Ocenite etot tekst:



     ---------------------------------------------------------------
     Origin: http://militera.lib.ru
     ---------------------------------------------------------------





     Nakonec-to Vasilij Romashkin ehal na front.
     Skol'ko prepyatstvij  bylo na  ego  puti!  I  kak voobshche  vse obernulos'
neozhidanno.
     Tol'ko  zakonchilis'  ekzameny  v shkole.  Posle vypusknogo vechera rebyata
dolgo hodili po ulicam, nochnye lampochki otrazhalis' na asfal'te, kak v temnoj
vode.  SHurik  govoril,  chto   pojdet  uchit'sya  v  stroitel'nyj,   Asya  --  v
medicinskij,  Vit'ka, shkol'nyj  poet, konechno  zhe, na filfak. A  sam Vasilij
sobiralsya v aviacionnoe uchilishche.
     No v eti chasy obstoyatel'stva, ili, kak prezhde govorili, sud'ba, uzhe vse
reshili za nih, rasporyadilis' sovsem inache. Mal'chishki provozhali devchat domoj,
celovalis'  tajkom  za  derev'yami.  A  v  gorodah  na  zapadnoj  granice  ih
sverstniki  uzhe  srazhalis'  s   vragom,  a   nekotorye  byli  pogrebeny  pod
razvalinami shkol i domov, razrushennyh fashistskimi samoletami.
     Edva uznav, chto nachalas' vojna, Vasilij pobezhal v  voenkomat, ne pozval
dazhe rebyat iz svoego klassa -- vdrug ne vseh budut brat'.
     --  Idi  otsyuda i  ne  meshaj rabotat'. Podrastesh' --  sami  vyzovem, --
skazal emu hmuryj kapitan.
     No Vasilij byl uveren: vse budet koncheno gorazdo ran'she -- mesyaca cherez
dva,  ot sily tri Krasnaya  Armiya razob'et  fashistov, a  rabochie  v  Germanii
sovershat revolyuciyu.
     Vo dvore voenkomata, kak na tolkuchke, polno narodu
     --  zhenshchiny,  muzhchiny,  deti stoyali  gruppami,  hodili  tuda-syuda.  Pod
otkrytym nebom nakureno, kak v pomeshchenii.
     Prazdnichnaya vzvolnovannost' Vasiliya byla  omrachena obidoj -- ego-to  ne
berut. Vokrug plakali zhenshchiny i dazhe pozhilye muzhchiny, i ego eto razdrazhalo -
chego oni  plachut? U  odnoj  tetushki slezy sochilis' budto iz  vsego  lica: iz
pomyatoj  korichnevoj  kozhi vokrug  glaz,  iz  pokrasnevshego ryhlogo  nosa, iz
vlazhnyh obmyakshih gub, iz dryablyh shchek.
     -- Gospodi, beda-to kakaya, gore-to kakoe, -- povtoryala ona monotonno.
     Vasilij  ne vyderzhal. Ego prosto vozmushchala neponyatlivost' etoj zhenshchiny,
i on skazal ej s veselym ukorom:
     -- Nu v chem beda! Oni skoro stanut ordenonoscami, Geroyami!..
     ZHenshchina perevela na Vasiliya mokrye glaza, ulybnulas' raskisshimi gubami,
skazala vlazhnym, hlyupayushchim golosom:
     -- Ah ty nesmyshlenysh!.. Bol'shoj vymahal verblyuzhonok, a umishko detskij.
     Konechno,  Vasilij  ne  stal  zhdat', poka  ispolnitsya  vosemnadcat'.  On
napisal  zayavlenie  v  voenkomat,  v  rajkom  komsomola,  begaya  po  voennym
uchrezhdeniyam  i  nakonec dobilsya  --  vzyali  na kursy mladshih lejtenantov pri
voennom uchilishche.
     Kogda nauchilsya, v armiyu prizvali otca. Po sluham, otec dolzhen byl okolo
mesyaca ostavat'sya zdes' zhe, v  Orenburge. No cherez nedelyu na kursy pribezhala
mama i zapalenno vydohnula:
     -- Papu otpravlyayut... YA na vokzal. Priezzhaj skoree.
     Romashkin byl v  rotnom naryade,  poka otprosilsya,  poka nashli  zamenu...
Primchalsya na vokzal, a  tam na pustom perrone stoyala odna zaplakannaya mama -
eshelon ushel. Tak on i ne uvidel pered ot容zdom otca. Uteshal mat' i sebya:
     -- Skoro dogonyu ego. Tam vstretimsya.
     Na  kursah Vasiliyu povezlo dvazhdy. Vo-pervyh, vypusk sostoyalsya  na  dva
mesyaca ran'she -- na  fronte  byli nuzhny  komandiry, dazhe prazdnika  ne stali
zhdat', vypustili  pervogo noyabrya.  I,  vo-vtoryh,  Romashkinu srazu prisvoili
zvanie lejtenanta -- v poryadke pooshchreniya, kak otlichniku iz otlichnikov.
     Pri  raspredelenii ego,  kak luchshego vypusknika, po  staroj,  dovoennoj
tradicii sprosili:
     -- Gde zhelaete sluzhit'?
     -- Na fronte pod Moskvoj, -- ne zadumyvayas' otvetil Romashkin.
     -- Hotite na glavnoe napravlenie, zashchishchat' stolicu?
     -- Hochu,  -- skazal  Romashkin  i  dobavil: --  Otec  moj tam voyuet,  --
Vasilij tut zhe smutilsya: podumayut -- stremitsya pod otcovskoe krylyshko, budto
on bol'shoj nachal'nik. -- Otec moj prostoj krasnoarmeec.
     Ego prizvali, kogda ya  uchilsya. Tochno  dazhe ne  znayu, v kakoj  chasti  on
sluzhit, napisal tol'ko, chto pod Moskvoj, i soobshchil polevuyu pochtu.
     --  Nu  nichego,  tam razberetes', -- skazal major  i  poobeshchal vklyuchit'
Vasiliya v spisok "moskvichej".
     Na  vokzale  mat'  plakala  bol'she drugih,  kak ta neznakomaya zhenshchina s
krasnym mokrym licom.
     --  Oj,  synochek! -- prichitala ona, rydaya i vzdragivaya. Emu bylo stydno
za mat' i zhalko ee. On prosil:
     -- Nu ladno, mam, ne nado. Nu chego ty tak plachesh'? A mat' vse povtoryala
i povtoryala:
     -- Oj, synochek! --  Ej stalo durno, pribezhala iz vokzal'nogo  medpunkta
sestra s nashatyrem. Romashkinu pomogali  derzhat' obmyakshuyu, gotovuyu ruhnut' na
zemlyu mamu. Ona tak i ostalas' na rukah  u neznakomyh lyudej, ne  videla, kak
tronulsya i pokatil poezd.
     ...I  vot nakonec  on  mchitsya iz  Orenburga na sever,  s  kazhdym  chasom
stanovitsya  vse  holodnee. Lish'  by skoree tuda, dumal  Vasilij,  uzh on sebya
pokazhet! Emu vse  kazalos', chto na peredovoj ne hvataet takih,  kak on,  tam
chto-to nedoponimayut, nedodelyvayut, poetomu otstupayut nashi vojska.
     Posle   obucheniya   na   kursah  Vasilij  rassuzhdal,  konechno,  ne   kak
desyatiklassnik.  Teper'  on   ponimal,  chto  takoe   vnezapnost'  napadeniya,
prevoshodstvo v  tehnike, zaranee otmobilizovannye,  sosredotochennye vojska.
No,  nesmotrya  na  eti  znaniya,  voennuyu  formu,  skripyashchie  remni,  koburu,
komsostavskie hromovye sapogi, on eshche ne byl nastoyashchim komandirom, ostavalsya
naivnym  yunoshej, kotoromu ne terpelos' pokazat'  svoyu udal'.  On ne  dumal o
tom,  chto  ego  mogut  ubit'.  Esli  takaya  mysl' i  prihodila,  to kakoj-to
vnutrennij samouverennyj golos srazu  otgonyal  ee: na fronte  ubivayut tol'ko
drugih!
     V komande, s kotoroj ehal Romashkin, bylo dvadcat' chelovek. Vosemnadcat'
mladshih  lejtenantov,   moloden'kih,   rumyanyh,  kak   i  on,  v   noven'kih
gimnasterkah,  ne  utrativshih  zapah   skladskogo  naftalina,  s  rubinovymi
kubaryami na petlicah.
     Ehal v etoj zhe komande krome Romashkina eshche  odin  lejtenant -- Grigorij
Kurzhakov. On  byl goda na tri starshe vypusknikov,  otlichalsya ot nih mnogim -
sluzhil v  armii eshche  do  vojny, provoeval pervye, samye tyazhelye mesyacy,  byl
ranen  --  na vygorevshej gimnasterke ego dve zashtopannye dyrochki na grudi  i
spine -- vlet i vylet puli.
     Kurzhakov  byl  hud,  kostistye  skuly obtyagivala  zheltovataya nezdorovaya
kozha, golova  ostrizhena  pod  mashinku,  zelenye  glaza  zlye,  tonkie nozdri
beleli, kogda  ego ohvatyval  gnev.  Kazalos', v nem nichego net, krome  etoj
zlosti, ona to i delo sverkala v ego zelenyh glazah, sletala s kolkogo yazyka
- Grigorij rugalsya po povodu i bez povoda.
     V  otdele  kadrov  Kurzhakova,  kak  bolee  opytnogo,  naznachili starshim
komandy.
     Kazalos'  by,   frontovik,  byvalyj  voyaka   dolzhen  vyzvat'  uvazhenie,
lyubopytstvo u  neobstrelyannyh lejtenantikov.  No etogo ne proizoshlo. Starshij
komandy i vypuskniki s pervoj minuty ne ponravilis' drug drugu.
     Poluchiv  proezdnye  dokumenty,  prodovol'stvennye  attestaty i  spisok,
Kurzhakov postroil komandu,  chtoby proverit', vse li nalico.  S  neskryvaemym
prezreniem on smotrel na chisten'kih komandirchikov, morshchilsya ot togo, chto oni
chetko i slishkom gromko otzyvalis' na svoi familii.
     Kurzhakov zakonchil proverku, gromko vyrugal vremenno  emu  podchinennyh i
skazal:
     --  Naryadilis',  kak na parad, salagi  soplivye. Imejte v  vidu,  kto v
doroge otstanet, mordu nab'yu sam lichno. Poshli na vokzal.
     I  povel  ih  ne  stroem, kak  privykli  hodit'  v  uchilishche,  a  prosto
povernulsya i poshel  proch',  dazhe  ne podav komandu  "Razojdis'".  Lejtenanty
pereglyanulis' i poplelis' za nim. "Navernoe,  u nih  na fronte  vse takie, -
podumal Romashkin, -- poetomu nichego i ne poluchaetsya. Kakoj zhe eto komandir -
ni odnoj komandy po-ustavnomu ne podal!"
     V poezde Kurzhakov derzhalsya zamknuto, pochti  ni  s kem  ne razgovarival,
bol'she  spal,  otvernuvshis'  licom  k stenke. Lejtenanty  hodili po  vagonu,
krasovalis',  kak  molodye petushki,  i  kazalis'  sebe  otchayannymi  voyakami.
Starshego komandy vse zhe  pobaivalis', vino pili tajkom. Romashkin, kak ravnyj
v  zvanii  s  Kurzhakovym, vynuzhden byl  zanyat'  mesto  v tom  zhe  kupe,  ego
vtolknuli  tuda  svoi  zhe  rebyata.  Sosedstvo  bylo emu  nepriyatno,  portilo
nastroenie. Vasilij provodil vremya  so  svoej bratvoj, na  ih  mestah, dymil
papirosami, rasskazyval anekdoty, vsem bylo veselo. Posle strogoj discipliny
v uchilishche lejtenantov ohvatilo  chuvstvo polnoj svobody i nezavisimosti. Esli
by  ne  etot Kurzhakov,  poezdka byla by prekrasnoj.  O  chem  by ni  govorili
molodye komandiry, razgovor to i delo vozvrashchalsya k starshemu komandy. Rebyata
raspalilis' ne na shutku.
     --  Nado  ustroit'  emu temnuyu, -- predlozhil Sinic-kii, svirepo  szhimaya
detskie guby.
     -- Zachem  temnuyu, Vas'ka emu v  otkrytuyu  vrezhet.  On lejtenant,  i tot
lejtenant.  Ravnye po  zvaniyu.  Vas'ke  nichego ne  budet,  --  rassuditel'no
podskazyval Saburov.
     --  I vrezhu, --  podtverdil Vasilij, -- u menya vtoroj razryad po  boksu,
otrabotayu -- sam sebya ne uznaet.
     --  ZHal', oruzhie nam ne  vydali, a to  by ya emu  pokazal, -- voskliknul
Karapetyan.
     -- Resheno, bratva, esli Kurzhakov na kogo-nibud' vz容stsya, daem otpor!
     Vasilij  v  svoe  kupe  vernulsya pozdno, v  vagone  pochti vse uleglis'.
Kurzhakov vyspalsya dnem i teper' odinoko  sidel u  stolika, pered  nim stoyala
banka svinobobovyh  konservov  i pollitrovka,  napolovinu  opustoshennaya. Kak
tol'ko on uvidel Vasiliya, nozdri ego dernulis' i pobeleli.
     -- YAvilsya ne zapylilsya, -- skvoz' zuby skazal Kurzhakov.
     -- Da, yavilsya, -- vyzyvayushche  otvetil Romashkin, -- i ne tvoe delo, gde ya
byl i kogda prishel.
     -- CHego? CHego? -- sprosil Kurzhakov i stal medlenno  podnimat'sya,  hishchno
vtyagivaya golovu v plechi.
     -- To, chto slyshal, -- brosil emu Vasilij i pochuvstvoval, kak ot vzglyada
Kurzhakova  v  grudi  stalo vdrug holodno.  No goryachij hmel' vmig zalil  etot
holodok, i Romashkin uzhe sam, zhelaya draki, shagnul navstrechu.
     --  Otdal nemcam polovinu strany da eshche  vypendrivaesh'sya, geroya iz sebya
korchish', frontovik-drapovik...
     I srazu zhe na Vasiliya posypalis' chastye udary, on dazhe ne uspel prinyat'
bokserskuyu stojku. Kurzhakov bil ego sprava  i sleva, bil s osterveneniem. Na
ringe  Vasilij  nikogda  ne  videl u  protivnikov  takih  neistovyh glaz, on
rasteryalsya. A Kurzhakov, vidno sovsem  osatanev,  shvatil so stola  butylku i
udaril  by po  golove,  esli by  Vasilij  ne zashchitilsya rukoj. Grigorij  stal
sudorozhno rasstegivat' oblezluyu koburu. I, navernoe, ubil by  Vasiliya,  esli
by ne kinulsya s verhnej polki major da ne navalilis' pribezhavshie iz sosednih
kupe.
     -- Ub'yu gada! -- hripel Kurzhakov, vyryvayas'.
     Kurzhakova svyazali, ego pistolet vzyal major.
     -- Otdam v konce puti, --  skazal  on Grigoriyu. --  Uspokojsya.  Ostyn'.
Hochetsya tebe  ruki  pachkat'?  -- Major  zlo  glyanul na  Romashkina i procedil
skvoz' zuby: -- A ty, sosunok,  motaj otsyuda,  ne to ya sam tebya vyshvyrnu. Na
kogo ruku podnyal? Na frontovika...
     Ostatok puti Vasilij staralsya ne vstrechat'sya s Kurzhakovym.
     Kogda  pribyli  v  Moskvu i  otpravilis' na tramvae  iskat' svoyu chast',
Grigorij vse vremya  glyadel mimo  Romashkina,  budto  ego ne  sushchestvovalo. No
zhelvaki na hudyh shchekah, zlye zelenye glaza  vydavali -- Kurzhakov  ne zabyl o
sluchivshemsya.
     -- Pochemu  vy  nas tak  nenavidite?  --  vdrug naivno  i  pryamo sprosil
Karapetyan, kogda vsya komanda stoyala na perednej ploshchadke vagona i glyadela na
pritihshie  moskovskie  doma i polupustynnye  ulicy,  peregorozhennye  koe-gde
protivotankovymi ezhami i meshkami s pesokom.
     Kurzhakov sperva smutilsya, potom otvetil negromko i tverdo:
     --  YA  sebya  nenavizhu, kogda  smotryu na  vas. Takoj  zhe,  kak  vy,  byl
pityunchik,  pugovki,  sapogi nadraival, na paradah  nozhku tyanul,  o  podvigah
mechtal... A nemec  vot on,  pod Moskvoj... Na vojne  zlost' nuzhna, a ne vasha
shagistika. Nado, chtoby  vse nakonec obozlilis', togda fashistov  pogonim. A u
vas  na  rumyanyh rozhah  blagodushie.  Vojna  dlya vas  -- podvigi,  ordena. --
Kurzhakov sbavil golos, vyrugal ih i voobshche vseh i zakonchil, glyadya v storonu:
-- Ub'yut vas, takih nadraennyh, a nemcev opyat' mne gnat' pridetsya.
     -- A tebya chto, ubit' ne mogut?
     -- Menya? Net.
     -- A eto? -- Karapetyan pokazal na zashtopannuyu dyrku na gimnasterke.
     --  |to byvaet -- ranenie.  Zacepit' vsegda mozhet, osobenno v atake.  A
ubit' ne damsya.
     -- CHudnoj ty. CHoknutyj, -- pokachav golovoj, skazal Karapetyan.
     -- Nu ladno, pogovorili, -- otrezal Kurzhakov. Romashkinu pokazalos', chto
Grigorij ob座asnyal eto dlya nego.
     V chasti, kuda pribyla komanda, shla toroplivaya  formirovka. Po kazarmam,
koridoram,  skladam,  kapterkam  begali serzhanty  i  krasnoarmejcy, vse byli
odety v novoe obmundirovanie.
     Tut  i  tam stroilis'  roty.  Komandiry  vyklikali po  spiskam  bojcov,
starshiny vydavali snaryazhenie. Polk zakanchival speshnoe  formirovanie i dolzhen
byl  vot-vot  vystupit'  na  front.  Hodili sluhi,  chto  nemcy  snova gde-to
prorvalis'.   Vasilij  prislushivalsya   i,  kazalos',  ulavlival  gluhoj  gul
kanonady. No  etot gul okazyvalsya  to grohochushchim v uzkoj ulice  tramvaem, to
odinokim transportnym samoletom, kotoryj proletel na nebol'shoj vysote.
     Molodyh komandirov bez provolochki raspredelili po rotam. Romashkin popal
vo vtoruyu  strelkovuyu.  I nado zhe takomu sluchit' -- komandirom ee  naznachili
Kurzhakova. On,  frontovik, srazu  poluchil rotu. Vasilij hotel pojti  v shtab,
vse ob座asnit' i  poprosit'sya v  drugoj batal'on, no ne uspel: ob座avili obshchee
postroenie.
     Romashkin znakomilsya s bojcami  svoego vzvoda. Snachala vse dvadcat'  dva
pokazalis' odinakovymi, potom stal razlichat' -- odni molodye, drugie starshe,
dvoe sovsem v godah -- let za sorok, takie zhe, kak otec. "Posmotrel by papa,
kakimi lyud'mi ya komanduyu! Nado  sprosit'  v  shtabe, mozhet byt',  znayut,  gde
raspolozhena ego polevaya pochta".
     Stroevoj smotr  byl ne  takim,  kak  ozhidal Romashkin.  Orkestr pochti ne
igral. Ozabochennye, ustalye komandiry  osmatrivali  oruzhie,  obuv',  odezhdu,
zaglyadyvali v veshchevye meshki.  Tol'ko  pod konec  roty  proshli mimo polkovogo
nachal'stva nestrojnymi, raspolzayushchimisya ryadami. Na etom smotr i zakonchilsya.
     Vecherom   Vasilij  vyshel  za  ogradu,   oglyadelsya.  Ne   verilos',  chto
obluplennye  kirpichnye  i starye  derevyannye doma,  uzkie  s  gryaznym snegom
ulochki  -- eto  Moskva. Sovsem  ne  takoj  predstavlyalas'  emu stolica.  On,
konechno, ponimal -- zdes' okraina;  hotelos'  hotya  by nenadolgo vybrat'sya v
centr,  posmotret'  na znakomyj po otkrytkam  Kreml', Mavzolej, proehat'sya v
metro. No bylo prikazano nikuda ne otluchat'sya, da dnem i minuty svobodnoj ne
bylo.  Nu, a noch'yu takaya vylazka  byla  isklyuchena,  vo vseh  kazarmah  i  na
prohodnoj visel otpechatannyj v tipografii prikaz:
     Postanovlenie Gosudarstvennogo Komiteta Oborony.
     Sim ob座avlyaetsya, chto oborona stolicy na  rubezhah,  otstoyashchih  na 100 --
120  kilometrov zapadnee  Moskvy,  poruchena  komanduyushchemu  Zapadnym  frontom
generalu   armii   t.   ZHukovu,  a  na   nachal'nika  garnizona   g.   Moskvy
general-lejtenanta t.Artem'eva vozlozhena oborona Moskvy na ee podstupah.
     V celyah  tylovogo obespecheniya  oborony  Moskvy i ukrepleniya tyla vojsk,
zashchishchayushchih  Moskvu,  a  takzhe  v  celyah  presecheniya  podryvnoj  deyatel'nosti
shpionov, diversantov  i drugih  agentov  nemeckogo  fashizma  gosudarstvennyj
Komitet Oborony postanovil:
     1.  Vvesti  s  20 oktyabrya  1941 g.  v g. Moskve  i prilegayushchih k gorodu
rajonah osadnoe polozhenie.
     2.  Vospretit'  vsyakoe  ulichnoe  dvizhenie  kak  otdel'nyh  lic,  tak  i
transportov s 12 chasov nochi do  5  chasov utra, za isklyucheniem transportov  i
lic,  imeyushchih special'nye propuska ot  komendanta g. Moskvy, prichem v sluchae
ob座avleniya vozdushnoj trevogi  peredvizhenie  naseleniya i  transportov  dolzhno
proishodit'  soglasno  pravilam,  utverzhdennym  moskovskoj  protivovozdushnoj
oboronoj i opublikovannym v pechati.
     3.  Ohranu  strozhajshego  poryadka  v  gorode  i  v  prigorodnyh  rajonah
vozlozhit' na  komendanta g. Moskvy general-majora  t. Sinilova,  dlya  chego v
rasporyazhenie  komendanta predostavit' vojska vnutrennej ohrany NKVD, miliciyu
i dobrovol'cheskie rabochie otryady.
     4. Narushitelej poryadka nemedlya privlekat' k otvetstvennosti s peredachej
sudu  Voennogo tribunala,  a  provokatorov, shpionov i  prochih agentov vraga,
prizyvayushchih k narusheniyu poryadka, rasstrelivat' na meste.
     Gosudarstvennyj  Komitet  Oborony  prizyvaet  vseh  trudyashchihsya  stolicy
soblyudat'  poryadok  i  spokojstvie  i okazyvat' Krasnoj  Armii,  oboronyayushchej
Moskvu, vsyacheskoe sodejstvie.
     Predsedatel' Gosudarstvennogo komiteta Oborony I.Stalin
     Moskva, Kreml', 19 oktyabrya 1941 g".



     Ves' den' Vasilij byl na  moroze -- s utra taktika, posle obeda zanyatiya
v holodnom,  kak sklep, betonirovannom tire.  Uchili strelyat' krasnoarmejcev,
kotorye vpervye derzhali vintovku  v rukah. Tyazhelye vystrely v betonnom uzkom
tire  tak nabili barabannye pereponki,  chto v golove gudelo.  Posle  uzhina v
teploj  kazarme  Vasiliya  ohvatila priyatnaya  istoma, on prileg  otdohnut'  i
bystro zasnul pod mernyj gul golosov.
     Kurzhakov hodil  mezhdu krovatyami, rugal medlitel'nyh razomlevshih v teple
krasnoarmejcev:
     -- Oruzhie otpotelo, protrite. Raskisli! Na front zavtra, zabyli?
     On ostanovilsya u kojki, na kotoroj, sdvinuv nogi  v sapogah  v  prohod,
lezhal odetyj Romashkin. Hotel podnyat' ego -- ulegsya, mol, ran'she podchinennyh,
dazhe ne privel oruzhie v poryadok, no posmotrel na rumyanoe chistoe lico  sladko
spavshego lejtenanta, i chto-to zhalostlivoe shevel'nulos' v grudi. Kurzhakov tut
zhe podavil  v  sebe  etu,  kak on  schital,  "bab'yu" slabost',  no vse zhe  ne
razbudil Vasiliya, poshel dal'she, s yarost'yu otchityval bojcov:
     --  Oruzhie  protirajte,  voyaki, zavtra  ne  v  biryul'ki igrat',  v  boj
pojdete!
     Krasnoarmejcy  brali   vlazhnye,  budto  pokrytye   tumanom,   vintovki,
protirali ih,  a  vlaga  vnov' i  vnov'  vystupala  na  voronenyh stvolah  i
kazennikah.
     --  Smotri,  zhelezo  i to  promerzlo, pritomilos', a  my nichego, eshche  i
zhelezu pomogaem, -- bodryas', skazal molodoj boec Opletkin.
     -- Ne tarator', lejtenanta razbudish', -- ostanovil ego sosed, kivnuv na
Romashkina.
     -- Smorilo komandira, vidat', gorodskoj, ne privychnyj v pole na moroze,
- shepnul Opletkin.
     V desyat'  uleglas' vsya rota. Molodye zdorovye  lyudi, utomivshis',  skoro
zasnuli i spali krepko.
     Vasiliyu pokazalos',  chto  on tol'ko  chto zakryl glaza, i vot uzhe v  ushi
stuchit znakomoe, nelyubimoe:
     -- Pod容m! Pod容m!
     S  pervyh dnej v uchilishche  Vasilij  po utram tyazhelo  perebaryval sladkuyu
tyazhest' nedosypaniya.  Emu  nravilos'  v armii  vse, krome  etogo nepriyatnogo
slova "Pod容m!". Dazhe v poezde, gde nikto  ne  krichal "Pod容m!", glaza  sami
otkryvalis'  v   shest',  budto  v  golove,  kak  v  budil'nike,  srabatyvala
zavedennaya pruzhinka.
     Segodnya probuzhdenie bylo osobenno tyazhelym. Romashkin vzglyanul na  chasy -
tol'ko  tri.  "Navernoe, dezhurnyj oshibsya",  -- podumal on, no tut zhe uslyhal
znakomyj, s hripotcoj golos Kurzhakova:
     --   Po-od容m!  Bystro  umyvajtes'  i  vyhodite   stroit'sya   v  polnom
snaryazhenii. Nichego ne ostavlyat', v kazarmu bol'she ne vernemsya!
     V polkovom dvore proishodilo  chto-to neponyatnoe.  Roty  stroilis'  ne v
pohodnye kolonny, a v dlinnye neuklyuzhie sherengi.
     Kurzhakov podozval vzvodnyh:
     --  Postrojte  strogo  po  ranzhiru,  v  ryadu  dvadcat'   pyat'  chelovek.
Otrabotat' dvizhenie stroevym shagom. Osoboe vnimanie -- na ravnenie.
     U  Romashkina bylo vsego  dvadcat' dva bojca,  ves' vzvod sostavil  odnu
sherengu. Troih dobavili  iz  drugogo vzvoda.  Vystraivaya lyudej v  temnote po
rostu, on zameshkalsya, tut zhe podletel Kurzhakov:
     --  Slushaj moyu  komandu! Napravo! Vyrovnyat'sya  chishche v zatylok! Golovnye
ubory -- snyat'! Vstat' plotnee! Eshche blizhe. Prizhmis' zhivotom k spine soseda.
     Obnazhennye, ostrizhennye  pod mashinku golovy  vytyanulis' v ryad,  koe-gde
oni to vozvyshalis', to zapadali.
     -- Ty perejdi  syuda.  Ty syuda, -- vytyagivaya  to odnogo,  to drugogo  za
rukav shineli, perestavlyal  ih komandir roty. CHerez  minutu kruglye strizhenye
golovy sozdali odnu, postepenno snizhayushchuyusya liniyu.
     --  Golovnye  ubory...  --  Kurzhakov pomedlil i rezko  skomandoval:  --
Nadet'! Nale-vo!
     Pered  Romashkinym  stoyala sherenga ego vzvoda, ideal'no  podognannaya  po
rostu, Kurzhakov tiho skazal:
     -- Vot tak nado stroit' po ranzhiru, tovarishch stroevik, -- i ushel.
     Roty uzhe shagali po placu i mezhdu kazarmami.
     Vse eshche ne ponimaya, zachem eto nuzhno, Romashkin  stal uchit' svoyu sherengu.
Ona raspolzalas',  hodila to vypuklaya -- gorbom,  to  zapadala  dugoj, a  to
vdrug lomalas' zigzagom.
     V konce  dvora sherengi, sbivayas'  v kuchu, povorachivali  nazad. Vstretiv
zdes' odnokashnikov, Vasilij sprosil Karapetyana:
     -- Ty ne slyhal, zachem vsya eta petrushka?
     -- Na parad pojdem. Segodnya sed'moe noyabrya. Zabyl, da?
     -- Kakoj parad? Vojna zhe!
     Podoshel Kurzhakov, on slyshal ih razgovor:
     --   Kakoj-nibud'   stroevik-dubovik,  vrode  vas,  dodumalsya.   Parad,
ponimaesh'! Nemcy pod Moskvoj, a my v soldatikov igrat' budem. Malo nas b'yut,
vsyu dur' eshche ne vybili.
     Romashkin  begal vdol' stroya, semenil pered nim, dvigayas' spinoj vpered,
licom k stroyu, krichal:
     -- Tverzhe nogu! Raz, raz! A ravnenie? Kuda seredina zavalilas'?
     Zavtrakali  zdes'  zhe,  na dvore,  gremya  kotelkami, obdavaya drug druga
parom i priyatnym teplym zapahom kashi s myasnoj podlivkoj.
     Bylo  eshche temno, kogda polk dvinulsya  v  gorod.  V  chernyh oknah domov,
zakleennyh  krest-nakrest belymi  poloskami bumagi, ni  ogon'ka,  ni svetloj
shchelochki. Po tihim bezlyudnym  ulicam  polk shel  paradnymi  sherengami,  i  vsyu
dorogu do Krasnoj ploshchadi razdavalis' komandy:
     -- Stroevym! Raz, dva! Raz, dva! CHishche ravnenie!
     Komandir polka major  Karavaev za  dolguyu sluzhbu mnogo raz uchastvoval v
paradah i teper', glyadya na krivye sherengi, tiho govoril komissaru Garbuzu:
     -- K  paradam  gotovilis'  minimum mesyac.  Kak  my  projdem po  Krasnoj
ploshchadi, ne predstavlyayu! Da  eshche v polnom snaryazhenii. Opozorim i sebya, i vsyu
Krasnuyu Armiyu.
     --  Ne bespokojtes',  Kirill Alekseevich, -- otvechal Garbuz, kotoryj eshche
sovsem  nedavno  byl  vtorym sekretarem rajkoma na Altae,  pod Bijskom, i ne
slishkom razbiralsya v krasote stroya. -- Tam obstanovku ponimayut. --  Komissar
pokazal  pal'cem  vverh.  -- Ne  znayu,  pravil'no  li ya suzhu,  no, dumaetsya,
segodnya vazhno ne ravnenie v ryadah, a sam fakt provedeniya  parada.  Nemcy pod
Moskvoj, na  ves'  mir krichat o svoej pobede, a my im dulyu pod nos -- parad!
Gitlera kondrashka hvatit ot takogo syurpriza. Zdorovo pridumano!
     -- Parad, konechno, zateya smelaya. Tut ili pan, ili propal.
     -- Pochemu? -- ne ponyal komissar.
     --  Esli  vse projdet horosho --  nam pol'za.  A  esli  nas razbombyat na
Krasnoj ploshchadi?
     Komissar nahmurilsya, otvetil ne srazu.
     --  YA  dumayu,  tam,   --  on   opyat'  pokazal  pal'cem  vverh,  --  vse
predusmotreli. Ne dopustyat. |tim paradom, po-moemu, sam Stalin zanimaetsya.
     A sherengi vse  shli i shli  mimo nih,  bojcy staratel'no topali, rassypaya
drobnyj stuk zamerzshih na  moroze kozhanyh podmetok. Edinogo hlestkogo  shaga,
kotoryj privyk slyshat' i lyubil Karavaev na dovoennyh paradah, ne bylo.
     Karapetyan  pokazal  Romashkinu na svetyashchuyusya sinim svetom bukvu  "M" nad
vhodom v metro, poyasnil:
     -- Do vojny eti "M" byli krasnye, chtob daleko  vidno. Sinie -- nemeckie
letchiki ne zamechayut.
     Na Krasnuyu ploshchad' voshli, kogda nachalo svetat'. Romashkin vpervye uvidel
Kreml'  ne na kartinke: uznal zubchatuyu stenu, Mavzolej, vysokie  ostroverhie
bashki i udivilsya -- zvezdy byli ne rubinovye, a zelenye -- ne to  pokrasheny,
ne  to  zakryty  chehlami.  Ploshchad' byla  zatyanuta  holodnym syrym tumanom. V
mrachnom   nebe  viseli   aerostaty  vozdushnogo  zagrazhdeniya,  kazalos',  oni
upirayutsya spinami v plotnye serye oblaka.
     -- Pogoda chto nado -- neletnaya! -- skazal radostno Karapetyan.
     -- Ty byval ran'she na Krasnoj ploshchadi? -- sprosil Vasilij.
     -- Byval. Moj dyadya v  Narkomate vnutrennih del rabotaet.  Vodil menya na
demonstracii.  Ran'she  tut dazhe noch'yu, kak dnem,  vse  siyalo.  A  dnem takoe
tvorilos' -- ne rasskazat'!
     --  A pochemu ne ubrali meshki?  -- udivilsya Vasilij i pokazal na shtabel'
meshkov u sobora Vasiliya Blazhennogo.
     --  CHudak,  ih  special'no  privezli  -- pamyatnik Mininu  i  Pozharskomu
oblozhit', chtoby pri bombezhke ne povredilo.
     --  A  esli nas  bombit'  nachnut?  Predstavlyaesh',  kakaya  zavaruha  tut
nachnetsya?!
     Kurzhakov, stoyavshij ryadom, skazal:
     -- Konchajte boltat' v stroyu!
     Voinskie chasti  pribyvali  i vystraivalis'  na  otvedennyh  im  mestah,
krasnoarmejcy zakurivali po razresheniyu komandirov, goluboj dymok  vilsya  nad
stroem.
     Poshel  sneg.  Snachala poroshili  melkie snezhinki,  potom posypalis'  vse
plotnee i plotnee. Vasilij, Karapetyan i, dolzhno byt', vse uchastniki parada s
radost'yu podumali: bombezhki  ne budet. Oblegchenie eto  prishlo ne ottogo, chto
snimalos' opasenie za sebya, za svoyu  zhizn'. Kazhdyj ponimal -- eto ne prostoj
parad. Nado, chtoby on obyazatel'no sostoyalsya.
     Byvayut v  zhizni dni i chasy, kogda  chelovek  oshchushchaet:  vot ona, istoriya,
ryadom.  I sejchas, kak  tol'ko zaigrali i  nachali bit' Kremlevskie kuranty, u
Vasiliya zatukalo serdce, budto tam, v grudi, a ne na bashne byla eta muzyka i
kolokol'nyj perezvon istoricheskogo vremeni. Vasiliyu hotelos'  zapomnit' vse,
chto on  vidit i slyshit,  vse,  chto proishodit na  ploshchadi. On ponimal: etomu
suzhdeno ostat'sya v vekah. On podumal i o tom,  chto, pozhaluj, ne sovsem prav,
schitaya, chto istoricheskoe vershitsya lish' v takie  torzhestvennye minuty. Kazhdyj
den', kazhdyj  chas nachinaetsya, prodolzhaetsya ili zavershaetsya kakoe-to sobytie.
No est' minuty, kotorym  suzhdeno ostat'sya ne tol'ko v pamyati ego, Romashkina,
a vsem, vsego naroda, vot takoe i nazyvaetsya istoricheskim sobytiem.  I takoe
vershilos' sejchas, zdes'.
     ...Bez pyati minut vosem' po Krasnoj ploshchadi proletel rokot, budto veter
po  roshche. Romashkin  smotrel vpravo i vlevo,  pytayas' ponyat', v chem delo. Ego
tolknul v bok stoyavshij ryadom Sinickij:
     -- Ne tuda smotrish'. Glyadi na Mavzolej.
     Romashkin vzglyanul na mramornuyu piramidu  v centre ploshchadi i obmer: tam,
v  sherenge  figur,  odetyh v pal'to s  karakulevymi vorotnikami,  on  uvidel
Stalina  v  znakomoj  po  fotografiyam  shineli i  sukonnoj  zelenoj  furazhke,
"Stalin!  --  proneslos' v  golove  Vasiliya.  -- Hot' by on shapku  nadel,  v
furazhke-to  zamerznet..."  Kuranty na  Spasskoj  bashne rassypali po  ploshchadi
melodichnyj  perezvon, general, plotno sidevshij  verhom na kone, vdrug chto-to
kriknul  i  poskakal vpered.  Ot  Spasskoj  bashni  emu navstrechu priblizhalsya
drugoj vsadnik  na  kone  s  belymi nogami. Kto  eto  --  meshal uznat'  tiho
padayushchij sneg. Prezhde chem vsadniki s容halis', snova, budto veter po makushkam
derev'ev, pronessya shepot nad stroem vojsk:"Budennyj!.. Budennyj!"
     Budennyj ostanovilsya pered ih  polkom  pozdorovat'sya,  i  tol'ko  togda
Romashkin  uvidel  marshal'skie zvezdy na  petlicah i chernye usy vrazlet.  Eshche
nikto  ne proiznes  rech',  voenachal'niki  vse eshche  ob容zzhali  stroj vojsk, a
Romashkina  tak  i raspiralo zhelanie  krichat' "ura".  U  nego  gromko stuchalo
serdce i golova kruzhilas' ot ohmelyayushchej torzhestvennosti. Vot o takoj voennoj
sluzhbe, o  takoj  vojne  on  mechtal -- krasivo,  velichestvenno,  grandiozno!
Romashkin pokosilsya  na Kurzhakova, kotoryj stoyal  sprava. Lico Grigoriya budto
okamenelo,  chelyusti  szhaty, tol'ko  nozdri trepetali. Romashkin ne ponyal, chto
vyrazhalo eto lico -- neizbyvnuyu zlost' ili vernuyu predannost'. "Vot glyadi, -
zloradno  dumal  Romashkin,  --  glyadi,  suhar'  holodnyj, vot  ona,  krasota
voinskoj sluzhby, a ty govoril -- net ee!.."
     Nakonec s drugoj  ploshchadi, iz-za  ugla krasnogo kirpichnogo  zdaniya, kak
priblizhayushchijsya obval, pokatilos' "ura". Vasilij nabral polnuyu grud' vozduha,
dozhdalsya, poka moguchij vozglas  dostignet kvadrata ego polka, i zakrichal izo
vseh sil,  no golosa  svoego  ne uslyshal.  Obshchij  gul --  "U-r-r-a-a-a!"  --
pronessya nad  stroem, podhvatil golos Romashkina i  unessya dal'she. Potom etot
gul eshche ne raz nakatyvalsya na stroj, i  kazhdyj raz Vasilij, kak ni staralsya,
tak i ne smog rasslyshat' svoj golos.
     Budennyj mezhdu tem podnyalsya na Mavzolej. Stalin dozhdalsya ego, posmotrel
na chasy, edva zametnaya  ulybka mel'knula pod usami. Ne obrashchayas' ni  k komu,
no uverennyj -- vse,  chto on  skazhet,  budet  ispolneno bez promedleniya,  --
Stalin skazal:
     -- Vklyuchajte vse radiostancii Soyuza. -- I shagnul k mikrofonu.
     Romashkin,  slushaya Stalina, podalsya  vsem telom v storonu  Mavzoleya,  ne
tol'ko ushi, kazhdaya zhilka, kazalos', prevratilas' v sluh.
     Stalin govoril  negromko  i  spokojno, proiznosil frazy medlenno, budto
diktoval  mashinistke. Romashkin  podumal  dazhe,  chto Stalin  govorit  slishkom
medlenno.  On  budto   podcherkival  kazhduyu  frazu.   Slova  vygovarival  bez
zatrudneniya,  po-russki  pravil'no,  i  tol'ko v  udareniyah, v  povyshenii  i
ponizhenii tona proskal'zyval gruzinskij akcent.
     Vasilij  proklinal sneg,  kotoryj  povalil  eshche  gushche i  ne  daval  emu
vozmozhnosti rassmotret' Stalina. "Nu  nichego, --  nadeyalsya on, --  razglyazhu,
kogda projdem u Mavzoleya".
     Stalin  govoril  o  tom,  kak  trudno  bylo  borot'sya s vragami v  gody
grazhdanskoj  vojny --  Krasnaya  Armiya tol'ko sozdavalas', ne bylo soyuznikov,
nasedali chetyrnadcat' gosudarstv. Lenin togda vel i vdohnovlyal nas na bor'bu
s interventami...
     "...Duh velikogo Lenina i ego pobedonosnoe znamya vdohnovlyayut nas teper'
na Otechestvennuyu vojna tak zhe, kak dvadcat' tri goda nazad.
     Razve mozhno somnevat'sya v tom, chto  my mozhem i dolzhny pobedit' nemeckih
zahvatchikov?
     ...Tovarishchi krasnoarmejcy i  krasnoflotcy, komandiry  i politrabotniki,
partizany i  partizanki! Na vas smotrit ves' mir,  kak  na  silu,  sposobnuyu
unichtozhit'  grabitel'skie  polchishcha  nemeckih  zahvatchikov.  Na  vas  smotryat
poraboshchennye narody Evropy, podpavshie pod  igo nemeckih  zahvatchikov, kak na
svoih  osvoboditelej.  Velikaya osvoboditel'naya missiya vypala  na  vashu dolyu.
Bud'te zhe  dostojny  etoj  missii! Vojna,  kotoruyu  vy  vedete,  est'  vojna
osvoboditel'naya,  vojna  spravedlivaya.  Pust'  vdohnovlyaet vas v etoj  vojne
muzhestvennyj  obraz  nashih velikih  predkov -- Aleksandra  Nevskogo, Dmitriya
Donskogo, Kuz'my  Minina, Dmitriya  Pozharskogo, Aleksandra Suvorova,  Mihaila
Kutuzova! Pust' osenit vas pobedonosnoe znamya velikogo Lenina!"
     I opyat' Romashkin krichal  "Ura!", p'yaneya ot oshchushcheniya ogromnoj sily svoej
armii,  chastichku kotoroj  on predstavlyaet,  ot radosti, chto rodilsya,  zhivet,
budet  zashchishchat'  takuyu  velikuyu  stranu, chto uchastvuet  v  takih grandioznyh
sobytiyah.
     Men'she  vseh vidyat, kak proishodit parad,  obychno ego uchastniki.  Posle
komandy "K torzhestvennomu marshu!"  Vasilij  zabyl obo vsem,  krome ravneniya:
hotelos',  chtoby  ego  sherenga proshla  luchshe drugih,  ne  zavalila by  i  ne
vypyatilas'.  On  kosil  glazom,  vpolgolosa komandoval,  poka  ne  vyshli  na
poslednyuyu  pryamuyu.  Gde-to  v  podsoznanii  pul'sirovala  mysl':"Rassmotret'
Stalina, rassmotret'  Stalina". No, kogda zashagal stroevym, vysoko vskidyvaya
nogi, zabyl K ob etom.
     Vdrug u kogo-to iz kranoarmejcev v kotelke zablyamkala lozhka. Vasilij ne
slyshal orkestra, zheleznoe blyamkan'e v kotelke perekrylo vse. On poholodel ot
uzhasa, emu kazalos', eto zvyakan'e  slyshat  na  Mavzolee  i  ono  portit ves'
parad. V  etot moment Vasilij uvidel cheloveka, kotoryj slegka vozvyshalsya nad
ploshchad'yu i vzmahival rukami -- to  pravoj, to levoj. Vasiliyu pokazalos', chto
on ishchet, u kogo stuchit  eta  zlopoluchnaya lozhka. CHelovek  odin  byl viden nad
golovami  marshiruyushchih i, nesomnenno, vysmatrival  vinovnika. Tol'ko  podojdya
blizhe, Romashkin soobrazil: "|to zhe dirizher!"
     Vasilij spohvatilsya, metnul glazami v storonu Mavzoleya, no  bylo pozdno
-   Stalina  razglyadet'   ne   uspel.   A   v   golove   mel'kali   kakie-to
cifry:"Sem'-desyat'  pyat'...sem'desyat  shest'..."  Kogda  i  pochemu  nachal  on
schitat'?  Lish'  minovav  tribuny  i  proiznesya  myslenno  "sto  shest'desyat",
vspomnil:" |to ya po povodu togo, chto uchastniki parada vidyat men'she vseh. Vot
otshagal ya sto shest'desyat shagov, i na etom parad dlya menya zakonchen. No  kakie
eto  shagi! |to ne shagi -- polet!  Kazhetsya, serdce letit vperedi i ne baraban
vovse, a serdce  otstukivaet ritm shaga:"bum, bum!"  Tol'ko proklyataya lozhka v
kotelke vse podportila".
     Romashkin  poglyadel na Karapetyana, Sinickogo  -- oni ulybalis'. I sam on
tozhe ulybalsya. CHemu?  Neizvestno. Prosto horosho, radostno bylo na dushe. Stuk
lozhki,  okazyvaetsya,  nikto  i ne slyshal.  Dazhe Kurzhakov posvetlel,  zelenye
glaza  potepleli,  no,   vstretiv  vzglyad  Romashkina,  rotnyj  nahmurilsya  i
otvernulsya.
     Za  Moskvoj-rekoj,  v tesnoj ulochke,  major  Karavaev  ostanovil  polk.
Proneslos' ot roty  k  rote:  "Mozhno  kurit'",  i  sirenevyj  dymok  tut  zhe
zastruilsya nad  shapkami,  zaporoshennymi  snegom. Pozadi, na Krasnoj ploshchadi,
eshche igral orkestr -- tam prodolzhalsya parad.
     CHetyre  devushki  v krasnoarmejskoj forme shli  po trotuaru. Karapetyan ne
mog  upustit' sluchaya poznakomit'sya. On shagnul  na trotuar, liho  otkozyryal i
sprosil, igraya chernymi brovyami:
     -- Razreshite obratit'sya?
     --  |to  my  dolzhny  sprashivat':  vy  starshij  po  zvaniyu,  --  skazala
goluboglazaya,  u  kotoroj  svetlye lokony  vybivalis' iz-pod  shapki.  Drugie
devushki hihiknuli.  Tol'ko odna,  ladnaya, strojnaya,  s  nitochkami brovej nad
karimi glazami, ostalas' ser'eznoj  i bol'she drugih  priglyanulas' Romashkinu.
Sinickij i Saburov shagnuli na podkreplenie  Karapetyanu, a  Vasilij podoshel k
strogoj devushke:
     -- Zdravstvujte. Kak vas zovut?
     -- Vy schitaete, sejchas podhodyashchee vremya dlya znakomstva?
     -- A pochemu by i net?
     -- V lyubom sluchae nashe znakomstvo ni k chemu.
     -- Potomu chto ya idu na front?
     Devushka grustno poglyadela emu v glaza, neponyatno otvetila:
     -- My nikogda bol'she ne vstretimsya. -- I dobavila, chtoby ne obidet': --
Ne potomu, chto  vas mogut ubit'. Prosto ni k chemu  sejchas eti znakomstva. --
Ona pomedlila  i yavno  iz opaseniya,  chto  lejtenant  nepravil'no  ee  ponyal,
skazala: - A zovut menya Tanya.
     -- Gde vy zhivete?
     -- Zdes',  pod Moskvoj, v  lesu.  Nas otpustili  na  prazdnik domoj,  ya
moskvichka. Skoro tozhe poedem na front.
     -- Mozhet byt', tam vstretimsya?
     Tanya pokachala golovoj.
     -- Edva li.
     Ot golovy kolonny doneslos':
     -- Konchaj kurit'! Stanovis'!
     Oborvalsya smeh i veselyj razgovor lejtenantov.
     Romashkin poproshchalsya s Tanej. U nego ostalos' oshchushchenie, chto  ih  vstrecha
byla ne sluchajnoj, taila kakuyu-to  znachitel'nost' i obyazatel'no  budet imet'
prodolzhenie.
     --  Nomer polevoj pochty  skazhite,  -- bystro,  uzhe iz  stroya,  poprosil
Romashkin.
     --  Ne  nado, ni k  chemu  eto, --  laskovo  skazala Tanya i  pomahala na
proshchanie rukoj v zelenoj varezhke domashnej vyazki.



     Polk majora Karavaeva gruzilsya v eshelon.  Artilleriya, shtab,  tyly polka
byli otpravleny eshche noch'yu.
     V promerzshih, pokrytyh ineem,  skripuchih vagonah nadyshali,  nakurili, i
vskore stalo zharko. Krasnoarmejcy vse eshche govorili o parade, no bol'she vsego
o Staline.
     -- Govoryat, on ryzhij,  ryaboj i odna ruka u nego sohlaya,  -- tiho skazal
svoemu sosedu Kruzhilinu Opletkin.
     -- Ty znaesh', chto mozhet byt' za takie slova? --  vozmutilsya Kruzhilin. -
Tebya znaesh' kuda za eto?
     -- A chego ya takogo skazal? -- horohorilsya yavno struhnuvshij Opletkin.
     -- Razve mozhno tak pro tovarishcha Stalina?
     -- Kak "tak"?
     -- A vot kak ty.  Nu ezheli by  ty  vchera takoe boltal. A to ved'  ya sam
nedavno ego videl. Kakoj on ryaboj? Ne  ryaboj vovse.  I ne ryzhij.  I obe ruki
pri nem. Zachem boltaesh'?
     -- Vot chudak, ya chto ot lyudej slyhal, to i govoryu.
     -- To-to ot lyudej! A  mozhet, ty menya proshchupyvaesh'? -- nedoverchivo glyadya
na Opletkina, sprosil Kruzhilin.
     --  A chego mne  tebya shchupat', baba ty, chto li?  -- Opletkin  prinuzhdenno
zasmeyalsya i otoshel podal'she ot opasnogo sobesednika.
     Poezd  mchalsya bez ostanovki, za oknom mel'kali  krasivye dachnye domiki,
veselye nazvaniya stancij.
     Proshel  po  vagonu  politruk,  napravo,  nalevo razdavaya,  budto  seyal,
gazety.  Zashelesteli  bumagoj  krasnoarmejcy,  kazhdyj  nachinal  ne s lyubimoj
stranicy,  kak  byvalo  do  vojny,   --  odni   s  chetvertoj:  proisshestviya,
teatral'nye  novosti;  drugie s  peredovicy; tret'i s  serediny:  kak tam na
polyah,  na  zavodah,  --   net,  teper'  vse  nachali  so  svodki  Sovetskogo
informbyuro.
     "Utrennee soobshchenie 7 noyabrya.
     V techenie nochi na 7 noyabrya nashi  vojska veli boi s protivnikom na  vseh
frontah".
     "Ploho delo, -- podumal Romashkin. -- Posle takih soobshchenij  vyyasnyaetsya,
chto  Krasnaya  Armiya otstupala,  i nemnogo  pozzhe soobshchayut:  "Ostavili Kiev",
"Ostavili Minsk", "Ostavili Har'kov".
     "Za odin den' boevyh dejstvij chasti t.Vasilenko i Kuz'mina, dejstvuyushchie
na  YUzhnom fronte, unichtozhili i  podbili  60  nemeckih  tankov  i  bolee dvuh
batal'onov pehoty protivnika".
     "Horosho  porabotali, -- otmetil Vasilij.  -- Vot i mne by  podbivat' ih
vmeste s vami. Nu, nichego, front ryadom, skoro i ya postrelyayu po fashistam..."
     "Strelkovoe podrazdelenie mladshego lejtenanta Rumyanceva, dejstvuyushchee na
YUzhnom fronte, okazalos'  v  okruzhenii 60 vrazheskih  tankov. V techenie  sutok
bojcy unichtozhili ruchnymi granatami i butylkami s goryuchej zhidkost'yu 12 tankov
protivnika i vyshli iz okruzheniya".
     "Rumyancev? Ne s nashih li kursov?  Kazhetsya,  byla  u  nas takaya familiya.
Rumyancev vpolne mog doehat' do  YUzhnogo fronta  i otlichit'sya v pervom zhe boyu.
No  kak on  otbil  60 tankov,  eto zhe po  dva  tanka  na bojca, esli vzvodom
komandoval?  No  mog  i  rotoj. Dopustim,  rotnyj  pogib,  a  Rumyancev  vzyal
komandovanie na  sebya. Molodec on. Gde zhe  pro moskovskoe napravlenie pishut?
Vot..."
     "Minometchiki chasti komandira Golubeva, dejstvuyushchej na  maloyaroslaveckom
uchastke fronta,  5  noyabrya minometnym  ognem rasseyali i  unichtozhili batal'on
vrazheskoj pehoty i batareyu nemeckih minometov".
     "Ne gusto. Znachit, i zdes' nashi otstupayut", -- reshil Vasilij.
     Dalee shlo o delah ural'skogo zavoda, i to, chto o nih  govorilos' imenno
v svodke Informbyuro, Vasilij  ponimal -- rabotu v tylu priravnivayut k boevym
delam na fronte.
     Krasnoarmejcy  ozhivlenno zagovorili o novostyah,  vzvolnovanno  zadymili
mahorkoj.
     Vdrug poezd rezko zatormozil.  Vse popadali vpered,  potom srazu nazad.
Gde-to dzin'knuli stekla, kto-to vskriknul:
     -- Oj, chtob tebya! Kuda zhe ty vintovkoj tychesh'? I srazu zhe kriki:
     -- Vozduh! Vozduh!
     Otryvisto i trevozhno stal  gudet' parovoz. Krasnoarmejcy vyprygivali iz
vagonov, skatyvalis'  po  snezhnomu sklonu  vniz i  bezhali  k  redkomu  lesu,
kotoryj chernel v storone. Vasilij bezhal vmeste so vsemi, kricha na hodu:
     -- Vzvod, ko mne!..
     I ego bojcy, kto okazalsya poblizosti, staralis' derzhat'sya s nim ryadom.
     Szadi buhnulo neskol'ko vzryvov,  proletel nad golovoj  zapozdalyj zvuk
samoleta. Vasilij vbezhal v les i vnezapno uslyshal veselyj hohot. On ne uspel
eshche otdyshat'sya, ne mog  ponyat', kto mozhet  smeyat'sya v takuyu strashnuyu minutu,
pod bombezhkoj!
     Projdya  skvoz' zasnezhennye kusty, Romashkin vdrug s izumleniem uvidel  -
hohochut  nemcy!  I smeyutsya  oni  nad temi, kto  ubegal ot bombezhki. "My  uzhe
zdes'?  Kak  zhe  tak? My v okruzhenii? Ili uzhe v plenu?" --  rasteryanno dumal
Romashkin,  s  otchayaniem  vyryvaya  pistolet  iz  kobury.  "V  kakogo  iz  nih
strelyat'?"  --  ne mog reshit' on i nakonec vse ponyal. Za uzkoj polosoj  lesa
prohodilo shosse, tam veli nebol'shuyu gruppu plennyh -- vot oni-to i smeyalis',
uvidev, kak russkie begut ot nemeckih samoletov.
     |to byli pervye zhivye fashisty,  kotoryh  uvidel Vasilij. CHtoby luchshe ih
rassmotret',  on podoshel poblizhe.  Ot  straha pered  aviaciej ne  ostalos' i
sleda, on sovershenno  zabyl  o bombezhke.  Pozadi  gde-to  grohali  vzryvy, a
Vasilij  vo  vse  glaza  smotrel na hohochushchih  nemcev.  |to  byli sovsem  ne
truslivye  voyaki,  kotoryh  on  sobiralsya  ubivat'  "pachkami",  a  zdorovye,
sportivnogo  slozheniya soldaty,  v horosho  sshityh  i  podognannyh po  figuram
shinelyah, v hromovyh sapogah.
     -- SHnel',  shnel',  rus, lozhis' zemlya, rejhsmarshal  Gering sdelaet  tebe
kaput! -- krichal goluboglazyj nemec s moshchn=CFj sheej i plechami atleta.
     Ostal'nye opyat' gromko zahohotali.
     -- Ah, gady!  -- vdrug  vydohnul  so  svistom v  gorle  nevest'  otkuda
poyavivshijsya Kurzhakov. Vasilij mel'kom uvidel ego nenavidyashchie glaza s chernymi
kruglyashkami  zrachkov.  Mgnovenno   Grigorij  rvanul  pistolet,   ne  celyas',
vystrelil. Nemcy  srazu  popadali na  zemlyu i zamerli, slovno vse byli ubity
odnoj pulej.
     K  Kurzhakovu  podskochil lejtenant  iz  konvoya,  zaslonyaya  soboj nemcev,
reshitel'no kriknul:
     --  Nel'zya, tovarishch!  Nel'zya!  --  I tut  zhe s  ugrozoj:  -- Vy  za eto
otvetite! Pod tribunal pojdete!
     -- YA za fashistov pod tribunal? Da ya tebya, gada, samogo!
     Kurzhakova  shvatili  za  ruki.  Nemcy  podnyalis'  s zemli.  Teper'  oni
ispuganno  toptalis',  sbivshis'  v  kuchu.  K schast'yu, lejtenant promahnulsya.
Starshij konvoya pytalsya vyyasnit' familiyu i zapisat' nomer chasti. No prishedshij
na shum kombat ZHuravlev skazal emu:
     --  Uvodi  ty  svoih plennyh podal'she.  A to razozlish'  lyudej  --  vseh
pereb'yut.
     Lejtenant pospeshil na dorogu, vse eshche ugrozhaya:
     -- Vy otvetite! YA vse ravno uznayu...
     A ot poezda uzhe krichali:
     -- Otboj! Po vagonam!
     I  opyat'  Romashkin  mchalsya  v poskripyvayushchem  vagone  k frontu  i zhadno
smotrel v okno.  V  dachnyh poselkah, v otkrytom pole,  v roshchah  i  zavodskih
dvorah --  vsyudu stoyali vojska -- zenitnye, tankovye, artillerijskie  chasti,
krytye brezentom avtomobili i povozki. "Skol'ko u nas lyudej, stol'ko tehniki
i  vsego gorstochka plennyh. CHto proishodit? Pochemu oni nas b'yut?" -- s bol'yu
v serdce dumal Vasilij.
     Ehali  posle  bombezhki  nedolgo,  ne uspeli  obogret'sya, uzhe vot  on --
front. "Vyhodi!"  V lesu u dorogi starshiny vydali boepripasy. Romashkin nabil
karmany noven'kimi krasivymi patronchikami dlya svoego TT. Zdes' zhe poobedali.
Goryachij sup i makarony pokazalis' ochen' vkusnymi na moroze.
     Dal'she poshli v peshem stroyu. Uzhe slyshalsya gul  artillerijskoj  strel'by,
boj gremel vperedi sovsem blizko.
     Polk   zanyal  gotovye,  kem-to   zaranee  otrytye  transhei.  Ne  uspeli
izgotovit'sya k oborone, pribezhal kakoj-to sumatoshnyj svyazist, zataratoril:
     -- Tovarishch lejtenant, v  roshche nemcy. YA vdol' kabelya shel, poryv iskal. A
on, gad, bah v menya. Horosho -- promahnulsya!
     -- Gde nemcy? -- nedoverchivo sprosil Kurzhakov.  --  Ty  mne  paniku  ne
navodi!
     -- Vot v toj roshche.
     -- Otkuda tam nemcy? My nedavno prohodili cherez etu roshchu.
     -- Tak strelyali zhe v menya!
     -- Skol'ko ih?
     Svyazist pomyalsya:
     -- Odnogo ya videl.
     -- Lejtenant  Romashkin,  -- prikazal  Kurzhakov,  --  voz'mi  otdelenie,
procheshi roshchu.
     Vasilij, hot' i ustal za  den', otlichit'sya vsegda byl  gotov. Prihvativ
otdelenie, on vperedi vseh pospeshil za svyazistom, kotoryj vse taratoril:
     -- YA tol'ko vyshel na polyanu, a on v menya -- bah! YA vdol' kabelya shel...
     -- A ty pochemu ne strelyal?
     -- Tak u menya vintovka na remne za spinoj.
     -- YA  snyal, a  potom  dumayu: kto znaet, skol'ko ih  tam?  Mozhet, desant
celyj. Ub'yut menya -- i nashi ih ne obnaruzhat. Reshil dolozhit'.
     -- Pravil'no sdelal.
     Vasiliya i ego gruppu vstretil pozhiloj nebrityj starshina-artillerist.
     -- Za nemcem, tovarishch lejtenant?
     -- A vy otkuda znaete?
     -- |to nash nemec.
     -- Kak vash?
     --  Ego  samolet  sbili,  a  on s  parashyutom siganul.  Vot  i  derzhim v
okruzhenii. Poka  patrony ne rasstrelyaet, brat' ne budem. Zachem lyudej gubit'?
On tut ryadom, glyadite. -- Starshina  slepil  snezhok,  kinul v zarosli molodyh
elochek.  Ottuda   shchelknul   pistoletnyj   vystrel.  --  Nehaj   vse  patrony
rasstrelyaet.
     -- Zachem zhe vy svyazista na nego pustili?
     -- O, tak eto ty utikal? -- zasmeyalsya starshina, razglyadyvaya svyazista. -
My ego ne  pustili, tovarishch lejtenant, on ne po doroge shel, a po  celine, my
ne zametili snachala. A kogda utikal, stali zvat', tak on i nas, navernoe, za
nemcev prinyal.
     -- Vot vidite, starshina, svyazist utek,  i nemec mozhet ujti.  Tem  bolee
uzhe smerkaetsya. Nado sejchas brat'. On odin -- eto tochno?
     Starshina podtverdil,
     -- V cep' razomknis'! -- skomandoval Romashkin. -- Strelyat' vyshe golovy!
Prizhmem k zemle, mozhet, zhivym zahvatim.
     Krasnoarmejcy   zashchelkali   zatvorami,   nedoverchivo   posmatrivaya   na
lejtenant.
     -- Strelyat'?
     -- Ogon'!
     Vystrely hlestnuli po lesu, i zvonkoe eho, kak otvetnyj zalp, doneslos'
izdaleka. Bojcy, s hrustom oblamyvaya korku na snegu, poshli v les.
     -- Eshche strelyat'? -- veselo kriknul blizhnij k lejtenantu boec.
     -- Da strelyajte, chego sprashivaete, na vojnu priehali!
     Krasnoarmejcy  zaulybalis'  i s yavnym udovol'stviem  stali besporyadochno
palit' v gushchu derev'ev.
     Romashkin ne  slyshal otvetnyh vystrelov i udivilsya, kogda boec,  kotoryj
veselo sprashival, strelyat' ili net, vdrug ojknul i upal.
     -- CHto s toboj?
     -- CHto-to udarilo. -- Boec prizhimal ruku k bedru, a kogda otnyal -- ruka
byla v krovi.
     -- Ranen ya, tovarishch lejtenant, -- udivlenno i vinovato skazal on.
     -- Perevyazyvajsya. Sejchas  my  ego voz'mem. Vpered!  --  vlastno kriknul
Vasilij, opasayas', kak by ranenyj ne povliyal na boevoj duh krasnoarmejcev. -
Vpered! -- I pobezhal k zaroslyam.
     --  Lejtenant,  lejtenant!  -- zval ego starshina-artillerist,  pospeshaya
sledom. -- Ne nado by tak! I sebya i lyudej pogubish'...
     No Romashkina uzhe ohvatil azart. Probezhav skvoz' nizkie elochki, on vdrug
uvidel  pered  soboj  nemca.  Odezhda  na letchike  byla  izorvana  i  koe-gde
obgorela, belye volosy trepal veter, v golubyh glazah --  nikakogo straha. U
letchika konchilis' patrony, a to  by on vystrelil pochti v upor.  Sejchas nemec
stoyal s nozhom v ruke.
     Romashkin kriknul svoim:
     -- Ne strelyat'! -- I sam ostanovilsya, ne znaya, chto delat', kak zhe brat'
v plen, ved' nemec budet otbivat'sya nozhom.
     Starshina-artillerist spryatal ulybku, podoshel k bojcu, budnichno skazal:
     -- Daj-ka vintovku...
     Vzyal ee,  kak dubinku, za  stvol, spokojno, budto delal  eto mnogo raz,
podoshel k nemcu i, kogda tot vzmahnul nozhom, udaril ego berezhno prikladom po
shee. Nemec upal. Starshina velikodushno molvil:
     -- Teper' berite.
     Do transhei letchika  tashchili  pod ruki, volokom, on eshche ne prishel v sebya.
Romashkin radostno dolozhil Kurzhakovu:
     --  Tovarishch  lejtenant, vashe prikazanie vypolnil,  nemec vzyat zhivym.  U
menya ranen odin boec.
     -- Kto? Kuda ranen?
     --  Da  ya,  sobstvenno,  familiyu ego ne  zapomnil.  V  nogu vrode by. -
Romashkin dazhe ne smutilsya, emu vse eto kazalos' nevazhnym,  glavnoe, on nemca
pojmal zhivogo! Letchika!
     A Kurzhakov, yavno  zhelaya smazat' boevuyu zaslugu Vasiliya, prodolzhal vse o
tom zhe:
     -- Gde ranenyj?
     -- Vedut ego. Otstal.
     -- Perevyazku sdelali?
     -- Da, sdelali. Vy nemca oglyadite, mozhet byt', on oficer.
     -- CHego mne glyadet'?  ZHal',  ne dobili gnidu.  Teper' budet v tylu hleb
zhrat', kotoryj luchshe by tvoej materi otdali. YA by ih, gadov, ni odnogo zhivym
ne bral.
     A  letchik mezhdu  tem prishel  v  sebya.  On  sel na  sneg, obvel krasnymi
glazami bojcov, kotorye ego s lyubopytstvom rassmatrivali, potom vdrug zakryl
lico ispachkannymi v  gari  rukami i  zarydal.  Romashkinu stalo  zhal'  ego. A
nemec, nemnogo porydav, vskochil i stal vykrikivat', kak na mitinge, kakie-to
frazy. Romashkin  v shkole izuchal nemeckij:  ponyav otdel'nye slova, razobral i
obshchij smysl.
     --  YA  ne boyus' vas, russkie svin'i! YA, major SHranke,  prezirayu vas! So
mnoj nedavno govoril  sam  fyurer!  YA kavaler Rycarskogo  kresta! YA  ne boyus'
smerti! Hajl' Gitler! Hajl'! Hajl'!..
     Romashkina ochen' udivilo takoe povedenie plennogo. Nikto iz russkih dazhe
ne podozreval, kakoj krah perezhival sejchas pilot.  Beda  dazhe ne  v tom, chto
sbili. Sovsem nedavno proizoshlo sleduyushchee.
     Rano  utrom  Gitler  podoshel  k  ogromnomu polirovannomu  priemniku  --
podarok  firmy "Telefunken"  -- i  povernul ruchku.  Bodraya, ritmichnaya muzyka
russkogo voennogo  marsha zapolnila komnatu. Skvoz' muzyku probivalis' gluhie
shagi torzhestvenno prohodyashchego stroya, slyshalsya neyasnyj govor, vykriki dalekih
komand.
     Gitler srazu vse ponyal i bystro podoshel k telefonu. Rugat' priblizhennyh
ne  bylo  vremeni. On  prikazal  nemedlenno  vyzvat'  shtab  gruppy  "Centr",
fel'dmarshala Boka. Uslyhav chej-to golos, starayas'  byt'  spokojnym, chtob  ne
napugat' otozvavshegosya, ibo eto lish' zatrudnit delo, sderzhanno skazal:
     --  Zdes'  u  telefona Gitler, soedinite menya  s  komandirom  blizhajshej
bombardirovochnoj divizii.
     V  trubke otvetili:  "Est'", i  nekotoroe vremya  Gitler  slyshal obryvki
fraz, shchelchki pereklyucheniya  na kommutatorah.  V  eti  sekundy  v  nem,  budto
pereklyuchayas' so skorosti na skorost', razgoralsya gnev. "Merzavcy, obmanyvayut
ne tol'ko krasnye, no i svoi. Nu pogodite, ya vam pokazhu!"
     Vzvolnovannyj golos zakrichal v trubke:
     -- Gde, gde fyurer, a ego ne slyshu!..
     -- YA zdes', -- skazal Gitler. -- Kto eto?
     -- Komandir dvenadcatoj bombardirovochnoj aviadivizii general...
     -- Vy  osel, a ne komandir divizii.  U  vas pod nosom  russkie ustroili
parad, a vy spite, kak svin'ya!
     -- No pogoda, moj fyurer... ona neletnaya... sneg, -- zalepetal general.
     -- Horoshie letchiki letayut v lyubuyu pogodu, i ya dokazhu vam eto. Dajte mne
nemedlenno luchshego letchika vashej divizii!
     Luchshie letchiki byli  daleko na polkovyh  aerodromah,  general, glyadya na
trubku, pomanil k  sebe  oficera,  sluchajno okazavshegosya  v kabinete. Oficer
slyshal, s kem govoril komandir divizii, liho predstavilsya:
     -- Ober-lejtenant SHranke u telefona!
     Gitler  podavil  gnev  i  zagovoril ochen' laskovo, on  voobshche  raznosil
tol'ko vysshih voennyh nachal'nikov, a s boevymi oficerami srednego i mladshego
zvena vsegda byl dobr.
     -- Moj dorogoj SHranke,  vy uzhe ne ober-lejtenant, vy kapitan, i dazhe ne
kapitan,  a  major. U menya  v  rukah  Rycarskij  krest  -- eto vasha nagrada!
Nemedlenno podnimajtes' v  vozduh i  sbros'te bomby na  Krasnuyu  ploshchad'. Ob
etom proshu ya -- vash fyurer. |toj uslugi ya nikogda vam ne zabudu!
     --  Nemedlenno  vyletayu,  moj fyurer! --  voskliknul SHranke  i pobezhal k
vyhodu.  V golove ego mel'kali raduzhnye kartiny: on brosaet bomby na Krasnuyu
ploshchad',  fyurer vruchaet  emu  Rycarskij  krest,  vot  on uzhe  general, fyurer
vstrechaet ego s ulybkoj,  vot  uzhe ryadom sam rejhsmarshal aviacii Gering, vot
uzhe...  Da razve mozhno  predvidet' vse,  chto posleduet posle togo,  kak  sam
fyurer skazal: "YA nikogda ne zabudu etoj uslugi!"
     Uslyhav  potreskivanie v trubke, komandir divizii podnes ee k uhu,  tam
zval ego golos Gitlera:
     -- General, general, kuda vy propali?
     -- YA zdes', moj fyurer,  --  skazal upavshim  golosom general i  tosklivo
podumal:  "Sejchas on menya razzhaluet".  Gitleru dejstvitel'no ochen'  hotelos'
kriknut': "Kakoj vy, k chertu, general, vy polkovnik, net, dazhe ne polkovnik,
a prostoj  major intendantskoj sluzhby!" No  Gitler ponimal: sejchas glavnoe -
uspet' razbombit' parad, vremeni  dlya razzhalovaniya i novogo  naznacheniya net,
nado podhlestnut' etogo duraka  generala, chtoby on, ohvachennyj bespokojstvom
za svoyu shkuru, sdelal vse vozmozhnoe i nevozmozhnoe.
     -- General, dayu vam chas dlya iskupleniya viny. Esli vy ne sbrosite  bomby
na Krasnuyu ploshchad', ya vas razzhaluyu i snimu s dolzhnosti. Nemedlenno vsled  za
rycarem,  kotorogo ya poslal,  vyletajte vsem  vashim  soedineniem. Vedite ego
sami. Lichno! ZHdu vashego raporta posle vozvrashcheniya. Vse!
     Vnov' ispechennyj  major SHranke cherez neskol'ko minut byl uzhe v vozduhe.
On videl, kak  vsled  za nim vzletali trojki drugih  bombardirovshchikov.  "Vse
ravno  ya budu  pervyj. Vse  ravno  fyurer zapomnit tol'ko menya", -- schastlivo
dumal SHranke.  Oblachnost' byla plotnaya, nichego ne vidno vokrug. "Ni cherta, -
veselo dumal SHranke, -- eto dlya menya zhe luchshe. Pojdu po kompasu i po raschetu
dal'nosti". On prikazal shturmanu tshchatel'no prodelat' vse raschety dlya tochnogo
vyhoda na cel'.
     SHranke uzhe slyshal, videl, predstavlyal, kak po radio, v kino,  v gazetah
budut proslavlyat' rycarskij podvig asa  SHranke, kotoryj odin  sumel sbrosit'
bomby na Krasnuyu ploshchad'.
     SHranke  ne  doletel  do  Moskvy,  ego  samolet  i  eshche  dvadcat'   pyat'
bombardirovshchikov sbili na dal'nih podstupah, ostal'nye povernuli nazad.
     SHranke  ne mog  vynesti takih potryasenij za korotkij  srok: razgovor  s
fyurerom, nagrada,  zvanie majora,  nadezhdy  na luchezarnoe budushchee i -- plen,
mozhet  byt',  smert'.  Vse  ruhnulo,  stalo kuda  huzhe, chem  do  razgovora s
Gitlerom. SHranke yavno  shodil s uma, on to  istericheski  krichal, to  plakal,
nakonec povalilsya na spinu  i  zabilsya v konvul'siyah, seraya  pena  s  krov'yu
vystupila na ego gubah.
     -- Psih kakoj-to, -- rasteryanno skazal Romashkin.
     -- Vot vidish', a ty  za  nego bojca zagubil, --  upreknul  Kurzhakov.  -
Otpravlyajte v tyl ranenogo i etogo.



     Noch'yu lejtenant Kurzhakov vyzval vzvodnyh na svoj nablyudatel'nyj punkt.
     -- Sobirajte bojcov.  CHerez tridcat'  minut dvinemsya v pervuyu  transheyu.
Budem menyat' teh, kto tam ucelel. Nash uchastok vot zdes'. -- Kurzhakov pokazal
na karte, gde dolzhna zanyat' oboronu rota i kazhdyj vzvod. -- na meste utochnyu.
Nu, bratcy, zavtra budet nam kreshchenie.
     Roty vo mrake shli po razbitoj proselochnoj doroge,  pod snegom bugrilis'
zastyvshie s oseni  kom'ya gryazi. Vperedi  bylo  tiho  i  temno, tol'ko inogda
vzletali  rakety.  CHem blizhe  k peredovoj, tem bol'she  voronok -- shirokih  i
malyh, staryh, s zamerzshej vodoj,  i sovsem  svezhih, chernyh  vnutri. Derev'ya
byli  pohozhi  na chtoby,  vetvi ih  srezalo  oskolkami  snaryadov. Dva  chernyh
dymyashchihsya kvadrata Romashkin prinyal za domiki, v kotoryh  topyat pechki, no eto
byli podbitye dogorayushchie tanki.
     Pervaya  transheya  pokazalas' Romashkinu  pustoj. "Kto  zhe  zdes'  voeval?
Pochemu fashisty ne  idut vpered? Tut  nikogo  net".  No  za tret'im povorotom
transhei  vstretil krasnoarmejca  neopredelennogo  vozrasta,  s  nebritym  i,
vidno, davno ne vidavshim vody i myla  licom.  Ushi ego  shapki byli  opushcheny i
tesemki  zavyazany,  ispachkannaya  zemlej shinel',  pokrytaya  na  grudi  ineem,
pohodila na promerzshij balahon.
     -- Ty zdes' odin? -- udivlenno sprosil Romashkin.
     -- Zachem odin? Narod otdyhaet. Von tam, v zemlyanke.
     -- Pokazyvaj gde. My smenyat' vas prishli.
     -- |to horosho. Na formirovku otojdem, znachit. -- Krasnoarmeec podoshel k
plashch-palatke, otkinul ee i kriknul v chernuyu dyru:
     -- |j, narod, vyhodi, smena prishla!
     Iz blindazha vylezli chetvero v gryaznyh  shinelyah, s licami,  ispachkannymi
sazhej koptilok.
     -- Smena? -- sprosil odin. -- Nu, davaj prinimaj, kto starshoj?
     -- Komandir vzvoda lejtenant Romashkin.
     -- Komandir  vzvoda ryadovoj  Gerasimov. Pojdem, lejtenant, pokazhu  tebe
uchastok.
     Vasilij  poshel  za nim  po  transhee. Okopy zdes'  byli  ne  takie,  kak
ostavlennye pozadi,  tam -- rovnen'kie, vyrytye, budto na ucheniyah, a zdes' -
izbitye snaryadami, koe-gde poluzasypannye, s vyrvannymi krayami,  s glubokimi
norami, uhodyashchimi pod brustver.
     Gerasimov  shel  vperevalochku, ne toropyas',  kak  ustalyj muzhichok  posle
utomitel'noj  raboty,  on po-hozyajski,  prosto ob座asnyal lejtenantu,  govoril
"ty", budto ne znal ob ustavnom "vy".
     -- Mesto  pered toboj budet rovnoe, tanki idut svobodno. Sprava  ovrag,
okopov nashih tam netu,  stalo byt', razryv s  sosedom. Postav' u ovraga  dlya
pehoty pulemet. Dlya  tankov miny uzhe nakidany.  Kak zabombyat  ili artilleriya
nachnet  gvozdit', lyudej vot  v  eti nory  pohovaj,  -- on  pokazal na dyry v
perednej stene transhei.
     --  Kogda tanki cherez  golovu pojdut, tam  -- v etih norah -- butylki s
goryuchkoj pripaseny. Tol'ko  glyadi: kverhu  gorlom  kidajte, a to u  nas odin
sebya oblil, sgorel sam zamesto tanka.
     Kogda vernulis'  k  zemlyanke,  Vasilij,  kak  uchili  na  kursah,  hotel
nachertit' shemu oborony i podpisat': sdal, prinyal.
     -- Ni k chemu eto, -- skazal Gerasimov, --  da i ne  kumekayu ya  v  tvoih
shemah, tovarishch lejtenant.  Poziciyu tebe sdal.  My  ee  uderzhali. Teper'  ty
derzhi, poka tebya smenyat. Nu proshchevajte.
     -- A gde zhe tvoj vzvod?
     -- Vot on, ves' tut. Tri dnya nazad u nas i lejtenant byl i serzhanty...
     Gerasimov mahnul  rukoj, i chetvero krasnoarmejcev dvinulis' za nim  tak
zhe, kak on, raskachivayas' iz storony v storonu.
     Vasilij  glyadel  im  vsled   i  ne  mog  ponyat',  kak  eti  nevzrachnye,
zakopchennye  muzhichki  ne  propustili  mehanizirovannuyu  lavinu  nemcev?   On
predstavlyal frontovyh geroev bogatyryami, grud' kolesom, v ochah ogon' -- on i
Kurzhakova snachala nevzlyubil za to, chto tot ne byl takim. I vot, okazyvaetsya,
b'yut  fashistov prostye muzhiki vrode  etogo  Gerasimova. Romashkinu  zhal' bylo
rasstavat'sya s  obrazom  lihogo, besstrashnogo  voina, navernoe, potomu,  chto
dazhe pered  licom smerti  chelovek stremitsya  k horoshemu, emu ne bezrazlichno,
kak on umret i chto skazhut o nem lyudi.
     Vasilij  razvel  otdeleniya  po  transhee,  vybral  ognevye  pozicii  dlya
pulemetov,  naznachil nablyudatelej. Podumal: "Sekret  by nado vyslat',  vdrug
noch'yu  nemcy pojdut".  No, posmotrev  na zagadochnuyu temnuyu nejtral'nuyu zonu,
reshil: "Vyshlyu zavtra, oglyazhus', gde i chto".
     Do  utra  Vasilij  tak  i  ne  smog zasnut'.  Snachala  zashel  Kurzhakov,
proveril, kak  zanyali  oboronu.  Potom zaglyanul  kombat  --  dlinnyj,  hudoj
kapitan ZHuravlev. Kogda oni ushli,  Romashkin  vse  ravno  ne  leg, to  i delo
vyhodil iz zemlyanki,  prislushivalsya, vglyadyvalsya  vo mrak. Kazalos', fashisty
mogut podpolzti i brosit'sya v transheyu.
     No  vperedi  bylo  tiho. "Neuzheli vrag tak blizko,  na etom vot  chernom
pole? -- dumal Vasilij. --  Nu nichego,  zavtra my im  pokazhem!  Pust' tol'ko
sunutsya".
     Lish' pered samym utrom, kogda chut' nachalo sinet', Romashkina svalil son,
on zabylsya, sidya v temnoj prokurennoj zemlyanke.
     Prosnulsya  Vasilij ot oglushitel'nogo  grohota. CHerez kraya plashch-palatki,
kotoraya  zakryvala vhod, sochilsya  utrennij  svet. Budto gory  rushilis'  tam,
snaruzhi, strashno  bylo  vyhodit'.  No Romashkin,  vyhvativ  pistolet, vse  zhe
vyskochil.  S  neba  nessya pronzitel'nyj  voj, kotoryj  skovyval  vse myshcy i
vzhimal v zemlyu. Vtyanuv golovu v plechi, Romashkin nashel v sebe sily posmotret'
vverh.  Ottuda  chernymi  pticami  stremitel'no  shli  vniz,  odin  za drugim,
pikiruyushchie bombardirovshchiki, ih  bylo ochen' mnogo,  oni neslis' stremitel'no,
zatem, budto  prisev,  sbrasyvali bomby i kruto uhodili  vvys'.  Bomby  tozhe
vyli,  kak  samolety. Potom oni tyazhelo buhalis'  v zemlyu,  vzryvalis', zemlya
vzdragivala,  kazalos', dazhe progibalas' ot  udarov  i vskidyvalas'  chernymi
konusami s ognem i dymom. A samolety vse vyli i vyli, skatyvayas' vniz, budto
po krutoj gorke na sankah.
     "Skol'ko  zhe  ih  tam?  --  podumal  Romashkin. -- Nado  soschitat'".  On
pripodnyal  golovu  i obnaruzhil,  chto  pikirovshchikov  ne  tak  uzh  mnogo.  Oni
postroilis' vertikal'noj karusel'yu, nepreryvno kruzhili, brosali ne vse bomby
srazu, a porciyami. Na smenu odnoj eskadril'e prishla drugaya i tozhe zakruzhila,
zavyla.  Edkij dym ot  razryvov, zapah  gari  i  vzryvchatki zatyanul transheyu.
Kogda, otbombivshis', eskadril'ya  uletela, Romashkin sobralsya bylo vzdohnut' s
oblegcheniem, no vzryvy vse dolbili  i dolbili  zemlyu, ona  vse vzdragivala i
vskidyvalas'  chernymi  veerami.  "Otkuda zhe letyat  bomby? Samolety  ushli...-
porazilsya Romashkin i ponyal:
     -- |to b'et artilleriya!"
     Dva  snaryada  ugodili v  okop. Kto-to po-zverinomu zavyl,  novyj razryv
zaglushil etot krik. "Dobilo, -- s shchemyashchej zhalost'yu podumal Romashkin. -- Kogo
zhe?"
     Odinokij ispugannyj golos  vdrug  zakrichal: "Tanki  sprava!" I  Vasilij
tol'ko teper', pridya v sebya, vspomnil: bombit  aviaciya i b'et artilleriya dlya
togo,  chtoby podvesti  syuda tanki i pehotu. A on -- komandir  i ne dolzhen ih
propustit'. Eshche ne  uvidev nastupayushchih -- vperedi vse bylo zatyanuto dymom, -
Romashkin zakrichal:
     -- K boyu! Prigotovit' granaty!
     Romashkinu bylo  strashno,  odnako  v nem eshche ne  ugasli  zador i zhelanie
otlichit'sya. "Sejchas ya vam pokazhu!
     -- Vasilij oglyadelsya:  kto zhe ocenit ego muzhestvo? V transhee nikogo  ne
bylo,  vse zabilis'  v  nory.  --  A  kto  zhe  krichal  pro tanki?  Navernoe,
nablyudateli, ya zapretil im pryatat'sya v shcheli".
     Snaryady  rvalis'  pered  transheej,  bryzgali  zemlej  i oskolkami  ili,
vzvizgnuv nad samym uhom, vzryvalis'  pozadi i tozhe obsypali zemlej i chernym
snegom. Puli svisteli sploshnoj metel'yu. Vasiliyu strashno bylo vzglyanut' cherez
brustver, no on zastavil sebya pripodnyat'sya.
     V  nejtral'noj  zone Romashkin snachala nichego ne uvidel, krome  gryaznogo
snezhnogo  polya, pokrytogo  voronkami, budto ospoj. "Gde  zhe  tanki? Ah,  vot
oni!" Vdali Romashkin zametil  korobki, pohozhie na  spichechnye, oni  dvigalis'
tremya liniyami v shahmatnom poryadke. Ih bylo mnogo, i kazalos',  vse  idut  na
vzvod lejtenanta Romashkina. Pehota vraga eshche ne pokazyvalas'.
     Razryv snaryada oglushil Romashkina. On upal, no uspel uvidet' -- v  konce
transhei sorvalo s  zemlyanki  brevna, i  oni,  legkie,  budto  ne  nastoyashchie,
poleteli vysoko vverh, i vse zavoloklo dymom. Romashkin, shatayas',  podnyalsya i
podbezhal k zemlyanke. To,  chto  on  uvidel, zastavilo  ego  ocepenet':  lyudi,
poteryav svoi ochertaniya, byli razmazany po stenam. V chernoj kopoti bylo mnogo
krasnogo i  kuski  chego-to  yarko-belogo. Romashkin  v  uzhase  pobezhal  proch'.
Spotykayas' ob ubityh i ranenyh, on  bezhal po transhee i s otchayaniem dumal: "S
kem zhe ya budu voevat'? Nemcy eshche ne priblizilis',  a vzvoda uzhe net!" Tol'ko
teper' Romashkin ponyal, pochemu  v gazetah pisali o muzhestve bojcov-odinochek -
to  artillerist  ostalsya  u  pushki  odin,  to  pulemetchik  strelyal  iz  dvuh
pulemetov, to krasnoarmeec vstupil v boj s tremya tankami. "Znachit, bombami i
snaryadami fashisty peremeshivayut nashih s zemlej i lish' togda idut v ataku! Kak
zhe  s nimi voevat'?  Oni prihodyat v transhei, kogda v  nih pochti net zhivyh! A
gde zhe nasha aviaciya, artilleriya? Pochemu nas ne prikryvayut?"
     Romashkin poglyadel v nebo -- tam kruzhili  temnye krestiki, zvuka motorov
ne bylo slyshno  iz-za artillerijskoj  kanonady. "Znachit aviaciya est'!"  Da i
sredi priblizhayushchihsya tankov to i delo vskidyvalis'  chernye  fontany zemli. A
odin tank uzhe dymil, i veter tyanul cherno-belyj shlejf cherez  pole. "Znachit, i
artilleriya  nasha  b'et! CHego  zhe  ya  panikuyu?  Lyudej  pobilo?.. --  Romashkin
vspomnil pyateryh  soldat,  kotoryh smenil ego vzvod. -- Oni ustoyali. Neuzheli
my ne vyderzhim?" On poshel po transhee, vykrikivaya:
     -- Kto zhivoj, otzovis'!
     -- YA zhivoj -- Opletkin!
     -- YA tozhe -- Kruzhilin!
     -- I ya poka cel, tovarishch lejtenant.
     -- Zdes'  zhivye! -- krichali iz glubokih nor. U Romashkina legche stalo na
dushe. "Est' narod. Est' s kem voevat'!"
     --  Sidite  poka v  shchelyah, --  prikazal on.  -- YA  podam  signal, kogda
podojdut blizko.
     -- Vy by sami shoronilis'. Nablyudateli est', -- posovetoval Opletkin.
     -- Ubity uzhe nablyudateli, --  skazal  Romashkin,  glyadya na  bezzhiznennye
tela na dne transhei.
     Pribezhal zapyhavshijsya  Kurzhakov, bystro okinul svoimi cepkimi  zelenymi
glazami Romashkina,  nejtralku,  tanki,  okop. On vrode by  pomolodel  i dazhe
ulybalsya. Ni razu eshche ne vidal ego Romashkin takim veselym.
     --  Nu,  kak ty tut? -- veselo sprosil Kurzhakov, budto  ne bylo nikogda
mezhdu nimi ni vrazhdy, ni draki.
     -- ZHdem!
     -- Sejchas pozhaluyut. Lyudej mnogo pobilo?
     -- Polvzvoda uzhe net.
     --  |to eshche nichego. U drugih  huzhe.  -- Kurzhakov perestal ulybat'sya.  -
Druzhkov tvoih -- Karapetyana, Sinickogo, Saburova -- uzhe nakrylo.
     -- Raneny? -- voskliknul Vasilij.
     --  Nachisto.  Nu, davaj  gotov'sya  k otrazheniyu tankov. Butylki,  svyazki
granat chtoby  pod rukoj byli. -- Kurzhakov  opyat' ulybnulsya i veselo  skazal,
kivnuv na  pistolet, kotoryj derzhal Romashkin: -- Ty spryach' etu shtuku. Voz'mi
von  vintovku ubitogo.  Ona dal'she  b'et i  v  rukopashnoj  nadezhnee.  CHudno:
komandir luchshe vseh vo vzvode strelyaet, a emu vintovka po shtatu ne polozhena.
Nu  ladno,  derzhis'!  Nazad  ni shagu! V sluchae  chego  prishlesh'  svyaznogo.  -
Kurzhakov, prigibayas', pobezhal nazad po hodu soobshcheniya.
     Romashkin  nikak  ne  mog  predstavit'  tovarishchej   mertvymi.  Kazalos',
Karapetyan otkuda-to izdaleka smotrel na nego chernymi glyancevymi ochami, ryadom
smeyalsya Sinickij i hmuril belesye brovi Saburov, a dobrota tak i rastekalas'
po ego prostomu derevenskomu licu.  "Neuzheli oni  mertvy? Kakie  oni teper'?
Kak  eti,  nepodvizhnye,  na dne transhei?  Ili kak te, razmazannye po stenkam
blindazha? Da zachem eto znat'? Ih uzhe net, vot chto nepopravimo. Oni ne dyshat,
ne smeyutsya, ne sushchestvuyut..."
     Tanki priblizilis',  i  po  transhee, vdobavok k  nemeckoj  artillerii i
minometam,  zahlestali  snaryady,  pushchennye iz  tankovyh  pushek:  vystrel  --
razryv, vystrel -- razryv -- pochti bez pauzy.
     Vasilij vzyal vintovku  ubitogo nablyudatelya, vlozhil pistolet  v koburu i
pripodnyalsya nad  brustverom.  "Gde zhe  pehota? Gde eti svolochi, kotoryh  tak
hochetsya bit'?"
     Pozadi tankov,  ploho razlichimye,  v zelenovatoj  odezhde, shli  cepochkoj
avtomatchiki. Oni strochili  ocheredyami,  upiraya  avtomaty  v  zhivot. Romashkinu
stalo  strashno.  Ego  ispugali  ne tanki,  ne  cep'  pehoty,  a  imenno  eto
spokojstvie. Priblizhalis' nastoyashchie soldaty, a ne truslivye voyaki s gazetnyh
karikatur. Gitlerovcy shli,  kak  na rabotu,  on ponyal: oni znali svoe delo i
namerevalis' sdelat' ego horosho.
     --  K  boyu! -- zakrichal Romashkin i  prilozhil vintovku k  plechu.  --  Po
fashistam - ogon'! -- skomandoval on sebe i krasnoarmejcam, kotorye vyskochili
iz brustvernyh nor. Oni uzhe ocenili, chto lejtenant bereg  ih ot artobstrela,
i teper' ponimali: esli zovet -- medlit' nel'zya.
     Romashkin nikak ne mog pojmat' v prorez' pricela zelenuyu  figurku  -- to
li ruka  drozhala, to  li zemlya. Udaril nepodaleku snaryad, prishlos' prisest'.
Tol'ko podnyalsya, drugoj snaryad hlestnul  levee.  Ne uspel vypryamit'sya, pryamo
nad golovoj chirknula po brustveru  avtomatnaya ochered'. "Sejchas  oni svalyatsya
na golovu, special'no ne dayut podnyat'sya..." Romashkin opyat' zakrichal:
     -- Ogon'!
     I, sobrav vse sily, vse zhe vystavil vintovku i prinyalsya strelyat', pochti
ne celyas'. Pervaya liniya tankov byla  ryadom. Pehota shla pozadi tret'ej. Tanki
lyazgali i skrezhetali gusenicami. Romashkinu kazalos' -- tri mashiny nacelilis'
pryamo na nego. On vse zhe ne poteryal samoobladaniya, skomandoval:
     -- Prigotovit' granaty i butylki!
     I  sam vyhvatil  iz nishi tyazheluyu  zelenuyu  butylku.  "Navernoe,  iz-pod
piva",  -- mel'knulo  v  golove. Tol'ko  podnyalsya, kak tut zhe uvidel chistye,
nadraennye traki gusenicy. Brosit' butylku u  Romashkina uzhe ne  hvatilo sil,
on kak-to srazu obmyak i upal  licom  vniz. Tank, rycha, nakatilsya na transheyu,
obdal goryachej gar'yu, skrezheshcha i povizgivaya, polez dal'she.  "V spinu udobnee,
u nego  pozadi  net pulemeta",  --  vspomnil Romashkin. I, starayas' opravdat'
svoyu  sekundnuyu slabost', uhvatilsya za  etu mysl':  upal on dlya togo,  chtoby
perehitrit'  tank. Vskochiv,  Vasilij metnul  butylku v kormu tanka, gryaznuyu,
pokrytuyu kopot'yu  i snegom. Butylka  razbilas', slabo zvyaknuli  oskolki.  No
plamya, kotoroe  ozhidal  uvidet' Romashkin, ne  vspyhnulo.  Vse mashiny  pervoj
linii proshli nevredimymi cherez transheyu.
     "CHto  zhe eto? Pochemu tanki ne goryat?"  -- rasteryanno dumal Romashkin. On
vzyal svyazku granat --  chetyre ruchki,  kak  roga, v odnu  storonu, i odna, za
kotoruyu derzhat', v protivopolozhnuyu. Svyazka byla tyazheloj.  Romashkin kinul  ee
vsled udalyayushchemusya tanku,  celyas' v kormu. No svyazka, ne proletev i poloviny
rasstoyaniya,  upala na gryaznyj sneg. Romashkin  prisel, chtoby ne  popast'  pod
svoi zhe oskolki.
     Rycha, priblizhalas' vtoraya liniya tankov. Skvoz' gudenie motorov slyshalsya
krik pehoty.
     I tut slovno iz-pod zemli vyskochil Kurzhakov.
     --  Vy chto, cherti okopnye, zasnuli? Pochemu propustili  tanki? -- Uvidev
Romashkina,  iskrenno  udivilsya:  --  Ty  zhivoj?  A pochemu  propustil  tanki?
Pristrelyu gada!.. -- zakrichal Kurzhakov.
     -- Ne zagorayutsya oni. YA brosal butylki, -- vinovato skazal Romashkin.
     -- Brosal,  brosal!  A  kuda  brosal?  -- krichal Kurzhakov tak, chto zhily
naduvalis' na shee.
     Holodeya ot uzhasa, Vasilij vspomnil: "Brosit' butylku nado na kormu tak,
chtoby goryuchka zatekla v motor".
     -- Da chto s toboj vremya  teryat'! --  Kurzhakov shvatil butylku i pobezhal
napererez  tanku  -- tot  vyhodil na transheyu  nemnogo levee. Romashkin tozhe s
butylkoj rinulsya za nim. Kurzhakovbrosil butylku vdymyashchuyu kormu i tut zhe leg.
Romashkin metnul svoyu butylku i,  tak  kak  bezhat'  bylo nekuda,  svalilsya na
rotnogo.
     Kurzhakov  srazu zavozilsya,  sbrasyvaya  s  sebya  Romashkina, i vdrug stal
smeyat'sya.
     -- Ty chego? -- udivilsya Romashkin.
     --  Butylki-to ne granaty  -- ne vzorvutsya,  a my  s toboj, dva duraka,
uleglis'.
     Bez  vsyakoj  pauzy  Kurzhakov,  starayas' perekryt' shum  boya, skomandoval
vzvodu:
     --  Po pehote  -- ogon'!  -- On stal  strelyat',  bystro  dvigaya  zatvor
vintovki.
     Rasstrelyav obojmu, Kurzhakov sprosil:
     -- Gde tvoi pulemety, pochemu molchat?
     Vasilij kinulsya tuda, gde pered boem postavil  ruchnye  pulemety.  Samyj
blizhnij  okazalsya na  ploshchadke,  no pulemetchik, ranennyj  i perebintovannyj,
sidel  na dne transhei. "Kogda on uspel perevyazat'sya?" --  udivilsya Vasilij i
sprosil:
     -- Nu, kak ty? Stoyat' mozhesh'?
     -- Mogu, -- otvetil pulemetchik.
     -- Tak v chem zhe delo? Nado vesti ogon', -- skazal Romashkin, pomog bojcu
vstat' k pulemetu, a sam pobezhal dal'she.
     Vtoroj pulemetchik byl ubit.  Vasilij pricelilsya i zastrochil po  zelenym
figurkam. Oni zakuvyrkalis', stali padat'. Pervyj pulemet tozhe bil korotkimi
ocheredyami, i nemeckaya pehota zalegla.
     --  Aga,  ne nravitsya! --  voskliknul Romashkin i pricel'no stal bit' po
koposhashchimsya na snegu fashistam. Podbezhal veselyj Kurzhakov:
     -- Vidish' -- delo poshlo! Smotri, nash tank razgorelsya...
     Romashkin oglyanulsya i uvidel ohvachennyj ognem, metavshijsya  po polyu tank.
Drugoj, so svernutoj nabok bashnej,  dymil gustym chernym  stolbom,  pravee  i
levee gorelo eshche pyat' mashin, eto porabotali artilleristy.
     Vdrug  snaryady nakryli fashistov, zalegshih  pered transheej.  V pereryvah
mezhdu artnaletami oni  stali  ubegat'  iz-pod ognya  nazad,  k tret'ej  linii
tankov, pochemu-to ostanovivshejsya.  I  tut  iz-za  lesa vyleteli shturmoviki s
krasnymi zvezdochkami  na  kryl'yah i poshli vdol' stroj nemeckih mashin. CHastye
vspleski  ot razryvov bomb,  vzdybivshijsya  sneg, zemlya i dym  zavolokli  vsyu
nejtral'nuyu  zonu. Sdelav  eshche  zahod, shturmoviki  uleteli. V  pole chadili i
pylali ognem  podbitye tanki. V  odnom iz nih rvanuli snaryady, bronirovannaya
korobka razvalilas', iz nutra ee vyrvalis' yarkie kosmy ognya.
     --  Tak derzhat'! -- skazal dovol'nyj Kurzhakov i dobavil: -- No uchti: ty
dolzhen vse  delat' sam. YA za tebya vzvodom komandovat' ne budu. -- Povernulsya
i ushel na svoj nablyudatel'nyj punkt.
     "Zachem on tak?..  --  pozhalel  Romashkin. --  Vrode by vse naladilos', i
opyat' obidel. No, s drugoj storony,  on prav, bez  nego delo moglo konchit'sya
ploho. A ya, lopuh, rasteryalsya, dazhe kak butylki brosat' zabyl".
     Do  vechera  otbili  eshche  odnu  ataku.  Romashkin  chuvstvoval  predel'nuyu
slabost':  sil ne ostalos', dazhe shinel' kazalas' tyazheloj. Vspomnil: "Segodnya
my ne zavtrakali, ne obedali, ne uzhinali". Vspomnil i oshchutil,  chto sovsem ne
hochetsya  est'. Popit' by tol'ko. CHayu by krepkogo, goryachego. Romashkin  oboshel
ucelevshih  soldat,  soschital  ubityh,  velel  otnesti  ih  v loshchinku  pozadi
transhei. Vspomnil ranenyh  --  oni sami, bez pomoshchi ushli v tyl. On glyadel na
pochernevshie,  osunuvshiesya  lica krasnoarmejcev, i  ego porazilo  shodstvo  s
temi,  kotoryh  oni smenili.  Teper' i  ego  bojcy hodili, kak  te,  ustalo,
vrazvalochku,  shineli  na  nih  ispachkany zemlej  i  gar'yu.  "Vot  i my stali
chernorabochimi vojny", -- podumal Romashkin, i ego ohvatila grust' ottogo, chto
vojna sovsem ne takaya, kakoj on  predstavlyal  ee. "Otkuda zhe pravdu o  vojne
znala  ta  zhenshchina v voenkomate? Otkuda  znali drugie,  oni  ved' nikogda ne
videli fronta? I pochemu ya ne znal vsego etogo?"
     Kogda nachalo smerkat'sya, za Romashkinym pribezhal svyaznoj.
     -- Komandir roty vyzyvaet.
     Na NP Vasilij vstretilsya s tremya serzhantami -- eto byli novye komandiry
vzvodov. Krome Romashkina, ni odin vzvodnyj ne ucelel.
     -- Hvatit  mne  k  vam begat', -- bezzlobno skazal  rotnyj, i  Romashkin
ponyal: v trudnye minuty Kurzhakov  byval  v kazhdom  vzvode. -- Reshil  vyzvat'
vas. Dolozhite o poteryah.
     Dokladyvali po ocheredi -- po nomeram vzvodov.
     -- Vosem' ubityh, chetvero ranenyh, -- soobshchil Romashkin.
     -- Ranenyh obychno byvaet  v dva  raza  bol'she, a u  tebya  naoborot,  --
skazal Kurzhakov.
     --  V zemlyanke srazu shesteryh  odnim  snaryadom, --  stal  opravdyvat'sya
Vasilij.
     -- A ty kuda smotrel? Lyudej na vremya artobstrela nado rassredotochit' po
lis'im noram, pust'  sidyat. Budet pryamoe popadanie -- ub'et odnogo, a ne kak
u tebya -- srazu celoe otdelenie.
     Kurzhakov reshil ne rugat'  lejtenant  v prisutstvii serzhantov, no vse zhe
nastavlyal:
     --  Ili  vot  eshche  u  nekotoryh s  butylkami  ne  poluchilos'.  Brosayut,
ponimaesh', a tanki  ne goryat. Nado na  motornuyu chast' kidat'. V bashnyu ili na
gusenicy -- bespolezno.
     V zemlyanku, sognuvshis', vlez kombat ZHuravlev:
     -- O, vse nachal'stvo v sbore! Vovremya ya prishel. Nu kak, otcy-komandiry?
ZHivyh nakormili? Mertvye pohoroneny?
     -- Kormim i schitaem zhivyh. Mertvym speshit' nekuda, -- otvetil Kurzhakov.
     -- Skol'ko lyudej ostalos'?
     -- Polroty naberetsya.
     -- Skol'ko tankov podbili?
     -- Dva.
     -- U tebya zhe sem' na uchastke roty stoit.
     -- Pyat' artilleristy sozhgli. Moih dva.
     -- Schitaj vse.
     --  CHto zhe poluchitsya, ya sem' i artilleristy sem'  ukazhut -- v donesenii
chetyrnadcat' budet. Komu eto nado?
     -- Ty davaj ne mudri, -- holodno skazal ZHuravlev, -- unichtozheno sem' --
tak i dokladyvaj.
     -- Moih dva, -- upryamo skazal Kurzhakov, i nozdri ego pobeleli.
     -- Nu ladno, matematik, -- serdito skazal kapitan. -- Poluchi vot karty.
Segodnya prislali.  Nachshtaba  v tret'yu rotu pones, a ya dlya  vas prihvatil.  -
ZHuravlev, shelestya kartami, stal podbirat' listy, proveryaya markirovku.
     -- A eti  zachem? -- sprosil Kurzhakov, pokazyvaya dva  lista  s okrainami
Moskvy.
     ZHuravlev ponyal skrytyj smysl voprosa, otvetil:
     -- Na vsyakij sluchaj.
     -- Dlya menya takogo  sluchaya ne budet, -- skazal  Kurzhakov. -- I vzvodnym
moim eti listy na davajte. YA pristrelyu kazhdogo, kto popyatitsya.
     On  protyanul  kombatu  listy.  ZHuravlev kakoj-to  mig molcha smotrel  na
Kurzhakova, no listy vse zhe vzyal.
     Romashkin vozvrashchalsya  v  svoyu  transheyu  i dumal  o  Kurzhakove:  "CHto za
strannyj chelovek? V boyu ulybaetsya,  kogda zatish'e  -- na lyudej  rychit.  Dazhe
kombatu rezko otvechal..."
     Romashkin  shel  po hrustyashchemu snegu,  videl  redkie rakety nad  perednim
kraem  i cepochki trassiruyushchih  pul'. On  dumal  o  tom, chto  poluchil  boevoe
kreshchenie i teper'  dela pojdut luchshe,  on stal nastoyashchim frontovikom.  Vdrug
odna iz cepochek poletela pryamo v nego.  Romashkin ne  uspel  lech', i ognennaya
struya udarila v grud'. Padaya, on oshchutil,  budto osa vpilas' i gryzet,  zhalit
uzhe gde-to vnutri, podbirayas' k samomu serdcu.
     "Kak zhe tak? Pochemu  v  menya?" --  udivilsya Romashkin. A  osa zhalila tak
bol'no, chto pomerk svet v glazah.
     Vo vzvode  podumali -- lejtenant zasidelsya  u rotnogo. Kurzhakov schital,
chto  Romashkin  davno  otsypaetsya  v  svoej  zemlyanke.  A  telefon  vzvodnomu
komandiru ne polagalsya.
     Vsyu  noch'  prolezhal   na   snegu  Romashkin,  istek  krov'yu,  zakochenel.
Natknulis' na nego  tol'ko na  rassvete, ottashchili k voronke. Tam ne zarytymi
eshche lezhali bojcy,  rasplyushchennye pryamym popadaniem v  blindazh. Sovsem nedavno
na nih s sodroganiem smotrel sam Romashkin.
     Kurzhakov prishel  vzglyanut' na poslednego  vzvodnogo  svoej roty. Da, on
postoyanno rugal Romashkina i vyskazyval svoyu nepriyazn', no  v dushe schital ego
naibolee  sposobnym iz svoih komandirov i  teper'  iskrenno  opechalilsya  ego
smert'yu. Tem bolee chto koe-chemu uzhe  nauchil lejtenanta  Romashkina, dal'she  s
nim voevat' bylo by legche.
     Kurzhakov rasstegnul nagrudnyj karman Romashkina, chtoby vzyat'  dokumenty,
i  ulovil  slaboe  veyanie  zhivogo  tepla.  Rotnyj poiskal pul's, ne nashel  i
prilozhil uho k grudi lejtenanta.
     --  Kuda  zhe vy  ego volokete? --  gnevno  sprosil Kurzhakov otoropevshih
krasnoarmejcev.  --   ZHivoj   vash  komandir!  Nesite  v  sanchast'.  |h   vy,
brat'ya-slavyane!
     -- Tak zadubel on ves', -- vinovato skazal Opletkin.
     --  Ty sam  zadubel, v  mogilu  zhivogo tyanesh'!  Nesite begom, mozhet,  i
vyzhivet.



     Romashkin otkryl glaza i uvidel pozhiluyu zhenshchinu v beloj kosynke.
     -- Nu vot my i ochnulis', -- skazala ona.
     Vasilij  udivilsya  --  otkuda zhenshchina  ego  znaet?  Kazhetsya,  eto  on?,
kogda-to nazvala ego verblyuzhonkom. No kak ona syuda  popala? A vernee, kak on
popal k nej? Vasilij sprosil:
     -- |to vy plakali v voenkomate? Ona kivnula.
     -- YA, milyj, ya. Vse baby plachut v voenkomate: kto zhivogo provozhaet, kto
pohoronnuyu poluchil.
     -- Net, ya pro dvadcat' vtoroe iyunya.
     -- Pravil'no, -- soglasilas' zhenshchina, -- i v tot den' ya plakala.
     Romashkin  ponyal --  ona  soglashaetsya  potomu, chto  on bol'noj, net,  ne
bol'noj, a ranenyj. On vspomnil: odnazhdy bolel otec, i mama vsemu, chto by on
ni govoril, poddakivala, so vsem soglashalas'. Tyazhelobol'nym ne vozrazhayut, im
nel'zya volnovat'sya. Znachit, ya tyazhelyj.
     -- On eshche bredit, -- skazal grubyj golos ryadom. Vasilij posmotrel -- na
krovati sidel chelovek v nizhnem bel'e.
     -- Net, ne bredit, -- udivilsya tot, -- na menya smotrit.
     -- Gde ya? -- sprosil Romashkin zhenshchinu.
     -- V gospitale, milyj, v gospitale.
     -- A v kakoj gorode?
     -- V poselke Indyushkino.
     Romashkin ulybnulsya.
     -- Smeshnoe nazvanie.
     -- Smeshnoe, milyj. Ty bol'she ne govori. Nel'zya tebe.
     -- A  pochemu? Kuda  ya  ranen? --  I vdrug vspomnil,  kak  ognennaya  osa
vpilas' v  grud'. Ona tut zhe  zavorochalas',  stala zhalit' vnutri.  Romashkina
zabil suhoj, razryvayushchij grud' kashel'. -- Osu vyn'te, osu! -- zastonal on.
     -- Opyat' zavel pro osu,  --  skazal sosed  nyanechke. -- Opyat' on poplyl,
Mariya Nikiforovna.
     -- |to  nichego, -- otvetila  nyanechka, popravlyaya podushku.  -- Uzh  koli v
sebya prihodil, znachit, na popravku idet.
     Romashkin  lezhal v polevom gospitale kilometrah v dvadcati ot peredovoj.
Zdes' byli samye  raznye ranenye takie, kogo ne bylo smysla uvozit' v  tyl -
raneniya legkie, neskol'ko nedel' -- i chelovek pojdet v stroj; i takie,  kogo
srazu nel'zya  evakuirovat', oni nazyvalis' netransportabel'nymi. Ih vyvodili
iz tyazhelogo  sostoyaniya  i uzh potom otpravlyali dal'she. Romashkin byl "tyazhelym"
ne po raneniyu, a iz-za prostudy i bol'shoj poteri krovi.
     Vskore emu stalo luchshe. Teper' on  uzhe ne  provalivalsya v temnuyu myagkuyu
propast', vse vremya  byl v soznanii. Tol'ko  muchil  razdirayushchij  vse v grudi
kashel'. Ot etogo kashlya i sotryaseniya rana gorela i krovotochila.
     Pozhiloj  voenvrach  so  shpaloj  na  petlice,  vidnevshejsya  iz-pod belogo
halata, veselo govoril:
     -- Prosto  udivitel'no!..  V  mirnoe vremya  chelovek  s takim buketom  -
skvoznoe ranenie v  grud' plyus  krupoznoe vospalenie legkih  -- popravlyalsya,
kak minimum, mesyac. A teper' nedelya -- i uzhe molodec.
     --  Eshche cherez nedelyu i  na tancy pojdet,  --  ulybayas',  skazala  Mariya
Nikiforovna, nyanechka oficerskoj palaty.
     Kogda voenvrach ushel,  ranenye zanyalis' razgovorami. Vasilij znal tol'ko
teh,  kto lezhal poblizosti. Sleva -- kapitan Gorodeckij,  komandir  batarei,
krepkij, roslyj. U nego i  golos artillerijskij -- gromkij, zychnyj. Sprava -
chisten'kij,  krasivyj  batal'onnyj komissar  Lintvarev, tshchatel'no  vybrityj,
chernobrovyj, s volnistoj temnoj shevelyuroj. Romashkinu bylo priyatno, chto takoj
krasivyj,  ser'eznyj i,  vidno, ochen'  umnyj komissar lezhit  ryadom. Komissar
nravilsya i svoej uchtivost'yu. On vsem govoril "vy", "izvinite", "pozhalujsta",
"blagodaryu vas".
     Kapitan Gorodeckij byl grub,  oglushal Romashkina svoim pushechnym golosom,
lyubil  shutit', no  shutki ego  ne vyzyvali smeha.  Kogda  Romashkina  sotryasal
kashel', kombat vrode by vorchal:
     -- Ty eto bros', ne prikidyvajsya, vse ravno na peredovuyu otpravyat. -- I
berezhno pripodnimal Vasiliya vmeste s podushkoj, pomogaya preodolet' pristup. -
Kashlyaj ne kashlyaj, zagremish' v polk, tol'ko veter pozadi zavivat'sya budet.
     Ryadom s  artilleristom lezhal prizemistyj, shirokoplechij tankist, starshij
lejtenant  Demin.  Belobrysyj,  belobrovyj,  dazhe  zimoj  s  rozovym,  budto
obgorevshim na  solnce,  licom,  Demin byl nerazgovorchiv,  celymi dnyami chital
gazety i knigi.
     Drugih obitatelej palaty Vasilij poka ne znal. Nekotorye  iz nih, motaya
svoi  tela  na  kostylyah,   prohodili  mimo,   no   nikto  s  Romashkinym  ne
razgovarival.
     Gospital'  razmeshchalsya v zdanii shkoly, komandirskaya palata byla bol'shoj,
v nej pomestilos' pyatnadcat' krovatej. Dver' iz  palaty vyhodila v zal. Tam,
kak v kazarme, dlinnymi ryadami stoyali kojki,  na nih  lezhali krasnoarmejcy v
ispodnih pozheltevshih rubashkah.
     V  komandirskoj palate pahlo  lekarstvami, zasyhayushchej krov'yu, iz obshchego
zala  tyanulo takim  zhe  zapahom, no  eshche  bolee gustym,  s oshchutimoj primes'yu
gniyushchih ran i stiranyh portyanok.
     Romashkin   so   svoej   kojki  videl   v   zale   nebol'shuyu  scenu.  Na
pokorobivshemsya,  obluplennom   po  krayam  holste,  visevshem  na  scene,  byl
narisovan sel'skij pejzazh -- berezy, polya, derevushka na vzgorke. "V tochnosti
moya shkola, -- dumal Vasilij, --  po odnomu proektu, navernoe,  postroeny. Na
takoj zhe scene my poluchali attestaty -- Zina, SHurik, Asya, Vit'ka. Gde-to oni
sejchas? Nado napisat' Zine".
     Razmolvka, kotoraya u nih proizoshla, kazalas' teper' pustyakovoj. Vasilij
pomnil,  kak skazal Zine, chto sobiraetsya postupat' v aviacionnoe  uchilishche, i
kak obidno ona otvetila:  "Hochesh' zhit'  vsyu  zhizn' po komandam at'-dva?" Kak
daleko otodvinulos' vse eto! Vasilij ne mog vspomnit' adres Ziny, ulicu znal
- Osoaviahimovekaya, a  nomer  doma  zabyl.  "Nu  nichego,  mozhno  cherez  mamu
uznat'". Domoj Romashkin napisal srazu, kak tol'ko  smog derzhat' karandash. "V
sleduyushchem pis'me  poproshu u  mamy  adres  i napishu Zine.  Skorej  byl prishel
otvet, kak tam voyuet papa. Ne  ranen  li?" Romashkin vspomnil soldat, kotoryh
smenil ego vzvod, vspomnil svoih bojcov, kakimi oni stali  za odin den' boya.
"Neuzheli i papa takoj?" Romashkin ne mog  predstavit'  ego takim, otec vsegda
hodil v naglazhennom kostyume, pri galstuke -- etakij intelligentnyj, kak mama
nazyvala v shutku, "rukovodyashchij tovarishch iz gorispolkoma".
     Vecherom  v  obshchem  zale  ustanovili  kinoapparat,  povesili   ekran   i
prigotovilis'  krutit'  kino.  Zriteli  lezhali  na svoih  krovatyah.  Hodyachie
komandiry prishli so svoimi taburetkami.
     Kogda  gotovilis'  k  seansu, Romashkin  spal.  Gorodeckij  i  Lintvarev
doigryvali partiyu v shahmaty.
     -- Davaj dumaj bystree, ya  dob'yu  tebya, poka zhurnal prokrutyat, -- basil
kombat.
     -- Pozhalujsta,  --  soglashalsya  komissar,  -- tol'ko ne  vyshla by u vas
osechka.
     Zapustili kinozhurnal, a Romashkin vse  eshche  ne  prosnulsya, emu prisnilsya
strannyj son -- budto stoit on na Krasnoj ploshchadi, dirizher v belyh perchatkah
mashet  rukami, a  pered  nim  otchayanno derutsya  Kurzhakov i  tot  psihovannyj
nemec-letchik, kotorogo pojmal Romashkin. Nemec i  Kurzhakov kolotyat drug druga
rukami, zazhatymi v nih pistoletami, nozhami, vyhvatyvayut iz-pod nog bruschatku
i b'yut po golove etimi kamnyami. A  muzyka vse igraet, i dirizher mashet rukami
v  belyh  perchatkah. Vasilij prosnulsya. V komnate zvuchal  paradnyj  marsh,  a
pered  glazami  byla  Krasnaya  ploshchad'  s vojskami. On ne  srazu ponyal,  chto
pokazyvayut kinohroniku -- parad 7 noyabrya. Nakonec soobrazil, chto proishodit,
i s lyubopytstvom stal vsmatrivat'sya. "Mozhet byt', pokazhut i  menya? Krutilis'
i  vozle  nas operatory". Na ekrane  stoyali vojska, snyatye otkuda-to sverhu,
potom pokazali krupno surovye  lica uchastnikov parada, ih shapki i plechi byli
zaneseny snegom. No sebya Romashkin ne uvidel.
     -- YA tam byl! -- vse zhe voskliknul Vasilij.
     -- Gde? -- sprosil kombat.
     -- Na parade.
     -- Molodec. Odobryaem i budem hodatajstvovat'.
     -- O chem? -- ne ponyal Vasilij.
     -- Ob otpravke na peredovuyu.
     Romashkin s dosadoj  mahnul  rukoj,  Gorodeckij  boltal vse ob odnom: na
peredovuyu, na peredovuyu... A na ekrane Stalin uzhe govoril rech'. On byl viden
po  poyas,  krupnyj, vo ves' ekran, v furazhke i  shineli,  govoril spokojno  i
vesko.
     -- Togda  zhe  sneg  padal!  -- vspomnil i skazal izumlenno Romashkin. --
Pochemu ego net na ekrane? I par izo rta ne idet u Stalina, a stoyal moroz.
     Stalin govoril dolgo, rech' peredavali polnost'yu, poetomu i Lintvarev, i
Gorodeckij, ostaviv shahmaty, mogli ubedit'sya -- Romashkin govorit pravdu.
     --  Vidite, vse vojska v  snegu, vidite? Da u menya na shapke  byl  celyj
sugrob. A  mimo Stalina  ni odna    snezhinka  ne proletaet. I  para net. Na
moroze par obyazatel'no dolzhen byt'.
     Lintvarev rezko podnyalsya:
     --  Vy,  tovarishch  lejtenant,  govori, da  ne  zagovarivajtes'. Zachem vy
pytaetes'  porodit' kakie-to  somneniya naschet tovarishcha Stalina?  Vy, tovarishch
kapitan, slyhali ego slova?
     Kombat podoshel k Vasiliyu, sklonilsya nad nim, gluho skazal:
     --  Nichego  ya  ne slyshal. Bredit paren', a ty, komissar,  politiku  emu
prishivaesh'. Lezhit, lejtenant, lezhi spokojno. Sejchas ya tebe vodichki podam.
     Romashkina  stal  bit' kashel',  on zastonal  ot  boli, no soznanie  bylo
yasnoe.
     -- Net, ya vse pomnyu... YA zhe tam byl... Kyh-kyh.
     Kombat  morgal emu glazami:  molchi,  mol, ne bud' durakom.  I  Romashkin
ponyal.
     Kogda Lintvarev kuda-to vyshel, Gorodeckij skazal:
     -- Ty poostorozhnee  s takimi slovami.  Ne to  otpravyat tebya kuda-nibud'
podal'she i v protivopolozhnuyu storonu ot peredovoj.
     -- Pochemu vy vsegda o peredovoj govorite kak-to stranno?
     Gorodeckij   ulybnulsya,  obnazhiv  prokurennye   zheltye  zuby,  i   stal
rasskazyvat':
     -- S etim delom tak bylo. YA sluzhil na Dal'nem Vostoke. Nu, kak nachalas'
vojna, vse stali prosit'sya na front. A komandir polka nikogo ne otpuskal. Da
ot nego eto i ne zaviselo. A byl on muzhik hitryj i vsem obeshchal: "Kto proyavit
sebya  horosho  i  okazhetsya  dostojnym,  budu  hodatajstvovat' ob otpravke  na
peredovuyu".  Na  strel'bah  ya  i  eshche  odin kombat  --  kapitan  CHikunov  --
otlichilis'. Komandir  polka  skazal  pered  stroem:  "Budu hodatajstvovat' o
napravlenii  v dejstvuyushchuyu armiyu". A sam, konechno, ne  vypolnil. Vot i poshla
mezh komandirov pogovorka  -- chut' chto: "Budem hodatajstvovat' ob otpravke na
peredovuyu". Nadolgo prilipli eti slova. I ya zabyt' ih ne mogu.
     Dobrejshaya  Mariya Nikiforovna  prinesla  Romashkinu iz  derevni domashnego
moloka, nagrela ego, dobavila "nutryanogo" sala i poila, prigovarivaya:
     -- Nutryanoe salo kak rukoj vsyu bolezn'  symet.  A moloko  nastoyashchee, ne
poroshkovoe. V poroshkovom nikakoj sily  net.  Nal'esh'  v nego vodu --  i vse:
voda byla, voda i ostalas'. Neshto eto moloko?
     Romashkinu  byla  priyatna zabotlivost'  Marii Nikiforovny.  No vtajne on
zhalel, chto za nim uhazhivaet staren'kaya nyanechka.  V  bol'shoj palate uhazhivali
za ranenymi da i  k nim zahodili molodye medsestry, s podvedennymi brovyami i
koketlivo  pristroennymi nakrahmalennymi platochkami. Horosho, esli  by  takaya
postoyala  ryadom,  pogovorila,  prikosnulas'  k  licu  ili  k  ruke.  U Marii
Nikiforovny  kosynka  tozhe  belaya,  tol'ko  podvyazana po-bab'i,  uzelkom pod
podborodkom. Staraya nyanechka zamechala  vzglyady Vasiliya v  storonu moloden'kih
sestric i radovalas' -- sovsem ozhil paren'.
     --  Skoro  na  nogi  podnimesh'sya,  --  govorila ona,  -- budem na tancy
hodit'. Ty so mnoj budesh' fokstrotit', kak ya vyhodila tebya.
     Romashkin smushchalsya, no podderzhival shutku.
     -- My s vami rumbu otorvem, tetya Manya.
     Gospital' popolnyalsya novymi ranenymi. Stony, rugan',  kriki slyshalis' v
bol'shom zale i v klassah. Vnov' pribyvshie prinosili v dom svezhest' moroznogo
vozduha. No  cherez den', drugoj vse vhodilo  v prezhnyuyu koleyu.  Mnogie tyazhelo
ranennye umirali -- ih  unosili. Tem, kto  vyzhival,  oblegchali  stradaniya. A
vozduh napolnyalsya gnilostnym zapahom staryh ran.
     Romashkin uzhe stal hodit'. Kogda pokazyvali kino, on so svoej taburetkoj
otpravlyalsya v obshchuyu zalu, shutil s molodymi sestrami.
     V ego  palate poyavilsya  novyj  sosed -- starshij lejtenant Gasanov.  Emu
otorvalo stopu, no on eshche ne ponimal etogo, prosil Romashkina:
     -- Nakroj nogu, merznet.
     Romashkin rassprashival Gasanova o poslednih boyah.
     -- Ty gde byl, na kakom uchastke?
     -- Istru znaesh'? Vodohranilishche tam.
     -- Slyhal.
     -- Vot ego i uderzhivali.
     -- Na beregu legche oboronyat'sya, eto ne to, chto v otkrytom pole.
     -- Legche, govorish'? Ono zhe zamerzlo, kak po zemle hodit' mozhno.
     -- Pravil'no. Da ty govori spokojno, ne volnujsya.
     -- Kak govorit' spokojno, esli ottuda nas  vybili?  Ponimaesh', noch'yu po
l'du  podoshli, atakovali,  zahvatili  placdarm. Vot na etom placdarme menya i
ranilo v plecho i v nogu. Ty ne vidal, bol'shaya u menya rana?
     -- V bintah vse, -- opuskaya glaza, vral Romashkin.
     -- Nu nichego, zarastet. Tak vot, ponimaesh', oni k nam po sploshnomu l'du
podkralis',  a my, kogda vyshibali ih, v  ataku shli gde  po l'dinam,  .a  gde
vplav' mezhdu nimi. Razbilo vse  nashimi  i  nemeckimi snaryadami.  Uh, i  voda
byla! Do sih por noga merznet. Zakroj, pozhalujsta, bud' drugom.
     Romashkin  sam  uzhe  hodil  na  perevyazki   i  za  lekarstvami,  podolgu
zaderzhivalsya v procedurnoj, razgovarival to s ryzhen'koj  belolicej Ritoj, to
s  chernoglazoj  tatarochkoj  Fatimoj.  Mariya  Nikiforovna  teper'  vse  vremya
hlopotala u kojki Gasanova,  chto-to vorkovala emu  pro  "tancii", pro teplyj
Tashkent, kuda ego  skoro  evakuiruyut, a tam  -- na  rodine  -- on nepremenno
sogreetsya.
     Dni v gospitale tyanulis'  odnoobrazno i skuchno.  Ranenye, v bol'shinstve
molodye  parni,  kak tol'ko  nachinali  hodit',  iskali  razvlechenij.  A  chto
pridumaesh'  v  chetyreh  stenkah?  No  vse  zhe  zabavlyalis'. U  krasnoarmejca
Posohina ne ladilsya  zheludok,  emu delali klizmy.  Kak tol'ko on udalyalsya  v
procedurnuyu dlya prinyatiya ocherednoj porcii  vody,  neskol'ko  bojcov zanimali
vse kabiny  v ubornoj. Posohin begal vdol'  dverej i s narastayushchim smyateniem
zval:
     -- Bratcy, otkrojte! Rebyata, nel'zya zhe tak!
     Vsya  bol'shaya  palata  hohotala.   Potom   i  Posohin  smeyalsya,  on  byl
dobrodushnyj paren'. Kak on ni  hitril, kak ni staralsya yurknut' v procedurnuyu
nezamechennym, za nim priglyadyvali, i predstavlenie povtoryalos'.
     Drugomu bojcu polozhili v sapog shchetku, i on, sunuv bosuyu nogu, ispuganno
zaoral; tret'emu v kompot podsypali hiny i dolgo zhdali, poka on hlebnet etoj
smesi.  Za   sestrami  uhazhivali  napereboj,   tut   razgoralos'   otchayannoe
sopernichestvo.
     Prosypalis'  rano,  pervym delom slushali  radio --  svodku  Informbyuro,
potom s neterpeniem  zhdali  gazety. Batal'onnyj komissar Lintvarev chital  ih
poslednim.  Davali  po odnomu  ekzemplyaru  "Pravdy"  i "Krasnoj  zvezdy"  na
palatu.  Komandiry  bystro prosmatrivali frontovye  novosti. I  kogda gazety
osvobozhdalis',  Lintvarev  chital ih ot pervoj do poslednej  strochki,  chto-to
vypisyvaya v tolstyj bloknot.
     Inogda s nim goryacho sporil tankist Demin.
     --  Nu  vse, nemcy  vydohlis'! --  skazal  odnazhdy  Lintvarev, prochitav
kakuyu-to zametku.
     -- I kto zhe eto opredelil? -- tut zhe otkliknulsya Demin.
     -- Ob容ktivnyj hod sobytij.
     -- A imenno?
     -- Vot privodyatsya vyderzhki iz nemeckih gazet. Fashisty uzhe ne soobshchayut o
planomernyh nastupleniyah, a govoryat, budto na  Vostochnom fronte svirepstvuyut
morozy, chto nepozvolyaet provodit' bol'shih nastupatel'nyh operacij.
     -- Nu i  chto? --  vozrazil Demin. -- pravil'no pishut  --  zimoj voevat'
trudnee, snega manevr skovyvayut. Nemcy k tomu zhe neprivychny k nashim morozam.
     Lintvarev spokojno zhdal, poka  tankist vyskazhetsya, po ego  ironicheskomu
licu Romashkin videl -- komissar podgotovil veskoe oproverzhenie:
     --  K zime surovoj oni  neprivychny, pravil'no vy  govorite. No gde ona,
zima? Gde morozy? Holodnee treh -- pyati gradusov eshche i ne bylo! Zima  v etom
godu pozdnyaya. Tak chto pogoda blagopriyatstvuet nemcam. A pochemu  oni krichat o
morozah? Ishchut opravdanie svoim neudacham. Znachit, vydohlis'!
     Romashkin v  spore ne uchastvoval, no soglashalsya s Lintvarevym -- holodov
dejstvitel'no ne  bylo.  Vasilij ne  raz vyhodil  vo dvor gospitalya  v odnom
sinem bajkovom halate, dyshal svezhim vozduhom.
     --  Ochen'  horosho,  chto  Sovinformbyuro  opublikovalo  takuyu  stat'yu,  -
ubezhdenno  govoril  komissar. --  |to  oficial'nyj dokument.  Pridet  vremya,
istoriki  otkroyut  segodnyashnij nomer gazety "Pravda" i uvidyat  -- ne general
Moroz, kak utverzhdayut nemcy, ostanovil ih, a my -- Krasnaya Armiya.
     Romashkin nadel  svoj linyalyj staryj  halat,  sobralsya na progulku -- ne
dlya togo,  chtoby  ubedit'sya  v otsutstvii  moroza,  a  prosto  na  ocherednuyu
vylazku, tajkom ot sester.
     On spustilsya  na pervyj etazh  i  vyshel za dver'.  Golova zakruzhilas' ot
chistogo holodnogo vozduha i edva ulovimogo zapaha snega. Vasilij kazhdyj den'
udlinyal progulki i  postepenno uznaval, chto delaetsya vo dvore gospitalya, gde
kakie sluzhby, otdeleniya.
     Ran'she  on slyshal stuk  molotkov v bol'shom sarae, v dal'nem uglu dvora.
Segodnya dobralsya  i  do  etogo  saraya.  Ottuda vyshel  takoj  zhe,  kak i  on,
vyzdoravlivayushchij v sinem teplom halate, podpoyasannom kuskom binta.
     -- CHto zdes' za masterskaya?  -- sprosil  Romashkin, nadeyas',  chto i sebe
najdet kakoe-nibud' zanyatie ot skuki.
     SH'em   derevyannye    telogrejki   dlya   nashego    brata,   --   otvetil
vyzdoravlivayushchij.
     -- CHego? -- ne ponyal Romashkin.
     -- A ty zajdi, posmotri.
     Vasilij  zaglyanul  za  dver',  otkuda  pahnulo priyatnym  teplom  svezhih
struzhek  i  opilok. V bol'shom prostornom  pomeshchenii,  prislonennye  k stene,
ryadami stoyali groby, sbitye iz svezheostrugannyh dosok.
     Romashkin otshatnulsya.
     --  Ne ponravilos'? -- usmehnulsya paren'. -- Est' i  drugaya rabota. Idi
vot v lesok, tam uvidish'.
     -- Mne tak daleko nel'zya hodit'.
     -- Podumaesh', dal' -- dvesti metrov. Nebos' do Berlina sobiralsya dojti,
da nemcy tebe marshrut ukorotili, -- s座azvil boec.
     Romashkin obidelsya, podumal o  Lintvareve: "Vot kakie razgovorchiki tebe,
komissar, nado slyshat'" -- i otvetil:
     -- Trepach. Sovsem ne dumaesh', o chem boltaesh'.
     Vyzdoravlivayushchij rassmeyalsya.
     -- Nichego, zlee budesh'. |to polezno.
     Romashkin  vspominal  Kurzhakova.  "ZHiv  li?  Tozhe  vse vremya  pro zlost'
govoril. A v boyu byl veselyj, ulybalsya. YA dumal, pristrelit menya za tanki, a
on dazhe pomog".
     Eshche cherez tri dnya Romashkin vyshel  za ogradu i dobralsya  do  togo samogo
lesochka,  gde, on teper' znal, byla  rabota dlya  vyzdoravlivayushchih. V lesochke
okazalos' kladbishche. Na bol'shoj polyane odinakovye mogily vystroilis'  rovnymi
ryadami. "I mertvye v stroyu", -- podumal Romashkin. Bol'shinstvo mogil zaneseno
snegom, no byli holmiki svezhej, temnoj zemli. Nad vsemi -- starymi  i novymi
- vozvyshalis' piramidki so zvezdochkami. U  svezhego holma kurili, opirayas' na
lopaty, vyzdoravlivayushchie v polushubkah i sinih  pizhamnyh shtanah, zapravlennyh
v sapogi. "Vot kakuyu rabotu predlagal mne tot paren' --  mogily ryt'... Nu i
tip!"
     Vasilij  tiho  pobrel vdol'  staryh  mogil, chitaya familii. "Mozhet byt',
nashi rebyata -- Karapetyan,  Saburov, Sinickij --  zdes' pohoroneny? Hotya edva
li. Oni zhe ne byli  raneny. Ih srazu. Gde-nibud' v bratskoj mogile  zaryty".
Romashkin vdrug otoropel, uvidev svoyu  familiyu.  Eshche raz prochital -- "Ryadovoj
Romashkin P.N.". CHto-to holodnoe pobezhalo ot nog k serdcu. "Ryadovoj... P.N. -
Petr Nikolaevich... ne mozhet byt'! Pochemu  ne  mozhet?  Vsego tri dnya prolezhal
Gasanov, i vynesli. Teper' lyazhet vot v tu mogilu, kotoruyu royut, i zavtra uzhe
budet  napisano: "Gasanov". Tak i ne uznal, chto u nego  net nogi..." Vasilij
ponyal, kak by on ni hitril, kak by ni uvodil mysli v storonu, ot bedy emu ne
ujti -- eto inicialy otca, Romashkina Petra Nikolaevicha.
     Vasilij pobezhal v gospital', vletel k lechashchemu vrachu.
     -- Pochemu takoj vz容roshennyj? -- sprosil voenvrach, privykshij videt' ego
spokojnym.
     -- Vy ne pomnite ranenogo Romashkina? Pozhiloj takoj. Hudoshchavyj, vysokij.
Ego zdes'  lechili... On tam pohoronen.  Inicialy sovpadayut --  P.N., u moego
otca takie zhe. ponimaete?
     -- Uspokojsya. Sejchas proverim. Kakoe zvanie u otca?
     -- Ryadovoj.
     --  Vse yasno. YA ego znat' ne mog: menya srazu zakrepili za komandirskimi
palatami. Idem.
     V upravlenii gospitalya oni zashli v tesnuyu komnatku so stellazhami. Tam v
papkah lezhali vrachebnye dokumenty na vybyvshih ranenyh.
     -- Posmotrite,  pozhalujsta,  na "R" --  Romashkin, --  poprosil voenvrach
staruyu zhenshchinu v ochkah.
     Ona poshurshala stranicami okolo vystupayushchej kartonki s chernoj bukvoj "R"
i,  vydernuv  papochku,  podala  doktoru.  On  polistal  bumazhki,  zhalostlivo
posmotrel na lejtenant, tiho skazal:
     -- Da,  eto on. Vse sovpadaet --  Orenburg,  imya, otchestvo, dazhe adres.
Ekaterina  L'vovna,  dajte,  pozhalujsta, lejtenantu stul. Sadites', chitajte.
Zdes' vse skazano. V palatu istoriyu bolezni dat' ne mogu. CHitajte zdes'.
     Vasilij  raskryl  sinyuyu  papku.  Prochital:  "F.I.O.  --  Romashkin  Petr
Nikolaevich. God rozhdeniya -- 1903.  Nacional'nost' -- russkij".  "Zachem zdes'
nuzhna  nacional'nost'?"  "Partijnost'  --  bespartijnyj,  -- mel'kalo  pered
glazami.  -- Diagnoz --  skvoznoe ranenie v  grud' s  povrezhdeniem serdechnoj
sumki". "I ya v grud',  i papa..."  Bukvy  rasplylis', budto bumagu  namochili
vodoj. I tut zhe Vasilij pochuvstvoval, chto slezy zalivayut glaza i uzhe katyatsya
po shchekam...
     Ostatok dnya Vasilij prolezhal na krovati,  utknuvshis' licom  v  podushku.
Mariya Nikiforovna  opyat' hlopotala  vozle nego. Sosednyaya krovat' byla pusta,
na mesto Gasanova nikogo eshche ne polozhili.
     -- Serdechnyj ty moj,  nado zhe  sluchit'sya  takomu, -- tiho prigovarivala
tetya Manya i gladila Vasiliya  po golove. Ee glaza byli vlazhnymi, no slez  uzhe
ne  bylo -- vyplakala vchera,  kogda  umer Gasanov.  --  Nu ujmis',  ty  ved'
bol'shoj, - prosila ona, kak  rebenka. -- O sebe podumaj,  o svoem  zdorov'e.
Teper' i za sebya i za nego vdevat' pridetsya. Ujmis', synok!..
     S etogo dnya Romashkin stal toropit'sya na  front.  Ego toroplivost'  byla
teper'  ne tol'ko ot zhelaniya otlichit'sya i pokazat' svoyu udal' -- net, on eshche
hotel  mstit' za  otca. U nego chto-to okamenelo v grudi, i, chtoby  tam stalo
legche,  nado  bylo, on ponimal, skoree okazat'sya  na  fronte, bit' fashistov,
bit' mnogo i besposhchadno.
     Doktor govoril  --  neobhodimo  eshche  s  polmesyaca  lechit'sya,  predlagal
otpusk.
     -- Domoj s容zdite, materi pokazhetes', pomozhete gore perenesti.
     Vstrechi s mamoj Vasilij dazhe ispugalsya. Okazat'sya  v kvartire,  gde vse
budet  napominat'  otca,  i  znat',  chto  on nikogda  ne  poyavitsya, kazalos'
neposil'nym.
     -- Net, chto vy, kakoj mozhet byt' otpusk, -- otreshenno skazal Vasilij, -
tol'ko na front!
     On  kazhdyj  den'  nadoedal  voenvrachu,  perestal  hodit' k sestrichkam v
procedurnuyu, zamknulsya, pohudel.
     V eto  vremya prishlo  pis'mo ot mamy. Ohvachennaya strahom  za ego zhizn' i
zdorov'e,  ona rassprashivala  -- kuda  ranen, mogut li byt'  posledstviya? Ob
otce ne pisala ni slova. A soobshchenie o  ego smerti  ona poluchila iz etogo zhe
gospitalya. Vasilij sam videl kopiyu v toj sinej papochke.
     "Esli mama tak postupaet, znachit, ej tak legche", -- reshil on i otvetil,
chto rana pustyakovaya, skoro on vernetsya na front  i prishlet svoj novyj adres.
Smert' otca stala tajnoj,  kotoruyu znali  oba,  i, chtoby oblegchit' stradaniya
drugomu, kazhdyj hotel vzyat' na sebya bol'shuyu chast' etogo gorya.
     16 noyabrya nachalos' novoe nastuplenie gitlerovcev na Moskvu.
     V rajone YAhromy,  Solnechnogorska fashisty brosili v ataku  mnogo tankov.
Na  odnom  iz  uchastkov nasha oborona byla prorvana. Noch'yu  nemeckie tanki  i
pehota na bronetransporterah vorvalis' v derevnyu Indyushkino.
     Gospital' spal.  Kak  tol'ko razdalis'  vystrely i vzryvy, ranenye, kto
mog, vskochili s postelej.
     -- Nemcy!
     -- Otkuda oni zdes'?
     -- Ne znaesh', otkuda byvayut nemcy?
     -- Gasi svet!
     -- Zachem? |to zhe ne bombezhka.
     -- Naoborot, zazhgite vse lampy, pust' vidyat, chto zdes' gospital'.
     Pribezhali  iz  svoih  komnatushek  vrachi,  sestry,  toroplivo  zavyazyvaya
tesemki halatov.
     --   Tovarishchi!  --  vlastno   i  gromko  kriknul  batal'onnyj  komissar
Lintvarev, on  stoyal v centre obshchej palaty. --  Ostavajtes' na svoih mestah.
Ranenye  nahodyatsya  pod zashchitoj  mezhdunarodnoj organizacii  "Krasnyj Krest".
Medicinskij personal ob座asnit nemcam, chto zdes' gospital'.
     -- Ploho ty  fashistov  znaesh'! Oni tebya  drugim krestom blagoslovyat,  -
skazal boec na kostylyah.
     --  Vy,  pozhalujsta,  ne tykajte,  a  obrashchajtes'  kak  polozheno.  YA  -
batal'onnyj komissar i prikazyvayu vsem sohranyat' spokojstvie.
     -- U tebya na  kal'sonah shpalov netu, ne vidno, chto ty  komissar, --  ne
unimalsya boec.
     Vmeshalsya vrach, podderzhal Lintvareva:
     -- Pravil'no, tovarishchi, o ranenyh est' mezhdunarodnoe soglashenie.
     Bojcy, priuchennye k discipline,  kto leg, kto  sel  na svoyu kojku. Tetya
Masha  snyala  svoj  belyj platochek  i  povyazala  krasnuyu  kosynku  s  krasnym
krestikom na lbu.
     -- Gde nashe oruzhie? -- sprosil Romashkin.
     -- Na sklade. Kto pribyvaet s oruzhiem, u vseh berut -- i na sklad.
     -- A sklad gde?
     -- Tam, za sarajchikom, nu, za tem, gde groby delayut. Kapitan Gorodeckij
dostal iz-pod podushki pistolet, molcha polozhil ego za pazuhu.
     -- |h, naprasno ya sdal svoj nagan, -- pozhalel belobrysyj tankist.
     -- Lozhites', lozhites', -- uspokaival Lintvarev. -- Sdelajte vid, chto vy
ne hodyachie.
     Vnizu,   na  pervom  etazhe,   hlopnuli   dveri.  Vse  zamerli  trevozhno
vslushivayas'.
     Zatopali po  lestnice  tyazhelye  sapogi,  zacokali  metallicheskie shlyapki
gvozdej. Romashkin budto uvidel podoshvy nemeckih sapog, utykannye gvozdyami.
     Voenvrach  dvinulsya  k  dveri, chtoby  vstretit' teh,  kto  podnimalsya po
lestnice. Sestry  ispuganno prizhalis' k stene. Vdrug dver' bryznula steklami
i  raspahnulas' -- ee udarili nogoj. V zal s avtomatami  napereves vvalilis'
gitlerovcy v zelenyh shinelyah i kaskah, pokrytyh ineem.
     -- Zdes' ranenye, -- skazal vrach, stal na puti vragov, raskinuv ruki.
     Tresnula korotkaya ochered',  i vrach upal s raskinutymi v storony rukami.
Vskriknula sestra. I tut zhe avtomaty zabilis', zaplevalis'  ognem. Belen'kie
sestry  spolzli po stenam  na pol. A fashisty uzhe  kosili teh, kto vskochil, i
teh, kto lezhal eshche na krovatyah.
     Romashkin  kinulsya na  podokonnik, vyshib nogoj ramu i sprygnul v  myagkij
holodnyj sneg. Za nim vyprygnuli tankist Demin i komissar Lintvarev.
     -- Begite,  bratcy, ya prikroyu! -- kriknul sverhu kapitan  Gorodeckij  i
vystrelil v gitlerovca, kotoryj pobezhal napererez Lintvarevu i Deminu.
     Poka Romashkin  bezhal vdol'  steny  k uglu  doma,  sverhu hlestnuli  eshche
neskol'ko vystrelov, i on uslyshal, kak otchayanno zamaterilsya Gorodeckij.
     Za derevyannym saraem troe komandirov uvideli kirpichnuyu pristrojku. |to,
navernoe, i  byl  sklad. No  edva  oni  vybezhali  iz-za  ugla, ih  ostanovil
vlastnyj okrik:
     -- Stoj, kto idet?
     CHasovoj sidel v okopchike, ottuda torchala lish' zaindevelaya ushanka.
     -- Svoi, -- tiho skazal tankist.
     -- Kakie svoi? Gde razvodyashchij?
     -- Nemcy prorvalis'! Ty chto, strel'by ne slyhal?
     CHasovoj  molchal. On  slyshal strel'bu, no ne znal, chto  proishodit i kak
emu postupit'. Komandiry opyat' dvinulis' vpered.
     -- Daj nam oruzhie, -- poprosil Romashkin, -- tam nemcy ranenyh b'yut...
     -- Ne podhodi, strelyat' budu! -- CHasovoj klacnul zatvorom.
     -- YA batal'onnyj  komissar, ver'te mne, eto ne  provokaciya, --  vlastno
skazal  Lintvarev.  --  YA prikazyvayu... --  Tut zhe  grohnul vystrel,  i pulya
svistnula nad golovoj. Vse troe upali v sneg.
     -- Teper'  ne dopustit, --  pechal'no i  tiho  skazal  tankist.  --  Raz
uslyshal, chto komissar prikazyvaet,  budet stoyat' do konca. Podvig sovershaet!
-- Tankist istericheski zasmeyalsya, tut zhe zaplakal, stal bit' kulakami sneg i
nadryvno vykrikivat': -- Do kakih zhe por tak budet? Do kakih? V iyune  nam ne
pozvolili mashiny  vyvesti: prikaz -- ne poddavat'sya na provokaciyu. I chto zhe?
Mnogie tanki  sgoreli  v  parke.  Vot,  smotrite, on  tozhe  ne poddaetsya  ne
provokaciyu, etot durak!
     Vnezapno Demin vskochil i grud'yu poshel na chasovogo:
     -- Strelyaj, gad! Strelyaj v svoego! Fashisty ranenyh tam ubivayut, a ty...
     CHasovoj vystrelil  raz i drugoj, A  Demin  vse shel.  Nakonec  on dostig
okopa, nagnulsya, vyrval vintovku i udaril chasovogo nogoj v lico.
     -- Ah ty,  kurva! -- zakrichal boec. -- Nado bylo tebya pristrelit'! YA zhe
special'no vverh strelyal,  chtoby ty obezoruzhil menya. Zakon ne velit  tebya na
post dopuskat', ne imeyu prava.
     Demin,  ne vstupaya v dolgij razgovor,  podbezhal  k dveri, zasunul stvol
vintovki za proboj i dvumya ryvkami sorval  zamok. Posvechivaya spichkami, stali
iskat' oruzhie i patrony.
     --  Da zdes' vot, -- podskazyval pozhiloj boec, dvigayas' za Deminym.  --
Vot v teh yashchikah avtomaty, v teh -- vintovki.
     -- A gde granaty? -- sprosil Romashkin.
     -- Granat nema: vy na peredovoj ih ostavlyaete.
     -- A patrony?
     -- Patronov tozhe chut'. Ustav nado znat': uhodya v lazaret, otdaj patrony
tovarishchu,   kotoryj   ostaetsya  na   peredovoj,  --   pouchayushche  procitiroval
krasnoarmeec.
     -- Da zatknis', bukvoed proklyatyj! -- zakrichal Demin. -- Pokazyvaj, gde
patrony!
     -- Vot tutochki. -- On otkryl derevyannyj yashchik, tam tusklo blesnula seraya
cinkovaya korobka.
     Romashkin  vyhvatil iz yashchika avtomat  -- s nego potekli tyazhelye  sgustki
solidola.
     --  Nado  zhe  tak  namazat'!  --  Romashkin vyrugalsya: -- Tylovye chuchela
bezgolovye!
     On shvatil kakie-to tryapki, stal obtirat' kozhuh i zatvor avtomata.
     -- Gosudarstvennoe dobro polagaetsya berech', -- nevozmutimo pouchal boec.
     On otbegal  kuda-to v temnye ugly i  vozvrashchalsya  to  s shinelyami,  to s
gimnasterkami.
     -- Odevajtes' po-bystromu! Sapogi vot, shinelki. Okoleete v bel'ishke-to!
     Edva oni  uspeli odet'sya, kak u gospitalya poslyshalas' chastaya  strel'ba,
vzreveli motory tankov,  hlestko vsporoli  moroznyj vozduh vystrely tankovyh
pushek, grohnuli blizkie razryvy.
     Kraduchis',  vse  chetvero  vyshli  iz-za  saraya  i  uvideli  svoi  rodnye
tridcat'chetverki.  Strelyaya  vdogon  uhodyashchim  gitlerovcam,  tanki neslis' po
central'noj ulice poselka.
     Romashkin vsled za Deminym i Lintvarevym vbezhal v palatu i v nastupayushchem
utrennem rassvete uvidel strashnoe zrelishche. Ubitye lezhali v samyh neveroyatnyh
pozah.  Bylo yasno, chto vse oni metalis' v poiskah spaseniya, i tak,  na begu,
nastigla  ih smert'.  Tol'ko voenvrach lezhal  u vhoda s raskinutymi rukami da
devushki-medsestry szhalis' komochkami u steny.
     To  li ot  predutrennih  sumerek,  to li ot  perezhitogo  Romashkinu  vse
okruzhayushchee  kazalos'  sinego cveta:  okonnye  proemy  bez stekol, halaty  na
ubityh, lica stoyavshih ryadom lyudej i dazhe krov', rastekshayasya po polu.
     U vhoda v svoyu  palatu Vasilij  pereshagnul cherez trupy  dvuh  fashistov,
myslenno otmetil: "|to Gorodeckij ih zastrelil. Gde zhe on sam?"
     Kapitan lezhal u  okna, vokrug  nego  byli gryaznye sledy sapog i rossyp'
strelyanyh  nemeckih  gil'z.  V  Gorodeckogo,   vidno,   vypustili  neskol'ko
avtomatnyh  ocheredej.  Na  polu vozle  dveri  Vasilij  uvidel  tetyu  Mashu  s
raskinutymi, kak i u voenvracha, rukami. Ona  tozhe vstala na  puti vragov, ne
hotela ih puskat'.
     Prishli v gospital' komandiry iz batal'ona, vybivshego fashistov.
     Lintvarev,  gde-to nashedshij svoyu odezhdu,  v  polnoj forme,  podtyanutyj,
podoshel k nim i strogo skazal:
     -- Tovarishchi, vy vse eto vidite svoimi glazami, budete svidetelyami. Nado
sostavit'  akt  --  eto   narushenie  mezhdunarodnogo  pakta.  |to  varvarskoe
prestuplenie.
     Komandir v ovchinnom polushubke mrachno posmotrel na nego, otvetil gluho:
     --  Net, my ne svideteli. My -- sud'i, nam  ne nuzhny nikakie  akty.  My
budem bit' svolochej besposhchadno.
     Oni ushli. A Lintvarev sprosil Romashkina i Demina:
     -- Mozhet, my s vami sostavim?..
     -- Idi ty... znaesh' kuda? -- grubo skazal tankist.
     -- Vy,  pozhalujsta,  ne  zabyvajtes',  tovarishch  starshij  lejtenant,  --
odernul ego Lintvarev. -- YA starshe vas po zvaniyu...
     No tankist, uzhe ne slushaya, ushel iz palaty.
     Romashkin  dostal  iz  tumbochki  britvu,  planshetku,  pis'mo  ot   mamy,
akkuratno slozhil vse i poshel na sklad iskat' svoyu odezhdu. Kogda  on v polnoj
forme  vernulsya v gospital',  tam  navodili  poryadok  otkuda-to  podospevshie
neznakomye mediki.
     -- Vy  iz  zdeshnih  ranenyh? --  sprosila zhenshchina-voenvrach, pohozhaya  na
armyanku.
     -- YA uzhe vypisyvalsya. Mne by dokumenty, -- sovral Romashkin.
     ZHenshchina  s  sostradaniem  glyadela  na lejtenanta.  On tak krepko szhimal
avtomat,  chto  pal'cy na ruke  pobeleli i,  navernoe, onemeli, a sam  on  ne
zamechal etogo. Ona ponimala -- lejtenantu nado ujti otsyuda kak mozhno skoree.
     --  Mozhet byt',  vas  napravit'  v drugoj  gospital'? --  sprosila  ona
uchastlivo.
     Romashkin ispugalsya.
     -- Net, net, tol'ko na front.
     --  YA  ponimayu,  milyj.  No  zdorov  li  ty?  U  tebya  povyazka.  --  Za
rasstegnutym vorotom gimnasterki byl viden bint.
     -- |to poslednyaya povyazka. Tochno vam govoryu, menya sobiralis' vypisat'.
     --  Horosho,  lejtenant. Pojdem  v shtab,  posmotrim  tvoi  bumagi i  vse
oformim.
     CHerez  chas Romashkin  poluchil  svoi dokumenty,  napravlenie v oficerskij
rezerv  armii, prodovol'stvennyj attestat  i dorozhnyj paek --  kolechko suhoj
kolbasy, dve seledki, kusochek starogo svinogo sala, polbuhanki chernogo hleba
i nemnogo saharnogo pesku v gazetnom kul'ke.
     On poshel na opushku lesa, gde vystroilis' v ryad bratskie mogily. Postoyal
u piramidki so svoej familiej i  inicialami  otca.  Podumal:  "Teper', papa,
ryadom  s toboj lyagut tetya Manya,  kapitan Gorodeckij, doktor  Mikushov, Rita i
Fatima  -- nashi sestrichki". Vasilij zhalel etih tak vnezapno pogibshih  lyudej,
ot kotoryh videl tol'ko horoshee. No ottogo, chto oni budut pohoroneny ryadom s
otcom, na  dushe Vasiliya stanovilos' ne to chtoby legche, a kak-to spokojnej za
otca.
     -- Proshchaj, papa. Proshchajte,  tovarishchi... -- tiho skazal  on  i poshel  na
okrainu poselka, k doroge, po  kotoroj snovali  mashiny  i skripeli na moroze
povozki.
     Vasilij trevozhno vslushivalsya v sebya -- ne daet li znat' began'e bosikom
po snegu, da eshche v odnom bel'e? No vnutri, v grudi i osobenno v golove, bylo
pusto -- ni zhara, ni tepla,  budto tam ostalis' holod  i tishina, kotorye  on
zastal v palate  s rasstrelyannymi.  Lish' gde-to  na dne  dushi vozniklo novoe
chuvstvo, kolyuchee, obzhigayushchee, bol'noe, kotoroe  on ne oshchushchal  v sebe ran'she.
Kak ono nazyvalos', eto novoe chuvstvo, Vasilij ne znal. Na chto ono pohozhe? I
vdrug  vspomnil Kurzhakova:  kak  tot dralsya,  kak isstuplenno bil vsem,  chto
popadalo  pod  ruku. Vot  i Vasiliyu hotelos'  sejchas  tak  zhe bit' fashistov,
strelyat'  v  nih,  kolot' shtykom,  dushit'  rukami,  gryzt'  zubami.  "|to  -
nenavist'!" --  ponyal Vasilij i dazhe ostanovilsya, chtoby prislushat'sya k nej i
luchshe oshchutit' ee zhzhenie.



     Na polyah  Podmoskv'ya cherneli  sgorevshie  tanki, oprokinutye avtomobili,
izurodovannye pushki  s  razorvannymi  stvolami  -- vse  eto,  kak  i  tysyachi
vrazheskih trupov, postepenno zametala snezhnaya pozemka.
     Odnako i nashi vojska nesli v hode boev bol'shie poteri. Postepenno ataki
polkov i divizij, kak shtormovye volny zatihayushchego okeana, istoshchiv sily, bili
vse slabee i slabee i nakonec ostanovilis', klokocha  i bushuya mestnymi  boyami
na izognutoj i izlomannoj linii fronta.
     Polk,  v kotoryj vernulsya iz gospitalya Romashkin, sovershenno vybilsya  iz
sil.  Poredevshie batal'ony zakrepilis' v  otkrytom snezhnom  pole mezhdu dvumya
sgorevshimi dereven'kami,  vdolbilis' v promerzshuyu  zemlyu i derzhali oboronu v
ozhidanii dal'nejshih rasporyazhenij.
     Prishla novogodnyaya noch'. Podvyval veter, shurshala  pozemka. V nebe vmesto
luny -- tuskloe ee podobie, budto zhirnoe pyatno na seroj obertochnoj bumage.
     Vasilij Romashkin otodvinul zagremevshuyu na moroze zhestkuyu plashch-palatku i
vyshel iz  blindazha v  transheyu. Postoyal tam,  vtyanuv golovu v teplyj vorotnik
polushubka, podozhdal, poka  glaza  privykli k mraku.  Holodnyj vozduh  bystro
obvolakival ego, vytesnyaya iz-pod odezhdy  teplo  zemlyanki, pahnushchee  hlebom i
mahorkoj.  Starayas'  ne  dvigat'sya,  chtoby podol'she  sohranit' eto  priyatnoe
teplo, Vasilij  spokojno i privychno  oglyadel nejtral'nuyu zonu. Pologie skaty
spuskalis' ot nas i  ot nemcev k izvilistoj polose kustarnika, rosshego vdol'
rechushki, spryatannoj podo l'dom.
     Bylo  mglisto i tiho. Pozemka podkralas'  k transhee i s legkim shipeniem
kinula zhestkij sneg v lico. Romashkin tol'ko popytalsya sdunut' ego, no ruk iz
karmanov tak i ne vynul: v karmanah eshche ostalos' domovitoe teplo.
     Dezhurnyj pulemetchik Efremov, pozhiloj chelovek,  vyglyanul iz-za povorota.
SHinel'  ego  speredi  byla  ispachkana zemlej:  nablyudaya  za  nejtralkoj,  on
prizhimalsya  k  stenke  transhei.  Uvidev   komandira,  ne  bez  umysla  zavel
netoroplivyj razgovor so svoim pomoshchnikom:
     -- CHtoj-to dolgo ne volokut nam sedni harchi.
     -- Zagulyali, navernoe, i zapamyatovali o nas, -- veselo i zvonko otvetil
moloden'kij soldatik Mahotkin. -- Novyj god -- sam bog velel gulyat'!
     -- Ne mozhet takogo byt', -- spokojno vozrazil Efremov osipshim na moroze
golosom.  -- Esli by ty sidel tam, zapamyatoval by. Ty vertoprah izvestnyj. A
rotnyj komandir nikak zapamyatovat' ne mozhet.
     Vasilij sam byl goloden i horosho ponyal soldat.
     -- Zvonil ya, vyshli uzhe, -- skazal on, ne svodya glaz s nejtral'noj zony.
- Davno vyshli. Gde ih cherti motayut?..
     Pulemetchiki  nichego ne otvetili,  tol'ko  Mahotkin  podmignul Efremovu,
chto, navernoe, znachilo: "Poryadok. Uznali, chto hoteli".
     A Vasilij, glyadya na redkie, lenivo  vzletayushchie nemeckie rakety, dumal o
svoem: "Govoryat, zhelanie, zagadannoe  na Novyj god, sbyvaetsya.  Nu,  kakoe u
menya zhelanie?  O chem zagadat'? CHtoby ne ubili? Segodnya  kazhdyj  i u nas  i u
nemcev takoe zagadyvaet. CHto zhe,  vse  zhivy ostanutsya?..  Net, nado zadumat'
chto-nibud' bolee real'noe".
     Vspomnilos',  kak neskol'ko mesyacev  nazad on rvalsya na front,  boyalsya,
chto ne  uspeet  otlichit'sya  -- vojna ved' skoro mozhet  konchit'sya, i togda ne
vidat' emu ni ordenov, ni medalej. A tak hotelos' poluchit' Krasnoe Znamya!..
     Stalo stydno  za sebya: "O chem, durak, dumal! U lyudej serdce razryvalos'
ot gorya, kogda blizkih na front provozhali, a ya -- ob etom..."
     Vasilij dazhe splyunul ot dosady i poshel proveryat' posty.
     Postov bylo tri. Odin  uzhe  videl -- eto pulemetchiki. Drugoj -- v samom
konce transhei, na pravom flange. Tretij -- na levom.
     Blindazh,  iz kotorogo vyshel  Vasilij, nahodilsya poseredine -- na nego i
opiralas' duga  transhei, kak broshennoe na  zemlyu  koromyslo.  Vysotka zhe, so
vsem storon okruzhennaya polyami i pererezannaya poperek etoj transheej, pohodila
na  lepeshku.  Ona  byla   daleko  vperedi  pozicij  batal'ona,  i  soldatam,
zanimavshim  ee,  polagalos'  ran'she  vseh  obnaruzhit'  protivnika, esli  tot
dvinetsya vpered,  zaderzhat' ego,  dat' batal'onu vozmozhnost' podgotovit'sya k
otporu.  Potomu-to   i   vysotka   i   lejtenant  s  dvenadcat'yu  soldatami,
okopavshimisya zdes', nazyvalis' boevym ohraneniem.
     Dnem syuda  ne mogli podojti i  dazhe podpolzti  ni svoi,  ne nemcy. Zato
noch'yu  mozhno  podobrat'sya  s  lyuboj  storony -- ni minnyh polej, ni  kolyuchej
provoloki  pered  transheej  net.  Edinstvennym  tonen'kim  nervom,   kotoryj
svyazyval vzvod s glavnymi silami batal'ona, byla  chernaya nitochka telefonnogo
kabelya.  Ona lezhala pryamo  na snegu, ee, navernoe, horosho vidno v binokl' so
storony  protivnika  --  nemeckie  minometchiki,  durachas' ot nechego  delat',
perebivali kabel' mnogokratno. Posle etogo vzvod podolgu sidel otrezannym: v
svetloe vremya  svyazisty na  goloe pole ne vyhodili,  znali, chto ih podzhidayut
fashistskie snajpery.
     ...K poslednemu izgibu transhei Vasilij priblizilsya  kraduchis'. Vyglyanuv
iz-za povorota, uvidel chasovogo, tot stoyal k nemu spinoj.
     -- Spish'?
     --  Zasnesh' tut, -- mrachno skazal chasovoj, -- v zhivote  kak na sharmanke
igrayut.  YA  vas  slyshal,   tovarishch  lejtenant,  kogda  vy  eshche  s  Efremovym
razgovarivali.  Na moroze daleko  slyshno... Tak  gde zhe  kormil'cy-to  nashi,
tovarishch lejtenant? Pochemu zhrat' ne prinesli?
     -- Nesut. Skoro budut...
     Na  drugom --  levom --  flange ryadovoj Biryukov  tozhe  ne  spal i  tozhe
sprosil o ede.
     Vasilij  ne uspel  otvetit',  strely  trassiruyushchih  pul' proneslis' nad
golovoj,  zvonko, budto  hlysty cirkovyh dressirovshchikov, shchelknuli nad  samym
uhom. Lejtenant i soldat prignulis', pulemetnaya  ochered' vsporola brustver i
obdala ih zemlyanym i snezhnym kroshevom.
     -- Vo daet! -- skazal Biryukov.
     Vasilij  mgnovenno   predstavil  nemeckogo  pulemetchika  v  zelenovatoj
shineli,  v kaske,  pulemet  s tolstym dyrchatym  kozhuhom  na  stvole, kolyshki
raznoj vysoty  ili stupenchatuyu  doshchechku  pod prikladom  pulemeta. Vse vazhnye
celi pulemetchik pristrelyal  zasvetlo, dlya kazhdoj  pod  priklad zabil kolyshek
ili  sdelal  srez  na  doske,  a  teper' vot, noch'yu, stavit  priklad na  eti
podporki i  v temnote b'et  tochno  po  celi.  Von kak rezanul po  brustveru,
vysun' golovu -- srazu prodyryavil by!
     Dorisovav kartinu so vsemi ee podrobnostyami, Vasilij nedovol'no  skazal
soldatu:
     -- Nemec-to daet, a ty mozhesh' tak?
     Biryukov  udivlenno  poglyadel  na  komandira,   pochuyav  ego  oficial'nuyu
strogost', popravil remen', otryahnul zemlyu, kotoroj,  kak i u Efremova, byla
ispachkana speredi shinel', i, nichego  ne otvetiv, bez osoboj snorovki, no vse
zhe vypryamilsya, pytayas' izobrazit' polozhenie "smirno".
     Vasilij  obratil  vnimanie  na  noga soldata,  rasstavlennye  vroz' pod
balahonom  promerzshej  shineli, vspomnil lihih i  krasivyh svoih tovarishchej po
uchilishchu i serdito upreknul Biryukova:
     -- Stroevik!.. CHego zhe molchish'? Strelyat', kak on, govoryu, umeesh'?
     Soldat potoptalsya, vinovato otvetil:
     -- Tak b'em zhe ih, tovarishch lejtenant.
     -- Bit'-to b'em, da gde? Pod Moskvoj, Smolensk-to von, za spinoj u togo
frica.
     -- Tak it',  tovarishch lejtenant, ezheli po bashke  iz-za  ugla  shvarknut',
kakoj ni  na est'  zdorovyak  ne ustoit. Tepericha vot opravilis' i  ot Moskvy
otognali.
     --  "Opravilis'"!  --  yazvitel'no  peredraznil  Vasilij, --  Nashel tozhe
slovechko - "opravilis'"!
     -- YA zhe ne v teh smyslah, tovarishch lejtenant.
     -- Nu, ladno, glyadi luchshe, kak by na Novyj god nam s toboj podarochek ne
podnesli...
     Vasilij vernulsya  k  zemlyanke, postoyal u  vhoda, prislushalsya. Eshche  odna
raketa  beloj  strujkoj  vzmyla  vverh,  raskrylas',   rascvela  v  ogromnyj
svetyashchijsya konus i, pokachivayas', stala spuskat'sya.
     Krug snega, vysvechennyj raketoj, napomnil  Vasiliyu bokserskij ring. Tak
zhe vot osveshchen  byvaet.  Tol'ko ne  krug, a kvadrat.  I  pomen'she.  Okajmlen
kanatami. A zriteli gde-to tam, vo mrake, za predelami sveta.
     Ochen' yasno Vasilij  vspomnil, pryamo uvidel,  kak referi, ves'  v belom,
lish'   na   shee   chernyj   galstuk-babochka,   pokazal   v   ego   storonu  i
gromokogovoriteli  tut zhe ob座avili: "V pravom uglu bokser Romashkin, obshchestvo
"Spartak",  vtoroj razryad, srednij ves, provel tridcat' shest' boev, tridcat'
dva  vyigral,  boksom zanimaetsya tri goda". Kto-to iz  zritelej, kak vsegda,
otreagiroval  na  ego  familiyu: "Molodec,  Romashka!  Cvetochek!"  Zal otvetil
gluhim vdohom smeha, no  tut zhe bolel'shchiki  ego sopernika vykriknuli drugoe:
"Romashke segodnya lepestki posshibayut! Pogadayut na nem: lyubit -- ne lyubit..."
     Vasilij  grustno ulybnulsya. "Gde  oni  sejchas,  moi soperniki i te, kto
krichal  mne  obidnye  slova?  Vse,  konechno,  voyuyut.  Mnogie,  navernoe, uzhe
"otrabotalis'",  s lyubym iz  nih  on vstretilsya  by  teper', kak  s  bratom.
Vprochem, i togda Vasilij  ne ispytyval  zloby ni k svoim sopernikam, ni k ih
bolel'shchikam,   i  stremilsya  lish'  poluchshe   ponyat',  razgadat'  protivnika,
okazat'sya  lovchee i  nahodchivej  ego.  Dralsya  bezzlobno,  no  reshitel'no  i
nastojchivo, kak polagaetsya v sporte.
     "Da, mnogie  teper' uzhe "otrabotalis'", --  opyat' podumal Vasilij. Bylo
gorestno vspomnit' rodnoe, obihodnoe  sredi  bokserov  slovo "otrabotalis'".
Tak oni govoryat o teh, kto zakonchil boj. Romashkin vlozhil v etoj slovo sovsem
inoj smysl i potomu nahmurilsya.
     Mysli o bokse, o veseloj dovoennoj  zhizni pronizal holodnyj skvoznyachok:
vybilo pochti vseh vypusknikov uchilishcha, kotorye priehali s nim v etot polk. I
ego, Romashkina,  tozhe vybivalo: byl ranen. CHut'  by levee -- i privet, lezhal
by  sejchas   v  bratskoj  mogile  pod  Vyaz'moj.  A  mozhet,  ryadom  s  otcom,
skonchavshimsya ot ran v gospitale.
     Vasiliya potryasla togda bystrotechnost' sud'by vzvodnogo komandira. Vsego
odin  boj,  odna ataka, preodolenie  dvuh-treh  nemeckih  transhej  --  i  ne
ostalos'  v  rotah  ni rodnogo vzvodnogo!  A  roty  i vzvody  tem  ne  menee
sushchestvuyut, hotya i sil'no poredevshie...
     Tam  zhe, v  gospitale, gde  poyavilos' vremya dlya  razmyshlenij,  Romashkin
sdelal i eshche  odin vazhnyj, kak emu  kazalos', vyvod: u lyudej  na vojne zhizn'
kollektivnaya.  My  -- vzvod,  my  -- batal'on, my  -- polk.  Dazhe  vremennye
ob容dineniya v gruppy i  komandy pomnyatsya dolgo. Vot on sam vyehal iz uchilishcha
v polk s komandoj v  dvadcat' chelovek, i vse vremya, poka  oni ehali, vezde i
vsemi  rassmatrivalis'  kak  edinoe celoe --  komanda.  Na  zheleznoj  doroge
voennye  komendanty otvodili mesto v vagone  ne  kazhdomu iz nih,  a komande.
Produkty otpuskalis'  tozhe vsej komande "chahom" --  po odnomu prodatgestatu.
Tol'ko  po pribytii v polk raz容dinilis' oni, razoshlis' na korotkij srok  po
batal'onam  i  rotam.  No  vse ravno  ih  chislili  po starinke: iz  takoj-to
komandy. I posle boya oni opyat'  sobralis' vmeste. Ne vse,  konechno, a tol'ko
te, komu  nuzhen byl gospital'. Ostal'nye legli  v  obshchuyu  bratskuyu mogilu --
pogibli za obshchee delo.
     Odni pribyvayut, drugie vybyvayut, a boi idut. Kogda dvadcat' lejtenantov
vyehali  iz uchilishcha, velikaya bitva za  Moskvu uzhe polyhala. Kogda oni shagali
torzhestvennym marshem  na  parade po Krasnoj ploshchadi, bitva eta prodolzhalas',
Inye uspeli  sgoret' v  ee ogne, Vasilij  v gospitale otlezhalsya i  vot opyat'
mnogo dnej uchastvuet vse v tom zhe srazhenii za stolicu.
     Osnovatel'no   prodrognuv,   Romashkin   sobiralsya   uzhe   nyrnut'   pod
plashch-palatku, zamenyavshuyu  dver', v priyatnuyu teplotu blindazha, no  v etot mig
sprava gromko kriknul Biryukov:
     --  Stoj! Kto idet? Strelyat' budu! Emu srazu zhe  negromko, otkuda-to so
storony, otvetili:
     -- Da svoi, svoi. Pogodi strelyat', snachala sto grammov vypej.
     Vasilij  pospeshil  na golosa. Pribyli dvoe.  Okruglye  ot poddetyh  pod
shineli  vatnikov,  zaporoshennye  snegom,  oni,  vidno,  umayalis'  i  nelovko
spolzali v  transheyu.  Vorsinki  shapok vokrug  lic i  sami  lica  zaindeveli.
Soldaty, kak tochno vyrazilsya Efremov,  "volokli"  edu.  Odin tashchil po  snegu
ploskij temno-zelenyj termos s lyamkami dlya krepleniya na spine, drugoj -- dva
veshchevyh meshka, tozhe zelenyh, tol'ko posvetlee.
     Podoshli Efremov  i  Mahotkin, vzyali u  soldat  noshu. Ot veshchevyh  meshkov
pahlo primorozhennym hlebom, a ot  termosa,  hot' on  i byl zavinchen, ishodil
zhelannyj aromat borshcha.
     -- V  Moskvu,  chto  li,  za  prazdnichnoj shamovkoj  begali?  --  sprosil
Mahotkin.
     --  Ugadal,  -- hmuro  otvetil  soldat,  prinesshij termos.  -- Pryamo iz
restorana "Balchug" bifshteksy vam dostavili.
     Drugoj,  kotoryj tashchil meshki, okazalsya razgovorchivee.  Soznavaya, kak ih
zdes' zazhdalis', prinyalsya ob座asnyat':
     -- Zacepilo u  nas odnogo. My snachala vtroem shli...  Krepko zacepilo. V
zhivot. Esli by polegche, my by ego  nazad  svoim hodom pustili.  A tut nel'zya
bylo, prishlos' vynosit'...
     Gitlerovcy, ochevidno,  uslyshali  govor,  ognennye  strui  hlestnuli  po
transhee. Vse priseli, vzbityj pulyami sneg posypalsya sverhu.
     --  Vot i novogodnee  konfetti,  --  skazal soldat, vruchivshij Mahotkinu
termos.
     -- Stupaj,  a ty vpravdu ne v restorane rabotal? -- sprosil Mahotkin. -
Bifshteks znaesh', konfetti.
     Tot,  odnako, ne prinyal etogo yavnogo predlozheniya pogovorit' o dovoennoj
zhizni. Tol'ko vzdohnul i dolozhil lejtenantu:
     --  Tut vse: zavtrak  i uzhin suhim pajkom:  obed,  stalo byt', goryachij.
Vodka --  vo flyazhkah, hleb  i sahar --  v meshke.  Vam  eshche doppaek,  tovarishch
lejtenant, pechen'e i maslo.
     -- Spasibo, -- skazal Vasilij i, povernuvshis' k Efremovu, rasporyadilsya:
- Vy tut ostavajtes', glyadite, kak by fricy na ugoshchen'e ne pozhalovali. Skoro
vas podmenyu: poedyat rebyata -- srazu poshlyu na smenu.
     -- Ponyatno, tovarishch lejtenant, -- otvetil Efremov.
     Termos  i  veshchevye  meshki  byli  peredany  v  ch'i-to  ruki  --  temnye,
ispachkannye  sazhej, s zheltymi  podpalinami  ot cigarok.  Ruki  eti  tyanulis'
iz-pod plashch-palatki, ne otkidyvaya ee daleko, sberegaya teplo vnutri zemlyanki.
     Vasilij, propustiv v zemlyanku  prodovol'stvennikov, sam poka zaderzhalsya
v transhee. Ne lyubil on proceduru delezhki produktov. Znal, chto i bez nego vse
budet razdeleno po sovesti, naduvatel'stvo isklyucheno.
     A v blindazhe srazu  zhe  nachalas' veselaya voznya.  Soldaty  rassazhivalis'
poudobnee, gremeli kotelkami. Poslyshalis' shutki, potom znakomyj vopros:
     -- Komu?
     I  kto-to,  nepremenno  otvernuvshis'  v  storonu,  mozhet  byt',  iz-pod
nabroshennoj na golovu  shineli,  -- kto imenno,  Vasilij  ne uznal  --  gluho
otvetil:
     -- Efremovu!
     Potom snova:
     -- Komu?
     I opyat' tot zhe gluhoj golos:
     -- Biryukovu!
     -- Komu?
     -- Lejtenantu!..
     Kogda  ritual  delezhki  zakonchilsya,  Vasilij  otkinul  plashch-palatku.  V
blindazhe bylo  nakureno.  Teplo, napitannoe  vlagoj  zemlyanyh  sten, priyatno
kosnulos'  ego. Gil'za  ot snaryada,  splyushchennaya  vverhu,  derzhala  fitil' iz
obrezka byazi i osveshchala zemlyanku yazychkom  chadyashchego plameni. Soldaty  sideli,
prizhavshis'  spinami k stenam. V  uzkom prohode na rasstelennyh seryh izmyatyh
polotencah stoyali kotelki, kruzhki,  lezhali hleb i sahar. Kogda mozhno  spat',
eti  lyudi  vot  tak  zhe,  kak  sejchas, sadyatsya, lish' opuskayutsya  chut'  nizhe,
vytyagivaya nogi ot steny k stene.
     Vasilij byl dovolen blindazhom:  udobnyj.  Budto special'no rasschitan na
ego vzvod: dve  svobodnye  smeny -- vosem' chelovek -- srazu mogut otdyhat' v
teple. A dlya  nego,  komandira, est'  dazhe  zemlyanoe vozvyshen'ice  v dal'nem
uglu, i naprotiv etogo vozvyshen'ica vylozhena pechurka iz nevedomo gde vzyatogo
kirpicha.  Ee mnogo raz  obmazyvali glinoj, no ona i  teper' vsya v treshchinah -
alye ugli vyvalivayutsya skvoz' shcheli.  Nad  pechkoj protyanulis'  chernye obryvki
kabelya, tam  postoyanno sushatsya  portyanki i rukavicy, zapolnyaya blindazh kislym
zapahom  shersti, pota i palenoj  tkani.  Sejchas  vse eti zapahi perekryl duh
navaristogo borshcha.
     "I eshche chem horosh blindazh, -- razmyshlyal  Vasilij, -- nad golovoj dvojnoj
nakat iz  netolstyh brevnushek, prisypannyh  sloem zemli i  snega.  Ne kazhdaya
durnaya mina proshibet. Snaryad, konechno, proporet naskvoz' i vzorvetsya vnutri,
no ne tak uzhe chasto na vojne sluchayutsya pryamye popadaniya!"
     Romashkin  so  svoim vzvodom  nemalo  smenil pozicij.  Prihodilos'  zhit'
po-vsyakomu: i bez pechki, i  vovse  bez blindazha,  v  transheyah, gde po koleno
vody. I ot  soznaniya tepereshnego  udobstva da i ot tihogo povedeniya nemcev u
Vasiliya  byla po-nastoyashchemu prazdnichnoe  nastroenie.  Podnyav svoyu  kruzhku  i
otmetiv  pro  sebya, chto  soldaty nalili emu pobol'she  polozhennyh sta grammov
("Uvazhayut, cherti!"), lejtenant ot dushi skazal:
     -- Nu, chto  zhe, brat'ya-slavyane, s  Novym godom vas!  I dotopat' nam  do
Berlina!
     Kogda  vse  poeli,  prodovol'stvenniki, zabrav termos,  veshchevye meshki i
flyagi, sobralis' v obratnyj put'.
     -- Idite tak, chtoby vysotka prikryvala, -- posovetoval Romashkin.
     -- Dojdem! Nalegke-to bystree, -- otkliknulsya odin iz nih.
     --  Slysh', dyadya, --  sprosil ego Mahotkin,  -- a  tret'ego-to vashego do
dvenadcati ili posle zacepilo?
     -- Vrode by do, -- otvetil tot.
     -- Uhodili k nam, on zhivoj byl?
     -- Dyshal.
     -- Togda poryadok, v Novyj god perevalil -- zhiv budet.
     -- Horosho  by, --  tiho skazal  drugoj. I  neuklyuzhie prodovol'stvenniki
polezli iz  transhei,  prignuvshis', pokatilis', slovno  kolobki, za  obratnyj
skat vysotki.
     Vasilij   nastorozhenno   zhdal.  "Esli   sejchas  nemcy  chesanut   tochnoj
pristrelyannoj ochered'yu, srezhut oboih". No pulemety molchali. Dazhe ne vzletali
rakety. Vperedi bylo tiho i cherno. Tol'ko na flangah pered sosedyami sprava i
sleva inogda zacvetali, kak  oduvanchiki, tusklye na rasstoyanii zhelto-zelenye
shapki. "Tozhe, navernoe,  uzhinayut, -- dumal  Vasilij o nemcah.  --  CHto-to im
prinesli? Navernoe, sosiski, a mozhet,  i  gusya  s  tushenoj kapustoj. Grabyat,
svolochi, nashih kolhoznikov!"
     Vospominanie  o  tushenoj  kapuste  bylo nastol'ko  zhivoe, chto  on  dazhe
prinyuhalsya,  ne tyanet li ot  nemeckih  transhej kapustnym zapahom.  U tushenoj
kapusty zapah ochen'  probivnoj, po  vetru,  pozhaluj, i  na  takom rasstoyanii
doshel by!..
     Vdrug Romashkinu pokazalos', chto  sugrob v nejtral'noj zone shevel'nulsya.
Tak  byvaet  poroj,  kogda  osvetitel'naya  raketa  opuskaetsya  vniz:  v   ee
koleblyushchemsya  svete i kusty,  i  teni  ot  nih, i sugroby  slegka  vrode  by
pokachivayutsya. No sejchas  ne bylo  rakety. Romashkin prismotrelsya. Uvidel  eshche
neskol'ko  dvizhushchihsya  sugrobikov. "CHto za chert! Neuzheli ot sta grammov?" On
prizhalsya k  krayu  transhei, vglyadelsya  popristal'nee i  ponyal:  nemcy polzut!
Kradutsya, odetye  v belye kostyumy! Potomu i pulemetchiki u nih ne strelyayut, i
raket net.
     Ne  otryvaya glaz ot polzushchih, Romashkin kinulsya  k stankovomu  pulemetu.
Pervaya mysl'  -- nemedlenno skomandovat': "V ruzh'e! Ogon'  po  fashistam!" Ne
bud' on  bokserom, navernoe,  tak i postupil by. No  trenery priuchili ego ne
poddavat'sya pervomu vpechatleniyu, ne panikovat', spokojno  razobrat'sya v tom,
chto proishodit.  Pust'  na  eto  ujdet neskol'ko sekund,  zato  potom budesh'
dejstvovat' pravil'no i reshitel'no.
     Vot potomu Romashkin i ne podnyal trevogu srazu zhe. Neskol'kih mgnovenij,
poka speshil k pulemetu, emu hvatilo na to, chtoby soobrazit': gitlerovcev  ne
tak uzh mnogo, polzut ne po vsemu frontu, a otdel'noj gruppoj, znachit, eto ne
obshchee nastuplenie, znachit, razvedka  ili hotyat  snyat'  nashe boevoe ohranenie
pered atakoj  bolee krupnyh sil. A mozhet, Novyj god hotyat otmetit'  zahvatom
"yazyka"?.. Nu, esli tak, to i krichat' ne nado. Tut  sleduet kakoj-to syurpriz
im prigotovit'!..
     Romashkin  spokojno zaryadil pulemet  novoj  lentoj. Efremovu i Mahotkinu
skazal:
     -- Polzut. Vidite?
     Pulemetchiki razom prilipli zhivotami k stene okopa.
     --  YAzvi  ih v dushu!  -- vyrugalsya Mahotkin. --  Strelyajte zhe,  tovarishch
lejtenant! CHego vy meshkaete?
     --  Podozhdi, Mahotkin,  sejchas  my ih vstretim,  pust' podpolzut blizhe.
Sledi, Efremov, strelyaj, tol'ko esli vskochat. YA lyudej pozovu.
     Romashkin podbezhal k blindazhu, rvanul  plashch-palatku, hriplym ot volneniya
golosom skomandoval:
     --  V ruzh'e!  Tol'ko tiho. Nemcy  polzut,  chelovek  dvadcat'. Navernoe,
razvedka. Vsem vyhodit' prignuvshis' -- ne pokazyvat'sya. Prigotovit' granaty.
Ogon' po moej komande...  Kulagin,  dolozhi  rotnomu po  telefonu, skazhi, ya v
transhee.
     Romashkin  opyat' poiskal i nashel  na snezhnom pole vypuklye bugorki -- do
nih bylo eshche metrov shest'-desyat'. "S takogo rasstoyaniya ne kinutsya. I granaty
lezha ne dobrosyat, -- lihoradochno dumal  on. -- Nado  ulovit' moment, kogda v
rost vstanut, kogda rinutsya k transhee. Lezhachih mnogo ne nab'esh'".
     Soldaty  razbegalis'  vpravo i  vlevo.  Prisazhivayas'  na  dno  transhei,
trevozhno  poglyadyvali na  komandira iz-pod seryh ushanok,  szhimaya  limonki  v
golyh rukah.
     Uvidev granaty, Romashkin podumal:  "Kogda  fricy vskochat, doroga  budet
kazhdaya dolya sekundy". SHepotom prikazal:
     -- Razognut' usiki na granatah!
     Tihaya eta komanda poshla po transhee. Soldaty peredavali ee drug drugu.
     -- Razognut' usiki...
     Vasilij poglyadel  v tyl:  ne  podbirayutsya  li szadi?  I  opyat' negromko
skazal, uverennyj, chto ego slova tut zhe peredast "soldatskij telefon":
     -- Vnimatel'no sledit' na flangah!
     Korotkij govorok opyat' pobezhal  ot komandira  v  protivopolozhnye  koncy
transhei.
     A  prizrachnye  figury  v  belom,  chem blizhe  podpolzali,  tem medlennee
dvigalis'. Romashkin ot perenapryazheniya myslenno dazhe  zval ih: "Nu,  davajte,
davajte!..  CHego  medlite?" Serdce u  nego stuchalo tak  gromko, chto nevol'no
podumal: ne uslyshali by  etogo stuka nemcy. Stalo vdrug zharko. On rasstegnul
polushubok.
     "Pered broskom vpered oni dolzhny priostanovit'sya, podozhdat' otstavshih",
- soobrazhal Romashkin i tut zhe uvidel, kak  odin iz nemcev pripodnyalsya, potom
razom  vstali ostal'nye i  pokatalis' po glubokomu  snegu vpered bez edinogo
zvuka, slovno vatnye.
     -- Ogon'! -- zaoral Romashkin vo vsyu grud' i metnul granatu.
     Soldaty  tozhe  vskochili  so  dna  transhei. Zamel'kali  v  zamahe  ruki.
Toroplivo zataratoril pulemet Efremova.  Zabuhali vzryvy granat. Vzvizgnuli,
bryznuv  v  storony,  oskolki.  Zakuvyrkalis',  zametalis', zakrichali  belye
figurki mezhdu ognennymi i chernymi vspleskami zemli.
     -- Bej gadov! -- krichal Romashkin.
     On brosil  eshche odnu granatu,  zatem  vskinul avtomat i  stal  strelyat'.
Sprava i sleva gulko gremeli vintovochnye vystrely.
     Radost'  ottogo, chto vse poluchilos', kak bylo  zadumano, i osobenno vid
udirayushchih vragov vytolknuli Romashkina iz transhei.
     -- Lovi ih! Za mnoj, rebyata!
     On bezhal skachkami,  provalivayas' v glubokij neutoptannyj  sneg, strelyaya
na  hodu. "ZHiv'em  by, zhiv'em by  vzyat' hot'  parochku!" -- s  azartom  dumal
Vasilij, dogonyaya udirayushchih. Vot uzhe sovsem ryadom odin, zapalennoe dyhanie so
svistom vyryvaetsya iz ego grudi  --  ne dyshit,  a stonet ot  perenapryazheniya:
"Yh! Yh!"
     Romashkin   shvatil  nemca   za  plecho.   Ono  okazalos'  myagkim,  rukoj
proshchupyvalas' vata. "V razvedku poshel, a  stol'ko ponadeval na sebya, voyaka!"
-  myslenno  upreknul   ego  Vasilij  i  udaril  avtomatom  po  golove.  Uzhe
razmahnuvshis',  uspel  podumat':  "Ne  probit' by  golovu,  vpolsily  nado!"
Fashist,  vzmahnuv rukami,  upal  v  sneg.  No  srazu  vskochil i  brosilsya na
Romashkina, stremyas' shvatit' za  gorlo skryuchennymi, rastopyrennymi pal'cami.
"Kogda  zhe  on uspel rukavicy  sbrosit'?"  -- udivilsya  Romashkin i privychnym
priemom, kotoryj mnogo raz primenyal  na ringe, otbil v storonu ruki  vraga i
tak zhe avtomaticheski  vlepil emu uvesistyj  huk v chelyust'. Nemec  kryaknul  i
oprokinulsya navznich'.  Vasilij,  budto na ringe,  stal otschityvat' pro sebya:
"Raz, dva, tri... T'fu, da chto ya -- rehnulsya?"
     On  okinul  vzglyadom  mesto stychki. Vse  bylo koncheno.  Soldaty tyanuli,
derzha za shivorot, eshche dvuh upirayushchihsya gitlerovcev. Neskol'ko ubityh lezhali,
utknuvshis'  licom v  sneg.  CHelovek  shest'  mel'kali  vdali. Biryukov stoya, a
Mahotkin s kolena bili po nim odinochnymi, hlestkimi na moroze vystrelami.
     --  Ushli, yazvi ih  v dushu!  -- skazal  Mahotkin s  dosadoj i  prekratil
strel'bu.
     Romashkin kivnul na ubityh:
     --  Sobiraj  ih, rebyata; i davajte  bystro v  transheyu.  Sejchas sabantuj
nachnetsya!  -- Sklonivshis' k  svoemu plennomu,  dernul ego za rukav:  --  |j,
aufshteen! Hvatit prikidyvat'sya, ne tak  uzh sil'no ya tebe vrezal. -- I chestno
priznalsya: -- No vrezal vse-taki ot dushi! Davaj, davaj, aufshteen!
     Nemec  tarashchil  mutnye  posle  nokauta  glaza,  tryas  golovoj,  pytayas'
smahnut' odur', s opaskoj poglyadyval na lejtenanta.
     -- Poshli, forverts!  --  komandoval  Romashkin.  --  Sejchas tvoi  druz'ya
dolbit'  nachnut. Teper'  tvoya zhiznenka im do fen'ki. Teper' im  vazhnee ubit'
tebya, chtoby ne daval svedenij. Ponyal?
     Soldaty za ruki i za nogi volokli ubityh gitlerovcev.  Nado ottashchit' ih
v storonu, a pri sluchae i  zakopat'. V  boevom ohranenii byli opytnye bojcy,
znali: chut'  potepleet, i  trupy  stanut  razlagat'sya,  togda ne ustoish'  ot
smrada na postu.
     V   dushe  kazhdyj  gordilsya   svoim   komandirom:  "Bashkovityj,  hot'  i
moloden'kij".
     Biryukov  podvel  k  vzvodnomu eshche  odnogo nemca  i,  kak  by  prodolzhaya
nedavnij razgovor, skazal:
     -- Vot,  tovarishch  lejtenant, mozhet, on i  horosho  strelyaet, a vse  zhe ya
izlovil ego.
     --  Molodec,  Biryukov, ty  kak russkij  medved', tebya tol'ko  raskachat'
nado.
     Soldat nasupilsya.
     -- Kakoj zhe ya medved'? YA chelovek, krasnoarmeec. U  menya deti est'. Oni,
chaj, ne medvezhata.
     --  Ne  obizhajsya, tak  obo  vseh nas,  o  russkih, govoryat.  I,  mozhet,
pravil'no eto: ne  ochen' my  povorotlivye, dolgo raskachivaemsya,  no uzh kogda
vstanem na dyby, kloch'ya poletyat.
     -- Esli v takih smyslah, ya soglasen. -- Biryukov ulybnulsya.
     Poka temno, nado  bylo  pospeshit' s  otpravkoj  plennyh na NP komandira
roty. Dnem s nimi ne vybrat'sya. I ot obstrela ih nuzhno sberech'.
     Strannoe delo  -- vojna. Vot stoyat  pered Romashkinym  vragi. Oni hoteli
ubit'  lejtenanta i dvenadcat' ego  soldat. Beli  by im povezlo, perebili by
vseh besposhchadno. Mozhet byt',  odnogo-dvuh  poshchadili,  potomu chto nuzhdayutsya v
"yazykah". No popalis' sami. I lejtenant Romashkin, kotorogo oni hoteli ubit',
zabotitsya, chtoby poskoree uvesti ih ot opasnosti. A sam  ostanetsya zdes' pod
obstrelom, i, kto znaet, mozhet, ego ub'yut v otmestku za etih vot plennyh.
     Vasilij po  telefonu dolozhil obo vsem komandiru roty, primenyaya nehitryj
kod, kotoryj vryad li mog vvesti kogo-nibud' v zabluzhdenie, no vse zhe imel na
fronte shirochajshee rasprostranenie:
     -- U menya "u" net, "r" tozhe net. Prishlite "kartoshki", "goroha" ne nado.
Treh "zelenyh karandashej" vysylayu v soprovozhdenii dvuh moih "karandashej".
     --  Davaj  zelenyh nemedlenno! --  gromko  i  vlastno skazal  lejtenant
Kurzhakov. On vsegda govoril s Romashkinym gromko i vlastno -- schital, chto tak
nuzhno, potomu chto v ravnom s nim zvanii zanimal dolzhnost' komandira roty...
     Pervaya  mina vzvyla, zabirayas' vverh i otfyrkivayas',  stala  padat'  na
vysotku  boevogo  ohraneniya. S zheleznym  hryaskom  i  zvonom ona  razorvalas'
nedaleko  ot transhei. I  tut  zhe drugie miny  zamolotili v  merzluyu, zvonkuyu
zemlyu, budto ih brosali sverhu. Ni  vystrelov, ni voya  pri ih  priblizhenii v
groze razryvov uzhe ne bylo slyshno.
     Tyazhelye snaryady tozhe dobili zemlyu. Vysotka vzdragivala i gudela ot etih
tupyh udarov.
     Boevoe  ohranenie  ukrylos'  v  svoem blindazhe. Vse molcha  kurili. Lica
kazalis' spokojnymi, dazhe bezrazlichnymi. Kogda blizko  razryvalsya snaryad, iz
vseh shchelej mezhdu brevnami nakata slovno opuskalis' gryaznye tonkie zanaveski.
Esli zhe  mina  ili snaryad grohalis' podal'she, iz-pod breven --  tam i  tut -
tekli prozrachnye strujki. I hotya soldaty vneshne ne vykazyvali  bespokojstva,
v dushe kazhdyj gadal:  popadet ili net?  I  kazhdyj, ne verya  ni v  boga, ni v
cherta,  ne  znaya ni odnoj molitvy, vse zhe obrashchalsya k  kakoj-to vysshej sile,
robko prosil ee: "Pronesi mimo!.. Pronesi!.."



     A v drugom blindazhe poprostornee, u stola, sbitogo iz snaryadnyh yashchikov,
sideli komandir polka major Karavaev i batal'onnyj komissar Garbuz.
     Po  vneshnosti Karavaev skoree  soshel  by  za  politrabotnika:  srednego
rosta,  v meru obshchitelen, rusovolos, goluboglaz, i potomu  lico ego vyrazhaet
kakuyu-to domashnyuyu myagkost'. Garbuz, naprotiv, vysokij, plechistyj, s lobastoj
britoj golovoj, s oglushayushche gromkim golosom, budto rozhden byt' komandirom.
     No esli priglyadet'sya vnimatel'nee, u Karavaeva  mozhno  zametit' stroguyu
holodnost' v glazah i zhestkuyu  skladku volevyh gub. A Garbuz  ves' dobrota i
pokladistost'.
     Do vojny Karavaev  sluzhil  v Osobom Belorusskom voennom  okruge, uchilsya
dvazhdy  na kratkosrochnyh kursah i komandoval posledovatel'no vzvodom, rotoj,
batal'onom. V sorok pervom ego batal'on ne raz popadal v okruzhenie, no umelo
proryvalsya k svoim, pri  etom Karavaevu prihodilos' poroj zamenyat' i starshih
nachal'nikov,  pogibshih  v boyu.  Pod  Vyaz'moj on  vyvel iz  okruzheniya ostatki
strelkovogo  polka, kotoryj potom doukomplektoval  v Moskve i snova  povel v
boj, teper' uzhe  v kachestve  polnovlastnogo komandira chasti, naznachennogo na
etot  post  prikazom. A  komissarom  k nemu politupravlenie fronta  prislalo
Garbuza. V mirnoe vremya tot byl vtorym sekretarem rajkoma partii na Altae, s
avgusta uzhe voeval i tozhe uspel vkusit' gorech' otstupleniya, a  potom radost'
pervyh pobed.
     Sejchas i Karavaev i Garbuz byli nastroeny na  veselyj lad --  ih tol'ko
chto pohvalil komandir  divizii. Sam  togo ne podozrevaya, lejtenant  Romashkin
svoej nahodchivost'yu prines radost' mnogim nachal'nikam.
     No doneseniya ob otpore, kotoryj byl dan fashistam vzvodom Romashkina, shli
snizu  vverh  po  telefonnoj estafete,  i gde-to na  seredine  puti  familiya
lejtenanta iz nih ischezla. Zlogo umysla tut, konechno, ne bylo  --  nikto  ne
hotel  prisvaivat'  ego slavu. Prosto  major Karavaev,  dokladyvaya komandiru
divizii, skazal:
     -- U menya pervyj otlichilsya -- ZHuravlev.  Otbil nochnoj  nalet, vzyal treh
plennyh.
     Komandir, divizii v svoyu ochered' dolozhil komandiru korpusa:
     -- Moj Karavaev horosho novyj god nachal -- napravlyayu plennyh.
     A komandarma informirovali v eshche bolee obobshchennoj forme:
     --  V  hozyajstve  Dobrohotova byla  nochnaya stychka, v  rezul'tate  vzyaty
plennye...
     Potom  po  toj zhe  estafete poshla  obratnaya volna  i  utrom  dokatilas'
nakonec do Romashkina. Emu bylo  prikazano pribyt'  s nastupleniem  temnoty k
komandiru  polka. Vasilij  obradovalsya:  vo-pervyh, priyatno pobyvat' v  tylu
(shtab polka predstavlyalsya emu glubokim tylom), vo-vtoryh,  on znal -- rugat'
tam ego  ne budut, naoborot, navernoe, skazhut dobroe slovo, mozhet byt', dazhe
prikazom ob座avyat blagodarnost'.  No  kak raz v te minuty,  kogda on shagal po
trope, natoptannoj po dnu loshchiny,  kuda ne zaletali shal'nye puli, Karavaev i
Garbuz uzhe po-svoemu rasporyadilis' ego sud'boj...
     Blindazh  komandira polka priyatno  udivil  Romashkina.  Zdes'  mozhno bylo
stoyat' v polnyj rost,  i do  nakatov ostavalos' eshche rasstoyanie na dve shapki.
Stol hotya  i  iz  yashchikov,  no na nem  yarkaya kerosinovaya  lampa  s prozrachnym
puzatym steklom, alyuminievye kruzhki,  a  ne  samodelki iz konservnyh  banok,
nastoyashchie  magazinnye  stakany  s  podstakannikami i chajnymi lozhkami. V uglu
blindazha topchan, zastlannyj serym bajkovym  odeyalom, i  dazhe podushka v beloj
navolochke.  I,  chto  uzhe  sovsem  neveroyatno,  u   samoj  lampy,  horosho  eyu
osveshchennaya,  lezhala na blyudechke nevedomom  otkuda popavshaya  v takoe vremya na
front polovinka zheltogo limona. Vasilij uvidel limon i srazu oshchutil ego vkus
i dazhe konfetnyj zapah, hotya na stole konfet ne bylo.
     Starayas' ne pereputat'  posledovatel'nost' slov v raporte, on dolozhil o
pribytii.
     -- Pokazhis', geroj, -- veselo skazal Karavaev i poshel emu navstrechu.
     Vasilij pokrasnel, dumaya o svoej zataskannoj shineli:  v nee tak v容las'
transhejnaya zemlya, chto nikak ne  udavalos' otchistit' burye pyatna. On vtyanul i
bez  togo toshchij  zhivot,  napryag  nogi, vyshe podnyal  podborodok,  chtoby  hot'
vypravkoj slegka pohodit' na geroya.
     -- Horosh! -- pohvalil major i krepko pozhal emu ruku.
     Komissar Garbuz tozhe otkrovenno razglyadyval Romashkina:
     -- Razdevajsya. Snimaj shinel', -- druzheski predlozhil komissar.
     Romashkin smutilsya eshche  bol'she. On  ne predpolagal,  chto ego tak primut.
Dumal, poblagodaryat -- i bud'  zdorov! A tut  vdrug: razdevajsya.  On  zhe  ne
razdevalsya  pochti polmesyaca!  Pravda,  vse eto vremya na  nem  byl polushubok.
Tol'ko sobirayas'  v shtab polka,  Vasilij reshil  nadet' shinel'.  Kazalos',  v
shineli on budet strojnee, akkuratnee. I, pereodevayas', s otvrashcheniem uvidel,
kakaya  na nem myataya-peremyataya  gimnasterka.  Predstat'  v nej  sejchas  pered
komandirom polka i komissarom kazalos' prosto nevozmozhnym.
     -- Mozhet byt', ya tak?.. -- prolepetal Romashkin.
     -- Zaparish'sya, u nas zharko, -- rezonno vozrazil komissar. -- Snimaj!
     Prishlos' podchinit'sya. Vasilij bespreryvno odergivaya gimnasterku, no ona
snova korobilas' i budto nazlo vylezala iz-pod remnya.
     --  Ladno,  ne  smushchajsya,  -- obodril komandir polka,  --  s  peredovoj
prishel, ne otkuda-nibud'. Sadis' vot syuda, k stolu.
     I, edva on prisel, opyat' zagremel golos Garbuza:
     -- Rasskazhi-ka o sebe, dobryj molodec.  My,  k stydu nashemu,  malo tebya
znaem.
     --  Pogodi,  Andrej Danilovich, -- sderzhal ego Karavaev. -- chto ty srazu
za delo? Davaj lejtenantu sto  grammov podnesem:  i s moroza  on, i s  Novym
godom pozdravit' nado, i za umelye dejstviya otblagodarit'.
     -- Soglasen, Kirill Alekseevich.
     -- Guliev, flyagu!
     CHernobrovyj, so  zhguchimi kavkazskimi glazami  ordinarec  migom okazalsya
vozle stola i nalil v stakan.
     -- Pej, geroj, sogrevajsya, -- skazal Karavaev.
     Vasiliyu vspomnilos',  kakim nedopustimym prostupkom v uchilishche schitalos'
"upotreblenie  spirtnyh  napitkov".  A  sejchas major  sam predlagaet emu sto
grammov. I on,  lejtenant Romashkin, voz'met vot i vyp'et pryamo  na  glazah u
komandovaniya...
     Ot volneniya Vasilij ne pochuvstvoval ni kreposti, ni gorechi vodki.
     Komandir pododvinul emu tarelku s kusochkami kolbasy i sala.
     -- Zakusi. I davaj rasskazyvaj!
     -- Rasskazyvat'-to nechego, -- pozhal plechami Romashkin. I snova, podumal,
kakaya uzhasnaya  na  nem  gimnasterka,  k  tomu  zhe  eshche tam i  syam sherst'  ot
polushubka.
     --  Nu,  yasno, skromnost'  geroya ukrashaet,  --  pooshchritel'no  ulybnulsya
Garbuz. - A vse-taki rasskazhi ty  nam,  lejtenant, gde zhil, uchilsya,  kogda v
polk pribyl.
     Vasilij rasskazal o rodnom Orenburge,  ob uchilishche, o komande, s kotoroj
pribyl syuda vpervye, o ranenii i vozvrashchenii v polk posle popravki.
     -- Znachit, ty  eshche i veteran  nash! -- voskliknul Garbuz. -- Vot, Kirill
Alekseevich, kak my  kadry izuchaem: lejtenant  v polku so  dnya  formirovaniya,
boevoj paren', a dlya nas eto novost'.
     -- Pobol'she by takih novostej, -- sderzhanno skazal Karavaev. -- Patriot
polka -- eto pohval'no.
     Vasilij opustil glaza. Znal by komandir, kakoj on  "patriot  polka"! Iz
rezerva  komandnogo sostava  vse stremilis' vernut'sya  v  svoi  chasti. A on,
Romashkin,  vspomnil, kak  v pervom zhe  boyu  vybilo  zdes'  ego tovarishchej  po
uchilishchu, predstavil na mig svirepogo  rotnogo Kurzhakova, i ne zahotelos' emu
syuda vozvrashchat'sya. No v  otdele kadrov pozhiloj major, vskinuv  na  Romashkina
ustalye glaza, sprosil:
     -- Tozhe  nebos'  v  svoyu  chast'  hochesh'?  -- I,  ne  dozhidayas'  otveta,
poobeshchal: - Sdelayu. Polk iskat' ne pridetsya -- do nego rukoj podat'. Prihodi
posle obeda za predpisaniem.
     Tak  on  i  popal  snova v rotu Kurzhakova. I emu  teper' stavyat  eto  v
zaslugu.  A gde ona, zasluga? Odnako oprovergat' nichego ne stal --  ne hotel
obidet' komandira.
     Tajkom odergivaya zloschastnuyu  gimnasterku,  Vasilij dumal s toskoj: "Uzh
skoree by otpustili... No, esli ranyat vtorichno, obyazatel'no budu iskat' svoj
polk. Ne iz-za togo, chto za eto hvalyat, i ne potomu, chto znayu teper' zdes' i
Karavaeva, i Garbuza, i bojcov svoego vzvoda. Glavnoe -- oni znayut menya: kto
ya i na chto sposoben. Okazyvaetsya, eto ochen' vazhno".
     -- V grazhdanke, do vojny, kak zhil? Kto otec, mat'? Kem stat' sobiralsya?
- prodolzhal rassprashivat' Garbuz.
     Na eti voprosy otvetil, vzdohnuv:
     -- Otec v gorispolkome po stroitel'stvu rabotal. Nedavno  pogib. Zdes',
pod  Moskvoj. Mama prepodaet istoriyu. Samomu hotelos' stat' letchikom, da  ne
proshel po zreniyu, odnoj desyatoj ne hvatilo. Boksom eshche zanimalsya...
     -- I kak uspehi v bokse? -- perebil komandir. -- Razryad imeesh'?
     Vasilij usmehnulsya:
     -- Byl chempionom "Spartaka" v srednem vese.
     -- Slushaj, Romashkin, da ty prosto klad! -- voshitilsya Garbuz. -- My tut
s komandirom podobrali tebe dolzhnost' horoshuyu. Sudili tol'ko po nochnomu boyu,
a okazyvaetsya, ty voobshche  nahodka dlya  takoj dolzhnosti.  --  I, vzglyanuv  na
Karavaeva,   umolk  vyzhidatel'no:   komandiru  polka   polagalos'  vyskazat'
Romashkinu oficial'noe predlozhenie.
     --  Est' v polku vzvod peshej razvedki, -- nachal Karavaev.  -- Komanduet
im  lejtenant  Kazakov.  Davno   komanduet,  zasidelsya,  pora  ego  na  rotu
vydvigat'.  No  podhodyashchej zameny ne  bylo. Tuda nuzhen  chelovek osobennyj --
energichnyj, nahodchivyj, lovkij. U vas est' vse eti kachestva.
     -- I dazhe bol'she! -- ubezhdenno skazal Garbuz.
     --  Krome  togo,  --  prodolzhal spokojno Karavaev, --  bokserskie  vashi
dostizheniya... Kazhdyj sportsmen  -- borec, sambist, gimnast, bokser -- eto zhe
potencial'nyj razvedchik. Odnako uchtite, tovarishch Romashkin, sila razvedchika ne
tol'ko v kulakah. Emu eshche i golova nuzhna, prichem postoyanno.
     Predlozhenie bylo slishkom uzh neozhidannym. Vasilij usomnilsya:
     -- Spravlyus' li ya?
     -- Uzhe spravilsya, -- gromoglasno zaveril Garbuz. -- Treh "yazykov" srazu
vzyal. CHto eshche nuzhno?
     Vasiliyu  pokazalos',  chto  major   chut'-chut'  pomorshchilsya.  Garbuz  tozhe
primetil eto:
     -- Izvini, Kirill Alekseevich, ya, kazhetsya, perebil tebya?
     I  Karavaev  spohvatilsya:  ne   obidel   li   komissara   neproizvol'no
mel'knuvshej grimasoj? Pospeshil ob座asnit', pochemu pomorshchilsya:
     -- Uzh ochen' ty, Andrej  Danilovich, na  altajskih svoih prostorah gromko
govorit' privyk.
     -- Est' takoj greh, -- soglasilsya Garbuz.
     --  A  opaseniya  u lejtenanta pravil'nye.  Sluzhba v  razvedke potrebuet
ucheby.  Nu, nichego,  pomozhem. Kazakov  opyt  peredaet. Raza  dva na  zadaniya
svodit. Razberetes' vmeste, chto k chemu. -- Karavaev posmotrel na chasy, potom
voprositel'no vzglyanul na komissara. -- Pora by uzh emu pribyt'...
     -- Da, zaderzhivaetsya, -- otkliknulsya Garbuz.
     Vasilij  podumal, chto zaderzhivaetsya Kazakov.  No tut  razdalsya  konskij
topot,  skripnuli  poloz'ya,  i komandir  s komissarom, ne  nadevaya  shinelej,
tol'ko shvativ shapki, metnulis' k dveri. Odnako zapozdali: v  blindazh vmeste
s  klubami para  vhodil, prigibayas', general. Karavaev,  vskinuv ruku, chetko
stal dokladyvat' emu:
     -- Tovarishch general, devyat'sot dvadcat' shestoj strelkovyj polk nahoditsya
v  oborone  na prezhnem rubezhe. Za  istekshie  sutki  nikakih proisshestvij  ne
sluchilos', krome dolozhennogo vam noch'yu.
     -- Zdravstvujte, tovarishchi! -- eshche bolee moshchnym, chem u  Garbuza, golosom
skazal general.
     On byl  v  vysokoj karakulevoj papahe, v seroj, horosho  sshitoj  shineli,
ochen' dlinnoj -- kavalerijskoj.
     "Menya  by za  takuyu otrugali,  --  podumal  Vasilij,  --  nashemu  bratu
pokoroche polozhena".
     --  Nu,  gde  vash  nochnoj  geroj?   --  sprosil  general,   netoroplivo
rasstegivaya shinel'.
     -- Vot on, -- kivnul Karavaev v storonu Romashkina.
     General, ne oglyadyvayas', sbrosil shinel'  na  ruki Gulievu,  kotoryj uzhe
stoyal szadi.  Osmotrel Romashkina, ne vypuskaya ego ruku iz svoej  holodnoj  i
zhestkoj s moroza ruki, proiznes torzhestvenno:
     -- Pozdravlyayu, lejtenant, s nagradoj.  Vruchayu  tebe ot imeni Verhovnogo
Soveta medal' "Za boevye zaslugi".
     Krasivyj, vysokij  starshij  lejtenant podal  komandiru divizii  krasnuyu
korobochku.
     -- Dajte  nozhik ili  nozhnicy, --  potreboval  general.  Major  Karavaev
dogadalsya, dlya chego eto nuzhno, bystro podal ostro zatochennyj karandash.
     --  Tozhe  goditsya,  -- odobril general  i  rasstegnul pugovicu uzhasnoj,
budto  izzhevannoj,  gimnasterki  Romashkina.  Pokrutiv karandashom,  sdelal  v
gimnasterke  dyrku, vstavil tuda shtift  medali, potom zalez rukoj Vasiliyu za
pazuhu, na oshchup' zavernul gaechku i, hlopnuv ego po plechu, skazal:
     -- Nosi, synok, na zdorov'e. Zasluzhil!
     Oglushennyj  vsem  proishodyashchim, Vasilij  ne  mog  ponyat',  chto  Garbuz,
nezametno  dlya  drugih,  podskazyvaet  emu.  Nakonec,  opomnyas',  s  bol'shim
opozdaniem garknul:
     -- Sluzhu Sovetskomu Soyuzu!
     Garbuz vzdohnul s oblegcheniem, a general pohvalil:
     -- Nu, vot i molodec!
     Ad座utant razvernul  na  stole kartu,  komandir  divizii  podoshel k nej,
podozval Karavaeva i Garbuza.
     Romashkin  ostalsya  odin  na seredine  blindazha i  ne znal,  chto  zhe emu
delat'. Pervoe, na  chto  on reshilsya, -- nadet' shinel',  chtoby nikto ne videl
ego  otvratitel'noj  gimnasterki,  pravda, na  nej  teper'  siyala  noven'kaya
medal',  kotoruyu  ochen'  hotelos'  potrogat'. No  u  dveri  stoyal  Guliev --
neudobno  bylo obnaruzhivat'  svoyu slabost'  pered soldatom.  SHepotom sprosil
ordinarca:
     -- Gde moya shinel'?
     -- Zdes', tovarishch lejtenant,  -- otvetil Guliev, ne dvigayas', odnako, s
mesta i pristal'no glyadya na medal'.
     -- Razreshite posmotret', tovarishch lejtenant?
     --  Lyubopytstvuj,  --  milostivo  razreshil  Romashkin. Guliev  ostorozhno
pripodnyal medal' dvumya pal'cami:
     -- Tyazhelaya. Serebryanaya, naverno?
     -- Konechno, -- ubezhdenno skazal Romashkin, chuvstvuya, kak uspokaivaetsya i
obretaet uverennost' ot etogo razgovora.
     On  odelsya,  no nekotoroe vremya  postoyal  eshche na  seredine blindazha, ne
reshayas'  obratit'sya k  sklonivshimsya nad  kartoj starshim  nachal'nikam.  Samym
roslym mezh nih kazalsya pochemu-to  general, hotya byl on v dejstvitel'nosti ne
vyshe Karavaeva i mnogo nizhe Garbuza.
     Kogda komandir polka nakonec oglyanulsya, Romashkin tiho sprosil:
     -- Razreshite idti?
     Karavaev shagnul k nemu i tozhe negromko skazal:
     -- Idite  k nachal'niku shtaba.  On  vyzovet Kazakova i  dast neobhodimye
ukazaniya. On v kurse dela.
     Vasilij vyshel  na moroznyj vozduh  i vzdohnul polnoj  grud'yu.  CHasovoj,
ohranyavshij blindazh, usmehnulsya, kivaya na Romashkina:
     --  Vo, dali banyu lejtenantu!  Smotri, -- obratilsya on  k general'skomu
konovodu, -- azh par valit!
     -- Moj mozhet, -- podtverdil konovod. -- Tak poddast, chto i dym pojdet!
     Romashkin nikak ne otreagiroval na eto. On stoyal schastlivyj, naslazhdayas'
tishinoj i prohladoj. Okruzhavshij ego zasnezhennyj mir ves' iskrilsya...
     Nachal'nik  shtaba major Kolokol'cev vstretil Vasiliya  privetlivo. Tol'ko
del u nego bylo slishkom mnogo
     -- razgovarivat'  s lejtenantom  ne  mog. A znal on vse i o  naznachenii
lejtenanta,  i o nagrazhdenii medal'yu, i o tom, chto dolzhen svesti Romashkina s
Kazakovym.
     --  Sadites'  i  zhdite.  Kazakov  sejchas  pridet,  --  poobeshchal  major,
prinimayas'  chto-to pisat', vremenami  poglyadyvaya na razvernutuyu  kartu,  gde
cvetnymi  karandashami  bylo naneseno polozhenie vojsk --  nashih i protivnika,
flazhkami oboznacheny shtaby.
     Romashkin  osmotrelsya.  Blindazh  nachal'nika  shtaba byl  pomen'she, chem  u
komandira  polka, no, pozhaluj, eshche  uyutnej i udobnej  dlya raboty: stol shire,
horosho  osveshchen dvumya lampami,  kotorye stoyali na polochkah, pribityh k stene
sprava i  sleva: ot  takogo  osveshcheniya  na  karte  ne  poyavlyalos' tenej.  Na
otdel'noj  polochke -- cvetnye  karandashi,  komandirskie,  linejki,  cirkuli,
kompas, kurvimetr, stopki bumagi, stearinovye svechi.
     Pisal nachal'nik  shtaba bystro,  krupnym krasivym pocherkom. Lico  u nego
otsvechivalo zheltiznoj  ne to ot  lamp,  ne  to ot  ustalosti. Kogda zummeril
telefon,  major  bral trubku i, prodolzhaya pisat', govoril spokojnym golosom:
"Da, komandir razreshaet".  Ili: "Net, komandir s etim ne soglasen". Ili dazhe
tak: "Ne nado,  k komandiru ne  obrashchajtes'. Zapreshchayu!" I vse  pisal,  pisal
strochku za strochkoj, kotorye, kak i golos, u nego byli chetkimi i rovnymi.
     Vpervye nablyudal  Romashkin, kak rabotaet nachal'nik shtaba polka,  i  ego
mnogoe pri  etom  porazilo. Otkuda  major  znaet,  s  chem soglasitsya  i  chto
otvergnet komandir? Pochemu  on  tak uverennoe, bez kolebanij, ne sovetuyas' s
Karavaevym,  otdaet  rasporyazheniya  ot  ego  imeni?  Dazhe  zapreshchaet  k  nemu
obrashchat'sya! Romashkin ne  predpolagal, chto u nachal'nika shtaba takie  prava  i
vlast'.
     Razmyshleniya eti prervalis' s poyavleniem Kazakova. Byl on v sdvinutoj na
zatylok shapke, iz-pod shapki vybivalsya temnyj chub, pod nosom usiki,  v glazah
veseloe lukavstvo.
     I v doklade Kazakova prozvuchala nekotoraya vol'nost':
     -- YA pribyl, tovarishch major.
     -- Prohodi, Ivan Petrovich, znakom'sya -- vot tebe zamena, -- tozhe kak-to
po-svojski otvetil emu nachal'nik shtaba, ne otryvayas' ot svoego dela.
     Romashkin s  udovol'stviem  pozhal  krepkuyu  ruku  Kazakova i s pervoj zhe
minuty  polyubil   razvedchika.  Byla  v  ego  udali  kakaya-to  raspahnutost',
gotovnost' k druzhbe, dobrodushie.
     -- Nashelsya? -- podmignul emu Kazakov. -- Vot i horosho!.. Tak my pojdem,
tovarishch major?
     --  Pogodi! --  ostanovil  Kolokol'cev i, dopisav frazu,  povernulsya  k
lejtenantam.  --  Znachit,  tak, Ivan Petrovich: ty ne  prosto  peredaj  vzvod
Romashkinu, a poduchi  ego, svodi razok-dva  na zadaniya, poznakom'  s  lyud'mi,
podderzhi, a to ved' tvoi orly, sam znaesh', kakoj narod.
     --  Vse budet  v  poryadke, tovarishch  major,  --  siyaya  ulybkoj,  zaveril
Kazakov.  -  Rebyata  primut lejtenanta, ne  somnevajtes'. YA zhe na  povyshenie
uhozhu.
     -- Nadeyus' na tebya,  Ivan Petrovich. A poka Lyulenkov podlechitsya, ty i za
nego porabotaesh'. -- I, obrashchayas' uzhe k Romashkinu,  poyasnil: -- Ranilo moego
pomoshchnika po razvedke, kapitana Lyulenkova, v medsanbate sejchas.
     Kazakov energichno vozrazil:
     --  YA na  rotu  sobralsya,  tovarishch  major, a  vy  pro  zamenu Lyulenkova
govorite. Lejtenantu  pomogu, ego obuchu, a  za  PNSHa ne srabotayu.  V bumagah
etih -- svodkah, kartah -- ya ni bum-bum.
     -- Ty zamenish' Lyulenkova vremenno.
     -- I vremenno ne mogu: ne kumekayu.
     -- Vse! Zanimajsya s Romashkinym.
     --  Ponyal.  Idem,  lejtenant,  -- zaspeshil Kazakov,  opasayas',  kak  by
nachal'nik shtaba eshche chego-nibud' ne nadumal.
     V  ovrage,  po  kotoromu  oni shli  k zhil'yu razvedchikov,  Kazakov sperva
serdito molchal, potom nachal vorchat':
     --  "Vremenno"!..   A  tam  Lyulenkov  razboleetsya  --  i  na  postoyanno
zastryanesh'! Nuzhna mne eta shtabnaya  kolgotnya, kak zajcu bakenbardy! -- I lish'
otvorchavshis', obratilsya k Romashkinu: -- Ladno, rasskazhi, brat,  malen'ko pro
sebya.
     Slushal on Vasiliya vnimatel'no, odobritel'no kivaya, a itog podvel takoj:
     -- V  razvedke  glavnoe -- ne  tushujsya. Nikogda  ne  speshi,  no  vsegda
potoraplivajsya. Ty vidish' vseh,  a tebya  ne vidit nikto. Ponyal?  --  Kazakov
zasmeyalsya.  -- Budet polnyj  poryadochek,  Romashkin.  Sejchas tebya poznakomlyu s
nashimi  rebyatami.   Pravda  chto   orly!  "YAzyka"  hot'  iz  samogo   Berlina
privolokut... Zahodi v nash dvorec...
     ZHil'e razvedchikov i vpryam'  okazalos' horoshim. Celaya rublenaya izba byla
opushchena v zemlyu.  Srazu pod nakatom  vrezany dve okonnye ramy.  Vdol' sten -
doshchatye nary, na nih  dushistoe seno, zastlannoe plashch-palatkami.  V izgolov'e
visyat na  kryukah  avtomaty,  granaty,  flyagi. V  prohode mezhdu narami stol s
gazetami i zhurnalami, domino v konservnoj banke, shahmaty v nemeckom kotelke,
parafinovye nemeckie ploshki.
     "Bogato  zhivut", -- podumal  Romashkin, eshche ne  sovsem verya, chto vse eto
budet teper' ego "hozyajstvom".
     Razvedchiki otdyhali.  Neskol'ko  chelovek lezhali na narah. Dvoe  chistili
avtomaty. Odin u okna chital rastrepannuyu knigu.
     --  Vnimanie!  -- gromko skazal Kazakov i,  kogda vse obernulis' v  ego
storonu, zayavil ser'ezno: -- YA  govoril i govorit'  budu,  chto syroe  moloko
luchshe kipyachenoj vody! YA utverzhdal i  utverzhdat' budu,  chto kipyatok  na  vseh
zheleznodorozhnyh stanciyah podaetsya besplatno!
     Razvedchiki zasmeyalis' i stali podnimat'sya s nar.
     --  Kakie  novosti,  Petrovich?  --  sprosil zdorovennyj detina, lyubyashche,
po-detski glyadya na komandira.
     -- Vot i ya pro novosti, -- prodolzhal Kazakov. -- Predstavlyayu vam novogo
komandira -- lejtenanta  Romashkina. On boevoj  frontovik, vchera noch'yu pojmal
srazu  treh fricev.  Nikomu  ne sovetuyu  s  nim prerekat'sya,  potomu kak  on
bokser, chempion i mozhet vlozhit' uma po vsem pravilam!
     Razvedchiki kak-to mel'kom, bez togo interesa, kotorogo ozhidal Romashkin,
posmotreli na nego i seli vdol' stola.
     --  Znachit,  uhodish'? -- grustno proiznes tot zhe  zdorovyak.  -- Kidaesh'
nas?
     --  Kuda zhe ya vas kidayu? -- starayas' byt' veselym, otvetil emu Kazakov.
- V odnom ved' polku sluzhit' budem, v odnih boyah bit'sya.
     -- Tam chto, poluchka bol'she? -- sprosil drugoj.
     -- Na sotnyu bol'she.
     -- Tak my dve soberem.
     Romashkin  ponyal:  proishodit ne  prosto  shutlivyj  razgovor, a  gor'koe
rasstavanie razvedchikov s  lyubimym komandirom. Kazakovu verili, s nim ne raz
hodili na smert',  i ne raz on svoeyu nahodchivost'yu spasal im zhizni. A teper'
vot oni ostayutsya bez nego.
     Kazakov pytalsya smyagchit' etu gorech' balagurstvom:
     --  Ne v den'gah delo, rebyata. Ne mogu zhe ya vsyu  vojnu vzvodnym hodit'.
Iz  doma pis'ma  poluchayu:  sosed Nikola  uzhe  batal'onom  komanduet, Timofej
Bashlykov  - rotoj, Nikita  Lugovoj -- tozhe batal'onom. CHto zhe,  ya huzhe vseh?
Esli  vernus'  vzvodnym,  teshcha  zhivym   s容st.  Uh,  i  teshcha  u  menya,  huzhe
shestistvol'nogo  minometa!  Hotite,  rasskazhu  vam,  kak  ya  pridumal  domoj
vernut'sya?
     Romashkin videl kolebanie razvedchikov. Oni pytalis'  sohranit' obizhennoe
vyrazhenie: ne vremya, mol, dlya shutok. No glaza u rebyat uzhe tepleli.
     -- CHto zh, rasskazhi, Petrovich, -- poprosil kto-to Kazakov prisel u stola
i nachal:
     -- Nu, vot,  predstav'te sebe, yavlyus' ya domoj v kapitanskom oblichij. Na
grudi u  menya -- ordena, v veshchevom meshke -- podarki. ZHena, konechno, srazu ko
mne. Teshcha vystavlyaet pel'meni, pirogi,  zakuski vsyakie. A ya: "Net, pogodite,
dorogie  rodstvenniki. Prezhde  vsego rasskazhu  vam, chto zhe  takoe  vojna,  i
pokazhu  naglyadno, kakaya ona  est'. Pozhalujsta, idemte vse vo dvor  ili von v
sadik.  Berite kazhdyj  po  lopatke..."  Otmeryayu im  metra  po  tri  kazhdomu.
"Kopajte! Glubina chtob  byla v polnyj profil' -- poltora metra, znachit". Nu,
stanut  oni kopat', ruki do  krovavyh mozolej nab'yut i  vzmolyatsya:  "Otpusti
nas, Ivan Petrovich". "Net, -- skazhu, -- kopajte". =E1  kogda vyroyut transheyu,
prinesu  dlya kazhdogo  po dva vedra vody, vyl'yu na golovu i povelyu: "Sidite v
etoj  yame  mokrymi  odnu  noch'". Oni  opyat' nachnut  prosit': "Otpusti,  Ivan
Petrovich..."
     Kazakov pomolchal, davaya vozmozhnost'  slushatelyam  predstavit'  vse  eto,
perevel duh i prodolzhal:
     -- Potom, konechno,  ya otpushchu ih, skazhu  tol'ko: "Vot  vy i odnoj nochi v
takih  usloviyah ne  vyderzhali,  a  ya -- dva  goda... -- Ili  skol'ko  my tam
provoyuem eshche? -- Slovom, sotni dnej i nochej provel pod dozhdem i snegom. Da k
tomu zhe miny, snaryady i bomby s samoletov menya dolbili. I vse eto ya sterpel,
vas zashchishchaya. A teper' podumajte, kakoe u  vas dolzhno byt'  ko mne uvazhenie".
Polagayu, posle takogo primera teshcha stanet hodit' vokrug na cypochkah.
     Razvedchiki sovsem poveseleli.
     -- Ladno, Petrovich, zhmi v kapitany...
     SHutka  shutkoj,  no  oni  i sami ponimali:  ne  sidet'  zhe vsyu  vojnu  v
lejtenantah  horoshemu komandiru.  A  raz  tak,  to  i  vnimanie  ih  tut  zhe
pereklyuchilos'  na Romashkina.  On srazu eto  pochuvstvoval, vspomnil pro  svoyu
medal'  i   reshil:  "Razdenus'-ka  ya,  pust'  posmotryat".  Ukradkoj  oglyadel
razvedchikov: nagrad ni u kogo iz nih ne bylo.
     -- Teplo u vas, -- skazal  Romashkin vsluh i, rastegnuv shinel',  poiskal
vzglyadom, kuda by ee povesit'.
     --  Prosti, drug, ne predlozhil tebe srazu razdet'sya, -- vinovato skazal
Kazakov. --  Vot  tam moj ugol.  Poves'  tuda. I spat'  tam so  mnoj budesh',
starshina postel' oboruduet.
     Vasilij  povesil  shinel' na gvozd',  popravil  gimnasterku  i,  sverkaya
medal'yu,  vernulsya  k stolu.  Razvedchiki  pereglyanulis', yavno iz-za  medali.
Dovol'nyj proizvedennym vpechatleniem, Romashkin podumal, chto dazhe gimnasterka
izmyataya i v  belyh voloskah ot polushubka rabotaet zdes' na ego avtoritet  --
ne kakoj-nibud' tylovichok, a boevoj, transhejnyj komandir. Takogo razvedchiki,
yasnoe delo, zauvazhayut.



     Dnem  v  boevoe ohranenie  ne  propolzti,  poetomu  Romashkin  probyl  u
razvedchikov do  vechera. Lish' kogda smerkalos', prishel  v svoyu rotu --  sdat'
vzvod, zabrat' veshchevoj meshok s pozhitkami i poproshchat'sya s bojcami.
     --  Aga!  YAvilsya ne  zapylilsya!  --  vstretil  ego, kak vsegda  surovo,
Kurzhakov. -- YA uzh dumal, ne pridesh', obradovalsya, chto s peredovoj smylsya!
     Vasiliyu kazalos', chto i ton etot, i oskorbitel'nye slova -- ot zavisti.
No  teper'-to  on  ne  podchinen  Kurzhakovu, sam  pol'zuetsya pravami rotnogo.
Vprochem,  i  v  podchinenii  Vasilij ne lebezil pered nim. A sejchas otvetil s
yavnym vyzovom:
     -- YA,  tovarishch lejtenant,  smyvayus' s  peredovoj v  nejtral'nuyu zonu  i
dal'she.  V  obshchem, vse ostaetsya, kak bylo:  ya -- vperedi,  a vy --  za  moej
spinoj.
     Romashkin  podcherknuto "vykal", hotya  ran'she,  chtoby pozlit'  Kurzhakova,
inogda govoril emu  "ty". Sejchas eto "vy"  zvuchalo  svysoka, kak napominanie
Kurzhakovu, chto on uzhe ne imeet prava "tykat'" emu.
     Kurzhakov  vosprinyal  povedenie  Vasiliya kak  hamstvo vyskochki:  vpervye
otlichilsya i uzhe zaznalsya  do  umopomracheniya.  On  tozhe  podcherknul "vy",  no
vlozhil v nego prezhnij smysl ih otnoshenij -- podchinennosti vzvodnogo rotnomu:
     -- Vy  peredajte vzvod  serzhantu Avdeevu po vsej forme, kak polozheno. A
potom pridete vmeste s serzhantom i dolozhite o priemke-sdache!
     Romashkin ponyal skrytyj smysl, vlozhennyj v rasporyazhenie  rotnogo. Delat'
bylo nechego, formal'no Kurzhakov  prav. Hot'  nemnogo imushchestva vo  vzvode  i
obychno ne peredavali ego vzvodnye komandiry, chashche  vsego ubyvaya  v gospital'
ili na tot svet, no ustav predusmatrival takoj poryadok.
     --  Budet  sdelano,  tovarishch  lejtenant, -- namerenno  ne  po-ustavnomu
otvetil  Romashkin i, chtoby eshche raz kol'nut' Kurzhakova, predlozhil: -- A mozhet
byt',  vvidu takogo isklyuchitel'nogo  sluchaya  vy  sami  projdete  so  mnoj  v
ohranenie, lichno  prosledite za priemom i  sdachej  i  na  mestnosti otdadite
boevoj prikaz novomu komandiru?
     Kurzhakov sarkasticheski usmehnulsya:
     -- YA dodumalsya do etogo  bez vashih napominanij, Romashkin. Pobyval tam i
vse  sdelal. A vash vzvod  uzhe zdes'.  V  boevoe  ohranenie naznacheno  drugoe
podrazdelenie vo glave  s lejtenantom. Tak  chto idite peredavajte imushchestvo.
ZHdu vashego doklada.
     Svoj vzvod Romashkin nashel v  pervoj transhee. Ona byla glubzhe, chem ta, v
kotoroj on sidel na odinokoj vysotke vperedi. V stenkah vyryty "lis'i nory",
sdelany  stupen'ki, chtoby  udobnej  vesti  ogon'  i  vyskakivat' v  ataku. I
blindazhi zdes' poprochnee.
     --  Komandir   vtorogo  vzvoda  serzhant  Avdeev!  --  predstavilsya  ego
preemnik,
     -- Pozdravlyayu! -- skazal Romashkin.
     -- S chem? -- sprosil serzhant. -- S tem, chto pervym v ataku budu  teper'
vstavat'?
     -- Na to i komandir!
     -- Vot i ya govoryu...
     Peredat' vzvod -- delo ne hitroe, no sledovalo koe o chem dogovorit'sya s
serzhantom: Kurzhakov budet ceplyat'sya za kazhduyu meloch'.
     Avdeev, paren' sgovorchivyj, slushal i soglashalsya.
     -- Lyudej vo vzvode dvenadcat'. Tak?
     -- Tak.
     -- Vintovok odinnadcat', stanchak odin. Tak?
     -- Tak.
     --  Lopat  malyh  dvenadcat',  protivogazov  -- tozhe.  Tak? --  sprosil
Romashkin i nastorozhilsya: protivogazov u mnogih ne bylo, ih  davno vybrosili,
a v sumkah hranili edu, patrony i vsyakie lichnye veshchi.
     -- Tak, -- otvetil, ne zadumyvayas', serzhant.
     -- No s protivogazami-to sam znaesh' kakoe polozhenie.
     -- Znayu, tovarishch lejtenant.
     -- Kak zhe byt'?
     --   Esli   vozniknet  himicheskaya  ugroza,  dumayu,  nasha   razvedka  ne
promorgaet. Podvezut nam novye protivogazy.
     -- YA o doklade rotnomu govoryu.
     -- Da chto vy, tovarishch lejtenant, kakoj razgovor? Vy sdali, ya prinyal vse
polnost'yu. -- Serzhant  slegka zamyalsya i neuverenno poprosil: -- Vot  esli by
avtomat vy peredali mne kak vzvodnomu.
     Romashkin reshil,  chto v razvedke  dlya  nego avtomat najdetsya.  V krajnem
sluchae Kazakov svoj tozhe otdast, ne uneset.
     -- Beri, serzhant, on dejstvitel'no tebe nuzhen.  Na vot i zapasnoj disk.
Oba diska snaryazheny  polnost'yu.  V veshchmeshke  u menya eshche  i rassypnye patrony
est'. Pojdem -- otdam i ih...
     Bez privychnoj tyazhesti avtomata Vasilij pochuvstvoval sebya nelovko, srazu
stalo  chego-to  ne  hvatat'.  V  blindazhe,  uvidev  svoih  bojcov,  podumal:
"Interesno,  kak  oni provodyat menya?  Razvedchiki, uznav  ob  uhode Kazakova,
opechalilis'. A chto skazhut moi  slavyane? ZHil ved'  ya s nimi v odnoj zemlyanke,
el iz odnogo  termosa,  obstrelivali nas odni pulemety, vozmozhno, i v  odnoj
bratskoj mogile dovelos' by  lezhat', a  vot ni razu  ne pointeresovalsya, chto
oni  dumayut  obo  mne.  Mozhet, budut rady, chto uhozhu?  Ne dolzhny  by:  ya  ne
vypendrivalsya, kak Kurzhakov. Tot hot' i postupaet tochno po ustavu, hot' i ne
sprashivaet   bol'she,  chem  pozvolyayut  ego  prava,  no  est'  v  nem  chto-to,
porozhdayushchee zhelanie vozrazit', zashchitit'sya ot ego obidnoj holodnosti. Za mnoj
takogo, kazhetsya, ne voditsya..."
     On smotrel  na Mahotkina, Biryukova, Efremova  -- eti lyudi vsegda pervye
podnimalis' v ataku po ego zovu, shli s nim ryadom na pulemety vraga. I  vchera
noch'yu oni dejstvovali luchshe nekuda. Horoshie rebyata!..
     Sprosil ih, ne skryvaya svoej grusti:
     -- Nu chto, brat'ya-slavyane, rasstaemsya?
     Bojcy obstupili ego. Za vseh podal golos Mahotkin:
     -- Ne zabyvajte nas, tovarishch lejtenant.
     -- Kak  vas zabyt'? -- skazal Romashkin i podumal  o svoej medali. Stalo
pochemu-to  nelovko  pered  etimi  lyud'mi: fashistov bili vmeste, a  nagradili
tol'ko ego.
     -- Kak zhe ya vas zabudu? -- neproizvol'no povtoril on. -- Vy mne von chto
zarabotali!..
     Vasilij rasstegnul  shinel' i pokazal  na grudi siyayushchij kruglyashok. Bojcy
rassmatrivali medal', chitali nadpis' i nomer.
     Rassuditel'nyj Efremov utochnil:
     -- Medal' etu vy sami zarabotali, tovarishch  lejtenant. Takoe delo v odin
mig pridumali! I nemca pojmali sami. Tak chto ne somnevajtes'.
     --  Mne  hotelos',  chtob i  drugih nagradili.  Vas, naprimer, Biryukova,
Mahotkina -- tozhe ved' gitlerovcev pojmali.
     -- Nashi nagrady vperedi, --  veselo skazal Mahotkin, -- von skol'ko eshche
do Berlina topat'!..
     Na  dushe u Romashkina stalo polegche. Hotya ego bojcy i  ne vykazali takoj
lyubvi, kak razvedchiki k Kazakovu, no vse zhe on im nebezrazlichen.
     "Da i ya ved' ne Kazakov, -- otmetil pro sebya Vasilij.
     -- Tot von kakoj molodec. YA s nim poldnya provel i to polyubil".
     -- Zahodite k nam, -- poprosil Mahotkin.
     --  Vas ne minuesh', -- otvetil  na  eto Romashkin, -- put' k nemcam idet
cherez vas. Nu, byvajte zdorovy, rebyata. Idem, Avdeev, dolozhimsya rotnomu.
     ...Kurzhakov podnyalsya, chtob stoya, kak i polagalos', vyslushat' raport.  A
vyslushav, strogo sprosil Avdeeva:
     -- Vse prinyali?
     -- Tak tochno! -- bez kolebaniya zayavil serzhant.
     -- I pepesha peredal?
     -- Tak tochno, i pepesha.
     V  rotah  avtomaty tol'ko  poyavilis',  ih dali  poka  lish'  vzvodnym da
nekotorym  serzhantam,   i  Kurzhakovu  ne  hotelos'  teryat'   "odnu   edinicu
avtomaticheskogo oruzhiya".
     Romashkin zhdal pridirok. No pridirok ne bylo.
     -- Vy mozhete  idti, --  skazal rotnyj  Avdeevu i, kogda serzhant  vyshel,
predlozhil Romashkinu: -- Sadis', poproshchaemsya hot' po-chelovecheski.
     -- Mozhno i tak -- poproshchat'sya, -- hmuro soglasilsya Vasilij.
     -- Interesno, chto ty budesh'  obo  mne dumat'? Romashkin otvetil smelo  i
pryamo:
     -- Dumat' budu o tebe, chto i ran'she dumal: zanuda ty. Vot i vse.
     On zhdal  vzryva, no  Kurzhakov lish' usmehnulsya. Posmotrel kak-to sboku i
skazal primiritel'no:
     --  Videl  kogda-nibud', kak petushki molodye derutsya? To i delo pyrh da
pyrh -- drug na druga naskakivayut. A iz-a chego? Ne znaesh'!  I  oni ne znayut!
Vot i ty petushok. Nichego eshche v zhizni ne videl. Vyporhnul iz uchilishcha, razok v
atake kukareknul -- i v  gospital'. Teper', pravda, posil'nee, po-nastoyashchemu
kukareknul.  I vozomnil sebya otchayannym voyakoj... Ladno, idi, petushok, kto iz
nas chego stoit, sam potom pojmesh'! Bud' zdorov!
     Romashkin  vyshel  v  polnoj  rasteryannosti.  Po  doroge  k  shtabu  polka
vspominal i perebiral vsyu svoyu nedolguyu sluzhbu s Kurzhakovym.  I  poluchalos',
kak ni kruti, on, Romashkin, ne vsegda byl prav. S chego-to vzyal, chto Kurzhakov
narochno svoyu vlast' pokazyvaet. A on ne vlast' pokazyval, on komandoval, kak
polagaetsya rotnomu. Smotrel svysoka? Tak on polnyj  kurs uchilishcha zakonchil, s
iyunya sorok pervogo -- v boyah...
     Ot  etih razmyshlenij Vasilij pereshel k  delam domashnim: "Mame  pisat' o
novom naznachenii  poka ne budu. I tak bespokoitsya, a tut  i  vovse  spat' ne
stanet..."



     Romashkin predpolagal, chto on uzhe v sleduyushchuyu noch' pojdet s razvedchikami
na zadanie i  pritashchit "yazyka". No  okazalos', prezhde chem idti za  "yazykom",
nado vybrat' ob容kt i tshchatel'no izuchit' ego.
     Lejtenant Kazakov v soprovozhdenii dvuh razvedchikov vyhodil s Romashkinym
v  pervuyu  transheyu,  na  raznye  uchastki oborony polka. Vmeste  nablyudali za
nemeckimi  poziciyami v binokl', s  razresheniya artilleristov  pol'zovalis' ih
stereotrubami. Navodya perekrestie stereotruby na ognevye tochki, Kazakov zval
k  okulyaram Romashkina, sprashival,  chto  on  vidit,  i sam rasskazyval emu ob
uvidennom, pritom vsegda poluchalos', chto Ivan  Petrovich obnaruzhivaet gorazdo
bol'she sushchestvennyh detalej. Slushaya  ego  spokojnyj, dobrozhelatel'nyj golos,
Vasilij podumal odnazhdy:  "Esli by Kurzhakov obnaruzhil nastol'ko bol'she menya,
uzh on by pokurazhilsya!"
     Inogda Romashkin nedoumeval:
     --  Kakaya raznica,  gde  brat' "yazyka"? Kuda ni  popolzi,  vezde  mogut
vstretit' ognem.
     -- |to  verno, vezde mogut...  I  vstretyat, i ogon'ka podsypyat tak, chto
zemlyu  zubami gryzt'  budesh'!  -- soglashalsya  Kazakov.  -- A ty kumekaj, kak
srabotat', chtoby vtihuyu vse oboshlos'. Dlya etogo chto nado?
     -- Polzti ostorozhno.
     -- Tozhe pravil'no, tol'ko nado eshche podumat', gde  polzti.  Po otkrytomu
mestu popolzesh' -- on tebya za sto metrov obnaruzhit.
     -- Zachem zhe po otkrytomu?
     -- Nu, vot i dokumekal: podhody, znachit, nado iskat' k ob容ktu. Udobnye
podhody! My s toboj etim i zanimaemsya.  Ob容ktom mnogo, a podhody est' ne ko
vsem...
     Nakonec ob容kt byl vybran -- pulemet na vysote. Romashkin  sam ni za chto
ne ostanovilsya by  na takom ob容kte: razve  k  nemu podberesh'sya?  No Kazakov
rassmotrel udobnuyu lozinku.
     --  Po  nej  i  pojdem,  --  ob座avil on. --  Tam  dolzhno  byt'  mertvoe
prostranstvo. V rost ne projdesh', a propolzti mozhno.
     Noch'yu Kazakov, Romashkin i  te zhe  dva razvedchika  -- serzhant Konoplev i
krasnoarmeec  Rogatin --  ushli v nejtral'nuyu  zonu. Proshchupyvali  podstupy  k
vysotke poosnovatel'nee. Klanyalis' pulemetnym ocheredyam, lezhali, utknuvshis' v
sneg,  pod  yarkim  svetom  raket.  Pod  konec  priseli  za  kusty  pokurit',
povernuvshis' spinami k nemeckim transheyam, chtoby ottuda ne  zametili ogon'kov
cigarok.
     -- Pri podgotovke  poiska  blizko k ob容ktu starajsya  ne  podhodit',  -
posovetoval  tihim golosom  Kazakov. --  Sledy na  snegu ostavish', nemcy  ih
obnaruzhat i dogadayutsya, chto k chemu. Togda, konechno, vstretyat. Ponyal?
     Romashkin  kival,  soglashalsya, no  ego snedalo neterpenie. Zachem stol'ko
kanitelit'sya?  Mozhno bylo by srazu idti syuda segodnya vsej gruppoj. Byli by u
nih   nozhnicy   dlya  rezki   provoloki,  podpolzli  by  sejchas  k   nemeckim
zagrazhdeniyam,  sdelali prohod  i  uvolokli  by  frica.  Takie, kak  Rogatin,
Konoplev, Kazakov, v odinochku lyubogo nemca skrutyat. I sebya on tozhe so schetov
ne sbrasyval: emu by tol'ko v nemeckuyu transheyu zabrat'sya...
     No Kazakov ne toropilsya.  Dnem otobral eshche pyateryh razvedchikov  i povel
vseh ne v storonu  fronta, a  v polkovye  tyly,  za artillerijskie  pozicii.
Vybral tam  vysotku,  pohozhuyu na  tu, kuda  predpolagalos'  idti  noch'yu. Bez
lishnih formal'nostej postavil zadachu:
     --  Ty,  Romashkin, komandir  nad  vsemi i glavnyj  v gruppe zahvata.  V
gruppu  zahvata  naznachayutsya  vmeste  s  toboj Konoplev  i  Rogatin.  Gruppa
obespecheniya  -  starshij  serzhant  Luzgan  i  s nim  eshche  chetvero: Proletkin,
Fomenko,  Studilin,  Cikunov.  Krome  togo, u nas budet dva  sapera. Ty,  --
pokazal Kazakov pal'cem na Luzgana,  -- zalyazhesh' so svoej gruppoj u prohoda,
prodelannogo  saperami. Esli vse slozhitsya  udachno, propustish'  lejtenanta  s
"yazykom" i tol'ko posle etogo  nachnesh' othodit' sam. Esli fricy budut meshat'
othodu gruppy zahvata,  dolzhen zabrosat'  ih granatami  i zaderzhat' ognem iz
avtomatov.  Esli  oni povedut presledovanie bol'shimi  silami, vyzovesh' ogon'
artillerii -- odna krasnaya raketa. S artilleristami ya dogovorilsya. Ne zabud'
raketnicu vzyat'. Vse yasno?
     -- YAsno.
     -- Togda  davajte razok  prodelaem prakticheski.  Gruppa  obespecheniya  -
vpered!
     Luzgan i s nim eshche chetvero poshli k vysotke.
     --  S vami pojdut i sapery,  -- skazal im vsled Kazakov. -- Teper' tvoya
gruppa,  --  vzglyanul  on  na Romashkina.  --  Idete  metrah v  pyatidesyati ot
Luzgina. Marsh!..
     Petrovich i sam poshel ryadom.
     Kogda obe gruppy priblizilis' k vysote metrov na sto, Kazakov poyasnil:
     -- Dal'she -- a mozhet byt',  i ran'she -- popolzete po  toj samoj loshchine.
Zdes' ee net, no ty  zhe pomnish', v stereotrubu ee videl i vchera  noch'yu k nej
podpolzal.
     -- Otlichno pomnyu, -- podtverdil Romashkin.
     -- Kogda sapery budut rezat' provoloku, vy lezhite i nablyudaete. Luzgan,
- pozval Kazakov, -- kakoj signal podash', kogda prohod budet gotov?
     -- Rukoj mahnu.
     -- A esli ne uvidyat?
     -- Nu, podpolzu poblizhe i mahnu.
     -- Polzat' opasno, tam kazhdoe lishnee  dvizhenie  mogut obnaruzhit', i vse
trudy k chertu! Luchshe ne polzaj. A ty, -- Kazakov obratilsya k Romashkinu, -- i
vsya  gruppa  zahvata   dolzhny   nablyudat'  za  Luzginym  vnimatel'no.   Nado
obyazatel'no uvidet', kogda on mahnet.
     -- Uvidim.
     -- Nu, horosho. Teper' prorepetiruem neskol'ko variantov othoda.  Pervyj
-  esli budut presledovat';  vtoroj -- bez pogoni; tretij  --  s  ubitymi  i
ranenymi. - Kazakov pristal'no poglyadel v glaza  Romashkinu i  vpervye strogo
skazal: -  Zapomni,  lejtenant, v  razvedke  zakon --  ranenyh i  ubityh  ne
ostavlyat' ni v koem sluchae! Ubitomu, konechno, vse ravno, gde lezhat'. No esli
brosish' ubitogo, v drugoj raz zhivye  s toboj  pojdut opaslivo. Kazhdyj vprave
podumat':  a  ne  byl  li  tot, ostavlennyj,  ranennym? I  ne  sluchitsya li s
kem-nibud'  na novom  zadanii  to  zhe samoe?  Tak  chto usvoj  raz i navsegda
nerushimyj  zakon:  skol'ko  razvedchikov ushlo na  zadanie,  stol'ko dolzhno  i
vernut'sya. Kto zhivoj, kto mertvyj, doma razberetes'...
     Trenirovalis' dolgo. Romashkin vzmok, begaya i polzaya po glubokomu snegu.
Vzmokli  i  ostal'nye. Vasilij smotrel  na  razvedchikov  i dumal: "Navernoe,
proklinayut  menya.  Muchayutsya-to oni iz-za moej neopytnosti.  Samim im  vse do
tonkostej  davno izvestno". No kogda zanyatiya konchilis', Kazakov, tozhe potnyj
- par valil ot nego, chubchik prilip ko lbu, -- skazal nazidatel'no:
     -- Vot tak, druzhishche, nado repetirovat' kazhdoe zadanie.  Vse otrabatyvaj
zdes'.  Tam,  --  on  mahnul  v  storonu  protivnika,  --  ni  govorit',  ni
komandovat' nel'zya. Tam dolzhno vse prohodit' kak po notam. Ponyal?
     -- Uyasnil.
     -- Nu i molodec. A etih dvoih  -- Konopleva  i Rogatina -- my  s  toboj
taskali  povsyudu  dlya chego? Dlya ohrany ili dlya  kompanii? Net,  konechno. Oni
teper' vse nashi zamysly znayut. A zachem eto?
     -- Luchshe pomogut.
     -- Ty prosto talant!  --  pohvalil Kazakov i  dobavil:  -- My zhivem  na
vojne. I tebya i menya v lyuboj moment, dazhe pri  podgotovke, mogli uhlopat'. A
v razvedke pereryva byt' ne dolzhno. Menya ubili -- ty pojdesh',  tebya ubili --
oni povedut gruppu.
     Romashkin uspel zametit', chto, esli dazhe otvechaet Kazakovu nevpopad, tot
vse ravno govorit emu: "Pravil'no". I tut zhe sam, budto povtoryaya ego  slova,
vyskazyvaet sovsem inoe -- to, chto sledovalo  by otvetit' na vopros. "Dobryj
i taktichnyj komandir, ne zrya ego razvedchiki lyubyat", -- dumal Vasilij.
     -- Nu chto zh, bratcy, poshli obedat', -- rasporyadilsya Kazakov.
     Takie rasporyazheniya vsegda vypolnyayutsya momental'no. Razvedchiki dvinulis'
po staromu sledu odin za drugim.
     Ivan Petrovich sklonilsya k Vasiliyu, tiho sprosil:
     -- Vidish', kak idut?
     -- Kolonnoj po odnomu.
     -- Tochno.  Po  ustavu eto nazyvaetsya tak. No  ty  zapomni, lejtenant, v
ustave raznyh stroev mnogo, a razvedchiki hodyat tol'ko tak: sled v sled, dazhe
po svoej  zemle.  ZHizn' k etomu priuchila. I ty hodi obyazatel'no sled v sled.
Na miny narvetes' --  odnogo poteryaete. Blagopoluchno  projdete  po snegu, po
trave,  po pashne -- odin sled ostavite, budto odin  chelovek proshel. |to tozhe
ochen' vazhno v tylu vraga...



     Do vyhoda na zadanie ostalis' schitannye chasy. Razvedchiki poeli i teper'
mogut  otdohnut'. Odnako ne  vse speshat  na nary. Bol'shinstvo iz  otobrannyh
Kazakovym  v  nochnoj poisk prodolzhaet prigotovleniya  k nemu. Kazhdyj  sejchas,
navernoe, volnuetsya no vneshne eto nezametno. Vse spokojny i dazhe vesely.
     Ivan  Rogatin  obmatyvaet chistym  bintom avtomat,  chtoby ne  vydelyalis'
oruzhie na  belom snegu. Zdorovyj, plechistyj, nerazgovorchivyj, on delaet  eto
ne toropyas', solidno.
     Sasha  Proletkin  ryadom  s  Ivanom kazhetsya mal'chikom.  Dvizheniya  u  nego
bystrye, sam on yurkij. Murlykaya pesenku, Sasha tozhe  menyaet bint  na avtomate
i, kak vsegda, zadiraet Rogatina:
     -- Skazhi, Ivan, pochemu u tebya takaya familiya?
     Vse zatihayut, prislushivayutsya, znayut: Sashka chto-nibud' otchudit.
     Ivan  otvechaet  ne  srazu, prodolzhaya  akkuratno prilazhivat' bint, mezhdu
delom brosaet:
     -- Kakaya takaya?
     -- Nu, ne sovsem obychnaya -- Rogatin. Ty chto, iz rogatki strelyal?
     Ivan kachaet ukoriznenno golovoj.
     -- Familiyu razve po mne dali? Polagayu, chto moi dedy hodili na medvedya s
rogatinoj.
     -- A ty hodil?
     -- YA s ruzh'em hodil. Teper' mozhno i bez rogatiny.
     -- Znachit, ty ohotnik?
     -- Vovse i  ne  znachit. YA hleborob. Hleb rastil, tebya kormil. A ohota -
dlya dushi. Ona kak by otdyh.
     -- I vse zhe ty ohotnik.
     -- Pust' tak, -- soglashaetsya Ivan.
     -- A skazhi, Rogatin, zhirafa ty el?
     -- ZHirafy v nashih krayah ne vodyatsya. Oni v Afrike.
     -- A ya vot el zhirafa, -- spokojno zayavlyaet Sasha.
     -- Kak zhe ty v Afriku popal?
     --  Zachem v Afriku?  Kogda  Kiev nashi  vojska  ostavlyali,  tam zverinec
razbezhalsya. Vot  my s druzhkom i poprobovali zhirafyatinki. Hoteli eshche begemota
poprobovat', no ya zhirnoe myaso ne lyublyu.
     -- Uzh molchal by, -- osuzhdayushche govoril Rogatin.
     -- A chto?
     -- Pod sud tebya nado za takie dela, vot chto! Redkih zhivotnyh istreblyal.
     -- Kakoj  ty  bystryj! --  yulit  Sasha  pered  Ivanom.  --  A ty  by  ne
istreblyal?
     -- YA -- net.
     -- Vot, znachit,  tebya i nado pod sud! Prikaz ved' byl  otstupaya, nichego
ne  ostavlyat'  fashistam  --  libo evakuiruj, libo unichtozhaj!  A  zhirafa  kak
evakuiruesh'?  On ni  v  kakoj vagon  ne pomeshchaetsya.  I  na platformu ego  ne
zavedesh':  budet  ceplyat' za  semafory. Ty  u  zhirafa sheyu vidal?  Ona, brat,
pozdorovshe tvoej!
     Razvedchiki druzhno smeyalis': "Nu i Sasha! Prishchuchil-taki Rogatina!"
     Na korotkoe vremya vse smolkayut: tema ischerpana. No molchat' v takoj  chas
ne  prinyato.  Pered  samym  vyhodom  na  zadanie  vsegda  polezno  neskol'ko
otvlech'sya: ni  k chemu zagodya  perezhivat' predstoyashchie  trudnosti i opasnosti.
Molchalivyj Rogatin  znaet  eto  ne  huzhe  drugih i potomu  sam  vozobnovlyaet
razgovor, yavno rasschitannyj na vseobshchee vnimanie:
     --  Da,  bratcy  moi, raznye v  zhizni  byvayut  istorii. Vot  u menya,  k
primeru, takoe proizoshlo, chto vy, pozhaluj, i ne poverite. Otsluzhil ya srochnuyu
v  tridcat'  vos'mom godu, edu domoj. Vse chin chinarem -- v  kupejnom vagone,
telegrammu  mamane poslal: skoro, mol,  budu.  Vyshel iz poezda na polustanke
Bulaevo,  ottuda do nashej  derevni rukoj  podat' -- kilometrov sto. V Sibiri
sto kilometrov ne rasstoyanie. Snachala podvez menya na tarantase lesnik, potom
na dvukolke veterinarnyj fel'dsher. Okolo Pavlinovki on v storonu svernul, nu
a  mne  prishlo  vremya  zanochevat'.  Idu vdol'  derevni s novym chemodanchikom,
sapogi  skripyat,  na grudi  "GTO"  i "Voroshilovskij strelok". Baby  na  menya
zyrk-zyrk.
     -- Konechno, takaya kuvalda pret! -- hohotnul Sasha Proletkin.
     --  Ty pogodi vstrevat',  -- odernul ego Ivan. --  Tak vot, idu ya vdol'
derevni, a vperedi -- muzyka. Gulyayut, znachit. Podhozhu k odnoj izbe -- okna v
nej  naraspah, kabluki stuchat  po polu, s kryl'ca sbegaet kto-to i pryamo  ko
mne: "Prosim  vas, tovarishch boec,  k nam na  svad'bu".  YA  po skromnosti stal
otnekivat'sya:  net,  mol, blagodarstvuyu,  ni k chemu  na  svad'be postoronnij
prohozhij.  A  oni:  "Kakoj zhe  vy  postoronnij,  vy zashchitnik  Rodiny!" Odnim
slovom, zatashchili menya v hatu.  Gosti plotnee sdvinulis', mesto mne dali. Nu,
vypil. Molodyh  ya  pozdravil. "Gor'ko!" -- skazal. Pocelovalis' oni. Nevesta
takaya krepkaya, ne to chtoby ochen' krasivaya, no krepkaya...
     --  ZHeniha ty, konechno ne primetil,  u  tebya  posle sluzhby  glaza  odnu
nevestu videli, -- opyat' vstavil Sasha.
     Ivan s ukorom poglyadel na Proletkina.
     --  Oh,  i  balabolka  zh  ty,  yazyk  boltaetsya v  tebe, kak  v  svistke
goroshina!..  Byl i  zhenih, videl ya ego, da on mne ne priglyanulsya -- kakoj-to
pryshchavyj, malen'kij. -- Ivan poglyadel na  Sashu i reshil emu otplatit': -- Nu,
vrode tebya, takoj zhe malomerka.
     Sasha obidelsya, no promolchal.
     --  Kak  voditsya,  -- prodolzhal Rogatin, -- i ya v  plyas  poshel.  Sperva
barynyu otgrohal, potom pod  patefon gorodskie tancy  s devkami vykruchival. A
poka, znachit, ya  tanceval, v svad'be  kakoj-to razlad poluchilsya. Tochno kak u
pisatelya  CHehova  v  rasskaze: zhenihu  chego-to  nedodali, on i  zaartachilsya.
Nevesta -- v  slezy.  A zhenih smahnul na pol tarelki s zakuskami i pryamo  po
etim zakuskam proshagal k dveri. Vynul cvetok, kotoryj na pidzhake u nego byl,
kinul na pol. "Vse s vami!" -- govorit. I ushel. Tut dazhe p'yanye protrezveli,
a trezvye, naoborot, ochumeli. Vse pritihli.  Nevesta rydaet. I tak mne zhalko
ee stalo, nu, ne znayu, chto by dlya nee sdelal.  "Hochesh', -- govoryu, -- ya togo
smorchka  voz'mu  za  nogi  i  razorvu  na  dve  shtaniny?"  Mamasha  nevestina
struhnula: oh da ah, vy,  konechno,  nash zashchitnik, no vse zhe tak po-strashnomu
zashchishchat' ne nado,  mozhet, Pet'ka eshche  odumaetsya. A ya v otvet: da  pust' hot'
desyat' raz odumaetsya, razve on  ej para?! Takaya devka, a on  pryshch, i  nichego
bol'she.  Mamasha  urezonivaet menya: "Nu,  vse zh taki on  zhenih. Kudy ona  bez
nego? Kto ee voz'met teper', opozorennuyu?" --  "Da hotya by ya!  -- govoryu. --
So vsej dushoj i serdcem!" nevesta dazhe plakat' perestala. A u gostej rty tak
i  raskrylis',  budto  horom  bukvu "o" poyut. Na menya vse vnimanie. YA i rad!
Sazhus'  ryadom s  novobrachnoj, sprashivayu: "Pojdesh' za  menya?" U nee  v kazhdoj
slezinke ulybka  zasverkala. "Pojdu,  --  govorit, -- s  radost'yu,  esli  vy
vser'ez".  Otvetstvuyu ej: ya,  mol,  boec  Krasnoj  armii,  mne  trepat'sya ne
polagaetsya.  YA ne kak tot smorchok,  mne nikakih  pridanyh ne nado. My sami s
toboj  svoimi rukami  vse dobudem  i sdelaem. Gosti, kotorye poverili, stali
opyat' gulyat',  a kotorye ne  poverili, ushli ot greha  podal'she. Tol'ko sam ya
chut'  okonfuzilsya: ved'  tri  goda v armii  ne pil, zahmelel  s neprivychki i
svalilsya.
     --  Mnogo  zhe v  tebya bylo  vlito,  esli takogo bugaya  svalilo!  --  ne
uderzhalsya Proletkin.
     Na etot raz Rogatin ne udostoil ego dazhe vzglyadom i  povel rasskaz svoj
dal'she bez pereryva:
     -- Nautro prosypayus'. Gde ya? Puhoviki podo mnoyu.  Postel' vsya novaya, azh
hrustit. Ryadom devka spit rumyanaya, prigozhaya. A v bashke gudit, budto gruzovik
buksuet  na  pod容me. Otkryvaet  devka svoi yasnye sinie ochi, glyadit na menya,
kak v skazke. "Ty kto?"  -- sprashivayu. "Kak -- kto?  Tvoya zhena. Ili  zabyl?"
Vizhu, u nee uzhe voda v glazah nakaplivaetsya. Vspomnil ya vcherashnyuyu kuter'mu i
prinyalsya uteshat'. A ona plachet i plachet. "CHego zhe ty, -- govoryu, -- slezy-to
l'esh'? YA ne otkazyvayus'. Kak  vchera obeshchal,  tak  vse i  budet". A ona opyat'
plachet. "Skazhi, -- govoryu, -- napryamki, v chem  delo?" -- "Da  ya, -- govorit,
-- ne dlya tebya plachu, a dlya sebya. Kakaya neschastnaya  -- dva raza zamuzh vyshla,
a baboj vse nikak stat' ne mogu".
     Tut grohnul takoj hohot, chto dazhe steklo v okonce, vozle kotorogo sidel
Romashkin, zazvenelo tonen'ko, slovno pri blizkom razryve snaryada.
     -- Nu, i chem eto konchilos'? -- sprosil Vasilij, kogda vse otsmeyalis'.
     -- A nichem i ne konchilos', -- solidno otvetil Ivan. -- My s Grunej dusha
v  dushu i po sej den'. Vy,  konechno,  schitaete, chto  u lyudej  vsegda  sperva
lyubov' poyavlyaetsya, potom oni zhenyatsya. A vot u nas s Grunej po-svoemu: sperva
zhenilis', a potom lyubov' raspolyhalas'... YA ved' i fashista pochemu  v  pervom
svoem poiske  udavil?  Vse  ot  etoj  samoj lyubvi. Podumal, kak fashisty  nad
nashimi babami izmyvayutsya, i  ne sterpel. Ot takih dum mne i teper'  ne ubit'
fashista tyazhelee, chem ubit'.
     Ivan  okinul vseh bystrym vzglyadom. Razvedchiki ne smeyalis'. Obrashchayas' k
Romashkinu, skazal:
     -- Konec ne konec, a  vrode  by tochku  kakuyu v toj istorii  ya,  tovarishch
lejtenant, vse zhe postavil. Vyshel cherez nedelyu posle svad'by rybki nalovit':
Grunya uhi zahotela. A na reke menya  etot pryshch, sam-shestoj,  vstrechaet. Krome
nego  samogo, rebyata vse  zdorovye,  ubit'  ne  ub'yut,  a  pokalechit' mogut.
Utochnyayu obstanovku: "Ne  bit' li menya sobralis'?" -- "Dogadlivyj",  -- sipit
Pet'ka. "A za chto? Ne za devku ved' spor. Grunya -- zakonnaya moya zhena". Vizhu,
smutil ih, zamyalis'.  "Pravil'no, zhena,  -- govorit  Pet'ka, -- a  u kogo ty
uvel  ee?" Da tut Nazar, konyuh, dal Pet'ke pod zad, on  azh  v kusty poletel.
Podnyalsya, vopit: "Menya zhe za moe ugoshchen'e obizhaete!" -- "Ty  sam obidel nas,
Petro, -- skazal Nazar. -- Na hudoe delo  smutil: zakonnogo muzha razve b'yut?
Stav' eshche  dve litry i priglasi Ivana, a ne to  samomu  fonarej podvesim". I
chto by vy dumali? Vystavil Pet'ka vodku. Za mir, znachit.  Odna mamanya moya  v
obide ostalas': do doma ne dotyanul, bez nee po doroge zhenilsya.
     -- Duzhe  garno  vse zrobilos'!  -- voskliknul  Bogdan SHovkoplyas. -- Ty,
Ivan,  sam velikij, i  dusha  u tebe bol'shaya. A vot  za mene ni odna  divchina
zamuzh vyhodit' ne hotela.
     Razvedchiki nedoverchivo poglyadeli  na  SHovkoplyasa:  paren'  chernobrovyj,
belozubyj, glaza veselye. Pravda,  nizhnyaya  chelyust' nemnogo vpered vydaetsya i
nos chut' nabok. No eto zamechaesh',  lish'  priglyadevshis',  a tak vsem  horosh -
krepkij, roslyj.
     -- Tak ya til'ki teper' na spravnogo cholovika  pohozh  stav,  --  poyasnil
Bogdan.  --  A  buv  nikudyshnij. Lezhal  kolodoj  na  pechi,  revmatizma  meni
raskolola shche hlopchikom, v desyat' rokiv. Po hate kovylyayu,  a shob  yaku  rabotu
zrobiti ili  na  igrishche s hlopcami  -- ni-ni. Dolezhal do semnadcati rokiv. V
shkoli do  sed'mogo  klassu douchilsya -- uchitelya i na pechi ne zabyvali. Stal ya
pochti zhenih, da kto za menya pojdet? Komu potribna taka koloda?
     -- Kak zhe tebya v armiyu vzyali? -- udivilsya Korolevich.
     -- Pogod', kostya, ne zabegaj napered... Hodili do mene s urokami  razni
devchatki. I byla  sredi nih odna krasavica, Galej  ee  zvali. Taka garna, shcho
ochi rizalo. A v samoj ej ochi  -- chto tvoe more ili tam stratosfera. Zvezdy v
nih goryat, yak u toj samoj stratosfery.
     Bogdan  razvolnovalsya, shcheki u nego porozoveli,  v glazah  vrode by tozhe
zasverkali zvezdy.
     -- YA bol'noj, bol'noj, a  krasotu ponimal. Divlyus'  na shcho Galyu, znayu --
ne dlya mene vona, no nichego zrobit' ne mozhu. Vona shche po vulice ide, a u mene
serdce  azh v prisyadki plyashet... ZHenihi za  Galej  guhom, odin krashe drugogo:
Hariton --  brigadir, ordenonosec, Mihajlo -- traktorist, ves' v kudelyah, yak
Pushkin,  i  dazhe  uchitel'  iz  shkoly,  kul'turnyj,  pri galstuchke,  a golovu
poteryal. I  vdrug  ta  Galyu sama  kidaetsya  na koleni  pered moej  postel'yu,
polozhila golovu meni na  plecho, plache i prichitav: "Ne mozhu ya byt' schastliva,
koli ty vsyu  zhizn' mayat'sya budesh'.  Zachem nas v shkole  uchili?  Ili  nepravdu
umnyj chelovek skazal: ne milosti my dolzhny zhdat' u  prirody,  a sami zrobiti
sebe schastlivo zhittya! YA tebe vykohayu!" YAk skazala ona meni takoe, use u mene
perevernulos'.  Usi tormoza,  usi  prokladki v  sustavah rasslabilis', krov'
zabegala tam,  kuda ran'she ej hodu ne bylo! I svad'ba u nas, Ivan, tozhe byla
ne obychnaya. YA ne hotel  svad'by. "Pogod', -- govoryu, -- prover' sebya, Galyu".
A  ona:  "Net! Pust' budet svad'ba, pust' lyudi bachut!"  Sami  ponimaete, yako
vesel'e, kogda  zhenih  sidnem sidit, a nevesta-raskrasavica vokrug nego odna
plyashet. Gosti slezy tajkom utirali. A moya Galyu znaj plyashet ta pesni spivae!
     Bogdan pomolchal, vzdohnul.
     -- Posle svad'by ona mene v sad pod yabloni cvetushchie stala vyvodit'. Gde
tam vyvodit' -- vynosila na rukah  svoih. I vse so smehom, s shutkami. 6 hate
- patefon,  radio.  Kartinki iz zhurnala  "Ogonek"  na  steny  nakleeny, taki
vesely, yarki kartinki  --  cvety,  more, pticy, korabli,  lesa. Vot tak  bez
doktorov i  vykohala mene  Galyu. Hodit' ya nachal,  potom begat', plavat'.  Na
kombajnera  vyuchilsya,  i vse  selo lyubovalos'  nami. YA s  polya  idu,  a Galya
dozhdat' ne mozhet,  navstrechu bezhit.  Budto chuyala --  korotkoe nashe  schast'e,
budto znala napered, chto razluchit nas vojna...
     Na tom i oborval SHovkoplyas svoj rasskaz o sebe i o svoej Gale.
     V  blindazhe bylo teplo, ot  pechki shel domovityj zapah  sohnushchej odezhdy.
Vorkuya,  zakipal chajnik,  no  vdali  potreskivali  priglushennye  brevenchatym
nakatom pulemetnye ocheredi.
     -- Kto eshche, bratcy, rasskazhet o  svad'be-zhenit'be? -- sprosil Luzgin. -
mozhet byt', Kostya?
     Korolevich zalilsya stydlivym rumyancem, prikryl resnicami golubye glaza.
     -- YA ne zhenat...
     -- No devaha-to est'?
     Kostya molchal. Kazakov, vyruchaya Korolevicha, popytalsya vtyanut' v razgovor
Goloshchapova:
     -- Mozhet, ty, Aleksej Kuz'min, o svoem zhit'e-byt'e povedaesh'?
     Goloshchapov pochesal v zatylke i, kak obuhom, vrezal:
     -- Vse eto mut'! Pervyj god posle zhenit'by u vseh sladkij.  A prozhivete
let  desyat' --  dvadcat',  eshche neizvestno,  kakie vashi  Grunechki da  Galechki
stanut.  --  YAzva  ty,  Goloshchapov!  -- ostanovil ego  starshina  razvedvzvoda
ZHmachenko.  -- zachem  lyudej obizhaesh'? Hochesh' govorit' -- skazhi  pro  sebya, ne
hochesh' -- pomolchi, a lyudej ne trozh'.
     -- YA i govoryu pro sebya, a ne pro tebya.
     Goloshchapov posopel i vdrug vylozhil, vyzyvayushche glyadya na slushatelej:
     --  A  ya  vot svoyu zhenu bil!.. Ona  tozhe krasavica byla i,  kak v gosti
pojdem, hvostom tuda-syuda. Nu, ya i poddaval ej: ne zabyvaj, chto muzh est'!
     --  Pro  takoe  i slushat'  neinteresno.  -- mahnul rukoj  starshina.  --
Rasskazal by ty, ZHuk? Ty inzhener, u tebya zhizn' gorodskaya.
     ZHuk   byl  vo  vzvode  radistom.  Raciya,  pravda,  vzvodu  razvedki  ne
polagalas',  no  ona byla zahvachena  u nemcev i zastryala zdes'. Anatolij ZHuk
srazu  razobralsya v  nej, chto-to  peremontiroval  i s toj pory stal vzvodnym
radistom.
     --  Nu,  vo-pervyh,  ya  ne  inzhener,  a  vsego-navsego radiotehnik,  --
popravil on ZHmachenko. -- A vo-vtoryh, moi semejnye  dela  tozhe neinteresnye.
-- Pomedlil, podumal i prodolzhal. -- Snachala vse shlo  horosho, i lyubov' byla,
a  potom  rassypalas'. Perestali  my  drug  druga ponimat', budto  na raznyh
volnah govorili: ona ne slyshit menya, ya ne mogu ulovit' ee.
     -- Pochemu zhe tak poluchilos'? -- nastorozhilsya dotoshnyj Konoplev, komsorg
vzvoda.
     -- Da vse iz-za SHarika, -- neopredelenno otvetil ZHuk.
     -- Iz-za kakogo sharika? Zelenogo, chto li? Mirovye problemy reshali?
     -- Net, sobachka u nas byla, SHarikom zvali.
     Rebyata vyzhidatel'no ulybnulis'. Nachalo vsem pokazalos' zanyatnym.
     -- Razve mozhet u lyudej, k  tomu zhe obrazovannyh, iz-za kakoj-to sobachki
zhizn' isportit'sya? -- udivilsya Konoplev.
     -- Mozhet, -- tverdo skazal ZHuk. -- Do vojny ya zhil pod Moskvoj, v gorode
Pushkine. Domik  tam sobstvennyj  u otca  i  materi.  SHarik po dvoru  begal -
veselyj takoj  ryzhij  pes,  dvornyazhka prostaya.  Okonchil ya  tehnikum, poslali
rabotat'  v  Karagandu. Tam  vstretil  devchonku.  Lizoj  zvat'.  Tozhe  posle
tehnikuma otrabatyvala,  zubnoj  tehnik.  Ona  moskvichka, ya  vrode  by  tozhe
moskvich.  Odnim  slovom,   pozhenilis'.  Podrabotali  den'zhonok,  motocikl  s
kolyaskoj kupili. ZHivem ne tuzhim. A mat' s otcom v kazhdom pis'me: priezzhaj da
priezzhaj,  my starye, komu dom ostavim? Nu, otrabotali my s Lizoj polozhennoe
i mahnuli domoj. Priehali noch'yu. SHarik nas vstretil kak polagaetsya: prygaet,
lastitsya i vse norovit ruku  liznut'. Tol'ko  motocikl  emu  ne ponravilsya -
ponyuhal, chihnul i  otoshel v storonu. I vot odnazhdy Liza govorit  mne: "Davaj
horoshuyu  sobaku  zavedem".  --  "A  SHarik  chem  ploh?"  -- "Uzh  kormit', tak
porodistuyu. YA sama dostanu v Moskve, u moih  znakomyh est' otlichnye porody".
SHarik stoit  tut  zhe,  yazykom v  sebya veterok gonit --  zharko  emu,  smotrit
predannymi  glazami,  ne  ponimaet,  o  chem  ona  rech'  vedet.  Otec i  mat'
promolchali, ne hoteli portit' otnosheniya  s  nevestkoj, dumali:  pogovorit  i
zabudet. No Liza ne zabyla. Nedeli  cherez dve prinesla shchenka-doga. I pasport
na etogo psa  prinesla,  tam do shestogo kolena  ego  rodoslovnaya opisana,  a
narechen  on Neronom.  SHarik vstretil Nerona laskovo, ponyal, chto  eto  shchenok,
hotya i  byl tot  zdorovushchim. Nu, dumayu, vse uladitsya: odna  ili  dve sobaki,
kakaya raznica? No vskore Liza vedet menya  k motociklu: "Zavodi". -- "Zachem?"
-  "SHarika uvezem, on uzhe  tam,  pod brezentom, v  kolyaske".  Vyehali my  za
gorod, Liza  vypustila SHarika,  on  skulit, zhmetsya  ko mne. YA  govoryu:  "Ego
zavtra zhe  sobachniki  pojmayut.  Davaj  hot' podal'she otvezem, v derevnyu, tam
sobachnikov   net.   K   komu-nibud'  prib'etsya".   Liza  molcha  otvernulas';
Smalodushnichal  ya, brosil  SHarika.  I s  toj  pory chto-to nadlomilos' v nashih
semejnyh otnosheniyah: ne tyanet menya domoj. Zavel so  mnoj  ser'eznyj razgovor
otec: "Mozhet byt', iz-za nas nelady u tebya s Lizoj? Tak my svoj vek prozhili.
Hotite  nazad  v  Karagandu,   ezzhajte.  Ili  nas,  esli  meshaem,  otpravlyaj
kuda-nibud'". YA  otcu  nichego  ne skazal,  a pro sebya podumal: "Nu  da,  kak
SHarika, posazhu vas s mater'yu v kolyasku, zavezu podal'she i broshu".
     -- Zachem zhe ty potakal svoej Lize? -- vozmutilsya Goloshchapov.
     -- Lyubil.
     Goloshchapov zlo plyunul v storonu.
     Kto-to vzdohnul.
     -- Nachali za zdravie, konchili za upokoj.
     --  Hvatit, orly,  mirnuyu  zhizn' vspominat', -- skazal Kazakov, -- pora
vojnoj zanimat'sya.
     K Romashkinu podoshel starshina ZHmachenko, nizen'kij  tolstyachok  s veselym,
skol'zyashchim vzglyadom sel'skogo dostavaly. Takoj mozhet dobyt' vse,  chto nuzhno:
hot' gvozdi, hot' traktor. Za eti kachestva ego i opredelili v razvedvzvod. U
zamestitelya komandira polka po hozchasti  glaz nametannyj, uvidal ZHmachenko --
i reshenie gotovo: "Pojdete  v razvedvzvod. podrazdelenie eto osoboe.  Prezhde
chem razvedchikov nakormit', ih nado najti -- u nih  rabota takaya. Kak vy  eto
budete delat',  ne znayu. Tol'ko esli ne  spravites', nakazyvat'  ne  ya budu:
razvedchiki sami vam golovu otorvut. Ponyatno?"
     Probivnoj ZHmachenko vse ponimal s poluslova.  S obyazannostyami svoimi on,
konechno, spravilsya. Iskrenne  polyubil razvedchikov  za ih  opasnuyu  rabotu  i
staralsya  dobyt' im  chto polozheno i chto ne  polozheno.  V  vybore  sredstv ne
stesnyalsya.  Esli dazhe  ego ulichali  inogda v  lovkosti  ruk, umel izobrazit'
svyatuyu prostotu,  govoril proniknovennym golosom: "YA  ved'  dlya razvedchikov!
|to zhe osoznat' nado!"
     Kladovshchiki  i  nachal'niki vseh rangov v takih  sluchayah  vsegda dobreli.
Razvedchikam  chasto  vydavalis'  papirosy vmesto mahorki, a  myasnye  konservy
zamenyalis' kolbasoj, razlivnaya vodka -- vodkoj v butylkah.
     ZHmachenko trudno bylo smutit', no  sejchas on kazalsya  smushchennym. Skol'zya
vzorom mimo Romashkina, vinovato skazal:
     -- Tovarishch  lejtenant, takoj poryadok: dokumenty vashi  i,  ya  izvinyayus',
medal' sdat' polagaetsya.
     Romashkin  znal  eto  pravilo. Rugnul sebya za to, chto sam  ne  dogadalsya
sdat' vse zaranee.
     --  CHego  zhe   izvinyat'sya,  esli  tak   polagaetsya?   Vot,  prinimajte:
udostoverenie  lichnosti,  komsomol'skij  bilet  i medal'. Tut  eshche  pis'ma i
den'gi, tozhe voz'mite.
     -- Vse sohranyu, tovarishch lejtenant, v polnom poryadke, ne somnevajtes', -
zaveril starshina, predanno glyadya na Romashkina.
     Hotya i byl ZHmachenko projdohoj,  vse znali, chto  serdce  u nego  dobroe.
Pered vyhodom  razvedchikov  na zadanie on gotov  byl  sdelat'  dlya  nih  chto
ugodno. Vsegda kaznilsya: "Oni zh uhodyat k chertu v zuby, a ya ostayus' doma. Vot
ulybayutsya vse, shutyat, a k utru, glyadish', prinesut kogo-to  iz nih mertvym na
plashch-palatke".
     Zabiraya u Romashkina  dokumenty, starshina poschital  nuzhnym srazu  vnesti
yasnost' v budushchie svoi otnosheniya s novym komandirom:
     --  YA  ved'  sam  ne  mogu  hodit'  na  zadaniya,  potomu   kak  bol'noj
slabodushiem. YA tam pomru, eshche do provoloki.
     --  Ladno, ZHmachenko, ne stradaj, --  ostanovil ego Kazakov. --  Ty zato
zdes', v tylu, horosho beresh' za gorlo kogo nado.
     Starshina,  yavno  pol'shchennyj  etim,  proformy  radi  stal opravdyvat'sya,
adresuyas' opyat' k Romashkinu:
     -- Slyshite,  tovarishch  lejtenant, vot tak vse  obo  mne dumayut, a ya ved'
nikogo  ne  obmanu  i  pod  otvetstvennost' ne  podstavil.  YA  tol'ko obhozhu
nepravil'nye  instrukcii, i  opyat'  zhe ne  radi  sebya, a  isklyuchitel'no  dlya
gerojskih lyudej, chtoby im horosho bylo.
     --  Ladno, borec  za  pravoe delo!  --  snova  prerval ego  Kazakov.  -
Pozabot'sya  luchshe,  chtoby k nashemu prihodu kartoshki navarili,  chayu  nagreli.
Rebyatam --  dve flyagi goryuchego.  A  mne  s lejtenantom Romashkinym -- puzyrek
zasurguchennyj.
     --  Vse budet v  polnoj norme  i  dazhe  sverh togo, tovarishch  lejtenant,
tol'ko vozvrashchajtes' na svoih nogah...
     Romashkinu hotelos' pokazat' razvedchikam, chto  emu  tozhe  vedomy  davnie
boevye tradicii. Dostal iz veshchevogo meshka chistuyu paru bel'ya i ne toropyas', s
dostoinstvom nadel ego vzamen togo, v kotorom byl.
     Rebyata  pereglyanulis'. Romashkin  ne  ponyal etih  vzglyadov,  poschital  -
odobrili.  Odnako Ivan Petrovich,  uluchiv moment,  kogda nikogo poblizosti ne
bylo, skazal:
     -- |to ty naprasno s bel'em-to. Na zadanie pridetsya ochen' chasto hodit'.
Celogo bel'evogo magazina tebe ne hvatit.
     V golove  Kazakova ne  slyshalos' ni  podnachki, ni nasmeshki,  on  prosto
po-tovarishcheski sovetoval.
     Romashkin smutilsya, ne  znal, kak postupit', -- snimat', chto li,  chistoe
bel'e? No Kazakov i tut ponyal ego, uspokoil:
     -- Snimat' ne nado. Dlya tebya eto pervoe zadanie -- vrode kreshcheniya. Tebe
mozhno takoe pozvolit'. Rebyata pojmut. A na budushchee uchti...
     Prishli  dva  sapera  v  belyh   maskirovochnyh  kostyumah  i  s  dlinnymi
nozhnicami, pohozhimi na kleshni rakov.
     Kazakov podnyalsya.
     -- V put', hlopcy! Ni puha ni pera!
     Vsled za komandirom podnyalis' vse -- i te, kto uhodil na zadanie, i kto
ostavalsya  doma.  Na  minutu  vocarilas'  tishina.  Potom   gruppa  Romashkina
otdelilas' ot ostal'nyh i napravilas' k dveri.
     Do pervoj transhej dvigalis' molcha i opyat' sled v sled. Vse nalegke, pod
maskirovochnymi  kostyumami  tol'ko  vatnye  bryuki  i  telogrejki.  Oruzhie  --
avtomat, nozh,  granaty.  Romashkin vspomnil nemca,  kotorogo pojmal, buduchi v
boevom ohranenii: "Kak  mnogo bylo na  nem  odezhek!" A vot samogo  Romashkina
odezhda  sejchas  ne  stesnyala,  pryamo  hot'  na   ring.  On  chuvstvoval  sebya
okrylennym. Takoe oshchushchenie pered sorevnovaniem vsegda predveshchalo pobedu.  No
zdes' ne na ringe. Vot uzhe puli posvistyvayut nad golovoj i, udaryayas' v bugor
ili derevo, s gudeniem, kak shmeli, otskakivayut v storony.
     V pervoj transhee razvedchiki pokurili. K nim podoshli bojcy iz strelkovyh
podrazdelenij, razglyadyvali kazhdogo s uvazheniem i lyubopytstvom.
     -- K fricam v gosti pojdete? -sderzhanno sprosil kto-to.
     -- K nim. Kuda zhe eshche, -- nebrezhno otvetil za vseh Proletkin.
     Kazakov, odnako, ne dal pokalyakat'. Skazal negromko:
     -- Konchaj kurit'. Davaj, Romashkin, komanduj. Dal'she ya ne pojdu.
     Dlya  Romashkina   eto  okazalos'  neozhidannost'yu.  On  schital,  chto  pri
vypolnenii pervogo zadaniya Kazakov vse vremya budet ryadom. Na mig rasteryalsya,
no tut zhe podumal: "Tak dazhe luchshe!" Hot' i opytnyj razvedchik Ivan Petrovich,
vse zhe Vasiliyu ne terpelos' isprobovat' svoi sily.
     Romashkin brosil  okurok, nastupil  na nego,  vzglyanul na razvedchikov  i
prikazal:
     -- Vpered!
     Pervym sam vyprygnul  na brustver i,  prigibayas', zashagal v nejtral'nuyu
zonu.  Dve belye  figury mgnovenno poyavilis'  ryadom. "Aga,  gruppa zahvata -
Konoplev i Rogatin, -- soobrazhal Vasilij. -- No pochemu oni pytayutsya obognat'
menya, a ne idut sled v sled?"
     -- Ty kuda? -- tiho sprosil on Rogatina.
     -- Negozhe,  tovarishch  lejtenant, komandiru idti kak dozornomu, -- strogo
skazal tot  i, obernuvshis'  k gruppe  obespecheniya, rasporyadilsya:  --  Nu-ka,
zhirafnyj ohotnik, davaj v dozor s Fomenko.
     Sasha Proletkin i Fomenko besprekoslovno poshli  vpered. Kogda  oni stali
propadat' iz vidu, Rogatin kivnul Romashkinu, i vse dvinulis' dal'she.
     Pri vspyshkah raket  stali  lozhit'sya.  A s togo mesta, gde Romashkin  uzhe
pobyval  odnazhdy vmeste  s Kazakovym, sovsem na  podnimalis', tol'ko polzli.
Sneg  byl  suhoj,  promerzshij.  On  shurshal,  kazalos', ochen'  gromko.  Pahlo
holodnoj syrost'yu. Vse vokrug slilos' v beloj mgle, pohozhej na gustoj tuman.
Orientirovat'sya na mestnosti pomogali nemeckie rakety i pulemetnye ocheredi.
     Vasiliyu  stalo  kazat'sya,  chto   razvedgruppa  otklonyaetsya  vpravo.  On
pripodnyalsya raz i drugoj, pytayas' razglyadet'  vysotku s pulemetom, no nichego
ne  uvidel vo  mrake. Vnezapno, budto po kakomu-to  signalu, gruppa zamerla,
vlipnuv  v  sneg.  Neskol'ko belyh  figur,  obgonyaya  ostal'nyh,  poplyli  po
sugrobam vpered.  "|to sapery i Luzgin s  nimi,  -- ponyal Romashkin, i tut zhe
mel'knula nepriyatnaya dogadka: -- Kto-to komanduet vmesto menya". No, vspomniv
trenirovki,  uspokoilsya:  "Vse,  navernoe,  idet  samo  soboj,   Kazakov  zhe
treboval, chtoby vse shlo kak po notam. Ne promorgat'  by tol'ko, kogda Luzgin
podast signal o gotovnosti prohoda".
     Romashkin   opyat'  pripodnyal  golovu,  no   ne  uvidel  ni  Luzgina,  ni
provolochnogo zagrazhdeniya. Vperedi chernel kustarnik.  Vasilij dvinulsya  tuda,
no kto-to  uhvatil ego za nogu,  potom podpolz vplotnuyu -- eto byl  Rogatin.
Romashkin  mahnul  rukoj v storonu  kustarnika. Rogatin otricatel'no  pokachal
golovoj. "Zachem on menya opekaet? -- vozmutilsya Romashkin. -- Kustarnik horosho
budet  maskirovat'  nas".  I  eshche  raz  stroptivo  mahnul  rukoj  v  tom  zhe
napravlenii. Togda Rogatin shepnul v uho:
     -- Hrustet' budet.
     Kist'yu ruki  vil'nul pered glazami Romashkina, kak by izobrazhaya plyvushchuyu
rybu. Vasilij ponyal: nuzhno obtekat' kustarnik, polzti opushkoj  -- i dvinulsya
po snegu, razvoroshennomu gruppoj obespecheniya.
     Vskore on uvidel pochti ryadom  dva belyh  silueta. Odin  soldat, lezha na
spine, zazhimal v  kulakah provoloku, drugoj perekusyval ee kak raz mezhdu ruk
naparnika, i  tot ostorozhno, chtoby ne zvyaknuli, razvodil koncy.  Rezali lish'
samyj nizhnij ryad -- tol'ko by propolzti.
     U Vasiliya  proshel  po  spine  holodnyj oznob. "Esli  nas  obnaruzhat, ni
odnomu  ne  ujti,  v  upor  vseh pob'yut".  On horosho pomnil, kak sam nedavno
prouchil fashistov pri shodnyh obstoyatel'stvah.
     Gde-to  ryadom  otchetlivo shchelknuli  raketnica.  SHursha,  raketa poneslas'
vverh  i  s  legkim hlopkom  raskrylas'  v  ogromnyj  yarkij  svetovoj  zont.
Razvedchiki  tyanulis' licami v  sneg.  Edinstvennoe ne zakrytoe beloj  tkan'yu
mesto -- lico.
     Lezhali ne dysha. Romashkinu kazalos', chto dazhe  serdce  u  nego perestalo
bit'sya.
     No vot raketa sgorela. Na neskol'ko mgnovenij vokrug stalo cherno, potom
glaza privykli,  i Romashkin  uvidel, kak mashet emu  Luzgin. "Znachit,  prohod
gotov".
     Nado bylo  polzti vpered, a Vasilij ne mog preodolet' svoyu skovannost'.
Nakonec reshilsya, popolz medlenno, szhimaya v ruke granatu.
     Podpolz  k brustveru, s  ogromnym usiliem poborov strah, zaglyanul vniz.
ZHdal -- uvidit tam pritaivshihsya nemcev, no transheya byla pusta. Srazu na dushe
stalo legche.
     On  spustilsya v transheyu. Vsled za  nim tuda  zhe soskol'znuli Konoplev i
Rogatin. Vasilij s opaskoj dvinulsya vpered.  Gde-to tam,  na vershine  holma,
pulemetnaya ploshchadka, vybrannaya dlya napadeniya...
     Uvidev  telefonnyj kabel', prikreplennyj k  stene okopa  metallicheskimi
skobkami,  pokazal  na nego  Konoplevu. Tot kivnul,  i  Romashkin ponyal: nado
pererezat'. Vynul finku, stal pilit' kabel'. I tut-to iz-za povorota vyplyli
dve belye figury, nemcy  byli  v takih  zhe, kak  i razvedchiki, maskirovochnyh
kostyumah. Na mgnovenie oni ostanovilis', no, zametiv, chto Romashkin vozitsya s
kabelem, uspokoilis': ochevidno, prinyali razvedchikov za svoih svyazistov. Odin
iz nemcev chto-to gromko sprosil.
     CHuzhaya rech' i  blizost' vragov  opyat'  skovali Romashkina. On  stoyal  kak
derevyannyj,  ne  v silah  spravit'sya  s omertvevshim ot  neozhidannoj  vstrechi
telom. Lish' odna kakaya-to zhilka ostalas'  zhivoj,  ona pul'sirovala gde-to  v
golove,  pozvolyala  derzhat' v pole  zreniya nemcev, iskat'  vyhoda. Vdrug eta
zhilka srabotala,  kak elektricheskij  vyklyuchatel'. Romashkin vskinul avtomat i
vystrelil korotkoj ochered'yu  v blizhnego  nemca. Tot ruhnul, a vtoroj kinulsya
bezhat'.
     -- CHto zhe ty?.. ZHiv'em zhe nado! -- napomnil Rogatin, pytayas' proskochit'
v tesnoj transhee mimo Romashkina i dognat' ubegayushchego.
     Romashkin ne pustil, pereshagnul cherez ubitogo i  sam v tri pryzhka nastig
fashista, sumatoshno stukavshegosya o stenki transhei  na povorotah.  Shvatil ego
za plechi. Gitlerovec zavizzhal tonkim porosyach'im vizgom.
     Razvedchiki stremilis'  osushchestvit' zadumannoe bez  shuma.  I  polzli,  i
rezali  provoloku,  i po  transhee shli, pomnya lish'  ob  odnom: tishe, tishe, ni
zvuka! I vdrug etot uzhasnyj  krik! Romashkin udaril gitlerovca  nozhom. Vizgun
umolk, obmyak i povalilsya na dno transhei.
     --  CHto zhe ty, gad, delaesh'?! -- prostonal ryadom  Rogatin.  --  I etogo
ubil!
     Romashkin  oglyadelsya  shiroko  raskrytymi,  no  ploho  vidyashchimi  glazami.
Opomnilsya. "Dejstvitel'no,  chto zhe ya natvoril? S  uma soshel  ot  straha?" I,
ovladevaya soboj, otvetil:
     -- Sejchas eshche najdem.
     -- Nel'zya iskat'. Nashumeli. Uhodit' nado.
     Romashkin  ne uspel otvetit' -- avtomatnye  ocheredi  udarili  po transhee
iz-za povorota. Puli bilis' v  zemlyanuyu stenu,  neistovo gryzli ee, podnimaya
suhuyu, kolkuyu pyl'.
     Razvedchiki  prizhalis'  k  protivopolozhnoj  stene.  Strelyali  ryadom,  no
vystrely pochemu-to byli gluhie.
     Romashkin  zaglyanul  za povorot i vse ponyal: tam blindazh,  i  gitlerovcy
strelyali iz nego naugad, pryamo cherez dver'.
     Snyav  v  poyasa granatu, Romashkin metnul  ee pod  dver'. Grohnul  vzryv.
Dver'   sorvalo.  Iz  blindazha  poslyshalis'  kriki,  i  snova   zastrekotali
avtomatnye ocheredi. Rogatin  metnul  v  chernyj  proem  vtoruyu granatu. Opyat'
vzryv, i v blindazhe  vse stihlo. Tol'ko dymok  tyanulsya iz dvernogo proema  i
kto-to stonal tam v chernote.
     "Nuzhno lezt' tuda, brat'  "yazyka", -- podumal Romashkin. Teper', kak eto
ni stranno, on  dejstvoval ne  to chtoby  spokojno, a  bolee  hladnokrovno  i
rassuditel'no. "Kak tuda  vlezt'? -- prikidyval Vasilij. -- Esli  kto-nibud'
iz  nemcev ucelel, nepremenno karaulit  s avtomatom  nagotove.  A  toptat'sya
nel'zya: sejchas pribegut na pomoshch' sosedi".
     Reshenie  sozrelo  mgnovenno. "Broshu  granatu  s  kol'com. Kto  ucelel -
lyazhet, ozhidaya vzryva, kotorogo ne budet. Tut-to ya i vbegu!"
     Sekunda -- i granata poletela v blindazh. Eshche mig -- i Romashkin  vbezhal.
Za porogom blindazha srazu otskochil v storonu, chtoby ne stat' mishen'yu na fone
dvernogo proema. V blindazhe byla neproglyadnaya temen'. Pahlo gar'yu i strannoj
smes'yu  pota  s  odekolonom.  Nepodaleku  slyshalos'  tyazheloe  dyhanie nemca.
"Navernoe, ranenyj. Hot' by  ego vzyat', poka ne  zastukali! Gde  zhe on, etot
ranenyj!.."  Romashkin sdelal  shag i spotknulsya o myagkoe  chelovecheskoe telo -
nemec byl nepodvizhen. Na oshchup' nashel eshche neskol'ko tel bez  priznakov zhizni.
Nakonec priblizilsya k stonavshemu v glubine blindazha.
     V dveryah vspyhnul svet karmannogo fonarya.
     -- Lejtenant, gde ty? -- trevozhno sprashival nevidimyj Konoplev.
     -- Zdes' ya. Poryadok! -- otvetil Romashkin.
     Ranenyj  sidel  na  zemle,  vytyanuv  vverh ruki, budto zashchishchaya  lico ot
udara. Romashkin shagnul  vplotnuyu  k  nemu, a  tot,  sidya,  podalsya  v  ugol,
vzhimayas'  v  zemlyanye  steny. Vasilij  shvatil  ego  za  shivorot,  podnyal  i
vstryahnul. Nemec ne mog stoyat', nogi u nego podgibalis', kak rezinovye.
     -- Aufshteen! -- prikazal Romashkin.
     Gitlerovec  vse-taki vstal  na  nogi,  ego bila  drozh'.  Vasiliyu  stalo
protivno ottogo,  chto dorozhit  vzroslyj  muzhchina. No eta drozh' vraga v to zhe
vremya vselyala chuvstvo uverennosti i svoego prevoshodstva. Tolknuv plennogo k
vyhodu, skazal razvedchikam:
     -- Prinimajte.
     Rogatin  snorovisto  svyazal  plennomu  ruki i  vsunul  emu v rot  klyap.
Konoplev tem vremenem zabiral dokumenty iz karmanov ubityh,  prikidyvaya, chto
eshche nado prihvatit' iz blindazha.
     -- Hvatit, poshli,  -- skazal  Rogatin. --  Ne roven chas, zastanut.  Von
ved' chego navorochali.
     Razvedchiki  vybralis'  na chistyj  moroznyj  vozduh.  Prislushalis' i, ne
uloviv  nikakih  priznakov trevogi,  stali  spuskat'sya  vniz po  transhee.  U
osnovaniya vysotki  chut'  ne  stolknulis' eshche  s  tremya belymi prizrakami.  S
avtomatami nagotove oni kralis' navstrechu.
     -- Svoi, -- skazal Rogatin, uznav Luzgina.
     --  Vy chego  zdes'? --  sprosil Romashkin, znaya,  chto takie dejstviya  ne
predusmatrivalis'.
     -- Zavaruha u vas nachalas', reshili idti na pomoshch'.
     -- U nas poryadok, davajte bystree za provoloku...
     Vse nyrnuli v prohod, ceplyayas' maskhalatami za kolyuchki,  i, prigibayas',
pobezhali k loshchinke.
     Vspyhnula  nepodaleku raketa. Razvedchiki  kinulis' v sneg,  kak v vodu.
Rogatin  upal  na  nemca  v  zelenoj  forme, chtoby prikryt' ego  svoim belym
odeyaniem.
     Kogda  raketa pogasla,  bystro  vskochili  i poneslis'  dal'she.  Rogatin
podtalkival nemca: tomu bylo trudno  bezhat' so svyazannymi rukami i klyapom vo
rtu, on spotykalsya, padal, no Ivan podnimal ego i hripel:
     -- Davaj, davaj, fric, ne zaderzhivaj!
     Nemec mychal i poslushno trusil vpered, padaya i podnimayas'.
     Vot nakonec i  chernaya poloska svoih  pozicij.  Razvedchiki  sprygnuli  v
spasatel'nye okopy, v polnom iznemozhenii povalilis' na zemlyu.
     Pribezhal Kazakov. Gruppa vernulas' nemnogo pravee togo mesta, gde zhdali
ee. Uvidev skryuchennogo nemca, lejtenant obrazovalsya:
     -- Privolokli?! Uh, orly! Nu, Romashkin, s pervym "yazykom" tebya!
     A razvedchiki, zapalenno dysha,  ne mogli eshche govorit', lish'  smotreli na
komandira schastlivymi glazami.
     --  Zachem...  my...  tak...  drapali?  --  ele  vydavil  iz  sebya  Sasha
Proletkin. - nemcy zhe ne gnalis'.
     -- Tak vyshlo, -- prohripel v otvet Rogatin.
     -- Da  chego tam ob etom...  Glavnoe -- vse vernulis' i "yazyka" vzyali, -
prodolzhal radovat'sya  Kazakov. -- Nu i molodchagi! Dyshite,  dyshite,  glotajte
kislorod!.. I kak bystro upravilis' -- tol'ko dva chasa proshlo!
     Sasha otdyshalsya ran'she drugih.  Vstal,  otkinul belyj kapyushon, skazal  s
voshishcheniem:
     -- Oh, i fartovyj lejtenant Romashkin! Iz-za nego tak udachno vse proshlo.
Kogda strel'ba  nachalas' i granaty zabuhali, ya dumal  -- kayuk, ne  vyberetsya
gruppa zahvata  iz-za  provoloki!  I vdrug  smotryu  -- idut.  Frica tashchat. A
pogoni net.
     Podnyalsya na nogi i Rogatin, poyasnil Proletkinu i drugim:
     --  Nekomu bylo  gnat'sya:  lejtenant  vseh granatami  pobil.  A sosedi,
vidat', ne slyhali, vzryvy-to byli v blindazhe. Da i voobshche vojna. Tut vzryv,
tam vzryv, mogli prinyat' za minometnyj obstrel.
     Konoplev podderzhal:
     -- Oni do sih por, naverno, ne znayut, chto proizoshlo. Kazakov zatoropil:
     -- Davajte-ka, hlopcy, podnimajtes', a to  obnaruzhat gitlerovcy propazhu
i nachnut so zlosti syuda miny shvyryat', poshli domoj. Pod容m! Poshli, poshli!..
     SHumnym likovaniem  vstretili vozvrashchenie razvedgruppy starshina ZHmachenko
i vse  drugie razvedchiki, ne hodivshie v etot raz na zadanie. Pod ih vozglasy
pri  svete  lamp  Romashkin  oglyadel svoih  sputnikov  i  udivilsya,  kak  oni
peremenilis': lica u vseh osunulis', pod glazami temnye teni, budto ne spali
dve nochi, maskirovochnye  kostyumy promokli, a u teh, kto lazil pod provoloku,
na spine i rukavah visyat kloch'ya. Konoplev, Ivan Rogatin da, navernoe, i  sam
on cherny ot porohovoj gari.
     Nemec,  uzhe razvyazannyj i bez klyapa vo  rtu, stoyal u dveri,  obaldelo i
udivlenno smotrel na razvedchikov. Nikto ne obrashchal na nego vnimaniya.
     ZHmachenko razdaval  vernuvshimsya zavernutye  v nosovye  platki dokumenty.
Mnogim govoril pri etom:
     -- Nate, pokrasujtes'. -- I Romashkinu skazal tak zhe: -- Pokrasujtes'.
     Vasilij snachala  ne ponyali, pochemu starshina tak govorit. Vspomnil: "Emu
zhe prikazano bylo podgotovit' uzhin. A stol pochemu-to, pust".
     -- Nado dolozhit'  o  vypolnenii zadaniya i  sdat'  plennogo, --  ob座avil
Kazakov.
     -- Komu dokladyvat'? -- sprosil Vasilij.
     -- Komandiru  polka ili nachal'niku shtaba. Idem, oni ved' ne spyat, zhdut.
Im uzhe soobshchili po telefonu, chto "yazyk" vzyat. No ty obyazan dolozhit' sam.
     -- A mozhet byt', ty dolozhish'? Ved' ty zhe vse gotovil i organizoval...
     -- Bros' trepat'sya, Romashkin! Pri chem zdes' ya? Idem...
     Komandira i komissara na meste ne bylo: uehali po vyzovu na KP divizii.
Romashkin privel plennogo k nachal'niku shtaba. Kazakov zashel vmeste s nimi, no
ostanovilsya pozadi.
     -- Tovarishch major, zadanie  vypolneno. -- Romashkin sbilsya s oficial'nogo
tona i radostno zakonchil: -- Prinimajte "yazyka"!
     Vechno ozabochennyj  chem-nibud' i potomu  hmurovatyj  nachal'nik shtaba  na
etot raz zaulybalsya.
     --  Pozdravlyayu,  lejtenant!  Horosho nachali sluzhbu v razvedke. Blagodaryu
vas ot imeni komandovaniya.
     --  Sluzhu Sovetskomu Soyuzu! -- otchekanil Romashkin i rassmeyalsya, uvidev,
chto  nemec  tozhe vstal po stojke "smirno". -- Smotrite,  tovarishch  major, kak
fric tyanetsya!
     --  Disciplinirovannyj!  -- ser'ezno  zametil  Kolokol'cev.  --  Ladno,
vybros'te ego  iz golovy, idite  otdyhat'. Plennogo  my  doprosim, budet chto
interesno dlya vas -- soobshchu...
     Za  to   vremya,  poka  oni   hodili  k  nachal'niku  shtaba,  v  blindazhe
razvedvzvoda  proizoshli razitel'nye  peremeny.  Stol uzhe byl zastlan chistymi
gazetami  i gotov dlya pira.  Na  nem krupno narezannaya kolbasa,  salo, hleb,
luk,  dva  ryada pustyh emalirovannyh  kruzhek i neskol'ko  nemeckih,  obshityh
suknom,  flyag.  V  torce  stola,  na  hozyajskom  meste,  gde  dolzhny  sidet'
komandiry, sverkali steklom pol-litrovaya butylka s surguchnoj golovkoj.
     Romashkin uznal,  pochemu  ne podgotovili uzhin zaranee. Est', okazyvaetsya
primeta: esli nakryt'  stol do vozvrashcheniya razvedgruppy, ee mozhet postignut'
neudacha.  Vypivka i zakuska  vystavlyayutsya,  kogda vse  yavyatsya na  svoyu  bazu
zhivymi i zdorovymi.
     K stolu seli tol'ko hodivshie  na zadanie, ostal'nym  mesta ne  hvatilo.
Oni  stoyali so svoimi kruzhkami  ryadom, pohlopyvaya otlichivshihsya po  plecham  i
spinam.
     Lish'  sejchas  Romashkin   ponyal,   pochemu  starshina  ZHmachenko   govoril:
"Pokrasujtes'".  Na  gimnasterke  Rogatina  byl  orden  Krasnogo  Znameni, u
Konopleva --  Krasnaya Zvezda,  u Proletkina  -- medal'  "Za otvagu". Vasilij
smutilsya,  vspomniv,   kak   pri  znakomstve  s  razvedchikami  snyal  shinel',
namerevayas'  ih porazit'. "Vot tak blesnul!  -- so stydom dumal on. --  Kogo
hotel udivit'  svoej medal'yu!"  A  ona,  noven'kaya,  kak  nazlo,  siyala yarche
ordenov.
     ZHmachenko,  vypiv svoyu dolyu vodki i zaev naskoro salom, suetilsya  vokrug
stola,  podkladyvaya  razvedchikam  edu,  i,  krasnyj,  losnyashchijsya  ot   pota,
prigovarival:
     -- Esh'te, hlopy, esh'te, a to zahmeleete.
     Kazakov napomnil:
     --  Posle  zadaniya  polagaetsya  razobrat',   kak  dejstvovali.   Davaj,
Romashkin, komandirskuyu ocenku kazhdomu.
     -- Dejstvovali vse ochen' horosho, -- skazal Vasilij. -- Osobenno Luzgin,
Proletkin i Fomenko.  Oni uslyhali strel'bu i srazu  kinulis' nam na pomoshch'.
Takoj  variant pri  podgotovke  ne  predusmatrivalsya,  no Luzgin  sam prinyal
reshenie.
     -- Mozhno mne? -- sprosil Luzgin.
     -- Davaj, -- razreshil Kazakov.
     -- Ne ponravilos' mne, kak my othodili. Gur'boj, vse vmeste -- i gruppa
zahvata,  i  gruppa obespecheniya.  Obradovalis'  -- "yazyk" est' --  i rvanuli
domoj bez oglyadki!
     -- Ty dolzhen byl prikryvat', -- skazal Kazakov, lukavo blestya hmel'nymi
glazami.
     -- YA tozhe obradovalsya. Bezhal so vsemi, chut' ne zadohnulsya.
     -- Da  uzh,  drapali, azh  v  glazah  potemnelo! --  veselo  skazal  Sasha
Proletkin.
     --  ZHiraf i  tot ne  dognal  by, -- k  mestu vvernul Rogatin, pribavlyaya
vesel'ya.
     -- Na budushchee nado uchest'. Othod -- delo vazhnoe, --  sovetoval Kazakov.
- Moglo byt' tak: v transhee u fricev  oboshlos' bez  poter', a kogda drapali,
sluchajnoj ochered'yu polozhilo by neskol'ko chelovek.
     Posle razbora Vasilij vyshel iz blindazha pokurit'. YArkie  zvezdy siyali v
nebe.  Oni byli pohozhi v tot  mig  na  vspyshki vystrelov  iz  mnogochislennyh
avtomatov,  i kazalos',  dalekoe potreskovanie  ocheredej  priletaet  ottuda,
sverhu, a ne s peredovoj.
     V  ovrage  bylo  tiho. SHtab spal,  tol'ko chasovye,  poskripyvaya snegom,
toptalis' u blindazhej.
     Vsled za Vasiliem vyshel Rogatin. Postoyal ryadom, smushchenno pokashlyal, yavno
zhelaya chto-to skazat', no ne reshalsya.
     -- CHto s toboj, Rogatin?
     -- Uzh vy izvinyajte, tovarishch lejtenant, lez ya na  zadanii  s sovetami, a
vy i sami...
     --  Spasibo  tebe,  Ivan,  -- skazal  Romashkin,  pochuvstvovav ne tol'ko
uvazhenie, no i priliv kakoj-to nezhnosti k etomu dobromu, smelomu cheloveku. -
Proshu tebya, pomogaj mne i dal'she. YA hot' i lejtenant, a v razvedke novichok.
     -- CHego tam, vy  sami  vse horosho  ponimaete. Kak  lovko  s granatoj-to
pridumali! Kogda v blindazh  polezli, ya vas  chut' za plechi ne shvatil. Dumayu,
sejchas rvanet, kuda zhe on? Ne ponyal snachala hitrost'. Ochen' lovko pridumali!
     Pohvala  eta  byla priyatna  Vasiliyu. Kraem uha on slyshal, chto za dver'yu
tozhe  govorili o  nem, o  ego  hrabrosti.  Sasha Proletkin uzhe  v kotoryj raz
povtoryal:
     -- Fartovyj u nas komandir, s takim delo pojdet!





     O dejstviyah  i  namereniyah protivnika, neposredstvenno ugrozhayushchih polku
ili  divizii, vojskovye  razvedchiki uznayut obychno  pervymi. Zato  vse drugie
novosti chasten'ko dohodyat  do nih s opozdaniem.  Sluchaetsya  eto potomu, chto,
vypolniv zadanie na rassvete noch'yu, oni  srazu lozhatsya spat', a prosypayutsya,
kogda uzhe ves' polk  i  gazety prochital, i radio  proslushal, po "soldatskomu
telegrafu" proinformirovalsya.
     Tak bylo i v tot raz.
     Romashkin  umylsya   snegom,  zabezhal  v  blindazh,   rastersya   vafel'nym
polotencem. Orly  ego sideli za stolom v ozhidanii  zavtraka. Konoplev shurshal
gazetoj -- on kazhdyj den' prosveshchaet  rebyat. Komsorga  ohotno  slushali, dymya
mahroj i vstavlyaya svoi zamechaniya.
     Vasilij  podoshel   k   stolu.  V  raskrytoj  Konoplevym  gazete  uvidal
zagolovok,  napechatannyj  krupnymi  bukvami:  "Tanya".  Vspomnilas'  devushka,
kotoruyu vstretil v Moskve, kogda polk posle parada ostanovilsya pokurit'." Ee
tozhe zvali Tanej.
     -- Nu-ka, daj  na minutku,  -- poprosil on gazetu i, ne sadyas' za stol,
prinyalsya chitat' sam: -- "V pervyh chislah dekabrya 1941 goda v Petrishcheve, bliz
goroda  Verei, nemcy kaznili  vosemnadcatiletnyuyu devushku-partizanku. Devushka
nazvala  sebya  Tanej...  To bylo  v  dni  naibol'shej opasnosti  dlya  Moskvy.
General'noe  nastuplenie  nemcev  na  nashu  stolicu,  nachavsheesya  16 noyabrya,
dostiglo   k   etomu    momentu   svoego    predela...    Moskva    otbirala
dobrovol'cev-smel'chakov i  posylala ih cherez  front dlya  pomoshchi partizanskim
otryadam. Vot togda-to v Verejskom rajone i poyavilas' Tanya".
     Vasilij prikidyval: "Vse  sovpadaet. Vosemnadcatiletnyaya...  Vstretilis'
my sed'mogo noyabrya... Govorila, chto tozhe sobiraetsya na front, ottogo i adres
svoj moskovskij ne zahotela skazat'. |h, Tanya, Tanya!"
     On otchetlivo videl pered soboj  ee zadumchivye karie glaza,  rumyanye  ot
moroza shcheki, tonkie, strogie guby. Na nej byla horosho podognannaya shinel'ka i
akkuratnen'kie varezhki domashnej vyazki. Navernoe, svyazala mama. Vasiliyu togda
pokazalos', varezhki ochen' dorogi ej.
     V gazete byl opisan dopros Tani:
     -- Kto vy? -- sprosil oficer.
     -- Ne skazhu.
     -- |to vy podozhgli vchera konyushnyu?
     -- Da, ya.
     -- Vasha cel'?
     -- Unichtozhit' vas...
     -- Kogda vy pereshli liniyu fronta?
     -- V pyatnicu.
     -- Vy slishkom bystro doshli.
     -- CHto zhe, zevat', chto li?"
     Potom  Tanyu  sprashivali, kto poslal  ee za liniyu fronta i kto eshche byl s
neyu. Trebovali, chtoby vydala svoih druzej. Ona otvechala:  "Net", "Ne  znayu",
"Ne skazhu". Ee izbivali chetvero fashistov. Ona ne izdala ni zvuka.
     "CHasovoj, vskinuv vintovku, velel Tat'yane podnyat'sya i vyjti iz doma. On
shel  pozadi  nee, vdol' po ulice, pochti vplotnuyu pristaviv shtyk  k ee spine.
Tak, bosaya, v odnom bel'e, hodila ona po snegu do teh por, poka  ee muchitel'
sam  ne prodrog i  ne reshil, chto pora  vernut'sya  pod  teplyj krov...  CHerez
kazhdyj chas on vyvodil devushku na ulicu na pyatnadcat' -- dvadcat' minut".
     Dvazhdy  perechital  Romashkin,  kak  Tanya provela  poslednie  chasy  pered
kazn'yu.
     "Prinesli Tat'yaniny  veshchi: koftochku,  bryuki,  chulki. Tut zhe byl veshchevoj
meshok,  v  nem sahar,  spichki i sol'. SHapka, mehovaya kurtka, puhovaya vyazanaya
fufajka  i   valyanye  sapogi  ischezli.   Ih   uspeli  podelit'  mezhdu  soboj
unter-oficery, a varezhki dostalis' povaru s oficerskoj kuhni".
     Vot i varezhki! Ne  perchatki  ili rukavicy,  a imenno varezhki. Tol'ko ne
skazano,  kakogo  cveta. U  Tani svetlo-zelenye.  Vasilij  zapomnil, kak  na
proshchanie ona pomahala rukoj v etoj zelenoj varezhke.
     Dal'she sledovalo opisanie kazni.
     "Otvazhnuyu devushku palachi  pripodnyali,  postavili na yashchik  i nakinuli na
sheyu  petlyu. Odin  iz  oficerov  stal navodit' na  viselicu  ob容ktiv  svoego
"kodaka" -- fashisty lyubyat fotografirovat' kazni i porki.
     Palach   podtyanul   verevku,  i   petlya   sdavila  Tanino  gorlo...  Ona
pripodnyalas' na noski i kriknula, napryagaya vse sily:
     -- Proshchajte,  tovarishchi! Borites', ne  bojtes'!.." Romashkinu  tozhe budto
petlej  perehvatilo  gorlo. On  opustil  gazetu  i tol'ko teper' zametil:  v
blindazhe tishina  i  vse  smotryat na nego.  Konoplev vzyal gazetu i  prodolzhil
chtenie.  Snachala golos ego zvuchal tiho, potom vse gromche,  i nakonec komsorg
stal chekanit' slova, kak s tribuny:
     --  "Drug! Celyas' v fashista,  vspomni Tanyu. Pust' pulya tvoya poletit bez
promaha i otomstit za nee. Idya v ataku, vspomni Tanyu..."
     Razvedchiki ukradkoj  poglyadyvali na komandira. Proletkin  ne uderzhalsya,
sprosil:
     -- Vy znali ee, tovarishch lejtenant?
     -- Kazhetsya, znal.
     I rasskazal Vasilij rebyatam o svoej moskovskoj vstreche.
     -- Horosho by, tovarishch lejtenant,  uznat', kakaya diviziya kaznila Tanyu, -
skazal Konoplev. -- Mozhet byt', vstretitsya.
     --  Verno  govorish', --  soglasilsya  Vasilij. V tot zhe den', obsuzhdaya s
kapitanom Lyulenkovym predstoyashchee zadanie, Romashkin poprosil:
     --  Pomogite  uznat',   iz  kakoj  divizii  fashisty,  kotorye  zamuchili
partizanku Tanyu.
     -- Zachem tebe?
     Romashkin rasskazal.
     Lyulenkov pri nem popytalsya dozvonit'sya do shtaba armii.
     -- V razvedotdele menya znayut, -- govoril on Romashkinu i tut zhe krichal v
trubku:  -- "Zanoza",  daj  "Vesnu"!.. V razvedotdele  dolzhny  imet'  tochnye
svedeniya, -- prodolzhal Lyulenkov tiho i opyat' vdrug perehodil na krik:
     -- "Vesna"? Daj, milyj, "Roshchu". -- I snova Romashkinu:
     --  Po takomu  povodu  samogo  nachal'nika razvedki armii pobespokoim...
"Roshcha"?! Dvadcat' sed'mogo, pozhalujsta... Tovarishch dvadcat' sed'moj,  segodnya
v  gazete pro  partizanku Tanyu  chitali?.. Da net, komissara  ya podmenyat'  ne
sobirayus'. Nas interesuet, ch'ih eto ruk delo, kakoj divizii?.. Sto devyanosto
sed'maya, trista  tridcat'  vtoroj  polk,  komandir --  podpolkovnik Ryuderer.
Est'! I fotografii kazni imeyutsya? A nel'zya li prislat' nam kopii? U nas odin
tovarishch byl znakom s Tanej... Blagodaryu vas. Do svidaniya.
     Lyulenkov polozhil trubku, skazal Romashkinu:
     --  Vzyat  v  plen  unter-oficer.  U nego  nashli fotografii  kazni. Tebe
prishlyut kopii.
     --  Spasibo, tovarishch kapitan,  --  poblagodaril  Vasilij.  -- Tol'ko by
vstala protiv nas eta sto devyanosto sed'maya!..
     Vasilij  dejstvitel'no poluchil paket  s  fotografiyami, byli  oni  ochen'
tusklymi. Na odnoj iz kartochek Tanya -- v vatnyh bryukah, bez  shapki -- stoyala
pod viselicej.  Na grudi fanerka s nadpis'yu:  "Zazhigatel' domov". No kak  ni
vglyadyvalsya Vasilij v ee lico, ne mog najti shodstva  s moskovskoj znakomoj.
|ta podstrizhena pod mal'chika, a u toj byli dlinnye volosy, vybivalis' iz-pod
shapki. "Mogla, vprochem, ostrich'sya pered uhodom v tyl, -- soobrazhal Romashkin,
- gde  tam  vozit'sya s volosami". Varezhek na rukah Tani ne bylo. "Ah, da, ih
zabral povar s oficerskoj kuhni..."
     Muchiteli obstupili  Tanyu plotnoj tolpoj.  A  ona stoyala  pered  nimi  s
vysokoj podnyatoj golovoj.
     "Nu, gady, tol'ko by popalsya kto iz vas!" -- skripnul zubami Vasilij.




     Rannim   aprel'skim   utrom,  edva  rassvelo,  razvedchiki   zametili  v
raspolozhenii  nemcev  flagi s  chernoj  svastikoj.  Prikreplennye  k  dlinnym
machtam,  oni plavno  razvevalis'  po  vetru na  vysotah  za  nepriyatel'skimi
transheyami.
     Romashkin vmeste s Konoplevym i Goloshchapovym vsyu noch' proveli na perednem
krae  --  primerivalis',  gde  spodruchnee brat' "yazyka".  Noch'  byla  syraya,
zemlyanye  steny  polkovogo  NP,  kuda oni  zashli pered rassvetom,  nepriyatno
osklizli. Na polu kisla soloma, vtoptannaya v lipkuyu gryaz'.
     Razvedchiki  promerzli,  ustali,  vseh  odoleval  son.  Romashkin  prinik
naposledok  k  okulyaram stereotruby.  S radost'yu podumal  o  tom, chto nochnaya
rabota  zakonchena,  sejchas on  vernetsya  v  svoj  teplyj  blindazh,  nap'etsya
goryachego  chaya i lyazhet nakonec spat'.  I tut-to,  chut' dovernuv trubu vpravo,
obnaruzhil fashistskie flagi. Vnachale odin, potom eshche neskol'ko.
     -- CHto by eto znachilo?
     -- Opyat'  nam  gde-to mordu nabili, -- mrachno skazal Goloshchapov.  Ostryj
kadyk na ego shee nervno proshelsya vverh i vniz.
     Romashkin obratilsya k Konoplevu:
     -- Ty vchera svodku v gazete chital? Gde fricy nastupali?
     -- YA chital, -- s prezhnim razdrazheniem otkliknulsya Goloshchapov, -- da chego
v nej pojmesh'?
     Romashkinu ne hotelos'  vvyazyvat'sya v spor s  Goloshchapovym  -- harakter u
nego  "rugatel'nyj": skazhi o fashistah -- stanet ih  ponosit', pojdet  rech' o
chem svoem  -- i svoim dostanetsya. A ved' sud'ba poka milostiva k  nemu: ves'
sorok pervyj god proderzhalsya v  polku, pobyval vo  mnogih boyah i okruzheniyah,
dolgie chasy provel v nejtral'noj zone, no ni razu eshche ne byl ranen.
     Romashkin  pozvonil v shtab,  dolozhil  o flagah. U  dezhurnogo trubku vzyal
komissar Garbuz.
     -- Kak vedut sebya nemcy?
     -- Tiho.
     Garbuz pomolchal, potom skazal s nazhimom:
     -- Uchtite, den' segodnya takoj, zhdat' mozhno lyuboj podlosti.
     -- A chto za den'?
     -- Sejchas pridu na NP, rasskazhu. Dozhdites' menya tam, pozhalujsta.
     Garbuz  vsegda  pribavlyal: "pozhalujsta", "proshu  vas",  "bylo by  ochen'
horosho". Vse ne mog perestroit'sya na prikaznoj lad.  I yavno izbegal, otdavaya
rasporyazheniya, stoyat' po stojke "smirno" -- ponimal,  chto u nego eto vyglyadit
smeshno.  Tem ne menee,  esli  uzh Garbuz skazal "proshu vas", kazhdyj  v  polku
gotov  byl  idti  na vse,  lish'  by tol'ko nailuchshim obrazom  vypolnit'  ego
pros'bu.
     I eshche odno svojstvo bylo u komissara  -- on muchitel'no  smushchalsya, kogda
prihodilos'  obremenyat'  podchinennogo   nesluzhebnym  delom.  Romashkin  videl
odnazhdy, kak pokashlival i myalsya Garbuz, prezhde chem poprosit' ob odnoj usluge
intendanta,  uezzhavshego v  Moskvu  na kursy.  A usluga-to  byla  pustyakovaya,
vsego-navsego opustit' ego lichnoe pis'mo  v  moskovskij pochtovyj yashchik, chtoby
bystree doshlo ono do Altaya.
     ...Vasilij  dosadoval  na  sebya  za to,  chto  dolozhil ob  etih chertovyh
flagah.  Sidi vot  teper', zhdi  Garbuza, son i  otdyh  --  nasmarku.  Odnako
komissar yavilsya  skoro. Protisnulsya v uzkij vhod i srazu  zapolnil ves'  NP.
Pozdorovalsya s kazhdym, kto byl  zdes', za  ruku --  tozhe  staraya grazhdanskaya
privychka.
     Ot  Garbuza  veyalo odekolonom,  bol'shoe myasistoe  lico  ego  blestelo -
nedavno pobrilsya. Naklonilsya k stereotrube, dolgo i  vnimatel'no razglyadyval
flagi. Glaza stali strogimi, na  lbu obrazovalis' morshchinki. Ne raspryamlyayas',
skazal:
     --  Prazdnuyut! |ti  flagi,  tovarishch  Romashkin,  v  chest'  dnya  rozhdeniya
Gitlera.
     Romashkin posmotrel na blizhajshij flag v binokl'. Flag po-prezhnemu tyazhelo
i plavno kolyhalsya na vetru. Podumalos': "Vot by sorvat' ego!"
     Vasilij perevel vzglyad na komissara  i legko prochel v otvetnom vzglyade,
chto Garbuz  dumaet o tom zhe. Emu uzhe zvonili iz batal'onov, dokladyvali, kak
razdrazhaet  bojcov fashistskoe torzhestvo:  "Ochuhalis', svolochi, posle zimnego
nashego nastupleniya!" Artilleristy probovali sbit'  flagi --  ne  poluchilos'.
Teper' vse upovali na razvedchikov:  "Uzh oni-to sumeyut sdernut' eti tryapki so
svastikoj!.."
     Garbuz prodolzhal izuchayushche rassmatrivat' Romashkina. Lico lejtenanta bylo
ustalym, pod glazami teni, za nepolnyh chetyre  mesyaca sluzhby v razvedke kozha
na shchekah pobelela, nevol'no predstavil  ego mertvym:  "Budet takoj  zhe,  kak
sejchas,  blednyj,  s  zelenovatym  ottenkom,  tol'ko  zakroet  glaza". |togo
molodogo komandira  Garbuz  lyubil, radovalsya ego udachlivosti  i,  po  pravde
govorya, pobaivalsya, chto odnazhdy eta udachlivost' mozhet izmenit' lejtenantu.
     Ne  hotelos'  podvergat'  Romashkina dopolnitel'nomu  risku,  no chuvstvo
dolga vzyalo verh: rasskazal, chego zhdut ot razvedchikov tovarishchi.
     Govoril  on  spokojno,  netoroplivo,  i Vasilij vtajne dosadoval: "CHego
tyanet rezinu? Nado, -- znachit, nado". S napusknoj nebrezhnost'yu skazal:
     -- Sdernem my etot flag" tovarishch komissar, ne bespokojtes'!
     -- Ne tak prosto, -- vozrazil Garbuz.  -- Da i vremeni u  vas malovato.
Noch'yu nemcy sami flag snimut. Oni pedantichnye, obyazatel'no snimut v dvadcat'
chetyre  nol'-nol'.  Znachit,  vy   raspolagaete  lish'  chetyr'mya-pyat'yu  chasami
temnoty. Ishodya iz etogo, tshchatel'no vse obdumat' nado.
     I  po puti  k svoej zemlyanke Romashkin obdumyval, kak  emu  dejstvovat'.
Flag, konechno, ohranyaetsya  special'nym  karaulom.  Tuda  naznacheny  otbornye
soldaty. Kak nesut oni sluzhbu: hodit chasovoj po trope ili sidit v okope? Gde
otdyhayushchaya smena  karaula -- daleko  ili  blizko ot chasovogo? Vse eto stanet
yasno tol'ko tam, v raspolozhenii  vraga. Pridetsya sozdat' dve gruppy zahvata,
cheloveka po dva v kazhdoj. |ti gruppy obojdut vysotu s protivopolozhnyh storon
i tam uvidyat, kotoroj iz nih udobnee napast' na chasovogo. A poka odna gruppa
budet zanimat'sya chasovym, drugaya kinetsya k flagu,  spustit  ego i uneset. Na
sluchaj, esli osushchestvit'  takoj manevr vtihuyu ne udastsya, dolzhna byt' tret'ya
gruppa -- special'no dlya blokirovki karaula...
     Variant  s  blokirovkoj karaula  byl nastol'ko nezhelatel'nym,  chto dazhe
dumat' o nem ne hotelos'. No Vasilij dodumal vse do konca.
     V  zemlyanke  razvedchikov  Romashkina  zhdal  kapitan   Lyulenkov.  "Garbuz
prislal", -- ponyal Vasilij. I tochno: Lyulenkov byl v kurse zadumannogo dela.
     Na  chistom  liste bumagi  Romashkin  nachertil  shemu mestnosti, postavil
zhirnuyu tochku tam, gde nahodilsya  flag, i stal izlagat' kapitanu svoj zamysel
i posledovatel'nost' dejstvij.  Razvedchiki, obstupivshie komandirov,  slushali
vnimatel'no. Oni eshche ne znali, kto pojdet na eto riskovannoe zadanie.
     Tol'ko chasam k odinnadcati  dnya plan byl razrabotan polnost'yu  i  posle
nekotoryh  kolebanii  utverzhden  komandirom  polka.  Razvedchiki,  idushchie  na
zadanie, poeli i legli spat'. Ostal'nye pokinuli blindazh.
     Romashkin dolgo  ne  mog zasnut'. Nakonec prikazal sebe:  "A  nu, spat',
spat', spat'!.."
     Prikazal i usnul.
     Pered vyhodom na peredovuyu razvedgruppa v polnom sostave postroilas'  u
blindazha. Konoplev, Rogatin, Proletkin,  Goloshchapov, Luzgin,  odetye v beloe,
stoyali v polnoj gotovnosti.
     -- Nu-ka poprygajte! -- prikazal im Romashkin.
     Razvedchiki  bezzvuchno  i   myagko,   slovno  tryapichnye,   podnimalis'  i
spuskalis', derzha avtomaty  v rukah. I vse zhe  Vasilij ulovil edva primetnoe
postukivanie.
     -- U kogo? -- sprosil on.
     --  Moj  avtomat  ne  v.  poryadke, -- priznalsya  Proletkin.  -- Antabka
proklyataya stukaet. Sejchas ustranyu...
     Vasilij eshche raz pridirchivo osmotrel razvedchikov. CHto-to emu segodnya  ne
nravilos' v nih. Nakonec ponyal: "Slishkom belye, takogo snega uzhe net nigde".
     -- ZHmachenko,  zameni  maskkostyumy  na  osennie,  -- rasporyadilsya  on  i
poyasnil:  -  Zemlya  vo  mnogih  mestah obnazhilas', esli raketa  zastanet  na
snezhnom pole, lezhite nepodvizhno -- nemcy primut za protaliny.
     Razvedchiki naryadilis' v zelenovatye s zheltymi pyatnami balahony.
     -- Kak leshie, -- poshutil Rogatin.
     Vasilij hotel bylo vyvesti svoyu gruppu v pervuyu transheyu zasvetlo. CHtoby
sekonomit'  vremya.  No  v  poslednij  moment peredumal; nemeckie nablyudateli
mogut  uvidet'  ih  na podhode k  peredovoj:  srazu dogadayutsya, chto  eto  za
zelenye  leshaki. Luchshe  uzh poteryat'  polchasa  dragocennoj temnoty, no  vyjti
nezamechennymi.
     V  pervoj  transhee  razvedchikov  zhdali  komissar,  nachal'nik artillerii
kapitan Aganyan, nachal'nik razvedki Lyulenkov.
     -- Kak boevoj duh? -- sprosil Garbuz.
     -- V norme, -- otvetil Romashkin.
     -- Raketnicu ne zabyl? Cvet proveril?  -- osvedomilsya Aganyan. -- YA budu
otkryvat' ogon' po krasnoj.
     -- Tovarishch kapital!.. -- s obidoj protyanul Romashkin.
     -- YA, dorogoj, tol'ko o tebe bespokoyus'!
     -- Nu, Romashkin, ni puha tebe, ni pera! -- prerval ego Garbuz.
     On stoyal  v nereshitel'nosti, to li hotel obnyat', to li  pozhat' ruku, no
ne sdelal ni togo, ni drugogo, a lish' energichno mahnul kulakom i skazal:
     -- Davaj!
     V etom korotkom "davaj" byli i nenavist' k  fashistam, i  gorech' ottogo,
chto  nado  posylat'  takih  horoshih  rebyat  na  smertel'no  opasnoe  delo, i
pozhelanie im udachi -- vsem vmeste.
     Razvedchiki odin  za drugim vyskochili na brustver; zashurshala, posypalas'
v transheyu zemlya...
     Snachala shli vo ves' rost, sverkayushchie niti trassiruyushchih pul' pronosilis'
gde-to storonoj -- ne pricel'nye. Pod nogami slegka pruzhinila myagkaya zemlya -
dnem ona  ottayala,  a k  vecheru pokrylas' uprugoj korochkoj. Romashkin obhodil
snezhnye ostrovki, znal: podmerzshij sneg budet hrustet'.
     Kogda  do   nemeckih  okopov  ostalos'  metrov  dvesti,  opustilis'  na
chetveren'ki. Priblizivshis' na sto, popolzli.
     Zdes' ne bylo  kolyuchej  provoloki i nemcy eshche ne uspeli naryt' sploshnyh
transhej.  Vglyadyvayas'  vpered,  napryagaya  sluh,  Romashkin stremilsya  ulovit'
golosa  ili  topot,  chtoby  luchshe  sorientirovat'sya   i  provesti  gruppu  v
promezhutke  mezhdu okopami. Dnem Vasilij videl v  stereotrubu eti preryvchatye
okopy, oni tyanulis' po polyu, kak izvilistyj punktir.
     Sprava zabil dlinnymi  ocheredyami pulemet. Ot razvedchikov daleko, no eta
strel'ba mogla nastorozhit' drugih. "Kakoj chert ego tam potrevozhil?"  S nashej
storony  tozhe zastuchal  "maksim". Nemeckij pulemetchik pomolchal, potom  vnov'
pusti ognennye zhala.  "Maksim" tut  zhe vlil  emu otvetnuyu porciyu pul'. Nemec
smolk.
     Inogda vspyhivali rakety. Poka ih svet padal na zemlyu, iz nashih transhej
gremeli  odinochnye vystrely.  Puli  leteli  tochno  v  to  mesto,  gde  sidel
raketchik. |to rabotali snajpery.
     Romashkin  znal: sejchas tam, pozadi, hlopochet  komissar. Uzhe pri  vtoroj
ocheredi,  pushchennoj nemeckim pulemetom, Garbuz  navernyaka pozvonil  komandiru
pravoflangovogo  batal'ona i  holodno  sprosil: "Tovarishch  ZHuravlev, pochemu v
vashem rajone nemeckij pulemet razgulyalsya? Poproshu vas -- zajmites', i  chtoby
ya vam bol'she ne zvonil".
     Romashkin yasno predstavlyal, kak ZHuravlev, chertyhayas', hriplym, sorvannym
na telefonah golosom otdaet komu-to rasporyazhenie idti ili  dazhe speshit sam v
pulemetnyj vzvod. I vot, pozhalujsta, rezul'tat: fashista zastavili zamolchat'.
     Vperedi poslyshalsya nakonec sderzhannyj govor -- nemcy.  Dvizheniya Vasiliya
stali  predel'no ostorozhnymi.  On popolz  vlevo.  Oglyadyvayas' nazad, sledil,
chtoby ne otstala gruppa. Razvedchiki besshumno skol'zili za nim. Sejchas tol'ko
bryakni  avtomatom ili  kashlyani, srazu vse  vokrug zakipit  ognem. Vzmetnutsya
vverh  rakety, pol'yutsya  sploshnym dozhdem trassiruyushchie puli, zabuhayut  vzryvy
granat.
     Govor postepenno otodvigalsya nazad. Ostorozhno upolzaya ot nego, Romashkin
radovalsya:  "Kazhetsya,  perednij  kraj  peresekli,  teper'  dobrat'sya  by  do
kustarnika, a tam nedaleko i vysota s flagom".
     Kogda  pered glazami vstali  chernye vetki,  on podnyalsya i,  prigibayas',
povel gruppu po samomu krayu kustarnika, maskiruyas' ego temnymi opushkami.
     Vperedi na svetlom fone neba otchetlivo  proecirovalas'  vysota. Podojdya
blizhe,  Romashkin  uvidel  i  flag na ee  vershine. Vzglyanul na  chasy  -- bylo
desyat'. Flag kazalsya chernym.
     Romashkin  ukazal pal'cem na Konopleva i Goloshchapova, mahnul v storonu, s
kotoroj im predstoyalo zahodit'. Konoplev kivnul  naparniku, i oni skrylis' v
temnote.  Vo  vtoroj  gruppe byli  sam  Romashkin  i  Rogatin.  Dlya  tret'ej,
blokiruyushchej  gruppy  zadacha  poka  ne  opredelilas'.  Poetomu Vasilij mahnul
Luzginu, chtoby tot vmeste s Proletkinym sledoval za nim.
     Vysota vblizi vyglyadela ogromnoj. U  podoshvy ee rosli odinokie  kusty i
vidnelis' chernye promoiny ot mnogochislennyh ruch'ev.
     Vybrav odnu  iz  promoin, Romashkin pripodnyalsya, zhestom prikazal  gruppe
Luzgina ostat'sya zdes', a  sam s  Rogatinym popolz  dal'she.  V promoine bylo
temno. Polzli  po tverdomu, ochistivshemusya  ot snega ruslu.  Vot i chasovoj: v
shineli i kaske, s avtomatom na grudi, on netoroplivo prohazhivalsya po tropke,
prolegavshej  znachitel'no nizhe flaga, i  byl  v polnoj bezopasnosti ot  pul',
priletavshih  s  nashej storony. Tropka  horosho  vidna dazhe  v  temnote  -- ee
natoptali za den'. Ona  odnim svoim koncom pochti upiralas' v  promoinu, a na
drugom  ee konce, otkuda dolzhny podpolzti  Konoplev s Goloshchapovym, kustov ne
vidat' i promoin, navernoe, net.
     "U  menya podstup  udobnee, --  opredelil  Vasilij, -- chasovogo pridetsya
snimat' mne".
     Otdal  avtomat Rogatinu. Perelozhil  pistolet  za  pazuhu, v  rukopashnoj
nekogda iskat' koburu pod  maskirovochnoj odezhdoj. Vynul nozh i spryatal lezvie
v rukav, chtoby ne vydal ego blesk.
     Prigotovyas' takim  obrazom k shvatke, Vasilij  popolz  k chasovomu odin.
Esli tot shel navstrechu emu, on lezhal nepodvizhno, a kogda chasovoj povorachival
nazad,  Romashkin  vozobnovlyal  dvizhenie  vpered.   V  to  zhe  vremya  Vasilij
osmatrivalsya vokrug, starayas' opredelit', gde nahoditsya karaul.
     Skol'ko stoit na postu  chasovoj -- chas, dva?  Horosho by snyat' ego srazu
posle zastupleniya na  post. Togda bol'she vremeni i  shansov  na blagopoluchnoe
vozvrashchenie. A to kinesh'sya na chasovogo, i tut smena pozhaluet...
     Do tropinki ostalos' shagov pyat'. Kak ih preodolet'?
     Polzti blizhe nel'zya:  chasovoj uvidit. Podbezhat', kogda on pojdet nazad?
Vydadut sapogi: nemec uslyshit topot i uspeet obernut'sya.
     Vasilij posmotrel na sapoga: "Obmotat' ih chem-nibud'? No chem?  Perchatki
ne nalezut.  A ne proshche li snyat'? Bosoj prolechu  -- ahnut' ne  uspeet!" Lezha
stal  razuvat'sya.  Portyanki  tozhe  prishlos'  sbrosit'. Holodnaya zemlya  kolko
zashchipala noga. On podzhal pal'cy.
     Priblizhalsya  moment  broska. Vasilij  krepche szhal rukoyatku  nozha. Znal:
vraga  ne =D4ak-to prosto  svalit' odnim  nozhevym udarom.  Tut nuzhna nemalaya
sila-Legko, nevesomo, kak vo sne, proletel  Romashkin  rasstoyanie, otdelyavshee
ego ot temnogo silueta. CHto est' sily udaril nozhom v goluyu sheyu. Drugoj rukoj
mgnovenno zazhal razinutyj dlya vskrika rot. Povalil b'yushchegosya nemca na zemlyu,
navalilsya na nego vsem korpusom, ne  davaya krichat'. I dazhe v etot mig ulovil
chuzhoj zapah tabaka i potnogo, davno ne mytogo tela.
     Podospel Rogatin. Vdvoem oni  derzhali chasovogo, poka ne zatih. Romashkin
sbegal za sapogami,  ryvkom natyanul ih na golye nogi --  portyanki namatyvat'
nekogda.
     Pri  takom variante dejstvij vtoraya gruppa zahvata dolzhna  byla by  uzhe
snimat' flag.  No  u  flaga  nikogo  ne bylo. "Neuzheli  Konoplev i Goloshchapov
strusili?  Ne  mozhet byt', rebyata nadezhnye. Togda  pochemu ih net? Ne videli,
kak my ubrali chasovogo?.. Pridetsya snimat' flag samim".
     Flag  byl  podnyat  na  stal'nom  trosike.  Pererezat' trosik  nozhom  ne
udalos'. CHto delat'? Romashkin potyanul ego vniz --  idet, no tugo.  Prinyalis'
tyanut' vdvoem, povisaya  vsej svoej tyazhest'yu, i flag medlenno stal snizhat'sya.
On okazalsya ogromnym,  trepyhayas'  na  vetru,  soprotivlyalsya.  "Kakoj, chert,
bol'shoj, izdali kazalsya kuda men'she", -- dosadoval Romashkin.
     Kogda flag  nakonec upal  i polotnishche  skrutili, obrazovalsya gromozdkij
svertok. Rogatin vzvalil ego na spinu, i oni pobezhali vniz k Luzginu.
     -- Nu i zdorovo poluchilos', tovarishch lejtenant, -- zasheptal Luzgin.
     --  Podozhdi  radovat'sya, eshche  ne  vybralis',  --  tak zhe  tiho  otvetil
Romashkin  i,  uznav, chto  Konoplev ne vernulsya, zatrevozhilsya:  chto-to u  nih
proizoshlo.
     -- Vse vremya bylo tiho, -- otvetil Luzgin.
     --  Nu, ladno. Ostavat'sya zdes' bol'she nel'zya. Zabirajte  flag i  dujte
nazad. A ya s Rogatinym pojdu iskat' Konopleva i Goloshchapova.
     Luzgin popytalsya vozrazit':
     -- Tovarishch lejtenant, vy segodnya i tak porabotali, mozhet byt', ya?..
     -- Delajte, chto skazano! -- prerval ego Vasilij.
     Pered zadaniem Romashkin mog vyslushat' lyuboe vozrazhenie, dazhe sam inogda
vstupal v spor. No v tylu vraga nikakih rassuzhdenij on ne terpel.
     Razvedchiki  uzhe  dvinulis'  v  obratnyj  put',  kogda na  sklone vysoty
pokazalas' temnaya  gromada.  Ona priblizhalas'  medlenno,  slovno vzdyblennyj
medved'. Vse pritailis'.
     Konoplev nes na spine Goloshchapova.
     -- CHto s nim? -- sprosil Romashkin.
     -- Ranen, -- vydohnul Konoplev.
     -- Vrode by tiho bylo, -- skazal Rogatin.
     -- Potomu i tiho bylo, -- neponyatno otvetil Konoplev.
     -- Ladno, doma razberemsya, -- skazal Romashkin.
     On vnov' dvinulsya pervym, starayas' najti svoi sledy i vernut'sya po nim.
No  v  temnote  eto  okazalos'  nevozmozhnym. Minovav znakomy  kusy,  Vasilij
prislushalsya: gde-to zdes'  zvuchali nemeckie golosa, kogda gruppa probiralas'
na vysotu. Ne zagovoryat li snova? Net, vokrug bylo tiho.
     Prodolzhaya  polzti,  on  uvidel  svezhevyrytuyu  zemlyu,  a  za  nej  okop.
Predosteregayushche podnyal ruku.
     Obzhityj  okop byl pust. No  za  pervym zhe ego izgibom  mogli  okazat'sya
nemcy. Oboshli opasnoe mesto storonoj i, kazalos', dostigli nejtral'noj zony.
     Razvedchiki uzhe gotovy byli  vzdohnut'  s  oblegcheniem, kak vdrug pozadi
razdalis' trevozhnye kriki.  Nemcy krichali v glubine svoej oborony, navernoe,
na vysote, gde ostalsya shest bez  flaga. Odna za drugoj vzmyli v nebo rakety,
osvetiv vse vokrug.
     "Hvatilis'! --  ponyal  Romashkin. -- Nu, sejchas nachnetsya! |h,  ne uspeli
otpolzti podal'she, nel'zya vyzvat' ogon' artillerii -- svoi snaryady pob'yut!"
     Podnyalas' besporyadochnaya, eshche  ne pricel'naya strel'ba. Razvedchiki lezhali
v voronkah, prizhimayas' k zemle, vslushivalis', oziralis'.
     "Neuzheli ne vyskochim? --  podumal Vasilij. -- Vse sdelali, tol'ko  ujti
ostalos'".
     Rakety vspyhivali  i gasli.  Svet smenyalsya mrakom,  mrak svetom,  budto
kto-to balovalsya rubil'nikom -- to vklyuchal, to vyklyuchal ego.
     Pri vspyshke ocherednoj rakety Romashkin razglyadel eshche odin nemeckij opok.
On nahodilsya metrov na pyat'desyat vperedi i levee. Lish'  za nim, okazyvaetsya,
nachinalas' nejtral'naya  zona. Nemcy  iz okopa ne videli razvedchikov,  vse ih
vnimanie  bylo  ustremleno  v storonu nashih  pozicij.  A  razvedchiki  lezhali
pozadi.
     Okop  byl nedlinnym,  zdes' oboronyalos'  ne bol'she otdeleniya:  Romashkin
naschital devyat' torchashchih iz zemli kasok.
     "Esli  etih ne pereb'em, ujti ne dadut -- vseh porezhut ognem s blizkogo
rasstoyaniya". Reshenie,  vpolne estestvennoe dlya  takih  obstoyatel'stv, prishlo
samo soboj. Vasilij prosunul ruku pod maskirovochnyj  kostyum, snyal s poyasnogo
remnya  dve  granaty.  Leg  na bok  i  ostorozhno, pri vspyshke raket,  pokazal
granaty blizhnim razvedchikam. Oni  penyali komandira, takzhe dostali limonki  i
pokazali tem,  kto lezhal pozadi.  Ubedivshis', chto  gruppa nagotove, Romashkin
popolz k okopu -- s pyatidesyati metrov, da eshche lezha, granatu ne dobrosit'.
     Razvedchiki dvinulis' za nim.
     No ne uspeli  oni preodolet'  i  neskol'ko  metrov, kak odin iz  nemcev
oglyanulsya,  Vasilij otchetlivo uvidel ego  beloe pri svete rakety lico. Potom
nemec  zaoral  tak, chto  spinu  Vasiliya  zakololo, slovno  igolkami. Tait'sya
dal'she  bylo  bessmyslenno.  Romashkin  vskochil,  metnul  granatu,  celyas'  v
orushchego,  i tut zhe  leg.  Ryadom brosali granaty i  padali na  zemlyu Rogatin,
Luzgin, Proletkin. Sejchas bryznut oskolki -- nekotorye iz granat ne doleteli
do transhei.
     Nikogda prezhde  tri sekundy, poka gorit  zapal, ne  kazalis'  Romashkinu
takimi  beskonechno  dolgimi. On  dazhe  podumal: "Mozhet, granaty neispravnye?
Togda hana!"
     Vzryvy zauhali odin za drugim.
     Edva perezhdav  ih, Vasilij  vskochil,  skomandoval: "Vpered!" Oglyanulsya:
vse  li  podnyalis',  nesut  li  flag i Goloshchapova? Pereprygivaya  cherez okop,
uvidel na dne ego temnye figury, to li ubitye, to li prignulis'  ot vzryvov.
Rvanul kol'co  granaty, kotoraya vse  eshche byla  v  ruke,  i na vsyakij  sluchaj
shvyrnul ee tuda. Zatem vyhvatil raketnicu. Raketa kruto vzmyla v chernoe nebo
i bryznula krasnymi ognyami.
     Vasilij rasschityval:  poka doletyat syuda  nashi snaryady, ego razvedgruppa
uspeet otbezhat' na bezopasnoe rasstoyanie. No  artilleristy, vidimo, stoyali s
natyanutymi uzhe spuskovymi shnurami. Raketa eshche ne  pogasla, kak vdali buhnuli
orudiya, i pervye snaryady,  edva  ne zadev ubegayushchih, razorvalis' nepodaleku.
Razvedchiki  popadali.  Snaryady na izlete neslis' tak  nizko, chto ne bylo sil
podnyat'sya.  Pozicii  nemcev  zacveli  chastymi  ognennymi  cvetami  i  totchas
skrylis' za gustoj zavesoj vzdyblennoj zemli i dyma.
     Vybivayas' iz sil, razvedchiki polzli k svoim transheyam. Goloshchapova tashchili
po ocheredi -- odna para peredavala  ego drugoj. Nemeckie pulemety prodolzhali
bit'  po  nejtral'noj  zone  dlinnymi  zlymi  ocheredyami.  Trassiruyushchie  puli
sverkali i shchelkali tut i  tam. Odnako Vasilij  ponyal: nikto iz nemcev tolkom
ne znaet, kuda strelyat'.
     Zagovorila i nemeckaya artilleriya. Na seredine nejtral'noj zony, v uzkoj
lozhbinke,  Vasilij ostanovil gruppu peredohnut'. Sejchas tut bylo bezopasnee,
chem  v svoih transheyah. Artillerijskij obstrel  razgorelsya, kak  pri  horoshem
nastuplenii.  Romashkin  nashel  v  temnote Konopleva,  naparnika  Goloshchapova,
sprosil:
     -- CHto u vas proizoshlo?
     Konoplev stal rasskazyvat':
     --  Kogda  vy  kinulis' na chasovogo,  my  videli.  Hoteli uzhe  k  flagu
podat'sya. A  tut,  glyadim,  smena  idet.  Ih  dvoe,  navernoe  razvodyashchij  i
karaul'nyj. Nu, dumayu, sejchas zastukayut vas, podnimut haj! Poravnyalis' oni s
nami  -- my  prygnuli  na  nih.  Vtihuyu  dumali obtyapat'. YA svoego  po bashke
prikladom, a Goloshchapov svoego nozhom hotel...
     Neozhidanno   Goloshchapov,  ne   podavavshij   do  togo  priznakov   zhizni,
shevel'nulsya i skazal slabym, no yadovitym golosom:
     -- Hotel, hotel, da hotelka sdala.
     Romashkin obradovalsya:
     -- ZHiv?
     -- Da zhivoj, chto men sdelaetsya!
     Snachala  zasmeyalsya  odin  razvedchik. Potom etot ne ochen'  umestnyj smeh
nereshitel'no kak-to podderzhali drugie. A cherez minutu, uzhe ne tayas',  smehom
razrazilas'   vsya  gruppa.  Vasilij  tozhe  smeyalsya.   Tak  shodilo   nervnoe
napryazhenie, nastupala razryadka.
     --  Ugomonites',  rebyata!  --  poprosil  Romashkin.  --  Dajte  cheloveku
vyskazat'sya do konca.
     Smeh prekratilsya ne srazu, koe-kto ukradkoj eshche vshlipyval.
     -- Davaj, Goloshchapov, rasskazyvaj, -- obratilsya Vasilij k ranenomu.
     -- CHe  tut  rasskazyvat'!  Ne  uspel ya nozhom ego pyrnut', vizhu: on  rot
razevaet i  sej minut zagolosit. S perepolohu  ya nozh brosil i vcepilsya emu v
glotku.  Davlyu  chto est'  sily,  a  on,  podlyuka, rukami  i  nogami ot  menya
otbivaetsya, nu prosto skrebet po vsej morde.  Povalilis' my na zemlyu,  i tut
emu pod ruku nozhik moj prishelsya. Pervyj raz on gluboko mne zasadil -- sila v
nem eshche byla. Pochuyal ya,  kak  zhelezo holodnoe promezh reber proshlo. A sam vse
derzhu frica za gorlo, ne vypuskayu. CHto bylo dal'she, uzhe ne pomnyu, somlel.
     Doskazyval Konoplev:
     -- Zadavil on gitlerovca nasmert'. Azh  pal'cy  zaklinilo, ele otodral ya
ih ot fashistskoj shei.
     -- V  obshchem,  sramota poluchilas': fric  moim  zhe nozhom chut' ne  zakolol
menya, - gor'ko vzdohnul Goloshchapov.
     --  Ty molodec, -- pohvalil Vasilij,  -- esli by tvoj fric hot' piknul,
nam ne ujti by.
     Goloshchapov,  vernyj  svoej privychke,  zasopel,  vidno,  iskal,  kogo  by
rugnut', no poskol'ku razgovor shel o nem samom, ogranichilsya samokritikoj:
     --  Kakoj  tam  molodec? YA  sam  chut' ne  zavyl, kogda  on  menya  nozhom
polosoval.
     -- Perevyazal ego kak sleduet? -- sprosil Romashkin Konopleva.
     --  Glavnuyu  ranu, kotoraya v boku,  peretyanul, a  na  drugie bintov  ne
hvatilo, -- otvetil Konoplev.
     --  Pochemu  ne  skazal? Poshli,  rebyata!  Potoraplivat'sya  nado,  kak by
Goloshchapov krov'yu ne istek.
     --  Ona  ne  tekst,  krov'-to. Suhoj ya, budto  koncentrat,  -- neveselo
poshutil Goloshchapov...
     V transhee razvedchikov vstretili trevozhno.
     -- Nu, kak? Vse zhivy?
     -- Ranenyh ne ostavili?
     -- Flag privolokli?..
     Rastrogannyj  Garbuz obnyal  Romashkina. Komandir  polka  stoyal  ryadom  s
komissarom: zhdal svoej ocheredi.
     Kogda pervaya volna radosti uleglas', komissar skazal komandiru:
     -- Nu, Kirill Alekseevich, teper' nuzhno rebyatam pir ustroit'. |tim ya sam
zajmus'. -- I,  povernuvshis'  k razvedchikam, dobavil: -- YA  s vami, chertyaki,
tozhe suevernym  stal -- ne  razreshil  nichego  dlya  vstrechi  gotovit'.  Idite
otdyhajte, a potom budem vas chevstvovat'. I eshche odna zadumka u menya est', no
eto uzhe na potom, kogda otdohnete...
     "CHestvovanie" prohodilo uzhe na sleduyushchij den', v ovrage, okolo kuhni, v
kotoroj  gotovili pishu  dlya shtaba. Razvedchikov posadili za  nastoyashchie stoly,
postavili pered nimi davno ne vidannye imi belye tarelki, nakormili borshchom s
kopchenoj kolbasoj, grechnevoj kashej, politoj  myasnym sousom. Na stole  stoyali
miski  s  golovkami ochishchennogo  luka  i  dazhe  razdobytymi  gde-to  solenymi
ogurcami. V?  aprele ogurcy, hot' i myatye  i pustye  v seredke, -- nevidal'.
Vodkoj  ugoshchali  bez stogrammovoj normy: kto skol'ko zahochet. No rebyata pili
sderzhanno -- stesnyalis' nachal'stva.
     Vse v tot den' vyglyadelo  prazdnichno. Aprel'skij snegogon  katil vovsyu.
Ot teploj zemli podnimalsya par, v nizinah vse shire razlivalis' luzhi. Po nebu
plyli  puhlen'kie i belye,  kak podushki,  oblaka.  Iz blizhnego  lesa  tyanulo
gor'kovatym zapahom berezovyh pochek, gotovyh lopnut' s minuty na minutu.
     Romashkin  chuvstvoval  obnovlenie ne tol'ko v  prirode,  chto-to  segodnya
menyalos' i v lyudyah.
     Posle ugoshcheniya komissar podnyalsya, skazal:
     --  Tovarishchi razvedchiki,  eshche  raz spasibo  vam. A  sejchas  pojdemte po
batal'onam,  pokazhu  vas  vsemu  polku.  Poka  chto,  tovarishch Romashkin,  vami
vypolnena tol'ko pervaya, pravda,  samaya trudnaya, polovina zadaniya. Vperedi -
ujma raboty.
     Vasilij ne srazu ponyal, o kakoj rabote govoril komissar. A tot prinyalsya
vodit' razvedchikov po rotam i batareyam.
     Transhei zalivala  vesennyaya talaya  voda, nogi vyazli  v  gryazi  do obreza
golenishch.  A  komissar  vse vodil  i  vodil  ih.  I  v  kazhdom  podrazdelenii
rasskazyval:
     -- Vot, tovarishchi, eto nashi geroi! Oni sorvali fashistskoe znamya, kotoroe
vy  videli  von na toj  vysote.  Skoro  my,  navernoe,  doberemsya do  samogo
Gitlera. Gotov'tes',  tovarishchi, k nastupleniyu.  Esli uzh  znamya svoe  fashisty
ukaraulit' ne smogli, znachit, pogonim my ih v sheyu. No dlya etogo nuzhno...
     Tut komissar perehodil k konkretnym polkovymi delam. I v zavisimosti ot
togo, s kem govoril --  artilleristami, strelkami, saperami ili svyazistami -
raz座asnyal, chto komu sleduet delat'.
     Razvedchiki tak  ustali ot etih improvizirovannyh mitingov,  chto  nachali
roptat':
     -- Luchshe, tovarishch komissar, eshche raz k  nemcam za flagom shodit',  chem s
vami po transheyam motat'sya. Garbuz nakonec szhalilsya i otpustil razvedchikov.
     Prezhde chem idti  v  svoyu zemlyanku,  Romashkin  ostanovilsya  na  bugorke,
posmotrel na vysotu, gde nedavno razvevalsya  fashistskij  flag. Teper' tam ne
bylo i shesta. SHirokaya panorama holmov i golyh  pereleskov raskinulas' vo vse
storony ot Vasiliya. I vsyudu mokraya zemlya byla perepahana minami i snaryadami,
opoyasana kolyuchej  provolokoj, povsyudu zarylis' v nee lyudi.  Kazhetsya, vpervye
Romashkin oshchutil, kakaya mahina -- polk!
     V   svoej  zemlyanke  on   vstretil  medikov  i  s  poroga  eshche  uslyhal
razdrazhennyj golos Goloshchapova:
     --  Sletelis', ponimaesh',  kak  voron'e!  Ne poedu  ya nikuda, i  tochka!
Propadi on propadom, vash gospital', iz-za nego i polk i tovarishchej poteryaesh'!
Ne poedu!




     Romashkina vyzval major Karavaev.
     On sidel v odinochestve nad razvernutoj kartoj, i Romashkin uvidel na nej
zelenye  massivy  lesa, nitochki dorog, golubye lenty rechushek. A poverh vsego
etogo v kartu vpilis' sinie i krasnye skoby,  upiralis'  odna v druguyu takoj
zhe rascvetki strely.
     "Von tam  mezhdu nimi  ya i  polzayu  po  nocham  uzhe  chetvertyj mesyac", --
podumal Vasilij, glyadya na kartu.
     Major   ne  ochen'  privetlivo  kivnul  emu  i  nachal  razgovor,   srazu
nastorozhivshij razvedchika:
     -- YA, Romashkin, tebya ne rugayu i ne uprekayu, pojmi pravil'no. Protivnika
znaem, voyuem ne vslepuyu. No byvayut obstoyatel'stva, kogda znat' nado bol'she.
     Vasilij  soglasno  naklonil  golovu, a pro  sebya reshil:  "Takoe  nachalo
nesprosta. Budet, naverno, lihoe zadan'ice".
     -- Sudi sam, -- prodolzhal Karavaev, -- mnogoe li mozhno vyznat' ot frica
iz  pervoj  transhei?  On  nazovet  nomer  svoego  polka,  skazhet, kto polkom
komanduet,  kogda  sam  pribyl  syuda. A  perspektivy? CHto  nemcy  sobirayutsya
delat'? Gde i kakie u nih rezervy? |togo "yazyk"  iz pervoj transhei ne znaet.
Nam zhe sejchas  trebuyutsya imenno takie svedeniya.  Ved' skoro, naverno,  opyat'
nachnem  nastupat'...  V  obshchem, nuzhen  "yazyk" iz  glubiny, -- oficer ili, na
hudoj konec, shtabnoj pisar'. Kto imeet delo s bumagami da telefonami, vsegda
znaet bol'she. -- Karavaev tknul v kartu karandashom. -- Vot! zdes', v derevne
Simaki, shtab polka  u nih. Derevnya v shesti kilometrah  ot perednego kraya. Za
noch' mozhno  shodit'  tuda i vernut'sya obratno. Esli ne  uspeete, ostavajtes'
eshche na  sutki. Zamaskirujtes'  v lesochke, ponablyudajte, izuchite raspolozhenie
shtaba i v sleduyushchuyu noch' dejstvujte  navernyaka.  Glavnoe, "yazyk" dolzhen byt'
znayushchij. Uyasnil?
     -- Tak tochno.
     -- Togda dejstvuj. Srok tebe -- tri dnya.
     Romashkina takoe zadanie dazhe chut'  razocharovalo: on  ozhidal bol'shego. A
chto zdes'? Obychnoe delo. Mnogo raz uzhe vypolnyal pohozhie. Dazhe poslozhnee dela
byvali. Hotya by s flagom...
     On  otobral  v  gruppu  samyh nadezhnyh rebyat.  Nashel  mesto,  gde mozhno
nezametno probrat'sya v tyl protivnika, nametil orientiry, chtoby v temnote ne
sbit'sya s puti. V obshchem, vse ponachalu shlo, kak desyatki raz do etogo. No ni v
pervuyu noch', ni vo vtoruyu,  ni  v tret'yu peresech' liniyu fronta ne udavalos'.
Dnem  sneg podtaival, a k nochi podmorazhivalo, i  na snegu  poyavlyalos'  takoe
hrustyashchee,  lomkoe  kroshevo,  chto nemcy  slyshali  priblizhenie razvedchikov za
neskol'ko sot metrov i otkryvali ogon', ne podpuskali k svoim poziciyam.
     "CHto  zhe delat'?" -- muchitel'no  razmyshlyal Vasilij. S  utra  on ushel iz
svoego blindazha, brodil  v odinochestve  po  perelesku  i vse  dumal, kak  zhe
vypolnit'  zadanie.  Tropinka  vyvela  ego  k zamerzshej rechke, uhodivshej  na
vrazheskuyu storonu.  Po  l'du etoj  rechki  razvedchiki  uzhe  pytalis'  odnazhdy
proniknut' v tyl protivnika, no zateya okazalas'  naprasnoj. U nemcev na l'du
byla ognevaya  tochka. Kak  v tire, oni  rasstrelivali kazhdogo, kto  poyavlyalsya
mezhdu krutymi beregami.
     Romashkin  poshel  vdol'  rechki v  svoj  tyl.  Na  nekotorom  udalenii ot
peredovoj  poproboval  perejti ee, no  podtayavshij led srazu  zhe  tresnul,  i
Vasilij  provalilsya po  koleni  v  vodu.  Prishlos'  vernut'sya  v  blindazh  i
razvesit' nad pechurkoj mokrye portyanki.
     Vdrug ego osenilo:  raz led ne derzhit,  znachit, ognevaya tochka teper' ne
dejstvuet.
     On  sunul bosye noga v ch'i-to valenki, nakinul polushubok, pobezhal opyat'
k rechke. Vyshel na led raz. drugoj i dvazhdy pobyval v vode.
     Romashkin  leg na  zhivot i  spolz na  led,  ottalkivayas' rukami. Derzhit!
Popolz k seredine rechki, povernul vpravo, vlevo, led pokachivalsya -- "dyshal",
no ne prolamyvalsya. CHto i trebovalos' dokazat'!
     Pereobuvshis' v blindazhe v svoi uzhe prosohshie sapogi, Vasilij otpravilsya
v pervuyu  transheyu  -- v  to mesto,  gde ona uperlas'  v  rechku. Tam  dezhuril
pozhiloj soldat-pulemetchik.
     -- Ne  zamechal,  papasha,  ognevaya  tochka  u  nemcev, ta,  chto na  l'du,
strelyaet noch'yu?
     -- Nochej pyat' uzhe molchit.
     -- A pochemu?
     -- Da nebos'  fricy ne raz iskupalis', led hlipkij  stal. Brosili, nado
polagat', etu poziciyu.
     -- A otkuda znaesh', chto led oslab?
     -- Vidite  lunki? |to ya kamni s obryva kidal dlya  proverki: mogut fricy
podojti noch'yu syuda ili net? Nu, i poluchilos' -- ne mogut.
     -- V rost pojdut, led ne  vyderzhit. A polzkom mozhno, ya sejchas proboval.
CHto delat' budesh', esli popolzut? Soldat usmehnulsya.
     -- Vot! --  On pokazal na kuchku granat. -- Pust' sunutsya, vseh potoplyu.
A kto ne utonet, iz pulemeta porezhu. Po l'du ne ubegut, sami govorite: mozhno
tol'ko polzkom.
     Soldat  byl  prav. Romashkin  ne  somnevalsya, chto  i  nashim  razvedchikam
ugotovana takaya zhe sud'ba, esli ih obnaruzhat  na l'du. Navernyaka  ved' nemcy
rasstavili nablyudatelej po beregam.
     I  vse-taki nado idti zdes' -- eto edinstvennyj sejchas put'. "Poprobuem
ispol'zovat' sluchaj, --  reshil Vasilij, --  nemcy dumayut, chto po l'du hodit'
nevozmozhno, a my pojdem".
     Kazhdomu  iz razvedchikov, otpravlyayushchihsya s nim na eto zadanie,  prikazal
poluchit' u starshiny po dva maskirovochnyh kostyuma: belyj -- polzti po l'du  i
pyatnistyj -- pod cvet ottayavshej mestnosti. Prihvatili zapasnye kostyumy i dlya
plennyh: ih ved' tozhe pridetsya maskirovat'.
     V sumerki  vyshli k rechke. V gruppe bylo sem'  chelovek. "Zubrov"  tol'ko
dvoe: Rogatin, kak vsegda molchalivyj, i  Sasha Proletkin, na etot raz tozhe ne
ochen' razgovorchivyj -- skazalis' i na nem neudachi proshlyh treh nochej.
     Na beregu, kak voditsya pered kazhdym  trudnym delom, posideli, pokurili.
Eshche raz oprobovali led. K vecheru on stal vrode by prochnee.
     -- Tovarishch lejtenant, ne sledovalo nam Rogatina brat' na eto zadanie, -
privychno nachal Proletkin.
     -- Pochemu?
     -- On kak tumba zheleznaya, led srazu prolomit.
     Rogatin prinyal predlozhennuyu igru, ogryznulsya:
     -- Ty, Proletkin, vse ravno ne potonesh': navoz vsegda sverhu plavaet.
     -- Konchajte trep!  -- strogo skazal Romashkin. -- Dvigat'sya budem metrah
v pyati drug ot druga, blizhe  nel'zya: provalimsya.  A dlya opredeleniya vpot'mah
zadannyh intervalov i chtoby chuvstvovat' soseda -- vot shpagat s uzlami  cherez
pyat' metrov.  Kazhdyj  dolzhen  derzhat'sya za uzelok i  podergivaniem signalit'
sosedu -- polzti tomu bystree ili ostanovit'sya...
     Tronulis'.  Mezhdu  vysokimi  beregami bylo  kuda  temnee,  chem naverhu.
Romashkin dumal: "|to v nashu pol'zu. Nado tol'ko smotret' v oba -- fashisty ne
duraki: mogli gde-to prodolbit' led,  gde-to postavit' miny, mogli  natyanut'
signal'nye shnury ili prosto nabrosat' konservnyh banok, chtoby zveneli".
     Vperedi  na l'du pokazalos' kakoe-to temnoe sooruzhenie. Konechno, eto ta
ognevaya tochka.
     Vasilij ostanovilsya metrah v dvadcati ot dzota. Vslushalsya: ne zagovorit
li  tam  kto,  ne  stuknet  li chto-nibud' vnutri? Ne slyshno. Tol'ko  naverhu
pereklikalis' pulemety, izredka prochesyvali nejtral'nuyu zonu.
     Vynul granatu  i  stal  podkradyvat'sya  k dzotu.  Pravee  polz Rogatin.
Zametili izdali:  dver' otkryta. |to uzhe govorilo o tom,  chto dzot  pust:  o
teple nikto ne zabotitsya.
     Podpolzli  s  dvuh  storon  odnovremenno.  Zaglyanuli  vnutr'.  Na  polu
zatoptannaya soloma, okurki, gil'zy, slovom, pusto. Mozhno dvigat'sya dal'she.
     Poglyadev vverh, Vasilij  vspomnil  slova  pulemetchika: "Pust'  sunutsya,
vseh  potoplyu".  I nemeckij chasovoj potopit, esli obnaruzhit. Pravda, kapitan
Lyulenkov  dogovorilsya  s  minometnoj  batareej,  ona  sejchas  nagotove  i  v
kriticheskij  moment podderzhit ogon'kom.  No ogon'  otkroyut  ne  ran'she,  chem
uslyshat  shum  boya  na reke i  uvidyat  krasnuyu  raketu.  Miny  priletyat cherez
neskol'ko minut. Tyazhelymi budut eti minuty!
     Kogda vsya gruppa otpolzla ot broshennogo nemcami dzota metrov na dvesti,
Vasilij mahnul rukoj Rogatinu, chtoby tot vybiralsya na  bereg v kusty. Za nim
povernul  Proletkin i ostal'nye pyatero. Vasilij zhdal,  poka  vyjdet na bereg
poslednij. "Vse-taki  proshli! Do derevni, gde stoit nemeckij  shtab, ostalos'
kilometra chetyre, a tam vybiraj "yazyka". Horosho by vzyat' oficera".
     Romashkin na mig zabyl ostorozhnost', opersya loktem, i  tut zhe hrustnulo,
led  prolomilsya. Holodnyushchaya  voda obozhgla  telo. Vasilij  uhvatilsya za  kraj
proloma. Led  opyat' tresnul, i on  okunulsya s golovoj. Vynyrnul, brosilsya na
led, i  vnov' led  slomalsya.  Namokshaya odezhda  tyanula Vasiliya  na dno.  Edva
udalos' emu shvatit'sya  za remen', broshennyj  s  berega  Rogatinym.  Koe-kak
vykarabkalsya.
     Kto-to skinul s sebya natel'nuyu rubahu, drugoj -- gimnasterku, tretij  -
portyanki. Vasilij pereodelsya v suhoe, no nikak ne mog sogret'sya. Ego kolotil
oznob.
     -- Spirtiku by vam, -- skazal Rogatin.
     --  Gde zhe ego vzyat'? -- otozvalsya Proletkin. -- Davaj, hlopcy, pogreem
lejtenanta, bez spirtika.
     Vse podnyali kurtki maskkostyumov, rasstegnuli telogrejki -- raskrylilis'
i oblepili Romashkina teplymi telami. Neunyvayushchij Proletkin pozdravil:
     -- S legkim parom, tovarishch lejtenant.
     Vasiliyu stydno bylo pered razvedchikami. "Tak horosho vse nachalos'! I vot
na tebe -- sam kak mokraya kurica, avtomat -- na dne rechki". Vasiliya ohvatila
zlost'.
     --  Pustite, rebyata!  -- On vysvobodilsya iz ih ob座atij. --  Ne gret' zhe
menya tak vsyu noch'! Idti nado.
     Nadel  dva   zapasnyh  maskirovochnyh  kostyuma.  Podpoyasalsya  signal'nym
shpagatom.
     -- Dvigaem!..
     Derevnya Simaki  chernela  v  nizine,  vytyanuvshis'  dlinnoj  ulicej vdol'
dorogi.  Razvedchiki  zashli so storony  ogorodov. Podkralis' k  sarajchiku, ot
nego -- k pletnyu.
     Vasilij posmotrel poverh pletnya, starayas' razobrat'sya v obstanovke. Net
li  poblizosti  chasovyh?  Spyat  li v sosednih domah?  Esli rebyata nabrosyatsya
zdes' na prohodyashchego gitlerovca, s kakoj storony mozhet podospet' pomoshch'?
     V blizhnem  dome  sveta  v oknah  ne bylo. No  Vasilij na vsyakij  sluchaj
prikazal dvum razvedchikam podperet' dver' brevnyshkom,  lezhavshim u zavalinki.
Na drugoj  storone ulicy  stoyala hatenka pod solomennoj kryshej. Edva  li tam
poselilis' nemcy: hatenka uzh bol'no uboga.
     Mesto dlya  zasady kak budto  podhodyashchee. Tol'ko by  poyavilsya  na  ulice
"chin" pokrupnee. Reshili zhdat'. Brat' frica iz doma opasno --  takoe delo bez
shuma  prohodit redko.  A  shumet'  ni v  koem sluchae  nel'zya: po rechke  othod
vozmozhen tol'ko bez presledovaniya, spokojno.
     --  Esli  poyavitsya  odin, berem ego  ya i Rogatin, --  zasheptal Romashkin
razvedchikam. -- Esli gruppa -- propustim.
     I stal primeryat'sya, kak prygnut' cherez ogradu. No edva on dotronulsya do
pletnya, tot  zatreshchal tak, chto vse  ispuganno priseli. Kak zhe  tut  vnezapno
napadat'? Zatreshchit chertov pleten'.
     Romashkin vstal na chetveren'ki.
     -- Ty,  Rogatin, s moej spiny peremahnesh' cherez ogradu, a ya uzh vsled za
toboj.
     -- Mozhet, mne pervym, tovarishch lejtenant? -- predlozhil Sasha Proletkin. -
Esli etot gromila zalezet vam na spinu, iz vas blin poluchitsya. A ya legkij.
     --  Ty  delaj, chto prikazhut, -- rasserdilsya Romashkin.  --  Sejchas ne do
shutok, ponimat' nado!
     Sasha vinovato zamolchal.
     ZHdali dolgo. No vot poslyshalis' shagi. Mimo proshla  smena karaula: unter
i  dva soldata. Oni protopali  sovsem ryadom,  ih mozhno bylo dostat' rukoj. S
troimi, odnako, bez shuma ne spravit'sya.
     Nemcy  doshli  do  konca  ulicy, smenili  tam  chasovogo  i  vozvratilis'
obratno. Protopali mimo v drugoj raz.
     "Neuzheli vernemsya  s pustymi  rukami?  -- terzalsya Vasilij. -- S  takim
trudom probralis' syuda i nichego ne mozhem sdelat'! A skoro rassvet".
     -- Budem brat' chasovogo, -- skazal on reshitel'no,  -- inogo vybora net.
Pojdem v konec ulicy, razyshchem post i na meste vse prikinem okonchatel'no.
     Ostorozhno, opasayas' sobak, poshli ogorodom vdol' zabora. Neozhidanno chut'
vperedi v odnom iz domov, skripnuv, raspahnulas' dver'. Polosa zheltogo sveta
upala  na  zemlyu  i  srazu  ischezla --  dver'  pritvorili.  Odinokij  siluet
otdelilsya ot  doma:  kakoj-to fric  dvinulsya po ulice pryamo  na razvedchikov.
Vasilij oglyadelsya -- drugih prohozhih ne bylo.  Vstal na  chetveren'ki, zhestom
prikazal Rogatinu prygat'.
     Ivan,  pochti ne kosnuvshis' ego  spiny, pereletel cherez zabor i svalilsya
na prohodivshego. Oni upali, pokatilis'  po  zemle, Romashkin tozhe  peremahnul
cherez ogradu i podskochil k borovshimsya.
     Rogatin krepko  derzhal fashista za gorlo, ne davaya emu  krichat'. Vasilij
bystro  zatolkal shvachennomu  rukavicu v rot, podobral dva kakih-to yashchika  i
furazhku s serebristym shnurkom. "Ogo, oficer!"
     Plennogo  perevalili  cherez   pleten'.  Svyazali  ruki  bryuchnym  remnem.
Nablyudaya za etimi snorovistymi  dejstviyami razvedchikov, Romashkin dumal: "Vot
okayannye! Ni bog, ni  d'yavol im  ne strashen, no do chego zh sueverny! Ni odin,
uhodya za "yazykom",  ne  voz'met  verevku  ili klyap.  Vot  i sejchas vo rtu  u
nemeckogo  oficera  moya rukavica,  a svyazan on  poyasnymi remnyami. I kogda  ya
provalilsya  pod  led, mne  tozhe brosili  bryuchnyj remen'.  A kak  nuzhna  byla
verevka! Ved' ya prikazyval vzyat' ee".
     Sprosil Sashu Proletkina:
     -- Gde verevka?
     Tot posmotrel na komandira bezgreshnymi glazami i, ne morgnuv, otvetil:
     -- Zabyl  ya ee, tovarishch lejtenant. Da obojdemsya,  vy  ne  bespokojtes'!
Bylo by kogo vyazat'...
     Romashkin osmotrel snaruzhi podobrannye yashchichki, Oni byli iz polirovannogo
dereva,  chem-to napominali etyudniki. Otkinul kryuchki, podnyal  kryshku.  Ozhidal
uvidet' vse, chto ugodno, tol'ko ne eto. "Mat' rodnaya! Vot tak udacha! Neuzheli
i vo vtorom yashchike takoe zhe?" On otkryl druguyu kryshku, a tam eshche luchshe.
     Net,  ne shtabnye  dokumenty i  ne karty! V izyashchnyh  futlyarah, obtyanutyh
iznutri barhatom, lezhali  kollekcionnye vina. Kazhdaya butylka osoboj  formy i
pristegnuta lakirovannymi remeshkami. "Navernoe, fric shel na gulyanku, vovremya
my ego zacapali, a to, proklyatyj, vylakal by vse bez nas!" -- usmehnulsya pro
sebya Romashkin.
     Razvedchiki ottashchili plennogo podal'she ot derevenskoj ulicy, rassmotreli
povnimatel'nee: vse v poryadke, ober-lejtenant. Teper' tol'ko by ujti tiho.
     No  "yazyk"  sel  na  zemlyu  i --  ni s mesta. Rot u nego zatknut,  ruki
svyazany, a dvigat' nogami ne zhelaet. Ego podnimali, podtalkivali v spinu, on
ne  sdelal ni shagu. Poprobovali nesti -- tyazhel, k  tomu zhe  nachal brykat'sya.
Terpenie razvedchikov issyaklo.  Rogatin postavil fashista na nogi i vlepil emu
takuyu zatreshchinu,  chto  tot  grohnulsya nazem', kak  nezhivoj. Vse  podbezhali i
ostolbeneli -- ober lezhal plastom. Ubil!
     -- Ty chto, ochumel! -- nakinulsya Vasilij na Rogatina.
     -- YA  v  chetvert'  sily.  S  vospitatel'noj cel'yu, tovarishch lejtenant, -
opravdyvalsya Ivan.
     Razvedchiki opyat' podnyali  nemca, i  on  "ozhil".  S  opaskoj poglyadel na
Rogatina. A kogda tot podoshel poblizhe  i  slegka zamahnulsya,  fashist pobezhal
tak prytko, chto za nim edva pospevali.
     Vyshli k rechke. "Kak zhe teper'? -- zadumalsya Romashkin. -- plennyj sam ne
popolzet, a  lezhat'  s nim  ryadom  nel'zya: nachnet brykat'sya, utopit i sebya i
drugih?.
     --  Dajte  obera  mne,  --  poprosil  Proletkin. -- YA  iz  nego sanochki
sdelayut.
     -- Kakie sanochki?
     -- A vot uvidite...
     Proletkin vylomal v kustarnike dve dlinnye palki i skomandoval:
     -- Snimaj, hlopcy, remni!
     Emu podali remni. Sasha zastavil  plennogo nadet' belyj kostyum i  v etom
naryade ulozhil ego na palki,  privyazal k nim remnyami. Teper'  nemeckij oficer
ne mog sdelat' ni edinogo dvizheniya.
     Vse po  odnomu spolzli na  led.  Plennogo  poruchili Sashe. Iz bintov emu
sdelali dlinnuyu lyamku, i Proletkin tyanul nemca za soboj.
     Vskore okliknul znakomyj pulemetchik:
     -- Vy, tovarishch lejtenant?
     -- My.
     -- Nu, kak led? Derzhit?
     -- Derzhit.
     --  Skazhi pozhalujsta! A ya  sovsem  ne  nablyudal za rechkoj. Teper'  budu
poglyadyvat'. Privolokli, chto li?
     -- Privolokli.
     Bylo okolo shesti  chasov utra. V shtabe vse eshche spali. No priyatnoj vest'yu
nachal'stvo    mozhno   pobespokoit'.   Romashkin   povel   ober-lejtenanta   k
Kolokol'cevu. YAshchichki  s  vinom  reshil  poka ne  sdavat', eto  ne  dokumenty,
nikakogo vliyaniya na reshenie komandovaniya oni ne okazhut.
     Vozvratyas'  iz  shtaba, podozval k stolu razvedchikov  i s  zagovorshchickim
vidom otkryl odin futlyar.
     -- Vot eto da! -- voshishchenno ocenili vse.
     Fioletovyj barhat otsvechival matovo. Butylki -- odna puzataya s  dlinnym
gorlom,  drugaya s dlinnym  telom  i korotkoj  sheej,  tret'ya gnutaya  v talii,
chetvertaya kakim-to kubom --  iskrilis'. Ih ukrashali etiketki s zamyslovatymi
zolotymi venzelyami.
     Razvedchiki razvyazali "sidora", polezli za kruzhkami.
     -- Tol'ko po sto grammov, -- predupredil Vasilij.
     -- Da bol'she, chem po sto,  na ves'  vzvod i ne pridetsya,  -- s delannym
bezrazlichiem  skazal  Sasha,  hotya  emu yavno ne terpelos' otvedat' dikovinnyh
napitkov.
     -- Francuzskoe, -- opredelil ZHuk, razglyadyvaya etiketku.
     -- Davajte odin yashchik komandiru polka podarim. U nego nachal'stvo byvaet,
pust' poforsit, -- predlozhil nahodchivyj starshina.
     -- YA  rozumiyu  tak, shcho  nam  zhe slava bude,  --  podderzhal SHovkoplyas  i
predstavil  Karavaeva, kotoryj  ugoshchaet  nachal'stvo. --  CHi  ne  pokushtuete,
tovarishch general, vina  hrancuzskogo,  moi slavni razvedchiki prosto  zakidali
menya raznimi trohfeyami.
     -- Resheno, darim odin yashchik komandiru polka! -- soglasilsya Romashkin.
     Vino v odnoj butylke okazalos'  gusto-krasnym, v drugoj --  chernoe, kak
tush',  v tret'ej  --  apel'sinovo-oranzhevoe, v  chetvertoj -- zelenoe,  budto
vesennyaya travka. Razvedchiki oprokidyvali kruzhki v rot, morshchilis'.
     -- Ochen' sladkoe, -- splyunul Goloshchapov.
     -- I gradusov malo, -- sozhaleyuchi proiznes Rogatin. ZHuk raz座asnil:
     -- Kto zhe tak p'et kollekcionnye vina? V kazhdom iz nih svoj buket. Pit'
nado ne toropyas', vdyhat' aromat, smakovat' vkus.
     SHovkoplyas uhmyl'nulsya:
     --  SHCHos' menya cej buket ne zabirae. Dobavlyu-ka ya nashenskogo buketu.  --
On otvintil kryshechku flyagi, nalil v kruzhku vodki. Vypil. Kryaknul, utiraya rot
rukavom,  i  blazhenno ulybnulsya:  -- O ne buket!  O ce  po-nashemu!  Azh pyatki
sverbit!
     Razvedchiki  posmeyalis'  i  tozhe   zalili  "francuzskoe  balovstvo"  sta
grammami.
     Dnem   Romashkin   otnes   vtoroj   yashchichek  Karavaevu.  Komandir   polka
poblagodaril za podarok, polyubovalsya butylkami, no otkuporivat'  ne zahotel,
otdal Gulievu.
     -- Spryach' i sberegi. Nagryanut kakie-nibud' vysokie gosti -- podnesem. -
Potom  ispytuyushche vzglyanul na  Romashkina. --  A mozhet,  sohranim  do  pobedy?
Mozhet, togda vmeste s toboj razop'em?
     --  Dlya takogo  sluchaya  my  i  poluchshe  dostanem, --  uverenno poobeshchal
Vasilij.




     Vasilij sidel  na beregu tihoj rechki, smotrel na yurkih  mal'kov v vode,
slushal  shchebet lesnyh pichuzhek  i na mig pozavidoval  im -- dazhe ne znayut, chto
idet vojna.
     Ot  roshchi tyanulo chistoj  prohladoj,  ona otgonyala zapah prigoreloj kashi,
kotoryj shel  ot kuhon',  vrytyh v berega  loshchiny.  Vasilij ushel syuda,  chtoby
vypisat'  iz "Slovarya voennogo perevodchika"  neznakomye  frazy i zauchit' ih.
Slovar' dal  emu  kapitan  Lyulenkov. On vladel  nemeckim  svobodno. Romashkin
chasto  zhalel, chto v shkole  otnosilsya  k  nemeckomu  legkomyslenno. "Esli  by
zapomnil slova,  kotorye my  togda  uchili, teper'  ponimal by, o chem govoryat
nemcy v svoih transheyah, i mog pogovorit' s plennymi".
     Romashkin  uporno zanimalsya. Krome slovarya on chital podobrannye nemeckie
gazety, pytalsya delat' perevody.
     Podoshel  kapitan  Morejko,  nachal'nik svyazi polka, strojnyj,  gibkij, s
akkuratnym nosikom i tomnym vzorom. Vasiliyu kazalos', chto Morejko stesnyaetsya
svoej krasivoj  vneshnosti  i hochet vyglyadet' muzhestvennym voyakoj. Poetomu on
govoril razvyazno,  chasto  materilsya,  no eto vyglyadelo tak zhe neestestvenno,
kak vyglyadela by vezhlivost' u Kurzhakova.
     -- Privet razvedka!
     -- Salyut svyazistam!
     -- Zubrish'?
     -- Prihoditsya.
     -- I ne zhalko?
     -- CHego?
     --  Vremeni! Ub'yut --  vse  trudy  nasmarku. Poshel by  luchshe vo  vtoroj
eshelon - tam, govoryat, u nachfina takaya kaznachejsha poyavilas', zakachaesh'sya!
     Romashkina  nepriyatno  kol'nuli slova  o smerti,  proiznesennyj  s takoj
oskorbitel'noj legkost'yu. Zahotelos' osadit' etogo lopuha v zvanii kapitana,
no Vasilij sderzhalsya.
     -- Znachit, ne zhelaesh' zanyat'sya zhenskim polom? -- zhuzhzhal Morejko. -- CHto
zhe, uchtem, zajmemsya sami! A tebya nachal'nik shtaba vyzyvaet.
     Govorit' s Morejko ne hotelos', no, chtoby ne molchat', sprosil:
     -- Ty opyat' dezhurish'?
     --  Sud'ba  takaya: nachhim,  nachinzh da ya  greshnyj -- vechnye dezhurnye  po
shtabu. Slyhal, kak ya nachhima Goglidze razygral? -- I,  ne dozhidayas'  otveta,
prodolzhal: -- Govoryu  emu vchera:  Arsen,  tebe  zamestitelya vveli  po shtatu.
Bednyj Goglidze dazhe rasteryalsya. "Zachem? -- govorit. -- Mne samomu delat' po
special'nosti nechego!"  Vot poetomu, govoryu, i vveli. Budet tebya s  boku  na
bok   perevorachivat',  chtoby   prolezhnej  ne  bylo.  Videl  by  ty,  kak  on
raskipyatilsya, chut' v draku ne polez. Teper' so mnoj ne razgovarivaet. Umora,
odnim slovom. Nu idem, razvedka, Kolokol'cev zhdet.
     Nachal'nik  shtaba pil chaj  --  eto bylo ego lyubimym zanyatiem v svobodnoe
vremya.  Nebol'shoj  potemnevshij samovar,  tyazhelyj  serebryanyj podstakannik  s
vitymi  uzorami, pozolochennaya  chajnaya  lozhka,  ukrashennaya  monogrammoj, byli
izvestny v  shtabe vsem  starozhilam.  No  nikto  ne znal, kakie  vospominaniya
poseshchayut Viktora Il'icha Kolokol'ceva, kogda on tak vot chaevnichaet.
     Krome dorogih serdcu majora samovara  i podstakannika vechnoj  sputnicej
ego po frontovym zemlyankam byla nikelirovannaya mashinka, s pomoshch'yu kotoroj on
lyubil  na  dosuge  sobstvennoruchno  nabivat'  "Ohotnich'im"  tabakom  gil'zy.
Papirosy poluchalis' plotnymi, kak fabrichnye.
     Kolokol'cev byl iz teh voennyh,  kotorye  v  dvadcatye i tridcatye gody
stydlivo zamalchivali svoe oficerskoe proshloe,  a v sorokovye stali gordit'sya
etim proshlym i toj shkoloj, kotoruyu oni proshli v staroj  armii.  Viktor Il'ich
stal  oficerom v nachale  pervoj mirovoj vojny. Iz Tomskogo  universiteta  on
ushel v  shkolu  praporshchikov, zasluzhil na Zapadnom fronte dva "Georgiya"  i chin
poruchika, a posle revolyucii vstupil v Krasnuyu Armiyu. No vo vremya grazhdanskoj
vojny  osobogo staraniya ne proyavil,  eto  nashlo  otrazhenie v  attestaciyah, i
sluzhba, kak  govoritsya,  ne  zaladilas'. Prishlos'  uvolit'sya  v zapas, stat'
prepodavatelem  matematiki v tehnikume. O voennoj kar'ere on uzhe i ne dumal,
ogorchilsya dazhe, kogda ego vnov'  prizvali  v  armiyu i  naznachili nachal'nikom
shtaba batal'ona. Bylo eto v tridcat' devyatom godu, pered finskoj kampaniej.
     Za  uchastie v  proryve  linii Mannergejma  poluchil Viktor  Il'ich  orden
Krasnoj  Zvezdy i  zvanie majora. S teh por i otdalsya vsecelo  sluzhbe, budto
hotel naverstat' upushchennoe.
     Major  Kolokol'cev obladal  spokojnoj  delovitost'yu cheloveka,  znayushchego
sebe cenu. Neutomimo uchil  on svoih pomoshchnikov, zastavlyal ih na pervyh porah
po neskol'ku  raz peredelyvat' shtabnye  bumagi, zanovo otrabatyvat' kartu. A
potom spokojno popival chaek  i, pochti  ne glyadya, podpisyval dokumenty. Znal:
pomoshchniki ne podvedut, v svodkah i doneseniyah vse budet v poryadke.
     Pomoshchnikov  Viktora  Il'icha  inogda  ubivalo,  inogda  ih  vydvigali  s
povysheniem.  On  vosprinimal  eto   kak  neizbezhnost'  --  v  pervom  sluchae
gorestnuyu, vo vtorom -- priyatnuyu -- i tut zhe prinimalsya uchit' novyh.
     Uchil  Kolokol'cev  i Romashkina. I  ne  tol'ko  po dolgu  sluzhby, a i po
dushevnomu vlecheniyu, potomu chto  videl v nem  svoyu molodost' -- sam byl takim
zhe na germanskom fronte: yunym, beshitrostnym,  bezotkaznym.  Naedine nazyval
Vasiliya golubchikom i velichal nepremenno po imeni-otchestvu.
     -- Sadites', Vasilij Petrovich, chayu zhelaete?
     -- Spasibo, tovarishch major, ya uzhe poel.
     -- CHaj ne eda, golubchik...
     Romashkin smotrel  na  massivnyj  podstakannik, i  emu  hotelos' zavesti
takoj zhe ili pohozhij i tak zhe pit' chaj, ne toropyas', s torzhestvennost'yu.
     -- Davno sobirayus' sprosit': batyushka vash sluzhil v staroj armii?
     -- Net,  --  otvetil Romashkin i v svoyu  ochered' pointeresovalsya:  --  A
pochemu, tovarishch major, u vas voznik takoj vopros?
     -- Est' v vas chto-to  oficerskoe. Vrozhdennaya, chto li, intelligentnost'.
Vy, konechno, iz intelligentnoj sem'i?
     Kolokol'cevu,  vidimo,  ochen'  nravilos' slovo  "intelligentnost'",  on
proiznosil ego kak-to zamedlenno, chut' rastyagivaya zvuk "e".
     -- Moj otec byl inzhenerom-stroitelem. Pogib pod Moskvoj v sorok pervom.
     -- Pomnyu, golubchik, mne rasskazyvali... Nu  chto zh,  pristupim k delu. YA
priglasil vas dlya togo, chtoby  osushchestvit' suvorovskij zavet: "Kazhdyj soldat
dolzhen znat'  svoj manevr". Pover'te, Vasilij  Petrovich, sotni  raz ya slyshal
eti  slova,  kogda byl  eshche  poruchikom,  no istinnyj smysl ih  otkrylsya  mne
otnositel'no nedavno
     -- na  finskom fronte.  Okazyvaetsya,  glavnoe  sovsem  ne v tom,  chtoby
soldat ponimal kakoj-to takticheskij manevr
     -- obihod tam,  ohvat ili nechto  podobnoe.  |to,  razumeetsya,  tozhe  ne
isklyuchaetsya.   No,  mne   kazhetsya,  Suvorov   myslil   shire:  soldat  luchshe,
dobrosovestnee, s bol'shim entuziazmom budet delat' lyuboe delo, esli smysl  i
neobhodimost' etogo dela emu raz座asnili  i ono  doshlo i do  ego uma i do ego
serdca. Vot, golubchik, chto oznachayut  slova velikogo Suvorova. V nashej  armii
etu  rabotu  horosho  delayut komissary.  Imenno  oni  prezhde  vsego  pomogayut
soldatu, i ne tol'ko soldatu, a kazhdomu iz nas, ponyat' svoj manevr.
     Vasilij  lyubil takie  besedy  s  nachal'nikom  shtaba. Priyatny  byli  ego
doveritel'nost' i podcherknutoe uvazhenie k sobesedniku. No on-to znal, chto za
preambuloj obyazatel'no posleduet delovaya chast', v kotoroj ne vsegda i ne vse
priyatno.
     -- Vy chitali nynche "Pravdu"? -- neozhidanno sprosil Kolokol'cev.
     -- Ne uspel eshche, spal posle zadaniya...
     --  Ne  opravdyvajtes',  golubchik,  otlichno vas  ponimayu.  Vot  gazeta,
pozhalujsta, prochtite zdes'. -- On ukazal na soobshchenie Sovinformbyuro o letnej
kampanii sorok vtorogo goda.
     Romashkin uglubilsya v chtenie.
     "K nachalu  leta germanskoe komandovanie sosredotochilo na yuzhnyh uchastkah
fronta bol'shoe kolichestvo vojsk, tysyachi tankov i samoletov. Ono ochistilo pod
metelku mnogie garnizony vo Francii, Bel'gii, Gollandii. Tol'ko za poslednie
dva mesyaca ottuda bylo perebrosheno na  sovetsko-germanskij front 22 divizii.
V vassal'nyh  stranah  --  Italii,  Rumynii,  Vengrii,  Slovakii  --  Gitler
mobilizoval  do 70 divizij i brigad,  ne schitaya finskih  vojsk na severe,  i
brosil ih na sovetsko-germanskij front".
     Nevol'no vspomnilos', chto na protyazhenii etogo leta v gazetah poyavlyalis'
i  vskore propadali bessledno voroshilovgradskoe, novocherkasskoe, rostovskoe,
krasnodarskoe  napravleniya.  Potom  v  svodkah  Sovinformbyuro gryanulo  slovo
"Stalingrad". Iz segodnyashnego soobshcheniya sledovalo,  chto imen=CEo  tam sejchas
naibol'shee napryazhenie. Mozhet byt', takoe zhe, kak v sorok pervom pod Moskvoj.
Vyvod etot podtverdil i Kolokol'cev.
     -- Prochli?  Ochen' horosho. Bitva  za Moskvu -- eto  uzhe istoriya. Fashisty
ponyali: lobovym udarom Moskvu im ne vzyat'.  Oni reshili vyjti k Volge,  chtoby
razrezat'  nas  popolam.  Esli  protivnik ovladeet  Stalingradom... Vprochem,
etogo  dopustit' nel'zya. -- On  strogo  posmotrel na Romashkina. --  I potomu
vam, golubchik, opyat' pridetsya mnogo porabotat'.  My, kak i drugie chasti, vse
vremya  dolzhny znat',  kto derzhit front protiv  nashego polka, i ne pozvolyat',
chtoby nemcy snimali svoi  sily  otsyuda i perebrasyvali ih na yug. Nado budet,
Vasilij  Petrovich, ezhednevno,  a  vernee, ezhenoshchno podtverzhdat'  gruppirovku
protivnika. Pojmite neobhodimost' etogo. Na volge reshaetsya sud'ba Otechestva.
-- Viktor Il'ich proiznes eto torzhestvenno, vypryamyas' i pripodnyav golovu, kak
oficery staroj armii, kotoryh  Romashkin  videl tol'ko v kino. I,  bezotchetno
podrazhaya kinogeroyam, Vasilij tozhe energichno  vstal, raspravil grud', opustil
v poklone golovu, chego nikogda ne delal prezhde, i otvetil v ton majoru:
     -- YA sdelayu vse, chto v moih silah.
     -- Prekrasno! -- ocenil Kolokol'cev i pozhal emu ruku.
     No, vybravshis' iz sumraka blindazha  i uvidav pered soboj zeleneyushchie pod
solncem sklony holmov, Romashkin totchas pochuvstvoval sebya kak by  soshedshim  s
kinoekrana v real'nuyu zhizn'.  A u svoej zemlyanki, uzhe sovsem osvobozhdayas' ot
navazhdeniya,  naveyannogo Kolokol'cevym, podumal  o  majore  zhestko i  trezvo:
"Blazhit starik. Preuvelichivaet.  Esli dazhe  fashisty  forsiruyut Volgu, my vse
ravno ih  razdolbaem. No kak  by to ni bylo, obstanovka nepriyatnaya, osobenno
dlya  nashego  brata.  Vse  budut  sidet'  v  oborone,  a  razvedchikov  teper'
zagonyayut".
     Na  drugoj den' i  noch' Vasilij eshche  raz obsledoval oboronu protivnika,
dal  zadanie  svoim  nablyudatelyam  i stal  gotovit'  srazu tri  ob容kta  dlya
napadeniya.  V  etom emu pomog  Ivan Petrovich  Kazakov.  Komanduya  strelkovoj
rotoj, on po-prezhnemu proyavlyal interes k zahvatu "yazykov".
     -- Smotri,  chto  ya pridumal,  -- skazal Kazakov  i  povel  Romashkina  v
otrostok transhei, vydvinutyj vpered. -- Vot, glyadi.
     Vasilij uvidel tolstuyu palku, vbituyu v zemlyu, k  nej byl privyazan konec
sinego nemeckogo  telefonnogo  kabelya,  kotoryj uhodil v nejtral'nuyu zonu  i
teryalsya v kustah.
     -- Vidal? Nemcev priuchayu.
     -- Ne ponyal. K chemu priuchaesh'?
     -- K shumu. Drugoj konec my  noch'yu privyazali k provolochnomu zagrazhdeniyu.
U nih tam banki  konservnye naveshany, chtoby tebya podlovit',  kogda provoloku
rezat' budesh'. Vot ya i dressiruyu fricev. Prihodi vecherkom, pokazhu.
     Vasilij  poobeshchal prijti  i napravilsya v  rotu  Kurzhakova --  proverit'
svoih nablyudatelej.
     -- Nu, chem poraduete, chto u vas novogo? -- sprosil on Sashu Proletkina.
     -- Vse normal'no, tovarishch lejtenant, --  bodro otvetil  Sasha. -- Protiv
nas prezhnyaya diviziya stoit.
     -- Kakie dokazatel'stva?
     -- Tochnye,  kak  v apteke, -- uverenno  prodolzhal Sasha. --  Protiv  nas
prezhnyaya diviziya stoit.
     -- Kakie dokazatel'stva?
     -- Tochnye,  kak v apteke, -- uverenno prodolzhal  Sasha.  -- Posmotrite v
binokl', von v toj balochke -- kilometra  dva za  ih  perednim kraem -- seraya
kobylka pasetsya. Vidite?
     Romashkin  podkrutil  okulyary  binoklya  i  otchetlivo uvidel vdali  seruyu
loshad', ona shchipala travu.
     --  |ta  kobyla,  tovarishch  lejtenant,  noch'yu  v  pervuyu  transheyu  harchi
podvozit. Esli by diviziya ushla, kobylku ne brosili by, uveli b s soboj. Tak?
     -- Predpolozhim.
     --  Znachit,  esli  ona  zdes',   diviziya  tozhe  zdes'.  Poka  Proletkin
rasskazyval, Rogatin yadovito uhmylyalsya.
     -- A chto skazhesh' ty, Ivan?
     -- Balabolka on, -- vzdohnul Rogatin.
     -- Ty davaj pro fricev! -- ogryznulsya Proletkin.
     -- Vse rassmotrel! -- pokachal golovoj Rogatin.  -- Dazhe, chto kobyla,  a
ne merin, opredelil. Von kakoj glazastyj!
     Proletkin vspyhnul, nabral  bylo  vozduha,  chtoby  otparirovat',  no ne
nashelsya, shumno vydohnul vholostuyu, promolchal.
     -- A mozhet, fricy,  -- ne  unimalsya Rogatin,  -- togo konyagu special'no
ostavili, chtoby nas obmanut'? Podumali: "My  ujdem, a u russkih est'  hitryj
razvedchik  Sasha  Proletkin,  nehaj  on  lyubuetsya  na  etu   loshadku  i  svoe
komandovanie v zabluzhdenie vvodit".
     Sasha sobralsya nakonec s myslyami:
     -- Razvedchik dolzhen po raznym priznakam  sudit' ob obstanovke. A ty vse
tol'ko na silu svoyu nadeesh'sya -- hvataj frica za shkirku da  voloki  k sebe v
transhei, vot i vsya tvoya razvedka. Nado zh i mozgami shevelit'.
     -- Soglasen, -- nevozmutimo otvetil Ivan.
     -- Soobrazhat' zhe nado! -- torzhestvoval Sasha.
     -- A gde zhe tvoe soobrazhenie? --  sprosil vdrug Rogatin. -- Ty sam chego
sejchas govoril?
     -- CHego?
     -- Vspomni-ka! Ladno, ya podskazhu: "Po raznym priznakam sudit'!.." A gde
u tebya raznye priznaki? Vsego odna kobylka, da i ta, navernoe, zherebec.
     -- Nu, ladno, -- primiritel'no skazal Romashkin. -- Nablyudajte,  rebyata.
Posle obeda prishlyu vam smenu.
     Po  hodu soobshcheniya  on napravilsya  v  tyl. U  spuska  v loshchinu vstretil
Kurzhakova.
     -- Privet! -- skazal druzhelyubno rotnyj. -- Kuda put' derzhish'?
     -- Domoj.
     -- Idem ko mne obedat'.
     Kurzhakov byl  pod hmel'kom, i poetomu Vasiliyu ne hotelos'  idti k nemu.
Na  otkaz  Romashkina  Kurzhakov  obidelsya. Dazhe  obrugal po  privychke byvshego
svoego vzvodnogo.
     "Nichego, v drugoj raz naveshu, otojdet", -- podumal Vasilij.
     Vecherom  on  vmeste  s  Konoplevym  opyat'  prishel  k   Ivanu  Petrovichu
posmotret',  chto  zhe  tot  pridumal.  Kazakov podvel  ih  k  palke,  kotoruyu
pokazyval dnem, skazal:
     -- Slushajte, chego sejchas budet, -- i potyanul izo vseh sil za kabel'.
     Tut zhe  neskol'ko nemeckih pulemetov zalilis'  dlinnymi  ocheredyami. |to
byli ne te spokojnye ocheredi, kotorymi pulemetchiki prochesyvayut nejtralku ili
peregovarivayutsya  mezhdu  soboj.  Pulemety bili vzahleb. Tak  b'yut tol'ko  po
obnaruzhennomu protivniku.
     -- Teper'  davajte posidim, pokurim, -- predlozhil mezhdu tem Kazakov. --
Kak tvoi dela? Kak rebyata?
     U Romashkina vdrug mel'knul derzkij zamysel.
     -- Petrovich, tvoyu zateyu mozhno ispol'zovat'.
     -- Konechno, znayu. Dlya togo ona i zateyana.
     --  Segodnya  zhe ispol'zovat' ee  nado.  Dnem  fricy  proveryayut,  pochemu
gremeli banki  na provoloke, obnaruzhat tvoj kabel'; obrezhut -- i delu konec.
Nado dejstvovat' segodnya zhe, do nastupleniya rassveta. Vtroem spravimsya?
     --  Poprobuem, -- s narochitym bezrazlichiem otkliknulsya Kazakov  i velel
svoemu ordinarcu prinesti nozhnicy dlya rezki provoloki.
     Vtroem -- dva oficera i serzhant, -- sidya v transhee,  prodolzhali dergat'
kabel'. Ih  ohvatila  veselaya  udal',  a protivnik vse hlestal i hlestal  po
svoim zagrazhdeniyam dlinnymi pulemetnymi ocheredyami.
     Lish' chasam k trem nochi nemcy nakonec ponyali, chto im morochat golovu. Oni
pochti perestali reagirovat' na podergivanie kabelya.
     -- Nu, pora, -- skazal Kazakov.
     -- A ne vletit, esli Karavaev uznaet? -- zakolebalsya v poslednij moment
Vasilij. -- Ty zhe rotnyj.
     --  Konechno,  vletit, -- veselo podtverdil  Kazakov.  I,  vyzvav tut zhe
odnogo iz svoih vzvodnyh, prikazal: -- Ostaesh'sya  za menya. Predupredi vseh v
rote, chto my s lejtenantom i serzhantom v nejtralke budem rabotat'. CHtoby nas
ne pobili, pust' ogon' vedut povyshe i v storony.
     -- Budet sdelano.
     -- Nu, poshli!
     Oni  vyskochili  na  brustver  i, prigibayas', pobezhali  vdol' kabelya.  V
nizinke Kazakov prileg, shepnul:
     -- Davajte shumnem eshche razok.
     Dernuli kabel'.  V otvet rokotnuli dve koroten'kie i  vrode  by lenivye
ocheredi. Popolzli dal'she.
     Vot i  provoloka. Konoplev  srazu  perevernulsya  na  spinu. Vasilij leg
ryadom,  ostorozhno vzyal obeimi rukami pervuyu nit', i serzhant tut zhe perekusil
ee nozhnicami. Romashkin podal dlinnyj konec Petrovichu,  tot opustil provoloku
na zemlyu tak ostorozhno, chto ne zvyaknula ni odna konservnaya banka.
     Vskore  prohod  byl  gotov. Petrovich  kivnul. Vmeste  s  Romashkinym oni
popolzli k  transhee. Konoplev tozhe popolz bylo vpered, no Romashkin ostanovil
ego: nado zhe komu-to ohranyat' i rasshiryat' prohod.
     Kazakov  spustilsya  v  transheyu  pervym.  Romashkin  posledoval  za  nim.
Prislushalis'. Tiho.
     Kazakov vzglyanul za  blizhajshij povorot i tut  zhe otpryanul. Pokazal tuda
bol'shim pal'cem, zatem podnyal ukazatel'nyj. Romashkin ponyal:  tam odin nemec.
Kazakov tknul sebya  v grud', Vasiliyu  pokazal avtomat  i  mahnul rukoj vdol'
transhei. I  opyat'  Vasilij ponyal: Petrovich  sam beret plennogo, a  on dolzhen
prikryvat'.
     Starshij lejtenant prignulsya, horoshen'ko  postavil nogi. V etoj  poze on
pohodil  na  plovca,  sobravshegosya  prygnut'  s  tramplina  v  vodu.  Minutu
pomedliv, kak  by proveryaya ustojchivost',  a na  samom dele sobiraya  sily dlya
reshayushchego broska, Kazakov rinulsya nakonec vpered. Romashkin za nim. On videl,
kak Petrovich  ochutilsya ryadom s pulemetchikom, mgnovenno zahvatil ego sognutoj
rukoj za gorlo i ryvkom pripodnyal nad zemlej. |tot priem razvedchiki nazyvayut
"podvesil".  Gitlerovec  sdavlenno hripel,  boltal  nogami. A  Petrovich  uzhe
pokazyval  emu nozh, chtob ne oral.  Soldat zatih.  Romashkin zatolkal plennomu
klyap v rot, svyazal ruki.
     Vse bystro i tiho.
     A cherez chas oni vdvoem stoyali  navytyazhku v blindazhe  Karavaeva, nedavno
poluchivshego zvanie podpolkovnika.
     -- |to  nado  zhe dodumat'sya! --  vozmushchalsya Karavaev.  -- Dva komandira
idut za  kakim-to vshivym fricem:  komandir roty i  komandir vzvoda razvedki.
Nu, lejtenant Romashkin  -- ladno: eto ego rabota. A vam, Kazakov, kakoe delo
do razvedki?
     -- YA zhe hodil v razvedku ran'she, -- vyalo opravdyvalsya Petrovich.
     --  Ran'she!.. A  segodnya  kto  vas  posylal?  Kto?  Molchite?  Nikto  ne
utverzhdal, nikto ne razreshal etot poisk.
     --  Da, otlichilis'! --  gudel iz-za  stola  Garbuz.  -- Odin kommunist,
drugoj komsomolec.
     --  Bol'she  vseh  vinovaty  vy,  starshij  lejtenant,  -- zhestko  skazal
Karavaev, sverlya vzglyadom Petrovicha. --  Vy  ved' i po dolzhnosti starshij  --
komandir roty. Pochemu brosili svoe podrazdelenie?
     --  YA ne  brosil  podrazdeleniya, -- obidelsya  Petrovich. -- Byl v polose
svoej roty, tol'ko chut' vperedi.
     -- A gde vam polagaetsya byt'?
     Stremyas' vyruchit' Kazakova, Romashkin pochti umolyayushchim vzglyadom posmotrel
na Kolokol'ceva. Nachal'nik shtaba, vstretiv etot vzglyad, kashlyanul, zadvigalsya
na svoej zaskripevshej taburetke i solidno proiznes:
     -- Mozhet byt', ya v nekotorom otnoshenii vinovat v  sluchivshemsya. YA vyzval
vchera lejtenanta Romashkina, oznakomil ego s  obstanovkoj  i  obyazal ezhenoshchno
utochnyat' gruppirovku protivnika.
     Karavaev izobrazil na lice udivlenie.
     -- CHto zhe eto poluchaetsya, Viktor Il'ich? Pod  zashchitu ih berete? Nu, net,
ne pozvolyu! V  nakazanie imenno  vy lichno napishite  prikaz,  v  kotorom... -
Karavaev  podumal,  podbiraya  mery vzyskaniya.  --  V  kotorom komandiru roty
starshemu lejtenantu  Kazakovu  ob座avit' vygovor, a  lejtenantu  Romashkinu...
Romashkinu... S etim ya ogranichivayus' razgovorom.
     Kazakov i  Vasilij vyshli  iz  komandnogo blindazha, minutu  postoyali, ne
glyadya drug drugu  v  glaza, i  vdrug rassmeyalis'.  Na  dushe  bylo sovsem  ne
gor'ko. Imi do  sih por vladela  radost' udachno  provedennogo naleta, i byla
ona sil'nee vseh posleduyushchih nepriyatnostej.
     -- Idem ko mne uzhinat', -- tiho predlozhil Romashkin.
     No Kazakov ne soglasilsya.
     -- Luchshe ko mne. Pozvonit' mogut. Opyat', skazhut, ushel iz roty.
     Posle  etogo  veselogo  proisshestviya u  Romashkina  poshla polosa gor'kih
neudach. "YAzyk", kotorogo oni tak  liho  zahvatili vtroem, okazalsya poslednim
na dolgoe vremya.
     A iz shtaba divizii,  kak  i predvidel  Kolokol'cev, ezhednevno trebovali
utochnennyh   svedenij   o   protivnike.  Vysshee   komandovanie,   do  Stavki
vklyuchitel'no,   stremilos'  vovremya  usledit',  kogda  i  otkuda   protivnik
popytaetsya snyat'  chast'  svoih  sil  dlya  perebroski  na yug, k  Stalingradu.
Prikazy pis'mennye  i ustnye sledovali odin za drugim. Vojskovye  razvedchiki
sbilis'  s  nog,  kazhduyu  noch'  oni  polzali  v  nejtral'noj  zone,  no  vse
bezrezul'tatno. Lish' razdraznili nemcev tak, chto te po nocham stali derzhat' v
okopah ne tol'ko dezhurnyh  pulemetchikov, kak delali eto ran'she, a  ostavlyali
zdes'  celikom  podrazdeleniya pervogo  eshelona.  Poprobuj-ka  sun'sya, voz'mi
"yazyka"!
     Romashkin ustal, izmuchilsya.
     Odnazhdy  ego  vyzval Garbuz. "Budet rugat'", -- s toskoj reshil Vasilij.
No komissar rugat' ne stal. Poglyadel na ego osunuvsheesya,  neschastnoe lico  i
zagovoril spokojno:
     -- Mne kazhetsya,  nado menyat' taktiku. Vy dejstvuete shablonno, poetomu i
neudacha  za  neudachej. Protivnik vas  zhdet. Vse vashi  dejstviya  emu  zaranee
izvestny.
     -- CHto mozhno pridumat' novogo v nashem dele? -- pozhal  plechami Romashkin.
- Dozhdalsya temnoty i polzi  v chuzhie transhei. Tol'ko bud' ostorozhen. V  tom i
vsya nasha taktika.
     --  Nado pridumat'  chto-to,  -- ne unimalsya Garbuz. -- Podkop, chto  li,
kakoj-nibud' ustroit'?  Ili hitrost'yu vymanit' fashistov v nejtral'nuyu  zonu?
Ne znayu, chto imenno, no ubezhden:  nado iskat'  novye priemy.  Idi,  dorogoj,
dumaj.  Nadumaesh'  --  prihodi,  posovetuemsya.  Esli nado, ya  sam  organizuyu
obespechenie poiska.
     Romashkin  ushel ot  komissara, unosya  v dushe blagodarnost' za  spokojnyj
razgovor i  verya,  chto esli  uzh  Garbuz obeshchal podderzhku, to vse  perevernet
vverh dnom, zastavit vseh "hodit' na cypochkah" pered razvedchikami.
     Tak chto zhe pridumat'?
     Skol'ko  ni  lomal  Vasilij golovu,  nichego putnogo  ne  pridumal. Sasha
Proletkin pozhalel ego, pytalsya uteshit', kak mog:
     --  Ne ogorchajtes', tovarishch lejtenant. V nyneshnih usloviyah,  bud' u vas
hot' s bochku golova, vse ravno "yazyka" nam ne dobyt'.
     Romashkin v otvet grustno ulybnulsya i ne ochen' uverenno stal razmyshlyat':
"Esli noch'yu nemcy ne spyat, znachit, spyat dnem, ne mogut zhe bodrstvovat' celye
podrazdeleniya sutki, i dvoe, i troe! Vot by etim i vospol'zovat'sya?!" No tut
zhe spasoval. V samom  dele, chto za bred? Esli noch'yu  ne poluchaetsya, dnem tem
bolee nichego ne vyjdet.
     Odnako derzkaya  mysl'  o  zahvate  "yazyka" dnem prodolzhala zhit' v  nem,
postepenno  obrastala  detalyami, i v konce koncov on podelilsya  eyu  so  vsem
vzvodom.  Razvedchiki  otneslis'  k nej s  bol'shim  somneniem.  Zatem  nachali
prikidyvat', chto  tut  vygodno i  chto nevygodno. A pod konec  reshili:  delo,
pozhaluj, osushchestvimoe.
     Dolozhili svoj plan komandovaniyu. On byl odobren. I v  blizhajshuyu zhe noch'
shest' razvedchikov s plashch-palatkami i malymi sapernymi lopatami napravilis' v
nejtral'nuyu  zonu.  Tam, vblizi  nemeckoj  provoloki,  byla  uzhe  oblyubovana
zarosshaya kustarnikom vysotka. Na nej i  stali ryt' glubokie shcheli. Rabotali s
velichajshej  ostorozhnost'yu: do  vrazheskih transhej  bylo ne bol'she sta metrov,
ele  slyshnyj stuk mog pogubit' vse zadumannoe. Zemlyu ssypali na plashch-palatki
i unosili v loshchinu, chtoby s rassvetom ne privlekla vnimaniya nemcev.
     V shchelyah  dolzhny byli zasest' na ves' den' Romashkin, Konoplev i Rogatin.
Oni  v podgotovke ukrytij  ne  uchastvovali, nabiralis'  sil  dlya  vypolneniya
zadaniya. Pered rassvetom za nimi prislali svyaznogo. Nikto iz troih, konechno,
ne spal. Delo gotovilos' ves'ma riskovannoe, do sna li tut!
     Pripolzli k ukrytiyam, zaseli. Im spustili  edu, vodu,  zapas patronov i
granat.  Nad  golovoj kazhdogo  ukrepili  zherdochki,  sverhu polozhili  dern  i
ostavili vo t'me, v odinochestve, v polnom nevedenii, chto-to budet.
     Strashno popast' v  ruki vraga  zhivym.  Za bessonnye  nochi i nervotrepku
fashisty na kuski izrezhut. Pered Romashkinym  yavstvenno predstali vse vidennye
ran'she  isterzannye  fashistami  trupy  plennyh.  Osobenno  zapomnilsya  odin,
zakochenevshij v sarae kakom-to. U nego byli otrubleny toporom pal'cy na rukah
i  nogah.  Romashkin  poezhilsya  i dazhe  oshchutil  bol'  v  konchikah sobstvennyh
pal'cev.
     Nachali dosazhdat' predpolozheniya: "Vozmozhno, gitlerovcy  slyshali voznyu za
kustami i sejchas polzut  syuda  proverit': chto  zdes' tvorilos'? A mozhet, oni
uzhe razgadali  nashi  namereniya?..  Ne  isklyucheno,  chto  s  rassvetom  nachnut
nastuplenie: eto tozhe grozit razvedchikam gibel'yu".
     Inogda,  uspokaivaya  cheloveka,  emu  govoryat:  "Vyhoda  net  tol'ko  iz
mogily". Romashkin sam mnogokratno govarival tak. I sejchas, vspomniv ob etom,
podumal  neveselo: "A ved' ya tut kak  v mogile. No  pri vsem tom nadeyus'  na
blagopoluchnyj ishod: prosizhu  tak den', izuchu rezhim zhizni protivnika i smogu
zavtra dejstvovat' navernyaka..."
     Priblizhalsya rassvet. Vasiliyu byl viden klochok  neba. Snachala on kazalsya
chernym,  potom   serym,  nakonec,   sinim,  a   kogda  vzoshlo  solnce,  stal
nezhno-golubym.
     Ostorozhno   Romashkin  podnyal  periskop.  |to  malen'koe  prisposoblenie
prislali  v  polk nedavno. Zelenaya  trubka ne bol'she metra  dlinoj, na odnom
konce  ee glazok, na  drugom -- okulyar v rezinovoj  oprave. Pribor pozvolyaet
nablyudat',  ne vysovyvayas' iz ukrytiya. No edva  Vasilij pril'nul k  okulyaru,
kak tut zhe v strahe dernulsya nazad i vniz. Serdce zamerlo, ruka instinktivno
shvatilas' za avtomat. Vse vidimoe prostranstvo zaslonila odutlovataya rozha s
ryzhej shchetinoj na ryhlyh shchekah. Vot-vot ona zaglyanet v yamu!
     Stekla  periskopa,  kak  i polagalos', priblizili  vraga  vplotnuyu, a v
dejstvitel'nosti on nahodilsya metrah v shestidesyati. Romashkin vyrugal sebya za
nesoobrazitel'nost' i vnov' vystavil  periskop.  Gitlerovec stoyal na  tom zhe
meste, nebrityj, sonnyj,  ravnodushnyj. Ryadom s nim na ploshchadke  byl pulemet,
pravee i levee v transhee -- eshche dvoe soldat. Oni  razgovarivali mezhdu soboj,
ne glyadya  v nejtral'nuyu zonu. Noch' proshla,  i  protivnik, vidimo, chuvstvoval
sebya v bezopasnosti.
     Vasilij nablyudal  za  chuzhoj  transhejnoj zhizn'yu  s takim  zhe napryazhennym
interesom,  s   kakim  v  detstve  smotrel   priklyuchencheskie  fil'my.  Nemcy
prohazhivalis', toptalis' na meste, i lica u nih byli ustalymi.
     Nemnogo poprivyknuv  k zhutkovatomu sosedstvu, Romashkin  pereklyuchilsya na
izuchenie  mestnosti. Vperedi  cherez  pole tyanulos'  provolochnoe zagrazhdenie.
Provoloka ryzhaya, rzhavaya. Vdol' nee transheya s brustverom,  oblozhennym dernom.
Ot  transhei otvetvlyalis' v loshchinu neskol'ko hodov soobshcheniya. Po loshchine nemcy
hodili  v  polnyj rost.  Tam  zhe blindazh.  U vhoda v  nego  umyvalis'  dvoe,
polivali drug drugu na  ruki iz chajnika. Za loshchinoj byla vysotka, i Romashkin
uzhe ne mog razglyadet', chto tam dal'she.
     K vos'mi chasam u nemcev pochti prekratilos' dvizhenie, vse ushli v blindazh
i,  navernoe,  zavalilis'  spat'.  Pered  Vasiliem  ostalsya  tol'ko ryzhij  u
pulemeta. On slonyalsya  vzad-vpered,  hmuryas' i shevelya gubami, dolzhno byt', o
chem-to razmyshlyal. Sprava i sleva ot nego  na znachitel'nom rasstoyanii mayachili
takie zhe  odinokie figury. Takticheski  eto ob座asnyalos' prosto:  obozrimyj iz
shcheli  uchastok  oboronyaetsya  vzvodom  pehoty  i sejchas  zdes'  ostavleny  tri
nablyudatelya -- po odnomu ot kazhdogo otdeleniya.
     CHasa   cherez   dva  ryzhego  smenil  belobrysyj.  |tot  okazalsya   bolee
deyatel'nym.  On to  i delo  poglyadyval  v nashu  storonu,  inogda  bralsya  za
pulemet, tshchatel'no pricelivalsya, vyzhidal i vdrug daval ochered'...
     CHasam  k dvenadcati obstanovka proyasnilas' okonchatel'no. A  vperedi eshche
dolgij-dolgij den'. Romashkin ne spesha poel  hleba,  kolbasy, zapil vodoj  iz
flyazhki.  Ochen'  hotelos'  kurit'.  No  kureva  on ne  vzyal,  chtoby  izbezhat'
soblazna.  Ot nepodvizhnogo  sideniya  zatekli  ruki  i  nogi,  lomilo  spinu.
Povorochalsya, izgibayas', naskol'ko pozvolyala shchel'. Gorlo inogda  perehvatyval
kashel',  i togda  prihodilos' nakryvat' golovu telogrejkoj,  chtoby zaglushit'
ego.
     V techenie  dnya Vasilij stal razlichat'  po licam  i  povadkam kazhdogo iz
nepriyatel'skih soldat, yutivshihsya v blindazhe. Oni stoyali na postu poocheredno,
i  vseh on  uspel  razglyadet'  do mel'chajshih  podrobnostej.  V  golove vdrug
mel'knulo:  "Esli  by  tut  okazalsya  kto-nibud'  iz  muchitelej  Tani, ya  by
nepremenno uznal ego po fotografii".
     Edva stalo smerkat'sya, v transheyu  bodro  vyshli vse  obitateli blindazha.
Romashkin  usmehnulsya,  kogda oni  vstali  pered  nim.  "Kak  v  teatre posle
koncerta: vystupali po odnomu, a na proshchanie vysypali vse".
     Nemcy  gotovilis'  k nochi: ukreplyali oruzhie  na  derevyannyh podstavkah,
pristrelivali ego po opredelennym celyam.
     Kogda sovsem stemnelo, Romashkin  pochuvstvoval sebya kak ryba v vode.  On
ne  stal  dozhidat'sya  podmogi, sam razobral "kryshu"  nad  golovoj i popolz k
Rogatinu.  Tot besshumno vyskol'znul  iz svoej nory, dvinulsya za lejtenantom.
Zatem oni zabrali Konopleva i otpravilis' vosvoyasi.
     Romashkin  rasschityval  vstretit'  svoih  na  podhode   i  dejstvitel'no
obnaruzhil  ih v  seredine  nejtral'noj  zony,  kogda  soshlis' uzhe metrov  na
dvadcat'.  Ego nametannyj  glaz, privykshij  razlichat'  predmety i ulavlivat'
dazhe  legkoe  dvizhenie  vo  mrake,  zametil  razvedchikov s trudom.  "Neploho
rabotayut", --  podumal Vasilij,  lyubuyas', kak stelyutsya oni  po zemle, slovno
teni.
     Samostoyatel'nyj vyhod nablyudatelej planom ne predusmatrivalsya. CHtoby ih
ne prinyali za nemcev, Romashkin vpolgolosa okliknul:
     -- Sasha! Proletkin!
     |to bylo nadezhnee vsyakogo parolya. Teni na mig  zamerli, potom metnulis'
k nim:
     -- Nu, kak? Normal'no?
     -- Potom, potom... Skorej domoj, -- shepnul v otvet Romashkin.
     "Doma"  Romashkina, Rogatina  i Konopleva vse  razglyadyvali,  kak  posle
dolgoj razluki. Zabotlivo  podavali  miski  s goryachim borshchom,  lomti  hleba,
gusto zavarennyj chaj. Ne dokuchali  rassprosami, terpelivo  zhdali, kogda sami
nablyudateli povedut rasskaz o vsem  uvidennom i perezhitom za etot beskonechno
dlinnyj den'.
     Romashkin rasstelil  na  stole list  bumagi, stal chertit'  shemu oborony
nemeckogo vzvoda. Rogatin i Konoplev dopolnili ego chertezh svoimi detalyami. I
vse troe zayavili: dnem vzyat'  "yazyka" mozhno,  nado  tol'ko zatemno podpolzti
eshche  blizhe  k  provoloke,  okopat'sya  tam,  a  kogda  nemcy  ujdut otdyhat',
proniknut' k nim v transheyu. Esli  udastsya -- shvatit' chasovogo, esli  net  -
blokirovat' blindazh i izvlech' kogo-nibud' ottuda.
     Nu, a dal'she?  Razvedchikov, konechno,  obnaruzhat. Pridetsya  bezhat' cherez
nejtral'nuyu  sred'  bela dnya.  Vsled  im  otkroet  ogon'  vsya nepriyatel'skaya
oborona. Vozmozhno li pod takim ognem dobrat'sya do svoih okopov?
     Nado poprobovat'...
     Noch'yu  k provolochnym  zagrazhdeniyam protivnika  vyshel ves'  razvedvzvod.
Otryli eshche pyat'  okopchikov i  ostavili zdes'  na den' uzhe ne troih, a vosem'
chelovek.
     Kogda  rassvelo,   Romashkin,  glyanuv  v  periskop,  legko  uznal  svoih
vcherashnih znakomyh.
     Utro   razgorelos',  veseloe,  solnechnoe.  No  na  Vasiliya  etot  yarkij
solnechnyj svet dejstvoval  ugnetayushche.  On privyk  hodit'  na  zadaniya noch'yu.
Dnevnaya vylazka kazalas' avantyuroj, hotya nemcy veli sebya spokojno.
     Kak i vchera, na dnevnoe  dezhurstvo  u pulemeta pervym  zastupil  ryzhij.
Segodnya on byl pobrit. Skuchaya, pohodil po transhee i ostanovilsya pogovorit' s
sosedom sleva.
     Razvedchiki ne predpolagali, chto udobnyj moment nastupit tak skoro. Sasha
Proletkin  pervym   vyskol'znul  iz  okopchika,  uzhom  podpolz  k  provoloke.
Perevernulsya  na  spinu  i  toroplivo  stal  vystrigat' prohod.  Vse, zataiv
dyhanie, sledili za nim. Nemcev na vsyakij sluchaj derzhali na mushke.
     Sasha  bystro  prodvigalsya  vpered  mezhdu  kol'yami  zagrazhdeniya.  Vot on
bezmolvno mahnul rukoj. Iz shchelej popolzli k nemu eshche  dvoe. I v tu zhe minutu
nemec, stoyavshij licom k razvedchikam, zakrichal, pokazyvaya ryzhemu na polzushchih.
     Dve korotkie  ocheredi  iz  avtomatov udarili  odnovremenno. Nemcy ne to
upali,  ne  to priseli. Romashkin  kinulsya  k  prohodu,  toroplivo  polez pod
provoloku.  Kolyuchki   rvali  odezhdu,  bol'no  carapali   telo.   Razvedchiki,
naznachennyj v prikrytie,  tozhe  sprygnuli v  transheyu  i  razbezhalis' po dvoe
vpravo i vlevo, strelyaya iz avtomatov po nablyudatelyam.
     Romashkin kinulsya k ryzhemu. Tot byl mertv. Vtoroj  nemec okazalsya zhivym,
tol'ko na pleche u  nego raspolzalos'  krovavoe pyatno. On  ugrozhayushche szhimal v
ruke granatu. Rogatin  vyrval ee, otbrosil, shvatil nemca za remen', vykinul
iz transhei i povolok k provoloke. Tot otchayanno soprotivlyalsya i vizzhal.
     Iz blindazha na etot vizg vybezhali te, chto  otdyhali.  Romashkin opersya o
kraj  transhei  i  dal  po nim neskol'ko  dlinnyh  ocheredej. Dvoe  svalilis',
ostal'nye yurknuli  opyat'  v blindazh.  Vasilij prodolzhal strelyat' po  vhodnoj
dveri, a Rogatin uzhe tashchil "yazyka" za provolokoj.
     Otstrelivayas'  na tri storony, stali othodit' i drugie razvedchiki. Sasha
Proletkin  vybralsya za  provoloku poslednim, i Romashkin tut zhe podal  signal
svoim  artilleristam.  Raketa  ego eshche ne uspela  pogasnut', kak drognula  i
vskinulas' chernoj stenoj zemlya.
     Prignuvshis', razvedchiki pobezhali k svoim okopam v polnyj  rost. Snaryady
gudeli  nad samoj golovoj. Snachala  tol'ko svoi, a potom i chuzhie -- nemeckaya
artilleriya otkryla otvetnyj ogon'. Prishlos' zalech'.
     V  nejtral'noj  zone, mezhdu  dvuh  shkval'nyh ognej,  bylo sejchas  samoe
bezopasnoe mesto.
     Plennomu perevyazali plecho, i on poslushno lezhal ryadom s Rogatinym.
     --  Glyadi  u menya, ne sheburshis'! -- pogrozil emu pal'cem Rogatin. -- Ne
to po shee poluchish'.
     Nemec soglasno zakival:
     -- YAvol', yavol'. Gitler kaput.
     -- Ponyatlivyj, -- usmehnulsya Rogatin...
     Kogda kanonada  stala chut' zatihat', popolzli opyat' k svoim transheyam. I
dopolzli. Vse, kak odin, nevredimye.
     Pered  otpravkoj  plennogo  v  shtab  divizii  ego,  kak vsegda,  pervym
doprashival Lyulenkov. Kapitan raspolozhilsya na brevne pri vhode v blindazh. Vse
shtabniki, kogda net obstrela, vybiralis' iz-pod zemli na solnyshko.
     Romashkin podsel k Lyulenkovu.
     -- Diviziya pered nami prezhnyaya, --  skazal  emu  kapitan i  tut zhe zadal
ocherednoj vopros nemcu: -- Znachit, vy rabochij?
     -- Da, ya tokar'. Rabotal na zavode v Drezdene.
     --  Pochemu zhe vy protiv  nas  voyuete,  u  nas zhe gosudarstvo  rabochih i
krest'yan?
     -- Menya prizvali v armiyu. Razve ya mog ne voevat'?
     Romashkin  eshche raz oglyadel  plennogo.  Da,  eto byl  tot  samyj blednyj,
svetlovolosyj.   Teper'   prikidyvaetsya  ovechkoj,  a   v  transhee  vel  sebya
po-drugomu. Vasilij, medlenno podbiraya slova, napomnil emu:
     -- Ty mnogo strelyal. Podkaraulival nashih i strelyal.
     -- |to moya obyazannost', ya soldat.
     -- Drugie soldaty dnem ne strelyali, tol'ko ty podkaraulival i strelyal.
     -- Lejtenant vse videl, -- utochnil  Lyulenkov. -- Dva dnya on lezhal pered
vashej provolokoj.
     -- O,  lejtenant ochen' hrabryj chelovek! -- l'stivo otkliknulsya plennyj.
- My ne zhdali vas dnem. My znali: vy prihodite noch'yu.
     On yavno hotel ujti ot  razgovora o  tom,  chto strelyal bol'she  drugih. I
Romashkinu  pochemu-to  podumalos',  chto ryzhij,  navernoe,  byl luchshe etogo  -
chestnee i poryadochnej. Pointeresovalsya: kto zhe takoj ryzhij?
     Lyulenkov perevel vopros.
     -- Ego zvali Frantishek, on cheh iz Brno, do vojny byl malyarom, -- ohotno
otvetil plennyj.
     -- U vas chto, smeshannaya chast'? -- zainteresovalsya kapitan.
     --  Da,  teper'  mnogie  nemeckie  chasti  i  podrazdeleniya  popolnyayutsya
soldatami drugih nacional'nostej. My ponesli bol'shie poteri.
     -- A mozhet byt', eto potomu, chto drugie nacional'nosti -- chehi, vengry,
rumyny -- ne hotyat voevat' protiv nas, a vy ih zastavlyaete?
     -- Ne znayu. YA malen'kij chelovek. Politika ne moe delo.
     Romashkina vse bol'she razdrazhal  etot hitrec. "Maskiruetsya pod rabochego,
spasaet shkuru, fashist proklyatyj". Brezglivo otodvinulsya podal'she ot nego.
     A vernuvshis' v svoj blindazh, skazal Proletkinu:
     --  Sasha, ty  byl prav  naschet toj loshadi... Pered nami  stoit  prezhnyaya
diviziya.
     Proletkin prosiyal, vzglyanul na Rogatina pobeditelem.
     --  Slyshal, chto lejtenant  skazal?  Vot i  podumaj teper', kto  iz  nas
balabolka?
     Rogatin tol'ko pochesal v zatylke.
     Ostatok  dnya  Romashkin vmeste so  vsemi uchastvoval v pirshestve, kotoroe
ustroil starshina ZHmachenko. Byl  vesel,  no nepriyatnyj holodok net-net  da  i
okatyval ego.  Vse  eshche ne  verilos', chto dnem, na  vidu u vraga oni utashchili
"yazyka" i vernulis' bez poter'!
     A kogda legli spat' i v blindazhe pogasili svet, ego  stala bit' nervnaya
drozh'. "Tormoza  ne derzhat, -- s grust'yu podumal  Vasilij. -- Da  tut natyani
hot' stal'nuyu provoloku vmesto nervov,  i to  ne vyderzhit. |to zh nado, dnem,
na vidu u  vseh! I kak my reshilis'? Esli poshlyut  eshche raz na takoe zadanie, u
menya, navernoe, ne hvatit sil. Vprochem, dnem teper'  i ne poshlyut, -- podumal
on s oblegcheniem. -- Komandovanie tozhe ponimaet,  chto takoe mozhet poluchit'sya
tol'ko raz".




     Vse leto polk Karavaeva provel v oborone, a s sentyabrya nachalis' tyazhelye
i na  pervyj vzglyad  sovsem bezrezul'tatnye  nastupatel'nye boi.  Velis' oni
pochti bespreryvno.
     V polnom  iznemozhenii Romashkin  snyal izodrannyj, gryaznyj  maskirovochnyj
kostyum. Obessilevshie ruki ne podnimalis'.  Ego razvedchiki nahodilis' v takom
zhe sostoyanii.
     Pozval starshinu, prikazal:
     -- Tebe, ZHmachenko,  i vsem, kto s toboj  ostavalsya,  vsyu  noch' dezhurit'
posmenno. V pervoj transhee -- po odnomu bojcu na sto metrov, i te, navernoe,
uzhe spyat. Kak by fricy golymi rukami vseh vas ne peredushili.
     -- Fricy tozhe vpovalku lezhat, vy krepko  im poddali segodnya, -- otvetil
ZHmachenko. -- A  ohranu ya vystavlyu, otdyhajte spokojno, tovarishch  lejtenant. -
Lejtenantom  nazval  po  privychke  --  so  vcherashnego dnya  Romashkin  starshij
lejtenant, odnako on i sam eshche ne osvoilsya s novym zvaniem.
     -- Poddali svoimi bokami, -- zavorchal Goloshchapov.
     I Vasilij myslenno vnov'  uvidel,  kak  malochislennye  roty podnimalis'
nynche v ataku. Bol'no smotret'.
     "Kuda  tam  nastupat'!  Esli  fashisty  nanesut  kontrudar  -- na  svoih
poziciyah ne uderzhish'sya".
     Ne razdevayas', Romashkin povalilsya na zhestkie nary i migom zasnul. Spal,
kazalos', sovsem nedolgo, a uzhe kto-to tyanet za nogu.
     -- Tovarishch starshij lejtenant, prosnites'!..
     V blindazhe  bylo temno, lish'  alyj bok  zheleznoj pechki svetilsya v uglu.
Ustalost' eshche ne proshla, v teple ona rasplylas' po telu vyazkoj tyazhest'yu.
     --  Vas do  komandira  polka  trebuyut,  --  sheptal  starshina,  opasayas'
razbudit' drugih, i shepot ego ubayukival eshche sil'nee.
     "Zachem  ponadobilsya? -- soobrazhal v polusne Romashkin... -- Neuzhto opyat'
za "yazykom" poshlyut?"
     On vstal na slabye eshche nogi, nashchupal avtomat, privychno vskinul na plecho
i, ne otkryvaya polnost'yu glaz, dosypaya na hodu, napravilsya k dveri.
     Kolyuchij nochnoj  moroz  srazu  prognal  sonlivost',  vzbodril.  Romashkin
vtyanul sheyu, sunul ruki v karmany i hmuryj zashagal po ovragu. Sneg vzvizgival
pod nogami, budto ot boli.
     U blindazha komandira  polka kakie-to lyudi userdno  dymili samokrutkami.
Podojdya  vplotnuyu,  Vasilij  rassmotrel:   sobralis'  komandiry  batal'onov,
artilleristy, politrabotniki, tyloviki.
     Karavaev i Garbuz vyshli,  kogda ad座utant dolozhil, chto vse pribyli. Lico
u komandira polka tozhe  mrachnoe, v glaznicah  sploshnaya chernota.  Garbuz chut'
bodree.
     -- Tovarishchi  komandiry, -- negromko skazal  Karavaev, -- v blindazhe my,
pozhaluj, ne  pomestimsya, davajte pogovorim zdes'. YA ne zaderzhu vas. My vot s
komissarom  tol'ko chto vernulis'  iz  divizii.  Nam  opyat' postavlena zadacha
nastupat'!
     Romashkin  ne poveril svoim usham: "Ne  mozhet byt'!" Ostal'nye otozvalis'
sderzhannym, yavno neodobritel'nym gulom.  Komandir pervogo batal'ona, hudoj i
dlinnyj kapitan ZHuravlev, sprosil:
     -- S kem zhe, tovarishch podpolkovnik, nastupat'? V rotah lyudej -- raz, dva
i obchelsya.
     Karavaev posmotrel na nego sochuvstvenno, no otvetil tverdo:
     -- I vse ravno budem nastupat'. Nemcy snimayut vojska  s nashego fronta i
perebrasyvayut  pod   Stalingrad.   Plennyj,  dobytyj   vchera   razvedchikami,
podtverdil eto:  nemeckij polk, s kotorym do sih por imeli  delo tol'ko  my,
teper'  oboronyaetsya na  shirokom  fronte  protiv  dvuh  polkov nashej divizii,
potomu chto ego sosed sprava vyveden v tyl.
     Kombat  ZHuravlev zlo glyanul na  Romashkina, budto on byl  vinovat v tom,
chto nemcy peregruppirovyvayut svoi sily.
     -- Ne odnim nam tyazhelo, -- prodolzhal Karavaev. -- Vsya diviziya... da chto
diviziya, neskol'ko divizij vedut nastuplenie na predele svoih  vozmozhnostej.
No  my  dolzhny  sorvat'  plany protivnika! YA  uzhe rasporyadilsya o  popolnenii
strelkovyh  rot  za schet  tylovyh podrazdelenij. Na  peredovuyu  napravlyayutsya
povara,  pisari, konovody,  remontniki.  Kto  chto poluchit  i kto kogo obyazan
otdat', uznaete u nachal'nika shtaba. A teper' slushajte boevoj prikaz...
     Karavaev postavil zadachi strelkovym batal'onam, artillerii, special'nym
podrazdeleniyam. Razvedvzvod  on  ostavil v svoem rezerve. Prikazal Romashkinu
byt' ryadom s polkovym NP.
     Posle komandira govoril Garbuz:
     -- Tovarishchi,  ya znayu, kak  vy vse ustali.  No pod Stalingradom reshaetsya
nasha   obshchaya  sud'ba.  Raz座asnite  eto  vsem.  Lyudi  pojmut.  Kommunistam  i
komsomol'cam nado pervymi vstavat' v ataku i vesti drugih za soboj...
     Romashkin  eshche   zatemno  raspolozhil  svoj  vzvod   v  ukazannom  meste.
Razvedchiki  podminali   pod  sebya   melkij  kustarnik  i  v  ozhidanii,  poka
potrebuetsya rezerv, ustraivalis' "dosypat'" na moroze.
     Vasilij  podnes  k  glazam binokl'.  Utrennij sneg  otlival sinevoj.  V
nejtral'noj zone  cherneli redkie kustiki. Vcherashnih ubityh tam ne  bylo:  ih
ubrali noch'yu.  Vrazheskie transhei prosmatrivalis' eshche smutno, a  v nashih  uzhe
mozhno  bylo  razglyadet'  dazhe  lica  soldat.  Von  mel'knulo  ochen' znakomoe
chernobrovoe  lico. "|to zhe Guliev! -- uznal Romashkin. --  I svoego ordinarca
komandir polka otpravil v cep'".
     V sem' chasov udarili pushki i zachakali minomety. Vybrasyvaya iz-pod snega
temnuyu  zemlyu, razorvalis'  pervye  snaryady  v raspolozhenii fashistov.  Ogon'
nashej  artillerii  byl  slabee  obychnogo,  zalpy  ee ne  obrazovali  edinogo
slitnogo gula. Pyl' i dym na poziciyah vraga uspevali osedat' mezhdu nechastymi
vspleskami vzryvov.
     Na dushe u  Romashkina bylo tosklivo. "Kak zhe pehota pojdet v ataku posle
takogo  chihaniya  vmesto  nastoyashchej  artpodgotovki?" No edva vzletela zelenaya
raketa,  lyudi  vyskochili iz transhej  i reden'kimi cepochkami dvinulis'  cherez
pole. Oni ne bezhali, a shli pochemu-to shagom, strelyaya na hodu.
     Zastuchali,  budto  shvejnye  mashinki,  nemeckie   pulemety.  S   treskom
razorvalos'  neskol'ko  min.  |to  kak  by  podstegnulo  nashu pehotu,  bojcy
pobezhali vpered.  I  Romashkin uslyshal, kak krichit Karavaev  artilleristam po
telefonu:
     -- Ognevye tochki davite! Ne vidite, chto li?!
     Vzryvy v raspolozhenii vraga  nachali peremeshchat'sya, buketikami sobiralis'
u ploshchadok, s kotoryh bili pulemety.
     I vot uzhe  pervyj batal'on priblizilsya k fashistam, s hodu vorvalsya v ih
transheyu.  "Aj da ZHuravlev! Vorchal, skripel, a  teper' von kak dejstvuet!"  -
ozhivilsya  Romashkin,  nablyudaya, kak nashi  soldaty  razbegayutsya  po transhee  i
zabrasyvayut blindazhi granatami.
     A  podpolkovnik Karavaev  vse eshche  nasedal na  artilleristov. Potom ego
zaglushil  golos  Garbuza.  Komissar  uprekal  po telefonu komandira  vtorogo
batal'ona:
     --  Spiridonov,  pochemu  vy  topchetes'?  ZHuravlev  uzhe  pervuyu  transheyu
ochistil, a vy vse topchetes'. Da? YA vizhu. Vse prekrasno vizhu. I vas i ego...
     Vopreki  mrachnym predpolozheniyam na etot raz nastuplenie imelo  uspeh: k
seredine dnya polk ovladel i vtoroj transheej. Karavaev pereshel na novyj NP, a
s nim  vmeste dvinulsya  i  rezerv. Podpolkovnik teper'  sam  razgovarival  s
ushedshim vpered vtorym batal'onom, podbadrival Spiridonova:
     -- Vy zhe ubedilis',  chto pered nami slabyj protivnik. Ne snizhajte tempa
nastupleniya.  Flang  otkryt?   Prikroem.   Sejchas  pozvonyu   ZHuravlevu,   on
podravnyaetsya i prikroet.
     No batal'on ZHuravleva zaleg pod  plotnym  ognem pulemetov  i  hlestkimi
vystrelami nemeckih shturmovyh orudij.
     -- Vernulis', svolochi! -- vyrugalsya Karavaev.
     -- Zastavili  vernut'sya, -- utochnil Garbuz. -- Samohodok zdes' dnya  tri
uzhe ne bylo.
     --  Sejchas  oni  dadut prikurit'  ZHuravlevu,  --  prodolzhal  Karavaev s
zhalost'yu. --  Pochemu on lezhit? Razdolbayut  zhe ego na  rovnom meste.  --  I v
telefon: -- ZHuravlev! Broskom vpered! Zajmi vtoruyu transheyu... Kak ne mozhesh'?
Mogi! Samomu v transhee legche budet i sosedu flang prikroesh'. Sejchas podderzhu
ogon'kom.
     No  i   artogon'  ne  pomog  ZHuravlevu.  Krasnoarmejcy  raspolzlis'  po
voronkam, batal'ona budto i ne bylo. A Spiridonov uzhe ne govoril, a stonal v
telefon:
     --  Prikrojte zhe menya sprava! Obhodyat! Sejchas vyb'yut iz transhei, a to i
vovse otrezhut!
     -- Sejchas, sejchas, -- obeshchal Karavaev i pozval: -- Romashkin!
     -- YA zdes'.
     --  Begom  so  vzvodom v  pervyj batal'on. Podnyat' tam lyudej  i  zanyat'
transheyu!
     -- Est'!
     CHerez  minutu razvedchiki  uzhe  mchalis' napryamuyu k  voronkam, v  kotoryh
zaleg pervyj  batal'on. Na begu Vasilij dumal: "Uzh luchshe by  s samogo nachala
idti v ataku, chem vklyuchat'sya v nee v takoj moment!"
     Vrazheskie minometchiki, zametiv vydvizhenie  rezerva, udarili po nemu. No
razvedchikam eto  ne  v  dikovinku. Uklonyayas'  ot  vzryvov min to vpravo,  to
vlevo, oni s prezhnej stremitel'nost'yu neslis' vsled za Romashkinym.
     Vot nakonec  i chernye voronki, v kotoryh popryatalis'  strelki. Ne znaya,
gde tut kombat ili hotya by kto iz rotnyh. Romashkin sam stal komandovat':
     -- A nu, slavyane, vpered! V ataku, za mnoj! Ni odin chelovek ne vnyal ego
prizyvu.
     -- CHto zhe vy, bratcy?  Za mnoj! --  eshche raz kriknul Romashkin i prikazal
razvedchikam: -- A nu, rebyata, vygonyaj ih iz yam!
     -- Davaj vylaz'! -- zabasil Ivan Rogatin.
     --  CHego  zemlyu  skrebesh',  menya zhe ne ubivayut, a  ya  nad toboj stoyu, -
ugovarival kogo-to Proletkin.
     A  Goloshchapov dejstvoval  po-svoemu:  razmahivaya  nemeckoj  granatoj  na
dlinnoj derevyannoj ruchke, on sprashival strogo:
     -- Nu, chto, dyadya, sam vstanesh'? Ili podsobit'?..
     Komandiry rot i vzvodov tozhe  stali prinimat'  svoi mery. Tut i tam  na
pole zamayachili snachala odinokie figurki, prizyvno mashushchie rukami, a vsled za
tem obrazovalas' i cep'.  Ona  opyat' pokatilas' vpered, i kak ni  strekotali
pulemety, kak ni  vzbivali sneg puli, vse zhe cep' dostigla transhei i potekla
tuda.
     V transhee srazu zhe  scepilis'  vrukopashnuyu. Romashkin strelyal iz  svoego
avtomata ekonomnymi korotkimi ocheredyami i vse vremya s opaskoj dumal: "Tol'ko
by patrony  ne  konchilis' do sroka". A nemcy  vse vyskakivali  i vyskakivali
iz-za povorotov  transhei,  iz blindazhej.  I kazhdyj  raz  Vasilij operezhal ih
svoimi vystrelami, prodolzhaya  bespokoit'sya, chto vot shchelknet zatvor vpustuyu i
ocherednoj gitlerovec  vsadit  pulyu v nego. Smenit'  magazin bylo nevozmozhno:
vokrug metalis', strelyali, bili  prikladami svoi i chuzhie. Kazalos', fashistov
kuda bol'she, chem  nashih.  "I Karavaev skazal: podoshli  nemeckie rezervy". No
lyudi v  seryh shinelyah, takie medlitel'nye i neuklyuzhie v svoih okopah, sejchas
veli  sebya  kak oderzhimye,  besstrashno  brosalis' v odinochku na  dvoih-troih
zelenyh, materyas', rycha, hvatali ih za glotki.
     I vse zhe v etoj kuter'me -- strel'be, krikah, topote soldatskih sapog i
vzryvah  granat  -- Romashkin  uslyhal  slaben'kij  rokovoj  shchelchok  zatvora,
kotorogo zhdal. "Nu, vot i vse, -- mel'knulo v  ustalom  mozgu. --  Vot ona i
smert' moya..."
     Pered   nim  stoyal,   v  ochkah,  nebrityj,  toshchij,  budto   chahotochnyj,
gitlerovec.  CHernyj  glazok   v  stvole  ego  avtomata  pokazalsya  Romashkinu
orudijnym zherlom. Mel'knul pered glazami ogon'. Zazvenelo v pravom uhe. I...
nemec vdrug stal padat' na spinu, vyronil avtomat. Romashkin oglyanulsya. Szadi
okazalsya ryabovatyj -- lico  budto v melkih  voronkah -- krasnoarmeec. Oshcheriv
prokurennye zuby, on kriknul:
     -- Levashov moya familiya! S vas prichitaetsya, tovarishch starshij lejtenant! -
i pobezhal dal'she.
     Romashkin,  toropyas', smenil  magazin, oglyadelsya:  "Kuda  strelyat'?"  No
rukopashnaya  uzhe  konchilas', v transhee valyalis' ubitye fashisty. Lezhali oni  i
naverhu, nedaleko ot brustvera. A te, chto  otoshli po hodam soobshcheniya, zlobno
otstrelivalis' iz sleduyushchej transhei.
     Vasilij vspomnil  o  svoih  glavnyh  obyazannostyah  --  vsegda  i  vezde
dobyvat' svedeniya o  protivnike. Stal osmatrivat'  sumki  ubityh of=C9cerov:
net  li  v  nih kart s  obstanovkoj ili drugih vazhnyh dokumentov. U vhoda  v
blindazh lezhal, utknuvshis' licom v svoyu kasku, ogromnyj plechistyj unter. Lica
ne  bylo vidno, torchali  tol'ko bol'shie myasistye ushi, a na moshchnoj shee beleli
kruglyashki ot  zazhivshih  naryvov.  Iz ego  karmanov Romashkin vynul  neskol'ko
pisem  na  goluboj  bumage.  Poproboval prochest' odno  iz nih i  s  radost'yu
ubedilsya,  chto  upornye  zanyatiya  nemeckim  yazykom  uzhe  skazyvayutsya:  celuyu
stranichku odolel bez zatrudneniya.
     "Milyj  Fridrih,  segodnya opyat'  peredavali  po radio, chto kazhdyj,  kto
otlichilsya v boyah, poluchit zemel'nyj nadel na Vostoke. Ty uzhe imeesh' ZHeleznyj
krest, i, mne  kazhetsya,  pora by tebe prismotret' mesto  poluchshe. YA vizhu ego
takim..."
     Kakim viditsya zhene ubitogo Fridriha  obeshchannyj ej nadel na chuzhoj zemle,
Vasilij chitat' ne stal: nedosug. Zaglyanul v polevuyu sumku untera i obnaruzhil
tam nechto bolee  interesnoe  --  listki kakoj-to instrukcii. Na listkah etih
karandashom   staratel'no  byli  podcherknuty  slova:  Sleduet  vospityvat'  u
nemeckih   soldat,  svoimi  dejstviyami  vyzyvayushchih  strah  pered  germanskoj
rasoj...  Nikakoj myagkotelosti po otnosheniyu k komu by to ni bylo, nezavisimo
ot pola i vozrasta..."
     Romashkin pereshagnul cherez untera, vzyal avtomat na izgotovku i pobezhal v
dal'nij konec transhei, gde usililas' perestrelka.
     Dva raza  protivnik  pytalsya otbit' svoi pozicii  i vse-taki  ne otbil.
Vskore  posle  vtoroj  kontrataki Romashkina razyskal  ZHuravlev, potnyj i eshche
bol'she osunuvshijsya. Skazal, sderzhivaya zapalennoe dyhanie:
     -- Spasibo tebe, brat, vyruchil. Beri svoih orlov i duj nazad.  Komandir
polka prikazal vosstanovit' rezerv.
     Romashkin  poshel  sobirat'  razvedchikov.  Proletkin i Rogatin  predstali
pered nim s dobychej -- zahvatili ranenogo gitlerovca.
     Kogda Romashkin vozvratilsya na NP  i dolozhil komandiru polka o dejstviyah
svoego  vzvoda,   podpolkovnik   Karavaev,  kazhetsya,  vpervye  za  tot  den'
ulybnulsya.
     -- Nu, molodcy! Nachal'nik shtaba, doprosi plennogo.
     Plennyj nahodilsya nepodaleku -- v ovrazhke, gde otdyhali razvedchiki. Byl
on  uzhe  perevyazan  i  chuvstvoval  sebya  dovol'no  bodro,  no pri  poyavlenii
Kolokol'ceva  pochemu-to zakryl glaza.  Major  zadal emu neskol'ko  voprosov.
Nemec, molcha i ne otkryvaya glaz, otvernulsya.
     -- Ne zhelaet razgovarivat', padla! -- rassvirepel Rogatin.
     -- |to on s perepugu. Dumaet, konec prishel, -- predpolozhil Proletkin.
     -- Da mne,  sobstvenno, razgovor  ego i  ne  nuzhen,  -- spokojno skazal
major, vynimaya iz karmana plennogo sluzhebnuyu  knizhku i zaglyadyvaya v nee.  --
Vse bez  slov yasno -- shest'desyat  sed'moj polk, tot samyj, kotoryj byl  snyat
otsyuda. Vernulis', golubchiki!
     Kolokol'cev ushel opyat' na NP poradovat' etim otkrytiem komandira polka.
No k  radosti  nevol'no  primeshivalos'  chuvstvo gorechi  i  trevogi.  Da, oni
vypolnili svoyu zadachu: prityanuli na sebya vrazheskie rezervy, a sderzhat'-to ih
nechem, obeskrovlennye roty ne sumeyut otstoyat' zanyatye pozicii.
     Dvoe  sutok  polk otbivalsya  ot prevoshodyashchih sil  protivnika, medlenno
othodya nazad. Romashkin glyadel v binokl'  na pole  boya i  v  kotoryj uzhe  raz
divilsya: "Kto zhe tam b'etsya?.."
     I vse-taki nepriyatel'skie kontrataki zahlebyvalis' odna za drugoj. Edva
fashisty priblizhalis' k nashim  okopam, ih vstrechal  plotnyj ogon' pulemetov i
avtomatov.  Nevedomo otkuda  voznikali pered  nimi serye shineli  i  ovchinnye
polushubki.
     A ved' uzhe chetvero sutok pehota bez sna,  na holode, pod vitayushchej vsyudu
smert'yu.  "Sejchas  tam lyudi  do  togo zadubeli,  chto  o  smerti, pozhaluj, ne
dumayut,  -- razmyshlyal  Romashkin. --  Hot'  by  uzh moj vzvod  brosili  im  na
pomoshch'".
     Inogda s NP doletal osipshij, no vse zhe gromkij golos Garbuza.  Komissar
dokladyval po telefonu v diviziyu:
     --  Krasnoarmeec Nashchekin s perebitymi nogami  zaryazhaet  oruzhie i podaet
strelkam.  Pulemetchik Efremov tozhe ranen,  no tochnym  ognem prikryvaet flang
roty.
     "Vot Efremov moj i otlichilsya, -- s udovol'stviem  otmetil  Romashkin. --
ZHiv poka. A kak drugie rebyata?"
     Dnem  k  razvedchikam,  gde  by  oni  ni nahodilis',  dvazhdy pripolzal s
termosom starshina ZHmachenko. Kormil  goryachej dushistoj  kashej, nalival po  sto
grammov. Po-bab'i zhalostlivo smotrel na kazhdogo, poka razvedchiki eli.
     Na  ishode  chetvertogo  dnya,  kogda  lyudi  iznemogli okonchatel'no, polk
okazalsya na staryh poziciyah -- teh, otkuda nachinal nastupat'. No dal'she, kak
ni lezli gitlerovcy, im hoda ne bylo.  Noch'yu oni ostavili i nejtral'nuyu zonu
- ubralis' v svoi polurazrushennye blindazhi.
     Karavaev ustalo skazal:
     -- Delo sdelali. Teper' zakrepit'sya -- i ni shagu nazad.
     On opersya lbom o stereotrubu  i tut zhe zasnul.  Kolokol'cev stal davat'
batal'onam  rasporyazheniya  po organizacii  ohraneniya i razvedki. A  u drugogo
telefona hripel  sorvannym golosom  Garbuz. Dlya  vseh  rabota  konchilas',  a
komissaru predstoyalo eshche  napisat'  doneseniya ob  otlichivshihsya  i  pogibshih,
proverit', vse li nakormleny, obespechen li otdyh bojcam.
     Razvedchiki tem vremenem vernulis' v svoj obzhitoj blindazh. Natoplennyj i
pribrannyj starshinoj, on  pokazalsya im rodnym domom. Teplo, svetlo, na stole
hleb i goryachaya kasha s myasnoj podlivkoj, v vederke prozrachnaya kak sleza voda.
No ne bylo sil v polnoj mere nasladit'sya vsej  etoj blagodat'yu -- razdet'sya,
umyt'sya, poest' netoroplivo.  Hotelos' upast' pryamo v prohode, zakryt' glaza
i spat', spat', spat'.
     Prilech', odnako, ne  prishlos'.  Pribezhal posyl'nyj iz shtaba:  Romashkina
vyzyval major Kolokol'cev. Sam  zemlisto-seryj ot ustalosti, nachal'nik shtaba
sostradatel'no poglyadel v glaza Romashkinu i myagko skazal:
     -- Znaete, golubchik, v kakom sostoyanii polk? Vse valyatsya s nog. Poetomu
razdelite svoj vzvod na tri gruppy i vyhodite  v nejtral'nuyu zonu: na flangi
i  v centr. Polzite  pod samuyu  provoloku nemcev.  CHtoby oni syurpriz nam  ne
prepodnesli.  Ponyali?  Spat' budete zavtra. Idite, golubchik,  dejstvujte, da
pobystree.   --  Major  zagadochno  ulybnulsya,  pomanil  Romashkina   pal'cem,
doveritel'no shepnul:  -- Pod  Stalingradom  nashi pereshli v  nastuplenie,  po
radio peredali.
     S  Romashkina  budto tyazhkij gruz  svalili.  Telo ostavalos'  po-prezhnemu
ustalym, no kakoj-to  osvezhayushchij veterok  proshelsya  po dushe. "Nu, teper' i u
nas zdes' fricy popritihnut!"
     Vozvrashchayas'  k sebe, Vasilij  dumal: "Nachnu razgovor s rebyatami pryamo s
etoj novosti. Radost' vsem pribavit sil".
     Kogda  podoshel k  blindazhu, uslyhal skripuchij  golos  Goloshchapova, on  s
kem-to sporil:
     -- Nikakoj ty ne osobyj chelovek,  a samaya chto  ni na  est' obyknovennaya
zatychka.  Vsem  otdyh v  oborone --  a  razvedchik za "yazykom"  hodi,  pehota
zalegla - ty v ataku ee podymaj, gde-to fricy vklinilis' -- opyat' razvedchiku
spasat' polozhenie.
     -- Vot v tom i osobost' nasha, -- vozrazil Sasha  Proletkin. --  Nikto ne
mozhet, a ty mogi.
     --  Kaby  my s toboj zheleznye  byli,  kaby  puli by ot nas otskakivali,
togda ladno. A to  ved' zhizn' i  u nas, kak u  vseh,  odna, --  ne  sdavalsya
Goloshchapov.
     Romashkin tolknul dver'.
     Vse, slovno po komande, podnyali na nego osolovelye glaza. Ugryumo zhdali:
neuzheli opyat' kakoe-to zadanie? Kazhdomu kazalos': podnyat'sya net sil.
     -- Bratcy, nashi pereshli v nastuplenie pod Stalingradom!  -- zvenyashchim ot
radosti golosom ob座avil Romashkin.
     I  srazu kak  by  sterlas'  s lic  ustalost'.  Razvedchiki  zadvigalis',
zaulybalis', zagaldeli veselo:
     -- Znachit, my ne zrya vykladyvalis'!
     -- Molodcy stalingradcy!
     -- A ved' im potyazhelej nashego dostalos'!
     Romashkin vyzhdal s minutu i prodolzhal:
     -- Sobirajtes', hlopcy, dlya nas  eshche odno  delo est', kak govoritsya, ne
pyl'noe i denezhnoe.
     -- Opyat' osoboe? -- hitrovato soshchuriv glaz, sprosil Goloshchapov.
     -- Tochno. Vse v  polku budut spat',  a my ih dolzhny karaulit'. Esli zh i
my zasnem, fricy polk pereb'yut, a nas za to svoi k stenke postavyat. |to vam,
Goloshchapov, podhodit?
     -- Mne v samyj raz. Posle takoj novosti sdyuzhu. Nozhom  sebya  podkalyvat'
budu, a ne zasnu, -- zahorohorilsya Goloshchapov...
     Na  pravyj  flang  Romashkin poslal  neskol'ko  razvedchikov  vo glave  s
Konoplevym,  na levyj -- druguyu gruppu pod komandovaniem Ivana Rogatina. Sam
vozglavil central'nuyu.
     Poka polzli k nemeckim zagrazhdeniyam, samochuvstvie  bylo vpolne snosnym.
A zabralis' v voronki, i srazu stal  odolevat' son. Tolkali i tormoshili drug
druga,  natirali  snegom  lica,  kurili po  ocheredi,  pril'nuv k samomu  dnu
voronki, -- nichto ne pomogalo. Romashkin iskusal guby do krovi, a  sonlivost'
vse klonila  golovu k zemle, skleivala glaza. Kogda-to i gde-to  on vychital,
chto v starinu "zaplechnyh del mastera", pytaya cheloveka,  ne davali emu spat'.
I uzhe  na vtorye sutki u podvergavshegosya  pytke oslabevala volya, a na tret'i
on  stanovilsya bezumnym.  "My zhe ne spim  pyatye  sutki.  I kak-to  derzhimsya,
soobrazhaem, voyuem!" -- udivilsya Vasilij.
     |to  byla  samaya  dlinnaya  noch'  v  ego  zhizni. I,  navernoe, takoyu  zhe
pokazalas'  ona  vsem razvedchikam. Utrom Romashkin porazilsya, kak  izmenilis'
rebyata:  inej  ne  tayal  na  ih  licah!  Promerzshie,  posinevshie,  oni  edva
shevelilis'.
     "Nikogda  by  ne  poveril  ran'she,  chto ne spat'  trudnee,  chem  dobyt'
"yazyka", i  dazhe  huzhe,  chem  umeret'  srazu", -- razmyshlyal Romashkin,  shagaya
oderevenevshimi  nogami k zhil'yu. A u blindazha ego opyat' podzhidal posyl'nyj iz
shtaba. Vasilij chut' ne vskriknul ot otchayaniya, odnako na etot raz ego nikto i
nikuda ne vyzyval. Posyl'nyj lish' vruchil gazetu.
     -- Komissar tovarishch Garbuz velel vam otnesti...
     Romashkin voshel v blindazh, povesil avtomat, nehotya, cherez silu razvernul
ne  izmyatyj  eshche  i  potomu gremevshij, kak  zhest',  gazetnyj  list. Vnimanie
privlek  zagolovok:  "V poslednij  chas. Uspeshnoe nastuplenie nashih  vojsk  v
rajone gor. Stalingrada".
     Dal'she pod etim broskim zagolovkom sledovalo:
     "Na dnyah nashi vojska, raspolozhennye na podstupah Stalingrada, pereshli v
nastuplenie  protiv  nemecko-fashistskih vojsk.  Nastuplenie nachalos' v  dvuh
napravleniyah: s severo-zapada i s yuga ot Stalingrada".
     Mysli putalis'. Kak v  tumane,  videlis'  i  edva  dohodili do soznaniya
slova:   "prodvinulis'   na   60-70  kilometrov...   zanyaty  goroda   Kalach,
Abganerovo... pererezany obe zheleznye  dorogi...  zahvacheno za tri dnya  boev
13000 plennyh... na pole boya bolee 14000 trupov..."
     Glaza Vasiliya sami soboj zakrylis'. Uzhe nichego ne  vidya i  ne chuvstvuya,
on stal padat' nabok. Starshina ZHmachenko i Rogatin podhvatili ego, ulozhili na
nary.
     -- Sovsem  doshel! -- pokachal golovoj Rogatin i tut zhe  sam, kak ubityj,
svalilsya ryadom s Romashkinym.
     ZHmachenko okinul  vzglyadom blindazh,  i  emu stalo  zhutko: budto v  belyh
savanah, povsyudu lezhali v neestestvennyh pozah bezmolvnye razvedchiki, i lica
u nih byli kak u mertvecov, zaostrivshiesya, blednye, shchetinistye.
     Na stole vysilis' gorkoj lomti  hleba, beleli kubiki sahara. Legkij par
podnimalsya nad kashej, razlozhennoj v alyuminievye kotelki. I  nikto k etomu ne
pritronulsya...
     Proshlo eshche  neskol'ko  dnej. Pod  Stalingradom bylo zaversheno okruzhenie
ogromnoj armii protivnika. I Romashkin vpervye uvidel nemca, ulybavshegosya emu
vpolne dobrozhelatel'no. A proizoshlo eto pri takih obstoyatel'stvah.
     Razvedchiki otpravilis' v  ocherednoj  nochnoj poisk.  Propolzli, pozhaluj,
tol'ko  polovinu  rasstoyaniya, otdelyavshego  nashi  transhei  ot nepriyatel'skih.
Vdrug  dejstvitel'no  kak iz-pod  zemli pered nimi  voznik nemeckij soldat s
negromkim i vrode by radostnym vozglasom:
     -- Gitler kaput!
     Temnaya  figura s podnyatymi vverh  rukami  na  fone neugasshego  eshche neba
kazalas' ogromnoj. Neprivychno prozvuchali i dva slova, broshennye etim nemcem.
Romashkin  snachala  ponyal  ih v bukval'nom  smysle --  Gitlera  net  v zhivyh.
"Mozhet, ubili pri bombezhke?"
     -- Gitler kaput! Plen, plen! -- povtoril nemec.  "Ah, von v chem delo --
v plen sam zahotel!"
     Opasayas' podvoha, Romashkin, ne imevshij do etogo vstrech s perebezhchikami,
skomandoval grozno:
     -- Komen, forverts! Hende hoh!
     Nemec ponyal,  poslushno poshel k nashej  transhee i, kak tol'ko spustilsya v
nee, pryamo-taki po-priyatel'ski ulybnulsya Romashkinu...
     Doprashival perebezhchika kapitan Lyulenkov. Protokol doprosa vel Romashkin.
Kolokol'cev sidel chut' poodal', zanimayas' svoimi delami.
     Pered Romashkinym lezhal standartnyj  blank, kuda on vpisyval lish' otvety
nemca:
     Familiya: "Martin Cejner".
     God rozhdeniya: "1916".
     Mesto rozhdeniya: "Drezden".
     Obrazovanie: "Vysshee".
     Professiya do sluzhby v armii: "Uchitel'".
     Zvanie  i   dolzhnost'  v  armii:  "Sejchas   ryadovoj,  no  nedavno   byl
fel'dfebelem. Sluzhil v ohrane lagerya dlya voennoplennyh. Tam i prinyal reshenie
perejti na vashu storonu.  Umyshlenno nagrubil komendantu  gauptmanu  Fetteru,
byl razzhalovan v ryadovye i otpravlen na peredovuyu, chego sam hotel..."
     U Cejnera tonkie chernye brovi, zhivye veselye glaza, volosy raschesany na
akkuratnyj, v nitochku, probor. Hotelos'  emu verit'.  On ne pohodil na tupyh
soldafonov, kotorye vskakivayut pri kazhdom doprose i na vse u nih odin otvet:
"Da, gospodin oficer!",  "Tak tochno, gospodin oficer!" Ne byl on  pohozh i na
yulyashchih hitrecov: "YA chelovek malen'kij", "Moe delo  vypolnyat'  prikaz".  |tot
obo  vsem rasskazyval ohotno,  dostatochno podrobno, ne  podbiral  obtekaemyh
vyrazhenij.
     -- Kto soderzhalsya v lagere?
     --  Po  instrukcii  dolzhny byli soderzhat'sya  tol'ko  voennoplennye.  No
shtatskie tozhe byli. Mnogo shtatskih.
     -- Gde raspolagaetsya lager'?
     -- Nedaleko ot Vyaz'my.
     -- Skol'ko chelovek tam soderzhalos'?
     -- Kogda ya pribyl, za provolokoj nahodilos' okolo dvadcati tysyach.
     -- Vy byli v postoyannoj ohrane?
     -- Menya prislali tuda s komandoj v tridcat' soldat pered nachalom vashego
nastupleniya. My poluchili prikaz peregnat' plennyh podal'she v tyl.
     -- Skol'ko plennyh vy uveli iz lagerya i kuda?
     -- Tysyach pyatnadcat' v SHmolengs.
     -- Gde etot gorod? V Germanii?
     -- Net, net... |to vash gorod... Zdes' nedaleko -- SHmolengs.
     -- On govorit o  Smolenske, -- poyasnil Kolokol'cev,  ne podnimaya golovy
ot svoih bumag.
     -- Pochemu vy poveli tol'ko pyatnadcat' tysyach? Kuda delis' ostal'nye?
     -- Ostal'nye ne  mogli  idti. Osobenno zhenshchiny, stariki,  ranenye.  Oni
ostalis' za provolokoj.  -- Cejner pomolchal, zametno  zavolnovalsya.  Utochnil
zhestko:  --  Ih dobila ohrana lagerya,  ya eto  videl.  Togda  i reshil:  takoe
gryaznoe  delo ne dlya menya. Ohrana ushla vmeste s nami, dorogoj ona zanimalas'
tem zhe. V SHmolengs my priveli tol'ko tri tysyachi.
     -- Kuda zhe delis' eshche dvenadcat' tysyach?
     -- Lyudi byli istoshcheny,  ostanavlivalis', chtoby sobrat'sya s silami, inye
padali. Ih bili prikladami, v nih strelyali.
     -- Byli sluchai pobega iz kolonny?
     --  Da,  odnazhdy chelovek  desyat'  nabrosilis'  na  konvoira,  ubili ego
kamnem.  Zabrali  avtomat i  pobezhali k lesu. Semeryh  pojmali,  vernuli  na
dorogu,  po  kotoroj  dvigalas' kolonna, i  natravili na  nih sobak.  Sobaki
zagryazli ih na  glazah u vseh. A iz toj gruppy, s  kotoroj shli bezhavshie, byl
rasstrelyan kazhdyj  pyatyj.  Delalos' eto s uzhasayushchej obydennost'yu: "Na pervyj
-- pyatyj rasschitajs'!.. Pyatye nomera, dvadcat' shagov vpered!..
     Na  seredinu somknis'!  Ogon'!.." Ostal'nyh  predupredili:  tak budet v
kazhdom  podobnom  sluchae.  A  ohrane  gauptman  Fetter  vnushal:  "Plennyh  i
arestovannyh  dolzhno  byt'  kak  mozhno men'she.  Togda vashim  zhenam i materyam
bol'she  edy dostanetsya. Smotrite, skol'ko etih  skotov, oni sposobny sozhrat'
vse, dazhe esli derzhat' ih vprogolod'".
     Romashkin  ushel s  doprosa podavlennyj.  O tom,  chto rasskazyval Cejner,
Vasilij mnogo raz chital v gazetah. Da i samomu emu ne raz prihodilos' videt'
v  osvobozhdennyh derevnyah  ubityh zhenshchin i detej. No u nego pochemu-to vsegda
ostavalas'  nitochka  somnenij:  mozhet byt', eti  lyudi pogibli  pri bombezhke,
artobstrele  ili ot sluchajnoj  puli? V  besposhchadnoe unichtozhenie  okkupantami
bezzashchitnyh  lyudej Vasilij okonchatel'no  poveril lish'  posle  doprosa  etogo
nemca. "On zhe ochevidec! I sgushchat' kraski emu nezachem. Mog umolchat' o chem-to,
chto-to preumen'shit', a preuvelichivat' ne mog -- sam iz okkupantov".
     I  eshche podumalos'  Romashkinu: "Kak  stranno ustroena zhizn' -- von  tam,
ryadom,  vsego v neskol'kih sotnyah metrov ot nas, drugie lyudi, drugie zakony,
drugie poryadki.  Vse,  chto u nas horosho, pravil'no, zakonno,  tam, naoborot,
vrazhdebno, predosuditel'no, nepravomerno. Mezhdu nimi i nami net ni propasti,
ni steny  do nebes. Sidim na odnoj zemle i unichtozhaem drug druga. Nu,  my ih
b'em potomu,  chto oni beshenye  sobaki, lyudoedy, esli ih ne skrutit',  oni na
vsej  zemle zavedut takoj poryadok, o kotorom rasskazyval Cejner. No oni-to?!
Kak oni v dvadcatom veke vyrodilis' v  dikih zverej? Vot dazhe Martin  Cejner
uzhasaetsya. On  vse  ponyal i sam  prishel  k  nam. Da,  no kogda ponyal?  Posle
Stalingrada? Neuzhto dlya togo,  chtoby  chelovek do konca ponyal sebya,  ego nado
dolgo i horoshen'ko lupit'?"





     Kapitan Lyulenkov podrazdelyal plennyh  nemcev na "fanatikov", "myslyashchih"
i "razmaznyu".
     "Fanatiki"  preobladali  v pervye mesyacy vojny. Na doprosah oni krichali
"Hajl'  Gitler!" i grozilis' vseh  povesit', kogda  Velikaya Germaniya zavoyuet
Rossiyu.
     S  "myslyashchimi"  Lyulenkov vpervye  vstretilsya  posle  nashej  pobedy  pod
Moskvoj.  |ti  na doprosah  sokrushenno pokachivali golovami, pokazaniya davali
pokorno i pochti vsegda tochnye.
     "Razmaznya"  gusto  potekla  posle razgroma shestoj  nemeckoj  armii  pod
Stalingradom. Plennye iz etoj kategorii vytyagivalis' v strunku, ugodnichali i
pleli takie basni, chto eto  bylo  huzhe lyuboj  prednamerennoj  dezinformacii.
Lyulenkov ne lyubil "razmaznyu".
     U  nachal'nika  polkovoj  razvedki   postepenno  slozhilas'  svoya,  pochti
bezotkaznaya metoda vedeniya doprosov.
     -- Vashe imya,  familiya?  --  sprashival on i ne stol'ko  prislushivalsya  k
otvetu na  etot pervyj vopros, skol'ko  sledil  za  reakciej plennogo, chtoby
srazu  opredelit',  kto  zhe  stoit  pered  nim:  "fanatik",  "myslyashchij"  ili
"razmaznya"?
     Tol'ko  chto  dobytyj  Romashkinym  "yazyk" ponachalu  povel sebya  ne ochen'
opredelenno.  Uslyshav pervyj  vopros, on vskochil so  svoego  mesta  dovol'no
rezvo, no otvetil bez osobogo podobostrastiya:
     -- Ryadovoj Franc Ditcer.
     -- Nomera vashej divizii, polka, batal'ona, roty?
     Plennyj  zamyalsya, poteryal stroevuyu  vypravku: ego sprashivali o tom, chto
yavlyaetsya  voennoj tajnoj.  On  oglyanulsya  --  ne stoit  li kto-nibud' szadi,
gotovyj udarit'? Pozadi nikogo ne okazalos'.
     -- YA zhdu! -- strogo napomnil kapitan.
     --  Sto devyanosto sed'maya diviziya, trista tridcat'  vtoroj polk, vtoroj
batal'on, pyataya pehotnaya rota, -- posledoval vyalyj otvet.
     -- Zadacha vashego polka?
     Plennyj pozhal plechami:
     -- YA ryadovoj. Zadachu polka ne znayu.
     -- CHto dolzhna delat' vasha rota?
     -- Oboronyat'sya...
     Lyulenkov chuvstvoval, Ditcer chego-to nedogovarivaet.
     -- Potom chto?.. Oboronyat'sya i -- dal'she?
     --  Nedavno proshel sluh, chto  resheno  spryamit' oboronu i my otojdem pri
etom na novyj rubezh.
     -- Gde zhe tot rubezh? Kogda nachnetsya  othod? --  bystro sprosil kapitan,
priglashaya plennogo k karte, razvernutoj na stole.
     -- YA kartu ne ponimayu, -- zamyamlil soldat.
     -- Smotrite syuda! -- prikazal kapitan. -- Sejchas vasha rota zdes'. A vot
zdes' shtab vashego polka. |to reka. Kuda vy dolzhny otojti?
     -- Ne  znayu, gospodin oficer. YA prosto slyshal razgovor, kogda dezhuril u
pulemeta.
     --  Ne znaete ili ne hotite skazat'? --  nastaival  Lyulenkov, neskol'ko
povyshaya golos.
     -- Ne nado tak, tovarishch kapitan, -- neozhidanno vmeshalsya Romashkin. -- On
sovsem obaldeet ot straha. Lyulenkov rasserdilsya, rezko oborval:
     --  Ne  lez'te ne  v  svoe delo! --  No  tut zhe  smyagchilsya i pereshel  s
nachal'stvennogo "vy" na vsegdashnee "ty". -- Ne ponimayu, kak ty ih tam v plen
beresh'? Kisejnaya baryshnya?..
     -- Tam my na ravnyh: on s oruzhiem i ya s oruzhiem.
     -- Tozhe mne rycar'!..
     Romashkin ne stal opravdyvat'sya. Sam  ne ponimal,  prav on ili net. Byt'
velikodushnym k bezzashchitnomu vrode by  horosho. No sejchas on videl pered soboj
odnogo  iz  teh, kto zamuchil Tanyu.  Franc  zhe etot iz sto devyanosto  sed'moj
pehotnoj divizii.
     "CHto, esli by ya popal k nemu v  lapy? -- sprosil sebya Romashkin  i  zhivo
predstavil etogo belobrysogo ne sgorblennym i ponurym, a  vlastnym  hozyainom
polozheniya. --  On  by  so  mnoj  ceremonit'sya  ne  stal!  A  u nas, russkih,
vsegdashnyaya  zhalost'  k slabomu i kakaya-to nestojkaya pamyat' k zlu.  Vragam-to
nashim eto na ruku, no samim nam takaya pokladistost' bokom vyhodit".
     Plennyj   zametil  kakoe-to  nesoglasie  mezhdu   russkimi  oficerami  i
bespokojno zaerzal na  taburete. No  nesoglasie uzhe ischezlo.  Kapitan  uspel
opredelit', chto imeet  delo  s  "myslyashchim".  A esli  tak, to  Romashkin prav:
dopros  nuzhno  vesti  po-drugomu --  nado predostavit'  plennomu vozmozhnost'
myslit'.
     Lyulenkov pochti mehanicheski  perebiral  pis'ma i  fotografii,  iz座atye u
Ditcera,  tshchatel'no izuchennye pered  nachalom doprosa. Pisem bylo do desyatka.
Pisalis' oni v raznoe vremya -- i v nachale vojny, i  v poslednie dni.  Pisala
ih mat' Ditcera.
     -- Znachit, vy ne hotite govorit'  pravdu? -- uzhe po-inomu povtoril svoj
vopros Lyulenkov. -- Togda voz'mite  vot eto  pis'mo vashej materi,  pochitajte
eshche raz i vspomnite, chto ona vam sovetovala.
     Ditcer s grustnoj ulybkoj stal chitat' horosho znakomye emu stroki:
     "Dorogoj Franc!
     U  nas uzhasnoe  neschast'e.  YA poteryala syna, a ty  starshego brata.  Net
bol'she nashego dobrogo Genriha! Celyj  mesyac ot nego  ne bylo pisem, a  vchera
prishlo uvedomlenie,  chto  Genrih ubit pod Peterburgom.  |ta  strashnaya  vojna
slomala, iskoverkala vsyu  nashu zhizn'. Menya  pytayutsya  uteshit': "Slushajte, po
radio soobshchili  o novoj pobede, nasha armiya zahvatila  eshche odin gorod".  A na
chto mne nuzhen chuzhoj  gorod? Pust' mne vernut moego Genriha. Teper' tol'ko ty
ostalsya u menya. I  vdrug poshlyut tebya zanimat'  eshche  kakoj-nibud' gorod, i ty
tam  tozhe mozhesh' pogibnut', kak Genrih!.. V nashem  Lejpcige  poyavilos' mnogo
kalek.  Kto  bez nog,  kto  bez  ruk. Kogda-to ya staralas'  uberech'  tebya ot
prostudy, a teper' dumayu: pust' by u tebya ne stalo nogi ili  ruki, tol'ko by
ty byl zhiv i izbavilsya ot etoj proklyatoj vojny..."
     -- Navernoe,  mat' budet rada, chto vy popali v plen, teper' ee  zhelanie
sbudetsya: vy ostanetes' zhivy, -- skazal kapitan.
     --  Da,  spasibo  vam...  --  Ditcer  zapnulsya.  Lyulenkov  ulovil,  chto
nezakonchennaya eta fraza proiznesena ot dushi.
     -- Vot vy nas blagodarite, a pomoch' nam ne zhelaete, -- prodolzhal on. --
I  podumajte, v chem pomoch'? V  tom,  chtoby ostalis' zhivy vashi druz'ya,  chtoby
skoree konchilas' vojna. Pochitajte, chto vam  sovetuet mat' v drugom pis'me. -
Lyulenkov podal plennomu listok, datirovannyj iyulem sorok pervogo.
     "Moj slavnyj Franc! YA voshishchayus' vashimi pobedami. Kazhdyj den' v gazetah
dlinnyj  perechen' gorodov, kotorymi vy ovladeli. |to pod  silu tol'ko  takoj
velikoj  armii,  kak  nasha.  Genrih  prislal  svoyu  fotografiyu.  On vyglyadel
prekrasno. YA gorzhus', chto u menya takie synov'ya..."
     Listok  v  ruke  plennogo zadrozhal. Franc Ditcer ispuganno posmotrel na
Lyulenkova, i tot reshil: "Doshlo". Odnako vneshne vyrazil inoe:
     -- YA, kazhetsya, dal vam ne to pis'mo?
     -- Da, da, eto ne to... eto ochen' staroe pis'mo, -- podtverdil Ditcer i
polozhil listok na stol. Kapitan posmotrel na datu:
     -- Ne ochen' staroe.  Napisano dva goda nazad. Plennyj opustil glaza. On
prekrasno ponyal kapitana. Gorestno vzdohnul:
     -- Bednyj Genrih...
     I tut zhe reshitel'no vstal, sam podoshel k stolu s kartoj.
     -- Zavtra noch'yu glavnye sily nashego batal'ona otojdut  za reku po  etoj
vot  doroge.  --  Ditcer  pokazal  na  karte  i  dorogu,  i  reku,  i  novyj
oboronitel'nyj  rubezh. On horosho razbiralsya v  topografii. --  Tam, gde  nash
polk stoit teper', ostanetsya tol'ko  prikrytie:  po  vzvodu  ot batal'ona. YA
znayu ob etom potomu, chto v prikrytie naznachen i moj vzvod. Vse, kogo ostavyat
zdes',  dolzhny  mnogo  strelyat',  sozdavaya   vidimost',  chto  obstanovka  ne
izmenilas', chto oboronu derzhat prezhnie sily.
     -- Nu, vot i prekrasno! Bol'she mne ot vas nichego ne nuzhno. Vprochem... -
Lyulenkov podal Ditceru gruppovuyu fotografiyu nemeckih  soldat i oficerov. Oni
stoyali vozle brevenchatogo doma i  hmuro glyadeli  v apparat.  -- Ne znaete li
kogo-nibud'  iz etih  lyudej? Oni vashi  sosluzhivcy po  sto  devyanosto sed'moj
divizii.
     Ditcer dolgo vglyadyvalsya i otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Net, nikogo ne znayu.
     Kapitan podal emu druguyu  fotografiyu -- na nej byli te zhe lica, a sboku
yasno prosmatrivalis' stolby  viselicy, i kto-to v belom visel na verevke, to
byla "Tanya" -- Zoya Kosmedem'yanskaya.
     Plennyj  otshatnulsya.  Navernoe,  podumal:  "Gospodi, kak horosho,  chto ya
nikogo ne uznal na pervom snimke!"
     Lyulenkov pospeshil uspokoit' ego:
     -- Nam  izvestno ob etoj tragedii vse: imya  kaznennoj devushki,  familii
palachej,  gde i kogda  eto sluchilos'. Moego kollegu, -- on  kivnul v storonu
Romashkina, --  interesuet tol'ko odin  vopros. Esli vy sluchajno byli  v etoj
derevne ili slyshali chej-nibud' rasskaz o tom, kak veshali moloduyu partizanku,
ne vspomnite li takuyu detal': u poveshennoj byli zelenye vyazanye varezhki?
     --  YA  ob  etom voobshche nichego ne slyshal.  --  Ditcer  eshche  raz opaslivo
vzglyanul na  fotografiyu  i po sklonnosti svoej k logichnym suzhdeniyam dobavil:
-- Ona zhe visit v nizhnem bel'e, razve mogut pri etom byt' na nej varezhki?
     -- Vashi soldaty ee razdeli, razuli i vodili bosuyu po  snegu. A do etogo
ona  byla  odeta.  I vot nam by ochen'  hotelos' uznat':  byli  u nee zelenye
varezhki ili net?
     -- Ver'te mne, gospoda oficery, -- vzmolilsya plennyj, -- ya k etoj kazni
ne imeyu nikakogo otnosheniya...
     Ego  otpravili v shtab  divizii,  a polk stal gotovit'sya k presledovaniyu
protivnika. Kolokol'cev vyzval Romashkina, prikazal:
     -- Vy,  golubchik, pojdete za nemcami  ran'she vseh. Kak tol'ko batal'ony
nazhmut s fronta, postarajtes'  proskochit' v glubinu i razvedajte:  net  li u
protivnika  promezhutochnyh rubezhej,  minnyh polej,  v kakom  sostoyanii mosty,
dorogi.
     Iz blindazha nachal'nika shtaba Vasilij vyshel vmeste s Lyulenkovym. Kapitan
posovetoval:
     -- Ty, Romashkin,  ne zhdi, kogda batal'ony udaryat. V tyl  idti  luchshe do
nachala ataki. Kogda perestrelka nachnetsya, mozhesh' poteri ponesti.
     Romashkin soglasilsya s etim. Esli nemcy ostavyat zdes' tol'ko  prikrytie,
proskochit' netrudno.
     --  YA voz'mu s soboj ves'  svoj  vzvod,  -- skazal  Vasilij.  -- Vam na
vsyakij sluchaj ostavlyu neskol'ko razvedchikov vo glave s serzhantom.
     -- Pravil'no! -- odobril Lyulenkov. --  I ZHmachenko tam delat' nechego, on
so svoim  hozyajstvom  pust' k shtabu  pristroitsya. Kstati, podyshchi tam mesto i
dlya shtaba polka --  my zdes' tozhe ne  zaderzhimsya. Radi takogo dela  poproshu,
chtoby dali v pomoshch' tebe saperov.
     -- Horosho by vzvod serzhanta Epifanova, ya s nim uzhe rabotal.
     -- Ladno, shlopochu Epifanova, -- poobeshchal Lyulenkov.
     V  glubine  dushi  on  revnivo  otnosilsya k uspeham  i slave  Romashkina.
Iskrenne  sozhalel, chto  tepereshnee sluzhebnoe  polozhenie  ne pozvolyaet samomu
hodit' na zadaniya. Ubezhden  byl, chto esli uzh  u  etogo  yunca  vse tak horosho
poluchaetsya, to u  nego-to -- cheloveka kuda bolee svedushchego v delah razvedki,
- poluchilos' by  i poluchshe. No pri vsem tom kapitan vsegda pomogal Romashkinu
chem tol'ko mog.
     K  nochi  romashkinskij  vzvod, usilennyj saperami,  perebralsya v  pervuyu
transheyu. Konechno, tuda, gde raspolagalas'  rota  Kazakova. Tam vse  uzhe byli
gotovy k dvizheniyu vpered. Bojcy, tugo podpoyasannye,  s "sidorami" na spine i
protivogaznymi   sumkami,   nabitymi   vsyacheskim   soldatskim,   skarbom,  s
neterpeniem zhdali  signala. Presledovanie --  eto  ne  proryv dolgovremennoj
oborony, kogda prihoditsya  pod ognem  artillerii idti na vrazheskie pulemety.
Tut lish' by stolknut' prikrytie...
     Kazakov tozhe pozavidoval Romashkinu.
     -- Vy kak  vol'nye  pticy, leti kuda  hochesh'! Ne  to  chto  ya,  greshnyj:
granica  sprava,  granica sleva, na takoj-to rubezh vyjti v desyat' nol'-nol',
na takoj-to k pyati nol'-nol'.
     -- Zato ty teper' bol'shoe nachal'stvo, -- poshutil Romashkin.
     Kazakov propustil shutku mimo, skazal ser'ezno:
     -- Slushaj, Romashkin, a  esli nabrehal  tvoj fric?  Esli nikakoe  tam ne
prikrytie, a glavnye sily nas vstretyat?
     -- Ne dolzhno by... Po-moemu, fric skazal pravdu.
     -- Znaesh' zavet razvedchika? Verit' ver', no prover'!
     --  Vot  i  proverim. Esli narvemsya  na glavnye  sily, predupredim ves'
polk.
     -- Ty  vzvodom srazu ne  sujsya, dozorami snachala  poshchupaj... -- Kazakov
prislushalsya  k  nemeckim  pulemetam.  --  Vrode  pobole  obychnogo  strelyayut.
Perestaralos' prikrytie.
     -- I mne kazhetsya, segodnya ognya bol'she, -- skazal Epifanov.
     Kazakov poglyadel na nego i spokojno posovetoval:
     --  Ty, serzhant, ne ob etom pekis', a vnimatel'nej pod nogi smotri. Pri
othode  fricy hitroumnye  lovushki ustraivayut. V  odnoj  derevne, pomnyu, boec
vzbezhal  na kryl'co -- vzryv, pod  stupen'koj mina byla. V drugom dome dver'
stali otvoryat' -- opyat' vzryv, fricy k dveri minu prisobachili, a sami v okno
drapanuli. Tak chto glyadi v oba!
     -- Postaraemsya, -- zaveril Epifanov.
     -- Nu, togda pojdemte, hlopcy, -- priglasil Kazakov.
     -- A ty kuda? -- udivilsya Romashkin.
     --  YA vas do nemeckoj peredovoj provozhu. Nado zhe  mne znat':  proshli vy
ili net? U menya tam horoshaya balochka est' na primete. Pomogu opyat'  po staroj
druzhbe.
     -- Smotri, Karavaev uznaet, budet snova banya!
     -- Ne uznaet, -- ubezhdenno skazal Kazakov.
     Vskore  on  vyvel  vseh  v  temnuyu,  zarosshuyu  kustami  nizinu.  SHepnul
Romashkinu:
     -- Min zdes' net, ya proveril.
     |h, Petrovich,  Petrovich! Byl ty razvedchikom i ostalsya im. Vidno, ne raz
vybiralsya syuda po nocham, chtoby otvesti dushu!
     Sam Kazakov ob座asnil eto tak:
     -- V parilke, byvaet, hleshchesh'  sebya venikom -- i bol'no i priyatno. Uzh i
dyshat'-to  nechem, vot-vot  koncy  otdash',  a  ostanovit'sya  ne  mozhesh',  vse
poddaesh'!  Vot  i zdes', v nejtral'noj, proishodit so mnoj  to  zhe: vrode by
smert'  krugom, a mne interesno s nej v  koshki-myshki  poigrat'. Konechno,  ne
vsyakomu eto ponyatno.
     No Romashkin-to ego ponimal...
     Iz loshchiny byli poslany v dozor Rogatin, SHovkoplyas i Proletkin.
     Oni vozvratilis' skoro.
     -- V transhee nikogo net, a na vysotke, na samom pupu, fric s pulemetom,
-  dolozhil Proletkin.  --  YA  predlagal  snyat'  ego,  da  Ivan  ne pozvolil.
Taldychit: ne veleno -- i hot' rezh' samogo.
     V dannoj obstanovke razumnej bylo by, pozhaluj, snyat' pulemetchika. No ne
hotelos' konfuzit' Rogatina. Vasilij podderzhal ego:
     -- Vas posylali v razvedku. I horosho sdelali, chto ne snyali frica, mogli
nashumet'.
     -- Da my by ego bez vsyakogo shuma... -- uveryal Sasha.
     -- A mozhet, i pravda  snimem? -- ozorno podmignul Kazakov. -- Moej rote
budet legche. Na odin pulemet pomen'she -- i to delo.
     Romashkin  posmotrel  v chernye  glaza Petrovicha. Tam  svetilsya  azartnyj
ohotnichij ogonek.
     -- Ne nado, Vanya, -- poprosil Romashkin. -- Uznaet  Karavaev, ploho tebe
budet. My sami snimem pulemetchika, pomozhem tvoej rote.
     Kazakov vzdohnul, ogon'ki v ego glazah potuhli.
     --  Nu,  ladno. Tol'ko prezhde  svoj vzvod  za  ih transheyu uvedi.  A  to
nashumite -- sorvetsya zadanie.
     --  Ne somnevajtes',  Ivan  Petrovich, my chisto  vse  sdelaem, -- skazal
Rogatin.
     Kazakov s lyubov'yu posmotrel na nego.
     -- Ty mozhesh'.
     Vzvod vypolz k nemeckoj  transhee.  Odin  za drugim razvedchiki i  sapery
peremahnuli ee i skrylis' v kustah.
     Kogda  vse sobralis',  Rogatin  pripodnyalsya,  posmotrel  na  Romashkina.
Vasilij  kivnul.  Ivan tolknul  Sashu  Proletkina,  i  oni  ischezli vo  t'me.
Romashkin napryazhenno vslushivalsya. Lezhavshij ryadom s nim Epifanov sheptal:
     -- Mozhet, im nado bylo gruppu obespecheniya dat'?
     -- Spravyatsya sami. Ne ot kogo obespechivat', nemcev v transhee malo.
     -- Projti by po  vsej oborone i  vseh chasovyh posnimat'! -- mechtatel'no
vydohnul Epifanov.
     -- U nas drugaya zadacha.
     -- Petrovichu by podskazat', on by so svoimi rebyatami sdelal.
     -- Dogadaetsya bez nas...
     Mel'knuli dve temnye figury u osnovaniya kustov.
     Sasha derzhal pobleskivayushchij voronenoj stal'yu nemeckij pulemet.
     -- Nu, kak vy ego? -- sprosil Epifanov.
     Izlishnee lyubopytstvo, kak i razgovorchivost' ne  ko vremeni, schitalos' u
razvedchikov  predosuditel'nym.  Potom,  v  svoj chas,  na  otdyhe,  vse budet
rasskazano s shutlivymi dorisovkami, a v hode zadaniya boltat' ne polagalos'.
     -- Poryadok, -- korotko otvetil Rogatin i prileg  po  druguyu storonu  ot
komandira. On tyazhelo dyshal, ruki drozhali: vidno, "poryadok" dalsya nelegko.
     -- Zakurit' by, -- poprosil Ivan.
     Romashkin razreshil:
     -- Pokuri, Vanya. Nu-ka, hlopcy, prikrojte ego.
     Razvedchiki  okruzhili  Rogatina,  rastyanuv  v  storony   shirokie  rubahi
maskirovochnyh  kostyumov. Ivan stuknul kresalom, prikuril ot tleyushchego fitilya.
Priyatnyj dymok zashchekotal v nozdryah razvedchikov.
     Bol'shoe li delo -- pozvolit' cheloveku pokurit' v  trudnuyu minutu? A vot
Ivanu  zapomnitsya  eta  chutkost'  komandira  i  dobrota  tovarishchej.  Za  vse
postaraetsya  otplatit'  im Ivan:  v boyu li, na  otdyhe li,  gde pridetsya, no
otplatit  dobrom. V bol'shom i malom pomogaet soldat soldatu. Inogda vot tak.
A v drugoj raz, mozhet byt', prikroet ot puli. Razvedchiki stol' chasto riskuyut
zhizn'yu i tak mnogo vyruchayut drug druga iz bedy, chto nevozmozhno ponyat', kto u
kogo zdes'  v  dolgu. Da  ob etih  dolgah, o  vzaimnyh  vyruchkah nikto i  ne
dumaet, potomu chto vzvod razvedki -- odna druzhnaya sem'ya.
     Sejchas etot vzvod speshil po  bezdorozh'yu k  derevne  Kvashino. Ran'she tam
stoyal  shtab nepriyatel'skogo polka. Teper'  shtab,  konechno,  peremestilsya. No
Vasilij   nadeyalsya   prihvatit'   kakogo-nibud'   otstavshego  pisar'ka   ili
hozyajstvennika. Ot nih  mozhno dobyt' ochen' nuzhnye  sejchas svedeniya, uznat' o
tom, chego noch'yu  lichnym nablyudeniem ili, kak govoryat shtabniki, vizual'no, ne
obnaruzhish'.
     Eshche  na podhode k  derevne  razvedchiki uslyshali govor lyudej;  tam i syam
mel'kali svetyashchiesya tochki karmannyh fonarikov.
     -- Neuzheli shtab ne otoshel? -- udivilsya Romashkin.
     -- Ostalsya kto-to, -- uverenno otvetil Konoplev. -- Kakaya-nibud' AHCH.
     Vasilij velel razvedchikam  lezhat' v  ogorode mezhdu  gryadkami, a  sam  s
Konoplevym i Rogatinym stal podbirat'sya k edinstvennoj derevenskoj ulice. Na
doroge uvidel  loshadej, zapryazhennyh  v povozki.  Podal'she  rokotal gruzovik.
Lyudi toroplivo taskali kakie-to yashchiki k povozkam.
     --  Gruzyatsya, --  ob座asnil Romashkin, vozvratyas' k razvedchikam. -- Samyj
podhodyashchij dlya nas moment. Upuskat' nel'zya.  Ty,  Konoplev, beri SHovkoplyasa,
Studilina, Goloshchapova i Epifanova s saperami.  Pojdesh'  tuda, gde  my sejchas
byli. Ty,  Ivan, vmeste s  Proletkinym,  ZHukom, Panteleevym  -- na vostochnuyu
okrainu. Vse ostal'nye so mnoj -- na zapadnuyu. Sver'te chasy, sejchas polovina
vtorogo.  Rovno cherez pyatnadcat' minut zabrosat' fricev  granatami i bit' iz
avtomatov.  Glavnoe,  bol'she  shuma. Pehotnye batal'ony otoshli,  boyat'sya  nam
nekogo.  Posle naleta  sobrat'sya  opyat'  zdes' zhe. Esli stanut presledovat',
othodit' von na tu vysotu. Ponyatno?
     -- YAsno.
     -- Usvoili.
     Po chetkim etim otvetam Romashkin ponyal: u rebyat horoshee nastroenie. Da i
sam on oshchushchal veseluyu drozh' -- vernyj predvestnik udachi.
     -- Dejstvujte!
     On vyvel ostatki vzvoda na veroyatnyj put'  othoda protivnika i postavil
dopolnitel'nuyu zadachu:
     -- My otkroem ogon' pozzhe konoplevskoj  i rogatinskoj grupp.  Oni pust'
nachnut. A kogda fricy drapanut iz derevni, my ih tut i udarim.
     Romashkin  rasstavil  lyudej tak,  chtob front byl poshire,  prigotovil dve
granaty i  stal zhdat',  poglyadyvaya  na  svetyashchiesya strelki trofejnyh  chasov.
Strelki budto ostanovilis'. Podnes chasy k uhu, poslushal: tikayut.
     Nakonec vremya isteklo.
     -- Nu, pora! -- tiho skazal Romashkin.
     I ego budto uslyshali na protivopolozhnoj okraine i v centre derevni. Tam
zabuhali granaty,  zatreshchali  chastye  avtomatnye  ocheredi. Poslyshalis' kriki
nemcev, besporyadochnaya otvetnaya strel'ba. I vot uzhe  po  doroge  mchat galopom
dve povozki, a po obeim ih storonam -- nemcy.
     Romashkin napryagsya. Krov' tolchkami  poneslas' po telu. On  pripodnyalsya i
metnul granatu, celyas' v povozku. Tut uzhe otkryli ogon' razvedchiki, lezhavshie
ryadom s nim, no nevidimye v temnote.
     Vasilij tozhe  prilozhil avtomat  k plechu i dal  neskol'ko ocheredej. Diko
zarzhala  loshad',  upala i zabilas' na zemle, lomaya oglobli. Drugaya  skachkami
umchalas' v pole, volocha za soboj oprokinutuyu povozku.
     Romashkin, prigibayas',  poshel k  povozke, ostavshejsya na  doroge. Za  nim
vyskochili Cikunov i eshche dvoe.
     --  Bystro  osmotret'  povozku,  sobrat'   dokumenty,   --  skomandoval
Romashkin.  -  Poglyadite,  mozhet, ranenogo  podberete.  Tol'ko chtoby na svoih
nogah hodil, taskat' sejchas nekogda.
     Vozle zabora voznikla temnaya figura. Vasilij shvatilsya za avtomat.
     -- Tovarishch starshij lejtenant, ne strelyajte! |to ya -- Sasha!
     -- Pochemu zdes' boltaesh'sya?
     -- Tak vse trofei k vam ubezhali.
     -- A gde gruzovik? Upustili?
     -- Na  meste stoit. My  granatami ego  pokalechili.  V nem  miny. Polnyj
kuzov. Navernoe, zdes' sapery byli. Hoteli dorogi minirovat'.
     -- Vovremya my zastukali ih, -- skazal vdrug iz mraka Ivan.
     -- I ty zdes'?
     --  YA  v doma navedalsya. Poglyadel, mozhet, bumagi kakie ostavili. Nichego
net.
     Cikunov pozval Romashkina.
     -- Oficer ubityj. Posmotrite.
     Vasilij podoshel,  oglyadel pozhilogo tolstogo ober-lejtenanta. Ubityj kak
ubityj, nichego interesnogo.
     -- Nu vse! Poshli  na  mesto sbora. Cikunov, ne zabud' vzyat' dokumenty u
oficera.
     --  YA  tut  chemodan  nashel --  ego, navernoe.  V chemodane mnogo bumag i
fotografij.
     -- Nesi, razberemsya.
     V  naznachennom meste sobralis' vse. Ot vozbuzhdeniya mnogo kurili,  pryacha
cigarki v prigorshnyah. Romashkin sprosil:
     -- Nikogo ne zacepilo?
     Vse molchali.
     -- Dvigaem dal'she.
     Verenicej vytyanulis'  vdol' dorogi. Rogatin  i Proletkin shagali vperedi
na znachitel'nom udalenii s avtomatami nagotove.
     Na rassvete  razvedchiki  obnaruzhili  do  roty  gitlerovcev. Te hodili v
polnyj rost po sklonu vysotki, kopali okopy.
     -- Vot i promezhutochnyj rubezh, -- opredelil Romashkin. -- YA budu gotovit'
donesenie, a ty,  Epifanov, vyyasni,  est'  li miny  pered  transheyami.  Davaj
bystro! I poostorozhnee, chtoby ne zasekli.
     Serzhant s neskol'kimi saperami skrylsya v kustah.
     Poka Romashkin chertil shemu, nanosil na bumagu pochti uzhe gotovuyu transheyu
i obnaruzhennye v nej pulemety, Epifanov uspel vernut'sya.
     -- Min net, -- dolozhil on.
     -- Kak opredelili?
     -- Nemcy sami hodyat pered transheej, v ovrag spuskayutsya za dernom. Ne po
tropinkam idut, a komu gde vzdumaetsya.
     --  Horosho.  Tak  i  dolozhim,  --  udovletvorenno skazal  Romashkin.  --
Studilin  i  ty,  Goloshchapov, vozvrashchajtes'  v  polk.  |tu  shemu  peredadite
nachal'niku shtaba ili kapitanu Lyulenkovu. Potom najdete  starshinu ZHmachenko --
on so shtabom idet - i topajte vmeste s nim.
     Mnogie iz  razvedchikov,  ne  teryaya  vremeni,  uzhe  spali  pod  kustami,
sovershenno slivayas' v pyatnistyh svoih kostyumah s okruzhayushchej mestnost'yu.
     -- Pod容m,  rebyata!  Zdes'  nam bol'she delat'  nechego,  --  skomandoval
Romashkin...
     K ishodu  dnya oni dostigli glavnoj polosy v  novoj oborone  protivnika.
Nemcy chuvstvovali sebya v bezopasnosti  i  osoboj  bditel'nosti ne proyavlyali.
Vasilij, kak umel, vospol'zovalsya etim. Epifanov prismotrel zdes' zhe dlinnuyu
loshchinu  s krutym  beregom, ochen' udobnym dlya ustrojstva  shtabnyh  blindazhej.
Loshchina byla zelenaya, travyanistaya, na dne ee protekal ruchej.
     -- Ne shtab, a sanatorij  budet, -- odobril vybor Romashkin.  On vystavil
nablyudatelej,  poslal  navstrechu  polku  dozor  s   ocherednym  doneseniem  i
oblegchenno vzdohnul: -- Nu, bratcy, my vse svoi dela sdelali, teper' ne greh
i peredohnut', dajte syuda chemodan obera, pora razobrat'sya, chto tam v nem.
     Cikunov otkryl chemodan, vynul paradnyj  mundir s ZHeleznym krestom i eshche
kakimi-to znachkami, otmetil vsluh:
     -- Zasluzhennyj fric byl.  -- Proveril  karmany i brosil mundir v kusty.
-- A vot eto nam goditsya. Tut u nego vetchina i konservy. Est' eshche =CBakie-to
banochki vonyuchie, maz', navernoe.
     -- Nu-ka pokazhi... CHudilo, eto zhe syr! Luchshij v mire.
     --  Fotografij  polno,  pis'ma,  --  prodolzhal razbit'sya  v  soderzhimom
chemodana Cikunov.
     Fotografii  poshli po rukam.  Na  odnoj iz nih ober-lejtenant v paradnom
mundire,  navernoe,  tom  samom, kotoryj  vybrosil  Cikunov, stoyal  ryadom  s
vysokoj suhoparoj zhenshchinoj, v lice ee bylo chto-to sovinoe.
     Pis'mami Romashkin zanyalsya sam, odolevaya nerazborchivyj pocherk, prochital:
     "Vejmar. 26.7.42 goda.
     Moj dorogoj Gans!
     YA mnogo  raz  v den' podhozhu k tvoemu  portretu i lyubuyus' toboj.  Kakoe
schast'e dal nam fyurer! ZHili my s toboj skuchnoj zhizn'yu, nikto nas ne znal.  A
teper' ty -- oficer,  kavaler ZHeleznogo kresta.  Kak  ya schastliva! Smotryu na
tebya i ne veryu, neuzheli eto moj Gans? Vot i leto prishlo. Bog hranit tebya dlya
novyh podvigov vo imya Velikoj Germanii. Vpered, moj rycar'! Fyurer smotrit na
vas.
     Celuyu nezhno. Tvoya Grethen".
     -- Vot sterva! -- mrachno vyrugalsya Rogatin.
     -- Ih zastavlyayut tak  pisat', -- skazal Konoplev. -- Ne vsegda po svoej
vole takoe pishut.
     -- Net, eta babenka ot dushi pisala...
     Nepodaleku  vdrug  zatreshchali redkie  vystrely. Iz-za  nemeckih  transhej
udarili minomety. Romashkin v binokl' uvidel cepi nashih bojcov.
     --  Idut! --  obradovalsya  Vasilij, prodolzhaya glyadet' v binokl'. -- Kak
vsegda, vperedi rota Kurzhakova.
     Interesno bylo nablyudat' za svoimi so storony protivnika. Bojcy bezhali,
prigibayas', i pochemu-to  ne strelyali. Kurzhakov s  avtomatom  na grudi shiroko
vyshagival v boevyh poryadkah i chto-to krichal otstayushchim, navernoe, rugalsya, no
lico u nego bylo veselym.
     -- Cikunov! Vyjdi im navstrechu, a to primut nas za nemcev...
     Vskore Kurzhakov, soprovozhdaemyj Cikunovym, podoshel k razvedchikam.
     -- YAvilsya ne zapylilsya, -- veselo skazal Romashkin.
     -- A vy prohlazhdaetes'?
     -- CHego zhe eshche!.. Oboronu razvedali, vas podzhidaem.
     -- Ne ochen'-to daleko my otstali. Vsled za vami shli.
     -- A vse zhe vsled, -- podmignul Romashkin. --  Nu, ladno,  starshoj, est'
hochesh'? Sadis', u nas tut trofei.
     -- Pozhrat' ne meshalo by, -- priznalsya Kurzhakov, -- da nekogda. Poprobuyu
s hodu vletet' v oboronu fricev, poka oni ne ochuhalis'. Mozhet, zaceplyus' vot
na toj vysotke. YA ved' ne razvedka, ne po kustam voyuyu. Privet!
     On pobezhal dal'she za svoimi bojcami.
     Nemeckaya  oborona  zatarahtela pulemetami, zabuhala orudiyami.  Osobenno
plotnym byl ogon' tam, kuda nacelilsya Kurzhakov.  Konoplev v binokl' nablyudal
za boem i dokladyval, ne otryvaya glaz ot okulyarov:
     -- Zacepilis' nashi za vysotu!.. Kurzhakova vizhu...
     -- Nu i d'yavol! -- voshitilsya Vasilij.  -- Vse zhe vlez. Oh i dadut  emu
fricy  zharu!.. Vot chertov Kurzhak, ni sebe, ni lyudyam  pokoya ne daet. Pomogat'
nado. Pod容m, rebyatki! A ty, Epifanov, zdes' s saperami ostavajsya, vstretish'
shtab.
     -- Mne by s vami! -- poprosilsya Epifanov.
     --  Net, serzhant, konchilos' nashe  s  toboj  vzaimodejstvie. Teper' tvoe
delo - zemlyu kopat'. Gotov' NP, Karavaev v tylu ne zasiditsya.




     O podgotovke nemcami novogo groznogo nastupleniya na Kurskoj duge vesnoj
1943  goda  pervymi  vyznali  te  razvedchiki,  chto nosili  nemeckuyu  formu i
rabotali v glubokom tylu vraga, v ego shtabah i gosudarstvennyh  uchrezhdeniyah.
No i  dlya Romashkina  vmeste  so vsem ego vzvodom pered  etoj bitvoj del bylo
nevprovorot. Nedarom zachastil v blindazh razvedvzvoda Garbuz -- teper' uzhe ne
komissar, a zampolit.
     Razvedchiki   s  interesom   razglyadyvali  ego  temnozelenye  pogony   s
malinovymi prosvetami i  zvezdochkoj v centre.  Po prikazu pogony  polagalis'
vsem eshche s  yanvarya, no, poka  ih shili  v  tylu, poka vezli na front, vremeni
proshlo nemalo.
     -- Skoro, skoro i vas obryadim, -- obeshchal Garbuz.  -- V  divizii  pogony
polucheny. Na dnyah privezut i nam. A sejchas proshu vnimaniya.
     I v  kotoryj uzhe  raz zavodil rech' o  zadumannoj v nemeckom general'nom
shtabe  operacii,  o tom,  kakie nadezhdy svyazyvaet  s  neyu Gitler i naskol'ko
vazhno dlya  nashego komandovaniya postoyanno byt' v kurse sobytij,  proishodyashchih
po tu storonu fronta.
     A tem vremenem ves'  polk vse glubzhe i glubzhe zakapyvalsya v zemlyu. Set'
svezhih  transhej  pokryla  polya,  holmy,  opuskalas'  v  loshchiny,   uhodila  v
pereleski.  Kakih tol'ko  pozicij  ne nastroili  mnogostradal'nye soldatskie
ruki -- osnovnye,  zapasnye,  otsechnye, lozhnye, peredovye, tyl'nye! Ruki eti
perelopatili  stol'ko rodnoj zemli,  chto ladoni pokrylis'  snachala tverdymi,
kak rogovica,  obychnymi  trudovymi  mozolyami,  potom stali  poyavlyat'sya belye
prozrachno-vodyanistye voldyri, potom voldyri zapolnilis'  rozovoj sukrovicej,
a zatem kozha porvalas' v kloch'ya, obnazhiv zhivoe myaso, prilipavshee k rukoyatkam
lopat.
     Stroitel'stvo oboronitel'nyh sooruzhenij ezhednevno proveryali  oficery iz
upravleniya divizii. Ne sidelo v shtabe i armejskoe nachal'stvo. Odnazhdy v polk
pribyl chlen  Voennogo  soveta armii general-major  Bojkov. Komandiru  polka,
nachal'niku  shtaba,  nachal'niku   artillerii   i  drugim,   kto   namerevalsya
soprovozhdat' ego, skazal:
     -- Svity ne nado. Pojdu po  batal'onam  tol'ko s Garbuzom.  Svitu nemec
zametit, rabotat' ne dast, bol'she pridetsya lezhat' pod obstrelom..
     Nachal'nika  politotdela  divizii,  kotoryj  priehal vmeste s  nim, tozhe
vernul:
     -- Ty, Boris Grigor'evich, dejstvuj po svoemu planu...
     K  seredine  dnya  Bojkov  oboshel  pochti  vsyu  oboronu  polka i pozvonil
Karavaevu iz pravoflangovogo batal'ona:
     --  Kirill Alekseevich,  my zakonchili, sejchas vozvrashchaemsya.  Soberite-ka
minut   cherez   dvadcat'   rabotnikov   shtaba   i   komandirov   special'nyh
podrazdelenij, kotorye poblizosti okazhutsya.
     -- Poobedat' by nado, tovarishch odinnadcatyj, -- napomnil Karavaev.
     --  A my uzhe poobedali,  -- otvetil Bojkov. -- Vot zdes', gde ya  teper'
nahozhus'. Dolzhen  skazat', harch mne  ponravilsya. Soldat lyubit,  chtoby v supe
lozhka stoyala. My s  Andreem Danilovichem  proverili -- lozhka stoit!.. I my, i
soldaty dovol'ny...
     Sredi priglashennyh na soveshchanie okazalsya  i Romashkin. Sobralis' v samom
bol'shom  iz shtabnyh  blindazhej. Ot  skopleniya lyudej  zdes' bylo  dushno, hotya
dveri raskryli nastezh'.
     General sbrosil pyl'nuyu plashch-palatku u vhoda. Rumyanyj i bodryj, shagnul,
prigibayas', pod nizkuyu pritoloku.  Na grudi u nego malen'kim yarkim solnyshkom
svetilas' Zolotaya Zvezda Geroya Sovetskogo Soyuza. Vasilij  pervyj raz v zhizni
uvidel tak blizko cheloveka, udostoennogo samoj vysokoj boevoj nagrady.
     -- Za  chto? --  pokazav glazami na Zvezdu, shepotom sprosil on  kapitana
Lyulenkova, sidevshego ryadom.
     -- Za shturm linii Mannergejma,  -- tozhe shepotom  otvetil kapitan. -- On
togda komissarom polka byl...
     Bojkov snachala vyskazal svoe mnenie o sostoyanii oborony polka. Pohvalil
- horosho porabotali. Posovetoval obratit' vnimanie na styk s sosedom sprava.
     Podrobno rasskazal o  polozhenii na frontah. Mnogo i s uvazheniem govoril
takzhe o truzhenikah tyla.  Privodil cifry i zavereniya rabochih,  kolhoznikov o
tom, chto oni dadut frontu vse neobhodimoe dlya pobedy.
     Pered ot容zdom Bojkov spohvatilsya:
     -- Kirill Alekseevich, chut' ne zabyl sprosit': sredi vashih znakomyh est'
inzhener Pochatkin?
     -- Inzhener?  U menya  sosed  pod Moskvoj  -- Pochatkin.  Starik, uchastnik
grazhdanskoj vojny.
     -- Net, etot  molodoj. Segodnya  utrom  ego  zaderzhali  tut  poblizosti.
Dumali, mestnyj zhitel'. Proverili dokumenty -- moskvich.
     -- Podozhdite, ne ZHen'ka li Pochatkin?
     -- Tochno, Evgenij!
     -- Tak eto syn moego soseda!
     -- Vot i on  tak  otrekomendovalsya.  I eshche  skazal,  chto  hochet  u  vas
sluzhit'. Nekotorye goryachie golovy  v tribunal ego napravit' sobiralis'. Esli
ne  kak shpiona,  to  uzh kak dezertira.  A ya govoryu:  kakoj zhe  on  dezertir?
Dezertiry ubegayut  s  fronta, a  eto na front pribezhal... V obshchem, zabirajte
ego.  Opoznaete  -- vash. Oformim -- i pust' sluzhit.  Paren', vidno, horoshij.
Poshlite za nim kogo-nibud' v osobyj otdel. Poputno mogu dovezti tuda.
     -- Starshij lejtenant Romashkin! -- pozval Karavaev. Vasilij podoshel.
     -- Poedete  v  shtab  armii s generalom.  Obratno na  poputnyh privezete
zaderzhannogo   Pochatkina.  Tol'ko  ne  kak   "yazyka"  vezite,  --  ulybnulsya
podpolkovnik, -- hot' on i zaderzhannyj.
     -- |to ne tot li Romashkin,  kotoryj na Novyj god otlichilsya? --  sprosil
general.
     --  Tot samyj! -- podtverdil Karavaev. -- On teper' u nas razvedvzvodom
komanduet.
     -- Rad poznakomit'sya. Poehali, starshij lejtenant...
     V "emku" Bojkov  sel ryadom  s shoferom i srazu zadremal  --  namayalsya za
den'. No dremal on nedolgo. I, otkryv glaza, povernulsya k Romashkinu:
     -- Zdorovo vy, starshij  lejtenant, v novogodnyuyu noch' dejstvovali. A kak
sejchas dela?
     -- Po-vsyakomu. Razvedka -- delo mudrenoe.
     -- Uchit'sya nado. Kartu chitaesh' horosho?
     -- Vrode by nichego.
     --  A  vot posmotrim.  Nu-ka,  Stepanych, pritormozi.  -- General vyshel,
raskryl planshetku s kartoj, podal Romashkinu. -- Opredeli tochku stoyaniya i chto
vokrug nas.
     Vasilij v pervyj moment smutilsya, potom nashel na karte, gde stoit polk.
Prikinul, skol'ko ot容hal ot peredovoj, oglyadelsya i nachal dokladyvat':
     --  Vot zdes'  my.  Vot les, na yug ot nas vosem'sot metrov. Von derevnya
Lukino -- truby torchat. Vot doroga, po  kotoroj edem.  Vperedi mostik  cherez
rechku.
     -- Verno! Sadis', poedem dal'she.
     "|mka" vilyala po izbitoj,  tryaskoj doroge,  delala  povoroty. Romashkina
tozhe stalo ubayukivat'. Sam ne zametil, kak zasnul, privalyas' v ugol.
     Probudilsya ot tolchka na kakom-to uhabe.
     -- S dobrym  utrom! -- poshutil general i  opyat'  ostanovil mashinu. -- A
nu-ka, starshij lejtenant, opredelis', gde my teper'?
     Vasilij  vybralsya  iz mashiny  i,  dazhe ne poglyadev kak  sleduet vokrug,
pokazal na karte tochku.
     -- Nu, molodchina! Orientiruesh'sya, kak letchik, mgnovenno.
     -- Ne vzyali menya v letchiki, -- priznalsya Romashkin.
     --  Naprasno.   Ochej   ne  uspel   prodrat',   a   na   mestnosti   uzhe
sorientirovalsya...
     Kogda  pod容hali  k  osobomu  otdelu  i  Bojkov stal proshchat'sya, Vasilij
skazal:
     --  A  orientirovalsya   ya,   tovarishch  general,  po   spidometru  vashego
avtomobilya. Vizhu,  proehali  shest' kilometrov, otkladyvayu ih po  doroge i --
poryadok. Proehali chetyre -- snova otmeryayu, i opyat' tochno vse poluchilos'.
     --  Ah  ty,  bestiya!  --  rassmeyalsya general.  --  Dlya razvedchika i eto
nedurno.  Bud'  zdorov!  --  I  korotko  brosil  rabotniku  osobogo  otdela,
vyshedshemu navstrechu: -- Otdajte starshemu lejtenantu zaderzhannogo Pochatkina.
     Pochatkin  vyshel  v   soprovozhdenii  serzhanta.  V  prifrontovoj   polose
vneshnost'   ego   dejstvitel'no   mogla  vyzvat'   podozrenie:   grazhdanskoe
demisezonnoe  pal'to, mehovaya chernaya  shapka, sam slegka pripadaet  na pravuyu
nogu. Lico zaroslo shchetinoj, vzglyad ugryumyj.
     -- Uznaete? -- strogo sprosil dezhurnyj.
     Romashkin molcha pereglyanulsya s Pochatkinym, no vrat' ne stal.
     -- Ego horosho znaet nash komandir polka. A mne porucheno tol'ko dostavit'
etogo tovarishcha na NP.
     -- Raspishis'  vot zdes' v  poluchenii zaderzhannogo, -- podsunul dezhurnyj
kakuyu-to bumazhku. -- Da smotri, chtoby ne ushel po doroge. Mozhet, on i ne tot,
za kogo vydaet sebya.
     -- Da ved' k frontu shel, -- vspomniv rasskaz Bojkova, zametil Romashkin.
     -- K frontu! Vseh nas eto gipnotiziruet. A esli fashistskomu agentu nado
k svoim vernut'sya, kuda on pojdet? K Uralu, chto li?
     Romashkin  nastorozhilsya:  "CHem  chert ne  shutit? Karavaev-to poka  chto ne
videl etogo Pochatkina. Mozhet byt', dostal chuzhie dokumenty i vynyuhivaet zdes'
chto-to. U nemcev v tylu ya tozhe mog by tak postupit'".
     Pochatkin zametil nastorozhennost' starshego lejtenanta i molcha shel ryadom,
ne nabivayas' na razgovor.
     Vstali na  doroge.  Romashkin  podnimal  ruku pered kazhdoj  mchavshejsya  k
frontu mashinoj, odnako ni odin shofer ne zatormozil, vse pronosilis' mimo.
     -- Tut ne vygorit, idem k regulirovshchiku, -- podskazal Pochatkin.
     -- A ty, okazyvaetsya, opyt imeesh'.
     -- YA zh ot samoj Moskvy na poputnyh ehal.
     -- Kak zhe tebya ran'she ne zaderzhali?
     Pochatkin promolchal.
     Podoshli k devushke-regulirovshchice. Romashkin poprosil ee:
     -- Posadi nas, milaya, v storonu hozyajstva generala Dobrohotova. Slyhali
o takom?
     -- Slyhala, slyhala.  YA vse vashi hozyajstva  znayu, -- otvetila delovitaya
regulirovshchica. -- Idite v storonku, ne meshajte. Pozovu, kak poputnaya budet.
     Romashkin s Pochatkinym priseli na  bugorok  u  dorogi.  Zdes' uzhe dymili
cigarkami neskol'ko chelovek. Devushka vremya ot vremeni vyzyvala:
     -- Hozyajstvo Nikitina! Sadites'.
     -- Hozyajstvo Tregubova kto sprashival?
     S   bugorka  k   mashinam   sbegali   passazhiry.   Na  begu  blagodarili
regulirovshchicu:
     -- Spasibo, krasavica!
     -- Spasibo, milaya, daj bog tebe horoshego zheniha!
     Vskore doshla ochered' i  do Romashkina  s ego podopechnym.  Ne  bolee  kak
cherez  chas  oni  uzhe vhodili  v  zemlyanku komandira  polka.  Karavaev  obnyal
Pochatkina, obradovanno voskliknul:
     -- ZHen'ka! Nu i vyros ty! Sovsem vzroslym stal. Pravda, chto inzhener?
     -- Tol'ko chto ispechen. Vot diplom. -- Pochatkin dostal sinyuyu knizhechku iz
bokovogo karmana.
     Romashkin stoyal  u dveri, ozhidaya  ukazanij.  Ih, odnako, ne posledovalo,
Karavaev skazal zaprosto:
     -- Razdevajsya, Romashkin, sadis'... YA  hochu, chtoby vy  podruzhilis'. -- I
tut zhe opyat' obratilsya k Pochatkinu:
     -- |to nash razvedchik, ochen' horoshij paren'.
     Pochatkin  vzglyanul  na  Romashkina   s  ukorom,  budto  hotel  vozrazit'
komandiru polka: "Kakoj zhe horoshij? YA k nemu vsej dushoj,  a on zamknulsya  na
vse zapory. Vez menya, kak shpiona".
     Romashkinu ne hotelos' ostavat'sya zdes', ispytyvat' i dal'she nelovkost'.
Da i  nezachem meshat', kogda vstretilis' blizkie lyudi, -- pust' pogovoryat bez
postoronnego. Delikatno, no nastojchivo poprosil:
     -- Razreshite idti, tovarishch podpolkovnik. Dela u menya...
     -- Da chto vy ne poladili? -- izumilsya Karavaev. -- CHto u vas proizoshlo,
ZHenya?
     -- Nichego. Vzyal on menya pod raspisku i prikonvoiroval. Vot i vse.
     --  Ne  obizhajsya,   ego   obyazannost'  takaya,   --  primiryayushche   skazal
podpolkovnik. - Idite  k  stolu,  rebyata. Ty, ZHenya, goloden, navernoe?  Nu i
arestant! Kstati, mat'-to s otcom uvedomil, kogda v bega podalsya?
     -- Pis'mo na stole ostavil.
     -- Segodnya zhe napishi, chto dobralsya blagopoluchno.
     -- Mne by umyt'sya, pobrit'sya, Kirill Alekseevich!
     -- Izvini, srazu ne  predlozhil. Guliev!  Daj britvu. Da pomogi  umyt'sya
gostyu. U  nas, ZHenya, vannoj zdes'  net, privykaj.  Idi  von tuda, v  ugolok,
Guliev tebe sol'et.
     Poka ZHenya privodit sebya v poryadok, podpolkovnik rasskazyval:
     --  On  ne pervyj raz  v begah. Let dvenadcati v Afriku bezhal. Gde tebya
togda pojmali? V Klinu, kazhetsya?
     -- V Volokolamske, -- rasseyanno otvetil Pochatkin.
     Golyj  do  poyasa, on  nagnulsya nad  vedrom.  Romashkin srazu  opredelil:
"Sportsmen. Myshcy na plechah i rukah plotnye, bugristye".
     Karavaev, proslediv za vzglyadom Romashkina, poyasnil:
     -- Gimnast pervogo razryada. I s detstva sorvi-golova. Odnazhdy vyhozhu iz
doma, vizhu, ZHen'kina mat' stoit  vo dvore, ruki scepila pered grud'yu, glyadit
vverh, budto molitsya. "CHto s  vami?" -- sprashivayu. A ona  mne: "Tiho". I  na
kryshu doma  nashego pokazyvaet.  Glyazhu, a tam  na pechnoj trube  ZHen'ka  vverh
nogami  stojku  delaet.  Mat'  piknut'  boyalas',  chtoby  ne  ispugat'   svoe
dityatko...  Ty  sejchas-to  v  forme? -- sprosil podpolkovnik  Pochatkina.  --
Stojku delaesh'?
     -- Pozhalujsta, -- s gotovnost'yu  otkliknulsya Pochatkin  i,  uperevshis' v
kraya  taburetki,  legko  vskinul  telo  vverh  botinkami,  dotyanulsya  imi do
brevenchatogo nakata.
     Guliev  oshalelo glyadel na gostya. Ego izumila  ne  lovkost' Pochatkina, a
to,  chto  etot paren' vstal  vverh  nogami v  prisutstvii  komandira  polka.
Karavaev zhe yavno zalyubovalsya ZHen'koj.
     -- Vidal mindal? Silenka est'. Kuda zhe tebya opredelit'?
     -- V razvedchiki, -- poprosil Pochatkin, opuskaya nogi na  pol.  Kivnul na
Vasiliya: -- K nemu von.
     -- Ne vyjdet! -- pogrozil pal'cem podpolkovnik.
     -- Pochemu?
     -- A esli ub'yut tebya, chto ya roditelyam skazhu?
     -- YA  by na meste  Romashkina obidelsya.  Emu, znachit, mozhno riskovat', a
menya poberech' nado?
     --  Pogodi, ne  petushis'.  U tebya  vysshee  obrazovanie,  ty inzhener  --
pojdesh' ko mne ad座utantom.
     -- Net  uzh,  dyadya Kirill, v  ad座utanty  ne pojdu. Luchshe  nazad v osobyj
otdel otpravlyajte.
     -- Prerekaesh'sya?
     -- YA zh poka chto ne voennyj, -- usmehnulsya ZHen'ka.
     -- I to pravda!  -- soglasilsya  Karavaev. -- Nu,  ladno, sejchas prisvoyu
tebe svoej vlast'yu zvanie serzhanta  i upeku... Kuda zhe tebya upech'? Da, ty zhe
inzhener, -- znachit, byt' tebe saperom!
     -- Nu, eto eshche kuda ni shlo! A mozhet, vse zhe v razvedku?
     --  Sapery  tozhe v  razvedku hodyat.  Sprosi  Romashkina,  kto im prohody
delaet?
     --  Sapery, -- podtverdil Vasilij,  a sam podumal: "Iz ZHen'ki razvedchik
poluchilsya by".
     -- Itak, resheno: primesh' prisyagu, poduchish'sya koe-chemu i budesh' vmeste s
nami bit' fashistov.
     -- S vami, dyadya Kirill!  -- voskliknul kak-to po-mal'chisheski  Pochatkin,
vlyublenno glyadya na podpolkovnika.
     I Vasilij yasno predstavil, kak etot samyj ZHen'ka v svoi shkol'nye gody s
zavist'yu smotrel na krasivogo soseda v komandirskoj forme, kak emu  hotelos'
byt' pohozhim na Karavaeva!
     Guliev uzhe postavil na stol tarelki s konservirovannoj tushenkoj, svinym
salom, kopchenoj ryboj, miski s pshennoj kashej i  sovsem  domashnyuyu hlebnicu  s
krupnymi, budto toporom narublennymi, kuskami chernogo hleba.
     -- Davajte, rebyata, zapravlyajtes', -- priglasil podpolkovnik.
     Pochatkin  bral edu ne toropyas' i zhevat' staralsya tak zhe medlenno. No po
trevozhnomu  vzglyadu,  kotoryj  on ustremlyal  inogda  na  pusteyushchie  tarelki,
Romashkin  ponyal  --  paren'  nagolodalsya.  Karavaev  tozhe  ponimal  ZHen'kino
sostoyanie i, chtoby ne smushchat' ego, povel razgovor o delah semejnyh:
     -- Otec-to chem sejchas zanimaetsya? Mama kak?
     ZHenya rasskazyval:
     -- Sejchas  vse rabotayut. Otec opyat'  na zavod vernulsya.  "Ne do  pensii
teper'", --  govorit. Mama rabotu  beret na  dom, bel'e  sh'et soldatskoe. Na
zdorov'e ne zhaluetsya... U vashih  takzhe vse vrode by horosho. Valerka v  shkolu
hodit. Lyubasha begaet, shchechki rumyanye. Byl ya u nih na proshloj nedele. Tetya Anya
usadila menya chaj pit'. Lyubasha u nee na  rukah vertelas', a potom govorit: "YA
k  dyade ZHene  hochu". Zabavnaya  takaya! Spustilas'  na  pol,  top-top ko  mne,
zabralas' na koleni. I  vdrug vytarashchila glazenki, sprashivaet: "A sahar kuda
ubezhal?" My vse rassmeyalis'. Okazyvaetsya, ona ko mne iz-za saharnicy prishla.
A  tetya Anya dogadalas' i, poka ta  po  polu  topala, saharnicu spryatala... -
Pochatkin  oseksya i  tut  zhe  popravilsya: --  |to ya tak, k  slovu,  pro sahar
vspomnil. Vse deti sladkoe lyubyat.
     --   Ladno,   diplomat,   ne   vykruchivajsya,  --   neveselo   ulybnulsya
podpolkovnik.  - Ponimayu vse.  No vot  chto stranno, rebyata,  chem  dal'she  my
uhodim ot doma, tem spokojnee na dushe...




     Mestnost' zdes'  byla slega  vsholmlennoj.  Vzgorki  v zaplatah  staroj
pashni.
     Neskol'ko  dnej lili  serye  dozhdi.  V  borozdah  stoyali  mutnye  luzhi.
Neshirokaya reka  vzdulas'  i  zalila otlogie  berega. A k vecheru  podul vdrug
pronzitel'nyj veter, rezko poholodalo.
     Na  zadanie razvedchiki vyshli pozdno -- vse zhdali,  mozhet, potemneet. No
luna svetila  tak yarko, chto  vsya nejtral'naya zona prosmatrivalas' pochti  kak
dnem.
     Proshli  pervye sto  metrov,  i Romashkin  ponyal,  chto v  takih  usloviyah
zahvatit' "yazyka" ne udastsya.
     Nemcy obnaruzhili ih na seredine nejtral'noj  zony. Prishlos'  zalech' mezh
borozd, pryamo v ledyanuyu vodu. Odezhda srazu promokla.
     Vrazheskie pulemetchiki  --  snachala  odin,  a  potom  i drugoj  --  bili
dlinnymi ocheredyami.  Puli shlepalis' ryadom,  bryzgali v lica  zhidkoj  gryaz'yu.
Razvedchiki vzhimalis' v luzhi  do tverdogo  grunta, vytesnyaya  na  kraya  borozd
glinistoe mesivo.
     Pered  glazami  Vasiliya  vnezapno  vzmetnulsya  stolb  ognya.  Ot  vzryva
zazvenelo v ushah.  Neskol'ko takih  zhe  vzryvov sverknulo  sprava.  |to  uzhe
minomety!  Romashkin dal  komandu  othodit'  i  sam  stal  razvorachivat'sya  v
borozde. Ryadom razdalsya negromkij vskrik.
     -- Kto ranen? -- sprosil Romashkin.
     -- YA, Luzgin.
     -- Sam polzti mozhesh'?
     -- Mogu.
     -- Davaj othodi pervym...
     V transhee ih vstretil ozabochennyj Lyulenkov.
     -- Vse zhivy?
     -- Luzgina ranilo. Kuda tebya, Luzgin?
     -- V nogu.
     Razvedchiki byli  tak vymazany  gryaz'yu, chto sami s  trudom uznavali drug
druga.
     -- Nu chto zh, -- vzdohnul nachal'nik razvedki, -- idite  k sebe, sushites'
i chistites'...
     Na  sleduyushchuyu  noch'  vse  povtorilos'  s  udruchayushchej neizmennost'yu.  Ne
prinesla uspeha i tret'ya noch'. Luna budto smeyalas' nad razvedchikami.
     Romashkina vyzval nachal'nik razvedki divizii Rutkovskij. Rezko sprosil:
     -- Dolgo vy namereny dokladyvat' "na tri O"?
     Romashkin  horosho znal, chto  znachit dokladyvat' "na  tri O": obnaruzheny,
obstrelyany, otoshli. |to byl obidnyj uprek v neudachlivosti, dazhe, mozhet byt',
v  nesposobnosti  pravil'no  podgotovit'  i provesti  nochnoj poisk. Hotelos'
vozrazit' Rutkovskomu, a tot ne dal, zakonchil strogo:
     -- "YAzyk" dolzhen byt' zahvachen vo chto by to ni stalo!
     Vyruchit'  moglo  tol'ko  nenast'e. No,  vsem na radost', a  razvedchikam
nazlo, pogoda ustanovilas' horoshaya  -- s teplymi  dnyami i holodnymi,  yasnymi
nochami.
     Odnazhdy   vse   zhe   udalos'  podobrat'sya   k  nemeckomu   provolochnomu
zagrazhdeniyu. Ostorozhno pererezali nizhnie  niti. Romashkin podal znak i pervym
polez v  dyru, oshcherivshuyusya kolyuchkami, kak zubastaya past'. K obychnomu v takie
minuty  volneniyu pribavilos'  predchuvstvie  neotvratimoj  bedy. Polz i zhdal:
"Sejchas nachnetsya... Sejchas..."
     On  ne  oshibsya. Kak tol'ko razvedchiki minovali uzkij  prohod, s boku iz
transhei udarila struya tracsiruyushchih pul'. Ona bila pochti v upor. "Nu, vse!.."
-  reshil Romashkin. I v tot zhe mig  uvidel, kak kto-to iz ego rebyat vskinulsya
nad  zemlej i  pobezhal k pulemetu. Ognennaya trassa uzhalila ego, no on vse zhe
uspel  metnut' granatu.  Gryanul  vzryv. Pulemet  smolk.  Razvedchiki  tut  zhe
kinulis' nazad. Oni lezli pod provoloku, ostavlyaya na kolyuchkah kloch'ya odezhdy,
carapaya telo i ne chuvstvuya pri etom boli.
     Romashkin zastavil  sebya posmotret' -- ne ostavlen li za provolokoj tot,
kto metnul  granatu?  Uvidev,  chto ego  volokut, dal iz  avtomata  neskol'ko
ocheredej po transhee i prodolzhal othod.
     Nemeckaya  oborona  vsya bryzgala  ognyami. Pri  etom  zloveshchim  osveshchenii
Vasilij yasno razlichal begushchih vrassypnuyu razvedchikov, videl,  kak oni padali
na zemlyu, tol'ko ne znal, kto iz nih zhiv, a kto ruhnul zamertvo.
     Za prigorkom gruppa sobralas'.  Romashkin bystro pereschital rebyat -- vse
semero zdes'. No odin nepodvizhno lezhit na zemle.
     -- Kto eto?
     --   Kostya  Korolevich,  --  otvetil   Rogatin,  derzha   v  rukah  bint,
prigotovlennyj dlya perevyazki.
     Ivan rasstegival Kostinu gimnasterku, iskal ranu.
     -- Ne nado,  -- ostanovil  ego Sasha Proletkin i pokazal na dve kruglye,
velichinoj s vishnyu, dyrochki, chernevshie v golove Korolevicha tam, gde nachinalsya
tonen'kij probor.
     Eshche dvoe byli raneny: Konoplev -- v plecho, Studilin -- v ruku. Carapiny
ot kolyuchej provoloki ne v schet.
     Korolevicha  prinesli v ovrag i  polozhili vozle  blindazha  razvedvzvoda.
Vpervye Kostya ne voshel vmeste so vsemi v ih shumnoe zhil'e.
     Tam  razvedchikov  podzhidal  uzhe  nakrytyj  stol  --  starshina  ZHmachenko
pochemu-to narushil  tradiciyu. U Romashkina mel'knula glupaya mysl': "Vot potomu
i ubilo Kostyu". Zlo sprosil starshinu:
     -- Ty zachem eto sdelal?
     -- Da zhalko stalo vas, uzh stol'ko nochej ne spite... Hotel,  chtoby srazu
pouzhinali, skorej polegli spat', -- vinovato otvechal starshina, i shcheki u nego
zametno podragivali.
     Za  stol  nikto ne sel.  Obterev oruzhie i sbrosiv maskirovochnuyu odezhdu,
razvedchiki  legli  spat'.  No  zasnuli  ne  srazu,  kazhdyj  vspominal  Kostyu
Korolevicha. Teper', kogda ego ne stalo, vse vdrug yasno ponyali, kakoj eto byl
dobryj i pokladistyj paren', nikogda ne vzdoril, ni s kem ne zadiralsya.
     Pered Romashkinym stoyal zhivoj Kostya -- s golubymi glazami, stesnitel'noj
ulybkoj i  devich'im rumyancem. Ne zrya razvedchiki prozvali  Kostyu Baryshnej. No
prozvishche  eto ne  bylo ni  zlym,  ni  nasmeshlivym. Ono lish'  otrazhalo  chisto
vneshnie  osobennosti Kosti.  Iz-za takoj vneshnosti Romashkin ponachalu izbegal
brat'  ego na  zadaniya. Da  i  potom,  kogda uzhe znal,  chto na  Kostyu  mozhno
polozhit'sya,  vklyuchal ego  tol'ko v gruppy obespecheniya. Dlya  zhestkoj raboty v
gruppe  zahvata Korolevich kazalsya nepodhodyashchim  --  smushchala chistaya golubizna
ego dobryh glaz.
     "A ne ya li  vinoven v tom, chto pogib  Kostya? -- dumal teper' Romashkin i
uzhasalsya etoj mysli. -- Ne bral na zadaniya, ne vklyuchal v gruppu zahvata, vot
on i reshil dokazat', na chto sposoben".
     Horonili Kostyu utrom. Mogilu  vyryli  na prigorke ("chtob posushe byla"),
pochti  ryadom  s  blindazhom  razvedvzvoda  ("pust' budet  s  nami").  Na  dno
postelili  sosnovyh vetok. I kogda Kostyu,  zavernutogo  v plashch-palatku,  uzhe
opustili na eti dushistye vetki, tuda  zhe ostorozhno sprygnul Sasha Proletkin i
otvernul  ushi Kostinoj shapki -- pilotka ego ostalas' za nemeckoj provolokoj,
-  styanul  v uzelok  shnurki.  Vse ponimali  -- mertvomu razvedchiku teplee ne
budet, no myslenno odobrili etu poslednyuyu zabotu o tovarishche.
     Plakal  odin  starshina ZHmachenko.  Ne stesnyayas',  utiral  slezy  rukavom
telogrejki i dazhe tihon'ko prichital po-bab'i.
     Gryanul  treskuchij zalp iz  avtomatov.  Na  mogilu postavili  derevyannuyu
piramidku s fanernoj zvezdoj,  pokrashennoj krasnoj tush'yu, a  maslyanoj chernoj
kraskoj  napisali: "Kostya Korolevich, 1922 goda rozhdeniya, razvedchik. Gerojski
pogib pri vypolnenii boevogo zadaniya 20 iyunya 1943 goda".




     V te  dni v  polose sosednej  divizii  plennyj  vse zhe byl zahvachen.  V
razvedsvodke,  razoslannoj  po  vsem  chastyam  armii,  soobshchalos':  "Nemeckoe
komandovanie,  zhelaya  vo chto  by to ni stalo sohranit'  v tajne  gruppirovku
svoih   vojsk,   izdalo  strozhajshij   prikaz,   preduprezhdayushchij   komandirov
podrazdelenij pervogo  eshelona, chto oni budut nemedlenno snyaty s dolzhnosti i
razzhalovany v ryadovye, esli russkie razvedchiki voz'mut u nih plennogo".
     Vot  pochemu  tak trudno  stalo  pronikat'  v  raspolozhenie fashistov.  A
pronikat' tem ne  menee nado. I pritom sistematicheski. Obstanovka na  fronte
nakalyaetsya. Nemcy naznachayut i otmenyayut sroki nastupleniya, peremeshchayut vojska,
podtyagivayut rezervy, v tom  chisle eshelony novyh tyazhelyh tankov s ustrashayushchim
nazvaniem "tigr".
     Tysyachi  opticheskih priborov  sledyat za vragom s nablyudatel'nyh punktov,
usilenno  vedetsya  fotografirovanie ego pozicij i vojskovyh tylov s vozduha.
No  vsego  etogo  nedostatochno.  Nuzhen  zhivoj  chelovek,  hotya   by  chastichno
posvyashchennyj v zamysly nemeckogo komandovaniya i sposobnyj rasskazat' o nih.
     Romashkin  do  iznemozheniya  snoval  po  vsej  pervoj transhee,  vyiskival
udobnye podstupy k oborone protivnika. I vse dumal o Koroleviche: "Esli by on
ne brosil granatu, ni odin iz nas ne ushel by ot smerti!"
     Posle  mnogokratnyh  neudach poiskovyh  grupp  komandir  divizii  prinyal
reshenie:  dobyt' "yazyka"  v otkrytom  boyu. Razvedchikov udruchala  eta krajnyaya
mera. Nelovko bylo glyadet' v glaza tovarishcham: za neudachi razvedvzvoda dolzhny
teper' otduvat'sya strelkovye roty, sapery, artilleriya -- da voobshche vse.
     SHtab polka  vo  glave  s Kolokol'cevym celye  sutki trudilsya nad planom
razvedki  boem.  Ispolnyat'  etot plan  poruchili  rote  kapitana  Kazakova. V
podchinenie Kazakovu vremenno peredali i razvedvzvod.
     Nikogda eshche na pamyati Romashkina v zhil'e razvedchikov  ne bylo tak  tiho.
Lyudi molcha gotovili oruzhie,  granaty, patrony, binty. Dazhe Sasha Proletkin ne
shutil.
     Vasilij, poglyadyvaya na svoih  rebyat, tozhe priunyl: "Ne  isklyucheno,  chto
vseh nas prinesut segodnya na plashch-palatkah..." On ponimal: nel'zya idti v boj
s takim nastroeniem, nado vstryahnut'sya samomu i vskolyhnut' lyudej, nastroit'
vseh po-boevomu.
     -- CHto, bratcy, zagrustili? -- nachal  Vasilij. -- Razve my ne riskovali
ran'she?  Takie  orly,  kak Ivan  Rogatin, Tolya ZHuk, Sasha  Proletkin,  Bogdan
SHovkoplyas,   Konoplev,   Goloshchapov,   da  i   vse  my  neuzhto  ne  vyvolokem
kakogo-nibud' parshivogo frica?
     --  Za parshivym  i  hodit'  ne stoit. Uzh  brat'  --  tak del'nogo, chtob
pobol'she znal, -- vrode by vozrazil, no v to zhe vremya i  podderzhal komandira
komsorg.
     Ostal'nye ne ottaivali, molchali.
     -- Vspomnite,  kak  ne  hoteli  vy  rasstavat'sya  s  Ivanom  Petrovichem
Kazakovym. A teper' vot opyat' vmeste s nim na zadanie pojdem.
     -- Mozhet, i menya segodnya voz'mete? -- poprosil starshina.
     |to  vsem  pokazalos'  smeshnym. ZHmachenko sam sozdal o  sebe  prevratnoe
mnenie.
     -- Ne nado, tovarishch starshina, -- s napusknoj  ser'eznost'yu skazal Sasha.
- Esli fricy uznayut, chto sam ZHmachenko na zadanie poshel, razbegutsya kto kuda.
I opyat' "yazyka" ne voz'mem.
     -- A chto ty dumaesh'? -- podbochenilsya ZHmachenko. --  YA tihij-tihij, a kak
razojdus', drov mogu nalomat'  za miluyu dushu! Kostej ne soberesh'  i ot smeha
naplachesh'sya.
     Ponyatny byli  potugi starshiny i obodryayushchie slova komandira. To i drugoe
razvedchiki vosprinyali s blagodarnost'yu, no sderzhanno.
     Noch'yu Romashkin  privel ih v rotu Kazakova. Zanyali  ishodnoe  polozhenie.
Poslednim naputstviem komandira polka bylo:
     -- Pomnite uspeh reshayut vnezapnost' i bystrota. My  vas podderzhim vsem,
chto u nas est', no glavnoe -- stremitel'nost'...
     Romashkin  lezhal  na neprosohshej  zemle, prislushivalsya,  ne  hrustnet li
kto-nibud' vetkoj, ne kashlyanet li. Vperedi uzhe rabotali sapery Pochatkina.
     Uchastie v razvedke boem kuda strashnee obshchego nastupleniya. Pered tem kak
dvinut' vpered korpusa i armii,  vrazheskuyu oboronu dolgo podavlyayut  i krushat
artilleriej i aviaciej. Ucelevshie pri etom batarei protivnika otbivayut ataku
kazhdaya na svoem napravlenii. A v sluchae razvedki boem vse  minomety i  pushki
vraga   ostayutsya   nevredimymi   i   osushchestvlyayut  tak   nazyvaemyj  "manevr
traektoriyami"  --  so vseh storon  nachinayut bit' po odnoj-edinstvennoj rote,
risknuvshej kinut'sya na moshchnuyu oboronu...
     Vozvratilis' sapery, molcha legli v storonke, ZHenya shepnul Vasiliyu:
     -- Poryadok..
     Stalo svetat'.
     Pozadi  razdalsya  nadsadnyj  skrip,  budto  vzvizgivali,  raspahivayas',
desyatki dverej na nesmazannyh petlyah. Nebo  ozarilos' zheltoj vspyshkoj,  i po
nemu stremitel'no poleteli ognennye brevna.
     Zalp  "katyush" byl  odnovremenno i podderzhkoj  ataki i  signalom  k nej.
Romashkin i Kazakov vskochili pervymi, pobezhali vpered.  Vasilij tak  otvyk  v
nochnyh  poiskah podavat' komandy,  chto  i  na etot  raz molcha  ustremilsya  k
provoloke, znal -- rebyata  ne otstanut.  A  Kazakov, vse vremya  oglyadyvayas',
pokrikival na begu:
     -- Za mnoj! Ne otstavat'!
     Vot i podgotovlennyj saperami prohod -- provoloka razrezana, v storonke
valyayutsya  obezvrezhennye  miny.  "Spasibo  ZHen'ke,  horosho  potrudilsya --  ne
prohod, a celaya ulica! I glavnoe, tiho vse sdelal, ne nastorozhil fricev", --
s blagodarnost'yu podumal Vasilij.
     V   nemeckoj   transhee   zamel'kali  kaski,   blestyashchie   i   obtyanutye
maskirovochnymi setochkami. Bryznuli ognem  avtomaty,  zashchelkali  puli. Hot' i
gromok shum  boya, vse zhe chutkoe uho Vasiliya ulavlivalo, kogda puli  unosilis'
mimo  i  kogda shlepali,  kak s siloj broshennyj kameshek, vo  chto-to  myagkoe i
mokroe -- tak zvuchat oni pri popadanii v cheloveka. "V  kogo?.." Oglyadyvat'sya
nekogda. Romashkin sam strelyal po torchashchim iz transhei kaskam, vodil tuda-syuda
b'yushchimsya v rukah, kak brandspojt, avtomatom.
     Zabuhali granaty,  ih kidali otkuda-to szadi. Kazakov pereprygnul cherez
transheyu, kriknul Romashkinu:
     --  Davaj dejstvuj! -- I tut zhe stal zvat' svoih soldat: -- Za mnoj! Ne
zaderzhivat'sya v okope!
     Rota  Kazakova  po zamyslu  dolzhna byla  eshche  prodvinut'sya vpered i tem
obespechit' rabotu razvedchikov.
     Vasilij  videl,  kak  ego   rebyata  uzhe   podnimali   lezhashchih   nemcev,
perevorachivali vverh licom -- iskali zhivyh: byvaet, pritvoryayutsya  ubitymi. U
povorota transhei Sasha Proletkin otstegnul  sumku  u rasplastavshegosya untera.
"Sasha nevredim".  Romashkin vse  eshche  pomnil, kak  shlepalis'  puli, popadaya v
zhivye  chelovecheskie  tela.  Rogatin  vyvolakival  iz  blindazha  zdorovennogo
upirayushchegosya fel'dfebelya i tak krepko derzhal frica  za shivorot, chto tot lish'
tarashchil glaza, pokoryayas' ego sile. "Ivan tozhe cel!" -- obradovalsya Romashkin.
Probezhal SHovkoplyas. Mel'knuli na flange  ZHuk,  Goloshchapov, Konoplev. "Kogo zhe
ne  stalo?"  |ta  navyazchivaya  mysl' chut' otstupila lish' v  tot moment, kogda
budto  nebo obrushilos' na zemlyu:  fashisty ubedilis', chto ih  pervaya  transheya
zanyata, i otkryli po nej artillerijskij ogon'. Bili snachala blizhnie batarei,
a potom  nachalsya  tot samyj "manevr  traektoriyami".  V  transhee, okutavshejsya
zheltym i sizym chadom, nevozmozhno stalo dyshat', tut i tam  vzryvalis' snaryady
i miny.
     -- Kto s plennymi, nemedlenno othodite! -- kriknul Romashkin.
     Razvedchiki  ego uslyshali, povolokli fel'dfebelya  i eshche  dvoih. "Hot' by
zhivy ostalis'", -- dumal  Vasilij teper' uzhe ne  stol'ko o svoih, skol'ko  o
plennyh.
     Nasha artilleriya tozhe rabotala vovsyu,  no ee vystrelov ne bylo slyshno  -
oni zaglushalis' razryvami vrazheskih snaryadov, i potomu razvedchikam kazalos',
chto ih nikto ne podderzhivaet, b'yut tol'ko gitlerovcy.
     -- Vsem nazad! -- skomandoval Romashkin i zamahal rukoj.
     "Kak tam Petrovich? Emu trudnee, chem nam". Za klubyashchimsya dymom razryvov,
za letyashchej vverh  zemlej Romashkin ne  videl ni roty Kazakova, ni ego samogo.
Hotelos' uznat', chto s nim, pomoch', esli  ranen, napomnit' -- pora othodit'.
No zheleznyj zakon razvedki boem treboval: plennye prezhde vsego! I  Romashkin,
pomnya  ob  etoj  glavnoj  zadache, stal  smotret', gde  zhe  plennye,  vse  li
razvedchiki  othodyat, i sam, spotykayas' o kom'ya  zemli, skatyvayas' v voronki,
to i delo prigibayas', pobezhal nazad. "Petrovich -- muzhik  gramotnyj, bez moej
podskazki znaet, chto delat'".
     Na  nablyudatel'nom punkte ih zhdal  komandir  divizii. Kogda  pered  nim
postavili ryadom troih plennyh, on udovletvorenno hmyknul.
     Plennye   eshche  ne  prishli   v  sebya,  a  uvidev  generala,  rasteryalis'
okonchatel'no. Neskol'ko minut nazad rotnyj  ober-lejtenant byl samym bol'shim
iz nachal'nikov, s kotorymi oni  vstrechalis' lichno. A tut vdrug v treh shagah,
ne bol'she, -- vysokij  i, navernoe, svirepyj russkij general, odni  kosmatye
brovi  ego  privodili  v trepet.  I  eshche  svita  general'skaya -- polkovniki,
majory, kapitany.
     Dobrohotov okinul plennyh vzglyadom, prikazal Rutkovskomu:
     --  Sprashivaj  ih   o  glavnom.  Sejchas  oni  do   togo  obaldeli,  chto
podrobnostej iz nih ne vytyanesh'. Podrobno pogovorim pozdnee.
     -- Kogda nachnetsya vashe nastuplenie? -- nachal Rutkovskij.
     Soldaty pokosilis' na  fel'dfebelya. A tot, vspomniv svoe nachal'stvennoe
polozhenie,  priosanilsya,  povyshe  podnyal  golovu,  yavno  gotovyas'   pokazat'
soldatam primer, kak nuzhno derzhat'sya na doprose.
     -- Nuzhno ih razvesti, --  skazal tiho Rutkovskij. --  Obosobit' mladshih
ot  starshego. Tut  psihologicheskij  faktor igraet rol'. I voobshche doprashivat'
polagaetsya kazhdogo v otdel'nosti, isklyuchaya vozmozhnost' sgovora.
     Generalu  stalo  nelovko,  chto v speshke on prenebreg etim  elementarnym
pravilom. Odnako sushchestvuet i drugoj nepisanyj zakon -- starshij vsegda prav.
General, sohranyaya dostoinstvo, stal vygovarivat' Rutkovskomu.
     -- A kakovo zhe leshego ty ne delaesh' kak polagaetsya? |to tvoya rabota, ty
i  delaj!  U menya  net  vremeni  vnikat'  v  tvoi "faktory"  i "psihologii".
Organizuj vse kak polozheno i nemedlenno!
     --  Uvedite  fel'dfebelya  i  soldat  razvedite  drug  ot  druga.  |togo
ostav'te, - prikazal Rutkovskij razvedchikam, ohranyavshim plennyh.
     Rogatin potyanul  fel'dfebelya  za  rukav, i tot  reshil, po-vidimomu, chto
razgnevannyj russkij general prikazal rasstrelyat' ego. Fel'dfebel' rvalsya iz
ruk razvedchika, krichal v otchayanii:
     -- YA vse skazhu! Vse skazhu!
     Rutkovskomu  prishlos'  izmenit'  svoe  namerenie  --  nachal  dopros   s
fel'dfebelya.
     I  fel'dfebel'   i  dvoe  drugih  plennyh,  doproshennye  kazhdyj  vroz',
pokazali: nastuplenie namechalos' na seredinu  maya, potom  ego  perenesli  na
konec iyunya, a teper', vojskam prikazano byt' v gotovnosti k pyatomu iyulya.
     --  YA  poshel   dokladyvat'  komandarmu,  a  vy  prodolzhajte  dopros,  -
rasporyadilsya Dobrohotov i zashagal vverh po lesenke na NP, k telefonu.
     Romashkin  nablyudal  za  vsem  etim  vpolglaza,  slushal dopros  vpoluha.
Vnimanie ego sosredotochilos' na dal'nem  konce ovraga,  gde sobiralas'  rota
Kazakova,  kuda  nesli  na  plashch-palatkah  ubityh  i  ranenyh.  Sam  Kazakov
rashazhival sredi bojcov, otdaval kakie-to rasporyazheniya.
     Vysmatrival  Vasilij i svoih razvedchikov. Vrode by  vse  zdes'. Rogatin
perevyazyval v storonke Sashu Proletkina. Okolo SHovkoplyasa hlopotal  s bintami
ZHuk.  "A  gde  Konoplev?"  --  spohvatilsya  Romashkin.  --  Mozhet,   poshel  k
zampolitu?" Posle zadaniya Konoplev vsegda dokladyval Garbuzu ob otlichivshihsya
komsomol'cah. Odnako sejchas Garbuz nahodilsya zdes', a komsorga ne bylo.
     -- Gde Konoplev? --  sprosil Vasilij uzhe vsluh.  Razvedchiki oglyadelis',
budto nadeyas' uvidet' ego ryadom. I vse molchali.
     -- Kto videl ego poslednim?
     -- Ne znayu, poslednim ili net, no ya videl ego  tam, v transhee. On pobeg
k blindazhu, -- soobshchil Goloshchapov.
     -- YA pomnyu, kak on zashel v blindazh, -- skazal Proletkin.
     -- A potom?
     -- Potom ya von togo frica povolok, -- otvetil Proletkin.
     -- Vyshel Konoplev iz blindazha?
     -- Ne znayu.
     --  Kto znaet? -- domogalsya  Vasilij,  no  sam uzhe  ponimal:  proizoshlo
nepopravimoe.
     -- Naverno,  on voshel  v  blindazh, a  tam  na  nego fric  nabrosilsya, -
predpolozhil Proletkin.
     --  Ne  iz  takih  Sergej,  chtob  fric emu  stal pomehoj,  --  vozrazil
Goloshchapov. - Da i ne durom vletel on v blindazh etot. Nebos' ostorozhno shel.
     -- A esli tam fricev troe-chetvero  bylo? I oglushili srazu? -- nastaival
Sasha.
     -- Nu, togda... -- Goloshchapov ne znal, chto skazat'.
     -- Togda nado nemedlenno, poka fricy ne opomnilis', lezt' k nim  opyat',
- reshitel'no skazal Ivan.
     -- Pozdno, uzhe opomnilis', -- zaklyuchil Goloshchapov.
     -- CHto zhe, brosim Sergeya, da? -- ne unimalsya Rogatin.
     -- Brosat' nel'zya, -- starayas'  byt' spokojnym,  rassuzhdal Goloshchapov, -
nado vyruchat' kak-to po-drugomu.
     Romashkin lihoradochno dumal o tom zhe: "Vyruchat' nado, no kak? Kak spasti
Konopleva?" Ponimaya, chto sam on ne v sostoyanii predprinyat'  chto-to nadezhnoe,
reshil poskoree dolozhit' o sluchivshemsya komandiru polka.
     Tem  vremenem  divizionnye  nachal'niki, prihvativ plennyh,  uzhe uehali.
Byli otoslany v tyl i oficery polkovyh  sluzhb -- ne  imelo smysla podvergat'
ih nenuzhnoj opasnosti:  gitlerovcy  zlobno  gvozdili  nashi pozicii  tyazhelymi
snaryadami.  Karavaev  i  Garbuz  tozhe namerevalis'  ujti s  NP  v  shtab,  no
soobshchenie Romashkina ostanovilo ih.
     Karavaev, vyslushav  sbivchivyj doklad  komandira  razvedvzvoda,  stisnul
zuby i otvernulsya. Garbuz vsplesnul rukami:
     -- Kak zhe vy ran'she ne zametili?
     Romashkin stoyal, vinovato opustiv golovu.
     -- Komsorga  poteryali! --  sokrushalsya  Garbuz. --  Ne  tol'ko poteryali,
ostavili! |to zhe pozor! Mozhet byt', on ranen?..
     Ot stereotruby trevozhno prozvuchal golos nablyudatelya:
     -- Tovarishch major, ya vizhu razvedchika, pro kotorogo vy govorite.
     Garbuz podbezhal k stereotrube.
     -- Gde on? -- tiho sprosil Romashkin nablyudatelya.
     -- Stoit privyazannyj k kolu provolochnogo zagrazhdeniya, -- otvetil tot.
     -- ZHivoj?
     -- Ne znayu. Vrode by net. Visit na verevkah...
     Nikogda  i nikto  ne  zhelal  gibeli  blizkomu cheloveku. No  Vasilij  so
shchemyashchej bol'yu v serdce podumal v tot  mig o Sergee Konopleve: "Horosho,  esli
mertvyj: muchit'sya ne budet".
     Karavaev,  uzhe smenivshij Garbuza u stereotruby, otryvayas'  ot okulyarov,
pozval:
     -- Idi-ka, Romashkin, priglyadis', u tebya glaza pomolozhe.
     Vasilij  sklonilsya  k  okantovannym  rezinoj okulyaram.  CHernyj  krestik
navodki  perecherkival  Sergeya  Konopleva.   On   byl   prikruchen   k  stolbu
provolochnogo zagrazhdeniya: ruki vyvernuty nazad,  za kol; telo -- do poloviny
ogolennoe -- v krovi; kloch'yami maskirovochnogo kostyuma i  gimnasterki svisayut
k  nogam. Izobrazhenie  v stereotrube razdvoilos', budto sbilas' rezkost', no
Vasilij ne popravlyal navodku, dogadalsya, chto p=D2ichina  v  drugom. Nado bylo
ustupat' mesto starshim, oni, navernoe, hoteli razglyadet' vse bolee detal'no,
no Romashkin, nichego ne vidya,  prodolzhal  prizhimat'sya  glaznicami k rezinovym
kruzhochkam: hotelos' skryt' slezy.
     Garbuz  reshitel'no otstranil  ego i,  zametiv na rezinkah vlagu, skazal
sochuvstvenno:
     --  Ne kaznis', Romashkin! Na vojne, brat, vse byvaet.  Konoplev popal v
ih ruki  uzhe mertvym. Byl by zhiv, ranen, ego by doprashivali, muchili. A  esli
vystavili nam napokaz, znachit, ubit. Emu teper' ne pomozhesh'.
     Karavaev tozhe stal uteshat':
     -- V rote Kazakova poter' bol'she -- shest' ranenyh, troe ubityh. I o tom
podumaj, Romashkin: zadachu my vse zhe vypolnili -- treh plennyh vzyali!
     -- Da  ya  Sergeya na  ves' ih vshivyj polk ne  promenyal by! -- voskliknul
Vasilij. -- Ego nel'zya tak ostavit'. Nado chto-to delat'!
     -- Predlagaj, chto imenno, -- pokladisto soglasilsya  Karavaev. No tut zhe
predupredil: -- Podnyat' polk ya  ne mogu. Vydelit' batal'on -- tozhe.  Kakie u
nih zdes' sily sosredotocheny -- znaesh' ne huzhe menya.
     --  Mozhet byt', my noch'yu ego vynesem? -- s otchayaniem sprosil  Romashkin,
horosho ponimaya,  chto  u  tela Konopleva budut  i  zasada,  i  miny, i drugie
smertonosnye "syurprizy".
     Ponimal eto i komandir polka. On tverdo skazal:
     --  I noch'yu  ne  razreshu lezt' v  petlyu. Ty  pogubish'  opytnyh lyudej  i
pogibnesh'  sam. Net, Romashkin,  chuvstva chuvstvami,  a  zdravyj smysl, pol'za
delu na vojne dolzhny stavit'sya  vyshe ih. To, chto ty predlagaesh', obrecheno na
proval. Nemcy vas zhdat' budut. Konopleva oni vystavili kak primanku.
     Romashkin  poglyadel  na zampolita, prosya etim vzglyadom podderzhki. Garbuz
otvel glaza.
     --  Mozhet,  dobrovol'cy   shodyat?  --   popytalsya  obojti  komandirskuyu
strogost' Vasilij.
     -- Ty ne mudri i ne hitri, -- obrezal Karavaev, -- u tebya dobrovol'cy -
vse  tot zhe  vzvod. Idi.  Budet eshche vozmozhnost'  rasschitat'sya za  Konopleva.
Fricy skoro sami syuda pozhaluyut.  Pomnish', chto skazal fel'dfebel'? Vot  idi i
gotov'  svoih  lyudej  k  etomu.  Za  uspeshnoe  vypolnenie  zadaniya  ob座avlyayu
blagodarnost'. Otlichivshihsya predstav' k nagradam.
     -- Est', -- tiho skazal Romashkin i ushel s NP.
     Vecherom   k   razvedchikam   zaglyanul  Pochatkin.  Proznal,  navernoe,  o
nastroenii Vasiliya. Kivnul s poroga:
     -- Pojdem pogovorim.
     Romashkin pokorno vyshel iz blindazha. Molcha oni dvinulis' vdol' rechushki.
     -- Dazhe pomyanut' Konopleva nechem, -- skazal ogorchenno Vasilij.
     Letom vojskam ne  vydavali "narkomovskie sto grammov", vodka polagalas'
tol'ko  zimoj, v stuzhu. Pravda,  razvedchikam, v ih osobom  pajke, eti grammy
byli predusmotreny na  ves'  god. No uzhe vtoruyu  nedelyu vodku  pochemu-to  ne
podvozili.
     -- Est' vozmozhnost' dobyt' nemnogo, -- podumav, skazal Pochatkin.
     -- Gde?
     -- Pomnish', ty prines yashchichek vin Karavaevu?
     -- Guliev ne dast.
     -- Popytka ne pytka...
     Gulieva oni nashli u podsobki, gde hranil on lichnoe imushchestvo komandira:
prostyni,  navolochki, letom  -- zimnyuyu  odezhdu,  zimoj --  letnyuyu;  zapasnye
stekla dlya lampy, posudu na sluchaj gostej.
     Guliev chital kakuyu-to  knigu.  Stranicy  ee  byli ispeshchreny neponyatnymi
znakami, pohozhimi na izvivayushchihsya chernyh chervyachkov.
     -- Kakie lyudi byli! -- voskliknul ordinarec, udaryaya ladon'yu po knige. -
Kakaya krasivaya vojna!
     -- Da, sejchas takih lyudej net, -- poddaknul ZHen'ka.
     -- Pachimu net? -- vspyhnul Guliev. -- Lyudi est'. Vojna neharoshij stala.
Snaryady, bomby -- vse v dymu. Kakoe mozhet  byt' blagorodstvo, esli nikto ego
ne vidit! Ran'she geroi srazhalis' u vseh na glazah.
     -- A Serezhu Konopleva ty razve ne videl na kolyuchej provoloke?
     -- Da, Serezha u vseh na vidu.
     --  Skazhi, Guliev, kak  po  vashemu  obychayu geroev  pominayut? --  sdelal
ZHen'ka eshche odin ostorozhnyj shag k namechennoj celi, a Vasilij podumal:  "Podlo
my postupaem, nado ostanovit' ZHen'ku".
     -- O!  Nash obychaj  ochen' krasivyj,  -- otkliknulsya Guliev.  -- Muzhchinam
plakat' ne polagaetsya  --  oni poyut  starinnye pesni, tancuyut v krugu tesno,
plechom k plechu. Vino p'yut. Tol'ko serdcem plachut!
     --  My so  starshim lejtenantom pesen  kavkazskih ne znaem, tancevat' ne
umeem. No davaj hot' vinom pomyanem boevogo tovarishcha.
     Ochi Gulieva zasverkali eshche zharche.
     -- Da-avajte! -- Odnako on tut zhe ozabochenno  sprosil: --  A  gde  vino
vzyat'?
     -- U nas vina netu, -- skazal Pochatkin. -- My dumali, ty odolzhish'.
     -- U menya tozhe net.
     -- A tot yashchik, pomnish', Romashkin prines?
     -- Nel'zya. Komandir velel berech' dlya gostej.
     --  Sejchas  tyazhelye  boi  pojdut,  ne  do gostej  emu. A  potom starshij
lejtenant i poluchshe vino dostanet.
     Romashkin  byl  uveren  -- eta  zateya  naprasna.  Guliev  ni  za  chto ne
soglasitsya na takoj  postupok. No, vidno,  kniga razberedila ego  serdce,  a
ZHen'ka zastavil poverit', chto vino  budet potom vozmeshcheno. Guliev reshitel'no
mahnul rukoj, budto v nej byla sablya:
     -- |! Za horoshego razvedchika Guliev na vse soglasen!..
     Vtroem  oni   ele  vtisnulis'  v  tesnuyu   podsobku.  Guliev  rasstelil
komandirskuyu  burku,  dostal  konservy,  hleb.  U  nego  nashelsya  dazhe  rog,
otdelannyj potemnevshim serebrom.
     -- Otec  podaril, kogda na front provozhal, -- ob座asnil Guliev. -- Zdes'
napisano: "Vojnu  ubivayut vojnoj, krov' smyvayut krov'yu, zlo vernetsya k tomu,
kto ego sotvoril!"
     On dostal  yashchichek, bez kolebanij  vskryl  butylku, dazhe  ne vzglyanul na
krasivuyu naklejku, vylil vino v rog i zapel grustnuyu pesnyu. Pel Guliev tiho,
poluzakryv glaza i raskachivayas' iz storony v storonu. Vasilij i ZHenya, hotya i
ne  ponimali  slov,  srazu pokorilis'  melodii.  Ona ne  vyzyvala  slez,  ne
podavlyala, a kak by ochishchala serdce ot tyazhesti, zastavlyala raspravit'  plechi,
oshchutit' v sebe silu. Ot ZHen'kinoj melkoj hitrosti ne ostalos'  i  sleda. Vse
troe -- i ZHen'ka, i Vasilij, i, konechno, Guliev -- oshchutili  sebya uchastnikami
starinnogo rituala i celikom byli zahvacheny  ego torzhestvennost'yu. Emkij rog
neskol'ko  raz oboshel  ih  nebol'shoj krug. Vasilij, pochuvstvovav oblegchenie,
prosil Gulieva:
     --  Spoj,  pozhalujsta, eshche. Spoj, dorogoj  Guliev. Pesni tvoego  naroda
celitel'nee vina.




     V   predvidenii   nastupleniya  fashistov  sovetskie  polki  i   divizii,
oboronyavshiesya na Kurskoj duge, popolnyalis' do shtatnoj chislennosti.
     V polk Karavaeva ocherednoe popolnenie  pribylo rano  utrom.  Ot stancii
vygruzki bojcy shli peshkom vsyu noch' i vymotalis' izryadno. Kogda postroili  ih
v  dve  sherengi na dne  ovraga, kartina  byla  ne  ochen'  krasivoj.  SHerengi
vypyachivalis'  i zapadali, podnimalis' vverh  i provalivalis'  vniz, povtoryaya
nerovnosti rel'efa  mestnosti.  V popolnenii preobladali molodye, tol'ko chto
prizvannye, v  neobmyatyh  eshche  shinelyah i  neraznoshennyh botinkah, kazavshihsya
ogromnymi i  tyazhelymi, kak utyugi.  No byli zdes' i vypisannye  iz gospitalej
frontoviki v ladno sidevshem, hotya i ponoshennom,  obmundirovanii, nevest' kak
i kogda dobytyh yalovyh sapogah.
     Raspredelyat' popolnenie  vyshel major  Kolokol'cev.  Nachal'niki  sluzhb i
komandiry special'nyh podrazdelenij prohazhivalis' vdol' stroya, iskali nuzhnyh
im lyudej.
     --  Plotniki, kuznecy, stroiteli est'? -- gromoglasno voproshal polkovoj
inzhener Birkin i zapisyval familii otkliknuvshihsya.
     -- Radisty, telefonisty! -- vzyval nachal'nik svyazi kapitan Morejko.
     -- Bogi vojny imeyutsya? -- basil artillerist Bogdanov.
     Kazhdomu hotelos' zapoluchit' gotovogo,  na hudoj konec,  pochti  gotovogo
specialista. No sushchestvovala opredelennaya posledovatel'nost' v raspredelenii
vnov' pribyvshih. I Kolokol'cev srazu vodvoril poryadok:
     -- Konchajte bazar! Nezachem zrya vremya tratit'!
     Pervym  imel  pravo  podbirat' sebe lyudej kapitan Lyulenkov. On poyavilsya
pered stroem  v soprovozhdenii  Romashkina, uharski sdvinuv pilotku  na pravyj
visok. Zychno skomandoval:
     -- Kto hochet v razvedku, tri shaga vpered!
     Stroj ne shelohnulsya.
     -- Navernoe, vas  ne rasslyshali  ili ne ponyali, -- tiho skazal kapitanu
udivlennyj Romashkin.
     Lyulenkov  ne v  pervyj raz  imel  delo s popolneniem. S ehidcej otvetil
Romashkinu:
     -- Oni  ponyali  vse. |to, znaesh', ne  v kino.  -- I vnov', obrashchayas'  k
pribyvshim,  zagovoril  tonom  iskusitelya: --  V razvedke  osobyj  paek,  sto
grammov zimoj i letom.
     -- I devyat' grammov svinca bez ocheredi, -- otkliknulsya kto-to v stroyu.
     -- Nu, te grammy na vojne  lyuboj  poluchit'  mozhet.  A v razvedke sluzhba
interesnaya, osobo pochetnaya.
     Bojcy stoyali potupyas', nikto ne hotel vstretit'sya vzglyadom s kapitanom.
     -- Neuzheli vse pribyvshie -- trusy? -- obozlilsya Romashkin.
     -- Pogodi, ne goryachis', -- ostanovil ego Lyulenkov.
     -- A pri  chem zdes' trusost'? --  gromko  i obizhenno  sprosil iz  stroya
vysokij boec s gustymi rusymi brovyami i strogim dlinnym licom.
     -- Kak  pri  chem? Boites'  idti v  razvedku,  --  prodolzhal  goryachit'sya
Romashkin.
     -- Boimsya, -- podtverdil vysokij boec. -- No ne iz trusosti.
     -- Kak zhe eto vas ponimat'?
     -- A  tak i  ponimajte.  Tovarishch kapitan pravil'no  govorit: razvedka -
sluzhba osobaya. Ne kazhdyj v sebe chuvstvuet  takoe, chto nado dlya razvedki, vot
i opasaemsya. A vy srazu nas -- v trusy. Nehorosho, tovarishch starshij lejtenant.
     Romashkin smutilsya. Dejstvitel'no nelovko poluchilos', obidel vseh srazu,
ne podumav bryaknul.
     -- Nu, ladno, -- primiritel'no skazal Lyulenkov, -- vot vy sami  pojdete
sluzhit' v razvedku?
     -- Esli nado, pojdu.
     -- Nado.
     -- Znachit pojdu.
     -- Familiya?
     -- Sevost'yanov Zahar.
     -- Zapishi, Romashkin. Kto eshche hochet? Imejte v vidu, tovarishchi, razvedka -
edinstvennaya sluzhba v armii, kuda idut po zhelaniyu.
     -- A hiba zh nihto ne  pozhelae,  todi razvedki ne bude? Uslepuyu voyuvati,
chi yak? -- zvonko sprosil goluboglazyj, chernobrovyj, chernousyj ukrainec.
     --  Nu,  togda prikazom naznachat.  Bez  razvedki eshche nikto  ne  voeval.
Odnako luchshe, kogda chelovek  idet po  sobstvennomu  zhelaniyu.  Pochemu by vam,
naprimer, ne pojti? -- sprosil ego kapitan.
     --  Ta ya vrode togo hlopca; ne znayu, chi e u meni potribnye kachestva, chi
nemae.
     -- Ty paren' zdorovyj,  veselyj --  nam takie kak raz i nuzhny. Poduchim,
budesh'  lihim  razvedchikom.  Kstati,  v  razvedvzvode   sluzhit  tvoj  zemlyak
SHovkoplyas, -- skazal Lyulenkov.
     -- Nu, todi zachislyajte. Zovut Mikoloj, familie Cimbalyuk.
     -- Tovarishch kapitan, i so mnoj pogovorite! Mozhet, ya sgozhus', -- poprosil
shchuplyj  parenek  s vesnushchatym  ozornym  licom. On ulybalsya, obnazhaya  melkie
zuby.
     -- Familiya? -- sprosil Lyulenkov.
     -- Pryahin Kuzya.
     V stroyu zasmeyalis'. Pryahin ne rasteryalsya, tut zhe dal nasmeshnikam otpor:
     -- Rzhat' nechego. Menya Kuz'moj zovut, a sokrashchenno, znachit, Kuzya.
     Kapitan ocenivayushche rassmatrival Pryahina.
     -- Otkuda rodom? CHem zanimalsya do prizyva?
     -- Iz-pod Ryazani. Kolhoznik derevenskij... Ne podvedu... -- I smutilsya:
to li  potomu,  chto  ne  k mestu  vstavil slovo "derevenskij",  to  li iz-za
neprivychnoj pohval'by -- "ne podvedu".
     -- Slabovat. S fricami v rukopashnoj ne spravish'sya, -- skazal kapitan.
     -- YA poetomu i ne vylez vpered, a v razvedku hotelos' by.
     -- Romashkin, kak dumaesh'?
     -- Pust' podrastet. Mne zhdat' nekogda, zavtra na zadanie idem.
     Molodoj soldatik vinovato otstupil v  glub'  stroya. Vasiliyu  stalo zhal'
ego. No chto podelaesh', v razvedke nuzhna sila.
     Obojdya   ves'   stroj,  Lyulenkov  vybral  tol'ko  troih:  Sevost'yanova,
Cimbalyuka da krepysha  Hamidullina. |tot uzhe byl obstrelyan, voeval do raneniya
v Stalingrade.
     Romashkin privel otobrannyh  v novoe zhil'e razvedchikov -- saraj v  lesu.
Oni ostanovilis' u dveri, ne znaya, kuda polozhit' svoi veshchichki.
     --  Prohodite k stolu,  rebyata,  -- podbodril ih Romashkin. -- ZHmachenko,
nu-ka nakormi hlopcev. A vy sadites'. CHuvstvujte sebya kak doma.
     Razvedchiki  podnyalis'  s  sena,  rasstelennogo  na  polu,  razglyadyvali
novichkov.
     -- Ty pryamo zaporizhskij kazak, -- skazal Proletkin usatomu ukraincu.
     -- A ya i e zaporizhskij kazak. Moi didy buly nastoyashchi zaporizhski kazaki.
Til'ki ya verhom na traktore kozakoval.
     --  Znachit, ded  kazak, otec  tvoj syn kazachij,  a ty  hvost sobachij, -
vstavil Goloshchapov.
     Cimbalyuk ukoriznenno posmotrel na nego:
     --  A shche  razvedchik!  Takij nekul'turnyj -- neznakomomu cheloveku  glupi
slova govorish'.
     Tovarishchi ne osudili Goloshchapova, dazhe posmeyalis' malost'.  Cimbalyuka  ne
podderzhal nikto. YAzvitel'nyj i nemnogo vrednyj Goloshchapov ne raz byl proveren
v dele, a etot eshche neizvestno na chto sposoben.
     --  Gurtujsya do  mene,  zemlyak, --  pozval  SHovkoplyas,  --  my s  toboj
pobalakaem.
     -- Kombajner byl,  traktorist  pribavilsya  --  mozhno  hohlackij  kolhoz
sozdavat', -- podnachival Sasha Proletkin.
     -- Tochno!  -- soglasilsya  SHovkoplyas. --  My i tebe  primem.  ZHirafov ta
begemotiv razvodit' budesh'.
     -- A ty, parya, otkuda? -- sprosil Rogatin drugogo novichka.
     -- YA s Kubani, -- s gotovnost'yu otozvalsya Sevost'yanov i chut' zamyalsya: -
Professiya u menya ne shibko boevaya -- pekar'. No  silenka est'. Do mehanizacii
testo vruchnuyu  mesil.  Za  smenu,  byvalo,  ne  odnu  tonnu  perekidaesh'.  -
Sevost'yanov  upersya  loktem   v  stol,   predlozhil:   --  Davaj,  kto  hochet
isprobovat'?
     Pervym podoshel Sasha Proletkin. Pekar', dazhe ne vzglyanuv na nego, svalil
Sashinu ruku, budto pustoj rukav. Sleduyushchij zhertvoj  byl ZHuk.  Sevost'yanov po
ocheredi, ne  napryagayas', polozhil vseh.  Ustoyal lish' Ivan Rogatin, no pekarya,
kak ni staralsya, odolet' ne smog.
     -- Vot chertushka! -- voshishchalsya Proletkin. -- Vot eto tokar'-pekar'!
     -- Gvozdi est'? -- sprosil Sevost'yanov.
     -- Najdem, -- poobeshchal Sasha.
     On snyal so steny avtomat i, raskachav  gvozd', dernul ego,  no neudachno.
Pokachal eshche i nakonec vytyanul.
     Sevost'yanov  osmotrel etot bol'shoj  staryj gvozd', poprosil SHovkoplyasa,
sidevshego u dverej:
     -- Daj-ka, drug, poleshko ili palku. Potom on postavil gvozd' ostriem na
stol, nakryl shlyapku poleshkom, poyasnil:
     -- CHtob ruku ne povredit'...
     I ne uspeli razvedchiki opomnit'sya, kak Zahar neskol'kimi udarami vognal
gvozd' kulakom v stol pochti do samoj shlyapki.
     Vse odobritel'no zagudeli, a Sevost'yanov skromno ob座avil:
     -- |to poldela. Teper' nado ego vytyanut'.
     -- Bez kleshchej? -- izumilsya Proletkin.
     -- Kleshchami kazhdyj sumeet, -- snishoditel'no zametil Zahar. On uhvatilsya
za  ostavlennyj  konchik  gvozdya,  sdavil ego  tak,  chto  pal'cy pobeleli,  i
vydernul odnim ryvkom.
     --  Slushaj,  da tebe mozhno  v cirke vystupat'! --  voskliknul Sasha.  --
Podkovy gnut'. Doski lomat'.
     --  Lomat' ya ne  lyublyu. Moya sila smirnaya. Budu zhiv -- opyat' pojdu lyudej
hlebushkom kormit'.  Nichego  na  svete priyatnee  hlebnogo  duha  net! Idu  na
rabotu, za kilometr chuyu --  vynuli tam bez  menya buhanki, ili oni eshche v pechi
dohodyat. |h, bratcy, do chego zhe divnaya rabota -- hleb vypekat'! Namaesh'sya za
smenu, nogi ne derzhat, ruki otvalivayutsya.  A  utrom vstaesh'  svezhen'kij  kak
ogurchik i opyat' bezhish' k svoemu hlebushku.
     --  Da, tvoj hlebushek,  navernoe, ne to, chto etot,-  skazal  Proletkin,
postuchav zacherstvevshej buhankoj po stolu.
     -- |tot eshche kuda ni shlo, -- vozrazil ZHmachenko. -- Ty nemeckij trofejnyj
posmotri. Po-moemu, v nem napolovinu opilki.
     ZHmachenko prines iz svoego zakutka buhanku  v plotnoj bumage.  Na bumage
bylo pomecheno: "God vypechki -- 1939".
     Sevost'yanov s lyubopytstvom osmatrival eto udivitel'noe izdelie.
     --  Ty  na  vkus  poprobuj, -- potcheval ZHmachenko. Buhanka  vnutri  byla
belaya,  no kogda Zahar  otkusil kusok,  sovershenno  ne pochuvstvoval hlebnogo
vkusa.
     -- Opilki!
     -- |rzac i est' erzac, -- podvel itog Rogatin.
     -- Nu, a ty chego molchish'? -- sprosil starshina Hamidullina.
     -- Ochered' ne doshla, -- druzhelyubno otvetil tot.
     -- Tebya kak zvat'?
     -- Nail'.
     -- A gde ty zhil, chego delal?
     -- ZHil v gorode Gor'kom, na Volge. Delal avtomobili-polutorki, "emki".
     -- Luchshe by tankov pobol'she nadelal, -- burknul Goloshchapov.
     -- Ne moya special'nost', -- otshutilsya Hamidullin.
     -- Sem'ya est'?
     -- Net. Ne uspel obzavestis'.
     -- |to horosho, -- vzdohnuv, skazal starshina.
     -- Pochemu?
     --  V  razvedke  luchshe  sluzhit'   nesemejnomu.   Bez  oglyadki  rabotaet
chelovek... Nu a, krome avtomobilej, chem eshche zanimalsya?
     --   Sportivnoj   bor'boj.   Vtoroj   razryad  imeyu.   ZHmachenko  oglyadel
razvedchikov, budto iskal, kto by ispytal silu Hamidullina.
     -- Mozhet, ty, Rogatin? -- sprosil starshina.
     -- Nu ego, on vsyakie priemy znaet, -- otmahnulsya Ivan.
     -- Znayu, -- podtverdil Hamidullin, -- i vas nauchu, esli zahotite.
     Sasha Proletkin ne lyubil nichego  otkladyvat'. Vyshel iz-za stola, vstal v
prohode.
     -- Davaj pokazyvaj!
     Nail' osmotrelsya, pokachal golovoj:
     -- Tut nel'zya, ya tebe rebra perelomayu. Na prostore nado.
     -- Ispugalsya! -- vykativ grud', petushilsya Sasha.
     -- Nu,  hvatit, bratcy,  --  vmeshalsya  Romashkin.  -- Aida  na  zanyatiya.
Novichkov pouchim i sami koe-chto vspomnim. V forme nuzhno byt'...




     I vot nastala noch', kogda, po pokazaniyam plennyh, nemeckaya armiya dolzhna
rinut'sya v nastuplenie.
     V nashih okopah nikto ne spal, vse byli nagotove. Romashkin vglyadyvalsya v
temnotu. On znal luchshe mnogih, kakie ogromnye sily styanuty syuda protivnikom.
     Legkij veterok prinosil s polej  zapah sozrevayushchej  pshenicy. Noch'  byla
teplaya, no Vasilij inogda vzdragival i povodil plechami v nervnom oznobe.
     V  dva  chasa dvadcat' minut  sovetskoe komandovanie  prepodneslo  vragu
ubijstvennyj  "syurpriz":   chernotu  nochi   vsporoli  yarkie  trassy  "katyush",
zagrohotala stvol'naya artilleriya. Ogon' i grohot kontrartpodgotovki byli tak
sil'ny,   chto  kazalos',  budto  ryadom  rushatsya  gory.  Za  neskol'ko  minut
artilleristy  izrashodovali  boekomplekt,   rasschitannyj   na   celyj   den'
napryazhennogo boya.
     --  CHto sejchas tvoritsya u  nih tam! Strashnoe delo! -- kriknul  Romashkin
stoyavshemu ryadom Lyulenkovu, no tot v gule i grohote ne rasslyshal ego.
     Romashkin   predstavlyal  sebe   vrazheskie  transhei,  nabitye  soldatami,
sosredotochennymi dlya ataki. Im ne hvataet blindazhej, chtob ukryt'sya ot  ognya,
i  sejchas oni lezhat vpovalku  drug na  druge. Tanki,  vydvinutye na ishodnye
rubezhi,   goryat,  ne   uspev   vstupit'   v   boj.  Tysyachi  tonn   snaryadov,
prednaznachennyh dlya  razrusheniya  i podavleniya  nashej oborony, vzryvayutsya  na
ognevyh poziciyah svoih batarej, oprokidyvaya, lomaya, kalecha  vse vokrug. "Da,
Serezha,  --  podumal  Romashkin o  Konopleve,  -- tvoya zhizn' dorogo  oboshlas'
fashistam.  My  uznali den'  i chas ih  nastupleniya,  i vot dolbanuli v  samyj
opasnyj dlya nih moment!"
     I vse zhe, nesmotrya  na znachitel'nye poteri, v pyat' chasov tridcat' minut
protivnik pereshel v  nastuplenie.  Na polk Karavaeva po  sozrevshemu hlebnomu
polyu dvinulis' tanki. Ih bylo tak  mnogo,  chto  oni  obrazovali  by sploshnuyu
stal'nuyu stenu, esli b ne postroilis' v shahmatnom poryadke v neskol'ko linij,
nakatyvayushchihsya odna za drugoj, kak volny.
     Srazhenie  eto dlya  kazhdogo iz ego uchastnikov  imelo svoi  masshtaby. Dlya
sovetskogo   Verhovnogo    Glavnokomandovaniya   ono    predstavlyalos'    kak
odnovremennoe sokrushenie dvuh sil'nejshih gruppirovok protivnika -- orlovskoj
i belgorodskoj. Dlya komanduyushchego Central'nym frontom K. K. Rokossovskogo eto
bylo  edinoborstvom s 9-j nemeckoj armiej, rvavshejsya  k Kursku s severa. Dlya
komanduyushchego Voronezhskim  frontom N. F.  Vatutina --  nedopushcheniem proryva k
tomu  zhe Kursku s yuga  4-j tankovoj armii nepriyatelya. Dlya komandira  divizii
Dobrohotova  i komandira polka  Karavaeva  glavnyj smysl sostoyal v otrazhenii
tarannogo udara  tankov, obrushivshihsya  na ih boevye poryadki. A dlya vzvodnogo
Romashkina  eto  byla  smertel'naya  shvatka  s  odnim-edinstvennym  "tigrom",
vorvavshimsya v raspolozhenie razvedchikov.
     Romashkin vpervye uvidel takuyu mashinu. Ona byla ogromna  i uglovata. Uzhe
po  formam ee mozhno  bylo sudit', naskol'ko prochna  i tolsta bronya "tigrov".
Pri takom nadezhnom bronevom prikrytii obtekaemost' ne obyazatel'na.
     Za  "tigrami"  sledovali  avtomatchiki  s zasuchennymi  rukavami. |ti  ih
zasuchennye rukava dejstvovali ustrashayushche --  shli  voyaki, znayushchie  svoe delo.
SHli,  kak na rabotu, s tverdym resheniem ne ostanavlivat'sya ni pered chem! Oni
byli pohozhi na teh gitlerovskih soldat, kotoryh  Vasilij vpervye  uvidel  na
shosse pod Moskvoj v sorok pervom godu!
     No  vremena  nastali drugie,  i  ne  to oruzhie v  nashih  rukah.  Teper'
nemeckim pikirovshchikam, kak  oni ni staralis', ne  udalos' postroit' karusel'
nad golovami oboronyayushchihsya.  Edva  poyavilis', kak  na nih  tut zhe obrushilis'
iz-za  oblakov  istrebiteli.  Zashchelkali  skorostrel'nye  pushki,  i  zadymili
chernymi shlejfami "yunkersy" i  "messershmitty", padaya na zemlyu odin za drugim.
Padali  i  nashi "yaki"  i "lavochkiny". Odnako sbrosit' bomby  tochno na boevye
poryadki nazemnyh vojsk oni ne dali.
     Dazhe  "tigry" vyglyadeli nesokrushimoj  siloj lish' izdaleka. A kak tol'ko
priblizilis'  na   pricel'noe   rasstoyanie,  novye   nashi  pushki  ZIS  stali
proparyvat' bronyu osobymi snaryadami i szhigat' tanki.
     Matushka-pehota  sidela v transheyah, ne trepeshcha ot volneniya, horosho znaya,
chto vse eto dolzhno bylo dvinut'sya  na nee imenno v  tot chas,  imenno  s etih
napravlenij i v takom imenno kolichestve. Pod rukoj u soldat lezhali teper' ne
hrupkie  steklyannye   butylki  s  goryuchkoj,  a  special'nye  protivotankovye
granaty. I v kazhdom vzvode byli eshche protivotankovye ruzh'ya s dlinnymi, slovno
vodoprovodnye  truby,   chernymi  stvolami.  Oni  prozhigali  shkuru  "tigram",
osleplyali ih, sbivali s katkov gusenicy.
     "Da, teper' my ne te, --  dumal Romashkin, --  teper' nas tak  prosto ne
voz'mesh'!  Narod  tertyj,  soldat  bityj,  tot  samyj, kotoryj treh  nebityh
stoit". Vasilij pristal'no vzglyanul na svoih bojcov. Stoyat molcha, ispodlob'ya
rassmatrivaya chernye  kresty  na bortah  "tigrov",  pushki  s  nabaldashnikami,
skrezheshchushchie i klacayushchie, nachishchennye zemlej do bleska traki.
     Vasilij ponimal -- nado, chtoby ataka zahlebnulas' na pervoj pozicii. No
ot  oshchushcheniya spokojnoj uverennosti v  svoih silah u  nego  vozniklo strannoe
zhelanie: neploho,  esli by  hot'  odin iz "tigrov" prorvalsya syuda, vo vtoroj
eshelon polka,  gde  kak  obychno,  nahodilsya  v  rezerve  vzvod  razvedki. Ne
terpelos' samomu vstretit'sya s etim chudovishchem.
     Slovno ispolnyaya eto nerazumnoe zhelanie, "tigry" doshli i do pervoj i  do
vtoroj transhei. Ih podbivali,  zhgli,  podryvali, no  ucelevshie lezli vpered,
smetaya na svoem puti vse zhivoe.
     I nastal moment, kogda "tigr" napravil svoj pushechnyj stvol pryamo v lico
Vasiliyu. Kruglaya dyra etogo stvola okazalas' takoj neob座atnoj, chto zaslonila
pole boya i to, chto  tvorilos' v nebe. "Sejchas iz etoj dyry  vyletit ognennyj
snop, i ot menya ne ostanetsya nichego", -- mel'knulo v soznanii Romashkina.
     Uverennost',   kotoraya  sovsem   nedavno   napolnyala  ego  dushu,  vdrug
isparilas'. ZHelanie  potyagat'sya s "tigrom"  pokazalos' glupost'yu, kotoraya  i
privela k bede. "Sam, durak, naprosilsya, teper' poluchaj!"
     Tank vystrelil. Ogon' oslepil Romashkina, i  srazu zhe nastupila glubokaya
tishina. Tak byvaet v kino, kogda propadaet zvuk. Vasilij  videl: po-prezhnemu
vokrug  vskidyvaetsya  zemlya ot  razryvov  snaryadov,  soldaty  chto-to krichat,
raskryvaya rty, no vse eto bezzvuchno. "Lopnuli pereponki", -- budto ne o sebe
podumal Vasilij, ne otvodya glaz ot podpolzayushchego eshche-blizhe "tigra".
     Kogda zharkoe  dyhanie  mashiny kosnulos'  uzhe  lica,  Romashkin  delovito
metnul granatu. Bezzvuchno  vskinulsya  eshche  odin  fontan zemli i  dyma.  Tank
neproizvol'no krutnulsya na ispravnoj gusenice, a drugaya, perebitaya, zheleznym
udavom  spolzla  na zemlyu.  Vasilij,  a za nim Rogatin i SHovkoplyas  kinulis'
vpered. Znali -- chem blizhe k tanku, tem bezopasnee.
     Ivan  vzobralsya  na  tankovuyu kormu  i vstal  nad lyukom, derzha  avtomat
nagotove: ekipazh popytaetsya  ispravit' gusenicu ili v krajnem sluchae udrat',
chtoby  ne sozhgli v etoj  zheleznoj  korobke.  Rogatin  mgnovenno sunul  stvol
avtomata v shchel'  i pustil  vnutr' mashiny dlinnuyu ochered'. Kryshka, teper' uzhe
nikem  ne  priderzhivaemaya,  legko poddalas'  sil'nomu  ryvku SHovkoplyasa.  On
dobavil v  chrevo tanka limonku  i tut zhe zahlopnul lyuk, chtob ne popast'  pod
oskolki.
     Vasilij ne slyshal vzryva granaty, tol'ko uvidel  zheltyj dymok, potekshij
iz  shcheli neplotno  prikrytogo  lyuka.  SHovkoplyas i Rogatin  bezgoloso dvigali
gubami. "Neuzheli ogloh navsegda?"  -- opyat' sprosil  sebya  Vasilij i pokazal
rebyatam  na  svoi  ushi, pomahal  rukami  --  nichego,  mol,  ne  slyshu.  Ivan
nastojchivo kival kuda-to nazad. Oglyanuvshis', Vasilij  ubedilsya, chto nemeckie
tanki ne tol'ko goreli. Poredevshij ih boevoj poryadok vse  glubzhe vklinivalsya
v nashu  oboronu. "Tigry" i soprovozhdavshaya ih  pehota uzhe  minovali i  shtab i
tyly  polka,  ustremlyalis'  kuda-to  k  divizionnym  rezervam.  "Kak  zhe nas
avtomatchiki  ne  pobili?"  -- udivilsya  Vasilij  i  sprygnul  nazad v  okop:
priblizhalis'   novye  nemeckie  tanki.  Tol'ko  eti  shli  uzhe   ne  sploshnym
razvernutym frontom, a otdel'nymi podrazdeleniyami, rassredotochenno.
     "CHto  zhe  proishodit?  My  v okruzhenii,  chto li?  Ucelel li  polk?  Gde
Karavaev? Garbuz?" Romashkin posmotrel v binokl' na polkovoj NP. Tam mel'kali
ch'i-to golovy, pohozhe, v nashih kaskah.
     --  Za  mnoj!  --  skomandoval Vasilij i  opyat'  udivilsya: on ne slyshit
svoego golosa, a rebyata ponyali komandu.
     K  NP  polka styagivalis' ucelevshie roty.  Kurzhakov,  kak vsegda  v boyu,
vozbuzhdennyj i veselyj, energichno zhestikuliroval, no Vasilij  ne  ponimal, o
chem  on govorit.  Polkovoe komandovanie  tozhe  v  celosti. Karavaev  otdaval
rasporyazheniya, pokazyvaya na holmy i ovragi.
     S  zhalost'yu poglyadev na svoego komvzvoda,  Ivan Rogatin napisal pal'cem
na ryhloj zemle, vyvorochennoj snaryadom: "Zanimaem krugovuyu oboronu".
     V ushah Romashkina tishina  smenilas' kakim-to gudeniem, budto ih zalivala
voda. Golova  bolela. Lomilo v  zatylke. Razvedchiki  poveli ego pod  ruki na
uchastok, otvedennyj  dlya oborony vzvoda.  I zdes'  soznanie Romashkina  stalo
gasnut'. On leg v kusty i zabylsya.
     Nemcy,  ne obrashchaya vnimaniya  na sovetskie chasti,  ostavshiesya v ih tylu,
vse rvalis' i rvalis' vpered.  Tol'ko  vpered!  Stremilis' vo  chto by to  ni
stalo zamknut' svoi kleshchi u Kurska.
     Romashkin inogda  prihodil  v  sebya,  otkryval  glaza:  k nemu sklonyalsya
kto-nibud'  iz  razvedchikov,  daval  popit',  predlagal edu.  Vasilij  ploho
soobrazhal, gde on i chto proishodit vokrug. Opyat' provalivalsya kuda-to, i  ne
to v bredu, ne to v  dejstvitel'nosti  emu videlos' bezdonnoe zherlo tankovoj
pushki. On sililsya ubezhat' ot ee razverstoj pasti i ne mog -- ego derzhali.
     |vakuirovat' kontuzhennogo starshego lejtenanta bylo nekuda.
     Na shestoj  den'  Vasiliyu stalo luchshe.  Otkryv  glaza,  uvidel  Garbuza.
Popytalsya vstat' pered zampolitom, no podnyat'sya ne smog.
     -- Lezhi, lezhi. -- Garbuz priderzhal ego rukoj. -- Nu, kak samochuvstvie?
     -- Normal'no, tovarishch major, -- otvetil Romashkin. Emu kazalos', otvetil
gromko i chetko, a na samom dele  Garbuz edva  ponyal ego tihuyu  zapletayushchuyusya
rech'.
     -- Znachit, ty menya slyshish'? -- obradovalsya Garbuz.
     -- A kak zhe! Govoryu ved' s vami!
     -- Verno. I dazhe myslish' logichno. Znachit, vse v poryadke.
     -- A kak nastuplenie?
     -- Nemeckoe?
     -- Nashe.
     -- Otkuda  ty znaesh' o nashem  nastuplenii?  Tebya  kontuzilo,  kogda  my
othodili.
     -- Znayu. Dolzhny my nastupat'!
     Garbuz byl rastrogan etoj uverennost'yu.
     -- Dorogoj ty moj, vse budet v svoj srok. Fashisty vydyhayutsya. Za nedelyu
vsego na sem'  kilometrov k Ponyryam prodvinulis'. A ot Belgoroda chut' bol'she
tridcati.  Ne  poluchilos'  u   nih   okruzheniya.  Ne  dotyanulis'  do  Kurska.
Popravlyajsya, Vasilij, skoro nashi pogonyat fricev, i my podklyuchimsya.
     --  YA hot' sejchas. --  Romashkin  hotel vstat',  no  zemlya  s obgorevshej
pshenicej, chernymi,  zakopchennymi  tankami, s  Garbuzom  i razvedchikami,  ego
okruzhavshimi, vdrug kachnulas', nakrenilas', i  on prileg, chtoby ne pokatit'sya
po etoj kachayushchejsya zemle kuda-to k gorizontu.
     -- Ty lezhi, ne horohor'sya, -- prikazal Garbuz.
     Noch'yu  na  Vasiliya  opyat' polz tank, navodil  dlinnuyu  i glubokuyu,  kak
tonnel',  pushku,  a  gitlerovcy  s  zasuchennymi  rukavami  staralis' zagnat'
Romashkina v etu krugluyu zheleznuyu dyru.
     Navestil Vasiliya i Kurzhakov. Ustalyj, on govoril s veseloj zlost'yu:
     -- Vot, Romashkin, kak nado voevat'! Nauchilis'!
     -- Zavelsya! -- uhmyl'nulsya Romashkin.
     --  A  ya,  brat,  vsegda  zavodnoj!  --  sovsem  po-druzheski  priznalsya
Kurzhakov...
     CHernyj udushlivyj dym stlalsya nad polyami i  pereleskami,  nad yablonevymi
sadami i sozhzhennymi selami, nad razbomblennymi zheleznodorozhnymi stanciyami  i
vzorvannymi, ruhnuvshimi v reki mostami.
     Dva milliona  lyudej dnem i  noch'yu kidalis' v etom dymu i pyli  drug  na
druga,  strelyali  iz   pushek,  tankov  i  pulemetov,  kololi  shtykami,  bili
prikladami.   Tankovye  armady,   razbomblennye  aviaciej  i   rasstrelyannye
artilleriej, goreli v polyah, kak zheleznye goroda.
     Nakonec  fashisty  popyatilis'. Snachala medlenno,  to  i delo  brosayas' v
svirepye  kontrataki, potom  bystree, no vse  zhe organizovanno, ot  rubezha k
rubezhu. Nashi  vojska presledovali ih  po  pyatam. Net, ne  tol'ko  diviziyami,
sohranivshimisya v rezerve, a glavnym  obrazom temi zhe samymi,  kotorye stoyali
nasmert' v oborone. Ustalye, nebritye, propitannye gar'yu  bojcy  den' i noch'
tesnili protivnika. Ustalost'  nakopilas' takaya, chto  lyudi zasypali poroj na
hodu  i  dvigalis'  vpered v polusne, s zakrytymi glazami,  derzhas' rukoj za
povozku, pushku ili soseda.
     SHagal sredi nih i Romashkin so svoim vzvodom.
     Kontuziya inogda napominala o  sebe, golova bolela, podstupala  toshnota,
no  vse  zhe idti vpered bylo  priyatnee  i veselee, chem valyat'sya gde-nibud' v
gospitale. I Vasilij krepilsya.




     V seredine  sentyabrya  Romashkina vmeste  s  Lyulenkovym  vyzvali  v  shtab
divizii. Tuda zhe, v nebol'shuyu roshchu, s容zzhalis'  oficery-razvedchiki iz drugih
polkov.  Kto  na  kone, kto na  trofejnom motocikle, a  kto  i  na  nemeckom
avtomobile.
     Znakomyj  golos  okliknul  Romashkina.   Obernuvshis',  on  uvidel  Egora
Vorob'eva -- tozhe komandira vzvoda razvedki.
     -- ZHivoj! -- obradovalsya Vasilij.
     Oni videlis'  do togo vsego dva raza, no vstretilis' teper', kak davnie
druz'ya.   Romashkinu  nravilsya  etot  otchayannyj   dvadcatiletnij   lejtenant,
vypolnyayushchij zadaniya s osoboj lihost'yu. Vyglyadel Egor, kak vsegda, kartinno -
v shchegolevatyh sapozhkah, v pyatnistyh bryukah maskirovochnogo  kostyuma, s  nozhom
na poyase, v kubanke s alym verhom, nesmotrya na teplyn' bab'ego leta...
     Podoshel  Volodya Klimov iz divizionnoj razvedki. Sderzhanno pozdorovalsya.
On  byl  polnoj  protivopolozhnost'yu Vorob'evu  -- strogij,  nerazgovorchivyj.
Romashkin vpervye zametil, kakie u Klimova vnimatel'nye glaza. Lyudi s  takimi
glazami obychno malo govoryat, no mnogo dumayut.
     Klimov sobiral vseh pribyvshih v odno mesto -- na polyanu.
     Tuda prishel  nachal'nik  shtaba divizii  polkovnik Starodubcev. Obrisoval
obstanovku v polose nastupleniya divizii, rasskazal, kak podelena eta  polosa
mezhdu  polkami,  i potreboval, chtoby razvedchiki, derzhalis' po vozmozhnosti  v
granicah svoih polkov, ne meshali drug drugu.
     --  Dejstvovat'  vam  pridetsya  v  otryve ot  glavnyh  sil,  -- govoril
polkovnik.  --  Na   promezhutochnyh  rubezhah  protivnika  ne  zaderzhivajtes'.
Osnovnaya  vasha zadacha  --  vyjti  na  zapadnyj bereg  Dnepra,  razvedat' tam
oboronu  i  sily  nemcev.  Nazad  do osobogo  rasporyazheniya ne  vozvrashchat'sya.
Ponyali?
     Razvedchiki molchali. Dnepr-to ne ryadom, do nego eshche daleko!
     Oficial'no zadanie formulirovalos' tak: vesti razvedku v presledovanii.
A chto eto znachilo prakticheski?
     V   presledovanii  obe   storony  nepreryvno  peremeshchayutsya.   Protivnik
ustraivaet zasady, miniruet dorogi, mosty, doma. Na promezhutochnyh rubezhah on
nepremenno popytaetsya sozdat'  vidimost' ser'eznoj  oborony,  chtoby podol'she
zaderzhat' nashi  vojska.  Nu,  a razvedchiki,  dvigayas' to v  ego tylu, to  na
flangah, dolzhny vse eto svoevremenno raskryvat' i preduprezhdat' svoih.
     Na sej  raz Romashkin vzyal s  soboyu  na  zadanie  dvenadcat' chelovek.  V
gruppu byli vklyucheny, konechno, samye opytnye razvedchiki: Rogatin, Proletkin,
SHovkoplyas,  Goloshchapov, ZHuk. Na ZHuke --  osobaya otvetstvennost':  on  radist.
Dazhe samye vazhnye svedeniya, dobytye razvedkoj, esli ih ne  peredat'  v srok,
teryayut vsyakuyu cennost'.
     ZHuk  tak  nagruzilsya  svoej apparaturoj i zapasnymi prinadlezhnostyami  k
nej,  chto  nogi podlamyvalis'  pod  etoj tyazhest'yu.  Prishlos'  razdat'  chasti
imushchestva drugim.
     Vystupili vecherom, chtoby zatemno probrat'sya poglubzhe v tyl protivnika i
s  rassvetom pristupit'  k  delu. Sejchas  ne  bylo  ni  razvitoj  transhejnoj
sistemy, ni provoloki, front imel  mnogochislennye razryvy. Gitlerovcy hodili
lish' po shossejnym i zheleznym dorogam. Proselki zhe i lesnye  tropy ostavalis'
beskontrol'nymi.
     Po odnoj iz takih trop i proskol'znula gruppa Romashkina.
     Na ishode  nochi Romashkin oblyuboval tihuyu  balochku,  vystavil ohranu,  a
ostal'nym prikazal lozhit'sya spat'.
     -- Vot  eto  prikaz!  -- balaguril  Proletkin.  --  Pobol'she  by  takih
prikazov!
     -- |h ty, detskij sad! U tebya vse dumki tol'ko  o priyatnom! -- vzdohnul
Rogatin i, polozhiv golovu na veshchevoj meshok, tut zhe usnul.
     Sasha  svernulsya  klubkom, prizhalsya  k  shirokoj spine  Rogatina  i  tozhe
zadyshal rovno i gluboko.
     Spali vse.  Tol'ko chasovye,  preodolevaya dremu,  vypolzli  na  bugorok,
chtoby  ih obduvalo  vetrom. Vasilij special'no naznachil parnyj  post. Nel'zya
nadeyat'sya  na  odnogo  -- lyudi  tak  utomleny. Iz-za  etogo  ved'  i  prival
ustroili. Nachinat' razvedyvatel'nye dejstviya v pereutomlennom sostoyanii tozhe
riskovanno: razvedchiku nuzhny yasnyj um, mgnovennaya reakciya.
     Prosnulsya  Romashkin  pervym,  kogda  nebo  tol'ko  nachalo  blednet'  na
vostoke.  V  tenyah  uhodyashchej  nochi za kazhdym  kustom, v kazhdom  ovrage mogli
pritait'sya  fashisty.  I vskore  razvedchiki  dejstvitel'no  obnaruzhili  ih  v
blizkom sosedstve -- na doroge.
     Fashisty  shli  rastyanuvshimsya stroem.  CHelovek  pyat'desyat  -- shest'desyat.
Nekotorye nesli na plechah shestidesyatimillimetrovye minomety. "Pehotnaya rota,
- opredelil  Vasilij,  -- takie  minomety  na  vooruzhenii tol'ko v  pehotnyh
rotah. No rota nepolnaya. Obychnaya ee chislennost' bolee sta chelovek. Veroyatno,
odin vzvod  ostavlen pozadi dlya prikrytiya... Nu, a esli  idet  rota, znachit,
gde-to dolzhen byt' i ee batal'on. Skoree  vsego, glavnye sily batal'ona  uzhe
otoshli pod pokrovom temnoty, chtoby  zanyat'  oboronu na promezhutochnom rubezhe.
Rota ih dogonyaet..."
     Tak vot, po detalyam, raskryvaetsya v razvedke obshchaya kartina.
     ZHuk  peredal po  radio predpolozheniya komandira  i ego  reshenie  idti na
poiski promezhutochnogo rubezha.
     SHli  teper' ostorozhnee.  Vperedi  dozor  -- SHovkoplyas i  Goloshchapov. Oni
probiralis'  ot  kustov  k roshche,  ot  roshchi  k  ovragu. Otkrytoe prostranstvo
perepolzali. Dostignuv ocherednogo ukrytiya, podavali signal: "Put' svoboden".
     V polden' dozor vyzval  signalom odnogo komvzvoda.  Romashkin vypolz  na
vysotu i uvidel: vnizu,  pered derevnej, rabotayut nemcy. Po poyas golye,  oni
uglublyali transheyu. Drugie  u ruch'ya  rezali dern, podnosili ego i maskirovali
brustver.
     Povodiv binoklem, Vasilij zametil  v nekotorom otdalenii  eshche neskol'ko
nemeckih podrazdelenij, zanyatyh takoj zhe rabotoj. Vidno, zdes' i oboruduetsya
promezhutochnyj  rubezh.  I  za  transheyami tozhe  koposhatsya  soldaty,  navernoe,
artilleristy i minometchiki.
     --  Nu, hlopcy,  --  skazal  Vasilij,  -- tut vse yasno,  perednij  kraj
promezhutochnogo rubezha -- vot on. Teper' nado osmotret' glubinu. Kak pojdem?
     Pervym vyskazalsya Proletkin:
     -- Davajte postroimsya  i dvinemsya stroem, ne tayas'. Fricy kak pit' dat'
primut nas za svoih.
     ZHuk usmehnulsya, pokosivshis' na Sashu:
     -- A esli razglyadyat? V binokl', naprimer?
     -- Otob'emsya, -- uverenno zayavil Sasha.
     -- Otob'emsya! --  peredraznil  Rogatin. -- Posle  etogo nas tak  gonyat'
stanut, tol'ko pyl' szadi nas zav'etsya.
     A poka ty zdes' begaesh', polk budet stoyat' bez svedenij.
     Sasha ne ustupal:
     --  CHego  vy nakinulis'?  Mozhete  predlozhit' chto-nibud'  luchshe, davajte
vykladyvajte!
     Razvedchiki molchali. Nakonec Rogatin, kak vsegda ne toropyas', sprosil:
     -- CHto vy skazhete, tovarishch starshij lejtenant, naschet von toj balochki?
     Balochka  eta ogibala  vysotu vblizi koposhivshihsya nemcev  i  uhodila  na
protivopolozhnuyu okrainu derevni, gde vidnelis' takie zhe zelenye kusty.
     -- Kak zhe!  --  s座azvil  Sasha.  --  Fricy  v  etoj  balke  dorogu  tebe
prigotovili! Duraki oni, chto li, chtob takoj obhod bez min ostavit'?
     --  A chego ty min boish'sya? Ne videl ih ran'she? Fricy miny  postavili, a
my snimem!
     Predlozhenie  Rogatina  bylo prinyato.  Polzkom razvedchiki  potyanulis'  k
ovragu. Po dnu ego bezhal rzhavyj ruchej.  Tam  pahlo  bolotom,  svirepstvovali
komary.  Pod kolenyami  i  loktyami  predatel'ski  hrusteli  truhlyavye  vetki.
Vperedi ostorozhno kralsya Goloshchapov, rukami proshchupyvaya travu. On luchshe lyubogo
sapera mog obnaruzhit' provolochki min  natyazhnogo dejstviya ili usiki nazhimnyh.
Ot ego vnimatel'nogo vzglyada ne uskol'zal ni odin podozritel'nyj ih priznak.
Pomyata trava? Sloman suchok na  kuste? Znachit, nado byt' nacheku!.. Nakonec on
ostanovilsya, pomanil Romashkina, tiho skazal:
     -- Vot oni, milye.
     Priglyadevshis', Romashkin uvidel na kolyshkah zheleznye golovki s glubokimi
nasechkami. Oni byli pohozhi na ruchnye granaty limonki, tol'ko krupnee.  Takaya
shtuka,  esli dernut'  za  provodok, podprygivaet  i vzryvaetsya, razbryzgivaya
sotni  oskolkov.  |ti "poprygunchiki" horosho znakomy  razvedchikam:  ih  mozhno
ostavit' na meste, dostatochno perekusit' provolochki.
     Prostrigli  prohod, blagopoluchno  vybralis'  za  derevnyu  i uzhe  ottuda
donesli  v polk po radio: "Promezhutochnyj  rubezh  v  kvadratah  2415, 2418. V
kvadrate 2512 -- opornyj punkt.  Obhody s yuga minirovany. Prodolzhayu dvizhenie
v napravlenie 2117-2011".
     Za posleduyushchie pyat' dnej gruppa Romashkina raskryla eshche neskol'ko  takih
rubezhej.  Ne raz  stalkivalas'  s vragami  pochti  licom k  licu,  no  udachno
izbegala boya.
     Odnazhdy razvedchiki uvideli, kak vrazheskie fakel'shchiki delovito  oblivali
kerosinom i  podzhigali  doma v sele. Ochen' hotelos' vyskochit'  iz ukrytiya  i
raspravit'sya s etimi podlecami. Odnako sderzhali sebya -- ne pozvolyala zadacha,
kotoruyu vypolnyali.
     Na shestye  sutki, kogda solnce sovsem uzhe spustilos' i ne grelo, a lish'
bilo v glaza  trevozhnym  krasnym  svetom, kak dogorayushchaya hata, vperedi mezhdu
derev'yami blesnula shirokaya polosa vody.
     Dnepr!..
     Vse znali, chto on dolzhen  pokazat'sya s minuty na minutu. I  vse  zhe vid
spokojnoj bol'shoj reki vzvolnoval razvedchikov. CHut' ne begom brosilis' oni k
vode, no ostanovilis' za derev'yami, chtoby ne obnaruzhit' sebya.
     Tol'ko SHovkoplyas ne uterpel -- prokralsya k samomu  beregu, prisel tam v
kustah, gladil vodu, kak zhivoe sushchestvo, i sheptal:
     -- Dnipro mij... Dnipro mij kohanyj... My prijshly...
     Do  nastupleniya  temnoty   razvedchiki,   tshchatel'no   maskiruyas',   veli
nablyudenie. Nemcy ukreplyali  i minirovali oba berega.  Na zapadnom  vmeste s
soldatami rabotali  nasil'no sognannye syuda zhenshchiny. Ih raznocvetnye kosynki
Vasilij yasno videl v binokl'.
     Zapadnyj bereg kak by  sama priroda ugotovila dlya  oborony: on vysok  i
obryvist. Trudno preodolet' pod ognem etu shirokuyu vodnuyu  pregradu. Ne legche
i vykarabkat'sya na kruchu togo berega.
     CHtoby oblegchit' forsirovanie Dnepra  vojskami, nado  sobrat'  kak mozhno
bol'she  vpolne  dostovernyh svedenij o  protivnike,  ego ukrepleniyah.  A dlya
etogo razvedchikam pridetsya pervymi perepravlyat'sya na tot bereg.
     Vpot'mah  oni svyazali dva suhih dereva, povalennyh burej, prikrepili  k
nim  veshchevye  meshki, odezhdu, oruzhie, a sami poplyli  ryadom  s etim neuklyuzhim
plotom,  tolkaya  ego  pered soboj.  Na seredine  reki u mnogih stalo svodit'
sudorogoj ruki i  nogi. Myshcy zadubeli ot napryazheniya.  Romashkina  tyanulo  na
dno, kak kamennogo. On drobno  stuchal zubami, s trudom dyshal -- grud' slovno
zheleznymi obruchami styanulo.
     Kazalos',  ne   budet  konca  etomu   plavaniyu.  Kakoe  rasstoyanie  uzhe
preodoleno i daleko li do drugogo berega, opredelit' nevozmozhno -- nichego ne
vidno. Tol'ko chernaya holodnaya voda vokrug.
     No vot vperedi  oboznachilas', kazhetsya,  polosa bolee  plotnoj  chernoty.
Nogi kosnulis' donnoj tiny. Slava bogu -- dotyanuli!
     Sovsem  obessilennye, razvedchiki  edva  vybralis' na  uzkuyu  otmel'. Ih
daleko sneslo techeniem vlevo.
     Polezhali. Otdyshalis'. A holod vse  eshche sotryasal  telo. Nado  vstavat' i
vozvrashchat'sya v polosu svoego polka. Odnako beregom idti opasno: on navernyaka
minirovan, da i nablyudateli zdes', konechno, vystavleny.
     -- Otojdem ot Dnepra vglub' na kilometr-drugoj i tam povernem vpravo, -
rasporyadilsya Romashkin.
     Vykarabkalis'  naverh. Snova zalegli, prislushalis'. Nepodaleku pilikala
gubnaya garmoshka i slyshalas' nemeckaya rech'.
     Popolzli chut' pravee i vskore obnaruzhili transheyu polnogo profilya. Zemlya
svezhaya, ryli nedavno. Na ploshchadke stoyal pulemet. Sasha zyrknul na komandira -
ne prihvatit'? Romashkin pokazal emu kulak.
     Perebralis'  cherez transheyu, poshli dal'she i natknulis' eshche na odnu liniyu
okopov. V temnote zvuchali komandy, ugadyvalos'  dvizhenie mnogih  lyudej. YAsno
razlichalis' udary kirok o zemlyu, zvyakan'e lopat. Zdes' rabotali dazhe noch'yu.
     Peresekat' etu liniyu ne  reshilis'  -- mogut  zametit'. Otstupiv  nazad,
poshli napravo vdol' okopov. CHerez polchasa okopy konchilis', i ne stalo slyshno
ni golosov, ni shuma zemlyanyh rabot.
     Uglubivshis' eshche na kilometr, razvedchiki vtyanulis' v  gustoj kustarnik i
reshili   otdohnut'  zdes'.   Za   dvumya   rubezhami  vrazheskoj   oborony  oni
pochuvstvovali sebya v  otnositel'noj bezopasnosti. Vnimanie nemcev napravleno
sejchas  k  vostoku, a gruppa Romashkina sidit u nih  za spinoj. Otsyuda i dnem
udobno budet vesti razvedku.
     ZHuk  peredal  pervye svedeniya o  zapadnom  berege.  V otvet posledovalo
pozdravlenie s udachej i pozhelanie novyh uspehov.
     No utrom  razvedchiki  vdrug obnaruzhili, chto popali  oni v ochen' opasnoe
mesto. Vperedi i szadi koposhilis' nemcy. Nepodaleku okapyvalis' minometchiki.
Vskore  dvoe  nemeckih  soldat  napravilis'  k  kustam,  gde zamaskirovalas'
gruppa.
     -- Brat' vtihuyu, -- shepnul Romashkin.
     Vse napryaglis'.
     Nemcy, razgovarivaya, shli k  nim. U odnogo byl topor, u drugogo verevka.
Stali rubit'  kustarnik, navernoe,  dlya  ukrepleniya stenok transhei. Rabotali
oni pochti ryadom.  Vasilij ulovil dazhe specificheskij zapah: smes' odekolona i
poroshka ot vshej. Stoilo  komu-to  iz razvedchikov chihnut', i  gruppa byla  by
obnaruzhena.
     Zatyanuv uvesistuyu verevku, nemcy zasporili --  komu nesti. Nakonec odin
pomog drugomu vzvalit' ee na spinu i, posmeivayas', poshel szadi.
     Razvedchiki otpolzli poglubzhe v kusty. I vovremya! Vsled za pervymi dvumya
prishli eshche chetvero nemcev. "A chto, esli syuda pozhaluet celyj vzvod?" Romashkin
staratel'no  vysmatrival,  kuda  by  skryt'sya, no  spryatat'sya  negde  --  za
kustarnikom golye travyanistye holmy.
     Trudnym byl etot den'  -- ni pokurit',  ni razmyat'sya  nel'zya.  Tol'ko v
sumerki razvedchiki vypolzli k chernomu pozharishchu. Kogda-to eto  byl, navernoe,
hutor.  Teper' zdes'  torchala  odinokaya  pechnaya truba, valyalis'  zakopchennye
kirpichi da cherneli obgorevshie ostatki  pletnya.  Vasilij nadeyalsya, chto  nemcy
syuda ne pridut, pozhivit'sya tut nechem.
     Stali   obsledovat'   razvaliny,   vybiraya,   gde   by  zamaskirovat'sya
nenadezhnee.  Mozhno  bylo  zalech'  na  ogorode  mezhdu gryadok  v  botve. Mozhno
raspolozhit'sya  v bur'yane  vdol'  pletnya.  Odnako Sasha  Proletkin nashel mesto
poluchshe.
     On povel  Romashkina tuda,  gde prezhde  stoyal,  ochevidno, saraj. Razgreb
sapogom goloveshki i zolu. Pokazalsya kakoj-to kvadrat.
     -- Pogreb, -- skazal Sasha.
     Podoshli  drugie razvedchiki,  podnyali obgorevshuyu kryshku. Iz chernoj  dyry
potyanulo syrost'yu  i gniloj kartoshkoj.  Sasha nashchupal  nogoj  lestnicu,  stal
spuskat'sya vniz. CHirknul tam spichkoj, i vse uvideli v glubokoj  yame bochki  i
yashchiki.
     Sledom  za   Proletkinym  spustilsya   i  Romashkin.  Osmotrel   ubezhishche,
posvechivaya fonarikom.
     -- Gostinica "lyuks", -- nahvalival svoyu nahodku Proletkin. --  Da eshche i
s  zakuskoj. -- On pohlyupal  rukoj v odnoj  iz bochek i podnes k licu Vasiliya
krepkij solenyj ogurec.
     -- CHto zh, davajte raspolagat'sya zdes', -- skazal Vasilij.
     V  pogrebe  bylo  tesnovato, no kazhdyj nashel,  gde  prisest'. Nad lazom
postavili  iskorezhennuyu  v  ogne  zheleznuyu krovat' i brosili  na nee ostatki
pletnya  tak,  chtoby skvoz'  nih  mozhno bylo vesti  nablyudenie. I druzhno  vse
zahrupali ogurcami.
     Sasha stoyal nad bochkoj, vypyativ grud', prigovarival:
     -- Soblyudajte ochered', grazhdane! Obzhoram vrode Rogatina ustanavlivaetsya
norma.
     Romashkin smeyalsya vmeste so vsemi. Lish' v kakoj-to mig, vzglyanuv na sebya
i svoih orlov kak by so storony, udivilsya: "Tol'ko ved' perezhili smertel'nuyu
opasnost' -- i vot  uzhe raduemsya  syromu pogrebu, solenym ogurcam. Veselimsya
dazhe!  I gde? V tylu vraga, kotoryj  kazhduyu  minutu  mozhet obnaruzhit' nas, i
togda..." CHto budet "togda", Romashkin horosho predstavlyal  sebe,  no ne hotel
dumat' ob etom.
     Ostatok nochi ispol'zovali dlya razvedki  vrazheskih inzhenernyh sooruzhenij
na  beregu. Nado  bylo potoraplivat'sya. Polk  priblizhalsya: iz-za  Dnepra uzhe
doletal syuda gul artillerijskoj strel'by.
     Nemcy tozhe speshili: rabota i noch'yu  ne prekrashchalas'  ni  na  minutu. So
vseh  storon  slyshalis'  udary kirok,  lomov,  toporov,  peredvigat'sya mezhdu
rabotayushchimi mozhno bylo lish' s krajnej ostorozhnost'yu, chashche vsego polzkom.
     S berega Romashkin opyat' uvidel  shirokij ples Dnepra. Teper' na nem chut'
drozhala, perelivayas',  lunnaya dorozhka.  Vdali chernel protivopolozhnyj  bereg.
Mozhet byt', ottuda v etu minutu smotreli  syuda Kurzhakov, Petrovich, Karavaev?
Oni  pochti  uvereny,  chto  natolknutsya  zdes' na moshchnejshuyu  oboronu. Gromkoe
nazvanie  "Vostochnyj val", shiroko razreklamirovannoe fashistami,  risovalo  v
voobrazhenii nechto  pohozhee  na  finskuyu  liniyu Mannergejma  -- neprobivaemye
betonnye doty, podzemnye kazematy, protivotankovye rvy. A v dejstvitel'nosti
nichego podobnogo ne bylo.
     "Vozmozhno, vse eto  tshchatel'no  zamaskirovano?" -- opaslivo  predpolozhil
Vasilij.
     Do  samogo  rassveta  polzal on po nemeckoj oborone, no  zhelezobetonnyh
sooruzhenij  tak  i  ne nashel. |to ego obradovalo. Teper'  trevozhila  glavnym
obrazom ogromnost' vodnogo prostranstva. Pereplyt' takuyu  reku ne to chto pod
ognem, a i  prosto tak udastsya  ne kazhdomu.  Vspomnilos', kak sam okochenel i
edva  ne utonul  proshloj noch'yu. A kak poplyvut vojska? Po nim  budut bit' iz
pulemetov  i  orudij, ih budut bombit' s vozduha. Skorostnyh katerov i lodok
net, pridetsya vospol'zovat'sya tol'ko  podruchnymi sredstvami.  A kakaya  u nih
skorost'?  Na primitivnom plotu,  na  svyazkah  solomy, na pustyh  bochkah  ne
ochen'-to razgonish'sya!..
     Utrom po radio  poluchili  rasporyazhenie: "Bud'te gotovy k  korrektirovke
ognya". Romashkin zaranee vyschital i nanes na shemu koordinaty celej, chtoby ne
tratit' na eto vremya v razgar boya.
     Den'  proshel  bez proisshestvij,  esli ne  schitat',  chto  posle  solenyh
ogurcov vseh strashno muchila zhazhda. Flyagi opustoshili uzhe k  seredine dnya, vse
stali poprekat' Sashu Proletkina.
     -- Dernul tebya chert najti eti ogurcy, zapeklos'  vse vo rtu, --  vorchal
Goloshchapov.
     -- Sozhral polbochki, konechno, zapechet! I ne tol'ko vo rtu, -- ogryznulsya
Sasha.
     Doterpeli dotemna. No i tut muki  ne konchilis' -- k vode ne probrat'sya.
Udarila  artilleriya,  zabuhali razryvy, i razvedchiki ponyali --  forsirovanie
nachalos' pod pokrovom nochi.
     Im  ne  bylo vidno,  chto  tvoritsya na Dnepre.  Vse  vysoty,  s  kotoryh
prosmatrivalas'   reka,  byli  zanyaty   gitlerovcami.   Orientirovalis'   po
artillerijskoj kanonade. Ona grohotala vdol' vsego poberezh'ya.
     Pervymi  forsirovanie  nachali  te, kto  ran'she drugih vyshel  k  Dnepru.
Glavnyh sil zhdat' ne stali. Uspeh obespechivalsya prezhde vsego vnezapnost'yu.
     Sprava i  sleva Romashkin slyshal uzhe  treskotnyu avtomatov. |to oznachalo,
chto kakie-to  podrazdeleniya  uspeli zacepit'sya za pravyj  bereg.  A v polose
karavaevskogo polka eshche tiho.
     Vasilij zabespokoilsya: "Neuzheli potopili  vseh? Techeniem polk snesti ne
moglo. On otchalival, konechno,  povyshe nas, my ved'  predupredili, kakaya  tut
skorost' techeniya".
     Neskol'ko raz moshchnye nalety artillerii  edva ne raznesli v kloch'ya samih
razvedchikov. Bylo i strashno i radostno: b'yut-to svoi!
     --  Dayut zhizni! -- kommentiroval Sasha Proletkin, i dazhe  v temnote bylo
vidno, kak on poblednel.
     -- Pust'  dayut,  --  gluho otozvalsya Rogatin, -- na reke  legche rebyatam
budet.
     -- A ya chto, vozrazhayu? Nehaj dayut, -- soglashalsya Sasha.
     I vot nakonec toroplivaya  treskotnya  avtomatov, vzryvy granat,  kriki -
sovsem poblizosti. Kto-to otchayanno vzvyl, vidno, naporolsya na  shtyk ili nozh.
V  pervoj  pribrezhnoj  transhee  yavno  zavyazalas'  rukopashnaya.  Ne  terpelos'
vyskochit'  i bezhat' na pomoshch' svoim. Proletkin trepetal,  kak list na vetru,
sheptal v goryachke:
     -- Tovarishch starshij lejtenant, pora... Nu, tovarishch starshij lejtenant...
     Dazhe spokojnyj  Rogatin  ves' podalsya  vpered, s  ukorom poglyadyval  na
komandira.
     -- Podozhdite,  hlopcy, -- sderzhival ih Vasilij, -- uzh esli udarim, to v
samyj nuzhnyj moment...
     Ih-to uspokaival, a sam dumal: "Kak ugadat' etot moment? Mozhet byt', on
uzhe nastupil vot sejchas, kogda nashi ceplyayutsya za bereg? Mozhet,  ostalos' tam
neskol'ko chelovek i samoe vremya pomoch' im?"
     Iz  pervoj  transhei vse eshche slyshalas' strel'ba. Teper' i  puli leteli v
storonu  razvedgruppy. Nepodaleku -- toroplivyj topot mnozhestva sapog, govor
na begu i razgoryachennoe dyhanie.
     Romashkin oglyadelsya. Okolo roty fashistov razvorachivalos' dlya kontrataki.
"Znachit, nashim  udalos' zacepit'sya! No sejchas  udarit eta svezhaya rota, i chto
stanet s temi, kto otbivaetsya u kromki vody?"
     On ne mog bol'she zhdat'. Pripodnyalsya, vzvel avtomat, tiho skomandoval:
     -- Za mnoj!
     Razvedchiki ponyali vse  bez raz座asneniya. Oni kak teni poshli na nekotorom
udalenii  ot  nemeckoj cepi. Vozmozhno,  kto-to iz  fashistov, oglyanuvshis',  i
uvidel  ih.  No  razve  mog  on  podumat',  chto  po  pyatam  sleduyut  russkie
razvedchiki!
     Prozvuchalo  gromkoe "Hajl'!", i nemeckaya rota kinulas' vpered  bystree.
Iz pribrezhnoj transhei navstrechu ej zabryzgali ogon'ki avtomatov.
     Kogda  do transhei  ostalos'  sovsem rukoj podat'  i neotvratimaya  volna
kontrataki gotova byla zahlestnut' nashih, Romashkin zakrichal:
     -- Ogon' po gadam! Bej ih, rebyata!
     Dvenadcat'  avtomatov polosnuli dlinnymi  ocheredyami v  spiny atakuyushchih.
Temnye figurki zakuvyrkalis', zakrichali, popolzli po zemle.
     Na Romashkina bezhal dyuzhij nemeckij oficer, istoshno vopya:
     -- Niht shissen! Ne strelyajte, zdes' zhe svoi! ZHuk vstretil ego ochered'yu.
A vperedi pochti to zhe samoe krichal Goloshchapov:
     -- |j, slavyane! Podozhdite strelyat'! My svoi!
     Razvedchiki s hodu svalilis' v  transheyu. Ih  obstupili  soldaty  s  togo
berega. Nachalis' radostnye vosklicaniya:
     -- Otkuda vy vzyalis'?
     -- Vot vyruchili!
     -- My dumali -- hana!
     -- Nu, spasibo, razvedchiki!
     Vasiliyu pokazalsya znakomym parenek, kotoryj verhovodil v transhee.
     -- Gde-to videl tebya, -- ne ochen' uverenno skazal Romashkin.
     --  A  kak zhe!  --  voskliknul  tot.  --  YA Pryahin.  Pomnite, kak vy iz
popolneniya razvedchikov otbirali? YA vam ne ponravilsya togda -- Kuzya Pryahin...
     -- Ty uzhe serzhant?
     -- Starayus'!
     -- A ch'ya eto rota, gde oficery?
     -- Kurzhakov  u nas rotnym. On ranen v ruku, na tom beregu ostalsya. Esli
by v nogu, govorit,  ranilo,  vse ravno poplyl  by,  a  v  ruku -- ne  smog.
Vzvodnyh  tozhe kogo ubilo,  kto  utop.  Vot  ya  samym  starshim  i  okazalsya.
Vstupajte teper' vy v komandovanie, tovarishch starshij lejtenant.
     --  U  tebya  tozhe horosho  poluchaetsya.  Dejstvuj, ya  pomogu.  Sejchas vot
ogon'ka poprosim! ZHuk, razvernut' raciyu!
     Romashkin ne prinyal na sebya komandovanie potomu, chto razvedchikam v lyuboj
moment mogli postavit' novuyu zadachu. Da i ne hotelos' emu, po pravde govorya,
eshche raz obizhat' Kuzyu svoim neveriem v nego.
     Na seredine  reki  zacherneli ne to  ploty,  ne to lodki.  "Vtoraya volna
desanta",  -- dogadalsya Vasilij. Belye fontany vody so vseh storon obstupili
plyvushchih, a potom  ih  vovse zaslonila stena  artillerijskih razryvov. Iz-za
etoj steny koe-gde vyskakivali kakie-to neyasnye  predmety. CHto eto -- doski,
zhivye lyudi, pogibshie?
     I  tut zhe poshla v kontrataku eshche  odna rota protivnika.  Otstrelivalis'
bez  sumatohi.  Po  transhee  begal  serzhant  Pryahin,  pisklyavym mal'chishech'im
golosom krichal:
     --  Patrony  zazrya ne zhech'! Boepitanie -- na tom beregu!  Norma -- odin
patron na odnogo hrica! Ponyatno?
     -- Kuda ponyatnej... -- otvechali soldaty.
     -- Kak dumaete, tovarishch starshij lejtenant, pravil'naya norma?
     --  Molodec,  Pryahin,  pomoshch'  budet  ne  skoro.  Vidal,  chto  na  reke
tvorilos'?
     -- Vidal...
     Otbili  i etu kontrataku. A gitlerovcy  tem  vremenem otrazili  eshche dve
popytki polka Karavaeva perepravit'sya cherez Dnepr.
     Romashkin  s narastayushchej trevogoj poglyadyval  na  vostok.  "Skoro  budet
svetat'. Znachit, na ves' den' ostaemsya bez podmogi. Tyazhelyj budet denek..."
     Otyskal  glazami  Pryahina.  I  kogda  tot  pribezhal  na  zov,  Romashkin
okonchatel'no ubedilsya,  chto noch' uzhe konchilas':  na  lice serzhanta otchetlivo
prostupali krupnye vesnushki.
     --  Nado  poluchshe okopat'sya,  dnem nas zasyplyut minami,  -- predupredil
Vasilij.
     -- Ponyal, -- otvetil  smetlivyj serzhant i ponessya  po transhee,  otdavaya
rasporyazhenie: -- Vsem gotovit' "lis'i norki"!
     Vasilij znal eti "lis'i norki" so  vremeni bitvy pod Moskvoj -- ubezhishcha
nadezhnye. Noru nachinayut ryt' pryamo so dna transhei vpered i vniz. Tolshcha zemli
sverhu nadezhno  ukryvaet  soldata ot pul'  i oskolkov.  Iz takoj nory  mozhet
vybit'  tol'ko pryamoe popadanie snaryada. A eto,  kak  izvestno, sluchaetsya iz
tysyachi odin raz.
     S  rassvetom   oglyadelis'.  Boj  shel  po  vsemu  beregu.  Koe-gde  nashi
podrazdeleniya prodvinulis' na kilometr, a to i bol'she. SHirokij front vysadki
lishal fashistov  svobody  manevra. Stoilo im  sosredotochit'  usiliya na  odnom
opasnom uchastke, kak tut zhe nachinalos' prodvizhenie v drugih mestah.
     Romashkin  tozhe vospol'zovalsya odnim takim momentom i, nesmotrya na malye
sily,  vorvalsya  vo  vtoruyu  transheyu.  Pochti  bez  poter'. Tol'ko  pri  etom
otkrylis' flangi.  Ran'she  krohotnyj  placdarm upiralsya  flangami  v  Dnepr,
obrazuya chto-to  vrode dugi,  teper' zhe,  otojdya  ot reki  metrov na  trista,
razvedchiki i soldaty Pryahina  byli otkryty  s dvuh storon. A tut  eshche nachala
gvozdit' so vse narastayushchej siloj nemeckaya artilleriya.
     Na  protivopolozhnom  beregu  ponyali,  kakovo  im, i  zastavili nemeckie
batarei  oslabit' ogon'. |to  bylo  ochen' kstati. Bojcy opyat' prinyalis' ryt'
"lis'i  nory".  Neskol'ko chelovek Pryahin posla  sobirat' trofejnye avtomaty,
patrony k nim, granaty.
     -- Teper' pereb'emsya! -- skazal neunyvayushchij serzhant, podavaya  Romashkinu
nemeckij avtomat i snaryazhennye magaziny.
     Burya v  okeane, uragan v peskah,  zemletryasenie v  gorah -- esli by vse
eto  ob容dinit', poluchilos' by, pozhaluj, nechto pohozhee na  to, chto tvorilos'
zdes'.  Kontrataki sledovali odna za drugoj. Romashkin edva  uspeval menyat' v
avtomate magaziny. Dazhe pikirovshchiki zahodili dva raza.
     Poyavilos' mnogo ranenyh. Byli i ubitye. Iz razvedchikov pogibli Cimbalyuk
i  Razgonov.  Vasiliya  tozhe  zacepilo  oskolkom  v  ruku.  Konchilis'  binty,
perevyazyvat' rany prishlos' natel'nymi rubahami.
     Nad Dneprom  plyla sploshnaya  zavesa pyli  i dyma.  Pod  prikrytiem etoj
zavesy s vostochnogo  berega popytalis' podkinut'  podkreplenie. No vrazheskaya
artilleriya opyat' raznesla ploty v shchepki. Tol'ko dvoe soldat vplav' dobralis'
k Romashkinu. Mokrye, ranenye, edva zhivye ot ustalosti, oni sprashivali:
     -- Nu, kak vy zdes'? Derzhites'?
     -- Derzhimsya.
     -- Vot i horosho. My k vam, tovarishch starshij lejtenant, na podkreplenie.
     Vasilij nevol'no  ulybnulsya. Hot' i nevelika pomoshch' -- dva soldata,  no
oni  kak  by  olicetvoryali poryv, kotorym  byli ohvacheny lyudi na tom beregu.
Bol'she verilos' teper', chto ottuda podderzhat pri pervoj vozmozhnosti.
     Po radio tozhe podbadrivali. Major Garbuz spokojnym baskom govoril:
     -- Peredajte  vsem: forsirovanie  idet  uspeshno  na shirokom fronte.  My
gordimsya vami. Vse vy predstavleny k pravitel'stvennym nagradam.
     A gitlerovcy neistovstvovali. Tozhe ponimali, chto noch'yu sil na placdarme
pribavitsya, i staralis' likvidirovat' ego zasvetlo. Atakovali uzhe i tankami.
Osobenno ugrozhayushchee polozhenie sozdalos' na pravom  flange. Romashkin  kinulsya
tuda,  no, poka dobezhal, opasnost' minovala. Rogatin vytiral vzmokshij lob, a
Sasha  Proletkin nervno  raskurival cigarku.  Na dne transhei  valyalis'  trupy
fashistov.
     --  Paskudy,  --  drozhashchim  golosom   rugalsya  Proletkin,  --  chut'  ne
zatoptali! Zdorovye, kak zherebcy!
     Rogatin smotrel na svoego druzhka s voshishcheniem, poyasnil komandiru:
     --  Kogda  eti gady svalilis' na  nas, ya troih na sebya  prinyal. A Sashok
upal, budto mertvyj. Lezhit, shel'mec, i snizu postrelivaet. Pridumal zhe!
     Sasha, napuskaya na sebya surovost', otpariroval serdito:
     -- Horosho tebe, ty von kakoj: mahnul prikladom -- bac! -- dvoe lezhat. A
ya  chto s nimi  sdelayu? Odin  po  mne probezhal, do sih  por  vsya grud' bolit.
Nastupil sapozhishchem, chut' ne  rastoptal! -- Sasha lukavo podmignul: -- Nu, i ya
emu  snizu  v  sidelku  kak dal ochered',  tak on iz transhei  bez pomoshchi  ruk
vyskochil! Von lezhit. Ish', harya do sih por obizhennaya.
     Romashkin vyglyanul iz transhei,  tam dejstvitel'no lezhal roslyj fashist  v
bagrovyh ot krovi shtanah.
     Da, razvedchiki umeli shutit' dazhe v takom adu!  I Vasilij byl blagodaren
im za eto. S takimi lyud'mi i v pekle ne strashno.
     V  korotkih pereryvah mezhdu kontratakami rebyata  uspevali  dolozhit' emu
obo  vsem,  chto  zasluzhivalo  vnimaniya  razvedki. ZHuk  nepreryvno  peredaval
dobytye svedeniya na levyj bereg...
     S  nastupleniem nochi  cherez  Dnepr snova poplyli  lodki, paromy, ploty.
Fashisty  otbivalis'  otchayanno.  No  s  razbityh  plotov  ucelevshie   soldaty
vybiralis'  tol'ko vpered.  Nedaleko  ot  Vasiliya razorvalsya  snaryad.  Opyat'
oglushilo. Stryahivaya zemlyu, osypavshuyu  ego pri vzryve, pochuvstvoval -- kto-to
tyanet  za  rukav.  Pered  nim  stoyal  ZHuk.  Ego  osunuvsheesya  nebritoe  lico
rasplyvalos' v ulybke.  Radist delal kakie-to znaki,  guby ego shevelilis', a
slov Romashkin ne slyshal, v ushah stoyal zvon.
     ZHuk priblizilsya vplotnuyu i kriknul v samoe uho:
     --  Vseh  nas  k  nagradam  predstavili!  A vam s  serzhantom  Pryahinym,
navernoe, Geroya dadut. Tochno govoryu!
     Romashkin ne veril: "Oshibka, navernoe..."
     A  u Vasiliya v ushah teper' ne zvenelo, tam budto svistel zimnij  veter.
Izo  vseh  sil Romashkin  staralsya ustoyat' na nogah, stydno bylo padat':  ZHuk
mozhet  podumat', chto  ot radosti lishilsya chuvstv. Odnako kontuziya brala svoe,
zemlya  kolyhalas', kak plot na vode.  Vasilij  uhvatilsya za kraj  transhei. I
transheya raskachivalas' vverh-vniz,  vverh-vniz, slovno  kacheli. Nakonec zemlya
oprokinulas',  i Romashkinu  pokazalos',  chto on  udarilsya  spinoj  o tverdoe
nebo...
     Soznanie vozvrashchalos' k nemu uryvkami.  Inogda pri etom on slyshal tresk
avtomatov, sovsem nadorvannyj fal'cet Kuz'my Pryahina. Nado by vstat', pomoch'
serzhantu, no ne bylo sil.
     Potom sovershenno neozhidanno dlya sebya Vasilij okazalsya na mokrom beregu.
Ryadom  hlyupaet  voda. Mel'kaet  mnozhestvo  nog  v soldatskih  obmotkah:  oni
valyatsya s plotov, begut po otmeli,  lezut na krutoj  obryv. I sovsem ryadom -
golos majora Garbuza:
     -- Berite svobodnuyu lodku i srochno vezite ego v sanbat. Da ostorozhnee!
     Soderzhanie  Proekt "Voennaya literatura"  Proza vojny

     -------------------------------------------------------------------------
-------




     Belo vokrug. Romashkin budto v zasnezhennom zimnem pole.
     Nad nim  sklonyaetsya kakoj-to tozhe  belyj shar. Iz shara  smotryat znakomye
veselye glaza.
     -- Nu kak, tovarishch starshij lejtenant, vydyuzhili?
     Glaza  serzhanta Pryahina.  I golos ego zhe, pisklyavyj.  "CHto  eto,  bred?
Pochemu letom vypal  sneg? Pochemu tak tiho? Navernoe,  nemcy  k novomu shturmu
gotovyatsya?"
     Vasilij  oglyadelsya. Nebol'shaya izba,  brevenchatye steny obtyanuty starymi
prostynyami.  Kuz'ma   s  zabintovannoj  golovoj  sidit  na  sosednej  kojke.
Napominaet:
     --  |to ya, Kuzya Pryahin. Na placdarme vmeste  hricam  prikurit'  davali.
Pomnite?
     "Pomnyu... Teper' vse pomnyu. Tol'ko chem tam konchilos'? Ne sbrosili nas v
Dnepr?"
     --  Kak for... forsir...  --  U Vasiliya ne hvatilo  sil  vygovorit' eto
dlinnoe slovo.
     -- Poryadok! Hvorsirovali! Nashi zhmut' na zapad! -- prokrichal Kuzya.
     I Vasilij pochuvstvoval,  chto zasypaet. Spokojno zasypaet,  a  ne teryaet
soznanie.
     "Ne naprasno,  znachit,  stoyali  my  nasmert'!" -- kak v tumane proplyla
poslednyaya mysl'.
     Ranenie  u  Romashkina  bylo ne opasnym, a  kontuziya okazalas'  tyazheloj:
golova byla kakaya-to pustaya, on nichego ne soobrazhal. Potom vyyasnilos', iz-za
smertel'noj  ustalosti  eto: ne  spal  zhe  troe  sutok.  A  kogda otospalsya,
otmylsya, pobrilsya, vse kak rukoj snyalo. CHerez nedelyu vstal.
     Polevoj  gospital'  raspolagalsya  v  derevne: izby  --  palaty, klub  -
stolovaya, pravlenie  kolhoza -- shtab gospitalya.  Mezh rublenyh domov mel'kali
sestry v belyh  halatikah.  Ranenye v nizhnem bel'e shkandybali na kostylyah po
sadam i ogorodam -- prielas' okopnaya presnaya pishcha. YAblochko, morkovka, paslen
u pletnya -- vse eto  lakomstvo. Mestnyh  zhitelej  v  derevne  ne bylo: to li
fashisty istrebili, to li ugnali, a mozhet, ushli sami, kogda nashi otstupali na
vostok.
     Provornyj Kuz'ma prinosil  Romashkinu repu, a odnazhdy pritashchil prigorshnyu
rozovoj maliny.
     -- Esh'te, tovarishch starshij lejtenant. Soldaty vse kusty po krayam nachisto
obobrali. A ya v zarosli polez -- koletsya, proklyataya, ne  puskaet,  no lez, -
sam naelsya ot puza i vot vam nabral...
     --  Kto  zdes' Pryahin?  Idi  v  shtab,  vyzyvayut!  --  kriknul ot  dveri
posyl'nyj,  takoj zhe,  kak  i  vse, ranenyj,  s  bintami na shee  i  v  belyh
podshtannikah.  Tol'ko zanoshennaya krasnaya povyazka na  ruke pokazyvala, chto on
pri ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej.
     -- Zachem eto ya ponadobilsya? -- izumilsya Kuz'ma.
     --  Idi,  tam uznaesh',  --  skazal Vasilij i trevozhno podumal:  "Uzh  ne
pohoronka li? Mozhet, u nego brata ubili. Ili otca..."
     Pryahin ubezhal. On vsegda peredvigalsya begom.
     A po derevne uzhe gulyala novost':
     -- Geroya dali!
     -- Komu?
     -- Da tomu konopatomu, u kotorogo bashka v bintah.
     -- Govoryat, zdorovo na placdarme voeval, polku perepravu obespechil...
     Pryahin vernulsya v hatu, siyaya  glazami, slovno golubymi farami. Podbezhal
k krovati Vasiliya, vinovato zataratoril:
     -- Kak zhe tak, tovarishch starshij  lejtenant?! Kaby ne vy, neshto ya uderzhal
by  tot placdarm?  I  teper' vdrug  ya  Geroj, a vy net. Ne po spravedlivosti
poluchaetsya.
     Smotrel  Romashkin na ego vesnushchatyj  nos i  siyayushchie golubye glaza,  na
binty, ispachkannye u rta borshchom, na rubahu s  tesemkami vmesto pugovic, i ne
verilos',  chto eto Geroj  Sovetskogo Soyuza, tot  samyj  Pryahin, kotorogo  on
kogda-to ne vzyal v razvedku.
     -- Pozdravlyayu tebya, -- s chuvstvom skazal Romashkin.
     -- CHego zhe pozdravlyat'-to?.. A kak zhe s vami? Napishu tovarishchu Kalininu,
ne po spravedlivosti vyhodit.
     -- Bros' ty kudahtat'. Rasskazyvaj po poryadku.
     --  Nu,  vyzvali, ya dolozhilsya.  Skazali,  Ukaz,  mol, est' i  zvonok po
telefonu byl:  kak popravlyus', ehat' v Moskvu za vysshej nagradoj...  A  chto,
esli ya tam, v Kremle, skazhu pro vas Kalininu?
     -- Ne nado. Tam ne polagaetsya ob etom  govorit'. Nachal'stvu vidnee, kto
Geroj, kto net. Da ty  sam vspomni, cherez kakoe  peklo proshel.  Zasluzhil. Ne
somnevajsya!
     -- Tak vy zhe ryadom byli i komandovali bol'she menya.
     -- Razberutsya...
     Pryahin stal znamenitost'yu v gospitale. Emu vydali vse novoe so sklada -
bel'e, prostyni, dazhe odeyalo. V procedurnoj devushki razmotali na  ego golove
binty,  chtoby  vzglyanut'  na  Geroya.   Im  otkrylas'  vesnushchataya,   lukavaya
fizionomiya s shcherbatymi zubami i ozornymi golubymi glazenkami.
     Devushki  zahihikali,  i  kazhdaya   vtajne   otmetila:   "A   on  nichego,
simpatichnyj..."
     Romashkin radovalsya za serzhanta, a  v glubine dushi kopilas'  obida. "CHto
zhe poluchaetsya?  Na  placdarme  vsemi komandoval ya. I Pryahinym komandoval. No
vot  Kuzya  Pryahin -- Geroj, a  menya oboshli".  Zahotelos' sejchas zhe uehat'  v
polk.  Ne  dlya  togo chtoby  vyyasnit', kak vse  eto proizoshlo: nelovko  stalo
nahodit'sya ryadom s Pryahinym --  i  emu radost'  omrachaesh', i u  samogo  dushu
sadnit.
     Tol'ko kakim obrazom  vybrat'sya dosrochno iz gospitalya?  V  proshlyj raz,
pod Moskvoj, pomog voenvrach. Tam uchli  gibel'  otca,  podavlennoe sostoyanie.
Zdes' nikto ne pomozhet, prichin net.
     Odnako razvedchik i v svoem tylu ostaetsya razvedchikom: on nablyudatel'nej
i nahodchivej drugih.
     V  gospitale  rabotnikov ne hvatalo,  ranenye  mnogoe delali sami.  Kak
tol'ko  vstal  na nogi, beris'  za rabotu: na kuhne, v upravlenii, v palate.
Medsestry perevyazyvali tol'ko nehodyachih. Ostal'nye  sami  razmatyvali binty,
stirali ih, sushili na  derev'yah.  Rany pokazyvali  vrachu, on govoril sestre,
kakuyu nalozhit' maz', sestrichka mazala, a perevyazyvali sami drug druga.
     Romashkin postoyal v  procedurnoj,  poslushal  razgovory.  Mnogie  prosili
vypisat' ih ran'she, no vrach -- pozhiloj, tolstyj, v ochkah s massivnymi, tochno
lupy, steklami -- govoril:
     -- Polezhish' eshche desyat' dnej. Vse. Idi.
     Byli i takie, kto ne proch' ottyanut' srok vypiski.
     -- |h ty, sachok! -- serdilsya vrach, razglyadyvaya lovkacha cherez svoi ochki.
- Idi v upravlenie  k Nine Pavlovne, skazhi, major SHapiro prikazal nemedlenno
otpravit' tebya v chast'. Sleduyushchij.
     Romashkin vernulsya v palatu.  Sobral veshchichki, spryatal binty, zavyazal vse
tesemochki  na  rubashke  i  s  polnoj  uverennost'yu  v  uspehe  napravilsya  v
upravlenie gospitalya.
     Nina  Pavlovna,  molozhavaya,  krasivaya  zhenshchina  so  strogimi   glazami,
rabotala sporo. Kogda podoshla ochered' Romashkina, on, glyadya pryamo v glaza ej,
s napusknoj vyalost'yu skazal:
     -- SHapiro-velel vypisat'.
     -- Vy vrode nedavno u nas, -- sochuvstvenno otmetila Nina Pavlovna.
     Romashkin ispugalsya, kak  by  ne  razoblachili.  Reshil izbavit'sya  ot  ee
sochuvstviya i, razygryvaya nahala, zagovoril vyzyvayushche:
     --  Vot  i  ya tolkuyu emu, chto  nedavno pribyl, a on nol'  vnimaniya.  Ne
vylechat, ponimaesh', i uzhe gonyat! Okopalis' tut v tylu...
     -- Nu, ty ne ochen'-to! -- osadila Nina Pavlovna. -- Kak familiya?
     -- Romashkin.
     -- Esli major SHapiro velel vypisat', znachit, pora!
     -- Ona  vpisala familiyu  v  zaranee  zagotovlennye  blanki i podala  ih
Romashkinu.
     -- Poluchaj obmundirovanie i na front shagom marsh. Voyaka!..
     Romashkin byl nastol'ko opytnym frontovikom, chto ne nuzhdalsya v ukazaniyah
o marshrute  k mestu naznacheniya. On, konechno, ne  poehal v rezerv oficerskogo
sostava,  kuda  vydali  predpisanie, a  vyshel na shosse,  na poputnyh mashinah
dobralsya do svoej divizii i k vecheru ochutilsya v rodnom polku.
     Vstretili  ego  radostno   i  nachal'niki  i   razvedchiki.  Dolzhnost'  v
razvedvzvode byla svobodna, special'no dlya nego sohranyali.
     --  Ochen'   uzh  bystro  vylechilsya!  --  podozritel'no   skazal  Garbuz,
vglyadyvayas'  v  pohudevshee lico  Vasiliya, i  pozval ego  v  svoj blindazh: --
Pojdem, chaem tebya napoyu i obraduyu.
     U Romashkina tak i podprygnulo  serdce: "Moglo sluchit'sya, Pryahin v odnom
Ukaze, a ya v drugom".
     Garbuz usadil  ego  k stolu, sbitomu  iz snaryadnyh  yashchikov.  Pododvinul
stakan s chaem. Nachal rassprosy:
     -- CHto, parnishechka, nevesel? V gospitale nichego ne natvoril?
     -- Vse v poryadke, tovarishch major, vylechili.
     -- Horosho, esli tak.  Nu, ladno, ya ochen' rad tebya videt' -- eto raz.  I
pozdravit' s pravitel'stvennoj nagradoj -- eto dva. Ordenom Krasnogo Znameni
tebya  nagradili  za forsirovanie  Dnepra.  Orden  budet vruchat'  komanduyushchij
armiej.
     Garbuz  pozhal  ruku  Vasiliya  i  opyat' ispytuyushche  glyanul emu  v  glaza.
Romashkina obdalo zharom.  Net, ne etoj  nagrady on zhdal! Pytalsya rugat' sebya,
uspokaivat': "Nedavno  s trepetom smotrel na  Krasnoe Znamya. Samoj  pochetnoj
nagradoj   schital  etot  orden.  A  teper'  smotri  kak  zaznalsya,  dazhe  ne
raduesh'sya!"
     Garbuz tozhe byl pochemu-to nevesel.
     -- Da, brat, i ya ne togo zhdal, -- vdrug skazal on.
     Romashkin ispugalsya: otkuda zampolit uznal ego mysli.
     -- Ty davno  zasluzhil  Zolotuyu  Zvezdu.  Skol'ko uzhe "yazykov" nataskal?
SHtuk polsotni?
     -- Sorok pyat'.
     --  Vot  vidish'. Razvedchikam, po-moemu, nado, kak letchikam, boevoj schet
vesti.  Sbil dvadcat' pyat'  samoletov vraga -- Geroj. Privel  dvadcat'  pyat'
"yazykov"  --  tozhe Geroj. -- Garbuz yavno byl rasstroen. -- Zvonil  ya  v shtab
armii.  Govoryat, komandirom podrazdeleniya, kotoroe  perepravilos'  pervym  i
uderzhalo placdarm, byl serzhant Pryahin. A pomogali emu vse. I vy v tom chisle,
tovarishch  Garbuz, chto zhe,  i  vam davat' Geroya?  Vot ved' kak  menya podsekli.
Srazu govorit' rashotelos'... No ty ne ogorchajsya, Romashkin,  my tebya  znaem.
Vperedi eshche mnogo budet vozmozhnostej!
     Romashkin  nikogda ne videl  ego  takim  rasstroennym  i vdrug sam  stal
uspokaivat' Garbuza:
     -- Ne ogorchajtes' i vy, tovarishch komissar, ne za nagrady voyuem.
     -- Pravil'no, Vasilij.  No esli nagrady  sushchestvuyut, znachit,  davat' ih
nuzhno po zaslugam.
     -- Serzhant Pryahin, po-moemu,  chestno  zasluzhil  Zolotuyu  Zvezdu  --  on
dralsya gerojski, komandira roty zamenil! I posle togo, kak menya ranilo, odin
komandoval, placdarm otstoyal!
     Garbuz dosadlivo otmahnulsya:
     -- Ne o tom rech'. Pryahin molodec. YA v principe...
     I  Romashkin  pochemu-to  predstavil sebe  Garbuza v  ego  prezhnej roli -
sekretarya rajkoma partii -- v pole, u  traktora, sredi kolhoznikov.  Tam  on
byl takim  zhe -- rassuditel'nym,  spravedlivym. I ego lyubili. A posle  vojny
bol'she lyubit' budut, potomu chto stal on eshche dushevnee, eshche umnee.
     -- Voz'mite menya s soboj posle vojny, -- poprosil  Romashkin, -- pravda,
ya ne znayu, chto tam sumeyu delat'... Garbuz prosiyal:
     --  Poedem! S radost'yu tebya voz'mu. A chto delat'?.. Nu, pervym dolgom ya
by  vsemu  rajonu  tebya  pokazal,  rasskazal  by  vsem, kakoj  ty  gerojskij
razvedchik.  Potom tebya  izbrali  by  sekretarem  rajkoma  komsomola.  Nu,  a
poslednego  svoego  "yazyka"  --  samuyu  krasivuyu  devushku  na  Altae  -- sam
vysmotrish'!  I  pojdet  ona k  tebe  v plen  bez  soprotivleniya!  --  Garbuz
zasmeyalsya. -- A poka  otpravlyajsya  v  svoj  vzvod. Mne  pora k Kurzhakovu. On
posle  raneniya  dazhe  ot medsanbata  otkazalsya, v  tylah  poka  lechitsya.  Ot
bezdel'ya  nachal  chudit':  nacepil samovol'no chetvertuyu zvezdochku  na pogony,
rashazhivaet kapitanom. Po shtatu emu eto zvanie polozheno, no ne prisvoili, --
znachit, zhdi. A on govorit: ne mogu zhdat', ub'yut -- i kapitanom ne pohozhu!
     Romashkin ulybnulsya: eto na Kurzhakova pohozhe! Poprosil zampolita:
     --  Vy  ne  rugajte ego.  Rugajte teh, kto  ne  predstavil  Kurzhakova k
zvaniyu. Sami zhe govorili: polozheno -- daj!
     -- Ish' ty! -- udivilsya Garbuz. --  Bystro usvoil!.. No pravil'nee budet
sdelat' tak: prisvoenie zvaniya Kurzhakovu uskorit', a samogo ego  podpravit'.
Da, kstati, i ty pogovori s nim, vy starye druz'ya.
     -- Edva li on so mnoj poschitaetsya.
     -- Pochemu zhe? On tebya uvazhaet.
     -- Ne zamechal.
     --  Mne  Kurzhakov sam  pro tebya govoril: horoshij  paren' etot Romashkin,
smelyj i umnyj oficer...
     Garbuz utail konec  etogo razgovora, ne hotel napominat'  o  smerti.  A
Kurzhakov skazal togda: "Zachem kazhduyu noch' etogo mal'chika gonyaete na zadaniya?
Privel  "yazyka", pust' otdyhaet.  Dumaete,  prosto kazhduyu  noch'  v  nemeckie
transhei lazit'? Zagubite parnya, sami potom pozhaleete".




     V  Moskve  gremeli salyuty  v  chest'  geroev  Dnepra. Bez sna  i  otdyha
rabotali lyudi v tylu po dvadcat' chasov  v sutki --  im  dumalos',  chto bojcy
dejstvuyushchej armii voobshche ne spyat.
     U  frontovikov dejstvitel'no sluchalis' periody,  kogda  spat' pochti  ne
prihodilos'. Odin takoj bessonnyj mesyac byl  na  Kurskoj  duge, drugoj -- na
Dnepre.  Uteshali  sebya:  "Nu, forsiruem Dnepr,  togda  otospimsya". Ne tut-to
bylo! Nemcy staralis' uderzhat' Vostochnyj val.  Vse ih rezervy, vse,  kto mog
hodit'  i strelyat',  byli  brosheny  na  likvidaciyu  placdarmov,  zahvachennyh
sovetskimi vojskami na zapadnom beregu Dnepra.
     Na front, k sovetskim  voinam, priezzhali delegacii s podarkami, brigady
artistov.
     Gostej   dopuskali   lish'   do   shirokoj   dneprovskoj  vody   i  zdes'
ostanavlivali. Na tom beregu prodolzhalis' tyazhelejshie boi.
     No gostej  vse zhe nado  bylo prinimat' -- oni vystupali v gospitalyah, v
rezervnyh chastyah, vo vtoryh eshelonah, v shtabah, na aerodromah.
     Priehali gosti i  v polk Karavaeva. Kirill Alekseevich  byl na NP, kogda
emu dolozhil ob etom po telefonu nachal'nik tyla podpolkovnik Golovachev.
     -- Horosho,  -- ustalo skazal  Karavaev, a sam podumal: "Vot prineslo ne
vovremya. CHto zhe delat'?" -- Nu, vy tam organizujte obed, ugoshchenie, chtoby vse
bylo na urovne.
     --  |to  ponyatno, vse sdelaem.  Tol'ko oni na  peredovuyu prosyatsya.  Vas
hotyat videt', geroicheskih bojcov.
     -- Ni v koem sluchae! Tut takoe tvoritsya,  ne prodohnesh'!  Sejchas shestuyu
kontrataku  otbili.  YA k tebe Garbuza prishlyu,  on razberetsya. -- I,  polozhiv
trubku, skazal zampolitu: -- Davaj, Andrej  Danilovich, eto po tvoej chasti. YA
zdes' kak-nibud' bez tebya obojdus', a ty zajmi gostej.
     --  Ladno, -- mrachno  soglasilsya  Garbuz. -- I chto zhe tam prikazhesh' mne
delat'? Oni ved' geroev hotyat videt'!
     --  Ne  zlis', Danilych.  U nas  vse geroi.  Soberi  v  shtabe  svobodnyh
oficerov da voz'mi Romashkina s  razvedchikami -- im sejchas tut delat'  nechego
Zabiraj i Pochatkina s ego saperami. Vot tebe i geroi!
     -- |to zhe rezerv.
     --  Ne  odni oni v rezerve. Proderzhimsya i  bez nih. U fashistov tozhe  ne
bezdonnaya bochka. Smotri, skol'ko ih ulozhili za den'. --  Karavaev  kivnul na
pole,  useyannoe mertvymi vrazheskimi  soldatami.  --  Ustoim.  Ne bespokojsya,
Andrej  Danilovich.  YA eshche  v pervyj  batal'on pozvonyu,  chtob k tebe  poslali
natural'nogo Geroya -- serzhanta Pryahina. Vot i budet polnyj komplekt...
     Tak nezhdanno-negadanno Romashkin popal v razgar boya v torzhestvo.
     Perepravivshis' na levyj bereg, razvedchiki zabezhali, konechno, k starshine
ZHmachenko. Pochistilis', priodelis', nacepili ordena i medali.
     --  Os' yak na ukrainskoj zemle, voyuvati, tak s muzykoj! -- gordo skazal
SHovkoplyas.
     -- Rano my piruem, -- vozrazil Goloshchapov, -- nemec mozhet takuyu "barynyu"
sygrat', chto v Dnepr, kak lyagushki, prygat' stanem.
     -- Ne dlya togo lezli  na placdarmy,  chtob nazad  drapat'!  --  probasil
Rogatin.
     -- Ne kazhi gop,  pokuda  ne pereskochish'...  Hotya my  vzhe pereskochili! -
posmeivalsya SHovkoplyas.
     --  Pogodi,  nemcy  naskipidaryat  tebe odno  mesto,  poglyadim,  kuda ty
uskochish', -- zadiralsya Goloshchapov.
     Romashkin privintil na novuyu gimnasterku vse svoi  nagrady. K pervoj ego
medali "Za boevye zaslugi" davno pribavilis' medal' "Za otvagu" i dva ordena
Krasnoj Zvezdy. Podumal: skoro eshche za Dnepr Krasnoe Znamya vruchat...
     ZHmachenko  razglazhival  na   rebyatah  skladki,   odergival,   raspravlyal
gimnasterki. Vzmokshij  i  krasnyj ot  userdiya,  to  i  delo vytiral  platkom
krugloe lico, lysinu, sheyu.
     -- Ty tozhe odevajsya, s nami pojdesh', -- skazal Vasilij starshine.
     -- Kuda mne! -- vzdohnul s zavist'yu ZHmachenko.
     Romashkin  ponyal  etot vzdoh po-svoemu: "U nego  i na grud'-to  nacepit'
nechego. Kak zhe my proglyadeli? Skol'ko dobryh del starshina sdelal! Razvedchiki
vsegda  odety,  obuty,  syty.  A  ved'  chasto,  razyskivaya  vzvod,  starshina
naryvaetsya na fashistov, otbivaetsya ot nih. On sam sebe i razvedka, i ohrana,
i  transport  -- sam ishchet vzvod, na sebe tashchit  termosy, meshki s produktami.
Da,  ne  otblagodarili  my  starshinu!  Intendanty  v  bol'shih shtabah  ordena
poluchayut  - i pravil'no! -- a my svoego kormil'ca, kotoryj  ne men'she drugih
opasnostyam podvergaetsya, zabyli. Nehorosho. Segodnya zhe s Garbuzom pogovoryu".
     Nedaleko ot shtaba v mashine s brezentovym tentom bojkaya, veselaya zhenshchina
prodavala konfety, papirosy, igolki, nitki, pugovicy -- pribyl voentorg.
     K Vasiliyu podoshel Pochatkin:
     -- Slushaj, u nee tam celaya bochka vermuta. Davaj  nal'em v te butylka na
vsyakij sluchaj. A to hvatitsya batya, golovu Gulievu otorvet.
     -- Pravil'no. Gde butylki?
     ZHen'ka prines yashchichek. Podoshli k mashine, podali vse srazu.
     -- Napolnite, pozhalujsta.
     --  Obmanut' kogo-nibud' hotite?  -- dogadalas' prodavshchica. -- Uh kakie
puzyrechki krasivye!
     -- U nas na fronte bez obmana, -- otrezal Pochatkin.
     --  Kakoj  ser'eznyj! --  Prodavshchica  obizhenno podzhala  guby  i  podala
butylki s vermutom.
     Vasilij i ZHen'ka tut zhe stali probovat'.
     -- Nu i dryan'! -- skazal Romashkin.
     --  ZHzhenoj probkoj  pahnet, --  podderzhal Pochatkin. --  A-a! --  mahnul
rukoj. - Nichego, na nemcev svalim: u nih, mol, kto-to v eti krasivye butylki
dryani nalil.
     --  Davaj hot' gorlyshki surguchom  zapechataem,  -- predlozhil Romashkin  i
prines  iz shtabnoj zemlyanki  palochku  surgucha.  Na  spichkah  rastopili ego i
nakapali na gorlyshki.
     --  U  menya eshche vot chto est', -- skazal Vasilij.  Iz karmana  on dostal
nemeckie monety, prishlepnul odnoyu iz nih, kak pechat'yu, teplyj surguch.
     -- Zdorovo poluchilos'! -- ocenil ZHen'ka.
     Otnesli yashchichek Gulievu i zatoropilis' na koncert.
     Priezzhie artisty  vystupali pod otkrytym nebom. Scenu soorudili iz dvuh
gruzovikov  s  otkinutymi  bortami.  Zriteli   sideli  na  trave.  Nemolodoj
konferans'e  Rafail  Zel'dovich,  v  chernom kostyume  s  atlasnymi lackanami i
platochkom v  nagrudnom  karmane, siyal  ulybkoj  i  sypal shutkami.  Sam  spel
parodijnuyu pesenku o starom chasovshchike i otbil pod nee chechetku.
     CHasy poka idut, i mayatnik kachaetsya, -
     I strelochki begut, i vse kak polagaetsya...
     Pesenka konchalas' slovami o skoroj gibeli gitlerovskoj armii,  kotoraya,
kak starye  chasy,  poka  eshche  voyuet,  no  konec ee blizok. |tu  pesenku, kak
vsegda, slushateli horosho prinyali, burno zaaplodirovali.
     Potom  blondinka   v  dlinnom  s  blestkami  rozovom  plat'e  --  Agniya
Koval'skaya  -  pela  "Sinij  platochek". Ej  aplodirovali eshche userdnee. Zatem
bariton   Sidor  Gordov,  sovsem  uzhe  pozhiloj,  no  s  tshchatel'no  vybritym,
napudrennym licom, vo  frake i nakrahmalennoj manishke, ispolnil "ZHdi menya" i
"Temnuyu noch'".
     Vse eti pesni vyzyvali u Romashkina tihuyu grust': vozmozhno, emu tak i ne
pridetsya ispytat' ni  nastoyashchej  lyubvi,  ni zhenskoj nezhnosti  --  za Dneprom
gudeli vzryvy, do  Berlina  daleko,  sotni nochej eshche  nado budet  polzat' za
"yazykami"...
     Posle koncerta artistov priglasili  poobedat' so znatnymi lyud'mi polka.
Stoly stoyali na opushke  lesa, nedaleko ot togo  mesta, gde prohodil koncert.
Garbuz,   vzyavshij  na  sebya  rol'   tamady,  sidel  pod  berezoj,   ryadom  s
podpolkovnikom Golovachevym. On ob座asnil  gostyam,  pochemu  komandir polka  ne
mozhet  sam privetstvovat' ih,  i predlozhil pervyj tost  za truzhenikov  tyla,
kotorye vse dayut dlya fronta i dlya pobedy. I kogda vse vypili, predstavil:
     --  Poznakom'tes',  pozhalujsta, s  Geroem  Sovetskogo  Soyuza  serzhantom
Pryahinym.  Pervym  perepravilsya cherez Dnepr, zamenil ranenogo komandira roty
kapitana Kurzhakova, zahvatil i  uderzhal  placdarm. Vse,  kto ucelel s nim na
placdarme, byli  raneny po  dva-tri  raza.  Sam Pryahin  tozhe  sovsem nedavno
vernulsya iz gospitalya. Zolotaya Zvezda emu eshche ne vruchena. No on Geroj -- byl
Ukaz Verhovnogo Soveta.
     Pryahina burno privetstvovali. A on pokrasnel  tak, chto vesnushki na lice
ischezli, i kazalos', vot-vot krov' bryznet cherez pory.
     -- Skazhi chto-nibud' gostyam, tovarishch Pryahin, -- poprosil Garbuz.
     -- Kuda mne! -- eshche bolee smutilsya serzhant i sognulsya  tak, budto hotel
shmygnut' pod stol.
     Romashkin   vspomnil,  kak  Pryahin  na  placdarme  nosilsya  po  transhee,
podbadrival vizglivym fal'cetom bojcov,  sam bil fashistov  iz  avtomata i  v
rukopashnoj gvozdil ih prikladom.  Stalo obidno, chto  gosti  mogut ne ocenit'
serzhanta po dostoinstvu. I Romashkin neozhidanno dlya sebya podnyalsya.
     --  Tovarishchi, Pryahina nado  bylo  videt'  tam. --  Vasilij kivnul na tu
storonu  Dnepra.  --  On  ne  vsegda  takoj  zastenchivyj.  V boyu  vydelyaetsya
smelost'yu. Slovom, nastoyashchij Geroj. Ryadom s nim voevat' legche.
     Gosti snova zaaplodirovali, a Garbuz tut zhe poyasnil:
     --  Svoego boevogo  =C4ruga vam predstavil nash proslavlennyj  razvedchik
starshij lejtenant Romashkin. On privel sorok pyat' "yazykov". V boyu za placdarm
byl ryadom s Pryahinym i nagrazhden ordenom Krasnogo Znameni.
     Iz-za spiny  zampolita  Vasiliyu lukavo ulybalas' chernobrovaya fizionomiya
Gulieva. V rukah u nego byl tot zlopoluchnyj yashchichek, pohozhij na etyudnik.
     Romashkin obmenyalsya vstrevozhennym vzglyadom s Pochatkinym.  A  Guliev  uzhe
tyanulsya na cypochkah k uhu Garbuza, toroplivo sheptal chto-to.
     --  Ochen'  horosho!  -- gromoglasno ob座avil  Garbuz.  --  Komandir polka
prislal nam trofejnyj gostinec.
     -- Kakaya prelest'! -- voskliknula Koval'skaya, uvidav ulozhennye na plyushe
krasivye butylki s yarkimi naklejkami.
     --  Takim chudesnym  vinom sejchas mogut ugostit' tol'ko na  peredovoj, -
mnogoznachitel'no skazal Zel'dovich.
     "Ty poprobuj snachala, a potom  uzh nahvalivaj", -- myslenno upreknul ego
Romashkin.
     Zampolit nalil vsem ponemnogu iz pervoj butylki.
     -- Ochen' priyatnoe vino, -- odobrila Koval'skaya.
     -- Kakoj-to osobyj privkus, -- neopredelenno vyskazalsya Zel'dovich.
     Bariton pomalkival. "|togo ne provedesh'", -- podumal Vasilij.
     I  tut v nebe zagudeli "yunkersy". Zastol'e pritihlo, vse podnyali golovy
vverh. Zenitki, slovno  kashlyaya, udarili po samoletam. CHernye oblachka vzryvov
povisli v vyshine. No bombardirovshchiki vse-taki postroilis' v karusel' i stali
pikirovat' na tot bereg, na placdarm.
     -- Nashih  bombyat, --  skazal  Garbuz  i  podnyalsya.  --  Znachit, gotovyat
sil'nuyu kontrataku.
     Vse  vstali.  Garbuz oglyadel  prisutstvuyushchih,  kak-to  zhalko  ulybnulsya
gostyam:
     -- Izvinite nas, tovarishchi, my  dolzhny  idti. Tam  sejchas  ochen' trudno.
Ostavlyaem vas na popechenie podpolkovnika Golovacheva.
     "YUnkersy" sbrasyvali bomby porciyami,  chtoby podol'she derzhat' zashchitnikov
placdarma  v napryazhenii. Odnako ne  uspela ih karusel'  sdelat' i dva kruga,
kak poyavilis' nashi istrebiteli. Odin "yunkers" zadymil srazu. Eshche odin sperva
zavalilsya  na  krylo, a potom tozhe  ruhnul  na  zemlyu. Tretij bombardirovshchik
okutalsya dymom uzhe vdali, nad nemeckimi poziciyami.
     -- Vot eto artisty! -- vostorzhenno skazal Zel'dovich.
     A za Dneprom vse azartnee bila artilleriya. Perekryvaya obshchij gul, inogda
s treskom rvalis' tyazhelye miny. Garbuz v soprovozhdenii Romashkina, Pochatkina,
Pryahina, vseh razvedchikov i saperov, tol'ko chto sidevshih za stolom, bezhal  k
pereprave.
     Na  protivopolozhnom beregu iz  kustov  vyskochil navstrechu im  serzhant s
perevyazannoj golovoj.
     -- Tovarishch major, dal'she nel'zya: gitlerovcy.
     --  Kakie  gitlerovcy?! --  vskrichal Garbuz. -- A  gde  komandir polka?
Karavaev gde?
     -- Tam, na  vysotke. I  batal'ony  tam.  Fashisty  ih oboshli.  S  flanga
prorvalis'.
     -- A vy pochemu zdes'?
     -- My ranenye. Na perepravu shli. A poka vot derzhim fricev.
     -- Skol'ko vas?
     -- CHelovek dvadcat'. Eshche svyazisty podhodyat.
     -- Gde nemcy? Mnogo ih?
     -- Rota, ne men'she. Von tam, v staryh transheyah zaseli.
     Garbuz posmotrel v binokl', kuda pokazyval serzhant, prikazal:
     -- Romashkin s razvedchikami i ty, Pochatkin, so svoimi -- za mnoj!
     Vseh, kto pribyl s nim, Garbuz povel vdol' berega, prikryvayas' obryvom.
Potom oni  vylezli naverh  i  po  kustam  priblizilis'  k  transhee,  zanyatoj
fashistami. Ih zametili, nachali obstrelivat' iz minometov i pulemetov. Gruppa
zalegla.
     -- Ogon'ka by, -- vzdohnul Garbuz.
     Pryahin chirknul trofejnoj zazhigalkoj.
     -- Ne takogo,  artillerijskogo, --  ulybnulsya  zampolit.  Mokrye volosy
prilipli k ego lbu, on nastorozhenno vslushivalsya.
     Vdali  kipel  boj,  rychali tanki,  slyshalis'  vzryvy  granat i  dlinnye
pulemetnye ocheredi.
     -- Nado vyruchat' komandira, -- skazal Garbuz.
     --  Davajte  udarim napropaluyu,  -- podderzhal  zampolita Pryahin. -- nas
tozhe pochti rota. Na placdarme v pervyj den' u menya dvenadcat' chelovek bylo -
rotoj schitali.  A tut von skol'ko  lyudej.  Da  kakih!  Odni  razvedchiki chego
stoyat!
     -- Ish'  ty, zagovoril! CHto zhe  za  stolom molchal? -- sprosil Garbuz. --
Begi, Pryahin,  k  tem ranenym i vseh,  kto mozhet  vstat',  podnimi v  ataku.
Otvlechesh' fricev na sebya, a my zdes' udarim.
     -- Est'! -- kriknul serzhant i pobezhal ispolnyat' prikaz.
     -- Skol'ko u nas, Romashkin, patronov, granat?
     -- Na odnu ataku hvatit.
     -- Davajte poblizhe podpolzem.
     -- Vy by ostalis' zdes', -- ne to poprosil, ne to posovetoval Romashkin.
- My sami vse sdelaem.
     -- Ty dumaesh', ya tol'ko tosty mogu proiznosit'?
     -- Ne znayu vas, chto li?
     --  Vot  i ne obizhaj, --  pozhuril  Andrej Danilovich  i popolz vmeste so
vsemi.
     Iz pribrezhnyh  zaroslej zatreshchali avtomaty, doneslos' zhiden'koe  "ura"!
Vasiliyu pokazalos', chto on slyshit tonkij, vizglivyj golosishko Kuzi Pryahina.
     -- ZHal', esli  Pryahina ub'yut. I Zolotuyu  Zvezdu ne ponosit,  --  skazal
neozhidanno Garbuz. Podnyalsya vo ves' rost i skomandoval: -- Vpered, za mnoj!
     Romashkin, privykshij  dejstvovat'  tiho, podumal: "Nado by i  zdes'  bez
shuma, bez "ura!" podpolzti po kustam blizhe". No sapery i vse, kto primknul k
ih gruppe, uzhe zakrichali "ura!" i, strelyaya na hodu, kinulis' k transhee.
     Nemeckie  pulemety  zarabotali  ostervenelo.  Vetki, srezannye  pulyami,
posypalis' na golovy atakuyushchih. Pulemetchiki  vzyali vysokovato, i  eto spaslo
mnogih.
     Rogatin, vzmahnuv ruchishchej, na  begu dobrosil granatu  do pulemeta i tut
zhe metnul vtoruyu. Dva vzryva grohnuli pochti odnovremenno.
     Razvedchiki  vybezhali iz kustov.  Romashkin  zametil,  chto  odin  pulemet
svalilsya nabok, a  u  drugogo  chto-to zaelo,  i zelenye v kaskah pulemetchiki
lihoradochno dergayut zatvor. "Uspeyut ili ne uspeyut? -- proneslos' v golove. -
Esli uspeyut,  nam kryshka. Da  chto zhe eto ya!" -- spohvatilsya on i, pricelyas',
dal ochered' iz avtomata. Puli vzbili zemlyu vozle pulemeta.
     Razvedchiki vbezhali na vzgorok, gde byla transheya, i, ne spuskayas' v nee,
rinulis'  poverhu,  strelyaya v  mel'kayushchie pod nimi kaski.  Vrazheskie soldaty
stalkivalis' na povorotah transhei, lezli cherez ubityh.
     Ryadom s Romashkinym zarokotal pulemet. Vasilij oglyanulsya.  Iz  nemeckogo
pulemeta shparil po nemcam Proletkin. On ustranil zaderzhku  i  teper', utknuv
priklad  v  zhivot,  volocha po  zemle dlinnuyu lentu,  kak metloj,  mel  ognem
vperedi sebya.
     -- Davaj, davaj, chertenok! -- veselo pooshchril ego Garbuz.
     Gitlerovcy sbilis' kuchej  v konce transhei, meshaya  drug drugu,  pytalis'
eshche otstrelivat'sya. No kogda Sasha  Proletkin polosnul iz pulemeta v samuyu ih
gushchu, ottuda poslyshalis' kriki, stony i znakomoe "Gitler kaput!".
     -- Hende hoh! -- prikazal Romashkin.
     Neskol'ko ruk podnyalos' iz transhei.
     Pochatkin pobezhal bylo k nim, no Romashkin shvatil ego za gimnasterku.
     -- Pogodi, ne goryachis'. Mozhet, ruki podnyali ne vse!
     ZHen'ka ostanovilsya.
     I tut proizoshlo nepopravimoe.  Iz  transhei razdalsya  odinochnyj vystrel.
Nemcy priseli, opasayas' otvetnogo ognya.
     --  Vot  vidish',  -- skazal  Romashkin  i  uslyhal,  kak  pozadi  kto-to
svalilsya.
     -- Komissar! -- zhalobno kriknul Sasha Proletkin.
     Romashkin oglyanulsya i uvidel Garbuza na zemle.
     Strujka krovi tekla s viska pod vorotnik gimnasterki.
     --  Tovarishch  major! -- pozval Romashkin, sklonyayas' nad  Garbuzom  i  uzhe
ponimaya, chto tot mertv.
     Za   spinoj   opyat'  zagremeli  vystrely  i   vzryvy  granat.  Romashkin
dogadyvalsya,  chto  tam proishodit, no dazhe ne oglyanulsya.  Derzhal  holodeyushchuyu
ruku Garbuza i sheptal:
     -- YA zhe govoril vam, Andrej Danilovich, ne nado. My by sami...
     SHestero razvedchikov unesli Garbuza na plashch-palatke k pereprave.
     Ottuda Romashkin  pozvonil na NP polka, dolozhil  o  bede. Karavaev dolgo
molchal, tol'ko slyshno bylo ego dyhanie v trubke, potom  chuzhim, oderevenevshim
golosom prikazal:
     -- Vynosite Andreya Danilovicha na tot bereg. Horonit' budem vsem polkom.
     -- A na kogo ostavim placdarm?
     -- Svyato mesto pusto ne byvaet. Noch'yu nas smenyat...
     Na levom beregu, gde sovsem nedavno nekomu bylo slushat' koncert, teper'
stalo mnogolyudno. Podhodila svezhaya diviziya. Ustalye soldaty rassazhivalis' na
kosogore  i,  poka  parom  perevozil cherez  Dnepr  ocherednoe  podrazdelenie,
uspevali  proslushat'  i  prosmotret'  ves'  ne  slishkom  obshirnyj  repertuar
okazavshihsya zdes' artistov. Uplyvala odna partiya bojcov, podhodila drugaya, i
snova vse v  tom zhe  poryadke vystupali Zel'dovich,  Agniya Koval'skaya, bariton
Gordov i baletnaya para.
     Kogda razvedchiki podnimalis' po trapu s tyazheloj svoej i skorbnoj noshej,
Koval'skaya pela:
     Kak provozhala i obeshchala
     Sinij platochek berech'...
     Konferans'e  Zel'dovich  uznal ih, zametno zavolnovalsya.  Emu podumalos'
pochemu-to,  chto pogib  tot  simpatichnyj  ryzhen'kij  Geroj, kotoryj  ne  umel
govorit'. Takoj molodoj, sovsem mal'chik...
     Ob座aviv pereryv, artisty pobezhali k opushke lesa, gde ih ugoshchali obedom.
Agniya  Koval'skaya,  priderzhivaya  podol  svoego  krasivogo  rozovogo  plat'ya,
semenila  po lugu v  lakirovannyh  tuflyah. Ej pomogal,  podhvativ  pod ruku,
bariton vo frake.
     Vokrug  tela, nakrytogo zelenoj  plashch-palatkoj, stoyali bez  pilotok  ih
pervye zriteli.
     -- Kto eto? -- sprosila Koval'skaya, kusaya guby.
     Romashkin  ne mog  vygovorit'  ni  slova,  znal:  golos  zadrozhit  i  on
rasplachetsya. Molcha pripodnyal kraj palatki, pokazal lico Andreya Danilovicha.
     -- Ah! -- vskriknula Koval'skaya, i iz glaz ee pokatilis' slezy...
     ...Noch'yu ostatki polka byli vyvedeny vo vtoroj eshelon.
     Garbuza  pohoronili pod  toj  samoj  berezoj  na opushke, gde  on  vchera
prinimal gostej, pravil zastol'em. Na pohoronah Karavaev proiznes nedlinnuyu,
no  ochen' trudnuyu dlya nego rech'. Podpolkovnik  chasto umolkal, i vse opuskali
pri  etom  glaza,  kak by  davaya  vozmozhnost' komandiru sobrat'sya s  silami.
Karavaev snova nachinal govorit' i opyat' zamiral na poluslove.
     A Romashkin videl pered  soboj dalekoe altajskoe pole,  zalitoe solncem,
na  kotorom  nikogda  ne  byval,  no  kotoroe  otlichno  predstavlyal sebe  po
rasskazam  Garbuza.  Na pole etom urchali traktory, razvorachivalis' kombajny,
tolpilis' kolhozniki. Tol'ko ne bylo zdes' sekretarya rajkoma Garbuza.
     Kogda progremel proshchal'nyj zalp, v zadnih ryadah kto-to tiho sprosil:
     -- Gde tut artisty?
     -- A v chem delo? -- oglyanulsya Zel'dovich.
     -- My na  tot bereg  idem.  Nu, i hoteli by... kak vsem, kotorym vy  do
nas... -- smushchenno prosil zagorelyj usatyj starshina.




     V polk pribyl novyj zampolit. Karavaev predstavil ego  oficeram shtaba i
komandiram  batal'onov. Vse smotreli na vnov' naznachennogo i nevol'no  -- na
mogilu  Garbuza   pod  raskidistoj  berezoj.  Romashkin  uznal  podpolkovnika
Lintvareva  --  togo  samogo  batal'onnogo  komissara,  s  kotorym  lezhal  v
gospitale.  Pomnil Vasilij  i nepriyatnyj razgovor s  Lintvarevym  po  povodu
kinozhurnala o parade na Krasnoj ploshchadi. Lintvarev byl  v horosho otutyuzhennoj
forme,  dva  ordena  Krasnoj  Zvezdy  pobleskivali  na  ego  grudi.  Lico  u
podpolkovnika, kak i togda v gospitale, gladkoe, glaza ser'eznye, umnye.
     Ego pervoe ukazanie vsem ponravilos' kratkost'yu i delovitost'yu:
     -- Dajte lyudyam horoshen'ko vyspat'sya.  My organizuem  banyu, postarajtes'
soblyudat' grafik, nado, chtoby vse uspeli pomyt'sya. Poslednee  vremya, v boyah,
vam chitat' bylo  nekogda. YA privez  s  soboj celuyu  kipu  gazet, prishlyu vam.
Polistajte staruyu pressu -- tam mnogo interesnogo. -- Lintvarev zametil, chto
komandiry poglyadyvali na  mogilu Garbuza, i skazal: --  YA horosho znal Andreya
Danilovicha. Vmeste s vami,  tovarishchi, ya perezhivayu  tyazheluyu utratu. Mnogo raz
my vstrechalis' s  nim, chasto govorili po telefonu.  Do  naznacheniya  v polk ya
rabotal v politotdele nashej zhe armii. My postoyanno byli svyazany po sluzhbe.
     Vasilij  ponimal  -- net osnovanij dlya nepriyazni  k  novomu  zampolitu.
Korotkogo  incidenta v gospitale dlya etogo vrode  by nedostatochno. No vse zhe
nepriyaten emu byl etot chelovek, a chem, on ob座asnit' ne mog.
     Srazu posle  soveshchaniya  v  roty pribezhali svyaznye iz  shtaba,  zazvonili
telefony,  kotorye uspel  i  zdes', na  otdyhe, nastavit'  kapitan  Morejko.
Srochno ob座avilos' postroenie polka.
     Na bol'shoj polyane  Vasilij  uvidel tri zapylennye legkovye mashiny. Tam,
razgovarivaya,  stoyali generaly. V storone  ot  drugih  prohazhivalsya, zalozhiv
ruki za spinu, marshal -- gosudarstvennyj gerb i bol'shaya  zvezda vidnelis' na
ego pogonah.
     Kogda  polk byl postroen i marshal podoshel blizhe,  Romashkin uznal -- eto
ZHukov!
     Marshal  poblagodaril  vseh za  stojkost'  i muzhestvo,  proyavlennye  pri
nebyvalom  v  istorii  vojn  forsirovanii takoj  vodnoj pregrady  na shirokom
fronte.
     -- Tol'ko vam -- sovetskim voinam -- okazalos' eto pod silu!
     Podpolkovnik Kolokol'cev stal chitat' spisok nagrazhdennyh. Pervym vyzval
Geroya Sovetskogo  Soyuza Pryahina.  Bystroj  pohodkoj Kuz'ma podbezhal k stolu.
ZHukov vpervye za vse vremya ulybnulsya:
     -- Spasibo tebe, serzhant Pryahin!
     -- Sluzhu Sovetskomu  Soyuzu! -- bravo  propishchal  Kuz'ma, i marshal  opyat'
ulybnulsya.
     -- Molodec, horosho sluzhish'! -- On podal  emu kumachovuyu papku -- Gramotu
Verhovnogo  Soveta,  na  nej v  raskrytoj korobochke  gorela  solncem Zolotaya
Zvezda, a  v  drugoj  -- perelivalsya  teplym  zolotom orden  Lenina.  Pryahin
vernulsya  v  stroj, sosedi tut  zhe  pomogli  emu prikrepit' nagrady.  Vse  s
lyubopytstvom kosili glazami na Geroya, no poryadok v stroyu ne narushali.
     -- Kapitan Kurzhakov nagrazhdaetsya ordenom  Krasnogo  Znameni,  -- vyzval
nachal'nik shtaba.
     Grigorij poshel  k stolu, priderzhivaya ruku na chernoj povyazke. "Ne ranilo
by  ego v nachale forsirovaniya, sejchas byl by  Geroem", -- podumal  Romashkin.
Davno uzhe Vasilij ne  ispytyval nepriyazni, s kotoroj nachalos' ih znakomstvo,
on uvazhal Kurzhakova i vtajne dazhe preklonyalsya pered ego hrabrost'yu,  ponimal
teper' prichiny ego zlosti i grubosti.  Kogda chelovek v boyu otdaet sebya vsego
bez ostatka,  kak  Kurzhakov,  emu  mozhno  prostit'  lyubuyu  rezkost'. Pravda,
Romashkinu  ne nravilis'  p'yanye vyhodki  Kurzhakova i  dazhe ne  oni  sami,  a
posledstviya,  k kotorym  mogli privesti.  Sovsem  nedavno obnaruzhil Kurzhakov
gustye zarosli maliny v nejtral'noj zone i vzbelenilsya:
     -- Ne pozvolyu fricam zhrat' nashu malinu!
     Prikazal vyryt' hod soobshcheniya, provel telefon i velel bojcam:
     -- S容st' vsyu malinu!
     Kolokol'cev, uznav o novom ego fortele, sprosil po telefonu:
     -- Gde vy nahodites'?
     Kurzhakov, ne morgnuv glazom, otvetil:
     -- V maline!
     --   Perestan'te  shutit',   vozvrashchajtes'  na  svoj  NP,  --   prikazal
Kolokol'cev.
     -- A  u  menya  zdes'  vspomogatel'nyj NP, tovarishch  podpolkovnik. Dadite
komandu vpered, a ya uzhe vperedi!
     --  Hvatit, Grigorij Akimovich, poshutili -- i dovol'no, -- ustalo skazal
Kolokol'cev.
     Kurzhakov uvazhal nachal'nika shtaba -- vernulsya.
     ...Sleduyushchim dlya polucheniya  nagrady byl  vyzvan  Ivan Petrovich Kazakov.
Emu tozhe  vruchili orden Krasnogo Znameni. Potom nastala ochered' Romashkina. S
b'yushchimsya  serdcem  stroevym  shagom on  podoshel  k marshalu  i s  lyubopytstvom
posmotrel emu v lico. Nizkie  temnye  brovi i  tyazhelyj podborodok s glubokoj
yamkoj poseredine delali ego surovym, a glaza u marshala okazalis' dobrymi.
     "|to sejchas oni dobrye, kogda nagrady vruchaet", -- podumal Romashkin, on
slyshal  mnogo  rasskazov  o  krutosti ZHukova.  Dejstvitel'no,  kogda  marshal
poyavlyalsya na kakom-nibud' uchastke fronta, lyudi srazu chuvstvovali ego tverduyu
volyu. ZHukov ne terpel  neispolnitel'nosti i netochnosti, za kazhduyu oploshnost'
vzyskival s vinovnyh  strogo, i nikto nikogda ne osuzhdal marshala, potomu chto
vse  videli -- vzyskivaet on spravedlivo,  zhelaya izbavit'  vojsko ot bol'shih
poter'  i  uskorit' pobedu. Romashkin slyshal, kak nedavno v sosednej  divizii
ZHukov obnaruzhil, chto v  odnom polku ploho podgotovilis' k nastupleniyu: to li
ustali, to li polenilis' tam  rabotniki  shtaba. "Pojdete sami so strelkovymi
rotami, -- skazal im ZHukov. -- Perenosit' srok obshchego nastupleniya ya ne mogu.
Ubedites', kak trudno voevat' soldatu pri takih organizatorah, kak vy".
     Marshal krepko  pozhal ruku Romashkina.  Vzyav korobochku s ordenom, Vasilij
otvetil, kak vse:
     -- Sluzhu Sovetskomu Soyuzu!
     CHtoby uskorit' vruchenie nagrad, generaly stali pomogat' marshalu.
     Razvedchiki  Rogatin, Proletkin, Goloshchapov poluchili ordena Otechestvennoj
vojny vtoroj  stepeni, vse ostal'nye,  kto byl  s  Romashkinym  i Pryahinym na
placdarme, -- Krasnuyu Zvezdu. Mnogo  ordenov  i medalej ostalos'  na stole v
korobochkah -- komu oni byli prednaznacheny, lezhali v zemle ili na dne reki.
     Potom Vasilij i vse nagrazhdennye slushali koncert,  na etot  raz ego dal
frontovoj ansambl' pesni i plyaski.
     Marshal i generaly na koncert ne ostalis': vperedi shel boj, i u nih byli
svoi zaboty.  Posle koncerta  obedali -- kazhdaya rota, batareya svoej  sem'ej.
Romashkin posidel  s  razvedchikami,  pochuvstvoval,  kogda  razgovory  byli  v
razgare, chto stesnyaet rebyat, i nezametno ushel v shtab.  Po doroge on vstretil
Pochatkina.
     -- Pojdem k Lyulenkovu, -- predlozhil tot, -- tam ordena obmyvayut.
     SHtabnye oficery ohotno prinyali  ih v svoyu kompaniyu. Zastavili Romashkina
snyat' novyj orden, polozhili v kruzhku, nalili vodki.
     |to byla frontovaya tradiciya  -- tak obmyvali i ordena i novye zvezdochki
na pogony.  Romashkin  vypil, dostal orden i poceloval ego  na zakusku -- tak
tozhe polagalos'.
     -- Molodec. Daj bog tebe eshche! -- skazal Lyulenkov Romashkinu.
     Orden poshel  po krugu, ego stali  rassmatrivat' inzhener  Birkin,  himik
Goglidze,  svyazist  Morejko, pisarya  i  mashinistki, kotorye  sideli za obshchim
stolom.
     V  etot den' Romashkin pobyval  s ZHen'koj u Ivana Petrovicha Kazakova i u
Kurzhakova. Ih ordena tozhe obmyli. Vecherom, uzhe  poshatyvayas',  Romashkin opyat'
okazalsya  v  shtabe.  Zdes' ostalis'  odni oficery,  oni kurili, rasskazyvali
anekdoty. Romashkin podsel k nim, poslushal i posmeyalsya vmeste so vsemi.
     Mozhet byt',  vse  oboshlos' by  blagopoluchno,  esli  by  ne  pereshli  na
byval'shchiny.
     -- Vot sluchilos' odnazhdy, bratcy, so mnoj takaya petrushka... -- Goglidze
rasskazal, kak on vstretil v poezde zhenshchinu i vnezapno polyubil ee.
     Potom  govoril  Birkin.  Za nim opyat' Goglidze. |to byl obychnyj muzhskoj
razgovor, takoj,  kogda, ne nazyvaya imen, vspominayut o zhenshchinah, vstrechennyh
davno,  i  govoryat  chashche  vsego  s  yavnym  domyslom,  chtoby slushatelyam  bylo
interesnee. Takie rasskazy nikogo ne unizhayut i vosprinimayutsya kak anekdoty.
     No vdrug Morejko, razgoryachennyj vypitym, reshil perehlestnut' vseh.
     -- Vot zdes'  u menya v bloknotike... -- On dostal iz karmana  bloknot s
potertymi  krayami, pohlopal po nemu  beloj,  budto  zhenskoj, rukoj. -- Zdes'
zapisany  vse, skol'ko ih bylo. -- On stal chitat': --  Zinochka iz  Saratova,
Nyurochka iz Krasnodara...
     Romashkinu  stalo ne  po sebe, on uvidel dlinnyj spisok imen teh, mokrye
guby Morejko, ego pohotlivye maslenye  glaza. Ne pomnya sebya, Romashkin  vdrug
vstal i vlepil uvesistyj bokserskij huk  v lico Morejko. Tot upal na  spinu,
vyronil  bloknot i  neskol'ko  sekund  lezhal, oshalelo morgaya  glazami. Krov'
polilas' iz ego razbityh gub. Poshatyvayas', Morejko medlenno podnyalsya.
     -- Za chto? -- sprosil on, vytiraya rot i razmazyvaya krov' po shcheke.
     -- Pravil'no, slushaj, sdelal! -- skazal Goglidze.
     -- Za chto? -- sprosil eshche raz Morejko i, podvigav gubami, vyplyunul zub.
- Ty mne zub vybil.
     -- I vtoroj vyb'yu, -- skazal Romashkin, ugrozhayushche szhav kulaki.
     Lyulenkov i Birkin vstali mezhdu nimi.
     -- CHto  ya  takogo  sdelal? -- sprashival Morejko.  --  YA  starshe  ego po
zvaniyu...
     --  Ladno,  potom  razberemsya, --  skazal Lyulenkov i  uvel Romashkina  k
razvedchikam. -- Lozhis', spi. Nu, natvoril ty del! Horosho, esli vse obojdetsya
tiho. Vy, rebyata, ego nikuda ne puskajte.
     Odnako   skandal  zamyat'  ne  udalos'.  Utrom   novyj  zampolit  uvidel
nachal'nika svyazi so vzdutoj, posinevshej  guboj, bez  perednego zuba, otozval
ego v storonu i vyyasnil, v chem delo.
     Nemedlenno Lintvarev  soobshchil  v politotdel divizii --  skryvat'  takie
grehi  emu ne bylo smysla.  Pust' vse vidyat, v kakom sostoyanii on  prinimaet
polk.
     Karavaev, uznav o sluchivshemsya, hmuro sprosil Lintvareva:
     -- Pochemu ne dolozhili mne, a srazu v politotdel?
     --  |to moya  rabota, tovarishch podpolkovnik,  i ya by hotel  sam vypolnyat'
vozlozhennye na  menya  obyazannosti, -- otvetil  holodno  Lintvarev i podumal:
"Nado s pervogo dnya postavit' vse na svoi mesta, podmyat' sebya ne dam".
     --  Naskol'ko mne izvestno, vy ne komissar, a  moj zamestitel'. Poetomu
proshu ne obhodit' menya pri reshenii lyubyh voprosov.
     -- YA ne tol'ko vash zam, ya predstavitel' partii.
     Karavaev  pristal'no  posmotrel  na Lintvareva:  "Von  ty  kakaya ptica!
Znachit, konchilas' druzhnaya  zhizn'  v polku. |h, Andrej Danilovich, kak  zhe  my
tebya ne uberegli?!  Uzh esli  kto  byl predstavitelem  partii,  tak eto  ty".
Lintvarevu otvetil zhestko, s uverennost'yu v svoej pravote:
     -- Nam  v  polku  "predstavitelej" ne  nado. U menya takoj zhe  partijnyj
bilet, kak i u vas. Partiya ne sluchajno  otkazalas' ot  komissarov. Vy dolzhny
eto  znat'  luchshe menya. Vash  predshestvennik  Andrej Danilovich  Garbuz,  dazhe
buduchi komissarom, nikogda ne "komissaril", a byl nashim boevym tovarishchem.
     -- Navernoe,  poetomu  v  polku proishodyat  p'yanki i  draki oficerov, -
tverdo skazal Lintvarev. -- Mladshie vybivayut zuby starshim. Dokatilis'!
     Karavaev  poblednel  --  fakt  est'   fakt,  no  kak   ob座asnit'  etomu
"predstavitelyu",  chto  proisshestvie  --  edinstvennyj  sluchaj?  I  nado  eshche
razobrat'sya: mozhet, Romashkin otchasti prav? No komandir ponimal -- govorit' s
Lintvarevym bespolezno, sejchas on neuyazvim.
     Lintvarev schital pervuyu  stychku vyigrannoj. Ego donesenie v  politotdel
bylo napisano tak, chto nachal'nik politotdela polkovnik Gubin reshil vyehat' v
polk nemedlenno i skazal ob etom komdivu.
     -- YA tozhe poedu, -- otvetil general Dobrohotov.
     On  tol'ko  chto  govoril   po  telefonu  s   Karavaevym,  tot  obizhenno
dokladyval:
     -- Esli mne perestali  doveryat' i prislali "predstavitelya", togda luchshe
snimajte srazu.
     "Karavaev i ego polk vsegda byli na horoshem schetu, -- dumal Dobrohotov,
- da i  etot Romashkin -- otlichnyj oficer. CHto tam u nih vdrug perevernulos'?
Konechno,  Karavaevu   posle  gibeli  Garbuza  trudno  srazu  prinyat'  novogo
zampolita.  K tomu zhe novyj, navernoe, ne ponyal chuvstv komandira k pogibshemu
Garbuzu  i  srazu  stal pokazyvat'  svoj  harakter.  -- General posmotrel na
polkovnika Gubina, kotoryj  sidel ryadom v mashine. -- Vot Boris Grigor'evich -
prekrasnyj  politrabotnik i svoim polozheniem pol'zuetsya taktichno, umelo. Ili
chlen Voennogo soveta armii Bojkov -- ogromnoj vlast'yu nadelen chelovek, a kak
ostorozhno   upotreblyaet   ee!  Garbuz-to  byl,  po  suti  dela,  grazhdanskim
chelovekom, no  kakim  zamechatel'nym  politrabotnikom on  stal!  I kak druzhno
rabotali oni  s  Karavaevym. Pochemu novyj  zampolit  ne nashel s  nim  obshchego
yazyka?"
     -- A kto takoj Lintvarev, chto za chelovek? -- sprosil Dobrohotov.
     Gubin  slyshal:  Lintvarev  chem-to  provinilsya i v polk napravlen  ne po
dobroj  vole. No, zhelaya podderzhat'  ego na novom  meste,  ne  stal  govorit'
komdivu o sluhah.
     -- Lintvarev  opytnyj politrabotnik, -- otvetil on kratko, -- napravlen
k nam iz politotdela armii, on tam sluzhil.
     Priehav  v  polk,  komandir divizii  i  nachal'nik  politotdela  vyzvali
vinovnikov proisshestviya. Vyyasniv neslozhnye obstoyatel'stva, general popytalsya
pomirit' oficerov:
     --   YA   znal  vas,   tovarishch   Romashkin,   kak   boevogo   razvedchika,
disciplinirovannogo oficera. I vy, kapitan Morejko, davno  i neploho sluzhite
v polku, vam, polagayu, ne bezralichna  ego chest'.  Nu, povzdorili. Byvaet. Vy
izvinilis' pered kapitanom, tovarishch Romashkin?
     -- Net, tovarishch general, -- otvetil Vasilij i podumal: "Za chto ya dolzhen
pered nim izvinyat'sya? YA by emu s udovol'stviem eshche raz po rozhe dal".
     -- Nu, togda izvinites' -- i delu konec.
     Romashkin molchal.
     Takoj  ishod  sobytij  Lintvareva  ne ustraival.  Emu  hotelos',  chtoby
ostalsya  pis'mennyj sled o proisshestvii,  chtoby  v  lyubom  sluchae mozhno bylo
operet'sya na etu bumagu:  stanet disciplina luchshe -- a vot chto  prezhde bylo;
uhudshitsya -- smotrite, kakie tut mordoboi proishodili eshche do moego priezda.
     Romashkin  ne  otvetil  generalu, molchal.  I  Lintvarev sejchas  zhe  etim
vospol'zovalsya:
     -- Vot vidite, tovarishch general,  kak vedet sebya Romashkin. YA schitayu: eto
ne   disciplinarnyj   prostupok,   a  prestuplenie   so   vsemi  vytekayushchimi
posledstviyami.   Izbil   kapitana,  k  tomu  zhe  pri  ispolnenii   sluzhebnyh
obyazannostej: Morejko byl  dezhurnym po  shtabu. Romashkina sleduet sudit'. |to
budet urokom i dlya drugih.
     --  On hrabro voeval, --  popytalsya zashchitit'  general. -- Smotrite, vsya
grud' v ordenah.
     Lintvarev reshil ne sdavat'sya i vylozhil glavnyj svoj kozyr'.
     -- YA  znayu starshego lejtenanta davno, my lechilis' posle raneniya v odnom
gospitale. Eshche tam ne ponravilis' mne ego  razgovory: on vyrazhal somneniya po
povodu rechi tovarishcha Stalina na Krasnoj ploshchadi sed'mogo noyabrya.
     Delo  prinimalo  skvernyj oborot. Dobrohotov horosho  znal, kakie  mogut
byt'  posledstviya  pri politicheskih  obvineniyah.  On  byl uveren,  chto  esli
Romashkin i sboltnul  kakuyu-to  glupost', to,  konechno,  ne po  zlomu umyslu.
"Net, nado parnya vyruchat'". CHtoby byt' ob容ktivnym i  zaruchit'sya  podderzhkoj
Rubina, general sprosil:
     -- Kak dumaesh', Boris Grigor'evich?
     --  Obvineniya  podpolkovnika Lintvareva ser'ezny,  nado  razobrat'sya, -
zadumchivo proiznes Gubin. -- Obstoyatel'no sleduet razobrat'sya, -- podcherknul
on.
     General s dosadoj podumal: "Sledstviya, doprosy, protokoly... Zataskayut,
pogubyat  parnishku. Net,  otkladyvat'  delo  nel'zya,  vyyasnit'  nado  sejchas.
Vinovat -- pust' otvechaet, net viny -- nechego mytarit' cheloveka".
     -- CHto ty tam nagovoril? -- rezko sprosil Dobrohotov razvedchika.
     -- Pust' podpolkovnik sam skazhet, -- ogryznulsya Romashkin.
     --  Vot  vidite,  kakoj  eto  ozloblennyj  chelovek, --  tut  zhe  skazal
Lintvarev.
     -- Da bros'te vy hayat' ego! -- vmeshalsya Karavaev. -- My znaem Romashkina
ne huzhe vas. Fakty vykladyvajte, fakty!
     -- Tak  chto zhe  on  govoril? CHto  vas nastorozhilo? -- sprosil  general,
naceliv kolkie glaza i kustistye brovi na Lintvareva.
     -- YA tochno ne pomnyu, no  on somnevalsya po povodu kakih-to slov tovarishcha
Stalina.
     -- Kakih imenno slov? -- Dobrohotov obratilsya k Romashkinu.
     -- YA  byl v sorok pervom sed'mogo  noyabrya na parade v Moskve. Togda shel
sneg, vse my i tovarishch Stalin  byli v snegu. A v kinohronike pered tovarishchem
Stalinym sneg  ne padal i par u nego, kogda govoril, izo rta ne shel. Vot ya i
sprosil: pochemu?
     -- Kogo sprosil?
     -- Da tak, nikogo, sam sebe skazal.
     --  I  eto vsya "politika"? My  tozhe byla na  parade, sneg dejstvitel'no
padal. -- General  opyat' povernulsya  k Lintvarevu. -- CHto vy usmatrivaete  v
etom podozritel'nogo?
     --  Smysl  ne  tol'ko  v  etom  snege. Okruzhayushchie slyshali  vyskazyvanie
Romashkina, on zaronil somnenie. A zachem? Mne kazhetsya,  nashemu osobomu otdelu
ne meshaet pointeresovat'sya etim.
     "Nu, opyat' ego  poneslo",  -- razdrazhenno  podumal Dobrohotov i,  chtoby
razom vsemu polozhit' konec, podnyalsya i gromko ob座avil:
     --  Starshego  lejtenanta  Romashkina za  oskorblenie  kapitana  Morejko,
starshego  po zvaniyu,  otpravit' v shtrafnuyu rotu! Pis'mennyj prikaz  poluchite
segodnya zhe.
     Dobrohotov rasstroilsya ottogo, chto ne smog zashchitit'  horoshego oficera i
chto v divizii zavelsya takoj chelovek,  kak  Lintvarev. Iz-za etogo Lintvareva
on, komdiv, vynuzhden byl prinyat' krutoe reshenie.
     -- CHert znaet chem prihoditsya zdes' zanimat'sya, kogda lyudi na tom beregu
zhizni kladut! -- shumel general. -- Vy, Karavaev, navedite poryadok v  polku i
bud'te  gotovy  zavtra  zhe  vystupit'  na  placdarm.  Hvatit,  naotdyhalis'!
Otlichilis'!
     General i nachal'nik politotdela uehali.
     Romashkinu  vse sochuvstvovali:  i  Kolokol'cev,  i  Lyulenkov,  i oficery
shtaba. Kazakov i Pochatkin ne othodili ot nego. Vyzval i Karavaev.
     -- Sadis' poesh', navernoe, ne zavtrakal i  ne  obedal segodnya?  Ty  vot
chto... Ty duhom ne padaj. Byvaet. My postaraemsya tebya vyruchit'. YA pogovoryu s
chlenom Voennogo soveta.
     Romashkinu bylo priyatno, chto komandir podderzhivaet ego v trudnuyu minutu.
     Na kapitana  Morejko  Vasilij ne  obizhalsya, konechno, ne  sledovalo  ego
bit'.  No Lintvarev  -- vot kto  vozmushchal i  udivlyal:  zavarit' takoe  delo,
vspomnit'  gospital'nyj razgovor, tak  bessovestno vse izvratit'!  Zachem emu
eto ponadobilos'? Pochemu nevzlyubil? Za chto mstit?
     Ne znal  i ne dumal  Romashkin o tom, chto Lintvarev k  nemu ne ispytyval
nepriyazni; bud' na meste Vasiliya drugoj, Lintvarev postupil by tak zhe -- eto
vsego-navsego  ego   takticheskij  hod,   zhelanie   uprochit'  svoe  sluzhebnoe
polozhenie,  svoeobraznyj  ispug   pered  bol'shim  komandirskim   avtoritetom
Karavaeva, popytka postavit' sebya esli ne v ravnoe s nim,  to uzh obyazatel'no
v nezavisimoe polozhenie.
     Neponyatna  byla  Romashkinu i  surovost'  komdiva  --  uzh emu-to  chem ne
ugodil? Vasilij sidel naprotiv Karavaeva, el, ne zamechaya vkusa pishchi, govoril
budto o kom-to drugom, ne o sebe:
     -- Vse srazu  zabyli. Vchera byl horoshij,  segodnya  plohoj.  General tri
nagrady vruchil, a segodnya -- bah! -- v shtrafnuyu...
     Karavaev, poniziv golos, skazal:
     -- Ty  generalu  spasibo  skazhi  -- vyruchil on tebya.  Esli  by  ne  on,
zagremel by pod tribunal, da eshche s politicheskim hvostom. Komdiv s razresheniya
starshih nachal'nikov napravil tebya v shtrafnuyu rotu,  pridannuyu nashej divizii,
a ne v shtrafnoj batal'on. Pobudesh' v shtrafnoj i vernesh'sya v svoj polk.
     Romashkina udivilo eto ob座asnenie,  no,  porazmysliv, ponyal --  komandir
polka prav, vse moglo konchit'sya gorazdo huzhe.
     Trudno   bylo  Vasiliyu  rasstavat'sya  s  razvedchikami,  tol'ko   teper'
pochuvstvoval,  kak oni emu dorogi. Da i  rebyata byli rasstroeny. Im hotelos'
chem-to pomoch' komandiru, bystryj na ruku Sasha Proletkin predlozhil:
     -- Mozhet, my etomu kapitanu ostal'nye zuby pereschitaem?
     --  Razvedchiki ne  huligany!  -- reshitel'no vozrazil Vasilij.  -- I  ne
vzdumajte ego trogat', budet pozor vsemu vzvodu.
     -- Ne slushajte vy etogo balabolku, -- mrachno skazal Rogatin.
     -- Mozhe, vam u  shrafnoj  roti yakus' otdel'nu  zadachu postavlyat, a my ee
vsem skopom spolnim? -- sprosil SHovkoplyas.
     --  Gde ona, shtrafnaya  rota, ya i sam eshche ne znayu. Da i ne  byvaet takih
otdel'nyh zadach. Vy zhe znaete -- shtrafnikov posylayut v samye  goryachie mesta.
Net, bratcy, vy zdes' voyujte, a ya vernus', esli zhiv ostanus'.
     Starshina  ZHmachenko nagruzil  dlya  Romashkina  polnyj  veshchmeshok  svoih  i
trofejnyh produktov.
     -- Zachem stol'ko? -- sprosil Romashkin.
     -- Tam budet obshchij kotel, tovarishch starshij lejtenant, berite, sgoditsya.
     Romashkin snyal pogony, otvintil ordena i podal starshine:
     -- Pust' vo vzvode hranitsya. Vrode by  ya na zadanie ushel. V sluchae chego
- adres u tebya est'. Materi otpravish'.
     ZHmachenko, chtoby ne rasplakat'sya, toroplivo stal vozrazhat':
     -- Nichego ne sluchitsya,  tovarishch starshij lejtenant, stol'ko nochej lazili
- vse  oboshlos'.  A  shtrafniki  dnem dejstvuyut,  razglyadite, chto  k chemu.  I
golovu-to osobenno ne podstavlyajte.
     -- Nichego ne  vyjdet, znaesh'  zakon  --  iskupish' vinu krov'yu! Pridetsya
riskovat'. Da i ne umeyu ya za chuzhoj spinoj pryatat'sya.
     Na drugoj  den' Romashkin poluchil v shtabe kopiyu  prikaza, predpisanie  i
otpravilsya svoim hodom v derevnyu YAkimovku, gde nahodilis' shtrafniki.
     SHel on odin, bez soprovozhdayushchego. Kolokol'cev ne  hotel obizhat' ego eshche
i konvoirom.




     SHtrafnaya rota,  kuda shel  Romashkin, byla sformirovana v tylu  iz lyudej,
sovershivshih  raznye   prostupki  i  prestupleniya.  V  nee   voshli  i  byvshie
zaklyuchennye,  te,   kto   podaval   pros'bu  ob  otpravke   na   front.   Im
predostavlyalas'  vozmozhnost'  iskupit'  svoyu  vinu  v  boyu. Rota  --  dvesti
pyat'desyat chelovek -- proshla korotkij kurs obucheniya i eshelonom  -- v tovarnyh
vagonah,  oborudovannyh narami i zheleznymi  pechkami, -- pribyla vo frontovye
tyly.  Zdes'  v  nee  dobavili   mestnyh  provinivshihsya,   vrode  Romashkina,
ukomplektovali oficerami i razmestili v derevne  YAkimovka zhdat' nastupleniya:
shtrafnikov razreshalos' posylat' v boj tol'ko v nastuplenii.
     Romashkin  sdal dokumenty  pozhilomu komandiru roty -- kapitanu Teleginu,
osipshemu ot kureva i prostudy.
     -- Za chto? -- sprosil kapitan.
     Vasilij rasskazal.
     --  Nu, eto shalosti. Protiv nashih shtrafnikov vy rebenok. Kstati, bud'te
s nimi ostorozhny, u nih est' svoi atamany, svoi zakony. Est' v rote i byvshie
ugolovniki.
     V   YAkimovke  doma   stoyali  lish'   na  odnoj  storone   ulicy,   a  na
protivopolozhnoj   torchal  dlinnyj   ryad  pechnyh  trub,  okruzhennyh   chernymi
goloveshkami.
     Romashkin  prishel v izbu, gde raspolagalsya  vzvod shtrafnikov, v  kotoryj
ego zachislili. Posle razgovora v shtabe on s lyubopytstvom oglyadel svoih novyh
sosluzhivcev.  Vneshne  eto  byli  soldaty kak  soldaty: v  voennoj  forme, so
zvezdochkami na  noven'kih pilotkah  i pogonami na  plechah.  Romashkinu trudno
bylo predstavit', chto sredi nih est' i byvshie prestupniki, ugolovniki,  lyudi
s temnym proshlym.
     Ni krovatej,  ni nar v izbe ne bylo.  Vasilij nashel svobodnoe  mesto na
polu, postavil veshchevoj meshok k stenke,  uselsya  ryadom. Sleva  lezhal  molodoj
simpatichnyj paren' s bystrymi smyshlenymi glazami, temnye volosy raschesany na
rovnyj probor. Paren' byl chisten'kij, no forma sidela na nem ne ochen' ladno,
on  napominal studenta,  nedavno  prizvannogo  v  armiyu. Sprava --  pozhiloj,
lysyj,  s  polnym  rtom  zolotyh zubov: vidno otec  semejstva,  kakoj-nibud'
buhgalter-rastratchik ili provorovavshijsya zavskladom.
     Kogda  Romashkin  voshel,  vse  pritihli.  Pomnya  preduprezhdenie, Vasilij
ozhidal  kakih-nibud'  koznej,  nasmeshek,  rozygryshej  i  reshil:  "|to  mozhno
sterpet'. Esli stanut bit', ot dvoih-troih  otmahayus'. Nu, a v bolee slozhnoj
obstanovke obrashchus' za pomoshch'yu k komandiru roty".
     Vneshne spokojnyj, vnutrenne  nastorozhennyj, Vasilij privalilsya k stene,
vrode otdyhal.
     -- Ty po kakoj stat'e? -- sprosil "student".
     -- CHto? -- ne ponyal Vasilij.
     -- Stat'ya, govoryu, kakaya, srok kakoj poluchil?
     -- U menya net stat'i, ya po prikazu.
     -- Frontovik? Davno na peredovoj?
     -- Davno. -- Vasilij chuvstvoval: govorit s nim odin, a slushayut vse.
     -- Za chto ugodil v shtrafnuyu?
     -- Rylo nabil odnomu dunduku.
     --  Razve  za eto  sazhayut? --  usomnilsya paren'. -- Ty  davaj ne temni.
Prishel k nam zhit' -- govori pravdu.
     -- YA ne vru, tot dunduk byl starshe po zvaniyu -- kapitan.
     -- A ty kto?
     -- YA starshij lejtenant.
     -- A do vojny, do armii kto ty byl?
     -- SHkol'nik, --  prostodushno  otvetil Romashkin, i  okruzhayushchie pochemu-to
zasmeyalis'. On dazhe ne podozreval, chto sam sebe dal klichku: s etoj minuty on
dlya vseh stal SHkol'nikom, hotya eto bylo ochen' dalekoe proshloe.
     -- Znachit, ty domashnij, -- skazal paren'. -- A pero zachem nosish'?
     -- Kakoe pero?
     -- A vot  eto. -- Paren' pokazal na finskij  nozh, priceplennyj  k poyasu
Romashkina.
     -- Gitlerovcev bit'.
     -- I prihodilos'?
     --  Byvalo. --  Romashkin podumal:  pora i emu sprosit'. -- A ty za  chto
osuzhden?
     Paren' lukavo usmehnulsya.
     -- Za halatnost'.
     -- V chem ty ee dopustil?
     -- Kvartiru obokral, a shmutki splavit' vtihuyu ne sumel. Zasypalsya. Vot,
znachit, proyavil halatnost', promashku dal.
     V  uglu  zarzhali.  Romashkin  poglyadel  tuda.  Tam sideli  troe  -- odin
korotyshka, plechistyj, pochti  bez shei,  mordastyj, a dvoe drugih  k Romashkinu
sideli spinoj,  lica ih ne  byli vidny. Oni-to,  hot' i negromko, no  imenno
rzhali,  a ne smeyalis'.  Romashkin nikogda  ne slyshal  takogo  smeha  u  svoih
razvedchikov, hotya shutili vo vzvode chasto.
     Korotyshka podoshel k Vasiliyu, privychno i udobno opustilsya na pol, vidno,
mnogo  prishlos'  emu sidet'  na  ploskih  narah.  On  posmotrel  na  Vasiliya
pronzitel'nymi naglymi glazami, sprosil:
     -- Znachit, frontovichek?
     -Da.
     --  Nu-ka,  rasskazhi  nam,  kak  voevat' s nemcami? U nih tam, govoryat,
provoloka, miny. Kak zhe cherez vsyu etu mazutu do nih dobrat'sya?
     --   Miny  pered  nastupleniem  sapery  snimut,  provoloku   artilleriya
razob'et.
     -- A esli ne razob'et?
     -- Togda sami porvete granatami, prikladami, shineli nabrosaete.
     -- A ty nemcev vidal?
     -- Konechno. YA zhivymi ih bral, v razvedke sluzhil.
     Korotyshka bystro vzglyanul na lysogo, zolotozubogo "otca semejstva", tot
sdelal glazom kakoj-to edva ulovimyj znak.
     -- Idem v nash kutok! Pro nemcev rasskazhesh'... -- pozval korotyshka.
     Vopreki   ozhidaniyam,  Romashkina   prinyali  vpolne  druzhelyubno,   tol'ko
posmeivalis' nad ego neopytnost'yu  v  delah zhitejskih  i neznaniem ugolovnyh
pravil.
     K  vecheru Vasilij byl  v  ih  kompanii svoim.  Poznakomilsya  so  vsemi.
Korotyshku  zvali Nikoloj.  On mnogo  raz sudilsya,  imel  neskol'ko  familij,
poslednyaya byla Fomich, pri areste  bryaknul pervoe, chto prishlo  na um. Fomichom
vory nazyvali lomik, kotorym  sryvayut zamki, vzlamyvayut  dveri. Krome raznyh
familij  u  Nikoly  byla  postoyannaya  klichka  Myasnik. Ego  pobaivalis'  dazhe
ugolovniki, potomu chto Nikola  bez dolgih rassuzhdenij puskal v hod nozh  i na
ego sovesti  byla  ne odna zhizn'  dazhe svoego brata vora. Klichku emu dali za
to,  chto Nikola hodil grabit' kvartiry,  spryatav topor pod poloj  pidzhaka, i
bil po golove togo, kto otvoryal emu dveri, glushil obuhom. Poslednij raz  sud
vynes Myasniku  vysshuyu meru, no  ego vse zhe pomilovali. Otsidev pyat' let,  on
reshil vospol'zovat'sya tyagoj lyudej na front, chtoby vyjti na volyu.
     Soldat, pohozhij na studenta, okazalsya karmannikom vysokoj kvalifikacii:
on mog v  tramvae snyat' chasy s ruki, a odnazhdy uvel u kogo-to s glaz ochki  v
zolotoj  oprave.  Zvali  ego  Vovka-SHtymp  --  za  to,  chto  lyubil  forsisto
odevat'sya. Vovka  ne byl bezrazlichen  k svoim  familiyam,  kak Myasnik,  -- on
vybiral  zvuchnye  i  original'nye, sudilsya  kak Valetov, Solncev,  Trefovyj.
Ocherednaya  ego familiya byla Goluboj.  Pod  odobritel'nyj  smeh  vorov  SHtymp
rasskazal, kak odnazhdy,  chtob nasolit'  sledovatelyu  i  sbit' ego  s  tolku,
vybral takuyu familiyu, kotoruyu nikto ne mog zapisat'.
     -- Vot pishi, -- predlozhil on Romashkinu.
     Romashkin dostal karandash i bloknot iz planshetki. SHtymp proiznes familiyu
-  dva pervyh  sloga  v nej byli  pohozhi  na  zvuki, kotorymi  ostanavlivayut
loshad':
     -- Tprutprunkevich!
     Vasilij pod obshchij smeh ne mog napisat' takuyu familiyu.
     --  Vot  i  sledovatel'  tak zhe.  Oh,  i  pomuchilsya  on so mnoj,  kogda
protokoly doprosa pisal!
     -- A Golubym ty pochemu sdelalsya? -- sprosil Romashkin.
     --  Gde-to  slyhal ili chital  --  kogo-to nazyvali  "goluboj  vorishka".
Ponravilos' mne eto  vyrazhenie.  Nu, odnazhdy  zasypalsya  -- sumochku u  odnoj
tetki  raskurochil,  a ona  zastukala  menya  i davaj  kudahtat':  vorishka  da
vorishka!  Stali sostavlyat' protokol:  familiya? YA  i skazal: goluboj vorishka.
"Vorishku" otbrosili, a "goluboj" ostalsya.
     Zavodiloj v  etoj kompanii okazalsya lysyj "otec semejstva". On derzhalsya
v  storone,  no ego  slovo ili zhest byl  reshayushchim. U nego byla klichka; Vovka
soobshchil ee Romashkinu shepotom:
     -- CHervonnyj -- u nego zuby iz chervonnogo zolota. Da  smotri ne  nazovi
ego tak -- ne lyubit.
     SHtrafniki zvali CHervonnogo Petrom Ivanovichem, a  komandir shtrafnoj roty
po familii -- Adivlin.
     Petr    Ivanovich    neozhidanno   dlya   Romashkina   otnessya    k    nemu
pokrovitel'stvenno, tozhe rassprashival o boyah, o nemcah,  o tom, kak Romashkin
hodil v tyl.
     --  V  obshchem,  budesh' zhit' s  nami, SHkol'nik,  -- dobrodushno  ulybayas',
skazal Petr Ivanovich, -- s nami ne propadesh'!
     Druzhki  CHervonnogo  dostali  iz svoih meshkov takuyu  edu, kakoj Romashkin
davno ne videl: zharenye utki, domashnie pirogi, kopchenuyu rybu. Byla u  nih  i
vodka.
     Zametiv udivlennyj vzglyad Romashkina, SHtymp poyasnil:
     -- Nashi vse mogut dostat'.
     Pouzhinali, vypili, seli igrat' v karty. Romashkin umel tol'ko v  "ochko",
da i ne na  chto  bylo igrat', den'gi on  otsylal materi.  SHtrafniki igrali v
"stos"  i v  "buru".  Oni  artisticheski tasovali  karty, puskali ih vrazrez.
Lovko,  budto na grebenke, treshchali kolodoj, provodya pal'cami po kartam snizu
vverh. Igrali azartno, SHtymp kusal ruki, esli proigryval. Opasayas' oficerov,
den'gi  ne pok=C1zyvali. Izredka, kogda uzhe bylo trudno zapominat', kto komu
i skol'ko dolzhen, zvuchalo odno slovo: "Raschet!" I vse bystro perebrasyvalis'
hrustyashchimi bumazhkami, nebrezhno sovali ih v karmany.
     Noch'yu rotu podnyali komandiry:
     -- Vyhodi stroit'sya!
     -- S veshchami ili prosto tak? -- sprosil iz temnoty Vovka.
     -- V polnom boevom! Pojdem na peredovuyu.
     Agitator skazal pered stroem:
     --  Tovarishchi, nastal chas, kogda  vy smozhete dokazat'  svoyu  predannost'
Rodine,  iskupit'  grehi,  ochistit'  svoyu   sovest'  i  stat'  polnopravnymi
sovetskimi  grazhdanami. Strana  vam poverila,  dala oruzhie. Teper'  delo  za
vami.  My  nadeemsya,  vy  opravdaete  doverie.  Za  proyavlennoe  muzhestvo  i
gerojstvo  kazhdyj mozhet  byt'  osvobozhden  iz shtrafnoj roty dosrochno.  Bejte
vragov besposhchadno -- eto budet luchshim dokazatel'stvom vashej predannosti!  --
On pomolchal, sprosil: -- Voprosy est'?
     -- Vse ponyatno.
     CHerez otkrytoe okno bylo slyshno, kak komandir roty dolozhil po telefonu:
     --  Tovarishch  dvadcatyj,  "SHurochka"  vyshla  v  tri  nol'-nol', kak  bylo
prikazano.
     SHli  chasa dva.  Snachala lesom, potom  polem, za kotorym  uzhe byli vidny
vspyshki raket. Skoro stali doletat' yarkie trassiruyushchie puli.
     --  Kuda zhe oni, gady, strelyayut!  -- vozmushchalsya Vovka-SHtymp.  -- Tak do
nachala nastupleniya zhivogo cheloveka ubit' mozhno.
     Romashkin vspomnil: vot tak zhe  na podhode k pervoj  transhee pod Moskvoj
ego udarila krasnaya trassiruyushchaya  pulya, vpilas' ognennoj osoj. I  sejchas pri
odnom  vospominanii zanylo  v grudi, i na spine pod lopatkoj,  gde  vyletela
pulya.
     Veter stal obdavat' toshnotvornym sladkovatym zapahom.
     -- |to chem vonyaet? -- sprosil Vovka.
     -- Trupy, -- otvetil Romashkin.
     -- Razve ih ne ubirayut?
     --  V nejtral'noj  zone ne vsegda mozhno  ubrat'. Kogda  vyshli  v pervuyu
transheyu, komandir vzvoda lejtenant Sivakov poyasnil:
     --  Odin  den'   budete  v  etoj  transhee,  chtoby  oglyadet'sya,  izuchit'
mestnost'.  V  nastuplenie pojdem  zavtra. Nam  prikazano  ovladet' vysotoj,
kotoraya pered nami, unichtozhit' tam fashistov i  v  dal'nejshem  vzyat'  derevnyu
Korobkino -- ee ne vidno,  ona v  glubine oborony nemcev,  za etoj vysotkoj.
Mozhno otdyhat',  spat' v blindazhe i v transhee. Dezhurit' budete parami po dva
chasa.  --  Vzvodnyj ob座avil,  kto s kem  i v kakoe vremya budet dezhurit'.  --
Zadacha nablyudatelej:  svoevremenno  obnaruzhit'  i  podat'  signal trevogi  v
sluchae kontrataki protivnika.
     Lejtenant Sivakov, vidno, opytnyj frontovik,  u nego surovoe, zagoreloe
lico, orden Krasnoj Zvezdy  i  medal' "Za otvagu"  na  grudi.  Molchalivyj  -
razgovarival tol'ko  komandami. Romashkin  znal --  v shtrafnye roty podbirali
volevyh,  opytnyh oficerov,  oni  pol'zovalis' pravami i poluchali oklady  na
odnu stupen' vyshe shtatnoj dolzhnosti: vzvodnyj -- kak komandir roty, rotnyj -
kak kombat. Romashkinu  hotelos' pogovorit' s lejtenantom, rasskazat', chto on
takoj zhe  frontovik, no  mrachnyj vid Sivakova ne raspolagal  k doveritel'noj
besede, da  i  ni k  chemu  ona -- vse zdes' vremennoe:  vzvod, rota,  bojcy,
komandiry, dazhe  sama zhizn'.  Romashkinu  dovodilos'  videt',  v kakoe  peklo
brosali shtrafnikov:  cherez  neskol'ko  chasov  ot  roty  ostavalos'  nemnogo.
Sobstvenno, shli shtrafniki  v ataku naravne so vsemi, tol'ko na samom tyazhelom
uchastke, obychno  oni  atakovali  reshitel'no,  do poslednej vozmozhnosti, ved'
kazhdomu nado iskupit' vinu krov'yu, poka ne ranit, nado idti vpered.
     Kogda  rassvelo, stalo vidno pole,  na  kotorom  lezhali ubitye fashisty,
vysota, okajmlennaya transheej, kustarnik v loshchine.
     -- Skol'ko chasov valyaetsya, -- s sozhaleniem skazal SHtymp.
     -- Kakih chasov? -- ne ponyal Romashkin.
     -- Raznyh -- ruchnyh, karmannyh.
     -- Gde?
     -- A  von -- u  kazhdogo  frica, navernoe, est' chasy. Nado by noch'yu tuda
slazit'.
     Po raspredeleniyu vzvodnogo Romashkin  popal dezhurit' v pare s Nagornym -
chelovekom  s  kakoj-to neopredelennoj vneshnost'yu: hudoshchavyj,  opryatnyj,  let
soroka, no serye glaza takie  ustalye, budto prozhil sto let. CHervonnyj o nem
shepnul Romashkinu:
     -- Tvoj  naparnik  opasnyj,  priglyadyvaj za nim. Kak  by  ne  rvanul  k
fashistam.  CHital  v  gazetah,  kak  fashisty  takih,  kak  on,  burgomistrami
naznachayut? Vot i etot, svobody mne ne vidat', tuda nacelilsya!
     -- Ne ujdet, krugom lyudi.
     -- A noch'yu? Vypolzet po-tihomu iz transhei -- i privet!
     --  Noch'yu mozhet,  -- soglasilsya  Romashkin i  podumal:  "Vezet mne! Malo
togo, chto za vragami nado smotret', eshche za svoimi poglyadyvaj".
     CHerez nekotoroe vremya  CHervonnyj opyat' podoshel k Vasiliyu, na etot raz v
soprovozhdenii vsej kompanii.
     -- Poslushaj, SHkol'nik, est' u nas odna zadumka. V atake pob'yut vseh nas
-  i  privet tete  Mote. A esli my frica  pritashchim? Pojdem noch'yu  --  ty, ya,
Nikola, Vovka,  eshche  dvoe  --  i  pritashchim.  Mogut  nas  za  eto iz shtrafnoj
osvobodit'? Kapitan skazal -- za muzhestvo mozhno bez svoej krovi. Povedesh'?
     U  Romashkina  pri  odnoj mysli  o poiske,  da  eshche  s takimi  rebyatami,
vzvolnovanno  zabilos'  serdce.  On  smotrel  v  nejtral'nuyu  zonu:  udobnaya
balochka, porosshaya kustarnikom, vela k provolochnomu  zagrazhdeniyu fashistov. Po
nej legko  podojti nezamechennymi, a tam odin mig -- i eti orly skrutyat dvuh,
a to  i treh fricev. No Vasilij tut zhe vspomnil, kak vletelo  emu i Kazakovu
za samovol'nyj nalet. Tam  rugali lyubya. A tut nikto ne znaet proshlyh zaslug,
k  tomu zhe  mogut  podvesti sluchajnosti,  shtrafniki  v  razvedke  neopytnye,
nashumyat, ne daj bog kto-nibud', ranennyj, v plen popadet, ne vyderzhit pytok,
skazhet o predstoyashchem nastuplenii. Za takoe delo ne pomiluyut.
     -- Nu chto zadumalsya? -- sprosil CHervonnyj.
     -- Opasnaya eto zateya.
     -- Ty zhe govorish', hodil mnogo raz.
     -- YA-to hodil. No bez razresheniya za takoe po golovke ne pogladyat.
     -- Kogda frica privolokem -- budet polnyj poryadok.
     -- A esli ne privolokem?
     -- Da ty chto, koreshok, nam ne verish'? Smotri, kakaya bratva!
     Romashkin ocenivayushche poglyadel  na nih: Nikola-Myasnik -- prizemistyj, kak
krab, u takogo  fric ne vyrvetsya, --  Vovka-SHtymp -- otchayannyj,  glaza polny
lihoj udali -- i te dvoe, kotorye  kak teni hodyat  za  CHervonnym, --  prosto
ideal'nye  razvedchiki. No  vse  zhe  komandirskaya  disciplinirovannost' vzyala
verh.
     -- Ne mogu, bratcy, ne fashistov -- svoih boyus'. Ne polozheno tak v poisk
hodit'. Da my s vami v nastuplenii sebya pokazhem!
     --  Pokazhesh',  -- vdrug  ozlilsya  CHervonnyj, -- vlepyat pulyu v  lob -- i
pokazhesh', kakoj ty durak byl, chto etogo dozhdalsya!
     Vskore podoshel Nagornyj:
     --  Nam vmeste dezhurstvo predstoit, pozhalujsta, vy, kak oficer, chelovek
opytnyj, prosvetite menya, chto my budem delat'?
     Romashkin posmotrel na ustaloe lico i v ozabochennye glaza Nagornogo.
     -- Budem sledit' za fashistami, chtob  neozhidanno ne napali. -- Romashkinu
zahotelos' ispytat' naparnika, i on  dobavil:  --  I posmatrivat' za svoimi,
chtob fashistam kto-nibud' ne sdalsya.
     Nagornyj  pereshel  na  doveritel'nyj  ton,  soglashayas'  s   Romashkinym,
zasheptal:
     -- Sovershenno spravedlivye opaseniya, tut est' raznye lyudi. Ot nekotoryh
mozhno  ozhidat'! Izvinite, esli  vam  budet nepriyaten  vopros,  no mne kak-to
neponyatno, chto  obshchego vy nashli s kompaniej CHervonnogo? Vy boevoj  oficer, a
primknuli k nej.
     --   A  mne  interesno,  --  iskrenne  skazal  Romashkin,  --  lyubopytno
posmotret' na nih vblizi.
     -- Nu i kak vy ih nahodite?
     --  Oni mogut stat' horoshimi razvedchikami. Nagornyj zadumchivo posmotrel
v storonu.
     -- Prostite menya, no ne mogu s vami soglasit'sya. YA nablyudal takih lyudej
v  lagere ne odin god -- i znayu,  chego  oni stoyat. Oni zhivut udovletvoreniem
samyh  primitivnyh  potrebnostej   --  poest',   pospat',  polodyrnichat'.  U
CHervonnogo  i  Myasnika  stremleniya  samye nizkie,  ya by dazhe  ne  nazval  ih
skotskimi,  potomu  chto   zhivotnye  ne  p'yanstvuyut,  ne  razvratnichayut,   ne
obvorovyvayut, ne igrayut v karty, ne  ubivayut. Takih lyudej nado osteregat'sya,
derzhat'sya ot nih podal'she, potomu chto oni sposobny na vse.
     Romashkin  dumal:  "No  eti  lyudi  poshli  zashchishchat'  Rodinu,  --  znachit,
patrioticheskoe chuvstvo u nih est'. A ty vot chto zadumal? Tebe poverili, dali
oruzhie, a ty gotovish'sya udrat'... CHto ty za chelovek? Pochemu ty takoj?"
     -- Skazhite, a gde  vy  zhili do aresta,  kem byli? I  voobshche, za chto vas
posadili?
     Nagornyj pechal'no usmehnulsya:
     -- Za chto? YA i sam etogo ne znayu. V obshchem, eto eshche predstoit uznat'...
     "Temnit, -- podumal Romashkin, -- ni za chto v tyur'mu ne sazhayut".
     -- YA literaturoved, professor. ZHil  v  Leningrade. U  menya ostalis' tam
zhena  i doch'...  CHudesnoe shalovlivoe  sushchestvo. Ej uzhe  shestnadcat'  let.  V
tridcat' sed'mom  bylo vsego devyat'. ZHivy li? Oni  v  lenigradskoj  blokade.
Perepiska prervalas'. Napisal ya im pis'mo ob otpravke  na  front.  Ne  znayu,
dojdet li.
     Romashkinu  hotelos' verit' etomu  cheloveku, ochen'  iskrennej  byla  ego
grust', no zhestokoe  suzhdenie o byvshih ugolovnikah ne ponravilos', nekotorye
iz nih kazalis' ne beznadezhno pogibshimi lyud'mi.
     Opyat' podoshel zolotozubyj so vsej kompaniej, besceremonno skazal:
     -- Ty,  kontrik, pojdesh' v pare s Nikoloj. A ya budu dezhurit'  s  toboj,
SHkol'nik.
     -- No komandir raspredelil inache, -- popytalsya vozrazit' Nagornyj.
     -- Konchaj mychat', kontra, pojdesh' s kem skazano, -- oborval CHervonnyj.
     Poproboval vosprotivit'sya i Romashkin:
     -- Vzvodnyj uznaet...
     No zolotozubyj vdrug ulybnulsya udivlennoj, milejshej ulybkoj:
     -- SHkol'nik, ty-to pochemu  vyakaesh'? Ty zhe nash, svoj paren'! Idi syuda. -
On otvel Romashkina v storonu i, obdavaya tabachnym dyhaniem, zasheptal:
     --  My tebe pomoch' hotim. Ty so svoim  kul'turnym  obhozhdeniem upustish'
etu kontru.  On tebe  takogo v  ushi  naduet, tol'ko slushat' budesh'! A Myasnik
paren'  tertyj, on takih mnogo videl, ego ne oblaposhit... Nu i my s toboj na
paru postoim, potolkuem. Ili ty so mnoj ne hochesh'?
     -- YA -- pozhalujsta, tol'ko vzvodnyj...
     -- Da ne uznaet nichego tvoj lejtenant, -- obrezal CHervonnyj, perehodya s
ulybki srazu na ledenyashchij dushu neprerekaemyj ton.
     Vecherom,  kogda  posle  uzhina  zastupili  na dezhurstvo  v  pervyj  raz,
CHervonnyj polozhil vintovku na brustver, skazal Romashkinu:
     -- Hot' by odnogo fashista dolbanut', za ves' den' dazhe kaski ne videl.
     --  U  nih, kak  i u nas, vo vremya zatish'ya  tol'ko dezhurnye  v transhee.
Navoevalis', ustali fricy, sidyat, navernoe, v blindazhah, vshej b'yut.
     -- Oni zhe kul'turnyj narod, -- vozrazil Petr Ivanovich.
     -- Vse do odnogo vshivye.
     -- Ty v gazetah chital ili sam videl?
     -- Dazhe vshej ihnih  kormil. Kak pospish' v otbitom u fricev blindazhe ili
v dome, gde oni stoyali, obyazatel'no etoj dryani nalovish'sya.
     -- Nu-ka, SHkol'nik, rastolkuj mne, gde by ty zdes' za "yazykom" poshel?
     Vasilij stal poyasnyat':
     -- Snachala ya  by von v  tu  balochku  spustilsya. Ona  hot'  i dugoj,  ne
napryamuyu k nemeckomu perednemu krayu idet, no  zato ne prostrelivaetsya. Potom
iz balki k transhee popolz. Razrezal by provoloku.
     -- CHem?
     -- Nozhnicy est' special'nye.
     -- A gde ih vzyat'?
     -- V rote net, oni u saperov byvayut.
     -- A bez nozhnic mozhno?
     Romashkin ulybnulsya:
     -- Mozhno  i bez nozhnic:  palku pod  nizhnyuyu  nit' provoloki  podstavil i
polzi, potom pod druguyu tozhe palku i opyat' vpered.
     --  A  sharaban  u  tebya varig! -- pohvalil  Petr  Ivanovich, udalyayas'  i
raduyas' nahodchivosti razvedchika.
     Tut Romashkin spohvatilsya:
     -- Uzh ne  sobiraetes' li vy bez menya idti? Smotrite, delo  opasnoe, bez
opyta zasypetes' v dva scheta.
     -- Ty zhe ne hochesh' nam pomoch', -- obizhenno skazal Petr Ivanovich.
     -- Ne mogu. I vam ne sovetuyu.
     Podoshli Myasnik i Vovka.
     -- Uh i vonyaet! Dajte zakurit', -- skazal Nikola.
     --  Vot i  ty  zavtra budesh'  tak zhe vonyat',  -- spokojno  otvetil Petr
Ivanovich. Myasnik zlobno zyrknul na nego ispodlob'ya, no nichego ne skazal.
     Romashkin  poshel po  transhee, chtoby  posmotret' na  levyj flang, za nim,
skuchaya, shagal Vovka.
     -- Bezzhalostnyj chelovek vash  CHervonnyj, -- skazal Romashkin, dumaya o ego
poslednih slovah.
     -- U  nego vse so smyslom --  uchti. On ni odnogo slova zrya  ne govorit.
Bashkovityj muzhik. Vot, k primeru, ty ego neskol'ko dnej znaesh'. Nu-ka bystro
vspomni, kak ego familiya?
     Romashkin stal pripominat', no familiyu nazvat' ne smog.
     -- Vot vidish'. |to on special'no podobral.  Dazhe lipovuyu familiyu ego ne
srazu uhvatish'! Professor v nashem dele.
     Kogda vernulis' s flanga, CHervonnyj vse eshche kuril s Nikoloj.
     -- |to u  tebya ordena  byli? -- sprosil  Myasnik,  pokazyvaya na  dyrki v
gimnasterke.
     -- Ordena. Krasnogo Znameni, dve Krasnyh Zvezdy i eshche medali.
     -- Silen.
     Ivan Petrovich prishchuril glaz:
     -- A vot skazhi, SHkol'nik,  pochemu tebe za  mokroe delo  orden davali, a
Myasniku -- vyshku?
     -- Ne ponyal.
     -- On sprashivaet,  --  perevel Vovka, -- pochemu tebe za  ubityh  fricev
ordena, a Nikole za ubijstvo rasstrel?
     Romashkinu ne  ponravilos',  chto  CHervonnyj  tak  nastojchivo  zovet  ego
SHkol'nikom, ponimal -- i v etom razgovore  on hitrit, sudya po voprosu, hochet
stolknut' ego s Myasnikom. No zachem emu  eto, Vasilij ulovit' ne mog. Vse  zhe
ne hotelos'  vyglyadet' v glazah Petra Ivanovicha  i ego  druzej dejstvitel'no
shkol'nikom, i Vasilij otvetil  kak polagalos'  vzroslomu cheloveku, da k tomu
zhe eshche i oficeru:
     -- A ty sam neuzheli ne ponimaesh', kakaya raznica?
     CHervonnyj, nesmotrya  na  samouverennost', vse zhe na sekundu otvel glaza
ot pryamogo vzglyada Romashkina, no tut zhe nevozmutimo prodolzhal:
     -- Esli sprashivayu, znachit, ne ponimayu. Rastolkuj, ty zhe oficer.
     "I eto on nesprosta, -- podumal Vasilij, --  chto-to  zamyshlyaet,  staryj
volk".
     -- YA vragov ubival, teh,  kto prishel grabit' nashu zemlyu. YA svoej zhizn'yu
riskoval, zashchishchaya Rodinu. Narod dal mne osobye znaki otlichiya, chtoby pokazat'
menya vsem: vot, smotrite  i uvazhajte etogo cheloveka, on otstoyal vashu svobodu
i  blagopoluchie.  A  Nikola...  --  Romashkin  vzglyanul  na hmurogo  Myasnika,
podumal: "Zachem ya budu krivit' dushoj, ostorozhnichat' i ugodnichat' pered etimi
lyud'mi, nechego mne ih boyat'sya",  -- i vyskazal to, chto schital pravil'nym: --
A Nikola ubival teh zhe sovetskih lyudej, kotoryh ubivayut fashisty.
     -- Stalo byt', on fashistam pomogal, te b'yut s fronta, a Myasnik v spinu?
- usmehayas' i pristal'no glyadya na Nikolu, sprosil Petr Ivanovich.
     -- Vyhodit, tak, -- soglasilsya Romashkin, nablyudaya, kak nedobrye ogon'ki
zamel'kali  v  glazah   Myasnika.  Vdrug  CHervonnyj  sam  prerval   voznikshuyu
natyanutost' i svel vse na shutku:
     -- Nu, SHkol'nik, esli by ty prokurorom byl, vek ne  vidat' nam svobody!
No, slava bogu, ty shtrafnik, i, mozhet  byt',  zavtra, a  to  i ran'she  nemcy
prostrelyat tvoyu umnuyu golovu.
     SHutka poluchilas' zloveshchej,  nikto ne  smeyalsya. Molcha razoshlis' v raznye
storony.
     "CHto  eto,  ugroza?  Pochemu  vdrug   tak  rezko   izmenilos'  otnoshenie
CHervonnogo? CHem ya  obidel ego? Otkazalsya v poisk idti? Net, chto-to ne to. Ne
hvatalo eshche, chtob zavtra v atake eti podonki mne pulyu v zatylok pustili..."
     Vo vremya  uzhina Romashkin ne poshel v blindazh, gde nahodilis'  shtrafniki,
on  sel  v strelkovoj yachejke,  zakusil vsuhomyatku. S toskoj  vspomnil  svoih
zamechatel'nyh  rebyat.  Navernoe,  sejchas  gotovyatsya  na  ocherednoe  zadanie.
Povedet Rogatin. Sasha  Proletkin, kak vsegda, podshuchivaet nad nim. Goloshchapov
obyazatel'no chem-nibud' nedovolen. SHovkoplyas chto-nibud' rasskazyvaet na svoej
pevuchej  ukrainskoj move.  A  starshina  ZHmachenko, kak  serdobol'naya hozyajka,
kormit  razvedchikov  uzhinom  i  proveryaet,  u vseh li  dostatochno  granat  i
patronov  k avtomatam. Polk posle trudnogo  boevogo  dnya  gotovitsya pospat'.
Kolokol'cev p'et chaj iz malen'kogo samovarchika, Karavaev dumaet nad kartoj -
kak zavtra s  rassvetom bit'  fashistov. A  novyj zampolit, navernoe,  gonyaet
svoego ordinarca,  chtob otutyuzhil  emu odezhdu,  podshil svezhij  podvorotnichok,
pochistil sapogi. Ochen' bol'shaya chistyulya etot novyj zampolit!
     Podoshel komandir vzvoda.
     -- Vot ty gde. Poslushaj, starshoj, -- on  vpervye nameknul tak na zvanie
Romashkina,  --  zavtra,  kogda pojdem v ataku,  pomogi na  levom flange. Sam
znaesh',  narod  neobstrelyannyj,  ispugayutsya  pulemetov,  zalyagut,  potom  ne
podnyat'. Pomogi, shtrafniki  tebya  v  svoyu  kompaniyu prinyali, ty s nimi obshchij
yazyk najdesh'.
     Mnogo li nuzhno cheloveku v bede? Inogda ne den'gi, ne  kakie-to blaga, a
soznanie, chto ty  sam  komu-to nuzhen.  Vot ne pomog  lejtenant  nichem, a sam
pomoshchi poprosil -- i svetlee stalo u Vasiliya na dushe, vospryanul duhom.
     -- Ne bespokojsya, lejtenant, na levom flange budet polnyj poryadok!
     -- Nu, spasibo tebe, starshoj.
     On  poshel po tesnoj transhee, a Romashkin blagodarno smotrel emu v spinu.
Vspomniv  zataennuyu ugrozu v slovah CHervonnogo,  Vasilij podumal: "Nado bylo
skazat' vzvodnomu: chto-to zatevayut druzhki CHervonnogo. YA ego obnadezhil, a oni
menya samogo kak by ne pristuknuli".
     K Romashkinu podoshel Nagornyj.
     -- YA ne hochu byt' navyazchivym, no vse zhe  skazhu to, chto dumayu: vdrug tot
chelovek ne pridet dezhurit' s vami?  Ot  takih, kak  on, mozhno vsego ozhidat'.
Zasnet.  Pridetsya  vam   nesti   sluzhbu  odnomu.  A  sluchis'   chto-libo,  po
raspredeleniyu komandira ya dolzhen byt' s vami. S menya sprosyat. Tak chto  vy ne
obizhajtes'.
     -- Ego i pravda net. Ne prishel. A po vremeni uzhe pora.
     -- Ne zhalejte, ya ohotno vam pomogu, skazhite, chto ya dolzhen delat'?
     -- Budem  hodit' ot serediny nashej pozicii na flangi. Vy tuda, ya  syuda.
Sojdemsya i opyat' razojdemsya. Kogda idete, prislushivajtes',  priglyadyvajtes'.
Esli chto-to  zametite,  soobshchajte  mne.  Vot  tak  i  budem hodit',  chtob ne
zasnut'.
     -- Ochen' horosho! YA vse prekrasno ponyal -- uhozhu na svoj flang.
     Nagornyj nelovko  derzhal v rukah  vintovku, ona meshala emu, on ne znal,
chto s nej delat'.
     Romashkin usmehnulsya:
     -- Podozhdite. --  On vzyal ruzh'e, otpustil remen' i podal  Nagornomu.  -
Teper' nakin'te ee na plecho.
     Nagornyj sdelal, kak sovetoval Romashkin, radostno udivilsya:
     -- Dejstvitel'no ochen' udobno,  blagodaryu vas. |lementarno prosto,  a ya
ne dodumalsya! Pravil'no govoryat -- delo mastera boitsya.
     Oni stali prohazhivat'sya, kazhdyj razmyshlyaya o svoem. Proshel chas, a  mozhet
byt', bol'she. Vdrug Nagornyj podbezhal k Romashkinu, vzvolnovanno zasheptal:
     --  Tam  ot  nashej transhei popolzli lyudi -- tuda.  -- On mahnul rukoj v
storonu nemcev.
     Romashkin  rasteryalsya --  chto  delat'? |to  navernyaka druzhki  CHervonnogo
dvinulis' za "yazykom". Podnyat' trevogu, vernut'? Uzh togda-to ne minovat'  ot
nih  puli v spinu! Promolchat' nel'zya  -- eto mozhet privesti k  samym tyazhelym
posledstviyam.
     --  CHto  zhe  vy  nichego  ne  predprinimaete?  --  vdrug strogo  sprosil
Nagornyj. - Oni k fashistam poshli, ya sluchajno slyshal ih  razgovor.  CHervonnyj
skazal: "rvem kogti" -- eto znachit pobeg.
     -- On tak skazal?
     -- Uveryayu vas.
     Romashkin pobezhal k zemlyanke vzvodnogo.
     -- Lejtenant, chetvero ushli k nemcam!
     Sivakov oshalelo vytarashchil glaza, zachem-to rvanul pistolet iz kobury.
     -- Kogda?
     -- Nedavno.
     -- Pochemu ne strelyal?
     -- YA ih ne videl. Nagornyj zametil.
     --  Za  mnoj!  --  Lejtenant  pobezhal,  dvoim,  sluchajno vstrechennym  v
transhee, kriknul: -- za mnoj! Sprosil Nagornogo:
     -- Kuda oni poshli?
     Tot pokazal napravlenie.
     --  Za  mnoj! -- opyat' kriknul vzvodnyj, i  vse, kto  byl  ryadom s nim,
polezli iz  transhei. Suhaya zemlya s shelestom posypalas' vniz,  zapahlo pyl'yu.
No kak tol'ko vybralis' iz transhei na poverhnost', etot zapah srazu smenilsya
syroj prohladoj, kotoraya tyanula iz  balki. Romashkin vspomnil svoj razgovor s
CHervonnym.
     -- Oni navernyaka poshli nizinoj,  -- skazal Vasilij  vzvodnomu. -- Budut
idti ostorozhno,  s  opaskoj,  a my  davaj napryamik poverhu,  cherez  pole.  U
provoloki vstretim.
     -- Verno  govorish'! -- Sivakov, prigibayas', pobezhal vverh  po kosogoru,
vse posledovali za nim.
     Romashkin dumal:  "A chto, esli rebyata za  "yazykom" poshli,  a Nagornyj iz
nenavisti  naklevetal na  nih?" No, vspominaya razgovory s Petrom Ivanovichem,
Vasilij ubezhdalsya -- tot  ispodvol' vysprashival, kak bezopasnee dobrat'sya do
provoloki. I  s Myasnikom  stalkival ne sluchajno,  ob ordenah rassuzhdal, chtob
nenavist'  razzhech'  u  etogo  cheloveka.  I  smert'yu  Vovku pugal,  i  protiv
Nagornogo nastorozhil dlya maskirovki svoih planov.
     Kraduchis', starayas' ne shumet', dobralis' do vyhoda iz  balki. Zalegli v
poslednih podnimayushchihsya na vzgorok kustah. Sivakov osmotrelsya: kto zhe  s nim
zdes'?  Lejtenant pozhalel  o svoej goryachnosti i  toroplivosti. Romashkin  byl
edinstvennym, kto  po-nastoyashchemu godilsya  v etoj zasade. Nagornyj -- ni ryba
ni  myaso. Dvoe  drugih neizvestno kto  takie,  lejtenant dazhe  familij ih ne
znal.  "Stalo  byt',  u teh chetyre  vintovki, u nas  dva avtomata --  moj  i
starshogo,  eti troe s vintovkami ne v  schet", -- bystro  prikidyval Sivakov.
Romashkinu on skazal:
     -- Vypustim ih na rovnoe mesto  i zdes' okliknem.  Esli ne ostanovyatsya,
strelyaj.
     --  YA vse dumayu,  ne  za "yazykom" li oni?  Byl s  nimi  takoj razgovor.
Pozvol', ya proveryu?
     -- Kak ty eto sdelaesh'?
     Romashkin ob座asnil.
     -- Horosho. Dejstvuj, -- soglasilsya lejtenant.
     ZHdat'  prishlos'  nedolgo.  Nepodaleku  hrustnula suhaya vetka pod nogoj,
zashlepali list'ya po odezhde  idushchih. "A eshche za "yazykom" sobralis'! -- podumal
Romashkin. -- Za verstu durakov slyshno!"
     Iz temnyh kustov, opaslivo  ozirayas', vyshli chetvero.  Vtyagivaya golovy v
plechi, kraduchis'  poshli  vverh  po  sklonu.  U Myasnika v  plechi vtyagivat'-to
nechego bylo, Romashkin srazu uznal ego kvadratnuyu, slovno komod, figuru.
     Kogda  gruppa  priblizilas' metrov na dvadcat' i  kusty,  v kotorye ona
mogla  shmygnut',  ostalis'  pozadi,  Romashkin,  ne  pokazyvayas'  iz  kustov,
vlastnym golosom skomandoval:
     -- Hal't! Hende hoh!
     Beglecy ispuganno priseli i zamerli.
     Romashkin, kartavya pod nemca, poyasnil, chtoby ego ponyali:
     -- Ruki vverh! Oruzhie na zemlya!
     CHetvero bystro ispolnili komandu.
     -- My v plen! Sdaemsya! -- prositel'no skazal CHervonnyj.
     Vasilij ni razu ne slyshal, chtoby on govoril takim zhalkim golosom.
     -- Cyuruk! Krugom!  Spina  ko  mne!  --  grozno,  no negromko,  chtob  ne
uslyhali nemcy, prodolzhal prikazyvat'  Romashkin.  -- Kto ty est'? -- sprosil
on.
     --  My politicheskie  zaklyuchennye,  nas  privezli iz  lagerya. My  protiv
Sovetskoj vlasti. Hotim v plen, k vam. Hajl' Gitler! -- bleyal CHervonnyj.
     --  Otshen' karasho! --  odobril  Romashkin  i  shepnul Sivakovu: --  Berem
oruzhie. - Oni ostorozhno  podoshli k zadravshim ruki predatelyam. Derzha avtomaty
nagotove, vzyali  u  nih iz-pod  nog vintovki, polozhennye  na travu.  Podoshli
Nagornyj  i te dvoe, familii  kotoryh ne znal Sivakov, oni tozhe derzhali svoe
oruzhie nagotove.
     -- Nu, a teper' poshli nazad! -- spokojno skazal lejtenant.
     Petr Ivanovich,  ne verya svoim usham, vse eshche derzha  ruki vverh, opaslivo
oglyanulsya.  Myasnik  bystro opustil korotkie lapy, povernulsya vsem kvadratnym
telom i, uvidev Romashkina, zlobno i spokojno skazal CHervonnomu:
     -- YA zhe tebe govoril, suka tvoj SHkol'nik. Nado bylo  ego davno prishit'.
|h ty, golova dva uha, i sebya  i nas  zavalil. -- Myasniku  bylo priyatno hot'
raz  v zhizni neotrazimo  uzhalit'  atamana,  kotoromu  on  v  dushe ne  tol'ko
zavidoval, no i nenavidel ego.
     -- Gde Vovka-SHtymp? -- sprosil Romashkin.
     -- A on drugoj dorogoj poshel, -- vyzyvayushche otvetil CHervonnyj.
     -- Kakoj dorogoj? -- sprosil Sivakov i shchelknul zatvorom. -- Govori, ili
sejchas ya tebya, gada, prikonchu pri popytke k begstvu.
     CHervonnyj upal na koleni, bystro i zhalko stal prosit':
     --  Ne  nado. YA  nikuda ne  begu. Vot vse vidyat --  ne begu.  Oni budut
svidetelyami.
     -- Kuda poshel Goluboj?
     -- YA poshutil. On tam, v transhee, ostalsya. Otkololsya ot nas.
     --  To-to! SHutnik! Nu, poshli, vy vpered -- my za vami. I preduprezhdayu -
pobezhit odin, vseh prib'yu. Derzhite drug druga za ruki.
     Na rassvete  iz  kazhdogo vzvoda vyzvali po  desyat' chelovek,  priveli na
opushku, postroili. Sivakov umyshlenno postavil predatelej ryadom s valyavshimisya
zdes'  trupami  nemcev.  Lejtenant  prochital  korotkij  prigovor  tribunala.
Tresnuli  ocheredi  iz avtomatov. CHetvero  upali,  podnyav  pyl' v  peresohshej
trave. Ih trupy ne stali zakapyvat', ostavili sredi ubityh vragov.
     Kogda sovsem rassvelo, nachalas'  artillerijskaya podgotovka, chernaya pyl'
i  dym  okutali  pozicii  gitlerovcev,  snaryady  i  miny  dolgo  dolbili  ih
raspolozhenie.  Nakonec  Romashkin uvidel  zelenye rakety, uslyshal, kak rotnyj
dolozhil poslednij raz po telefonu:
     -- "SHurochka" poshla vpered!
     Kapitan Telegin, vzvodnye i Romashkin vyprygnuli na  brustver pervymi i,
uvlekaya za soboj ostal'nyh, pobezhali vpered, kricha:
     -- Za Rodinu! Vpered!
     Ryadom s Vasiliem bezhal Nagornyj, on istovo provozglashal eti zhe slova:
     -- Za Rodinu! Za nashu Rodinu!
     A  s  drugogo boka bezhal  Vovka-SHtymp, on pereprygival  cherez voronki i
starye  trupy  nemcev,  ne  obrashchaya vnimaniya  na  grohot boya, sovershenno  ne
zamechaya  vzryvov  nemeckih snaryadov  i  svista pul', vse staralsya  ob座asnit'
Romashkinu:
     --  Ty  pojmi, SHkol'nik, ya s  samogo nachala ne hotel s nimi uhodit'.  YA
russkij. CHto mne delat' u nemcev? YA CHervonnomu prosto tak poddakival, boyalsya
ego.  On  muzhik  strogij.  U nego vlast' bol'shaya byla! A kogda oni k  nemcam
dvinuli, ya v drugom vzvode spryatalsya.
     Romashkin s gulko b'yushchimsya serdcem bezhal vpered, nevol'no zhdal znakomogo
uzhe  ne  raz, tyazhelogo  udara puli  ili  oskolka.  Slushaya  ob座asneniya Vovki,
ulavlival ih smysl lish' napolovinu, no  vse zhe otmechal v podsoznanii: "Kakoj
smelyj, chert, razgovarivaet, budto za chaem. ZHal', esli ego ub'yut, vzyal by  v
razvedku!  O  chem ya dumayu! Ego  ub'yut! Samogo ved'  sejchas  svalit'  mozhet!"
Romashkin pomnil i pros'bu vzvodnogo, nablyudal za levym flangom, pokrikival:
     -- Vpered! Vpered, rebyata!
     Zametiv, kak  neskol'ko chelovek zalegli ot blizkogo vzryva, metnulsya  k
nim:
     -- Vstat'! Vpered!
     Na nego smotreli snizu glaza, polnye uzhasa, bojcy vzhimalis' v zemlyu, ne
v silah otorvat'sya ot nee. Romashkin  znal: ni  ugovory, ni pros'by sejchas ne
pomogut, protiv zhivotnogo straha mozhet podejstvovat' lish' eshche bolee  sil'naya
vstryaska,  odolet' boyazn' smerti pomozhet lish'  eshche bolee  blizkaya real'nost'
smerti.
     -- Pristrelyu, gady! Vstat'! Vpered! -- grozno  kriknul Romashkin, navodya
avtomat na lezhashchih. Oni vskinulis' i  pobezhali vpered,  glyadya uzhe  ne  na tu
smert', kotoraya letela izdali, a na tu, chto byla ryadom, v rukah Romashkina.
     Ne uspeli dobezhat' do transhei  vraga,  kak s nizkogo serogo neba hlynul
dozhd', on oblival razgoryachennoe telo, pribavil  sil.  Zapah gari vzryvov  na
nekotoroe vremya smenil aromat teploj travy.
     -- Ura!  -- krichali  shtrafniki i neslis'  na torchashchie  iz zemli  mokrye
kaski. Fashisty  toroplivo strelyali. Romashkin  videl ih  rasshirennye ot uzhasa
glaza, drozhashchie ruki. SHtrafniki prygali sverhu pryamo na golovy vragov.
     Rukopashnaya shvatka byla  korotkoj --  toroplivye vystrely v  upor, krik
ranenyh, rugan' shtrafnikov, neskol'ko  gluhih  vzryvov  granat, broshennyh  v
blindazh.
     -- Vpered! -- krichal Romashkin. -- Ne zaderzhivajsya v pervoj transhee!
     Sprava komandiry tozhe vygonyali  shtrafnikov iz blindazhej: koe-kto  polez
potroshit' rancy ubityh gitlerovcev, snimat' chasy.
     -- Vpered, budu strelyat' za maroderstvo! -- neistoval kapitan Telegin.
     Volna atakuyushchih pokatilas'  dal'she, ko  vtoroj transhee. A  v pervoj, na
dne ee, ostalis' lezhat', vtoptannye v gryaz', v zelenyh  mundirchikah te,  kto
neskol'ko minut  nazad strelyal iz pulemetov i avtomatov. Vrode by iz  pervoj
transhei  nikto iz gitlerovcev  ne  ubezhal,  no iz  sleduyushchej opyat'  strelyali
pulemety i avtomaty, mel'kali zelenye, blestyashchie pod dozhdem kaski.
     Vdrug vskriknul i zashatalsya Nagornyj.
     -- Zacepilo? -- sochuvstvenno sprosil Romashkin.
     -- Kazhetsya,  da.  No  ya pojdu vpered. YA  mogu.  -- Nagornyj derzhalsya za
grud' rukoj, pod pal'cami na mokroj gimnasterke rasplyvalos'  krasnoe pyatno.
On  pobezhal vmeste so  vsemi, no postepenno  stal  otstavat'. Neskol'ko  raz
padal, spotykayas' na rovnom meste, no podnimalsya i shel vpered.
     "Vot tak,  navernoe,  i  papa, --  podumal  Vasilij.  --  On  tozhe  byl
skromnym, tihim, no v boyu ot drugih ne otstaval".
     Romashkin, oglyadyvayas',  videl Nagornogo, ochen' hotel pomoch' emu, odnako
zheleznyj zakon  ataki -- vse idut  tol'ko vpered -- ne pozvolyal eto sdelat'.
Te, kto  ranen,  pomogut drug drugu, k nim  podospeyut sanitary. ZHivye dolzhny
prodolzhat' svoj beg navstrechu  vragu i poskoree ubit' ego,  inache  on srazit
tebya.
     Nagornyj  vse  zhe doshel do  vtoroj transhei.  Zdes'  na  rotu  obrushilsya
sil'nyj artillerijskij nalet. Vse brosilis' na mokroe, skol'zkoe dno, lezhali
nekotoroe vremya,  ne  podnimaya  golovy.  Snaryady rvali zemlyu  sovsem  ryadom.
Kislyj zapah razoprevshej ot dozhdya i pota  odezhdy  zapolnil transheyu,  nabituyu
lyud'mi.
     Kogda obstrel prekratilsya, Romashkin  hotel  perevyazat' Nagornogo -- tot
lezhal ryadom.
     -- Ne  nado.  Bespolezno.  --  On smotrel na  Vasiliya  dobrymi ustalymi
glazami.  --  |to dazhe  k luchshemu. Esli by vy znali,  kak  ya ustal! YA  ochen'
boyalsya, chto umru bez puli. Bez krovi. Ne snimu s sebya obvineniya. I vot slava
bogu,  ya ubit. Ochen'  proshu  soobshchit'  domoj, v Leningrad. Pust' znayut --  ya
nikogda vragom ne  byl. Vot okonchatel'no dokazal eto. Teper' zhene, docheri...
legche  zhit'  budet...  --  Nagornyj  obmyak,  ruka   upala  s  grudi,  otkryv
gusto-krasnoe pyatno na potemnevshej ot dozhdya gimnasterke.
     "S prostrelennym  serdcem shel chelovek  v ataku, -- podumal Romashkin,  -
ochen' dorozhil on svoim dobrym imenem, sdelal vse, chtoby vosstanovit' ego".
     Dozhd'  obmyval lico Nagornogo,  ono bylo spokojnym i strogim, lish' odna
obizhennaya  morshchinka   peresekala  ego   vysokij  lob.  |ta   morshchinka   byla
edinstvennym uprekom za nespravedlivye podozreniya i karu sootechestvennikov.
     Iz-za povorota  transhei  vdrug vybezhal nemec  v  ordenah, s  serebryanym
shit'em  na  vorotnike i  rukavah mundira. Vasilij shvatilsya  za  avtomat, no
"fric", veselo ulybayas', zakrichal:
     -- |to ya, SHkol'nik!
     Romashkin uznal Vovku-SHtympa.
     -- Ty zachem v etu dryan' naryadilsya?
     -- Moi shmutki promokli pod dozhdem, a eto suhoe. Smotri, sukno -- pervyj
sort! YA v blindazhe chemodan raskurochil. Tam eshche  barahlo est', mozhet, i  ty v
suhoe pereodenesh'sya?
     -- Neuzheli ne ponimaesh', eto zhe podlo!
     -- Pochemu? -- iskrenne udivilsya Vovka.
     -- |to odezhda vraga, fashista.  Smotri, kresty  na nej. On ih poluchil za
to, chto nashego brata ubival.  -- Vasilij vspomnil slova Nagornogo o tom, chto
ot  CHervonnogo i ego kompanii mozhno  ozhidat' lyuboj  podlosti. Vovka vchera ne
podtverdil etogo svoim povedeniem --  ne  poshel s druzhkami k fashistam, a vot
segodnya nadel na sebya nemeckuyu formu i ne vidit v etom nichego plohogo.
     Podoshel Sivakov.
     --  Plennyj?  --  sprosil on Romashkina.  -- Po staroj  privychke  zhiv'em
beresh'?
     Romashkin,  ne  znaya,  chto  skazat',  molcha otvernulsya. Lejtenant  uznal
Golubogo, razozlilsya.
     -- CHuchelo ogorodnoe! Snyat' nemedlenno!
     SHtymp ubezhal v blindazh. Sivakov skazal Romashkinu:
     -- Spasibo tebe, starshoj,  vovremya  ty  podnyal  levyj flang, a to by ne
doshli my syuda. Uzh  kak odin flang zalyazhet, i  drugoj daleko ne ujdet. Nu chto
zh, budem zakreplyat'sya zdes'.
     -- Dal'she razve ne pojdem?
     -- Ne s kem -- nemnogo v rote lyudej ostalos'. Sosedi na pervoj  pozicii
zastryali. Tol'ko nasha "SHurochka" vpered vyrvalas'.
     Romashkin  oglyanulsya -- na  pole  lezhali pod dozhdem te,  kto  eshche  utrom
sostavlyal  shtrafnuyu  rotu. Bol'shinstvo  golovoj vpered, kak  srezala na begu
pulya.  Romashkin vo vremya ataki ne videl, kogda padali vse  eti lyudi. V atake
on sledil tol'ko za tem, chtob vse  bezhali vpered, i sam smotrel tuda, otkuda
dolzhna priletet' smert'; kazhetsya, na minutu oslabish' vnimanie  -- i ona tebya
srazit, a kogda pristal'no glyadish' ej v glaza -- ne tronet, minuet.




     Kogda shtrafnaya rota shla v obshchem nastuplenii,  v "polk Karavaeva priehal
chlen Voennogo soveta armii general Bojkov. Snachala  on  namerevalsya pobyvat'
na  NP  komandira  divizii Dobrohotova. No, uslyhav o  natyanutyh  otnosheniyah
novogo  zampolita  Lintvareva  i podpolkovnika  Karavaeva, reshil  pobyvat' v
polku, razobrat'sya.
     General pribyl v polk, kogda nastuplenie  bylo ostanovleno  kontratakoj
fashistov. Na NP polka ne bylo ni komandira, ni zampolita --  oni  oba ushli v
batal'ony, kotorye drognuli pod sil'nym udarom tankov.
     Lintvarev byl v pervom batal'one, u  kapitana Kurzhakova.  Grigorij  uzhe
komandoval batal'onom,  zameniv pogibshego na Dnepre ZHuravleva. Kurzhakov znal
o razmolvkah  zampolita  i  komandira  polka, znal  i  podrobnosti  otpravki
Romashkina v shtrafnuyu  rotu  -- za vse eto  nevzlyubil  Lintvareva.  Kogda tot
pribezhal  v  batal'on  i  s  hodu  zakrichal:  "Pochemu  ne prodvigaetes'?"  -
Kurzhakov, ele sderzhivaya sebya, otvetil:
     -- Mozhet, vy pokazhete, kak eto sdelat'?
     K  udivleniyu kapitana, Lintvarev ne smalodushnichal,  suho  i  oficial'no
brosil:
     -- Pokazhu, esli vy razuchilis'. -- On vyshel v pervye ryady zalegshih rot i
skazal Kurzhakovu. -- Poprosite artilleristov dat' nalet.
     Kurzhakov pozvonil po telefonu, nadorvannym golosom peredal koordinaty i
komandu. Vskore poslyshalis' vystrely  pushek,  i temnye sultany namokshej  pod
dozhdem zemli vskinulis' vperedi na bugre, gde zaseli nemcy.
     --  Vstat'! Za mnoj! Za  Rodinu! -- zakrichal Lintvarev i pervym pobezhal
vpered,  razmahivaya pistoletom.  "Ne trus", -- podumal Kurzhakov, pospevaya za
nim.
     Pulemety vstretili  atakuyushchih druzhnym  ognem, i tut zhe zaklevali  zemlyu
miny. Bojcy zalegli. Leg i Lintvarev. Kurzhakov reshil pokazat' zampolitu, chto
on vse zhe hrabree ego. Podoshel k nemu, rasprostertomu  na zemle, i, spokojno
skruchivaya cigarku, budnichno sprosil, stoya pod svistyashchimi pulyami:
     -- Nu, chto dal'she budem delat'?
     Lintvarev udivlenno ustavilsya na nego snizu vverh, vzyal sebya v ruki:
     -- Prekratite etot glupyj fors! Lozhites'! YA vam prikazyvayu!
     Kurzhakov opustilsya  na  zemlyu,  leg  ne na zhivot, a na  spinu,  slovno,
zagulyavshis' po etim polyam, ustal i teper', otdyhaya, puskal dym v nebo.
     U gitlerovcev zarabotali motory tankov, zamel'kali, zadvigalis' kaski v
transhee.
     -- Sejchas pojdut v  kontrataku,  -- skazal  sderzhanno Lintvarev. --  Na
rovnom meste oni nas razdavyat. Nado otojti, vstrechat' tanki v transhee.
     -- Vy zhe govorili: tol'ko vpered! -- nevozmutimo napomnil Kurzhakov.
     Lintvarev vdrug oblozhil ego trehetazhnym matom. Kurzhakov zasmeyalsya:
     --  Okazyvaetsya,  vy umeete i po-chelovecheski  razgovarivat'!  Razreshite
otvesti batal'on?
     -- Otvodite.
     Potom  oni vmeste otbivali  kontrataku, i Kurzhakov eshche  raz  ubedilsya -
zampolit  ne iz truslivyh!  Kogda  boj  stih, s  NP  polka  soobshchili: Bojkov
vyzyvaet k sebe Lintvareva.
     General    uspel    pobesedovat'    s    Karavaevym    i    neskol'kimi
oficerami-kommunistami, vse govorili ne v pol'zu  zampolita, da Bojkov i sam
videl po faktam -- ne sumel Lintvarev na novom meste vojti v kollektiv. CHlen
Voennogo soveta horosho znal podpolkovnika po rabote v politotdele armii, tam
ego pedantichnost', ispolnitel'nost' s bumagami byla ochen' polezna i umestna,
a   vot  zdes'  v  obshchenii   s  lyud'mi  Lintvarev,  opirayas'  na   sluzhebnuyu
trebovatel'nost', borolsya ne za obshchee delo, a za svoj lichnyj avtoritet.
     Bojkov sobiralsya otrugat'  Lintvareva, no,  posmotrev  na  ustaloe  ego
lico, na ispachkannuyu odezhdu, podumal: "Neuyutno emu zdes'. Odinoko, navernoe,
sebya  chuvstvuet sredi novyh lyudej.  Hot'  i  sam  vinovat v etom,  nado  ego
podderzhat'".
     -- Liho ty, Aleksej Kondrat'evich, v  ataki hodish'!  -- ulybayas', skazal
Bojkov. -- Videl ya v stereotrubu.
     -- Prihoditsya, -- korotko otvetil  Lintvarev, eshche ne otdyshavshis'  posle
bystroj hod'by.
     -- Nu, kak ty na novom meste? Kak narod? -- neprinuzhdenno, budto nichego
ne znaet i vedet obychnyj razgovor, sprosil general.
     --  Narod  horoshij,  --  otvetil  podpolkovnik,  sderzhivayas',  chtob  ne
posmotret' na Karavaeva -- ocenit li tot ego blagorodstvo.
     -- Znachit, vse normal'no?
     -- V osnovnom.
     --  Za isklyucheniem pustyaka,  kak  v pesenke  pro markizu?  Nu-ka, davaj
projdemsya. Ustal ya celyj den' v mashine skryuchennym sidet'.
     Oni spustilis'  v loshchinu,  gde mozhno  bylo hodit'  v rost. I  vot zdes'
Bojkov pereshel na ser'eznyj  ton. General sprashival so svoih politrabotnikov
gorazdo  strozhe,   chem   so  stroevyh  oficerov.   Ob座asnyal  eto  ne  osobym
raspolozheniem   k  stroevikam,   ne   tem,   chto  u  nih  rabota  slozhnee  i
otvetstvennosti bol'she, -- politrabotnik v glazah chlena Voennogo soveta byl,
da i na samom dele yavlyalsya, chelovekom, dlya kotorogo moral'naya nepogreshimost'
- samoe neobhodimoe kachestvo ego professii.
     -- Pochemu vas ne prinyal kollektiv? Pochemu  vy ne soshlis'  s  lyud'mi?  -
strogo sprashival Bojkov.
     --  Zdes'  byl  ne  kollektiv,  a  semejstvennost'.  Starshie  pokryvali
mladshih. Sor ne vynosili iz izby. A ya na eto ne poshel.
     -- Fakty, -- korotko sprosil Bojkov.
     -- Starshij  lejtenant  Romashkin izbil  kapitana Morejko,  dezhurnogo  po
shtabu. |to hoteli zamazat', a  ya ne pozvolil. Postavil vopros principial'no.
Tem bolee u Romashkina byli antisovetskie vyskazyvaniya.
     General  vse  eto  uzhe  slyshal  ot  drugih;  obvinenie  v  politicheskoj
neblagonadezhnosti, po mneniyu Bojkova, bylo naibolee ser'eznym punktom v dele
Romashkina.   Poetomu   do   prihoda   Lintvareva   general   pobesedoval   s
upolnomochennym  osobogo  otdela  SHtyrevym, kotoryj  skazal,  chto  nikogda  u
razvedchika  takih  vyskazyvanij  ne nablyudalos', horoshij,  smelyj  paren', a
obvinenie eto  Lintvarev  privez  s soboj, yakoby gde-to v  gospitale  slyshal
kramol'nye slova ot Romashkina.
     Svoyu informaciyu SHtyrev zavershil takim mneniem:
     -- YA razbiralsya -- nichego ser'eznogo net. Sluchajno obronennaya fraza, da
i to bez politicheskogo smysla. Zrya podpolkovnik na horoshego razvedchika bochki
katit.
     Uznav vse eto, Bojkov hotel vyyasnit', v chem zhe prichina takogo obvineniya
so storony Lintvareva. Ponyav v konce  koncov, chto  Aleksej Kondrat'evich  pri
samozashchite prosto "zakusil udila", Bojkov strogo otchital ego:
     -- Vy ne  ponyali ni lyudej, ni  obstanovki. Zdes' ne semejstvennost',  a
horoshaya  boevaya  sem'ya!  I ochen' ploho,  chto vas ne prinyali v etu  sem'yu. Vy
zdes' chuzhoj. Vy protivopostavili sebya kollektivu. Vas nado ubirat' iz polka.
YA  ne delayu etogo lish' potomu, chto  zatronuta  chest' politrabotnikov voobshche.
Uronili  ee   vy.  YA  eshche   ne  vstrechal  v  svoej  praktike  takogo,  chtoby
politrabotnik ne  nashel obshchego yazyka so  zdorovym kollektivom. Podcherkivayu -
so zdorovym!  Potomu chto  polk  vsegda prekrasno spravlyalsya so vsemi boevymi
zadachami.  -- General  iskrenne  perezhival oploshnost'  svoego  podchinennogo,
takoe dejstvitel'no redko sluchalos'. -- YA vas ostavlyayu zdes' dlya togo, chtoby
vy  vosstanovili  ne  tol'ko  svoe  imya,  no  i  dobroe  otnoshenie k  zvaniyu
politrabotnika.  Obeshchayu  vam  priehat' cherez mesyac. Esli vy ne spravites'  s
etoj zadachej, nam pridetsya rasstat'sya.
     General umyshlenno ne napominal Lintvarevu grehi, za kotorye ego  ubrali
iz  shtaba  armii,  schital eto  slishkom primitivnym  vospitatel'nym  priemom,
umolchat' bylo bolee blagorodno i dejstvenno.
     -- ZHelayu vam najti  v sebe sily  i neobhodimye kachestva dlya togo, chtoby
popravit' polozhenie.
     Lintvarev  vse vremya  zhdal -- vot-vot Bojkov  brosit emu v lico obidnuyu
frazu o proshloj  provinnosti. I to, chto  general  ne vspomnil ob  etom,  eshche
bol'she obostryalo soznanie sobstvennoj viny.
     Iz  polka Karavaeva  general  poehal  na  to napravlenie, gde nastupala
diviziya s pridannoj ej shtrafnoj rotoj. Po doroge Bojkov sprosil shofera:
     --  Pomnish',  Stepanych,  razvedchik s nami odnazhdy  ehal, po  spidometru
kilometrazh zasekal i tochno ukazyval mesto na karte?
     -- Kak zhe, pomnyu, tovarishch general, ego son svalival, vot on i hitril.
     -- Tak vot etot paren' ugodil v shtrafniki.
     -- CHto natvoril?
     -- Za mal'chisheskuyu nesderzhannost' postradal.
     SHofer udivlenno poglyadel na nachal'nika:
     -- |to kak zhe ponimat'?
     -- Odin sub容kt nehorosho govoril o zhenshchinah, a Romashkin dal  emu za eto
po fizionomii.
     -- I vse?
     -- Vse.
     -- Nado pomoch' parnyu, tovarishch general.
     -- Vot edem pomogat'. ZHal', esli ubit ili ranen, -- horoshij razvedchik.
     SHofer nevol'no pribavil skorost',  budto eto moglo reshit' sud'bu to=C7o
horoshego lejtenanta.
     Ustalyj,  udruchennyj bol'shimi poteryami, komandir shtrafnoj roty  dolozhil
generalu, chto Romashkin otlichilsya -- pomog zaderzhat' predatelej-perebezhchikov,
a  v  nastuplenii vel  za soboj atakuyushchih na levom  flange.  Govoril Telegin
kak-to neopredelenno, v proshedshem vremeni.
     Generalu eshche v shtabe  divizii skazali -- ot roty ostalis' edinicy, i on
boyalsya sprashivat' o  Romashkine. Kapitan tozhe ne govoril o tom, chto  osobenno
interesovalo chlena Voennogo soveta. Nakonec Bojkov sprosil:
     -ZHiv?
     -- Utrom byl zhiv. Sejchas ne znayu.
     -- Pozvonite.
     Telegin  stal  vyzyvat' po  telefonu "SHurochku",  dolgo  iskal ee  cherez
kommutatory, nakonec radostno zakrichal:
     -- "SHurochka"? Sivakov  --  ty? Slushaj,  gde  u tebya razvedchik,  nu tot,
Romashkin?  ZHivoj?  --  I,  obrashchayas'  k Bojkovu,  dolozhil:  --  ZHiv, tovarishch
general.
     -- Prikazhite napravit' ego syuda.
     CHerez chas Romashkin stoyal pered chlenom Voennogo soveta.
     -- Zdravstvuj, orel! Rad, chto ty zhiv! Nu kak, ne ranilo tebya?
     --  Cel,  tovarishch general! -- ulybayas', govoril Vasilij,  schastlivyj  i
gordyj tem, chto ego pomnyat, o nem bespokoyatsya.
     -- Ty znaesh',  dlya osvobozhdeniya iz  shtrafnoj roty  nuzhno byt'  ranenym.
Prosto dlya formal'nosti nuzhna hotya by nebol'shaya carapina.
     Romashkin vinovato perestupil s nogi na nogu:
     -- Net, ne zacepilo na etot raz.
     -- Ty, mozhet, ne pochuvstvoval?  Byvaet, v goryachke boya ne zamechaesh'. Idi
von v kusty, razden'sya: mozhet, gde-to pod odezhdoj zadelo?
     Romashkin  ushel  v  kusty, razdevat'sya ne stal -- uveren, net raneniya, -
postoyal, pokuril, vernulsya:
     -- Net, tovarishch general, nikakih carapin.
     Beshitrostnaya  prostota  razvedchika  vyzvala  dosadu u  chlena  Voennogo
soveta  --  ne  mog  najti  kakuyu-nibud'  staruyu  carapinu,  nu  hot' pryshchik
kakoj-nibud'  raskovyryal by! No  nichego ne  podelaesh'.  Pridetsya  idti bolee
dlinnym putem  soblyudeniya  vseh formal'nostej, neizbezhnyh  pri  osvobozhdenii
shtrafnika bez  raneniya. Dolzhen  zasedat'  tribunal i, vsestoronne rassmotrev
delo,  vynesti  reshenie  ob  osvobozhdenii  Romashkina  iz  shtrafnoj  roty  za
proyavlennoe muzhestvo. Togo, chto sovershil Romashkin,  bylo  vpolne  dostatochno
dlya  resheniya tribunala. I  vse  zhe  u  Bojkova  isportilos' nastroenie.  |ta
dlinnaya formalistika byla  nuzhna teper' ne  emu, ne Romashkinu, a soblyudalas'
iz-za  Lintvareva. General  horosho  znal  lyudej,  kotorye,  ne  zadumyvayas',
brosayutsya  politicheskimi  obvineniyami,  kak  eto  sdelal  Lintvarev.  Takogo
cheloveka pobaivayutsya  ne tol'ko  okruzhayushchie,  no  i  nachal'niki.  Vot  i on,
Bojkov,  vynuzhden vse oformlyat' strogo  dokumental'no,  chtoby Lintvarev  pri
sluchae  ne  brosil tyazheluyu  frazu i po ego adresu:  osvobodil svoej  vlast'yu
politicheski  neblagonadezhnogo!  "Nu,  esli  soblyudat'   vse  tonkosti,  nado
tribunalu zanyat'sya ne odnim tol'ko Romashkinym", -- podumal Bojkov  i sprosil
komandira roty:
     -- Kto eshche otlichilsya v nastuplenii?
     Kapitan zadumchivo skazal:
     -- Vse shli v ataku smelo.
     Romashkin pomog emu:
     -- Ryadovoj Nagornyj  prodolzhal  idti  vpered  s  prostrelennym serdcem,
tovarishch general. YA sam eto videl. Nel'zya li ego nagradit' za muzhestvo?
     --  Dazhe nuzhno! -- podderzhal Bojkov. --  Predstav'te material,  tovarishch
kapitan. Nu, a eshche kto?
     -- Est' odin shustryj paren',  pravda, iz ugolovnikov, no  iz nego mozhet
vyjti horoshij razvedchik, -- skazal Romashkin.
     -- K sebe vo vzvod namechaesh'? -- sprosil general.
     -- Voz'mu, esli razreshite.
     --  Predstavlyajte i  etogo cheloveka na  rassmotrenie tribunala. Kak ego
familiya?
     -- Goluboj, -- podskazal Vasilij. Bojkov usmehnulsya:
     -- Smotri, chtoby on u tebya krasnym stal.
     -- Budet, paren' smyshlenyj.
     V etot zhe vecher divizionnyj  tribunal, rassmotrev dela dvuh shtrafnikov,
otlichivshihsya  v boyah,  vynes  reshenie  osvobodit'  Romashkina  i  Golubogo iz
shtrafnoj roty dosrochno, o chem i vydal oboim sootvetstvuyushchie bumagi.
     I  snova Romashkin, zabyv vse  obidy,  ehal  v  rodnoj  polk na poputnyh
mashinah, a Vovka-SHtyml, eshche  bolee poveselevshij ot krutogo povorota v zhizni,
rassprashival Romashkina:
     -- A razvedchiki, oni kto, special'no podgotovlennye ili kak?
     -- Razvedchiki, Vova, eto osobye, samye smelye i nahodchivye bojcy, samye
vernye i samye predannye Rodine lyudi.




     Uzhe  byl  podgotovlen  prohod  v  kolyuchej  provoloke,  ostalos' v  nego
prolezt'  po odnomu, potom pereprygnut' transheyu i upolzti v tyl gitlerovcev,
kak vdrug  proizoshla  smena.  CHasovoj,  kotoryj  stoyal  do etogo  na  postu,
prohazhivalsya v transhee,  udalyayas' vlevo ot pulemeta i ot gruppy razvedchikov.
Razminaya  nogi, greyas', on uhodil daleko v  storonu, poetomu i reshili delat'
prohod imenno zdes'. Novyj  chasovoj  stal hodit' vpravo  ot pulemeta  i mimo
gotovogo prohoda.
     Romashkin  s dosadoj glyadel  na temnuyu  golovu i  plechi  nemca, tot, kak
"grudnaya" mishen' na strel'bishche, proplyval nad snezhnym obrezom transhei. Proshche
vsego bylo propolzti pod provolokoj, spustit'sya v okop, i fashist  sam pridet
v ruki. No na etot raz pered razvedchikami stoyala inaya zadacha. Vasilij horosho
pomnil razgovor s polkovnikom Karavaevym.
     -- Vot otsyuda "yazyk" nuzhen.  -- Karavaev pokazal na karte sinij flazhok,
oboznachavshij  nemeckij shtab, posmotrel na Romashkina pristal'nym ispytyvayushchim
vzglyadom. -- Smozhesh'?
     -- Poprobuem.
     -- |to nuzhno ne tol'ko mne, ob容kt ukazan shtabom armii.
     -- Postaraemsya.
     I vot lezhat u provoloki Vasilij i s nim eshche pyatero: Proletkin, Rogatin,
Goluboj, Goloshchapov i  radist ZHuk.  Vse tak horosho nachalos': tiho dobralis' k
zagrazhdeniyu, obnaruzhili nablyudatelya, sdelali prohod... I nado zhe etomu fricu
hodit'  imenno v ih  storonu!  Snyat'  ego  nel'zya: obnaruzhat  sledy  gruppy,
vedushchie v  tyl, nachnut gonyat'  s sobakami,  ne ujdesh'. Drugoj prohod delat'?
Trata  vremeni,  da i  risk nemalyj:  nado otpolzti besshumno v  novoe mesto,
najti tam chasovogo. I eshche neizvestno, kak tot  budet hodit'. Luchshe dozhdat'sya
zdes' smeny.  Mozhet, sleduyushchij chasovoj budet hodit' vlevo.  Romashkin ottyanul
rukav  maskhalata,  pokazal  razvedchikam ciferblat  chasov, pokrutil nad nimi
pal'cem i  tknul v storonu  otoshedshego  chasovogo.  Vse  ponyali:  budem zhdat'
smenu.
     Vasilij opustil  lico  na rukavicu,  zakryl glaza. Horosho by zasnut' na
myagkom  snegu. On  dejstvitel'no mog  by  zasnut'  vblizi  nemcev, takoe uzhe
byvalo, kogda dolgimi chasami prihodilos' vyslezhivat' gitlerovcev, perezhidat'
opasnost'  v nejtralke ili v tylu vraga. Ko vsemu privykaet chelovek, dazhe  k
opasnosti. Vasilij  vspomnil, kak  gromko bilos' serdce, kogda Kazakov vyvel
ego  vpervye  iz  svoih  transhej. Gitlerovcy nahodilis'  nevedomo gde, ochen'
daleko, a Romashkinu za  kazhdym kustom mereshchilsya fashist. I vot vrag real'nyj,
nastoyashchij -- v neskol'kih metrah, emu dostatochno nazhat' na kryuchok pulemeta -
i vse  budet koncheno, a Vasiliyu hochetsya spat', on absolyutno spokoen,  potomu
chto desyatki  raz byval v peredelkah poslozhnee. Romashkin uveren,  esli fashist
obnaruzhit  gruppu,  on  ne  uspeet  vystrelit'  iz  pulemeta,  ego  operedit
avtomatnaya ochered'  ili vzryv granaty. Kogda-to  za  etu nauku  otdal  zhizn'
Kostya Korolevich, no zato  posle  ego  podviga  razvedchiki  znali  --  oni ne
bespomoshchny vblizi  vraga, mogut  ostavat'sya hozyaevami polozheniya, glavnoe, ne
teryat' ni  sekundy,  dejstvovat' smelo i uverenno ognem, granatami i  tol'ko
posle etogo othodit'.
     Smena  proizoshla cherez  chas. Gitlerovcy nedolgo pogovorili. Odin iz nih
zasmeyalsya i ushel po hodu soobshcheniya.  Novyj nablyudatel' vstal okolo pulemeta,
pustil vverh raketu, osmotrel pered soboj nejtralku, dal ochered' prosto tak,
vidno,  hotel oprobovat' svoj  "mashinengever". Romashkin  sledil  za  nim, ne
podnimaya lica, i myslenno podgonyal: "Nu,  davaj gulyaj. Kuda  ty, gad, budesh'
hodit'?" Nemec potoptalsya i dvinulsya... v storonu gruppy.  "Ah, chtob tebya! -
rugnulsya Romashkin. -- Stol'ko zhdali, vremya potratili, a  ty syuda zhe zashagal!
Nu,  tem  huzhe  dlya  tebya.  Togo  poshchadil,  tebya,  gada,  prouchu".   Vasilij
po-nastoyashchemu  razozlilsya na  nezadachlivogo  chasovogo,  kotoryj,  nichego  ne
podozrevaya, narushal plany razvedchikov.
     Ryadom  s  Romashkinym  lezhal  Vovka  Goluboj, on voobshche  ne  othodil  ot
komandira ni  na  shag. Sejchas  pytlivo i  voprositel'no pobleskival ozornymi
glazami.
     CHasovoj,  budto  uloviv  navisshuyu  opasnost', proshel  mimo  pulemeta  i
udalilsya vlevo. Teper' on stal hodit' i vpravo i vlevo ot pulemeta.
     Romashkin srazu pochuvstvoval oblegchenie, ozhivilsya. Kak tol'ko gitlerovec
ushel na samoe dal'nee ot  gruppy rasstoyanie, komandir mahnul Proletkinu, tot
migom  yurknul pod provoloku,  proletel  nad okopom i skrylsya  v  zasnezhennyh
kustah. Tak  po odnomu proshmygnuli vse. Romashkin polz  poslednim. Kogda  eshche
byla vidna  spina udalyayushchegosya nablyudatelya,  Vasilij  prolez pod  provoloku,
snyal podporki:  prohod byl sdelan  tem  samym  sposobom, o  kotorom Romashkin
govoril  CHervonnomu, -- eto nuzhno bylo, chtoby  nemcy ne obnaruzhili prohod  s
rassvetom.  Snyav palki  i ubedivshis',  chto  provoloka opustilas' na  prezhnee
mesto, Vasilij bystro peremahnul cherez temnuyu past' transhei, kotoraya dohnula
na nego specificheskim "fricevskim" zapahom.
     SHli dolgo. Ot kusta k kustu, ot kanavy  k yamke,  ot  dereva k derevu. K
rassvetu  vse zhe uspeli dobrat'sya  do  namechennogo mesta. Zamaskirovalis'  v
nebol'shoj roshchice. Perekusili, napilis' vody i zalegli spat'. Tol'ko Romashkin
ostalsya nablyudat' pervym. V techenie dnya vse po ocheredi dolzhny byli nablyudat'
i izuchat' ob容kt.
     SHtabnye  blindazhi byli  vryty  v  skaty  ovraga.  Natoptannye  v  snegu
tropinki sbegali so skatov na  central'nuyu dorozhku na dne. Gitlerovcy s utra
umyvalis',   nekotorye   oficery,   ogolyayas'   do  poyasa,   delali  zaryadku.
Promel'knulo  v binokle neskol'ko zhenshchin  v forme,  v  pilotkah, v sapozhkah.
Romashkin ozhivilsya: "Vot by pojmat' odnu iz nih. Takogo "yazyka" u menya eshche ne
bylo". On stal sledit', v kakie blindazhi zahodyat  nemki, udobny li ih zhilishcha
dlya napadeniya noch'yu.
     Glavnoe, chtoby vse proizoshlo besshumno,  -- razvedchikov tol'ko  shestero,
esli nachnut lovit', nogi ne unesesh', do peredovoj kilometra chetyre.
     Nemochki zahodili  v bol'shie blindazhi  v centre raspolozheniya shtaba, tuda
idti opasno.  No kto znaet,  mozhet byt',  tam rabochie zemlyanki, a spat'  oni
pojdut kuda-nibud' vot v eti krajnie, nebol'shie blindazhishki.
     Peredavaya binokl' smenivshemu ego  Sashe Proletkinu, komandir rasskazal o
zhenshchinah. Sasha nasupilsya i brezglivo skazal:
     -- Ne daj bog na odnu iz nih naporot'sya v blindazhe.
     Vasilij rassmeyalsya.
     -- Nu ladno, ne budem  svyazyvat'sya s zhenshchinami.  Sledi vot za vtorym ot
kraya blindazhom, tuda dva oficera zashli. Sejchas oni  tam. Posmotri, poschitaj,
skol'ko k koncu dnya ih tam ostanetsya.
     Kogda stalo vecheret' i priblizilos' vremya dlya zahvata "yazyka", Romashkin
zabespokoilsya -- ne  vyyavlena ochen' vazhnaya  detal'.  Opredelili,  kuda idti,
znayut,  chto  v namechennom  blindazhe  ne bol'she treh  chelovek,  dvoe  iz  nih
oficery. No gde ohrana?  |to poka vyyasnit' ne udalos'. A  shtab ne mozhet byt'
bez ohrany. Ona gde-to est', tol'ko razvedchiki ee ne obnaruzhili. I eto ochen'
opasno  v ih polozhenii: horosho skrytaya ohrana dlya  togo  i sushchestvuet, chtoby
obezopasit' shtab ot napadeniya takih grupp, kak Romashkina.
     Vasilij uzhe  podumyval  soobshchit' v  polk  po radio o  tom, chto pridetsya
ostat'sya eshche na den', kak vdrug Ivan Rogatin, dezhurivshij s binoklem, zamahal
rukoj, podzyvaya k sebe:
     --  Est'  ohrana,  tovarishch  starshij  lejtenant. Von  glyadite --  parnyj
patrul'. Poverhu poshel.
     Romashkin prinik k binoklyu.
     --  Ponyatno. Znachit, na noch' vystavlyayut.  Horoshij  marshrut  vybran  dlya
patrulya. Im vidny i podhody i vse, chto vnizu, v ovrage, delaetsya.
     -- Snimat' budem? -- sprosil Vovka, on eshche ni razu ne snimal chasovyh, i
poetomu u nego "chesalis' ruki". -- My tiho s Ivanom ili vot s Goloshchapovym, -
poprosil neterpelivyj SHtymp.
     --  Ty za  sebya govori, a  menya ne tron', -- zaskripel Goloshchapov.  -- YA
odin raz uzhe snimal chasovyh okolo flaga. Kak vspomnyu, do sih por  pod rebrom
holodnyj nozh chuyu. Oh, i polosoval zhe on menya, gad!
     --  Budem brat' vtihuyu, -- prerval razvedchikov  Romashkin.  On uzhe zasek
vremya, sdelal  neobhodimyj raschet i teper' ob座asnyal  rebyatam:  -- Patrul'nye
obhodyat vokrug raspolozheniya shtaba za sem'-vosem' minut.  Projdut mimo  nashej
roshchi -- my v  ovrag.  Ty, ZHuk, ne spuskaj s nih glaz,  kazhduyu  minutu dolzhen
znat', gde budet patrul'.
     -- Ponyatno.
     -- V blindazh pojdem ya i Rogatin.
     -- Mozhet, menya voz'mete? -- sprosil Vovka.
     Romashkin  tak  vzglyanul  na  nego,  chto   Goluboj  srazu  ponyal:  vremya
razgovorov i shutok proshlo, sejchas vse podchinyayutsya besprekoslovno.
     --  Goluboj prikryvaet  vhod v  blindazh  sleva,  Proletkin  --  sprava.
Goloshchapov ostaetsya u dveri. Ogon' otkryvat' tol'ko v samom krajnem sluchae.
     Dozhdalis' gluhoj  nochi.  Patrul' smenilsya neskol'ko  raz.  Luna eshche  ne
vzoshla.  V chernom  ovrage ne bylo vidno ni odnogo osveshchennogo okoshechka. SHtab
spal. Tol'ko truby blindazhej dymili.
     Razvedchiki  podpolzli  k  tropke,   gde  hodil  patrul'.   Napryazhennye,
sobrannye, budto szhatye  pruzhiny, oni sledili  za  patrulem i zhdali  signala
komandira. Kogda nemcy otoshli na dostatochnoe rasstoyanie, Romashkin  vskinulsya
i,  stupaya besshumno, prigibayas', poshel vniz. On ne oglyadyvalsya,  znal -- vse
idut za nim.  U namechennogo  blindazha Vasilij leg. Zametiv tonen'kie poloski
sveta, popolz k oknu.  Steklo bylo zanavesheno chernoj  bumagoj iznutri. CHerez
uzkie shcheli Romashkin razglyadel na stole, zastelennom gazetoj, termos, butylku
vina, vskrytuyu banku konservov, pechen'e, sigarety. U stola sideli dvoe. Odin
v  polnoj  forme -- gauptman-kapitan. Drugoj  bez kitelya,  v zelenoj rubahe.
Kitel' i remen' s parabellumom viseli na gvozde, vbitom v stenu. "Pochemu oni
tak pozdno  ne  spyat? Mozhet,  dezhurnye? Kakaya nam  raznica  --  horosho,  chto
oficery".
     Romashkin posmotrel na ZHuka, tot glyanul na  svoi chasy i,  vskinuv  ruku,
pokazal,  gde  sejchas  mozhet  nahodit'sya  patrul'.  Podozhdav,  poka  soldaty
protopali poblizosti, Romashkin bystro voshel v transhejku,  vedushchuyu  k  dveri.
Ivan posledoval za nim.
     U dveri  Vasilij ostanovilsya. Serdce stuchalo tak gromko,  chto kazalos',
ego  bienie  slyshat  oficery   tam,   v   blindazhe.   Ispugavshis',  chto  eto
dejstvitel'no mozhet  proizojti, Romashkin rvanul dver'  i, vskinuv  pistolet,
bystro  shagnul cherez porog. Vplotnuyu za nim s avtomatom nagotove voshel Ivan.
On tut zhe zahlopnul dver', chtob svet i vozmozhnuyu bor'bu ne uvideli  snaruzhi.
A Romashkin priglushenno, no vlastno skomandoval:
     -- Hal't! Hende hoh!
     "Oni  zhe  nikuda ne  begut,  zachem  ya "hal't"  skazal?  -- mel'knulo  u
Romashkina. -- Nu, nichego, ponyali. Ruki zadirayut".
     Tot, kotoryj byl v polnoj forme i stoyal blizhe k Romashkinu,  podnyal ruki
vverh i rasshirennymi glazami pyalilsya na nevedomye sushchestva v belyh odeyaniyah.
     Drugoj   gitlerovec   stoyal   po  tu   storonu  stola,  ruki   podnimal
nereshitel'no, odnu vyshe drugoj, a glazami kosil vbok. Romashkin  srazu ulovil
eto  dvizhenie, hotel eshche raz skomandovat' "Ruki vverh!", no ne uspel. Oficer
kinulsya k visevshemu na gvozde remnyu i  pytalsya vyhvatit' pistolet iz kobury.
Vse  proizoshlo  v schitannye doli sekundy, no  Vasilij vse zhe uspel ocenit' i
pravil'no sreagirovat' na proishodyashchee. Svalit' bokserskim udarom oficera ne
udastsya. Meshaet stol.  Parabellum uzhe  do poloviny  vyhvachen iz kobury. Nado
strelyat'.  Romashkin nadavil  na spusk. Vystrel pokazalsya gromche  orudijnogo!
Oficer po tu storonu stola svalilsya, a u togo,  chto stoyal ryadom, vdrug ozhili
glaza, lico  stalo osmyslennym. On  napryazhenno  vslushivalsya: ne begut li  na
pomoshch',  uslyhav  zvuk vystrela?  Romashkin i  Ivan  tozhe  napryazhenno zhdali -
vot-vot poslyshitsya topot, strel'ba prikryvayushchih razvedchikov -- i nachnetsya...
     Vse konchilos' blagopoluchno dlya razvedchikov. Vystrel, gluho prozvuchavshij
v zakrytom blindazhe, nikto ne uslyhal. Rogatin bystro "obrabotal" plennogo -
vsunul  emu v rot  klyap,  nadel  na  nego shinel', belyj maskhalat, svyazal za
spinoj ruki. Opytnyj Ivan znal -- vse eto nado  delat' bystree, poka nemec v
shoke, skoro on opomnitsya i togda budet soprotivlyat'sya.
     Romashkin tem vremenem sobral vse bumagi  v blindazhe, dokumenty i oruzhie
ubitogo oficera. Eshche raz oglyadel zemlyanku i, pogasiv parafinovyj svetil'nik,
otkryl  dver'.  Snachala on nikogo ne  uvidel vo mrake. Potom razlichil ZHuka i
ego ruku, napravlennuyu v storonu patrulya. Zataivshis' u dveri, Romashkin zhdal,
kogda soldaty projdut. Temnye figurki byli vidny nepodaleku. I  vdrug, kogda
patrul'  nahodilsya  na  samom  blizkom  rasstoyanii,  plennyj  oficer  udaril
Goloshchapova nogoj, sbil ego i popytalsya vybezhat' iz transhejki, chtoby privlech'
vnimanie  svoih. Gitlerovec mychal  i, motaya golovoj, pytalsya vyplyunut' klyap.
Goloshchapov ne rasteryalsya, shvatil ego za  nogu i, povaliv na zemlyu,  zazhal na
vsyakij sluchaj rot poverh klyapa. Oficer prodolzhal  brykat'sya. Patrul', nichego
ne zametiv, proshel mimo.
     Romashkin podnyal gitlerovca,  radostno podumal: "Nu i vezet nam segodnya:
vystrel ne uslyhali, etogo  ne zametili". Vdrug  nemec  opyat' otchayanno zabil
nogami, silyas' osvobodit'sya.  Romashkin  bystro  prikinul: "ZHirnyj,  skotina,
kilogrammov na  vosem'desyat, nesti  tyazhelo budet", --  poetomu nokautirovat'
stroptivogo  "yazyka"  ne stal,  a  vrezal  emu  korotkim aperkotom  snizu  v
podborodok. Oficer iknul, vytarashchil glaza i, srazu ponyav, chto s etimi belymi
prizrakami shutki plohi, zatih. Romashkin, mahnuv  razvedchikam,  pobezhal vverh
po kosogoru.
     Potom oni bystro, to begom, to vpripryzhku, dvigalis' k perednemu  krayu,
nado bylo uhodit' kak mozhno skoree, poka v shtabe ne obnaruzhili propazhu.
     Holodnyj  nochnoj vozduh i udacha  bodrili rebyat  -- neslis', ne chuvstvuya
ustalosti. Ostorozhnyj Romashkin osazhival razvedchikov:
     -- Tiho vy, kak koni topaete!
     Kogda byli  nepodaleku ot  pervoj transhei, vykatilas' iz-za tuch  luna i
osvetila gruppu. Vse okruzhayushchee podernulos' zheltovatym otsvetom.
     -- Tol'ko tebya ne hvatalo! -- Proletkin rugnulsya.
     Romashkin uvidel na shchekah gauptmana dve mokrye poloski -- oficer plakal.
|to ochen' udivilo  Romashkina. On privyk videt' na doprosah  vyzyvayushche naglyh
gitlerovskih  oficerov. |togo  eshche  ni  o  chem ne  sprosili,  a on uzhe  nyuni
raspustil.  Strannyj fric. "Neuzheli obidelsya tak sil'no,  chto ya emu po morde
dal? Sam zhe vinovat -- ne sheburshis'. Kakoj chuvstvitel'nyj!"
     Po vzletayushchim vverh raketam  nashli v pervoj  transhee poshire  promezhutok
mezhdu nemeckimi  raketchikami. Ostorozhno vypolzli k transhee.  Ona byla v etom
meste pusta. Proverili,  net  li kogo,  do  blizhajshih  povorotov. Zatem Sasha
dostal  iz  veshchevogo  meshka  nozhnicy,  peremahnul  cherez okop i stal  rezat'
provoloku,  teper' prohod skryvat' nezachem, da  i poshire on  nuzhen,  plennyj
ved'  ne  umeet propolzat' v nebol'shuyu shchel'. Kogda  vse  bylo  gotovo, Sasha,
mahnuv rukoj, yurknul v nejtralku i po tu  storonu provoloki na vsyakij sluchaj
prigotovilsya prikryvat' gruppu iz svoego avtomata.
     Romashkin dernul plennogo za  plecho  i,  kogda  tot  obernulsya,  pokazal
vpered na prohod, a  chtoby fashist  luchshe  usvoil  i  vypolnyal, chto  ot  nego
potrebuetsya,  podnes  k ego  nosu  svoj  tyazhelyj kulak. Gitlerovec  poslushno
zakival  golovoj.  "Nu vot i horosho", --  podumal Vasilij. On pomog plennomu
vstat', tak kak so  svyazannymi za spinoj rukami oficer sam podnyat'sya ne mog.
Razvedchiki s avtomatami nagotove  prikryvali sprava  i  sleva. Komandir vzyal
plennogo za remen'  krepko,  chtob  tot  pochuvstvoval  silu, vzdernul ego  i,
kivnuv v storonu zagrazhdeniya, tak vot, derzha plennogo za remen',  pereshagnul
vmeste  s  nim  transheyu.  Potom oni oba legli, i Vasilij,  besceremonno vzyav
plennogo za shivorot, protashchil ego pod provolokoj.
     V  shtabe polka ne spali tol'ko nachal'nik  razvedki Lyulenkov da dezhurnye
svyazisty.  Plennomu  razvyazali ruki,  vynuli  klyap  izo  rta.  Kogda  oficer
otdyshalsya, Romashkin polyubopytstvoval:
     -- Pochemu vy plakali? Potomu chto ya udaril?
     Oficer s neskryvaemoj nenavist'yu iskosa posmotrel na  razvedchika --  on
teper' videl, chto imeet  delo so starshim lejtenantom, poetomu demonstrativno
vstal  k  nemu bokom, a  licom k kapitanu Lyulenkovu, -- zagovoril na russkom
yazyke, ne ochen' bystro nahodya nuzhnye slova, peremezhaya ih nemeckimi.
     -- Esli by ya  imel vozmozhnost', -- s klokochushchej v  glotke zloboj skazal
gauptman,  --  esli by ya mog poluchit'  takuyu  vozmozhnost',  ya by  ne  tol'ko
razorval vas na kuski, no eshche toptal by kazhdyj kusok, poka on ne stal mokrym
mestom!
     -- Neuzheli tak obidelis' za to, chto udaril?  YA eshche  vas pozhalel, pouchil
legon'ko.
     -- YA obizhen  ne  tol'ko  za  udar. Vy  moyu  vsyu zhizn' isportili! YA sdal
dolzhnost'  majoru Franku,  kotorogo  vy  ubili. YA  imeyu  novoe naznachenie  v
rezervnyj polk. Dolzhen utrom ehat'. Dlya menya vojna  konchena. CHerez neskol'ko
dnej  ya by uvidel  moyu doroguyu frau  Gil'du,  moih  milyh  detok -- Kehten i
Adol'fa.  I vot  vse  tak  neozhidanno  perevernulos'.  Esli by mne  bog  dal
neskol'ko minut, ya by svoimi zubami peregryz vam glotku!
     Romashkin snachala  usmehnulsya:  "Da, uzh  ty by nado mnoj pokurazhilsya", -
potom spokojno skazal:
     -- Nikakih osobyh bed  ya  ne  prines --  tam dlya vas vojna konchilas', i
zdes' ona  konchitsya. Tam vy ostalis' by zhivy,  i zdes' budete zhit'. -- Vdrug
volna   gneva  okatila  Romashkina:   "S  takoj  krovozhadnoj   skotinoj   eshche
mindal'nichayu! Mozhet byt', ty,  gad,  ubil moego otca, i uzh konechno ty lez na
Moskvu v  sorok pervom!" Vasilij vstretil  zlobnyj vzglyad gitlerovca i s  ne
men'shej  nepriyazn'yu skazal emu pryamo  v lico:  -- Esli ty lyubish' svoyu frau i
svoih kinderov,  zachem  ty zdes',  u nas v  Rossii? U menya tozhe  est' mat' i
nevesta. Moego  otca, mozhet byt', ubil ty. Zachem ty zdes'? CHto tebe nuzhno na
chuzhoj zemle? Plat'ya moej materi dlya tvoej Gil'dy?
     Nemec  poblednel. On ne ozhidal, chto  razgovor  primet  takoj oborot,  i
dumal: "Sejchas etot ober-lejtenant menya pristrelit".
     --  Uspokojsya,  Vasya!  --  skazal  Lyulenkov,  polozhiv  ruku  na   plecho
Romashkina. - Ne rasstraivajsya iz-za etoj svolochi.
     V  blindazh  bystro  voshel zaspannyj Karavaev,  on  na  hodu  zastegival
pugovicy na gimnasterke. Gitlerovec, uvidev polkovnich'i pogony i ulybayushcheesya
lico  russkogo komandira,  s nadezhdoj  podumal:  "Blagodaryu  tebya,  gospodi,
kazhetsya, ya spasen".
     Kirill Alekseevich bystrym vzorom okinul gauptmana i poshel  k Romashkinu,
protyanuv dlya rukopozhatiya obe ruki.
     --  CHto u  menya za  razvedchiki! Velikolepnye mastera  svoego dela! Asy!
"YAzykov"  po zakazu taskayut.  Nado  s  peredovoj  -- vedut, nado  iz  tyla -
pozhalujsta.  Poprosil  shtabnogo  oficera   --  poluchajte!  Spasibo,  dorogoj
Romashkin!
     Vasilij prilozhil ruku k pilotke:
     -- Sluzhu Sovetskomu Soyuzu!
     --  Da  ladno  uzh  s  etimi  oficial'nostyami,  --  ostanovil  Karavaev,
pohlopyvaya Romashkina  po  oboim  plecham vytyanutymi  vpered  rukami i lyubuyas'
prostym, ulybchivym  licom Vasiliya. --  Nu kak,  vse zhivy? Nikogo  ne ranilo?
Lyulenkov, est' u nas chto-nibud' goryachen'koe pouzhinat'?
     -- Najdem, tovarishch polkovnik.
     Karavaev budto zabyl o  plennom oficere. A tot nikak ne mog ponyat', chto
proishodit,  pochemu  polkovnik, velichina  v ego  predstavlenii nedosyagaemaya,
vdrug tak zaprosto obrashchaetsya s ober-lejtenantom, a ober-lejtenant i kapitan
chuvstvuyut  sebya  v  prisutstvii  polkovnika  udivitel'no  svobodno. Vse  eto
kazalos' gauptmanu takim nedopustimym  narusheniem  voennoj subordinacii, chto
on  s  prezreniem  dumal: "Dikari,  elementarnyh  pravil voennogo etiketa ne
ponimayut!  Skoty neobrazovannye,  my  eshche zastavim vas rabotat'  na  Velikuyu
Germaniyu". Bol'no  i stydno bylo gauptmanu, chto  on tak  nelepo popal v ruki
etih preziraemyh im  lyudej. On molil boga ne o  spasenii svoej zhizni,  ne  o
sohranenii  zheny i detej,  on prosil  gospoda  tol'ko  ob odnom: "Poshli  mne
milost' svoyu, daj eshche vozmozhnost' bit' etih proklyatyh russkih, zhech' ih doma,
unichtozhat'  voobshche  vse  na etoj zemle, chtoby  osvobodit'  ee dlya Germanii".
Ohvachennyj  neobyknovenno  goryachim poryvom predannosti  k  fyureru,  gauptman
vdrug neozhidanno dlya  vseh,  no  s  ogromnym  naslazhdeniem  dlya sebya zaoral,
vskinuv ruku v fashistskom privetstvii:
     -- Hajl' Gitler!
     Karavaev  pomorshchilsya,  kak  ot  zubnoj  boli,  no  dazhe ne  vzglyanul na
gitlerovca.
     --  Nu ladno, uzhinaj  i  otdyhaj,  Vasya.  Skazhi spasibo rebyatam. Zavtra
pogovorim.




     I  vot  uzhe otgremela pobednaya bitva za Dnepr.  A  zatem  ochistilas' ot
okkupantov i vsya Pravoberezhnaya Ukraina.
     Zakanchivalas' tret'ya voennaya zima. Nelegkaya,  no  kuda bolee radostnaya,
chem dve ee predshestvennicy. Na ocheredi stoyalo osvobozhdenie Belorussii.
     Pri  peregruppirovke   sovetskih   vojsk   diviziya   Dobrohotova   byla
perebroshena na tol'ko chto  sozdannyj 3-j Belorusskij front.  I  v shtab etogo
novogo fronta vyzvali vdrug Romashkina.
     Vyzov byl  srochnym. Nastol'ko srochnym, chto dazhe mashinu prislali. Bol'she
togo, za starshim  lejtenantom priehal v kachestve narochnogo major. Voprosov v
podobnyh sluchayah zadavat' ne polagaetsya, no Romashkin vse-taki sprosil:
     -- CHto takoe sluchilos'?
     -- Tam vse uznaete, -- otvetil nerazgovorchivyj major.
     Po kalendaryu byla vesna, a  zapozdalyj  sneg  sypal po-zimnemu. I veter
protyagival  cherez  otkrytyj  "villis" beluyu pozemku. Poka  doehali do  shtaba
fronta, Vasilij promerz do kostej.
     Major  srazu povel ego k generalu Alehinu, nachal'niku razvedupravleniya.
Romashkin  ne vpervye  slyshal  etu  familiyu,  odnako  videt'  Alehina eshche  ne
prihodilos'.   I  pochemu-to  etot   general  predstavlyalsya  emu  vysokim,  s
velichestvennoj  osankoj, takim  zhe molchalivym, kak  ego major,  i,  konechno,
ochen' strogim. V dejstvitel'nosti zhe Alehin okazalsya nizen'kim, tolsten'kim,
glaza dobrye, kak u detskogo vracha, golos myagkij.
     V  obshchem,  glavnyj  razvedchik  fronta  vyglyadel  chelovekom   sovershenno
beshitrostnym.
     -- Vy, tovarishch starshij lejtenant, pojdete v Vitebsk, -- ob座avil general
Romashkinu. --  Tam nashi lyudi  dobyli  shemy oboronitel'nyh polos protivnika.
Prinesete ih syuda.
     On  skazal  eto tak spokojno, kak budto chertezhi nado bylo  dostavit' iz
sosednej komnaty, a ne iz goroda, lezhashchego po tu storonu fronta.
     Romashkin ugadal, chto nachal'nik razvedki izbral etot ton dlya togo, chtoby
ne  ispugat'  ego, ne zaronit' s  pervoj  minuty somnenij.  I dejstvitel'no,
spokojnaya  uverennost'  Alehina  peredalas'  emu.  "Pojdu  i  prinesu.  Delo
obychnoe".
     On  hladnokrovno vyslushal, kak predstavlyaetsya generalu vypolnenie etogo
zadaniya. Vstrepenulsya lish' pod konec, kogda nachal'nik razvedki soobshchil:
     -- Komanduyushchij frontom budet lichno govorit' s vami.
     Spokojstvie Romashkina vmig  narushilos'.  On smotrel na Alehina i dumal:
"Net,  tovarishch general,  delo  tut ne  obychnoe. Vy  horoshij psiholog, umeete
derzhat'sya. Odnako i  ya strelyanyj vorobej, otdayu  sebe otchet, chto eto znachit,
esli komanduyushchij  frontom  sobiraetsya lichno instruktirovat' ispolnitelya! Vy,
navernoe, dolgo perebirali razvedchikov, prezhde chem ostanovit' svoj  vybor na
mne.  I sejchas vse  eshche razmyshlyaete: spravitsya li etot paren',  ne  podvedet
li?.."
     A  general  uzhe zvonil po  telefonu,  dokladyval,  chto  pribyl  oficer,
kotorogo hotel videt' komanduyushchij. Polozhiv trubku, podnyalsya iz-za stola.
     -- Pojdemte, komanduyushchij zhdet... I ne tushujtes'.  O vashih  boevyh delah
on  naslyshan, cenit vash  opyt, verit v  vashu udachlivost'. Tak  chto vse budet
gut!..
     General neozhidanno pereshel na nemeckij.  Skazal, chto CHernyahovskij lyubit
razvedchikov. Sprosil, kak otnositsya k  razvedke  Dobrohotov. A kogda shli oni
glubokim ovragom, zavel razgovor, po-nemecki zhe, na sovsem otvlechennye temy.
Romashkin ponimal -- proveryaet. Otvechal korotkimi frazami.
     Sprava  i  sleva  v  skatah  ovraga  vidnelis'  dveri i  okoshechki:  tam
razmeshchalis' otdely shtaba.  Podnyalis' k odnoj iz dverej po lestnice iz svezhih
dosok. V priemnoj ih vstretil ad座utant s zolotymi  pogonami. Vasilij zolotyh
eshche ne vidyval.
     Ad座utant ushel  za  vtoruyu dver',  obituyu  zheltoj  kleenkoj,  i  tut  zhe
vernulsya.
     -- Projdite.
     Romashkin ochutilsya v teplom, horosho osveshchennom kabinete. Za stolom sidel
CHernyahovskij  --  plotnyj,  krepkij,  lico  muzhestvennoe,  temnye  volnistye
volosy, svetlo-karie glaza.
     Vyshel navstrechu, pozhal Vasiliyu ruku, kivnul na divan:
     -- Sadites'.
     I sam sel ryadom, nachal govorit' o zadanii:
     --  Do Vitebska kilometrov  dvadcat'. Po glubine  eto takticheskaya zona,
poetomu  vsyudu  zdes'  vojska: pervye i  vtorye eshelony pehoty,  artilleriya,
shtaby,  sklady  i  prochee.  Vybrosit'sya  v  etoj  zone na  parashyute  slishkom
riskovanno.  Da esli b  vysadka  i udalas', vozvrashchat'sya vse ravno nuzhno  po
zemle. Samolet zabrat' ne smozhet. Ponimaete?
     -- Ponimayu, tovarishch komanduyushchij. -- Vasilij po privychke vstal.
     --  Vy  sidite,  sidite,  --  potyanul  ego  za  lokot'  CHernyahovskij  i
prodolzhal: -  Mne rekomendovali  vas kak udalogo i gramotnogo razvedchika, na
kotorogo vpolne mozhno polozhit'sya.
     -- YA sdelayu vse, tovarishch komanduyushchij, chtoby vypolnit' vash prikaz.
     -- Nu i dobro. Vyhodite segodnya zhe, vozvrashchajtes' kak  mozhno skoree.  -
Vzglyanul na Alehina: -- Podgotovili dokumenty?
     --  Tak  tochno,  tovarishch komanduyushchij. Ostalos'  sfotografirovat'  ego v
nemeckoj forme, i udostoverenie cherez chas budet gotovo.
     --  Gruppoj probrat'sya trudnee, --  poyasnil  CHernyahovskij,  --  pojdete
odin, v ih forme, no izbegajte vstrech. Kak u vas s nemeckim yazykom?
     --  V  ob容me  desyatiletki   i  kursov  pri  voennom  uchilishche,  tovarishch
komanduyushchij... I to na trojku, -- priznalsya Romashkin, s opaskoj podumav: "Ne
budet li eto prinyato za popytku uklonit'sya ot zadaniya?"
     Net, CHernyahovskij ponyal ego pravil'no, odnako pereglyanulsya s Alehinym.
     --  Skromnichaet,  --  skazal uverenno  Alehin. --  Ne znayu,  kak tam  v
desyatiletke bylo, a sejchas ponimaet nemeckij horosho. YA govoril s nim. Tol'ko
proiznoshenie srazu ego vydast.
     -- Akcent poroj opasnee molchaniya, -- zaklyuchil  komanduyushchij. --  Znachit,
bez krajnej neobhodimosti ni v kakie razgovory  s nemcami vstupat' nel'zya...
U nas est' lyudi, vladeyushchie nemeckim bezuprechno, no eto glubinnye razvedchiki,
oni  ne  umeyut  dejstvovat'  v polevyh usloviyah. A dlya vas zona,  nasyshchennaya
vojskami, --  rodnaya  stihiya. CHto zh,  davaj ruku, razvedchik, --  pereshel  na
"ty". - Nelegkoe tebe predstoit delo,  beregi sebya. -- Komanduyushchij posmotrel
Vasiliyu v glaza i kak-to po-svojski  dobavil:  -- Mne ochen' nuzhny eti shemy,
razvedchik...
     Vozvrashchalis'  tem zhe ovragom.  Na  dushe  u Romashkina bylo neobyknovenno
legko i  prostorno. Ego vsecelo  zahvatilo stremlenie skoree vypolnit' to, o
chem prosil komanduyushchij. Da, ne tol'ko prikazyval, no i prosil!
     V upravlenii razvedki Romashkin  pereodelsya v formu nemeckogo efrejtora,
ego sfotografirovali,  osvoil  dannye  o yavke  --  mesto, adres,  otzyv -- i
pogruzilsya v  izuchenie plana goroda. Prezhde v Vitebske on ne  byval, a nuzhno
zaranee  sorientirovat'sya, s kakoj storony vojdet tuda i kuda dvinetsya, ni u
kogo  ne  sprashivaya  dorogu.  Podschital:  neobhodimo  peresech' dvenadcat'  -
trinadcat'  ulic, prolegayushchih s  severa na  yug, i  togda okazhesh'sya v  rajone
nuzhnoj "shtrasse". Stranno, v belorusskom gorode -- i vdrug "shtrasse"!..
     Potom tak zhe tshchatel'no izuchalas' karta mestnosti i obstanovka na puti v
Vitebsk.  Romashkin prikidyval, gde neobhodimo proyavit'  osobuyu ostorozhnost',
kakie ob容kty i s kakoj storony luchshe obojti.
     Minut  cherez  sorok  prinesli  sluzhebnuyu knizhku  s ego fotografiej.  Po
knizhke on znachilsya Paulem  SHutterom, efrejtorom 186-go  pehotnogo polka. Vse
eto udostoveryalos'  cvetnymi pechatyami  s  orlami  i  svastikoj.  Knizhka byla
nastoyashchaya, vidimo, odnogo iz plennyh. V nej tol'ko smenili fotografiyu.
     Perebroska  Romashkina   cherez  liniyu   fronta  byla  poruchena  tomu  zhe
molchalivomu majoru. Opyat'  seli s  nim v "villis" i poehali k  peredovoj.  V
kakoj-to derevushke ih vstretil kapitan -- nachal'nik razvedki divizii.
     Dalee  poshli  peshkom.  Po puti kapitan  podrobno  rasskazal  o  sisteme
oboronitel'nyh  sooruzhenij nemcev na glubinu do pyati kilometrov, o povedenii
protivnika v etom rajone.
     Na  peredovoj  Romashkina  podzhidali  pyat' polkovyh  razvedchikov  i  tri
sapera. Na vseh belye maskirovochnye kostyumy, oruzhie obmotano bintami.
     Romashkin  tozhe  natyanul  maskirovochnyj   kostyum.  Poslednij  raz  molcha
pokuril,  poproshchalsya  s  oficerami  i  vyskochil  iz  transhei, soprovozhdaemyj
neznakomymi bojcami.
     SHli prignuvshis', ot kusta k kustu, po loshchinam.
     Provodniki ego horosho znali zdeshnyuyu nejtral'nuyu zonu, veli uverenno.
     Pulemetnye ocheredi  potreskivali sovsem blizko. Ne potomu,  chto fashisty
obnaruzhili  razvedchikov,  a  takov  u   nih  poryadok:  korotkimi   ocheredyami
prochesyvayut  mestnost'.  Romashkin horosho  znal yazyk nemeckih  pulemetov. Oni
svoimi ocheredyami  soobshchayut drug  drugu: "U menya vse v  poryadke", ili: "Zdes'
gotovitsya napadenie". Sejchas pulemety vybivali drob': "ta-ta-tra-ta-ta". |to
oznachalo, oni spokojny.
     Izredka  v nebo vzletala  raketa.  Poka ee  yarkij  pokachivayushchijsya  svet
zalival mestnost', razvedchiki lezhali, utknuvshis' licom v sneg. No kak tol'ko
raketa  gasla,  oni  momental'no   ustremlyalis'  vpered.  Romashkin  otmetil:
"Zubry!" Neopytnye  podozhdali by, poka privyknut  glaza, a eti  znayut, chto v
nastupivshej  posle rakety  temnote  vrazheskij nablyudatel'  neskol'ko  sekund
sovsem  nichego ne vidit, i ispol'zuyut kazhdyj takoj moment. A kogda razdaetsya
pulemetnaya ochered', ne ochen'-to zabotyatsya o zvukovoj maskirovke. |to eshche raz
podtverzhdaet, chto oni "zubry". Novichok v takom sluchae obyazatel'no zalyazhet, a
opytnye znayut:  pulemetchik  vo vremya strel'by nichego ne slyshit, krome svoego
pulemeta. Svist pul' strashnovat, odnako  obstrelyannyj boec ponimaet: svistit
ta, chto mimo, a tu, chto v tebya, ne uslyshish'.
     Vperedi  snezhnoe   pole  peresecheno  seroj  polosoj.   |to  provolochnoe
zagrazhdenie. Sapery shchupayut golymi rukami sneg  -- net li min so vzryvatelyami
natyazhnogo dejstviya. Dobravshis'  do kola, odin saper lozhitsya na spinu i beret
rukami provoloku, drugoj perekusyvaet ee nozhnicami.
     Ocherednaya raketa metnulas' v nebo, shipya kak  zmeya. S legkim hlopkom ona
raskrylas', zalila  vse  vokrug predatel'skim  svetom  i upala pochti k nogam
razvedchikov. Raketchik gde-to ryadom. Romashkin  otchetlivo slyshal, kak shchelknula
raketnica, kogda on ee zaryazhal. V temnote sapery prodolzhali svoe delo  i vot
uzhe dayut znat': "Prohod gotov".
     Romashkin posmotrel na chasy: vtoroj chas nochi.
     Starayas' ne  zacepit'sya  za kolyuchki,  propolz pod  provolokoj.  Vperedi
chernela transheya. Kak vsegda, nelegki eti minuty! Ochen' trudno zastavit' sebya
priblizit'sya  k temnoj shcheli. Nuzhno  obyazatel'no  popast' v  promezhutok mezhdu
dvumya chasovymi. A gde oni? Razve uvidish' v temnote, da eshche lezha, kogda glaza
nad samoj poverhnost'yu snega?
     Bor'ba s samim soboj dlitsya neskol'ko sekund.
     Vasilij dostal granatu.  Popolz k transhee s ostanovkami, prislushivayas':
mozhet, zatopaet promerzshij gitlerovec ili zagovorit s sosedom. No bylo tiho.
     Konchilas' gladkaya  poverhnost'  snega, pered glazami kom'ya i bugorki  -
eto brustver. Do transhei ne bolee dvuh metrov.
     Vasilij ostorozhno  pripodnyalsya  na rukah,  posmotrel  vpravo  i  vlevo:
torchit  li poblizosti kaska? Net.  Propolz  poslednie  metry  do  transhei  i
zaglyanul vniz. Granata nagotove.
     Transheya do blizhajshih povorotov pusta. Ne podnimayas' vysoko,  pereskochil
cherez nee i bystro upolz k temneyushchim kustam.
     Rakety vspyhivayut pozadi. Pulemety vystukivayut prezhnyuyu spokojnuyu drob'.
     Vtoruyu  transheyu preodolet' legche. Zdes'  nablyudateli rezhe, i sluzhbu oni
nesut menee bditel'no.  Slyshno, kak nepodaleku kto-to kolet drova. Neskol'ko
chelovek spokojno razgovarivayut u svoego blindazha.
     Vspyshki  raket  vse dal'she  i dal'she.  Uzhe net  neobhodimosti dvigat'sya
polzkom.   Romashkin  podnyalsya  okolo  derev'ev.  Osmotrelsya.  Nametil  mesto
sleduyushchej ostanovki, zapomnil  vse,  chto  dolzhno  vstretit'sya  na  puti,  i,
prignuvshis',  perebezhal tuda. Tak zhe  dejstvoval i v dal'nejshem.  Razvedchiki
nazyvayut etot sposob "idti skachkami".
     Vskore popalas' naezzhennaya doroga. Romashkin prosmotrel ee v obe storony
i,  nikogo ne  obnaruzhiv,  poshel po nej vpravo.  Pomnil, sprava  dolzhno byt'
shosse na Vitebsk.
     Projdya s kilometr, uvidel -- dvizhetsya navstrechu chto-to bol'shoe, temnoe.
Svernul  i  zatailsya  v  pridorozhnyh  kustah.  CHerez  neskol'ko  minut  mimo
propolzli  gruzhenye sani. Iz nozdrej loshadej vyparhivali belye oblachka para.
Ezdovoj  --  nemec, ves' v inee  -- shel  ryadom s  sanyami.  V drugoe vremya on
nepremenno stal by "yazykom", no sejchas trogat' ego nel'zya.
     Tak, ustupaya dorogu vsem vstrechnym, Romashkin dostig  shosse. Vdol' shosse
chernela derevnya.
     Idti napryamik, ne  znaya, chto  delaetsya  v derevne,  opasno. Obhodit'  -
poteryaesh' nemalo vremeni. Kak byt'?
     "CHto  govoril  ob  etoj  derevne  nachal'nik  razvedki divizii?"  Nichego
opredelennogo vspomnit' ne udalos'. Temnyj ryad domishek vyglyadel zagadochno.
     Molodym  razvedchikam  obychno vnushayut:  v lyuboj  neyasnoj obstanovke est'
neznachitel'nye na pervyj  vzglyad priznaki, po  kotorym mozhno razgadat' ee. A
vot  on, hot' i opyten v razvedke, nikak ne  mog  obnaruzhit' zdes' ni odnogo
takogo priznaka.
     Podoshel  blizhe.  Esli  v derevne  shtab, to dolzhny  k domishkam  tyanut'sya
telefonnye  provoda.  No,  kak  ni  napryagal  zrenie, v temnote provodov  ne
uvidel. Odnako  zametil: v  nekotoryh  oknah skvoz'  maskirovku  probivalis'
uzen'kie poloski sveta. Vot  i priznak! |togo dostatochno. Mestnye  zhiteli ne
budut  sidet' so svetom  v  gluhuyu noch'. V prifrontovoj polose oni voobshche ne
zazhigayut sveta s nastupleniem temnoty.
     Obognuv  derevnyu, opyat'  vybralsya na  shosse. CHem blizhe k Vitebsku,  tem
chashche popadayutsya mashiny, povozki, gruppy lyudej. Pryachas' ot nih, poglyadyval na
chasy: "Medlenno  prodvigayus'!  Tak do  rassveta ne  dobrat'sya.  Nado  chto-to
pridumat'".
     Snyal svoj belyj naryad, zakopal u primetnogo dereva
     -- prigoditsya na obratnom puti. Vernulsya k  doroge  i stal vysmatrivat'
sani  s grazhdanskimi  sedokami.  Vskore  takie pokazalis'.  Voznica  dremal,
loshad' shla shagom.
     Romashkin okliknul zakutavshegosya v tulup dyad'ku i stal ob座asnyat'sya s nim
na smeshannom russko-nemeckom yazyke.
     -- Nah Vitebsk?
     -- Da, na Vitebsk, gospodin oficer. -- Voznica prinyal ego za oficera.
     --  Ih  bin  kaine  oficer, ih  bin efrejtor,  --  popravil Romashkin  i
zabralsya v sani.
     Poehali. CHtoby ne zamerznut' i zamaskirovat'sya, zarylsya v pahuchee seno,
kotoroe lezhalo v sanyah. Voznice prikazal:
     -- Nah Vitebsk! Ih bin shlafen. Spat', spat'. Ponimaesh'?
     -- Ponimayu, chego zhe ne ponyat'... Spi, koli hochetsya, -- otvetil tot.
     Romashkin lezhal v sene  i sledil za dorogoj. Da  i za voznicej nado bylo
prismatrivat'.  Kto znaet, chego u  nego na  ume. Odinokij dremlyushchij fashist -
zamanchivaya shtuka. Tyuknet chem-nibud' po golove i svalit v ovrazhek.
     Na rassvete dostigli  prigoroda. V tom meste, gde shosse prevrashchalos'  v
ulicu,  Vasilij zametil shlagbaum i tancuyushchuyu  okolo  nego figuru  prozyabshego
postovogo.  Tam  mogut  proverit'  dokumenty,  sprosit'  o  chem-nibud'.  |to
Romashkinu ni k chemu.
     --  Hal't! -- skomandoval  on voznice  i, vybravshis'  iz sanej,  mahnul
rukoj: ezzhaj,  mol, dal'she.  Dyad'ka poslushno  prodolzhal  svoj put'. Romashkin
ushel s shosse i tihimi zasnezhennymi pereulkami uglubilsya v gorod.
     Vitebsk eshche spal.
     Gde-to  zdes',  v etom  skopishche  razvalin  i  ucelevshih  domov,  nuzhnaya
kvartira. Tam ego zhdut. Tuda soobshchili po radio, chto Romashkin vyshel.
     Vasilij schital ulicy --  nuzhna chetyrnadcataya. CHem  glubzhe v  gorod, tem
krupnee doma i chashche razvaliny. CHernye proemy  okon,  lishennye ram i  stekol,
smotryat ugryumo.
     Peresek desyatyj  perekrestok i vdrug prochital  na uglovom dome nazvanie
nuzhnoj "shtrasse". Znachit, v prigorode obschitalsya na tri ulicy. Ne beda!
     Otyskal dom  nomer 27. Voshel v  chistyj  osveshchennyj pod容zd. Kvartira na
pervom etazhe. Na vsyakij  sluchaj polozhil ruku v karman,  na  pistolet. Mozhet,
poka shel, zdeshnih razvedchikov raskryli i sejchas za dver'yu zasada?
     Negromko,  chtoby ne  razbudit' sosedej, postuchal v dver'.  CHerez minutu
zhenskij golos prosil:
     -- Kto tam?
     Starayas' poddelat'sya pod nemca, skazal parol':
     -- YA prishel ot gauptmana Bekker; on imeet dlya vas srochnaya rabota.
     Dver' otvoryaetsya, i zhenshchina govorit otzyv:
     -- Vo vremya vojny vsyakaya rabota srochnaya.
     Vpustiv  Romashkina  i  zaperev  dver',  hozyajka  podala  ruku,  shepotom
skazala:
     -- Prohodite  v komnatu, tovarishch. --  A kuda-to v  storonu  brosila: --
Kolya, eto on.
     Tol'ko  teper'  Vasilij zametil  v  konce koridora muzhchinu let  soroka.
Muzhchina podoshel, predstavilsya:
     -- Nikolaj Markovich.
     Romashkin  snyal  shinel',  hotel  povesit'  ee  na  veshalku,  no  hozyajka
ostanovila:
     -- Zdes' ne nado.
     Ona unesla shinel' v komnatu.
     Seli  k  stolu,  Romashkin  rassmatrival  etih  skromnyh, smelyh  lyudej.
Skol'ko sil prilagaet,  navernoe, gestapo, chtoby otyskat' ih! A  oni  zhivut,
rabotayut,  vstrechayas' s gestapovcami kazhdyj den'. Krepkie nuzhny nervy, chtoby
vot tak hodit' den' za dnem po krayu propasti.
     Nikolaj Markovich  v  svoyu  ochered'  prismatrivalsya  k  Vasiliyu.  Skazal
odobritel'no:
     -- Bystro dobralis'. YA dumal, pridete zavtra.
     -- Speshil. Perezhdat' do sleduyushchej nochi negde  -- obnaruzhat,  da i holod
sobachij -- okocheneesh'.
     --   Nadyusha,   --   spohvatilsya   hozyain,   --   organizuj-ka   chayu   i
drugogo-prochego, promerz chelovek.
     Hozyajka  ushla  na kuhnyu,  a  oni  sideli  i ne  znali, o chem  govorit'.
Razgovor naladilsya  lish' za zavtrakom.  Romashkina  rassprashivali o  zhizni na
Bol'shoj  zemle.  On  ohotno  otvechal  na  eti  rassprosy.  No  edva  oslablo
napryazhenie,  nachala  skazyvat'sya  ustalost'.  Ot  hozyaev  kvartiry  eto   ne
uskol'znulo. Nikolaj Markovich podnyalsya, myagko skazal:
     --  Nam pora  na sluzhbu.  A  vy ukladyvajtes'  spat'.  Nabirajtes' sil.
Vecherom v obratnyj put'...
     Oni ushli, Romashkin leg  v postel'. Slyshal, kak pod oknami inogda topayut
nemcy, donosilsya ih rezkij govor.
     Prosnulsya,  kogda  uzhe  stalo smerkat'sya.  Nado sobirat'sya "domoj", net
prichin  zaderzhivat'sya  zdes'.   Fotoplenku  s  otsnyatymi  chertezhami  Nadezhda
Vasil'evna zashila  emu v  vorotnik pod petlicu. A podlinniki lezhat gde-to  v
sejfah, pod ohranoj chasovyh.
     "CHtoby popast' syuda, -- podschityval Romashkin, -- mne ponadobilos' okolo
semi chasov. Esli na vozvrashchenie ujdet stol'ko zhe, to k dvum chasam nochi  mogu
byt' u svoih. Odnako speshit' nel'zya. Perehodit' liniyu fronta luchshe popozzhe -
chasa v tri nochi, kogda chasovye  umayatsya i nikto drugoj ne budet slonyat'sya po
oborone. Slozhnee teper' perebrat'sya cherez kolyuchuyu provoloku: net ni saperov,
ni nozhnic dlya prodelyvaniya prohoda, a starogo ya, konechno, ne najdu. Pridetsya
podkopat'sya snizhu ili perelezt'  po  kolu.  Oborvesh'sya  -- porezhesh' ruki, no
lish' by vybrat'sya".
     Dogovorilis',   chto  Nikolaj  Markovich   i  Nadezhda  Vasil'evna   budut
soprovozhdat' ego po protivopolozhnoj storone ulicy i prosledyat, kak on vyjdet
iz goroda. Nikolaj Markovich predupredil:
     -- Esli  s vami chto-nibud' stryasetsya,  my  nichem  ne smozhem pomoch'.  Vy
ponimaete, my ne imeem prava...
     On govoril smushchenno, boyas', chtoby Romashkin ne prinyal eto za trusost'.
     Na proshchanie vypili  po stopke za udachu. |ta  stopka  neozhidanno sygrala
ochen' vazhnuyu rol'.
     Ulicy  byli  bezlyudny.  Redkie  prohozhie  boyazlivo  ustupali  Romashkinu
dorogu. On shel ne toropyas', pistolet  v  karmane bryuk, gotovyj  k dejstviyu v
lyuboj  moment. Na  protivopolozhnoj  storone -- Nikolaj Markovich i  ego  zhena
budto progulivalis'.
     Doshli do ozhivlennoj ulicy. Potok lyudej neskol'ko ozadachil Romashkina: ne
peresekal takoj lyudnoj, kogda shel  utrom. No tut  zhe  soobrazil, chto  rannim
utrom vse ulicy odinakovo pustynny, a sejchas vecher -- vremya progulok.
     Po trotuaram prohazhivalis' nemeckie oficery, v odinochku i s zhenshchinami.
     Vyzhdav, kogda na perekrestke stanet pomen'she voennyh, Romashkin dvinulsya
vpered. Minoval trotuar, proezzhuyu  chast'. Eshche mig -- i skrylsya by v zhelannom
sumrake  bokovoj ulicy.  No  tut kak raz iz-za ugla etoj ulicy pryamo na nego
vyvernul parnyj patrul'. Na rukavah belye povyazki s chernoj svastikoj.
     Patrul'nye  ostanovili ego, o chem-to  sprashivali. Po telu, ot golovy do
nog, prokatilas'  goryachaya volna, a  obratno, ot  nog k golove, hlynula volna
holodnaya.
     Boyas' vydat'  sebya proiznosheniem,  Vasilij  molcha dostal udostoverenie.
CHto eshche mogut sprashivat', konechno, dokumenty!
     Hudoj, s tverdymi zhelvakami na skulah patrul'nyj vnimatel'no izuchil ego
sluzhebnuyu knizhku, sprosil pridirchivo:
     -- Pochemu ty zdes'? Tvoj polk na peredovoj, a ty v tylah sshivaesh'sya?..
     Vopros rezonnyj. No Vasilij ne speshil vstupat' v razgovor  s nemcami. V
takoj moment on  i po-russki-to, navernoe, govoril by zaikayas', gde  uzh  tam
ob座asnyat'sya po-nemecki!
     Zaderzhannyj molchal, a patrul'nyj  vse nastojchivee domogalsya,  pochemu on
uliznul s  peredovoj.  Vokrug  obrazovalos'  kol'co  zevak,  sredi nih mnogo
voennyh. Bezhat' nevozmozhno.
     Vasilij ukradkoj osmotrel  okruzhayushchih. Iskal, kto pokrupnee chinom. Poka
ne obyskali i pistolet pri nem, hotel podorozhe vzyat' za svoyu zhizn'.
     Vdrug patrul'nyj zasmeyalsya. On  naklonilsya  k Romashkinu,  prinyuhalsya  i
veselo ob座avil:
     -- Da on, skotina, p'yan!
     Romashkin porazilsya: kakoe chut'e u etogo volkodava! Vsego ved' po stopke
vypili s Nikolaem Markovichem za udachu.
     Trudno  bylo opredelit', udacha eto  ili net,  no obstanovka na kakoe-to
vremya   vse-taki  razryadilas'.  Koli  p'yan,  razgovor   korotkij.  Romashkina
besceremonno  povernuli  licom v  nuzhnuyu storonu, skazali "Kom!"  i poveli v
komendaturu.
     Horosho, chto ne obyskali! Pistolet, budto napominaya o  sebe,  postukival
po  noge.  Vasilij  shel,  pokachivayas'  slegka,  kak  i  polagaetsya  p'yanomu.
Posmatrival po storonam. Patrul'nye, posmeivayas', razgovarivali mezhdu soboj,
podtalkivali v spinu, kogda Romashkin shel slishkom medlenno:
     -- Kom! Kom! SHnel'!
     Vasilij byl vneshne vrode by bezrazlichen  k  tomu,  chto proishodit,  a v
golove  odna  mysl':  "Nado  dejstvovat'!  Nado chto-to  predprinimat'!  Esli
zavedut v pomeshchenie, vse  propalo,  ottuda ne ujdesh'. A gde eta komendatura?
Mozhet, von tam, gde osveshchen pod容zd?"
     SHli  mimo  dvuhetazhnogo  doma, razrushennogo  bombezhkoj.  Vnutri  cherno.
Luchshego mesta ne budet!
     Vasilij vyhvatil pistolet,  v upor vystrelil v patrul'nyh i, vskochiv na
podokonnik,  prygnul   vnutr'  doma.  Szadi  poslyshalis'  otchayannye   kriki.
Zahlopali pistoletnye vystrely.
     Romashkin  delal vse avtomaticheski. Sovsem ne dumaya  o tom, chto kogda-to
izuchal priemy "otrezaniya hvosta", ostanovilsya u steny za odnim iz  povorotov
i, kak  tol'ko vybezhal  pervyj presledovatel',  vystrelil  emu pryamo v lico.
Potom vyprygnul iz  okna vo dvor,  peremahnul cherez  zabor, perebezhal sadik.
Vyglyanul iz vorot na ulicu, bystro pereshel ee i opyat' skrylsya vo dvore.
     Tak i bezhal po  dvoram, perelezaya  cherez  izgorodi.  V  odnom iz dvorov
zhenshchina snimala s verevki bel'e. Romashkin molcha proshel mimo k vorotam. Ona s
izumleniem posmotrela  na strannogo  nemca,  kotoryj pochemu-to  lezet  cherez
zabor.
     Blizhe k okraine ne stalo dvorov obshchego pol'zovaniya. Kalitki zaperty.
     Romashkin poshel  tihoj ulicej. Po nej,  vidimo, malo hodili i  sovsem ne
ezdili -- na seredine lezhal netronutyj sneg.
     Pogoni  poka ne slyshno. No sluzhebnaya knizhka  na imya  SHuttera ostalas' u
patrulya, i Vasilij  ne somnevalsya,  chto iz nemeckoj  komendatury pozvonili v
186-j pehotnyj polk. Teper', konechno, ustanovleno, chto nikakogo  SHuttera tam
net. Znachit, ego nachnut iskat' vsyudu -- i v gorode, i na dorogah.
     Romashkin na hodu ocenival obstanovku.
     "Vosem' chasov. Bystro ya proskochil gorod -- zabory  ne pomeshali! Vperedi
eshche celaya noch'. |togo vpolne dostatochno, chtoby probrat'sya k svoim".
     Podoshel k razvilke dorogi. Stolb s ukazatelyami podrobno informiroval, v
kakoj storone kakie  derevni  i  skol'ko do  kazhdoj iz nih kilometrov. Odnim
svoim otvetvleniem doroga uhodila k lesu. Romashkin vybral eto napravlenie: v
lesu legche  maskirovat'sya. Odnako vskore on ponyal, chto oshibsya: les byl polon
zvukov.  Reveli  motory  tankov --  ih,  vidimo,  progrevali.  Pereklikalis'
nemeckie soldaty, treshchali slomannye vetki.
     Romashkin svernul  s  dorogi  i  vskore  ochutilsya  na  obshirnoj  polyane.
Pospeshil  k  povalennomu derevu  v konce  polyany.  No, podojdya  blizhe, vdrug
razglyadel, chto eto ne derevo, a stvol pushki. Vasilij pospeshil nazad i tol'ko
teper' uslyshal, kak gromko  skripit pod sapogami  sneg. Poka ne  bylo  yavnoj
opasnosti, ne zamechal, a sejchas etot skrip rezal sluh.
     Obojdya  batareyu,  opyat' dvinulsya na  vostok.  Les  konchilsya,  vperedi u
samogo  gorizonta   vspyhivali   i  gasli  osvetitel'nye   rakety.  Romashkin
obradovalsya: "Znachit,  vyhozhu  k transhejnoj sisteme". No zdes'  vojska stoyat
plotnee. Nuzhen maskirovochnyj kostyum,  a ego net. Derevo, u kotorogo  Vasilij
zaryl svoj belyj kostyum, gde-to sovsem v drugom meste.
     "Kak zhe ya popolzu v etoj  zelenoj shineli? Na  snegu menya budet vidno za
kilometr!"
     Romashkin zabralsya v kustarnik  i  razdelsya dogola. Holodnyj veter budto
ozheg  ego.  Provorno nadel bryuki  i kurtku, a  nizhnee  bel'e natyanul sverhu.
SHinel' prishlos' brosit', na nee  natel'naya rubashka ne lezla. Oglyadev sebya, s
dosadoj otmetil: "Na snegu budut vydelyat'sya ruki, nogi, golova. Ruki i nogi,
v krajnem sluchae, mozhno tknut' v sneg, a vot kak zamaskirovat' golovu?" No i
tut nashelsya: dostal nosovoj platok, zavyazal koncy uzelkami.  Eshche mal'chishkoj,
kupayas'  na  rechke,  Vasilij  masteril  takie  shapochki. Maskirovka, konechno,
poluchilas' ne ahti kakoj, da chto podelaesh'!
     Poshel  "skachkami".  Bez   pomeh  prodvigalsya   kilometra  dva.  Nametil
ocherednuyu ostanovku  u razvalin. Oni byli  metrah v  pyatidesyati. Perebezhal k
nim, a  eto vovse ne razvaliny, eto shtabel' boepripasov, nakrytyj brezentom.
V zabluzhdenie vveli yashchiki, razbrosannye vokrug etogo polevogo sklada.
     U protivopolozhnogo konca shtabelya mayachil temnyj siluet chasovogo. Vasilij
ostorozhno popolz v storonu.
     Tak vot -- to polzkom, to "skachkami", to  oblivayas' potom, to promerzaya
do kostej, kogda nadolgo prihodilos' zamirat' v snegu, -- on  dostig nakonec
zhelannoj  celi.  Mezhdu  nim  i  nejtral'noj  zonoj  ostalas' odna transheya  i
provolochnoe  zagrazhdenie. K etomu momentu Romashkin nastol'ko ustal, chto edva
mog dvigat'sya. Telo bylo kak derevyannoe. Hotelos' odnogo: poskoree vybrat'sya
za provoloku! Ona sovsem ryadom, no po transhee hodit gitlerovec.
     Romashkin  zametil ego kasku  izdali. Kaska  proplyvala vpravo  shagov na
dvadcat',  vlevo -- na desyat'. Vasilij  pereschital eti shagi  ne  raz.  Kogda
chasovoj shel vpravo, delal  pyatnadcatyj  shag i dolzhen  byt' sdelat' eshche pyat',
nahodyas' k Romashkinu  spinoj, tot podpolzal  blizhe k transhee.  Kogda chasovoj
vozvrashchalsya, Vasilij lezhal nepodvizhno.
     I vot  oni ryadom. Dostatochno protyanut' ruku --  i mozhno  dotronut'sya do
kaski chasovogo.
     Samoe pravil'noe --  bez  shuma snyat' ego i ujti v  nejtral'nuyu zonu. No
Romashkin chuvstvoval: sejchas eto  emu  ne pod silu.  On  nastol'ko  iznemog i
promerz, chto gitlerovec legko otrazit ego napadenie.
     "Ubit' iz  pistoleta --  uslyshat  sosednie chasovye, pribegut na pomoshch'.
CHto zhe delat'? Pereprygnut' cherez transheyu, kogda fashist budet ko mne spinoj?
No ya ne uspeyu otpolzti. |to sejchas on menya ne  vidit, potomu chto  ya szadi, a
on smotrit v storonu nashih pozicij. Na  protivopolozhnoj zhe storone transhei ya
okazhus' pryamo pered ego nosom... No i tak lezhat'  dal'she nel'zya -- zamerznu.
Edinstvennyj  vyhod  -- sobrat' vse  sily  i udarit' fashista  pistoletom  po
golove, kogda budet prohodit' mimo".
     Pytayas' hot' nemnogo otogret' pal'cy, Romashkin dyshal na nih i sovsem ne
chuvstvoval tepla. Ruka mozhet ne uderzhat' pistoleta, udar ne poluchitsya.
     I vse  zhe, kogda  nemec  vnov'  poravnyalsya  s  nim,  Vasilij udaril ego
pistoletom  po kaske.  Ploho!  Udar vskol'z'. Gitlerovec s  perepugu zaoral,
brosilsya bezhat'. Prishlos' vystrelit',  posle chego Romashkin migom okazalsya  u
provolochnogo zagrazhdeniya. Uhvativshis' za kol, polez po nemu, opirayas' nogami
o provoloku. Szadi uzhe krichali, strelyali.
     Razryvaya  o kolyuchki odezhdu i telo, Vasilij perebralsya cherez  vtoroj ryad
provoloki, i tut chto-to tyazheloe udarilo v golovu. On poteryal soznanie.
     Kogda  ochnulsya, v  pervuyu minutu nichego  ne mog ponyat'. V glazah  plyli
oranzhevye  i  lilovye  krugi. CHuvstvoval sil'nuyu bol', no gde imenno  bolit,
srazu  ne razobral.  Pytalsya  vosstanovit' v  pamyati,  chto  proizoshlo. I vot
smutno, budto ochen' davno eto bylo, pripomnil: "Lez cherez provoloku, poteryal
soznanie ot udara. Ranen... No kuda? I gde ya sejchas?
     On lezhal v snegu, vokrug nochnaya temen'. Ryadom razgovarivali po-nemecki.
"Pochemu menya ne  podnimayut, ne doprashivayut?" Pozadi kto-to  rabotal lopatoj.
"Mozhet, prinyali za ubitogo i hotyat zakopat'?" Vslushalsya: opyat' zvon lopaty o
provoloku, natuzhlivoe pyhtenie. Dogadalsya: "Da, fashisty schitayut menya ubitym.
Oni po tu  storonu provolochnogo zagrazhdeniya.  YA -- po etu. Podkapyvayutsya pod
provoloku, chtoby vtashchit' menya k sebe... Vskochit' by sejchas i bezhat'! No esli
u menya  perebity  nogi?" Na  snegu  nedaleko ot  sebya  Romashkin  uvidel svoj
pistole. Postaralsya  vspomnit',  skol'ko  raz  iz  nego vystrelil, est' li v
obojme hot' odin patron. "ZHivym ne damsya. Vse ravno zamuchayut".
     Poka razmyshlyal,  k  ego  nogam  uzhe podkopalis'.  Probovali  tashchit', ne
poluchilos'. On lezhal vdol'  provoloki i, kogda  potyanuli za nogi,  zacepilsya
odezhdoj za kolyuchki. Gitlerovcy prosunuli lopatu s dlinnym cherenkom i, tolkaya
v  spinu, pytalis' otcepit'  ego ot kolyuchek  i  povernut'  tak,  chtoby  telo
svobodno proshlo v podkop.
     ZHdat' dal'she  bylo  nel'zya.  Romashkin podhvatilsya  i brosilsya bezhat'  v
storonu svoih okopov.
     U  nemcev  --  minutnoe  zameshatel'stvo:  mertvec  pobezhal!  Potom  oni
opomnilis', otkryli toroplivuyu pal'bu. A on bezhal, padal, kidalsya iz storony
v storonu. Nad nim vzvivalis' rakety. Polosovali temen' trassiruyushchie puli.
     Dobezhal  do  kustov.  Popolz parallel'no  linii  fronta. Nepriyatel'skij
ogon' po-prezhnemu peremeshchalsya v napravlenii  nashih pozicij. Znachit, poteryali
iz vida, schitayut, chto on bezhit k svoim napryamuyu.
     S nashej storony udarila artilleriya,  --  eto  bylo ochen' kstati. Tol'ko
neponyatno, pochemu ona otkliknulas' tak bystro na vsyu etu kuter'mu. Sluchajnoe
stechenie obstoyatel'stv?..
     Na puti  vstretilas'  zamerzshaya rechushka.  U  Vasiliya  eshche  hvatilo  sil
vypolzti  na  led,  no  tut  on  opyat'  poteryal  soznanie. Krome  predel'noj
ustalosti skazyvalas' i poterya krovi.
     Ochnulsya ot  tolchka. Ego perevernuli  na spinu i, vidimo, rassmatrivali.
Kto-to skazal s dosadoj:
     -- Fric, zaraza!
     Nelaskovye eti slova prozvuchali dlya  Romashkina sladchajshej muzykoj. Smog
tol'ko vydohnut':
     -- Ne fric ya, bratcy!
     --  Ty smotri,  po-russki razgovarivaet! -- udivilsya chelovek, nazvavshij
ego fricem. -- Nu-ka, hlopcy, beri ego!
     Romashkin ne  zapomnil,  kak i  pochemu  okazalsya  on v  blindazhe usatogo
komandira polka, sovershenno neznakomogo.  Edva perebintovali golovu, Vasilij
otorval ot kurtki vorotnik i poprosil srochno dostavit'  etot  loskut  v shtab
fronta -- v razvedyvatel'noe upravlenie.
     A  tam, okazyvaetsya, vse byli v  trevozhnom  ozhidanii.  Nikolaj Markovich
uspel soobshchit'  po  radio o stolknovenii  Romashkina s  nemeckim patrulem  i,
kazhetsya, udachnom  begstve ot presledovatelej. Komanduyushchij frontom prikazal v
kazhdom polku pervogo  eshelona derzhat' nagotove  razvedchikov  i artilleriyu. I
kogda v tom meste, gde Romashkin perehodil front, gitlerovcy proyavili sil'noe
bespokojstvo,  nasha  artilleriya nemedlenno  proizvela  ognevoj nalet  po  ih
peredovym  poziciyam, a gruppa razvedchikov vyshla v nejtral'nuyu zonu. Ona-to i
podobrala Vasiliya na l'du.
     Teper'  on sidel  v teplom blindazhe,  smotrel i ne  mog nasmotret'sya na
dorogie emu russkie lica. Kazalos', ne videl ih celuyu vechnost'.
     -- Kakaya u menya  rana?  -- sprosil Romashkin fel'dshera, bintovavshego emu
golovu.
     Fel'dsher  zamyalsya,  no,  vidno,   poschital   neprilichnym  vrat'  takomu
cheloveku.
     -- Nado poskoree vas v gospital'. Ranenie v golovu vsegda opasno.
     Usatyj komandir polka zatoropilsya: prikazal nemedlenno podat' ego sani,
nakinul  na  Romashkina   polushubok,   rasporyadilsya,  chtoby   fel'dsher  lichno
soprovozhdal ranenogo do gospitalya.
     Proshchayas', podpolkovnik dal Vasiliyu flyagu, shepnul:
     --  Ty  krovi  mnogo  poteryal,  kak  by  ne  zamerz  v  puti.  Prinimaj
pomalen'ku.
     Sani skol'zili legko  i plavno. I tak zhe legko bylo  na dushe u Vasiliya.
"Vse  zhe vybralsya. I poruchenie komanduyushchego vypolnil". Otvintil kryshku flyagi
i hlebnul  na radostyah neskol'ko glotkov. "Mama  v etu  noch' spokojno spala.
Ona  dazhe ne podozrevaet, kak blizko ya  byl ot gibeli i kakim chudom spassya".
Romashkin vypil eshche neskol'ko glotkov -- za nee.
     V raspolozhenii svoih  vojsk vse  bylo  prekrasno, dazhe zapozdalyj moroz
nipochem i veter  laskovee. Vspomnil preduprezhdenie usatogo  komandira polka:
"Kak  by ne  zamerz v  puti". Zamerzayushchim, govoryat,  vsegda  kazhetsya teplo i
hochetsya spat'. On  eshche raz prilozhilsya k  flyage i prislushalsya  k samomu sebe.
Net, spat' emu  ne hotelos'. Naoborot, ego budorazhilo  veseloe, vozbuzhdenie,
hotelos' pet'. I on zapel pesenku, kotoruyu uslyshal na tom koncerte u Dnepra:
     SHalandy, polnye kefali,
     V Odessu Kostya privodil...
     V  gospitale  hirurg,  uzhe  podzhidavshij   ranenogo   razvedchika  skazal
obnadezhivayushche:
     -- Nu, raz poet, vse budet horosho.
     Romashkinu  ochen'  hotelos'  pogovorit'  i s hirurgom  i  s sestrichkami,
kotorye pochemu-to hihikali v svoi marlevye maski.
     -- Lezhite spokojno, potom pogovorim, -- obeshchala odna iz nih.
     -- Nu i veselyj ranenyj! -- skazala drugaya. -- U nas takih eshche ne bylo.
     -- |to  tochno,  --  soglasilsya Romashkin. -- A  vy  znaete,  pochemu  ya v
nemeckoj forme? Vy ne dumajte, ya ne fric.
     --  Vse my  znaem, lezhite,  pozhalujsta, spokojno, a to  svyazhem  vas,  -
prigrozil hirurg.
     Romashkin  zasmeyalsya.  Emu  kazalos' ochen' smeshnym,  chto budut svyazyvat'
svoi, da k tomu zhe takie horoshen'kie devushki.
     -- Svyazyvajte! --  velikodushno razreshil on, i v  tot zhe mig nesterpimaya
bol'  obozhgla  golovu.  Romashkin  smorshchilsya,  zastonal: -- Mmm, nu eto, ni k
chemu, doktor! Vse shlo tak horosho...
     --   Terpi,  dorogoj,  i  radujsya:  kazhetsya,   mozgi  tebe  ne  zadelo.
Tverdolobyj ty, pulya srikoshetirovala. Romashkin opyat' zaulybalsya.
     -- Znachit, eshche pozhivem?
     On  zakryl glaza  i, budto  pokachivayas'  v teploj  detskoj lyul'ke, stal
zasypat'...
     -- Nu i paren'! --  sheptali  sestry. Oni zahodili sboku  i  smotreli na
blednoe, osunuvsheesya lico Romashkina.
     -- Razvedchik -- etim vse  skazano! -- znachitel'no  molvil hirurg. -- Ne
cheta nam, tylovym  uzham!  -- Doktor staralsya dejstvovat' ostorozhno, chtoby ne
razbudit' etogo  neobyknovennogo, po ego ponyatiyam, cheloveka. Kto-kto, a vrach
ponimal, do kakoj stepeni utomlen chelovek, esli zasnul bez narkoza pod nozhom
hirurga!




     Posle  operacii Romashkina  pomestili v otdel'nuyu malen'kuyu  brezentovuyu
palatku.  Ona byla obtyanuta iznutri sloem beloj tkani, obogrevalas' zheleznoj
pechurkoj.
     Vasilij  ponimal:  takoe vnimanie k nemu ne sluchajno. Navernoe, ob etom
pozabotilsya sam komanduyushchij frontom. Tol'ko vot  nikto ne  navestil  ego, ne
pozdravil  s udachnym vozvrashcheniem.  Iz-za etogo  poyavilas' obida. Ona tochila
kak  cherv', prichinyaya bol', gorazdo  bol'shuyu,  chem rana  v  golove.  Podumav,
Romashkin stal  uteshat'  sebya: "O  perezhitom mnoyu, o tom, kak pronik v gorod,
zanyatyj  protivnikom,  ubil  patrulej  i  ushel ot  presledovaniya, razdevalsya
dogola na ledyanom  vetru, snimal chasovogo i  edva ne  ugodil zhivym v mogilu,
znayu tol'ko  ya.  Dlya  drugih  eto  vyglyadit po-drugomu:  razvedchik  Romashkin
poluchil prikaz dostavit' cennye svedeniya, zadachu vypolnil, v hode vypolneniya
ranen. Vot  i  vse. Ostal'noe  lirika.  Pered nastupleniem u kazhdogo  raboty
mnogo, nekogda  vesti dushespasitel'nye besedy  s ranenym. Lezhish' v otdel'noj
palate, lechat, kormyat, chego tebe eshche nado?"
     I kogda Romashkin sovsem  uzhe uspokoilsya, kogda v dushe ego vse vstalo na
svoi mesta, vdrug  podnyalsya kraj  palatki. Zaglyanul  ladnyj soldat v otlichno
sshitoj shineli, v komsostavskih nachishchennyh sapogah, v furazhke s  lakirovannym
kozyr'kom. Soldat  i  ne soldat,  budto soshel s kartinki. Na fronte takih ne
bylo.
     --  Zdraviya zhelayu,  tovarishch starshij  lejtenant,  --  skazal,  ulybayas',
krasivyj soldat.  -- My -- frontovoj ansambl' pesni i plyaski. --  On pokazal
rukoj na vhod v palatku, i Vasilij tol'ko sejchas uslyshal tam, za brezentovym
pologom, sderzhannyj govor  mnogih lyudej. Romashkin ne mog ponyat', chto vse eto
znachit i kakoe on imeet otnoshenie k ansamblyu. Soldat poyasnil:
     --  Nas prislal komanduyushchij frontom.  Skazal,  chto  zdes', v gospitale,
nahoditsya  ranenyj razvedchik, kotoryj vypolnil ochen' vazhnoe zadanie, i  ego,
to est' vas, nado poveselit'. Vot my i pribyli.
     Priyatnaya volna blagodarnosti prihlynula k serdcu Romashkina: "Ne  zabyl.
Pri vsej svoej neveroyatnoj zanyatosti. Spasibo vam, tovarishch komanduyushchij!"
     --  Kak  zhe vy budete eto delat'? V palatke bol'she treh -- pyati chelovek
ne pomestitsya, -- rasteryanno sprosil Vasilij i, tol'ko skazal eto, dogadalsya
- est' inoj  vyhod: -- Vy dajte  koncert dlya  gospitalya  gde-nibud' v  obshchej
stolovoj i dolozhite komanduyushchemu, chto prikaz vypolnen.
     --  My  tak  ne  mozhem.  Prikazano  podnyat' nastroenie lichno  vam.  Dlya
gospitalya budet osoboe vystuplenie, -- nastaival soldat.
     -- Nichego ne  poluchitsya, ya  eshche  ne hodyachij.  Mozhet,  na  nosilkah menya
snesut kuda-nibud', gde vse budut slushat'?
     --  Prikaz est' prikaz!  My vse organizuem  zdes'... Menya zovut  Igor',
familiya CHeshihin. Druz'ya shutki radi pustili sluh, chto eto psevdonim, kotoryj,
mol,   proishodit  ot  glavnogo  moego  zanyatiya:  chesat'   yazykom.   YA  ved'
konferans'e. Po-voennomu -- vedushchij ansamblya...
     Poyavilsya dezhurnyj  vrach,  prishli  sestry,  ukryli  Romashkina  eshche dvumya
odeyalami, podnyali poly palatki, i Vasilij uvidel tolpu horosho odetyh soldat,
pohozhih, kak brat'ya, na Igorya CHeshihina.
     Professional'no ulybayas',  Igor' predstavil  ih edinstvennomu zritelyu i
slushatelyu. Zvonko, kak s estrady, ob座avil:
     --  "Zemlyanka",  slova  Alekseya  Surkova,  muzyka Konstantina  Listova,
ispolnyaet solist ansamblya Rodion Gubanov.
     Gde-to  sboku  barhatisto zarokotali  bayany,  zazvuchal myagkij  bariton.
Vasilij videl  pevca  tol'ko do  remnya  na shineli da  ego ruki,  kotorye  to
spletalis' pal'cami, to vzletali porozn' kuda-to vverh.
     Proishodyashchee  bylo pohozhe  na  priyatnyj son  -- krasivye lyudi,  muzyka,
penie. I ochnut'sya ne hotelos':  son  eto ili bred, pust' tak i budet. Vazhno,
chto  slova pesni vpolne otrazhayut yav'. "B'etsya v tesnoj pechurke ogon'..." Vot
ona, pechurka, i prygaet v nej  krasnyj ogon'. "Na polen'yah smola, kak sleza,
i poet mne  v zemlyanke  garmon'..." Nu ne v zemlyanke, tak  v palatke. Tol'ko
vot glaza  pered Vasiliem drugie  --  maminy  glaza.  Mama, mama, net nikogo
rodnee i blizhe tebya! "Ty  teper' daleko, daleko... a do smerti chetyre shaga".
Sejchas, pozhaluj, pobol'she chetyreh. A bylo men'she shaga: kogda veli patruli po
Vitebsku, stvolom avtomata v  spinu podtalkivali.  I nemec, kotorogo ne smog
oglushit'   zakochenevshej  rukoj,  chut'  ne  vystrelil  v  upor.  Kak  ucelel?
Neponyatno.  Iz  neskol'kih avtomatov  bili,  poka  lez  cherez  provoloku,  a
zacepila vsego odna pulya!
     -- Vy ne spite, tovarishch starshij lejtenant? --  ozabochenno sprosil Igor'
CHeshihin.
     -- Net, net, ya vse  slyshu i vizhu otlichno. Tol'ko  ne povredit li  vashim
tovarishcham penie na otkrytom vozduhe? U nih ved' golosa.
     -- My privychnye. Vsyu zimu na moroze peli. Koncertnyh zalov na peredovoj
net. Teryali i golosa i pevcov. Vojna!..
     Posle peniya pokazali plyaski. Tancoram bylo tesno na uzkoj dorozhke pered
palatkoj, no oni vse zhe liho kruzhilis', a eshche luchshe posvistyvali.
     --  Special'no  dlya  vas  prigotovlen  otryvok  iz  poemy  Tvardovskogo
"Vasilij Terkin", -- soobshchil Igor'.
     Romashkin  pripodnyalsya.  On lyubil stihi Tvardovskogo, v  osobennosti pro
etogo udalogo parnya Terkina!
     Igor' chital otryvok sovsem novyj, eshche ne chitannyj Vasiliem v gazete:
     Podzapravilsya na slavu,
     I hot' znaet napered,
     CHto sovsem ne na raspravu
     General ego zovet,
     Vse zh u glavnogo poroga
     V general'skom blindazhe -
     Byl by bog, tak Terkin bogu
     Pomolilsya by v dushe.
     "Nu tochno pro menya!  -- dumal s  vostorgom Vasilij. -- Budto podsmotrel
Tvardovskij, kogda ya shel k komanduyushchemu".
     I na etoj polovine -
     U perednih nashih linij,
     Na vojne -- ne kto, kak on,
     Tvoj CK i tvoj Kalinin.
     Sud. Otec. Glava. Zakon.
     Vasilij vspomnil  vseh  generalov,  s  kotorymi  dovelos'  vstrechat'sya.
Komdiv  Dobrohotov  --  strogij,  vlastnyj,  no  byvaet  i dobr --  takim on
zapomnilsya, kogda vruchal Vasiliyu pervuyu  medal'  "Za  boevye zaslugi".  CHlen
Voennogo soveta Bojkov -- nu etot dejstvitel'no i "CK i Kalinin" -- ogromnyj
masshtabnosti  chelovek...   Vspomnilsya  CHernyahovskij  --  krasivyj,  krepkij,
molodoj,  a glaza mudrye.  "Dazhe  s marshalom ZHukovym vstrechalsya! -- vspomnil
vdrug  Vasilij. -- S etim, pravda,  mel'kom, kogda  orden poluchal. Krepko na
zemle stoit, vysoko golovu  derzhit. I teplyj luchik v strogih glazah. Na odin
lish' mig, kogda ruku pozhimal. Marshalu inache, navernoe, i nel'zya".
     Vmeste s generalami vstal pered Romashkinym, kak zhivoj, komissar Garbuz,
Vasilij  byl  uveren,  chto esli  b ne pogib  Andrej Danilovich, stal by i  on
generalom. Da i bez etogo zvaniya on po svoim delam, po sile vliyaniya na lyudej
byl nastoyashchim generalom...
     -- "Vot chto,  Terkin,  na  nedelyu mozhesh' s  ordenom --  domoj..." -- ne
deklamiroval,  a  kak-to  zaprosto govoril  Igor'.  CHtec  to  prevrashchalsya  v
Terkina, to  v generala, to v Tvardovskogo. A to vdrug Vasilij uznaval v nem
i sebya. I bylo vse eto opyat' kak vo sne.
     Radostnoe oshchushchenie  ne  pokidalo  Romashkina i posle koncerta. "Ansambl'
dlya odnogo! Nu, pust' ne polnyj, pust' neskol'ko chelovek, no ved' dlya odnogo
menya prislal komanduyushchij!.."
     Slovno  prodolzhenie etogo skazochnogo sna,  vecherom v ego palatku gruzno
vvalilsya chlen Voennogo soveta Bojkov.
     -- Lezhish'? Pravil'no delaesh'! Mnogo sdelal, otdohni!
     General rasstegnul shinel', snyal furazhku, sel na  taburetku tak, chto ona
hrustnula. Poglyadel na Vasiliya ulybchivo i dobro:
     -- Sejchas otdyshus'...
     "Bol'noj  chelovek,  --  podumal  Vasilij,  glyadya na  oteki pod  glazami
generala, -- a po peredovoj motaetsya i dnem i noch'yu".
     Bojkov podnyalsya,  zastegnul shinel'  na  vse  pugovicy,  nadel  furazhku,
proveril, rovno li ona sidit. "Kuda zhe on? -- udivilsya Vasilij. -- Nichego ne
skazal... Neuzhto za tem tol'ko i zahodil, chtoby otdyshat'sya?"
     No  Bojkov  ne ushel.  On  vstal protiv  lezhashchego  Romashkina  po  stojke
"smirno" i negromkim, no torzhestvennym golosom proiznes:
     -- Po  porucheniyu  komanduyushchego  frontom  generala  armii  CHernyahovskogo
vruchayu vam, starshij lejtenant Romashkin, za vypolnenie osobogo zadaniya  orden
Krasnogo Znameni.  -- General  podal  kartonnuyu korobochku,  v  nej  Romashkin
uvidel krasno-zolotoj orden  i belo-krasnuyu lentu,  natyanutuyu na kolodke. --
Ot sebya pozdravlyayu, dorogoj moj, i zhelayu tebe bystree popravit'sya, sovershit'
eshche mnogo gerojskih del na blago  Otechestva! -- Bojkov pogladil Romashkina po
golove i  uzhe budnichno sprosil: -- Kuda zhe tebe orden prikrepit'? -- Sekundu
podumal i reshil:  --  A pochemu  nel'zya na  beluyu natel'nuyu rubashku?  U  tebya
sejchas takaya forma odezhdy -- gospital'naya! -- On prikrepil orden, prihlopnul
puhloj  ladon'yu.  --  Nosi na zdorov'e! I eshche Vasilij, obraduyu  tebya: mozhesh'
posle  vyzdorovleniya  ehat'  v  otpusk  na   pyatnadcat'  sutok.  Komanduyushchij
razreshil. Prosil peredat',  chto sam by s udovol'stviem navestil tebya, da  ne
mozhet: del mnogo. I menya za toroplivost' tozhe izvini. K bol'shomu meropriyatiyu
gotovimsya. Bud' zdorov! Peredaj privet mame.
     Bojkov  pozhal ruku  i ushel k  podzhidavshemu ego za palatkoj  avtomobilyu.
Zaurchal motor, hrustnuli vetki, i mashina stala udalyat'sya.
     A  v  ushah  Romashkina  vdrug  zazvuchal  yasno i  otchetlivo  golos  Igorya
CHeshihina, budto koncert prodolzhalsya:
     -- Vot chto, Vasya, na nedelyu
     Mozhesh' s ordenom -- domoj!
     Romashkin zhalobno posmotrel na sestru, poprosil:
     -- Sestrichka, ukoli menya chem-nibud' ili oblej vodoj.
     -- Vam ploho? YA sejchas dezhurnogo vracha vyzovu.
     -- Da net zhe, horosho! Do smerti horosho!
     Sestra nezhno molvila:
     -- Nichego, ot radosti eshche nikto ne umiral!




     Romashkin  probiralsya  po  izbitym  frontovym  dorogam  k Smolensku,  ot
kotorogo nachinali  hodit'  passazhirskie poezda. Bylo  radostno  i neprivychno
hodit'  v polnyj rost,  ne prigibayas', ne  prislushivayas' k  letyashchim pulyam  i
snaryadam. Potom tylovaya zhizn' stala otkryvat' svoi drugie "prelesti". Dorogi
pyl'nye  i  v  to  zhe  vremya  gryaznye  --  vo  vseh  koldobinah  i  voronkah
zeleno-chernaya dozhdevaya voda. SHofery  gonyali mashiny po etim gorbatym dorogam,
kak gonshchiki  na sorevnovaniyah.  Romashkinu  kazalos', vot-vot vyletyat  naruzhu
vnutrennosti  ot etoj  proklyatoj  tryaski  po rytvinam. On  kriknul shoferu  v
okoshechko:
     -- Ty by hot' pritormazhival, vezesh' kak brevna!
     -- YA pod passazhirov ne prisposoblennyj, tovarishch  starshij  lejtenant, vy
sami  poprosilis'. Poka fric ne  priletel,  nado  potoraplivat'sya.  Menya  na
peredovoj so snaryadami zhdut, -- usmehayas', otvetil voditel'.
     CHto emu skazhesh'? On ved' tak izo dnya v den' motaetsya.
     Na ocherednom perekrestke  Romashkin prostoyal s polchasa. On zametil,  chto
sredi  ozhidayushchih est'  oficery,  serzhanty,  soldaty kakoj-to  osoboj tylovoj
kategorii,   oni   znakomy   s   regulirovshchikami,   razgovarivayut   s   nimi
po-priyatel'ski.  Regulirovshchikov  slushalis'  vse, ponimaya  svoyu polnuyu ot nih
zavisimost', odni eti dorozhnye  bogi tochno znali, komu i kuda  nuzhno  ehat',
chtoby dobrat'sya v konechnyj punkt tryaskogo puteshestviya.
     -- Starshoj, sadis', tvoya  kareta,  -- veselo  skazal kurnosyj efrejtor,
perekinuvshis' neskol'kimi slovami s shoferom.
     -- Tak mne na vostok, k Smolensku, a on  kuda-to  v storonu, -- nesmelo
vozrazil Romashkin.
     -- Sadis',  budet  polnyj  poryadok,  -- skazal kurnosyj  regulirovshchik i
brosil shoferu:  --  Dovezesh'  do gorelogo tanka,  tam sbrosish'.  A vy  potom
peresyadete na vostok -- tam nashi pomogut, ne somnevajtes'.
     K seredine dnya  Romashkin uzhe ne  chuvstvoval sebya takim  schastlivym, kak
utrom v nachale poezdki:  vse bolelo ot tryaski, golova byla tyazheloj, hotelos'
est', otdohnut'. No kak eto delaetsya v tylu, Vasilij ne znal. Zdes' kakie-to
svoi zakony -- dali vot  prodattestat,  kakie-to  talonchiki, a kuda  s  nimi
obrashchat'sya? Net, na peredovoj luchshe -- tam nakormyat, napoyat, est' svoe mesto
v blindazhe. Vse tebya znayut, uvazhayut, a tut ty kakoj-to chuzhoj.
     Na  pyatom  ili   shestom   perekrestke  Romashkin   podumyval  --  uzh  ne
vozvratit'sya  li  v polk? On tosklivo smotrel na  gromyhayushchie  mimo "ZISy" i
"studebekkery". SHofery na hodu krichali svoj marshrut regulirovshchice, nemolodoj
zhenshchine, a ona mahala  im  flazhkom -- "Davaj". Poputnoj dlya Romashkina vse ne
bylo. Vasilij proklinal kurnosogo efrejtora za to, chto on zaslal ego syuda na
kakuyu-to  bokovuyu dorogu. "Govoril ved' emu, na Smolensk, tak net, zasunul k
chertu na kulichki. Nado by vernut'sya da nachistit' emu konopatuyu rozhu za takie
dela".
     Vdrug mimo  proehala  trehtonka, v okoshechke ee  kabiny mel'knulo takoe,
chto Romashkin  mgnovenno  vskochil i,  kak vsegda,  blagodarya svoej bokserskoj
reakcii,  snachala otreagiroval dejstviem, a potom uzhe tol'ko  soobrazil, chto
proizoshlo. On zakrichal istoshnym golosom, chtoby gruzovik ne umchalsya:
     -- Stoj! Stoj!
     Krichal on  tak gromko i  vzvolnovanno,  chto  shofer, skripnuv tormozami,
ostanovilsya. Regulirovshchica udivlenno sprosila:
     -- CHto sluchilos'? V chem delo?
     Romashkin pobezhal k kabine, iz kotoroj vyglyadyvala rusovolosaya devushka v
pilotke i udivlenno smotrela na nego. Romashkin srazu uznal ee.
     -- Tanya, eto ya -- Vasilij  Romashkin, -- zapyhavshis' ot volneniya,  budto
posle dolgogo bega, schastlivo soobshchil Romashkin.
     Devushka pozhala plechami, smushchenno ulybnulas':
     -- YA vas ne znayu.
     -- Kak zhe ne znaete? Moskva, sorok pervyj god. Posle  parada na Krasnoj
ploshchadi my poznakomilis' v pereulke.
     -- Da, da, chto-to pripominayu, -- nesmelo podtverdila Tanya.
     --  Vot  vidite.  |to  byl  ya. A  vy tozhe  na front dolzhny byli  ehat',
skazali, ni k chemu nashe znakomstvo.
     -- Teper' vspomnila.
     -- YA tak mnogo o vas dumal! Dazhe s Zoej Kosmedem'yanskoj sputal. Ee ved'
kak "Tanyu" kaznili. YA u plennyh iz toj divizii vse pro vashi  zelenye varezhki
sprashival,  pomnite, u vas byli domashnej vyazki, kogda vstretilis' v  Moskve?
Mne pochemu-to  kazalos', chto vy i est' ta  samaya Tanya. I vdrug  vot vy zhivy,
zdorovy i ryadom, no... sovsem drugaya.
     --  Net,  ya vse  ta zhe.  Tol'ko  mne  nezdorovitsya, --  Tanya  pochemu-to
smutilas'. -- A vy kuda edete?
     -- V tyl, v otpusk posle raneniya. Mne v Smolensk na poezd nado.
     -- I my tuda zhe.
     Romashkin s ukorom posmotrel na regulirovshchicu, serdito sprosil:
     --  CHto  zhe  vy  zrya  na  doroge  torchite?  Mashina  idet v  nuzhnom  mne
napravlenii, a ya sizhu zhdu.
     -- Tak ih razve ostanovish', nosyatsya  kak skazhennye, poprobuj uznaj, kto
kuda letit.
     Romashkin mahnul rukoj, vskochil  v kuzov, pristroilsya poblizhe k oknu, iz
kotorogo vyglyadyvala Tanya, i oni pomchalis' vpered, ne slysha polovinu  slov v
grohote razbitogo starogo kuzova.
     --  Ladno,  v Smolenske pogovorim,  --  nakonec  skazal Romashkin i  sel
poudobnee na  zapasnoj ballon.  On  glyadel  na  Tanyu  sboku.  Nado zhe takomu
sluchit'sya  -- za  dva goda  pervyj  raz  vybralsya v  tyl i v  etoj  chertovoj
dorozhnoj kuter'me vdrug vstretil Tanyu!
     Tanya  ochen' izmenilas',  u nee  bylo  zheltoe  boleznennoe lico, ustalye
grustnye glaza. Ona  uzhe ne byla toj rumyanoj na  moroze russkoj  krasavicej,
kakoj ee vpervye vstretil Romashkin. Mozhet byt',  ranena ili po bolezni domoj
edet?
     Mashina  shla myagche teh,  na kotoryh  dovelos' ehat' Vasiliyu ran'she. "CHto
znachit zhenshchinu vezet!" -- usmehnulsya Romashkin.
     V Smolenske, kak v vyrublennom  lesu, ot domov ostalis'  tol'ko pen'ki.
Gorod  prosmatrivalsya  naskvoz'  vo  vse storony, grudy  kirpicha,  obgorelye
truby, odinokaya, isklevannaya snaryadami cerkov'.
     Okolo ostatkov  vokzala  -- skoplenie lyudej,  mashin, povozok.  Romashkin
vyprygnul  iz kuzova  i  ostolbenel  ot togo, chto uvidel. Tanya,  proshchayas'  s
shoferom, blagodarila  ego, peredavala privety  svoim  podruzhkam,  pod  konec
proslezilas' i chmoknula shofera v  shcheku.  No ne eto porazilo Vasiliya. U Tani,
zadiraya  vverh  podol  zelenogo formennogo plat'ya,  torchal  vpered  ogromnyj
zhivot. Ona byla beremenna. "Vot pochemu voditel' vez ostorozhno!"  Kogda shofer
ot容hal, Tanya prosto i pechal'no skazala:
     -- Kak vidite, ne tol'ko nemcy, i svoi vyvodyat bojcov iz stroya.
     Vasilij srazu  ponyal -- ne po lyubvi u nee eto, ne vstretila  ona svoego
edinstvennogo  na  fronte,  kto-to  obidel  Tanyu.  A  raz   eto  tak,  to  i
rassprashivat' ne nado, bol'no budet ej.
     V razvalinah vokzala ucelel nebol'shoj zal, v nem bylo polno lyudej i tak
nakureno, chto  sovsem  ne  vidno staruyu  dovoennuyu pozheltevshuyu  tablichku "Ne
kurit'". Passazhiry -- muzhchiny,  zhenshchiny i  dazhe deti -- vse splosh' v voennoj
odezhde: v soldatskih vatnikah, vygorevshih gimnasterkah,  zelenyh samodel'nyh
furazhkah,  cigejkovyh  soldatskih shapkah. Voennye otlichalis' ot  grazhdanskih
tol'ko pogonami.
     V  uglu  nad dvumya dyrami,  probitymi  v stene,  nadpisi  na  fanerkah:
"Komendant",  "Kassa".  Vasiliya  udivilo, chto vozle etih okoshechek  nikogo ne
bylo,  lyudi  budto  sobralis'  zdes'  prosto  tak  potolkat'sya,  pogovorit',
pokurit'.
     Zaglyanuv v odno otverstie, Romashkin uvidel soldata u polevogo telefona:
     -- Poslushaj, kogda budut prodavat' bilety?
     -- Za chas do othoda poezda. Segodnya uzhe ushel.
     -- A zaranee nel'zya? Zavtra  vsem za chas razve uspeete? U  menya bol'noj
tovarishch, on v davke ne smozhet.
     --  Zaranee  nel'zya,  vashi  den'gi  ili proezdnye  propadut.  Tut takoe
byvaet! Nashu  zhizn' dal'she chem na chas vpered razglyadet'  nevozmozhno, tovarishch
starshij  lejtenant.  --  V  golose soldata  byla yavnaya gordost'  blizost'yu k
zagadochnoj  opasnosti,  na  kotoruyu  on  namekal. -- Vy by  shli  do  pervogo
raz容zda -- tam mnogo tovarnyakov formiruetsya, segodnya uedete.
     -- YA zhe govoryu: tovarishch bol'noj.
     -- Nu togda zhdite  do zavtra. Mozhet, v gostinice  primut vashego druzhka.
On kto po zvaniyu?
     -- Da chin ne velik.
     --  Nu togda ne primut, tam  tol'ko dlya starshego komsostava. Na vokzale
ne ostavajtes', podal'she idite, tut takie sabantui byvayut, ne prodohnesh'.
     Romashkin vse zhe  povel  Tanyu  v  gostinicu.  Ona okazalas' v  ucelevshej
polovine  naiskos'  obrublennogo aviabomboj chetyrehetazhnogo doma.  V verhnih
oknah prosvechivalo nebo. V  nizhnem etazhe odna bol'shaya komnata byla ustavlena
zheleznymi krovatyami s krupnoj provolochnoj setkoj, ni matracev, ni podushek ne
bylo.  Na dveri nadpis' na kartonke "Tol'ko dlya starshih oficerov". Zavedoval
etim  "otelem"  pozhiloj  soldat  s obvislymi zaporozhskimi usami, kotoryj i v
forme byl prostoj kolhoznyj dyad'ko s ukrainskogo hutora. On  sidel u vhoda i
dymil  samosadom na vse svoe  zavedenie.  Vzglyanuv  na  Tanin zhivot,  soldat
skazal eshche do togo, kak Romashkin sprosil:
     -- Vam mozhno. Zanimajte von tu koechku v ugolku.
     -- A emu? -- Tanya kivnula na Romashkina.
     -- Im nemozhno, oni starshij lejtenant. A vam u poryadke isklyucheniya.
     -- On moj muzh, kuda zhe on pojdet?
     -- Umeete budete lyagat'  doma,  tutochki tol'ko  dlya  starshih  oficerov.
Prijde yakis' polkovnik, kucy ya ego  polozhu? A vm dve kojki otdam? Net, takoe
nemozhno.
     --  A  my  vmeste,  na  odnoj,  --  ozhivlyayas'  ot  svoej  dogadlivosti,
predlozhila Tanya.
     -- Nu na odnoj lyagajte. Muzhu i zhinke mozhno, -- soglasilsya soldat.
     Kogda  Tanya  i Vasilij  otoshli, soldat  potyanul  cygarku  tak, chto  ona
zatreshchala, krugnuv golovoj, ponimayushche skazal:
     -- I do chego tol'ko narod ne dodumaetsya -- i svoe delo spravil, i zhinku
v tyl otpravil, i sam v otpuske pobuvaet.
     Ryadom s  krovat'yu,  na kotoruyu  Tanya  i Romashkin brosili veshchevye meshki,
sidel  pozhiloj  polkovnik, belaya  gustaya sedina  byla na  nem  slovno parik,
krasnye  vospalennye  glaza  slezilis',  rozovaya  starcheskaya  kozha na  shchekah
sobralas' v myagkie morshchiny.  Na  kitele polkovnika byli zolotye povsednevnye
pogony. Uvidev Romashkina,  polkovnik  obradovalsya, srazu zhe zagovoril s nim,
kak so starym znakomym, budto prodolzhaya davnij razgovor:
     -- YA  vot dumayu, kak zhe vy voyuete? Zalp  sovremennoj strelkovoj divizii
vesit tysyachu vosem'sot kilogrammov. Batal'on vypuskaet tridcat' tysyach pul' v
minutu.  Kazhdogo  atakuyushchego  v  cepi  vstrechaet ogon'  dvuh-treh  orudij  i
pulemetov.  Bombovyj udar v period  aviapodgotovki --  sto -- sto  pyat'desyat
tonn  na  kvadratnyj  kilometr,  --  starik spohvatilsya,  --  prostite, ya ne
predstavilsya:   polkovnik   Rizovskij,   prepodavatel'   akademii,  edu   na
stazhirovku,  na front.  Ele  vyprosilsya! Nehorosho poluchaetsya:  uchu frontovyh
oficerov,  a  sam v boyah ne  byval.  Vot  hot' k koncu vojny napravili, a to
prosto  nelovko  sebya  chuvstvuyu,  ponimaete   li.  Tak  rot  ob座asnite  mne,
pozhalujsta, kak pri takoj ognevoj plotnosti vy vse zhe ostaetes' zhivymi?
     Romashkin,  chuvstvuya priyatnoe prevoshodstvo nad  polkovnikom-teoretikom,
da eshche v prisutstvii Tani, otvetil polushutya-poluser'ezno:
     -- My ved' v odnu liniyu ne vystraivaemsya, tovarishch polkovnik, na glubinu
i po  frontu rassredotocheny,  k  tomu zhe v zemle, a ne na poverhnosti sidim.
Vot puli letayut, letayut, a nas ne nahodyat, nu i prihoditsya im letet' mimo.
     -- Vy sovershenno spravedlivo eto podmetili, i  ya  ponimayu, a kak  zhe  v
atake? Vy zhe na poverhnosti idete ne zashchishchennye.
     --  Pered atakoj nashi artilleristy  tak gitlerovcev razdolbayut, chto uzhe
ne  desyatok pul', a odna-dve na moyu dolyu ostanutsya.  I eti ne uspeet  fric v
menya pustit',  potomu chto ya  vplotnuyu  za  ognevym valom idu.  Tol'ko  posle
artpodgotovki pulemetchik golovu podnimet, zemlyu s sebya stryahnet, a ya tut kak
tut -- trah ego po bashke ili "Hende hoh!".
     Polkovnik po-detski radostno zasmeyalsya, odobril:
     -- Lovko! Vashi slova nauchnoj statistikoj podtverzhdayutsya: vo  vremya vojn
Napoleona  pogibalo  sorok  procentov  ot  ognya i  shest'desyat  procentov  ot
holodnogo  oruzhiya. A  teper' sto procentov --  ot  pulemetno-artillerijskogo
ognya  i lish' dva  procenta ot holodnogo oruzhiya.  Schastlivyj vy  chelovek.  Vy
videli,  vse ponimaete, zhivy ostalis',  skoro otcom budete. U menya troe: dve
dochki, syn-oficer. Vse v armii.
     "Syn-oficer"  polkovnik proiznes gordo i byl  v etot mig ochen' pohozh na
Kolokol'ceva.
     Kogda stemnelo, komnata  zapolnilas' do samoj dveri. Oficery  lezhali ne
tol'ko  na  krovatyah, no i vdol' sten,  i v  prohodah na  topchanah,  kotorye
stavil  dlya  vnov'  pribyvayushchih  usatyj   dyad'ko-sodcat.  On  byl  udivlenno
pokladist, vseh vstrechal dobrym slovom, uspokaival, chtoby ne pugala tesnota:
     --  Sejchas  my  vam  koechku  soorudim,  tutochki  teplo i  suho,  horosho
pokimiryaete, a zavtra v put'-dorogu.
     Vasilij  i Tanya  legli licom  k licu, nakrylis' shinelyami, kazhdyj svoej.
Poka bylo  svetlo,  oni  tiho  razgovarivali. Romashkin teper'  uzhe  podrobno
rasskazal Tane, pochemu on prinyal ee  za Zoyu,  kak  iskal  sledy  na doprosah
plennyh. Tanya povedala svoyu istoriyu:
     -- YA byla  svyazistskoj. Vskore posle  vstrechi s  vami poehala na front,
popala v shtab armii. V politotdele rabotala. Snachala vse shlo horosho, oficery
kul'turnye,  vezhlivye,  priyatno   bylo  s  nimi  rabotat'.  Devochki  horoshie
podobralis'. Hot' i bombili po  neskol'ku raz v den', a zhili veselo, druzhno.
Potom priehal  iz gospitalya podpolkovnik, on eshche binty nosil, ya v ego otdele
dezhurila.  Mne  ego zhalko bylo. Vse vremya  zanyat, dazhe na  perevyazku nekogda
shodit'. YA emu pomogala. Nu  a potom tak uzh sluchilos' -- ponravilsya  on mne:
ochen'  umnyj,  delovoj i takoj chistyulya -- kazhdyj chas ruki  moet, cherez  den'
bel'e menyaet. V obshchem, vlyubilas' ya. -- Tanya pomolchala  i potom  reshitel'no i
korotko doskazala: -- I vdrug ya uznala, chto on zhenat. A  mne vral -- holost!
Nu,  ya  emu  i vydala!  Takoj  benc ustroila,  chto zagudel moj Lintvarev  na
peredovuyu, snyali ego  s dolzhnosti i poslali s ponizheniem. Tak emu i nado! Ne
zhaleyu! Menya opozoril da eshche iz stroya vyvel. YA na front razve za etim shla...
     Romashkin podnyalsya na lokot' i, ne slushaya poslednie slova, perebil:
     -- Kak, ty govorish', ego familiya?
     -- Lintvarev.
     -- Aleksej Kondrat'evich?
     -- On samyj. A ty otkuda znaesh'?
     -- Oh, ya ego vsyu zhizn' pomnit' budu! YA s nim v gospitale pod Moskvoj, v
derevne  Indyushkino, poznakomilsya.  On mne eshche  tam hotel delo prishit', no ne
poluchilos'. A  potom on v  nash polk zampolitom priehal. Nu, tut  v ego rukah
vlast' -- v shtrafnuyu rotu  menya upek! Pravda, i  ya  povod  dal,  no, ne bud'
etogo  tipa,  vse  oboshlos'  by. Smotri kak poluchaetsya, my s  toboj  v odnoj
armii, znachit, byli, odnih lyudej znali, a sami ni razu ne vstretilis'!
     -- Nenavizhu  ya  etogo cheloveka za  obman, za to, chto pervuyu lyubov'  moyu
izgadil. Potom on  mne klyalsya, obeshchal zhenu brosit', na mne zhenit'sya. A ya ego
za  eto eshche bol'she  prezirayu  -- predatel' podlyj! Segodnya  ee kinet, zavtra
menya, tak i budet za kazhdoj yubkoj ubegat' ot zhen?
     Kogda pogasili svet i nado bylo spat', Romashkin dolgo lezhal s otkrytymi
glazami. Ot Tani  veyalo  duhami, priyatnym zhenskim  teplom. Tanya byla  pervaya
zhenshchina,  s kotoroj  Vasilij  lezhal  na krovati  tak  blizko. On  p'yanel  ot
aromatnogo  tepla,  emu  bylo  zharko.  Hotelos'  eshche  blizhe,  eshche  poplotnee
pochuvstvovat' ee  myagkoe telo. No on lezhal, boyas'  poshevelit'sya, i  myslenno
ironiziroval nad soboj: "Pryamo kino  poluchaetsya, ryadom zhenshchina i ne zhenshchina,
ta samaya, kotoruyu mechtal vstretit', a ona popadaet v ruki cheloveka, kotorogo
my  oba nenavidim.  --  Potom Romashkin stal dumat' o Zine. --  Vot by horosho
pobyt' s nej  tak  blizko.  -- On vspomnil, kak celovalsya s nej ukradkoj. No
togda  ot teh poceluev  ne ohvatyval zhar,  ne  p'yanela golova, kak sejchas ot
blizosti Tani. Togda bylo sovsem drugoe. |to nemnogo  pugalo  Vasiliya: --  YA
vot uzhe  muzhchina, u menya bashka mutneet ot prikosnoveniya zhenskih ruk, a  Zina
eshche devchonka. Kak zhe my budem s nej..."
     Romashkin prosnulsya ot istoshnogo voya. Vyli sireny.
     --  V ruzh'e, v ruzh'e! -- krichal dyad'ko-soldat  u dveri, hotya u oficerov
nichego, krome pistoletov, ne bylo. -- Sejchas nalet budet, tikajte v ukrytiya.
Srazu za domom shcheli.
     Romashkin shvatil svoj i Tanin veshchevye meshki, vzyal ee za ruku i pospeshil
k vyhodu, stukayas' o krovati i topchany.
     Na ulice bylo temno, cherneli razvaliny, pohozhie na skaly.
     -- Kuda pojdem? -- sprosil Romashkin.
     -- Gde-to zdes' shcheli.
     -- Nado podal'she ot stancii. Prezhde vsego eshelony bombit' budut.
     Budto  podtverzhdaya  ego  slova, grohnuli pervye bomby, osvetiv  vzryvom
blestyashchie  poloski  rel'sov i skoplenie  vagonov. Perestali vyt'  sireny,  i
srazu  zatarahteli  pulemety, zakashlyali  toroplivo i nadsadno zenitki. Belye
polosy prozhektorov  zametalis',  zasharili v nebe. Romashkin nikogda ne  videl
takogo, ostanovilsya.
     -- Idem, chto zhe ty, -- potyanula ego za ruku Tanya. Oni pobezhali v gorod,
podal'she ot stancii.
     -- Ty ne ochen'-to kolyhajsya, -- vspomniv, ubavil shag Romashkin.
     -- Zabotlivyj, idem,  a to i menya i  ego uhlopayut.  Mne eshche tri mesyaca,
mogu i pobegat'.
     Oni dobezhali do kakih-to okopov, kotorye okajmlyali razvaliny. V  okopah
uzhe sideli lyudi, oni zvali:
     -- Idite syuda! CHego vy begaete!
     Tol'ko  spustilis' v  dohnuvshij  syrost'yu  i staroj  mochoj okop,  zemlya
zatryaslas', i vse vokrug zagrohotalo ot vzryvov. V okope lyudi povalilis'  na
dno, prizhalis' drug k drugu.  Kogda bomby stali padat' v  storone,  Romashkin
uvidel mal'chika i devochku --  oni  prizhalis'  k materi, a  ona ih prikryvala
rukami, kak klushka kryl'yami.
     -- Ne plachut, -- udivilsya Romashkin.
     -- Oni privychnye, -- skazala zhenshchina grubym muzhskim golosom.
     Nalet dlilsya minut pyatnadcat'. Gudenie motorov  uplylo  v chernom nebe v
storonu. A na vokzale vse eshche buhali  vzryvy. Gorel  eshelon s  boepripasami,
rvalis' snaryady.  Neskol'ko  raz,  osvetiv  razvaliny  goroda  temno-krasnym
svetom, rvanulo,  navernoe,  srazu  celyj  vagon,  chernye  shpaly  i kakie-to
izognutye oblomki leteli vysoko v nebo.
     -- Nu vse, na  segodnya konchilos',  -- skazala zhenshchina  s dvumya det'mi i
velela Tane: --  Idem k  nam, gde  ty s bryuhom  v  etoj temeni  da v pozharah
blukat' budesh'.
     V komnate, kuda zhenshchina ih privela, pahlo kerosinom i starymi tryapkami.
Lampa  osvetila nebol'shie nary,  odeyalo, sshitoe iz cvetnyh loskutkov,  serye
myatye podushki.
     Tanya poglyadela na Romashkina, vinovato skazala zhenshchine:
     -- Svetaet, my pojdem, nam ved' ehat'.
     ZHenshchina ponyala, v chem delo, obidelas', grubo otchitala:
     -- Barynya kakaya! Brezguesh'. Tebe zh dure, pomoch' hotela. Nu idi, idi, ne
motaj mne dushu, sama znayu, chto ne chisto u nas.
     Rebyatishki uzhe yurknuli pod teploe odeyalo i, kak lisyata, glyadeli kruglymi
glazenkami na neznakomyh lyudej.
     Na  stancii  eshche   dymili  obgorevshie  skelety  vagonov.  Soldaty   uzhe
zakapyvali voronki, tyanuli rel'sy na zamenu perebityh.
     Tanya i Romashkin poshli k  svoej  gostinice.  Nashli ee  ne srazu,  hotya i
znali -- ona byla gde-to zdes', ryadom. Doroga byla izryta svezhimi voronkami,
zasypana  chernoj zhirnoj zemlej. Razvaliny stali kakie-to  drugie,  budto  ih
perevernulo, perebrosilo na drugoe mesto.
     Vdrug ih okliknul dyad'ko-soldat, on volochil krovat', ceplyaya eyu za bitye
kirpichi:
     --  O, postoyal'cy! Shoronilis'? A moj gotel' nakrylsya! YA tut podval'chik
najshov,  pogulyajte chasok, ya novoe mesto oboruduyu. Dve kojki vam predostavlyu.
ZHil'cov poubavilos', a novye tol'ko k vecheru sberutsya.
     On povolok tarahtyashchuyu krovat' k lestnice, kotoraya uhodila pod zemlyu.
     Na  odnom  iz oblomkov steny Vasilij vdrug uvidel  zolotoj  polkovnichij
pogon, v  ushah  mgnovenno prozvuchalo:  "Dve dochki, syn-oficer, sotni pul' na
pogonnyj metr". CHtoby ne videla etot pogon Tanya, otvlek ee, skazal:
     -- Idem, naschet biletov uznaem.
     Na stancii Romashkin vstretil soldata, kotorogo videl vchera v okoshechke s
nadpis'yu  "Kassa". Teper' ni  nadpisi,  ni  zala ne  bylo.  Soldat  sidel  v
tovarnom vagone, kotoryj bez koles lezhal na zemle. Na boku vagona melom bylo
napisano: "Komendant" i "Kassa". "Uzhe  rabotayut!" -- udivilsya Romashkin.  Kak
ni stranno, soldat uznal Romashkina, veselo sprosil:
     --  Vidali? Vot, gady, chto delayut! A vy  govorite, zaranee obilechivat'!
Von skol'ko passazhirov otseyalos', im teper' bilety ne nuzhny.
     Romashkin glyadel na ubityh, ih snesli i ulozhili dlinnym ryadom za vagonom
komendanta. Sejchas uzh sovsem nel'zya bylo  otlichit', kto iz nih  voennyj, kto
grazhdanskij, -- na vseh odinakovye gryaznye sapogi i odinakovaya okrovavlennaya
odezhda.
     -- A gde zhe komendant? -- sprosil  Romashkin, vspomniv, chto i  vchera ego
ne videl.
     --  Komendant na  raz容zde eshelony formiruet, ya zhe vam  vchera  govoril,
poshli  by tuda, davno uehali.  I segodnya skazhu -- topajte tuda, vernoe delo.
Otsyuda poezd po raspisaniyu v chetyrnadcat'  chasov ujdet.  A eto kogda  budet!
Fric eshche raz mozhet navedat'sya. I tak byvaet.
     Da, ne dumal Romashkin, chto v tylu takaya sumatoshnaya zhizn'. Emu kazalos',
dostatochno dobrat'sya  do  shtaba divizii  -- i vse, dal'she  vojna  konchaetsya,
dal'she shtaby, sklady, voentorgi, v kotoryh rabotniki po vecheram chai p'yut.  A
tut,  okazyvaetsya, huzhe chem  na  peredovoj. Tam Vasilij  vse  povadki nemcev
znaet, zdes' podi razberis' v etoj chertovoj karuseli.
     Prishlos'  na  poputnyh mashinah dobirat'sya k raz容zdu. Tanin zhivot vsyudu
sluzhil nadezhnym propuskom.  Ih  vzyali v eshelon s razbitymi tankami,  kotorye
vezli to li na remont, to li na pereplavku.
     --   Sadis',   sestrenka,  --   skazal   nachal'nik   eshelona,   pozhiloj
tehnik-lejtenant, -- i tebya v remont dostavim.
     Do  Moskvy  doehali  blagopoluchno.  Kogda  vyprygnuli  na  putyah,  Tanya
predlozhila:
     -- Idem ko mne, otdohnesh' s dorogi, potom dal'she poedesh'.
     --  Dnej malo  ostalos', Tanya.  V  predpisanii  ved'  ni  bombezhki,  ni
bezdorozh'e  frontovoe ne uchteny, na put' do Moskvy sutki dany, a my s  toboj
tri dnya potratili. Poedu, s mater'yu hot' nedelyu pobudu.
     -- Mozhet byt', na obratnom puti zajdesh'? --  Ona dala adres, ob座asnila,
kak iskat'. -- Pravda, ya i sama ne znayu, hodyat li prezhnie nomera avtobusov i
tramvaev.
     -- Najdu, ya zhe razvedchik, -- poshutil Romashkin. -- Teper' adres est', ne
po varezhkam budu iskat'.
     Ot  Moskvy k  Orenburgu shli  nastoyashchie  passazhirskie poezda  s  obshchimi,
plackartnymi i dazhe myagkimi vagonami. Pravda, krome obilechennyh passazhirov v
tamburah,  na kryshah i mezhdu vagonami ehalo  mnogo lyudej, kotorym biletov ne
dostalos'. Ih ne gnali provodniki, potomu chto ponimali -- vsem ehat' nado, k
tomu zhe provodniki ot  etih "zajcev" poluchali i otkup -- krayuhu hleba, banku
konservov,  a to i  pollitra  vodki. Vse byli dovol'ny. Dnem  poezd  mchalsya,
obveshannyj lyud'mi snaruzhi. A na noch' vseh puskali v tambury, v prohody mezhdu
polkami -- zamerznet narod noch'yu na holodnom vetru!
     Romashkin ehal v plackartnom vagone na samom udobnom meste -- na tret'em
etazhe. Na nizhnih polkah sideli dnem po tri-chetyre cheloveka, igrali  v karty,
domino,   kurili,  razgovarivali,   a   zdes',  na   cherdake,  Romashkin  byl
polnovlastnym i edinolichnym vladel'cem vsej polki.
     Pervye sutki  on spal, na  sleduyushchij  den'  golod  pognal iskat'  pishchu.
Popraviv bint, kotoryj na shee  razmotalsya, Vasilij oshchushchal zhestkuyu, ssohshuyusya
na rane zaplatku i ne stal ee sryvat': "V Orenburge shozhu na perevyazku".
     V Kujbysheve poezd stoyal bol'she chasa. Romashkin v strashnoj davke, chut' ne
rasteryav ordena i medali, sumel vyrvat' po talonam krayuhu hleba i tri vobly.
     Okolo  svoego  vagona,  ustalyj  i  potnyj  posle tolkotni  v  ocheredi,
ostanovilsya peredohnut'. Vdrug on uvidel, kak zdorovyj detina, polozhiv u nog
meshok,  nachal  staskivat' huden'kogo  parnishku  s ploshchadki  mezhdu  vagonami.
Parnishka byl tak hil i tonok, chto kazalos',  verzila  razderet ego na chasti,
kak  cyplenka. SHapka  svalilas'  s  golovy paren'ka na zemlyu, obnazhiv  beluyu
strizhennuyu  pod  mashinku golovu i  huduyu,  s  ostrymi  pozvonkami  sheyu.  Vse
proishodilo molcha, parenek  pochemu-to  ne krichal,  on  sudorozhno  vcepilsya v
kakuyu-to  zhelezyaku i  zhalobno glyadel na Romashkina ogromnymi,  kak u yagnenka,
glazami.
     Romashkin  ne vyderzhal,  podoshel  k  obidchiku  i  tiho, no trebovatel'no
skazal:
     -- Ostav' ego, chego privyazalsya.
     Detina, ne vypuskaya tonkuyu ruku mal'chishki, hmuro burknul:
     -- A ty kto takoj?
     Otdyhayushchie   ot   vagonnoj   duhoty   passazhiry   ostanovilis',   stali
obrazovyvat'  polukrug  -- sejchas budet  draka,  mozhno  nemnogo  razvlech'sya,
nekotorye gryzli voblu, takuyu zhe, kak Romashkin derzhal v rukah.
     -- Otpusti parnya, --  eshche bolee grozno skazal Vasilij i stal zasovyvat'
rybu v karman, chtoby osvobodit' ruki.
     --  Tozhe nachal'nik nashelsya! -- ogryznulsya detina, povorachivayas' shirokoj
grud'yu k oficeru. On  poglyadel na ego ordena, medali i na okruzhayushchih,  budto
ocenival obstanovku.
     -- Daj emu po soplyam, chtoby ne stroil iz sebya nachal'nika! -- podzadoril
kakoj-to dobrozhelatel' v pidzhake.
     --  CHego-chego? -- tut zhe nadvinulsya na sovetchika major v gimnasterke, v
galife i  v  tapochkah. -- YA tebe  dam  po soplyam! Na frontovika ruku podnyat'
hochesh'? A nu, starshoj, vrezh' emu mezhdu glaz, chtoby zrenie luchshe stalo, pust'
uvidit, s kem delo imeet!
     Zriteli  zashumeli,  zadvigalis',  proizoshlo  yavnoe  razdelenie  na  dve
gruppy,  nazrevala bol'shaya  potasovka,  lyudi, privykshie na  vojne reshat' vse
siloj,  gotovy  byli i  v  tylu bez  dolgih slov  pribegnut'  k nej. Vovremya
podospel patrul'. Nachishchennyj, zatyanutyj remnyami, kapitan privychno kriknul:
     -- A nu, chto sluchilos'? Komu nadoelo ehat'? Mozhem ostanovochku sutok  na
pyat' ustroit'!
     Patrul'nyj  znal --  vse speshat  domoj, magicheskie  slova podejstvovali
mgnovenno,  tolpa bystro rastayala. Romashkin tozhe vsprygnul na stupeni svoego
vagona, no vse zhe postoyal tam, poka meshochnik ne ushel dal'she v poiskah mesta.
     Na sleduyushchej stancii parenek, ne pokidaya svoj shestok v promezhutke mezhdu
vagonami, robko skazal Romashkinu:
     -- Spasibo.
     -- Tebya kak zovut?
     -- SHura.
     -- Kuda edesh'?
     -- V Tashkent.
     -- V gorod hlebnyj?
     -- Da.
     -- K rodstvennikam ili Neverova nachitalsya?
     -- Po knizhke edu, potomu chto hlebnyj.
     -- CHudak. Gde zhe ty nagolodalsya?
     --  V Leningrade. Vsyu blokadu. Mama umerla.  Otec  na fronte.  Vot  edu
podkormit'sya.
     -- Ty ser'ezno verish', chto Tashkent  -- gorod  hlebnyj?  Tuda, navernoe,
stol'ko evakuirovannyh naehalo...
     --  Hot' otogreyus', tam teplo,  vsegda  solnyshko.  Rabotat'  budu.  Kak
blokadu prorvali, nemnozhko okrep, nogi stali derzhat', vot i dvinulsya.
     -- Dalekovato. Poezd pochti nedelyu budet idti. Dotyanesh' li?
     -- Dotyanu, v blokade i ne takoe perenes, -- parnishka glyadel pristal'no,
bodrilsya.  No glaza ego,  mnogostradal'nye, ne po  letam  vzroslye, govorili
sovsem  o drugom, byli oni  takie bol'shie,  chto kazalos', na huden'kom  lice
nichego ne bylo, krome etih shiroko raspahnutyh pechal'nyh glaz.
     Vasilij  vynes kusok hleba i polovinu vobly. Parenek smutilsya, ne hotel
brat'.
     -- Derzhi. Oslabeesh', svalish'sya pod kolesa.
     SHura,  navernoe,  proglotil  by voblu s cheshuej  i kostyami,  esli by  ne
sderzhivala  stydlivost'.  Vasilij  zametil  eto,  otoshel,  chtoby  ne smushchat'
paren'ka. "Horosho vospitan, vse  vremya na "vy", vidno, iz  horoshej sem'i.  K
tomu zhe leningradec, oni vsegda otlichalis' intelligentnost'yu".
     Kogda paren' s容l hleb i voblu, Romashkin podoshel i sprosil:
     -- Kto tvoi roditeli, SHurik?
     -- Papa  literaturoved, mama  igrala na  skripke  v  orkestre  opernogo
teatra.
     -- A ty na chem igraesh'?
     -- Na violoncheli.
     -- Nu, vybral instrument, on, navernoe, bol'she tebya rostom.
     SHurik opustil glaza.
     -- Skol'ko tebe let?
     -- Semnadcatyj.
     -- Ogo, uzhe vzroslyj, cherez god v armiyu. No ne voz'mut tebya, usohsya ty,
let na chetyrnadcat' vyglyadish'.
     -- YA popravlyus'.
     Romashkinu bylo zhal' paren'ka, otec gde-to voyuet i ne znaet, chto synishka
polugolodnyj skitaetsya  na  buferah mezhdu  vagonami. Vasilij  privel SHurku v
vagon:
     -- Lez' na  cherdak, poka ya  dnem motayus',  spi  na  moej  polke. Tol'ko
pogodi, u tebya etih bekasov net? SHurka zapylal ot smushcheniya.
     -- CHto vy, ya dazhe v blokade mylsya.
     -- Nu, lez', spi.
     ... V Orenburge SHurik tak zhalostlivo  smotrel na  Vasiliya pri proshchanii,
chto zashchemilo serdce ot ego lipuchego vzglyada.
     -- Znaesh', paren',  pojdem-ka so  mnoj.  Ne dotyanut' tebe do  Tashkenta.
Mozhet byt', zdes' pristroish'sya. A net, okrepnesh', dal'she dvinesh'. Idem.
     Vasilij shel po rodnomu gorodu, uznaval znakomye doma, no vid ih vyzyval
ne radost', a grust'.
     Gorod byl kakoj-to postarevshij, obsharpannyj, doma obluplennye, davno ne
remontirovannye, asfal't v treshchinah i yamah.
     Vasilij vspomnil, kak do vojny otec pered kazhdym prazdnikom nedelyami ne
byval  doma, zanimalsya  pobelkoj,  shtukaturkoj  vot  etih domov.  Oni  togda
delalis'  naryadnymi, radovali glaz. Teper' vse  den'gi shli na vojnu... I vse
zhe, hot' i postarevshie, doma, kak starye  druz'ya, vstrechali Romashkina, a on,
uznavaya ih, poyasnyal SHuriku:
     --  Vot zdes',  vo dvore, zal obshchestva  "Spartak", syuda ya na trenirovki
hodil.
     -- A vy kem byli?
     --  Bokserom. ZHal' -- tvoj obidchik ne  kinulsya,  ya  by emu provel  paru
serij.  A vot zdes' ya knigi pokupal, vidish',  magazin, plitochkoj otdelannyj.
Von v tu kinoshku hodil -- "Ars" nazyvaetsya.
     Iz  bokovoj   ulicy  vysypala  stajka  shkol'nikov,  rebyata  i  devushki.
Razmahivaya portfelyami, oni smeyalis' i o chem-to gromko razgovarivali. Vasilij
ostanovilsya, zamer ot neozhidannosti -- eto vrode  by  rebyata iz  ego klassa!
Dazhe  uznal  nekotoryh  --  vot  dlinnyj  belobrysyj  Sashka,   ryadom  s  nim
chernoglazaya, nos s gorbinoj, armyanochka Asya,  a v zheltoj  kurtke --  shkol'nyj
poet  Vit'ka. Vasilij  gotov byl  raskinut'  ruki  dlya  ob座atij i  kriknut':
"Zdorovo,   bratva!"   No  rebyata   obhodili   ego,   kak  stolb,  prodolzhaya
razgovarivat' o svoem. Romashkin spohvatilsya: proshlo tri  goda,  druz'ya davno
uzh ne shkol'niki, oni uzhe "dyadi" i "teti"
     Ne na fronte,  ne  pri vypolnenii  otvetstvennogo zadaniya,  a zdes',  v
rodnom   gorode,  ryadom   so   znakomymi  domami  i   pri  vide   etih   vot
starsheklassnikov, Romashkin  vdrug vpervye  oshchutil  sebya vzroslym. Ran'she  on
sebe kazalsya  vse tem zhe Vasej, kakim byl v shkole, dralsya  na ringe, gulyal s
Zinoj,  begal  v voenkomat, ehal na front. I vot vstrecha s rebyatami -- pust'
eto  byli drugie, sovsem  ne ego  shkol'nye tovarishchi, no  to, chto oni  proshli
mimo, dazhe  ne  vzglyanuv na Romashkina, kak-to srazu  otgorodilo ego kakim-to
nevidimym zanavesom -- i yunost' ushla  s  veseloj stajkoj rebyat, a on ostalsya
zdes', uzhe vzroslyj, v yalovyh sapogah,  s perevyazannoj golovoj, nagradami na
izmyatoj  v  doroge gimnasterke i s kakoj-to vnutrennej tyazhest'yu,  nazyvaemoj
zhiznennym opytom.
     Okolo  svoego doma  Vasilij ostanovilsya,  serdce  gromko  kolotilos'  v
grudi.  Dazhe na samom opasnom zadanii ono tak ne bilos'. Telegrammy  o svoem
priezde on mame ne  poslal, ne  pisal ej i o tret'em ranenii. O tom, chto emu
poschastlivitsya  poluchit'  otpusk, on i sam ne  znal nedelyu  nazad. Sejchas on
pobaivalsya, kak by  u mamy razryv serdca  ne proizoshel  ot  ego neozhidannogo
poyavleniya.
     --  Vot chto,  SHurik, idi  ty vpered.  Vtoroj  etazh, kvartira sem'. Mamu
zovut Nadezhda  Stepanovna.  Skazhi  ej, chto vstretil menya v  Moskve. Ty uehal
ran'she, a ya bilet  ne  dostal. V obshchem, sovri chto-nibud'.  Podgotov', a to u
nee serdce ostanovitsya, esli ya tak vot srazu vojdu.
     SHurik  ushel, a Romashkin stoyal u  vhoda  v  pod容zd,  posmatrival: mozhet
byt', projdet kto-to znakomyj.
     CHto tam govoril SHurik, neizvestno, tol'ko vdrug sverhu poslyshalsya krik:
     -- Vasya! Vasen'ka!
     Romashkin kinulsya  po lestnice  vverh  i stolknulsya s  mater'yu.  Ona  ne
bezhala -- letela emu navstrechu, ne vidya ni stupenej, ni perehodov.  Obhvativ
Vasiliya drozhashchimi rukami, prizhimaya ego  k  grudi, mat' prodolzhala krichat' na
ves' dom, kak na pozhare:
     -- Vasya! Vasen'ka! Synochek moj!
     Iz kvartir, shchelkaya zamkami, vybegali zhil'cy. Ponyav, chto proishodit, oni
stoyali u svoih dverej,  molcha  razdelyaya neozhidannuyu radost',  svalivshuyusya na
sosedku.
     -- Mama, uspokojsya, -- sheptal  Vasilij, celuya lico  materi, smeshivaya na
nem ee i svoi slezy. -- Ne plach', mama. YA zhivoj, vot on, cel i nevredim.
     -- A chto s golovoj? U tebya binty... -- opomnyas', sprosila mat'.
     -- Pustyak, carapina. Nu, idem domoj, chto zhe my zdes' stoim!
     --  Idem,  idem!  Oj,  kak  ty  neozhidanno! Otkuda  ty?  Pochemu  ne dal
telegrammy?
     Vspomniv  o  SHurike, kotoryj stoyal na lestnichnoj  ploshchadke i smotrel na
nih sverhu, Vasilij ob座asnil:
     -- |tot parenek iz Leningrada, blokadu tam perenes, otec ego na fronte,
mat' umerla, pust' pozhivet u nas.
     -- Konechno. Idem, milyj. A ty, Vasya, nadolgo?
     --  Na  nedelyu,  pyat' dnej v doroge  poteryal, stol'ko zhe  nado  schitat'
obratno.
     -- Oj, kak malo!
     V  kvartire  Vasilij oboshel  komnaty, kuhnyu,  vannuyu --  vse zdes' bylo
dorogoe,  blizkoe, teploe: krovat', na kotoroj spal, stol, gde delal  uroki,
uchebniki, budto  vchera  ih  slozhil akkuratnoj  stopkoj,  lyubimaya  chashka,  iz
kotoroj  pil  chaj.  Dazhe obmylki, kogda poshel myt'sya  v vannuyu,  kazalis' te
samye,  morkovnogo cveta,  "Krasnaya  Moskva", takoe mylo lyubil papa, a beloe
"Detskoe" -- eto mamino.
     Vasilij  razmotal  nesvezhie,  ispachkannye  v  doroge  binty.  Popytalsya
otparit' i otodrat' ot  rany nasohshuyu korku s marlevoj prokladkoj,  no stalo
ochen' bol'no.
     -- Mam, daj, pozhalujsta, nozhnicy, -- poprosil on.
     I kogda mat' prosunula ih v shchel', ostorozhno obrezal  binty i  slipshiesya
ot sukrovicy volosy, ostavil lish'  zaplatu na rane. "Nichego, pod furazhkoj ne
vidno budet". Bint polozhil v karman bryuk. "Vybroshu gde-nibud', chtoby mat' ne
terzalas', glyadya na moyu krov'".
     Poka Romashkin mylsya,  Nadezhda Stepanovna pereodelas' v znakomoe Vasiliyu
"prazdnichnoe" plat'e, v nem ona hodila s otcom v gosti. Syn pomnil ee v etoj
odezhde  krasivoj,  strojnoj,  vsegda   schastlivo  ulybchivoj.  Mat'  dazhe  ne
podozrevala,  kakuyu  bol' prichinila  ona  Vasiliyu,  nadev  eto plat'e. Srazu
brosilas' v  glaza razitel'naya  peremena  --  v  maminom  prazdnichnom plat'e
stoyala  drugaya  zhenshchina,  posedevshaya,  v  morshchinah,  s  poblekshimi  ot  slez
mnogostradal'nymi  glazami.  U  Vasiliya  zasosalo  v  grudi i  chto-to  stalo
podkradyvat'sya cherez gorlo k glazam. CHtoby skryt' eto, Romashkin skazal:
     --  SHurik,  teper'  ty idi  nyryaj; mam, daj emu na smenu moyu  rubashku i
kakie-nibud' bryuki.
     -- Sejchas, synok.
     SHurka  zashel v  vannuyu.  Kogda  mat'  podoshla  s odezhdoj,  iz-za  dveri
mgnovenno vysunulas' hudaya, s golubovatoj  kozhej ruka, vzyala odezhdu -- i tut
zhe shchelknula vnutri zadvizhka.
     -- Stesnyaetsya, -- skazala mat'.
     --  Muzhchina! CHerez god v armiyu.  Da kuda  emu, otoshchal, odin  skelet! Ty
podderzhi ego,  mama, on iz horoshej  sem'i, k  trudnoj zhizni ne prisposoblen.
Propadet.
     Vasilij  sel  k  stolu,  na nem  stoyal  chajnyj  serviz, kotoryj  ran'she
vynimali  iz  bufeta tol'ko  dlya  gostej, salfetki  s  monogrammoj  --  tozhe
gostevye, mama eshche v molodosti kupila ih na tolkuchke. Znakomyj emalirovannyj
korichnevyj chajnik stoyal na  podstavke. Vse  bylo kak v  schastlivye dovoennye
dni, dazhe stul papu zhdal,  kazalos', otec vot-vot vojdet v  komnatu i skazhet
svoyu obychnuyu frazu: "Nu, segodnya bog poslal nam kusochek syra?"
     Vasilij glyadel  na posudu i  zhdal, chto  zhe  vkusnen'koe  mama  dast emu
sejchas,  ochen'  soskuchilsya  on  po  domashnej  ede.  No  mat', otvodya glaza v
storonu, rasskazyvala:
     --  Vitya  pogib,  prishla  pohoronka.  SHurik  propal bez vesti. Asya tozhe
pogibla.
     Vasilij  vspomnil nedavno  vstrechennyh  na ulice rebyat -- prinyal ih  za
teh, o kom govorila mama, a ih, okazyvaetsya, net v zhivyh.
     Glyadya na pustye tarelki, ponyal: "U nee nichego net",  vspomnil  dorozhnye
prodpunkty, gde chut'  li  ne  s boem prihodilos' dobyvat'  paek. "Kakoj zhe ya
lopuh! Nado bylo  privezti  materi konservy,  maslo, sahar -- iz oficerskogo
doppajka skopit'. Vot sunduk nedogadlivyj!"
     -- Mam,  kak  ty zhivesh'?  YA na vokzal'nyh bazarchikah  videl --  buhanka
hleba trista rublej.
     --  Truzhus'.  V  shkole rebyat uchit'  ne mogu...  posle gibeli papy. Hot'
chem-nibud' dlya fronta hochu byt' poleznoj. Na oboronnyj zavod ustroilas', mne
rabochuyu kartochku dayut -- hleba shest'sot grammov, krupu, sahar inogda.
     -- Ty rabochij? CHto zhe ty delaesh'?
     -- Miny, Vasya.
     |ti slova v ustah materi byla takie neobychnye i neozhidannye.
     -- Znachit, i ty voyuesh'?
     -- Vsya strana voyuet, synok.
     K vecheru peregovoriv obo vsem, Vasilij  stal iskat' povod, kak by  ujti
iz  doma,  neudobno v  pervyj zhe den' pokidat' mamu,  no i Zinu videt' ochen'
hotelos'. Mat' ponyala:
     -- Idi uzh, neposeda.
     --  YA  ne dolgo, mam, --  kriknul Vasilij  v  dveryah. Raspraviv  grud',
podrovnyav nagrady,  Vasilij  pozvonil  u  znakomoj  dveri. V  pod容zde  bylo
temnovato, poetomu Romashkin vstal pod  lampochku, chtoby ego  horosho osveshchalo.
Dver' otkryl  paren'  s  belym,  devich'im  licom  i  chernymi  probivayushchimisya
usikami. |to byl Vit'ka -- brat Ziny. On ochen' vyros s  teh por, kak Vasilij
ego videl pered ot容zdom na front.
     -- Uh ty! -- skazal Vit'ka, prezhde vsego vzglyanuv na nagrady. -- Silen!
A Zinki net doma. Zdravstvuj. Kogda priehal?
     -- Gde Zina?
     -- Ona, --  Vit'ka  zamyalsya, --  ushla kuda-to s devchonkami,  segodnya zhe
vyhodnoj.
     --  Na  tancah ona v  Dome  oficerov,  --  vdrug  propishchal  s  lestnicy
sleduyushchego etazha  mal'chishka. On, okazyvaetsya, davno uzhe rassmatrival  ottuda
ordena i medali oficera.
     -- A ty otkuda znaesh'? -- sprosil Romashkin.
     -- Da ona tam kazhdyj den' krutitsya.
     -- Vitya, kto prishel, s kem ty beseduesh'? -- propel iz kvartiry znakomyj
vorkuyushchij golos  Matil'dy Nikolaevny, ona slyshala slova  mal'chishki i na hodu
igrivo, no i serdito sprashivala: -- |to  kto  tam na Zinochku nagovarivaet? -
Uvidev  Romashkina,   plavno  vsplesnula  krasnymi  holenymi   rukami,  budto
pokazyvaya  ih. -- Vasya? Kakoj  zasluzhennyj! CHto zhe  vy zdes' stoite? Viktor,
pochemu srazu ne priglasil? Zahodi, Vasya. Vot kakaya neozhidannaya vstrecha!
     -- Spasibo, Matil'da Nikolaevna, pojdu Zinu iskat'.
     -- Pogodi, rasskazhi o sebe. Ty nasovsem?
     -- V otpusk po raneniyu.
     -- Bednyj mal'chik. Kuda tebya?
     -- V golovu. Uzhe tret'e ranenie.
     -- Nu i hvatit. Mozhet byt', mozhno tebya ostavit' zdes'? Levan Georgievich
posodejstvuet, u nego bol'shie svyazi.
     -- Nel'zya, Matil'da Nikolaevna, menya zhdut v polku.
     -- Nu,  zajdi  na minutku, neudobno zhe govorit' na lestnice o ser'eznyh
delah.
     Vasilij  voshel  v  koridor,  otdelannyj  panelyami  iz krasnogo  dereva.
Furazhku ne snyal, yavno pokazyvaya, chto sejchas ujdet.
     --  Vitya, idi v komnatu, mne nado pogovorit'. Kogda syn  ushel, Matil'da
Nikolaevna doveritel'no i prosto zasheptala Vasiliyu:
     -- Ty na Zinochku ne obizhajsya.  Vse zhenihi  na fronte, nevestami  v tylu
prud prudi. A ej  uzhe za dvadcat', dlya devushki eto kriticheskij  vozrast. Tak
chto ne  osuzhdaj ee, milyj. Mozhet,  Levaya  Georgievich  vse zhe zajmetsya  tvoim
delom? Ty svoe otvoeval, von skol'ko nagrad. Zinochka tak tebya lyubit.
     --  Net, ya ne  mogu, eto  ne ot menya  zavisit, --  Romashkin popyatilsya k
dveri.
     -- Podumaj, Levan Georgievich vse mozhet ustroit'.
     Vasilij shagal po gorodu, lico gorelo, budto nedavno iz nemeckoj transhei
vyskochil,   v  grudi   perekatyvalis'   tyazhelye  zhernova.   "Vot  kakaya  ty,
okazyvaetsya. Mne  v  pis'mah  pocelujchiki,  a  sama  na  tancah kazhdyj vecher
propadaesh'! ZHeniha lovish'! Nu pogodi, ya tebe sejchas vydam!"
     V parke Doma oficerov  bylo  lyudno.  Krasivo  odetye  devushki i zhenshchiny
hodili s kavalerami po alleyam, posypannym  chistym pesochkom. Vse muzhchiny byli
v  voennom, tol'ko  podrostki  shnyryali v  tenniskah  i  shtatskih  bryuchishkah.
Oficery  v  gabardinovyh  gimnasterkah  i   kitelyah  s  blestyashchimi  zolotymi
pogonami. Romashkin v hlopchatobumazhnom,  s zelenymi pogonami, na kotoryh bylo
po dve-tri "volny" ot dorozhnyh nochevok, vyglyadel sredi etoj gulyayushchej publiki
nekazisto.  On  shel ne progulochnym,  a reshitel'nym  delovym shagom,  rassekaya
volny gulyayushchih, -- oni poglyadyvali na ego nagrady i vezhlivo ustupali dorogu.
     U tanceval'noj  ploshchadki Vasilij vstal za ogradoj i, s nenavist'yu glyadya
na  tancuyushchih, dumal: "V  argentinskih tango vygibaetes',  a nashi  rebyatki v
transhejnoj  gryazi, ne prosyhaya,  godami sidyat. Ah vy, tylovye krysy! Neuzheli
my  tam pogibaem dlya togo,  chtoby  vy zdes' v rumbah dergalis'? Vot pochemu u
Kurzhakova dym iz  nozdrej  shel:  on nas za  etu  vot tylovuyu razvlekatel'nuyu
zhizn' nenavidel".
     Zina tancevala s  vysokim krasivym lejtenantom  v letnoj forme. On  byl
bez  furazhki,  svetlye volosy  raschesany  na akkuratnyj, v  nitochku, probor,
formennye  bryuki  s golubym kantom  po-modnomu  rasklesheny.  Zina  v golubom
plat'e  s kakimi-to  vstavkami iz  dymchatyh  kruzhev, krasivye polnye nogi  v
lakirovannyh   lodochkah,   lico  napudrennoe,   guby  podkrasheny.  "Vzroslaya
tancploshchadochnaya l'vica, -- dumal Romashkin, -- zachem ona  mazhetsya? Nichego  ot
prezhnej  Zinki ne ostalos'". Vasilij hotel ujti,  no vse  zhe  reshil: "Net, ya
skazhu tebe paru slov".
     Vo vremya  pereryva, kogda vse vyshli v allei gulyat', Romashkin neozhidanno
vstal na ih puti i strogo skazal:
     -- Zdravstvuj, Zina.
     -- Oj, -- slabo vskriknula ona i shagnula za spinu svoego kavalera.
     Letchik rasteryanno smotrel na nedruzhelyubnoe lico frontovika.
     -- Ne bojsya, ya tebya bit' ne budu, -- skazal Zine,  usmehayas', Romashkin,
- hotya i nado by.
     -- Poslushajte, tovarishch starshij lejtenant, -- nachal bylo sputnik Ziny.
     -- Ty, letchik, pogodi, u nas tut  svoi starye otnosheniya. YA sejchas ujdu.
YA hochu tol'ko ej v glaza posmotret'.
     -- CHto  zhe  mne, iz doma nel'zya vyjti? -- opomnyas', zapal'chivo sprosila
Zina, ona byla sejchas ochen' pohozha na Matil'du Nikolaevnu.
     -- Doma sidet' ty ne obyazana. YA tebe ne muzh.
     Romashkinu  hotelos' skazat'  chto-to  obidnoe, no on  ponyal, chto  sejchas
mozhet nagovorit'  tol'ko grubosti,  imenno  etogo  i  zhdut  ot  nego zevaki,
kotorye ostanovilis' nepodaleku. Vasilij mahnul rukoj i poshel proch'.
     Mat' srazu zametila vz容roshennoe sostoyanie Vasiliya.
     --  Ne  rasstraivajsya,  synok.  YA  ne  hotela  tebe   govorit',  ty  by
nepravil'no menya ponyal, no teper', raz uzh ty v kurse  dela,  skazhu: ne stoit
ona togo, chtoby iz-za nee perezhivat'. Vstretish' eshche svoyu edinstvennuyu.
     Pointeresovalsya i SHurik:
     -- Devushka vas ne dozhdalas'? Kak zhe ona mogla! I davno vy ee znaete?
     -- V shkole uchilis' vmeste.
     -- Uh, ya by ej skazal!
     -- Nu, ty by ee prosto srazil svoim blagorodstvom.
     -- Naprasno vy shutite, ya vpolne ser'ezno.
     -- Davaj, rycar', spat'.
     Mat' dolgo  sidela  u  krovati  Vasiliya,  gladila ego volosy, ostorozhno
obhodya zaplatku na rane.
     -- Mama, ty kogda provozhala menya na front, uzhe znala, chto papa pogib?
     -- Da. Poetomu tak plakala.
     Romashkin vspomnil, kakoe uzhasnoe pis'mo prislal on materi posle pervogo
boya, hotel pohvalit'sya  svoim muzhestvom, raspisal, chto bylo i chego ne  bylo.
"Nu i durak zhe ya byl!"
     --  Ty  ne bespokojsya, mam,  sejchas ya pri  shtabe, tam  ne tak opasno, v
ataku  ne  hozhu,  splyu  v  blindazhe,  ryadom  s  komandirom  polka  i  drugim
nachal'stvom.
     --  |to  horosho.  Znachit, bog  uslyhal moi  molitvy.  YA  ved'  o  tebe,
Vasen'ka, kazhduyu noch' molyus'.
     -- Ty zhe byla neveruyushchaya.
     --  Kak-to  tak poluchaetsya  -- dnem  menya  k  etomu ne  tyanet.  Dnem  ya
neveruyushchaya,  a vot noch'yu, kak  lyagu  v postel', vse o tebe  dumayu i  nachinayu
prosit' boga, chtoby ubereg on tebya. Molitv  ne znayu, po-svoemu proshu i proshu
ego.
     Utrom, uhodya na rabotu, Nadezhda Stepanovna priglasila:
     -- Prihodi vstrechat' posle smeny. Pust' sosluzhivcy i nachal'niki uvidyat,
kakoj u menya synok.
     Vecherom Romashkin prishel k prohodnoj.
     -- Vy  chej zhe budete? --  radushno sprosil beznogij vahter s medal'yu "Za
otvagu" na grudi.
     -- Nadezhdy Stepanovny Romashkinoj syn.
     -- Vot etoj? --  sprosil vahter,  pokazyvaya na portret materi  na Doske
peredovikov proizvodstva.
     -- Ee. Dazhe ne skazala, chto stahanovka...
     -- Tak idi k nej v ceh, poglyadi, kak mat' truditsya.
     -- A propusk?
     -- Kakoj tebe propusk -- ty frontovik, u tebya na ves' mir propusk. Idi,
ne somnevajsya, ya  zdes' do  zavtra budu  sidet' -- vypushu. Von tuda shagaj, v
sborochnyj, tam tvoya mamasha.
     Romashkin  proshel  cherez dvor,  nesmelo  otkryl dver'  v  ogromnyj,  kak
stadion, ceh.  ZHuzhzhanie  stankov, klacanie zheleza, gul pod potolkom,  slovno
leteli  bombardirovshchiki.  Povsyudu  miny:  v  yashchikah,  na  stellazhah, na polu
shtabelyami. Miny srazu  perenesli Romashkina v znakomuyu  frontovuyu obstanovku.
Tol'ko miny zdes' byli iz novogo blestyashchego metalla, eshche ne krashennye.
     Mat' uvidela  Vasiliya, zamahala  emu rukoj. On shel k  nej,  vnimatel'no
razglyadyvaya lyudej  v chernyh i  sinih promaslennyh halatah i  kombinezonah. V
cehu rabotali tol'ko zhenshchiny i deti. U  vseh utomlennye,  serye,  soldatskie
lica,  temnye krugi  pod glazami, ostrye obtyanutye skuly. Kazhdyj delal svoe,
ne razgovarivaya, bystro i snorovisto. Vasilij vspomnil tonkie  lomtiki hleba
na  stole  u materi.  "Kak  zhe oni  na  nogah  derzhatsya?"  -- dumal  on, eshche
pristal'nee  vglyadyvayas'  v  hudye,  strogie  lica   rabotnic,  mal'chishek  i
devchonok, kotorye stoyali u stankov.
     -- Prishel? Kak tebya propustili?
     -- A tam invalid, on razreshil.
     -- Silant'ev?  Frontovik, sam  nedavno  s fronta.  Teper' u  tebya vezde
mnogo druzej, vsyudu svoi.
     Romashkin vspomnil publiku v parke. "Naprasno  ya vchera zlilsya. Ne tak uzh
mnogo  ih tam  bylo. Da i oficery  nichem  ne  vinovaty,  mesyac, drugoj --  i
zagremyat na front. Nekotorye, navernoe, kak i ya, posle raneniya. Ne za chto na
nih obizhat'sya. A nastoyashchij tyl vot on, zdes'. Da i ne tyl eto vovse -- ta zhe
peredovaya.  My  hot' sytye,  voyuem, a eti po  dvenadcat'  chasov polugolodnye
trudyatsya. YA by, navernoe, takogo ne vyterpel, mesyac-drugoj -- i koncy, a oni
godami zdes' vkalyvayut!"
     Posle gudka zhenshchiny poveseleli, na ustalyh licah zasvetilis' ulybki.
     --  S  prazdnikom  tebya,  Nadezhda  Stepanovna,  --  pozdravila  pozhilaya
tetushka, vytiraya ruki zamaslennoj vetosh'yu.
     -- Rasskazal by nam chego, frontovichek?
     -- O chσ? -- smushchenno sprosil Romashkin.
     -- Nu, kak vy tam  voyuete,  kuda vot eta  nasha produkciya idet. Pro sebya
chto-nibud' -- von skol'ko nagrad. ZHenshchiny obstupili oficera.
     -- Davaj luchshe pro sebya, -- zadorno kriknula molodaya belozubaya devushka.
     Romashkin rasteryalsya. "CHego zhe im  rasskazat' pro sebya?  Gerojskih del ya
ne sovershal.  Sovrat' chto-nibud'? Kak zhe pri  materi?  Ona  i tak  nochej  ne
spit".
     -- Nechego, tovarishchi, mne  pro sebya  rasskazyvat', voyuyu kak vse. Vzvodom
komanduyu.  Lyudi  u  menya  zamechatel'nye:   Ivan   Rogatin,  Sasha  Proletkin,
Goloshchapov, SHovkoplyas, starshina ZHmachenko -- vse otlichnye voiny, b'yut vraga na
sovest'.
     -- Skromnyj, vse pro drugih, -- skazal kto-to sboku.
     --  Net,  ya pravdu govoryu.  A  za  produkciyu  vashu  spasibo,  ona ochen'
pomogaet nam bit'  vraga. Priedu, rasskazhu, kak vy  zdes' rabotaete, kak  na
vode i hlebe trudites' s utra do nochi...
     --  Pogodi,  synok, --  perebila  pozhilaya zhenshchina, -- pro  eto  ne nado
bojcam govorit'. U soldata um dolzhen byt' spokojnyj, chtoby bez oglyadu vragov
bit'. My zdes' vydyuzhim,  ne somnevajtes'. Ty skazhi im,  chtoby skorej Gitlera
konchali,  vot togda  vsem  -- i  nam, i vam  -- oblegchenie budet. Priezzhajte
domoj, vmeste novuyu zhizn' ladit' stanem.
     ZHenshchiny zashumeli:
     -- Nu, Markovna, ty kak na sobranii!
     -- Ne dala parnyu pro sebya rasskazat'.
     -- Ladno, baby, domoj pora, al' zabyli, chto tam kuhnya,  stirka, uborka,
detishki zhdut?
     -- Eshche i v ocheredyah nado postoyat'...
     -- I na tancy shodit' vecherkom, -- veselo dobavila  zadornaya, a u samoj
u belozubogo rta temnye glubokie morshchiny, vokrug glaz fioletovye krugi.
     Ne  dumal  Romashkin,  chto  doma  v  tylu  budet  ego tyagotit'  kakoe-to
neponyatnoe chuvstvo rastyanutosti vremeni.  Kogda ob座avili o pyatnadcatidnevnom
otpuske, pervaya mysl' byla  -- kak malo!  Vsyu dorogu speshil -- na mashinah, v
poezde,  chtoby pobol'she dnej  vygadat' dlya  doma. I vot proshlo tri  dnya -- i
tyazhelo na dushe, nechego zdes' delat', nichto ne  uderzhivaet, krome  mamy, da i
ta s  rassveta do nochi na zavode, i razgovory s nej vse ob  odnom: ob  otce,
nakazy -- "beregi sebya",  vospominaniya o proshloj zhizni. Net bol'she trepetnoj
tyagi k Zine. Vmesto nee gorech' i obida.
     Kazhdoe  utro  iskal  Romashkin  v  svodke Informbyuro  soobshcheniya o  svoem
fronte.  "Kak  tam dela? Kak  tam  rebyata? Vse li  zhivy? Mozhet byt', kogo-to
prinesli s zadaniya na plashch-palatke. Napisat' pis'mo? Tak sam ran'she  v  polk
vernus'".
     SHurka  posle dolgih zhiznennyh peredryag otsypalsya,  vstaval,  kogda  ego
budili poest'. Smushchenno opuskaya svoi ogromnye glaza, prosil:
     --  Izvinite,  pozhalujsta, nichego ne mogu  podelat',  son prosto  s nog
valit.
     -- Spi, milyj, nabirajsya sil, -- uteshala ego Nadezhda Stepanovna. -- |to
u tebya razryadka posle dolgih mytarstv. Poesh' i lozhis'.
     Odnazhdy SHurik sprosil Romashkina:
     -- Skuchaete o boevyh delah? Gorite zhelaniem opyat' bit' vragov?
     Vasilij s grust'yu posmotrel na paren'ka:
     -- Ne o vragah dumayu. Hochetsya poskoree vernut'sya  na  front  i  vyslat'
mame posylku s produktami.
     SHurik udivlenno posmotrel na oficera, ponyal ego i tiho poprosil:
     -- Prostite, ya skazal glupost'.
     Hot'  i vyzyvali nepriyatnoe chuvstvo tylovye nadraennye  oficery, vse zhe
hotelos' Romashkinu i samomu  ponosit' zolotye  pogony. "|to  vo  mne ostatki
uchilishchnogo zadora,  togda sluzhba  krasivoj i  legkoj kazalas'.  Mozhet  byt',
horosho,  chto  gde-to  teplitsya  to  chuvstvo.  YA vovse  ne  hochu  zhit'  takim
ozloblennym, kak Kurzhakov".
     Vasilij  poshel  v centr goroda, otyskal magazin  Voentorga, poprosil  u
prodavshchicy:
     -- Dajte paru povsednevnyh pogon.
     Devushka ironicheski ulybnulas':
     -- CHego zahoteli!
     -- A pochemu by i net?
     -- Esli ochen' nado, idite k chistil'shchiku obuvi -- von na uglu ego budka,
dyadya Vozgen ego zovut. On pomozhet.
     Romashkin podoshel k nizen'komu tolstomu starichku, shcheki ego  byli utykany
zhestkimi belymi voloskami, kak patefonnymi igolkami.
     -- Govoryat, u vas mozhno pogony dostat'?
     -- Smotrya kto govorit, -- uklonchivo otvetil chistil'shchik.
     -- Mne prodavshchica v magazine posovetovala.
     --  Pravil'no sdelala, -- on mel'kom vzglyanul  na oficera, -- vam nuzhen
tretij razmer. A voobshche-to  v  polevyh  luchshe,  v lyuboj ocheredi bez  ocheredi
propustyat. Zachem vam zolotye?
     -- Poforsit' hochetsya.
     -- Nu poforsi. Plati dvesti pyat'desyat rublej i forsi.
     -- Skol'ko?
     -- Dvesti pyat'desyat.
     -- Oni zhe devyatnadcat' stoyat.
     -- Za takie den'gi von tam, -- starik pokazal na voentorg.
     -- No tam ih net.
     -- Slushaj, tebe pogony nuzhny ili ty pogovorit' so mnoj prishel?
     Doma   Vasilij  akkuratno   razmetil   i   prikrepil  zvezdochki.  Nadev
gimnasterku,  dolgo  smotrel  na  sebya v  zerkalo.  Zagorelyj  byvalyj voyaka
smotrel na  nego nemnogo utomlennymi,  usmehayushchimisya glazami. Zolotye pogony
budto kvadratiki  solnechnogo sveta perelivalis' na plechah. "Kuda zhe ya v  nih
pojdu? K takim pogonam povsednevnaya furazhka s malinovym okolyshem polagaetsya.
Opyat' mahu dal! Luchshe by materi buhanku hleba kupil!"
     I  vse zhe vtajne emu bylo priyatno videt' sebya takim nastoyashchim oficerom.
Vspomnilis' razgovory  s Kolokol'cevym,  dostoinstvo,  s  kotorym  on  nosit
oficerskoe zvanie, kakaya-to  ego  osobennost' v  etom otnoshenii.  "YA by  emu
ponravilsya  v takom  vide. Nado  budet  poiskat'  v komissionnom  mag=C1zine
horoshij podstakannik.  Samovar mne ni k  chemu  i  ne po chinu, a podstakannik
zaimet' priyatno".  Odnako v komissionnom podstakannika ne nashlos'.  A pogony
zolotye pered  ot容zdom tozhe snyal,  kak-to  nelovko bylo ehat'  na  front  v
zolotyh pogonah.




     Vozvrashchat'sya  iz  otpuska  Vasilij  reshil  samoletom.  Uvidel  v gorode
ob座avlenie  o  tom, chto sovershayutsya ezhednevnye  rejsy Orenburg --  Moskva  i
podumal:  "Nado poletat',  ub'yut  --  i ne  ispytayu, chto  eto takoe,  a ved'
kogda-to letchikom hotel stat'".
     -- Zachem tebe eto?  --  ispugalas' mama. -- Na fronte riskuesh', v  tylu
hot' sud'bu ne ispytyvaj.
     -- Vse, mama, uzhe bilet vzyal, polechu.
     Na proshchan'e  Vasilij oboshel centr goroda,  vse pamyatnye mesta  oglyadel.
"CHto eto  ya,  budto  navsegda rasstayus'? Kogda  pervyj  raz na front uezzhal,
takogo  ne delal. Predchuvstvie? Uzh luchshe by ne ezdit' v etot otpusk,  voeval
by i voeval,  a teper' vot chto-to zasosalo v grudi -- zhivut lyudi i ostanutsya
zhivymi, na tancy dazhe hodyat. Da, legche bylo by etogo ne videt'".
     V  aeroportu mat'  plakala  tihimi  pokornymi slezami. Vasilij  skorbno
glyadel na nee, serdce razryvalos' ot zhalosti. "Bednaya mama, kak ty izmuchena,
dazhe plakat'  u tebya uzhe  sil net". Ryadom s mater'yu stoyal SHurik  v dovoennoj
rubashke i bryukah Vasiliya, kotorye byli emu velikovaty. ZHelaya otvlech' mamu ot
tyazhelyh perezhivanij, Vasilij predlozhil:
     -- Pojdemte blizhe k letnomu polyu, samolety posmotrim.
     Prohladnyj veterok trepal nevysokuyu  travku. Samolety  byli vykrasheny v
temno-zelenyj cvet, v kakoj krasyat na fronte pushki i tanki.
     -- |to chto za  marka? -- sprosil SHurik odnogo  iz paren'kov v furazhke s
krylyshkami, on stoyal ryadom.
     -- "Li-tri".
     Vasilij  znal,   est'  "Li-2",  paren'   ili  oshibsya,  ili   ne  znaet,
kakoj-nibud' rabotnik iz obslugi.
     -- Net takih, -- spokojno skazal Romashkin.
     -- Est', -- uverenno pariroval  yunec v furazhke s krylyshkami. -- Vot oni
stoyat -- vse "Li-tri".
     -- CHto-to ty pugaesh'.
     --  Ni gramma ne putayu, prosto ty ne znaesh', kakaya  eto marka. "Li-tri"
znachit:  vzletish'  li,  doletish'  li,  syadesh'  li.  Ponyal? |to  vse  starye,
spisannoe iz voennyh chastej.
     Vasilij  vspomnil  opaseniya materi.  "Nu,  razvlek, nazyvaetsya!"  --  s
dosadoj podumal on.
     -- Idemte v bufet, mozhet, vino est'. A tebe, SHurik, konfetku kuplyu.
     -- Ne nado, ne pej pri mne, -- poprosila mama.
     --  Da  ya  i bez tebya ne p'yu, prosto tak predlozhil, -- i, chtoby smenit'
temu  razgovora,  skazal: --  Ty, SHurik,  beregi mamu.  Pishi.  Esli vojna do
budushchego goda ne konchitsya i tebya prizovut, duj  pryamo  ko  mne, v svoj vzvod
voz'mu, na meste oformim. U nas byl takoj sluchaj -- moj drug ZHen'ka Pochatkin
pryamo na front priehal. Tol'ko napishi, ya soobshchu, kuda tebe probivat'sya.
     -- Neuzheli eshche god vojna prodlitsya? -- vzdohnula mat'. -- Uzh bol'she sil
net.
     -- Ran'she zakonchim. |to ya dlya nego. On  nebos' o podvigah mechtaet. Kak,
SHurik, mechtaesh'?
     -- Net, ya na vojnu naglyadelsya, luchshe bez podvigov i bez vojny.
     Romashkinu stalo grustno ottogo,  chto parenek ne mechtaet o podvigah, eto
emu pokazalos' takim zhe bedstviem, kak polugolodnaya zhizn' lyudej, kartochki na
hleb, ekonomiya elektrichestva, topliva, vody. Kogda mal'chishki  ne stremyatsya k
priklyucheniyam na vojne, eto uzhe predel, dal'she nekuda, vojnu nado konchat'.
     Samolet  dejstvitel'no, kak govoril paren', okazalsya  starym, neuyutnym,
holodnym. Vdol' sten,  kak v gruzovike, tyanulis' neudobnye otkidnye zheleznye
skamejki.  V  prohode  byli navaleny  kakie-to  yashchiki,  nakrytye  brezentom.
Romashkin pozhalel, chto svyazalsya s  aviaciej, mat' zastavil volnovat'sya i  sam
nikakogo udovol'stviya yavno ne poluchit.
     Leteli dolgo,  kachalo,  mutilo. Poshli  na  snizhenie, dumal -- Moskva, a
okazalis'  v  Kujbysheve.  Nebo  zavoloklo  tyazhelennymi  tuchami.  Kak  tol'ko
prizemlilis' i otdraili dver',  zaglyanul promerzshij dyad'ka v chernom bushlate;
sineva ot vetra  i krasnota ot vodki, kotoruyu on vypil, spasayas' ot syrosti,
tak peremeshalis' na ego lice, chto stalo ono fioletovym.
     -- Vyhodite s veshchami, -- kriknul dyad'ka, -- nochevat' budete!
     Passazhiry  vybralis' pod  mokroe nebo.  Dul veter, on raskachival tonkuyu
kiseyu dozhdya. Nakinuv shinel' na plechi,  Romashkin pobezhal  k  domu, na kotorom
temnela vyveska s mokrymi potekami. Na stene zelenymi bukvami bylo napisano:
"Aeroport Kujbyshev".
     Iz dveri dohnulo gryaznym teplom, starymi okurkami, nakatil priglushennyj
govor mnozhestva  lyudej. Romashkin ostanovilsya v dveryah. Idti bylo nekuda, vse
prostranstvo  mezhdu  stenami zapolneno chelovecheskimi  telami. Kto  lezhal  na
polu, kto sidel na chemodanah, kto kuda-to shagal cherez teh, kto lezhal.
     Vasilij stoyal v nereshitel'nosti. Vdrug emu  zamahali  iz dal'nego ugla,
gde  byla  zagorodka  s  nadpis'yu  "Kassa".  V  uyutnom  ugolke  okolo  etogo
sooruzheniya,  pokrashennogo   v  temno-korichnevyj   cvet,  razmestilis'   troe
oficerov. Oni prizyvno mahali Romashkinu, priglashaya v ih kompaniyu. On zashagal
k nim, obnaruzhiv, chto passazhiry  lezhat ne navalom, ne v besporyadke, a  mezhdu
nimi ostavleno chto-to vrode tropinok, kuda, mozhno stavit' nogi.
     -- K nashemu shalashu, tovarishch  starshij lejtenant, -- radushno skazal ochen'
krasivyj major s serymi yasnymi glazami i tonkim intelligentnym licom.
     Drugoj  oficer  byl kapitan  s krepkimi  skulami, strogimi  glazami,  v
kotoryh  tak  i  ne zateplilas' ulybka, hotya  kapitan  i staralsya izobrazit'
privetlivost' na svoem lice.
     Tret'im okazalsya ne  oficer, a moloden'kij kursant  iz letnogo uchilishcha.
CHistoe rumyanoe lico ego bylo svezhim i zhizneradostnym dazhe v tyazhkoj duhotishche.
Golubye petlicy i golubye glaza kursanta siyali, kak kusochki neba v solnechnyj
den'. Parenek prosto obomlel ot blizosti mnogih  nagrad na grudi  Romashkina;
zabyv obo vsem, on glyadel na nih, ne otvodya voshishchennyh glaz.
     Oficery potesnilis'.
     -- Syuda shagajte, -- skazal kapitan gluhim golosom.
     --   Mozhno   vot  zdes',  --  prolepetal  kursant,  vskochiv  so  svoego
chemodanchika, gotovyj stoyat' hot' vsyu noch', ustupiv mesto frontoviku.
     Poznakomilis'. Korotko soobshchili, kto kuca letit.
     Major  Lanskij  -- yurist,  letel  iz  Moskvy  v  Tashkent,  on sluzhil  v
tribunale.
     Romashkin, glyadya na etogo krasavca,  podumal: "Navernoe, dazhe podsudimye
zhenshchiny vzdyhayut pri vide takogo krasivogo sud'i".
     Kapitan  Solomatin  --  saper, posle  raneniya byl  spisan  iz  stroevyh
chastej,  poluchil novoe naznachenie i letel  v Pskov  za  zhenoj.  Kursant  YUra
pereshel na  vtoroj  kurs i speshil k roditelyam v Ryazan' na kanikuly.  Oficery
polozhili chemodan v centre, sdelali iz nego stol i nachali vykladyvat' edu,  u
kogo  chto bylo: salo, kartoshku, krutye yajca, luk, kolbasu i hleb. |to v tylu
bylo  takoj roskosh'yu, chto Romashkinu  stalo nelovko,  kogda on  zametil,  kak
nekotorye  shtatskie sosedi otvodili glaza ot  oficerskogo bogatstva. Kapitan
otstegnul  s  remnya  nemeckuyu  flyagu,  obtyanutuyu  sukonnym  chehlom.  Svintil
kryshku-stakanchik i, ne toropyas', nalil v nee vodku. Vasiliyu podal pervomu.
     -- Proshu vas.
     Romashkin pokazal glazami na majora -- on byl starshij po zvaniyu.
     -- Net, proshu vas, vy nash gost', -- nastaival kapitan, a major, ponyav v
chem  delo, vytyanul  vpered beluyu holenuyu ruku, budto  hotel pomoch' Romashkinu
podnesti ryumku k gubam:
     -- Pejte, ya ne sluzhbist, pust' vas moi dva prosveta ne  smushchayut, k tomu
zhe vy frontovik, a ya tylovaya chelyad'.
     Romashkin smotrel na ego krasivuyu  ruku  i dumal:  "Vot  chto  znachit  ne
okopnyj oficer:  ruka budto u  knyazya ili grafa, on, navernoe,  i na  pianino
igraet.  Ne  to  chto my, frontovye  cherti, v gryazi, v  dymu, po  nedelyam  ne
umytye".  U Romashkina ne vyzvala razdrazheniya eta tylovaya uhozhennost' majora,
naoborot,  pozavidoval,  hotelos'  i emu  pozhit',  posluzhit' v mirnoj zhizni,
stat' takim zhe holenym.
     Vasilij oprokinul  stakanchik v  rot, soprovodiv ego tajnym  pozhelaniem:
"Daj bog, chtoby eto sbylos'!" Sosedyam zhe, korotko kivnuv, skazal:
     -- So znakomstvom...
     Za vypivkoj, kak voditsya, poshel razgovor -- kto gde sluzhil, kakie s kem
neobyknovennye  dela priklyuchalis'.  Snachala saper  povedal  o strashnoj atake
"tigrov"  pod   Prohorovkoj   na  Kurskoj  duge.   Okazalsya   on   chelovekom
razgovorchivym,  prosto govoril  medlenno. Nu, a kogda  "poddal" iz flyagi, to
zhesty i slova stali eshche provornee.
     --  Polzut,  ponimaesh',  kak  glyby   bronevye.  Nashi  snaryady  ot  nih
rikoshetyat.  Ochen'  ploho dejstvuet na lyudej, kogda snaryady rikoshetyat.  Strah
beret. A on sam, "tigr", kak plyunet, tak ne tol'ko pushku,  a eshche i zemlyu pod
nej na metr smetaet! Sil'na dura, nichego ne skazhesh'! |to tol'ko v gazetah da
v kino s nimi lovko raspravlyayutsya. A  ya vot kak vstal licom k  krestu, tak u
menya  v zhilah  vmesto  krovi led obrazovalsya.  Ocepenel ves'.  Ele prevozmog
sebya.  My, sapery,  miny do boya  rasstavili. Nekotorye tanki podorvalis',  a
mnogie  na  nas poshli.  Vo vremya ataki  ya so svoimi minami kuda? Tol'ko  pod
gusenicy, no do etogo delo ne doshlo. Ryadom so mnoj pushka okazalas', polovinu
ee  rascheta   vybilo.  Stal  ya  pomogat'  artilleristam.  Srochnuyu  sluzhbu  v
artillerii otbyl, prigodilos'.  Vstal ya k pricelu, ruki drozhat, vse v glazah
prygaet. Tank v menya  hryas'! Perelet. YA v  nego --  hryas',  tol'ko  iskry ot
broni da oskolki vzvyli. On eshche odnim v menya -- hryas'! Opyat' perelet. Nu tut
uzh ya ponyal pricel, osvoilsya. Podvel perekrestie pod samuyu  kromochku  da  kak
vrezal emu  pod bashnyu,  tak i  otletela  ona, budto  shapku  vetrom sdulo. No
opustis' u nego pushka  na millimetr nizhe --  privet, lezhal by ya  sejchas  pod
Prohorovkoj!
     Posle  sapera  zagovoril  major. No kursantu  bylo interesnee poslushat'
Romashkina, poetomu YUra nesmelo vstavil:
     -- Mozhet byt', vy, tovarishch starshij lejtenant, rasskazhete  pro frontovye
dela? -- on pokazal glazami na nagrady.
     --  Potom.  Davajte  poslushaem  majora,  --  vozrazil  Vasilij,  vtajne
nadeyas', chto do nego ochered'  ne dojdet;  on vsegda teryalsya i ne znal, chto o
sebe   rasskazyvat',   ego  frontovye  dela   kazalis'   emu  budnichnymi   i
neinteresnymi.
     Major  Lanskij,  vidno,  sobiralsya rasskazat' chto-to  ochen' interesnoe,
posle slov kursanta on s yavnym neterpeniem smotrel na kompaniyu yasnymi serymi
glazami, kotorye  stali eshche yarche  ot vypitoj vodki, zhdal -- govorit' emu ili
net?
     --   Davaj,  major,   travi,  --  skazal  kapitan,   ugadyvaya  po   ego
vozbuzhdennomu licu, chto major hochet rasskazat' ochen' interesnoe.
     Major zagovoril priglushennym golosom, chtoby ne slyshali  sosedi, oficery
sklonilis'  k  nemu.  Lanskij povel  rasskaz o zhenshchinah.  Tema  obychnaya  dlya
muzhchin, tem bolee  kogda  vyp'yut. Govoryat  v  etih sluchayah  s  yumorkom,  vse
istorii  so  smeshnymi kazusami. Romashkinu  stalo  ne  po sebe.  On  vspomnil
istoriyu   s  Morejko.   Major-yurist  govoril   pravdu.   Propadala  legkost'
poluvran'ya,  kotoraya  pozvolyaet bez stesneniya  rasskazyvat' i  slushat' takie
istorii.  To,  chto  govoril major,  bylo  ochen'  gryazno. Usham stalo zharko ot
podrobnostej, kotorye prepodnosil Lanskij.
     Kapitan  pobagrovel,  opustil glaza,  lico ego stalo kamennym.  Vasilij
vzglyanul na  kursanta YUrochku. Tot  lovil  kazhdoe slovo rasskazchika. SHCHeki YUry
pylali, v glazah byl vostorg. Romashkin ponyal sostoyanie kapitana Solomatina i
sam chuvstvoval zhguchee zhelanie prervat' majora.
     U Vasiliya ne bylo  svoih "serdechnyh" pohozhdenij, no on znal, kak lyubili
druz'ya-frontoviki. Byli u nih i mimoletnye vstrechi, no vse zhe ne takie,  kak
te, o kotoryh govoril yurist. Romashkin dumal: "Da, oni ogrubeli na vojne. Oni
videli mnogo krovi,  ubivali, kormili vshej. No frontoviki ne byli podlecami.
Okopnaya lyubov' byla poroyu  skorotechnoj, potomu  chto na  zhizn' bylo  otpushcheno
malo  vremeni. No dazhe korotkaya lyubov' byla iskrennej, ona vyryvala iz kruga
smerti, pomogala  pochuvstvovat'  sebya chelovekom. Ved' lyubov' -- eto  odno iz
teh chuvstv,  kotoroe delaet lyudej lyud'mi.  Pust'  vstrechali frontoviki svoih
podrug v zemlyankah, v transheyah, pust' ih blizost' byla nedolgoj, vse zhe ya ne
mogu nazvat' eti otnosheniya inache  kak lyubov'. Frontoviki, muzhchiny i zhenshchiny,
byli chestny  i verny v etom chuvstve, i razluchali ih raneniya, dolg sluzhby ili
smert'.  A  to, o chem govorit major,  --  skotstvo".  Prisutstvie YUrika bylo
nevynosimym.  Kursant mozhet  podumat', chto  eto  i  est'  odna  iz doblestej
oficerov, kotoroj, kak i drugim, on nesomnenno zahochet podrazhat'.
     Lanskij mezhdu tem  ne zamechal  otchuzhdennosti  oficerov  i  s uvlecheniem
prodolzhal rasskaz.
     Romashkin  byl  porazhen, kak  inogda  povtoryayutsya  v zhizni ochen' pohozhie
situacii. "Vot sejchas ya vstanu i  dam emu po morde tochno  tak zhe, kak vlepil
Morejko.  I opyat' budet shtrafnaya rota, dazhe tribunal, on zhe yurist. Net, nado
postupit' kak-to inache". Slushat' i videt' sladostrastnoe lico  YUrika uzhe  ne
bylo sil. Romashkin vstal i tiho molvil:
     -- Hvatit. Neuzheli vy ne ponimaete, chto eto nehorosho?
     Major udivilsya, emu kazalos', chto vse slushali s bol'shim interesom.
     -- Pravil'no,  --  podderzhal  kapitan Solomatin, -- ne  nado bol'she  ob
etom.
     Major obizhenno hmyknul, pozhal plechami, vstal i ushel pokurit'.
     -- Ty, YUra, zabud', chto govorila eta  shlyuha, -- posovetoval kapitan, ne
glyadya v glaza kursantu. Emu bylo stydno smotret' na yunoshu.
     Vdrug otkrylas' chast' stojki, kotoraya ogorazhivala kassu. Iz kassy vyshla
molodaya zhenshchina. Ona podoshla k Vasiliyu i negromko, no v to zhe vremya ne tayas'
ot teh, kto nahodilsya poblizosti, skazala:
     -- Pojdemte, tovarishch starshij lejtenant, ya ustroyu vas na nochleg.
     |to  bylo ochen' kstati. Posle sluchivshegosya nepriyatno ostavat'sya ryadom s
Lanskim. Bez  dolgih  razmyshlenij Vasilij vzyal svoj  chemodan i  prigotovilsya
shagat' cherez lezhashchih. No vovremya spohvatilsya: "Nehorosho tak brosit' druzej".
     -- A v komnate otdyha eshche tri mesta ne najdetsya? -- sprosil on.
     -- Net, mogu ustroit' tol'ko odnogo.
     Romashkin smotrel na sapera i kursanta -- kak byt'?
     --  Idi,  --  skazal  kapitan,  --  zachem  zdes'   mayat'sya,  esli  est'
vozmozhnost' otdohnut' po-chelovecheski.
     Vasilij kivnul i zashagal k dveri.
     Vyshli v mokruyu  t'mu.  Veter slovno  vlazhnoj  marlej zashlepal po  licu.
Vasilij shel za zhenshchinoj i dumal: "Kak neostorozhno my boltali..."  Poravnyalsya
s nej, sprosil:
     -- Vy vse slyshali?
     -- Spasibo vam, tovarishch starshij lejtenant.
     -- Za chto spasibo?
     -- Zastupilis' za zhenshchin.
     Romashkin predpolagal, chto  kassirsha vedet ego v gostinicu ili v komnatu
otdyha dlya letnogo sostava, gde hochet  ustroit' v poryadke isklyucheniya. No oni
voshli  v  pod容zd  s   zapahami  domashnej  kuhni.  Ne  pohozhe,  chtoby  zdes'
razmeshchalas' gostinica.
     Vynuv iz sumochki klyuch, zhenshchina otperla dver' na vtorom etazhe. V svetlom
koridore bylo tri  dveri. Za dvumya iz  nih slyshalis' golosa. Odna iz  dverej
raspahnulas'.   Vyglyanula  polnaya  molodaya  blondinka  v  bajkovom  bordovom
halatike.
     -- Verochka  prishla,  -- privetlivo ne to sprosila,  ne to  soobshchila ona
tem, kto byl  za dver'yu,  -- da eshche s  gostem! -- Glaza  sosedki zasvetilis'
lyubopytstvom.
     Tut  zhe  otvorilas' drugaya  dver',  iz nee shagnula pozhilaya, s  otekshimi
nogami, po-domashnemu ne prichesannaya, zhenshchina.
     --  Gost'  u Very?  -- izumilas' ona i besceremonno stala rassmatrivat'
Vasiliya.  -- Starshij  lejtenant. Krasivyj, -- govorila ona  po mere osmotra.
Glaza  u nee byli dobrozhelatel'nye,  ton  shutlivyj, poetomu slova  ee hot' i
smushchali, no ne byli nepriyatnymi.
     -- Razdevajtes', -- skazala Vera i snyala pal'to u veshalki.
     Romashkin styanul shinel'. Pozhilaya sosedka voskliknula:
     -- Skol'ko nagrad! Odnopolchanin, Verochka?
     -- Da, vmeste voevali.
     -- Vot kak  horosho, ochen'  rada za  vas.  -- Blondinka,  ne  stesnyayas',
sprosila: --  Est' chem ugoshchat' gostya-to? Esli  net, voz'mite u menya s  beloj
golovkoj, ne razlivnaya. Petya vchera privez.
     Vera  posmotrela  na Vasiliya, glazami  sprosila:  "Vzyat'?" On  smushchenno
otvetil:
     -- Ne nado. Vy zhe znaete, ya uzhe...
     -- Nu prohodite, ne stesnyajtes',  -- priglasila  pozhilaya, budto zvala v
svoyu komnatu.
     Sosedki yavno uvazhali  Verochku. I gosti, vidno,  u nee  byvali ne chasto.
To,  chto  kassirsha  privela  ego ne v  gostinicu, a  k sebe,  ochen'  smutilo
Romashkina, on chuvstvoval sebya stesnenno i rad byl poskorej vojti v komnatu s
glaz doloj ot sosedok, hotya oni i byli privetlivy.
     Komnatka  Very okazalas' kroshechnoj.  Men'she  chem prihozhaya. Zdes' stoyala
odna soldatskaya  zheleznaya krovat'. V uzkom prohode mezhdu krovat'yu i stenoj -
tumbochka, na tumbochke zerkal'ce, pudra, flakonchik duhov. U samoj dveri stoyal
odinokij starinnyj stul. Ego  dobrotnoe, temnoe  ot  vremeni derevo,  zheltaya
setochka na  spinke  i tisnenaya  tkan'  na siden'e  ochen' ne  garmonirovali s
belennymi izvest'yu stenami i bol'nichno-kazarmennym ubranstvom komnatki.
     -- Sadites', -- Vera ukazala na stul.
     Romashkin uvidel po glazam: ej  priyatno,  chto  u nee est'  takoj horoshij
stul i chto gostyu na nem budet udobno.
     Vasilij  postavil chemodan k spinke krovati, sel i s  lyubopytstvom  stal
razglyadyvat' Veru.  Ona  stoyala naprotiv, ulybalas' i terpelivo zhdala, kogda
on zakonchit osmotr.
     Bylo ej let dvadcat', no vyglyadela ona starshe.
     Karie  glaza hot' i  ulybalis',  no za ulybkoj  stoyala  grust'. I vidno
bylo, grust' v glazah Very kakaya-to ne vremennaya, a  otstoyavshayasya. CHto-to ne
ladno v zhizni etoj devushki.
     -- Zachem vy priveli menya k sebe, vam odnoj tesno.
     -- Ustroimsya, tovarishch starshij lejtenant.
     Romashkin vzglyanul na krovat'. Spat' bol'she negde. Znachit, lyazhem vmeste?
Emu ochen' ne hotelos', chtoby u etoj dobroj i,  vidno, ne ochen'-to schastlivoj
zhenshchiny pribavilis' nepriyatnosti.
     -- A chto skazhut vashi sosedki?
     Vera ne perestavala ulybat'sya:
     -- Pust' govoryat chto hotyat... Da vy ne dumajte ob etom, oni horoshie.
     -- YA, sobstvenno, ne o sebe, a o vas...
     -- Ladno, tovarishch starshij lejtenant, ne somnevajtes'. Umyvat'sya budete?
- ona  otkryla tumbochku,  podala chistoe polotence. -- Idite v kuhnyu,  pravaya
polochka moya, tam mylo.
     Vasilij medlil, ne hotelos' vstrechat'sya s zhenshchinami.
     Vera podoshla k nemu, rasstegnula pugovki na ego gimnasterke.
     -- Podnimite ruki.
     On podnyal. Vera potyanula gimnasterku vverh, snyala ee i velela:
     -- Idite.
     Vasilij vyshel v koridor, nesmelo shagnul v  kuhnyu. V nej nikogo ne bylo.
Zelenyj rukomojnik  s visyachim zheleznym sterzhen'kom -- odin  na vseh zhil'cov.
Romashkin vzyal mylo s pravoj polochki, ostorozhno podnimal i opuskal sterzhenek,
staralsya ne gremet', chtoby ne vyshli iz svoih komnat lyubopytnye sosedki.
     V  komnatke Very byli gotovy  dve posteli. Na  krovati siyali yarko-belye
prostyni s  krupnymi kvadratami,  kak slezhalis' oni v slozhennom vide. Drugaya
postel' na  polu -- mezhdu krovat'yu  i stenoj. Romashkin reshil, chto nizhnyaya dlya
nego, i stal styagivat' sapogi.
     -- Teper' pojdu umyvat'sya ya, -- skazala Vera. -- Vashe mesto na krovati.
Poka ya vernus', ukladyvajtes'.
     "Tol'ko etogo ne hvatalo; hozyajka,  zhenshchina,  budet spat' na polu, a ya,
proezzhij molodec, na ee krovati", -- podumal on, no vozrazhat' ne stal, znaya,
chto  ona budet nastaivat' i eto zatyanetsya nadolgo. Kak tol'ko hozyajka vyshla,
Vasilij tut zhe zabralsya pod odeyalo na polu. Priyatnaya svezhest' ohvatila ego v
chistoj posteli. Vspomnil dushnyj, prokurennyj zal aeroporta. "Vot  predstoyala
nochka, ne  daj  bog! Konechno,  posle frontovyh blindazhej, v  teple, v  suhom
pomeshchenii prospal by  bezbedno so  vsemi, no  vse zhe  v  chistoj posteli kuda
priyatnej. Povezlo. Tol'ko kak  byt' s Veroj? Priglasila ona iz uvazheniya, kak
frontovika, znaya  cenu  nagradam,  ili  zhe privela kak muzhchinu? Mozhet  byt',
skuchno zhit' odnoj, vidit, muzhik ne iz  boltlivyh, vot  i privela. A sosedki?
Pochemu ih ne  stesnyaetsya? Razgovory ved' pojdut. Pojdut li? Eshche  neizvestno,
kakovy  sami sosedki.  Kto  u  nih za  dveryami, muzh'ya ili  takie  zhe, kak ya,
strannichki?"
     -- O! YA  zhe velela vam, tovarishch starshij lejtenant, na krovat' lozhit'sya,
- skazala Vera, glyadya sverhu vniz.
     -- Menya zovut Vasilij, familiya Romashkin, hvatit po zvaniyu obrashchat'sya. -
Emu snizu horosho  byli vidny ee strojnye polnye nogi,  on otvel glaza, chtoby
ona ne zametila. No ona ponyala eto i otoshla k stulu.
     -- YA potushu svet, a vy perejdite na  krovat'. -- SHCHelknul vyklyuchatel', i
na nekotoroe vremya  sdelalos' ochen' temno. Potom stali vyrisovyvat'sya slabye
kontury okna.
     -- CHto zhe vy ne perehodite?
     Serdce Romashkina zastuchalo bystro-bystro. On sel. Nashel  v temnote ruku
devushki.  Ostorozhno potyanul k sebe. Soprotivlenie bylo, no ne  takoe,  chtoby
srazu presech' ego popytku. On osmelel i bolee nastojchivo vlek ee k sebe.
     -- Ne nado, tovarishch starshij lejtenant.
     -- YA zhe vam skazal, menya zovut Vasya.
     No ona prodolzhala po-svoemu.
     -- Proshu vas, tovarishch starshij lejtenant.
     Ona  ne  vyrvala  reshitel'no  ruku i  strogim golosom ne  presekla  ego
vol'nost'. Sela ryadom s nim na postel' i tiho prosheptala:
     -- Ne nado...
     Vasilij obnyal ee plechi i tut zhe pochuvstvoval, kak  telo ee napryaglos' i
ruki, vdrug obretya silu, reshitel'no uperlis' v ego grud'. On ponyal, eto poka
vse, chto emu budet pozvoleno. Vo vsyakom sluchae sejchas... On razomknul  ruki.
No  Vera ne vskochila, ne brosila emu zlo: "Za kogo vy menya prinimaete?" Net,
ona opustila  golovu na podushku, vzdohnula i,  kogda on leg ryadom, pogladila
ego teploj ladon'yu po shcheke. Vasilij ne ponimal ee. Eshche raz popytalsya obnyat',
no opyat' vstretil ee reshitel'nye krepkie ruki. Potom ona tiho zagovorila:
     -- YA sluzhila v aviacionnom  polku radistkoj. Mne  vse frontoviki rodnya.
Uvidela vas segodnya dnem i ne mogla vyjti iz kassy. Smotrela na vas v shchelku.
Vy ochen' pohozhi na nashih rebyat -- letchikov.
     -- YA pehota-matushka,  razvedchik. No  pered vojnoj pytalsya  postupit'  v
aviacionnoe uchilishche.
     --  Nu vot, znachit, ya  ne oshiblas',  est' v  vas chto-to letnoe. --  Ona
pomolchala.  --  Horoshee vremya  bylo u menya  na  fronte, horoshee i  strashnoe.
Horoshee potomu, chto zhili my druzhno, odnoj sem'ej. CHudili. Lyubili drug druga.
A strashnoe potomu, chto inogda  kto-to  ne vozvrashchalsya  posle boevogo vyleta.
Pogib Igor' CHereda, krasivyj, yasnoglazyj starshij lejtenant. Dva dnya pechal' v
polku stoyala. I Klava,  podruga moya, lezhala kak mertvaya, glyadela v potolok i
ne   migala.   Ona  lyubila  ego.  Potom  sbili   Vanyu  Glebova.  Belobrysyj,
vesnushchatyj, ego zvali za eto Podsolnuhom.
     Vasilij ponyal prichinu grusti v  glazah Very  --  sbili,  znachit,  i  ee
lyubimogo.  Sdelalos'  nelovko za svoyu legkomyslennost':  u devushki gore, ona
uvidela v nem blizkogo cheloveka, ee dusha potyanulas' k nemu, iskala utesheniya,
ponimaniya  i  pomoshchi,  a  on polez  k nej  s durackimi  ob座atiyami.  Romashkin
povernulsya licom k Vere i tozhe  pogladil ee  po shcheke. Ona umolkla i v  otvet
pogladila ego ruku, budto poblagodarila, chto on nakonec-to ponyal ee.
     -- YA  tozhe  lyubila letchika. On byl otchayannyj.  Ryzhij, zdorovennyj, dazhe
nemnogo  strashnyj. On byl as. Tri  ordena Krasnogo Znameni  nosil  na grudi.
Drugie ordena i  medali ne nadeval. A byli i  drugie nagrady,  i  my  znali.
Istrebiteli lyubili ego, on byl horoshij, beshitrostnyj tovarishch! Egorom zvali.
Devchonkam  on  ochen' nravilsya!  Kak vzglyanet svoimi zelenymi glazishchami,  tak
dusha  delaetsya  malen'koj,  kak  u  sinichki.  Glaza u  Egora  byli  kakie-to
sumasshedshie, ogon' v nih gorel, budto  v golove zelenaya lampa  zazhigalas'...
Mleli devchonki. YA znala... A za mnoj on uhazhival. Prohodil mimo -- mne zharko
delalos'. A glaza ego byli v  eti mgnoveniya ne groznye, a kakie-to teplye, s
povolokoj. Vse znali, Egor menya berezhet na zhizn' posle vojny, ne hochet on so
mnoj  tak  vot po-pohodnomu  otuhazhivat'sya.  I  ya znala. I  devchonki  znali.
Zavidovali  mne.  Koe-kto   pytalsya  dazhe  zaluchit'  ego  serdce.  --   Vera
usmehnulas'.  --  No  on na  nih  nol'  vnimaniya.  YA  v  dushe  smeyalas'  nad
neudachlivymi  sopernicami. Gordilas' svoim ryzhim velikanom. Bylo mne  kak-to
strashno i sladko ottogo, chto on menya  ne trogal. Mne on nichego ne  obeshchal na
budushchee.  SHCHadil, navernoe. Vdrug sob'yut,  stanu vsyu  zhizn' muchit'sya.  Luchshe,
esli ne  obeshchat':  nichego ne imela,  znachit, nichego i ne poteryala.  --  Vera
pomolchala,  vzdohnula i  opyat' zagovorila  polushepotom:  -- Odnazhdy za  mnoj
hotel pouhazhivat' noven'kij  letchik. Moloden'kij, vrode togo kursanta, chto s
vami  segodnya  sidel,  rumyanyj,  chisten'kij. Podoshel on ko  mne  vecherom  na
tancah.  Potancevali.  Priglasil  pogulyat'  po  ulice.  YA  poshla.   CHto  tut
osobennogo? V dveryah nas ostanovil Dima Zorin, tozhe letchik iz  nashego polka.
Pozval  moego  uhazhera  na minutochku v storonu.  Vernulsya  on s  udivlennymi
glazami. Tarashchil  ih na  menya, budto  ya  znamenitost' kakaya.  Otvel  nazad k
tancuyushchim. Ushel kurit' i bol'she ne podhodil. Tol'ko izdali smotrel vsegda to
na  menya, to na Egora. My  s Egorom  vsegda byli  vroz'.  I na  tancah, i  v
stolovoj,  i na  ulice.  -- Vera zamolchala.  Romashkin ponimal, ona podoshla k
samomu trudnomu mestu i v rasskaze i v zhizni.
     "CHto  zhe sluchilos' s ee vozlyublennym?  Sbili  ego? Ili  zavlekla v seti
kakaya-nibud' krasavica?"
     Vera molchala. Vasilij hotel podbodrit' ee, podderzhat'  v trudnyj moment
laskoj, protyanul ruku k shcheke  i srazu pochuvstvoval vlagu. "Znachit, sbili..."
On podtyanul konchik prostyni i vyter Vere glaza.
     -- Pojdu, vy, navernoe, spat' hotite, -- skazala Vera vlazhnymi gubami.
     -- Lezhi, -- pochemu-to na "ty" ostanovil Romashkin.
     Ona ostalas'.  On obnyal  ee ostorozhno, kak  rebenka. Privlek k  sebe  i
poceloval v  shcheku. Vera ne otstranyalas'.  Lezhala goryachaya i obmyakshaya. Ona vse
eshche plakala.
     -- Nu, ne nado... perestan', -- poprosil Vasilij, -- ne vernesh' ved'...
     --  Spasibo  vam,  tovarishch  starshij lejtenant,  -- poblagodarila  vdrug
devushka.
     -- Opyat' ty s etim zvaniem, -- on popytalsya izobrazit' v golose obidu.
     -- Privykla, ya zhe "ryadovoj i serzhantskij sostav", s letchikami tol'ko po
zvaniyam.
     -- A za chto zhe spasibo?
     -- Ponyali  menya. Vy budto iz nashego polka.  Ni  odin nash letchik menya ne
tronul  by,  dazhe  esli  b my vot tak v posteli  ochutilis'.  Ochen' lyubili  i
uvazhali vse Egora. Nu, spite. Hvatit. Zavtra rano vstavat'.  Kolduny horoshuyu
pogodu obeshchali, -- ona otodvinulas' ot nego, no ne ushla na krovat'.
     Romashkin dumal  o nej.  Vspominal svoyu frontovuyu zhizn', boevyh  druzej,
devchat i zhenshchin svoego polka.
     Byli  i  u nih uvlecheniya i ser'eznaya lyubov', vse znali  ob etom. No sam
Vasilij romanov ne zavodil, schital -- kakie k chertu na vojne svad'by i mechty
o budushchem,  tem bolee u nego:  kazhduyu noch' na smert' hodish'.  No vot teper',
lezha ryadom s Veroj, on vdrug pochuvstvoval tosku i tyagu k frontovym devchatam,
s kotorymi byl prosto znakom tam, v polku. Kak by horosho  vsegda byt' s toj,
kotoraya  ryadom byla pod bombezhkoj, zhdala tebya s zadaniya,  znala vseh druzej,
zhivyh  i mertvyh.  Odnako ne  bylo u  Vasi takoj zhenshchiny.  Ne sostoyalas'  na
fronte bol'shaya, sil'naya lyubov',  kak  vot u Very. "Mozhet byt', ya byl slishkom
molodoj i  legkomyslennyj  i vneshnost'  moya  ne  privlekla vnimaniya  stoyashchej
devushki?" U Vasiliya dazhe mel'knula mysl': "A ne zhenit'sya  li na Verochke? Vot
ona ryadom, svoya, frontovaya, vse znaet, ponimaet,  chistaya i skromnaya devushka.
- On ulybnulsya. -- Interesno,  kak my budem vspominat' nashe znakomstvo? YA by
shutil: "Priglasila hlopchika na nochku, a on obmanul -- na vsyu zhizn' ostalsya!"
Smeshno: chas nazad ne  byli znakomy -- i vot  uzhe v posteli i ya dazhe zhenit'sya
sobirayus'!"
     Vasilij ne zametil, kogda mysli pereshli ot yavi v son. Zasnul tiho, dazhe
ne leg  poudobnee,  kak  lezhal na spine, tak i usnul.  Snilas'  emu krasivaya
devushka. Oni gulyali po roshche. Devushka, sklonyayas' k nemu, chto-to sheptala, i on
oshchushchal ee teploe dyhanie na svoej shcheke.
     Prosnulsya  Vasilij  tak  zhe  tiho  i  myagko,  kak i usnul.  Snachala emu
pokazalos', chto  on vovse i ne prosnulsya, priyatnyj son  prodolzhaetsya, teploe
dyhanie  dejstvitel'no ovevalo ego lico. Vasilij  chut' priotkryl veki. Vse v
komnate,  kak  vo sne, bylo podernuto bledno-sinim marevom, tol'ko na  stule
pobleskivali limonnogo cveta bliki luny. Tuchi, vidno, rasseyalis'.
     Nad Vasej  sklonilas'  Vera. Ona  opiralas' na  lokot', a  drugoj rukoj
vodila po ego volosam, pochti ne kasayas' ih. Ona gladila ego golovu. |to edva
oshchutimoe prikosnovenie delalo vse proishodyashchee sovsem  pohozhim na son. Glaza
Very byli  zatumaneny. Ona byla sejchas ochen' daleko, navernoe, v svoem polku
i laskala, konechno, ne Romashkina, a svoego zelenoglazogo krasavca.
     Vasilij prikryl veki i staralsya ne vydat', chto ne spit. Vera  neskol'ko
raz sklonyalas' k nemu, celovala ego v shcheki, pochti ne kasayas',  odnim goryachim
dyhaniem.  Potom ona opustilas' na podushku i zatihla.  Vskore  Vasilij opyat'
zasnul.  A  kogda  probudilsya,  bylo  uzhe bledno-goluboe utro. Vera vse  eshche
lezhala  radom. Ona glyadela  na  nego i ulybalas'.  Nezhnyj  rumyanec krasil ee
otdohnuvshee svezhee lico. Romashkin vspominal nochnye videniya. "Mozhet, vse  eto
byl son? I mne tol'ko pokazalos', chto ya prosypalsya?"
     -- Nu chto zhe, pora, tovarishch starshij lejtenant, skoro ob座avyat posadku. -
Vera nakinula halatik i poshla umyvat'sya.
     Romashkin podnyalsya i nekotoroe vremya stoyal, glyadya na netronutuyu krovat',
na  rovnye  krupnye  kvadraty na  prostyne.  Na  dushe  u  nego bylo svetlo i
radostno, kak  byvaet letom rano utrom  v pole: shelestit v ushah ot tishiny  i
golubizna okruzhaet so vseh storon.
     Na aerodrome passazhiry, blednye, s pomyatymi licami, progulivalis' okolo
mokrogo zdaniya aeroporta. Tol'ko saper Solomatin byl krasnoshchekij, on, vidno,
uzhe  prilozhilsya  k  svoej flyage.  Izdali kapitan privetlivo  zamahal  rukoj,
ulybalsya, on byl v otlichnom nastroenii, ne zdorovayas', skazal:
     -- A ya  vsyu  noch'  ne spal. Zashel v ih  kontorku,  -- on  tol'ko teper'
kivkom  pozdorovalsya s Veroj, -- tam  nikogo net. YA i davaj krutit' telefon.
Vse  zhe dozvonilsya  do Pskova. Vsyu  noch'  krutil, no dozvonilsya! Pogovoril s
zhilkoj -  vo!  -- On provel  rukoj vyshe brovej.  --  Navernoe,  chas govoril!
Segodnya uvidimsya.
     Sostoyanie kapitana bylo  ponyatno Vasiliyu, naskuchalsya chelovek o sem'e za
vremya  vojny,  teper' eta  toska  eshche  dolgo  budet  prinosit'  emu oshchushchenie
schast'ya.
     A vot  kursant YUra  porazil i  ogorchil. On  vstretil  Romashkina i  Veru
sovershenno ne podhodyashchim  ego yunosheskoj vneshnosti  vzorom byvalogo  poshlyaka.
"Neuzheli ya  vchera  ne  razglyadel ego? On mne pokazalsya skromnym  mal'chikom".
Segodnya pered Romashkinym stoyal sovsem drugoj chelovek.
     Kogda on poglyadel  na  Vasiliya i na  Veru, nizhnyaya guba  ego  slegka, no
ves'ma  krasnorechivo, pokrivilas', glaza  prosto perepolnilis' nehoroshej dlya
ego  let  osvedomlennost'yu.  V  ego  ironicheskom  vzglyade na  Veru  bylo  ne
osuzhdenie,  a  sochuvstvie,  on  vrode  by  govoril:  "YA vas  ponimayu,  pered
geroicheskim frontovikom ustoyat' nel'zya! No ne dumajte, chto eto podnimaet vas
v nashih glazah; ne bud' etogo parnya, vy perespali by s kem-to iz nas!"
     Romashkin chuvstvoval sebya otvratitel'no. Bylo ochen'  nepriyatno, chto etot
yunosha  ploho dumaet o Vere,  a on --  Vasilij -- nikak ne mozhet izmenit' ego
mnenie.  "YA-to  ladno,  chert  so mnoj!  No ona, takaya chistaya  i  neschastnaya,
vyglyadit  v ego glazah melkoj potaskushkoj.  CHto  sdelat'? Kak emu ob座asnit'?
Pogovorit' by nado".
     No dezhurnyj po  aeroportu uzhe  zval  passazhirov  ego rejsa  na posadku.
Romashkin uspel skazat' kursantu:
     -- YUra,  pojmi, pozhalujsta, mezhdu mnoj i etoj  zhenshchinoj nichego ne bylo.
Ver' mne, eto vazhno ne dlya menya, a dlya tebya.
     Romashkin  videl,  kursant  ne  poveril,  pytalsya  na  slovah   pokazat'
nekotoroe smushchenie, a sam  byl  ubezhden, chto pomogaet  Vasiliyu,  kak muzhchina
muzhchine, sgladit' nelovkost'.
     -- CHto vy, tovarishch starshij lejtenant, ya nichego ne podumal.
     Na Vasiliya glyadeli naglye golubye  glaza. On dazhe nemnogo obizhalsya, chto
ot nego, kak ot malen'kogo, pytayutsya chto-to skryt',  a on i ne  takoe znaet!
"Da, mnogoe,  vidno, postig etot molodoj kobelishka v tylu, poka my voevali".
Romashkin ne  vyderzhal ego vzglyada,  opustil glaza.  Podoshel  k Vere, vzyal za
ruku.  Ee  teplo srazu peredalos' emu.  Opyat' podumal: "Mozhet byt', ne  nado
uletat'? Ostat'sya na neskol'ko dnej? Mozhet  byt', zdes'  sud'ba svela menya s
toj, kotoraya vsyu zhizn' budet ryadom?"
     Romashkin smotrel Vere v glaza i zhdal. Glaza ee byli svetly  i radostny,
tol'ko gde-to v glubine tailas'  grust'. Grust' ne potomu, chto on uletaet, a
ta prezhnyaya grust', kotoruyu Vasilij uvidel pri  pervoj vstreche. Esli by  Vera
hot' raz nazvala ego Vasej, on by, navernoe, ostalsya, ne boyas' etoj grusti v
ee glazah.  No Vera nastojchivo povtoryala  svoe otchuzhdayushchee "tovarishch  starshij
lejtenant".
     --  CHto zhe, do svidaniya, tovarishch  starshij lejtenant,  --  skazala ona s
tihim vzdohom. -- Budete proletat', ne zabyvajte.
     --  Ne  zabudu, -- otvetil on ej tozhe tiho. -- Tak ty i ne nazvala menya
ni razu po imeni.
     -- Ne poluchilos', tovarishch starshij lejtenant, -- ona  vinovato  opustila
glaza.
     V  nebe  Romashkin  myslenno  poslal rumyanogo oboltusa YUrika  k  chertu i
vspominal  minuvshuyu  noch', teploe dyhanie Very,  sinij  polumrak, zolotistye
bliki  luny na  stule,  netronutye prostyni s  krupnymi kvadratami  skladok,
chistye, ne pomyatye, yarko-belye. On hotel popravit' nastroenie, ubezhdal sebya:
vse horosho, on v otpuske, nado radovat'sya tylovomu pokoyu. No ne smog.
     Nabegala ozabochennost', oshchushchenie viny pered kem-to, a pered kem, on  ne
mog ponyat'...
     V eto utro Vasilij vpervye obnaruzhil: ne budet posle vojny bezoblachnogo
rozovogo  schast'ya, v  kotorom frontoviki  nadeyalis'  zhit' v mirnye  dni, uzhe
sejchas zhizn' katila  navstrechu kakie-to novye  neponyatnye i, vidno, nelegkie
zagadki. V tylu  stoyali u stankov  izmozhdennye zhenshchiny  s serymi soldatskimi
licami,  brodili ishudavshie do  skeleta  SHuriki, zalechivali rany Solomatiny,
Verochki,  rozhali Tani,  no  zdes' zhe, okazyvaetsya, blagodenstvovali Matil'dy
Nikolaevny,   Levany  Georgievichi,  lovili  zhenihov  Zinochki,   razvlekalis'
Lanskie, podrosli neponyatnye cinichnye YUrochki. ZHit' posle vojny pridetsya vsem
vmeste. "Kak zhe my budem zhit' -- takie raznye? A mozhet byt', vsegda tak bylo
- i do vojny, i v bolee  dalekie vremena? Prosto ya nikogda ne zadumyvalsya ob
etom".




     V stolice Romashkin stal ochevidcem isklyuchitel'nogo za vsyu vojnu sobytiya.
Sluchajno  uznal o  nem ot nosil'shchika,  kotoryj  podoshel poprosit' u  oficera
papirosku.
     -- Slyhali? Segodnya nemcev povedut cherez Moskvu.
     -- Kakih nemcev?
     -- ZHivyh, kakih zhe! Plennyh. Po radio govorili, vot v gazete pochitajte,
- nosil'shchik pokazal na vitrinu s gazetami.
     Vasilij osmotrel vse polosy  i nakonec uvidel  na poslednej stranice  v
verhnem uglu:
     "Izveshchenie ot nachal'nika milicii gor. Moskvy.
     Upravlenie milicii g. Moskvy dovodit do svedeniya  grazhdan, chto 17  iyulya
cherez  Moskvu budet prokonvoirovana napravlyaemaya v lagerya  dlya voennoplennyh
chast' nemeckih voennoplennyh ryadovogo i oficerskogo sostava  v kolichestve 57
600 chelovek iz chisla zahvachennyh  za poslednee vremya vojskami  Krasnoj Armii
Pervogo, Vtorogo i Tret'ego Belorusskih frontov.
     V svyazi s etim 17 iyulya s I chasov  utra dvizhenie transporta  i peshehodov
po  marshrutam  sledovaniya  kolonn  voennoplennyh: Leningradskoe  shosse,  ul.
Gor'kogo, ploshchad' Mayakovskogo, Sadovoe kol'co,  po ulicam: Pervoj Meshchanskoj,
Kalanchevskoj, B.Kaluzhskoj, Smolenskoj, Kalyaevskoj, Novoslobodskoj i v rajone
ploshchadi Kolhoznoj, Krasnyh vorot, Kurskogo vokzala,  Krymskoj,  Smolenskoj i
Kudrinskoj -- budet ogranicheno.
     Grazhdane   obyazany  soblyudat'  ustanovlennyj  miliciej   poryadok  i  ne
dopuskat' kakih-libo vyhodok po otnosheniyu k voennoplennym".
     "V  odinnadcat' chasov. Sejchas devyat'. Uspeyu!"  --  Romashkin  podoshel  k
nosil'shchiku:
     -- Kak bystree dobrat'sya v gorod?
     --  Avtobus  hodit.  A  luchshe vsego beri levaka. Von tam  oni krutyatsya.
Vtroem  v  skladchinu  berite, deshevshe  budet. Kak uvidish'  pervoe metro, tak
vyhodi i  duj na stanciyu "Mayakovskuyu"  ili "Krasnye vorota"  -- v ob座avlenii
ukazano, kak raz tam povedut. Na metro uspeesh', ne somnevajsya.
     Vasilij tak i sdelal. Kogda eskalator vynes ego iz-pod zemli na stancii
"Mayakovskoj", ploshchad' i  ulica  Gor'kogo  uzhe byli okajmleny plotnoj tolpoj.
Vdali  po pustoj shirokoj ulice priblizhalsya sero-zelenovatyj  potok, zapolnyaya
vse prostranstvo mezhdu domami.
     Romashkin otyskal  mesto,  otkuda budet vidnej.  I vskore mimo poplyl ne
stroj, a  kakaya-to  zelenaya,  pohozhaya  na  podvizhnuyu  svalku,  massa  lyudej,
oborvannyh, gryaznyh, obdayushchih toshnotvornym specificheski fricevskim zapahom.
     Vperedi spokojno, netoroplivo,  ne  v nogu  shli  generaly.  Nekotorye v
ochkah,  v  pensne. Gorbonosye. Suhie. Podzharye.  Oplyvshie  ot zhira.  Zolotye
venzelya blesteli  na  krasnyh petlicah.  Vitye,  kruchenye pogony,  vypuklye,
slovno krem  na  pirozhnyh.  Ordena i  raznocvetnye  lenty sverkali na grudi.
Generaly ne smotreli po storonam, shli, tiho peregovarivayas'. Odin  korotyshka
otiral  platkom sedoj shchetinistyj bobrik na prodolgovatoj, kak dynya,  golove.
Drugoj, zdorovennyj, plechistyj,  ravnodushno smotrel na lica moskvichej, budto
eto ne lyudi, a kusty vdol' dorogi.
     Za  generalami shli bolee rovnymi,  no vse zhe gnushchimisya ryadami  oficery.
|ti  yavno  staralis' pokazat', chto plen ne slomil  ih. Odin, roslyj,  horosho
vybrityj, s goryashchimi zlymi glazami, vstretiv vzglyad Romashkina, bystro okinul
ego  nagrady, pokazal  bol'shoj krepkij  kulak.  Romashkin tut zhe otvetil emu:
pokrutil pal'cem  vokrug shei i  tknul im  v nebo. "A my, mol, tebya povesim".
Fashist  neskol'ko  raz  oglyanulsya  i  vse  pokazyval  kulak,  shcheril  zheltye,
prokurennye zuby, vidno, rugalsya. "Kakaya gadina, -- dumal Romashkin, -- zhal',
ne pribili tebya na fronte".
     Za  oficerami dvigalis' untery i soldaty. Ih bylo ochen' mnogo, oni  shli
sploshnoj lavinoj po dvadcat' v ryad -- vo vsyu shirinu ulicy Gor'kogo.
     Plennyh soprovozhdal konvoj -- kavaleristy s obnazhennymi shashkami i mezhdu
nimi peshie s vintovkami napereves.
     Moskvichi  stoyali na trotuarah. Lyudi molcha, mrachno  smotrela na  vragov.
Bylo  neprivychno  tiho na  zapolnennoj ot steny  do  steny ulice.  Slyshalos'
tol'ko sharkan'e tysyach nog.
     SHli ubijcy. SHli tysyachi ubijc. Kazhdyj iz nih kogo-to ubil -- otca, syna,
mat', sestru, rebenka,  brata  teh lyudej, kotorye stoyali na trotuare i molcha
glyadeli  na etih  pojmannyh ubijc.  Im sohranili pogony i  nagrady.  Kresty,
medali  na mundirah, kvadratiki, galuny na pogonah teper'  iz znakov otlichiya
prevratilis' v oblichitel'nye znaki  --  oni  svidetel'stvovali,  kto  bol'she
prichinil zla, unichtozhil  lyudej, szheg dereven',  razrushil  gorodov, oskvernil
polej.
     -- Smotri, Oleg, smotri, Nadyusha, eto oni povesili nashu babushku, -- tiho
sheptala zhenshchina, obnimaya pril'nuvshih k nej rebyat.
     Uslyhav  etot  shepot,  Vasilij  eshche  raz  porazilsya  tishine  na  ulice,
zapolnennoj sotnyami  tysyach  lyudej.  Vspomnil slova iz ob座avleniya  v  gazete:
"Grazhdane  obyazany soblyudat'  poryadok i  ne dopuskat' kakih-libo  vyhodok po
otnosheniyu  k voennoplennym".  Romashkin poglyadel  na mrachnye  lica moskvichej:
okamenevshie, skorbnye, u mnogih slezy na glazah.  Kakuyu nado imet' vyderzhku,
kakoj blagorodnyj  razum, chtoby sderzhat' sebya, ne  kinut'sya i  ne rasterzat'
etih banditov. Lyuboj iz prisutstvuyushchih imeet na eto pravo. Kazhdyj vspominaet
o pogibshem  dorogom  i blizkom cheloveke -- i  ubil  ego  odin  iz  etih  vot
podlecov.
     "I tebya, papa,  ubil odin iz nih. Mozhet, von tot  belobrysyj v botinkah
bez  shnurkov ili etot borov v rasstegnutom kitele s lentochkami za dve zimy v
Rossii".
     Vasilij  dumal  i  o  tom,  chto  on mog  vstretit'sya, a  mozhet  byt', i
vstrechalsya s kem-to iz etih  plennyh, kogda shel v Vitebsk, vse eti soldaty i
oficery nahodilis' okolo svoih pulemetov, orudij, sideli v  shtabah. Nikto iz
nih togda ne dogadyvalsya, chto on, Vasilij, kradetsya v ih stane, neset snimki
oborony. Da i sam  Romashkin razve mog podumat', chto armada  v desyatki  tysyach
chelovek,  kotoraya  togda  zasela v  temnyh lesah, bunkerah, transheyah,  budet
okruzhena, vyvolochena iz ubezhishch i projdet pered nim stroem, da ne gde-nibud',
a po Moskve!
     Pozhiloj, intelligentnyj muzhchina v svetloj shlyape skazal:
     -- Gitler obeshchal im otdat' Moskvu na  razgrablenie. Predstav'te, chto by
tvorili zdes' eti vandaly.
     -- Moyu sestru v Orshe iznasilovali, otrezali ej grudi i vygnali goluyu na
moroz, -- ne glyadya na muzhchinu, skazala ego sosedka.
     -- Parad uzhe  naznachili na Krasnoj ploshchadi  v  sorok pervom! -- gluboko
zatyagivayas' papiroskoj, zlo progovoril  milicioner. -- Vot i poluchili parad!
Prodemonstrirovali svoi moshchi!
     A zhenshchina vse sheptala detyam:
     -- I dyadyu  Matveya oni rasstrelyali. I dom nash spalili. I papku nashego...
- golos ee preseksya, ona prilozhila platok k gubam.
     Vnimanie Vasiliya privlekla starushka  s  temnym,  morshchinistym licom. Ona
bystro  semenila za  usatym  pozhilym konvoirom, opaslivo  storonyas' ot krupa
vperedi idushchego  konya. Babka plakala  i  o  chem-to goryacho prosila.  Romashkin
hotel vmeshat'sya, pomoch' starushke: "CHto  ej ne pozvolyaet usatyj strazh? Mog by
i  uvazhit'  ee  starost'". Vasilij poshel  za  babushkoj,  zadevaya stoyashchih  na
obochine lyudej,  podoshel poblizhe  k  soldatu  i  uslyshal, o  chem  prosit  ego
starushka.
     -- Milen'kij, ty pozhiloj chelovek, ponimat' dolzhon, potomu i proshu tebya.
     -- Nel'zya, mamasha, nikak nel'zya.
     --  Pochemu  nel'zya?  Oni  moih  synovej --  Ivana, Mihaila  --  pobili.
Nevestku i vnuchat snichtozhili.
     -- Sprositsya za eto gde nado, -- otvechal soldat, ne  glyadya na starushku,
a nablyudaya za blizhnimi plennymi.
     -- Nichego s nih ne sprositsya. Dozvol', ya odnogo svoimi  rukami  zadushu.
Nu dozvol', Hristom-bogom tebya molyu!
     -- Net, mamasha, nikak nel'zya, plennye oni  teper'. Russkie lezhachego i v
drake ne b'yut.
     --  Tak oni zhe vnuchat moih  bezvinnyh, detenyshej bezotvetnyh,  kaznili,
eto huzhe, chem lezhachego bit'.
     -- Oni  fashisty, mamasha, nelyudi, odnim  slovom... Romashkin ostanovilsya,
shagnul na trotuar. Starushka ushla za usatym soldatom.
     Tri  chasa  sharkala  nogami  nepreryvnaya,  molchalivaya  kolonna  plennyh.
Strannoe  dvojstvennoe  chuvstvo  porozhdalo eto  nebyvaloe zrelishche:  vrode by
horosho -- idut poverzhennye vragi, obezvrezhennye grabiteli, kotorye ne smogut
uzh  bol'she  tvorit' zlo,  no, s drugoj storony,  vid  etih pojmannyh  vragov
napomnil  stol'ko  bed  i stradanij,  chto  v  dushe  lyudej gor'kij osadok  ne
prohodil.
     Slovno predvidya etot  nepriyatnyj osadok,  kakoj-to ostroumnyj nachal'nik
prikazal  pustit' vsled  za plennymi moechnye  mashiny --  pomyt' ulicy  posle
fashistskoj nechesti! Avtomobili s cisternami tozhe shli stroem, oni stelili  po
asfal'tu uprugie  veera shipyashchej vody,  smyvali okurki, bumazhki, sledy tol'ko
chto pozorno proshedshej armii plennikov.
     Moskvichi  smotreli  na  osvezhayushchie strui  vody,  na glyancevityj  chistyj
asfal't i, poveselev, stali rashodit'sya po domam.
     Pobrodiv ostatok dnya po Moskve, Vasilij v tot zhe vecher vyehal na front.
     Passazhirskie poezda uzhe hodili do Vitebska.
     -- Skoro v Minsk  vozit' budem, -- gordo skazala pozhilaya provodnica. --
|to nado zhe takoe pridumat': fashisty ogromnyj plug za parovoz ceplyayut, rezhut
shpaly popolam, a kazhduyu rel'su tolom perebivayut na dve polovinki. Ni vam, ni
nam! I chto eto za lyudi takie ehidnye!
     V storone  ot nasypi  lezhali  te  samye iskorezhennye rel'sy i shpaly,  o
kotoryh ona govorila. Polotno prihodilos' delat' zanovo. I vse  zhe dorozhniki
pochti ne otstavali  ot nastupayushchih. Skol'ko ehal potom Romashkin na  mashinah,
vsyudu  videl  vdol'   zheleznodorozhnoj   nasypi   koposhashchihsya,  kak  murav'i,
stroitelej.  Na nih naletali vrazheskie samolety, bili,  korezhili tol'ko  chto
vosstanovlennyj put',  a  dorozhniki  opyat'  stekalis' k  polotnu,  zasypali,
trambovali voronki --  nekogda zhdat', poka  zemlya osyadet, -- i opyat' tyanuli,
volokli tyazhelennye rel'sy, ukladyvali na razlozhennye shpaly.
     Romashkin ne  znal, gde iskat' svoyu diviziyu, za vremya  otpuska proizoshli
bol'shie  peremeny,  tol'ko vo  vremya  Belorusskoj  operacii  prodvinulis' na
neskol'ko  sot kilometrov. Reshil zaehat' v shtab fronta  k  generalu Alehinu:
navernoe, ne zabyl eshche, kak posylal v Vitebsk, pomozhet najti svoj polk.
     No kogda Vasilij stal vyyasnyat', gde shtab fronta,  okazalos', chto on uzhe
proehal mimo nego. Nazad  vozvrashchat'sya ne hotelos', stal iskat'  shtab armii.
Dazhe v svoem tylu nado bylo eto delat' ostorozhno, zdes' po nomeru diviziyu ne
sprosish'  i shtabom  armii ne pointeresuesh'sya -- za  takoe lyubopytstvo bystro
zametut v osobyj otdel  i  nasidish'sya tam do  vyyasneniya  lichnosti. "Esli  by
takoe  sluchilos',  Karavaev obyazatel'no za mnoj Pochatkina  prislal by. Oh, i
kurazhilsya by nado mnoj  ZHen'ka!.. ZHiv  li? Mozhet, uzhe slozhil, neposeda, svoyu
veseluyu golovu? Kak tam Petrovich, Kurzhakov, kak moi hlopchiki?"
     Romashkinu  hotelos'  letet'  k  druz'yam, on teper' i tryaskih  dorog  ne
zamechal, tol'ko by pobystree v polk.
     SHtab armii stoyal v nebol'shom gorodke. Otdely rabotali  v domah, pravda,
doma slovno lyudi posle draki
     --  steny pobity oskolkami, okna bez stekol. No vse zhe eto uzhe  byla ne
ta vojna, chto god nazad. Mozhno bylo v zemlyu  ne  zakapyvat'sya, nashi  letchiki
byli  hozyaevami  v vozduhe.  Gitlerovcy, konechno,  proryvalis', bombili,  no
teper' piloty u nih byli ne  te, priletyat, naspeh pobrosayut bomby  -- i deru
nazad.
     V razvedotdele Romashkina obstupili oficery, chertezhniki, mashinistki.
     -- Vot ty kakoj, izvestnyj razvedchik Romashkin! -- veselo  skazal sedoj,
kudryavyj  nachal'nik  informacionnogo  otdeleniya  major  Kirko.  On  popravil
zolochenye ochki, razglyadyvaya  gostya. -- Nu-ka, daj my na tebya posmotrim! Ty u
nas vse  po  bumagam da po dokumentam  prohodish'.  Romashkin tam otlichilsya...
Plennyj, privedennyj  Romashkinym... to-to pokazal.  A zhivogo, nastoyashchego, my
tebya ne videli. Vot, devochki, lyubujtes'
     -- tot samyj Romashkin!
     Vasilij gotov  byl  skvoz'  zemlyu provalit'sya, u nego goreli ushi, on ne
znal, kuda det' glaza, otovsyudu na nego smotreli ulybchivye razvedotdel'cy.
     -- Nu kto by mog podumat', chto etot stesnitel'nyj  yunosha zatknul glotku
polsotne fricev i privolok ih k nam!
     -- Tovarishch  major,  -- vzmolilsya  Romashkin. -- Da  razve  zhe  ya odin ih
privolok, eto vse rebyata moi.
     --  Skromnost'  vsegda  ukrashala  cheloveka,  no... --  major  ne  uspel
dogovorit'.
     -- CHto za shum, a draki net?  -- sprosil gromkim sochnym golosom vyshedshij
iz  svoej  komnaty nachal'nik  razvedki armii polkovnik  Polosin --  krepkij,
chernovolosyj, chernoglazyj, nastoyashchij cygan, tol'ko v voennoj forme. U nego i
glaza  goreli  goryachim  lihim  cyganskim  bleskom.  -- O,  Romashkin  pribyl!
Zdravstvuj, zahodi, -- polkovnik  priglasil  ego v svoj kabinet. Major Kirko
shutlivo brosil:
     -- Vse luchshee vsegda nachal'stvu.
     -- Sadis'. Nu, kak otdyhal? Kak mat'? Vse v poryadke, nu i horosho.
     Polosin  byl  polnoj   protivopolozhnost'yu  nachal'niku  razvedki  fronta
generalu  Alehinu. Tot  -- malen'kij,  tolsten'kij,  govoril  tihim golosom,
netoroplivo,  staralsya kazat'sya  prostachkom, a  sam  byl  hiter, kak bestiya.
Polosin  ne  mog usidet' na  meste, ot  izbytka  energii  hodil  po komnate,
zhestikuliroval, govoril gromko, uvlechenno, budto s tribuny.
     -- My tut bez  tebya takih del navorochali, takuyu  operaciyu proveli,  duh
zahvatyvaet! Predstavlyaesh', na trista kilometrov vpered prodvinulis'. Bol'she
pyatidesyati gitlerovskih divizij razdolbali! Na Zapade -- vo Francii, Bel'gii
i Gollandii -- stol'ko zhe stoit. -- Polosin poiskal na stole bumagu, pomahal
eyu   pered  licom  Romashkina.  --  Vot  poslednie  svedeniya  iz  Genshtaba  -
vosemnadcat' divizij i chetyre  brigady  snyali gitlerovcy s Zapadnoj Evropy i
gonyat k nam syuda,  chtoby zatykat'  front. |to,  milyj moj, v  te  dni, kogda
soyuzniki nakonec otvazhilis' pereplyt' La-Mansh. |to prosto kuram na smeh!
     -- YA videl  fashistov, kotoryh  vy  pod Minskom okruzhili, ih  po  Moskve
proveli.
     Polosin s dosadoj otmahnulsya:
     --  Menya ne  interesuyut  gitlerovcy  pod konvoem!  Nashi s  toboj vragi,
Romashkin, tam  --  zhivye, s oruzhiem v rukah! Nado,  chtoby  eti ostervenevshie
volki kak mozhno men'she gubili nashih lyudej. Vojna  imi proigrana, sejchas  oni
hotyat tol'ko podorozhe vzyat' za svoi podlye zhizni.  A my im dolzhny pokazat' -
vot  eto, --  Polosin  pokazal  tugoj  uzlastyj kukish. --  Budem dobivat' ih
gramotno, posledovatel'no i metodichno. Slava bogu, nauchilis' eto delat'. Kak
tam  Moskva,  sil'no  razrushena?  --  vdrug  bez  vsyakogo  perehoda  sprosil
polkovnik.
     -- YA ne videl nikakih razrushenij.
     --  |to  horosho.  Mezhdu  prochim,  i  nemcam tozhe  pokazali  stolicu  ne
sluchajno. Gebbel's i Gering  krichali, chto ih  aviaciya tam kamnya na  kamne ne
ostavila.  Vot  im  i  pokazali.  |to  luchshe  lyuboj  propagandy  i  agitacii
dejstvuet!
     -- Odin fric mne kulak pokazal.
     -- Nu, takih mnogo budet i posle vojny. No  ih sami nemcy  vyvedut. I u
nih  est'  poryadochnye  lyudi,  k nam  vot  priehali  iz  komiteta  "Svobodnaya
Germaniya" te  samye  nemcy,  kotorye  protiv  nas  voevali.  Horosho pomogayut
teper',  kazhdyj  den'  po  radio vystupayut, listovki pishut,  prochishchayut mozgi
svoim sootechestvennikam.
     Zazummeril telefon.
     --  Slushayu... tovarishch general,  poka tverdo skazat' ne mogu, ne nashel ya
etu tankovuyu diviziyu. Ishchu. Ponimayu, vremya ne zhdet. YA  vyzval k sebe letchikov
i komandira  razvedyvatel'noj eskadril'i. Sam  postavlyu  zadachu, proveryu vse
eshche raz.
     Polosin polozhil trubku, minutu podumal i poyasnil Romashkinu:
     --  Nachal'nik   shtaba  razrabotal   ochen'  horoshuyu  chastnuyu   operaciyu,
komanduyushchij frontom utverdil ee.  A nachat' ne mozhem. Poteryali celuyu tankovuyu
diviziyu. Predstavlyaesh', my pojdem vpered, a ona nam gde-to sboku dvinet!
     Za dver'yu poslyshalsya topot i govor.
     -- Zahodite! -- kriknul Polosin, ne vyglyadyvaya v koridor.
     Voshli letchiki, molodye, gibkie, s krylyshkami na furazhkah i na petlicah.
     -- Zdravstvujte,  orly!  YA  priglasil vas vot  zachem.  Esli najdete etu
chertovu tankovuyu diviziyu, to nado budet  delat' peregruppirovku, menyat' plan
operacii, na eto ujdet mnogo vremeni. A  esli ne najdete, no ona okazhetsya  v
nashej  polose, to takih  drov nam nalomaet, chto dazhe vam v nebe zharko budet.
Dokladyvajte tol'ko to, chto vy videli.
     -- Vot Irkanov nashel tanki, -- podskazal komandir eskadril'i.
     Polkovnik podoshel k karte:
     -- Pokazyvajte gde?
     Letchik, starshij lejtenant, pokazal pal'cem:
     -- Vot zdes' i zdes'.
     --  Da eto  ne  diviziya,  obychnye  tanki  usileniya pehoty,  -- vozrazil
moloden'kij lejtenant.
     --  Ty, Levushkin, molchi,  ne  nashel tanki -- i pomalkivaj, -- priderzhal
ego komesk.
     -- Net, bratcy letchiki, tak ne pojdet, -- ostanovil ih polkovnik, -- vy
mne  natyazhek ne  delajte:  nado diviziyu -- pozhalujsta, ne nado -- net ee! Vy
mne  skazhite  pravdu i tol'ko pravdu. CHto  vy videli?  A vyvody ya  sam  budu
delat'.
     Letchiki kolebalis'.
     --  Tanki  my 'ideli, no kto ih znaet, te  eto, kotorye vam  nuzhny, ili
drugie?
     -- Vy zhe ne novichki, diviziyu-to, navernoe razglyadite?
     -- Mozhet byt', ona rassredotochena?
     -- Vse mozhet byt'. Dlya togo chtoby  proverit', u kogo iz vas kakoj glaz,
ch'i dannye bolee tochny, postupim tak. Zadanie vam teper' budet kazhdomu svoe,
i prikazyvayu, v interesah dela, do vypolneniya drug drugu nichego ne govorit'.
Vy  dvoe,  pozhalujsta,  vyjdite.  --  Kogda  piloty  vyshli,  Polosin  skazal
ostavshemusya: -- Vy budete  vesti  razvedku  vot v etoj  polose, poputno,  do
podhoda k linii fronta poschitajte nashi tanki vdol' dorogi -- dokladyvajte po
radio pryamo  s  borta,  skol'ko  uvidite tankov  sprava i  sleva  ot  shosse.
Otpravlyajtes' nemedlenno.
     Dvuh drugih  letchikov Polosin poslal  na to zhe  napravlenie, no kazhdomu
skazal:
     --  A vy  poletite vot  syuda. --  I  tozhe velel schitat'  svoi tanki  do
peresecheniya perednego kraya.
     Romashkin  ne  sovsem ponimal,  zachem  eto nuzhno. Kogda  aviatory  ushli,
sprosil:
     -- A pochemu aerofotosnimki ne sdelat' -- budet ob容ktivno i tochno.
     -- My, konechno,  ih sdelaem, no na eto  nuzhno vremya,  a  menya  za gorlo
berut sejchas --  svedeniya vylozhi  nemedlenno. Letchiki bystree  posmotryat,  a
potom ih dannye so snimkami sopostavim.
     Polosin pozvonil nachal'niku bronetankovyh vojsk armii:
     --  Pavel  Ivanovich, skol'ko u  tebya  tankov  vdol'  shossejnoj dorogi v
polose shirinoj v dvadcat' kilometrov? Podschitaj i pozvoni,  pozhalujsta. -- I
tut zhe opyat'  bez perehoda i pauzy: -- Poslali my,  Romashkin, gruppu v tyl v
etot rajon, no ona ne vyhodit na svyaz'. To li proval, to li raciya otkazala.
     Romashkin ponyal eto po-svoemu:
     -- Mozhet byt', ya, -- on vstal.
     -- Net, brat, ne uspeesh',  mne eti svedeniya segodnya do konca dnya nuzhny.
Sejchas boi stali ochen' podvizhnye, skorotechnye.
     Polkovnik  zvonil  v sosednie  armii,  v shtab fronta,  na  peredovuyu  v
divizii, gonyal  radistov-perehvatchikov,  napravlencev iz  svoego  otdela,  a
kogda emu zvonil neterpelivyj nachal'nik shtaba, spokojno dokladyval:
     -- Ishchem, tovarishch general.  Net, poka  net. --  Vdrug, kak i ran'she, bez
perehoda,  pozval: -- Idem  obedat',  ya tebya  poetomu i  ne  otpuskal, hotel
nakormit' na dorogu.
     No Romashkinu  pokazalos', chto derzhal ego okolo  sebya nachal'nik razvedki
eshche i dlya togo, chtoby Vasilij ne schital ih shtabnuyu zhizn' ochen' uzh spokojnoj:
vot posmotri  --  za "yazykami" my  ne  hodim, no tozhe v  postoyannom  nervnom
napryazhenii.
     V nebol'shoj komnatke, zdes' zhe  v otdele, na stole,  nakrytom kleenkoj,
stoyali alyuminievye miski, lezhal hleb, golovki luka, neskol'ko ogurcov. Kogda
podoshel Polosin, oficery vstali. On kivnul, sel na svoe mesto vo glave stola
i  tut zhe  vzyalsya  za  telefon,  kotoryj,  znaya  nrav  i osobennosti  raboty
nachal'nika, podveli i v stolovuyu.
     -- Esli menya budut sprashivat', ya zdes', -- skazal Polosin telefonistu.
     Poka obedali, emu neskol'ko raz zvonili.
     Oficery derzhali sebya za  stolom  svobodno, o  rabote ne govorili, mnogo
shutili,  Polosin  pozvolyal  podtrunivat' nad soboj i  ne ostavalsya v  dolgu.
Kirko s ser'eznym vidom soobshchil:
     -- Slyhali novost'? V  Germanii  teper' po-drugomu budut privetstvovat'
drug druga.
     -- Kak zhe?
     -- Ran'she podnimali odnu ruku vverh, teper' budut podnimat' obe.
     -- Staro.  Informatory, kak vsegda, opazdyvayut so svedeniyami, -- skazal
Polosin. -- |to privetstvie oni horosho usvoili eshche posle  Stalingrada. A vot
slyhali vy, kakuyu telegrammu Gitler bogu poslal?
     Polosin ne uspel  rasskazat' -- zapishchal signal  v  apparate,  polkovnik
dolgo slushal i zadumchivo otvetil:
     -- Da, eto nepriyatno. Prihodi, mozhet, chto-nibud' vmeste  pridumaem... -
Zakonchiv  razgovor,  soobshchil  svoim rabotnikam:  -- Nachal'nik osobogo otdela
Modestov fashistskogo lazutchika s radiostanciej v rajone shtaba pojmal. U nego
zadacha  --  najti  nash  shtab  i navesti na nego bombardirovshchiki.  Uh, sejchas
vzov'etsya nachal'nik shtaba! My tankovuyu  diviziyu vyyavit' ne mozhem, a  tut eshche
mesto dislokacii shtaba pridetsya srochno menyat'!
     Pozvonili   iz   razvedeskadril'i,   soobshchili:   piloty   naschitali   v
raspolozhenii svoih vojsk kolichestvo tankov s  ochen' nebol'shim rashozhdeniem -
sto pyat'desyat, sto sorok i sto tridcat'  pyat'. Nachal'nik bronetankovyh vojsk
podtverdil -- cifry pochti tochnye.
     -- Znachit, i v polose protivnika ne oshibayutsya,- rezyumiroval  Polosin, -
vidimo, net  zdes' tankovoj  divizii!  Odnako  proverim  eshche  raz po  drugim
kanalam! -- On  vzglyanul  na  majora, kotoryj  sidel  naprotiv,  a tot molcha
kivnul i vyshel.
     Prishel nachal'nik osobogo otdela -- krasivyj, roslyj polkovnik, v horosho
sshitoj  gimnasterke,  sel k  obedennomu  stolu, ustalo  prigladil  volnistye
volosy, poprosil:
     -- Nalejte chego-nibud' pohlebat',  s utra ne el. --  CHerpaya sup lozhkoj,
on  stal rasskazyvat':  -- Pojmat'-to  my  ego  pojmali,  no  on  uspel  uzhe
koordinaty nashi peredat'.
     --  Kak  on  vel peregovory?  Otkrytym tekstom  ili kodom?  --  sprosil
Polosin.
     -- Kodom, po telegrafu.
     --  A chto,  esli  my  dadim eshche odnu shifrovku ot ego imeni,  budto shtab
snyalsya i uhodit na novoe mesto?
     -- Projdet li? Mogut razgadat'  dezinformaciyu po  pocherku. Ty znaesh', u
kazhdogo telegrafista svoj pocherk.
     -- A ty ego zastav' peredat'.
     -- Legko skazat'... Telegrammu on otstukaet, no poveryat li tam?
     V razvedotdel  prishel nachal'nik shtaba, pozhiloj, strojnyj general. Glaza
ego umnye, nemnogo pripuhshie ot bessonicy, shutlivo sverknuli:
     -- Vot  oni oba!  Nadavali mne rebusov  i sidyat  piruyut! Prisutstvuyushchie
vstali.
     -- Sidite esh'te. Priyatnogo appetita. Mozhet, i mne stakan chayu nal'ete?
     -- Supu, tovarishch general, -- predlozhil Kirko.
     --  Blagodaryu  vas.  Appetit  vash  nachal'nik  isportil.  Pravda,  dajte
horoshego chayu.
     -- Skoro mogut priletet', -- skazal Modestov, poglyadev na chasy.
     -- Vy mne diviziyu tankovuyu najdete, bombezhku my kak-nibud' perenesem.
     Polosin tozhe posmotrel na chasy.
     -- S diviziej proyasnitsya ne ran'she, chem cherez polchasa...
     Romashkin,  vidya,  kak  oficery otdela  potihon'ku vyhodyat  iz  komnaty,
ostavlyaya nachal'nikov odnih, tozhe shmygnul v dver'. "Nu i zhizn', s uma sojdesh'
ot takoj  zavaruhi,  i  tak, navernoe, kazhdyj den'. A esli Polosin ne najdet
tankovuyu diviziyu k  nuzhnomu sroku, emu  ved' golovu otorvut! Net, ne daj bog
rabotat' v bol'shom shtabe".
     Romashkin  vyyasnil,  gde  iskat' svoj  polk, poproshchalsya  s  privetlivymi
razvedotdel'cami  i  poshel k  doroge.  V  kustah  za  derev'yami, nedaleko ot
perekrestka, on uvidel zenitchikov -- oni sideli v polnoj boevoj  gotovnosti,
podzhidali gitlerovskie samolety.  Vysoko v nebe  progudel odinokij samolet -
mozhet byt', eto odin iz teh letchikov, kotoryh poslal na zadanie Polosin? CHto
on obnaruzhil? Daj-to bog, chtoby on privez nuzhnye svedeniya. A mozhet byt', eto
letyat bombit' fashisty po radiogramme lazutchika... Na vojne vse mozhet byt'.




     ...V polku,  posle  vozvrashcheniya  iz otpuska,  Romashkina zhdala pechal'naya
vest':  pod Vitebskom pogib kapitan  Ivan  Petrovich Kazakov, pervyj  uchitel'
Vasiliya. Trudno bylo predstavit' Petrovicha mertvym. Zolotye zuby pod chernymi
usikami tak  i blesteli v zadornoj  ulybke,  vsegda  veselye glaza svetilis'
lukavstvom. Romashkin slyshal  golos Kazakova: "Priezzhayu  ya s vojny domoj.  Na
grudi ordena, v veshchevom meshke podarki..." Dlya Romashkina on navsegda  ostalsya
takim -- zhivym i veselym.
     Vo  vtoroj polovine 1944 goda  sovetskie  vojska izgonyali  fashistov  iz
Rumynii.  Pol'shi,  vstupili  na  zemlyu  YUgoslavii,  Bolgarii,  CHehoslovakii,
Vengrii.
     Diviziya,  v  kotoroj sluzhil  Romashkin, vplotnuyu priblizilas' k  granice
Vostochnoj Prussii. Predstoyali pervye shagi po nemeckoj zemle. Vse s volneniem
zhdali, kogda eto svershitsya.
     -- My  uzhe  po  Germanii b'em!  --  gordo i veselo  skazal  artillerist
razvedchikam.
     -- A my tam uzhe pobyvali" -- solidno otvetil Sasha Proletkin.
     -- Nu, kak ona?
     -- Raboty artilleristam mnogo budet -- vsya zamurovana v beton!
     -- Prob'em! Teper' ne ostanovit'!
     K nemeckoj zemle Romashkin vyshel so svoimi razvedchikami odnim iz pervyh.
Lesa,  luga, rechki, derev'ya v  Germanii byli  takie  zhe,  kak  v  Litve  i v
Belorussii.  Rannim zolotom goreli kleny, i tam  i zdes' odna i ta  zhe  voda
blestela  v  reke.  Lug  s  yarko-zelenoj  sochnoj  travoj  gde-to  razdelyalsya
nevidimoj liniej. Pogranichnyh stolbov i znakov ne bylo, ih snesli nemcy.
     Ustanoviv  po  karte  tochnye  orientiry, Romashkin  provel  svoyu  gruppu
kustami k rechushke, pereshel ee vbrod i, oshchutiv schastlivoe volnenie, skazal:
     -- Nu vot, rebyata, vy i v Germanii!
     Razvedchiki oglyadyvali kusty, derev'ya, travu -- ne verilos', chto vot eto
prostoe, obyknovennoe  -- uzhe nemeckoe. SHovkoplyas vzyal gorst' vlazhnoj zemli,
pomyal ee, poter, ponyuhal. Zadumchivo molvil:
     -- Zemlya kak zemlya.
     --  Da, zemlya vezde  odinakovaya, -- skazal Rogatin, -- tol'ko rastet na
nej raznoe  -- pshenica i krapiva,  malina i volch'ya  yagoda, dushistaya  roza  i
gor'kaya polyn'.
     -- Dlya  Ivana eto  byla  celaya  rech',  on  dazhe ispuganno posmotrel  na
razvedchikov, no nikto ne zasmeyalsya, ne  poshutil, u  vseh bylo torzhestvenno i
radostno na dushe.
     V tu noch' pritashchili s nemeckoj zemli pervogo "yazyka". Vyvolokli  ego iz
transhei, kotoraya okajmlyala dot, zamaskirovannyj pod saraj.
     Gitlerovec dolgo otbivalsya, Proletkinu, sovavshemu klyap, pokusal pal'cy.
Tol'ko Ivan Rogatin ego  utihomiril, vzyal za zagrivok svoej ruchishchej tak, chto
sheya hrustnula.
     Plennyj efrejtor Vagner i na doprose derzhalsya naglo:
     -- Dal'she vy  ni shagu ne projdete. Vse lyazhete zdes', na granice Velikoj
Germanii!
     Romashkin s lyubopytstvom razglyadyval  mordastogo,  s tupymi  vodyanistymi
glazami,  nemolodogo uzhe nemca. Davno ne videl takih. Kogda gnali ih v hvost
i v grivu  po belorusskoj i litovskoj  zemle, popadalis' zhalkie, ispugannye,
kak pojmannye vorishki. A teper' von kak zagovorili! Pochuvstvovali novye sily
na  svoej zemle? Da, zdes' oni budut drat'sya otchayanno. Ih pugaet rasplata za
sovershennye prestupleniya.
     -- Donnervetger,  proklyataya kacengeshihten!  -- rugalsya Vagner.  -- Menya
preduprezhdali ob etom, a ya dumal -- pugayut!
     -- CHto znachit "kacengeshihten"? -- ne ponyal Romashkin etogo slova. -- Kac
- koshka, geshihten -- istoriya, kakoe-to strannoe sochetanie.
     -- Koshach'ya  istoriya, --  poyasnil plennyj.  -- |to to, chto proizoshlo  so
mnoj.  Vy shvatili menya, kak koshka myshku. Soldaty imenno tak i nazyvayut vashi
nochnye prodelki.
     Rassmatrivaya  dokumenty  i  bumagi,  otobrannye  u  plennogo,  Romashkin
obratil  vnimanie na fotografii, kotorye byli sdelany vo  Francii:  Vagner s
devicami,  veselyj i samodovol'nyj, na  fone kafe  s francuzskoj  reklamoj i
nadpisyami. "Kogda eto bylo? -- podumal Romashkin. -- V dni zavoevaniya Francii
ili nedavno? Mozhet, eto  svezhaya  diviziya  s zapada? Pohozhe, efrejtor  potomu
takoj nahal'nyj, chto ne  prochuvstvoval na  sebe  silu  nashih  nastupatel'nyh
udarov".   Uchityvaya  naglost'  Vagnera,  Romashkin  ne  stal  ego  sprashivat'
napryamuyu, a primenil malen'kuyu hitrost'.
     --  Znachit,  vy  vsyu  vojnu  prosideli vo Francii?  Nehorosho,  tovarishchi
voevali, a vy s devicami legkogo povedeniya razvlekalis'.
     -- YA byl na Vostoke  dve zimy. -- Vagner pokazal lentochki na kitele: --
Byl ranen, tol'ko posle gospitalya popal vo Franciyu.
     -- Znachit, Franciya -- sanatorij, tuda posylayut podlechit'sya? Vy govorite
nepravdu, Vagner, tam idet vojna, v iyune etogo goda  v Normandii  vysadilis'
nashi soyuzniki.
     Plennyj krivo usmehnulsya:
     -- Vashi soyuzniki! Esli by ne vy, oni by ne vysadilis'...
     Romashkin  polistal  sluzhebnuyu  knizhku  i pis'ma,  poluchennye  Vagnerom.
Pis'ma  otpravleny  na  polevuyu pochtu, kotoraya mogla  byt'  vo  Francii, ili
zdes', ili voobshche gde ugodno. Kogda zhe prishla syuda eta svezhaya diviziya?
     -- Poslednee  pis'mo vo  Franciyu  vy poluchili  iz doma  v konce iyulya, -
skazal budnichnym golosom Romashkin,  usyplyaya bditel'nost'  plennogo, -- a  na
novoe mesto, syuda, razve pis'ma ne dostavlyayut?
     --  My  vsego  zdes'...  --  nachal  bylo plennyj  i  vdrug spohvatilsya,
nastorozhenno poglyadel na oficera, no  Romashkin delal vid, chto vedet prostoj,
ni k  chemu  ne  obyazyvayushchij  razgovor, i  Vagner podumal: mozhet,  vse tak  i
projdet i oficer ne obratit vnimaniya na to, chto on sboltnul. No  oficer  byl
hitryj -- Vagner eto ponyal, uslyhav sleduyushchij vopros:
     -- A po kakomu  marshrutu vas vezli? -- Romashkin hotel etim okonchatel'no
ustanovit' srok pribytiya divizii.
     Vagner,  krasneya i bledneya, soobrazhal, kak  byt' dal'she -- govorit' ili
ne  govorit'? Poka  vse  idet  horosho -- ego ne b'yut,  ne pytayut. To,  o chem
sprashivaet  oficer,  razve tajna? CHto,  russkie  ne znayut takie goroda,  kak
Frankfurt,  Berlin,  Kenigsberg?  Vagner  so  spokojnoj sovest'yu nazval  eti
goroda.
     -- Znachit, kogda vy vyehali i kogda pribyli? -- priper ego okonchatel'no
Romashkin.
     Plennyj zakrutilsya, kak zhuk,  prikolotyj  bulavkoj  k kartonu, devat'sya
bylo nekuda, on s trudom vydavil:
     -- Pervogo avgusta pogruzilis', nedelyu nazad pribyli...
     Sovetskie  vojska, vyshedshie na granicu, s hodu  udarili po  nenavistnoj
zemle, otkuda napali v iyune sorok pervogo fashisty.
     Nachalas'   artillerijskaya  podgotovka,  i  na  nemeckoj  storone  vvys'
poleteli  brevna, oblomki betona,  derev'ya,  vyrvannye s  kornem,  kolesa ot
mashin i pushek. Soldaty s neterpeniem vysovyvalis' iz transhej i zhdali signala
"vpered".
     -- Nu, derzhis', fashistskaya Germaniya!
     Ogon'  atakuyushchih  bukval'no  smel s  zemli  oboronitel'nye  sooruzheniya.
Odnako  gitlerovcy  vse  zhe sderzhali  pervyj natisk Sovetskoj  Armii,  polki
prodvinulis' vsego kilometrov na sem'  -- desyat'. Byli  bol'shie  poteri. |to
zastavilo prekratit'  nastuplenie i zanyat'sya ser'eznoj  podgotovkoj k shturmu
ukreplennyh   polos.   Bylo   izvestno,   chto   dolgovremennye   ukreprajony
Insterburgskij,  na reke Dejme  i  vokrug Kenigsberga ne ustupayut  po  svoej
moshchnosti samym sovremennym  liniyam -- Mazhino, Zigfrida i Mannergejma. Doty i
forty  mnogoetazhnye,  zhelezobetonnye  steny  tolshchinoj  v  tri  metra,  zapas
produktov, boepripasov, vody i  prochego pozvolyayut vesti dlitel'nuyu oboronu v
polnom okruzhenii.
     Sovetskie divizii, smenyaya drug druga  na  peredovoj, v  pereryvah mezhdu
boyami zanimalis' boevoj podgotovkoj. Uchilis'  proryvat' dolgovremennye linii
oborony, izuchali forty  i  zhelezobetonnye doty, kotorye pridetsya shturmovat'.
Komanduyushchij frontom general armii CHernyahovskij poyavlyalsya i na uchebnyh polyah.
     -- Segodnya zdes' kuetsya  pobeda, -- podbadrival on ustalyh, otvykshih ot
kropotlivoj ucheby soldat i oficerov. -- Bol'she pota -- men'she krovi, druz'ya.
     Goloshchapov, kak vsegda, vorchal:
     -- Bili, bili fashistov -- i, okazyvaetsya, ne po nauke!
     --  Zatknis',  tebe zhe  dobra zhelayut,  -- urezonival Rogatin. --  ZHivoj
ostanesh'sya, esli s umom na nemeckoj zemle voevat' budesh'.
     -- A na svoej zemle ya chto zhe, durom voeval?
     --  Vo  vsem  nado  vpered smotret',  a  na  vojne  osobenno,  tut  kak
nedoglyadel - tak glyadelki vmeste s bashkoj otorvet.




     Razvedchiki vtoroj  den'  sideli  v poluoplyvshej staroj transhee i tajkom
nablyudali za nemeckim karaulom, kotoryj ohranyal sklad boepripasov.
     Transheya nahodilas' v trehstah metrah ot karaula, na  goloj vysotke,  ee
bylo  horosho  vidno otovsyudu:  i  ot  skladov, i ot  dorogi, kotoraya  k  nim
podhodila,  i  ot  doma,  gde  razmeshchalas'  ohrana,  i ot  zenitnoj batarei,
oberegavshej sklady.  Imenno  poetomu  ee  i vybrali razvedchiki:  zabroshennaya
transheya ne vyzyvala u okruzhayushchih gitlerovcev  nikakih podozrenij. Razvedchiki
iz  nee horosho  prosmatrivali i  territoriyu  sklada,  i dazhe  dvor  karaula,
obnesennyj stenoj iz krasnogo kirpicha.
     Ostalis'   pozadi   rossijskie  lesa   i   derevni  s  dobrozhelatel'nym
naseleniem.  Zdes', v Vostochnoj Prussii,  kto  by  ni  uvidel  razvedchikov -
kazhdyj vrag. Poetomu gruppa sidela  v transhee  bezvylazno i  tol'ko po nocham
podbiralas'  k domu, gde razmeshchalsya karaul, i k ograde iz kolyuchej provoloki,
opoyasyvayushchej sklady.
     Zadanie, kotoroe poruchil gruppe razvedotdel armii, bylo neobychnym, hotya
i sostoyalo vsego iz dvuh slov: unichtozhit' sklady.
     Ran'she Romashkin i ego rebyata  zanimalis' tol'ko razvedkoj -- ustraivali
zasady,  provodili  poiski,   taskali   "yazykov".   V   rezul'tate  bystrogo
prodvizheniya  nashih  vojsk   v  neposredstvennoj  blizosti  ot  linii  fronta
okazalis'   sklady  protivnika  s  aviacionnymi  bombami  i  artillerijskimi
snaryadami.  |to  ne  byli  hranilishcha  gosudarstvennogo  znacheniya  -- obychnye
vojskovye  sklady,  no  komandovanie  ponimalo:  boepripasy,  kotorye v  nih
nahodyatsya, nado unichtozhit' kak mozhno skoree, poka ih ne razvezli na  ognevye
pozicii.  Bombezhki  s  samoletov  rezul'tata  ne  dali:  betonnye  hranilishcha
nahodilis' pod zemlej, da k tomu zhe prikryvalis' ognem zenitok. Partizan  na
nemeckoj zemle, da eshche v prifrontovoj polose,  nasyshchennoj vojskami,  konechno
zhe, ne bylo, poetomu prishlos' poruchit' eto delo vojskovym razvedchikam.
     Poskol'ku  zadanie  bylo  ochen'  vazhnoe,  podpolkovnik Lintvarev  reshil
naznachit' v gruppe partorga. Vybor pal na Ivana Rogatina. Ego horosho znali v
polku -- smelyj, ne  raz nagrazhdennyj razvedchik: dva ordena Krasnogo Znameni
i  orden  Krasnoj Zvezdy,  dve medali  "Za otvagu".  No  byla takzhe izvestna
molchalivost' etogo zdorovyaka.
     Lintvarev  vyzval k sebe  Rogatina.  I  bez  togo nerechistyj,  zdorovyak
sovsem onemel, kogda uslyshal, kem ego naznachayut.
     Podpolkovnik  uspel  uzhe  izlozhit'  zadachi,  kotorye nadlezhit vypolnyat'
partorgu,  a  Rogatin tol'ko  k  etomu vremeni sobralsya  nakonec  s silami i
vymolvil:
     -- Ne sumeyu ya...
     --  YA vse  vam rasskazal.  Vy staryj, opytnyj  razvedchik -- spravites'.
Zadanie ochen' vazhnoe  -- partijnoe vliyanie  obyazatel'no nuzhno, -- spokojno i
ubeditel'no nastavlyal Lintvarev.
     -- Ne smogu ya... govorit' ne umeyu.
     Zampolit   ulybnulsya,  on   otlichno  ponimal   sostoyanie  prostodushnogo
sibiryaka, no inogo vyhoda ne bylo.
     -- Nu,  dorogoj,  vy  nepravil'no  ponimaete politrabotu --  razve  ona
zaklyuchaetsya tol'ko v tom,  chtoby  govorit'? Razve politrabotniki ne hodyat  v
ataku? Ne strelyayut? Ne b'yut vragov v rukopashnoj? Oni delayut v boyu to zhe, chto
i vse,  i plyus  k  etomu  podnimayut, vdohnovlyayut, zazhigayut drugih. Glavnoe v
nashem dele --  dobit'sya, chtoby  prikaz  byl vypolnen.  A  kak eto  sdelat' -
podskazhet obstanovka: inogda plamennym slovom, a chashche delom.
     -- Net, ne sumeyu, -- tverdil Ivan, otvodya glaza v storonu.
     -- V razvedke i govorit'-to nel'zya, -- prodolzhal ubezhdat' podpolkovnik.
-  Kak tam govorit'? Krugom vragi. Dobejtes', chtoby  prikaz  byl vypolnen vo
chto by to ni stalo, -- vot i vse.
     -- Rebyata i  bez  menya  vse sdelayut. Starshij  lejtenant Romashkin  razve
dopustit, chtoby prikaz ne vypolnit'?
     -- U komandira drugih  zabot mnogo, a vy lyudej podnimajte na vypolnenie
ego reshenij -- eto vash uchastok raboty.
     Rogatin i do etogo byl v rasteryannosti, a takie  slova,  kak "resheniya",
"podnimat' lyudej", "uchastok raboty", priveli ego v polnoe smyatenie.
     -- Net, net, ne smogu ya. -- On dazhe popytalsya vstat' i ujti.
     No Lintvarev uderzhal ego, polozhiv ruki na shirokie kruglye plechi.
     -- Vy kommunist?
     -- Kommunist.
     -- Ot vypolneniya etogo zadaniya zavisit zhizn' nashih otcov, materej, zhen.
U vas est' deti?
     -- Nu...
     -- Tak vot,  mozhet  byt', v  tom sklade lezhit bomba, kotoruyu sbrosyat na
vash ili moj dom.
     Razvedchik zadvigal plechishchami, yavno govorya etim: "Vse, mol, ya ponimayu".
     -- A drug u vas est'?
     -- Est'.
     -- A  mozhet byt',  zhizn' ego oborvet odin iz  snaryadov, kotoryj  tam, v
hranilishche.
     -- Da  otpustite  menya, tovarishch  zampolit, ya eti  proklyatye pogreba sam
vzorvu!
     -- Vot i otlichno. Sam ili kto drugoj, glavnoe -- unichtozhit'! V obshchem, ya
schitayu, zadachu vy ponyali pravil'no.
     Rogatin ne  uspel  pridumat'  chto-nibud' dlya  vozrazheniya,  podpolkovnik
pozhal emu ruku i vyshel vmeste s nim iz zemlyanki.
     Naznachenie sostoyalos'.
     I  vot gruppa blagopoluchno proshla v tyl, pronesla  vzryvchatku, otyskala
ob容kt, zamaskirovalas'. I dvoe sutok sidit v zabroshennoj transhee, ne nahodya
vozmozhnosti  podstupit'sya  k skladam.  Dvoe  chasovyh  hodyat  po  tu  storonu
provolochnogo zabora. Prichem dvigayutsya oni po ellipsu  -- postoyanno navstrechu
drug drugu.  Podkrast'sya  szadi ili  sboku  ni k odnomu iz  nih nevozmozhno -
uvidit vtoroj. Da i kak podkrast'sya -- provoloka nakruchena shirinoj v metr.
     Karaul'noe pomeshchenie, v kotorom  otdyhayut svobodnye smeny, nahoditsya  v
nebol'shom domike  nepodaleku ot  skladov. Domik obnesen  kirpichnoj stenoj  i
oborudovan po  vsem pravilam karaul'noj sluzhby. Okna v  nem s  reshetkami, na
noch' zakryvayutsya iznutri  derevyannymi stavnyami -- ne vlezesh' i  dazhe granatu
ne zabrosish'.  Okolo karaul'nogo  pomeshcheniya  postoyanno  stoit chasovoj. On zhe
otkryvaet vorota, esli  kto postuchit snaruzhi.  Vorota  vse vremya zaperty  na
zasov iznutri.  Prezhde  chem otkryt' ih,  chasovoj smotrit v  okoshechko --  kto
prishel.   V   ograde,   vidimo,   kladovochka   dlya  topliva.  Dvor  gladkij,
asfal'tirovannyj -- net ni  kusta, ni derevca,  sneg otbroshen k  ograde. Vse
postrojki iz  zhzhenogo kirpicha,  chisten'kie,  s  zamyslovatymi  bashenkami  na
uglah.  V  obshchem,   sdelano   vse   s  tipichnoj   nemeckoj  akkuratnost'yu  i
pedantichnost'yu.
     Izuchaya zhizn'  karaula v  techenie dvuh sutok, razvedchiki  ustanovili ego
sostav i poryadok neseniya sluzhby polnost'yu. V vosemnadcat' chasov priezzhaet na
avtomobile  novyj  karaul.  On  sostoit  iz  nachal'nika  --   unter-oficera,
razvodyashchego i  shesti  karaul'nyh  -- vsego vosem'  chelovek. Smenu  na  post,
sostoyashchuyu iz  dvuh  soldat, vodit  razvodyashchij  cherez  kazhdye  dva  chasa.  On
podhodit k provolochnomu ograzhdeniyu skladov, odin iz chasovyh, ubedivshis', chto
prishli svoi,  otkryvaet vorota,  sbitye iz  derevyannyh  bruskov  i obtyanutye
provolokoj, smena vhodit za ogradu, gde prinimaet post.
     Dva dnya  Rogatin nablyudal  i dumal vmeste s  drugimi razvedchikami,  kak
podstupit'sya  k ob容ktu, no v ohrane vse bylo otlazheno chetko. Za eti dva dnya
on  pohudel,  obros  zhestkoj  chernoj  shchetinoj,  belki  glaz  ot   bessonnicy
podernulis' tonkimi krovyanymi zhilkami.
     V  transhee  bylo  holodno  i  syro,  nogi  ne  prosyhali,  edkij  tuman
obvolakival i dnem  i noch'yu,  s  neba chasto lilsya to zhidkij led,  to  mokryj
sneg. Okop zalivalo mesivom -- ni lech', ni sest'.
     Razvedchikov znobilo, zub na  zub ne  popadal. "Nu esli ne pob'yut nas na
etom zadanii, to ot prostudy okoleem,
     -- dumal Vasilij. -- Obidno: proshli vsyu vojnu,  uzhe konec ee viden -- i
vdrug tak besslavno, ot kakogo-to vospaleniya legkih podyhat'".
     Rogatin terzalsya bol'she vseh. "Nu chto ya emu skazhu?
     -- dumal tosklivo Ivan. -- Vashe poruchenie  ne vypolnil! Tak, chto li?  A
on  otvetit: "Kladi na stol partbilet". Rogatin glyadel na vedushchih nablyudenie
tovarishchej i vspominal instruktazh zampolita  Lintvareva:  "Vashe  delo podnyat'
lyudej..."  A  kak  ih podnimat'?  Kuda  podymat'? YA  i  sam vizhu  --  tut ne
podstupish'sya.  "Ognennym  slovom!" CHto zhe, ot moego slova poryadok  v karaule
izmenitsya?  Vot  svalilos'   na  moyu  golovu!  "Delom  dobejtes'  vypolneniya
prikaza..." Nu chto ya sdelayu? CHego eshche on govoril? Ah da: "Komandir prinimaet
resheniya,  a vy obespechivajte  ih vypolnenie". CHego zhe obespechivat'?  Starshij
lejtenant, da i lyuboj drugoj na ego meste, nichego tut ne pridumaet".
     Rogatin pododvinulsya k Romashkinu. Molcha sel  ryadom s nim na stupenechki,
upersya spinoj v stenku okopa -- sverhu potekla mokraya zemlya. Ivan  podozhdal,
poka strujki ee istoshchilis', i zlo plyunul sebe pod noga.
     Romashkin posmotrel na  Ivana, pro sebya  otmetil: "Nervnichaet".  Prostoe
skulastoe  lico Rogatina bylo  hmuro,  ot  gustoj  shchetiny ono vyglyadelo  eshche
mrachnee. Rogatin  izbegal  glyadet'  komandiru  v glaza.  Nedovol'no sopel  i
tyazhelo dumal.
     Romashkin pripodnyalsya nad kraem transhei i snova  stal smotret'  ustalymi
glazami na domik ohrany. Nesbytochnye mysli smenyali odna  druguyu. "Podojti  k
vorotam  stroem pod  vidom novogo karaula? No karaul priezzhaet  na gruzovike
rovno v vosemnadcat'. Esli  prijti  ran'she na  desyat' --  pyatnadcat'  minut,
budet  podozritel'no.  Ne  uspeesh' razdelat'sya  so starym karaulom, podkatit
novyj.  Da i odezhdy nemeckoj net... Pojti noch'yu k  chasovym pod vidom  smeny?
Oni okliknut, nahodyas' po tu storonu  provolochnoj ogrady. Snyat' ih  besshumno
nevozmozhno, vystrelish' -- uslyshat v karaul'nom pomeshchenii. Zahvatit' zenitnoe
orudie, razdolbat' iz nego karaul  i  v  sumatohe unichtozhit' sklady? |to uzhe
sovsem  iz oblasti majnridovskih priklyuchenij  -- odnu  zenitku zahvatish',  a
drugie, chto zhe, spat' budut?"
     Razvedchiki pochti  ne razgovarivali mezhdu  soboj, nastroenie u vseh bylo
mrachnoe.  Oni izredka  razminalis'  dvizheniem ruk  i  pokachivaniem  plech  iz
storony  v storonu. Sil'nye, zanemevshie ot  holoda  i syrosti tela hrusteli.
Eli, pili  ekonomno, produktov  prihvatili  na  dvoe  sutok, a  teper'  delo
zatyagivalos' na neopredelennyj srok.  Kazhdyj ponimal: sidet' tak bespolezno.
Sidi  hot'  nedelyu  --  v  ohrane  nichego  ne  izmenitsya.  Odnako  nikto  ne
osmelivalsya vyskazat' eto vsluh, vse zhdali, chtoby pervym skazal komandir.
     Trudno bylo  Romashkinu  reshit'sya na vozvrashchenie, no  i torchat' zdes' do
beskonechnosti  tozhe nel'zya. Predprinyat' kakoj-nibud' oprometchivyj shag, chtoby
dokazat' komandovaniyu svoe stremlenie  vypolnit' prikaz,  Vasilij  ne hotel.
|to  bylo ne  v  ego  haraktere. Hrabryj i  chestnyj, on  ne byl sposoben  na
avantyurizm  i  pokazuhu.  On  gotov nesti  otvetstvennost'  za  nevypolnenie
zadaniya,  no  ne  stanet   riskovat'  zhizn'yu  razvedchikov  bez  pol'zy,  bez
uverennosti, chto zadanie budet vypolneno.
     Na tretij den'  k  vecheru,  kogda konchilis' produkty, starshij lejtenant
sprosil Rogatina:
     -- Nu chto, partorg, budem dvigat' nazad? Ne podyhat' zhe zdes' s golodu.
     Rogatin  zhdal  etih  slov,  ne  raz  uzhe  videl  etot  vopros v  glazah
komandira,  i  vse  zhe ot  nih budto slabyj tok probezhal po  telu. Razvedchik
ochen' uvazhal starshego lejtenanta, on byl dlya nego neprerekaemym avtoritetom,
mnogo raz oni riskovali zhizn'yu vmeste, mnogo raz ostavalis' zhivymi blagodarya
nahodchivosti  i  otvage  Romashkina.  Ivan  lyubil  etogo  cheloveka  predannoj
lyubov'yu,  gotov byl zaslonit' ego ot puli  i snaryada,  no  otvetit' srazu zhe
soglasiem  na takoe predlozhenie komandira  on sejchas ne mog. On byl partorg.
On ponimal svoim  netoroplivym, no yasnym  rassudkom:  vopros stoit ne o  ego
zhizni ili smerti i ne o tom, otberut ili ostavyat u nego partijnyj bilet. Vse
lichnoe,  svoe uhodilo kuda-to v storonu  -- on byl predstavitelem partii. On
ne  mog  dopustit', chtoby  v  ego  prisutstvii ostalsya nevypolnennym prikaz.
Rogatin znal -- Romashkin komsomolec, on vsej dushoj hochet  vypolnit' zadanie,
no vidit - nevozmozhno.
     Ivan i  sam ubezhden, chto eto dejstvitel'no tak. Ne bud'  on  partorgom,
soglasilsya  by s  nim i poshel by nazad.  V tom to i  delo --  on partorg.  I
poslali ego syuda partorgom, mozhet byt', imenno dlya takogo sluchaya, chtoby dazhe
v nevozmozhnyh usloviyah najti vyhod.
     Rogatin nichego ne otvetil na vopros komandira, tol'ko posmotrel na nego
pristal'no i vinovato. Romashkin  otvel glaza v storonu. On ponimal sostoyanie
sibiryaka, sochuvstvoval emu.
     --  Ponablyudaem eshche  den', -- korotko  skazal komandir  i postavil svoj
avtomat k stenke.
     U  Rogatina mysli v  golove vorochalis' tyazhelo  i bespokojno:  "Po-moemu
sdelal. Uvazhil partorga. Nu, a chto budem delat'?.."
     Razvedchiki,  podgotovivshiesya  bylo k  othodu, klali  na  prezhnie  mesta
veshchevye meshki  s vzryvchatkoj i  oruzhie, molcha  rassazhivalis' v  oprotivevshej
vsem  syroj transhee;  bylo  vidno po ih vyalym dvizheniyam, chto oni nedovol'ny.
Ivan, chtoby ne videt' eto i ne vstretit'sya s  osuzhdayushchimi vzorami tovarishchej,
ustavilsya  na karaul nenavidyashchim  vzglyadom. On  smotrel  na  temnye  figurki
nemcev,  prohazhivayushchihsya  za provolochnoj  ogradoj, i  gotov byl razorvat' ih
sejchas. "Vse iz-za vas, gady", -- dumal on.
     Rogatin ukradkoj oglyanulsya na tovarishchej: kto sidel, prislonyas' spinoj k
stene,  kto polulezhal, opirayas' na lokot'.  "Byl by na  moem meste nastoyashchij
partorg, mozhet, i  zazheg  by  ih ognennoj rech'yu, a ya  razve  narozhayu stol'ko
slov, chtoby rebyat raspalit'?"
     Ivan  muchitel'no  borolsya so svoej robost'yu,  zastavlyal sebya govorit' i
vse nikak ne mog reshit'sya na eto. Nakonec on vymolvil:
     -- Razve my ih k sebe zvali? Rabotali by kazhdyj na svoem  meste... YA by
sejchas tehniku remontiroval, k posevnoj gotovilsya, drugie tam...  gde vsegda
rabotali... A v derevnyah oni chto delali? Palili vse, narod unichtozhali...
     Rogatin  zamolchal, podyskivaya, o  chem  govorit'  dal'she.  A  razvedchiki
iskosa  poglyadyvali  na  nego,  i  kazhdyj  ponimal: govorit vse eto  sibiryak
potomu,   chto  ego  naznachili  partorgom.  ZHalko  bylo   smotret'  na  etogo
bespomoshchnogo zdorovyaka. Stydno bylo soznavat',  chto  eto oni  vinovaty v ego
terzaniyah.  Ivanu  proiznosit'  rech'  trudnee,  chem  desyat'  raz  na zadanie
shodit'. Vypolnili by  prikaz, ne bylo by etoj  ugnetayushchej tyazhesti. No  kak,
kak ego vypolnit'?
     Rogatin  tak i ne zakonchil  svoyu  agitaciyu, on  neuklyuzhe povernulsya  i,
vysunuvshis'  iz  transhei,  stal  nablyudat'.  Vasilij primos=D4ilsya  ryadom  s
Rogatinym i tozhe stal  smotret'  v  storonu karaula. A tam  zhizn' shla svoim,
strogo ustanovlennym poryadkom:  prohazhivalsya u  dveri  chasovoj, vorota  byli
zaperty, svobodnye smeny nahodilis' v dome. Romashkin horosho predstavlyal dazhe
to, chto  proishodilo vnutri pomeshcheniya: nachal'nik karaula, navernoe,  sidit v
svoej komnate i chitaet ili  igraet s razvodyashchim v  shahmaty;  dvoe karaul'nyh
spyat, kak im  i polozheno pered zastuplennom na post; odin karaul'nyj stoit u
vhoda v pomeshchenie, drugoj topit pech'  ili pis'mo pishet v obshchej komnate; dvoe
na postu u sklada. Vot vse vosem'.
     Razmyshlyaya, Romashkin uvidel, kak iz karaul'nogo pomeshcheniya vyshel soldat v
nabroshennoj  shineli  i napravilsya  k domiku  v  dal'nem  uglu  dvora.  CHerez
nekotoroe  vremya on  proshel nazad,  popravlyaya  na  hodu  remen'  na  bryukah;
chasovoj,  kotoryj  ohranyal  karaul'noe pomeshchenie,  dazhe  ne  vzglyanul  v ego
storonu.
     Vasilij i Rogatin posmotreli  drug na druga  v glaza odnovremenno.  Oni
podumali ob odnom i tom zhe. Est'  zacepka! Oni ponyali eto srazu. Opustivshis'
v transheyu, starshij lejtenant stal izlagat' razvedchikam svoj plan -- eto byla
edinstvennaya vozmozhnost' vypolnit' zadanie, kotoraya vyyavilas' tol'ko sejchas.
     Variant byl  ochen' riskovannym, uspeh ego  zavisel  ot odnogo cheloveka,
kotoromu predstoyalo osushchestvit' samuyu opasnuyu chast' zamysla.
     --  Pojdu  ya,  --  tverdo  skazal  Rogatin v to  mgnovenie, kogda i sam
Romashkin  i  vse  razvedchiki s  opaskoj  soobrazhali, komu  zhe  pridetsya  eto
vypolnyat'.
     S  nastupleniem  temnoty gruppa  vybralas'  iz  transhei i  podkralas' k
zaboru v  tom uglu,  gde nahodilas' ubornaya karaul'nogo pomeshcheniya. Rogatin i
Proletkin s pomoshch'yu tovarishchej  besshumno perelezli cherez ogradu i zatailis' v
tualete. Byla syraya temnaya noch',  u nemcev vblizi skladov i  v samom karaule
otlichnaya  svetomaskirovka, nichego  ne  vidno,  tol'ko  rezkij, kak  komanda,
govor, doletavshij iz temnoty, postoyanno napominal, chto zdes' tyl vraga.
     ZHdat'  prishlos'  dolgo. No  vot  poslyshalis'  shagi.  Gitlerovec  shel  k
tualetu.  Razvedchiki prigotovili  oruzhie  i granaty.  Esli  nemec zakrichit -
pridetsya vesti boj so vsem karaulom.  Temnaya figura  voshla v dver', Romashkin
uslyshal korotkuyu  voznyu, tyazheloe sharkan'e podoshv po doshchatomu polu. I  tut zhe
vse stihlo. CHerez minutu pokazalsya temnyj siluet cheloveka. Po shirokim plecham
i raskachivayushchejsya pohodke  Romashkin, smotrevshij cherez  zabor,  ponyal --  eto
idet  Rogatin. Ivan  proshel mimo chasovogo, kotoryj toptalsya,  greya  nogi,  v
storone ot dveri. V  svete, na  mig upavshem  iz otkryvshejsya dveri,  Romashkin
uvidel na Ivane nemeckuyu shinel'. |to byla  shinel' togo, kto ostalsya lezhat' v
tualete.
     Vasilij smotrel na sekundnuyu  strelku chasov i  predstavlyal, chto  sejchas
proishodit v karaul'nom  pomeshchenii. Rogatin  dolzhen bystro  opredelit',  gde
komnata  dlya otdyha, i projti tuda.  A  chto, esli on stolknetsya s razvodyashchim
ili  nachal'nikom karaula  i  oni, vzglyanuv emu v lico, obnaruzhat chuzhogo?  On
uspeet  vystrelit', v  karmane u  nego pistolet, kotoryj otdal emu Romashkin.
Strelochka  na chasah  probezhala  desyat' delenij. Vystrela  ne  bylo.  Znachit,
Rogatin voshel  v spal'noe  pomeshchenie. Sejchas  on ishchet oshchup'yu v  temnote, gde
lezhat otdyhayushchie gitlerovcy. Ih dolzhno byt' ne bol'she dvuh, spat' polagaetsya
tol'ko odnoj treti  karaula --  pedantichnye nemcy, konechno, ne  narushayut eto
pravilo.
     Strelka otschitala eshche pyatnadcat' delenii. Skol'ko nuzhno sekund dlya dvuh
vzmahov nozha? Vse tiho. Znachit, ni odin iz spyashchih ne vskriknul.
     Sejchas Rogatin, navernoe, smotrit  cherez shchel' priotkrytoj dveri v obshchuyu
komnatu.  Kto  tam  mozhet  byt'?  Razvodyashchij  i  karaul'nyj?..  Net,  tol'ko
razvodyashchij. Odin  karaul'nyj  na  postu  u vhoda  v  pomeshchenie, vtoroj lezhit
zdes', v tualete. A esli v obshchuyu komnatu zashel nachal'nik karaula? Togda dvoe
protiv  odnogo  Rogatina.  Nuzhno byt'  nagotove.  Romashkin vzmahnul  rukoj i
pervym  spustilsya  s  ogrady k  stene  ubornoj.  Sasha  Proletkin  pomog  emu
opustit'sya besshumno. CHerez otkrytuyu dver' Vasilij uvidel nepodvizhnoe  temnoe
telo gitlerovca. Razvedchiki  kak teni  odin za drugimi soskol'znuli s ogrady
vniz.  Romashkin  okinul  dvor  bystrym  vzglyadom:  "Horosho,  chto  karaul'noe
pomeshchenie obneseno kirpichnym zaborom, esli sluchitsya u nas zavaruha, nikto so
storony ne zametit, i otbivat'sya v sluchae chego budet udobnee".
     Vasilij oshchushchal, kak  drozhit stoyashchij ryadom s nim ZHuk.  |to  u nego ne ot
straha  -- ot  volneniya. Romashkin chuvstvoval, chto i sam drozhit. On posmotrel
na chasy. Vdrug v karaul'nom pomeshchenii suho tresnul vystrel.  CHasovoj kinulsya
k  dveri. Vasilij tut  zhe  ustremilsya  k karaul'nomu pomeshcheniyu. Uzhe  na begu
uslyshal eshche odin hlestkij vystrel. Kogda vbezhal v dver', srazu zhe spotknulsya
o  telo chasovogo.  Rogatin stoyal poseredine komnaty,  a  pered  nim,  vysoko
zadrav pryamye, kak palki,  ruki, tyanulsya unter. CHerez dver' v obshchuyu  komnatu
byl videl eshche odin rasprostertyj na polu gitlerovec.
     -- Te dvoe tozhe v poryadke, -- sdavlennym golosom skazal Rogatin, kivnuv
na dver' spal'nogo pomeshcheniya.
     -- Zdorovo  srabotal,  molodec! -- prosheptal  Romashkin  i,  ponyav,  chto
teper' tait'sya, sobstvenno,  ne ot kogo, karaul unichtozhen, vnyatno skazal: --
ZHuk, prover'-ka -- nikto ne bezhit na vystrely?
     ZHuk pospeshil k vorotam.
     -- Ne dolzhno by, v  pomeshchenii strelyal, -- skazal Proletkin i, kivnuv na
unter-oficera, sprosil: --  Kuda etogo, tovarishch starshij lejtenant?  Mozhet, i
ego koknu potihonechku?
     --  Prihvatim  s  soboj  kak  veshchestvennoe  dokazatel'stvo,  --  skazal
Romashkin, podumav, chto poka  sdelana lish'  polovina dela. -- Nu-ka,  hlopcy,
Hamidullin i  ty, Vovka, pereodevajtes', ya pojdu za razvodyashchego. Nuzhno posty
snimat', vremya ne zhdet.
     -- Mozhet, etogo vperedi pustim?  On  parol' i otzyv znaet, -- predlozhil
Proletkin,  pokazyvaya  na gitlerovca, kotoryj vse eshche tyanul ruki  k potolku.
Nemec  byl bleden,  u  nego  drozhali shcheki  i  obaldelo begali  glaza, iz-pod
furazhki po shchekam struilsya pot.
     --  A  esli  vmesto  propuska  on  kriknet  preduprezhdenie chasovym?  --
vozrazil Romashkin.
     -- A vo! -- skazal grozno Rogatin i tknul pistoletom v zhivot nachal'nika
karaula. Tot  ne ponimal, o chem idet rech',  i eshche bol'she vytyanulsya.  --  On,
vidat', ne  iz  hrabryh. YA  kogda von togo  trahnul,  etot vybezhal iz  svoej
komnaty i srazu ruki v goru zadral.
     -- Opasno  s nim svyazyvat'sya. V  nego strel'nesh', chasovye ili zenitchiki
mogut uslyshat', -- ne  soglashalsya Romashkin. -- Budem dejstvovat', kak ran'she
nametili.
     Dvoe  razvedchikov  i Romashkin vzyali  nemeckie  avtomaty, proverili  ih,
zaryadili i, postroivshis' v zatylok, zashagali k vorotam.
     Hotya opasnost' eshche ne minovala i bylo neizvestno, chem vse eto konchitsya,
razvedchiki,  glyadya  na marshiruyushchih tovarishchej, nevol'no zaulybalis'. U  vorot
Romashkin ostanovil gruppu. On vyzhdal vremya, kogda  dolzhna  vyhodit' smena, i
vyvel rebyat tochno po ustanovlennomu v karaule rezhimu.
     Smena  zashagala  k  skladu.  So  storony  ognevyh   pozicij  zenitchikov
donosilsya gromkij govor.  Zenitchiki dazhe  ne  podozrevali,  chto tvoritsya  vo
mrake nochi ryadom s nimi.
     Razvedchiki shli rovnym shagom, ne rubili stroevym, no i ne volochili nogi,
shli spokojno, kak eto delali smeny, kotorye oni videli za eti dni.
     "Troe na dvoih, spravimsya li bez shuma? --  dumal Vasilij. -- Esli by ne
otdelyalo  provolochnoe ograzhdenie, Hamidullin  odin perelomal by  im  hrebty.
Glavnoe, chtob propustili za provoloku".
     Romashkinu  bylo  vidno, kak  temnye figury  chasovyh, zavidev smenu,  ne
toropyas'  pobreli k  vorotam.  Uzhe  zvenya  zaporom,  odin  iz soldat, kak  i
polagalos' v podobnom sluchae, kriknul:  "Kto idet?  Parol'!" Vasilij, shedshij
pervym,  nevnyatno  probormotal  v   otvet  i  uskoril  shag.  "Nado  poskoree
sblizit'sya".  CHasovye  ne  ponyali,  chto  skazal  Romashkin,  prinyali  ego  za
razvodyashchego,  vpustili  smenu i v sleduyushchij  mig oba  svalilis',  oglushennye
udarami avtomatov po golove.
     Razvedchiki, te, kto nablyudal za smenoj iz-za vorot, pobezhali k skladu s
veshchevymi meshkami,  v  kotoryh  byla vzryvchatka  i  bikfordov shnur.  Romashkin
podskochil k dveri krajnego hranilishcha i ostanovilsya. Pered nim tusklo mercala
ne dver', a celye metallicheskie vorota. Oni byli zaperty. Kak zhe ih otkryt'?
U  razvedchikov ne bylo  dlya etogo  nikakih prisposoblenij.  Zamki  okazalis'
vnutrennimi,  v  plotnom  tele  dveri   cherneli   lish'  zamochnye   skvazhiny.
Razvedchiki, obeskurazhennye,  toptalis' na meste. Vot tak shtuka! Karaul snyat,
chasovye snyaty, a v hranilishche ne proniknesh'. Proletkin shvatil  lom so shchita s
protivopozharnym  instrumentom.  No Romashkin ostanovil  ego  posle pervogo zhe
udara. Dveri strashno zagudeli, razvedchikam pokazalos', chto etot gul uslyshali
ne tol'ko zenitchiki, no dazhe blizhnie garnizony.
     Vdrug  Romashkin vspomnil: "U nas v uchilishche posle zakrytiya skladov klyuchi
sdayutsya opechatannymi v karaul'noe pomeshchenie. Mozhet, i u nemcev tak zhe?"
     Vasilij  velel  podozhdat'  ego,  a  sam  pobezhal v  dom,  gde  ostalas'
perebitaya ohrana. On toroplivo pereryl vse yashchiki v stole nachal'nika karaula,
a potom uvidel na stekle v zasteklennoj vitrine odinakovye kozhanye meshochki s
pechatyami iz mastiki. Shvativ ih, Romashkin pospeshil nazad. On bezhal, starayas'
stupat'  kak mozhno myagche, opasayas', chto zenitchiki  uslyshat  ego topot. Zdes'
nikto  ran'she ne  begal, zhizn'  na sklade shla  spokojno, begushchij chelovek mog
srazu nastorozhit'. Vasilij pereshel  na myagkij, toroplivyj shag i, tyazhelo dysha
ot vozbuzhdeniya, nakonec podoshel k ozhidayushchim ego razvedchikam.
     ...Kogda  razdalsya  pervyj  vzryv,  vse  vokrug ozarilos'  yarko-krasnym
otsvetom. Plamya pervogo  vzryva eshche ne pogaslo v chernom  nebe, a  v nego uzhe
ustremilis' snizu dva novyh ognennyh shara.  U plennogo nachal'nika karaula ot
uzhasa  glaza edva ne vyskochili iz  orbit  -- dlya  nego  eti  vzryvy oznachali
neminuemyj rasstrel, esli popadet  v  ruki svoih nachal'nikov.  Ponimaya  eto,
unter-oficer bezhal  vmeste s razvedchikami k linii fronta, dazhe ne pomyshlyaya o
tom, chtoby udrat'. Romashkin speshil; poka pozvolyalo vremya, nuzhno bylo ujti iz
etogo rajona  podal'she,  skoro  nachnetsya  oblava.  U vseh  bylo  trevozhno  i
radostno na dushe.
     V  etu  zhe  noch'  gruppa  blagopoluchno  pereshla  liniyu  fronta.   Utrom
razvedchiki  byli  uzhe  v  shtabe polka.  Romashkin  iskrenne  udivilsya,  kogda
polkovnik Karavaev sprosil ego:
     -- Nu, kak dela? CHto budem dokladyvat' komandovaniyu?
     Razvedchikam kazalos' -- sklady rvanuli i  bryznuli ognem  v nebesa tak,
chto bylo slyshno i vidno i v Moskve  i v Berline,  a  okazyvaetsya, nichego eshche
neizvestno dazhe zdes', v polku.
     Romashkin  dolozhil o  vypolnenii  zadachi i, kivnuv  v  storonu  "yazyka",
dobavil:
     -- On vse videl i mozhet podtverdit'. |to nachal'nik karaula.
     Komandir   pozdravil  razvedchikov  s  uspehom,  kazhdomu  pozhal  ruku  i
poobeshchal:
     -- Vseh vas, tovarishchi, segodnya zhe predstavim k nagrade.
     Romashkin  smushchenno pokashlyal, a potom, reshitel'no vskinuv golovu, skazal
Karavaevu:
     --  Uzh esli zashel razgovor o nagradah,  proshu vas,  tovarishch  polkovnik,
predstavit' k nagrade partorga gruppy --  ryadovogo Rogatina.  Esli by ne on,
my ne spravilis' by s zadachej.
     Lintvarev  tak i  vsplesnul rukami ot  neozhidannosti  i  veselo skazal,
obrashchayas' k Rogatinu:
     -- Nu vot, a ty otkazyvalsya: "Govorit' ne umeyu!"
     -- Vse  on umeet, tovarishch  podpolkovnik,  i govorit luchshe  nas  vseh --
tol'ko  na  osobom yazyke, na yazyke razvedchikov, --  v ton zampolitu  shutlivo
skazal  Romashkin  i ser'ezno  dobavil: -- A  naschet  nagrady  eshche raz  proshu
predstavit' ryadovogo Ivana Rogatina k ordenu imenno kak partorga.
     I Vasilij podrobno rasskazal obo vsem komandovaniyu.




     Pochti  tri  mesyaca  vojska  gotovilis'   k  shturmu  Vostochnoj  Prussii.
Razvedchiki iskali udobnye podstupy  k  oborone  vraga, utochnyali raspolozhenie
dotov,  zasekali  ognevye  tochki,  vyyasnyali,  kto  zdes'  oboronyaetsya,   chto
zamyshlyaet. Tysyachi glaz, priniknuv k binoklyam i stereotrubam, vglyadyvalis' vo
vrazheskie  ukrepleniya,  izuchali,  ocenivali,  prikidyvali,   kak  ih  brat'.
Nemeckie pozicii fotografirovali s  samoletov, i, sravnivaya snimki, v shtabah
sledili  za izmeneniyami na fronte i v  glubine  oborony protivnika.  V nashem
tylu  rosli  shtabelya  boepripasov  -- snaryadov,  min,  granat, patronov,  --
ukrytye brezentom, zamaskirovannye vetkami. Romashkin videl, kak artilleristy
sporili  iz-za mesta  --  negde  bylo  stavit' orudiya. V raspolozhenii  polka
Vasilij  naschital pochti pyat'sot gaubic, pushek i  minometov -- okolo  dvuhsot
pyatidesyati stvolov na odin kilometr fronta!
     Vse  eti  tri  mesyaca  Romashkin  chuvstvoval,  chto  vo  vseh zven'yah  ih
frontovoj  zhizni budto natyagivalas'  kakaya-to vnutrennyaya pruzhina,  vitok  za
vitkom, slovno  po  rez'be. |ta  pruzhina szhimalas' vse tuzhe,  delalas' takoj
uprugoj  i  sil'noj,  chto  uzhe  ne hvatalo  sil  ee sderzhivat'.  Nuzhna  byla
razryadka. Nuzhen byl shturm.
     I shturm etot gryanul v novom, 1945 godu.
     Nakanune polkovnik Karavaev strogo poglyadel na Romashkina i skazal:
     -- Kak sob'em fashistov s etogo  rubezha,  ty rvanesh' k  reke Inster. Dayu
tebe rotu tankov i vzvod avtomatchikov. Posadish' vseh svoih  lyudej na tanki -
i  chto  est'  duhu  vpered! Pojmi:  vse  reshaet bystrota. Obhodi  fol'varki,
vysoty,  rubezhi,  gde vstretish' soprotivlenie. Unichtozhenie protivnika  -- ne
vasha  zabota. Ostavlyajte ego  nam. K ishodu  dnya my dolzhny prijti k Insteru.
Sil v  polku  ostanetsya  malo,  i mne potrebuyutsya  samye  tochnye svedeniya  o
protivnike.  Esli  soberete  ih,  my  perepravimsya  cherez  reku  i  zahvatim
placdarm. Vot  polosa dlya dejstvij tvoego  otryada. --  Polkovnik  pokazal na
karte granicy, otmechennye krasnym karandashom. -- Ponyal?
     -- Tak tochno!  -- otvetil  Romashkin i  ulybnulsya, chtoby  komandir polka
videl:  on idet na eto zadanie uverenno,  i  net osnovanij  s nim tak strogo
razgovarivat'.
     No  u  polkovnika  pered  nastupleniem  bylo  mnogo zabot, i  na ulybku
Vasiliya  on ne  obratil  vnimaniya.  Ego  sejchas  ugnetala  i zlila  mysl'  o
nedostatke avtomashin. Karavaev  ne somnevalsya, chto sob'et nemcev s rubezha na
uchastke, ukazannom polku. A kak ih presledovat'? Mashin  hvatit vsego na odin
batal'on, kotoryj mozhno pustit' po sledu  otryada Romashkina. No etot batal'on
mozhet uvyaznut' v boyu, i razvit' uspeh budet nechem. Karavaev stoyal nad kartoj
u stola i, nervno postukivaya po nej karandashom, govoril:
     -- Nachnetsya staraya istoriya: my vyb'em ih s odnogo rubezha, oni otkatyatsya
na drugoj. I opyat' duj-voyuj s temi zhe gitlerovcami. Hvatit tak voevat'! Vse,
kto  protivostoit  nam,  dolzhny  zdes'  i  ostat'sya!  A  ucelevshih my dolzhny
obognat' i vyjti na sleduyushchij rubezh ran'she ih. Ponyatno? Est' u vas,  gospoda
fashisty, novye sily -- davajte bit'sya. Netu? My nastupaem dal'she. Ponyal?
     -- Ponyal, tovarishch polkovnik, -- otvetil Romashkin.
     -- A gde i kakie u nih sily, budesh' soobshchat' ty. Usvoil?
     Otvetit'  Romashkin  ne   uspel:  v  komnatu  voshel  Lintvarev,  za  nim
shchuplen'kij neznakomyj kapitan,  na ego gimnasterke  --  ordena Otechestvennoj
vojny i Krasnoj Zvezdy. Umnye glaza kapitana smotreli privetlivo, blizorukim
prishchurom.
     -- Vot, tovarishch polkovnik, gost' k nam.
     Romashkin  edva  sderzhal ulybku  --  tol'ko  gostej  ne  hvatalo  sejchas
polkovniku!
     -- |to voennyj korrespondent, kapitan Pticyn.
     -- Aleksej Kondrat'evich, ne do etogo mne, -- perebil Karavaev.
     -- YA vse  ponimayu, tovarishch polkovnik, -- skazal Lintvarev nastojchivo  i
tverdo. -- Kapitanu prikazano napisat' stat'yu  o Romashkine, poetomu ya privel
ego k vam.
     --  Sejchas Romashkinu nekogda besedovat' s  korrespondentom, --  otrezal
Karavaev. -- On dolzhen podgotovit' razvedotryad i nemedlenno vystupit'.
     --  YA  ne budu  meshat'  starshemu lejtenantu,  --  primiritel'no  skazal
Pticyn.  - Rassprashivat'  ni o  chem  ne  stanu.  YA  prosto otpravlyus' s nim,
posmotryu vse sam i napishu...
     Golubye glaza Karavaeva stali sovsem holodnymi, on prerval kapitana:
     --  Romashkin  uhodit  v tyl vraga.  Korrespondentu  delat'  tam nechego.
Napishite  o   kom-nibud'   drugom.  Podpolkovnik   Lintvarev   podberet  vam
kandidaturu.  Idite,  tovarishch  Romashkin,  o  gotovnosti dolozhite  nachal'niku
shtaba.
     Vyhodya, Vasilij slyshal, kak Pticyn vse  tak  zhe myagko i vezhlivo govoril
komandiru:
     --  Byval  ya i  v  tylu,  i  u  partizan, i v  rejdah s  tankistami,  s
kavaleriej...
     Vasilij velel starshine ZHmachenko gotovit' razvedchikov, a  sam otpravilsya
iskat' tankovuyu rotu i vzvod avtomatchikov, pridannyh emu. On dovol'no bystro
reshil vse dela s ih komandirami i vernulsya k sebe. Izuchaya marshrut dvizheniya i
prikidyvaya, chto mozhet vstretit'sya na puti, sovsem zabyl o korrespondente. No
kogda prishel k Kolokol'cevu, uvidel tam znakomogo kapitana.
     --  Nu,  vot  i vash  budushchij geroj, -- skazal Kolokol'cev pri poyavlenii
Romashkina. Kapitan ozhivilsya, protyanul ruku Romashkinu, kak staromu znakomomu.
     "Nastyrnyj, -- podumal Vasilij, -- vse zhe dobilsya svoego! No ne daj bog
sluchitsya  s  nim  chto-nibud',  ya  budu  vinovat".  U  Romashkina  isportilos'
nastroenie,  on  vyalo pozhal ruku  Pticynu i,  ne obrashchaya  na nego  vnimaniya,
skazal Kolokol'cevu:
     -- Kuda ya denu ego, tovarishch podpolkovnik? V tyl zhe idem.
     Pticyn na etot raz obidelsya. Iz vezhlivosti on terpel takoe otnoshenie so
storony starshih, no ot Romashkina, vidno, obidy snosit' ne sobiralsya.
     -- Devat' menya nikuda ne nuzhno.  Reshajte  svoi voprosy -- i pojdemte. YA
sam znayu, kuda mne det'sya.
     Romashkin voprositel'no glyadel na Kolokol'ceva. No tot pozhal plechami:
     -- Nichego ne mogu  izmenit'. Kapitan poluchil  razreshenie ot vyshestoyashchih
nachal'nikov.
     Razvod otryad sosredotochilsya v loshchine. Tanki, ih okazalos' v rote  vsego
chetyre,  utknulis'  nosami  v  zanesennye  snegom  kusty,  ekipazhi ne  stali
zakapyvat'  mashiny --  skoro  vpered.  Razvedchiki  i  avtomatchiki grelis'  u
kostrov, gotovye po pervoj komande vsprygnut' na bronyu.
     Komandir tankovoj roty starshij lejtenant Ugol'kov, v chernom kombinezone
i  rasstegnutom shleme, sdernuv zamaslennuyu rukavicu,  otdal chest'  kapitanu,
pribyvshemu s Romashkinym.
     --  Posadite  zhurnalista  v  odin  iz tankov,  --  skazal Romashkin.  On
obidelsya na to, chto Pticyn ego obrezal, i za vsyu dorogu ne skazal ni slova.
     Ponyav, chto kapitan nikakoj ne nachal'nik, Ugol'kov  zagovoril  obizhenno,
obrashchayas' tol'ko k Romashkinu:
     -- Kuda  ya  ego posazhu? Nu kuda? Luchshe desyatok vystrelov eshche zagruzit'.
Ty v boyu skazhesh' -- ognya davaj, a ya zhurnalistom, chto li, strelyat' budu?
     Pticyn rassmeyalsya:
     -- Ne vzdor'te, rebyata! YA na brone vmeste s avtomatchikami. -- I  ushel k
bojcam, ne zhelaya bol'she obremenyat' komandirov.
     -- Na koj chert on tebe sdalsya? -- sprosil Ugol'cev.
     -- Da prikazali! -- s dosadoj otmahnulsya Romashkin.
     Artillerijskaya podgotovka nachalas' ne utrom, kak  eto chashche vsego byvalo
ran'she,  a  v  polden', v  obedennoe  vremya, kogda nemcy,  s容v svoj ovoshchnoj
protertyj sup i sosiski s kapustoj, dremali, razomlev ot goryachej edy.
     Batal'ony  prorvali  pervuyu  liniyu oborony  vraga.  Obgonyaya pehotu,  na
uchastke  sosednej  divizii  vpered  poneslas'  lavina  tankov  -- ne  men'she
divizii.
     Romashkin tut zhe poluchil signal "Vpered!". On vyvel svoj otryad po mokroj
vyazkoj  loshchine,  vnezapnym  ryvkom  iz-za  flanga  vtorogo  batal'ona  smyal,
razognal ognem  ucelevshih zdes'  fashistov  i  ponessya  vpered,  starayas'  ne
otstat' ot gudyashchej sprava tankovoj armady.
     Korrespondent sidel  za bashnej  tridcat'chetverki  ryadom  s  Romashkinym,
krepko  derzhas' za skobu,  i  zorko  poglyadyval po  storonam.  Vasilij  tozhe
vcepilsya v metallicheskij poruchen', special'no privarennyj dlya desantnikov, i
myslenno podgonyal Ugol'kova: "Davaj, davaj!" Net nichego bolee  nepriyatnogo v
boyu, kak sidet' desantnikom  na tanke. Ty otkryt vsem pulyam  i oskolkam, vse
oni letyat pryamo  v  tebya. Tank motaetsya vpravo, vlevo,  podskakivaet  vverh,
provalivaetsya vniz,  v  voronki.  On,  kak neob容zzhennaya loshad', delaet vse,
chtoby  sbrosit'  avtomatchikov  i  razvedchikov.  Svalish'sya  --  smert':  tank
umchitsya, a ty ostanesh'sya odin sredi vragov, ostanavlivat' iz-za tebya  mashinu
i prevrashchat' ee v nepodvizhnuyu mishen' nikto ne budet...
     Tanki  neslis'  vpered, rycha i  otbrasyvaya  gusenicami  oshmet'ya  mokroj
zemli. Desantniki videli nemcev, strelyayushchih v nih, no dazhe ne mogli otvetit'
ognem:  nado  derzhat'sya,  inache  svalish'sya. Sasha Proletkin  kak-to uhitrilsya
odnoj rukoj dostat' granatu, vyrval zubami cheku i  brosil limonku v okop, iz
kotorogo vysovyvalsya fric s pulemetom. Vovremya otreagiroval Sasha, fashist mog
srezat'  mnogih.  Kapitan  Pticyn  ulybnulsya  posinevshimi  gubami,  kriknul,
starayas' perekryt' shum motora:
     -- Molodec!
     Perevalivaya  cherez  transhei,  kak  po   volnam,   tanki  uglublyalis'  v
raspolozhenie protivnika. Iz boevoj praktiki Romashkin znal --  vtoraya poziciya
nemcev sostoit iz treh transhej, potom razryv kilometra poltora-dva -- tret'ya
poziciya,  takaya  zhe, kak  vtoraya. No  na  svoej  zemle  nemcy  naryli chto-to
neponyatnoe  --  dvadcat'  dve  transhei  naschital  Vasilij, prezhde chem  tanki
vyrvalis' iz etoj perekopannoj zony. I kazhduyu  iz nih pridetsya brat' s boem,
vozle kazhdoj ostanutsya nashi ubitye! Transhei sejchas  pusty, lish' v dotah byli
postoyannye  garnizony.  Glavnye  sily  polevyh  vojsk  ostalis'  pozadi,  na
perednem krae. Pravil'no skazal Karavaev -- nado, chtoby vse gitlerovcy tam i
ostalis', ne uspeli otojti.
     Sozdav  moshchnye oboronitel'nye polosy,  nemcy ne dumali, chto nashi vojska
tak  bystro ih vzlomayut. Kogda otryad Romashkina pronosilsya  cherez fol'varki i
nebol'shie poselki, pozhilye nemcy,  v shlyapah s  peryshkami, v  kozhanyh na mehu
zhiletah,  rasteryanno  smotreli na sovetskie tanki i ne mogli  ponyat', otkuda
oni vzyalis'. Lish' cherez nekotoroe vremya, kogda kopot', vybroshennaya motorami,
osedala, eti  grazhdanskie nemcy kidalis'  upakovyvat' i pryatat'  svoi  veshchi.
Net, ne dumali oni videt' russkih na svoej zemle!
     V  poselke Hensgishken  na  ploshchadi, obstavlennoj akkuratnymi  domikami,
krytymi krasnoj cherepicej, na shum tankov iz bara  vyshli privetstvovat' svoih
tankistov oficery i untera. Oni  podnimali kruzhki  s  beloj  penoj i  chto-to
orali. Kogda  odin  iz tankov  stal  medlenno  navodit'  na nih  orudie, oni
pobrosali kruzhki i kinulis' nazad v pivnuyu. Grohnul vystrel, i v tom  meste,
gde byla vitrina bara, vskinulsya i zakrutilsya klub chernogo dyma
     -- |to vam na zakusku k pivu! -- kriknul Ugol'kov, vysovyvayas' po grud'
iz lyuka. -- Tebe, Romashkin, Kolokol'cev  peredal: u nih vse  idet normal'no,
zadacha ostaetsya prezhnej. Komandir trebuet kak mozhno bystree  vpered, na reku
Inster!
     --  Vot  i zhmi!  --  veselo  otvetil Romashkin. --  Kak  povezesh', tak i
voevat' budem!
     I  opyat'  gudeli tanki. Oni mchalis' po  proselochnoj doroge,  obsazhennoj
lipami. Mokryj sneg sletal s vetvej,  no  ne  popadal na  razvedchikov, tanki
uspevali pronestis' dal'she.
     Romashkin byl  uveren,  chto nemcy po  telefonu  soobshchat svoim  tylam  ob
otryade,  prorvavshemsya  na tankah. Rezat' telefonnye provoda u razvedchikov ne
bylo vremeni. Tankisty  prosto lomali  tankami stolby, kak spichki, i mchalis'
dal'she. Konechno, nemcy mogli predupredit' svoih po radio. I gde-to v glubine
navernyaka  vystavyat  na  doroge zaslon. No  Romashkin  ponimal:  zaslon  etot
sil'nym  byt' ne mozhet, sejchas  gitlerovcam  ne do  ego otryada,  glavnaya  ih
zabota -- tankovoe soedinenie, kotoroe nastupalo ryadom, na uchastke soseda.
     V shest' chasov razvedotryad vyshel v naznachennyj emu rajon, no put' tankam
k reke pregradil  gustoj les. Valit' tolstye derev'ya tanki ne mogli. Do reki
ostalos' ne bolee kilometra  -- ona  byla za  etim  lesom,  no kak podojti k
beregu? V obhod dolgo. K tomu zhe vdol' reki prohodil nemeckij oboronitel'nyj
rubezh.
     -- Ty ostavajsya zdes', --  skazal Romashkin Ugol'kovu, -- a ya s rebyatami
pojdu cherez les, posmotryu, chto tam.
     Avtomatchiki  so  svoim  komandirom lejtenantom  SHCHegolevym  i razvedchiki
dvumya  kolonnami dvinulis' v les. Kapitan Pticyn shel ryadom  s Romashkinym. On
derzhalsya spokojno, prislushivalsya i priglyadyvalsya k svoim sputnikam.
     Romashkin, chtoby zagladit'  svoyu grubost', neskol'ko raz  razgovarival s
kapitanom. Tot okazalsya ne zlopamyatnym, i eshche na tanke  Vasilij ponyal -- oni
poladyat. Vot i sejchas, ostorozhno probirayas' lesom, Romashkin nachal razgovor:
     -- Vse u nemcev ne po-nashemu, dazhe v lesu.
     --  Da,  les  uhozhennyj,  --  soglasilsya  kapitan,  podumav,  chto   les
ponravilsya razvedchiku. No Romashkin imel v vidu sovsem drugoe:
     -- |to ne les, a park kul'tury. Kusty i podlesok vyrubleny, ni zavalov,
ni pnej, vdal' vse prosmatrivaetsya. Steril'nyj les,  navernoe, ni yagody,  ni
griby ne rastut.
     Opushka ne dohodila do vody metrov na trista, za rekoj vidnelas' obychnaya
dlya  zdeshnih  mest obsazhennaya derev'yami,  pokrytaya asfal'tom  doroga. Gde-to
tam,   za  serymi  derev'yami   i   kustami,  zatailas'   sil'no  ukreplennaya
Insterburgskaya liniya oborony.  Po asfal'tu  to  i  delo pronosilis'  mashiny.
Sprava doroga  povorachivala k  reke, po mostu perebegala  na  etot  bereg  i
skryvalas' za lesom. Most ohranyal chasovoj, nepodaleku stoyal kirpichnyj domik,
tam, navernoe, otdyhali karaul'nye.
     -- Esli by most zahvatit', -- skazal Sasha Proletkin.
     Romashkin razglyadyval v binokl' podhody i dumal ob etom zhe.
     -- Horosho by, -- soglasilsya on.
     -- A chto? -- ozhivilsya SHCHegolev. -- Lyudej hvatit.
     -- Zahvatit'-to hvatit, a uderzhat'? -- sprosil Romashkin.
     -- Uderzhim. Tanki pojdut, pomogut.
     -- Dolgo ne proderzhimsya. Fashisty vse sdelayut, chtoby nas vybit'.  My tut
budem kak kost' v gorle. Nado vyskochit'  na most pered samym prihodom polka,
chtoby  nashi  uspeli, --  nablyudaya,  govoril Romashkin. -- Da,  etot most  dlya
Karavaeva  prosto   podarochek:  ne  pridetsya  forsirovat'  reku  pod  ognem,
proskochat po mostu s komfortom! ZHuk, zaprosi, gde sejchas peredovoj batal'on?
     Iz polka otvetili: "Pervyj brat idet vsled za  vami, skoro nastupit vam
na pyatki".
     "|to Karavaev velel peredat', -- podumal Romashkin.  -- Toropit. Nu  chto
zhe, sejchas my obraduem vas, tovarishch polkovnik".
     -- Esli batal'on  na podhode, brat' most budem nemedlenno! Ty, SHCHegolev,
so svoimi hlopcami perejdesh'  reku zdes'. Led, navernoe, vyderzhit. Vyhodi na
shosse, prikroesh' sleva,  chtoby nam  ne  pomeshali razdelat'sya s  ohranoj. YA s
razvedchikami  podojdu  lesom  vplotnuyu k  mostu. Nablyudaj  za nami.  Kak  my
nachnem, ty srazu zhe pererezaj shosse. Sevost'yanov i Kozhuhar', vernetes' nazad
- vedite tanki v obhod lesa k mostu. Vse. Poshli. Tol'ko tiho.
     -- YA s vami, -- skazal Pticyn.
     -- Mozhet  byt', otsyuda  posmotrite? Vse  vidno  budet.  Dozhdetes' zdes'
tankovuyu rotu.
     -- Net, ya s vami.
     -- Nu horosho. Dvinuli!
     Skryvayas' za derev'yami, Romashkin  podobralsya k  mostu metrov  na  sto i
otchetlivo uvidel chasovogo --  tolstogo, neopryatnogo, pozhilogo. "Navernoe, iz
total'nyh", -- podumal Romashkin. U  domika na drugom beregu  nikogo ne bylo,
no iz truby shel dymok. "Greyutsya u pechki. Sejchas my poddadim vam zharu!"
     -- SHovkoplyas,  ty  mozhesh' snyat' etogo odinochnym  vystrelom? --  sprosil
Romashkin.
     -- Ta ya ego shchelchkom symu, ne to shchob pulej.
     -- Ne podpustit. SHum podnimet.
     SHovkoplyas snyal avtomat s grudi, glyanul na komandira:
     -- Pryamo sejchas symat'?
     --  Pogodi.  Rogatin i  vse ostal'nye,  derzhite  na mushke  dveri.  Esli
uslyshat  vystrel  i vybegut, bejte  v  dveryah. Proletkin,  nablyudaj za shosse
vpravo. Goluboj  -- vlevo. Nachnem,  kogda na podhode  nikogo  ne budem. Vsem
prigotovit'sya.
     Romashkin videl, kak i korrespondent dostal iz kobury svoj pistolet.
     -- Kak doroga? -- sprosil Romashkin.
     -- U menya chisto, -- skazal Sasha.
     -- U menya idut dve mashiny, -- bystro otvetil Goluboj.
     -- Podozhdem, propustim mashiny, -- skomandoval Romashkin.
     Dva gruzovika s dlinnymi, nizko posazhennymi kuzovami, dymya, protashchilis'
cherez  most.  CHasovoj  chto-to  kriknul  shoferu. "Nu,  vse,  fric,  eto  tvoi
poslednie slova", -- podumal Vasilij i, kogda gruzoviki ushli ne tak daleko i
mogli shumom motorov zaglushit' odinochnyj vystrel, prikazal:
     -- SHovkoplyas, strelyaj!
     Razvedchik  podnyal avtomat,  prislonilsya  k  derevu dlya  upora,  vystrel
tresnul, kak slomannaya suhaya vetka, i chasovoj myagko svalilsya na bok.
     -- Za mnoj!  --  Romashkin ustremilsya k mostu, nablyudaya za domikom. Tam,
vidno, nichego ne slyshali.
     --  Proletkin, Goluboj, nu-ka podbros'te im  paru granat,  chtoby teplee
stalo! Vsem ostal'nym spryatat'sya pod most, chasovogo ubrat'.
     Vovka i Sasha poshli k domiku. Pro sebya Vasilij otmetil: "Molodcy, idut k
slepoj stene, tam  net  okon". No kogda,  priblizivshis', oni  zatoptalis' na
meste,  Romashkin  vstrevozhilsya:  eti  sorvancy  opyat'   chto-to  pridumali  -
Proletkin  pochemu-to  polez  na plechi Golubomu, kotoryj  stoyal,  upirayas'  v
stenu.
     Sasha vzobralsya na kryshu  i opustil v trubu dve granaty.  Grohnul gluhoj
vzryv,  stekla vyleteli,  dver'  raspahnulas',  no nikto  ne vybegal, vidno,
dver'  vybilo vzryvnoj volnoj.  Slabyj dymok tyanulsya cherez  ramu. Goluboj  s
avtomatom nagotove voshel v dom. Vskore on vybezhal i kriknul:
     -- Poryadok!
     A  s shosse  uzhe  mahal SHCHegolev.  On  tozhe  vyshel  na dorogu,  kak  bylo
prikazano.
     --  Kak  po notam,  special'no dlya  vas sdelano! -- veselo  skazal  ZHuk
Pticynu.
     -- Da, vysokij  klass! -- voshishchenno ocenil korrespondent. -- Ne zrya  o
vashem vzvode slava hodit. Horoshij budet material!
     -- Ne kazhi gop, -- predostereg SHovkoplyas.
     --  |to  cvetochki,  -- soglasilsya Romashkin. -- YAgodki... -- On ne uspel
dogovorit' -- pokazalis' tri gruzovika s brezentovymi tentami. -- YAgodki vot
oni, na podhode, -- ozabochenno zakonchil Romashkin. -- Vsem sidet' tiho, mozhet
byt', proskochat. -- I zamahal rukoj Vovke i Proletkinu: -- Ujdite v dom!
     Avtomashiny  priblizhalis' medlenno.  "Horosho, esli  vezut  gruz, a  esli
pehota?" -- dumal Vasilij, glyadya snizu na most, zatyanutyj gryaznoj pautinoj.
     Rycha  motorami i obdav  razvedchikov von'yu  sgorevshej solyarki, gruzoviki
medlenno prohodili po mostu.  Razvedchiki derzhali  granaty  nagotove.  Mashiny
pokatili  dal'she.  Romashkin  s  trevogoj  smotrel im  vsled.  "Kak  postupit
SHCHegolev?  Ne  nado  by sejchas vvyazyvat'sya  v boj". Avtomatchiki, uvidev,  chto
Romashkin propustil mashiny, tozhe ne stali ih obstrelivat'.  "Molodec SHCHegolev,
dogadalsya!"
     -- Tovarishch  starshij lejtenant,  --  pozval  Proletkin,  --  tut telefon
zvonit.
     Romashkin vzglyanul na stolby s provodami, prikazal:
     -- Rogatin,  nu-ka  zajmis',  obrubi svyaz'! --  A Proletkinu otvetil: -
Sejchas perestanet zvonit'. Nu, pokazyvajte, chto vy nashli? Dokumenty, trofei?
     -- Nichego osobennogo: sluzhebnye knizhki, kofe v termose, hleb cherstvyj.
     -- Vot vojna poshla,  --  skazal Vasilij  Pticynu. --  Ran'she razvedchiki
zhizni otdavali,  chtoby dostat' etu proklyatuyu soldatskuyu knizhku.  A  teper' i
smotret' tam nechego. U nih v tylu uzhe ne tol'ko divizii i polki, a poyavilis'
kakie-to svodnye otryady, komandy, vsyakie  gruppochki. "YAzyki" iz  etih komand
ni  cherta  ne znayut.  Nedelyu  byl  v  odnoj  komande,  sejchas v  drugoj, kto
komandir,  kakaya  zadacha,  chto   sobirayutsya  delat'  --   tolkom  nikto   ne
predstavlyaet.  Da,  polomali my  nemeckij  poryadok!  Teper'  u  nih tol'ko v
prikazah  vse po punktam,  po  rubezham, po  vremeni raspisano. A  v  pole my
po-svoemu vse povorachivaem. Otvoevalis' fricy!
     --  Ne mogu s vami  soglasit'sya, -- vozrazil Pticyn. --  My lish' pervye
shagi  delaem po  ih  zemle. U nas  vperedi  vsya Germaniya. Soprotivlyat'sya oni
budut otchayanno,  ukrepleniya  sami videli kakie  nastroili, a  dal'she  eshche  i
dolgovremennye   oboronitel'nye   polosy  s  betonnymi   sooruzheniyami.   Oni
rasschityvayut, chto my sami otkazhemsya ot prodvizheniya v glub' strany.
     -- Nu,  eto  shish, -- skazal Ivan  Rogatin.  --  Uzh  raz nachali,  dob'em
nepremenno.  YA cherez lyuboj  zhelezobeton  projdu, a v Berline svoi sto  gramm
vyp'yu!
     -- Ladno,  bratcy, most -- delo  poputnoe, nado vesti razvedku  berega.
Skoro polk podospeet, --  skazal Romashkin.  --  Ty, Rogatin, s Proletkinym i
Golubym posmotrite, chto  delaetsya ot mosta vpravo. SHovkoplyas pojdet so mnoj.
Ostal'nym ostat'sya zdes'. ZHuk, dolozhi  v polk, chto  gotoven'kij most zhdet ih
zdes'!
     Vasilij poshel k vzvodu  SHCHegoleva, razglyadyvaya v binokl' okruzhayushchie polya
i fol'varki. Transhej bylo mnogo,  vse starye, priporoshennye  snegom -- davno
podgotovleny. Soldat  v  transheyah  ne okazalos'.  Tol'ko  u saraev, u stogov
sena, v otdel'nyh domikah mel'kali zelenye figurki. "V zamaskirovannyh dotah
garnizony  v polnoj  gotovnosti,  polevyh  vojsk poka net,  --  delal vyvody
Romashkin i nanosil vse na kartu. --  Oni nas, konechno, zametili. Ponimayut --
my razvedka -- i ne  strelyayut, chtoby  skryt' svoi ognevye tochki. No kakie-to
mery dlya nashego istrebleniya oni predprimut".
     Vasilij ne doshel do vzvoda avtomatchikov -- tam nachalas' perestrelka. Po
kyuvetu Romashkin pobezhal  vpered. Leg  za  derevo ryadom so  SHCHegolevym  i stal
strelyat' korotkimi  ocheredyami  po reden'koj  cepi, kotoraya  to  lozhilas', to
opaslivo shla vdol' dorogi. Vdali stoyali dva gruzovika.
     --  |tih-to  my  polozhim,  --   spokojno   skazal   SHCHegolev,  tshchatel'no
pricelivayas' i strelyaya po gitlerovcam. -- A potom?..
     -- Skoro batal'on podojdet, -- uspokoil Romashkin.
     Avtomatchiki strelyali metko,  i polovina  zelenyh figurok vskore uzhe  ne
podnimalas'. Ostavshiesya v zhivyh otstupili nazad k gruzovikam.
     -- Berech' patrony!  -- kriknul SHCHegolev avtomatchikam i,  dostav  kiset i
kresalo, stal zakurivat'.
     Vdrug szadi  u  mosta  buhnuli  vzryvy  granat  i  zatreshchali  avtomaty.
Romashkin vskinul binokl'. Na mostu dymilas' razbitaya  mashina, ot nee ubegali
k  lesu ucelevshie  fashisty.  Nepodaleku ostanovilas' kolonna gruzovikov,  iz
kuzovov  vyprygivali  nemcy.  Ih bylo  ne ochen' mnogo, vidimo,  oni ohranyali
gruz.
     -- Nu, vot i tam nachalos', -- skazal Romashkin i, prezhde chem ujti, velel
SHCHegolevu: -- Derzhis' zdes' skol'ko smozhesh'. A esli popytayutsya tebya otrezat',
othodi k nam. Budem derzhat' most.
     Romashkin pozval SHovkoplyasa i pobezhal nazad.
     --  My  reshili  na  vsyakij  sluchaj na mostu zaval  sdelat', --  dolozhil
Rogatin. - K vam v spinu-to propuskat' nel'zya bylo.
     --  Pravil'no sdelal, --  odobril Romashkin i prikazal: -- Nu, a  teper'
vsem v nemeckie okopy -- i gotov'tes' k tyazheloj drake.
     Vasilij spustilsya v transheyu, vyrytuyu nemcami dlya oborony mosta. Mokraya,
zhidkaya  zemlya  na  stenah  lipla  k  odezhde,   no   dno  okazalos'  tverdym,
predusmotritel'nye nemcy sdelali otvody dlya vody.
     -- Proletkin, tashchi  iz domika  granaty, patrony  --  vse, chto tam est',
prigoditsya. ZHuk, gde batal'on?
     --  Sejchas zaproshu.  -- Pogovoriv  so  shtabom, on dolozhil:  --  Zastryal
batal'on,  tovarishch  starshij  lejtenant, okolo Hensgishkena, zastoporilsya tam,
gde nashi tankisty v pivnuhu snaryad zasadili.
     -- Da-a? -- trevozhno protyanul Romashkin.
     Polozhenie razvedotryada oslozhnyalos'.  Esli  ran'she, v dvizhenii,  on  mog
uklonyat'sya ot boya i uskol'zat' ot vragov, to teper' ego navernyaka popytayutsya
okruzhit'  i unichtozhit'.  A  uhodit' nel'zya: most nado uderzhivat',  on  ochen'
prigoditsya polku.
     Sprava  poslyshalis' vzryvy -- po  avtomatchikam  uzhe bili  iz minometov.
"Ponyatno,  minomety  postavili  na  zapasnye  pozicii  i  teper'  dadut  nam
prikurit'", -- otmetil Romashkin.
     Podoshel  Goluboj.  Nesmotrya  na  ogon' iz  avtomatov,  on vse zhe  uspel
poryt'sya v mashine, podorvannoj na mostu.
     -- CHto tam? -- sprosil Vasilij.
     -- ZHelezyaki, -- razocharovanno  otvetil Goluboj. --  I  eti,  kak ih, nu
bliny takie zheleznye, miny protiv tankov.
     --  Prigodyatsya! --  obradovalsya  Romashkin.  -- Goloshchapov i  Hamidullin,
nabrosajte miny na  toj storone pered  mostom, mogut  i tanki  poyavit'sya. Da
ostorozhno, beregom prikryvajtes'!
     Goloshchapov, kak vsegda, nedovol'no zavorchal sebe pod nos:
     -- Legko skazat'  -- nabrosajte. Mashina eshche dymitsya. Podojdesh',  a  ona
rvanet. Nabrosajte!..
     --  |to rezinovye ballony  dymyat, -- skazal  Goluboj. -- Razreshite mne,
tovarishch starshij lejtenant? YA tam vse znayu.
     -- Davaj duj, raz ty takoj prytkij, -- usmehnulsya Goloshchapov, poglyadyvaya
na komandira, chto on skazhet?
     Romashkin horosho znal starogo vorchuna. Potakat' emu nel'zya, a v razgovor
vtyanesh'sya  --  tozhe   nichego  horoshego   ne  zhdi.  Poetomu  Vasilij  molchal,
razglyadyvaya  v binokl' opustevshie gruzoviki.  Goloshchapov, vorcha,  poplelsya za
Hamidullinym.
     CHerez   polchasa  fashisty  poshli  v  ataku.  Szadi,  iz  Insterburgskogo
ukreplennogo rajona, udarili minomety i pushki. Neskol'ko snaryadov ugodilo  v
reku, vskinuv fontany vody i oblomkov l'da.
     Razvedchiki vypustili vrazheskih soldat iz  lesa,  pozvolili im vyjti  na
chistoe pole. Nemcy,  podozrevaya, chto ih special'no podpuskayut, shli medlenno,
s opaskoj, gotovye zalech'. Komandy oficerov podgonyali soldat. Edva atakuyushchie
vyshli na asfal't, kak zatreshchali nashi avtomaty. Gitlerovcy vse,  kto  ucelel,
svalilis' v kyuvet, ubitye ostalis' na doroge.
     --  Ot  tak,  prijmajte  prohladitel'nu  vannu,  --  skazal  SHovkoplyas,
vspomniv, kak sam bezhal po kyuvetu, zapolnennomu zhidkim snegom  i  vodoj.  --
Kudy?  Kupajsya, fric! Kupajsya! -- prigovarival SHovkoplyas, strelyaya v teh, kto
vysovyvalsya iz kyuveta.
     CHerez  dva  chasa  razvedchikam  bylo uzhe  ne  do  shutok,  ih okruzhalo do
batal'ona pehoty. Pravda,  eto byl  ne linejnyj batal'on, a fol'ksshturmovcy,
gruppami pribyvayushchie po shosse na mashinah. No zato artilleristy i minometchiki
iz  ukreprajona  bili  tochno.  Podoshli  tri  tanka  i  s  togo berega nachali
obstrelivat' okopy  razvedotryada. Odin tank popytalsya perejti  most,  podmyal
pod  sebya razbituyu  mashinu,  no ugodil na minu -- grohnul vzryv, i gusenica,
zvenya, spolzla s  katkov. Tankisty nachali bit' chastym ognem po  razvedchikam,
navernoe, reshili rasstrelyat'  ves' boekomplekt,  prezhde chem ujti iz podbitoj
mashiny.  Tank  stoyal  blizko, vzryvy  i  vystrely slivalis'  v  takuyu chastuyu
pal'bu, slovno  strelyali ne iz  pushki,  a iz kakogo-to  pulemeta, v  kotorom
lenta nachinena  snaryadami. Bol'she vseh dostalos' ot etogo raz座arennogo tanka
avtomatchikam.  V  eto  vremya  oni  othodili  k  mostu,  i ogon' zastal ih na
otkrytom meste. Pogib lejtenant SHCHegolev i s nim pochti polvzvoda.
     Dva drugih tankah podoshli  vplotnuyu  k beregu. Gitlerovcy znali, chto  u
russkih net  artillerii, a granaty cherez  reku ne  dobrosish'. Ognem  v  upor
tanki prinyalis'  unichtozhat' razvedchikov.  Otpuskali po  snaryadu na cheloveka.
Vskriknul  pered  smert'yu Kozhuhar'.  Vzdybilas' i  zadymila zemlya  tam,  gde
stoyal, pripav k avtomatu, Sevost'yanov.
     "Nu vse, -- podumal  Romashkin,  -- uskol'znut' vzvodu nekuda -- vperedi
Insterburgskaya  liniya, za  mostom  vrazheskie  tanki. Ostat'sya  v  transhee  -
gibel',  tankovye pushki probivayut  kosogor  naskvoz'".  Vasilij vzglyanul  na
korrespondenta.  Tot  spokojno  pisal,  polozhiv  na  koleni  planshetku.  "Ne
ponimaet obstanovki. -- Romashkin dazhe pozavidoval emu. -- Tak legche umirat'.
I zachem my vzyali ego? ZHil by horoshij chelovek, rabotal v gazete, ne nado bylo
emu svyazyvat'sya s razvedchikami".
     I vse zhe Romashkin ne chuvstvoval predsmertnogo holoda  v grudi. Veril: i
na etot raz ostanetsya zhiv.
     On ne oshibsya. Vyruchil ego tankist Ugol'kov.
     CHetyre pushechnyh  vystrela pochti zalpom grohnuli s opushki  lesa,  i  oba
nemeckih tanka  okutalis' dymom. Odin srazu zhe  zapylal  yarkim ognem, drugoj
ispuskal yadovito-zheltyj dym.
     -- Vovremya, bratcy! -- vzdohnul s oblegcheniem Romashkin.
     No  vskore  i ottuda, gde  prezhde  sideli avtomatchiki SHCHegoleva, polezli
nemeckie  tanki.  Odnovremenno  gruppa   fashistov   pereshla  reku  po  l'du,
neozhidanno  vyskochila iz-za  kustov  i  kinulas'  na  razvedchikov.  Nachalas'
rukopashnaya.
     Strelyaya v upor  po  fashistam, Romashkin  ne zabyval i o  korrespondente,
staralsya prikryt' ego ognem.  No  tot  i sam ne rasteryalsya, smeshno vytyagivaya
ruku, strelyal iz pistoleta,  budto v tire,  kak ego uchili gde-to v  tylu.  I
popadal! Gitlerovcy padali pered nim, Romashkin eto videl.
     Napadenie otbili, no  Vasilij ponimal,  chto dolgo ne  proderzhat'sya. Zlo
kriknul na ZHuka:
     -- Nu, gde zhe batal'on v konce koncov?
     Radist vinovato opustil glaza, stal vyzyvat':
     -- "Serdolik", "Serdolik", ya -- "Repa"...
     Patrony  byli na ishode. Romashkin prikazal sobrat' avtomaty i  magaziny
perebityh na etom beregu gitlerovcev.
     -- Zdorovo my ih! -- radostno skazal Pticyn.
     Po  ego schastlivym glazam  Romashkin donyal: Pticyn  nikogda eshche ne videl
vragov v boyu tak  blizko. Plennyh, konechno, vstrechal, razgovarival s nimi, a
vot tak, licom k licu, v rukopashnoj, ne prihodilos'.
     Vdrug Pticyn ojknul, vyronil pistolet i, sognuvshis', upal na dno okopa.
Romashkin i Proletkin brosilis' k nemu. Podnyali, pomogli sest'.
     -- Nu, vse. V zhivot. |to smertel'no, -- skazal sdavlenno Pticyn.
     --  Pogodi, razberemsya, -- pytalsya uspokoit' Romashkin,  razrezaya  nozhom
gimnasterku. On ubedilsya  -- dejstvitel'no  pulya voshla chut' vyshe pupka. "Da,
ne  zhilec, --  gorestno  podumal  Romashkin. --  V  raspolozhenii  svoih vojsk
hirurgi eshche mogli by spasti..."
     Romashkinu  bylo zhal'  kapitana,  kotoryj i smert' vstrechal spokojno,  s
dostoinstvom.  Nastoyashchim  parnem  okazalsya  v boyu!  Dazhe  v rukopashnoj,  gde
teryayutsya opytnye voyaki, vel sebya prekrasno. Kak zhe emu pomoch'?
     Pticyn  pechal'no smotrel na Romashkina snizu  vverh i napominal svyatogo,
kakimi risuyut ih  na ikonah. On zhdal, kak prigovora, chto skazhet  Romashkin. I
Vasilij  vse  zhe nashel vozmozhnost' ego vyruchit'  dazhe  v  takom  bezvyhodnom
polozhenii.
     Perevyazav  ranu,  on dostal  plashch-palatku,  rasstelil  na  dne transhei,
velel:
     -- Lozhis'.
     Pticyn,  zakusiv  guby,  povalilsya  na bok. On lezhal, skorchas',  i tiho
stonal.
     -- Beri, Ivan,  i ty, SHovkoplyas,  ponesem k tankam. Ostal'nye prikrojte
nas ognem! -- prikazal Romashkin.
     Pryachas' za  sgorevshej  na  mostu mashinoj, a potom  za  podbitym tankom,
razvedchiki  s  ranenym  proshmygnuli  k lesu,  tuda,  otkuda  strelyali  tanki
Ugol'kova.  On  veselo  vstretil ih,  no,  uvidav  okrovavlennogo  kapitana,
voskliknul:
     -- |h ty! Nado zhe...
     -- Davaj mashinu s luchshim mehanikom-voditelem, posadi tuda kapitana -- i
na predel'noj skorosti nazad, k svoim. Kapitan zhdat' ne mozhet. Ponyal?
     -- Sdelaem, raz nado, -- ugryumo skazal tankist.
     -- Nu, bud' zdorov, kapitan, popravlyajsya. Izvini, chto tak poluchilos'.
     -- Razve vy vinovaty, -- tiho proiznes Pticyn.
     -- Luchshe  by  ne  hodil  s nami.  Nu ladno, krepis'.  A  ty,  Ugol'kov,
pravil'no ponyal obstanovku. Spasibo tebe, vyruchil nas. Smotri  tol'ko, chtoby
tebya ne oboshli.
     -- YA krugovuyu oboronu organizoval, -- veselo skazal Ugol'kov.
     -- Davaj-ka podderzhi nas na obratnom puti, -- poprosil Romashkin.
     -- Est' podderzhat',  -- otozvalsya rotnyj. --  A  nu, hlopcy,  vzyat'  na
pricel fricev, chtoby ni odna padla ne posmela v starshogo strelyat'!
     Razvedchiki vernulis' k mostu. Tank s  zakrytymi lyukami ostorozhno uhodil
vdol' opushki.
     Nastal  vecher, seryj, syroj,  znobkij.  Edkij tuman, kak dym, poshchipyval
glaza, meshal dyshat'.  Razvedchiki v  transheyah prodrogli, shineli otyazheleli  ot
vlagi, sapogi raskisli v zhidkom mesive.
     --  Nu i zima  u nih,  -- skripel  Goloshchapov, -- yazvi ih v  dushu!  Nashi
morozy  ne  nravilis', a  sami chego organizovali? |to  zhe  ne  zima,  chistoe
izdevatel'stvo nad voennymi lyud'mi.
     Romashkin oshchushchal i  oznob i  kakoj-to vnutrennij zhar. "Ne zabolet' by. V
mirnoe vremya v takoj slyakoti  davno by uzhe  vse  prostudilis'. K tomu zhe bez
goryachej edy, bez otdyha vtorye sutki.  Esli  k nochi batal'on  ne  podospeet,
fricy nas dozhmut..."
     V  polku  tozhe  ponimali  polozhenie  razvedchikov.  To  Kolokol'cev,  to
Lintvarev, to sam Karavaev po radio podbadrivali:
     -- Skoro pridem! Derzhites'!..
     Sprava,  a potom  i sleva ot razvedchikov razgoralsya  bol'shoj  nastoyashchij
boj.  Dolzhno byt', tam sosednie  divizii vyshli k reke. "CHto-to nashi  segodnya
oploshali, -- dumal Romashkin,  -- otstayut ot drugih. Grigoriya Kurzhakova  i to
net. Uzh ne ranen li? Da, noch'yu nas mogut smyat'..."
     Gitlerovcy dejstvitel'no hoteli unichtozhit'  razvedotryad s  nastupleniem
temnoty,  kogda russkie ne smogut vesti pricel'nyj  ogon'.  No  i  Romashkin,
ponyav ih namereniya,  podgotovil syurpriz. On  perevel tanki Ugol'kova  k sebe
cherez most, i, edva fashisty polezli,  tankisty vstretili ih ognem iz pushek i
pulemetov.
     Pozdno  noch'yu   izbityj,   isterzannyj   batal'on  podoshel   nakonec  k
razvedchikam.
     -- Gde Kurzhakov? -- sprosil Romashkin neznakomogo mladshego lejtenanta.
     -- Kombat ranen. Tam takoe bylo! -- vyalo mahnul rukoj mladshij lejtenant
i   pobezhal   za  svoimi   soldatami,  kotorye,  prigibayas',  shli  k   dotam
Insterburgskogo ukreprajona.
     Uvidev etogo neznakomogo oficera iz svoego polka, Vasilij pochuvstvoval,
chto u  nego  podgibayutsya  nogi. Telo sdelalos' myagkim  i  neposlushnym, budto
kosti  stali rezinovymi. Neodolimaya,  vyazkaya ustalost',  kak puhovoe odeyalo,
nakryla Romashkina  s  golovoj. On  polozhil goryachij lob  na skreshchennye  ruki,
privalilsya  k  lipkoj  stene  okopa i  stal padat' kuda-to  eshch,  nizhe  etoj
transhei, v kakuyu-to tepluyu chernuyu yamu.
     Prospal on nedolgo. Ego rastolkal ZHmachenko.
     -- Zdravstvujte, tovarishch starshij lejtenant. Primite vot dlya bodrosti. -
On protyagival flyagu.
     Romashkin,  ploho  soobrazhaya,  otkuda zdes' ZHmachenko, vzyal flyagu i nachal
pit',  ne ponimaya, chto eto -- voda  ili vodka? Sdelav neskol'ko  glotkov, on
pochuvstvoval, chto zadyhaetsya, i sovsem prosnulsya.
     -- Ty otkuda zdes'? -- sprosil starshinu.
     -- A gde zhe mne byt'? YA s pervymi soldatami shel. Razve zhe ya vas kinu? -
lyubyashche, po-bab'i vorkoval  ZHmachenko. -- YA popered batal'ona ne raz poryvalsya
ujti  -- ne puskali! Nu, slava bogu, vrode vse oboshlos', tol'ko  dvuh  nashih
ubilo da poraneny troe. Avtomatchiki von, pochitaj, vse polegli.
     -- Korrespondenta dostavili?
     -- Togo kapitana? A shcho s nim? Ranenyj? YA ne videl ego.
     ZHmachenko,   razgovarivaya,  podkladyval   kuski  varenogo   myasa,  hleb,
kartoshku. Vasilij el, ne oshchushchaya vkusa i dazhe ne dumaya o tom, chto est.  Ryadom
stoyali razvedchiki, oni tozhe molcha zhevali, prihlebyvaya iz flyag.
     -- A chego my v etoj mogile torchim? Idemte v dom, --  vdrug skazal  Sasha
Proletkin.
     Vse  polezli naverh  iz  skol'zkoj  mokroj yamy,  eshche nedavno kazavshejsya
takoj spasitel'noj i udobnoj.
     -- Vas v shtab  klichut,  tovarishch starshij lejtenant, --  skazal ZHmachenko,
kogda podoshli k storozhke.
     -- CHto zhe ty molchal?
     -- Tak pokormit' nado bylo.
     -- Gde shtab?
     -- A oni von tam v lesu, za mostom.
     Na  vsyakij sluchaj Romashkin  vzyal  s soboj  Sashu  Proletkina.  SHagaya  po
mokromu hlyupayushchemu snegu, Vasilij chuvstvoval -- shataetsya. "Neuzheli zabolel?"
-  vyalo soobrazhal  on. Za  spinoj razgoralsya nochnoj boj, roty  vgryzalis'  v
ukreplennuyu polosu. "Vse zhe zadachu my vypolnili, oboronu razvedali  i mostik
podarili".  Romashkinu  priyatno bylo  predvkushat'  pohvalu,  on  ponimal, chto
zasluzhil ee.
     Nesmotrya  na  polnoe iznemozhenie,  v  nem trepetala kakaya-to  radostnaya
zhilka. Ona edinstvennaya ne ustala, byla, kak novorozhdennaya, chista i  vesela,
bilas'  gde-to v golove,  a gde -- i sam Vasilij  ne ponimal. |to nazyvaetsya
obychno  podsoznaniem.  Tak  vot  tam, v etom  samom podsoznanii,  skakala  i
plyasala ta zhilka. "ZHiv.  Ucelel i na etot raz. Mama, ya tak rad! Tebe poka ne
pridetsya menya oplakivat'".
     SHtab ostanovilsya v nebol'shoj loshchine. Karavaev, uvidev  Romashkina, srazu
pozval  ego  k  karte,  razvernutoj  na  kapote  "villisa".  Zdes'  zhe  byli
Kolokol'cev  i Lintvarev  --  oni  stali  posvechivat'  na  kartu  trofejnymi
fonarikami.
     -- Nemedlenno beri svoj otryad, -- skazal Karavaev. -- Zadacha: vyrvat'sya
noch'yu  vpered i vesti  razvedku  novoj ukreplennoj  polosy --  vot zdes',  v
soroka  kilometrah  ot  Kenigsberga. Nazyvaetsya ona  liniej Dejme. Nachal'nik
shtaba, obespech'  ego spravkoj  ob  etoj linii.  Polosa razvedki... smotri na
svoyu kartu, otmechaj...
     Vasilij  obvodil  polukruzh'yami nazvaniya  naselennyh  punktov  i  slushal
komandira  rasseyanno,  budto   v  polusne,   --  nado  bylo  slushat',  kogda
prikazyvaet starshij, vot on i slushal. A  na pervom plane byla gor'kaya obida:
"Dazhe spasibo ne  skazal. Ne pozdorovalsya. Ne sprosil, est'  li kto  v  moem
otryade, ne vseh li pobilo".
     Romashkin  glyadel  na chernoe lico  polkovnika, vidimo,  on v eti dni  ni
minuty  ne otdyhal.  Kozha obtyanula kosti lica;  glaza tak gluboko vvalilis',
chto sejchas  ne  ponyat', kakogo oni  cveta. Dvizheniya polkovnika byli rezkimi,
sil'nymi. "On derzhitsya na toj pruzhine, kotoraya i vo mne sdala. Dlya nego  boj
eshche ne  konchilsya". I vnezapno Romashkin pochuvstvoval,  kak v nem  samom stala
natyagivat'sya"  krepchat', obretat'  silu  eta  pruzhina.  Novaya  zadacha  budto
pridavala  emu  novye  sily.  I  to,  chto  Karavaev  ne  pozdorovalsya  i  ne
poblagodaril, priobretalo sovsem drugoj smysl. Romashkin oshchutil --  komandiru
doroga kazhdaya minuta. Boj prodolzhalsya. CHtoby idti  vpered, polku nuzhny novye
svedeniya o protivnike. I dobyt' ih mozhet tol'ko on, Romashkin. Soznanie svoej
nezamenimosti  i  togo, chto  luchshe ego nikto  ne  vypolnit zadachu, vytesnilo
obidu  i  slovno  razbudilo  Romashkina.  On  stal  slushat'  komandira  polka
vnimatel'no,  starayas'  tochno  ponyat',  chto  dolzhen  sdelat',  i uzhe  sejchas
prikidyval, kak vse eto luchshe i bystree osushchestvit'.
     Kogda Karavaev postavil zadachu i korotko brosil: "Idi!" -- Romashkin byl
uzhe  vnutrenne  sobran i  obrel sily,  neobhodimye  dlya  predstoyashchego dela -
razvedki ukreplennoj polosy Dejme, kotoraya byla posil'nee Insterburgskoj.
     Lintvarev podoshel k nemu i, pozhimaya ruku, skazal:
     -- Spasibo vam i  vashim  razvedchikam,  tovarishch  Romashkin, peredajte  im
blagodarnost' komandovaniya.
     |ta   pohvala,  nedavno  takaya   zhelannaya,  pokazalas'  teper'   sovsem
nikchemnoj. Nado bylo speshit'. Dejstvovat'. Ne do  etih  razgovorov. Romashkin
vzyal u nachal'nika shtaba bumagi, dosaduya, chto nekogda  ih chitat'. Kolokol'cev
ponyal ego, zamahal obeimi rukami:
     -- Zabiraj, tam prochtesh'. My razmnozhili. Nu, zhelayu udachi!..
     V  eto  vremya  v loshchinu,  skol'zya i padaya na mokrom kosogore,  skatilsya
Kurzhakov. Odna ruka u nego byla  podveshena na binte, drugoj on krepko derzhal
pozhilogo nemeckogo polkovnika. Tot pytalsya vyrvat' rukav shineli, no Kurzhakov
derzhal  krepko, shel  bystro i volochil za  soboj  edva uspevayushchego  plennogo.
Uvidev Romashkina, Grigorij privetlivo kriknul:
     --  O!  I ty zhivoj?  YAvilsya ne  zapylilsya! Vot  kakih shchuk nado  lovit',
tovarishch  razvedchik! --  I,  obrashchayas'  k  Karavaevu: -- Prinimajte,  tovarishch
polkovnik. |to komandir 913-go polka, kotoryj stoyal protiv nas.
     -- Vy pochemu  ne  v  sanbate? YA  zhe prikazal vam peredat' batal'on,  --
strogo proiznes  Karavaev.  No za  etoj  napusknoj strogost'yu  chuvstvovalos'
voshishchenie lihim oficerom.
     --  Tak  ya i  ne komanduyu, tovarishch polkovnik, -- veselo blestya shal'nymi
glazami, otvetil Kurzhakov. -- Perevyazali menya v sanchasti,  nu  chego,  dumayu,
tut sidet'? Mogu zhe hodit'? Mogu. Vot i  poshel k svoim. I vovremya. Vot etogo
gusya  pojmal. I  ves' ego polk  my  s kombatom zashchuchili.  YA s tankami  v tyl
zashel,  a Spiridonov -- v lob. Oni i lapy kverhu! |ti  v transheyah sideli,  v
polevoj oborone. A te, kotorye v dotah, tam eshche sidyat, ogryzayutsya.
     -- Kto vy? -- sprosil Karavaev plennogo.
     Major Lyulenkov vstal mezhdu komandirom i plennym, nachal perevodit'.
     --  Polkovnik Klaus  Gansen, komandir  913-go polka, -- s  dostoinstvom
otvetil plennyj, vysoko derzha seduyu golovu.
     Karavaev ulybnulsya.
     -- Dejstvitel'no cifra "trinadcat'" dlya  vas neschastlivaya. Vashu oboronu
my prorvali  trinadcatogo  yanvarya.  Nomer vashego  polka okanchivaetsya  cifroj
"trinadcat'". I vot vy v plenu.
     --  |to  sluchajnost'. YA  popal  v  plen  absolyutno sluchajno. Vashi tanki
oboshli ukrepleniya i zahvatili menya na komandnom  punkte.  Moj polk oboronyaet
poruchennye emu  pozicii, i vam ne udastsya ih prorvat'!  -- zanoschivo otvetil
polkovnik.
     Karavaev s somneniem poglyadel na Kurzhakova.
     -- Ne v  kurse dela on, -- skazal Grigorij. -- Vseh, dazhe  artilleriyu i
minomety, zahvatili. Von tam v lesu, na doroge oni stoyat.
     Karavaev usmehnulsya, no ego pochernevshee,  peresohshee na vetru  i moroze
lico ne ozhivilos'.
     --  Nu  vot  chto,  gospodin  polkovnik,  u  menya  net  vremeni  s  vami
prepirat'sya. Svoj  polk povedete v plen sami. On postroen v  polnom sostave.
Vy ponimaete: postroeny te, kto ostalsya zhiv.
     -- |togo ne mozhet byt'! -- voskliknul polkovnik. V ego tone bylo bol'she
udivleniya, chem zanoschivosti.
     -- Idite, vam pokazhut vash polk. Budete starshim kolonny plennyh.
     Polkovnik  otshatnulsya.  On  minutu molchal,  potom  snik,  obmyak i  tiho
poprosil Karavaeva:
     -- Vy  mozhete  dat'  mne odin patron?  Vy tozhe oficer,  komandir polka,
dolzhny ponyat'...
     --  Ob  etom nado  bylo  dumat'  ran'she, -- surovo  skazal  Karavaev  i
prikazal: - Uvedite!
     Spryatav poluchennye bumagi, Romashkin toroplivo pobezhal po zhidkomu snegu.
Na  hodu on prikidyval,  kak  bystree poluchit' boepripasy, zapravit' tanki i
gde luchshe proskochit' v glubinu raspolozheniya vraga. Proletkin ele pospeval za
nim, zabegaya to sprava, to sleva, sprashival:
     -- Novaya zadacha?
     -- Novaya.
     -- Kuda my teper'?
     -- Na liniyu Dejme.
     Romashkin  podumal,  chto  nado  znat'  hotya  by  v   obshchih  chertah,  chto
predstavlyaet soboj eta liniya, i  reshil pozhertvovat' neskol'kimi minutami. On
ostanovilsya,  iz  polevoj  sumki   dostal  bumagi,  vzyatye  u  Kolokol'ceva.
Posvechivaya fonarikom, stal chitat' vsluh, chtob slyhal i Sasha:
     -- "Liniya  Dejme  prohodit  po zapadnomu beregu  reki  Dejme. Stroilas'
sorok  let. Dolgovremennye  zhelezobetonnye sooruzheniya  vpisany v  obryvistyj
bereg   reki.  Doty   mnogoetazhnye,   s   boekomplektom,   zapasom   vody  i
prodovol'stviya, tolshchina sten dostigaet metra. Prisposobleny dlya boya v polnom
okruzhenii. Mogut  vyzyvat'  ogon' artillerii na  sebya.  Glubina  linii 10-15
kilometrov.   Mezhdu   dolgovremennymi   sooruzheniyami   oborudovana   polevaya
oborona..."  Vot zdes',  Proletkin,  my  i pojdem! Pust' fricy sidyat v svoih
dotah. V pole oni nas teper' ne uderzhat!
     ...CHerez tri  dnya, kogda vzvod Romashkina otdyhal v  odnom iz byurgerskih
domov uzhe na linii Dejme, priskakal na mohnonogom  nemeckom  bityuge starshina
ZHmachenko. S trofejnym konyagoj on poryadkom namuchilsya.
     -- Ne ponimaet nashih komand, satana! A nu, hal't, tebe govoryat!
     ZHmachenko privez, kak obychno, goryachuyu pishchu  v termosah, a  krome  togo -
udivitel'nuyu novost'.
     --  Glyadite, bratcy, v  gazete pro  vas  napechatano! Tot samyj kapitan,
kotoryj na zadanie s vami hodil.
     -- ZHivoj, znachit?! -- obradovalsya Romashkin.
     ZHmachenko privez  gazetu kazhdomu, chtob  ostalas' na pamyat'.  Tut  uzh  ni
pochtal'on, ni  nachal'nik  svyazi  polka,  vedavshij dostavkoj gazet, nichego ne
mogli  podelat'. Uznav,  chto  napechatana  stat'ya  o  ego  hlopcah,  starshina
vcepilsya v pachku svezhih, eshche pahuchih gazet i reshitel'no zayavil:
     -- Kazhdomu razvedchiku davajte po listu! Budu stoyat' nasmert'!
     Romashkin chital stat'yu, v nej vse bylo pravdivo, no v to zhe vremya  ochen'
vozvelicheno.  Pticyn  s  takim uvazheniem pisal o razvedchikah, chto Vasiliyu ot
volneniya i gordosti dazhe gorlo perehvatyvalo, ne verilos': "Neuzheli eto my?"
     -- I kogda  kapitan  uspel vse zapisat', zapomnit'?  --  udivilsya  Sasha
Proletkin. -- Ved' on vmeste s nami otbivalsya.
     -- I kak bystro napisal! -- porazilsya Goluboj.
     -- Boyalsya, chto pomret, -- surovo skazal Ivan Rogatin.
     Vse  pritihli,  ponimaya  --  Ivan prav. Ranenie  u  korrespondenta bylo
tyazhelym, i on, navernoe,  speshil napisat',  chtoby  ne unesti v  mogilu slavu
polyubivshihsya emu razvedchikov.
     -- Vot  ved' kakaya shtukovina poluchaetsya,  -- skazal  Sasha.  -- YA ran'she
dumal,  korrespondent   --  eto  tylovaya  krysa,  chaek   popivaet,  statejki
popisyvaet. A u nih,  okazyvaetsya, rabotenka ne  daj  bog.  So  vsemi vmeste
voyuj, primechat' vse uspevaj. Dazhe umeret'  ne imeet prava -- snachala o lyudyah
rasskazhi, a uzh potom pro svoyu smert' dumaj.
     -- Nelegko emu pisalos', -- soglasilsya Romashkin. --  Ne  raz, navernoe,
smert' progonyal, prosil: pogodi, daj napisat' o horoshih lyudyah! Tol'ko o sebe
ni  slova ne skazal.  A ved' emu trudnee vseh prishlos'. CHitayut lyudi, i nikto
ne znaet, chto s pulej v zhivote on pishet!
     --  A  mozhe,  ne pomret toj  kapitan? --  sprosil  SHovkoplyas.  --  Koly
napisav, znachit, vzhe i operaciya projshla, i pulyu etu durnu vynuli.
     -- Konechno, vyzhivet!
     -- I k nam eshche priedet! -- perebivaya  drug druga, zhelaya dobra kapitanu,
zashumeli razvedchiki.




     S 13 po 28 yanvarya 1945 goda vojska  3-go Belorusskogo fronta, v sostave
kotorogo  byl polk Karavaeva,  probilis' v  glub'  Vostochnoj Prussii  na 120
kilometrov i vyshli k gorodu-kreposti Kenigsberg.
     2-j  Belorusskij front  v  eti zhe dni  udarom s yugo-vostoka  protaranil
fashistskie vojska do Baltijskogo morya i  pererezal vse  dorogi,  soedinyavshie
Prussiyu s Central'noj Germaniej.
     V  Kenigsberge  ostalis'   okruzhennymi  130  tysyach  nemeckih  soldat  i
oficerov.
     V hode nastupleniya Romashkin, kak  i vse ego odnopolchane, poluchil chetyre
blagodarnosti ot Verhovnogo Glavnokomanduyushchego.  Blagodarnosti publikovalis'
v  gazetah, i, krome togo, kazhdomu vydavalsya napechatannyj na  tverdoj bumage
prikaz, pohozhij na gramotu. V Moskve odin za drugim gremeli salyuty.
     -- Vo kak nas chestvuyut! -- gordo govoril, siyaya glazami, Sasha Proletkin.
     Pochti ezhednevno v gazetah  pisali o novyh pobedah, i tot zhe Sasha, chitaya
eti soobshcheniya, kommentiroval:
     -- Ran'she my pro drugih chitali.  A teper' pust' vse znayut, chto  my tozhe
ne v biryul'ki igraem! Slushajte, bratcy!




     Verhovnogo Glavnokomanduyushchego
     Komanduyushchemu vojskami
     3-go Belorusskogo fronta
     generalu armii CHernyahovskomu
     nachal'niku shtaba fronta
     general-polkovniku Pokrovskomu
     Vojska  3-go  Belorusskogo fronta, perejdya v nastuplenie, pri podderzhke
massirovannyh udarov artillerii i  aviacii, prorvali dolgovremennuyu, gluboko
eshelonirovannuyu  oboronu  nemcev v Vostochnoj Prussii i,  preodolevaya upornoe
soprotivlenie protivnika,  za pyat'  dnej  nastupatel'nyh  boev  prodvinulis'
vpered do 45 kilometrov, rasshiriv proryv do 60 kilometrov po frontu.
     V hode nastupleniya vojska fronta shturmom ovladeli ukreplennymi gorodami
Pil'kallen,  Ragnit i sil'nymi  opornymi punktami  oborony nemcev  SHillenen,
Lazdenen, Kussen, Naujeningken, Lengveten, Kraupishken, Brakupenen, a takzhe s
boyami zanyali bolee 600 drugih naselennyh punktov..."
     Dalee   perechislyalis'  familii  komandirov.  Karavaeva  sredi  nih   ne
okazalos' -- v prikaze Verhovnogo nazvany byli ot komandira brigady, divizii
i vyshe. General Dobrohotov upomyanut, konechno, byl.
     Proletkin prodolzhal chitat':
     --  "...Segodnya, 19  yanvarya,  v 21  chas stolica nashej Rodiny  Moskva ot
imeni  Rodiny  salyutuet   doblestnym   vojskam  3-go  Belorusskogo   fronta,
prorvavshim oboronu  nemcev  v  Vostochnoj Prussii,  dvadcat'yu artillerijskimi
zalpami iz dvuhsot dvadcati chetyreh orudij.
     Za  otlichnye boevye  dejstviya  ob座avlyayu blagodarnost' rukovodimym  Vami
vojskam, uchastvovavshim v boyah pri proryve oborony nemcev.
     Vechnaya slava  geroyam, pavshim v  boyah za  svobodu  i nezavisimost' nashej
Rodiny!
     Smert' nemeckim zahvatchikam!"
     -- Vot  ono,  bratcy, kak delo-to poshlo! --  torzhestvuyushche  podvel  itog
Proletkin.
     Posle  boev  za  sil'no  ukreplennuyu  Insterburgskuyu  polosu  v gazetah
poyavilsya novyj prikaz:
     "Vojska 3-go Belorusskogo fronta segodnya, 22 yanvarya, shturmom ovladeli v
Vostochnoj  Prussii gorodom Insterburg -- vazhnym  uzlom kommunikacij  i moshchno
ukreplennym rajonom oborony nemcev na putyah k Kenigsbergu..."
     Romashkin  nikogda eshche  ne  videl,  chtoby  gorod  gorel  takim  ogromnym
kostrom. Insterburg v alyh  volnah plameni stoyal, kak teatral'nye dekoracii.
Dyma pochti ne bylo, vsyudu busheval ogon', i v etom  more ognya vidnelis' tut i
tam ostovy mnogoetazhnyh zdanij. Gorod zhgli sami fashisty.
     A cherez neskol'ko  dnej razvedchiki opyat' chitali  prikaz generalu  armii
CHernyahovskomu:
     "Vojska 3-go Belorusskogo fronta  segodnya, 26 yanvarya,  s boem  ovladeli
gorodami  Vostochnoj Prussii  --  Tapiau,  Allenburg, Nordenburg i  Letcen  -
moshchnymi  opornymi  punktami  dolgovremennoj  oboronitel'noj  polosy  nemcev,
prikryvayushchej central'nye rajony Vostochnoj Prussii..."
     |to  byl  poslednij  prikaz,  adresovannyj  generalu CHernyahovskomu.  18
fevralya 1945 goda komanduyushchij frontom byl ubit pod  gorodom Mel'zak oskolkom
snaryada,  popavshim  v  grud'. Kogda  Romashkin  uslyhal  ob  etom  ot  majora
Lyulenkova, ne poveril:
     -- Ne mozhet byt'! Vydumal kto-to!..
     -- Iz  shtadiva  sejchas  soobshchili  po telefonu,  -- podtverdil  Lyulenkov
pechal'nuyu vest'.
     Romashkinu vse zhe ne verilos'. Kogda pogibali bojcy i oficery v atake, v
rukopashnoj,  pri obstrele ili bombezhke --  eto vosprinimalos' Romashkinym kak
nechto neizbezhnoe: vojna  est'  vojna.  No  kak mog  pogibnut' CHernyahovskij?!
Vasilij  vspomnil  krasivoe,  muzhestvennoe  lico  komanduyushchego frontom,  ego
dobrozhelatel'nye  glaza,  volnistye volosy.  Na  mig  on  dazhe  pochuvstvoval
priyatnyj zapah odekolona, kotoryj ulovil, kogda komanduyushchij sidel ryadom.
     --  Prosto  ne  mogu predstavit' ego mertvym,  --  s  otchayaniem  skazal
Vasilij. - On zhe istoricheskaya lichnost'! Ne mozhet on pogibnut'!
     Lyulenkov pozhal plechami, proiznes gorestno, kak davno obdumannoe:
     --  Vse  lyudi umirayut odinakovo. No smert' istoricheskoj lichnosti vsegda
kazhetsya nelepost'yu, budto takie  lyudi  ne  podvlastny smerti.  Oni pri zhizni
stali istoriej. |to i est' bessmertie, kogda chelovek ostaetsya zhivym v pamyati
lyudej.
     Oni zamolchali,  zatyanulis'  mahorochnym  dymom,  i  kazhdyj  v tu  minutu
myslenno videl zhivogo generala i goreval o nem.
     Posle  CHernyahovskogo 3-m Belorusskim  frontom stal  komandovat'  marshal
Vasilevskij, on podgotovil i povel vojska na shturm Kenigsberga.
     Romashkin so  svoimi razvedchikami, kak  obychno, vyshel  k gorodu odnim iz
pervyh.  Za  gody  vojny  on  povidal  mnozhestvo  sil'nyh  ukreplenij,  a po
spravkam, kotorye  prisylali  iz  shtaba,  predstavlyal,  chto  ozhidaet ih  pod
Kenigsbergom. I vse  zhe, razglyadyvaya v binokl'  gorod-krepost', Romashkin byl
porazhen.
     On ponimal: vse, chto vidit, eto lish' malaya chast' ukreplenij, kotoraya ne
poddaetsya maskirovke, a ostal'noe spryatano gluboko v zemle.
     --  Takoe  preodolet', pozhaluj, nikomu  ne pod  silu,  --  tiho  skazal
Vasilij.  On dazhe govorit' gromko ne mog, glyadya na  vstayushchie  odna za drugoj
linii  dotov,  dzotov,  betonnyh  nadolb,  provolochnyh  zagrazhdenij,   pered
kotorymi, on znal, raspolagalis' minnye polya.
     --  Nichego,  tovarishch starshij lejtenant,  -- skazal Sasha  Proletkin,  --
pospim, poedim, podnatuzhimsya -- i nakroetsya etot Kenigsberg!
     |to  "pospim, poedim, podnatuzhimsya"  prodolzhalos'  dva  mesyaca.  Vojska
usilenno   gotovilis'   k   shturmu,  izuchali   shemy,   makety   ukreplenij,
trenirovalis' na mestnosti, otrabatyvali  vzaimodejstvie mezhdu  pehotincami,
artilleristami, ognemetchikami, tankistami.
     V  batal'ony  i  roty  priezzhali  operatory,  inzhenery,  razvedchiki  iz
vyshestoyashchih  shtabov, rasskazyvali  bojcam o kenigsbergskih  ukrepleniyah  i o
tom,  kak luchshe ih  preodolet'. Politrabotniki provodili  besedy  o  slavnyh
pobedah,  oderzhannyh  predkami  na  etoj   zemle,   i  o  podvigah,  kotorye
sovershalis' sejchas na drugih frontah.
     V polku  Karavaeva  oficer shtaba armii podpolkovnik Kirko,  razvesiv  v
pustom cehe  kakogo-to nemeckogo zavodika ogromnye shemy i fotografii, chital
lekcii  dlya  oficerov,  dlya  soldat  strelkovyh  batal'onov  i   special'nyh
podrazdelenij. CHasto eti lekcii perehodili v zhivuyu besedu.
     -- Linii Insterburgskaya i Dejme byli ochen' prochnymi, no my spravilis' s
nimi,  --  govoril  podpolkovnik.  -- Est'  vse  osnovaniya  polagat',  chto i
Kenigsberg ne ustoit.
     -- Pricheshem! -- veselo otozvalsya usatyj serzhant v pervom ryadu.
     -- No nel'zya, tovarishchi, nedoocenivat' moshchi kreposti, -- vozrazil Kirko.
-  Ona   stroilas'  sem'sot  let.  Vse  eti  gody  ukrepleniya  narashchivalis',
sovershenstvovalis'. Kenigsberg -- samaya moshchnaya krepost' fashistskoj Germanii.
Ni Berlin, ni lyuboj drugoj gorod ne  mozhet sravnit'sya  s nim.  Posmotrite na
etu shemu...
     Podpolkovnik podoshel  k bol'shomu  listu,  na kotorom neskol'ko  krugov,
zaklyuchennyh odin v drugoj, okajmlyali chernye kvadraty gorodskih kvartalov.
     -- Pervaya oboronitel'naya polosa --  eto  tak  nazyvaemyj vneshnij obvod:
tri pozicii --  chetyre  ryada  okopov.  Protivotankovyj  rov,  fugasy,  miny,
zhelezobetonnye  nadolby,  ezhi  iz rel'sov,  provolochnye  zagrazhdeniya  da eshche
special'nye malozametnye prepyatstviya. Vse eto lish'  podstupy k kreposti, oni
prikryty mnogoslojnym artillerijskim i pulemetnym ognem.
     Podpolkovnik podoshel k drugoj sheme:
     --  Perednyuyu  liniyu   sooruzhenij   nemcy   nazyvayut   "nochnoj  rubashkoj
Kenigsberga",  imeya  v  vidu, chto v nej  mozhno  spat'  spokojno, ona,  po ih
mneniyu, nepreodolima.
     -- Snimem i  rubashku i  shtany i kuda nado napoddadim,  -- veselo skazal
vse tot zhe serzhant.
     -- Itak, osnovu krepostnyh sooruzhenij sostavlyayut pyatnadcat' fortov. Oni
okruzhayut  gorod sploshnym kol'com, i u kazhdogo forta est'  svoe nazvanie. Vot
smotrite:  "Korol'  Fridrih",  "Marienburg",  "Kvendau",  "Koroleva  Luiza",
"Kal'gen", "Kanitc", "Lendorf",  "Ponart"... Mezhdu  soboj  vse forty svyazany
okruzhnoj dorogoj. Kazhdyj fort  -- eto mnogoetazhnoe zhelezobetonnoe sooruzhenie
so svoej elektrostanciej, skladami prodovol'stviya i boepripasov, gospitalem.
Tolshchina  sten  dostigaet  treh  metrov.  Vooruzhenie  --  neskol'ko  desyatkov
pulemetov, dve-tri  artillerijskie  batarei.  Garnizon  do batal'ona.  Pered
fortami  rvy  shirinoj  dvadcat'  metrov,  glubinoj sem'  metrov.  Vodoj  rvy
napolneny  s takim  raschetom,  chtoby  zatrudnit' ispol'zovanie perepravochnyh
sredstv: vsego-navsego do poloviny.
     Serzhant-vesel'chak bol'she  ne  shutil, on molcha glyadel na shemu, v  konce
doklada tiho vyrugalsya i skazal Kirko:
     -- I chego eto vy vzyalis' nas pugat', tovarishch podpolkovnik? Vse ravno my
razdolbaem vashi forty.
     -- Ne moi oni, -- primiritel'no skazal oficer. -- YA vmeste  s vami budu
ih  brat'. Tovarishchi, ya  ne konchil.  Teper'  poslushajte, v  chem slabost' etih
sooruzhenij.
     -- O, eto nam prigoditsya!
     -- Kak izvestno, lyubaya tehnika i lyubye kreposti bez cheloveka mertvy. Vy
skazhete: lyudi v etih sooruzheniyah est'. Pravil'no. No kakie?  Mnogo raz bitye
nami  fashisty! |to  uzhe ne te nemcy, kotorye v  sorok  pervom  schitali  sebya
sverhchelovekami.
     U Romashkina zazvuchal v ushah naglyj smeh,  vstali pered glazami bombezhka
na  shosse pod  Moskvoj i zdorovye, sportivnogo teloslozheniya fashisty. Kak oni
byli samouverenny, kak neprinuzhdenno smeyalis'! A ved' oni byli v plenu!
     -- Moral'nyj duh gitlerovskoj armii nadlomlen, -- prodolzhal  Kirko.  --
Vot chto  govoryat plennye, eshche nedavno sidevshie za etimi betonnymi stenami. -
Podpolkovnik  polistal  bumagi.  --  Nu,  vot  hotya  by  etot,  ego  priveli
razvedchiki starshego lejtenanta Romashkina.
     -- Znaem takogo!
     -- Plennyj  total'no mobilizovannyj  Iogan Ajken.  On  govorit: "My  ne
hotim voevat',  vsem ponyatno --  vojna proigrana. No oficery i  esesovcy nas
zastavlyayut. Nam kazhdyj den'  zachityvali  spiski rasstrelyannyh za trusost'. V
gorode na ploshchadyah visyat podveshennye za nogi dezertiry. Fyurer  obeshchaet novoe
sekretnoe  oruzhie. A my, fol'ksshturmovcy, izmenyaya slova v pesne,  poem: "Vir
al'te Affen -- zind noe Vaffen", eto znachit: "My, starye obez'yany, -- i est'
novoe oruzhie". V gorode mobilizovano v fol'ksshturm vse  muzhskoe naselenie ot
16  do 60  let. U nas brali pis'mennoe obyazatel'stvo ne otstupat' s pozicij,
my preduprezhdeny: za othod -- rasstrel!"
     Izuchaya   oboronitel'nye  sooruzheniya  protivnika,  razvedchiki  staralis'
ponyat' psihologiyu cheloveka, sidyashchego v etih ukrepleniyah.
     -- Kto u nas byl v Stalingrade? -- sprosil odnazhdy Romashkin.
     -- YA, -- skazal Nail' Hamidullin.
     -- Skol'ko dnej vy derzhalis'?
     -- Polgoda.
     -- Rasskazhi, kak zhili, chto delali v dotah?
     --  U  nas takoj zhelezobetonnoj mahiny ne bylo. Sideli  v  transheyah,  v
zemlyankah -- odno-dva brevnyshka nad golovoj; mnogo  razvalin domov bylo. Tam
zhe ne krepost' -- prostoj gorod.
     -- Nu, a rezhim kakoj byl?
     -- Kakoj? Otbivali dvadcat' atak v sutki -- vot takoj  rezhim.  Skazali:
nazad ni shagu, ne puskat' nemca za Volgu! My ne puskali.
     --   Ty   pojmi,   --   nastaival  Romashkin,  --  nam  detali  zhizni  v
dolgovremennoj oborone nuzhny.
     Nail' obidelsya:
     -- U nas takie zhe detali, kak u fashistov, da?
     --  Vot chudak!  Zachem  obizhaesh'sya? Nado  zhe nam prisposobit'sya  k novym
usloviyam razvedki.
     -- Ne budet dolgoj oborona, tovarishch starshij lejtenant. My sejchas takimi
stali, chto ne uderzhit nikakaya krepost'!
     V  hode  podgotovki  k shturmu  samymi populyarnymi lyud'mi v polku  stali
inzhener  Birkin  i  sapery.  ZHenya  Pochatkin  byl  uzhe  starshim  lejtenantom,
komandoval sapernoj rotoj polka. On bystro osvoil slozhnuyu nauku "sozidaniya i
razrusheniya", kak on nazyval sapernoe delo.
     Odnazhdy noch'yu  Pochatkin proshel s Romashkinym  nejtral'nuyu zonu i polevuyu
oboronu, podbiralsya k fortu -- on dolzhen byl izuchit' ukrepleniya i pridumat',
kak otkryt'  dorogu polku. Romashkin so  svoimi  razvedchikami  ohranyal ego  v
vylazke.
     -- Opyat' menya  konvoiruesh',  -- shutil Pochatkin,  namekaya  na  ih  samuyu
pervuyu vstrechu.
     --  Tvoi  mozgi ohranyayu,  -- otvechal Vasilij.  --  Davaj  dumaj, dumaj,
nechego filonit'.
     Oni podkralis' ko rvu, na  verevkah spustilis' k nepodvizhnoj,  pahnushchej
gnil'yu vode. Na naduvnyh lodochkah poplyli k  vystupayushchej iz vody trehetazhnoj
betonnoj  stene  s  chernymi  ambrazurami.  Dostatochno  bylo  odnoj  korotkoj
ocheredi,  chtoby razvedchiki i  sapery poshli na  dno rva, napolnennogo zelenoj
zathloj  vodoj. No  forty  ne strelyali.  V  ih  betonnom chreve  nemcy  spali
spokojno,  znaya,  chto  vperedi, v  polevyh  sooruzheniyah, ohranyali  ih  celye
divizii  i  polki.  U  nemcev  i  v  myslyah  ne  bylo, chto kto-to iz russkih
proberetsya syuda i otvazhitsya plavat' pod samymi dulami pulemetov.
     Pochatkin  oshchupal, pogladil holodnoe  telo forta,  osmotrel oblicovannye
kamnem i  betonom  berega, otkovyrnul  kusochki kamnya  i cementa,  polozhil  v
karman, potom izmeril glubinu vody i vysotu rva nad nej.
     Kogda  vernulis'  k spushchennym verevkam, sverhu sklonilis'  golovy  Sashi
Proletkina,  Ivana  Rogatina i  SHovkoplyasa.  S  nimi  byli  sapery  iz  roty
Pochatkina.  Na  etom beregu oni tozhe  izmerili rov, nabrali obrazcy grunta i
betona.
     -- Mozhet, "yazyka"  prihvatim? -- sprosil Romashkin. Prezhde  Pochatkin  ne
otkazalsya by ot takogo predlozheniya. A teper', pokachav golovoj, prosheptal:
     -- Ni v koem sluchae. Nashi svedeniya vazhnee desyati tvoih vshivyh fricev.
     Iz raspolozheniya  vraga  im  udalos'  blagopoluchno  vernut'sya.  V  svoej
transhee Pochatkin prodolzhil razgovor:
     -- Esli by ty i pritashchil plennogo, chto by on  mog skazat' o konstrukcii
i prochnosti sooruzheniya? Otkuda  ryadovoj soldat i dazhe oficer eto znaet? A my
teper' vot uznaem!
     Dnem posle otdyha Vasilij sidel v blindazhe majora Birkina i slushal, kak
Pochatkin  vmeste s polkovym inzhenerom  delali raschety. Oni izmeryali kakie-to
ugly, iskali svedeniya v spravochnikah, pisali dlinnye stolbcy cifr i formul.
     Romashkin s  gordost'yu  za svoego druga podmetil: major hot' i starshe po
zvaniyu,  hot'  i  voennyj  inzhener,  a  Pochatkin  luchshe  razbiraetsya  v  teh
tonkostyah,  o kotoryh oni  govorili.  Birkin i sam skazal Vasiliyu, kivnuv na
svoego pomoshchnika:
     -- Svetlejshaya golova.  Molodoj, derzkij, nahodchivyj um.  Emu  by zavody
stroit'!..
     --  Nikogda  ne dumal, chto moj  pervyj  ser'eznyj proekt budet posvyashchen
razrusheniyu kem-to dobrotno postroennogo sooruzheniya,  -- skazal, ne otryvayas'
ot bumag, ZHen'ka.
     Kogda poshli uzhinat' v shtabnuyu stolovuyu, Vasilij sprosil:
     -- Za chto Birkin tebya tak hvalit? CHto ty pridumal?
     Pochatkin usmehnulsya, otvetil neohotno:
     --  YA predlozhil  ne prosto  vzorvat' berega i  fort, kak namechalos',  a
sdelat' vzryvy  napravlennymi.  I napravit'  ih tak, chtoby i berega, i steny
obvalilis'  v  rov  s  vodoj  i  obrazovali  dambu.  A   po  dambe  probegut
nastupayushchie...
     -- Ty genij, ZHen'ka! -- vostorzhenno voskliknul Romashkin.
     Uzh kto-kto, a  on-to mgnovenno ponyal,  kak prekrasna,  kak  spasitel'na
ideya Pochatkina. Vasilij horosho znal:  stoit polku vyjti ko rvu, napolnennomu
vodoj, po bojcam srazu zhe udaryat pulemety iz ambrazur vseh treh  etazhej. Tut
ne tol'ko sekundy, desyatye doli budut dragocenny. Poka sbrosyat prinesennye s
soboj perepravochnye sredstva  --  i  donesut  li  ih?  -- poka  spustyatsya na
vodu... Strashno  bylo podumat' o tom, chto nadelayut desyatki  krupnokalibernyh
pulemetov, skrytyh za trehmetrovym betonom.
     --  Ty  predstavlyaesh',  chto   poluchitsya?  --  prodolzhal  Pochatkin.   --
Priblizhaetsya  shturmovaya gruppa ko rvu.  A tut  --  vzryv!  I pozhalujsta, rov
zapolnen.  Vse bez ostanovki i pochti bez poter' begut na tot bereg. Neploho,
kak dumaesh'? - sprashival ZHen'ka.
     -- YA zhe govoryu, ty genij. Ne naprasno tebya konvoiroval.
     --  Tut  eshche  ne vse  dodumano,  --  skazal Pochatkin.  --  Kak  zaranee
dostavit' i zalozhit' vzryvchatku? Kogda podbegut nastupayushchie, vse dolzhno byt'
na meste. Tol'ko v etom sluchae osushchestvitsya nash zamysel.
     Romashkinu hotelos'  predlozhit' chto-to poleznoe. I  on vo  vseh  detalyah
popytalsya  predstavit'  etu  operaciyu,  myslenno sravnival ee  s  drugimi, v
kotoryh uchastvoval.
     Mezhdu  tem  oni  podoshli k stolovoj,  raspolozhennoj  v bol'shoj  komnate
pomeshchich'ej  usad'by.  Lepnye   angelochki  udivlenno  glyadeli  s  potolka  na
sovetskih oficerov, kotorye sideli za oval'nym s pozolotoj stolom.
     Pochatkin i Romashkin eli molcha, dumaya o tom,  kak zhe organizovat' vzryv.
Na obratnom puti Vasilij predlozhil:
     -- Poslushaj, a esli kak v dnevnom poiske? Pomnish', ya odnazhdy s rebyatami
ostalsya na den' v yamah, zamaskirovannyh sverhu dernom?  Vot i sejchas sdelat'
tak: vypolzti tuda zaranee, vse podgotovit' -- i zhdat'.
     ZHenya srazu otverg eto predlozhenie:
     -- Ty sidel  s razvedchikami sovsem v drugoj  obstanovke. A  zdes' budet
moshchnejshaya aviacionno-artillerijskaya podgotovka -- svoi pob'yut.
     -- Ty prav, -- soglasilsya Romashkin.
     --  Vyhod odin,  --  skazal Pochatkin. --  Bee podgotovit'  zaranee.  Na
tankah operedit' atakuyushchih,  pod prikrytiem ognya etih zhe  tankov  zalozhit' i
vzorvat' zaryady.
     -- A esli tanki podob'yut?
     -- Vse mozhet byt'.  Poetomu podgotovim raznye varianty dejstvij saperov
i neskol'ko komplektov  vzryvchatki. I eshche  neskol'ko  opytnyh podryvnikov  i
komandirov.




     I  vot nastala  noch'  na  b aprelya -- noch' shturma.  Peredovye batal'ony
smyali fashistov i podoshli vplotnuyu k fortam.
     V 10  chasov utra bolee pyati tysyach orudij otkryli ogon'  po zapertoj  na
vse zamki kreposti. Ognevoj shkval dlilsya dva chasa.
     Vzvod  razvedki byl vydelen dlya  obespecheniya dejstvij saperov. Vmeste s
Pochatkinym Romashkin sidel  v  ukrytii. Sapernaya  rota  byla raspredelena  po
shturmovym otryadam. Sam Pochatkin reshil dejstvovat' s  odnim iz svoih vzvodov,
kotoryj shel na glavnom napravlenii i dolzhen byl sozdat' dambu vzryvom.
     CHerez chas nepreryvnogo  obstrela snaryady snesli vsyu maskirovku s fortov
i dotov -- mnogometrovyj zemlyanoj pokrov, kusty i  derev'ya, kirpichnye steny,
nadstrojki, pristrojki. Forty i  doty  ogolilis', stoyali teper' zakopchennye,
serye, neuyazvimye, kak gory.
     Orudiya bol'shoj moshchnosti, oglushaya vseh grohotom svoih vystrelov, otkryli
ogon' na porazhenie. Trehmetrovye  steny snachala gudeli, otbrasyvaya  snaryady,
potom stali treskat'sya i osedat'.
     Tremya yarusami kruzhili nad krepost'yu samolety: vyshe vseh -- istrebiteli,
nizhe -- bombardirovshchiki,  eshche  nizhe -- shturmoviki.  Nad fortami,  okutannymi
dymom, kuvyrkalis' oblomki sooruzhenij i derev'ya, vyrvannye s kornem.
     V chas dnya nachalsya obshchij shturm.
     -- Nu, bratcy, poshli! -- skazal  Pochatkin, ne otryvaya vzglyada ot mesta,
gde predstoyalo sdelat' prohody.
     Vzreveli  tanki i,  zadymiv  kopot'yu,  rvanulis'  v ataku, artilleristy
pokatili  orudiya   stvolami   vpered,  vskinulas'  volna   pehoty.  Vse,  ne
perestavaya,  strelyali po  ambrazuram  i bojnicam.  Pod prikrytiem etogo ognya
rinulis' vpered shturmovye gruppy.
     Pochatkin  vmeste s  saperami vzorval  pervye zaryady, blizhnij bereg  rva
spolz v vodu. "Nu, molodec, kak zdorovo vse rasschital!" -- podumal Romashkin,
bezhavshij za tankom, to i delo vzdragivavshim ot vystrelov svoej pushki.
     Nakidav  vzryvchatku  na  ploty,  podtyanutye  tankami, sapery poplyli  k
fortu, kotoryj izrygal iz ambrazur ogon' i dym.
     -- Bejte chashche, ne davajte obstrelivat'! -- krichal  Vasilij  pushkaryam  i
tankistam,  no ego nikto, konechno,  ne slyshal v takom grohote. Romashkin  sam
strelyal  v ambrazury iz avtomata, tshchatel'no pricelivayas'. Pryachas' za  tanki,
snajpery  posylali  odnu  za  drugoj  tochnye  smertonosnye  puli,  vrazheskie
pulemety,  zahlebyvayas',  umolkali, no  tut  zhe  snova nachinali strochit'  --
ubityh pulemetchikov gitlerovcy zamenyali nemedlenno.
     -Sapery  nakonec dostigli  vertikal'no torchashchej iz vody betonnoj steny.
Na  plotah vse  men'she ostavalos' lyudej.  Oni padali to  v vodu,  to na tyuki
vzryvchatki. Te, kto ucelel, bystro  zalozhili upakovki  i stali gresti nazad,
chtoby ne pogibnut' ot svoego zhe vzryva.
     Kogda plot tknulsya  v  etot  bereg,  na nem ostalsya  odin Pochatkin.  On
yurknul za tank, gde stoyal  Romashkin.  Evgeniya bilo kak v lihoradke.  On  byl
mokryj ne to ot vspleskov vody, ne to ot sobstvennogo pota.
     --  Sejchas... sejchas,  --  povtoryal  on, poglyadyvaya na chasy i  nevol'no
prigibayas' v ozhidanii vzryva. Dazhe v grohote boya Romashkinu vdrug pokazalos',
chto nastupila tishina. Vzryva ne bylo.
     Pochatkin rasteryanno vzglyanul na Vasiliya, tiho skazal:
     --  Zapal'nyj shnur perebilo. -- I pobezhal  ko rvu, sbrosiv  shinel'.  On
kinulsya vniz golovoj v vodu, vynyrnul daleko ot berega  i  poplyl po  chernoj
gustoj vode, kipyashchej belymi vspleskami ot pul' i oskolkov.
     Vse, kto  videl  ego,  staralis' emu pomoch':  glushili  fort  iz  pushek,
osleplyali ambrazury avtomatami.
     Pochatkin  vse  zhe doplyl do svoih upakovok. Blestyashchij ot vody, on vylez
na  kromku  rva,  i Romashkinu  pokazalos',  chto  on uslyshal  slabyj,  kak  v
telefonnoj trubke, golos:
     -- Proshchaj, Vasilij!
     I  tut zhe  gryanul  vzryv. Uprugaya  volna vozduha povalila Romashkina  na
zemlyu.  Vse okutalos' cherno-belym dymom,  edkaya  zheltaya kopot' ot  sgorevshej
vzryvchatki zabila  dyhanie,  zastavila  kashlyat'.  Sverhu  posypalis' oskolki
betona, kirpichej, kom'ya zemli.  Oni gromko stukalis'  o  tanki,  plyuhalis' v
vodu, udaryalis' o zemlyu. Romashkin zakryl golovu rukami ot etogo kamnepada.
     Kogda  dym poredel,  vse uvideli polosu iz kamennyh  oblomkov i  zemli,
kotoraya  koryavoj  damboj prolegla ot berega k beregu. Ne  gore, ne zhalost' k
ZHen'ke ohvatili Vasiliya v pervye sekundy, a radost' ottogo, chto vse  raschety
Evgeniya opravdalis', polk vypolnit  zadachu, men'she  budet  poter'. I radost'
eta slovno peredalas'  vsem.  Gromkoe "ura" pokatilos' po volne  pehotincev,
oni kinulis' po zavalu cherez rov.
     Vskore serye shineli i  kruglye  shapki uzhe  mel'kali  v prolomah  steny,
probityh vzryvami Pochatkina. Soldaty, zabirayas' drug drugu na plechi, shvyryali
granaty v ambrazury. Fort uzhe izrygal ne tol'ko ogon' -- dym valil iz mnogih
otverstij i prolomov.
     Ne zaderzhivayas' okolo izdyhayushchego forta, bojcy  ustremilis' v gorodskie
ulicy, perehvachennye vo mnogih mestah barrikadami. Goreli hrupkie tramvai, v
bryzgi  razletalis'  ot  pushechnyh  vystrelov  steny,  iz-za kotoryh strelyali
faustniki.  Gorod  dymil,  treshchal,  rushilsya, pozhiraemyj  plamenem,  bombami,
snaryadami.
     Vasilij  gorestno  hodil  po  dambe,  spotykayas'  ob  oblomki  kamnya  i
provalivayas' v raskisshuyu zemlyu. On nadeyalsya najti Evgeniya. Potom stal iskat'
hotya by klochok ego  odezhdy. No  ne nashel nichego.  Pochatkina ili razorvalo na
chasti, ili pogreblo pod etoj dambo=CA.
     Snachala Vasilij  ne  hotel  rasskazyvat' Karavaevu  vseh  podrobnostej,
zhalel  komandira. Da  i  samomu  tyazhko  vspominat'  vse,  chto  videl.  Pust'
ostanetsya tak, kak  chashche vsego byvaet na  vojne:  pogib  i  pogib. No potom,
vspominaya fort, rov  s  chernoj  vodoj  i ZHen'ku, plyvushchego na vernuyu smert',
Romashkin slovno prozrel. Razve mozhno molchat'? Ved' Pochatkin sovershil podvig!
Esli by  ne on, ves'  polk by leg  by pered etim rvom.  Cenoj svoej zhizni on
otkryl vsem put': podzheg perebityj  bikfordov shnur, kogda  nikakih nadezhd na
vzryv uzhe ne ostavalos'! A pered etim  razvedal fort i pridumal, kak sdelat'
dambu!
     CHasto my nedoponimaem  i  nedoocenivaem podvig, muzhestvo,  blagorodstvo
iz-za  togo, chto  oni  vershatsya na  vashih glazah. Nam kazhetsya -- geroicheskoe
proishodit  gde-to tam, u drugih,  o kom pishut gazety, a svoe --  budnichno i
obydenno.  Romashkin,  k schast'yu, vse  eto ponyal i  poshel v shtab k polkovniku
Karavaevu.  Gde  ugodno,  hot'  pered  samim  Verhovnym,  Vasilij gotov  byl
dokazyvat',  chto videl podvig svoimi glazami, chto Evgenij Pochatkin pogib  ne
sluchajno, a soznatel'no pozhertvoval soboj -- Romashkin dazhe sejchas slyshit ego
poslednie slova: "Proshchaj, Vasilij!"
     No emu ne prishlos' nichego  dokazyvat'. S nablyudatel'nogo punkta polka v
stereotruby i binokli horosho videli,  kak dejstvovali  shturmovye otryady, kak
proizoshla zaminka,  edva  ne  stavshaya  rokovoj  dlya  polka,  i  kak  Evgenij
Pochatkin,  komandir  sapernoj roty,  spas polozhenie  i  sotni  zhiznej  svoih
odnopolchan.
     Romashkin rasskazal lish' o nekotoryh  podrobnostyah.  I  vse vremya, kogda
rasskazyval i  kogda molchal, kogda el, kuril, nosilsya  sredi  goryashchih  domov
Kenigsberga,  vypolnyaya  porucheniya komandira  polka, --  vezde i vsyudu v ushah
ego, kak v telefonnoj trubke, zvuchal umen'shennyj i udalennyj golos:
     "Proshchaj, Vasilij!.."
     I opyat' vstaval pered glazami ZHen'ka, vsegda veselyj, ozornoj,  smelyj.
Kakoe krasivoe muskulistoe bylo u nego telo! I vot nichego  ne  ostalos' dazhe
dlya pohoron... Kak hotelos' emu v razvedku! I poluchilsya by  iz nego otlichnyj
razvedchik. Ah, ZHenya, ZHenya, sovsem nemnogo do konca vojny ostalos'...
     Na  tretij  den'  polk,  probivayas'  cherez  zavaly  i  pozhary,  vyshel k
malen'koj tesnoj ploshchadi.  Za nej bojcy  uvideli  vysochennye kruglye bashni s
zubchatym  verhom --  zamok prusskih korolej. Vsya ploshchad' i prilegayushchie ulicy
byli zapruzheny nadolbami -- "zubami drakona".
     Nad massivnymi vorotami blestel ogromnyj krug -- eto byli chasy. Oni eshche
shli. Sasha Proletkin prislonilsya k uglu doma i dal ochered' po chasam, skazav:
     -- Ostanovis', fashistskoe vremya!
     CHasy ostanovilis', obe strelki bessil'no povisli.
     Na Proletkina tut zhe napustilsya Rogatin:
     -- Nu, zachem ty  eto  sdelal? Govoryat, chetyresta  let chasy shli!  Privyk
bezobraznichat' bez ponyatiya -- to  zhirafa i begemota strelyal, teper' vot chasy
istoricheskie isportil! Dikar' neobrazovannyj.
     Proletkin  rasteryalsya,  vidya,  chto ego postupok  ne  odobryayut i  drugie
razvedchiki. V svoe opravdanie skazal:
     --  K  vecheru  ot etogo zamka  ostanetsya kucha  bitogo  kirpicha, dazhe ne
najdesh', gde tvoi chasy byli.
     --  To  v  boyu!  Tam  neizbezhno,  --  vorchal  Ivan.  --  A  tak  nechego
bezobraznichat'.
     Na  krasnoj  kirpichnoj stene  zamka  rovnymi goticheskimi  bukvami  bylo
napisano:  "Slabaya  russkaya  krepost' Sevastopol'  derzhalsya 250  dnej protiv
nepobedimoj germanskoj  armii.  Kenigsberg  -- luchshaya krepost' Evropy --  ne
budet vzyat nikogda!"
     K  razvedchikam  podoshel  nevedomo  otkuda  vzyavshijsya  starik,  suhoj  i
skryuchennyj, s grustnymi glazami, v gustoj setke morshchin. Klanyayas' i prisedaya,
on boyazlivo stal govorit':
     -- Gospoda ruski zoldaten, pozhalujsta, net granaty, ne strelyajt  uf eto
podval. -- On  pokazyval  na nizkie poluokna, vyhodivshie na trotuar. --  Tam
niht  nemecki zoldaten, tam est'  majne  frau,  moj zhina, moj bedni  bol'noj
Gertruda.
     -- Ne bojtes'! Mirnyh zhitelej my ne trogaem, -- skazal Romashkin.
     --  YA,  ya, -- vzdohnul starik i  posmotrel  na chasy,  kotorye ostanovil
Proletkin.
     -- Na  vsyakij  sluchaj  poves'te nad  oknom  belyj flag,  von kak te,  -
posovetoval  Romashkin, ukazyvaya na  prostyni,  svisayushchie iz  okon  v glubine
dymnoj ulicy.
     -- O, ya! YA hotel' takoj flag, no  boyalsya oficeren und zoldaten eses. On
brosajt granaten, gde est' takoj beli flag.
     -- Otkuda vy znaete russkij yazyk?
     -- YA byl ruski plen, pervyj mirovoj vojna. Ih bin zoldaten of kajzer.
     -- Vo, bratcy, istoricheskij "yazyk", -- veselo skazal Proletkin.
     Romashkin podumal: "Mozhet, ego  Kolokol'cev lovil? On zhe byl "ohotnikom"
v tu vojnu. No malo  li togda bylo "yazykov" i razvedchikov! U starika nado by
uznat' chto-nibud' bolee poleznoe".
     -- Skazhite, net li v zamok podzemnyh hodov? Kakih-nibud' kanalov, rechek
pod stenami?
     -- O, najn! Najn! der Kenigsen-palas est' otshen krepkij, otshen  krepkij
oborona.  -- Nemec  pomolchal.  Potom, okinuv  soldat posvetlevshim  vzglyadom,
skazal, tycha zheltym  skryuchennym pal'cem  v  storonu  krasnyh sten: -- V  eto
dver'...
     -- Vorota, -- podskazal Sasha.
     --  O, ya! Danke shen. V eto vorota ehal generalissimo Suvorof --  on bil
general-gubernator Osten Prussiya.
     Uvidev,  kakoe vpechatlenie  proizveli  ego  slova,  eshche  bolee  radushno
soobshchil:
     -- |to vorota hodil Napoleon Bonapart nah Moskau!
     -- A nazad probezhal mimo etih vorot, -- vstavil neugomonnyj Sasha.
     Razvedchiki zasmeyalis', a starik, ne ponimaya prichiny smeha, nastaival:
     -- Net mimo -- pryamo zdes' marshiren!
     Poskol'ku  starik  bol'she ne  soobshchal  nikakih  istoricheskih  svedenij,
Romashkin sprosil:
     -- Kto vyehal iz etih vorot dvadcat' vtorogo iyunya sorok pervogo goda?
     Starik obrechenno pokachal golovoj:
     -- O, majn got! |to nel'zya bylo delat'. Pravil'no skazal' mudri kancler
Bismark -- nel'zya  delat' vojna  s  Rossiya. Tot den'  otsyuda ehal in mashinen
fel'dmarshal Ritger fon Leeb.
     -- Danke shen, -- poblagodaril Romashkin, davaya  ponyat', chto u nih bol'she
net vremeni dlya razgovorov.
     Starik ushel, kachaya golovoj i tiho bormocha "Majn got, majn got".
     Nad razvedchikami volna za volnoj  proshli  samolety i sbrosili bomby  na
zamok. Vzdrognula i zatryaslas'  zemlya. Krasnaya kirpichnaya pyl'  i  chernyj dym
podnyalis'  vyshe zubchatyh bashen. Vzvod samohodnyh pushek  bil v  odno i  to zhe
mesto,  chtoby  sdelat'  prolomy.  No  steny byli chetyrehmetrovoj  tolshchiny, a
popast' "snaryadom v snaryad" bylo ne tak-to prosto.
     CHerez  neskol'ko  chasov  ves'  zamok,  kak  bol'noj  ospoj,  byl  izryt
glubokimi kavernami. Steny i neskol'ko  bashen obvalilis'  vnutr' dvora,  nad
kotorym  klubilsya dym i vzmetnulis' yazyki  ognya. Kto  mog ucelet' tam  posle
takogo  uzhasnogo obstrela i  nepreryvnoj bombezhki?  Byl  dan signal ataki, i
polki poshli na poslednij  shturm. No zamok prusskih korolej, okazyvaetsya, byl
eshche zhiv. YArostnyj ogon', krasnye i belye vspyshki pulemetov, orudij i faustov
bryzgali iz vseh shchelej, ambrazur i treshchin. Ploshchad' pokrylas' telami bojcov v
seryh  shinelyah,  v  vygorevshih  vatnikah, v  polushubkah,  v  plashch-palatkah i
gryaznyh, kogda-to belyh maskirovochnyh kostyumah. |ti bojcy ne dozhili do konca
vojny vsego neskol'ko dnej.
     Pervyj shturm zamka byl otbit.
     Bombardirovka  i  artillerijskij  obstrel  vozobnovilis'.  A  k  vecheru
Romashkin uzhe hodil vnutri  zamka. Soldaty,  vzyavshie ego, sideli zdes'  zhe vo
dvore, zavalennom oblomkami  sten,  cherpali lozhkami iz kotelkov borshch i kashu,
zapivali edu vinami, izvlechennymi iz pogrebov, dymili trofejnymi sigaretami.
     Den' devyatogo aprelya uhodil v istoriyu. Poslednie  vystrely slyshalis' so
storony kenigsbergskogo  zooparka. Ottuda shli  kolonny  plennyh  v  obvisshej
gryaznoj forme, s mrachnymi licami, ispachkannymi sazhej.
     Plennye   boyazlivo  ustupali  dorogu,  kogda  im  navstrechu  popadalis'
izmuchennye gruppy lyudej v  polosatoj odezhde uznikov. |to  byli osvobozhdennye
iz  lagerej,  tyurem,  podzemnyh  zavodov  --  polyaki,  francuzy,  gollandcy,
anglichane, yugoslavy, rumyny,  greki,  ital'yancy. Oni  shli  veselo, podnimali
vverh szhatye kulaki, krichali nashim bojcam:
     -- Rot front!
     -- Spasibo!
     CHernyavyj so  vpalymi shchekami francuz v polosatoj robe,  no uzhe v berete,
vyshel  vpered  i,   blestya  schastlivymi  glazami,   obratilsya  k  Romashkinu,
protyagivaya kakuyu-to bumagu:
     --  Touvarishch,  peredajte   eto   dlya   vashe  komandovanie,   dlya   vashe
pravitel'stvo!
     I ushel, privetlivo mahaya rukoj.
     Romashkin prochital:
     "Gospodin  prem'er-ministr,  gospoda   sovetskie   generaly,   tovarishchi
sovetskie soldaty. My, francuzy, uzniki  fashistov, vyrazhaem vam v nash  samyj
schastlivyj  den' ochen' bol'shuyu blagodarnost' za vozvrashchennuyu  nam  svobodu i
zhizn'. My nikogda ne zabudem vas, dorogie druz'ya. Bud' proklyat fashizm!
     Da zdravstvuet Sovetskaya Armiya!
     Da zdravstvuet SSSR!
     Da zdravstvuet Franciya!"
     V konce mnozhestvo podpisej.
     Romashkin otdal etu bumagu podpolkovniku Lintvarevu.
     -- |to ochen' cennyj dokument, -- skazal zampolit. -- Ego nado poslat' v
gazetu.
     Sverhmoshchnaya  nepristupnaya  krepost'  Kenigsberg  byla  vzyata  Sovetskoj
Armiej v techenie treh dnej.
     Vpervye  za  vsyu vojnu ne  nuzhno  bylo speshit',  peregruppirovyvat'sya i
otpravlyat'sya na kakoj-to drugoj uchastok. Boi v Vostochnoj Prussii pochti vsyudu
zakonchilis'.   Tol'ko  na   Zemlandskom  poluostrove,  na   beregah   zaliva
Frishes-Haff, dobivali sbivshiesya  tuda ostatki  prusskoj gruppirovki. No  tam
bylo dostatochno nashih vojsk, i chasti, vzyavshie  Kenigsberg, ostalis' vrode by
bez dela.
     Romashkin vsyu vojnu  mechtal  otospat'sya  posle  okonchaniya  boev,  dumal:
zavalitsya na  nedelyu  i budet spat' besprobudno. No vot predostavilas' takaya
vozmozhnost',  a  spat'  sovsem  ne  hotelos'.  Soldaty  i oficery hodili  po
ogromnomu gorodu,  na ego ulicah koe-gde eshche dogorali goloveshki. Nebezopasno
bylo peredvigat'sya  mezhdu mnogoetazhnymi zdaniyami, vygorevshimi vnutri. Inogda
mahina  v  pyat'  -- sem'  etazhej vdrug plavno krenilas' i s grohotom padala,
podnyav pyl' vyshe sosednih domov.
     I  vse zhe  Romashkin so svoimi rebyatami  hodil, rassmatrivaya chuzhoj  mir,
glyadel na vyveski  kafe,  magazinov, kinoteatrov,  masterskih,  zaglyadyval v
broshennye  kvartiry,  razgovarival  s  vylezshimi  iz  podvalov  starikami  i
zhenshchinami. U nih byl izmuchennyj, prishiblennyj vid -- eshche ne opomnilis' posle
bombezhek i artillerijskogo obstrela.
     Vo dvorah,  skverah,  na ploshchadyah tolpilis'  krasnoarmejcy,  umyvalis',
sushili portyanki u kostrov, varili edu, smeyalis', otdyhali.
     Romashkin vmeste s rebyatami vernulsya k kostram svoego polka. V eto vremya
pod容hali na gazike chlen  Voennogo soveta  Bojkov i komandir divizii general
Dobrohotov.
     -- Nu, kak zhizn', tovarishchi? -- veselo sprosil Bojkov.
     S  teh  por  kak  Romashkin  videl ego  poslednij  raz,  Bojkov  nemnogo
raspolnel, lico okruglilos', no glaza po-prezhnemu byli ulybchivymi i dobrymi.
"Zabot  stalo men'she,  --  podumal  Vasilij,  -- vot i  popravilsya". General
uvidel Romashkina, voskliknul:
     -- ZHiv nash kurilka! -- I shagnul navstrechu, protyagivaya ruku.
     -- ZHivoj, tovarishch general, -- otvetil Romashkin.
     Razvedchiki gordo poglyadyvali na bojcov, srazu ih okruzhivshih: vot,  mol,
kak nash komandir s takim bol'shim nachal'stvom, zaprosto!
     -- CHto-to ty za vojnu malo vyros! Skol'ko horoshih del sovershil, a vse v
lejtenantah hodish'.
     -- V starshih, -- popravil Romashkin.
     --  Tovarishch  Dobrohotov, nado  popravit' eto  delo.  Skoro perejdem  na
mirnye sroki vyslugi.  Nado  Romashkinu  hotya  by kapitanom vojnu  zakonchit'.
Zasluzhil!
     --  Popravim,  tovarishch chlen Voennogo soveta, -- skazal komdiv. -- V boyu
ved' tak:  voyuet i voyuet chelovek, delaet  svoe delo  horosho,  a  my k  etomu
privykaem, budto tak i nado. Segodnya zhe otpravlyu predstavlenie.
     -- Mne po dolzhnosti ne polozheno, -- smushchenno skazal Romashkin.
     -- I dolzhnost' najdetsya, -- uspokoil komdiv.
     Romashkin  posmotrel  na svoih  razvedchikov. "Znachit,  pridetsya  s  nimi
rasstavat'sya? Kuda i zachem  uhodit' mne ot svoih  lyudej?  A mozhet,  dazhe  iz
polka zaberut?" Vasilij toroplivo stal prosit':
     -- Tovarishch general, mozhet byt', dovoyuyu so svoim polkom do pobedy, a tam
vidno budet?
     -- Vse,  uzhe  dovoevalsya.  Net u  nas  vperedi  boevyh zadach.  My vojnu
zavershili.
     Vdrug  zaroptali,  zagovorili  soldaty,  molcha   slushavshie   ves'  etot
razgovor:
     -- Kak zhe tak, a Berlin?
     -- My na Berlin hotim?
     -- Voevali, voevali, a Berlin bez nas brat' budut?
     -- Vedite nas na Berlin!
     Bojkov ulybalsya, potom negromko, chtoby zatihli, skazal:
     -- Vy svoe delo sdelali. Ostalis' zhivy, razve etogo malo?
     -- Malo) My Berlin hotim vzyat'!..
     -- Vot razvoevalis'! --  zasmeyalsya Dobrohotov. Generaly uehali po svoim
delam, a soldaty eshche dolgo govorili o tom, chto v Berline pobyvat' nado by.
     ZHelanie soldat  iz polka Karavaeva vse zhe sbylos'; konechno,  ne potomu,
chto etogo  hoteli  soldaty, i ne  potomu, chto  ih  pros'by uchli  generaly, a
prosto  potrebovalos'  usilit'  gruppirovku, nastupayushchuyu na  Berlin.  Prishel
prikaz  --  i  nekotorye  chasti  na  mashinah avtomobil'nyh  batal'onov stali
sovershat' forsirovannyj marsh k centru Germanii. Byl sredi etih chastej i polk
Karavaeva.
     Zamel'kali goticheskie nadpisi na belyh ukazkah -- raznye burgi,  dorfy,
landy,  fel'dy,  horsty,  lebeny:  gorodki  s  krasnymi cherepichnymi kryshami,
domiki  s  balkonchikami,  bashenkami, cvetami  na  podokonnikah,  fol'varki i
gospodskie doma, zavodiki, pivnye, kafe,  sosisochnye, magaziny, chistye lesa,
horosho razlinovannye polya, nachinayushchie zelenet' svezhej travoj.
     Avtostrada bezhala v glub' Germanii -- velikolepnaya, shirokaya, uhozhennaya,
pod  nee  nyryali  ili  pereletali  nad  nej  po  moguchim  mostam,  nigde  ne
peresekayas', ne meshaya dvizheniyu, rokadnye dorogi.
     Po obochinam avtostrady i po vsem bokovym  dorogam struilsya potok lyudej.
Oni tolkali pered soboj telezhki,  nesli  na  spinah meshki,  veli nagruzhennye
velosipedy,  katili  detskie  kolyaski. SHli  na  vostok  iz  nevoli  russkie,
belorusy, ukraincy, polyaki. Na zapad -- anglichane, francuzy, bolgary, chehi i
drugie zhiteli Evropy.  Oni  privetlivo mahali soldatam,  kotorye neslis'  na
mashinah k Berlinu dobivat' tam fashistov.
     K Berlinu bylo styanuto  tak mnogo chastej, chto ne hvatalo mesta, divizii
stoyali v zatylok, ozhidaya vozmozhnosti udarit' po "logovu".
     Polk  Karavaeva  sosredotochilsya v prigorode, zhdal  otstavshie  tyly. Vse
radovalis' priblizheniyu pobedy, i v to zhe vremya kak-to ne verilos': neuzheli i
vpravdu konec vojne?




     Uzhe ne ves' Berlin,  a tol'ko ego  centr ostavalsya v rukah fashistov. Nu
kakaya  mogla byt'  v etot moment  dlya razvedchika  rabota?  I nashi i nemcy ne
somnevalis', chto boyam ostalos' gremet' nedolgo.
     Ran'she  Vasilij so  svoimi razvedchikami opredelyal  sily  i  gruppirovku
protivnika,  iskal  ego rezervy,  vyyavlyal  pozicii  artillerii, raspolozhenie
shtabov, razgadyval zamysly  fashistskogo komandovaniya. Teper' nichego etogo ne
nuzhno.  Vse yasno. Vot dymyatsya  razvaliny Berlina, fashistskoj armii bol'she ne
sushchestvuet, rezervov net, zamyslov net.
     Romashkin  lazil  s  razvedchikami  po  razvalinam, privodil  plennyh,  v
kotoryh teper'  nedostatka ne bylo. V lyubom podvale bez  hlopot  mozhno  bylo
vzyat' fashistskogo  oficera, a to  i dvuh-treh. Poroj oni sami shli navstrechu,
vystaviv pered soboj na palke beluyu tryapku.
     Odnazhdy Vasiliyu v golovu prishla prostaya i oshelomlyayushchaya mysl': "A gde zhe
Gitler? Ved' gde-to zdes' on, sovsem ryadom, v etih goryashchih i zatyanutyh dymom
razvalinah. Vot by kogo zahvatit'! Nu ladno, pust' dazhe ne samogo Gitlera, a
kakuyu-to vysokopostavlennuyu shishku, dopustim, Geringa  ili  Gebbel'sa. Sejchas
oni  vse  sbilis' v  kuchu,  ih  navernyaka  ohvatila  panika,  budut  udirat'
poodinochke. Kakoj dlya nas udobnyj moment!.."
     Romashkin otyskal nachal'nika razvedki majora Lyulenkova -- on v pokinutoj
hozyaevami kvartire ustroil stirku.
     --  Vot, koverkotovuyu  gimnasterku  vsyu vojnu v "sidore"  protaskal,  a
teper'  ponadobitsya.  YA  dumayu,  bol'shoj  prazdnik  v  chest'  pobedy  budet.
Navernoe, stoly vdol' ulic vystavyat, i budem pirovat' dnya tri, ne men'she.
     Kogda Romashkin rasskazal o  svoih razmyshleniyah, major posmotrel na nego
s ukorom.
     --  Ran'she ya  posylal  tebya  na zadaniya, a teper'  v  pervyj  raz  hochu
otgovorit'. Nu, zachem tebe eta zateya? Geroya poluchit' hochesh'? Ty i tak geroj,
tol'ko bez Zolotoj Zvezdy. ZHiv ostalsya --  vot tebe samaya bol'shaya nagrada za
vse. ZHivi  i radujsya. K  tomu zhe Gitler  ne v  nashih  s toboj masshtabah.  Im
zanimayutsya shtaby pokrupnee. Ne ujdet!
     -- YA i ne govoryu,  chto my odni lovit' ego budem, -- nastaival Romashkin.
- Te, komu polozheno, pust' delayut svoe. A my gde-nibud' sboku podstrahuem na
vsyakij sluchaj.
     -- Ty  dazhe pomeshat'  mozhesh'.  Nam ved'  neizvestno,  gde, chto i  kogda
predprinimaetsya na etot schet.
     -- Mozhno  soglasovat'.  Sprosit' razreshenie. Pojdemte  k  Kolokol'cevu.
Interesno, chto on posovetuet.
     Nachal'nik shtaba otvodil  dushu za samovarom.  On  pil krepko  zavarennyj
chaj,  derzha  v  ruke svoj  podstakannik,  poglazhival ego  i, vozmozhno,  dazhe
govoril, kak staromu drugu: "Nu, vot my i otvoevalis'..."
     Romashkina i Lyulenkova nachal'nik  shtaba  vstretil  radushno, usadil ih za
stol, stal ugoshchat' svoim osobym aromatnym chaem.
     Vyslushav,  s chem oni prishli, Kolokol'cev dolgo i zadumchivo  smotrel  na
svoj stakan. Romashkin sejchas lish' zametil, chto Viktor Il'ich pozhiloj chelovek,
kozha na  ego tshchatel'no vybritom lice koe-gde obvisaet, pod glazami pripuhshie
meshochki. "Navernoe,  on ochen'  ustal,  -- podumal Romashkin,  -- emu  hochetsya
pokoya  i  tishiny.  Uzh esli molodoj,  zdorovyj Lyulenkov menya otgovarival,  to
utomlennyj Kolokol'cev, konechno, ne podderzhit".
     A Kolokol'cev, ne toropyas', skazal:
     --  Est'   v   vashem   namerenii,   golubchik,  mnogo  "no".  Dazhe  esli
predpolozhit',  chto shtab  fronta  ili  armii dast  razreshenie, gde vy  budete
iskat'  Gitlera? Sejchas tam,  -- on mahnul v storonu gremyashchego boya, -- takoe
skoplenie, takaya tesnota, chto vy ne smozhete dazhe probit'sya k zdaniyu  stavki.
K tomu zhe u Gitlera, nesomnenno, ochen' sil'naya ohrana.
     --  YA  vse eto  ponimayu i ne sobirayus' lezt' v ego shtab.  My  pritaimsya
gde-nibud'  nepodaleku.  Ved' dolzhen  on  popytat'sya udrat'? Na samolete,  v
tanke ili v avtomobile. Vot my i  zasyadem gde-to na puti  k samoletu  ili  k
mashine.  Gitler  navernyaka  ne  zahochet, chtoby  ego  begstvo  videli.  Budet
smyvat'sya tajno, s nebol'shoj  gruppoj samyh  blizkih.  Vot my i zashchuchim ih v
etot moment.
     Kolokol'cev pomorshchilsya:
     --  Kakie  slova --  "smyvat'sya",  "zashchuchim".  Vy  zhe budushchij  kadrovyj
oficer!
     -- Izvinite, tovarishch podpolkovnik.
     -- Da, zateya lihaya! -- vnezapno ozhivilsya Kolokol'cev. -- Pravda, zahvat
Gitlera ne imeet sejchas  strategicheskogo  ili dazhe operativnogo znacheniya. No
smysl politicheskij, logicheskaya tochka, tak skazat', v etom est'. |h,  esli by
ne gody i ne eti bumagi, tryahnul by ya starinoj -- poshel by s vami!..
     Romashkin ne ozhidal takoj  udali ot starogo oficera, no srazu ponyal, chto
eto  burlyat  v nem vospominaniya o molodosti i govorit dusha "ohotnika" pervoj
mirovoj  vojny.  "Vidno,  tot,  kto  stal  razvedchikom,  v dushe  ostaetsya im
navsegda. I ya, esli dozhivu do starosti, takoj zhe budu".
     Kolokol'cev  dolgo  zvonil  po  telefonam,  govoril  s  nachal'nikami  i
kakimi-to starymi druz'yami, nakonec vernulsya k stolu, skazal:
     -- Kak ya ponyal, vyshestoyashchie  instancii  tozhe  predprinimayut neobhodimye
mery. Ne  hoteli  razreshat',  no potom soglasilis'.  Pravda,  vam  zapreshcheno
pronikat'  v  podzemnye  ukrytiya nemeckoj stavki.  I  vy  obyazany  postoyanno
informirovat' po radio, gde nahodites'  i chto vam stanet izvestno o Gitlere.
A  na vse  reshitel'nye dejstviya obyazany  poluchit'  osoboe razreshenie sverhu.
Svyaz'  budete podderzhivat'  svoej raciej  cherez  menya. Svedenij  o tom,  chto
Gitler pokinul  Berlin, poka net. Stavka ego zdes', vse rasporyazheniya idut iz
Berlina.  -- Kolokol'cev vypryamilsya, pomolchal  torzhestvenno i znachitel'no. -
Nu, Vasilij Petrovich, blagoslovlyayu tebya  na delo sie. Ne otgovarival potomu,
chto ty nastoyashchij russkij oficer i dostoin slavy, kotoraya tebya  zhdet v sluchae
udachi!  Ni puha tebe, ni pera.  --  Kolokol'cev obnyal Romashkina,  troekratno
poceloval  krest-nakrest. -- Idi!  Kogda  vse budet gotovo,  vmeste  dolozhim
komandiru.
     Prezhde vsego nado bylo  podobrat'  horoshuyu gruppu. Romashkin vsegda  byl
storonnikom  gruppy nebol'shoj,  sostoyashchej  iz "zubrov". I na etot raz  reshil
idti s takoj zhe. Pervymi i nepremennymi uchastnikami budut Ivan Rogatin, Sasha
Proletkin, s kotorymi proshel vsyu vojnu.  "Na vse zadaniya hodili vmeste, i na
poslednee pust'  idut  oba. Voz'mu eshche  SHovkoplyasa, Hamidullina, Goloshchapova,
Vovku Golubogo, nu i radista ZHuka".
     Romashkin zastal razvedchikov v veselom nastroenii. Vzvod raspolagalsya  v
galanterejnom magazine. Ogromnaya vitrina ego byla vybita i sluzhila vhodom, a
tyazhelye  dveri byli  zaperty  na  zamok. Nad  dver'yu  viseli  pokorobivshayasya
vyveska i trubki neonovoj reklamy.  Po magazinu hodil Vovka Goluboj, napyaliv
na sebya byustgal'ter  i  damskij poyas s  rezinkami, a razvedchiki hohotali nad
nim, sidya na prilavke.
     --  Obyazatel'no podaryu  eti cacki svoej babuse, -- skazal  Vovka, kogda
Romashkin, hrustya sapogami po bitym steklam, voshel v pomeshchenie.
     Blagodushnoe nastroenie razvedchikov eshche bol'she nastorozhilo  i  ozadachilo
Vasiliya.  Oni i prezhde vsegda  byli  veselymi,  no sejchas  konchilas'  vojna.
Mozhet, real'naya vozmozhnost' ostat'sya zhivymi  uzhe podsekla tot zador i boevoj
azart, s kotorymi hodili  oni na zadaniya? Mozhet, on pereocenil ih i zhelayushchih
riskovat' ne okazhetsya?
     Romashkin  rasskazal razvedchikam  o  svoem  namerenii. Staralsya govorit'
spokojno, skryvaya  volnenie, kotoroe burlilo v nem. Govoril, a sam pytlivo i
s opaskoj nablyudal za licami rebyat. Emu  dazhe stalo strashno --  vdrug  pered
nim  uzhe ne te otchayannye parni,  kakimi hotelos'  ih  sohranit'  navsegda  v
pamyati.
     -- YA  ponimayu  zhelanie kazhdogo iz  vas vernut'sya  zhivym  domoj. Poetomu
voz'mu tol'ko dobrovol'cev, -- zakonchil Romashkin.
     Proletkin izumlenno ustavilsya na komandira i voskliknul:
     -- Nu i golova u vas,  tovarishch  starshij lejtenant! Ne golova, a bochka s
mozgami. |to  nado zhe! Takoe  pridumali --  samogo Gitlera pojmat'! A my tut
sidim v etom magazine i ushami hlopaem.
     Rogatin, po prostote svoej,  dazhe chut'  priotkryl rot  i, ne  skazav ni
slova, zasopel, zadvigal plechishchami i stal sobirat'sya.
     Opaseniya   Vasiliya   okazalis'   naprasnymi  --   razvedchiki   ostalis'
razvedchikami!  Vozniklo  sovsem  inoe  zatrudnenie:  on  ne  znal,   na  kom
ostanovit'  vybor,  prosilis'  vse, i  nikogo  ne  hotelos' obizhat'.  Obychno
skromnye, znayushchie sebe cenu rebyata, ne ochen' razgovorchivye, kogda  rech'  shla
ob  ih  zaslugah  i masterstve,  na  etot raz  ne  vyderzhali. Oni  obstupili
komandira  i,  perebivaya drug  druga,  prosilis'  vzyat'  na zadanie.  Kazhdyj
privodil samye veskie dokazatel'stva.
     -- Tovarishch starshij  lejtenant,  ya  s  vami  v dnevnoj  poisk hodil,  --
napomnil Proletkin.
     -- Pomnite, eshche v sorok  tret'em po l'du  v tyl polzali? -- podskazyval
Goloshchapov. -- I flag bral.
     --  Dva ordena Krasnogo  Znameni,  -- proiznes  SHovkoplyas, pokazyvaya na
svoyu grud'.
     --  Ne voz'mete,  odin  pojdu,  --  pugal  Vovka  Goluboj.  -- YA  etogo
fyurera-murera za usy iz podvala vytyanu!
     Prishlos'  vospol'zovat'sya pravom neprerekaemosti  prikaza. Ono  obizhalo
teh,  kto  ne  popal  v   gruppu,  no  Romashkin  nichego  ne  mog   podelat'.
Okonchatel'nyj  sostav byl takoj: Rogatin, Proletkin, SHovkoplyas, radist  ZHuk,
Hamidullin, Goluboj, Goloshchapov.
     Teper' nuzhno bylo ustanovit', gde  nahoditsya  Gitler. |to mogli skazat'
plennye.  V nih sejchas  nedostatka  ne  bylo,  ih veli  v tyl mimo  magazina
gruppami, a inogda  i  celymi kolonnami. Romashkin  razvernul na  stole  plan
Berlina, podumal: kak umno i operativno srabotali v vyshestoyashchih shtabah -- ko
dnyu vstupleniya v nemeckuyu stolicu plan napechatali i razdali kazhdomu oficeru.
Prikinuv,  gde nahoditsya  magazin  i kakie  ulicy  vperedi,  Romashkin poslal
razvedchikov podobrat' iz  plennyh kogo-nibud'  pokrupnee  chinom. Vskore Sasha
Proletkin  privel  kostlyavogo  ugryumogo  oficera  v  ochkah, vytashchiv  ego  iz
prohodivshej mimo gruppy plennyh.
     -- |tot navernyaka znaet, gde ih fyurer. Uzh bol'no rozha protivnaya.
     Romashkin sprosil:
     -- Izvestno li vam, gde nahoditsya Gitler?
     Po ustalomu licu oficera probezhal ispug, on toroplivo otvetil:
     -- Net, net. YA nichego ne znayu.
     Vozmozhnost'  stat'  prichastnym  k  delu,  kasayushchemusya  fyurera,  privela
plennogo  v uzhas.  K  oficeru podstupil Sasha  Proletkin.  Starayas' vyglyadet'
dobrym, on, ulybayas', skazal:
     -- Gitler kalut, ponimaesh'?
     Na etom zapas nemeckih slov u nego konchilsya, i po-russki on dobavil:
     -- Kryshka vam, ponimaesh'? Truba! CHego boish'sya?
     Oficer vnimatel'no vyslushal razvedchika. On nemnogo ponimal po-russki i,
uloviv otdel'nye slova, otvetil Proletkinu:
     -- Da, da, Gitler kalut! -- I  v znak soglasiya vyalo pripodnyal vverh obe
ruki: sdayus', mol. Zatem, obrashchayas' k Romashkinu, dobavil po-nemecki: -- No ya
ne znayu, gde Gitler nahoditsya -- na kryshe ili v trube.
     Oficer byl slishkom ispugan. Ot takogo edva li dob'esh'sya tolku. Prishlos'
otpravit' ego v ocherednuyu gruppu plennyh, kotoraya brela po ulice.
     Romashkin  uchel oploshnost'  i sleduyushchim plennym pryamye voprosy o Gitlere
ne stavil.
     --  Gde nahoditsya shtab verhovnogo komandovaniya? -- sprosil  on pozhilogo
majora.
     Major pomedlil s otvetom,  koso vzglyanuv na kachnuvshijsya avtomat v rukah
SHovkoplyasa, nehotya otvetil:
     -- V tridcati kilometrah  ot Berlina  v napravlenii Cossena. --  Oficer
shagnul k karte i pokazal pal'cem: -- Zdes'. V lesu. Majbah-odin, Majbah-dva.
     Romashkina ohvatilo razocharovanie. |to bylo daleko -- tam dazhe ne polosa
drugoj  divizii ili  korpusa, tam sosednij  front  nastupaet. I, stalo byt',
polkovym razvedchikam tuda nechego sovat'sya.
     --  A  mozhet, on breshet?  -- sprosil  Rogatin.  -- Ili ne  znaet vovse.
Davajte drugih sprosim.
     Razvedchiki doprosili  eshche neskol'kih  plennyh. Nekotorye ne  znali, gde
nahoditsya  verhovnoe komandovanie, a  te, komu eto bylo  izvestno, neizmenno
ukazyvali  v storonu Cossena. Romashkin uzhe gotov byl primirit'sya s postigshej
ego neudachej, kak vdrug v komnatu vbezhal zapyhavshijsya Proletkin. On tashchil za
rukav ispugannogo gestapovca v chernom mundire, s odnim pogonom na pleche.
     -- Tovarishch starshij  lejtenant, poslushajte  vot etogo.  On chto-to drugoe
bormochet.
     Proletkin  tut zhe  prodemonstriroval  svoyu  besedu  s  gestapovcem,  iz
kotoroj on zaklyuchil, chto etot nemec govorit o drugom. Razgovor vyglyadel tak.
     -- Gitler kaput? -- sprosil Sasha.
     -- Nain.  Hajl' Gitler!  -- ryavknul gestapovec, vypyativ grud' i vskinuv
vpered ruku. Pravda, on tut zhe  opaslivo oglyanulsya  -- ne vystrelyat li emu v
spinu?
     -- Molodec, -- odobril Proletkin i dazhe pohlopal oficera po plechu. -- A
vot Rogatin nash govorit, chto on sam Gitlera bah-bah iz avtomata.
     Sasha pomanil k sebe Rogatina i pokazal, kak tot strelyal v Gitlera.
     Pri vsej opasnosti i neopredelennosti  svoego polozheniya gestapovec  vse
zhe ulybnulsya i, zamotav golovoj, skazal:
     --  Nain! Fyurer nahoditsya v imperskoj kancelyarii. -- Oficer  ukazal pri
etom v okno po napravleniyu k centru goroda.
     Romashkin podvel gestapovca  k  vybitoj  rame.  Pered  nimi  dymilas'  i
grohotala nedalekim boem ulica, zavalennaya oblomkami domov.
     -- V rejhstage? -- sprosil Romashkin.
     -- Net, v imperskoj kancelyarii.
     -- Gde nahoditsya kancelyariya?
     -- Po tu storonu reki SHpree, na Fossshtrasse.
     -- A est' li tam poblizosti stanciya metro?
     Gestapovec  posmotrel  na russkogo oficera s neskryvaemym prezreniem  -
neuzheli, mol, ty schitaesh' nas takimi durakami? On otvetil s gordost'yu:
     -- Poblizosti stanciya "fridrihshtrasse", no ona zatoplena.
     Vasilij podvel gestapovca k planu Berlina.
     -- Gde?
     Oficer lish' teper' dogadalsya, chto razgovor idet ne prazdnyj i ne o tom,
zhiv  ili mertv Gitler. Ponyav, chto  sboltnul  lishnee, on poblednel i otdernul
ruku, zanesennuyu nad kartoj.
     -- YA nichego ne znayu. Nichego vam ne skazhu. Mozhete menya rasstrelivat'.
     Ubedivshis', chto on budet  molchat', Romashkin  prikazal otpravit'  ego na
sbornyj punkt voennoplennyh.
     Kogda gestapovec byl uzhe v dveryah, u Vasiliya mel'knula nadezhda vynudit'
ego na razgovor hitrost'yu, i on sprosil:
     -- Kak vashe imya?
     -- Paul' SHreder, -- otvetil tot  i tut zhe popravilsya: -- Ober-lejtenant
Paul' SHreder.
     -- Ochen' horosho. Kogda my  zahvatim  Gitlera, ya soobshchu  emu, kto imenno
ukazal nam mesto, gde on nahodilsya.
     Gestapovec pobelel i edva ustoyal na nogah.
     --  Umolyayu vas!..  Proshu  kak oficer  oficera:  ne delajte  etogo.  Oni
istrebyat ves' nash rod!
     -- Kto "oni"? -- nasmeshlivo sprosil Romashkin.
     Oficer  smutilsya okonchatel'no.  On, konechno, imel  v vidu  gestapovcev,
sovsem zabyv v etu minutu, chto sam iz ih stai.
     -- YA obeshchayu zabyt'  vashu familiyu navsegda, esli vy podrobno rasskazhete,
kak luchshe dobrat'sya do imperskoj kancelyarii. -- "Horosho bylo by vzyat' takogo
provodnika  s soboj. Odnako  eto  opasno. On mozhet zakrichat'  i vydat'  nas,
kogda poblizosti okazhutsya nemcy", -- podumal Romashkin.
     Pokolebavshis' minutu, ober-lejtenant skazal:
     -- Net. Bol'she ya nichego ne skazhu.
     Ego uveli.  Vasilij ne ochen'  ogorchilsya otkazom. CHto on mozhet soobshchit':
po kakim ulicam idti? Tak my opredelim bez nego, po planu goroda. I eto edva
li nam prigoditsya. Ulic pochti  ne sushchestvuet, vse zavaleno ruhnuvshimi domami
i barrikadami. Net, po ulicam idti ne pridetsya. Budem probirat'sya napryamuyu -
po dvoram, iz doma v dom.
     Romashkin nametil na plane marshrut k Fossshtrasse. On byl dlinoyu vsego  v
desyatok kvartalov. V mirnoe vremya potrebovalos' by ne bol'she poluchasa, chtoby
ego  projti.  No teper' v kazhdom dome, podvale i  podvorotne ozhidaet vrag. I
chem  blizhe  k shtabu Gitlera, tem plotnee budet oborona, tem  upornee  i zlee
budut fashisty.
     CHtoby dejstvovat'  v raspolozhenii  protivnika  bolee  svobodno,  reshili
pereodet'sya v nemeckuyu  formu. Nepodaleku, vo dvore,  pohozhem na bukvu  "P",
nahodilsya punkt sbora voennoplennyh. Tuda i napravilis' razvedchiki.
     Plennye  samyh  razlichnyh rodov  vojsk i zvanij  sideli  gruppami vdol'
sten.  Oficery derzhalis' obosoblenno. U vseh byl nepriglyadnyj vid: gryaznye i
zakopchennye, nebritye i  ustalye.  Bol'shinstvo  iz  nih bez  straha smotreli
sovetskim  voinam  v  glaza, a  nekotorye  zaiskivayushche ulybalis' i  suetlivo
staralis' usluzhit'.
     V  chemodanah i  rancah plennyh nashlas'  neobhodimaya  odezhda, razvedchiki
podobrali  kazhdyj  po  svoemu rostu.  Zatem v  kuche  oruzhij  vzyali avtomaty,
pistolety, granaty. Zakonchiv pereodevanie, osmotreli  drug  druga,  chtoby ne
vydala kakaya-nibud' meloch'. Kak obychno, ne oboshlos' bez shutok.
     --  Nu i  fricuga  iz tebya  porodistyj poluchilsya!  Nastoyashchij  Gering, -
hihikal Proletkin, razglyadyvaya Rogatina.
     --  A ty chistyj Gebbel's, --  ogryznulsya Ivan, -- takoj  zhe plyugavyj da
boltlivyj.
     Romashkin  pereodelsya  v formu esesovskogo oficera, i  vse poshli  v shtab
poluchit' ot komandira  okonchatel'noe "blagoslovenie". Kogda delovoj razgovor
zakonchilsya, Karavaev skazal Kolokol'cevu:
     --  Dajte im konvoj,  chtoby doveli do perednego  kraya. Uzh ochen' pohozhi,
kak by svoi ne pobili.
     Razvedchikov  dejstvitel'no mogli prinyat' za nastoyashchih nemcev. Ih nemalo
skryvalos' v razvalinah, i ne vse speshili sdavat'sya v plen, koe-kto vyzhidal,
ne vernutsya li svoi, a nekotorye dazhe postrelivali.
     V soprovozhdenii veselyh konvoirov  gruppa dvinulas'  k frontu. |to bylo
vecherom 27 aprelya. Nashi vojska k tomu vremeni okruzhili Berlin so vseh storon
i s tyazhelymi boyami szhimali  kol'co. Gorod gorel. Skvoz' dym, klubivshijsya nad
domami,  solnce  kazalos'  blednym  zheltym  sharikom.  Ulicy  byli   zavaleny
ruhnuvshimi  stenami  domov,  bitym  kirpichom,  iskorezhennymi   avtomobilyami,
tankami, pushkami, tramvayami, trupami, kaskami. CHem  blizhe  k perednemu krayu,
tem gromche  tresk avtomatnoj i  pulemetnoj strel'by.  CHashche  i chashche shchelkayut v
steny puli. Oglushitel'no b'yut zazhatye mezh domov tanki. Zvuk kazhdogo vystrela
mechetsya sredi mnogoetazhnyh zdanij, zaletaet v uzkie, budto kolodcy, dvory, s
grohotom  drobitsya  o vysokie  steny.  Oskolki  kirpicha, shtukaturki, stekol,
dymyashchiesya  goloveshki letyat  na golovy.  Dym shchiplet  glaza.  Pahnet  gar'yu  i
izvestkovoj pyl'yu.
     Nakonec  razvedchiki  dobralis' do peredovoj. Zdes'  ne  bylo  privychnyh
transhej, provolochnogo zagrazhdeniya i nejtral'noj zony. Liniya fronta razdelyala
dva ryada  domov. |ta nezrimaya  liniya inogda  pereskakivala cherez  trotuary i
prohodila cherez  odno zdanie: naverhu -- nashi;  vnizu  -- nemcy. Poroj liniya
vstavala vertikal'no i  vilas' po  lestnichnoj kletke: na odnoj storone  ee -
fashisty, na drugoj -- nashi.
     V  odnom iz  podvalov razvedchiki  legli ryadom  s avtomatchikami i  stali
nablyudat' v nizen'kie okna za protivopolozhnoj storonoj ulicy.
     Mnogie  avtomatchiki  byla raneny. Tut  i tam na soldatah beleli binty s
pyatnami zapekshejsya krovi.  Odnako  nikto  ne  uhodil v medsanbat. Kuda  tam!
Vperedi rejhstag. Da chto rejhstag -- vperedi konec vojny! V podvale osobenno
gulko otdavalis' zvuki vystrelov. Starayas' perekryt' shum boya,  komandovavshij
zdes' serzhant sprosil:
     -- K fricam v gosti?
     -- S Gitlerom pobalakat' hotim, -- otvetil SHovkoplyas.
     -- Vysoko zamahnulis'!
     --  Mel'che  ne ostalos'. Da i vy  nonche krupnoe delo zavalili -- Berlin
berete!
     -- Nu, davaj, davaj, pust' znayut nashih!
     V  podval voshel pozhiloj  lejtenant i, uznav, chto eto za lyudi v nemeckoj
forme, posovetoval Romashkinu:
     -- Vy, tovarishch, zrya ne  riskujte, v tyl sejchas projti nevozmozhno. Ulicu
prostrelivayut v  neskol'ko sloev. A cherez  polchasa nachnetsya  obshchaya ataka. My
vorvemsya v doma naprotiv, a vy otryvajtes' vpered ili kuda-nibud' v storonu.
Poka nemcy razberutsya, chto k chemu, uspeete proshmygnut'.
     Vasilij  soglasilsya s dobrym sovetom, reshil podozhdat'.  Avtomatchiki, to
vstavaya, to prisedaya u  podval'nyh okon,  bespreryvno strelyali.  Inogda puli
vletali v podval  i,  kak bichi, oglushitel'no shchelkali po zadnej stene.  Vdol'
nee nikto ne hodil, vse zhalis'  k perednej stene. Razvedchiki  tozhe sideli na
etoj storone, prislonyas' spinami k holodnym kirpicham, kurili.
     Nakonec  vse stali gotovit'sya k brosku v ataku:  podle okon  i prolomov
avtomatchiki vstayut na  yashchiki, bochki, grudy kirpicha, chtoby udobnee vyskochit',
dozaryazhayut oruzhie, oshchupyvayut limonki  na poyase  i v karmanah.  V ulichnom boyu
granaty -- nezamenimoe sredstvo. Poetomu vse zapasayutsya imi, zapihivayut kuda
tol'ko  mozhno.  Lica  soldat  surovy,  glaza ustremleny  na  ulicu.  Kazhdomu
kazhetsya: esli uspeesh' perebezhat' dorogu, v domah budet ne tak strashno. Pust'
tam v kvartirah  i na lestnichnyh kletkah zhdet rukopashnaya -- eto legche. Samoe
trudnoe --  ucelet', perebegaya ulicu. V domah naprotiv u vseh okon,  bojnic,
cherdachnyh   otdushin    pritailis'   fashisty    s   pulemetami,   avtomatami,
faustpatronami i granatami. Kak tol'ko volna atakuyushchih vykatitsya na trotuar,
vse eti ognevye sredstva udaryat v nashih  lyudej, budut valit' ih na zemlyu, ne
dopuskaya k stenam domov.
     No  atakuyushchie  tozhe ne lykom shyty. Edva prozvuchala  komanda:  "V ataku,
vpered!" -- shkval pul' hlestnul po oknam  protivopolozhnoj storony. Ne snimaya
pal'cev s kurkov, bojcy hlestali  pulyami po domam. Vo chto  by to ni stalo ne
dat'  protivniku vysunut'sya!  Korotkij brosok  --  i  nashi vorvalis' vo mrak
razvalin.  Ih vstretili  avtomatnye ocheredi, vzryvy granat, chernye siluety i
gortannye kriki fashistov.
     Romashkin strelyaet  po  tenyam, kotorye mel'kayut v pyli i dymu  v glubine
komnaty. Slyshit ispugannye  vopli ranenyh.  Popal!  Prodolzhaya strelyat' pered
soboj, on  pobezhal  k  prosvetam  okon. Oglyanuvshis',  ubedilsya -- razvedchiki
sleduyut za nim. On  peremahnul  cherez podokonnik,  pomchalsya k  ograde -- ona
kirpichnaya,  vysokaya, s razbegu, pozhaluj, ne vzyat'. Zametiv  v uglu  musornyj
yashchik,  Romashkin  s  hodu  vskochil na kryshku,  zaglyanul  cherez  zabor  i,  ne
obnaruzhiv nemcev, sprygnul v  uzkij proulok. Rogatin, Proletkin, SHovkoplyas i
ostal'nye posypalis' so steny za nim.
     I  tut  Romashkinu pokazalos',  chto kogo-to  ne hvataet. No sejchas ne do
etogo. Razvedchiki vbezhali v raspahnutyj pod容zd, peresekli eshche odin dvor. Na
ocherednoj  ulice  stolknulis' s  gitlerovcami.  Oni  suetilis'  vozle  okon.
Krichali.   Tashchili  k  dveryam  mebel',  ustraivali  zaval.   Rebyata  nevol'no
sharahnulis' k svodchatoj arke, pod kotoroj nikogo ne bylo vidno. No  nemcy ne
obratili  na  nih vnimaniya.  Gruppa  perebezhala nebol'shoj skver. Zdes' nemcy
rubili cvetushchie vishni i yabloni. "Zachem ih rubyat? Neuzheli dlya togo, chtoby nam
ne  dostalos'?"  --  podumal Romashkin,  glyadya, kak padayut naryadnye  derevca.
Projdya na drugoj konec skvera, on ponyal -- nemcy raschishchayut  sektor obstrela.
Za skverom stoyalo bol'shoe zdanie, ego podval'nye okna byli zalozheny kirpichom
i prevrashcheny v ambrazury. Razvedchiki oboshli zdanie storonoj -- tam navernyaka
zasel celyj  batal'on.  Forma  -- sredstvo  maskirovki horoshee,  no  vse  zhe
sleduet izbegat' pryamyh vstrech s vragami.
     Minovav  neskol'ko  kvartalov, oni vybrali  pustoj dom  i  ostanovilis'
peredohnut'. Zdes' vyyasnilos', chto s nimi net Hamidullina i Goloshchapova.
     --  Mozhet  byt', otstali  ili poteryalis'  vo vremya  ataki?  --  sprosil
Romashkin. -- Kto videl?
     -- Hamidullin  ne poteryalsya, -- grustno proiznes Proletkin. -- On upal,
kogda my vyskochili iz podvala. Ne znayu, ubit ili ranen. Videl, chto on upal.
     -- A Goloshchapov?..
     Vse skorbno molchali.
     -- Krepko ranen, -- ubezhdenno skazal Sasha. --  Esli by legko, ne otstal
by. Nu, nichego, vylechat -- mir uzhe skoro.
     |to  napominanie  o  konce  vojny  vnov'  vskolyhnulo vseh.  Razvedchiki
zatoropilis',  budto boyalis',  chto  vojna vot-vot konchitsya  i ne  uspeyut oni
vypolnit' svoe poslednee zadanie.
     Vot zdes', vyhodya iz doma,  ubedilis',  chto vrazheskaya voennaya  forma ne
tak  uzh  nadezhna.  Na  perekrestke  stoyala  gruzovaya mashina, borta  ee  byli
opushcheny,  v  kuzove  vozvyshalsya  stol, nakrytyj  zelenoj skatert'yu.  Snachala
Romashkin podumal, chto eto ogromnyj grob, no potom ponyal -- eto dejstvitel'no
obyknovennyj stol, i nichego bol'she.
     Za  stolom sideli  tri oficera. Odin  kruglolicyj,  zhirnyj,  pohozhij na
povara, v shutku naryadivshegosya  v mundir,  i dvoe hudyh, s  temnymi, zhestkimi
licami.  Avtomobil' pregrazhdal ulicu, na  kotoruyu  hoteli  vyjti razvedchiki.
Vasilij prikryl dver', nabrosil  cepochku i  stal nablyudat' v shchel', chto budet
dal'she.
     K mashine postepenno  shodilis' soldaty, oficery i  untery.  |sesovcy  v
kaskah, s avtomatami  na  grudi  dal'she mashiny nikogo ne  propuskali.  Kogda
sobralos'  chelovek  pyat'desyat,  esesovcy  okruzhili  ih  i  nachali  proveryat'
dokumenty. Oni gromko nazyvali familii, a  zhirnyj oficer za stolom zapisyval
v  knigu.  Kogda  perepis'  zakonchilas',   tolstyak  nachal  toroplivo  rugat'
zaderzhannyh. On krichal, razmahival  rukami,  gnevno tarashchil  glaza.  Vasilij
otchetlivo slyshal ego  golos,  no ne mog  ponyat', chto imenno  on krichit. YAsno
bylo  odno:  rugaetsya.  Pobushevav  minut  pyat',  on  vzyal  so  stola  ch'yu-to
soldatskuyu knizhku, vykriknul  familiyu. Ot soldata, kotoryj  otozvalsya, tolpa
otshatnulas' i podalas' v storony. ZHirnyj posheptalsya o  chem-to s sidyashchimi  za
stolom. Te, kak igrushechnye, kivnuli golovoj.
     |sesovcy  podoshli  k  odinokoj zelenoj  figurke, ostavshejsya na seredine
ulicy,  i, podtalkivaya, poveli soldata  k trotuaru. Ego  postavili  k  stene
licom  i  bez  komandy vystrelili soldatu  v spinu.  On,  vzdrognul,  sel na
mostovuyu, esesovcy dali eshche neskol'ko toroplivyh  ocheredej. Soldat povalilsya
na bok, neudobno leg, podzhav pod sebya ruku.
     Tolstyak za stolom eshche chto-to krichal i, kak polkovodec,  vybrosil ruku s
pal'cem, ukazyvayushchim  v storonu peredovoj. Zaderzhannye druzhno  povernulis' i
pobezhali, opaslivo oglyadyvayas' na esesovcev.
     Romashkin ponyal -- pered nimi rabotal peredvizhnoj tribunal.
     Mezhdu  tem oficery i esesovcy zakurili, poglyadyvaya v storonu  razryvov,
stali  zhdat',  kogda   nakopitsya  novaya   partiya.   Dvoe   soldat   ottashchili
rasstrelyannogo v  podvorotnyu.  Nichego ne  podozrevayushchie  dezertiry, soldaty,
otbivshiesya   ot  svoih  chastej,  i  ranenye  snova  stali  nakaplivat'sya  na
perekrestke.
     Vospol'zovavshis'  etim, razvedchiki  prokralis'  pustym domom  vo  dvor,
potom na sosednyuyu ulicu i vdol' nee poshli dal'she.
     Na nebol'shoj  ploshchadi im  vstretilsya  ne  shagayushchij, a  bredushchij  stroj.
Gitlerovcy  shli  ne v nogu, vid  u nih byl sovsem ne voinstvennyj, golovy  u
mnogih opushcheny, no koe-kto, vypyativ grud', shagal hlestkim shagom. Razvedchiki,
opasayas', chtoby ih ne postavili v sherengu, yurknuli na lestnicu, kotoraya vela
v podval.
     I  tut  Vasilij  eshche raz  ubedilsya,  chto  nemeckaya forma  -- nenadezhnaya
maskirovka.  U  vhoda v podval  ih  vstretili blednye, ishudavshie zhenshchiny  s
det'mi.  Prinimaya  za  svoih,  zhenshchiny  s  nenavist'yu glyadeli  na  soldat i,
pregradiv im dorogu, stali govorit' chto-to ochen' zloe. Romashkin ponyal tol'ko
obshchij smysl.  Oni trebovali, chtoby  soldaty nemedlenno ushli. Opasalis', chto,
zateyav perestrelku s russkimi, oni vseh tut pogubyat.
     Romashkin  popytalsya uspokoit'  nemok  zhestom: sejchas,  mol,  ujdem,  ne
volnujtes'. A sam slushal, kak vverhu po mostovoj topaet kolonna. On opasalsya
tol'ko  odnogo  --  lish'  by zhenshchiny ne  zakrichali i ne  pozvali  na  pomoshch'
oficera. Nemki ponyali ego pochti pravil'no: prinyav razvedchikov za dezertirov,
oni  ponizili  golosa i  serdito  shipeli, kak gusyni.  Kogda topot po  ulice
smolk, razvedchiki pospeshili udalit'sya.
     Po ulicam,  peregorozhennym barrikadami, izrytym voronkami i  zavalennym
ruhnuvshimi domami, idti  bylo  tyazhelo.  Mestami pozharishche  tak  zhglo,  chto po
doroge projti bylo  nevozmozhno, prihodilos' obhodit'. I vse zhe  v etom haose
Romashkin bez truda opredelyal, gde nahoditsya. Na kazhdom dome pod nomerom bylo
napisano  nazvanie   ulicy.  Najdya  ee  na  plane  goroda,  Vasilij  namechal
dal'nejshij  marshrut,   i  gruppa  probiralas'  dal'she   po   napravleniyu   k
Fossshtrasse.
     Stalkivayas' s nemcami, voennymi i grazhdanskimi, rebyata bystro prohodili
mimo. V takoe napryazhennoe vremya vsem bylo  ne  do razgovorov. Kazhdyj kuda-to
speshil, stremyas' kak mozhno men'she nahodit'sya pod obstrelom na ulice.
     Pri  ocherednoj peredyshke, kogda  gruppa ukrylas' v kakom-to pogrebe  ot
naletevshej  aviacii, Romashkin  podumal:  "Edva  li kto,  krome  razvedchikov,
popadaet v takie otchayannye peredelki.  Letchiki, tankisty, pehotincy  --  vse
shodyatsya s  vragom  licom  k licu,  b'yutsya v  otkrytom  boyu.  A my  okruzheny
fashistami so  vseh storon, da  k tomu zhe nas lupit svoya artilleriya i  dolbit
nasha zhe aviaciya".
     Perezhdav nalet, dvinulis' dal'she. Ot ugla k uglu, ot steny k stene. CHem
glubzhe pronikali vo vrazheskij tyl, tem bol'she vstrechalos' voennyh i shtatskih
nemcev. Bezhency,  rezervy,  tylovye uchrezhdeniya,  uhodya  iz  opasnoj  zony, v
kotoruyu zaletali  puli, vse plotnee sbivalis' k centru  osazhdennogo Berlina.
Doma zdes'  byli pustymi,  mnogie iz  nih razrusheny,  mnogie goreli.  Pozhary
nikto  ne tushil, vodoprovod ne dejstvoval.  Strashno, kogda pozhary ne  tushat.
Dom gorit,  a lyudi  begut mimo, lish'  by podal'she,  chtoby ne bylo  zharko  ot
plameni ili ne upal kusok obgorevshej steny na golovu.  V etom bezrazlichii  k
pozharam  osobenno  chuvstvovalas' obrechennost' fashistov --  zachem tushit', vse
ravno konec.
     Na odnom perekrestke soldaty prisposablivali dom k oborone: zakladyvali
okna kirpichom i meshkami, nabitymi zemlej. A v storonke sidel starik v chernom
pomyatom kostyume i ostrugival palku -- on yavno masteril belyj flag, gotovilsya
k kapitulyacii. Oficer, zametiv  starika, vyrval u nego palku, zatoptal beluyu
tryapku, chto-to kriknul i v zaklyuchenie dal emu uvesistyj pinok.
     Glyadya  na  fashista, Romashkin dumal:  "Pravil'no govorili, chto v  Berlin
styanuty ot座avlennye  golovorezy. Vmesto togo chtoby  prekratit' bessmyslennoe
krovoprolitie, oni prodolzhayut  unichtozhat' soldat, grazhdanskih  lyudej  i svoyu
stolicu".
     V  odnom iz  dvorov  zanimala  ognevye  pozicii  batareya,  otoshedshaya  s
peredovoj. Mnogie artilleristy byli odety v grazhdanskie  kostyumy.  Navernoe,
kogda nahodilis' v neposredstvennoj  blizosti  ot nashih vojsk, gotovilis'  k
vstreche s  russkimi.  Hitro  pridumano:  otbezhal  ot  pushki -- i gotovo, uzhe
mirnyj zhitel', mozhno krichat': "Gitler kaput, russ zol'dat gut!"
     Vecher  pereshel  v  noch'  sovsem  nezametno. Po  suti  dela,  nichego  ne
izmenilos'. Romashkin  posmotrel na chasy -- polovina vtorogo. Znachit,  uzhe 28
aprelya. Na ulicah, kak  i vecherom, bylo sumrachno, dymno. S nastupleniem nochi
mrak  ne spustilsya na  gorod,  pozhary  tusklo  osveshchali ulicy, v nebe stoyalo
zarevo gryazno-rozovogo cveta.
     V podvalah  zazhglis'  kerosinovye  lampy,  svechi,  koptilki.  Teper'  s
trotuara   horosho  bylo  vidno  skvoz'  okna  i   prolomy,  chto  delaetsya  v
podzemel'yah. V odnih -- zhenshchiny,  deti, stariki  lezhali na matracah, kovrah,
tryap'e;   kazhdaya   sem'ya  otgorodilas'  ot   sosednej  chemodanami,   uzlami,
zanaveskami.  V drugih  -- vpovalku  ryadami lezhali  soldaty, mnogie  kurili,
krasnye ogon'ki vspyhivali pri neyarkom osveshchenii.
     Vse  eto vremya  razvedchiki prodvigalis' molcha. Govorit' nel'zya: russkaya
rech' vydast, za  kazhdym uglom mozhet uslyshat'  nemec  -- i togda ne ujti. SHli
ostorozhno,  chasto  svorachivali v doma i  razvaliny,  inogda  podolgu sideli,
perezhidaya, poka na  ulice ili  vo dvore stanet menee lyudno.  Inogda Romashkin
vel  razvedchikov stroem.  Neskol'ko  raz podnimalis'  na cherdaki,  probovali
svyazat'sya po radio so svoimi. No kak ni staralsya ZHuk, nichego ne mog sdelat':
ves' diapazon byl zabit golosami radistov, nahodyashchihsya  poblizosti. V kol'ce
okruzheniya rabotali eshche sotni  nemeckih stancij. V efire byl ne men'shij haos,
chem v samom gorode.
     Romashkin nadeyalsya, chto noch'yu budet  legche  prodvigat'sya  vpered.  Takoj
vyrabotalsya  refleks: noch' --  soyuznica razvedchika. No v  osazhdennom Berline
vse bylo  neobychno. S nastupleniem  nochi  dvizhenie ne  umen'shilos', mashiny s
boepripasami  prodolzhali  snovat'  k  frontu   i  obratno.  Usililsya   potok
dezertirov. Dnem  oni otsizhivalis' v razvalinah i podvalah, a sejchas  polzli
iz vseh shchelej. Navernoe, poetomu poyavilos' bol'she patrulej, chasovyh i drugoj
ohrany,   vse   chashche  stali  slyshat'sya   okriki.  |sesovskie   zagrad-otryady
ostanavlivali  soldat  i  prohozhih,  tshchatel'no  proveryali  dokumenty. Mnogih
zabirali.   Zametiv  eto,  razvedchiki  svernuli  v   blizhnij  dom  i   stali
sovetovat'sya -- chto delat' dal'she?
     -- A esli po krysham poprobovat'? -- sprosil Sasha Proletkin.
     -- Ne  ploho  by, -- odobril Romashkin.  -- No sejchas sploshnyh kvartalov
net,  doma  raz容dinyayut  pozhary i razvaliny. K  tomu zhe doma  raznoj vysoty,
desyatietazhnyj ryadom s pyatietazhnym. Kak ty spustish'sya?
     -- Po vodostochnym trubam. Verevki mozhno dobyt'.
     -- Vse ravno v pozhar upresh'sya, -- gluho vozrazil Rogatin.
     --  Spustimsya,  obojdem pozhar -- i  opyat' na  cherdak,  -- zashchishchal  svoe
predlozhenie Proletkin.
     -- Horosho by zabrat'sya v metro, -- skazal Romashkin.
     -- Ostanovka "Fridrihshtrasse" kak raz okolo rejhskancelyarii.
     -- Tot nemec balakal, chto metro zatopleno, -- napomnil SHovkoplyas.
     -- A mozhet, zatopleno ne do samogo potolka? Sdelaem plotiki i poplyvem,
- prodolzhal Vasilij, sam eshche ne verya v vozmozhnost' etogo.
     Sasha  Proletkin, kak  obychno,  gotov  byl  na  vse i  goryacho  podderzhal
komandira:
     -- Zdorovo pridumano! Nemcy  uvereny -- metro zalito, a my  hlyup-hlyup i
podplyvem k fyureru pod nos.
     -- Da tiho ty! -- odernul Sashu Rogatin.
     Prislushalis'. Vse spokojno.
     -- V  metro pustili vodu iz  SHpree ili iz Landver-kanala, --  prodolzhal
rassuzhdat' Romashkin. -- Uroven' vody v rekah, konechno,  vyshe tunnelej;  voda
na  polputi  ne  ostanovitsya.  Esli  ne  zakryli  shlyuzy,  ona  navernyaka vse
zapolnila do vyhodov na ulicu. Davajte poishchem drugoj put'.
     Razvedchiki  vyshli  v  temnyj asfal'tirovannyj  dvor  i  obnaruzhili  tam
otkrytyj lyuk kanalizacii. Proletkin pervym podoshel k otverstiyu i osvetil ego
karmannym fonarikom. V glub' zemli uhodila vylozhennaya kirpichom gorlovina, na
nej cherneli metallicheskie skoby. Sasha  voprositel'no posmotrel na komandira.
Vasilij kivnul. Proletkin stal spuskat'sya po skobam.
     Vse smotreli v chernotu yamy i s volneniem zhdali, chto budet dal'she.
     Rogatin, kak  naibolee  blagorazumnyj  i  rassuditel'nyj,  nablyudal  za
dver'yu i vorotami,  chtoby  vovremya predupredit', esli poyavyatsya nemcy. No vot
vnizu  neskol'ko  raz  mignul ogonek.  Sasha zval  k sebe. Stali  spuskat'sya.
Rogatin  i zdes' pokazal  svoyu  dal'novidnost'.  On  ostavalsya  poslednim, i
Romashkin  slyshal,  kak  gromyhnula  nad  golovoj  tyazhelaya kryshka.  Pravil'no
sdelal, chto zakryl, lyuk ne  dolzhen privlekat' vnimaniya. Opuskayas' vse  nizhe,
Romashkin  nashchupal nogoj vystup i vypustil iz  ruk  holodnuyu skobu. Kto-to iz
razvedchikov potyanul ego za rukav. Vokrug bylo cherno, pahlo,  kak v  gryaznoj,
zapushchennoj bane.
     Sasha  mignul  fonarem, i  Vasilij  uspel razglyadet' svodchatyj  tunnel',
betonnuyu  kanavu  v  polu, po  nej tekla gustaya chernaya zhizha, i dve stupen'ki
vdol'   kanavy.   Na  odnoj  iz  stupenej  stoyala  vsya   gruppa.  Razvedchiki
prislushalis' i, ne  uloviv nikakih nastorazhivayushchih zvukov, eshche raz posvetili
fonarikami. Tunnel'  byl chistym,  esli ne schitat' bul'kayushchej strui v kanave.
Posle opasnostej, perezhityh na ulicah, on pokazalsya dazhe bolee  udobnym, chem
razvaliny,  gde na golovu to i  delo padali  goloveshki i  sypalis'  kirpichi.
Zdes' ne bylo dyma.
     Razvedchiki  proshli  do  pervogo  perekrestka i ostanovilis':  kuda idti
dal'she? Romashkin dostal plan goroda i kompas. Sorientirovalsya: nuzhno idti na
zapad. No veren li  kompas? Poblizosti  prolozheny  metallicheskie  truby, oni
mogut  vliyat' na  strelku.  Nuzhno  bylo vzyat'  napravlenie  na  poverhnosti.
Romashkin  skazal ob etom razvedchikam, vse vozvratilis' k  lyuku, a Rogatin  i
komandir vybralis' na poverhnost'.  Podsvechivaya fonarikom, Vasilij opredelil
napravlenie na Fossshtrasse i podschital: projti ostalos' ne bol'she kilometra.
Oni  snova  spustilis' vniz  i  tronulis' v put',  starayas' ne  shumet'  i ne
zazhigat' fonari.
     Pervymi  shli Goluboj i  SHovkoplyas, oni kasalis' rukami vlazhnoj steny  i
ostorozhno probovali  nogoj brovku, prezhde chem  sdelat' shag. Kazhdyj  ponimal:
pospeshnost' opasna,  esli  ih obnaruzhat  -- v uzkom  tunnele  det'sya nekuda,
krugom beton i kirpich, neskol'ko  pulemetnyh  ili avtomatnyh ocheredej ulozhat
vseh. Vskore  ruka  SHovkoplyasa oshchutila  konec  stenki,  dal'she  byla  chernaya
pustota.
     -- YAkas' dyra, skil'ko ni macav, uperedi stenki ne chuyu.
     Ostanovilis', napryagli sluh -- nichego, krome  myagkogo  bul'kan'ya u nog.
Podgotoviv  oruzhie,  Romashkin na korotkij mig  vklyuchil  fonarik.  Okazalos',
vyshli k perekrestku. Temnye  svody tunnelej othodili vpravo i vlevo. Vasilij
proveril napravlenie po kompasu. Strelka ne obmanyvala -- Romashkin i naverhu
opredelil, chto idti nado pryamo.
     Vdrug vseh ostanovil ugrozhayushchij rokot. Kazalos',  navstrechu  im neslas'
kakaya-to lavina. Razvedchiki vklyuchili fonariki. Romashkin podumal, chto fashisty
otkryli  shlyuzy i zatoplyayut tunnel'.  Vot-vot  voda plotnoj stenoj kinetsya na
nih iz-za povorota, a lyuka, chtoby vyskochit',  poblizosti  net. Gul prodolzhal
narastat'.  Vskore on priobrel  kakoj-to metallicheskij  zvuk i pokatilsya nad
golovami. Romashkin vse ponyal i oblegchenno vzdohnul: eto po ulice shla kolonna
tankov.
     Razvedchiki dovol'no bystro prodvigalis'  vpered. Po raschetam Romashkina,
nad  golovoj  uzhe byla  Fossshtrasse. "Mozhet,  gde-nibud' ryadom s  lyukom,  iz
kotorogo vylezem, okazhutsya udobnye  podhody k ubezhishchu Gitlera?  Esli udastsya
ego pojmat', my po etim zhe hodam utashchim ego k sebe".
     Nashli vylozhennyj  kirpichom  kolodec s  zheleznymi skobami i blagopoluchno
vybralis' iz-pod zemli. Voshli v temnyj pod容zd s massivnoj dver'yu s figurnoj
reshetkoj.  Ran'she  reshetka  zashchishchala stekla, sejchas  ot  nih  ostalis'  lish'
tolstye, pohozhie na led  oskolki. Nad pod容zdom  belela tablichka s  nadpis'yu
krupnymi goticheskimi bukvami: "Fossshtrasse".
     Reshili podnyat'sya  na samyj verhnij etazh -- tam bezopasnee --  est' put'
dlya  otstupleniya  na  cherdak,  na  kryshu.  Dveri  na samoj verhnej  ploshchadke
okazalis' zaperty. No razve  zamok pregrada razvedchiku, osobenno takomu, kak
Vovka Goluboj? On sklonilsya nad zamochnoj  skvazhinoj, chto-to sdelal nozhom,  i
dver' poslushno  otvorilas'.  Pomeshchenie  okazalos'  zhiloj  kvartiroj. Dorogaya
mebel',  kovry,  odezhda  -- vse  na svoih  mestah. Vidno,  zdes' zhil'cy byli
bogatye.  V prostornom zale lezhal bol'shoj  kover,  v  centre -- polirovannyj
stol, stul'ya s vysokimi  spinkami.  Fonariki vyhvatyvali  iz temnoty  reznoj
bufet  s posudoj,  kartiny v zolochenyh ramah, bronzovye statuetki. V spal'ne
shirochennaya  krovat',  na  kotoruyu   nemedlenno  brosilsya  Sasha.  Kachayas'  na
pruzhinah, skazal:
     -- Na takoj s otvychki ne zasnut', uzh bol'no myagkaya, podlyuka!
     Kabinet, eshche  odna spal'nya, kuhnya,  vannaya  -- vse obzhitoe, netronutoe.
Romashkinu stalo  grustno  ot etogo blagoustroennogo  i pokinutogo  hozyaevami
zhil'ya.  Gde-to daleko, po tu  storonu  vojny, i u nego ostalas' svoya mirnaya,
blagoustroennaya zhizn'.
     Reshili ostat'sya  v  etoj  kvartire  do  utra,  otdohnut',  poest', a  s
rassvetom opredelit', gde nahoditsya rejhskancelyariya, i potom uzh iskat' k nej
podhody.
     Sasha Proletkin tak i  ne leg na krovat', on pritknulsya ryadom na kovrike
i tut zhe toroplivo zasopel.
     Vovka Goluboj nezametno vyskol'znul iz komnaty, gde byla vsya gruppa,  i
prinyalsya lazit' po shkafam, vskryl vse yashchiki v pis'mennyh stolah, perevoroshil
chemodany. Byvshij vor byl v  polnoj rasteryannosti:  krugom takoe  bogatstvo -
dorogaya odezhda, den'gi, chasy, kovry,  i vot, okazyvaetsya,  vse  eto  nikakoj
cennosti ne predstavlyaet.  On hotel prihvatit' chto-nibud'  samoe dorogoe, no
ne mog reshit',  chto zhe vzyat'? Da  i  kuda  potom eto det'? "A esli  komandir
uznaet? Vorovstvo, skazhet, i  na vojne  vorovstvo.  A nu ih  k d'yavolu,  eti
shmutki! Na  vsyu  zhizn'  ne  zapasesh',  a poka vsem obespechivayut.  Koncy! Net
bol'she  vora  Vovki- SHtympa. Zachem  eto  barahlo, kogda  ryadom lyudi umirayut?
Zavyazano! -- podumal Goluboj, ulybnulsya i veselo  zakruglil mysl': -- Nu, vo
vsyakom sluchae, do konca vojny, a tam, kak govoritsya, budem poglyadet'!"
     ZHuk dolgo nastraival radiostanciyu,  no,  tak i ne ustanoviv svyaz', tozhe
leg spat'.  Rogatin, prezhde chem  lech', podper dver' na vsyakij sluchaj tyazhelym
divanom.  Obsledoval,  kuda  vyhodyat   okna,  est'  li   balkon,  blizko  li
vodostochnye truby i pozharnye lestnicy, net li vyhoda  na cherdak. V obshchem,  k
tomu  momentu, kogda Sasha uzhe vyspalsya, Rogatin tol'ko nachinal  osnovatel'no
ukladyvat'sya. Na krovat' tozhe ne leg -- myagkost' byla neprivychnoj i emu.  No
ugol,  oblyubovannyj dlya nochlega, Ivan zastelil odeyalom,  pod  golovu polozhil
podushku. Prezhde chem zasnut', skazal:
     -- Lozhites', tovarishch starshij lejtenant, utro vechera mudrenee.
     A Vasilij, vsyu vojnu privykshij dejstvovat' po nocham, dumal -- pravil'no
li on postupaet? Mozhet, nado, pol'zuyas' temnotoj, iskat' ubezhishche Gitlera? No
lyudi i sam on edva derzhalis' na nogah.
     Rogatin hotel pomoch' komandiru, ne unimalsya:
     --  Tochno  vam govoryu,  tovarishch  starshij  lejtenant, utrom golova varit
luchshe.
     Vdrug otkliknulsya i Proletkin, veselo skazal:
     -- Pravil'no. YA tozhe zamechal, lyudi s utra vsegda umnee.
     Ivan  nastorozhilsya: Sasha  obyazatel'no podkovyrnet imenno ego. Proletkin
mezhdu tem prodolzhal:
     -- Vot Rogatin,  k  primeru, kak utrom prosnetsya, tak srazu samye umnye
slova govorit.
     Vse  pritihli, zhdali. Dal'she  dolzhen posledovat'  vopros Ivana, no tot,
znaya Sashiny povadki, molchal. Ne dozhdavshis' voprosa, Proletkin poshel sharit' v
temnoj kuhne.
     V komnate, gde raspolagalas' gruppa,  byl polumrak, ee osveshchal  otblesk
pozharishcha. Romashkin  naznachil SHovkoplyasa  dneval'nym, a sam  leg na  krovat'.
Dveri  neskol'kih  komnat vyhodili v  zal -- ih ostavili  otkrytymi. Rogatin
kryahtel,  vidno, ne mog  zasnut', ozadachennyj slovami Proletkina. Nakonec ne
vyderzhal:
     -- Sash!..
     -- CHego?
     -- Kakie slova?
     -- Ty o chem?
     -- Nu, kakie u menya slova utrom samye umnye?
     -- "Dobroe utro, Sashen'ka, vstavaj zavtrakat'!" Vot kakie.
     Rogatin minutu pomolchal i serdito burknul:
     -- Treplo.
     A Proletkin tut zhe otozvalsya:
     -- Sejchas ne utro, nichego horoshego ty skazat' ne mozhesh'.
     Noch'  proshla dlya gruppy spokojno,  ee ne  obnaruzhili,  nikto ne pytalsya
vojti  v kvartiru, ni snaryad,  ni bomba  ne  ugodili v ih dom.  A  v  gorode
prodolzhal gremet' boj. Noch'yu on stal tol'ko chutochku glushe. Gde-to nepodaleku
chasto i siplo kashlyali zenitki.
     Utro 28 aprelya  bylo dozhdlivym.  Dozhd' gasil pozharishcha, dym stal syroj i
edkij.  Romashkin  rassmatrival  v  binokl'  serye,   ugryumye  doma,  kotorye
nahodilis'  poblizosti. Naprotiv, za  neshirokoj ploshchad'yu,  vysilos' ogromnoe
zdanie  s  kolonnami,  oblicovannymi  mramorom.  Vo  dvore  mel'kali  figury
esesovcev. Navernoe, tam razmeshchalas' kakaya-nibud' voinskaya  chast'. Sosedstvo
ne iz priyatnyh! U doma, stoyavshego naiskosok, ne bylo odnoj steny, lestnichnye
kletki  i kvartiry na vseh etazhah prosmatrivalis' do vnutrennih peregorodok.
Romashkin vglyadyvalsya v  dal', starayas' opredelit', kuda  vyshli  nashi vojska.
Esli  sudit' po hlestkim vystrelam tankov, liniya  fronta s vostoka podoshla k
Aleksanderplac i policejprezidiumu,  a s  severa  --  vplotnuyu k  rejhstagu.
Nashih otdelyala ot nego tol'ko reka SHpree da ploshchad'. V parke Tirgarten nemcy
kopali transhei. Glyadya na plan, Sasha Proletkin chital nazvaniya ulic:
     -- German Gering shtrasse. SHliffen Ufer, Unter den Linden.
     --  A chto oznachaet "Tirgarten"?  -- sprosil  Goluboj.  -- Tir  tam  dlya
strel'by, chto li?
     -- Tirgarten v perevode "Zoologicheskij sad".
     -- Stalo byt', zveri zhivut?
     -- Tutochki krugom zveri, kucy ni povernis', -- zaklyuchil SHovkoplyas.
     -- Ne zrya nazvanie takoe dali: logovo, -- vstavil Rogatin.
     --  Vot   by   antilopu  kakuyu-nibud'  prikastryulit'!   --  mechtatel'no
voskliknul Proletkin.
     --   A   eshche  krashe   --  kabana,  --   podderzhal  SHovkoplyas.   Rogatin
neodobritel'no pokachal golovoj, s ukorom brosil Proletkinu:
     --  ZHirafa  zabyt' ne  mozhesh',  opyat'  iz  zooparka hochesh'  kogo-nibud'
sozhrat'.
     Romashkin  prodolzhal  razglyadyvat'  ulicu.  "Gde  zhe  nahoditsya  Gitler?
Fossshtrasse -- vot ona, a v kakom dome eta chertova rejhskancelyariya? -- Vdrug
u  nego  mel'knula  mysl': -- Nuzhno vzyat'  plennogo, on  rasskazhet!  I kak ya
ran'she  ne  dodumalsya?  Vsyu  vojnu  taskal  "yazykov"  dlya  drugih,  a  kogda
ponadobilsya sebe, srazu i v golovu ne prishlo! Noch'yu plennogo  zahvatit' bylo
legche. Nu,  nichego, gitlerovcy  i sejchas brodyat, kak mokrye kuricy. I  ne  s
takimi spravlyalis'".
     O svoih  namereniyah on rasskazal  razvedchikam.  Sasha shvatil avtomat  i
srazu napravilsya k vyhodu.
     -- Da cyc ty! -- prikriknul na nego Rogatin. -- Plan nuzhno pridumat'.
     -- Kakoj  tut plan?  Vyjdem v  pod容zd, ya pal'cem pomanyu frica, kotoryj
vam bol'she  ponravitsya. A  vy tyuknete ego po balde i povolokete syuda. Vot  i
ves' moj plan.
     Dlya  razvedchikov  takaya  prostota  byla neprivychnoj:  prezhde polzli  po
nejtral'noj zone,  snimali  miny,  rezali provoloku,  brosalis' na  chasovyh,
otstrelivalis', a tut  dejstvitel'no: pozovi -- lyuboj podojdet.  No Romashkin
vozrazil:
     --  Vo-pervyh, nam lyuboj fric ne goditsya. Nuzhen zdeshnij, kotoryj horosho
znaet Fossshtrasse.  Vo-vtoryh,  nas mogut uvidet' iz  doma naprotiv. A  esli
plennyj okazhet soprotivlenie i stanet orat'? CHto togda?
     -- Nu,  naschet  soprotivleniya ne  somnevajtes',  --  uspokoil  Rogatin,
pokazyvaya svoj tyazhelyj kulak.
     -- Ty smotri, ne do smerti, -- predupredil ZHuk.
     -- Opyt imeem -- v chetvert' sily, -- usmehnulsya Rogatin.
     -- Horosho  by vzyat' esesovca  iz doma naprotiv, -- skazal Romashkin:  --
Oni zdes' dolzhny vse znat'.
     Razvedchiki  stali nablyudat'  za nemcami vo  dvore  i  v  sadu,  kotoryj
okruzhal dom  s  kolonnami. Soldaty  i oficery pod  dozhd'  bez nadobnosti  ne
vyhodili. CHerez kazhdye  dva chasa  otsyuda po raznym napravleniyam otpravlyalis'
nebol'shie  kolonny,  siloj  do vzvoda, vskore k  domu vozvrashchalis' takie  zhe
malen'kie otryady -- eta chast' opredelenno nesla karaul'nuyu sluzhbu. U vorot i
v transheyah,  vyrytyh  na  blizhajshih  perekrestkah, ohrana  menyalas' v eto zhe
vremya. Inogda  podkatyvala mashina, i  oficery toroplivo probegali  v zdanie.
Ili naoborot,  pustaya  mashina  pod容zzhala  po blestyashchemu asfal'tu,  i oficer
vyhodil  iz  pod容zda ej navstrechu. Okna verhnih  etazhej byli pusty, vybitye
stekla usypali podokonniki.
     Razvedchiki  spustilis' vniz. V kvartire ostalsya tol'ko ZHuk,  pytavshijsya
ustanovit' svyaz'.
     Ubedivshis',  chto  nikto  ne pomeshaet,  priotkryli dver',  vyhodyashchuyu  na
ulicu. Pervoe, chto  privleklo vnimanie Romashkina i dazhe udivilo, -- eto rost
esesovcev. Oni byli kak  na podbor: vysokie,  plechistye, zdorovennye, kazhdyj
ne nizhe Rogatina.
     -- Vidno, otbornaya chast', -- shepnul Vasilij razvedchikam.
     -- Porodistye, svolochi, -- soglasilsya Proletkin.
     Nemcy  poyavlyalis'  vo  dvore,  uezzhali  i priezzhali  na  avtomobilyah  i
motociklah,  a  za  ogradu  vyhodili  redko.  Veroyatno,  im  ne  razreshalos'
otluchat'sya, a mozhet, ne hoteli moknut' pod dozhdem.
     Prishlos' vernut'sya v svoyu  kvartiru ni s chem.  Romashkin  stoyal u  okna,
zheval bezvkusnuyu voloknistuyu tushenku  i prodolzhal sledit'  za  domom. Sverhu
bylo  vidnee,  vnizu  meshala  ograda,  otvlekali proezzhayushchie  mashiny, tanki,
shagayushchie  kolonny.  A  zdes' dvor  i  sad  prosmatrivalis'  glubzhe.  Pravda,
zagorazhivali  vetki  derev'ev.  Iz  sada  podnimalas'  metallicheskaya  machta,
po-vidimomu, antenna moshchnoj  radiostancii  ili gromootvod, a mozhet  byt',  i
flagshtok.
     Kogda stemnelo, poshli vniz. Romashkin povel gruppu stroem. Pravda, stroj
zhidkovat, vsego  tri cheloveka,  no tak  oni vyglyadeli menee  podozritel'no -
pohozhi na patrul' ili smenu karaula.
     Peresekli  ulicu  i zashli vo dvor,  primykayushchij k sadu. Romashkin znal -
dvor  ne  ohranyalsya.  Pomogaya  drug  drugu,  perelezli  cherez  ogradu.  Esli
obnaruzhat, edva  li  udastsya ujti.  I  eto v poslednie  dni vojny! Neskol'ko
minut vse  stoyali  ne dvigayas',  privykali  k  mestu.  Takoe  s razvedchikami
sluchaetsya, eto sostoyanie pohozhe na sportivnyj strah: gulko i chasto kolotitsya
serdce,   probegaet   po  telu   nervnaya  drozh';  projdet  minuta,   drugaya,
samoobladanie vosstanovitsya, i v golove snova pobegut chetkie bystrye mysli.
     Kogda obreli takoe sostoyanie, Romashkin pokazal Proletkinu zhestom, chtoby
tot zaglyanul za ugol doma. Sasha, stupaya ostorozhno, ushel i vskore vozvratilsya
bolee smeloj postup'yu, -- znachit, nikogo net.
     -- Nablyudajte! -- prikazal emu i SHovkoplyasu Romashkin.
     Oni  ushli  k  povorotu.  Rogatin  oshchupal  ramu  okna,  vsunul v shchelochku
toporik,  prihvachennyj s kuhni.  |tim  toporikom hozyajka kvartiry, navernoe,
otbivala  kotlety. Slegka pokachivaya  toporikom, Ivan rasshiryal shchel' i pytalsya
otkryt'  odnu stvorku. Derevo hrustnulo, no stvorka  ne  dvigalas'.  Rogatin
naleg  na  svoj  instrument,  gvozdi   vzvizgnuli   i  chut'-chut'   podalis'.
Razdavshijsya skrezhet byl  pohozh na carapanie  nozhom po steklu -- u  Romashkina
svelo chelyusti, kolyuchie murashki pobezhali po spine.
     V eto vremya iz-za ugla vyskochili Proletkin i SHovkoplyas, predosteregayushche
zamahali  rukami. Vse zatailis' i uslyshali tyazhelye shagi. SHel odin. Navernoe,
kto-to iz  zdorovyakov esesovcev. Sasha  glyanul  za ugol, tut  zhe otshatnulsya i
vydohnul:
     -- Oficer!..
     Razvedchiki  prigotovilis'.  V  sleduyushchij  mig esesovec,  oprokinutyj na
spinu, uzhe  hripel v cepkih  rukah Rogatina. Sasha bystro zahlestnul  fashistu
nogi  remnem,  a  Goluboj skrutil ruki.  Vse  eto proizoshlo tak  bystro, chto
esesovec ne  uspel opomnit'sya. On nachal izvivat'sya i bit'sya,  kogda svyazali.
Rogatin i SHovkoplyas podnyali dobychu i pospeshili k ograde.
     V kvartire gitlerovec oglyadel razvedchikov, a oni  plennogo. Obe storony
byli odinakovo  udivleny. Nemec  nedoumeval,  pochemu  ego  svyazali  svoi.  A
razvedchiki byli ogorosheny  tem, chto  pered  nimi stoyal ne oficer,  a ryadovoj
esesovec, dazhe ne efrejtor.
     -- CHego zh ty brehal? -- nadvigayas' na Proletkina, sprosil Rogatin.
     -- YA dumal, on ne men'she generala, uzh bol'no predstavitel'nyj.
     Uslyhav  russkuyu rech', nemec tol'ko teper'  ponyal, chto s nim proizoshlo.
On zamotal golovoj, zamychal i stal bit'sya v svoih putah.
     -- Kak budem doprashivat'? -- sprosil Romashkin. -- On mozhet zakrichat'.
     -- Unesem ego v dal'nyuyu komnatu, tam net okon, i nagotove podushku budem
derzhat', -- posovetoval Proletkin. -- Kak piknet, srazu zatknu emu krichalku.
     Plennogo perenesli v vannuyu,  prikryli dver'  i,  posvechivaya fonarikom,
eshche  raz vnimatel'no osmotreli. U "yazyka" okazalos' neobychnoe udostoverenie.
Ne seren'koe,  kak u ryadovyh soldat, a v oblozhke iz tonkoj kozhi, na  plotnoj
dorogoj bumage. Da i sam plennyj vyglyadel neobychno. Mundir ryadovogo esesovca
byl  sshit  pochemu-to iz tonkogo  dobrotnogo gabardina.  Net,  etot  fric  ne
prostaya   ptichka!  Vid  u  nego  dejstvitel'no  byl  general'skij:   tuchnyj,
zhivotastyj, shcheki  obvisshie.  Mozhet, kakoj-nibud'  krupnyj  chin  sbrosil  vse
regalii i nadel pogony ryadovogo, chtoby udrat', kogda nastupit poslednij  chas
rejha?
     --  Pust'  nemnogo osvoitsya, -- skazal  Romashkin, --  sejchas  on  ploho
soobrazhaet.   Vse   poka   otdyhajte,   SHovkoplyas,  ostan'sya  zdes'.   Budem
priglyadyvat' po ocheredi.
     Posvechivaya  fonarikom,  Vasilij stal chitat' dokumenty plennogo. |to byl
Gans Krauze, 1910 goda rozhdeniya, chlen fashistskoj partii. V grafe, gde obychno
stavitsya nomer polka i divizii, byli kakie-to zagadochnye cifry  i dve bukvy:
"A-N".
     Uspokoivshis' posle opasnoj vylazki, Romashkin stal obdumyvat', kak vesti
dopros.  Emu horosho zapomnilsya ispug oficera, kotorogo on sprosil napryamik o
Gitlere. Nuzhno  voprosy zadavat' tak, chtoby plennyj ne ispugalsya i rasskazal
o tom, chto interesuet razvedchikov.
     Romashkin  pozval Rogatina  i  Proletkina.  |ta  mera  byla  ne  lishnej.
|sesovec zdorov kak byk, i kto znaet, kakie u nego namereniya. Vtroem voshli v
vannuyu. Zdes'  svetila parafinovaya  ploshka, kotoruyu  zazheg SHovkoplyas.  Nemec
lezhal v prezhnem polozhenii.
     -- Kak on? -- sprosil Romashkin.
     -- Kryahtit, -- otvetil SHovkoplyas.
     Plennogo posadili na kraj  vanny. On smotrel ispuganno, ruki i nogi ego
ostavalis' svyazannymi, vo rtu klyap.
     Vasilij skazal po-nemecki:
     -- Vam razreshal govorit'. No esli zakrichite, budet smert'.
     Plennyj zakival  golovoj. Kogda vynuli klyap, on  oblegchenno  vzdohnul i
skazal gustym siplym golosom:
     -- Razvyazhite.
     -- Ne vse srazu.  Vasha familiya?  -- sprosil Romashkin, umyshlenno raskryv
sluzhebnuyu knizhku.
     -- Gans Krauze.
     -- God rozhdeniya?
     -- Desyatyj.
     -- V kakoj chasti sluzhite?
     -- |skortnyj batal'on Adol'fa Gitlera! -- s gordost'yu proiznes nemec.
     Vot  chto oznachayut bukvy  "A-N"! Teper' ponyatno,  pochemu esesovcy  zdes'
otbornye i v takih kostyumah.
     Poka  vse  shlo horosho,  zagadochnye  bukvy rasshifrovany.  No chto  znachit
"eskortnyj"? Starayas' ne spugnut' Gansa Krauze, Vasilij bezrazlichno sprosil:
     -- Kakuyu zadachu vypolnyaet vash batal'on?
     -- My ohranyaem fyurera, -- gordo otvetil nemec.
     On, veroyatno, schital, chto eto izvestno zahvativshim ego russkim i voobshche
vse proishodyashchee -- lish' vstuplenie  k nastoyashchemu doprosu. A u Romashkina tak
i  zaprygalo v grudi:  iz lichnoj  ohrany  Gitlera! Vot ona, nitochka, kotoraya
ukazhet  dorogu  v  labirinte  rejhskancelyarii. Sdelav  usilie,  chtob  skryt'
ohvativshuyu radost',  Vasilij  ironicheski  ulybnulsya  i, prodolzhaya smotret' v
udostoverenie, poshutil:
     --  Vy ohranyaete pustoj  dom. Gitler  davno uletel v  Ispaniyu, k svoemu
drugu Franko.
     Oskorblennyj takim obvineniem obozhaemogo fyurera, plennyj tverdo skazal:
     --  Nepravda!  YA  ego  utrom  videl.  On  zdes',  v  podzemnom  bunkere
rejhskancelyarii.
     --  Uveren  -- eto  drugoj  chelovek  s nakleennymi  usami.  On  ostavil
dvojnika, chtoby otvlech' ot sebya vnimanie, -- nastaival Romashkin.
     --  A  Eva Braun? --  sprosil esesovec. -- Uzh ee nikem ne zamenit'.  Ee
fyurer nikogda ne brosit. I lichnye piloty fyurera Bitc i Bauer tozhe zdes'.
     -- A gde samolet Gitlera?
     -- Ne znayu. |togo ya ne znayu, -- Krauze yavno nastorozhilsya.
     -- A chto vy lichno delaete v ohrane?
     -- YA dezhuril u vhoda v ubezhishche.
     -- Kuda hodyat karauly cherez kazhdye dva chasa?
     -- |to  batal'on SS.  Emu  poruchena  naruzhnaya  ohrana, ih posty v domah
vokrug rejhskancelyarii.
     "Znachit, zdes' krome eskortnogo batal'ona eshche i batal'on lichnoj ohrany,
-   otmetil   pro   sebya  Romashkin.   --  Kak  zhe   nakonec   vyyasnit',  gde
rejhskancelyariya?  Esli  nemec  pojmet, chto my  zdes' kak slepye  kotyata,  on
perestanet davat' pokazaniya  ili  nachnet vrat'.  |to uvedet  nas  po lozhnomu
sledu".  Prodolzhaya  vrode  by ni k  chemu ne  obyazyvayushchij razgovor,  Vasilij,
usmehayas', sprosil:
     -- A Gitler tozhe vyhodit nochami pogulyat' tajkom?
     Podobnaya vol'nost'  v  obrashchenii s imenem  fyurera  pokazalas'  esesovcu
koshchunstvom. On posmotrel na Romashkina s nenavist'yu i zlo otvetil:
     --  Ostav'te  v  pokoe fyurera,  my  s vami ochen' malen'kie lyudi,  chtoby
govorit' o nem. Mozhete ne somnevat'sya, my sumeem postoyat' za  nashego fyurera!
- Nemec kivnul v storonu doma, gde ego zahvatili.
     "Uzh ne  eta li seraya mahina -- rejhskancelyariya?" -- podumal Romashkin. I
strogo skazal:
     -- Nu, lichno vam, Krauze, stoyat' za Gitlera uzhe ne pridetsya.
     U fashista srazu poubavilos' spesi, on sprosil s zataennym strahom:
     -- Rasstrelyaete?
     -- Net, zdes' nel'zya shumet'; my vas povesim, -- Vasilij pokazal pal'cem
na potolok.
     Krauze sovsem  skis, zhirnye  shcheki  ego  drognuli i obvisli. Ponimaya,  v
kakom  sostoyanii  on   nahoditsya,  Romashkin,  starayas'  byt'  krasnorechivym,
zagovoril o poslevoennoj zhizni:
     -- Vojna zakonchitsya cherez neskol'ko dnej. Vse vernutsya  k svoim  frau i
detyam.  Lyudi  budut  rabotat',   otdyhat'.  --  Vzglyanuv  na  bol'shoj  zhivot
sobesednika, Romashkin podumal: "On opredelenno obzhora" -- i  dobavil: -- Vse
budut est'  vkusnuyu  pishu:  kurica,  gus', porosenok.  Horosho!  Kofe, shnaps,
sigary. A vy budete mertvyj. Vas snimut s verevki i zakopayut. Tovarishchi budut
schitat' vas trusom i samoubijcej. Nikto ne uznaet, chto my vas povesili.
     Nemec smotrel  ispodlob'ya.  Oh,  esli by sejchas  emu razvyazali ruki, on
razorval by Romashkina!
     Kak zastavit'  ego govorit'? Vremya shlo, grohot boya v gorode ne umolkal.
Skoro  syuda  pridut nashi vojska,  a  Gitler uderet  iz-pod nosa!  I Romashkin
prodolzhal iskushat' plennogo:
     -- No vy mozhete ostat'sya zhivym.
     |sesovec s nedoveriem posmotrel emu v glaza.
     -- CHto ya dolzhen dlya etogo sdelat'?
     Romashkin shitril:
     -- My dolzhny ujti k svoim. No zdes' vsyudu sil'naya ohrana. Esli vyvedete
nas iz etogo rajona, my vas otpustim.
     -- Ne obmanete?
     -- Dayu slovo oficera.
     -- Na vas forma nemeckogo oficera, a nashi oficery umeyut derzhat' slovo.
     -- Russkie tozhe.
     Nemec s lyubopytstvom posmotrel na nego i priznalsya:
     -- Pervyj raz vizhu zhivogo russkogo oficera.
     -- Vy soglasny?
     -Da.
     -- No esli popytaetes' obmanut', pervaya pulya vam.
     Romashkin dostal  pistolet  iz kobury. Skazal, chtoby razvyazali  plennomu
tol'ko nogi.  Zatem vyvel  ego v zal. Ostanovilis'  u  okna.  Ryadom nagotove
stoyali vse razvedchiki. Vasilij stal bystro zadavat' vopros za voprosom:
     -- Gde nesut ohranu karauly?
     --  Na  vseh  ulicah,  kotorye  syuda podhodyat.  Krajnie  doma  kvartala
prevrashcheny v kreposti.
     Romashkin  posmotrel  na   temnye  siluety  zdanij.  Okazyvaetsya,  on  s
razvedchikami po tunnelyu pronik v centr kvartala, oceplennogo esesovcami.
     Nemec mezhdu tem prodolzhal:
     -- Vtoroe kol'co ohranyaet rejhskancelyariyu  snaruzhi -- vorota i  vhodnye
dveri. Oba  kol'ca -- eto batal'on SS. Nash eskortnyj batal'on dezhurit vnutri
zdaniya.
     -- Gde byl vash post?
     --  V etom  kryle kancelyarii. -- |sesovec kivnul na samyj blizhnij  kraj
doma.
     --  CHert  voz'mi!  My,  okazyvaetsya,  vtorye  sutki nahodimsya  ryadom  s
Gitlerom! -- skazal  Romashkin  spokojno, chtoby nemec po intonacii  ne ulovil
ego  radosti.  -- Znachit, vy stoyali u  vhoda v bomboubezhishche.  A kto ohranyaet
dveri, vyhodyashchie v sad?
     -- Za kazhdoj iz nih stoyat chetyre parnya iz batal'ona SS.
     -- Gde razmeshchaetsya svobodnaya smena?
     -- Oni  spyat na  pervom i vtorom etazhah v byvshih  sluzhebnyh pomeshcheniyah.
Sejchas dom pustoj. Vse generaly-v betonnyh bunkerah pod zemlej.
     -- A gde samolet Gitlera?
     -- Pover'te, ya ne znayu. Do 24 aprelya on byl na aerodrome Gatov, no etot
aerodrom uzhe ne  dejstvuet.  YA  govoryu pravdu.  Dvadcat' pyatogo my  sobirali
naselenie  i  podgotovili  ulichnuyu magistral'  kak  vzletnuyu ploshchadku. Kogda
rassvetet,  uvidite  -- von  tam srublennye derev'ya i  svalennye  stolby. My
ubrali  vse,  chto mozhet  pomeshat'  vzletu.  Na  etu ulicu  uzhe  sadilsya odin
samolet. Priletel general  fon Grejm. Samoletom upravlyala ego zhena  -- Hanna
Rejch.  Ona  prekrasnaya  letchica-sportsmenka. Govoryat,  general  Grejm  budet
naznachen glavnokomanduyushchim vozdushnymi silami vmesto rejhsmarshala Geringa.
     -- Gde samolet Hanny Rejch?
     --  On gde-to zdes'  zamaskirovan. General  fon Grejm ne  uletal,  on u
fyurera.
     |sesovec stal  poyasnyat', kak projti po dvoram, chtoby vybrat'sya iz etogo
rajona. Odnako Romashkin ego ne slushal. On uzhe dumal o posleduyushchih dejstviyah.
"CHerez ohranu v podzemel'e  ne probit'sya.  Samyj udobnyj moment dlya  zahvata
Gitlera -- vo  vremya posadki v samolet. A esli my ne spravimsya s ohranoj? Ih
vse ravno  budet  bol'she, chem  nas.  Pravda, na nashej  storone  vnezapnost'.
Horosho by shvatit' ego  i uletet' na etom samolete. No nikto iz nas ne imeet
ponyatiya  ob  upravlenii samoletom.  Znachit,  Gitler uletit?  |togo dopustit'
nel'zya!  Sledovatel'no,  vstaet  takaya blizhajshaya  zadacha: razyskat'  samolet
Hanny Rejch i vyvesti iz stroya motor. No  sdelat' tak, chtoby nemcy ob etom ne
znali. V reshayushchij moment on ne smozhet uletet'  i popadet v  ruki nashih.  Oni
uzhe blizko.  No kak  isportit' motor?  Kak  probrat'sya k samoletu i skryt'sya
nezamechennymi?"
     -- Kogda my pojdem? -- sprosil Krauze.
     -- Obstoyatel'stva izmenilis', pridetsya zaderzhat'sya.
     -- Obmanuli? -- s ukorom skazal gitlerovec.
     -- Pochemu vy tak dumaete? Vas zhe ne sobirayutsya veshat'.
     Vasilij pereskazal razvedchikam vse, chto uznal ot plennogo.
     -- Davajte dumat', kak byt' dal'she. Rogatin, otvedi plennogo v vannuyu i
ulozhi, pust' lezhit.
     -- Mozhet  byt',  ya ego koknu?  -- sprosil Vovka. -- CHto s nim vozit'sya?
Budet tol'ko meshat'.
     |to byl  samyj vernyj  i prostoj vyhod.  Plennyj  dejstvitel'no  stanet
obuzoj, esli vodit' ego za  soboj,' on mozhet  udrat', uluchiv udobnyj moment.
Romashkin nenavidel  fashistov, ubival ih besposhchadno v otkrytom  boyu. No ubit'
plennogo ne  pozvolyala sovest'. "Naivnye vse  zhe my, russkie, -- dumal on. -
Nas tysyachami istyazali v lageryah, umershchvlyali v dushegubkah, i mozhet byt', etot
samyj  fashist  strelyal  v  nashih  zhenshchin  i  detej,  a  ya  ne  razreshayu  ego
unichtozhit'". No kak Vasilij ni staralsya sebya razozlit', nichego ne vyshlo. Vid
bezzashchitnogo svyazannogo cheloveka ego obezoruzhival.
     -- Net, -- skazal  on Golubomu, --  ne nuzhno.  Otvedite ego  v  vannuyu.
Potom vidno budet.
     Posle   obsuzhdeniya  sozdavshejsya  obstanovki   reshili  iskat'   samolet.
Razdelilis'  na  pary --  Romashkin  s  SHovkoplyasom,  Rogatin s  Proletkinym.
Radistu i Golubomu poruchili ohranyat' plennogo.
     Ostatok nochi  razvedchiki  lazili  po  razvalinam.  Romashkin i SHovkoplyas
dobralis'  do  povalennyh  derev'ev  i  stolbov.  Ulica  dejstvitel'no  byla
raschishchena,  voronki  ot  snaryadov  zasypany.  Krauze  skazal  pravdu:  ulicu
podgotovili  kak vzletnuyu polosu. Odnako samolet  obnaruzhit' ne udalos'.  Na
rassvete  Romashkin  reshil  vernut'sya na svoyu bazu. Vskore  prishli Rogatin  i
Proletkin. Oni tozhe ne nashli samoleta.
     -- Budem izuchat' razvaliny  dnem, -- reshil  Vasilij. -- Pojdem v drugie
kvartiry. Osmotrim vse napravleniya, mozhet, uvidim samolet iz drugih okon.
     Na  rassvete 29  aprelya  razvedchiki opredelili  po shumu  boya,  chto nashi
vojska sovsem blizko. Oni  uzhe zanyali Angal'skij vokzal, Potsdamskuyu ploshchad'
i  priblizhalis' k rejhskancelyarii po Vil'gel'mshtrasse. Rejhstag dymilsya,  no
eshche ne byl vzyat.
     Den',  kak  i  vchera,  narozhdalsya  pasmurnyj  i hmuryj. Morosil  dozhd'.
Gremeli  artillerijskie  vystrely. Dym  po-prezhnemu zastilal ulicy. Romashkin
rassmatrival  pri  dnevnom  svete  rejhskancelyariyu. Kogda-to eto  gigantskoe
zdanie,  navernoe,  vyglyadelo   ochen'  vnushitel'no.  Pryamougol'nye  kolonny,
oblicovannye  serym  mramorom, yavno  pretendovali na rimskoe velichie. Odnako
vse eto  mozhno bylo  lish' predpolagat': teper'  pered nimi  stoyala ogromnaya,
isklevannaya  snaryadami  razvalina. Mnogie kolonny  upali,  vse  okna vybity,
mramornaya oblicovka pokroshilas'.
     Dnem tak i  ne  udalos' obnaruzhit' samolet. Romashkin  hotel  vzyat'  eshche
odnogo plennogo  v  rajone vzletnoj ploshchadki.  Uzh on-to dolzhen  znat',  kuda
zapryatali etu mashinu. No vse plany Vasiliya narushili sobytiya,  razvernuvshiesya
vskore.  V  desyat' chasov tridcat'  minut nachalas' artillerijskaya podgotovka.
Romashkin  ponyal:  gotovilos'  obshchee  nastuplenie sovetskih  vojsk.  Dom, gde
sideli  razvedchiki, zadrozhal i zadrebezzhal  ostatkami  stekol,  kak mchashchijsya
tramvaj.  Horosho bylo vidno sverhu:  snaryady rvalis'  na kryshah, kak na pole
boya, ulicy i promezhutki mezhdu domami zatyanula zavesa dyma,  vo mnogih mestah
ee probivali yazyki plameni.
     V dome naprotiv nachalas' panika.  Fashisty begali, kak murav'i v goryashchem
muravejnike. No udirat' bylo  nekuda.  Naoborot,  syuda s raznyh  napravlenij
stekalis' razbitye gitlerovskie chasti.
     Ohrana  kancelyarii  prodolzhala  dejstvovat'   --  esesovcy  ne  puskali
otstupayushchih  za  ogradu.  No  pervoe kol'co  ohrany  --  ono  nahodilos'  na
podstupah,  v   ukreplennyh   domah,  --   bylo   prorvano.  Po  Fossshtrasse
besporyadochnym  potokom dvigalis'  gryaznye, izmuchennye  soldaty,  avtomashiny,
tanki. Imi  nikto ne komandoval, oni prosto  breli  v tu storonu,  kuda  eshche
mozhno bylo idti.
     V  seredine dnya  razvedchiki  otchetlivo  uslyshali avtomatnye  ocheredi  u
stancii  metro "Fridrihshtrasse", eto bylo sovsem  blizko. Romashkin prodolzhal
sledit' za rejhskancelyariej, tam yavno chto-to zamyshlyalos'. |sesovcy  prinesli
iz  glubiny sada devyat' kanistr, sostavili ih v ryad. Karaulit' ostalsya odin,
ostal'nye ushli.
     -- Privedite plennogo, -- skazal Romashkin.
     Krauze postavili u okna, prikryli zanaveskoj, sprosili:
     -- CHto oni delayut?
     On vsmotrelsya, otvetil:
     -- Vozle kanistr nahoditsya Kempke -- lichnyj shofer fyurera.
     -- Oni sobirayutsya zapravit' avtomobil'?
     -- Ne znayu.
     SHofet  Gitlera  stoyal  na  svoem postu  okolo  chasa.  No  vot  v dveryah
pokazalis' oficery-esesovcy. Oni nesli bol'shoj, skatannyj v rulon kover.  Za
nimi  shagali  eshche  dvoe,  eti  nesli  chto-to  polegche,  tozhe  prodolgovatoe,
zavernutoe ne to v port'eru, ne to v chehol ot divana.
     Razvedchiki s interesom nablyudali  za  strannoj processiej. V kover bylo
zavernuto chto-to tyazheloe. Oficery  zametno ustali, na pomoshch' k nim pospeshili
esesovcy  iz ohrany. Odnako oficery ne podpustili soldat k svoej noshe,  sami
donesli ee k voronke ot snaryada i berezhno polozhili na dno.
     Srazu zhe soldaty i shofer Gitlera stali slivat' tuda iz kanistr  benzin.
Potom,  chirknuv  zazhigalkoj,  odin iz oficerov brosil ee  v voronku. Goluboe
plamya mgnovenno rvanulos' vverh. |sesovcy, stoyavshie vokrug, otpryanuli, no ne
razoshlis', pristal'no smotreli na po=C4nimayushchijsya iz voronki ogon'.
     Pozzhe iz  gazet stalo izvestno,  chto Gitler otravilsya  i ego sozhgli  vo
dvore  rejshkancelyarii  vmeste  s Evoj Braun, kotoraya  tozhe pokonchila  zhizn'
samoubijstvom.   Vozmozhno,   svidetelyami  imenno  etoj   sceny  stali   nashi
razvedchiki.  Vprochem,  nastaivat'  na tom, chto oni  videli  imenno  sozhzhenie
fyurera, Romashkin ne mog: v  Berline v te dni fashisty zhgli mnogoe: unichtozhali
i dokumenty i trupy vysokopostavlennyh deyatelej rejha, pustivshih sebe pulyu v
lob ili ubityh vo vremya obstrelov i bombezhek.
     Razvedchiki  ne  pridali  osobogo  znacheniya  uvidennomu:  v  eto   vremya
proizoshlo takoe sobytie, chto vse zabyli o kostre, dogoravshem v voronke.
     Pervymi zagaldeli i zasuetilis' esesovcy. Oni  o chem-to krichali, chto-to
pokazyvali drug drugu, vozbuzhdenno razmahivaya rukami.
     Romashkin vzglyanul  v storonu, kuda oni pokazyvali, no  ne uvidel nichego
osobennogo i  ne dogadalsya, chto zhe  tak  obespokoilo  fashistov.  Vglyadevshis'
vnimatel'nej, on vse ponyal i na  neskol'ko mgnovenij  onemel ot  radosti. Na
dymyashchemsya  kupole  rejhstaga  --  on  nahodilsya   nepodaleku,  za  kolonnami
Brandenburgskih vorot,  -- bilos'  rodnoe  krasnoe  znamya.  Vokrug  polyhali
pozhary, zdanie rejhstaga  tozhe bylo v dymu, poetomu Vasilij ne srazu zametil
znamya.
     Razvedchiki  zaprygali  ot  radosti  i  negromko,  chtoby ne  obnaruzhili,
zakrichali  "ura".  Rogatin tryas nemca za  plechi i,  siyaya ot  schast'ya,  pochti
krichal emu v lico:
     -- Vidish', fashistskoe otrod'e, Gitler kalut! Vojne kaput!
     Vo dvore rejhskancelyarii eshche chadili obuglivshiesya svertki, no na nih uzhe
nikto ne obrashchal vnimaniya.




     Vtorogo maya Berlin byl vzyat.
     Vasilij  i ego razvedchiki posle zadaniya vyspalis' i otdohnuli  v polku.
Zdes'  ih  podzhidal Goloshchapov, odin iz  dvoih  upavshih na  ulice pri proryve
gruppy v tyl gitlerovcev. Ego ranilo v plecho. V gospital' on ne poshel.
     -- Kakoj gospital', kogda pobeda  ryadom? Da  i vy na  zadanii, ya  zh tut
chut' s uma  ne tronulsya, poka vy tam lazili! -- govoril staryj soldat, pryacha
radost' za napusknoj grubovatost'yu. Potom on rasskazal pechal'nye podrobnosti
gibeli Hamidullina.
     -- Ego na toj zhe ulice srezalo, napoval. YA  podpolz k nemu, a on uzhe ne
dyshit... Shoronil ego sam, v poslednej bratskoj mogile nashego polka.
     Razvedchiki shodili k svezhemu holmu zemli, on okazalsya v tom skvere, gde
fashisty, raschishchaya sektor  obstrela,  rubili  cvetushchie  yabloni i  vishni. Snyav
shapki, rebyata v skorbnom molchanii postoyali u mogily.
     Posle  obeda  pochistilis', priodelis'  i  vsem  vzvodom poshli  v  centr
Berlina, k  rejhstagu. Bylo  interesno poglyadet'  --  kakoj  on,  Berlin,  o
kotorom tak chasto dumali i govorili.
     Gorod eshche chadil, mnogie ulicy byli zavaleny ruhnuvshimi  stenami. No uzhe
vsyudu  koposhilis'  lyudi:  mestnye  zhiteli,  vylezshie  iz podvalov i  ubezhishch,
plennye -- vcherashnie vragi -- i nashi soldaty -- te, kto bral s boem eti doma
i  ulicy. Vse vmeste oni rastaskivali  obgorevshie brevna,  rel'sy,  meshki  s
peskom,  oblomki  sten, iskorezhennye  avtomobili,  tanki, pushki.  Nado  bylo
prezhde vsego raschistit' proezzhuyu  chast', chtoby  vyvezti ranenyh i  ubityh, a
zhivym   dostavit'   vodu  i   pishchu.  Na   perekrestkah   uzhe   stoyali   nashi
devushki-regulirovshchicy, liho mahali flazhkami i kozyryali generalam.
     Na  zdanii rejhstaga  razvevalis'  krasnye  flagi,  na  Brandenburgskih
vorotah tozhe trepetal na vetru alyj kumach. Vse shli k rejhstagu. Ogromnyj dom
vygorel iznutri, nad oknami cherneli dymnye polosy, krysha koe-gde obvalilas',
ot  kupola ostalsya  zheleznyj skelet. Steny byli  izbity snaryadami i  pulyami,
kroshevo kirpicha i shtukaturki zavalilo trotuary i prilegayushchie klumby. Ploshchad'
byla zapruzhena  tankami,  orudiyami, mashinami --  eto otdyhali  te, kto  bral
rejhstag.
     Soldaty i oficery pisali na stenah i kolonnah svoi familii.
     Sasha Proletkin dostal nozh i skazal:
     -- A  my Berlin ne brali? Da my  etot  rejhstag na  den' ran'she  drugih
videli!
     On polez na podokonnik, nacarapal: "A.Proletkin iz Rostova".
     Za  nim posledovali drugie rebyata.  Vasilij tozhe nashel chistoe mesto pod
oknom, naverh ne polez, stoya na trotuare, vyrezal svoej finkoj: "Romashkiny -
otec i  syn". Carapaya stenu, dumal: "Ty  ne doshel,  no  pust' tvoe imya budet
zdes', ya i za tebya i za sebya voeval".
     Vspomniv  ob otce, Vasilij pogrustnel. Radost' pobedy byla  s gorchinkoj
ne tol'ko u  nego. Kazhdyj  vspominal teh, kogo srazili puli na dolgom puti k
Berlinu, kto  shel ryadom, no ne  mog sejchas  tak  zhe,  kak oni, napisat' svoyu
familiyu na rejhstage.
     CHitaya  imena  pobeditelej,  Vasilij  dumal  o  pogibshih  druz'yah,   oni
predstavlyalis'  emu  zhivymi.  Vot  otec  v  naglazhennom sinem  kostyume,  pri
galstuke, vsegda delovityj, ozabochennyj kakimi-to gorodskimi delami. Vasilij
tak  i  ne videl  otca  v  voennoj forme,  poetomu  vspominalsya on  v  svoem
grazhdanskom  kostyume. Blestya  zolotymi  zubami,  vstal v  pamyati  ulybchivyj,
otchayannyj Ivan  Petrovich Kazakov.  V ego  dome teper'  gore, rodnye  dazhe ne
podozrevayut  o  toj  shutke,  kotoruyu  Petrovich  pridumal  dlya  nih.  Na  vse
chudachestva, navernoe, byli by soglasny ego blizkie -- i transhei otryli by, i
po kolena v  vode noch' prosideli by, tol'ko by vozvratilsya ih Ivan. A  Kostya
Korolevich,  goluboglazyj, rumyanyj, stoyal, stesnitel'no potupyas',  budto ni k
boyam, ni  k podvigu nikakogo otnosheniya ne  imel. I  mudryj, dobryj  komissar
Garbuz slovno zaglyanul v dushu Romashkina  i napomnil: "Povezu tebya  na Altaj,
podberem  tebe  samuyu krasivuyu  nevestu  v  rajone".  A  vsegda  ostroumnyj,
poryvistyj ZHenya  Pochatkin shepnul: "Proshchaj, Vasya, zhelayu  tebe v  mirnoj zhizni
vsego  samogo  horoshego". Byl  by ZHenya  prekrasnym inzhenerom... I  skromnyj,
vsegda  podtyanutyj, otmenno disciplinirovannyj Konoplev.  "Takoj zhe, kak  ya,
shkol'nik byl pered vojnoj".
     Vspomnil  Romashkin   i  drugih   otlichnyh  rebyat   --  zdorovyaka  Najdya
Hamidullina,  ne  pridetsya uzh  emu  bol'she delat'  avtomobili na Gor'kovskom
zavode; pekarya  Zahara Sevost'yanova, dobrejshego rusovolosogo silacha, kotoryj
mechtal  kormit'  svezhim aromatnym hlebom  svoih zemlyakov.  Tiho  priblizilsya
pechal'nyj,  skromnyj  i chestnyj  shtrafnik  --  professor  Nagornyj,  grustno
ulybayas', zakryval  na grudi ranu,  kivaya golovoj, ustalo skazal: "Nichego, ya
dojdu!"  Celaya  verenica shumnyh rumyanyh  mladshih  lejtenantov -- vypusknikov
uchilishcha, legshih v zemlyu na podstupah k Moskve, -- uhodila v proshloe.
     Kak i na parade 7 noyabrya  sorok pervogo goda,  Romashkin oshchushchal sejchas -
vot  ona,  istoriya,  i  chuvstvoval ee  postup'. V eti dni on kak by videl tu
samuyu  gran', o  kotoroj v  uchebnikah pishut: "do" i "posle". Teper'  v zhizni
Romashkina, hot' i korotka ona po godam, bylo etih  rubezhej  ne men'she, chem u
mnogih lyudej, prozhivshih  dolguyu zhizn': do  vojny, posle vojny. Novyj, tol'ko
nachinayushchijsya  period  predstavlyalsya  radostnym  i  solnechnym.  On  nachinalsya
velikim schast'em Pobedy.
     -- Zarovnyayut  eto  vse,  -- skazal  Ivan  Rogatin, kivnuv na familii na
stenah i kolonnah rejhstaga.
     -- Vremya sotret vse: i nadpisi, i nas vseh, -- vzdohnul Goloshchapov.
     -- Nas ne sotret. My teper' -- istoriya! -- vozrazil ZHuk.
     --  Da,  tak pryamo detishki v  shkolah  i budut  izuchat':  zhil-byl  takoj
gerojskij radist ZHuk, -- s容hidnichal Goloshchapov.
     -- Kazhdogo v otdel'nosti ne  uznayut, -- spokojno otvetil ZHuk, -- no obo
vseh  vmeste stanut govorit':  -- Zdes' v odna tysyacha devyat'sot  sorok pyatom
godu  bilis'  sovetskie  vojska   i,  prorvav  moshchnejshie  ukrepleniya,  vzyali
Kenigsberg ili vot etot Berlin.
     -- Dedushka Suvorov,  podvin'sya, daj  mesto  vstat'  ryadom, --  hohotnul
Proletkin.
     Vdrug Goloshchapov skazal  sovsem o  drugom, vidno, davno  ego  muchili eti
mysli, i tol'ko sejchas staryj soldat ih vylozhil:
     -- A znaete, rebyata, ya nikogda bol'she zhenku bit' ne budu!
     Razvedchiki snachala zasmeyalis', potom pritihli, ponyali:  eti slova vazhny
dlya  samogo Goloshchapova. I voobshche den' takoj torzhestvennyj, chto kazhdyj dolzhen
vyskazat' ili zagadat' samoe zavetnoe.
     -- A ya zavyazyvayu navsegda, -- skazal Vovka Goluboj.
     -- A ya uchit'sya pojdu na shofera, -- vosklinul Proletkin.
     -- YA budu Galyu kohati use zhittya! -- istovo molvil SHovkoplyas.
     -- A ty chego molchish'? -- sprosil Sasha Ivana.
     -- A ya  chto? YA... -- rasteryanno  zamorgal Ivan. -- YA budu rabotat', tak
chtob hrebtina treshchala!
     -- A vy, tovarishch starshij lejtenant? -- ne unimalsya Sasha.
     Vasilij,  kak  Rogatin,  opeshil.  CHto  zhe budet  on delat' posle vojny?
Konechno, mechtal v  dni zatish'ya o sluzhbe v armii ili ob uchebe v  institute, o
tom, chto zhenitsya na Zine, ne raz serdce shchemilo ot prostogo zhelaniya rabotat',
delat'  svoimi  rukami  chto-to  poleznoe  lyudyam.  No   vse  eti  mechty  byli
mimoletnymi,   potomu  chto  sueverno  opasalsya:   kogda   osnovatel'no   vse
obmozguesh',  tut-to pulya  tebya i podkaraulit. Sejchas Romashkin i sam ne znal,
kakaya u  nego  byla  zavetnaya  mechta,  no  nado  bylo chto-to skazat', prichem
iskrenno, kak vse rebyata, i Vasilij otvetil:
     -- Poedu domoj, pomogu materi. Ona mnogo stradala vo vremya vojny. Nu, a
potom, navernoe, zhenyus'! Budu zhit'-pozhivat', detej nazhivat'!
     Devyatogo  maya  Romashkin  sidel  za  ogromnym  dubovym stolom v  komnate
podpolkovnika  Kolokol'ceva.  Vokrug  stola  --  dyuzhina  stul'ev  s  reznymi
vysokimi spinkami. V uglu spokojno tikali vysokie, kak shkaf, chasy. Na stenah
viseli kartiny v zolochenyh ramah.
     Viktor  Il'ich  Kolokol'cev  ochen'  horosho  vpisyvalsya  v   etu  bogatuyu
starinnuyu komnatu. On chuvstvoval sebya svobodno, budto ne zhil neskol'ko let v
syryh blindazhah, dvizheniya ego byli netoroplivymi, izyashchnymi.
     Romashkin  teper'  byl  nachal'nikom razvedki. Posle  podskazki  generala
Bojkova v divizii  bystro oformili dokumenty -- Romashkin poluchil povyshenie i
zvanie kapitana. Lyulenkova tozhe ne obideli -- on poshel  nachal'nikom razvedki
sosednej divizii.
     Stav  pomoshchnikom  nachal'nika shtaba po razvedke, Romashkin  celymi  dnyami
rabotal ryadom s Kolokol'cevym. Vojna konchilas', a bumag v shtabe ne ubavilos'
-  otchety  o  nalichii  lyudej, boepripasov,  otvety na beschislennye  zaprosy,
zayavki  na  prodovol'stvie,  organizaciya  karaulov,   vnutrennego   poryadka,
zanyatij, otdyha  --  vse eto, kogda  net  boev,  okazalos',  trebuet tochnogo
oformleniya  prikazami, instrukciyami,  grafikami,  raspisaniyami.  Kolokol'cev
uchil Romashkina slozhnoj shtabnoj  premudrosti, mezhdu nimi sohranyalas' i krepla
prezhnyaya vzaimnaya simpatiya.
     Segodnya  Kolokol'cev  priglasil  Romashkina  v etu  bogatuyu  komnatu  ne
sluchajno.  Emu  hotelos'  imenno  zdes'  osushchestvit'  to,  chto  on  zadumal.
Podtyanutyj i torzhestvennyj,  on vstal  naprotiv  Romashkina  i  so  znacheniem
proiznes:
     -- YA  namerevayus', Vasilij  Petrovich, sdelat'  vam nebol'shoj prezent. YA
znal, vam nravilos' moe pristrastie  k  russkomu chaepitiyu. Tak vot, primite,
pozhalujsta, i vspominajte menya, starika, kogda budete chaevnichat'...
     On  raskryl futlyar, obtyanutyj sinej matovoj tkan'yu, i pered  Romashkinym
tusklo  blesnul  otdelannyj biryuzovoj emal'yu  podstakannik,  ryadom s  nim  v
special'nom uglublenii lezhala chajnaya lozhka s takim zhe uzorom na ruchke, kak i
na podstakannike.
     Vasilij byl rastrogan vnimaniem i podarkom.
     -- Spasibo, Viktor Il'ich, vsyu zhizn'  budu pit' chaj  i vas pomnit'! -- s
chuvstvom skazal on.
     -- Vot i slavno. Sejchas my  ego obnovim. Seregin!  --  pozval nachal'nik
shtaba i, kogda ordinarec voshel, sprosil: -- Kak samovar?
     -- Gotov, tovarishch podpolkovnik.
     -- Podavaj.
     Oni  seli  na  tyazhelye  reznye  stul'ya  i  stali  pit'  chaj,  gustoj  i
prozrachnyj, aromatnyj i umirotvoryayushchij.
     -- YA razmyshlyal o vashem budushchem, Vasilij  Petrovich, -- zadumchivo  skazal
Kolokol'cev. --  Mne  kazhetsya,  vam  sleduet ostat'sya  v kadrah. Vy otlichnyj
boevoj  oficer.  YA  vspominayu,  kakim  vy  prishli  v  polk  --  moloden'kim,
poryvistym. Navernoe, o podvigah mechtali?
     -- Eshche kak! -- podtverdil Romashkin.
     --  Teper'  vy  proshli velikolepnuyu  boevuyu  shkolu. Mne kazhetsya,  krome
lichnogo  opyta  vy  mnogomu nauchilis'  u  Kirilla Alekseevicha  Karavaeva.  K
primeru,  komandirskoj  tverdosti,  stojkosti, vnimaniyu k lyudyam. A  u Andreya
Danilovicha Garbuza --  partijnoj mudrosti i principial'nosti. U druga vashego
Kurzhakova -- zlosti i nenavisti k vragu. U Kazakova, ZHeni Pochatkina i mnogih
drugih -- besstrashiyu.
     Romashkin zhdal, chto skazhet Kolokol'cev o sebe. No podpolkovnik zamolk, i
Vasilij podumal:  "A  u  vas  ya uchilsya  ne tol'ko  shtabnoj  kul'ture,  no  i
patriotizmu, lyubvi k Rodine bez gromkih slov".
     --  Vam obyazatel'no sleduet podgotovit'sya i  sdat' ekzameny v akademiyu,
vy...  --  Kolokol'cev  ne uspel  dogovorit', za  oknom,  a  potom  po  vsem
prilegayushchim ulicam i vdali nachalas' besporyadochnaya, vse narastayushchaya strel'ba.
     -- CHto takoe? -- udivilsya Kolokol'cev.
     Romashkin  na vsyakij  sluchaj vynul pistolet. "Uzh ne pridumali li fashisty
kakuyu-nibud' vylazku?"
     Na kryl'ce oficerov vstretil siyayushchij ordinarec. On krichal vo vse gorlo:
     -- Vse! Mir! Konec vojne! Sejchas po radio ob座avili -- segodnya, devyatogo
maya, den' polnoj pobedy.
     Romashkinu ochen' zahotelos' byt' v eti minuty so svoimi razvedchikami. On
poprosil:
     -- Pozvol'te, Viktor Il'ich, pojti k moim rebyatam?
     -- Idite, golubchik, i ostavajtes', skol'ko poschitaete nuzhnym.
     Razvedchiki  strelyali  iz avtomatov  v  nebo, puskali  rakety,  krichali,
potryasali nad golovoj rukami. Romashkin tozhe stal strelyat' vverh iz pistoleta
i  samozabvenno  chto-to  krichal  vmeste  so  vsemi.  Kogda  radost'  nemnogo
uleglas', predlozhil:
     -- Idemte, bratcy, gulyat' po Berlinu!
     --  Svodite nas v rejhskancelyariyu, nado posmotret',  gde Gitler sidel i
kuda my chut'-chut' ne zabralis'! -- veselo skazal Sasha.
     --  Nu, ty ne priviraj, nam v  pomeshchenie zapreshcheno  bylo pronikat',  my
tol'ko  sboku pripeka mogli fyurera prihvatit',  -- popravil  Romashkin.  -- I
voobshche, rebyata,  moj sovet  --  budete  rasskazyvat'  o  svoih  pohozhdeniyah,
govorite  chestno,  kak bylo, pravda vsegda  luchshe lyubogo vran'ya. Vran'e  kak
nemeckij  erzac-hleb:  s  vidu  na hleb  pohozh,  a po suti svoej  -- opilki,
otrubi!
     U vseh dverej rejhskancelyarii uzhe byla vystavlena ohrana.
     --  Ne  vedeno nikogo  puskat', --  skazal soldat,  prohazhivayas'  pered
dver'yu. On otlichalsya ot razvedchikov noven'koj formoj, byl nachishchen, naglazhen,
sapogi blesteli.
     -- Ty otkuda takoj bravyj budesh'? -- polyubopytstvoval Sasha, razglyadyvaya
soldata.
     --  My  komendatura.  Podchinyaemsya  tol'ko komendantu  Berlina  generalu
Berzarinu,- gordo skazal on.
     --  O!  Tak  general  Berzarin odno  vremya nashej  armiej  komandoval! -
obradovalsya Sasha.
     -- Vot  idi  k  nemu,  mozhet,  po znakomstvu razreshit tebya dopustit', -
veselo posovetoval chasovoj.
     Razvedchiki  poshli vdol'  zdaniya. Prosit'  razresheniya  oni, konechno,  ne
sobiralis', nadeyas' najti kakoj-nibud'  prolom v stene ili okno s vysazhennoj
reshetkoj. Pod nogami hrusteli bitoe steklo, shtukaturka.
     Prilegayushchij  k  zdaniyu dvor  byl  zavalen vetvyami  derev'ev, srezannymi
snaryadami, izryt voronkami. Letali  kakie-to napolovinu obgorevshie bumagi, u
ogrady torchali iz zemli korotkie goloveshki.
     Vozle  dveri, kotoraya  byla vidna iz doma,  gde  nedavno sidela  gruppa
Romashkina,  stoyal  drugoj   soldat   --   takoj   zhe   nachishchennyj,  v  novom
obmundirovanii.  Zavidev  priblizhayushchihsya  bojcov,  on  vzyal   metlu  i  stal
podmetat' ploshchadku  u  dveri. Vasilij  udivilsya:  chego  eto  on? No, podojdya
blizhe, ponyal -- emu priyatno pokazat', kakoj  musor  on vymetaet: pod  metloj
pozvyakivali,  perelivayas'  serebristym  bleskom  i  chernym  lakom,  nemeckie
nagrady -- ZHeleznye  kresty. Vidno, vysypalis'  iz yashchikov, kotorye  valyalis'
nedaleko ot vhoda.
     -- Poslushaj, drug, -- obratilsya Romashkin k soldatu, vse eshche razglyadyvaya
kresty na zemle. -- My -- razvedchiki, byli zdes', kogda fashisty zanimali eti
bunkera.  Nam  by hotelos'  posmotret', chto tam k chemu; my  nichego brat'  ne
budem, tol'ko posmotrim.
     -- Nu, ezheli v takih smyslah, to pozhalujsta, tovarishch kapitan, dozvolyayu!
- otvetil boec, a Romashkin tut zhe uznal ego.
     -- Biryukov?! ZHivoj!..
     -- Kak vidite, celyj!
     -- Nu, zdravstvuj!
     -- Zdraviya zhelayu, tovarishch kapitan!
     --  Rebyata,  eto  moj boec,  my s nim pod  Moskvoj  stoyali! --  poyasnil
Vasilij svoim razvedchikam.
     -- Tochno, stoyali! -- podtverdil Biryukov.  -- YA ved' vse  pomnyu, tovarishch
kapitan. Kak vy menya  poprekali.  Kak medvedem nazyvali. Vot glyadite,  stalo
byt', ya strelyat' luchshe nemca umeyu, ezheli v Berlin  ego zagnal! Teper', stalo
byt', on ne opravitsya, tut uzh v teh samyh polnyh smyslah, kak voditsya!
     -- Dorogoj ty moj,  ya tak rad tebya videt'!  Ty zhe  moj  pervyj  soldat!
Takuyu  vojnu  proshel i  vyzhil! A  gde  drugie  brat'ya  slavyane --  Opletkin,
Kruzhilin?
     --  Ne  znayu, tovarishch kapitan. Menya  ved' vsled za vami chesanulo. Tanki
opyat'  utrom  poshli,  odin  ya  izzharil.  A drugoj pryamo po mne  iz  pulemeta
sadanul.  Schitaj,  popolam perestrochil,  kak na  shvejnoj mashinke. Pyat'  pul'
vlepil,  zaraza! No ya zhivuchij. Vydyuzhil.  A v  polk svoj  posle gospitalya  ne
popal.  Hotel, konechno, da ne prishlos'. Daleko ushla vojna, pokuda ya lechilsya.
Nikto  ne  znal, gde nash polk. A naschet bunkerov  etih, tovarishch  kapitan, vy
sejchas idite i vertajtes',  poka moya smena pridet.  Tol'ko  ostorozhno -- tam
temno,  pobitye fricy eshche  ne vse ubrany, da po storonam  glyadite,  mozhet, v
kakoj komnatenke eshche i zhivye horonyatsya.
     -- A pro Gitlera slyhal? -- sprosil Romashkin.
     -- Da chto slyhal: snachala  on travilsya, no  yad ego ne beret -- sam huzhe
yada, potom zastrelilsya.  A posle vot v etoj samoj voronke vmeste s ego baboj
i lyubimoj sobakoj sozhgli i zemlej  pritrusili. -- Biryukov pokazal na odnu iz
voronok nedaleko ot dverej.
     --  Tak my vse  eto v okno videli! -- voskliknul Vovka. -- Neuzheli  eto
byl Gitler?
     -- Tut  mnogih zhgli,-  i Gebbel'sa, i ego  zhenu, i  bumagi  vsyakie,  --
solidno poyasnil Biryukov.
     -- A ty otkuda znaesh'? -- sprosil Sasha.
     -- Komissii raznye  obsleduyut. Ogarki ot Gitlera, kogda  ih vytyanuli iz
toj yamy. YA dazhe v akte raspisyvalsya kak svidetel': videl, znachit, chto i  gde
najdeno, i podtverdil.
     -- Tochno opredelili, chto sam Gitler sgorel?
     -- Sperva somnevalis'.  A  potom doshli do tochnosti. Devushka  tut odna v
toj komissii,  mladshij  lejtenant, horoshen'kaya takaya, ladnen'kaya, skazyvala:
teper' uzh tochno ustanovleno -- Gitler sgorel i eshche Eva Braun.
     -- A  kak ustanovili-to? Ot nih vrode by zharkov'e dlya sobak ostalos', -
dopytyvalsya Vovka.
     Biryukov pomedlil i, naslazhdayas' svoej osvedomlennost'yu, skazal:
     -- Nashli sposob! Po zubam! Tut  ego  medicinskaya knizhka  byla,  a v nej
zapisano, v kakom zube kakaya plomba vstavlena. Vse i sovpalo.
     -- CHto zhe, zuby emu vydirali?
     -- Net.  Takoe,  kak  voditsya,  pri  komissii  gde-to  tam  v gospitale
slichali. A my tol'ko razgovor ob etom slyshali.
     --  Nu,  ladno,  poshli,  bratcy,  a to  smenyat Biryukova,  nas  nazad ne
vypustyat. Ty skol'ko eshche prodezhurish'?
     -- CHas prostoyu, ne bol'she.
     Razvedchiki  otkryli tyazheluyu dver' i voshli v mrachnyj seryj vestibyul'. Na
polu  valyalis'  oblomki  potolka  i  ogromnaya  razbitaya  lyustra.  Po shirokoj
lestnice poshli vniz. CHem nizhe, tem gushche spertyj syroj vozduh s zapahom gnili
i razlagayushchihsya trupov. Vnizu  bylo temno, prishlos' podsvechivat' fonarikami.
Ot lestnicy uhodil vdal' dlinnyj koridor, sprava i sleva dveri
     -- otkrytye,  zakrytye,  polusorvannye.  Pod nogami luzhi, bumagi, bitoe
steklo.
     Romashkin  zaglyadyval  v  komnaty,  svetil  fonarem:  pis'mennye  stoly,
vydvinutye  i vyrvannye  yashchiki, pishushchie mashinki, raspahnutye  shkafy i  vsyudu
bumagi, bumagi s preduprezhdeniem v verhnem uglu "Geheim"
     -"Sekretno".  Da, kogda-to oni  byli  sovershenno  sekretnymi,  a sejchas
nikomu ne nuzhny: net bol'she fashistskogo gosudarstva, ego  tajny teper' budet
znat' ves' mir.
     Romashkin podnyal s polu bol'shuyu knigu, prochital  na  oblozhke: "Gebbel's.
Malaya azbuka nacional-socializma".
     Komnaty,  komnatushki, uzel  svyazi. Povorot koridora,  spusk  eshche  nizhe.
Ogromnyj  zal,  pol  zatyanut  seroj kovrovoj tkan'yu. Valyayutsya myagkie kresla,
stoly oprokinuty, razbity plafony na stenah, vidno, zdes' byl boj s ohranoj.
I vot kabinet Gitlera. Portret Fridriha Velikogo visel  na stene,  a na polu
valyalis' bumagi  i  fotografii. Vasilij  uvidel na  odnoj  iz  nih  Gitlera,
gulyayushchego  s  ovcharkoj. Na spinke povalennogo stula visel seryj french. Mozhet
byt', Gitlera? Nad karmashkom prikolot znachok s fashistskoj svastikoj.
     Romashkin  vzglyanul  na chasy. Nado bylo vozvrashchat'sya, chtoby  ne podvesti
Biryukova da i samim ne popast' v komendaturu.
     SHagi otdavalis'  v zakoulkah koridorov, kazalos', kto-to idet  vsled za
razvedchikami, podkradyvaetsya otkuda-to sboku, vyglyadyvaet iz chernyh provalov
dverej.  Rebyata  nevol'no  peredvinuli  avtomaty   iz-za  spiny   na  grud'.
Spotknuvshis' ob yashchik s butylkami, Vovka vzyal odnu iz nih, pokazal komandiru:
     -- Vino! Voz'mem?
     -- Nu ego k chertu, mozhet byt', otravlennoe, -- otmahnulsya Romashkin.
     Naverhu vdohnuli svezhij chistyj vozduh.
     -- Budto v preispodnej pobyval, -- skazal Ivan.
     -- Ona i est', samyj nastoyashchij tot svet, -- podtverdil Goloshchapov.
     -- Spasibo tebe, Biryukov, --  poblagodaril Romashkin. -- Prihodi v gosti
-  my  na okraine  stoim.  Vot  po  etoj ulice pryamo  na  vostok dojdesh'  do
tramvajnogo parka, tam my i stoim.
     Polkovnik  Karavaev  reshil  sobrat'  oficerov   polka.   Hozyajstvenniki
podgotovili obed  v nebol'shom  ucelevshem  kafe. Stoly siyali  nakrahmalennymi
skatertyami i salfetkami, vazami  s  cvetami, fuzherami,  tarelkami s zolotymi
obodkami.
     Bol'shaya zheltaya zasteklennaya mashina, zaryazhennaya patefonnymi plastinkami,
igrala plavnye val'siki.  Nemeckie povara  i oficianty ulybalis', budto  vsyu
zhizn' zhdali vstrechi s sovetskimi oficerami.
     Karavaev,  pomolodevshij,  horosho  vybrityj,  naglazhennyj,   nachishchennyj,
ulybalsya,  byl  vesel, ohotno  shutil.  Golubye glaza  ego  struili teper' ne
ledenyashchij holodok, a teplo letnego neba.  Ryadom s nim  --  Lintvarev. Dazhe v
samye trudnye dni vojny on byval podtyanut i akkuraten, a segodnya budto soshel
s plakata, na kotorom izobrazhalos' pravil'noe noshenie voennoj formy.
     -- Tovarishchi, proshu  vnimaniya! -- Polkovnik postuchal nozhom po bokalu.  -
Prezhde  chem  nachat' nash  obed,  pozvol'te ob座avit'  tol'ko  chto  postupivshij
prikaz.
     -- Opyat' prikaz! Ne nado by segodnya prikazov, -- skazal kto-to v zale.
     -- Nado! |to dazhe ne prikaz, a Ukaz! -- Kogda oficery zatihli, Karavaev
torzhestvenno  skazal:  --  Proshu   vstat'!  --  I  ob座avil  Ukaz  Prezidiuma
Verhovnogo  Soveta o prisvoenii  Pochatkinu  zvaniya  Geroya  Sovetskogo  Soyuza
posmertno.
     Nekotoroe vremya carila tishina. Vasilij  myslenno  povtoryal dorogoe imya:
"Ah, ZHenya, ZHenya, kak obidno, chto ne dozhil ty do etogo  schastlivogo dnya. Ved'
ty voobshche  ne dolzhen byl  voevat'.  Malo kto  v polku  znal o tvoej hromote,
dumali, eto ot raneniya. Tebe i v armii-to sluzhit' ne polagalos'".
     --  A  teper' slushajte  prikaz,  -- prodolzhal  Karavaev.  --  Prisvoeny
ocherednye zvaniya: podpolkovnika --  komandiru batal'ona  Kurzhakovu  Grigoriyu
Akimovichu.
     Oficery druzhno zaaplodirovali.
     -- Zasluzhil!
     -- Kombat -- tol'ko vpered!
     Komandir  chital  familii  drugih  oficerov.   Romashkin   iskal  glazami
Kurzhakova i  ne nahodil. "Gde  zhe on? Ne  otmochil  li kakuyu-nibud'  shtuchku i
segodnya? On  mozhet!" Vasilij vspomnil, kak dralsya  s nim v vagone i  kak pod
Moskvoj Grigorij skazal kombatu: "Ty moim komandiram eti karty ne davaj, oni
nam ne ponadobyatsya".
     -- A gde  Kurzhakov? -- sprosil Karavaev. -- Kapitan Romashkin, podojdite
ko mne! Razyshchite, pozhalujsta, Kurzhakova.
     Vasilij  otpravilsya k  zhil'yu  Kurzhakova,  ego batal'on  raspolagalsya  v
trehetazhnom serom zdanii byvshej  shkoly  na beregu kanala.  Soldaty hodili po
dvoru, zanimalis' kto chem. Odin, istoskovavshis' po rabote, snyav gimnasterku,
chinil  party.  Vokrug  nego,  kak  zriteli, sideli  chelovek desyat'  bojcov i
sledili  za rabotoj. Soldat trudilsya artisticheski, instrument prosto letal v
ego umelyh rukah.
     -- Rebyatishki, oni -- chto nemeckie, chto nashi -- vse odno rebyatishki. CHemu
ih  nauchat, tem  i stanut. Teper'  my nemcev prouchili,  oni i detishek  svoih
nauchat horoshemu. Vot,  tovarishch  kapitan,  pomogayu nemcam, -- ob座asnil soldat
podoshedshemu Romashkinu.
     -- Kombata ne videli?
     -- Oni tuda, v lesochek poshli, -- skazal soldat.
     -- Kto "oni"? S kem on byl?
     --  Oni  odni,   --  udivilsya  soldat:  kak  eto,   mol,  ne   ponimat'
uvazhitel'nogo otnosheniya.
     Obezhav samye  gluhie allei parka,  Romashkin vyshel k prudu i ostolbenel:
na  beregu s udochkoj v rukah  sidel Kurzhakov! On byl  spokoen,  zadumchiv, na
zelenyh pogonah uzhe blesteli podpolkovnich'i zvezdy.
     -- O, yavilsya ne zapylilsya! -- skazal Grigorij. -- Ty chego zdes'?
     -- Tebya ishchu.
     -- Zachem?
     -- Pozdravit' s podpolkovnikom.
     Romashkin smotrel na Kurzhakova i ne ponimal, pochemu on ne rad?
     A Kurzhakov, glyadya v vodu, skazal:
     --  Vot  konchilas' vojna.  Dobyl  ya pobedu. Opravdalsya pered narodom za
svoj  drap  v sorok pervom. --  Grigorij  prishchuril  glaz,  kol'nul Romashkina
hishchnym vzglyadom: -- Pomnish', kak ty nazval menya v vagone?
     Vasilij smutilsya, on davno osudil sebya za glupoe povedenie.
     -- ZHeltorotyj byl, ne ponimal nichego.
     -- Lyapnul  by  ya tebe togda  pulyu v lob  -- ne  piroval  by ty sejchas v
Berline.  Nu  ladno.  Tak vot --  konec  vojne, ty  k mame poedesh', drugie k
zhenam,  k starikam.  A ya  kuda? Odin kak perst. Ne hotel ya dozhit'  do  konca
vojny, iskal smerti -- ty znaesh'. No kostlyavaya podshutila nado mnoj. Smert' -
lakomka, schastlivyh vybiraet. Takih, kak ya, obhodit, gor'kie my. I lyudi tozhe
ne  lyubyah neschastnyh, derzhatsya podal'she  ot nih.  Vot ya i ushel. Ne hotel vam
nastroenie portit' na prazdnike.
     -- Von chto, a my-to dumali...
     -- CHto dumali?
     -- Da kak v pesne pro Sten'ku Razina poetsya:  "Nas na babu promenyal", -
popytalsya Romashkin sgladit' shutkoj nepriyatnyj razgovor.
     -- Nu, eto ty vresh'. Ne mogli obo mne tak podumat'. Bab za mnoj nikogda
ne vodilos'.
     -- Byla vojna, teper' nikto ne osudit. CHem ne zhenih? Molodoj, krasivyj,
ves' v ordenah. U Kurzhakova zadrozhali nozdri.
     --  YA  tebya pri pervoj  vstreche  mordu nabil. Davaj ne  budem  etim  zhe
konchat' nashe znakomstvo.
     -- Ne hotel tebya obizhat'.
     -- V sorok pervom  fashistskij tank razdavil moyu zhenu  i synishku Len'ku.
Diviziya nedaleko ot granicy stoyala.
     Vzglyad  Kurzhakova pri etih slovah  ostanovilsya, Grigorij glyadel, nichego
ne vidya.
     -- Prosti, Grisha, ya zhe ne znal. Ty nikogda ob etom ne rasskazyval.
     -- Da, byli u menya s fashistami svoi schety. Dumal, doberus' do Germanii,
za Nyuru -- sotnyu frau, za Len'ku -- sotnyu kinderov pristrelyu. A vot prishel -
ruka ne podnyalas'. Iz batal'onnoj kuhni soldatskimi harchami ih podkarmlivayu.
Kak ty dumaesh' -- uvideli by eto Nyura i Lenya, chto by oni skazali?
     -- Oni by tebya ponyali.
     -- A pochemu etogo ne ponimali te gady, kotorye davili tankami?
     -- Vot konchilas' vojna, teper' my ih ob etom sprosim.
     -- Sprosit'-to sprosim.  Tol'ko mertvye  iz zemli ne vstanut. A u  menya
vse s nimi, tam, po tu storonu vojny.
     Romashkin popytalsya otvlech' Kurzhakova ot tyazhkih myslej.
     -- Nel'zya tak, Grisha, zhivoj dolzhen dumat' i o zhivyh.
     Kurzhakov vzdohnul:
     -- Vse ty pravil'no govorish', tebe nado by politrabotnikom byt'. CHto-to
ot Garbuza k tebe pereshlo. Pomnish' Andreya Danilovicha? Lyubil on tebya!
     -- On vseh lyubil.
     -- Oh, mne chertej daval! Umel struzhku snimat'!  Kul'turno, vezhlivo,  no
tak poliruet, azh do kostej prodiraet! Menya  tozhe  lyubil.  Spravedlivyj muzhik
byl. Nastoyashchij bol'shevik. Vot ya sidel tut, rybu lovil, razmyshlyal, chto by mne
sejchas  skazal Andrej Danilovich?.. "Mnogoe  tebe  proshchali, kombat, na  vojnu
spisyvali.  Teper'  ne  prostyat.  V  mirnoj  zhizni vse po-drugomu budet,  po
pravilam,  po  zakonam.  Esli pit'  ne brosish',  posnimayut s  tebya  ordena i
zvaniya". -- Kurzhakov posmotrel na Romashkina, glaza ego byli polny svoih dum.
Ochnuvshis'  ot  etih  dum,  Grigorij  ob座asnil:  --  Nel'zya  mne  pit'.  Vse,
zavyazyvayu! Vot poetomu i  ushel s prazdnika.  Ty  zhe  znaesh',  kakoj ya, kogda
poddam.
     Kurzhakov stremilsya peremenit'  razgovor, prishchuriv glaz, sprosil Vasiliya
s ironiej:
     -- Nu, a ty navoevalsya? Pomnish', kakim petushkom na front ehal?
     -- Pomnyu. Ty uzh za vse, radi pobedy, prosti.
     -- Ladno, svoi lyudi, sochtemsya. Da i voeval ty horosho, ne za chto na tebya
obizhat'sya. Otkrovenno  govorya, ne  dumal, chto zhivoj ostanesh'sya. V obshchem, vse
normal'no,  vse na  svoih mestah.  Ty kapitan, ya podpolkovnik,  tak i dolzhno
byt'. -- Kurzhakov zasmeyalsya. -- Skazhi komandiru -- vse, mol, v poryadke.
     -- Net, Grisha, pojdem vmeste, tam nas zhdut.
     -- Tak ne p'yu zhe ya!..
     -- Vot i horosho, drugim primer pokazhesh'.
     -- Nu i doshlyj ty, Romashkin! Idem.
     Vasilij shel, edva uspevaya za Grigoriem. |to byl  prezhnij  stremitel'nyj
Kurzhakov -- kombat-vpered, kotoryj  v nastuplenii vsegda nahodilsya na ostrie
klina, vbitogo v oboronu vraga.




     Iz Moskvy  postupil prikaz:  kazhdyj front dolzhen  sformirovat'  svodnyj
polk dlya  uchastiya v Parade  Pobedy. V  etot polk nadlezhalo vklyuchit' naibolee
otlichivshihsya v boyah oficerov, serzhantov i soldat.
     Kogda v shtabe 3-go Belorusskogo fronta raspredelili,  iz kakogo rascheta
dolzhny vydelyat'  vojska predstavitelej, poluchilos' vsego po dva-tri cheloveka
ot polka. Trudnaya zadacha vstala pered komandirami i politrabotnikami -- kogo
vybrat', u kazhdogo vtorogo celaya sherenga nagrad na grudi.
     V polku  Karavaeva  eto zatrudnenie tozhe preodoleli ne  srazu. Hotelos'
dat' predstavitelya  hotya  by ot  kazhdogo  batal'ona, no  ih tri,  a vydelyat'
prikazano  vsego  dvoih. Polkovnik predlozhil poslat' Geroya  Sovetskogo Soyuza
mladshego   lejtenanta   Pryahina   i   proslavlennogo   komandira   batal'ona
podpolkovnika Kurzhakova. No zampolit Lintvarev skazal:
     -- Pryahin dostoin. A vot Kurzhakov mozhet podvesti i polk i front...
     -- Brosil on pit', -- napomnil Karavaev.
     -- Poslezavtra tri dnya budet,  -- poshutil Lintvarev. U nego  naladilis'
sluzhebnye  otnosheniya s Karavaevym, dovoevali oni bez stychek mezhdu  soboj, no
dushevnogo kontakta, druzhby vse zhe ne poluchilos'.
     --  Kogo  zhe  togda?  --  pripominal  komandir  polka,  soglasivshis'  s
Lintvarevym.
     U Kolokol'ceva, kotoryj  prisutstvoval pri etom  razgovore,  bylo  svoe
mnenie, no on ne speshil ego vyskazyvat', dal vozmozhnost' posporit' komandiru
i zampolitu, a kogda oni umolkli, spokojno predlozhil:
     -- Davajte poshlem Pryahina i Romashkina. Nash razvedchik -- hrabryj, horosho
vospitannyj oficer. V polku ego uvazhayut.
     -- Tozhe ne bezuprechen, razgovorchiki mozhet zavesti, -- razmyshlyaya, skazal
Lintvarev.  --  Vse  eto,  konechno,  v  proshlom. YA s nim eshche pobeseduyu.  Mne
kazhetsya, on podhodyashchij kandidat.
     Tak  Vasilij  v nachale  iyunya  ochutilsya  v  Moskve.  Svodnyj  polk  1-go
Belorusskogo     fronta    razmestili    v    staryh    kazarmah.    Krepkie
treh-chetyrehetazhnye   zdaniya  starinnoj   kirpichnoj   kladki  s   mnozhestvom
prizemistyh sluzhebnyh domov, pristroennyh v raznoe  vremya: sklady, stolovye,
masterskie -- vse eto bylo otdano uchastnikam parada.
     Dazhe  na  otdyhe, posle  bol'shoj  vojny,  kogda, kazalos',  mozhno  bylo
rasslabit'sya, pozvolit'  sebe  nekotoruyu  vol'nost', svodnyj polk  s  pervyh
minut zazhil chetkoj, razmerennoj  zhizn'yu.  Vse  byli raspredeleny po vzvodam,
rotam, batal'onam. Komandiry v  lyubuyu  minutu  mogli  podnyat' podrazdelenie,
znali,  gde  nahoditsya  kazhdyj  iz  podchinennyh.   Uhodit'  iz  raspolozheniya
razreshalos' lish' s vedoma starshih. Ochen' svoeobraznye byli eti podrazdeleniya
-  majory,  kapitany,  ryadovye  stoyali v  obshchem  stroyu --  vse  byli  ravnye
pobediteli.
     V obshchezhitii kruglosutochno dezhuril naryad  iz samih zhe uchastnikov parada.
Dezhurili  tol'ko ryadovye, serzhanty i  mladshie oficery. Ot etih  obyazannostej
byl osvobozhden starshij  komandnyj  sostav. U vorot  v prohodnoj nesli sluzhbu
soldaty, oni byli svyazany telefonami so vsemi pomeshcheniyami.
     K frontovikam prihodili  druz'ya,  znakomye,  rodstvenniki,  po  cepochke
vnutrennej  sluzhby ot  prohodnoj letel vyzov i bystro  nahodil togo,  k komu
prishli gosti. K Romashkinu nikto ne prihodil. V pervyj zhe den' napisal materi
v  pis'me: "Priezzhaj,  gde-nibud'  ustroyu  tebya na zhil'e, posmotrish' Moskvu,
celyj mesyac pobudem vmeste".
     Ezhednevno svodnyj polk zanimalsya trenirovkami, podgotovkoj k paradu.
     A  vecherami, posle  stroevyh zanyatij,  uchastnikov parada priglashali  na
vstrechi s rabochimi, studentami, shkol'nikami.
     Odnazhdy  Romashkina  i  Pryahina  poprosili vystupit' v  shkole.  Ucheniki,
odetye v belye rubashki  s krasnymi  galstukami,  vstretili  gostej vo dvore.
Prepodnesli bukety, okruzhili shumnoj gur'boj i poveli v zal.
     Pervym vystupal kapitan Romashkin. Rebyata pritihli. Sotni glaz pytlivo i
vostorzhenno  glyadeli na  Vasiliya. A  on smotrel na starsheklassnikov i dumal:
"Sovsem  nedavno  ya  byl  takim,  kak  oni. O chem  zhe rasskazat'? O tom, kak
ruhnuli  moi  predstavleniya  o  vojne? O tom,  chto vsegda  bylo  strashno  na
zadaniyah?..  No  razve mozhno  takoe rasskazyvat' s tribuny? U  rebyat von kak
glaza goryat!  Oni  zhazhdut uslyshat'  o gerojstve  i  muzhestve.  Tak  chto  zhe,
priukrasit'?  Sovrat'?  |to  sovsem nehorosho.  No chto zhe  delat',  ya ved' ne
sovershal nikakih podvigov". Vse zhe  Romashkin nashel vyhod  -- ne  obyazatel'no
govorit' o sebe! Razve  malo vo vzvode bylo hrabryh rebyat? I  on rasskazal o
Koste  Koroleviche, Konopleve,  ZHene Pochatkine. Kogda zakonchil, rebyata  dolgo
bili  v  ladoshi.  Potom podnyala ruku devochka s  kosichkami, v belom fartuchke,
zalivayas' rumyancem, ona poprosila:
     -- Rasskazhite, pozhalujsta, chto-nibud' o sebe.
     Romashkin opyat' rasteryalsya, stal smushchenno myamlit':
     -- YA, sobstvenno, nichego osobennogo ne sovershil. Voeval, kak vse...
     Vasiliya vyruchil direktor shkoly:
     -- Tovarishch kapitan, konechno, skromnichaet. Stol'ko nagrad -- i nichego ne
sdelal! Vy,  navernoe, ekonomite  vremya dlya  vashego soratnika. Spasibo  vam,
tovarishch kapitan,  za interesnyj  rasskaz.  Poslushaem teper' Geroya Sovetskogo
Soyuza tovarishcha Pryahina!
     Vasilij ponimal sostoyanie Kuz'my, sochuvstvoval odnopolchaninu.
     Pryahin  pylal  tak,  chto  s  lica  ischezli vesnushki.  On otkashlyalsya  i,
starayas' vyglyadet' spokojnym, sbivchivo zagovoril:
     -- Voevat', tovarishchi, okazyvaetsya, legche, chem pro eto rasskazyvat'...
     Zal otozvalsya dobrozhelatel'nym smeshkom.
     --  YA  ved'  tozhe,  kak  skazal  tovarishch kapitan,  osobyh  podvigov  ne
sovershal. Na Dnepre mne Zolotuyu Zvezdu dali. Odnim iz pervyh pereplyl, vot i
dali.
     Romashkin vspominal, kakoj ad  byl  na placdarme, kak oni,  po neskol'ku
raz ranenye, otbivali nasedayushchih fashistov, obespechivaya  perepravu polka. Vot
by  pokazat'  rebyatam  Kuz'mu  Pryahina v tom boyu! U Vasiliya  zazvuchal v ushah
sryvayushchijsya  na   fal'cet,  mal'chisheskij  golos  Kuz'my  --  tak  on   togda
komandoval, starayas' perekrichat' grohot boya.
     I  vot  stoit  Kuz'ma,  yarko  osveshchennyj elektricheskim  svetom, Zolotaya
Zvezda i  ordena  sverkayut na  ego  grudi,  a  rasskazyvaet  on tak skupo  i
neinteresno, prosto nevozmozhno slushat'. Vasiliyu hotelos' vskochit' i povedat'
rebyatam, kakoj otchayannyj i besstrashnyj paren' Kuz'ma Pryahin. Uderzhivala lish'
napryazhennaya tishina v zale. "Slushayut, -- znachit, nravitsya".
     -- Posle Dnepra vojna poshla  veselee, -- rasskazyval Pryahin. --  Verite
li, do  samogo Kenigsberga  lopatu iz chehla  ne vynimal, ni  odnogo  okopa v
polnyj profil'  ne  otryl. Vse v  otbityh u fashistov sidel. Ran'she,  byvalo,
poka oboronu  prorvem, karta  u komandira roty kapitana  Kurzhakova  na  vseh
sgibah protretsya.  A tut poshlo -- ne uspevayut novye  listy razdat', a my uzhe
proshli etu mestnost'.
     "Ne to govorish',  Kuz'ma, -- dumal Romashkin. -- Pokazhetsya rebyatam vojna
veselym, legkim delom. I ya ne o tom govoril, nado by skazat', kak gitlerovcy
gospital' razgromili, kak tetyu Manyu,  vrachej ubili, kak  mogilu otca  tyazhelo
uvidet'. O tom, chto ot Moskvy do samogo  Berlina -- sploshnoe pozharishche, truby
ot  pechej da goloveshki, nashi bratskie mogily i rvy s rasstrelyannymi  mirnymi
zhitelyami".  Vasilij smotrel  na prazdnichno  ukrashennyj zal,  na legkie belye
rubashechki,  alye galstuki, schastlivye  lica rebyat. "A nuzhno  li  im ob  etom
rasskazyvat'? Zachem omrachat' ih veselye, chistye dushi? Im hochetsya uslyshat'  o
podvigah. A na vojne ved' ne dumayut o  nih, dazhe svershaya  ih, ne dumayut. CHto
zhe  poluchitsya,  my proshli  cherez  odnu vojnu, a  im budem  rasskazyvat'  pro
druguyu?  Ne delo eto. |h, zhal', net Andreya Danilovicha Garbuza, on by vo vsem
razobralsya, raz座asnil, chto k chemu".
     Rasskaz Pryahina rebyatam ponravilsya, oni dolgo aplodirovali. Potom ta zhe
devochka s kosichkami sprosila:
     --  Skazhite, pravda li, chto umirayushchie na pole boya  pered smert'yu shepchut
imena lyubimyh?
     Rebyata i dazhe pedagogi neodobritel'no zashikali na devochku.
     -- Nashla o chem sprosit'!
     -- A  ya hochu  znat'.  YA ob etom v  knige chitala, -- smushchenno zashchishchalas'
devochka.
     Kuz'ma otvetil ne srazu, podumal, potom skazal:
     -- Kak tebe ob座asnit', milaya, -- ne znayu. Umirayut lyudi na vojne prosto:
udarila  pulya ili oskolok  --  i upal chelovek. A my dal'she  idem vpered. Nam
ostanavlivat'sya nel'zya. CHto govoryat lyudi pered smert'yu, my ne slyshim... Odno
znayu  tochno -- lozungi  i  vsyakie rechi, kak  eto  v kino pokazyvayut, oni  ne
proiznosyat. Vot u menya na rukah drug umiral, pozhiloj chelovek,  borodu nosil,
a prishel konec -- mamu pozval. "Bol'no, -- govorit, -- mne,  mamanya". Na tom
i pogas.
     SHkol'niki provodili frontovikov do vorot, celye ohapki cvetov nadarili.
Vsyu  dorogu  Vasilij i  Kuz'ma  razdavali  eti  buketiki --  konduktorsham  v
trollejbuse, devushkam v metro, milicionersham.
     Odnazhdy pozvonil dezhurnyj s prohodnoj -- vyzyvayut kapitana Romashkina.
     "Kto prishel? -- dumal  Vasilij, bystro shagaya cherez dvor  k  vorotam.  -
Znakomyh  u  menya  v Moskve  net.  Mozhet,  kto-nibud' iz vypusknikov uchilishcha
uslyhal moyu familiyu i reshil navestit'? A mozhet byt', mama priehala?"
     Na ulice  Romashkinu privetlivo zamahala  zhenshchina, ona stoyala u  detskoj
kolyaski. Tol'ko podojdya blizhe, Vasilij uznal ee:
     -- Tanya?
     -- YA ochen' izmenilas'?
     Tanya teper' ne byla toj devushkoj, kotoruyu videl Romashkin v sorok pervom
posle parada, ne  bylo  v nej nichego i  ot  pozheltevshej, boleznennoj,  kakoyu
vstretil  na frontovoj  doroge  pod Smolenskom.  Pered nim stoyala  krasivaya,
molodaya  zhenshchina: polnaya,  lico beloe, napudrennoe,  karie glaza  privetlivo
ulybalis'. Ot nee shlo  teplo  i zapah detskogo tel'ca, kakie obychno izluchaet
kormyashchaya mat'. V kolyaske sidel karapuz, on tarashchil kruglye glazenki. "Gde zhe
ya ego videl? Otkuda ya znayu etogo malysha?" -- udivlenno dumal Vasilij. On byl
uveren, chto vidit  rebenka  vpervye, no v  to zhe vremya lichiko eto nesomnenno
vstrechal mnogo raz i prezhde.
     -- CHert  voz'mi, tak  eto zhe Lintvarev! --  voskliknul  Romashkin, uznav
nakonec v kolyaske kroshechnogo zampolita. -- Nado zhe byt' takim pohozhim! Kak s
odnogo negativa otpechatany!
     -- Tochno, vylityj papa, -- skazala Tanya.
     Romashkin ulovil v ee slovah gordost' i v to zhe vremya ottenok pechali.
     -- Uznala,  gde stoit polk  nashego fronta,  dumayu, shozhu -- kogo-nibud'
svoih  obyazatel'no vstrechu. Sprosil, kto iz shtaba armii? Nikogo. A iz 926-go
polka Lintvareva? Skazali --  kapitan  Romashkin  i Pryahin.  Nu, Pryahina ya ne
znayu, a tebya poprosila vyzvat'.
     Vasilij glyadel na Tanyu i nikak ne mog smirit'sya, chto eta bojkaya molodaya
zhenshchina -- ta samaya devushka, kotoruyu on odno vremya dazhe prinimal za geroinyu.
V  Tane ne bylo  nichego obshchego  ne tol'ko s  muzhestvennoj frontovichkoj, no i
dazhe s samoj Tanej sorok pervogo goda -- strogoj, nemnogoslovnoj, sobrannoj.
Teper' Tanya ne perestavaya govorila, ona slovno boyalas': esli ostanovitsya, to
zagovorit Romashkin --  i  togda pridetsya  slushat' ej. I  razgovor  u nee byl
kakoj-to "babij" -- pro kerosin, produkty, kakuyu-to sosedku, kotoraya ne byla
na fronte, no mnogo boltaet vzdora pro frontovyh zhen.
     -- Nu, a s Lintvarevym u tebya kak? -- sprosil Romashkin.
     -- Pis'ma pishet,  posylki shlet. CHut' ne kazhdyj  den'  prosit fotografii
syna  prisylat'. Lyubit' Vit=D8ku. My ego Viktorom v  chest' pobedy nazvali, -
Tanya kivnula na synishku.
     -- Nu, a dal'she kak budet?
     --  Ne znayu, Vasya.  Vot  hochu s  toboj  posovetovat'sya. YA  ved' odna  s
Vit'koj  ostalas'.  Otec  pogib,  mama  umerla.  Druzej  na  fronte  pobilo.
Oglyadelas' vokrug -- odni  baby. Ty da  devchonki iz shtaba armii -- vot samye
blizkie teper'.
     -- CHto ya mogu tebe posovetovat'?  -- skazal Romashkin,  podumav: "Sovsem
nedavno byl shkol'nikom, i vot uzhe  za zhitejskimi "vzroslymi" sovetami ko mne
obrashchayutsya!" --  Navernoe,  nado prezhde  vsego  dumat'  o  nem,  --  Vasilij
pogladil  mal'chika  po teploj golovke. -- A pochemu ty  ne  hochesh' sojtis'  s
Lintvarevym? On tebya  ne prosto obidel, a polyubil ved'.  I v synishke dushi ne
chaet, sama govorish'.
     -- Vse eto tak, -- zadumchivo molvila Tanya. -- No kak vspomnyu ego pervuyu
zhenu, tak serdce perevorachivaetsya. On ej tozhe v lyubvi klyalsya.  A menya uvidel
- zabyl. Znachit, i so mnoj budet zhit' do pervoj vstrechnoj?
     -- Nu, eto ty naprasno! -- ostanovil ee Vasilij. --  Est' nedostatki  u
Lintvareva,  no chtoby za babami  volochilsya,  takogo ya nikogda ne zamechal.  V
etom otnoshenii on strogij.
     -- A ya?
     -- CHto ty?
     -- Za mnoj uvivalsya.
     -- Polyubil, znachit, vser'ez, po-nastoyashchemu. Ty etogo ne dopuskaesh'?
     -- Vrode  lyubit. ZHit' vmeste  uprashivaet.  No mne tu,  druguyu,  zhenshchinu
zhalko. I znachit,  sosedka moya, sklochnica, prava -- my u nih  na fronte muzhej
pootbivali? A ya razve otbivala? Sam on navyazalsya na moyu golovu.
     -- Ty mne  rasskazyvala ran'she --  tozhe  ego polyubila, on ranenyj  byl,
kul'turnyj, obhoditel'nyj, pomnish'?
     -- Sperva lyubila. A potom voznenavidela, kogda uznala, chto obmanul. Nu,
skazal  by  on, chto zhenat,  nichego s  soboj  podelat'  ne  mozhet,  ved'  vse
po-drugomu slozhilos' by. A on skryl.
     -- U pervoj zheny deti est'?
     -- Net.
     -- Vot vidish', i eto nado uchityvat'. Voobshche mnogoe peremenilos'. Teper'
ty vse znaesh', u vas pacan, Lintvarev  lyubit tebya i rebenka. Staraya sem'ya ne
skleitsya. Kak vidish', vse k  tebe  soshlos'.  Ot  tebya zavisit  --  byt'  vam
schastlivymi ili net.
     -- Pochemu ty ego storonu derzhish'? -- vdrug razdrazhenno sprosila Tanya. -
On tebya v shtrafnuyu rotu upek, a ty ego zashchishchaesh'!
     -- Sovet prosila, vot  ya  i  sovetuyu. Ob容ktivno, bez  svoih obid. Da i
Lintvarev  teper'  ne tot, on vo  mnogom  izmenilsya. ZHizn'  ego  poshkryabala,
kancelyarskuyu spes' v okopah poobdulo. |to tozhe uchti.
     -- Uchtu, -- vzdohnuv, skazala Tanya.
     Oni eshche pogovorili.  Vasilij vse  smotrel na  mal'chika i porazhalsya  ego
shodstvu s otcom.  Tanya  priglasila v gosti  k  sebe. Obeshchala eshche  prijti  k
Romashkinu, ona zhila nedaleko. On provodil ee do tramvajnoj ostanovki, podnyal
kolyasku na ploshchadku vagona i,  sprygnuv  na hodu, pomahal vsled drebezzhashchemu
tramvayu.  Vokrug  snovali  veselye,  govorlivye  lyudi,  devushki v  cvetistyh
plat'yah, smeyalis'  shkol'niki,  perebegaya ulicu.  Kak eto byvalo uzhe ne  raz,
Vasilij ochen' ostro oshchutil sladost' prostoj mirnoj zhizni: ulica, hodyat lyudi,
mchatsya  avtomobili  i  tramvai,  kazalos'  by,  nichego  osobennogo,  obychnaya
budnichnaya sueta, no kak ona prekrasna!  Kak priyatno videt' vse eto, hodit' v
polnyj  rost  sredi  lyudej,  ne  opasayas'  ni  pul',   ni  snaryadov.  Kakoe,
okazyvaetsya, prostoe i neprityazatel'noe chelovecheskoe schast'e.
     Noch'yu  polk razbudili dneval'nye.  Imenno  razbudili,  a ne podnyali  po
trevoge. Spokojno, negromko skomandovali:
     -- Pod容m! Vstavajte, tovarishchi. Budet general'naya repeticiya.
     Nochnye   pod容my   prezhde   vsegda   proishodili   po   vzvinchivayushchemu,
budorazhashchemu  prizyvu:  "V  ruzh'e!"   Segodnya  ne  nado   bylo  speshit',  no
srabatyvala   godami  vyrabotannaya  privychka:  odevalis'  bystro,  bezhali  k
umyval'nikam. CHerez neskol'ko minut vse  byli gotovy. Sobralis'  vo dvore, a
vremeni  do postroeniya ostalos'  eshche  mnogo. Zakurili.  Posmeivayas',  Kuz'ma
skazal:
     -- Tak vot i doma noch'yu tolknet zhinka v bok, a ty pervym delom v sapogi
vskochish'!
     Moskva spala. Tihaya, umirotvorennaya. Lampochki svetilis',  ubegaya vdal',
vdol' trotuarov. "Kak trassiruyushchie pulemetnye ocheredi, -- podumal,  glyadya na
nih, Vasilij. --  A kruglye pyatna sveta  na doroge pohozhi na voronki, tol'ko
belye... Tak i budu, navernoe, vsyu zhizn' vojnu vspominat'".
     Hotel  Vasilij prognat' navyazchivye  frontovye sravneniya, no kuda ot nih
denesh'sya, uzh tak ustroen chelovek -- vse vidit cherez svoe proshloe, perezhitoe.
Glyadel Romashkin  na  krasivye  vysokie  doma,  shirokie podmetennye  ulicy, a
vspominalis' te,  po kotorym shel na parad  v  sorok pervom: skorbnye ulochki,
holod,  mrak,  okna,  zakleennye  belymi bumazhnymi  krestami,  drobnyj  stuk
promerzshih podmetok po mostovoj.
     Vdali  nad vhodom v metro  zasiyala bol'shaya krasnaya bukva "M". I  tut zhe
vstala  pered glazami  Vasiliya drugaya  "M"  --  sinyaya,  i  vspomnilis' slova
Karapetyana:  "|to dlya maskirovki, chtoby nemeckie letchiki ne videli. Do vojny
eti bukvy byli krasnye". I vot ona, eta alaya, siyayushchaya bukva "M".
     General'naya repeticiya parada provodilas'  na Central'nom aerodrome, chto
na Leningradskom  shosse.  Asfal'tirovannoe  pole razmecheno  belymi liniyami s
tochnym soblyudeniem razmerov Krasnoj ploshchadi. Krasnymi flazhkami na derevyannyh
stojkah  byli  oboznacheny Mavzolej,  GUM,  Istoricheskij muzej, sobor Vasiliya
Blazhennogo.
     Vojska, generaly pered stroem, komanduyushchij i prinimayushchij parad osveshcheny
yarkim belym svetom prozhektorov. Pod pryamym udarom  ih luchej vspyhivali belym
ognem ordena, medali, nikelirovannye nozhny general'skih shashek.
     Kogda  rassvelo,  prinyalis'  za  delo  fotografy  i kinooperatory,  oni
snovali mezhdu ryadami,  vybirali osobenno koloritnyh frontovikov, blago  bylo
iz kogo vybirat', kazhdyj siyal celym "ikonostasom" nagrad.
     Vdrug Romashkinu pokazalos' znakomym lico odnogo  nevysokogo zhurnalista.
On  byl  v ochkah s tolstoj rogovoj opravoj. "Gde ya ego videl?  -- pripominal
Vasilij. --  Na kogo-to  pohozh? Takogo ochkarika vrode  by ne  vstrechal. Da i
vsego-to v zhizni  znal odnogo zhurnalista -- Pticyna. Togo,  chto s nami hodil
na zadanie i  byl ranen. No tot byl  bez ochkov  i,  navernoe,  umer... I vse
zhe..."
     -- Tovarishch, vy ne Pticyn?
     -- Romashkin! -- voskliknul ochkarik i tut zhe obnyal Vasiliya. -- ZHivoj?
     -- YA-to zhiv, a vy kak vycarapalis'?
     -- Oboshlos'. CHitali zametku?
     -- Spasibo. Kazhdyj razvedchik na pamyat' sohranil.
     -- Boyus' sprashivat' -- ne vse, navernoe, dozhili do pobedy?
     -- Ne vse. -- Vasilij rasskazal o teh, kto pogib.
     -- YA ved' togda sluchajno ostalsya zhiv, -- poyasnil Pticyn, -- i ne tol'ko
potomu, chto byl ranen v zhivot. Po doroge v vash polk razbilis' ochki, zapasnyh
ne bylo. Vozvrashchat'sya  vremya ne pozvolyalo. YA s vami pochti slepoj motalsya. Ni
cherta ne videl!
     -- Kogda otbivali  fashistov, teh, chto sboku k  nam v transheyu vleteli, -
pomnite? -- ya zametil,  uzh ochen' vy po-uchebnomu  strelyali, odnu ruku  nazad,
druguyu s pistoletom daleko vpered, pryamo kak v tire!
     Pticyn smeyalsya:
     --  Vot-vot. Gitlerovcy u  menya v  glazah  slovno  teni mel'kali, pochti
naugad strelyal.
     -- Kak zhe vy otvazhilis' idti bez ochkov s nami?
     -- Material  nuzhen byl  srochno.  Na  vojne  kazhdyj  po-svoemu  riskuet.
Zapishite moj telefon, adres. Vstretimsya, pogovorim. YA ved' moskvich.
     Vasilij zapisal, a Pticyn vse ne uhodil, rasskazyval:
     -- YA chasto vspominal  o vas. Hotel razyskat', no ne znal polevoj pochty.
Posle raneniya zdes', v Moskve, lechilsya. Znaete, chto ya sejchas vspominayu?
     -- Konechno, net. Stol'ko bylo za eti gody!
     --  Viditsya  mne  parad  sorok  pervogo.  Sneg  padaet.  Surovye  lica,
nastroenie tyazheloe. Hochu napisat' stat'yu -- sravnit' tot i etot parad.
     -- YA tozhe togda byl na ploshchadi.
     --  |to  zhe  zdorovo! Mozhet, ya  i voz'mu  za osnovu vashi perezhivaniya --
togda i teper'?
     --  Tol'ko ne  eto! --  voskliknul Romashkin,  vspomniv,  kak  stesnenno
chuvstvoval sebya pri kazhdoj pros'be rasskazat' o  frontovyh delah. ZHelaya ujti
ot  etoj  zatei,  Vasilij perevel razgovor na drugoe. -- Vy  znaete,  u menya
togda dazhe nepriyatnost' proizoshla.
     -- Kakaya?
     --  Sobstvenno,   ne  na  parade,  a  pozzhe,  v  gospitale.  Smotrel  ya
kinohroniku i zametil, chto snezhinki pered Stalinym ne letyat i par u nego izo
rta ne idet, a ved' v tot den' moroz byl. Vot ya voz'mi i skazhi ob etom. CHut'
politicheskoe delo ne prishili. Dazhe potom ne raz pripominali.
     -- A chto zhe tut politicheskogo?
     -- Ne znayu.
     -- Tem bolee chto vy pravy. YA etu istoriyu horosho  pomnyu. My, zhurnalisty,
vsegda znaem  bol'she drugih. Togda  ved' chto  bylo.  Parad gotovili  vtajne.
CHtoby  nemcy   aviaciej  ne  smogli   pomeshat',   Stalin  razreshil  vklyuchit'
radiostancii  tol'ko  togda, kogda nachal  rech'. I  kinooperatory priehali  s
opozdaniem, ih pozdno opovestili. Stalin pochti polovinu rechi proiznes, kogda
oni pribyli. Dolozhili posle parada ob etom Stalinu. Boyalis', konechno, no vse
zhe dolozhili. Soglasilsya  Stalin povtorit' rech'  pered kinoapparatom. Snimali
ego v Kremle, v pomeshchenii.  Tak  chto vy absolyutno  pravy i eshche  raz proyavili
nablyudatel'nost' razvedchika.
     Pticyn i o predstoyashchem parade  znal to,  chto  ne mnogim bylo  izvestno.
Romashkin sprosil ego:
     -- Pochemu Parad  Pobedy  naznachili  na  dvadcat'  chetvertoe  iyunya?  Mne
kazhetsya, bolee logichno bylo  by provodit' segodnya,  dvadcat' vtorogo iyunya, v
den' nachala vojny.
     --  Idet  Sessiya  Verhovnogo  Soveta,  reshili  ne preryvat' ee  rabotu,
sejchas, sami ponimaete, narodnohozyajstvennye zaboty na  pervom plane. Vojna,
pobeda - uzhe istoriya.
     Romashkin  ne raz  dumal:  v  kakom  poryadke pojdut fronty,  komu  budet
predostavlena chest' otkryt' Parad Pobedy?
     --  Navernoe,  pervymi  pojdut  te,  kto  bral  Berlin,  --  1-j i  2-j
Belorusskie, 1-j Ukrainskij fronty? A vot iz nih komu otdadut predpochtenie?
     Pticyn znal i eto:
     -- Raznye varianty predlagalis'. No trudno skazat', kakoe srazhenie bylo
reshayushchim: bitva pod Moskvoj, za Stalingrad,  pod Kurskom ili vzyatie Berlina?
Da i drugie  batalii ne menee znachitel'ny. Nu  hotya by osvobozhdenie Kavkaza,
oborona Leningrada. Da  malo li! General'nyj shtab reshil mudro. Pojdut, kak i
polagaetsya  v  voennom  stroyu,  s  pravogo  flanga.  Kakim  bylo  postroenie
dejstvuyushchej  armii? Pravyj flang u Severnogo morya, levyj -- u CHernogo; tak i
pojdut: Karel'skij front, Leningradskij, Pribaltijskij i tak dalee.
     -- Horosho  pridumali, nikomu  ne obidno. --  Romashkin pokazal  na stroj
roslyh soldat, kotorye na trenirovki hodili posle vseh frontov. -- A chto eto
za  rebyata? Kakie-to  palki u  nih v rukah. Nesut, nesut,  potom shvyryayut eti
palki na zemlyu i dal'she shagayut.
     Pticyn ulybnulsya, za tolstymi steklami ochkov glaza veselo sverknuli:
     -- |togo ya vam ne skazhu!  Znayu, no ne skazhu. Pust' budet syurprizom. Nu,
mne  nado rabotat'.  Nadeyus'  skoro uvidet' vas. Zvonite  i prihodite ko mne
domoj v lyuboe vremya  bez vsyakih ceremonij. -- Pticyn  zaderzhal ruku Vasiliya,
sklonil golovu nemnogo nabok, teplo skazal: -- Ved' my frontovye druz'ya, eto
ochen' mnogoe znachit!
     V tot zhe den' u Vasiliya  proizoshla eshche odna neozhidannaya vstrecha. Tol'ko
otospalis'  posle nochnoj trenirovki, poobedali, Romashkin sobiralsya pobystree
ujti  v gorod,  chtoby ne  ugodit' v kakuyu-nibud'  gruppu "vstrechayushchihsya". On
hotel prosto pohodit' po ulicam, posmotret' Moskvu, lyudej, metro -- tak i ne
pobyval eshche  na  vseh  stanciyah.  U  prohodnoj  Romashkina  radostno okliknul
dezhurnyj:
     -- Vot on! Sam idet.
     "Nu, vlip! Vystupit' priglasyat", -- s toskoj podumal Romashkin.
     -- K vam baryshnya, -- s igrivoj znachitel'nost'yu skazal dezhurnyj.
     "Mozhet byt', Verochka iz Kujbyshevskogo aeroporta? No ona ne znaet, chto ya
v Moskve. Ili opyat' Tanya?"
     Pod derevom stoyala moloden'kaya devushka, na nej bylo krasnoe s  krupnymi
belymi   goroshinami  plat'ice,  na  strojnyh  nozhkah  sandaletki  iz  tonkih
remeshkov.  Volosy  u  devushki  svetlye, krupnymi volnami  oni  opuskalis' na
plechi. Zagoreloe lico osveshcheno privetlivoj ulybkoj.
     Vasilij  udivilsya, on  nikogda  prezhde ne vstrechal  etu devushku. Tol'ko
pokazalis' znakomymi bol'shie raspahnutye glaza. Vot ih gde-to videl.
     -- Vy ko mne?
     -- Da, -- devushka zaulybalas' eshche privetlivee.
     "Gde zhe ya ee videl? Glaza... glaza". I vdrug vspomnil: meshochnik tyanet s
buferov vagona mal'chishku i u mal'chishki byli takie glaza.
     -- Vy, navernoe, sestra SHurika? -- sprosil Romashkin.
     -- Net, -- skazala neznakomka, kachnuv  golovoj, krasivye myagkie  volosy
proshlis' po spine.
     -- Togda ne znayu...
     -- YA -- SHurik, -- veselo skazala devushka.
     -- Kak SHurik?
     --  Tot  samyj SHurik,  kotorogo  vy  podobrali v doroge, --  devushka  s
udovol'stviem  nablyudala  za  rasteryannost'yu kapitana.  --  Mal'chishke  proshche
dobirat'sya do Tashkenta, vot ya i stala SHurikom. V  bol'nice menya ostrigli pod
mashinku,  tak chto ne  trudno  bylo preobrazit'sya.  V  obshchem,  eto ya. Vot vam
dokazatel'stvo. -- Ona podala pis'mo. -- Ot vashej mamy.
     Vasilij bystro probezhal glazami stroki, ulovil glavnoe:
     "...Priehat'   ne  mogu  --  rabota.  SHurochka  ochen'  slavnaya  devushka,
privyazalas'  ya  k  nej.  No  u  nee   svoi  zaboty.  Obstoyatel'stva  trebuyut
vozvrashcheniya v Leningrad... A ya by rada byla videt' ee ryadom vsyu zhizn'..."
     "Na chto ty, mama, namekaesh'?  --  podumal Vasilij, ukradkoj  mimo lista
eshche raz  oglyadyvaya  SHurika. -- "Na  vsyu zhizn'",  --  prozrachno i ponyatno. No
razve eto  tak  delaetsya, mama? SHurochka  horoshen'kaya, dazhe  krasivaya. No my,
navernoe, ochen' raznye lyudi. Ona devchonka. Mne  blizhe Vera, Tanya  ili kto-to
pohozhaya na  nih. S biografiej.  S  etoj  ptichkoj  mne i pogovorit' ne o  chem
budet..."  Dumaya ob etom, Vasilij privetlivo ulybalsya, on vpravdu byl rad  i
udivlen takoj neozhidannoj peremenoj SHurika. Vspomnilis' nekotorye  detali iz
pervoj vstrechi: kak bezmolvno, s mol'boj glyadela na Vasiliya s buferov vagona
-  mal'chishka  krichal by, otbivalsya, a ona  molchala, lish' prosila vzglyadom, a
doma ona  zaperlas'  v vannoj i  tol'ko huden'kuyu  ruku vysunula za odezhdoj,
vspomnilsya i zloj ogonek v ee glazah, kogda Vasilij vernulsya ot Ziny.
     -- Mama pishet o kakih-to obstoyatel'stvah. Mozhet, ya mogu pomoch'?
     --  Spasibo. Vy  i tak  dlya menya mnogoe sdelali. V Leningrade  ostalas'
babushka. Posle  blokady ona, bednaya, nikak ne pridet v sebya. Vot poslushajte,
chto pishet.  --  SHura  dostala iz  sumochki  pis'mo, stala chitat' s  serediny:
"Dorogaya vnuchen'ka, terzaet menya sovest', vse molodye pomerli, a ya zhivu. Nu,
esli bogu tak ugodno, dolzhna ya zaboty o vas prinyat'  na  sebya. Poka  vseh ne
opredelyu, v zemlyu spokojno ne  lyagu". -- Golos  SHury zadrozhal, ona  opustila
pis'mo,  stala rasskazyvat':  -- Posle blokadnogo  goloda u  babushki maniya -
hochet vseh vnukov poblizhe k hlebu pristroit'. Dvoyurodnyh sester moih -- Katyu
i Lyubu -- uzhe opredelila prodavcami v hlebnyj magazin. Vot i menya zovet i ni
o kakoj  inoj rabote,  krome  hlebopeka, dlya  menya slyshat' ne hochet.  Pomru,
pishet, togda  kak znaete, a pri mne chtoby  ryadom s hlebom byli. Nado  ehat',
pomoch' babushke preodolet' etot strah.
     "A  mozhet, my  budem pomogat'  babushke vmeste?  Mozhet, mamino pozhelanie
sbudetsya? -- vdrug podumal Vasilij, glyadya na SHuru. --  Sovsem ona ne ptichka,
zhizn' pozadi trudnaya, ne legche moej frontovoj. I voobshche, navernoe, nesprosta
my vstretilis', takaya velikaya vojna shla, narod v dvizhenii, vse pereputalos',
smeshalos', a my vot vstretilis'. Mozhet byt', eto sud'ba?"
     SHure budto peredalis' mysli Vasiliya, ona poglyadela emu  v glaza,  potom
opustila veki, potupilas', vidno, nelegko ej bylo govorit' ob etom:
     --  Mama  vasha  ochen' dobraya  i otzyvchivaya. -- SHura pomedlila,  grustno
ulybnulas'. -- I  naivnaya. Da, imenno  naivnaya. Ot bol'shoj lyubvi k vam.  Ona
zhelaet vam  schast'ya i hochet sotvorit'  ego sama, svoimi rukami.  Schitaet vas
eshche  mal'chikom. My s  nej o  mnogom govorili, mechtali.  YA soglashalas' s nej,
poddakivala, ne hotela ogorchat'. No vam skazhu...
     -- Vy menya tozhe schitaete malen'kim? -- ulybayas' perebil Vasilij.
     -- Pochemu?
     -- Pytaetes' raz座asnit'. Mozhet byt', ya sam razberus' vo vsem?
     SHura smutilas':
     --  YA hotela. YA dumala.  V obshchem,  vy dolzhny znat' --  ya  gordaya! Posle
togo,  kakoj  vy  menya videli, kormili, kak  nishchuyu... Mezhdu  nami  nikogda i
nichego byt' ne mozhet. Pojmite menya pravil'no,  ya  blagodarna vam za  pomoshch',
dazhe za bol'shee -- za spasenie. Kak SHurik,  ya lyublyu vas i preklonyayus'  pered
vami. No pojmite menya i kak zhenshchinu. Unizhennaya zhenshchina nikogda ne mozhet byt'
schastlivoj. YA chto-to ne to govoryu, da? Prostite menya. Vse kak-to  sputalos',
neozhidanno uslozhnilos'.
     -- A ne  nachat' li nam s  toj minuty, kogda vse bylo yasno? -- predlozhil
Vasilij.
     --  Kak  eto?  --  svetleya  i  po veselomu  tonu  Vasiliya  predchuvstvuya
oblegchenie, sprosila devushka.
     -- Vernemsya k tomu, chto ty priehala! Zdravstvuj, SHurik!
     -- Zdravstvujte, Vasya!
     -- Nu, kak tam mama?
     Oni byli vmeste ves'  den'. Obedali v restorane. Shodili v kino.  Potom
Vasilij  dostal SHure  bilet  na  Leningradskom  vokzale v voinskoj kasse.  A
vecherom provodil  SHuru. Kogda  poezd tronulsya,  Vasilij poshel za  oknom,  iz
kotorogo  ona  mahala rukoj...  SHura  udalyalas'.  No u nego ne bylo oshchushcheniya
rasstavaniya, on byl uveren: skoro oni opyat' vstretyatsya s SHurikom, vstretyatsya
uzhe  kak-to  po-inomu,  oni  hot'  i davno  vstretilis',  znakomstvo  tol'ko
sostoyalos', a uznat' drug druga im eshche predstoit.




     I  vot nastal  den'  Parada Pobedy.  Do etogo  stoyala  teplaya solnechnaya
pogoda, a 24 iyunya nebo zatyanuli hmurye tuchi, morosil melkij dozhd'. No eto ne
isportilo prazdnika.
     Vasilij stoyal v stroyu, slushal melodichnyj perezvon kurantov, i opyat' ego
ohvatilo oshchushchenie postupi istorii. Kazalos', sovsem nedavno stoyal on  zdes',
na beloj, budto  sedoj ot gorya i  potryaseniya, ploshchadi, priporoshennoj snegom.
Gde-to  ryadom,  oblozhiv  Moskvu  s  treh  storon,  rvalis'  k  nej  fashisty.
Nestovstvoval v Berline Gitler, uznav o parade. I vot net ni Gitlera, ni ego
armii. Prohladnyj dozhdichek osvezhaet lico. Spokojno i radostno na dushe. Legko
dyshitsya svezhim  vozduhom, ochishchennym letnej vlagoj. I vse zhe nemnogo grustno:
surovoe  nebo,  otdalennoe vorchanie  groma  napominayut o  vojne,  o teh, kto
nikogda uzhe ne vstanet ryadom.
     Na  tribunah,  useyannyh  blestyashchimi,  mokrymi zontikami, plotno  stoyali
moskvichi i gosti.
     V  9 chasov 55 minut na Mavzolej podnyalis' chleny  pravitel'stva, tribuny
vstretili ih aplodismentami.
     Perelivisto prozveneli kuranty. Komanduyushchij paradom -- ordena zakryvali
grud',  kak zolotoj kol'chugoj, -- marshal Rokossovskij podal komandu: "Parad,
smirno!"  -- i, pustiv konya krasivoj  rys'yu, poskakal navstrechu prinimayushchemu
parad  marshalu  ZHukovu, kotorye vyezzhal  na  belom kone iz-pod arki Spasskoj
bashni. Oba marshala sideli na konyah  kak istinnye  kavaleristy --  razvernuta
grud', pryamaya spina, gordo vskinuta golova.
     Marshaly  ob容hali snachala polki  dejstvuyushchej  armii,  potom akademii  i
uchilishcha.  Krasivye   loshadi   neterpelivo   perebirali   nogami,  kogda   ih
ostanavlivali  pered  stroem.  ZHukov  zdorovalsya  i  pozdravlyal   s  pobedoj
soratnikov po oruzhiyu.  On  znal v lico mnogih generalov, a ego uzh,  konechno,
znali vse.
     ZHukov pod容hal k polku 1-go Belorusskogo fronta, i Romashkin uvidel, chto
marshal sderzhanno ulybaetsya,  kak strogij,  no  dobryj nastavnik,  znayushchij  i
slabosti,  i  dostoinstva  svoih  pitomcev.  Belyj  kon',  vidno  goryachij  i
vozbuzhdennyj,  pokoryalsya tverdoj ruke marshala,  stoyal  na  meste,  no  myshcy
igrali ot  neterpeniya  pod  ego  shelkovistoj shkuroj,  nozdri  razduvalis', v
agatovyh  glazah  blestel  ne to  ogon', ne  to otrazhenie  siyayushchego ordenami
stroya.
     Kogda ZHukov  ob容hal  vojska i podnyalsya k mikrofonam,  chtoby proiznesti
rech', orkestr -- v nem bylo pochti poltory tysyachi muzykantov -- ispolnil gimn
Glinki "Slav'sya, russkij narod!".
     Fanfary opovestili:  "Slushajte vse!" -- i marshal nachal rech'. On govoril
ne  toropyas', vesko, tverdym komandirskim golosom,  kakim, navernoe, otdaval
prikazy v  gody  minuvshih srazhenij.  On  govoril  o  surovyh  dnyah  vojny, o
doblesti sovetskih voinov, o stojkosti truzhenikov tyla.
     No  v slovah  marshala Romashkin pochemu-to ne chuvstvoval torzhestvennosti,
on vosprinimal ih kak nechto budnichnoe, proishodivshee sovsem nedavno. Vse eto
horosho  izvestno, vse  sam videl, vo  vsem uchastvoval. V takoj  pateticheskij
moment  hotelos'   uslyshat'  chto-to  neobyknovennoe,  serdce,  vzvolnovannoe
muzykoj  Glinki, rvalos' k  vozvyshennomu. Romashkinu kazalos', chto zdes' byli
by bolee  umestny drugie  slova, kotorye Vasilij slyshal nedavno.  Ih  skazal
Stalin na prieme v Kremle. Vot eti slova byli neobyknovennye!  Oni proizveli
na Vasiliya  takoe sil'noe vpechatlenie, chto on zapomnil  ih  navsegda. Oni  i
sejchas  zvuchali  v  ego  ushah,  i uzhe  kazalos'  Vasiliyu, chto  marshal  ZHukov
proiznosit ne svoyu rech', a te, zapavshie v dushu, slova:
     "YA  hotel  by proiznesti tost  za zdorov'e nashego sovetskogo naroda, i,
prezhde  vsego,  russkogo  naroda. YA p'yu, prezhde  vsego, za zdorov'e russkogo
naroda  potomu, chto  on yavlyaetsya naibolee vydayushchejsya naciej iz  vseh  nacij,
vhodyashchih v sostav Sovetskogo Soyuza.
     YA  provozglashayu etot  tost za  zdorov'e russkogo naroda potomu,  chto on
zasluzhil  v etoj vojne obshchee priznanie kak rukovodyashchej sily Sovetskogo Soyuza
sredi vseh narodov nashej strany.
     YA provozglashayu tost za zdorov'e russkogo naroda  ne tol'ko potomu,  chto
on rukovodyashchij  narod,  no  potomu,  chto  u  nego imeetsya  yasnyj um, stojkij
harakter i terpenie.
     U  nashego   pravitel'stva  bylo  nemalo  oshibok,  byli  u  nas  momenty
otchayannogo polozheniya v 1941-1942 godah, kogda nasha armiya otstupala, pokidala
rodnye  nam  sela  i goroda  Ukrainy,  Belorussii,  Moldavii,  Leningradskoj
oblasti, Pribaltiki, Karelo-Finskoj respubliki, pokidala potomu, chto ne bylo
drugogo vyhoda. Inoj  narod  mog by skazat' pravitel'stvu: vy  ne  opravdali
nashih ozhidanij, uhodite  proch', my postavim  drugoe  pravitel'stvo,  kotoroe
zaklyuchit mir s Germaniej i obespechit nam pokoj. No russkij narod ne poshel na
eto, ibo  on veril v pravil'nost' politiki svoego pravitel'stva, i  poshel na
zhertvy,  chtoby  obespechit'  razgrom Germanii. I  eto doverie russkogo naroda
Sovetskomu  pravitel'stvu okazalos' toj  reshayushchej siloj,  kotoraya obespechila
pobedu nad vragom chelovechestva -- nad fashizmom.
     Spasibo emu -- russkomu narodu, za eto doverie!"
     Posle rechi ZHukova ploshchad' mnogokratno oglashalas' moshchnym  "ura". Skol'ko
raz s etim vozglasom podnimalis' v ataki lyudi, stoyavshie  na ploshchadi. Skol'ko
takih zhe vot golosov oborvalis' ot pul' tam, na polyah srazhenij!
     Vse zhdali, chto v takoj znachitel'nyj den' s rech'yu vystupit i Stalin.  No
on nichego ne skazal.
     Nachalsya torzhestvennyj marsh.
     Pervym  dvinulsya  mimo  Mavzoleya  Karel'skij  front,   ego  vel  marshal
Mereckov.   Zatem  Leningradskij,  potom  1-j   Pribaltijskij  vo   glave  s
Bagramyanom. Posle nih marshal  Vasilevskij  povel  polk 3-go Belorusskogo,  v
kotorom  shel Romashkin. Podravnivaya svoyu grud'  v blestyashchej ordenami sherenge,
Vasilij vspomnil, kak v sorok pervom zablyamkala u kogo-to v kotelke zheleznaya
lozhka, kak on togda s perepugu zabyl razglyadet' Stalina. Na etot raz, hot' i
volnovalsya, byl  v  napryazhenii,  vse  zhe  posmotrel  na  Verhovnogo korotkie
sekundy,  za neskol'ko  shagov, prohodya mimo Mavzoleya.  Romashkina  porazilo v
lice Stalina  sovsem ne  to, chto  on ozhidal  uvidet'. Za mramornym  bar'erom
vozvyshalsya  ne  tot nesgibaemyj  vozhd',  kakim privyk ego videt'  Vasilij na
portretah, a drugoj  Stalin: pozhiloj, sutulyj, s sedeyushchimi usami. "Da, i emu
vojna  dalas'  ne  legko",  -- sochuvstvenno podumal  Romashkin. Kak i v sorok
pervom,  Vasilij  proshagal dal'she  i  ne videl, chto  proishodilo na ploshchadi.
Tol'ko potom  iz  rasskazov i  kinohroniki  uznal  -- soldaty,  hodivshie  na
trenirovkah s palkami,  te, kto,  po slovam Pticyna, dolzhny byli prepodnesti
syurpriz, na parade nesli opushchennye k zemle znamena nemeckih divizii. Ih bylo
mnogo -- vse, s kotorymi hlynuli fashisty na nashu zemlyu 22 iyunya!
     Vdrug  smolk orkestr,  v nastupivshej tishine tol'ko barabany bili chastuyu
trevozhnuyu drob', budto pered smertel'no opasnym nomerom. Soldaty povernuli k
Mavzoleyu, brosili vrazheskie znamena na zemlyu  i  zashagali dal'she. A flagi  s
chernymi  i belymi krestami, svastikami, orlami,  lentami, zolotymi kistyami i
bahromoj ostalis' lezhat',  kak kucha musora, -- i eto  bylo vse, chto ostalos'
ot "nepobedimoj"  gitlerovskoj armii, zahvativshej  Evropu i zamahnuvshejsya na
ves' mir!
     Posle  torzhestv uchastniki parada  raz容zzhalis'  -- kto v otpusk,  kto v
chast'. Romashkina vyzvali v upravlenie kadrov. Propusk byl zakazan. Projdya po
koridoru, otdelannomu  vysokimi derevyannymi panelyami, Romashkin ostanovilsya u
dveri s nomerom,  napisannym v  propuske. Dver' byla massivnaya, s nachishchennoj
mednoj ruchkoj. Romashkin priotkryl ee, sprosil:
     -- Razreshite? Kapitan Romashkin.
     -- ZHdu vas, --  privetlivo otozvalsya polkovnik  i, vstav  iz-za  stola,
poshel navstrechu.
     -- YA vrode by vovremya, -- skazal Romashkin, vzglyanuv na chasy.
     --  Vse v  poryadke, --  podtverdil polkovnik. On otkrovenno razglyadyval
Vasiliya  i ulybalsya odnimi glazami, budto  ironicheski sprashival: "Nu, chto ty
obo vsem etom dumaesh'?" Potom skazal:  -- YA priglasil vas, chtoby uznat', chto
vy namereny delat' posle vojny?
     Vasiliyu  vopros  pokazalsya ochen' naivnym i nenuzhnym. Pozhav  plechami, on
otvetil:
     -- Sluzhit'.
     -- A gde imenno?
     -- V svoem polku.
     --  Vojna   konchilas',   armiyu  nado  sokrashchat',  mnogie   polki  budut
rasformirovany. Vash tozhe.
     -- Pojdu rabotat', uchit'sya, najdu delo, -- otvetil  Vasilij, uverennyj,
chto v lyubom sluchae vse budet horosho.
     -- Kak zdorov'e vashej mamy?
     Romashkin   eshche  bolee  nastorozhilsya:   "Zdes'  obo  mne   znayut   takie
podrobnosti! Znachit, razgovor predstoit ochen' ser'eznyj!.."
     -- Mama zdorova.  Priglashal ee  v Moskvu,  no  ona  ne mozhet priehat' -
vozvrashchaetsya rabotat' v shkolu. Gotovitsya k novomu uchebnomu godu.
     -- Skazhite, Vasilij Petrovich, pochemu vy ne vstupili v partiyu?
     -- YA komsomolec.
     -- Vy boevoj oficer, proshli vsyu vojnu, stol'ko zaslug. Vas prinyali by.
     -- Vidite li, tovarishch polkovnik,  --  nachal Romashkin, razmyshlyaya, kak by
luchshe   ob座asnit',   --  snachala  ya  schital  sebya  nedostojnym.  Byl  u  nas
zamechatel'nyj  komissar  -- Andrej  Danilovich  Garbuz. Nastoyashchij  bol'shevik,
byvshij sekretat' rajkoma, gosudarstvennyh masshtabov chelovek. Mne dazhe dumat'
bylo nelovko  o tom,  chto ya  vstanu ryadom  s  nim ravnopravnym  kommunistom.
Garbuz i ya -- predstavlyaete?
     -- Nu, a potom?
     Romashkin  posmotrel v  glaza  polkovniku,  oni  byli ser'ezny,  igrivaya
ironiya ischezla. "Znaet li on o moih otnosheniyah s  Lintvarevym? V bumagah eto
nigde, konechno, ne otrazheno. I vse zhe skazhu pravdu!"
     -- Posle gibeli  Andreya  Danilovicha pribyl k nam takoj nespravedlivyj i
nepriyatnyj  zampolit,  chto  ya sam ne  hotel byt'  s nim  ryadom.  Kommunistov
nazyvayut edinomyshlennikami.  A  ya ne mog  byt'  s  nim edinomyshlennikom.  --
Skazav  eto, Vasilij podumal: "Nu  vse, esli  byli  u polkovnika na moj schet
kakie-to dobrye namereniya -- oni ruhnuli".
     --  Razve mozhno  po odnomu cheloveku sudit'  o  vsej  partii? Esli on ne
prav, vel sebya nedostojno, tem bolee nado bylo stat' kommunistom i  borot'sya
s nim otkryto,  vas podderzhala by celaya partijnaya  organizaciya. V obshchem,  po
molodosti  vy prinyali nepravil'noe reshenie, -- primiritel'no skazal Lavrov i
opyat' ulybnulsya. -- YA znayu  vsyu istoriyu vashih otnoshenij s Lintvarevym, i pro
shtrafnuyu rotu, i o razgovore v gospitale naschet kinohroniki.
     Romashkin byl  porazhen takoj osvedomlennost'yu  cheloveka, kotorogo  videl
vpervye, da eshche v Moskve!
     --  Vasha  otkrovennost'  i  chestnost',  --  prodolzhal  Lavrov,  --  mne
nravitsya.  Razvedchik vsegda dolzhen byt'  pravdivym. |to odno iz  glavnyh ego
kachestv.  Nu, a teper' pogovorim o glavnom. Vy razvedchik. A znaete li o tom,
chto v  razvedke  mirnogo vremeni  ne byvaet? V razvedke vsegda vojna. Strana
zajmetsya  vosstanovleniem  hozyajstva,  budet stroit'  novye zavody,  rastit'
novoe  pokolenie. I nado  komu-to  vse  eto  ohranyat'. Nado postoyanno znat',
otkuda mozhet prijti opasnost'. U nashej strany mnogo druzej. No, k sozhaleniyu,
nemalo i  vragov. -- Polkovnik pomolchal,  lico ego stalo pechal'nym, on budto
vspomnil chto-to svoe, dalekoe i ne ochen' radostnoe. -- Vy, konechno, pomnite,
kak nachalas' vojna. Ne raz slyshali slova  o  verolomnom napadenii fashistskoj
Germanii. A ne zadumyvalis' vy o tom, pochemu nemcy dostigli vnezapnosti? Gde
byla nasha  razvedka?  CHto  ona delala? Kuda  smotrela! -- Lavrov  podnyalsya i
zahodil po komnate. --  Kogda  vy budete rabotat' u nas,  ya pokazhu vam karty
sorok pervogo goda, na nih vyyavlennaya  nashej razvedkoj  gruppirovka nemeckoj
armii  s tochnost'yu  do batal'ona!  Sovetskie razvedchiki sdelali  svoe  delo.
Pridet vremya,  istoriki razberutsya  vo  vseh slozhnostyah nashej epohi -- i,  ya
uveren, o razvedchikah  u  potomkov ostanetsya samaya dobraya pamyat'.  -- Lavrov
poglyadel na Romashkina teplo  i laskovo. -- Zaviduyu vam,  Vasilij Petrovich, u
vas  vse tol'ko nachinaetsya.  YA, k sozhaleniyu, svoe otrabotal, teper' ya prosto
kadrovik. YA priglasil vas, chtoby  sdelat' oficial'noe predlozhenie sluzhit'  v
sovetskoj voennoj razvedke.
     Romashkin  ozhidal vse  chto ugodno, tol'ko ne eto!  Mysli ego  rasteryanno
zametalis',  emu hotelos' srazu zhe voskliknut' -- da,  soglasen! No somneniya
tut  zhe ohvatili ego. "Spravlyus'  li?  Razvedka v mirnye dni sovsem drugoe!"
Emu vspomnilos', kak pered  forsirovaniem  Dnepra on  i Lyulenkov otbirali iz
popolneniya razvedchikov. Ne primet li Lavrov ego molchanie za trusost'?
     -- YA  by  s radost'yu! No est'  li  vo mne neobhodimye dlya  takoj raboty
kachestva? YA ved' yazykov ne znayu. Lavrov uspokoil:
     --  Vse neobhodimoe  u vas est',  vy  pokazali eto  na  fronte. Pojdete
uchit'sya. CHerez neskol'ko let sami sebya ne uznaete! V obshchem, vzves'te vse. My
ponimaem,  takie resheniya  v zhizni ne  prinimayutsya  mgnovenno.  Vot bron':  v
gostinice  zakazan dlya vas nomer. -- Polkovnik podal belyj kvadratik plotnoj
bumagi. -- Pogulyajte po Moskve eshche tri dnya. Podumajte. Zapishite moj telefon.
CHerez tri dnya zhdu vashego zvonka.
     -- YA mogu i ran'she, -- Vasilij  s radost'yu gotov byl segodnya zhe nachat',
kak emu kazalos', novuyu uvlekatel'nuyu zhizn' razvedchika mirnogo vremeni.
     -- Ne speshite,  -- sovetoval Lavrov.  -- YA uveren, vy rvalis' na front,
mechtaya sovershat' podvigi. Teper'  vy poznali, chto takoe vojna. Sejchas s vami
proishodit  nechto  pohozhee  na te  dalekie dni --  otkryvaetsya  novaya zhizn',
romantika. Ochen' priyatno, chto u vas sohranilsya yunosheskij zador i optimizm. V
sochetanii s bol'shim opytom  oni pomogut vam sovershit'  mnogo  poleznogo  dlya
Rodiny. Eshche raz otkrovenno priznayus': zaviduyu -- vas zhdut  slozhnye, trudnye,
opasnye, no v to zhe vremya ochen' interesnye dela...
     Vasilij  vyshel na ploshchad'. YArkoe  solnce  osveshchalo  lyudej. Vse  kuda-to
speshili, ozabochennye neotlozhnymi delami. A Romashkin  uzhe chuvstvoval sebya nad
etim zhiznennym krugovorotom, gde-to v storone ot nego. Takoe oshchushchenie byvalo
v  nejtral'noj zone ili v  tylu fashistov: gde-to polk,  druz'ya,  mama, a  on
vdali ot nih vershit ochen'  vazhnoe  i nuzhnoe dlya vseh delo. Vot i teper' bylo
takoe zhe sostoyanie: kazhdyj dom, avtomobil', prohozhij -- byli dorogi i blizki
ego serdcu, ne hotelos' s nimi rasstavat'sya, s radost'yu zhil by v  etoj miloj
suete. No  uzhe svershilos':  skoro on poluchit novoe zadanie, kotoroe pridetsya
vypolnyat', mozhet byt', vsyu zhizn'.

Last-modified: Fri, 29 Sep 2006 04:54:33 GMT
Ocenite etot tekst: