Ocenite etot tekst:


     Sceny prihodskogo byta

     OCR YUrij Gavryuchenkov


     Da budut otversty ochi tvoi na hram sej.
     Kniga.

     -- A kto takie?
     -- Brat s sestroj. Idem na bogomol'e.
     N.A. Nekrasov.


     Vera   Ivanovna   Knyazeva,  starosta  cerkvi  Pokrova  Bozh'ej   Materi,
pritoptala  krohotnym kulachkom  pruzhinyashchie den'gi: trehlitrovaya  bajka  byla
nabita pochti  doverhu,  --  soskrebla  so stola  vmeste s  hlebnymi kroshkami
ostavshuyusya melochovku i  dolozhila v  banku  akkurat  pod  samyj zev.  Dostala
mashinku  dlya  zakatki, novuyu,  nenadevannuyu  kryshku, pal'cem  proverila,  ne
vypala  li  rezinka,  i,  perekrestyas',  zakatala  den'gi  tremya  oborotami.
Pereschitat' tak  i  ne  uspela.  Da  i  chego  popustu  schitat':  na  Uspen'e
shest'desyat tysyach bylo, s toj pory nu eshche para-trojka tyschonok nabezhala.
     Vera  Ivanovna obeimi  rukami  prizhala k  grudi  potyazhelevshuyu banku  i,
nashchupyvaya nogoj v obrezannom sapoge vybivshiesya polovicy -- ne spotknut'sya by
v polumrake, -- shagnula v prirub: pryatat' chernuyu kassu. No daleko ne ushla --
zadrebezzhalo okonnoe steklo.
     -- |!.. Na katere!.. Pod容m!..
     Vera Ivanovna zastyla na meste s podnyatoj dlya sleduyushchego shaga nogoj, no
ne ispugalas', a tol'ko prikinula v ume: plotnye zanaveski v storozhke? Vidno
snaruzhi ili net?
     -- Tol'ka, chto l', Marancev?.. -- progovorila ona, zatalkivaya banku pod
krovat'.
     -- Otkroj cheloveku!
     -- Ty mne popustu ne stuchi! Dnem prihodi, kak vse lyudi.
     -- Skazat' nado.
     -- CHego govorit' -- izvestnye tvoi slova. Spat' idi.
     A pro sebya uzhe soobrazhala: butylku beloj dat' --  povaditsya, a deneg --
opyat'  ne vernet. Baldy esli plesnut'?.. Tak  ved' tozhe povaditsya. Luchshe  uzh
deneg...
     -- Tebe skol'ko trebuetsya-to?
     -- Skol'ko, skol'ko, na butylku... Otrabotayu...
     -- Znayu ya  vashu rabotu. --  Vera Ivanovna  zapustila ruku pod tyufyak. --
Rabotnichki...  Bili-bili,  koshke  chut'  zhopu  ne pribili, a krysha vse  ravno
teket... Gde ty v takuyu ran' vina-to dobudesh'?
     -- CHego ty tam  chuhaesh'sya?  -- prosipel  snaruzhi  Tol'ka  Marancev.  --
Daesh', chto l'?
     Vera Ivanovna vyshla v seni i sunula den'gi pod dver'.
     -- Iz pensii svoej dayu, ponyal? Ni s chem ostalas'.
     -- Ne goni purgu! Otrabotayu!
     --  Elej kogda  dobudesh',  kotoryj raz  obeshchaesh'!  --  provorchala  Vera
Ivanovna, izobrazhaya strogost'.
     Spryatav banku  s den'gami, Vera Ivanovna  vklyuchila svet, nacepila ochki,
poteryavshie ot vremeni silu, dostala molitvennik i, zakryv glaza, zasheptala:
     -- "...Ot sna vosstav, polunoshchnuyu pesn' prinoshu Tebe, Spase, i pripadaya
vopiyu Tebe: ne dazhd' mne usnut' vo grehovnoj smerti, no ushchedri menya..."
     Ona  tuzhilas'  prochest'  molitvu so  tshchaniem, no kazhdyj raz,  dohodya do
serediny,   sbivalas'   i  nachinala   snova:   Tol'ka   Marancev,   tyuremshchik
besprobudnyj, ne shel iz golovy.. V kotoryj raz otognav ot sebya durnuyu mysl',
Vera  Ivanovna obratilas' k Gospodu Bogu  s izvineniyami za nepotrebnuyu suetu
razuma,  no poverh ochkov  zametila  polzushchego po ikone  tarakana i  hlopnula
nechist' gryaznym polotencem.
     --  Propadi ty  propadom! -- soskobliv  tarakana s ikony, ona  potyanula
shnur -- vklyuchit' chajnik. SHnur ne poddavalsya.
     -- Oh, oh... -- razdalos' s sunduka.
     --  CHego zaohala?  Spi lezhi, -- proburchala  Vera Ivanovna,  vzglyanuv na
kuchku tryap'ya pod ikonoj. -- Na shnur uleglas'... Spi! Rano eshche.
     No  kuchka tryap'ya  na sunduke zavorochalas',  ozhila, iz  nee vyprostalas'
SHura,  gluhaya nishchenka, za kotoroj  ohotilsya sobes,  chtob upryatat' v rajonnuyu
bogadel'nyu; vot uzh mesyac kak poludurka sbezhala ottuda bez pasporta.
     --  Oh, oh!  SHura, ne baluj, ne ozoruj, -- prichitala nishchenka, zapravlyaya
sedye  volosy  pod gryaznuyu kosynku.  Ona  sbila odeyalo  v storonu  i sela na
sunduke,  svesiv nogi, uzhe gotovaya k zhizni, -- v  zelenom zasalennom pal'to,
perehvachennom  tryapichnym poyaskom.  Usazhivayas',  SHura vskolyhnula  vozduh,  i
krohotnuyu storozhku napolnil tyazhelyj nemytyj zapah.
     --  SHu-ra!  -- v  dva  priema prokrichala ej v tugoe uho Vera  Ivanovna,
vklyuchaya chajnik v rozetku, -- davaj tebya pomoyu!
     SHura zamahala rukami.
     -- Nichego ne budu, nichego ne slyshu, nichego na znayu!..
     -- Ty na  menya rukami-to ne molot'! -- zatormozila ee Vera Ivanovna. --
Davaj, govoryu,  golovku pomoem. I nozhki. Vody v pechke nagreyu -- i budesh' kak
novaya! Duh ot tebya, SHura, chizhelyj, ne vsyakij chelovek vynosit.
     -- Ne  trog menya, ujdi ot menya! -- otbivalas' SHura. -- Sami vse chumazye
hodite... Vera Ivanovna mahnula rukoj.
     -- T'fu ty, Gospodi!  Ish' rasstroilas', kak  hudaya  balalajka!..  Zdes'
kogda   nishchenki  posle  vojny  prihodili,  oni  poslushno  zhili...  I   domik
soblyudali... |-eh...
     Vera  Ivanovna ostavila zateyu s  pomyvkoj  SHury  i polezla  za mukoj --
testo dlya prosfor stavit'. Zatopila pech' i, poka ta razgoralas', pospeshila v
batyushkin dom, -- tozhe nado protopit', batyushka pod obednyu s nochevoj priedet.
     U  paperti  na boku lezhal  kot. Vera Ivanovna potrogala  ego: zakochenel
Barsik,  stalo byt',  pomer.  CHego uzh... staryj...  Ona shodila  v saraj  za
snezhnoj lopatoj i na lopate vynesla kota za dorogu podal'she: pticy razberut,
a net, tak sobaki voz'mut.
     Batyushkin  dom  nemnogim otlichalsya ot  ee  halupy.  Razve chto  popryamee,
pochishche  da oboyami vmesto  gazet okleen. I dve komnaty -- odna skvoz' druguyu.
Da holodil'nik. A tak -- ta zhe produva,  ne natopish'sya:  na noch' istopish', k
utru vse vetrom vyneset...
     Krovati batyushki i matushki byli ne zastlany; matushkina kofta sveshivalas'
so stula, nochnaya  rubashka na televizore.  Gorshok  i  tot ne prikrytyj.  Vera
Ivanovna podoshla poblizhe: i ne  vynesennyj. T'fu,  prosti moyu  dushu greshnuyu!
Ona  povernulas'  k  ogromnoj,  v  polrosta  ikone  v  uglu   za  analoem  i
zaizvinyalas'  pered  Bogom   za  nedovol'stvo  batyushkoj,  a  samoe  glavnoe,
matushkoj,  Ariadnoj Evgen'evnoj. I imya-to kakoe  ne  pravoslavnoe.  T'fu ty,
Gospodi! Spasi, Hristos!
     Koftu  -- v  shifon'er, rubashku s  televizora doloj,  tapki -- ryadyshkom;
konfety,  yabloki, pechen'e -- v servant.  A  gorshok narochno vynosit' ne budu.
Dlya principa: pust' sama.
     Vera  Ivanovna  sdernula  so  spinki  krovati  tyazhelennuyu chernuyu  ryasu,
perekinula  cherez plecho -- oh, dlinna! Vot  uzh urodilsya batyushka tak batyushka,
nichego ne  skazhesh', solidnyj muzhchina.  Zdorova Fedula... Vovremya spohvatyas',
Vera Ivanovna  istovo  zakrestilas'.  "CHto  zh  eto  ya  v  ozloblenii  takom,
Gospodi?! Pryam vsya nervnaya stala: plyun' v rot -- drat'sya lezu!.."
     SHura  sidela na  sunduke  v pervonachal'noj poze:  nedovol'naya, skrestiv
ruki na zhivote.
     Vera Ivanovna poshebarshila v  pechke kochergoj i otvalilas'  na taburetku:
ot nizkogo nagiba pomutnelo v glazah -- davleniya ne hvataet.
     -- CHto ist' budesh', SHura,  -- vyalo sprosila ona, -- yajco ili kartoshki s
salom? SHura poglazhivala seruyu koshku.
     -- Ish' kakaya golovka mahon'kaya... A u lyudej s vedro, a uma net...
     -- CHto  ist', govoryu, budesh'? -- uzhe s  napryazheniem v  golose povtorila
Vera Ivanovna.
     --  Kak vy, --  podzhav guby, progundosila SHura, -- vasha volya... CHto zh ya
chuzhim rasporyazhat'sya...
     --  Ish'  ty! --  vskolyhnulas' Vera  Ivanovna. -- Podzhala  guby  kur'ej
guzkoj! Na!  YAjco krutoe kolupaj, moloko  beri! Obidelas', staraya beda!..  A
koshku bros'! CHego k stolu tashchish'?!
     SHura  ostorozhno  postavila  koshku  na  pol,  peredvinulas'  k  stolu  i
brezglivo povertela vilkoj v kruzhke s molokom.
     -- Kolhoznoe? Ne budu, tam govny odni.
     -- Otkuda zh oni tam vzyalis', interesnoe delo?  Moloko na  ferme v kishki
rezinovye l'yut, pryam iz sisok.
     -- I yajco mne  kruto,  mne  by myakon'kogo,  -- kapriznichala  SHura. Vera
Ivanovna stuknula po stolu chernoj vysohshej ladoshkoj.
     -- Povar izdoh -- myagkoe varit'! Esh' chego dayut, ne to  v bol'nicu sdam!
Ne dovodi do greha, SHura! Slushajsya, pokudova  ya  zdes' hozyajka!  Mne s toboj
bodat'sya ne pod goda.
     -- Batyushka priedet, pozhaluyus', -- zahnykala SHura. -- ZHit'ya netu...
     -- Ty luchshe matushke pozhal'sya, -- posovetovala Vera Ivanovna, okolachivaya
SHurino yajco o stol. -- Matushka u nas zhalostlivaya, do chego zhalostlivaya... Esh'
yajco,  moloko  pej!  Komu skazano! --  I,  smyagchivshis',  dobavila: --  S-pod
Katinoj korovy, ne kolhoznoe.
     Tol'ko sejchas Vera. Ivanovna zametila, chto sama-to na nogah, prisela na
taburetku.
     V  storozhke stalo  teplo.  CHego  zh poest'? Hotelos' ej otkryt'  banochku
vetchinki zarubezhnoj,  veteranskoj,  zheleem  zalitoj, tem bolee chto  myaso  ej
Dimka-regent  --  detskij  vrach  --  velel  est'  dlya  davleniya,  chtob  vyshe
nabiralos',  da ved'  kakaya v pyatok  vetchina! V pyatnicu luchshe na rybe ehat'.
Ona vstala  na koleni, raskryla obsharpannyj  kuhonnyj shkafchik, kotoryj byl v
storozhke za stol. Banok vnutri stoyalo mnogo, da vse ne  to: ikra kabachkovaya,
ikra  baklazhanovaya, sgushchenka, shproty,  --  da  i kolbaska  kooperativnaya  po
odinnadcat'  rublej  -- poleshko  zalezhalos'. Ryby  v shkafchike ne  bylo. Vera
Ivanovna  podvigala  banki... neuzhto  vsyu  sozhrali?..  Vyhodit, vsyu...  A-a,
ne-et, vona ikra mintaj! S chajkom  pojdet za miluyu dushu,  skol'zkaya i zub ne
nado. Vera  Ivanovna otrezala lomot'  hleba, korki oblomila, namazala ikroj.
Pospel chajnik. Ona kinula v chashku chetvert' lozhechki brazil'skogo, v katyshkah,
rastvorimogo  kofe --  tozhe  dlya davleniya  -- i  tuda  zhe svezhej  zavarki so
slonom.
     SHura tem  vremenem  uzhe poela  i  dolizyvala blyudce iz-pod  moloka, chem
rastrogala Veru Ivanovnu.
     -- Eshche popej molochka.
     No SHura demonstrativno otsela podal'she ot stola. Vera  Ivanovna vyzhdala
i kak by nezainteresovanno napomnila:
     -- A  chego zh pomyanut'-to ne pomyanula, otsela, rovno gost'ya? Pomyani, raz
pokushala.
     SHura ne reagirovala, prikryvayas' gluhotoj. Vera Ivanovna usilila golos:
     --  Slysh',  chego  govoryu-to?! SHu-ra!  Pomyani davaj! SHura nehotya vstala,
povernulas' k ikonam, zamerla.
     -- Nu,  chego stoish' popustu? -- Vera Ivanovna  slegka tknula  nishchenku v
spinu. -- CHego molchish'?
     SHura  povernula k staroste smorshchennoe v  zlobe lico, zaburchala  pod nos
chto-to gruboe, vrode kak dazhe po-materi.
     --  Ish'  ty,  --  uhmyl'nulas' Vera  Ivanovna. --  Duetsya,  kak  puzyr'
dozhdevoj. Nu-ka mne!
     SHura povernulas' k ikonam.
     --  Pomyani,  Gospodi, usopshuyu  Akulinu,  vechnaya pamyat', vechnyj pokoj!..
(|to  pro  mat'  Very  Ivanovny.)  Pomyani, Gospodi,  usopshego Ivana,  vechnaya
pamyat', vechnyj pokoj. (Pro otca.) Pomyani, Gospodi, ubivshego Ioanna...
     -- Ne ubivshego -- ubiennogo. Skol'ko raz govoreno!
     --  Ubiennogo  Ioanna,  vechnaya  pamyat',  vechnyj  pokoj...  Vse,  --  ne
oborachivayas' k nenavistnoj hozyajke, provorchala SHura. -- Pomyanula.
     Rukavom oficerskogo kitelya Vera Ivanovna smahnula slezu s glaz, kotoraya
vsegda vypolzala na slovah "ubivshego Ioanna", potomu chto to byl ee syn Vanya,
razbivshijsya neskol'ko  let nazad po p'yanomu delu na gruzovike  v den' svoego
pyatidesyatiletiya. Posle pohoron ona uzhe na postoyanno pereselilas' v cerkov'.
     -- Ivanovna-a!.. -- poslyshalos' za dver'yu.
     Katya-telefonistka, zamestitel'nica Very Ivanovny, pribyla dlya pomoshchi --
pech' prosfory.
     -- SHura, idi v trapeznuyu! -- zasuetilas' Vera Ivanovna. -- Katerina von
priehala, meshat' nam budesh'.
     --  Vse gonyut, gonyut...  -- zanyla SHura, sobiraya  manatki  v uzelok. --
Nikakogo  spokoyu...  Poveshayus',  a  tam  kak  znaete...  Tri  poklona  --  i
poveshayus', i sami togda razbirajtes'...
     SHura,  nabychivshis', golovoj vpered podalas' iz storozhki, chut' ne sbiv s
nog vhodyashchuyu Katyu.
     --  SHurka-to  pryam  kak  gonochnaya stala, --  usmehnulas'  ta,  styagivaya
telogrejku. -- A ya, dura, tabletok  ot golovy  nazhralas', da ne teh soslepu,
vse  telo  razneslo,  raspuhla,  kak  kvashnya,  dumala,  ne  vstanu. Allergiya
vdarila. -- Ona perekrestilas' i pocelovala Veru Ivanovnu. -- Testo-to kak?
     -- Gotovo.
     Katya  dostala  s pechki  fanernyj  krug,  perelozhennyj ot gryazi  starymi
gazetami, polozhila ego na stol, ustavilas' v staruyu  gazetu, shevelya pro sebya
gubami. Vera Ivanovna prinesla pechatki, zavernutye v chistye tryapicy. Pechatki
byli  s nezapamyatnyh  vremen: metall istonchilsya i s  kraev  byl  kak  fol'ga
konfetnaya.
     -- CHego ty tam vycherpala?
     --  Paren'ka  germanskogo  otpustili  --  pomnish',  na  Krasnuyu ploshchad'
zaletel? Kuda  emu  v  Sibiri  sidet'!..  CHahlyj  ves'... Ego po  televizoru
pokazyvali,  pryshchevaten'kij  takoj...  Mamka  k  nemu  eshche na sud  priehala.
Parshiven'kij nemchonok. Pomnish', u nas v derevne kakie stoyali: odin k odnomu,
odin k odnomu!..
     Katya sodrala gazetu i potrusila nad fanernym krugom mukoj.
     -- A Tonya-to Kolyubakina, slysh', Ver, pomerla. V ogorode kovyryalas' -- i
bashkoj v gryadu. Udar zarezal. Privezti dolzhny.
     -- Puskaj  vezut, --  sderzhanno  kivnula  Vera  Ivanovna, --  Ona  svoe
pogulyala...  I s  tem i  s etim... Dazhe  Petrova  ne oboshla,  nevziraya,  chto
starik...
     --  A ty ne revnuj, -- vykladyvaya testo, rassuditel'no skazala Katya. --
CHego tebe Petrov? Petrov von skol'ko pol'zy prines,  vsya cerkva po sej  den'
na nem...
     Vera Ivanovna vdrug zastyla.
     -- Staraya kokura! Hram-to ne toplen! Iz bashki von!..
     -- Tozhe  mne ktitor!.. -- pokachala golovoj  Katya, -- Kotly topish', pola
moesh'!.. Tem li cerkovnyj starosta zanimat'sya dolzhen?
     Vera  Ivanovna otryahnula ruki ot  muchnogo nalipa i pobezhala v kotel'nuyu
-- glubokij podval pod pravym pridelom cerkvi.
     Oba kotla vystyli, da kak  im ne vystyt', esli dva dnya ne topleno. Vera
Ivanovna  prokovyryala  shurovkoj  kolosniki  ot  ugol'nogo  speka,  vychistila
podduvala,  zapalila  maslyanuyu  rvan',  sverhu polozhila  churochek  i  ugol'ku
pomel'che,  chtoby shvatilos'.  Ot vozni snova zastuchalo v golove, ona prisela
perevesti  duh.  Sverhu  s   polennicy,  ne  vyderzhav  ugarnoj  voni,  myagko
shlepnulas'  staruha Mashka i, myauknuv, polezla iz kotel'noj vverh po  obitomu
krovel'nym zhelezom  zhelobu  dlya  podachi  uglya. Krutye  stupen'ki,  vedushchie v
kotel'nuyu, ej byli uzhe ne pod silu.
     A vesnoj eshche po  stupen'kam prygala,  podumala Vera Ivanovna, nablyudaya,
kak  Mashka s trudom vybiraetsya po skol'zkomu  zhelezu. Ej ne pod silu, a  mne
kakovo?.. Zima  na  nosu.  Kto  hram  topit'  budet? Razmerznut truby, kotly
vstanut,  rospis' v hrame  popadaet...  Dumat' strashno!  A  ved'  kogda gnal
batyushka Levku-kochegara, ne dumal!  Vygnal -- i  s glaz doloj!.. Kto teper' v
kotel'noj  upravlyat'sya  budet, vodu  nosit', drova?.. Glavnoe  -- evrej  emu
Levka! A on i evrej-to vsego  na chetvertushku,  esli na to poshlo. A hot' by i
celikom evrej, chto s togo? Iisus-to nash Hristos kem byl?.. Russkim, chto l'?!
     Katya uzhe sazhala na protiven' napechatannye prosfory.
     -- Holodil'nik  by  nado. Odnim razom  napech' -- na dve nedeli. A to --
mudohajsya kazhdyj raz!
     -- YA  by svoj  s Kirpichnoj privezla, --  vzdohnula Vera Ivanovna, -- da
kak privezesh'?
     -- Na sankah esli?
     -- Na sankah-to zimoj, a zimoj na koj lyad mne holodil'nik?
     --  Vchera  po televizeru Pugachevu peredavali. S dochkoj. I na mat'-to ne
pohozha... Ne smotrela?
     -- Tut i  bez  televizera kolgotnya... Ty  vodoj, vodoj prosfory pomazh'.
SHurka-to  znaesh' chego  grozitsya?  Tri poklona, govorit, i poveshayus'  v lesu!
Povisyu,  govorit,  symut,  zahoronyat  krasivo,  s  pesnyami,  udavlennikov  s
orkestrom horonyat.
     -- Ish' ty! -- vozmutilas' Katya. -- Ozornica! Pojdet da udavitsya.
     -- A mne-to kakoj greh! -- Vera  Ivanovna  pokachala golovoj. -- Skazhut,
dovela!
     -- V priyut sdaj, -- posovetovala Katya.
     -- Skazhut, sdala, kuska hleba pozhalela.
     -- A  ty  ee k delu prisposob' --  dur'-to  i snimet, U tebya i tak  del
nevprotyk, a tut eshche otdyhal'shchica sanatornaya!
     --  Net uzh,  puskaj  Hrista radi  zhivet.  Eshche  skazhut: vdvoem-to,  mol,
nehitro upravit'sya. Pust' uzh do vesny pobudet. -- Vera Ivanovna znala, konca
etomu razgovoru  net,  a potomu zakryla temu, tol'ko dobavila  dlya itoga: --
Batyushke  skazhu.   Tak   i   tak:  grozit,   mol,  udavit'sya.   CHtob   byl  v
otvetstvennosti.
     -- Skazhi, -- soglasilas' Katya. -- YA tebe krolika privezla.
     -- SHura skushaet, -- kivnula Vera Ivanovna.
     -- A sama-to?
     --  Ih  Gospod'  pravoslavnym  zapretil:  kroliki kotam  prepodobny.  I
kotyatsya  slepymi, kak nedonoski...  --  Vera Ivanovna pechal'no vzdohnula. --
Oh, Kat', grehov na mne, ispovedat'sya nado. Posidela by  tut denek, poka ya k
otcu Naumu v Zagorsk sbegayu. Posidish'?
     -- CHego hochesh', eto  --  net!  Menya  ozoloti,  chtob zdes'  pod  zimu, v
noch'!.. Prishibut -- nikto ne doznaetsya! Lezhi vonyaj!..
     -- A ya vot ne boyus'. Mne chto zhit', chto pomeret'... Pomeret' dazhe luchshe,
zabot men'she,  Katerin...  Odna beda  -- grehov  polno.  Telo  zaroyut,  telo
sopreet,  a dusha-to neprikayanna, dushe stradat'... Pryamo kakaya-to tosklivaya ya
stala, Katya, sama sebe v tyagost'. Inoj  raz dumayu: plyunut' by da ujti k sebe
na  Kirpichnuyu, komnatka u  menya veselaya,  pensiya pyat'desyat rublej, chego eshche?
Budu sidet' Mananku Zinaidinu nyanchit'.
     -- A otec-to navedyvaetsya?
     --  Vahtang? Ochen'  emu  nado!  Gul'vanit  gde-to... Mozhet, u  sebya  na
Kavkaze.
     -- A na alimenty podat'?
     -- Pustoe delo! Pereustroitsya  -- opyat' propadet. Bog s  nim. Dvadcatku
gosudarstvo zhaluet, i ladno.
     Za vorotami razdalsya dlinnyj gudok.
     -- Tonyu Kolyubakinu  privezli,  --  skazala  Katya, zadvigaya protiven'  v
pech'. Vera Ivanovna ne toropyas' dostala  iz-pod tyufyaka  klyuchi  ot  cerkvi na
bol'shom starinnom kol'ce.
     -- Pojdu primu.
     No  okazalos',  privezli ne pokojnicu: Tol'ka-tyuremshchik  elej  privez --
navorovannoe maslo vazelinovoe. I kogda uspel?..
     --  S  blagopriyatnoj  pogodkoj!  --  zaoral  on, sprygivaya  s  podnozhki
samosvala. -- Raz skazal -- dva ne nado!
     -- Skol' privez?
     -- Bocharu. Kak velela. Dvesti litrov. Rubel' litr.
     --  Horoshij elej-to?  --  dlya  vidu  zasomnevalas'  Vera  Ivanovna.  --
Vazelinovyj? A to nal'yut...
     -- Vorota rastvoryaj! -- toropil Tol'ka. -- Dve doski -- i kotom!
     Poka  Tol'ka  s  shoferom vorochali bochku,  poka  zavtrakali v  kirpichnom
odnoetazhnom  domike  dlya nochevki pevchih i bogomol'cev, Vera Ivanovna otkryla
cerkov'. Dostala iz sejfa den'gi, nachala schitat'. Na  vtoroj sotne v cerkov'
vorvalsya Tol'ka.
     -- Deneg nasluzhili, a schest' ne mogete!
     --  Idi, idi otsyuda!  -- zamahala  na nego  Vera Ivanovna. --  Pretsya v
hram!
     Ne lyubila Vera Ivanovna, chtob videli, kak ona s den'gami vozitsya. Skoro
finansovyj  god  konchaetsya,  a u nee v  sejfe  pyat' tysyach  neoprihodovannyh.
Batyushka-to pro nih znaet, da ispolkom ne znaet, po  vedomostyam ne  prohodyat.
Vot iz-za deneg u nee s batyushkoj besporyadok i nachalsya. A vernee, s matushkoj.
CHuet  matushka  nosom svoim, chto est' v cerkvi eshche i chernaya kassa. Tajnaya.  A
tam,  v  banke steklyannoj,  uzhe  ne pyat'  tysyach... Matushka-to,  slava  Bogu,
opytnaya,   znaet:  vo   vseh   cerkvah  takie  kassy   imeyutsya   --  kommune
nepodvedomstvennye. I dlya popov zakrytye.
     Byl by batyushka  podatlivyj da ponyatlivyj, remont by prodolzhili, rospis'
v hrame popravili, smenili by otoplenie, ogradu... Tak net: blagosloveniya ne
daet!.. Kak nachali remont letom, tak i zamerlo. I  vse potomu, chto dachu sebe
vozdvigat' voznamerilsya. Za  ogradoj! Navez  chushek betonnyh  dlya fundamenta,
cokol' vyvel pod garazh -- vse, den'gi konchilis'. Dvorec zateyal. Tak ved' ona
ne protiv. Pozhalujsta, stroj  hot' v tri etazha. U tebya  i deti eshche uchatsya, i
vnuki  na podhode, i samomu ne molodet', von pilyuli vse mechet. Stroj sebe na
zdorov'e. Beri den'gi. Hot' vse shest'desyat tyshch! No tol'ko v ograde cerkovnoj
stroj! Sluzhish' v cerkvi -- pol'zujsya! Pereveli v drugoj prihod ili pomer, ne
daj Bog,  -- drugoj  svyashchennik dom zajmet.  I mashinu  kupi,  na, pozhalujsta,
tol'ko na cerkov' oformlyaj.
     ...Vera Ivanovna pereschitala den'gi eshche  raz, dobavila desyatochku Tol'ke
za trudy -- krome utrennego chervonca, -- chtob ne zrya podmetki bil.
     -- Slysh', -- spohvatilas' Vera  Ivanovna, kogda samosval  uzhe  zaurchal,
vybirayas'  iz cerkovnyh vorot, -- Tol', najdi  mne  kochegara na  zimu!  Hot'
ubogogo. Glupogo mozhno. Zamerznet cerkva. Poishchi  gde-nigde. Tol'ko shapanu ne
svataj!
     -- Sdelaem, -- skazal Tol'ka. -- Tri dvadcat' v kassu, cheki mne! Nalit'
by, hozyajka?
     Vera Ivanovna vzdohnula.
     -- Ladno, za vorotami podozhdi.
     Ee znamenitaya  balda -- razbavlennoe varen'e, nastoyannoe  na pshene,  --
hranilas' pod  krovat'yu  v trehlitrovyh  bankah. Vera  Ivanovna polezla  pod
krovat'.  Banki stoyali,  no  kak-to ne tak.  Ne tak,  kak  ona ih stavila...
Tochno, ne tak.
     Ona s trudom podnyalas' i prisela na SHurin sunduk.
     -- Ta-ak... Znachit* lazil... Znachit, videl. A mozhet, i ne lazil...
     Provodiv   Tol'ku   Maranceva,    Vera   Ivanovna   vzyalas'   podshivat'
podvorotnichok  k  ryase.  I  opyat'  natknulas'  v karmane ryasy na  steklyannuyu
trubochku s lekarstvom ot serdca, i ej stalo zhal' batyushku.
     Voshla Katya, prisela otdyshat'sya.
     -- Pola v cerkvi vymyla, teper' vot podsvechniki proteret'. Eleyu davaj.
     --  Iz novoj bochki kachaj, v  staroj  odni podonki.  Nu-ka, Kat', vyderi
uzelki  -- sheyaku natrut. A to ya soslepu ne vizhu. -- Vera  Ivanovna protyanula
Kate polryasy, vtoraya polovina ostalas' u nee na kolenyah.
     -- A  barynya-to  sama  podshit'  ne  mozhet? -- Katya  zubami, nogtyami  ne
bralos', vydernula iz tverdogo  steganogo  vorotnika starye  uzly,  pokachala
golovoj. -- Progladit' by  nado, hodit kak parchushka parepannyj!.. A ona znaj
svoi gobeleny shtopaet. Ty kassu spryatala?
     Vera Ivanovna molcha kivnula, perelozhila ej na koleni tyazheluyu ryasu.
     --  Proshpar',  Katerin,  a ya poka k Arinke  Marancevoj probegus', yaichek
voz'mu: narod vecherom nagryanet,  a vareva nikakogo. -- I bez osoboj  nadezhdy
sprosila: -- Na vsenoshchnuyu ne ostanesh'sya?
     --  |to bez  menya, -- zamotala  golovoj  Katya. -- Esli by batyushka  odin
priehal, drugoj razgovor, a matushku  zrit' ne  mogu. Ona s tebya deneg bol'she
ne tyanet? A to my batyushku vraz na oklad peresolim!  Dvesti  pyat'desyat v zuby
-- i bud' zdorov!..
     -- Ladno  tebe, opyat' vsya krasnotoj nabryakla. Matushka i matushka, chego zh
teper'? Zavtra-to hot' pridesh' k obedne?
     -- Zavtra pridu. Pri narode ona ne tak v glaza lezet.
     --  Uhodit' budesh',  zamok nabros',  -- tyazhelo  vzdohnuv, skazala  Vera
Ivanovna. Vyjdya iz storozhki, ona kak  by nevznachaj zaglyanula v okno snaruzhi:
ne  bol'no-to  zanaveski  plotnye,  vpolne Tol'ka  mog  uglyadet',  kak ona s
den'gami mudruet.
     Pered pokosivshejsya izboj Ariny Marancevoj v obletevshem  palisade gulyali
bespalye kury i petuh bez grebnya, tozhe bespalyj. Petuh vzletel bylo na kuru,
vcepilsya  ej  v  holku klyuvom,  kura zatrepetala,  i petuh,  ne  uderzhavshis'
kultyshkami na ee spine, sletel na zemlyu. Vera Ivanovna pokachala golovoj.
     -- Nema ot tebya teper' proka, teper' tol'ko v sup.
     -- Ty chego tam vorozhish'? -- razdalsya s kryl'ca skripuchij golos Ariny.
     -- Zachem, govoryu, kurej pomorozila? Na obglodkah shastayut!
     --  A nu  ih!  Tebe yaic nebos'?  Desyatok  naberu. Rubl'  tridcat'.  Kak
dieticheskie. Poka  Arina dolgo  schitala yajca, v senyah  razdalsya grom -- izba
poshatnulas'.
     -- Baran  ozoruet, -- poyasnila  Arina. -- Ubit' by svolocha,  da  boyus',
myasa ne sohranyu do moroza. Esli vpopolam s kem zasolit'. Ne hochesh'?
     -- YA svoe ot容la, mne teper' odno mesivo po zubam.
     -- Ves' dvor razneset! Pojti pribit' zarazu?.. Zaskol'zyu...
     -- Tol'ku,  syna svoego,  poprosi,  --  posovetovala  Vera  Ivanovna. I
dobavila,  podvodya razgovor k  chemu hotela:  --  CHegoj-to  on  ko  mne utrom
lomilsya?
     -- Deneg  nebos'  treboval? -- Arina podala Vere Ivanovne  cellofanovyj
paket s yajcami. -- Skoro  opyat' syadet. Emu tuta ne zhit'e. Tam  on  poprivyk,
glavnyj u nih stal. Pokormyat, postelyut...
     -- Ty,  Arin,  skazhi synu,  chtob ko  mne po nocham ne  lomilsya, mne odno
volnenie... Pust' dnem... A to ya batyushke nazhaluyus', on ego v miliciyu sdast.
     -- Sda-ast! On te  sdast!.. On  vas porezhet, kak kurej,  i v tyur'mu  --
otdyhat'! Ne trog ty ego, mozhet, sam ugomonitsya...
     Vera Ivanovna vdrug tyrknulas' k oknu.
     --  Ne  batyushka  so stancii metet?.. A? Po figure, kazhis',  on! A von i
matushka... CHego zh bez mashiny-to? Opyat' slomalas'? A eto eshche kto polzet? T'fu
ty, Gospodi, Tat'yana, kazhis'?..
     --  Tebe-to kakaya  pechal'? --  skazala  Arina, zapryagaya sedye  volosy v
kosicu. -- Nogi hodyat -- pust' prihodit.
     Nelyubimaya Veroj Ivanovnoj vos'midesyatiletnyaya Tat'yana sledovala za otcom
Valeriem  po pyatam,  nachinaya s YAroslavlya, gde on poluchil svoj pervyj prihod,
eshche uchas' v seminarii. Sperva v d'yakony rukopolozhili,  a cherez tri dnya -- vo
presvitery. Sluhi  byli, ne  vse tak  prosto:  blat,  mol,  batyushke  pomog v
svyashchenniki vybit'sya, i korochek-to u nego do sih por net. Po inzhenernomu delu
est', po stroitel'nomu, po pervoj  special'nosti,  a po  religii -- net. Vot
ego i  gonyayut tuda-syuda.  A Tat'yana  za  nim polozaet kak  prilipshaya; sem'eyu
prenebregla  i  nositsya po belu  svetu!.. Dosadno  bylo Vere  Ivanovne,  chto
Tat'yana  starshe  ee,  a  Boga chtit  bol'she. Sama-to ona k  cerkvi  polnost'yu
pripala, kogda odna ostalas':  syn pogib,  doch' zaverbovalas'. Vrode  kak ot
bezdel'ya. Dosadno bylo Vere Ivanovne, obidno i... zavidno.


     U pereezda motocikl sotryassya neotregulirovannoj drozh'yu. Babkin  otlomil
ot  buziny  rovnuyu  vetochku, sunul v benzobak, hotya i  bez merki  znal,  chto
benzin ves'. V lyul'ke motocikla, omyvaemyj dozhdem, skulil Buka.
     Iz budki na pereezde vyshla  tetka v  yarko-zheltom zhilete, za nej muzhik v
plashche.
     --  Benzin konchilsya? -- kriknul muzhik  Babkinu.  -- Tushi  svet,  slivaj
vodu: na shosse ne storguesh', a zapravka v Gagarine.
     -- A-a?
     --  CHego "a"? Cerkva tut est'.  U  bati "Moskvich", mozhet, dast malku...
Pihaj apparat pod naves...
     -- Vot eshche! -- zaorala tetka. -- Budu ya chuzhoe sterech'!..
     -- Pihaj,  govoryu! -- prikriknul na Babkina muzhik i povernulsya k tetke.
-- Smolkni, a to obidyus'!
     On pomog Babkinu pritknut' motocikl k budke. Postuchal po shlemu.
     -- Poaktivnej natyani! Soskochit s bashki-to.
     -- Ne natyagivaetsya, -- probormotal Babkin.
     --- Kalgan u  tebya  bud' zdorov! --  zarzhal muzhik.  --  Znachit,  mozgov
mnogo. Kak zvat'-to?
     -- Vladimir.
     -- Vovan, znachit... A ya Tolyan,
     Na  krayu  derevni pod  raskidistoj  ryabinoj, s  vershiny kotoroj, svesiv
bashku, ustavilos' vniz chuchelo, v malen'kom prudke sredi popiskivayushchih nutrij
dlinnym sachkom kovyryal vodu tolstyj starik v krasnoj sinteticheskoj kurtke.
     -- Generalam! -- poprivetstvoval ego Tolyan. -- CHego vodu mutish'? Starik
razognulsya.
     -- Motylya vot lovlyu na Ptichij rynok, ne lovitsya.
     -- A na Ptichke tol'ko samcov berut. Ty proveryaj.
     -- Ladno vrat'-to!
     --  Tochno govoryu. Motylya na polovoe mezh zubov proveryayut.  Protyanulsya --
samka, otbrasyvaj. YAjcami zastryal --  samec. Vse  nauchi. CHto  b vy  bez menya
delali, esli b ya vsyu dorogu chalilsya?
     -- Kto eto s toboj? -- perebil Petrov.
     --  Vovan  s Moskvy. Korefan moj.  S baboj porugalsya.  Pornuhu  na noch'
hodil smotret' malek. Dlya sna. Utrom psa ne vyvel, zaspal. Pes nagadil. Baba
oboih i vygnala. -- Tolyan obernulsya k Babkinu. -- Tak ya govoryu?
     Babkin pozhal plechami.
     -- P-priblizitel'no.
     Petrov, nasupyas', vnimatel'no osmatrival Babkina.
     -- Zachem bashku motocikletnuyu nacepil?
     -- Ot dozhdya, ot vetra!  -- zastupilsya  Tolyan. -- Da  on  ee symet, dyadya
Fed'. So vremenem. Batya pribyl, ne znaesh'?
     -- Mne-to kakoj on  batya?  -- skrivilsya Petrov. -- YA v religiyu ne veryu.
Stupaj davaj, ne meshaj. Sobaku-to pristegni.
     Vozle cerkvi  motalis'  na verevke dve rubahi i  hlopal nadutyj  vetrom
pododeyal'nik.
     Tolyan kivnul na cerkov':
     -- V proshlom  godu grabanuli, a  ne otrazilos', deneg --  kak  u duraka
mahry. Sobaku-to privyazat' nado. Ne kusaetsya?
     --  P-pochemu  ne  kusaetsya?  --  obidelsya Babkin. -- Ku-kusaetsya, kogda
nado. Cerkov' byla v neubrannyh lesah. Vozle lesov valyalas' razbitaya bochka s
     pobelkoj,   rvanye   meshki  iz-pod   cementa,   doski...   Na   rzhavyh,
pokoroblennyh listah  shvatilsya  nevyrabotannyj  rastvor.  Na pravom pridele
cerkvi stuchal po obreshetke list ocinkovannoj krovli.
     Iz storozhki s  tazom  v  rukah  i  svyazkoj  prishchepok  cherez plecho vyshla
staruha v oficerskom kitele.
     -- |! Na katere! -- okliknul ee Tolyan. -- Stoyat'!
     -- Poshel ty!..
     -- CHego ty, v nature? Sama kochegara prosila!..
     Srazu  pomyagchev,   staruha  postavila  taz  na   hromuyu  lavochku  vozle
neogorozhennoj mogily.
     --  Zahodite,  pozhalujsta, v  trapeznuyu.  Tam batyushka. Tolyan podtolknul
Babkina:
     -- Von domik kirpichnyj.
     Babkin na vsyakij sluchaj postuchal v obituyu korichnevym dermatinom dver' s
nakolochennym na nej shlyapkami obojnyh gvozdej bol'shim krestom.
     -- ...Svyatyj  Bozhe,  svyatyj krepkij, svyatyj bessmertnyj, pomiluj nas!..
Szadi  na  Babkina  naletel  Tolyan, vdavlivaya  ego  v dom. Babkin shagnul, ne
posmotrev kuda, i sokrushil stoyavshie v mezhdver'e kastryuli.
     --  ...Slava Otcu  i Synu... -- dorokotal nevidimyj iz perednej bas,  i
sledom vprityk razdrazhennyj zhenskij golos kriknul:
     -- CHto tam eshche?
     -- S blagopriyatnoj pogodkoj vas, grazhdane! Kastrulyu tut... Iz trapeznoj
shiknuli i prodolzhili religiyu.
     Babkin  oglyadel  perednyuyu. Sprava ot dveri shumel  otopitel'nyj  kotel s
oskolkom vodomernoj trubki, ryadom stoyali dva vedra s uglem  i taz so shlakom.
Na kotle sushilis'  polen'ya. V uglu kipel  chajnik. Tolyan po-hozyajski vyklyuchil
plitku.
     -- Vse kipit i vse syroe.
     V perednyuyu  vyhodili  tri komnaty. Babkin zaglyanul v  blizhajshuyu:  shest'
zastelennyh raskladushek, ikona, lampadka,  na podokonnike starinnaya, kniga v
protershem kozhu derevyannom pereplete.
     Toryan zamel venikom prolitye shchi i buhnulsya na raskladushku.
     -- Tolkovishche!.. -- usmehnulsya on, prislushivayas' k sosednej" komnate. --
Opyat' rugayutsya.
     -- Na vse, Lenochka,  nado isprashivat' blagoslovenie batyushki,  -- speshil
razdrazhennyj zhenskij golos. -- A ty?.. My s  takim trudom sobirali cerkovnoe
sobranie.  Batyushka sam  po izbam hodil,  chtoby byl  kvorum. Iz  rajispolkoma
chelovek special'no priehal. Zachem ty za nee vystupila? Esli by ne ty -- nogi
ee zdes' ne bylo! Kakoj eto starosta?!
     -- Prekrati, mat'! -- muzhskoj golos byl nizkij i hriplovatyj. -- CHitaj,
ZHenya, ne otvlekajsya.
     -- "...Ne dolzhno u  drugih iskat' istiny, kotoruyu legko zaimstvovat' ot
Cerkvi.  Ibo  v nee, kak v bogatuyu sokrovishchnicu, Apostoly v polnote polozhili
vse, chto  prinadlezhit istine, tak chto kazhdyj zhelayushchij mozhet prinimat' ot nee
pitie zhizni..."
     --  Knigi  chitayut,  --  skazal  Tolyan.  --  Sejchas  otmolotyat  --  popu
predstavlyu. Batya putnyj. Sadis', chego stoish'?
     Babkin sel.
     -- Zdes' Dimka spit, detskij vrach, regentuet u nas, -- Tolyan hlopnul po
sosednej  raskladushke.  --  I za d'yakona.  U bati syn, kstati,  tozhe d'yakon,
nedavno  vrukopolozhenie  prinyal.  Zdes'  ZHen'ka-sumasshedshij. Artist  byvshij.
ZHizofreniya. Ostal'nye -- pacany  s Moskvy, pevchie.  Novye rebyata. Prezhnih-to
batya vygnal,  kotorye pri otce  Valentine  peli. SHadaev familiya. Pro nego  v
gazete pisali. Duharnoj  muzhik byl. V Orep'eve  strojbat  babu otodral, nu i
pobili malek. On k nim v ryase, s krestom, vo vsem  oblich'e v chast'  popersya.
Razgovory razgovarivat'. CHudnoj.  Andropova otpevat' otkazalsya. Ego  arhirej
za rubezh vyper.  On teper'  vo  Francii. Perestrojka, ezh  tvoyu med'!  Sazhat'
hoteli. Plyuraliz'm i al'ternativa. Slyshal, net: "CHto ty zhalobno poesh',  Alla
Pugacheva? Hren teper'  vina pop'esh' u  Mishi Gorbacheva". -- Tolyan postuchal po
stene, za kotoroj hrapeli. -- Tam baba  Dimkina. Ona negram francuzskij yazyk
prepodaet. Skoro tret'ego rodit.
     -- Ot negra?
     -- Zachem? Ot Dimki. Baba-to ego.
     -- Skol'ko  u nee  vremeni?  -- tupo sprosil Babkin, vspomniv pro  svoj
dom, beremennuyu zhenu Svetlanu i pro to, chto ona ego vygnala.
     -- Ne znayu, puzo -- vo!  -- Tolyan dotronulsya do  batarei.  -- Ne greet,
padla!.. Idi poshuruj!  YA  by sam kochegarom  poshel,  da batya boitsya: zap'yu --
spalyu halupu. A chego, zaprosto.
     Babkin prisel na kortochki pered  kotlom, potykal v topku lyzhnoj palkoj.
V prihozhuyu voshla staruha v kitele.
     -- Znachit,  istopnikom  u  menya budesh',  --  utverditel'no skazala ona,
svalivaya  vozle kotla  ohapku drov. --  YA znakomstva-to tak  i ne proizvela:
Vera Ivanovna.
     Babkin ne uspel predstavit'sya,  v  trapeznoj  vspyhnul shum, zadvigalis'
stul'ya.
     -- Poshli! -- skomandoval Tolyan. -- Otygrali devki Pashu, otkatali yajca!
Batyu otec Valerij zvat'.
     -- SHapku snimi, -- spohvatilas' starosta.
     Babkin  stashchil  s  golovy  shlem  i  robko  shagnul vsled  za  Tolyanom  v
trapeznuyu. Na torce  stola natural'nyj  svyashchennik  v  chernoj  ryase, lysyj, s
sedoj borodoj, nakladyval v chashku granulirovannyj kofe iz inostrannoj banki.
Ryadom  na ustarevshem  divane nemolodaya  zhenshchina  v gucul'skoj  dushegrejke  s
nepriyatnym  kul'turnym licom chto-to  vyshivala. Babkin pochemu-to srazu ponyal:
razdrazhennyj golos -- ee. Dal'she stoletnyaya ved'ma obsasyvala suhar', devushka
v dymchatyh  ochkah  sidela,  opustiv  golovu.  Po pravuyu ruku  ot  svyashchennika
vossedal molodoj  nosatyj bugaj,  navernoe, obladatel' basa. Za nim po  vsej
dline  stola raspolozhilsya narod  pomel'che,  izmozhdennyj  paren', pohozhij  na
Gogolya, utknulsya v raskrytuyu knigu.
     -- ZHenya, -- skazal emu otec Valerij, -- rubashku zastegni.
     -- Blagodaryu vas, batyushka. Bol'shoe vam synov'e spasibo.  -- On poslushno
zastegnul pugovku na  rasstegnutoj do poyasa rubashke i stradal'cheski vzglyanul
na batyushku: pravil'no li on sdelal.
     -- Oboi pugovki, -- podskazala Vera Ivanovna. -- I pinzhachok.
     --  Da-da, --  blagodarno  zatryas golovoj ZHenya i  spravilsya  so  vtoroj
pugovicej. Otec Valerij oter  lico  vafel'nym polotencem. K  nemu podskochila
Vera Ivanovna.
     -- CHistoe voz'mi, batyushka. CHto ty etoj  gusinoj  plot'yu  tresh'sya? Opyat'
lichiko zaparshiveet...
     -- Ne tvoe  delo! --  proskripela ved'ma. --  Svoimi delami  zanimajsya.
Drugim ne ukazuj.
     Vera Ivanovna oseklas' na poluslove, otsela na dal'nij kraj stola.
     -- Vot  tak,  vot  tak,  --  proshamkala  SHura, --  ne  baluj,  a to ish'
raskomandovalas'...
     --  Tat'yana,  chto ty  volnuesh'sya  po  vsyakoj  erunde?  --  odobritel'no
zametila  ved'me  zhenshchina  s  kul'turnym licom.  -- Esh' spokojno, ne obrashchaj
vnimaniya.
     --  Ladno, ladno, bez shuma, -- raspravlyaya  na kolenyah chistoe polotence,
blagodushno skazal batyushka. -- Zdravstvuj, Anatolij. CHto skazhesh'?
     -- Pokushat' by, -- skazal Tolyan. -- Nu-ka, baba Grush, dvigaj.
     Arina Maranceva, sidevshaya ryadom s Grushej, hotela bylo vylezti, ustupit'
mesto synu, no  Tolyan  odnoj rukoj prizhal mat' za plecho, a drugoj legko, bez
usiliya svez Grushu po skamejke v storonu, uplotnyaya sidevshih v konce stola.
     -- Misochku  moyu...  --  bespokojno zavereshchala Grusha, protyagivaya ruki  k
uplyvayushchej tarelke.
     -- Kakie  trudnosti,  baba  Grush? --  pointeresovalsya Tolyan, nakladyvaya
sebe i Babkinu vinegret.
     -- Arinkin petuh movo zabil, -- pozhalovalas' Grusha, ne prekrashchaya capat'
vilkoj proskal'zyvayushchuyu baklazhanovuyu ikru.
     -- CHto zh ty, mamash, zverej ne dressiruesh'? -- ukoril Arinu Tolyan. -- Ot
ruk otbilis'.
     -- Pust' ona svoego na privyazi derzhit, raz on zadiristyj, -- vstupilas'
za petuha Arina Maranceva. -- Draznilis'-draznilis' -- smert'yu konchilos'.
     --  ...I chto  harakterno,  batyushka, -- prodolzhil  prervannyj neizvestno
kogda  razgovor nosatyj bugaj,  -- kogda pravoslavnye  rozhayut,  ne krichat, a
evrejki galdyat uzhasno.
     -- Eshche by! -- peredernula plechami zhenshchina v rasshitoj dushegrejke.
     --  |-e...   --  otec   Valerij  zamykal,  pozheval  gubami,  podyskivaya
rezul'tiruyushchuyu mysl'. -- Razumeetsya.
     Tolyan shepnul Babkinu:
     -- Regent Dima Sychev. Vrach po rodam.
     -- Poesh', poesh',  Dimochka,  --  provorkovala zhenshchina v  dushegrejke.  --
Dajte emu, devochki, salat. Sluzhba vperedi takaya dlinnaya!
     -- Matushka, -- shepnul Tolyan Babkinu i gromko  sprosil svyashchennika: --  A
chto-to mashiny vashej ne vidno, batyushka?
     --  |-ea... -- nereshitel'no nachal  otec  Valerij, s  nekotoroj trevogoj
poglyadyvaya na zhenu.
     -- Stranno, chto voobshche-to ezdit! -- procedila ta,  otvorachivaya lico. --
Ty b ee pioneram na metallolom sdal. Hot' kakaya-to pol'za.
     -- Ladno, mat', ty eto... Ne vse srazu. Kupim novuyu.
     -- Kogda?! -- Popad'ya vskochila, s treskom vybirayas' iz-za stola.  -- Na
tom svete?!
     Ona shvyrnula vyshivanie na divan i ushla. V  trapeznoj  povislo molchanie,
tol'ko v dal'nem uglu stola tiho ohala SHura.
     -- Komu skazat', --  provorchala  Tat'yana,  -- Nastoyatel'  hrama  za sto
verst na  sluzhbu peshkom dolzhen. Na mashinu sobrat' ne mogut. V drugih cerkvah
gde  kakuyu kopejku nasluzhat  --  nesut svyashchenniku. A  tut...  -- Ona  gnevno
zyrknula v storonu Very Ivanovny.  -- Ty zh negramotnaya,  kakaya  ty starosta!
Ushla by po dobroj vole.
     --  Narod pereberet,  togda ujdu, -- probormotala Vera Ivanovna, zhomkaya
skatert'.
     -- Skoro  na  tysyacheletie sobor ukaz vyneset: svyashchenniki snova vo glave
cerkvej stanut, sami kassoj rasporyazhat'sya budut...
     -- Tetya Tan', propusti sobesednika vpered, -- perebil ved'mu Tolyan.  --
CHego s tachkoj, batyushka?
     -- Zaglohla, -- vinovato skazal otec Valerij.
     --  Delov-to! Gde klyuchi? Sejchas  s Vovanom poglyadim, on  razbiraetsya!..
Zavedem,  prigonim,  net voprosov,  kuda  ona,  na hren, denetsya! Izvinyayus',
baby. --  Tolyan hlopnul po plechu Babkina, vybiv bryzgi -- devushka v dymchatyh
ochkah vyterla shcheku.
     --  Kochegar  nash  novyj,  -- vsunulas'  Vera Ivanovna. --  Ne p'et,  ne
kurit... Russkij.
     -- Ochen' priyatno, --  kivnul otec  Valerij, vyuzhivaya iz-pod ryasy klyuchi.
-- |to  horosho,  a to istopnika  najti nikak ne mozhem. A vy, sluchajno, ne iz
"Avtoservisa"?
     -- Poshli, Vovan, mashinu pihnem!
     -- Do svidaniya, -- kivnul Babkin, vybirayas' iz-za stola.
     --  Ty prihodi  potom-to, -- zabespokoilas'  Vera  Ivanovna,  --  a  to
skroesh'sya, ischeznesh', a zavtra moroza obeshchali.
     -- Vy kreshchenyj, konechno? -- sprosil otec Valerij.
     -- Da  on v Boga veruet,  ya te  dam!  --  Tolyan  stuknul  sebya v  grud'
kulakom. -- U nego vot s razgovorom napryazhenka. Zaikaet.
     Babkin pokrasnel  okonchatel'no  i,  ne  podnimaya  golovy,  ustavilsya  v
fanernyj pol, zastlannyj raz容havshimisya polovikami.
     -- On s  baboj  svoej  porugalsya, ona  ego i  vystavila  bez  vyhodnogo
posobiya, -- poyasnil Tolyan.  -- On  na  dachu, u nih  dacha tut, za Marfinom. A
dacha zaperta. Klyuch u teshchi. Koroche, Vovan s harchej s容hal, iz goroda skrylsya,
na zavod bol'she ne hochet. U nego ot chertezhej bashka puhnet. Von kalgan kakoj.
U nih zavod rakety delaet...
     -- Samolety, -- shepotom popravil Babkin.
     -- Grobanetsya raketa, ne daj Bog, -- molol Tolyan, -- Vovan v tyur'mu.
     -- Ponyatno, ponyatno, --  zakival otec  Valerij.  --  Byvaet.,. A naschet
rechi mozhno pomoch'...
     Vera Ivanovna  tknulas' licom batyushke v ruku --  za blagosloveniem -- i
ushla vozzhigat' svechi.
     Dima-regent, ustavshij ot nevnimaniya k sebe, perehvatil svyashchennika:
     --  Papa-to  rimskij  chto  otchudil,  batyushka?  Sobral   v  Vatikane  na
ekumenicheskoe bogosluzhenie vseh kogo ni popadya: i evreev, i katolikov, mullu
prignal, shamanov raznyh, buddistov, lamaistov... I  davaj sluzhit' kto vo chto
gorazd..,
     --  Dissident,  -- podytozhil  otec  Valerij kratko, chtoby  ne  upustit'
Tolyana. -- Anatolij,  ty mne  "Belarus'" s kovshom  ne dostanesh' na paru dnej
fundament ryt'?
     -- Net voprosov! Tri dvadcat' v kassu, cheki mne!
     Nad papert'yu 'gorela moshchnaya rtutnaya  lampa. Po-prezhnemu hlopal na vetru
pododeyal'nik i dve rubashki protyagivali  ruki k zemle. V polumrake za ogradoj
tiho vyl privyazannyj Buka.
     -- Tut topit'-to:  podkinul  ugol'ku  i sidi  kuri. Kurit',  pravda,  v
cerkve nel'zya, ne lyubyat. Sto  rublej i harch besplatnyj. V post tol'ko ploho,
zhrut kak poterpevshie. Ty kobelya v kotel'noj zapri, orat' budet -- ne slyshno.
     -- On p-pravda lechit?
     -- Zaikanie? On rak dazhe lechit. Segodnya  vot  zhalko  Leshki  Vetrovskogo
net... Kandidat nauk v Moskve. U nego mat' rakom bolela. Batya za nee vzyalsya.
     -- V-vylechil?
     -- A to! Kogda vskryli -- raka ne nashli.
     -- Zachem vskryli?
     -- Kak zachem?  Pomerla so vremenem.  Leshka teper'  v Boga verit, ya tebe
dam!  S zhenoj dazhe razvelsya. V Zagorsk na zaochnogo popa postupil. Mat'  est'
mat', svyatoe  delo! Tak  chto  ty ne somnevajsya  --  on  tebe zaikanie  zaraz
vypravit.  Boltat' budesh', kak ya, chto slyuna  na yazyk  prineset. Devki davat'
stanut. ZHena polyubit.  Oformlyajsya, poka mesto  ne zanyato. V ponedel'nik ehaj
na zavod v Moskvu, raschet beri...
     -- Mogut ne otpustit', -- solidno predpolozhil Babkin.
     -- Otpu-ustyat, komu ty, na her, nuzhen!


     Babkinu snilas' zhenshchina, Valda Graudinya, medsestra iz rizhskogo durdoma,
gde  Babkin etim letom bezuspeshno lechilsya ot zaikaniya,  obnimala  ego svoimi
polnymi plavnymi rukami i nazyvala osen' "babskoe leto"...
     -- Vo-ovkya!.. Vovkya!..
     Babkin,  ne  otkrytaya  glaz,   privychno  potyanulsya  k  polke,   gde  za
magnitofonom  vozle  budil'nika lezhali spryatannye ot  docheri ochki.  Ruka ego
natknulas' na shershavuyu stenu. Drugoj rukoj Babkin po-slepomu stal nasharivat'
derevyannyj  zaborchik detskoj krovatki, chtoby proverit', suhaya li  Tan'ka, no
vmesto docheri ruka ego nashchupala pustotu.
     Babkin otkryl glaza: s obitogo faneroj potolka svisala  golaya lampochka.
Za lampochkoj v  uglu pod  ikonoj mercala lampadka.  Babkin  vspomnil, chto on
cerkovnyj istopnik.
     V komnatu vsunulas' Vera Ivanovna.
     --  Spish'? Vse carstvo  nebesnoe  prospish'! Odeis'.  V  altare vsyu noch'
ogon'  gorel.  Tebya budit' ne  stala,  hram sama podtopila,  glyan' v okno: v
altare ogonek  shevelitsya. Kak  ne spalilos'-to?.. Poteklo by  na prestol, na
pokryvalo, v altare pol derevyannyj.
     Babkin poiskal ochki, ochkov ne bylo.  On nagnulsya: mozhet,  na polu? Ochki
ot rezkogo nagiba s容hali so lba na nos, zhizn' proyasnilas'.
     Iz pasti  rastvoromeshalki torchal cherenok  lopaty.  Babkin pokachal  ego.
Lopata ne poddavalas'.
     --  Zahvatilsya  cement,  vlagu natyanul,  --  provorchala  Vera Ivanovna,
otkryvaya cerkov'. -- Vot takie rabotnichki u Gospoda Boga.
     Babkin  shagnul  vnutr', no eto byla  eshche  ne cerkov'. Po stenam tambura
stoyali lavki, pod lavkami neskol'ko kolokolov, v  uglu mutnyj poluprozrachnyj
meshok s nadpis'yu "Mochevina", doverhu napolnennyj  burymi  svechnymi ogarkami,
pohozhimi na krevetok.
     -- Staraya  chuma... -- vorchala Vera Ivanovna, ne sovladav  so  sleduyushchim
zamkom. -- Nu-ka pokruti.
     Babkin otkryl zamok, propustil vpered starostu i voshel sam.
     Dve nedeli Babkin chislilsya  istopnikom, a v samoj cerkvi ni razu eshche ne
byl:  na budnyah cerkov' zakryta, a v vyhodnye  postesnyalsya  zajti --  v ugle
ves', gryaznyj, potnyj...
     Vera  Ivanovna shmygnula napravo  v ugol, gde stoyal  bol'shoj sunduk, nad
sundukom visela gramota:  "Dana  Knyazevoj Vere Ivanovne, staroste Pokrovskoj
cerkvi sela Aleshkina Moskovskoj oblasti, v  blagoslovenie za  trudy vo slavu
svyatoj cerkvi...* Vera Ivanovna prisela na sunduk, podperla golovu rukoj.
     -- A zachem my syuda prishli, ne pomnish'?. Babkin pozhal plechami.
     -- Otkuda eto? -- On kivnul na gramotu.
     --  Kagor nado proverit', vot  chto, -- Vera Ivanovna otkryla sunduk. --
Vyzval menya  v Moskvu  mitropolit, dumala,  mozhet, deneg dast.  Net  --  dal
gramotu.
     Nad  carskimi vratami  blizhajshego  k sunduku altarya  sredi ikon  Babkin
uznal "Tajnuyu vecheryu" Leonardo da Vinchi.
     -- |to n-ne ikona.
     Za spinoj hlopnula kryshka sunduka.
     -- Pal'cem ne tych'. A to ya  ne znayu. Kartinka. Tut mnogo ikon poiz座ato.
Kakie ran'she za vinom ushli ot pozaproshlogo batyushki, prosti ego dushu greshnuyu;
kakie v etom gode lihomany uvorovali. Sobaku priveli, sobaka ponyuhala, a chto
tolku?  Batyushka  nash  i  ne  pechalitsya osobo.  Novyh, govorit,  ikon  rebyata
narisuyut, bogomazy, luchshe staryh. CHem boltat', idi ogon' tushi.
     Babkin   s   opaskoj  shagnul   na  zabrannyj  kovrovoj  dorozhkoj  amvon
central'nogo altarya i tolknul ukazannuyu starostoj dver'.
     -- Ty tochno kreshchenyj? -- zavolnovalas' Vera Ivanovna.
     -- Tochno, -- somnevayas', kivnul Babkin.
     On  shagnul  v altar'.  Serdce  zastuchalo,  hotya  iz shkoly  i  vechernego
instituta Babkin znal, chto Boga prakticheski net.
     Iisus Hristos, narisovannyj  na matovom  stekle  v polnyj rost, v belom
hitone, raskinuv ruki, vnimatel'no sledil za dejstviyami Babkina.
     Babkin  na cypochkah besshumno podkralsya  k prestolu -- mramornomu  kubu,
pokrytomu  parchovym  pokryvalom,  --  tihon'ko  zadul  lampadku  v  ogromnom
semisvechnike. Potushennyj fitilek zadymilsya, dymok spiral'no potyanulsya vverh.
Pered semisvechnikom pod steklyannym kolpakom stoyal bronzovyj yashchichek starinnoj
vydelki.
     -- Vovka! --  kriknula v  otkrytuyu dver' sledivshaya za nim s amvona Vera
Ivanovna.  --  Nichego  ne trog  na prestole! Vyhodi davaj! Kovcheg, glyadi, ne
trog -- tam dary svyatye!
     Babkin naposledok oglyadel altar'. Na stene u okna rukomojnik, takoj zhe,
kak v trapeznoj,  pis'mennyj stol, zavalennyj knigami, pokosivshijsya platyanoj
shkaf, odna stvorka zakusila obtrepannyj, shityj zolotom  podol rizy. On vyshel
iz altarya.
     -- K ikone prilozhis'. Babkin zamyalsya.
     -- YA, k-kogda dogovor  v ispolkome oformlyal, skazal:  ne budu v obryadah
p-pri-nimat'...
     -- A kto tebya prinimat' prosit? K ikone prilozhis' i ne prinimaj. Babkin
poceloval bosye oblupivshiesya nogi ukazannogo emu mrachnogo svyatogo.
     -- Sdelal by ty eshche, Vovka, dobroe delo. Pochinil by svet na klyrose. --
Vera  Ivanovna  poshatala lampu na skladkoj noge,  privinchennoj k  analoyu. --
Telepaetsya tuda-syuda!..
     Takaya zhe lampa byla  u zheny Svetlany dlya pechataniya na mashinke, tol'ko u
Svetlany  finskaya,  a  eta  otechestvennaya, s  zelenym  kontorskim  kolpakom.
Svetlana rabotala  mashinistkoj-nadomnicej, nesmotrya  na vysshee  obrazovanie.
Rabotat' ona umudryalas' pochemu-to tol'ko vecherom,  kogda  Babkin  s golovoj,
raspuhshej ot zavodskih  chertezhej, pritaskivalsya domoj. Ne raz  on  malodushno
mechtal slomat' pishushchuyu mashinku, nesmotrya na stoimost' v chetyresta rublej.
     -- Instrument nado, -- solidno skazal Babkin.
     -- Im by  tol'ko otpet' svoe, a tam  hot' trava  ne rasti, -- bormotala
Vera Ivanovna. -- I  batareya u togo  altarya kapaet... Taz podstavlyayu. U menya
ved' i  klyuch  est' na batareyu,  zubastyj  takoj... A drov,  Vovka, bol'she  v
batyushkin dom  ne nosi!  Odnoj mokroty  nanes vchera, ya vse  nazad  svolochila.
ZHenya-artist  pridet,  nanosit.  Ty  za  kotlami  nadziraj. U  starogo  kotla
kolosniki progoreli, topi ne topi...  Batyushka-to ne bol'no  bespokoitsya, vse
by tol'ko blesk navesti, a ot togo bleska serdce cherneet...
     -- Est' kto? -- razdalsya v pritvore polup'yanyj veselyj bas.
     V dveryah toptalsya zdorovyj muzhik v prazdnichnom kostyume, s galstukom.
     -- Pokojnicu privezli... Batyushka zdes'?
     Vera Ivanovna, vytiraya ruki o halat, delovito napravilas' v svoj ugol.
     --  CHego  emu  zdes' delat'  na  nedele? --  provorchala  ona,  dostavaya
vedomost'. -- Doma otdyhaet. V subbotu budet.
     -- Ponyal, -- kivnul muzhik. -- Znachit, puskaj ona tut poka polezhit?
     -- Ty chto? Kak ya ee do subboty berech' budu?! Poshlem batyushke telegrammu,
pust' priezzhaet otpevat'... -- Vera Ivanovna sunula  muzhiku list  bumagi. --
Pishi imya, familie, skol'ko let, vozrast...
     -- Moe?
     -- Na koj mne tvoe? Ee pishi, pokojnicy.
     -- Kolyubakina Antonina Egorovna, --  staratel'no, po  skladam  proiznes
muzhik, zapolnyaya nuzhnuyu grafu.
     Vera Ivanovna medlenno vypryamilas' i zloveshche vzglyanula na muzhika.
     -- Kakaya Kolyubakina? Ton'ka?
     -- Tetya Tonya.
     -- Tak ona zh polmesyaca nazad pomerla. Esli ne bol'she.
     -- Pochemu? -- udivilsya muzhik i protyanul ruku k dveri, kak  by  prizyvaya
pokojnicu podtverdit'. -- Pozavchera! A togda u nej  pervyj udar byl.  Da von
ona, tetya Tonya, podi prover'.
     Vera  Ivanovna  ne  stala  doslushivat',  vyshla  iz  cerkvi.   Vernulas'
nedovol'naya.
     -- Ne mozhet eta Ton'ka bez prokaz!.. Moleben polnym chinom?
     -- Kak polozheno.
     -- Dvadcat' rublej.
     Muzhik polez za den'gami. Vera Ivanovna obernulas' k Babkinu.
     -- U tebya motocikl ne baluet, na hodu? Ehaj k Katerine  na pochtu, poshli
batyushke telegrammu  ili  pozvoni.  A  luchshe ehajte  v Moskvu vmeste, razom i
svechej kupite. Poka pogoda, poka doroga, hot' delo sdelaete. Pokushaj migom i
ehaj, a to potom batyushka den'gi pobegit zarabatyvat', ne zastanesh'.
     V  trapeznoj  bormotala  SHura.  Ona  poklonilas' Babkinu  i  prodolzhala
kroshit' yajco v misku s molokom.
     -- Vot  muzhchina obhoditel'nyj, vsegda i  pokushat' predlozhit, i brannogo
slova ne uslyshish'... Vliyatel'nyj muzhchina... oh, oh... Beltok sama pokushayu, a
zheltok otdam kise... Spasibo vam za vashe dobroe...
     --  CHego? --  ne napryagayas'  sprosil Babkin, SHuru on  davno uzhe slushat'
perestal. No i SHura ne slushala Babkina.
     -- Segodnya uezzhaete, bol'she ne priedete? -- s neponyatnoj  nadezhdoj,  ne
vyazhushchejsya s  predydushchim vorkovaniem, zaulybalas' ona.  -- V gorode horosho...
Na prazdnik potretov naryadyut... Vse so shpagami vystupayut, voennyj parad...
     V trapeznuyu vbezhala Vera Ivanovna s den'gami v rukah.
     -- Den'gi bol'shie, spryach'  na tele. I ryby koshkam kupi, a to  oni von s
nog valyatsya. Kolbasy sebe voz'mi suhoj, rulon. Po odinnadcat'.
     Babkin  zavel motocikl. Iz-za  cerkvi vyskochil  Buka i ponessya  k nemu.
Vera Ivanovna na vsyakij sluchaj prihvatila podol.
     -- Zaper by kobelya.
     Buka  podletel k Babkinu, no, kak vsegda, po durosti  ne uspel  vovremya
sbrosit' skorost' i bokom stuknulsya o ego nogi. Babkin pochesal Buku za uhom.
     -- Ne nado z-zapirat'. Pust' tak.
     Vera Ivanovna raspahnula vorota. Babkin krutanul gaz.
     --  Stoj! --  vdrug kriknula  Vera Ivanovna. --  Kartoshki meshok  voz'mi
batyushke!
     Katerina Ivanovna sdavala smenu na kommutatore.
     -- V Moskvu pozvonit' ne zhelaesh'?
     -- D-dorogo?
     -- Za besplatno. Nomer v Moskve? - 152-38-46.
     Katerina Ivanovna protyanula emu trubku.
     -- A-alo!
     -- Moj papa Vova? -- yasnym golosom sprosila Tanya.
     Babkin ponyal:  ne  nado bylo zvonit', potomu  chto skazat' on  nichego ne
smozhet. Zaklinilo.
     -- T-tanya? -- s trudom vytolknul on. -- Ty... bosikom?
     -- Bosikom... Mamochka v magazin ushla...  A u tebya uhi  merznut?  U Buki
tozhe, chto li, merznut?
     --  D-do  svidaniya,  Tanya.  -- Babkin  polozhil  trubku i zakryl  glaza,
pochuvstvovav lyutuyu odinokost' i podstupivshie slezy.
     -- Pozval by zhenu-to, -- posovetovala Katerina Ivanovna, --  Vse  ravno
.pomirites', chego drug druzhke nervy rvat'?
     -- Slysh', Kat', -- skazala smenshchica, reguliruya naushniki po golove, -- a
Magomaev-to sejchas v brake, ne znaesh'?
     -- Da u nego Sinyavskaya iz Bol'shogo teatra.
     -- A chego on togda vse voet: "Proshchaj, proshchaj..."?


     Vozle hrama v Sokol'nikah Babkina chut' ne smyal trajler.
     -- YA  mamu  tvoyu!..  -- nachal  bylo  usatyj  v  kepke, vykinuv  v  okno
volosatyj kulak s perstnem, no, zametiv na zadnem siden'e zhenshchinu, preseksya.
     -- Gruzin, -- skazala Katerina Ivanovna. -- Tozhe za svechami priehal. Ty
vot chto. Poka ya vse vypishu, ty  k batyushke poezzhaj.  Kartoshku  otvezesh' i pro
pokojnicu skazhesh'.
     ...Babkin perelozhil meshok  s  kartoshkoj na drugoe  plecho  i pozvonil  v
nuzhnuyu dver'. Dver' otkrylas'.
     --  Zdras'te,  --  skazal  Babkin i otoropel:  pered  nim  stoyal  pevec
Aleksandr Malinin,  dazhe kosa takaya zhe. Babkin hotel bylo zaglyanut' sboku: u
Malinina eshche ser'ga dolzhna byt' v tom uhe, -- no meshok meshal zreniyu.
     -- Otec, k tebe! -- kriknul cherez plecho paren'. Ser'gi ne bylo.
     -- Pust' podozhdut! --  donessya iz glubiny kvartiry nedovol'nyj matushkin
golos. -- On obedaet!
     --  Podozhdite,  --  nezainteresovanno skazal paren', ostavlyaya Babkina v
prihozhej.
     Babkin  poslushno stal  zhdat',  tol'ko meshok peretashchil na drugoe  plecho,
postavit' na lakirovannyj pol ne reshilsya.
     Otec  Valerij stremitel'nym shagom, vyshel v perednyuyu, otryahivaya na  hodu
borodu.
     -- |-e, zdravstvuj, Vladimir! -- potiraya ruki, skazal on.
     -- Zdras'te, -- burknul  Babkin, pryacha  glaza. Emu bylo neudobno videt'
batyushku odetym ne po religii: kovbojka, dzhinsy... Kak  budto  pered Babkinym
stoyala poluodetaya zhenshchina. -- Kartoshka vot, Vera Ivanovna...
     --  |-e... ochen' prekrasno, --  s neozhidannym uskoreniem  posle dolgogo
"e-e" poblagodaril svyashchennik. -- Ty na motocikle? Meshok-to snimi.
     Babkin znal, chto u nego u samogo nepriyatnyj vzglyad: to li glaza drug ot
druga blizko, to li gluboko posazheny. No u batyushki  s glazami bylo eshche huzhe.
CHut' prishchuriv  odin  glaz,  skloniv  golovu nabok,  on sverlil  Babkina, kak
uchitel' dvoechnika. Kak  budto  Babkin uzhe navral  vyshe kryshi i nameren vrat'
dal'she.  I  vot  sejchas, s meshkom na pleche,  v  ochkah,  zakidannyh  deryuzhnoj
truhoj, Babkin vdrug ponyal, chto otec Valerij vse vremya chego-to boitsya  i vse
vremya v sebe ne uveren.. Tochno tak zhe, kak i on sam, Babkin. Babkin postavil
kartoshku v ugol.
     -- Za svechami my. S Katerinoj Ivanovnoj.
     -- CHtob ona sdohla! -- donessya matushkin golos.
     --  Prekrati,  mat'!  --  kriknul  batyushka, no tak,  chtoby  matushka  ne
uslyshala. I dobavil pogromche: -- Postav' nam chajku!
     -- Sam postav', ya gobelen vyshivayu.
     -- Boris! -- pozval otec Valerij syna. -- Idi poznakom'sya.
     -- Ne trozh' Boryu! -- otozvalas' matushka. -- U nego cherez chas obednya.
     -- Ne nado, -- zamotal vspotevshej golovoj Babkin.  Emu ochen' hotelos' v
tualet, no prosit'sya bylo sovestno.
     Poslyshalis' shagi, v prihozhuyu vyshla Ariadna Evgen'evna.
     -- Nu chto ty cheloveka zaderzhivaesh', otec? Pust' edet.
     Vyazanaya yubka na matushke  szadi  byla  dlinnej,  chem speredi. U Svetlany
tozhe tak zadiralas' yubka vo vremya beremennosti.
     -- Ty, e-e.., pozdorovajsya, -- posovetoval otec Valerij zhene.
     Ariadna Evgen'evna metnula v muzha prezritel'nyj vzglyad i, uvedya lico  v
storonu, procedila:
     -- Zdravstvuj.
     Babkin  kivnul  i,   ispol'zuya   kivok,  vnimatel'no  oglyadel   Ariadnu
Evgen'evnu:  net,  ne beremenna.  Da  vrode  i ne  po  vozrastu. Hotya  Sof'ya
Andreevna  Tolstaya  chut'  li  ne v  sem'desyat  let  rozhala? Babkin  vspomnil
pochemu-to, kak  nedavno  po "Golosu Ameriki" papa rimskij  zapretil veruyushchim
pol'zovat'sya protivozachatochnymi sredstvami.
     Kateriny Ivanovny  na  meste ne bylo. Babkin voshel  v sobor.  Hram  byl
pustoj.  V dal'nem uglu strogij molodoj  svyashchennik  otpeval deshevyj grob. Na
pravom klirose repetirovali zhenskie golosa. Odin  golos byl znakomyj. Babkin
ostanovilsya u  kolonny, zaslushalsya. Potom  golos  oborvalsya,  i s klirosa po
stupen'kam legko spustilas' vysokaya,  chut'  pryshchavaya  devushka v  platochke  i
dymchatyh ochkah, opustiv glaza, besshumno proshla mimo  Babkina. Babkin  uznal:
na  nee  orala  matushka  v  trapeznoj,  kogda Tolyan  privel ego ustraivat'sya
istopnikom.
     -- L-lena! -- negromko kriknul ej vsled Babkin.
     Devushka ostanovilas'.
     -- Vy teper' zdes' r-rabotaete?.. YA Babkin, istopnik v Aleshkine.
     -- Zdravstvujte, -- devushka ulybnulas', smirenno prizhav ruki k grudi.
     -- A my za svechami priehali.
     -- Kak Vera Ivanovna sebya chuvstvuet? Babkin pozhal plechami:
     -- Ne znayu.
     -- Ona ved' ne skazhet. V proshlom godu molchala, molchala, chut' ne umerla.
Kak osen', u  nee astma  nachinaetsya. Ej  nel'zya topit' kotly, ugol'noj pyl'yu
dyshat'.  Ne  pozvolyajte ej,  pozhalujsta.  Kofe pust' ne berezhet, ya ej eshche...
prishlyu, ej polezno.
     -- Vy bol'she  sovsem ne priedete? -- vdrug vykriknul Babkin, i dazhe bez
zaikaniya. -- Sovsem?
     -- Sovsem, -- otvetila Lena tiho, no tverdo. -- Ne priedu.
     Ona postoyala molcha: mozhet byt', Babkin zahochet eshche chto-nibud'  skazat',
-- no skazat' Babkinu bylo nechego.
     -- Prostite, -- opustiv golovu, skazala devushka, -- mne nado idti. -- I
bokom, chtoby ne povernut'sya k Babkinu spinoj, skrylas' za kolonnoj.
     Katerina Ivanovna zhdala ego vozle motocikla.
     -- Otvez kartoshechku? Nu molodec. Im by eshche svekolki podvezti, morkovki,
a to, bednye, sovsem s goloduhi puhnut! Davaj gruzit'sya.
     Poka gruzchiki  nosili v  lyul'ku motocikla shestigrannye upakovki svechej,
Katerina Ivanovna spravilas'  u mordatoj kladovshchicy, kogda  budet  ladan  --
natural'nyj. Ta lenivo otvetila, chto rozovyj ladan  ne postupal, est' tol'ko
zelenyj -- himicheskij.
     -- Vse, mamash, -- skazal gruzchik, -- desyat' pachek.  Ladan budesh' brat'?
Katerina Ivanovna pomorshchilas'.
     --  Nu davaj  dva kilo... Ne ladan, ya ne znayu, pryam kak shampun'. Nichego
bozhestvennogo. A po sorok rublej.
     Gruzchik polozhil v lyul'ku zelenovato-zheltyj oblomok, pohozhij na mylo.
     -- Dva kilo.
     -- Vosem'desyat rublej? -- ne poveril Babkin.
     -- A  to!  -- uhmyl'nulas' Katerina Ivanovna. -- I svechi -- upakovka po
sorok rublej, i ugol' dlya kadila -- tabletka pyatachok.
     Szadi gudnul gruzovik s leningradskim nomerom.
     -- Ty znaesh', gde metro "SHCHerbakovskaya"? -- zabirayas' na zadnee siden'e,
sprosila  Katerina Ivanovna.  --  Nado nam  odnim razom  uzh  i  v upravlenie
zaehat', otchet sdat'. Uznat', skol'ko na Afganistan v etom godu.
     -- Afganistan vrode konchilsya, -- neuverenno probormotal Babkin,  zavodya
motocikl.
     -- Drugoe chego-nito nachalos'. Poehali!
     Vozle telefona-avtomata Babkin vdrug rezko zatormozil.
     --  Pro pokojnicu skazat'  zabyl, --  ispuganno  oglyanulsya  on,  -- Pro
Kolyubakinu.
     -- Pro Ton'ku-to? Pozvoni, kakaya beda.
     Poka  Babkin dozvanivalsya,  Katerina Ivanovna  rassmatrivala fotografii
kinoartistov, vystavlennye v gazetnom lar'ke.
     --  Von  etogo  pokazhite,  --   poprosila  ona   starika  kioskera.  --
Nerusskogo.
     -- Dzhigarhanyana?-- starik polozhil fotografiyu na gazety.
     -- Pochem? -- sprosila Katerina Ivanovna, beryas' za fotografiyu.
     -- Ne hvatajte! -- provorchal kiosker. -- Ruki gryaznye.
     -- Podavis' ty svoim ZHiharganyanom! -- Katerina Ivanovna obizhenno kinula
artista na prilavok.
     Svetlanu,  zhenu Babkina, god nazad vygnali iz ochen' russkogo zhurnala za
to. chto ona  smertel'no  obidela  lyubimogo zhurnalom  avtora -- issledovatelya
.ubijstva carskoj sem'i,  vlozhiv v ego rukopis' polozhitel'nyj  otzyv nekoego
Solomona Fuksa.
     Svetlana na  sluzhbu  bol'she ne rvalas', so  vkusom  raspolozhilas' doma,
pechatala,  a Babkin  po  vecheram posle  raboty  stal  mesti  shkol'nyj  dvor,
vozmeshchaya  poteryannuyu   zhenoj  zarplatu.  Dvornikom  po  sovmestitel'stvu  on
chislilsya i po sej den'.
     Poetomu  Babkin,  vmesto togo chtoby svernut'  za  estakadoj na prospekt
Mira k "SHCHerbakovskoj", bludlivo shmygnul  cherez prospekt k  Savelovskomu, gde
prozhival eshche dve nedeli nazad.
     Svetlana iz容dennoj  pod koren' metloj skrebla mokryj asfal't shkol'nogo
dvora,  zavalennyj  tyazhelymi  pozhuhlymi  list'yami. Babkin  izdaleka  ob容hal
shkol'nyj dvor.
     -- Nam  zhe  ne  syuda  nado,  --  udivilas'  Katerina Ivanovna.  --  |to
"SHCHerbakovskaya"?
     -- ZH-zhena, -- burknul Babkin, kivaya na, Svetlanu, zagorozhennuyu stvolami
shkol'nyh yablon'.
     V  Upravlenii po delam religij, konechno,  byl  obed.  Katerina Ivanovna
lopotala chto-to, slovno repetirovala predstoyashchij razgovor. Babkin, perezhivaya
za  zhenu, zadremal. Nakonec v  priemnuyu  voshel horosho odetyj vazhnyj starik i
vzyalsya za ruchku dveri s tablichkoj "Lihov I. P.".
     -- Oj, zdravstvujte, Ivan Petrovich! -- tonkim, ne svoim golosom propela
Katerina Ivanovna.
     Lihov obernulsya.
     -- Ne vyzyval. Kto eto s toboj?
     -- Istopnik  nash, -- zamel'teshila Katerina Ivanovna. --  Za  svechechkami
ezdili,  kartoshechku  batyushke   zavezli  na   zimu,  kak  horosho  derevenskoj
kartoshechki  pokushat'...  |to Voloden'ka  nash,  paren'  molodoj, sil'nyj, vse
pomoshch' nam, staruham, spasi Hristos!
     --  Da ne pribednyajsya! --  nahmuril brovi Lihov, -- Na  vas vodu vozit'
mozhno!  V cerkvi u sebya po sto  raz lbom v pol stuchites',  a ya vot i razu ne
vygnus'!
     -- Vam muhomornoj nastoechkoj nado spinku pomazat'.  I -- kak  rukoj!  YA
privezu. Ili vot Voloden'ka privezet. Na  dnyah i dostavit...  A skol'ko my v
etom godu na mir perechislit' dolzhny?
     -- U sekretarya sprosi. Uladili s batyushkoj ili po-prezhnemu konfrontaciya?
     -- Uladili-uladili, -- melko zakivala Katerina Ivanovna. -- Perestrojka
u nas.
     -- Ish' ty! -- usmehnulsya Lihov. -- Vyuchili. Vse vy odnim  mirom mazany.
A vot vy,  molodoj chelovek, znaete, pochemu tak  govoryat: odnim mirom?.. Nado
znat',  esli v  hrame rabotaete.  Miro varitsya  raz  v chetyre goda. Patriarh
varit. I svarennoe miro dobavlyaet v ostatki starogo. Perpetuum-mobile. A chto
takoe perpetuum-mobile?
     -- YA inzhener.
     -- Kak inzhener?!
     Katerina Ivanovna gnevno zyrknula na Babkina.
     -- Da  on u nas, Ivan Petrovich, vremenno... potopit poka  nemnogo... On
otpusk  vzyal... za svoj schet... A  batyushka ego otchityvaet... u nego  s rech'yu
ploho...
     -- Nado by  k vam s reviziej  s容zdit'! --  pokachal  golovoj Lihov.  --
Sovsem ot ruk otbilis'. So svyashchennikom voyuyut, inzhener v istopnikah! Tuneyadec
nebos'? Ili pravda bol'noj?
     -- Bol'noj, bol'noj! --  usilenno  zakivala  Katerina Ivanovna. --  Ego
batyushka  ot  zaikaniya  otchityvaet, vot vyzdoroveet...  --  Ona povernulas' k
Babkinu i  zaiskivayushche ulybnulas'.  --  Skazhi chego-nibud',  Voloden'ka. Ivan
Petrovich poslushaet.
     Babkin pokrasnel.
     -- CH-ego g-govorit'-to?
     Lihov ponimayushche kivnul.
     Katerina Ivanovna obradovanno vsplesnula  rukami i,  pochuyav  slabinu  v
povedenii nachal'stva, rvanulas' vpered.
     -- Nam by signalizaciyu v  hram ili telefon. Ograbyat opyat', ne daj  Bog,
do milicii ne doberesh'sya. Hram-to vse zh pamyatnik.
     -- Sami  ne  razvoruete -- ne ograbyat!, Vy otdeleny, cerkov' dejstvuet,
sami ohranyajte.  Vse. A pochemu vash hram pamyatnikom arhitektury stal? |to vse
SHadaev vash prezhnij  vydumal!  Zrya  ego  ne posadili, posadit'  nado bylo,  k
chertovoj materi! A ne vo Franciyu puskat'. Ladno. Vse. Mne rabotat' nado.
     -- A my otchetik privezli, ne glyanete?
     -- Otchet?
     Lihov pomorshchilsya, voshel v kabinet, sel za stol.
     --  Tak.  --  On  nacepil  ochki.  --  "Vsego  postupilo za otchetnyj god
semnadcat'  tysyach   trista  rublej..."   Malo  postupilo.   "Ot   ispolneniya
obryadov..." Tak... "Ot tarelochno-kruzhechnogo sbora..." --  Lihov podnyal glaza
na Katerinu Ivanovnu i zadral ochki. -- |to chto zh, dobrovol'nyh pozhertvovanij
vsego na sem'sot vosem'desyat celkovyh?!
     Katerina Ivanovna pechal'no razvela rukami i dazhe shmygnula nosom.
     --  Pomolchi. -- Lihov snova  utknulsya  v  otchet.  -- "Izrashodovano  za
otchetnyj  god pyatnadcat'  tysyach. Dobrovol'nye otchisleniya religioznomu centru
dve  tysyachi trista. Dobrovol'nye  otchisleniya v fond  mira trista  rublej..."
ZHmetes' vy na mir! -- Lihov snyal  ochki i pogrozil pal'cem. -- ZHmetes'! Nu uzh
my vam v etom godu!..
     -- Kommunyaka blyadskaya! -- proshipela Katerina  Ivanovna, kogda oni vyshli
v  koridor.  --  Vosh'  podretuznaya.  Vsyu  religiyu  nam opaskudili!  Vsyu veru
izurodovali! Otol'etsya vam, gady!..
     -- Mne p-pozvonit' nado, -- skazal Babkin.
     -- Iz derevni pozvonish', doehat' by zasvetlo.


     --  ...Teper' muzha  najti  ne prosto, --  prokisshim  golosom  bubnila v
trubku  svekrov'.  --  Volodya, mozhet,  ne krasavec.  I rech' plohaya, i  glaza
slabye...  Ochki-to  ot knig, ne  prosto  tak. Da ved'  i ty sama  ne rajskij
podarok. Da plyus ty snova v beremennosti. Rozhaj teper' v odinochku...
     Svekrov'  hotela  eshche dobavit' chto-to dlya  koncovki, no  vlastnyj babij
golos vstupil v razgovor:
     -- Ale, ale, mezhdugorodnaya vyzyvaet, otvet'te!
     --  Trubku polozhite! -- vykriknula Svetlana. Svekrov' otsoedinilas'. --
Da-a!..  Babkin  sdelal  pauzu,  otdyshalsya  i  nachal  rechitativom   v  odnoj
tonal'nosti, kak uchili v rizhskom durdome:
     --  Svetlana buduchi postavlen v ekstremal'nye obstoyatel'stva ya vynuzhden
byl ujti  iz doma otnyne ya  zhivu v sel'skoj mestnosti rabotayu v kooperative,
no gotov tebya prostit' i vernut'sya esli...
     -- Poshel von! -- perebila ego Svetlana. -- Ponyal?
     -- P-ponyal, -- poslushno shepnul Babkin.
     --  Razgovor  okonchen,  --   vmeshalas'  Katerina  Ivanovna,  uslyshav  v
naushnikah, chto delo zashlo ne tuda.
     Vernuvshis' s pochty, Babkin zapersya v kotel'noj. Buka lezhal u ego nog  i
vzdyhal, a on sidel na perevernutom  vedre i tiho vyl, kak rebenok. Kogda on
smorkalsya, Buka  predupreditel'no  vzdergival tyazheluyu bashku i  nachinal  tiho
postanyvat'.  Babkinu stalo  nelovko plakat' pri  Buke.  On otkinul  dvernoj
kryuchok i legon'ko pnul sobaku nogoj.
     -- Id-di otsyuda.
     No  Buka ne ushel, tol'ko  pereleg  na drugoe mesto. Babkin  zabralsya  v
zagon dlya  uglya  v uglu saraya, gde u nego bylo  oborudovano  vtoroe spal'noe
mesto. Kotly  merno shumeli,  kapal  nasos;  Babkin,  ne  perestavaya plakat',
nakrylsya s golovoj gryaznym odeyalom, zadremal.
     |to dopolnitel'noe logovo --  pod samym klirosom --  bylo  ego lyubimym.
Syuda  on  pereselyalsya  v  dni  sluzhb,  kogda  muzhskaya  komnata  v  trapeznoj
perepolnyalas'. I strannoe delo: zdes', v vonyuchem, zakopchennom podzemel'e, on
chuvstvoval  sebya gorazdo  luchshe, chem naverhu, na vole. Osobenno  horosho bylo
zdes'  zasypat' pod probivayushchijsya skvoz'  kamennuyu tolshchu kladki chut' slyshnyj
cerkovnyj hor.
     Babkin zasnul spokojno, ne vorochayas', kak obychno, ulozhiv ruki pod shcheku.
CHut' pogodya, osypaya ugol', k nemu perebralsya Buka i privalilsya merno dyshashchim
teplym bokom k nogam...
     Razbudila ego Vera Ivanovna.
     -- Nu  chto zh ty,  chado neudel'noe,  v gryazi  valyaesh'sya?  Idi  po-lyudski
pospi,  ya  tebe svezhen'koe postlala. V trapeznoj  pusto.  SHuru  vygonyu, esli
meshaet.
     -- N-ne meshaet, -- skazal Babkin. -- A skol'ko vremeni?
     -- Vremya vylazit' otsyuda. A rozha-to chego u tebya? ZHene nebos' zvonil?
     -- YA s nej razvedus'.
     -- Razvedus'... --  peredraznila ego  starosta. -- ZHopa  ob zhopu -- kto
dal'she  otletit? Kuda zh ty ot  nee razvedesh'sya? --  Vera Ivanovna  poslyunila
konec  kosynki  i poterla Babkinu  zakopchennye shcheki. -- U  tebya ot nej ditya.
Tebe by prisposobit'sya. I ne zvoni bez tolku. Sidi  zdes', vremya vyzhdi, poka
vse pozabudetsya... Deneg  ej poshli.  Bez  pis'ma  poshli,  prosto  deneg. Raz
poshlesh', dva poshlesh' -- budet kak  malinka.  Baby den'gi lyubyat. Do Pashi vse
pechali  zamaruet,  zaneset,  sleda  ne  ostanetsya.  Nachnete  zanovo...   Ona
krasivaya?
     -- N-ne ochen'.
     --  I  horosho. Ot  krasivoj mordy sem'e nepokoj.  Baby-to  vse  glupye,
odinakie.  Ih   pomen'she  slushat'  nado,  vnimaniya   obrashchat'.  Tol'ko  esli
zahvoraet. Vstavaj-podymajsya.  Hochesh', kofu svaryu dlya  uspokojstviya, pop'esh'
-- i zasnesh', kak angel.
     -- Ne nado.
     -- Togda  dlya razminki  k Puzyryu shodi, muhomornoj  nastojki  voz'mi --
Lihovu otvezesh', propadi on propadom!..
     Puzyrem Vera  Ivanovna  nazyvala Petrova, zhivshego  v derevne veterana i
invalida,  za ego  krasnoe, otechnoe, bez  edinoj  morshchinki lico. V Moskve, v
veteranskoj  poliklinike, k  kotoroj  on  byl prikreplen,  kogda  eshche zhil  v
gorode, emu neodnokratno  propisyvali lekarstvo  --  gnat' mochu, tormozivshuyu
rabotu serdca  i legkih. Petrov nachal  bylo  lechit'sya:  sbavil  lishnij  ves,
zadyshal legche, no  srazu zhe poteryal gladkost'  lica, kotoroj tak gordilsya, i
naotrez otkazalsya ot vrednogo lecheniya.
     Na  stene byvshego pozharnogo saraya viseli pochtovye yashchiki. Vse yashchiki byli
obluplennye,  mertvye,  krome odnogo, vykrashennogo  v belyj  cvet,  s zhirnoj
nadpis'yu surikom  "Petrov". Iz shcheli torchala "Krasnaya zvezda". Babkin vytyanul
ee.
     Na kalitke Petrova visela fanerka "YA doma". Babkin postuchal.
     -- Zahodi! --  kriknul Petrov  s kryl'ca. --  Tonyu-to Kolyubakinu otpeli
ili vse v cerkvi zimuet?
     Babkin protyanul emu gazetu.
     -- V cerkvi.
     Petrov, pristroiv ruchku  klyuki  za  styk  telogrejki, razvernul gazetu,
po-prezhnemu stoya na kryl'ce, kak by razdumyvaya, v zavisimosti ot  soderzhaniya
prochitannogo: puskat' Babkina v izbu ili vozderzhat'sya.
     -- Oh my s nej, byvalo!  -- glyadya v  gazetu, skazal Petrov.  -- Ona mne
yaichnicu na odnih zheltkah kak zateet!.. -- On strogo poverh ochkov vzglyanul na
pritihshego Babkina. -- YA yaichki zharenye ochen' uvazhayu. I supchik kuryachij. -- On
opustil glaza v "Krasnuyu zvezdu",  -- K  nej vse povaryuga iz MTS podbiralsya.
Pesni  pesnyachil. YA kak-to prihozhu -- on poet. Poglyadel, poglyadel na povaryugu
da  v  okno i  vytryahnul!  Uho vybil...  CHego  stoish'? Zahodi.  -- I  klyukoj
raspahnul dver'.
     V  senyah   vozle  stola,   zavalennogo   kalinoj,  na   lavke  sushilas'
perevernutaya pustym bryuhom vverh rasshcheperennaya shkurka nutrii.
     V  komnate bylo teplo. U pechki bul'knula  trehvedernaya butyl' s  vinom,
bul'k po rezinovoj kishochke otozvalsya v molochnoj butylke s vodoj.
     -- Samodelka, -- poyasnil Petrov. -- Ryabina chernaya plyus yabloki.
     Na  vklyuchennom televizore  stoyali  elektricheskie  chasy:  zelenye  cifry
prevrashchalis' odna v sleduyushchuyu.
     --  Oni  eshche  temperaturu vozduha  pokazyvayut  i  davlenie  pogody,  --
sderzhanno pohvastalsya  Petrov, pridvigaya klyukoj stul dlya sebya i taburet  dlya
Babkina.  Rukami   on   staralsya  nichego  ne  delat',  kak  budto  brezgoval
prikasat'sya  k veshcham. -- CHasy  -- nagrada  mne  vmeste s ordenom. Iz  Moskvy
privez. Bez zavoda rabotayut. Ot rezetki. Glaza-to protri, zapoteli.
     Babkin poslushno proter ochki.
     -- Zachem prishel? -- strogo sprosil Petrov.
     -- Vera Ivanovna nastojku iz muhomorov prosila.
     Na  ekrane televizora shla vojna. Fil'm byl s  subtitrami. Petrov, zabyv
vopros, tknul klyukoj v ekran.
     --  Vot  tebe  polezno  smotret'.  Special'no  dlya  vas  snimayut  --  s
nadpisyami.
     -- YA ne gluhoj.
     -- A  chego zh ochki nosish'?.. -- On dostal iz bufeta temnuyu butylku i dve
stopochki.  Tem vremenem  na ekrane pod vystrelami upali lyudi. Petrov hlopnul
puhlym kulakom po stolu -- stopki podprygnuli.
     -- Kto zh  tak v boyu padaet?! Esli na pulyu naletel, tak na nee i lyagesh'.
A eti von,  kak baby, na spinu  -- bryk! I pri rasstrele --  na  pulyu. Kogda
dezertirov strelyaesh',  vsegda  oni  na  pulyu, "...prigovorit'  k vysshej mere
ugolovnogo nakazaniya -- rasstrelu, bez  konfiskacii imushchestva za otsutstviem
takovogo u osuzhdennogo..." CHego govorish'?
     -- Vas -- tozhe v grud'?
     --  Esli  mne  vzryvnoj  volnoj zuby vynulo,  znachit,  speredi. I  ruki
nemeyut,  perchatki  vynuzhden.  I kontuziya...  V  grud'  shvatil  --  na  pulyu
navalilsya, zabyl, chto l'?
     Babkin onemelo podalsya ot starika.
     -- YA... YA togda eshche n-ne rodilsya!
     -- Ne  znayu, ne znayu... Znachit, vral,  -- podytozhil Petrov.  -- Postoj,
pogodu peredayut. Zapomni mysl'.
     On doslushal pogodu, podnyal stopku.
     --  Za  Kazanskuyu. Bozhiyu  Mater'! Ikona  takaya.  V  Boga  ne veryu,  ibo
kommunist, a v etu veryu. -- Petrov vypil. --  A pochemu tak? Tozhe skazhu, chtob
vo vsem byla yasnost'.  Znachit, pod Breslavoj u nas vojsko vydohlos'. Priehal
komanduyushchij. I  episkop  so vsej chelyad'yu.  SHapki doloj, stroit'sya. I episkop
moleben -- polnym chinom pered stroem. Vperedi puli mechutsya, a on s ikonoj so
svoimi rebyatami znaj kadilom mashet. Menya  komandir k popam  pristavil, chtoby
bez  tolku po peredovoj ne sharashilis'. Episkop menya blagoslovil. Vot  zhiv ya.
Ty lapshu voz'mi dlya kobelya -- na kryl'ce. Banku opolosnesh' -- vernesh'.
     -- Vera Ivanovna muhomornoj nastojki prosila, -- napomnil Babkin.
     --  Nu i  chto?  Dam. Stoj zdes', nikuda  ne hodi -- ona u menya v navoze
greetsya.
     ...Posle vojny Petrov v derevnyu ne vernulsya, lezhal v Moskve kontuzhennyj
na kvartire  u  docheri. Ni  rukami,  ni nogami, ni mozgami ne vorochal.  A  v
pyat'desyat  shestom,  kogda  nachali  gromit'  Stalina,  neozhidanno  vklyuchilsya,
navernoe, iz-za negodovaniya. ZHit' emu v Moskve stalo nevynosimo, i on vyehal
po  mestu  rozhdeniya,  na  svezhij  vozduh.  Ustroilsya Petrov  v  pionerlager'
"Elochka" storozhem, to  est' komendantom, koroche govorya,  nachal'nikom. Letom,
vo vremya pionerov, on  nablyudal  v lagere za poryadkom, ostal'nye tri vremeni
goda    ponemnogu   razvorovyval   ego,   pomogaya   cerkvi.   Letom,   kogda
krupnogabaritnuyu pomoshch' religii -- doski, steklo  okonnoe, cement --  trudno
bylo vyvezti  iz lagerya,  Petrov pereklyuchalsya na meloch': gvozdej polportfelya
prineset, pyatok tarelok, klejmennyh "Elochkoj", paru shpingaletov...
     Vmeste s Petrovym v izbu voshli dva milicionera s ovcharkoj.
     --  |tot, -- Petrov  pokazal na Babkina, -- istopnikom v cerkvi sluzhit.
CHuzhih netu.
     -- A Marancev gde?
     -- A kto ego znaet. Mozhet, doma. Provodit'?
     Nad  zagazhennym  stolom  v izbe  Tolyana  visel  kitajskij  fonarik.  Na
podokonnike  popiskival  detektornyj  priemnik,  rabotaya  sam po  sebe,  bez
elektrichestva, -- svet u Tolyana byl otklyuchen za neuplatu. .
     Sam Tolyan spal na polu.
     Petrov tknul rasprostertoe telo klyukoj.
     --  Gadosti  nazhretsya  i valyaetsya kak oshalelyj.  Hot' by vy ego k  delu
prisposobili. Stado  vzyalsya pasti  v Kosheleve,  Franca podmenyal, tak  korovy
moloka lishilis'.
     Milicionery molcha  pobrodili  po izbe, zaglyanuli  v podpol  i uehali na
zheltom "gazike".
     -- Opyat' s Mozhajki kto-to sbezhal, -- skazal Petrov.


     Ubezhal Aleksandr Hromov produmanno: poka ne kinuli  na etap, ne obrili,
ne otobrali  odezhdu, na oktyabr'skie  -- do holodov.  I sluchaj podvernulsya: u
soldat v  klube noch'yu telek  cvetnoj poletel,  kak raz  posredi prazdnichnogo
koncerta. A Hromov kogda-to, eshche do pervoj posadki, halturil v teleatel'e --
antenny na kryshe  ustanavlival. On i vyzvalsya pochinit'. I  pochinil:  kak raz
Evgenij  Petrosyan  hohmy nachal gnat'  pro sovetskuyu vlast'.  Konvoj, sam  uzh
p'yanyj  v  loskuta, na  radostyah  nalil  i Hromovu. Hromov  vypil,  zakusil,
posidel i poprosilsya v tualet.
     Ottuda i lomanulsya: cherez okno.
     Daleko ne pobezhal,  nedelyu  otsizhivalsya v  zagazhennom  podvale  sobesa,
pryamo  ryadom  s  klubom.  I  noch'yu  potihon'ku  lesochkom potopal  v  Moskvu.
Podkrepilsya  na blizhajshej dachke,  razogrel na plitke  rzhavuyu konservu, chajku
vskipyatil, varen'ya pokushal. Prihvatil s veshalki kakuyu-to erundu: telogrejku,
plashch bolonevyj -- i dvinul.
     V  etot raz Aleksandr Hromov sel sduru. Togda hot' draka byla, a tut...
Avans  poluchil,  slegka  poddali.  Na podvigi povelo: zashel  k byvshej  svoej
profure.  A u  toj  gul'ba  polnym hodom:  molodaya  shpana  s Cvetnogo,  kir,
muzyka... Sverhu i snizu stuchali sosedi, no prazdnik shel polnym hodom. Pauza
nastupila,  kogda v dver' pozvonila miliciya. Poka hozyajka kochevryazhilas',  ne
zhelaya  otkryt', kto-to iz  molodoj shpany shvatil so stola chekushku s uksusnoj
essenciej, kotoruyu dobavlyali v vinegret, i, priotkryv dver', plesnul v shchel'.
     Aleksandr Hromov skvoz' hmel' ponyal, chto  vse: teper'  zhena uznaet, chto
on byl u blyadi. Hozyajka sp'yanu materila  zatihshuyu za dver'yu miliciyu, molodaya
shpana  kurazhilas',  kto-to vyklyuchil  svet...  Aleksandr  Hromov zabralsya  na
podokonnik za pyl'nuyu zanavesku.
     Potom dver' vylomali, vorvavshiesya milicionery skoren'ko izmordovali  do
lezhachki moloduyu  shpanu, pokidali  v mashinu, i tut odin  iz  mentov zabezhal v
komnatu  za uteryannoj  furazhkoj.  Za mgnovenie pered tem Hromov rasslabilsya,
vydohnul pritormozhennyj  vozduh  -- zanaveska kolyhnulas', milicioner capnul
koburu  i  shagnul  k  oknu.  Hromov  videl:  dver'  otkryta.  On  prygnul  s
podokonnika i ubezhal by, esli by ne portvejn, peremeshannyj s vodkoj i pivom.
     Hromov pal na koleni, kak budto molilsya Bogu.
     I tut milicioner v upor v spinu zastrelil ego.
     Zadohnuvshis' vdrug,  Hromov shvatilsya za serdce, ruka stala krasnaya, no
krov' ne tekla, ne kapala, a  svertyvalas' komochkami. On krotko sprosil, gak
v kino: "Za chto?" i uplyl v bessoznanie...
     Pervuyu  noch' Hromov ne  spal, shel,  v  sobese  otospalsya. A  na  vtoruyu
raspolozhilsya  v  lesu, kak turist,  nalomal  lapnika, bolon'yu sverhu,  sam v
telogrejke, baldej ne  hochu,  davi uho. A prosnulsya v slyakoti, priporoshennyj
poganym mokrym snezhkom.  I  zakolotilo, zatryaslo, raskashlyalsya  na  ves' les,
vseh zverej perepoloshil; zabyl Hromov, chto teper' on rahit nepolnocennyj bez
odnogo legkogo. I, nakashlyavshis' vvolyu, opershis' bessil'no  spinoj  ob osinu,
ponyal  on,  chto daleko emu ne  ujti, dyhalka nikuda, chut' porezche shag  --  i
poshel  barhat' na ves'  les, kak  chahotochnyj.  Na  piket  narvat'sya --  para
pustyh. Zametut.
     ...Prozrachnaya pautina lipla k licu.  Hromov  obiral ee i oziralsya. Ves'
perelesok byl proshtopan prozrachnoj kanitel'yu.
     Hromov  medlenno  plelsya po syromu,  prostuzhennomu  lesu,  zadaviv  rot
obeimi  rukami.  Raza  dva  on  uzh  sovsem  gotov  byl perednevat'  na dachke
poputnoj,  no  kak  tol'ko   priblizhalsya  k  sadovym  uchastkam,  obyazatel'no
vzbrehivala ch'ya-nibud' shavka...  I  on  snova valilsya v holodnuyu, prodrogshuyu
mokryad' obletevshego lesa...
     K  vecheru  les  neozhidanno  konchilsya,  za  gorbatym  polem  narisovalsya
podsvechennyj zheltym elektrichestvom dvuhkupol'nyj siluet cerkvi.  Nad golovoj
Hromova,  tyazhelo  rabotaya  kryl'yami,  proplyla  prezhdevremennaya  sova, lomaya
vetki, vletela v golyj oreshnik i skrylas' v pereleske.
     Na doroge  sidela  mysh'. Izdaleka Hromov prinyal ee  za komok gryazi,  no
kogda podoshel blizhe, gryaz' ozhila,  zatyrkalas'. Hromov podnyal nogu, chtoby ne
razdavit' mysh', poteryal ravnovesie i svalilsya v ledyanuyu luzhu.
     Vozle derevni v  polumrake po zhidkomu polyu  snovali  mashiny,  razveivaya
prah,  pohozhij na  pesok.  Kak v Moskve v gololed.  Mashina ostanovilas',  iz
kabiny  vylez ugryumyj detina s molotkom  v  rukah. Hromov skripnul zubami ot
ustalosti i nezdorov'ya i medlenno pobrel vpered -- bud' chto budet...
     Paren'  ne obratil  na nego  vnimaniya, oboshel  mashinu  i  molotkom stal
kolotit' po disku.
     -- Pesok? -- tupo sprosil Hromov.
     -- Pri  chem  zdes'!  -- burknul paren'. -- Pushonka.  Raskislyaem.  -- On
udaril molotkom po disku eshche raz. -- Kisli ne kisli -- odna suglina!
     -- Zakurit' ne budet? -- slabo poprosil Hromov.
     Paren'  dostal  pachku "Belomora",  bezuspeshno popytalsya  vybit' iz  nee
papirosu, a potom, materyas', otorval polpachki i sunul Hromovu.
     --  Spasibo, -- skazal Hromov i chut' li ne poklonilsya, toshno  bylo, chto
podumal pro cheloveka plohoe.
     Temnelo.  Hromov ne spesha  pokuril i  poshel k cerkvi, zaranee  predvidya
sobachij breh. Bol'she idti bylo nekuda.
     Vozle kamyshej, daleko za dorogoj koposhilos' neponyatnoe stado: zveri  ne
zveri,  ovcy ne  ovcy...  Hromov poplelsya tuda, ottyagivaya derevnyu.  Kogda do
kamyshej  ostavalos'  metrov  dvesti,  stado zagomonilo, zashumelo,  zahlopalo
kryl'yami,  tyazhelo  podnyalos'  v  vozduh  i,  vystroivshis'  uglom,  s  krikom
potyanulos' k Moskve. "Gusi, -- vspomnil Hromov. -- Ne tuda lomanulis'. Im zhe
na yug nado".
     Sobaki ne layali, dereven'ka vyglyadela zapushchenno: svet probivalsya tol'ko
iz  dvuh  malen'kih okoshek.  On  podoshel k  cerkovnoj  sgrade,  vorota  byli
zaperty. Pobrel vdol' ogrady. Iz  neozhidannogo proloma napererez  emu s toj,
cerkovnoj, storony shagnul muzhik v shlyape s dvumya dymyashchimisya vedrami.
     --  Zaikoj  sdelaesh'!  --  Hromov hotel  skazat' pomyagche, a  poluchilos'
zadavlenno, hriplo.
     -- A-a! -- vykriknul muzhik. -- B-buka!..
     Za  ogradoj  zatreshchali  kusty, stremitel'naya ten'  plesnulas'  po beloj
stene cerkvi...
     -- Zachem? -- sdavlenno  vydavil Hromov  i povalilsya na spinu pod udarom
moshchnogo sobach'ego tela. I, razdiraemyj rvotnym kashlem, bessil'no stal sharit'
rukami pered soboj -- najti sheyu  zveryugi, zadushit'... No pes ne meshal slabym
ot kashlya rukam ego i pochemu-to tyanulsya liznut' v lico.
     -- N-ne nado!.. Ne kusaetsya!..
     Buka stoyal nad lezhashchim Hromovym, izvivayas' ot druzhelyubiya.
     -- Ruku daj, -- prohripel Hromov.
     Babkin  pomog  emu sest'.  Vstat'  Hromovu  poka  ne  udavalos'. Vokrug
dymilsya vysypavshijsya iz veder vonyuchij shlak.
     -- CHto zh ty ego?.. -- Hromov nemoshchno  polosnul rukoj po  vozduhu. Potom
vstal. -- Na privod nado brat'... Tam kto? -- on kivnul na cerkov'. -- Pop?
     -- Batyushka zavtra b-budet.
     --  Ty odin,  chto  l', tut?  -- otryahivayas', sprosil Hromov prochishchennym
golosom.
     -- Starosta eshche.
     Buka radostno bilsya uprugim telom o mokrye dzhinsy gostya. Hromov pochesal
ego za uhom.
     -- Tvoya sobaka?.. Laskovaya.
     -- Glupaya prosto.
     -- Kak vospitaesh', takaya i budet. U vas tam  mozhno  prosushit'sya? Babkin
kivnul.
     -- A telefona net? -- pointeresovalsya Hromov.
     -- Dolzhny postavit'.
     -- Raz dolzhny -- postavyat.
     Vera Ivanovna domyvala v trapeznoj posudu. SHura,  slozhiv obizhenno  ruki
na zhivote, sidya pohrapyvala na divane.
     Babkin voshel v prihozhuyu. Vera Ivanovna po  zvuku opredelila,  chto vedra
porozhnie.
     -- Skol'ko raz govoreno: ne hodi pustoj! SHlak pones -- vernis' s uglem.
.Vot i zhena-to s toboj ne uzhilas'...
     --  Tut... vot...  --  Babkin  postoronilsya,  propuskaya Hromova.  --  K
batyushke.
     --  Gde  zh  ya voz'mu batyushku? -- vorchlivo  otozvalas' starosta, zanyataya
delom. -- Prohodite, chego v senyah torchat'.
     Hromov  shagnul v trapeznuyu. Vera  Ivanovna  potyanulas'  cherez  stol  za
polotencem,  povisshim na spinke stula, i podnyala  glaza  na gostya. "Gospodi!
Lihoman!" Hromov popytalsya ulybnut'sya.
     -- Sobachka  u vas... uronila,.. -- I  zakashlyalsya. Na divane  prosnulas'
SHura.
     -- Oh, oh...
     -- Sadites', -- kak mozhno  spokojnee skazala  Vera Ivanovna i sela sama
dlya prochnosti. -- Vy k batyushke?
     Hromov kivnul, ne perestavaya davit'sya kashlem. No ne sel.
     SHura obvela  tumannym vzorom trapeznuyu, vyiskivaya vinovatogo v pobudke,
spolzla s divana, ostaviv za svoej golovoj temnyj  sled na oboyah, podplelas'
k Hromovu so spiny i legon'ko postuchala po plechu.
     -- A vy kisu moyu ne unesete?
     Hromov  dernulsya iz-pod ee prikosnoveniya, no  ne  tak, kak dergayutsya ot
neozhidannosti,  a  kak by uhodya  ot udara:  vniz  i v storonu. "Lihoman,  --
tverdo reshila  Vera  Ivanovna,  vspomniv  nedavnih milicionerov. --  Bezhal s
tyur'my. Den'gi otymat' budet".
     No, pohozhe, lihomanu bylo ne do deneg. On tyazhelo, so svistom dyshal; ona
sama vot  tak  zhe vo  vremya  pristupa  chasami ne mogla  otdyshat'sya.  I  lico
pobelelo. "Ne-et, otymat', mozhet, i ne budet. Otkuda emu znat' pro banku? On
v tu poru v tyur'me sidel..."
     -- Gde zh ty, milyj, tak zastudilsya? -- Vera Ivanovna  pokachala golovoj.
--  Nado zhe... Ty  poka, chem kashlyat' bez tolku, chajku popej.  A  ya  tabletok
pojdu poglyazhu, mozhet, zavalyalis'.
     -- Ne nado! -- skazal Hromov, slishkom rezko skazal.
     -- Smotri... -- Vera Ivanovna okonchatel'no ponyala:  lihoman. I kak ni v
chem ne byvalo vklyuchila chajnik.
     -- Tabletki bez tolku... bronhit... travmaticheskij...
     --  A  ty  chego zastyl? -- Vera Ivanovna,  obernulas' k Babkinu. -- Idi
uglem zanimajsya!
     Babkin vyshel.
     -- Bronhit ne znayu, a kashel' batyushka lechit. Ty chego izmok-to tak?
     -- Poka iskal... A tut eta... Buka vasha...
     -- Da ya  ne  rassprashivat', ya k slovu...  Pereodezhu,  govoryu, nado, raz
boleesh'. Zovut-to kak?
     -- Aleksandr.
     -- Sasha, znachit. Takoj s vidu zdorovyj! Davaj-ka ya  tebe, Sasha, ryumochku
nal'yu, chtob ne rashvoralsya. Dlya sugrevu.
     -- Esli mozhno, -- kivnul Hromov i pokrasnel.
     -- A  pochemu zh  net?  -- usmehnulas'  Vera Ivanovna,  protiraya pal'cami
granenuyu ryumku. I snova  podumala:  ne znaet  on  pro  banku. -- U  prestola
Bozh'ego vse mozhno veruyushchemu cheloveku. Ty, Sasha, veruyushchij?
     -- Kreshchenyj, -- kivnul Hromov.
     Vera Ivanovna dostala iz bufetnogo bryuha butylku kagora.
     -- Nikto ne p'et, butylka azh pyl'naya stoit.
     -- Oh, oh... Odin vino pil, drugoj vino p'et... -- naraspev zabormotala
SHura, uverennaya, chto vorchit pro sebya. -- Skazat' batyushke...
     --  Ty podi!  Spinoj sidit,  a  uglyadela,  shpion  podkolodnyj! --  Vera
Ivanovna  ot  vozmushcheniya  topnula -- polovica  pod ee  nogoj  sygrala,  SHura
ispuganno obernulas'. -- Kako-tako  vino? --  nastupala na  nee starosta. --
Lafitnichek  plesnula  cheloveku!..  CHto  zh  ty,  SHura,  takaya  nehoroshaya?  A?
Rasselas' zdes' so svoimi  rubcami!.. Zdes' pitanie! Idi k  sebe. Zakrojsya i
sidi. Von yabloko voz'mi -- pohrustet' ot skuki. I na vedro bol'she ne hodi, v
tualet hodi. Tut muzhchiny. Nechego lenit'sya, ne zima.
     SHura neohotno  vstala, svirepo zyrkaya na starostu i gostya, sobrala svoj
uzelok, sunula tuda dva yabloka i, ne perestavaya buhtet',  ushlepala v dal'nyuyu
komnatu. Hromov, otklyuchivshis', medlenno el.
     -- Est' kto? -- razdalsya v prihozhej vethij polushepot.
     -- CHto est', chto net -- vse edino. Zahodi, baba Grusha, chajku popej.
     V trapeznuyu,  s trudom osiliv  vysokij porog,  voshla Grusha,  krohotnaya,
chut' vyshe stola,  v  valenkah,  v dvuh platkah,  v telogrejke,  podpoyasannoj
fartukom.
     --  U  tebya   kakoj   chaj,   s  hobotom?   --  sprosila   ona  kak   by
nezainteresovanno, podsazhivayas' k dlinnomu trapeznomu stolu.
     -- Mozhet, pozdorovaesh'sya s chelovekom?
     --  Kotoryj?   --   Grusha   zavertela   golovoj,   zametila  Hromova;--
Zdravstvujte vam!
     --  Kak dochku sprazdnovali? -- Vera Ivanovna pododvinula gost'e vysokuyu
chashku. Ona staralas'  vesti sebya kak mozhno svobodnej -- budto i ne sluchilos'
nichego.
     -- Kuda takuyu tyazhest', bokal daj.  -- Grusha otodvinula chashku. -- Horosho
bylo, zyat' vyskazyvalsya...
     Vera Ivanovna postavila pered nej stakan.
     -- |tot bez ruchki, -- prosipela Grusha, otodvigaya stakan. Ona vysmotrela
na  stole detskuyu chashku, klejmennuyu "Elochkoj",  vyskrebla iz  nee  prisohshie
opivki.
     -- Grush, a u Tolyana Maranceva otca-to vovse ne bylo?
     -- Pochemu?  Bylo. Tut voennye do  vojny stoyali.  Nashi devki im  davali.
Tolyan-to ot  voennogo. Arina  Maranceva potom eshche  devochku  rodila,  a potom
chego-to  on  ej ne ponravilsya, voennyj,  ona ego  prognala.  Ochen'  uzh muzhik
tolstyj byl. Kak Petrov. Kuda takoj... K tebe miliciya prihodila?
     Hromov perestal zhevat'.
     -- Delat' nechego, vot i shastayut, lyudej terebyat! Esli ubeg,  razve on po
derevnyam pojdet sebe na pogibel'? On v  kustah  sidit, volos'ya rostit, ih zhe
nalyso broyut. -- Vera Ivanovna nalila Grushe chayu.
     -- Krepkij bol'no, spat' ne budu.
     -- Spat' ona ne budet! -- hmyknula  Vera Ivanovna, podlivaya kipyatku. --
Lishnij raz Bogu pomolish'sya! Vnuchka-to vyshla zamuzh?
     --  Ne beret  nikto, -- duya v chashku,  proshelestela  Grusha,  -- v ochkah,
mozhet, brezguyut. Programmu "Vremya" nado ne upustit'.
     -- Davaj idi togda, opozdaesh'. -- Vera  Ivanovna vybrala iz korziny dve
buhanki  cherstvogo hleba. -- Na von korki --  kozu pomorochish'.  Rassheperivaj
fartuk...
     -- "Gerkulesu" kozlyatkam nado, -- prosipela Grusha.
     -- A manny nebesnoj im ne nado?
     Ne uspela Grusha ujti, iz dal'nej komnaty snova vypolzla SHura.
     -- Net chtoby  kartoshek svarit'  s ogurcami...  shchej  s grybami... Hodyat,
obedayut...  Budto  stolovaya... Vy  nadolgo  k nam  ili poedete? -- zhmuryas' v
ulybke, kak kitaec, sprosila ona Hromova.
     Vera Ivanovna pokachala golovoj.
     -- Kuda zh ty, SHura, na noch' glyadya gostya  gonish'? Ujdi, ot  tebya chelovek
kushat' ne mozhet.
     Hromov provodil nishchenku vinovatym vzglyadom.
     -- CHego zhe, puskaj...
     --  Nechego  ej  tut...  Kto znaet,  mozhet,  i ne  gluhaya  vovse, iz zla
pridurivaetsya. Teper' tak: zavtra sluzhba. Mogut rano priehat'.
     -- Vo skol'ko?
     -- Batyushka, byvaet,  i s utra pribezhit, esli s kem dogovorilsya.  On mne
ne dokladyvaet.
     -- Utrom ujdu, -- gluho skazal Hromov.
     -- Utrom tebe, Sasha, chto progulka, chto tyur'ma! Ponyal?
     "Tak, -- ustalo podumal Hromov, -- vse znaet".
     Vera Ivanovna prikryla dver' v prihozhuyu.
     -- Lyudi tebya,  Sasha, videli:  Grusha, SHura, kochegar nash... Ty  mne  odno
skazhi: za chto posadili?
     -- Ni za chto. -- Hromov vyalo mahnul rukoj. -- Tarakan odin strel'nul. S
perepugu. V spinu. A na sude skazali: ya s toporom  napal, a ment mne v grud'
strelyal. Kak pri napadenii...
     --  Tak  po dyrkam zhe vidno,  kuda  vletel,  otkuda vyletel! U menya muzh
pokojnik  ves'  probityj:  kuda  zaletela  pulya  --  pomen'she dyrka,  otkuda
vyskochila -- pobol'she.
     -- Vot oni i sdelali pobol'she, -- skvoz' zuby skazal Hromov,  otkusyvaya
slomavshijsya nogot', -- Raskovyryali na operacii...
     -- Nu-ka pokazhi.
     Hromov rasstegnul  rubashku  i pokazal shramy:  na grudi pod  soskom i na
spine  pod lopatkoj  --  zdorovennyj,  s  vyboinoj,  zhomkanyj. Vera Ivanovna
pokachala golovoj.
     -- Umniki...
     -- YA im govoryu na  sude: razrezh'te menya eshche raz -- vnutri-to vidno... YA
zh do suda ne znal tolkom, dumal, razbirayutsya. Ochnulsya v  Sklifosovskom. Lezhu
v palate. Domoj nado,  zhena zhdet.  Pripodnyalsya, a ruka k kojke  prikovana, i
ment  sidit.  Dumal,  poka   sledstvie,  potom  otcepyat...   A  oni  uzh  vse
pridumali...
     Vera Ivanovna nalila emu eshche ryumku.
     -- Kommunistov, Sasha, ne peresudish'. Navidalas' ya ihnej spravedlivosti.
     -- A pop u vas kak?
     -- Batya-to? --  usmehnulas' Vera Ivanovna. --  Batyushka u nas shustryj: v
hram vojdet -- lampadki tuhnut.
     -- Valit' nado, -- probormotal Hromov, glyadya v stol, -- zalozhit.
     -- Ne zalozhit! Kakoj  zhe on togda svyashchennik? Ostavajsya. Tebe obogret'sya
nuzhno...
     -- V Moskvu nado... Tam muzhik odin... Akademik Saharov...
     -- Vrach?
     Hromov pomotal golovoj.
     -- Ne-e... Bombu vydumal.
     -- Na  koj on tebe?  Tebe by spryatat'sya...  Ili  v gazetu skazat'...  A
voennyj huzhe net. Sdast vlastyam.
     -- Da net, svoj eto. Za prava boretsya. Tozhe sidel...
     Voshel Babkin. Vera Ivanovna, podvodya chertu pod razgovorom, vstala iz-za
stola.
     -- Ty, Sasha, slushajsya  menya. Govoryu  -- ostavajsya, znachit -- ostavajsya.
Vovka! Poglyadi pereodezhu emu. Mokrotu smenit'. I  spat'  polozhi v kotel'noj.
CHego  smotrish'?  Poteplee  tam.  Prostyl  chelovek.  CHto-to ya  sovsem  s vami
zadurilas', boltayu bol'she, chem molyus'.
     I,  vydvoriv  Babkina  s  lihomanom,  Vera  Ivanovna  stala molit'sya  s
vozmozhnym tshchaniem. Otmolivshis', ona kriknula SHure:
     --  Za lyud'mi  ne  nadziraj! Zdes'  ya nachal'nica! Spala i  spi, a to  v
bogadel'nyu sdam!
     I,  zasypaya, Vera Ivanovna s udivleniem otmetila uplyvayushchim  soznaniem,
chto strah  za  spryatannuyu  chernuyu  kassu  vpervye, kak  perepryatala  den'gi,
proshel.  Kak  budto  bol'noj lihoman  iz kotel'noj prismatrival  za  nimi  i
oberegal.


     Na sleduyushchij den' Petrov po  sluchayu predstoyashchej zavtra Kazanskoj Bozh'ej
Materi  nadel novye sherstyanye perchatki  i karakulevyj pirozhok. U kalitki  on
zameshkalsya,  kakoj storonoj povesit' fanerku: "YA doma" ili "YA na rabote". Ni
ta, ni drugaya ego ne ustraivala. On razdrazhenno shvyrnul fanerku v kusty.
     -- Generalam! -- kozyrnul emu s kryl'ca naprotiv Tolyan.
     -- Iz Mozhajki pobeg... K tebe  zahodili... A  ty  -- v otrubah  na polu
valyalsya.
     -- Bylo delo, -- zasmeyalsya Tolyan. -- Otdyhal.
     -- Ne znayu, ne znayu, moe delo peredat'. YA za hlebom idu.
     V trapeznoj staruhi v ozhidanii hlebovozki obsuzhdali Buku.
     CHuvstvuya  sebya v  centre vnimaniya, pes vazhno  prohazhivalsya  po komnate.
Podoshel  k  oknu i ot bezdel'ya,  kak muhu, kusnul  krasnuyu zakoryuchku zhguchego
perca, kotoryj matushka vyrashchivala na vseh treh podokonnikah vmesto cvetov. I
zatryas bashkoj.
     --  Pozhuj-pozhuj,  golubok! --  vytiraya  s kitelya  razletevshiesya  Bukiny
slyuni, zasmeyalas' Vera Ivanovna. -- Dookusyvalsya!..
     -- Vody podaj psu! -- prikazal Petrov. -- Zabavy stroite!
     Arina nalila vody. Buka zhadno rypnulsya k miske, chut' ne sshibiv staruhu.
     -- Strahota bespoleznaya!
     --  Sama  ty bespoleznaya! -- ryavknul  na Arinu Petrov. -- U nej mertvaya
shvatka!
     -- Sadis' posidi. --  Vera Ivanovna pridvinula  Petrovu stul. -- Bol'no
strogij stal. Molodoj byl, inache pel.  U  tebya vnutrii-to zhivut?  Zabiraj im
korki.
     -- CHego ty emu vse otdaesh'? YA dlya kozochki voz'mu. -- Grusha potyanulas' k
korzine.
     --  YA te dam kozochku!  -- zamahnulsya na nee Petrov. -- Syad' na mesto!..
Vorovka!.. Opyat' ya odnoj nutrii ne vizhu.
     Ot  volneniya  Petrov  shiroko raskryl  rot,  verhnyaya  chelyust'  vypala  i
pokatilas' pod stol. Pritihshij bylo Buka s likovaniem kinulsya za nej. Petrov
klyukoj gnal psa  iz  trapeznoj, Vera Ivanovna na koryachkah  polezla pod  stol
spasat' Petrovu chelyust'.
     --  A  moj Tolyan  posle  pervoj tyur'my zakazal sebe zuby, potom gadost'
vypil, oni i rastayali u nego pryam vo rte,  -- pohvastalas'  Arina Maranceva.
-- On lyuboe pit'e spichkoj probuet: chto gorit, to i zhret.
     -- Oh, oh, ne nado balovat'... -- zaprichitala  ochnuvshayasya  SHura. -- Vse
batyushke rasskazat'...
     Ona  nedobormotala,  v  prihozhuyu voshel ZHenya-sumasshedshij,  peregruzhennyj
ogromnoj ohapkoj drov.
     -- Hleb privezli, --  radostno soobshchil on, svalivaya drova vozle  kotla.
-- Vera Ivanovna, bud'te dobry, dajte pokushat'.
     -- CHego rasselis'! -- shiknul na staruh Petrov. -- A nu kysh!
     -- A pochemu ty, ZHenya, bez  nosok-to? -- pokachala golovoj Vera Ivanovna.
-- Razve tyazhko noski obut'?
     --  Vy  znaete,  Vera  Ivanovna,   --  rassuditel'no  skazal  ZHenya,  --
prakticheski nevozmozhno.  YA, prezhde chem chto-nibud' predprinyat', dolzhen vypit'
lekarstvo. A ya poroj zabyvayu eto sdelat'. Sozdaetsya paradoks.
     Vera  Ivanovna,  poka razogrevalas'  kasha  dlya ZHeni, nashla  v shifon'ere
starye, dyryavye noski.
     -- Nu-ka davaj.
     -- Synov'e vam spasibo, Vera Ivanovna, -- poblagodaril ZHenya, vzyal noski
i zadumalsya.
     -- Nu chto ty zamer? Obuvaj.
     ZHenya  vertel  noski  so stradal'cheskim licom,  ne ponimaya, kak  s  nimi
postupit'.
     -- Pilyulyu primi, -- posovetovala Vera Ivanovna.
     -- A gde moe lekarstvo? -- ZHenya otlozhil noski i nashel v karmane puzyrek
s tabletkami, -- Esli ne trudno, Vera Ivanovna, nemnozhko vody, zapit'.
     -- Gore  ty moe, gore... -- Vera Ivanovna  nalila emu ostyvshego chayu. --
Tabletki-to tebe  tozhe ne v pomoshch'.  A esli, ne daj  Bog, zahvoraesh', kto za
toboj hodit' budet?
     -- YA  v  Moskvu  na ulicu Vos'mogo  marta poedu. V  bol'nicu. Tam vrachi
ochen'  horoshie.  Ili,  mozhet  byt', zhenit'sya.  YA chelovek  krasivyj,  u  menya
pensiya...
     Vera Ivanovna  tyazhelo vzdohnula i  so  skripom  vstala  na koleni pered
ZHenej.
     --  Davaj-ka  nosochki  obuem,  a  potom  uzh  i  svatov budem  zasylat'.
Kushat'-to budesh' ili peredumal?
     -- Net, spasibo, ya syt, -- ulybnulsya  ZHenya.  -- YA ochen' plotno  segodnya
pozavtrakal.
     -- A vse-taki kashki vkusi slegka, dlya poryadka.
     Vera Ivanovna zashnurovala  emu  bashmaki  i  poshla poiskat' kakoe-nibud'
lekarstvo   ot  serdca.  Ot  bogomol'cev  mnogo  chego  ostaetsya.  Ona  nashla
zapylivshijsya puzyrek, pohozhij na serdechnye kapli, i s nim v ruke vernulas' v
trapeznuyu.
     ZHenya sidel pered nenachatoj tarelkoj. Vera Ivanovna sunula emu puzyrek.
     -- |to chto?
     -- "Kardiamin", -- prochital ZHenya. -- Ploho sebya chuvstvuete?
     Hotela Vera Ivanovna otvetit', chto kak naglyaditsya na bedolag, tak u nee
pech' v  grudi  nachinaet, no  smolchala, nakapala  v chashku  skol'ko  kapalos',
dolila chayu i vypila.
     --  Znachit,  ist'  ne  budesh'?  Znachit,  ubirayu?  Ili  pogodit'? Mozhet,
pokushaesh'?
     --  Mozhet,  pokushayu,  --  ochen' ser'ezno soglasilsya ZHenya,  vyhodya iz-za
stola.  --  Spasibo,  Vera  Ivanovna, bylo  ochen'  vkusno.  YA  pojdu drovami
zajmus'. -- On perekrestilsya na ikonu i vyshel iz trapeznoj.
     Vera Ivanovna kak-to bestolkovo poplelas' za nim -- otshib ZHen'ka vse ee
plany:  chego hotela-to?  Posidet'  by nemnozhko, glyadish',  i vspomnila, da  s
drugoj storony, chego rassizhivat'sya -- del po gorlo. I dlya  uspokoeniya reshila
Vera Ivanovna obojti cerkov'. Pustoe vrode by delo krugi vokrug cerkvi vit',
a pomogaet i sil pridaet.
     Zamotannye  na zimu  ul'i  stoyali  vozle kompostnoj  kuchi,  na  kotoroj
raspuhshimi porosyatami zalezhalis' dva perezrelyh kabachka. Soroki bezboyaznenno
klevali pomoi, sinichka u letnego rukomojnika dolbila rasklekshee mylo.
     -- Kto zh eto dogadalsya na pomojke pchel ustroit'? -- sokrushenno pokachala
golovoj Vera Ivanovna.
     Vozle kotel'noj Aleksandr Hromov kuvaldoj kolol glyby antracita.
     -- Dolbish'? -- sprosila starosta. -- Znachit, oklemalsya.  --  I sovkovoj
lopatoj otgrebla ugol' s dorogi.
     -- Da ya sdelayu, -- skazal Hromov.
     -- Horoshij ugol', krupnyj. Ele dostala. A spravki-to net. Proveryalyciki
ob座avyatsya -- chego skazhu? Poskorej by ugol' v podval sprovadit'.
     Hromov vyvolok iz kuchi polumetrovyj okovalok antracita i zakashlyalsya.
     -- Kuda  ne v pod容m  shvatil? -- zasuetilas' Vera Ivanovna.  -- Bros',
govoryu, otstan' ot nee,  idi chajku popej. -- I, pritishiv golos, dobavila: --
Tris'  na  lyudyah-to, tris'...  V  cerkov'  priehal, k  batyushke.  Nikto i  ne
zametit...
     -- A dolgo segodnya?
     -- CHego, sluzhba-to? Do-olgo... --  zakivala Vera Ivanovna s  gordost'yu.
-- Batyushka nash  s nebrezheniem ne sluzhit. Po polnomu chinu, po-monastyrski. Ne
kak  drugie: otmolotil i  pobeg. Tut ego  syn priezzhaya, Bor'ka.  D'yakon on v
Moskve.  Sosluzhival otcu. Vse nedovolen byl, dolgo, govorit, sluzhite. V  dva
raza bystrej mozhno,  kak v  drugih  hramah.  U nas takogo, slava  Bogu, net.
Sluzhit batyushka prilezhno... Vse by horosho, da vot ploho: nikak, Sasha, ya s nim
ne stolkuyus'. I znayu, greh, a nichego podelat' ne mogu...
     -- CHego takoe? -- nastorozhilsya Hromov.
     -- K tebe ne otnositsya, nashi dela...
     Vera   Ivanovna   hotela   peremolchat',   kak   obychno,   kogda  videla
lyubopytnichanie, no lihoman v dushu ne lez, otshagnul k  uglyu i snova vzyalsya za
kuvaldu.
     --  YA  ved' hotela  iz ktitorov  ujti,  kogda  prezhnego  batyushku,  otca
Valentina, iz cerkvi vygnali. Dumala, budu  kak vse: prihodit' da tihon'ko v
ugolku  Bogu  molit'sya.  A batyushka otec Valentin ne  blagoslovil. Ostavajsya,
mat', govorit, bez tebya  hram zapusteet.  Beregi  hram. Vot i beregu sebe na
pechal'-Vera  Ivanovna postavila lopatu u vhoda v  kotel'nuyu. Za kosogorom na
dal'nem pole v nizine elozili traktora, perepahivaya neubrannyj goroh. Sprava
vozle lesa dymilas' skirda.
     -- Tak i ne prikryli solomu, svolochi, -- skazala Vera Ivanovna,  -- vsya
sopreet. I smotri, Sasha, na sluzhbe vecherom bud' kak vse. Kolokol zazvonit --
srazu v cerkov'.
     Dimka-regent visel na stolbe pered papert'yu, vcepivshis'  v nego kogtyami
koshek.
     -- Ty  kogda pribyl-to, ya  ne  zametila!  --  kriknula emu  vverh  Vera
Ivanovna. -- CHego u tebya?
     --  Konder poletel  ili lampa barahlit.  ZHen', vklyuchi! ZHenya-sumasshedshij
vklyuchil rubil'nik, k kotoromu byl pristavlen.
     -- Ty  smotri  akkuratnej  tam,  -- skazala emu Vera  Ivanovna, prohodya
mimo. -- A to spalish'sya v provodah, kak Mishka Gvozdev!
     -- Kakoj takoj? -- zainteresovalsya Dimka.
     --  Kotorogo Tolyan  v  proshlyj raz na  prude zarezal.  Tolyan  v  tyur'mu
otdyhat', a Mishka posle bol'nicy elektrichestvo polez vorovat' na  stolb. Ego
tam i prihvatilo. Miliciya potom odni ugol'ya v cellofan pakovala...
     -- A ne nado pyatit' u rodnogo otechestva, -- rassuditel'no skazal Tolyan,
poyavlyayas' neizvestno otkuda. -- U gosudarstva ne voruj. Klient sozrel -- ego
i shchupaj. Da, baba SHur?
     SHura  toptalas' vozle paperti, zhdala batyushku. V  darenoj staroj shube iz
chernoj sintetiki ona  merno prohazhivalas', zalozhiv ruki za spinu. V  shube, v
vojlochnyh sapogah na "molnii". Stepennaya.
     -- Baba  SHur! -- kriknul ej v uho Tolyan. -- Hochesh',  pesnyu spoyu? Kak po
bystroj rechke  plyli  dve  doshchechki, ah,  ezh tvoyu  med', plyli  dve  doshchechki!
Nishtyak?
     Iz  ubornoj  vyshel  Aleksandr  Hromov i molcha  napravilsya  v kotel'nuyu.
ZHenya-sumasshedshij  pregradil   emu  put',  dostal   iz   karmana   polomannuyu
fotografiyu.
     -- |to mama moya. Nichego, pravda?
     S fotografii na Hromova smotrela  tuporylaya, nalitaya pohmel'em  pozhilaya
zhenshchina.
     --  Solidnaya, -- kivnul  Hromov i, chtoby  zamyat' smushchenie,  potyanul  iz
karmana papirosu.
     --  Ne kuryat  tut,  -- usmehnulsya  Tolyan. --  Gospod' Bog  rugaetsya. Ne
sledish' za poryadkom, baba SHur.
     -- A  ya  ej govoryu, --  glyadya  na  fotografiyu, prodolzhal ZHenya, -- mama,
zachem ty p'esh'? Ty zhe veruyushchij chelovek. Esli  ty vyp'esh' eshche  raz, ya razob'yu
nashu ikonu. Ona vypila, ya razbil ikonu. Vy znaete, nichego ne sluchilos'.
     -- Byvaet, -- nevpopad pozhal plechami Hromov.
     --  ZHen', vklyuchi! --  kriknul  so  stolba Dimka. -- Ne  otvlekajsya.  Ko
vsenoshchnoj ne uspeem. A gde Babkin?
     -- Za  batyushkoj poehal,  -- otvetila  starosta  i podpihnula Hromota  v
spinu. -- Idi ugol'ku podkin'.
     Tolyan provodil Hromova vnimatel'nym vzglyadom.
     -- |to otkuda zh klient priplyl? Necerko-ovnyj...
     -- Da... boleznennyj  tut odin...  k batyushke... -- rasplyvchato poyasnila
starosta.
     -- Oh, oh, -- zalopotala SHura, -- polnoch'yu prishel, odezhu sushil... sahar
ishchet...
     -- Idi otsyuda! -- shuganula ee Vera Ivanovna. -- Zdes' elektrichestvo!
     --  Boleznennyj,  znachit?..  K  batyushke?..  YAsnen'ko.  --  Tolyan zadral
golovu.  --  Dim!  Konder  na korpus probuj:  iskru  b'et  -- znachit, pashet!
Kontakt poshkur': med' s lyuminiem ne druzhit!
     --  Daj klyucha!  -- proskripel  za spinoj Very  Ivanovny bespolyj golos.
Vera  Ivanovna obernulas'.  Tat'yana  --  perekoshennaya  ot starosti,  na dvuh
klyukah -- hmuro ustavilas' v luzhu. Vera Ivanovna molcha rypnulas' v storozhku.
Poyavlenie  kolchenogoj  babki  podejstvovalo dazhe  na  rtutnuyu lampu  --  ona
nakonec zagorelas' rozovym svetom. Dimka-regent, starayas' osobo ne  brenchat'
koshkami, tiho spustilsya na zemlyu i skrylsya v sarae.
     --  Pojti  ugolek  pokidat' s pohmelyugi?  -- Tolyan,  zevaya, dvinulsya  v
storonu kotel'noj.
     --  Ne hodi tuda! -- zakrichala Vera Ivanovna,  vyhodya  iz  storozhki. --
CHego tebe tam?
     -- Klyucha, -- osekla ee Tat'yana.
     --  CHego  oresh'?  --  ryavknula na nee  Vera Ivanovna,  hotya Tat'yana  ne
povyshala golosa. -- Na tebe tvoi klyucha! Oret, glavnoe delo!
     Tolyan, nablyudaya za staruhami, sapogom razgonyal luzhu na paperti. Tat'yana
ukovylyala v batyushkin dom.
     -- Nu  ty daesh',  nachal'nik!  --  usmehnulsya Tolyan. -- CHego  ty  na nee
polkana. spustila? Ej zhit'-to dva ponedel'nika ostalos'.
     -- Uhodi, Tolyan, Hristom Bogom proshu, -- prizhav ruki k grudi, poprosila
Vera Ivanovna. -- CHto ty zdes' grushi okolachivaesh'?
     -- Baldy nalej -- otvalyu.
     Tolyan  udivilsya: lyapnul  pro baldu  prosto  tak* a  podejstvovalo, Vera
Ivanovna bezropotno skrylas' v storozhke.
     Za  ogradoj  chto-to  zagromyhalo,  Tolyan  obernulsya:  v  kalitke  Leshka
Vetrovskij, zamdirektora istoricheskogo  NII,  ne mog spravit'sya s hudosochnoj
derevyannoj  stremyankoj. Stremyanka,  raskinuv  nogi,  zaklinilas' v  prut'yah.
Leshka,  tyazhelo  dysha,  dral  stremyanku  na  sebya,  Tolyan pomog  emu,  zaodno
prinyuhalsya.
     -- Nu skvozit ot tebya!.. Ty zh vrode ne kerosinish'?
     -- Aspirant s Zagorska priehal, -- otduvayas', priznalsya Leshka, --  otec
Iosif, ieromonah. Zasidelis'.
     -- Ty gde? -- negromko pozvala  Vera Ivanovna,  stydlivo derzha ruki pod
fartukom. -- Vyl'yu!..
     -- YA tebe vyl'yu! -- Tolyan  skaknul k nej i so stakanom v ruke vypyatilsya
zadom k  skam'e  vozle mogilki. On snyal kepku,  prigladil patly  i,  podnesya
stakan ko rtu, obernulsya k Leshke. -- Ostavit'?.. Zrya. Religiya ne vozbranyaet.
Otec Mihail ochen' dazhe uvazhal. -- I Tolyan zaglotil baldu.
     --  Stakan  otdaj, -- skazala Vera Ivanovna Tolyanu. -- Vypil  --  uhodi
teper'. Tolyan poslushno napravilsya k vorotam.
     -- CHego eto ty privolok? -- stryahivaya nad mogilkoj stakan, kivnula Vera
Ivanovna na Leshkinu poklazhu.
     -- Raznozhka dlya katavasii. Kak u staroobryadcev.
     -- Skol'ko otdal?
     -- Tridcatku.
     --  Dorogo,  -- osudila starosta.  --  Peredach,  --  povtorila  ona dlya
zakrepleniya, hotya raznozhka byla sdelana opryatno, ne na hozyaina.
     Pokazalsya motocikl. Za spinoj Babkina  vozvyshalsya batyushka, a  v  lyul'ke
sidela matushka.
     SHura kinulas' napererez. Babkin ele vyrulil.
     -- Prozdravlyayu s priezdom!
     Matushka,  ploho  skryvaya  brezglivost',  pocelovalas'  s  nishchenkoj.  Iz
ob座atij SHury matushka poglyadyvala po storonam, vsem li vidno.
     -- CHuvstvuyu sebya ploho, oh,  oh,  -- zaprichitala SHura, zyrkaya glazami v
storonu starosty, vinovnicy svoih napastej. -- I nogi ne hodyat.
     -- Vam pobol'she  gulyat' nado, babushka, -- myagko ulybayas',  posovetovala
Ariadna Evgen'evna, ne vslushivayas' v bormotan'e nishchenki.  -- Nozhkami hodit',
nozhkami...
     -- Tut k tebe chelovek, batyushka, -- skazala  Vera Ivanovna,  -- Kashel' u
nego nehoroshij. Polechit' by...
     -- Ugu-ugu, --  zakival  otec  Vshterij, -- Pogovorim...  Nikogda  u nas
prezhde ne byl?
     -- Noven'kij, -- skazala Vera Ivanovna. -- Uglem zanimaetsya.
     -- Togda zavtra posle obedni.
     -- YA vot... s-sprosit' hotel, -- nereshitel'no proiznes Babkin.
     --  V  dom  idi,  otec,  --  razdrazhenno skazala Ariadna Evgen'evna. --
Otdohni pered vsenoshchnoj.
     Batyushka prisel na lavochku.
     -- Tak-tak?...
     -- Evangelie ot Ioanna... Tam v konce... Iisus govorit Petru: pasi ovec
moih...
     -- I chto tebya, e-e... smushchaet?
     --  P-petr...  predal  ego...  A  Iisus Petra v nachal'niki...  Cerkov'yu
komandovat'... Predatelya... P-pochemu?
     Otec Valerij, posidel, podumal, tyazhelo podnyalsya s lavochki.
     -- Neispovedimy puti Gospodni.
     -- I-izvinite, -- probormotal Babkin. -- YA ne znal.


     Rovno v pyat' Vera Ivanovna udarila v kolokola. Nachalas' vsenoshchnaya.
     Otec  Valerij v bagrovoj novoj feloni dvinulsya kadit' ikony. Segodnya on
byl ne v golose, podpeval siplo.
     Dimka-regent nastraival magnitofon  -- reshil zapisat' sluzhbu, poslushat'
potom  so  storony.  Babkin  sel  vozle magnitofona sledit' .za indikatorom.
Petrov  sidel na toj  zhe  lavke po  invalidnosti.  Aleksandr Hromov, ne znaya
cerkovnyh pravil, tozhe podsel k Babkinu. Petrov neodobritel'no hmyknul, no s
lavki Hromova ne sognal.
     Batyushka priblizhalsya  s dymyashchim kadilom.  Vse  otoshli ot sten, propuskaya
ego. Kadilo istochalo nepriyatnyj parfyumernyj zapah. Kogda batyushka priblizilsya
k Vere Ivanovne, ona prikryla rukoj lico -- ot himii.
     S klirosa Dimka mahnul rukoj -- Babkin vklyuchil magnitofon.
     Leshka Vetrovskij,  v bordovom stihare,  v hromovyh sapogah, sklonilsya u
analoya, pomechaya karandashom chto-to v Tipikone. Vidno bylo, chto emu nemozhetsya:
on pereminalsya, vytiral pot.
     Vera  Ivanovna vystoyala nachalo  sluzhby i ushla k yashchiku.  Narodu v  hrame
bylo malo: pravyj  kanun byl pustoj, lish'  na  levom  pod  ogromnoj sobornoj
ikonoj u  Nikol'skogo altarya  nebol'shoj  gorkoj  lezhali prinosheniya:  yabloki,
konfety,  pechen'e.  YAsnoe delo,  otkuda  zhe  na  noch'  glyadya narodu-to b'p?
Vsenoshchnaya, daj Bog, v  odinnadcat' konchitsya, a  potom topaj  po polyam skvoz'
temen'. Da i pogoda tyazhelaya. Sneg von s dozhdem opyat'.
     SHura podozhdala, kogda starosta skroetsya  iz  vidu, skoren'ko  snyalas' s
lavki, podskochila k blizhajshemu podsvechniku,  vynula  ne dogorevshuyu na  tret'
svechku i nazlo  staroste  kinula ogarok  v konservnuyu  banku. Vera  Ivanovna
neshchadno rugala SHuru za samoupravstvo i perevod dobra, kategoricheski zapreshchaya
prikasat'sya k ogarkam.
     Hromov pridremyval.  V cerkvi bylo teplo, batyushka tiho  gudel u carskih
vrat,   i  malochislennyj   hor  priyatno   podtyagival.  Hromov  ponimal,  chto
po-horoshemu-to nado by vstat' i svalit' nezametno. Kepku tol'ko  ne zabyt' v
kotel'noj.  I telogrejku. Nado by,  no tut, vuglu u batarei, tak bylo teplo,
dremotno i beshlopotno,  chto on  prodolzhal sidet'. "CHert s nim, perenochuyu, a
zavtra poutryaku dvinu".
     Erznula  SHura --  Hromov priotkryl glaza i nevol'no povernul golovu:  v
dveryah  stoyal Tolyan i  vnimatel'no  smotrel na nego. Potom vyshel iz  cerkvi.
Starosty za yashchikom ne bylo.
     Hromov sudorozhno napryagsya: dosidelsya, kozel!.. On tolknul Babkina.
     -- Slysh'. A starosta gde?
     -- L-ladan plohoj, -- prosheptal Babkin. -- Ona ne mozhet -- astma.
     --  A-a, -- kivnul Hromov  i srazu uspokoilsya.  --  Mne tozhe ot nego...
Petrov tknul Hromova v bok.
     -- Vstavaj. Psalmy chitat' budut. Stoj tiho -- samaya religiya!
     Hromov  poslushno  vstal. Babkin poslyunil pal'cy i  poshel gasit'  svechi.
Ostshshs' goret'  tol'ko odna  -- na analoe chteca. Leshka Vetrovskij  prochistil
golos i nachal chitat' psalmy:
     --  "...Nado  mnoj proshla yarost' Tvoya; ustrasheniya Tvoi  sokrushili menya.
Vsyakij den' okruzhayut menya, kak  voda: oblegayut menya vse vmeste. Ty udalil ot
menya  druga i  iskrennego;  znakomyh  moih ne vidno. Gospodi, Bozhe  spaseniya
moego, dnem vopiyu i noch'yu pred Toboyu; da dojdet do lica  Tvoego molitva moya;
prikloni uho Tvoe k moleniyu moemu..."
     Hromov slushal eti maloponyatnye drevnie stihi bez rifm, polutainstvennye
slova unosilis'  pod  kupol hrama, i emu  kazalos',  chto razgovor s Gospodom
Bogom idet o nem.
     Vera Ivanovna chuvstvovala sebya sovsem nikuda; vot tak  zhe ploho ej bylo
proshloj osen'yu, kogda oni s batyushkoj  porugalis' na lyudyah.  Matushka zayavila,
chto za kassoj vo vseh cerkvah, gde oni s  batyushkoj  sluzhili, byli popad'i, i
Vera Ivanovna ej togda, muchayas' ot stydnogo nesoglasiya, tiho skazala, chto ne
znaet,  kak v  drugih cerkvah, a u nih v Pokrovskoj  budet po pravilam: libo
ona  za yashchikom,  libo  Katerina  kak  zamestitel'.  A  bol'she  --  nikto.  I
nadeyalas', chto batyushka ee podderzhit. A batyushka skazal: smiris', mat', tak po
tradicii  pravoslavnoj. Vot  tut Vera  Ivanovna i vydala emu  pri  vseh: raz
narod nas s Katej izbral, nam i sledit' za den'gami. CHto zh ty, otec, matushku
svoyu ne pristrunish'? Kakoj  zhe ty togda batyushka? I vse  pri lyudyah. I ushla  k
sebe v storozhku. Vot tut ee i prihvatilo. Takaya astma navalilas', ne privedi
Gospod'! Ele dovezli.  Vracha v bol'nice  ne okazalos', vrach tol'ko  do treh.
Slava Bogu, u Dimki-regenta v sidore lekarstva  iz roddoma nashlis'. Vsyu noch'
s nej sidel, shiryal ukolami, veny sliplis' bez davleniya, ne mog popast'...  A
pod utro nichego. Dimka nachal Evangelie chitat' -- otpustilo.
     A  sejchas ne  otpuskalo. Vera Ivanovna,  chuvstvuya, chto  upadet pryamo  v
cerkvi, sharya pered soboj, kak slepaya, vyvoloklas' na papert' i privalilas' k
dveri.
     Tolyan bez tolku motalsya po cerkovnomu temnomu dvoru.
     -- CHego ty zdes' vos'merki v'esh'?  -- prosipela Vera Ivanovna.  --  CHto
tebe vse nejmetsya? Ujdi ot greha.
     -- Slysh', hozyajka, -- skazal Tolyan trezvym,  spokojnym golosom.  --  Ty
vot televizor ne smotrish', a zrya. A vot-vot baba Grusha smotrit. Tam skazali:
ishchut ego. Ugol'shchika tvoego.
     -- "Skoruyu" pozovi, -- prohripela Vera Ivanovna.
     -- A miliciyu?
     -- "Skoruyu" pozovi.
     -- Smotri, grabanet  cerkvu! -- Tolyan usmehnulsya  i  poshel v temen'. --
Otvechat' budesh'. Kak soobshchnik.
     Poslednie ego slova  Vera Ivanovna  slyshala skvoz'  napolzayushchee udush'e,
kotoromu, znala, net konca.
     -- Mozhet, Vovan s容zdit? -- doneslos' iz temnoty. -- Apparat na hodu?
     -- Ne nado,  --  nemoshchno  pleskanula rukoj  Vera  Ivanovna.  --  Peshkom
dobegi.
     "...Izbav' menya ot vragov moih, Bozhe  moj! zashchiti menya ot vosstayushchih na
menya. Izbav' menya ot delayushchih bezzakonie; spasi ot krovozhadnyh. Ibo vot, oni
podsteregayut dushu  moyu; sobirayutsya na menya  sil'nye,  ne za greh moj i ne za
prestuplenie  moe... Vecherom vozvrashchayutsya oni, voyut, kak psy, i hodyat vokrug
goroda... Sila u nih; no ya k Tebe pribegayu, ibo Bog -- zastupnik moj..."
     Nikogda Hromov ne znal, ne govoril i ne dumal o Boge. Est' -- est', net
-- net.  Kakaya raznica? A posle bluzhdaniya po burelomnomu neprochishchennomu lesu
sejchas,  v etoj maloj nekazistoj  cerkvenke, ponadeyalsya Aleksandr  Hromov na
Gospoda Boga. Na koj on togda nuzhen,  esli ne sejchas? V drugoj  raz on i sam
spravitsya. A vot sejchas, tol'ko sejchas! "Da pomogi ty, Gospodi! Kak cheloveka
proshu, pomogi! Pomogi!"
     Vechernya konchilas', nachalas'  zautrenya. Na malen'kij analoj pered suleej
Leshka Vetrovskij postavil podnos s pyat'yu pyshkami, ryumku s zernom i stakanchik
s eleem.
     -- Ran'she-to vsyu  nebos'  noch'  sluzhili, -- proshamkala  nedovol'naya bog
vest' kem SHura. -- Vecheryu  monahi otsluzhat, ogolodayut, poedyat, pokushayut... I
dal'she sluzhit'!
     -- Tiho ty! -- shiknul na nee Petrov, prizamahivayas' klyukoj.
     -- Mir va-am! -- vozglasil s amvona otec Valerij,  kadya vo vse storony.
On raskryl carskie vrata, vklyuchil panikadilo. -- Ot Luki svyashchennoe chtenie...
     Szadi razdalos' myagkoe nastoe sharkan'e: Ariadna Evgen'evna pospeshala na
chtenie  Evangeliya. Ne  bylo sluchaya,  chtoby ona hot' na sekundu opozdala. Kak
budto batyushka  po  nevedomoj svyazi podal  zhene komandu, i ta  uspela vovremya
otorvat'sya ot gotovki. Takuyu zhe chetkuyu srabotku Babkin videl v Berline, kuda
oni so  Svetlanoj ezdili  v  proshlom  godu. Tam na glavnoj ulice dva soldata
ohranyali  vechnyj  ogon'.  Stoyali  oni  drug  ot  druga  dovol'no  daleko,  a
razvodilis' sinhronno.  Noch'yu Babkin s zhenoj poshli gulyat' po  Berlinu; ogon'
noch'yu ne  steregli, i Babkin razglyadel dnevnoj sekret: u mesta ohrannika pod
nogoj byla  metallicheskaya knopka. Babkin nazhal, a Svetka poslushala u vtorogo
posta: tam otozvalsya chut' slyshnyj zvonochek.
     --  "...I prishli k Nemu Mater' i brat'ya ego, i ne mogli podojti k  Nemu
po prichine naroda.  I dali  znat' Emu: Mat'  i brat'ya  Tvoi stoyat vne, zhelaya
videt' Tebya..."
     Babkin uvidal, kak Hromov ele zametno pozhal plechami.
     -- CHego? -- styanuv naushniki, shepnul on na uho Hromovu.
     --  Ne  ponyal: kakie  brat'ya? Mamasha-to  u  Iisusa...  ne mat'-geroinya.
Babkin hotel skazat', chto i on tozhe ne ponimaet, no vmesto etogo proiznes:
     -- Neispovedimy puti Gospodni.
     Batyushka  otchital Evangelie,  matushka tyazhelo podnyalas' s kolen, opravila
zelenuyu yubku dzhersi, otryahnula vyazanye getry i pospeshila k vyhodu...
     -- Glas vos'mye! -- prorokotal Dimka  na klirose  i, zadav notu pevchim,
vzmahnul dirizherskoj palochkoj.
     -- Blagoslovi esi, Gospodi... -- zatyanul hor.
     Leshka Vetrovskij, v  pohmel'noj poludreme navalivshijsya na analoj, vdrug
ochnulsya i zaoral na vsyu cerkov':
     --  Kakoj  vos'myj, mudila!  Pyatyj  glas!..  Dimka  zamahal  s  klirosa
Babkinu:
     -- Magnitofon vyklyuchi!
     Babkin pospeshno vyrubil magnitofon.
     Dimka poproboval dirizhirovat' dal'she, no hor vse ravno raspalsya, sluzhba
ostanovilas'. Tat'yana vysunulas' iz-za horugvi i pogrozila Leshke kulakom. Iz
levoj dveri altarya ne vovremya vysunulsya ozadachennyj otec Valerij. Petrov bil
klyukoj v pol. Leshka otoropel, zaoziralsya...
     -- Gospodi,  prosti  menya, -- zatravlenno povodya  glazami  po storonam,
proshelestel  on. Potom rvanulsya,  stucha  sapogami, k  magnitofonu,  vklyuchil,
otmotal  plenku  nazad i  pereklyuchil  na proslushivanie: po ego menyayushchemusya v
uzhase licu bylo vidno, chto magnitofon zapisal koshchunstvo.
     Leshka styanul naushniki i, opustiv golovu, obrechenno poplelsya v altar'. V
priotkrytuyu  dver'  altarya bylo  vidno, kak Leshka buhnulsya pered batyushkoj na
koleni. Vyshel on iz  altarya  ponikshij  i do konca sluzhby  stoyal pered  svoim
analoem, opustiv ruki po shvam.
     Sluzhba  konchilas'. Batyushka shchelknul v altare  vyklyuchatelem -- panikadilo
pogaslo.  SHura   nosilas'  po  hramu,   zaduvaya  lampadki.  Dimka  vkrugovuyu
prikladyvalsya k ikonam.
     Iz altarya vyshel otec Valerij bez oblacheniya, v odnom podryasnike, nakinuv
na plechi drapovoe polupal'to, i bystro  zashagal k  vyhodu. Za nim potyanulis'
nemnogochislennye segodnya prihozhane,
     Pevchie  kuchkoj,   peregovarivayas',  shli  k  vyhodu.  V  pritvore  Leshka
pregradil im dorogu. Tat'yana hotela obojti ego. Leshka, glyadya v kamennyj pol,
ele slyshno proiznes:
     -- Prostite, bratiya, bes poputal.
     -- Bog prostit, -- kivnul Dimka, i pevchie napravilis' k vyhodu.
     Babkin  zaderzhalsya  u Nikol'skogo  altarya,  vykovyrnul  vse  ogarki  iz
lepestkov.  Neskol'ko  lepestkov  rasshatalis'.  Babkin  pripodnyal  kanun  --
tyazhelennuyu bronzovuyu  dosku -- i popytalsya  s ispoda podtyanut'  gajki. Odnoj
rukoj ne  poluchalos'. Hromov shel pozadi vseh i, zametiv, kak Babkin maetsya s
gajkoj, shagnul pomoch'.
     -- Passatizhami nado, -- probormotal Babkia.
     -- Ne nado, -- skazal Hromov i, prihvativ gajku, tugo ee zatyanul.
     Podtyanuv  vse  gajki,  Hromov s Babkinym  vyshli  iz  cerkvi.  Pevchie  i
prihozhane uzhe razoshlis', a batyushka vse eshche stoyal na paperti.
     --  U vas kakaya bolezn', prostite? -- sprosil on Hromova. Vmesto otveta
Hromov zakashlyalsya.
     -- I davno eto u vas?.
     -- Polgoda.
     -- Ponyatno-ponyatno,  -- zakival  otec Valerij. --  A  vy gde rabotaete,
esli ne sekret?
     Hromov sovsem uvyaz v kashle.
     Babkin  stoyal  ryadom s nimi,  i  emu  bylo neudobno za  batyushku. Sejchas
pristavat'  budet  k  bol'nomu,  chtob  mashinu  pomog  dostat'.  A  kakoj  on
dostavala? V Moskve zhivet, a hodit v staroj telogrejke. Hotya mashina batyushke,
konechno,  nuzhna, bez mashiny emu nikak. Skol'ko raz Babkin sam videl: batyushka
stoyal na shosse,  golosoval,  ruku podnimal, a  nikto ne ostanavlivalsya. Hotya
vse vokrug znayut, chto pop. Vse ravno ne ostanavlivayutsya.
     Otec Valerij prilozhil ladon' kozyr'kom k glazam.
     -- Mashina vrode?.. Kogo eto eshche na noch' glyadya?..
     I  dejstvitel'no: priblizhayushchiesya  fary polosnuli  po  cerkovnomu dvoru,
vysvetili  razbredayushchihsya uzhe  za  ogradoj staruh,  Petrova  i  ustavilis' v
cerkovnye dveri.
     Iz mashiny vyskochil Tolyan, otvoril vorota.
     Hromov  osek svoj kashel',  myagko  otpryanul  ot svyashchennika  i,  skripnuv
zubami, ischez  v temnote,  edva zaceplennyj  nazojlivym  svetom far.  Babkin
yavstvenno uslyshal ostavshijsya ot nego na paperti svistyashchij shepot: "S-suki".
     Mashina v容hala v cerkovnyj dvor.
     -- CHto sluchilos'? -- kriknul otec Valerij, spuskayas' s paperti.
     -- "Skoruyu" prignal, -- skazal Tolyan. -- Hozyajka velela. Asma u nej. --
I, obernuvshis' k Babkinu, potishe sprosil: -- A chego noven'kij slinyal? Pryam s
paperti?
     Babkin pozhal plechami.
     -- Ubezhal, znachit, -- zadumchivo proiznes Tolyan. -- |to horosho.
     -- CHego horosho? -- ne ponyal Babkin.
     -- Da  tak, -- mahnul rukoj  Tolyan, -- ne beri  v  golovu. -- I kriknul
zhenshchine  v  belom halate,  napravivshejsya  k  trapeznoj: --  Ne tuda!  Ona  v
storozhke.
     Vera  Ivanovna  sidela   na  svoej  prodavlennoj  krovati  s  zheleznymi
shishechkami, opustiv nogi v  taz s vodoj i upershis' ladonyami v koleni. Ot vody
shel par,  golovu ona  svesila vniz, kostlyavye  plechi  zadralis'. S uronennyh
vniz zhiden'kih volos v taz padal pot. Ona sipela na odnoj note.
     -- Dushitsya, -- stoya v dveryah, skazal Tolyan.
     ZHenshchina v halate na svetu okazalas' akusherkoj iz Kosheleva.
     -- |to  ya dazhe delat' nichego ne budu, -- ona rasteryanno razvela rukami.
-- V bol'nicu! Vera  Ivanovna podnyala bordovoe lico, hotela chto-to skazat' v
promezhutke mezhdu sipami, no ne smogla, opyat' stala davit'sya, budto ee rvalo.
V storozhku, rastalkivaya vseh, prosunulsya Dimka-regent.
     -- Opyat'!.. Nin,  u tebya v tachke ballon kislorodnyj est'? --  On prisel
nad skoropomoshchnym yashchikom s lekarstvami. -- Ne slyshish'? Kislorod est'?
     -- Kislorodu  emu! --  ogryznulas'  akusherka.  -- A paru perdyach'ego  ne
hochesh'? Ne dayut ni hrena, krome gorchichnikov! Limita netu.
     Dimka razdrazhenno hlopnul kryshkoj yashchika.
     --  Ni  laziksa,  ni  korglikona,  --  skovoz' zuby  proshipel  on. -- V
bol'nicu nado.
     --  Davaj, davaj,  Vera,  ne  upryam'sya! Poedem!  -- neterpelivo skazala
akusherka. -- Katerina Ivanovna! Gde Katya?
     -- U nej smena, -- skazal Tolyan.
     -- Batyushka,  -- obernuvshis', pozvala akusherka. -- Povliyajte. Ne hochet v
bol'nicu!  Otec  Valerij  s  trudom  vtisnulsya  v  storozhku,  priblizilsya  k
staroste. Akkuratno otorval  ee ruku ot  vorota nizhnej  muzhskoj rubahi. Vera
Ivanovna capala sebya za sheyu, nabryakshuyu zhilami, sudorozhno hvatayas' za bechevku
krestika. Batyushka  ostorozhno vyprostal krestik iz ee kulaka, berezhno opustil
za vorot rubahi. Vera Ivanovna zauchenno raspryamila ruku.
     -- Ukol... pust'...
     -- CHem ya tebe ukol? -- sklonilas' nad nej akusherka. -- Nu chem?! Esli by
ty rodiha byla... Do bol'nicy-to ne znayu kak dovezti! Uko-ol! Davaj nosilki!
-- kriknula akusherka. -- Mne eshche bol'nuyu s insul'tom zabrat' nado po doroge!
     -- Ne poedu... -- vydavila Vera Ivanovna.
     -- Mat', poezzhaj, -- strogo skazal batyushka. --  Blagoslovlyayu.  A zavtra
posle obedni zaedu prichashchu, ne volnujsya. Ehaj s Bogom.
     -- Batyushka!  --  nervnichala akusherka, --  U  menya  bol'naya  s insul'tom
zhdet!..
     -- Davaj,  Vera Ivanovna!  --  vzmahnul  rukoj  Tolyan.  -- Po utrennemu
brizu, po utrennej rose...
     Rastalkivaya vseh klyukoj, vpered protisnulas' Tat'yana.
     -- Ne gnevi Vsevyshnego, Vera,  ezzhaj v bol'nicu, -- gluho  skazala ona,
glyadya v pol. --  YA pri hrame ostanus',  soblyudat'  budu... Odno delo -- my s
toboj, drugoe delo -- hram. Ezzhaj.
     Vera  Ivanovna  slepymi  glazami  oglyadela  stoyavshih  vozle  krovati  i
bessil'no uronila golovu.
     -- Vovkya... -- pisknula ona. Babkin protisnulsya vpered.
     Uhvativshis' slaboj rukoj za ego  uho,  Vera Ivanovna  zasheptala  chto-to
neponyatnoe: kapusta, kadka...
     -- Ladno! --  ne vyderzhala akusherka,  otgonyaya  Babkina. -- Nikto  tvoih
kadok ne tronet! Govna-to!..
     --  Hozyajstvennaya, --  usmehnulsya  Tolyan. -- Pomirat'  sobralas',  a za
kapustu boleet...


     Babkin  zhdal  nochi.  Vremya  ot vremeni  on podnimalsya  iz kotel'noj:  v
trapeznoj  i  v  domike  batyushki  gorel  svet.  Babkin  spuskalsya k  sebe  v
podzemel'e. Buka  terzal  kepku  nochnogo  gostya, kuda-to  zapropastivshegosya.
Babkin otnyal ee u psa, povesil na suchok stojki.
     Vklyuchil "Golos  Ameriki".  Amerika  skazala:  v Moskve polnoch'.  Babkin
vyklyuchil priemnik i vylez iz kotel'noj.
     V trapeznoj bylo temno, v dome batyushki teplilas' lampadka.
     Starayas'  stupat'  pomyagche, spotykayas'  v temnote  o  kuski  antracita,
Babkin  poshel  k  storozhke.  SHura  odna nochevat'  boyalas'  i  perebralas'  v
kirpichnyj dom.
     V storozhke bylo holodno.  On  na oshchup' otyskal v kuhonnom  shkafu smyatye
polietilenovye pakety,  konservnaya  otkryvalka  lezhala na  stole.  On  sunul
pakety  i  otkryvalku  v karman i,  priderzhivaya malen'kuyu  dver',  chtoby  ne
skripnula, vyshel v prirub, vedushchij v saraj. Zdes' Vera Ivanovna derzhala svoe
hozyajstvo. Babkin snyal s kapusty gnet-bulyzhnik, pripodnyal  kryshku, ona mokro
chmoknula. On  snyal telogrejku, sviter, zasuchil rukav do samogo plecha i polez
goloj rukoj v holodnoe pahuchee mesivo. Banka s den'gami lezhala na samom dne,
na  boku. Vynut'  ee  bylo  nevozmozhno. Babkin zasuchil vtoroj  rukav,  pochti
hlebaya ledyanoj rassol, uhvatil banku obeimi rukami i potyanul na sebya.
     Vytyanuv  banku,  on  obter  ee  i neskol'ko  sekund postoyal prosto tak,
prizhav ee  k  sebe,  zhdal, poka  uspokoitsya  kolot'ba  v grudi.  Banka  byla
tyazhelaya, kak s molokom. On prikryl dver' v prirub -- dver'  pisknula. Babkin
zamer.  Na  cypochkah vyshel  iz storozhki, zaper dver'  v seni na  gvozd', kak
bylo. I snova zamer.  Bylo tiho, tol'ko iz kotel'noj donosilsya nesil'nyj voj
zapertogo Buki. Babkin pobezhal.
     --  |,  na  katere! --  negromko okliknul ego szadi znakomyj golos.  --
Slysh'! Tormozi.
     Odnoj rukoj derzha banku,  Babkin drugoj rvanul dver' v kotel'nuyu  i, ne
rasschitav s nabega krutizny lestnicy,  upal... Pytayas' uderzhat'sya za zhelob s
uglem, vypustil banku. Banka razbilas'. I  sam on povalilsya vniz  po izbitym
krutym stupenyam. Buka besnovalsya za vtoroj dver'yu.
     -- B-buka,  -- promychal  Babkin, vytiraya  oslepshee  ot  krovi lico.  --
B-buka!..
     -- Tiho, padla! --  prikryvaya verhnyuyu dver', proshipel spuskayushchijsya vniz
Tolyan. -- CHego oresh' vsyu dorogu?
     Skvoz'  krasnuyu pelenu Babkin  uvidel, kak Tolyan  nashchupyvaet  v  zhelobe
kusok antracita. I negromko poprosil:
     -- N-ne n-nado...

Last-modified: Sun, 30 Nov 2003 21:52:09 GMT
Ocenite etot tekst: