah,  ves'  cej  lyuds'kij
krutizh ┐┐ navit' rozvazha║. Pered znajomimi  j  neznajomimi  vona  s'ogodni
posta║ takoyu, yak i hotila, vil'noyu,  rozkutoyu,  magnetichne  privablivoyu  u
svo┐j zhinochnosti. Hoch vstigla vzhe z bagat'ma tut  obminyatis'  usmishkami  j
perekinutis' slovom, vona  intu┐tivno  vidchuva║,  shcho  ochi  ┐┐  movbi  sami
shukayut' sered prisutnih shche kogos'... CHi ne togo sivogo dzhentl'mena,  shcho  z
vidstani vsmiha║t'sya tobi vital'no j pidbad'orlivo? Zabolotnij z kelihom u
ruci, yakos' molodo sivij, i s'ogodni chomus' osoblivo elegantnij, z virazom
dobrozichlivosti na blidomu oblichchi, same rozmovlya║ pid  navislimi  lianami
iz zhvavim kruglovidim francuzom, shcho v minulomu, yak i Zabolotnij,  tezh  buv
l'otchikom, i ce ┐h osoblivo zblizhu║.
   -  Os'  pered  nami  lyudina,  sp'yana  yunoshchami  j  nadiyami",  -   skazav
Zabolotnij, koli Tamara pidijshla do nih. - Vi, Tamaro, s'ogodni  prosto  v
udari!.. Vsih -  napoval.  Ne  til'ki  zvichajni  smertni,  a  navit'  ┐hnya
ekselenciya, yak bulo pomicheno, ne zalishilas'  bajduzhoyu  pered  siloyu  vashih
chariv...
   Francuz ohoche pidtrimav Zabolotnogo v jogo zharti:
   - Dozvol'te diznatis', madam, yak vam uda║t'sya poloniti  nas  z  pershogo
poglyadu? YAkoyu ta║mnoyu zbro║yu koristu║tes'?
   - Trohi legkovazhnosti, trohi zuhval'stva  ta  dzhin-tonik  na  dodachu  -
til'ki j us'ogo... A vi shcho p'║te?
   - Mi, za zvicha║m predkiv, - viski z  l'odom,  -  skazav  Zabolotnij,  -
til'ki z rokami dovodit'sya trohi zminyuvati proporci┐: menshe viski - bil'she
l'odu... Pravda, ZHa-ne? - posmihnuvsya vin drugovi.
   - YA tezh hochu vipiti viski, -zabazhala Tamara, i tut,  mov  z-pid  zemli,
viris kel'ner z pidnosom, i vzhe napovnenij  krishtalevij  kelih  z  chimaloyu
l'odinoyu buv u Tamari v ruci.
   - Sto lyat! - glyanula vona na Zabolotnogo. - Za vsih, hto nam dorogij...
   - Za druzhbu, - skazav francuz tiho j zadumlivo. - Za vse, shcho ║dna║... U
nas z mes'║ Zabolotnim  viyavilis'  spil'ni  druzi  z  polku  "Normandiya  -
Niman"...
   - I do togo zh, druzi duzhe bliz'ki, - stverdiv Zabolotnij.
   Na  yakus'  hvilyu  mizh  nimi  zapanuvalo   movchannya,   kozhnomu,   vidno,
peremajnulo v dumci svo║, i v sinih ochah Zabolotnogo  Tamara  vlovila  toj
viraz,  yakij  ne  raz  u  n'omu  pomichala,  -  kriz'  veselist'  prostupav
nerozvijnij tuman zazhuri... SHCHob zminiti cej nastrij, vona zhvavo, majzhe  na
manir ti║┐  yaponochki  zashchebetala,  yak  shche  shkolyarkoyu  mriyala,  shchob  u  ne┐
zakohavsya l'otchik, visokij yunak iz susidn'o┐ vulici, shcho pri┐zdiv iz  svogo
nebesnogo polku do materi u vidpustku. I hoch Tamari vin,  zda║t'sya,  j  ne
pomichav, biga║ yakes' tam divchis'ko nepovnolitn║, prote koli nastala  vesna
i buzok tak rozkishno cviv u ┐hnih palisadnikah, Tamara perezhila nezabutn║,
dosi pam'yata║, yak, zadihayuchis' vid hvilyuvannya,  vid  zbureno┐  pristrasti,
shukala  v   ketyagah   buzku   kvitochki   na   shchastya,   tobto   z   p'yat'ma
kril'cyami-pelyustkami, shozhimi na ti poznaki, shcho buli u n'ogo v petlicyah. I
taki  znajshla,  i  z'┐la,  shchob  zadumane  spovnilos'!..  Odnak  darma,  shcho
p'yatikrilu pelyustku z'┐la, a l'otchika togo z  susidn'o┐  vulici  vona  tak
bil'she nikoli j ne zustrila v zhitti...
   Na Zabolotnogo j  .na  jogo  francuz'kogo  druga  Tamari-na  rozpovid',
zda║t'sya, spravila same te vrazhennya, na yake vona spodivalas', obidva voni,
libon', vlovili, shcho hoch i dililas' Tamara movbi z grajlivosti,  movbi  mizh
inshim, davnimi svo┐mi  intimnoshchami,  odnache  shchos'  i  zovsim  pe  grajlive
vidchuvalos' v ┐┐ slovah.
   - Vouloir c'esf pouvoir, - skazav ZHan.
   - O, ni, ne zavzhdi, - zaperechila Tamara, i yakas' hmarka raptom nabigala
na ┐┐ cholo.
   Divlyachis' na Zabolotnogo, Tamara vpershe zadumalas' nad  takoyu  vazhlivoyu
dlya sebe richchyu: chi vona koli-nebud' znala kohannya?  Po-spravzhn'omu  kohala
kogo-nebud' - chi nikoli  j  nikogo?  Buli  shkolyars'ki  zahoplennya,  flirti
students'kih lit, vipadkovi spalahi, a potim  otoj  skoro-spishnij  shlyub  i
zvikannya, zvikannya. Zviklas', prizvicha┐las', spivisnu║, a de zh ote  palke,
vsepoglinayuche? I vraz, yak vid bliskavki, syajnulo ┐j: toj ║dinij, kogo vona
spravdi mogla b kohati, ba navit' davno vzhe koha║, viddano  j  bezodvitno,
os' tut vin, pered toboyu! ¬dine tvo║ kohannya zaraz  za  krok  vid  tebe  i
vodnochas daleke j nedosyazhne, mov zorya...
   - S'ogodni vi rozgulyalis', - chu║ vona  znajomij  golos  za  spinoyu.  Ce
Dudarevich, nechutno viplivshi z natovpu, vzhe sto┐t' tut yak tut nad ┐┐ dusheyu.
   Tamara navit' ne ozirnulas' na n'ogo.
   - A ya i vpitis' bi ne proti, - skazala vona, zvertayuchis' do francuza, z
viklikom, veselo. - Davajte za yaku-nebud' zoryu!..
   - Zorya zoreyu,  lyuba,  a  nam  pora,  -  nagadav  Dudarevich  druzhini,  a
Zabolotnomu skazav, shcho voni zaraz ┐dut' do  nih,  shchob  zabrati  don'ku.  -
Mozhe, j ti z nami?
   - Ni, - i Zabolotnij poslavsya na te, shcho vin ma║ shche tut  pobuti,  v  nih
os' iz ZHanom rozmova shche ne dokinchena...
   - YA hochu pociluvati  vashogo  druga!  -  zasmiyalas'  raptovo  Tamara  do
Zabolotnogo,  j  ne  vstig  vin  nichogo  skazati,  yak  vona  uzhe  chmoknula
podivovanogo ZHana v shchoku, micno j zhaglivo, i azh todi  dozvolila  Valeri║vi
vzyati sebe pid ruku j rushila z nim do vihodu.
   Dudarevich znav za Tamaroyu  ci  napadi  pustoshchiv,  burhlivih  veseloshchiv,
navit' bezprichinnih, yak jomu zdavalo-Sya, znav i trohi poboyuvavsya ┐h.  Same
tomu vin i  pospishiv  zabrati  vid  tovaristva  svoyu,  za  jogo  zhartlivim
vislovom, "huliganku". Bo v taki hvilini Tamara mogla vitiyati shchos'  zovsim
neperedbachene, ekstravagantne,  take,  shcho  jogo  ne  uzgoditi  ni  z  yakim
protokolom. Zaraz jogo "huliganka" bula same v takomu stani. Vin bachiv, shcho
┐j hochet'sya shchos' utnuti, podrazhniti svogo blagovirnogo,  pograti  jomu  na
nervah. I shchonajdivnishe, Tamara chi ne najbil'she jomu j  podobalas'  samo  v
takomu os' svo║mu  pustotlivomu  zbudzhenni.  Dudarevich  namagavsya  v  dushi
navit' vipravdati  ┐┐,  poyasniti  dlya  sebe  Tamarini  vitivki,  adzhe  ce,
mozhlivo, v ne┐ svo║ridna reakciya  na  ti  bezlichi  protokol'nih  pripisiv,
nevid'-koli  j  nevid'-kim  vitvorenih  umovnostej,   yakimi   tak   bagata
diplomats'ka sluzhba, kotra v silu svo║┐ specifiki, yak Dudarevich vvazhav,  j
ne mozhe buti inakshoyu. V kozhnomu razi, nichogo domu ne lishalosya,  yak  til'ki
zapasatis' terpinnyam ta vitrimkoyu zatiskati nervi v kulak, koli bachiv,  shcho
Tamara "zavelas'" i ladna bula pustitisya berega, pirnuti v rozkish utih,  a
dali hoch haj tam shcho!
   U holi vona, pidibravshi v prisutnosti  togo  zdorovennogo  negra-port'║
svoyu vechirnyu, vsyu v bliskitkah,  suknyu,  navmisne  zahodilas'  broditi  po
nejmovirno┐ pishnosti kilimah, brodila po  nih,  puhnastih,  mov  po  dikih
sriblyastih travah svo║┐ daleko┐  Kulundi,  veselo  poyasnyuyuchi  negrovi,  shcho
dobre bulo b u cih stepovih kovilah vpasti ta shche j  pokachatisya,  til'ki  b
znati ┐j, chi protokol shchos' podibne dozvolya...  Opinivshis'  u  lifti,  vona
zamist' knopki "daun"  (vniz)  namaga║t'sya  natisnuti  "ap"  (ugoru),  bo,
bachte, voli║, shchob ┐┐  poneslo  zvidsi  v  samisin'ki  nebesa,  kortit'  ┐j
dobuvati na samij makivci c'ogo stalevogo bil-dinga, vidchuti,  yakij  viter
gulya║ zaraz tam, na najvishchij tochci planeti, i yakim zvidti vida║t'sya lyudini
ce stvorene neyu urbanistichne peklo, jogo nichna bezodnya z trishchinami vulic',
de navit' cilomu legionovi smittyariv  ne  vda║t'sya  pidtrimuvati  chistotu.
Zreshtoyu Dudarevichu pislya boryuknyavi taki  vdalosya  dati  liftovi  potribnij
hid, i, doki ┐h neslo vniz, vin vse ne vipuskav Tamaru z obijmiv,  shchob  cya
jogo navizhenka ne mogla skoristatisya knopkami.
   Koli voni, vidshukavshi svoyu  zaparkovanu  v  susidnim  kvartali  mashinu,
opinilisya v nij, Tamara vistavila novu zabaganku:
   - Po┐demo divitisya narkomaniv! Dudarevich probuvav  otyamiti  ┐┐:  shcho  za
durnici, shcho, movlyav, za nezdorova pristrast'...
   - Ni, ┐d'mo! - napolyagala vona. - Do togo zh ce yakraz u tvo║mu dusi!
   - SHCHo ti vigadu║sh?
   - A za ekvatorom chim ti mene rozvazhav, koli mi til'ki pobralis'? Po┐dem
ta po┐dem, lyuba, divitis' kontrasti! A ce hiba  ne  kontrasti?  ┐d'mo,  bo
pishki pidu!
   Sperechatisya z neyu v takih vipadkah  marno.  Tozh  nichogo  Dudarevichu  ne
lisha║t'sya, yak ┐hati  v  rajon  tih  sumnivno┐  slavi  misc',  de  vechorami
vipovzayut'  na  svitlo  neoniv  rizni  nevdahi,  vsilyakogo  rodu   vishchuni,
zaslipleni mistichnimi vidinnyami, fanatiki, psihopati,  pokid'ki,  a  to  j
prosto shahra┐, projdisviti, shcho spekulyuyut' na  pochuttyah  lyudej  znivechenih,
zmuchenih samotnistyu, ohoplenih tugoyu za vtrachenim chi j  nezvidanim  nikoli
lyuds'kim teplom... V rajoni hmarochosiv bilya budinku,  shcho  t'mavo  vilisku║
pri nichnomu osvitlenni chornim alyumini║m  ta  bronzovanim  sklom,  zibravsya
cilij natovp yunakiv i divchat, voni, pohituyuchis', spivayut' yakijs'  duhovnij
gimn, vikonuyuchi jogo na suchasnij manir, vsi voni zbudzheni, adzhe pered nimi
chergovij kumir - britogolovij, z akulyachim rotom vishchun u zhovtomu  balahoni.
Kumir toj same shchos' propovidu║, kliche prisutnih v get' inshij svit,  kliche,
raz u raz pristukuyuchi pidnyatim nad soboyu bubnom,  nibi  shchob  piddati  sili
svo┐m argumentam.
   - Guru chi prosto shaman? - movila Tamara  j,  zvelivshi  spiniti  mashinu,
stala prisluhatis'.
   V propovidi jshlosya pro "nevidomij port", shcho des' isnu║ v gorah, v Andah
chi Gimalayah, i do yakogo na zustrich z prishel'cyami z kosmosu ci molodi  lyudi
mayut' dobutis' v nadi┐ vblagati, shchob "ti"  vzyali  ┐h  "na  bort"...  Bo  zh
nezabarom ma║ z'yavitis' z pozazemnih civilizacij armada  NLO  special'nogo
priznachennya - vryatuvati biologichnij vid, bliz'kij do  zniknennya,  i,  yakshcho
hto  vryatu║t'sya  na  litayuchih   diskah,   to   til'ki   najpravednishi   ta
najdoskonalishi - atlanti suchasnih atlantid, vs'ogo kil'ka tisyach poznachenih
porodoyu yunakiv ta divchat... Vidibranih bude  vidpravleno  v  inosviti,  de
voni perebuvatimut' tisyachu lit v stani anabiozu,  povernut'sya  zh  na  svoyu
planetu  azh  todi,  koli  vona  pislya  spopelinnya  j  samootru║nnya  zanovo
vkri║t'sya bujnimi kvitami j zazeleni║ svizhimi, nezajmanimi lisami...
   - Nu todi, vse yasno! - tverdo skazav Dudarevich i poviv mashinu dali.
   Prosuvayuchis' mizh ushchelinami bildingiv, vin nezabarom viviv  avto  na  tu
rozkishnu, movbi yupiterami osvitlenu vulicyu, shcho v us'omu  misti  vvazha║t'sya
najyaskravishoyu, cya  strit  spravdi  zustrila  ┐h  nevtomnim  tancem-buyannyam
reklam,  migtyuchim  haosom  vigadlivih   komercijnih   vogniv.   Dudarevichi
opinilis'  nache  pa  yakijs'  yarmarkovij   shalenij   magistrali,   de   vse
navviperedki zaklikalo ┐h, zamanyuvalo, krichalo j  umovlyalo,  zmagayuchis'  u
vinahidlivosti svo┐h spokus, obicyayuchi more nasolod.  Zvidti  vas  gukayut',
zamanyuyut' svo┐mi delikatesami shidni restorani, a z togo zavulka  svitlyani
tablo spovishchayut' pro vihid na ekrani novogo pornografichnogo  fil'mu,  a  z
velicheznih, napovnenih syajvom vitrin, skil'ki ┐desh, vse  tobi  usmihayut'sya
elegantni  divi-manekeni,  chi┐  strunki  nogi,  ogoleni  plechi,  zda║t'sya,
dihayut' zhittyam i  teplom  nezgirshe  vid  spravzhnih,  lyuds'kih...  Vulichnij
hudozhnik z borodatim stradnic'kim oblichchyam, kinchivshi robotu,  zbira║  svo║
prichandallya ta namal'ovani za den' etyudi, dekotri z nih Tamara  bachit'  ne
vpershe - zovsim nepogani roboti, a pridbati ┐h chomus' nihto ne pospisha║...
Pid vitrinoyu, prosto na trotuari,  na  oshmatti  gazet  lashtu║t'sya  do  snu
starij bezpritul'nij u lahmitti, nuzhdar, prirechenec',  zazhivo  vikreslenij
iz  zhittya...  Dudarevich  krivivsya,  ne  prihovuyuchi   vid   druzhini   svogo
nevdovolennya, jogo azh mlo┐lo vid  spertogo  duhu  ventilyatoriv,  shcho  gnali
zvidkis' peregorile povitrya ta nepri║mni zapahi kuhni...
   Tamara vse nache zhdala chogos'.
   - Narkomanka! - raptom shopila vona Valeriya za  pleche..  -  Prigal'muj!
┐d' povoli!
   Posluhavshis', vin povil'no viv mashinu ponad samim trotuarom, a Tamara z
zhadibnoyu cikavistyu i vodnochas z zhahom divilas' na tu  visoku,  viprostanu,
shcho yakos' gordovito jshla upodovzh vitrin. Ne zvertayuchi ni na kogo uvagi, jde
velichavo, v dorogij shubi narozpash, z  kashtanovim,  krasivo  rozpushchenim  na
plechah volossyam,  stupa║  taka  strunkonoga,  zverhn'o-bajduzha  do  vs'ogo
dovkil. Robit' kozhen krok syagnisto, krasu grudej nese ni dlya  kogo,  bo  zh
nema  nide  tut  gidnih  ┐┐!  Hoda  vol'ovita,  v  shiroko  vidkritih  ochah
vidstoronenist', nezmigna spryamovanist' kudis' upered, do inshih svitiv, do
yakihos', mozhe, rajs'kih vidin', gero┐nom nafil'movanih vizij...
   - V ne┐ shuba  z  kanads'ko┐  norki!  -  skriknula  z  zhahom  Tamara.  -
Tochnisin'ko, yak u mene!.. YAkij zbig...  Ni,  z  mene  dosit'!  Dodomu!  Do
Zabolotnih!
   Nibi vidihnuvshis', Tamara znemozheno vidkinulas'  na  spinku  sidinnya  j
movchala  vsyu  dorogu,  ozvalas',  azh  koli  vzhe  pidnyalis'   do   meshkannya
Zabolotnih.
   - YAk Lida? - zapitala Sonyu, til'ki perestupivshi porig.
   - Ne hvilyujsya, - skazala Zabolotna, perehopivshi povnij trivogi  Tamarin
poglyad, yakim vona gajnula po kimnati. - Spit',  vmostivshis'  na  kanapi  v
Kirila Petrovicha... "A ditinochka - mov zorinochka", ba, yak  rozsharilasya,  -
dodala vona, koli obidvi zupinilis' nad  Lidoyu.  -  Nedavno  zasnula,  vse
zhdala vas... YAk tam hoch bulo?
   - Potim, potim, - Tamara, ne skidayuchi shubi, stoyala, divilas' na don'ku,
a za yakus' hvil'ku, vernuvshis' do vital'ni, tak u shubi j sila do stolu.  -
Ni, ya taki pogana mati. Znovu pidkinula vam ditya, yak zozulya, a sama  gajda
rozvazhatis'... Grishna mati!
   "Azh os' koli prokida║t'sya v tobi materins'kij instinkt", -  poraduvavsya
v dushi Dudarevich i, zagledivshi na  kanapi  rozkritu  valizu,  v  ironichnij
svo┐j maneri zvernuvsya do Zabolotno┐:
   - Vzhe v Soyuz paku║tes', Sofi║ Ivanivno? CHi ne rano? Dlya  Dudarevicha  ne
bulo nespodivankoyu, shcho kolega jogo ma║ terminovo vidbuti  u  vidpovidal'ne
vidryadzhennya, odnache jomu zahotilosya chomus' vdati, shcho dlya n'ogo ce novina.
   - Kudi i v yaku dorogu - vi zh zna║te, - z  dosadoyu  vidpovila  Zabolotna
zgodom. - I shcho doroga niyak ne dodomu...
   Shilivshis' nad valizoyu, vona  stala  znov  perebirati  dorozhni  rechi  -
naprasovani cholovikovi sorochki, ulyubleni jogo kravatki, potertij  neseser,
kolis'  kimos'  jomu  podarovanij  i  z  yakim  Zabolotnij  vse   ne   mozhe
rozluchitisya, ta shche tomik "Kobzarya", shcho jogo gospodar zavzhdi bere z soboyu v
daleku dorogu.
   Do Tamari movbi til'ki zaraz dijshlo, chim  to  Zabolotna  zaklopotana...
Vona azh skinulas':
   - YAk? Znovu v dorogu?
   - Vihodit', shcho tak, - gluho vidguknulas' Sofiya Ivanivna. -  Menshogo  ne
znajshlos'...
   -  Zvidki  ce  viniklo?  CHomu?  -  metnula  gnivnij  poglyad  Tamara  na
Dudarevicha. - Znovu zamist' kogos'?
   - YAk zavzhdi, - obrazheno movila Zabolotna. - V ostannij moment htos' tam
za stanom zdorov'ya ne zmig chi prost? vvazhav za krashche dlya  sebe  uhilitis',
to komu zh letiti? Zvisno, Zabolotnomu.
   Dudarevich  pidijshov  do  televizora,   znehotya   uvimknuv,--na   ekrani
z'yavilosya yakraz te, na chomu vin zna║t'sya: avtora-di! V  dikih  shvidkostyah,
zdijmayuchi kushpelu, shalopiyutra  yakihos'  pustirishchah  shche  odni  avtomobil'ni
gonki vlashtuvavshis' na stil'ci pered televizorom, Dudarevich  Skazav  Sofi┐
Ivanivni:
   - Zv'yazavsya vin z tim  YUPISEFom...  YA  zh  jomu  govoriv...  Mizhnarodnij
dityachij fond vsih. Sonyu, ne zaryatu║.
   Tam posuha, tam golod, tam  uragani,  a  na  almaznih  kopal'nyah  ta  v
uranovih rudnyah, za deyakimi danimi, vikoristovu║t'sya navit'  pracya  ditej.
Najdeshevsha, po suti,  rabs'ka  pracya  malen'kih  chornih  nevil'nikiv...  A
verhovodi kompanij, koncerniv ne lyublyat', koli hto probu║ zazirati v  ┐hni
spravi. O, yak voni ne lyublyat' storonnih ochej!..
   - Tazh treba komus' za ditej zastupitis'? - zdivovano zvela na n'ogo ochi
Zabolotna.
   - Pri bazhanni vin mig bi cilkom zakonno uniknuti vidryadzhennya.
   - Ne z tih vin, shcho unikayut'! Ce zh vam dobre vidomo.
   - Zapevnyayu vas, Sofi║  Ivanivno,  dlya  n'ogo  cej  polit  takij  zhe  ne
obov'yazkovij, yak, do rechi, i ota ┐hnya podorozh do Madonni...
   Zabolotna viprostalas', primruzhilas' gnivno:
   - I same tomu, shcho cej polit dlya n'ogo e prodovzhennyam ti║┐ podorozhi, vin
letit'.
   - Sofi║ Ivanivno, yak treba vas rozumiti?
   - A tak. SHCHo vin virishiv, to virishiv. I ne budemo bil'she pro ce.
   - Til'ki haj ne letit' nad Bermudami, - zadumlivo  skazala  Tamara,  ne
zvodyachi poglyadu z fotokartki molodih usmihnenih l'otchikiv na stini. Sidila
v shubi narozhrist, u pozi  nedbalij,  movbi  perebuvala  zaraz  u  yakomus'
somnambulichnomu stani. - Rich u tim, shcho nad Bermudami...  zupinya║t'sya  chas.
Vin tam prosto znika║...



   XXXII

   Pislya afrikans'kogo prijomu Zabolotnij za┐hav do mene v gotel'.  I  os'
mi sidimo na tridcyat' p'yatomu  poversi  c'ogo  urbanistichnogo  shchil'nika  v
odnij iz jogo tisnih, a niz'koyu steleyu klitok, de  tebe  otochu║  zruchna  j
praktichna  sintetika,  de  vse  nibi  dlya  lyudini  e  i   vse   zh   chogos'
najistotnishogo braku║. ¬ holodil'nik z riznimi sokami, i bilen'kij telefon
na stoli, i bibliya,  i  kondishen,  shcho  zhene  potribne  dlya  vashih  legeniv
povitrya, ║ navit' vikonce, do togo zh ne zashtorene spushchenimi zhalyuzi,  bo  zh
po toj bik nihto po tobi ne vistrelit', adzhe tam, za  viknom,  zovsim  os'
bliz'ko, gluha, zakopchena storichnoyu sazheyu stina, kriz'  yaku  ni  sonce  ne
problisne, ni viter ne prodme. Nikoli ne  pobachiti  zvidsi,  yak  blakitni║
nebo, yak na zoryu  vranci  zajma║t'sya  chi  yak  po  n'omu  pid  obrij  lyagav
gusto-chervona vechirnya styaga.
   - Ti shchaslivij, - kazhe Zabolotnij, vlashtuvavshis' na  kanapi  j  distayuchi
sigareti a nezminnimi piramidami ta verblyudom, hocha pri meni ne raz obicyav
Soni  kinuti  paliti,  zapevnyayuchi,  shcho  cilkom  svidomij  togo,  shcho   koli
vidmovit'sya vid sigaret, to stane bezsmertnim.
   - SHCHo ya shchaslivij, ce, zvichajno, pri║mno  pochuti,  ale  chim  zhe  ya  takij
shchaslivij? - zapituyu druga.
   - A tim, shcho za kil'ka den' budesh uzhe  vdoma.  Dnipro-river  pid  krilom
tobi syajne, a cya gotel'na klitka z ┐┐ nevitravnim duhom sintetiki til'ki v
zgadci virine, koli pisatimesh memuari.
   Zabolotnij chimos' pomitno zbudzhenij, vnutrishn'o shvil'ovanij, - ya davno
jogo ne bachiv takim. Rozpovida║, shcho vin til'ki-no oce z  prijomu,  buv  na
gostini v odnogo diktatora, z dzhungliv. Teper i ci, rozgodovani bilya korit
monopolij kvislingi, skorospecheni vel'mozhi navchilis' podavati sebe publici
dosit' efektno: os' i dlya c'ogo prijomu vibrano gotel' najfeshenebel'nishij,
de mayut' zvichaj zupinyatisya mul'timil'joneri ta prezidenti, v zali stvoreno
cilkovitu ilyuziyu  dzhungliv  z  krivavo-chervonimi,  yakimis'  azh  zlovisnimi
vognishchami, z nesamovitim gurkotom tamtamiv... Vsya cya ekzotika,  dikuns'kij
shik, vul'garno-rozv'yazna povedinka napivogolenih chornih krasun', obsipanih
diamantami,  i  ┐hnij   samovpevnenij   diktator,   otochenij   blyudoliznoyu
tubil's'koyu  znattyu,  povtorno  rozbagatiloyu  na  almaznih  kopal'nyah   ta
uranovih rudah, -  ne  ce,  viyavlya║t'sya,  najbil'she  vrazilo  Zabolotnogo,
takimi rechami jogo ne zdivu║sh, vrazilo inshe. Adzhe prijom bulo vlashtovano -
takij zbig! - same v tomu zali, de svogo chasu  tuteshnya  znat'  vshanovuvala
uchasnikiv bombuvannya Hirosimi, dayuchi banket na  chest'  materi  starshogo  z
oficeriv,  imenem  kotro┐  -  tezh  yakij  cinizm!  -   bulo   nazvano   toj
apokaliptichnij litak z atomnoyu bomboyu na bortu.
   - Ti c'ogo ne znav? A ┐h ne posoromilis'  vitati  todi,  yak  gero┐v,  -
povil'no rozpovidav Zabolotnij,  -  hocha  ti,  ohopleni  mistichnim  zhahom,
"gero┐" z molitvami j proklyattyami tikali vid vlasnogo zlochinu, vid udarno┐
vibuhovo┐ hvili, yaka gnalasya v hirosims'komu nebi za  nimi,  mov  rozplata
samo┐ sud'bi... "Bozhe mij! SHCHo mi narobili?.." - zapisav odin  iz  tih,  shcho
pered samim vil'otom  tak  revno  sluhali  v  tropichnij  temryavi  naputnyu,
bezmirno blyuznirs'ku mesu iz ust svogo armijs'kogo kapelana...
   "SHCHo mi narobili?" Jomu  ne  yasno  -  shcho!  Najbil'sha  ru┐na  svitu  bula
stvorena za mit'! Peklo rozverzlos' pid vami palayuche, shcho  azh  kabinu  vashu
vipovnyuvalo gidkim bagrovim svitlom, mozhlivo,  navit'  shozhim  na  te,  shcho
til'ki-no bagrovilo  nam  u  zali  dikuns'kogo  c'ogo  prijomu...  Z  usih
prijomiv s'ogodnishnij dlya mene  viyavivsya  najtyazhchim,  -  Zabolotnij  dihav
nezvichno shvil'ovano. -  Namagavsya  zabutis',  vidvolikavsya,  reaguvav  na
chi┐s' dotepi, a vono potim znov nakochu║t'sya, terza║ dushu: ta shcho zh ce take?
CHomu cej zbig? CHomu tak shvidko zabuto zhertvi, zhivi "ogarki"  lyudej,  chomu?
Nibi j nema vzhe otih dovichnih kalik, shcho mi ┐h bachili z toboyu v  yapons'komu
atomnomu lazareti?
   - Cih "chomu" ta "chomu", - kazhu do n'ogo, - mozhna b nazivati bez  kipcya.
I v riznih sferah...
   - Ti ma║sh na uvazi svo┐ ekologichni problemi?
   - »h tezh. Hocha voni taki zh mo┐, yak i tvo┐.
   - Ce pravda. Planeta nepodil'na, kozhen iz nas za ne┐  vidpovida.  Sonya,
skazhimo, ne mozhe chuti navit' mislivs'kogo postrilu... Vvazha║  dikistyu,  shcho
vin uzakonenij. Uyavlya║sh: vechir-kazka, zorya cvite na pivneba, a  na  ozerah
pal'ba, kanonada...
   - A CHervona kniga? Ce zh kniga zvinuvachen'...  I  shchodali  vona  roste  j
roste...
   - Potribne shchos' kardinal'ne, povsyudne, - nahmuryu║  cholo  Zabolotnij.  -
Lisi planeti, hiba takogo voni potrebuyut'  doglyadu?  Riki,  shcho  kolis'  ┐h
nazivali prechistimi, a teper... ¬ vchinki, kotri s'ogodni mayut' sprijmatis'
yak kolektivnij grih lyudstva, til'ki tak! I kozhen z nas mav vzyati  na  sebe
chastku pokuti, kozhen  ma║  projnyatisya  dumkoyu,  shcho  ti  vartovij  planeti,
vidpovida║sh na nij za vsih i za vse, inakshe... inakshe...
   YA podav jomu sklyanku vodi. Mene strivozhila nadmirna jogo blidizna i  cya
zbudzhenist', tezh nadmirna i jomu ne vlastiva... Lishe zaraz ya pomitiv, yak u
n'omu nurtu║ vse, i podumalos', yaki v mogo druga vkraj  rozsharpani  nervi,
yakshcho vzhe vin dozvoliv tut sobi  skinuti  z  sebe  svoyu  postijnu  zovnishnyu
strimanist', majzhe bezzhurnu otu o'kej-nist'. Nadpiv vodi, i z oblichchya jogo
zijshla grimasa strazhdannya, yaku vin, mabut',  til'ki  u  cij  sirij  klitci
tridcyat' p'yatogo poverhu dozvoliv sobi ne prihovuvati. YA skazav, shcho pora b
jomu spravdi podumati pro vidpochinok, rozpruzhinitis',  zmicniti  nervi,  i
vin pri cih mo┐h slovah tak raptovo, znajome  j  teplo  vsmihnuvsya:  znovu
peredi mnoyu buv Kirik Zabolotnij!
   - O'kej, - moviv vin uzhe veselo, nibi pered cim za mit' i ne buv takim,
yakim buv. -  Sprava  v  principi  virishena,  spodivayus',  nastupnogo  lita
zustrinemos' vdoma. Bud' peven, shcho pobachish i mene, yak  Romana  Vinnika,  v
bdzholyanij kol'chuzi.
   I vse zh meni bulo chimos' shchemlivo, azh bolyache na n'ogo divitis'. Bo vlada
lit - ce taki vlada... Ne toj i Kirik. I lishe  z  jogo  yuno┐,  nestariyucho┐
usmishki dekoli probliskuvalo do mene te, shcho bulo i  shcho  nikoli  bil'she  ne
vernet'sya...
   Zapalivshi sigaretu, vin nespodivano vdarivsya v liriku:
   - Gaj-gaj, azh de voni zustrilisya, pasl'onovi diti! Vzhe j verbi ti  nashi
starezni porubani  po  balkah,  de  solov'┐  gnizdilis'...  Kolyuchu  akaciyu
nasadili po glinishchah ta yarugah... V CHernechij balci navit'  lisic'  bachili,
tak ┐┐ vsyu zalisnili...
   - Zalisnili, shchob eroziyu pripiniti, - kazhu ya.
   -  A  yak  mi  todi  zalishali  Ternivshchinu...  Prigadu║sh,  yak  babusya   z
YAlosovetkoyu stoyali kolo mlina...
   C'ogo vechora zgadav vin chomus'  robitfak,  nashu  students'ku  yunist'  v
parusinovih cherevikah. O, yak mi ┐h nafabryuvali zubnim poroshkom pered  tim,
yak iti v gurtozhitok do divchat!.. Zgadav i toj den', koli mi, zdayuchi  normi
GPO, pishli stribati z parashutno┐ vishki.
   - YAk ya zhdav togo dnya! - ozhvavlyu║t'sya mij drug. - Stoyu na vishci, ves'  u
lyamkah, zibravsya z duhom... Gotovij do  stribka,  roblyu  krok  nazad,  shchob
rozignatis',  i  raptom  chuyu:  "Pishov!"  -  i  stusan  u  spinu!  Ce   toj
instruktor-murlo virishiv, shcho ya zlyakavsya, tozh i turnuv izzadu, shchob  piddati
horobrosti! Na ochah u divchat zrobiv mene strahopolohom!.. Obrazi ti║┐ dosi
ne mozhu jomu zabuti. Ah,  murlo  zh,  ah,  dubina!  -  z  usmishkoyu  la║t'sya
Zabolotnij. - Do n'ogo navit' ne dijshlo, shcho pozbaviv mene shchastya z  vlasno┐
voli, ne z chi║┐s' prinuki, kinutis' u povitrya, perezhiti svyato duhu,  pershe
blazhenstvo pol'otu...
   - CHi ne na zlo jomu j l'otchikom stav? - kazhu Zabolotnomu zhartoma.
   - A shcho ti duma║sh? Mozhe, j ce  malo  znachennya,  -  ne  prijnyavshi  zhartu,
vidpovida║ vin. - V usyakomu  razi,  same  pislya  togo  konfuzu  ya  negajno
zapisavsya do aeroklubu.
   - I os' vidtodi, mozhna skazati, v pol'oti... Dobre zh u cilomu  sklalos'
u tebe zhittya.
   - Na  dolyu  ne  skarzhus'...  Projti  kriz'  zhorna  lit,  vitrimati  vsi
perevantagi, o, druzhe, mi a toboyu zna║mo, shcho ce take... I  mene  divu║  ne
te, shcho buva║ lyudina znivechena, vikrivlena, zbita z nig,  divu║  inshe:  yak,
nezvazhayuchi ni na shcho, vsuperech vs'omu tomu, lyudina zreshtoyu znahodit' v sobi
sili znovu pidnyatis', vidobutis' z-pid tih zhoren, zvodit'sya, viprostu║t'sya
dusheyu j tilom i znovu  pripada║  do  togo  istinnogo  dzherela,  chistogo  j
svitlogo, yake til'ki j robit' ┐┐ lyudinoyu...
   - Vs'ogo, vs'ogo nam distalosya vid zhittya, ce pravda, - kazhu.  -  Bagato
chim mozhna gorditis', a pro shchos' bi hotilos', mozhe,  j  zabuti...  O,  yakbi
molodist' znala!..
   Zabolotnij movchki divit'sya v stelyu, zagliblenij u vlasni dumki.
   - Ce tak, - chuyu zgodom jogo, - i pol'otiv bulo, i  prizemlen'...  CHasom
smiyalis' nad tim, nad chim ne treba bulo smiyatis'. Vklonyalis' tomu, shcho bulo
ne  varte  pokloniv.  Kriz'  yaki  hashchi  blukan',   zasliplen'   dovodilos'
prodiratis' lyudyam nashogo pokolinnya, a shcho ne  kazhi,  ruh  ishov  taki  zh  po
vishidniji Do prozrinnya, do istini viv, chi, obrazno kazhuchi,  do  vidkrittya
kozhnim svo║┐ Madonni...
   - Snagi doda║ piznannya. Ta til'ki zh lita bizhat'... Bachu, j ti vtomivsya?
   - "ZHit' na predele" - ti chuv takij visliv? - pislya movchanki poglyanuv na
mene  Zabolotnij.  -  Bulo  take  motto  v  uzhitku  sered  hlopciv   nasho┐
eskadril'┐. Ves' chas perebuvali v najvishchij napruzi, na grani, na mezhi.
   - Des' ya chitav, shcho ni v kogo z frontovih l'otchikiv pid chas  pol'otu  ne
zafiksovano infarkt... Ti yak vvazha║sh - ce vidpovida║ istini?
   - Prinajmni ya ne  prigaduyu  v  nas  zhodnogo  takogo  vipadku...  Navit'
tyazhkoporanenij,  navit'  poranenij  smertel'no  -  i  toj  kinec'   kincem
dotyaguvav do aerodromnogo polya... Vmirali pislya, ale ne v pol'oti.
   - Otzhe, nauka mogla b skazati, shcho v pol'oti lyudina mezhu║ z bezsmertyam?
   - ZHarti zhartami, a doki letish, napruga nerviv spravdi, vidno, taka,  shcho
┐┐ ne prosto zdolati... I zagalom  u  lyudini  bagato  zagadkovogo...  YAkshcho
viriti jogam ta l'otchikam frontovim, - posmihnuvsya  Zabolotnij,  -  lyudina
mae v sobi potencial mozhlivostej prosto-taki fantastichnih, do  glibini  shche
nikim ne doslidzhenih...
   - Sonya kazala, shcho pislya ti║┐  yapons'ko┐  avari┐  tobi  bulo  zaboroneno
litati? Navit' u ranzi zvichajnogo pasazhira?
   - Torik pid chas vidpustki vpershe prorvavsya v nebo! Mozhesh uyaviti, yak  ce
l'otchikovi pislya trivalogo nelitan-nya znov  opinitisya  na  bortu,  haj  ce
vs'ogo lish AN-24... Tak sebe vidchuv - nu,  spravdi  nibi  vpershe.  Spivati
hotilos', ║j-zhe-║j... SHCHe j ne zletili, a vzhe  strumenem  povitrya  pognalo,
bachu, yak viter zhene, hvilyu║ pid krilom aerodromnu travu... "Sonyu! - krichu.
- Divis'!", - a vona til'ki smi║t'sya... Do rechi, yak ce vona tam, virna moya
Hranitel'ka?.. Dozvol' potelefonuvati.
   Rozmovlyayuchi z Soneyu po telefonu. Zabolotnij chas vid chasu hmurit'sya:
   - Znayu, znayu, golubko... Vse bude garazd. Pro zminu rejsu meni shche vden'
v sekretariati skazali. - I, poklavshi trubku, rizko obernuvsya: -  Lechu  zh!
Zamist' bi dodomu, lechu na chornij kontinent.
   Dlya mene ce bula cilkovita nespodivanka. Adzhe ostanni dni til'ki j movi
bulo, shcho Zabolotni, vzhe vibuvshi tut  svo║,  os'-os'  mayut'  povernutisya  v
Soyuz, dodomu, do tih svo┐h mifichnih bdzhil, shcho  zavzhdi  viklikayut'  usmishku
prisutnih, i raptom...
   - Ce ostatochno?
   - Obgovorennyu ne pidlyaga║.  Misiya  konche  vazhliva.  Meni,  zreshtoyu,  ne
zvikati: polit tak polit, a ot Sonyu  zhalko,  -  kazhe  Zabolotnij,  -  vona
zovsim uzhe nastro┐lasya dodomu.  Druzhinam  nashim  vzagali  dista║t'sya...  A
cherez nih uzhe j nam... Koli dovgo  dovodit'sya  perebuvati  u  vidluchci,  u
yakomus' vidryadzhenni, to najbil'sh doshkulya║ tobi vse-taki ce: a yak vona tam?
A shcho z neyu? Nadto zh koli v taku yamu popadesh, shcho j  zv'yazatisya  z  domivkoyu
nemozhlivo, niyako┐  zvistki  ne  ma║sh...  Os'  todi,  mabut',  naj-gostrishe
vidchuva║sh sebe moral'nim borzhnikom pered neyu, pered  najblizhchoyu  dlya  tebe
lyudinoyu. Vse zhittya vona prisvyatila tobi! I zdibnosti, j sili,  i  shchedrist'
dushi, vminnya, turbotlivist' - vse viddala tobi j dityam, pa vse pishla,  vid
chogos',  mozhe,  omriyanogo  vidmovilas',  shchob  kochuvati  z   svo┐m   vichnim
mandrivnikom, diliti vse, shcho na jogo dolyu vipada.
   Meni azh divno bulo chuti jogo, zavzhdi  strimanogo,  zakutogo  v  zahisnu
obolonku gumoru,  v  cih  nespodivanih,  navit'  intimnih  vidvertoshchah,  u
zviryannyah pro te, yak chasom vinuvatim pochuva║t'sya pered Soneyu, bo zh  daleko
ne zavzhdi buvav dostatn'o uvazhnim do ne┐, prikroshchiv  zavdavav,  navit'  ne
pomichayuchi c'ogo, - taki rechi chomus' najchastishe j  zrinayut'  pered  dalekoyu
dorogoyu... Skil'ki raziv zabuvav na roboti za svo┐mi sluzhbovimi  klopotami
navit'  zatelefonuvati  ┐j,  zapiznyuvavs',  des'  smiyavs',   zhartuvav   za
koktejlyami z lyud'mi,  po  suti,  storonnimi,  a  vona,  lyudina  najblizhcha,
najviddanisha, v cej chas vse zhdala tebe  i  navit'  ne  zavzhdi  vvazhala  za
potribne potim tobi doriknuti... ¬ lyudi  nibi  odnogo-║dinogo  pochuttya,  i
buli b voni, mozhe, navit' primitivni  u  svo┐j  odnoemocijnosti,  yakbi  ce
pochuttya ne bulo lyubov'yu!.. Vin govoriv pro ce samo-zaglibleno, nibi vpershe
taka zmoga jomu z'yavilas',  -  vdivitisya  v  sebe,  poza  metushneyu  budniv
sprobuvati dokopatis' do suti, i  os'  tut,  u  cim  vipadkovim  gotel'nim
nomeri, vin movbi vidkrivav dlya  sebe  samogo  zh  sebe  i  vsyu  neocinennu
cinnist' bliz'ko┐ dlya n'ogo lyudini, materi jogo ditej, -  vidchuvalos',  yak
povin' garyacho┐ nizhnosti, nespodivano narinulo┐ podruzhn'o┐ vdyachnosti' zaraz
perepovnyuvali jogo vs'ogo...
   - ZHal', - govoryu, - shcho Sonya ne chu║ zaraz cih tvo┐h pokut...
   - Hochesh, po┐demo do nas piti chaj? - zaproponuvav vin, vstayuchi.
   - Ni, dyakuyu: chas piznij.
   - Nu, divis'... A dlya nas pizn'ogo chasu nema. Ne zabuvaj, shcho  mi  zaraz
perebuva║mo vid Ternivshchini na protilezhnim boci planeti,  a  tam  shche  sonce
svitit' shchosili.
   Viprostanij, pidibranij, navit' poveselilij, vin poklav  meni  ruku  na
pleche, na mit' zatrimavshi ┐┐ tak.
   - Vitaj Ternivshchinu. Kozhnu stezhku, kozhnu  travinku  vitaj...  Zori  nashi
vranishni i vechirni...
   - SHCHo za minor? Ti zh skoro j sam vdoma budesh?
   - Budu, budu, ale vitaj...
   I, vsmihnuvshis', rushiv do vihodu.



   XXXIII

   Ranok pogozhij, pogoda  litna,  bilya  budinku  misi┐  druzi  provodzhayut'
Zabolotnogo. Pri║mno bulo bachiti, shcho v n'ogo tut stil'ki lyudej bliz'kih  i
priyaznih, zdebil'shogo molodih, ale takih, shcho pobuvali v  svitah  i  znayut'
cinu starshomu sivomu kolezi, i yakshcho j dorosli, a  osoblivo  diti,  bazhayut'
zaraz  Zabolotnomu  shchaslivogo  pol'otu,  tr  ce  po  prosto  z   chemnosti,
vidchuva║t'sya, shcho jde ce v nih vid samo┐ dushi. Den' robochij, i  v  aeroport
mozhut' po┐hati ne vsi, hto hotiv bi. Krim druzhini, yaka  nichim  ne  vikazu║
pered  nami  smutku  rozluki,  Zabolotnij  dozvolyav  provodzhati  jogo   do
aeroportu j meni, yak "predstavnikovi Ternivshchini", ta cij mudrij, zaraz  na
yakihos' dumkah zoseredzhenij Lidi razom z ┐┐ zhvavoyu matuseyu, kotra  zhartoma
zapevnya║, shcho bez ne┐ aerodromna sluzhba dozvolu na vilit ne dast'.
   Otzhe, Zabolotnij letit'!
   Uzhe plashch perekinutij cherez ruku, atashe-kejz u  ruci,  i  sam  vin,  nash
mister Kirik, u dobromu gumori, to z tim,  to  z  tim  iz  malechi  zhartu║,
viriznyayuchis' zrostom - viso-kosteblij, yak netriv batig,  -  cvite  sivinoyu
nad usima, hto jogo bilya misi┐ provodzha║.
   Za kermo b'yu┐ka sida║ Sofiya  Ivanivna,  ce  vona  robit'  upershe  pislya
trivalo┐ perervi, sprichineno┐ dorozhn'oyu travmoyu, i druzi ┐┐ pozdorovlyayut':
nareshti avto v rukah spravzhn'ogo vodiya, shcho ma║ nalezhnu poshanu  do  pravil!
Poruch z druzhinoyu sida║ Zabolotnij, mi vtr'oh - na zadn'omu sidinni, i  vzhe
za yakus' tam hvilyu opinya║mos'  u  potoci  mashin,  u  kan'joni  vulic',  de
s'ogodni panu║ bezvitrya i niz'ko visit' smog,  cej  temnij  tuman,  shcho  do
n'ogo, pevne, i za sto lit ne zviknesh.
   B'yu┐k nash ledve povze,  vulici  zaprudzheni  bezlichchyu  mashin,  Zabolotna
divu║t'sya:
   - SHCHe bil'she ┐h stalo, chi shcho? I do godin "pik" shche zh daleko...
   Avtomobili jdut' krilom do krila, upritul, zda║t'sya, mi os'-os'  kogos'
ternemo, pritisnemo chi, navpaki, nas htos' pritisne,  i  til'ki  zahrushchat'
nashi fari j pidfarniki, odnache Zabolotna spravdi  viyavlya║  tut  vedijs'kij
hist, ║ v ne┐ chuttya, neobhidne same dlya takih situacij:  kozhen  zvil'nenij
santimetr vona odrazu zh vikoristovu║, avto v  ┐┐  rukah  z  yakoyus'  navit'
graci║yu unika║, zdavalos' bi, neminuchogo zitknennya, povoli, ale  neuhil'no
prosuvayuchis' dali j dali.
   Ci  raz  u  raz  vinikayuchi  zatrimki,  raptovi  zupinki,  shcho   zdayut'sya
bezkonechno dovgimi, i  shche  dovshi  stoyannya  pered  svitloforami  potrebuyut'
stalevih nerviv, i voni, bezperechno, u Sofi┐ Ivanivni ║, stal' i nizhnist',
bez sumnivu, v pij po║dnalis'. Vid Tamari Dudarevich  vzhe  chu║mo  proklyattya
cij dorozhnij tisnyavi, a z ust vodijki ni  slova  dokoru  chi  nevdovolennya,
nibi tak i povinno buti, - shcho zh na obstavini  narikati?  CHerez  tunel'  ne
┐de, shchob Lida ne zomlila, yak ce odnogo razu stalosya z neyu  torik,  koli  v
kotromus' iz tuneliv bula utvorilas'  velichezna  probka  i  ruh  dovgo  ne
vdavalosya vidnoviti, tozh vid vihlopnih gaziv  navit'  dekotri  z  doroslih
lyudej stali v tij tunel'nij nori chaditi j nepritomniti.  Odnak  i  po  cij
verhovij dorozi ruh nam koshtu║ nerviv, vse niyak ne  vda║t'sya  vidertisya  z
tisnyavi, potik, diktuyuchi svo┐ zakoni, nese nas zovsim ne z ti║yu shvidkistyu,
yako┐ nam treba, shchob vchasno pributi v aeroport.
   A v peredmisti, de, zdavalos' bi, povinno  bulo  poprostorishati,  pered
svitloforom u centri ploshchi ves' cej plivuchij stalevij  l'odohid  i  zovsim
spinivsya, nezrozumile zavmer v usih napryamkah, nache  natrapivshi  na  yakus'
neprobivnu zaprudu. Na samomu rozhresti dorig ce nespodivane: stop!  CHogo?
YAka prichina? Rizne mozhete dumati, ale fakt toj,  shcho  probka!  Ta  shche  yaka!
Vodi┐ viglyadayut' z kabin v cej i v toj bik - kincya-krayu mashinam ne  vidno,
sami stalevi ┐hni spini blishchat'.
   - Ne probka, a superprobka! Os'  vam  privid  majbutn'ogo,  -  zauvazhu║
Tamara Dudarevich, a donya  ┐┐  doda║,  shcho  ce  shchorazu  tak,  nadto  zh  koli
pospisha║sh... Zastryali, zda║t'sya, nadovgo. I ce vzhe koli do aeroportu rukoyu
podati...
   - SHCHo zh bude? - zapitu║ Lida nevidomo kogo.
   - SHCHo bude, te j bude, - vidpovida║ Zabolotna z terplyachim spoko║m.  -  3
sud'boyu ne napozivaeshsya... ZHdatimem.
   Ta hiba zhdati - ce dlya Zabolotnogo, hiba vi ne zna║te jogo vdachi?
   - Treba, bratci, rozvidati...
   Ne vstigla Sonya j zaperechiti chi shvaliti, yak vin uzhe shugnuv mizh  mashin,
cibatij, syagnistij, podavsya za svo┐m zvicha║m vpered z'yasovuvati:  shcho  tam?
Take vrazhennya,  shcho  vin  pishov  prosto  po  .mashinah,  po  riznokol'orovih
lakovanih otih zalizah - bachimo u viddalenni osyajnu jogo sivinu j blide, z
virazom cikavosti oblichchya, koli vin, rozzirayuchis',  znajome  guka║  komus'
"o'kej! o'keji", hocha yakij tam o'kej u c'omu namertvo zupinenim  zaliznomu
Vaviloni...
   Otzhe, znov viprob nervam, znov neruhomist', chad, duh-nyava rozpechenih na
sonci lakiv, metalu... Do cih rechej tut ma║sh zvikati.
   - Krashche bulo b taki ┐hati cherez tunel', - rozmirkovu║  vgolos  Lida.  -
YAkij garnij vin, toj bilij, azh syayuchij Diogen-tunel', nadto zh koli  vlita║sh
v n'ogo z temryavi nochi... z doshchu! Mogli, a zamist' togo...
   - Nikoli ne shkoduj za tim, chogo ne povernesh, - zauvazhu║  ┐j  matusya.  -
Vvazhaj, shcho vipala nam same cya doroga, a pe insha...
   Doki Zabolotnij des' tam  rozvidu║  situaciyu,  mi  sidimo  v  mashini  j
sluha║mo muziku. Tamara,  zapalivshi  sigaretu,  dovirlivo  zverta║t'sya  do
Zabolotno┐:
   - Treba bulo vam, Sonyu, taki  napolyagti...  Spravdi  -  chomu  ne  inshij
htos'? Vidmovivsya b - i kvit. Znajshli b zaminu!
   - SHCHob ce vin ta vidmovivsya? - Sonya  skazala  ce  ironichno,  z  pogordoyu
yakoyus', navit' shlyahetnoyu. - SHCHo vi, Tamaro? Vi zh  nachebto  jogo  zna║te  ne
pershij rik... Vidmovitis', uhilitis', ta shche koli pro dolyu  ditej  idet'sya?
Dobre zh vi sobi jogo uyavlya║te!
   Vona j ne  prihovuvala  zaraz  svo║┐  zverhnosti  nad  Tamaroyu,  davala
vidchuti, shcho ║ rechi, yaki ┐j elementarno yasni, ale nedostupni priyatel'ci.
   - A ti, Lido, yak vvazha║sh? - zaklikala vona divchinku na rol' arbitra.
   - YA za vas, t'otyu Sonyu, - pidtrimala ┐┐ Lida. - Pidpisuyus'  pid  kozhnim
vashim slovom...
   I, nahilivshis' do Zabolotno┐, divcha shchos' shepoche ┐j azh nad vuho, -  ┐hn║
sekretnichannya, vidno, nepri║mne Tamari.
   - Nechemno pri  lyudyah  pereshiptuvatis',  -  kazhe  vona  don'ci,  ale  ce
torka║t'sya oboh. - Krashche glyan'te,  nebo  yake...  Nebo,  vono  taki  skriz'
garne... Spravdi, yak u poeta:
   "Cvitut' osinni tihi nebesa..."
   Cvitut', cvitut'... A probka tim  chasom  nibi  zakam'yanila:  nichim  ┐┐,
zda║t'sya, ne zvoruhnuti. Bil'she togo, j des' dali tam, kudi oko zvidsi  ne
syagne, na vsih napryamah cya superprobka z kozhnoyu hvilinoyu  til'ki  roste  j
roste. YUnak-vodij iz susidn'o┐ mashini zhartu║: chi ne viroste  azh  taka,  shcho
ves' kontinent peretne?..
   - Gelikopter! - viguku║ Lida, vkazuyuchi na shidnij  sektor  neba.  -  Ne
inakshe, yak policejs'kij: sprobu║ shche zvidti regulyuvati!...
   Z potuzhnim gurkotom vertolit proderenchav nad nami, os' vin, znizhuyuchis',
uzhe kruzhlya║ nad ploshcheyu,  de,  pevne,  stalosya  shchos'  serjozne,  bo  navit'
gelikopter, movbi nervuyuchis', dokida║ do nas zvidti svo┐ gurkoti  serdito,
azh zgrizna.
   - Nu, de vin tam zabarivsya, ot natura, - vihoplyu║t'sya v Sofi┐  Ivanivni
zigritij gordistyu dokir, shcho, zvichajno, stosu║t'sya Zabolotnogo, kotrogo  za
stovpotvorinnyam vzhe j zovsim ne vidno. - Vsyudi jomu najbil'she treba...
   Lida uvazhno glyanula na ne┐:
   - Ale zh i cim Kirilo Petrovich vam takozh podoba║t'sya?
   - Divis', yaka pronikliva, - usmihneno pokosilas' na ne┐ Zabolotna.
   - Taku nebajduzhist' do vs'ogo v lyudini mozhna til'ki vitati, - pustilasya
v mirkuvannya Tamara. - V c'omu, zreshtoyu, viyavlya║ sebe dusha, harakter, sila
pristrasti... Mene, gadayu, pidtrima║ os' i  doktor  nauk,  nebagatoslivnij
ekolog nash, - posila║t'sya susidka na mene. - Til'ki haj  u  vas,  tovarishu
doktor,  ne  sklada║t'sya  vrazhennya,  shcho,  vistupayuchi  v  roli   zvelichnici
Zabolotnogo, madam Duda-revich tim samim nibi prinizhu║ vlasnogo cholovika...
V mogo stil'ki zaslug! Vin, skazhimo, v mene tenisist  mizhnarodnogo  klasu,
nihto z nashih  u  n'ogo  ne  vigra║,  krim  mene,  zvichajno.  Najskladnishi
jogivs'ki vpravi opanuvav, kudi tam vashomu Zabolotnomu... Mij na golovi po
pivgodini mozhe stoyati! Navit' otu robit'  asanu,  shcho  zvet'sya  "zamok",  -
vlasnu nogu na shiyu sobi  zakida║,  vi  uyavlya║te?..  Odnogo  razu  zakinuv,
"zamknuv sebe", ya po┐hala  shopinguvati,  povertayus',  a  vin  use  sidit',
posiniv, zamknutis' zamknuvs', a rozimkputis' bez mene ne mozhe!..
   - Mamo! - z dokorom glyanula Lida  na  matir,  yaka,  zahodyachis'  smihom,
vidno, j ne shkoduvala, shcho vibovkuvala zajve, suto famil'ne.
   Sto┐mo gluho, ani rush.
   Nibi nishcho j ne gorit', dimu ne vidno, odnache zvidkis' z'yavlya║t'sya, led'
prosuvayuchis' u tisnyavi, chervona pozhezhna mashina z komandoyu pozhezhnikiv,  shcho,
serjozni, napruzheni, pochiplyalisya  po  bortah  u  svo┐h  bliskuchih,  mov  u
rims'kih  vo┐niv,  kaskah.  Za  nimi,  bezupinno  signalyachi,  probivayut'sya
policejs'ki mashini i vse v toj bik, na  ploshchu,  de  pered  svitloforom  ne
pripinya║t'sya yakas' ne zrozumila dlya nas metushnya... Policejs'kij  vertolit,
yak i ranishe, kruzhlya║  nad  majdanom,  nad  miscem  najbil'shogo  skupchennya,
gurkoche, vishuku║, pevne, yakim chinom b zaraditi situaci┐. Noabigco,  pevne,
tam  stalosya,  koli  tak  odrazu,  raptovo,  za   mit',   nibi   nevidimim
charivnic'kim zhezlom, zupineno vsyu cyu zvidusil' ripuchu  stalevu  armadu,  z
┐┐, zdavalos' bi, nadmoguttyam, z bliskom nikelyu, migtinnyam lakiv ta  skla,
z bezlichchyu zvirovanih bazhan', ustremlin',  zburenih  chi┐hos'  pristrastej,
vol', temperamentiv... Stop! Zupinis'! - zveleno kimos'  vs'omu  potuzhnomu
ruhovi, shcho den' i nich buruniv tut i os' tak naglo zavmer,  stvorivshi  zonu
neruhomosti v samomu viri tras, bilya samogo osereddya cih vuzlom  zv'yazanih
betonnih arterij...  Movbi  magichnoyu  siloyu  htos'  zupiniv,  zveliv  usim
shvidkostyam zavmerti, zniknuti, ale hto i chomu?
   Gelikopter znovu  progurkotiv  zovsim  niz'ko  nad  nami,  z  ptashinogo
pol'otu oglyada║ cej, v usi kinci rozgaluzhenij, nechuvanij  zator,  oglyada║,
mov likar, shcho bachit' liho, odnak nichim  ne  v  spromozi  jogo  vidvernuti.
Usih, shcho stoyat', same ce, zda║t'sya,  dijma║  najbil'she:  zvidki  vin,  chim
viklikanij takih velicheznih masshtabiv zator,  shcho  movbi  nazavshe  zakliniv
metalom  dorogi?  Nevidomist'   bagat'oh   dratu║,   neterplyachka   vodi┐v,
nervoznist' dosyagayut' mezhi, htos' natisnuv na klakson, za  nim  drugij,  i
pishla pereklichka - pri║dnalas', dlya solidarnosti, i nasha Sonya-san,  i  os'
uzhe  vsi  signalyat',  signalyat'  -  veselij  bunt  klaksoniv   shaleni║   v
neterplyachci, vedijs'ke plem'ya  dalo  sobi  volyu,  vsyudi  vipovnyu║  povitrya
sucil'nij veresk, kakofoniya narosta║ nesterpno - do smihu,  do  oduru,  do
ochmaninnya!
   Nareshti dokochu║t'sya zvistka vid perednih:  prichina  vsya  u  svitlofori,
shchos' neperedbachene stalosya z nim. Vidno, yak pozhezhniki  prilashtovuyut'  bilya
svitlofora  rozkladnu  metalevu  drabinu,  shozhu  na  odnu  z  tih,  yakimi
koristuyut'sya v sadkah, shchob zdijmati plodi  z  verhovit'.  Tut  cya  zalizna
drabina  sama,  nibi  z  zemli,  viskaku║  vgoru,  i  vzhe  po  nij  povoli
pidijma║t'sya ogryadnij negr u bilim halati,  trimayuchi  v  ruci  yakus'  bilu
torbinu nevidomogo  priznachennya;  os'  vin,  toj  chudodij,  stavshi  vgori,
nekvapom pochina║ chakluvati nad svitloforom... V yakomu dili  vin  fahivec',
yake vminnya vivelo jogo na te uzvishshya? Zbliz'ka j zdaleka  vsi  stezhat'  za
nim napruzheno, vittya avtomobil'nih siren pri jogo z'yavi vodnochas primovklo
- vsi poglyadi zaraz shrestilis' pa n'omu, cikavo, shcho zh vin  tam  lagodit',
nad chim tam bez pospihu chaklu║, mov yakij-ne-bud' dosvidchenij godinnikar na
seredn'ovichnij  ratushnij  vezhi,  de  raptom  vidmoviv  himernij   hitryushchij
godinnik z zozulyami abo z figurkami apostoliv... Mozhe, ce  takij  majster,
shcho zdaten polagoditi i samij chas, priskoriti  abo  upovil'niti  jogo  big?
Zdaten, mozhe, zrushiti riku chasu, yakshcho vona zupinilas', zdaten uzgoditi  ┐┐
plin z plinom lyuds'kogo zhittya? Ce bula prosto fantastika - tisyachni  potoki
slipuchih pid soncem mashin stoyat', zhdut', zalezhachi, mozhe, vid poruhu chi║┐s'
ruki,  cya  znemagayucha  u  rimushenij   neruhomosti   superprobka,   zalizna
Dunaj-rika,  shcho  vityaglas'  movbi  cherez  uves'  kontinent,   vona   zaraz
napruzhenimi poglyadami vodi┐v stezhit' za nezrozumilimi  manipulyaciyami  ti║┐
zagadkovo┐ lyudini, shcho z  chimos'  tam  klopochet'sya  na  svitlofornij  vezhi.
Stalevi tabuni shvidkostej, vsi voni zastigli  j  terplyache  zhdut',  chim  ce
zakinchit'sya, a toj, v bilim  halati,  nikudi,  vidno,  ne  kvaplyachis',  ne
zvikshi nichogo robiti abiyak, hapkoma, vse  shche  pora║t'sya  bilya  svitlofora,
shchos' tam mudru║ j mudru║...
   Ta  os'  chornoshkirij  majster,  zrobivshi  svo║  dilo,   stav   nekvapom
spuskatisya po zaliznij drabini, povagom stupayuchi zi  shchablya  na  shchabel',  i
teper vidno bulo, shcho v ruci vin oberezhno trima║ tu zh taki bilu  svoyu,  ale
vzhe chimos' napovnenu torbu, shozhu  na  zvichajnisin'ku  navolochku,  -  vona
teper napovnena movbi povitryam, ta chi povitryam?
   SHCHos', odnak, stalosya, daleko poperedu z'yavilis' oznaki  ruhu...  CHaklun
pomig, zaradiv usim nam, vidkriv dorogu, bo os' mashini vzhe j nepodalik vid
nas z miscya zruhnulis', pochali rushati, i do nas, shvidko  probirayuchis'  mizh
kuzovami, pospisha║ Zabolotnij, vin chomus' azh sya║ blidim svo┐m  dovgobrazim
oblichchyam, vin - smi║t'sya!
   - SHCHo z toboyu? - polegsheno spitala druzhina, koli Zabolotnij  vskochiv  do
mashini, i mi rushili. - SHCHo tebe tak rozveselilo?
   - Zna║te, hto nas trimav? Nizashcho ne dogada║tes'!
   - Hto? Bdzholi!
   - Ne rozigrujte, - zasmiyalas' Tamara.
   - Cilkom serjozno. Rij bdzhil siv na svitlofor, perekriv usi drajvi, usi
magistrali!- zbudzheno rozpovida║ Zabolotnij. - Ni zelenogo, ni  chervonogo,
ani yakogo vam ne dayu! Stijto na misci, gej, usi misteri-tvisteri i vi tezh,
lyuba misis  Zabolotna!  Duh  perevedit',  na  nebo  podivit'sya,  iia  yasne
sonechko! Pro istotne podumajte, pro sutn║! - 3 n'ogo azh burhalo zbudzhennya,
energiya, radist' hlop'yacha. - Treba zh take utnuti! Ni, voni taki  stvorinnya
unikal'ni!
   - Tochno, voni zvidkis', iz antisvitu, mi shche  ┐h  prosto  ne  zna║mo,  -
pidtrimala Tamara jogo zahvat.
   Sopya tim chasom zirko trimala v poli zoru perepovnenu ruhom dorogu,  vsi
mi rozumili, shcho dorozhiti zaraz ma║mo kozhnoyu mittyu,  tozh  Sonya,  pam'yatayuchi
pro ce, ekonomlyachi kozhnu chasinu,  vmilo  manevruvala  v  potoci  mashin,  i
Zabolotnij, radij za ne┐, shche ohochishe rozpovidav, yaka tam, bilya svitlofora,
bucha bula  zchinilas',  yak  spershu  ne  znali,  shcho  diyati,  navit'  policiya
rozgubilas' - nikoli zh ne traplyalos' takogo, vipadok,  mabut',  v  istori┐
pershij: bdzhola perekrila ves' ruh! Pozhezhniki spochatku namiryalisya pustiti v
dilo shlangi, zmiti toj rij vodoyu, ale odrazu j z'yasuvalosya - ni, ne  mayut'
takogo prava! Bo toj rij  -  chiyas'  vlasnist',  otzhe,  bdzhola,  zgidno  iz
zakonom, stvorinnya nedotorkanne. Ta shche j strah bere:  mozhe,  bra-ail's'ki,
oti agresivni?
   - O, tih til'ki rozdrazhni! Voni za sebe postoyat'! - smiyalas' Tamara.  -
Komediya, ta j godi!..
   - Dovelos' viklikati - kogo b vi dumali? Nashogo druga Frenka! Oce mi  j
chekali, doki vin z'yavivsya ta bdzholyat u torbu obbirav iz svitlofora... Vsih
polismeniv zdivuvav, shcho bere bdzhil golimi rukami i zhodna jogo ne zhalit'.
   - Mozhe, ce toj legendarnij rij, shcho  vin  jogo  cherez  okean  peregnav?-
zhartoma zapitala Tamara, a Lida, led' niyakoviyuchi, popravila matir:
   - Ne cherez okean, mamo, a cherez kontinent...
   - YAka riznicya, - vidmahnulas' Tamara, - mig bi j cherez okean tezh!..
   Vsi mi veselo zbudzheni, ┐demo z zhartami, shcho ┐h viklikav cej  divovizhnij
rij bdzhil, kotrij, zavolodivshi svitloforom,  zumiv  perekriti  tako┐  sili
ruh.
   -  Os'  tak,  Lidusyu,  -   zverta║t'sya   Zabolotnij   do   yuno┐   svo║┐
provodzhal'nici. - Dyakujmo bdzholyatam, shcho, ne vpavshi  vo  gniv,  posluhalis'
Frenka j vidkrili nam svitlofor... Hto stane teper zaperechuvati,  shcho  voni
mudri stvorinnya, shcho pered nami shche odno divo prirodi, "divo z kril'cyami"!
   - Kirile Petrovichu, chomu voni sili same na svitlofor, yak vi gada║te?  -
zapitalo divcha.
   - Vazhko skazati, - zmorshchiv loba Zabolotnij. - Mozhe, svitlofor  voni  za
vulik prijnyali...  ta  shche  vulik  novo┐  divovizhno┐  konstrukci┐,  i  voni
virishili, shcho to bude ┐hnij dim?
   -  A  mozhe,  vin  zdavsya  ┐m  kvitkoyu?  -  fantazuvala  Lida.  -  Bo  zh
riznokolirnij, cvite, gra║ sered ploshchi barvistimi pelyustkami svitla...
   - I take mozhe buti, hto zna║... Dumaj, hto yak hoche, ale vipadok spravdi
vinyatkovij. Nadovgo zapam'yata║t'sya Lidi cej epizod. Des' i zgodom, hoch  de
opinit'sya, ta, koli vinikatimut' zatori,  probki  na  dorogah,  poglyad  ┐┐
shchorazu shukatime bdzhil na svitloforah: chi ne bdzholo-sim'ya oblipila jogo, chi
ne rij zavis tam ciloyu girlyandoyu, chi ne jogo vtruchannyu  sluhnyano  skorivsya
neskinchennij cej ruh?
   - Tak chi inak,  a  shchos'  taki  v  c'omu  ║,  -  kazhe  Tamari-  CHomu  ne
pripustiti, shcho ce vsim nam vid chogos' zastoroga?  YAk  znati,  mozhe,  yakraz
bdzhola obrana prirodoyu dlya tako┐ roli... Mozhe, yakraz ┐j darovano zdatnist'
krashche za inshih zhivih stvorin' pronikati u samu  sut',  u  smisl  zhittya,  u
vichnist', yak pronikav vona v krasu rosoyu nalito┐ kvitki...
   - Zdorovo zh, Tamaro, rozgulyalas' vasha uyava, - usmihnuvs' Zabolotnij,  a
Sonya dodala:
   - Vvazhatimem, shcho bdzholi, yak i doshchik, koli vin pilyuku prikropit',  dobra
prikmeta pered dorogoyu...
   Idemo, a dorozhnya prigoda vse niyak ne zabuva║t'sya, vona  j  veselit',  i
chomus' bentezhit' dumku. SHCHo zh ce vse-taki bulo? Toj  svitlofor,  obliplenij
ketyagom bdzhil,  vin,  bezperechno,  sprijmavsya  bagat'ma  vodiyami  yak  znak
chogos', mov yakijs' himernij i║roglif, shcho nespodivano  vinik  na  rozhresti
dorig pered  lyud'mi,  shcho  vichno  zhadayut'  shvidkostej,  shcho  do  ochmanilosti
zaklopotani,  poglinuti  su║toyu  su║t...  Znak,  simvol?   Ale   yak   jogo
rozshifruvati? Perestoroga shvidkostyam, smogam, dimam,  panuvannyu  zaliza  i
chadu?  CHi  najpershe  nagaduvannya  nam  samim  pro  cinnosti,  yakih  shche  ne
pocinuvali i yaki mozhemo vtratiti legkovazhno, bezpovorotno?
   Do samogo  aeroportu  vistachilo  nam  cih  bdzhil.  Des'  tam  Frenk  ┐h
prilashtovu║, i zavtra voni vzhe poletyat' shukati kvittya, zhitt║dajni nektari,
ne znayuchi ni vtomi, ni strahu,  pogudut'  u  prostori,  u  svij  bdzholinij
vsesvit.
   Ta  os'  uzhe  j  mi  nablizha║mos'  do  meti:  ditaki   vibliskuyut'   po
aerodromnomu polyu, i okean z'yavivsya shiroko, bezmirom svitla visyajnuv pered
nami.
   Do litaka mi ledve vstigli.  Rev  turbin,  blisk  ta  gurkit  suchasnogo
aerodromu, zl'oti j prizemlennya krilatih gigantiv - postan' tut raptom  iz
nebuttya yakijs' indianec' v orlinomu pir'┐ na golovi, bezstrashnij  aborigen
tuteshnih misc', vin,  pevne,  pri  odnomu  doglyadi  na  ce  stovpotvorinnya
zbozhevoliv bi vid stresu, vtrativ bi prisutnist' duhu, a Kirik nash tut  yak
riba v vodi: shvidko zrobiv te j te z neobhidnih formal'nostej i,  na  bigu
proshchayuchis', pospisha║  do  litaka,  bo  zvidti  vzhe  kvaplyat',  kvaplyat'...
Pasazhiri na  miscyah,  Zabolotnij  zbiga║  po  trapu  ostannij,  opinivshis'
nagori, ozirnuvsya  shche  raz,  usmishkoyu  zblisnuv  do  nas.  Na  mit'  poruch
styuardesi zatrimavsya, sto┐t' visokij, legkij iz svo┐m plashchem  ta  kej-zom,
golova, yak zavzhdi, vidkrita, okeans'kij viter chi  viter  turbin  rozviva║,
kujovdit' jogo sriblyastij chub, i mi, divlyachis' na n'ogo, vidchuva║mo, shcho to
vzhe lyudina pol'otu, lyudina nebes. SHCHe vin vstig zvidti, zgori, shchos'  veselo
guknuti do nas, ale shcho? Usmishku vidno, a sliv ne rozibrati  za  vitrom  ta
gurkotom.
   Trap vidkotili, litak, vazhko pohituyuchis', virusha║ pa zlitnu smugu.
   - SHCHo vin guknuv? - perepitu║mo odne odnogo.
   Nihto ne rozchuv, navit' Lida, hoch u ne┐ j muzikal'nij sluh, tozh  til'ki
plechima znizu║. Spravdi - shcho?
   Lajner blishchit' daleko na zlitnij smuzi. Tam  slipucho.  Vse  perepovneno
svitlom neba ta okeanu. Ne vstigli mi shche j hvilyuvannya pogamuvati,  yak  toj
sriblyastij, oblitij soncem gigant uzhe buv  u  povitri:  vzyavshi  rozgin  iz
betonno┐ smugi, z revinnyam  promchavshis'  nad  Frenkovim  dahom,  pishov  na
okean, shvidko nabirayuchi visotu, doki j roztanuv u syajvah blakiti...
   Rozshuki nichogo ne dali. CHi nad Bermudami, chi nad vidkritim okeanom, vid
yakogo-nebud' "tik-tak" chi zovsim  vipadkovo,  mozhe,  des'  nad  pustelyami,
najzharkishimi pa planeti, zbezvistivsya vin, a de same, tak ce j zostanet'sya
vichnoyu ta║mniceyu.
   Minayut' lita, "stikayut', nache voda u yarochku", a Sonya-Sofijka vse zhde ta
zhde. YAk toj, shcho na trasi pichnij viriv, shcho rano chi pizno, a  zustrine  des'
svoyu Ket, tak i vona, Zabolotna, stoyachi  z  Lidoyu  v  ridnim  stepu  sered
kolossya, povitogo  berezkoyu  ta  goroshkom  pol'ovim,  vse  viglyada║  svogo
vichnogo mandrivnika. Divit'sya na daleki, naliti syajvom hmari-oboloki,  shcho,
chas vid chasu z'yavlyayuchis', biliyut' po obriyah, i nache vlovlyu║ dekoli v  pih,
v tih syayuchih "didah" stepovih, i jogo obraz,  veselij,  usmihnenij,  shcho  z
visoti nebes pache shchos' kazhe ┐j, ale za vitrom - nichogo ne chuti.

   1976-1980

Last-modified: Sat, 31 Aug 2002 10:39:55 GMT
Ocenite etot tekst: