Ocenite etot tekst:




     Roman (1954)


     ---------------------------------------------------------------------
     Daniil Granin. Iskateli. Roman. L., Lenizdat, 1979. - 336 s.
     OCR & spellcheck: Dmitrij Egorov, 2005.
     V figurnyh skobkah {} tekst, vydelennyj kursivom.
     ---------------------------------------------------------------------




     Dver'  raspahnulas'  rezko, uverenno,  i na poroge laboratorii poyavilsya
vysokij,  shirokoplechij  molodoj  chelovek. Golova ego nemnogo ne dostavala do
pritoloki.  Solnce  skvoz'  podmorozhennye  okna  bilo  emu  pryamo  v  glaza,
zastavlyaya prizhmurit'sya: ot etogo krupnye, grubovatye cherty ego blednogo lica
oboznachilis'  eshche  rezche.  Sunuv ruki  v karmany bryuk,  zapravlennyh v belye
burki, on vnimatel'no i kak by torzhestvenno osmatrival laboratoriyu.
     Veter vorvalsya  za nim, vz容roshiv  ego svetlye, zakinutye nazad volosy,
pomchalsya  dal'she,  perebiraya bumazhki  na stole u  inzhenera Novikova,  vyrvav
skol'zkuyu  shumnuyu  kal'ku  iz ruk  Leni  Morozova,  vzduvaya  belymi puzyryami
okonnye zanavesi.
     Morozov nedovol'no obernulsya i kriknul:
     -- Zakrojte dver'! Ne leto.
     Oba  ego  pomoshchnika  tozhe obernulis'. Monter  Petya Zajcev,  kotorogo za
malyj  rost  vse  zvali  Pekoj,  --  s  lyubopytstvom, starshij  laborant Sasha
Zaslavskij -- s dosadoj. Tolstoe dobrodushnoe lico ego smorshchilos', on s siloj
zaskreb  svoi  zhestkie  kurchavye  volosy,  starayas'  vosstanovit' sbityj hod
myslej.
     Vtoroj chas  oni  ispytyvali  prislannyj  v srochnyj remont  oscillograf,
razyskivaya  prichinu povrezhdeniya.  Vernee,  eto byl ne oscillograf, a slozhnaya
oscillograficheskaya  shema  dlya  special'nyh  izmerenij.  Na molochnom  ekrane
pribora  vmesto volnistoj zmejki uporno drozhalo razmytoe zelenoe pyatno. Sasha
vzdohnul. Razgadka kapriza etoj proklyatoj ustanovki byla vot-vot nashchupana --
i opyat' ischezla...
     Naprotiv  stenda,  gde  ispytyvalas'  ustanovka, za  pis'mennym  stolom
rabotal inzhener Novikov. Voshedshij ne spesha pritvoril dver' i napravilsya bylo
k  nemu, no  v  eto vremya iz sosednej komnaty  poyavilsya pozhiloj  sutulovatyj
muzhchina.
     --  Vnimanie! --  tiho  predupredil tovarishchej  Peka Zajcev. --  Na  nas
nadvigaetsya Krivickij.
     Starshego inzhenera Krivickogo iz-za ego ostrogo, zlogo yazyka osteregalsya
dazhe  tehnik  Lenya  Morozov,   kotorogo  vsya  molodezh'  laboratorii  schitala
otchayannym parnem.
     Pridetsya razbirat' vsyu ustanovku, -- delovito skazal Morozov, skladyvaya
kal'ku.
     -- Opyat' na dva dnya moroki, -- nahmurilsya Sasha. -- Neuzheli nel'zya najti
porchu, ne razbiraya?
     Im ostochertel etot remont. Ne uspeli konchit' odno, hvatajsya za  drugoe.
Polnaya anarhiya proizvodstva. Sledovalo  by postavit' etot vopros pered Majej
Konstantinovnoj.
     -- Vopros  ne pribor,  -- oborval  ih  razglagol'stvovaniya Morozov.  --
Vopros prostoit dolgo.
     Mezhdu tem Krivickij,  zaderzhavshijsya vozle stola Novikova, voprositel'no
smotrel na posetitelya.
     - Mogu ya videt' tovarishcha Ustinovu? -- sprosil tot.
     - Majya Konstantinovna na soveshchanii v mestkome.
     - Vy po kakomu voprosu?  -- sprosil  Novikov,  otkladyvaya  pero.  -- Iz
rajkoma?
     - Net, ya... po lichnomu delu.
     On  proiznes  eto  s  zaminkoj,  no spokojno i  pochemu-to veselo; v ego
povedenii tailos' chto-to nepohozhee na povedenie sluchajnogo posetitelya.
     - Razreshite vash propusk,- skazal Krivickij.
     -  "Lobanov Andrej Nikolaevich", -- prochel  on,  shevelya tonkimi blednymi
gubami,  potom  pokazal  propusk  Novikovu.  Net,  eta familiya  im nichego ne
govorila.
     -  Vy  podozhdite,  --  posovetoval  Novikov.  --  Majya  Konstantinovna,
veroyatno, skoro pridet.
     Lobanov prisel vozle stolika s nadpis'yu "Nachal'nik laboratorii". Stolik
byl stisnut s odnoj storony shkafom, s drugoj -- stendom.
     -  Interesno, kak tam  Majya Konstantinovna  voyuet,  --  skazal Novikov,
sledya za Lobanovym. -- Na etot raz k nashim pokazatelyam ne prideresh'sya.
     -  Pokazateli -- eto vsego lish' arifmetika, otozvalsya Krivickij. Na ego
suhom,  vytyanutom lice byla prochno vpayana  zhelchnaya usmeshka, vsegda neskol'ko
smushchavshaya Novikova.
     - Vy zakorenelyj skeptik.
     -  Pravdivye  slova  ne  byvayut  priyatny,  priyatnye  slova  ne   byvayut
pravdivymi, --  skazal Krivickij. -- Vy sobiraetes' kogda- nibud' ispytyvat'
predohraniteli?
     -  Ne sobirayus',  -- s udovol'stviem otvetil Novikov.  -- Mne  porucheno
sostavit' instrukciyu. |to kuda priyatnej, chem bez  konca ispytyvat' odni i te
zhe predohraniteli.
     - Vas, ochevidno, prel'shchaet  ne sama  instrukciya,  a  poslednyaya  stroka:
"Sostavil inzhener Novikov".
     - A hotya by i tak, -- zasmeyalsya Novikov, sduvaya pushinku s rukava svoego
tshchatel'no  otglazhennogo kostyuma.  -- Vo vsyakom sluchae, eto  bolee tvorcheskaya
rabota.
     Strojnyj,  shchegolevatyj,  on  raspolagal  k  sebe  kakoj-to  otkrovennoj
bezzabotnost'yu. Krivickij ulybnulsya odnimi gubami:
     --  Vy nikogda ne otkryli by svoego prizvaniya k sostavleniyu instrukcij,
esli by ne vashe zhelanie opravdat' svoe legkomyslie.
     Novikov pozhal plechami, emu ne hotelos' prodolzhat' etot riskovannyj spor
v  prisutstvii  postoronnego.  I Novikov  i Krivickij  snova  posmotreli  na
Lobanova. On sidel,  zakinuv nogu na  nogu,  ne proyavlyaya  nikakih  priznakov
neterpeniya,  s interesom  prislushivalsya k  perebranke Leni Morozova so svoim
pomoshchnikom,  k razgovoru  Novikova  s Krivickim  i vnimatel'no,  s  kakim-to
otkrovennym interesom  izuchal pomeshchenie laboratorii. Novikov tozhe oglyadelsya,
pytayas' predstavit' sebe vpechatlenie postoronnego cheloveka ot laboratorii.
     V etot predvechernij  chas central'naya  komnata  laboratorii dolzhna  byla
pokazat'sya osobenno  krasivoj. ZHarkimi kraskami vspyhivali v  zakatnyh luchah
zimnego  solnca  kusochki  prozrachno-zheltogo  yantarya,  sinie  kop'ya  strelok,
montazhnye paneli,  perevitye ognennymi  zhilkami  krasnoj  medi,  serebristye
stolbiki  kondensatorov.  Na polkah  tesnilis'  vysokie katushki  provodov  v
pestryh shelkovyh naryadah izolyacii. Nad nimi  viseli ogromnye  vypryamitel'nye
lampy.  Ih  zerkal'naya poverhnost' otrazhala  sinie kvadraty okon s oranzhevoj
lentoj  zakata.  Povsyudu na  prizemistyh  stolah lezhali eshche  ne  ozhivshie, ne
svyazannye mysl'yu  detali.  Vozduh  byl  propitan  slozhnoj zastareloj  smes'yu
zapahov  kanifoli, shellachnogo  spirta, ozona, kostyanogo masla. Nepovtorimyj,
svoj zapah dlya kazhdoj laboratorii.
     Novikov mechtatel'no  prishchurilsya,  probuya  uvidet'  i  sebya  sredi  etoj
zhivopisnoj, delovito-vnushitel'noj obstanovki;  molodoj,  krasivyj,  skromnyj
nauchnyj rabotnik,  razbrosannye  po  stolu  bumagi,  muchitel'noe  tvorcheskoe
razdum'e...
     Krivickij  rylsya  v pyl'noj kuche navalennyh detalej. On  ne videl v nih
nichego zhivopisnogo.  Prosto  staryj hlam, v kotorom nikogda ne najti  nuzhnuyu
veshch'.  I  vsya  laboratoriya  tesnaya,  neudobnaya: nizkij zakopchennyj  potolok,
gromozdkie ustarelye stendy, vethie neudobnye shkafy.
     Zametiv brezglivuyu usmeshku  Krivickogo, Novikov  ozabochenno vzglyanul na
chasy,  proshel  k stolu nachal'nika laboratorii i, prisev na kraj stola, nachal
zvonit'  po  telefonu. V  laboratorii  bylo  shumno.  Gudeli  generatory,  iz
sosednej komnaty donosilsya  vizglivyj skrezhet elektrodreli. Novikov povtoryal
v trubku:
     -- Olechka, vy menya slyshite? Rovno v devyat'. Da net, v devyat'.
     Prikryv mikrofon rukoj, on kriknul chubatomu paren'ku:
     -  Peka,  skazhi,  chtoby  tam vyklyuchili  etot  dusheterzatel'!  Krivickij
podoshel k tehniku:
     - Nu, Morozov, kak dela?
     Morozov zadumchivo  popravil  zolochenyj  zazhim vechnogo  pera  v  karmane
kozhanoj kurtki. Ochevidno, probilsya kondensator. Pridetsya menyat'.
     Ego podruchnyj, laborant Sasha Zaslavskij, skazal:
     - Tretij raz u nih probivaetsya kondensator... Mozhet, nado chego-nibud' v
sheme peredelat'?
     - "CHego-nibud'", -- peredraznil ego Morozov, -- tozhe mne myslitel'.
     Oni zasporili. Krivickij molchal.
     -- Proshu proshcheniya,  -- vdrug obratilsya  k  nim  Lobanov.  On  vstal. --
Razreshite mne polyubopytstvovat'?
     Morozov nehotya pokosilsya v ego storonu:
     -- CHego tut lyubopytnogo?
     Lobanov ulybnulsya. Ulybka u nego byla shirochennaya, vo vse lico.
     - Da prosto ruchki povertet'.
     - Nu, povertite, -- razreshil Morozov, vzglyanuv na starshego inzhenera. --
Vse ravno razbirat'.
     Minutu-druguyu oni  nablyudali, kak posetitel', prochityvaya predvaritel'no
nadpisi na paneli, povorachival rukoyatki  ustanovki.  Zelenoe pyatno na ekrane
to vytyagivalos', to szhimalos' v malen'kij yarkij zajchik.
     -  Kstati, eto ne televizor, a oscillograficheskaya ustanovka, --  ehidno
brosil Peka.
     -  Pochemu kstati?  -- suho sprosil Lobanov. -- Kstati byvaet tol'ko to,
chto  ostroumno. YA  dumayu,  tut malo  smenit'  kondensatory. Vazhno  vyyasnit',
pochemu oni probivayutsya.
     Pojmav   ironicheskuyu   usmeshku  Krivickogo,  Morozov  s  preuvelichennym
uvazheniem sprosil:
     -- Vy, sluchaem, ne konstruktor etogo oscillografa?
     Rebyata razveselilis'. CHelovek, sudya po vsemu, vpervye vidit oscillograf
i beretsya ukazyvat' tem, kto, mozhno skazat', zuby s容l na etom dele!
     -- Modest Petrovich, -- obratilsya Morozov k  starshemu inzheneru, -- tak ya
nachinayu razbirat'?
     Krivickij kivnul.
     -  Vryad li mozhno nazvat' takoj  metod nauchnym, -- glyadya na  Krivickogo,
rezko  skazal Lobanov. Morshchiny serditym fontanchikom  podnyalis' ot perenosicy
po bugristomu krutomu lbu.
     -  Vidite  li,  -- medlenno nachal Krivickij,  poskrebyvaya ostryj, ploho
vybrityj podborodok, -- my priderzhivaemsya takogo primitivnogo pravila: kogda
nachalsya pozhar, to ne vremya proveryat' plan protivopozharnyh meropriyatij.
     Morozov  gromko  zasmeyalsya.  Lobanov  vernulsya  na svoe mesto,  sel  i,
oblokotyas' na shiroko rasstavlennye koleni, scepil ruki.
     Ustanovku otklyuchili i nachali razbirat'. Peka, probegaya to s payal'nikom,
to s motkami provodov, ne perestaval sledit' za Lobanovym.
     - Zadumalsya! -- s pritvornym pochteniem soobshchil on priyatelyam. -- Minimum
akademik.
     - Ili maksimum student, -- otkliknulsya Morozov.
     Lyudi solidnye i zanyatye, oni ocenili shutku sderzhannymi ulybkami.
     -- Libo  student, libo  korrespondent, -- zaklyuchil Peka. -- |ti  vsegda
suyutsya ne v svoe delo.
     V  komnatu  bystrym shagom voshla  molodaya  zhenshchina. CHuvstvovalos', chto i
gladko  zachesannye na probor volosy, i strogij  chernyj kostyum, i etu bystruyu
chetkuyu pohodku -- vse po-molodomu dobrosovestno i iskrenne vkladyvala  ona v
oblik nachal'nika, kakim  on ej  predstavlyalsya.  No, nesmotrya na ee staraniya,
etot zadannyj oblik predatel'ski razrushali devich'i pripuhlye guby i glaza --
bol'shie, serye, myagko osveshchayushchie ee neyarkoe, chistoe lico.
     -- Tovarishchi, -- gromko skazala ona, -- pozdravlyayu vas. Nasha laboratoriya
zavoevala pervoe mesto i perehodyashchee znamya.
     Nachav  oficial'no  i  torzhestvenno, ona  ne  uderzhalas',  ulybnulas' i,
ulybnuvshis', zasmeyalas'. I vse krugom, glyadya na nee, tozhe zasmeyalis'.
     Novikov pospeshno zakonchil telefonnyj razgovor i, povesiv trubku, veselo
poter ruki:
     -- Aj da my! Kolossal'no! Majya Konstantinovna, vy dolzhny vydelit' ennuyu
summu na banket.
     Peka pomchalsya v masterskuyu  soobshchit' novost'.  Iz smezhnoj  komnaty, gde
vereshchala drel', podoshli eshche dvoe sotrudnikov.
     -- Majya Konstantinovna, tut k vam tovarishch, -- skazal Sasha Zaslavskij.
     Ego perebili:
     - Kak tam bylo, rasskazhite.
     - Nu chto, Krivickij, -- torzhestvoval Novikov. -- Vot vam!
     - Slava, -- filosofski vzdohnul Krivickij. -- Slava -- eto ne solnce, a
vsego lish' ten'.
     Majya Konstantinovna strogo obernulas' k nemu,  no vstretilas' glazami s
Lobanovym i skazala:
     -- Pozhalujsta, prostite. YA vas slushayu. -- Ona sela za svoj stol. -- Tam
takie strasti  razgorelis'... Teplotehniki zayavili... Ah, da,  prostite,  --
spohvatilas' ona i snova, ulybayas', povernulas' k sotrudnikam:  -- Sejchas  ya
vse rasskazhu, tol'ko vot otpushchu tovarishcha.
     Vse posmotreli na Lobanova neterpelivo i razdosadovanno.
     - Net, vy pozhalujsta, ya podozhdu, -- skazal on.
     - Nichego, nichego! Itak, chto u vas?
     -  U  menya k  vam napravlenie iz  otdela kadrov,  -- pochemu-to smushchenno
skazal Lobanov.
     Krivickij posmotrel na nego s osobym vnimaniem.
     Lobanov porylsya  v karmanah  i,  nasupyas',  yavno  nedovol'nyj tem,  chto
krugom stoyat lyudi, protyanul napravlenie Maje Konstantinovne.
     |ti  neskol'ko  strochek Majya Konstantinovna  chitala  dolgo.  Postepenno
ulybka uhodila s ee lica, guby tverdo szhimalis'.
     Oshchushchenie kakoj-to trevogi ohvatilo vseh. Stalo tiho, tol'ko iz sosednej
komnaty donosilsya pronzitel'nyj vopl' dreli.
     -- Znakom'tes', tovarishchi, --  medlenno, rovnym,  bez  vsyakogo vyrazheniya
golosom  skazala Majya  Konstantinovna.  -- Novyj  nachal'nik  laboratorii  --
tovarishch Lobanov... -- ona zaglyanula v bumazhku, -- Andrej Nikolaevich.
     Kto-to  udivlenno i  nedoverchivo  hmyknul, kto-to  protyanul "n-n-da-a",
kto- to toroplivo zakuril. Zatem nastupilo dolgoe, nepriyatnoe molchanie.
     -  Peka,  -- skazala Majya  Konstantinovna, --  pojdi  skazhi  tam, chtoby
vyklyuchili drel'.
     - Majya Konstantinovna, kak zhe tak? A vy... -- sbivchivo nachal Novikov  i
pokrasnel, ponyav svoyu bestaktnost'.
     Majya Konstantinovna s trudom ulybnulas':
     -- Vy zhe znaete, ya vremenno ispolnyala obyazannosti.
     Da,  oni  znali,  chto  Ustinova  --  molodoj inzhener  i  chto  na  mesto
nachal'nika podyskivali  solidnogo tovarishcha, no eti razgovory  shli tak dolgo,
chto ih perestali prinimat' vser'ez. Ustinova rabotala vtoroj god, i nikomu v
golovu ne prihodilo...
     -- Kogda  razreshite sdat'  vam dela? -- tem zhe rovnym  golosom sprosila
ona vstavaya.
     Lobanov rasteryanno oglyadel nepodvizhnye lica.
     -  YA  polagal...  za  vami  prakticheski  ostaetsya rukovodstvo.  YA  poka
prismotryus'...
     -  Net   uzh.  --  Ustinova  perelozhila  bumagi  na  stole,   otodvinula
napravlenie. -- Net uzh, razreshite sdat' vam dela zavtra.
     Po mere togo kak nepriyaznennaya reshimost' Ustinovoj  vozrastala, Lobanov
slovno izbavlyalsya ot smushcheniya.
     On medlenno podnyalsya;  ot kraski,  nedavno  zalivavshej lico,  tol'ko na
skulah ostalsya legkij rumyanec.
     -  Nu chto zh, zavtra  tak zavtra. -- Sekundu-druguyu oni smotreli drug na
druga v upor s gordost'yu nespravedlivo obizhennyh lyudej.
     - Do svidaniya, tovarishchi, -- skazal Lobanov.
     - Do svidaniya, -- rovno prozvuchal odinokij golos Maji Konstantinovny.
     Pokinuv laboratoriyu, Lobanov  podnyalsya na vtoroj etazh i poshel po odnomu
iz  dlinnyh   koridorov,  tyanuvshihsya  vdol'  ogromnogo   zdaniya   Upravleniya
energosistemy.
     Otechestvennaya  vojna  osnovatel'no  razrushila  energohozyajstvo  goroda.
Nikto, dazhe sami energetiki, ne predstavlyali sebe, chto za kakih-nibud'  tri-
chetyre  goda  udastsya  vosstanovit'  razbitye  kotly,  podnyat'  machty  linij
peredach, ispravit' pod容zdnye  puti, postavit'  turbiny. Podzemnaya kabel'naya
set' byla perebita v tysyachah mest snaryadami i aviabombami. Podstancii stoyali
demontirovannye -- pustye kirpichnye korobki.
     Krupnejshie zavody mayalis' na golodnom pajke  elektroenergii. V chasy pik
dispetcher  otklyuchal  chast'  predpriyatij.  Na  kazhdogo zhitelya polagalsya  svoj
limit, energiyu poluchali, kak hleb,  po kartochkam.  Ministr lichno raspredelyal
kazhdyj kilometr kabelya.
     Teper'  vse  eto  othodilo  v   proshloe.  Naibolee  moshchnye  stancii  --
Komsomol'skaya,  Oktyabr'skaya,  Lesnaya,  Priozernaya --  byli  vosstanovleny  i
prinyali polnuyu  nagruzku.  |nergiyu  raspredelyali  eshche  berezhlivo,  no  golod
konchilsya.
     Lobanov  prohodil  mimo  beschislennogo  stroya  dverej,  vossozdavaya  po
nadpisyam  masshtab  etogo   ogromnogo   uchrezhdeniya.  Iz   carstva  teploseti,
snabzhayushchej gorod teplom v berezhno  izolirovannyh trubah, po kotorym  tekli v
doma goryachaya voda i  par, on  popal  v  carstvo vysokovol'tnyh  linij. CHtoby
mnogomillionnyj gorod-truzhenik mog  zhit',  dvigat'sya,  rabotat',  --  dnem i
noch'yu,  ne umolkaya, gudelo plamya v  topkah, shli  eshelony s torfom, uglem, po
trubam kotlov mchalsya raskalennyj par. Na dalekih rekah bilas' voda v lopasti
turbin.  Za sotni kilometrov nesli ee silu linii peredach. |ta nezrimaya  sila
tekla v gorod so vseh storon, vhodila v kazhdyj  dom, vspyhivala yarkim svetom
lampochek,  zvuchala  muzykoj v  reproduktorah.  Ona ozhivala  golubym  luchom v
temnyh zalah kinoteatrov, vertela stanki,  dvigala tramvai.  K nej privykli,
ee  ne zamechali,  kak ne  zamechaet  zdorovyj chelovek  bieniya svoego  serdca.
Tysyachi i  tysyachi lyudej uchastvovali v  sozdanii etoj sily,  raspredelyali  ee,
uchityvali, sledili za ee rashodovaniem i besperebojnym dejstviem.
     Zdes',  v Upravlenii, nahodilsya mozg vseh stancij, setej, stroitel'stv,
remontnyh zavodov -- vsego slozhnogo, gigantskogo hozyajstva sistemy.
     Syuda  priezzhali direktora predpriyatij dogovorit'sya o podklyuchenii novogo
ceha, novogo doma. Domashnie hozyajki  hlopotali o  svoih schetchikah. Upravhozy
prihodili s zhalobami na plohoe napryazhenie.
     Iz poluraskrytyh dverej donosilsya rovnyj, neumolchnyj shum soten golosov,
stuk  pishushchih  mashinok,  trezvon telefonov.  Vperedi  po  koridoru  shli  dve
devushki, do Andreya doletel obryvok ih razgovora:
     -   ...V  antrakte  on   menya  sprashivaet,   ne  pomogu   li   ya  im  s
transformatornym maslom.
     - Vot zhuk, radi etogo priglasil?
     - Konechno. YA povernulas' i ushla.
     - Sovsem?
     - Kak by ne tak. Zabralas' na galerku i dosmotrela.
     - I kuda im stol'ko masla?
     - SHutish' -- tysyacha transformatorov.
     Andrej vdrug predstavil sebe, skol'ko cistern masla pogloshchayut  apparaty
stancii. No totchas ego vnimanie otvlek ochkastyj muzhchina s  tolstym portfelem
pod myshkoj. On gromko krichal svoemu sobesedniku:
     V etom rajone ni  odnogo magazina! My oborudovali ego holodil'nikami. U
nas ventilyaciya!
     - Tovarishch abonent, v etom  rajone  eshche moshchnosti  net, -- unylo povtoryal
ego sobesednik. -- Podozhdite god.
     - Smeshno. God! Smeshno.
     Razgovor  proishodil u  dveri  s nadpis'yu  "Otdel priklyuchenij".  Andrej
ponimal istinnyj smysl etih slov, no, posmotrev na  unylogo sotrudnika etogo
otdela, ulybnulsya.  A zhal', chto  dejstvitel'no ne sushchestvuet  na svete takoj
otdel uvlekatel'nyh, volnuyushchih priklyuchenij!
     I vdrug  eta smeshnaya  nadpis' kak-to po-novomu osvetila i  ego prihod v
laboratoriyu, i puteshestvie po zdaniyu Upravleniya. Da, i  v ego zhizni nachalas'
pora neozhidannyh,  udivitel'nyh  sobytij.  Nachinalas', vprochem, ne  ochen'-to
udachno, vstretili  ego neprivetlivo... Togo li on zhdal?.. A  vprochem, nichego
strashnogo ne proizoshlo. Posmotrim, kak oni budut vyglyadet', kogda  dojdet do
dela. Tolkom v oscillografe razobrat'sya ne umeyut...
     On shel po vysokim svodchatym koridoram,  podnimalsya  po lestnicam, minuya
kakie-to  zaly  i  zasteklennye  galerei,  chuvstvuya  sebya  uzhe  ne  gulyayushchim
nablyudatelem, a razvedchikom. Kazhdyj shag otkryval novoe, kazhdyj vstrechnyj mog
okazat'sya soratnikom ili protivnikom.
     ...Vot nakonec i tehnicheskij otdel. Nu chto zh, zajdem predstavit'sya.




     Sumerki zatyanuli ugly opustevshej komnaty. Utih shum v koridorah, smolkli
telefony,  a oni vse  eshche  sideli i nikak ne mogli nagovorit'sya, naglyadet'sya
drug na druga.
     - Tak vot kakoj ty stal, Vit'ka!
     - Kakoj?
     - Rastolstel, solidnyj.
     - A ty vse rastesh',  vymahal s vysokovol'tnuyu machtu. I  chego tebya vverh
tyanet, Andryuha?
     Oni  ne videlis' posle  okonchaniya instituta. V  studencheskie gody  byli
druz'yami,  hotya  chasto ssorilis',  a  pod konec,  na pyatom  kurse,  i  vovse
razoshlis'.  Togda  im  kazalos',  chto  navsegda.  Andrej  Lobanov  sobiralsya
ostat'sya v aspiranture. Viktor Potapenko ushel na proizvodstvo.
     Nikto  ne  ponimal,  pochemu  professor  Odincov  predlozhil  ostat'sya  v
aspiranture Andreyu  Lobanovu. Luchshim studentom v  gruppe schitalsya Viktor. Na
zashchite glavnyj inzhener odnoj iz elektrostancij skazal:
     -- Diplomnyj proekt  Potapenko -- ne  uchenicheskaya  rabota. Nasha stanciya
poluchila inzhenernoe reshenie odnogo iz nasushchnyh voprosov.
     Ves'   fakul'tet   togda   gordilsya  Viktorom.   Nedarom  prepodavateli
edinodushno otmechali ego sposobnosti.  Ucheba davalas' emu legko, ne v  primer
Andreyu.  U  Andreya  bylo  neskol'ko  lyubimyh  predmetov,  no  i  v  nih  ego
interesovalo tol'ko  protivorechivoe,  neyasnoe. Kogda lektor  govoril:  "Tut,
tovarishchi, sushchestvuet neskol'ko mnenij, yavlenie eto malo issledovano", Andrej
usazhivalsya  za  knigi ili ostavalsya po vecheram  v  laboratorii.  Neizvestnoe
vyzyvalo v nem burnyj protest i nesterpimoe lyubopytstvo. Bol'shej chast'yu  ego
postigali  neudachi.  Neyasnoe  okonchatel'no  zaputyvalos',  i,  dazhe  poluchiv
kakie-nibud' rezul'taty, on ne mog ob座asnit' ih.
     --  A  pomnish'  tvoe  otkrytie  s  dugoj?  --  sprosil  Viktor,  i  oni
zahohotali.
     |to sluchilos'  posle togo,  kak professor  Odincov brosil  neostorozhnuyu
frazu:  "|lektricheskaya duga -- samyj yarkij istochnik sveta i samoe  temnoe do
sih por mesto v teorii gazovogo razryada".
     Andrej   schel   svoim  dolgom   nemedlenno   zanyat'sya  dugoj.  Slepyashchee
elektricheskoe  plamya gudelo  v  ego rukah. On  rastyagival ego,  dul na nego,
pomeshchal v  magnitnom  pole. CHerez  neskol'ko  dnej u nego  nachali  slezit'sya
glaza, no on prodolzhal opyty. Odnazhdy, ustroiv dugu mezhdu rtut'yu i uglem, on
obnaruzhil, chto  rtut' v  vannochke zaburlila i  podnyalas'  fioletovym konusom
navstrechu uglyu. On peremenil  polyusa --  pod ostriem uglya na  rtuti voznikla
voronka.  CHto by eto znachilo?  On poshel v biblioteku, perelistal kapital'nyj
trud po elektricheskoj duge. O podobnom yavlenii ne govorilos' ni slova. Togda
on ponyal, chto  otkryl nechto novoe i  vazhnoe. Pochemu vazhnoe, on eshche ne  znal.
Mozhet  byt',  na  etom principe mozhno  postroit'  dvigatel'? Ili nasos?  Emu
nekogda  bylo  sejchas razdumyvat'  o  takih  melochah.  On snova  pomchalsya  v
laboratoriyu,  vklyuchil rubil'nik. On  videl  to, chego  nikto nikogda  eshche  ne
videl. Uh, kakoe eto bylo voshititel'noe chuvstvo!
     Neobhodimo bylo nemedlenno, sejchas zhe s kem-nibud' podelit'sya, inache by
on vzorvalsya ot vostorga. On poehal v obshchezhitie.
     -- Odevajtes'! -- zakrichal on s poroga. --  Vit'ka, Kostya, -- otkrytie!
Poehali v laboratoriyu.
     I Viktor i Kostya privykli k vostorgam Andreya, podnyat' ih s krovati bylo
nelegko.
     - ZHalkie lichnosti... Otkrytie,  ponimaete vy?  -- Andrej, zahlebyvayas',
rasskazal o svoem  opyte. -- Konechno, eto proizoshlo sluchajno.  Tak ved'  vse
velikoe nahodilos' sluchajno.
     - Kakaya skromnost', -- skazal Kostya.
     Nazavtra  oni vtroem  priglasili  v  laboratoriyu  Odincova.  Fioletovoe
solnce zabegalo po tuskloj poverhnosti rtuti.
     -- Vidite bugorok? -- zamirayushchim golosom osvedomilsya Andrej.
     - Vizhu,  nu i chto iz etogo? -- cherstvo sprosil Odincov. Ne zamechaya  ego
tona, Andrej ob座asnil:
     - YA obnaruzhil eto vchera sluchajno.
     -  |to  yavlenie  bylo  otkryto  Aleksandrom Il'ichom SHpakovskim v tysyacha
vosem'sot  pyat'desyat  shestom  godu,  --  suho  skazal  Odincov.  On  oglyadel
ponikshego Andreya  i bez vsyakoj zhalosti dobavil:  --  Sluchaj  idet  navstrechu
tomu, kto ishchet ego ne vslepuyu.
     - Udar v  chelyust', -- ob座avil  Viktor  posle uhoda Odincova. --  Tysyacha
vosem'sot pyat'desyat shestoj god, chut'-chut' opozdal.
     - Idi k chertu! -- neuverenno skazal Andrej.
     - Op eshche rugaetsya. Osramil nas tol'ko... |h ty, Arhimed!
     - Nichego strashnogo. Podumaesh'. Fakt,  chto u tebya est' nablyudatel'nost',
-- uteshal Kostya Isaev. -- Derzhi nos vyshe. Glaza vot ty isportil, eto huzhe.
     I on povel pritihshego, upavshego duhom Andreya v ambulatoriyu.
     Takogo roda "otkrytij" bylo nemalo. Neudachi ogorchali Andreya, no  bystro
zabyvalis'.  Emu  nravilsya  samyj   process   issledovaniya.  On  somnevalsya,
proveryal, vydumyval vsevozmozhnye opyty.
     On pribavlyal k elektromagnitu vitok za  vitkom, menyal tolshchinu provodov,
menyal vse, chto  mozhno bylo menyat',  i svoimi  rukami  vyvodil  formulu.  Ona
voznikala  v tochnosti takaya, kak v knizhke, -- dlinnaya, mnogoetazhnaya.  Kazhdaya
ee cifra,  kazhdaya bukva byli zapechatleny ne tol'ko  na bumage, po i na rukah
--  ozhogami i ssadinami, ozhivali  v  begushchej po shkale strelke,  zapominalis'
navsegda.
     Prihodila  sessiya,  i  Andrej  mnogie  predmety   sdaval  koe-kak,  ele
uvertyvayas'  ot  grozyashchih dvoek.  Net, Andrej  ne byl  primernym  studentom.
Viktor tozhe ne otlichalsya usidchivost'yu, no  on shvatyval, kak  govoritsya,  na
letu, u nego vse poluchalos' kak-to legko, krasivo  i  veselo. On ne  kichilsya
svoimi sposobnostyami, vse lyubili ego  i udivlyalis', pochemu Odincov predpochel
Lobanova.
     Temoj  diplomnogo  proekta Odincov  dal  Andreyu raschet  odnogo pribora,
rabota  byla  v  osnovnom  teoreticheskaya.  I  poluchalos'   tak,  chto  Viktor
vozvrashchalsya  so stancii peremazannyj, ustalyj  i zastaval Andreya v krovati s
knizhkoj.
     -- Bezdel'nik ty, brat, -- razdrazhenno  govoril on. S etogo  i nachalos'
ih vzaimnoe ohlazhdenie.
     Viktora   obidel  vybor  Odincova.   Sobstvenno,  Viktor  ne  sobiralsya
ostavat'sya v aspiranture, no ego zadelo predpochtenie, okazannoe Lobanovu.
     Oni   uhazhivali  za  podrugami-studentkami  pedagogicheskogo  instituta:
Viktor -- za Lizoj, Andrej -- za Ritoj. Odnazhdy v prisutstvii devushek Viktor
prinyalsya vysmeivat' Andreya.
     --  Razumeetsya, nosit'  za Odincovym portfel' da  ukazku  ne  tyazhelo, i
pal'chiki ne ispachkaesh', -- yazvil on. -- Inzhener -- eto dlya tebya nizkovato. A
my, brat, slavy ne ishchem. My idem rabotat'.
     Oni possorilis'.
     Na  vypusknom vechere, kogda sobralis' v obshchezhitii vsej gruppoj, Viktor,
zadiristo poglyadyvaya na Andreya, predlozhil:
     -- Rebyata, vyp'em za to, chto my nakonec nachinaem rabotat'. Za to, chtoby
stancii, kuda my popadem, stali samymi luchshimi!
     Andreyu  bylo  stydno  pered tovarishchami:  oni shli  rabotat',  oni goryacho
obsuzhdali i sravnivali svoi putevki,  gadali, kak  primut ih na novom meste,
odin  on  ostavalsya opyat' uchit'sya. I, preziraya sebya za etot  lozhnyj styd, on
podnyalsya  i, zazhav v kulake stakan, vyzyvayushche proiznes chto-to maloponyatnoe i
skuchnoe o  nauke i o teh  samouverennyh nevezhdah, kotorye schitayut, chto ucheba
konchaetsya, kak tol'ko poluchen diplom.
     Otkrovenno govorya,  bol'shinstvu  poryadkom nadoelo uchit'sya. Andreya  dazhe
zhaleli. No ego  neuklyuzhij tost v chest' nauki podhvatili tak zhe druzhno, kak i
pervyj.
     Tol'ko Kostya Isaev brosil togda pamyatnuyu frazu:
     -- Hvatit vam, hlopcy, capat'sya; zemlya kruglaya, i  vse ravno vstretimsya
-- byla by doroga pryamaya.
     Kostya  prav.  Zemlya okazalas' krugloj.  Sud'ba vnov'  svela  Viktora  i
Andreya.
     Viktor  za eti gody  bystro vydvinulsya.  V zhurnalah i  gazetah vse chashche
poyavlyalis' ego stat'i. On vystupal na konferenciyah, pol'zovalsya izvestnost'yu
kak  krupnyj inzhener. God  nazad  on  byl  naznachen nachal'nikom tehnicheskogo
otdela |nergosistemy. Andrej zhe posle  vojny vernulsya  v  aspiranturu i lish'
nedavno zashchitil dissertaciyu.
     Oni  ne  ozhidali, chto  vstrecha ih  vyjdet  takoj  teploj  i  radostnoj.
Pomnilos'  tol'ko  horoshee.  Oba  vozmuzhali,  izmenilis'  i  s  lyubopytstvom
priglyadyvalis'  drug k drugu. Nikto ne vspominal o staroj razmolvke. V konce
koncov oni  vse zhe lyubili drug druga. Neskol'ko  luchshih let svoej  molodosti
oni  -- Viktor,  Andrej  i Kostya--  prozhili v  malen'koj komnatke obshchezhitiya,
propahshej deshevymi papirosami, kolbasoj  i gutalinom. Letom v komnate stoyala
duhota, zimoj  oni po ocheredi spali  na  toj krovati, kotoraya byla  blizhe  k
bataree.
     Mozhno pozabyt', chemu  tebya  uchili,  pozabyt' svoih  uchitelej,  no razve
zabudesh' togo, s kem uchilsya, komu rasskazyval o pervoj lyubvi, s  kem delilsya
poslednim rublem i mechtami o budushchem!
     Vot i prishlo to budushchee,  o kotorom oni  mechtali.  I vse ravno kazhetsya,
chto samoe glavnoe eshche vperedi.
     -- Da, starina,  molody  my byli, glupy i simpatichny,  kak  telyata,  --
skazal Viktor. On posmotrel na chasy, spohvatilsya. -- Ogo, opazdyvayu k uzhinu.
Poehali ko mne, -- predlozhil on. -- Ne pozhaleesh'!
     Andrej  soglasilsya. Posle priema, okazannogo v laboratorii,  vstrecha  s
Viktorom kazalas' podarkom sud'by. Bol'she Andrej ne chuvstvoval sebya odinokim
v  etom novom  dlya  nego mire. Ryadom  byl  staryj  horoshij tovarishch,  drug, s
kotorym nichego ne strashno.
     Andrej vstal, potyanulsya, vpervye vnimatel'no  oglyadel  komnatu. SHerengi
pis'mennyh stolov stoyali ot  steny k stene. ZHeltyj stolik  Viktora otlichalsya
ot drugih lish' kolichestvom telefonov.
     - Kak zhe ty, nachal'nik otdela, -- i bez kabineta?
     -  Vo-pervyh, net svobodnoj komnaty, --  ulybnulsya Viktor, odevayas', --
vo-  vtoryh, lyublyu  byt'  vse  vremya s  lyud'mi,  vsegda  v kurse  ih del  --
poluchaetsya kak-to operativnee.
     - CHert ego znaet, ya by tak ne sumel, -- prostodushno pozavidoval Andrej,
--  privyk  k  tishine, ne mogu dumat'  v  sutoloke. Vprochem, tebe tut dumat'
nekogda, -- kivnul on na kipu bumag, kotoruyu Viktor pryatal v yashchik.
     Viktor usmehnulsya, ryvkom zadvinul yashchik:
     -- Nichego, porabotaesh' u nas-- privyknesh' i k bumagam i k sutoloke.
     Dver' im otkryla Liza. Andrej ne poveril svoim glazam. Liza?  Tolstushka
Liza? On uznal ee srazu, hotya ne vidal s toj vypusknoj  vecherinki, kogda oni
possorilis' s Viktorom. Voistinu segodnya --  vecher vstrech. Viktor vshlipyval
ot smeha.
     Andrej oglyanulsya na  nego,  potom  opyat' ustavilsya na  Lizu,  nichego ne
ponimaya:
     - Kakimi sud'bami zaneslo tebya syuda, Liza?
     -  Sovershenno sluchajno,  --  skvoz' smeh  vygovoril Viktor.  --  YA  sam
udivlen.
     Liza shvatila Andreya za ruku, potashchila k veshalke.
     -- Ne  vse  yunoshi tak  robki, -- shepnula ona na hodu, namekaya na  nechto
blizkoe i pamyatnoe im oboim.
     On vertel ee, razglyadyvaya so vseh storon:
     - Ty sovsem ne izmenilas', Lizok.
     -  |to  tebe  kazhetsya.  Prosto  my  stareem vse  vmeste  i  poetomu  ne
zamechaem...
     - Kak ty teper'?
     -  Kak vidish',  --  supruga.  Gde  vy vstretilis'? Kem ty rabotaesh'? Ty
zhenat?
     - Net, bobyl'. -- On pytlivo glyanul na Lizu, sobirayas' chto-to sprosit',
no v eto vremya Viktor okliknul ih iz stolovoj.
     Poka Liza nakryvala na stol, Viktor pokazyval  Andreyu kvartiru. Dom byl
novyj, eshche pahlo kraskoj, i veshchi ne nashli svoih bessporno edinstvennyh mest.
SHirokim  zhestom  Viktor  raspahival  besshumnye  zasteklennye dveri. Vot  ego
kabinet. Knizhnye polki  vdol' sten. Televizor poslednego vypuska. Nastol'naya
lampa dnevnogo  sveta,  chudesnaya  shtuka, nemnozhko  vereshchit, no ot etogo dazhe
uyutno. A stennye shkafy, vannaya, dush, spal'nya! Da, kvartira byla prekrasnaya.
     V detskoj  spala  devochka let treh, domrabotnica ukladyvala mal'chugana,
udivitel'no pohozhego na Viktora -- to zhe krugloe lico, plutovatye, smeshlivye
chernye glaza. Uvidev Andreya, on nasupilsya, molcha protyanul slozhennuyu lodochkoj
ruku.
     - Menya zvat' Andrej.
     - A menya Vova.
     - Uchish'sya?
     - Vo vtorom klasse.
     Obychno  vzroslye posle  etogo  sprashivali  pro otmetki, no etot dlinnyj
dyadya vdrug ubezhdenno skazal:
     - Vo vtorom klasse samoe skvernoe -- penie.
     - Russkij tozhe.
     - |to verno,  -- soglasilsya Andrej, -- s perenosami u menya do  sih  por
chepuha poluchaetsya.
     - A u nas samoe skvernoe "i" kratkoe. YA vchera ego na Zinu postavil.
     Viktor potashchil Andreya v kuhnyu.
     On  zastavlyal Andreya  povorachivat'  kraniki,  shchupat'  gardiny, vklyuchat'
holodil'nik. Andreyu  skoro  vse eto nadoelo, emu stalo kazat'sya, chto ot nego
zhdut ne tol'ko pohval, no i zavisti. On upreknul sebya za podozritel'nost'  i
uchastlivo osvedomilsya naschet akustiki.
     --  S  akustikoj  konfuz,  --  priznalsya  Viktor.  --  Sverhu  i  snizu
proslushivaetsya na dva etazha.
     On  byl tak  ogorchen, kak budto  zvukopronicaemost' chem-to porochila ego
samogo.
     Edinstvennoe,  chemu  Andrej  pozavidoval,  eto  biblioteke Viktora.  On
vernulsya  v   kabinet  i  prilip  k  polkam,   perebiraya  koreshki  akkuratno
rasstavlennyh knig. Zdes'  imelis' vse  novinki po elektrotehnike. Neskol'ko
udivlyala  sistema  rasstanovki -- po rostu. Pri  takom poryadke  trudno najti
nuzhnuyu knigu.
     --  |to  Liza  hozyajnichala,  --  usmehnulsya Viktor, zametiv  nedoumenie
Andreya.
     Andrej  vytashchil  goluben'kuyu, poslednyuyu, knizhku Odincova.  Tam  imelos'
odno lyubopytnoe mesto,  gde starik razreshal spor o vyklyuchatelyah, volnovavshij
kogda-to i Andreya i Viktora. Interesno, soglasen li Viktor so starikom?
     --  Ah,  da, --  pomorshchilsya  Viktor.  -- Priznat'sya, ya  vnimatel'no  ne
vchityvalsya. Perelistal i otlozhil do svobodnoj minuty.
     Andrej sperva bylo obidelsya za Odincova. Skol'ko nadezhd vozlagal starik
na etu  knigu! On byl  uveren, chto ona tak nuzhna inzheneram-praktikam,  a tut
izvol'te... No potom Andrej sochuvstvenno podumal: "Vidno, i  vpryam'  Viktoru
krepko dostaetsya: za god ne vykroil vremeni prochitat' knigu svoego uchitelya".
     Andreyu vdrug  stalo sovestno  svoej mimoletnoj nepriyazni k tovarishchu.  A
bog s nimi, s knigami, razve v nih delo!
     Liza,  zaglyanuv v  kabinet, zastala ih  katayushchimisya po  polu.  Kryahtya i
pofyrkivaya, oni  borolis',  kak  kogda-to v obshchezhitii,  odurev  ot sporov  i
chertezhej.
     -- On  shchekochetsya, Liza!  -- krichal Andrej.  -- Ne  po  pravilam! Viktor
vzobralsya na Andreya verhom i, zapyhavshis', prigovarival:
     -- Aga! Pravila! Oni sushchestvuyut dlya slabyh.
     Liza potashchila  ih  k  stolu. Ruki  ee mel'kali nad skatert'yu, a  glaza,
smeyas', neotryvno lyubovalis' Andreem.  Ona zastavila ego rasskazat', kak  on
zhil eti gody.
     Andrej,  kak vsyakij frontovik,  s ohotoj  vspominal  o tom, kak merz  v
okopah na  Leningradskom  fronte, kak bral zamok  Geringa, kak proryvalsya  s
hodu na tanke cherez goryashchij most.
     On  govoril  by  eshche,   no  zametil  (ili  pokazalos'?),  chto   Viktoru
neinteresno. Mozhet byt', dejstvitel'no  eto zvuchalo nehorosho  -- vot, mol, ya
byl  na  fronte,  a ty  sidel v tylu, vsyakoe tam muzhskoe samolyubie, da eshche v
prisutstvii Lizy.
     A  vot ob uchebe v  aspiranture rasskazyvat'  bylo  nechego.  Nu,  sdaval
ekzameny, potom pisal dissertaciyu. Vybral temu  teoreticheskuyu. Potom zashchita.
V obshchem, vse normal'no.
     -- A otzyvy poluchil horoshie? -- prishchurilsya Viktor. Andrej pokrasnel.
     -- YA svin'ya,  Vit'. Sovsem zabyl,  tam zhe byl  otzyv iz tvoego  otdela.
Takoj hvalebnyj, dal'she nekuda.
     Viktor poter ruki.
     -  Znachit,  pomoglo?  Priznat'sya,  ya  zhdal, chto ty zaedesh'.  YA  by tebe
sorganizoval eshche parochku takih otzyvov. Da ty, kikimora, zavoobrazhal.
     - Konechno, chihali my na vas, proizvodstvennikov!
     Podnyav ryumku i  glyadya na svet  skvoz' zapotevshee  steklo,  Andrej vdrug
zadumalsya.  Nastupila  tishina. Oni chuvstvovali, chto  dumayut  ob  odnom. Bylo
horosho i nemnogo grustno. Na minutu vernulas' yunost', prisela k nim za stol.
Otsyuda, iz zrelosti, ona vyglyadela chertovski slavnoj.
     Andrej  smotrel na  Viktora  i  Lizu i  vspominal,  kak  odnazhdy letnim
vecherom  oni shli  po  naberezhnoj. Liza v  sitcevom plat'ice,  v nosochkah, so
smeshnoj  chelochkoj na  lbu. Viktor hudoshchavyj,  poryvistyj,  i na lackane  ego
koroten'kogo pidzhachka pyat' znachkov: VLKSM, GTO, GSO, "Voroshilovskij strelok"
i Osoaviahim. Zapomnitsya zhe takoj pustyak! U Viktora byl togda bariton, i  on
pel shutlivuyu studencheskuyu:

     CHto za predrassudki --
     Est' tri raza v sutki
     I imet' krovat', chtob nochevat'.

     I Rita, Rita podhvatyvala svoim udivitel'nym golosom...
     - Nu chto zh, za vstrechu! -- razdalsya basok Viktora. Andrej vzdrognul.
     - Vyp'em, -- skazal on, i videnie  ischezlo.  Viktor kryaknul, prishlepnul
guby salfetkoj.
     - Rita v gorode,  priehala s  Urala mesyaca dva nazad. Slyhal? -- skazal
on.
     - Da?.. A ty ot Kosti chto-nibud' poluchaesh'?
     - On teper' v CK  rabotaet. Liza, ty znaesh', Andrej ved' naznachen k nam
nachal'nikom laboratorii.
     - Kak eto poluchilos', Andrej?
     - Sam naprosilsya.
     Viktor nedoverchivo pokachal golovoj:
     -- Ne kruti, -- naverno, na periferiyu posylali.
     S pervoj minuty ih vstrechi Andrej zhdal etogo voprosa.
     -- Menya Odincov ostavlyal na kafedre. YA otkazalsya. Vidish' li, --  Andrej
pochesal konchik nosa, i Liza zasmeyalas', uznav etot privychnyj zhest, -- u menya
est' odna ideya naschet priborchika, nu, a ego mozhno razrabotat' tol'ko u vas.
     Viktor snova napolnil ryumki.
     -- Bog s  toboj, ne hochesh' rasskazyvat', ne  nado, -- blagodushno skazal
on. -- Kak by tam ni bylo, ya rad rabotat' s toboj.
     Andrej polozhil obratno na tarelku kruzhok kolbasy:
     -- Ne verish'?
     - Ty mne skazhi, zachem ty konchal aspiranturu?
     - Zachem? CHtoby zanimat'sya naukoj.
     -  Gde?  U nas? -- CHernye glaza Viktora  nasmeshlivo  obezhali Andreya. --
Kakoj novator nashelsya! Inzhenery na proizvodstve gotovyat dissertacii i uhodyat
v instituty, uhodyat, chtoby zanimat'sya naukoj.  I pravil'no delayut. Dlya etogo
i sushchestvuyut instituty i akademii.  A tut, pozhalujte, yavilsya Andrej Lobanov,
kotoryj propel vsyu zhizn' v stenah instituta, i dumaet, chto on prosto pereshel
v druguyu  issledovatel'skuyu  laboratoriyu.  Ty,  brat, naiven, ne  znaesh'  ty
zheleznyh zakonov proizvodstva.
     -  A  chto   mne  proizvodstvo!   YA   ne  sobirayus'   zanimat'sya   vashim
proizvodstvom.
     - Oh,  legkomyslennyj ty  paren', --  zagoryachilsya Viktor. -- Hot' by so
mnoj posovetovalsya, prezhde chem takoj shag delat'.
     -  Podumaesh',  strahi, -- skazal  Andrej.  --  CHelovek,  kotoryj  znaet
teoriyu, vashimi premudrostyami ovladeet v dva scheta.
     -  Odnako!  --  Viktor  ironicheski  ulybnulsya.  --  Pozvol'te,  tovarishch
utopist,  spustit'  vas na  zemlyu.  Znaesh',  chem tebe  pridetsya  zanimat'sya?
Probilsya  gde-to  kabel' --  izvol'  vyyasnit', pochemu,  otchego. Kakoj-nibud'
p'yanyj montazhnik ne  tak soedinil provoda, a ty kopajsya, vyyasnyaj. Remontiruj
pribory. Soderzhi v poryadke apparaturu. Ispytyvaj izolyatory, da pozhivee, a to
nachal'nik  tehotdela, to est' ya, tebe holku namylit. Rugajsya so snabzhencami,
zapolnyaj svodki da otchety. Vot tebe nasha nauka.
     Lico Andreya pomrachnelo:
     - A ya slyhal, u vas laboratoriya pervoe mesto zanyala.
     -  Laboratoriya  zamechatel'naya,  ya  ee  sam  nalazhival.  Pojmi,  eto  zhe
operativnaya sluzhba, a ne nauchnaya  laboratoriya. U nas  rebyata nastoyashchie,  bez
vsyakih  pretenzij. Esli gde zaterlo, oni vsegda vyruchat. U nas svoi  zakony.
Skol'ko raz ya obrashchalsya za pomoshch'yu k professoram. Priedut, napustyat nauchnogo
tumana, v  prostyh veshchah razobrat'sya ne mogut. Navertyat  formul, a potom vse
ravno sam reshaesh', kak tebe opyt da intuiciya podskazyvayut.
     - Ish' rashvastalsya, -- skazala Liza.
     - Hvastat'sya nechem, --  Viktor  pokachal golovoj. --  My kto? Loshadki. A
vot  vy -- vsadniki. Ty ne obizhajsya, starik, no bol'shej chast'yu  tak  byvaet.
Sobiral  ya  materialy  po regulirovaniyu, dal  koe-komu  posmotret',  a  oni,
golubchiki  uchenye,  tisnuli  v  knizhku,  dazhe  familii  moej  ne  upomyanuli.
Penkosnimateli.
     CHtoby ne razrugat'sya,  vypili eshche  po ryumke. Andrej ispodtishka nablyudal
za Lizoj. Ej, kak vidno, nravilsya ih shumnyj spor. Ona dazhe  podzuzhivala ih i
vnimatel'no slushala, polozhiv podborodok na malen'kij kulachok.
     --  A ya vovse i ne obizhayus', -- spokojno  govoril Andrej. -- YA prishel k
vam  delat'  svoj pribor.  I  ot  vsej  vashej  administrativnoj  vozni  budu
otpihivat'sya vsemi silami. A to -- ty prav, Viktor, -- zasoset vasha tekuchka,
i propal.
     Vot  ono chto! Vyhodit, on, Viktor, zanimaetsya tekuchkoj, a Andrej prishel
zanimat'sya  ser'eznym  delom?  Net,  dorogoj tovarishch, to, nad  chem  rabotaet
Viktor, i est' glavnoe. Pust' ono ne takoe effektnoe, pust' bez bleska i bez
osoboj slavy, no eta  chernovaya,  skromnaya  rabota tozhe  trebuet  ot cheloveka
glubokih  special'nyh  znanij.  Da,  my  chernorabochie, no  my  delaem  svet,
energiyu, a ne pechatnye trudy.
     Andrej rezko otodvinul tarelku:
     -- YA k vam prishel ne za slavoj.
     Viktor   pochuvstvoval,    kak   bystro    istoshchaetsya   u   nego   zapas
dobrozhelatel'nosti k Andreyu. Smiryaya sebya, skazal:
     -- Boyus', nichego u tebya ne vyjdet. Mne,  kogda  ya pytalsya vrode tebya na
nauke vydvinut'sya, prihodilos' sidet' nochami.
     --  Teper' ne sidish'? -- usmehnulsya Andrej. Liza s siloj provela ryumkoj
po skaterti.
     -  Na dvuh stul'yah sidet'  ne  budu.  U  kazhdogo svoya  planida.  Da  i,
priznat'sya, kogda zanimaesh'sya delom, ne do umstvovanij.
     - Ne vyjdet --  ujdu, --  skazal Andrej. -- Vo vsyakom  sluchae, poprobuyu
zanimat'sya naukoj dnem.
     - Gde, u nas? -- s sozhaleniem eshche raz sprosil Viktor.
     - Da, u nas, -- podtverdil Andrej, nazhimaya na poslednee slovo.
     I  tut  vpervye  Viktor  po-nastoyashchemu  osoznal,  chto  Andrej  budet  s
zavtrashnego dlya rabotat' vmeste s pim. Srazu po-delovomu prikinul vse "za" i
"protiv",  vsyu novuyu rasstanovku sil, svyazannuyu s  prihodom Andreya. Myslenno
predstavil sebe zhitejski nepraktichnogo Andreya, ne imeyushchego proizvodstvennogo
opyta,  v  slozhnyh usloviyah  laboratorii.  Trudnovato  pridetsya  ego staromu
drugu,  vprochem,  otnyne  uzh  ne tol'ko  drugu,  no  i  sotrudniku,  da  eshche
podchinennomu.  Skazhem  pryamo  --  priobretenie dlya  laboratorii  nezavidnoe.
Hotya...  vyveska   pochetnaya  --  kandidat  nauk.  Posolidnee,  chem  molodoj,
neopytnyj  inzhener  Majya  Ustinova.  Pravda,  ona  chelovek   ispolnitel'nyj.
Staratel'naya.   Net,   ne  zhenshchine   rukovodit'   laboratoriej.   Vse  ravno
ministerstvo ne utverdilo ee. Tak uzh  luchshe Andrej, chem  kto-nibud'  drugoj.
Budet on zanimat'sya svoim priborom...
     -- ZHenit' tebya nado, Andrej, --  skazala  Liza, chtoby kak-to  zapolnit'
nepriyatnuyu pauzu. -- Ty zakonchennyj zhenih, so stepen'yu.
     Andrej s  trudom ulybnulsya;  razgovor  s Viktorom  vzvolnoval  ego,  i,
otvechaya  Lize, on  dumal, ne vernut'sya  li,  poka  eshche  ne  pozdno, nazad  v
institut.
     -- Ladno,  ne veshaj nos, -- gromko skazal  Viktor, -- koli ty reshil, za
mnoj delo  ne stanet. Ob Ustinovoj ne  bespokojsya.  Vojdesh' v kurs,  i my ee
kuda- nibud' peredvinem. CHto-chto, a takie melochi v nashej vlasti. Dolgin, moj
pomoshchnik, voz'met nad toboj shefstvo. Laboratoriya --  mehanizm nalazhennyj, my
tebe sozdadim vse usloviya, sidi da izobretaj.
     Andrej hlopnul Viktora po plechu. Drug, nastoyashchij drug.
     - YA tak i nadeyalsya. Laboratoriya u menya mnogo vremeni ne zajmet. Rebyata!
--  Ego  zelenye  glaza  opyat'  posvetleli.  -- U  menya ruki  cheshutsya skoree
dorvat'sya do pribora. Vy by tol'ko znali...
     - CHto za pribor? -- sprosila Liza, razlivaya chaj.
     - Opredelyat' povrezhdeniya na liniyah peredachi. |to, znaesh', mechta!
     Snova stalo  shumno  i  veselo.  Kogda  Andrej radovalsya,  on nikogo  ne
ostavlyal  v   pokoe,  tolkalsya,  podmigival,  razmahival  svoimi   ogromnymi
ruchishchami.
     Vse skladyvalos' kak nel'zya luchshe, vse budet tak, kak on nadeyalsya.
     Tonkoe  lico Viktora porozovelo. Iz-pod dlinnyh resnic vlazhno  blesteli
chernye glaza.
     "A ved' krasiv, chertyaka, -- umilenno  dumal Andrej,  -- kak  horosho.  I
druzhba, i opyat' eti spory, kak horosho!"
     Slegka  zahmelev,  Viktor  rasskazyval  o   svoej  rabote.  On  govoril
proniknovenno i doveritel'no:
     -- ...Slavno  byt'  rukovoditelem,  ponimaesh',  Andrej,  vsyakuyu  minutu
chuvstvuesh' svoyu poleznost' na zemle. Mnogie boyatsya otvetstvennosti -- vzdor!
Mne  smeshno smotret' na takih. Lyudi  doveryayut  tebe. Bez tebya  delo ne idet.
Prinimaj reshenie... Ty  odin-raz容dinstvennyj mozhesh' ego prinyat'. U tebya vse
klyuchi i sekrety... Prihoditsya  byt' enciklopedistom.  Reshaj mgnovenno. Tut i
stroitel'nye  dela,  vsyakie   fundamenty,   opory,   i   novye  topki   nado
ustanavlivat', i plohoj torf privezli...
     "Kak eto interesno, kak interesno", -- dumal Andrej.
     --  A  za  vsemi etimi  kotlami -- lyudi,  haraktery.  Komu  nuzhno deneg
pobol'she zarabotat' -- idealami syt ne budesh'. Kto zaviduet, kto podsizhivaet
priyatelya. Koe-kto beret vzyatki --  da,  da,  sovsem kak  u CHehova. I eto eshche
vstrechaetsya. Spletnichayut. Znaesh' --  kazhdyj  dovolen svoim umom,  i nikto ne
dovolen svoim polozheniem. Ili vot tebe snabzhenec: dostaet  on tol'ko to, chto
trudno dostat', a ne to, chto nuzhno...  Ili vot  tolkovyj inzhener, a zashibaet
vodku, -- kak doverish' emu  rabotu na vysokom napryazhenii? Razbirajsya vo vsej
etoj putanice. Uchityvaj kazhdoe slovo, vzglyad, a to zavtra posyplyutsya na tebya
zayavleniya v rajkom, gorkom. Otvetstvennyj rabotnik -- sledovatel'no, otvechaj
za vse golovoj i  partbiletom. Oh,  druzhishche, eto i psihologiya,  i tehnika, i
eshche tysyacha nauk. I zmeej bud', i l'vom, i dvutavrovoj balkoj...
     -- A  znaete, rebyata, -- ulybnulsya  Andrej, -- strashno predstavit', kak
eto ya  nachnu. Vot  ya  segodnya prishel  v pervyj raz, chuvstvuyu  -- vse protiv.
SHutka skazat' --  pyat'desyat chelovek v laboratorii. Nachal'nikom-to  ya nikogda
ne byl.
     Liza poskuchnela, i Andrej pochuvstvoval sebya v chem-to vinovatym.
     -  Nachal'stvom  bystro  nauchish'sya  byt',  --  skazala  Liza.  --  Nauka
nehitraya. Konsul'tant u tebya opytnyj, -- ona kivnula v storonu Viktora.
     - Ni odin nachal'nik v svoej sem'e avtoritetom ne pol'zuetsya, -- poshutil
Viktor zakurivaya.
     Pokazalos'  Andreyu  ili net, chto  v golose  Viktora prozvuchalo  skrytoe
razdrazhenie?.. Possorilis' oni, chto li? Dumat' ob etom ne hotelos'. A Viktor
prav  -- zhizn' slozhna. Bez vsyakih  damskih  zavitushek. Mnogo prekrasnogo, no
est' i gryaz'. I Viktor, kak vidno, molodec...
     On preispolnilsya uvazheniya  k Viktoru. Zdorovo vyros Viktor za eti gody.
CHuvstvovalsya v nem umelyj, lyubyashchij svoe delo rukovoditel'. Rukovodit' -- eto
nauka...
     U Andreya priyatno kruzhilas' golova; on govoril:
     - Tebe, druzhishche, shagat' do ministra.
     - I  budu shagat', --  soglashalsya Viktor. -- Otkuda zhe berutsya ministry?
Ty tol'ko derzhis', Andrej, za menya. Nikogo ne slushaj.
     Nozdri u Lizy razdulis', no ona nichego ne skazala.
     Andreya  vse bol'she veselila  pokrovitel'stvennaya  manera Viktora. On  i
zakurival  s osobym  shikom --  pristuknet papirosoj po  izyashchnomu portsigaru,
nebrezhno otbrosit  obgoreluyu spichku, govorit negromko, nespeshno. Uveren, chto
kazhdoe ego slovo dolzhny, ne mogut ne slushat'.
     - A  pust' ego,  -- mirolyubivo skazal  Andrej. -- Ty ne serdis', Lizok,
emu ohota pered toboj pokrasovat'sya. K tomu zhe chelovek zasluzhil...
     - Alkogoliki  vy, -- zasmeyalas'  Liza, --  i  hvastuny.  Davajte  luchshe
spoem.
     Oni  peli  starye  studencheskie  pesni; slov  tolkom nikto  ne  pomnil;
durachas', vydumyvali na hodu vsyakuyu  chepuhu. Hmel'nym, sochnym baskom  Viktor
zakanchival kazhdyj kuplet pripevom:

     Dovol'no, milyj, popustu shatat'sya,
     Pora, pora za delo prinimat'sya.

     -- Pomnish'? -- podmigival Viktor, i  oni,  hohocha, vspominali istoriyu s
holodnymi pirozhkami, kotorye oni podogrevali na reostatah.
     Uluchiv minutu, kogda Viktor  vyshel iz-za  stola, Andrej,  ne  glyadya  na
Lizu, sprosil:
     - Poslushaj, pravda... Rita priehala?
     - Hochesh' ee  telefon? -- Liza napisala na obryvke gazety nomer i sunula
Andreyu v karman pidzhaka. Andrej  vdrug pritih,  i razgovor  za stolom s etoj
minuty uzhe ne kleilsya.
     Proshchayas', Liza krepko stisnula emu ruku:
     -- Ty budesh' chasto zahodit' k nam, da?
     Uzhe  na lestnice, vspominaya ee golos, vspyhivayushchie glaza, on ponyal, chto
eto  byla  ne  obychnaya  vezhlivost', a nastoyatel'naya  i  pochemu-to  trevozhnaya
pros'ba.
     Ukladyvayas' spat', Viktor skazal Lize:
     -- ZHalko  mne  ego. Poteryal  stol'ko let,  a  prishel  k tomu, s chego  ya
nachinal. I dazhe rasskazat' o sebe tolkom ne mozhet. Zasushila ego ucheba.
     Emu hotelos',  chtoby Liza pochuvstvovala, ponyala, kakuyu on vzvalivaet na
sebya obuzu  s etoj opekoj  nad Andreem, i togda on  skazal by  ej o  zakonah
druzhby, o tom, chto  on  vse-taki lyubit Andreya... No Liza nichego ne otvetila.
Ona lezhala k Viktoru  spinoj, i po ee dyhaniyu nel'zya  bylo popyat',  spit ona
ili net.




     Aspirantura  ubedila  Andreya,  chto   delo  ne  v  tom,  zashchitit  li  on
dissertaciyu,  a  v  tom,   udastsya   li   emu   stat'   uchenym.   On  uchilsya
posledovatel'nosti, terpeniyu; uchilsya  lyubit'  neblagodarnuyu  chernuyu  rabotu;
uchilsya  vykarabkivat'sya  iz  samyh  glubin  otchayaniya,  kogda, kazalos',  vse
ruhnulo i nel'zya  prodolzhat' i  ne s chego nachinat'. Inoj raz rezul'taty vseh
trudov  vdrug povisali  na voloske, i  Andrej  do boli v  golove oshchushchal svoe
bessilie najti vyhod, i togda pered nim voznikal pugayushchij vopros: a nuzhno li
komu-nibud' to, chto ty delaesh'?
     On iskal utesheniya u Odincova. Bezzhalostno, s  etakim naivnym  vidom tot
predlagal:
     -- Povtorite-ka etot opyt eshche razik.
     I tam, gde mozhno bylo najti put' legche, ukazyval samyj tyazhelyj.
     --  Stekloduvu  poruchit'?  Stekloduv  --  on  sumeet,  a  vot  vy  sami
poprobujte. U vas dolzhna byt' ne tol'ko golova, no i ruki uchenogo.
     I Andrej povtoryal opyt eshche i eshche  "razik", vyduval  steklyannye  ballony
dlya svoih lamp, tyanul tonchajshuyu kvarcevuyu nit', slesaril, kleil.
     -- Ochen' chasto trebuetsya bol'she ostroumiya dlya  togo, chtoby spravit'sya s
kakim-nibud' kuskom latuni, chem sostavit' ves' plan issledovaniya, -- govoril
Odincov, shevelya svoimi uzlovatymi revmaticheskimi pal'cami.
     Trebovatel'nost' starika ne znala granic. Stoilo  Andreyu odolet' kakoj-
nibud' raschet, kak Odincov stavil pered nim novuyu zadachu.
     -- Raschet kak raschet, nichego osobennogo, -- ravnodushno govoril on, -- a
vy obosnujte-ka ego teoreticheski.
     Dve  nedeli  Andrej  razrabatyval  teoriyu  rascheta.  Poluchilas'  puhlaya
tetrad' v sorok stranic. Odincov proveril,  dazhe pohvalil.  Pohvala Odincova
vyrazhalas' v sleduyushchih slovah:
     - Nu-s vot, teper'  dlya vas vrode vse  proyasnilos'. |to glavnoe. Tol'ko
dlya vashej temy nichego etogo ne nuzhno.
     - Kak ne nuzhno? -- ispugalsya Andrej.
     -- Napishite  v primechanii: vyvod daet takuyu-to velichinu, -- besstrastno
posovetoval Odincov, i ot vsej tetradi v dissertaciyu popalo primechanie v tri
strochki.
     Grubovataya   rezkost'  uzhivalas'  v  nature  Odincova   s  privychkoj  k
propovedyam, kak sam on, posmeivayas', nazyval svoi besedy. V takih sluchayah on
nachinal   govorit'   neskol'ko  staromodnym,  vitievatym,   no   udivitel'no
obayatel'nym dlya molodezhi yazykom:
     -- Izvestno, chto velikie uchenye dostigali znamenatel'nyh rezul'tatov ne
tol'ko potomu, chto verno myslili, no i potomu, chto mnogo myslili i mnogoe iz
peredumannogo   unichtozhali  bez   sleda.   Kakimi   by   nadezhdami   vy   ni
vosplamenyalis',  osteregajtes'  hitrit'  so svoej  sovest'yu.  V nauke, krome
sozidaniya, vazhno umet' razrushat'.
     Treshchali  sroki, a Odincov  ot  svoej  programmy  ne otstupal ni na shag.
Poroyu  Andreyu  kazalos', chto starik pridiraetsya k nemu. V konce koncov, delo
shlo o zashchite kandidatskoj, a ne doktorskoj dissertacii.
     --  Mne iz vas ne kandidata nado sdelat', -- upryamo otvechal Odincov, --
a uchenogo.
     Tyazhelaya  eto byla  shkola. Andrej metalsya sredi  protivorechivyh  teorij.
Lyubaya kniga okazyvalas' zapadnej, v kotoruyu on letel slomya  golovu. Potom on
zaputyvalsya v  eksperimental'nyh  dannyh.  Ne  raz Andrej  poryvalsya brosit'
aspiranturu, ujti na proizvodstvo.  Tovarishchi  po kafedre tol'ko posmeivalis'
nad ego ugrozami.
     Po hodu  raboty  potrebovalos' provesti seriyu  slozhnyh i  dorogostoyashchih
opytov.  Laboratoriya uchebnogo instituta ne  imela dlya etogo ni oborudovaniya,
ni sredstv.  Togda Odincov reshilsya na nelegkij  dlya  sebya shag: on  poehal  k
glavnomu   inzheneru   |nergosistemy   i   predlozhil  zaklyuchit'  dogovor   na
usovershenstvovanie pribora po  opredeleniyu povrezhdenij  v liniyah. |ta rabota
kak raz byla svyazana s temoj dissertacii Lobanova.
     Nado  bylo  znat' otnosheniya  Odincova  s  rukovodstvom  sistemy,  chtoby
ocenit' ego postupok. Kogda-to  on  pytalsya vnedryat' avtomatiku na stanciyah.
CHelovek   "nepolitichnyj"  i  rezkij,  stolknuvshis'  s   nedoveriem  k  svoim
predlozheniyam, on skoro peressorilsya s administraciej |nergosistemy, poehal v
ministerstvo, protolkalsya v priemnyh okolo dvuh nedel', napisal sem' pisem i
zayavlenij i ubedilsya, chto dlya togo, chtoby razreshit' vopros, nado god-poltora
celikom posvyatit' sebya etomu zanyatiyu.
     -- Za  eto vremya ya luchshe razrabotayu eshche odin pribor, --  govoril on. --
Nu, dopustim,  u menya est' i terpenie i hvatka (Odincov schital sebya hitrym i
tonkim  politikom), no ved' nel'zya zhe trebovat' ot kazhdogo uchenogo, chtoby on
s takim trudom dobivalsya vnedreniya svoih razrabotok.
     On   stal  izbegat'  obshcheniya  s  proizvodstvennikami   i   osobenno   s
administraciej |nergosistemy.  Konsul'tirovat'  --  pozhalujsta, vnedryat'  --
uvol'te.  I  vot vpervye eto pravilo  bylo narusheno radi Lobanova.  O  svoem
vizite k glavnomu inzheneru |nergosistemy Odincov rasskazyval morshchas':
     --  Bityj chas  ubezhdal  ih:  prezhde  chem  usovershenstvovat', nado obshchie
principy  razrabotat', --  kak, po-vashemu? Oni svoe: princip nam  ni k chemu,
nam  by  priborchik. YA sprashivayu: "CHto zh,  po-vashemu, priborchik  poyavitsya  na
golom meste, v pustyne mrachnoj
     i suhoj voz'met i vyrastet?" --  "Tak-to ono tak, -- otvetstvuyut, -- no
na oroshenie nam deneg ne dayut". Nu, v obshchem, vymotal, -- ustalo zaklyuchil on.
     CHtoby  vypolnit'  dogovor, trebovalos' mnogo vremeni,  zato otvlechennye
rassuzhdeniya v dissertacii  Lobanova dolzhny byli  obresti nesokrushimyj kostyak
opytnyh dannyh.
     Kafedra  gotovilas'  k  vesennej  sessii,  studenty  do pozdnego vechera
sdavali zachety, slovom -- ne bylo  ni minuty svobodnoj, i vse zhe assistentka
Zoya Kryuchkova i laboranty umudryalis' pomogat' Andreyu sobirat' ustanovku.
     Postaviv  neskol'ko opytov, Andrej vdrug prekratil  rabotu. Tri dnya  on
voobshche ne pokazyvalsya v  institute. Na chetvertyj  prishel k vecheru i poprosil
partorga kafedry Faleeva sobrat' partgruppu.
     -  Imejte v vidu, u menya bilety vzyaty v kino, -- skazala Zoya.  -- Kakoj
vopros?
     - O vospitanii chuvstv, -- neveselo ulybnulsya Faleev. -- Ustraivaet?
     On uzhe znal sut' dela. Andrej posle pervyh  opytov prishel k vyvodu, chto
i  pribor i  metod, kotorye  kafedra vzyalas' po dogovoru  usovershenstvovat',
ustareli. Poslednie  dostizheniya radiolokacii pozvolyali sozdat' principial'no
novyj sposob opredeleniya mest povrezhdeniya v liniyah. Ideya eta prinadlezhala ne
emu,  ee  vyskazyval  ryad   moskovskih  uchenyh,  on   lish'  ubedilsya  v   ee
spravedlivosti, proveryaya staryj metod. Razumeetsya, sejchas  emu nel'zya bylo i
dumat' brat'sya za razrabotku novogo sposoba. No togda, sprashivaetsya, imel li
on pravo vozit'sya so starym, negodnym, po  ego mneniyu, priborom tol'ko  radi
togo, chtoby ispol'zovat' ustanovku i den'gi dlya svoej dissertacii?
     --  Odnoj  rukoj nakladyvat'  rumyana na etu  ruhlyad', a drugoj pisat' v
dissertacii,  chto ee pora vybrosit' na svalku?  Tak, chto li? -- Golos Andreya
zvuchal slishkom gromko,  kak  budto  on  hotel perekrichat'  kogo-to. --  Nado
skazat' energetikam:  sovershenstvovat' vash metod  my ne budem. On nikuda  ne
goditsya v sravnenii s lokacionnym.
     Slushaya Andreya, Faleev pochemu-to dumal  o  sebe.  Zavtra emu ispolnyaetsya
sorok  let.  Pyatnadcat' let  on prepodaet  v institute.  Docent. CHlen  Kluba
uchenyh.  ZHizn'  ego tekla  razmerenno  i  spokojno.  Vnimatel'no  sledil  za
literaturoj  po  svoej  special'nosti,  ezhegodno  obnovlyal lekcii,  studenty
lyubili ego za yasnyj  i tochnyj yazyk, za umenie krasivo demonstrirovat' opyty.
V  svobodnoe vremya  zanimalsya  teoriej  regulirovaniya,  napechatal  neskol'ko
statej  po etomu voprosu.  On  poluchal udovletvorenie, kogda  emu  udavalos'
izyashchno  reshit'  kakoe-nibud' zaputannoe uravnenie. No v poslednee  vremya ego
nachinalo tyagotit' eto tihoe i odnoobraznoe techenie zhizni.
     I vot  sejchas,  slushaya  Andreya, on vdrug  zhadno  pozavidoval  ego goryu,
imenno goryu. Emu  zahotelos' tozhe muchit'sya, iskat', terzat'sya do bessonnicy,
upershis' lbom  v  kakoj-to  nuzhnyj i  trudnyj  vopros, i  chtoby  krugom  vse
volnovalis' i sprashivali: "Nu kak, Faleev, skoro li?"
     Temnelo.  Svet ne zazhigali.  Za  oknom v parke unylo nakrapyval  dozhd'.
Faleev sprosil, kakie budut predlozheniya.
     -- Kafedra dolzhna otkazat'sya ot dogovornoj raboty, -- skazal Andrej.
     V sumerkah trudno bylo razglyadet' ego lico, no golos zvuchal spokojno.
     - A kak zhe tvoya dissertaciya?
     - Vy egoisty, -- s serdcem  skazala Zoya Kryuchkova. -- Nikto ne dumaet ob
Odincove. On staralsya, hlopotal. Otblagodarili, nechego skazat'.
     - Zoya! -- vozmutilsya aspirant Dima Malyutin.
     -- Nu chto -- Zoya? |lementarnoj  chutkosti  u vas net. Poglazhivaya lysinu,
Faleev, po svoej lektorskoj privychke, merno hodil vdol' stola. Nepravda, vse
oni s samogo nachala dumali ob Odincove,  i  ne k chemu Kryuchkovoj  goryachit'sya.
Uchtite,  Odincovu interesy nauki  dorozhe  vsego. Iz  samogo zaputannogo dela
legche vsego vybrat'sya dorogoj pravdy.  Lobanov postupil chestno... ("Ob  etom
nikto ne  sporit, --  vstavila  Zoya.  --  No takoj  chestnost'yu  mozhno  ubit'
starika!") Postradaet  dissertaciya Lobanova, budut nepriyatnosti  u Odincova,
neudobno poluchitsya  pered energetikami, i tak dalee.  ("A  drugogo-to vyhoda
net?!" -- skazal Dima Malyutin.) To-to i ono, chto net. V nauke legkij put' ne
byvaet  pravil'nym  putem,  rano  ili  pozdno  on mstit  cheloveku...  Faleev
ostanovilsya, zametiv, chto govorit o sebe.
     Reshili  tak:  Andrej  pokazhet  Odincovu  svoi  vykladki:  esli  Odincov
soglasitsya s nauchnoj chast'yu voprosa, togda Andrej poprosit ego otkazat'sya ot
dogovora, v sluchae chego soslavshis' i na mnenie partgruppy.
     Nazavtra Andrej vstretilsya s Odincovym.
     U Odincova byla privychka, chitaya rukopis',  stavit' na polyah  voprosiki,
vosklicatel'nye  znaki  i  vsyakie  sarkasticheskie  pometki,  vrode: "temno",
"otvazhnaya  bessmyslica".  Na   sej  raz  on,  otlozhiv  karandash  v  storonu,
zabarabanil pal'cem po stolu.
     "Ploho!" -- podumal Andrej. On smotrel  na sklonennuyu golovu  Odincova.
Skvoz' redkie sedye volosy prosvechivala rozovaya kozha. Andrej vspomnil otca i
pochuvstvoval sebya bezzashchitnym pered starikom.
     "CHert  s  nim,  --  myslenno  reshil  on,  --  esli  zaupryamitsya, otlozhu
dissertaciyu i vypolnyu  energetikam  ih zakaz. Ne  mogu  ya idti protiv  etogo
cheloveka".
     Zakryv poslednyuyu stranicu, Odincov poshchipal brovi i, ne podnimaya golovy,
zagovoril, ostorozhno podbiraya slova:
     -- Izvol'te  pravil'no ponyat' menya, Andrej  Nikolaevich.  Prezhde vsego ya
ves'ma  rad  poyavleniyu  stol'   zamechatel'noj  idei.  Ona   obretaet  u  vas
konkretnost',  osyazaemost'. Nad neyu,  razumeetsya, predstoit  ves'ma solidnaya
rabota, no ob etom potom.  Glavnoe,  sejchas  nam s vami  ne  ostupit'sya. Nash
nravstvennyj dolg otkazat'sya  ot dogovora. -- Odincov  podnyal  golovu. -- Ne
ogorchajtes', Andrej Nikolaevich, -- on nezhno polozhil ruku na stisnutyj  kulak
Andreya. -- Inache nel'zya, pojmite  menya. CHestnost' v nauke tak zhe neobhodima,
kak  znaniya. Konechno, priskorbno, chto v dissertacii budet  iz座an, -- skazhut:
malo  faktov.  Nu  chto  zh, zato ideya u vas  chudesnaya. Nauka-to  ostanetsya  v
vyigryshe -- tak?
     Andrej kivnul, s trudom sderzhivaya radost'.
     - Vy  ne padajte  duhom.  YA  zavtra  s容zzhu k  energetikam. --  Odincov
pomorshchilsya, no srazu spohvatilsya i ulybnulsya Andreyu. --  Ob座asnyu i otkazhus'.
Poobeshchayu posle vashej zashchity usadit' vas za razrabotku etogo  novogo pribora,
-- kak vy ego narechete? Po-moemu, "lokator". Itak, soglasny?
     -  YA?.. Konechno! A my-to... No vy vsegda byli  protiv togo, chtoby imet'
delo s nimi... YA znayu, kak vam nepriyatno...
     Morshchinistoe, v skleroticheskih zhilkah lico Odincova pokrasnelo:
     -- Malo li chto  ya! YA imeyu  pravo na vsyakie predrassudki, a vy net. Koli
vy otvergaete  staryj  metod, izvol'te osushchestvit' vashu  novuyu  ideyu. A tak,
izvinite menya, eto vyglyadit prozhekterstvom. Da-s!
     Andrej  vyshel iz kabineta,  natykayas'  na  studentov, peresek  Koridor,
voshel v laboratoriyu. Glupaya bol'shaya ulybka rastyagivala ego rot.
     -- Nu kak? -- sprosil Faleev.
     Andrej nedoumenno posmotrel na nego, potom pokachal golovoj i skazal:
     - Durak!
     - Kto?
     - YA. Ty. My vse duraki!
     CHerez  dve nedeli, posle togo kak  dissertaciyu poslali opponentam, odin
iz nih, professor Tonkov, pozvonil v institut i poprosil  Lobanova zaehat' k
nemu na kvartiru.
     V  naznachennyj  chas Andrej  sidel u Tonkova  v  gostinoj,  perelistyvaya
starye nomera "Ogon'ka": professor byl zanyat. Zatrepannye zhurnaly napominali
Andreyu  parikmaherskuyu.  Na  stenah  pod steklom viseli otlichno  ispolnennye
fotografii. Na  kazhdoj  osanistyj,  britogolovyj  muzhchina v tolstyh ochkah, s
chernoj  borodoj,  podstrizhennoj  lopatkoj,  byl  zasnyat  s  kem-  nibud'  iz
izvestnyh uchenyh strany. Andrej nikogda ran'she ne videl  Tonkova i  teper' s
interesom  rassmatrival fotografii:  Tonkov  igraet v  shahmaty  s akademikom
Vedeneevym,  Tonkov gulyaet po parku pod ruku  s  prezidentom  Akademii nauk,
Tonkov  v  prezidiume beseduet  s  akademikom  Zelinskim,  Tonkov  v  gruppe
akademikov na  kakom-to stroitel'stve. Otovsyudu  Tonkov  kak  by  sprashival:
"Zametili, s kem ya?"
     Domrabotnica  v belom fartuchke priglasila Andreya k professoru. U sebya v
kabinete Tonkov vyglyadel eshche velichestvennee, chem na fotografiyah. V mohnatoj,
verblyuzh'ej shersti kurtke, s chernoj ermolkoj na yaichno-gladkoj golove, on imel
vneshnost'  togo   samogo  professora,  kotorogo  kazhdyj  predstavlyaet  sebe,
proiznosya eto  slovo, i kabinet  u nego  vyglyadel  tak, kak dolzhen vyglyadet'
tipichnyj professorskij kabinet.
     V  shkafah  mercali  pozolotoj  koreshki  knig. Stol byl  zavalen vorohom
rukopisej, korrektur.  Viseli portrety Faradeya,  Lomonosova,  Maksvella.  Na
otdel'noj etazherke byli sobrany knigi, napisannye hozyainom doma.
     Tonkov  laskovo  potryas  ruku  Andreya, goryacho izvinilsya,  chto  zastavil
zhdat', i dal prochitat' chernovik svoego otzyva.
     Opponent  obrushivalsya  na  tot  razdel,  gde  Andrej  vystupal   protiv
sushchestvuyushchih metodov opredeleniya povrezhdenij v liniyah.
     "Avtor  bezdokazatel'no   zacherkivaet  slavnye  tradicii  otechestvennoj
nauki... Vmesto  togo chtoby razvivat'  sushchestvuyushchuyu  teoriyu,  on otricaet...
Ideya lokatora ne yavlyaetsya novoj i ne podkreplena nikakim eksperimentom..."
     - Vy ponimaete,  ya, sobstvenno,  postupayu protiv  pravil, --  ulybnulsya
Tonkov, otkryv krasivye belye zuby. -- Moe delo dat' otzyv, i vse. Napisal ya
sej  chernovik i  vizhu --  ne zashchitit'  vam. Provalyu vas. |h, dumayu, byla  ne
byla, pogovoryu lichno. Sovest' uchenogo ne pozvolila  mne otnestis' formal'no.
V konce koncov, ya vozrazhayu protiv odnogo i vovse ne reshayushchego tezisa. Verno?
     - Verno, -- obradovalsya Andrej, slabaya nadezhda blesnula pered nim.
     -- ...Izmenite ego, -- i vse ostal'noe priemlemo.
     Tonkov  porylsya na etazherke  i  vytashchil  ottisk odnoj iz  svoih  staryh
statej. Vozmozhno, ona prigoditsya dlya etogo sluchaya,  tut kak  raz rassmotreny
sposoby usovershenstvovaniya metoda, sozdannogo  v svoe  vremya samim Tonkovym.
Da, etim metodom opredelyali i opredelyayut mesto povrezhdenij v liniyah, i narod
privyk k etomu metodu i ne zahochet otkazat'sya ot nego...
     Podavlennyj  velichestvennoj  lyubeznost'yu  Tonkova,  Andrej  pochtitel'no
slushal ego rasskaz o tom, kak eta rabota byla perepechatana za granicej i kak
tam ee rezul'tatami interesovalis' krupnejshie firmy,  u nas zhe tol'ko sejchas
spohvatilis' i nachinayut...
     Nado bylo  otdat'  dolzhnoe  Tonkovu:  on  tochno  nashchupal  slaboe  mesto
dissertacii. Novoj teorii yavno ne hvatalo laboratornogo materiala. Vot kogda
Andrej  eshche raz krepko  pozhalel o  nesostoyavshejsya  rabote dlya |nergosistemy!
Tonkov raspolagal ubeditel'nymi, mnogokratno proverennymi  dokazatel'stvami.
Protiv  novorozhdennoj  bezzashchitnoj  idei  on dvinul  tyazheluyu  vsesokrushayushchuyu
mashinu   matematiki,    obrushilsya   bogatym   opytom   praktiki.   CHto   mog
protivopostavit' Andrej? Obshchie rassuzhdeniya, svoe chut'e, podderzhku Odincova?
     -- Odincov, k sozhaleniyu, sejchas ne modnaya figura. -- Tonkov dal ponyat',
chto  emu  izvestna  istoriya dogovora s energetikami, ona podorvala avtoritet
Odincova, zakrepiv  za nim reputaciyu kabinetnogo otshel'nika.  -- Sovetuyu vam
priderzhivat'sya protivnika, ishchushchego vashih  oshibok, on poleznee druga, kotoryj
pytaetsya ih skryt'.
     Polozhenie  bylo  bezvyhodnym.  Pamyatuya  nakaz  Odincova  ("ne  idite na
rozhon"), Andrej skrepya serdce  soglasilsya koe-chto izmenit'  v svoih vyvodah.
Tonkov skazal:
     --  YA  ponimayu,   vas  prel'shchaet  vozmozhnost'  svyazat'  vashu  teoriyu  s
praktikoj.  No,  dorogoj  moj,  vy  stavite  pod udar  svoyu  dissertaciyu.  YA
pochuvstvoval srazu:  vy  chelovek talantlivyj,  a vash nigilizm  -- tak eto ot
molodosti! YA nadeyus', nam s vami predstoit nemalo rabotat' vmeste, poetomu ya
i reshilsya na takoj shag. CHelovek dlya menya dorozhe lyubyh formal'nostej.
     Tonkov  zamolchal,  ozhidaya,  po-vidimomu,  iz座avlenij  blagodarnosti, no
Andrej ne v silah byl eto sdelat'.
     Tonkov pointeresovalsya,  poluchil li Andrej naznachenie na rabotu. Uznav,
chto  raspredelenie  zaderzhivaetsya,   on  sprosil,  kakovy  plany  Andreya.  V
institute  schitali  neobhodimym ostavit'  Andreya  na kafedre. On  nachal dazhe
gotovit' kurs lekcij, chtoby s budushchego goda nemnogo razgruzit' Odincova.
     -- Prepodavatelem? -- poglazhivaya borodku, Tonkov ocenivayushche razglyadyval
Andreya.  -- A  znaete, molodoj  chelovek, vy  mne  chem-to  nravites'.  --  On
hohotnul,  sverknuv belymi zubami. -- Sam ne znayu  chem. Tol'ko  glaz u  menya
vernyj.
     On vyshel  iz-za stola, i  Andreya  porazilo v ego figure  nesootvetstvie
mezhdu korotkimi nogami i  dlinnym, krupnym tulovishchem. Sidya za stolom, Tonkov
proizvodil bolee solidnoe vpechatlenie.
     --  Stoit li  vam kisnut' v  uchebnom zavedenii? Starikovskoe zanyatie! U
menya est' vakantnoe mesto v institute Akademii nauk. Podumajte.
     Kakie  tam  razrabatyvali  temy! Andrej nevol'no  zaslushalsya.  Peredacha
elektrichestva  postoyannym  tokom  na  tysyachi  kilometrov.  Sozdanie   edinoj
vysokovol'tnoj   seti    strany.    Gosudarstvennoe    znachenie...    Polnaya
samostoyatel'nost'... Vnimanie, udelyaemoe Akademiej nauk...
     -  Da,  vse eto  ochen' interesno,  -- vzdohnul Andrej. -- Ochen'. No mne
hochetsya reshit' druguyu zadachu.
     - Kakuyu zhe?
     - Dokazat', chto lokator osushchestvim. I sozdat' ego.
     -- Ogo! I gde zhe vy sobiraetes' eto prodelat'? Vot etogo-to Andrej i ne
znal.
     Razmyshlyaya  o  sozdanii  budushchego  pribora,  on  ubezhdalsya, chto  uchebnye
laboratorii,  kotorymi raspolagala  kafedra, ne godilis' dlya etoj  celi. Emu
predstoyalo vesti shirokie issledovaniya  na liniyah peredach raznyh  napryazhenij,
na  kabelyah.  Takuyu  vozmozhnost'   mogla   predostavit'  tol'ko  laboratoriya
|nergosistemy. On reshil dobivat'sya naznacheniya tuda. Esli by ego poslali tuda
dazhe  ryadovym inzhenerom,  on soglasilsya  by,  ne razdumyvaya. On  videl pered
soboj cel' i ne zhelal schitat'sya ni s chem.
     Lish' odnazhdy on zakolebalsya,  osoznav,  kakoj dorogoj  cenoj prihoditsya
platit'  za svoyu  mechtu. |to  sluchilos'  pered raspredeleniem,  kogda Andrej
reshilsya otkryt' svoj plan Odincovu.
     V  poslednee vremya  Odincov  chasto  bolel.  Vyrazhenie trevozhnoj  zaboty
poyavilos'  na ego  lice.  Andrej  ne raz  oshchushchal  na sebe  ispytuyushchij vzglyad
starika. Slovno naverstyvaya upushchennoe vremya, Odincov speshil podgotovit' sebe
preemnika.
     Odincov schital prepodavatel'skij trud  vysokim iskusstvom.  Vsyakij  raz
pered vstupitel'noj  lekciej on volnovalsya, kak novichok.  Ego  vozbuzhdal vid
auditorii, zapolnennoj  molodymi  golovami, ozornoj shum golosov, blesk glaz,
sledyashchih za kazhdym ego dvizheniem.
     Postepenno Odincov sumel vnushit'  Andreyu  esli  ne lyubov', to interes k
prepodavaniyu. Svobodnoe vremya Andrej tratil na podgotovku k lekciyam. Odincov
cherkal  ego konspekty s  pridirchivoj dotoshnoj  trebovatel'nost'yu  i v  to zhe
vremya s nezhnost'yu starogo cheloveka, vidyashchego v  nedoverchivom prishchure zelenyh
glaz Lobanova svoyu molodost'.
     Andrej  provozhal Odincova domoj. Oni shli cherez institutskij park, kruzha
po  uzkim peschanym allejkam. Odincov tyazhelo opiralsya na palku,  i Andrej vse
staralsya  idti  s nim v nogu,  umeryaya svoj razmashistyj  shag. Stoyala glubokaya
osen'. Veter sryval poslednie list'ya s dubov.  Suhoj,  ryzhij  list, kruzhas',
upal na plecho Odincova.
     Razgovor byl okonchen, hotya, v sushchnosti, razgovora i ne bylo. Odincov ne
treboval nikakih  dovodov, Andrej mog by otvetit' na lyuboe  ego  vozrazhenie,
kak  otvechal  vchera  i  pozavchera tovarishcham  po  kafedre. "Budesh'  begat' na
povodke u tehotdela, vot i vse", -- dokazyval emu Dima Malyutin. Zoya Kryuchkova
--  ta  prosto obidelas': "Po-tvoemu,  my vse dolzhny  ujti na  proizvodstvo?
Original'no predstavlyaesh'  sebe  mesto  nauki!  YA  rascenivayu tvoj uhod  kak
mehanicheskoe iskazhenie  idei sodruzhestva".  Oni vchera  krepko povzdorili,  i
vse-taki emu udalos' dokazat', chto sud'ba pribora mozhet reshit'sya tol'ko tam,
na proizvodstve. On nadeyalsya ubedit' v etom i Odincova. No Odincov molchal.
     On  shagal v  glubokih  staromodnyh  botah  pryamo  po  luzham, palka  ego
nepriyatno  poskripyvala v  syrom peske. Za  ego molchaniem skryvalos'  chto-to
ukoryayushche tyazheloe. Ved' on tozhe byl prav.
     Dostanet  li u nego sil snova iskat' i gotovit' sebe  preemnika? On byl
obmanut v svoih luchshih nadezhdah.  U starosti  svoi zakony, ee poteri  trudno
vozmestimy...
     --  Vyhodit,  ya  oshibsya  v vas,  Andrej  Nikolaevich, -- s trudom skazal
Odincov, -- ne vas ya teryayu, a... -- on ne konchil, kak-to vyalo mahnul rukoj i
otvernulsya. Dlya Andreya etot znakomyj zhest byl tyazhelee poshchechiny.
     Oni  doshli do pod容zda. Andrej nezametno snyal  listok s plecha Odincova.
Oglushitel'no hlopnula dver', vtyanutaya  pruzhinoj, i Andrej ostalsya  odin.  On
dolgo smotrel na mokrye  stupeni, na  zakrytuyu dver'.  V  zerkal'nyh steklah
kachalis' sosny i plyli gruznye serye oblaka.
     Kogda on snova pridet  syuda, otkroet etu dver'? Kogda eto budet? Zimoyu?
Letom? CHerez god?




     |lektrolaboratoriya, kuda  prishel rabotat' Lobanov, zanimala tri bol'shie
komnaty  v pervom etazhe.  Krome togo,  v ee vedenii  nahodilis'  masterskie,
otdelennye  koridorom.  V masterskih drebezzhali  starye,  iznoshennye stanki,
kotorye  derzhalis', kak  bylo soobshcheno  Lobanovu,  isklyuchitel'no entuziazmom
Kuz'micha, pozhilogo nerazgovorchivogo mastera. Slovo "entuziast"  nikak ne shlo
k vneshnosti  etogo cheloveka. Znakomyas' s novym  nachal'nikom laboratorii,  on
pozhal Andreyu ruku i burknul, kak budto oni videlis' nakanune:
     -- Poka frezernomu motor ne smenyat, zakazy na frezerovku brat' ne budu.
     SHirokij koridor delilsya kak  by na dve chasti. Pod lampochkoj, gde viseli
stengazeta i vycvetshaya doska Pocheta, nahodilas' oficial'naya  polovina. Zdes'
sekretar'   komsomol'skogo   byuro    Igor'   Vanyushkin   vel   peregovory   s
neplatel'shchikami  chlenskih vznosov, sovetovalsya  s  chlenami byuro o  nekotoryh
nerastushchih  tovarishchah,  a  kul'tprop  Sasha  Zaslavskij   konsul'tirovalsya  u
partorga Borisova, budet li v Kitae nep ili ne obyazatel'no.
     Na  vtoruyu  polovinu  koridora  vyhodili  poboltat', pokurit';  tut,  u
krasnogo  pozharnogo yashchika  s  peskom,  rasskazyvali osobogo  roda  anekdoty,
vyyasnyali vzaimootnosheniya, obsuzhdali roman Leni Morozova s Sonej Manzhula.
     Komnaty  laboratorii  byli  razgorozheny vysokimi  shkafami  na malen'kie
kletushki.  Odna  prinadlezhala  izmeritelyam, drugaya -- avtomatchikam  i  t. d.
Vnutri  kletushek  yutilis' stoly inzhenerov, stisnutye verstakami  i stendami.
Kazhdaya gruppa imela svoi tajnichki dlya instrumenta, svoi radosti i ogorcheniya.
Neotstupno gudeli motory, suho treshchali  fioletovye vspyshki razryadov, otdelyaya
kazhdyj ugol plotnoj zavesoj shuma, usilivaya razobshchennost' lyudej.
     Posle  prostornyh,  sosredotochenno  tihih  laboratorij instituta  zdes'
kazalos' nevynosimo shumno i tesno.
     -- Kakie-to udel'nye knyazhestva, votchiny, -- vozmushchalsya Andrej.
     Prinyav dela ot Maji Ustinovoj, on nikak ne mog vybrat' sebe podhodyashchego
ugolka.  Nasupyas', shagal  iz  odnoj  komnaty  v druguyu,  chto-to vymerivaya  i
prikidyvaya.  V krajnej komnate on  zametil  nizen'kuyu  dvercu,  zapertuyu  na
visyachij  zamok.  Za  nej okazalas' krohotnaya,  pohozhaya na chulan  komnatushka.
Vdol'  nekrashenyh sten  tyanulis'  stellazhi s  materialami.  Iz  kvadratnogo,
zadelannogo reshetkoj okonca probivalsya tusklyj svet.
     Prignuv golovu, Andrej  voshel  v  etot  chulan, zakryl  za  soboyu dver',
prislushalsya: zdes' byl ostrovok tishiny.
     Andrej velel perenesti kladovku v drugoe  mesto,  a  pomeshchenie vymyt' i
ubrat' s okna reshetku. Kamorka stala ego kabinetom. V nej bylo holodnovato i
temno,  tak  chto dnem  prihodilos'  vklyuchat'  lampochku,  no  vse  neudobstva
iskupala tishina.
     Novyj kabinet, s legkoj ruki inzhenera Krivickogo,  byl okreshchen  "kel'ej
otca Ondreya".
     Lobanov  rasporyadilsya  ochistit'  i krajnyuyu komnatu, kuda vyhodila dver'
ego  kabinetika,  laborantam  i  tehnikam  razmestit'  svoe  oborudovanie  v
ostal'nyh dvuh, a inzheneram s ih pis'mennymi stolami  i  chertezhnymi  doskami
perebrat'sya syuda, v otdel'noe pomeshchenie.
     Pereselenie bylo  vstrecheno  v  shtyki,  ono  lomalo ustoyavshijsya  godami
poryadok,  ono  ne ustraivalo  ni inzhenerov,  ni laborantov. Inzhenery boyalis'
ostavit'  uchastki bez  "hozyajskogo glaza", laboranty obizhalis',  schitaya, chto
Lobanov  hochet podcherknut'  raznicu  mezhdu  lyud'mi s  vysshim  obrazovaniem i
ostal'nymi rabotnikami laboratorii. Koe-kto  posmeivalsya -- "novaya metla" --
i s lyubopytstvom zhdal dal'nejshih sobytij.
     -- S  vami-to  hot'  Lobanov  posovetovalsya?  --  sprosil  u  sekretarya
partbyuro Borisova inzhener Novikov.
     Borisov s narochitym ravnodushiem otvetil:
     -- Zachem? |to vopros chisto hozyajstvennyj.
     Mezhdu tem Andrej vovse ne  zhelal upodobit'sya "novoj metle". Laboratoriya
schitalas' peredovoj, i perestraivat' vsyu ee rabotu on ne sobiralsya. On budet
zanimat'sya svoim  priborom.  Dlya etogo  emu neobhodimy  tishina  i  neskol'ko
znayushchih  inzhenerov,  kotorye  mogli  by  spokojno  sidet',  dumat' i  delat'
raschety.
     Pereezd   nachalsya  so   skandala.  Tehnik  Lenya   Morozov  zayavil,  chto
peretaskivat' svoj verstak on ne nameren.
     --  Ne  moya  eto  obyazannost'.  Pust' priglashayut  takelazhnikov.  --  On
vyzyvayushche  brosil  etu frazu inzheneru  Krivickomu  v  tot moment, kogda mimo
prohodil Lobanov.
     V  komnate mgnovenno smolkli  vse razgovory.  Peka  Zajcev,  sidyashchij na
stremyanke,  perestal  otbivat'  ot steny shchitok i prigotovilsya  nablyudat'  za
hodom sobytij.  V  drugoe vremya  Krivickij nashel  by  chto otvetit' Morozovu,
sejchas on pozhal plechami i s ulybkoj povernulsya k Lobanovu.
     Lobanov ostanovilsya. Majya ponyala, chto on rasteryalsya. Na nego smotreli s
vyzhidayushchim lyubopytstvom, i  Maje Ustinovoj vdrug stalo  zhal'  ego. Vse,  vsya
laboratoriya  byli sejchas  protiv nego odnogo. |to bylo nespravedlivo. I v to
zhe  vremya  ej bylo priyatno, chto Lobanovu  ne  podchinyayutsya, chto vse nastroeny
protiv  nego. A  on  svoej neopytnost'yu eshche  usugublyal eto. Emu sledovalo by
projti mimo, ne obrativ vnimaniya na slova Morozova, togda ona  pristydila by
Lenyu, i vse.  Teper' bog znaet, chem eto konchitsya. Morozov ne iz teh, na kogo
mozhno prikriknut', da i, krome togo, podzadorennyj obshchim  vnimaniem, on yavno
vyzyval Lobanova na skandal.
     CHestno govorya, ona,  pozhaluj, ne stala  by vmeshivat'sya -- pust' Lobanov
sam vykruchivaetsya. No, strannoe delo, stoilo ej priznat'sya sebe v etom,  kak
ona tut zhe vozmutilas' soboj.
     -- Morozov, -- tverdo i holodno skazala ona, -- ne valyaj duraka.
     No v eto vremya Lobanov podoshel k verstaku.
     -- Neuzheli tak tyazhelo? -- prosto sprosil on. -- A nu, poprobuem.
     On nagnulsya,  rasstavil  nogi,  podhvatil verstak snizu  za poperechinu,
vzvalil  na plecho  i,  stucha  burkami, pones  v  sosednyuyu komnatu.  SHeya  ego
nadulas', pokrasnela. Peka skatilsya so stremyanki i pobezhal za Lobanovym.
     --  CHego zhe vy stoite! -- kriknula  Majya Morozovu i ego  podruchnomu. --
Pokazhite, kuda postavit'.
     Kogda verstak  vodvorili na novoe mesto, Lobanov, potiraya  sheyu,  skazal
Morozovu:
     -- Pozhaluj, dlya vas dejstvitel'no tyazhelovato.
     --  Gde  emu!  -- prezritel'no  podhvatil Peka  Zajcev.  On  poproboval
sdvinut' verstak s mesta. -- Tut kilogrammov sto, tut tyazheloatletika nuzhna.
     To, chto Lobanov otnessya k vyhodke Morozova s dobrodushnoj nasmeshlivost'yu
sil'nogo cheloveka, vyzvalo simpatiyu.  Nad Morozovym poteshalis': ne tyazhelo li
emu perenesti taburetku, -- mozhet byt', vyzvat' takelazhnikov?
     Inzhenery, ochutivshis' vpervye vmeste v prostornoj solnechnoj komnate, gde
stoyala  neprivychnaya  tishina,  tikali bol'shie stennye chasy  i  beleli  svezhej
bumagoj stoly, pochuvstvovali sebya tak, slovno ih vystavili na vitrinu.
     Ran'she s utra ih tormoshili so vseh storon, trebuya ukazanij; na glazah u
nih merili, razbirali, montirovali. Vse eto otvlekalo,  zastavlyalo pominutno
vvyazyvat'sya. Teper',  dav zadanie  i potolkavshis' po  privychke  sredi  svoih
laborantov,  oni vozvrashchalis' v "inzhenernuyu". Da  i tehnikam  neudobno stalo
obrashchat'sya k  nim so vsyakimi pustyakami,  kak prezhde. Inzhenery mogli spokojno
zanimat'sya svoimi raschetami. So smushcheniem oni obnaruzhivali, chto  raspolagayut
koe-kakim svobodnym  vremenem. Lobanov poka  chto ne  vmeshivalsya v ih rabotu.
Vseh rasseliv, on uedinilsya  v svoej  "kel'e" i raz v  den'  vyzyval  k sebe
kogo-nibud' iz inzhenerov.
     Oni  vhodili k nemu nastorozhenno, gotovye ko  vsyakim  neozhidannostyam, a
pokidali  do   razocharovaniya   uspokoennye.   On  interesovalsya   tol'ko  ih
teoreticheskoj podgotovkoj. Slovom, sudya po  vsemu,  reformy konchilis', mozhno
bylo spokojno rabotat' dal'she.
     Bol'shinstvo soshlos' na suzhdenii, vyskazannom Krivickim:
     -- Teoretik... Figura ne stol'ko dlya pol'zy, skol'ko dlya ukrasheniya.
     Borisov otmalchivalsya, ne znaya, mozhno li eshche chego-nibud' zhdat' ot novogo
nachal'nika.
     --  V   samom  dele,  Borisov,   soglasites',  chto   Lobanov  dalek  ot
proizvodstva i ne zhelaet vnikat' v nego, -- govoril inzhener Usol'cev.
     On  byl nedovolen  Lobanovym.  Nachal'nik  laboratorii v  otvet  na  ego
pros'bu dat' novye ustanovki  po tekushchej  rabote, mel'kom vzglyanuv na shemu,
skazal:
     -- Nu, tut vy sami razberetes'.
     Usol'cev dejstvitel'no mog sam razobrat'sya, on znal svoe delo, i vse zhe
spokojno rabotat' mozhno tol'ko  togda, kogda znaesh'  mnenie  nachal'stva,  --
malo li kakie obstoyatel'stva vozniknut...
     -- Kakoe  tam mnenie, --  usmehalsya Krivickij. -- Lobanov ponimaet, chto
emu  luchshe ne sovat'sya  v  prakticheskuyu storonu.  Izvestno:  tot, kto vmesto
otveta  na  vopros  umeet pozhat' plechami,  vsegda  schitaetsya  umnym.  A  dlya
sozdaniya  avtoriteta on beseduet  na otvlechennye temy -- vot, mol, kakie  vy
neobrazovannye. Ponyatno?
     Sekretarya  partbyuro inzhenera Borisova pokorobilo to, chto  Lobanov nachal
svoyu deyatel'nost'  s ustrojstva sobstvennogo kabineta i "inzhenernoj". Proshla
nedelya, drugaya, i Borisov  na samom sebe nachal oshchushchat' posledstviya pereezda.
On  nehotya priznavalsya  sebe, chto  otvyk  sidet'  v tihoj  komnate i dumat'.
Imenno  dumat'   --  ne   toropyas'  osmyslit'  svoyu  rabotu,  podumat'   nad
perspektivoj, nad formulami.
     Kak-to  dlya spravki  on vzyal novuyu  knizhku  po radiolampam  i nezametno
zachitalsya.  K nemu podoshel Lenya Morozov s  kakoj-to bumazhkoj. Borisov pojmal
ego bystryj nasmeshlivyj  vzglyad i  pochuvstvoval  sebya slovno zastignutym  na
meste prestupleniya. Vo vremya rabochego dnya chitaet knigu!
     Prismatrivayas' k inzheneram, Borisov zamechal, chto i oni ispytyvayut takoe
zhe  ne  osoznannoe  eshche  to  li  neudobstvo,  to  li neuyutnost'  ot  izbytka
svobodnogo vremeni.
     Borisov  ponimal,   chto  emu,   kak  sekretaryu  partbyuro,  nado  kak-to
opredelit' svoyu poziciyu. Strogo  govorya,  on obyazan  byl  podderzhat'  novogo
nachal'nika, no esli nachistotu, bez formal'nostej, to ne lezhala u nego dusha k
Lobanovu. To li  delo Majya Ustinova.  S  nej  bylo prosto  i legko. Ona vseh
ustraivala, vse  ee lyubili.  Dazhe skeptik Krivickij,  i  tot  soglashalsya: "S
Majej  Konstantinovnoj  rabotat'  mozhno.  Ona  bez  pretenzij i udobna,  kak
anglijskij korol'".
     Dopustim, v dejstviyah Lobanova est' kakaya-to sistema, kakaya-to cel', --
togda  pochemu by  pryamo  ne sobrat'  ves'  kollektiv i ne vylozhit'  vse, chto
dumaesh'? Ne  zhelaet sobirat'  vseh -- puskaj soberet kommunistov. Neuzheli on
tak i rasschityvaet v odinochku dejstvovat'?  Neopytnost'? Majya  Ustinova tozhe
nachinala bez opyta i so vsemi  sovetovalas'. Borisov dazhe branil  ee: bol'she
samostoyatel'nosti. A tut,  pozhalujte, yavilsya etakij uchenyj petushok, ni s kem
znat'sya  ne  hochet,  derzhitsya  osobnyakom,  vosstanovil  lyudej  protiv  sebya,
razgovorchiki nachalis', a on pri etom i v us ne duet.
     On zhdal povoda ob座asnit'sya s Lobanovym.
     Do  sih  por  Borisov  nikogda ne  zadumyvalsya  -- kak  emu  podojti  k
cheloveku. Otnosheniya so vsemi skladyvalis' sami soboyu, plohie ili horoshie, vo
vsyakom sluchae --  bez  predvaritel'nyh  razmyshlenij. Na  chto uzh nesnosnyj  i
trudnyj  harakter u Krivickogo -- i  s  tem Borisovu bylo  prosto: rugalis',
obizhalis' drug na druga i nikakih osobyh podhodov  ne iskali. S Lobanovym ne
to.  Borisov ispytyval pered  nim  kakoe-to  tyagostnoe stesnenie. Lobanov  s
ploho  skrytym prezreniem otnosilsya k tomu,  chem zanimalis' v laboratorii, i
lyudi chuvstvovali sebya neuchami i slovno v chem-to vinovatymi.
     Sam zhe Andrej byl dalek ot podobnyh razmyshlenij. On dejstvoval po tochno
produmannoj  programme.   Prezhde  chem  pristupit'  k  lokatoru,   neobhodimo
podobrat'  znayushchih  inzhenerov. Uspeh predstoyashchej  raboty  zavisel  takzhe  ot
kvalifikacii tehnikov,  ot opytnosti laborantov. On vyzyval k sebe odnogo za
drugim svoih sotrudnikov i besceremonno proveryal ih teoreticheskij bagazh.
     Bagazh!.. K sozhaleniyu, eto sravnenie okazyvalos' dovol'no tochnym. Mnogie
davno uzhe  otlozhili  v  storonu  svoi teoreticheskie  znaniya, kak  nenuzhnyj v
pohode  gruz. I  on pokoilsya  na samyh zadnih polkah  ih  pamyati,  vetshaya  i
portyas'  ot  bezdejstviya. Bol'shinstvo prekrasno obhodilos' skromnym  naborom
prakticheskih receptov.
     Neispol'zuemye znaniya -- utrachivaemye znaniya. V grustnoj spravedlivosti
etoj  istiny  Andrej ubezhdalsya,  beseduya so svoimi  inzhenerami. Oni pozabyli
resheniya  prostyh  differencial'nyh uravnenij, putalis' v osnovnyh  formulah.
Redko kto znal novye tipy izmeritel'noj apparatury. Ot dragocennogo, nekogda
groznogo oruzhiya ostalis' zapylennye, zarzhavlennye  oblomki. I strannoe delo:
nikogo  iz  inzhenerov ne  smushchala  eta  beshozyajstvennost',  eta  gorestnaya,
vozmutitel'naya kartina.
     Novikov dazhe oskorbilsya: chto eto eshche za ekzamen!
     Samoe  rezkoe  stolknovenie  proizoshlo  s  Krivickim.  Odin iz  vedushchih
inzhenerov  laboratorii,  Krivickij  prinadlezhal k kategorii  tak  nazyvaemyh
neuzhivchivyh lyudej. Ego ne terpeli i pobaivalis'. S obidnoj pronicatel'nost'yu
on  umel  vysmeivat' slabosti okruzhayushchih, bez razlichiya  dolzhnosti i  zaslug.
Nesmotrya na opyt i sposobnosti, on za pyatnadcat' let tak  i ne poshel  dal'she
starshego   inzhenera.  Ozloblennyj  nespravedlivostyami,   on   prevratilsya  v
skeptika, lyubaya pravda predstavala v ego slovah cinichno- oskorbitel'noj.
     Krivickomu bylo okolo soroka, vyglyadel on pyatidesyatiletnim. Lico seroe,
vsegda ploho vybritoe,  s  zapavshej verhnej  guboj. Pidzhak  boltalsya  na ego
sutuloj, kostlyavoj  figure, kak  halat.  Pahlo ot nego  tabakom  i  kakoj-to
sladkoj pomadoj, kotoroj on mazal svoi zhidkie volosy.
     Vystaviv ostryj, shchetinistyj podborodok, on yazvitel'no skazal Lobanovu:
     - Ot  togo,  chto  ya  pozabyl  tenzornoe ischislenie,  Andrej Nikolaevich,
remont samopiscev  ne zaderzhivalsya  i ne  zaderzhitsya  ni na  odin  den'. |to
ischislenie nuzhno mne dlya remonta, kak kompas mashinistu parovoza.
     - Ne  znayu, --  uklonchivo  otvechal  Andrej.  Poka  chto  on  predpochital
sprashivat' i slushat'.
     -  Odin mudryj  chelovek skazal:  lyudi zabluzhdayutsya  ne  potomu,  chto ne
znayut,  a potomu, chto voobrazhayut sebya znayushchimi.  Sie,  konechno,  otnositsya k
nashemu bratu proizvodstvenniku. A vam... --  Krivickij, prishchuryas',  osmotrel
svoj dlinnyj zheltyj nogot' na mizince.  -- Da-s, tak vot, kak  vidite,  ya ne
sgorayu ot styda  za svoyu  otstalost'. I ne pobegu ot vas v biblioteku. Mne i
tak horosho. Andrej molcha sderzhival yarost'.
     --  Pozvol'te  na  pravah starshego  po vozrastu  predupredit'  vas,  --
pritornym  golosom  prodolzhal  Krivickij,  --  so  storony  vash  rozoven'kij
entuziazm kazhetsya smeshnym.
     Andrej zastavil sebya spokojno ulybnut'sya i otvetil:
     -- Drugoj  mudryj chelovek skazal, chto privychka  nahodit' vo vsem tol'ko
smeshnuyu storonu  est'  vernyj priznak melkoj dushi, poskol'ku  smeshnoe  lezhit
vsegda na poverhnosti.
     Otkrovennyj  cinizm  Krivickogo   vozmutil  Andreya.  Oni  vse  naskvoz'
propitany  proizvodstvennym  delyachestvom,  dumal  on.  Vseh  negodnyh  --  a
negodnymi  posle razgovora  s  Krivickim emu  kazalis'  vse  --  uvolit'  iz
laboratorii! Nabrat' sposobnuyu molodezh' i s neyu nachinat'.
     Teper',  kogda  kartina  byla  yasna,   on  vyzval  Borisova.  Oba   oni
namerevalis' pogovorit'  spokojno  i  obstoyatel'no,  no nichego iz  etogo  ne
vyshlo. Oni stremilis' skryt' svoyu vrazhdebnost', i  kazhdyj  iz nih, vidya  eto
stremlenie u drugogo, vse sil'nee razdrazhalsya.
     Po  sravneniyu s Andreem Borisov  vyglyadel nizkoroslym. Lico u nego bylo
nevyrazitel'noe,  bezbrovoe,   nos,   kak   govoryat  v  narode,   kartoshkoj.
Edinstvennoe, chto privlekalo v  Borisove, -- eto glaza. Zatemnennye dlinnymi
resnicami, yarko-sinie, oni smotreli iz-pod nadbrovij s kakoj-to  gotovnost'yu
k radostnomu udivleniyu,  slovno uverennye, chto sejchas dolzhno sluchit'sya  chto-
to horoshee.
     Teper',  kogda etot zhizneradostnyj  ogonek  pogas, vzglyad stal chugunno-
nepodvizhnym. I vse  lico,  kak u vseh sderzhannyh lyudej v minuty gneva, stalo
tozhe nepodvizhnym. Vklinivaya svoi spokojno  produmannye frazy  mezhdu  slovami
Lobanova, on obvinyal ego v zaznajstve, v nezhelanii prislushivat'sya k lyudyam, v
golom administrirovanii.
     Andrej i ne dumal zashchishchat'sya. Vidno, Borisov bespokoitsya tol'ko o svoem
samolyubii:  kak  eto  tak  --  s  nim  ne  posovetovalis'!  A  luchshe  b   on
pointeresovalsya znaniyami  svoih kommunistov. Pozor! Eshche  nazyvayutsya nauchnymi
sotrudnikami laboratorii!  Nevezhdy! Ravnodushnye  delyagi! Nikakih  tvorcheskih
interesov!..
     - |to  tipichnoe verhoglyadstvo, --  Borisov  smotrel v upor  na Lobanova
kruglymi zlymi glazami. -- Razve  mozhno sudit' o lyudyah, ustroiv im ekzameny?
I voobshche, chego vy dobivaetes'? Zachem vy shli v laboratoriyu?..
     - Nu,  znaete, -- Andrej  dazhe  zadohnulsya. --  YA ne obyazan vam  davat'
otchet. Vy! Vy obyazany pomogat' mne! A ne zanimat'sya boltovnej.
     Borisov torzhestvenno poveselel:
     --   U  nas  proizvodstvo.  U  nas  partorganizaciya  pol'zuetsya  pravom
kontrolya, k vashemu svedeniyu. |to vam ne institut.
     -- Da, eto ne institut, -- s  gor'koj ironiej  podtverdil  Andrej, -- k
institutu takih inzhenerov, kak  u  vas, i ne podpustyat.  Andrej zametil, kak
Borisov nachal nervno, chasto morgat'.
     "Aga, pronyalo!" --  s udovol'stviem  podumal on, chuvstvuya sebya ot etogo
sil'nee.
     On vytashchil noven'kuyu  papku. Na  beloj  naklejke  staratel'no  napisano
krupnym pocherkom: "A. Lobanov. Lokator povrezhdenij. Nachato 28-go oktyabrya".
     |to byla data ego razmolvki s Odincovym.
     Polozhiv  pered  Borisovym shemu,  Andrej,  mrachno sdvinuv  brovi, nachal
raskryvat' svoj  zamysel. Nezametno on  uvleksya, morshchiny  ego  razgladilis'.
Vpervye proiznosil on vsluh sokrovennye, eshche ne privychnye yazyku mysli.
     Borisov smotrel na bol'shie pylayushchie ushi  Lobanova, i emu  bylo priyatno,
chto  etot  chelovek,  pered  kotorym  on   tajno  robeet,  tozhe  volnuetsya  i
perezhivaet.
     Pod   natiskom  serdito-strastnogo,  vostorzhennogo  potoka  ego  smelyh
zamyslov  Borisov,  kazalos',  otstupil.  Na  kakoe-to mgnovenie v  glubokoj
sineve ego glaz vspyhnulo veseloj dogadkoj: "Davaj, davaj! Vot, okazyvaetsya,
na chto tebya mozhno  zacepit'". Lobanov, uvlechennyj svoim rasskazom, nichego ne
zametil.
     - Ved'  eto  chertovski interesno! A  kak  vazhno!  -- vosklical Lobanov,
voprositel'no ulybayas' i  ishcha otvetnoj ulybki.  Bylo neozhidanno, trogatel'no
videt',  kak  Lobanov, volnuyas',  zhdet  otveta.  |to  prodolzhalos'  kakuyu-to
sekundu; totchas, slovno ustydyas' svoego volneniya, on serdito skazan:
     - Takoj  vot ya  hotel  sotvorit'  lokator,  tovarishch  Borisov.  Na  vashi
blagoslovennye  poryadki ya ne pokushalsya.  YA iskal sebe soratnikov, da, vidno,
zrya. S takimi inzhenerami,  kak  u vas, nichego ne  vyjdet. |to vam ne pribory
remontirovat'.
     Borisov podnyal golovu ot listkov i tozhe prenebrezhitel'no usmehnulsya:
     -- Smatyvaete udochki?
     Andrej  postavil  na  pustuyu papku svoj  ogromnyj kulak.  --  |-e, net,
tovarishch  Borisov,  ne na  takogo napali. Ujdut  te, kto ne  zahochet  so mnoj
rabotat'.
     - Kogo vy imeete v vidu?
     - A vseh, nachinaya s Krivickogo, -- skazal Andrej. -- Da hotya by i vas.
     - Ogo!.. -- Borisov vdrug uspokoilsya.  CHto-to veseloe, kolyuchee blesnulo
v  ego  glazah.  --  Naschet  menya  ne vyjdet.  Menya  etot  pribor,  kazhetsya,
interesuet.  Vot   avtor  menya  ne  sovsem  ustraivaet.  Poslushajte,  Andrej
Nikolaevich, a perenosnyj lokator mozhno sdelat'? -- sprosil on.
     - Eshche ne yasno, -- burknul  Andrei. On pomolchal, sbivshis' s mysli.  "Vot
tipichnyj  potrebitel'.  Eshche  shemy   tolkom  ne   znaem,  a  on  o  razmerah
bespokoitsya".  No ta  minuta,  kogda  on  pochuvstvoval  interes  Borisova  k
lokatoru,  ne  proshla bessledno.  Borisov  byl  pervyj postoronnij  chelovek,
kotoromu  on  pokazal svoyu shemu. Andreya  tyanulo  pogovorit' o  detalyah,  i,
sohranyaya vyzyvayushchuyu intonaciyu, on sprosil ne bez skrytogo volneniya:
     --  Vy  zhe ne tol'ko  partijnyj  rukovoditel', vy  eshche inzhener.  Pochemu
pribor nas, "kazhetsya, interesuet"? Vam chto, princip dejstviya neponyaten?
     Borisov vpervye smeshalsya.
     - Ne  sovsem,  -- zapinayas', otvetil on. -- Tut mnogo elektroniki,  ya v
nej ne silen. -- On ostorozhno polozhil  listki  na  stol. --  Zato  ya ponimayu
drugoe. Vy sebe pomoshchnikov ishchete, a nam nuzhen rukovoditel' vsego kollektiva.
Vas tol'ko lokator interesuet, a nas -- vsya laboratoriya.
     - Ne vizhu, chtoby ona vas osobenno interesovala.
     -  Andrej  Nikolaevich, ya  lichno okonchil institut  vsego dva  goda  tomu
nazad.  Do etogo na  stancii  monterom rabotal, a  po  vecheram uchilsya.  Doma
smeyalis': chetvertyj desyatok poshel,  studentom sdelalsya. Sem' s polovinoj let
ya uhlopal  na  pyat' kursov. Kogda v  laboratoriyu  popal, kak na kryl'yah byl.
Vot, kazalos', tut-to i  nachnetsya to  samoe,  radi chego stoilo zhizn' lomat'.
CHto  zhe  poluchilos'? Da  nichego.  Zavertelo  sredi etoj  okroshki  iz  melkih
delishek, i ne uspel oglyanut'sya -- proshel god, drugoj. YA  vhodil syuda,  kak v
svyatilishche.  Vam, konechno, ne ponyat', a dlya  menya...  -- Golos ego drognul, i
Andrej ne reshilsya podnyat' glaz.  -- Dlya menya eto byl hram  nauki. Okazalos',
chto hram -- vsego- navsego masterskaya "Metbytremopta": chinyu, payayu.
     - Aga! Vot-vot, -- obradovalsya Andrej.
     - Ne k  chemu bylo institut konchat', hvatilo by  i tehnikuma. A net -- ya
do sih por eshche  barahtayus'. CHitayu zhurnaly, zadachki reshayu, lish' by ne zabyt'.
Peresypayu svoe imushchestvo naftalinom.  Da chto tolku! |tim ne spasesh'sya. Nas s
vami uchili: bytie opredelyaet soznanie. Vot vy i oglyanites' na  bytie. Pochemu
nashi inzhenery  stali tehnikami, monterami? Vy by po-chelovecheski pobesedovali
s nami,  tak  uznali  by, chto  kazhdyj iz  nas  perezhivaet.  Dazhe takoj,  kak
Krivickij. Ves' ego cinizm  --  maska, a pod neyu  toska po nastoyashchej rabote.
CHitaesh' v gazetah -- povsyudu bor'ba  za novuyu tehniku, a  u nas... kak budto
priplyli v tihuyu zavod'. Probovali my neskol'ko  raz s Majej Konstantinovnoj
dobivat'sya  novoj tematiki. YA ubedilsya, chto lestnicu nado mesti sverhu, a ne
snizu. Nachinat' nado s glavnogo inzhenera i tehotdela.
     - I s vas, -- neprimirimo otvetil Andrej.
     Borisov dokazyval, chto lokator vazhen prezhde vsego kak sredstvo, kotorym
mozhno  rasshevelit'   kollektiv   laboratorii,  zarazit'   lyudej   tvorcheskoj
lihoradkoj, chtoby oni poverili v svoi sily. Pust' kazhdyj pochuvstvuet: vot  k
nam prishla nauka, bez nas ona ne mozhet, no i nam bez nee neinteresno. Andreya
vse eti  obshchie slova ne trogali i dazhe obizhali. Kak, ego lokator vsego  lish'
sredstvo?  Perestraivat' vsyu  laboratoriyu? S kakoj stati!  Konechno,  koe-chto
pridetsya vse zhe izmenit'. Podderzhkoj Borisova vospol'zovat'sya ne meshaet. Tem
bolee, chto emu nravitsya lokator. CHto ni govori, a odin v pole ne voin...
     Oni  medlenno  sblizhalis',  polnye  eshche  ne ostyvshej nastorozhennosti, i
kazhdyj pytalsya tashchit'  drugogo v svoyu storonu. Vo vsyakom sluchae, hotya by dlya
etogo oni dolzhny byli protyanut' drug drugu ruki.




     Okazyvaetsya, on zabyl ee otchestvo. Togda ona byla eshche Rita, prosto Rita
Guseva. Vozmozhno, on nikogda  i ne znal ee otchestva.  Poetomu, kogda muzhskoj
golos v trubke skazal: "YA slushayu", -- Andrej zapnulsya.
     - Slushayu, -- neterpelivo povtorili v trubke.
     -  Poprosite,  pozhalujsta,  Ritu,  -- skazal Andrej. Muzhchina  pomolchal,
potom skazal:
     - Kto sprashivaet?
     Krepko szhav trubku, Andrej otvetil, ne skryvaya usmeshki:
     -- Staryj tovarishch.
     Nastupila tishina. SHoroh. SHagi. On ves' obratilsya v sluh, zhilo lish' odno
ego uho, tesno prizhatoe k trubke. Tishina v trubke kazalas' chernoj, gustoj...
     -- Allo.
     - Rita? -- sprosil Andrej, ne verya, chto slyshit ee golos, i  naslazhdayas'
etoj nepovtorimoj minutoj uznavaniya.
     - Kto eto govorit?
     - Ri, ty ne uznaesh' menya? -- Kogda-to on zval ee etim korotkim imenem.
     - Kto eto? -- snova, no uzhe ispuganno i zhalobno peresprosila ona.
     Andrej  s  siloj provel svobodnoj rukoj  po licu, rastiraya oderevenelye
muskuly.
     -- Ri, --  povtoril on. -- Ri... -- On zakryl  glaza, predstavlyaya  ee v
etu minutu. -- Ty uznaesh' menya?
     - Andrej? Ty? -- tiho skazala ona, budto shepnula na  uho. On zasmeyalsya,
prislonilsya plechom k stene.
     - YA hotel by povidat' tebya, Ri.
     Ona dolgo molchala, potom vdrug skazala ozhivlenno i uspokoenno:
     - Razumeetsya. Prihodi k nam. Andrej ne ponyal.
     - A... mozhno povidat' tebya odnu?
     - Da, konechno.
     Ona zamolchala, kak by ozhidaya, podtalkivaya ego.
     - Kogda zhe?
     - YA budu ochen' rada posmotret', kakoj ty stal.
     Po  mere  togo  kak oni  govorili,  golos  ee  stanovilsya  napryazhennej.
Iskrennyaya  radost'  smenilas' rovnoj,  gromkoj  veselost'yu,  v  kotoroj bylo
chto-to uspokaivayushchee dlya tret'ego cheloveka, naverno slushayushchego ee.
     -- Ri, ya ne vovremya pozvonil?
     Ona spokojno prodolzhala otvechat' nevpopad:
     - Kto tebe dal moj telefon?
     - Liza. Tak kak zhe, Ri?
     - Ah, Liza! My s nej nedavno vspominali, kak vstretili vas s Viktorom v
Petrovskom sadu. Pomnish'?
     Andrej nakonec ponyal ee igru.
     -  Pomnyu, pomnyu.  Ty stala diplomatom.  Znachit, zavtra v Petrovskom?  V
kotorom chasu?
     - Mne eto bezrazlichno.
     - Togda v sem' vechera.
     - Horosho, tak ty zahodi, Andrej. Do svidaniya.
     On  prishel  v  sad  v  polovine  sed'mogo.  Vecher  stoyal  bezvetrennyj,
moroznyj.  V glubine sada, za  chernymi stvolami derev'ev gorel ognyami katok,
zvuchala muzyka. Andrej iskal mesto ih prezhnih vstrech. No togda byla vesna, i
vse bylo tak nepohozhe. Ih  poznakomila Liza na kakom-to tanceval'nom vechere.
Potom  oni  stali  vstrechat'sya, i  Liza  s  Viktorom,  u  kotoryh  byli  uzhe
ustanovivshiesya otnosheniya, kak starshie; posmeivalis' nad nimi.
     Vdrug Andrej vspomnil: tot razgovor proizoshel v gluhoj allejke, vedushchej
k prudu.
     Otyskat' etu allejku okazalos' nelegko, nedavno  vypavshij  sneg prikryl
dorozhku. Pushistyj,  on lezhal  na  edinstvennoj skamejke vozle  pruda. Andrej
smahnul sneg rukoj, no ne sel, a prodolzhal shagat' vzad i vpered po allee.
     Vosem' let proshlo s  togo dnya. Vot etoj berezki togda eshche ne bylo, etot
klen byl, naverno, podrostkom, eti derev'ya stali tolshche, vyshe.
     -- Zdorovo,  molodcy! Ne uznaete? -- negromko sprosil Andrej. On smutno
predstavil sebe, kakim  on  vyglyadel v tu poru. Zato Ritu  on pomnil horosho:
krutoj izgib ee yarkih gub; nizkij, grudnoj smeh -- smeyas', ona zaprokidyvala
golovu nazad i zabavno vskrikivala: "Oh, umora!"
     Provozhaya  Andreya na  front,  Rita  spohvatilas'  --  oni  ne obmenyalis'
fotografiyami.
     -- Podumaesh'! -- nebrezhno otmahnulsya Andrej. -- YA pomnyu tebya vsyu.  Esli
my vstretimsya, k chemu nam fotokartochki! Esli razlyubim, togda tozhe ni k chemu.
     "Uzh esli razlyublyu, to ne ya", -- dumal kazhdyj iz nih.
     Andrej prodolzhal shagat' vzad-vpered po zasnezhennoj allee.  Uzkaya tropka
tyanulas' za nim. Dojdya do spuska  k prudu, on povernulsya i uvidel  v  nachale
allei temnuyu figurku.
     On ostanovilsya, sunul ruki v karmany tuzhurki, s siloj upirayas' kulakami
v dno karmanov.
     Ona priblizhalas' k nemu znakomoj, shchemyashche znakomoj legkoj  pohodkoj, kak
budto prohodya vse rasstoyanie, razdelyavshee  ih eti gody. Skvoz' sinie sumerki
vse yavstvennee prostupali kraski ee odezhdy. Na nej bylo svetlo- seroe pal'to
s pushistym mehovym vorotnikom, zakryvshim podborodok. Iz-  pod shirokih  polej
golubovatoj  shlyapki blesteli glaza. Sneg skripel pod ee  malen'kimi  chernymi
botikami. Andrej hotel pobezhat' k nej,  protyanut' ruki,  obnyat', no  ostalsya
stoyat' nedvizhimo.
     I  s  kazhdym  ee  shagom  melkie oskolki  ego  vospominanij vse  bystree
soedinyalis'  v   odno  celoe.  Ona  malo  izmenilas'.  CHerty  ee   priobreli
zakonchennost', stali pochti zhestkimi v svoej sovershennoj krasote. Ona vse tak
zhe ulybalas', podnyav verhnyuyu gubu, otkryv belye  zuby.  Andrej  vglyadyvalsya,
ishcha primety proshedshih let, pugalsya, nahodya novoe, neprivychnoe, i radovalsya i
stradal,  uznavaya staroe.  Vynuv iz  shirokoj mufty  ruku,  ona  nereshitel'no
protyanula ee ladon'yu kverhu; ruka byla goryachej, obzhigayushche goryachej. Prodolzhaya
derzhat' Andreya za ruku, ona prisela na skamejku.
     - Nu vot i vstretilis', -- skazal Andrej, i Rita zasmeyalas'.
     - YA tak i znala, ty skazhesh' etu frazu. YA ochen' postarela, Andrej?
     On sumrachno pomotal golovoj.
     --  Ty  stala  molozhe. Esli tak pojdet dal'she, ty  skoro nachnesh' bolet'
skarlatinoj i koklyushem. -- On pochuvstvoval, kak natyanuto zvuchit ego shutka.
     Ona zagovorila o Lize, o Viktore. On kival, otvechal ej,  blagodarnyj za
to, chto ona pomogala emu odolet' smushchenie...
     Stranno,  ne  pravda li, znat' kazhdyj ee zhest i ne znat' samyh, prostyh
veshchej,  kak budto oni tol'ko  chto poznakomilis', -- gde ona zhivet, rabotaet,
kto ee muzh. CHuzhaya, takaya chuzhaya...
     Ona  vsegda  otlichalas' udivitel'nym  dushevnym izyashchestvom. Nikogda ni u
odnoj zhenshchiny on  ne vstrechal takogo  takta, s  kakim ona  umela vyhodit' iz
samogo nelovkogo  polozheniya. Vot i  sejchas  --  vykrutilas' kak ni  v chem ne
byvalo.
     Andrej  naklonilsya,  vzyal  gorst' snega,  nachal skatyvat' snezhok, studya
ruki.
     -- Nu, kak ty zhivesh'? -- sprosil on tak, budto sprashival: "Nu, s kem ty
teper' zhivesh'?"
     Ona srazu zhe  stala pokorno otvechat', ne uvilivaya, ne perevodya razgovor
na  druguyu  temu.  Otvetiv,  molcha  zhdala  sleduyushchego  voprosa.  |ta  robkaya
pokornost',  takaya  nesvojstvennaya  prezhnej  Rite,  portila  ego  torzhestvo.
Upreki,  kotorye on mechtal  vyskazat', ne prinesli by  emu  sejchas  nikakogo
udovletvoreniya.
     -- Mezhdu prochim, u tebya ne bylo nepriyatnosti ottogo, chto ya pozvonil? --
bezzhalostno sprosil on.
     Ona pozhala plechami. Nu byla, kakaya raznica. Pust' eto ego ne bespokoit.
     Kto  by  mog  podumat',  chto  im  pridetsya pryatat'sya  i  skryvat'  svoi
otnosheniya!
     On polagal, chto gody sterli ego obidu. Vo vremya vojny ona napisala emu,
chto  soshlas'  s odnim  polkovnikom  i u  nee  rodilas' doch'.  Potom, lezha  v
gospitale,  Andrej  uznal  o  tom,  chto  polkovnik  pogib v  boyu. Ohvachennyj
zhalost'yu,  Andrej vyslal  ej  attestat, ona druzheski-pechal'no  poblagodarila
ego. Za mesyac do ego demobilizacii Rita vernula attestat s korotkim pis'mom.
Ona soobshchila o  svoem  vtorom zamuzhestve.  Pisala,  chto vyhodit za cheloveka,
kotoryj  budet zabotit'sya o ee  docheri.  Tam  byli  takie strochki:  "...YA ne
vprave zhdat' tebya. Pojmi, ya  vsegda budu chuvstvovat' sebya vinovatoj.  Kak by
ty ni  otnosilsya ko mne,  mezhdu nami vse vremya budet eto. I  potom, ya ustala
zhit' odna. A on menya ne mozhet ni v chem upreknut'".
     Pis'mo  prishlo  s  Urala, ono  bylo mesyachnoj  davnosti i bez  obratnogo
adresa. Andrej ne  opravdyval,  ne  obvinyal, on  sdelal vse,  chtoby  zabyt',
prochno i navsegda.
     Okazyvaetsya, ne sumel zabyt'!
     Rita ne zashchishchalas'. Ona robko derzhala ego ruku,  i melkie  kapli  talyh
snezhinok sverkali na sputannyh nityah ee svetlyh volos.
     - Vot kak ono poluchilos',  --  govorila ona. -- A vse moglo byt' inache.
Nam ne hvatilo s toboj odnogo mesyaca. YA pochemu-to  kapriznichala. Pomnish', ty
vzyal bilety na  "Krasnyj  mak", a  ya ne poshla. Skol'ko  takih vecherov u  nas
propalo iz-za menya!
     - A v mae ty poehala na nedelyu k tetke. CHto tebe nado bylo u tetki?
     -  YA hotela  proverit' tebya... I sebya.  Mne vsegda  kazalos', chto ty --
prosto tak. CHto ty ne lyubish' po-nastoyashchemu.
     - |to ya ne lyubil tebya?! -- voskliknul on, vstavaya i otbrasyvaya ee ruki.
     -  No ty vsegda  byl takoj... Ty  dazhe  ni razu ne poceloval  menya  kak
sleduet. Pomnish', kogda my poehali za gorod...
     - Zamolchi! Neuzheli ty ne ponimala? YA boyalsya oskorbit' tebya.
     - Teper'  ya  vse  ponimayu, Andrej.  Ponadobilos' ujmu  perezhit',  chtoby
ponyat'...  U  tebya nichego  ne  ostalos', krome gorechi,  a u  menya...  -- Ona
grustno usmehnulas'. --  Nu  chto  zh, ty, konechno, mozhesh'  naslazhdat'sya svoej
pravotoj, u tebya  segodnya  prazdnik. A mne... YA vinovata  pered toboj. CHem ya
mogu opravdat'sya?.. Edinstvennoe, chto ya mogla, eto prijti i skazat'. Vidish',
ya prishla...
     Iz  vsego togo, chto  oni govorili,  eti slova  potryasli  Andreya sil'nee
vsego.  Rita prishla  -- prishla,  gotovaya ko  vsemu obidnomu, chto ozhidalo ee.
Prishla ne zashchishchat'sya, ne opravdyvat'sya, a voznagradit' ego dazhe cenoj svoego
unizheniya.
     Ona sidela zamerzshaya,  boyas' posmotret'  na nego. Tihon'ko, starayas' ne
privlech' ego vnimaniya, ona postukivala odnoj nogoj druguyu.
     --  Ty na kon'kah eshche kataesh'sya?  -- robko sprosila ona. Ne otvechaya, on
shagal pered skamejkoj vzad i vpered.
     - Togda  ty  tozhe tak hodil,  sunuv ruki v karmany, -- skazala Rita, --
tol'ko togda ty govoril, a ya slushala.
     - Zamolchi.
     - Andrej, --  neozhidannaya bol' zazvenela v ee golose, -- neuzheli  ty ne
ponimaesh'... YA vse pomnyu, vse... |to edinstvenno horoshee, chto u menya est'!
     - Zamolchi! -- eshche gromche skazal on.
     Ona vzdrognula, podnyala golovu, napryazhenno lovya ego vzglyad.
     -- Ty...  ty mog by eshche lyubit' menya? -- Ona podnyalas', podbezhala k nemu
na negnushchihsya, zamerzshih nogah,  vcepilas' v plechi.  --  Ty lyubish',  lyubish',
lyubish'!.. -- smeyas' i placha, povtoryala ona.
     Szhav ee golovu obeimi rukami, on posmotrel ej v glaza. Ozhidanie schast'ya
v  nih dohodilo do stradaniya. Lico ego vdrug drognulo, smorshchilos', on bystro
naklonilsya,  poceloval  ee v  holodnuyu solenuyu  shcheku,  potom  eshche  i  eshche i,
zazhmuryas', krepko prizhal ee golovu k grudi.
     On boyalsya, on stydilsya priznat'sya. On obnimal prezhnyuyu Ritu. Ona shagnula
iz toj dovoennoj vesny pryamo v etu  zimu. Kak budto oni ne rasstavalis'. Kak
budto  ona zhdala ego  vse eti gody, vot zdes', na etoj allee...  Oni  slovno
prodolzhali tot neokonchennyj razgovor.
     Nachinaya s etogo  vechera  oni videlis'  vse  chashche. Rita vstrechala Andreya
posle  raboty, i oni  uezzhali  kuda-nibud'  na  okrainu. Osobenno oni lyubili
staryj park v Sosnovke. Beschislennye  lyzhni petlyali mezhdu redkimi derev'yami.
Tolstyj  sneg  prigibal zelenye  lapy  sosen.  Ot zakata  sneg  na  vershinah
stanovilsya krasnym,  i  etot  veselyj rumyanec udivitel'no  shel  k smolistomu
moroznomu vozduhu,  k  vysokomu temneyushchemu  nebu.  V lilovyh sumerkah goreli
zheltye  okna  malen'kih  derevyannyh  domov.  Doma  zdes'  byli   starye,   s
oblomannymi reznymi nalichnikami.
     -- Spoj, --  prosil Andrej. Pamyat' hranila vse ee pesni. Byvalo, Viktor
igraet na gitare, a ona, zakryv glaza, poet samozabvenno.
     Sejchas  ona  pela dlya  nego odnogo.  Golos ee okrep,  priobrel glubinu.
Nizkij, grudnoj, chto nazyvaetsya hvatayushchij za dushu, on durmanil Andreya.
     Ona pela poluzabytye starye pesni. Kazalos', oni byli sozdany dlya etogo
lesa, dlya nih dvoih.

     Na Muromskoj dorozhke
     Stoyali tri sosny.
     My s milen'kim proshchalis'
     Do budushchej vesny.
     On klyalsya, obeshchalsya
     Odnu menya lyubit'...

     On stoyal za ee spinoj, obnimaya  ee. Ruki ego chuvstvovali skvoz' pal'to,
kak drozhit golos v ee grudi. On uzhe ne ponimal, pela ona, ili sheptala emu na
uho, ili zvuki sami voznikali v vozduhe vmeste s letyashchim snegom.
     Rita umolkala,  i emu stanovilos' grustno.  On  vspominal,  chto im nado
rasstat'sya. Eshche chas, i ona ujdet.
     Neslyshno padal sneg. Andrej berezhno otryahival sneg s ee plech, ee volos,
-- v sumerkah  na nej  vse kazalos' belym, tol'ko zrachki, chernye, blestyashchie,
ne mog zaporoshit' sneg.
     Krome kak na ulicah, vstrechat'sya im bylo negde. Zahodit' domoj k Andreyu
Rita  ne hotela. Andrej  zhil s  otcom i sestroj.  Pered samoj  vojnoj, kogda
Nikolaya  Pavlovicha  Lobanova  pereveli  v  gorod,  i  Andrej  pereselilsya iz
obshchezhitiya k  rodnym, Rita  chasto byvala u nih. S Katej, sestroj Andreya,  ona
podruzhilas'.  I Nikolaj  Pavlovich horosho znal Ritu. Ona ne mogla predstavit'
sebe sejchas, kak eto ona skazhet Nikolayu Pavlovichu pro svoe zamuzhestvo. Zachem
zhe  ona togda  hodit  k Andreyu? A pered Katej sovsem neudobno. U  Kati doch',
sem'ya, i, kak kazhdaya zamuzhnyaya zhenshchina, ona budet osuzhdat' i Ritu i brata.
     -- Kak pozhivaet Katya? -- sprashivala Rita.
     Andrej  pozhimal  plechami:  zhivet  normal'no. Muzh  u  nee vrode horoshij,
etakij dobrodushnyj tyufyak, dochku obozhaet.
     -- Otec boleet... Ty by ego ne uznala, -- grustno govoril Andrej. I emu
bylo zhal', chto Rita ne uvidit otca, ne pridet, ne posidit s nim.
     ...Ona pribegala k vsevozmozhnym ulovkam, ne davaya pochuvstvovat' Andreyu,
kak  trudno ej  otluchat'sya po  vecheram  iz  domu. Oni izbegali  kasat'sya  ee
nastoyashchego,  oni  ne zagovarivali  o  ee  sem'e, o  muzhe,  o  dochke.  Andrej
rasskazyval Rite o sebe vse, ona -- nichego. Ne potomu, chto ona ne hotela, --
ona znala, chto emu eto nepriyatno. CHem eto vse konchitsya, kuda  oni idut -- ne
vse li ravno. Bud' chto budet...




     Odin  chelovek  v  laboratorii  ostavalsya  vneshne  ravnodushnym  ko  vsem
peremenam. |to byla  Majya  Ustinova. Sdav Lobanovu  dela, ona  tverdo reshila
uvolit'sya ili perejti v drugoj otdel.
     CHrezvychajno  shchepetil'naya  i  mnitel'naya,  ona  schitala  svoe  polozhenie
nastol'ko  dvusmyslennym, chto  uvol'nenie kazalos' ej edinstvennym  vyhodom.
Lyuboe  ee  slovo protiv novyh poryadkov moglo byt'  istolkovano durno. Odobri
ona  chto-nibud',  obyazatel'no  skazhut:  "A  vy  chto  smotreli,   kogda  byli
nachal'nikom?"
     Nachal'nikom ona, polozhim,  ne byla, a vremenno ispolnyala  Dolzhnost';  v
sluzhebnoj harakteristike napishut: s obyazannostyami spravlyalas'. Nichego bol'she
ej i ne trebuetsya.
     Ona  prishla  na rabotu ran'she  obychnogo. V laboratorii nikogo  ne bylo,
tol'ko  tetya  Nyura  zakanchivala  uborku.  Majya proshla  v kabinet Lobanova  i
polozhila  na stol zayavlenie ob  uhode. Ona  postoyala  pered pustym  kreslom,
pytayas'  predstavit'   vyrazhenie  lica  Lobanova,  chitayushchego  ee  zayavlenie.
Navernyaka budet dovolen. Voz'met pero i napishet: "Soglasen". I oboim udastsya
izbezhat' nepriyatnogo ob座asneniya.
     Ona  medlenno perehodila  iz  komnaty  v  komnatu,  proshchayas' s  veshchami.
Potrogala  holodnyj mramor shchita. Na pal'cah ostalis'  sledy pyli. Opyat' tetya
Nyura ne vyterla, -- skol'ko ej ni rastolkovyvali, ona vse boitsya prikasat'sya
k shchitu.  Zvonko kapala voda v  rakovine.  Majya  zavintila kran  i vspomnila,
skol'kih hlopot  ej stoilo  provesti v laboratoriyu  vodoprovod.  Kto ob etom
sejchas  pomnit?  Na gotoven'kom  legko  rasporyazhat'sya.  Ona  tozhe  mogla  by
potratit'  minuvshij  god  na  dissertaciyu,  vmesto  togo  chtoby  vozit'sya  s
vodoprovodom, sostavlyat' svodki...
     Ona  vynula  iz   karmana  halatika  zerkal'ce   i  dolgo   s  zhalost'yu
rassmatrivala svoe lico.
     Kak tol'ko Lobanov yavilsya, Majyu vyzvali k nemu.
     -- |to eshche chto za  vyhodki? -- sprosil on tiho, no Maje pokazalos', chto
on krichit. --  Bezhat'?  --  On fyrknul. -- Naverno, v dushe umilyaetes'  svoim
blagorodstvom.
     On  stoyal u  pechki,  po-vidimomu, tak i  ne  uspev prisest', i  potiral
ozyabshie krasnye ruki.
     -- Po-moemu, esli by vas dazhe  uvol'nyali, vam nuzhno by skandal podnyat'.
Imenno vy  dolzhny rabotat'  sejchas. Kto  za  vas obyazan  chistit' eti avgievy
konyushni?
     Majya vozmutilas'  --  kakie konyushni, kak ne  stydno,  ved'  laboratoriya
poluchila znamya! Konechno, novomu  nachal'niku vygodno predstavit' vse v chernom
svete!..
     Andrej shagnul k nej, smeril ee glazami.
     -- YA podpishu vashe  zayavlenie, -- skvoz' zuby skazal  on, -- no prezhde ya
vam dokazhu, kak skverno vy rabotali.
     On vylozhil nachistotu vse, chto dumal o laboratorii i o nej, kak o byvshem
rukovoditele.
     Po sovetu Borisova on prosmotrel starye otchety laboratorii. I Borisov i
Viktor byli pravy. "Operativnaya sluzhba"! Ona  svodilas' k naladke i podgonke
prostejshih shem, remontu priborov, razrabotke instrukcij. Teper' on ponimal,
kak, izbalovannye otsutstviem slozhnyh  rabot, razvrashchennye  melkimi tekushchimi
porucheniyami, lyudi postepenno otuchalis' samostoyatel'no tvorit'. Blagopoluchnye
cifry plana  tushili interes k novoj tehnike.  Pri takoj tematike laboratoriya
svobodno  obhodilas'   skudnym   oborudovaniem.  Apparatura  sootvetstvovala
primerno   shkol'nomu   kabinetu  fiziki.   Kuda-to  rashodovalis'  sredstva,
zaplanirovannye na novye  pribory.  Gde-to v drugih otdelah  rabotali  lyudi,
chislivshiesya v shtate laboratorii.
     On razbival vdrebezgi vse, chto kazalos' Maje samym cennym i nuzhnym. Ona
byla molozhe Andreya, ej bylo dvadcat' chetyre goda, i  to, chto ee pochti  pryamo
so studencheskoj skam'i  postavili na etu dolzhnost', hotya by i  "vrio",  tozhe
pokazyvalo, kak malo  nachal'stvo  zabotilos' o laboratorii. |ta mysl' sejchas
vpervye prishla k Maje kak gorestnoe podtverzhdenie lobanovskih dovodov.
     --  O  chem vy, sobstvenno,  dumali?  --  slovno tryas ee za  plechi golos
Lobanova. -- Lyudej razbazarili... Begali na  posylkah  u nachal'stva.  Hoteli
byt' dlya vseh horoshej...
     Guby u nee drozhali, ona prezirala sebya za to, chto ne mogla unyat' ih.
     - U nas byl plan nauchnyh... -- s trudom nachala ona.
     -  Bros'te!  --  totchas  perebil  on.  --  Ministerstvo   poruchilo  vam
zanimat'sya avtomatizaciej. A vy? Risovali  vashi shemki i sdavali ih v arhiv.
A v otchetah zato stavilsya procent. |to avtomatizaciya, po-vashemu? |to obman!
     - YA pisala.  YA vam pokazhu kopii dokladnyh.  Potapenko i glavnyj inzhener
znali.
     - Zagotovili sebe solomku,  chtoby myagche padat'. -- Andrej sel  za stol,
vzyal zayavlenie, pechal'no povertel v rukah. --  YA predstavlyayu, skol'ko sil vy
uhlopali. Sejchas  samaya draka  razgoraetsya...  --  On  pozabyl svoyu  moloduyu
nachal'nicheskuyu  surovost'.  --  Ne  ponimayu,   neuzheli  tak  spokojno  mozhno
zacherknut' poltora goda svoej zhizni?
     Ona hmurilas', kusala guby,  no glaza  neuderzhimo  napolnyalis' slezami.
Tak stranno  bylo videt' slezy na ee strogom lice, tak  ne  vyazalis'  oni so
vsem  oblikom ne sklonnoj k  shutke,  sderzhannoj Maji Ustinovoj,  chto  Andrej
rasteryalsya.
     Na  ego  schast'e,  zazvonil  telefon.  On  podnyal   trubku.  Nachinalos'
dispetcherskoe soveshchanie.
     Majya  vyshla,  medlenno pritvoriv dver'. V  "inzhenernoj" k  nej  podoshel
Krivickij.
     -- Bushuet.  A? -- sochuvstvenno sprosil  on.  -- Nichego,  pomnyu, vy tozhe
ponachalu goryacho bralis'.
     Majya krivo ulybnulas'. Da, ona pomnila, slishkom horosho pomnila.
     - Krivickij,  vy verite  voobshche  v lyudej?  -- sprosila ona, ne preryvaya
hoda svoih myslej.
     -  Ogo!  --  usmehnulsya   Krivickij.  --  V  moem  vozraste  neprivychno
filosofstvovat' na takuyu temu. YA prezhde vsego starayus'  uvidet' chelovecheskie
nedostatki.
     -- Vy  zametili ih u  Lobanova? -- zadumchivo  sprosila  Majya. Krivickij
ceremonno vzyal ee pod ruku.
     --  Majya Konstantinovna, obsuzhdat' kachestva nachal'nika riskovanno, hotya
i  priyatno. Vse  zhe  risknem:  Andrej Nikolaevich --  romantik!  -- Krivickij
sdelal  strashnoe  lico  i  prodolzhal  shepotom:  --  Nis-pro-ver-ga-tel'!  Ne
ulybajtes', est'  takaya simpatichno-beznadezhnaya kategoriya.  Nu-s,  i, obladaya
podobnoj tochkoj  opory,  on budet  perevorachivat' mir,  nevziraya na  tehniku
bezopasnosti. Nachnet s togo, chto peressoritsya  s nachal'stvom. Zatem vozmozhny
dva  varianta:  libo smiritsya, libo plyunet i  ujdet, ostaviv nas u razbitogo
koryta.
     -- Da... v odinochku emu ne spravit'sya, -- skazala Majya, dumaya o svoem.
     On vypustil ee ruku, pridvinul kreslo.
     -  Po zakonam  staroj  dramaturgii, vam sledovalo vstavlyat' emu palki v
kolesa. Po krajnej mere zloradstvovat'. Na hudoj konec, shvyrnut' emu pros'bu
ob otstavke.
     - Kak? -- ochnuvshis', peresprosila Majya.
     - Ujti v otstavku. No vy ne obladaete dlya etogo neobhodimym kolichestvom
perezhitkov. Tak vot, znajte, -- menyaya  ton,  ser'ezno  skazal  on,  -- esli,
vopreki moim predskazaniyam, vash Lobanov dob'etsya hot' chego-nibud' real'nogo,
esli hot' gde-nibud' tresnut nashi zadubelye poryadki, togda ya ego soyuznik. --
I takaya neobychno svirepaya reshimost' prostupila na lice Krivickogo,  chto Maje
stalo pochemu-to stydno. No  i  on smushchenno otkashlyalsya i skazal so vsegdashnej
ironiej:  --  K  sozhaleniyu,  skeptiki  i  ciniki  vrode  menya  legche  drugih
stanovyatsya prorokami.
     Bezrassudnaya  zapal'chivost'  byla  voobshche  svojstvenna  Andreyu. V  etom
otnoshenii  Krivickij  byl prav.  Odnako on  ne  uchityval drugogo --  nauchnoj
dobrosovestnosti, s kotoroj Andrej privyk podhodit' k kazhdomu voprosu.
     Nikogda  ran'she Andrej ne stalkivalsya  s  ekonomikoj. Teper'  na kazhdom
shagu on upiralsya v kakie-to nevedomye stat'i rashodov. Emu prihodilos' imet'
delo  s fondami na zarplatu,  s  limitami  po  trudu,  s normami -- vse  eto
navalivalos', svyazyvalo  po rukam  i nogam, i, ne umeya  razobrat'sya  vo vseh
etih tonkostyah, on byl bespomoshchen.
     Pryamota, svojstvennaya Andreyu,  podskazala emu samyj  korotkij put'.  On
prishel v buhgalteriyu i, razvedya rukami, skazal:
     --  Pomogite  mne.  Nauchite. YA absolyutnyj nevezhda v vashej nauke, no bez
nee mne ne obojtis'.
     Glavnyj buhgalter,  prorabotavshij  v  Upravlenii  svyshe  dvadcati  let,
slyvshij chelovekom  besserdechnym, vstretil ego  suho i podozritel'no. Dva dnya
on  nablyudal,  kak  Lobanov,  otlozhiv v  storonu laboratornye  dela, s  utra
sadilsya v buhgalterii, postigaya tajny statej rashodov i assignovanij.
     Ozhestochennoe v nepreryvnyh boyah  serdce glavnogo buhgaltera  postepenno
smyagchalos'.  Emu  nravilos',  chto  novyj nachal'nik  laboratorii  uvazhitel'no
nazyval buhgalteriyu  naukoj i, ne kichas' svoim  uchenym zvaniem,  pochtitel'no
slushal schetovoda, dvadcatiletnyuyu Mashen'ku.
     No buhgalteriya ne tol'ko nauka, ona -- iskusstvo. I glavnyj  buhgalter,
vzyav  v  svoi ruki  dal'nejshee  obrazovanie Lobanova,  otkryl pered  Andreem
sushchnost' finansovoj zhizni predpriyatiya.
     On pokazal, kak vdumchivo, po vsem  napravleniyam idet bor'ba za ekonomiyu
kazhdoj  kopejki.  Ran'she Andrej schital glavnym  zanyatiem buhgalterov vovremya
vydavat' zarplatu i borot'sya s rastratami. Na samom zhe dele rech' shla o bolee
ser'eznyh  veshchah   --  ob  ogromnyh   cennostyah,  zalezhavshihsya   na  skladah
"zapaslivyh" hozyajstvennikov, o nachatyh i zakonservirovannyh strojkah...
     -- Finansovaya  politika nashego predpriyatiya... -- lyubil govorit' glavnyj
buhgalter. Bol'she  vsego Andreya izumlyalo, chto etot  pozhiloj chelovek,  slovno
vrosshij  v ogromnyj  pis'mennyj stol,  gde v kazhdoj melochi skazyvalsya godami
ustanovlennyj poryadok,  etot  chelovek s  chernymi satinovymi narukavnikami, s
kalligraficheskim  pocherkom  --  slovom, so vsemi  primetami kancelyarista, --
okazyvaetsya,  prevoshodno   znal  proizvodstvo.  On  svobodno  razbiralsya  v
osobennostyah kazhdoj  stancii;  oborudovanie laboratorii on  znal  luchshe, chem
Andrej.
     V  shumnyh komnatah  buhgalterii, na  stolah,  zavalennyh  bumagami, gde
stoyali dlinnye yashchiki kartotek, shchelkali kostyashki schetov, treshchali arifmometry,
lyudi veli samuyu nastoyashchuyu issledovatel'skuyu rabotu. Oni izobretali sredstva,
povyshayushchie rentabel'nost'. Po  neulovimym priznakam vyyavlyalis' slabye  mesta
otdel'nyh  elektrostancij, i  srazu  zhe  zabotlivaya i  groznaya ruka glavnogo
buhgaltera ostanavlivala, predosteregala, pokazyvala.
     I  Andrej  nachinal  ponimat',   chto  uprekat'  glavnogo  buhgaltera   v
beschelovechnosti  mogut lish'  blizorukie egoisty,  dlya kotoryh  interesy ceha
vyshe interesov gosudarstva.
     Posle uhoda Andreya glavnyj buhgalter zadumchivo skazal:
     -- V cheloveke vazhen ne chin, a nachin.
     Takim zhe  obrazom Andrej  poznakomilsya s otdelami truda  i zarplaty,  s
planovym  otdelom. Tainstvennye kabinety  Upravleniya, gde chem-to  zanimalis'
desyatki  lyudej   --  planoviki,   ekonomisty,   --  okazyvalis'   takimi  zhe
neobhodimymi  dlya |nergosistemy, kak mashinnye  zaly i  kotel'nye, v  kotoryh
rabotali mashinisty turbin i kochegary.
     Andrej  po-inomu   stal   smotret'  na  mir,  okruzhavshij  ego.   Rabota
laboratorii sostavlyala chasticu  raboty  vsej  sistemy, i vse eto  nado  bylo
zaranee obespechit' materialami, najti sredstva, razumno ih istratit'.
     V kabinete Andreya visel napisannyj im ot ruki plakatik: "Kurite doma!",
pod nim on pribil novyj: "Tehnika = fizika + ekonomika". No fiziki ne bylo.
     Kazhdyj  vecher  on  pryatal svoyu  lilovuyu papku v stol,  tak i  ne  uspev
pritronut'sya  k  nej.  ZHizn'  vozdvigala  vse novye  prepyatstviya mezhdu nim i
lokatorom.  Vse trebovalo vremeni. On drozhal nad nim, kak  skupec, i vse  zhe
emu poka ne udavalos'  vykroit'  i  chasa v den'  dlya  raboty nad  lokatorom.
Edinstvennoe, v chem on  ne mog otkazat' sebe,  -- eto  v svidaniyah  s Ritoj.
Posle nih on  chuvstvoval v sebe  neukrotimoe  zhelanie  rabotat'  (rabotoj on
nazyval  lokator, vse ostal'noe  bylo podgotovkoj), i eto zhelanie kopilos' v
nem, besplodno  peregoraya. "A mozhet, vernut'sya v institut, --  dumal on,  --
poka iz-za moego upryamstva menya ne zasosalo s golovoj?"
     Ustalyj,  on  valilsya  na  krovat',  starayas' poskoree  zasnut',  chtoby
izbavit'sya ot svoih malodushnyh myslej.




     Solnce  zabiralos' v  spal'nyu  s utra. Sperva  ono zahvatyvalo tot kraj
podokonnika,  gde  stoyal  stoletnik.  Potom  luchi vspyhivali  radugoj  sredi
tualetnyh flakonov, polzli po stene, dvigalis' k kartine. V eto vremya Viktor
vstaval i shel v vannuyu. Sledom za nim bezhal Vovka. Lize bylo slyshno, kak oni
pleshchutsya i shlepayut drug druga po spine.
     Zatem  oni zavtrakali, pozvyakivaya lozhkami.  Vnizu neterpelivo  signalil
shofer.  Viktor na  cypochkah  vhodil v spal'nyu  i  celoval  Lizu.  Ona  slabo
ulybalas', ne  otkryvaya glaz. Iz detskoj  donosilsya  priglushennyj shum -- eto
Klava  toropila  Naden'ku  odevat'sya  i  uvodila   v  detskuyu  gruppu.  Liza
ostavalas' odna...
     Solnce podstupalo vse blizhe k krovati.  Kosaya ten'  izgolov'ya  tyanulas'
cherez kover. Mysli  skol'zili melkie,  legkie, no gluboko vnutri  oni vsyakij
raz,  kak  mayatnik  v  chasah,  dvigali  bol'shoe  koleso  kakogo-to  trudnogo
razdum'ya.
     Liza zhdala, kogda solnechnyj  kvadrat okna vpolzet k nej na podushku. Ona
mogla lezhat' hot' do vechera. Nikto ne toropil ee, nigde ee ne zhdali.
     Posle togo kak Andrej nachal byvat' u nih, nalazhennyj hod ee zhizni  kak-
to neponyatno narushilsya. Vremenami ona, slovno postoronnij zritel', nablyudala
za soboj, za muzhem, za det'mi. Ona ne ocenivala, ne sravnivala, ej  hotelos'
predstavit' sebe, chto mog uvidet' v ih dome Andrej.
     V tom mirke, kotoryj okruzhal ee, ih sem'ya schitalas' obrazcom schastlivoj
sem'i. Oni  s  Viktorom privykli  vzimat', kak dan',  s okruzhayushchih  horoshuyu,
uvazhitel'nuyu zavist'  k  svoemu  schast'yu. Andrej ne  tol'ko ne otdaval  etoj
dani, no  Liza zametila,  chto s kazhdym  ego  poseshcheniem v nem rosla kakaya-to
nelovkost' i skuka. Imenno potomu, chto eto chuvstvo bylo chem-to znakomo Lize,
ona srazu obnaruzhila ego u Andreya.
     Kogda i kak ono vyroslo, otkuda ono poselilos' v nej? I pochemu nikak ne
izgnat' ego?
     S  besposhchadnoj pridirchivost'yu  oglyadyvala ona svoyu zhizn'. Vzyav za  ruku
smeshlivuyu  devushku  s chelkoj korotko strizhennyh volos,  vzdornuyu i  naivnuyu,
kotoruyu  tozhe zvali  Lizoj i kotoraya ni za chto ne uznala by sebya v solidnoj,
krasivo odetoj,  raspolnevshej dvadcativos'miletnej zhenshchine, ona,  kak sud'ya,
shla  za nej  cherez gody, vsmatrivalas' v kazhdyj ee shag,  kazhdyj den'... Byl,
byl zhe takoj, otkuda vse nachalos'!
     Ona vyshla zamuzh srazu posle okonchaniya instituta. Vovka rodilsya v vojnu,
on  byl  hilyj,  boleznennyj,  i  Lize prishlos' brosit'  uchitel'stvo,  chtoby
vyhodit' rebenka.
     Ran'she  ona  posmeivalas'  nad  zamuzhnimi  podrugami,  a  teper'   sama
pochuvstvovala priyatnuyu vlast' novyh obyazannostej  -- zheny,  materi, hozyajki.
Malen'kaya komnatka v rabochem obshchezhitii,  gde  oni togda zhili, stala "domom",
"semejnym ochagom".
     Viktor  vyshuchival  ser'eznost',  kotoroj  ona  okruzhala  eti   ponyatiya.
Sem'ya-to  tri  cheloveka,  a  hlopot  --  kak  budto  ona  rukovodit  krupnym
uchrezhdeniem. Ona ne obizhalas',  -- on nichego ne ponimal, ved' ih bylo ne tri
cheloveka,  a sem'ya,  dejstvitel'no  celyj  kollektiv,  s  ego  budnichnymi  i
beskonechno vazhnymi delami.
     Namorshchiv  lob,  ona  po  vecheram  raskraivala  svoj  byudzhet, i  Viktor,
bezoshibochno  vorochavshij  mnogotysyachnymi  smetami  u  sebya na  rabote,  zdes'
stanovilsya  v tupik: chem  otovarit'  kartochki?  CHto nado  kupit'  ran'she  --
valenki  dlya Vovki ili krovatku? Skol'ko deneg  mozhno  otlozhit', chtoby snyat'
dachu?
     On vinovato  celoval ee v glaza.  SHCHeki u nego vsegda byli  kolyuchie. Ona
videla, kak  on stradaet ottogo, chto oni  vynuzhdeny ekonomit' kazhdyj  rubl',
ottogo, chto zhivut v obshchezhitii, i ee trogali eti tajnye, milye dokazatel'stva
ego lyubvi. I bylo legche  myt' poly, stirat' i chinit' svoi starye  plat'ya. Ej
bylo  priyatno, kogda on  poryvalsya  pomoch' ej  ubrat' komnatu  ili pochistit'
kartoshku. Ot etogo ee skuchnaya rabota priobretala osobyj smysl.
     Liza  chuvstvovala sebya  souchastnicej bol'shih  i  vazhnyh del Viktora.  V
vojnu vse zhili trudno, i nikto i ne dumal zhalovat'sya.
     Kogda  rodilas' Naden'ka,  im  sovsem redko  udavalos' pobyt'  naedine,
vdvoem. Viktor  prihodil pozdno, u Lizy vse vremya otnimali deti. Vojna davno
konchilas',   no   gody   po-prezhnemu   leteli,   zapolnennye   beskonechnymi,
bezostanovochnymi domashnimi zabotami, i Lize kazalos', chto nastoyashchaya zhizn' ee
s  Viktorom  vperedi; vot  vyzdoroveet  Naden'ka,  vot  Viktor konchit raschet
kakogo-to apparata, vot oni poluchat komnatu.
     Deti podrastali, Liza podumyvala o vozvrashchenii v shkolu. Viktor  otnessya
k etomu ravnodushno. "Material'no my ne  vygadaem, --  skazal on. -- Pridetsya
brat' domrabotnicu. A gde  ona budet spat'? U nas i tak  povernut'sya negde".
Ona grustno soglasilas'.
     On  ne zametil ee grusti. U nego  byl  svoj, osobyj mir  neizvestnyh ej
radostej i trevog. Kogda, podnyav golovu ot  chertezhnoj  doski,  on smotrel na
nee, rasseyanno ulybayas',  ona ponimala:  on  daleko i  ne slyshit ee. CHto  zhe
budet, esli ona postupit na rabotu, -- oni stanut sovsem chuzhimi.
     Kak-to  priehal  izvestnyj francuzskij  dirizher. Liza dostala  bilety v
Filarmoniyu, preduprediv Viktora, chtoby  on poran'she  osvobodilsya. V polovine
devyatogo on pozvonil i skazal:
     --  Lizok, ty  pojdi s  kem-nibud', tut u  nas s yuga  odin tovarishch, mne
interesno uznat', kak tam u nih s grozozashchitoj.
     V drugoj  raz, -- eto  byl den' ego rozhdeniya, --  ona s utra pribirala,
pekla, volnuyas', kak budto vecherom dolzhno bylo reshit'sya chto-to vazhnoe. Gosti
razoshlis', oni  ostalis' vdvoem. Viktor  posadil Lizu k sebe  na koleni, ona
perebirala ego chernye  zhestkie volosy, razglazhivala morshchinki na  viskah.  Ee
tyanulo rasskazat' emu  pro svoi obidy  --  kak eto on ne  zametil  ee novogo
plat'ya, i  chto on  bol'she ne  delitsya svoimi planami,  --  no ona  podumala:
zachem, sejchas  tak horosho, i, navernoe,  ej eto vse pokazalos', ved' eto tot
zhe Viktor. Ona vspomnila, kak neuklyuzhe on ob座asnyalsya ej v  lyubvi i kak cherez
polchasa oni  vpervye  possorilis'  iz-za  togo, chto Viktor dokazyval, chto on
lyubit  ee bol'she, chem ona ego. Ona vspomnila eto i prityanula ego k sebe,  --
ot volos ego ishodil rodnoj gor'kovatyj zapah chaya.
     -- Ty eshche lyubish' menya?
     On otstranilsya i ozabochenno posmotrel na nee.
     -- CHto? -- peresprosil on.
     Ona  ne otvetila. Sohranyaya vse to zhe  ozabochenno-napryazhennoe vyrazhenie,
on ostorozhno snyal ee s kolen  i, podojdya k svoemu stolu,  stal chto-to bystro
risovat'.
     Ona videla pered soboyu ego  spinu,  i ej pokazalos', chto on  uhodit  ot
nee. Vse ravno  kuda, on uhodil ot nee.  V takuyu minutu on dumal o drugom, v
takuyu minutu!  Ona  reshila  vernut'  ego, stat'  nuzhnoj,  chtoby  on  ne  mog
obhodit'sya bez nee. Ved' u nee ne bylo nichego drugogo.
     Ne  rassuzhdaya,  instinktivno,  ona ponyala, chto  ne sleduet trebovat' ot
Viktora  vybora: ili --  ili. Ona dejstvovala v obhod, raschetlivo  pol'zuyas'
ego slabostyami.
     Nesmotrya na volevoj harakter, Viktor bystro  sdavalsya  pered molchalivym
ukorom,  kotoryj  ona umela vkladyvat' v kazhduyu  meloch'. On chuvstvoval  sebya
vinovatym v tom, chto ona obsluzhivaet ego, chto ona privyazana k domu. Proshchaya i
opravdyvaya ee sostoyanie, on ustupal: emu kazalos', chto teatr, kino, gosti --
eto kaprizy, kotorye skoro projdut.
     Ustupki ne uspokaivali, a voodushevlyali Lizu.
     Viktora  naznachili  zamestitelem  nachal'nika  tehnicheskogo otdela.  Ona
pooshchryala ego gordelivuyu samouverennost' -- teper' mozhno nemnogo otdohnut', u
nego dostatochno opyta,  sposobnostej, emu budet legko rukovodit'. Ona reshila
vernut' Viktora k sebe.
     Letom  oni  otpravili  detej  k  rodnym,  a  sami  poehali  na  Kavkaz.
Ispolnyalas'  davnishnyaya  mechta  Lizy.  Oni  puteshestvovali vdvoem po  Voenno-
Gruzinskoj doroge.
     Vinogradnye  lozy karabkalis'  po terrasam,  volocha za  soboyu  chernye i
zelenye s podpalinami grozd'ya. Liza i  Viktor  podnimalis' v gory  navstrechu
vysokomu  yarkomu nebu, udivitel'nomu, kak vse  v  etom  krayu. Oni  prohodili
visyachie  mosty v  prohladnyh syryh  ushchel'yah, razyskivali razvaliny starinnyh
zamkov, vspominali Lermontova, eli malen'kie pahuchie dyni i, kak budto posle
dolgoj razluki, lyubovno vglyadyvalis' drug v druga.
     Viktor  poluchil otpusk na poltora mesyaca, no on sam hotel vernut'sya  na
dve nedeli  ran'she i  okonchit' kakoe-to usovershenstvovanie po avtomatike. On
rabotal nad nim vsyu zimu.
     Neskol'ko dnej oni prozhili v malen'kom gornom selenii. Vnizu  slivalis'
dve Aragvy  -- chernaya i  belaya. Ih bystrye  strui,  temnaya i  svetlaya, dolgo
mchalis' ne smeshivayas', o chem-to burlivo sporya, i  Liza dumala o sud'be svoej
lyubvi.
     --  Predstav'  sebe,  chto mozhno  bylo prozhit' zhizn' i  ne uvidet' vsego
etogo, -- sokrushalsya Viktor.
     Ona ostorozhno poprobovala ugovorit' ego ostat'sya do konca otpuska. K ee
udivleniyu, on ne vozrazhal.
     -- Tvoj  sinhronizator,  ili kak ego tam, -- eto chastnost', -- govorila
ona.  -- Posadi  za nego neskol'ko inzhenerov, i  oni ego zakonchat. Ty dolzhen
nabirat' sily dlya del, kotorye ty odin mozhesh' sdelat'.
     On soglasilsya i otpravilsya pokupat' slivy.
     I ona byla schastliva!
     Vse shlo kak nel'zya luchshe.  Administrativnaya rabota prishlas' Viktoru  po
dushe.  Emu nravilos'  upravlyat' lyud'mi, trebovat', protalkivat', rukovodit';
ta chestolyubivaya zhilka, kotoraya vsegda byla v ego haraktere, teper', kogda on
vkusil  vlast', zastavlyala ego prilagat' vse  sily, chtoby  stat' nachal'nikom
otdela.  "Esli uzh ya vybral administrativnuyu  kar'eru -- govoril on,  -- nado
skoree  rasti,  chtoby  ne perestoyat'sya".  Viktor  dobilsya svoego  -- on stal
nachal'nikom  otdela.  Ego  hvalili,  schitali  sposobnym  rukovoditelem.  Ego
privodili v  primer na aktivah,  otmechali  v  prikazah po  ministerstvu. Ego
stat'i pechatalis' v gazetah. On stal poluchat' personal'nyj oklad. Oni nanyali
domrabotnicu.
     Ih dom  nachali  poseshchat' novye priyateli  Viktora.  S naivnym tshcheslaviem
Liza  slushala,  kak oni rashvalivali  organizatorskie  talanty ee  muzha. Oni
razduvali parus  ego  chestolyubiya,  a ej chudilos', chto eto  poputnyj veter ee
semejnogo  korablya.  Ona  iskrenne soglashalas' s Viktorom:  ego prizvanie --
administrativnaya deyatel'nost'.  Inzhenernyj opyt  u nego  est', znaniya  tozhe,
ostal'noe,  kak  on schital, zavisit ot iskusstva rukovodit'. Tumannye sluhi,
chto  Viktor  ne  terpit  sposobnyh  lyudej  v  svoem  otdele,  okruzhaet  sebya
podhalimami, svidetel'stvovali lish' o chernoj zavisti obojdennyh.
     On sam zhalovalsya ej  na  kozni svoih  nedobrozhelatelej,  posvyashchaya ee  v
tonkosti vzaimootnoshenij s  nachal'stvom, i ona  ne  chuvstvovala  sebya bol'she
chuzhoj i nenuzhnoj v ego mire.
     On  vyryvalsya  domoj,  mechtaya  ukryt'sya  ot  beskonechnyh   soveshchanij  i
pisaniny. Poyavilos'  material'noe  blagopoluchie, i srazu ischezli  povody dlya
mnogih melkih razdorov.
     U Viktora zavelos' mnozhestvo svyazej. "My zhivem v vek elektrichestva", --
shutlivo ob座asnil on. Stoilo emu pozvonit',  i Liza mogla bez ocheredi dostat'
deficitnyj gabardin ili frukty. V teatrah oni sideli v direktorskoj lozhe.
     Po voskresen'yam oni otpravlyalis' po komissionnym  magazinam.  Dlya  Lizy
izvlekali iz-pod  prilavka  nedorogoj hrustal'. Ona byla dovol'na  ne tol'ko
pokupkami,  no  i  tem,  chto  Viktor  poluchal udovol'stvie,  udovletvoryaya ee
zhelaniya.
     V den' ego rozhdeniya  oni  bol'shoj  kompaniej poehali v restoran. Kutit'
tak kutit',  --  podnyav shipuchij bokal  shampanskogo, Viktor choknulsya s Lizoj,
glyadya ej v glaza, i vdrug rassmeyalsya:
     - A ya i ne zamechal.  Okazyvaetsya, u tebya zrachki  ryzhen'kie. Ona zakryla
shcheki rukami:
     - A gde u menya rodinka?
     On smeshno podnyal chernye brovi, pytayas' vspomnit'.
     Mezh  stolikov, pod  tyaguchuyu melodiyu  orkestra, myagko sharkali pary. Liza
bystro zahmelela i besprichinno  ulybalas'. Ej bylo horosho, potomu chto na nej
krasivoe, modnoe plat'e  i chernoburka,  i potomu  chto vse eto  Viktoru  bylo
priyatno, i vse lyubyat Viktora i ee.
     -- CHerez tri goda, Viktor Grigor'evich, byt' tebe nachal'nikom glavka, --
rassuzhdal  podvypivshij zamestitel'  upravlyayushchego Ivin.  -- U  menya  glaz  --
almaz. Kak lyudi  dostigayut? Putem vernyh  druzej. Oni  emu mostyat  --  on ih
tashchit...
     Viktor otvernulsya ot nego i zadumalsya, polozhiv golovu na ruki.
     -- Mostyat... tashchat... -- tiho bormotal on.
     Ona srazu ponyala, o  chem on, i v trevoge vzglyanula na nego. On povel ee
tancevat'.
     --  K chertu dela! --  skazal  on, kogda  oni vernulis' k stolu.  -- Mne
hvataet ih  na rabote. Voobshche,  starushka, nam  sleduet pochashche  vybirat'sya na
lyudi. Ivin prav: rabotaj, no pomni, chto ty ne loshad'.
     Sovest' ee byla spokojna. I Liza opyat' byla schastliva.
     Pod Novyj god, zateyav uborku, Liza postavila  za shkaf chertezhnuyu dosku s
nakolotym  eskizom. Proshli  prazdniki,  i  tol'ko  togda ona  vspomnila, chto
Viktor tak i ne sprosil pro eskiz. A ved' eto byl  tot  samyj sinhronizator,
nad kotorym on bilsya chut' li ne god. Vpervye togda chto-to carapnulo ee dushu.
     Po-vidimomu, schast'e imeet svoi zakony. Ono chahnet bez nadezhdy. Liza ne
znala,  o  chem  ej  mechtat'.  Naprasno  ona  nazyvala   sebya  neblagodarnoj,
bespokojnoe nedoumenie  vse  chashche poseshchalo  ee.  Ona stala podmechat'  v sebe
opasnuyu i nenuzhnuyu nablyudatel'nost'.
     Ej  vse  men'she nravilsya  etot  Dolgin  s  ego  uskol'zayushchim  vzglyadom,
l'stivyj Ivin i drugie  druz'ya Viktora. Sredi nih popadalis' i slavnye lyudi,
no chto-to nehoroshee bylo v ih zavisimosti ot Viktora, i sam Viktor kak budto
nuzhdalsya  v etoj zavisimosti.  On, vsegda  takoj  sil'nyj, gordyj, pochemu-to
dorozhil ih obshchestvom. Kogda  oni uhodili, on prezritel'no vysmeival  ih, sam
zhe s kazhdym dnem vse  priblizhalsya k nim, slovno v chem-to ustupaya.  Togda  ej
kazalos', chto emu  prosto nravitsya,  chtoby  im  voshishchalis'. Postepenno  ona
stala ponimat', chto eto ne prosto slabost'.
     Priezzhaya  iz  Moskvy,  Viktor  vostorzhenno  rasskazyval  o ministerskih
rabotnikah. Kak  bystro tam prodvigayutsya lyudi! Vse-taki chto  znachit  byt' na
vidu. I voobshche, tam, v ministerstve, dazhe myslyat drugimi masshtabami. Vopros,
nad  kotorym oni  tut bilis' god,  zamestitel'  ministra  shutya  reshil v pyat'
minut.  Vot  takaya rabota mozhet  prinosit' istinnoe udovletvorenie. Na takoj
rabote  on mog by  pokazat' sebya. Rasstanovka  kadrov. Obshchie  principial'nye
problemy razvitiya  energetiki.  Vstretilsya  kakoj-to special'nyj  vopros  --
pozhalujsta, k  uslugam zamestitelya ministra  lyuboj konsul'tant. Nikakoj tebe
vojny  so  stancionnikami,  s  monterami.  A  kto,  sprashivaetsya,  kritikuet
ministerskih rabotnikov?  Tol'ko vysshee  nachal'stvo.  Ili  vot,  k  primeru,
nachal'nik glavka. Imeet dvuh referentov. Na diplomaticheskih priemah byvaet!
     -- A ty  znaesh', Liza,  on starshe menya vsego  let na  shest'. Dumaesh', u
nego kakie-nibud' isklyuchitel'nye sposobnosti? Nichego podobnogo. YA znayu lyudej
ne menee sposobnyh, chem on. I sidyat ryadovymi inzhenerami. Sluchajnost'? Sluchaj
idet navstrechu tomu, kto ego ishchet.
     ...Posle obeda prishla zhena Ivina.  Zvonkij  zhivoj  golosok pomogal Anne
Pavlovne pohodit'  na  podrostka.  Ona  povyazyvala  krashenye  volosy  chernym
bol'shim bantom, staralas' dvigat'sya bystro i nazyvala Lizu svoej podruzhkoj.
     CHmoknuv  Lizu v shcheku, ona predupredila, chto toropitsya v Dom modelej, i,
pominutno poglyadyvaya na chasiki, prosidela poltora chasa.
     Krug  interesov  Anny Pavlovny  byl chrezvychajno shirok.  Ona  hodila  na
diskussii  v  Soyuz  pisatelej, na vystavki v Soyuz  hudozhnikov i  na vesennie
vystavki sobak. Ona  byla v  kurse  vseh del  |nergosistemy. Ona  znala, gde
sluchilas' avariya, s kogo snimut premiyu, chem bolen upravlyayushchij.
     -- Predstav'te sebe,  Lizochka, zhena glavnogo inzhenera, -- razve mozhno v
nashe  vremya  tak zhit',  --  ya  zvonyu  ej,  mne  nado  bylo  proverit',  kogo
predstavili k nagradam, -- ona  ne imeet  ponyatiya.  Polnoe otsutstvie vsyakih
obshchestvennyh interesov. Tak legko mozhno pererodit'sya v obyvatel'nicu. Na nas
lezhit  obyazannost' sozdavat' muzh'yam  absolyutnye  usloviya.  Pust'  eto  budet
paradoks, no nasha lichnaya zhizn' -- eto proizvodstvennaya zhizn' nashih muzhej.
     Liza s toskoj  poddakivala. Na proshchanie Anna Pavlovna priglasila Lizu s
muzhem k sebe na dachu.
     -- Zimoj tam chudesno.  Serebryanyj sneg, takaya svetoten'.  Mezhdu prochim,
Lizochka, ya slyhala, vy znakomy s novym nachal'nikom laboratorii? Voz'mite ego
s soboyu. Molodye nezhenatye lyudi vsegda vnosyat kakoj-to aromat romantiki.
     Liza  zhivo  voobrazila  rezkogo,  neuklyuzhego  Andreya  v  obshchestve  Anny
Pavlovny  i  ee  muzha,  lyubitelya   poest',   vypit',   organizovat'  pul'ku,
predstavila  i vsyu  ostal'nuyu publiku,  byvayushchuyu  u  Ivinyh, i  usmehnulas'.
Viktor  zlo nazyval  ih "appendiksy". Kogda Liza sprashivala: "Zachem zhe k nim
hodit'?", Viktor pozhimal plechami -- polozhenie obyazyvaet.
     -- Net, na Lobanova  nikakie chary ne  dejstvuyut,  -- usmehnulas'  Liza.
CHto-  to  v tone  ee pokazalos'  Anne  Pavlovne  obidnym. Naprasno  Liza tak
uverena  v svoem  Lobanove,  voobshche  muzhchinam  ne stoit  verit', uverennost'
delaet zhenshchinu slepoj. Viktor Grigor'evich tozhe ne sostavlyaet isklyucheniya. |ta
Nina Cvetkova, sekretarsha glavnogo inzhenera, devchonka, nichego opasnogo v nej
net,  no,  znaete, inogda  vse proishodit  neozhidanno.  Konechno,  v semejnyh
otnosheniyah skvoznyachok neobhodim. I vse zhe sleduet byt' nacheku, chtoby vovremya
zahlopnut' fortochku.
     Liza ni o  chem  ne stala  rassprashivat',  no posle uhoda  Anny Pavlovny
zadumalas'. Spletnyu vser'ez prinimat' ne stoilo. Ni s kakoj Cvetkovoj Viktor
ej  ne izmenit.  Ona chuvstvovala eto  kak  zhenshchina. Viktor ee  po-  prezhnemu
lyubit.  Po-prezhnemu?.. I  vdrug  s pugayushchej  yasnost'yu  ona  ponyala: nevazhno,
uhazhival  on za  Cvetkovoj ili  net,  vazhno to,  chto, esli by emu po  sugubo
delovym raschetam  ponadobilos',  on, ne zadumyvayas', izmenil  by  ej  s etoj
samoj Cvetkovoj. Prosto v  etom poka net nuzhdy. Dlya teh melkih uslug,  kakie
mozhet  okazat'  sekretarsha  nachal'nika,  dostatochno bylo podpustit'  parochku
mnogoznachitel'nyh fraz (na eto  on master), podvezti  na mashine (da,  da, na
mashine -- chto-to podobnoe Liza slyhala), podarit' flakon duhov...
     Viktor peremenilsya,  i ego chuvstvo tozhe peremenilos'. A ona? Ona lyubila
tak zhe, kak i ran'she.
     Ego  zhe chuvstvo  stalo  raschetlivo  egoistichnym. Lize pripomnilos', kak
vstrevozhilsya  Viktor,  uznav o sluzhebnyh  nepriyatnostyah u ee  brata. On  tak
boyalsya, chto eto  mozhet povliyat' i na ego, Viktora, dal'nejshee prodvizhenie. I
esli by u brata ne naladilos', Viktor mog by ozlit'sya na nee.
     V  perednej  razdalsya  zvonok, eto  pochtal'on  prines gazety  i  zhurnal
"|lektrichestvo". Liza otnesla zhurnal  v kabinet  Viktora.  Poslednie  nomera
lezhali  stopkoj, zakleennye  v  banderoli. Toroplivo  ona  porvala  obertku.
Andrej -- on mozhet prijti segodnya, zavtra, -- ne dolzhen etogo videt'.




     Proklyataya nizkaya pritoloka! Nikak ne privyknut'. Kotoryj raz, vyhodya iz
kabineta, Andrej ushibalsya. V "inzhenernoj" stalo primetoj: esli  stuknulsya --
znachit, o chem-to zadumalsya ili  chto-to  sluchilos'.  Tak  i est'.  Na sej raz
popalo Krivickomu. Na kakom osnovanii on prinimaet v remont samopiscy?
     - Bylo ukazanie glavnogo inzhenera, --  Krivickij razvel  rukami. -- Tak
zavedeno  ispokon  vekov,  chto  ot  slozhnyh  priborov  remontnye  masterskie
otkazyvayutsya.
     -  Tak  vot, s segodnyashnego dnya v  remont  ne brat', --  skazal Andrej,
potiraya golovu. -- U vas  est'  svoya tematika, bud'te  dobry eyu  zanimat'sya.
Est' u vas samolyubie? Poprobujte dat' krasnoderevshchiku brevno tesat', kuda on
vas poshlet? Vy zhe inzhener!
     Krivickij pomorshchilsya:
     -- Tut ne do  samolyubiya. Vot glavnyj uznaet, podnimetsya  shum. Sporit' s
nachal'stvom, Andrej Nikolaevich, vse ravno chto plevat' protiv vetra.
     Andrej nevol'no ulybnulsya. I kogda on nauchitsya uderzhivat' svoyu durackuyu
ulybku!
     - SHum nachalsya,  -- strogo  skazal on. -- Glavnyj  uzhe vyzyvaet menya  po
etomu voprosu.
     - Nu vot vam i treshchina, a vy ne verili, -- zadumchivo skazala Majya posle
uhoda Lobanova.
     Krivickij pokachal golovoj:
     - Idet,  gudet  zelenyj shum... Net, Majya  Konstantinovna,  eto on  lish'
zamahnulsya,  a  tresnet ot  ego udara chto-nibud' ili  net --  posmotrim... A
voobshche otvazhen, -- dobavil on, pomolchav. -- Ej-bogu, otvazhen!
     -  Sadites', -- morshchas', neterpelivo brosil glavnyj inzhener, potomu chto
Lobanov eshche toptalsya  na  poroge kabineta.  -- Vy pochemu ne vypolnyaete moego
prikazaniya o remonte priborov?
     Ne otvechaya, Lobanov podoshel, uselsya  v kreslo,  razvernul papku, dostal
plan raboty laboratorii.
     - Pozhalujsta, -- korotko skazal on, -- ya ne nashel tut punkta o remonte.
     - Plan -- eto ne dogma.
     - Plan -- prikaz,  -- vozrazil Andrej, --  tem bolee  chto on  utverzhden
vami.
     |to pohodilo na pryamoj vyzov.  Polchasa nazad na dispetcherskom soveshchanii
direktor  Oktyabr'skoj   stancii  Tarasov  poprosil   srochno  otremontirovat'
samopiscy,  Lobanov  kategoricheski otkazalsya prinyat' ih v remont: dlya  etogo
sushchestvuyut   masterskie.   Glavnyj   inzhener   reshil,   chto   tut   kakoe-to
nedorazumenie, a  teper' vyhodilo, chto eto obdumannoe reshenie. Emu nichego ne
stoilo  prikazat' Lobanovu,  i  tot  vynuzhden  byl  by povinovat'sya, no  ego
zainteresovali namereniya novogo nachal'nika laboratorii.
     -  Vy  chto  zhe, hotite  possorit'sya  s  nashimi proizvodstvennikami?  --
polyubopytstvoval glavnyj inzhener.
     - Net, zachem. Prosto ya hochu zanimat'sya svoim delom.
     Umilyayas' naivnosti etogo  novichka, glavnyj  inzhener  rastolkovyval  kak
mozhno myagche oshibochnost' izbrannoj Lobanovym linii:
     -- Osnovnoe u nas  -- stancii, oni proizvodyat elektroenergiyu.  My  zhe s
vami sushchestvuet dlya togo, chtoby udovletvoryat' ih nuzhdy. Vam sleduet nachat' s
izucheniya  zaprosov proizvodstva,  produmat', kak luchshe pomogat' stanciyam. Vy
zhe nachali s togo, ya slyhal, chto oborudovali sebe otdel'nyj kabinet. Verno?
     Andrej nashchupal shishku,  poka chto  edinstvennuyu "radost'"  ot kabineta, i
ravnodushno soglasilsya:
     -- Verno.
     Glavnyj inzhener ukoriznenno vzdohnul: uprek, kak vidno, ne dostig celi.
     -  Vot  vidite,  kakoe neudachnoe  nachalo. Vmesto  togo  chtoby  naladit'
kachestvennyj remont...
     -  YA  hochu  sozdavat'  novye  pribory.  Dlya  etogo  mne  nuzhna  horoshaya
laboratoriya, v chastnosti s  kabinetom dlya nachal'nika i komnatoj  dlya vedushchih
inzhenerov, chtoby oni mogli sidet' i dumat', ne zazhimaya ushi... -- I, ne davaya
prervat'  sebya,  Lobanov  metodichno izlozhil  svoi  trebovaniya.  Tut  bylo  i
sozdanie moshchnogo eksperimental'nogo ceha  s zamenoj vethih stankov Kuz'micha,
i  novye  shtaty,  i  peresmotr  tematiki, i remont  pomeshcheniya, i obespechenie
konsul'tantami, i novaya apparatura.
     Glavnyj inzhener sperva  izumlenno podnyal  brovi, potom, kogda podnimat'
ih vyshe bylo uzhe nekuda, nedoverchivo ulybnulsya, no tak kak Lobanov prodolzhal
razvivat' svoi fantazii, ne obrashchaya vnimaniya  na eti znaki,  glavnyj inzhener
nahmurilsya i zabarabanil pal'cami po stolu.
     - Vse? -- sprosil on s vidom velichajshego terpeniya.
     - Net, eto, tak skazat', programma-minimum.
     -  N-da...  Poka  chto odni prava  i nikakih  obyazannostej.  Vy chto  zhe,
namereny tol'ko prosit' da prosit'?
     Priem byl ne sovsem dozvolennyj, vrode podnozhki. Pro obyazannosti, kakie
on bral na  sebya, Lobanov uzhe govoril. On  upomyanul o  lokatore, o tom,  chto
laboratoriya dolzhna stat'  nauchnym  centrom |nergosistemy, tolkat' ee vpered,
vnedryat' avtomatizaciyu na stanciyah. No glavnomu  inzheneru vazhno bylo  sejchas
dobit'  vopros  o  remonte. Kak govoritsya,  blizhnyaya  solomka  luchshe dal'nego
senca.
     Andrej reshil  ne ustupat'.  Slishkom  mnogoe zaviselo ot etoj pervoj  ih
vstrechi.  On  gotovilsya  k nej  po vsem pravilam,  nichut' ne  men'she,  chem k
kakomu-nibud' issledovaniyu.
     -- Prosit'?  Ne prosit' ya  nameren,  a trebovat' to,  chto polozheno,  --
tverdo skazal on.
     Glavnyj inzhener, kostlyavyj, uglovatyj,  ves' nemnogo  vstrepannyj, imel
vid  cheloveka, zaverchennogo do golovokruzheniya. Odevalsya on nebrezhno, morshchiny
tozhe nebrezhno, kak by  naspeh, perecherkivali ego lico vo vseh  napravleniyah.
Takaya vneshnost' sozdavala svoeobraznyj udobnyj stil'. Trudno obizhat'sya, esli
takoj  chelovek  chto-nibud'   zabudet,   nedoslyshit,  nelovko  nadoedat'  emu
melochami. No tam,  gde delo  kasalos' dejstvitel'no  vazhnyh  veshchej,  glavnyj
inzhener  nichego  ne zabyval  i ne  upuskal.  On  umel,  sohranyaya  zamuchennoe
vyrazhenie lica, spokojno obdumat' i reshit' bystro i bezoshibochno.
     Sejchas uzhe  delo  svodilos'  ne  k  remontu samopiscev,  --  neobhodimo
otrezvit' etogo fantasta, vybit' u  nego iz golovy mal'chisheskij idealizm. Nu
i kadry, vozis' s takimi! Tuman i grezy.
     Posmeivayas', on  rasskazal  Lobanovu,  kak nedavno  yavilsya  k nemu odin
gore-izobretatel'  s  ideej  nemedlennogo  perevoda  vseh elektrostancij  na
atomnuyu  energiyu.  Ustanovit'  atomnye  reaktory  i vse  takoe silami  samoj
|nergosistemy.
     --  A kogda ya stal otkazyvat'sya, nazval menya konservatorom. U vas  tozhe
nechto vrode. Esli  by vy ne byli novichkom  na  proizvodstve, ya  by vas  zhivo
vystavil  za dver'  s vashimi trebovaniyami,  --  dobrodushno priznalsya glavnyj
inzhener. -- CHto my tut, oluhi carya nebesnogo? Sami ne znaem, chto  k chemu? My
na zemle zhivem. Na zemle, -- s udovol'stviem povtoril on,  -- ne na nebesah.
Otkuda ya  vam  vysizhu den'gi, lyudej? U nas hozyajstvo planovoe. Dojdet do vas
ochered' --  pozhalujsta. Rad  by  dushoj,  da hleb-to  chuzhoj.  Sperva  stancii
osnastim, -- on podnyal palec, --  nam  nado energiyu bezavarijno proizvodit'.
|lektroenergiyu, a ne pribory. Do teh por mobilizujte  vnutrennie resursy. --
Tut  on vybralsya  na  dorozhku  ispytannyh  dovodov, kotorymi uspeshno usmiryal
slishkom nastojchivyh sotrudnikov.
     Obychno v  takih sluchayah delo konchalos' tem,  chto on udovletvoryal kakoe-
nibud' odno  iz  desyati  trebovanij, i  podchinennyj  uhodil, dovol'nyj svoim
uporstvom. Povedenie  Lobanova ne  obeshchalo  nichego pohozhego.  On nevozmutimo
sidel,  zakinuv  nogu  na nogu,  pokachivaya  nogoj  v  takt  slovam  glavnogo
inzhenera.
     --  Naschet planovogo hozyajstva ya soglasen, -- skazal  Lobanov. On snova
otkryl svoyu papku i stal vykladyvat' bumagi.  -- Zakuplennaya dlya laboratorii
apparatura  razoshlas'  po   stanciyam...   Den'gi,  assignovannye  na  remont
laboratorii,  v  dejstvitel'nosti  izrashodovany  na dispetcherskuyu sluzhbu --
raz,  na  remont  zhilogo  doma  -- dva... -- On  dotoshno perechislil  vse  do
poslednej kopejki.
     "A govorili, chto teoretik, ne ot mira sego, -- podumal glavnyj inzhener.
-- Kak by ne tak! CHto nazyvaetsya, naskochil topor na suchok".
     -- ...Dalee. Vosem' chelovek, chislyashchihsya v shtate laboratorii, rabotayut v
drugih otdelah.
     -- Vot eto  bezobrazie!  -- vyrvalos' u glavnogo  inzhenera. Lobanov, ne
otryvayas' ot bumag, soobshchil:
     -- Mezhdu prochim, vasha vtoraya sekretarsha chislitsya laborantom.
     SHCHeki glavnogo  inzhenera nadulis',  on eshche sekundu  sililsya uderzhat'sya i
vdrug, otvalyas' na spinku kresla, zahohotal, podnyav ruki kverhu...
     Ot  glavnogo  inzhenera Andrej  vernulsya  voodushevlennyj,  srazu  sobral
rukovoditelej grupp.
     Vse  voprosy snabzheniya  budut resheny v  blizhajshee vremya, tematika budet
peresmotrena,  shtaty   ukomplektovany.   Ego  sprosili,   kak  s   remontom.
Prekratit'!  Peredaem  v masterskie.  On byl  dovolen, chto mozhet uzhe  chem-to
real'nym  poradovat'  tovarishchej. Teper'  za  rabotu. Nachinaem  podgotovku  k
issledovaniyam. Poka chto  gotovimsya za schet vnutrennih rezervov, pokazhem, chto
my ne izhdivency.
     Ego voodushevlenie dejstvovalo zarazitel'no  na  vseh, krome Krivickogo.
|tot beznadezhnyj skeptik unylo zaklyuchil:
     - Vot s remontom -- fakt, ostal'noe --  babushka nadvoe skazala. Nadvoe,
a to i natroe.
     -  Ne babushka,  a glavnyj inzhener, -- suho  popravil ego Andrej. Odnako
zamechanie Krivickogo zapomnil.
     Majya Ustinova molchala.
     Esli  by Lobanova postigla  neudacha, esli  by  on vernulsya  ot glavnogo
ubityj i opechalennyj, ona stala by  na ego  storonu.  V laboratorii, esli ne
schitat' Borisova, on do sih por ostavalsya, v  sushchnosti, odinokim. No sejchas,
kogda  vse  privetstvovali  ego  kak  pobeditelya,  ona   pochuvstvovala  sebya
unizhennoj,  ona pochti  voznenavidela ego. I  sebya ona nenavidela za  vse eti
melkie,  zavistlivye,  pakostnye  chuvstva. Ona  perestala byt'  otkrovennoj.
Molchit i zhdet. Zloradno lovit vsyakoe nedovol'stvo Lobanovym. Raduetsya, kogda
Morozov govorit: "Pri vas, Majya Konstantinovna, bylo luchshe". I pohodka u nee
izmenilas'. Net  prezhnej uverennosti. Nu,  a chto delat'? Ej nado najti takuyu
rabotu,  chtoby utverdit' sebya v sobstvennom mnenii. Tak dal'she  prodolzhat'sya
ne mozhet.




     V etot vecher Rita predlozhila vstretit'sya u Konservatorii. Andrej reshil,
chto  ona  hochet  pojti  na  koncert,  no,  kogda on  priehal, temnyj pod容zd
Konservatorii   byl   zapert.   On  zhdal,   teryayas'   v  dogadkah,   nemnogo
razdosadovannyj i vstrevozhennyj. Rita vyshla iz-za ugla, vzyala ego pod ruku i
snova povernula za ugol.
     --  Ne sprashivaj, ni o  chem  ne sprashivaj,  -- posmeivalas' ona. Andrej
pochuvstvoval ee volnenie,  i volnenie  eto  peredalos'  emu.  Oni  peresekli
kakoj-to  dvor,  na lestnice  Rita  ne uterpela i,  pryacha lico  v  vorotnik,
skazala, chto vmesto togo chtoby  merznut' na ulice, oni posidyat u ee podrugi:
ona uehala i ostavila Rite klyuch.
     |to byla malen'kaya, tesno zastavlennaya  mebel'yu  komnatka, polovinu  ee
zanimala  vysokaya krovat'. Bylo  teplo, pahlo pudroj i duhami. Rita  zakryla
dver' na kryuchok, skinula  shlyapu.  Ona s  golovoj spryatalas' pod rasstegnutuyu
polu  ego tuzhurki, i  tak oni stoyali, kak budto otdyhaya. Andrej nezhno,  edva
kasayas', gladil ee.
     Oni o chem-to govorili, i s kazhdym slovom smysl proiznosimogo vse bol'she
ischezal.  Sejchas imelo znachenie to, kak, ne svodya s nee glaz, on rasstegival
bol'shie serye  pugovicy ee pal'to, kak ona skinula vyazanuyu zhaketku. Ponyal li
on,  kak  ona  skinula zhaketku?  Da, on ponyal.  CHut' raspolnevshaya,  s golymi
rukami, dlinnoj, otkrytoj sheej, Rita byla udivitel'no horosha.  Na lokte kozha
u  nee  byla shershavoj.  Andrej tronul  eto  pamyatnoe,  kogda-to  lyubimoe  im
mestechko, i Rita vspyhnula,  kak devochka. Zastenchivogo, devich'ego v nej bylo
sejchas bol'she, chem zhenskogo. S zakrytymi glazami ona pocelovala ego. Poceluj
byl osobennyj, nepohozhij na vse ih pocelui.
     S  etogo dnya  ne nuzhno bylo merznut'  v tramvayah, dobirayas' do okrainy,
chtoby  ostat'sya  naedine.   Malen'kaya  komnatka  u  Konservatorii  stala  ih
krepost'yu, za  ee stenami  Rita  chuvstvovala sebya spokojno. Andrej ponyal  ee
perezhivaniya, kogda odnazhdy oni chut'  ne stolknulis' licom k licu s Viktorom.
On  shel navstrechu s kakim-to muzhchinoj. Rita uvidela ih  pervaya i brosilas' v
blizhajshuyu paradnuyu. Andrej ni  o chem ne sprashival,  -- vryad li ona mogla tak
ispugat'sya  Viktora. Delo bylo ne  v Viktore, a v ego  sputnike -- znakomyj,
mozhet byt' dazhe muzh.
     |tot sluchaj otkryl Andreyu glaza.
     Do sih por Rita  sushchestvovala dlya nego sama  po sebe, otdelennaya ramkoj
vospominanij ot okruzhayushchego mira. I  vdrug eta ramka slomalas', i on  uvidel
Ritu   takoj,  kakaya  ona  est':   zhenshchina,  imeyushchaya  doch',  muzha,  kakuyu-to
neizvestnuyu emu semejnuyu zhizn'. On rasteryalsya. On uveryal sebya v tom, chto net
nichego nekrasivogo, durnogo v  ih otnosheniyah. Nespravedlivym  i  plohim bylo
vse to, chto meshalo ih vstrecham. Nikto ne mozhet lyubit'  Ritu tak, kak on,  i,
znachit, nikto ne imeet na nee takih prav.
     Opasnost'  podsteregala  ih  na kazhdom shagu. On podozritel'no sledil za
licami prohozhih, vsyakij pristal'nyj vzglyad vyzyval  v nem  opaseniya,  i  eti
opaseniya byli emu samomu protivny. Ego udivlyala vyderzhka Rity.
     Neproizvol'no on  stal  otbirat' iz  vsego okruzhayushchego to,  chto  kak-to
kasalos' ego  otnoshenij s Ritoj. Ran'she on  prosto ne uslyhal by, a uslyhav,
ne obratil  by  vnimaniya na rasskazannyj  Novikovym anekdot  o  lyubovnike  i
obmanutom muzhe. Slovo "lyubovnik", stol'ko raz chitannoe  i slyshannoe, vpervye
pokorobilo Andreya.  Pripomnilos' vse poshloe, dvusmyslennoe, svyazannoe s etim
ponyatiem.
     Rasskazy  Novikova o  zhenshchinah  stali  vyzyvat'  u  Andreya  boleznennyj
interes. Istoriya otnoshenij s Ritoj vsegda kazalas' Andreyu  osobennoj; slushaya
zhe Novikova,  on so  strahom nahodil v  nej  vse  bol'she obshchego s banal'nymi
istoriyami o lovkih zhenah, obmanutyh muzh'yah i torzhestvuyushchih lyubovnika.
     Novikov,  molodoj krasivyj inzhener, schitalsya odnim iz teh, kogo prinyato
nazyvat' "dushoj obshchestva". On lyubil odevat'sya i udelyal  svoemu tualetu mnogo
vnimaniya, on pol'zovalsya uspehom, iskusno vel odnovremenno neskol'ko romanov
i otkrovenno rasskazyval o svoih pohozhdeniyah. Muzhchinam nravilos' novikovskoe
gusarstvo, a zhenshchiny mnogoe proshchali emu za to, chto s nim bylo veselo, legko,
za to, chto on umel uhazhivat' za zhenshchinami i lyubil lyubit' zhenshchin.
     -- Ne budet ona izmenyat' so mnoj, tak budet s drugimi, -- rassuzhdal on,
--  a  kto znaet, mozhet byt', drugoj  budet huzhe  menya? YA, po  krajnej mere,
uvazhayu ee muzha i ne pozvolyu sebe nikakih bestaktnostej po ego adresu.
     Poslushat' ego  -- tak izmenyali  vse: tot zhil  s sekretarshej,  tot  -- s
podrugoj zheny. Ne sushchestvovalo sem'i, v kotoroj vse bylo by v poryadke.
     -- Da, eto  amoral'no, -- bespechno soglashalsya on,  --  no takova zhizn'.
Da, s  etim nado borot'sya, no  komu  poruchit'  etu  bor'bu?-- On  nasmeshlivo
oglyadyval vseh.
     Krivickij  predlagal:  Maje  Konstantinovne...  Majya  strogo  i holodno
govorila, chto bor'bu vedet vse nashe obshchestvo. Muzhchiny smeyalis' -- obezlichka!
     -- Borisovu? -- predlagal Krivickij.
     Borisov  serdito otshuchivalsya,  utverzhdaya, chto  Novikov  prosto-naprosto
stradaet shchenyach'im cinizmom.
     Kogda ochered' doshla do Lobanova, Andrej, sdelav nad soboj usilie, krivo
usmehnulsya -- deskat', on ne luchshe drugih.
     -- To-to  i  ono, -- filosofski  zaklyuchil  Novikov, -- razve  chto  Peke
Zajcevu eshche mozhno poruchit'.
     Kogda Igor' Vanyushkin priglasil Andreya vmeste  s sotrudnikami k  sebe na
svad'bu,  Andrej  kak-to pristyzhenno  otkazalsya,  ssylayas'  na zanyatost'. Na
samom zhe dele on prosto boyalsya vsyakih rassprosov, razgovorov, gor'kih myslej
i  sravnenij.  On  vsyacheski staralsya obosobit', izolirovat' tu  chast' zhizni,
kotoraya byla svyazana s Ritoj, ot raboty, ot laboratorii.
     Celuya Ritu, on ne mog ne dumat' o tom, chto vse eto ona budet segodnya zhe
povtoryat' s drugim,  s  tem, kogo ona ne lyubit,  i eta  mysl' raz容dala' ego
radost', vytravlyaya samoe cennoe. On revnoval -- i eto bylo ego pravo, lyubov'
meshala emu  smirit'sya, zakryt' glaza, ne zamechat', kak staralis'  eto delat'
drugie.
     Na tualetnom  stolike lezhala segodnyashnyaya  gazeta.  Andrej vspomnil, kak
Rita po doroge syuda snova povtorila emu, chto podruga ee vse eshche v ot容zde, i
emu stalo grustno  ottogo, chto dazhe  mezhdu soboyu  oni ne  mogut obojtis' bez
obmana.
     - Rita, nam nado ser'ezno pogovorit', -- hmuro nachal on.
     - Sejcha-as? -- naraspev skazala ona.
     - Da, da, imenno sejchas, -- tverdo povtoril on.
     - Horosho, tol'ko  ya  pogashu  verhnij svet. U  menya glaza bolyat.  -- Ona
shchelknula vyklyuchatelem, usadila Andreya na stul i obnyala ego.
     - Rita, -- skazal  on, ne  vidya  ee, chuvstvuya  tol'ko  ee golye ruki  i
goryachee  dyhanie. -- Rita, -- govoril on toropyas', -- davaj pozhenimsya. Ujdi.
Voz'mi doch' i uhodi. Pochemu my dolzhny tak vstrechat'sya. Ty ego lyubish'?
     Ona voshishchenno prizhalas' k nemu.
     -- Kak ty mozhesh'  sprashivat' ob  etom?.. Ujdi! --  povtorila  ona s ego
intonaciej.
     Andrej vysvobodilsya:
     -- Net, ty otvechaj.
     Ona zazhala emu rot rukoj, sela na koleni:
     -- Slushaj, bros' muchit' sebya. Ne nado... Podari mne etot vecher.
     On otvel ee ruku. Rita srazu stala ser'eznoj.
     -- YA podumayu, Andrej. YA obeshchayu tebe... Vse eto  ochen' slozhno. No  ty --
milyj,  kakoj  zhe  ty  horoshij  u  menya!  --  Ona  priblizila  k  nemu  svoe
pohoroshevshee  lico. Bol'shie nepodvizhnye  zrachki  ee  smotreli  pryamo v glaza
Andreyu. -- Sejchas ty ne smeesh' ni o chem dumat', ponimaesh' ty?..
     On  ne mog sladit' so svoimi  rukami, oni tyanulis' k  nej, ne povinuyas'
emu, kak vse ego telo.
     Vospominaniya ob etom vechere vsyakij raz vozbuzhdali v  nem  yarost'.  On s
besposhchadnoj  yasnost'yu  uvidel vse. Vysokaya, skripuchaya, chuzhaya krovat'. Matrac
kakoj-to vzdutyj. Andrej  lezhal u  stenki,  kasayas'  holodnogo granitolevogo
kovrika, razukrashennogo pestroj bezvkusnoj maznej: dlinnonogij aist, vypuchiv
glaza, upiralsya tonkim krasnym klyuvom v zhivot Andreyu.
     Ostorozhno vyprostav ruku,  Rita  posmotrela na chasiki.  Ona dumala, chto
Andrej  zadremal,   lico  ee  bylo  ozabochenno-delovitym.  CHasy  na  zolotoj
brasletke pokazyvali polovinu dvenadcatogo.
     Neznakomoe  ee  lico  i  toroplivoe  proshchanie  pomnilis'  bol'she vsego,
zasloniv radost', blagodarnost' Andreya, vse chudesnoe, chto bylo.
     Neskol'ko dnej posle  etogo  on  hodil, kak  v pohmel'e,  chuvstvuya sebya
razbitym,  uprekaya  sebya  v  slabovolii,  skuchaya  po  Rite  i  boyas'  s  nej
vstretit'sya.
     V  ih zapozdaloj lyubvi bylo slishkom mnogo zapretnogo, v nej bylo bol'she
mucheniya,  chem  schast'ya. Kuda-to uhodilo samoe  chistoe, iskrennee,  ostavalsya
gryaznovatyj  osadok obmana.  Andrej  obessilel dushevno i,  kak nazlo,  v tot
moment, kogda rabota trebovala ot nego velichajshej sobrannosti.




     Otkaz Lobanova remontirovat' pribory sozdal emu opasnogo vraga.
     Do  sih  por laboratoriya  nahodilas' pod  opekoj  Dolgina,  zamestitelya
Potapenko.  Direktora  stancij obrashchalis' k  Dolginu s  pros'bami o remonte,
ugovarivali: "Udruzhi,  pomogi, chelom b'yu".  On mog prizhat',  propustit'  bez
ocheredi,  otkazat', slovom -- laboratoriya  sostavlyala  bazu ego  mogushchestva.
Teper' on lishalsya vseh etih vozmozhnostej.
     Kirilla Vasil'evicha  Dolgina sotrudniki  tehotdela  zvali  mezhdu  soboyu
"KVD".  Inicialy  rasshifrovyvalis'  po-raznomu:  "Kuda  veter   duet",   ili
"Kazenshchina, Verolomstvo, Demagogiya".
     V  otdele  ego   ne   lyubili   i   boyalis'.   Tehnicheski   bespomoshchnyj,
nevezhestvennyj, on  mstil  vsyakomu, kto  osmelivalsya kritikovat'  ego.  Esli
tol'ko emu udavalos' otyskat' u kogo-nibud' v proshlom malejshee pyatnyshko, ono
vsplyvalo samym tainstvennym  obrazom, vyrastaya  v gryaznoe  pyatno, pachkayushchee
cheloveka s nog do golovy.
     On  vybiral  odnogo, dvuh  sovetchikov sredi  inzhenerov  otdela,  -- eto
pomogalo emu slyt' v glazah rukovodstva svedushchim chelovekom.
     Na  pervyh  porah  Dolgin  pokazalsya  Andreyu neskol'ko  zhestkovatym, no
sugubo  principial'nym  tovarishchem.  CHerty ego ploskogo, malopodvizhnogo  lica
postoyanno   vyrazhali   surovost'  vo   vseh  ee   ottenkah   --  osuzhdayushchuyu,
podozritel'nuyu, velikodushnuyu,  pochtitel'nuyu, no vsegda -- surovost'. Govoril
Dolgin rezkim,  metallicheskim  golosom, chekanya kazhduyu  frazu.  V  neizmennoj
chernoj gimnasterke,  on vyglyadel vnushitel'no za stolom prezidiuma, emu chasto
poruchali vesti sobraniya. Mnogim nravilos', kak strogo on soblyudal reglament,
besposhchadno  obryval  oratorov  i  umel  provesti sobranie gladko  i  bystro.
Reputaciya  principial'nogo  i  neprimirimogo  pomogla  emu  vojti  v  sostav
partkoma.
     Znakomyas' s Lobanovym, Dolgin skazal:
     -- V  tesnom sodruzhestve s tehnicheskim otdelom vy dolzhny dobit'sya novyh
uspehov v dele mobilizacii  laboratorii v sootvetstvii s postavlennymi nashej
partiej zadachami.
     Andrej  ne  sovsem ponyal, kakie zadachi imelis' v vidu, no rassprashivat'
postesnyalsya.
     Kogda glavnyj inzhener osvobodil laboratoriyu ot remonta priborov, Dolgin
obratilsya k Potapenko,  dokazyvaya, chto  podobnyj akt zatragivaet interesy ne
tol'ko Dolgina, no i samogo  nachal'nika  otdela.  Odnako Potapenko vosprinyal
soobshchenie ravnodushno, on znal, chto emu-to Lobanov nikogda ne otkazhet.
     Dolgin reshil  vyzhidat' -- rano ili pozdno Lobanov pridet k nemu za chem-
nibud' na poklon, togda-to on emu postavit svoi usloviya.
     Primerno  v  tu  poru  prishlo  soobshchenie  s  Komsomol'skoj  stancii:  v
generatore   proishodyat  neponyatnye  tolchki.  Potapenko  predlozhil   Dolginu
vyyasnit', v chem delo.
     Poluchiv zadanie, Dolgin,  kak  obychno, vyyasnil mneniya  svoih  neglasnyh
referentov.  Odin iz  ego sovetchikov schital,  chto  u  generatora  povrezhdeny
obmotki; drugoj, Anichkov, znayushchij, no krajne robkij inzhener, kotorogo Dolgin
derzhal v postoyannom strahe, porekomendoval  privlech' laboratoriyu. Obrashchat'sya
s pros'boj k Lobanovu ne vhodilo v raschety Dolgina, poetomu on rezko otchital
Anichkova: "Privykli svalivat' na drugih, bezhite ot otvetstvennosti!"
     Anichkov perepugalsya i toroplivo soglasilsya: vpolne veroyatno, povrezhdeny
obmotki, on tol'ko dumal...
     Molodoj inzhener otdela Zaharchuk, hotya ego nikto  ne sprashival, vyskazal
mnenie,  chto obmotki ni pri chem, no  on voobshche lyubil protivorechit'  i byl na
plohom schetu u Dolgina.
     Dolgin sostavil  pis'mo  na imya  glavnogo  inzhenera, predlagaya  vyvesti
generator v remont. Podpisyvaya bumagu, Potapenko pomorshchilsya.
     -  Samoe  blagorazumnoe  reshenie,  --  zaveril  Dolgin.  --   Generator
ostanovyat i razberutsya.
     - Vse zhe naschet obmotok u vas bezdokazatel'no.
     -  Luchshe   risknut'   svoim  blagopoluchiem,  chem  oborudovaniem.  Takov
partijnyj princip v tehnike, -- proiznes surovo Dolgin, tak chto za sosednimi
stolami prislushalis'.
     Neozhidanno  dlya vseh glavnyj  inzhener poprosil elektrolaboratoriyu  dat'
zaklyuchenie o generatore.
     Na stanciyu otkomandirovali Krivickogo s laborantami. On vernulsya ottuda
cherez dva dnya i mrachno vylozhil  pered Andreem pachku zasnyatyh krivyh.  Vyvody
delat'  on  kategoricheski otkazyvalsya. Zamery on proizvel, a  vyvodov u nego
nikakih net. Delajte ih sami.
     Andrej s interesom rassmatrival strannye piki i vpadiny na krivyh.
     -- Hotel by ya znat', pri chem tut obmotki... -- zadumchivo skazal on.
     Krivickij  nasmeshlivo  fyrknul  i  snova uvil'nul  ot  pryamogo  otveta.
Tehnicheskomu otdelu vidnee. Koli oni utverzhdayut, chto povrezhdeny obmotki,  ne
stanem zhe my s nimi ssorit'sya!
     -- Menya dvenadcat' let nazad odin professor prigovoril k smerti ot yazvy
zheludka. Smeshno bylo by mne sporit' s nim. On ved' bol'she menya ponimaet.
     Andrej pristal'no posmotrel na Krivickogo:
     --  Est'  u vas kakie-nibud' soobrazheniya -- vykladyvajte. Net -- tak ne
napuskajte tumanu. Skazhite chestno -- sdayus', ne ponimayu. Togda  budem vmeste
razbirat'sya.
     Krivickij  svesil golovu  nabok, prikryl odin glaz krasnym  morshchinistym
vekom i stal  pohozh na petuha,  prikidyvayushchego,  stoit  li  emu brosat'sya  v
draku.
     -- Pozvol'te  prezhde  uznat',  pravdu  li  govoryat,  chto  vy  druz'ya  s
Potapenko?
     - Pravdu, -- nahmurilsya Andrej.  --  Starye druz'ya. Nu i  chto  zhe? Nasha
druzhba v delah ne pomeha.
     - Togda poluchajte: Dolgin -- halturshchik, --  so vkusom skazal Krivickij.
--  Master spihotehniki, vot kto takoj vash Dolgin: On  ne potrudilsya izuchit'
dannye. Obmotki tut, konechno, ni pri chem -- ya ruchayus'. Vy i sami vidite. A v
chem tut sut', ya tak i ne postig. Tehotdel my posadit' na mel' mozhem. Vpolne.
Zato i samim  nam  ne vykarabkat'sya.  -- On  zadumalsya. --  Edinstvennaya moya
nadezhda -- na stancionnikov. YA  ostavil kopii vseh zamerov Borisu Zinov'ichu.
Dezhurnyj tehnik -- ne znaete ego? -- staryj, opytnyj zubr.
     -  Eshche  chego  nedostavalo,  --  vozmutilsya  Andrej,  --  u  nas  prosyat
zaklyuchenie,  my  zhe  podnimaem  ruki  kverhu, i nas  dolzhny  vyruchat'.  Kto?
Stancionniki! CHto stanut govorit' -- v laboratorii sidyat  darmoedy, nevezhdy.
Drugoe delo, kogda obrashchayutsya za konsul'taciej k professoru. A  to  dezhurnyj
tehnik!  Inzhener,  vooruzhennyj  priborami, spasoval i  obratilsya k  tehniku.
Velikolepno!
     Krivickij voinstvenno vystavil ostryj podborodok.
     -  YA  zabotilsya  o  dele,  Andrej  Nikolaevich.  Daj  bog mne  znat' eti
generatory, kak znaet Boris  Zinov'ich. Vas bespokoit  chest' mundira?  --  On
yazvitel'no  izognul  guby.  -- Stydno  za  menya? Pozhalujsta.  Bud'te  dobry,
voz'mite materialy i najdite sami prichinu.
     - I najdu. Za vas, uchtite.
     - I ochen' horosho. Razreshite idti?
     - Idite.
     Andrej  sidel nad materialami vsyu  noch'. Sidel  iz upryamstva, soznavaya,
chto razgadku emu ne  najti,  prichina tailas' gde-to vne generatora i chert ee
znaet, gde imenno.
     Nautro on skazal Krivickomu:
     -- Poedemte na stanciyu k vashemu Borisu Zinov'ichu.
     On  tak  i  ne  ponyal,  pochemu  Krivickij upustil  vozmozhnost' zloradno
s座azvit' i lish' proburchal:
     -- Davno  pora poezdit' po stanciyam. A to, kak prishli,  ne vylezaete iz
laboratorii.
     Na Komsomol'skoj Andrej byl odnazhdy eshche studentom, vo vremya praktiki. V
pamyati ostalis' gory uglya, kopot', peremazannye kak cherti kochegary u gudyashchih
plamenem topok.
     Teper' stanciya  byla neuznavaema. Veter, kogda-to gonyavshij tuchi  chernoj
ugol'noj  pyli, prigibal tonkie  molodye lipki.  Oni  vystroilis'  sherengami
vdol'  novyh  asfal'tovyh  dorozhek,  otvazhno  toporshchas'  merzlymi  drozhashchimi
vetkami.  Tam, gde  vysilis' hrebty ugol'nyh  gor,  stoyali dlinnye  betonnye
sklady.
     --  A  gde dym? Krivickij, gde  dym?  Krivickij tknul pal'cem kuda-to v
zemlyu:
     -- Zoloulavlivateli postavili. Da...  YA zhivu za  dva kvartala otsyuda --
my ran'she nikogda okon otkryt' ne mogli.
     Vstrecha s Borisom Zinov'ichem proishodila v  kontorke dezhurnogo tehnika.
Skolochennomu iz  odnih kostej Borisu Zinov'ichu  mozhno  bylo  dat' i tridcat'
pyat',  i  pyat'desyat  let.  S  Krivickim  u  nih   sushchestvovali  svoeobraznye
otnosheniya. Podobno mnogim sotrudnikam |nergosistemy, oni razgovarivali chashche,
chem videlis'.  Poetomu,  vstrechayas', oni  lyubili poboltat' o takih  veshchah, o
kotoryh po telefonu ne skazhesh'. Oba  oni rabotali v sisteme davno, oba  byli
ostry  na  yazyk  i  ponimali drug druga  s poluslova.  Nesmotrya na  skvernyj
harakter, Krivickij na kazhdoj stancii imel takih druzej.
     Boris Zinov'ich podal Andreyu tverduyu, kak shchepa, ruku:
     - Slyhali, slyhali. Davno pora nam svoih uchenyh zaimet'.
     -  Kakie tam  uchenye! -- otmahnulsya Andrej  ne bez dosady.  --  Vidite,
prishel k vam s poklonom.
     -  Sledovatel'no,  schitaete  za  unizhenie.  Ta-ak,  --  Boris  Zinov'ich
popravil  pod  specovkoj chernyj  zatrepannyj  galstuk.  --  A  vot  akademik
Kostikov YAkov Sergeevich postoyanno sovetuetsya s  nami. Ne  styditsya. V  knige
svoej tak i napisal: blagodaryu za pomoshch' tehnikov takih-to.
     On obizhenno  zamolchal,  a  Andrej podumal:  "I  podelom, pravil'no menya
raskusil. Oh i skotina zhe ya!"
     Ploho bylo,  chto ne mog zastavit' sebya skazat'  takie veshchi vsluh,  i ot
etogo zlilsya i eshche upryamej morshchil perenosicu i stuchal pal'cami po stolu.
     Krivickij,  kak  ni  stranno,  nakinulsya  na  Borisa Zinov'icha:  nechego
skazat', kul'turnaya stanciya -- gostej vstrechayut poprekami.
     Boris Zinov'ich rasstelil shemu  generatora. Otgoloski obidy eshche zvuchali
v ego vitievatom predislovii:  my lyudi neuchenye, provinciya,  rassuzhdaem  bez
integralov.
     --  Nikak nashel? --  bystro  sprosil Krivickij.  -- Po nosu  vizhu,  chto
nashel.
     Boris Zinov'ich ostorozhno pokosilsya na Andreya:
     -- Priznat'sya, nabrel na odnu myslishku.
     "Myslishka"   porazila  Andreya  --  do  chego  prosto!   Potom  on  burno
obradovalsya,  potom s  gorech'yu  podumal o sebe:  tupica!  Potom,  rassprosiv
Borisa   Zinov'icha,  uspokoilsya.   Cokol'   kontrol'noj  lampochki   v   cepi
vozbuzhdeniya!  Najti zdes'  prichinu  tolchkov  nagruzki  mog  tol'ko  chelovek,
kotoryj godami rabotaet s etim generatorom, hranit v pamyati vse ego kaprizy.
     Boris Zinov'ich okonchatel'nyh vyvodov ne delal:
     -- Mne trudno sudit'. Vrode by i tak, a kto ego  znaet -- teoreticheski,
mozhet, i neverno.
     On nastorozhenno  sledil za  Andreem --  vdrug etot samouverennyj paren'
vysmeet vse ego teorii?
     Drugoj  na meste  Lobanova davno  by zametil  ego  smushchenie, no  Andreya
celikom poglotila  shema, vycherchennaya tehnikom, -- byvayut zhe na svete  lyudi,
kotorym shema mozhet dostavit' ne men'shee naslazhdenie, chem kartina hudozhnika.
V  etoj   koryavoj  sheme  prisutstvovalo   to,  chego  ne   dobit'sya  nikakim
obrazovaniem, -- udivitel'no vernoe chut'e.
     -- CHestnoe  slovo,  ya  vam zaviduyu, -- priznalsya Andrej. Boris Zinov'ich
mgnovenno vspotel.
     -   Mne   oscillogrammy   Krivickogo  pomogli.  Oni  vyyavili  garmoniki
periodicheskogo processa... -- On varvarski shchegolyal tehnicheskimi terminami: i
my, mol, ne lykom shity! Govoril on serdito, ne zhelaya pokazat', naskol'ko emu
byla priyatna pohvala etogo mal'chishki.
     - Nachinayutsya komplimenty, -- skazal Krivickij, -- a delo budet stoyat'.
     Andrej prinyalsya bystree chertit'.
     --  Davajte  tut  zhe  pereklyuchim  generator  na  drugoj  vozbuditel'  i
proverim.
     Zaglyanuv cherez ego plecho,  Boris Zinov'ich  v uzhase  vyhvatil  u  Andreya
karandash:
     -- CHto  vy delaete! My zhe tak pogasim abonentov. Vot  kak  nado. S vami
tut nedolgo avariyu natvorit'...
     Utochniv  programmu  ispytanij,  Krivickij i Boris  Zinov'ich otpravilis'
"utryasat'" ee s dispetcherom. Andrej vyshel v mashinnyj zal.
     Podnimayas' na pul't, Krivickij skazal Borisu Zinov'ichu:
     - Goryachij bol'no. I molod, s lyud'mi ne umeet ladit'.
     -  I  nechego  ob  etom trevozhit'sya,  -- neozhidanno  vozrazil emu  Boris
Zinov'ich. -- Specialistov ladit' u nas i bez nego hvataet.
     Mashinnyj zal vstretil  Andreya bleskom sten, vylozhennyh  belym izrazcom.
Lakirovannye,  slovno potnye,  gromadnye  mashiny vytalkivali  volny  teplogo
vozduha. Kak budto oni zharko i shumno dyshali v svoem neustannom bege.
     Navstrechu Andreyu shla gruppa  lyudej. Vperedi v sinej specovke --  Viktor
Potapenko.
     - Ty  chego syuda yavilsya? -- sprosil  on, zdorovayas' s Andreem, i tut zhe,
ne doslushav, predstavil svoim sputnikam.
     - Moj odnokashnik, novyj nachal'nik laboratorii. Proshu lyubit'. Nu kak? --
sprosil  on u Andreya, shiroko, po-hozyajski obvodya zal  rukoj. -- Nravitsya?  K
letu vse cvetami zasadim!
     Na hodu Viktor oglyadyval pribory, proboval rukoj nagrev mashin; prilozhiv
uho, slushal hod novoj turbiny. Ot ego vzglyada nichto ne uskol'zalo.
     -- Pochemu do sih por maslopodachu  ne priveli v poryadok? -- obrushilsya on
na  soprovozhdayushchih.  --  Vy  mne   bros'te,   dumali  --  ne  zamechu?   Ish',
zamaskirovali!
     S  mashinistami on zdorovalsya  za  ruku,  znal ih  po imeni-otchestvu,  s
kazhdym u nego proishodil kratkij, no svoj razgovor.
     U molodogo mashinista v  liho sdvinutom berete sprosil: "Privyk k  novoj
kolonke?  A pomnish',  kak boyalsya?  Vot, brat,  kto smel,  tot i s容l. A  chto
hodish'  ty  v otrep'yah,  eto  ne goditsya. Kul'turnyj vid stancii portish'". S
sedousym  turbinshchikom  pobesedoval o  rybnoj  lovle.  Perekinulsya  shutkoj  s
veseloj kranovshchicej, spravilsya u dezhurnogo inzhenera pro  ekzameny, slovom --
vsem  bylo  ponyatno:  idet  svoj  chelovek,  hot'  i  nachal'nik,  a  prostoj,
zabotlivyj, nastoyashchij hozyain.
     Andrej s udovol'stviem  nablyudal  za Viktorom. Bol'shoe  delo  --  umet'
podojti k  raznym lyudyam bez naigrannoj prostoty. U Viktora poluchalos' eto  s
plenyayushchej estestvennost'yu.
     Kto-to ryadom s Andreem skazal:
     -- Naporistyj muzhik. Dotoshnyj.
     Andrej obradovalsya,  budto eto ego pohvalili. On  gordilsya sejchas svoim
drugom.  Nablyudaya za Viktorom,  on  primerival k  sebe vse,  chto  emu v  nem
nravilos'. Sila Viktora zaklyuchalas' v umenii obrashchat'sya s lyud'mi. U nego byl
svoj  produmannyj   stil'.  CHestno  govorya,  Andrej  pytalsya  neskol'ko  raz
skopirovat',  manery  Viktora, -- pohlopyval  po  plechu,  rugalsya,  zaprosto
boltal  s rabochimi,  igral na ih samolyubii i tak dalee.  Ostavalos' oshchushchenie
styda,  kak  budto on  sovershal  chto-to oskorbitel'noe po  otnosheniyu k  etim
lyudyam, obmanyval ih.
     Vozle zlopoluchnogo generatora Krivickij  i  Boris Zinov'ich prisoedinyali
pribory. Viktor mel'kom oglyadel sobrannuyu ustanovku i prinyalsya rassprashivat'
Borisa Zinov'icha  o zdorov'e zheny. Boris  Zinov'ich vypryamilsya,  derzha v ruke
provod,  pal'cem  drugoj  ruki  prizhal  nuzhnoe  mesto  na  chertezhe.  Otvechaya
Potapenko, on pereminalsya s  nogi na nogu s  vidom shkol'nika, popavshegosya na
glaza nudnomu uchitelyu.  Kogda Viktor v  soprovozhdenii svity dvinulsya dal'she,
Boris   Zinov'ich  posmotrel  na  zazhatyj   v   ruke  provod,   na  shemu  i,
vosstanavlivaya  narushennyj  hod myslej,  ni  k komu  ne  obrashchayas',  pokachal
golovoj:
     -- Demokra-at!
     Po  ego tonu  trudno bylo  razobrat', kakoj  smysl on  vkladyval  v eto
slovo.
     Nachalos'   ispytanie.  Ono  zanyalo  vsego  neskol'ko  minut,  polnost'yu
podtverdiv  predpolozheniya  Borisa Zinov'icha.  Vse  troe  pochuvstvovali  sebya
imeninnikami; Andrej prishel v boltlivoe nastroenie -- vernyj priznak udachi.
     -- Predstav'te sebe, eshche vchera vecherom sideli my troe po svoim komnatam
i lomali  golovy, -- rassuzhdal on. -- Mudrili vse vroz', i tak mogli mudrit'
eshche  god. Horosho, chto  Krivickij  pokazal vam svoi zamery.  Vot, kstati, gde
nado iskat' stil' nauchnoj raboty,  -- pogrozil on pal'cem Krivickomu, slovno
do etogo sporil s nim.
     Krivickij napomnil o zaklyuchenii Dolgina.
     -   |h,   vy,  --   razocharovanno  skazal  Andrej.  --  My   obnaruzhili
lyubopytnejshee yavlenie, vas zhe zabotyat kakie-to bumazhki.
     -  A   vam  izvestno  izrechenie  Dolgina?  --  ironicheski   osvedomilsya
Krivickij. -- Bez bumazhki -- ty bukashka, a s bumazhkoj-- chelovek!
     Boris Zinov'ich do otkaza podtyanul zatrepannyj galstuk.
     -  ZHelatel'no  bylo  by,  Andrej  Nikolaevich,  generator  v  remont  ne
vyvodit'. U nas grafik sob'etsya.
     -  Tebe  odna zabota, -- provorchal Krivickij.  --  A ot  nas  potrebuyut
dokazatel'stv. Pochemu ne vyvodit'? Pridetsya vse tochnen'ko rasschitat'.
     -- YA sejchas posovetuyus' s Potapenko, -- skazal Andrej. Boris Zinov'ich i
Krivickij pereglyanulis' i molcha nachali otsoedinyat' pribory.
     Potapenko  nahodilsya  u  krajnego agregata, gde mostovoj kran ostorozhno
opuskal  rotor turbiny; takelazhniki, slesari, inzhenery napryazhenno sledili za
dvizheniem  ogromnogo  rotora,  budto podderzhivaya  ego so  vseh storon svoimi
pristal'nymi vzglyadami.
     Brigadir  montazhnikov  podal  kranovshchice  komandu  "stop". Rotor povis,
pokachivayas'  nad  samymi  podshipnikami.   Brigadir  nachal  izmeryat'  zazory,
podsovyvat'  derevyannye   podkladki.   Prisutstvie   nachal'stva   ego   yavno
nervirovalo.  On  zamyalsya  i pokazal kranovshchice  pal'cem --  snova  podnimaj
vverh.
     Andrej izdali  uvidel,  kak  Viktor  tronul brigadira za plecho, serdito
zakrichal  na  nego.  Tot pomotal golovoj, vidimo otkazyvalsya.  CHernye  brovi
Viktora gnevno somknulis'.
     -- Razzyava! Sapozhniki... -- doletelo do Andreya.
     Otstraniv brigadira, Potapenko sam dal znak kranovshchice. Trosy drognuli,
rotor  plavno kachnulsya  v storonu. Viktor, prodolzhaya odnoj rukoj pokazyvat',
drugoj lovko dejstvoval derevyannymi podkladkami. On rabotal legko, ulybayas',
besstrashno podsovyvayas' pod kachayushchuyusya stal'nuyu mahinu. On sochno, s  azartom
porugivalsya, i  postepenno  vokrug  proyasnelo, lyudi poveseleli,  zadvigalis'
bystree, rotor uverenno poshel vniz i myagko leg na podshipniki.
     -- Viktor Grigor'evich, vy -- bog! -- propel nachal'nik ceha, podavaya emu
paklyu.  Vytiraya  perepachkannye  v  masle  ruki,  Viktor  podoshel  k  Andreyu.
Razgoryachennye glaza ego veselo blesteli.
     Andrej byl voshishchen.
     -- Oni by tut eshche bityj chas provozilis', -- samodovol'no skazal Viktor.
     Ohvachennyj gordost'yu za Viktora, Andrej nachal  s vostorgom rasskazyvat'
o soobrazitel'nosti Borisa Zinov'icha i o rezul'tatah ispytaniya.
     - Znachit, nashli, -- ne doslushav, skazal Viktor i povernulsya k direktoru
stancii.
     -  Net,  ya  vizhu,  ty  ne ponyal,  -- ogorchilsya Andrej.  On nachal bystro
chertit' pal'cem na lakirovannom kozhuhe generatora.
     -  Smotri syuda.  Ostroumno? Teper' yasno, kakaya  bessmyslica podozrevat'
obmotki.
     Viktor  vzdohnul.  Poodal'  stoyali,  ozhidaya  ego,  direktor  stancii  i
nachal'niki cehov.
     -- Ot tebya trebuetsya dat' zaklyuchenie, -- s holodkom govoril on. -- Libo
vyvodit' generator v remont, libo  ty garantiruesh' ego bezuprechnuyu rabotu. V
poslednem sluchae  otvetstvennost'  lozhitsya na  tebya.  Krome  togo,  pridetsya
detal'no rasschitat'  novyj rezhim. Na koj tebe vozit'sya... YA delayu vse, chtoby
ty mog zanimat'sya  svoim priborom, ty zhe sam sebe bolyachki nazhivaesh'. Napishi,
chto gipoteza etogo Borisa  Zinov'icha zasluzhivaet rassmotreniya, no, poskol'ku
ona  nuzhdaetsya v dobavochnom issledovanii, celesoobrazno, vo izbezhanie riska,
vyvesti  generator v  remont. I  budesh'  spat' spokojno. YA tebe  plohogo  ne
posovetuyu.
     Viktor napravilsya k inzheneram, Andrej  shel za nim, sporya, dokazyvaya, ne
obrashchaya vnimaniya na nasmeshlivye i udivlennye vzglyady okruzhayushchih.
     --  Kak  u vas so  specodezhdoj? -- sprosil  Viktor u  direktora, i  vse
gromko, napereboj zagovorili, ottesniv Andreya v storonu.
     Nazavtra,   prezhde  chem  podpisat'  zaklyuchenie,  Andrej   pokazal   ego
Krivickomu. Prochitav, Krivickij poser'eznel i skazal,  chto takoe  zaklyuchenie
-- eto perchatka, broshennaya v lico tehotdelu.
     - Perchatka! -- Obrashchat'sya k Lobanovu s podobnymi predosterezheniyami bylo
tak  zhe razumno,  kak  zalivat' ogon'  benzinom. --  Napisano pravil'no?  --
ozhestochenno peresprosil Andrej.
     - Tehnicheski da,  no  forma!.. K chemu takie vyrazheniya: "perestrahovka",
"verhoglyadskaya ssylka na obmotki"? Ili vot eshche...
     -  Raz  pravil'no, tak  nechego  polivat'  siropom. A naschet perchatki --
gluposti. U vas ustarelye ponyatiya o sluzhebnyh otnosheniyah.
     -  Vozmozhno,  --   mirolyubivo   soglasilsya  Krivickij.  Inogda  on  sam
porazhalsya, kak dobrodushno on snosit  zamechaniya etogo lopouhogo mal'chishki. --
Vse zhe, znaete, luchshe molchat', chem govorit', i luchshe  govorit',  chem pisat'.
Esli uzh na to poshlo, pozvol'te podpisat' etu bumagu mne.
     - Ubirajtes' k chertu s vashim blagorodstvom! -- ogryznulsya Andrej. -- Za
kogo vy menya prinimaete?
     Proslediv, kak  on, carapaya perom,  razmashisto raspisyvalsya,  Krivickij
vzdohnul. Emu bylo  zhal' Lobanova. CHem dal'she,  tem bol'she on ubezhdalsya, chto
Lobanovu ne uzhit'sya s etim "terrariumom",  kak nazyval on  kompaniyu Dolgina.
"Vash Lobanov goditsya dlya laboratorii, kak Admiraltejskaya igla dlya zubochistki
ili  kak  teleskop  dlya teatra",  -- dokazyval on Borisovu. Esli  peredelat'
Lobanova  nevozmozhno,  tak  sleduet  hotya  by uderzhat'  ego  ot bezrassudnyh
postupkov.
     --  Horosho, ya  uberus', -- skazal on. -- S odnim  usloviem: davajte vse
raschety sdelaem  my s Borisovym.  A vy  otrazhajte ataki Dolgina. I zajmites'
nakonec vashim priborom!
     Andrej pogrustnel:
     - Nado eshche  poezdit' po stanciyam...  Inache ya  vsyakij raz budu  popadat'
vprosak, vrode kak s vashim Borisom Zinov'ichem.
     - |to vse horosho, no truby...
     - Kakie truby?
     - YA slyshu, kak Dolgin trubit boevoj signal, -- mrachno skazal Krivickij,
-- on nam ob座avit vojnu. Uvidite.
     Pronicatel'nost' etogo skeptika udruchala Andreya.  Poka chto Krivickij vo
mnogom  uzhe okazalsya  prav.  Iz  vseh obeshchanij glavnyj  inzhener  do sih  por
vypolnil  odno:  cherez  neskol'ko  dnej  posle  ih razgovora  on napravil  k
Lobanovu svoyu sekretarshu.
     Andreyu  podobnye devicy  kazalis'  na odno lico  -- nadmennaya pustyshka,
siyayushchaya  otrazhennym  svetom svoego  nachal'nika,  specialistka  po telefonnym
razgovoram i zatachivaniyu karandashej.
     Predstavshee  pered   nim  nadushennoe   zelenoe   plat'ice,   uvenchannoe
konditerskim   sooruzheniem   iz   shokoladnyh   volos,   kak   nel'zya   bolee
sootvetstvovalo etomu standartu.
     Andrej doprashival ee pridirchivo,  uverennyj, chto  nichego putnogo iz nee
ne poluchitsya. Odnako u nego ne bylo povoda otpravit' nazad etu devicu. Mozhet
byt', ona  sama otkazhetsya? Andrej obrisoval samymi chernymi kraskami  tyazhest'
laboratornoj raboty.
     Kak-nikak  eto  byl pervyj  chelovek,  kotorogo on  prinimal na  rabotu.
Mel'kom  vzglyanul na napravlenie  --  Cvetkova  Nina...  "I familiya kakaya-to
igrivaya".
     -  Tak,  tovarishch Cvetkova. Sami-to  vy hotite u nas  rabotat'? Cvetkova
razocharovanno nadula gubki:
     - YA polagala, chto vy menya ispol'zuete po special'nosti.
     -- Sekretarshej? Horosha special'nost'! Vy znachites' mladshej laborantkoj.
Tak i budete  rabotat', -- tverdo zaklyuchil on. On  poslal  Cvetkovu v gruppu
Ustinovoj, poprosiv Majyu podelikatnee  nameknut', chto  laboratoriya -- eto ne
salon damskih mod, i podyskat' Cvetkovoj rabotu interesnuyu i tyazheluyu.




     Po predlozheniyu Borisa Zinov'icha  generator na Komsomol'skoj pereklyuchili
na  novuyu shemu.  Krivickij i  Borisov sdelali raschety,  nuzhnye peredelki, i
tolchki   prekratilis'.  Takim   obrazom,  blagodarya  zaklyucheniyu  laboratorii
generator ne byl  vyveden v remont. Odnako eta  istoriya  vyzvala svoego roda
"tolchki" v tehotdele.
     -- Poka Ustinova byla nachal'nikom, laboratoriya s nami sovetovalas',  --
ehidno skazal Dolgin.
     Viktor smolchal.
     CHerez  nekotoroe  vremya,  kogda  nado  bylo zatrebovat' otchety,  Dolgin
skazal:
     -- Ne znayu, Viktor Grigor'evich, kak podstupit'sya k Lobanovu. Esli uzh vy
dlya nego ne avtoritet, tak na menya on sovsem smotret' ne budet.
     -- Otkuda vy eto vzyali?  --  sprosil Potapenko. Lico  Dolgina  vyrazilo
neprimirimuyu surovost'.
     - Esli uvazhaesh' rukovoditelya, to, soglasites', tak ne napishesh', -- i on
v tretij raz polozhil  pered Viktorom  zaklyuchenie  laboratorii.  -- Poskol'ku
Lobanov vash drug, ya vozderzhivayus' ot kommentariev.
     - A vse zhe?
     - Viktor Grigor'evich, ya chelovek pryamoj i principial'nyj. -- Tut  Dolgin
sdelal pauzu i surovo, ispytuyushche posmotrel na podborodok  Viktora. -- Partiya
uchit nas  otlichat' kritiku ot zlopyhatel'stva. Kogda sotrudnik, vmesto  togo
chtoby prijti i  chestno, po-partijnomu,  v glaza skazat':  "Tovarishchi, vy  tut
nepravy!"  -- dopustim, my byli nepravy!  -- nachinaet  klyauznichat'  glavnomu
inzheneru... takaya taktika, budem otkrovenny, -- taktika sklochnikov.
     - Kakova, po-vashemu, cel' etoj taktiki? -- ironicheski sprosil Viktor.
     - Hochet pokazat' sebya za schet drugih.
     - Nu, takimi bumazhkami moego avtoriteta ne podorvesh'.
     - Tak-to  tak... -- skazal Dolgin, i ploskie bezbrovye glaza ego  stali
zerkal'no nepronicaemy.
     - Mezhdu prochim, elektrolaboratoriya nahoditsya v vashem vedenii, Dolgin. YA
ne  imeyu  vozmozhnosti  zanimat'sya  vsem  srazu.  U  menya  takih  laboratorij
neskol'ko i eshche tysyachi lyudej.
     - A ya, Viktor Grigor'evich,  nahozhus' v  kriticheskom  sostoyanii. S odnoj
storony,  ya  stalkivayus'  s  faktom  druzhby.  S  drugoj  storony,  ya  dolzhen
prakticheski pretvoryat' v zhizn'  vashi ustanovki  i byt' na urovne vydvigaemyh
vami zadach...
     Perenimaya maneru Dolgina, Viktor strogo skazal:
     --  Tam,  gde  rech'  idet o  rabote,  dlya menya  ne sushchestvuet druzheskih
otnoshenij, -- on protyanul Dolginu zaklyuchenie laboratorii.
     Dolgin  vzyal listok  s  surovoj torzhestvennost'yu,  kak  budto  eto  byl
prigovor ili  prikaz o nastuplenii, slozhil ego i opustil v verhnij  karmashek
svoej chernoj gimnasterki.
     Neosmotritel'nost'  Lobanova  sozdavala emu vragov tam, gde,  kazalos',
etogo mozhno bylo svobodno izbezhat'.
     Kak-to Andreyu pozvonil zamestitel' upravlyayushchego Ivin.
     - Lobanov, dorogusha, prishli ko mne domoj kogo-nibud' iz tvoih mal'chikov
-- priemnichek moj chego-to skis.
     - U menya vsego dva radiotehnika, -- skazal Andrej, - i oba sejchas ochen'
zanyaty, da i potom...
     --  Erunda,  --  perebil  Ivin. --  Podumaesh', kakie  u vas tam srochnye
problemy. Beri moyu mashinu i otpravlyaj ih. Oni mne antennu ustanavlivali, tak
chto oni v kurse.
     Andrej sderzhalsya i posovetoval obratit'sya v radiomasterskuyu.
     - Nu  chto  ty,  dorogusha, imet'  svoyu laboratoriyu  i begat'  k dyade? --
veselo udivilsya Ivin.
     - Vot imenno, laboratoriya! Holuev u menya net, tovarishch Ivin.
     - M-m-da, -- oshelomlenno poperhnulsya Ivin i, pridya k kakomu-to resheniyu,
skazal s zataennoj ugrozoj:-- Trudno, ya vizhu, budet nam s vami srabotat'sya.
     - A  ya i ne sobirayus' ni s kem srabatyvat'sya. -- Andrej s siloj  brosil
trubku na rychag.
     Vstretiv v stolovoj  Viktora,  on gromko podelilsya  svoim negodovaniem.
Ryadom, za stolikami, uslyshav familiyu zamestitelya upravlyayushchego, prislushalis'.
     - Voz'mi tonom nizhe, --  suho poprosil Viktor. --  Ty zrya lomaesh' kop'ya
po  pustyakam.  Vzyal  by  i poslal kogo-nibud'. Otkuda  u  tebya takaya  unylaya
pryamolinejnost'? Interesno, a esli by ya tebya poprosil o tom zhe?
     - Poslal by tebya podal'she.
     - Hm... vot ona -- tvoya druzhba!
     - Durachina, ya by sam prishel i pochinil.
     - A  chto  za  istoriya  u tebya  proizoshla s  direktorom  Oktyabr'skoj,  s
Tarasovym? -- vspomnil Viktor.
     Andrej rashohotalsya.
     - YA u nego nastoyashchij miting  ustroil. Vizhu,  ustanovlena na odnom kotle
avtomatika  goreniya. A  mashinist  upravlyaet vruchnuyu. Pochemu? Ob座asnyayut -- ne
nalazhena avtomatika, vruchnuyu luchshe poluchaetsya.  YA -- k direktoru. A tot:  "U
menya  plan  po  ekonomii  topliva,  ne  mogu ya riskovat' planom iz-za  vashej
avtomatiki". -- "Gde zhe, -- sprashivayu, -- ee nalazhivat' prikazhete, esli ne u
vas?" -- "Ne znayu, na drugoj stancii, v obshchem gde hotite. Vot esli nam dadut
gotovye, otrabotannye pribory, pozhalujsta,  spasibo skazhem. I narod  ya  tozhe
zastavit'  ne  mogu,  govorit,  oni  material'no zainteresovany  v  ekonomii
topliva.  A avtomatika im vse sbivaet".  Ponimaesh', inzhener, direktor, i tak
rassuzhdaet!  -- Andrej perevel duh i ozhestochenno nabrosilsya  na svoyu tarelku
supa.
     - CHto zhe dal'she? -- sprosil Viktor.
     - Ostalsya ya do konca smeny, sobral vseh, kogo mog, i stal derzhat' rech'.
Nel'zya, govoryu,  trebovat',  chtoby  takoe slozhnoe ustrojstvo  s  pervogo dnya
dejstvovalo bezuprechno. Ego mesyacami nado nalazhivat'. Vsem  vmeste. Pridetsya
koe-chem pozhertvovat'.  Inache nel'zya.  Kak  naladim, avtomatika okupit sebya s
lihvoj, na vseh  kotlah postavim, vam zhe legche stanet. Kotly u vas  novye, a
upravlenie imi  ustareloe. Pogovorili my po dusham. I  chto zhe  ty dumaesh'  --
vklyuchili avtomatiku.
     - A Tarasov? -- sprosil Viktor, kataya po stolu hlebnyj sharik.
     - CHto  Tarasov? Samoe interesnoe, chto teper' mashinisty  s drugih kotlov
sledyat, chtoby avtomatika byla vse vremya v rabote.
     - Nu, a Tarasov? -- povtoril Viktor.
     - Ne znayu, naverno, v ambiciyu udarilsya, -- ravnodushno skazal Andrej.
     Viktor podnyal glaza, s lyubopytstvom  vzglyanul na Andreya  i totchas snova
opustil ih.
     -- Nedostatok etoj avtomatiki,  -- nachal  Andrej, otstavlyaya tarelku, --
zaklyuchaetsya...
     -- A s Dolginym chto u  tebya za novaya stychka? -- sprosil  Viktor. Andrej
pozhal  plechami  i uzhe  bez  prezhnego  voodushevleniya stal  govorit',  kak  on
potreboval ot  Dolgina  zanyat'sya  avtomatikoj  na  Oktyabr'skoj  -- ved'  eto
obyazannost'  tehotdela, -- i okazalos', chto  Dolgin ni  cherta ne  smyslit  v
avtomatike, ponyatiya ne imeet, kak ona dolzhna rabotat'. Kontorshchik. Andrej, ne
dolgo  dumaya,  skazal emu:  "Pozvol'te,  kak  zhe  vy  mozhete  rukovodit', ne
razbirayas' v tehnike? Podavajte v otstavku".
     -  Glupo, --  nahmurilsya Viktor.  On konchikom  pal'ca pridavil  hlebnyj
sharik, kak  budto splyushchivaya  vse,  chto bylo do  sih  por skazano Andreem. --
Zachem  ty  vosstanavlivaesh'  protiv sebya  lyudej?  Dolgin,  konechno, ne shibko
gramoten. I v to zhe vremya on chelovek cennyj. Dat'  emu  otdel'noe zadanie --
on vcepitsya v nego kak bul'dog.
     - Viktor, no ya ne mogu spokojno prohodit' mimo...
     - Ty ne rukovoditel', a perpendikulyar kakoj-to...
     -- A ty... ty -- parallel', -- prinuzhdenno ulybnulsya Andrej. No Viktor,
po privychke cheloveka,  kotorogo ne perebivayut, prodolzhal govorit', ne slushaya
Andreya:
     -- Pora by uzhe tebe pochuvstvovat', chto takoe  otvetstvennost'.  Do  sih
por ty otvechal za  samogo sebya, poetomu tebe kazhetsya, chto tak prosto vvodit'
novoe  na proizvodstve. Tebe pora nauchit'sya smotret' ne  tol'ko  snizu, no i
sverhu...
     Andrej pojmal sebya na tom, chto ishchet predlog, chtoby vstat' i ujti. V ego
chuvstve ne  bylo nichego nepriyaznennogo, lish' privkus dosady. Vryad  li stoilo
rasprostranyat'sya o mitinge s kochegarami, da eshche s takim pylom.
     V  tot  zhe den'  Tarasov, priehav v Upravlenie, pozhalovalsya Viktoru  na
Lobanova. Kto  dal  pravo etomu tra-ta-ta hozyajnichat' na stancii? Direktor ya
ili ne direktor? Tarasov busheval, grozilsya pojti k glavnomu inzheneru.
     Viktor prishchurilsya:
     --  Bros'.  Ty ne  prav. Skazhi  mne  spasibo,  chto  Lobanov ne poshel  k
glavnomu. Avtomatiku,  moj milyj, nado vnedryat'. Tebe  vsypali by  po pervoe
chislo. A tak mozhesh'  napisat' v otchete  -- avtomatika  vnedrena.  I poluchish'
blagodarnost'.
     Nekotoroe  vremya  Viktor eshche pytalsya soblyudat' obyazannosti  opekuna  po
otnosheniyu k Andreyu. On  ubezhdal ego  zanimat'sya svoim lokatorom i ostavit' v
pokoe stancii.
     Andrej tverdil:
     - YA ne mogu byt' nevezhdoj, ya obnaruzhil,  chto mnogomu nedouchilsya. Poka ya
korpel nad  dissertaciej, tehnika  ushla  daleko  vpered.  YA  dolzhen  izuchit'
proizvodstvo.
     - Esli by ty izuchal. Beda v tom, chto ty lezesh' ne v svoi dela.
     Oba  oni  delali  teper'  nad  soboj  usilie,  chtoby  sohranit' prezhnij
druzheskij  ton.  |to  udavalos' im  vse huzhe.  Pri  vstrechah  oni ispytyvali
prinuzhdennost'. Andrej staralsya preodolet' eto neobychnoe  dlya nego chuvstvo i
nikak ne mog.
     K  sebe domoj  Viktor  bol'she  ego ne zval.  S  Lizoj tvorilos'  chto-to
neladnoe. Viktor vse vremya  oshchushchal  v  ee  vzglyade,  v  ee  golose  kakuyu-to
skrytuyu, no ne to osuzhdayushchuyu, ne  to zhalostlivuyu nasmeshku i ne hotel,  chtoby
Andrej eto zametil. Sobstvenno, Andrej mog by prijti i bez priglasheniya, i on
prishel by,  potomu chto Liza, da i, pozhaluj, Viktor byli vse zhe edinstvennymi
lyud'mi, s kem on mog posovetovat'sya otnositel'no Rity, no sejchas otnosheniya s
Ritoj byli takimi trudnymi, chto ni s kem o nih ne hotelos' govorit'.




     Snova i  snova  on ubezhdal  Ritu razvestis', pereehat' k nemu  i zazhit'
normal'noj  chelovecheskoj zhizn'yu. Tak dal'she prodolzhat'sya  ne  mozhet. Kak ona
vynosit fal'sh' ih polozheniya?..
     Oni snova sideli  v toj zhe komnate. Krasnoklyuvyj aist  nasmeshlivo pyalil
na nih kruglyj glaz.
     Ona pridvinulas' k Andreyu, no on otodvinulsya, trebuya otveta.
     On  chuvstvoval, kak ee obizhaet eta nezasluzhennaya  grubost',  i v to  zhe
vremya ponimal, chto emu nuzhno derzhat'sya nastorozhe.
     -- Ty  stala mne  nuzhna,  ty mne  nuzhna kazhdyj  den'.  YA bol'she tak  ne
mogu... |ta komnata...  Podruga...  Neuzheli  ty sama ne  vidish',  kakaya  eto
gryaz'?
     Rita  legla  na  krovat',  potyanulas', zakinula  ruki  za  golovu.  Pod
koftochkoj yasno oboznachilis' ee malen'kie grudi.
     -- Opyat',  -- skuchaya, vzdohnula  ona. -- Neblagodarnyj chelovek. Nu, idi
syuda. Idi!.. Ty chto, boish'sya menya?
     --  YA ne hochu, chtoby ty smotrela na chasy! --  rezko skazal on.  Segodnya
ona ne vyvernetsya, a on ne poddastsya. On poklyalsya  sebe v etom. On  govoril,
starayas' ne smotret' na vyrez ee rasstegnutoj koftochki, na ee dlinnye nogi v
tonkih chulkah. Razozlit' ee... Pust' i ona pomuchaetsya, kak muchaetsya on.
     -- Komu  ty lzhesh'? YA perestal ponimat'. Muzhu?.. Mne?.. Ne hochu  ya  tebya
takuyu. Ne hochu!
     Rita oblokotilas' na podushku.
     -- Ty sobstvennik, -- udovletvorenno ulybnulas' ona, snimaya chasy.
     On oshelomlenno  sledil za  ee  pal'cami,  soobrazhaya,  chto vse, o chem on
govoril, imelo i drugoe znachenie, l'styashchee ee zhenskomu samolyubiyu, i, ponimaya
tol'ko eto znachenie, ona ne obizhalas' na ego slova.
     - Rita, vse zavisit sejchas ot nashej iskrennosti. Vse!
     - Istoricheskaya minuta? -- poshutila ona, sohranyaya tu zhe ulybku.
     Ohvachennyj ploho sderzhivaemym gnevom, on podoshel k krovati:
     --  Za  chto  ty  ceplyaesh'sya? Ne  smej  yulit'...  Pochemu  ty  ne  hochesh'
razvestis'? CHego ty boish'sya?
     V ego tone bylo nechto takoe, chto zastavilo ee sest'.
     -- Da, ya boyus', -- vdrug tak zhe  vrazhdebno, kak i Andrej,  skazala ona.
-- Ty  odin...  tebe eto neznakomo.  A u menya est' sem'ya. Hudaya, horoshaya, no
sem'ya. U  menya  est'  chto-to  prochnoe. A  s toboj... Kto znaet,  kak  u  nas
poluchitsya, kogda  ya  pridu k tebe. -- Ona uspokoilas' i pogladila svoyu goluyu
vytyanutuyu ruku. -- Ty popustu serdish'sya. YA  veryu -- ty menya lyubish'  i budesh'
delat' vse, chtoby bylo horosho, no eto nichego ne znachit. Mozhet ne poluchit'sya.
Tut ne zastrahuesh'sya, druzhok... -- Ten' abazhura delila ee lico popolam: lob,
volosy, glaza, prikrytye ten'yu,  byli myagkimi i molodymi, a yarko nakrashennyj
rot,  podborodok,  sheya  kazalis' Andreyu  zhestkimi, i golos  zvuchal suhovato,
rassuditel'no.
     -- Kogda v vojnu  prishla "pohoronka" i v rajvoenkomate mne skazali:  vy
ne zaregistrirovany, pensii vam ne polozheno, ya na svoej shkure pochuvstvovala,
chto  takoe "odinokaya mat'". Izvesten  tebe takoj termin? Iz  komnaty -- ya ne
byla  propisana u nego -- menya vygnali. YA stoyala na ulice odna, s dochkoj.  V
odnoj  ruke doch',  v drugoj -- chemodan. Ko mne podoshel odin tip i  predlozhil
perenochevat' u  pego. "Polkilo  hleba dam".  Da, ya boyus'.  Vot otkuda u menya
strah.  YA ne  lyublyu  muzha.  Ty  eto prekrasno znaesh'.  No ya  emu blagodarna.
Obyazana emu. Ponyatno? Nu, puskaj privykla... I dochka znaet ego kak papu.  On
ee lyubit. CHem  oni vinovaty?..  Net,  net! --  Ona zazhmurilas',  peredernula
plechami.
     Ona  otkryla  glaza,  ulybnulas',  laskovo  vzyala  ego za  ruku, slovno
ugovarivaya bol'shogo neposlushnogo rebenka:
     -   Tak  nel'zya   rubit'  s  mahu,  Andrej.   Mne  nado   kak-to  samoj
podgotovit'sya... Privyknut', chto li, k tebe.
     - A ya tak ne mogu, -- ne razzhimaya zubov, skazal  Andrej.  -- YA  pridu k
tvoemu muzhu i ob座asnyu emu vse.
     -  Ty mozhesh'  isportit' mne  zhizn', i tol'ko... Kuda ty  toropish'sya? My
nashli drug druga, my lyubim, vstrechaemsya. Tebe  malo  etogo? Neblagodarnyj. YA
ved' ne zhaluyus'. Mne-to trudnee. Znal by ty, kak mne tyazhelo vrat'...
     Ona  sprygnula  s krovati,  vse  lico  ee  okazalos'  na svetu i  stalo
nekrasivym. Takim nikogda ne videl ego Andrej. On s nepriyazn'yu vglyadyvalsya v
eti cherty -- kakoe-to strannoe sochetanie bezvoliya i suhovatoj rassudochnosti.
     --  Vot  ya i  ne  zhelayu tvoego  vran'ya. I  sam ne mogu terpet', da  eshche
obmanyvat'. YA hochu yasnosti. YA tak  ne mogu,  -- povtoryal on, chuvstvuya,  chto,
esli ona  poprobuet snova uvernut'sya, on sposoben udarit' ee, hvatit' stulom
po vsem etim tualetnym sklyankam, bit', lomat', do krovi rassazhivaya kulaki...
     Ona stisnula vorot koftochki, medlenno opustilas' na stul.
     --  Kakoj  ty  zhestokij, -- tiho skazala ona. --  Nu, chem ya vinovata? YA
lyublyu tebya. Lyublyu. Bol'she  u menya nichego net. CHego tebe ot menya nado? Za chto
ty muchish' menya? Za chto?
     On vdrug ves' sgorbilsya, ego bol'shie ruki povisli.
     --  Kak zhe tak... esli ty  dejstvitel'no lyubish'...  -- Vsyu silu voli on
sobral  sejchas, pytayas' ustoyat' pered vnezapno nahlynuvshej zhalost'yu i bol'yu.
-- Ne ponimayu ya takoj lyubvi. Mne tak vot nichego ne strashno.
     Ona krivo usmehnulas'. On smotrel  na ee yarkie, plotno szhatye guby, vse
eshche ozhidaya otveta.
     -- Nu tak kak zhe, Ri? Ona molchala.
     Tyazhelo perestavlyaya nogi, on podoshel, ostorozhno prizhal ee golovu k svoej
grudi. Im vdrug stalo grustno. Oni ne  ponimali  i ne dumali  -- otchego,  im
prosto bylo do boli grustno. Andrej tihon'ko gladil ee volosy. Koncy ih byli
svetlee, podpalennye, slovno izmuchennye  chastoj  zavivkoj.  I tol'ko  na shee
sohranilis' malen'kie netronutye nezhnye zavitki.
     Oni  rasstanutsya, oni uzhe  rasstavalis'  --  eta mysl' oshelomila oboih.
Molchanie vse bol'she otdalyalo ih, i nikto pervyj ne mog narushit' ego. "Ona ne
vinovata", --  dumal Andrej, ne soznavaya, chto  ego  grust'  i nezhnost'  byli
vernymi priznakami nastupayushchej razluki.  Nu horosho, pust' razluka, no tol'ko
ne razryv...
     - Esli ty peredumaesh', ya  budu zhdat',  --  gorlo ego  peresohlo,  golos
hripel. -- Mozhet byt', ty reshish'sya... Ri?
     - Mozhet byt', -- tozhe hriplo povtorila ona.
     - Nu chto zh... -- skazal  on,  otkashlivayas'. On ostorozhno otstranil ee i
otoshel.
     -- U tebya pugovica visit, -- skazala Rita. -- Daj ya prish'yu. Ona dostala
nitki, igolku. Andrej sel, ne snimaya pidzhaka.
     --  Na  tebe  prishivat'? Plohaya primeta,  -- poshutila Rita. Ee pal'cy s
igolkoj  medlenno  dvigalis'  pod poloj  pidzhaka. Ee  koleno  kasalos'  nogi
Andreya, on  chuvstvoval  teplotu  ee  tela i sidel  okamenev. Ona naklonilas'
otkusit' nitku -- pryamo pered  nim  svetilis' ee  volosy, melkie  prozrachnye
zavitki na beloj shee.
     -  Ty  eshche  ne  uhodish'?  --  tiho sprosila ona.  On podnyalsya, potrogal
pugovicu.
     - Krepko prishito, spasibo... Net, ya pojdu.
     Poteryannaya ulybka skrivila ee guby. Andrej ispytal nevynosimuyu zhalost',
on hotel  ostat'sya, on dolzhen byl ostat'sya, no znal, chto stoit emu ustupit',
i  on bol'she ne najdet v sebe sil snova nachat' etot  razgovor.  Ih otnosheniya
zatyanutsya na  gody,  napolnennye  lozh'yu,  strahom,  revnost'yu,  zamknutye  v
muchitel'no-bezvyhodnyj krug, porvat' kotoryj on uzhe ne sumeet.
     Ruki  ee nedvizhimo  lezhali  na  kolenyah.  SHiroko  otkrytye suhie  glaza
sledili, kak Andrej toroplivo nadeval pal'to, putayas' v rukavah. A na stene,
nad krovat'yu, glupovato posmeivalsya krasnoklyuvyj aist.
     U dveri  on obernulsya.  Ona vdrug  shevel'nula rukoj,  protyanula pal'cy,
budto uderzhivaya ego. Serdce ego drognulo ot zlogo predchuvstviya.
     I potom, kogda  by Andrej  ni  vspominal Ritu, ee  lico, ee golos,  oni
voznikali pochemu-to vmeste s  etoj protyanutoj rukoj, na fone etogo nelepogo,
grubo raskrashennogo kovrika.




     Mat' Andreya umerla, kogda emu bylo pyatnadcat' let. Hozyajstvo  pereshlo v
ruki  Kati.  Ona  byla  na  tri goda starshe  brata i  schitala  svoim  dolgom
zanimat'sya ego vospitaniem. Nikolaj  Pavlovich  tozhe stal  strozhe  sledit' za
synom.
     Vojna  podkosila  zdorov'e  otca,  on   vyshel  na  pensiyu,  stradaya  ot
vynuzhdennogo bezdel'ya. V poslednij god, nemnogo opravyas', on uvleksya rabotoj
po  domu kak chlen  komissii sodejstviya. Andrej radovalsya, chto ego bezobidnaya
deyatel'nost' otvlekaet otca ot  myslej  o  bolezni. Kogda-to otec, montazhnik
gidroturbin, byl v glazah Andreya  geroem,  mudrym, vseznayushchim. Teper' Andrej
vodil  ego   gulyat';   posmeivayas',   vyslushival   suzhdeniya  o   poryadkah  v
domoupravlenii i poddavalsya, igraya s nim v shashki.
     -- Papa,  ya  nichego ne znayu! --  ne  raz sokrushalsya on,  vozvrashchayas' iz
laboratorii. Emu neobhodimo bylo komu-to pozhalovat'sya.
     On izlival otcu goresti, delilsya svoimi proektami, ne ozhidaya soveta, ne
interesuyas' odobreniem, potomu chto emu vazhno  bylo imet' lish' slushatelya. Kak
by tam ni skladyvalos' na rabote, on nikogda ne chuvstvoval  sebya odinokim. V
etoj chasti svoej zhizni on  oshchushchal prevoshodstvo molodosti, zdorov'ya, sily i,
kak vse vzroslye deti, vse men'she chuvstvoval sebya synom.
     Tam  zhe,  gde  on  nuzhdalsya  v  uchastii,  on  neozhidanno  okazalsya  po-
nastoyashchemu odinok. On ne mog rasskazat' o Rite nikomu,  -- ni Kate, ni otcu,
nikomu. Zdes' vse byli chuzhimi. SHli dni, i kazhdyj den'  unosil chast' nadezhdy.
On vse eshche ne mog poverit', chto eto ne razluka, a razryv. Ponimal, znal i ne
veril.
     Lyubov' umirala  medlenno  i  slishkom muchitel'no. Zanimat'sya  on ne mog:
izbegaya  rassprosov  otca,  on  "go  vecheram uhodil v kino  ili  slonyalsya po
ulicam, i vremya posle raboty tyanulos' unylo.
     Vesna v  tot god nastupala  ne pod  privetstvennyj  blesk  solnca.  Ona
srazhalas'  mnogotrudno, denno i noshchno  kovyryayas' v gryazi, pod hmurym  nebom,
otstupaya  pered  nochnymi  zamorozkami,  otvoevyvaya  kazhdyj  klochok zemli. So
vzmor'ya naletali  serye  vetry,  motaya okochenelye,  no uzhe uprugie  vetvi  s
primerzshimi k nim kom'yami snega.
     Koe-gde eshche lezhali sugroby  talogo, istochennogo  kaplyami snega.  On byl
sovsem nepohozh na goluboj sneg rannej vesny. On uzhe ne skripel, a hlyupal pod
nogami. Kazalos', chto  gorod ustal ot zimy. Ustala promerzshaya zemlya,  ustali
kryshi, steny, ustali lyudi. I Andrej chuvstvoval, chto  on tozhe ustal ot  vsego
togo, chto bylo.
     A solnce otovsyudu upryamo soskrebalo tusklyj nalet zimy.
     Po reke, medlenno kruzhas', tolkayas', plyli temno-serye l'diny. Na dvore
bityj led lezhal  chernymi  kuchami  podle mokryh polennic,  prikrytyh  rzhavymi
listami zheleza.  Obnazhilis' obluplennye  karnizy  s krasnym  myasom kirpichej.
CHistoe  yarkoe  bel'e na verevke slepilo  svoej sinevoj, -- takoj sejchas sneg
gde-nibud' za gorodom. Sineva eta, navernoe, ot neba. No skvoz' pyl'nye okna
ono  kazalos' nizkim i mutno-golubym. A kogda  Andrej vyhodil na  ulicu, ono
podnimalos', chisto-sinee, takoe sinee, chto  ne bylo na svete nichego sinej. I
nachinalo  kazat'sya, chto,  mozhet  byt',  vovse  ne pechal'no  zvenit kapel' po
vodostochnoj trube. I vetvi molodyh lip vovse ne plachutsya.  Na nih  lish' koe-
gde blestyat prozrachnye polukapli. |tim uzh, naverno, ne suzhdeno upast'. Im ne
hvataet  vlagi, chtoby  sobrat'sya  i  poletet'  vniz.  Oni  visyat,  kak slezy
rebenka, kotoryj razdumal plakat' i uzhe smeetsya.
     Vneshne  zhizn' laboratorii  tekla razmerenno i spokojno, no  gde-to v ee
nedrah  shel  vse  narastayushchij  process  razrusheniya staryh  poryadkov.  Bor'ba
razryvala kollektiv na gruppy, chut' li ne ezhednevno menyaya sootnoshenie sil.
     Andreya eto  malo bespokoilo,  -- logika zhizni  zastavit vseh  rano  ili
pozdno  priznat' ego pravotu. Borot'sya nado ne za lyudej, a za  dela. On malo
interesovalsya,  est'  li  u nego  vragi  v  laboratorii, kto  oni;  vot  chto
dejstvitel'no ploho, tak eto to, chto v Upravlenii so  dnya na den' ottyagivali
peresmotr tematiki laboratorii, ne  hvatalo deneg na pokupku oborudovaniya, i
Dolgin na  vse trebovaniya  metallicheskim  golosom  otvechal: "Nichego, tovarishch
Lobanov, material'nye zatrudneniya obostryayut um uchenogo".
     CHto  zhe  kasaetsya  obstanovki v  laboratorii, to  Andrej dumal  tak  --
nikakih protivnikov  net, prosto est' lyudi, kotorye  eshche  ne ponyali, chego on
dobivaetsya. Dajte im zavtra interesnuyu rabotu, i ne nuzhno nikakoj agitacii.
     Zachastuyu on  dazhe ne dogadyvalsya  o podrobnostyah toj kropotlivoj raboty
Borisova i  chlenov  partbyuro,  kotoraya  razrushala starye, privychnye  vzglyady
lyudej, zavoevyvaya Andreyu novyh storonnikov.
     Kogda  na  zasedanii  partkoma  Borisova   sprosili,   chto  tvoritsya  v
laboratorii, on s udovol'stviem zayavil:  "Raskol.  Polnyj raskol".  To,  chto
prezhde predstavlyalos'  emu druzhnym  kollektivom,  na  dele  okazalos' prosto
mehanicheskoj smes'yu. Sejchas zhe nachinalas'  reakciya himicheskogo soedineniya, i
nichego strashnogo, esli eta reakciya protekaet burno.
     Borisova  ponyali  i  podderzhali,  nesmotrya  na  groznye  preduprezhdeniya
Dolgina.
     V laboratorii  znachitel'naya  gruppa  nedovol'nyh sosredotochilas' vokrug
tehnika Morozova.  Horoshij  elektromehanik,  "zolotye  ruki",  Lenya  Morozov
pol'zovalsya  vliyaniem  sredi molodezhi. Emu  podrazhali v manere  odevat'sya --
nebrezhno, shchegolevato, kurtochka s molniyami, shirokoe  svobodnoe  pal'to, yarkij
galstuk. On igral  na akkordeone  i prevoshodno tanceval. Druzhba s Morozovym
cenilas' vysoko. Schitalos' lestnym  provesti s nim vecher; vokrug nego vsegda
carila atmosfera kakogo-to  zamanchivogo  shika, u  nego  bylo mnogo  znakomyh
horoshen'kih devochek. Morozov i  ego  priyateli gde-to sobiralis', vypivali, i
sluchalos', chto on yavlyalsya na rabotu "pod muhoj". Emu proshchali  -- on schitalsya
nezamenimym.
     Morozov bil na to, chto Lobanov, otkazyvayas'  ot remonta,  lishaet  rebyat
vozmozhnosti zarabotat'. Pri  Maje Konstantinovne vse zarabatyvali horosho. Na
remonte  nalovchilis', a s etimi  nauchnymi  rabotami vyjdet polnyj  "progar".
Posle pervoj zhe poluchki dejstvitel'no poshli razgovory.
     -- Za chto ishachim? -- shumel Morozov. -- Za pyat' pal'cev i ladon'.
     Emu sochuvstvovali, i popytka Borisova vmeshat'sya ni k chemu ne privela.
     --  Vy  na  zarplate,  --  skazal Morozov, -- a  nam,  sdel'shchikam, nado
zarabotat'.
     V  tot  zhe  den',  zajdya  v masterskuyu  proverit' svoj  zakaz,  Borisov
obnaruzhil na stanke bronzovuyu zubchatku.
     - Srochnyj zakaz samogo nachal'nika laboratorii, -- ob座asnil Kuz'mich.
     - Kakoj zakaz?
     - A vy uznajte u Morozova, on prines naryad.
     Vyzvali Morozova.  On  zayavil,  chto  chasovoj mehanizm  dlya novogo  rele
remontiruetsya po prikazu Lobanova.
     Nachinaya dogadyvat'sya, v chem delo, Borisov osmotrel mehanizm.
     - Neponyatno, --  skazal on, pristal'no  smotrya na  Morozova,  --  zachem
korpet' nad etim star'em, kogda u nas na sklade est' pochti takie zhe gotovye.
     - Ne  pochti, a v akkurat takie zhe, -- ulybnulsya glazami Morozov. -- Tam
tol'ko dyrochku prosverlit' dlya krepleniya.
     -- Pochemu zhe ty ne podskazal Andreyu Nikolaevichu?
     -- Uchenogo uchit' -- tol'ko portit', -- naglovato usmehnulsya Morozov. --
YA dolozhil emu: vot shesterenki sterlis', on govorit: otfrezerujte novye. Nashe
delo malen'koe, slushaj da podchinyajsya.
     Sderzhannogo Borisova  vyvesti iz  ravnovesiya bylo  ne tak-to  legko. On
poproboval vyzvat' Morozova na otkrovennost':
     --  My b'emsya  nad  perestrojkoj  laboratorii, hotim zanyat'sya  bol'shimi
nauchnymi voprosami, ustanovit' novye avtomaty na stanciyah, vy zhe nam palki v
kolesa suete. Pochemu?
     Razgovora ne poluchilos'. Morozov prikinulsya neponimayushchim:
     - Otkuda vy vzyali, Sergej Sergeevich? Vreditel' ya, chto li?
     - Naschet ucheby ty otgovarival rebyat?
     - YA pro sebya govoril. Mne do nih kakoe  delo. A ya i tak vrode s rabotoj
spravlyayus'.   --   On    poigral   metallicheskoj   zastezhkoj    na   kurtke,
prenebrezhitel'no   oglyadel  ponoshennyj,  s   obtrepannymi   rukavami  kostyum
Borisova. -- Mozhet, ya plohoj stal, chto zh, poishchite drugogo.
     Borisov  sobral  komsomol'skoe  byuro  i  sprosil --  do kakih  por  oni
namereny idti na povodu u takih, kak Morozov?
     Rezkost'   Borisova  ponachalu  vosstanovila  protiv   nego  bol'shinstvo
komsomol'cev.  Kak  tak -- my idem na povodu? Fakty!  A chem ploh Morozov? On
horoshij proizvodstvennik!
     Borisov popytalsya raskryt'  nehitruyu zhiznennuyu filosofiyu  Morozova. Da,
delo  svoe znaet,  chuvstvuet sebya nezamenimym, ponimaya, chto sverhurochnye emu
platit' budut  i  nyanchit'sya budut. Nu,  a kogda  rabota  izmenitsya  i bol'she
nachnut  golovoj,  chem  rukami,  dejstvovat',  togda  kto  vperedi  okazhetsya?
Neizvestno. Mozhet,  Vanyushkin. Mozhet,  Zaslavskij. Mozhet, Vera Sorokina. Esli
eshche uchit'sya nachnut, togda sovsem Morozova pozadi ostavyat.
     -- Ego ne slava interesuet, -- zadumchivo skazal Vanyushkin. -- Emu tol'ko
rubl' podavaj. Rubl' -- eto ego kompas.
     -  Ne   kompas,  a  kompas,  --   popravila  Vera  Sorokina.   Voron'ko
podozritel'no posmotrel na nee:
     - S moryakami poznakomilas'?
     - A kak sformulirovat' ego vinu? -- nikogo ne slushaya, govoril Vanyushkin.
-- Faktov  osobyh net. Vrednoe vliyanie on, konechno, okazyvaet.  On  ugoshchaet,
vot za nim lyubiteli vypit' na darmovshchinku i tyanutsya.
     -  |to ty neprav! -- pokrasnev, voskliknul Sasha Zaslavskij. -- Ty sluhi
sobiraesh'.
     --  Ty, vidat', sam vypival  s nim?  Sasha vskochil, stuknul  kulakom  po
stolu:
     -- Vypival, nu i chto? YA na svoi vypival. A potomu, chto hotel u Morozova
koe-chemu pouchit'sya.
     Voron'ko nereshitel'no probasil:
     -  Tovarishchi,  u  nas  podnimaetsya   blagosostoyanie  trudyashchihsya.  --  On
zameshkalsya. --  Konechno, u  Morozova sil'nye  otricatel'nye perezhitki...  On
dejstvuet  na  psihiku...  nu vot  ya,  k  primeru,  v etu  poluchku... na sto
pyatnadcat' rublej men'she prishlos'.
     -  Obyvatel'shchina,  --   skazal  Vanyushkin.  --  Ty  chlen  byuro,  ty  daj
politicheskuyu ocenku.
     --  Ochen'  prosto, --  zataratorila  Vera Sorokina.  --  Ochen'  prosto.
Morozov  --  tipichnyj meshchanin. Posmotrite, kak on k  devushkam otnositsya. Pro
Sonyu Manzhula vam izvestno, -- pochemu zhe otpora emu ne daete? K nemu tyanutsya,
on  veselyj paren'.  A my chto zhe, u sebya  vesel'ya organizovat' ne mozhem?.. A
naschet deneg tozhe nado reshit'. Zarabotat' vsem hochetsya!
     Perebit' Veru nikto ne mog, ona strochila bez pauz, svalivaya v odnu kuchu
i lakirovannye tufli,  kotorye  ona ne mozhet kupit'  vtoroj mesyac,  i metody
agitacii sredi molodezhi -- na odnom entuziazme daleko ne  uedesh', i perevod,
kotoryj ej nado materi poslat', -- vy ego poshlete za menya, Sergej Sergeevich?
     Borisov umyshlenno do pory do vremeni ne vmeshivalsya. Otstupleniya  "ne po
sushchestvu  voprosa",  kak vyrazilsya Vanyushkin, obnaruzhivali novye, neizvestnye
Borisovu  prichiny  morozovskogo  vliyaniya  na  rebyat  i  to,  kak  otnosilis'
komsomol'cy  ko mnogim vazhnym veshcham, o kotoryh pochemu-to stesnyalis' govorit'
na sobraniyah.
     Vot, naprimer, o den'gah, kogda ego sprosili, Borisov skazal:
     - My  vse ne proch'  poluchat' pobol'she. Vopros tol'ko, kakim putem etogo
dobivat'sya. Dajte  mne  tri tysyachi v mesyac i poshlite  pivom  torgovat' -- ne
pojdu. I nikto iz vas ne pojdet.
     - I Morozov ne pojdet, -- vstavil Sasha Zaslavskij.
     -  ...Krome  horoshih  kostyumov  i  prochego u  nas  est'  potrebnost'  v
interesnoj  rabote. My  mechtaem  o  kommunizme,  my hotim  uchit'sya,  tehniku
dvigat' vpered. Vozmozhno, Morozov v pivnoj larek ne pojdet, no remont -- eto
tozhe vrode pivnogo lar'ka. Remontirovat' proshche i denezhnej.
     Rebyata sideli v pal'to, krasnye,  potnye. Oni dumali, chto sobirayutsya na
minutku, i ne zametili, kak zagovorilis' do vechera.
     - Voobshche by ego sledovalo isklyuchit'  iz komsomola, --  skazal Vanyushkin.
-- S  drugoj storony, eto pozor dlya organizacii. Rajkom ne utverdit. Skazhut:
vospityvat' nado, ne isklyuchat'.
     - A chto, my  ne  v  silah  perevospitat'? --  samonadeyanno skazala Vera
Sorokina.
     Rebyata zamahali na nee rukami.
     - On sam kogo hochesh' perevospitaet.
     - Skazhet: "A-a-a,  zdraste, nachinayutsya CU", -- peredraznil Vanyushkin, ne
raz bez uspeha prinimavshijsya za Morozova.
     - Kakie CU? -- ne ponyal Borisov.
     - Cennye ukazaniya.
     - Da, byvaet, odnim CU cheloveka ne projmesh', -- ulybnulsya Borisov.
     Sasha  vskochil,  stuknul kulakom po stolu,  polnoe, dobrodushnoe lico ego
vytyanulos'.
     --  Vot tak  vsegda.  Diplomatiya! Esli uzh  na  chestnost' govorit',  tak
davajte do  konca. Dumaete,  nam neizvestno, Sergej  Sergeevich, Morozov dazhe
p'yanym  na rabotu yavlyalsya, i  emu  vzyskaniya ne  dali.  Majya  Konstantinovna
schitala, chto u nas i tak mnogo narushenij, chto premii mogut lishit' i znamya ne
dadut...
     -- Pravil'no schitala! -- vstavila Sorokina.
     --  L  nam  eto bokom vyhodit. Razve posle etogo my  mozhem vospityvat'?
Menya by vygnali, esli by  ya p'yanym prishel, da i  lyubogo iz nas. Fakt.  A ego
net. Zakon-to dlya vseh odinakov? A my manevriruem. I vse  vidyat.  No ogloble
stegaem, a ne po loshadi...
     Borisov vzdohnul. Delo ne v Morozove. Vse svodit' k Morozovu neumno.
     On zadumalsya, pochesal  zatylok, kak  by  somnevayas', mozhno li  delit'sya
kakoj-to tajnoj.
     -- CHuvstvuete li vy,  druz'ya, u  nas, ne gde-to  tam,  a u nas,  zdes',
razvorachivaetsya  neshutochnaya  bor'ba.  ("CHert   ego  znaet,  pravil'no  li  ya
povorachivayu?"  --   podumalos'   Borisovu.)   U  nas  nachinaetsya   bor'ba  s
konservatorami. Na nashej storone poka eshche sil nedostatochno. Protivniki u nas
est'  posil'nee,  chem  Morozov.  Tut   budet  vojna  ser'eznaya.  I   koe-chem
pozhertvovat' pridetsya.  Nam nado ubedit', zavoevat'  vsyu  nashu molodezh'. Vo-
pervyh, nachnem s ucheby...
     Bor'ba! |to  slovo  manilo i zvalo vpered.  Vyhodit,  mozhno  borot'sya i
zdes',  v  etih  do  skuki privychnyh zakopchennyh stepah laboratorii; i zdes'
est' opasnosti, est' vragi...
     --  Borot'sya, a  za  chto  borot'sya  -- tolkom  neizvestno,  --  zametil
Vanyushkii. -- Rebyata v masterskih eshche men'she nashego v kurse.
     Reshili prosit' Lobanova vystupit'  na komsomol'skom sobranii s dokladom
o zadachah laboratorii.
     Nakanune  sobraniya Lobanov pokazal Borisovu dobrosovestno  sostavlennyj
konspekt doklada.
     --  Nu   chto  zh,  vse  pravil'no,  --  razocharovanno   skazal  Borisov.
Priznat'sya, Andrej gotovilsya k  dokladu  bez  osobogo interesa,  poruchili --
pridetsya  delat',  tem   ne  menee  ravnodushnyj  otzyv  Borisova  zadel  ego
samolyubie.
     --  Da  prosto skuchnovato, -- priznalsya  Borisov v  otvet  na rassprosy
Andreya. -- Citaty, cifry, vse na meste, a chto tolku? Vot mne ty svoj lokator
ne  tak podaval. I  dlya nih  tebe ne doklad delat', a luchshe  by  rasskazat',
pochemu ty poshel uchit'sya, chem tebya nauka vdohnovila...
     Posle  komsomol'skogo   byuro  Borisova   voodushevila  ideya   poetizacii
budnichnogo   truda.  Sumet'  pokazat'   bor'bu,  opasnosti,   zazhech'   rebyat
vozmozhnost'yu  nastoyashchih podvigov vot  zdes',  v laboratorii.  On  sprosil  u
Andreya, chital li tot "Golubuyu chashku" Gajdara.
     -- YA nedavno ee svoim rebyatishkam chital. Ah da, ty zhe holostyak! Tak vot,
otpravilsya odin chelovek s malen'koj dochkoj v puteshestvie, a  ves'-to ih put'
tyanulsya  metrov trista ot  dachi. I  vdrug na  etom  puti okazalis' vstrechi i
priklyucheniya, opasnosti, srazheniya, chudesa, kak budto popali oni  v neznakomuyu
stranu. Oni sumeli uvidet' mir drugimi glazami...
     --  CHepuha, --  skazal  Andrej, --  pri chem tut Gajdar?  -- I  obizhenno
zabral svoi listki.
     On poprosil u Vanyushkina spisok komsomol'cev. Bol'shinstvo rebyat okonchili
semiletku ili  remeslennoe, koe-kto tehnikum. V grafe  "gde uchitsya"  pochti u
kazhdogo chto-nibud' da bylo napisano. Odin zanimalsya v shkole vzroslyh, drugoj
-- v  kruzhke  motociklistov  ili  v  yaht-klube, a  protiv  familii Cvetkovoj
znachilos'  -- uchitsya v shkole  krojki i shit'ya.  Nu, chem mozhno  zainteresovat'
takuyu  devicu?  Kak uvlech' odnim  obshchim  delom rebyat, u kotoryh stol' raznye
vkusy?
     Pokazat' by im, skol'ko krasoty  v budnichnoj, no nastoyashchej laboratornoj
rabote,  kakoj  trebuet ona fantazii, sily  voli,  kakie  zdes' vozmozhnosti.
CHtoby  stat' tvorcom, vovse ne  obyazatel'no byt'  inzhenerom. Mozhno  ostat'sya
prostym laborantom, montazhnikom i chuvstvovat' sebya  voinom  togo zhe  otryada,
gde voevali Faradej, YAblochkov,  Krzhizhanovskij. Voodushevit'  molodezh' azartom
iskanij, chtoby ona nashla zdes', v stenah laboratorii, svoe prizvanie...
     Zadacha byla trudnaya. I, kak vsegda, trudnost' razzadorila Andreya.
     |to  bylo  ego  pervoe  vystuplenie  v  laboratorii.  Mnogie  inzhenery,
stesnitel'no  posmeivayas', prosili u  Vanyushkina razresheniya prisutstvovat' na
komsomol'skom sobranii.
     Andrej dolgo dumal -- s chego nachat'?
     I on nachal s togo, kak mnogo let nazad v ploho protoplennom, osveshchennom
odnoj  nastol'noj lampoj kabinete Kremlya sobiralis' po vecheram  priglashennye
Leninym elektriki  obsuzhdat'  plan  elektrifikacii Rossii. On  zastavlyal  ih
prikidyvat', skol'ko  potrebuetsya  na  pervyh porah materialov  --  provoda,
izolyatorov, stolbov, obsuzhdal problemu  gidrotorfa. "Nam nuzhny specialisty s
"zagadom"", -- govoril on, umeyushchij sam, kak nikto, rabotat', operezhaya vremya.
     Otojdya ot istykannoj flazhkami  karty frontov,  on sklonyalsya nad  drugoj
kartoj  strany. Tam, gde eshche stoyali vojska YUdenicha  i  Denikina, rassypalis'
korichnevye, sinie, zelenye kruzhki budushchih elektrostancij.
     CHtoby tipografiya mogla otpechatat' plan GO|LRO, prishlos' vyklyuchit'  svet
dazhe v pravitel'stvennyh zdaniyah Moskvy, -- takova byla v 1920 godu moshchnost'
moskovskih elektrostancij. |tot  plan vmeste  s mandatom  vruchali kazhdomu iz
delegatov  Vos'mogo  s容zda  Sovetov.  Na  scene  Bol'shogo  teatra vspyhnuli
lampochki  elektrificirovannoj  karty plana  velikih  rabot.  Golodnaya, nishchaya
yunost'  sovetskoj  energetiki  zazhgla  v  tot  dekabr'skij  vecher  sozvezdiya
budushchego Volhovstroya, SHatury, Dneprogesa, Sviri.
     |to  byla  ta vershina,  s kotoroj mozhno bylo obozret' proshloe i budushchee
elektrichestva.  Korotkaya,  no  burnaya istoriya  elektrotehniki  byla nasyshchena
dramaticheskoj bor'boj, polnoj podvigov besprimernoj nravstvennoj sily. Marks
govoril,  chto  elektrichestvo  bolee  opasnyj  vrag starogo  stroya,  chem  vse
zagovory Blanki. Ono nachalos'  s kompasa,  ukazyvayushchego  moryaku vernyj put',
ono stalo odnim iz dvuh slagaemyh leninskoj formuly Kommunizma.
     Ono  imelo  svoih geroev, svoih  predatelej,  otstupnikov, svoi zhertvy.
Pervym v etoj bitve pal  spodvizhnik Lomonosova --  Rihman. Ego ubilo molniej
pri izuchenii grozy...
     To, chto rasskazyval Andrej, ne bylo svyaznoj istoriej elektrichestva. Ego
interesovali  te  lyudi,  ch'imi  trudami vyyavlyalis'  mogushchestvennye  svojstva
elektrichestva  --   samoj  sovershennoj  energii,  samoj   gibkoj,  sposobnoj
perevoploshchat'sya,  kopit'  i  sohranyat'  svoyu  silu,  peredavat'sya na  tysyachi
kilometrov,  svetit',  gret',  plavit'  metally, rezat', vertet',  vzryvat',
govorit', razlagat' veshchestva...
     V zhizni odnogo pokoleniya elektrotehnika, nachav s zabavy, stala hozyainom
veka. V god, kogda rodilsya Lenin, v mire ne gorela eshche ni odna elektricheskaya
lampochka. Vosem'sot  fonarshchikov vyhodili v sumerki  na  peterburgskie  ulicy
zazhigat' gazovye fonari.  A eshche cherez neskol'ko let "russkij svet" uzhe pylal
na naberezhnyh Temzy, na bul'varah Parizha i  Berlina. Dlya teh, kto tvoril ego
vo mrake carskoj Rossii, dlya YAblochkova, Lodygina, dlya soten zabytyh masterov
talantlivogo naroda svet  byl no tol'ko istochnikom luchistoj energii. Nedarom
v russkom yazyke slovo "svet"  zvuchit kak "istina", "schast'e", "svoboda", kak
simvol lyubimogo sushchestva -- eto zemlya, vselennaya, eto, nakonec, lyudi.
     Pod stat' etim bogatyryam byla  i gruppa pervyh sovetskih elektrikov. Na
plechi etih leninskih vyuchenikov leglo sozdanie novyh  elektrostancij. Andrej
s   gordost'yu  perechislyal  ih   imena  --  Krzhizhanovskij,  Klasson,  Vinter,
Aleksandrov,  Graftio... Pro kazhdogo  iz nih on mog rasskazyvat' chasami. |to
byli uchenye  novogo sklada. Bol'shuyu  chast' svoih nauchnyh  rabot  oni  pisali
zhelezom i betonom na beregah Volhova, Dnepra, Sviri.
     Trudno predstavit' sebe, v kakih usloviyah nachinalis' pervye strojki. Na
stroitel'stve  Kashirskoj  G|S  gvozdi,  prostye  gvozdi  prihodilos'  delat'
vruchnuyu.  No i  v  etoj nishchete elektriki umudryalis' byt' zachinatelyami  novoj
kul'tury. Malo kto pomnit,  kak v tom zhe dvadcatom godu stroiteli  malen'koj
Tul'skoj  G|S tyanuli skvoz' zasnezhennye polya dve linii  peredachi: odnu -- na
Oruzhejnyj zavod, a vtoruyu -- v YAsnuyu Polyanu osveshchat' Muzej Tolstogo.
     Probirayas' ot sela k selu skvoz' meteli i sugroby, pryachas' ot ryskayushchih
band "zelenyh", shel budushchij avtor proekta Dneprogesa inzhener Aleksandrov. On
chital krest'yanam  doklady o Dneprogese, potom vytaskival dragocennuyu butylku
razbavlennoyu vodoj  kerosina dlya  volshebnogo  fonarya i pokazyval kartiny  --
sinij  Dnepr,   raschesannyj  betonnym   grebnem  plotiny,   zdanie  stancii,
vysokovol'tnye machty... On govoril o tom, chto eta stanciya budet krupnejshej v
mire, osvetit kazhduyu  izbu  v okruge, pomozhet pahat' zemlyu. Nad etim chudakom
bezzlobno smeyalis': "Gazu nema, degtyu nema, sitcu nema,  myla i togo net, --
breshi, breshi...".
     A  cherez  neskol'ko  let  dvadcat'  krupnejshih energetikov  strany byli
vyzvany  v  Kreml'.  Rech'  shla  o  postrojke Dneprogesa.  Semnadcat'  iz nih
otkazalis' -- takih stancij my  ne stroili,  opyta net, my ne mozhem brat' na
sebya  otvetstvennost'.  Tri  cheloveka  skazali:  dajte  oborudovanie  --  my
postroim. I v 1927 godu posredi Dnepra,  na skale "Lyubov'", vzvilsya flag  --
"Dneprostroj nachat".
     Istoriya pereplelas'  u Andreya  s  vospominaniyami detstva,  s rasskazami
otca.  Doma on nashel sredi  poryzhelyh fotografij, pochetnyh  gramot, kotorymi
nagrazhdali otca, sredi staryh pisem, chlenskih biletov MOPRa, Obshchestva smychki
goroda  s derevnej --  neskol'ko vethih  gazetnyh  vyrezok: vse eto kogda-to
zabotlivo sobirala mat'.  Tam byla vyrezka iz "Pravdy" za 1925 god: "So vseh
koncov postupayut  den'gi vo vsesoyuznyj  zheleznyj fond imeni "Pravdy"". Dalee
sledoval spisok familij i  sredi nih podcherknutaya karandashom: "Lobanov N. P.
-- 3 rublya".
     Ryadom zametka, kotoraya nachinalas':
     "Obojdemsya bez zagranicy, daesh' sovetskuyu elektrolampu!"
     Kogda Andrej sejchas na sobranii  chital etu zametku, na slushatelej vdrug
poveyalo zharom teh plamennyh poluzabytyh  let. Kuz'michu vspomnilsya pochemu- to
dlinnyj doshchatyj barak, gde  shlo partsobranie yachejki  volhovstroevcev.  I on,
eshche molodoj, s zalihvatskim chubom, slyunya karandash,  pisal  rezolyuciyu  o tom,
kak sredi volhovstroevcev ne  nashlos' ni odnoj ruki, kotoraya podnyalas' by na
zashchitu trockistov.
     A  Borisov uvidel  vdrug sebya  mal'chishkoj na pervomajskoj Demonstracii.
Komsomol'cy v zelenyh gimnasterkah, s  kozhanymi remeshkami cherez plecho, nesli
plakat: "Doloj CHemberlena, Kerzona i Mussolini!" S kakoj zavist'yu on smotrel
na nih! A v "Kolizee"  shla kartina "Vodopad zhizni" s uchastiem  Lilian Gish, i
na  afishe bol'shimi  krasnymi bukvami bylo napisano: "Mirovaya kartina".  Kino
bylo nemoe, pianistka v koroten'kom, do kolen, plat'e igrala v techenie vsego
seansa to romans "Sinie  zvezdy",  to marsh "Turandot". V magazinah prodavali
pervye detektornye radiopriemniki. Na rabochuyu okrainu Berezovku prokladyvali
tramvajnuyu liniyu.
     Igoryu Vanyushkinu, i Sashe  Zaslavskomu, i  Voron'ko i drugim  rebyatam eti
gody kazalis' dalekimi, naivnymi  i udivitel'nymi. Bylo  smeshno i neponyatno,
chto  togda   zhili  lyudi,   kotorye  ne  verili  v   plan   GO|LRO,  nazyvali
elektrifikaciyu elektrofikciej,  ne verili,  chto  mozhno postroit'  Volhovskuyu
stanciyu, kakih-nibud' pyat'desyat tysyach kilovatt. |to zhe prosto temnye lyudi!
     Ostaviv tribunu  s  lezhashchim  tam konspektom,  Andrej  podoshel k  ryadam,
ispytuyushche vglyadyvayas'  v  eti  molodye,  svezhie lica, smyshlenye, ispolnennye
ozhidaniya i doveriya, lukavye, s ozornym bleskom v glazah, lenivo-blagodushnye,
mechtatel'nye, ushedshie v sebya. Doshla li do nih  ta glavnaya mysl',  na kotoruyu
on  nanizyval,  kazalos'  by,  razroznennye  fakty?  Emu  hotelos'  raskryt'
geroicheskie  vozmozhnosti  raboty  uchenogo,  uvlech'  ih  priklyucheniyami smeloj
mysli.  Tot, kto sozdaet novoe, tot  zhivet operezhaya  vremya.  Vy  mechtaete  o
budushchem? Ego mozhno sozdavat' i v etih stenah...
     Proshloe  vsegda  kazhetsya   udivitel'nym  i  romantichnym.  Kuda  trudnee
pochuvstvovat'  nepovtorimuyu  krasotu  segodnyashnego.  Andrej  ne  raz  slyhal
razgovory o tom, chto molodezh' utratila romantiku pervyh  let revolyucii,  chto
ostyvaet  nakal  vysokih  idej,  kotorye  ozaryali  zhizn'  starshih  pokolenij
bol'shevikov. Davno snyata nadpis': "Rajkom zakryt, vse ushli na front"... Nu i
chto zh, nichego  plohogo  net  v tom, chto dveri rajkoma otkryty. Kazhdoe  vremya
rozhdaet  svoyu  romantiku.  Poprobuem izvlech' ee iz  nashih budnej. Pust'  ona
pahnet potom, a ne  porohom,  no dobyt' ee -- znachit  stat' dostojnymi svoih
otcov. Ved' i nyneshnie gody stanut legendarnymi,  i segodnyashnim komsomol'cam
budut zavidovat'  vnuki.  Pochemu  zhe  nam  samim  ne  otvedat' schast'ya nashih
trudnyh dorog?
     Ne kazhdomu vypadaet  svershat' podvigi  ili  stat'  velikim,  no  kazhdyj
chelovek hochet sdelat' bol'she,  prozhit' svoyu zhizn'  yarko  i schastlivo.  Luchshe
vsego eto udaetsya  tomu,  kto umeet v svoem  malen'kom  dele uvidet' bol'shuyu
mechtu.
     ...Nichego etogo on  ne skazal.  ZHestko i bezzhalostno on  preduprezhdal o
tyagotah i nevzgodah na etom puti. Ne zhdite nikakih radostej. Pridetsya otdat'
luchshuyu chast' svoej  zhizni samoj skromnoj, mozhet byt' bezvestnoj rabote, gde,
otkryv vazhnoe, novoe, nuzhno molchat' ob etom, proveryaya sebya  nedeli,  mesyacy,
napryagat'  vse  sily, chtoby  oprovergnut' sobstvennye  opyty. Rabotat' i  ne
hnykat', esli slava dostanetsya drugomu. Umet' snimat' v tysyachnyj  raz odnu i
tu  zhe  krivuyu  s  takim zhe uvlecheniem, kak  i  v pervyj raz.  Bez sozhaleniya
otdavat'  svoi  mysli  drugim.  Vystoyat',  esli  okazhetsya,  chto  vse  usiliya
potracheny vpustuyu i zavtra pridetsya vse nachinat' snachala.
     On  rasskazyval  o  novyh gidrostanciyah,  o  liniyah  peredach,  kotorye,
podobno zheleznym dorogam, svyazhut Ural, Moskvu,  Donbass,  Zapolyar'e, Kavkaz.
Tol'ko vmesto eshelonov s gruzom po etim liniyam budet mchat'sya energiya -- hleb
nashej   industrii,   da    i   sami   zheleznodorozhnye   magistrali    stanut
elektricheskimi...
     Obstoyatel'stva rozhdeniya novogo vsegda neozhidannye. Edinstvennoe obshchee v
nih -- eto potrebnost' zhizni, proryvayushchayasya skvoz' lyubye sluchajnosti.
     V  1943  godu  na  fronte  Andrej vpervye  stolknulsya  s potrebnost'yu v
lokatore. On ne lyubil vspominat' ob  etom tyazhelom dne i, konechno, umolchal by
o nem, delaya obychnyj doklad. No eto ne byl obychnyj doklad.
     SHel  boj.  Neozhidanno  prervalas'  svyaz' s  sosednim  polkom. Svyazist s
poiskov  obryva  ne  vernulsya.  Togda na  liniyu  napravilsya  lejtenant  Gleb
Medvedev -- veselyj, ozornoj paren', lyubimec polka i drug Andreya. Andrej sel
za  telefon. CHerez chetvert' chasa i  trubke chto-to  shchelknulo, i gluhaya tishina
napolnilas' zhivymi shorohami. "Nezabudka" otkliknulas' raskatom  vzvolnovanno
blagodarnoj  rugani.  A  Gleb ne vozvrashchalsya.  Posle boya Andrej poshel  vdol'
linii, po  sledu, oboznachennomu  primyatoj travoj.  Gleb, ochevidno,  polz pod
ognem, oshchupyvaya provod. Iz peresohshej kanavy liniya svyazi vzbegala na nasyp'.
|to  bylo  samoe otkrytoe  i  opasnoe  mesto. Zdes' Gleba ranilo. Na peske i
pyl'nyh list'yah lopuha temneli burye  pyatna  krovi. Provod byl  cel. Ostatok
puti  Gleba  chetko  oboznachalsya  gustym  punktirom  zasohshej  krovi.  Andrej
skatilsya po tu storonu nasypi i vozle ivnyaka uvidel Gleba. On  lezhal licom k
zemle. Levaya  zakochenelaya  ruka  povisla  na kustah, szhimaya zachishchennye kuski
provoda.  Posle  smerti  on prodolzhal podderzhivat'  svyaz'. CHasy  na ego ruke
zvonko tikali, otschityvaya minuty ego posmertnoj vahty.
     Tak i pohoronili Gleba s provodom v ruke.
     Vot togda Andrej  podumal,  chto, esli  by  mesto obryva  bylo izvestno,
Glebu ne  prishlos' by lezt'  na  etu proklyatuyu nasyp', on  mog obojti  ee  i
probrat'sya kustami k ivnyaku, gde lezhal razorvannyj provod.
     Andrej  otkryl   papku.  Iz  vkleennogo   karmashka  on   vynul  kusochek
obyknovennogo nulevogo  provoda v seroj ssohshejsya obmotke S etoj minuty  vse
glaza ostavalis' prikovannymi k stolu, gde lezhal provod.
     --  Problema  opredeleniya  mesta  povrezhdeniya  linii,  ili, sokrashchenno,
problema OMP, -- govoril Andrej, -- ohvatyvaet  i voennuyu svyaz', i telegraf,
i elektricheskie dorogi, i elektricheskie linii peredach, i kabeli...
     Kak by pripodnyav asfal'tovyj kover  ulicy,  Andrej  pokazal  v  glubine
zemli kabeli. Oni peresekali  ploshchadi, zabegali v podvorotni,  spuskalis' na
dno  reki,  ogibali  telefonnye  kolodcy,   probivalis'  skvoz'  fundamenty.
Tonchajshaya  krovenosnaya  set'  ogromnogo goroda,  nesushchaya  emu  svet,  teplo,
energiyu.
     Skol'ko vragov  imeli eti hrupkie arterii! Goryachie  truby  teploprovoda
podsushivali  izolyaciyu. Podzemnye vody razmyvali grunt, i on, osedaya, vyryval
kabel' iz soedinitel'nyh muft. Ot  dvizheniya mashin, tramvaev vibriruet pochva,
i dazhe  vyazkaya svincovaya obolochka kabelya ne vyderzhivaet -- treskaetsya. Vlaga
neutomimo,  den' za dnem probiraetsya k serdcu kabelya,  k mednym zhilam. Stena
izolyacii  rushitsya.  Kabel' probit  -- i moguchaya sila uhodit  v etu  bresh'. V
kakie-to doli sekundy malen'kie chutkie rele dolzhny otozvat'sya na sluchivsheesya
i spasti ot gibeli generatory na stancii. Liniya otklyuchaetsya. Ostanavlivaetsya
zavod. Pogruzhayutsya vo t'mu ulicy, zamiraet na polputi pod容mnyj  kran, stoyat
tramvai...  Avariya!  Obessileli nasosy  vodoprovoda. Zastyvaet rasplavlennyj
metall v kovshah... Avariya!
     Ne  vsegda  est' rezervnyj  kabel', rezervnaya  liniya.  Nado  nemedlenno
otyskat' mesto povrezhdeniya i otremontirovat' liniyu.
     Za   desyatki,   inogda   i   sotni  kilometrov  ot  goroda  raspolozhena
gidrostanciya.  CHerez  lesa,  ovragi  shagayut  metallicheskie  opory,  nesya  na
vytyanutyh  azhurnyh rukah provoda. Skol'ko vremeni ponadobitsya monteru, chtoby
probrat'sya  vdol' linii  po  bezdorozh'yu  i najti povrezhdenie!  A esli  noch',
purga?
     Mnogo  let uchenye izyskivayut sposoby OMP. Razrabotano nemalo ostroumnyh
metodov, no kazhdyj iz nih goden tol'ko dlya chastnyh sluchaev: kogda oborvannyj
provod  kasaetsya zemli, kogda mesto povrezhdeniya v kabele vygorelo polnost'yu.
Bol'shinstvo metodov netochny:  gde  raskapyvat'  kabel'  --  zdes'  ili cherez
desyatki   metrov?  Predstav'te  sebe  liniyu   ot  Stalingrada,  ot  volzhskih
gidrostancij v Moskvu, ot gidrostancii na Angare, vosem'sot, tysyacha, poltory
tysyachi kilometrov -- vsyu edinuyu vysokovol'tnuyu set' nashej beskrajnoj strany.
Dlya etoj tehniki nuzhen novyj metod, tochnyj, bezoshibochnyj, mgnovennyj. Takogo
pribora  eshche  net. No on mozhet  byt'  postroen na  principe  radiolokacii. I
dolzhen byt' postroen.
     Andrej   posvyashchaet   svoih    slushatelej   v   trudnosti   zadumannogo,
ostanavlivayas'  tam, gde  dlya  nego  samogo  nachinaetsya  oblast'  dogadok  i
iskanij.
     Posle rechi Lobanova nikto v preniyah ne vystupal.
     -- Kakie suzhdeniya budut naschet rezolyucii? -- sprosil Vanyushkin.
     Vse molchali. Peka Zajcev zavorozhenno sledil, kak Lobanov pryatal obryvki
telefonnogo provoda. Vanyushkin zadumchivo posmotrel  na  Zajceva, potom slozhil
bumazhku s naspeh nabrosannym proektom rezolyucii i skazal:
     -- Schitayu sobranie zakrytym.
     Na  ulice Vanyushkin i Sasha Zaslavskij dognali Cvetkovu. Razgovarivat' ne
hotelos'. Kazhdyj dumal o svoem.
     Sashu vzvolnoval  rasskaz o lokatore. S gordelivym muzhestvom on myslenno
sledoval  za  Lobanovym  po  trope,  gde na kazhdom  shagu popadalis'  ostanki
predydushchih   issledovatelej.  Zatem  tropa  konchilas',  dal'she  prostiralas'
mestnost',  kuda eshche  ne stupala  ni  odna  chelovecheskaya  noga. I Sasha vdrug
zrimo, pochti  fizicheski oshchutil Nevedomoe. Ono manilo svoimi trudnostyami, ono
govorilo: smotri, ne vse eshche  otkryto, i na tvoyu dolyu ostalis' belye  pyatna.
Da... vo  chto by  to  ni stalo nado rabotat'  vmeste  s  Lobanovym nad  etim
lokatorom.
     Na  sobranii Nina Cvetkova  sidela v  pervom ryadu.  Ona  neskol'ko  raz
pojmala vzglyad Lobanova. Glaza  u nego sovsem zelenye, pozhaluj, eto krasivo.
Ushi,  pravda, ottopyrennye i  slishkom bol'shie. A  zdorovo  on  uvlechen svoim
lokatorom. Vse zhe on obratil na nee vnimanie. Vpolne estestvenno. Ne na Veru
zhe Sorokinu emu bylo  smotret',  u kotoroj nos vzdernut  tak, chto nozdri kak
illyuminatory -- vse vidno. Pochemu na tancploshchadkah ne vstrechayutsya takie, kak
Lobanov? Esli by ona uchilas' v institute, ona by legko, konechno, razobralas'
vo vseh etih shemah...
     "Pervoe  sobranie  bez  rezolyucii,  --  dumal  Vanyushkin.  --  Za  takuyu
iniciativu mozhet zhutko nagoret'. Nu,  a kakie  tut  predlozhit'  prakticheskie
meropriyatiya? -- sprosil on, zashchishchayas' ot  voobrazhaemyh obvinenij instruktora
rajkoma.  --  Organizovat'  kruzhok  lyubvi  k  nauke?   Ili  obyazat'  kazhdogo
komsomol'ca uvidet' bol'shuyu mechtu  v svoej rabote? Pet, dorogoj tovarishch, eto
vam  ne  obychnoe  sobranie, eto vrode mitinga  pered srazheniem. Teper', esli
dadut nauchnye temy, rebyata budut  vkalyvat' kak zveri. A esli ne dadut? Nu i
pozhalujsta, togda nachnem voevat'".
     Igor' Vanyushkin  vypyatil  chelyust', golenastye nogi ego v lyzhnyh botinkah
chekanno  zastuchali  po  asfal'tu. Kak  nikogda  ran'she,  on  chuvstvoval sebya
vozhakom togo komsomola, kotoryj uhodil na  front, uezzhal stroit' Dneproges i
Komsomol'sk, vzryval fashistskie eshelony...




     Na Oktyabr'skoj  stancii Andrej poznakomilsya s  zamestitelem  nachal'nika
ceha Rejngol'dom. U Andreya vsegda  vyzyvali  interes lyudi, oderzhimye  kakoj-
libo tvorcheskoj ideej. K etim oderzhimym prinadlezhal Rejngol'd. On tretij god
v   odinochku   razrabatyval   avtomaticheskij   sinhronizator.  Avtomat   mog
znachitel'no oblegchit' slozhnuyu proceduru  vklyucheniya  generatora.  Kogda  rech'
zahodila o  ego izobretenii, Rejngol'd  boleznenno nastorazhivalsya,  i Andreyu
stoilo bol'shih trudov zastavit' ego razgovorit'sya.
     Tronutyj uchastiem  Andreya, Rejngol'd robko  upomyanul pro gotovuyu model'
avtomata.   Model'  byla  u  pego  doma.  "Vidite   li,   tak  uzh  slozhilis'
obstoyatel'stva...".
     Rejngol'd smotrel  vniz,  kak  budto razgovarival  s  polom. Ego manera
derzhat'sya napominala povedenie  cheloveka, kotoryj v  chem-to  vinovat  i  vse
zhdet, chto ego upreknut, vysmeyut ili obrugayut.
     Pered  dver'yu  kvartiry  Rejngol'd,  smushchenno ulybayas',  podnyal  ruku i
neskol'ko raz provel ladon'yu  nad krohotnoj, edva zametnoj  dyrochkoj.  Zamok
shchelknul, dver' otvorilas'.
     -- Fotoelement? -- ulybnulsya Andrej.
     Malen'kaya dvuhkomnatnaya kvartirka byla nachinena  vsevozmozhnymi melkimi,
ostroumno  vypolnennymi avtomatami.  Stoilo  otkryt' dvercy  bufeta, i polki
osveshchalis'  skrytymi  lampochkami. Termoregulyator  otkryval  i  zakryval kran
parovogo otopleniya.
     Vtoraya komnata byla prevrashchena v  masterskuyu.  CHetyrnadcatiletnij Tolya,
pohozhij na otca, takoj zhe sutulovatyj, tihij, s bol'shimi prozrachno- golubymi
glazami,  krasil  lakom derevyannuyu  panel'.  Na  akkuratnom verstachke stoyala
model' avtomata.
     -- Vot... vsej sem'ej rabotaem, -- poshutil Rejngol'd.
     -- Pochemu tak poluchilos', chto vam ne pomogli? -- sprosil Andrej.
     Rejngol'd  dostal  tolstuyu  papku  s  perepiskoj  po  povodu  avtomata.
Vyyasnilas'  shablonnaya istoriya:  na  pervyj  obrazec otpustili  sredstva,  on
poluchilsya ne sovsem udachnym, prodolzhat' otkazalis' i predostavili Rejngol'da
samomu sebe.
     "|h,  Viktor,  Viktor!"  --  vozmushchalsya  pro  sebya  Andrej, razglyadyvaya
rezolyuciyu   Potapenko:   "Predlozhit'  avtoru   predstavit'   dlya   ispytaniya
zakonchennyj obrazec".
     --  S teh nor  ya i zakanchivayu, -- poyasnil Rejngol'd. Formennaya dikost'!
Napishi v gazetu -- ne poveryat. Andrei
     razgnevanno hodil vzad-vpered, ne soizmeryaya  shaga s razmerami komnatki.
Avtomat, v  kotorom zainteresovany  vse stancii strany, masteritsya  na domu!
Nado trebovat', dobivat'sya, ehat' v  ministerstvo! Andreya podmyvalo shvatit'
malen'kogo robkogo Rejngol'da za plechi, vstryahnut' ego, zakrichat' emu: "CHert
voz'mi, chego vy boites'?!" No Rejngol'd odnu za drugoj pokazyval kopii pisem
i otvetov, tshchatel'no podshitye v puhluyu papku. On dazhe ne vinil Potapenko, --
chto zh, tot po-svoemu prav, trebuya garantii.
     --  Prav?  Da  razve  tak byvaet, chtoby vse srazu udalos'! Demonstriruya
svoyu model', Rejngol'd ozhivilsya i vpervye podnyal  golovu, posmotrel pryamo na
Andreya. U nego byli pechal'nye i umnye glaza. Dve glubokie morshchiny ot nozdrej
kak by podderzhivali ustalyj rot.
     Slushaya   etogo   cheloveka,    Andrej   porazhalsya   blestyashchej   vydumke,
izobretatel'nosti,  s  kakoj  on  umudryalsya  samymi  primitivnymi  domashnimi
sredstvami razreshat' slozhnye eksperimental'nye zadachi.
     -- YA vizhu, net huda bez dobra, -- vyrvalos' u Andreya. Rejngol'd kivnul:
     -  Gol'  na  vydumki hitra.  Kak  govorit Kirill Vasil'evich  Dolgin  --
material'nye zatrudneniya...
     -  ...obostryayut  um uchenogo,  -- smeyas', podhvatil Andrej. |tu frazu on
uzhe vyuchil. -- I vse zhe nado drat'sya, -- nastaival on.
     Rejngol'd tiho skazal:
     -- YA  zhalovalsya. Tut priezzhal  nachal'nik  glavka... Tolya, ty by  poshel,
tam,  kazhetsya,  mama prishla... -- Kogda mal'chik vyshel, on prodolzhal: -- Menya
posle etogo pereveli iz nachal'nikov ceha v zamestiteli.
     -- I eto  nado bylo obzhalovat'! Protestovat' -- eto zhe  vashe pravo, net
-- dolg!
     Rejngol'd vtyanul golovu v plechi.
     --  U  menya  sem'ya,  --  skazal  on.  --  Byl  by  ya  odin...  Kvartira
vedomstvennaya. Mne uzhe namekali... -- On spohvatilsya, zamolchal.
     Andrej tozhe molchal.
     -- Malo li kakaya oploshka byvaet na rabote. Perevedut ryadovym inzhenerom,
-- s ugnetayushchej ubezhdennost'yu skazal  Rejngol'd. -- Raznica vse zhe chetyresta
rublej. Dlya nas -- summa znachitel'naya.
     ZHena  Rejngol'da  siloj  ostavila  Andreya  uzhinat'.  Ona  byla   polnoj
protivopolozhnost'yu muzha -- tolstaya, energichnaya, s  basistym veselym golosom,
zapasa ee zhizneradostnosti hvatalo na  vsyu sem'yu. Nesmotrya  na ee  ochevidnoe
diktatorstvo,  Andrej  s   udovol'stviem  podmetil  svoeobraznoe  ravnovesie
vliyanij: vhodya v masterskuyu, ona vela  sebya tiho i uvazhitel'no, i, naoborot,
otec   i  syn,  pokidaya   svoe  carstvo,  popadali   pod  ee  bezuslovnuyu  i
trebovatel'nuyu vlast'.
     Uzhinali ne toropyas'.  Po  tomu,  kak obsuzhdali  domashnie  dela,  Andrej
ponyal, chto eto byl edinstvennyj  chas,  kogda sem'ya sobiralas'  vmeste, i emu
bylo priyatno, chto ego prisutstvie ne meshaet.
     Nad dver'mi  zamigala golubaya lampochka, -- vskipel chajnik. Hozyajka ushla
v kuhnyu, i otec i syn, zagovorshchicki podmigivaya Andreyu, polozhili ej v tarelku
kusok masla.
     -- Ona izvodit sebya, chtoby  pohudet', -- poyasnil Rejngol'd. --  Ne mogu
videt', kak ona golodaet.
     Hitrost' ih byla razgadana, i razrazilsya shutlivyj skandal.
     V prisutstvii zheny Rejngol'd raspryamlyalsya, vinovatoe vyrazhenie ischezalo
s ego  lica,  on  stanovilsya  samim soboyu.  Molodost' ih  otnoshenij porazila
Andreya,  i  bylo  ponyatno,  pochemu  Rejngol'd  tak  dorozhil  svoej  semejnoj
krepost'yu.
     Kak vsyakij holostoj  molodoj  muzhchina,  Andrej byl besposhchaden  k lyudyam,
kotorye  chem-to  postupalis' vo imya sem'i.  No  sejchas on polnost'yu opravdal
Rejngol'da.  A  opravdav, tut  zhe,  s  mesta  v  kar'er, predlozhil perenesti
okonchanie  raboty  nad avtomatom v  laboratoriyu i zatem dobivat'sya  perevoda
tuda Rejngol'da.
     Rejngol'd smeshalsya, tomitel'no otmalchivayas'. ZHena pristal'no posmotrela
Andreyu v glaza.
     -- Po-moemu, nachinat' nado s cheloveka, a ne s  avtomata,  -- grubovato,
no sovsem ne obidno podumala ona vsluh.
     Rejngol'd zhivo obernulsya k nej:
     -- Vidish' li, Valyuta, menya uprekali v  izhdivenchestve... Teper' eto delo
chesti -- samomu konchit'.
     "Do  chego zhe razobideli cheloveka",  -- podumal  Andrej. Emu byli horosho
ponyatny nevyskazannye opaseniya  Rejngol'da. Ne  stanet  li v laboratorii ego
avtomat obshchim avtomatom? Kak zhe on togda opravdaet tri goda svoej bor'by?..
     Mozhno bylo privesti mnogo  pravil'nyh  slov, osuzhdayushchih eti chuvstva, no
Andrej  smolchal, potomu chto, stavya  sebya  na mesto  Rejngol'da, on ispytyval
takoe zhe revnivoe sobstvennicheskoe chuvstvo.
     Andrej  predlozhil  drugoj  variant:   laboratoriya   beret  shefstvo  nad
avtomatom, predostavit lyudej, oborudovanie, no rukovodit' rabotoj budet  sam
avtor.
     - Vy sumeete vyigrat' vremya i zakonchit' avtomat cherez polgoda.
     - CHerez polgoda! -- Valya zakryla glaza i tihon'ko stisnula ruku muzha.
     -  Puskaj  dazhe  cherez  god, --  skazal  Rejngol'd. Muzh, zhena  i syn  s
volneniem pereglyanulis'.
     - Nu vot... -- gluboko vzdohnula Valya.
     Spustya  minutu ona shumno i veselo gorevala:  takoe  sobytie otmetit' by
kak sleduet, a ej -- kakaya obida! -- na dezhurstvo bezhat'.
     Proshchayas' s Andreem, ona skazala tiho i bystro,  tak, chtoby muzh i syn ne
slyhali:
     -- Vy ne  znaete, chto vse  eto znachit  dlya nego... i dlya nas. Rejngol'd
vyshel  ee  provodit' v prihozhuyu.  V  zerkale bylo  vidno, kak ona vzyala  ego
golovu i dolgo celovala v shcheku, potom konchikami pal'cev sterla sledy pomady.
I Andrej pochuvstvoval, kak odinoki oni byli do sih por v glavnom, v tom, chto
sostavlyalo delo zhizni Rejngol'da.
     Kogda Andrej stal proshchat'sya, Rejngol'd zaderzhal ego ruku.
     -- YA ved'  neudachnik, -- ulybnulsya on. -- CHego vy svyazyvaetes' so mnoj?
Kakoj vam interes?
     Nadezhda ego byla eshche takoj puglivoj.
     -- A  chert  menya  znaet, chego  ya  svyazyvayus' s  vami,  --  s  iskrennim
nedoumeniem skazal Andrej. -- Mne nado zanimat'sya sovsem drugim delom.
     Na  stanciyah  v vysokovol'tnyh  rajonah  Andreya  vstrechali  s  vezhlivoj
nastorozhennost'yu. Uchenoe zvanie  delalo ego chelovekom osobogo, drugogo mira.
V  etom  drugom  mire,  v  tihih  laboratoriyah, lyudi  rabotali  nad  tochnymi
priborami,  proizvodili  slozhnye,  maloponyatnye raschety, tam sozdavali novye
formuly,  novye  konstrukcii. Proizvodstvennaya obstanovka  s ee trevogami  i
zabotami  o  podsobnyh  rabochih,  o kirpichah, smazochnyh  maslah dolzhna  byla
kazat'sya  Lobanovu  melochnoj, a na  lyudej,  rabotayushchih  zdes', on,  naverno,
smotrel  s  zhalost'yu.  Pripisyvaya  emu  eto,  energetiki,  v  svoyu  ochered',
pripominali naezdy  konsul'tantov, ih chasto  zaumnye rassuzhdeniya, nikomu  ne
nuzhnye issledovaniya,  kotorymi  po neskol'ku let zanimalis'  v  institutah i
potom sdavali v arhiv.
     U   Andreya   byli   svoi,   ne   menee   ubeditel'nye,    pretenzii   k
proizvodstvennikam.  Vospitannik  Odincova,  on  hranil   obidy,  nanesennye
uchitelyu. Cennye razrabotki ne vnedryalis' godami... Net, ne stoit rastravlyat'
sebya.  U nego --  ogranichennaya,  uzkaya cel':  on  priezzhal vyyasnit'  usloviya
budushchej raboty lokatora.
     I  vse  zhe, sobiraya nuzhnyj  material, on ne mog uderzhat'sya i, proklinaya
svoe lyubopytstvo, postoyanno otvlekalsya. To ego voshishchali, kazalos' by, samye
elementarnye  dlya lyubogo  montera veshchi, i on bez stesneniya obnaruzhival  svoe
nevezhestvo, to  on  vdrug stavil i tupik opytnyh  inzhenerov, podmechaya takoe,
chto nikomu i v golovu ne prihodilo.
     Kazhdaya  stanciya byla otkrytiem. Gidrostancii byli  raznye, kak reki, na
kotoryh  oni stoyali.  Teplostancii --  odni rabotali na  ugle, drugie  -- na
torfe. Nikogda eshche tak stremitel'no ne popolnyalis' ego znaniya. On sobiral  i
vpityval  vse,  ne otdavaya sebe  otcheta,  zachem  eto  emu  nuzhno, ohvachennyj
zhadnost'yu poznaniya, samoj prityagatel'noj iz vseh chelovecheskih strastej.
     Rokovuyu rol' v etom igral Borisov.
     -  Kak,  ty  do sih  por ne poznakomilsya  s Krasnopevcevym? --  kovarno
izumlyalsya on. -- On zhe  na Proletarskoj  stancii usovershenstvoval  regulyator
napryazheniya.
     - Zachem mne tvoj Krasnopevcev? -- zashchishchalsya Andrej. -- Hvatit. K chertu!
YA dolzhen zanimat'sya svoim delom.
     Borisov umolkal i, vyzhdav nekotoroe vremya, podstupal s drugoj storony:
     -  Na  Proletarskoj  ustanovlen  generator  s  vodorodnym  ohlazhdeniem.
Lyubopytnaya shtuka.
     -  Plevat'  ya  hotel  na  generator! Nuzhen  on  mne, kak korove  sedlo.
Otcepis' ot menya so svoimi vospitatel'nymi priemchikami.
     Poostyv, on vorchlivo, nevznachaj brosal:
     - Generator-to, naverno, kakoj-nibud' staryj prisposobili?
     - Noven'kij. Poslednij vypusk, -- nevozmutimo soobshchal Borisov.
     -- Ty kovarnyj iskusitel', -- sdavalsya Andrej.  "Iskusitel'" vsyacheskimi
sposobami zastavlyal Andreya prismatrivat'sya na stanciyah k lyudyam.
     Dolzhnost'  energetika  byla,  po ego slovam, samaya glavnaya dolzhnost' na
zemle. |nergetiki davali lyudyam svet, teplo,  silu, -- eto byla ih produkciya.
Besstrashno  i  umno   upravlyali  oni  napryazheniyami   v  sotni  tysyach  vol't,
gigantskimi  mashinami,  gde  bushevali  potoki   vody,  raskalennyj  par  pod
davleniem v desyatki atmosfer. Ih professiya trebovala nepreryvnogo obshcheniya so
smertel'noj opasnost'yu.
     CHem luchshe oni rabotali, tem nezametnej vyglyadel ih trud.
     Popadaya na stanciyu,  Andrej zabyval  o  slovah Borisova. So vseh storon
ego  vlekli k  sebe  vsevozmozhnye rele,  motorchiki,  regulyatory.  Sredi  nih
vstrechalis'  ego  davnie   institutskie  priyateli.  On  obnaruzhival   ih  na
stancionnyh pul'tah, v  zhare kotel'nyh, u zanesennyh snegom zatvorov plotin,
v  transformatornyh  budkah.  Inogda  on  s  trudom  uznaval  ih. Na  pul'te
Proletarskoj  stancii  on  otyskal  regulyator  napryazheniya, pro  kotoryj  emu
tverdil Borisov. Kogda-to v aspiranture  Andrej uchastvoval v konstruirovanii
etogo regulyatora. Za tolstym steklom, poshchelkivaya, izyashchno klanyalis'  rychazhki,
vertelis'  zubchatki. Malinovo svetilis' radiolampy skvoz' reshetchatyj futlyar.
No  chto-to   chuzhoe   poyavilos'   v   pribore.  Lak   potreskalsya,  pomutneli
nikelirovannye   chasti,  sboku  torchali  kakie-to  grubo  privarennye  shchitki
neizvestnogo naznacheniya.
     Andrej nevol'no poter ladon', nashchupyvaya sledy ozhoga. |to  sluchilos' eshche
v institute,  kogda, nalazhivaya preryvatel'  pribora,  on,  odurev  ot dolgih
neudach, shvatilsya za vklyuchennyj provod.
     --  Gde zh  tut preryvatel', chto-to  ya  ego ne vizhu?  --  sprosil  on  u
dezhurnogo inzhenera.
     Tot lenivo tknul pal'cem v storonu  radiolamp.  Andrej  zaglyanul skvoz'
dyrochki futlyara i nichego ne ponyal.
     On vspomnil slova Borisova i sprosil, gde Krasnopevcev. Okazalos',  chto
etot dezhurnyj inzhener s pripuhshim sonnym licom i est' Krasnopevcev.
     - Kuda zhe vy ubrali preryvatel'? -- povtoril Andrej. -- YA znayu,  chto on
byl, ya sam rabotal nad etim regulyatorom.
     - Dobryj regulyator, -- diplomatichno zametil Krasnopevcev.
     - Znachit,  ne ochen', raz preryvatel' ubrali, -- nachinaya zlit'sya, skazal
Andrej. -- Dlya chego vy eto sdelali?
     - A bez nego mnogo luchshe, -- spokojno otvetil Krasnopevcev.
     Poka on  ob座asnyal,  pochemu "vykinul"  preryvatel', lico  i  vsya  figura
Andreya izobrazhali poocheredno snachala nedoverchivuyu usmeshku, potom styd, potom
shumnyj vostorg. Dejstvitel'no, luchshe i proshche. Odnako Andrej byl ne novichok v
nauke, on znal cenu podobnoj prostote.
     -- Do chego zh u vas milo poluchaetsya, -- pokachal golovoj Andrej. -- Vzyali
da vybrosili. Vy  mne, kak govoritsya,  ochki ne vtirajte. Mnogo pereschityvat'
prishlos'?
     Nakonec emu udalos'  chut'-chut' rastormoshit' etogo uval'nya. Krasnopevcev
dostal kleenchatuyu tetrad', ispisannuyu vychisleniyami.
     --  Pomalen'ku u nas nachinayut  zanimat'sya avtomatikoj, -- zagovoril on.
-- Neskol'ko institutov zapryagli v etu kolymagu. Nedavno priehal avtor odnoj
shemy. A nashi relejshchiki tozhe vrode menya koe-chto podpravili v ego ustrojstve.
Tak vy by videli, v kakuyu ambiciyu udarilsya etot deyatel'. Mol, kak smeete bez
moego  vedoma,  tozhe, mol,  issledovateli. Tak  chto  raznye avtory byvayut. S
vashim bratom uho derzhi vostro.
     Raschety  Krasnopevceva  otlichalis' toj zavidnoj  inzhenernoj  prostotoj,
kotoroj  tak  nedostavalo samomu Andreyu. Opirayas'  na  metod  Krasnopevceva,
sledovalo by voobshche pereschitat' ves' regulyator.
     - Ogo! -- ozhivilsya Krasnopevcev. -- Vy shutite!
     - Obyazatel'no pereschitajte. CHrezvychajno lyubopytno mozhet poluchit'sya.
     Sonnaya  dymka snova  zatyanula lico inzhenera.  Glazki ego spryatalis'  za
pripuhshimi shchekami.
     --  Kto?  YA?  Kuda  tam!  Vremeni net.  YA  dezhurnyj  inzhener, tut nichem
otvlekat'sya nel'zya.
     On  podoshel  k  panelyam,  strogo  osmotrel pribory,  postukal  sognutym
pal'cem po steklu ampermetra. Na vse dovody on otvechal tak, kak budto Andrej
ugovarival ego zanyat'sya kakoj-to zabavoj,
     --  U  nas  tak  povelos', --  spokojno  prigovarival  on, --  tam, gde
nachinaetsya  dezhurnyj  inzhener i nachal'nik  ceha,  tam  konchaetsya  sobstvenno
inzhener.
     Spor ih prervalsya prihodom lysogo kruglolicego cheloveka.
     --  Tovarishch direktor... --  nachal  bylo  raportovat'  Krasnopevcev,  no
direktor mahnul rukoj:
     -- Ostav' ty,  radi boga, ya otdohnut'  prishel.  Krasnopevcev predstavil
Andreya.
     -- Kalmykov, -- skazal  direktor i, usazhivayas' v kreslo, ustalo vytyanul
nogi. -- Kalmykov vtoroj i  poslednij. V armii menya tak  zvali. YA  rostom ne
vyshel, v stroyu zamykayushchim stoyal. Byl u nas v rote eshche  Kalmykov pervyj. A ya,
znachit,  Kalmykov  vtoroj  i  poslednij.  CHego  smeetes'? Mne eto bylo  huzhe
ostrogo nozha, malo chto vtoroj, tak eshche i poslednij. Nu teper', slava bogu, u
menya   est'  eshche   Kalmykov  tretij  i  ne  poslednij...  --  On  blagodushno
pohohatyval, raduyas' vozmozhnosti poboltat'.
     Razozlennyj  upryamstvom Krasnopevceva, Andrej slushal boltovnyu Kalmykova
s  nepriyazn'yu.  Lysina siyaet,  tolstyj podborodok  drozhit,  srazu  vidno  --
chelovek samodovol'nyj i hvastun.
     -- Nu tak kak  zhe? -- v desyatyj raz  obratilsya  Andrej k  inzheneru.  Uzh
bol'no ne hotelos' emu otstupit'sya.
     Vmesto otveta Krasnopevcev,  hitro shchuryas', peredal Kalmykovu soderzhanie
ih razgovora. Kalmykov oglyadel Andreya i promolchal.
     --  Vas eto  ne  interesuet? --  ironicheski  sprosil  Andrej.  Kalmykov
zhalobno vzdohnul:
     --  Ne vezet mne segodnya. Sbezhal s dispetcherskogo, chtoby ne rugat'sya, i
popal v polymya. Pojdemte  luchshe na solnyshko. I on dvinulsya k dveryam, vedushchim
na transformatornuyu ploshchadku.
     Na  otkrytom  betonnom balkone  stoyali  velikany transformatory. Solnce
pobleskivalo  na  lakirovannyh  rebristyh  izolyatorah, pod  serymi stal'nymi
kozhuhami slyshalos' dovol'noe basovitoe zhuzhzhanie.
     - Oh  i slavno!  Na  takom molodom  solnyshke samoe  vremya  nagorat'. --
Kalmykov  rasstegnul  verhnyuyu  pugovicu rubashki,  oslabil  galstuk, blazhenno
podstavlyaya solncu chernovolosuyu grud'.
     -  Ladno, --  skazal Andrej v spinu Kalmykovu, --  my  sami pereschitaem
regulyator. My vklyuchim ego v svoyu tematiku. No vam dolzhno byt' stydno.
     - A vam? -- sprosil Kalmykov. -- Na pashu i v adu greshnikov ne muchayut.
     -- I  posle etogo  vy  smeete  uprekat' uchenyh... Kalmykov poter lysinu
zhestom polnoj beznadezhnosti.
     -  Razreshite, ya vam bajku odnu rasskazhu. -- On vezhlivo vzyal  Andreya pod
lokot' i povel vdol' ploshchadki, starayas' derzhat'sya solnechnoj storony.
     -  Syn  moj,  Kalmykov  tretij, buduchi  chetyreh  let,  etoj  zimoj  tak
vyskazalsya.  Elku my  ustraivali. YA naryadilsya ded-morozom i vyshel  razdavat'
podarki. Nazavtra  sprashivayu ego: "Nravitsya,  Misha, podarok,  chto  ded-moroz
prines?" -- "Tak eto ty byl, papa", -- govorit. Sprashivayu: "CHego zh ty krichal
togda:  zdravstvuj, ded-moroz?"  On otvechaet: "A chego zh,  esli vam nravitsya,
pozhalujsta".  |takim snishoditel'nym tonom, kak govoryat s  det'mi.  YA eto  k
chemu?  Da  k  tomu,  chto  esli vam pravitsya, pozhalujsta, kovyryajtes' s  etim
regulyatorom.  Schitajte  nas  za  detej. Schitajte.  No  ne  trebujte  ot  nas
vostorgov po povodu vashih razvlechenij.
     - To est' kak razvlechenij? -- pochti spokojno peresprosil Andrej.
     SHedshij szadi Krasnopevcev predosteregayushche kashlyanul.
     - Horoshi, a? -- sprosil Kalmykov,  kivaya v  storonu transformatorov. --
Bogatyri! Moskvichi prislali.
     - Net uzh, pozvol'te, --  zavolnovalsya Andrej. On stal pered Kalmykovym,
zagorazhivaya  solnce. Zazhmurennye glaza  Kalmykova  otkrylis',  vzglyanuli  na
Andreya holodno i tverdo.
     "Sejchas on poshlet menya k chertu, -- podumal Andrej. -- Togda ya skazhu emu
vse, chto o nem dumayu".
     -- Vy v kotel'noj byli? -- sprosil  Kalmykov. -- Byli? Aga, nu i kakovo
vashe vpechatlenie? Neinteresno? Priborov malo novyh? Tak, tak. Idite za mnoj,
-- zhestko prikazal on.
     S  neozhidannoj  dlya  tuchnogo cheloveka lovkost'yu on skatilsya no  krutoj,
uzkoj  zheleznoj lesenke, yurknul v tesnyj prohod  mezhdu goryachimi, oblozhennymi
asbestom trubami. Andrej, polusognuvshis', ele pospeval za nim.
     Okazavshis' na nizhnem etazhe kotel'noj,  oni podoshli k stendu, za kotorym
sidel  mashinist.  Ogromnyj  kotel,  vysotoj s  chetyrehetazhnyj  dom,  obvityj
trubami, lesenkami,  mostikami,  gudel,  sotryasaya  goryachij,  dushnyj  vozduh.
Mashinist,  napryazhenno  vytyanuv  sheyu, bezostanovochno obegal  glazami pribory,
odna  ruka  ego nazhimala  knopki,  drugoj on podaval znaki  pomoshchnikam.  Oni
perebegali ot  odnogo  shturvala k  drugomu,  verteli,  otkryvaya  i  zakryvaya
zaslonki.  Lica  ih  blesteli  ot pota.  Uluchiv  svobodnuyu minutu,  mashinist
shvatil brezentovye rukavicy, podbezhal k topke i, nalegaya grud'yu na zheleznuyu
shurovku, zavorochal eyu.
     Kalmykov potyanul Andreya za rukav, podvel ego k odnomu iz shturvalov.
     -- Otkryvajte! -- kriknul on na uho. -- Kak raz menyayut rezhim.
     Andrej povernul teploe tugoe koleso.
     -- Bystree!  --  peredavaya znaki  mashinista,  on  komandoval, nastavlyaya
Andreya otkryvat' zaslonki.
     "Podumaesh'!"--pozhal  plechami  Andrej.  CHerez  minutu  emu  uzhe prishlos'
skinut'  pidzhak,  goryachaya  isparina  zalivala  sheyu.  Kalmykov  komandoval  v
narastayushchem tempe. Andrej perekryval klapany, tyanul kakie-to  rychagi, krany;
nadev  rukavicy, tolkal tyazheluyu  shurovku,  plamya  iz krasnogo okoshechka topki
palilo  lico. Vozduh s kazhdoj minutoj  gustel. Andrej  hvatal  ego  otkrytym
rtom. Pot  el  glaza.  Ot  neprivychnyh  usilij  zanyla  poyasnica,  no  golos
Kalmykova podgonyal, ne davaya peredohnut'.
     Kochegary,  stoya  poodal',  belozubo  uhmylyalis'.  Tol'ko  teper' Andrej
nachinal postigat'  tyazhest' ih raboty. Oslepshego, zadyhayushchegosya, ego posadili
za pul't. On vertel  golovoj  ot parometra k ukazatelyam  urovnya, prihodilos'
sledit' za  tyagomerom,  za  gazoanalizatorom  i  eshche za  desyatkami priborov,
signal'nyh lampochek, urovnej.
     Kalmykov chto-to  kriknul Krasnopevcevu, tot vzyal Andreya za ruku i povel
v zasteklennuyu kabinu. Andrej obessilenno  plyuhnulsya  na taburetku. Vsled za
nimi voshli Kalmykov i mashinist.
     -  Pritomilis'  s  neprivychki?--uchastlivo  spravilsya  Kalmykov.  --  So
snorovkoj i to za den' umaesh'sya. Kak, Razumov? -- podmignul on mashinistu.
     - Izvestno. Kotly nashi  starye. Sejchas koe-kakuyu mehanizaciyu  vveli, --
zakurivaya, skazal Razumov. -- Da i to, domoj pridesh', poel i -- spat'.
     - CHuete?  -- blagodushno sprosil Kalmykov. I vdrug bez vsyakogo perehoda,
na  toj zhe samoj  blagodushnoj  note,  prinyalsya kolotit' Andreya tyazhelymi, kak
bulyzhniki,  slovami. Krasnopevcev  tol'ko  poezhivalsya, osteregayas',  kak  by
svistyashchie  vokrug udary ne zadeli i ego nenarokom.  |to byl, kak govorili na
stancii, bol'shoj direktorskij raznos".
     - ...Vas raschetik privlekaet, vy nam novyj sous izmyshlyaete, a my zhrat',
zhrat'  hotim!  Vy  zhelaete  nam  manikyurchik  navesti, a  nam  by  do  ban'ki
dorvat'sya.  My  s  vashim  regulyatorom  napryazheniya  eshche desyat'  let  spokojno
porabotaem.  Vy by  luchshe  o  Razumove pozabotilis'.  Pochuvstvovali,  kakovo
kochegaram prihoditsya? Vot  dlya kogo  starat'sya  vam  polozheno! CHtoby u lyudej
ruki  posle smeny  ne drozhali ot  ustalosti. U  vas tam, v zaoblachnyh vysyah,
nichego  takoyu  neizvestno.  Vchera  yavlyayutsya  ko  mne  iz  odnogo  instituta:
"Zdras'te,  my vam razrabotali  sistemu zashchity  ot pryamogo udara  molnii". A
takoj  pryamoj  udar  u nas byvaet  raz v tysyachu let.  I vot  na  etot sluchaj
nagotovili  special'nyh  apparatov.   Ser'eznye  lyudi.  Kandidaty,  doktora.
Izmyshlyayut,  chem  by porazit'  bednyh  tuzemcev. "Ah,  kak  tak, god nazad  v
"Izvestiyah  Akademii nauk" napechatan  novyj  metod rascheta, a  vy ne znaete.
Varvarstvo".  A mne  trizhdy  na... na  etot metod.  Mne nado, chtoby  Razumov
vruchnuyu ne vertel shibera. No -- molchi! Molchi  ili priznavajsya: vinovat, mol,
ne chital pro novyj metod. Priznavajsya, inache v rutinery zapishut.
     Andrej sidel potiraya sheyu.  A  oni  troe,  kak  sud'i, stoyali pered nim.
Razumov pokurival,  Krasnopevcev nepronicaemo  shchurilsya,  a nizen'kij tolstyj
Kalmykov, kotorogo ne brali ni zhara, ni ustalost', perekryvaya shum, prodolzhal
razdelyvat' Andreya:
     - ...Vysasyvaete iz pal'ca dikuyu, nikomu ne nuzhnuyu chepuhovinu. ZHizni ne
znaete. Kotly  -- vot  chto  nado  avtomatizirovat'!  Kotly!  Kto  budet  imi
zanimat'sya, po-vashemu?
     - Vy  tozhe  horoshi, --  udalos' nakonec neskol'ko opravit'sya Andreyu. --
Vot u Tarasova avtomatika postavlena, a chto tolku?
     - Aga! Delites' na "my" i "vy". Tut-to i  koren' vseh bed. "My" i "vy".
A dolzhno byt' odno "my".
     Vyjdya na ulicu, Andrej gluboko  vdohnul svezhij vesennij vozduh. Krichali
skvorcy. Na  podsohshem asfal'te  devochki skakali po rascherchennym  "klassam".
Andrej vspominal vyazhushchij zhar kotel'noj, potnye, napryazhennye  lica kochegarov.
Horoshij urok on  poluchil segodnya. A Krasnopevceva on  dokonaet. Krasnopevcev
budet delat' avtomatiku dlya kotla. I Borisova, i Krivickogo, i Majyu postavim
na eto delo. Lovko prouchili ego, tknuli nosom, kak shchenka.
     Zametiv lyubopytnye vzglyady prohozhih, on podnyal vorotnik, pryacha hmuruyu i
neuderzhimuyu ulybku.
     Avtomat  Rejngol'da byl zakonchen  na dva  dnya ran'she polozhennogo sroka.
Andrej  dobilsya perevoda  Rejngol'da v shtat  laboratorii, dal  emu v  pomoshch'
Borisova,  i  sochetanie   poluchilos'  udachnoe.   Rejngol'd  --  prirozhdennyj
izobretatel', dostatochno podskazat' emu ideyu, i ona vyrastala v vide gotovoj
konstrukcii. Ego  bujnoe voobrazhenie sledovalo sderzhivat', napravlyat', inache
on nachinal izobretat' vse,  chto prihodilo na um. Takim  sderzhivayushchim nachalom
sluzhil  Borisov.  On obladal rovnoj, neunyvayushchej  uverennost'yu, velikolepnoj
pamyat'yu, mnogo chital i trezvo opredelyal, chto nado i chego ne nado delat'.
     Predstoyal zaklyuchitel'nyj etap ispytaniya avtomata na gidrostancii.  Tuda
resheno bylo otpravit' vmeste s Borisovym Rejngol'dom dvuh laborantov -- Ninu
Cvetkovu   i   Sashu   Zaslavskogo.   Otnositel'no    komandirovki   prishlos'
dogovarivat'sya  tehotdelom.  Odnako  Dolgin,  izobrazhaya surovuyu  lyubeznost',
raz座asnil, chto poskol'ku eta rabota v plane ne znachilas', to stranno slyshat'
o kakih-to komandirovkah.
     -  Kak  by  tam ni bylo, rabota  sdelana,  -- skazal Andrej, -- avtomat
gotov.
     - Kto razreshil vam delat' ego?
     -  My delali ego  v  schet budushchego plana. Skoro  novaya  tematika  budet
utverzhdat'sya, my i vklyuchim tuda avtomat.
     Togda Dolgin kak by mezhdu prochim vspomnil  o remonte priborov. Vopros s
komandirovkami  budet  ulazhen  pri  uslovii, esli Lobanov  vozobnovit  priem
priborov po ukazaniyu Dolgina.
     Predlozhenie  bylo  sformulirovano masterski, skol'zko-bezopasnye  frazy
mozhno  bylo zastenografirovat', i nikto ne usmotrel by v nih nichego plohogo.
Sut' krylas' v ottenkah da udareniyah, no za vsem etim stoyalo glavnoe: "YA vam
komandirovku i prochee, a vy mne remontirujte pribory. Soglasny?".
     Otkaz Andreya byl vnimatel'no  vyslushan i vzveshen gde-to za shirmoj etogo
ploskogo nepodvizhnogo lica.
     -- Odnako zh nigde  ne  skazano, chto  vashu tematiku utverdyat,  -- skazal
Dolgin.
     Andrej uverenno mahnul rukoj:
     -- K tomu vremeni my vylozhim rezul'taty. Pobeditelej ne sudyat.
     Dolgin zadumchivo zapisal chto-to v bloknote.
     - Strannaya u vas kakaya-to poziciya, tovarishch Lobanov. Povsyudu vam chuditsya
bor'ba, -- pobediteli, pobezhdennye... Vmesto druzhnoj raboty... Borisov u vas
tozhe, ochevidno, idet na povodu.
     - Mozhet byt', my vernemsya  k delu? -- sderzhanno skazal Andrej. On snova
pytalsya vrazumit' Dolgina. Kak  by tam ni bylo, fakt ostaetsya faktom. Pribor
gotov -- ego nado ispytat'.
     Dolgin vstal, opersya kulakami o stol. V  takoj poze on  obychno otkryval
sobraniya.
     - CHto kasaetsya pribora etogo Rejngol'da,  tehnicheskomu sovetu predstoit
razobrat'sya, sledovalo li voobshche ego delat'. A poka ya vynuzhden vam napomnit'
ustanovku nashih partijnyh organov.  --  Metall  zazvenel v  ego  golose.  --
Osnovoj nashej deyatel'nosti sluzhit plan. Narushenie ego -- prestuplenie protiv
gosudarstvennoj discipliny. Plan -- eto zakon...
     - Zakon, da ne samyj glavnyj, -- tozhe vstavaya, skazal Andrej.
     - Vy skverno znaete ustanovku vyshestoyashchih organizacij.
     -  A vy skverno izuchaete politekonomiyu, -- skazal Andrej  oshelomlennomu
Dolginu.
     No  eto sluzhilo  slabym  utesheniem.  Kak  by  tam ni  bylo, pribor nado
ispytat'.    Andrej   reshil   otpravit'   brigadu   Rejngol'da    pod   svoyu
otvetstvennost'. Sem' bed -- odin otvet.
     Spustya dva dnya posle ot容zda brigady ego vyzval Potapenko. Za poslednee
vremya vse  dela s laboratoriej tehotdel vel cherez Dolgina; Viktor dal ponyat'
Andreyu,  chto,  vo  izbezhanie  vsyakih  tolkov,  tak  budet  udobnee,  poetomu
segodnyashnij vyzov vstrevozhil Andreya.
     Viktor molcha pozdorovalsya i protyanul napechatannuyu na mashinke bumagu.
     V  dokladnoj  zapiske na imya  glavnogo  inzhenera  soobshchalos'  o  rezkom
uhudshenii  raboty elektrolaboratorii.  Mladshij personal predostavlen  samomu
sebe, inzhenery vo vremya raboty chitayut literaturu... ("Informaciya nalazhena! A
vot kakuyu literaturu chitayut -- ne  napisali".) Upala  truddisciplina,  o chem
svidetel'stvuet   uvelichenie  chisla   vygovorov  i   vzyskanij.  ("Tak  ved'
trebovatel'nost'  vozrosla! Morozovu vkatili vygovor  za  opozdanie  -- sami
komsomol'cy  potrebovali.  |h,  razve  mozhno   tak  perevernut'   vse  vverh
nogami!..")  Zakupayutsya nenuzhnye pribory.  Nelegal'no byl izgotovlen avtomat
Rejngol'da.  Samovol'no  poslana brigada na G|S. Rukovoditel'  v laboratorii
byvaet malo...
     Dokladnaya byla solidno osnashchena ciframi i vyglyadela ves'ma ubeditel'no.
Osnovnoj udar napravlyalsya protiv Lobanova -- chelovek, mozhet byt', i znayushchij,
no absolyutno nesposobnyj rukovodit'.
     Otkinuvshis'  na  spinku kresla, Viktor  izuchal  lico  Andreya.  On  znal
zaranee, chto proizojdet: Andrej  sejchas rassvirepeet, "polezet v butylku"  i
nachnet oprovergat' punkt za punktom.
     S  togo  momenta  kak  Andrej  podal  v  tehotdel proekt novoj tematiki
laboratorii, Viktor ponyal, chto prishla  pora reshit' dal'nejshuyu sud'bu Andreya.
On  chestno ottyagival etu nepriyatnuyu  minutu.  Sovest' ego byla spokojna,  on
sdelal vse, chtoby predotvratit' uvol'nenie Andreya.  Nesmotrya na nasheptyvaniya
Dolgina,  on  i  vidu  ne podal,  chto ego  zatronula istoriya  s generatorom.
Natyanutye otnosheniya Lobanova  s nachal'stvom rikoshetom zadevali Viktora. "Vash
drug..." -- speshili soobshchit'  emu kakuyu-nibud' novost' o laboratorii. Viktor
slushal s kisloj ulybkoj.  Bespolezno bylo chto-nibud' sovetovat' Andreyu -- on
delal po-svoemu.  Malo  togo, on  vystupal s  kritikoj  tehotdela: pochemu ne
zanimayutsya   perspektivami   razvitiya    sistemy,   teleupravleniem,   novoj
apparaturoj.  Laboratoriya  postepenno  vyhodila  iz-  pod  vliyaniya  Viktora.
Lobanov daval ponyat', chto on ne nuzhdaetsya v ukazaniyah. Ego samostoyatel'nost'
nanosila  pryamoj  ushcherb  avtoritetu  nachal'nika tehotdela.  Tak  proizoshlo s
avtomatom Rejngol'da. V  svoe vremya Viktor reshil, chtoby etot  neudachnik  sam
dovel  do konca  svoyu  zateyu,  s kakoj  stati vmeshivat'sya v eto somnitel'noe
meropriyatie! V podobnyh delah sledovalo  priderzhivat'sya  mudrogo pravila: ne
bud' pervym, chtoby ispytat'  novoe, a  takzhe ne  poslednim,  chtoby otbrosit'
staroe. Lobanov zhe delal demonstrativnyj zhest: polyubujtes', tehotdel otverg,
a my, lyudi nauki, ocenili, prigreli. Sledovatel'no, vyhodit, chto v tehotdele
sidyat   konservatory?   Perestrahovshchiki?   Eshche  huzhe  poluchilos'  s  planom.
Vstrechnaya, novaya tematika protivorechila  vsej prezhnej  politike Viktora, ona
kak by ob座avlyala nevernymi vse ego proshlye  plany. Ob容ktivno  plan Lobanova
"lil  vodu  na  mel'nicu"  oppozicii vnutri  tehotdela.  |tot  plan podryval
reputaciyu Viktora kak rukovoditelya. Da i, krome togo, pochemu on dolzhen brat'
na sebya otvetstvennost' za fantazii  Lobanova, na  kotoryh mozhno v dva scheta
slomat' sebe sheyu.
     Tonkij  nyuh  Dolgina s  tochnost'yu  do  minuty opredelil  naivygodnejshij
moment  vrucheniya  nachal'niku   dokladnoj  zapiski.   Viktoru  ostavalos'  ee
podpisat'  i  pereslat'  glavnomu inzheneru.  Pri  nyneshnem  polozhenii  veshchej
otstranit'  Andreya  ot  raboty nichego ne  stoilo.  Dostatochno  odnogo  fakta
samovol'noj  komandirovki. Nikto  ni v  chem  ne  smozhet  upreknut'  Viktora.
Izvestno, kak  on  vsegda  zashchishchal Lobanova. Naoborot,  budut govorit':  vot
primer principial'nosti, ne poschitalsya s druzhboj.
     Andrej  chital  bumagu,  tihon'ko  nasvistyvaya.   |to  byla  ego  staraya
privychka:  kogda  vstrechalos'  kakoe-nibud'  trudnoe mesto  v  uchebnike,  on
nachinal posvistyvat'. Viktor vspomnil, skol'ko raz oni  skandalili s Andreem
v  obshchezhitii, --  im s Kostej meshal etot  durackij svist.  Andrej  umolkal i
cherez minutu, zabyvshis', opyat' nachinal svistet'.
     Teploe,  chistoe  chuvstvo  staroj  druzhby  vdrug  ohvatilo  Viktora.  On
privstal, vzyal bumagu iz ruk Andreya, slozhil, razorval ee.
     -- Tochka, -- ulybnulsya on, i Andrej uvidel pered soboj prezhneyu Viktora.
-- Ne budem  k  etomu  vozvrashchat'sya. Oformi  komandirovki  svoim beglecam, ya
podpishu.
     -  Est', tovarishch nachal'nik,  -- veselo  podchinilsya Andrej.  Oni  sideli
molcha, rastrogannye.
     - Oh, Vit'ka, Vit'ka... -- tiho vzdohnul Andrej.
     Oni  zagovorili  o  novom   plane.  Viktor   dokazyval,  chto   tehsovet
lobanovskij plan ne utverdit.
     - Vse tvoi problemy  im maloponyatny.  Igra s zakrytymi kartami. Vperedi
bol'shie hlopoty i dal'nyaya doroga... -- Viktor prileg grud'yu na stol, ponizil
golos. -- Voz'mem iz tvoego plana glavnoe -- tvoj lokator -- i davaj vklyuchim
ego v moj plan. Togda mne udastsya provesti ego cherez tehsovet navernyaka.
     - Da, eto budet legche, -- nereshitel'no podtverdil Andrej.
     - Ty razvyazhesh'  ruki i mne i sebe. A esli ty budesh'  nastaivat',  chtoby
prinyali tvoj  plan  celikom, to ego zavalyat i vmeste  s nim zavalitsya i tvoj
lokator.
     --  Tebe  vidnee, --  ne  to soglasilsya, ne to s座azvil Andrej. Nedavnee
teploe chuvstvo bystro ischezalo. Budto tuchi snova
     zatyagivali solnechnyj prosvet.  I luchshe by ne  bylo togo prosveta, posle
nego eshche temnee stalo.
     "Soglasit'sya? --dumal Andrej. -- A chto ya obeshchal  Kalmykovu? A Razumovu?
A Borisovu?"
     V   techenie  mesyaca  oni  motalis'   po  stanciyam,  remontnym  zavodam,
soglasovyvaya, utochnyaya kazhdyj punkt plana.
     Vnutri  laboratorii voznikali  obidy i  ssory,  potomu  chto  u  kazhdogo
inzhenera nashlis' svoi vystradannye, davno leleemye temy, a vse predlozheniya v
plan umestit'  bylo nevozmozhno. Krivickij  pritashchil  starye  sin'ki - proekt
issledovaniya raspredeleniya nagruzok. "Byli kogda-to i my rysakami,  - skazal
on  so  svoej  obychnoj  usmeshkoj. - Razreshite perenesti etot  prah  na novoe
kladbishche".  Nesmotrya  na eto  sarkasticheskoe predskazanie, on neskol'ko  raz
proveryal, vklyuchena li ego tema  v plan.  Borisov  i tot,  izmeniv vsegdashnej
sderzhannosti,  energichno propihival svoyu ideyu avtomatizacii pereklyuchenij. On
napustil  na Andreya svoih  druzej - monterov podstancii, i oni  presledovali
Andreya, uprashivaya,  dokazyvaya, ugrozhaya vsyakimi  bedami, esli laboratoriya  ne
zajmetsya  avtomatizaciej pereklyuchenij.  U vseh  bylo  vlozheno  v  plan  svoe
zavetnoe.  Kak  oni vse  vstrepenulis'! Skol'ko nadezhd  bylo  svyazano s etim
planom!  Sovetovalis'   so  stancionnikami,  otbirali  samye  zhivotrepeshchushchie
voprosy.
     - A kak zhe laboratoriya? - medlenno  sprosil Andrej.  -  Ona po-prezhnemu
budet izolyatory ispytyvat'?
     Viktor sochuvstvenno pozhal plechami. Kak govoril Lenin: "Luchshe men'she, da
luchshe".
     Uzh ne schitaet li on Viktora  rutinerom?  Net, dorogoj druzhok,  v  zhizni
dvumya kraskami ne obojtis'. S odnogo boku smotret', i verno - konservator, s
drugogo posmotrish' - gosudarstvennyj chelovek.
     Prichinu  mnogih  bed  Viktor  usmatrival  v  politike ministerstva.  Za
nevypolnenie plana b'yut smertnym boem, a za avtomaty da regulyatory - ne bylo
ih,  nu   i  eshche  god  ne  budet.  Konservatizm,  perestrahovka  porozhdayutsya
usloviyami.  CHelovek  sam  po  sebe konservatorom  ne  rozhdaetsya.  V tehotdel
postupayut  sotni  raznyh  predlozhenij.  CHtob  nekotorye  iz  nih  proverit',
trebuyutsya kapital'nye zatraty. Otkuda ih vzyat'? Ministerstvo assignovanij na
eto ne daet.
     Viktor rasskazal o neporyadkah  v ministerstve. A  gde, sprashivaetsya, on
imeet vozmozhnost' kritikovat' ministerstvo?  Ego,  Viktora,  kritikuyut i  na
stanciyah,  i  na  proizvodsoveshchaniyah, i v partkome. A  on? Poprobuj  on gde-
nibud' vystupit'! Ni odnogo voprosa potom v ministerstve ne reshish'.
     On zakonchil, dovol'nyj shirotoj i smelost'yu svoih vzglyadov.
     - Navernoe,  prigotovil dlya menya futlyarchik s nadpis'yu: "rutiner", i ya v
etot futlyarchik ne ukladyvayus'. Tak, chto li, priznavajsya? - rassmeyalsya on.
     Mnogoe v  rassuzhdeniyah Viktora Andrej ne mog oprovergnut', odno znal on
tverdo  -  v takih  voprosah  sleduet  slushat'sya  svoej  partijnoj  sovesti.
Privesti  podobnoe   vozrazhenie   on  ne   hotel,  srazu   predstavlyaya  sebe
prezritel'nuyu  ulybku  Viktora,  - naivnyj, mol,  idealist. No  bol'she,  chem
vozrazheniya Viktoru, ego zanimala sejchas sud'ba plana. Styd ohvatyval ego pri
mysli o  tom, chto on mozhet  izmenit' tovarishcham. Pojti na  sdelku, prenebrech'
interesami  laboratorii,  vsego  kollektiva  radi  svoih sobstvennyh?  On  s
bezrassudnoj otkrovennost'yu vylozhil vse eto Viktoru.
     - Ty vnosish'  slishkom  mnogo  psihologii  v administrativnuyu rabotu,  -
ustalo i ne bez dosady skazal Viktor.
     Terpelivo  prodolzhaya  ugovory,  on  s razdrazheniem chuvstvoval,  chto ego
slova   tol'ko  usilivayut  vnutrennee  soprotivlenie  Andreya.  Lico   Andreya
prinimalo vse bolee ser'eznoe i upornoe vyrazhenie.
     - Zabyvayu vse tebya sprosit', - vdrug skazal Viktor, - ty vstrechaesh'sya s
Ritoj?
     |to bylo tak neozhidanno,  tak rezko  i  Viktor pri  etom tak  ispytuyushche
prishchurilsya,  chto Andrej otoropel, ne nashel otveta  i vsled za tem eshche bol'she
smutilsya ot mysli, chto eto byl kakoj-to priem.
     Viktor udovletvorenno poluzakryl  glaza, zadumalsya. Potom  on posmotrel
na  lezhashchie  pered  nim  obryvki  dokladnoj  zapiski,  medlenno skomkal  ih,
zaderzhalsya:
     -  Nu, tak  kak zhe?.. Ty  mozhesh' udovletvorit' moyu  pros'bu?  Namek byl
dostatochno yavnyj.
     -  S  moej  storony, konechno, hamstvo, - smushchenno  probormotal  Andrej,
sohranyaya  to zhe  upornoe vyrazhenie  na lice, -  no ya ne  mogu inache, ya  budu
drat'sya za nash plan.
     Viktor  brosil  bumagu v  korzinku i  ulybnulsya  odnoj  iz svoih  samyh
pokoryayushchih ulybok. Ne mozhesh', i ladno. CHto za schety.
     Posle uhoda  Andreya on rasporyadilsya  sobrat' cherez dva dnya  tehnicheskij
sovet, predlozhil Dolginu podgotovit' vystupleniya.
     Vecherom Viktor poehal k Tonkovu, a ot nego k Maje Ustinovoj. On nikogda
u nee  ne  byl  i  s  trudom otyskal  ee kvartiru.  V  slozhnyh polozheniyah on
predpochital dejstvovat' reshitel'no, bystro i neobychno.
     Majya udivilas' ego priezdu, no Viktor bez vsyakogo predisloviya pristupil
k delu. Na lokator Lobanova nadezhda plohaya. Takovo mnenie krupnyh uchenyh. Ne
voz'metsya  li Majya usovershenstvovat' sushchestvuyushchij metod Tonkova? |to gorazdo
real'nee.  Konechno,  ne  odna, pomogat'  ej budet  sam professor Tonkov. Vse
neobhodimye  usloviya ej sozdadut. Est' vozmozhnost',  kak  govoritsya, uteret'
nos Lobanovu.  Voobshche-to s  nej postupili  nespravedlivo. Viktor tut ni  pri
chem, ego, k sozhaleniyu, ne sprashivali. Laboratoriya stala skverno rabotat'. Ne
sravnit'  s  tem,  chto  bylo...  Pomnite, kak  my  s  vami  hlopotali naschet
vodoprovoda?
     - Pomnyu... YA ne sovsem ponimayu,  Viktor Grigor'evich, ved'  Lobanov  vash
drug?
     Ona tihon'ko pokachivalas' na kachalke. Viktor sidel na divane. Naprotiv,
na stene, visela fotografiya muzha Maji. On byl moryak i nahodilsya v plavanii.
     -  Da, -  skazal Viktor. - Skuchaete po  vecheram?.. YA  dumal, chto  vy  s
udovol'stviem  voz'metes'  za eto delo. Vy edinstvennyj  chelovek,  kto mozhet
konkurirovat' s Lobanovym.
     Majya zadumalas'. Mechtatel'noe vyrazhenie medlenno prostupalo na ee lice.
     -  Nu chto zh, ya s radost'yu zajmus'... Konechno, Lobanov... Da,  eto budet
trudno... -  Ona zasmeyalas'  i  gromko  skazala:  -  Nu i  horosho.  - Slovno
vspomniv chto-to, ona pristal'no posmotrela Viktoru v glaza. - No vse zhe ya ne
sovsem ponimayu...
     Viktor  pochuvstvoval,  chto  emu   nado  sejchas   najti  kakoj-to  ochen'
ubeditel'nyj hod.
     -  Est' chuvstva posil'nee  druzhby, -  ser'ezno i  zadumchivo  skazal on,
pridavaya svoemu licu reshitel'noe vyrazhenie, kak budto  on hotel skazat' chto-
to smeloe i trudnoe. - Mne ochen' hochetsya sdelat' dlya vas chto-nibud' horoshee.
     Majya pokrasnela. Viktor iskosa poglyadel na nee. "Figurka u nee slavnaya,
- podumal on. - Lichiko bescvetnoe, no figurka slavnaya. I glazenki nichego".
     - Tak chto, vidite, Majya,  - on  grustno usmehnulsya, -  vo  vsyakom  dele
ishchite vsegda lichnye interesy.
     On smotrel na  nee  tem osobennym pechal'nym  vzglyadom, kotoryj  govoril
ochen' mnogo i nichego.  Viktor  umel tak  vhodit'  v  igru, chto  nachinal  po-
nastoyashchemu  perezhivat'. Emu dejstvitel'no  stalo grustno  ottogo,  chto  Majya
bezrazlichna k  nemu,  emu hotelos'  uslyshat'  ot nee  tozhe kakie-to horoshie,
teplye slova.
     - Ladno,  Viktor  Grigor'evich, ya voz'mus',  - sderzhanno  skazala  Majya,
smushchenno otvodya glaza.
     "Stop, - skazal sebe Viktor. - Ne zaryvat'sya".




     Okonchiv  desyatiletku, Nina  Cvetkova podala zayavlenie v Tehnologicheskij
institut. Konkurs byl  bol'shoj, sprashivali  po principu:  konchaetsya  bilet -
nachinaetsya  ekzamen.  Prepodavateli  popalis'  kak na  podbor  -  stariki  i
pridiry. Pri takih usloviyah trudno dobit'sya spravedlivosti, opravdyvala sebya
Nina.  I voobshche  ekzameny  ne  otrazhayut  podlinnyh  znanij cheloveka...  Nina
provalilas', no  ne  gorevala i reshila godik-drugoj otdohnut'. Ona postupila
sluzhit'  sekretarshej. |to byla milaya i  simpatichnaya rabota, krugom solidnye,
vezhlivye lyudi, otnoshenie samoe vnimatel'noe.
     Do sih pora ona byla uchenicej, ne ochen'  prilezhnoj shkol'nicej, i vse, a
tut  vdrug ona pochuvstvovala, chto glavnoe v  nej ne to, chto ona ploho reshaet
zadachki, a to, chto u nee  yarkie glaza i krasivye volosy. Ona  prosto vpervye
pochuvstvovala silu svoej molodosti i  krasoty. Ej nravilos' flirtovat' srazu
s neskol'kimi, zastavlyat' ih revnovat', pisat'  ej  krasivye pis'ma,  kazhdyj
vecher priglashat'  ee to na tancy, to v  teatr. Ona ne  presledovala  nikakih
celej,  ona  prosto  chuvstvovala  sebya  schastlivoj  ottogo,  chto  ee  lyubyat,
uhazhivayut za nej, dobivayutsya ee.
     Obizhalo odno obstoyatel'stvo V Upravlenii  sotrudniki uhazhivali  za  nej
prezhde  vsego kak za sekretarshej,  na  storone  zhe  vse  ser'eznye,  stoyashchie
molodye lyudi, s kotorymi ona znakomilas', pochemu-to pervym delom sprashivali,
kem ona rabotaet, i, uznav, chto sekretarshej, kak-to menyalis' v obrashchenii. Ne
to chtoby kakie-nibud' vol'nosti, etogo ona ne dopuskala, no u nih poyavlyalos'
"voobrazhenie",  otnosheniya  stanovilis' legkomyslennymi.  Ne bylo  nastoyashchego
chuvstva.
     Tancy, kino  byli dlya  nih vsego-navsego otdyhom. Dlya  nee zhe nastoyashchaya
zhizn' nachinalas' posle raboty.
     "Laborantka" zvuchalo kuda avtoritetnee, chem "sekretarsha".
     - YA rabotayu v elektrolaboratorii. - Ona nauchilas' proiznosit' etu frazu
znachitel'no, s utomlennym vzdohom.
     Esli razobrat'sya, v etom  vzdohe byla pravda. Rabota okazalas' gryaznoj,
tyazheloj  i skuchnoj.  Zastavlyali razbirat' obrazcy  goreloj  izolyacii, chasami
prosizhivat' u  stenda, zapisyvaya  pokazaniya  priborov. Ona probovala slushat'
poyasneniya Maji Konstantinovny.
     -  Ponyatno! -  otvechala Nina  i pro sebya dumala: "Hot' by ya na chetvert'
ponyala".
     Osobenno  ee   smushchal  vnimatel'nyj  vzglyad  Lobanova.   Prohodya  mimo,
nachal'nik  laboratorii vsyakij raz zaderzhivalsya  i sprashival, chto ona delaet,
zachem.  Pervoe  vremya  ona,  prinyav  nezavisimyj vid,  uvilivala  ot  pryamyh
otvetov. Rabotayu, nu i vse tut... No otshit' ego  okazalos' ne prosto. Vsyakij
raz on dopytyvalsya, pochemu ona vklyuchala to,  a  ne eto, i, kogda on  uhodil,
ona chuvstvovala sebya nichego ne smyslyashchej devchonkoj. U nekotoryh muzhchin  byla
takaya manera  uhazhivat', no Lobanov  ne  obrashchal vnimaniya na ee vneshnost'. I
eto tozhe zadevalo ee.
     ZHenshchina  so  vkusom  znaet  ne tol'ko kak  nuzhno odevat'sya, no i kak ej
nel'zya odevat'sya. Nina  sostavila dlya  sebya novyj ideal elegantnoj  zhenshchiny.
Ona  smenila  shelkovye  plat'ya  na  sinij  halatik,  takoj  zhe, kak  u  Maji
Konstantinovny, stala tak  zhe  gladko,  na probor,  zachesyvat'  volosy.  Ona
zakonchila beznadezhnuyu bor'bu za manikyur  i, chut' ne placha, ostrigla dlinnye,
mindalevidnye nogti. Ona stala podrazhat' Maje Konstantinovne vo vsem, vplot'
do strogoj, sderzhannoj ulybki. Nedosyagaemoj ostavalas' spokojnaya uverennost'
kazhdogo dvizheniya Maji Konstantinovny.
     Doklad  Lobanova na komsomol'skom sobranii  proizvel na Ninu neozhidanno
sil'noe  vpechatlenie. Sobstvennaya  zhizn'  pokazalas'  ej  postnoj,  skuchnoj,
nikomu ne nuzhnoj. Na  sleduyushchij zhe den' ona poprosila otpustit' ee uchit'sya v
institut. Ona  zayavila ob etom Lobanovu  so vsej  nepreklonnost'yu  cheloveka,
prinyavshego reshenie chas tomu nazad.
     Lobanov sidel  za  pis'mennym  stolom, szhav  golovu rukami, i  pustymi,
otsutstvuyushchimi  glazami smotrel na  Ninu.  Pered nim lezhali  lilovaya papka i
raskrytyj zhurnal.
     - Vzdor, - rasseyanno proiznes on, prodolzhaya odobritel'no kivat' Nine.
     Ona udivlenno ostanovilas'.  On posmotrel na nee umolyayushche, kak by prosya
o molchanii. "CHudak, - podumala ona, - chestnoe slovo, chudak".
     - Prostite, pozhalujsta,  - Lobanov tryahnul golovoj i pospeshno skazal: -
Obyazatel'no nado uchit'sya. Vam rabotat' tyazhelo?
     - Nelegko, - priznalas' ona, ne uspev soobrazit', k chemu etot vopros.
     - Boyus',  chto vy bezhite ot  etoj samoj raboty, - uzhe spokojno,  celikom
vhodya v razgovor,  skazal  Lobanov. - YA pro sebya znayu.  Mezhdu nami, mne tozhe
poroyu do togo skverno, begom by ubezhal v institut.
     - Vy? - nedoverchivo skazala Nina.
     - Vy  zagorelis',  no,  boyus',  eto vrode  kak na  syrye drova plesnuli
kerosinom. Ne obizhaetes'? V institute budut svoi trudnosti, i opyat' pridetsya
kuda-to bezhat'.
     On vyshel iz-za stola i vstal pered neyu, zapolniv soboj vsyu komnatku.
     - Idite v institut togda, kogda bez nego stanet sovsem nevmogotu, kogda
vasha special'nost' vam nachnet snit'sya po nocham, kogda vam bez nee svet budet
ne mil. Vam chto segodnya snilos'?
     Nina pokrasnela, i oba zasmeyalis'.
     - Porabotaem eshche vmeste... Vot kogda vam stanet tesno u  nas i uznavat'
bol'she nechego, togda prihodite - chestnoe slovo, otpushchu
     Pered glazami Niny byl ego  tverdyj podborodok, tonkaya  krepkaya sheya, na
kotoroj bilas' golubovataya zhilka. Po vorotnichku trikotazhnoj rubashki tyanulis'
neumelo zaglazhennye skladki. "Naverno, sam gladit", - podumala Nina.
     Gidrostanciya, kuda priehala brigada Rejngol'da,  stoyala posredi  lesov,
vdaleke  ot naselennyh punktov.  S vysokoj plotiny, naskol'ko  hvatal  glaz,
tyanulas'  cherno-zelenaya  kromka  lesa. U samogo  berega  reki beleli  domiki
nebol'shogo  stancionnogo  poselka.  Byla seredina  maya.  Prozrachnoj  zelen'yu
odelis' berezy. Cvela  cheremuha.  Dni stoyali suhie,  teplye.  Vse  svobodnoe
vremya Nina brodila po okrestnostyam. Ej  hotelos' pobyt'  odnoj.  Ot  tishiny,
chistogo neba ee tyanulo na besprichinnye  slezy. Dumalos' o tom, to ona nikogo
ne lyubit, i propadaet molodost', i net bol'shogo, nastoyashchego chuvstva...
     Ej  vspomnilos' detstvo, kogda oni  s otcom - otec ee sluzhil lesnikom -
nedelyami propadali v lesah.
     Zdes',  v  dome  priezzhih,  Nina  vstavala  rano-rano.  Ona  mylas'  iz
zheleznogo drebezzhashchego rukomojnika. Voda byla  vkusnaya, holodnaya do lomoty i
tozhe  napominala  detstvo.  Bosikom Nina  spuskalas' po  skripuchej lestnice,
sadilas' na kryl'co i dolgo smotrela, kak prosypalas' reka.
     Inogda v les  za neyu uvyazyvalsya Sasha Zaslavskij,  inogda s nimi  shel  i
Borisov. Nine  nravilos'  uvodit' ih daleko  v les. Zdes' ona byla hozyajkoj.
Ona zastavlyala ih sobirat'  golubye  i  belye  proleski, i osobenno - redkuyu
zheltuyu. U podnozhiya staroj eli  ona pokazyvala gusto raskidannuyu sheluhu shishek
- eto "belkina stolovka". Prisev v kustah,  oni dozhdalis', kogda krasnovataya
belka  sprygnula  vniz i, uhvativ perednimi  lapkami shishku, prinyalas' bystro
vyskrebyvat' semena.
     - Ruzh'eco, ruzh'eco by! - stradal Borisov.
     V neskol'kih kilometrah  ot  G|S lezhalo  bol'shoe  ozero. Sasha  razdobyl
lodku, i oni vdvoem s Ninoj otpravlyalis' katat'sya.
     ...Pochemu-to schitaetsya, esli ot dozhdya na vode puzyri, to budut zatyazhnye
dozhdi. Vot pod takoj  dozhd'  s puzyryami  i  popali  odnazhdy  posredi  ozera.
Pristali k krohotnomu ostrovku, seli pod elku, a ozero vse v puzyryah, slovno
kto vodu kipyatit.  Plat'ice na Nine  promoklo,  no  bylo ne  zhal'  plat'ya  i
priyatno ottogo, chto ne zhal' i mozhno sidet' na beregu,  smotret' na vodu i ne
zabotit'sya  o tom, nravish'sya li ty  v takom vide  ili ne nravish'sya. Vprochem,
ona znala, chto nravitsya. No hotya Sasha byl milyj parenek  i ej nravilis'  ego
tolstye  guby, kurchavye  korotkie volosy,  no  sejchas,  - sejchas ej bylo vse
ravno.
     Na otmelyah  valyalis' rakushki.  Nina prinyalas' rastvoryat' ih i  shchekotat'
ulitok. Sasha, vyhvalyayas', kidal v vodu ploskie  golyshi, oni  podprygivali  -
dva... tri... chetyre "blina"!
     - Udivitel'noe delo, - skazal Sasha, - ty sovsem  drugaya stala, kak syuda
priehali.
     - Kuda - syuda, na ozero?
     -  Net, na  G|S... Ty ser'eznee, chem v gorode. Nina otbrosila rakushku i
zadumchivo sprosila:
     - Tebe nravitsya Majya Konstantinovna? Kak chelovek?
     - Mne nravyatsya blondinki, - s neumeloj razvyaznost'yu skazal Sasha.
     Nina nadmenno osmotrela ego s nog do golovy.
     -    Zapomni:    chelovek,   lishennyj   neposredstvennosti,   stanovitsya
posredstvennost'yu.
     |tu frazu  ona  slyhala  ot  Maji Konstantinovny  i  ne  raz s  uspehom
primenyala ee.
     - Majya Konstantinovna  - tolkovyj  inzhener,  -  skazal  Sasha,  -  no  ya
predpochitayu Lobanova.
     - A chto v  nem horoshego? - posmeivalas' Nina i s udovol'stviem slushala,
kak  Sasha  raspisyval   Lobanova.  -   Mnogo  ty  ponimaesh';   po-moemu,  on
beschuvstvennyj  chelovek, -  zaklyuchila  ona i  tut zhe  perevela  razgovor  na
drugoe.
     Sasha nichego ne zamechal, on byl schastliv  ottogo, chto ona  razreshila emu
nakinut' ej na plechi pidzhak i pohvalila ego za greblyu.
     Dozhd' perestal, proyasnilos', oni seli  v  lodku  i poplyli  po gladkomu
ozeru-nebu. Vse  nebo  bylo  v  ozere.  Oni  naezzhali  na  oblaka,  i  Nina,
peregibayas' cherez bort, videla svoe lico s  mokrymi kudel'kami volos posredi
serebryanyh gor. A  blizhe  k  beregu  po vode  protyanulis'  chetkie  otrazheniya
derev'ev. Opustiv  ruku v  vodu,  Nina trogala verhushki elej. Vse bylo vverh
nogami. Vse bylo naoborot. Pochemu ty nravish'sya tomu, kto tebe bezrazlichen, a
tot, kto tebe nuzhen, ne obrashchaet na tebya vnimaniya?
     Na stancii hozyainom chuvstvoval sebya Sasha. On pokazyval Nine stancionnye
sooruzheniya, oni spuskalis' v poternu - koridor, prolozhennyj  v tele plotiny.
Tam  pahlo holodnoj syrost'yu,  i  bylo  zhutko predstavit',  chto nad  golovoj
mchitsya vspenennaya massa  vody. Interesnee vsego bylo stoyat' na  mostike, nad
plotinoj. Betonnaya grebenka plotiny raschesyvala reku na mnozhestvo vodopadov.
Oni svirepo grohotali gde-to pod nogami, mchalis', krutilis'. Raduzhnoe oblako
vodyanoj pyli viselo nad betonnymi vodospuskami, osedaya holodnymi  kaplyami na
shchekah.
     - Kakaya silishcha propadaet! - krichal Sasha.
     On  vozmushchalsya,  pochemu nel'zya  sdelat'  plotinu  vyshe i sohranit'  etu
bujnuyu vesennyuyu vodu.
     - Nu ih, gidrotehnikov, -  rasstraivalsya Sasha, - poshli na pul't,  tam ya
vse znayu, chto k chemu.
     Central'nyj   pul't  byl   dejstvitel'no   velikolepen.  Pul't   vsyakoj
elektrostancii - eto ee gordost'. Ni v odno pomeshchenie  ne vkladyvaetsya takoj
zaboty, kak v pomeshchenie  pul'ta. CHistota zdes'  dovedena  do  predela. Lyubaya
hozyajka mozhet lish' mechtat' o podobnom bleske. Nachinaya ot mramornyh panelej i
do  poslednego,  zapryatannogo  pod  setkoj  provodov  boltika, vse gorelo  i
sverkalo. Dazhe  starozhily, mnogo let izo dnya v den' prinimaya smenu, ne mogli
ne lyubovat'sya svetloj prazdnichnost'yu pul'ta.  CHto zh tut govorit' o  novichkah
vrode Niny.
     Za steklami per'ya samopiscev ("yabedniki" - nazyvali ih  dezhurnye) chutko
vycherchivali krivye,  vspyhivali  raznocvetnye signal'nye  lampochki, neslyshno
razgovarivali  na  svoem  yazyke  strelki priborov.  Odna stena  pul'ta  byla
steklyannoj, skvoz' nee vidnelsya mashinnyj zal.  Gigantskie, pohozhie na chernye
zonty, generatory merno gudeli.
     A chto tvorilos' za  panelyami  pul'ta! Voobrazit' tol'ko,  chto chelovek v
sostoyanii  razobrat'sya   v   etom  hitrospletenii   beschislennyh   provodov,
kontaktov, predohranitelej.
     Nina s uvazheniem smotrela na Sashu.
     - YA chto, - samootverzhenno priznavalsya on, - vot Borisov... No i Borisov
i Rejngol'd ustupali, po mneniyu Sashi, Lobanovu.
     - Podumaesh', - draznila ona, - Lobanov!
     Odnako  zdes', na stancii, Sasha stanovilsya  neustupchivym i, kak govoril
Borisom, "vymeshchal na Inne vsyu svoyu lyubov'".
     - A  mne Morozov  znaesh', chto skazal?  - naraspev govorila  Nina. - CHto
tvoj Lobanov - kar'erist. Emu nuzhno lish' sdelat' nashimi rukami etot lokator.
     - Morozov - spletnik! My emu hvost prishchemili, vot on i  shipit!  Neuzheli
ty verish'?.. Nina, ty, po-moemu, popala pod vliyanie otstalyh...
     Vsyakij   raz,   kogda   razgovor   kasalsya   Lobanova,  Nina   nachinala
poddraznivat' Sashu i  s  udovol'stviem slushala, kak  on pripisyvaet Lobanovu
samye neveroyatnye dostoinstva. Ona ne stesnyalas' poddevat' na etot zhe kryuchok
Borisova  i  Rejngol'da,  no  te  byli  sderzhannee.  Vprochem,  Rejngol'd  za
poslednee vremya stal  kuda  obshchitel'nee.  Pervyj mesyac  posle ego  prihoda v
laboratoriyu iz  pego slova bylo ne vydavit'. A nedavno, kogda Sasha hvastalsya
pul'tom,  Rejngol'd  rasskazal o  bol'shih stanciyah,  kotorymi  upravlyayut  na
rasstoyanii.  Vysokie vorota stancii zakryty, v pustom svetlom zale  spokojno
rabotayut  generatory.  Na stancii ni dushi. Pul't stoit  za sotni kilometrov,
gde-nibud'  v  Moskve  ili  Leningrade.  Dezhurnyj podhodit  k etomu  pul'tu,
vsmatrivaetsya v pribory i vidit vse, chto tvoritsya na stancii.
     Rabota na stancii  byla pervaya v zhizni Niny interesnaya rabota.  Nikogda
ne  zabudet ona  den', kogda oprobovali  smontirovannyj avtomat.  Rejngol'd,
blednyj,  nelovko,  muchitel'no  ulybayas',  povernul  vyklyuchatel'.  Ruka  ego
drozhala.  Nina vpilas'  glazami  v pribory. Ona  uzhe  znala,  chto oni dolzhny
pokazyvat'. I vse zhe  ne ona pervaya ulovila mgnovenie, kogda generator myagko
podklyuchilsya. Pervym  skazal Borisov: "Vot i vse".  On  vynul  platok,  vyter
viski i pozhal ruku Rejngol'du.
     |ti muzhchiny  kakie-to  cherstvye. Stol'ko  volnenij,  ozhidanij, a kogda,
nakonec,  svershilos', slova putnogo skazat' ne mogut.  I  vse zhe minuta byla
udivitel'naya, u  Niny navertyvalis' slezy ot radosti za Rejngol'da, za vseh.
Ona nikogda eshche ne ispytyvala takogo schast'ya.
     YAvilis'  sotrudniki  stancii s pozdravleniyami.  Prinimali  pozdravleniya
glavnym obrazom  Sasha  i  Nina, potomu chto Rejngol'd  i Borisov byli  chem-to
nedovol'ny,  sheptalis', zastavlyali  Ninu napaivat' dobavochnye soprotivleniya,
regulirovat' pruzhiny...
     Komissiyu, priehavshuyu  prinimat' avtomat, vozglavlyal  Potapenko. Zametiv
Ninu, on izdali privetlivo pomahal rukoj:
     - Ogo, kombinezon, platochek... vas ne uznaesh'.
     I vse?.. Podojti postesnyalsya! A  kogda ona  rabotala  sekretarshej, yavno
uhazhival  - na  mashine  katal,  duhi  daril. Da... delovityj  tovarishch. Nu  i
plevat'. Vse muzhchiny  obmanshchiki... A vse-taki Lobanov ne takoj. I, podumav o
Lobanove,  ona pochemu-to opyat' prishla v horoshee nastroenie. Vprochem, Lobanov
tut, razumeetsya, ni pri  chem, prosto den'  byl prekrasnyj. Teper' Rejngol'da
pozdravlyali  oficial'no.  Potapenko  krasivo  govoril o  sodruzhestve nauki i
tehniki.  Potom direktor  stancii prochital  prikaz  s  blagodarnostyami  vsej
brigade. Nina uslyhala svoyu familiyu. K nej oborachivalis', smotreli; chtoby ne
pokrasnet',  ona  naklonilas' k Sashe  i  serdito poprosila perestat' zhat' ej
lokot'.
     Prodolgovatyj  lakirovannyj yashchik avtomata visel,  nadezhno pribolchennyj,
na bokovoj paneli.
     Zavtra  oni uedut, dumala Nina,  a avtomat ostanetsya zdes' rabotat'.  I
kogda by ej ni prishlos' popast' syuda, ona vsegda smozhet s gordost'yu sprosit'
u dezhurnogo:  "Nu, kak pozhivaet nash avtomat? Dovol'ny im?" - "Spasibo vam, -
skazhut ej. - Teper' krasota:  nazhal knopku, i nikakih zabot..." ZHal' tol'ko,
chto Lobanov ne priehal. On uslyhal by prikaz i tozhe oglyanulsya by na nee.
     Ee otvlek Rejngol'd. On sidel  ryadom s nej  i ves' podergivalsya. "YA  ne
mogu, - govoril on Borisovu, - chto zh eto proishodit, tovarishchi..."
     Iz  ih  razgovora  Nina  ponyala,  chto  rabotu  nad avtomatom neobhodimo
prodolzhat', a  stanciya  i komissiya  postanovili  vklyuchit' etot  edinstvennyj
obrazec v ekspluataciyu.
     - YA vystuplyu, - skazal Borisov. Rejngol'd shvatil ego ruku.
     - Togda vystupajte sami, - rasserdilsya Borisov.
     Nina  ulybnulas', -  chtoby  Rejngol'd da  vystupil!  "Gibloe  delo",  -
podumala ona.  No  v eto  vremya  Rejngol'd s otchayaniem mahnul rukoj, vstal i
zagovoril. On chem-to  sejchas  napominal  goryashchuyu  goloveshku,  kotoruyu  hotyat
sunut' v vodu, a ona, otfyrkivayas', treshchit i strelyaet kolyuchimi,  obzhigayushchimi
iskrami.
     ZHora  Galstyan,   dezhurnyj   tehnik,  sverkaya   glazami,  proshipel  Sashe
Zaslavskomu:
     - O sebe zabotites'. Stydno. |to vy ego nastroili.
     -  Avtomat ne vam  odnim  nuzhen, -  tak zhe yarostno otvechal Sasha. -  Ego
otrabotat' nado, chtoby na vseh stanciyah mozhno bylo ustanovit'...
     - Nu i otrabatyvajte. Nam i etot horosh.
     Oni  uzhe  rugalis'  vsluh, Rejngol'da bylo  ploho slyshno,  on  govoril,
obrashchayas' tol'ko k  Potapenko,  podstupal k  nemu  vplotnuyu  i  tykal, tykal
malen'kim kostistym kulachkom.
     Sasha prizyval Ninu v  svideteli, ona  otmalchivalas'. V dushe ona byla na
storone  ZHory  Galstyana, ej  bylo  zhal'  prekrasnogo  chuvstva udovletvoreniya
zavershennost'yu raboty. Zachem Rejngol'd isportil takoj chudesnyj den'?
     Potapenko  podnyalsya,  preryvaya  Rejngol'da,  i, vkladyvaya zhestkuyu  silu
vlasti v svoi slova, podtverdil, chto pribor poka ostaetsya na stancii, vopros
o dal'nejshih rabotah reshitsya osobo.
     - Najdem  vozmozhnosti,  - skazal  on, no vse ponimali,  chto eto  prosto
formula prekrashcheniya skandala.
     ZHora Galstyan likoval.
     - Slyhal?  - dopytyvalsya on u Sashi.  - Uchis', kak gosudarstvenno reshat'
voprosy.
     Borisov otozval  Ninu  v  storonu  i  prikazal nemedlenno ehat' v gorod
razyskat'  Lobanova,  pust'  on  telegrafiruet,  kak  byt'.  K  nim  podoshel
Rejngol'd,  on  vovse  ne  pohodil na  pobezhdennogo. Ninu porazila peremena,
kotoraya proizoshla s etim chelovekom. Dvizheniya ego  stali  razmashistymi, golos
gromkim, kepka  sdvinulas' nabok,  glaza zlyushchie  i  veselye,  kak  budto  on
radovalsya chemu-to.  Nachal on vozbuzhdenno, s poloviny frazy, slovno prodolzhal
razgovor:
     - ...neuzhto ya lyublyu stanciyu men'she ih!
     Odin  iz  stancionnyh  inzhenerov  tronul ego  za  plecho i  vstrevozhenno
skazal:
     -  A  znaete,  Rejngol'd, Viktor-to Grigor'evich ostalsya nedovolen vashim
vystupleniem.
     Rejngol'd peredernul plechami.
     - Da? Nu i pust'. - On povernulsya k Borisovu. - A  s blagodarnostyami ih
-  vot... - On pomahal pered nosom Borisova vypiskoj iz  prikaza i s mrachnym
naslazhdeniem skomkal ee.
     Borisov slabo pomorshchilsya:
     - Zachem gorshki bit'!..
     K gorodu  Nina  pod容zzhala  voskresnym utrom.  Perrony  byli  zapruzheny
narodom. Pominutno, s  korotkimi gudkami, othodili elektropoezda.  Mimo Niny
speshili  veselye  kompanii  s chemodanchikami,  volejbol'nymi myachami;  svetlye
kraski kostyumov, kriki morozhenshchic - vse  eto  oglushilo i oslepilo Ninu posle
lesnoj tishiny.
     - A ved' eto Ninok! - uslyhala ona vdrug. CH'ya-to ruka opustilas' na  ee
plecho. To byl Len'ka Morozov i vsya ee staraya kompaniya. Oni stali ugovarivat'
ee poehat' na vzmor'e, milostivo proshchaya ej neprazdnichnyj kostyum. Kakaya mozhet
byt' rabota v voskresen'e! Rabotaj, no pomni, chto ty ne loshad'! Ona ne srazu
otkazalas', uspev  ocenit' svoyu samootverzhennost'. Probivayas' skvoz'  tolpu,
na  vsyakij  sluchaj vnimatel'no  smotrela  po storonam.  Vysokij shirokoplechij
muzhchina v beloj bezrukavke, pod  ruku s zhenshchinoj,  chital raspisanie poezdov.
CHto-to pokazalos' znakomym Nine v naklone ego spiny.  Mog zhe poehat'  Andrej
Nikolaevich za gorod v voskresen'e? Ona pospeshila vpered, nepriyaznenno kosyas'
na zhenshchinu, so zloradstvom otmechaya ee zhilistye nogi, besformennuyu taliyu.
     Zajdya sboku, ona uvidela blizoruko  soshchurennoe  chuzhoe  lico s mochal'noj
borodkoj. Sobstvennaya radost' neskol'ko smutila ee.
     Pryamo s vokzala ona poehala  k Lobanovu.  Stoya  v  tramvae, ona  kak-to
osobenno ostro  osoznala,  chto edet  k nemu  domoj. Ej  stalo  ne  po  sebe.
Nervnichat',  polozhim, nechego, derzhat' sebya ona, slava bogu, umeet. Tufli vot
na nizkom kabluke. Nado bylo zaskochit' domoj,  pereodet'sya. Kostyum etot tozhe
ej ne ochen' idet.
     Ona podoshla k dveryam ego kvartiry sovsem rasstroennaya.
     Lobanova  doma  ne  okazalos'.  Tolsten'kaya rumyanaya devochka,  uchastlivo
posmotrev na obeskurazhennoe lico Niny, kriknula v glubinu kvartiry:
     - Mam, tut dyadyu Andreya prosyat! Vy k nam priehali? - sprosila ona, glyadya
na chemodanchik v ruke Niny.
     -  Tanya,  ty  chto  zhe  gostej  ne  priglashaesh'?  - sprosila  zhenshchina  v
perednike, vyhodya v prihozhuyu.  Vyslushav  Ninu, ona poprosila ee podozhdat'  i
provela  v  komnatu Andreya  Nikolaevicha. Skoro vernetsya otec, on znaet,  gde
Andrej.
     ZHenshchina izvinilas' i ushla v kuhnyu, ostaviv Ninu s devochkoj.
     Nina  oglyadelas'. Komnata  byla  nebol'shaya, prodolgovataya,  s  oknom vo
dvor. Snaruzhi, vo vsyu shir' okna, pridelan yashchik s cvetami. Vdol' steny viseli
grubye nekrashenye polki, plotno zastavlennye knigami.  Veshchi chuvstvovali sebya
zdes' gostyami, oni zhalis' po uglam - neskol'ko stul'ev, kushetka, toshchij shkaf.
Po-hozyajski  raspolozhilsya odin lish' pis'mennyj  stol,  delovito  neryashlivyj,
zakapannyj  chernilami,  zavalennyj bumagami. Poverh  raskrytoj  knigi lezhala
korobka s karamel'kami i velosipednyj nasos.  |to pochemu-to uspokoilo  Ninu,
ona sprosila devochku:
     - Tvoya mama - sestra dyadi Andreya?
     - Sestra, - skazala Tanya i, schitaya znakomstvo zavyazannym, soobshchila Nine
naibolee  vazhnye  sobytiya:  - Dedushka  vernetsya  skoro,  on  ushel v  kontoru
domohozyajstva, tam  segodnya  otkryvayut  igrushechnuyu biblioteku.  |to  dedushka
pridumal. Dyadya Andrej govorit, chto eto horoshaya... priyatie, - zapnulas' Tanya.
     Nina, smeyas', popravila:
     - Meropriyatie.
     Ona podoshla  k stolu. Na stene visel portret  Mayakovskogo s sobachkoj na
rukah. "Kuplyu segodnya knizhku Mayakovskogo", - podumala Nina.
     Andrej s utra sidel  v  Publichnoj biblioteke, prosmatrivaya amerikanskie
zhurnaly.
     Namorshchiv lob,  on  probegal  glazami  soobshcheniya  o vodorodnoj  bombe. S
nauchnym  besstrastiem avtory  vychislyali,  kakoj  moshchnost'yu  dolzhna  obladat'
vodorodnaya  bomba, chtoby radius  ee  teplovogo dejstviya byl  dvadcat'  mil'.
Obsuzhdalis' razlichnye proekty otravleniya  rek radioaktivnoj vodoj.  Vseobshchij
interes  vyzyvala problema: dostatochno  li vzryva kobal'tovoj  bomby,  chtoby
prekratit' chelovecheskuyu zhizn' na zemle. Kompaniya "Bell- telefon" v reklamnoj
stat'e soobshchala, chto eyu vozglavlyaetsya serijnoe proizvodstvo yadernogo oruzhiya.
Bell... vspominal Andrej...
     Izobretatel'   telefona.   YUnoshej  Bell  zhelal  rabotat'  nad  sluhovym
apparatom, mechtaya pomoch' gluhonemym. I vot cherez tri chetverti veka ego firma
rabotaet nad apparatami, mechtaya imi unichtozhit' milliony lyudej. Da, dumal on,
eti  lichnosti davno  by  pustili  v  hod svoi  bomby,  esli by u nas ne bylo
podobnyh bomb. I poetomu my budem imet' to zhe, chto imeyut oni, i dazhe bol'she,
chtoby ves' mir mog spokojno zhit' i rabotat'.
     V  zhurnalah Andrej  iskal svedenij o doktore Rappe. Polgoda  nazad Rapp
opublikoval neskol'ko  interesnyh  dannyh  o  prohozhdenii  korotkih voln  po
provodam. Sudya po vsemu, Rapp podhodil k toj zhe  samoj probleme, nad kotoroj
rabotal Andrej, podhodi i original'no i sovsem s drugoj  storony.  S teh por
bol'she nikakih  soobshchenij  o rabotah Rappa  ne  poyavlyalos'.  Vot  i  sejchas,
tshchatel'no  prosmotrev  poslednie  nomera  zhurnalov,  Andrej opyat'  nichego ne
nashel.  Molchanie  Rappa ego  neskol'ko  udivlyalo i bespokoilo. Ran'she stat'i
Rappa pechatalis' regulyarno. V proshlom godovom obzore associaciya amerikanskih
uchenyh rekomendovala doktora Rappa kak odnogo iz talantlivyh molodyh fizikov
SHtatov. Otkrovenno  govorya, Andreya  podstegivalo nalichie  takogo  ser'eznogo
sopernika. Inogda ne meshaet, chtoby tebe nastupali na  pyatki. Mozhet byt', ego
raboty  zasekretili?  Maloveroyatno.   Poka  chto  issledovaniya  nosili  chisto
teoreticheskij harakter. Pojmav sebya na chtenii nekrologov, Andrej ulybnulsya -
malo li chto moglo sluchit'sya s Rappom: zabolel, possorilsya s shefom,  nakonec,
mog natknut'sya na kakoe-to prepyatstvie. Na kakoe?
     Zametiv pered svoim stolom Ninu, on mehanicheski pozdorovalsya  s nej, ne
udivlyayas'  ee poyavleniyu, no, kak tol'ko  ona nachala rasskazyvat' o tom,  chto
proizoshlo, on vskochil.
     - |h, chert! - vydohnul on,  mgnovenno  nalivayas' gnevom. Poka on sdaval
zhurnaly,  Nina oglyadyvala bol'shoj svetlyj zal, ustavlennyj ryadami pis'mennyh
stolikov, za kotorymi sideli  starye i molodye  lyudi. Tishinu  narushal tol'ko
shelest stranic, a  za vysokimi oknami busheval veselyj solnechnyj den', i Nina
staralas' ponyat' etih lyudej, zhertvuyushchih takim slavnym voskresnym dnem. Sredi
nih byli krasivye, naryadno odetye devushki. Sredi nih byl i Lobanov. Nikto ne
zastavlyal ih sidet' zdes', - eto zhe ne studenty,  kotorym volej-nevolej nado
gotovit'sya k ekzamenam...
     Lobanov potashchil ee na ulicu.
     - Formennyj grabezh, -  rugalsya  on  na hodu. - Zahvatili  avtomat,  kak
piraty. Zarabatyvayut sebe deshevuyu populyarnost'. A?
     Nina ne znala, chto otvechat'.  On kruto povernulsya  k nej,  tak, chto oni
chut' ne stolknulis'.
     - Reshat' nado nemedlenno. A chto reshat'?.. Opyat'  vse  vverh tormashkami!
Opyat'  lokator  poboku,  zanimajsya chuzhimi  delami...  Do kakih  por  mne tak
razryvat'sya...  K chertu! - on  razmahival svoimi  kulachishchami pryamo  pered ee
licom. I hotya ona ponimala - bud' na ee meste drugoj, Lobanov obratilsya by k
nemu s temi  zhe slovami,  - ona byla rada tomu, chto on  delitsya s nej  svoej
dosadoj. Ohvachennaya sochuvstviem, ona shla s nim, robko zaglyadyvaya emu v lico,
ele pospevaya za ego krupnym shagom.
     -  A  Rejngol'd-to  kakov!  -  vdrug  zasmeyalsya  Lobanov.   -  Net,  vy
vdumajtes'. Rejngol'd-to! Vystupil protiv Potapenko. Tak i skazal, da?
     Nina povtorila rasskaz o Rejngol'de.
     - CHto  zhe nam  delat'?  -  uspokaivayas', sprosil  on, obrashchayas' k  nej,
imenno  k nej. Po  tonu  ego  golosa  ona ponyala  - on dejstvitel'no zhdal ee
pomoshchi. Ona  schitala  sebya  prosto  kur'erom,  a  on obrashchalsya k nej  kak  k
tovarishchu. Ej strastno zahotelos' pridumat' chto-nibud' udivitel'no umnoe. Kak
nazlo, v golovu lezla vsyakaya  chepuha,  vrode  togo chtoby ukrast'  avtomat. I
pochemu ona takaya glupaya?
     -  CHego vzdyhaete, ustali?  - sprosil  Lobanov. - Davajte chemodanchik, ya
svin'ya - ne zametil.
     - Da  net,  nichego,  -  smeshalas' Nina. - Andrej Nikolaevich,  a glavnyj
buhgalter ne mog by nam pomoch'?
     - Pri chem tut buhgalter?
     Kogda   ona  byla  sekretarem,   ee  vsegda  porazhala  vlast'  glavnogo
buhgaltera; pered nim sklonyalis' samye stroptivye nachal'niki, ego slovo bylo
zakonom dlya vseh.
     - Postojte,  Nina, - zakrichal Lobanov, - vy genij!  |h, telefon by  ego
domashnij.
     CHego-chego,  a  eto skol'ko  ugodno!  Zauchennye  nomera  telefonov  vseh
nachal'nikov  -  eto,  pozhaluj,  edinstvennoe,  chto  ona  vynesla  iz  svoego
sekretarstva.
     Oni stoyali ryadom v  tesnoj budke. Lobanov raz座asnyal glavnomu buhgalteru
smysl sluchivshegosya:
     -  ...Pridetsya  izgotavlivat'  avtomat  zanovo,  eto  vchetvero udorozhit
issledovaniya.
     Potom  on prikryl mikrofon  i, siyaya  svoimi zelenymi  glazishchami, shepnul
Nine: "Rugaetsya!"
     Nina slyshala, kak glavnyj buhgalter krichal:
     - ...Ne razreshu im prinyat' na inventar'!
     - I ne dadite nam ni kopejki deneg na novyj  avtomat? - sprosil Andrej.
- Ne rugayu, a obnimayu. Vy zashchitnik nauki. Vy... vy boginya Minerva!
     Oni vyskochili iz budki, Lobanov siyal.
     - Za Minervu on ne obidelsya? - tozhe ulybayas', pobespokoilas' Nina.
     - Starik gimnaziyu konchal... Da i chego obidnogo? Vy tozhe Minerva!
     Ona ne sovsem ponyala, chto on  hotel  etim skazat' i kto  takaya Minerva,
no, nesomnenno, eto bylo chto-to horoshee.
     Oni zabezhali na pochtu, poslali likuyushchuyu telegrammu Borisovu.
     - Davajte otprazdnuem nashu pobedu, - skazal Andrej. - Pojdemte v kino?
     Ona ne videla, ne slyshala togo, chto tvorilos' na ekrane. Ruka ee lezhala
na podlokotnike, plecho slegka kasalos' plecha Andreya. Odnazhdy  on  nakryl  ee
ruku svoej  rukoj, on sdelal eto tak prosto,  chto ona  ponyala, naskol'ko eto
neser'ezno. S  etogo momenta ona sidela, boyas' poshevel'nut'sya, ozhidaya, kogda
on  opyat' voz'met  ee  za  ruku.  Ego ruka  byla  gde-to  sovsem  ryadom, ona
chuvstvovala teplo ego kozhi. Nevernye golubye otsvety padali na  ego lico. On
byl  celikom pogloshchen kartinoj, naklonyayas' k  Nine, priglashal  ee posmeyat'sya
ili posochuvstvovat'. Nina  uselas' poudobnee  i peremestila ruku. Teper'  ih
plechi,  ih  lokti  plotno  prizhimalis'   drug  k  drugu.  No  vskore  Andrej
otodvinulsya,  ustupaya ej mesto. I ona poteryala to, chto imela. Ruka ee lezhala
takoj odinokoj...
     Skol'ko molodyh lyudej vot tak zhe, v kino, pozhimali, laskali ee ruki, ej
bylo priyatno, no ona nikogda ne stremilas' k  etomu, ne zhdala etogo.  Sejchas
zhe samym glavnym v zhizni kazalos' ej prikosnovenie  ego  ruki.  Ona  byla by
schastliva,  voz'mi on  ee pal'cy v svoyu shirokuyu  ladon'.  Nichego, nichego  ej
bol'she ne nado.




     Podderzhat'  Lobanova  na   tehsovete  mog  direktor   Proletarskoj  G|S
Kalmykov. Za  neskol'ko chasov  do zasedaniya  Potapenko  pozvonil Kalmykovu i
poprosil nemedlenno podgotovit' otvet na pis'mo ministra.
     -  Ah  da, tehsovet,  -  rasseyanno  spohvatilsya Potapenko. -  Nu ladno,
ladno, tvoe schast'e, mozhesh' ne priezzhat', prishli kogo-nibud'.
     Pridvinuv  spisok  chlenov  tehnicheskogo soveta,  Viktor  postavil minus
protiv familii Kalmykova. Borisova tozhe ne budet...  Nu, teper' vrode vse. V
kazhdom dele nuzhna podgotovka. Upravlyat' lyud'mi - znachit predvidet'. I Viktor
dazhe  nemnogo zhalel Andreya. A voobshche emu  polezno budet.  Segodnya,  druzhishche,
tebe predstoit  ubedit'sya,  chto est'  eshche  i drugaya nauka i  chto s  Viktorom
Potapenko borot'sya ne sleduet. Potapenko mozhet vzyat' tebya  za  shivorot,  kak
shchenka, i otshchelkat' po nosu. I sdelaet eto on dazhe ne svoimi rukami.
     Vopros  o  novom  plane  rabot laboratorii  stoyal  poslednim v obshirnoj
povestke  dnya.  Andrej  hotel bylo  protestovat',  no,  zametiv,  otsutstvie
Kalmykova,  promolchal, nadeyas',  chto vskore Kalmykov podojdet. CHerez polchasa
vmesto   Kalmykova  poyavilsya  Krasnopevcev,  soyuznik,  kak  ponimal  Andrej,
maloavtoritetnyj.
     Vozduh posinel ot tabachnogo dyma. Napryazhennoe  ozhidanie utomilo Andreya.
Zasedanie  shlo tretij chas. CHleny  tehsoveta tozhe ustali. Nekotoroe ozhivlenie
vnes priezd professora Tonkova.
     - Vy razreshite? - stoya v dveryah i klanyayas', priyatno prorokotal on.
     Dolgin  vskochil,  osvobozhdaya  kreslo.  Tonkov  pozdorovalsya  s  glavnym
inzhenerom, s  Potapenko,  velichestvenno kivnul ostal'nym i  uselsya,  polozhiv
pered soboj tolstyj portfel' zheltoj kozhi s monogrammoj.
     - Tovarishchi, my  priglasili segodnya na zasedanie  YUriya Il'icha Tonkova, -
provozglasil Potapenko, ne glyadya na Andreya.
     Glavnyj inzhener pridvinul gostyu  plan  rabot  laboratorii,  rasskazyvaya
vpolgolosa, o chem idet rech'.
     Tonkovu  nravilos'  pochtitel'noe   vnimanie,   kotorym   vstrechali  ego
proizvodstvenniki.  On schital  sebya glavoj shkoly, emu  polagalos' rukovodit'
institutom,  razdavat'  idei.  Tratit' sily  na nauchnuyu rabotu  on ne  mog i
schital nerazumnym. On ispol'zoval  molodyh,  oni rosli pod ego rukovodstvom,
oni vypolnyali ego  issledovaniya, i on pozvolyal im  byt' soavtorami, tak bylo
luchshe dlya  nih, po krajnej mere ih pechatali bez  promedleniya. On ele uspeval
byvat'  v razlichnyh  komissiyah,  komitetah.  On ispytyval  udovletvorenie ot
nepreryvnogo  potoka  telegramm,  priglasitel'nyh  biletov,   povestok.  Emu
nravilos'  zhalovat'sya  na svoyu zagruzhennost'. On  byl  znachim, nuzhen. I  kto
znaet, mozhet byt', dejstvitel'no na nem derzhalas' nauka?
     Kogda  nakonec dobralis'  do  poslednego  punkta  povestki dnya,  kto-to
predlozhil perenesti  vopros  ob  elektrolaboratorii  na sleduyushchee zasedanie.
Glavnyj inzhener posmotrel na Lobanova.
     - Obyazatel'no,  obyazatel'no  nado  obsudit'  segodnya, -  goryacho  skazal
Andrej.
     Vse  zadumannye  Andreem meropriyatiya  upiralis'  v  utverzhdenie  plana.
Desyatki   raz  Andrej  treboval   ot  glavnogo  inzhenera  dat'   vozmozhnost'
laboratorii  zanimat'sya  hotya  by  neskol'kimi  nauchnymi  issledovaniyami   i
postoyanno   natalkivalsya   na  kakoe-to   vyazkoe,   iznuryayushchee,   neponyatnoe
protivodejstvie. Esli by emu  skazali  tverdoe "net", on  mog by potrebovat'
ob座asneniya.  A  to  vse  soglashayutsya,  kivayut  golovami...  i  vse  na  etom
konchaetsya. Net, ne konchaetsya, a tyanetsya, tyanetsya bez konca. I ne prideresh'sya
- govoryat radushno, iskrenne: "Razumeetsya,  vot tol'ko utverdim plan, i togda
-  pozhalujsta". Vse  ssylalis'  na  plan; takim obrazom, ot plana zaviselo i
napravlenie rabot, i sozdanie ego sobstvennogo lokatora, i oborudovanie.
     Potapenko neozhidanno podderzhal Andreya.
     - My etot vopros reshim bystro, - skazal  on, pokazyvaya, chto  otstaivaet
interesy  laboratorii,  i  v  to zhe vremya  nizvodya obsuzhdenie  v  razryad teh
udobnyh,  neznachitel'nyh  del,  kogda  ot   chlenov   soveta  trebuetsya  lish'
progolosovat'.
     Dokladyvaya o  svoem  novom plane, Potapenko  govoril kak o predreshennom
voprose,  ustalo, pochti nebrezhno, ostanavlivayas' lish' na naibolee vyigryshnyh
mestah. Dlya kazhdogo predpriyatiya u Potapenko byl prigotovlen syurpriz. Pozhiloj
master,    kabel'shchik    Naumov,    poslyuniv    karandash,    zapisal    sebe:
"|lektronagrevatel'".
     - Davno pora. Kostry zhzhem na ulicah. Sram, - probormotal on.
     - Mozhet byt', koe-komu pokazhetsya, chto v plane malo chisto nauchnyh rabot,
- skazal v zaklyuchenie Viktor, -  no nam  sleduet v  etom  godu prezhde  vsego
obespechit'  nasushchnye  nuzhdy nashih predpriyatij, podnyat' elementarnuyu kul'turu
proizvodstva, a za tem uzhe prinyat'sya i za vysokie materii.
     Vse  ponimayushche ulybnulis'.  Viktor  tak zhe  myagko i ustalo  otvetil  na
voprosy i, sobrav bumagi, uselsya po levuyu ruku ot glavnogo inzhenera.
     - Kakie budut suzhdeniya? - sprosil glavnyj inzhener.
     -  YAsno, -  probasil  s mesta  direktor Komsomol'skoj Tarasov.  -  Plan
pravil'nyj. Lish' by vypolnili.
     Slovo  predostavili Lobanovu.  Rezkij  zvuk  ego  golosa  srazu  sognal
mirolyubivoe nastroenie. Posle myagkoj rechi Potapenko slova Andreya rezali sluh
svoej grubost'yu.
     On sam chuvstvoval, chto vzyal  izlishne  kruto, chto auditoriya razdrazhaetsya
protiv  nego, no povedenie Viktora,  i podozritel'nyj priezd Tonkova,  i vsya
obstanovka,  kotoraya  yavno  skladyvalas' ne v  pol'zu Andreya,  vynuzhdali ego
riskovat'.
     - U  nas sil'nyj  kollektiv,  sredstva...  A  vy  hotite  iz  pushki  po
vorob'yam. Razve tak nado  ispol'zovat'  nas?  Kto zhe budet  reshat' nastoyashchie
problemy tehnicheskogo progressa? Vyhodit, ne komu. "|lektronagrevateli"... -
s izdevkoj povtoril on. - Voz mozhno, dlya tehnicheskogo otdela eto verh nauki.
A  ya garantiruyu: vot vy,  tovarishch Tarasov, poruchite  eto  lyubomu inzheneru na
stancii, on sdelaet nagrevatel' s tem zhe uspehom, chto i my.
     -  Kak  zhe,  bol'she  nam  delat'  nechego, - otozvalsya Tarasov.  Glavnyj
inzhener postuchal karandashom. CHem beznadezhnee
     stanovilos' polozhenie Andreya,  tem  yarostnee on  napadal.  Vmesto plana
Potapenko on prizyval  utverdit' plan  nastoyashchih  nauchnyh  rabot. Tut byli i
usovershenstvovanie  avtomata Rejngol'da, i avtomatizaciya  upravleniya kotlami
na teplostanciyah, i lokator.
     On  kritikoval  kazhdogo iz  dvadcati  chelovek,  sidyashchih  pered  nim  za
dlinnym, krytym zelenym suknom stolom, on  obrushilsya na  glavnogo inzhenera i
direktorov  stancij,  ispytyvaya  radost'  uzhe  ottogo,  chto nakonec  nachalsya
otkrytyj boj.
     -  ...Vy, tovarishch Pyatnikov, proslavilis' naladkoj priborov, - obrashchalsya
on  k monteru Pyatnikovu,  -  a  vdumat'sya,  tak  vse  vashe umenie  ot  nashej
otstalosti  idet. Pribory  nashi davno pora vybrosit' i  postavit' vmesto nih
avtomaty, osvobodit' lyudej ot tyazhelogo truda. Davno  pora.  Vy ne  vinovaty,
tovarishch  Pyatnikov,  no,  chestnoe  slovo, vy  mne napominaete  starorezhimnogo
pisarya s gusinym perom, kogda krugom stuchat mashinistki...
     - Reglament! - strogo napomnil Dolgin.
     - Skol'ko vam  nado? - sprosil glavnyj inzhener.  Andrej poprosil desyat'
minut, chleny soveta zashumeli. Andrej, ni slova ne govorya, sel na mesto.
     Pered nim polozhili zapisku: "Pravil'no. Tol'ko ne goryachites'".  Podpisi
ne bylo,  i eta  truslivaya podderzhka ne obradovala  Andreya.  On pochuvstvoval
ustalost'.  Muskuly  lica  oslabli,  golova  stala  tyazheloj. Po  kogda nachal
vystupat' Naumov, on slovno ozhil.
     Potapenko  vvel  Naumova i Pyatnikova  v  tehsovet v  kachestve  paradnyh
figur: predstaviteli  rabochih. Zasluzhennyj  master, Naumov  vystupal  krajne
redko, eto byl dobryj,  ochen'  myagkij  chelovek iz toj kategorii bezotvetnyh,
skromnyh  rabotyag,  dlya kotoryh  legche  prorabotat' celyj den', chem  skazat'
pyatiminutnuyu rech'. Odnako  sejchas,  konfuzlivo tiskaya  v  pepel'nice dymyashchuyu
papirosku,  Naumov skazal,  chto  vse  zhe  lokator im, kabel'shchikam,  ponuzhnee
elektronagrevatelya.
     Vsled  za  Naumovym  vystupil  Pyatnikov  i  bojko  otchital i Naumova  i
Lobanova. Ne  kasayas' sushchestva dela, on  nachal govorit' o  rabochem klasse, o
tehnicheskom progresse, o tom, chto Lobanova ne interesuet iniciativa rabochego
klassa, emu nichego ne stoit obidet' rabochego cheloveka.
     Vse  pomnili,  chto  nichego  takogo Lobanov  ne  govoril,  no  Pyatnikovu
sochuvstvenno kivali i uspokaivali  ego, ukoriznenno poglyadyvaya na Andreya,  -
razve mozhno obizhat' rabochego cheloveka, da eshche znatnogo nashego rabochego.
     Andrej s  nadezhdoj posmotrel na Krasnopevceva, tot opustil glaza,  lico
ego stalo sonno-bezrazlichnym.
     "Geroj koridora", - prezritel'no podumal Andrej.
     Odnako u Lobanova  nashlos'  neskol'ko neozhidannyh priverzhencev. Inzhener
vysokovol'tnyh linij peredach skazal:
     -  V  Amerike  na  zavodah  sushchestvuet  osobaya  dolzhnost'  -  "dumayushchij
inzhener". On  zanimaetsya isklyuchitel'no  racionalizaciej.  Hodit po  ceham  i
dumaet. Ego obyazannost' dat' v  god ekonomii na  takuyu-to  summu.  Vniknite,
tovarishchi, kakoe urodstvo: odin dumayushchij inzhener, i to za den'gi.
     - Zachem im dumat', zavod chuzhoj,  -  skazal glavnyj inzhener.  Govorivshij
povernulsya k Tarasovu i, voinstvenno ukazyvaya
     na nego pal'cem, pereshel v napadenie:
     - Plohogo vy mneniya  o nashih inzhenerah. Boites' doveryat'  im. A  oni  s
udovol'stviem  zajmutsya  nebol'shimi  issledovaniya  mi.  Ne  voz'mutsya  - tak
zastavim. A laboratoriya pust' i vpryam' vysokimi materiyami zanimaetsya.
     - Vysokaya-to vysokaya,  da  chtoby  materiya byla,  -  usmehnulsya  glavnyj
inzhener.
     Viktor  ulybnulsya  vmeste  so vsemi, hotya  emu  vovse ne  bylo  smeshno.
Podobno opytnomu vrachu,  kotoryj bditel'no  sledit  za  pul'som bol'nogo, on
srazu pochuvstvoval nepriyatnye pereboi v hode zasedaniya. CHto-to peremenilos'.
Kak  ni  malo  bylo  storonnikov  u Lobanova,  ih slushali s  kazhdoj  minutoj
vnimatel'nee.   Poslednyaya   replika   glavnogo   inzhenera   zvuchala   vpolne
odobritel'no.
     Viktor videl, kak Andrej podnyal  golovu, i, vnimatel'no  slushaya, bystro
zapisyval. Naverno, dumaet  snova vystupit'.  Gubu zakusil,  lico  spokojno,
chto-to pridumal. Viktor nezametno kivnul Dolginu.
     Opirayas'    kulakami   o   kraj   stola,    Dolgin   dozhdalsya   osoboj,
mnogoznachitel'noj  tishiny.  Esli by  nikto ne ponimal yazyka,  na  kotorom on
govoril, to  po dramaticheski zvenyashchemu, prokurorskomu  golosu,  po tomu, kak
Dolgin  grozno naklonyalsya  vpered, stal  by yasen  razoblachitel'no-osuzhdayushchij
harakter ego slov.
     Pyatnikov pomestilsya udobnee v kresle,  glaza ego  zabegali ot Dolgina k
Lobanovu,  i   mnogie   vzglyady  tozhe  obratilis'  k   Lobanovu,   proveryaya,
dejstvitel'no li etot chelovek sposoben na takoe.
     Dolgin obvinyal Lobanova v tom, chto peresmotr plana vyzvan isklyuchitel'no
zhelaniem Lobanova  zanimat'sya lokatorom. Lobanov  prishel v  laboratoriyu radi
lokatora,  chto  ni  dlya kogo ne  sekret.  Plan, vydvinutyj im, - fikciya, ona
nuzhna,  chtoby  maskirovat'sya. Otstalye  nastroeniya  Lobanova  proyavlyayutsya  v
bezrazlichii  k  nuzhdam  proizvodstvennikov.  Otryv ot  mass,  vyrazivshijsya v
sozdanii   obosoblennosti   inzhenernyh   rabotnikov   laboratorii,   osuzhden
partijnymi  organami.   Lobanov  pytaetsya  ispol'zovat'   situaciyu  v  celyah
polucheniya  material'nyh sredstv  dlya  zanyatij  nad  lokatorom.  Ochevidno, on
zaplaniroval   doktorskuyu   dissertaciyu,  stat'i.   Vot  v   chem   podopleka
proishodyashchih sobytij!
     Obtyanutoe blednoj  kozhej  gladkoe lico  ego  podnimalos'  vse  vyshe,  v
skorbnom negodovanii. Vmesto "tovarishch Lobanov", Dolgin upotrebil mestoimenie
"on", i eto pridavalo ego slovam kakuyu-to osobuyu, razoblachitel'nuyu okrasku.
     - Nashi luchshie izobretateli-racionalizatory  ne trebuyut  gosudarstvennyh
sredstv na razrabotku svoih idej. Voz'mite, k primeru,  tovarishcha Rejngol'da.
My ego ne osvobozhdali ot raboty, ne okruzhali ego pomoshchnikami...
     - Lozh'!.. -  kriknul Andrej.  - Kak  vam ne  stydno, Dolgin! Vy zhe chlen
partkoma!
     - Kritiku  nado lyubit', - besstrastno otvetil Dolgin. I, otvernuvshis' k
glavnomu inzheneru, surovo prodolzhal: - Poka chto u nego sushchestvuet odna golaya
ideya lokatora. Ispol'zuya svoe sluzhebnoe polozhenie...
     -  Tovarishch  Dolgin, my zdes' razbiraem ne povedenie Lobanova, a plan, -
vmeshalsya glavnyj inzhener.
     Dolgin   zapnulsya.   Vse  zashevelilis',  zagovorili,  osvobozhdayas'   ot
ugnetayushchego  nabata  etogo  mednogo  golosa.  Naumov  naklonilsya  k  Andreyu,
pohlopal ego po kolenke:
     -  Zagnul,   zagnul  Dolgin.   Napustil   dymu.  Inzhener-vysokovol'tnik
otozvalsya vpolgolosa:
     - Dymu mnogo, a nazhareno malo.
     Tem ne menee, obvineniya Dolgina dostigli celi.
     -  Vot ono v  chem delo,  - skazal  Tarasov, - nam sovetuyut  nagrevateli
delat', a sami budut nauchnyj kapital nazhivat'.
     - Naschet  kapitala, - podhvatil Dolgin,  -  predlagayu zaslushat'  cennoe
mnenie professora Tonkova, krupnejshego specialista po etomu voprosu.
     On ne  zametil  dvusmyslennosti  svoej  frazy. Glavnyj  inzhener prikryl
podborodok rukoj, chtoby spryatat' ulybku, i skazal:
     - My byli by rady.
     Tonkov pogladil borodu, otkashlyalsya i zadumalsya.
     Legkij shepotok probezhal vdol' stola, i nastupila pochtitel'naya tishina.
     "Lovko pridumano", - stisnuv zuby, usmehnulsya pro sebya Andrej.
     Narushaya etu pochtitel'nuyu tishinu, Andrej vdrug potyanulsya i shumno zevnul,
pohlopyvaya rot ladon'yu. On sam ne ponimal, zachem on eto sdelal. Naverno, eto
bylo edinstvennoe,  chem on  mog  vyrazit'  svoe  prezrenie  k  Tonkovu,  i k
Dolginu, i k tomu spektaklyu, kotoryj budet sejchas zdes' razygran.
     Mal'chisheskaya vyhodka  Lobanova nikomu ne ponravilas'.  Glavnyj  inzhener
pokachal golovoj, dazhe Naumov smutilsya.
     Krotko  pozhav  plechami,  Tonkov  rasskazal,  kak  on  imel  vozmozhnost'
oznakomit'sya  s  ideej  aspiranta  Lobanova i  eshche togda  predupredil  ego o
besplodnosti  etoj temy. Nuzhnuyu tochnost' poluchit' na  lokatore nevozmozhno...
Emu  ne hotelos' by polagat', chto v  dannom sluchae Lobanovym dvizhut kakie-to
nizmennye  motivy,   budem  vse  zhe   schitat',  chto  imeet  mesto  iskrennee
zabluzhdenie   molodogo   uchenogo.   On,   Tonkov,   rekomenduet   prodolzhat'
sovershenstvovat'  sushchestvuyushchij   metod,  dopolniv  ego  novymi  razrabotkami
Tonkova, poskol'ku etot metod lezhit v rusle vseh tradicij russkoj nauki. Ego
institut  soglasen  vzyat'  na sebya dovedenie etogo  metoda v  sodruzhestve  s
elektrolaboratoriej.
     - Budem nadeyat'sya, chto takaya druzhba  okazhetsya plodotvornoj kak dlya vas,
Andrej Nikolaevich, cheloveka, vstupayushchego v nauku, tak i dlya vsego kollektiva
laboratorii, - effektno  zakonchil on, pokazav vsem, naskol'ko interesy nauki
on stavit vyshe lichnoj antipatii.
     V   sravnenii  s  derzost'yu  Lobanova   predlozhenie  Tonkova  vyglyadelo
chrezvychajno blagorodno. Tonkovu pozhimali ruku, on klanyalsya, ulybalsya, blestya
krasivymi bol'shimi zubami.
     Andrej skazal hriplym ot dolgogo molchaniya golosom, chto staryj metod byl
otvergnut im eshche  vo vremya raboty  nad dissertaciej, eshche togda on ubedilsya v
besplodnosti  shtopki  etoj ruhlyadi.  Dlya  nego  vopros yasen:  on ne  nameren
zanimat'sya restavraciej iznoshennogo star'ya.
     Vot  kogda Viktor  Potapenko ulybnulsya  ot  dushi,  potomu  chto on tochno
predvidel takoj povorot sobytij.
     - Razreshite, Dmitrij  Alekseevich? - sprosil on u  glavnogo inzhenera.  -
Konechno,  zhal',  chto  Andrej  Nikolaevich tak  kategoricheski otkazyvaetsya  ot
predlozheniya  professora  Tonkova.  K  schast'yu,  u  nas  est'  vyhod. Molodoj
talantlivyj inzhener laboratorii Ustinova goryacho beretsya za eto issledovanie,
i ya dumayu, my vsyacheski podderzhim ee iniciativu.
     "Sgovorilis' za moej spinoj. Tak... tak", - vozmushchenno dumal Andrej. Po
raskrytomu listku  bloknota  bezhali zapisi ego vozrazhenij Dolginu i Tonkovu,
formuly,  dokazatel'stva. Proch'.  Nichego  ne  nuzhno. On  vydernul  listok  i
razorval. Na mgnovenie vstretilsya vzglyadom s Viktorom i v glubine ego chernyh
glaz  uvidel zloradnoe napryazhennoe ozhidanie. I togda,  gotovyj k tomu, chtoby
zayavit',  chto  on  otkazyvaetsya  ot  rukovodstva laboratoriej, Andrej  vdrug
ponyal, chto na eto i. rasschityval Viktor. Vse, chto  proishodilo na tehsovete,
svodilos' k etoj lovushke. Ona ostavalas' zamaskirovannoj ot vseh, krome nego
i Viktora.
     -  Tovarishchi,  ya  vynuzhden  podchinit'sya,  - medlenno  skazal  Andrej.  -
Poskol'ku ya  okazalsya  v men'shinstve,  koe-kto mozhet schitat',  chto ya byl  ne
prav. No ya budu dejstvitel'no ne prav tol' ko v tom sluchae, esli ne  dob'yus'
svoego.
     Glaza  Viktora  poluzakrylis';  kogda  on  otkryl ih,  oni  byli  snova
bezmyatezhno yasnye, s obychnym lukavym i privetlivym bleskom.
     Glavnomu inzheneru zahotelos' priobodrit' Lobanova:
     -  Vazhen rezul'tat,  Andrej Nikolaevich. Kakoj metod,  kakim priborom  -
delo desyatoe.  Nam  vazhno  imet'  garantiyu.  Mne kazhetsya,  professor  Tonkov
predlagaet nadezhnyj put'.
     - Dmitrij Alekseevich,  yaichnyj  poroshok, konechno,  nadezh  nee, -  skazal
Andrej. - My ne riskuem narvat'sya na tuhloe yajco. No ved' poroshok nevkusen.
     Glavnyj inzhener rassmeyalsya:
     - Aga, a tuhloe yajco vse-taki vozmozhno? Vot to-to i ono. |toj frazoj on
kak by podvodil itog svoim razmyshleniyam.
     Kakaya-to chast'  ego  dushi byla  na storone  Lobanova.  Skvoz' neuklyuzhuyu
rezkost' lobanovskih slov, skvoz' ego zadiristost', neumenie ladit' s lyud'mi
Dmitrij  Alekseevich  razglyadel i  drugoe  - Lobanov  smelo  stavil  korennye
problemy avtomatizacii, i, esli dazhe Dolgin i prav, Lobanovu nel'zya otkazat'
v talante i  strastnoj  vere v  svoj lokator. CHut'em opytnogo administratora
Dmitrij Alekseevich ugadyval kakuyu-to produmannost' v  dejstviyah Potapenko, i
etim zhe  chut'em on rukovodstvovalsya  v svoem reshenii: Lobanov po sravneniyu s
Tonkovym figura ne avtoritetnaya. Esli provalitsya Lobanov so svoim lokatorom,
emu,  glavnomu inzheneru,  skazhut: kuda zhe  vy smotreli, poruchili  mal'chishke,
sami  vinovaty; esli  provalitsya  Tonkov,  vsegda mozhno  vozrazit': Tonkov -
chelovek zasluzhennyj, komu zhe bylo poruchat', kak ne emu. I vse soglasyatsya.
     Bol'shinstvom pyatnadcati  protiv chetyreh tehnicheskij sovet odobril plan,
predlozhennyj Potapenko. Vozderzhalsya Krasnopevcev.
     Ves' plan,  vydvinutyj  laboratoriej, v tom chisle i lokator, - vse bylo
otkloneno.
     Viktor dognal Andreya v garderobe:
     - Domoj? YA tebya podvezu.
     - Poshli, - rasseyanno otvetil Andrej.
     Oni vyshli iz pod容zda, molcha postoyali, gluboko vdyhaya chistyj vozduh.
     -  Davaj dogovorimsya, - skazal Viktor,  -  posle raboty, kak by tam  ni
ssorilis', my prezhnie druz'ya. Ne lyublyu ya smeshivat' eti veshchi.
     Andrej  spustilsya  na  stupen'ku,  lico ego  prishlos'  vroven' s  licom
Viktora.
     -  Net. Ne vyjdet. V dele  vroz' - i  voobshche vroz'.  Ne mogu  ya s toboj
milovat'sya. Vot. Tebe kuda? Ah, v mashinu! Nu, poka.




     Projdya sotnyu  shagov, Andrei ostanovilsya i povernul nazad, v Upravlenie.
On vzyal  v  ohrane klyuchi i poshel v laboratoriyu. S chetvert'  chasa  stoyal on u
sebya v kabinete pered stolom, ne zazhigaya ognya, rassmatrivaya spinku kresla. V
"inzhenernoj"   nevnyatno   bormotalo   radio.  Na  ulice  siplo   pokrikivali
avtomobili.
     Na stole belel vyrvannyj  iz bloknota listok. Andrej vzyal ego, podnes k
glazam.  "Vam neskol'ko  raz  zvonil  Faleev",  - razobral  on  pocherk  Maji
Ustinovoj. On akkuratno soschital chislo bukv v zapiske, vozvel  v kub,  potom
izvlek kvadratnyj koren'. Vspomnilos',  kak Faleev,  proshchayas', govoril:  "Ty
vernesh'sya. YA nadeyus', ty skoro vernesh'sya".
     Andrej  polozhil listok obratno, vydvinul yashchik  stola, na oshchup' razyskal
sredi bumag tonkuyu  papku  so  shemami lokatora.  Ne  toropyas',  on razvyazal
tesemki,  proveril  listki.  Vynul iz nakleennogo  karmashka kusochek provoda.
Izolyaciya  sovsem vysohla i  kroshilas' v rukah.  Kak  budto snova  on  uvidel
zakochenelye pal'cy Gleba i tikayushchie na holodnoj ruke chasy. Polozhiv provod na
mesto,  on zavyazal papku. Bol'she ej tut ostavat'sya  ni k chemu. Nechego ej tut
delat'.
     On oglyadel komnatu, ne zabyl li on eshche chego-nibud'.
     On polozhil ruku na telefon. Holodnaya trubka kazalas' ochen' tyazheloj.
     On medlenno nabral nomer. Suho otshchelkivaya, krutilsya disk. Uslyshav golos
Faleeva, Andrej sekundu molchal, preodolevaya zhelanie povesit' trubku.
     - |to Lobanov, - skazal on. - Ty zvonil?
     - Celyj vecher zvonil, - obradovalsya Faleev. - Kak zhivesh'? Ushel ot nas i
sovsem otorvalsya. Nu, kak tam rabotaetsya, mnogo uspel s lokatorom?
     - Vse v poryadke, - skazal Andrej. - Polnyj poryadok.
     - Ne razocharovalsya eshche?
     - S chego ty vzyal... CHto novogo u vas?
     -  Mozhet, prosto  skryvaesh',  Andrej,  a?  My  mesto  shtatnoe poluchili,
docenta.  Rasschityvaem  na  tebya. Starik razbolelsya,  ya odin verchus'. Sovsem
zaparilsya... Ty chego molchish'? - podozhdav, sprosil Faleev.
     - Ty za etim zvonil?
     - CHto-to s toboj tvoritsya, Andrej.
     - Nichego ne tvoritsya.
     - Poslushaj, k nam  poslezavtra amerikanskaya  delegaciya priezzhaet. Hotel
priglasit'  tebya  dlya  predstavitel'stva.  Ty  ved'  po-anglijski   svobodno
ponimaesh'.
     - Ponimayu. Mozhet, priedu.
     Nesmotrya  na pozdnee  vremya, ulica byla polna narodu. Stoyal  pervyj po-
nastoyashchemu  letnij vecher. Na bul'vare  pahlo  svezhimi list'yami, travoj. Lyudi
smeyalis',  razgovarivali, i nikomu ne  bylo  dela do Andreya.  Ostroe chuvstvo
odinochestva, kakoe byvaet tol'ko u ochen' staryh lyudej, ohvatilo ego.
     On  podoshel  k  bratskoj  mogile,  nachal  chitat'  slova, vysechennye  na
granite:

     { Ne gore, a zavist' rozhdaet sud'ba vasha
     v serdcah vseh blagodarnyh potomkov.
     Slavno vy zhili i umirali prekrasno. }

     Andrej  pokachal  golovoj: "Vot, Glebushka, kakie tut u nas dela",  zyabko
povel plechami i poshel, ne vybiraya dorogi. On dvigalsya vse bystree i bystree,
starayas'  kak  by  rastvorit'sya v dvizhenii. Na  kakom-to perekrestke nad ego
uhom  pronzitel'no  vzvizgnuli  tormoza.  Andrej   vzdrognul,   muskuly  ego
srabotali  bystree,  chem  mysl',  on  otskochil  v  storonu. Pryamo  pered nim
ostanovilsya vysokij gruzovik. Ot rezkogo tormoza zadnyuyu chast' kuzova zaneslo
v storonu. Pokryshki dymilis'. SHofer vysunulsya iz kabiny i zakrichal na Andreya
yarostno,  no  s oblegcheniem. Andrej  vernulsya  na trotuar.  Projdya neskol'ko
shagov, on opomnilsya, murashki probezhali po  spine.  Na  viskah  vystupil pot.
Andrej  oglyadel  nogi,  ruki  i sodrognulsya.  K  chemu-to gotovilsya,  kuda-to
rvalsya, a  sdelat' nichego eshche ne  uspel.  Kto-nibud' podobral by ego lilovuyu
papku, otdali by ee otcu ili v laboratoriyu, i  tam by ona lezhala i lezhala. I
neizvestno,  zhil on kogda-nibud' ili vovse ne zhil. "Slavno vy zhili i umirali
prekrasno..." Nogi ego oslabeli, nikogda eshche, ni  na fronte, ni posle, on ne
ispytyval takogo straha pered smert'yu.
     Zavidev pivnuyu,  on zashel i ustalo  prisel za  stolik.  Oficiant chto-to
sprosil  u  nego, Andrej  neskol'ko  raz  kivnul  golovoj. Potom  pered  nim
ochutilsya stakan  vodki,  kruzhka piva  i dva  buterbroda. On  vypil  vodku ne
pomorshchivshis',  ne  zakusyvaya.  Priyatnaya teplota  obozhgla zheludok,  no  mysli
ostavalis' yasnymi.  V uglu pivnoj bayanist lenivo  igral  "Dunajskie  volny".
Pahlo  syrost'yu i  tabakom. Naprotiv  Andreya,  podmyav  kulakom  shcheku,  sidel
odutlovatyj muzhchina  s krasnym  shmygayushchim  nosikom. Sduvaya  penu  s piva, on
iz-pod  navisshih  sedyh zhidkih volos  smotrel na Andreya.  Glaza  u nego byli
zhivye, umnye  i slovno  chuzhie,  kak budto  kto-to podoshel szadi  i smotrit v
dyrki, probitye na ispitom, dryablom lice.
     - Ne beret? - zabotlivo sprosil  muzhchina. - A vy glotochkami, pomalen'ku
i  srazu pivcom zapivajte. Nikita! - kriknul on oficiantu. - Dva i kruzhku! S
radosti napit'sya  legko. S  gorya  eto trudnee.  YA  tretij  den' p'yu, i kak v
rakovinu.  A  ran'she  vzyal malen'kuyu,  i  gotov. -  On povertel  prinesennyj
stakan. - Vyp'em? Kazhdyj za svoe. Vy inzhener,  ya  znayu. Teper' vse inzhenery,
inzhenery. Vek mashin i vitaminov. Nu, da mne vse ravno.
     Oni sdvinuli stakany i vypili.
     -  I  srazu  pivca. Ono  i zabrodit,  -  muzhchina shmygnul  nosom i vdrug
zabespokoilsya. - Postojte, ya o chem?.. Aga, vot, znaete, esli by  mne  zavtra
umirat', ya by emu vyskazal vse.
     - Komu?
     - Nachal'niku konechno. YA na nego desyat' let rabotayu. On laureatom  stal,
a ya kak byl, tak i  ostalsya.  - On  s kazhdoj minu toj p'yanel, no  glaza  ego
ostavalis' trezvymi. Govoril on lenivo, bez chuvstva, kak budto rasskazyval o
chem-to  postoronnem,  malointeresnom. - Vchera on mne  prepodnosit: "Davajte,
govorit, Evgenij Semenovich, vashi obrazcy, ya ih  obrabotayu: potomu,  deskat',
vam  dal'she  ne  pod  silu.  A  sami  gotov'tes'  v  novuyu  ekspediciyu".  On
obrabotaet! Tam vse sdelano - on obrabotaet.  Familiyu posta vit sverhu  -  i
konec. Tak kazhdyj raz. U nego neskol'ko  takih ovec, vrode menya.  Strizhet ih
akkuratno.
     - Pochemu zhe vy terpite? - sprosil Andrej.
     - Vy pejte pivo. Horoshee pivo. A to ono nagreetsya.
     - Net, ono holodnoe.
     Muzhchina otstavil kruzhku, ruka ego drozhala, i pivo vyplesnulos' na stol.
- Postojte, ya na chem ostanovilsya?
     - Ostavim etot razgovor, - skazal Andrej.
     -  A-a-a, tak vot,  obrazovaniya,  to est' diploma, u  menya net.  Kto  ya
protiv  nego  - tlya!  Poka so mnoj razberutsya, on  iz menya forshmak  sdelaet.
ZHizn',  moj dorogoj  sosed,  poka chto  neudobovarimaya shtuka. ZHena u  menya. I
doch'.  Mne kritikovat' zhena ne raz reshaet.  Uvazhitel'no? Moj vam sovet: esli
boites' odinochestva - ne zhenites'. Ili pozdno uzhe?
     - Net, eshche ne pozdno.
     Svetlo-zheltaya  luzhica piva rastekalas'  po  skol'zkomu  mramoru. Andrej
sledil,  kak  zakruglennym myskom  ona podpolzala k  rukavu. Prishepetyvayushchij
golosok utomlyayushche bilsya v ushi:
     - ...zabolet'  by  rakom, togda by ya vyskazalsya nachistotu. Pri vseh, na
sobranii vstal  by i  spokojnen'ko  rasskazal. Vse, chto znayu. Pauk, svoloch',
obvorovyvaesh' lyudej, ne uvazhayu ya tebya, pleval ya ni tebya, ya ne huzhe tebya mogu
pisat'... On ved' vsego-navsego plyus. On  ne samostoyatel'naya velichina. Plyus,
i vse. Pust' ya edinica, a on plyus. A plyus sam po sebe ne imeet smysla.
     - A kto on takoj? - sprosil Andrej.
     CHelovek shmygnul nosikom, oglyanulsya i, hitro zazhmuryas',  pogrozil Andreyu
pal'cem.
     - Vy sliznyak, - skazal Andrej, probuya vygovarivat' tverdo. - Buntar' na
kolenyah! Rakom zabolet',  t'fu. Ty dumaesh', ya stanu takim, kak ty? Ne v-vyj-
det. Uzhe ne vyshlo.
     Skvoz'  dyrki v sizom  studenistom lice na Andreya snova  glyanuli chuzhie,
trezvye glaza.
     -   Vy   pravy,  -  neozhidanno  soglasilsya   chelovek.   -   YA  smirnyj,
besprincipnyj. No nas mnogo, - on pechal'no  skrivil  bescvetnye guby,  - da,
nas mnogo.
     - Lozh', - Andrej vstal, glotnul vozduh. - Nas  bol'she.  Bud' vas mnogo,
vam by  negde spryatat'sya bylo. - On uspokaivalsya, slushaya svoj gromkij golos.
- Vy pryachetes' za spinami  nastoyashchih.  Dezertiry. Vy sami  sebe  protivny. YA
predpochitayu  imet' delo s vashim  shefom, chem  s vami:  ego  po  krajnej  mere
priyatno bit' po morde.
     Pivnaya  luzhica  dopolzla  do  papki.  Opirayas'  o  kraj stolika, Andrej
vylozhil den'gi.
     -  Paskudno  to,  -  s  otvrashcheniem  skazal  Andrej,  -  chto  vy  takoe
nichtozhestvo, - vas nichem ne projmesh'.
     ...V stolovoj gorel svet; otec, vshrapyvaya, dremal v kresle. Na  stole,
ukrytyj gazetoj, stoyal uzhni. Andrej, zadevaya stul'ya, podoshel, tronul otca za
plecho.
     - Idi spat', - skazal on. Nikolaj Pavlovich poter glaza:
     -  ZHdal,  zhdal  i  prospal. Ty  davno prishel?  Nu, kak  reshili?  Andreyu
hotelos'  skoree  ostat'sya  odnomu,  nikomu i  nichego  ne  rasskazyvat',  ne
vyslushivat' utesheniya. Lech' i zasnut'. On  sam byl vinovat - zadolgo do etogo
dnya  on  zarazil domashnih  svoimi trevogami.  Sperva  nehotya,  no postepenno
raspalyayas', perezhivaya to, chto  bylo, on stal  rasskazyvat'. Emu prihodili na
um novye dovody, kotorye on ne soobrazil  privesti  na zasedanii, i ot etogo
ego  dosada vozrastala. I, privodya  sejchas eti zapozdalye dovody,  on tol'ko
sil'nee ubezhdalsya v nespravedlivosti sluchivshegosya.
     Staryj  i molodoj  Lobanovy  vneshne byli nepohozhi: Nikolaj  Pavlovich  i
rostom byl nizhe, lico vytyanutoe, konchik nosa sharikom, ne priplyusnutyj, kak u
Andreya,  glaza  vycveli i  stali  golubovatymi.  No bylo  mezhdu nim i  synom
gluboko zapryatannoe vnutrennee  famil'noe shodstvo, to  samoe, pro kotoroe v
narode govoryat "odna krov'". V etot moment ono proyavilos' dazhe v pozah - oba
sideli pryamye, vzdernuv golovy, neudobno podavshis' vpered.
     - CHego molchish'? - obizhenno sprosil Andrej.
     -  A kakoj  s toboj,  s p'yanym,  razgovor,  - brezglivo skazal  Nikolaj
Pavlovich, - vyporot' by tebya.
     Andrej  posmotrel na vysohshie, so  vzdutymi sinimi venami ruki otca,  i
emu vdrug  stalo grustno  ottogo, chto eti ruki  nikogda uzhe ne  smogut vzyat'
remen' i othlestat', kak byvalo.
     Kak bystro uhodilo  vremya  i unosilo  s soboj  to  edinstvenno navsegda
blizkoe, samoe rodnoe  na zemle,  kotorogo potom  budet  vsegda ne hvatat' i
kotorym tak prestupno prenebregaesh', poka ono est'.
     Blednyj,  s  zakushennoj  guboj, on  sdvinulsya na kraj kresla i, nelovko
obnimaya otca, poryvisto  utknulsya  emu licom v zhivot. Cepochka chasov holodila
shcheku, i  ot  cepochki i ot staren'koj, vyazannoj eshche  mater'yu  zhiletki ishodil
znakomyj rodnoj zapah. On pochuvstvoval, kak na golovu emu legla ruka otca.
     - Ujdu ya, pap, ujdu ya, -  sdavlenno skazal on. -  Ne mogu... govoryat  -
kar'erist...  maskiruyus'...  Ujdu.  Postuplyu  v  institut... K Odincovu tozhe
nel'zya... A zdes' - odin protiv vseh.
     - A tvoj Borisov, a laboratoriya? - sprosil otec.  Andrej podnyal golovu,
veki ego nervno vzdragivali.
     - Nu chto Borisov? CHto my mozhem?
     - Napishi v ministerstvo, v CK, v gazetu... - Nikolaj Pavlovich otstranil
Andreya,  vstal, zahodil po komnate  molodym,  bystrym shagom. - Malo  li kuda
obratit'sya mozhno. Pridumat' - eto eshche ne  fokus, ty vot  sdelaj do konca. Ty
dobejsya.
     Andrej mahnul rukoj:
     - Gody ujdut na eto. Ne ponimaesh' ty... Razve takuyu stenu proshibesh'?
     - Trudov zhaleesh'?
     - Trudov! -  Andrej vskochil, poshatnulsya,  rasstavil  nogi.  Nozdri  ego
shirokogo nosa razdulis'. - YA mogu  po vosemnadcat' chasov v den', ne nado mne
vyhodnyh,  ne nado otpuska. Dajte  tol'ko rabotat'. Svoim delom  zanimat'sya.
Pridu ya zhalovat'sya v  gorkom. Kak im sudit'?  CHto  u menya est'? - On  potryas
rukami. - Nichego u menya net. Na chem dokazyvat'?! Na pal'cah?
     - Kogda tebe  bylo pyatnadcat' let, ty bralsya perevernut' nauku. Pomnish'
s plitoj delo? Net, synok, ne pod silu tebe, vidat'... Ty eshche pervyj kusochek
hvatil,  i uzhe ne po  zubam.  Ne mozhesh' - otojdi  v storonku i  ne  putajsya.
Slishkom  legko  tebe  vse  dostavalos'.  Iznezhilsya.  V  institut  zahotel  -
pozhalujsta.  V   aspiranturu  -  ugovarivali:  podavajte  zayavlenie,  Andrej
Nikolaevich. V laboratoriyu  pozhelal - bud'te dobry. Gladen'kaya dorozhka u tebya
byla. Tak  i dumal po nej katit'sya? An, glyadish', - stuknuli, i srazu avariya.
Rashnykalsya. Slushat' toshno.
     - Tak ved' nespravedlivo stuknuli! - kriknul Andrej.
     - Ty  ne krichi. ZHdesh', chtoby tebe spravedlivost' na  blyudechke podnesli.
Za spravedlivost' nado drat'sya. Ty narod vinish', ty sebya vini, chto ne ubedil
ih...
     Snova Andrej byl mal'chishkoj.  Pered  nim  stoyal  ne  bol'noj  starik, o
kotorom on privyk zabotit'sya,  vodit' gulyat', s kotorym vsegda bylo  nekogda
posidet', a sil'nyj  chelovek, umnica, mnogo povidavshij i ispytavshij v zhizni,
i ni smert' materi, ni bolezn', ni starost' ne slomili ego.
     Goryachim  tumanom  zastlalo  glaza.   On   ne  stydilsya.  Poslushno,  kak
mal'chishka, pozvolil otvesti sebya k krovati. Tak i zasnul, ne otpuskaya suhuyu,
shershavuyu ruku otca, sovsem kak v detstve.
     Prosnulsya  Andrej ran'she obychnogo. Kazalos', noch'yu  v razgovore s otcom
ne  bylo  nichego  resheno.  Neskol'ko  minut on prodolzhal  lezhat',  proklinaya
opostylevshuyu laboratoriyu i samogo sebya za to, chto ona emu postyla.  Vskochil,
proshelsya  v  trusikah,  bosikom  po  holodnomu  linoleumu,  raspahnul  okno.
Naprotiv devushka, stoya na podokonnike, protirala stekla i pela:

     Posmotri, milyj drug,
     Kak prekrasna vesna na rassvete...

     Vsled za vzmahami ee ruki po steklu tyanulsya prozrachnyj blesk.
     Slavnaya  veshch'  - utrennyaya gimnastika!  Vygnut'sya,  oshchushchaya svoe  telo ot
podoshvy  do  shei.  Razdut'  legkie  tak,  chtoby  svezhij veter hodil v grudi.
Pochuvstvovat' kazhduyu svoyu  kletochku. Krepkie  u  nas  ruki? Krepkie! Serdce?
Zdorovoe! Grud'? SHirokaya. No my budem eshche sil'nee. Prigoditsya.
     - Ty chego eto razmahalsya? - Otec,  ulybayas', stoyal  v dveryah. -  Idi-ka
syuda, - pozval on vnuchku. - Ty znaesh', kak ya etogo muzhchinu vchera otlupceval?
Pust' on tebe rasskazhet, A to ty dumaesh' - dedushka tol'ko grozit'sya umeet!
     - Dyadya Andrej, eto pravda? - vytarashchiv glaza, sprosila Tanya.
     V sem'e Lobanovyh sohranilas' pryamota otnoshenij,  svojstvennaya  rabochim
sem'yam,  i poetomu grubovatoe  napominanie otca  o vcherashnem  ne  pokazalos'
Andreyu bestaktnym. Klin vyshibaetsya klinom.
     - |to eshche chto, - Andrej rassmeyalsya  i podnyal Tanyu  na ruki, - kogda mne
let chetyrnadcat' bylo, vot togda mne shibko ot dedushki dostavalos'.
     I  on rasskazal ej pro sluchaj s  plitoj,  o  kotorom emu vchera napomnil
otec.
     Oni zhili  togda na Dneprostroe, v bol'shom derevyannom barake. Kuhnya byla
obshchaya,  s  dlinnoj chugunnoj  plitoj.  Pervoj  obnaruzhila  sluchivsheesya  Mariya
Fedotovna.  Ej ponadobilos' snyat' s plity skovorodku. Ona protyanula ruku i s
krikom otskochila ot plity.  V techenie  posleduyushchih  treh minut  vse  zhenshchiny
ubedilis',   chto  na  plite  ni  k  chemu  nel'zya  prikosnut'sya.  Kastryul'ki,
skovorodki, miski  -  vse  bylo pod tokom.  Kto-to  popytalsya  vytashchit' svoj
chugunok palkoj,  chugunok oprokinulsya,  parom zapolnilo  vsyu  kuhnyu.  ZHenshchiny
suetilis'  i begali vokrug plity, gde podgorali  kashi, vykipali supy,  valil
dym i chad.
     -  YA  znayu, ch'i eto  prodelki!  - krichala  Mariya Fedotovna, podstupaya k
Lobanovoj. - |to vash huligan!
     - Konechno on, bol'she nekomu! Skol'ko terpet' eti bezobraziya! Nazyvaetsya
- mat'! - krichali hozyajki.
     Oni razgnevanno  obstupili  tonen'kuyu, kak travinka, zhenshchinu. Ona  i ne
probovala zashchishchat'sya. Edinstvenno, s  chem ona ne soglashalas', chto  on sdelal
eto  so zla. No malejshee upominanie  ob Andree tol'ko pushche raspalyalo zhenshchin.
Oni pripominali vse bedy, prichinennye etim mal'chishkoj.
     |to on ustroil avtomaticheskuyu  zashchelku  na  dveryah, kotoraya isportilas'
kak raz v tot moment, kogda Nikolaevy speshili na poezd.  Prishlos' vzlamyvat'
dveri.
     |to on pridumal solnechnyj kipyatil'nik i chut' ne ustroil pozhar.
     |to on propuskal  kakie-to  radiovolny cherez koshku  Marii Fedotovny, ot
kotoryh koshka vzbesilas'.
     Vecherom Nikolaj Pavlovich po  nastoyaniyu baraka vyporol Andreya. Vse  pyat'
semej ostalis' v tot den' bez obeda.
     Noch'yu Andrej  probralsya  na  kuhnyu  i vytashchil  iz-pod plity samodel'nyj
transformator. Ladno,  ostavajtes'  so  svoimi drovami i kerosinkami  vmesto
vysokochastotnogo nagreva. Zadyhajtes' i  muchajtes'. Raskaetes' kogda-nibud',
da budet  pozdno.  Lyudi  otkazyvalis'  ot  velikogo  izobreteniya, oni bili i
presledovali izobretatelya. On nedavno chital o Galilee,  i mysl', chto  sud'by
ih chem-to shozhi, nemnogo uteshala ego...
     Pripominaya  segodnya ob  etom  sluchae, tak zhe  kak vspominal vchera otec,
Andrej  nezametno prisoedinil svoyu nyneshnyuyu bedu  k cepi  uzhe proshedshih bed,
kazhdaya iz kotoryh tozhe kazalas' kogda-to nepopravimoj.
     Na  rabotu  Andrej  hodil  peshkom. Gorod, slovno  umytyj chistym  nochnym
vozduhom, pribrannyj  v  ozhidanii  nastupayushchego  dnya,  kazhdoe utro  vstrechal
Andreya  kakoj-nibud'  novost'yu  - to  svezhevykrashennym  domom,  to  knizhnymi
novinkami v vitrinah,  a to prosto  svetom rannego  solnca.  Sredi delovitoj
utrennej tolpy Andrej lovil lica,  vysvetlennye  toj zhe  veseloj nadezhdoj na
prihodyashchij den', chto zhila  v nem. Nikto ne znal,  chto  prineset s soboyu etot
den':  mozhet  byt', on ujdet vpustuyu;  mozhet byt', on konchitsya  ustalost'yu i
ogorcheniem; vse  mozhet byt',  no utrom nikto ob etom ne dumaet.  Utro  - eto
yunost' dnya, ono polno zamyslov i upryamyh nadezhd.
     Ah, Borisov, Borisov, razve ya dumayu sdavat'sya...
     S utra  po  laboratorii popolz slushok,  chto, mol, plan provalilsya iz-za
lokatora:  esli by Lobanov soglasilsya pozhertvovat'  lokatorom, to  ostal'naya
tematika proshla by. Borisov zashel k Andreyu, plotno pritvoriv za soboyu dver':
     - Tebe nado pogovorit' s lyud'mi.
     - O chem? CHto nado vypolnyat' etot navyazannyj nam plan ili chto etot  plan
nikuda ne goditsya?
     Borisov zasmeyalsya. Udivitel'noe u nego  lico:  kogda on  smeyalsya, glaza
pocht"  zakryvalis',  prevrashchayas' v uzen'kie,  mohnatye iz-za dlinnyh  resnic
shchelki.  Kogda   on  stanovilsya   ser'eznym,  glaza  ego  delalis'  bol'shimi,
priobretali kakoe-to pytlivoe vyrazhenie.
     - Rasskazhi im vse, kak bylo. Andrej nehotya soglasilsya.
     Slushali  ego  molcha,   potom  Krivickij  skazal,   poskrebyvaya  zhestkij
podborodok:
     -  Iz  istorii  izvestno,  chto  Pifagor pri  otkrytii  svoej znamenitoj
teoremy  prines  YUpiteru v zhertvu sto bykov; poetomu vse skoty drozhat, kogda
otkryvaetsya novaya istina.
     - Ostroumno,  - pohvalil Novikov, - odnako  v rezul'tate  mne predstoit
konstruirovat'  elektroshchetku  dlya  ochistki  rzhavchiny  s  opor.  Kolossal'no!
Potryasayushchaya problema!
     "Aga, zaelo!" - udovletvorenno  podumal Andrej. Nastroenie  u vseh bylo
zloe i  bodroe.  Molchali Usol'cev i Majya Ustinova.  K  Maje Andrej  ne hotel
obrashchat'sya, on izbegal voobshche smotret' v ee storonu, a Usol'ceva on sprosil:
     - CHto vy predlagaete?
     - Po-moemu, - ostorozhno i ravnodushno skazal Usol'cev, - projdet  godik,
tam proyasnitsya.
     Rejngol'd nabrosilsya na  nego,  voinstvenno razmahivaya  rukami.  Vyzhdav
pauzu, Andrej skazal:
     - Vy znaete, Usol'cev, kak poluchaetsya elektricheskij tok? Usol'cev pozhal
plechami:
     - Tok voznikaet pri peresechenii provodnikom magnitnyh linij.
     - Vot to-to i ono, chto pri p e r e s e ch e n i i.
     -  Andrej Nikolaevich,  a kak zhe s vashim lokatorom budet? - tiho sprosil
Rejngol'd.
     Andrej molchal.
     - Nel'zya li, poka  sud da delo,  vzyat'sya tebe za teoreticheskuyu chast'? -
sprosil Borisov.
     - Poprobuyu,  -  skazal  Andrej, -  ya uzhe  dumal, koe-chto,  mozhet  byt',
udastsya obosnovat'.
     Bol'she  nichego  ne bylo skazano. Vse  razoshlis' po svoim mestam.  No  u
Andreya stalo legche na dushe.
     Potapenko   speshil  zakrepit'  svoyu   pobedu.  Zaklyuchenie  dogovora   o
sodruzhestve  s  institutom  Tonkova  Viktor  so  svojstvennym  emu  razmahom
obstavil  kak  istoricheskoe  sobytie.  On priglasil  predstavitelej  gorkoma
partii, vyzval kinohroniku, korrespondentov. Tekst dogovora,  otpechatannyj v
tipografii, soderzhal sem'  stranic. Akt  podpisaniya proishodil  v malom zale
zasedanij. Andrej naotrez otkazalsya uchastvovat' v etom "bume", kak on skazal
Borisovu.
     -  Stoit  li  lomat'  kop'ya  po  pustyakam,  -  usomnilsya  Borisov.   On
predpolagal na dnyah pobyvat' v rajkome  po  delu Andreya, i  emu ne  hotelos'
davat' v ruki Dolgina nikakih kozyrej. No razve Andreya pereubedish'?  Zaladil
svoe: uedu na vstrechu s amerikanskoj delegaciej, prevoshodnaya prichina, tak i
peredaj v sluchae chego, chto menya Faleev prosil.
     Tonkov pribyl v soprovozhdenii mnogochislennyh sotrudnikov.
     - Moi ucheniki, - predstavlyal on ih korrespondentam.
     Ot laboratorii dogovor podpisyvali Borisov i Majya Ustinova.
     -  Nachal'nik laboratorii, ochevidno, protiv  tvorcheskogo sodruzhestva,  -
gromko  zametil   Dolgin  glavnomu  inzheneru.  Ob座asneniya  Borisova  Dmitrij
Alekseevich vyslushal hmuro.
     -  Vse  zhe,  tovarishch  partorg,   so  storony   Lobanova  eto  neskol'ko
demonstrativno poluchaetsya.
     Majya  podpisyvala  poslednej, ot  volneniya ruka ee drozhala,  i  podpis'
poluchilas' nekrasivoj, s carapinoj i bryzgami na roscherke. Prishel prazdnik i
na ee ulicu!  Hvatit vyslushivat' ej zhalostlivye utesheniya. Vot  ono, delo, na
kotorom  ona opravdaet  sebya v glazah tovarishchej, v sobstvennyh glazah! Skoro
ona sama pozhaleet Lobanova s ego lokatorom. Ona iskrenne verila v Tonkova, v
ego  nauchnyj  avtoritet, ona  ne mogla  ne  torzhestvovat'.  Nu  chto  zh,  oni
skvitayutsya s  Lobanovym.  I  to, chto on segodnya ne prishel,  bylo nachalom ego
porazheniya.
     Tonkov proiznes prochuvstvovannuyu rech' o soyuze truda i nauki.
     - My priobshchim vas k tvorchestvu, - govoril on.  -  Vy, ryadovye inzhenery-
proizvodstvenniki, budete uchastvovat'  v nashih zasedaniyah,  my  pomozhem  vam
postignut'  sushchnost'   processov.  My  opustim  kristall  teorii  v  rastvor
praktiki...
     Potom  vystupali  Potapenko,  glavnyj  inzhener  i  Pyatnikov.  Vspyhival
magnij,  operator  vertel  ruchku apparata. Glyadya v  ob容ktiv, Tonkov pozhimal
ruki Potapenko i Maje Ustinovoj.
     - Vash budushchij pomoshchnik po laboratorii, - predstavil ee Potapenko.
     -  O, ne pomoshchnik, a spodvizhnik! - Tonkov podnyal palec. - YA nadeyus', my
s vami razrabotaem moj metod ran'she, chem nachertano  v dogovore.  Vy  smozhete
sdelat' na etom materiale dissertaciyu.
     Majya krasnela, ulybalas', schastlivyj ogonek gorel v ee glazah.
     A v eto  vremya Andrej hodil s amerikancami  po institutu i, staratel'no
vygovarivaya anglijskie  slova,  ob座asnyal, pochemu sovetskie studenty poluchayut
stipendiyu. Edinstvennym, kto bolee ili menee  nravilsya  Andreyu iz  vsej etoj
shumnoj kompanii, byl professor Strejt.  Kostlyavyj, neskladno skroennyj, odno
plecho vyshe drugogo, on hlopal sebya po ottopyrennym karmanam, to i delo teryal
zazhigalku, vechnoe pero, platok, perebivaya sobesednikov  nelepymi  voprosami,
odnako  pri  etom  ni na  minutu  ne  upuskaya nit'  razgovora. Ego  zanimali
prepodavanie i elektrotehnika, bol'she ni o chem on ne zhelal slushat', zato obo
vsem,  chto kasalos' etih  predmetov,  on vysprashival masterski. V fizicheskoj
auditorii,  zametiv sredi  desyatkov visyashchih portretov portret Franklina,  on
pritopnul ot udovol'stviya.
     - Ta-ta-ta,  bud'te uvereny, Strejt, eto povesili special'no dlya nas, -
skazal emu molodoj himik, dlinnyj, s krugloj golovkoj,  pohozhij na trostochku
s  nabaldashnikom. Strejt povernulsya k Andreyu, tot  bezuchastno povel  plechom.
Strejt vzyal  kreslo, kryahtya vlez na  nego s  nogami,  dotyanulsya do portreta,
posharil  za ramoj rukoj. S grohotom sprygnuv  s kresla, on oboshel kazhdogo iz
delegatov, tycha pod nos volosatuyu ruku, izmazannuyu v pyli i pautine.  ZHeltaya
kostyanaya lysina ego siyala ot udovletvoreniya. Vyskochiv v koridor, on podozval
pervogo popavshegosya studenta, podvel ego k portretu.
     - Professor Strejt prosit vas, - perevodil Andrej, - rasskazat', chto vy
znaete o Frankline.
     On s trevogoj posmotrel na  huden'kogo yunoshu s  sumkoj  cherez plecho, no
tot, bojko vvernuv neskol'ko anglijskih fraz, ob座asnil:
     -  Franklin  -  izvestnyj  amerikanskij  fizik.  Zanimalsya  atmosfernym
elektrichestvom, takzhe gromootvodom. - Poniziv  golos, on,  ulybayas', sprosil
Andreya: - A nel'zya emu skazat', chto Franklin negrov zashchishchal?
     - Pochemu nel'zya, skazhem, - i Andrej perevel pro negrov.
     -  A  v nashem universitete portretov russkih  uchenyh net,  - progovoril
Strejt, vnimatel'no  glyadya  na  Andreya,  - i studenty  nichego  ne znayut ni o
Mendeleeve, ni o Lomonosove.
     - YA tak i dumal, - skazal Andrej. - A Franklina portret u vas est'?
     Strejt zasmeyalsya:
     - Vasha propaganda vam tozhe morochit mozgi...
     Faleev  i  Zoya Kryuchkova shli ryadom s  Andreem  i podbivali ego  sprosit'
Strejta,  videl  li on, kak  linchuyut  negrov,  i kak on k  etomu  otnositsya,
podpisal li on Stokgol'mskoe vozzvanie.
     Perevodchica, uslyhav ih razgovor, obernulas'.
     - Pust' sprashivayut gosti.
     - Mne stydno  pered  vami, mister Lobanov,  - skazal vdrug Strejt. - Vy
tak  svobodno  govorite  po-anglijski,  mne  tozhe  sleduet izuchit'  russkij.
|lektriku polezno znat' russkij yazyk.
     Provozhaya  amerikancev k  mashinam,  Andrej sprosil Strejta, izvestno  li
emu, pochemu davno ne poyavlyayutsya stat'i mistera Rappa.
     -  Vidite li, Rapp bol'she ne zanimaetsya fizikoj. On poluchil nasledstvo,
- skazal Strejt.
     - Pozvol'te, pri  chem  tut nasledstvo? - udivilsya Andrej.  Strejt pozhal
plechami:
     - Zachem emu teper' zanimat'sya fizikoj? On imeet dvadcat' tysyach dollarov
i god.  YA vizhu,  mister  Lobanov, vy chego-to ne ponimaete... - Strejt pyhnul
sigaroj  i krivo  usmehnulsya.  - Beskorystnye v nauke - eto ideal,  a  ideal
vlechet k sebe  ne  mnogih. U nas eto  nazyvaetsya progressom.  - Esli  Strejt
ironiziroval, to slishkom grustno.
     - Ponyatno,  - zhestko  skazal Andrej. -  Ran'she uchenye  shli  na  koster,
teper' oni u vas predpochitayut idti v bank.
     Strejt otkryl bylo rot, no  nichego  ne skazal  i, ronyaya pepel na rukav,
kryahtya polez v mashinu.
     Posle ot容zda amerikancev Zoya Kryuchkova otkryla okna.
     - Skol'ko  dymu  ot etih sigar,  uzhas,  -  skazala  ona.  -  Kuryat  bez
razresheniya.  U  nas montery  i  te sprashivayut,  mozhno  li  zakurit',  -  ona
prezritel'no skrivila guby. - Dikari. A vash Strejt tozhe horosh, -  nakinulas'
ona na Andreya. - Zalez nozhishchami na kreslo.
     Pered  uhodom  Andrej  spravilsya, rabotaet li Faleev nad  regulyatorami.
Uznav,  chto  on  po-prezhnemu  v  poryadke  lyubopytstva   odolevaet  otdel'nye
teoreticheskie  kazusy,  Andrej  predlozhil  emu  pomoch'  odnomu  stancionnomu
inzheneru  (Andrej  imel  v  vidu  Krasnopevceva)  sostavit'  teoriyu  rascheta
regulyatora  kotla. Obrechennyj nadolgo  rabotat'  v  odinochestve, on prizyval
Faleeva  k  tomu,  chego  sam  byl  lishen,  i ot  etogo  rech'  ego  priobrela
vystradannuyu ubeditel'nost'.
     Faleev myalsya, bubnil pro lekcii,  pro ekzameny, no, kogda Andrej umolk,
on sprosil:
     - A sroki kakie?
     Osobenno ego razveselil rasskaz o tom, kak Andreya  zastavili rabotat' v
kotel'noj.
     Faleev chuvstvoval, chto ego spokojnomu zhit'yu-byt'yu prihodit konec. Vinoj
tomu  bylo  ne  tol'ko  soblaznitel'noe  predlozhenie  Andreya.  Novoe ponyatie
"sodruzhestvo"   zastavlyalo   kazhdogo   uchenogo   prizadumat'sya   nad   svoej
deyatel'nost'yu.
     Faleevu bylo  boyazno otorvat'sya ot  nalazhennogo  byta, ot ne stesnennoj
nikakimi srokami kabinetnoj raboty. Ne  tak-to  prosto reshit'sya ponesti svoi
formuly na sud kochegaram i mashinistam v zharkij i dymnyj grohot kotel'noj.
     I vse zhe iskushenie uznat' istinnuyu cenu mnogoletnej raboty bylo slishkom
veliko.
     Dogovorilis'  vstretit'sya u  Andreya  v  laboratorii  s  predstavitelyami
stancii.




     Pedagogicheskij  institut  ustraival  vecher  vstrechi  svoih  pitomcev so
studentami. Liza uznala ob etom  sluchajno,  ot Rity. Sama Rita idti na vecher
ne   sobiralas'.  Poslednee  vremya  ona  stala  nelyudimoj,  zamknutoj;  Liza
podozrevala, chto eto kak-to svyazano s Andreem. Rassprashivat' ona stesnyalas',
hotya Viktor s kakoj-to strannoj nastojchivost'yu tolkal ee na eto.
     Uznav pro institutskij vecher, Liza zaprygala ot radosti. Ona pobezhala v
vannuyu,   zazhgla  gaz,  natyanula  staren'kuyu  rezinovuyu  shapochku,  chtoby  ne
isportit' pricheski.  Kogda-to s  etoj shapochkoj  ona  hodila  v  bassejn.  Na
dvuhsotke u nee bylo  prilichnoe vremya. Vmeste s nej plaval i ZHen'ka Samojlov
iz ih gruppy. On togda chut' li ne uhazhival za nej. Ona davno uzhe ne videlas'
ni s kem iz svoih odnokashnikov, krome Rity, ne znala  - kto, gde, kak... Ona
podumala: razumeetsya, stanut rassprashivat' pro rabotu... Net, ona ne pojdet.
CHto ej otvetit'?
     Ves'  den'  ona  ubezhdala sebya,  chto  idti  ne sleduet. Kogda po  radio
progudelo sem' chasov, ona vdrug vskochila i nachala sobirat'sya. Zastavila sebya
dostat' novoe vechernee plat'e  iz chernogo barhata. YAvis'  ona v studencheskie
gody v takom shikarnom vide - devchonki lopnuli by ot  zavisti! Segodnya zhe oni
prosto pereglyanutsya mezhdu soboj - yasno, mol, zhena otvetrabotnika...
     V razdevalke na nee naletela Mashka Starodubceva, povisla na shee,  vizzha
i smeyas'.  I eta minuta opredelila dlya Lizy vse  nastroenie vechera.  Ischezli
prozhitye gody, sem'ya, Liza pochuvstvovala sebya vnov' toj studentkoj,  kotoraya
nosilas'  po etim lestnicam,  tomilas' v etih  koridorah vo vremya sessii, do
hripoty  sporila  na  sobraniyah.  Kruglen'kaya  vertlyavaya  Mashka, pohozhaya  na
vorob'ya  v svoem  seren'kom plat'e, tashchila  Lizu naverh,  vypalivaya novosti,
oklikaya  znakomyh.  Dorogoj k nim prisoedinyalis',  byvshie odnokursniki, poka
nakonec ih ne sobralas' vnushitel'naya  gur'ba. Obnyavshis', zanimaya chut' li  ne
ves' koridor, oni dvinulis' v aktovyj zal.
     Po doroge im popadalis'  gruppy  uzhe  sovsem davnih pitomcev instituta.
Tam  byli lysye,  sedye muzhchiny;  oni tozhe smeyalis', hlopali  drug  druga po
plechu, zhenshchiny obnimalis', vytirali glaza.
     Iz  Lizinoj  gruppy, krome  Mashki  Starodubcevoj, prishlo sem'  chelovek.
Sud'ba kazhdogo slozhilas' udivitel'no, vovse ne  tak, kak ona  byla zadumana.
Len'ka Pushkov stal docentom, nosil tolstye, bez  opravy ochki, Mashka shlepnula
ego  po zametnomu zhivotiku i vozmutilas':  podumat'  tol'ko,  eto tot  samyj
Len'ka, kotoryj pisal kilometry romanticheski-melanholicheskih stihov.
     Nasha  vstrecha  budet  u  Raz容zzhej,  YA  pridu  k tvoim  Pyati uglam... -
zavyvaya, prochla Mashka...
     U Tosi  Fedorovoj, trusihi, blednevshej, kogda ee vyzyval prepodavatel',
na lackane blesteli dva ordena Krasnoj Zvezdy.
     - Devochki, kto etot krasavchik? - narochito gromko sprosila Liza, zametiv
ZHenyu Samojlova.
     - Aga!-torzhestvuyushche kriknul ZHenya. - Krasavec! Raskaivaesh'sya?  Upustila.
Zarodyshem draznila.
     Kto by mog predpolozhit': ZHen'ka Samojlov  - lentyaj, hvostist, buzoter -
sposoben terpelivo i s uvlecheniem prepodavat' v shkole gluhonemyh.
     Zato  nikogo  ne  udivilo,  chto Lyusya  Ogorodnikova,  byvshij komsorg  ih
gruppy, rabotaet instruktorom gorkoma.
     - Posle  takoj gruppy  tebya mogli  i  sekretarem gorkoma  vy dvinut', -
zayavil Pushkov.
     Na Lyuse bylo chudesnoe trikotazhnoe  plat'e  s  vyshivkoj; voobshche devchonki
byli razodety po poslednej mode, nichut' ne huzhe Lizy, i Liza byla  dovol'na,
chto nadela vechernee plat'e - horosha ona byla by v vyazanoj koftochke!
     Belokolonnyj, siyayushchij raduzhnymi ognyami hrustal'nyh lyustr zal byl polon.
Iz  konca  v   konec  kogo-to  oklikali,  begali  po  ryadam,  zdorovalis'  s
prepodavatelyami, i starejshemu professoru instituta, L'vu Nikanorychu, yavno ne
hotelos' otkryvat'  zasedanie. Stoya  za  stolom  prezidiuma,  on  s  ulybkoj
smotrel  v zal, kak budto eti minuty vstrech, rassprosov,  uznavanij  i  byli
samoj vazhnoj chast'yu programmy.  Liza vspomnila,  chto "Lev"  byl kuratorom ih
pyat'sot desyatoj  gruppy. Ne dolgo dumaya,  oni zabralis'  na scenu,  okruzhili
starika,  zastavili ego  vspomnit'  pyat'sot desyatuyu  so vsemi  ee  bedami  i
proisshestviyami.
     - Samojlov, eto vas ya zastal s papiroskoj v auditorii? - ehidno sprosil
Lev Nikanorych.
     - Menya! - s ohotoj priznalsya ZHen'ka.
     I vse prinyalis' vspominat', kak ZHen'ka  Samojlov  pospeshno sunul pravuyu
ruku s papiroskoj v karman, a Lev Nikanorych podoshel i, delaya vid, chto nichut'
ne zametil, pozdorovalsya, i  ZHen'ka dolzhen byl vynut' ruku,  i Lev Nikanorych
dolgo tryas ee, uchastlivo rassprashivaya o chem-to, poka ne zapahlo palenym, - u
ZHen'ki vygorela togda bol'shaya dyra v karmane.
     -  Lev   Nikanorych,  soznajtes',   net  sredi  nyneshnih  takih   orlov-
spartancev, - proniknovenno okazal Lenya Pushkov. - Kil'ki! Sosunki!
     I  dejstvitel'no,  im  vsem pokazalos',  chto  nyneshnie  studenty  stali
znachitel'no  molozhe: pervokursnicy donashivali  korichnevye  formenki shkol'nyh
let, parni vyglyadeli sovsem mal'chikami.
     - Bednye, - vzdohnula  Mashka, - kuda im  raspoznat' vashi slabosti,  Lev
Nikanorych!
     Vse zaulybalis', vspomniv: pravil'no, esli na ekzamene prihoditsya tugo,
nado vvernut' L'vu Nikanorychu chto-libo pomudrenee o Gogole, togda starik sam
nachnet uvlechenno rassuzhdat' i, raschuvstvovavshis', postavit horoshuyu otmetku.
     Na zasedanii  vystupali pitomcy instituta, rasskazyvali, gde i kak  oni
rabotayut.  Na   tribunu  vyhodili   vypuskniki  raznyh   let,  oni  govorili
trogatel'no, ne bez nravouchitel'nosti, s naivnoj uverennost'yu, chto  uzh ih-to
studenty poslushayut.
     V  pereryv  Pushkov  predlozhil "smotat'sya"  s  koncerta  i poshatat'sya po
institutu.
     - Sachok! - s velikolepnym prezreniem proiznesla Lyusya  Ogorodnikova,  im
dostavlyalo  udovol'stvie pripominat' vsyakie studencheskie slovechki. -  Sachok,
navernoe, ty sam smatyvaesh'sya so svoih lekcij.
     Oni zaglyadyvali  v kabinety, vspominali vse horoshee i smeshnoe, chto bylo
perezhito v etih stenah.
     - "Molniya!" Rebyata, glyadite, nasha "Molniya!" - zakrichala Mashka.
     V  koridore  stoyala  bol'shaya  grifel'naya  doska s zagolovkom  "Molniya".
Cvetnymi  melkami  byla  narisovana zahlamlennaya komnata obshchezhitiya, na  polu
kuchi musora, krovati ne pribrany. Vnizu ob座avlenie;
     "Vnimaniyu starshekursnikov, v ch'ih komnatah vremenno  prozhivali studenty
pervogo kursa! Trest ochistki goroda soobshchaet, chto v ego rasporyazhenii imeyutsya
moshchnye ekskavatory, bul'dozery, samosvaly".
     Pod ob座avleniem pripiska:
     "CHepuha, vse ravno posle nas ne vyvezete. Lyubimov E.".
     Na  vtorom   kurse,  vpervye  v  institute,  oni  organizovali  veseluyu
satiricheskuyu  gazetu.   Vyhodit,  ih   pochin  uderzhalsya.   Oni  s  gordost'yu
pereglyanulis'.
     - Dazhe doska ta zhe, - stala uveryat' Mashka.
     - Po-moemu, i ob座avlenie to zhe, - skazal Pushkov, - ya ego sochinyal.
     Viseli  i drugie "Molnii", teper' oni  vyhodili  na kazhdom  fakul'tete.
Nakonec  dobralis' do  svoej rodnoj  auditorii. V  komnate bylo temno,  Lenya
dolgo sharil po stene, nashchupyvaya vyklyuchatel'.
     - Gde ty ishchesh', - likuya, kriknula Liza, - on  zhe sprava! Vspyhnul svet,
i oni uvideli pered soboj znakomuyu komnatu, dlinnye stoly, bol'shie doski.
     Lize pokazalos',  chto skamejki stali chut' nizhe, da i vsya komnata  vrode
umen'shilas'.   Na  svezheokrashennyh  stoleshnicah  nevozmozhno  bylo  razlichit'
vycarapannye kogda-to inicialy. Zato, vydvinuv odin iz yashchikov, Liza nashla na
bokovoj stenke nadpis'. Vse stolpilis' vokrug i chitali:

     L. Pushkov s prelestnoj L. Zdes' sideli na OML.

     - Liza,  eto zh pro tebya, - pozavidovala Tosya  Fedorova. -  Edinstvennoe
proizvedenie Pushkova, kotoroe do sih por volnuet chitatelej.
     - Nu-nu, vy ne ochen', - Lenya popravil ochki i otkashlyalsya. - Vy by luchshe,
tovarishch Fedorova, soobshchili, chto vam izvestno iz biografii Ronsara.
     Tosya,  kopiruya sebya,  so  strahom oglyadelas'  vokrug, nervno  pereplela
pal'cy.
     - YA... ya ne Fedorova, ya teper' Polyanskaya.
     - Vechno s vami kakaya-nibud' istoriya, - rasserdilsya Pushkov, - to zadaniya
ne vypolnili, to familiya ne ta.
     Na pravah  byvshego  komsorga Lyusya Ogorodnikova zanyala prepodavatel'skoe
mesto i potrebovala, chtoby kazhdyj otchitalsya, kak on zhivet.
     Lize  hotelos'  vspominat' i vspominat'  ih studencheskie  gody,  no vse
zakrichali: "Pravil'no, davajte otchityvat'sya!"
     Razumeetsya,  pervoj   vzyala  slovo  Masha  Starodubceva.   Ona  rabotala
literaturnym  redaktorom.  V  mire   ne  sushchestvovalo   bolee  neblagodarnoj
professii. Esli kniga poluchalas' plohaya - znachit, ee isportil redaktor; esli
horoshaya - znachit, nesmotrya  na  vse  usiliya  redaktora.  Rugajsya, vyslushivaj
oskorbleniya,  vzhivajsya  v  avtorskuyu  sistemu  myshleniya  -  trebuyut,  kak  s
genial'nogo aktera, a razve kto-nibud' vidit etogo aktera na scene?
     Po ee  yarostnomu  topu vse ponimali,  kak  ona gorda  svoej rabotoj. Ne
obrashchaya  vnimaniya  na smeshki, ona rubila vozduh krepkoj  malen'koj  ladon'yu,
dogovoryas'  v  azarte  do  togo,   chto   legche  napisat'   knigu,   chem   ee
otredaktirovat'.
     Ee s trudom utihomirili.
     Liza ponimala, chto dojdet ochered' i do nee.
     "Nu i chto  zh,  ya  mat', ya vospityvayu dvoih detej", - myslenno povtoryala
Liza, pytayas' predstavit', kak ona proizneset eto vsluh i kak eto prozvuchit.
I vsem stanet yasno, chto ona prava i postupit' inache ne mogla, i vse ej budut
sochuvstvovat'...
     V dver' prosunulsya kakoj-to  parenek, voprositel'no prislushalsya, vidimo
pytayas' opredelit' harakter soveshchaniya.
     - Zahodite, yunosha, - priglasil Lenya Pushkov, - ne vy li tut obitaete?
     -  Da,  eto auditoriya  pyat'sot desyatoj gruppy,  -  ostorozhno podtverdil
parenek.
     Vse prosiyali, ponyav nakonec, chego im ne hvatalo.
     - Vot my i vstretilis' so svoimi potomkami, - skazala Lyusya.
     Azartno potiraya  ruki,  Pushkov skomandoval  potomku  tashchit'  syuda svoih
kolleg.
     Studenty  vhodili  netoroplivo,  s chuvstvom  sobstvennogo  dostoinstva.
Pol'shchennye vzvolnovannym interesom, s  kotorym ih vstrechali, oni derzhalis' s
nevozmutimost'yu vse v zhizni videvshih i ispytavshih. |to dolzhno bylo  otlichat'
pyatikursnikov ot vseh ostal'nyh.
     O,  kak horosho  ponimala ih Liza! Pervokursniki  by tol'ko  tolpilis' v
dveryah,   podtalkivaya  drug   druga,  vtoroj  kurs  vvalilsya  by  s  zhadnym,
otkrovennym  lyubopytstvom.  Tretij vel by  sebya  razvyazno  -  krasneli  by i
pytalis'  ostrit' naschet svoih professorov. Naibolee ozabochennye i ser'eznye
- eto chetvertyj kurs. I, nakonec, vot on, pyatyj, u kotorogo vse pozadi i vse
vperedi. Ryadom  s  Lizoj  sela  smuglaya, skulastaya  devushka  i  vyzhidatel'no
posmotrela, kak  budto  razreshaya Lize sprashivat'. Oni poznakomilis', devushku
zvali Ganna Ludenkova.
     - YA iz Bolgarii, - poyasnila ona.
     Tomitel'noe predchuvstvie meshalo Lize najti nuzhnyj ton.
     - Skazhite, vy pravda zanimalis' v nashej gruppe? - chisto vygovarivaya po-
russki, sprosila Ganna.
     Liza   podumala:  mozhet  byt',  vse  obojdetsya,  pojdut   razgovory  so
studentami i ne k chemu budet rasskazyvat' o sebe. Ona oblegchenno rassmeyalas'
i skazala:
     -  Da, da. YA  sidela  na  etom meste, vidite, - ona  vydvinula  yashchik  i
pokazala obvedennyj lilovymi chernilami stih Pushkova.
     Okazalos',  chto teper'  Ganna  sidit  za  etim  stolom. |to  sovpadenie
pochemu-to vzvolnovalo obeih.  Ganna slegka otstranilas',  oglyadyvaya Lizu,  i
Liza s  myagkoj grust'yu dumala,  chto Ganna silitsya predstavit' ee studentkoj.
No uzkie glaza Ganny smotreli mechtatel'no i doprashivayushche, i togda Liza vdrug
ponyala, chto Ganna  vsmatrivalas' v nee, kak  v sobstvennoe  budushchee. S novoj
siloj durnoe predchuvstvie ohvatilo Lizu.
     - Gde vy prepodaete? - sprosila Ganna.
     No spine, po grudi Lizy medlenno podnimalas' kraska.
     - Prodolzhaem, tovarishchi, - delovito skazala Lyusya Ogorodnikova.  - Davaj,
Tosya.
     Lila pospeshno pozhala Ganne ruku pod stolom:
     - Podozhdite, poslushaem Tosyu.
     Tosya vstala i nachala rasskazyvat'  spokojno i staratel'no, kak budto ee
kuda-nibud' vybirali i ona soobshchala svoyu biografiyu.
     - YA razvelas' s muzhem,  on pit' stal. Mne nado bylo podyskivat'  rabotu
blizhe k domu, potomu chto detskij sad v sem' chasov zakryvalsya...
     Ona postupila v Muzej Lomonosova. Posle shkoly muzejnaya rabota vyglyadela
skuchnovato,  po, chitaya  Lomonosova,  ona zainteresovalas'  maloissledovannoj
storonoj ego tvorchestva - nauchnoj poeziej.
     "YA  mat'...  -  snova myslenno  nachala  Liza. - U  menya  dvoe detej,  ya
pozhertvovala  soboyu,  ya  pomogala muzhu  stat'... Kem stat',  kem?" -  U  nee
perehvatilo dyhanie, ona  vdrug pochuvstvovala, chto sejchas vse pojmet, no ona
ponimala lish', chto delo ne tol'ko v tom, rabotaet ona ili ne rabotaet.
     - ...Ponimaete,  rebyata,  Lomonosov  pervyj  i poka  edinstvennyj sumel
slozhnye nauchnye problemy vyrazit' vdohnovennym poeticheskim slovom. - Glotnuv
vozduh, Tosya prochla:

     Nepravo o veshchah te dumayut, SHuvalov,
     Kotorye steklo chtut nizhe mineralov,
     Primanchivym luchom blistayushchih v glaza.
     Ne men'she pol'zy v nem, ne men'she v nem krasa.

     Ubegaya ot svoih myslej, Liza  smotrela na nee s zhalost'yu, dumaya  o tom,
kak ona postarela.
     - Ochen' zdorovo interesno, -  shepnula Ganna. -  Kak horosho vy pridumali
nas pozvat'. A vy ne vystupali eshche?
     -  ...V  sovetskoj  nauke  eshche  bol'she  poezii,  razve  ona  ne  dolzhna
vdohnovlyat' nashih poetov? - Tosya razrumyanilas', i Liza mehanicheski otmetila,
chto  rumyanec  idet  ej.  Tosyu  perebivali  voprosami,  razgovor  zahvatil  i
studentov.
     Kogda-to oni schitali Tosyu neudachnicej. Tosya ploho uchilas', byla  kakoj-
to vyaloj,  dazhe tupovatoj. A teper'...  I Lyusya, i  Mashka, i ZHen'ka Samojlov,
kak  oni  ee  slushayut,  vse  oni  izmenilis'  -  stali  uverennye,  sil'nye,
energichnye.  Tosya,  kotoruyu ona vsegda zhalela i k kotoroj otnosilas' nemnogo
svysoka, eta  Tosya chuvstvuet  sebya  nichut'  ne  huzhe Len'ki  Pushkova,  bojko
otshuchivaetsya, i sporit, i ni pered kem ne robeet.
     Liza  uvidela sebya  so  storony,  i slovno  uvidela  to tyazheloe stydnoe
chuvstvo, s kakim  ona truslivo sledila za Tosej, pytayas' ugadat', kogda Tosya
konchit.
     -  Nu  konechno  zhe, - schastlivo povtoryala Tosya,  - ya pishu  ob etom radi
segodnyashnego dnya.
     Lize  pokazalos',  chto   Lyusya  Ogorodnikova  posmotrela  na  nee.  Liza
podnyalas', chuvstvuya nastorozhennyj vzglyad Ganny.
     - Vy uhodite?
     - Net, net, - s trudom ulybnulas' Liza i, prodolzhaya ulybat'sya, vyshla.
     Bystro, pochti  ubegaya,  ona  otstuchala  pustynnyj  koridor,  oblegchenno
vzdohnuv, kogda tolpa v aktovom zale skryla ee, zavertela, vytolknula v krug
tancuyushchih. I trubnye zvuki orkestra, i mel'kanie razgoryachennyh lic razmetali
ee  mysli,  meshaya sosredotochit'sya,  i  ona byla rada  etomu.  Ej  nuzhno bylo
nemedlenno zakruzhit'sya v tance po skol'zkomu parketu, vesti na  hodu ostryj,
shutlivyj razgovor, lovit' provozhayushchie vzglyady, ni o chem bol'she ne dumaya.
     |to ne byl obychnyj tanceval'nyj vecher, vse byli zanyaty svoimi vstrechami
s odnokashnikami, nikto  ne zamechal odinochestva Lizy, schitaya,  chto i ona tozhe
razyskivaet svoih. Podchinyayas' etomu oshchushcheniyu, ona s delovitoj bezuchastnost'yu
probiralas' mezh tancuyushchih,  vysmatrivaya neizvestno kogo, poka ne stolknulas'
licom k licu s L'vom Nikanorychem.
     - Priglasite menya tancevat', - obradovanno poprosila ona.  On udivilsya,
shutlivo zaprotestoval, ona uprashivala, derzha ego za rukav.
     Oni protancevali  dva  kruga,  slishkom medlenno dlya Lizy,  no kogda Lev
Nikanorych, zapyhavshis', usadil ee na svobodnoe mesto, ona pochuvstvovala sebya
neskol'ko uspokoennoj.
     On  sel  ryadom,  obmahivaya   lob  malen'kim  platkom.  Bylo   smeshno  i
umilitel'no ottogo, chto on  nazyval  ee devich'ej  familiej,  razgovarival  o
bal'nyh tancah i derzhalsya so staromodnoj, no priyatnoj galantnost'yu.
     On   pointeresovalsya,  gde   ona  rabotaet.   Ona,   porazhayas'   svoemu
spokojstviyu,  vdrug  rasskazala  emu  vse. On vezhlivo  sprashival  pro detej,
zdorovy li, pro muzha, potom zadumalsya i grustno skazal:
     - ZHal', chto tak vse slozhilos'... Liza razgladila plat'e na kolenyah.
     - Lev Nikanorych, ya sobirayus' idti rabotat'. On ne slushal ee.
     - Da-s, vot tak, chitaesh'  referaty, prinimaesh' ekzameny... Za to vremya,
kakoe  ya  trachu na kazhdogo studenta, mozhno knigu  napisat'... - Smyagchaya svoi
slova, on tronul ee ruku. - Vam, k schast'yu, neznakomo podobnoe... Rashoduesh'
sebya  na cheloveka, a emu eto tak i ne prigodilos'.  Propali  tvoi trudy. A v
zhizni hochetsya uspet' pobol'she sdelat'. Predstav'te, kamenshchik dom slozhil, a v
nem nikto ne zhivet.
     - Lev Nikanorych...
     Lico  ego poskuchnelo,  on poshutil otnositel'no starikov, kotorye  vsyudu
lezut s nravoucheniyami, i otoshel, oblegchenno raspraviv plechi.
     Liza stisnula pal'cy.  Ej hotelos' ostanovit'  starika, zakrichat' -  nu
chem, chem ona vinovata?..
     Ona vernulas' k svoej auditorii. Podhodya, zamedlila shag i ostanovilas'.
Poprobovala bespechno ulybnut'sya, vot sejchas ona smelo vbezhit i kriknet:
     "Oh, vy, suhari! Vse eshche rassuzhdaete? Poshli tancevat', tam tak veselo!"
     Iz-za neplotno pritvorennoj dveri donosilsya vzvolnovannyj golos Ganny.
     Nado bylo neprinuzhdenno stupit' vsego neskol'ko shagov...
     Nogi ne  podchinilis' ej.  Oni, kak  chuzhie, proveli ee  na cypochkah mimo
dverej,  do  konca  koridora. Krepko  derzhas'  za  perila, Liza s  zastyvshej
ulybkoj soshla vniz v garderob, odelas' i vyshla na ulicu.




     SHumiha, podnyataya vokrug dogovora o  sodruzhestve s Tonkovym, ne utihala.
Ezhednevno v  laboratoriyu  yavlyalsya kakoj-nibud' korrespondent ili  zhurnalist.
Andrej otsylal ih k Maje, no inogda i  ego zastavlyali vyskazat' svoe mnenie.
Skrepya serdce on staralsya otdelat'sya obshchimi slovami. On uteshal sebya tem, chto
dlya millionov chitatelej v  dannom sluchae  vazhen  sam fakt  sovmestnoj raboty
uchenyh s proizvodstvennikami, a ne to, nad chem oni rabotayut. Huzhe vsego bylo
to, chto etot  trezvon kruzhil golovu Maje. Ee serye chestnye glaza zagoralis',
kogda  ona  proiznosila imya Tonkova,  i stanovilis' vrazhdebno-holodnymi  pri
razgovore s Andreem.
     On staralsya no  vozmozhnosti ne vmeshivat'sya  v ee rabotu. Pomogat' ej ne
pozvolyala  emu sovest'. Vse,  chto ona delala, ne imelo v  ego glazah nikakoj
ceny.
     Odnako  kak   nachal'nik  laboratorii  on   nahodilsya   v  dvusmyslennom
polozhenii. CHto  sledovalo,  naprimer,  otvechat'  Sashe Zaslavskomu  -  pochemu
Tonkov  vystupaet  protiv  lokatora?  Govorit'  pravdu  -  vyhodit,  chto  on
nastraivaet sotrudnikov laboratorii protiv Tonkova, a znachit, i protiv Maji.
Andrej chuvstvoval, chto  Viktor i Dolgin zhdut malejshej ego  oploshnosti, chtoby
zayavit': Lobanov  sozdaet nevynosimye usloviya Maje Ustinovoj, Lobanov protiv
sodruzhestva i t. p.
     Skryvat' svoi ubezhdeniya on tozhe ne mog. Po  krajnej  mere, pered Sashej.
On  zamechal,  chto  etot pytlivyj parenek  otnositsya k  nemu  s  neskryvaemym
doveriem.
     -  Predstav'  sebe, - skazal Andrej, - chto Tonkov razrabatyvaet  teoriyu
strel'by iz luka.  A my  s  toboyu sozdali skorostrel'nuyu  pushku.  Komu posle
etogo nuzhna ego teoriya?
     - Tak chego zh vy... - nachal bylo Sasha,  po Andrej grubovato povernul ego
za plechi:
     - Idi, idi, ostal'noe - delo administracii.
     Sasha  ponimayushche  prisvistnul.  Bol'she  on ni  o  chem  ne  rassprashival.
Prevoshodstvo sil protivnika, a glavnoe,  ochevidnaya  nespravedlivost' delali
Lobanova  v ego  glazah geroem. On  byl gotov na  vse,  chtoby  pomoch' Andreyu
Nikolaevichu, no poka chto prihodilos' terpelivo  zhdat'.  Podobno Lobanovu, on
derzhalsya  s  vnushitel'noj sderzhannost'yu. Kogda Nina Cvetkova zagovarivala  o
Maje Konstantinovne, on sozhaleyushche cokal yazykom: "Molchi uzh!.."
     Borisov podderzhival taktiku Andreya:
     - Vremya rabotaet na  nas. Na sovete mnogie golosovali by za tebya,  esli
by na  nih ne navalilis' Potapenko i  Tonkov. Budem podymat'  yarost' mass  i
verbovat' sebe storonnikov.
     Dovodka  avtomata  Rejngol'da  shla  polnym  hodom.  Kalmykov,  uznav  o
soglasii  Faleeva prinyat'  uchastie  v raschetah kotel'nyh regulyatorov, obeshchal
prislat' Krasnopevceva.
     Andrej umyshlenno pomedlil s otvetom.
     - Krasnopevceva? - nakonec peresprosil on. - Trusovat vash Krasnopevcev.
Poboyalsya podderzhat' nas na tehsovete.
     -  Zato  bashkovityj,  -  po-torgasheski  hitril  Kalmykov,  pochuvstvovav
real'nost' lobanovskoj zatei.  - Osuzhdaete ego? Mozhet byt', on chutochku prav,
a? Sleduet vzvesit', oj  kak vzvesit', gde nado  tychkom,  a gde  polzkom. Na
pervyj  vzglyad  on  vrode   myamlya,  a  vy  by  videli,   kak   on  menya   na
proizvodstvennyh   soveshchaniyah  dol  baet.  Sokolom   naletaet.   Dlya  vas  -
laboratoriya, dlya nego stanciya glavnoe.
     Andrej obradovalsya, po sdelal vid, chto  ustupaet Kalmykovu. Koe-chemu on
nauchilsya za eti mesyacy.
     Krasnopevcev  priehal  v  laboratoriyu za  polchasa  do  sroka.  Sohranyaya
ravnodushno-sonnoe  vyrazhenie lica, vperevalochku oboshel komnaty  laboratorii.
Prezhdevremenno raspolnevshij,  malopodvizhnyj,  on vyglyadel znachitel'no starshe
svoih let. Na samom zhe dele on vsego chetyre goda nazad konchil institut i byl
prislan na  stanciyu. Emu  kazalos', chto on sovershit mnogoe.  I vot nezametno
minovali chetyre goda. Nel'zya skazat', chtoby oni proshli  darom.  Oborudovanie
on izuchil, koe-chto  udalos' naladit'. No gde-to v dushe ego po-prezhnemu  zhila
mechta o nauke - Nauke s bol'shoj bukvy.
     Vstrecha s Lobanovym rastrevozhila  Krasnopevceva. On zlilsya na Lobanova,
ogryzalsya i otnekivalsya, kogda  Kalmykov  posylal ego v laboratoriyu, no esli
by  vmesto  nego  poslali  kogo-nibud'  drugogo,  on  pochuvstvoval  by  sebya
oskorblennym i v chem-to obokradennym.
     Obhodya  laboratoriyu, on  ostanovilsya  pered  stolom,  na  kotorom  byla
smontirovana  kakaya-to shema,  lezhali pribory, tyanulis' provoda. V raskrytoj
tetradke - nezapolnennaya tablica zamerov.
     Krasnopevcev ostorozhno tronul reostat. Obmotka byla eshche teploj. Vot tak
by i emu sidet'  za stolom,  iskat', dumat', dumat' do  oduri v golove.  Emu
predstavilas'   uhodyashchaya  vdal'  verenica  dnej   i  nedel'.   Predstavilis'
kotel'naya, zadvizhki, zaslonki, shibera, snabzhennye elektromotorami, spokojnye
pozy mashinistov, uhmylyayushchayasya fizionomiya  Razumova  i ego ruki, natruzhennye,
tyazhelye, spokojno lezhashchie  na mramore  pul'ta.  Predstavilsya  i malen'kij  v
zasteklennom kozhuhe regulyator, vlastvuyushchij  nad  gigantskoj mahinoj kotla. A
vot  i sam Krasnopevcev...  Net, on ne myslil  sebya vne  stancii,  on  lyubil
proizvodstvo s  ego neoslabnoj pogonyalkoj zabot, vozneyu s mashinami i lyud'mi,
lyubil plany, napryazhennyj ritm etogo  zavoda energii. Sushchestvoval,  dolzhen zhe
byt'  kakoj-to  eshche ne  izvedannyj  put', gde  skreshchivalis' manyashchaya  radost'
poznaniya i delovitaya, trebovatel'naya zhizn' proizvodstva.
     Krasnopevcev  vorovato oglyanulsya, - nikto ne smotrel na  nego. Vyter  o
shtaninu vspotevshuyu  ruku i povernul vyklyuchatel'. Strelki priborov kachnulis'.
Krasnopevcev medlenno dvinul polzunok reostata. Povinuyas', strelki vraznolad
razbezhalis' po shkalam, odni vverh, drugie vniz, odni slovno nehotya, ele-ele,
drugie  razmashistymi  skachkami.  Krasnopevcev  vzyal  karandash  i krepko,  ne
umeshchayas'  v  uzkoj grafe, prostavil  v tablice  nedostayushchuyu cifru  pokazanij
elektrometra.
     Neuzhto on  ne smozhet? On posmotrel na svoyu zapis', nedoverchivo ulybayas'
malen'kim puhlym rtom, chuvstvuya, kak on stoskovalsya po takomu trudu.
     V  kabinete  ryadom s Lobanovym on uvidel lyseyushchego blednogo cheloveka  v
bezuprechno otglazhennom serom  kostyume. |to byl Faleev. Krasnopevcev natyanuto
pozdorovalsya. Nastorozhenno  poglyadyvaya drug na  druga, oni  dolgo  ne  mogli
razgovorit'sya. I  vmeste  s tem  oboih vzaimno  vleklo chuvstvo bol'shee,  chem
lyubopytstvo,  kakaya-to  davnyaya  vnutrennyaya  neudovletvorennost',  kak  budto
kazhdyj iz nih sposoben dat' drugomu to, chego emu ne hvatalo.
     Andrej  byl  vzvolnovan  - on  ponimal,  naskol'ko  eta  vstrecha  mogla
okazat'sya reshayushchej v sud'be i  Faleeva i Krasnopevceva. Razryazhaya obstanovku,
on grubovato posmeivalsya nad ih ceremonnym znakomstvom:
     - Snyuhivaetes'? Nu kak, ponravilis'?
     Sam dumal vstrevozhenno - poluchitsya li chto-nibud'?
     CHerez chas  on ostavil ih vdvoem, uspevshih povzdorit', naveki razojtis',
obmenyat'sya nomerami telefonov, sostavit' chernovik grafika sovmestnoj raboty.
     Rovno v shest', so zvonkom, Andrej  pokidal  laboratoriyu. Na  mnogih eto
proizvodilo  nevygodnoe  vpechatlenie. Majya  obychno  ostavalas'  rabotat'  do
pozdnego vechera;  da  i  ostal'nye  inzhenery chasten'ko zaderzhivalis' -  komu
trebovalos' podgotovit' otchet, komu ne terpelos' ispytat' sobrannuyu shemu.
     Andrej speshil  k  svoej lilovoj papke. On zanimalsya  ili  doma,  ili  v
Publichnoj biblioteke. Ego lishili vozmozhnosti idti putem eksperimenta, lishili
laboratorii,  - horosho,  on rasschitaet lokator  teoreticheski.  "Poka chto,  -
uspokaival on sebya, - poka chto posmotrim, kak eto poluchaetsya na bumage".
     Prihodilos' vlezat' v  takie debri matematiki, o kotoryh  on ne imel ni
malejshego ponyatiya.  Otvlechennoe myshlenie  bylo  emu  ne po nutru. Ego  brala
toska pri vide stranic, ispisannyh matematicheskimi znakami. No devat'sya bylo
nekuda.
     Za pervye dve nedeli on dostig zhalkih rezul'tatov, ravnyh odnomu udachno
postavlennomu  opytu.  On  sravnival  sebya  s  puteshestvennikom,  idushchim  iz
Leningrada v Moskvu vokrug zemnogo shara.
     "Genij  est'  terpenie  mysli,  skazal N'yuton. YA  ne  genij - znachit, ya
dolzhen byt' eshche terpelivee", - uteshal sebya Andrej.
     Ponachalu  emu  bylo  ochen' trudno pereklyuchat'sya  posle  laboratorii  na
knigi.  Ego  lokator  i  laboratoriya  stali  sovershenno  raznymi,  nichem  ne
svyazannymi  mezhdu soboj mirami. CHitaya knigu,  Andrej vdrug  spohvatyvalsya  -
obyazatel'no  nado  kogo-nibud'  poslat'  k  Tarasovu,  proverit',   kak  tam
nalazhivayut  avtomatiku.  Mysli  ego  neprestanno  obrashchalis' k  laboratornym
delam, i vdrug on s uzhasom obnaruzhival, chto v techenie chasa prochel vsego lish'
odnu  stranicu. On ustaval ne ot usilij ponyat'  prochitannoe, a ot stremleniya
sosredotochit'sya.
     On daval sebe na kazhdyj vecher zadanie. Sidi  hot' do  utra,  prikazyval
on, no sdelaj.  Ego samogo udivlyalo kolichestvo stranic,  kotorye on chital  i
ispisyval.  No on  tol'ko zhmurilsya  i  potiral veki,  kogda  glaza  nachinali
slishkom  bolet'. On napryagal svoj krepkij organizm do otkaza. On ne pozvolyal
sebe  nikakih razvlechenij,  vel zatvornicheskuyu zhizn'. Sestra Katya s  Tanej i
Nikolaem Pavlovichem pereehali na  dachu. Muzh Kati posle raboty otpravlyalsya  k
nim, i Andrej zhil odin.
     S poloviny maya  nastupila zhara. K  poludnyu  asfal't stanovilsya  myagkim.
Gorod  remontirovalsya,  krasili  fasady, menyali tramvajnye  puti,  v  dushnom
vozduhe  visela gustaya zheltaya pyl'. Osobenno  tosklivo bylo po voskresen'yam.
Tyanulo za gorod. Andrej mechtal vykupat'sya,  polezhat' v  trave. Zashchishchayas'  ot
solnca, on opuskal zanaveski, sidel v odnih trusikah i  begal oblivat'sya pod
kran.
     Na stole mezhdu chernil'nicami  stoyala malen'kaya  fotografiya Rity. Andrej
sluchajno  natknulsya  na  nee  v staryh tetradkah.  Pozheltevshij  lyubitel'skij
snimok. Kazhetsya, fotografiroval  Viktor  v  tu,  dovoennuyu, vesnu, gde-to za
gorodom.  Oni igrali v myach. Vytyanuv  ruki, Rita bezhala na ob容ktiv. Podnimaya
glaza ot svoih raschetov, Andrej vsyakij raz nevol'no smotrel na etot  snimok,
i postepenno emu nachalo kazat'sya, chto Rita bezhit k nemu...
     Mozhet byt', ona  edinstvennyj  chelovek,  kotoryj  sejchas  dumaet o nem.
Nikomu drugomu net  dela do  nego.  Borisov uehal na  dachu,  vse  so  svoimi
devushkami,  zhenami, det'mi,  lish' on  odin. Smeshno zhdat' do  sih por  otveta
Rity. Nikakogo otveta ne  budet. On ponimal, chto s Ritoj koncheno navsegda. V
samom  sochetanii etih slov -  Rita  i  navsegda  -  bylo  chto-to zhutkovatoe.
Navsegda  - znachit do  samoj smerti. Tak i  ne uznat', kak ona...  zhalela li
ona, chto vse tak oborvalos'... Nikogda ne derzhat' ee za ruku, uzhe  bol'she ne
budet  nichego...  Emu hotelos' nenavidet' svoyu tosku po nej. Esli  by on mog
schitat' ee vo vsem vinovatoj! On ponimal, chto ona obeimi rukami derzhalas' za
svoyu s takim trudom  postroennuyu sem'yu. I vdrug vse razrushit', ujti i nachat'
- v kotoryj raz - zanovo, dlya etogo nado  mnogo dushevnyh sil,  a esli ih uzhe
net?  Tol'ko  teper'  on nachinal  postigat',  chto u  nee  byla  svoya,  pust'
malen'kaya, no neoproverzhimaya  pravda.  A vse vojna. Vojna  pomeshala im,  ona
izmotala, iskalechila Ritu.
     U nego ne  bylo zhelaniya vernut' proshloe, on ni v chem ne raskaivalsya, no
kakaya-to gor'kaya  toska  vse sil'nee otravlyala ego.  Toska ni  po kom, toska
odinochestva, pustyh komnat, svetlyh  vecherov, smeha i  shepota chuzhogo schast'ya
pod  oknami. Andrej povorachival  fotografiyu licom k stene. Neuzheli u nego ne
hvatit voli zabyt'  ee? On preziral  sebya, nazyval  sebya tryapkoj, razmaznej,
slyuntyaem.  Sobstvennaya slabost'  raz座aryala ego.  Nado  otnosit'sya k zhenshchinam
proshche  i  cinichnee, kak Novikov, i nechego tuch  razvodit'  antimonii. Devushki
ishchut  zhenihov, zhenshchiny  -  lyubovnikov. Vse  ob座asnyaetsya ochen'  prosto. Mozhno
spokojno  prozhit'  bez lyubvi. Ne stoit zrya muchit' sebya. Est'  rabota, i est'
udovol'stviya.
     Kak  teoriya  eto uspokaivalo. Odnako  na priglasheniya druzej  on otvechal
serditym otkazom. Postepenno ego ostavili v pokoe.
     Lico ego stalo sushe,  rezche, prostupili shirokie skuly, glaza pokrasneli
i  vvalilis',  ot  nepreryvnogo  sideniya  za  stolom  on  nachal  hodit' chut'
sutulyas'.
     - Tebe kazhetsya, chto ne shchadit' sebya - eto podvig, - negodoval Borisov. -
Posmotri, na kogo ty stal pohozh. |to ne podvig, a rastochitel'stvo, vrednoe i
nenuzhnoe.  Ty volyuntarist! - On uvleksya psihologiej i obozhal shchegolyat' novymi
terminami.
     Odnazhdy, dognav Andreya na ulice posle raboty, Nina sprosila,  ne pojdet
li on  na futbol. Ona stoyala  pered nim  zagorelaya, svezhaya, robko protyagivaya
bilety. Ego vdrug strastno potyanulo plyunut' na  svoi integraly, pereodet'sya,
poehat'  s Ninoj na futbol,  poorat',  boleya  za "Dinamo", potom  gulyat'  po
parku, est'  morozhenoe  i boltat'  o vsyakih pustyakah. On  posmotrel na chasy,
vzyal   Ninu  za  kist'  i  medlenno,  s  sozhaleniem  otvel  ee  ruku,  uspev
pochuvstvovat' pod prohladnoj tonkoj kozhej chastyj pul's.
     - Nado zanimat'sya, - s zaminkoj skazal on. - Slyhali, takoe est' nudnoe
slovechko: nado. Samoe skuchnoe iz vseh slov.
     Nina otoshla  bez ulybki, nichego  ne skazav. V tot den' ona nazlo Andreyu
poehala  na  stadion  s  Sashej,  smeyalas'  i  koketnichala  s nim,  pozvolila
provodit' sebya do  domu, dazhe pocelovat', mechtaya o tom,  chtoby Andrej uvidel
ee v etu minutu.
     A  v  etu minutu  on,  obnaruzhiv  ocherednuyu oshibku, stuchal  kulakom  po
golove,  proklinaya svoyu tupost'. Skvernaya,  truslivaya myslishka zakradyvalas'
emu v dushu: a vdrug vse, chto delaet, chepuha?
     On vernulsya k vysohshemu ruslu svoih dum - k  sporu  s Odincovym. Stoila
li  bor'ba  takih  zhertv?  Poka on  tashchilsya po  etim obhodnym  putyam, drugie
obgonyali ego. Dima Malyutin, s kotorym on vmeste konchil aspiranturu, sozdaval
novyj  tip  transformatora; Gulyaev opublikoval  issledovanie ob  atmosfernom
elektrichestve. Nu i pust'... CHert s nimi! Ego delo - gotovit' lokator, chtoby
i Naumovu i ego brigade bylo legche rabotat'.
     Mysl', chto kogda-nibud' blagodarya lokatoru energetiki nakonec izbavyatsya
ot mnogih  lishnih zabot i trevog, zastavlyala  ego toropit'sya.  No vse chashche i
chashche on stal oshchushchat' kakuyu-to neponyatnuyu  umstvennuyu ustalost'. A mezhdu tem,
lishennyj  vozmozhnosti rabotat' s priborami, nablyudat' real'nye processy,  on
vynuzhden byl postoyanno domyslivat', napryagat' voobrazhenie.
     Ochevidno, on pereutomilsya. Emu neobhodimo otvlech'sya. On poehal  na dachu
k sestre, no  i zdes'  mozg ego prodolzhal  bezostanovochno rabotat'  v tom zhe
napravlenii. V Upravlenii zametili ego rasseyannost' i posmeivalis' - Lobanov
povredilsya  na  svoih  povrezhdeniyah,   lokacionnoe   sumasshestvie.  On   sam
pochuvstvoval, chto s  nim  proishodit  chto-to neladnoe.  Rabota nad lokatorom
prodvigalas' vse medlennee  i trudnee.  On  stal  razdrazhitel'nym,  s trudom
sderzhivalsya, chtoby ne vspylit' po malejshemu pustyaku.
     Ohvachennyj  trevogoj,  on  vspominal  o  pervyh  vecherah, provedennyh s
Ritoj. Kak horosho emu rabotalos' v tu poru! Prosmatrivaya zapisi teh dnej, on
zavidoval sebe, ubezhdayas', kak oskudela ego fantaziya.  Teper'  on zhil tol'ko
chast'yu svoej dushi.
     Odnazhdy dushnym, predgrozovym utrom on,  nesmotrya na svoyu  rasseyannost',
zametil  v  laboratorii  kakoe-to  neobychnoe  i  strannoe vnimanie  k  sebe.
Nekotorye  posmatrivali  na nego s lyubopytstvom i v to  zhe  vremya  vinovato,
drugie, podavlyaya ulybku, otvorachivalis'.
     - Ty chital? - ugryumo sprosil Borisov. - Pochitaj stengazetu.
     Andrej podnyalsya k Upravlenie. V koridore visel svezhij nomer stengazety;
Upravleniya. Vokrug tolpilis' sluzhashchie, kto-to gromko smeyalsya.
     - A vot i sam geroj! - skazal inspektor po tehnike bezopasnosti.
     Na Andreya oglyanulis' i, davaya emu dorogu, rasstupilis'.
     V  poslednej kolonke  gazety on  uvidel  karikaturu na  sebya  i pod nej
dlinnoe stihotvorenie. Zadumchivo poglazhivaya podborodok - eto  chasto vyruchalo
ego  v trudnyh  polozheniyah, - on  vnimatel'no chital, ne propuskaya  ni odnogo
slova, chuvstvuya na sebe pristal'nye vzglyady okruzhayushchih.  Stihotvorenie, ili,
vernee, basnya, nazyvalos' "Kot i  mysh'", v skobkah stoyalo:  "Zaimstvovano  u
ryada basnopiscev, chtoby v konce koncov posvyatit' A. N. Lobanovu".

     Odnazhdy nekij yunyj kot
     Reshil lovit' myshej, i vot
     Podgotovlyat' on nachal srazu
     Teoreticheskuyu bazu.

     Dalee  podrobno  opisyvalos',  kak  kot  gotovil dissertaciyu  o metodah
lokacii myshej i  poluchil uchenuyu stepen'. Posle trehletnih trudov on znal vse
sposoby nahozhdeniya myshej.

     ...i lish'
     Ne videl on zhivuyu mysh',
     CHto, vprochem, ochen', ochen' malo
     Geroya nashego smushchalo.

     Privedya samonadeyannye rassuzhdeniya kota  po etomu povodu, avtor  nakonec
otpravil geroya na pervuyu ohotu, snabdiv ego zachem-to  gotoval'nej, linejkami
i  prochimi atributami uchenosti.  No bednomu kotu  tak  nichego  i  ne udalos'
pojmat'... Ponyatie o lokacii, po-vidimomu,  niskol'ko ne obremenyalo  avtora.
No napisano vse eto bylo bojko, veselo, i esli stradal smysl, to  vyigryvala
rifma.

     Uchenyj kot promolvil: "Tak-s,
     Opredelyaem parallaks,
     I pervym delom my zapishem
     Polyarnye koordinaty myshi".
     A vsled za tem uchenyj kot
     Spokojno proizvel raschet,
     Opredelil dovol'no tonko
     Spektral'nyj klass i tip myshonka.
     Putem izyashchnyh vychislenij
     Nashel sistemu uravnenij,
     Nashel usilie De Ku
     I prigotovilsya k pryzhku.
     Kot shepchet: "Ne ujdesh', malysh".
     No chto takoe, gde zhe mysh'?
     Poka raschet proizvodilsya,
     Ob容kt rascheta v norke skrylsya.
     Takov itog pechal'nyh del -
     Sorvalas' u kota ataka.
     V nauke kot sobaku s容l.
     A v praktike - tak "kot naplakal".

     Andrej oglyanulsya, vse molcha smotreli na nego.
     - Ostroumno, - skazal on, - pravda, ne po adresu, no ostroumno.
     O tom, naskol'ko eta basnya izvrashchala istinu o Lobanove, znali nemnogie.
Bol'shinstvo, doverchivo posmeivayas', otozhdestvlyalo uchenogo kota s Lobanovym.
     Sasha byl vne sebya.
     - Iskazhenie faktov! - zhalovalsya on Nine. - Nado poslat' oproverzhenie ot
imeni obshchestvennyh organizacij laboratorii.
     Sochuvstvie  i interes k Lobanovu sblizhali  molodyh lyudej. Sasha polagal,
chto  imenno on svoimi postoyannymi pohvalami sumel vnushit' Nine etot interes.
Znachit,  ona  razdelyaet  ego chuvstva. "Znachit,  ona neravnodushna  ko mne", -
dumal on. CHto tol'ko ne sluzhit toplivom dlya lyubvi!
     - Sorvat' by etu stengazetu, - skazala Nina.
     Sasha strogo pokachal golovoj. |to ne metod. Dejstvovat' nado po-drugomu.
     Nina prezritel'no fyrknula.
     Vecherom posle  raboty ona, vyzhdav, kogda opusteyut  koridory, britvennym
lezviem vyrezala basnyu i  karikaturu. Ona nazhimala na lezvie  s takoj siloj,
chto  nadrezala  oboi na stene  pod  gazetoj. Bumaga byla  tolstaya i  strashno
gromko treshchala. Nina s trudom skomkala ee  v ruke,  komok poluchilsya bol'shoj,
uglovatyj,  ego  nikak ne  udavalos' zapihnut'  v  urnu. Uhodya,  Nina  vdrug
podumala, chto uborshchica mozhet obratit' vnimanie na etot kom bumagi. Begom ona
vernulas'.   V   koridore   vozle  stengazety  stoyali  uzhe  dvoe   muzhchin  i
rassmatrivali dyru v poslednej polose.
     Ne  smeya  povernut' nazad, Nina proshla mimo nih,  shcheki ee  goreli,  ona
povertelas'  na  lestnice, spustilas' vniz  i lish' na ulice  soobrazila, chto
nahodka vyrezannogo kuska ne budet ulikoj protiv nee.
     Nazavtra podnyalsya  perepoloh.  Nina slyhala,  kak  Lobanova  vyzyvali v
partkom,  i  u  nee  nachalo vse valit'sya  iz ruk.  Ona sozhgla ampermetr  i s
kamennym licom vyslushala vygovor Maji Konstantinovny.
     Nikto iz inzhenerov ne veril,  chto prestuplenie soversheno Lobanovym. Oni
tak i govorili - prestuplenie. CHto ona nadelala! Ona hotela pomoch' Lobanovu,
a  vmesto etogo prichinila  emu nepriyatnosti.  Vcherashnij postupok  kazalsya ej
teper' durackim. Bozhe, kakaya  glupost'! Razve ne yasno bylo, kak  eto skverno
konchitsya. Razumeetsya, sejchas vse podozreniya  pali na Lobanova. I  kak  zhe on
opravdaetsya?
     Lenya Morozov zloradno rassuzhdal o tom, kak propishut teper' Lobanovu.
     - Otdaj nash gal'vanometr, - sverkaya glazami, skazala Nina. - I zamolchi,
nevozmozhno rabotat'. Treshchit, kak baba.
     Kogda Nina byla v  yarosti, dazhe Morozov  osteregalsya s nej svyazyvat'sya.
Ona reshila  pojti  v  partkom i vo vsem priznat'sya. Skazhet: vyrezala  prosto
tak,  prosto  ponravilas' ej basnya - i vyrezala na pamyat'. Ne rasstrelyayut zhe
ee  za  eto. Ona napudrilas' i  pobezhala v  partkom k tehnicheskomu sekretaryu
Taisii  Dmitrievne. Sperva  ona boltala o vsyakih raznostyah, potom  nevznachaj
sprosila: kto sejchas u sekretarya partkoma Zorina? A nashi - Lobanov i Borisov
- ushli uzhe? Nu, kak s nimi?
     Taisiya,  pozhilaya zhenshchina so  smuglym  cyganskim  licom, rasskazala, chto
vinovnogo ne nashli. Lobanov, konechno, ni pri  chem, on vchera byl na soveshchanii
i potom uehal k Tarasovu na stanciyu i ne vozvrashchalsya.
     - No vyrezal kto-to iz vashih, -  zakonchila Taisiya, zakladyvaya  bumagu v
mashinku.
     - Pochemu eto obyazatel'no  iz nashih? - oblegchenno  skazala  Nina. -  Kak
budto  drugie  ne  mogli!   Prosto  nashlis'  blagorodnye   lyudi.  Fakt,  chto
nespravedlivaya basnya, poetomu i vyrezali.
     V obedennyj pereryv k nej podoshel Sasha.
     - Kak tebe nravitsya etot sluchaj? - sprosil on, glyadya ej v glaza.
     Nina vspomnila svoyu vcherashnyuyu neostorozhnuyu frazu i smutilas'.
     - YAsno, tak borot'sya nel'zya, - povtorila ona ego slova. - Mezhdu prochim,
ty ne byl v Primorske? Mne dayut tuda putevku v dom otdyha...
     - Ne byl... Nina, eto ty vyrezala? - tiho sprosil on.
     Po ego pechal'nomu volneniyu ona ponyala, chto ej boyat'sya nechego.
     - A esli ya? Pobezhish' na menya donosit' Borisovu?
     - Zachem ty eto sdelala? Ona posmotrela na chasy:
     -  Poshli  vo  dvor,  pokidaem  myach... I chego  ty  goryachish'sya? YA  prosto
poshutila. YA tebya ispytyvayu. Poshli.
     Po doroge ona skazala:
     - Ty dolzhen byt'  dovolen. Konechno, eto ne metod, no vse pochuvstvovali,
chto narod protiv. I Lobanovu legche.
     - Uzh bol'no ty k serdcu prinimaesh'... - gluho skazal on i ne konchil.
     Nina ne  obratila vnimaniya na ego  krasnorechivuyu nedomolvku. Kogda  oni
prohodili mimo stengazety, tam byla podkleena svezhaya polosa s  toj zhe basnej
i karikaturoj.  I  eto ne ogorchilo Ninu.  Opasnost' minovala.  Kogda- nibud'
pridet den', i ona priznaetsya vo vsem tomu, radi kogo ona sovershila eto. Kak
by  ni byl glup ee postupok, ona dokazala, chto lyubit. I sposobna na vse radi
nego. Ona nikogda ne ispytyvala takogo chuvstva.
     "Vol'framovye  kontakty  dolzhny  imet',  -  chital   Andrej,  -  vysokuyu
temperaturu plavleniya, neobhodimuyu tverdost'..." - On ulybnulsya. Tehnicheskie
terminy  priobreli  vdrug  drugoj  smysl:   "...dolzhny   imet'  odnorodnost'
veshchestva".
     "Pravil'no", - podumal on.
     Basnya v stengazete, kazalos' by, nanesla emu udar  v samyj  kriticheskij
moment, kogda on tak nuzhdalsya  v podderzhke. Kak ni stranno, on ne chuvstvoval
sebya  ubitym, naoborot,  on  kak-to  vstryahnulsya.  "...Vol'framovyj  kontakt
dolzhen  byt'  vyazkim, chtoby  protivostoyat'  rasplyushchivaniyu".  V  osobo tyazhkie
minuty emu vspominalsya razgovor v pivnoj, i eto vospominanie vsegda zaryazhalo
ego  novoj porciej gnevnoj  energii.  Hotelos' byt' kak zhelezo pod molotom -
chem bol'she b'yut, tem krepche.
     Razumeetsya,  darom  emu  eto  ne  shodilo.  Suhoj,  ozhestochennyj  blesk
poyavilsya v glazah. Obrashchenie ego stalo  eshche strozhe i oficial'nee, nepriyatnaya
cherstvost' ukorenyalas' v haraktere.
     Teoreticheskie  podschety  podtverdili  vozmozhnost'   sozdaniya  lokatora.
Uznav, chto tehotdel vypuskaet nauchno-tehnicheskij sbornik, Andrej  na  osnove
poluchennyh vyvodov napisal stat'yu o principe raboty lokatora.
     On pytalsya voobrazit' sebe, chto podumaet  Odincov, prochitav ego stat'yu.
Mozhet byt', starik smyagchitsya. I v glubine dushi obraduetsya. A vdrug voz'met i
pozvonit? Kogda on myslenno predstavil, kak Odincov, sidya v  svoem skripuchem
pletenom kresle, budet vodit' tolstym sinim karandashom vot po etim strochkam,
Andreya prohvatil oznob. Okazyvaetsya,  vse eti mesyacy mysl' o starike zhila  v
nem.
     Stat'yu ne prinyali. Dolgin s ulybkoj skazal:
     - Vasha stat'ya neaktual'na.
     Andrej otpravil ee  v  zhurnal  "|lektrichestvo".  Ottuda  ona  vernulas'
bystro s  unichtozhayushchej recenziej Tonkova. Andrej dobavil k  stat'e neskol'ko
rezkih  zamechanij  v otvet na recenziyu i  poslal  stat'yu eshche v dva  zhurnala,
imeyushchie otnoshenie k elektrotehnike.
     V techenie  mesyaca  on  akkuratno  poluchal  rukopisi  obratno.  Borisov,
edinstvennyj chelovek,  s  kotorym  on  delilsya svoimi  neudachami, ironicheski
skazal:
     - "OOM", Organizaciya Obshchestvennogo Molchaniya. - Potom  on peremenil ton.
- Ne pechatayut?  - On  staralsya  kazat'sya  veselym, glaza ego kolyuche blesteli
skvoz' uzkie mohnatye shchelki. - Znachit, boyatsya! Znachit, my pravy. Borot'sya-to
im v otkrytuyu nechem!
     Tol'ko v  zhurnale "Tehnika molodezhi" poyavilas'  kratkaya zametka o novom
pribore, razrabatyvaemom v |nergosisteme.  Andrej uznal ob etoj  zametke pri
strannyh i vazhnyh obstoyatel'stvah.




     Za dlinnym  stolom,  pokrytym zelenoj skatert'yu, sideli  britogolovyj s
korichnevym   obvetrennym  licom   morskoj  inzhener-polkovnik  i  moloden'kij
goluboglazyj major.
     Vopros  glavnogo  inzhenera  prozvuchal   ravnodushno  i  ustalo.  Slishkom
ravnodushno. Takoe besstrastie bylo  malo na nego pohozhe.  Dmitrij Alekseevich
slovno govoril: vot,  pozhalujsta, sejchas vam podtverdyat, chto ya, k sozhaleniyu,
prav.  V samom voprose podskazyvalsya otvet. I otvet etot dolzhen dat' Andrej.
Emu predstoyalo, ochevidno, razreshit'  kakoj-to spor, nachatyj zdes' zadolgo do
ego prihoda.
     Moryaki vyzhidayushche smotreli na Andreya. Iz svoih krome glavnogo inzhenera v
kabinete  nahodilsya odin  Potapenko. To,  chto  mog otvetit' Andrej, ne  bylo
novost'yu dlya  glavnogo  inzhenera i tem  bolee  dlya  Potapenko. Andrej dolzhen
podtverdit',  chto nichego,  krome obshchego principa idei lokatora,  u nego poka
net.  Ego  svidetel'stvo,  vyhodit,  neobhodimo  tol'ko  dlya ubezhdeniya  etih
oficerov. V chem? O chem prosili moryaki i na chto ne soglashalsya glavnyj? Pochemu
takoe neprimirimoe vyrazhenie na lice Potapenko?
     Vse eti soobrazheniya i voprosy  promel'knuli  v  golove  Andreya  odno za
drugim,  zastavlyaya  ego  nastorozhit'sya i  ne speshit'  s  otvetom.  Potapenko
neterpelivo   postuchal  pal'cami  po  stolu.  Glaza  Andreya   svetilis'   ot
napryazheniya. Lovko uklonivshis' ot pryamogo otveta, on, petlyaya vokrug da okolo,
vtyanul  v  razgovor moryakov. Vpervye  v  zhizni  on  izvorachivalsya i  hitril,
ohvachennyj nastojchivym predchuvstviem znachitel'nosti proishodyashchego.
     Moryaki ot imeni krupnogo konstruktorskogo byuro prosili prinyat' zakaz na
razrabotku lokatora dlya slozhnoj elektroseti novyh okeanskih korablej. Otkuda
im  izvestno  o  lokatore,  Andrej  ne  znal.  Glavnyj inzhener  i  Potapenko
dokazyvali,  chto  nichego  real'nogo   poka  net,   i  predlagali  podelit'sya
rezul'tatami   issledovanij  Maji  Ustinovoj.   No  staryj   metod  dazhe   v
usovershenstvovannom  vide  ne  ustraival  moryakov. Bud'  u  moryakov lokator,
proektirovshchiki  mogli   by  znachitel'no   uprostit'  elektricheskuyu  set'  na
korablyah.  Pros'ba podkreplyalas' bumagoj ot ves'ma avtoritetnoj organizacii,
poetomu prosto otkazat' glavnyj  inzhener ne mog. Samoe pravil'noe - raskryt'
moryakam  vsyu  bespochvennost' ih  nadezhd na lokator, s  tem,  chtoby oni  sami
otkazalis' ot nakaza. I sdelat' eto luchshe vsego mog avtor pribora.
     Glavnyj inzhener ne somnevalsya v tom, chto Lobanov dolzhen, vynuzhden budet
razubedit'  moryakov. Dmitrij Alekseevich  vertel v  rukah bumagu, podpisannuyu
chelovekom,  kotorogo on  davno znal i uvazhal,  i myslenno  podyskival  slova
otvetnogo pis'ma.
     Obrashchayas' k Andreyu, polkovnik rasskazyval, kakoe znachenie dlya nih imeet
novyj pribor.  On govoril  ne  toropyas',  slovno daval  emu  vremya podumat',
prezhde chem otvetit'.  Andrej, bez pidzhaka, v rubashke s zakatannymi rukavami,
vystaviv  hudye lokti  s  krasnymi  natertymi  pyatnami, poglazhival  pal'cami
podborodok. Vyglyadel Andrej neser'ezno. Viktor dazhe pomorshchilsya: chto podumayut
moryaki.
     Polkovnik  konchil.  Andrej  obliznul  suhie  guby   i   skazal  bystro,
hriplovatym golosom:
     - Schitayu, my mozhem prinyat' vash zakaz.
     Nikto ne  vskochil,  ne udavilsya, hotya u kazhdogo vnutri vse  napryaglos',
kak pered signalom k boyu.
     Dmitrij  Alekseevich opustil na  stol bumagu, vynul  portsigar,  shchelknul
kryshkoj, zakuril. Vse smotreli na zheltyj ogonek spichki.
     - Po-moemu, Andrej Nikolaevich,  vy ne imeete poka nikakih polozhitel'nyh
rezul'tatov, - myagko skazal Dmitrij Alekseevich.
     Andrej kinul vzglyad v storonu Potapenko, nasmeshlivo razdul nozdri.
     -  U vas,  Dmitrij Alekseevich, ustarelye svedeniya. YA zakonchil  raschety.
Oni dali horoshie rezul'taty.
     - Zato eksperimental'noj  proverki  ne bylo. Vy luchshe menya  znaete, chto
opyt chasto oprokidyvaet bumazhnye dokazatel'stva.
     "Vy   zhe  sami  vinovaty,   sami  ne  dali  mne  vozmozhnosti   provesti
laboratornye  raboty",  - podumal Andrej.  Sderzhivaya  narastayushchij  gnev,  on
upryamo naklonil golovu:
     - YA nastaivayu na svoem predlozhenii. YA uveren, chto poluchitsya.
     - A  ya  vot  ne uveren,  -  spokojno usmehnulsya  glavnyj inzhener. - Tak
gosudarstvennye dela ne reshayut. Vy ponimaete, kakuyu my otvetstvennost' berem
na sebya?
     - Ponimayu.
     - Net, ne ponimaete, - razdrazhenno otrezal glavnyj inzhener.
     Do sih por molchavshij major ostorozhno zametil:
     -  Konechno,  nam  nuzhna  uverennost'.  Esli  ona  budet,   my  po-inomu
sproektiruem set' korablej.
     Glavnyj inzhener rascenil ego slova kak podderzhku.
     - Vot imenno. A kakuyu vy mozhete dat' garantiyu, Andrej Nikolaevich?
     - Garantiyu, - procedil Potapenko. - Otvechat'-to nam pridetsya.
     - Sut' ne v otvetstvennosti -  mahnul rukoj glavnyj  inzhener, - bol'shoe
delo isportit' mozhem.
     - YA vse zhe hotel by eshche raz uslyshat' mnenie tovarishcha Lobanova, - skazal
polkovnik. - Vzves'te vse "za" i "protiv".
     Andrej  zadumalsya,  chestno  proveryaya  svoi sily.  Ni  na  minutu on  ne
usomnilsya v svoem detishche. Serdce ego stuchalo tak, chto on slyshal ego  tolchki.
Vse, vse moglo reshit'sya sejchas.
     -  Vam  dostatochno  moego  ruchatel'stva? - sprosil  Andrej.  -  Tovarishch
polkovnik, konechno,  dlya  vas eto svyazano s riskom. No  ved' esli  by vsyakij
risk ostanavlival inzhenerov, to...
     - Tam, gde mozhno, nado izbegat' riska, - prerval ego glavnyj inzhener.
     - Za schet chego? - sprosil polkovnik. - Otkazavshis' ot zakaza?
     Potapenko, otkinuv rukav, posmotrel na chasy:
     -   Davajte   tak,   tovarishch  polkovnik:  my  vsestoronne   obsudim  so
specialistami predlozhenie Lobanova i dadim vam na dnyah okonchatel'nyj otvet.
     Polkovnik kachnul krugloj golovoj:
     - Bozhe moj, kakaya ostorozhnost'...
     Sudya po nastroeniyu polkovnika,  teper' uzhe ne moglo byt' i rechi, chto on
sam mirno otkazhetsya ot zakaza. Glavnyj inzhener natyanuto ulybnulsya:
     - Vy, tovarishchi, ploho znaete Lobanova. On i bez vas sumeet polozhit' nas
na obe lopatki.
     Polkovnik i major vstali.
     -  Esli  Andreyu  Nikolaevichu  nuzhna eksperimental'naya  baza,  -  skazal
polkovnik, - pozhalujsta. V nashem rasporyazhenii...
     Glavnyj inzhener obizhenno prerval ego:
     - Ot dobra dobra ne ishchut.
     Posle  uhoda  moryakov na  nekotoroe vremya vocarilos' molchanie. Pozvonil
telefon, i poka glavnyj inzhener razgovarival, Andrej i Viktor  sideli molcha,
ne glyadya drug na druga.
     - Nu-s, - skazal  glavnyj  inzhener, shvyrnuv trubku  na  rychag.  - Nu-s,
Andrej  Nikolaevich, vy  predstavlyaete sebe, v kakuyu  istoriyu vy nas  tyanete?
Zachem nadevat' sebe na sheyu etot homut? CHto,  u nas svoih malo? Sami dlya sebya
ne risknuli sdelat', a tut izvol'te dlya dyadej starat'sya.
     Potapenko vskochil, s neprikrytoj zloboj vzglyanul na Andreya.
     -  Budem  govorit' nachistotu, - rezko skazal  on. -  Zayavlenie Lobanova
presleduet  cel' pokazat', kak  ego zatirayut. Svoi meshayut, a chuzhie... On  ne
brezguet  nikakimi sredstvami.  Polyubujtes', Dmitrij  Alekseevich,  na  kakie
tryuki on pustilsya.
     Potapenko polozhil pered glavnym inzhenerom  zhurnal  "Tehnika molodezhi" s
obvedennoj krasnym karandashom zametkoj.
     -  YAkoby  pribor  gotov.  Formal'naya samoreklama.  Nam  zaprosy shlyut...
Moryaki tozhe, naverno, otsyuda uznali...
     - A ya-to ponyat' ne mog, otkuda oni pronyuhali, - skazal glavnyj inzhener,
chitaya zametku.
     On ne speshil s  vyvodami. Protyanul Lobanovu zhurnal, vnimatel'no sledil,
kak izumlenno raskrylis'  krasnye  ustalye  veki, kak  chestno vstretili  ego
vzglyad glaza Lobanova.
     - V pervyj raz vizhu etu  zametku, - priznalsya Andrej. On zhivo obernulsya
k Potapenko: - Kto tebe pishet? Ot kogo zaprosy?
     On  pozabyl  sejchas  o  vseh obidnyh obvineniyah  Potapenko i o  glavnom
inzhenere, zhdushchem ego otveta, emu vazhno bylo znat': komu nuzhen ego pribor.
     Glavnyj inzhener ulybnulsya, prikryl rot rukoyu, strogo pokashlyal.
     - Ne govorite emu, Viktor Grigor'evich, a to nashlet eshche prositelej.
     - Ne  bespokojtes', sami najdut... - skazal  Andrej.  - Neuzheli  vy  ne
ponimaete,  chto  mnogie  nuzhdayutsya  v  etom pribore? ZHizn'  zastavit  nas...
Segodnya  vy  otob'etes'  ot moryakov,  zavtra k  vam  pridut vashi zhe rabochie.
Lokator nuzhen!  Nikuda ne  spryachetes' ot nego.  Vy mozhete pomeshat'  mne,  no
kto-nibud' drugoj sdelaet ego. CHto zhe kasaetsya moih skrytyh celej...
     - Ne budem o nih prepirat'sya, - vlastno skazal glavnyj inzhener. - Vremya
pokazhet, u kogo kakie byli celi.
     Andrej toroplivo kivnul.
     -   Pogodite,  Andrej  Nikolaevich.  Mne  kazhetsya,  vy  kak-to   izlishne
tragicheski  vosprinimaete  proishodyashchee,  -  prodolzhal  glavnyj  inzhener.  -
Novator ponachalu svoyu ideyu vsegda vynashivaet v podpol'e. Potomu chto, esli ee
vytolknut' na  svet nedozreloj, srazu zatyukayut. A kak zhe inache?  Vot  takih,
kak my, nado ubedit'. CHem ideya smelee, tem lyudyam trudnee otkazat'sya ot staro
go. I vse eto vremya avtor odinok. Boyat'sya etogo ne sleduet. Kak govoritsya, v
korove  moloko ne  prokisnet.  Vremennoe odinochestvo neizbezhno i, pozhaluj...
polezno. I bor'ba do opredelennogo momenta tozhe polezna.
     -  I  to, chto linii peredachi  v remonte  prostaivayut po neskol'ku dnej,
tozhe polezno?
     Dmitrij Alekseevich  posmotrel  na rozovye ottopyrennye ushi  Lobanova  i
zhestko skazal:
     - Vot vy dajte mne takoj pribor, chtoby preduprezhdat' avarii, za kotorye
menya lupyat, togda  bud'te  spokojny: ni odnoj mi nuty on u vas  ne prolezhit.
Vseh posazhu vam pomogat'. Sam pojdu k vam laborantom rabotat'.
     - Tak, -  skazal Andrej vstavaya.  -  Znachit,  neobhodimost'  novogo  vy
opredelyaete  tem mestom, po kotoromu b'yut... Imejte v vidu, b'yut  vas ili ne
b'yut,  primete  vy  zakaz ili net,  lokator budet sdelan.  Ne  u vas,  tak u
moryakov. - On polozhil na stol tugo szhatyj kulak. - Kost'mi  lyagu,  a sdelayu.
Posmotrim togda, kak budet vyglyadet' vasha inzhenernaya reputaciya.
     Glavnyj inzhener zadumchivo rassmatrival kulak Andreya, tochno ocenivaya ego
silu...
     - Vot  eto  ser'eznaya ugroza, -  otvetil  on,  neozhidanno  ulybnuvshis'.
Udivitel'no obezoruzhivayushchaya  ulybka byla  u etogo  cheloveka.  Ili  tol'ko na
Andreya ona tak dejstvovala?
     Andrej doverchivo  raskinul ruki, raskrasnevsheesya potnoe lico ego dyshalo
azartom.
     -  Da chto  my, v samom dele, ne inzhenery, chto li! Davajte ya  vam sejchas
pritashchu svoi raschety. Posmotrim.
     - Vopros  slishkom ser'eznyj, - holodno skazal Potapenko, uporno izbegaya
obrashchat'sya k Andreyu. - Nado sozdat' avtoritetnuyu komissiyu.
     Andrej ne uderzhalsya:
     - Ha!.. Vo glave s professorom Tonkovym?
     -  Nichego, kak-nibud'  razberemsya  sami,  -  skazal glavnyj inzhener.  -
Krupnye  i melkie  drobi prohodili.  Tem bolee chto vash  Tonkov,  kazhetsya, ne
ochen'-to ob容ktiven.
     "CHto,  ne vyshlo? -  podumal Andrej.  -  Ne  takoj-to  uzh prostachok  nash
glavnyj".
     -  Podavajte  syuda  vashi bumagi,  Andrej  Nikolaevich,  ya doma posmotryu,
podgotovlyus', chtoby ne zadavat' vam  glupyh voprosov. - Govorya  eto, glavnyj
inzhener pridvinul k sebe kalendar' i stal zapisyvat'.
     Andrej videl,  kak  vverh nogami  k nemu iz-pod konchika  pera  pobezhali
slova: "A. N. - lokator - otzyv". Konchik pera povertelsya v razdum'e na tochke
i skol'znul dal'she:  "Lobanov - Potapenko (?)". Voprositel'nyj znak trevozhno
vyglyadyval iz skobok, navisaya nad obeimi familiyami.
     Lilovaya papka,  prinesennaya  Lobanovym,  byla  otlozhena  v  provolochnuyu
korzinochku,  kuda glavnyj  inzhener  skladyval  tekushchie bumagi.  K vecheru  ih
skopilsya  celyj  voroh,  oni  zavalili  papku  Lobanova  -  srochnye, vazhnye,
kategoricheskie.  Oni  trebovali  nemedlennogo  resheniya,  o  nih  nel'zya bylo
zabyt'.
     Posle priema posetitelej  nachalos'  soveshchanie  s  energetikami zavodov,
potom  slushali  doklad  upravlyayushchego  strojtrestom;  ves'  den'  v  kabinete
tolpilis' lyudi. Pribyli vagony s oborudovaniem  - ego  neobhodimo nemedlenno
raspredelit'.  So  stancij  postupili  zhaloby  na  torf -  slishkom  vlazhnyj;
transformatorshchiki prosili razresheniya zamenit'  odnu izolyaciyu drugoj. Zvonili
iz gorkoma partii, iz Moskvy, zvonil administrator gostinicy: ZHena direktora
bel'gijskoj firmy zhaluetsya,  chto u nee  v nomere  tusklo gorit lampochka. I v
cepkoj  pamyati  Dmitriya  Alekseevicha  razgovor s  Lobanovym otodvigalsya  vse
dal'she, v opasnyj razryad teh del, kotorye podozhdut.
     V  vosem' vechera yavilsya  poslednij  posetitel'. |to byl glavnyj inzhener
odnogo  iz  krupnyh  tekstil'nyh kombinatov goroda. Oba glavnyh  znali  drug
druga mnogo let. Ih otnosheniya prinadlezhali  k toj rasprostranennoj kategorii
sluzhebnoj  ili  delovoj  druzhby, kogda horosho  izuchil  cheloveka,  mnogo  raz
vyruchal ego v tyazhelye minuty, uvazhaesh', lyubish' ego, no nikogda ne byl u nego
doma, ne imeesh' ponyatiya, gde on zhivet, est' li u nego zhena, deti...
     Dmitrij Alekseevich pervyj raz za den' potyanulsya v kresle.
     -  Zatashchila  menya  nedavno  zhena   v  Dom  kompozitorov  na  tvorcheskuyu
diskussiyu,  - netoroplivo  rasskazyval  on,  naslazhdayas'  peredyshkoj. - YA  v
muzyke  profan,  sizhu ushami hlopayu. No  delo ne v  etom. Ponravilsya mne ton,
sama sistema obsuzhdeniya,  poni maesh', Iraklij Grigor'evich, ochen' kak-to  po-
druzheski vpravlyali mozgi avtoru. Prichem bez vsyakih protokolov,  golosovaniya,
esli  hochesh',  po-semejnomu, v  horoshem  smysle  etogo slova.  Sovetovalis',
vmeste  dumali,  chto  by  tam  sdelat'  so  zvuchaniem   kakoj-  to  temy.  YA
pozavidoval. Nam by s toboyu takoj dom. Kuda by lyudi nezavidnoj special'nosti
nashej - rukovoditeli - mogli by zajti, posidet', pobalakat'.
     Iraklij  Grigor'evich,  tolstyj  sedeyushchij  gruzin,  poluzakryl  maslyano-
chernye glaza.
     - Kazanskaya  sirota. U  tebya,  verno,  ochen' mnogo  svobodnogo vremeni.
Slishkom mnogo. Tebya, verno, malo rugayut. Sovsem malo. Kompozitor doma sidit.
Pishet.  A ty  na lyudyah. Sovetujsya s nimi, pozhalujsta. Direktor u tebya  est'?
Partorg  est'?  Pomoshchnik,  za my est'?  -  On  gorestno  zazhmurilsya. -  Mne,
dorogoj, nekogda vse ih sovety vyslushivat'. A tut eshche ehat' v tvoj klub.
     Vprochem,  osobo protivit'sya Iraklij Grigor'evich  ne sobiralsya. Klub tak
klub. Pozhalujsta, s pivom i s blinami.
     - CHuesh', kakoj ya horoshij? Zachem nam  sporit' iz-za takih  pustyakov. Sam
ponimaesh',  priehal k  tebe  klient, prosit moshchnost', ty  emu  pro  klub. On
ustupaet - znachit, i ty dolzhen ustupit'. Podpisyvaj, pozhalujsta.
     Dmitrij Alekseevich rassmeyalsya, prigrozil pal'cem:
     - CHej hleb em, togo i pesenku poyu?
     Rech'  shla  o dopolnitel'noj elektricheskoj  moshchnosti kombinatu.  Dmitrij
Alekseevich  dokazyval,   chto  moshchnost'  uvelichit'  nel'zya.  |lektrohozyajstvo
kombinata zapushcheno, na podstancii stoit staroe, iznoshennoe oborudovanie.
     -  Pojmi  ty,  chudak  v lyubuyu  minutu  u  tebya i  tak  mozhet  sluchit'sya
nepriyatnost'. Tvoya podstanciya - avarijnyj ochag.  - Dmitrij Alekseevich  vyshel
iz-za stola. - YA znayu, znayu, pochemu ty ne hochesh' stroit' novuyu  podstanciyu i
prokladyvat' rezervnyj fi der. Avos', nebos' da kak-nibud' prozhivem...
     - Slushaj, a mozhet, dejstvitel'no prozhivem?
     - Psihologiya vremenshchika.
     -  Poslushaj, dorogoj, ty menya  obizhaesh', - skazal Iraklij  Grigor'evich,
dobrodushnyj  blesk ego glaz pogas.  - Nehorosho. Ne horoshij namek. - On  stal
govorit' s rezkim  akcentom. - Ty znaesh', kakoe ya zadanie  poluchil? Krov' iz
nosu, a vypustit' vdvoe bol'she.  Tvoej zhene shtapel' nuzhen?  SHelk nuzhen? Vsem
nuzhno.  Mne  vporu uspet' stanki ustanovit'. Novuyu podstanciyu,  novyj kabel'
prokladyvat' - s  ochen'  bol'shim  udovol'stviem.  Kak stanet  posvobodnee  -
pozhalujsta.
     -  A  kogda  u  nas byvaet posvobodnee? Iraklij  Grigor'evich  ponimayushche
usmehnulsya:
     - To-to i ono, chto ne byvaet.
     On  opechalenno  podergal  sebya za  konchik  tonkogo  hishchnogo nosa, no  v
sleduyushchuyu minutu kak ni v chem ne byvalo liho hlopnul sebya po kolenkam.
     -  Hochesh', otkroyu tebe sekret? - On tainstvenno ponizil golos. - Odnomu
tebe, pol'zujsya moej  dobrotoj.  U  menya  teoriya takaya:  esli  novaya tehnika
nuzhna, ona sama prob'et sebe dorogu, kak by ya  ni  soprotivlyalsya ej. YA vrode
fil'tra.  To,  chto preodoleet  menya,  zasluzhivaet  pravo  na  sushchestvovanie.
Dialektiku pomnish'?  Novoe rozhdaetsya v  bor'be  so  starym.  Tak vot ya - eto
staroe, bez kotorogo ne rodit'sya novomu.
     - Silen, - priznal Dmitrij Alekseevich, i oba rashohotalis'.
     Dmitrij Alekseevich smeyalsya i vspominal,  gde on nedavno slyshal podobnye
slova ili chto-to pohozhee. Ot kogo? Pri kakih obstoyatel'stvah?
     Smeh,  kak  horoshaya smazka,  pomog  Irakliyu  Grigor'evichu  pod容hat'  k
razgovoru o moshchnosti s drugogo boka:
     - Pryamo zayavlyayu - ne dash' moshchnosti, budu s toboyu drat'sya. CHerez gorkom,
ministerstvo. Ohota tebe svyazyvat'sya?
     -  Dopustim,  ya  tebe  dam  moshchnost',  -  skazal  Dmitrij   Alekseevich,
osmatrivaya chernil'nyj pribor, bumagi, karandashi, slovno razyskivaya chto-to. -
Ty nemedlenno postavish'  novye stanki, vklyuchish'.  Kabel'  hlop - i probilsya.
Rezervnogo net.  Poka povrezhdenie  najdut - polovina cehov budet stoyat'. CHto
togda?
     Iraklij Grigor'evich mahnul rukoj, plyunul cherez plecho:
     - Tipun tebe na yazyk! Pozhalujsta, ne shuti. Konechno, ya idu na risk...
     Pri slove  "risk" Dmitriyu Alekseevichu pokazalos', chto vot-vot vspomnit,
kto govoril tak pro  novuyu  tehniku, i opyat'  sbil  mysli  etot  vymogatel'.
Dmitrij Alekseevich azh kryaknul s dosady.
     Iraklij  Grigor'evich ne sdavalsya. S nepoddel'noj zhalost'yu k samomu sebe
on opisal, kak vstretyat  ego  trebovanie  na  kabel'  i novuyu  podstanciyu  v
ministerstve.
     - Skazhut  - spekuliruesh' na  zadanii.  I,  samoe  obidnoe,  opyat'  ved'
popreknut  - spokojnoj zhizni  zahotel.  Oh mne eta  spokojnaya zhizn',  nekuda
spryatat'sya  ot nee! Kak budto eto vreditel'stvo - spokojnaya zhizn'. Nikogda ya
ne  imel ee,  no,  znaesh', Dmitrii Alekseevich, inogda ona  mne snitsya.  - On
sladko  pricoknul yazykom. -  |to  chto-to  rajskoe...  Da,  chut'  ne zabyl, -
spohvatilsya Iraklij Grigor'evich.  -  Ty  u menya  kak-to  kompressor  prosil.
Zavtra tebe prishlyu. Osvobodilsya on u menya.
     "Sejchas  ya  tebya  prouchu,  vzyatochnik",  -  ulybayas',   podumal  Dmitrij
Alekseevich.
     - Vot spasibo, Iraklij Grigor'evich, - poklonilsya on. Priyatno imet' delo
s  chelovekom  otzyvchivym...  nesmotrya   ni  na  chto.   Net  v  tebe  etakogo
baryshnicheskogo dushka: ya - vam, a vy - nam...
     On  umolk, hotya znal,  chto  Iraklij  Grigor'evich  ozhidaet  prodolzheniya.
Ubedivshis', chto prodolzheniya ne budet, Iraklij Grigor'evich s natugoj skazal:
     - Da, konechno. Prishlyu... Znachit, vstrechaemsya v gorkome?
     Dmitrij Alekseevich kivnul.
     - A mozhet, vse-taki dash' moshchnost'?
     - I ne nadejsya.
     Teper', kogda  vse bylo koncheno, ne imelo  smysla serdit'sya.  Kazhdyj iz
nih ponimal eto i dazhe sochuvstvoval drugomu.
     -  Priehat'  by  domoj,  knizhku  pochitat'  po  novym  stankam,- skazal,
proshchayas', Iraklij  Grigor'evich, - tak net, pridetsya pisat' na tebya zhalobu. A
ty govorish', novoj tehnikoj zanimat'sya.
     Ostavshis' odin, Dmitrij  Alekseevich dolgo smotrel na pustoe kreslo, gde
tol'ko chto  sidel Iraklij Grigor'evich.  CHasy  probili  devyat'.  On vzdohnul,
vytashchil iz  korzinki otlozhennye bumagi. Vzglyad ego  upal na lilovuyu papku...
Tak vot v chem  delo! Vot otkuda eto oshchushchenie slyshannogo. Pochti te zhe  dovody
on, Dmitrij Alekseevich, privodil v spore s Lobanovym.
     A  sejchas chuzhie guby proiznosili ih  s takoj  zhe  legkost'yu: "Risk...",
"Samo prob'etsya...".
     On  perevodil  glaza s  papki na stopku bumag  i  obratno.  Vzyal papku,
zachem- to vzvesil ee v ruke, shvyrnul v storonu. Fil'tr... dialektika! SHutnik
etot Iraklij. Odnako, kak on tut ni vyshuchivalsya, on na samom dele fil'tr.
     Dmitrij Alekseevich  pridvinul bumagi, vzyal karandash. Skol'ko raz prosil
etu novuyu: ne umeete  chinit'  karandashi - ne berites'. Byla  Cvetkova  - byl
poryadok.  Otpustil  k  Lobanovu,  teper'...  A chert,  opyat' slomalsya...  Da,
Lobanov. Podumaesh', teoretik...
     Dmitrij Alekseevich  reshitel'no  odelsya, pogasil svet, doshel  do dverej,
postoyal, vernulsya, vzyal so stola papku.
     Vsyu  dorogu  v  mashine  on  molchal,  zakryv  glaza;  shofer  reshil,  chto
nachal'stvo  dremlet,  no,  kogda  proezzhali mimo  shkoly, Dmitrij  Alekseevich
vorchlivo skazal:
     - CHego ne gudish'? Detej zhalej, a ne akkumulyatory.
     Za uzhinom on ostavalsya mrachnym, nerazgovorchivym i, ne dopiv chaya, ushel k
sebe v kabinet.
     Raskryv  papku, on  stal nebrezhno  perelistyvat'  rukopis',  Pocherk-to,
pocherk!  Kak  budto etogo Lobanova lihoradka tryasla. Shemy  kakie-to krivye,
uzhe po vneshnemu vidu mozhno predstavit', chto eto za rabota. A samouverennosti
- "lokator  daet principial'no novoe reshenie...".  Bred! Tak i znal.  Otkuda
vzyalas' takaya tochnost'? Sobachij bred!
     Dmitrij Alekseevich,  fyrcha, zaglyanul  v poslednie  stranicy,  formennaya
beliberda. "Opredelyat'  povrezhdeniya  mozhno odnim priborom  i  v liniyah  i  v
kabelyah, nezavisimo  ot ih dliny,  materiala..." |tot  Lobanov,  vidno,  sam
povredilsya. Verno pro nego pisali -  uchenyj kot. Izvol' razbirat'sya s  takim
fanatikom,  fil'tr... Iraklij -  tot  dejstvitel'no  rutiner.  Kabel' ya  ego
zastavlyu prolozhit'. Opyat' kakaya-to formula. Otkuda ona vzyalas'?
     Voshla zhena, pokachala golovoj:
     - Ty eshche ne pereodelsya. Sejchas pridut gosti. Anna Mironovna s Zinochkoj.
     Dmitrij  Alekseevich oblegchenno  zahlopnul  papku.  Potapenko,  pozhaluj,
prav,  Lobanov zatashchit v takuyu istoriyu,  styda ne  oberesh'sya. Simpati-ichnyj.
Fantazer on!
     - Vse. Kaput!  -  veselo skazal on. Potrogal  shcheki, ne nado li brit'sya.
Sojdet! -  YA kak raz  hotel s Annoj Mironovnoj  posovetovat'sya naschet svoego
revmatizma. Ty idi, ya sejchas.
     On  stal  rasshnurovyvat' botinki. Odnako stranno,  otkuda  vzyalas'  eta
formula?  Nado   vse   zhe   napisat'  Lobanovu  zaklyuchenie.  Iraklij...  tot
dejstvitel'no fil'tr. A pro  menya... Kto  v proshlom godu vytashchil predlozhenie
Vasi  Voronina?  Ezdil  special'no  na  kollegiyu,  hlopotal.  A  esli  ya  ne
podderzhival  Lobanova,  tak pravil'no delal. Lobanov iz pal'ca vysosal ideyu.
Nu,  ideya,  polozhim, horoshaya... Mnogo horoshih idej.  Otkuda vse-taki formula
vzyalas'?
     On podoshel k stolu, ne  sadyas',  perelistal rukopis',  nashel neponyatnuyu
formulu.
     ZHena  zastala  Dmitriya Alekseevicha  u stola.  On stoyal bez  pidzhaka,  v
noskah, odnoj rukoj perelistyvaya rukopis', a drugoj derzha botinok.
     - Mitya, - toroplivo skazala ona, - Anna Mironovna uzhe prishla.
     - Anna Mironovna? - peresprosil on. - K chertu Annu Mironovnu.
     Ona ispuganno podnyala brovi:
     - CHto s toboj?
     Dmitrij Alekseevich opomnilsya, vinovato zakryl rukopis':
     - Nichego, ya sejchas, siyu minutu. Ty idi.
     Na vyrvannom iz bloknota listke on  nabrosal  samu soboj skladyvayushchuyusya
frazu:
     "Otmechaya  nesomnennuyu  cennost'  proizvedennyh  t. Lobanovym  raschetov,
polagayu,  chto  oni  vse  zhe  ne  dayut  prava  reshat' vopros  o  prakticheskoj
realizacii..."
     On  perecherknul, nachal  rezche, opyat' zacherknul. Emu ne terpelos' sejchas
zhe  pozvonit' Lobanovu  i sorvat' na nem svoyu zlost'. On  i  pozvonil by, no
telefon stoyal v perednej, nado bylo projti cherez stolovuyu, gde sideli gosti.
Trista  shest'desyat pyat'  raz  v  godu  on sobiralsya  postavit'  parallel'nyj
telefon zdes', u  sebya v kabinete. Dmitrij Alekseevich  prisel  na kushetku  i
nachal  nadevat'  tufli.  Iz-za neplotno pritvorennoj  dveri  donosilsya zapah
pirogov i neyasnyj shum golosov. Musolya razlohmachennyj konchik shnurka,  Dmitrij
Alekseevich  podbiral   formulirovku  zaklyucheniya  o   rabote   Lobanova.  Ego
razdrazhalo neponyatnoe,  neprivychnoe  otsutstvie  nuzhnyh slov. Kto-kto, a  on
slavilsya umeniem odnoj frazoj ubit' cheloveka. Vchera na podstancii, kogda pri
nem  probovali ssylat'sya  na plohuyu rabotu povoj  mashiny, on vezhlivo  skazal
nachal'niku: "Vy  znaete, mne  kazhetsya, chto na podstancii  net  inzhenerov". I
etogo bylo dostatochno... Nu, a ya-to inzhener, i ne prosto inzhener, a glavnyj,
glavnyj  inzhener.   "Fil'tr",  -   snova   s  yarost'yu  vspomnil  on  Irakliya
Grigor'evicha.  Ne nravitsya byt'  fil'trom?  Togda  razberis',  ne  zanimajsya
otpihnizmom.
     Tak  i ne  doshnurovav  tufli, on podoshel  k shkafu, dostal spravochnik  s
tverdym namereniem  ulichit'  Lobanova v  oshibke.  Za spravochnikom posledoval
tolstyj  tom  "Fizicheskih  osnov",  za  nim  pyl'nyj  komplekt  proshlogodnih
zhurnalov. CHert  voz'mi,  vyhodit,  Lobanov  prav...  On  vernulsya  k  pervoj
stranice rukopisi.  Spotykayas' chut'  li ne  na  kazhdom shagu, on probiralsya k
suti dela, i chem dal'she on shel, tem bol'she u nego skaplivalos' voprosov.
     Kogda  k  nemu snova zaglyanula zhena,  v kabinete bylo nakureno, na polu
valyalis' zhurnaly i knigi. Dmitrij Alekseevich chital, sidya verhom na stule.
     -  U  tebya  chto-nibud' stryaslos', Mitya?  - zabyv  o  svoem negodovanii,
vstrevozhilas' ona.
     Ran'she  by  on dosadlivo mahnul rukoj  - "novaya  moroka".  Ved'  pribor
Lobanova tashchil  za soboyu nepredvidennye i vovse neobyazatel'nye hlopoty. Esli
dazhe pribor i horosh  ("nu,  eto  my eshche  posmotrim!"),  pridetsya  nalazhivat'
proizvodstvo, dostavat' materialy, lomat' soprotivlenie Potapenko i vseh ego
prispeshnikov.  Odno  potyanet drugoe. Kalmykov  vystupit na aktive: "Priborom
Lobanova  zanimaetes', a  kotel'nuyu  avtomatiku zabyli?"  Zamanchivo,  oh kak
zamanchivo  prihlopnut' etot  lokator  v  zarodyshe  i uberech'  sebya  ot  vseh
gryadushchih  svyazannyh  s nim trevog. On  ulybnulsya  - do chego yavstvenno, pochti
fizicheski, oshchushchalos' eto zhelanie.
     Dmitrij Alekseevich vzyal  zhenu  za plechi, prityanul  k  sebe  i, celuya  v
glaza, skazal:
     -  U menya i vpryam' stryaslos'... Pri  hude hudo; a bez huda i togo huzhe,
odnim slovom - priyatnaya nepriyatnost'. Ty tam izvinis' za  menya, nu  pridumaj
chto-nibud', chto u menya gripp, tif, koklyush, chto ugodno...
     Okazalos', chto on ne  znaet nekotoryh novyh harakteristik izolyatorov. I
naschet  linii peredach  u  nego  probely. No, vo  vsyakom  sluchae, razobrat'sya
mozhno.
     Za poslednie gody on privyk  listat' zhurnaly i  knigi,  shvatyvaya  lish'
samoe  obshchee,  chtoby  byt'  "v  kurse".  Sejchas  on  chital rabotu  Lobanova,
soznavaya,  chto  ot nego  zavisit  sud'ba lokatora.  S  kazhdoj  stranicej emu
stanovilos' legche. Est' eshche poroh v porohovnicah!
     CHtenie  rukopisi raskryvalo Dmitriyu Alekseevichu  hod  myslej i  poiskov
Lobanova.  Pechatnye  stroki  bezliki,  v  nih  ne ostaetsya sledov  neudach  i
otvergnutyh somnenij. Rukopis' - eto uvlekatel'naya povest' o samom avtore, o
ego haraktere, o ego myshlenii.
     Vot  neuverenno perecherknutaya shema,  cherez neskol'ko  stranic  Lobanov
vozvrashchaetsya k nej, on probuet podstupit'sya k nej s odnogo boka, s drugogo i
nakonec, otchayavshis', pishet: "Proverit' opytnym putem".
     Lishennyj  eksperimenta,  on vynuzhden  rassmatrivat'  inogda  po  desyat'
vozmozhnyh reshenij.  Emu by postavit' odin-dva opyta, i srazu stalo  by yasno,
no v ego rasporyazhenii tol'ko bumaga. Katorzhnaya obyazannost' volochit' za soboyu
vse desyat'  variantov  privlekla  Dmitriya  Alekseevicha  na  storonu Lobanova
sil'nee,  chem  vse dokladnye  zapiski Andreya, chem ego  rech'  na  tehnicheskom
sovete.  Nel'zya bylo dol'she ostavat'sya ravnodushnym.  On  ne zametil,  kak iz
chitatelya prevratilsya v soratnika.
     On shel vsled za  Lobanovym, perezhivaya  ego somneniya. Brosalsya vmeste  s
nim za mel'knuvshej dogadkoj, neuverenno vytyanuv ruki, probiralsya v  temnote,
natykalsya na steny, likoval, nashchupav istinu.
     Inogda na polyah popadalis' postoronnie zamechaniya:
     "Prochital  trista  stranic Tonkova dlya  togo, chtoby ubedit'sya,  chto  ih
mozhno bylo vovse ne chitat'".
     "Mozhno sozdat' veshch' prevoshodnuyu, no okonchatel'nuyu - nikogda".
     "Kogda budet maket, oprobovat', goditsya li formula dlya drugih sluchaev".
     "Oh i appetit", - dumal Dmitrij Alekseevich.
     Mestami,  gde  Lobanov  bral  prepyatstviya pryzhkom, Dmitriyu  Alekseevichu
prihodilos'   pristavlyat'  lestnicu;   mestami  on  podolgu  ostanavlivalsya,
voshishchennyj mysl'yu, krepkoj, kak udar kulaka.
     On  stradal  vmeste  s Lobanovym, ne imeya  vozmozhnosti  postavit' samyj
prostoj opyt.
     -  Ispytat',  - stonal on. -  Idiotstvo rasschityvat' takoj kontur.  Ego
podobrat' na stende, ispytat' - i konec.
     Kto vinovat v etom? Emu bylo stydno. Proglyadel. Ne zametil.
     Neuzhto zabolel  skvernoj  truslivoj starost'yu?  Davno  li sam  dralsya s
prezhnim nachal'stvom,  gromil: takie-syakie,  perestrahovshchiki, boites' novogo!
Ne za eto li ego vydvinuli, doverili takoe vysokoe mesto? Ved' byla zhe v nem
kogda-to  ta  zhe  bezoglyadnaya  protestuyushchaya  smelost',  chto  i  u  Lobanova.
Zakostenel. Poyavilos' raschetlivoe ravnodushie, i nauchilsya zashchishchat' ego umelo,
pochti iskrenne. Neuzheli stal takoj, kak  Iraklij Grigor'evich? Plan, da plan,
da  plan... S Vasej Voroninym  sluchaj-to byl v proshlom godu! I vse. I bol'she
pripomnit'  nechego...  Fil'tr. Neuzhto  eto  neizbezhnye posledstviya vozrasta,
kotorye  prihodyat vmeste  s sedinoj,  odyshkoj i  revmatizmom?.. Fu,  chto  za
gluposti!
     On vskochil, zahodil po komnate, spotykayas' o kipy knig i zhurnalov.
     Potapenko  i  Dolgina  pridetsya, ochevidno, zastavit' siloj.  Oni  budut
ssylat'sya na Tonkova, togda on  im vozrazit: puskaj rabota idet parallel'no.
Zdorovoe sorevnovanie, poleznoe dlya obeih storon, - prinimaete vyzov? Vsyakie
dovody protiv  mozhno rascenivat' kak  stremlenie k monopolii. Da  i nakonec,
Viktor  Grigor'evich,  razberites'  sami,  kak eto sdelal glavnyj  inzhener, i
vozrazite  po sushchestvu  shemy  lokatora.  Ne  pod  silu razobrat'sya samomu -
prizovite na  pomoshch' vashih  inzhenerov. Apparat u vas, slava  bogu,  bol'shoj.
Poruchite,  k  primeru, Zaharchuku...  On  ulybnulsya, predstaviv  sebe  kisluyu
fizionomiyu Potapenko pri etih slovah.
     A  ty,  tovarishch Lobanov, tozhe  -  letaesh' horosho, sadit'sya  ne  umeesh'.
Otkuda ty vzyal, chto lokator  goditsya tol'ko  dlya linii peredach i  kabelej? A
transformatory? A kontrol'naya provodka?
     Dmitrij Alekseevich dovol'no poter ruki. On pochuvstvoval neocenimuyu silu
svoej opytnosti. On mog ohvatit'  vzglyadom vsyu  kartinu, shire, chem  Lobanov,
razdvinut' ramki vozmozhnostej lokatora. Pered  nim  kak na ladoni lezhalo vse
ego ogromnoe hozyajstvo, izvestnoe tol'ko emu so vsemi svoimi vzaimosvyazyami i
perspektivami, so vsemi  svoimi boleznyami. I  eto zakonomerno, potomu chto on
glavnyj  inzhener,  imenno  inzhener.  Eshche povoyuem, detinka  s  sedinkoj vsyudu
sgoditsya! CHert  ego znaet, mozhet, vzyat' da samomu nabrosat' principy lokacii
povrezhdenij v kontrol'nyh  cepyah? Svezhee,  molodoe volnenie ispytyval  on ot
odnogo  etogo zhelaniya, robkogo,  poluzabytogo, pamyatnogo s  yunosti i  takogo
nepohozhego na  povsednevnye  zaboty  poslednih  let.  I  trevozhnaya, revnivaya
radost',  chto  emu  pervomu  prishla  v  golovu  mysl'  o  novyh  neizvestnyh
vozmozhnostyah lokatora, radost' otkryvatelya,  byla tozhe inoj, sovsem otlichnoj
ot radostej ego obychnoj raboty.




     Poslednyuyu nedelyu Sasha  Zaslavskij s nog sbilsya, podgotavlivaya  progulku
na parohode.  Komitet komsomola reshil nanyat' parohod, subbotnim vecherom ujti
v  zaliv,  vstretit'  tam rassvet,  a den'  provesti v Lesoparke.  Programma
obsuzhdalas'  goryacho.  Nado  bylo pozabotit'sya o  koncerte  samodeyatel'nosti,
volejbol'noj setke,  radiole,  dogovorit'sya  otnositel'no bufeta,  proyasnit'
shchepetil'nyj vopros  o  spirtnyh  napitkah.  Sashe v  kachestve  otvetstvennogo
prihodilos'  vyslushivat'  rozhdavshiesya  ezhechasno  predlozheniya  Peki  Zajceva,
zvonit' v Rechnoj  port,  razbirat'sya s odnim komsorgom,  kotoryj otkazyvalsya
brat' na progulku komsomol'cev,  ne  uplativshih chlenskie vznosy. Sredi  vseh
etih srochnyh i sverhsrochnyh del bylo odno vovse  ne  srochnoe, no muchitel'noe
dlya Sashi, i chem dal'she on ego otkladyval, tem bol'she ono meshalo emu.
     Pod vecher on vyzval Borisova v koridor, v polutemnyj tupichok, gde stoyal
krasnyj  pozharnyj yashchik s peskom. Borisov kuril, a  Sasha mayalsya, ne znaya, kak
nachat' razgovor. Na pervyj vzglyad pros'ba ego ne predstavlyala nichego takogo,
iz-za  chego  stoilo  by  volnovat'sya.  On  prosil  Borisova  peregovorit'  s
Lobanovym o perenose otpuska na sleduyushchij mesyac. Borisov osvedomilsya, pochemu
on hochet perenesti otpusk.
     Sasha pokrasnel:
     Po semejnym obstoyatel'stvam.
     - Ne  umeesh' vrat'  - ne beris', - skazal Borisov, dazhe  ne vzglyanuv na
nego.
     - Nu,  znaete!..  - popytalsya vozmutit'sya Sasha, a  potom  s ot  chayaniem
poprosil: - Tol'ko, Sergej Sergeevich...
     - Mogila, - uspokoil ego Borisov.
     - Odnim slovom, ya zaplaniroval poehat' vmeste s Cvetkovoj v dom otdyha.
Ona eshche ne znaet.  YA s nej v eto voskresen'e na progulke dumayu dogovorit'sya.
Mne pered etim nado opredelenno...
     - Syurpriz, znachit?
     - Syurpriz, tol'ko ne znayu, priyatnyj li... - Sasha vzdohnul.
     Posle  sluchaya  so  stengazetoj  ego  otnosheniya   s  Ninoj  okonchatel'no
zaputalis'.  Podozrevat' Ninu on ne  imel prava  i  ne hotel. I vmeste s tem
chto- to  meshalo Sashe otnosit'sya k nej  s prezhnej iskrennost'yu. Emu kazalos',
chto ona eto ponimaet i storonitsya ego.
     - A pochemu ty sam ne obratish'sya k Andreyu Nikolaevichu naschet otpuska?  -
sprosil Borisov.
     Sasha rukoj mahnul:
     - Lobanov zanyat, k nemu ne podstupish'sya.
     - Podozhdi, on na progulku edet?
     - My ego i ne priglashali.
     - |to eshche pochemu? - udivilsya Borisov.
     -  S kakoj stati Andreyu Nikolaevichu  vyhodnoj sebe  portit', emu skuchno
budet s nami! - skazal Sasha.
     Ne stol'ko slova, skol'ko eta uverennost', vyskazannaya bez vsyakoj obidy
na Lobanova, nepriyatno porazila Borisova.
     - Otkuda u tebya takoe mnenie?
     - Pochemu u  menya? -  neohotno skazal Sasha. - Rebyata tozhe reshili  ego ne
priglashat'. Govoryat - pri nem budut stesnyat'sya.
     - Da v chem stesnyat'sya? - nasedal Borisov. Sasha okonchatel'no smutilsya.
     - Vidite li, Sergej Sergeevich...  Lobanov  ochen'  uzh nacelennyj na svoe
delo  chelovek.  Pri  nem   i  podurachit'sya  vrode  kak  neudobno.  On  ochen'
pravil'nyj... Vy ne podumajte chego  plohogo, - zatoropilsya  on, - rebyata ego
sil'no uvazhayut, on vovse ne suhar',  my znaem - on fizkul'turnik. I shutit on
zdorovo...
     Borisov zadumalsya.
     - A sam-to ty hochesh', chtoby on poehal? Sasha molchal.
     -  Vot  chto,  -  skazal  Borisov.  -  Andreya   Nikolaevicha  obyazatel'no
priglasite. Ne radi vezhlivosti, a radi samogo chto ni na est' otdyha. Sami vy
suhari, o sebe lish'  zabotites'. Posmotri, na kogo on stal pohozh. Stesnyat'sya
ego nechego, eto chepuha... Odnim slovom, ya vse beru na sebya. I naschet otpuska
tozhe pohlopochu.
     U Sashi slovno gora s plech svalilas'.
     A Borisov krepko zadumalsya. Lobanova priglasit'  stesnyayutsya...  CHepuha?
Ne takaya uzh eto byla chepuha.
     Kogda  Borisova vybirali  v  partbyuro,  on  otkazyvalsya  -  inzhener  on
molodoj,  emu  eshche uchit'sya  nado.  Partorganizaciya  laboratorii  podchinyalas'
partijnomu   komitetu   Upravleniya.   Sekretar'  partkoma   Zorin,   chelovek
podatlivyj, vyalyj, otkrovenno mechtal vernut'sya k inzhenernoj rabote.
     -  Kuda  eto goditsya,  - zhalovalsya on Borisovu,  - sovsem zabyvayu  svoyu
special'nost'.
     Borisov ponimal ego i sochuvstvoval, trevozhas' za sobstvennuyu inzhenernuyu
sud'bu. Pravda, partorganizaciya laboratorii byla malochislennaya, no vse ravno
sovmeshchat' rabotu s sekretarstvom bylo nelegko.
     - Nashli loshadku, - rugala ego zhena. - Zasedaniya, soveshchaniya... Dlya etogo
ty institut konchal?
     Poka on  byl  ryadovym  kommunistom, emu  dostatochno  bylo  vystupit'  s
predlozheniem, kritikovat',  podskazyvat', vypolnyat'  porucheniya.  Teper'  vse
izmenilos'. On dolzhen  byl  sam prinimat' resheniya,  dejstvovat' i zastavlyat'
dejstvovat' drugih. CHuvstvo otvetstvennosti za vse nepoladki laboratorii, za
kazhdogo cheloveka  muchilo  ego svoej neopredelennost'yu. Krut ego obyazannostej
ne byl nichem ogranichen. Otvechat' prihodilos' za proizvodstvo, za polituchebu,
za nastroeniya lyudej, za vse.
     Po mere  togo kak Borisov sblizhalsya s  Lobanovym, nahodil  s nim  obshchij
yazyk, on oshchushchal  na sebe vsevozrastayushchuyu nepriyazn' Dolgina, kotoryj, zanimaya
v partkome  prochnye pozicii,  delal vse, chtoby oporochit' Borisova  v  glazah
chlenov partkoma.
     Povodom   dlya   pervogo  krupnogo  stolknoveniya  posluzhila   istoriya  s
Morozovym.
     Posle   komsomol'skogo   byuro   chislo   poklonnikov   Morozova   bystro
umen'shilos'. To  li obozlivshis', to  li zhelaya pokazat' sebya, Morozov odnazhdy
yavilsya na rabotu p'yanym. Prezhde podobnye sluchai shodili emu s ruk, no teper'
Borisov  nastoyal na  tom, chtoby otpravit'  Morozova domoj  i delo o  progule
peredat' v sud. CHerez neskol'ko dnej Borisova vyzvali v partkom.
     - CHto zh eto poluchaetsya, tovarishch Borisov? - skazal Dolgin. - Disciplina-
to u vas padaet.
     Borisov ob座asnil, v chem delo:
     - Po-moemu, ne padaet. My ne zhelaem bol'she nikomu davat' spusku.
     Dolgin  postavil  galochku protiv  sootvetstvuyushchej  grafy  svodki.  Fakt
ostaetsya  faktom.  Pokazatelem  discipliny  yavlyaetsya kolichestvo vzyskanij, a
sootvetstvenno   -  kolichestvo  narushenij.   Za  poslednij  mesyac  vzyskaniya
uvelichilis' vdvoe, vdobavok - progul.
     - Nu, a chto zh, tovarishchi, prikazhete  ne nakazyvat'? - sprosil Borisov. -
Vy zhe rassuzhdaete formal'no. Formalizm chistejshej vody.
     - Ty pojmi, chudak,  - skazal Zorin, - o nashej vospitatel'noj rabote kak
budut  sudit'?  Vot  ya  takuyu svodku otpravlyu,  s  menya  zhe sprosyat:  pochemu
dopuskaete?
     -  Prihoditsya  konstatirovat',  -  surovo  nachal  Dolgin,  -  politiko-
vospitatel'naya rabota v laboratorii uhudshilas', o chem svidetel'stvuet...
     Borisov grubo perebil ego:
     - Vy na chto tolkaete menya? Skryvat' fakty?
     Dolgin stuknul kulakom po stolu:
     - Govori, da ne zagovarivajsya. Pochemu Morozov ran'she ne progulival? Vot
v chem koren'. Ty dolzhen ne vzyskaniya nakladyvat', a vospityvat' lyudej, chtoby
iskorenyat' podobnye yavleniya.
     Obychnaya vyderzhka izmenila Borisovu. Pol'zuyas' tem, chto v kabinete krome
nego nahodilis' tol'ko Zorin i Dolgin, on s serdcem vyrugalsya:
     -  CHert   by  vas  pobral  s  vashimi  svodkami!  Morozov  dvadcat'  raz
progulival, ego davno sudit' sledovalo, a my vse boyalis', cackalis' s nim. A
teper', kogda  my reshili navesti  poryadok,  vy  berete  ego  pod zashchitu. Tak
vyhodit? Ruki nam  svyazat'  hotite? Ne  vyjdet. Kontorshchiki, svodki vam nuzhny
blagopoluchnye!
     On pokinul partkom  obozlennyj  i  rasstroennyj. CHem glubzhe on vnikal v
partijnuyu  rabotu,  tem sil'nee podnimalsya v  nem protest  protiv  otuplyayushche
formal'nyh  metodov,  nasazhdaemyh Dolginym  pri  molchalivom soglasii Zorina.
Vzyat', k  primeru,  socialisticheskoe sorevnovanie.  Ispokon  vekov povelos',
chtoby kazhdyj mesyac kazhdyj rabotnik bral na sebya socobyazatel'stvo. Polagalos'
vklyuchat'  ne  men'she  chetyreh-pyati  punktov,  s  "ohvatom"  proizvodstvennoj
deyatel'nosti, obshchestvennoj deyatel'nosti, ucheby. A chto poluchalos'?
     U sebya na partbyuro Borisov proanaliziroval nekotorye obyazatel'stva. Vot
Krivickij   pishet:  provesti   naladku   regulyatora  na  Komsomol'skoj  G|S.
Sprashivaetsya, v chem tut ego zasluga, esli on eto obyazan  sdelat' po planu? U
vseh znachitsya  odno  i  to  zhe: aktivno  uchastvovat' v  obshchestvennoj  zhizni.
Uborshchica  tetya  Nyusha  obyazalas'  chisto   ubirat'   pomeshchenie.  Pri  chem  tut
socsorevnovanie?
     - Nu, a kakie zhe punkty ej brat'? - sprosila Majya.
     - Da luchshe nikakih, chem takie, - prosto  skazal Borisov. - Sorevnovanie
imeet smysl, kogda chelovek hochet i mozhet sdelat' chto-libo sverh polozhennogo.
Nu  kakoj  prok  v  teti-Nyushinom  obyazatel'stve, esli  ono  napisano za  nee
Usol'cevym, chtoby soblyusti stoprocentnyj ohvat?
     Majya zadumalas'.
     - Tak-to ono tak, da chto skazhet...
     -  Dolgin? Razumeetsya,  on  chto-nibud' da skazhet.  No  u nas to zhe est'
golovy.  Za  poslednee  vremya, po-moemu,  v  nashem uchrezhdenii iskazili  ideyu
socialisticheskogo sorevnovaniya. ZHivaya iniciativa ischezla.  Vse  delaetsya  no
podskazke.
     Reshitel'nost'   Borisova   ponravilas'   chlenam   byuro.    Dogovorilis'
perestroit'  sistemu  sorevnovaniya:  obyazatel'stva  pust'  beret  tot,  kto,
dopustim, hochet i mozhet vypolnit' svoyu rabotu ran'she polozhennogo sroka.
     Postepenno  sorevnovanie nachalo  priobretat' pervozdannyj boevoj zador,
obyazatel'stva  prinimalis'   po  lichnomu  dolgu,   bez   formal'nostej.   Na
proizvodstvennom soveshchanii Voron'ko skazal:
     -  O, ce garno, a  to usi pal'cy obsosal,  chego  eshche vydumat'. Voz'mu ya
teper' odin  punkt  -  sdat'  ekzameny  na  chetverki.  Mne  eto  zaraz  dyuzhe
prispichilo.
     Pokazateli  raboty  laboratorii  uluchshilis',  odnako  na  pervyh  porah
kolichestvo  individual'nyh obyazatel'stv umen'shilos', i  Dolgin  ne  preminul
obrushit'sya na Borisova.
     Eshche  s  toj  pory,  kogda  Borisov rabotal monterom, u nego sohranilas'
prostota obrashcheniya, vygodno otlichayushchaya ego ot mnogih inzhenerov. On ostavalsya
samim soboj  s rabochimi, ne iskal ih raspolozheniya, chestil ih, kogda eto bylo
nuzhno, na chem svet stoit, i tem ne menee kazhdyj delal ego svoim poverennym v
trudnyh obstoyatel'stvah.
     Partijnaya rabota  ezhednevno  otkryvala Borisovu  slozhnost' chelovecheskih
harakterov,  stavila pered  nim zadachi,  ne uchityvaemye ni v  kakih  planah.
Pochemu tak trudno i boleznenno perezhivaet dobrodushnyj Voron'ko  svoj roman s
Veroj Sorokinoj?  Otkuda poyavilas'  v Maje  Ustinovoj eta ne svojstvennaya ej
zamknutost'? Kakaj tajnaya zabota poslednee vremya glozhet Kuz'micha?
     Ran'she  ryadovoj   kommunist  Borisov   mog  posochuvstvovat'  Vanyushkinu,
kotoromu nikak ne udavalos' poluchit' komnatu; i vot uzhe god on zhil s molodoj
zhenoj vroz' po  obshchezhitiyam. Teper'  sekretar' partbyuro  Borisov  obyazan  byl
dejstvovat'.
     Uborshchica  tetya Nyusha,  seden'kaya,  s  bol'nymi nogami v  tolstyh krasnyh
sherstyanyh chulkah, rasskazala Borisovu:
     - Utrechkom  tashchus'  ya  na rabotu  -  dozhd'  kak iz vedra. Edet mimo nash
Potapenko. Razvalilsya barinom v mashine, posmotrel, kak ya  kovylyayu,  hot'  by
glazom morgnul.  A  sam  znaet, chto  ya  posle bolezni.  Ty vot raz座asni mne,
Sergeich, stryaslos' by s  nim  chto, esli  on  ostanovil by  svoj avtomobil' i
podvez menya?
     Kakie by  vernye slova  on ni  skazal  tete Nyushe,  on chuvstvoval sebya v
dolgu pered nej. I to, chto on vynuzhden  byl poroj otvechat' slovami tam,  gde
trebovalos' delo, - muchilo ego.
     Nesmotrya  na  vse  eto,  nesmotrya na  nepriyatnosti,  kotorye  dostavlyal
Dolgin, na svoe  neumenie razobrat'sya do  konca v  chelovecheskoj  psihologii,
Borisov  zamechal,   chto  emu  vse  bol'she  nravitsya  partijnaya  rabota.  Ona
zastavlyala ego  podtyagivat'sya.  On  byl  uzhe  ne  tol'ko kommunist,  on  byl
rukovoditel', i postoyannoe chuvstvo otvetstvennosti zastavlyalo ego sledit' za
soboyu, borot'sya so svoimi slabostyami, osvobozhdayas' v etoj bor'be ot mnogogo,
chto ran'she meshalo emu.
     Glubzhe izuchaya  lyudej, on  stavil sebe  vse bolee slozhnye  zadachi. Vzyat'
hotya by  Andreya  Lobanova. V stremitel'nom roste ego haraktera Borisov davno
oshchushchal  kakuyu-to  trevozhnuyu  odnostoronnost'.   Pravda,  do  sih   por   ego
bespokojstvo   vyzyvalos'   sluchajnymi,   ne   svyazannymi    edinoj   mysl'yu
nablyudeniyami.
     Borisov zamechal, chto emu za poslednie mesyacy kak-to ne hochetsya govorit'
s Lobanovym ni o chem, krome  kak o  rabote. A  ved' Lobanov  osobenno druzhil
imenno s nim - Borisovym.
     Pamyat' podskazyvala i drugie, kazalos' by, maloznachashchie primery.
     Odnazhdy vesnoj Novikov poyavilsya v  novom kostyume. Vsya laboratoriya davno
uzhe naslyshalas' pro etot kostyum. Vse userdno nahvalivali  material,  pokroj,
fason; siyayushchij  Novikov  obratilsya k prohodivshemu mimo Lobanovu, a  tot suho
skazal:
     - Segodnya nado ehat' na stancii, zrya vyryadilis'.
     On   byl  prav.  Dejstvitel'no,  iz-za  kostyuma  komandirovku  prishlos'
otlozhit'. I vse zhe v ego pravote bylo chto-to bezdushnoe.
     Kogda zhe  eto vse nachalos'? Borisovu  kazalos',  chto  eshche do tehsoveta,
vesnoj, v  lichnoj  zhizni  Lobanova  sluchilos' chto-to ozhestochivshee ego. Zatem
tehsovet,   iznuryayushchaya  rabota   nad   lokatorom  v  odinochku  usilili   etu
otchuzhdennost'. Lobanov otstranyal ot sebya vse, chto ne imelo neposredstvennogo
otnosheniya  k rabote. S  ego poyavleniem  prekrashchalis'  postoronnie razgovory.
Krivickij nikogda ne zhalovalsya v ego prisutstvii na svoyu yazvu  zheludka, tetya
Nyusha,  zaslyshav shagi  Lobanova,  perestavala  chitat'  Borisovu pis'mo  svoej
plemyannicy s Dal'nego Vostoka i hvatalas' za shchetku.
     Borisov chestno  pripominal i  ne mog pripomnit',  chtoby  kogda-nibud' i
kabinete Lobanova  zaprosto posideli, poboltali o zhizni,  o  svoih  semejnyh
delah.  Samogo Lobanova  eti temy ne interesovali. Ili  on narochno sderzhival
sebya? CHerstvym chelovekom ego tozhe  nel'zya bylo  nazvat'. K pros'bam i nuzhdam
sotrudnikov on otnosilsya vnimatel'no, delaya vse, chto bylo v ego silah. A vot
podi  zh  ty,  ni u  kogo  ne  voznikalo zhelaniya pokazat' Lobanovu fotografiyu
svoego rebenka, priglasit' na imeniny,  rasskazat' novyj anekdot. Byt lyudej,
sostavlyaya  kak  by  podvodnoe  techenie zhizni  laboratorii,  obhodil Lobanova
storonoj, i postepenno eto stanovilos' privychkoj.
     Do  segodnyashnego dnya Borisov  schital, chto  ni uvazhenie  k  Lobanovu, ni
avtoritet ego ne stradali ot etogo. Lobanov umel  uvlech' sotrudnikov  svoimi
zamyslami, on  sozdaval  vokrug  sebya  kak  by  magnitnoe pole,  vozbuzhdaya u
kazhdogo otvetnuyu silu libo ottalkivaniya, libo prityazheniya, ne ostavlyaya nikogo
nejtral'nym.  Nel'zya bylo rabotat' vmeste s Lobanovym, ne prinimaya uchastiya v
ego volneniyah,  vo vsem tom, chto kazhdyj chas otrazhalos' v goryashchem vzglyade ego
zelenovatyh glaz.
     Borisov  luchshe vseh znal,  kak  tugo prihodilos' poslednie  dva  mesyaca
Lobanovu. On sam treboval  ot Lobanova sobrat' vsyu volyu v kulak, ne obrashchat'
vnimaniya na  tolki  i  peresudy,  ne  prinimat' k  serdcu durackuyu  basnyu  v
stengazete... I vdrug v etoj napryazhennoj obstanovke obrushit'sya na Lobanova s
uprekami  s samoj  neozhidannoj storony? I  eto predstoyalo  sdelat' Borisovu,
cheloveku, v kotorom Lobanov videl svoyu blizhajshuyu nezyblemuyu oporu.
     Da i  v  chem uprekat',  chego  trebovat'? CHtoby on  milovalsya so  vsemi,
rassprashival pro detishek, kogda u nego mysli zanyaty sovsem drugim? Trebovat'
u nego serdechnoj blizosti k lyudyam, - a  podumal li ty, tovarishch sekretar', ne
budet li eto besserdechnym i zhestokim po otnosheniyu k Lobanovu?
     Podozhdat'? Ved'  eto,  kazalos' by, ne meshaet samomu glavnomu - rabote.
No  tak  li   uzh  ne  meshaet?  Pust'  mnenie  rebyat  nikak   ne  svyazano   s
"proizvodstvennoj harakteristikoj",  no razve  ne obidno za Andreya? Ne hotyat
ego priglashat'. Ne lyubyat ego  -  vot v chem sut'. Uvazhayut,  slushayut, vse, chto
ugodno, teploty zhe, blizosti, lyubvi - net. Neuzheli emu budet skuchno s takimi
chudesnymi rebyatami? Ne mozhet byt', bez  osoboj  uverennosti tverdil Borisov,
pytayas' predstavit'  Andreya  ne za  rabotoj, a vot  tak,  gulyayushchim  vmeste s
molodezh'yu, da eshche, chego dobrogo, s kakoj-nibud' slavnoj divchinoj pod ruku.
     Uzh na chto Sasha Zaslavskij, kazalos' by, vlyublen  v Lobanova - i tot,  v
sushchnosti, smotrit na nego kak na chuzhogo cheloveka.
     Muchitel'no obdumyvaya sluchivsheesya, Borisov uvidel tu polosu  otchuzhdeniya,
kotoraya   postepenno  otdalyala  Lobanova  ot  kollektiva,   obrekaya  ego  na
odinochestvo,  osobenno  nepriyatnoe  teper',  kogda  glavnyj  inzhener nakonec
razreshil vklyuchit' konstruirovanie lokatora v laboratornyj  plan i nado  bylo
skolachivat' druzhnuyu, rabotosposobnuyu gruppu.
     Borisov predpolagal  v  voskresen'e  otpravit'sya snimat' dachu,  no koli
takie  obstoyatel'stva, reshil  on, poedu s nimi: svoj  glaz  - almaz, chuzhoj -
steklo.




     Parohod  pokachivalsya  na  melkoj  rechnoj  volne,  poskripyvali  shodni,
prinimaya novyh  i  novyh gostej. Pozdnyaya  vechernyaya zarya okrasila alym cvetom
pochti   vsegda  seruyu,   vz容roshennuyu  vetrom  reku,  granitnuyu  naberezhnuyu,
belosnezhnuyu  rubku  parohoda. Na mednyh poruchnyah, v  chisto protertyh steklah
illyuminatorov  pylali desyatki malen'kih  slepyashchih  solnc. Na  truby duhovogo
orkestra  bylo bol'no smotret', oni slovno izvivalis', raskalennye dokrasna,
v rukah muzykantov.
     Borisov pozhalel, chto poehal bez zheny.
     - Prisoedinyajsya  k  nam, holostyakam,  -  kriknul emu  Novikov.  - Kakie
devushki! Glaza razbegayutsya.
     Stoilo stupit' na bort parohoda,  oshchutit' pod nogami kachayushchuyusya palubu,
kak  srazu   priblizilis'   nebo  i  voda,  glaza  nevol'no   potyanulis'   k
lilovo-prozrachnoj dymke zaliva. A po oboim rashodyashchimsya beregam, skreplennym
pryazhkami mostov, raskinulsya ogromnyj gorod  - karminovye volny krysh, truby s
kosmatymi grivami dymkov, zolotye ostriya shpilej.
     Ne uspeli otchalit',  kak  s paluby vzmyla,  poneslas' pesnya, i  s  etoj
minuty, ne umolkaya, kochevala  ona  vsyu noch', ot borta k  bortu, Spuskalas' v
kayuty, dazhe kapitanskij mostik ne ostavila v pokoe.
     Staren'kij parohod, navernoe,  vpervye  vez na  sebe takoj bol'shoj gruz
vesel'ya i radosti.
     Molodezh'  zatashchila  Borisova na  verhnyuyu  palubu, tam  nachalis'  tancy.
Izdali, poverh golov, Borisov zametil Andreya, kivnul emu, no tolpa razdelila
ih.  Potom  Borisov  uvidel,  kak  Andrej  spustilsya  vniz,  pobrodil  mezhdu
stolikami bufeta, proshel na kormu i ustroilsya v ukromnom mestechke, prisev na
buhtu kanata.
     "Podojti k nemu ili net? - dumal Borisov. - Rano eshche, podozhdu. A mozhet,
v samyj raz imenno sejchas vstryahnut' ego?"
     - Sergej Sergeevich, vyruchaj! - kriknul Novikov. - Razob'em etu parochku.
     On pokazal  na dvuh  kruzhivshihsya  devushek  - kareglazuyu krasavicu  Galyu
Semenovu iz planovogo otdela i tolstoshchekuyu korotyshku - sestru Peki Zajceva.
     - Razreshite vas  razluchit',  - skazal Borisov  devushkam  i, sputav  vse
raschety Novikova, podhvatil Galyu Semenovu.
     On eshche  raz  vzglyanul vniz, na kormu. Otsyuda, s paluby,  figura  Andreya
kazalas' odinokoj i malen'koj. "Nu i sidi", - v serdcah podumal on.
     Vynuv zapisnuyu knizhku, Andrej hotel, kak obychno, podvesti itogi nedeli.
On zadumchivo smotrel  za bort  na kipuchij sizyj burun, kotoryj, ne otstavaya,
bezhal za kormoj.
     Esli by emu prishlo v golovu,  chto eta voda, i nebo, i muzyka meshayut emu
dumat' o dele, on, konechno, nemedlenno zastavil by  sebya zanyat'sya  delom. No
on nahodilsya v sostoyanii kakogo-to strannogo bezdum'ya.
     Karandash v ego  ruke povisel, povisel,  opustilsya na chistuyu stranicu  i
narisoval  parusnik s uzkim bushpritom, s  osnastkoj, verevchatymi lestnicami,
kliverom.  Machty gnulis' pod vetrom,  treshchali parusa. Parusnik mchalsya skvoz'
buryu iz  dalekogo  detstva, naselennyj smelymi moryakami, otkryvatelyami novyh
zemel', puteshestvennikami...
     Veter, i  na  samom  dele tugoj, teplyj, trepal  volosy,  zabirayas' pod
rubashku, vzduval ee puzyrem. Za bortom parohoda shumno burlila voda.
     Krasota  letnego vechera postepenno  pokorila  vse ego  chuvstva.  On  ne
zametil, kak vstal, oblokotilsya o poruchni. Bryzgi, razbitye vetrom, obdavali
lico  melkoj  pyl'yu. Pered  nim  byla  tol'ko  voda,  s  kazhdoj minutoj  ona
raskryvala vse shire svoyu  beskrajnuyu dal'. Parohod vyhodil v zaliv. Tyazhelyj,
prodymlennyj gorodskoj  vozduh otstupal  pered  svezhimi  krepkimi  zapahami,
pevuchej vody. V belesom  tumane,  za  dozornymi  siluetami ostrovov sadilos'
krasnoe solnce. CHerez vse  mors poperek nasyshchennyh sinevoj polos protyanulas'
ryabinovaya dorozhka. Gladkaya volna dyshala teplom, nastoyannym za dolgij den'.
     Andrej ne predstavlyal sebe cheloveka, ravnodushnogo k moryu. S detstva ono
bylo  predmetom  ego  mechtanij,  mestom  voobrazhaemyh   podvigov.  Mechtalos'
kogda-nibud' poselit'sya  na samom beregu morya, zasypat'  pod ego  neumolchnyj
priboj, vstavaya, vstrechat' ego kazhdoe utro novym i takim zhe prekrasnym.
     Pered  velichestvennoj vechnoj gromadoj  morya  mnogoe v sobstvennoj zhizni
kazalos' poroj melkim, pustym, ne stoyashchim  vnimaniya. Ostavalos' tol'ko samoe
vazhnoe, glavnoe.
     CH'ya-to malen'kaya, goryachaya  ruka legla na ego ruku.  Ryadom  s nim stoyala
Nina.
     -  Poslushajte,  - skazal  on, ne v  silah  otorvat'sya ot pevuchej  kosoj
volny, begushchej ot borta:

     Priedaetsya vse,
     Lish' tebe ne dano primel'kat'sya.
     Dni prohodyat,
     I tysyachi, tysyachi let.
     V beloj r'yanosti voln,
     Pryachas' v beluyu pryanost' akacij,
     Mozhet, ty-to ih, More,
     I svodish', i svodish' na net.

     Vperedi i s bokov ego okruzhala voda, kak budto on  stoyal  ne na  palube
parohoda, a mchalsya po volnam sam, razrezaya vodu, chuvstvuya ee plotnuyu silu.
     On  prignul  golovu,   krepche   szhal  poruchni.  YArostno  soprotivlyayas',
razdavalis'  v  storony shipyashchie  plasty  vody.  Veseloe  vozbuzhdenie  bor'by
ohvatilo  ego. |to  byli  redkie divnye minuty  polnogo  dushevnogo  schast'ya,
sovershenno  bezotchetnogo,  kogda telo  i um  slivayutsya  vmeste, raspahivayas'
navstrechu  vetru,  zapaham, kraskam. Parohod pokachivalsya v  takt zadumchivomu
ritmu strok:

     Ty na kuche setej,
     Ty kurlychesh',
     Kak klyuch, balagurya,
     I, kak pryad' za ushkom,
     CHut' shchekochet struya za kormoj...

     Andrej perevel duh, sliznul s gub holodnuyu, chut' gor'kovatuyu vlagu.
     - Horosho, - medlenno skazala Nina.
     Derzhas' za poruchni,  ona  otkinulas' nazad na vytyanutyh  rukah.  Temno-
goluboe plat'e  oblepilo se  figuru, bilos' i shelestelo  v nogah,  zakinutye
nazad volosy struilis' no vetru.
     - Pro more, naverno, nel'zya pisat' ploho, - blagodarno otvetil on.
     Oni molchali, i on byl dovolen, chto s nej tak priyatno molchat'.
     Solnce  skrylos'. Ryabinovaya dorozhka  na  vode pogasla. Nastupila  noch'.
Svetloe molochnoe nebo bez solnca vyglyadelo stranno pustym...
     Kakaya-to shumnaya  kompaniya  priblizilas' k bortu.  Nakrashennaya zhenshchina s
tonkimi, vyshchipannymi brovyami voskliknula: "CHto za zhivopis'!"
     - Pojdemte tancevat', - tiho skazala Nina. Podnimayas' za  nej po uzkomu
trapu,  Andrej nevol'no smotrel na ee golye zagorelye nogi i vpervye podumal
o  Nine  kak  o  zhenshchine.  Nachinaya  s  etoj  minuty  kazhdyj  vzglyad,  kazhdoe
prikosnovenie  otkryvali  emu v Nine  novoe. Tancuya,  on  oshchushchal  se vysokuyu
grud', ruka ego chuvstvovala skvoz' tkan' ee goryachie plechi.  |to stesnyalo ego
i v to zhe vremya  bylo priyatno. Nina byla nizhe ego na  celuyu golovu; kogda on
smotrel  vniz  na  ee  zaprokinutoe  schastlivoe lico, emu  kazalos',  chto on
smotrit v sinyuyu kipuchuyu vodu.

     I, kak pryad' za ushkom,
     CHut' shchekochet struya za kormoj...

     On otyskal etu  pryad', i srazu zhe iz glubiny pamyati vsplyla drugaya - ne
temnogo zolota, kak  u  Niny,  a  svetlee, svoevol'naya,  smeshnaya, - takuyu ne
vidyat v zerkale, kogda prichesyvayutsya...
     - Kak horosho, chto vy poehali s nami, - skazala Nina.
     On  szhal  v  otvet ee ruku  i,  uzhe  ne  dumaya, ne  vspominaya ni o chem,
zakruzhilsya,  pogloshchennyj lish' plavnoj melodiej val'sa i radost'yu ot blizosti
etoj devushki.
     Paluba slivalas' s glad'yu morya, i kazalos', chto oni mchatsya po ogromnomu
zalu iz morya i neba. Gde-to ryadom mel'knuli sinie glaza Borisova, odin  glaz
podstrekayushche  mignul, Andrej ulybnulsya i  snova  zakruzhilsya,  chuvstvuya shchekoj
volosy Niny.
     A  Borisov  snova  pozhalel, zachem on ne  vzyal s  soboyu zhenu.  Poehal  v
kachestve partorga. CHto za glupaya i skuchnaya zateya!  Kak  budto  nel'zya prosto
poehat',  kak  vse lyudi, potancevat'  so  svoej Lyubashej, otdohnut' bez  etoj
zaranee postavlennoj zadachi  - kogo-to pouchat', nastavlyat', vospityvat'. Kak
budto  bez  etogo  on perestanet  byt' kommunistom.  Vot  ved' prekrasno vse
obstoit u Andreya i bez ego vmeshatel'stva.
     Zametiv v  gruppe  molodezhi  Sashu, Borisov kivnul  v storonu  Andreya  s
Ninoj:
     - Vidal? A ty boyalsya!
     Sasha vinovato razvel rukami. Kogda tanec  konchilsya,  Borisov  izvinilsya
pered Ninoj i uvel Andreya.
     Oni spustilis' v kayut-kompaniyu. Svobodnyh stolikov ne bylo.
     - Sergej Sergeevich, podsazhivajtes' k nam, - okliknul ih Voron'ko.
     On sidel s  Kuz'michom, krasnyj, vz容roshennyj, shumno  vzdyhaya i  userdno
podlivaya stariku iz grafinchika.
     -  Za  vashe zdorov'e,  Sergej Sergeevich, -  on  smushchenno  posmotrel  na
Andreya. - Mozhet, vy tozhe za kompaniyu, Andrej Nikolaevich?
     - CHto-to rano ty nachal, Voron'ko, - nedovol'no skazal Borisov.
     Sudya po  vozbuzhdennomu  vidu  Voron'ko, Andrej  ozhidal, chto  on otvetit
kakoj-nibud' derzost'yu, no Voron'ko poslushno postavil ryumku na stol:
     - Tancevat' ya ne umeyu, Sergeich, vot beda.
     - Telok  ty.  Ona  tam  stoit  i  skuchaet, - skazal  Borisov.  Voron'ko
nedoverchivo ulybnulsya, prigladil volosy.
     - Razygryvaete? - On vskochil i dvinulsya k vyhodu.
     -  Kto  zh  eto  po nem  skuchaet?  -  sprosil Andrej. Kuz'mich  udivlenno
kryaknul, a Borisov skazal:
     - Est' odna divchina...
     Podoshla oficiantka, Borisov  dolgo  i pridirchivo vybiral, koleblyas' mezh
otbivnoj i zharenym gusem.
     -  CHto zhe vy  bez  zheny? -  sprosil Andrej  Kuz'micha,  starayas'  kak-to
zavyazat' razgovor.
     Kuz'mich stranno posmotrel  na  nego i, nichego  ne otvetiv,  nalil  sebe
piva.
     -  Narushili my vashu besedu s Voron'ko, - natyanuto ulybayas', snova nachal
Andrej.
     Kuz'mich zadumchivo tyanul pivo. Borisov tozhe molchal, vertya ryumku.
     - Vot, Sergeich,  my  s toboj  roditeli,  - neozhidanno skazal Kuz'mich. -
Mne-to uzh pozdno... odin syn - net syna, i dva syna - eshche ne syn, tri syna -
eto  syn.  Ty  cackaesh'sya  so  svoim Kol'koj,  sdelal by  luchshe eshche  dvuh...
Vspomnish' menya kogda-nibud'.  Vot ob座asni, Sergeich, otchego eto  plohih detej
bol'she lyubish'? - On osushil  stakan,  puzyr'ki  pivnoj  peny  lopalis' na ego
smorshchennyh gubah.  - CHudno poluchaetsya: poka my  molody,  oni nam ne nuzhny, a
kogda my stary, my im ne nuzhny...
     - Raznye deti byvayut, - skazal Borisov, ne znaya, chem uteshit' starika.
     - Pochemu raznye? - mrachno sprosil Kuz'mich.
     - Rastut  dvoe  bliznecov,  -  skazal Borisov,  - iz  odnogo  chelo  vek
poluchaetsya, a drugoj - nikudyshka. Vrode by neponyatno.  Kto zhe vinovat? I vse
zhe  my,  roditeli,  vinovaty. Po  nocham, byvaet,  tihonechko  gryzet tebya eta
mysl': gde zhe, kogda ya oshibsya?
     Kuz'mich  slushal  ego  i sochuvstvenno  kival,  raduyas'  tomu,  chto  est'
chelovek, kotoryj ugadal ego gor'kie nochnye mysli.
     Oficiantka prinesla gusya. Kuz'mich vyter platochkom usy, podnyalsya.
     - Davajte s nami, - priglasil Andrej.
     - Spasibo, vy izvinyajte menya, esli o chem ne po-prazdnichnomu tolkoval. U
nas, staryh, vse ne vovremya.
     -  Syn u  nego  ot  ruk  otbilsya,  vot  on  gde, koreshok,  -  zadumchivo
probormotal Borisov,  kogda Kuz'mich otoshel. - Da...  A s zhenoj on let desyat'
kak ne zhivet i strast' ne lyubit, kogda o nej sprashivayut.
     - YA ne znal, - burknul Andrej.
     - Ty mnogogo, ya vizhu, ne znaesh'.
     Za edoj govorili pro gusya,  pro pogodu. Andrej, glyadya na Borisova, el s
appetitom,  tol'ko   kostochki   hrusteli.  Borisov  rval   krylyshko  rukami,
korichnevyj zhir stekal u nego po podborodku, glaza ot udovol'stviya suzilis' v
mohnatye shchelochki.
     Kak  by  mezhdu  prochim,  Borisov   osvedomilsya,  nel'zya   li  perenesti
Zaslavskomu otpusk na sleduyushchij mesyac. Andrej pomotal golovoj - samyj razgar
raboty s lokatorom.
     - Voz'mi sebe kogo-nibud' drugogo v pomoshch'.
     Oni perebrali vseh laborantov i  tehnikov, edinstvennoj bolee ili menee
svobodnoj okazalas' Cvetkova.
     - Cvetkovu? Net, Cvetkovu nel'zya zaderzhivat', - skazal Borisov.
     Andrej serdito fyrknul: togo nel'zya, etogo nel'zya, v chem delo?
     Obeshchanie, dannoe Sashe, svyazyvalo Borisova, no ezheli Lobanov delaet vid,
chto ne ponimaet, nado zh emu pryamo skazat'. I on skazal.
     -  Sasha  i  Cvetkova?  - rassmatrivaya  uzory  na  skaterti, peresprosil
Andrej. - CHto zh, ser'ezno u nih eto?
     - U nee - ne pojmu. U nego ser'ezno. Ty zhe znaesh', on paren' iskrennij.
     Oni zamolchali.  Vokrug zveneli  posudoj, zhurchala voda za bortom,  melko
drozhala  vodka  v  ryumkah.  SHum  golosov  i  topot  nog  na  verhnej  palube
zaglushalis' zvukami akkordeona.
     - Kto eto igraet? - sprosil Andrej.
     -  Naverno, Morozov.  - Borisov polozhil lokti na  stol, podalsya vpered,
vperiv v zrachki Andreya svoj  tverdyj  vzglyad. - Poslushaj, Andrej, pochemu  ty
lyudej  nashih  ne  znaesh'?  Vpuska  esh'  ih  k sebe  tol'ko  cherez  sluzhebnyj
kabinet... Tebe  vot  eto  dushevnoe odinochestvo, etakaya  racionalistichnost',
rassudochnost' ne meshayut? Nu hotya by v tvorchestve...
     - Filosofiya, psihologiya, - skazal Andrej. - Terpet' ne mogu psihologii.
     - Naverno, meshayut, i chem dal'she, tem bol'she budut meshat'. Otkuda u tebya
eto? To li neustroennost' lichnaya... ZHenit'sya tebe nado.
     - Aga, zhenit'sya, chtoby legche bylo razrabatyvat' lokator, - rashohotalsya
Andrej. - Blestyashchaya ideya. |to kak, po-tvoemu, ne rassudochnost'?
     - Ty ne pridirajsya,  -  obizhenno skazal Borisov. - Ty prekrasno znaesh',
chto  ya  imel  v vidu. A esli mne trudno vyrazit',  to potomu,  chto  ne  hochu
obizhat' tebya. YA  by mog  tozhe  posmeyat'sya  kos nad  chem. YA zhe  znayu, kak  ty
opravdyvaesh'  sebya. Vot,  mol,  ya  byl  postavlen  v  takie  usloviya,  kogda
prihodilos' rabotat' odnomu. I ya ne imel prava prosit' ni u kogo pomoshchi. |to
vse  verno. I kazhesh'sya ty sebe geroem  - vot, nesmotrya ni na chto, dobilsya. A
kakoj  cenoj ty  dobilsya? Sebya  issushil  i vokrug sebya zonu  pustyni sozdal.
"Vyhozhu odin ya na dorogu..." Ty na dorogu  vybralsya, no teper'-to v odinochku
tebe ne  spravit'sya. I brigada - eto tozhe  ne  arifmeticheskaya summa golov  i
ruk.
     Borisov staralsya, chtoby slova ego bili v samuyu  tochku. Andrej morshchilsya,
fyrkal,  serdilsya, razrazhalsya  hohotom, poezhivayas' ot udovol'stviya,  kak pod
horoshim dushem, a Borisov zlilsya, dumaya, chto ego udary propadayut vpustuyu, chto
Andrej v chem-to glavnom ostaetsya pochti neuyazvimym.  Dazhe kogda on chuvstvoval
sebya pravym, vse ravno emu bylo trudno s Andreem, potomu chto on lyubil Andreya
i oshchushchal sebya slabee ego.
     "Do chego zhe ya nesposobnyj chelovek, - terzalsya Borisov.  - Nu kak by mne
zabrat'sya k nemu v nutro, shvatit' ego za zhivoe".
     Kogda Borisov zamolchal, Andrej, ne podnimaya glaz, vdrug sprosil:
     - I davno eto u nih nachalos'?
     - U kogo?
     - U Zaslavskogo.
     - Kto ih razberet. Ty Novikova obyazatel'no voz'mi k  sebe v  gruppu. On
natura uvlekayushchayasya, i esli ego energiyu pereklyuchit' s zhenshchin na...
     - Sergej, ty sposoben na odin vecher zabyt' pro dela?  Borisov posmotrel
v okno.
     - Rybaki kuda zabralis'.. Znaesh', Andrej, - ne oborachivayas', progovoril
on,  - odin schitaet samym vazhnym  pribory, kotorye delayut  lyudi, a  drugoj -
lyudej, kotorye delayut pribory.
     Andrej nichego ne otvetil.
     V polnoch' nachalsya koncert samodeyatel'nosti. Andrej  sidel  v  poslednem
ryadu  vmeste  s zhenoj  i  synom  Rejngol'da.  Sam Rejngol'd  za rubkoj,  gde
skryvalis' artisty, pomogal Vanyushkinu nalazhivat' kakoj-to fokus.
     Vel koncert Novikov. On nezatejlivo, no shchedro ostril, smeyalsya vmeste so
vsemi i neohotno ustupal mesto artistam.
     -  Oh i vesel'chak zhe on u vas, - skazala zhena Rejngol'da. Kogda Novikov
nazval familiyu Voron'ko, publika zashumela,
     razdalis'  aplodismenty.  Voron'ko  vyshel  v  chernom  kostyume   s  tugo
zavyazannym  galstukom i  srazu zhe nachal kogo-to  razyskivat'. Proslediv  ego
vzglyad, Andrej uvidel Veru Sorokinu. Andrej ulybnulsya, ego slovno ozarilo, i
on porazilsya, kak  eto do sih por on no zamechal ih otnoshenij i imel glupost'
kak-to raz rugat' Voron'ko v prisutstvii Very.
     Voron'ko vzdohnul i zapel. U nego okazalsya krasivyj gustoj bas. Pel  on
na ukrainskom yazyke starinnuyu kazackuyu pesnyu.
     Poslednyuyu  frazu,  tam, gde  kazachka molodaya  razlyubila,  ne  dozhdalas'
kazaka,  on vdrug oborval  na  seredine,  mahnul  rukoj i  ushel,  ser'eznyj,
niskol'ko ne smutivshis'.  |to ne isportilo vpechatleniya. Ego vyzyvali dolgo i
bezuspeshno, ne hlopala tol'ko Vera Sorokina. Kogda  nachalsya sleduyushchij nomer,
ona nezametno vstala i ushla za rubku.
     Potom Vanyushkin pokazyval fokusy  s napil'nikami, izgibal ih,  zastavlyal
viset' v  vozduhe. Potom Nina Cvetkova v  vyshitom sarafane, bryacaya monistom,
tancevala vengerku. Krasnye  saf'yanovye sapozhki ee  liho stuchali po  doshchatoj
palube.  Vperedi   Andreya   sidel  Sasha,  ego  akkuratno  podstrizhennaya  sheya
porozovela. Podnyav  nad golovoj ruki, on  oglushitel'no hlopal i ladoshi. Nina
vybegala rasklanivat'sya i, pochuvstvovav se  vzglyad, Andrej otvernulsya k zhene
Rejngol'da.
     - Ne znaete,  s  chem  ona vystupaet? - sprosila zhena Rejngol'da,  kogda
Novikov vyvel  na scenu Sonyu Manzhula. Andrej znal tol'ko, chto  Sonya rabotaet
ispytatelem, i bol'she nichego. V techenie polugoda izo dnya v den'  vstrechal on
etu  blednuyu,  tihuyu,  nekrasivuyu  devushku, i  nikogda u nego  ne  voznikalo
zhelaniya  pogovorit' s  nej. Andrej nikak ne mog predstavit', s chem ona mozhet
vystupat'. Ee poyavlenie na  scene porazilo  ego. Odnako  pochemu-to  nikto iz
zritelej  ne udivilsya. Andrej  probormotal v  otvet  zhene  Rejngol'da chto-to
nevnyatnoe. Iz publiki krichali:
     - Sonya, Mayakovskogo!
     - CHehova!
     - Pro SHCHukarya!
     Novikov  uspokaivayushche  podnyal ruku. Andrej  ne  rasslyshal  ego  slov, i
tol'ko  kogda  Sonya  nachala,  on ponyal,  chto ona  chitaet  chehovskij  rasskaz
"SHutochka".
     Sperva emu meshala ee  nepodvizhnaya  poza, bezzhiznenno povisshie  ruki. Po
vot pri  slovah: "YA  lyublyu  vas, Nadya" -  pal'cy  ee slabo shevel'nulis'. |to
robkoe, prosypayushcheesya  dvizhenie bylo zametnee  i vyrazitel'nee, chem  esli by
ona zakrichala  ili raskinula  ruki. S kazhdym slovom golos ee krepnul, i vse,
chemu Andrej udivlyalsya,  otodvigalos' kuda-to v storonu pered bol'shoj mysl'yu,
kotoruyu vkladyvala Sonya v etot mnogo raz slyshannyj rasskaz.
     Zabavnaya  shutochka s naivnoj Naden'koj...  Naivnoj, ili doverchivoj,  ili
strastno zhdushchej  bol'shogo  chuvstva? Inogda tak  legko  i  priyatno brosit' na
veter eti tri starinnyh slova: ya lyublyu  vas... I v  golovu  ne pridet, kakim
neschast'em  mozhet  obernut'sya  eta  legkost' dlya  doverchivo  otkrytoj  dushi.
Naverno,  slova  eti proiznesti mozhno, lish' kogda trudno dyshat', kogda krov'
stuchit v golove i strashno, kak pered smert'yu.
     Lico Soni zacvelo tonkim rumyancem. Ona protyanula  ruku navstrechu vetru,
nastoyashchemu  vetru s zaliva, glaza  ee stali bol'shimi,  oni smotreli kuda- to
poverh  golov, vsled nesushchimsya  nad parohodom chajkam.  Ona  kazalas'  sejchas
Andreyu krasavicej, i emu hotelos', chtoby kto-nibud', volnuyas',  shepnul Sone:
"YA lyublyu vas".
     V  antrakte Andrej poshel  za rubku.  Okruzhennye rebyatami, Sonya Manzhula,
Nina  i drugie devushki  o chem-to veselo  sporili. Andreyu  hotelos' podojti k
Sone i skazat' chto-to horoshee. Ne najdya udobnogo  predloga  i stydyas'  togo,
chto  emu nuzhen predlog, on  zachem-to  sprosil  u  Voron'ko,  gde Borisov,  i
otoshel, poezhivayas' ot nelovkosti.
     "Pochemu ya ne  zamechal  ee  ran'she? - dumal on o  Sone.  - Pochemu  ya  ne
zamechal, chto ona umnaya, talantlivaya?"
     Kak  budto pripodnyalsya kraj zanavesa,  malen'kij  kraeshek,  za  kotorym
Andrej  uvidal  sovsem  inuyu zhizn' lyudej, kazalos' by horosho emu  izvestnyh.
Sonya vystupaet  v  koncerte, Voron'ko vlyublen v Veru Sorokinu,  Nina i Sasha,
Kuz'mich... i u kazhdogo iz  nih laboratoriya  - lish' chast' zhizni, i, prihodya v
laboratoriyu,  oni  ne  mogut  ostavit' na poroge  svoi  radosti i trevogi, a
prinosyat s soboyu perezhivaniya,  kotorye  i pomogayut i meshayut im tak zhe, kak i
emu samomu.




     Utrom  prichalili k  Zelenoj pristani.  Borisov potyanul  Andreya na  plyazh
kupat'sya vmeste s molodezh'yu. Na plyazhe carila bezlyudnaya tishina, dlinnye kosye
teni parusinovyh zontikov lezhali  na podsyhayushchem peske.  Posle  goroda tihij
vozduh kazalsya neobychajno chistym, kak i vse eto radostnoe svezhee utro.
     Kogda Borisov razdelsya,  Andrej uvidel  u nego  na  grudi  tatuirovku -
zhenshchina s raspushchennymi volosami i podpis' "ZHanna".
     - Interesnaya osoba, -  skazal Andrej. - Vpolne hudozhestvenno, a glavnoe
- prochno.
     - Oshibka yunosti bespechnoj, - konfuzlivo poyasnil Borisov. Andrej voshel v
vodu poslednim. On eshche ne kupalsya v eto leto,
     i voda pokazalas' emu holodnoj. Zajdya po koleno, on ostanovilsya,  zyabko
skrestiv  ruki  na grudi.  U  nog,  na  peschanom  dne, kolyhalis'  solnechnye
prozhilki, skol'zili puglivye stajki ryb.
     Borisov  kriticheski  oglyadel   Andreya,   vydelyavshegosya  svoej  molochnoj
beliznoj sredi bronzovokozhih rebyat.
     - Gde eto ty tak uspel zagoret'? - sprosil Borisov, mstya za tatuirovku.
     - V Publichnoj biblioteke, - skazal Andrej.
     On  vse eshche ne reshalsya vojti v vodu.  Borisov podozval Vanyushkina i Peku
Zajceva, pytavshegosya sdelat' stojku v vode, skomandoval im:
     - Davajte okrestim nachal'stvo, - i pervyj plesnul v Andreya.
     Rebyata  pereglyanulis'.  Vanyushkin nereshitel'no  pochesal  grud'  i  nachal
popravlyat'  mokrye trusiki.  Uvertyvayas'  ot Borisova,  Andrej  zametil  eti
kolebaniya Vanyushkina, i emu stalo nepriyatno i stydno.
     Vtyanuv  ostruyu  golovu  v plechi, Peka ostorozhno udaril rukoj  po  vode.
Ohaya, vzdragivaya ot holodnyh bryzg, Andrej  zavertelsya  vo vse storony. Peka
osmelel, otchayanno  vzvizgnul i kinulsya polivat'  Andreya  celymi prigorshnyami.
Vanyushkin tozhe zakrichal i nachal bit' po vode  ladon'yu. Smeyas', Andrej pobezhal
vpered, oni  za nim; spasayas',  on  nyrnul i, uzhe  nichego ne boyas', povernul
nazad, shvatil  Borisova za  sheyu  i okunul ego  s golovoj. Glotnuv  vozduha,
Borisov  pytalsya chto-to  skazat', Andrej  snova  pogruzil ego v  vodu.  Peka
vertelsya poblizosti, probuya vyruchit' Borisova.
     Otpustiv Borisova, Andrej pognalsya za  Vanyushkinym.  - Vanyushkina  emu ne
dognat'!  - krichal Peka. -  Smotrite, kak  Vanyushkin  tolkovo idet.  Stil'nyj
brass!
     Vokrug Borisova stolpilis' rebyata, sporya, dogonit Lobanov Vanyushkina ili
net.  Plyvya  krolem, Andrej ne mog  smotret'  vpered,  zato  on vyigryval  v
skorosti.  Pochuvstvovav,  chto  ego  nagonyayut,  Vanyushkin  obernulsya  i  kruto
svernul, Andrej,  ne zametiv etogo, prodolzhal plyt' napryamik. Ego ostanovili
kriki: "Andrej  Nikolaevich,  pravee,  pravee!"  Sredi  mnozhestva golosov  on
razlichil zahlebyvayushchijsya ot azarta golos  Sashi i  gustoj bas Voron'ko. I to,
chto volnovalis' za nego nichut' ne  men'she, chem za Vanyushkina, pridalo  Andreyu
novye sily, -  ego prinimali v svoyu sem'yu. Sobstvennye neosoznannye rastushchie
trevogi i  upreki  Borisova,  iz kotoryh  on ne  upustil  ni slova,  vse eto
po-molodomu  prosto  razreshili eti kriki. Vo  chto by to ni  stalo on  dolzhen
dognat'  Vanyushkina. Hotya by radi  togo, chtoby zasluzhit'  pohvalu  rebyat. |ta
malen'kaya, pustyachnaya pobeda byla emu sejchas nuzhnee lyubyh delovyh uspehov.
     Razyskav sredi solnechnyh  blikov, prygayushchih s volny na volnu, strizhenuyu
golovu  Vanyushkina,  on  ustremilsya k nemu,  perejdya  tozhe  na brass  i plyvya
chastymi  i  sil'nymi  grebkami.  Vanyushkin snova obernulsya, ishcha ego  glazami.
Andrej glotnul vozduh, nyrnul,  poplyl pod vodoyu. CHerez neskol'ko  sekund on
razlichil  v  zelenovatoj  vode nogi  Vanyushkina.  Sudya  po  ih  besporyadochnym
vzmaham,   Vanyushkin   vertelsya   na   meste,   vysmatrivaya,   kuda   devalsya
presledovatel'. Andrej shvatil ego za nogi.
     Na beregu uvideli, kak Vanyushkin vdrug stranno  zabilsya, vzmahnul rukami
i ischez pod vodoyu.
     -  Nasha vzyala! - zakrichal  Sasha, tolknuv kogo-to  iz rebyat, i  nachalas'
veselaya svalka.
     Nazad Andrej i Vanyushkin  plyli ne toropyas', boltaya i  hohocha bez vsyakoj
prichiny. Voda uzhe ne kazalas' holodnoj, i zhal' bylo vylezat' na bereg.
     - Ty zarabotal pravo pochivat' na lavrah, - zayavil Borisov, kogda  oni s
naslazhdeniem rastyanulis' na teplom peske, zakryv golovy rubashkami.
     Andrej videl, kak Sasha i Nina, vzyavshis' za ruki, pobezhali igrat' v myach.
Nina byla v chernom kupal'nom kostyume s vyshitym na pleche yakorem, oni s  Sashej
byli odnogo rosta, odinakovo zagorelye.
     "Vot i  horosho",  - ustalo, s  priyatnoj grust'yu  podumal  Andrej. Pered
zakrytymi glazami  poplyli  oranzhevye  krugi i  sredi nih zaprokinutoe  lico
Niny, ona chto-to govorila emu, on ne slyshal.
     Potom on chihnul i, s trudom razlepiv veki, pripodnyalsya na loktyah. Vozle
nego  na  kortochkah  sidela  Nina,  shchekocha ego solominkoj. Dolzhno  byt', ego
zaspannaya fizionomiya imela durackij vid. Nina, posmeivayas', tiho skazala:
     - Vstavajte, sgorite.
     Borisov spal, pohrapyvaya.  Solnce stoyalo  vysoko,  plyazh  shumel,  polnyj
narodu,  a Nina  byla uzhe  ne v kupal'nike,  a v svoem temno-golubom plat'e.
Poka  Andrej  odevalsya,  ona  pritashchila  polotnyanyj zont i votknula ego tak,
chtoby ten' zakryvala Borisova.
     Obhodya zagorayushchih, oni vybralis' v park. Andrej zhdal, chto Nina pojdet k
"pyatachku", no ona svernula v storonu ot glavnoj  allei. Ne sgovarivayas', oni
vybirali bezlyudnye,  raspisannye  tenyami dorozhki, zabirayas' i  gluhuyu  chast'
parka,  kotoraya  nezametno  perehodila   v  redkoles'e.   Dorozhki  smenyalis'
izvilistymi,  lukavymi tropkami. Na trave pod  derev'yami lezhali  otdyhayushchie.
Zapahi razogretoj  hvoi,  trav,  berez,  naplyvaya drug na  druga,  sozdavali
edinyj aromat  lesa. Samyj vozduh  sostoyal iz etogo  gustogo nastoya, iz shuma
derev'ev i ptich'ego gomona.
     Derev'ya poredeli, pereshli v  kustarnik,  otkrylas'  lugovina. Neskol'ko
zhenshchin,   rastyanuvshis'  cepochkoj,  kosili   travu.  Porosli  rozovoj  kashki,
serebristye  metelki, lilovo-zheltye  ivan-da-mar'ya padali  poloskami,  teryaya
srazu v skoshennyh ryadah mnogocvetnuyu pestrotu svoih naryadov. Tam, gde proshli
koscy, ostavalas' rovnaya zelenaya shchetinka, slovno zhenshchiny mahali ne kosami, a
kistyami, okrashivaya lug odnotonnoj zelenoj kraskoj.
     Nichego  ne  skazav  Andreyu, Nina  pobezhala  k pozhiloj zhenshchine,  kotoraya
otstala ot svoih podrug i otdyhala, utiraya pot rukavom. Nina stala ee o chem-
to prosit', zhenshchina nedoverchivo posmeivalas', ukazyvaya na tufli Niny.
     - Ispytaj, Prokof'evna, ubytku  ne budet!  -  kriknula odna  iz zhenshchin.
Prokof'evna chto-to otvetila, otchego vse zhenshchiny zasmeyalis', i protyanula Nine
kosu.
     "Vot  vzbalmoshnaya devchonka!" -  zabespokoilsya Andrej, zaranee perezhivaya
nasmeshki zhenshchin.
     Nina  nogtem  poprobovala lezvie kosy, nevozmutimo  priladila poudobnee
ruchku i, ne oglyadyvayas' na Andreya, poshla vpered, plavnym tochnym mahom ogibaya
kochki,  ne  sbivayas'  v  uzkih  prohodah mezhdu  kustami. Tonko  posvistyvaya,
sverkala kosa, raschishchaya zelenuyu dorogu pered etoj sovsem  neznakomoj  Andreyu
devushkoj,  nepohozhej na koketlivuyu  modnicu, lyubitel'nicu tancev, nadmennuyu,
kapriznuyu  Ninu,  s  kotoroj on  vpervye  stolknulsya  polgoda  nazad. Krepko
rasstavlyaya  zagorelye  nogi,  ona  s upoeniem vzmahivala kosoj,  razbudiv  u
Andreya  zhelanie  vot  tak  zhe  ladno podsekat' dlinnye  sochnye polosy  trav,
slyshat', kak poet kosa v rukah: raz - vzzhik, raz - i vzzhik...
     On shel za Ninoj,  zaviduya ej  i lyubuyas' eyu.  Nina obernulas'  v storonu
pritihshih zhenshchin:
     - Dogonyajte, chto li!
     - Aj  da devka! -  zasmeyalis' oni, dovol'nye svoim razocharovaniem.  - A
kavaler tvoj chto zhe otstaet?.. Nynche muzhiki tol'ko komanduyut!
     Vyterev kosu puchkom travy, Nina vernula ee hozyajke.
     -  Gde  eto  vy  nauchilis'  kosit'?  - sprosil  Andrej, kogda,  perejdya
lugovinu, oni voshli v les.
     -  YA rodilas' i rosla v lesu, - skazala  Nina. -  Lesnaya devka. I potom
kazhdoe leto ezdila  k otcu v lespromhoz. A v lesu, znaete, kak, tam kosilkoj
ne projdesh'.
     Nina prikryla  rukoj Andreya spoi glaza.  Andrej podvodil ee k derev'yam,
vslepuyu ona oshchupyvala koru i  opredelyala  porodu; potomu Andrej zastavlyal ee
ugadyvat' derev'ya no zapaham  sorvannyh list'ev. Nina rastirala ih, nyuhala i
bezoshibochno nazyvala - ol'ha, ryabina, oreshnik. Les byl dlya nee zhivoj tolpoj,
gde tolkalis', shumeli, sporili  ee znakomcy, gde u  kazhdogo dereva  byl svoj
harakter, svoya sud'ba.
     Ona  utverzhdala,  chto ee  otec mog opredelyat'  porodu  dazhe  po shelestu
list'ev.  Andrej  i  Nina  ostanovilis' pod  osinoj, zakryv glaza,  plechom k
plechu.
     - Slyshite, zvenit, - skazala ona.
     Andrej popytalsya razlichit' ottenki etogo  shelesta, i emu  kazalos', chto
on dejstvitel'no ulavlivaet raznicu: tverdye list'ya duba stuchali, klen myagko
sheptal, a osina tonko i zhalobno zvenela.
     - Bol'she vsego ya lyublyu berezu, - skazala Nina, prisev na kortochki pered
moloden'koj berezkoj, pal'cy ee  perebirali  tonkie,  prozrachnye listki. - A
vy?
     - YA?.. YA sosnu.
     - Tut ih net,  oni,  navernoe, vyshe po  otkosu  rastut.  Ona vskochila i
pobezhala, skryvshis' v zelenyh zaroslyah.
     - Andrej Nikolaevich! - donessya ee golos. - Idite syuda.
     On nashel ee na solnechnoj brusnichnoj polyanke pered vysokoj sosnoj.
     - Daryu etu sosnu vam, - skazala Nina. - Vy znaete, esli nadrezat' stvol
nozhom, vyrezat' strelku,  to potechet zhivica. U vashej sosny ee bol'she, chem  u
drugih derev'ev.
     - ZHivica, - zadumchivo povtoril Andrej.  - Horoshee  slovo. ZHi-vi-ca. Vot
vidite, a na vid suhoe, bezzhiznennoe derevo.
     Veter vnizu veselo  boltal v  molodoj porosli mozhzhevel'nika, a  naverhu
vel vazhnyj razgovor, gulko gudya v temno-zelenoj krone sosny.
     Esli by Andrej umel, on by sejchas zapel. Potrebnost' v takom  bezdumno-
schastlivom solnechnom dne, v  lyubvi, v  teple druzheskih ruk  davno kopilas' v
nem.  A  on  pochemu-to boyalsya etoj prostoj  radosti, ograzhdal  ot  nee  svoyu
rabotu. Zachem?..  Sejchas, kogda eta nelepaya ograda ruhnula,  on ne ispytyval
nichego, krome oblegcheniya.
     - Kakaya  eto byla glupost', - skazal on. -  Nina, ne obrashchaj te na menya
vnimaniya. YA kak p'yanyj. Takoj den' segodnya. I vy takaya...
     - Kakaya? - vdrug gluho, nepodvizhnymi gubami sprosila Nina.
     - CHudesnaya! - otvetil on prosto.
     - Andrej Nikolaevich!.. - ispuganno skazala ona i srazu opustila golovu.
Ruki ee legli v ladoni Andreya. - Vy... eto pravda?
     Ni o chem ne dumaya, on prityanul ee k sebe. Zakryv glaza, ona prizhalas' k
nemu i pocelovala v guby.
     Ee  guby  byli goryachie, slovno  nagretye  solncem,  po-lesnomu  svezhie,
kazalos', chto vse zapahi hvoi, i gor'kovato-dushistogo paporotnika, i sladkih
berezovyh list'ev ishodili ot ee gub.
     Ruki chuvstvovali vlekushchuyu tyazhest'  ee tela, guby chuvstvovali prohladnuyu
tverdost' ee  stisnutyh  zubov. Krepko prizhimaya  ee k  sebe, on derzhal ee na
vesu; on  byl  sejchas  beskonechno  sil'nym.  Ot etogo  lesnogo  vozduha,  ot
stuchavshej prosnuvshejsya krovi bylo tak horosho...  I on znal, chto sejchas mozhet
stat' eshche luchshe, stoit im tol'ko posmotret' drug drugu v glaza.
     Na   kust   mozhzhevel'nika   uselsya   galchonok.  Nakloniv  golovku,   on
nastorozhenno blestel  pugovichkoj  glaza. CHto-to znakomoe,  perezhitoe,  ten'yu
proshlo v pamyati Andreya, zastavlyaya sravnit' prezhnee muchitel'noe chuvstvo s tem
vozbuzhdayushchim volneniem, kotoroe on ispytyval sejchas. Net, eto ne lyubov'. Emu
stalo gor'ko i tosklivo, - najdet li on eshche kogda-nibud' nastoyashchuyu lyubov'.
     On medlenno postavil Ninu  na zemlyu i otstranilsya. Ne glyadya, on otyskal
ee ruki, vzyal ih ostorozhnym, laskovym dvizheniem.
     - Nina... - hriplo nachal on. Hotel  obliznut' guby, no  na nih zhili eshche
ne ostyvshie sledy ee gub,  vlazhnye otpechatki  ee zubov, zapahi lesa. Opustiv
glaza, on  smotrel ej v nogi. Ona  stoyala chut' kosolapo, v  neudobnoj  poze,
boyas' poshevel'nut'sya. Vse ee igrivoe, razvyaznoe koketstvo sletelo. Pered nim
byla  bezzashchitnaya  devchonka,   trogatel'naya  v  svoem  devich'em,   boyazlivom
ozhidanii. On vdrug uvidel sebya ee glazami, i emu stalo  stydno. Sejchas on ne
ispytyval k nej nichego, krome muzhskoj berezhlivoj zhalosti.
     -  Nina...  - On chuvstvoval  na lice  ee  vzglyad. Ruki ee  drognuli, on
ponyal,  chto ona  po-svoemu ponimaet ego  volnenie, gotova  prijti k  nemu na
pomoshch',   i   ot  etogo  mozhet   proizojti   chto-to  ne  nuzhnoe,  nechestnoe,
nepopravimoe. Sekunda, drugaya - i on by ne vyderzhal.
     - Nina,  - tverdo skazal on. - Ne  nado.  Vy mne nravites'. Vy... - Ego
reshimost' pokazalas' emu zhestokoj.
     On  podnyal  glaza   i  uvidel,  chto  ona  silitsya  ulybnut'sya.  Krivaya,
boleznennaya ulybka byla pervym, chem ona mogla zashchitit'sya ot ego slov. On byl
blagodaren ej za  etu tyazhkuyu,  no muzhestvennuyu ulybku. Teper' oni preodoleli
samoe trudnoe.
     -  S chego vy vzyali, Andrej Nikolaevich, - gromko, slishkom gromko skazala
Nina. - U menya prosto bylo horoshee nastroenie.
     CHernye  zrachki ee suzilis'. Ona tryahnula golovoj, nebo, otrazhennoe v ee
glazah, dernulos' i ischezlo.
     - Ladno. Vy molodec, Nina. YA  vinovat, esli  isportil vam nastroenie. -
On skazal tak narochno, chtoby ona mogla otvetit' emu: "Mne? Isportit'? Kak by
ne tak!". No ona tol'ko vysvobodila ruki i pomahala zatekshimi pal'cami.
     Meryaya ego vzglyadom, ona neozhidanno, s vyzovom, sprosila:
     - Esli ya vam nravlyus', to chego zhe vy ispugalis'?
     Ona  vpolne  ovladela  soboyu. I hotya  eto  oblegchalo  razgovor,  Andreya
opechalil vernuvshijsya k nej igrivyj ton. Nina perestupila s  nogi na nogu,  i
nichego ne ostalos' ot ee miloj pozy, ot nedavnej blizosti.
     Andreyu stalo zhal' ee i zahotelos' chem-to uteshit':
     - YA podumal o vas, o sebe i eshche ob odnom cheloveke.
     - O kom?
     - On po-nastoyashchemu lyubit vas. YA ego tozhe lyublyu, uvazhayu i, ponimaete...
     -  |to  vy   o   Zaslavskom  hlopochete?   -   pomolchav,  skazala   ona.
Bezzastenchivaya nasmeshka v ee golose rasserdila Andreya. "Bud' ya  dazhe vlyublen
v vas..." - hotelos' nachat' emu, no eto bylo by slishkom bezzhalostno.
     - Kakoj vy dobryj, Andrej Nikolaevich! Pain'ka, nu i tol'ko.
     Andrej otstupil, opersya rukoj o sosnu.
     -  ...Tochno scena Onegina  s  Tat'yanoj. Orkestra tol'ko ne  hvataet,  -
pal'cy ee  vse  bystree otshchipyvali  i  rvali listok.  - A gde zhe ya?  O  sebe
podumali, o Zaslavskom  podumali... YA znayu ego  ne huzhe vas. Zrya staraetes'.
Ne lyublyu i  lyubit' ne budu... i  vse  tut. U nego nastoyashchee,  istinnoe...  A
vdrug  u  menya tozhe nastoyashchee?  Po-vashemu, ya legkomyslennaya? Togda  zachem  ya
vashemu Sashe  nuzhna? Prosto  glupo vyhodit... |h vy, takoj  umnyj, ispugalis'
svoe go chuvstva.  Otvetstvennosti poboyalis'? Otvetstvennosti... Gospodi,  do
chego zh vy ploho v lyudyah razbiraetes'.  - Ona prezritel'no  pokachala golovoj.
Volosy ee rassypalis', zakryli lob, glaza, ona motala golovoj i vse nikak ne
mogla stryahnut' tyazheluyu pryad'.
     - Nina...
     - Dovol'no,  slushat' vas  ne hochu.  YA-to... nichego  ne poboyalas'... Ona
sorvala vetku i, pohlestyvaya sebya po nogam, poshla po tropke.
     Medlenno  vypryamlyalas'  primyataya  ee  nogami trava.  Andrej  vse stoyal,
ozhidaya  chego-to.  Upala shishka,  Andrej vzdrognul, otorval prilipshuyu k  sosne
ruku.
     "Skverno. Hudo vse... - dumal on. - I pravil'no. I ona prava. A inache ya
ne mog..."




     Sasha  zaglyanul na luzhajku, otkuda donosilis' gluhie udary myacha. Niny  i
zdes' ne bylo. Neskol'ko minut on dlya vida poigral s rebyatami.
     - CHto-to ty, starik, kislyj? - zametil Peka Zajcev.
     -  Vse  ponyatno,  - podmignul  Vanyushkin, prinimaya  pasovku. -  Vladimir
Lenskij v aute.
     Na krayu ploshchadki Lenya Morozov, sidya na futlyare dlya akkordeona, tihon'ko
podbiral kakuyu-to melodiyu.  On podozval Sashu, prignul  ego  k  sebe  za sheyu,
krepko dysha zapahom vodochnogo peregara:
     - Ninku ishchesh'? Ona s nachal'stvom v les otgrebla. Sasha skinul ego potnuyu
ruku:
     - Tebe chto za delo?
     - Nu, nu, - obidelsya Morozov, - o tebe, durake, zabochus'... On rastyanul
akkordeon, probezhal po klavisham:

     Nasha Ninka chto oreh,
     Tak i prositsya na greh.

     -  Poslushaj, ty, - spokojno  skazal  Sasha,  -  ty  podlyj tip.  Po vsem
punktam ty podlaya lichnost'.
     Skvoz' detskuyu  pripuhlost'  ego gub prostupila  energichnaya liniya  rta.
Sasha byl  pohozh na bokserskuyu perchatku, krugluyu  i myagkuyu snaruzhi, v kotoroj
spryatannyj kulak chuvstvuetsya tol'ko v moment udara.
     - Ty dumaesh',  chto  za Sonyu Manzhula prostitsya  tebe?  -  tiho prodolzhal
Sasha. - I na Lobanova klevetat' razreshim? My tvoi manevry ponimaem.
     Morozov vskochil, rugayas', razmahivaya kulakami.
     - O chem diskussiya? - sprosil, podhodya, Vanyushkin. Rebyata prekratili igru
i okruzhili Zaslavskogo i Morozova.
     -  Vidali  cacu?  -  vozbuzhdenno obratilsya  k  nim Morozov.  - Podhalim
lobanovskij.  Ty v moi lichnye dela ne sujsya, poglyadi luchshe na  Lobanova, kak
on s tvoej Ninkoj... - Morozov pohabno vyrugalsya.
     Sajt, poblednev, shagnul k nemu, no rebyata shvatili ego, uderzhali.
     - Tebe ne  goditsya, - vnushitel'no raz座asnyal Sashe Vanyushkin. -  Ty  lico,
otvetstvennoe za meropriyatie.
     Voron'ko akkuratno vzyal Morozova pod lokot' svoej zheleznoj rukoj.
     -  Pojdem  pogovorim,  -  probasil  on, legon'ko  podtalkivaya  Morozova
vpered.
     Ih  provozhali  odobritel'nym  molchaniem.  Kak  sekretar' komsomol'skogo
byuro,  Vanyushkin ne mog sankcionirovat' podobnye  metody, po  sejchas on sam s
udovol'stviem prisoedinilsya by k Voron'ko.
     Blednyj, nichego ne  zamechaya, Sasha bystro shel po  parku. Emu  vdrug  vse
stalo yasno  -  Nina lyubit Lobanova.  |to otkrytie  potryaslo  svoej  strashnoj
bezvyhodnost'yu.   Glupo   probovat'   sopernichat'  s   Lobanovym   -  umnym,
talantlivym,  interesnym. Nichego  udivitel'nogo  v tom,  chto Nina  predpochla
Lobanova emu. Razve on sam ne  nahvalival ej Andreya Nikolaevicha? Vse, za chto
on lyubil  i uvazhal Lobanova, ostavalos' v  sile,  i  v to zhe vremya on ne mog
ubedit' sebya,  chto tak dolzhno byt'. Nina? No,  vspominaya ee povedenie,  on s
uzhasom ubezhdalsya v tom, chto vsya uverennost' v ee chuvstve kuda-to ischezla; za
chto  by  on ni hvatalsya, vse  propadalo,  uskol'zaya  mezh  pal'cev, kak voda.
Nichego ne bylo. On vse vydumal, emu vse kazalos', ona ni razu ne skazala: "YA
lyublyu tebya". No  ved' on i sam  eshche ne  reshalsya  sprosit'  ee  ob  etom. CHto
delat'? Kak zhe on budet teper'? Predstavit'  sebe, chto mezhdu nim i Nivoj vse
koncheno,  on ne  mog, eto byla kakaya-to  nesoobraznost', pustota... On vdrug
strastno nachal ubezhdat' sebya, chto vse nepravda. Puskaj Lobanov sejchas gulyaet
s Ninoj,  chto iz togo?  Nado  derzhat'  sebya  v rukah  i  ne  poddavat'sya  na
provokaciyu vsyakih otstalyh elementov vrode Morozova.
     Vdrug  v  sosednej allee  Sasha  uvidel  temno-goluboe plat'e  Niny.  On
pobezhal k nej cherez gazon. Nina  ostanovilas',  neterpelivo pohlestyvaya sebya
prutikom  po nogam. Lico ee bylo nadmennoe,  zastyvshee,  volosy sbilis', ona
dyshala tyazhelo i nervno, kak budto za nej kto-to gnalsya.
     - CHto s toboj? - sprosil Sasha. Ona posmotrela na nego s nenavist'yu.
     - Tebya kto-nibud' obidel?
     Ee zapekshiesya  guby otvetili  nedobroj  ulybkoj. Sasha nabral vozduha  i
sprosil napryamik:
     - A gde... Andrej Nikolaevich?
     - Otstan', - skvoz' zuby skazala ona. - Otstan'te vy vse. - Ona podnyala
ruku,  gotovaya  udarit'  prutom, esli  on  poprobuet  zaderzhat'  ee.  Kraska
medlenno shodila s Sashinogo lica.
     -  Nina...  on  chto,  obidel  tebya?..  Ne  mozhet byt'. Nina uhodila  ne
otvechaya.
     Vozle estrady ona vstretila Borisova i rasskazala emu, kak ona vyrezala
zametku  iz  stengazety.  Ej hotelos' do konca ispytat' vsyu gorech' unizheniya,
otrezat' sebe vse puti vozvrata v laboratoriyu... Nichego sejchas ee ne pugalo:
chem bol'she neschastij, tem luchshe. Pust' soberut komsomol'skoe  byuro, pust' ee
isklyuchat iz komsomola...
     Glaza ee nalilis' slezami. Ona stoyala, boyas' poshevel'nut'sya.
     Po svoemu roditel'skomu opytu Borisov znal, chto v takie minuty uteshenie
vedet k plachu. Poetomu on grubovato  i suho sprosil Ninu:  s kakoj stati ona
razotkrovennichalas'? Bessvyazno, ne tayas', ne shchadya sebya, ona rasskazala vse.
     "Molodec Andrej", - podumal Borisov.
     -  Nu, za chto tebya  razbirat'  na byuro? -  skazal  on.  - |to ego  nado
razobrat', kak on  smeet  ne lyubit'  takuyu divchinu? Znachit, vzyala i rezanula
gazetu britvoj? Sil'no!.. -  On vdrug rassmeyalsya  i s uvazheniem posmotrel na
Ninu.  - CHestnoe  slovo,  ne ozhidal ot tebya. YA, priznat'sya, ne dumal, chto ty
sposobna na takoe chuvstvo... A nu ih vseh k chertu! - On veselo mahnul rukoj.
- Ne dam tebya obizhat'. No sam-to ya tebya otchitayu...
     K  koncu dnya  vse sobralis' na parohode, zagorelye,  ohripshie, ustalye,
poetomu na obratnom puti  bylo  tiho.  Na nizhnej palube lezhali  v shezlongah,
lenivo peregovarivayas'.  Peka,  skrestiv  nogi,  sidel  na  polu  i  donimal
Lobanova nemyslimymi voprosami: mozhno li vydressirovat' kitov tak, chtoby oni
taskali za soboj  barzhi,  do kakoj dliny mozhno otrastit' nogti, zachem pisat'
novye knigi?
     Mysli ego prygali nepostizhimym obrazom.  Voprosy on zadaval  dlya  togo,
chtoby posporit'. Esli s  nim  soglashalis', emu stanovilos' skuchno. Po lyubomu
povodu on vydvigal sobstvennuyu teoriyu. On imel svoyu  teoriyu  mediciny,  svoyu
teoriyu  ispol'zovaniya Luny. Otnositel'no knig on dokazyval, chto uzhe napisano
tak mnogo vsyakih  romanov i stihov,  chto staryh prochitat' nekogda,  zachem zhe
novye pisat'.
     - Ish' ty! - blagodushno udivilsya Borisov.
     - |to,  konechno, chepuha, -  skazal  Andrej, - no  interesno drugoe.  Vy
zadumyvalis'  kogda-nibud', skol'ko  knig mozhet prochitat'  chelovek  za  svoyu
zhizn'?
     - Tysyach sto, - nemedlenno otvetil Peka.
     - Tysyach tridcat', - skazal Vanyushkin.
     Stali rassuzhdat',  kakie  knigi, po  skol'ko stranic. Andrej  predlozhil
vychislit'. Dopustim, vot Peka v srednem chitaet v den' pyat'desyat stranic.
     - Da, dopustim, - soglasilsya pol'shchennyj takoj cifroj Peka.
     - CHitaet on odnu knizhku v mesyac, - fyrknul Vanyushkin.
     - Srednyaya  kniga imeet,  nu,  trista  stranic, -  prodolzhal  And rej, -
znachit, odna kniga v shest' dnej. Znachit, za trista shest'desyat dnej...
     - SHest'desyat knig, - vychislil Peka.
     - Tak, a za pyat'desyat let?
     -  Tri  tysyachi, - vygovoriv etu cifru, Peka razocharovanno posmotrel  na
Andreya, potom na rebyat. Poluchalos' chto-to malovato.
     - Tri tysyachi  za vsyu zhizn', - govoril Andrej, - schitaya i uchebniki.  A v
Biblioteke Lenina bol'she pyati millionov knig.  Predstavlyaete  sebe, kak nado
tshchatel'no otbirat', chtoby uspet' prochitat' samoe horoshee.
     Zainteresovannye  razgovorom,  rebyata  pridvinulis'   blizhe  k  Andreyu.
Podoshli Voron'ko s Veroj Sorokinoj, Novikov, Sonya Manzhula.
     Nablyudaya  za Andreem, Borisov  s udovol'stviem ubezhdalsya, chto tot ledok
otchuzhdeniya,  kotoryj sushchestvoval eshche  vchera,  nezametno podtaival,  rebyata s
Andreem sporili, ego perebivali, sprashivali. Peka  terebil ego za rukav.  Za
minuvshie sutki rebyata sdruzhilis' s Lobanovym bol'she, chem za polgoda.
     - Est'  takie  knigi,  kotorye  neskol'ko raz  perechityvaesh', -  skazal
Voron'ko. - Vot "Petr Pervyj", naprimer.
     - Esli knigu ne stoit chitat' dva raza, to ee  vovse  ne stoit chitat', -
vnushitel'no izrek Novikov.
     Rebyata  napereboj  perechislyali  lyubimye knigi.  Andrej staralsya zaranee
ugadat',  kto  chto  nazovet,  i  bol'shej  chast'yu  oshibalsya.  Dlya  nego  bylo
otkrytiem, chto Borisov lyubit Turgeneva, a Sonya Manzhula - "Daleko ot Moskvy";
emu  kazalos', chto dolzhno byt' naoborot.  Kogda ochered'  doshla do  Peki, tot
neuverenno skazal:
     - Roman v dvuh chastyah "Tajna sinego zamka". Avtor oborvan.
     - A u vas, Andrej Nikolaevich? - sprosila Vera Sorokina.
     - U menya po nastroeniyu, - skazal Andrej. - Poslednee vremya ya dve knizhki
perechityvayu - "Syn rybaka" i Dzheka Londona "Martin Idei".
     Vdrug razdalsya rezkij golos Sashi:
     - A "Iudushku Golovleva" vy perechityvat' ne lyubite?
     Vse  povernulis' v ego storonu. On kuril, oblokotyas' o  poruchni, puskaya
dym  ugolkom   iskrivlennogo  rta.  Andrej   vnimatel'no  vsmotrelsya  v  ego
potemnevshie glaza.
     - Davno ne perechityval, - skazal on. Sasha splyunul za bort.
     - Zrya...
     Novikov vynul grebeshok,  stal prichesyvat'sya, Voron'ko gusto otkashlyalsya,
nikto bol'she ne smotrel na Sashu.
     -  Pochemu eto nashi  pisateli  malo  pishut  pro lyubov'? -  skazala  Vera
Sorokina, starayas' narushit' nepriyatnoe molchanie.
     -  Teper'  redko  vstrechaetsya  neschastnaya  lyubov',  - nachal  Novikov. -
Netipichno. Tak, Vanyushkin?
     - Tochno, - vypalil Vanyushkin. Vse znali, chto on zhenilsya  god nazad,  byl
schastliv i zhdal cherez neskol'ko nedel' rozhdeniya syna.
     Nikto ne zametil, otkuda poyavilas' Nina Cvetkova. Volosy ee byli gladko
zachesany nazad i povyazany gazovoj  kosynkoj. Gusto pripudrennoe pod  glazami
lico stalo strozhe. Ej ustupili pletenoe kreslo.
     - Prakticheski vstrechayutsya u nas bezobraznye fakty,  - govoril Vanyushkin.
-  Est'  takie zhuchki,  ohmuryat  devushku,  a potom  brosyat. A  to,  naprimer,
schitayut: gulyat' s nej mozhno, a  zhenit'sya  - net.  Kak tak - on tehnik, a ona
prostaya  rabotnica.  Konechno, s  priblizheniem k kommunizmu  takie  perezhitki
budut vydyhat'sya.
     - Da, pri  kommunizme lyudi budut chestnye, bez  podlosti, - skazal Sasha.
Vystaviv nizhnyuyu chelyust', on v upor smotrel na Lobanova.
     Vera Sorokina vzdohnula:
     -  Neuzheli  pri kommunizme budut  neschastnye  lyudi?  Krasivyj  chelovek,
nravitsya vsem, a v lyubvi nikakoj udachi. Mozhet tak sluchit'sya?
     Vse zadumalis', ploho predstavlyaya sebe neschastnyh lyudej pri kommunizme.
     -  Po-moemu,  schast'e  stanet  neobhodimost'yu, obyazannost'yu, kak  u nas
sejchas ucheba, - mechtatel'no ulybnulas' Sonya Manzhula.
     - O chem rech'? - gromko sprosil  Morozov, prisazhivayas'  na  ruchku kresla
ryadom s Ninoj.
     Posle trepki,  poluchennoj ot Voron'ko,  Morozov  reshi, chto nado,  nazlo
vsem,   derzhat'sya  tak,  kak   budto   nichego  ne  proizoshlo.  On  po-svoemu
rasschitaetsya i s Sashej, i s Voron'ko, i s Lobanovym.
     On obnyal Ninu za plechi,  ona  usmehnulas', bystro vzglyanula na Andreya i
ne otstranilas'.
     - O lyubvi sporyat, - vzdohnul Peka.
     Borisov, ne vmeshivayas' v  razgovor, sledil  za Sashej, ne ponimaya, chto s
nim proishodit.  S prihodom Morozova  spor prinyal  inoj harakter. Po  mneniyu
Morozova, neschastnaya  lyubov'  byla  vydumkoj  neudachnikov,  vse  zavisit  ot
"podhoda":  znayuchi,  mozhno pokorit' lyubuyu devushku,  na  odnu nado  potratit'
nedelyu, na druguyu - god, vot i vsya raznica.
     - Nevinnost' - vse ravno chto bezgramotnost', - rassmeyalsya Morozov.
     V prezhnie vremena podobnye  ego rassuzhdeniya  pol'zovalis'  uspehom,  po
sejchas vse molchali.
     - Sportsmen ty, - tiho skazala Sonya Manzhula. Zakusiv gubu, ona vstala i
bystro otoshla.
     Morozov fyrknul ej vsled i, probuya skryt' smushchenie, skazal:
     - Teryat'sya v etom dele  nel'zya.  Tut  smelost'yu nado brat'. Devchata, vy
ved' lyubite smelyh?!
     Ruka ego derzhala Ninu za plecho, na odnom iz pal'cev pobleskivalo kol'co
s kvadratnym kamnem.
     Ni odno  iz  stolknovenij  po  rabote  ne  vozbuzhdalo  u Andreya  takogo
otvrashcheniya k Morozovu, kak etot razgovor.
     - Vy i vpryam' ohotnik, - skazal Andrej.
     - Tut, Andrej Nikolaevich, teryat'sya nel'zya, - povtoril Morozov, raduyas',
chto hot' kto-to otvechaet emu.
     -  A Andrej Nikolaevich v  takih  sluchayah ne teryaetsya,  - gromko  skazal
Sasha.
     Nikto ne  ponimal,  chto s  nim  stryaslos'.  On ceplyalsya k kazhdomu slovu
Lobanova, yavno naprashivayas' na ssoru. Vsem stalo nelovko i  stydno. Vanyushkin
podoshel k nemu, stisnul emu ruku, chto-to  zasheptal. Sasha  tol'ko rvanulsya  i
nichego ne otvetil.
     - Ty, Zaslavskij, chepuhu poresh', - tverdo skazal Borisov, kladya ruku na
okamenevshee ot  napryazheniya koleno  Lobanova.  -  Morozova  zashchishchaesh'? Andrej
Nikolaevich  pravil'no  podmetil  naschet ohotnika.  Vy, Morozov, otnosites' k
zhenshchinam kak k zhivotnym. Pobol'she podstrelit'. YA lichno  izbegayu razgovorov o
lyubvi.  No  esli  hotite  znat',  moe  mnenie  takoe:  v  lyubvi   nado  byt'
principial'nym.  Esli  chelovek dejstvitel'no  lyubit,  togda on  imeet  pravo
trebovat'.
     - Nasil'no mil ne budesh', - skazal kto-to.
     - Razreshite sprosit' vas,  Andrej Nikolaevich, - zvenyashchim golosom skazal
Sasha. On otstranil Vanyushkina  i podoshel  k Lobanovu, po- mal'chisheski prignuv
golovu.  - Vot  hotya  by  vy,  uhazhivaete za devushkoj... Ona dlya  vas  samaya
luchshaya. I vot kakoj-nibud'  tip poshel s nej gulyat' i nachal pristavat' k nej.
Stuknuli by vy ego i bol'she v ih storonu ne smotreli by... ili kak?
     Andrej oblegchenno ulybnulsya:
     - Nu chto zhe,  esli on dejstvitel'no pristaval k nej, stuknul by,  a vot
ot devushki ne otstupilsya by.
     - Gordost' dolzhna byt' kakaya-to, - rasteryanno  skazal Sasha. - Samolyubie
ved' u kazhdogo...
     Andrej  vstal.   Peka,  sidevshij  na  polu  mezhdu  Sashej  i  Lobanovym,
predusmotritel'no otodvinulsya.
     -  Imenno iz-za samolyubiya. CHto zh, po-tvoemu, lyubov' - eto tak: obidelsya
i ushel?  Samolyubie...  Konechno, esli sam sebya lyubish'  bol'she vseh...  Net, ya
sovetuyu drat'sya za svoe chuvstvo, poka est' hot' malen'kaya nadezhda... I...  -
Andrej poter konchik nosa, - i, skazhem, esli by moj luchshij drug vstal  mne na
puti, ya by ne ustupil emu dorogu.
     Prohodya mimo Sashi, Nina prezritel'no brosila:
     - |h ty, myslitel' nedorazvityj!
     "Nedorazvityj",   -  schastlivo  povtoril   pro   sebya   Sasha,   nachinaya
dogadyvat'sya o tom,  chto  proizoshlo mezhdu Ninoj i  Lobanovym v  lesu. Prezhde
vsego on byl schastliv, chto k nemu vernulas' vera v Lobanova. I dazhe kogda on
dumal o  tom, kak teper' slozhatsya ego otnosheniya s Ninoj - ona, bez somneniya,
vlyublena v Lobanova, - to dazhe eti  mrachnye, gor'kie mysli sogrevalo chuvstvo
radostnoj blagodarnosti k Lobanovu.




     Nauka  imeet  svoi strannosti.  Snachala issledovatel' cenit te yavleniya,
kotorye  svyazyvayutsya  zakonom;  kogda  zhe  zakon  ustanovlen,  issledovatel'
nachinaet cenit'  isklyucheniya iz  nego, tak kak tol'ko  oni  obeshchayut emu nechto
novoe.
     Pervye  zhe  laboratornye   opyty  dali  rashozhdenie   s   rezul'tatami,
poluchennymi Andreem teoreticheski.
     Andrej  reshil  prokonsul'tirovat'sya  s  professorom  Grigor'evym.  |tot
chelovek obladal redkoj sposobnost'yu myslit' teoreticheski. Dlya nego perevesti
fizicheskie  yavleniya  na  yazyk  formul  bylo  tak  zhe  estestvenno,  kak  dlya
stenografistki zapisat' chelovecheskuyu rech' znakami.
     Emu  bylo okolo  soroka let -  vozrast dlya professora ves'ma nebol'shoj;
esli by ne vysokij lyseyushchij lob, on kazalsya by eshche molozhe - stol'ko yunosheski
zastenchivogo sohranilos' v ego oblike.
     O sposobnostyah i haraktere Grigor'eva hodili legendy. On mog, naprimer,
yavit'sya na lekciyu i zayavit': "Vse, chto ya vam chital proshlyj raz, -  ahineya. I
v  uchebnikah  po  etomu  razdelu  -  tozhe  ahineya.  YA  tut  koe-chto nadumal.
Sledovatel'no, na samom dele kartina vyglyadit tak..."
     On mog dopuskat' oshibki i netochnosti v hode vyvodov, no vsegda prihodil
k pravil'nomu rezul'tatu, potomu chto znal, chto emu nado poluchit'.
     Pechatnyh  rabot  u  nego  bylo  malo.  Govorili,  chto  on  do  smeshnogo
nepraktichen. Ego privlekali k konsul'tacii  v samyh  razlichnyh  oblastyah.  S
shchedrost'yu  bol'shogo  talanta  on  povsyudu delilsya  svoimi ideyami,  metodami,
predostavlyaya  drugim razrabatyvat'  sledstviya. V  laboratornoj obstanovke on
chuvstvoval sebya neuverenno,  teryalsya pri vide apparatury; aspiranty ostrili,
chto on no umeet otlichit' payal'nik ot rubil'nika.
     Teper', kogda  rabotu nad  lokatorom  perenesli v  laboratoriyu,  Andrej
reshil, chto on imeet pravo obratit'sya k Grigor'evu.
     ...Otodvinuv  bumagi,  kotorye  razlozhil  pered  nim Andrej,  Grigor'ev
poprosil peredavat' sut'  dela na  slovah.  On otkinulsya  na spinku  kresla,
zakryl glaza i prigotovilsya slushat'. S zakrytymi glazami lico ego  vyglyadelo
po-rebyach'i  kruglym  i dobrym.  Andrej  govoril,  a  ruka  ego s  karandashom
neproizvol'no  tyanulas'  k  bumage.  Nuzhno  bylo  narisovat',  pokazat',  no
Grigor'ev ne otkryval glaz. Glupoe polozhenie. Ne vyterpev, Andrej skazal:
     - Zdes' diagramma menyaetsya vot tak, - i provel na bumage krivuyu.
     - Kak eto  "tak"? - usmehnulsya Grigor'ev. - Vam pora  umet'  bez bumagi
rasskazat' tak, chtoby vse bylo yasno.
     Dosaduya, Andrej popytalsya  rastolkovat' emu svoi  zatrudneniya, obhodyas'
bez  zhestov  i  bumagi, i  srazu pochuvstvoval, kak  eto slozhno.  On otbrosil
detali, ostanavlivalsya lish'  na  osnovnom. Ob座asnenie  poshlo  legche. Odnako,
prenebregaya  detalyami, Andrej  sam chasto s nedoumeniem zapinalsya. On vpervye
smotrel  na  svoyu  rabotu  izdali  i  poroyu  ne  mog razlichit', chto  zhe  ego
zatrudnyalo: vazhnoe okazyvalos' melkim, obshchaya ideya mestami teryalas'.
     Grigor'ev otkryl glaza. Obychno naivno-krotkie, oni sejchas byli okruzheny
groznymi morshchinkami.
     -  U menya  tozhe  etak byvaet... - On postuchal  sebe sognutym pal'cem po
lbu. - YA togda prizyvayu svoego syna, emu trinadcat'
     let, i rasskazyvayu  emu o svoih trudnostyah tak, chtoby on ponyal. Byvaet,
pri etom  i  samomu vse stanovitsya yasnym.  Sledovatel'no,  glavnoe - ponyat',
chego  ty dobivaesh'sya. A  u vas sumbur polnyj. Golovu mne morochite, a sami ne
razobralis'. Musor, vzdor! Net, net, dovol'no! - On zamahal tonkimi nervnymi
rukami.  -  Nazyvaetsya kandidat  nauk!  -  Grigor'ev podoshel  k  assistentu,
kotoryj rabotal  za sosednim stolom. - Kak vam  nravitsya, nyan'ku sebe nashel?
Obnaruzhit' takie lyubopytnye protivorechiya i ne sumet' v nih razobrat'sya!
     Assistent  spokojno  kivnul, prodolzhaya  rabotat'.  Vysokim,  nepriyatnym
golosom Grigor'ev eshche neskol'ko minut krichal na Andreya:
     - Dobejtes' yasnosti i togda prihodite.  Milosti  proshu. - On kriticheski
oglyadel  gostya.  -  Esli  v  ambiciyu ne  udarites'...  Da, vot eshche, - ugryumo
ostanovil  on  Andreya  v  dveryah.  - So  znakom tam  u  vas... Plyus  nado...
Prover'te. Plyus.
     Andrej  opustilsya  na  skamejku  v  vestibyule.  Nesmotrya  na  vsyu  svoyu
celeustremlennost', on legko  vpadal  iz  odnoj  krajnosti v  druguyu.  Kakuyu
cennost' predstavlyala ego rabota i on sam, esli Grigor'ev s pervogo  vzglyada
vysmeyal vse ego "velikie" problemy? Polugodovye usiliya, zhertvy i  dostizheniya
mgnovenno   poblekli,  prevratis'  v  maloudachnuyu  ryadovuyu  rabotu,  kotoruyu
Grigor'ev  igrayuchi  mog  by  vypolnit'  za  nedelyu.  Zatem Andrej  neskol'ko
uteshilsya, obozvav  Grigor'eva zaznajkoj,  somnambuloj,  i  stal  razmyshlyat',
pochemu v uravnenii dolzhen stoyat' plyus, a ne minus.
     - Kak  vashe samochuvstvie?  - lukavo osvedomilsya u nego prohodivshij mimo
assistent Grigor'eva. - Nevazhnoe? A shef-to poet "Sred' shumnogo bala".
     - Vystavil menya durakom - i poet.
     - |-e,  ne  znaete vy Matveya  Semenovicha, - usmehnulsya assistent. -  On
takoj! Obrugal by on tak menya, ya by prygal ot radosti. Esli by on vas schital
tupicej, on by sdelal za vas vse  i do tramvaya by provodil. A "Sred' shumnogo
bala" vysoko kotiruetsya.
     Assistent okazalsya  prav.  CHerez neskol'ko dnej  Grigor'ev sam pozvonil
Andreyu  i  spravilsya,  pochemu   on  ne  priezzhaet.   Andrej,   vspyhnuv   ot
udovol'stviya, chto-to promyamlil. "Priezzhajte zavtra, - poprosil  Grigor'ev, -
pryamo na dachu".
     Andrej otrepetiroval pered Sashej Zaslavskim predstoyashchuyu rech'.
     Posle istorii na parohode Sasha boyalsya, chto  ne  smozhet smotret' v glaza
Lobanovu. No na sleduyushchee utro  Andrej  sprosil, soglasen li Sasha rabotat' v
ego  gruppe nad lokatorom. Sasha tol'ko ozhestochenno kivnul  golovoj. S  etogo
dnya,  nesmotrya na raznicu vozrastov i  polozhenij,  mezhdu  nimi  ustanovilas'
iskrennyaya  druzhba. Sasha doveryal Lobanovu svoi tajny i somneniya. Mat' mechtala
sdelat' iz nego agronoma,  a  on ubedilsya, chto  rozhden byt'  elektrikom.  On
konchal  vechernij  tehnikum.  On  hotel  uchit'sya dal'she  i ne  zhelal pokidat'
laboratoriyu, emu ne hvatalo vremeni chitat' knigi; esli zhe uchit'sya  v zaochnom
institute,  to  sovsem   otstanesh'  ot  kul'turnoj  zhizni.  |to  byl  klubok
zhizneradostnyh protivorechij. Sasha  stremilsya byt' rasseyannym, kak ZHukovskij,
i   vnimatel'nym,   kak   CHaplygin,   celeustremlennym,   kak   Faradej,   i
raznostoronnim, kak Lomonosov.  V nem brodila t'ma neustoyavshihsya, pozhirayushchih
drug druga zhelanij.
     Kogda, v  den'  ot容zda k  Grigor'evu,  Andrej  proveril  na  Sashe svoi
ob座asneniya, to  vneshnyaya  prostota i  dostupnost' zadachi  zahvatili  Sashu.  V
techenie dnya  on  predlozhil Lobanovu  neskol'ko  sposobov povysheniya  tochnosti
lokatora. Vyslushav vozrazheniya, Sasha govoril: "Minutochku!" - i cherez chetvert'
chasa predlagal novyj sposob. On provodil Andreya na vokzal i do othoda poezda
vydvigal odin proekt  za drugim,  vkonec istoshchiv  terpenie  Andreya.  Stoya na
podnozhke vagona, Andrej nakrichal na Sashu:
     - Tehnik nazyvaetsya. Gorodish' ahineyu. Zakona Oma ne ponimaesh'.
     Kogda poezd tronulsya, Andrej podumal:
     "Poleznej,  konechno,  chtoby on  vceplyalsya  v  nauku,  a  ne  v  menya...
Postoj-ka, ved' naschet pereklyuchatelya on lepetal, kazhetsya, del'no..."
     Dacha  Grigor'eva  stoyala  u  morya, nad  krutym kamenistym  obryvom.  Na
kalitke visela obychnaya nadpis': "Ostorozhno, zlaya sobaka!" Slovo "zlaya"  bylo
zacherknuto i poverh karakulyami Matveya Semenovicha napisano: "svarlivaya".
     Andrej  otkryl  shchekoldu, no  v  eto  vremya ego  tihon'ko okliknuli.  Za
derevom stoyal neznakomyj mal'chik s takimi zhe  svetlymi,  vypuklymi  glazami,
kak u Grigor'eva, i manil Andreya pal'cem.
     - Idite za mnoj, - zagadochno skazal mal'chik.
     Andrej  dvinulsya  za  nim cherez  kusty.  U obryva  k  vysokoj eli  byla
privyazana tolstaya verevka.
     -  Mozhete po-al'pinistski spustit'sya?  - sprosil  mal'chik.  -  A to tam
dal'she stupen'ki est'.
     Vospol'zovat'sya  stupen'kami znachilo  navsegda  pogubit'  sebya v glazah
mal'chika.
     - CHto zh eto u vas nikakogo parolya net, - strogo skazal And rej, vhodya i
igru. - A vdrug ya - eto ne ya!
     On  delovito  oshchupal verevku, oglyadel  svoj kostyum i nachal  spuskat'sya,
upirayas' nogami v otvesnuyu  stenu obryva. Vsled za nim lovko soskol'znul  na
rukah provozhatyj.
     - Neploho, - pohvalil on Andreya.
     Na  uzkom  peschanom beregu  Matvej Semenovich  Grigor'ev, v trusikah,  v
kompanii  treh  polugolyh  mal'chishek  shvyryal  kamnyami  v bumazhnyj  korablik,
prygayushchij  na  volnah.  Zavidev  Andreya, on chto-to  skazal  rebyatam,  i  oni
neohotno udalilis'. Andrej  snyal pidzhak, leg ryadom s Grigor'evym na stynushchij
pesok, licom k moryu.
     Na etot raz  vse bylo po-drugomu. Grigor'ev slushal Andreya vnimatel'no i
govoril s nim kak s ravnym.
     Koe  v  chem  Andrej razobralsya samostoyatel'no,  ostal'noe sformuliroval
chetko, nadeyas' postavit' Grigor'eva  v tupik  i v to zhe vremya boyas', chtoby i
vpryam' Grigor'ev ne razvel rukami.
     Nesoobraznosti, pugayushchie Andreya, prel'shchali  Grigor'eva kak predvestniki
novyh, neustanovlennyh zakonov. S  pomoshch'yu Grigor'eva on kak  budto podnyalsya
na  sil'nyh  kryl'yah i uvidel svoyu rabotu v  cepi drugih problem, uvidel  ee
mesto, ee sosedej. S porazitel'noj intuiciej Grigor'ev ulavlival v kazhushchemsya
haose  vyyavlennyh Andreem nesoobraznostej  cherty zakonomernosti.  On  ukazal
vyhod  iz chashchi, v kotoroj Andrej  brodil stol'ko vremeni. |to byla bukval'no
krylatost', -  inogo slova Andrej  ne nahodil.  Na etoj vysote,  gde  Andrej
zadyhalsya,  a Grigor'ev chuvstvoval sebya otlichno, mozhno bylo nakonec ohvatit'
vzaimosvyaz' neponyatnyh dosele yavlenij.
     - Robeete vy pered vysshej matematikoj, - branilsya Grigor'ev, - a s  nej
nado byt' na "ty"!
     Podobno  polkovodcu,  on  namechal  lish'  obshchij  strategicheskij  plan  -
takticheskie priemy Lobanov najdet sam. Kondensator, kstati,  pridetsya delat'
osobyj;  segodnya  v  gostyah u Grigor'eva budet  specialist po kondensatoram,
nekij Smorodin, puskaj Lobanov dogovoritsya s nim.
     Grigor'ev  ukazal  na  vozmozhnost'  primeneniya  principa  lokatora  dlya
razlichnyh linij svyazi.
     Andreya  voshishchal  ego  metod: sopostavit' samye otdalennye  ponyatiya, ne
smushchayas' tem,  chto eti  sopostavleniya  podchas  gruby i himerichny. |tot metod
treboval besstrashiya, no mog privesti k velikim otkrytiyam, do kotoryh nikogda
ne dodumalis' by rassuditel'nye i truslivye umy.
     Uzkogrudyj,   s   krotkimi,   naivnymi  glazami  chelovek   bezboyaznenno
zamahivalsya  na takie nezyblemye,  osvyashchennye velikimi avtoritetami ponyatiya,
chto Andrej tol'ko  puglivo  poezhivalsya. K chemu ego  rost, ego muskuly, kogda
tshchedushnyj Grigor'ev po sravneniyu s nim - skazochno otvazhnyj velikan.
     Andrej  podumal, chto Matvej Semenovich ne sluchajno vybral mestom  besedy
etu  pustynnuyu otmel', gde  nel'zya pol'zovat'sya bumagoj,  spravochnikami, gde
nichto  ne  stesnyalo  voobrazheniya i  na  fone golubyh  okeanov  neba  i  vody
otchetlivo voznikala sut', dusha, yadro raboty.
     Grigor'ev sel, ohvativ rukami ostrye kolenki.
     - Net-net, vy nashli  chto-to bol'shee, -  zadumchivo skazal  on nevpopad i
vsled  za tem  poyasnil Andreyu, chto bylo by  zamanchivym  popytat'sya s pomoshch'yu
lokatora  proverit'  chrezvychajno vazhnye  polozheniya o mehanizme elektricheskoj
dugi, nad kotoroj Grigor'ev rabotal poslednie gody.
     Gordelivoj radost'yu vzbudorazhilo Andreya  -  ego lokator mog byt' chem-to
polezen  Grigor'evu;  i udivilo:  est', okazyvaetsya, veshchi, nad kotorymi  sam
Grigor'ev b'etsya  godami;  i  rastrogalo  -  s  kakoj  robkoj  delikatnost'yu
Grigor'ev prosil o pomoshchi!
     - |h, mne by osvobodit'sya... - mechtatel'no vzdohnul Matvej Semenovich.
     - Ot chego?
     - YA sejchas delayu  Tonkovu matematicheskoe obosnovanie dlya ego znamenityh
mostovyh metodov.
     -  Pomogaete  moemu  konkurentu,  - zasmeyalsya Andrej.  -  Ne  uzheli  vy
schitaete ego metod...
     Grigor'ev pozhal plechami:
     -  Nichego  ya  ne  schitayu.  Zastavlyayut.  Nu   i...  teoreticheski  zadacha
lyubopytnaya.
     - A prakticheski?
     -  Prakticheski  eto,   naverno,  tak   zhe  nuzhno,  kak  zheleznodorozhnoe
raspisanie s tochnost'yu do sotoj doli sekundy.
     - Zachem zhe vy svyazyvaetes' s etoj chepuhoj? - vozmutilsya Andrej.
     -  Pozvol'te,  kakoe ya imeyu  pravo  vmeshivat'sya  v prakticheskuyu storonu
dela? YA  u Tonkova rabotayu po sovmestitel'stvu. On direktor, sam  uchenyj. On
obiditsya. Da i potom... skol'ko mne prishlos' uzhe delat' raschetov dlya  myshej!
- s tosklivoj zastareloj gorech'yu skazal Matvej Semenovich. - Ne pervyj raz...
     - Ladno, prah s nim, s Tonkovym. Davajte my vashu teoriyu dugi dovedem do
konca, - skazal Andrej.  - Kak  tol'ko s lokatorom vse utryasetsya, ya poprobuyu
prisposobit' shemu dlya vashih izmerenij.
     Grigor'ev rukami zamahal.  S kakoj  stati Lobanovu svyazyvat'sya  s takoj
obuzoj?  Poluchilos',  budto  on  navyazalsya,  rashnykalsya tut. Net, net... On
vskochil, nachal toroplivo odevat'sya.
     Teoriya  elektricheskoj  dugi imeet  reshayushchee  znachenie dlya  vyklyuchatelej
novyh moshchnyh gidrostancij. Eyu  mogut pol'zovat'sya svarshchiki, prozhektoristy...
Andrej,   goryachas',   perechislyal   desyatki   otraslej   tehniki.   Grigor'ev
vzvolnovanno  i smushchenno  podprygival  na  peske,  pytayas'  popast' nogoj  v
shtaninu. Andrej podderzhal ego.
     - YA s radost'yu, Andrej Nikolaevich, - bormotal Grigor'ev,  - ya vsem, chem
mogu, pomogu vam... Dajte mne vsyu raschetnuyu chast'.
     Andrej nakinul pidzhak, schistil pesok.
     - Ispol'zovat' vas tak, Matvej  Semenovich, -  eto vse ravno, chto kolot'
orehi parovym molotom. Vy  dostatochno pomogli  mne segodnya. Berites' za vashu
dugu.
     Eshche chas nazad Grigor'ev kazalsya Andreyu polubogom.  Teper' pered nim byl
chelovek,  kotoryj tozhe nad  chem-to bilsya, tozhe  prodelyval pustye,  nenuzhnye
raboty, mechtal,  byl trogatel'no shchepetilen, pozvolyal Tonkovu ekspluatirovat'
sebya. I ot etogo on stal Andreyu blizhe.
     Pozadi  nih  razdalsya svist.  Matvej  Semenovich  sunul pal'cy  v rot  i
svistnul v otvet. Kusty  razdvinulis',  i dvoe  mal'chishek- odin  s vypuklymi
grigor'evskimi glazami, drugoj neznakomyj - soobshchili:
     - Oni sobralis'.
     Grigor'ev  sdelal   znak  rukoj.  Golovy  skrylis',  v  glubine  ovraga
zahrusteli vetki. Belesye brovi professora sdvinulis', namorshchiv perenosicu.
     - |to razvedka, - tainstvenno i  vazhno skazal on. - Mne vrachi zapretili
kupat'sya, nu, sledovatel'no, nado izbezhat' skandala. My  s vami ne videlis',
imejte v vidu. Dvigajtes' na dachu, a ya svoim hodom.
     -  Vash  hod  izvesten,  - v  ton  emu  skazal Andrej. Matvej  Semenovich
pogrozil pal'cem i skrylsya v kustah.




     Po zavedennomu v  poselke uchenyh obychayu, v  subbotnie vechera sobiralis'
po ocheredi u kogo-nibud' igrat' v karty. V etot vecher prinimali Grigor'evy.
     K prihodu Andreya  v bol'shoj, smezhnoj s verandoj, komnate sidelo chelovek
shest'. Na verande  chetvero pozhilyh muzhchin shumno igrali v  podkidnogo duraka.
Samogo Grigor'eva eshche ne bylo.
     Posle   razgovora   s  Matveem  Semenovichem  Andrej  nahodilsya  v   tom
vozbuzhdenno-pripodnyatom  sostoyanii   duha,   kogda  vse  okruzhayushchee   sluzhit
istochnikom radosti.
     On pozdorovalsya s zhenoj Grigor'eva  i podumal, chto  u Grigor'eva dolzhna
byt' imenno takaya zhena  - malen'kaya,  hrupkaya, s  uzkim  lobikom,  prikrytym
veselymi kudryashkami, otchego lico ee vyglyadelo kukol'nym, kapriznym. Ee zvali
Zinaida Mironovna, i  eto  imya  tozhe  pokazalos' emu uyutnym. Lyubaya  meloch' v
obstanovke  komnaty,  vplot'  do staromodnyh  kresel  s vysokimi  neudobnymi
spinkami,   nahodila   u   Andreya  svoe  opravdanie.   On  ispytyval   pochti
blagogovejnoe chuvstvo, kak budto zdes' mozhno bylo razgadat'  volnuyushchuyu tajnu
togo, kak zhivut i tvoryat podlinnye talanty.
     Vmeste s Zinaidoj Mironovnoj on oboshel gostinuyu, pozhimaya ruki gostyam, i
niskol'ko ne udivilsya, kogda ego podveli k Tonkovu.
     - O, priyatnaya neozhidannost', - progovoril Tonkov, pokazan krupnye belye
zuby.
     Sboku  ot stolika,  za  kotorym chopornaya sedaya  mat'  Zinaidy Mironovny
raskladyvala  pas'yans,  na divane sideli  ostrolicaya,  nebrezhno  prichesannaya
devushka i molodoj chelovek s veselymi puhlymi shchekami.
     - Smorodin! - predstavilsya on, krepko vstryahnuv ruku Andreya.
     Andreyu nravilis' fizicheski zdorovye, sil'nye lyudi, i  to, chto Smorodin,
k kotoromu on sobiralsya obratit'sya s pros'boj o kondensatore, okazalsya takim
zhizneradostnym, milym zdorovyakom, obradovalo ego.
     Zinaida  Mironovna,  pristroiv  Andreya,  udalilas',  shursha  plat'em,  k
Tonkovu.
     Devushku zvali Anechka. Ona  obladala ostrym, nasmeshlivym  yazychkom  i  na
pravah plemyannicy Zinaidy Mironovny vyshuchivala  prisutstvuyushchih.  Ej  pomogal
Smorodin. Andrej smeyalsya, chuvstvoval  sebya preotlichno,  uverennyj, chto takoj
bezzhalostno-ironicheskij ton i dolzhen carit' v dome Grigor'evyh.
     - Ogo, Petushkov izvlekaet rubl', - ob座avila  Anechka, ukazyvaya v storonu
verandy. -  Vzglyanite  na ego sedovlasuyu  l'vinuyu  golovu,  aj-ya-yaj,  takogo
cheloveka ostavili v durakah.
     -  Zato  on  ostavil vseh v durakah pri zashchite, - podhvatil Smorodin. -
Slyhali,  Andrej  Nikolaevich,  istoriyu  s  ego  doktorskoj dissertaciej?  On
zashchishchal no elektrohimii. Himiki  schitali, chto v himii on nichego ne ponimaet,
no elektrik on vydayushchijsya, a elektriki golosovali za nego kak za himika.
     - Teper' on poluchaet svoi shest' tysyach, - skazala Anechka, - okruzhil sebya
tainstvennym  polumrakom  i  vylezaet  ottuda,  chto by  obozvat' kogo-nibud'
kretinom.
     - Anechka, rasskazhite, kakoj  protokol sochinili nashi rebyata o Petushkove,
- poprosil Smorodin.
     Anechka rassmeyalas'.
     - V svoej rechi, - naraspev zagovorila ona, - soiskatel' korotko i chetko
izlozhil  soderzhanie  temy,  dokazyvaya  neobhodimost' prisvoeniya emu  stepeni
doktora nauk. Iz vystuplenij opponentov yavstvovalo, chto  dissertacii  oni ne
chitali,  no  kazhdyj iz  nih imeet o  dissertante  svoe  opredelennoe mnenie.
Zaklyuchi tel'noe slovo Petushkova svidetel'stvovalo, chto vozrazhenij opponentov
on ne slushal, zato o kazhdom iz nih...
     V gostinuyu voshel  Matvej  Semenovich. On byl  v chernom kostyume, s naspeh
povyazannym galstukom, skuchnyj, natyanutyj. Skonfuzhenno on  sovershil, ochevidno
tyagostnyj dlya  nego,  obryad  rukopozhatij i otvetov na  uchtivye  rassprosy  o
zdorov'e.  Dojdya  do  Andreya, on podmignul, proburchav chto-to vrode  "rad vas
videt'".  Potom on napravilsya  na verandu,  no  teshcha,  ne  otryvaya  glaz  ot
pas'yansa, totchas skazala:
     - Matvej, vas tam proskvozit. Grigor'ev poslushno vernulsya.
     Zinaida Mironovna gromko pozhalovalas' Tonkovu:
     - Vy by povliyali na Matveya. S ego zdorov'em ego posylayut po zavodam iz-
za etogo samogo sodruzhestva. Sidet' v cehah, gde
     vrednyj vozduh...
     - Zinochka... - korotko poprosil Matvej Semenovich.
     -  Pozhalujsta, ne spor', -  vlastno  ostanovila  ego Zinochka.  "Ogo, ne
takaya uzh ona kukolka", - ozadachenno podumal Andrej.
     -  YA   udivlyayus':  kuda  smotrit  obshchestvennost'  instituta.  Ne  uzheli
neponyatno, kak nado berech' takih lyudej. YUrij Il'ich, ob座asnite  mne, razve  u
nas ne mozhet sushchestvovat' chistoj nauki?
     Tonkov, nezhno poglazhivaya borodu, uspokaival:
     -  |to vremennaya kampaniya.  Racional'noe  zerno v  nej, konechno,  est',
tol'ko...  -  On izyashchno  poshevelil belymi  pal'cami, kak by  igraya gammu,  i
mnogoznachitel'no  podnyal  brovi. - Prezident  Akademii, kogda  rech'  zashla o
svyazi  nauki  s  proizvodstvom,  skazal  mne:  "Ne  nado  otvlekat'  uchenogo
melochami,  druzhba s proizvodstvom  dolzhna  byt'  takoj,  chtoby  ne  zarezat'
kuricy, nesushchej zolotye yajca". Nashe, Matvej Semenovich, prizvanie - vydvigat'
osnovnye idei.
     Andrej zhdal, chto Grigor'ev zhestoko  vysmeet Tonkova, i gotov byl prijti
na  pomoshch',  sprosit' u Tonkova,  zachem  zhe on licemerit, zaklyuchiv dogovor o
sodruzhestve  s elektrolaboratoriej, no Grigor'ev molchal, potiraya lysinu, kak
by starayas' ponyat', chego zhe hochet Tonkov. Andrej  byl uveren,  chto zdes',  v
dome  Grigor'eva, Tonkov dolzhen chuvstvovat' sebya nichtozhestvom. Odnako Tonkov
derzhalsya  samodovol'no,  uverenno,  i ryadom s ego  chernoj borodoj, osanistoj
figuroj i shelkovoj ermolkoj Grigor'ev v svoem meshkovatom pidzhake vyglyadel do
obidnogo shchuplym i nevzrachnym. Vidno bylo, chto, za  isklyucheniem syna, nikto v
dome  s nim  ne  schitalsya, chto  otnosilis'  k  nemu kak k  bol'shomu rebenku,
kotorogo nado  pominutno ostanavlivat' i vrazumlyat'.  Zdes' on byl sovsem ne
pohozh ni na togo Grigor'eva, kotoryj bezzhalostno prognal  Andreya pri  pervom
svidanii,  ni na  togo  Grigor'eva, kotoryj chas nazad, na plyazhe,  besstrashno
sokrushal velikie avtoritety.
     Andrej  zametil, chto u  Zinaidy  Mironovny vizglivyj golosok, i  chto ot
sedyh  buklej  i  pas'yansa  teshchi  Grigor'eva  veet  nelepoj  staromodnost'yu.
Postepenno on nachinal oshchushchat' nekotoroe nesootvetstvie mezhdu tem, chto dolzhno
okruzhat' Matveya Semenovicha, i tem, chto bylo v dejstvitel'nosti.
     - Posmotrite,  - skazala Anechka, naklonyayas' vpered, - chto tam vytvoryaet
Rostovcev.
     Smorodin prishchurilsya, vsmatrivayas', i rashohotalsya:
     - Nu i lovkach, on iz svoego portsigara ustroil periskop i podsmatrivaet
karty etogo tyufyaka Pudanova.
     CHernovolosyj, podvizhnyj Rostovcev azartno razmahival rukami, ego tonkij
s gorbinkoj nos lukavo morshchilsya, iz chetyreh igrokov oj byl samyj  azartnyj i
shumlivyj.
     Petushkov zvenyashchim komarinym goloskom o chem-to  bezuspeshno sporil s nim,
krohotnye glazki ego zlobno sverkali. Pudanov slushal ih s blagodushno- sonnoj
ulybkoj. CHetvertyj igrok, vysokij nepodvizhnyj starik, sidel k Andreyu spinoj.
     Andrej znal Rostovceva kak odnogo iz luchshih specialistov po antennam. V
svoej oblasti  on schitalsya magom,  volshebnikom i verhovnym sud'ej.  Sudya  po
rasskazam   Anechki,   on  krepko  oberegal  svoe   pervenstvo,  besceremonno
ottalkival teh, kto proboval ego obognat'.  On ne boyalsya vvyazyvat'sya v lyubye
draki,  otstaivaya svoyu  rukovodyashchuyu rol'. U nego bylo horoshee  chut'e novogo:
stoilo poyavit'sya  mnogoobeshchayushchej rabote,  on totchas  podhvatyval  ee ideyu  i
razrabatyval dal'she.  Blagodarya  svoej prekrasno oborudovannoj  laboratorii,
sposobnym  pomoshchnikam,  blagodarya   neveroyatnomu   trudolyubiyu   i  blestyashchim
sposobnostyam on bystro obgonyal avtora i snova pobedno shestvoval vperedi.
     - Vyhodit, on kakoj-to korshun, stervyatnik? - mrachno skazal Andrej.
     - Nichego podobnogo, - vozrazila  Anechka, - on vovse ne chestolyubiv. I ne
zavistnik.  On iskrenne uveren, chto nikto luchshe ego ne sdelaet.  Mozhet byt',
on  i  prav.  Vo vsem drugom, krome  antenn, on dobrejshij  chelovek. A  kakoj
shutnik i vydumshchik!
     - Ogo, vy, okazyvaetsya, umeete videt' i horoshee, - s ironiej progovoril
Andrej.
     Anechka pokrasnela, otkryla bylo rot, no ee perebil Smorodin:
     - Slyhali, kakoj nomer nedavno vykinul  etot Rostovcev? U Pudanova est'
mashina,  i  on schitaet  sebya  nezauryadnym voditelem. Kogda  mashina  stoyala v
institutskom  garazhe,  Rostovcev  zabralsya  tuda   i  pridelal  k  glushitelyu
milicejskij  svistok. Prisposobil  on  ego  tak, chtoby  svistok  dejstvoval,
nachinaya ot opredelennoj skorosti. Vecherom sazhaet Pudanov nashego shefa Tonkova
v  mashinu,  i oni  edut na dachu. Tol'ko razognalis'  na prospekte - svistok.
Pudanov ostanavlivaetsya, podhodit k milicioneru.  Tot: "Nichego  ne  znayu", -
vse zhe  na  vsyakij  sluchaj zapisal  pomer.  Poehali dal'she.  Kak  gazanut  -
svistok. Tormozyat, osmatrivayutsya - nikogo net. Koe-kak  vybralis' na  shosse.
Opyat' svistok. A krugom ni dushi.
     Starikany chut' ne spyatili. Gallyucinacii!
     Pudanov,  o kotorom  shla rech',  sidel k Andreyu bokom.  Andrej  s trudom
uznal ego. Pudanov rastolstel, obryuzg, blagodushnaya ulybka  neizmenno dremala
pod ten'yu ego sizogo nosa.
     - CHem on zanimaetsya? - sprosil Andrej.
     - Razvodit astry, - otozvalas' Anechka.
     - Net, ser'ezno?
     -  Edinstvennoe  delo,  k  kotoromu  on otnositsya  ser'ezno.  -  Anechka
rasskazala, chto ego kollekciya naschityvaet okolo pyatidesyati vidov astr.
     Poslednij raz Andrej  videl Pudanova do vojny na lekcii  o sozdannyh im
fotoelementah. Pudanov  stal laureatom, ego izbrali chlenom neskol'kih uchenyh
sovetov, vveli v redkollegii zhurnalov,  o nem pisali, on daval interv'yu, ego
imya  priobretalo vse  bol'shuyu izvestnost'. Slava postepenno stanovilas'  ego
hozyainom.  Ona zastavlyala ego vse  men'she vremeni udelyat'  nauchnym  rabotam,
izbavila  ot melkih obyazannostej i  trevog. I vot... astry! A ved' Pudanov -
eto ne Petushkov. Tot  bezdarnost', dryan',  po etot - nastoyashchij uchenyj. I byl
talant, bol'shoj talant. Andreyu stalo grustno.
     -  Ochevidno,  Pudanov  do  konca zhizni ostanetsya  chelovekom, -  skazala
Anechka, - o kotorom budut  govorit': "Nu  kak zhe,  pomni te, eto on kogda-to
nadelal shumu so svoimi elementami" - ili chto-to v etom duhe.
     -  Tak i  budet, -  veselo  skazal  Smorodin,  -  na  nego  uzhe sej chas
ssylayutsya v predisloviyah, a ne v tekste.
     Andreya pokorobil  etot  veselyj  ton, eti melkie zloradnye  nasmeshki, s
bezopasnogo rasstoyaniya zapuskaemye v Pudanova.
     - Ne ponimayu, chemu vy raduetes', - hmuro skazal on.
     Tem vremenem Grigor'ev, pol'zuyas' uhodom teshchi, uliznul na verandu,  gde
igroki shumno privetstvovali ego poyavlenie.
     Sidevshij do sih por spinoj k Andreyu vysokij starik  podnyalsya i protyanul
ruki  navstrechu  Grigor'evu. Nesmotrya  na staromodnyj  pidzhak, sedye volosy,
strizhennye ezhikom, on vyglyadel udivitel'no molozhavo. Ego morshchinistuyu smugluyu
sheyu krasivo ottenyal  belyj otlozhnoj vorotnichok; krome  Andreya, tol'ko on byl
bez galstuka. Vzyav  Grigor'eva  pod  ruku,  on  stal  progulivat'sya s nim po
verande legkim yunosheskim shagom.
     - Kto eto? - sprosil Andrej u Anechki.
     - Kunin.
     - Kunin! - Andrej pokrasnel ot udovol'stviya.  |to  imya  bylo svyazano so
slavoj  zachinatelej  russkoj  fiziki.  Kunin  rabotal  vmeste  s  Lebedevym,
Lazarevym,  on znal  Popova, Timiryazeva,  vo vseh uchebnikah opisyvalis'  ego
znamenitye opyty no elektrostatike. Eshche studentom na ekzamene Andrej vyvodil
formulu Kunina.
     - Skol'ko zhe emu let?
     - On rovesnik Mednomu vsadniku... - nachal  bylo Smorodin, no oseksya pod
hmurym  vzglyadom Andreya  i  zagovoril o nedavnej  stat'e Kunina,  v  kotoroj
starik  yakoby vpal  v  idealizm.  Andrej  chital  ee.  Stat'ya  pokushalas'  na
nekotorye  klassicheskie  ponyatiya  elektrofiziki,  eto  byla  smelaya  popytka
sozdat'  edinuyu  teoriyu,  ob座asnit'  protivorechiya,  i Andrej  proshchal  avtoru
riskovannye noroj utverzhdeniya, plenennyj svezhest'yu, iskrennost'yu i smelost'yu
ego suzhdenij.
     Mimo nih  prohodil  Tonkov pod  ruku  s  Zinaidoj  Mironovnoj.  Uslyhav
razgovor o Kunine, on skazal:
     -  Da,  da... v nashih  akademicheskih  krugah  schitayut, chto  on ser'ezno
skomprometirovan.   Zinaida   Mironovna,   vy   dolzhny  predosterech'  Matveya
Semenovicha.
     Oshibki Kunina stoyat dostizhenij nekotoryh uchenyh, - ugryumo skazal Andrej
i gusto pokrasnel.
     Tonkov,  milo ulybayas', zametil, chto vesti nauchnye spory v  prisutstvii
dam bylo by neprostitel'no.
     Razdosadovannyj, Andrej vyshel na verandu, podumyvaya, kak by poproshchat'sya
s Grigor'evym i uehat'.
     Pudanov, dremotno ulybayas',  kival  Petushkovu i smotrel v ugol verandy,
gde  Kunin, Rostovcev i Grigor'ev  o chem-to  ozhivlenno govorili. Vidno bylo,
chto Pudanovu i skuchno slushat' boltovnyu Petushkova, i len' vstat',  no esli by
kto-nibud' podnyal, on s udovol'stviem prisoedinilsya by k tem troim.
     Uvidav Andreya, Matvej Semenovich predstavil ego druz'yam. Oni prinyali ego
radushno: Kunin - rycarski vnimatel'no, Rostovcev - lukavo, vyiskivaya, nel'zya
li nad chem podshutit'.
     Oni rassuzhdali,  est'  li na Marse lyudi. I  to, chto v etom razgovore ne
bylo nichego mudrenogo  i novogo, i to, chto v takih vyrazheniyah ob etom  mogli
sporit' mal'chishki, poradovalo Andreya.
     V  ih  obshchestve  Grigor'ev  proyasnel,  vzbodrilsya,  neustupchivo   motal
golovoj. Pered Andreem snova stoyal prezhnij Grigor'ev.
     -  Vy znaete,  kak  proizoshli  zvezdy? -  hitro  smorshchiv  nos,  sprosil
Rostovcev. - |to ostatki mirov, gde lyudi otkryli atomnuyu energiyu i ne smogli
dogovorit'sya...
     Nikto ne ulybnulsya. Da i sam Rostovcev vdrug poser'eznel.
     Smugloe lico Kunina stalo beskonechno starym. Zorko prishchurilis' vypuklye
glaza Grigor'eva. Slova Rostovceva  kruto povernuli  mysli  Andreya, obnazhili
pered  nim to surovoe  chuvstvo otvetstvennosti za  sud'bu  nauki, za  sud'bu
chelovechestva, kotoroe rodnilo dushi etih lyudej.
     Luchshe,  chem  kto  by  to  ni  bylo,  oni  znali  strashnuyu  silu atomno-
vodorodnogo oruzhiya.
     V  etu minutu  Andrej  pochuvstvoval, chto  eti troe, nesmotrya na vse  ih
chelovecheskie slabosti i nedostatki, byli uchenymi v tom vysokom smysle slova,
kotoryj on nikogda ne reshilsya by primenit' k  sebe. Oni - generaly nauki, on
- ee  soldat; i, kak  soldat, on  pridaval osoboe znachenie kazhdomu ih zhestu,
slovu,  ispytuyushche  sravnival  ih, takih  raznyh,  slovno opredelyaya vozmozhnyj
variant sobstvennoj sud'by. Celikom  nikto iz nih  ne podhodil emu, oni byli
slishkom individual'ny. Zato on otbiral dlya sebya dostoinstva kazhdogo  iz nih:
"Takie tebe polezny!" i nedostatki: "Beregis', chtoby oni ne stali i tvoimi!"
     Podoshel  Tonkov  i,  vkraplivaya nameki na  opal'noe  polozhenie  Kunina,
predlozhil provesti  v ego  laboratorii kakoe-to  issledovanie, obeshchaya pomoch'
oborudovaniem.  Blagorodstvo  Tonkova  ne  dolzhno   bylo   vyzyvat'  nikakih
somnenij, on pomozhet  Kuninu, riskuya, mozhet  byt',  sobstvennoj  reputaciej;
vryad  li  Kunin, obvinennyj  v relyativizme,  idealizme  i empirizme,  vprave
rasschityvat' na kakie-libo assignovaniya.
     Kunin uchtivo  poklonilsya, voshitiv Andreya toj  utonchennoj  vezhlivost'yu,
kotoroj  soprovozhdalsya  ego  holodnyj, kategoricheskij otkaz. I  tut zhe,  bez
vidimoj  svyazi, Kunin vspomnil  odin sluchaj vremen ego studencheskoj raboty u
znamenitogo Lebedeva:
     -  Togda  Petr   Nikolaevich   odin   iz   pervyh  v   Rossii  zanimalsya
rentgenovskimi  snimkami.  Nasha  nekazistaya  laboratoriya  byla  edinstvennoj
fizicheskoj issledovatel'skoj  laboratoriej v strane. Usloviya byli trudnye. U
nas rabotal, naprimer, vsego odin laborant - David. Lichnost' zamechatel'naya -
master na vse ruki, no harakter preotvratnyj, bryuzga, i, nado skazat', Petra
Nikolaevicha on  lyubil,  no ne  uvazhal  niskol'ko.  Po mneniyu  Davida,  Petru
Nikolaevichu  ne hvatalo avantazhnosti. David obozhal predstavitel'nyh. Da, tak
vot  odnazhdy  utrechkom  vvalivaetsya  v  nash  podval  kupchina. Bobrovaya  shuba
naraspashku,  puzo vpered, belyj zhilet zalit vinom, - vidno, pryamo iz  "YAra".
Borodishcha  -  vo! -  Kunin  vystavil  grud'  i, bagroveya, ryknul:  "A gde tut
professor-fotograf?"  Petr Nikolaevich v  drugoj komnate  zanimalsya, utrennie
chasy ego  byli  svyaty,  nikto ne  smel  ego trevozhit'.  David  zametalsya  i,
umilennyj groznoj osankoj kupca, ne vyderzhal, pozval Lebedeva.  Vyhodit Petr
Nikolaevich.  Kupec  emu:  "Vy  fotograf?" -  "Kakoj fotograf?" -  "Vot  chto,
uvazhaemyj, zhelatel'no, znachit,  nam svoj vnutrennij  portret  imet'". |to on
pro rentgen. "V natural'nuyu velichinu chtoby sdelali". Mahnul on rukoj na nashi
nizkie, polutemnye  komnatki. "Bol'shih deneg ne  pozhaleem.  Ezheli potrafite,
tak i suprugi portret  zakazhu". - V etom  mesto  Kunin  obvel  vseh glazami,
neulovimo  vydeliv Tonkova.  - Lebedev poblednel, da vdrug kak topnet nogoj,
kak  garknet: "David!  Goni  ego  v  sheyu!"  |to milejshij, obhoditel'nyj Petr
Nikolaevich,   ot  kotorogo  slova  gromkogo  nikto  ne   slyhal!   Grigor'ev
konfuzlivo, no dovol'no poter lysinu. -  Kto-to iz nashih studentov potom ego
poprosil:  "Petr  Nikolaevich,  snyali   by  kupca  radi  laboratorii,  my  by
apparatury nakupili". Lebedev obrezal: "Vy, milostivyj gosudar',  kak vidno,
schitaete nauku  shlyuhoj". A  David posle izgnaniya kupchiny proniksya k Lebedevu
velichajshim pochteniem.
     Tonkov, staratel'no prohohotav vmeste so vsemi, otoshel k Petushkovu.
     - Treplyut vas za stat'yu? - sochuvstvenno sprosil u Kunina Rostovcev.
     - Nu chto zh, treplyut, no  treplyut, a kto-to dolzhen delo delat', - ustalo
skazal  Kunin. - Ne na nih zhe nadeyat'sya, - on kivnul v storonu Tonkova. - Ih
delo trepat'. A ya, znaete, sejchas novuyu stat'yu gotovlyu. Nu, byli oshibki, tak
ved' i horoshee bylo.
     Vskore  Rostovcev  i Kunin, zahvativ s  soboyu Pudanova, ushli, i  Andrej
zametil,   chto   vse   ostavshiesya,   krome  Grigor'eva,   kak-to  ozhivilis',
pochuvstvovali sebya svobodnee.
     Matvej Semenovich snik, sirotlivo mayas' mezhdu gostyami.
     Andrej  hotel  bylo  rassprosit'  ego o  Kunine, ponimaya, chto i  Matveyu
Semenovichu  eto budet priyatno,  no Grigor'evym  zavladel Smorodin, uprashivaya
ego vzyat' rukopis' dlya recenzii.
     S  grubovatym  prostodushiem "rubahi-parnya" on poyasnyal,  kakoj emu nuzhen
otzyv. Nado bylo otdat' emu spravedlivost': naibolee shchekotlivye veshchi on umel
prepodnosit' tak bezzastenchivo, chto v  lyubuyu minutu ih mozhno bylo obratit' v
shutku.
     -  Kriticheskie  zamechaniya,  konechno,  nuzhny,  -  raz座asnyal  on   Matveyu
Semenovichu, - no  rovno  stol'ko, chtoby  izdatel'stvo  ne  boyalos' zaklyuchit'
dogovor.
     Vsled  za nim Petushkov komarinym  goloskom  napomnil Grigor'evu o svoem
aspirante. Znakomoe vyrazhenie muki poyavilos' na lice Grigor'eva.
     - Izvinite,  ya  smotrel  dissertaciyu,  - on  slabo  razvel ruka  mi,  -
bespomoshchnaya rabota. Koe-chto tam, konechno, est'... - pospeshno dobavil on.
     -  Iz  odnih perlov sostoit  tol'ko perlovaya kasha, - yazvitel'no perebil
ego  Petushkov. -  |to "koe-chto"  vy  i  pomogite  emu  raz  vit'.  Molodezhi,
golubchik, nado pomogat'.
     Konfuzyas', Grigor'ev probormotal chto-to izvinyayushcheesya.
     -  Da, da, -  vzdohnul Tonkov, - v etih sluchayah  prihoditsya  zhertvovat'
soboyu. Kunin -  tot po  starosti otdelyvaetsya pritchami, a nam s vami, Matvej
Semenovich, nado sozdavat' sobstvennuyu shkolu, eto udaetsya nemnogim.
     -  Nu,  vam nechego zhalovat'sya, - zhivo  podhvatil  Smorodin,  vasha shkola
cvetet.
     Tonkov otmahnulsya, pritvoryayas' nedovol'nym etoj otkrovennoj lest'yu:
     - A skol'ko eto otnimaet  energii! Vspomnite, Smorodin, kakim vy prishli
ko  mne.  - On neozhidanno obernulsya k Andreyu.  -  Vam ya tozhe koe v chem sumel
pomoch' s dissertaciej, nesmotrya  na to, chto vy  kak budto  i ne sochuvstvuete
moej shkole. - On tronul rukav Andreya vseproshchayushchim zhestom.
     Andreyu stalo nelovko pered Grigor'evym, on sobralsya bylo  vozrazit', no
Grigor'ev pospeshno peremenil temu.
     - Znachit, vam izvestno pro lokator, - obradovanno  skazal on Tonkovu. -
CHudesno mozhet poluchit'sya, a? Beregites', vash metod pod ugrozoj.
     Za tolstymi  steklami, kak  v  akvariume,  metnulis'  skol'zkim bleskom
glaza Tonkova.
     -  |h, Matvej  Semenovich,  - bystro  zasmeyalsya Tonkov, prikryvaya  glaza
korotkimi iskami.  - V vashem  vozraste,  ha-ha-ha,  i  stol'  legkomyslennoe
uvlechenie.  Aj-ya-yaj...  Priznat'sya,  ne dumal, chto  Andrej Nikolaevich  posle
takogo  provala  na  tehsovete  budet  na  staivat'  na   svoem.  Ne  dumal.
Bezrassudnaya molodost'.
     Vo vremya  uzhina Andreya  posadili mezhdu teshchej  Grigor'eva  i Smorodinym.
Raskladyvaya na kolenyah salfetku. Smorodin sprosil Andreya:
     -  Znachit,  eto o vas mne rasskazyvali? Vy  posle aspirantury  poshli na
proizvodstvo?
     Andrej kivnul.
     -  Kak  zhe  vam udalos' dogovorit'sya o  kandidatskoj  stavke? Ee platyat
tol'ko v institutah.
     - YA poluchayu kak obychnyj nachal'nik ceha.
     - Tak vy teryaete na etom rublej sem'sot. CHem zhe vas kompensiruyut?
     - U menya interesnaya rabota.
     - Ho, da vy al'truist...
     Andrej chuvstvoval sebya  samym  postoronnim  za stolom, esli ne  schitat'
Matveya  Semenovicha. To  neprinuzhdenno  vozvyshennoe sostoyanie, v  kotorom  on
vhodil v etot dom, okonchatel'no rasseyalos'. Podavlennyj sladkoj  lyubeznost'yu
Tonkova, ceremonnymi manerami  teshchi Grigor'eva,  Andrej derzhalsya napryazhenno,
dosaduya na  svoyu  neuklyuzhuyu stesnitel'nost'. YAsnaya  i holodnaya zlost' bystro
napolnyala ego dushu. Naprotiv nego,  potryahivaya sedymi kudryami, shumno vozilsya
nad svoej tarelkoj Petushkov, podozritel'no  sverlya Andreya zlymi glazkami. Na
drugom konce stola zavyazalsya razgovor o dostupnosti izlozheniya nauchnyh rabot.
Barhatnyj bariton Tonkova snishoditel'no vozrazhal Anechke:
     - ...Moj molodoj drug, cennost'  nauchnogo truda neizbezhno snizhaetsya pri
stremlenii avtora k populyarizacii.
     Petushkov vstrepenulsya:
     - CHto  zhe, vy prikazhete  vyrazit' integral Dyuamelya chetyr'mya  dejstviyami
arifmetiki? - On ehidno posmotrel na Andreya  i vyplyunul ryb'yu  kostochku. - A
pozvol'te  sprosit', zachem? YA pishu  dlya specialistov i upotreblyayu vyrazheniya,
ponyatnye im. Uchites', nikomu ne zakazano.
     -  Soglasen.  V  nashe  vremya odni znaniya  predstavlyayut soboyu absolyutnuyu
cennost', - podderzhal ego Smorodin, nakladyvaya sebe na tarelku ikru.
     "A pust' ih", - podumal  Andrej. On progolodalsya i el s  udovol'stviem,
posmeivayas' nad chelovecheskoj slabost'yu - zatknut rot salatom i buterbrodami,
i vrode kak-to neudobno stanovitsya rugat'sya.
     - Uproshchenchestvo ishodit iz tshcheslaviya, - myagkimi kolobka mi dokatyvalis'
tonkovskie  frazy.  -  Podobnye uchenye  zhazhdut priznaniya  bol'shoj auditorii.
Podlinnoe tvorchestvo dvizhetsya  vnutrennim  interesom.  Vazhno li bylo Gegelyu,
chto ego  chitalo, veroyatno, ne bolee tysyachi sovremennikov, a ponimalo chelovek
dvadcat'?
     Grigor'ev otkashlyalsya i skazal, obrashchayas' k svoej tarelke:
     - A vot eto...  "Dialektika  prirody" |ngel'sa napisana  kuda ponyatnej,
chem u Gegelya, i tozhe vpolne nauchnaya i poleznaya...
     - Matvej, ostav'te gorchicu. Vam nel'zya nichego ostrogo, - ostanovila ego
teshcha.
     "Bednyaga, - podumal  Andrej  o  Grigor'eve.  - V odinochku on  slab. Emu
nuzhny takie, kak Rostovcev i Kunin. Talant  plyus sil'nyj harakter  - vot chem
nado  obladat',  chtoby  razdelat'sya s  Tonkovym...  Pochemu  Tonkov nenavidit
Kunina,  pochemu  on podminaet pod  sebya  Grigor'eva? Da potomu, chto  on  sam
bestalannyj... Ochevidno, tol'ko uchenyj, obladayushchij nastoyashchim talantom, mozhet
radovat'sya, chto imeet konkurentov..."
     Obmahivayas' salfetkoj, Tonkov govoril:
     - ...Uzkie prakticheskie zadachi  prihodyat  i uhodyat. Ostaetsya  nauka, ee
zakony. Nastoyashchij uchenyj  ocenivaetsya  po  ego  teoreticheskoj  rabote. Zakon
Stoletova vsegda ostanetsya zakonom Stoletova.
     - Ah, tak eto k voprosu o slave, - protyanula Anechka.
     - Otchasti i o slave.
     - Nu, u vas ee dostatochno, - lyubovno skazal Smorodin. Andrej ulybnulsya:
"Obshchestvo vzaimnogo voshishcheniya".
     -  Mne ne  za  sebya obidno,  -  skorbno vzdohnul Tonkov,  pojmav ulybku
Andreya.  -  ZHal' nashu  tvorcheskuyu  molodezh'. Vot  vy,  And  rej  Nikolaevich.
Rastrachivaete svoe darovanie na kakoj-to himericheskij  pribor. Nu, dopustim,
zatrativ na nego neskol'ko let i massu nervnoj sily, sdelaete. A dal'she chto?
Projdet god,  kakoj-nibud'  inzhener,  glyadish', usovershenstvuet  etot pribor,
drugoj eshche chto-nibud' v nem dobavit,  i net pribora  Lobanova, a est' pribor
Sidorova,  Petrova.  I  nikto ne  pomnit pro Lobanova,  trudy vashi  predadut
zabveniyu. Uvy! Takovo pechal'noe otlichie tehnikov ot uchenyh.
     SHumno razduvaya  nozdri, Andrej pripodnyalsya, gde-to mel'knulo sozhalenie:
ne umeet on otvetit'  tak spokojno i krasivo, kak Kunin. YArost',  skoplennaya
za  etot vecher,  oznobom proshla po  telu.  Zinaida  Mironovna vzdohnula, vse
glaza obratilis' k Andreyu.
     -  Andrej Nikolaevich, -  razdalsya  skripuchij  golos teshchi, bud'te dobry,
peredajte mne frikase.
     Frikase?  Vzglyad Andreya  oshelomlenno zametalsya po  stolu,  ustavlennomu
oval'nymi blyudami s zalivnoj ryboj, myasom, pestrymi salatnicami, tarelochkami
s   semgoj,   ukrashennoj  prozrachno-zheltymi   lomtikami   limona,  kakimi-to
sousnicami,  vazochkami.  Ehidnaya   usmeshka  stekala  po  krayam   tonkih  gub
Petushkova.  Andrej  voprositel'no  posmotrel  na  Grigor'eva,  no tot  sidel
slishkom daleko.  Smorodin  tihon'ko prysnul.  Pobedno tryahnuv buklyami,  teshcha
vzyala tarelku s korichnevym sousom, v kotorom plavali kusochki kroshenogo myasa.
     CHuvstvo  yumora zastavilo  Andreya,  nesmotrya na vsyu  dosadu, ulybnut'sya.
Perekryvaya golosa, on obratilsya k Tonkovu:
     - Razreshite mne vse zhe...
     -  Andrej  Nikolaevich,   poshchadite  nas,  -   kaprizno  skazala  Zinaida
Mironovna.
     -  Net, razreshite, - nastaival Andrej uzhe s ser'eznym  licom, chuvstvuya,
chto stanovitsya smeshnym, i ot etogo gotovyj na lyubuyu derzost'. - CHto kasaetsya
moego  bessmertiya,  to vy naprasno o nem pechetes'.  Est' nechto  genial'nee i
plodovitee lyubogo uchenogo, - on neozhidanno uspokoilsya, - eto sama nauka, tot
neuklonnyj process, kotoryj  sovershayut tysyachi srednih rabotyag. YA ubedilsya  v
etom na svoem  pribore. On  sozdaetsya ne  mnoyu, a  vsej laboratoriej. Sejchas
vremena odinochek konchayutsya. I  v nauke osobenno. Krupnejshie  problemy reshayut
kollektivy.  I  voobshche,   protivopostavlyat'  nauku  i   tehniku,   po-moemu,
bessmyslenno i vredno. Odno bez drugogo razvivat'sya ne mozhet.
     Tonkov  milostivo kival, pokazyvaya,  chto on,  kak vospitannyj  chelovek,
vynuzhden delat'  vid, chto slushaet, no ostal'nym eto  neobyazatel'no.  Zinaida
Mironovna  razlivala chaj,  krugom  shumeli  i  peregovarivalis'.  Tol'ko  dva
cheloveka  vnimatel'no  slushali   Lobanova:  Grigor'ev  -   on   stesnitel'no
poezhivalsya, ukradkoj dovol'no podmargivaya  Andreyu, i Anechka  - ona zadumchivo
polozhila ostryj podborodok na spletennye pal'cy.
     Otkusyvaya belymi bol'shimi zubami pechen'e, Tonkov, vyzhdav pauzu, skazal,
obvedya vseh glazami:
     - Vy, Andrej Nikolaevich, stoite  mezhdu naukoj i tehnikoj, smotrite - ne
syad'te mezhdu nimi.
     Rumyanye shcheki Smorodina zadrozhali ot smeha.
     - A mozhet, emu usazhivat'sya eshche vremya ne podoshlo, - ne menyaya pozy, rezko
skazala Anechka tonen'kim golosom.
     Andrej ot neozhidannosti zapnulsya, podumal, potom usmehnulsya i opustilsya
na stul, v obshchem dovol'nyj soboyu.
     Srazu  posle  uzhina   uhodit'  bylo  neudobno.  Stoya   u  okna,  Andrej
vglyadyvalsya  v sinyuyu  temen' sada i  dumal, kak  slavno bylo by vzyat' otsyuda
Matveya Semenovicha, pogulyat' s nim po nochnym vetrenym alleyam.
     Potom on vspomnil pro kondensator i podoshel k  Smorodinu. Uznav, chto ot
nego trebuetsya, Smorodin zachem-to otvel  Andreya v  storonu. Smeshlivost'  ego
ischezla.
     -  S  udovol'stviem  pomogu   vam,   -  delovito   skazal   on.   -  Po
sovmestitel'stvu ili po trudovym soglasheniyam?
     - CHto? - ne ponyal Andrej.
     -  Platit'  kak  dumaete?  YA  mogu  oformit'sya na polstavki. Vopros byl
estestvennyj, no posle beskorystnogo uchastiya Grigor'eva Andreya peredernulo.
     Smorodin, ochevidno, pochuvstvoval, chto tvoritsya s Andreem.
     -  |-e,  da,  ya  vizhu,  vy  i  vpryam'  al'truist,  -  smes'  zhalosti  i
snishoditel'nosti byla v  ego  ulybke. -  U vas eshche molochnye zubki ostalis'.
Pora by uzhe... Kak vy dal'she zhit' budete?
     Andrej osmotrelsya, iz dal'nego ugla komnaty za nimi nastorozhenno sledil
Tonkov.
     - Menya vashe budushchee, Smorodin, tozhe  bespokoit. Smotret' na svoi znaniya
kak na istochnik dohoda... - Andrej opechalenno po kachal golovoj. - |to i est'
osobennost' shkoly Tonkova?
     Ne ozhidaya podhodyashchego povoda,  Andrej rasprostilsya  s hozyaevami i vyshel
na ulicu.
     - O chem vy govorili s Lobanovym? - sprosil Tonkov u Smorodina.
     Vyslushav, on tiho skazal:
     - Vy  idiot. Zavtra zhe svyazhites' s nim i obeshchajte sdelat'  emu vse. Bel
vsyakih  deneg...  Pomolchite.  Zachem  zhe,  chtob  moi  sotrudniki  chinili  emu
prepyatstviya? Naoborot...
     Spustya neskol'ko minut on laskovo uprekal Grigor'eva:
     -  I vy soglasilis'  sotrudnichat' s Lobanovym?  Svyataya prostota. Boyus',
boyus' za vas, Matvej Semenovich, kak by vy ne popa li v lovushku.
     - Matvej, ya vsegda govorila, chto vy slishkom doverchivy, - skazala teshcha.
     Matvej  Semenovich,  stradal'cheski  vykatyvaya  krotkie  glaza,   pytalsya
vozrazit', ego ne slushali. Lish' odna Anechka nedoumenno sprosila:
     - Kakaya tut mozhet byt' lovushka?
     - Avantyuristom ego nazvat' ya  ne imeyu  prava,  - rassuditel'no  i myagko
otvechal  Tonkov. - No vojdite v  ego polozhenie: s  lokatorom ne  poluchaetsya,
sroki  treshchat,  neobhodimo  kak-to  podkrepit'  svoj  avtoritet,  na  chem-to
otygrat'sya.  A  tut  est'  vozmozhnost' pristroit'sya  k cennym trudam  Matveya
Semenovicha.
     - Ochen' prosto. Pristroitsya i stanet soavtorom. Dokazyvaj potom, chto ty
ne verblyud, - yadovito kusnul Petushkov.
     Zinaida Mironovna nezhno vzyala muzha za ruku:
     - My  s  toboj  idealisty, milyj.  Tonkov umeet  razbirat'sya  v  lyudyah,
poslushajsya ego.
     Grigor'ev  uzhe uspel  poverit' v Lobanova,  on byl pod  vpechatleniem ih
razgovora  na plyazhe...  No vot ved'  i Zinochka govorit,  i Tonkov, i teshcha...
Skol'ko  raz  uzhe  byvalo, chto v zhitejskih  voprosah oni okazyvalis' opytnee
ego.




     Andrej shagal po nochnym bezlyudnym ulochkam dachnogo poselka. Dorozhnaya pyl'
myagko   glushila  razmashistyj  shag.  On  rasstegnul  rubashku,  ostuzhaya  grud'
vstrechnym veterkom. Vrazbrod bezhali mysli o segodnyashnem vechere. Bol'she vsego
bylo  zhal'  Grigor'eva,  bespokojno  za  ego sud'bu.  |ta  svora  Tonkovyh -
Petushkovyh  mozhet ego  rastashchit'  po  klochkam...  Oni  kak parazity-rakushki,
kotorye  prisasyvayutsya k  kilyu  korablya. CHem  bystree  hod, tem  trudnee  im
uderzhat'sya.  Skorost' prinosit im  vmesto radosti odno bespokojstvo. Skazat'
by  ob etom Tonkovu. Da... govorit' nado vovremya. Kak Kunin.  Byt' by takim,
kak  Rostovcev  ili Kunin,  -  dostupnym, prostym, i  izyskanno  vezhlivym, i
razyashche spokojnym... A oni mogut svalit' i Kunina i, nichego ne sozdav, vpolne
blagopoluchno  v slave i pochete prozhit' do  konca svoih dnej. I  na  smenu im
podrastaet Smorodin. No  vot chto interesno - kak  pravilo,  vse  eti Tonkovy
bezdarny... Pravda, uhvatit' ih trudno. Skol'zkie, kak nalimy.  No my s nimi
eshche poboremsya.
     Podobrav  prut,  on  hlestal  na  hodu po  lopuham,  po  chernym  kustam
rakitnika tak, chto vozduh svistel i kapli rosy holodili ruku.
     ...On  ne zametil,  kak sbilsya s dorogi. Pod nogami  hrustela skol'zkaya
trava. V sinej t'me viseli  redkie ogon'ki. Gde-to layali sobaki. Procezhennyj
skvoz' dymnye tuchi nevernyj svet mesyaca tol'ko meshal otyskat' dorogu. Naugad
pereprygivaya  cherez kanavy, Andrej  dvinulsya  k  blizhnemu domu  s osveshchennoj
verandoj.  V temnote vyros  nizkij shtaketnyj zaborchik. Ne razdumyvaya, Andrej
opersya o  stolbik i, spruzhiniv, prygnul. CHto-to nevidimoe vcepilos' v  nego,
opaliv nogu zhguchej bol'yu. On upal, lomaya mokryj ot rosy malinnik.
     Neskol'ko mgnovenij on lezhal, ne  ponimaya, chto  proizoshlo. Potom otpolz
vbok i, sidya na  zemle,  skvoz' porvannuyu shtaninu oshchupal nogu. Pal'cy  srazu
stali teplymi ot krovi.  Andrej dostal nosovoj platok i, stisnuv  zuby, tugo
perevyazal nogu ponizhe kolena. On protyanul ruku  k perekladine  zabora, chtoby
vstat',  i  ukololsya o  shipy  kolyuchej provoloki.  Andrej  vyrugalsya, otlomal
perekladinu i,  opirayas'  na  nee, prihramyvaya,  dobralsya do  polosy  sveta,
padavshego na  travu  s  osteklennoj verandy.  Dlinnyj loskut  shtaniny svisal
vniz, otkryvaya povyazku s  krasnym  pyatnom.  Nado bylo kak-to podkolot'  etot
loskut; bulavki, konechno,  ne  nashlos'.  V  takom vide  ehat' v  gorod  bylo
nevozmozhno, da i gde ona, eta doroga na stanciyu.
     Za  prozrachnoj  stenoj  verandy,  zaveshennoj  beloj  kiseej,  slyshalis'
golosa. Otryahivaya  mokryj, izmazannyj zelen'yu  kostyum,  on  predstavil  sebe
fizionomii  hozyaev pri ego  poyavlenii. Muskuly ego  iskrivlennogo bol'yu lica
dernulis' v ulybke. Nechego skazat', vlip on v istoriyu.
     Golosa na verande priblizilis', na zanaveskah oboznachilis' dve teni.
     - Nikuda ty ne poedesh', - progovoril muzhskoj golos, - ostan'sya zdes'.
     Sekundu-druguyu dlilos'  molchanie,  potom  zhenskij,  napryazhenno zvenyashchij
golos skazal:
     - Kak tebe ne stydno!
     V ee slovah zvuchali i udivlenie i bol'.
     Muzhchina nelovko  zasmeyalsya i podoshel k nej  blizhe. ZHenshchina prislonilas'
spinoj k steklu, i siluet ee stal chetkim, pyshnye volosy slegka prosvechivali,
slovno dymilis' nad golovoj.
     - Nu, razumeetsya, ya lyublyu tebya, - s nekotoroj dosadoj skazal muzhchina.
     Ceplyayas' za perila, Andrej podnyalsya i gromko postuchal v dver'.
     SHCHelknula  zadvizhka. Pered  Andreem  stoyala,  derzhas'  rukoj  za dvernoj
kosyak, tonen'kaya  devushka.  YArkij svet meshal  razglyadet' ee. Andrej  zametil
tol'ko mednye  p'yushchiesya volosy, vysokuyu strojnuyu  sheyu i glaza. Uzkie,  pochti
raskosye,  srezannye temnymi  vekami,  bez  bleska,  bez  vsyakoj  mysli, oni
smotreli  na Andreya zastyvshim, nevidyashchim vzglyadom, tochno obrashchennye  vnutr'.
On  chuvstvoval, chto  zastal  ee  v tot mig dushevnogo  potryaseniya, kogda  vse
sushchestvo cheloveka bezzashchitno raskryto. Emu zahotelos' ujti, no i etot moment
devushka  slovno  ochnulas';   drognuv  resnicami,  ona  otstupila  na  shag  i
obernulas' k muzhchine.
     |to  byl  primerno  rovesnik  Andreya,  v  nebrezhno nakinutom  na  plechi
pesochnom  pidzhake,  smuglyj,  s  holodnymi  glazami,  krasivo  ottushevannymi
sinevoj. Sunuv ruku v karman, on podoshel i zaslonil devushku.
     -  CHto vam  nado?  - gromko proiznes  on,  s  lyubopytstvom  razglyadyvaya
perepachkannye krov'yu ruki Andreya.
     Ob座asniv v dvuh slovah, chto s nim sluchilos', Andrej sprosil, kak projti
na stanciyu.
     Poka muzhchina rasskazyval, Andrej  smotrel  iz-za ego  plecha na devushku.
Ona, opustiv golovu, carapala kablukom pol.
     Nastupilo molchanie.
     Andrej poblagodaril,  tosklivo  soobrazhaya, chto tak i ne ponyal, kuda emu
nado sejchas svernut'.
     - CHto s vami sluchilos'? - sprosila devushka. ,
     Zadetyj ee rasseyannym uchastiem, on skazal, ozloblyayas' s kazhdym slovom:
     - Da vot vy tut navesili kolyuchej provoloki... minnyh zagrazhdenij tol'ko
ne hvataet.
     - Vadim,  u tebya bint est'?  - sprosila  ona  u muzhchiny. Andrej  dernul
plechom, vzyalsya za dver':
     - Ne nado.
     - Podozhdite, - ostanovila ona ego, - mne tozhe v gorod.
     - Marina! - Vadim s siloj vzyal ee za  ruku, otvel k nakrytomu dlya uzhina
stolu,  vpolgolosa  nachal ugovarivat'.  Ona poprobovala vysvobodit' ruku, ej
eto ne udalos'.
     Andreyu stalo ne po sebe.
     - Poslushajte, - skazal on. Marina obernulas'.
     -  Vy idite, - skazala ona, - ya  vas dogonyu. Ostav', - obratilas' ona k
Vadimu.  -  Slyshish'!  -  Ona  skazala eto tak  hlestko prezritel'no i  takim
nepreklonno spokojnym tonom, chto on otpustil ee.
     "Ogo!  -  odobritel'no  podumal   Andrej.  -  Harakter".  On  ostorozhno
spustilsya po stupen'kam. Noga ostro zanyla. Na minutu on prislonilsya k stene
doma.
     Ostanetsya ili pojdet? On ne ponimal, dolzhen li on pomoch', hochet on idti
s  nej ili luchshe, chtoby ona ostalas'. I srazu zhe pochuvstvoval, chto, esli ona
ostanetsya, u nego budet kakoe-to gor'koe oshchushchenie obmana.
     Marina vyshla na kryl'co. Na pleche u nee visel plashch. Vadim shel za  nej i
s nedoumeniem, pochti ugrozhayushche, govoril chto-to.
     -  Nichego ya ne boyus',  nichego,  -  skazala ona, otchayanie slyshalos' v ee
golose. - Ostav' menya sejchas...
     Ona sbezhala vniz i sprosila v temnotu:
     - Gde zhe vy?
     Andrej s trudom otorvalsya ot steny. Oni vybralis' na dorogu. Marina, ne
oglyadyvayas', poshla vpered. Vlazhnyj pesok skripel pod nogami. Doroga, smutnaya
i seraya, izgibayas', ubegala v roshchu. Bylo tiho, bezlyudno.
     -  Podozhdite,  pozhalujsta, -  hmuro poprosil Andrej,  -  ya  ne mogu tak
bystro.  -  I  tut  zhe  podumal,  chto,  navernoe,  ona  narochno  derzhitsya na
rasstoyanii ot nego, potomu chto boitsya. Kak zhe veliko bylo ee vozmushchenie  ili
razocharovanie, chtoby pustit'sya v  put' s pervym vstrechnym, da eshche pohozhim na
bandita.
     Marina zamedlila shag, sprosila, kak eto ego ugorazdilo zabludit'sya.
     Ee  spokojno-rasseyannyj ton  obradoval Andreya. A mozhet byt', ona prosto
horohoritsya, a u samoj vse drozhit vnutri? Emu stalo zhal' ee: nazvav sebya, on
s podrobnostyami, shutlivo povedal o svoih zloklyucheniyah.
     - Vy, veroyatno, bog znaet chto podumali, - ulybnulsya on.
     - Nado  zh! - nevpopad, bez vsyakogo vyrazheniya,  otkliknulas' ona,  i  on
ponyal, chto  ego sovsem ne slushali. Ego  rasskaz  pokazalsya emu  navyazchivym i
bestaktnym. Suetsya so svoej carapinoj, kogda cheloveku vovse ne do nego.
     Neozhidanno  iz-pod nog ee vyskochila  lyagushka. Marina, vzdrognuv, krepko
shvatila  ego  za  ruku  i smushchenno rassmeyalas'. U nee byli  sil'nye goryachie
pal'cy. On nevol'no pozhal ih, ona srazu zhe otdernula ruku. Emu stalo nelovko
i stydno, on grubovato sprosil:
     - Bulavki ne najdetsya u vas?
     Oni ostanovilis', ona vynula iz volos zakolku.
     Andrej prisel  na  pridorozhnyj penek,  poproboval  zakrepit'  vyrvannyj
loskut.  Nekotoroe  vremya  ona  smotrela  na  ego staraniya,  potom  otobrala
zakolku,  prisela na kortochki. Okazyvaetsya, ot hod'by u nego nachala sochit'sya
krov'. Nedolgo dumaya, Marina sdernula s plech kosynku.
     - Da nu, chto vy! - zamahal rukami Andrej.
     Ne slushaya, ona umelo perevyazala nogu, podkolola porvannuyu shtaninu.
     V roshche na  nih dohnulo udivitel'nym teplom. Ni odna vetka, ni odin list
ne  shevelilis' na usypannyh lunnym svetom derev'yah.  Les do  samyh kron, kak
teploj  vodoj, byl zalit nepodvizhnym vozduhom, zapahami  smoly, lesnyh trav,
suhoj dorozhnoj nyli. Razmytye pyatnistye  teni derev'ev zelenoj ryab'yu obegali
grud', lico, sheyu Mariny. Ona ostanovilas',  podnyala vverh lico.  Andrej tozhe
ostanovilsya, slushaya tishinu.  Zavozilas', myagko vshlopyvaya kryl'yami, kakaya-to
ptica. Proshurshala  v  trave  mysh'.  |ti  melkie  zvuki podcherkivali ogromnuyu
sonnuyu tishinu lesa.
     Marina vzdohnula gluboko, preryvisto, kak vzdyhayut deti posle slez.
     Na  stancii  bylo pusto. Do poezda  ostavalos' polchasa.  Oni  shagali po
gulkoj  vysokoj  platforme.  Daleko-daleko uhodili stal'nye  lezviya rel'sov,
rassekaya les nadvoe. Goreli cvetnye ogni semaforov.
     - Vy sil'no hromaete, - slovno sejchas uvidela Marina.
     - CHepuha, - probormotal on. - Projdet.
     -  Projdet.  Vse prohodit,  -  povtorila  ona  tak,  kak  budto  on byl
prohozhij, chem-to narushivshij ee razdum'e.  - Syad'te.  Sadites',  -  prikazala
ona.
     Andrej sel na skamejku. Marina nadela plashch.  Litye skladki plashcha delali
ee  tonen'kuyu  figurku  tverdoj,  napryazhenno vytyanutoj. Ostaviv  Andreya, ona
poshla po platforme. Kogda  t'ma skryla ee i zamerli shagi, Andreyu pokazalos',
chto  ona  ne vernetsya...  i,  mozhet, voobshche  se  ne bylo.  Prohodili minuty.
Potyanulo  holodom. Andrej podnyalsya; opirayas' na palku, pobrel v tu  storonu,
kuda  ushla Marina. Podhodya k  dalekomu temnomu koncu  platformy,  on uslyshal
sdavlennyj  plach.  Na krayu perrona, na  stupen'ke,  spinoj  k Andreyu, sidela
Marina. Ona plakala, toroplivo vytirayas' rukavom, kulakom i pal'cami, krupno
i chasto vzdragivaya. Ot etih slez, kotoryh on  ne videl, u nego samogo chto-to
podstupilo k gorlu. Andrej rasteryanno kosnulsya ee ruki:
     - Poslushajte... mozhet byt', vas provodit' obratno?.. Ona vskochila,  kak
budto ee udarili.
     -  Kakoe vam  delo!  -  kriknula ona. -  YA sama vernus',  esli  zahochu.
Otstan'te ot menya. CHego vam nado? YA vas privela, i ezzhajte...
     Slezy meshali ej govorit', i eto eshche sil'nee serdilo ee.
     Andrej  popyatilsya,  chto-to  bormocha,  otoshel k  fonaryu, oblokotilsya  na
perila. "CHepuha kakaya-to", - povtoryal on, negoduya na sebya.
     Gde-to  ryadom  v lesu  protyazhno i  tosklivo pokrikivala  sovka:  "ku-u,
ku-u".
     Vdali,  navernoe  eshche  na  sosednej  stancii, razdalsya gudok  parovoza.
Poslyshalsya  narastayushchij  shum   poezda.  Dver'   vokzal'chika  otvorilas'.  Na
platformu, pozevyvaya, vyshla zhenshchina v krasnoj furazhke.
     Slepyashchij  prozhektor  parovoza vyrezal  iz  temnoty  skorchennuyu  figurku
Mariny na stupen'kah platformy.
     Andrej, gromko stucha palkoj, podoshel k nej.
     - Znaete chto, ya vas tak ne mogu ostavit', - reshitel'no skazal on. - Ili
poedemte, ili poshli nazad. Vot!
     On  nagnulsya, vzyal ee za ruku.  Ona  poslushno  poshla  za nim. Vagon,  v
kotoryj oni seli, okazalsya pustym.
     - CHego eto ya na vas napustilas'? - serdito sprosila Marina. Konchik nosa
u  nee byl krasnyj,  mokrye  resnicy  sliplis',  vsya  ona chem-to  napominala
mokrogo vz容roshennogo kotenka.
     Andrej ulybnulsya:
     - U nas kakoe-to odnostoronnee znakomstvo. Vas Marinoj zovut?
     Ona vstala u raskrytogo  okna, ne zhelaya, ochevidno, chtoby on razglyadyval
ee.
     - Marina... - ona zapnulas' i dobavila, ne oborachivayas': - Sergeevna.
     Svetlye pryamougol'niki okon mchalis' vniz, lomayas' na bugrah i rytvinah,
vzbiralis' na kusty. Derev'ya u polotna  to  zakryvali, to  vnov' raspahivali
zvezdnoe nebo.
     Andrej stoyal pozadi i smotrel, kak veter  shevelil volosy  Mariny. Suhaya
sosnovaya igolka zaputalas' v mednyh zavitkah. Andrej hotel vynut' ee,  no ne
reshalsya.
     - Smotrite, -  Marina pokazala v storonu zheltogo  ogon'ka,  migayushchego v
chernote. - CHto eto, po-vashemu?
     Ona  obernulas'. Lico  ee okazalos' sovsem blizko,  on pochuvstvoval  ee
dyhanie, uvidel ryadom ee glaza s drozhashchimi kaplyami sveta.  On vzglyanul tuda,
pryamo v etot svet... Pochuvstvovav kakoe-to neponyatnoe  volnenie  i  starayas'
preodolet' ego, on otstranilsya i skazal:
     - Nu, dom. Obyknovennyj dom. Kto-to ne spit.
     - Ochen' interesno!
     Naperekor ee smeshku on dobavil vse s toj zhe narochitoj grubost'yu:
     - Kakoj-nibud' student zubrit ili devica chitaet "Korolevu Margo".
     -  Mozhet byt'...  A ya podumala drugoe. Vam nikogda ne  kazalos' - vdrug
etot ogonek  i  est' to, chto  ty  zhdesh'?..  I nado vyskochit' na  polustanke,
ostat'sya. A ty ne poveril  sebe... Poezd tronulsya, i  vot ogon'ka uzhe net. I
nikogda ne uznaesh', chto tam bylo.
     Tak govorit' mozhno bylo lish' s chelovekom, kotorogo bol'she ne vstretish'.
Zatoskovav, Andrej, sam ne znaya zachem, v upryamoj zapal'chivosti skazal:
     - |to byvaet tol'ko v skvernyh romanah. Marina neveselo rassmeyalas':
     - Vy, konechno, vsegda vyhodite na toj stancii, kuda vzyat bilet.
     - Nepravda,  -  Andrej  vdrug  obrel uverennost'. -  Vy  zhe  sami...  I
pravil'no sdelali, chto ne ostalis'.
     Ona  vozrazila  chto-to  gnevnoe,  no  Andrej  ne  rasslyshal  za  gudkom
parovoza. Poezd podhodil k gorodu.
     Oni vyshli na privokzal'nuyu ploshchad'. Veter gonyal po  pustynnoj  mostovoj
avtobusnye biletiki.
     - Vam kuda? - sprosil Andrej.
     - Ne vzdumajte menya provozhat', - predupredila Marina.
     - Pochemu?
     - Vo-pervyh, ya ne hochu...  Vo-vtoryh, vam nado  domoj.  Obmojte nogu  i
sdelajte perevyazku.
     Andrej stal  ugovarivat'  ee vzyat' taksi. Tramvai uzhe ne hodyat.  Marina
nereshitel'no oglyanulas'. Ona  vyglyadela utomlennoj,  zagar zdes', v  gorode,
kazalsya eshche  temnee,  pridavaya  ee  licu  dikovatuyu  ugryumost'. Mimo  proshel
milicioner, podozritel'no glyanul na razorvannye, perepachkannye bryuki Andreya.
     - Bez vas menya zaberut, - prigrozil Andrej.
     ...Mashinu  myagko   podbrasyvalo,  mel'kali   perekrestki,  veter   liho
posvistyval za steklom. S trudom sognuv bol'nuyu nogu, Andrej zabilsya v ugol,
starayas' ne  kasat'sya dazhe  poly  skol'zkogo shumnogo  plashcha.  Marina  sidela
pryamo, polozhiv ruki na  koleni. Bylo temno, Andrej videl lish'  ee profil' na
fone pronosivshejsya nochnoj ulicy.
     Pod容zzhali k domu Andreya. SHofer sprosil, gde ostanovit'sya.
     -  Dal'she,  na uglu,  -  poprosil  Andrej.  Emu hotelos'  vyigrat'  eshche
sekundu, druguyu.
     V eto vremya on vspomnil pro  den'gi.  Toroplivo vytashchil smyatye bumazhki,
na oshchup' probuya ugadat', skol'ko tam, - horosho, esli mnogo, a esli malo... I
eta  mysl',  ot  kotoroj on  nikak ne  mog otdelat'sya, meshala skazat' Marine
chto-to ochen' vazhnoe.
     Mashina ostanovilas',  shofer vklyuchil  svet.  Andrej  sunul  emu  den'gi,
Marina stala sporit', i tak proshla eshche minuta.
     - Nachisto muzhskuyu samostoyatel'nost' rezhut, - filosofski zametil  shofer.
-  A zhenitsya  chelovek - snova zhena za  taksi  platit,  vse finansy u  nee  v
sumochke.
     On medlenno perelistal bumazhki, sunul ih v karman.
     - Do svidan'ya, - skazala Marina.
     Andrej  medlenno  podal  ruku, medlenno  otvoril dvercu.  "Nado  chto-to
skazat', sprosit', tak zhe nel'zya", - povtoryal on. Stupiv na zemlyu, on prisel
ot rezkoj boli.
     -  Mozhet, vas provodit'? - vstrevozhilas'  Marina. Kusaya guby, on motnul
golovoj. Dverca zahlopnulas'.
     - Postojte, tak zhe nel'zya... - skazal on.
     Zametiv dvizhenie  ego  gub, Marina  prinikla k steklu.  Pozdno.  Mashina
tronulas'. V  poslednij  raz mel'knulo ee lico s  uzkimi skoshennymi glazami.
Pahnulo v  lico gor'kovato-sladkim dymom, sverknuli  krasnye  glazki  zadnih
fonarej, - podprygivaya, oni unosilis' vse dal'she i dal'she i skrylis'.




     Nazavtra  noga  opuhla,  podnyalas' temperatura,  vrach ulozhil  Andreya  v
postel', zapretiv dazhe chitat'. V komnate zapahlo lekarstvami. Otec peretashchil
iz stolovoj svoe kreslo, i Andrej vpervye  za mnogo let pochuvstvoval sebya na
polozhenii bol'nogo so vsemi priyatnymi i nepriyatnymi posledstviyami.
     Lyudyam,  mnogo i napryazhenno rabotayushchim,  bolezn', nesmotrya na fizicheskie
stradaniya, inogda  prinosit zhelannyj  pokoj. Andrej  obnaruzhil, chto sposoben
spat'  po dvenadcat' chasov v sutki, prosypat'sya  i snova tonut' v poludreme.
Za rabotoj  on  vskore zabyl by o  Marine, sejchas zhe, kogda  durackij sluchaj
nadolgo vyvel ego iz stroya, nichto ne meshalo  emu dumat' o nej celyj den'. On
pytalsya  predstavit' sebe, chto proizoshlo na verande... Lyubit li Marina etogo
Vadima? Za chto voobshche lyubyat, i pochemu perestayut lyubit'?.. Razobrat'sya v etih
voprosah bylo nevozmozhno.
     Stoilo zakryt' glaza - i mysli uplyvali v son.
     On videl ee v belom halate vracha. Ona vhodit v komnatu, naklonyaetsya nad
nim.  Volosy  ee tugo  styanuty  kosynkoj,  tol'ko  krohotnyj  mednyj zavitok
svisaet,  blestya  na solnce.  Zavitok  bystro  udalyaetsya,  priplyasyvaya,  kak
krasnyj  fonarik  taksi. Derev'ya zakryvayut ego. A mozhet byt', eto  i est' to
schast'e, kotoroe ishchesh' vsyu zhizn'?..  Andrej bezhit po  vagonu, vyskakivaet na
polustanke.  Poezd uhodit. Na gulkoj pustynnoj platforme ostaetsya zhenshchina  v
krasnoj  furazhke.  Andrej  sprashivaet  u  nee,  ne  zhivet  li  zdes'  Marina
Sergeevna.
     "Familiya?" - strogo trebuet zhenshchina.
     Andrej pozhimaet plechami.
     ZHenshchina vzdyhaet, i oba dolgo stoyat molcha.
     Dopustim, reshaet v poludreme Andrej, adres ee izvesten. Posle raboty on
idet k ee domu. Hodit mimo chas, dva - i vot ona  vyhodit iz paradnoj.  Odna.
On  idet   ej  navstrechu,   govorit  udivlenno  i  nebrezhno:  "Nikak  Marina
Sergeevna?" Ona  tozhe udivlena. Oni idut vmeste. "|to  pohozhe na  sud'bu", -
govorit Marina... Andrej  zastonal, povernulsya  k stene. Potratit' poslednie
minuty pered rasstavaniem na spor o kakih-to  rublyah! Dazhe ne skazal spasibo
za to,  chto  provodila do stancii  i do domu. Nevezha! Eshche  smeet  mechtat'  o
vstreche.
     K  vecheru, kogda vozvrashchalas'  s raboty  Katya,  v  komnate  stanovilos'
shumno. CHtoby Andrej ne skuchal,  Katya ostavlyala s nim Tanechku i sama zabegala
kazhdye desyat' minut. Ulozhiv vseh, ona prihodila k Andreyu.
     -  Kogda  ty  vse   uspevaesh'?   -  udivilsya   Andrej   ee   neutomimoj
hlopotlivosti.  Katya  rabotala  chertezhnicej  na  tom zhe zavode, gde  i  muzh.
Vozvrashchalas' ona domoj v polovine sed'mogo, razogrevala obed, kormila sem'yu,
myla posudu, potom chinila, gladila, ubirala; potom uzhin, snova myt'e posudy,
potom nado bylo prigotovit' na zavtra obed i zavtrak. Lozhilas' ona vo vtorom
chasu,  vstavala v  sem'  utra.  Horosho  eshche, chto  Nikolaj  Pavlovich ezdil  s
Tanechkoj  v  detskij  sad.  V  obedennyj  pereryv Katya  begala po magazinam,
zakupala produkty, vybirat' nekogda -  hvataesh', chto podvernetsya... Fedya koe
v  chem  pomogal, no  Katya  strah kak  ne lyubila  "kuhonnyh muzhikov". Muzhchine
polozheno drova nakolot', pochinit' chto-nibud' po domu, slovom - krupnye dela.
"Tol'ko  tak vyhodit, - s ustaloj smeshinkoj dobavlyala ona, - chto krupnyh del
u  nas malo,  vse melkie".  Vse  eto bylo Andreyu  ne v novost',  no  teper',
nablyudaya izo dnya v  den' trudnyj byt sestry,  on vse chashche  vspominal o svoih
sotrudnicah po laboratorii.  Za  neskol'ko minut do obedennogo  pereryva oni
tozhe gotovili  koshelki, sobiralis', i Andrej rugal  ih  za eto! I kak tol'ko
zvonil zvonok, oni  ischezali  i poyavlyalis'  cherez  chas. CHasto  oni  dazhe  ne
uspevali perekusit'  ili vypit' chayu. Oni s neohotoj  ostavalis'  rabotat' na
vecher, a on serdilsya i uprekal ih v nesoznatel'nosti.
     - Byl by ty zhenat, ty by smotrel na veshchi inache, - govorila Katya.
     Ona chasto dumala o zhenit'be  Andreya, i hotela i  boyalas' etoj zhenit'by.
Katya byla starshe brata  na tri  goda  i posle smerti materi chuvstvovala sebya
otvetstvennoj za ego sud'bu. Sama ona vyshla zamuzh  rano, i eto tozhe ukrepilo
v nej soznanie prevoshodstva ee zhitejskogo opyta. Ona boyalas', kak by Andreya
ne obkrutila kakaya-nibud' "fifa", bespokoilas', pochemu  k Andreyu ne prihodyat
v dom devushki, podozritel'no  doprashivala ego: ne mozhet byt', chtoby on ni za
kem vser'ez ne uhazhival.
     Odnazhdy, perebintovyvaya emu bol'nuyu nogu, ona skazala:
     - Privet tebe ot Rity, ya ee vstretila segodnya.
     -  Da? - sprosil on,  grustno udivlyayas' svoemu ravnodushiyu. Katya pytlivo
vzglyanula na nego i  nachala  rasskazyvat', kak horosho Rita vyglyadit, kak ona
izyashchno  odeta. Andrej  molcha  smotrel na sklonennoe  lico  sestry,  pechal'no
otmechaya  melkie morshchinki na viskah, skladki  na  shee,  i vspominal,  chto  do
vojny, kogda on poznakomil Katyu s Ritoj, Katya vyglyadela devchonkoj.
     - Pochemu by tebe ne ujti s raboty? - sprosil on.
     - Brosit'  rabotu  nasovsem  ne  hochu.  Skuchno  budet, - skazala  Katya,
ostorozhno ukladyvaya ego nogu. - Znaesh', Andryusha, mne by polgoda otdohnut'. -
Ona sela na kraeshek posteli i ustalo ulybnulas'. - Voobshche, zhenshchinam semejnym
nado by razreshit' rabotat' po chetyre chasa vmesto vos'mi.
     Za vremya ego bolezni  oni vnov',  kak v detstve, sblizilis'. Kogda rana
na noge stala zatyagivat'sya, Katin muzh  smasteril kostyl', i Andrej ostorozhno
nachal  kovylyat'  po komnatam. On  dobiralsya  do kuhni, sadilsya na  taburet i
podolgu  zadumchivo  nablyudal  za  Katinoj  stryapnej.  Katyu  smeshil  etot  ne
svojstvennyj  harakteru  Andreya interes.  Andrej  smushchenno ogryzalsya  na  ee
shutki,  no  prodolzhal  sidet', prishchuriv  zelenye  glaza,  obrosshij  dlinnymi
volosami, ishudalyj, s vypirayushchimi  iz-pod otkrytogo  vorota klyuchicami. Katya
skoro  privykla  k  ego  prisutstviyu  v  kuhne  i,  chistya kartoshku ili vertya
myasorubku, delilas' s nim svoimi zabotami. Ee bespokoilo vospitanie Tanechki.
Devochka celikom  byla  pereporuchena dedushke,  kotoryj,  razumeetsya,  slishkom
baloval se. Ona  stanovilas'  neryahoj,  kaprizulej.  Katin muzh,  molchalivyj,
dobrodushnyj, sam strastno  lyubyashchij doch', ponimal, chto edinstvennyj rebenok v
sem'e vsegda poluchaet krivobokoe vospitanie. Nado by imet'  vtorogo, no Katya
ne  hotela.  Oni chasto  vozvrashchalis'  k  etomu  razgovoru,  Nikolaj Pavlovich
podderzhival zyatya.
     - Znachit,  mne opyat' na dva goda zasest' doma! Ne zhelayu, - uporstvovala
Katya. - I tak nikogda v teatr ne vybrat'sya, knizhki ne pochitat'.
     I tam  i  tut byla svoya  pravda, kak vo vsyakom semejnom spore, i Andrej
kolebalsya, ne znaya, ch'yu storonu  prinyat'. Domashnyaya zhizn', kotoraya do sih por
ne  zatragivala  ego  glavnyh  interesov,  otkryvalas'  iznutri, napolnennaya
volnuyushchej  prostotoj  i  znacheniem.  Vnikaya  v  semejnye  dela,  on nevol'no
pereosmyslival mnogoe v  zhizni i vzaimootnosheniyah svoih tovarishchej po rabote.
Trudno  skazat', chto  ot  chego shlo. Vozmozhno, nachalo  bylo polozheno  v  den'
poezdki na parohode, sblizivshej ego  s tovarishchami. Libo  naoborot, perezhivaya
Katiny dela, on nachinal ponimat', chto  podobnye zaboty est' v zhizni kazhdogo,
i eto  po-novomu sblizhalo s lyud'mi,  pomogaya zapolnit'  razryv,  kotoryj  on
boleznenno oshchushchal v poslednee vremya.
     Po  vecheram  zabegal  Borisov, on  kak-to  bystro  i  prochno soshelsya  s
domashnimi.  Emu  ochen'  popravilas' zateya Nikolaya  Pavlovicha s igrushkami dlya
rebyat.  Obmennyj  punkt  igrushek  pol'zovalsya  v  domohozyajstve  uspehom,  v
sosednih  domah  "podhvatili  pochin", kak  vyrazhalsya otec,  sobrali nenuzhnye
igrushki i takzhe stali vydavat' ih naprokat.
     -  Naprasno ty posmeivaesh'sya, - govoril Borisov  Andreyu,  -  eto  mozhet
stat'  bol'shim  delom.   Nado  by   vas,  Nikolaj  Pavlovich,  zaslushat'   na
rajispolkome.
     Vposledstvii, kogda Borisov stal chlenom byuro rajkoma, on ne zabyl etogo
razgovora i dejstvitel'no priglasil Nikolaya Pavlovicha v rajispolkom.
     Po bol'she vsego u nego okazalos' obshchego s Katej. V pervyj zhe  vecher oni
zasporili o metodah vospitaniya detej.
     - Nu, a  kak naschet chetyrehchasovogo dnya dlya semejnyh zhenshchin?  - sprosil
Borisova Andrej.
     Borisov celikom podderzhal Katyu. ZHenshchinam rabotat', nu, esli  ne chetyre,
tak popervonachalu  hot' shest' chasov v  den'. Poka eto, mozhet, i nedostizhimo,
no stremit'sya k etomu nado.
     Andrej  bol'she  ne chuvstvoval  sebya  postoronnim pri  etih  razgovorah.
Tol'ko inogda on  vdrug perestaval slyshat', o  chem govoryat krugom,  strannaya
rasseyannaya  ulybka poyavlyalas' na ego blednom lice. U  nego  teper' byla svoya
tajna, i eta tajna - takaya zapretnaya, chto i  dumat' o  nej kak-to strashno, -
vselyala v nego chuvstvo prevoshodstva i nad Katej i nad Borisovym.
     Odin  raz  Borisov  prishel   vmeste  s  Krivickim.  Andrej  reshil,  chto
Krivickomu nuzhno  chto-to vyyasnit' po  rabote, no Krivickij poprosil pokazat'
emu bol'nuyu nogu i, ubedivshis', chto nichego opasnogo uzhe net, nachal boltat' o
vsyakih pustyakah.  Poseshchenie Krivickogo  tronulo  Andreya. Kto mog  ozhidat' ot
etogo zhelchnogo cheloveka takogo vnimaniya?
     Borisov  peredal  Andreyu  privety  ot inzhenerov,  laborantov, i  Andrej
vpervye   pochuvstvoval,  kak   mnogo   nitej   po-raznomu  svyazyvayut  ego  s
laboratoriej.  On  rassprashival,  kak  obstoyat  dela   u  Voron'ko  s  Veroj
Sorokinoj, interesovalsya zdorov'em zheny Vanyushkina, nastroeniem Soni Manzhula.
Borisov,  nemnogo  shchegolyaya svoej osvedomlennost'yu, otvechal  s podrobnostyami,
delaya vid, chto ne zamechaet izumleniya Krivickogo.
     - |, da vy, okazyvaetsya, lyubiteli posudachit', - ne uterpel Krivickij. -
Togda i ya s vami.
     Pri slove "posudachit'" Andrej smutilsya, Borisov zhe byl  dovolen. CHert s
nej, s terminologiej, vazhno, chto led tronulsya. Poezdka  v Lesopark ne proshla
dlya Andreya bessledno. Aj da ya, aj da partorg!
     A Krivickij mezhdu tem razoshelsya. Podmechaya v lyudyah slabosti i poroki, on
nahodil  dlya kazhdogo  kratkie  opredeleniya.  Tak,  Potapenko  on  nazyval  -
"pirozhok ni s chem", Dolgina - "ne chelovek, a menyu - vse, chto ugodno".
     Za  dva  dnya do vyhoda Andreya na rabotu k nemu priehal Rejngol'd. Posle
obshchih rassprosov o zdorov'e on nelovko zamolchal.
     - CHto u vas stryaslos'? - ne vyderzhal Andrej.
     Vpalye shcheki Rejngol'da medlenno zalival nerovnyj rumyanec.  Ne  podnimaya
glaz, on poprosil Andreya sohranit' ih razgovor v tajne. Andrej dal slovo.
     - Vidite li, Andrej  Nikolaevich, -  vydavil Rejngol'd, razglyadyvaya svoi
pal'cy. - U menya segodnya... menya vyzval odin tovarishch... on mne dal ponyat'...
Ne znayu, mozhet byt', ya sam ego tak ponyal...
     Zatrativ   polchasa,  Andrej   vyyasnil  sleduyushchee:   Rejngol'd   poluchil
predlozhenie sdelat'  Potapenko  soavtorom svoego  sinhronizatora.  Potapenko
vyzval ego, i ne to chtoby tak pryamo navyazal soavtorstvo, no  dal ponyat', chto
esli  Rejngol'd   soglasitsya,  to  Potapenko  shiroko  postavit  proizvodstvo
sinhronizatorov, rasprostranit  ih  po  vsem  stanciyam  Soyuza  i,  pol'zuyas'
svyazyami  v  ministerstve,  mozhet byt', sumeet dobit'sya vydvizheniya avtorov na
Stalinskuyu  premiyu.  K  tomu  zhe  on i  v  samom  dele koe-chto  prisovetoval
Rejngol'du otnositel'no oformleniya  avtorskih  prav,  pravda podobnogo  roda
sovet mog dat' Rejngol'du lyuboj opytnyj administrator... Razgovor proishodil
s glazu na glaz, i,  sudya po  sbivchivomu rasskazu Rejngol'da, vyrazheniya byli
podobrany  nastol'ko diplomaticheski uvertlivye,  chto  Rejngol'du  vse  moglo
pokazat'sya sobstvennym domyslom.
     Schast'e bylo, chto Rejngol'd priehal k Andreyu domoj. Rasskazhi on emu eto
poslezavtra na rabote, Andrej nemedlenno poshel by k Potapenko, i... pust' by
sudili za huliganstvo. Pochemu-to vdrug vspomnilas' vstrecha  v pivnoj. Lyutoe,
nezryachee beshenstvo zakrutilo Andreya. On podnyalsya, podstupil k Rejngol'du:
     -  A  vy  chto...  razresheniya prosit' prishli! U  menya -  razresheniya? Ah,
svolochi! - On podnyal ogromnyj, kak kuvalda, kulak i po-maternomu vyrugalsya.
     Skvoz' poluotkrytye dveri vstrevozhenno zaglyanula Katya. Andrej goryachechno
sverknul na nee glazami.
     Rejngol'd  scepil  ruki,  vtyanul  golovu  v plechi.  Melkie  kapli  pota
blesteli na ego porozovevshej lysine.
     Andrej hodil,  hromaya, ne  chuvstvuya  boli, i poglyadyval  na  pritihshego
Rejngol'da. Sidit, kak ubogij, kurica mokraya, zashchishchalsya by, otstaival... |h,
razve takoj goditsya v soratniki?
     - Nikakih kompromissov, slyshite vy? Nikakih! - razduvaya  nozdri, hriplo
govoril Andrej. - Zavtra zhe pojdete k Potapenko i poshlete ego k...
     Rejngol'd  ispuganno  kival golovoj.  Kakaya-to nedoverchivaya opaslivost'
skvozila v ego dvizheniyah. Andrej vzyal ego za plecho, vstryahnul.
     - Da bud'te  vy muzhchinoj, nakonec! Brali  by primer  s vashej zheny. CHego
vam boyat'sya?  Napugal pas  Potapenko? Prigrozil? Da? Neuzheli vy dumaete,  my
vas zashchitit' ne sumeem? |h, vy, - sbaviv golos, on usmehnulsya priobodryayushche i
odnovremenno  prezritel'no. -  Bud'te principial'nym chelovekom,  i vy vsegda
soderzhite verh. A s Potapenko...
     Rejngol'd podnyal ispugannoe lico.
     - Vy  zhe dali slovo... Andrej Nikolaevich! YA otkazhus',  konechno, ot  ego
predlozheniya, no tol'ko vy...
     Andrej pomorshchilsya:
     - Ladno, no ne vzdumajte vilyat' pered  Potapenko. Nazavtra, poskandaliv
s vrachom,  Andrej  zakryl byulleten' i  poehal v  laboratoriyu. Rejngol'd  uzhe
pobyval u Potapenko i, zaikayas',  ne glyadya Andreyu v glaza, soobshchil pro  svoj
otkaz.
     - Teper'  gonite  vash sinhronizator vo  vsyu pryt',  - uspokoenno skazal
Andrej. - A tam vidno budet. Zasluzhit on premiyu, tak i bez nas vydvinut.
     Itak,  Rejngol'du  nado bylo speshit',  i, sledovatel'no, on nuzhdalsya  v
pomoshchi. U Faleeva s Krasnopevcevym rabota kipela.
     Oni  zakanchivali  raschetnuyu  chast',  pristupili k  eksperimentu i  tozhe
trebovali pomoshchnikov. Na Komsomol'skoj stancii naladili avtomatiku, i teper'
nado bylo snabdit' takoj avtomatikoj ostal'nye kotly, - snova  davaj  lyudej.
Za vremya  bolezni Andreya Novikov  i Sasha  nachali podgotovitel'nye  raboty  s
maketom  lokatora, -  neobhodimo  dat'  im  hotya  by eshche  odnogo  inzhenera i
laboranta.
     Rabotu nad lokatorom sledovalo uskorit' po raznym soobrazheniyam: zvonili
moryaki, bespokoilsya glavnyj inzhener  - kak-nikak on poruchilsya  pered nimi, -
istekal srok obeshchaniya Grigor'evu, no sil'nee vsego bylo neterpenie - uvidet'
rezul'taty   svoih  trudov.  |to   nesterpimoe   zhelanie   znakomo   kazhdomu
issledovatelyu.
     Nuzhny byli lyudi, lyudi i lyudi.
     V etot napryazhennyj moment Majya Ustinova tozhe potrebovala uvelichit' svoyu
gruppu.  Ispytaniya u nee  shli polnym hodom, i Maje  prihodilos' vertet'sya so
svoimi inzhenerami do pozdnego vechera, i vse zhe v grafik oni ne ukladyvalis'.
     Skrepya serdce Andrej perebiral kandidatury. Kazhdyj, kto rabotal u Maji,
byl obrechen v ego glazah rano ili pozdno na razocharovanie.
     Pervoj  v dokladnoj  zapiske Ustinovoj stoyala familiya Cvetkovoj. Andrej
stisnul zuby -  Cvetkovu on ne ustupit. On sam nameren byl vzyat' ee k sebe v
gruppu. On imel v vidu, krome vsego prochego, kak-to popravit' otnosheniya Sashi
i  Niny. Nichto tak ne sblizhaet, kak rabota plechom k plechu.  Razumeetsya, Majya
imela pravo  vybora, tak zhe kak i on, osobenno esli rech' shla o Cvetkovoj, ee
vospitannice, i vse zhe Cvetkovu on ne ustupit.
     Majya  holodno  posovetovala  schitat'sya  s  zhelaniem cheloveka. Andrej  s
dosadoj pozhal plechami.
     -  A  ej-bogu, Majya Konstantinovna, zhal',  chto my  drobim svoi  sily...
Neuzheli  vy  polagaete,  chto restavraciya  tonkovskogo  metoda  dast  bol'shie
rezul'taty, chem lokator? Nenuzhnaya i nezdorovaya konkurenciya poluchaetsya u nas.
     CHistye serye glaza Maji potemneli. Sejchas ona pochti  nenavidela Andreya.
On predlagaet ej otstupit'sya! Kak by ne tak! Verit ona v svoyu rabotu? Verit.
Za  nee  Tonkov, Potapenko.  Vidno, Lobanov prosto ispugalsya  i ishchet  sposob
pojti  na mirovuyu.  Ispugalsya chestnogo, otkrytogo  sorevnovaniya... A kazhetsya
takim geroem!
     - Andrej Nikolaevich, - skazala  ona. -  YA podala  vam dokladnuyu, bud'te
dobry  dat' mne otvet. CHto kasaetsya Cvetkovoj,- Majya ulybnulas', -  esli ona
soglasitsya rabotat' nad vashim lokatorom, ya ne budu nastaivat'.
     Andrej tut  zhe vyzval Cvetkovu  i  v prisutstvii Maji sprosil, gde  ona
hochet  rabotat'. On staralsya derzhat'sya bespristrastno, kak  eto ni  bylo emu
tyagostno.
     Glyadya  Andreyu pryamo  v glaza,  Nina  medlenno, slovno zhelaya,  chtoby  on
ostanovil ee, skazala:
     - Razreshite mne rabotat' s Majej Konstantinovnoj.
     Mel'kni v ego vzglyade ogorchenie, prizyv, ona by otkazalas'. No on dumal
o Marine.  On glyadel na Ninu i vspominal Marinu. I eshche on  dumal o tom,  chto
vse  zhe on pravil'no postupil togda v Lesoparke, na toj solnechnoj brusnichnoj
polyanke.
     - Tak, - spokojno skazal on. - Ochen' horosho. Tak i sdelaem.
     Vot i vse konchilos', Nina...
     CHerez polchasa ona prishla k Maje Konstantinovne. Brovi ee byli sdvinuty,
guby tverdo szhaty. Ona sosredotochenno vyslushala instruktazh Maji i, ostavshis'
odna, dala sebe  klyatvu  - sdelat' vse, chto v ee silah, chtoby Majya pobedila,
vypolnyat'  lyubuyu rabotu bez otkaza.  Ne  vorchat'.  Esli nado, ostavat'sya  po
vecheram   (ne  slishkom  chasto,  konechno).   Uchit'sya.   Starat'sya   pridumat'
chto-nibud'. Schitalas' zhe ona v shkole sposobnoj! Ona predstavila sebe vse eto
svershivshimsya. Budet torzhestvennoe zasedanie. Priedut Tonkov i drugie uchenye.
Majya  Konstantinovna  skazhet  s  tribuny,  chto  svoim  uspehom  ona  obyazana
Cvetkovoj. Vse oglyadyvayutsya, nahodyat  Ninu,  priglashayut ee  v prezidium. Ona
budet  v  tom  samom  temno-golubom  plat'e. Ili net, naverno,  eto sluchitsya
zimoj, ona nadenet sviter s olenyami  i vysokie mehovye botinochki. Bez vsyakoj
zastenchivosti,  prosto  i skromno ona  rasskazhet,  kak  rabotala, i,  obvedya
glazami sobranie, uvidit Andreya Nikolaevicha. Ona nebrezhno skol'znet po  nemu
vzglyadom, a on  pokrasneet...  net, on vyjdet  iz  zala,  opustiv  golovu  i
ostanetsya zhdat' ee vnizu. Kogda, okruzhennaya narodom, ona budet spuskat'sya po
lestnice, on otzovet ee. Ona skazhet svoim sputnikam: "Izvinite, ya sejchas", -
i suho sprosit ego: "CHto vam nuzhno?" - "Nina, - skazhet on, -  prostite menya,
Nina, ya byl slep togda, ya ne podozreval, kakaya vy..." - "Vy opozdali, Andrej
Nikolaevich, - pechal'no i holodno skazhet ona. - V moej dushe vse peregorelo".
     |to mesto  vyglyadelo  kakim-to  somnitel'nym.  I voobshche,  ona  ne  byla
uverena,  stanet li  on  vskakivat', uhodit' i zhdat' ee vnizu. No stoilo  li
zavodit' vsyu etu istoriyu, esli  by on  spokojno, vmeste s drugimi hlopal ej.
Net, vse budet ne tak. "Nina", - skazhet on...
     - Ninochka, u vas nasmork? - razdalsya nad uhom golos Novikova.
     - Net, pochemu? - ne ponyala ona.
     - A ya smotryu, vy sidite s otkrytym rtom.
     Vse ischezlo, - krugom te zhe stendy, verstaki, smeyushchiesya lica  Novikova,
Peki Zajceva. Ona postaralas' ulybnut'sya kak ni v chem  ne  byvalo. Smejtes',
smejtes'. Prosmeetes'.
     Perevod Cvetkovoj  eshche bol'she  obostril otnosheniya  Andreya s  Ustinovoj.
Razgovarivala Majya podcherknuto oficial'no, lyubye trebovaniya ona soprovozhdala
pis'mennym   zayavleniem.   Andrej  terpelivo  proboval   ob座asnit'sya  s  nej
nachistotu.  Kakogo  by ona  ni  byla mneniya o  lokatore, eto eshche ne  prichina
videt' v Lobanove vraga. On treboval ot nee normal'nyh rabochih otnoshenij.
     Majya  prinyala  neponimayushchij vid.  Da,  ona ne  razreshaet  zatirat' svoyu
rabotu. CHto tut plohogo?
     - YA ne mogu ne zatirat' vashu rabotu, - vzorvalsya Andrej.
     Ona delaetsya dlya myshej.
     Razgovor  ni k chemu ne privel. Ego neostorozhnaya fraza stala izvestna  v
Upravlenii, i  Andreya vyzvali k upravlyayushchemu. Delo etim by ne  ogranichilos',
no glavnyj inzhener  reshitel'no  vzyal  Lobanova  pod  zashchitu.  Odnako  gruppu
Ustinovoj  sdelali  avtonomnoj.   Polozhenie   Lobanova   stalo   eshche   bolee
dvusmyslennym. On ne imel prava kontrolirovat' rabotu  Ustinovoj - i  obyazan
byl ej pomogat'; emu meshali - on ne imel prava zashchishchat'sya.
     V  samoj  laboratorii  mnogie takzhe ne razdelyali ego otnosheniya k rabote
Ustinovoj.  Dazhe  Borisov  i  tot  poddavalsya avtoritetu  Tonkova. Usol'cev,
Novikov, Rejngol'd byli v  vostorge ot  obhoditel'nosti Tonkova; im l'stilo,
chto  on  zdorovalsya s  nimi  za  ruku,  otpuskal im lyubeznosti  i  tumanno i
neponyatno, shchegolyaya  slozhnymi terminami, nahvalival rabotu Ustinovoj, zaveryaya
vseh v ee uspehe.
     Odin lish' Krivickij otkryto posmeivalsya:
     - Mir hochet byt' obmanutym -  pust' zhe obmanyvaetsya. Skepsis Krivickogo
nikto ne prinimal vser'ez, vse videli, chto Tonkov otnosilsya k Maje horosho. I
dejstvitel'no, on proyavlyal k nuzhdam ee gruppy samoe goryachee vnimanie.
     V zhizni kazhdogo uchenogo, schital  Tonkov, prihodit grustnaya pora,  kogda
neobhodimo  tratit'  bol'she sil  na  zashchitu  dostignutogo,  chem na  sozdanie
novogo. Inache mozhno poteryat' bol'she, chem sozdat'.
     Razumeetsya, Tonkov ne prichislyal sebya k  reakcioneram v nauke, gonitelyam
novogo, monopolistam  i t. p. Naoborot.  Ego iskrenne  vozmushchalo -  s  kakoj
stati on, mnogoe sozdavshij, imeyushchij opyt, zaslugi, polozhenie, dolzhen teper',
pod  starost', ustupit'  svoe  mesto  kakomu-nibud'  bezvestnomu  yuncu vrode
Lobanova. Razve eto spravedlivo?  Ved' tot  zhe Lobanov,  zanyav etu  vershinu,
vsemi pravdami i  nepravdami budet stalkivat' vniz  svoih konkurentov. I eto
estestvenno, takova zhizn'. Uspeh v nauke predstavlyalsya Tonkovu vershinoj, gde
mozhet   umestit'sya  odin  chelovek.  Tonkov  byl   tverdo  uveren,  chto  esli
kogo-nibud' iz  ego kolleg hvalyat, to tem samym hotyat unizit'  ego, Tonkova;
esli  kto-libo dobilsya udachi, to eta  udacha  ukradena u nego, u Tonkova. Emu
nado bylo, chtoby vsyudu on figuriroval odin, drugie meshali emu.  Slava pohozha
na  pirog: otrezhut komu-nibud'  kusok  -  znachit,  emu,  Tonkovu,  ostanetsya
men'she. Teh, kto pokushalsya na  etot kusok, on nenavidel. No o lyudyah, kotorye
emu pomogali, on umel po-nastoyashchemu zabotit'sya. Tak, on ispytyval  iskrennyuyu
blagodarnost' k  Maje Ustinovoj, vidya, s kakoj dobrosovestnost'yu  i glubokoj
veroj ona pytaetsya ozhivit' ego odryahlevshie idei.
     Tehnicheskij  otdel izvodil Andreya beskonechnymi  bumazhkami, trebovaniyami
vsevozmozhnyh  otchetov, form.  To, chto  ran'she reshalos'  telefonnym  zvonkom,
teper' vyzyvalo prostrannuyu ugrozhayushchuyu perepisku.
     Andrej vynuzhden byl obratit'sya k Dolginu.
     - Bez  bumazhki  ty  bukashka, a  s bumazhkoj -  chelovek, - pre  zritel'no
rassmeyalsya   Dolgin.   -   |to   v   poryadke   shutki.   Vy   nastaivali   na
samostoyatel'nosti. Vashi trebovaniya uvenchalis' uspehom.  Otnyne my obrashchaemsya
s vami  kak s samostoyatel'nym ob容ktom.  Bumag posylaetsya vam ne bol'she, chem
na lyubuyu stanciyu.
     - Stanciya, instanciya... Na stanciyah celyj apparat, -  vozmushchenno skazal
Andrej, - a ya odin. YA prevratilsya v pisarya. Daj te mne lyudej.
     Dolgin surovo vzdohnul, glaza ego smeyalis'.
     - Sie ot menya ne zavisit. SHtaty peresmatrivayut raz v god.
     Vskore posledoval novyj, neozhidannyj i strashnyj udar.
     Prikazom  po Upravleniyu  s motivirovkoj  "sokrashchenie shtatov" byl uvolen
Rejngol'd. Nachal'nik otdela kadrov, polkovnik v otstavke, dal ponyat' Andreyu,
chto  est'  ukazaniya...  Rejngol'd  vo  vremya  vojny  byl  na  okkupirovannoj
territorii, tak chto... dolzhny ponimat'. CHuvstvovalos', chto nachal'niku otdela
kadrov nepriyatna vsya eta istoriya, i govoril on, utknuvshis' v bumagi, nehotya,
s takim vyrazheniem, kak budto u nego gor'ko vo rtu.
     V partkome Zorin posle dolgih razgovorov priznalsya Andreyu: material  na
Rejngol'da podgotovil Dolgin. Kakovy by ni  byli motivy, pobudivshie Dolgina,
no Rejngol'da pridetsya uvolit'.
     - Ty vojdi  v  moe polozhenie, - opravdyvalsya  Zorin.  -  Dolgin  nachnet
strochit' na menya klyauzy - prigrevayu, mol, somnitel'nyh tovarishchej... A ya mogu
poruchit'sya za Rejngol'da?
     - A za Dolgina ty mozhesh' poruchit'sya?  - sprosil Andrej.  On rasskazal o
popytke Potapenko navyazat'sya Rejngol'du v soavtory.
     Zorin vyalo  pomotal golovoj. Gde dokazatel'stva?  My Potapenko doveryaem
bol'she, chem  Rejngol'du. Da  i pri  chem  tut  Potapenko, kogda rech' idet  ob
anketnyh dannyh Rejngol'da. Zakona takogo, mozhet, i net, i  v Konstitucii ne
skazano, no vot Dolgin ssylaetsya na ustanovki, on v etih voprosah mastak...
     Andrej  podergal rubashku, emu stalo dushno. On nalil v stakan vody, voda
byla teploj i bezvkusnoj.
     -  Imej v  vidu, my etogo bezzakoniya  ne  dopustim,  -  protyazhno skazal
Andrej, izo vseh sil sderzhivaya yarost'.  - My s Borisovym vyyasnili na stancii
o  Rejngol'de. Kogda gitlerovcy vzyali Tallin, Rejngol'd s zhenoj i trehletnim
synom ushli. V  dvadcati kilometrah ot goroda  nemcy  nagnali vseh bezhencev i
povernuli nazad.  V  okkupacii on vel sebya  chestno,  eto  provereno. Da,  on
ostalsya,  no  v chem  ego  vina? Po-tvoemu,  kazhdyj,  kto  byl  v  okkupacii,
nedostoin doveriya,  vrag? Tak  mozhno tol'ko ozlobit' lyudej. Vyl by Rejngol'd
chlenom  partii, etot  nomer  by  ne  proshel.  Part sobranie by ne dopustilo.
Oprosi  lyudej  -  vse  poruchatsya  za  nego.  A  vy  tut v  odinochku  reshili.
Pol'zuetes' doveriem partii. |to  bezzakonie! Ty  ne pomozhesh'  - my v rajkom
pojdem, v obkom, my ne pozvolim vam marat' nashu Konstituciyu.
     Rasplyvchatoe lico Zorina ozhivilos'. Vot i chudesno.  Dast rajkom komandu
vosstanovit' - on budet tol'ko rad.
     V  rajkom  poehal Borisov. Priemnaya vtorogo sekretarya Kovalevskogo byla
polna  narodu.  Borisovu naznachili  v shest', no poshel vos'moj chas, a ochered'
pochti ne prodvinulas'. To i delo v kabinet Kovalevskogo vhodili instruktory,
razdavalis'  zvonki,  sekretarsha  pereklyuchala  telefon,  glyadya na  ozhidayushchih
pustym, nevidyashchim vzglyadom.
     - Vtoroj  chas  zhdu, -  pozhalovalas'  Borisovu  ego  sosedka,  po  zhilaya
zhenshchina. Oni razgovorilis'.
     Nachal'stvo za kritiku perevelo  ee  v  ryadovye inzhenery. S rukovoditelya
gruppy! Nu, nichego, Kovalevskij razberetsya.
     - On ved' v nashem proektnom byuro rabotal, - s gordost'yu skazala  ona. -
Pryamo iz instituta ko mne v gruppu popal.  A po tom ego syuda zabrali. Bystro
vyros. Molodec.
     Krome  dela  Rejngol'da  u  Borisova byla  ne  menee ser'eznaya  pros'ba
otnositel'no komnaty dlya Vanyushkinyh.  ZHena Vanyushkina skoro  dolzhna rodit', i
zhit' im dal'she vroz' po obshchezhitiyam nevozmozhno.
     Vysokaya, obitaya chernoj kleenkoj dver'  kabineta otvorilas', Kovalevskij
proshel  cherez  priemnuyu.  Sosedka  Borisova  bystro  podnyalas'  i,  radostno
ulybayas',  shagnula  navstrechu  Kovalevskomu.  On skol'znul po  nej  bol'shimi
krasivymi glazami, i v ih zerkal'nom bleske nichego ne izmenilos'. Ozabochenno
vzglyanuv  na chasy, on  proshel  mimo.  ZHenshchina skonfuzhenno vernulas' na  svoe
mesto.
     - Ne  uznal, - gluho skazala ona. - CHetyre goda rabotali  vmeste. YA emu
raschety  pomogala delat'. Otkuda  takoe  beretsya? Iz rabochej sem'i sam... I,
govoryat, rajon vytyanul, a  vot lyudej ne uznaet... - Ona ironicheski  pokachala
golovoj, popravila seduyu pryad'. - Teper' on  bol'shoj chelovek, gde emu staryh
druzej uznavat'. - Ona vstala. - Ne pojdu ya k nemu.  Nichego, vernetsya pervyj
sekretar': on hot' i ne znaet menya, no u nego dlya vseh dveri otkryty.
     Borisov  smotrel  ej  vsled,  na  ee  snikshuyu  figuru,  i  v  dushe  ego
shevel'nulos' gor'koe, neproshchayushchee chuvstvo. CHem dol'she on sidel, tem  sil'nee
emu  hotelos' skazat'  Kovalevskomu i ob etoj zhenshchine,  i o tom, chto za  dva
goda  Kovalevskij ni  razu  ne  pobyval  v  laboratorii, ne  znaet nikogo iz
kommunistov. No kogda ego vyzvali v kabinet, on vspomnil pro Rejngol'da, pro
Vanyushkina i nichego ne skazal ob etom.
     V sud'be Vanyushkinyh Kovalevskij prinyal  goryachee uchastie. I eto  uchastie
bylo tem bolee goryachim,  chem upornee  on  uklonyalsya ot pomoshchi Rejngol'du. On
umelo svodil razgovor na komnatu dlya molodyh, tut on  burno vozmushchalsya i byl
rubahoj-parnem,  kotoryj vse  ponimaet i sochuvstvuet, i  kak- to poluchalos',
chto  etot  vopros dejstvitel'no  vazhen i im stoit  i nado zanimat'sya,  shutka
skazat' - sem'ya, nasha molodezh', chutkost', vnimanie k  bytu... A Rejngol'd  -
nichego  strashnogo, nezamenimyh  lyudej net, tovarishch pojdet rabotat'  v drugoe
mesto, gosudarstvo  ot etogo  peremeshcheniya ne poteryaet.  On govoril  ob  etom
kakim-to  telefonnym  golosom,  lico  u nego stanovilos'  skuchnym, i Borisov
ponimal, chto  hlopotat' o Rejngol'de oznachalo dlya Kovalevskogo neobhodimost'
s  kem-to  ssorit'sya,  brat'  na sebya  kakuyu-to otvetstvennost'.  Zachem?  On
ponimal i poetomu ne stal vozrazhat' Kovalevskomu. Radi obeshchannogo ordera dlya
Vanyushkinyh... |to nazyvalos' umet'  ustraivat' dela. Iz rajkoma Borisov ushel
mrachnyj. I skol'ko on ni ubezhdal sebya, chto  postupilsya lichnym pobuzhdeniem vo
imya dela, vse ravno on v chem-to preziral sebya.
     Proshla  nedelya, i Rejngol'd poluchil raschet.  Andrej  ne  mog vspominat'
proshchaniya  s  Rejngol'dom,  ego   pomertvevshee,  izvestkovogo   cveta   lico,
nedoumenie, zastyvshee v chasto morgayushchih glazah. Rejngol'd nichego ne govoril,
no vse bylo yasno. Obeshchali zashchitit' - i ne smogli. A esli by soglasilsya togda
razdelit'  avtorstvo s  Potapenko, rabotal by, i vse bylo by horosho. Net, ni
razu Andrej ne pozhalel, chto otgovoril Rejngol'da ot gnusnoj sdelki. Inache on
postupit'  ne  mog.  Nel'zya  svyazyvat'  dva  raznyh  voprosa:  odno  delo  -
predlozhenie  Potapenko,  drugoe  -  nespravedlivoe,  bezzakonnoe  uvol'nenie
Rejngol'da. No dlya Rejngol'da eto bylo prichinoj i sledstviem.
     Andrej  i Borisov uteshali  ego kak  mogli. Oni  eshche budut borot'sya. Oni
vernut  Rejngol'da.   Ploho,  chto  na  samogo  Rejngol'da  rasschityvat'   ne
prihodilos', on sovsem upal duhom.
     V laboratorii vse  hodili rasstroennye,  ugryumye, pristyzhennye. Borisov
pomog Rejngol'du ustroit'sya  v  kakuyu-to artel'. CHerez neskol'ko  dnej oni s
Andreem  zashli  k  Rejngol'du  domoj. Vid  u  nego  byl  bol'noj. I  na vsej
obstanovke  v  dome  lezhal  nalet  zapushchennosti  i   unyniya.  Ne  zagoralis'
signal'nye  lampochki nad  dveryami. Verstak  zakryt  starymi gazetami. Andrej
poproboval  rasskazat',  kak  dvizhetsya  rabota nad  sinhronizatorom. Tusklye
glaza  Rejngol'da vlazhno blesnuli;  esli by ne zhena,  on, navernoe, zaplakal
by. Ona derzhalas' s ozhestochennym muzhestvom. Ona ni v chem ne uprekala Andreya.
S dostoinstvom  priglasila  gostej uzhinat',  i  Andrej  i Borisov ne posmeli
otkazat'sya. "U nas vse v poryadke, - podcherkivala ona kazhdym  svoim zhestom. -
Nichego  nam ot  vas  ne nado.  My  zhivem horosho. Vo vsyakom sluchae,  v  vashem
sochuvstvii my ne nuzhdaemsya".
     Andrej chuvstvoval sebya otvratitel'no. On proboval  zagovarivat' s synom
Rejngol'da, no tot krasnel i pryatal glaza. Andrej ponyal, chto mal'chiku stydno
za nego.
     Na ulice Andrei skazal Borisovu:
     - YA chuvstvuyu sebya podlecom.
     - My oba budem podlecami, - skazal Borisov, - esli ne vosstanovim ego.
     Borisov  s  trudom ugovoril Andreya  ne brosat'  rabotu  nad  lokatorom.
Andrej hotel pereklyuchit' vse sily na sinhronizator Rejngol'da. |to bylo poka
edinstvennoe, chem Andrej mog kak-to opravdat'sya  pered Rejngol'dom, i  pered
lyud'mi, i pered samim soboyu.
     -  Takoe reshenie  tol'ko na ruku  Potapenko, -  skazal Bori sov. -  Kto
znaet, mozhet byt', oni na eto i rasschityvali.
     Andrej  sam   poshel   v  rajkom.   Kovalevskij  nachal  govorit'  emu  o
gosudarstvennom  vzglyade na  veshchi,  o  politicheskom chut'e.  Andrej  vspylil,
zapal'chivo  razmahival   rukami,  obvinil   Kovalevskogo  v  zaznajstve,   v
prenebrezhenii k sud'be cheloveka i, hlopnuv dver'yu, vyshel iz kabineta.
     Posle  etogo  on  kak-to   stranno  uspokoilsya.  Naivnaya,  neobuzdannaya
goryachnost' smenilas' holodnym beshenstvom. S Kovalevskim on vel  sebya glupo i
neraschetlivo.  Nu,  chto zh, eshche odin  urok. Prigoditsya. Poprobuem dejstvovat'
inache.




     S oseni  Andrej nachal  poseshchat' bassejn. Nadoumili  ego Vanyushkin i Peka
Zajcev.
     Na  pervom  zhe zanyatii, kogda vystroili  gruppu,  Andrej  uvidel  sredi
zhenshchin  Lizu Potapenko. Oni ne vstrechalis' uzhe  davno, i emu pokazalos', chto
ona  pohudela,  osunulas'. On  veselo  kivnul ej, no v  eto vremya  razdalas'
komanda. Andrej, kak  samyj vysokij, pravoflangovyj, dolzhen byl pervym vojti
v vodu. On  vstal  na startovuyu tumbochku, krepko  uhvatilsya pal'cami  nog za
shershavyj rezinovyj kraj, prignulsya i prygnul. Prohlada vody, bryzgi -  i vot
on uzhe plyvet. Grebok  nogami, vydoh  v  vodu.  Kak on vse podzabyl!  |to ne
letnee kupanie,  tut  kazhdoe  dvizhenie dolzhno  byt' tochnym i ekonomnym. Nado
chuvstvovat' svoyu  skorost',  upruguyu zhivuyu  silu vody  tak zhe yavstvenno, kak
chuvstvuesh' ee osobyj, hlornyj zapah.
     Po  ruki i nogi eshche ploho slushalis',  telo  bylo chuzhim, nepovorotlivym.
Skoro Andrej vylez naverh, tyazhelo dysha sel na skamejku.
     - Malo! Eshche dve sotki nado, - veselo kriknul emu iz vody Peka.
     Ego  golubaya  shapochka  bystro  skol'zila  vdol' dorozhki.  Skvoz' chistuyu
zelenovatuyu vodu  bylo otchetlivo  vidno kazhdoe  dvizhenie  ego ladnoj figury.
Penistyj sled burlil za vytyanutymi mel'kayushchimi noskami. Andrej i zavidoval i
porazhalsya. Pered  ego  glazami  vse eshche stoyal obraz  sumatoshnogo, treplivogo
paren'ka  v  besformennom  vatnike,  v  stoptannyh  gryaznyh  sapogah. A  on,
okazyvaetsya,  vot kakim  mozhet byt'  -  sosredotochennym,  upornym,  v kazhdom
dvizhenii raschetlivym.
     Vysokij  zal  bassejna  byl  zapolnen  pleskom  vody,  ee  zelenovatymi
otsvetami. ZHeltye bliki  lamp dvigalis',  tochno prikleennye k mokrym plecham.
Na odnoj  iz dorozhek Andrej otyskal Lizu, spustilsya k nej. On plyl medlenno,
tolkaya pered  soboj dosku, otrabatyvaya dvizheniya  nog. Liza  obgonyala ego, i,
kogda  oni vstrechalis' glazami,  na  lice  ee poyavlyalas'  strannaya skovannaya
ser'eznost'.
     Posle zanyatij on podozhdal  ee v  vestibyule.  Ona vyshla  iz razdevalki s
chemodanchikom i  ruke, vse takaya zhe sderzhannaya i ozabochennaya. Net, doma vse v
poryadke, deti zdorovy. V chem zhe delo? Ona pozhala plechami, predlagaya ostavit'
etot  razgovor.  Tak...  Znachit, ona snova  stala hodit' v  bassejn?  Da,  i
rabotaet, i snova hodit v bassejn, vse,  vse snova. Andrej  pytlivo zaglyanul
ej v glaza  i  sprosil napryamik: mozhet  byt',  ona voobshche  ne zhelaet  s  nim
razgovarivat'? Mozhet byt', ona  duetsya na Andreya iz supruzheskoj solidarnosti
i vse takoe?
     Duetsya?  Ona grustno  ulybnulas'.  I  srazu  stalo vidno, naskol'ko ona
izmenilas'. Vovse  ne pohudela, a  kak-to  podobralas', posurovela. Lico  ee
stalo ton'she.  Duetsya - slovo eto podhodilo k  prezhnej bezzabotnoj hohotushke
Lize,  a ne k nyneshnej, v strogom temno-sinem kostyume,  s  tugo  zachesannymi
nazad volosami i s dvumya korotkimi morshchinkami ot brovej vverh.
     Okazyvaetsya,  Liza  ne  znala  ob  okonchatel'nom  razryve  mezhdu  nim i
Viktorom.  Rugaya  sebya  za  neostorozhnost',  Andrej vynuzhden byl  rasskazat'
istoriyu  ih  stolknovenij. On  narochno  podbiral spokojnye slova,  sderzhivaya
vzbalamuchennuyu vospominaniyami zlost'.
     On zhdal, chto Liza popytaetsya zashchishchat' Viktora, no ona proslushala molcha,
tochno  v sunduchok slozhila, kryshku  zahlopnula i  zadumalas' o svoem. Lico ee
ostavalos' skovannym. Oni rasproshchalis', dalekie i chuzhie drug drugu.
     Andrej  poseshchal  zanyatiya   regulyarno,  i  Liza   yavno  tyagotilas'   ego
prisutstviem. "Smotrit  na menya  glazami Viktora, - dumal Andrej. - Naverno,
schitaet  eto  dolgom  svoej lyubvi".  Inache on  nichem  ne  mog  ob座asnit'  ee
nepriyazn'. Inogda  on oshchushchal na sebe  ee pytlivyj,  hmuryj vzglyad, no stoilo
emu obernut'sya, i lico se  prinimalo bezrazlichnoe vyrazhenie. Mezhdu  nimi vse
vremya chuvstvovalos' chto-to nedogovorennoe. On poprosil trenera perevesti ego
v druguyu gruppu. Liza  slyshala  ih razgovor  i pokrasnela. Oformlyaya perevod,
Andrej  zaderzhalsya,  i,  kogda  vyshel na ulicu,  bylo  sovsem temno.  Syroj,
pronizyvayushchij  veter nakinulsya na  nego, zabilsya v nogah. Andrej ne  slyhal,
kak  sboku  k  nemu  podoshli. Tol'ko  pochuvstvovav  ch'i-to pal'cy  na  svoej
polusognutoj  ruke,  on  rezko  obernulsya. Pered nim stoyala Liza. V  temnote
zrachki ee stali bol'shimi. Ona  vzyala ego pod ruku. Oni dolgo shli molcha,  kak
by snova privykaya drug k drugu.
     V etot  vecher Liza  rasskazala emu vse o  Viktore,  o sebe, o slozhnoj i
grustnoj  istorii  ih lyubvi. Oni  hodili, ne  razbiraya  dorogu,  kruzhas'  po
vechernim ulicam. Andrej derzhal ee pod ruku. Ruka ee  byla kamenno tyazheloj  i
negnushchejsya.
     Itak, Liza vse zhe poshla rabotat' v shkolu.
     Konechno,  ee klass pokazalsya ej samym trudnym  v  shkole.  Konechno,  ona
chuvstvovala, chto  mal'chishki ispodtishka podsmeivayutsya  nad nej. Klass byl sam
po  sebe,  ona  sama  po  sebe.  Ona izuchala  kazhdogo  iz  svoih  mal'chikov,
prosizhivala vechera za ih sochineniyami, pytayas' vniknut' v dushi etih malen'kih
lyudej.
     Viktor schital ee rabotu  vremennym uvlecheniem, blazh'yu. Postepenno mezhdu
nimi  ustanavlivalos'  gluhoe, vrazhdebnoe neponimanie.  Zahvachennaya radost'yu
novoj  raboty, Liza bez sozhaleniya otvergala tot obraz zhizni, kotoryj  Viktor
navyazyval  ej.  Poluchiv  vozmozhnost'  sopostavlyat',  ona  vse  bol'she teryala
uvazhenie  k  Viktoru. Oni  nachali  otnosit'sya drug k  drugu  s  nasmeshlivoj,
napryazhennoj holodnost'yu. Ona chuvstvovala, chto  treshchina mezhdu nimi stanovitsya
bol'she  i bol'she.  Vse  chashche s  toskoj  vspominala  Liza ih  prezhnyuyu  tesnuyu
komnatku, gde  po  vecheram  ona sidela  naprotiv  Viktora,  obhvativ  koleni
rukami, glyadya na ego sklonennuyu nad stolom golovu, i on, smahivaya upavshie na
lob volosy, ulybalsya chut' smushchenno i vinovato. A ona,  glupaya, revnovala ego
k tomu,  chto  moglo stat' luchshim  i glavnym v  ego nature  i v ih  zhizni. Ee
pobeda  obernulas'  teper' ee porazheniem, slishkom  pozdno  ponyala  ona  svoyu
oshibku. Takogo Viktora, kakim on stal sejchas,  ona ne mogla lyubit' i vse  zhe
prodolzhala lyubit' ego.
     -  Ty zrya na sebya tak  mnogo beresh',  -  skazal  Andrej.  - Ty vinovata
men'she, chem on.
     Liza energichno zamotala golovoj:
     - Net, net, ty... ty, vozmozhno, imeesh' pravo schitat'  ego svoim vragom,
a ya tak ne mogu. Kak mne vse eto vernut', nu skazhi, Andrej, ved' dolgo ya  ne
vyderzhu.  YA ego poteryayu  ili... Konechno, drugaya  na  moem meste, mozhet byt',
razoshlas' by s nim, no ya ne v silah.
     -  CHto ty... Uspokojsya... Zachem vam rashodit'sya!  - probormotal Andrej,
ne znaya,  kak  uteshit' Lizu, i chuvstvuya, chto vse, chto by on ni skazal, budet
ne to. - Ty pojmi, Liza, mne trudno sovetovat'. Ne mogu ya nichego sovetovat'.
     I  eto tozhe  byla  nepravda. V  ego slovah  Liza  ulovila nevyskazannuyu
ugrozu.
     - Kak zhe tak?.. - rasteryanno i negoduyushche skazala ona, boyas' etoj ugrozy
i  idya navstrechu ej. - Ty zhe kommunist. Vy oba  kommunisty. On zhe  ne  chuzhoj
chelovek. Mozhet byt', s nim nado kak sleduet pogovorit'!
     Andrej  slushal ee i nichego ne otvechal. Morosilo. Kapli  vody iskrilis',
nanizannye melkimi businkami  na vors pal'to. I takie zhe  businki drozhali na
resnicah Lizy,  -  byl li  eto  dozhd' ili  slezy,  ne vse  li  ravno. Andrej
ponimal, kak ona  stradaet, naskol'ko vse  eto ser'ezno dlya  nee,  no, chtoby
stat'  na  ee  storonu, neobhodimo hotya by na  minutu otreshit'sya ot  chuvstva
vrazhdebnosti k Viktoru, a eto bylo vyshe ego sil.
     -  Horosho,  - s trudom  skazal on.  -  Slushaj.  Po-moemu,  edinstvennoe
sredstvo... Viktoru nado ujti  s dolzhnosti  nachal'nika otdela. On  ne  mozhet
rukovodit'.  On   prinosit   vred...  -  Andrej  vspomnil  pro   Rejngol'da,
neprimirimo svel  brovi, nagnul golovu, upirayas' podborodkom v  vorotnik.  -
Pust' uhodit, poka ne pozdno.
     Liza poblednela. Ruka ee drognula.
     - Da... - skazala ona. - Ne znayu... |to ub'et ego.
     Andrej provodil  ee do paradnoj. Oni  proshchalis',  kogda  k  nim podoshel
Viktor. Pal'to ego bylo raspahnuto, ot nego pahlo vodkoj.
     Sunuv ruki  v  karmany, on,  pokachivayas' na  noskah, ostanovilsya v dvuh
shagah ot Andreya i Lizy. Torzhestvuyushchaya i zlaya ulybka skrivila ego guby.
     - Privet specialistu po chuzhim zhenam! - skazal on, splevyvaya prilipshij k
gube okurok.
     - Viktor! - kriknula Liza.
     Andrej prosledil za okurkom, upavshim k ego nogam, povernulsya k Lize, no
ona, krepko shvativ ego za ruku, umolyayushche smotrela na nego.
     - Vot chto, - vdrug spokojno skazal Andrej. - Podnimemsya, pogovorim.
     - Opravdat'sya hochesh'? - teatral'no rassmeyalsya  Viktor  i  neozhidanno, s
hmel'noj reshimost'yu soglasilsya.
     Proshla, kazalos', celaya zhizn' s teh por, kak oni  vpervye vtroem sideli
v etoj svetloj, teploj stolovoj.
     Viktor  dostal iz  bufeta grafin s vodkoj, vetchinu, banochku ikry, hleb.
Usmehayas', akkuratno  i  netoroplivo  nalil vodku. Vypili  molcha.  Nikto  ne
reshalsya razorvat' sgushchavsheesya s kazhdoj minutoj molchanie. Viktor snova nalil.
     -  Tebe  hvatit, - skazal Andrej, - a ya vyp'yu. Za tvoyu zhenu. Oni sideli
drug protiv druga, a posredine Liza,  nepodvizhno smotrevshaya v svoyu nepochatuyu
ryumku.
     - Prelestno, -  zakurivaya, skazal Viktor. - Bednaya Liza. - On otkinulsya
na spinku stula i, pokachivayas', sprosil: - ZHalovalas'? Vozdejstvuj  na moego
muzha, a to on menya sovsem zazhal? Nu chto zh, davaj, ne stesnyajsya.
     Andrej pojmal skol'zkuyu shlyapku griba i ne toropyas' zadvigal chelyustyami.
     - YA zashel ne ugrozhat'  tebe, - hladnokrovno skazal on, - i ne  iskat' s
toboj  mira.  YA  govoril  Lize,  chto  tebe  neobhodimo  podat'  v  otstavku.
Rukovodit'  nado  so znaniem  dela.  U  tebya  etogo  znaniya net.  Ty  umeesh'
intrigovat' i lezt' po chuzhim spinam.
     On  govoril spokojno, uverenno,  raduyas'  svoej vyderzhke,  i,  nevol'no
podchinyayas' ego tihomu golosu, Viktor vdrug tozhe tiho i trezvo zasmeyalsya.
     -  Na  moe  mesto  zahotel?  Ha-ha-ha! Ranovato,  ranovato. Boyus',  chto
Potapenko ne otpustyat, esli by on i pozhelal ujti.
     Povedenie  Viktora  kazalos' Andreyu teatral'nym. Kak budto Viktor igral
pered  nevidimymi  Andreyu  zritelyami.  Stoit  skazat'  tihon'ko:  "Dovol'no,
Viktor, davaj po-ser'eznomu", - on  srazu smolknet, oglyanetsya i uvidit,  chto
on odin.
     - Eshche nemnogo vremeni - i  kollektiv raskusit  tebya, - skazal Andrej. -
Na pervom zhe partsobranii ty ostanesh'sya odin. Dazhe zdes', sejchas, ty odin.
     - Odin? - peresprosil Viktor i posmotrel na Lizu. On podnyalsya, opirayas'
o kraj stola, podoshel k nej. - Nu chto zh, mozhet byt', ty i prav.
     On, kazalos', zabyl o prisutstvii Andreya, pered nim byla tol'ko Liza.
     Liza molchala.
     Viktor vernulsya, ustalo plyuhnulsya na svoe mesto. ZHadno zatyanulsya, kusaya
papirosku... Pustyaki, vse eto pustyaki. |to  ona obidelas' za  to, chto ya  tam
vnizu... Nu da ladno, zheny stydit'sya, kak govoryat, detej ne vidat'.
     -  A  vot  chto kasaetsya odinochestva, - glaza ego blesnuli torzhestvuyushchej
usmeshkoj, - tak eto ty skoro okazhesh'sya odinokim. Redeyut tvoi ryady. Razgonyayut
tvoih storonnikov...
     Andrej posmotrel na nego, lomaya ego vzglyad:
     - Ty o Rejngol'de? On budet vosstanovlen.
     - Da? Kakim zhe obrazom? - delaya bezrazlichnoe lico, sprosil Viktor.
     - |to uzh moe delo.
     -  Aga, zakulisnye  intrigi,  o  kotoryh  neudobno rasskazyvat'.  -  On
povernulsya k Lize. - Vot tebe slova, i vot tebe dela.
     - Za chto ego uvolili? - sprosila Liza.
     Andrej ob座asnil, no, zhaleya Lizu, umolchal o  tajnom razgovore  Viktora s
Rejngol'dom.
     - Ty ponimaesh',  - govoril on, - dlya menya bor'ba  s takim bezzakoniem -
eto  vopros  principa,  eto  vopros  moego mirovozzreniya. Ne mogut  v  nashej
sovetskoj  strane  beznakazanno  proishodit'  takie  veshchi.  Vel  on  sebya  v
okkupacii kak sovetskij chelovek, ni kakih  pretenzij  k  nemu net. Na chto zhe
ego lishayut lyubimogo dela?  I Borisov,  i ya, i vse  nashi  kommunisty - my  ne
otstupimsya. My svoego dob'emsya, do CK dojdem.
     - A  ty, Viktor,  schitaesh'  -  ego pravil'no uvolili? - vdrug  sprosila
Liza.
     Viktor  uklonchivo  soslalsya na  otdel  kadrov,  - im vidnee,  on  etimi
voprosami ne zanimaetsya. On smotrel na pidzhak, na podborodok Andreya, izbegaya
vstretit'sya s nim  glazami.  Razumeetsya, esli  vse obstoit tak, kak  govorit
Andrej, vozmozhno, dopushchena perestrahovka. Vprochem, dostatochno, mozhet byt', i
raz座asneniya rajkoma, ili Andrej doveryaet tol'ko CK?
     -  My  poryadok znaem, -  skazal  Andrej,  zabyvaya  o  svoem  reshenii ne
otkrovennichat'. - V rajkome my byli, teper' pojdem i obkom.
     - Poslushajte, nado dejstvitel'no chto-to sdelat', - skazala Liza.
     - Ty ne  bespokojsya,  ya napisal pis'mo v CK, - skazal Andrej. -  Napishu
eshche Koste Isaevu, pust' prosledit,  chtoby skoree  otvetili. U  tebya, Viktor,
kazhetsya, est' ego adres?
     -  Ne pomnyu, - vzdohnul Viktor. - My davno ne perepisyvalis'. A ty chto,
pis'mo v CK uzhe otpravil?
     Andrej vynul iz karmana pidzhaka tolstyj konvert i pomahal im.
     - Tak, tak,  - skazal Viktor, smotrya na  konvert.  Liza molcha vstala  i
vyshla iz stolovoj.
     -  YA ne hotel govorit' pri  Lize, - tiho skazal Andrej.  - Mne izvesten
tvoj razgovor s Rejngol'dom, izvestna i podlinnaya prichina ego ustraneniya.
     - Spletnya, - uspokoitel'no i bystro skazal Viktor.
     - Ne spletnya, a fakt. Fakty - upryamaya veshch'.
     - Kakie u tebya fakty?
     Andrej molcha posmotrel emu  v glaza. Ten' rasteryannosti i ispuga proshla
po licu Viktora.
     -  A esli dazhe i tak, - vyzyvayushche skazal on, - esli, znaya o predstoyashchem
uvol'nenii,  cheloveku predlagayut pomoshch', chtoby  ne pogibla ego rabota, chto zh
tut plohogo? Vsem izvestno, chto ya tozhe  kogda-to zanimalsya sinhronizatorami.
Fakty  -  upryamaya  peshch',  -  ulybnulsya  on,  - poetomu  s  nimi  nado  umet'
obrashchat'sya.
     Voshla  Liza  i  molcha polozhila  pered Andreem uzkuyu  alfavitnuyu knizhku,
raskrytuyu na bukve "I".
     Andrej  zapisal  adres  Kosti  Isaeva, podnyalsya, vyshel, ne  proshchayas'  s
Viktorom. Liza provodila ego v perednyuyu. Viktor ostalsya za stolom. Nekotoroe
vremya on smotrel na zapachkannuyu peplom skatert', na mokrye okurki, plavayushchie
v blyudce s zheltym gribnym rassolom.  Vodki v grafine  ne bylo. On vzyal ryumku
Lizy i vypil.
     Hlopnula dver' paradnoj. Andrej ushel. Idti za vodkoj sejchas pozdno, vse
zakryto...  Vrode vse troe druzhili odinakovo, no Kostya vsegda byl pochemu- to
blizhe s Andreem... Pojti spat', chtoby Liza ne pristavala s propovedyami.
     Viktor  sidel spinoj k  dveri, on  slyshal, kak v  stolovuyu voshla Liza i
stala  u  bufeta.  Ne  oborachivayas',  on  chuvstvoval, chto  ona smotrit emu v
zatylok. So strahom  podumal:  vdrug ona  postoit i ujdet, tak  nichego  i ne
skazav.
     - Provodila? - sprosil on.
     -  Pochemu ty  ne  hochesh'  pomoch' Rejngol'du?  -skazala  ona.  - U  nego
sem'ya... Tebya by vot tak...
     - Aga, ya dolzhen vsem pomogat', - ne oborachivayas',  skazal on.  -  Kogda
menya dolbali, mne kakovo bylo? Mne pomogal kto-nibud' probivat'sya? Nichego, ya
vse terpel. Teper' vy hotite, chtoby ya byl so vsemi dobren'kij. Ne vyjdet.
     - Pochemu zhe Andrej tak perezhivaet i hlopochet?..
     - Pleval ya na tvoego Andreya. CHto ty mne ego povsyudu tychesh'! I voobshche po
otnosheniyu ko mne on svoloch'. YA emu pomogal, a on...  vot svoloch'. I ty s nim
eshche hodish'. Nu i ubirajsya k nemu.
     - Ne krichi, ty razbudish' detej. Nu ladno, my pogovorim v drugoj raz.
     -  Net, nachala, tak vykladyvaj. Ty dumaesh', ya p'yan. YA poni mayu, chego ty
dobivaesh'sya. YA luchshe tebya soobrazhayu.
     - Oh, Viktor,  ty ne  znaesh', kak  ty  izmenilsya. YA  perestala ponimat'
tebya. Neuzheli ty ne chuvstvuesh', kak mne tyazhelo?
     - Tebe tyazhelo? CHego tebe ne hvataet? S zhiru besish'sya. Pobyla by v  moej
shkure, togda by pochuvstvovala, chto takoe tyazhelo.
     - Ty  zanyat tol'ko soboj. Ty... ty  chestolyubec. Ty vsem zaviduesh'. Tebe
vse malo. Otkuda u tebya eta uverennost' v svoem  prevoshodstve?.. Kak ty mog
promenyat' Andreya na Ivinyh  i  drugih? Za chto ty  presleduesh' Zaharchuka? A s
Dmitriem  Alekseevichem?  Skol'ko  on sdelal dlya  tebya,  on tebya vydvinul.  A
teper' ty ego...
     - Zatknis'! CHto ty ponimaesh'? U  menya desyatki vragov, - on povernulsya k
nej  vmeste  so  stulom.  -  Kak,   po-tvoemu,  mozhno  radi  bol'shoj  pravdy
postupit'sya maloj? A?
     Ona podozritel'no posmotrela na nego. Kakoj-to fokus.
     -  Nu  tak vot, - skazal on, udovletvorennyj ee molchaniem.  - Esli  mne
nado vyrvat'sya vpered, tak eto tol'ko zatem, chtoby bol'she  sdelat'.  Vse eti
Rejngol'dy i Andrej - chepuha! |to shchenki.  Stoit mne  vyrvat'sya, i ya sdelayu v
tysyachu raz bol'she poleznogo.
     - A poka chto mozhno obmanyvat', vrat'...
     - CHto ya tebe vru?
     - Ty zhe znal adres Kosti.
     - A ty ne sujsya ne v svoe delo. Tebe-to chto do etogo?
     - Mozhet byt', ty i mne vresh'.
     - Poka chto ty po nocham shlyaesh'sya so svoim Andreem.
     - Ty i sejchas vresh'. Ty znaesh', chto s Andreem u menya ni chego net. A vot
ty...
     - Aga, dobralis'! Vot ono gde sobaka zaryta! CHto zhe, u tebya fakty est',
chto ya izmenil?
     -  Ty schitaesh', chto  izmenit' - eto perespat'  s  kakoj-nibud'... A dlya
menya samoe uzhasnoe, chto ty mozhesh' perespat', esli tebe nado  ustroit' kakoe-
nibud' delo...
     - Luchshe zatknis'.
     - ...s kakoj-nibud' sekretarshej vrode Cvetkovoj. Tebe vse ravno.
     - Dura! Naslushalas' vsyakih spleten... Ona stisnula ladonyami shcheki.
     - Viktor, ya,  mozhet byt', dejstvitel'no nichego  ne  ponimayu. YA ne  mogu
nichego dokazat' tebe,  raz ty sam ne  hochesh'. No u nas kak-to ploho stalo. I
vse  huzhe, huzhe...  CHto-to my  poteryali. YA ne mogu tak bol'she.  Pochemu my ne
mozhem zhit' kak ran'she?
     - Ty prosto psihichka. Ty sama  ne znaesh', chto tebe nado. Ty zabyla, kto
menya tyanul: davaj zhit' ne huzhe drugih, chem my huzhe Ivinyh? Zabyla?
     Ona podoshla k stolu i, naklonyas' vpered, razdel'no skazala:
     - Da, ya sama tebya tyanula. I nenavizhu sebya... i tebya, zachem ty poddalsya.
Ty dolzhen byl okazat'sya sil'nee. Ty byl by prav. A ty... tryapichnyj harakter.
     On zasmeyalsya:
     - |to ya, ya tryapka?
     -  Ty ne tryapka, -  s toskoj skazala ona.  - Ty byl  tverdym, a stal...
gibkim. YA boyus', Viktor, my ne smozhem... Mne nado  ujti  ot tebya.  Esli by ya
mogla ujti...
     - Nu i dura! Kto by mog podumat', chto ty takaya dura!
     - Mozhet byt', ya vse-taki i reshus' na eto. Mne, naverno, nado privyknut'
k etoj mysli.
     On posmotrel  na  ee  sheyu,  kotoruyu tak  lyubil  celovat', i Liza vsegda
vzdragivala, kogda on celoval ee v yamochku vozle klyuchicy;  potom on posmotrel
na ee  lico  - tam tozhe ne bylo mestechka, kotoroe on by  ne pereceloval.  No
kakaya eto vse-taki podlost'! CHelovek prihodit s  raboty i, vmesto togo chtoby
otdohnut'... Ona ved' prekrasno  znaet, kakoe u nego trudnoe sejchas vremya. A
ej  naplevat'. Vmesto togo chtoby doma, u sebya doma poluchit' podderzhku,  on i
tut dolzhen voevat'. Vsyudu vragi. Gadina, nu i gadina...
     - Mozhesh' ubirat'sya. YA sam ujdu.
     - Esli by my mogli zhit' kak ran'she...
     Bozhe, esli by u nee hvatilo sil razlyubit' ego. Kak eto bylo  by horosho.
Est' zhe na svete zhenshchiny, kotorye mogut ujti...
     Na sleduyushchij  den'  posle otpravki pis'ma v CK  Andrej vernulsya domoj s
raboty  i  ne  uspel sest' obedat', kak  vorvalsya Borisov. Borisov kipel  ot
neterpelivogo likovaniya, no v otvet na vse voprosy  tol'ko posmeivalsya. On s
udovol'stviem sel za stol i s appetitom nakinulsya na edu. Otobedav, oni ushli
v komnatu Andreya. Borisov prikryl za soboyu dver', potrogal knizhki na  polke,
posidel na kushetke, poboltal o nachale ohotnich'ego sezona. Potom  vstal, vzyal
Andreya  za ruki,  otpustil  ih,  lyubovno  pohlopal  ego  po  plechu  i  vdrug
napryazhennym, lomkim golosom rasskazal,  chto  segodnya  ego  prinyal  sekretar'
gorkoma  Savin, v  techenie  dvadcati  minut razobralsya  v  dele  Rejngol'da,
pozvonil kuda sleduet, i  Rejngol'd vskore mozhet yavit'sya na rabotu. Pryamo iz
gorkoma Borisov zaehal k Rejngol'dam, a ot nih k Andreyu.
     Glaza Borisova  yarko  svetilis'  radost'yu.  Andrej  ponimal,  kak mnogo
perezhil  Borisov za eti dni,  on i sam chuvstvoval neobychajnoe  volnenie. |to
byla torzhestvennaya i dobraya minuta. Oni dolgo molcha  tryasli drug drugu ruki,
potom zakurili, gluboko zatyagivayas'.
     Vopros  o Rejngol'de rassmatrivalsya  trizhdy. Potapenko, struhnuv  posle
razgovora s  Andreem,  vzvesil  vse "za"  i "protiv" i  pospeshil v  rajkom k
Kovalevskomu.
     "Teper' mne  yasno,  - skazal Kovalevskij,  -  a  to  pribezhal etot  vash
Lobanov kak beshenyj, vesti sebya po  umeet. Nichego  u nego ne  pojmesh'. Da, s
etim Rejngol'dom, kazhetsya, naputali".
     Kovalevskij pozvonil k nachal'niku otdela kadrov,  no  tot  soobshchil, chto
vopros  uzhe polozhitel'no  reshen v gorkome.  "Ne uspel",  - dosadlivo podumal
Viktor,  no   vposledstvii   on   vse   zhe   pytalsya  pripisat'  sebe  chest'
vosstanovleniya Rejngol'da.  Zatem iz  CK  otvetili  na  pis'mo Andreya. Snova
proveryali, rabotaet li Rejngol'd, vyzyvali v gorkom Zorina i Dolgina. Hodili
sluhi, chto ih tam krepko predupredili.
     Neskol'ko  dnej v laboratorii carilo pobedno-prazdnichnoe nastroenie. Za
Rejngol'dom uhazhivali, kak za bol'nym, a Andrej vernulsya k svoemu lokatoru.




     V  nachale   sentyabrya  iz  ministerstva  vdrug  zaprosili  materialy  po
lokatoru. Prishlos' oformit' shemy,  raschety,  opisaniya. Ne  proshlo i nedeli,
kak  prislali novoe trebovanie: obosnujte teoreticheski takuyu-to  formulu.  S
etogo momenta nachalos': obosnujte, dokazhite, rasschitajte.
     - Ne inache kak vydvigayut na premiyu, - soobrazhal Novikov.
     - Boyus', tut drugoe, - skazal Borisov.
     No kak by tam ni bylo, Andreyu prihodilos' tratit' polovinu  dnya, gotovya
otvety dlya ministerstva, - voprosy byli zakovyristye. On napryagal vse  sily,
chtoby ne otvlekat' Novikova ot lokatora i ne sryvat' laboratornyh ispytanij.
Krome  togo,  zahlestyvali  administrativnye  dela:   naryady,  dispetcherskie
soveshchaniya, zakazchiki;  Kuz'mich opyat' vzdyhal v dveryah - pomogite vyhlopotat'
motor dlya frezernogo...
     Pomimo etogo Andrej dolzhen  byl vsegda nahodit'sya v kurse nauchnyh rabot
svoih inzhenerov, schitavshih za nechto  samo  soboyu razumeyushcheesya, chto emu tochno
izvestno, na kakom  etape oni  sejchas  nahodyatsya i  chto nado  sdelat', chtoby
vyjti  iz  togo  ili  inogo  zatrudneniya.  Ot  etih  postoyanno   menyayushchihsya,
sovershenno  raznyh zanyatij  u nego kruzhilas' golova. Kogda  on dobiralsya  do
svoego laboratornogo  stola, gde  Sasha  i Novikov  vozilis'  s  maketom,  on
chuvstvoval sebya opustoshennym.
     Esli  by ne Borisov,  Andrej  prishel  by  v  otchayanie. Na  partsobranii
Borisov  pryamo  skazal:  "Tak Lobanova nadolgo ne hvatit.  Esli my nastoyashchie
tovarishchi, my  dolzhny razgruzit' ego  ot  melochej". Andrej nedoverchivo  pozhal
plechami, no  vskore zametil, chto primerno s  poludnya  ego ostavlyali v pokoe.
Dazhe nereshitel'nyj Usol'cev izbegal pristavat' k nemu so svoimi beskonechnymi
soglasovaniyami.
     |to svobodnoe  vremya  pomoglo  Andreyu  zakonchit'  i  ispytat' shemu dlya
Grigor'eva.  Pravda, radi etogo  prishlos' zaderzhat' na neskol'ko dnej rabotu
nad lokatorom,  special'no ostavat'sya po vecheram. "CHto za toska - torchat'  v
laboratorii!" - hnykal Novikov.
     Vechera byli dushnye. Oni rabotali, skinuv pidzhaki, i chasto posylali Sashu
za limonadom. Pod stolom u  nih skopilsya celyj yashchik  pustyh butylok. Vsyu etu
nedelyu oni pokidali laboratoriyu pozdno i vtroem, pod ruku, otdyhaya, medlenno
shli domoj po naberezhnoj.
     Na ulicah Andrej uporno prodolzhal vglyadyvat'sya v lica vstrechnyh zhenshchin,
nadeyas'  na  schastlivyj  sluchaj.  Poroyu, zavidev  vperedi  ryzhevato- krasnye
volosy,  on  s  b'yushchimsya   serdcem  speshil,   dogonyal   -   i  razocharovanno
otvorachivalsya.
     Vsyakoe chuvstvo  dolzhno pitat'sya  zhizn'yu, dejstviem,  inache ono umiraet.
Lyubov'  tozhe  ne  mozhet  zhit'   odnimi  mechtami.  Postepenno   obraz  Mariny
otodvinulsya - ne poblek, ne stersya, a imenno otodvinulsya.
     Andrej otdal shemu Grigor'evu  i pereklyuchil svoe vnimanie na usilitel'.
Bez smorodinskogo kondensatora sobirat' usilitel' bylo nevozmozhno.
     Srazu zhe posle vyzdorovleniya Andreya pozvonil Smorodin i skazal, chto kak
raz  sejchas ego  zanimayut  kondensatory,  o  kotoryh shel  razgovor  na  dache
Grigor'eva, chto  on bez vsyakoj  oplaty beretsya vypolnit' ih u  sebya.  Andrej
obradovalsya  i otvez  emu materialy.  Smorodin  byl ochen' lyubezen, i  Andrej
ispytal legkoe  raskayanie za svoyu  grubost'  v  tot  vecher u Grigor'eva. Oni
pogovorili neskol'ko minut. Smorodin izvinilsya, on speshil na tennisnyj kort.
Pomahivaya  raketkoj, on  zashagal  -  veselyj,  strojnyj,  v  otlichno  sshitom
kostyume. Andrej s zavist'yu  posmotrel emu  vsled.  S teh  por  proshel mesyac.
Neskol'ko  raz Andrej spravlyalsya, kak idet  raschet. Zakazal,  delayut, meshali
vsyakie porucheniya, uspokaival Smorodin.
     Mezhdu tem otsutstvie kondensatora moglo zaderzhat'  ispytanie maketa.  V
ministerstve takzhe trebovali dlya polnoty kartiny dannye etih kondensatorov.
     Odnazhdy  vecherom  v laboratoriyu  zashel glavnyj  inzhener, soprovozhdaemyj
Dolginym. Andrej  pokazal  novoe oborudovanie, zakuplennye  pribory. Dmitrij
Alekseevich proshel v "inzhenernuyu".
     - A chto, -  s  udovol'stviem skazal on,  - vpolne  nauchnaya  laboratoriya
stala. Knigi na stolah. Knigi, a ne otvertki!
     Dolgin zaderzhalsya u stenda s maketom lokatora. Andrej zachem-to vernulsya
tuda i  uvidel, chto  Dolgin vytaskivaet iz yashchika butylki iz-pod  limonada  i
odnu za drugoj nyuhaet, podnosya gorlyshko k svoemu vdavlennomu, ploskomu nosu,
-  ne  vodka li? Andrej,  ulybayas', besshumno  vyshel  i  vernulsya  k glavnomu
inzheneru.
     Dmitrij  Alekseevich  svarlivo   osvedomilsya:   chto  hochet  ot  Lobanova
ministerstvo?  Vyslushav,  on  zadumalsya,  ohvativ  rukoj dlinnyj podborodok.
Uzkoe, besporyadochno  peresechennoe morshchinami  lico ego vytyanulos' eshche bol'she.
Lyubopytno. Lyubopytno.
     On  podnyalsya s Andreem k sebe v  kabinet.  Ne zazhigaya ognya, sel na kraj
stola,  vyzval  Moskvu. Drozhashchie otsvety  avtomobil'nyh far obegali ogromnuyu
komnatu, osveshchaya  korotkim vzmahom  ustalye, gluboko zapavshie glaza  Dmitriya
Alekseevicha.
     -  Allo!  Semena Semenovicha,  pozhalujsta. - Dmitrij  Alekseevich  zakryl
rukoj  trubku  i,  ulybayas',  povernulsya  k  Andreyu: - Kazhdomu  rukovoditelyu
polezno  imet'  v ministerstve  svoego  Semena...  Sema? Eshche raz  privet. Ne
znaesh'  li  ty,  kogo  tam  vo  vtorom  otdele  odolevaet  hvoroba  na  nashu
elektrolaboratoriyu? Slyhal... da, naschet lokatora... Aga... Nu emu-to chto?..
Net, vryad  li... Tozhe somnitel'no.  Vo-vo, tut  ono  samoe... Da, radosti ot
etogo  malo...  |togo  tovarishcha  ne  perezhuesh'. Pravil'no, a  perezhuesh' - ne
proglotish'.
     Polozhiv trubku, glavnyj inzhener usmehnulsya:
     - Velikie  umy shodyatsya... CHto  ya vam  mogu soobshchit'?  Odin izvestnyj v
uchenom mire deyatel', kotoromu vy, ochevidno, perebezhali dorogu... Nu, slovom,
Tonkov raskidyvaet etu pautinu. U nego v rukah dissertaciya, napisannaya odnim
sotrudnikom  ministerstva,  a  etot sotrudnik,  ochevidno,  staraetsya ugodit'
svoemu opponentu. Takova principial'naya shema.
     - CHto zhe delat'?
     - Poka chto pokinem etot nadoevshij mne kabinet.
     Odnim  iz privlekatel'nyh  kachestv Dmitriya  Alekseevicha  byla  glubokaya
uverennost', kotoroj on umel zarazhat'  okruzhayushchih. Vot  i sejchas, hotya v ego
otkrovennyh razmyshleniyah zvuchalo malo uteshitel'nogo, Andrej priobodrilsya.
     Glavnyj inzhener otpustil mashinu, oni poshli peshkom.
     - Itak, ssorit'sya s ministerstvom  iz-za vas ya ne sobirayus'. YA pogovoryu
s nachal'nikom  glavka,  eshche koe s kem, i vse. A to s bolee vazhnymi pros'bami
progonyat. Skazhut: nadoedaesh', starik. Da i  chego zhalovat'sya?  Formal'no  oni
imeyut pravo proveryat',  chem  vy zanimaetes'. Tak chto vy ne spesha strochite im
relyacii,  a tem vremenem gonite rabotu  vovsyu. CHast' zaplanirovannyh tem ya s
vas  snimu.  Potapenko  sil'no  zhmet  na vas? -  vdrug  sprosil  on,  iskosa
posmotrev na ishudaloe, s zaostrennymi skulami lico Andreya.
     - Potapenko  est' Potapenko, - bezuchastno skazal Andrej. - Tut kakoe-to
neschastnoe stechenie  obstoyatel'stv. -  On stal perechislyat': bumazhki,  rabota
Ustinovoj, ministerstvo, Tonkov, Smorodin.
     - Vy  polagaete,  sluchajnosti? - protyanul  Dmitrij  Alekseevich.  -  Dlya
sluchajnostej mnogovato. Odnu takuyu sluchajnost' my s vami segodnya raskryli.
     -  Dmitrij  Alekseevich,  - podumav,  sprosil  Andrej,  -  prosti  te za
otkrovennost',  no  ne  kazhetsya  li  vam, chto takie, kak Potapenko i Dolgin,
meshayut tehnicheskomu progressu sistemy?
     -  Soglasen,  -   skazal  glavnyj  inzhener.  -  U  oboih  est'  koe-chto
polozhitel'noe, no  voobshche-to  ih  sledovalo  by smenit'.  Vy  sprosite menya,
pochemu zh ya etogo ne delayu? - On vzdohnul, ulybayas'. - Glazom okinesh', da tut
zhe i pokinesh'.  Dolzhnosti nomenklaturnye. Nado bol'shuyu  vojnu nachinat'. Ruki
ne dohodyat.  Za eto vremya ya uspeyu sdelat' bol'she poleznogo, chem oni plohogo.
Znaete: za maloe  sudit'sya - bol'shoe poteryat'. Vot ya dal vam raz  reshenie na
lokator,  tak  menya  obvinyayut  v  neuvazhenii  k  postanovleniyam tehnicheskogo
soveta.  Pishi  ob座asneniya.  A ved'  hochetsya v zhizni  uspet' sdelat' bol'she i
pomen'she tratit' vremeni na melkuyu voznyu.
     - Izvinite menya, Dmitrij Alekseevich, ya  ponimayu  vas, no takaya politika
razvyazyvaet im ruki.
     -  Nichego  vy ne ponimaete.  Vy  vosprinimaete  veshchi  odnostoronne. Vash
soyuznik - narod. Ne stav'te sebya, Borisova i vash kollektiv - on tozhe po suti
dela kaplya v obshchej  masse, - ne stav' te v polozhenie odinokih  borcov.  Ono,
konechno, krasivo, no beznadezhno.  Zainteresujte prezhde vsego rabochij  klass.
Vash lokator  nuzhen. Vklyuchite partorganizacii  kabel'shchikov, vysokovol'tnikov.
Sumeete ubedit' narod,  povesti  za soboj, tak nikakih Potapenko, nikogo  ne
poterpyat, esli meshat' budut.
     Slushaya  Dmitriya  Alekseevicha,  Andrej vspomnil  vychitannoe  im kogda-to
zamechanie  Gercena:  "Nauku  malo  izuchit',  ee nado prozhit'".  Nedostatochno
zashchishchat' pravoe delo, nedostatochno byt'  sil'nym. Nado umet' dobit'sya svoego
v  kratchajshij  srok,  umet'  povesti  za  soboj  lyudej. Byt'  organizatorom.
Nastoyashchim vozhakom.
     ZHizn'  nastojchivo dobivala  ostatki  uzhe  izryadno  potrepannogo  deviza
Andreya: "Vse zavisit tol'ko ot menya samogo".
     Na bul'vare Dmitrij Alekseevich prisel na skamejku pod fonarem.
     - YA  vas na minutochku zaderzhu. - On posmotrel na Andreya ne svojstvennym
emu,  prositel'no-zastenchivym  vzglyadom.  -  Lichnoe  delo  k  vam,  hot'   i
nepriemnye  chasy.  -  Stesnitel'no   posmeivayas',  on  otkryl  tugo  nabityj
portfel',  vytashchil neskol'ko  napechatannyh na mashinke  listkov. - Statejku ya
tut nacarapal. V  razvitie idei  vashego  lokatora.  Mne  kazhetsya, ego  mozhno
primenyat'  ne  tol'ko dlya linii  peredach, no i  dlya kontrol'noj  provodki na
stanciyah. YA tak i nazval  "Opredelenie  povrezhdenij po metodu  Lobanova". Ne
vozrazhaete? Voz'mite s soboj, perelistajte...
     Veter rval  bumagu  u  Andreya iz  ruk.  Pri  fonare  s trudom udavalos'
razlichat'  bukvy. On derzhal trepeshchushchie  tonkie listki,  kak  budto  eto  byl
rostok, probivshijsya na  svet holodnoj osen'yu, slabyj, tonen'kij, drozhashchij na
vetru,  udivitel'nyj  v  svoej  otvazhnosti...  Po   ego  metodu...  Gordost'
perepolnyala ego.
     A Dmitrij Alekseevich, poskrebyvaya sedovatyj visok, napryazhenno sledil za
ego  licom.  On  ne  ponimal, pochemu  Lobanov  ulybaetsya.  Sam-to on  sejchas
trepetal, kak  shkol'nik, gotovyj k stydu, k provalu, kak  budto reshalas' ego
sud'ba.
     Ne imeya vozmozhnosti pomoch'  Lobanovu  lyud'mi, glavnyj inzhener  poshel po
drugomu  puti: on likvidiroval odin iz zakazov. Blagodarya etomu osvobozhdalsya
Usol'cev i Andrej mog vzyat' ego k sebe v gruppu.
     Dolzhnost'  nachal'nika   vynuzhdaet   inogda  podavlyat'  neposredstvennye
chuvstva  k lyudyam. Rabotaj  Lobanov  ryadovym inzhenerom, on  prosto izbegal by
Usol'ceva.  V  haraktere etogo cheloveka naibolee  chetko prostupala cherta,  s
kotoroj  Andrej  nikak  ne  mog  primirit'sya:  Usol'cev  ne  zhelal  rabotat'
samostoyatel'no. On nikogda ne  proyavlyal  sobstvennoj  iniciativy. Pod lyubymi
predlogami  on izbegal  zadanij,  gde prihodilos' razrabatyvat' chto-  nibud'
novoe.  U  nego  otsutstvovala  tvorcheskaya  zhilka, hotya  svoimi  znaniyami  i
mnogoletnim  opytom  on   prevoshodil  mnogih  inzhenerov  laboratorii.  Zato
ispolnitel' on byl prevoshodnyj. On lyubil spokojnye raschety uzhe oprobovannyh
shem, statisticheskie tablicy, lyubil  nalazhivat', "dovodit'" gotovye pribory,
i v etom byl nezamenim. On nikogda ne vystupal na soveshchaniyah, v  laboratorii
u  nego  ustanovilis'  so vsemi rovnye,  dobrozhelatel'nye otnosheniya. Borisov
nazyval  ego chelovekom "obyazatel'nym". Hodil on  vsegda  v  odnom  i  tom zhe
akkuratnom serom kostyumchike, i lico u nego bylo tozhe akkuratno simmetrichnoe,
krugloe, slovno vycherchennoe cirkulem.  Ego stol, ego  rabochee mesto  sluzhili
primerom opryatnosti.  Usol'cev  nikogda nichego ne zabyval,  ne teryal. No  vo
vsem  etom oshchushchalos'  chto-to udruchayushche-  ravnodushnoe, i kazalos':  glavnoe v
ostorozhnosti Usol'ceva - zhelanie uberech' svoj pokoj.
     "Interesuet  ego  chto-nibud' po-nastoyashchemu? - sprashival  sebya Andrej. -
Emu vsego tridcat' sem', otkuda zhe v nem stol'ko starcheski opaslivogo, takoe
obyvatel'skoe stremlenie k pokoyu?"
     Pochti  za kazhdym  Andrej  znal  kakuyu-nibud' strast'. Novikov uvlekalsya
muzykoj  i  zhenshchinami.  Krivickij   izuchal  istoriyu  filosofii  i  vypisyval
izrecheniya   drevnih  myslitelej.  Borisov   poslednee   vremya  interesovalsya
psihologiej,  chital Behtereva  i  dazhe  Spensera  i Vundta.  Sasha  zanimalsya
cvetnoj fotografiej. Vanyushkin byl pogloshchen svoej  novoj komnatoj i broshyurami
o  kormlenii  grudnyh detej.  No  za  Usol'cevym  Andrej  ne  znal  nikakogo
uvlecheniya.
     V techenie dvuh dnej Andrej  posvyashchal Usol'ceva vo vse podrobnosti svoih
zamyslov i vglyadyvalsya v ego blednoe ryhloe lico. Neuzheli zhe vse, chto gryzet
ego  samogo den' i  noch',  ne  otpuskaya  ni na minutu,  ne  vzvolnuet  etogo
cheloveka?
     Usol'cev, zalozhiv ruki za spinu, naklonyalsya nad smontirovannoj na stole
shemoj, proveryaya  svyaz'  otdel'nyh uzlov. On soglasno kival, ponimaya  kazhdoe
polozhenie Lobanova kak prikaz.  Izredka  on peresprashival  chto-  nibud',  ne
vozrazhaya, ne vykazyvaya  svoego volneniya. On dobrosovestno staralsya ponyat' i,
ponyav, soglashalsya bez rassuzhdenij. Andreya besila eta pokornost'. Ne  hvataet
eshche, chtoby on govoril: "Slushayus'. Izvol'te-s".
     Nazlo  Andrej  sprashival v upor:  kakoj  vy  predlagaete  vybrat' metod
takih-to ispytanij?
     -  A  v literature nichego net po etomu voprosu - ostorozhno  osvedomilsya
Usol'cev.
     - Nigde i nichego, - zloradno govoril Andrej.
     Usol'cev staratel'no popravlyal galstuk. Malen'kie  bescvetnye glaza ego
izbegali smotret' na Andreya.
     - Da...  - zadumchivo govoril  on i umolkal. Andreyu nikogda ne udavalos'
prosledit', skol'ko  vremeni moglo  dlit'sya  eto molchanie.  Obychno,  poteryav
terpenie, on pervyj narushal ego, i Usol'cev oblegchenno kival golovoj.
     Nel'zya  skazat',  chtoby Usol'cev  ne  zainteresovalsya  priborom.  Azart
Andreya  vse  zhe  zahvatil  ego,  no on slovno umyshlenno  pyatilsya. Protestuya,
Andrej tem  ne menee ponimal ego. Volej  sud'by, mozhet byt' vpervye za mnogo
let, Usol'cev popadal  iz temnogo uyutnogo  ugolka na central'nyj perekrestok
interesov laboratorii. On boyalsya prostudit'sya na etom skvoznyake sobytij, ego
trevozhilo - kakuyu rabotu hotyat poruchit' emu.
     Vnachale Andrej, myslenno mahnuv rukoyu, reshil  peredat' Usol'cevu snyatie
harakteristik, a potom peredumal: "Kakogo  cherta ya budu ceremonit'sya?  Pust'
delaet to, chto nuzhno, a ne to, chto ego ustraivaet".
     Sleduya  svoemu pravilu  pomen'she  prikazyvat',  on posvyatil Usol'ceva v
raspredelenie obyazannostej vnutri gruppy. Na dolyu novogo sotrudnika vypadala
razrabotka bystrodejstvuyushchego  pereklyuchatelya. Otsutstvie pereklyuchatelya moglo
zaderzhat' ispytanie  pribora.  Pereklyuchatel'  trebovalsya  osobyj,  po  svoej
skorosti otlichnyj ot sushchestvuyushchih.
     -  Vy,  kazhetsya,  govorili,  Andrej Nikolaevich,  chto  neobhodimo  takzhe
dorabotat' usilitel'? - sprosil Usol'cev, nervno priglazhivaya zhidkie volosy.
     - K sozhaleniyu,  eshche ne gotov raschet, - skazal Andrej.  On po smotrel na
chasy.  - Prostite, ya  toroplyus'. Pristupajte k  pereklyuchatelyu nemedlenno, my
bez  nego  kak  na privyazi. Da, vot eshche - ne stoit tratit'  vremya na rozyski
vsyakih  statej.  U  nas  nikto  nikogda  takih  pereklyuchatelej ne  delal,  -
podcherknul on.
     Konchik nosa Usol'ceva pokrylsya melkoj isparinoj.
     -   Andrej   Nikolaevich,  no   ved'   ya   tozhe   ne  zanimalsya   takimi
pereklyuchatelyami.
     Andrej molcha sobiral razlozhennye na stole chertezhi.
     -  Mozhet  byt',  razreshite podognat' sushchestvuyushchij  tip? -  ceplyayas'  za
poslednyuyu nadezhdu, sprosil Usol'cev.
     - Nichego ne vyjdet, - zhestko skazal Andrej.
     Na minutu emu stal'  zhal'  Usol'ceva.  Kusaya  guby, on  zavyazal  papku,
podoshel k Usol'cevu, polozhil emu ruku na plecho.
     - Instituty u nas ne gotovyat specialistov  po pereklyuchatelyam. Liha beda
nachalo. Gde ne vyjdet - pomozhem.
     Vspomniv ob  usilitele, Andrej pozvonil Smorodinu. Emu otvetil znakomyj
tonkij zhenskij golos:
     - Smorodin na soveshchanii. Kto ego sprashivaet?
     - Lobanov.
     - Andrej Nikolaevich? Zdravstvujte.
     |to byla Anechka. Uznav, chto Andrej bespokoitsya o raschete, ona poprosila
podozhdat' i cherez neskol'ko minut skazala:
     -  Nashla u nego v bumagah, na stole. Vasha tetrad'. Vot ishodnye dannye,
Andrej Nikolaevich, bol'she nichego  net. A vot eshche... model' vasha zdes' lezhit,
i bol'she nichego. Da, boyus', chto on eshche ne nachinal.
     Andrej tut zhe brosil vse dela i poehal v NII.
     "Ne  mozhet byt', - tverdil on dorogoj. - Smorodin uveryal, chto vse pochti
gotovo. Tut kakoe-to nedorazumenie. Nedorazumenie?.."
     Razgovor s Dmitriem Alekseevichem ne vyhodil u nego iz golovy.
     Slishkom mnogo sluchajnostej...
     U prohodnoj ego vstretila s propuskom Anechka.
     - Tak  i est',  on dazhe i ne  prinimalsya, - skazala  ona  na  hodu, ele
pospevaya za Andreem.
     Oni  zastali  Smorodina  v  bol'shoj svetloj  komnate,  gde  krome  nego
nahodilas'  eshche  chertezhnica. Smorodin sidel  na ruchke kresla, derzhal v rukah
gazetu, proveryaya tablicu vyigryshej. Uvidev Andreya, on  vskochil  i poshel  emu
navstrechu, privetlivo ulybayas'.
     - Vnov'  ya posetil sej ugolok zemli, - progovoril on. - Prisazhivajtes',
Andrej   Nikolaevich.   Vizhu,  vizhu,   vy  v  voinstvennom  nastroenii.   |ta
predatel'nica vydala menya s golovoj, - pogrozil on Anechke.
     Smorodin i ne dumal otpirat'sya. S veseloj otkrovennost'yu on priznalsya -
vse nekogda bylo, polagal, vot-vot osvobozhus'. Vkruchival vam po privychke. My
privykli vkruchivat' nashim zakazchikam. Bejte, rezh'te menya.
     On  stoyal,  rasstaviv  nogi,  odna ruka  v karmane,  drugaya  pochesyvala
zatylok.  |ta   poza  i  shalovlivaya  ulybka  govorili:   nu,  vot  ya  takov,
legkomyslennyj,  no  milyj  shalopaj,  vot  ya ves'  pered vami,  razve  mozhno
serdit'sya na menya?
     - Vy ponyatiya  ne imeete, kak vy  podveli menya, - upavshim golosom skazal
Andrej.
     Smorodin sochuvstvenno vzdohnul:
     - Plan treshchit? Kak-nibud'  otchitajtes'.  Vy, proizvodstvenniki, mastaki
na  etot schet.  -  On  vovremya peremenil  ton  i  skazal:  - Dorogoj  Andrej
Nikolaevich,  ezheli  eto tak ser'ezno, brosayu vse, polnost'yu  pereklyuchayus' na
vash kondensator.
     On nagnulsya,  perelistyvaya  nastol'nyj  kalendar'. V etu  minutu Andrej
sluchajno vzglyanul na Anechku. Ona predosteregayushche pomotala golovoj.
     Andrej ispytuyushche posmotrel na gladkoe, rozovoshchekoe lico Smorodina.
     - Ne stoit bespokoit'sya, - skazal on, - vernite moi mate rialy.
     Smorodin  zamahal  rukami.  On torzhestvenno obeshchaet. On dolzhen iskupit'
svoyu vinu. Vse ravno - komu sejchas Lobanov poruchit etot raschet?
     - Najdu.
     -  Nu i  prekrasno.  A ya  tozhe  sdelayu. Posmotrim, kto  skoree.  Andrej
zakolebalsya. Horosho... Gde ego tetrad', on spishet ishodnye dannye.
     -  A  u  vas  ne  ostalos'  kopii? -  bystro  sprosil Smorodin.  Anechka
dosadlivo zabarabanila pal'cami po stolu.
     - Mezhdu prochim,  Anechka, vas  vyzyval  Tonkov, - zhivo  obernulsya  k nej
Smorodin.
     Anechka zakurila, pomahala spichkoj:
     - YA provozhu Andreya Nikolaevicha i zajdu.
     - Andrej Nikolaevich - moj gost', ya provozhu ego sam.
     - Poslushajte,  Smorodin,  -  vstavaya,  skazal  Andrej,  -  otdajte  moyu
tetrad', model', i zakonchim na etom.
     - Kak hotite, - obizhenno progovoril Smorodin i  porylsya sredi bumag  na
stole. - Kuda ona podevalas'...
     -  CHas  nazad  materialy lezhali zdes',  -  skazala Anechka.  Ona  bystro
peresmotrela bumagi, vypryamilas', vnimatel'no vzglyanula na Smorodina.
     Andrej podoshel vplotnuyu  k Smorodinu, vzyal ego  za otvoroty pidzhaka  i,
medlenno raskachivaya, s holodnoj uchtivost'yu skazal:
     - Bud'te lyubezny, sejchas zhe vernite vse.
     Smorodin poproboval ulybnut'sya:
     - CHto zhe vy, drat'sya so mnoyu budete?
     Pozhilaya  chertezhnica  zastyla s rejsfederom v ruke, ispuganno poluotkryv
rot. Anechka spokojno kurila.
     -  Drat'sya ne budu, ya vas  prosto izob'yu, - otpustiv Smorodina,  skazal
Andrej s takoj ser'eznoj ubezhdennost'yu, chto Smorodin toroplivo vydvinul yashchik
i, vorovato begaya glazami, protyanul Andreyu paket.
     - Oh, i dostanetsya mne ot  shefa! - On zasmeyalsya, delaya  vid, chto nichego
ne proizoshlo, v glazah zhe sohranyalos'  ispugannoe i zloe vyrazhenie. - |to on
prosil  menya  pomoch' vam  v  poryadke sodruzhestva. Pravil'no govoril  Evgenij
Onegin:  sodruzhestvo nam budet  mukoj.  Anechka,  vy  svidetel'nica. Menya pod
ugrozoj fizicheskogo vozdejstviya...
     Andrej vyshel ne proshchayas'. Vo dvore instituta on sprosil Anechku:
     - Smorodin vash nachal'nik? Ona kivnula.
     - Dostanetsya vam.
     -  Pri  chem tut...  -  Ona topnula nogoj.  Glaza  ee vlazhno blesteli. -
Gadost'... gadost'... Fu, kak nehorosho!
     - Spasibo vam, Anechka.
     - Kuda zhe vy teper' s vashim raschetom? Andrej pomrachnel:
     - Eshche ne znayu.
     - Obratites' v |lektrotehnicheskij. Tam est' assistent Lyubchenko. K nemu.
Tol'ko  ne  govorite,  chto  ot  menya. I pro Smorodina. Ne  nuzhno emu  nichego
govorit'. - Ona pokrasnela. - On vam sdelaet.
     Ona  zakinula  ruki,  popravlyaya prichesku. Na holodnom  osennem  solnce,
tonen'kaya,  gibkaya, kak  travinka, ona chem-to napominala  Marinu.  Odnako on
vspomnil  Marinu  ne  potomu,  chto oni  s Anechkoj byli chem-to shozhi. "Marina
krasivee" - vot chto on podumal.
     Naverno, tak  rozhdayutsya  primety. Stoilo  emu  vspomnit'  Marinu, i  on
uvidel ee. To, chto on vspominal ee do etogo  desyatki raz, ne imelo  nikakogo
znacheniya. On uvidel ee iz okna trollejbusa. Ona stoyala na  trotuare spinoj k
Andreyu i smotrela, zaprokinuv  golovu, na tol'ko chto otstroennyj dom. Na pej
byl znakomyj Andreyu tempo-sinij plashch, nogi ee byli  chut' rasstavleny, ruki v
karmanah.  Pogruzhennyj  v  svoi mysli,  Andrej videl, kak  ee unosit  nazad,
vmeste s dvizhushchejsya mimo okna  ulicej,  -  on ne  uspel eshche nichego podumat',
serdce szhalos'  i bol'no udarilo v grud'. Andrej  ryvkom  naklonilsya k oknu,
smyav shlyapu  sidevshego grazhdanina; zatem, rastalkivaya passazhirov, on probilsya
k vyhodu. Sunulsya v kabinu, poprosil vozhatogo ostanovit'.
     Vozhatyj  - moloden'kij  usatyj  parnishka,  -  ne  oborachivayas',  chto-to
serdito otvetil. Andrej rasslyshal tol'ko  "pravila...". CHert  by pobral  eti
pravila,  esli  oni  mogut  isportit' cheloveku  zhizn'. Trollejbus,  medlenno
perevalivayas', peresekal  tramvajnye  rel'sy. Ostanovka byla  eshche daleko. Na
schast'e Andreya,  trollejbus okazalsya starogo tipa,  s ruchkami na dveryah. Izo
vseh sil Andrej potyanul na sebya  ruchku, sdvinul stvorku  i  vyprygnul. Dver'
oglushitel'no zahlopnulas', chut' ne prishchemiv emu  nogu.  On koe-kak uvernulsya
ot gruzovika i pobezhal nazad. Vsled zalivalsya milicejskij  svistok. Prohozhie
oborachivalis',  ostanavlivalis'. Andrej  dobezhal  do zabora u  novogo  doma.
Oglyadelsya - Mariny ne bylo. Rabochie razbirali lesa. Doski shlepalis', vzmetaya
belye  oblachka izvestki.  Andrej pobezhal  dal'she, do  ugla. On  vsmatrivalsya
napravo, nalevo,  vpered, vyshel  na mostovuyu. A mozhet byt', Marina  poshla  v
obratnuyu storonu? I  on probezhal  mimo  nee? On  rezko povernulsya i ochutilsya
licom k licu s milicionerom.
     - Ot menya ne  ubezhish', - skazal milicioner i krepko  vzyal ego  za  ruku
povyshe  loktya.  Andrej,  poverh  ego  furazhki,  napryagaya  zrenie,  prodolzhal
osmatrivat' potok lyudej na  trotuarah. - Kul'turnyj chelovek,  a  begaete kak
pravonarushitel',   -  vorchal  milicioner,   vypisyvaya  kvitanciyu.  Sobralis'
lyubopytnye. Oni podozhdali, poka Andrej molcha zaplatil shtraf, i razocharovanno
razoshlis'.
     - CHego vy tak mchalis'? - uzhe  mirno  sprosil milicioner. Lyubopytstvo na
ego kurnosom, vesnushchatom lice gotovo bylo perejti v sochuvstvie.
     -  Uvidel  cheloveka,  kotorogo  ishchu,  -  priznalsya  Andrej.  Milicioner
ponimayushche kivnul. Smeshnaya nadezhda probudilas' u Andreya.
     - Devushka takaya. V  sinem plashche. Ryzhaya. Ne zametili? Net, milicioner ne
zametil.
     - Nado bylo mne steklo razbit' i kriknut'.
     - A chto? Ochen' dazhe vozmozhno, - ser'ezno skazal milicioner. - Raz takoj
sluchaj,  sta rublej ne zhal'. A naschet shtrafa nado  bylo ob座asnit' mne.  YA za
lyubov' ne shtrafuyu. - On doverchivo zasmeyalsya. - Sam nedavno poluchil  naryad po
etoj samoj stat'e.




     Gorodskoe  soveshchanie   rabotnikov  nauki  i  proizvodstva  dolzhno  bylo
nachat'sya v shest' chasov  vechera. Andrej sobiralsya pojti na soveshchanie pryamo iz
laboratorii, no Borisov ugovoril ego zaehat' domoj pereodet'sya.
     V zhizni Andreya odnoj iz naibolee beznadezhnyh, nerazreshimyh problem byla
problema galstukov. On ne  lyubil nosit'  ih. Davilo  sheyu,  vorotnichok rubahi
komkalsya. Andrej nervnichal i proklinal vse na svete. No kogda s pomoshch'yu otca
on koe-kak upravilsya s galstukom,  brovi ego dovol'no raspryamilis'. Sinij, s
edva zametnoj krasnoj poloskoj kostyum sidel prevoshodno. Pidzhak byl, pravda,
chut'-chut'  tesnovat v  poyase  -  "popolnel? sizhu mnogo?" -  no zato  priyatno
styagival grud', zastavlyaya derzhat'sya pryamo.
     Podhodya   k   zdaniyu  Dvorca  Sovetov,   Andrej  pochuvstvoval,  chto  ne
pereodet'sya bylo nel'zya. Obstanovka  torzhestvennoj pripodnyatosti carila  uzhe
na podstupah k dvorcu. Odna za drugoj k vorotam myagko podkatyvali sverkayushchie
mashiny; peresekaya sadik  pered  dvorcom,  delegaty  na  hodu  prigotavlivali
krasnye s  zolotom  bilety.  S  kazhdym  shagom  potok lyudej  gustel. Strojnye
golubovatye eli  i  sam  dvorec, svezheokrashennyj v zheltoe s  belym, s moshchnoj
velichestvennoj kolonnadoj,  napominali Andreyu Leningrad, Tavricheskij dvorec,
davnij  dekabr'skij  den'.  Byl  togda  Andrej  mal'chishkoj  i  v  etot  den'
povzroslel srazu na  neskol'ko  let.  Morozno  styli pripushennye snegom eli.
CHernaya lenta lyudej tyanulas' cherez sad, daleko-daleko po ulice. Skripel sneg,
lyudi perestupali s nogi na nogu, ottirali pobelevshie shcheki, govorili shepotom,
neslyshno shevelya zamerzshimi gubami. Skorbnaya tishina ishodila ot etogo zdaniya,
zalivaya  vsyu  ulicu,  ves'  gorod,  vsyu  stranu.  Andrej  s  otcom  medlenno
prodvigalis' k pod容zdu.
     Oni podnyalis' po stupenyam, navstrechu im tiho zvuchala  melodiya traurnogo
marsha. Sredi  cvetov, slozhiv  na grudi  ruki,  lezhal  Kirov.  Alye  otbleski
sklonennyh znamen ozhivlyali ego blednoe lico. Ono ne  bylo pohozhe ni  na odin
portret: na vseh portretah Kirov ulybalsya.
     Na ulice  otec dolgo stoyal s  nepokrytoj  golovoj, po shchekam ego  bystro
skatyvalis' melkie  slezinki.  V pervyj  i v  poslednij  raz v  zhizni  videl
Andrej, kak plakal otec.
     Togda,  v  Leningrade, na  obledenelyh stupen'kah Tavricheskogo  dvorca,
Andrej poklyalsya  stat'  kommunistom. Proshlo mnogo  let.  I  vot  segodnya  on
pred座avil u  vhoda  kak udostoverenie lichnosti malen'kuyu  knizhechku v krasnom
pereplete.
     Vestibyul' i belokolonnoe  foje  dvorca  siyali ognyami  gigantskih lyustr.
Esli by ob座avit' familiyu i professiyu kazhdogo iz prisutstvuyushchih, to okazalos'
by,  chto  u  bol'shinstva  est'  zdes'  uchitelya  i  ucheniki, posledovateli  i
soratniki.
     Andrej uvidel v  tolpe vysokuyu figuru Kunina, promel'knula zhidkaya sedaya
borodka akademika Kostikova, krasnoe lico Razumova.
     Na  soveshchanie, posvyashchennoe voprosam  tehnicheskogo progressa,  sobralis'
predstaviteli    zavodov,   institutov,    partijnyh    organizacij.   Zdes'
prisutstvovali  akademiki,  kamenshchiki,   rezinshchicy,  sborshchiki   gidroturbin,
proektirovshchiki poligraficheskih mashin,  prepodavateli  vuzov,  svarshchiki.  Oni
predstavlyali ogromnyj gorod truda i nauki.
     Vdol'  foje  raspolozhilas'  vystavka  dostizhenij sodruzhestva  uchenyh  i
proizvodstvennikov. Kurnosaya devushka s podprygivayushchimi  kosichkami otbivalas'
ot svoih podrug, oni tashchili ee za ruki k modeli tkackogo stanka, nad kotoroj
visel portret etoj devushki.
     Andrej   hodil  ot   vitriny   k   vitrine,  ostanavlivalsya   u   novyh
ul'trazvukovyh apparatov dlya  opredeleniya defektov  v metallah, u fotografii
gigantskih gidrogeneratorov, trogal plastinki s obrazcami novyh, udivitel'no
stojkih krasok. Za kakoj-nibud' god-poltora - takie ogromnye rezul'taty!
     Na odnoj iz  vitrin  lezhal metallicheskij  brusok s krohotnoj farforovoj
plastinkoj  na  konce. "Termokorundovyj rezec",  - prochel  Andrej nadpis'. S
lyubopytstvom trogaya  hrupkuyu na vid plastinku, Andrej razgovorilsya s gruznym
sedousym starikom. Okazalos', chto blagodarya  takomu rezcu mozhno v desyat' raz
uvelichit' skorost'  rezaniya.  Kakoe v  desyat'.  V dvadcat'! Tverdost' u nego
almaznaya,  a  temperatury  ne  boitsya.  Starichok  nahvalival  novye  rezcy s
kakoj-to neponyatnoj Andreyu dosadoj.
     - Tak chto zh, vyhodit, polnaya revolyuciya? - skazal Andrej.
     -  Interesno  vy  rassuzhdaete,  molodoj  chelovek,  -  v  odno  vremya  i
obradovalsya  i  ogorchilsya starichok. - Po-vashemu, eto legko, vrode  kak  blin
spech'. Uchenye nad nim pyat' let mozgovali. YA sam, kogda docent priehal k nam,
smeyalsya. Vidannoe li  delo -  glinoj  stal' rezat'. A on govorit  - voz'mite
poprobujte.  Nu, radi  uvazheniya  postavil.  CHugun  togda shel.  Nichego, vizhu,
rezhet. On mne - uvelich'te skorosti. Nu, ya  uvelichil, -  derzhit. Eshche. Derzhit.
Na vysshej skorosti u  menya stanok  zavibriroval  i  rezec  slomalsya. Hrupkij
ochen'  byl. Potom vse  krepche da krepche docent nauchilsya  delat'. Zatochku  my
podskazali. I  chto vy  dumaete? Polnaya kladovaya sejchas u  nas etih rezcov, a
narod ne  beret. Ne  znayut  eshche,  kak s etimi rezcami obrashchat'sya. Zatachivat'
tozhe  ne  na chem.  Tak  ono i povislo. Docent svoe delo sdelal,  a  voroshit'
nekomu...  Novoe  -  ono legko  ne  daetsya, osobenno  esli  starye  privychki
perevorachivaet.
     Povsyudu - v tishi  institutov, v  cehah, na verfyah - iskali, preodolevaya
privychki, opaseniya, vstupaya v dolguyu bor'bu  s tonkovymi,  - tysyachi i tysyachi
soratnikov.  To,  chto tvorilos' u Andreya v laboratorii, bylo tol'ko chasticej
obshchego  dvizheniya.  Za kazhdoj  detal'yu, vystavlennoj na vitrinah,  skryvalas'
burnaya  trudnaya  istoriya.  Kazhdyj  iz  prohodyashchih  mimo  lyudej  perezhil  ili
perezhival, po-vidimomu, to zhe, chto i Andrej.
     I eshche  odna mysl' prishla Andreyu v golovu, kogda on osmatrival vystavku,
- mysl' o vzaimoproniknovenii razlichnyh  otraslej nauki. Himiki vtorgalis' v
metallurgiyu,  sozdavaya  plastmassy,  zamenyayushchie stal',  stekol'shchiki  tesnili
specialistov  po  stroitel'nym  materialam -  oni  vystavili  model'  zdaniya
sanatoriya s hrustal'nymi kolonnami. Stankostroitelej s odnogo boka atakovali
litejshchiki,  oni otlivali  detali  bez pripuskov,  ne  trebuyushchie mehanicheskoj
obrabotki, s  drugogo boka  -  elektriki:  metall obrabatyvali elektricheskoj
iskroj - tochili, polirovali, rezali.  Raznye, nedavno neizvestnye drug drugu
professii  slovno  protyagivali navstrechu  druzheskie  ruki,  predlagali  svoi
uslugi, hozyajskim shagom vstupali v chuzhdye dosele oblasti. "Nauka nedelima, -
dumal  Andrej, -  uspehi v svoej uzkoj  special'nosti  imeyut cennost' togda,
kogda  oni  skazyvayutsya  na  smezhnyh  otraslyah.   Nado,   obyazatel'no   nado
interesovat'sya sosedyami po nauke, otdavat' im svoi dostizheniya..."
     Nachalos' zasedanie. Andrej sidel  s Dmitriem Alekseevichem, Borisovym  i
Zorinym. Doklad delal sekretar'  gorkoma Savin. Po rasskazam Borisova Andrej
predstavlyal  sebe  Savina pochemu-to suhoshchavym, strogim, s zapavshimi glazami,
chem-to  pohozhim na Dmitriya Alekseevicha. Na  samom zhe dele Savin byl  polnyj,
nizkoroslyj  krepysh, zachesannye nabok solomennye volosy to  i delo padali na
lob, pridavaya emu mal'chisheskij vid.  Nachal on doklad, chitaya po konspektu, no
vskore razoshelsya i vse rezhe otryval glaza ot auditorii.
     Odnazhdy  Andrej  smotrel nauchnyj  fil'm  o  zhizni rastenij.  Operator v
techenie leta den' za dnem fotografiroval  kolos. Na ekrane  poyavilsya rostok,
za neskol'ko  sekund  on podnyalsya, zacvel, sozrel, oshcherilsya  usikami,  zerna
nalilis', i cherez  minutu kolos pokachivalsya,  sklonyaya tyazheluyu  golovu. Tak i
sejchas  pered  Andreem  voznik  put', prodelannyj promyshlennost'yu  i  naukoj
goroda  za poslednee vremya. Andrej poluchil vozmozhnost' okinut' razom trudnuyu
dorogu, po kotoroj i on shel vmeste so svoimi tovarishchami, so vsemi, kto sidel
v  etom zale.  Na  zavodah dolgo  ne mogli  privyknut' k novym  posetitelyam,
robeli, ispol'zovali uchenyh po  melocham. Poyavilis' izhdivency - "pust' uchenye
sdelayut nam",  skeptiki - "u  nas nichego  ne poluchilos', i  u vas nichego  ne
poluchitsya". Zaklyuchali desyatki dogovorov, lish' by otchitat'sya. Novoe dvizhenie,
nachatoe  v  Leningrade  i  Moskve,  ohvatyvalo vsyu  stranu,  preodolevaya eti
detskie  bolezni;  otpadala nenuzhnaya  sheluha  formal'nostej,  i  neuderzhimoe
stremlenie  k delovoj,  nastoyashchej  druzhbe, k tvorcheskomu obshcheniyu stanovilos'
potrebnost'yu. Skladyvalis'  i organizacionnye  formy etoj  druzhby.  Studenty
vypolnyali diplomnye proekty, podskazannye na zavodah. Na  kafedrah poyavilis'
neobychnye lektory - luchshie razmetchiki, instrumental'shchiki.
     - |to dvizhenie,  -  skazal  Savin,  -  sposobstvuet ne  tol'ko  pod容mu
promyshlennosti, no  i  razvitiyu samoj nauki. Bystree primenyayutsya na praktike
dostizheniya uchenyh. Proveryaetsya zhiznennost' teh ili inyh  issledovanij. YAsno,
chto v  takih  usloviyah  trudno  koe-komu  razrabatyvat' temu  vrode "Nauchnye
principy organizacii sizifova  truda", - Savin ulybnulsya. -  Trudno pridetsya
takzhe  i knyaz'kam, kotorye, zahvativ kakuyu-to  oblast' nauki, dushat tam  vse
novoe...
     "|to vse  tak, - dumal Andrej,  - no nado bol'she doveryat' samim uchenym.
Togda  legche  razdelat'sya  s  rutinoj. Togda  nashi  uchenye sami spravyatsya  s
tonkovymi.  My  smozhem  izbezhat'  togo,  chtoby  odna  arakcheevshchina  v  nauke
smenyalas' drugoj arakcheevshchinoj".
     - ...Partijnyj  dolg kazhdogo kommunista,  -  donosilos'  s tri  buny, -
podderzhivat' vse povoe, progressivnoe, peredovoe...
     Sdvinuv  brovi,  Andrej  kivnul  golovoj,  priznavaya  etu  obyazannost',
prinimaya i uprek, napravlennyj k ego sovesti.
     - ...K  sozhaleniyu,  neredko samaya tvorcheski myslyashchaya  chast'  rabotnikov
proizvodstva i  nauki nahoditsya u nas v  teni. Oni  skromnye lyudi,  rechej ne
proiznosyat i chasto  ne umeyut kak sleduet otstoyat' sebya, poetomu my  ih poroj
ne zamechaem, a vidim to, chto na poverhnosti.
     Andrej  s  udovol'stviem  prisoedinilsya  k  aplodismentam,   glyanul  na
Borisova, -  tot utknulsya v bloknot, chto-to zhirno podcherknul. Zametiv vzglyad
Andreya, shepnul:
     -  Na  poverhnosti plavaet tol'ko  der'mo  vrode Dolgina,  a takih, kak
Krasnopevcev, my ne zamechaem.
     Aplodiruya, Andrej  schital, chto skazannoe o tvorcheski  myslyashchih lyudyah, o
podderzhke otnositsya k takim, kak on i  Borisov, a vyhodit, Borisov vosprinyal
eti slova sovsem inache  - kak trebovanie k sebe samomu. Andrej pozavidoval v
eti minuty ryadovym inzheneram i rabochim. Vse ih zashchishchayut i rashvalivayut. A ty
- za vse otvechaj, a kogda tebya kritikuyut, eshche spasibo govori.
     Nemalo   lyudej   v  zale  povzdyhali,  peremignulis'.  Andrej   kak  by
pochuvstvoval edinomyshlennikov.
     Dokladchik zametil vozbuzhdenie,  prokativsheesya po  ryadam.  Sniziv golos,
druzheski usmehayas', on skazal:
     - Pravda, trudno  trebovat' lyubvi k kritike... - Borisov tolknul Andreya
loktem,  oba  oni zasmeyalis',  i vse  v  zale  ponimayushche  usmehnulis'. -  No
kommunist,  sovetskij rukovoditel' dolzhen  vstrechat'  kritiku muzhestvenno i,
glavnoe, delat' iz nee pravil'nye vyvody.
     V pereryv Andrej vstretil svoih druzej po aspiranture.  Vse  vmeste oni
shli  po foje, kogda Andreya okliknuli.  Mezhdu  kolonn, vozle bokovogo vhoda v
zal, nebol'shaya  gruppa muzhchin okruzhila sekretarya gorkoma.  Andrej  uvidel  v
etoj  gruppe  Borisova  i  glavnogo  inzhenera.  Borisov mahal  Andreyu rukoj,
podzyvaya ego, i, ulybayas', chto-to govoril Savinu. Andrej pochemu-to pokrasnel
i nahmurilsya.
     - My o vas sejchas govorili, - skazal Savin, kak by raz座asnyaya,  pochemu i
Borisov, i on, i  vse ostal'nye  ulybayutsya. Andrej molchal,  vsem svoim vidom
kak by sprashivaya: "Vy menya zvali, v chem delo?"
     Ego  ser'eznost'  vyglyadela neumestnoj, pochti  smeshnoj.  Dazhe Borisovu,
vidimo, stalo  neudobno  za  Lobanova,  no  sekretar' gorkoma  niskol'ko  ne
tyagotilsya  nastupivshim  molchaniem. Naoborot,  on  s interesom  zhdal, s  edva
zametnoj ulybkoj razglyadyvaya  Andreya. Vblizi  Savin vyglyadel starshe. U  nego
byla ta nezdorovaya polnota, kotoroj stradayut lyudi, vynuzhdennye vesti sidyachuyu
zhizn'. Galstuk u nego byl povyazan neumelo.  "Vidno, muchilsya  vrode menya",  -
vdrug druzhelyubno podumal Andrej.
     Savin slovno dozhdalsya chego-to, tryahnul golovoj, otkinuv volosy so  lba,
i sprosil  Andreya,  pomogaet li  emu  kakoj-nibud'  nauchno-issledovatel'skij
institut  v  rabote  nad  priborom.  U  Andreya bylo takoe  vpechatlenie,  chto
razgovor nachalsya srazu s serediny.
     -  Znachit, Grigor'ev pomogaet i moryaki  -  eto horosho, no,  mozhet byt',
najdutsya  i  drugie  zainteresovannye  organizacii?  Naprimer,  telefonisty,
svyazisty, - privlech' by vseh.
     - Kto zhe budet soglasovyvat' ih dejstviya? -  sprosil And rej. - Kazhdogo
zanimayut svoi, vedomstvennye interesy.
     - Vedomstvennye interesy - strashnaya bolezn', - podtverdil Savin. - Dazhe
ministry  ne vsegda mogut  ustoyat' pered nej.  Skazhite,  a  vy  opublikovali
gde-nibud' opisanie vashego pribora?
     Andrej kratko rasskazal o neudachah so svoej stat'ej.
     - Lyubopytnyj priem, - veselo skazal Savin. - Otricayut no voe pod flagom
kritiki i otricayut kritiku pod flagom bor'by  za novoe. Neokonservatizm. Vse
zh  vy zrya  otstupilis'. Napechatannaya  stat'ya  - eto sotni novyh  storonnikov
vashego pribora. Tut stoit poborot'sya.
     - Mne i tak hvataet etoj bor'by.
     Savin  podvigal brovyami, no promolchal, kak vidno ne zhelaya v prisutstvii
glavnogo inzhenera rassprashivat' Lobanova, s kem  zhe emu prihoditsya borot'sya.
Andrej kolebalsya:  nazvat' familii  Potapenko, Dolgina, Tonkova neudobno,  -
poluchitsya vrode  zhaloby.  Slovno  ponyav ego zatrudnenie,  Savin sprosil, ne,
zhaleet li on, chto posle zashchity poshel rabotat' na proizvodstvo.
     - Niskol'ko,  -  chistoserdechno  otvetil Andrej, zabyv,  chto eshche segodnya
utrom on proklinal tot den', kogda reshil pokinut' Odincova.
     Savin nazval familii Kostinova i  Fedorishcheva. Oni teper'  akademiki, no
ne poryvayut so svoimi zavodami. Ved'  po suti dela zavod sdelal  ih krupnymi
uchenymi.    Kostikov    tozhe   molodym   uchenym   ushel   iz   instituta   na
elektromehanicheskij zavod.
     -  Mne kazhetsya, chto proizvodstvennik, svyazannyj s  naukoj  i  sam  chto-
nibud' kumekayushchij, menee podverzhen etoj samoj vedomstvennoj bolezni.
     Vot ved'  otkuda vynyrnul! Po harakteru voprosov Andrej chuvstvoval, chto
sobesednika ego interesuet ne tol'ko sud'ba pribora, no vozmozhnost'  najti v
etoj sud'be i  sud'be  samogo  Lobanova  material  dlya kakih-to  bolee obshchih
vyvodov.
     Zato Andreya volnovali  svoi zaboty.  Bylo  by  ne  po-hozyajski upustit'
takuyu schastlivuyu sluchajnost' i nikak ne ispol'zovat'  razgovor s  sekretarem
gorkoma.  Vo-pervyh, poprosit' nazhat' na  Opytnyj  zavod, chtoby  tot  prinyal
zakaz  ot  laboratorii.  Vo-vtoryh, naschet  stat'i. Savin  prav:  publikaciya
stat'i i est' to reshayushchee zveno...
     Nekotoroe vremya oni tyanuli razgovor kazhdyj v svoyu storonu.
     -  Vse zhe  vedomstvennye interesy peresilili i vas, cheloveka  nauki,  -
zasmeyalsya Savin.
     Andrej otshutilsya:
     - Vam horosho, u vas dolzhnost' mezhvedomstvennaya.
     - A mne nravitsya vasha dolzhnost'. - Savin vyzhidayushche posmotrel na Andreya,
i tot pochuvstvoval,  chto sejchas razgovor ujdet  tuda,  kuda hochetsya  Savinu.
Nado bylo proglotit' uprek  naschet vedomstvennyh interesov i dobit'sya otveta
na svoi pros'by, a  ne opravdyvat'sya.  Teper'  ego potyanulo sprosit', pochemu
Savinu nravitsya dolzhnost' nachal'nika laboratorii.
     - A potomu, chto vy kak polpred nauki. Vy zashchishchaete ee interesy.
     - Net, polpred - lico neprikosnovennoe. A ya... - Andrej mahnul rukoj, i
vse zaulybalis'.
     Sekretar' gorkoma lyubil shvatit'sya v ostrom spore. On ne  uvazhal lyudej,
kotorye  s  nim  bystro  soglashalis'.  Po  vsej vidimosti,  etot  Lobanov  -
dostojnyj protivnik.  Pravda,  rezkovat,  zato mysli  u nego  svoi,  svezhie.
Posidet' by s  nim za  kruzhkoj piva... I sekretar' gorkoma  podumal, chto vot
emu  prihoditsya  obshchat'sya  s sotnyami  raznyh  lyudej, no  vse  eti kabinetnye
razgovory ne  to, podumal o tom,  chto sredi  ego  druzej net nikogo iz sredy
molodyh  uchenyh,  a  ved'  eto  svoeobraznyj  narod...  Pozhaluj,  stoit  ego
podderzhat', delovito prikinul  on,  vozvrashchayas'  k myslyam o  Lobanove. CHut'e
podskazyvalo   emu,  chto   prihod   Lobanova   na   proizvodstvo  -   primer
mnogoznachitel'nyj,  voskreshayushchij  horoshie  tradicii   v   nauke,  i  sleduet
posmotret', kak eto vse poluchaetsya v segodnyashnih usloviyah. S drugoj storony,
sudya  po vsemu, Lobanov paren'  sil'nyj, volevoj, takoj i bez opeki dob'etsya
svoego.  Naoborot, budet polezno,  esli  poderetsya koe  s  kem,  perevoroshit
starye poryadki u energetikov.
     I to i drugoe soobrazhenie uravnoveshivali drug druga. Reshilo chuvstvo,  s
kotorym Savin postoyanno borolsya i kotoroe v podobnyh zatrudnitel'nyh sluchayah
bralo verh, - chuvstvo lichnoj simpatii.
     -  CHem gorkom mozhet pomoch' vam? - neozhidanno sprosil Savin. Andrej dazhe
rasteryalsya. Dmitrij Alekseevich perestupil s nogi na nogu: dogadaetsya ili net
- poprosit' naschet shtatov?..
     ...Vposledstvii Andrej nikogda ne mog ponyat',  kakaya sila zastavila ego
v etu minutu oglyanut'sya:  mimo nih,  v  tolpe gulyayushchih, pod ruku s  kakoj-to
zhenshchinoj shla Marina.
     Ona ne videla Andreya. Ogni  vseh lyustr otrazhalis' v ee raskosyh vlazhnyh
glazah. Tonkij rovnyj rumyanec prostupal na smuglyh shchekah.
     Andrej podalsya vpered, vytyanul sheyu, ne v silah otorvat' vzglyada ot nee.
CH'i-to  plechi  zaslonili ee plechi, ch'ya-to  golova nadvinulas' na ee profil',
Andrej naklonilsya vpravo, vlevo: eshche  sekunda,  drugaya  - i ona zateryaetsya v
tolpe. Slovno izdaleka k nemu donosilos':
     - Kak vy schitaete, pomozhet vam otkrytaya diskussiya? Vash doklad,  i zatem
boj! Po vsem pravilam! A?
     - Diskussiya, - povtoril Andrej, povorachivaya golovu vsled Marine. -  Da,
kak zhe...
     Savin  dosadlivo  obernulsya  po  napravleniyu  ego vzglyada i  nichego  ne
uvidel, krome tekushchej mimo gustoj verenicy lyudej.
     - Takoe obsuzhdenie pozvolit vyyavit' rasstanovku sil, - gromche prodolzhal
Savin.
     Tolpa  unosila Marinu vse  dal'she, oblachko  ee mednyh volos  zateryalos'
sredi chuzhih spin  i zatylkov, sejchas i ono ischeznet. Andrej bystro, vinovato
posmotrel v glaza Savinu:
     - Izvinite menya... Odnu minutku...
     On begom, ne oglyadyvayas', brosilsya v tolpu.  On dognal Marinu, zamedlyaya
shagi po  mere priblizheniya k  nej.  Pryamo pered nim  byla  ee sheya,  ee  ushi s
temnymi dyrochkami v prozrachno-rozovyh mochkah, vpoloborota shcheka, ugolok glaza
s dol'koj zrachka. Myslenno on obrashchalsya k nej, zval - ona vperedi, on sboku,
szadi. Nakonec  on zastavil  sebya poravnyat'sya s  nej i nazval  ee, izumlyayas'
tomu, chto proiznes ee imya svobodno, bez zapinki.
     Ona  oglyadela ego vyzhidayushche sderzhanno, mozhet byt'  chto-to vspominaya, no
ne doveryaya svoej  pamyati. Neuzheli ne uznaet?  Obida i  razocharovanie vernuli
emu nahodchivost'. On vynul iz  karmana bumazhnik i vytashchil ottuda zakolku, tu
samuyu, kotoruyu ona dala emu na doroge.
     - Vasha?
     - Ogo! Veshchestvennoe dokazatel'stvo, - lukavo skazala sputnica Mariny.
     - Vozvrashchayu s blagodarnost'yu. - Poka chto  emu  udavalas' rol' cheloveka,
razvlekayushchegosya vstrechej, svyazannoj s zabavnym proisshestviem. -  Mne eshche vam
kosynku nado vernut'.
     - Tak vy tot samyj... - medlenno proiznesla Marina. Ne vol'no ee vzglyad
skol'znul k noge Andreya. - Uznat' vas trudno. Kak vasha rana?
     - CHepuha! - zasmeyalsya Andrej.
     - Vot uzh ne ozhidala vas tut vstretit'.
     - YA tozhe.
     - |to pochemu?
     - YA vse gadal, kto vy takaya, - Andrej  ne zamechal predatel'skogo smysla
svoih slov, - Ni k odnoj professii ne mog vas pristroit'.
     Vmesto otveta Marina poznakomila Andreya so svoej podrugoj.
     - Sofochka, pomnish', ya tebe rasskazyvala...
     - Kak zhe, tainstvennyj okrovavlennyj sputnik. Nochnoj les. Pogonya.
     Sofochka  taratorila, koketlivo potryahivaya  kudryashkami. Golubye glaza ee
shiroko raskrylis', osmatrivaya Andreya sverhu donizu. CHto-to  zauchenno naivnoe
bylo v ee puhloj figurke, v belo-rumyanom lichike s puncovym serdechkom gub.
     Marina  zadumchivo   vertela   v   pal'cah   zakolku.  Rozovye,  korotko
ostrizhennye nogti s chetkimi belymi lunkami, chernoe nesmyvaemoe pyatnyshko tushi
na  ukazatel'nom  pal'ce. Andrej sledil  za  ee pal'cami,  kak  budto kazhdoe
dvizhenie ih chto-to oznachalo.
     - Pogoni ne bylo, - usmehnulas' Marina.
     Andrej pochuvstvoval, chto ta neulovimo  tonkaya pit', kotoraya protyanulas'
mezhdu nim i Marinoj,  vdrug porvalas'. Kak budto kto-to  tretij proshel mezhdu
nimi.
     Huzhe  vsego  to, chto  on vo  vsem  opravdyval  Marinu.  I  to, chto  ona
rasskazala obo vsem etoj Sofochke, i to, chto oni, naverno, pri etom smeyalis'.
A on-to...  durak durakom... voobrazhal. Kak malo on znachil v ee zhizni! Tak i
nado, ne bud' pustym fantazerom.
     Oni oboshli krug i teper' priblizhalis' k tomu mestu, gde  Andrej ostavil
Savina. CHto podumal o nem sekretar' gorkoma?.. Tol'ko sejchas Andrej  osoznal
vsyu  bezrassudnost'  svoego postupka. Sejchas sekretar' gorkoma  uvidit, radi
chego ubezhal kommunist Lobanov. Horosh, nechego skazat'!
     Andrej boyalsya vzglyanut' v tu storonu.
     - Kakoj  vy mrachnyj, - skazala Sofochka. -  Mne bylo by strashno na meste
Mariny ostat'sya s vami v lesu.
     Andrej muchitel'no ulybnulsya. On tronul Marinu za ruku.
     -  Razreshite,  ya podozhdu vas u  vyhoda.  -  On  neskol'ko priobodrilsya,
uslyhav  svoj ozhestochenno-spokojnyj, reshitel'nyj  golos, i, nabravshis' duhu,
trebovatel'no  posmotrel Marine prya mo v glaza, v  samuyu glubinu ee zrachkov.
Ee vzor vyrazil kakoe- to chuvstvo  - bespokojnoe, protivyashcheesya,  on tak i ne
ponyal.
     Vozle kolonn Savina uzhe ne bylo.
     Ne bylo i  teh, kto stoyal s sekretarem  gorkoma. Andrej brodil  v tolpe
vzad i vpered, poka ne prozvenel zvonok.
     Krasnyj  ot  styda,  on  proshel  v  zal,  sel  na svoe  mesto.  Dmitrij
Alekseevich i  Borisov druzhno nakinulis'  na nego:  s uma  on soshel,  chto li,
sovsem  golovu  poteryal - takoj vazhnyj vopros,  i  vdrug nate,  povernulsya i
pobezhal za kakoj-to yubkoj.
     - My skvoz' zemlyu  chut' ne  provalilis',  -  v serdcah sheptal  Borisov,
starayas', chtoby sosedi ne slyshali. -  O  chem ty dumal? Mal'chisheskaya vyhodka.
Ty ponimaesh'  - eto  zhe sekretar' gor koma! |h ty... Ne mog obozhdat'. Kto by
podumal... Babnik!
     - Ne v  tom  delo,  chto sekretar'  gorkoma,  -  poostyv, skazal Dmitrij
Alekseevich. -  Vprochem, sekretar'  gorkoma tozhe chelovek  i obrashchat'sya s  nim
nado  po-chelovecheski. V oficial'noj obstanovke  mozhno  eshche kak-to  opravdat'
bestaktnost',  a  tut,  soglasites',  Andrej  Nikolaevich,  eto  vyhodka,  vy
prostite  menya,  imenno  vyhodka  nevospitannogo cheloveka. I voobshche upustit'
takoj moment! Raz promahnesh'sya - god ne spravish'sya.
     Andrej slushal, slushal, a potom otrezal:
     - Koli na  to poshlo, dorogie  tovarishchi, tak ser'eznye voprosy i  reshat'
nado po-ser'eznomu, ne v pereryv v foje - poboltali i razoshlis'.
     Dmitrij Alekseevich i Borisov izumlenno pereglyanulis': "Kakov, a?"
     Interesno, dumal Andrej, chto Savin imel  v vidu svoej poslednej frazoj:
"Obsuzhdenie  pozvolit  vyyavit'  rasstanovku   sil".  Kakih   sil?  Ochevidno,
sekretar'  gorkoma  podrazumeval  nechto  bol'shee,  chem  obychnoe  obsuzhdenie.
Predpolozheniya,  odno   zamanchivee  drugogo,  pronosilis'  v  golove  Andreya.
Shvatit'sya  v otkrytuyu  s  Tonkovym,  pogovorit' po  sushchestvu v  prisutstvii
specialistov.  Savin  uhvatil  tochno:  diskussiya  -  eto  samoe  dejstvennoe
sredstvo... Nado zhe bylo v etu minutu uvidet' Marinu... Teper' ne popravish'.
Veroyatno, obidelsya. Napisat' emu: tak, mol, i tak, stechenie obstoyatel'stv...
CHepuha, o takih veshchah ne pishut...
     Vsyu  dorogu Andreya muchila  sovest'.  On  ne  radovalsya, chuvstvuya  ryadom
lokot' Mariny,  slushaya ee  golos. Dumaya  o svoem, on  podderzhival  nichego ne
znachashchij razgovor, na shutki Sofochki otvechal ravnodushnymi smeshkami, i vse eto
bylo ne to, ne to, ne to.
     Marina smeyalas' i ukradkoj nablyudala za nim, po-vidimomu dovol'naya tem,
chto Andrej ne smushchal ee svoim ser'eznym, slishkom otkrovennym vnimaniem.
     Oni shli mimo parka.
     Osen'  ogolyala derev'ya,  stupala po mokrym mostovym,  otpechatyvaya  svoi
sledy  krasnymi, zheltymi, bagryanymi list'yami. Veter zagonyal ih vo  dvory,  v
pod容zdy, zanosil na ulicy,  gde ne roslo ni odnogo dereva. V eti dni list'ya
pronikali povsyudu, razukrashivaya gorod pylayushchimi pyatnami krasok. Ih stavili v
vazy vmesto cvetov. Oni nosilis' v vozduhe, shurshali pod nogami, zaglushaya vse
zapahi svoim gor'kim i svezhim aromatom.
     Osobenno mnogo  ih  bylo zdes', vdol' ogrady.  Marina  pojmala na  letu
klenovyj  list, polozhila  na  ladon'.  Posredine  lista  sohranilos'  eshche ne
obozhzhennoe holodom yarko-zelenoe pyatno. Veter sdul listok, pones vpered.
     Andrej  provozhal, ego  glazami, ispytyvaya kakoe-to slozhnoe  i  grustnoe
chuvstvo:  i  ottogo,  chto vstrecha  s  Marinoj  proizoshla  ne  tak,  kak  emu
mechtalos', i  ottogo, chto  sejchas on  mog idti  ryadom  s nej,  niskol'ko  ne
volnuyas',  i dumat'  o neokonchennom razgovore s  sekretarem gorkoma. Tut eshche
eta Sofochka... I Marina kakaya-to ne takaya,  i vse otravleno, skomkano. I emu
vdrug vspomnilsya Odincov, i ta osen', i tot list...
     - Do  chego  unylaya  reshetka,  -  skazala Sofochka,  provodya  pal'cem  po
zheleznym prut'yam. - Reshetka dolzhna ukrashat'.
     -  Po-moemu,  ona ni k  chemu, - vozrazila Marina.  - Horosho,  kogda sad
otkrytyj, vhodi otkuda hochesh'.
     - Ah,  kak ty mozhesh'!  A  reshetka  Fel'tena,  razve  eto ne chudesno!  A
voronihinskaya, - verno, Andrej Nikolaevich? Rastrelli?
     Ona  vovse ne byla  takoj  naivnoj,  eta  Sofochka.  Neskol'ko  raz  ona
iskusno, pochti nezametno stavila ego v nelovkoe polozhenie. Reshetka Fel'tena,
on pomnil, v Leningrade  u Letnego sada, a o reshetkah Rastrelli i Voronihina
on ponyatiya ne imel. Horosho, chto Marina prishla k nemu na pomoshch'.
     - U Andreya Nikolaevicha svoi  schety s reshetkami i zaborami, - zasmeyalas'
ona.
     Bol'she vsego on boyalsya,  chto  Marina zametit  ego sostoyanie i bog znaet
chto o nem  podumaet. Kogda oni provodili Sofochku  i ostalis' vdvoem,  Andrej
izo vseh  sil  staralsya  kazat'sya veselym;  delal on  eto s  takim neuklyuzhim
otchayaniem,  chto  poroyu  emu  samomu  bylo  sovestno  slyshat'  svoj  gromkij,
neumestnyj smeh. V myslyah carila  polnaya  nerazberiha.  To on izdevalsya  nad
soboyu  - radi chego  vse  eto?  Radi  vot etoj  pustoj boltovni? To  na  nego
nakatyvalas' vdrug nepriyazn' k  Marine, i Marina  kazalas' emu obyknovennoj,
nichem ne  primechatel'noj,  obmanuvshej ego ozhidaniya, i on klyalsya, chto nikogda
bol'she ne  vstretitsya  s  neyu. To  vdrug  on  nachinal  dokazyvat' sebe,  chto
proizoshla schastlivaya  zhelannaya sluchajnost'  i  on nedarom  pozhertvoval takim
vazhnym dlya nego razgovorom: Marina -  udivitel'naya devushka, i vse, o chem oni
govorili i govoryat, polno glubokogo skrytogo smysla.
     Oni  podoshli k  domu,  v  kotorom  ona zhila.  Trehetazhnyj,  obluplennyj
osobnyak  stoyal  v pereulke, vyhodivshem  na  naberezhnuyu. Marina  podnyalas' na
kosuyu razbituyu stupen' pod容zda, glaza ee  prishlis' teper' vroven' s glazami
Andreya.  On zametil v nih bystrye ozornye ogon'ki, i srazu emu  nekuda stalo
devat' ruki, on chuvstvoval, chto stoit, kak-to  nelepo vytyanuvshis', slovno po
stojke "smirno".
     - Starinnyj dom, - skazal on.
     - Konec vosemnadcatogo veka, - velikodushno podtverdila Marina.
     Oni opyat' zamolchali. Marina zakusila gubu i perelozhila  svoyu korichnevuyu
potertuyu sumochku v  levuyu ruku.  Schastlivye zhenshchiny, u nih vsegda chto-nibud'
est' v rukah... Molchanie stanovilos' glupym.
     - Nu chto  zhe, do  sleduyushchego  aktiva?  -  sprosil Andrej, glyadya  na  ee
podborodok.
     -  U menya est' telefon na rabote, - skazala Marina tem zhe legkim tonom,
kakim govorila Sofochka.
     Vernuvshis' domoj, Andrej  srazu zhe postelil sebe postel' i leg.  CHasy v
stolovoj probili dva, a  on vse eshche ne spal. On zazheg lampu,  vstal,  shlepaya
bosymi  nogami po  holodnomu linoleumu, dostal enciklopediyu i  stal chitat' o
Voronihine. Kak eto  on  ne soobrazil: raz Voronihin stroil Kazanskij sobor,
to i reshetka vozle sobora, naverno, postroena po ego proektu. Potom on vynul
iz pidzhaka zapisnuyu knizhku, proveril nomer telefona Mariny. Na vsyakij sluchaj
on zapisal etot nomer u sebya  na stole i na oboyah  vozle telefona.  Strannoe
delo, pochemu-to eto ego uspokoilo, i on srazu zhe krepko zasnul.




     Na  sleduyushchij  den'  Andrej  s容zdil  v  |lektrotehnicheskij institut  k
Lyubchenko. SHli lekcii, v  pustyh koridorah bylo tiho. Ozhidaya pereryva, Andrej
stoyal u  okna  i  dumal  o  poslednej fraze Mariny.  Ego  smushchala  bezdumnaya
legkost', s kakoj  ona dala  emu svoj telefon. On gotov byl usmotret' v etom
zhelanie  otvyazat'sya.  Vo vremya ih pervoj vstrechi ona ne  razreshila emu  dazhe
provodit' sebya; vchera zhe, kogda on  vel  sebya s  vozmutitel'nym nahal'stvom,
byl  zol  i  razvyazen,  nes  vsyakuyu chepuhu,  on  dobilsya  togo,  na  chto  ne
rasschityval.
     Prozvenel zvonok, cherez  sekundu-druguyu poslyshalsya shum, dveri auditorii
raspahnulis', i, razmahivaya portfelyami, sumkami, v koridor hlynuli studenty.
Dazhe nametannyj glaz Andreya  s trudom razlichil sredi  nih prepodavatelya. |to
byl molodoj chelovek,  let  dvadcati  semi, s  takim  zhe vozbuzhdennym veselym
licom, kak u  ego slushatelej.  Andrej vydelil ego  iz  tolpy lish'  po rukam,
perepachkannym melom, da po tomu, chto nesushchiesya mimo yunoshi i devushki kakim-to
chudom umudryalis' ne tolknut' ego, ne nastupit' emu na nogi.
     Andrej ob座asnil Lyubchenko, chto privelo ego syuda.
     - K sozhaleniyu, blizhajshie dve nedeli ya zanyat, - skazal Lyubchenko, vytiraya
ruki platkom.
     - |to ne imeet znacheniya, - ubezhdenno skazal Andrej.
     - To est' kak?
     Andrej prizval na pomoshch' vse svoe krasnorechie. Kondensator vazhen ne sam
po sebe, vazhno to, dlya chego on nuzhen!
     On  zatashchil  Lyubchenko v  pustuyu  auditoriyu  i  prinyalsya  rasskazyvat' o
lokatore.  Vnachale  Lyubchenko slushal, zabavlyayas' samouverennost'yu  Andreya. On
sidel na krayu  stola, boltaya nogami, potom prileg na  stol, podperev kulakom
podborodok. Potom on  nachal perebivat' Andreya  voprosami, ton ego stanovilsya
sochuvstvennym.
     - Feerichnaya kartina!.. Pogodite, vam ne prihodilo v golovu ispol'zovat'
lokator dlya linii svyazi?
     On  vskochil, vzyal  u  Andreya  mel i  poproboval ispravit'  narisovannuyu
Andreem shemu. Otvlecheniya meshali Andreyu, on hotel prodolzhat' svoe.
     - Dajte, pozhalujsta, konchit'. - Oni chut' ne borolis' za kusochek mela. -
Vy na lekciyah razreshaete studentam perebivat' sebya?
     Lyubchenko rassmeyalsya tak dobrodushno, chto Andreyu stalo neudobno. No posle
etogo zamechaniya oni pochuvstvovali sebya prosto.
     - Priznayus'  -  vash kondensator potrebuet vsego odin-dva  vechera. Bog s
vami, sdelaem, - sdalsya Lyubchenko.
     CHerez dva dnya Lyubchenko soobshchil, chto kondensator poluchilsya. Na sleduyushchij
zhe  den' Andrej  otdal ego montazhnikam i zanyalsya  Usol'cevym, kotorogo pochti
vse eto vremya ne videl.
     Kogda  Andrej   podoshel  k  nemu,  Usol'cev  podnyalsya  navstrechu,  vyalo
pozdorovalsya.  Ruka ego byla holodnoj. Usol'cev byl bleden: ryzhevataya shchetina
nebrityh shchek,  izmyatyj, nebrezhno  zavyazannyj  galstuk, besporyadok na stole -
vse eto nastol'ko ne vyazalos' s ego proslavlennoj  akkuratnost'yu, chto Andrej
podumal: "Neuzheli zabolel?"
     - Kak dela? - sprosil Andrej.
     Vmesto otveta Usol'cev  vzyal bumagu, nad kotoroj on rabotal, slozhil ee,
razorval na chetyre chasti i brosil v korzinku.  Vysokaya  provolochnaya korzinka
byla zabita kloch'yami ispisannoj bumagi.
     - Kazhdyj den' korzinka, - skazal Usol'cev, perehvativ vzglyad Andreya.
     - Nichego, byvaet. Usol'cev sglotnul slyunu.
     - Andrej Nikolaevich, ya by prosil... pozvol'te mne pogovorit' s vami.
     On povernulsya  bylo  v storonu  kabineta Lobanova, no Andrej  pridvinul
stul, s gotovnost'yu uselsya vozle ego stola.
     Byl obedennyj pereryv.  V  "inzhenernoj" sidelo neskol'ko  chelovek: Majya
zavtrakala, chitaya gazetu, Krivickij i Borisov igrali v shashki.
     - Sdavajtes', vy tr-rup! - prigovarival Krivickij.
     -  Mozhet byt',  u  vas  udobnee?  -  snova  poprosil  Usol'cev.  Andrej
dogadalsya, chem vyzvano podobnoe uporstvo.
     - Kakaya raznica, tut postoronnih net, - skazal on.
     -  Horosho,  -  tiho soglasilsya  Usol'cev.  -  Osvobodite  menya,  Andrej
Nikolaevich,  ot  etoj  raboty. Nichego  u  menya ne  vyhodit. I  ya boyus'...  ya
polagayu...  ne vyjdet.  - On eshche  sderzhivalsya,  no za  ego slovami narastalo
otchayanie. Andrej pozhalel, chto nastoyal na etom razgovore pri vseh. - YA sovsem
drugogo sklada inzhener.
     Po vyrazheniyu lic sklonivshihsya  nad doskoj  Krivickogo i  Borisova mozhno
bylo ponyat', chto oni vnimatel'no slushayut razgovor.
     -  ...Nel'zya  zhe  trebovat',  chtoby  kazhdyj inzhener tvoril,  izobretal,
slovom  -  byl  by  Lomonosovym,  -  s  bezuderzhnoj   reshitel'nost'yu,  kakaya
svojstvenna neuverennym  v svoej  pravote lyudyam,  govoril  Usol'cev.  - YA ne
pretenduyu  na   takuyu  rol'.  Davajte  mne  lyubuyu  chernovuyu  rabotu,  lyubuyu.
Pozhalujsta. A vydumyvat'  -  izbav'te,  ne gozhus'. Ne umeyu. Ne zhelayu. Andrej
Nikolaevich, poruchite  komu-nibud'... YA vmesto etogo... YA ne  obyazan, v konce
koncov...
     On proglatyval okonchaniya fraz. Molchanie Lobanova sbivalo ego.
     "A ya  obyazan?" - hotelos'  sprosit' Andreyu. |to  tol'ko v knigah pishut,
chto bor'ba i prepyatstviya dostavlyayut radost'. Nikakoj radosti prepyatstviya emu
ne dostavlyali. No i trusit'  on ne sobiralsya. Radi chego on shel na vse eto? A
Borisov,  Novikov,  Sasha,  vse,  kto  shli  ryadom s  nim? Radi  chego  pokinul
pedagogicheskij  uyut Faleev? I tysyachi lyudej, ch'i dela on videl na vystavke, o
kom  rasskazyval na soveshchanii Savin? Radi  chego oni  vstupali na muchitel'nyj
put' poiskov, somnenij, neudach?.. V etu minutu on  preziral  Usol'ceva,  kak
prezirayut v boyu trusov i panikerov. V armii Andrej pokazal by emu, no sejchas
on  ne imel  prava brosit'  v lico Usol'cevu  ni  odnogo slova iz  teh,  chto
naprashivalis' na yazyk, ne imel prava ni kriknut', ni povysit' golos.
     Prishchuryas', Andrej prochel nadpis' na lakovo-zheltoj grani karandasha.
     - Aga, "Kohinor",  - skazal on. - Horoshie karandashi... Vot vy govorite,
chto ne obyazany. No ved' vy inzhener.
     - Nu i chto zh, ne vsyakij...
     Andrej perebil Usol'ceva:
     - A vam izvestno, chto znachit slovo - inzhener?
     Vse posmotreli na Lobanova, privlechennye osoboj intonaciej golosa.
     - Ishudal on... - shepnul Krivickij Borisovu.
     - YA ne ponimayu vas, Andrej Nikolaevich, -  s gotovnost'yu nachal Usol'cev,
- no ya...
     - Net, vy mne otvet'te.
     - Inzhener, nu... chelovek, imeyushchij vysshee obrazovanie.
     - Malovato.  Slovo "inzhener" v perevode  s latinskogo znachit hitroumnyj
izobretatel'.
     -  Ne  vsyakomu  inzheneru  dano  hvatat'  zvezdy  s  neba, - probormotal
Usol'cev.
     Borisov, ne uterpev, podoshel:
     - Gde uzh  tam zvezdy! Vy, Usol'cev, vse na podhvate  norovite rabotat'.
Vy nikogda nikakoj iniciativy ni v chem ne proyavlyali.
     -  Da, v etom otnoshenii on  devstvennik, -  vstavil Krivickij. Usol'cev
vynul platok, nervno vysmorkalsya:
     - Pri  chem  zdes'  eto? My  govorim  s  Andreem  Nikolaevichem sovsem  o
drugom...
     - Drugimi slovami  - chego mol, suetes'? - napryamik sprosil Borisov. - YA
davno  vam skazat' hotel,  da ne  bylo  podhodyashchego sluchaya. Vy vot gordites'
svoej   disciplinirovannost'yu,   a   mne  kazhetsya,   chto   podopleka   vashej
disciplinirovannosti  - ne zhelanie samostoyatel'no  myslit'. Takoe  bezdumnoe
poslushanie - hudshee iskazhenie discipliny.
     V  komnatu, napevaya, s buketom  vletel  Novikov. Odnoj  rukoj  on sunul
cvety v bol'shoj farforovyj stakan, drugoj zapisal na stole chej-to  telefon i
tut zhe vmeshalsya v razgovor:
     - Vas  prorabatyvayut, Usol'cev? YA prisoedinyayus'.  Gonite pereklyuchatel'!
Ne uvilivajte, eto vam ne starye rele peredelyvat'.
     Obvineniya  sypalis'   na  Usol'ceva  so  vseh  storon,  on  ne  uspeval
otbivat'sya.  Andreya  obradovala podderzhka tovarishchej. Pust' pri etom  Novikov
bol'she vsego  bespokoilsya, chto  Lobanov  mozhet  poruchit' pereklyuchatel'  emu,
Krivickij radovalsya sluchayu podtrunit' nad razdrazhavshej ego dobrosovestnost'yu
Usol'ceva,  a  Borisov zhazhdal vstryahnut' etogo  cheloveka, -  oni shodilis' v
glavnom: Usol'cev ne dolzhen otstupat'.
     Lico Usol'ceva prinyalo zagnannoe, otchayannoe vyrazhenie. Sunuv dva pal'ca
za pomyatyj  vorotnichok, on vertel sheej, kak budto emu  bylo tesno. Usol'cev,
etot akkuratist, nosit gryaznyj vorotnichok!
     "Da chto  zh eto, v samom dele,  - podumal Andrej, - on ved' muchilsya  vse
eti dni. Hotel, tyanulsya... i ne mog".
     Tak poroyu cherez kakuyu-nibud' meloch' vrode gryaznogo vorotnichka nachinaesh'
videt'  cheloveka sovsem  po-inomu.  Andrej  predstavil  sebe,  kak  ugnetala
dobrosovestnogo,   tochnogo  Usol'ceva,   neobhodimost'   vypolnit'  zadanie.
Prohodili  dni,  nichego ne  poluchalos',  i son ne  v  son,  i, naverno, ves'
tverdo, godami nalazhennyj rasporyadok zhizni etogo  cheloveka  poletel k chertu.
Skol'kih  usilij  stoilo  emu  priznat'sya  nachal'niku  laboratorii  v  svoej
nesostoyatel'nosti. Bezuslovno, Usol'cev  delal  vse,  chto mog,  i nichego  ne
sumel sdelat'. Pochemu?
     Andrej usadil ego na mesto, uspokoil i poprosil pokazat' svoi nabroski.
     - Verite,  Andrej  Nikolaevich,  ya  vosemnadcat' variantov pereproboval.
Nachnu  - i srazu kazhetsya: ne  tak.  Vsyakij  raz  dumayu - a vdrug est'  bolee
prostaya, luchshaya shema. Ne umeyu ya nachinat'  s  gologo, s pustogo mesta. Ne za
chto uhvatit'sya... Bukval'no nechego  pokazat'  vam.  Vy mozhete podumat'... no
Majya Konstantinovna znaet... ya nikogda ne imel vzyskanij.
     Majya molcha zavtrakala za svoim  stolom. V poslednee vremya v prisutstvii
Lobanova  ona molchala, no tut ne vyterpela. CHerez vsyu komnatu ona obratilas'
k  Andreyu: ne  zastavit zhe on pet'  cheloveka, esli u togo net ni  golosa, ni
sluha. Sposobnost' k  tvorchestvu -  eto vrozhdennyj talant; nel'zya  prikazat'
izobresti. To est' prikazat' mozhno, no chto iz etogo vyjdet?
     Ee  bol'shie  serye  glaza  smotreli na Andreya  s  ukoriznoj:  "Ostav'te
Usol'ceva v pokoe, kak vam ne stydno, naleteli vse na odnogo".
     Vozmozhno, i vpryam' nelepo trebovat' ot kazhdogo etoj samoj sposobnosti k
tvorchestvu? Talant, tvorchestvo,  vdohnovenie! Andrej ne  lyubil primenyat' eti
pyshnye slova k  svoej budnichnoj laboratornoj  rabote.  No delo  ne v slovah,
delo  v  tom,  imeet   li  on  pravo  zastavlyat'  Usol'ceva?  Andrej  byl  v
nereshitel'nosti.  Vozmozhno, esli  by  dovody Maji  privel Borisov, Andrej ne
stal by nastaivat', vzyal by i sam zanyalsya pereklyuchatelem.
     "Boitsya! Vot  ono v chem  sut'!  - vdrug chut' ne  vsluh  skazal  Andrej,
ozarennyj dogadkoj. - Emu nado pereshagnut' cherez sobstvennyj strah".
     Myagko  i nastojchivo  on nachal  ubezhdat'  Usol'ceva,  chto  prezhde  vsego
neobhodimo poverit' v sobstvennye sily.
     Usol'cev pokorno kival. Veroyatno, Lobanov prav, no on nichego ne govorit
o  tom,  otkuda  vzyat' uverennost'.  Vse  oni sejchas razojdutsya, a  Usol'cev
ostanetsya pered chistoj bumagoj, i vse muki i strahi nachnutsya snachala.
     V eto vremya Krivickij, tknuv sebya perstom v lob, soobshchil, chto na sklade
sredi  star'ya  emu  kogda-to   popadalsya  podobnyj   pereklyuchatel'.   Andrej
nedoverchivo prishchurilsya: on  ne  predstavlyal sebe pribora,  dlya kotorogo  mog
ponadobit'sya takoj pereklyuchatel'.
     Usol'cev ego ne slushal. Nadezhda ozhivila ego, on  vcepilsya v Krivickogo,
uprashivaya ego sejchas zhe shodit' na sklad.
     Oni vernulis' cherez  polchasa. Usol'cev, ne razdevayas', proshel v kabinet
Lobanova.  Pal'to  ego  bylo  peremazano  pyl'yu,  na  rukavah  beleli  sledy
izvestki, k grudi on prizhimal zavernutyj v gazetu paket.
     - Vot, a vy ne verili, - skazal on i, razvernuv, postavil pered Andreem
nebol'shoj, mestami pobityj plastmassovyj futlyar s naruzhnymi rukoyatkami.
     Andrej  snyal kryshku.  Na vnutrennej paneli pochti  nichego  ne  ostalos'.
Torchalo neskol'ko kontaktov, ostov  obuglennoj  katushki, zamyslovatoj  formy
koromyslo s sobachkoj. Andrej tronul ego pal'cem, ono povernulos',  skripya  v
zarzhavlennyh podshipnikah.
     - I eto vse? - razocharovanno sprosil Andrej.
     - Vpolne dostatochno, Andrej Nikolaevich! - voskliknul Usol'cev.
     Ne davaya sebya prervat', on bystro ob座asnil:
     -  Na   paneli  sohranilis'   otverstiya   kreplenij,   po  nim  udastsya
vosstanovit'  shemu. -  On  uzhe  predstavlyal  sebe,  kakuyu rol'  tut  igralo
koromyslo,  gde  stoyala pruzhina. Konechno,  obmotku  pridetsya pereschitat', no
princip nado obyazatel'no ostavit'.
     Andrej  myslenno  prikinul  -  razmery  korobki  vrode  podhodyashchie.  On
posovetoval Usol'cevu ne slishkom ceplyat'sya za etot skelet. Kakoe-to  smutnoe
opasenie trevozhilo Andreya.
     Vstretiv Krivickogo, on sprosil:
     - Vy tochno znaete, eto dejstvitel'no distancionnyj pereklyuchatel'?
     Krivickij poperhnulsya, zakashlyalsya, prikryv rot ladon'yu. Kogda on podnyal
golovu, glaza ego byli nevozmutimo yasny.
     -  V  moi   gody  nedostatok  pamyati  zamenyaet  chut'e,  -  tumanno,  no
vnushitel'no otvetil on.
     Andrej  ne skryval svoego nedovol'stva nezhdannoj uslugoj Krivickogo. Ne
sledovalo  davat' Usol'cevu vozmozhnost' vyvernut'sya. Tak iz  nego nikogda ne
vyjdet nastoyashchego inzhenera. Kazalos', vybrosili sosku,  - tak net, Krivickij
tryapochku podsunul: na, mol, tol'ko ne plach'.
     Sluchaj  s  Usol'cevym  obsuzhdalsya  na  vse  lady.  Lish'  odin  vinovnik
razgovorov nichego  ne zamechal, nichego ne slyshal. On  rabotal s  upoeniem,  k
nemu  vernulas'  prezhnyaya metodichnost'.  Vychishchennye  smazannye chasti  starogo
pereklyuchatelya  lezhali  na  ego   stole  v  strogom  poryadke.   Na   vypukloj
polirovannoj  poverhnosti  kozhuha  otrazhalis' izognutye  okonnye  pereplety,
sinee  nebo,  kudryavye oblaka medlenno  proplyvali, skryvayas'  v  teni zharko
siyayushchego latunnogo zazhima.  Ves'  mir sosredotochilsya  dlya  Usol'ceva v  etom
skelete budushchego apparata.
     Usol'cev  toropilsya dat' konstruktoru  tochnye razmery pereklyuchatelya.  V
zavisimosti  ot  nih razmeshchalos'  ostal'noe oborudovanie. Krugloe  ego  lico
zaostrilos', dvizheniya  priobreli chetkuyu uglovatost'. Inzhenery byli porazheny,
kogda odnazhdy vo  vremya shumnogo razgovora Usol'cev hlopnul ladon'yu  po stolu
tak, chto vse detal'ki podprygnuli, i kriknul:
     - Tovarishchi, zamolchite li vy nakonec!
     Borisovu dazhe nravilos', chto Usol'cev stal nemnogo rasseyannym i zabyval
pryatat' v yashchik svoi znamenitye karandashi.
     Odnako prezhnyaya neuverennost' eshche zhila v nem. On prines Lobanovu chertezhi
i soobshchil, chto  konstruktor trebuet orientirovochnye razmery, a pereklyuchatel'
eshche ne konchen. Dash' emu razmery, a potom, sluchis' chto, ne izmenish'.
     Andrej uspokoil ego.
     -  Konechno, prihoditsya riskovat', - skazal  on, veselo nazhimaya na slovo
"riskovat'". - No chto vas, sobstvenno, smushchaet?
     Usol'cev zamyalsya:
     - V osnovnom melochi. Ne mogu raskusit', k chemu tut eti dva otverstiya.
     - Vy oboshlis' bez nih? - sprosil Andrej, ne glyadya na chertezhi.
     - Poka da, - ostorozhno  skazal Usol'cev.  Andrej  rassmeyalsya i  shepotom
skazal emu na uho:
     - Nu tak plyun'te na nih.
     Nablyudaya,  kak  sozdaetsya  pereklyuchatel',  Andrej  nevol'no  voshishchalsya
sposobnostyami  Usol'ceva.   Nado   bylo  imet'  velichajshee  terpenie,  chtoby
vosstanovit'  po ostatkam, skoree  namekam, prezhnyuyu shemu. Na ryade  uchastkov
punktir  dogadok obryvalsya,  i Usol'cevu  prihodilos'  vydumyvat'  samomu...
CHtoby  prisposobit'  kakuyu-nibud'   sohranivshuyusya  chast',  Usol'cev  hitril,
izvorachivalsya, proyavlyaya nezauryadnuyu izobretatel'nost'.
     On  dejstvoval podobno  paleontologam,  kotorye  po obnaruzhennoj  kosti
vosstanavlivayut skelet  i  dazhe  vneshnij  oblik  nikogda  imi  ne  vidannogo
zhivotnogo.
     Nastojchivost'  Usol'ceva  nravilas' Andreyu  i  v to zhe  vremya  vyzyvala
dosadu.  Bylo zhal' smotret', skol'ko  blestyashchej, ostroumnoj vydumki tratitsya
na razgadyvanie etogo rebusa. Poroj Andrej poryvalsya kriknut':
     "Da bros'te vy derzhat'sya za kostyli, shagajte sami!"
     No on boyalsya, chto  Usol'cev opyat' orobeet.  Nu nichego, v  sleduyushchij raz
emu pridetsya nachinat' bez shpargalki. A vdrug vse  strahi povtoryatsya?.. "Esli
ty proyavlyaesh' stol'ko  terpeniya, dobivayas' nuzhnoj harakteristiki ot pribora,
-  otvechal on  sebe, - to pochemu ty schitaesh', chto cheloveka mozhno  peredelat'
srazu?"
     Pereklyuchatel' byl zakonchen vovremya. Na ispytaniyah Andrej prisutstvovat'
ne smog, da esli by on i osvobodilsya, to vse ravno ne poshel by.  On ne zhelal
pokazyvat' Usol'cevu, chto pridaet kakoe-libo znachenie etoj "paleontologii".
     Ispytanie  pereklyuchatelya   proshlo   nezamechennym.  Krivickij  mimohodom
osvedomilsya  o rezul'tatah i skazal  udovletvorenno i neponyatno: "Vygodnoe i
udachnoe prestuplenie nazyvaetsya dobrodetel'yu".
     Novikov sprosil:
     - Otdelalis'?  Voshititel'no! Pozdravlyayu! Usol'cev, milen'kij, pomogite
mne  dokonat'  usilitel' - mne  segodnya  nado poran'she konchit'.  - On vsegda
kuda-nibud' toropilsya i zhalovalsya na "sumasshedshuyu zagruzku".
     Usol'cev zamknulsya  v obizhennom  molchanii. Hvastat'sya emu  bylo nechem -
restavriroval staryj pereklyuchatel', eka  nevidal'. A vse zhe obidno. Ved' eto
byla  neobychnaya dlya  Usol'ceva  rabota. Nikto ne  znaet,  skol'ko strahov on
naterpelsya  s etim pereklyuchatelem.  I,  naverno,  ne  uznaet.  Pereklyuchatel'
pustili v rabotu, i vse srazu o nem zabyli.
     V  techenie neskol'kih minut Krivickij o chem-to rasskazyval,  no ni odna
fraza ne dohodila  do  soznaniya Andreya. Pereskakivaya s abzaca na abzac, on s
b'yushchimsya serdcem  chital stat'yu odnogo  leningradca o metodah lokacii. Andrej
mchalsya  po strochkam, povtoryaya pro  sebya:  "Neuzheli  eto  moe,  neuzheli  menya
operedili?" Na kakom-to  povorote avtor svernul v storonu, ne dojdya do idei,
sostavlyavshej  glavnoe v metode  Andreya.  Andrej vzdohnul, otpuskaya svedennoe
muskuly lica. I vdrug, pojmav sebya na etoj radosti, vozmutilsya. "Skol'ko  zhe
vo mne gaden'kogo!" - so stydom podumal on.
     - Andrej Nikolaevich, - nastojchivo i udivlenno povtoril Krivickij.
     Andrej  izvinilsya i  nachal slushat'. Krivickij  kak  raz k etomu vremeni
pokonchil s voprosami etiki i perehodil k principam vospitaniya  po Makarenko.
Dlinnoe, ne svojstvennoe Krivickomu predislovie nastorozhilo Andreya.
     - Perejdem k delu, - predlozhil on.
     Krivickij  popravil  chernil'nicu  na  stole  u Andreya i  s  napryazhennoj
ulybkoj skazal:
     -  Pomnite, Andrej Nikolaevich, kogda vy usomnilis' v pereklyuchatele, byl
li takoj,  ya poshel na  sklad proverit'.  Malo li  chto  byvaet v nashej  zhizni
kipuchej!  Okazalos',  chto  tam  naputali: korobka, kotoruyu  ya dal Usol'cevu,
nikogda  ne  byla  pereklyuchatelem.  Usol'cevu  dostalsya  futlyar ot  starogo,
dovoennogo nemeckogo rele. Teper' ya hochu posovetovat'sya s vami - pedagogichno
li budet soobshchit' emu pravdu?
     Andrej  ne  veril ni  edinomu  slovu Krivickogo. Razumeetsya,  eto  byla
zaranee podstroennaya shutka.
     - S  odnoj  storony,  on dolzhen  vzygrat',  - rassuzhdal Krivickij, -  s
drugoj,  kak chelovek mnitel'nyj, on podumaet, chto vse byli v zagovore protiv
nego.
     Andrej pozval Borisova, i oni dosyta  posmeyalis' nad vsej etoj istoriej
i nad Krivickim s ego vospitatel'nymi priemami.
     -  Pri  lyubom ishode  predpochitayu pravdu, -  skazal nakonec  Andrej. On
vstal i vmeste s Krivickim i Borisovym napravilsya k dveryam.
     Krivickij predpochel by otsidet'sya  v  kabinete, no Borisov oglyanulsya na
nego s takim vidom, chto prishlos' podnyat'sya.
     - Idi, idi, kombinator-vospitatel'.
     Usol'cevu rasskazyvali  napereboj vse troe, i  on  dolgo nichego  ne mog
ponyat'.  Togda  Krivickij prines  emu  celoe rele  v plastmassovoj  korobke.
Usol'cev perevel  glaza  na  smontirovannyj pereklyuchatel'. Somnenij byt'  ne
moglo. Usol'cev vzyal otvertku, dolgo ne mog popast' ostriem v borozdu.
     -  CHto  eto?  -  bespomoshchno sprosil  on,  snyav  kryshku  i  rassmatrivaya
neznakomye detali. - Tak eto zhe ne pereklyuchatel'.
     On  vse  eshche  ne ponimal.  Andrej zaglyanul  cherez  plecho  Usol'ceva. Na
otkrytoj   paneli  pobleskivali  koromyslo  i  celen'kaya  katushka;  tut  oni
dejstvovali  sovsem   inache,   chem   predstavlyal  sebe  Usol'cev.  Koromyslo
opuskalos' na katushku i peredvigalo kakuyu-to zashchelku...
     Usol'cev smotrel na dvigayushchijsya rot Krivickogo, na ego zapavshuyu verhnyuyu
gubu.  Ne  doslushav,  on povernulsya, nazhal knopku  pereklyuchatelya. Poslyshalsya
harakternyj  ritmichnyj  perestuk.  Usol'cev  sklonilsya  nad  pereklyuchatelem,
krepko  stisnuv  kraj stola.  Koromyslo, ego  koromyslo mel'kalo nerazlichimo
bystrymi vzmahami, slitymi  v  serebristoe  drozhanie,  osveshchaemoe  korotkimi
lilovymi iskrami. I katushka i otverstiya  v paneli - vse bylo ispol'zovano ne
tak.
     - Andrej  Nikolaevich,  kak zhe...  on  rabotaet?  -  hriplo, sryvayushchimsya
golosom sprosil Usol'cev.
     Andrej skazal:
     -  Kak zhe on mozhet ne rabotat', ved' eto vash pereklyuchatel'. Oglushennyj,
ne uyasniv sebe do konca, chto  proizoshlo,  Usol'cev  pozhimal ruki, vyslushival
pozdravleniya.  SHutil Novikov, Rejngol'd govoril o kakih-to molodyh lipkah na
bul'vare, u kotoryh vydernuli podporki. Usol'cev kival  emu, ne ponimaya, pri
chem tut lipki; no emu bylo horosho, i  on boyalsya sprashivat' i govorit', chtoby
ne raschuvstvovat'sya. Ego zastavlyali snova vklyuchat' pereklyuchatel', sravnivali
pereklyuchatel'  s rele, prinesennym  Krivickim, udivlyalis', pozabyv, chto etot
samyj pereklyuchatel'  rabotal zdes'  uzhe  nedelyu i nikto  ne  obrashchal na nego
vnimaniya. No  stoilo  pereklyuchatelyu  proslyt' novym, kak  on  poluchil osobuyu
privlekatel'nost'.  Takova uzh,  vidno, prityagivayushchaya  sila  novogo.  Novyj -
znachit, takogo eshche nikogda ne bylo, nikto ta kogo  ne  videl, nu  kak tut ne
podojti, ne posmotret', ne potrogat'.
     Vecherom Usol'cev polozhil pered soboyu  rele i posledovatel'no, provod za
provodom, dyrochka za  dyrochkoj,  sravnil  ego  so  svoim  priborom.  Pokachav
golovoj,  on  sgreb vse detali rele i  brosil ih  v korzinu.  V  laboratorii
nikogo ne bylo. Ot shuma i volneniya minuvshego dnya u nego  lomilo v viskah. On
otkryl okno, podstavil golovu, lovya struyu vlazhnogo vechernego vozduha. Tak on
stoyal  dolgo, ni  o chem  ne  dumaya.  Potom podoshel  k  stendu,  podnyal ruku,
neuverenno tronul lakirovannuyu kryshku pereklyuchatelya.  Nazhal knopku. V tishine
pustoj  laboratorii  pereklyuchatel'  zastuchal gromko i  veselo. "Vot  tak,  -
otshchelkival on. - Vot tak, vot tak, vot tak..."
     Smyatennaya,  nesmelaya  ulybka  rashodilas'  po licu Usol'ceva. Emu  bylo
stydno, no  on nichego ne  mog  podelat' s  soboyu. |to  byla  ne  pechal',  ne
radost', on ne znal, chto eto. On nikogda ne ispytyval takogo chuvstva.




     Pervye zhe ispytaniya  maketa lokatora obnaruzhili opasnost' iskazhenij. Na
ekrane drozhalo,  ischezaya  i  vnov' poyavlyayas', neskol'ko  zelenyh  impul'sov,
meshaya opredelit'  mesto povrezhdeniya. Nevidimye elektricheskie  buri  narushali
istinnuyu kartinu.
     Andrej davno  byl gotov k tomu, chto s iskazheniyami  pridetsya povozit'sya.
No  teper', kogda oni nasmeshlivo  plyasali pered nim na ekrane, ne poddavayas'
nikakim pregradam, on ocenil po dostoinstvu  vsyu slozhnost' zadachi. Shema uzhe
ne  pomeshchalas'  na  odnom  stole,  provoda  tyanulis'  k  sosednemu verstaku,
izvivayas' sredi beschislennyh kondensatorov, katushek i priborov.
     Novikov i Usol'cev zakanchivali svoi uzly i  s trevogoj posmatrivali  na
Lobanova,  kotoryj,  snyav  pidzhak, vzlohmachennyj,  chasami  prosizhival  pered
ekranom.
     - YA  vas dokonayu, gady! - |tot nechayanno  vyrvavshijsya  u Andreya vozglas,
obrashchennyj k iskazheniyam, stal hodyachim v laboratorii. Ego povtoryali na raznye
lady:  Sasha - vzdyhaya, Krivickij  - s ironicheskim entuziazmom,  Peka  Zajcev
veselo  prigovarival  etu frazu  po  lyubomu  povodu -  vytaskivaya iz  gnezda
nepodatlivuyu lampu, raskalyvaya dver'yu greckij oreh.
     Zagadka iskazhenij  ne vyhodila u Andreya iz golovy. Otvlekayas' na drugie
dela, on ispytyval kakoe-to tyagostnoe oshchushchenie, kak budto  otluchilsya ottuda,
gde  ego  zhdut.  Polgoda  nazad on  perehodil by ot  goryachnosti  k otchayaniyu,
proklinal teh, kto  rashishchaet vremya, ego  terzali by  somneniya: mozhet  byt',
nado idti  drugim putem?  Za minuvshie polgoda  u nego vyrabotalos' ogromnoe,
neuyazvimoe  terpenie.  On  privyk  chuvstvovat'  sebya  rukovoditelem,  privyk
podavat' primer.  Nichego priyatnogo  v  etoj obyazannosti ne  soderzhalos'. Emu
bylo by legche, esli by on mog pohnykat',  kak  Novikov, naprosit'sya na  ch'i-
nibud' utesheniya i poslat' k chertu togo, kto otryvaet ego v razgar raboty.
     Svojstvennaya  ego  nature  vostorzhennost'  nahodila vyhod  v  myslyah  o
Marine. On  znal:  stoilo protyanut'  ruku k telefonu, i on uslyshit ee golos.
|to pridavalo emu uverennost', na dushe srazu stanovilos' spokojnee. Raza dva
on dazhe nabral ee nomer. Ona otvetila  srazu, - naverno, telefon stoyal u nee
na  stole. Neskol'ko  raz ona  povtorila: "YA slushayu". Potom  skazala: "Vy iz
avtomata?   Nazhmite  knopku".   Kogda  poslyshalis'  korotkie  gudki,  Andrej
ulybnulsya  i  ostorozhno  polozhil trubku  na rychag.  Odnazhdy on  otvetil  ej.
Pochemu-to on staralsya izo vseh sil, chtoby golos ego prozvuchal spokojno, dazhe
nebrezhno: vot, mol, vspomnil i pozvonil, pojdemte pogulyat'... Neozhidanno dlya
nego  Marina  suho otkazalas'. Ona  zanyata. I zavtra, i v blizhajshuyu  nedelyu.
Mozhet byt', ona vsegda zanyata? Net, pochemu zhe, pozhalujsta, zvonite...
     Posle  etogo on  pridumyval desyatki  predlogov,  pod  kotorymi  mog  by
sluchajno  vstretit'sya  s nej. No vsyakij raz, kogda  delo dohodilo  do  togo,
chtoby dejstvovat', on naznachal sebe novyj srok.
     Istoriya  s Ritoj boleznenno  otozvalas'  na ego samolyubii. On tshchatel'no
perebiral  v pamyati  nemnogie  frazy  Mariny,  vspominaya vyrazhenie  ee lica,
probuya  iz  etogo  skudnogo  materiala slepit'  ee obraz. Sudya po vsemu, ona
perezhivala gore, i eto  bylo  svyazano s  tem molodym  chelovekom,  Vadimom, u
kotorogo  Andrej vpervye ee vstretil. Za eto ona razlyubila ego? I  razlyubila
li? Na  soveshchanii  vo  dvorce  ona  byla  sovsem drugaya. Sledovatel'no,  ona
spravilas' so svoim chuvstvom.
     Po  vecheram  Andrej  stal zahodit' k  Faleevu, vytaskivaya  ego  gulyat',
prichem  v  centre  ih  marshruta obyazatel'no  okazyvalsya  pereulok, gde  zhila
Marina. Ottuda  oni vyhodili na lyudnuyu naberezhnuyu. Vdol' granitnogo parapeta
tesno, bort  o bort, stoyali voennye  korabli, ryboloveckie traulery, katera,
rechnye passazhirskie elektrohody. Matrosy  igrali  v  volejbol.  Na  korablyah
zapuskali moshchnye radioly. Krugom stajkami gulyali devushki. Mal'chishki blazhenno
vzirali  na  moryakov,  sporya  o  kalibrah  pushek,  radiolokatorah i  zolotyh
nashivkah.
     Na naberezhnoj Andrej stanovilsya razgovorchivym. On razvival Faleevu svoi
idei  o  taktike morskoj vojny,  i poskol'ku  oba  oni v  etom  voprose byli
profanami, ih udovletvoryali tol'ko korennye,  grandioznye reformy. Kogda oni
vozvrashchalis'  cherez pereulok  Mariny, Andrej  umolkal, i vse stanovilos' emu
neinteresnym.
     Nakonec,  oni  vstretili  ee na naberezhnoj. Ona shla medlenno,  otdyhaya,
derzha  v ruke rulon chertezhej,  - po-vidimomu, vozvrashchalas' s raboty. Andrej,
ostaviv Faleeva, podoshel, pozdorovalsya.
     Marina vspyhnula, glaza  ee blesnuli radost'yu i, kak pokazalos' Andreyu,
ulichayushchim  smeshkom.  Oni   razgovarivali   vsego   neskol'ko  minut.  Marina
posmotrela na Andreya, potom na ozhidayushchego poodal' Faleeva, kak by sprashivaya:
"Vas zhdut? Vam obyazatel'no idti s nim?" Razumeetsya, Andrej mog rasprostit'sya
s Faleevym i provodit' ee do doma, no on skazal, chto ego dejstvitel'no zhdut.
Marina, priderzhivaya loktem  chertezh,  protyanula  emu  ruku.  Andrej  spokojno
poproshchalsya  i otoshel, chuvstvuya,  chto  Marina  smotrit emu  vsled.  Zachem  on
nakazyval sebya? Samolyubie ego bylo udovletvoreno, no serdce stradalo.  U nih
ne  bylo nichego  obshchego,  ni  obshchih  znakomyh, ni  obshchih  delovyh interesov,
nichego,  krome tonchajshej nitochki, protyanuvshejsya mezh  nimi v pervyj  vecher. I
etu nitochku on sam rvet...
     Andrej opravdyval sebya tem,  chto oni  vstretyatsya, kogda on dokonaet eti
proklyatye iskazheniya. "Tebe  hochetsya ee  videt', vot  i chudesno, - ubezhdal on
sebya,  -  zasluzhi eto pravo". On mechtal  yavit'sya  pered  nej pobeditelem. On
rasskazhet ej vse.
     |ta  predstoyashchaya nagrada pridavala emu novye sily. Tak Marina nezametno
voshla v ego rabotu, pomogaya emu v trudnye dni.
     Tol'ko poskoree by razdelat'sya  s etimi iskazheniyami. Znachitel'nuyu chast'
ih  udalos'  ustranit',  neskol'ko  ostroumnyh  priemov  predlozhil  Novikov,
koe-chto dobavil Sasha; shema  poluchilas' nastol'ko slozhnoj,  chto  Andreya  eto
sovershenno ne ustraivalo.
     - Budem sobirat' fakty,  chtoby poyavilis' idei, - predlagal Usol'cev, no
ot  etoj  ostorozhnosti  popahivalo  Tonkovym. Posle  sluchaya s pereklyuchatelem
Usol'cev osmelel, no emu eshche ne hvatalo derzosti, a zdes' nuzhna byla  imenno
derzost', kakoe-to ne obychnoe, otvazhnoe reshenie.
     -  Budem  proveryat' idei, poyavyatsya fakty,  - predlagal Novi kov. I  eto
zamanchivoe predlozhenie tozhe ne ustraivalo Andreya svoim legkomysliem.  Otkuda
brat' idei? Vysasyvat' ih iz pal'ca?
     Kak-to  noch'yu Andreyu prisnilos', chto on nashel prostoj sposob unichtozhit'
iskazheniya. On prosnulsya, sel na posteli, pytayas'  ponyat',  v chem zaklyuchaetsya
etot sposob,  no s uzhasom  ubedilsya,  chto  nichego  ne pomnit. On utknulsya  v
podushku, probuya skoree zasnut', snova uvidet'  tot zhe son, - nichego. Nichego,
tol'ko oshchushchenie neobyknovennogo i utrachennogo schast'ya!
     Nautro siyayushchij Usol'cev  vnes predlozhenie  dobavit' k  sheme  eshche  odin
fil'tr. Sasha bystro napayal po ego ukazaniyam vse, chto nuzhno. Maket zapustili.
Iskazheniya dejstvitel'no stali men'she. Malen'kie  bescvetnye glazki Usol'ceva
potemneli  ot udovol'stviya. Andrej  molcha  sidel verhom  na  stule,  polozhiv
podborodok na ego spinku. Nikto  ne mog dobit'sya  ot  nego ni slova. Zelenye
vspleski na ekrane otrazhalis' v ego nepodvizhnyh, nemigayushchih glazah. Zatem on
vstal,  vyklyuchil  rubil'nik,  nadel  pidzhak.  Neskol'ko  minut,  ne  obrashchaya
vnimaniya na  boltovnyu  Novikova, on hodil po  komnate,  poglyadyvaya na shemu,
potom poprosil u Sashi papirosu, zakuril i prikazal razobrat' vsyu ustanovku.
     Sasha izumlenno podnyal brovi.
     -  Vse eto slishkom slozhno, chtoby byt' pravil'nym, - hladnokrovno skazal
Andrej. - Nu chego ty ustavilsya? Voron'e gnezdo poluchaetsya, a ne shema.
     Nazvat' voron'im gnezdom dvuhnedel'nyj trud,  kogda  oni  uzhe  koe-chego
dobilis', kogda  iskazheniya poshli  na  ubyl'!  Sasha demonstrativno  otoshel  k
Novikovu i Usol'cevu. On vse eshche nadeyalsya, chto Lobanov odumaetsya.
     Otkazyvayas' ot dostignutogo, Andrej nichego ne mog predlozhit' vzamen. On
znal odno  - put', izbrannyj  imi, neveren.  Dostatochno posmotret' na shemu:
ona  byla slozhnoj, urodlivoj i, znachit, chem-to porochnoj. V tehnike krasota i
izyashchestvo -  vernyj priznak  zrelosti.  On  pytalsya peredat'  svoe  oshchushchenie
slovami, no Novikov, Usol'cev  i Sasha  nichego  ne hoteli slyshat'. Oni ustali
iskat'.
     - K chertu!  - voskliknul Novikov. - YA  luchshe sdelayus' prostym tehnikom,
pojdu k glavnomu inzheneru i skazhu emu pryamo...
     Oni ne  zhelali ponyat', chto dlya togo, chtoby  nachat'  myslit'  po-novomu,
nado  szhech' za soboj  vse  korabli,  svernut' s  protorennoj  i  beznadezhnoj
dorogi. Oni ne ponimali, chto  Andreyu eto sdelat' bylo eshche  trudnee, chem  im,
potomu chto  on  vzvalival  na  sebya  vsyu  otvetstvennost'  za rozysk  novogo
resheniya. A ved' novogo resheniya moglo i ne byt', ono moglo i ne poyavit'sya.
     Sasha  yarostno kusal guby. Pri chem tut trud, kak  budto on otkazyvaetsya!
Trudit'sya  - eto ne znachit razrushat'.  V techenie  dvuh  nedel' on podyskival
detali,  lomal  sebe  golovu,   kak  zashchishchat'  spajki,  kuda  i  chto  lovchee
prisoedinit'. V konce koncov, on tozhe koe-chto ponimaet.
     Ponimaet? Oh,  i  vletelo emu za eto slovo! Lobanov sorval na  Sashe vsyu
svoyu dosadu. Kak  nazlo, v  eto vremya prineslo v  komnatu Ninu,  ona  chto-to
iskala v shkafu, i Sasha videl nasmeshlivye morshchinki v ugolkah ee glaz. Pochemu,
kogda tebya hvalyat, nikogo net ryadom, a kogda  rugayut, krugom vsegda tolchetsya
narod?
     V  rabote uchenogo nastupayut periody,  kogda voobrazhenie issyakaet, i net
nikakih sposobov  probudit' ego. Inogda eto dlitsya dnyami,  inogda  - godami.
Soznanie  togo,  chto  reshenie  blizko  -  dostatochno  odnogo  usiliya,  odnoj
schastlivoj mysli, chtoby najti ego, - gnetet muchitel'no.
     Andrej  bol'she  nichego  ne  mog  izvlech'  iz sebya.  Posle  dvuh  nedel'
besplodnyh  popytok  on snova nachinal s nulya.  Sperva  on pochuvstvoval  sebya
svobodnym, potom neschastnym.
     Ostavat'sya v  laboratorii  on ne mog,  zdes' vse emu  napominalo  o ego
bessilii.  Sasha gromyhal ploskogubcami,  razbiraya shemu.  Novikov i Usol'cev
mrachno sledili za nim. Andrej podnyalsya v  biblioteku, bezrazlichno perelistal
zhurnaly, proshelsya po koridoram, zashel v dispetcherskuyu.
     Vozbuzhdennoe  ozhivlenie,  kotoroe  vsegda  carilo v etom bol'shom  zale,
neskol'ko  rasseyalo  ego.  V  dispetcherskuyu shodilis'  niti so  vseh  koncov
goroda, so vseh stancij i podstancij sistemy.  Ogromnye  planshety vdol' sten
pokazyvali, kakaya liniya peredachi vklyuchena, gde kakoj generator v remonte. Na
priborah  mozhno  bylo  uvidet',  kak  rabotaet  stanciya za  sotni kilometrov
otsyuda. Nepreryvno vspyhivali lampochki na kommutatore, neskol'ko inzhenerov -
pomoshchnikov dispetchera  -  otdavali prikazaniya vklyuchat' i otklyuchat' agregaty,
prinimali svodki, peregovarivalis' so stanciyami. Slushaya etot nestrojnyj shum,
obryvki  fraz  so  znakomymi nazvaniyami zavodov,  uchrezhdenij, Andrej  horosho
chuvstvoval, kak b'etsya pul's ogromnogo goroda. On lyubil nablyudat' za rabotoj
dispetcherov,  trebuyushchej mgnovennoj soobrazitel'nosti, kolossal'noj  pamyati i
zheleznyh nervov.
     Segodnya dezhuril Stepin.  Kazhdyj dispetcher obladal svoim stilem.  Stepin
otlichalsya  nepronicaemym blagodushiem.  Po  ego meshkovatoj,  lenivo nebrezhnoj
poze nevozmozhno bylo predstavit', chto sejchas sluchilas'  avariya: odin iz dvuh
vysokovol'tnyh kabelej, pitayushchih  bol'shoj tekstil'nyj kombinat, probilsya,  i
chast' cehov prishlos' otklyuchit'.  Vyslannye na liniyu izmeriteli soobshchali, chto
najti mesto  povrezhdeniya kabelya  ne  udaetsya.  Pritisnuv trubku  k  tolstomu
krasnomu uhu, Stepin netoroplivo ob座asnyal:
     - Delaem vse, chto mozhno, tovarishch direktor. Povrezhdenie slozhnoe. Obeshchat'
trudno...  Mozhet  byt', chasa  dva,  mozhet,  i  bol'she...  Prekrasno ponimayu,
tovarishch direktor, prinyaty vse mery.
     Opirayas' na lokot',  on, poluzakryv glaza, vyslushival  ocherednoj  vzryv
vozmushcheniya. Tolstaya  sheya ego chut' bagrovela,  no  lico  sohranyalo  spokojnuyu
blagozhelatel'nost'.
     Poprobuj kul'turnen'ko so vsemi, - serdito skazal on Andreyu. - Politika
vazelina. A  mne na kom  otvesti  dushu?.. Zvonyat syuda ot mastera do rajkoma.
Tam-tararam. Daj ya na tebe otygrayus'.
     - Poprobuj.
     - Kogda lokator konchish'?
     Andrej rukoj mahnul - i ne sprashivaj.
     Na dispetcherskij punkt zashel glavnyj inzhener, strogo vyslushal raport.
     - Poltory tysyachi rabochih stoyat, - skazal on.
     Stepin   odernul   pidzhak,  nichego  ne   otvetil.   Vspyhnula  lampochka
kommutatora.  Stepin  podnyal trubku, slyshno  bylo,  kak treshchit  membrana pod
raskatami  groznogo basa. Losnyashcheesya  bezbrovoe lico Stepina skrivilos',  on
prilozhil trubku k drugomu uhu.
     - Kto eto? - sprosil Dmitrij Alekseevich Stepin prikryl mikrofon rukoj:
     - Glavnyj inzhener kombinata.
     - Dajte mne.
     Stepin s oblegcheniem protyanul trubku, krepko poter uho ladon'yu.
     -  A-a,  Iraklij  Grigor'evich. Vykipaesh'?  Zdravstvuj. Dobilsya  svoego?
Dofil'trovalsya.  Ne  zloradstvuyu,   a  proveryayu  krepost'  tvoih  ubezhdenij.
Kombinat ni  pri chem? Nu, znaesh',  kombinat tozhe vinovat, zachem terpit takih
rukovoditelej...
     Andrej nezametno vyshel.  CHerez polchasa  on byl na kombinate. On  poehal
tuda bez vsyakoj  celi, smutno nadeyas' chem-nibud' pomoch' izmeritelyam i  znaya,
chto nichem pomoch' ne smozhet.
     Na  bol'shom dvore sredi  krasnyh kirpichnyh korpusov byl razbit cvetnik.
Trapa  poblekla, poslednie  osennie cvety  osypalis'.  Asfal'tovye  dorozhki,
gazony byli pokryty legkimi snezhnymi pushkami hlopka. Po dvoru, razbivshis' na
gruppy,  gulyal"  rabotnicy. U betonnogo  fontana  peli  devushki. Mnogolyudnej
vsego  bylo vozle podstancii. Tam  stoyal sinij avtobus  izmeritelej.  Skvoz'
zasteklennye okna avtobusa vidnelas' ukreplennaya na  shchitah apparatura, gluho
gudeli vypryamiteli. Nepodaleku, na nizkoj ograde palisadnika, sidelo chelovek
shest'  kabel'shchikov. Oni zhdali pokazanij  izmeritelej, a poka chto bezzlobno i
lovko otbivali sypavshiesya na nih shutochki tkachih.
     Andrej  obradovalsya,  zametiv  mastera Naumova.  On privyk k naumovskoj
brigade, znal  v  nej  pochti  vseh.  Vot  i YAkushev, s  kotorym on  plaval  v
bassejne...  Andrej  pital  k  kabel'shchikam  osobuyu  privyazannost'.  Vmeste s
vysokovol'tnikami oni  bol'she  vseh nuzhdalis' v ego lokatore. A krome  togo,
oni  sami  po  sebe  byli  interesnye,  byvalye  lyudi.  Po  rodu  raboty  im
prihodilos'  byvat'  na  vsevozmozhnyh predpriyatiyah, povsyudu, gde  potreblyali
elektroenergiyu.   Oni    stalkivalis'    s    telefonistami,    dorozhnikami,
gazoprovodchikami, so vsej trudovoj armiej, obsluzhivayushchej podzemnoe hozyajstvo
goroda. Oni  znali porodu grunta  na  kazhdoj  ulice, pervymi vhodili v  kurs
novostej svoego  rajona,  -  bez  nih nikto ne  imel  prava stroit',  sazhat'
derev'ya, remontirovat' mosty. Im pervym pokazyvali trassy  novyh ulic, novyh
bul'varov; oni znali, gde i kakoj  stroyat novyj ceh. Oni izuchali kazhdyj dom:
kakaya tam nagruzka,  horoshee li tam napryazhenie, dazhe kakoj tam upravhoz.  Iz
etih  beschislennyh svedenij  skladyvalos'  zdorov'e i  celost'  vverennyh im
kabelej: dostatochno bylo  malejshego nedosmotra, i  vkolochennyj gde-nibud' na
zadnem dvore kol mog probit'  kabel' i vyzvat'  avariyu. Professiya zastavlyala
ih  obshchat'sya s raznymi  lyud'mi  bol'shih i malyh  dolzhnostej - direktorami  i
dvornikami,  energetikami i  milicionerami. Docherna  zagorelye, obvetrennye,
celyj den' rabotaya na otkrytom  vozduhe, oni dejstvovali klinom  i kuvaldoj,
razbivaya glyby morozhenogo grunta;  oni umeli, stoya po koleno v zhidkoj gryazi,
proizvesti  yuvelirno-tonkuyu,  himicheski  chistuyu  pajku malen'koj gil'zy. |to
byli  neunyvayushchie, lyuboznatel'nye, gotovye ko  vsyakim neozhidannostyam mastera
svoego dela.
     Naumov  ne toropyas'  rasskazal Andreyu,  chto  povrezhdennyj kabel'  imeet
dlinu okolo dvuh kilometrov, muft na nem vidimo-nevidimo, a povrezhdenie...
     - ...Kto ego znaet! Vot  Malinin kolduet vtoroj chas, - zaklyuchil Naumov,
chego-to ne dogovarivaya.
     - Nu, a vse zhe? - dopytyvalsya Andrej.
     Naumov  noskom sapoga pokovyryal mokruyu zemlyu, dostal iz glubiny vatnika
alyuminievyj portsigar, na kryshke kotorogo byl vycarapan Pushkin  s pistoletom
v ruke.
     - Ugoshchajtes', svoej nabivki.
     Andrej zakuril, politichno pohvalil tabachok.
     -  Mufty nado  vskryvat', - vzdohnul Naumov. -  Sposob dedovskij,  zato
kategoricheski vernyj.  Tut  u menya dve  muftochki po svoim anketnym dannym na
podozrenii.
     - CHego zh vy zhdete?
     - Po pravilam bezopasnosti, Andrej Nikolaevich, poka ispytanie  idet, na
linii nel'zya rabotat'.
     - No izmerenie mozhno prekratit', esli vy uvereny, chto delo v muftah.
     -  A ya razve skazal, chto uveren? - pokachal golovoj Naumov. - Poruchit'sya
nel'zya. Muftu vskryt' - na dva chasa  raboty. A  vdrug okazhetsya - ne ugadali?
Vslepuyu igrat' - proigrat' mozhno.
     - Vskryvajte obe srazu.
     -  A mozhet,  ya zrya na nih greshu.  - Myagkoe lico Naumova  smorshchilos'.  -
Naprasno vy  menya pytaete, Andrej Nikolaevich. Est' u nas izmeriteli,  -  gde
pokazhut, tam kopat' budem.
     Andrej posmotrel na gulyayushchih bez dela rabotnic i serdito skazal:
     - Otvetstvennosti ispugalis'?
     - Vy  menya otvetstvennost'yu  ne korite.  -  Naumov  ne umel serdit'sya i
stydilsya  etogo.  -  Dumaete,  nam  ne sovestno  pered  lyud'mi sidet' tut  i
zagorat'?
     Andrej poshel k mashine. Vsled emu kto-to iz kabel'shchikov skazal:
     - Nazyvayutsya uchenye. Uchat ih, uchat - vse bez tolku. Nika koj pomoshchi.
     Molodoj lomkij golos YAkusheva tiho vozrazil:
     - Ne tuda b'esh'.
     Andrej podnyalsya vnutr'  izmeritel'noj  mashiny.  Dve  treti  ee zanimala
ispytatel'naya ustanovka. V  uzkom promezhutke mezhdu zadnej stenkoj  i pul'tom
sidel molodoj tehnik Malinin. Nasvistyvaya skvoz' zuby, on smotrel na strelki
priborov.
     - Svistish'? - sprosil Andrej, pozhimaya molcha protyanutuyu ruku.
     - Uspokaivaet, - ob座asnil Malinin. On, ne oborachivayas', tknul pal'cem v
storonu dvora. Osteklennyj kuzov mashiny  ne- vol'no prityagival glaza  lyudej,
na  nej  sosredotochilis'  sejchas  vse nadezhdy. V nej  goreli  vypryamitel'nye
lampy,  tihon'ko  gudeli transformatory, sredi  vynuzhdennogo bezdel'ya  soten
lyudej, sredi pritihshih fabrichnyh korpusov eto byl edinstvennyj ostrovok, gde
shla napryazhennaya rabota.
     Molodye  tkachihi  v  halatah,  obleplennyh  obryvkami  pryazhi,   v  tugo
zavyazannyh  kosynkah,  prohodya  mimo  avtobusa,  nasmeshlivo osvedomlyalis'  u
Malinina:
     - |j vy, molodoj chelovek... Moskvu pojmali?
     -  Ne  meshajte emu, devchata, vidite, tovarishch zanyat -  nikak  zasnut' ne
mozhet.
     - Molodoj chelovek,  a  vy  ne sdelaete nam elektricheskuyu zavivku  svoim
apparatikom?
     - Hot' by zanaveski byli, -  poezhilsya Malinin, -  a  to slov  no stekla
zazhigatel'nye na menya nastavili. Dymit'sya nachinayu...
     Proveriv zapis'  i ubedyas', chto  Malinin sdelal  vse vozmozhnoe,  Andrej
ponyal,  chto  emu nado ujti,  no ujti,  nichego  ne skazav, bylo stydno. I chem
dol'she on ostavalsya, bestolkovo topchas'  na  meste,  tem trudnee bylo ujti i
tem vinovatee on sebya chuvstvoval. Nikogda ni na odnoj avarii on ne ispytyval
takogo udushayushchego bessiliya. U nego ne poluchalos' s lokatorom - eti proklyatye
iskazheniya! -  on  vo vsem  vinovat.  Malinin  i  Naumov imeli  polnoe  pravo
uprekat' ego. Dlya chego on primchalsya syuda? Tolkaetsya,  meshaet, s  umnym vidom
zadaet voprosy i  nichem ne  mozhet  pomoch'. V steklo  postuchali -  gorbonosyj
muzhchina v naspeh nakinutom na plechi pal'to manil Andreya pal'cem.
     -  Glavnyj inzhener, -  proburchal Malinin i  bez vidimoj nadobnosti stal
perebirat' rukoyatki na pul'te.
     Andrej  vyshel  iz  mashiny  i popal  v  ob座atiya  glavnogo inzhenera.  Tot
otkuda-to  uzhe  uznal i zvanie  i  dolzhnost' Lobanova,  bespokojnaya  nadezhda
mercala  v ego  glazah. Andreyu stalo  gor'ko  i  smeshno ottogo, chto  glavnyj
inzhener zabotlivo  vzyal ego pod ruku  i, zaglyadyvaya  v lico,  sprashival, kak
obstoyat dela. Tak obrashchayutsya s vrachom, kogda tyazhelo bolen blizkij.
     Vyslushav  neuteshitel'nyj otvet,  molodoj usatyj  tehnolog,  kotoryj shel
ryadom so svoim nachal'nikom, skazal vozmushchenno:
     - Da ponimaete vy, chto ceha stoyat! My  programmu sryvaem. Kazhdaya minuta
- eto sotni metrov tkanej!
     - U nih golova ne bolit! - skazal kto-to szadi.
     - Za chto zh im gosudarstvo denezhki platit?
     -  Stranno, -  prodolzhal tehnolog, vyzyvaya Andreya na spor,  -  stranno,
poproboval by u nas inzhener ne znat', pochemu stanok isportilsya.
     - My by takogo inzhenera na tachke vyvezli, - probasila pozhilaya tkachiha.
     - Iraklij Grigor'evich, chto zh lyudej derzhat', mozhet byt', otpustim?
     -  Togda pridetsya, tovarishchi, v  voskresen'e rabotat', - ostanavlivayas',
gromko skazal glavnyj inzhener.
     Rabotnicy zashumeli, poslyshalis' serditye vozglasy po adresu Lobanova, v
nem  videli  sejchas  vinovnika  vseh bed.  Andrej  rasteryanno oglyadyvalsya  i
povsyudu vstrechal gnevnye lica. Irakliya  Grigor'evicha ottesnili, on  smeshlivo
smorshchilsya: "Po-voyuj-ka, dorogoj uchenyj, s babami".
     - Na voskresen'e ya iz-za vas, tovarishch nachal'nik, ne ostanus', - krichala
Andreyu bol'sherotaya chernobrovaya  babenka. Ona s  siloj tyanula ego za pugovicu
tuzhurki,  zastavlyaya obratit' na sebya  vnimanie.  - Tretij vyhodnoj shturmuem.
Mne muzh i tak razvodom grozitsya. Vy, chto li, budete za menya bel'e stirat'?
     Andrej  ostorozhno vysvobodil pugovicu, no  zhenshchina sejchas zhe shvatilas'
za druguyu i zataratorila eshche bystree. Tolpa vokrug Andreya uvelichivalas'.
     - Avarijshchiki!- krichali emu. - Nesoznatel'nye lyudi!.. Napisat' pro nih!
     - CHto za shum, a draki net? - veselo pointeresovalsya Naumov,  probivayas'
na pomoshch' Andreyu. CHuvstvo professional'noj  solidarnosti vzyalo u  nego  verh
nad nedavnej obidoj. Kabel'shchiki pomogali svoemu masteru s tyla:
     - Nu i golosa, kak eto u nih pryazha ne rvetsya s takih golosov.
     - |ti baby chto gorshok: chto ni vlej - vse kipit...
     Vnushitel'nyj rost Lobanova i to,  chto ego vel pod ruku glavnyj inzhener,
vse eto  do sih por  neskol'ko sderzhivalo zhenshchin. Zato s tem bol'shej zlost'yu
oni vzyali v oborot Naumova, s nim mozhno bylo ne ceremonit'sya:
     - Ty nashej pryazhi ne kasajsya, my svoe delo spravlyaem.
     - Ne to chto vy, zagorat' syuda priehali!
     - Nebos' v nashih shtanah hodish'!..
     Kabel'shchiki  podoshli,  zashchishchaya  svoego  mastera, puskaya v  hod  nehitrye
ispytannye shutki.
     Andrej  vybralsya iz tolpy i, starayas'  ne popadat'sya na glaza  glavnomu
inzheneru, zavernul v pervyj popavshijsya ceh.
     |to byla  upakovochnaya. Pozhiloj malyar ne toropyas', so vkusom  nadpisyval
na  yashchikah  adresa.  Iz-pod kistochki tyanulas' chernaya vyaz'  bukv: "Zaporozh'e.
Gortorg".
     - Im skol'ko vsego? - sprosil odin iz plotnikov.
     - Pyat'.
     - Ne vyjdet. Bol'she gotovyh net.
     Za verstakom plotnik strogal  dosku. CHto-to privleklo vnimanie  Andreya,
nekotoroe  vremya  on  stoyal,  ne  ponimaya,   chto  zhe  imenno  zastavilo  ego
ostanovit'sya. ZHeltaya struzhka zavivalas' vokrug rubanka, zavivalas' i spadala
pyshnymi buklyami. Struzhka... chto-to svyazannoe s etoj struzhkoj...
     Andrej poter visok.
     Szadi kto-to okliknul ego. |to byl molodoj tehnolog s usikami.
     -  Povrezhdenie  nashli,  tovarishch  Lobanov!   Vse   v  poryadke.  Tam  vas
sprashivayut, - bystro govoril on,  podhodya k Andreyu. - Nikak vy proizvodstvom
nashim interesuetes'?  Tak  vy  syuda  smotri  te.  Kakaya tkan'!  Sinevato, a?
Myagkij, glubokij cvet, my nad nim  bilis'... -  On  uvlek  za soboj  Andreya,
privetlivyj,  siyayushchij,  bezostanovochno  govorlivyj. Naprasno Andrej  pytalsya
vernut' nedavnee tomitel'no-napryazhennoe ozhidanie, mysli ego sbilis'.
     U  vyhoda oni obognuli  malen'kij  strogal'nyj  stanochek.  Rezec  zamer
posredine  puti,   vrezavshis'   v  metall.  Zastignutyj   v  razgar  raboty,
ustremlennyj  vpered,  on byl  eshche  polon dvizheniya. Tonkij  zavitok  struzhki
krutilsya u nosika  rezca. Struzhka,  samaya obyknovennaya, v sirenevyh  otlivah
perekala, mokraya ot myl'noj vody, ona koso torchala, skruchennaya  v vitok. Eshche
nemnogo, eshche poslednee usilie - i detal' gotova...
     Andrej ostanovilsya, polozhil  ruki na mokruyu holodnuyu  staninu. Tehnolog
prodolzhal chto-to radostno rasskazyvat'.
     -  Podozhdite,  pozhalujsta,  -  umolyayushche  poprosil  Andrej.  On  otlomil
struzhku. Ostrye kromki vpilis' v kozhu. Andrej  potyanul struzhku za koncy, oni
szhimalis'  i  razzhimalis', pruzhinya,  oni  napominali  emu  bronyu kabelya.  On
rastyagival struzhku,  poka ona ne slomalas'; togda on nagnulsya i podnyal celyj
voroh  kolyuchih  struzhek. Lico  Andreya slegka poblednelo. Tehnolog smotrel na
nego s interesom.
     ...Otkrytie  vsegda  nastupaet   vnezapno.  Skol'ko  by  ni  zhdat',  ni
stremit'sya k nemu, skol'ko  by raz ono  ni poyavlyalos' v mechtah, vse ravno  v
tot  mig,   kogda  ono   voznikaet,  edinstvennoe  nastoyashchee,   ono  podobno
oslepitel'nomu vzryvu. Za kakie-to sekundy mozg Andreya predstavil  struzhku v
vide special'noj obmotki,  kotoruyu vot takim zhe sposobom mozhno  rastyagivat',
izmenyaya  harakteristiku.  Esli   podklyuchit'   takuyu  katushku,  to  iskazheniya
skompensiruyutsya; on  myslenno  prikinul po formulam, kak  vse izmenitsya, - i
vse, vse  stalo porazitel'no prostym i  yasnym.  Tut zhe,  ne vypuskaya iz  ruk
struzhki, on prinyalsya vozbuzhdenno ob座asnyat' tehnologu:
     -  Vy ponimaete? Dogadalsya! Vot zdes'.  Smeshno! Kak eto pro sto.  Tut i
emkost' i induktivnosti. Sdelat' vot  takuyu katushku. Vklyuchit' ee v razrez...
A my bilis', bilis'...
     Ispug,  i radost', i  nedoverie!  goreli v  ego glazah. On  govoril  ne
umolkaya. Vmeste s tehnologom oni podnyalis' k Irakliyu Grigor'evichu.
     -  Uzh  znayu,  nashli, -  skazal  glavnyj inzhener, -  u  menya  informaciya
nalazhena.
     Andrej rasteryanno zamorgal:
     - Otkuda vy znaete?
     -  Porcha  najdena  pyatnadcat'  minut  nazad,  -  oficial'no  podtverdil
energetik, stoyavshij u stola glavnogo inzhenera.
     - Net, ne to, - rassmeyalsya Andrej. - YA nashel, kak iskazheniya unichtozhit'.
Vy ponimaete,  tam, vnizu,  u  vas v upakovochnoj...  Na struzhki smotryu. Esli
skompensirovat'... Ponimaete,  dazhe  smeshno... - I  on snova nachal povtoryat'
hod svoih rassuzhdenij.
     Veroyatno,  nikto  iz  prisutstvuyushchih, krome energetika, ne  ponimal  ni
terminov,  ni  suti  otkrytiya  Andreya,  no  vse  slushali  ego,  sochuvstvenno
ulybayas', pozdravlyali ego i pozhimali emu ruku.
     On hotel bylo  otodvinut' bumagi, polozhit' pered Irakliem Grigor'evichem
svoi struzhki i rasskazat' vse podrobno. Potom on  opomnilsya, smutilsya, otvel
v  storonu  energetika  i, prizhimaya k grudi promaslennye struzhki, opyat' stal
rasskazyvat'  emu, kak  eto  vse  proizoshlo. On boyalsya, chto emu  ne poveryat,
vnezapnost' etoj schastlivoj nahodki pugala ego.
     - Smotryu na struzhku, i vdrug menya osenilo, - vozbuzhdenno povtoryal on.
     - Pozdravlyayu,  -  rasseyanno  skazal  energetik.  - Vot polyubujtes'. Nash
Iraklij sidit dovol'nyj. A razobrat'sya, tak eto on vinovnik avarii. Ne hochet
podstanciyu stroit'.  Nu, nichego, darom  emu  eto ne projdet. Teper'  my  emu
organizuem, takoj shurum-burum...
     Andrej vspomnil razgovor s Dmitriem Alekseevichem.
     - A chto? Pravil'no, - zasmeyalsya on. - Tak i nado vashemu Irakliyu.
     On  vyshel  v priemnuyu i  poprosil  u sekretarshi razresheniya pozvonit' po
telefonu. Sperva on pozvonil v laboratoriyu, a potom nabral nomer Mariny.
     On dogovorilsya  priehat'  za Marinoj na  rabotu. Ona soslalas' bylo  na
dela, no on kategoricheski zayavil:  "Mne vo  chto by to ni stalo  nado uvidet'
vas".
     Na ploshchadke shirokoj mramornoj lestnicy Arhitekturnogo upravleniya Andrej
stolknulsya s  tem samym  molodym  chelovekom, kotorogo on  vpervye  uvidel  s
Marinoj.  Andrej  obradovanno   pozdorovalsya.  On   ne  obidelsya   dazhe   na
bezrazlichnyj  kivok,  kotorym Vadim otvetil  emu,  -  nichto sejchas ne  moglo
narushit' ego schastlivogo nastroeniya. Vysokie svodchatye koridory, i bronzovye
figurnye ruchki dverej, i tolstaya  lyubopytnaya dama, kotoraya pomogla emu najti
komnatu Mariny, - vse kazalos' udivitel'no privetlivym.
     Emu prishlos' podozhdat', poka Marina osvoboditsya: dvoe kakih-to solidnyh
muzhchin  - sudya  po  razgovoru, stroiteli  -  dokazyvali  ej, chto granit  dlya
oblicovki zaderzhivaetsya v puti.
     Andrej  sel  v  storonke,  naslazhdayas'   vozmozhnost'yu  besprepyatstvenno
nablyudat' za Marinoj. Nikto ne obrashchal na nego vnimaniya. Krome stola Mariny,
v komnate bylo eshche dva stola, za nimi rabotali sotrudniki otdela, okolo  nih
tozhe  sideli posetiteli. Na  stepah  byli  razveshany eskizy  proektov  novyh
zdanij, na podokonnikah stoyali  kakie-to derevyannye modeli.  Vse,  chto imelo
kakoe-to otnoshenie k Marine, bylo emu vazhno i dorogo.
     Marina chitala bumagi, kotorye sovali  ej stroiteli. Solnce  otsvechivalo
na  ee  mednyh  volosah,  i  dymnaya ten' ot  nih padala na shcheku. Na nej  byl
polosatyj dzhemper s korotkimi  rukavami i glubokim vyrezom na  grudi. Andrej
vpervye mog pri dnevnom svete, ne toropyas', razglyadyvat' Marinu i ne upuskal
ni odnoj  melochi. Kazhdaya minuta prinosila emu novye otkrytiya. Okazalos', chto
v ee  grudnom  golose  mogli  zvenet' povelitel'nye  notki,  chto  kogda  ona
serdilas',  to volzhskoe okan'e usilivalos' i pal'cy bystro verteli karandash.
Eshche on  zametil  vpadinki  po  krayam gub,  vpadinki  poyavlyalis',  kogda  ona
ulybalas', i byli pohozhi na zapyatye.
     Kogda on vyshel s  Marinoj na ulicu, emu  stalo  pochti zhal', chto on  tak
malo zhdal ee.
     Zvonok Andreya i  obradoval  i vstrevozhil Marinu.  Ona  s  udovol'stviem
otvleklas' by ot svoih gor'kih myslej, no Andrej vkladyval kakuyu-to izlishnyuyu
ser'eznost' v  ih znakomstvo. Ee obradovala ih vstrecha, no ona ne ponimala i
boyalas' svoej radosti.  I kogda Andrej s  zharom stal rasskazyvat' o kakom-to
lokatore,  iskazheniyah,  struzhkah,  ona  uspokoilas', i v to  zhe vremya legkaya
dosada ukolola ee.
     - Pochemu vy tak dolgo ne zvonili? - sprosila ona.
     Ravnodushie k ego otkrytiyu rasstroilo Andreya.
     - YA obidelsya, - hmuro napomnil on,  - a teper'... ya byl tak rad, chto ne
uderzhalsya.
     Znachit,  vse  eto  vremya  on  hotel ee  videt'.  |to  neuklyuzhe  skrytoe
priznanie,  takoe  vinovatoe  i  neohotnoe,  tronulo  ee. Ona byla ne  proch'
vyznat' podrobnosti,  odnako vnutrennij predosteregayushchij golos ostanovil ee.
Poka  chto  ona  chuvstvovala sebya s  Andreem spokojno, hotya gde-to v  glubine
brodila ozornaya mysl': a mozhet li ego volnovat' chto-nibud', krome priborov?
     - Vy  ne toropites'? - Ona vzglyanula na chasy. - YA obeshchala  zaglyanut' na
strojku.
     Andrej  ne ponimal, kak mozhno  sprashivat' o takih veshchah. Ona povela ego
cherez most  i  ploshchad', k stroyashchemusya domu. Andrej  vspomnil,  kak on uvidel
zdes' Marinu.
     -  Da, ya tut byvayu, -  skazala  ona. Stroitel'stvo  etogo doma  pod  ee
kontrolem.  Odin  iz  naibolee  trudnyh  ob容ktov. -  Mezhdu  prochim,  proekt
arhitektora Hotinskogo. Ne znaete takogo? A Vadima pomnite?
     - Kak  zhe,  pomnyu. -  Ni malejshego  neudovol'stviya ne otrazilos' na ego
lice.
     Togda ona narochno skazala:
     - CHrezvychajno  talantlivyj arhitektor. A vy interesuetes' arhitekturoj?
Nado budet vas poznakomit'.
     - S Hotinskim ili s arhitekturoj?
     - S oboimi. - Marina zasmeyalas'.
     - Vy... vy pomirilis'? - vnezapno sprosil on.
     Ona otvetila emu takim strogim molchaniem, chto on ispugalsya. Oni podoshli
k strojke.
     - Mozhno mne s vami? - poprosil Andrej.
     Oni zabralis' na lesa. Doski, poskripyvaya, gnulis' pod nogami.  SHirokie
plechi Andreya zadevali perekladiny, on peremazalsya izvestkoj i  byl  rad, chto
Marina ne obrashchaet na pego vnimaniya.  Stupiv na uzen'kij  perehod na  vysote
tret'ego etazha, ona zakrichala:
     - Prora-ab! Nikita E-evsei-ich!
     Ej otkliknulis' sverhu.  Ona poprosila Andreya podozhdat', a sama polezla
vyshe, gibkaya,  lovkaya,  besstrashno pereskakivaya  uzkie, bez  ograd  nastily,
pohozhaya na ryzhuyu belku.
     CHerez chetvert'  chasa  ona  spustilas'  s  prorabom,  prodolzhaya na  hodu
sporit'.
     -   Polyubujtes',  -  vozmutilas'  ona,  podzyvaya  Andreya.  -  Kak   oni
izurodovali fasad etimi trubami!
     Sredi reshetki  lesov  Andrej  ne rassmotrel ni  fasada, ni trub, no byl
ubezhden, chto fasad  dejstvitel'no obezobrazhen, i  udivilsya,  kak prorab  mog
protivorechit' Marine.
     -  A peregorodki! - Ona prygnula cherez okonnyj proem v komnatu. - Opyat'
stavite kosobokie peregorodki.
     -  Tut  uzh  my ni pri chem, Marina Sergeevna, - serdito skazal prorab. -
Takie nam privozyat s zavoda.
     - A chto zh vy prinimaete?
     "Umeet ona ih brat' v oborot", - s udovol'stviem otmetil Andrej.
     On nikogda  ne zadumyvalsya, iz chego skladyvaetsya krasota zdaniya. Slushaya
Marinu, on  perebiral  svoi  skudnye,  otvlechennye  poznaniya v  arhitekture:
cvetovoj  kolorit,  vyrazitel'nost'  silueta,  ansambl'... On  soznaval svoyu
bezgramotnost',  otsutstvie vkusa, i ot etogo ee rabota  predstavlyalas'  emu
nedosyagaemoj. A  pribory... chto zh, pribory mozhet delat'  vsyakij, u kogo est'
terpenie i  znanie. V glubine dushi on po-prezhnemu gordilsya svoej segodnyashnej
nahodkoj, no rasskazyvat' ob etom Marine bylo, konechno, glupo.
     Ona  spuskalas' vniz rasstroennaya.  U proraba  tozhe  est' svoya  pravda.
Legko skazat':  ne prinimaj krivye peregorodki.  Nu horosho, otoshlyut nazad, a
rabochie tem vremenem stoyat' budut?
     - Vy  ne dolzhny poddavat'sya, - goryacho skazal Andrej, ne medlenno prinyav
ee storonu.
     Ego  iskrennee  uchastie  bylo  priyatno  Marine.  -  Znachit,  vas  mozhno
pozdravit', teper' u vas vse v poryadke, - skazala ona.
     Andrej usmehnulsya i promolchal.
     Ej ponravilos'  eto molchalivoe nesoglasie.  A vse zhe ona byla pervoj, k
komu  on speshil so svoej radost'yu. Ej bylo priyatno dumat'  ob etom, idti vot
tak svobodno, ne pod ruku, ne podyskivat' slova, ne obizhat'sya na molchanie.
     Byl teplyj seren'kij den'. Grustnyj i  spokojnyj. Gde-to na putyah chasto
gudeli parovozy. Cvetochnicy prodavali bledno-zelenye buketiki v'yunka. Marina
ne hotela  govorit'  ni o chem... Ona vdrug pochuvstvovala,  chto bol', kotoraya
muchila  ee  tak  dolgo,  ischezla...  I  Andrej  pokorno  dovol'stvovalsya  ee
molchaniem  i byl rad, chto  vidit ee,  idet ryadom. On sprashival, lyubit li ona
gulyat', pravyatsya li ej stihi Pasternaka, chto ona delaet po vecheram.
     |ti mal'chisheskie voprosy otvlekali Marinu ot tyazhkih razdumij, svyazannyh
s Vadimom. V etom  osenne-neyarkom,  myagkom, teplom dne bylo chto-to  shozhee s
tem,  chto tvorilos' v ee dushe. Vpervye za poslednee vremya  ej bylo spokojno,
teplo i po-dobromu grustno.




     Ona skazala: "Znachit, teper' uzhe vse v poryadke. Pozdravlyayu". Rasskazat'
by ej,  kak daleko eshche do konca... Tebe predstavilos' v etu minutu vse,  chto
eshche  ozhidaet tebya i tvoih tovarishchej, i  ty promolchal. Tol'ko stisnul  zuby i
usmehnulsya. Razve vse  rasskazhesh'.  Da  i  komu  eto  interesno. So storony,
konechno, kazhetsya, chto samoe trudnoe pozadi. Princip otkryt, raschety sdelany,
uzly izgotovleny, nado sobrat' maket, ispytat' ego - i konec. Nikakih osobyh
sobytij,  yarkih  strastej,  opasnostej,  priklyuchenij.  CHem  tut  hvastat'sya!
Vperedi verenica  odnoobraznyh rabochih  budnej. Kropotlivyj i skuchnyj s vidu
trud, uzhe bez vzletov vdohnoveniya,  bez vsyakih otkrytij, tot trud, o kotorom
ne poyut  pesen,  ne  pishut  stihov. Trud samyj  obydennyj, chernyj,  pahnushchij
potom, trud delaniya, trud-dolg...
     I vse zhe skol'ko v nem radosti i muchenij. Vzyat' tot zhe maket...
     Hudozhnik, prezhde chem pisat' kartinu, nabrasyvaet etyudy,  on ishchet v nih,
kak  by  ubeditel'nee  vyrazit'  svoj  zamysel.  Dlya  etoj  zhe  celi  sluzhit
issledovatelyu maket. |to grubyj nabrosok, skelet  tvoej  idei. Zdes' vse eshche
podvizhno, zybko. Ty proveryaesh' no nemu svoi dogadki, somneniya, trevogi.
     Maket  sdelan,  kak   so   vkusom  vyrazhaetsya  Novikov,  "na   soplyah".
Prikrucheno,  nalyapano, brosovye  detali  - vse koe-kak, lish'  by  derzhalos'.
Boltaetsya  izolyaciya,  torchat  koncy  provodov, detali  soskakivayut,  -  etot
obnazhennyj  drozhashchij  urodec  i est',  okazyvaetsya, voploshchenie  tvoej mechty.
Takoj li ona tebe predstavlyalas'?
     I  v dovershenie  vsego maket ne  rabotaet.  Govoryat,  chto  ne  bylo eshche
maketa,  kotoryj  by  srazu  zarabotal.  U  nego  slishkom  mnogo  dlya  etogo
vozmozhnostej, i on zhadno  ispol'zuet kazhduyu. Kazhetsya, ustraneny vse prichiny,
no  on  bezdejstvuet. Postepenno ty prihodish' k  mysli, chto tak i nado,  chto
voobshche vse  neverno i nichego ne vyjdet,  i zrya ty morochil lyudyam golovu, tebe
nado vse brosit' i pojti sluzhit' dezhurnym monterom. Ty zaviduesh' spokojstviyu
okruzhayushchih. Tebya vozmushchaet,  chto oni mogut smeyat'sya, chto u nih est' appetit,
chto oni  ne sobirayutsya otkazyvat'sya ot nelepyh predrassudkov:  spat' hotya by
sem' chasov v sutki, izredka  hodit' v kino, dumat' o svoih semejnyh dolah...
I eto v  to vremya, kogda maket ne  rabotaet! Dlya tebya eto diko.  Harakter  u
tebya stanovitsya nesnosnym. Obshchat'sya s toboj, utverzhdaet  Krivickij, takoe zhe
udovol'stvie,  kak  prikasat'sya  k  provodu s  napryazheniem i  tysyachu  vol't.
Vprochem, vse  ponimayut - ved' eto tvoj pervyj pribor. Kogda-to i Krivickij i
Rejngol'd,  vse  oni  perezhili  podobnoe.  Projdet neskol'ko  let, i ty tozhe
budesh'  otnosit'sya k  takim  veshcham  spokojnee  i  proshche.  A  poka  chto  Sasha
Zaslavskij bezropotno  prinimaet na sebya lyubuyu  vinu i dazhe Novikov prikusit
gubu, chtoby uderzhat'sya ot rezkogo otveta.
     Nakonec,  kogda  pereprobovany   vse  slozhnye  teoreticheskie   dogadki,
obnaruzhivaetsya  vinovnik - eto vsego-navsego volosnaya provolochka. V ukromnom
mestechke ona nezametno kasalas' korpusa, a ty v eto vremya rylsya v fizicheskih
spravochnikah!
     Volosok ubran - i  maket zarabotal. On dejstvuet tol'ko  dlya teh, kto s
nim vozitsya. Ostal'nye opaslivo kosyatsya na nego, kak  budto eto avtomobil' s
nadpis'yu  "uchebnaya ezda".  Pominutno razdayutsya  treski, proskakivayut golubye
iskry,   zavyvaet   transformator,  pahnet  gar'yu.   Kolichestvo  perezhzhennyh
predohranitelej perekryvaet v eti dni godovuyu potrebnost'  vsej laboratorii.
Delo konchaetsya tem, chto na poslednyuyu probku navorachivaetsya  motok tolstennoj
provoloki, i pozharnik, izvlekaya eto veshchestvennoe dokazatel'stvo, s uvazheniem
pishet v akte ne "zhuchok", a "zhuk".
     No nikakie  melkie nepriyatnosti  ne mogut isportit'  tvoyu  radost'.  Ty
tashchish'  vseh  sotrudnikov, svoih i chuzhih,  polyubovat'sya tvoim  detishchem. Kuda
smotret'? CHto tut nado uvidet'? Nikto ne znaet. Naibolee delikatnye vyzhimayut
iz  sebya  paru  vezhlivyh  fraz i pospeshno  othodyat. K  etomu  vremeni  maket
vyglyadit  dejstvitel'no  strashno.  Sledy  vseh   perezhivanij,   zabluzhdenij,
skorospelyh dogadok  zapechatleny v  kakih-to  chudom derzhashchihsya  nadstrojkah.
Nikto, krome tebya, nikogda ne razberetsya v etom  nemyslimom klubke provodov,
otpaek,   reostatov,   blokov...  I  vse  zhe   eta  vz容roshennaya,   strashnaya
postoronnemu vzglyadu  gruda rabotaet! Maket  zhivet! On  dyshit zhivym  teplom,
svetyatsya  lampy,  tihon'ko  gudyat  drosselya,  dvizhutsya  strelki,  na  ekrane
perelivayutsya zelenye impul'sy.  Kakaya-to tainstvennaya, samostoyatel'naya zhizn'
teplitsya v glubine svyazannyh mysl'yu detalej.
     Gordyj, siyayushchij, ty priglashaesh' nachal'stvo.
     Sushchestvuet neponyatnaya, rokovaya, no sovershenno zheleznaya zakonomernost' -
s  prihodom nachal'stva  maket  nemedlenno  perestaet rabotat'. On vedet sebya
tak,  kak  budto  on  voobshche  nikogda  ne rabotal.  |to  yavlenie imeet  dazhe
special'noe  nazvanie - "vizit-effekt". Nachal'stvu eto horosho izvestno,  vas
uteshayut: "Tam,  gde konchaetsya  neudachnyj  opyt, chasto  nachinaetsya otkrytie".
Net, k chertu, s tebya dovol'no otkrytij, ty soglasen, chtoby neudachi konchilis'
bez  vsyakih otkrytij, lish' by oni skoree konchilis'. Kogda ty ostaesh'sya odin,
tebya ohvatyvaet strastnoe  zhelanie rastoptat'  vsyu etu  mertvuyu kuchu musora.
Novikov  tryaset pribor, duet na nego, shchelkaet po lampam. Nichego ne pomogaet.
Prohodit  chas,  drugoj,  poslednie  popytki  konchilis', vse  sidyat,  ponuriv
golovu,  prishiblennye,  ne v silah uzhe nichego ponyat'. Sasha  vspominaet, chto,
kogda maket rabotal, bylo  pasmurno, a segodnya solnechnyj,  zharkij  den'. |to
nelepo, bessmyslenno, no vse, stydyas' drug  druga, vse-taki zaveshivayut okno.
Ty tupo  smotrish',  kak Sasha  prinosit tu zhe  taburetku, na kotoroj on sidel
vchera, vklyuchaya pribor, hotya  ni taburetka, ni  solnce  ne  mogut  igrat' tut
nikakoj  roli i vse eto smahivaet  na kakoe-to shamanstvo, mistiku i nikakogo
otnosheniya k nauke ne imeet. Ty molchish', potomu chto predlozhit' tebe nechego, i
nevol'no  smotrish' na  strelku,  ne  proizojdet  li  chuda.  Strelka  holodno
pobleskivaet  voronenoj  sinevoj, nikakie zaklinaniya ne mogut sdvinut'  ee s
mesta.
     CHerez dva  dnya vyyasnyaetsya prichina  - redchajshaya, unikal'naya,  kak  horom
zayavlyayut vse specialisty, - provisla  nit' v lampe. |ta nit' nigde i nikogda
ne provisala,  krome kak v  tvoej lampe.  |to dazhe  ochen'  interesno uznat',
pochemu ona provisla, rassuzhdayut  specialisty. No  tebe naplevat' i na nit' i
na ihnie  interesy. Maket rabotaet. Ty vklyuchaesh' ego desyat', sto, tysyachu raz
- i  on bezotkazno  dejstvuet. Na ekrane mercaet  zelenyj  vsplesk...  Posle
stol'kih  neudach  nuzhen, obyazatel'no nuzhen uspeh,  hotya by  kratkovremennyj,
krohotnyj, nuzhen ne  tol'ko dlya tebya, no i  dlya tvoih soratnikov. Ustalost',
razdrazhenie razom propadayut. S toj minuty, kak na ekrane zastruilas' zelenaya
volna, golosa nachinayut zvuchat' po-drugomu, i  kazhdyj zhest kazhetsya osobennym.
Izmenyaetsya vse vokrug, vsya laboratoriya, vse lyudi slovno voznosyatsya na grebne
etoj izumrudnoj volny, preobrazhennye ee mercayushchim schastlivym svetom.
     Ty  oglyadyvaesh'sya krugom - okazyvaetsya,  uzhe  glubokaya osen', po  nocham
podmorazhivaet. Dnem nebo yarko-sinee, holodnoe, i lish'  k poludnyu solnce chut'
prigrevaet.  Ot  etogo  proshchal'nogo  tepla, ot gor'kogo zapaha palyh list'ev
grustno  i trevozhno.  Zabytye chuvstva i zaboty medlenno vozvrashchayutsya k tebe.
Zadumchivaya pechal' rannih vecherov, kogda chas zazhzhennyh  fonarej nastupaet vse
ran'she,  serditaya bodrost' pronzitel'nogo,  upryamogo vetra. Vzdutye  osennie
reki, zakrytye  sady. Po ulicam  tyanutsya  verenicy  gruzovikov s  kartoshkoj,
pozheltelymi  kustami  dlya osennih  posadok. Hochetsya  nadet'  russkie sapogi,
poehat'  s Marinoj  za gorod, shagat' po gulkim  dorogam, provozhat' uletayushchie
kosyaki zhuravlej.  Nado  gotovit'sya  k  zime  -  privezti drova,  kupit' otcu
valenki. Ty obnaruzhivaesh',  chto davno otkrylis' teatry, Borisov spravil sebe
novoe pal'to,  a  Novikov dogovarivaetsya  o  svidanii uzhe  ne  s Olechkoj,  a
Zoen'koj.
     ZHizn' snova  stala  chudesnoj.  Nachinaetsya naibolee  uvlekatel'naya chast'
raboty  - vospitanie  pribora, formirovanie  ego  haraktera.  On  ne  dolzhen
boyat'sya  pomeh,  on  dolzhen  stat' chutkim  i  nezavisimym,  neprihotlivym  i
nadezhnym.
     Sperva obnaruzhivaetsya, chto  pribor slishkom  chuvstvitelen.  CHut'  tronul
ruchku, i strelka  mchitsya v konec shkaly. Umen'shil  chuvstvitel'nost' - propala
ustojchivost', dobilsya  ustojchivosti - snizilas'  moshchnost', i tak  izo  dnya v
den'.  K priboru otnosyatsya  uzhe kak k otroku, pryacha svoyu nezhnost' za surovoj
trebovatel'nost'yu.  Pohozhij na  dokuchlivogo  dyad'ku,  Usol'cev  obespechivaet
pribor na vsevozmozhnye  sluchai zhizni, dobavlyaet  tuda  vsyakie  amortizatory,
predohraniteli,  fil'try.  Novikovu  nravitsya  ukrashat'  pribor  effektnymi,
tol'ko chto vypushchennymi soprotivleniyami v  vide naryadnyh krohotnyh  trubochek,
on  oprobuet  na pribore zamyslovatye ul'tranovejshie detali, shemy. Pri etom
on postoyanno  murlychet kakuyu-nibud'  smeshnuyu pesenku, sostavlennuyu iz pervyh
prishedshih na um slov, obrashchennyh k priboru:

     Eshche takoj ty neuklyuzhij i kosolapyj,
     I kazhdyj mozhet Tebya obidet'.
     A vot katushechka,
     Ee sejchas
     My zdes' zamenim,
     I srazu stanesh'
     Ty pokladistej
     I ne budesh' hnykat',
     CHto tebe slishkom malo
     Napryazheniya.

     Na  raznyh  etapah  vlast' perehodila  iz  ruk v  ruki.  Teper' zhe  vse
ob容dinilis',   stremyas'  vyzhat'  iz  maketa  vse,  chto  mozhno.  |to  moment
velichajshego napryazheniya "umstvennogo glaza", kak govoril kogda-to Odincov.
     Posle zavershayushchego  ispytaniya maketa ty chuvstvuesh' sebya opustoshennym i,
kazhetsya, nesposoben na malejshee usilie mysli.
     Prihodit konstruktor. CHuvstvuetsya, chto emu naplevat' na rabotu pribora,
zato s  nudnym  ozhestocheniem  on dopytyvaetsya, pochemu  etot  kontur  pomeshchen
sprava, a ne sleva. Ty i sam  ne znaesh'. Tebe vsegda  eto kazalos' absolyutno
bezrazlichnym. Malo etogo. On pokushaetsya na razmery drosselya. Emu, vidite li,
nado umen'shit' vysotu drosselya. |tomu  suharyu  net  nikakogo  dela  do tvoih
formul, i voobshche on schitaet,  chto nikakoj vysshej matematiki ne sushchestvuet, a
est' na svete lish' razmery, gabarity.
     - |to razve  pribor, - vysokomerno morshchitsya on.  -  Koltun  eto,  a  ne
pribor.  Da-a,   i  vot  iz  etoj  protoplazmy  ya   dolzhen   sdelat'   nechto
konstruktivnoe.
     On ubezhden, chto samoe trudnoe vypalo na ego dolyu. Razgoraetsya  torgovlya
za  millimetry i grammy. Vse nashi zamysly, volneniya prinosyatsya v zhertvu radi
kakogo-to kosyachka ili bolta.
     No vot Usol'cev prinosit iz  KB pervye chertezhi  -  i ty  vidish',  kakim
strojnym, ladnym stal  tvoj  pribor. Razdory zabyty, pridirchivyj konstruktor
prinyat v vashu sem'yu. S revnivym udovol'stviem vy zamechaete, kak rastet v nem
privyazannost' k priboru.
     I voobshche, konflikt s konstruktorom  kazhetsya tebe chepuhoj po sravneniyu s
tem, kak vstrechayut  tebya v  masterskih.  Narod  tam  byvalyj,  sklonnyj  vse
zhiznennye  yavleniya  uproshchat'. Vmesto ebonitovoj prokladki obyazatel'no vsuchat
tebe getinaksovuyu, poskol'ku, vidite li, getinaks legche obrabatyvat'. Rech' o
vazhnosti  zakaza oni  slushayut  chut'  prishchuryas',  - slyhali, mol, vse  zakazy
vazhnye. |h, stoilo li gryzt'sya s konstruktorom o forme kakogo-nibud' karkasa
katushki, esli  vse ravno master budet  stavit' starodavnij  karkas,  kotoryj
zavalyalsya u  nego ot proshlogodnego zakaza. Vsyakie tvoi  mechtaniya tut  bystro
"zazemlyayut", perevodyat ih na grubyj yazyk rascenok i naryadov,  i okazyvaetsya,
chto   velikolepnyj  pereklyuchatel'  Usol'ceva   -   nevygodnaya,   "progarnaya"
rabotenka, kotoruyu nikto ne hochet brat'.
     Neozhidanno, v pervyj raz, sud'ba  slabo ulybaetsya tebe: Sasha v sosednej
laboratorii  obnaruzhil noven'kij plastmassovyj karkas, tot samyj,  o kotorom
vse stradali. Sosedi  vstrechayut  tebya s  ledenyashchej vezhlivost'yu. Sashin vizit,
tvoi neobychno goryachie rukopozhatiya  vselyayut  v ih dushi mrachnye podozreniya. Ty
napominaesh' starshemu inzheneru o vzyatyh u tebya tablicah - nichego,  esli nado,
pozhalujsta,  pol'zujtes',  -  ty  nahvalivaesh'  nesterpimo  zheltuyu  koftochku
laborantki. Zatem, kak  by  sluchajno, ty zamechaesh'  karkas.  Tvoya rasseyannaya
nebrezhnost'  velikolepna.  "Zabavnyj  karkasik.  My   takoj  zhe  zakazali  i
masterskoj".   Hozyaeva   yadovito  usmehayutsya.  No  ty  stojko   vyderzhivaesh'
nezavisimyj ton. "On, pozhaluj,  nam podojdet. A kak  masterskie  sdelayut, my
vam vernem". - "Znaem, kak vy vozvrashchaete, otvechayut  hozyaeva. - Lampy brali,
tak i ne vernuli". Ty namekaesh', chto vskore u vas v laboratorii budet pushchena
vakuumnaya ustanovka. "A nam ona teper' ni k chemu".
     Torg  dlitsya  dolgo.  Uhodish'.  Vozvrashchaesh'sya.  Opyat'  uhodish'.  Beresh'
izmorom.  Vladyki  karkasa vydvigayut  zhestkie  usloviya: pomoch' im v takih-to
izmereniyah, vernut' vzyatye lampy, postavit' na  vremya k sebe  dva ballona  s
kislorodom, potomu chto u nih net mesta. Soglasen na vse. Vse zhe srazu otdat'
karkas  im  obidno. Dayut na nedelyu,  hotya znayut,  chto  karkasa im  bol'she ne
vidat'.  On  torzhestvenno  unositsya  v  masterskuyu.  Tuda  zabegaesh'  kazhduyu
svobodnuyu  minutu. Zabegaesh' prosto tak - priyatno  posmotret',  kak delaetsya
pribor.  Poryadok  v  masterskih  strogij  -  vmeshivat'sya  ne  dozvolyayut,  no
bespokojstvo tvoe chuvstvuyut. I  kak by Kuz'mich ni vorchal na tvoe neterpenie,
vse zhe ono  emu bol'she  po serdcu, chem spokojnaya, nikem ne trevozhimaya rabota
nad "zakazom-sirotkoj", kotorym nikto ne interesuetsya.
     Odnazhdy pod vecher  zvonok iz masterskoj.  "Zajdite",  - "V chem delo?" -
"Zajdite", -  povtoryaet  Kuz'mich  s  takoj  ugrozhayushchej ubeditel'nost'yu, chto,
brosiv vse dela, nemedlenno  yavlyaesh'sya. U verstaka stoit ugryumyj konstruktor
i molcha smotrit na  razlozhennye v strogom  poryadke detali. Uzel ne rabotaet.
Voobshche ego  dazhe ne sobrat', no  esli koe-kak sostavit', to on ne  rabotaet.
CHto zhe delat'?  "V kulek nado",  -  otvechaet  Kuz'mich.  On tozhe rasstroen, i
poetomu lico ego nenatural'no privetlivoe. Emu niskol'ko ne zhal' ni tebya, ni
konstruktora.  To est' kak eto v  kulek?  "Ne  znaete,  chto takoe  kulek?" -
laskovo  peresprashivaet  Kuz'mich.  On  beret gazetu,  lovko  svorachivaet  ee
funtikom. Vot vam kulek, polozhite v nego detali i stupajte sebe s bogom...
     Tol'ko  teper' ty nachinaesh'  ponimat'.  Delo  ne v tom, chto  vy  gde-to
chto-to naputali. Vmesto togo chtoby raspisyvat' vazhnost' i srochnost'  zakaza,
nado bylo  sobrat' narod  i ob座asnit' im, kak  pribor dejstvuet, dlya chego on
prednaznachen. Stoit eto sdelat' - i masterskaya iz ispolnitelya prevrashchaetsya v
souchastnika. S toboj ne  zagovarivayut uzhe o rascenkah i rublyah, i podarennyj
kulek otberut nazad... Esli sumeesh' zadet' za zhivoe  smekalku lyudej, to tebe
podskazhut takoe, o chem samomu nikogda ne dogadat'sya.
     Poslednij den',  kogda pribor stoit v sushil'noj kamere, - samyj tyazhkij.
V  laboratorii  vse  gotovo  k  priemu  dolgozhdannogo  gostya.  Staryj  maket
postavlen  na polku. Nazavtra utrom  ty prihodish' v masterskuyu i zastaesh'  u
zakrytyh dverej vsyu svoyu gruppu.
     Poluchiv pribor, vy uzhe ne mozhete otorvat'sya ot nego, poka ne zapustite.
Bespolezno obrashchat'sya k tebe v eti dni  s kakimi-nibud' delami. Skaplivayutsya
neraspechatannye   pis'ma,   nepodpisannye   bumagi,   umolkayut   bezotvetnye
telefonnye zvonki.
     Lokator  rabotaet s pereboyami, zahlebyvayas'. Vy  oba slovno  privykaete
drug k drugu. Dodelok mnogo, melkih, dosadnyh, no za eto vremya lokator obrel
mnozhestvo  druzej - prihodyat  rabochie iz masterskih,  prihodit  konstruktor,
prihodyat  dazhe byvshie vladyki karkasa. Vse oni ohotno pomogayut, teper' nikto
ne otkazyvaet  priboru,  nikomu nichego  ne zhal', lish' by lokator kak sleduet
rabotal.
     A  kakoj  on krasavchik!  Polirovannye  paneli  svezho pahnut  lakom. Vse
siyaet,   blestit  nikelem,   kraskoj.  Serebristo-moroznye  kozhuhi  ekranov,
vypuklye  glazki  signal'nyh  lampochek.  A  kak  umelo raspolozheny krohotnye
kondensatory,  kak  akkuratno  vygnut   kazhdyj   provod.  Rukoyatki  nastroek
vrashchayutsya s plavnost'yu pochti nezhnoj...
     V konce dnya pribor otkazyvaet. Okonchatel'no. Bespovorotno. Vse  eto uzhe
bylo, i ot  etogo strashno, kak budto  ch'ya-to neumolimaya  ruka sbrosila  tebya
vniz,  i  nado nachinat'  vse snova, kak budto  vse vernulos' k  nachalu. Net,
bol'she u  tebya  net  nikakih sil. |to  kakoj-to  koshmar.  Vsyakij  raz, kogda
kazhetsya - vot- vot konec, vse  sryvaetsya i letit, vse propalo. Otvrashchenie  k
sebe, k rabote, k svoej rabote  perepolnyaet tebya. No  eto minutnaya slabost'.
Dni proshlyh  otchayanij  i  neudach  ne  proshli  bessledno. Sejchas  glavnoe - v
goryachke  chego-  nibud' ne naputat'.  Ty  progonyaesh'  vseh domoj, i sam  tozhe
uezzhaesh'.  Doma  vyyasnyaetsya,  chto  uehal  ty  zrya.  Ni  otdyhat',  ni  spat'
nevozmozhno.  Operetta,  kotoruyu  transliruyut  po radio,  -  poshlaya,  podushka
slishkom zhestkaya, papirosy gor'kie, a v golove, kak kleshch, neotvyaznaya, sosushchaya
mysl' -  ne proveril  togo, ne isproboval etogo. Noch' prohodit v poludreme -
vse proveryaesh' i proveryaesh'. Net, vrode vse pravil'no, nigde net oshibki...
     Utrom  Sasha konfuzlivo priznaetsya; on v speshke postavil staruyu batareyu.
Ona  valyalas',  zabytaya, uzhe mnogo let i,  navernoe,  tol'ko ot  izumleniya v
pervye chasy dala neskol'ko vol't.  Dazhe nekogda serdit'sya.  Potomu  chto, kak
tol'ko  starushku smenili,  pribor nachinaet rabotat' bezuprechno. Vot kogda on
poyavlyaetsya  v  polnom bleske svoih kachestv. On pozvolyaet  vydelyvat' s soboj
lyubye  tryuki,  on preodolevaet  lyubye  prepyatstviya.  V kazhdom  ego  dejstvii
proyavlyaetsya vydumka, vlozhennaya vsemi, nachinaya s tebya, eshche  v te dalekie dni,
kogda    voznik    princip    dejstviya,    i    vplot'    do    Valerki    -
remeslennika-krasnoderevca,  smasterivshego  na  udivlenie  vsem   hitroumnyj
futlyar s lovkim potajnym zaporom.
     Nad stendom, gde stoit pribor,  - polka, i na nej zapylennyj maket.  Ty
smotrish' na nego, i slovno oglyadyvaesh'sya nazad, na dolgij put',  prodelannyj
vmeste s etim priborom. Kazhdyj iz vas otdal emu  kusok svoej zhizni, i v  nem
otpechatalsya i tvoj harakter i chto-to ot Novikova, ot Usol'ceva, ot Sashi.
     I na vsem etom  puti s trudom vspominayutsya odno-dva oshchushcheniya schast'ya. I
to oni  dlilis' minuty, ih  totchas zaslonyala trevoga  novyh  poiskov,  novye
zaboty, prepyatstviya.  Kazhetsya, chto ne  to  chto schast'ya -  nikakoj  nastoyashchej
radosti  vovse  ne bylo. Radi chego ty tratil stol'ko  sil? Tak  stoilo li?..
Podozhdi,  a poluchat' - stoilo? S kazhdym novym  konturom, novym uzlom ty ved'
chto-to poluchal,  chto-to pribavlyalos' i  k  tebe  samomu. Skol'ko poyavilos' u
tebya  novyh   idej,   zamyslov.  Tebe  hochetsya  issledovat'  novuyu   sistemu
vozbuzhdeniya, ty pridumal novyj princip avtomatizacii kotlov... Ty  tozhe stal
sil'nee, opytnee, ty uzhe nikogda ne  budesh' raskaivat'sya v  svoem prizvanii.
Razve Sashu sravnish' s tem naivnym, razbrosannym, ne nashedshim sebya paren'kom,
kotoryj nachinal s toboj sostavlyat' pervuyu shemu? A Usol'cev?..
     Projdet  pyatnadcat',  a mozhet byt' desyat',  let.  Gde-to po shosse  edet
avarijnaya mashina. Na siden'e, poglyadyvaya  v  okno,  sidit Sasha,  teper'  uzhe
inzhener  Aleksandr Evgen'evich Zaslavskij. Volosy ego poredeli, na perenosice
morshchinki. Ryadom  s nim  kakoj-nibud' konopatyj, vrode Peki,  parnishka.  Idet
dozhd'. Za  limonnoj dymkoj osennego  lesa  cherneyut  golenastye  opory  linii
peredach. Tknuv noskom sapoga tvoj oblezlyj, serijnogo vypuska lokator, kakih
uzhe sotni na vseh liniyah i stanciyah, etot neznakomyj tebe parenek vorchit:
     - I kogda my nakonec  vykinem eto star'e? Pora smontirovat' telelokator
na glavnom pul'te -  i delu  konec. A to tashchis'  tut  v  takuyu  slyakot'. Uzhe
atomnyh stancij nastroili, a my tut vse eshche s lokatorom shamanim.
     A  Sasha, Aleksandr  Evgen'evich,  smolchit, ulybnetsya, vspomniv, kak  eto
bylo. Vot uzhe i lokator - star'e. Nu chto zh, molodost' po-svoemu prava...
     Priblizhalos' pervoe polnoe ispytanie lokatora. CHerez vsyu laboratoriyu ot
steny  k  stene  protyanulis'  tugo  natyanutye  mednye provoda. K poludnyu pod
pozdnim  oktyabr'skim solncem oni vspyhivali yarko-oranzhevym  bleskom. Tolstye
chernye  kabeli, izvivayas', polzli mezhdu stolami. Sasha natiral, chistil, snova
natiral  siyayushchij  nikelem  lokator  -  uzhe  ne  maket,   a  pervyj  obrazec.
Rasporyazheniya   Lobanova    on   vypolnyal   s   nebyvaloj   stremitel'nost'yu.
Otraportovav,  zhdal  novogo  prikazaniya,  gotovyj sorvat'sya, letet',  nesti,
payat' - vse, chto ugodno,  s neterpelivoj nadezhdoj, chto eto konec. Kak nazlo,
po  mere   priblizheniya   dolgozhdannoj  strashnoj  minuty   dvizheniya  Lobanova
stanovilis'  vse bolee medlitel'nymi; posvistyvaya, on lenivo prohazhivalsya iz
ugla v ugol,  ruki v  karmanah, uchastlivyj  ko  vsemu, krome lokatora.  Sasha
neskol'ko raz,  budto sluchajno,  okazyvalsya u nego na puti,  Lobanov obhodil
ego s toj  zhe  ostorozhnost'yu, s  kakoj obhodil laboratornye  stoly. Usol'cev
pominutno  smorkalsya,  Sasha  znal  za  nim  etu  smeshnuyu  privychku.  Drugie,
volnuyas', kurili  ili potirali  ruki. Novikov zheval odnu za drugoj iriski, a
Usol'cev vynimal bol'shoj polosatyj platok i smorkalsya.
     - CHto-nibud' nado eshche, Modest Petrovich? - sprashival ego Sasha.
     Usol'cev smotrel na nego kak by izdaleka:
     - Perestan' vertet' payal'nik, slomaesh'.
     Sasha dazhe ne obidelsya. Uzkij chelovek etot Usol'cev.
     Sashe  hotelos'  vot  tak   zhe,   kak  Lobanov,  hodit'  vperevalochku  i
nasvistyvat'  "Kari glazki", no pri vsem zhelanii  on ne  mog  zastavit' sebya
sohranyat'  spokojstvie.  Vchera  Nina s  preuvelichennym  bezrazlichiem  zavela
razgovor  o lokatore.  Veroyatno, Sasha hvatil lishku v svoem rasskaze,  potomu
chto ona dovol'no  edko proehalas' naschet ego  roli v predstoyashchem  ispytanii.
Pravda, on ne rasteryalsya:  "Vo  vsyakom sluchae, vash Tonkov skoro budet  imet'
blednyj vid". - "Posmotrim",  - skazala ona. Togda i on skazal: "Posmotrim".
- "Naprasno staraesh'sya,  -  skazala ona.  -  Tol'ko  v  knizhkah  pishut,  chto
nravitsya  tot, kto  plan vypolnyaet ili  chego-nibud' tam  izobretaet. Na menya
lichno takie dostizheniya ne dejstvuyut". On hotel bylo sprosit', kogo ona imeet
v vidu, no  Nina pospeshno otoshla, ostaviv  za soboyu poslednee slovo. ZHenskie
manevry!   Posle  poezdki  v   Lesopark  Sasha  derzhalsya  s  Ninoj  sozhaleyushche
pokrovitel'stvenno.  Nichto drugoe ne moglo sil'nee uyazvit' ee samolyubie. Ona
vyhodila  iz  sebya, no  on muzhestvenno vyderzhival  prinyatyj ton.  Obychno  ih
stolknoveniya  zakanchivalis'  ssoroj,  i   vse-taki  ona  kazhdyj  raz  pervaya
vyiskivala povod snova zagovorit' s nim.
     Segodnyashnee ispytanie dolzhno bylo mnogoe  reshit'. On zagotovil neplohuyu
frazu: "Konechno,  chto  kasaetsya  romanov,  ty, Nina,  prava,  tol'ko  vse zhe
cheloveku interesna ta devushka, kotoraya verit v nego".
     Novikov  i  Usol'cev  poslednij raz  proverili  - kak  budto nichego  ne
zabyto, ostaetsya vklyuchit' rubil'nik i povernut' rukoyat' nastrojki.  Usol'cev
spryatal platok v karman.
     -  Nu chto zh, - skazal  Novikov, -  nachnem, pozhaluj!  Andrej ostanovilsya
pered lokatorom, i vse chetvero neskol'ko
     sekund molcha smotreli na pribor.
     Novikov nezametno  tolknul  Andreya v bok  i  pokazal glazami  na  Sashu.
Andrej kivnul.
     - Vklyuchaj, Sasha, - skazal Novikov.
     Na mgnovenie  Andreya  ohvatilo  zhelanie otvernut'sya ili vyjti v  druguyu
komnatu.
     Posredine  molochno-serebristogo  ekrana  vspyhnula  trepeshchushchaya  zelenaya
zmejka. Sasha medlenno  povernul rukoyat' nastrojki. Ostryj izumrudnyj vsplesk
stanovilsya vse  bolee chetkim. Drozhanie  zamiralo.  Sasha narochno medlil - emu
hotelos'  podol'she  nasladit'sya,  rastyanut'  etu chudesnuyu minutu.  Eshche  odin
povorot, teper' mozhno prochitat' deleniya.
     Ostrie zelenogo pika tochno ukazalo rasstoyanie do mesta povrezhdeniya.
     Sasha podnyalsya. Emu kazalos', chto sejchas vse nachnut krichat', obnimat'sya,
soberut   miting.  "Ot   imeni   komsomol'cev  i  bespartijnoj  molodezhi  my
pozdravlyaem malen'kij kollektiv gruppy Lobanova, kotoryj..."
     Vmesto etogo Usol'cev oglushitel'no vysmorkalsya i skazal:
     - Rashozhdenie vsego na odnu sotuyu.
     A  Lobanov,  kak budto nichego  ne proizoshlo, kak budto  oni proizvodili
samyj obychnyj opyt, ustalym  golosom predlozhil proverit', ne otklonyaetsya  li
pik s techeniem vremeni. On vzyal u Novikova irisku,  sunul ee  za shcheku, i oni
stali  podschityvat' na linejke. Podoshel Rejngol'd  i  posovetoval eshche chto-to
proverit'. Nikogo ne obnimali, nikto ne plakal, nikto ne krichal "ura".
     Ostavalis'  chastnosti,  koe-kakie greshki, kotorye  nado bylo ustranit',
"dovesti".  V period "dovodki"  lokatora kak-to  samo soboj poluchilos',  chto
osnovnuyu   rabotu   pribral   k   rukam    Usol'cev.   U    nego   poyavilas'
samostoyatel'nost',  on  nastaival na svoem, ni v  chem ne  ustupaya Novikovu i
ubezhdaya  dazhe Lobanova.  On sumel uvlech' Andreya svoimi nenasytnymi  poiskami
sovershenstva, stremleniem  otdelat'  kazhduyu  meloch'.  Opytnyj i  ostorozhnyj,
Usol'cev otuchal Andreya ot prenebrezheniya k detalyam. Fantaziyu Usol'ceva  pital
Rejngol'd,  vremya  ot vremeni  on podskazyval  kakoe-nibud' novoe hitroumnoe
ispytanie, zaintrigovyvaya i Usol'ceva i Andreya.
     |ti  beskonechnye ottyazhki  razdrazhali  Novikova, on  treboval nemedlenno
perejti  k polevym  ispytaniyam. Lobanov  otkazyvalsya.  Mezhdu nimi  vse  chashche
vspyhivali spory.
     Odnazhdy, podbiraya kondensatory, Novikov poluchil redkoj formy i velichiny
razryad  pri  nizkom  napryazhenii.  Nesmotrya  na   vsyu  svoyu  besporyadochnost',
legkomyslie,  Novikov  obladal  kachestvami,  bez  kotoryh  nemyslim  uchenyj:
ostrym, nablyudatel'nym glazom  i strastnym lyubopytstvom k trudno  ob座asnimym
faktam. Sperva on reshil, chto etot razryad sluchajnost', prodelal  novyj opyt -
povtorilos'   to  zhe  samoe.  Lobanov  ne  sumel   dat'  nikakogo  tolkovogo
ob座asneniya. Novikov pereryl literaturu i nichego ne nashel.
     Lobanov  soznaval, chto obnaruzhennoe yavlenie  mozhet predstavlyat' interes
dlya  nauki, i  tem  ne  menee  kategoricheski  zapretil  Novikovu  zanimat'sya
dal'nejshimi issledovaniyami.  Nel'zya  bylo  raspylyat'  sily.  On  posovetoval
Novikovu  soobshchit'   o  svoih  nablyudeniyah  v   institut,  puskaj  teoretiki
razberutsya.  V  konce  koncov laboratoriya -  eto ne Akademiya  nauk,  sleduet
priderzhivat'sya  razumnyh granic. Ego dovody  ne podejstvovali  na  Novikova.
Otkazat'sya  ot  takogo  blestyashchego  sluchaya  radi tyagomotiny, kotoruyu  razvel
Usol'cev  vokrug lokatora,  -  kak by  ne  tak! Novikov  krovno obidelsya  na
Lobanova. V  glubine dushi Andrej zhalel ego,  no tverdo stoyal na  svoem. V ih
rabote mozhno  dostignut' celi,  tol'ko  besposhchadno  otsekaya vse postoronnee,
kakim by zamanchivym ono ni kazalos'. Ego samogo ne raz podmyvalo issledovat'
kakuyu-nibud'  shemu.  No  on  zakryval  glaza, ushi,  gnal neproshenye  mysli,
zastavlyal sebya dumat' ob odnom, tol'ko ob odnom.
     Razmolvka s Lobanovym  usilivalas'  ne tol'ko ottogo,  chto  Lobanov  ne
pozvolyal zanimat'sya "velikim  otkrytiem",  no i ottogo, chto Novikovu izryadno
naskuchila rabota nad  lokatorom. YArkie  momenty vstrechalis'  vse  rezhe, chashche
procedura byla neveroyatno skuchnaya: snimat' harakteristiki, stroit' po tochkam
krivye, vyyasnyat',  pochemu  etoj tochke vzdumalos' prygnut' kuda-to v storonu.
Inogda  dva dnya  uhodilo na to, chtoby  peremestit'  tochku na  kakoj-  nibud'
millimetr, a Usol'cev siyal, kak  budto im  udalos' nevest' chto.  |ta myshinaya
voznya, eti  vostorgi Usol'ceva vyvodili  Novikova  iz sebya.  Sasha Zaslavskij
razdelyal  ego neterpenie. A Usol'cev pridumyval vse novye proverki.  Po mere
togo kak priblizhalas' pora vyezda na liniyu, im ovladeval strah otorvat'sya ot
privychnogo  rasporyadka laboratornyh  opytov.  Emu  kazalos', chto  mozhno  eshche
chto-to  uluchshit',  eshche chto-to  peredelat';  on  preryval  rabotu,  zastavlyaya
vozvrashchat'sya nazad, nesmotrya na ozhestochennoe soprotivlenie Novikova.
     Prostornaya ploshchadka vo  dvore pered laboratoriej  prevratilas' v sklad.
Po  trebovaniyu  Usol'ceva  syuda   privozili   vse   novye  barabany   kabelya
vsevozmozhnyh sechenij  i marok: obvitye  pahuchim smolistym dzhutom,  golye,  V
sinevatoj stal'noj  lente, v tuskloj svincovoj obolochke, tolstye, tolshchinoj v
ruku, i tonen'kie - v palec.
     Nedovol'stvo   medlitel'nost'yu   Usol'ceva    narastalo.   Priblizhalas'
otchetno-vybornaya partijnaya konferenciya, i Borisov hotel zakonchit' k otkrytiyu
konferencii ryad rabot, i v pervuyu ochered' - lokator.
     -  Oni  ne  ponimayut, chto  ostorozhnost'  -  luchshaya  chast'  muzhestva,  -
zhalovalsya Usol'cev Andreyu.
     |ta formula ponravilas' Andreyu.  On  vdrug perestal toropit'sya. CHego on
zhdal? Soobshcheniya Grigor'eva o  tom, kak proshlo ispytanie ego shemy v opytah s
dugoj? No  Grigor'ev  uehal v komandirovku, i v NII u  Tonkova nikto ne  mog
otvetit' Andreyu, kakovy rezul'taty ispytanij. Mozhet byt', Andreyu ne  hvatalo
vnutrennej uverennosti? No chem  dol'she on medlil, tem bol'she somnenij u nego
poyavlyalos'.  Malo  li  kakie  neozhidannosti  mogut  vstretit'sya  v  real'nyh
usloviyah. Veroyatno, vinoyu vsemu byla ego ustalost'. On ochen' ustal.
     Edinstvennym chelovekom, komu on mog priznat'sya  v  svoej slabosti, byla
Marina.  No  i ona ne znala,  chto posovetovat'. Ona  ponimala, chto emu  nado
otdohnut'.  Kak-to  sama  priglasila  ego  v   teatr.  Progulki   ih   stali
prodolzhitel'nee.
     No  derzhalas'  ona  po-prezhnemu  nastorozhenno. Vsyakaya popytka Andreya  k
otkrovennosti zastavlyala ee szhimat'sya.
     Ona boyalas' otkrovennosti Andreya. Boyalas' i ne hotela, potomu chto samoe
strashnoe dlya nee bylo by sejchas novoe razocharovanie.
     Ona  mogla  porvat' s Vadimom,  odnako  prodolzhala  vstrechat'sya  s nim,
muchilas', eshche lyubila  v nem svoyu pervuyu bol'shuyu lyubov'. V tot vecher na dache,
kogda  poyavilsya Andrej, dlya nee mnogoe opredelilos' v otnosheniyah s  Vadimom.
|to nachalo konca.  I Andrej tut byl ni  pri chem, da  i sejchas on  byl ni pri
chem.  Ona  nikak  ne  mogla  zabyt'  toj  ubijstvennoj  frazy  Vadima:  "Nu,
razumeetsya, ya lyublyu tebya", ego lenivo-spokojnogo tona: "Nu, razumeetsya..."
     |tot   chelovek,  talantlivyj,  interesnyj,  ostryj,  byl  lishen  samogo
glavnogo - pylkogo  serdca. On tol'ko  prinimal  radost', nichego  ne otdavaya
vzamen.  Takova  byla   ego  natura,  blestyashchaya  i  holodnaya,  sposobnaya  na
uvlechenie, no nesposobnaya  na  lyubov'.  Marina ponimala  eto,  ej  bylo  eshche
trudnee.  Poroj  ej  kazalos',  chto  voobshche ne  sushchestvuet  toj  prekrasnoj,
ogromnoj lyubvi, kotoroj  ona hotela. Mozhet, tak i byvaet, chto sperva muzhchina
uhazhivaet, dobivaetsya blizosti,  a  potom prinimaet kak  dolzhnoe zavoevannoe
chuvstvo? Esli tak, to ne nuzhno ej nichego.  Ona ponyala, chto na ee meste mogla
okazat'sya  i drugaya  zhenshchina. I  v to zhe vremya  ona znala,  chto  Vadim gotov
zhenit'sya na nej.
     Andrej, sam  ne  znaya  togo, pomog  proyavit'sya  v  nej  etim  myslyam  i
chuvstvam.
     Marina  instinktivno  protivilas'  ser'eznym  i trevozhnym otnosheniyam, v
kotorye  tyanul  ee Andrej.  On  ne  dogadyvalsya  ob  etom.  Ona  nikogda  ne
rasskazyvala emu o Vadime. A on videl, chto  ischezaet vsyakaya nadezhda izmenit'
harakter otnoshenij  s Marinoj. Emu kazalos', chto druzheskoe vnimanie vhodit u
nee v privychku, i stanovilos' strashno, chto nichego drugogo mezhdu nimi byt' ne
mozhet. |to ubivalo v nem poslednyuyu uverennost' v sebe. U nego ne hvatalo sil
dlya poslednego  ryvka. Sostoyanie nervoznoj  neuverennosti slovno propityvalo
vse ego chuvstva, pronikaya v rabotu.
     S prezhnim upryamstvom on otklonil vse dovody Borisova uskorit' okonchanie
raboty nad lokatorom. On naznachil medlitel'nogo Usol'ceva svoim zamestitelem
po gruppe, vosstanoviv protiv sebya i Novikova i Sashu. Dolgo tak prodolzhat'sya
ne moglo. Rano ili pozdno dolzhen byl proizojti vzryv.
     Oni vse slishkom ustali ot napryazhennoj, sumasshedshej raboty.
     |to  sluchilos' v  tot den',  kogda  Andreyu  prinesli novyj  pribor  dlya
izmereniya emkostej. Kuskom zamshi on ster legkuyu pyl'cu s poverhnosti stekla.
     -  Vot eto tochnyj pribor,  -  skazal iz-za  plecha Usol'cev.  -  Ne cheta
staromu. S nim my mozhem utochnit' koe-kakie dannye lokatora.
     - Pravil'no, - podtverdil Andrej.
     - Nachinaetsya, - gromko skazal Sasha. - Ministerstvo ottyazhek i provolochek
zarabotalo.
     - Kak vy skazali? - medlenno, ugrozhayushche peresprosil Andrej.
     Novikov vystupil vpered, otodvinuv Sashu:
     - Udivitel'no, Andrej Nikolaevich,  skol'ko mozhno toloch'  vodu  v stupe?
Usol'cevu dajte volyu, on budet eshche god kovyryat'sya.
     - Porabotajte s moe... - nachal Usol'cev i polez v karman za platkom.
     Novikov mahnul rukoj.
     - Staraya pesenka! -  On povernulsya  k Lobanovu. -  YA uveren: esli by vy
sami vnikli  kak  sleduet  v  smysl  nashih  poslednih  rabot,  vy  by  davno
prekratili ih.
     Nepriyatno ulybayas', Andrej suzil glaza:
     - Tak, tak. Vyhodit, ya perestal razbirat'sya, chto k chemu?
     -  Vo vsyakom  sluchae, - napryazhenno skazal Novikov, vytyagivaya sheyu i ves'
pripodnimayas',  chtoby smotret' Andreyu pryamo  v  glaza,  - vo  vsyakom sluchae,
Usol'cev komanduet vami, kak emu vzdumaetsya.
     - Mnoyu? - Nozdri Andreya zadrozhali. - Ne vashe  delo,  kto kem komanduet.
On  moj  zamestitel':   Vypolnyajte  ego  rasporyazheniya.   Vy  slishkom   mnogo
rassuzhdaete.
     - A  vy... vy  master  s  drugih  sprashivat'.  -  Novikov  poblednel i,
podcherknuto  sbaviv  ton  ("YA  sderzhalsya,   zamet'te"),  skazal:  -   Andrej
Nikolaevich, my tak sorvem vse sroki.
     Demonstrativnaya sderzhannost' Novikova privela Andreya v beshenstvo:
     - Ne vasha zabota! Poka chto za rabotu otvechayu ya.
     - Pochemu eto ne nasha zabota? - sryvayushchimsya golosom vmeshalsya Sasha.
     - Vy slishkom mnogo berete na  sebya, Andrej Nikolaevich, - snova  vytyanul
sheyu Novikov. - My ne vash pribor delaem.
     - A  chej zhe? Vash? Vy ego  izobreli?  - kriknul Andrej, chuvstvuya, chto on
uzhe govorit ne to.
     Raspalennye nakipevshej obidoj, oni zagovorili uzhe ne slushaya drug druga,
ne  obrashchaya vnimaniya  na  okruzhayushchih.  Borisov  poproboval vmeshat'sya, Andrej
sverknul na nego glazami.
     -  Slushaj, ty eshche... Kritikoj mozhesh' zanimat'sya  na sobraniyah.  Zdes' ya
prikazyvayu.
     - A ya otkazyvayus' vypolnyat'  takie... - Novikov skripnul zubami, no vse
ponyali, kakoe slovo on  hotel proiznesti, - ...prikazaniya. Nikakih izmerenij
bol'she ne nuzhno. Ponyatno? I ya dokazhu eto!
     - |to zajmet u vas eshche nedelyu, - s trudom ulybnulsya Borisov.
     Andrej izo vsej sily udaril kulakom po stolu:
     -  Dovol'no! Ni  v kakih  dokazatel'stvah ya ne nuzhdayus'. A  vy, tovarishch
Novikov, esli otkazyvaetes', to proshu... podavaj te zayavlenie. Obojdemsya!  -
I  dobavil  s  naigrannym  spokojstviem:  -  Tovarishch  Usol'cev,  segodnya  zhe
nachinajte izmereniya.
     On  povernulsya  i  poshel  k  sebe.  Molchanie  provozhalo  ego  do dverej
kabineta.
     CHetyre shaga  v  odin ugol,  chetyre v  drugoj. Tak shagayut, navernoe,  po
svoej  kamere  zaklyuchennye. Novikov  budet  ego uchit'! Nashelsya  nastavnik!..
Podhodya  k dveryam,  on nevol'no  prislushivalsya.  Iz  "inzhenernoj"  donosilsya
obychnyj  priglushennyj  govor,  shum  otodvigaemyh  stul'ev. Podast li Novikov
zayavlenie? Nichego, najdem na ego mesto. Usol'cev - tot, navernoe,  struhnul,
ne znaet, kuda  podat'sya. Pomoshchnichek...  Andrej  byl  uveren,  chto stoit emu
vyjti iz  kabineta  v "inzhenernuyu",  i  tam srazu  zhe  vozniknet  vrazhdebnaya
tishina. A  naplevat'  emu na  ih nastroeniya.  On uveryal sebya,  chto  nichto ne
meshaet emu vyjti iz kabineta, proverit', kak idet rabota; naoborot, neudobno
dolzhen sebya  chuvstvovat'  Novikov,  Sasha, da vse oni!  On  sadilsya, proboval
zanimat'sya, snova vstaval, hodil, chetyre shaga v odin ugol, chetyre v drugoj.
     Zakuriv,   on  prislonilsya  k   kosyaku  dverej.  Slyshno   bylo,  kak  v
"inzhenernoj" Nina skazala:
     - U nih ne doprosish'sya.
     Ochevidno,  zhalovalas'  Maje na Sashu Zaslavskogo. Sama  izbegaet prosit'
Sashu - i  zhaluetsya. Te  tozhe horoshi.  Skol'ko raz on preduprezhdal Novikova i
Sashu: ne zhadnichajte, prosyat - davajte, podumayut, narochno meshaete Ustinovoj.
     Andrej sobiralsya bystro tolknut' dver', v eto vremya poslyshalis' gromkie
bystrye shagi.
     - Dochka! - kriknul v "inzhenernoj" Vanyushkin.
     Andrej ulybnulsya, za dver'yu tozhe razdalsya smeh, pozdravleniya.
     -  Tri dvesti!  -  |to  snova  Vanyushkin.  -  Rodilas'  v  devyat'  chasov
dvenadcat'  minut.  Ne malo?  Majya  Konstantinovna,  a  chto  mozhno  nesti  v
peredachu?
     - A kak zdorov'e?
     - Vse v poryadke. SHokolad mozhno? YA kupil pyat' plitok i kilo vinogradu.
     - SHokolad mozhno, - vazhno skazala Nina, - vinograd nel'zya.
     - Otkuda ty znaesh'? Ne slushaj ee, Vanyushkin,  - skazala Majya. - Vinograd
mozhno.
     - Nu, ya pobezhal, - zatoropilsya Vanyushkin.
     Andreyu  vsegda  kazalos', chto v ego kabinete tiho i nichego ne slyshno iz
sosednej komnaty.
     Nina predlozhila poslat' zhene Vanyushkina cvety.
     - CHto za  smysl,  - hozyajstvenno skazal  Krasnopevcev. - Darit'  -  tak
veshch'.
     -  Erunda.  Podarok   dolzhen  byt'   absolyutno  bespoleznyj,  -  skazal
Krivickij. - Takie podarki dol'she vsego hranyatsya.
     - Togda kupim kontrabas, - skazal Novikov. - Kongenial'no.
     Andrej otoshel  ot  dveri. Ego vozmushchalo, kak eto Novikov mozhet ostrit',
slovno  nichego  ne sluchilos', a  ostal'nye smeyat'sya.  Oni  vse  zaodno.  Vse
opravdyvayut Novikova i osuzhdayut ego, Lobanova. I Krivickij, i Borisov - tozhe
vmeste  s nimi. I Krasnopevcev. Vse tovarishchi, horoshie tovarishchi... Snova, kak
togda v razgovore, on chuvstvoval, chto govoril ne to, ne  temi slovami, tak i
sejchas,  lezli kakie-to  nenuzhnye, obidnye  i  zhalostlivye mysli.  On  snova
podoshel k  dveri. Tam  sporili,  kakuyu nado kupit' novorozhdennoj  kolyasku, i
sobirali den'gi.
     Neuzheli ego ne priglasyat uchastvovat' v podarke?
     Neskol'ko raz on vyhodil, prohodil naskvoz' vse komnaty laboratorii, ne
reshayas' nigde zaderzhat'sya, nadeyas', chto ego ostanovyat, sprosyat...
     V obedennyj pereryv Nina i  Majya poshli pokupat' kolyasku, a u nego deneg
tak i ne poprosili.
     Rabotalos' ploho. Pochemu ne  idet Borisov? K chertu, nikakih ob座asnenij.
Andrej pozvonil  Marine.  K  sozhaleniyu, segodnya vecherom ona  zanyata.  On  ne
sobiralsya ej nichego rasskazyvat', no stoilo emu uznat', chto oni ne uvidyatsya,
kak emu otchayanno  zahotelos' podelit'sya  s nej svoimi nepriyatnostyami. Pochemu
tak skverno vse skladyvaetsya?..
     Borisov  zashel vecherom  posle konca raboty. Andrej  ne podnyal golovy ot
stola, ozabochenno prodolzhaya pisat'.
     -  Poslezavtra partbyuro, - skazal Borisov, ne sadyas',  kak obychno, i ne
ozhidaya, poka Andrej konchit pisat'.
     - Prorabatyvat' menya sobiraesh'sya?
     - Budem obsuzhdat' hod raboty nad lokatorom.
     - Dokladyvat' budu ya?
     - Net. Dokladyvat' budet Novikov.
     Andrej tyazhelo zasopel.
     - Po kakomu  eto  pravu  on  budet dokladyvat'? Pust' snachala  nauchitsya
rabotat', a potom dokladyvat'.
     - Novikov tvoe prikazanie vypolnil, - skazal Borisov.
     - To-to, - burknul Andrei.
     Borisov prigladil volosy i vdrug sprosil s lyubopytstvom:
     - A chto, trudno pereprygnut' cherez  eto samoe? - On povertel pal'cami v
vozduhe.
     Prekrasno ponimaya, o chem idet rech', Andrej pozhal plechami:
     - CHerez chto? Kuda prygat'?
     On zhdal, chto Borisov smutitsya, nachnet opravdyvat'sya, ugovarivat' Andreya
odumat'sya... No Borisov tol'ko molcha  dvinul  brovyami. Uglovatoe lico  ego s
navisshim   bol'shim  nosom   bylo   polno  takoyu  nepristupnogo,   spokojnogo
prevoshodstva, chto Andreyu stalo ne po sebe.  Postoyav  i kak budto ubezhdayas',
chto Andrej nichego drugogo skazat'  ne mozhet, Borisov  povernulsya, zakryl  za
soboyu dver', i Andrej slushal, kak,  postepenno zamiraya, zvuchali ego  shagi po
laboratorii.




     V tot zhe vecher Andrej na prospekte Vosstaniya  vstretil Marinu. Ona  shla
pod  ruku  s  Vadimom  Hotinskim.  Andrej  rvanulsya  bylo  v  storonu, potom
peredumal  i,  posverkivaya  ispodlob'ya glazami,  poshel  navstrechu. Bez  teni
smushcheniya Marina  izdali  kivnula golovoj,  potom  vdrug  ozorno  i  otchayanno
usmehnulas', ostanovila Andreya  i  poznakomila ego s  Vadimom. Ona smotrela,
kak oni pozhimayut drug drugu ruki: Vadim - ne skryvaya nasmeshlivogo izumleniya,
Andrej - mrachno vypyativ chelyust', oshchetinyas', posapyvaya.
     - Projdemtes' s nami. - Marina vzyala  Andreya pod ruku i nezametno szhala
ego lokot', kak by uprashivaya ne protivit'sya.
     Vtroem oni  medlenno dvigalis'  sredi  gulyayushchej  vechernej  tolpy.  Svet
vitrin  padal na tonkij  profil' Vadima. Ostryj  vyrez nozdrej pridaval  ego
licu prezritel'no-vysokomernoe vyrazhenie. Ryadom s nim Andrej chuvstvoval sebya
grubym,  neotesannym  verziloj.  Lico   shirokoe,  skulastoe,  rot  ogromnyj,
vysochennaya  neskladnaya figura... On stradal pri mysli, chto Marina, veroyatno,
sejchas tozhe sravnivaet.
     - Svernem v etot kabachok, - predlozhil Vadim.
     Sledovalo rasprostit'sya, i  ujti,  i shagat' po mokrym ulicam  navstrechu
morosyashchemu  dozhdyu, gor'ko  naslazhdayas' svoim  odinochestvom. Vypadayut ved'  v
zhizni takie neschastlivye dni. I vse-taki  on poshel s Vadimom i Marinoj, hotya
znal, chto stavit sebya v lozhnoe polozhenie.
     Nizkij  dushnyj  zal  kafe  byl tesno zastavlen  stolikami. Na malen'koj
estrade  v uglu igral orkestr. Oni  shli vdol' obityh sinim  barhatom  lozh  -
vperedi  Vadim, za nim Marina, za nej Andrej. Vadim  iskal svobodnyj stolik,
on peresekal  zal  lenivoj pohodkoj, nikogo ne obhodya,  ne ustupaya dorogi, v
polnoj  uverennosti,  chto ego  propustyat,  komu-to ulybnulsya,  neprinuzhdenno
pomahal rukoj. Lyubopytnye  vzglyady on prinimal kak dolzhnoe. Pozhaluj, on  byl
by  udivlen,  esli  by  na  nego ne  obratili  vnimaniya.  On vybral  stolik,
privychnym zhestom otkryl menyu, podal Marine.
     - CHto budesh' pit'? - sprosil on.
     On  byl  s  nej  na  ty. S holodnym otchayaniem  Andrej kopil primety  ih
blizosti.
     Prizhimayas'  plechom  k  Marine,  Vadim  rasskazyval veseluyu  istoriyu  ob
artistah, sidevshih  naprotiv. Ego vlazhnye  guby  byli sovsem  blizko ot shcheki
Mariny.  Iskosa  poglyadyvaya na artistov, ona  ulybalas',  slovno  ne zamechaya
ugryumogo molchaniya Andreya.
     Vadim razlil vino po ryumkam. U nego vse poluchalos' krasivo.
     Vadim  ne  obrashchal vnimaniya na  molchanie  Andreya, ego  ne  obizhalo, chto
Andrej ne smeetsya ego shutochkam. I Andrej chuvstvoval za vsem etim prezrenie k
sebe za  to, chto  on  ne  voshishchaetsya im,  ne  umeet tak  elegantno odet'sya,
neostroumen. I eto prezrenie podavlyalo Andreya, eshche sil'nee skovyvalo ego.
     CHoknulis'.  "Za  druzhbu", - predlozhila Marina. Vadim posmotrel,  kak by
snishodya, v glaza Andreyu, vlazhnye  guby ego izognulis' v  ulybke. "Ah da, vy
zdes',  - govorila ego  ulybka,  - nu  chto zh, vy mne  ne meshaete i ne mozhete
pomeshat'".
     Andrej  zalpom vypil ryumku, pospeshno postavil ee,  sunul ruku pod stol,
krepko scepiv pal'cy.
     Esli by Vadim chuvstvoval opasnost', revnoval, chem-to  staralsya vyigrat'
v  glazah  Mariny, vse eto bylo by  ponyatno. No  on  otnosilsya  k  Andreyu  s
ravnodushnoj vezhlivost'yu cheloveka,  beskonechno  uverennogo  v tom, chto Marina
prinadlezhala  i prinadlezhit emu.  V istinnom  haraktere ih otnoshenij  Andrej
teper'  ne  somnevalsya.  I  v  to  zhe  vremya  on otchetlivo videl,  chto  etot
ravnodushnyj chelovek ne dorozhit blizost'yu, skoree  pozvolyaet lyubit' sebya, chem
lyubit sam. I  vot eto-to bol'she  vsego raz座aryalo Andreya. On do beshenstva byl
oskorblen za Marinu.
     Tyaguchie zvuki skripki meshalis' so steklyannym zvonom bokalov.  Zajchik ot
lezviya nozha vspyhival v chernyh glazah Mariny,  nikogda eshche ona  ne vyglyadela
takoj krasivoj, kak v etot vecher.
     - Otchego vy skuchaete? - myagko sprosila ona Andreya.
     - Hochu est', - skazal Andrej. - YAichnicu dolgo ne nesut.
     Vadim  ulybnulsya, ne pytayas' skryt'  pritvornost' etoj  ulybki.  Marina
posmotrela na Andreya, slovno ozhidaya, kogda zhe on nakonec pridet v sebya.
     -  Vy pomnite, Andrej,  togo proraba na strojke? - vdrug skazala ona. -
Karnizy-to on peredelal!
     - Tak i nado, stojte na svoem, - ugryumo otozvalsya Andrej.
     Vadim  ironicheski ulybalsya, skuchaya smotrel no storonam. Izvinivshis', on
vstal, podoshel k sosednemu stoliku i o chem-to zagovoril so znakomymi. Potom,
obernuvshis',  podozval  Marinu. Ona podoshla,  on  predstavil  ee,  zavyazalsya
shutlivyj  razgovor;  muzhchiny, ulybayas',  razglyadyvali Marinu.  Marina  vdrug
pokrasnela i  bystro vernulas' na svoe mesto. Vozvratilsya i  Vadim. On snova
razlil vino, mechtatel'no podnyal ryumku.
     - Podozhdite, - neozhidanno poprosil on, slovno  prislushivayas' k chemu-to.
On postavil ryumku, rasseyanno pogladil lob  konchikami  pal'cev, ostorozhno, ne
menyaya pozy, dostal bol'shuyu, perepletennuyu v  kozhu, zapisnuyu knizhku, karandash
i nachal  stremitel'no risovat'. Na bumage voznik siluet sel'skogo kottedzha s
bashenkoj na kryshe, s bol'shim effektnym arochnym oknom.
     - Prostite menya, - veselo  skazal Vadim. - Tebe nravitsya, Marina? -  On
vyrval list i protyanul ej. Risunok dejstvitel'no byl vyrazitelen.
     - Milo. Ochen' milo, - zadumchivo skazala Marina.
     Andrej  ozhestochenno  zaskreb  vilkoj  po  skovorodke, podbiraya  ostatki
yaichnicy. Teper'  ego interesovalo  odno:  kakim obrazom  Marina izbavitsya ot
nego i ujdet s Vadimom? V tom, chto ona sdelaet eto, on ne somnevalsya.
     Vyjdya  iz kafe,  oni  minovali prospekt i  poshli po  slabo  osveshchennomu
bul'varu.  Bylo  holodno,  syroj veter  tolkal  ih  v spinu.  Pahlo  prelymi
list'yami i dozhdem. Marina podnyala vorotnik, teper' Andrej viden lish'  konchik
ee nosa.
     -  Poeziya padayushchih list'ev. -  Vadim zaprokinul golovu. - Polyubujtes' -
chernoe nebo, i na nem svetlo-lilovye razryvy oblakov. A vot eshche bolee gustaya
chern'  derev'ev.  Lyubopytno,  sposoben  li  chelovek,  dalekij ot  iskusstva,
pochuvstvovat' vse bogatstvo ottenkov etoj, kazalos' by, neproglyadnoj t'my?
     Marina vdrug zasmeyalas'.
     - Ty chto? - sprosil Vadim.
     - Tak... A vam, Andrej, nravitsya takaya noch'?
     -  CHego  horoshego,  slyakot',  merzkaya pogoda,  -  zlo  otvetil  Andrej.
Nastupilo nelovkoe molchanie.
     - Zachem zhe tak surovo, -  skazal Vadim. - Nado umet' otovsyudu izvlekat'
krasotu. - On usmehnulsya. - K sozhaleniyu, dlya mnogih iz nas mir lishen krasok.
My stanovimsya  poluslepymi, vidim  tol'ko chernoe i beloe.  Kak  budto u  nas
atrofirovalsya organ poeticheskogo vospriyatiya zhizni. - On povernulsya k Andreyu,
no smotrel ne na nego, a na Marinu. - Teplota zhenskoj  kozhi, kraski vechernej
zari, muzyka beshitrostnoj rechushki  - nekogda vosprinimat' eti tonkosti. Vot
temperatura raskalennoj bolvanki ili, kak ego tam, napor gidrostancii -  eto
nam blizhe.
     - Let tridcat' nazad, - skazal  Andrej, - odin  anglijskij filosof tozhe
vzyval - slezy Vertera ili belyj ugol'!
     Vadim oboshel luzhu s plavayushchimi palymi list'yami.
     -  Konechno,  Verter dlya  nas perezhitok, - dosadlivo skazal on, starayas'
snopa popast' v nogu. - Lyubit' tak, kak on, my, k sozhaleniyu, uzhe  ne  mozhem.
Ko dnyu rozhdeniya my prepodnosim lyubimoj tablicy logarifmov. Marina, ne migaya,
smotrela pryamo pered soboj, nad kraem vorotnika blesteli ugolki ee glaz.
     Andrej  vydernul svoyu  ruku  iz ee ruki, ostanovilsya,  rasstaviv  nogi,
pregrazhdaya  dorogu Marine  i  Vadimu. Oni stoyali  pered nim  vdvoem,  Marina
prodolzhala derzhat' Vadima pod ruku. Slavnaya  parochka!  Kak v detskoj  igre -
tretij lishnij.  Vse bedy  etogo dnya, splavlennye  v odin kom, zavorochalis' u
pego v grudi. Andrej nashchupal  v karmane staruyu pugovicu, stisnul ee tak, chto
ona perelomilas', oblomki bol'no vpilis' v ladon'.
     - Poslushajte, vy... - skazal on, smotrya na podborodok Vadima.
     Vadim, holodno usmehnuvshis', perebil:
     - U vas, konechno, bol'she loshadinyh sil.
     On derzhalsya hrabro, i Andrej na  mgnovenie ustydilsya, no zatem vspomnil
o vseh unizheniyah etogo vechera.
     - Da, loshadinyh sil u menya bol'she, - skazal on, vertya v karmane oblomki
pugovicy. - Poetomu... - on neozhidanno usmehnulsya,  - poetomu  ya mogu s vami
kak so slabym. To est' dokazatel'no. Vy tut naschet poezii krasok. A izvestno
vam,  chto  takoe  cvet?  Vy skol'ko razlichaete  cvetov? Dvadcat'? Sto?  A  ya
bol'she.  Sushchestvuet,  k vashemu  svedeniyu, spektroskop, i  chelovek davno  uzhe
mozhet  etim spektroskopom  razlichat' tysyachi  ottenkov. CHelo  vek  ne slep! YA
ponyal vashi kolkie "my", kogo vy imeli v vidu. Nas, tehnarej, zhalet'  nechego.
CHelovek nauchilsya videt'  v glubine  stal'noj  bolvanki i  izuchat' rel'ef  na
Marse. On oshchupyvaet radiovolnoj Lunu. A  eti  zakaty i  ruchejki...  nad nimi
vzdyhal i srednevekovyj kavaler... CHto zhe, vyhodit -  dal'she  ni cherta?  CHto
zhe, my bednee ego? Po-vashemu, poeziya  ostalas' dlya isklyuchitel'nyh lichnostej?
CHerta s dva! Poezii teper' v tysyachu raz bol'she. Tol'ko drugaya  u nas poeziya,
novaya. YA tozhe mogu polyubovat'sya ruchejkom, no dlya menya kuda prekrasnej stihiya
reki, ukroshchennaya volej moih  tovarishchej.  Skazhem pryamo: ubogoe voobrazhenie  u
etih vashih lichnostej srednevekov'ya. Oni razve sposobny predstavit' sebe, chto
krugom  nas, vot zdes', - Andrej raskinul ruki, - bushuyut radiovolny,  krichat
na vseh yazykah diktory, gremyat orkestry. Slyshite?  Skol'ko, po-vashemu, vesit
luch solnca?
     - Luch solnca? - peresprosila Marina.
     -  Da, byl takoj  fizik  Lebedev, i on vzvesil luch solnca. Vot  kto byl
nastoyashchij poet.
     Marina stoyala, utknuvshis'  v vorotnik. Lico  ee  okamenelo.  Andreyu ona
pokazalas'  chuzhoj. Stoit  chuzhaya zhenshchina,  i  ryadom  s  nej  etot  protivnyj,
nenavistnyj chelovek. On  vdrug  zamolchal, chuvstvuya, chto nagovoril  ne to, ne
temi slovami...  Esli  by  on umel  tak krasivo govorit', kak Vadim! Nu  kak
vyrazit' vse to, chto tesnilos' u nego v dushe! Proklyataya nemota!..
     - Kakoj pafos! - delanno usmehnulsya Vadim.
     Andrej ne slushal ego. Na dushe u nego stalo pusto i spokojno. Dal'she vse
troe shli molcha. Na tramvajnoj ostanovke Marina vdrug skazala:
     - Prostite menya... U menya chto-to golova bolit.
     Ona ne oglyadyvayas' pobezhala i vskochila v tramvaj.
     Andrej i Vadim ostalis' vdvoem. Oni  postoyali, ne znaya, o chem govorit',
ne chuvstvuya nichego, krome nelovkosti.  Vadim  pozhal  plechami i napravilsya  k
stoyanke taksi. Andrej povernul nazad.
     Za  shirmoj spala pyatiletnyaya  doch'  Sofochki,  poetomu  Marina i  Sofochka
govorili  vpolgolosa,  i eto  meshalo  Marine.  Ej sejchas vse meshalo.  Skinuv
tufli,  ona zabralas' s nogami na tahtu, obhvatila koleni, potom  podvernula
pravuyu nogu pod sebya,  potom legla licom na ruki, - ona nikak ne mogla najti
udobnoj pozy. Sofochka pered zerkalom raschesyvala volosy.
     -  CHem zhe  vse-taki tebya tak voshitil  Andrej? CHto on takoe govoril?  -
sprosila ona. - Vot uzh trudno predstavit'...
     -  Pro svoyu fiziku... V obshchem, ya ne mogu  povtorit'. -  Marina  zakryla
glaza. -  Ty  by videla,  kakoe u nego bylo lico.  YA ne podozrevala, chto  on
takoj... Znaesh', on slovno priotkrylsya...
     - Ne ponimayu vse-taki,  chem tebe Vadim  ploh?  Marina vskochila, stisnuv
vyshituyu podushechku:
     - Ty  znaesh', kogda  u menya  tak skverno bylo  na rabote,  menya uvolit'
hoteli, - ya  otkazyvalas'  akt po priemke  podpisyvat', - ya priehala k nemu.
Nichego  mne ne  nado bylo, tol'ko neskol'ko  teplyh  slov.  Kakoe-to uchastie
pochuvstvovat'.  CHto  ty  na  svete ne  odna...  A  on...  predlozhil ostat'sya
perenochevat'. Ty znaesh', vo mne kak budto chto-to hrustnulo i slomalos'.
     Oni  dolgo  v  zerkale   smotreli  drug   na  druga.  Sofochka  medlenno
usmehnulas':
     - Glupaya ty devchonka. Da oni vse takie.
     -  On  holodnyj.  On ne  lyubit.  On prosto  nesposoben lyubit'. On hochet
tol'ko brat', nichego ne davaya.
     - Nu, milaya moya, - rassuditel'no nachala Sofochka, - eto vse blazh'. Gde u
tebya garantiya, chto i Andrej ne okazhetsya takim zhe?
     - Ne mozhet byt'... Net, net!
     - Volosy  lezut, - vzdohnula  Sofochka. Ona  shvyrnula  grebenku  i rezko
povernulas' k podruge. - Kogda na muzhikov smotrish'  kak na  zhenihov, vse po-
drugomu  vyglyadit. YA smotryu  na veshchi trezvo. Andrej, konechno, milyj, no ved'
takih  inzhenerov  tysyachi.   A  u  Vadima  blestyashchee  budushchee.  On  chertovski
talantliv.  I ne babnik. "Holodnyj", "holodnyj", - peredraznila ona. - Nikto
s toboj  ves'  vek, obnyavshis', ne prosidit. Ego  k rukam  pribrat', on budet
poslushnyj, kak telenok. CHego tebe eshche nado?
     - Kak ty  lovko smerila... Tebe legko rassuzhdat', -  zapal'chivo skazala
Marina i tut zhe oseklas'. Sofochka zakinula ruki za golovu.  Kukol'noe lichiko
ee srazu postarelo.
     - Da, mne legko. Potomu chto menya nikto zamuzh ne voz'met. Komu ya nuzhna s
rebenkom?
     Marina sprygnula s  tahty, v odnih chulkah  podbezhala  k Sofochke, obnyala
ee.
     - YA dureha... Prosti menya... Nu ne nado...
     Dernulo zhe ee za yazyk!
     Studentkoj tehnikuma Sofochka vyshla zamuzh za svoego odnokursnika. Muzh ee
konchil  tehnikum, postupil v institut.  "Nichego,  -  govorila  ona,  -  doch'
otdadim v  detskij sad, sama pojdu  na sluzhbu,  kak-nibud' prozhivem". On byl
ochen' razdrazhitelen, ee Kostya, on ne terpel ni malejshego shuma. Inogda, kogda
rebenok kapriznichal, ona, chtoby  ne meshat' muzhu zanimat'sya, uhodila s dochkoj
na  ulicu  i chasami sidela  v  sadike.  Osobenno  tyazhelo prihodilos'  zimoj.
Vremenami on  uteshal  ee: "Dotyanu  do  diploma, ty tozhe nachnesh' uchit'sya, vse
budet horosho".  Emu nuzhno  bylo prilichnoe pal'to, kostyum, ona  brala na  dom
chertezhi. Ona podurnela, izmotalas', nachala prihvaryvat'. Kogda Kostya zashchitil
diplomnyj proekt,  on skazal ej: "Posmotri na sebya, v kogo ty  prevratilas'.
Menya takaya zhena ne ustraivaet". Banal'naya istoriya, kak govorila Sofochka.
     - ...A ya teper' i sama ne pojdu zamuzh, - skazala Sofochka- Dumaesh', ya ne
mogla  by  najti kogo-nibud'?  Skol'ko  ugodno!  Tol'ko  ya,  Marisha,  teper'
umnen'kaya. Tak - pozhalujsta. CHem  mne ploho. Vol'naya  ptica. Vot tol'ko... -
Golos ee nadlomilsya.  -  Zojke  otec, konechno, nuzhen.  No otca - ego trudnee
najti, chem muzha.
     Oni dolgo sideli, obnyavshis', molcha.
     -  V Vadime...  ya k nemu... privykla. YA znayu, kakoj on, -  nereshitel'no
skazala Marina, - a mozhet, vse naladitsya, Sofochka?
     - Vot vidish'.
     - Da, Andrej  sovsem drugoj... YA  sama ne  znayu, chto  v nem... - Marina
legla  licom na podushku. Biser carapal ej lico. Sofochka ostorozhno gladila ee
po golove.
     - YA dumala, lyubov' - eto tak, - skazala Marina, - zahvatit i poneset, i
dumat' ne nado, vse samo...
     -  Po  lyubvi  nam,  babam,  vyhodit'  vredno, Marinka,  - tiho  skazala
Sofochka. - Zaezdyat...
     - Andrej, on  dazhe  boitsya dotronut'sya do  menya. Ty znaesh', on pod ruku
menya ne reshaetsya vzyat'. I eto tak horosho.
     - Propadesh', kak i ya.
     - CHto  zh teper'  budet? -  Marina podnyala  golovu, na  lbu, na shcheke  ee
goreli krasnye vdavlinki ot bisera.
     - Ne slushaj ty menya. - Sofochka  vdrug vshlipnula. - |to ya vse  po  sebe
meryayu. A ty lyubi. Vse ravno.
     Oni  legli spat'  vdvoem na  tahte.  Noch'yu  Marina prosnulas'. Za oknom
stuchal  dozhd'.  V  razbavlennoj  ulichnymi  fonaryami sineve  mel'kali blestki
kapel'.  Marina vytyanulas',  dostav nogami  holodnyj kraj  prostyni. "A vse-
taki ya lyublyu ego", - skazala ona, i nekomu bylo sprosit' ee - kogo.




     Proslyshan o  konflikte mezhdu Lobanovym i ego  gruppoj, Dolgin predlozhil
Borisovu perenesti razbor dela v partkom. Borisov naotrez otkazalsya ot takoj
pomoshchi. Ni za chto on  ne  pozvolit  ustroit'  raspravu  nad  Lobanovym. Sami
razberemsya, sami, na zasedanii partbyuro laboratorii.
     Vpervye on pochuvstvoval  sebya  sil'nee  Lobanova.  Proishodilo  eto  ne
tol'ko potomu, chto Andrej byl ne prav, no i potomu, chto na storone Borisova,
Novikova i Sashi okazalsya ves' kollektiv. Lobanov ostalsya odin i, nesmotrya na
svoyu gordost' i upryamstvo, byl dovol'no bespomoshchen.
     Odnako   no  mere   priblizheniya  zasedaniya  byuro  Borisov   vse  bol'she
volnovalsya. Hvatit li  u chlenov byuro  duha osudit'  Lobanova, sumeyut li  oni
protivostoyat' ego vole,  ego  avtoritetu? Vzyat', k primeru, mehanika ZHukova.
Student  vtorogo kursa  zaochnogo  instituta, dlya nego kazhdoe slovo kandidata
nauk Lobanova -  zakon.  Da i drugim  neprosto idti naperekor nachal'niku. Iz
chlenov byuro odna Majya Ustinova otkryto nastroena protiv Lobanova, no  ej kak
raz  vygodno  podderzhat' ego stremlenie zatyanut'  raboty  -  togda ee gruppa
poluchit   vozmozhnost'  vyrvat'sya  vpered.   Slovom,   Borisovu  bylo  otchego
trevozhit'sya.
     Byuro nachalos' soobshcheniem Novikova. On  nachertil diagrammu,  pokazav  na
nej,  kakie rezul'taty  dostignuty v rabote  nad lokatorom za  poslednie dva
mesyaca.
     Krivaya   rezko  shla   vniz,  padaya  do  nulya.  Novikov  tak  i  skazal:
"Prakticheski  vyhod  novyh  dannyh raven nulyu".  Privodil on  odni fakty, ne
kasayas' povedeniya Lobanova  vo vremya  ih stychki, ne  pokazyvaya  svoej obidy.
Fakty vyglyadeli  ubijstvenno.  Andreyu  bylo by  ne  trudno priznat'sya -  nu,
pogoryachilsya, nagovoril  lishnego,  - tut zhe ego  bili v  samoe chuvstvitel'noe
mesto. Vinovnikom etoj hitroj i bezzhalostnoj taktiki on schital Borisova.
     Kazhdyj iz chlenov byuro byl,  v sushchnosti, podchinennym  Andreya, kazhdomu on
mog prikazat', i privyk k tomu, chto oni  ispolnyali ego  prikazaniya. No zdes'
nikto iz nih ne podchinyalsya emu,  oni  osushchestvlyali  volyu  partii,  oni  byli
vlastny nad nim. Priznavaya ih silu i vlast', on sejchas boyalsya ee, no v to zhe
vremya  radovalsya ej, potomu chto,  kak by  ego ni  rugali, v  chem  by  ego ni
obvinyali, on  bol'she  ne  byl  odinok. Otvratitel'noe sostoyanie odinochestva,
kotoroe on ispytyval  eti tri  dnya, kazavshiesya emu mesyacami, - eto sostoyanie
sejchas  konchalos'.  Kak  nikogda on oshchushchal sejchas sebya chlenom partii, i  uzhe
odno eto isklyuchalo mysl' ob odinochestve.
     I  vse  zhe  samolyubie  zastavlyalo  ego  uporstvovat':  pribor  molodoj,
bezzashchitnyj,  lyubaya sluchajnost' mozhet skomprometirovat' vsyu rabotu,  poetomu
nado desyatki raz primerit',  prezhde  chem  vypustit'  ego  na liniyu i dazhe na
polevye ispytaniya.
     ZHukov govoril  naklonyayas',  to  i  delo podtyagivaya nachishchennye  golenishcha
sapog, muchitel'no podyskivaya samye myagkie slova:
     - Nikto vashego ot vas  ne otnimaet, Andrej Nikolaevich.  Lyudi, naoborot,
bespokoyatsya, a vy  ih  otpihivaete.  Moe. Opyat' zhe  samokritika u vas ne  na
urovne  zhizni. |to samoe "moe", vot  ono-to i  svyazalo vas.  Bud'  vy  kakoj
komandir,   a  bez   soldat...  sami  znaete.  Disciplina  u  nas,  konechno,
soznatel'naya,  tol'ko ved'  i  s  drugoj,  to est' s  vashej, storony, Andrej
Nikolaevich,  tozhe soznatel'nost' trebuetsya. - On vse terebil golenishcha sapog,
starayas' ne smotret' na Lobanova. A Lobanov pisal  i pisal v bloknote, i vse
na odnoj strochke.
     Borisov vstal i skazal:
     -  Andrej  Nikolaevich  pozabyl,  kto  delal lokator.  Vsya  laboratoriya.
Desyatki  lyudej pomogli nam. I Grigor'ev, i  Lyubchenko, i glavnyj  inzhener,  i
masterskaya. Ty sam staralsya probudit' iniciativu  u Novikova, u Zaslavskogo.
A kogda samostoyatel'nyj hod ih mysli poshel vrazrez s tvoim sobstvennym, tebe
eto  ne  po  nravilos'.  Tak vyhodit? Scena  s  Novikovym  byla bezobraznoj.
Nikakimi  nervami tut ne  otgovorish'sya. Kommunist obyazan schitat'sya s mneniem
kollektiva.  A  ty o  svoem  avtoritete  bespokoilsya  i sam  ego  napolovinu
unichtozhil. Vot sejchas chto ty vozrazhal Novikovu? |to ved' zhalkij lepet!..
     Borisov znal: esli by on  sejchas,  na byuro, stal dobivat'sya ot Lobanova
priznaniya svoej oshibki, tot ni za chto  ne sdelal by etogo. Delo ne v slovah,
a  v tom,  chtoby Lobanov izvlek dlya  sebya  urok, perestal  tyanut' volynku  s
lokatorom. V etom Borisov ne somnevalsya.
     Majya  Ustinova   ne  vystupala.  Kogda  chitali  reshenie,  ona  spokojno
popravila:
     - Ne voobshche uskorit', a pust' sostavyat sebe tochnyj grafik.
     - Takie ukazaniya partbyuro ne mozhet delat', - vyalo vskinulsya Lobanov.  -
I tak uzh...
     Majya prodolzhala smotret'  na Borisova,  kak budto ne slyhala vozrazheniya
Andreya. CHistye serye glaza ee glyadeli tverdo i strogo. V etu  minutu Borisov
prostil  ej  vse  grehi  poslednih  mesyacev:  i  vrazhdebnuyu  zamknutost',  i
neprimirimye otnosheniya s Lobanovym,  i soyuz s Potapenko, Dolginym i  vsej ih
kompaniej.   Ponimal  li  Lobanov   vsyu   principial'nost',  partijnost'  ee
povedeniya?
     I  Majya,  i  ZHukov,  i   Novikov  -  vse  oni,  so  svoimi  slabostyami,
nedostatkami, zdes', na partijnom byuro, prevrashchalis' v neskol'ko inyh lyudej.
Otvetstvennost' i doverie kommunistov kak by  podymali ih  nad  sobstvennymi
slabostyami, ochishchali ih ot melkogo, lichnogo. Vsyakij raz, nablyudaya i ispytyvaya
na samom sebe eti prevrashcheniya, Borisov perezhival radostnoe udivlenie.
     Resheniem byuro Lobanovu ukazali na nepravil'noe  povedenie s Novikovym i
Zaslavskim i obyazali perestroit' rabotu po lokatoru.
     Obstanovka  srazu  razryadilas'. Pravda,  Andrej  sohranyal  vid cheloveka
nesoglasnogo i vynuzhdennogo podchinit'sya, no v  glubine dushi byl  dovolen,  i
prezhde vsego  tem, chto otnosheniya  ego s  sotrudnikami srazu  vosstanovilis',
nevidimaya peregorodka ischezla.
     Edinstvennyj,  na kogo  on prodolzhal serdit'sya,  byl  Borisov.  I ne to
chtoby on serdilsya, - emu ne hotelos' samomu delat' pervyj shag k primireniyu.
     |to  i  razdrazhalo i razvlekalo Borisova,  ego poziciya  byla neuyazvima,
rano  ili pozdno  Andrej  dolzhen soznat'sya v etom. Odnako, znaya  samolyubivuyu
naturu  Lobanova,  Borisov izbegal,  chto nazyvaetsya,  perezhimat'.  Tak mozhno
nadlomit'   v  Lobanove  tu,  pust'   inogda  rezkuyu,   opasnuyu   i  vse  zhe
privlekatel'nuyu, nezavisimost' suzhdenij, kotoraya sostavlyala ego silu.
     Po sredam Lobanov i Borisov poseshchali universitet marksizma-  leninizma.
Obychno oni vstrechalis' rovno v  polovine vos'mogo  na avtobusnoj ostanovke u
teatra i  ehali  vmeste. Na  etot  raz,  ne  zhelaya navyazyvat' Lobanovu  svoe
obshchestvo, Borisov prishel na chetvert' chasa ran'she. Na ostanovke stoyal Andrej.
Oni odnovremenno vzglyanuli na osveshchennye visyachie chasy, potom drug na druga i
ulybnulis' - Borisov veselo, Andrej nehotya.
     - Dumal uspet' eshche  konspekt perelistat', - hmuro, kak by opravdyvayas',
skazal Andrej.
     - YA tozhe, - velikodushno podderzhal Borisov.




     V polut'me gryaznoj lestnicy  sverkali  lunnye glaza koshek, iz raskrytyh
dverej valil  kuhonnyj chad. zapahi menyalis' ot etazha k  etazhu, gde-to zharili
rybu,  potom  zapahlo  shchami. Na kazhdoj  dveri viselo po  neskol'ku  pochtovyh
yashchikov i dlinnye raspisaniya zvonkov. Andrej dumal o tom,  kak mnogo nado eshche
stroit',  chtoby izbavit'sya ot etoj  skuchennosti.  V  kommunizm  ne v容desh' s
kommunal'noj kvartiroj.
     Bylo  udivitel'no, chto  on mog  spokojno  dumat'  o  postoronnih veshchah,
sovershenno ne volnuyas' ottogo, chto s kazhdoj stupen'koj priblizhalsya k Marine.
Vprochem, s  toj minuty,  kak  on reshil  uvidet' ee,  on holodno  i  spokojno
prigotovilsya  k  samomu hudshemu. Ona  lyubit  Vadima. Nu  chto zh, Andreyu  nado
uslyshat'  eto  ot nee.  On  ne  mog  bol'she zhit' v  etom  tyazhelom  sostoyanii
neopredelennosti.
     Na bol'shoj shumnoj  kuhne nikto ne obratil  na nego vnimaniya.  - hozyajki
sporili o kakih-to verevkah na cherdake.
     I  gryaznaya  lestnica  i spor o verevkah niskol'ko  ne oskorblyali sejchas
Andreya, vse eto  kak nel'zya bolee  podhodilo  k  tomu  sostoyaniyu besposhchadnoj
trezvosti, v kotorom on nahodilsya.
     Vybrav udobnyj moment, on sprosil, kak projti k Marine Sergeevne. Ta, k
komu on obratilsya, nepriyaznenno osmotrela Andreya.
     - Po koridoru napravo, vtoraya dver'.
     On  proshel  skvoz'  stroj  lyubopytnyh  glaz,  neveselo  usmehayas' svoej
beschuvstvennosti.
     |to  byla  bol'shaya, v dva okna, komnata; neskol'ko krovatej  otgorozheny
shirmami; posredine, pod  nizkim pyshnym  abazhurom, stoyal massivnyj  stol,  za
nim, razlozhiv  na kleenke tetradi, zanimalsya pyatnadcatiletnij mal'chik,  brat
Mariny, pohozhij  na  nee razrezom  takih  zhe, chut' skoshennyh  glaz. U  okna,
postaviv  na podokonnik  zerkalo, brilsya pozhiloj  muzhchina v podtyazhkah.  Mat'
Mariny  rasstavlyala v  bufete posudu.  Tolstaya,  nizen'kaya,  ona s  zhivost'yu
obernulas'  k Andreyu,  ispodtishka, vstrevozhenno  posmotrela na doch', okinula
vzglyadom  komnatu,  popravila  nogoj  polovik  i  sdernula  s  plecha  mokroe
polotence.
     Marina  sidela  na  skameechke, podvernuv  pod  sebya nogu,  i perebirala
brusniku.  Ryadom na polu stoyali bol'shaya korzinka i  tazik,  kuda ona ssypala
ochishchennye yagody. V ruke u nee byl stakan.
     Uvidev Andreya,  ona zamerla. On pozdorovalsya i, stoya  v  dveryah, komkaya
kepku, skazal:
     YA  vam zvonil na rabotu. Vas vse ne bylo.  Prohodil mimo, reshil uznat',
ne sluchilos' li chto s vami.
     - YA boleyu... na byulletene, - progovorila Marina, prodolzhaya sidet' vse v
toj zhe poze, davya v ruke yagody.
     Oba oni slovno ocepeneli.
     Po  doroge  syuda vse  kazalos'  Andreyu prostym i  yasnym.  On  vojdet  i
skazhet... No teper', kogda on uvidel ee, vse stalo slozhnym i neposil'nym. On
ob座asnil sebe  eto  tem,  chto oni ne  odni. No eto  byla pustaya otgovorka. V
sushchnosti, on ne  zamechal v komnate nikogo,  krome Mariny. On byl uveren, chto
ego prihod rasserdit ili, po krajnej mere, udivit ee.
     - Marina, chto zhe ty, - skazala mat'. - Razdevajtes', pozhalujsta.
     Andrej voprositel'no posmotrel na Marinu. Ona vskochila, podoshla,  derzha
na vesu mokrye ruki  s  prilipshimi listikami brusniki. Poka Andrej razdelsya,
podoshel k kazhdomu pozdorovat'sya,  on sumel uspokoit'sya. Marina snova sela na
skameechku.  On  pristroilsya  ryadom,  na  stule.  Zacherpnuv  pyastku  yagod, on
perekatyval  ih na  svoej shirokoj ladoni, sosredotochenno  vyiskivaya sorinki,
chuvstvuya sebya horosho  ottogo, chto ruki  zanyaty. Mozhno bylo podumat', chto  on
prishel syuda radi togo, chtoby perebirat' brusniku.
     - CHego vam pachkat' ruki? - skazala Marina.
     - Net, net, pozhalujsta, - nastaival on.
     - Togda uzh brosajte v stakan, a ne v misku.
     - Pochemu v stakan?
     -  A chtoby znat', skol'ko stakanov, - razdrazhenno skazala ona.  - Sahar
ved' po schetu nado klast'.
     Ee vozmushchalo ego spokojstvie. U  nee samoj vse trepetalo vnutri, ona ne
zamechala, chto vneshne  ona kazhetsya takoj zhe spokojnoj i sderzhannoj, kak on. I
ottogo, chto ej bylo trudno, a emu legko, ej hotelos' smutit' ego.
     Ona reshila  sprosit', zachem on  prishel,  no srazu zhe podumala,  chto eto
budet slishkom.
     Ona pojmala vstrevozhennyj vzglyad materi  i vdrug podumala, chto  Andreyu,
kotoryj videl ee do sih por v  sovershenno drugoj obstanovke, naverno, smeshno
videt' ee v perednike, s izmazannymi rukami.
     - Neravnopravie bylo i est', - serdito skazala ona. - Izobretayut vsyakie
pribory i reaktivnye samolety,  a zhenshchiny moyut posudu i perebirayut brusniku,
kak sto let nazad. Vot vy, uchenye, chto vy sdelali, chtoby osvobodit' zhenshchinu?
     - To est' kak chto...  |lektricheskij utyug... koncentraty... - neuverenno
perechislyal on.
     Ona rassmeyalas' i vdrug ponyala, chto emu sejchas tozhe ochen' trudno.
     - A kto vam meshaet? - skazal otec Mariny, namylivaya shcheku. - Izobretajte
sami, u nas, slava bogu, uchenyh zhenshchin hvataet.
     - Nu konechno, - skazala Marina, dosaduya, chto razgovor stal obshchim. - Po-
vashemu, zhenshchina tol'ko i sposobna izobretat' kartofelechistku.
     Ponimaya ee  dosadu i raduyas'  etoj dosade,  Andrej zagovoril tishe.  Ona
stala otvechat'  emu tozhe tiho. Oni  odnovremenno  vzglyanuli drug na  druga i
vdrug pokrasneli. I s etogo mgnoveniya vse, o chem oni  govorili, uzhe ne imelo
nikakogo otnoshenii k tomu dejstvitel'nomu, ponyatnomu tol'ko im odnim smyslu,
kotoryj oni vkladyvali v svoi slova.
     - YA opyat' brosil v misku, - volnuyas' skazal Andrej, i eto oznachalo: "Vy
eshche serdites' na menya?"
     - Nu nichego, ya pribavlyu k schetu,  -  ulybnulas' Marina, i eto oznachalo:
"Za chto zhe na vas serdit'sya?"
     - Vy ser'ezno boleli?  ("Pochemu  zhe vy  mne-to  ne  pozvonili,  esli ne
serdilis'?")
     Ona ponyala ego, no poboyalas' otvetit' na etot vopros.
     - YA, kazhetsya, sbilas' so scheta, - skazala  ona. - Ne to  devyatnadcatyj,
ne to dvadcatyj.
     - |to ya  vinovat, - on posmotrel ej  pryamo  v glaza: "Mne ne  nado bylo
prihodit'".
     - Nichego podobnogo, - tiho skazala ona.
     - Vy... vy ne zhdali menya? - so strahom, pochti  bezzvuchno sprosil on, po
ej kazalos', chto vse v komnate  slyhali;  ona  zharko  pokrasnela  i  gromko,
serdito skazala:
     -  Skol'ko vse-taki  vremeni  uhodit na etu pustuyu  rabotu. On ne  smel
podnyat'  glaz,  smotrel na ee  mokruyu, v  rozovyh pyatnah ladon', na  stakan,
zazhatyj mezhdu ee kolen.
     "Esli ona  vykinet  sejchas etu chernuyu brusnichku, - zagadal on, -  togda
vse eto pravda".
     CHto  znachila  eta pravda, on  dazhe  strashilsya podumat'. |to bylo chto-to
takoe ogromnoe, neponyatnoe, prekrasnoe,  k chemu nevozmozhno bylo prikosnut'sya
dazhe v myslyah.
     - Marina, - skazal on.
     I v tu  zhe sekundu ih okruzhila nepronicaemaya tishina. Oni bol'she  nichego
ne slyhali.  Ruki ee vzdrognuli i  opustilis'  na  koleni. Andrej s usiliem,
kak-to ryvkami  podnyal golovu.  Sperva on uvidel ee  sheyu, s yamochkoj u grudi,
potom kruglyj podborodok, potom  glaza, zhdushchie, neestestvenno zastyvshie. "Ne
nado, - govorili oni, - ne nado, ne sejchas". - "YA tozhe boyus', - otvechali ego
glaza. - No ya ne mogu bol'she. Vy ponimaete?"
     - YA ponimayu...
     Ronyaya yagody s  kolen,  ona molcha vstala, vyshla  iz  komnaty. V  dlinnom
koridore  ona zashla v  temnyj tupichok, gde stoyali starye  sunduki. Kazalos',
eshche  sovsem  nedavno  ona s  devchonkami zabiralas'  syuda.  Oni  rasskazyvali
strashnye istorii i boltali pro mal'chishek.
     Slezy  bystro, malen'kimi goryachimi  kaplyami  pokatilis' po  shchekam,  ona
lovila ih, vystaviv  nizhnyuyu gubu,  sderzhivaya dyhanie,  chtoby ne razrydat'sya.
Pochemu ona  plakala  - ona ne  znala.  Ej bylo ochen' horosho i  grustno.  Ona
zhalela, chto tak skverno vse  slozhilos', chto ona bol'na  i ej nel'zya vyjti na
ulicu  i  ostat'sya  s  Andreem vdvoem.  Ej  stalo obidno, chto  ona ne  mozhet
vyslushat' ego priznaniya, kak on ee lyubit...
     A  vdrug  vse eto  ej pokazalos'?  Ved',  v  sushchnosti,  nichego  ne bylo
skazano.
     "Nu i ladno, - uspokoenno podumala ona. - Puskaj. Nichego tak nichego..."
     Ona  vdrug rasserdilas' na Andreya  za  to, chto on  takoj nesmelyj, hotya
tam, v komnate, ona smertel'no boyalas', chtoby on ne skazal nichego takogo.
     Nikakie zakony akustiki ne mogli ob座asnit' Andreyu, pochemu, kogda Marina
vernulas' v komnatu, vse,  o chem on govoril s otcom, s bratom  Mariny, razom
vyklyuchilos',  kak budto on perestal ih slyshat'. Vezhlivo  ulybayas', on bystro
kival, povtoryaya: "Da, da, konechno". Otec Mariny stoyal, derzha v  rukah flakon
odekolona;  na  shee  u  nego shevelilas' kozha  s zasohshimi plenkami  myla, on
otkryval i zakryval rot, no Andrej slyshal lish', kak Marina za shirmoj shurshala
plat'em.
     Ona vyshla  iz-za shirmy  bez perednika, v temnom plat'e. Pochemu-to u nee
pokrasneli  veki,  i  ona  ulybalas'  Andreyu.  On opyat' nachal vse  slyshat' i
skazal:
     - Podozhdite-ka,  Sergej Kupriyanych, ya ne  soglasen. Stroit' tak stroit'.
Kazhdoj sem'e otdel'nuyu kvartiru. I nikakih kompromissov.
     Oni oshchushchali osobuyu, kak  kazalos' im,  nevidimuyu  nikomu svyaz', kotoraya
voznikla  v  etot  vecher.  Vstrechayas'  s  Andreem glazami, Marina  prinimala
ravnodushno-delovoj vid,  boyas', chtoby Andrej ne vydal sebya,  i v to zhe vremya
serdyas' za to, chto  on tak horosho derzhitsya. Kazhduyu minutu,  dazhe ne glyadya na
Andreya, ona s tochnost'yu  mogla skazat', smotrit li on na nee i  kakoe u nego
sejchas vyrazhenie lica.  |to nezrimoe obshchenie  otdelyalo  ih  ot vseh  lyudej i
delalo ih schastlivymi.
     Pered  uhodom  Andrej sprosil, kogda oni uvidyatsya. Ona  vspomnila  svoi
slezy v koridore.
     - Kogda?.. Na toj nedele.
     - Segodnya sreda, - nedoumenno skazal on.
     - Nu vot. V ponedel'nik pozvonite na rabotu.
     Oni stoyali u  dverej  vozle  veshalki. Andrej derzhal v  rukah pal'to. On
vzglyanul Marine v glaza i vdrug tiho i veselo skazal:
     - My uvidimsya poslezavtra. V pyatnicu. Poslezavtra.
     - A esli net?
     Andrej spokojno povesil pal'to na veshalku:
     - Togda... syadu i budu zhdat' v koridore.
     Ona ne somnevalas', chto on tak i sdelaet, i ot etogo pochuvstvovala sebya
sovershenno schastlivoj.
     - Horosho, - nedovol'no skazala ona. - V pyatnicu, tol'ko nenadolgo.
     To,  chto proishodilo  zatem  v techenie  soroka  vos'mi chasov,  ne imelo
nikakogo otnosheniya k Andreyu. On hodil na rabotu, chto-to delal; obedal i el s
appetitom;  spal, i  spal  krepko,  no vnutri u nego  vse zamerlo. On  davno
primirilsya  s  tem,  chto  strelki  vseh  chasov  ostanovilis';  emu  kazalos'
neponyatnym,  kak eto  kogda-to on mog zhalovat'sya  na bystrotechnost' vremeni.
Teper' on mechtal ob odnom - zasnut' i prospat' vse eti sorok vosem' chasov.
     On prosnulsya 26 oktyabrya v  sem' chasov vechera. Byla  pyatnica.  Ryadom shla
Marina. Padal pervyj sneg. Krupnyj, mokryj, on bystro padal  i tayal, kasayas'
asfal'ta.
     |tot vecher sostoyal  iz kakih-to kuskov,  bessvyaznyh  vpechatlenij, tochno
vyhvachennyh iz t'my.
     Oblokotis'  na  perila,  oni stoyali  pered  ogromnoj vitrinoj  knizhnogo
magazina, i Andrej govoril:
     - YA teper'  nichego ne mogu bez vas...  Kuda idti, chto delat'? YA nikogda
ne znal, chto eto takoe... YA sposoben sejchas...
     Marina vpityvala kazhdoe ego slovo.  A  Andrej  zapomnil  lish',  chto ona
prosila:
     - Nu eshche... govorite...
     I  pochemu-to  zapomnil v vitrine knizhku v zheltom pereplete,  na kotorom
bylo napisano: "YAdovitye i s容dobnye griby".
     Potom  oni  ochutilis'  na  lyudnoj  privokzal'noj  ploshchadi.  Sneg  poshel
sil'nee, i oni ukrylis' v vysokom mramornom vestibyule vokzala.
     - CHto vy podumali, kogda vstretili menya s Vadimom?
     -  YA podumal,  chto on obrazovannee,  krasivee... interesnej...  - Samoe
uzhasnoe, chto vse eto verno, - zasmeyalas' ona, - i ya dura.
     Andrej rasstegnul pal'to.  Tolpa  passazhirov vynesla ih  na perron. Oni
doshli do  samogo konca  dlinnogo  doshchatogo perrona.  Tam bylo temno.  Marina
podnyalas' na cypochki, Andrej  uvidel sovsem ryadom  ee uzkie glaza, emu stalo
bol'no ot ih sveta, on zazhmurilsya i poceloval ee.
     Nikto ne obrashchal  vnimaniya, malo li celuetsya narodu  na perrone, no  im
kazalos', chto vse smotryat na nih.
     -  CHto zhe mne teper' delat'? - bessmyslenno sprashival Andrej. -  Kak zhe
mne... Ty ujdesh' domoj. A ya?
     - YA lyublyu tebya, - skazala Marina.
     - |togo ne mozhet byt'. Menya ne za chto lyubit'.
     - YA lyublyu tebya.
     - A ya eshche togda... pomnish', na toj platforme, ty hodila...
     Oni  raskryvali  svoi  tajny, rasskazyvali,  kak eto nachalos',  chto oni
dumali  drug  o druge,  kakimi  videli drug druga,  o  chem  mechtali,  na chto
serdilis'. Oni izumlyalis', kak oni mogli somnevat'sya...
     V etot  vecher vse poezda tol'ko prihodili, vse lyudi tol'ko vstrechalis',
vse pocelui byli tol'ko poceluyami radosti, i kazalos', chto tak budet vsegda.




     Predlagaya Rejngol'du svoe soavtorstvo, Viktor presledoval dve celi: vo-
pervyh,  prekratit'  razgovory   o  tom,  chto  Potapenko   zatiraet   rabotu
Rejngol'da; vo-vtoryh,  i  eto  bylo  glavnoe,  soavtorstvo  pomoglo  by emu
uprochit' svoyu tehnicheskuyu reputaciyu.  V glazah rukovodstva i  v ministerstve
on  stal  by   odnim   iz   teh   rukovoditelej,  kotorye  ne  tol'ko  umeyut
administrirovat', no i sami ne perestayut rabotat' tvorcheski.
     Znaya harakter  Rejngol'da, Viktor ne mog predpolozhit' otkaza. Ochevidno,
delo  ne  oboshlos'  bez  uchastiya  Lobanova.  Mogli  vozniknut' nepriyatnosti.
Prishlos'  s pomoshch'yu Dolgina  srochno  uvolit' Rejngol'da. Pribegat'  k pomoshchi
Dolgina  bylo nepriyatno. Viktor  pobaivalsya  kakoj-libo zavisimosti ot etogo
cheloveka. Stoilo Dolginu pochuvstvovat' shatkost' polozheniya Potapenko, i on by
ne zadumyvayas' nachal topit' ego. Poetomu, kogda Andrej podnyal shumihu, Viktor
schel  za luchshee  poehat' k  Kovalevskomu  i  vstupit'sya  za Rejngol'da.  |to
pomoglo otvesti ot sebya  udar. Pravda, dostalos' Dolginu, no  Viktor dal emu
pryamo ponyat':  poka ya  chist, ya vsegda zashchishchu tebya, a vot esli  menya stuknut,
togda, brat, za tebya uzh nikto ne zastupitsya.
     Do  pory  do  vremeni,  rukovodstvuyas'  etim  principom,  Viktor  umelo
pereklyuchal kritiku so storony Zaharchuka i drugih molodyh inzhenerov otdela na
Dolgina. No  s  nekotoryh  por Zaharchuk  nachal  vse smelee  obvinyat'  samogo
Potapenko v prenebrezhenii k novoj  tehnike, v zazhime  iniciativy, v nevernom
napravlenii  raboty otdela.  Anketnye dannye  Zaharchuka  byli  bezuprechny  -
frontovik, kommunist, uchitsya v zaochnoj aspiranture, delo svoe znaet, - ni  k
chemu ne  prideresh'sya.  Razumeetsya, Zaharchuk  podsizhival  Viktora iz zavisti,
nadeyalsya vydvinut'sya, zarabotat' avtoritet, nikakih  drugih prichin Viktor ne
videl. U  kazhdogo rukovoditelya est' vragi i  zavistniki  - eto zakon. Kazhdyj
dovolen svoim umom, sposobnostyami i nedovolen svoim polozheniem.
     Viktor popytalsya zaiknut'sya Dmitriyu Alekseevichu o perevode Zaharchuka na
stanciyu, no glavnyj inzhener kategoricheski otkazal. CHut'e podskazalo Viktoru,
chto  prodolzhat'  razgovor  riskovanno.  Za  etim  otkazom skryvalos'  chto-to
nehoroshee dlya Viktora. Voobshche otnosheniya s Dmitriem Alekseevichem isportilis',
on  vse  men'she  schitalsya  s  mneniem  Viktora.  Proveryaya  ego rasporyazheniya,
sluchalos', sovetovalsya neposredstvenno s Zaharchukom.
     -  Ne ponimayu vas, Viktor  Grigor'evich, - govoril glavnyj  inzhener. - U
nas chut' chto - vinovat  Dolgin,  tak v  chem zhe  delo - gonite ego. CHto vy za
nego derzhites'? Svyato mesto ne budet pusto.
     Viktor vstupilsya za Dolgina, ssylayas',  kak on  vsegda ssylalsya  v etih
sluchayah,  na  zanyatost'  Dolgina v  partkome.  YAsno, chto  Dmitrij Alekseevich
sobiralsya vydvinut' na mesto Dolgina Zaharchuka. Takoj zamestitel' Viktora ne
ustraival.  Dolgin ne konkurent, a  Zaharchuk  ryadom s  Viktorom  mog navesti
koe-kogo na vsyakie nezhelatel'nye sopostavleniya.
     Slovno by nichego ugrozhayushchego eshche ne chuvstvovalos', Viktora prinimali na
stanciyah s  prezhnim  uvazheniem, ego  vnimatel'no  vyslushivali, emu  nesli na
podpis' bumagi, no sam Viktor ispytyval narastayushchuyu trevogu.
     Vzyat' tu  zhe  elektrolaboratoriyu. Osvobodyas'  ot  "shefstva"  Potapenko,
laboratoriya davala odnu konstrukciyu za drugoj. I  etogo ne mogli  ne videt'.
Krasnopevcev s Faleevym zakonchili regulyator  i ustanavlivali ego  na  kotlah
Komsomol'skoj.  Kalmykov  na  odnom  soveshchanii  pryamo brosil  Viktoru:  "Vot
vidish',  a  ty na  tehsovete  byl protiv". Laboratornye  ispytaniya  lokatora
proshli  uspeshno.  U Tarasova  na Oktyabr'skoj  naladili avtomatiku, i  teper'
Tarasov - do chego zh besharakternyj chelovek! - povsyudu so smehom rasskazyvaet
o svoih pervyh  stolknoveniyah s  Lobanovym. A etot staryj  boltun Tonkov,  i
Ustinova,  i  vsya  ee  gruppa,  kak  nazlo,   ne  mogut  dobit'sya  obeshchannyh
rezul'tatov. Sejchas  by pokazat' vsem - vot oni, plody iniciativy Potapenko!
|to  on, Potapenko, iniciator dogovora o sodruzhestve s Tonko- vym. |h,  esli
by  byli konkretnye  rezul'taty nalico!  Uzh kto-kto, a  Viktor, da  i Tonkov
sumeli  by  prepodnesti  eto  dostatochno  effektno.  Lobanov  -  tot  shlyapa:
organizoval takoe uspeshnoe sodruzhestvo Krasnopevceva s Faleevym i molchit. Nu
i slava  bogu,  chto molchit,  podskazyvat' emu  Viktor  ne  sobiraetsya. Davno
proshlo to vremya, kogda on nadeyalsya eshche kak-to poladit' s  Andreem. Idiot! Ne
ustranil  vovremya  Andreya  so  svoego  puti.  Protivno  vspominat'  o  svoej
myagkotelosti. On vyzval k sebe Majyu.
     - Vy  do  sih  por  ni  cherta  ne  dobilis'.  Vse  sroki  sorvany.  Gde
rezul'taty?
     Ona  pytalas'  vozrazhat'. Koe-chto  oni  poluchili. No Tonkov ne okazyval
nikakoj pomoshchi. Mnogie iz ego raschetov ne podtverdilis'.
     - Vy porete chush'! - oborval on ee. - Pri chem tut Tonkov? Esli vam  kto-
nibud' meshal, tak eto Lobanov.
     - Lobanov? On mne ne meshal.
     - Kak zhe ne meshal! CHto zh, on pomogal vam?
     - Ne pomogal. No i ne meshal.
     - Vy sami ne ponimaete, kuda vy gnete. Vspomnite trudnosti s priborami,
s lyud'mi, - trudnosti eti sozdaval Lobanov.
     -  Poslushajte,  Viktor Grigor'evich, - medlenno skazala  Majya, - chego vy
dobivaetes'?
     - Ne strojte iz sebya durochku! - zakrichal on. - Vam zhe budet huzhe. YA dlya
vas starayus'. Esli Lobanov vam ne meshal - znachit, vy sami vinovaty.  Penyajte
na sebya. Vas vzgreyut tak, chto ot vas kloch'ya poletyat.
     Potemnevshie  glaza ee  smotreli ne  migaya.  Kuda  devalas'  ego  polnaya
skrytyh  volnuyushchih  namekov  lyubeznost'? I  ej  kazalos', chto  etot  chelovek
uhazhival za nej...
     - Tak mne i nado, - skazala ona. - Potomu chto ya idiotka. YA schitala, chto
vam interesna nasha rabota.
     Neblagodarnye lyudi. A on zabotilsya o nej. Viktoru stalo obidno. ZHenshchina
gotova prostit' vse, chto ugodno, poka ty delaesh' vid, chto ona tebe nravitsya.
Liza  - ta  umnee, ee na takie pobryakushki ne kupish'... A  eta... Pozhaluj, on
vse-taki perezhal s nej. Nado pridumat' chto-to drugoe.
     Tonkov, ochevidno, tozhe ocenil  polozhenie;  on  poprosil  dlya  uskoreniya
raboty   otkomandirovat'  brigadu   Ustinovoj  k  nemu  v  institut.  Viktor
soglasilsya.
     -  Uchtite, -  besceremonno  skazal  on  Tonkovu,  -  nuzhny  rezul'taty.
Rezul'taty. Ponyatno? Inache lokator diskreditiruet vashu rabotu.
     Tonkov prikryl korotkimi vekami glaza i skazal:
     - O sebe ya kak-nibud' sam pozabochus'.
     Ego intonaciya zasluzhivala razmyshleniya.  Neuzheli i on uzhe chto-to pochuyal?
Strah, tajnyj strah, kotorym ni s kem nel'zya podelit'sya, ohvatyval Viktora.
     Posle  dolgih  muchitel'nyh  razmyshlenij  Viktor reshil, poka ne  pozdno,
perejti v nastuplenie. Dobit'sya perevoda Dmitriya Alekseevicha  v ministerstvo
(sluhi ob  etom  perevode voznikali ne raz)  ili snyatiya ego s  raboty  - vse
ravno, - i samomu stat' glavnym inzhenerom sistemy.  Prishlo vremya, kogda nado
vyrvat'sya vpered,  sdelat'  brosok, kakoj  delaet begun, chtoby otorvat'sya ot
nastigayushchih sopernikov.
     Zadacha ne iz legkih i dostatochno riskovannaya. No inogo vyhoda net.
     Na  hozyajstvennom  aktive on  neozhidanno  dlya  vseh vystupil  s  rezkoj
kritikoj raboty glavnogo inzhenera. Pust' teper' Dmitrij Alekseevich poprobuet
tronut' ego.
     Priblizhalis'  perevybory  partkoma,  i  Viktor  vse  sily  napravil  na
podgotovku k vyboram. Emu  nado  bylo vo chto by  to ni  stalo vojti  v novyj
sostav partkoma. |to srazu ego reabilitiruet  i ukrepit ego  polozhenie.  |to
pozvolit emu bit' Dmitriya Alekseevicha i po  partijnoj  linii. |to - osnovnoe
uslovie uspeha.
     Viktor  kruto izmenil  svoyu  politiku  vnutri  otdela. Prezhde  vsego on
postaralsya  nejtralizovat'  Zaharchuka   i  ego  storonnikov.  Oni  trebovali
massovogo  vvedeniya  avtomatiki  na  stanciyah,  perevoda  kotlov na  vysokie
davleniya  i  tomu podobnyh novshestv. (Im  legko  trebovat',  nikto iz nih ne
neset  otvetstvennosti.)  Kak  by  tam  ni  bylo,  on  daval   im  obeshchaniya,
sochuvstvoval,   vozmushchalsya   vmeste   s  nimi  i   naibolee   retivyh  sazhal
razrabatyvat'  predlozheniya.  Kogda  on  stanet  glavnym  inzhenerom,  emu  ne
pridetsya otvechat' za vsyu etu voznyu. Glavnyj  inzhener najdet s kogo sprosit',
komu pereporuchit', - sam hozyain...
     V  seredine  noyabrya pozvonil Tonkov. Barhatistyj golos  ego byl  tyaguche
sladok:
     - Viktor  Grigor'evich, bud'te  dobry  podoslat' ko  mne  kur'era,  hochu
prepodnesti vam svoj trud.
     Posyl'naya privezla  tshchatel'no zapechatannyj  paket.  Viktor  zaper dver'
kabineta, vskryl konvert, tam lezhalo neskol'ko ottiskov  stat'i za  podpis'yu
Tonkova   i  Grigor'eva.   Ottiski  pahli  tipografskoj   kraskoj,  stranicy
slipalis'. Viktor neterpelivo probegal glazami tekst, risunki. |lektricheskaya
duga.  Novaya  teoriya  dugi. Vse ne  to.  Aga,  vot! Familiya Lobanova. Avtory
pisali,  chto  primenenie shemy Lobanova v  issledovanii  dugi dalo oshibochnye
rezul'taty,  a shemy Tonkova - tochnye.  Vsled za  tem vskol'z' namekalos' na
nesostoyatel'nost'  lokatora  i  dlya  drugih  izmerenij. Tem samym vsya rabota
Lobanova  bralas' pod somnenie.  Za  velichavo nebrezhnym stilem etih  abzacev
zvuchal   mnogoznachitel'nyj   podtekst:   "My   mogli   by   privesti  cifry,
dokazatel'stva, no stoit  li  tratit' vremya i  mesto  na  yavno  nekorrektnuyu
metodiku".
     Viktor,  ulybayas',  zakryl  glaza. Nakonec...  Vot  ono  samoe.  Pravdu
govorila emu mat', chto on rodilsya v sorochke.
     Nachinaya s  etoj schastlivoj  minuty  vsya  deyatel'nost'  ego  priobretala
drugoe napravlenie.
     On mog s polnym pravom zayavit':
     "YA preduprezhdal. Zrya Dmitrij Alekseevich podderzhival Lobanova".
     |ta istoriya sozdavala Viktoru nauchnyj avtoritet.
     Kak by mezhdu  prochim, on pokazal  otcherknutye krasnym karandashom abzacy
ottiska koe-komu iz naibolee boltlivyh sotrudnikov  Upravleniya. Na soveshchanii
u upravlyayushchego, v prisutstvii predstavitelya ministerstva, on snova  goryacho i
besstrashno obrushilsya na glavnogo inzhenera:
     - Podobnye metody  rukovodstva ustareli... Nam nuzhen novyj podhod, inye
svyazi... Teper' prishla pora perestroit' vse, sverhu donizu.
     Vo vnutrennem karmane pidzhaka on chuvstvoval shurshashchij ottisk stat'i.
     V faktah, podobrannyh im,  bylo mnogo spravedlivogo. Slova ego  zvuchali
iskrenne.  Tak  mog  govorit'  chelovek,  uverennyj  v  svoej   pravote.  Ego
ubezhdennost' proizvodila vpechatlenie. Koe-kto nachal posmatrivat'  na Dmitriya
Alekseevicha  kak  na  cheloveka  vremennogo.  Inache  trudno  bylo   ob座asnit'
neslyhannuyu rezkost' Potapenko.
     Sam  Dmitrij Alekseevich,  ogoroshennyj,  otmalchivalsya. Lish'  raz,  krivo
usmehayas',  on  skazal  Viktoru: "Ne  derzhalsya  za  grivu,  a  za  hvost  ne
uderzhish'sya".
     Viktoru stalo stydno,  no on uspokaival sebya  tem, chto uspeet  proyavit'
principial'nost', kogda stanet glavnym inzhenerom. Da, togda on  smozhet  byt'
principial'nym;  on ne  budet  zazhimat' dazhe  Lobanova, on  sozdast  emu vse
usloviya dlya raboty; vmesto Dolgina postavit u rukovodstva tehotdelom molodyh
inzhenerov.  Togda Viktoru  budut nuzhny  dejstvitel'no znayushchie,  iniciativnye
pomoshchniki.
     Sledovalo zaruchit'sya podderzhkoj gorkoma. Podobrav  v kachestve  predloga
neskol'ko vazhnyh del, Viktor poehal na priem k Savinu.
     Razgovor snachala  shel o tekushchih voprosah. Otnositel'no  torfa sekretar'
gorkoma tut  zhe  svyazalsya  s  upravlyayushchim trestom,  dogovorilsya  i zapisal v
prostuyu kleenchatuyu tetrad', kogda proverit' ispolnenie. Pisal on isporchennoj
vechnoj ruchkoj, makaya ee v chernil'nicu, i Viktora interesovalo, chto eto - dlya
"pushchej  demokratichnosti" ili sluchajno? Na bol'shom  pis'mennom  stole,  krome
tetradki,  ne  bylo nikakih  bumag, tol'ko s krayu  lezhala  perevernutaya vniz
zagolovkom knizhka. Ona  nevol'no privlekla  k  sebe  vnimanie.  "Prishvin", -
prochel Viktor na koreshke. |to chto-to ob ohote. Viktor podumal, chto u sebya na
stole nado polozhit' tozhe chto-nibud' podobnoe,  i tozhe neozhidanno liricheskoe,
teploe.  |to sozdaet  izvestnyj stil',  kakuyu-to  vnesluzhebnuyu, chelovecheskuyu
blizost' s posetitelyami.
     Savin  zahlopnul  tetrad',  otkinul  nabok  volosy i sprosil,  kak  ona
voobshche,  zhizn'.  Sobstvenno, v  raschete  na  etot  vopros  i  bylo  zadumano
poseshchenie sekretarya gorkoma Viktorom. On znal zhivoj, lyuboznatel'nyj harakter
Savina i poetomu, rasstroenno mahnuv rukoj, dolgo otnekivalsya.
     - Razreshite mne byt' otkrovennym? - nakonec sdalsya on.
     - A chego vy boites'? - sprosil Savin.
     - YA ne iz teh, kto boitsya, - skazal Viktor, - prosto nepriyatno govorit'
plohoe o sebe.
     On  narochno  upotrebil  eto  vyrazhenie, chtoby ego  rasskaz  o bor'be  s
glavnym inzhenerom,  o nedostatkah i rabote  sistemy vyglyadel ne  zhaloboj,  a
krikom nabolevshej dushi, sobstvennym gorem i bedoj.
     On  govoril temperamentno,  brosal frazy  neokonchennymi, pozvolyal  sebe
sbivat'sya. On znal, chto Savin  lyubit strastnyh lyudej, takoj stil' dolzhen emu
ponravit'sya.  Slushaya  sebya, on sam nachinal perezhivat',  v poryve chuvstv dazhe
vstal, stuknul kulakom,  no tut zhe razzhal ego,  potomu chto kulak u nego  byl
malen'kij i etot zhest mog pokazat'sya smeshnym.
     Poroj  Viktor udivlyalsya  sebe:  s  rabochimi on  umel byt'  prostym, bez
naigrysha, s posetitelyami -  vnushitel'no tverdym, sredi detej - mal'chishkoj, s
zhenshchinoj  -  vlyublennym  (pravitsya ej reshitel'nyj -  pozhalujsta, nravitsya ej
robkij - izvol'te). Emu dostavlyalo udovol'stvie prisposablivat'sya k lyudyam, i
on ne oshchushchal nikakogo neudobstva ot etih prevrashchenij.
     Slovno nehotya, on vynul ottisk stat'i i pokazal otcherknutoe mesto. Delo
ne  v provale lokatora, - chastnosti harakterizuyut  obshchuyu politiku v  oblasti
tehniki so storony rukovodstva.
     Uslyhav familiyu  Lobanova, Savin ulybnulsya, no smolchal. On  vnimatel'no
prochel abzac, otcherknutyj krasnym karandashom, perelistal ostal'noe.
     -  ZHurnal  eshche  ne  vyshel?  -  sprosil  on.  Viktor  kivnul.  - Gde  zhe
darstvennaya nadpis' avtorov?
     Na kakoe-to  mgnovenie Viktor smeshalsya, po  tut zhe vzyal sebya  v  ruki i
poyasnil,  chto poluchil  ottisk,  buduchi u  Tonkova v  institute. Pri  etom on
podumal: uspel li Savin zametit' ego zameshatel'stvo?
     - Nu, a kak Lobanov otnessya?
     - Lobanov?.. Lobanov eshche ne znaet.
     - CHego zh vy... taskaete povsyudu s soboj, a emu ne pokazali?
     Vo vsem  ih razgovore tol'ko eti  slova ostavili  u  Viktora nepriyatnoe
oshchushchenie. Zato posleduyushchee poluchilos' ves'ma  udachno. Na  vopros, kakogo  on
mneniya  o Lobanove, Viktor  otkazalsya chto-nibud'  otvechat'. "On  moj  staryj
tovarishch,  i mne neudobno..."  |to vyglyadelo ochen', ochen' polozhitel'no,  dazhe
blagorodno,  i  vryad  li  posle  etogo  mozhno  bylo  dumat',  chto  Potapenko
special'no vozit s soboyu pokazyvat' stat'yu.
     V obshchem, Viktor vozvrashchalsya  dovol'nyj  soboj. V mashine  on  poluzakryl
glaza i poprosil Fedyu ehat' medlennee. Nichego opredelennogo Savin ne skazal,
no, vo vsyakom sluchae, on prizadumaetsya. Nedarom on poprosil ostavit' ottisk.
Nesomnenno, Viktor v celom proizvel vygodnoe vpechatlenie. Vo vremya razgovora
u Viktora  vertelas'  fraza: "Esli  ministerstvo  i vpryam'  otzovet  Dmitriya
Alekseevicha, to, poka budut podyskivat' novogo glavnogo  inzhenera, ya nadeyus'
provesti  koe-chto  iz  zadumannyh  meropriyatij". Horosho,  chto on  tak  i  ne
proiznes etu frazu, ona mogla pokazat'sya chereschur navyazchivoj.  Ochevidno, vse
zhe u  Savina voznikli koe-kakie  somneniya,  inache  zachem by on sprashival  ob
otnoshenii  partorganizacii k vystupleniyam  Potapenko? Da,  byt' izbrannym  v
partkom sovershenno neobhodimo. |to pervoocherednaya zadacha.
     Viktor vdrug ulybnulsya.
     -  Fedya,  a ty  ZIS-110  vodit'  smozhesh'? - sprosil on. ZIS-110  byl  u
glavnogo   inzhenera.  SHofery  -  narod  boltlivyj  i  soobrazitel'nyj.  Esli
Potapenko,  vyjdya iz gorkoma, sprashivaet pro  ZIS, znachit, byt' emu  glavnym
inzhenerom, i  segodnya  zhe  ob etom stanet izvestno  vsemu  Upravleniyu. Nu  i
otlichno: kak govoritsya, ideya, ovladevshaya massami, - eto sila.
     Viktor  ne  oshibsya, sekretar'  gorkoma  byl lyubopyten  i v tot  zhe den'
vyzval k sebe Lobanova.
     Kogda Lobanov voshel, Savin stoyal u okna i el yabloko.
     - Desyat' minut uzh nablyudayu za  etoj osoboj,  -  skazal on zdorovayas'. -
Upornyj harakter.
     Vnizu,  v  sadike,  osveshchennom  fonarem,  vzbiralas'  na snezhnuyu  gorku
chetyrehletnyaya lyzhnica. Na  seredine  gory  lyzha  u nee soskochila  s  nogi  i
pokatilas'  vniz. Devochka  popyatilas', poteryala ravnovesie,  upala,  s容hala
vniz na zhivote, podobrala lyzhi, nadela i snova nachala vzbirat'sya vverh.
     - CHetvertyj raz! - s dosadoj vzdohnul Savin.
     Rabochij den' v gorkome konchilsya. Savin sel na divan, kak by podcherkivaya
neoficial'nost' ih razgovora.
     -  Pervym  delom  priznavajtes', pochemu vy togda na gorodskom soveshchanii
sbezhali ot menya?
     Mal'chisheski kurnosoe  lico Savina s zakinutoj nabok chelkoj,  s yablochnoj
kroshkoj  na   gube  raspolagalo  k  doveriyu   i  bylo  polno   otkrovennogo,
beshitrostnoyu lyubopytstva.
     - Da stoilo  mne togda  pomedlit', -  skazal Andrej,  - ya byl by teper'
samym neschastnym chelovekom. A sejchas... - on zasmeyalsya i pokrasnel.
     Savin, ne ulybayas', kivnul:
     -  YA  vse-taki  podglyadel togda.  Ryzhie volosy!  ...Otcherknutoe mesto v
stat'e  Tonkova  i  Grigor'eva  Lobanov  perechital neskol'ko raz. Pozabyv  o
Savine, on  skomkal ottisk, shvyrnul na stol i sel, upirayas' loktyami v shiroko
rasstavlennye koleni, polozhiv golovu na ruki.
     Tolkov -  ponyatno: on sposoben na lyuboe, no Grigor'ev? I kak  oni smeyut
tak  obobshchat'! Dopustim dazhe, chto  s  toj special'noj shemoj, kotoruyu Andrej
dal  Grigor'evu, nichego  ne poluchilos',  pri  chem  zdes'  lokator?  Ved' vse
poslednie  ispytaniya,  provedennye  samim Andreem, dali horoshie  rezul'taty.
Ponyatno, oni hotyat okruzhit'  lokator  nedoveriem... No  Grigor'ev? Ne  mozhet
byt', chtoby on uchastvoval v etoj podlosti.
     - Pogovorite s nim.
     - Net Grigor'eva v gorode, - serdito otvetil Andrej. - Uehal v kakuyu-to
komandirovku.
     I vdrug rassmeyalsya. Okazyvaetsya, do etogo on, sam ne zamechaya, neskol'ko
minut rassuzhdal vsluh o Tonkove i Grigor'eve.
     - Odno iz dvuh, - hmuro glyadya  v ego ulybayushcheesya  lico, skazal Savin, -
ili vy zdorovo, uvereny v svoem lokatore, ili izlishne bespechno nastroeny.
     Uveren-to  on  uveren, no,  pozhaluj,  pravda  i  to, chto  eta stat'ya, v
sushchnosti,  kak-to  malo  zatronula  ego.  Vse-taki  on  ochen'  izmenilsya  za
poslednij god. Neprestannaya  bor'ba osnovatel'no ego zakalila. A krome togo,
to  udivitel'no  schastlivoe  sostoyanie,   v  kotorom  on  nahodilsya  so  dnya
ob座asneniya  s Marinoj, delalo ego nechuvstvitel'nym ko vsyakoj bede,  kakaya-to
neistoshchimaya uverennost' v svoih silah okrylila ego.
     "Obojdetsya, - dumal on. -  Kakoe eto imeet znachenie? Lokator rabotaet i
budet rabotat'. Priedet Grigor'ev, vse vyyasnitsya. Razve v etom glavnoe?"
     Savin pokachal golovoj.I
     -  Sovetuyu  vam  smotret' glubzhe, - skazal on,  kak  by ugadyvaya  mysli
Andreya. - |ta stat'ya v lovkih rukah prevrashchaetsya v rychag skvernogo roda.
     Andrej  poser'eznel, vzglyanul na noven'kij ottisk  i vpervye  podumal o
tom, kakim obrazom mogla eta stat'ya popast'  syuda, v gorkom partii? CH'ya ruka
usluzhlivo podcherknula mesto, kasayushcheesya lokatora?
     - Pomnite, ya vam predlagal ustroit' obsuzhdenie raboty? - sprosil Savin.
- YA schitayu: nemedlenno nado provesti samuyu shirokuyu diskussiyu.
     Oni dogovorilis' o podrobnostyah. Zapisyvaya sebe v  tetrad', Savin vdrug
sprosil:
     - Skazhite, mozhet Potapenko  byt'  glavnym inzhenerom?  Andrej  udivlenno
ustavilsya na nego:
     - Potapenko?
     - Nu da, chto vy udivlyaetes'?
     - Net, ne mozhet.
     - Pochemu?
     Andrej namorshchil lob:
     - Da... potomu, chto on slishkom stremitsya zanyat' eto mesto.
     -  Nu znaete,  eto ni  o chem ne govorit. Mozhet  byt', on  schitaet  sebya
dostojnym.
     Lobanov vskipel i nachal govorit' o Viktore vse, chto on dumal o nem.
     Slushaya  goryachuyu  rech'  Lobanova,   Savin  vremya  ot  vremeni   vstavlyal
zamechaniya,  i  Andrej vozrazhal  na  nih  ili soglashalsya.  On chuvstvoval, chto
nevol'no  idet  tuda,  kuda  ego vedet Savin. Iz vsego, chto  znal  Andrej  o
Potapenko, o ego  rabote, o  rabote vsej |nergosistemy,  Savin umelo otbiral
glavnoe, i  postepenno  Andrej nachinal videt'  Potapenko  po-novomu, nachinal
ponimat' skrytuyu ot nego do sih por sushchnost' etogo cheloveka.
     -  Zatiraet  novuyu  tehniku?  - sprashival  Savin.  - Nu, eto  byvaet  v
kakoj-to stepeni  s kazhdym rukovoditelem... Dacha? Mashina? A vy by otkazalis'
ot dachi  i mashiny?..  Delo Rejngol'da? Vot eto  uzhe  blizhe. Kak vy  dumaete,
protivorechat ego interesy interesam dela?
     Savin proshelsya, vstal za spinku svoego kresla.
     - Vot vse soglasny,  chto protivorechat, - v razdum'e prodolzhal on,  - no
ved' i u vas, u kazhdogo sluchaetsya takoe protivorechie.
     Andrej ponyal ego namek na sluchaj vo Dvorce Sovetov i usmehnulsya.
     To-to i ono, chto sluchaetsya, - tverdo skazal on. - A u Potapenko vsya ego
rabota sluzhit  ego  sobstvennym interesam. On nikogda ne  dumaet  o  dele, a
vsegda o sebe. Rabota  dlya nego tol'ko  sredstvo  vydvinut'sya, ukrepit' svoe
blagopoluchie, poluchit' eshche bol'shuyu dolzhnost'.
     Savin vypryamilsya, otkinul volosy so lba:
     - Predpolozhim, vy gde-to vozle pravdy. No, dumaetsya, chto ne vsya pravda,
Andrej Nikolaevich, v  etom. YA tozhe chasto razmyshlyayu: pochemu eto nam poroj tak
trudno razobrat'sya v podobnyh lyudyah? Vot i vy, horosho znaete Potapenko, a ne
razobralis': tak, chuvstvovali... i vse.
     Andrej zadumchivo poter shcheku:
     -  A  po-moemu...   perezhitki  kapitalizma,   nu,   vsyakoe   vorovstvo,
vzyatochnichestvo,  ono  brosaetsya  v   glaza,  vsem   vidno,  a  vot...  -  On
ostanovilsya,  voprositel'no  posmotrel  na Savina.  - Ponimaete,  takie, kak
Potapenko, oni ne voruyut... Oni inache dejstvuyut. Partiya nacelivaet na plan -
on ispol'zuet bor'bu  za  plan. Trebuyut  kritiki  - on ispol'zuet kritiku...
Vneshne  vse kak  budto  pravil'no...  A na  dele  eto zhazhda vlasti. Vot  chto
isportilo Potapenko. CHestolyubie, kar'erizm. On ved' byl otlichnym parnem...
     - Otkuda zhe poyavlyaetsya takoe? - sprosil Savin.




     Otchetno-vybornoe  partijnoe   sobranie  shlo   vtoroj  den'.   Vydvigali
kandidatov v novyj sostav partkoma.
     Viktor Potapenko sidel  v  pervom ryadu, u dverej. Minuvshaya pedelya  byla
dlya  nego  zapolnena  napryazhennoj  podgotovkoj k  sobraniyu,  peregovorami  s
vozmozhnymi  protivnikami,  topkoj  diplomaticheskoj  igroj,   postroennoj  na
neulovimyh  namekah  na  to,  chto  budet,  kogda  Potapenko  stanet  glavnym
inzhenerom. Obychno  Viktor lyubil psihologicheskie  raschety  i  kombinacii,  po
sejchas on ispytyval ustalost' i bezrazlichie.
     Pered nachalom  zasedaniya zamestitel' upravlyayushchego  Ivin, pohlopyvaya ego
po plechu myasistoj rukoj, posmeivalsya: "Byt' tebe v partkome. Ne otvertish'sya.
Posle  golosovaniya  edem  k tebe.  Tak  i  znaj.  Kak  tam  tvoya  Elizaveta,
shampanskogo prigotovila?"
     Viktor vzdohnul i s ne svojstvennoj emu otkrovennost'yu priznalsya:
     - |h,  brat,  kakoe tam shampanskoe! U menya  doma  takaya  idet  holodnaya
vojna, luchshe ne sprashivaj.
     Emu  vdrug  neuderzhimo zahotelos' pozvonit' domoj,  k  Lize,  pozvonit'
prosto  tak,  chtoby ona skazala:  "Vitek, vse  budet horosho, ty moj  umnica,
zamechatel'nyj" - ili chto-nibud' v etom rode,  bestolkovo,  teplo, kak  umela
govorit' odna Liza. Kazalos', chto proshlo mnogo-mnogo let s teh por,  kak ona
v poslednij  raz govorila  s  nim tak. I  mozhet, sredi mnogih ego  nadezhd na
segodnyashnie vybory  samoj dorogoj  i tajnoj  byla  nadezhda  na to, chto  Liza
priznaet ego pravotu. Raz ego vybrali -  znachit, ego lyubyat, emu veryat i vse,
chto on delal  i  delaet na rabote, -  pravil'no. Liza raskaetsya, i oni opyat'
zazhivut po-staromu... Esli by sidyashchie  v zale znali,  kak vazhno emu  vojti v
partkom, hotya by radi mira v ego sem'e, radi doma...
     On  bespokojno  oglyadyval   zal.   CHerez   neskol'ko   ryadov,   pozadi,
raspolozhilis'  molodye  inzhenery  ego otdela. Veroyatno,  emu sledovalo sest'
sredi  nih, chtoby predupredit' vozmozhnye  razgovory ili dazhe vystupleniya. No
sejchas  peresazhivat'sya  bylo pozdno.  On  slishkom  dolgo  protoptalsya  vozle
telefona, tak i ne reshivshis' pozvonit' Lize.
     On uvidel inzhenera  Polyakova i uspokoilsya. Segodnya utrom on  dal ponyat'
Polyakovu, chto  esli obstoyatel'stva izmenyatsya,  to Polyakov stanet nachal'nikom
inspekcii. Polyakov byl molodoj,  energichnyj inzhener, nachal'nik inspekcii ego
zatiral, i Viktor, vspominaya svoi slova, po suti  spravedlivye  i idushchie  na
pol'zu dela, snova ispytal udovletvorenie.
     Nepodaleku ot Polyakova  sideli Lobanov, Borisov i neskol'ko kommunistov
iz laboratorii.  Viktor podumal o stat'e Tonkova i Grigor'eva i posmotrel na
Andreya kak na obrechennogo.
     Vstretivshis' glazami  s Borisovym, Viktor  otvernulsya, skryvaya usmeshku.
Vchera Borisovu tak i ne dali slova. Dolgin, kotoryj sidel v prezidiume ryadom
s  predsedatelem,  otodvinul  Borisova  v samyj  konec  spiska zapisavshihsya.
Potom, za pozdnim  vremenem, preniya reshili  prekratit',  i poslednemu, pered
sekretarem rajkoma Kovalevskim, predostavili slovo Viktoru.
     On vystupil samokritichno,  priznal mnogie upreki. V otlichie  ot  drugih
vystupavshih, Viktor  govoril ne po bumazhke, i eto ponravilos'.  On rastrogal
sobranie vospominaniyami o surovyh dnyah vojny  i oslepitel'nymi perspektivami
budushchej raboty. Umelo zatronul bol'noe mesto - besporyadki so specodezhdoj. Po
povodu  odnogo rezkogo vystupleniya on udachno zametil, chto boyazn' podhalimazha
u  nekotoryh  tovarishchej  dohodit do  togo,  chto  oni  obyazatel'no  starayutsya
nagrubit'  kazhdomu  nachal'niku.  Viktoru  aplodirovali,  i  dazhe Kovalevskij
odobritel'no i zvuchno pohlopal v ladoshi.
     Segodnya  predsedatel'stvoval Dolgin. I,  prislushivayas' k ego zhestyanomu,
gremyashchemu v reproduktorah golosu,  Viktor  s nadezhdoj  lovil  priznaki togo,
kazalos',  nezyblemogo rasporyadka zasedaniya, kotoryj oni tshchatel'no produmali
s Dolginym.
     Pervye  dve predusmotrennye kandidatury byli nazvany srazu  zhe. Tret'im
dolzhny byli vydvinut' Viktora.  No, operezhaya Polyakova, v raznyh  koncah zala
podnyalos' neskol'ko  ruk. Dolgin skol'znul po nim  nevidyashchim vzglyadom i  dal
slovo Polyakovu. Bylo zametno,  chto Dolgin  nervnichaet.  Oshchushchenie  slabosti i
trevogi s novoj siloj ohvatilo Viktora.
     - Bezobrazie, - skazal kto-to ryadom, - ya ved' ran'she prosil slova...
     No   Polyakov  uzhe  bystro  podnimalsya  na  tribunu.  Viktor  oblegchenno
vzdohnul.
     S toj  minuty, kak vydvinuli kandidaturu Potapenko, Majya nastorozhilas'.
Neuzheli nikto ne vidit, chto proishodit? Ona oglyanulas'. Net, net, vokrug nee
tak zhe  hmurilis' i  bespokojno  peregovarivalis'.  Ona  posmotrela na svoih
sosedej:  u Lobanova  prostupil temnyj rumyanec na skulah, kotoryj ona horosho
znala, tak zhe kak i ugryumyj ogonek v sinih glazah Borisova.
     Vystupit'? Vyjti i  skazat': "CHto zhe tut  tvoritsya?  Znaete li  vy, kto
takoj Potapenko? Neuzheli neyasno?.." Ee dolzhny podderzhat'. Ona ne odna.
     Borisov  vysoko  podnyal ruku i  poprosil  slova.  Ne  obrashchaya  na  nego
vnimaniya,  Dolgin  toroplivo  prodolzhal  nazyvat'  familii  vystupayushchih. Oni
vyhodili na tribunu i predlagali kandidatov.  Odnako v zale s kazhdoj minutoj
narastalo vozmushchenie.
     - YA dam  otvod Potapenko, -  skazal Andrej. Borisov upersya  v nego zlym
vzglyadom:
     - Ne tol'ko Potapenko.  Vidish', i Zorina  vydvinuli. Opyat' Dolgin hochet
za  ego spinoj hozyajnichat'... Ponimaesh',  kuda  gnet... - On  stisnul zuby i
snova podnyal ruku.
     - Borisovu slovo! Borisov prosit! - kriknuli pochti odno vremenno Andrej
i Majya Ustinova i posmotreli drug na druga obradovanno i pochemu-to smushchenno.
     Ploskie glaza Dolgina metnulis' poverh golov, potom na bumazhku, kotoruyu
on derzhal v rukah.
     - Slovo imeet tovarishch Marchenko, - pospeshno skazal Dolgin.
     Marchenko,  kotoryj  eshche  ne   uspel  podnyat'  ruki,  rasteryanno  vstal.
Razdalis' smeshki. Borisov poblednel.  On vskochil i, ne dozhidayas' razresheniya,
pobezhal k scene, obognav Marchenko.
     Dolgina  obmanulo to, chto Borisov napravilsya  ne  k  tribune, a k stolu
prezidiuma. Naklonyas' k Kovalevskomu, Dolgin stal emu chto-to govorit'. V eto
vremya Borisov  ostanovilsya  pered  Dolginym, spokojno vzyal lezhavshuyu na stole
bumazhku, podoshel k tribune.
     - Tovarishch  Marchenko,  - sryvayushchimsya golosom progovoril Borisov, glyadya v
bumazhku. -  Ne  toropites'.  YA  za  vas  mogu  skazat'  - vam  porucheno bylo
predlozhit' kandidaturu Stepina? Pravil'no?
     Marchenko ostanovilsya posredi prohoda, poter uho i neohotno skazal:
     - |to verno.
     - A vy ego horosho znaete? - sprosil Borisov.
     - Videl, - skazal Marchenko i, pozhav plechami, sel na svobodnoe mesto.

     - Tovarishch Vinogradova! - kriknul Borisov. Podnyalas' molodaya rabotnica.
     - Tovarishch Vinogradova, a vy dolzhny vydvinut' Dolgina?
     Vy chto,  s nim rabotali vmeste? Uchilis'? - podavshis'  vpered, sprashival
Borisov.
     Vinogradova pokrasnela, shevel'nula gubami, no ee slov nikto ne uslyshal.
     Borisov  prodolzhal chitat' spisok. SHum v  zale  narastal. Dolgin  chto-to
bystro govoril Kovalevskomu.
     Borisov naklonilsya k mikrofonu:
     -  Tovarishch Dolgin  vrode kak vse zaranee  predusmotrel  - i ves' sostav
partkoma i kto kogo vydvigaet...
     -  Podgotovochka! - ironicheski  kriknul  lomkij molodoj  golos. V zadnih
ryadah privstali.
     - Tovarishch Borisov, - skazal Dolgin, - ya ne daval vam slova!
     - Pust'  govorit! -  totchas  poneslis' vykriki.  Kovalevskij,  morshchas',
otstranil  Dolgina,  vstal,  uspokaivayushche  protyanul  ruku.  Razom  nastupila
tishina.
     - CHego vy hotite,  tovarishch Borisov? CHtoby nashe sobranie  shlo  bez rulya,
bez  vetril,  po  vole bozh'ej?  Da zdravstvuet  polnaya  anarhiya,  i pust'  v
partijnoe  rukovodstvo  popadayut  sluchajnye,   nikomu  ne   izvestnye  lyudi?
Vozmozhno, vashi  tovarishchi  tut  ne skol'ko uvleklis', no partkom  imeet pravo
predlagat' svoih kandidatov. Vy chto, vseh vydvinutyh lyudej otvergaete?
     -  Zachem?  -  neskol'ko  rasteryalsya  Borisov.  -  Tut  mnogo  dostojnyh
tovarishchej.
     - A raz tak, - podhvatil Kovalevskij, - izvol'te vystupat' konkretno, s
otvodom otdel'nyh lic. Vam  nikto ne zapreshchaet. YA polagayu,  tovarishchi, vopros
yasen, - tverdo zakonchil on.
     -  Net, ne yasen! - kriknuli iz  zala.  S mesta  podnyalsya chlen partkoma,
dlinnyj sutulovatyj plotnik iz hozotdela, i, slozhiv ruki ruporom, probasil:
     - Kto etih lyudej podbiral?
     - Mne tozhe interesno, - skazal Borisov, - otkuda u vas, tovarishch Dolgin,
eti kandidatury?
     - Sobranie gotovil partijnyj komitet, - nervno otvetil Dolgin.
     - YA ne mogu poverit', chtoby partijnyj komitet podgotovil sobranie takim
obrazom, - skazal Borisov, pomahav spiskom.
     Plotnik, kotoryj tak i ne sel, razvel rukami:
     -  Tovarishchi, v  chem delo, my  ni  Zorina, ni  Potapenko, ni Dolgina  ne
rekomendovali,  - ya  tozhe chlen partkoma. YA ob etom  spiske  znat'  nichego ne
znal.
     Dolgin podnes kolokol'chik k  mikrofonu  i  oglushitel'no zazvonil. Kogda
shum  v zale stal  stihat', Dolgin kak ni  v  chem ne  byvalo predlozhil lishit'
Borisova slova i zakonchit' vydvizhenie kandidatur.
     - Vy zloupotreblyaete vlast'yu predsedatelya, - spokojno skazal Borisov. -
Progolosujte.
     -  Tovarishchi,  uchtite, tak  my  ne uspeem segodnya  konchit',  - prigrozil
Dolgin.
     - Nichego, zaderzhimsya! - kriknul kto-to.
     - Ish', nashel chem kupit'! - vozbuzhdenno skazal Andreyu Novikov.
     Dolgin  byl  vynuzhden  postavit'  vopros  na  golosovanie. Bol'shinstvom
golosov Borisov poluchil pravo prodolzhat'.
     -  My  znaem,  -  skazal  Borisov,   -  chto  vsyakoe  sobranie  gotovit'
neobhodimo. Net nichego plohogo, chto  partkom vnimatel'no obsudit i predlozhit
nam  dostojnyh  kandidatov.  A  Dolgin ne tol'ko  iskazil  smysl  podgotovki
partsobraniya,   no   narushil  osnovu   nashej   partijnoj  zhizni  -   princip
kollektivnogo  rukovodstva.  CHto  poluchilos',  tovarishchi? Vot  Dolgin poruchil
Marchenko vydvinut' kandidaturu  Stepina. A  Marchenko rabotaet u nas bez godu
nedelya i Stepina sovsem  ne znaet. YA tri raz  prosil slova,  hotel vydvinut'
togo  zhe Stepina. Pyatnadcat' let my s nim rabotaem imeete,  ya  znayu,  chto on
otlichnyj kommunist. Mne slova ne dali, poboyalis', vdrug ya nazovu kogo-nibud'
neugodnogo  Dolginu.  Podgotovka  sobraniya,  tovarishch Dolgin, sostoit v  tom,
chtoby privlekat' k uchastiyu kazhdogo  kommunista, probuzhdat' iniciativu. Nado,
chtoby  lyudi sebya  hozyaevami  chuvstvovali,  a vy  staraetes'  naoborot...  Ne
vyjdet!  My berezhem avtoritet nashej  partii,  a  tut,  - on  podnyal kulak, -
nahodyatsya  lyudi,  kotorye kradut  etot  avtoritet  dlya svoih  lichnyh  celej.
Zadumannyj  scenarij  ne  sluchajnost'.  Vse eti uhishchreniya sdelany radi togo,
chtoby  protashchit' v partkom  takih  deyatelej,  kak Potapenko, provesti samogo
Dolgina...
     - My sejchas ne obsuzhdaem kandidatov, - prerval ego Dolgin.
     - Horosho, - soglasilsya Borisov, - vashih kandidatov obsudim otdel'no.
     Gluhoj   gnevnyj   shum  perekatyvalsya  po  ryadam  i   vdrug   prorvalsya
ozhestochennymi  aplodismentami. Borisov, unosya  s soboyu  zlopoluchnyj  listok,
spustilsya  v zal. Za  stolom prezidiuma posoveshchalis', mikrofon  pridvinul  k
sebe odin iz starejshih kommunistov, Kuz'mich. Ego lyubili, uvazhali za pryamotu,
mnogim iz sidyashchih v zale on daval rekomendaciyu v  partiyu, poetomu, kogda on,
priglazhivaya   redkie  sedye  volosy,  zanyal  mesto  Dolgina,  ego  vstretili
odobritel'noj tishinoj.
     -  Naschet  podgotovki, tovarishch  Kovalevskij,  vy pravil'no govorili,  -
skazal on. - A vot o tom,  chto  v partkom neizvestnye lyudi proniknut, eto vy
zrya bespokoilis'. Komu  zh oni neizvestnye? Komu, kak ne nam, sudit'  o svoih
lyudyah? My zh svoj nart- kom vybiraem...
     Borisov sel ryadom s Majej, gluboko dysha, vytiraya pot. Iz zadnego ryada k
nemu peregnulsya glavnyj buhgalter:
     - Vy, Sergej Sergeevich, sovershenno pravil'no vystupali. Davno pora...
     Borisov obernulsya, sverknul na nego glazami:
     - CHto vy mne tut shepchete? Vyjdite i skazhite vsem s tribuny.
     "A  ya? -  preziraya  sebya, podumala  Majya. -  Vozmushchalas', a ne  hvatilo
muzhestva vyjti i skazat'..."
     Nastroenie lyudej rezko izmenilos'. Razdrazhenie i trevoga ustupili mesto
chuvstvam ozabochennosti i otvetstvennosti.
     Spisok kandidatov ros medlenno. Sobranie vremenami umolkalo, napryazhenno
i trudno razdumyvaya.
     - Vot  vidite,  polnaya  dezorganizaciya, -  serdito  skazal  Kovalevskij
Kuz'michu.
     Kuz'mich v mikrofon, tak, chtoby vse slyshali, progovoril:
     - Nichego, dumajte, tovarishchi, ne stesnyajtes'. Nam otvechat'. Perebirali v
pamyati dostojnyh, sovetovalis', sravnivali.
     Zal,   gde   slazhenno   rabotali  sotni   lyudej,   napolnyalo  spokojnoe
mnogogolosoe zhuzhzhanie.
     Nabralos'  pyatnadcat'  kandidatov. CHast'  iz  nih  znachilas'  v spiske,
kotoryj  byl  u  Dolgina.  No  teper' eto  byli  kandidaty, nazvannye  samim
sobraniem. V ih  chisle byl i  Borisov. Kazhduyu  kandidaturu obsuzhdali goryacho,
podrobno.
     Zorina pochti  edinoglasno otveli. Dolgina sovsem  ne  vydvinuli, tem ne
menee glavnyj inzhener vystupil i skazal:
     - Tovarishchi,  ya tozhe byl chlenom  partkoma i otvechayu  za  to, chto segodnya
sluchilos'. Poluchaetsya, vrode i nezachem Dolgina obsuzhdat'. No on mog popast',
i  poetomu  ya skazhu o  nem,  -  on  odernul pidzhak i  vypryamilsya.  - Davajte
nachistotu:  v poslednee  vremya  v  partkome,  po  sushchestvu,  hozyajnichal odin
Dolgin. Vse voprosy on reshal sam, v tak nazyvaemom rabochem poryadke, vsyacheski
otstranyaya  nas.  Zorina  po lenosti ustraivalo eto...  Byli  u  nas  trudnye
vremena,  vot nado bylo podderzhat' elektrolaboratoriyu, tovarishcha Lobanova. No
razve pridesh' k  Zorinu za sovetom?..  On  obyazatel'no uvil'net, peredoverit
Dolginu, a tot... - Dmitrij Alekseevich mahnul rukoj. - Vot Dolgin i prinyalsya
hozyajnichat'  beskontrol'no.  My  tozhe,  konechno, otvechaem za  eto...  My emu
pozvolili, otoshli v storonku... On dejstvoval yakoby ot nashego imeni i  delal
chto hotel.  Segodnyashnij  sluchaj  - horoshij  urok.  Dostatochno kazhdomu iz nas
skazat'  s tribuny  to  zhe samoe,  chto  my  govorim, sidya v  zale  ili posle
sobraniya, i eti dolginy nikogda ne poyavyatsya zdes' v prezidiume.
     Nikogo  ne  smushchalo,  chto  sobranie  otvleklos'  v  storonu  i zanyalos'
Dolginym.  Vspomnili  istoriyu  s  Rejngol'dom.  Resheno  bylo poruchit' novomu
sostavu partkoma razobrat' vopros o Dolgine.
     Posle etogo razgorelis' spory vokrug kandidatury Potapenko.
     Inzhener  ego otdela, Zaharchuk, cherez kazhdye dve-tri frazy otpivaya  vodu
iz stakana, rasskazal,  chto  Potapenko zazhimaet kritiku, trusit pered novym,
godami marinuet predlozheniya, izbegaet novoj tehniki, poetomu otygryvaetsya na
rukavicah  i specodezhde. Za poslednij god on s pomoshch'yu Dolgina raspravilsya s
dvumya sotrudnikami, kotorye osmelilis' vystupit' protiv nego.
     Okruzhil sebya podhalimami. CHelovek sposobnyj, on, k sozhaleniyu, popal pod
vliyanie Dolgina. Konchil Zaharchuk tak:
     - V  obshchem -  Potapenko lyubit  eto slovo, - v  obshchem,  emu  samomu nado
krepko  podzanyat'sya   soboyu.  Boyus',  chto  otvetstvennaya  obyazannost'  chlena
partkoma budet otvlekat' ego ot etogo zanyatiya.
     -  Ponaprasnu chernite cheloveka!  - kriknul Polyakov. No srazu zhe na nego
trebovatel'no obrushilis':
     - Tishe!.. Idi vystupaj!.. Nechego iz ugla vykrikivat'!
     Kuz'mich   tol'ko   ulybalsya.   Sobranie   samo  ustanavlivalo  zheleznuyu
disciplinu.   Ono  slomalo   i  otbrosilo  ves',  kazalos'  by,  do  melochej
produmannyj Dolginym i Potapenko  hod zasedaniya. Za vsemi  ih  predlozheniyami
lyudi  pochuvstvovali administrativnyj okrik,  prenebrezhenie k vole, zhelaniyam,
iniciative  ryadovyh  kommunistov, kak  budto by  im  bylo  vse  ravno,  kogo
vybrat', komu doverit' delo.
     Viktor vtisnulsya v kreslo, boyas' obernut'sya, chuvstvuya spinoj, zatylkom,
vsem  sushchestvom  desyatki  glaz,  ustremlennyh  na   nego.   CHetkaya  gipsovo-
nepodvizhnaya ulybka zastyla na ego lice.
     On vstretilsya glazami s Dolginym,  prodolzhavshim  sidet' v prezidiume, i
postaralsya uderzhat' na lice ulybku: nichego strashnogo ne sluchilos' - menya eshche
mogut  vybrat',  ya  eshche stanu glavnym inzhenerom, ya vypolnyu svoe obeshchanie,  ya
naznachu tebya nachal'nikom tehotdela. Eshche vse obojdetsya, lish' by menya vybrali.
Esli  ya  budu v partkome,  ya  tebya spasu. Dolgin posmotrel na nego  izuchayushche
spokojno, potom vzyal  bloknot i  chto-to bystro zapisal. Prodolzhaya ulybat'sya,
Viktor vdrug  podumal,  chto esli  on ne  popadet  v partkom,  to  Dolgin, ne
koleblyas',  nachnet ego  topit',  pisat'  na nego  zayavleniya,  chtoby kak-  to
uderzhat'sya samomu.  Znachit,  nado obezvredit' Dolgina, operedit'. Da,  da, v
krajnem  sluchae pridetsya  pozhertvovat' Dolginym, chtoby  spasti polozhenie.  V
konce koncov, esli ubrat' Dolgina, eto pojdet na pol'zu delu.
     Viktor ne zametil,  kak na  tribune okazalsya  ego davnij znakomec Boris
Zinov'evich -  master  s Komsomol'skoj G|S. Govoril  on  skverno.  Suhon'kij,
malen'kij, on  ne  dostaval do mikrofona, i golos ego propadal, tem ne menee
slushali ego vnimatel'no.
     - V proshlom godu sluchilas' u nas  avariya na  podstancii, - skazal on. -
Viktor  Grigor'evich razreshil  skryt'  etu avariyu. CHtoby, znachit, ne  portit'
pokazatelej.  U  nas  nashlis'  takie,  nechego  greha  tait',   obradovalis'.
Premial'nye poluchim, i  vse takoe... A chto iz etogo  vyhodit? A to,  chto raz
vse v poryadke - sredstv nam na pereoborudovanie ne dali. A  sledovatel'no, v
proshlom mesyace opyat' avariya  proizoshla, a tret'ego  dnya  neschastnyj  sluchaj.
Da... monter obgorel. Podstanciya tesnaya, ne povernut'sya...
     Za nim vystupilo  eshche  neskol'ko chelovek. Oni govorili uzhe  sovsem ne o
Potapenko, a  o nedochetah v rabote  upravleniya, dostalos'  i upravlyayushchemu, i
glavnomu  inzheneru,  i  nachal'nikam  otdelov.  Kak  budto  snova  obsuzhdalsya
otchetnyj doklad, i nikogo eto ne smushchalo.
     - A chego smushchat'sya? - skazal Kuz'mich. - Znachit, vchera ploho obsuzhdali.
     Zatem vzyal slovo Ivin i kuda ostorozhnee, chem sobiralsya, stal dokazyvat'
neobhodimost'  vvesti   v  partkom   talantlivogo,  rastushchego   organizatora
Potapenko. Dovol'no lovko on  obrushilsya na  Borisa Zinov'icha: nado soblyudat'
tehniku  bezopasnosti, a ne valit' grehi  na nachal'stvo, eta spihotehnika ne
zamenyaet tehniki bezopasnosti.
     SHutka   uspeha  ne   imela.   Neznachitel'nym  bol'shinstvom  kandidaturu
Potapenko ostavili v spiske dlya tajnogo golosovaniya.
     Borisova vydvinul master Naumov.
     -  Lyubit  Borisov   lyudej,  vot  glavnoe  ego   partijnoe  kachestvo,  -
vzvolnovanno  skazal  Naumov.   -  A   takzhe   tovarishch   on  muzhestvennyj...
principial'nyj chelovek.
     Poglyadyvaya  na  krasnogo  ot  smushcheniya  Borisova,  Andrej   obsuzhdal  s
Novikovym  i ZHukovym, horosho li budet, esli Borisova izberut v partkom. CHego
dobrogo, eshche sdelayut sekretarem, a dlya laboratorii eto oshchutimaya poterya.
     - Nu, a ty sam kak? - pristavali oni k Borisovu. - Rvesh'sya?
     On otmalchivalsya, Andrej podnyal ruku.
     - YAsno, chego tam! - zakrichali krugom, no Kuz'mich otkashlyalsya i usmeshlivo
skazal:
     - Ne mogu otkazat'. Moj nachal'nik prosit.
     Iz prezidiuma zal vyglyadel ogromnym. Goryachij vozduh, drozha, podymalsya k
oprokinutym kupolam lyustr. Sotni lic ozhidayushche smotreli na Andreya. Otkrovenno
govorya,  on  shel syuda  s namereniem  dat' otvod  Borisovu.  On  boyalsya,  chto
Borisova  mogut vzyat'  osvobozhdennym  rabotnikom  v  partkom i  ne  mog sebe
predstavit',  kto v  eto trudnoe  vremya zamenit  Borisova v  partorganizacii
laboratorii.
     No, vzojdya  na tribunu,  on uvidel Novikova,  ZHukova, vseh  kommunistov
laboratorii - ih bylo tak malo po sravneniyu s gromadoj vsego kollektiva, chto
Andrej ponyal vdrug: on ne  vprave  lishat'  etot ogromnyj kollektiv odnogo iz
samyh dostojnyh vozhakov.
     - Ko vsemu horoshemu, chto  zdes' govorili o Borisove,  - uslyshal on svoj
neuznavaemo usilennyj reproduktorom golos, - ya dobavlyu odno: u Borisova est'
talant k partijnoj  rabote.  YA suzhu hotya by po  tomu,  kak  on menya skrutil,
kogda eto sledovalo. Dlya nego partijnaya rabota... Dusha u nego vsya v  etom...
Da eto prosto  ego prizvanie. A ved', chestnoe slovo, tovarishchi, eto bolee chem
sushchestvenno. Vot Zorin rabotal po obyazannosti, i poluchilos' ploho...
     Viktor  vyshel  iz zala. Hodil po pustym  koridoram.  Kuril, zatyagivayas'
zhadno i gluboko, tak, chto zakruzhilas' golova. Mozhet  byt', vse zhe vyberut?..
Net,  nado bylo  vzyat'  samootvod.  Malo togo, chto ego provalyat,  vse  budut
znat', skol'ko golosov protiv...  Pochemu tak  nespravedliva k  nemu  sud'ba?
Emu-to nuzhnee vseh  byt' vybrannym. Dlya nego v  etom  - budushchee. Esli by oni
ponimali... A v  krajnem  sluchae... Nechego  padat'  duhom. Kak  mozhno skoree
ubrat'  Dolgina.  Eshche  est' v  zapase  stat'ya  Tonkova.  My  eshche  posmotrim.
Potapenko sebya eshche pokazhet! No za etimi slovami bylo pusto.




     Vstrecha s  Savinym, a zatem partsobranie, proval kandidatury Potapenko,
izbranie  Borisova sekretarem partkoma ne  proshli bessledno dlya  Andreya.  So
svezhimi silami on vernulsya k  tomu krugu myslej i zabot,  kotorye do sih por
sostavlyali glavnyj interes ego zhizni.
     CHerez  nedelyu  dolzhen  byl  sostoyat'sya  ego  doklad  v Dome  uchenyh. Na
obsuzhdenie  priglashalis' predstaviteli vseh  zainteresovannyh  institutov  i
predpriyatij  goroda.  Sam  doklad  ne  trevozhil  Andreya,  polevye  ispytaniya
lokatora shli uspeshno, moryakam chertezhi byli otoslany,  no, v svyazi so stat'ej
Tonkova -  Grigor'eva, Andreyu vse  zhe hotelos' obyazatel'no provesti  hotya by
odno ispytanie v estestvennyh usloviyah. Opredelit' povrezhdenie pri nastoyashchej
avarii. |to pozvolilo by  emu skazat' - lokator uzhe ekspluatiruetsya. Tonkovu
bylo by nechem kryt'.
     Prohodil den'  za  dnem,  no ni  odnoj  podhodyashchej  avarii,  ni  odnogo
povrezhdeniya  na liniyah  ne  sluchalos'. Novikov  i  Sasha  molchali,  i  Andrej
chuvstvoval  ih  nemoj  ukor:  ne  zatyani on  togda  volynku  s  beskonechnymi
dodelkami, davno by uzhe lokator oprobovali.
     Utrom v  den' doklada  pozvonil  Stepin  i soobshchil,  chto vchera  vecherom
probilsya  kabel', pitayushchij tri bol'shih  doma,  i  izmeriteli  tochnogo  mesta
povrezhdeniya ukazat' ne mogut.
     - Doklad? Vot i horosho! - voskliknul Stepin. - Vecherom podnesesh' pervuyu
likvidaciyu avarii.  Polyubujtes', ne  kakie-nibud' tam  opyty.  Protokol'chik!
Roskosh'!
     Pochuvstvovav  na gubah neuderzhimuyu glupuyu ulybku, Andrej rasserdilsya na
samogo sebya, na hitrogo Stepina, na etot kovarno-usluzhlivyj sluchaj.
     - Podumayu, - burknul on.
     Dumali vsej gruppoj.
     - A  vdrug eto samoe... nu, malo  li... osramimsya?  - pokachival golovoj
Usol'cev.
     Novikov  tozhe  pobaivalsya.  Kakoj-nibud'  pustyak...  zachem   riskovat'?
Glavnoe - pered samym dokladom. V konce koncov, eto chisto nauchnyj doklad...
     Dispetcherskij telefon zvonkim mnogotochiem prerval ih razmyshleniya.
     -  Andrej  Nikolaevich,  zdravstvujte. Naumov.  Mne  Stepin  skazal,  vy
somnevaetes', ehat' li k nam.
     - Tak avariya na vashem uchastke?
     - Na moem. Vyruchajte - Vyslushav opaseniya Andreya, Naumov vzdohnul. - Ono
tak.  Da,  kak na greh, studencheskoe  obshchezhitie  vpot'mah.  Studentam sovsem
zarez bez sveta.
     - Studencheskoe obshchezhitie... - povtoril Andrej, glyadya na tovarishchej.
     - My bez vas, mozhet, eshche sutki proderzhim ih, - prodolzhal Naumov.
     - Sutki... |to Stepin tebya podbil?
     Naumov smushchenno zamyalsya.  Andrej podumal, chto Stepin,  naverno, slushaet
ih cherez kommutator, i skazal:
     - Do chego  zh  nynche utomitel'nyj  dispetcher poshel. Osobenno  Stepin. Za
dvumya zajcami gonitsya...
     -  Poedemte,  Andrej  Nikolaevich!  - poprosil  Sasha.  Andrej,  morshchas',
smotrel v mikrofon.
     - Ladno, edem.
     Novikov otchayanno mahnul rukoj. |h,  byla  ne byla! I  vse  zaulybalis',
prosvetleli. CHert s  nej, s chistoj naukoj! |to, naverno, takaya zhe bezvkusnaya
i dazhe vrednaya veshch', kak distillirovannaya voda.
     Zimoj popadayutsya  v  gorode zabytye  bezlyudnye  ugolki,  gde ne  slyshno
rebyach'ego gama,  gde  netronutaya  snezhnaya  celina  lezhit, slovno  na  lesnoj
polyane. Togo  i glyadi vyskochit iz-pod  kustov  zayac, stryahnet sverhu snezhnyj
kom ryzhaya  belka.  Vozduh zdes'  kazhetsya  chishche, nebo  golubee,  chem tam,  za
nizen'koj ogradoj, na lyudnoj ulice.
     V odin iz  takih  sadikov, u  staroj  zakrytoj cerkvi,  oni i priehali.
Seren'kaya tropka tyanulas' cherez sad k transformatornoj budke. Poka iz mashiny
vygruzhali  pribor,  nalazhivali  ustanovku, Naumov  povel  Andreya  po  trasse
kabelya.
     Obmanchivoe, s vidu tugo natyanutoe polotno snega ryhlo provalivalos' pod
nogami.  SHag  Andreya  - krupnyj - nikak  ne popadal v sled Naumova. V  svoih
latanyh raznoshennyh  valenochkah Naumov skol'zil vperedi,  kak  na  lyzhah. Na
hodu on  rasskazyval Andreyu  o  kabele, slovno dvigalsya  Naumov  pod zemlej,
vdol' etogo kabelya, i videl vot zdes' vstavku, sdelannuyu let desyat' nazad, a
zdes' kusok, iz容dennyj rzhavchinoj. Naumov obladal ne prosto horoshej pamyat'yu,
-  za  dolgie gody u nego vyrabotalos' vnutrennee zrenie. On i sam ne vsegda
mog  skazat', otkuda  u  nego  beretsya eta uverennaya zorkost'. On  fizicheski
oshchushchal, gde kabelyu ploho lezhat', gde emu tesno, gde zharko.
     K udovol'stviyu  prohozhih, oni perelezli  cherez zheleznuyu ogradu;  sleduya
trasse,  peresekli ulicu  i  zavernuli pod arku  mnogoetazhnogo studencheskogo
obshchezhitiya.
     -  Nu  skoro  vy,  kopateli?  - privetstvovala  Naumova  dvornichiha. On
vinovato popravil kepochku i poproboval otshutit'sya.
     - Skazhi na milost',  on eshche shutki shutit, - izumilas' dvornichiha. - Lyudi
vpot'mah sidyat, a emu smeshno! Sessiya u nih. Ponimaesh' - sessiya!
     Vozle nih ostanovilis' yunosha i devushka s sumkami cherez plecho.
     -  Stranno,  -  pozhal  plechami  yunosha,  -  kakimi  sposobami  oni  ishchut
povrezhdenie?
     Naumov terpelivo poyasnyal - kabel' izmerili,  no sluchaj trudnyj. Obychnye
pribory pokazali  porchu v promezhutke plyus minus pyatnadcat' metrov. Tochnee ne
daetsya.  Kopat'  naugad  v  morozhenom grunte -  gibloe  delo.  Sperva  pochvu
otogret' nado.
     - Kakaya otstalost', - s chuvstvom skazal parenek, - pri  nyneshnem urovne
elektrotehniki...
     Andrej osmotrel koncy kabelya na stene i podoshel k studentam.
     -  ...uveren, esli  vospol'zovat'sya  precizionnym  mostom, -  goryachilsya
student.
     - Vy s kakogo kursa? - sprosil Andrej.
     - S tret'ego, elektromeh... A chto?
     Student kriticheski oglyadel etogo shirokoplechego parnya v sinem vatnike, v
zasnezhennyh burkah, pohozhego na brigadira.
     - Pri chem  tut kurs? Delo v  nauchnom podhode.  Vot segodnya, naprimer, v
Dome uchenyh  doklad  o metodah  otyskaniya porchi. Vashemu  nachal'stvu  polezno
by...
     Naumov zasmeyalsya.
     - Mudryat  vsegda eti  uchenye, - skazal Andrej, ustupaya ozornomu zhelaniyu
podurachit'sya.
     Student gorestno ulybnulsya svoej sputnice:
     - Nazyvaetsya - svyaz' nauki s proizvodstvom.
     - Vy sami-to pojdete na doklad? - sprosil Andrej.
     - Obyazatel'no. I pristyzhu dokladchika. Vnedryat' nado bystree.
     ...V transformatornoj  budke zakanchivali prigotovleniya. Andrej proveril
shemu  i  dal  komandu.  Novikov  privychno  zashchelkal  vyklyuchatelyami.  Naumov
rasstegnul verhnyuyu pugovicu vatnika.
     - Sto shest'desyat metrov, - provozglasil Novikov.
     - |to, vyhodit, u  chasovni, - razdumchivo  proiznes Naumov.  - Tam  est'
staraya mufta...
     - Somnevaetes'? - zadorno sprosil Sasha.
     -  Izmeriteli  nam sovsem v drugom meste  pokazali. U  ogrady, naprotiv
doma.
     Andrej napryazhenno vsmatrivalsya v ekran. Na otmetke, sootvetstvuyushchej sta
shestidesyati  metram,  impul's  byl  chetkij,  ostryj. No i na  otmetke dvesti
vosem'desyat metrov, primerno tam, kuda ukazyvali izmeriteli, tozhe vzdragival
malen'kij zelenovatyj vsplesk. CHto eto moglo znachit'?
     Novikov vmeste s Naumovym vyshel v  sad. Otmeriv  sto shest'desyat metrov,
Naumov  votknul  v  sneg  palku.  Rabochie stali  otkidyvat' sugroby.  Vozduh
zaiskrilsya  suhoj  snezhnoj  pyl'yu.  Pod容hal  kompressor,  i  vskore  pervyj
otbojnyj molotok, strekocha, udaril v zvenyashchuyu promerzluyu zemlyu.
     Kogda Novikov  vernulsya  v  budku, Lobanov i  Usol'cev  obsuzhdali,  chto
oznachal malen'kij pik na otmetke  dvesti vosem'desyat i otkuda moglo  vzyat'sya
takoe   bol'shoe  rashozhdenie  mezhdu   pokazaniyami  lokatora   i  pokazaniyami
izmeritelej.
     - Bros'te vy, Usol'cev, smushchat' nashi dushi, - veselo skazal Novikov. - U
nas  oshibki byt'  ne mozhet. - On privel  desyatki vozmozhnyh  prichin poyavleniya
malen'kogo impul'sa vblizi otmetki  dvesti vosem'desyat:  tut  mogli vliyat' i
utechki, i bluzhdayushchie toki, i mnogoe drugoe.
     -  Net,  net. Luchshe  otkazat'sya,  poka  ne  pozdno,  -  ubezhdal  Andreya
Usol'cev.  Zavyazki  mehovoj ushanki  ispuganno  tryaslis' pod ego podborodkom.
Andrej  perevel  glaza  na  razrumyanennogo  ot  moroza  Novikova  v  zelenoj
velyurovoj shlyape, liho vdvinutoj  na zatylok, i neskol'ko uspokoilsya. No, tak
ili inache, nado bylo nemedlenno prinimat' kakoe-to reshenie.
     -  My  nichego ne uznaem, poka ne najdem povrezhdenie, - zadumchivo skazal
on.  - CHert  ego  znaet, chto tam na dvesti vos'midesyatom metre!.. No lokator
pokazyvaet sto shest'desyat!.. V obshchem, daem sto shest'desyat, u chasovni.
     V konce koncov, uveren on v svoem lokatore ili net? I, podavlyaya ostatki
somneniya, skazal, glyadya na mercayushchij ekran:
     - Vse ravno nado  vyyasnit',  v chem tut delo.  Da, sto  shest'desyat - eto
fakt.
     Novikov otvel Usol'ceva v storonu i ugrozhayushche skazal:
     - Emu doklad  delat'. Tam boj budet. A vy tut karkaete. Plach YAroslavny.
My ego podbodrit' dolzhny.
     Doklad v Dome uchenyh byl naznachen na sem' chasov vechera, poetomu Andrej,
ne  dozhidayas' konca raskopok, uehal  vmeste s  Usol'cevym, ostaviv  na meste
rabot Novikova  i  Sashu.  Dogovorilis',  chto  oni  privezut  emu soobshchenie o
rezul'tatah raskopok i protokol pryamo na zasedanie.
     Poka Usol'cev  razveshival  v  gostinoj Doma  uchenyh shemy i  diagrammy,
Andrej proshel v zimnij  sad, chtoby nemnogo sobrat'sya  s  myslyami. V  bol'shom
akvariume medlenno  skol'zili  zolotistye ryby.  Vlazhnyj vozduh byl  nasyshchen
terpkim zapahom  oranzherejnyh cvetov. Andrej  stoyal  za  zelenoj  zanaveskoj
plyushcha,  smotrel  na  ryb i staralsya ne dumat'  o  tom, chto tvoritsya sejchas v
gluhom sadike  u  kraya  rastushchego kotlovana... On nahmurilsya, zametiv vdrug,
chto vyvodit  pal'cem  na  stekle  akvariuma  "160",  "280".  |ti  dve  cifry
nadoedlivo  vertelis' v  golove, meshaya sosredotochit'sya.  Sboku,  za  plotnoj
zelenoj stenoj plyushcha, kto-to skazal:
     - Net, ya neveruyushchij. Vo-pervyh, eta stat'ya...
     - No Tonkov... - nachal bylo zhenskij golos.
     - Tonkov - da, a Grigor'ev?
     - Govoryat, on priedet segodnya, - skazala zhenshchina.
     - V obshchem, etomu molodomu chudaku gotovyat useknovenie.
     -  Grustno. YA tak rasschityvala na ego lokator. Dlya nashih sel'skih setej
eto krajne vazhno.
     -  Vy  znaete, kogda i popal v institut,  ya bukval'no ozhil.  Vo-pervyh,
tishina, posle zavoda porazhaet tishina.
     - A vo-vtoryh?
     Prostite... ZHenshchina rassmeyalas':
     - U vas vse vo-pervyh.
     Andrej otoshel. Uslyshannyj  razgovor  osvezhil ego. Kakoj lyubitel' tishiny
nashelsya! "CHudak", ya tebe pokazhu "chudak"!
     Malen'kij  zal  bystro  napolnyalsya  narodom.  Andrej vstretil Marinu  i
usadil  ee v konce zala. Emu vdrug zahotelos' ostat'sya ryadom s nej. Sidet' i
slushat' chej-nibud' doklad, podavat' repliki, tihon'ko peregovarivat'sya.
     - Idi, - skazala Marina.  Ne obrashchaya vnimaniya  na okruzhayushchih, ona vzyala
ego ruku v svoi i medlenno provela ladon'yu po nej.
     Krepko prizhimaya loktem puhluyu, zatrepannuyu na sgibah lilovuyu  papku, on
shel k predsedatel'skomu stoliku, zdorovalsya, ulybalsya, a v golove nastojchivo
vertelos': a vdrug na sto  shestidesyatom  metre net povrezhdeniya? CHto zhe togda
pokazal lokator?  Net, gluposti, sto  shest'desyat i nichego drugogo... A mozhet
byt', povrezhdeniya v obeih tochkah?
     Predsedatel' nauchnogo obshchestva, poka rassazhivalis', shepnul Andreyu:
     - Smotrite, Timofej Efimovich priehal.
     V pervom ryadu, vozle  Odincova,  sidel  gruznyj starik s vzlohmachennymi
cherno-sedymi volosami. Obe ruki ego lezhali na sukovatoj palke, zazhatoj mezhdu
kolen.
     So shkol'noj skam'i obraz  etogo cheloveka soprovozhdal Andreya. I  v obshchih
kursah elektrotehniki, i v gazetnyh stat'yah, i v tolstyh nauchnyh zhurnalah on
chital  o  nem  i o  ego  rabotah.  Perehodya  s  kursa na  kurs  i  potom,  v
aspiranture, Andrej  izuchal  ego trudy, vsyakij raz  otkryvaya dlya sebya novoe.
CHelovek  etot  pri zhizni  stal legendoj.  Krug ego interesov  ohvatyval  vsyu
elektrotehniku.  |to  byl odin iz poslednih  predstavitelej  staroj  gvardii
elektrotehnikov,  znavshih  Dolivo-Dobrovol'skogo, Popova, odin iz sozdatelej
plana GO|LRO. Ot teh dalekih let, kogda vsya elektrotehnika, vmeste s radio i
telefoniej, umeshchalas' v odnom kurse lekcij, on sohranil hozyajskoe chuvstvo ko
vsemu novomu, chto rozhdalos' na ego glazah. Uzhe davno radiotehnika vydelilas'
v special'nuyu nauku, razvetvilas' na desyatki novyh otraslej, uzhe specialisty
po  transformatoram  ne  mogli  ostavat'sya  universalami i  zanimalis'  libo
malymi,  libo bol'shimi  transformatorami,  a  Timofej  Efimovich,  ozabochenno
postukivaya svoej  znamenitoj  palkoj,  shagal iz  odnogo  razdela  v  drugoj,
uverenno rasporyazhayas' svoimi neob座atnymi vladeniyami. Za chto by on ni bralsya,
v  kakoj by  oblasti ni rabotal, on  shchedro daval  smelye  idei, nad kotorymi
trudilis' i budut eshche trudit'sya celye kollektivy.  Iz teh, kto segodnya sidel
v zale, mnogie byli libo ego uchenikami, libo  uchenikami ego uchenikov. I  vot
segodnya Timofej Efimovich prishel na ego, Andreya, doklad. Derzhis', Andrej!
     Ryadom  s Timofeem Efimovichem -  Odincov. Lico nepronicaemo.  Na  poklon
Andreya  otvetil  suhim  kivkom. Kak  chuzhoj.  Poslushaem,  mol,  chego  ty  tam
namudril, Andrej Nikolaevich, byvshij moj aspirant.  Prav li ty byl,  chto ushel
iz instituta? Pomnish' - park, osennyuyu dorozhku, dom, gde zhivet starik? Bol'she
goda proshlo s togo dnya, kak zahlopnulas' dver' pod容zda... Derzhis', Andrej!
     Ryady, ryady... Znakomye,  poluznakomye i sovsem neznakomye lica.  Anechka
sidit pochemu-to vmeste s  Lyubchenko. Oni, ulybayas', smotryat  na  Andreya  i  o
chem-to  peregovarivayutsya.  Nina,   Krivickij,   Rejngol'd,   Krasnopevcev...
Inzhenery laboratorii  v  polnom sostave. Net  tol'ko  Borisova.  Andrej  po-
prezhnemu  schitaet  ego  sotrudnikom  laboratorii. U  Borisova  segodnya  byuro
rajkoma,  daet  tam  boj  po  povodu zhilstroitel'stva.  Utrom on  zabezhal  v
laboratoriyu i skazal: "Derzhis', Andrej! Segodnya my s toboj dolzhny vyigrat'".
     Govorit' nachal Andrej  spokojno. Spustya minut desyat'  voshel  Tonkov. On
ostanovilsya  v  dveryah, poglazhivaya  svoyu chernuyu, slovno prikleennuyu, borodu,
kak by razdumyvaya, stoit li  emu ostavat'sya. Emu usluzhlivo osvobodili mesto,
i  on  sel  podle  Smorodina.   Andrej  perehvatil  ih  vzglyady  -   vzglyady
soumyshlennikov. Vokrug  Tonkova  raspolozhilas' vsya  ego gruppa -  aspiranty,
assistenty,  nauchnye sotrudniki. Tam zhe  sidela i  Majya  Ustinova. Poslednij
mesyac  Andrej  ee  pochti ne  videl, ona  byla otkomandirovana  v institut  k
Tonkovu. Sovsem priobshchilas' k liku tonkovcev.
     Tonkov  prodolzhal  rasklanivat'sya napravo i nalevo, odelyaya  vseh  svoej
oslepitel'no-belozuboj  ulybkoj. K  nemu oborachivalis', v  zale stalo shumno,
predsedatel' vzyal karandash i simvolichno kosnulsya grafina, ne reshayas' sdelat'
zamechanie.
     V upor glyadya na Tonkova, Andrej povysil golos. Povedenie Tonkova besilo
ego, sam togo ne zamechaya, on poddavalsya soblaznu spora s Tonkovym. Slova ego
nachali  zvuchat' izlishne  polemichno.  On napadal,  i auditoriya, gde  tonkovcy
sostavlyali men'shinstvo,  nevol'no  nachala oboronyat'sya.  Neosoznannoe chuvstvo
samozashchity porodilo u slushatelej duh protivorechiya.
     Andrej   uslyhal  preduprezhdayushchij   kashel'  Odincova.   Tochno  tak   on
pokashlival, sidya na probnyh  lekciyah Andreya,  kogda tot  izlishne  uvlekalsya,
uhodil  v  storonu; etot negromkij  nosovoj  kashel' byl  otlichno  izvesten i
sidyashchemu tut zhe Faleevu, i Zoe Kryuchkovoj, i Andreyu.
     I vpryam', razve radi Tonkova delal Andrej doklad?  Syuda sobralis' lyudi,
kotorye zhdut ot nego  ne oshibok i promahov, a  zabotlivye i strogie druz'ya i
te, kto mogut  stat' ego druz'yami. Svyazisty, tramvajshchiki, radisty - vsem  im
nuzhen byl lokator dlya kabelej, linij peredach.
     I,  pokoryayas'  ih  druzheskomu  vnimaniyu,  on  postepenno  uspokaivalsya,
raskryval tajniki svoih  somnenij; zabyv o Tonkove, sam podskazal  vozmozhnye
vozrazheniya.
     - Vzyav  za  osnovu mysl', chto ya byl  ne  prav po vsem  punktam, ya reshil
podtverdit' eto issledovaniyami...
     Guby Odincova drognuli v odobritel'noj ulybke, no  Andrej ne videl  ee.
Esli  by  emu  udalos' uvlech'  i voodushevit' vseh, kto sidel v  zale,  -  vo
skol'ko raz vozrosli by ego sily! Soznavaya, chto on dopuskaet, s tochki zreniya
Tonkova, grubejshuyu oploshnost',  on ne utaival ni odnogo nedostatka lokatora,
vydaval to, o  chem mnogie i ne dogadalis' by. On  slovno othodil ot kafedry,
podsazhivalsya k kazhdomu i sovetovalsya, chto tut mozhno eshche nadumat'.
     Slushateli postepenno vtyagivalis' v potok ego poiskov. Oni dumali vmeste
s  nim, po-hozyajski ozabochennye. Nahodilis', razumeetsya,  i  razocharovannye:
koli ty ne togo, tak i ya ne togo.
     O  stat'e Tonkova -  Grigor'eva on  reshil  upomyanut' v  konce  doklada,
nadeyas', chto k  tomu vremeni pod容det Novikov s rezul'tatom izmereniya. Togda
Andrej skazhet:  "CHto zhe kasaetsya opublikovannoj stat'i, to luchshim otvetom na
nee mozhet sluzhit'  etot  protokol". Esli zhe  Novikov  ne pospeet,  to Andrej
soshletsya  na  polevye  i  laboratornye  ispytaniya,  a  protokol  zachitaet  v
zaklyuchitel'nom slove.
     CHut'  skripnula   dver',  Andrej  podnyal   glaza  i   uvidel  vhodyashchego
Grigor'eva.
     Tonkov obernulsya, udivlennyj i nedovol'nyj, - chuvstvovalos', chto prihod
Grigor'eva  byl  dlya  nego nepriyatnoj neozhidannost'yu. On  nastojchivo pomanil
Grigor'eva, priglashaya ego  sest' ryadom s soboj.  Lico  Grigor'eva boleznenno
skrivilos', on ostorozhno potrogal shcheku.
     - Matvej Semenovich, - vpolgolosa pozval Tonkov.
     Grigor'ev opustil  glaza  i bochkom probralsya k Tonkovu. Stranno, no eshche
togda, u Savina, prochitav stat'yu,  Andrej ne ispytal nikakoj vrazhdebnosti  k
Grigor'evu, bylo tol'ko nelovko i stydno. I sejchas Andreyu stalo nelovko, emu
nekogda  bylo dumat', chto oznachala korotkaya scena,  kotoraya sejchas proizoshla
mezhdu Tonkovym i Grigor'evym. On staralsya  prosto ne smotret' na Grigor'eva,
no, kuda by on ni smotrel, emu vse vremya meshalo eto staranie  ne smotret' na
Grigor'eva.
     On vdrug razdumal govorit' chto-libo  po povodu  stat'i.  Konec  doklada
poluchilsya skomkannym.
     Prishlo  neskol'ko  zapisok.  Sprashivali, skol'ko budet stoit'  lokator,
mozhno li po etomu principu opredelyat' razryvy v gazoprovodah i tak dalee.
     Lyubchenko sprosil s mesta:
     - CHem vy ob座asnite, Andrej Nikolaevich, neudachu vashego lokatora v opytah
Tonkova i Grigor'eva?
     -  Vy,  ochevidno,  imeete  v  vidu  stat'yu,  - skazal Andrej.  -  Zdes'
prisutstvuyut avtory. YA nadeyus', oni rasskazhut nam.
     V pereryve k Andreyu podoshel Odincov.
     - Doklad neplohoj, - strogo, skazal on,  - no ya tysyachu raz govoril vam:
pomen'she formul.
     I  Andrej pochuvstvoval, chto  Odincov prostil ego. Snova on pochuvstvoval
sebya uchenikom Odincova, etogo na vsyu zhizn' blizkogo, rodnogo cheloveka.
     - Ne  prinimajte slishkom blizko  k  serdcu  to,  chto  budut govorit'  v
preniyah,  -  sovetoval Odincov. - Teoriya,  zasluzhivayushchaya doveriya, ustoit pri
lyubyh napadkah. ZHivite na god vpered.
     V ego slovah tailos' predchuvstvie razgroma. Dlya svedushchih lyudej, znayushchih
silu  Tonkova, polozhenie Lobanova  vyglyadelo beznadezhnym, osobenno posle teh
napadok na Tonkova, kotorye pozvolil sebe Andrej.
     Andrej vyshel s Marinoj na lestnichnuyu ploshchadku. Vnizu stoyal Usol'cev, on
smotrel skvoz' okonnye stekla na ulicu.
     Podoshel  Smorodin,   veselo   protyanul   Andreyu  ruku,  yasnymi  glazami
besceremonno oshchupyvaya Marinu.
     - Kak ponimat', Andrej Nikolaevich, vash otvet Lyubchenko? Vy chto zhe, idete
na  mirovuyu  s  moim  shefom?  -  sprosil  Smorodin,  prodolzhaya  s  interesom
razglyadyvat' Marinu.
     -  Vy skvernyj razvedchik, - skazal Andrej. -  I voobshche, Smorodin, ya vas
davno raskusil.
     Smorodin bespechno rassmeyalsya:
     -  Nu i chudesno. Kogda vas poprosyat iz laboratorii,  prihodi te k  nam,
chego-nibud'  dlya vas  podyshchem.  Mezhdu prochim,  Kunina-to  shef moj  s容l.  A?
Slyhali? Vot vam, Kunina! -  Smorodin vdrug  povernulsya k Marine.  - Nu,  ne
budu vam meshat'. My, kazhetsya, neznakomy. - On predstavilsya, pozhav ej ruku.
     Andreya  porazhala  neuyazvimost'  etogo  cheloveka.  Nikogda  ne udavalos'
Andreyu smutit' ego.
     - Ponravilsya? - sprosil Andrej, kogda Smorodin otoshel.
     - U nego potnye ruki, - brezglivo skazala Marina.
     Preniya nachalis' horosho organizovannoj atakoj tonkovcev.
     Assistent  Tonkova,  chernen'kij, s  maslyanistym golosom,  s maslyanisto-
skol'zkimi dvizheniyami, plavno vodil ukazkoj po chertezham:
     - Otkuda vzyalas' takaya  tochnost'?  Somnevayus'.  Pravdopodobny li  takie
diagrammy? Somnitel'no. YAvno nedostatochno kolichestvo zamerov.
     Vsya shema lokatora  byla podvergnuta raz容dayushchemu somneniyu. Tonkovcy ne
privodili   nikakih   dokazatel'stv,   oni   prosto   rasstavlyali    povsyudu
voprositel'nye   znaki,  i,  kak  vsyakaya  goloslovnost',  ih  slova  zvuchali
neoproverzhimo.   Prenebregaya   faktami,  oni  lishali  storonnikov   Lobanova
vozmozhnosti sporit'.
     Vystupayushchie odin za  drugim  tonkovcy opiralis' na somneniya predydushchih,
kak na fakt: ah, raz  predposylki somnitel'ny - znachit,  vyvody neverny. Oni
zabiralis' na plechi drug  drugu, zabrasyvaya podozreniyami pribor, perekidyvaya
ogon' na samogo Lobanova.
     - Dogovarivajte  do konca. Vyhodit, my  podtasovyvali dannye? - vspylil
Andrej vo vremya vystupleniya Smorodina.
     - ZHelaemoe chasto prinimayut za dejstvitel'noe, - otpariroval Smorodin. -
|tim greshat dazhe krupnye uchenye.
     "Smorodin, otricaya dostovernost' tochki {V},  tem  samym..." - Andrej ne
mog dopisat' frazy.
     "Tem samym, - povtoryal  on pro sebya, pytayas' vernut' spokojstvie, - oni
ne brezguyut  nikakimi  sredstvami.  Im  naplevat'  na pol'zu, kotoruyu  mozhet
prinesti lokator, oni zabotyatsya o sebe..."
     Odin iz  vystupavshih, inzhener-"dal'nik"  - tak nazyvali sredi svyazistov
rabotnikov dal'nej svyazi,  - nedoumenno razvel rukami:  stoit li prakticheski
stavit'  vopros  o lokatore,  esli v nem  tak  mnogo  nedorabotok.  Konechno,
princip interesen, no...
     Sbityj  s tolku  predydushchimi  vystupleniyami,  on  beshitrostno  vyrazhal
razocharovanie  toj  chasti slushatelej, kotorye  prishli syuda, nadeyas' poluchit'
novyj  pribor dlya svoih nuzhd. Iz doklada  Lobanova  oni  ponyali,  chto pribor
gotov. Oni gotovilis' k razgovoru o prakticheskih veshchah: vo skol'ko obojdetsya
takoj  pribor, kak ego  ekspluatirovat', kak prisposobit'  dlya telegrafnyh i
drugih linij. A tut,  okazyvaetsya,  i to ne to, i eto ne  tak, i sam Lobanov
chut'  li  ne obmanshchik, i  vmesto  delovogo  obsuzhdeniya  poluchaetsya  kakoj-to
otvlechennyj nauchnyj spor.
     "Dal'nik" napryamik sprosil:
     - CHto zhe,  v konce  koncov, lokator luchshe  ostal'nyh priborov ili  net?
Mozhno pol'zovat'sya lokatorom, dejstvuet li on?
     Na Andreya smotreli ozhidayushche, sochuvstvenno, vstrevozhenno.
     Gde Novikov, gde protokol? Pochemu oni  zaderzhivayutsya? On snova podumal:
"Sto shest'desyat ili dvesti vosem'desyat?" I, podavlyaya  v sebe eti  malodushnye
mysli, gromko skazal:
     - Lokator dejstvuet, pol'zovat'sya im...  - No predsedatel' prerval ego.
Predsedatel' vel sebya kak  klapan: on ne prepyatstvoval storonnikam Tonkova i
mgnovenno zahlopyvalsya, kogda pytalsya protestovat' Andrej.
     Andrej posmotrel na svoih. Oni sideli pritihshie. Malen'kie sonnye glaza
Krasnopevceva umolyayushche smotreli na Andreya. I vdrug Andrej pochuvstvoval: vse,
chto  zdes'  tvoritsya,  kasaetsya ne  ego lichno,  a  vseh,  kto  rabotaet  nad
lokatorom i  kto zainteresovan v  etom  pribore. I Novikov  beskonechno prav:
lokator - pribor ne Andreya Lobanova, a detishche i Krasnopevceva, i Krivickogo,
i Lyubchenko, i vseh ih, i on, Andrej, obyazan zashchishchat' ne sebya, a ih vseh, oni
doverili emu eto pravo, i on ne smeet sdavat'sya. |ta prostaya mysl' vzbodrila
ego. Ne  obrashchaya  vnimaniya na  predsedatelya, ne ozhidaya  bol'she  Novikova, on
rinulsya v draku, v kotoroj  uzhe,  chuvstvuya sebya beznakazannymi,  brali  verh
tonkovcy.  Otvety  ego stali bystrymi, nahodchivymi.  Tam, gde emu ne hvatalo
faktov, on dejstvoval ubezhdeniem.
     - YA ruchayus' za eti pokazaniya, - govoril on.
     Ili:
     - Net, vy dokazhite, dokazhite, chto eto ne tak.
     I, kak ni stranno, takie repliki, ne imeyushchie  nichego obshchego s nastoyashchim
obsuzhdeniem, k kotoromu stremilsya Andrej, dejstvovali  na ego protivnikov  i
na slushatelej.  On sam perehodil  v nastuplenie i stojko zashchishchalsya dazhe tam,
gde  protivnik   okazyvalsya   sil'nee.  Tol'ko  v  odnom  sluchae  on  uporno
otmalchivalsya - kogda rech' zahodila o stat'e Tonkova i Grigor'eva.
     Kakoj-to  perelom  v hode prenij, nesomnenno, proizoshel, i etot perelom
byl  v  pol'zu   Andreya.  Neskol'ko   inzhenerov,   probiravshihsya  k  vyhodu,
ostanovilis'.
     Togda predsedatel' predostavil slovo Tonkovu.
     Stoya za kafedroj,  Tonkov  neskol'ko sekund  zadumchivo  molchal.  Tishina
narastala. Tochno uloviv ee predel, Tonkov skazal:
     -  Tot, kto s samogo  nachala v  nauchnyh  issledovaniyah  zadaetsya  uzkoj
prakticheskoj  cel'yu,  ozhidaya  izvlech'  nemedlennuyu pol'zu, chasto  obrechen na
neudachu.   Lyagushech'ya    lapka   Gal'vani   zavershilas'    v   konce   koncov
elektrostanciej,  a  kto   mog   schitat'  togda,   chto  eto  imelo  kakoj-to
prakticheskij   interes?   Priznanie   uchenym  bezdny  neizvestnogo   trebuet
skromnosti  i  otuchaet  ot  skorospeloj  zanoschivosti.  -  On  posmotrel  na
stenografistku, podozhdal, poka  ona zapishet, i  prodolzhal: -  Na  protyazhenii
mnogih mesyacev ya tshchetno  pytalsya predosterech' nashego molodogo kollegu ot ego
pospeshnyh vyvodov. Segodnya my s vami stali svidetelyami  ego nauchnogo fiasko.
Naprasno  ya  iskal  v ego  doklade,  v  preniyah  kakih-libo faktov,  kotorye
pozvolili by  mne pomoch' emu. S grust'yu prihoditsya  priznat' -  slishkom malo
opytov, eksperimental'nyj material beden. Nuzhny eshche gody i gody laboratornyh
issledovanij. No  nuzhny li  oni? -  On  sdelal  pauzu, vzdohnul. -  YA ne tak
samouveren,  kak  Andrej Nikolaevich,  i vmesto "net" govoryu "poka  net". Nas
hotyat  svernut' s  puti,  osvyashchennogo  tradiciej velichajshih  russkih uchenyh.
Metody, kotorye pytaetsya zacherknut' Andrej Nikolaevich, zachinal  eshche na za re
otechestvennoj elektrotehniki Lachinov!
     -  Nashli  chem  hvastat'sya!  -  burknul Timofej  Efimovich. Ego  nasmeshku
uslyshalo neskol'ko  chelovek, sidevshih poblizosti; shepotom  oni peredali  eti
slova sosedyam, i etot shepotok,  vozbuzhdaya  ulybki,  poshel  gulyat'  po  zalu,
dobirayas' do zadnih ryadov. Pol'zuyas' sluchaem, Andrej prerval Tonkova:
     - Skazhite, pozhalujsta, v kakom godu byl vveden vash metod?
     -  K vashemu  svedeniyu,  v  tysyacha  devyat'sot  tridcat'  pyatom  godu,  -
yazvitel'no skazal Tonkov. - Ne meshalo by vam...
     - Pozvol'te, eto pochti pyatnadcat' let nazad, a  pribav'te eshche Lachinova,
tak vse shest'desyat naberetsya.
     Timofej  Efimovich  odobritel'no  kivnul,  kak pripechatal.  Predsedatel'
tronul grafin.
     - Otricat' staroe -  ne  znachit eshche sozdavat' novoe, - zakonchil  Tonkov
etot mimoletnyj spor  i  dalee, podvedya filosofskuyu bazu, obvinil Lobanova v
otstuplenii  ot zakonov dialektiki. Nuzhno kopit' fakty  skromno i ostorozhno.
Sobirat' fakty, a ne vysasyvat' iz pal'ca idei, podobno idealistam v fizike.
     -  Priznat'sya, ya ne  sobiralsya segodnya  vystupat'. Mne  trudno dobavit'
chto-libo k toj kartine, kotoraya yasna vsem. Esli tut i est' koe-chto cennoe, -
on  obvel rukoj diagrammy,  - to vse  portit predvzyatost' i  zhazhda  bystrogo
uspeha.
     Tak  mozhno bylo govorit',  kogda  sushchnost' voprosa  reshena  i  ostaetsya
tol'ko ocenit'  sobytiya. Tonkov, ne stesnyayas' v sredstvah, siloj prisoedinyal
bol'shinstvo k  svoim  soyuznikam,  ocherchivaya  vokrug  Andreya  zapretnyj  krug
otchuzhdeniya.
     - ...Poskol'ku Andrej Nikolaevich prosil vyskazat'sya avto rov stat'i, to
ya mogu  soobshchit' sleduyushchee. Isprobovav variant shemy lokatora,  predlozhennoj
Lobanovym,  my  ubedilis' v ne  kachestvennosti etoj  shemy. - On  ulybnulsya,
pridavaya svoim  slovam  ottenok zloveshchej dvusmyslennosti.  - I  v dal'nejshem
opyty shli po moej sheme...
     - Po kakoj? - bystro sprosil Andrej, podavshis' vpered.
     -  ...Estestvenno,  eto  zaderzhalo hod  issledovaniya, no  net huda  bez
dobra.
     Andrej vstal:
     - Eshche raz proshu  soobshchit',  kak  vyglyadit vasha  shema? Andrej podoshel k
Tonkovu, protyanul emu mel.
     Tonkov posmotrel na ego ruku: ona drozhala.
     - Poka shema ne opublikovana,  ya ne schitayu udobnym... - Snishoditel'naya
stepennost' ego slov podcherkivala vsyu bestaktnost' pros'by Andreya.
     V zale rosla i rosla tishina.
     Ne spuskaya glaz s Tonkova, Andrej vzyal svernutyj v rulon chertezh.
     - Vot shema lokatora, kotoruyu ya predlozhil professoru Grigor'evu dlya ego
izmerenij,  -  on razvernul chertezh,  podnyal ego pered auditoriej.  -  Bud'te
dobry pokazat', v chem tut, po-vashemu, porok?
     Tonkov skol'znul glazami  po sheme i  totchas nastorozhenno povernulsya  k
zalu; on uzhe prigotovilsya  bylo proiznesti ocherednuyu ubijstvennuyu  frazu, no
ego operedil vysokij, natyanutyj do predela zhenskij golos.
     -  Tovarishchi! - Po prohodu pochti bezhala Anechka. Ona  ostanovilas'  pered
Andreem, spinoj k zalu. - Andrej Nikolaevich! Ved' eto zhe  ne vasha shema. Kak
vam  ne stydno! |to shema professora Tonkova. My po nej rabotali.  My na nej
poluchili vse zamery.
     List bumagi zhestyano zazvenel v rukah Andreya.
     - Udivitel'noe  sovpadenie,  - beschuvstvenno skazal  Andrej,  smotrya na
Grigor'eva.
     -  Nastol'ko...  udivitel'noe,  chto  ya  ne  vizhu  smysla prodolzhat',  -
toroplivo skazal Tonkov i napravilsya k vyhodu.
     - Podozhdite! - Navstrechu emu podnyalsya Grigor'ev. Ceplyayas' za stul'ya, on
medlenno shel k kafedre. Krasnye pyatna vspyhivali i merkli na ego shchekah.
     Odergivaya  krivo  zastegnutyj  pidzhak,  on  napomnil  Tonkovu, kak  on,
Grigor'ev, soobshchal emu shemu Lobanova.
     - A potom  vy skazali mne, chto po sheme Lobanova nichego ne poluchaetsya i
zamery sdelany  po  vashej sheme. Kak zhe tak? Vy hodit, u vas svoej  shemy ne
bylo?
     - Vy chto-to putaete, Matvej Semenovich, - tverdo skazal Tonkov.
     Grigor'ev, oshelomlennyj, vtyanul golovu v plechi, pristyzhenno- bespomoshchno
perevodya glaza s Andreya na Anechku.
     V malen'kom, yarko  osveshchennom zale  vse  bylo horosho vidno,  no  mnogie
pochemu-to privstali.
     - Nasha shema,  -  razdalsya  golos  Maji  Ustinovoj,  -  to  est'  shema
professora Tonkova, okazalas' nedostatochnoj. YA lichno ee oprobovala... - Majya
govorila  tiho,  tem ne menee kazhdoe slovo zvuchalo otchetlivo.  - My nikak ne
mogli  na  nej  dobit'sya  tochnosti,  kotoruyu  obeshchal  professor  Tonkov.  My
otkazalis' ot etoj shemy...
     Andreya porazhala ne nizost' postupkov Tonkova, otkryvshayasya emu sejchas vo
vsej skandal'noj nepriglyadnosti, a to, chto rasskazala o nej  Majya, Majya, dlya
kotoroj rabota s  Tonkovym stala delom prestizha,  chesti. S etoj rabotoj Majya
svyazyvala  vse svoi nadezhdy,  ona byla ee opravdaniem,  ee veroj... Blednoe,
chistoe lico Maji slovno  okamenelo. Dvigalsya tol'ko  ee rot. Andrej vspomnil
pochemu-to   partijnoe   byuro,   potom   otchetno-perevybornoe   partsobranie,
vystuplenie Borisova i pochuvstvoval kakuyu-to krepkuyu vnutrennyuyu  svyaz' mezhdu
vsemi etimi sobytiyami i tem, chto tvorilos' sejchas.
     - Vy utverzhdaete, professor Tonkov, chto nichego ne znali o moej sheme, -
skazal  Andrej.  - Na  kakom zhe  osnovanii vy pisali  v  stat'e, chto  ona ne
goditsya?
     - |to chto, dopros?
     - Net, oproverzhenie, - razdalsya negoduyushchij golos Krivickogo.
     - Znachit, vy... - Anechka napryazhenno  smotrela na  Tonkova. - Kak vam ne
stydno!  I my...  -  Glaza  ee zablesteli, ona  rezko povernulas' i vyshla  v
bokovuyu dver'...
     Grigor'ev s siloj poter shcheku, ostavlyaya na nej belye polosy.
     - Andrej Nikolaevich, ya ne imel prava... - tiho nachal on.
     - Gromche! - potrebovali v zale.
     Grigor'ev  povernulsya  k  auditorii,  upersya  glazami  v tolstuyu  spinu
uhodyashchego  Tonkova  i,  toropyas',  chtoby  Tonkov  uslyhal,  vdrug  zakrichal,
razmahivaya rukami:
     -  Vy opozorili moe imya, moyu chest'... Vse, chto ugodno, no fal'sifikaciya
nauchnyh  dannyh - eto... ya  ne znayu... Za eto  sudit'  nado!  Da,  da! YA sam
vinovat, ya sam prestupnik, ya poveril, slepo  veril Tonkovu.  -  |tot  lysyj,
shchuplyj  chelovek  byl  sejchas strashen  v  svoem  gneve.  -  Princip  lokatora
pravilen. Prakticheski ne berus' sudit', no, vo vsyakom sluchae,  ya veryu teper'
Andreyu Nikolaevichu, a ne professoru Tonkovu.
     Vstal Timofej Efimovich. Andrej podumal, chto  on hochet ujti, no  starik,
postukivaya  palkoj, napravilsya  k  stolu,  podnyal na  lob  ochki, srazu  stal
pohozhim na starogo mastera.
     - Mihail Faradej pered smert'yu  pisal, - skazal on: -  "Postoyannyj opyt
pokazyvaet, chto nasha ostorozhnost'  chashche rasprostranyaetsya  na oshibki  prezhnih
let,  chem  na nashi sobstvennye". YA  vsegda sklonen  ob座asnyat'  postupki moih
kolleg vysokimi pobuzhdeniyami. Neodnokratno, vprochem, ya nastavlyal sebe sinyaki
za podobnuyu naivnost'. Segodnya tozhe. Krome toj ostorozhnosti, protiv  kotoroj
vosstaval Faradej, segodnya proyavilas'  drugaya. O  nej preduprezhdal Lenin. On
kak-to  govoril,  chto  kogda  novoe  tol'ko  rodilos',  to  staroe  ostaetsya
nekotoroe vremya sil'nee. Tog da-to i proishodit izdevatel'stvo nad slabost'yu
novogo, etakij deshevyj intelligentskij skepticizm.  Naskol'ko ya razobralsya v
obstanovke,  protiv  Lobanova  osobo yarostno opolchilis'  ucheniki i soratniki
professora Tonkova.  Pochemu?  - Dazhe  stenografistka zamerla, ostanoviv svoj
bystryj  karandash. - Prestizh svoj  boyatsya uteryat'! I raznye l'goty i vygody.
Ih interesuyut  ne po iski  istiny, a bezopasnost' svoego  polozheniya v nauke.
Poyavilsya  konkurent - davi ego,  unichtozhaj lyubymi  sredstvami! Podobnye lyudi
rady unichtozhit' vsyakij talant, kotoryj mozhet kak-to sopernichat' s nimi. - On
stuknul palkoj. - Vot my i uvideli ih golen'kimi.
     Osvezhayushchim   gulom  prokatilis'  aplodismenty.  Nikogo  ne  smushchala  ih
neumestnost' v etoj delovoj obstanovke.
     - Kogda chuvstvuesh', chto sily nachinayut  issyakat',  - tiho govoril staryj
uchenyj, -  to  edinstvennym utesheniem  sluzhit vozmozhnost'  pomoch'  tem,  kto
pridet posle  nas  i  budet besstrashno  idti po tomu puti, kotoryj my smutno
predvidim.
     Aplodiruya vmeste so vsemi,  Andrej  vyronil zapisku, kotoruyu  davno uzhe
mashinal'no vertel v rukah. On podnyal ee, razvernul i prochel:
     "A. N.! Na 160-m porchi ne okazalos'. Kak byt'? Novikov".
     Novikov,  stoya v dveryah, videl,  kak  lico  Lobanova  slovno  opustelo.
Nichego ne ostalos' - ni boli, ni ispuga, nichego.
     Novikov vyshel v sosednyuyu komnatu. Tam,  podzhidaya ego,  iz ugla  v  ugol
hodil  Usol'cev.  Mahnuv  rukoj,   Novikov  zashagal   po  drugoj  diagonali.
Vstrechayas',   oni   ostanavlivalis',   prislushivalis'    k   golosam   iz-za
poluraskrytoj dveri i vnov' rashodilis'.
     Kogda Timofej Efimovich  konchil, Andrej izvinilsya i napravilsya k vyhodu.
Stoya  u  dverej,  on  korotko,  shepotom  obsudil  s Novikovym  i  Usol'cevym
polozhenie. Kabel' na sto  shestidesyatom metre byl cel, nikakih povrezhdenij na
nem net. Naumov s brigadoj zhdet ukazanij.
     Novikov  i Usol'cev smotreli na Andreya umolyayushche,  ozhidaya  chuda. I vdrug
Andrej ulybnulsya  bol'shoj, spokojnoj  ulybkoj. |to dejstvitel'no bylo pohozhe
na  chudo.  Bog znaet, kakih trudov emu stoila eta ulybka. On polozhil ruku na
plecho Novikova. Est' edinstvennyj vyhod - vyzvat' sejchas Majyu Konstantinovnu
i poprosit' ee proizvesti zamer  svoim metodom. Mozhet byt',  ej udastsya hot'
na pyat'-shest' metrov utochnit' mesto etogo zloschastnogo povrezhdeniya.
     Novikov shvatilsya za golovu:
     - Pozor! Andrej Nikolaevich, eto zhe kapitulyaciya!
     - Da... - grustno skazal Usol'cev.
     -  Otvetstvennost'  za  hod remonta  legla  na laboratoriyu,  -  bystrym
shepotom skazal Andrej. - I bros'te panikovat'. Podumaesh', katastrofa!
     Novikov otchayanno zazhmurilsya:
     - Posle vsego, chto bylo, ya ne mogu  prosit' Majyu Konstantinovnu. Rezh'te
menya. Ne mogu!
     Iz zala donosilsya golos moryaka - nachal'nika konstruktorskogo byuro:
     - ...Tochnost', dostignutaya lokatorom, perekryvaet ostal'nye metody...
     Andrej  naklonilsya  k sidyashchej  u  dveri  Nine  i  poprosil vyzvat' Majyu
Konstantinovnu. Novikov i Usol'cev otoshli v  glub' komnaty. Nevynosimo  bylo
slushat'  sejchas   vystupayushchih.  Torzhestvo   pobedy  kazalos'  gorshe  vsyakogo
porazheniya.
     V dvuh slovah Andrej  ob座asnil  Maje  sut' dela. Majya medlenno  podnyala
golovu,  posmotrela  emu  v  glaza.  V suhom, goryachem bleske  ee chistyh glaz
smeshalis' raskayanie, radost',  druzheskoe  sochuvstvie i blagodarnost' za  to,
chto Andrej poveril ej v etu trudnuyu minutu.
     Ona hotela  chto-to  skazat'  i  ne mogla  spravit'sya  so svoimi gubami.
Tol'ko  gluboko vzdohnula i  izo  vseh sil pozhala  Andreyu  ruku. Ona pozvala
Ninu, podbezhala k  Novikovu i Usol'cevu,  i vse chetvero begom uzhe spuskalis'
po mramornoj lestnice.
     Andrej  pechal'no  posmotrel im  vsled.  Otkazat'sya  ot  zaklyuchitel'nogo
slova? Trusost'. A vdrug oshibka lokatora ne sluchajnost'?
     -  Zaklyuchitel'noe   slovo   predostavlyaetsya   dokladchiku,   -   ob座avil
predsedatel'.
     Andrej podoshel  k  kafedre. Polozhil  pered  soboj  protokol  ispytanij.
Sinimi  chernilami  (vechnaya ruchka  Novikova)  bylo napisano: "Povrezhdeniya  na
160-m metre pri osmotre kabelya ne obnaruzheno". Podpisi.
     Sejchas  on prochitaet  protokol, i zavoevannoe s  takim trudom doverie k
lokatoru  ruhnet. V tysyachnyj raz on  sprashival  sebya, verit li on sam v svoj
lokator,  i v tysyachnyj raz  otvechal  - veryu. Nikakie  protokoly ne razubedyat
ego. Moglo proizojti  lyuboe nedorazumenie. Tak  dolzhen li on  sejchas  chitat'
protokol ili net?
     Mezhdu tyazhelymi skladkami puncovyh zanavesej blesteli cherno-sinie stekla
okon. Tam, daleko, v zasnezhennoj mgle rabotali  ego tovarishchi. Navernoe,  uzhe
zaehali v laboratoriyu, Majya vzyala  svoi pribory. Edut k kotlovanu.  Sidyat  v
mashine,  molchat. Naumov so svoej  brigadoj  peredvigayut kompressor poblizhe k
dvuhsot vos'midesyatomu metru, k ograde. Po gde kopat' kotlovan - za ogradoj,
do nee? Naugad, vslepuyu iskat' v promezhutke dvadcati - tridcati metrov. Esli
by Maje  udalos' hot'  nemnogo utochnit'.  A zdes'... Smorodin  sidit  sejchas
prismirevshij. Tiho  voshla  Anechka,  glaza zaplakany.  Krivickij nastorozhenno
ustavilsya. Dogadyvaetsya? Faleev podmigivaet: "Kroj ih, nasha vzyala!"
     |to  verno, nezavisimo ot lokatora,  vazhno razoblachit'  Tonkova  i  ego
shkolu. Pust'  lyudi  eshche  raz  uslyshat pravdu o  nem.  Andrej podnyal  golovu,
raspravil plechi, ruki ego v karmanah szhalis'.
     - CHto predstavlyaet soboyu  poslednyaya kniga professora  Tonkova? Dvadcat'
stranic  k  voprosu o sluchayah,  vstrechayushchihsya raz v sto let.  Na  pyatnadcati
stranicah professor daet teoriyu sluchaev,  kotorye byvayut raz v  dvesti  let.
Nakonec,  na  desyati  stranicah sluchai,  kotoryh voobshche nikogda ne bylo.  Vy
najdete v etoj knige vse,  vplot' do togo,  chto proizojdet, esli na izolyator
syadet vorona,  i chto izmenitsya, esli syadet vorobej. Net v nej tol'ko odnogo:
chestnoj  ocenki sushchestvuyushchih metodov,  togo,  kak  segodnya nado  borot'sya  s
avariyami. Professor Tonkov imeet tak nazyvaemuyu  shkolu. Za neskol'ko let vse
ego  ucheniki  uspeshno zashchitili  dissertacii i  napisali okolo dvuh  desyatkov
knig. No kto iz sidyashchih zdes'  pol'zuetsya  etimi  knigami?  Nikto. Professor
Tonkov ponimaet, chto praktika, proizvodstvo mozhet vyvesti na chistuyu vodu ego
ustarelye metody. Poetomu Tonkov reshil pribrat'  k  rukam  proizvodstvo. No,
kak vidite, nichego iz etogo ne vyshlo...
     Potom Andrej  bystro  nachal otvechat' na  zamechaniya v preniyah.  Inzhener-
"dal'nik" udovletvorenno kival  golovoj.  Ostatki  somnenij  rastvoryalis'  v
neumolimoj  logike  slov  Andreya.  Potom Andrej  soglasilsya  s  zamechaniyami,
otmechayushchimi nedostatki lokatora, i s razbega, tak bylo legche, skazal:
     - Otnositel'no  prakticheskogo primeneniya lokatora.  K sozhaleniyu, pervaya
nasha popytka okazalas'  neudachnoj.  -  On  podnyal protokol ispytanij i nachal
chitat'. Protiv voli golos ego  izmenilsya.  Vzdoh razocharovaniya prokatilsya po
auditorii. Smorodin  i  ostal'nye tonkovcy ozhivilis'. Na  nih  zashikali,  no
kak-to rasteryanno. CHto-to nadlomilos' v lyudyah, slushavshih do  etogo  Andreya s
vozrastayushchim doveriem.
     Vse,  chto  zatem  delal Andrej, on  delal chisto  mehanicheski.  Otvechal,
govoril,  chto eto  nedorazumenie,  sluchajnost'; vyslushival utesheniya, komu-to
daval  telefon.  Odincov  i Timofej  Efimovich  utverzhdali, chto  bez podobnyh
lyapsusov  ne  obhoditsya  ni  odna  ser'eznaya  rabota,  i Andrej  pristyzhenno
blagodaril ih za uchastie.  V  to zhe  vremya on videl,  kak  unylo  rashoditsya
bol'shinstvo slushatelej. Vokrug  Smorodina sobralas' bol'shaya gruppa lyudej,  i
on  chto-to gromko, bodro dokazyval.  Poodal', tiho  peregovarivayas',  stoyali
inzhenery laboratorii. Andrej podumal,  chto nado by podojti k nim. Po vse ego
chuvstva i zhelaniya byli kakimi-to priglushennymi, tusklymi. Edinstvennoe, chego
emu hotelos' po-nastoyashchemu, ostro, sil'no,  - eto skoree ujti, vzyat' s soboj
Marinu i ujti, ostat'sya s nej vdvoem.




     Nakanune zasedaniya  Andrej  predupredil Marinu, chto  esli vse obojdetsya
udachno,  to  vecherom  u  nego   soberutsya  tovarishchi  po  laboratorii  i  oni
otprazdnuyut  pobedu. On  vzyal s nee  slovo,  chto i  ona pridet. Marina  sama
mechtala poznakomit'sya s  druz'yami Andreya, vojti v tu  ego  zhizn', kotoraya do
sih por ostavalas' zakrytoj dlya nee.
     No posle zasedaniya Andrej povez ee kuda-to v Zarech'e, k skveru, gde pri
svete  akkumulyatornoj  lampochki  lyudi  kopali kotlovan,  stuchal  kompressor,
strekotali  otbojnye  molotki.  Vsyu  dorogu  Marina pristavala  k  Andreyu  s
rassprosami,  ona  dolzhna  byla  razobrat'sya  v  proishodyashchem,  chtoby kak-to
uteshit' ego. Andrej otvechal bezuchastno,  i ot etoj strannoj bezuchastnosti ej
stalo ne po sebe.
     Andrej pobezhal na kotlovan. Marina hodila po l'distomu trotuaru, u  nee
merzli nogi, hotelos' est', a glavnoe - bylo bol'no ottogo, chto ona nichem ne
mozhet pomoch'. Ona posmotrela na chasy - bylo bez desyati desyat'. Andrej sovsem
zabyl o nej. Nu i horosho, ona gotova hodit' zdes' do  polunochi,  vsyu noch'. I
horosho, chto u nee merznut nogi, chto ona golodnaya, eto  hot' kak-to priobshchaet
ee k obshchej bede.
     V chetvert' odinnadcatogo ona ne vyterpela, stydyas' samoj sebya, zabezhala
v magazin na uglu. Tam bylo teplo. Stoya pered prilavkom, ona  rasterla ruki,
ot tepla zalomilo pal'cy. Ona kupila cherstvyj  pirozhok  s povidlom. Na ulicu
vyhodit'  bylo strashno, no imenno  poetomu ona ne  pozvolila sebe  bol'she ni
minuty zaderzhat'sya v magazine.
     Tam,  gde oni  rasstalis', prislonyas' k stene doma stoyal Andrej i pered
nim devushka v serom zataskannom vatnike s chuzhogo plecha.
     -  Za  chto  nam  spasibo... Vy tol'ko ne  rasstraivajtes',  -  umolyayushche
govorila ona.
     Zametiv  Marinu, ona  zamolchala. Potom pristal'no posmotrela na  nee  i
krepko pozhala Andreyu ruku. On molcha vzyal Marinu za lokot', i oni poshli.
     - Kak tam? - sprosila ona.
     - Povrezhdenie na  dvesti vosem'desyat pervom  metre. - On bol'no szhal ee
kist'. - No  ya  po-prezhnemu  ne  veryu. Tut  chto-to  ne  to.  Lokator ne  mog
oshibit'sya. Princip-to pravilen? Verno?
     -  Znaesh'  chto, pojdem k tebe,  -  predlozhila  Marina.  - Ty  posidish',
razberesh'sya.
     Lyudi v gore stanovyatsya egoistami. Andrej  prinyal ee slova kak  dolzhnoe,
ne poblagodaril, ne obradovalsya.
     ...Nina stoyala gryaznaya, izmuchennaya, provozhaya glazami Andreya,  idushchego s
drugoj. Ta zhenshchina derzhala ego pod ruku. Ta zhenshchina uteshala ego. Nina vynula
iz  karmana  platochek i ustalo  nachala vytirat' mokrye  ladoni. Sasha  izdali
sledil za nej. On ponimal, chto s nej tvoritsya, i emu  bylo  zhal' ee i obidno
za nee. Nikogda eshche on ne videl ee takoj ponikshej, i nikogda eshche on ne lyubil
ee tak, kak sejchas. V etu lyubov' vhodilo vse - i revnost', i gore ot neudachi
s lokatorom, i  samolyubie, vse razom obnimala eta lyubov', ona byla nad vsem.
Emu kazalos', chto, esli by Nina uznala, kak on ee lyubit, ona  ne byla by tak
neschastna.
     On poshel provodit' ee.
     - Andreya Nikolaevicha zhal', - govoril on. - Nado zhe bylo... kak nazlo...
     - Najdutsya  zhalel'shchiki  bez nas, - zlo skazala  ona.  Sasha  ser'ezno  i
pechal'no pokachal golovoj:
     - Zachem ty mne vresh'?
     Kogda oni podhodili k ee domu, Nina skazala:
     - Mne teper' vse ravno. YA v institut postupayu.
     Sasha  vdrug  s  tem  tverdym spokojstviem,  kakoe  poyavlyalos' u  nego v
krajnie minuty zhizni, skazal:
     - Ty znaesh', chto ya tebya lyublyu?
     - Znayu, - grustno i laskovo skazala ona.
     Oni dolgo stoyali, opustiv golovy.
     - Ponyatno, - skazal Sasha. - Konechno.
     Ona protyanula emu ruku. On berezhno  perebiral ee holodnye, peremazannye
zemlej pal'cy.
     -  A v Osinovke novyj lyzhnyj tramplin postroili...  Nina, neuzheli ty...
Neuzheli dlya tebya eto ne konchilos'?.. Nespravedlivo eto.
     Ona hotela chto-to otvetit'. Promolchala. On ponyal, chto ona ne zhaleet  ni
o  chem.  Ona vzyala  ego za plechi, prityanula  i pocelovala  v shcheku. Ot takogo
poceluya mozhno bylo zaplakat'.
     Tak  li Marina mechtala  vstupit' v  ego  dom!  Vprochem, ona  nikogda ne
dumala o  tom,  kak eto sluchitsya. No sejchas, kogda  oni molcha podnimalis' po
lestnice,  ona  yasno predstavila, kak  eto moglo  byt',  predstavila  sovsem
drugoe molchanie, ne gnetushchee, a volnuyushchee.
     - Vot poznakom'sya, papa: Marina,  - rasseyanno skazal Andrej. I eto tozhe
proizoshlo  by  ne  tak. On smutilsya by, i vse bylo by  kak-to znachitel'no  i
prekrasno.  Otec Andreya  ne skol'znul  by  glazami po nej,  ne stal by srazu
rassprashivat'  Andreya, chto  sluchilos',  a pochuvstvoval  by, chto znachila  eta
devushka dlya ego syna.
     I Andrej ne ostavil by ee odnu v  komnate, ne ushel by s otcom i sestroj
v stolovuyu.  On robko vvel by ee k sebe, i vse v ego  komnate kazalos' by im
napolnennym osobym smyslom.
     Obidno.  Novizna  etih  minut  nikogda  ne  povtoritsya.  Budet  drugoe,
konechno, horoshee, schastlivoe, no etogo uzhe ne budet.
     "Nevesta", - gor'ko usmehnulas' ona, gotovaya rasplakat'sya.
     No ona ne imela prava sejchas dazhe na svoe gore.
     Proshel  chas.  Oni  byli  vdvoem.  Andrej  hodil  po  komnate,  sadilsya,
zaglyadyval v bumagi, opyat' vskakival, hodil.
     - Ne mozhet byt', - povtoryal on, - ne mozhet byt', vse pravil'no.
     - Poprobuj otvlech'sya na minutku,  -  skazala  Marina. - Ne uzheli ty tak
legko poddaesh'sya otchayaniyu?.. I potom... horosh hozyain.
     On kak by opomnilsya, pobezhal  v  kuhnyu,  prines konservy, hleb.  Dostal
butylku vina iz  pripasennyh k segodnyashnemu vecheru. Marina ela s appetitom i
ozhivlenno rasskazyvala o svoih vpechatleniyah  ob Odincove. Andrej nalil vina,
oni choknulis' za zdorov'e starika.
     - YA  ne uspel tebya poznakomit' s nim. Hochesh', kak-nibud' pojdem k  nemu
vmeste? On obraduetsya.
     - Obyazatel'no pojdem.  Vy  budete  opyat'  celyj vecher zanimat'sya svoimi
impul'sami.
     Oni vypili, i Andrej posmotrel na Marinu dolgim, tyazhelym vzglyadom.
     - Poslushaj, Marina, ty verish' mne?
     - Veryu, - prosto i ser'ezno otvetila ona. No emu etogo bylo malo.
     - Oni vse ushli razocharovannye. Oni... oni-to ne veryat... Kak eto teper'
vse  vosstanovit'?.. No ya ubezhden, - on stuknul kulakom po  stolu. - Golovoj
otvechayu! - I srazu zhe voprositel'no posmotrel na nee.
     Ona pochuvstvovala  sebya sil'nee.  Ona  uteshala ego  kak mogla neumelo i
goryacho,  obizhaya svoej zhalost'yu  i strastno zaglazhivaya  eti obidy.  Ona  byla
schastliva  uzhe tem, chto on nuzhdaetsya sejchas v nej,  v  ee bessvyaznyh, glupyh
slovah.
     - Ty pridumaesh' chto-nibud'...  Mozhet byt', dazhe zavtra,  - govorila ona
emu, kak  malen'komu.  -  Osenit.  Dogadka  vsegda  osenyaet...  Nu, chego  ty
rasstraivaesh'sya? Ne ty zhe odin delal pribor. Byla by oshibka, drugie tozhe  by
zametili. Vot uvidish', vse budet chudesno, i tebe  sovestno budet  vspomnit',
kakim ty byl plaksoj...
     Razdalsya telefonnyj zvonok. Andrej vyshel v koridor. Slyshno bylo, kak on
hriplym  golosom chto-to peresprashival, vse  gromche,  gromche. CHerez neskol'ko
minut on vernulsya v pal'to, v shapke.
     - Marina, zvonil Naumov.  Tam chto-to sluchilos'. YA poshel.  Ty  podozhdesh'
menya?
     Ona pokrasnela.
     - Marina, ya tebya ochen' proshu. YA, naverno, skoro vernus'.
     - YA ne ostanus', kak ty ne ponimaesh'...
     Ne slushaya ee, on pobezhal. Hlopnula dver' v paradnoj.
     Nekotoroe vremya  Marina sidela,  ustalo vytyanuv nogi,  zakinuv  ruki za
golovu. Lotom vstala, proshlas' po komnate. Ona trogala stul'ya, polki, kak by
ubezhdayas' v  ih  real'nosti. Prisev  na konchik stula, ona zazhgla  nastol'nuyu
lampu i  poprobovala predstavit'  sebe, kak Andrej zanimaetsya  zdes'.  Vzyala
pero, logarifmicheskuyu  linejku,  nahmurilas'...  Vnezapno  ona  zametila  na
zelenoj  bumage,  kotoroj  byl  nakryt  stol,  neskol'ko  zhenskih  profilej,
narisovannyh perom. Ona zasmeyalas'. Nos, pozhaluj, slishkom vzdernut, na samom
dele  on  pochti pryamoj.  I  podborodok  ne  takoj  uzh polnyj, no  glavnoe  v
ochertaniyah lica - ee lica  -  shvacheno pravil'no.  A  ryadom byl  zapisan  se
telefon.
     Veshchi v komnate  tochno  ozhili, napereboj rasskazyvaya  o sebe. Staren'kij
perochinnyj  nozhik vystavil otkrytoe lezvie,  izmazannoe  sgustkami  zasohshih
chernil.  Blestela  krivaya  tolstaya igla, votknutaya  v katushku chernyh  nitok.
Tol'ko muzhchina sposoben upravlyat'sya s takimi urodami.
     Strannoe  delo,  komnata  pochemu-to   ne   byla   chuzhoj.  Myslenno  ona
perestavlyala mebel', veshala zanaveski na okna, postavila cvety.
     Na pis'mennom stole stoyala fotografiya devushki, kidayushchej myach. Fotografiya
byla zapylena, Marina vyterla ee i ravnodushno postavila na mesto.
     |ta komnata, v kotoroj ugadyvalis' privychki Andreya, ego harakter, vdrug
kak-to priotkryla ej budushchee.
     Mozhet byt', vot tak ona budet sidet' i zhdat'  Andreya. On budet zabyvat'
o nej radi svoej raboty. On ustupchiv, delikaten, myagok, poka u nego vse idet
horosho. On lyubit i budet bezropotno, s radost'yu podchinyat'sya vo vsem. No esli
ty  budesh' emu meshat', on projdet kak tank, ne poshchadit i tebya. Ob etom li ty
mechtala? Budesh' li ty schastliva? Vyderzhish' li ty? Da, otvechala ona. No zachem
mne eto  nuzhno? Pochemu ya dolzhna vse  ponimat'? Pochemu ya  dolzhna mirit'sya?  YA
sama hochu byt' takoj.  |to samoe trudnoe i samoe dorogoe v zhizni. A vprochem,
tak li uzh eto trudno, kogda lyubish'?
     Nikogda  ona  eshche tak  ne lyubila. No prohodili minuty, i chuvstvo obidy,
uyazvlennoe samolyubie  podmyvalo  ujti.  Gde eta,  kazalos', zavoevannaya  uzhe
radost'? Ujdu. Vot ujdu, i pust' togda...
     Andrej bezhal po pustynnym ulicam. Ne hvatalo  dyhaniya,  on perehodil na
shag, opyat' puskalsya bezhat'. On zabyl  nadet' galoshi, podoshvy skol'zili, odin
raz on upal. Kak nazlo, ne popadalos' ni odnogo taksi.
     Naumov   i  YAkushev  ozhidali  Andreya  v   transformatornoj   budke.   Ot
nagrevshegosya  kozhuha  transformatora ishodilo usyplyayushchee teplo. YAkushev, sidya
na derevyannoj reshetke, vshrapyval otkrytym rtom. Andrej obil u poroga sneg s
botinok i voshel,  nichem ne  vydavaya  svoego neterpeniya.  Takov byl nerushimyj
obychaj, - pospeshnost' sredi energetikov schitalas' nedopustimoj.
     Naumov,  kak  voditsya, uchtivo predlozhil  papiros  sobstvennoj  nabivki,
zakuril  sam   i  v  promezhutkah   mezhdu  zatyazhkami   soobshchil,  chto   kabel'
otremontirovan, vklyuchen. Doma so svetom.
     Andreyu eto bylo izvestno, no on skazal:
     - Bystro vy upravilis'.
     Naumov dovol'no usmehnulsya:
     - Bystro-to bystro, da tol'ko odno somnenie poyavilos'. Pered remontom ya
zameril izolyaciyu v obe  storony ot porchi. Na odnoj storone izolyaciya horoshaya.
A  na  drugoj tak  sebe.  Ne takaya, chtoby  ochen', a vse zhe... zhit'  s  takoj
izolyaciej mozhno; vot vidite, kabel' vklyuchili, i on nagruzku derzhit. Izolyaciya
slabaya kak raz v toj storone, gde lokator pokazyval.
     - Kotlovan uzhe zasypali? - sprosil Andrej.
     -  Net,  ya  ne  velel  zasypat'  kotlovan. Lyudi  ustali,  zavtra  utrom
zasyplyut.
     - No ved' vy osmatrivali, kabel' v tom meste cel?
     - Kabel' zdorovyj, - podtverdil Naumov. - Na vneshnost' zdorovyj.
     Andrej nahmurilsya.
     - Mozhet, eshche raz posmotrim? - neuverenno nachal on.
     - Smotrel ya. Vseh otpustil, zalez i osmotrel, - skazal  Naumov. - Potom
vam i pozvonili. Nebos', s posteli podnyal?
     - Gde tam, mne ne do sna bylo, - spokojno skazal Andrej.
     -  Zemlya-to  v kotlovane  vrode  sdvinuta. Tyanulo kabel'  zemlej v etom
meste.
     Andrej terpelivo molchal.  Naumov  izognul  kozyrek kepochki pochti ostrym
uglom.
     - Mozhet, Andrej Nikolaevich, eto samoe - rezanut' kabel'? - tiho sprosil
Naumov.
     - Rezanem, - blesnuv glazami,  skazal Andrej. -  Vskroem i posmotrim, a
vdrug? Verno, Naumych, a vdrug tam i est' razgadka? Malo li chto mozhet byt'.


     - Tak-to  tak... Da tol'ko rezat' zdorovyj kabel'... za takie veshchi menya
po golovke ne pogladyat. Vstavku potom pridetsya delat'.
     - Kabel' dlya vstavki est'? - sprosil Andrej.
     - Uzhe prigotovil, - usmehnulsya Naumov.
     - Dom pridetsya snova otklyuchit'. Ah chert, ya pozabyl! Kak zhe tut byt'?
     - Ob etom ne  bespokojtes', - ulybnulsya  Naumov i vytashchil svoi  bol'shie
chasy. - YA predupredil komendanta. S chasu nochi vyklyuchim ih snova, do utra.
     Okazalos', chto Naumov vse predusmotrel i podgotovil. Ne hvatalo  tol'ko
lyudej.  Andrej poslal YAkusheva pozvonit' Novikovu: pust' nemedlenno priezzhaet
i po doroge zaedet za Sashej i za Usol'cevym.
     Naumov  vyklyuchil  kabel', oni vzyali  lopaty  i  poshli k  ograde. Vzoshla
luna..  Sneg  byl  zelenym,  zemlya sinej. CHtoby  vyrezat'  kabel' i  sdelat'
vstavku, kotlovan prishlos' rasshirit'. Lopaty zveneli o merzluyu zemlyu. Andrej
vskore skinul pal'to, povesil na ogradu.
     Rabotali  molcha. YAkushev  vernulsya  i  lomom  stal razbivat' zakamenelye
kom'ya. Novikov,  Sasha  i  Usol'cev  priehali vmeste na taksi.  Usol'cev  byl
zaspannyj  i  vorchlivyj.  Novikovu   etot  nochnoj  avral,  eto  vdohnovennoe
trevozhnoe ozhidanie nravilis'.
     -  A kak vy dumali, Usol'cev? Takovy grimasy nauki! - prigovarival  on,
potryasaya lopatoj. - Vot etim my zashchishchaem istinu. Kopajte,  kopajte. Ona tam,
na dne.
     YAkushev razzheg koster, postavil  v ogon' pripoj dlya montazha. ZHeltyj svet
plameni igral na ih potnyh krasnyh licah. Oni po ocheredi smenyali drug druga.
U  Novikova  i  u  Andreya  nogi stali mokrymi.  Predusmotritel'nyj  Usol'cev
priehal v  staryh vysokih sapogah. Bylo  dva  chasa nochi,  kogda  Naumov vzyal
nozhovku i, sidya  na  dne kotlovana, nachal  otpilivat'  kabel'.  Vse  stoyali,
opirayas' na  cherenki lopat,  i slushali,  kak vizzhal razdiraemyj zub'yami pily
metall.
     Otpilennyj kusok kabelya, uprugij i teplyj, otnesli v budku. Naumov snyal
stal'nuyu lentu broni, ostorozhno udalil smolyanye  volokna dzhuta. Svezhij zapah
dalekih  lesov napolnil vozduh. Tusklo  blesnul svinec.  Naumov  nozhom lovko
razrezal  svincovuyu trubku,  razognul ee, vynul zapelenatyj v zheltuyu  bumagu
kabel', podnyal ego k svetu. Tolkaya drug druga, vytyanuv shei, vse oni smotreli
na voshchenuyu poverhnost' bumagi.
     - Ono! Vot!  Est'!  - razom tiho i gromko proizneslo neskol'ko golosov.
Posredine kabelya na zheltoj bumage chernoj klyaksoj oboznachalas' podpalina. Ona
prohodila  naskvoz'  cherez  desyatki  sloev  bumagi  do  mednyh  zhil  kabelya,
otsasyvaya  elektronnyj  potok v  zemlyu.  |to  i bylo  mesto utechki.  Process
razrusheniya  tol'ko nachinalsya.  Podobno yazve,  on omertvlyal  zdorovye  kletki
izolyacii. Kabel' byl obrechen.
     - CHerez dve-tri nedeli on by probilsya, - mrachno opredelil Naumov.
     - Znachit,  lokator pokazal pravil'no! - zakrichal Novi kov. - Pravil'no!
Kolossal'no!
     On hlopnul Naumova po plechu, shvatil Andreya za ruku obeimi rukami.
     - Andrej Nikolaevich! - zamirayushchim golosom skazal Sasha.
     Schast'e  na mig  osvetilo  ih  lica.  Naumov snyal  kepochku, ee  izmyatyj
kozyrek ne  sposoben byl vyrazit'  takoe likovanie. Oni pozhimali drug  drugu
ruki,  vzahleb vspominali  sobytiya segodnyashnego  vechera. Prosto  im  popalsya
redkij  sluchaj:  srazu  dva  povrezhdeniya.  Lokator  pokazal  blizhajshee.  Oni
napereboj ob座asnyali, pochemu  tam, na  dvesti vos'midesyatom metre,  poluchilsya
takoj  malen'kij vsplesk...  Derzhis',  Tonkov! Milyj,  golubchik  lokator  ne
podkachal...  A kto nadumal proverit'? Naumov. Aj da starik! Podumat' tol'ko,
chto bylo by, esli by ne Naumov, - togda dokazyvaj, chto ty ne verblyud!
     Tol'ko teper'  oni  zametili,  kakie  oni peremazannye,  vyhodnoj sinij
kostyum Andreya byl ves' v zemle.
     Nado bylo montirovat' vstavku. Naumov ubezhdal, chto on  spravitsya sam  s
YAkushevym, no, razumeetsya, vse otpravilis' na kotlovan pomogat' im.
     Andrej zashel v budku, prisel na kortochki pered razvorochennym kabelem.
     - CHto zh eto poluchaetsya... - bormotal on suhimi gubami.
     On vstal, vyshel v skver, ne razbiraya dorogi, po snegu zashagal k kostru.
Snova  vzyal lopatu. Usol'cev nachal chto-to vygovarivat' emu naschet mokryh nog
i prostudy, on otmahnulsya.
     - Podozhdi-ka... Podozhdi-ka,  - povtoryal on, brosaya  zemlyu v kotlovan. -
Podozhdi-ka.
     On tak ushel  v sebya, chto  ne zametil, kak kotlovan zakidali zemlej, ego
ostanovil obshchij hohot. Okazalos',  chto on nes na lopate  zemlyu  iz kotlovana
obratno, v otval.
     Andrej  stoyal na gryaznom,  zatoptannom snegu, derzha na  vesu  lopatu  s
kom'yami ryzhej zemli.
     - Podozhdi-ka, -  skazal on gromko.  -  Esli  tak, to chto zhe poluchaetsya?
Vyhodit,  lokatorom  mozhno  opredelyat'  povrezhdeniya,  kotorye eshche  tol'ko...
Budushchie povrezhdeniya? Fakt! CHego zhe vy molchali?
     Kak  oni ne dogadalis'? |to  zhe bylo  yasno  vsem, dazhe sonnomu YAkushevu.
Zavist', horoshaya zavist' bol'no kol'nula  Novikova - pochemu on  ne soobrazil
takuyu ochevidnuyu veshch'? Prostofilya.
     Prostota, da k tomu zhe  ochevidnaya, naibolee slozhnoe delo  v nauke.  Ona
poyavlyaetsya v samom konce dolgogo i izvilistogo  puti. |lektricheskaya lampochka
nesravnenno proshche pervyh dugovyh fonarej.  Ponadobilis' sotni let,  chtoby ot
gromozdkih vodyanyh koles perejti k malen'koj gidroturbine.
     Byla  polovina  tret'ego  nochi, kogda Naumov  vklyuchil kabel'. Na temnoj
stene studencheskogo obshchezhitiya vspyhnulo neskol'ko okon.
     - Sveti, - skazal Andrej. - Sveti spokojno.
     - Propustit' by teper' v poryadke profilaktiki gramm po dvesti, - skazal
Naumov.
     Oni pochuvstvovali, kak izzyabli i prodrogli.
     - Druz'ya, - predlozhil Andrej,  - poshli  ko mne. U menya, kstati, koe-chto
prigotovleno.
     I tut  on vpervye vspomnil o Marine. Neuzheli ushla? Da, da... Ona chto-to
govorila. Nu, konechno... Kak zhe ya mog tak? Nu i pust'. YA ne mog inache.
     Redkie fonari kachalis' na holodnom vetru. Tramvajshchiki svarivali rel'sy.
Vysokij svet svarki upiralsya v oblaka. V glubine sada tusklo svetili nochniki
v oknah  bol'nicy. Gudeli  pechi  v  yarko osveshchennyh  korpusah hlebozavoda, i
veselyj  zapah svezhevypechennogo  hleba napolnyal  ulicu. Dazhe glubokoj  noch'yu
nebo  nad  gorodom   bylo  vysvetleno  tysyachami  elektricheskih  ognej.  Noch'
bessil'no otstupala pered nimi. Ih byli milliony. Gde-to vo Vladivostoke oni
sejchas peredavali  svoyu vahtu slepyashchemu utrennemu  solncu.  Oni  svetili  na
snezhnyh  prostorah  strany,  v ee  bol'shih i malyh gorodah,  v  derevnyah, na
granice, v shahtah...
     Otnyne pust'  spokojno idut poezda metro,  pylayut elektropechi, krutyatsya
motory. Pust'  spokojno rabotayut turbiny elektrostancij,  provoda donesut ih
silu.  Pust'  budet  spokoen  trud  etoj moguchej i  dobroj strany, - strany,
kotoraya, podobno nevidannoj elektrostancii,  tvorit energiyu i svet dlya  vseh
truzhenikov Zemli.
     No temnoj ulice shli shest' chelovek, znavshih, chto tak budet. Oni vyigrali
segodnya  reshayushchuyu  bitvu  za  svet. Nikto  iz nih ne proiznosil  krasivyh  i
vysprennih slov. Oni mechtali obogret'sya i vypit' vodki. Oni hlyupali nosami i
zasovyvali poglubzhe v karmany gryaznye, krasnye ot moroza ruki.
     Poka  gosti razdevalis'  v perednej, Andrej pobezhal k  sebe  v komnatu.
Marina spala, svernuvshis' klubochkom  na divane. Sprosonok ona dolgo ne mogla
nichego ponyat'. Potom ona prosvetlela,  krepko obnyala  Andreya, pozdravila i v
uzhase otpryanula, uznav pro gostej.
     - Ty s uma soshel. A ya? YA pojdu sejchas zhe domoj...
     Nikakie  opravdaniya  i  dovody  ne  uspokaivali  ee, Marina  so strahom
prislushivalas' k golosam iz perednej.
     Ona skrylas' v kuhnyu, chtoby privesti sebya v poryadok, i voshla, kogda vse
uzhe  umylis'  i,  zhadno  poglyadyvaya  na  butylki   v  rukah  Andreya,  dymili
papirosami.
     Lico  ee  bylo  svezho  i  pripudreno,  guby  plotno  szhaty.  Ona  voshla
nastorozhennaya i podcherknuto nadmennaya.
     Ee   vstretili   smushchennym   molchaniem.   Ona  ne   znala   nikogo   iz
prisutstvuyushchih,  i  nikto ne  znal  ee. Novikov pospeshno  zastegnul pidzhak i
privstal - kak vsegda s zhenshchinami, - galantnyj i ozhivlennyj.
     - Znakom'tes', tovarishchi, Marina Sergeevna,  -  Andrej vzyal ee za  ruku,
lico ego slegka poblednelo, - moya zhena.
     Novikov poperhnulsya i vstretilsya glazami s Sashej. Prostodushnyj Usol'cev
skazal:
     - A ya dumal, Andrej Nikolaevich, chto vy holostyak. Marina vydernula  ruku
i prinyalas' hozyajnichat' u  stola. Ee blestyashchie glaza,  vse otrazhaya, sami  ne
vyrazhali nichego,  oni  byli kak dva chernyh  zerkala.  Muzhchiny, ne  dozhidayas'
buterbrodov, vypili pervuyu za ee zdorov'e.
     Pozhaleli, chto net s nimi Borisova. Vtoruyu vypili dlya "profilaktiki".
     - Bezobrazie, noch'yu vvalilis', hozyajke hlopoty, - sokrushalsya Naumov.
     - Nichego, ya privykla, - usmehnulas' Marina.
     -  Schastlivchik vy,  Andrej  Nikolaevich,  - skazal  Usol'cev. -  Moya  by
vystavila nas za dver'.
     Marina, podkladyvala v tarelki edu, shutila, ulybalas', izbegaya  ishchushchego
vzglyada Andreya. Govorili o sobytiyah segodnyashnej nochi. Majya Konstantinovna na
izmereniyah   vela   sebya  po-tovarishcheski.   Nikakogo   torzhestva,   nikakogo
zloradstva.  Nina Cvetkova koe-chto ne  preminula s座azvit'. No v osnovnom eto
bylo napravleno protiv Sashi.
     -  Pri  chem tut  ya? -  Sasha pozhal  plechami.  Vse zasmeyalis', a  Novikov
skazal:
     - Svad'bu zamotaesh'? Po primeru nekotoryh tovarishchej?
     - Zamotayu, - gluho skazal Sasha.
     - Ustinova-to dala rezul'tat dovol'no  tochno, - vspomnil Naumov. - Plyus
- minus tri metra.
     Velikodushno  soglasilis',  chto  ej  dejstvitel'no  koe  v  chem  udalos'
usovershenstvovat' metod Tonkova.
     - Po sravneniyu s nami - erunda, - skazal Sasha.
     - CHto zh, Andrej Nikolaevich, poluchaetsya, - rassuzhdal Naumov. - Ne tol'ko
mesto porchi mozhno opredelyat' tochno, no i avarii predskazat'?
     Sasha tormoshil sonnogo YAkusheva:
     - Ty pojmi, na vseh liniyah postavyat nash lokator. Znaesh', kakoe znachenie
eto budet imet'? Linii peredach postroyat na tysyachi kilometrov...
     Mechty   shirilis'.   Telegrafnye   linii,   telefon...   Pribory   budut
prosmatrivat' obmotki elektricheskih  mashin. Velikolepie budushchego kruzhilo  ih
ustalye golovy.
     Andrej zagovoril  o tom, chto  nado  nemedlenno razvernut'  issledovaniya
novyh svojstv lokatora.
     Novikov vzdohnul:
     -  Nachinaetsya. Snova muki.  Snova  rugajsya  s  tehotdelom. Opyat'  lomaj
golovu nad formulami. Opyat' nepriyatnosti i zaboty.
     - Modest Petrovich, zavtra zhe sadites' sostavlyat' plan, - skazal Andrej.
     - Ne zavtra, a segodnya, - vzdohnul, podnimayas', Usol'cev. Gosti ushli. V
komnate  bylo  nakureno  i  dushno.  Andrej otkryl fortochku.  Moroznyj vozduh
belymi klubami valilsya  na  podokonnik. Marina  nepodvizhno stoyala u knizhnogo
shkafa.  Andrej medlenno podoshel k nej, ostorozhno  vzyal ee ruku, naklonilsya i
poceloval v ladon'.
     - Marina, spasibo tebe, - skazal on, vse eshche ne smeya vzglyanut' na nee.
     Golos ego drognul. Marina videla,  kak na sklonennoj  shee chasto  bilas'
zhilka.
     On stoyal  v  smeshnoj, neudobnoj poze, sognuvshis',  prizhimaya ee ladon' k
svoej kolyuchej goryachej shcheke.
     - Kak  ty smel... -  nachala ona  zagotovlennuyu frazu i ostanovilas', ne
ponimaya, zachem eto govorit'.
     On hotel  vypryamit'sya, no Marina polozhila svobodnuyu ruku emu na golovu,
boyas', chtoby on ne uvidel ee lica, boyas', chto ne vyderzhit i zaplachet.
     -  Vse-taki eto  bezobrazie, - skazala ona,  sobrav  ostatki  gneva. Ee
tol'ko i hvatilo na etu frazu.
     On podnyal golovu. Ona vstretila ego vzglyad, schastlivaya, i pristyzhennaya,
i serditaya.
     -  Nu,  a...  kak  zhe  mne byt'  pered tvoimi, pered  vsemi? On otvechal
smeyas':
     - My zavtra  s utra poedem v  zags. My s toboj budem ezdit'  iz zagsa v
zags i registrirovat'sya... desyat'... dvadcat' raz...
     - Ty dumaesh', eto samoe glavnoe? Kak  u tebya eto vse  prosto i legko...
Ty  ponimaesh',  chto samoe trudnoe u nas vperedi?  Kto  znaet,  kak  ono  vse
poluchitsya...
     - U nas-to poluchitsya... - ubezhdenno nachal on.
     - O chem ty? Andrej pokrasnel.
     -  Tak...  Vse ne mogu  zabyt'. Ty  zametila,  kak uhmylyalsya  Smorodin?
Poprobuj im vse teper' dokazat'. I Borisova net ryadom.
     Oni dolgo molchali, sledya za sedymi  klubami vozduha, kotorye vse padali
i padali iz sinego kvadrata fortochki.
     - YA tak i znala, - zadumchivo skazala Marina.
     Andrej zasmeyalsya, berezhno vzyal Marinu za plechi:
     - Nu i horosho. A vse-taki mne povezlo.
     -  Mozhet  byt',  - ne  svodya s  nego glaz, ser'ezno, bez ulybki skazala
Marina. - Naverno, my uznaem ob etom potom...
     I eto bylo poslednee, chto mozhno peredat' iz ih razgovora. Vse ostal'noe
bylo lisheno vsyakogo smysla dlya vseh, krome nih dvoih.


     Leningrad




     -------------------------------------------------------------------------------

     Granin D.A. G77 Iskateli. Roman. L., Lenizdat, 1979.
     336 s.

     Kniga "Iskateli" (1954) predstavlyaet soboj pereizdanie romana Daniila
     Granina, posvyashchennogo lyudyam nauki.


     G -------------------- bez ob座avl.
     M 171(03)-79


     Daniil Aleksandrovich Granin



     Redaktor A.,Rudakov. Hudozhnik  O. Maslakov. Hudozhestvennyj  redaktor I.
Zarubina. Tehnicheskij redaktor L. Nikitina. Korrektor |. Povarskaya.

     Sdano v nabor 21.09.78. Podpisano k pechati 28.02.79. Format 60h90 1/16.
Bumaga gazetnaya.  Garn. obyknov. novaya. Pechat' ofsetnaya. Usl. pech. l. 21.00.
Uch.-izd. l. 24.23. Tirazh 800 000 ekz. Zakaz No 1205. Cena 95 kop.

     Ordena   Trudovogo  Krasnogo  Znameni   Lenizdat,   191023,  Leningrad.
Fontanka, 59 Ordena Trudovogo Krasnogo Znameni tipografiya izdatel'stva CK KP
Belorussii. Minsk. Leninskij prospekt. 79.

     (S) "Hudozhestvennaya literatura" 1978 g.

Last-modified: Mon, 29 Aug 2005 17:41:38 GMT
Ocenite etot tekst: