Ocenite etot tekst:



     ---------------------------------------------------------------
     OCR: Elena Bajrasheva
     ---------------------------------------------------------------

      Rasskazy


   Portret ognem
   Nochnaya romashka
   Ogneopasnyj gruz
   Solnce svetit
   Istoriya s borodoj


   YA sidel u samoj vody, vozle malen'kogo kamennogo volnoloma. Slozhennyj
iz  grubyh  kamnej,  on  v  shtormovye  dni  zashchishchal  sanatornyj plyazh  ot
razrushitel'nyh udarov  priboya.  Otsyuda  obychno prygali v  more  naibolee
yarostnye nashi kupal'shchiki.  Bylo eto osen'yu 1944 goda v  Sochi.  Vojna uzhe
daleko ushla ot nashih chernomorskih beregov, i tut, v sanatorii, otdyhali,
zakanchivali popravku  posle  lecheniya  v  gospitale  ranenye  generaly  i
oficery.
   Sanatorij  uzhe  uspeli  otremontirovat':   zhizn'  v  nem  podchinyalas'
obychnomu,  eshche do  vojny ustanovlennomu rasporyadku,  no radiopriemnik ne
vyklyuchali do  samoj  pozdnej nochi,  chtoby  proslushat' svezhuyu operativnuyu
svodku.  A  na  plyazhe,  poluzanesennye peskom,  eshche  valyalis' raskolotye
betonnye vazony i  gromozdilis' poristye glyby izvestnyaka - ih god nazad
razvorotilo vzryvom torpedy, ugodivshej v stenku naberezhnoj.
   YA  sidel na  odnoj iz  etih,  uzhe obtochennyh morem glyb i  smotrel na
zakat.  Na  plyazhe nikogo ne bylo.  Tol'ko na belyh golyshah nepodaleku ot
menya lezhala zabytaya kem-to  iz kupal'shchikov bol'shaya mohnataya prostynya.  YA
vstal s kamnya i napravilsya k nej,  chtoby otnesti sestre-hozyajke kazennoe
dobro,  no, naklonivshis', uvidel, chto na pushistoj, pohozhej na gustoj moh
materii vyshita v  uglu  metka -  krasnaya bukva "YA".  Znachit,  kto-to  iz
kupavshihsya zabyl na  plyazhe svoyu sobstvennuyu,  a  ne sanatornuyu prostynyu.
Tut ya zametil, chto iz-pod prostyni vidny ogromnye rastoptannye sandalii,
fasonom  i  razmerami svoimi  napominayushchie kovshi  ekskavatora...  Teper'
stalo yasno,  chto vse eto hozyajstvo zabyl na  beregu polkovnik YArchuk.  On
vsegda hodil kupat'sya so svoej prostynej, i tol'ko emu, byvshemu chempionu
i rekordsmenu po tyazheloj atletike, gireviku-tyazhelovesu, byli po noge eti
nepomernye sandalii.
   Pripodnyav prostynyu,  ya obnaruzhil pod nej akkuratno slozhennuyu pizhamu i
legkie parusinovye bryuki.  |to uzhe pokazalos' mne strannym.  Ne  ushel zhe
otsyuda  polkovnik razdetyj i  bosoj?..  YA  vskochil i  oglyadelsya.  Nikogo
krugom ne bylo.  V etot chas uzhe ne kupalis'. Pustynnoe more, po kotoromu
poshli  holodnye  fioletovye teni  i  rozovato-stal'nye  plesy,  kazalos'
zasnuvshim. YA ne na shutku vstrevozhilsya.
   V  polkovnike YArchuke davno  uzhe  zamechali nekotorye strannosti.  |tot
ogromnyj,  moguchego  slozheniya chelovek  i  v  zharkie  dni  hodil,  podnyav
otlozhnoj vorotnik pizhamy,  po vecheram nadeval kitel' s chrezmerno vysokim
stoyachim vorotom.  On ne zharilsya s  nami na plyazhe i  kupalsya v  odinochku,
gde-to v storone ot vseh.
   YA  uzhe sobralsya bylo bezhat' v sanatorij,  chtoby podnyat' trevogu,  kak
vdrug za moej spinoj,  u konca volnoreza, ne ochen' daleko vdavavshegosya v
more,  chto-to  zaburlilo,  zafyrkalo,  i,  oglyanuvshis',  ya  uvidel,  kak
poverhnost' vody vspuchilas',  zakipela,  razdalas',  slovno so  dna morya
podnyalsya  vulkanicheskij ostrov.  Vokrug  nego  razbezhalis' po  spokojnoj
gladi  morya  kol'ca  volnochek,  pokazalas' golova  v  krasnoj  rezinovoj
shapochke, potom ispolinskie plechi, i iz morya vyshel polkovnik YArchuk.
   - Fffu ty chert!  Uh-h,  frrrr!  - serdito otplevyvalsya i bormotal on,
shagaya k  beregu,  burno vzryvaya vodu i  gonya za soboj zavivayushchiesya v nej
voronki,  chem-to  pohozhij na  Gullivera [1],  volochashchego za  soboj  flot
blefuskancev.- YA iz-za vas uzhe polchasa ne vylezayu,  za molom plaval. Nu,
idite, idite otsyuda. CHego smotrite? Ne lyublyu.
   On vyshel iz morya, stupil na kamni, obzhal na bedrah smorshchennye plavki.
A  po grudi,  po velikan'im plecham ego,  pohozhim na sklony shirokoj dyuny,
bezhali, egozili strujki, i dolgo eshche obil'no tekla s nego na kamen' voda
-  tak  mnogo morya  prinyalo na  sebya eto  prostornoe telo.  Da,  priroda
nadelila polkovnika redkostnym slozheniem! Myshcy neohvatnoj grudi hodili,
kak kovanye stvory vorot,  smuglye nogi,  tonkie v  lodyzhkah i moguchie v
ikrah,  napominali glinyanye amfory, a kogda on, stryahivaya s sebya bryzgi,
pomotal  kistyami mokryh  ruk,  ot  loktya  k  plechu  mgnovenno zametalis'
sharovidnye molnii bicepsov.
   No  drugoe porazilo menya  v  polkovnike.  On  uzhe  davno  obernulsya v
prostynyu i, kryakaya, rastiralsya eyu, a ya vse smotrel na nego, oshelomlennyj
tem,  chto  uspel razglyadet'.  Nikogda ne  predstavlyal ya  sebe,  chto telo
polkovnika hranit sledy  takih udivitel'nyh ranenij.  Ego  ogromnoe telo
bylo opaleno,  issecheno,  pokoverkano s  oboih bokov,  prichem lico,  sheya
speredi  i  grud',  vnutrennie  storony  nog  i  ruk  neponyatnym obrazom
ostalis' sovershenno chistymi. Zato po vneshnim obvodam tela - ot mochki uha
do plecha,  ot plecha -  po tyl'noj storone ruk - do mizinca,  ot bedra do
shchikolotki - vse sleva i sprava bylo v glubokih ssadinah, ozhogah, shramah.
Polkovnik uzhe uspel zagoret' vo  vremya svoego otdyha v  sanatorii,  telo
ego bylo smuglym,  no v zazhivshih rubcah,  tam, gde svezhaya, narosshaya kozha
ne  prinimala solnca,  ona ognenno alela.  A  pod kozhej budto roilis' vo
mnozhestve issinya-zelenye murashki poroha i melkih oskolkov. Kazalos', chto
kakaya-to  zlaya ruka ognem i  kroshenym zhelezom tshchatel'no obvela vse  telo
polkovnika  po  konturu,  kak  obvodyat  siluety  na  plakatah.  Osobenno
porazilo menya,  chto  sledy vseh  etih  ranenij s  nepostizhimoj tochnost'yu
raspolozhilis' lish' po krayam tela. CHto eto? Dikaya tatuirovka ili otmetiny
kakoj-to adski izoshchrennoj pytki?..
   Polkovnik zametil moj vzglyad, hmuro posmotrel i otvernulsya.
   - CHto?  Otmetiny moi schitaete? Da, raspisan obstoyatel'no, na sovest'.
Esli tak lyubopytstvuete,  mogu i  poyasnit'.  Vy vidite pered soboj,  tak
skazat',  portret,  vernee,  ten'  Vasi  Petrova...  Vasiliya Stepanovicha
Petrova... Lejtenanta. Vsyakie sluchai byvayut na vojne. No ne znayu, byl li
s  kem-nibud' eshche podobnyj...  Pokurit' est' u vas?  A to ya svoi naverhu
zabyl.
   My seli na kamen', zakurili.
   - CHto ya byl komandirom aviadesantnogo polka,- nachal on,- vy znaete. YA
vam koe-chto rasskazyval.  A Petrov byl u menya ad座utantom.  S oseni sorok
pervogo goda my s nim soshlis',  i ya uzh ego ot sebya ne otpuskal. CHudesnyj
byl paren',  domovityj,  zabotlivyj sibiryak.  Predannyj udivitel'no. Nu,
pravda,  ya ego odin raz vyruchil:  on nogu slomal, neudachno prizemlilsya s
parashyutom,  tak ya ego cherez front pyat' kilometrov na sebe...  Nu eto,  v
obshchem,  detal',  ya ne ob etom.  Tak vot, o Vase Petrove. Ochen' on ko mne
privyazalsya,  ni  na  shag ne othodil,  pryamo dazhe nadoedal inoj raz svoej
zabotoj.  A paren' byl sportsmen, rostom s menya - santimetr v santimetr,
korpusom,  pravda,  nemnozhko  ponizhe,  kost'yu  legche,  da  i  ves'  chut'
poizyashchnee.  Tol'ko odin byl iz座an: levoe plecho nizhe pravogo. Za partoj v
detstve,  vidno, krivo sidel. Tak vot, poshli my v odin rejd, prygnuli za
liniyu fronta,  kuda nam  polagalos',  a  vyshlo neudachno.  Obnaruzhili nas
nemcy.  Nu  my,  kak  polagaetsya,  krugovuyu  oboronu  derzhali,  a  potom
proskochili.  Zalegli.  Tiho vokrug nas stalo.  YA podozhdal, podozhdal, net
kak budto nikogo,  podnyalsya vo  ves' rost,  chtoby osmotret'sya...  Nu,  a
figurka u  menya  dovol'no dostoprimechatel'naya.  Menya  i  sharahnuli minoj
otkuda-to iz leska pochti pryamoj navodkoj. YA i soobrazit' ne uspel, chto i
kak. Tol'ko uvidel v neskol'kih shagah pered soboj, kak ahnulo ognem! I v
tot  zhe  mig  zakrylo menya vsego chto-to  vysokoe,  temnoe.  Grohnulo vse
vokrug, oglushilo, obozhglo - sleva i sprava. Zazhmurilsya. CHuvstvuyu, chto-to
privalilos' ko mne. Otkryl ya glaza i vizhu... Luchshe by ne videl etogo...
   YArchuk rezko povel plechami, plotnee zavernulsya v prostynyu:
   - Vizhu,  ponimaete,  valitsya mne pod nogi moj ad座utant. YA shvatil ego
za lokti,  chtoby podderzhat'. Sam ispytyvayu strannuyu bol', shchipki i ukoly,
slovno kusachkami menya rvut so vseh storon.  Slyshu,  krichat mne: "Tovarishch
polkovnik,  vy raneny, vezde krov' na vas..." YA upal. No Vasi Petrova iz
ruk ne vypustil.  Tol'ko vizhu,  chto on uzhe u  menya v  rukah -  pokojnik.
Ves',  bednyaga,  probit,  vse lico,  vsya grud' izorvany, gimnasterka - v
kloch'ya,  remni naplechnye perebity.  Tol'ko togda ponyal ya, chto tut vyshlo.
Ponimaete,  chto on sdelal?  Kogda ugodila mina, on uspel kinut'sya peredo
mnoj navstrechu vzryvu. Vskochil s zemli, spinoj ko mne, licom k smerti, i
vse,  chto mne prichitalos',  ves' zaryad, ves' gustoj konus oskolkov, ves'
ogon' na sebya prinyal v upor...  A menya zaslonil soboj. Vidite, tol'ko po
kasatel'noj menya zadelo - lish' te oskolki,  chto ego obleteli.  YA govoril
vam,  chto  Petrov byl  rosta so  mnoj odinakovogo,  no  v  plechah pouzhe,
slozhenie polegche.  Vot,  mozhete ubedit'sya: vse eto na mne otpechatalos' v
tochnosti...
   YArchuk  vstal s  kamnya,  podoshel ko  mne  vplotnuyu,  sbrosil prostynyu,
raspravil plechi, zakryl imi polgorizonta.
   - Levoe plecho u nego,  ya uzh govoril, ponizhe bylo,- prodolzhal on,- i u
menya tut sleva plecho bol'she zadeto.  Po  konturu obvedeno.  Znaete,  kak
rebyata: ruku polozhat na bumagu i obvodyat karandashom... Spas menya chelovek
i na mne svoj portret otpechatal, slovno na pamyat'... Tak i noshu na sebe,
uzh eto ne slinyaet. Vot ne lyublyu tol'ko, kogda rassprashivat' nachinayut...
   YA eshche raz vzglyanul na polkovnika.  On stoyal peredo mnoj,  vytyanuvshis'
vo  ves' svoj ogromnyj rost,  i,  pokazalos' mne,  yasno prostupil na ego
moguchem tele ognem obvedennyj,  vrezannyj zhelezom, porohom protravlennyj
siluet togo,  kto zaslonil soboj serdce komandira i druga,  stal licom k
smerti i prinyal razryv na sebya.  YA podumal togda,  chto tak vot i na vsej
nashej zhizni,  na vsem,  chto uberegli,  chto otvoevali, navsegda ostanetsya
otpechatok velikogo podviga teh,  kto, prikryv soboj samoe zavetnoe, stal
licom k ognyu i prinyal ego v upor na sebya!


   |to -  byl'. Pisatel' vstretil v Sochi generala, kotoryj rasskazal emu
etu istoriyu.  L.  Kassil' sam videl "portret ognem",  vyzhzhennyj na  tele
etogo generala...  Togda zhe L.  Kassil' i napisal ob etom, i rasskaz byl
opublikovan v zhurnale "Ogonek".
   1. Gulliver - geroj znamenitogo romana anglijskogo pisatelya Dzhonatana
Svifta  "Puteshestviya  v   nekotorye  otdalennye  strany  sveta   Lemyuelya
Gullivera  snachala  hirurga,  a  potom  kapitana  neskol'kih  korablej",
vyshedshego v 1726 godu.
                                                             E. Taratuta


   Voskresnaya peredacha byla naznachena na 21.20.  YA  dolzhen byl chitat' po
radio svoj rasskaz.
   Noch' v Moskve byla temnaya.  Bushevala metel'. V gorode - ni ogon'ka. V
dvuh  shagah  ne  razglyadet' cheloveka.  I  na  ulice,  u  samogo pod容zda
radiostudii,  ya  edva ne natknulsya na malen'kuyu figurku.  Na grudi slabo
svetilas' romashka -  steklyannaya,  s fosforom - moskovskaya novinka.  Menya
okliknuli.   Golos   lomkij,   nizkovatyj.   Mne   pokazalos'  sperva  -
mal'chik-podrostok.
   - Tovarishch, gde zdes' mozhno peredat' pis'mo s fronta po radio?
   Podoshel poblizhe,  vizhu:  eto devushka,  v shineli,  s veshchevym meshkom za
spinoj, v shapke-ushanke.
   Pisem k  nam prinosili mnogo - ya ne udivilsya voprosu,  skazal tol'ko,
chto  pis'ma  sdayutsya  v  drugom  meste  i,   krome  togo,  segodnya  den'
voskresnyj, vyhodnoj, da i pozdno voobshche - nikogo v otdele net.
   - Net, mne obyazatel'no segodnya nuzhno, sejchas! Pozhalujsta, ya vas ochen'
proshu, peredajte sejchas zhe eto pis'mo... Vy ved' na radio rabotaete? Vot
tut vse napisano. Sejchas zhe peredajte po radio!
   I suet mne v temnote pis'meco.
   - YA vas ochen' proshu.  |to ochen' vazhno. Vy dazhe ne predstavlyaete sebe,
kak eto vazhno.
   -  Net,  ne predstavlyayu,  - govoryu,  - dejstvitel'no.  YA peredam vashe
poslanie v otdel pisem na front zavtra.
   - Net-net!  Zavtra uzhe pozdno budet.  Segodnya nado,  sejchas zhe! On zhe
tam zhdet, na fronte. On trevozhitsya. YA vam sejchas vse ob座asnyu. Ponimaete,
u menya est'... odna podruga.
   - Ugu. Podruga? Ponimayu.
   - Da,  podruga. I vot ona... to est' ya, dolzhna, vernee, ya obeshchala ej,
chto on... YA govoryu:
   - Slushajte,  kak vy sami razbiraetes' v takom kolichestve mestoimenij:
vy,  ona,  ya,  on?..  Tut tak temno, chto ya uzhe sam zabludilsya sredi etih
dremuchih  mestoimenij.   Mne  kazhetsya,   chto  u  vas  krajne  zaputannoe
polozhenie.  Vy govorite o  svoej podruge "ya",  a  podruga,  dolzhno byt',
govorit pro sebya "ona"? CHto eto, vy pokrasneli, kazhetsya?
   - I ni kapel'ki net!  S chego vy vzyali?  Vot uzh... I voobshche, otkuda vy
znaete? V takoj temnote nichego ne vidno.
   A  sama vse-taki stashchila s  ruki varezhku i ukradkoj kosnulas' tyl'noj
storonoj pal'cev svoih shchek - odnoj i drugoj.
   - Nu ladno,- govoryu,- vykladyvajte,  devushka, vse vashi mestoimeniya, a
to ya opozdayu. Tak kto on takoj? Lejtenant?
   - Mladshij.
   - Prekrasno. Tak gde on, vash mladshij lejtenant?
   - Nikakoj on ne moj... Prosto odna moya podruga...
   - Uf!.. Ladno! Gde on, odnoj vashej podrugi mladshij lejtenant?
   - Vot v tom-to i delo,  - govorit, - chto my nikto ne znaem. My byli v
odnoj gruppe... s podrugoj moej. My obe komsomolki i poshli dobrovol'cami
v partizany. Dejstvovali tam na odnom uchastke. A otryad etogo lejtenanta,
kotoromu podruga pis'mo peredaet,  tozhe tam dejstvoval.  I  my vypolnyali
odno vazhnoe zadanie.  A  etot samyj lejtenant mladshij,  my  s  nim eshche s
instituta druz'ya.  On u nas voennoe delo prepodaval. On ochen' interesnyj
i slavnyj takoj - ego vse u nas lyubyat.
   - CHuvstvuyu.
   - Net, pravda! Zamechatel'nyj chelovek! Smelyj takoj! I on ochen' horosho
otnosilsya... k moej podruge.
   - A ona?
   - Ona kakaya-to strannaya. Ochen' uzh skrytnaya. |to pryamo ee neschast'e. YA
ej govoryu: "Ty skazhi emu, ved' on sam..." A ona mne...
   - Nu, opyat' poshli mestoimeniya. Ona tihon'ko usmehnulas' v temnote:
   - Horosho,  ya postarayus' bez mestoimenij.  I vot, ponimaete, pered tem
kak idti nam na zadanie,  u nih tam chto-to vyshlo.  V obshchem,  obidela ona
ego.  Ne  tak skazala,  kak nado.  I  sama teper' muchaetsya.  Oni dazhe ne
poproshchalis' kak sleduet.  A  zadanie bylo opasnoe -  mogli nas otrezat'.
Uslovilis', chtoby zrya za nas ne trevozhilis'. I srok ustanovili krajnij -
tri mesyaca.  Vot uzh  esli cherez tri mesyaca vestochki o  sebe ne  podadim,
znachit,  net  nas  v  zhivyh.  |to bylo pyatnadcatogo dekabrya,  a  segodnya
pyatnadcatoe marta. Ponimaete? Poslednij den' sroka. On zhdet tam...
   - I chto zhe, - sprashivayu ya ee, - vy na poslednij den' eto ostavili?
   -  My v  puti zaderzhalis'.  V gospitale lezhali obe - podruga i ya.  My
togda popalis',  i menya... nu, to est' podrugu, ranili... a ya... slovom,
odna nasha devushka,  tozhe ranennaya v obe nogi,  na sebe vytashchila ee. Pyat'
kilometrov tashchila.  Vzvalila na sebya, sama loktyami na lyzhi operlas', tak
i  polzla  dvenadcat' chasov...  Potom,  poka  nas  podobrali da  poka  v
gospital' otvezli,  lechili pokuda,  vot tri mesyaca i proshlo.  Konechno, ya
emu...  to  est' my,  pisali...  Tol'ko otveta nikakogo net.  No eto vse
ravno,  gde by  on  sejchas ni  byl,  on zhdet,  ya  uverena.  Ved' segodnya
pyatnadcatoe marta,  poslednij den',  kak my uslovilis'.  I podruga ochen'
muchaetsya,  i on,  naverno, tam stradaet, bespokoitsya. YA vas ochen', ochen'
proshu:  peredajte sejchas zhe.  Vy  tol'ko skazhite,  chto lejtenantu Sergeyu
Tarasovichu Vlasyuku klanyaetsya ego...  nu,  znakomaya...  Lida Koromyslova.
Tut  vse napisano.  Pozhalujsta,  sdelajte eto.  YA  sejchas ele dobralas',
pryamo s vokzala, dumala, ne pospeyu, tol'ko chto nash poezd prishel...
   Mne nado bylo speshit' na peredachu,  ya dvinulsya k pod容zdu,  ona poshla
ryadom. Po nerovnomu zvuku ee shagov ya ponyal, chto ona prihramyvaet.
   -  Znaete,- skazal ya,- ne ochen'-to horoshaya u vas podruga.  Vo-pervyh,
pryachetsya za vashej spinoj, vo-vtoryh. zastavila vas noch'yu v takuyu purgu i
tem' s bol'noj nogoj bezhat' syuda, pryamo s vokzala.
   -  Nu i chto zh takogo?  Ona ustala s dorogi,  a ya hot' i malen'kaya,  a
sil'nee ee. Pravda, pravda!
   YA videl pered soboj v temnote ee nebol'shuyu, krepkuyu figurku v shineli,
no  ne mog rassmotret' lico.  Tol'ko slabo i  zastenchivo svetilas' na ee
shineli fosforicheskaya romashka.
   - A gde eto vy uspeli moskovskuyu romashku priobresti?
   - V metro u vokzala prodavali.  Hotite,  ya vam podaryu na pamyat', chtob
ne zabyli? Net, eto uzh ne ot podrugi, a ot menya lichno.
   I, prezhde chem ya uspel vozrazit', ona migom otkolola s shineli i sunula
mne v ruku svetyashchuyusya broshku.
   -  Tak vy peredadite sejchas?  Nu,  i spasibo zhe vam za eto!  Pryamo ne
znayu, kak spasibo! Esli by vy tol'ko znali...
   - YA znayu.
   - Net,  ne znaete vy nichego.  Vot vy,  naverno, dumaete, chto ya i est'
Lida  samaya?  Sovsem net.  Menya  zovut...  Nu,  eto  nevazhno...  Vy  tam
pribav'te, kogda peredavat' budete, chto eshche privet shlet Kutya. |to menya v
otryade tak zvali:  "Kutya"... A vot polzla-to pyat' kilometrov - eto verno
-  ya.  |to ya  Lidu vytashchila.  Tol'ko vy  etogo ne peredavajte,  a  to on
podumaet,  chto ya otlichit'sya zahotela,  radi nego staralas', a ya togda ob
etom i ne dumala.
   YA nashel v temnote ee ruku v zayach'ej varezhke i krepko pozhal.
   - Znaete, - vyrvalos' u menya, - na meste lejtenanta ya by...
   - Net,  chto vy!.. Lida horoshaya, krasivaya, vidnaya soboj... I potom...-
ona vzdohnula, - kogda ya ee tashchila, togda u menya lico sil'no obmerzlo...
dazhe operaciyu delat' prishlos' potom...  Sejchas,  v temnote,  ne vidno...
|to uzh na vsyu zhizn'.
   Ona myagko vysvobodila svoyu ruku,  i ya ne reshalsya uderzhat' ee v pervuyu
sekundu,  a  potom bylo uzhe pozdno.  Metel' slovno sdula ee  v  temnote.
Tol'ko na ladoni moej ostalsya svetlyachok -  romashka.  YA edva ne opozdal k
nachalu peredachi,  no,  vmesto togo chtoby chitat' uzhe ob座avlennyj diktorom
rasskaz, vypolnil s razresheniya redaktora svoe obeshchanie.
   - Mladshij lejtenant Sergej Tarasovich Vlasyuk!  - skazal ya v mikrofon,-
Peredaem vam privet ot vashih druzej:  Lidii Ignat'evny Koromyslovoj i ot
devushki,  kotoruyu  zovut  Kutya,-  ochen'  horoshej devushki,  pover'te mne,
tovarishch mladshij lejtenant!  U nee odin tol'ko nedostatok - slishkom mnogo
mestoimenij, za kotorymi ona pryachet svoe prekrasnoe serdce...
   I ya rasskazal o nashej vstreche.
   Prochest'  ob座avlennyj  rasskaz  mne   uzhe  ne   prishlos':   konchilos'
otpushchennoe na peredachu vremya.  YA izvinilsya pered slushatelyami za to,  chto
ne  po  naznacheniyu ispol'zoval predostavlennye mne minuty.  Vprochem,  ne
dumayu,  chto  komu-nibud' bylo  zhalko etogo vechera,  kotoryj my  ustupili
takoj stoyashchej devushke.
   A  potom ya  pobrel domoj po zatemnennym i  v'yuzhnym moskovskim ulicam.
Zelenyj ogon'  svetofora ukazyval mne  dorogu,  ya  slyshal skvoz' sypuchij
veter  mernyj shag  komendantskogo patrulya.  I  na  moem  pal'to legon'ko
svetilas'  podarennaya mne  romashka  -  skromnyj  nochnoj  cvetok  voennoj
Moskvy, ot kotorogo ishodil golubovatyj svet, nezhnyj i zataennyj...


   Dolgoe vremya Kassil' byl tesno svyazan s rabotoj Vsesoyuznogo radio.  V
gody vojny on byl korrespondentom radio na fronte i  v  Moskve.  Odin iz
epizodov v  radiorabote pisatelya natolknul ego  na  mysl'  napisat' etot
rasskaz. Vpervye on byl napechatan v sbornike L. Kassilya "Liniya svyazi".
                                                             E. Taratuta


   YA, rebyatki, vystupat' ne velikij master. Tem bolee, chto obrazovanie u
menya nizhe srednego.  Grammatiku ploho znayu.  No  raz uzh takoe delo i  vy
menya, rebyatki, dushevno privetstvovali, to skazhu...
   Znachit,  tak.  Po  poryadku.  Kogda vashu  mestnost' eshche  tol'ko nachali
iz-pod nemcev vysvobozhdat', poluchayu ya s moim naparnikom, Leshej Klokovym,
v  upravlenii dorogi  naznachenie:  soprovozhdat' vagon  iz  Moskvy.  A  v
vagone,  ob座asnyayut,  gruz  chrezvychajnoj vazhnosti,  osobogo  naznacheniya i
vysshej srochnosti.
   - Naschet sostava gruza,  - govoryat,  - ty,  Sevast'yanov,  chereschur ne
rasprostranyajsya po doroge.  Namekaj,  chto,  mol,  sekretno,  i vse. A to
mogut  najtis' kakie-nibud'  ne  vpolne soznatel'nye i  otcepyat tebya  na
maluyu skorost'. A delo srochnoe do krajnej chrezvychajnosti. Putevka u tebya
samim  tovarishchem  narodnym  komissarom  [1]  podpisana.   CHuvstvuesh'?  -
govorit.
   - Soobrazhayu, - govoryu.
   Vydali nam, chto trebuetsya: tulupy novye, dve vintovki, shapki-malahai,
fonari  tam  signal'nye...   Nu,   slovom,  vse  nashe  obzavedenie,  kak
polagaetsya.  Vagon nash  peregnali s  tovarnoj stancii na  passazhirskuyu i
podcepili na bol'shuyu skorost' k pochtovomu poezdu dal'nego sledovaniya.
   Din'-bom,  vtoroj zvonok,  passazhiry v vagon, provozhayushchie von, pishite
pis'ma, shibko ne skuchajte, sovsem ne zabyvajte, poehali!
   - Nu, - govoryu ya svoemu Leshe Klokovu, - v chas dobryj, s bogom! Gruz u
nas  osobennyj.   Tak  chto  ty  vnikni:   glazom  morgnut'  ne  mogi  na
dneval'stve.  Slovom,  glyadi,  chtoby  vse  u  nas  bylo  v  cel'nosti  i
sohrannosti do poslednego.  A ne to ya tebya,  Aleksej,  milyj chelovek, po
vsem zakonam voennogo vremeni prodernu.
   - Da budet vam,  Afanasij Gurych! - |to Aleksej mne govorit. - YA i sam
soobrazhayu, chto za gruz. |to vy mne izlishne govorite.
   Ran'she-to  ot  Moskvy do  vas ehat' ne  stol' dolgo bylo.  Na sed'mye
sutki gruzy pribyvali.  A teper',  konechno, koe-gde vkrugovuyu prihoditsya
ob容zzhat', tem bolee chto naznachenie v rajon voennogo dejstviya.
   YA  uzhe na front ne raz s  eshelonom hodil.  I pod vagonom pri bombezhke
polezhival,  i na obstrel naparyvalsya. No na etot raz delo sovsem osoboe.
Gruz uzh ochen' interesnyj!
   Vagon dali nam horoshij,  nomer "172-256",  tovarnyj.  Srok vozvrata -
yanvar' budushchego goda.  Osmotr poslednij 'v  avguste byl.  I  vse  eto na
vagone oboznacheno.  Ploshchadochka imeetsya tormoznaya, chin chinom. Na ploshchadke
toj samoj my i ehali.  Vagon-to v Moskve zapechatali pod plombu, chtoby ne
bylo razgovorov, kakoj gruz.
   Dezhurili,  znachit,  po ocheredi s Alekseem.  On dnevalit - ya v rezerve
obogrevayus'.  YA  zastupil -  on v  rezervnyj vagon otdyhat' idet.  Tak i
ehali.  Pribyli na pyatyj den' na uzlovuyu. A ottuda, znachit, nam nado uzhe
povorachivat' po svoemu naznacheniyu. Otcepili nas.
   Stoim chas,  dva  stoim.  ZHdem  celyj den'.  Torchim vtorye sutki -  ne
priceplyayut.  YA uzhe so vsem nachal'stvom na stancii pererugalsya, do samogo
gruzovogo  dispetchera  doshel.  Sidit  takoj  v  furazhke,  pri  ochkah;  v
pomeshchenii zharyn',  pechka natoplena do nesterpimosti,  a  on eshche vorotnik
podnyal.  Pered nim na stole telefonnaya trubka ruporom na razdvizhke. A iz
ugla,   gde  rupor,   ego  raznye  golosa  vyzyvayut.  |to  po  dorozhnomu
telefonu-selektoru razgovor idet.  Tol'ko i slyshno:  "Dispetcher?!  Allo,
dispetcher!  Pochemu 74/8 ne otpravlyaetsya?  Dispetcher,  sanitarnaya letuchka
prositsya.  Prinimat',  dispetcher?"  A  on  sidit,  slovno i  ne  slyshit,
otkinulsya v  kresle  i  bubnit  sebe  v  rupor:  "Kamen'  butovyj -  tri
platformy.  Kora bereskleta - dvenadcat' tonn, napravlenie - Stavropol'.
Skotovolos -  tri  tonny,  Krasnodar.  Puh-pero  -  tonna  s  chetvert'yu.
Kozhsyr'e - dve s polovinoj".  YA svoimi bumazhkami shelestet' nachal,  pered
ego ochkami dokumentami pomahivayu,  pechati izdali pokazyvayu,  a  chitat' v
podrobnosti ne dayu.  Takoj,  dumayu,  byurokrat,  sukonnaya dusha,  ne mozhet
vosprinyat', kakoj ya gruz vezu.
   Net! Kuda tam... I glyadet' ne zhelaet, i podceplyat' menya otkazyvaetsya,
otpravlenie ne daet, velit ocheredi zhdat'. Leshka moj ne vyderzhal.
   -  Slushaj,-  govorit,-  pojmi,  gruz-to u nas osobyj,  sekretnyj!  Ne
privedi bog, kakaya vozdushnaya opasnost', tak vy ot nashego vagona sami tut
v puh-pero obratites'.
   -  Pozvol'te,-  govorit tot,-  tak vy by srazu i ob座avili,  chto u vas
gruz ogneopasnyj.  CHego zhe vy dvoe sutok tyanuli?  Stoyat s takim gruzom i
molchat!  Idite  skoree,  na  tret'em puti  voinskij eshelon sostavlyaetsya,
cherez  chas  otpravlenie dayu.  Esli  nachal'nik sporit' ne  budet,  ya  vash
postavlyu.
   Bezhim na tretij put'. YA Aleshe Klokovu govoryu:
   - Slushaj, Klokov, gde zhe eto ty u nas vzryvchatku nashel? Smeetsya:
   -  Pomalkivaj sebe,  Gurych,  v bumazhku.  |dakij kamen' butovyj tol'ko
vzryvchatkoj i kolyhnesh'. Sam vidish'.
   Nu,  v  obshchem,  ugovorili.  Postavili nas  v  hvoste.  CHerez chas dali
otpravlenie.
   Teper' takaya kartina.  |shelon etot na samyj front idet.  Vezut vsyakoe
takoe,  chego vam i  znat' ne  predusmotreno,  ne  mogu skazat'.  Slovom,
vzryvchatym vagonom ispugat' ih uzh nel'zya.  Kuda tam!  Nu,  a napravlenie
nashe idet na stanciyu Sinegubovka.  A  potom raz容zd Stepnyaki,  Moliboga,
Sinerechenskaya,  Ryzhiki,  Bor-Gorelyj, Starye Duby, Kazyavino, Kozodoevka,
CHibriki,  Gat' i,  znachit,  vash gorod,  stanciya naznacheniya.  A front tut
kruchenyj.  I  v  mestnosti eshche  koe-gde  boi.  Tak  chto ehat'-to  nado s
oglyadkoj.
   Den'  edem  -  nichego,  poryadok.  Pravda,  letali nad  nami kakie-to,
kruzhilis'.  Odni  govoryat -  nashi,  drugie dokazyvayut -  nemcy.  Kto  ih
razberet!  Bombami ne  kidalis'.  I  u  nas v  eshelone na dvuh ploshchadkah
zenitki byli - ogon' ne davali.
   A  mestnost' krugom sil'no razorennaya.  Nedavno eshche  tut  nemec  byl.
Pozheg vse,  zlodej,  porushil, glyadet' zhalko. Pustyn' gorelaya... I doroga
na zhivuyu nitku poshita. Ele edem.
   Pribyli my pod vecher na stanciyu Sinerechenskuyu.  Poshel ya  za kipyatkom,
chajkom reshil sogret'sya. Hleba poluchil po rejsovym kartochkam. Vozvrashchayus'
obratno, k svoemu vagonu. A vecher byl dozhdlivyj, vetrenyj. Probralo menya
poryadkom.  Idu,  mechtayu pro  chaek.  Vlezayu na  ploshchadku,  glyazhu -  sidit
kto-to. Zabilsya v ugol, kak venik.
   - |to eshche chto za pribavlenie semejstva?  Klokov, ty chego smotrish'? Ne
vidish', postoronnee lico? Zakonoporyadkov ne znaesh'?
   A eto devchonka,  godkov etak dvenadcati.  Sidit,  nahohlilas'. Na nej
steganka vatnaya,  gryaznym polotencem perepoyasana zamesto kushaka.  Iz-pod
polushalka  strizhenye volosy  torchat.  Hudaya,  nemytaya.  A  glaza  tak  i
strigut.
   -  Dyaden'ka,  menya  s  togo  poezda  ssadili.  Mozhno?  Mne  tol'ko do
Kozodoevki doehat'.
   - Kakie,  - govoryu,  - takie Kozolupovki,  Kozodoevki!  Instrukcii ne
znaesh'?  A nu,  kysh-kysh,  shevelis',  ish' kakie zavelis'! Skidyvaj otsyuda
svoi  meshki.  Glyadi,  kakaya  rastoropnaya,  pristroilas'.  Spekulyannichat'
nebos' ezdila? Nalovchilas' s malyh let, - govoryu ya ej.
   A ona:
   - YA, - govorit,- ne spekulyannichat'. |to ya suharej vezu svoim. YA ih uzh
dva goda ne vidala.  Vot uehala k tete za Rostov,  a syuda nemcy voshli. U
menya tam, v Kozodoevke, mama i bratik Serezha.
   -  I  razgovorov tvoih slyshat' ne  hochu.  Slezaj!  No  tut Klokov moj
podhodit, otzyvaet menya v storonu i govorit:
   - Slushaj, Gurych, a puskaj sebe edet. Ot nee os' ne perelomitsya, buksa
ne sgorit, poezd ne rascepitsya. Namayalas' devchonka.
   - Da ty chto,  - govoryu, - Aleksej, soobrazhenie u tebya hot' na kopejku
ostalos'? Voinskij eshelon, vagon chrezvychajnyj, a my zajcev vozit' budem.
Ish' ty, priyutil, kakoj dobren'kij!
   Devchonka kak vskochit!  Steganka vatnaya do kolen ej, rukava zavernuty.
Vzvalila meshki na plecho - i davaj menya chestvovat'.
   -  Oh,  vrednyj ty do chego,  - govorit,  - dyad'ka!  I lichnost' u tebya
krivaya,  eto tebya ot zlosti perekosilo.  U  tebya i zlost',  kak u sobaki
kost', poperek gorla zastryala!
   I utyuzhit menya vsyakimi takimi slovami. |dakaya derzkaya devchonka!
   YA govoryu:
   - Cyc sejchas zhe!  Ty za kogo sebya ponimaesh'?  Ty kto? Nul' cena tebe.
Posmotri ty,  kakaya derzkaya.  YA  tebya v  pyat' raz starshe da  vo  sto raz
umnee,  a  ty mne takie nevyrazimye slova.  A korit' menya,  chto lichnost'
nemnozhko na odnu storonu povelo,  tak eto dovol'no sovestno.  |to u menya
eshche ot krusheniya s toj vojny.
   A ona meshki sobrala svoi,  kotomochki navesila - da vdrug otvernulas',
v stenku vagona lbom tknulas' da kak zarevet,  zagolosit, slovno parovoz
u zakrytogo semafora. Na vsyu stanciyu slyhat'. A u menya nikakogo interesa
net lishnee vnimanie na nash vagon navlekat'. Uzh pricepili, edem, nikto ne
proveryaet, chto za gruz, i slava bogu, molchi sebe.
   Kuda tam!  Revet,  ne unimaetsya.  Da i golos takoj pronzitel'nyj, chto
pryamo-taki v oba uha zabiraetsya i v mozgah sverbit,  v samoj seredke. Da
tut eshche Aleksej moj, bozhij chelovek, opyat' zastupaetsya:
   - Afanasij Gurych, ladno, dovezem ee, nikto i ne zametit.
   - Nechego menya v cari Irody zachislyat', - govoryu. - CHto mne, zhalko, chto
li, pust' edet. Tol'ko ya znat' nichego ne znayu. V sluchae obnaruzhat - ty v
otvetstvennosti, s tebya spros.
   Devchonka ko mne kidaetsya:
   -  Mozhno,  da?  Pozvolili?  - i nachinaet meshochki s plech skidyvat'.  -
Spasibochko vam!  Net,  vy tozhe nichego.  A sperva,  snachala ya ispugalas'.
Vot, dumayu, naskochila na kakogo vrednogo... Dyadya, a vas kak zvat'?
   - Ladno, ty mnogo ne razgovarivaj. "Dyadya, dyadya"!.. Zaladila. - YA tebya
v plemyannicy ne priglashal.
   - A kak zhe vas togda: dedushka?
   - Kakoj zhe ya dedushka? Ty glyadi luchshe. Us-to u menya bez malejshej sedoj
iskorki.
   - Gurych ego zvat', - Aleksej govorit, - Gurych.
   - Fi! Smeshno kak...
   - CHego tut smeshnogo nashla? Obyknovennoe imya, russkoe, rodoslovnoe. Ot
Guriya idet.  Smeshno ej!.. Vot sgonyu tebya s vagona - poglyazhu togda, kakie
tebe  hihan'ki  budut.  Davaj  luchshe  delo,  otvyazyvaj  kruzhku,  ya  tebe
kipyatochku nal'yu.  Vot eshche,-  govoryu,-  zajcev ya  ne  vozil,  tak zajchiha
pribludilas'. Na, pej, glotaj. Da ne davis', oshparish'sya, ty, anchutka!
   -  YA,  -  obizhaetsya,  - ne Anchutka,  menya Dashej zvat'.  Markelova moya
familiya.
   - Nu,  pej da pomalkivaj, Dar'ya-skipidar'ya, serdityj samovar! Goryachaya
kakaya. Par iz ushej idet.
   P'et ona chaj,  duet,  obzhigaetsya.  Potom kinulas' ryt'sya v  kotomochke
svoej: vytashchila lukovichku, pol-lukovichki Alekseyu dala i menya ugostila:
   -  Kushajte,  dyadya Gurych,  kushajte!  |to my  s  tetej na  ogorode sami
vyrastili.  On vsego poleznej,  luk. V nem vitamin. Ot nego pol'za vsemu
zdorov'yu.  Vy posolite,  u menya sol' est',  hotite? Dyadya Gurych, a chego u
vas v vagone edet?
   Aleksej rot bylo otkryl, no ya tut na nego prikriknul.
   -  Klokov,  -  govoryu,  -  prikroj rot obratno!..  A ty uzh rada,  ushi
rastopyrila.  Tebe, Dar'ya, etogo znat' ne sleduet. Gruz osoboj vazhnosti,
pod  plomboj.  Edesh' -  i  skazhi spasibo.  Vse znat' ej  nado.  Do  chego
vostronosaya devchonka!
   Priehali my  na  stanciyu  Ryzhiki  noch'yu.  Zajchishka nash  v  moj  tulup
zavernulas', pritulilas' na ploshchadke, zatihla, spit. Tol'ko my pribyli -
zavyli  parovozy,  zenitki zastuchali:  trevoga.  Naletelo na  nas  shtuk,
schitaj,  desyat'.  V  temnote-to  ne  razberesh',  no,  dumayu,  ne men'she.
Raskinuli osvetitel'nye lyustry po  nebu  -  i  davaj nas  kak  milen'kih
bombami molotit'. Dashutka prosnulas'.
   - Begi, - krichu ya, - begi, - govoryu,- von za stanciyu, lozhis' v kanavu
za vodokachkoj. A ona ne speshit.
   -  YA,- govorit,- luchshe tut,  s vami.  A to mne tam odnoj eshche strashnee
budet.
   Odnako ya  ee vse-taki prognal v  kanavu.  A  sam s  Leshej ostalsya pri
vagone.  Malo li chto...  Zagoritsya vdrug,  a  gruz u menya takoj - tol'ko
iskorku davaj, zapolyhaet. Goryuchij gruz.
   Vot,  dumayu,  nepriyatnost'!  Uzh sovsem blizko do naznacheniya,  a takaya
vdrug proruha poluchaetsya.  A s Ryzhikov kak raz povorot na tu vetku idet,
kuda nam napravlenie dano.  I  nas uzhe otcepili ot eshelona.  Kak trevoga
nachalas',  eshelon srazu so stancii otpravili.  A nash vagon stoit odin na
svobodnom puti,  i  nemcy  ego  raketami osveshchayut.  I  nomer mne  horosho
vidat':  "172-256", i srok vozvrata - yanvar' na tot god. A-yaj-yaj, dumayu,
Afanasij Gurych,  ne budet tebe vozvrata ni v tom,  ni v tekushchem godu, ni
cherez veki vekov.  Sejchas kak chmoknut nas sverhu,  tak i  kostochek togda
tvoih ne zanumerovat'.
   Krugom menya bomby rvutsya,  ogon' bryzzhet, oskolki v priplyas skachut po
putyam.  A  ya  vozle vagona begayu,  na lyudej natykayas',  velyu vagon nash s
putej ubrat' poskoree.  Govoryu,  tak i  tak,  mol,  u  menya osobyj gruz,
vzryvchatyj. A ot menya vse pushche sharahayutsya. YA uzhe za nimi begu, krichu:
   -  Stojte!  |to ya  tak skazal.  |to ya  ot sebya dlya uskoreniya nakinul.
Nikakoj u menya ne vzryvchatyj! U menya tam...
   Ne uspel ya dogovorit',  ahnulo gromom okolo menya. Obdalo vsego ognem,
udarilo s mahu ozem'.  Priotkryl ya glaza, svetlo vokrug, svetlym-svetlo.
I glyazhu: gorit nash vagon. Propal gruz!
   Kinulsya ya  k  vagonu.  Po doroge menya eshche raz v  vozduhe perevernulo.
Spasibo eshche,  chto ne na rel'sy,  a  v  myagkij grunt ugodil.  Podnyalsya ya,
podskochil k  vagonu,  a  tam uzhe Aleksej moj dejstvuet.  V  rukah u nego
ognetushitel' shipit, a nogami on ogon' topchet. Kinulsya i ya plamya toptat'.
Na mne uzhe specovka gorit, no ya sam sebya ne pomnyu - gruz nado spasat'.
   I chto zhe vy dumaete? Otstoyali vagon! Horosho eshche, ne mnogo zagorelos'.
Odin  bok  vagona  malen'ko postradal,  dver'  vyrvalo,  vnutri koe-chego
popalilo, no tak vse celoe, ehat' mozhno. Tol'ko odno ploho: vidyat teper'
vse nash osobyj gruz -  obnaruzhen na  ves' belyj svet.  Pridetsya vezti na
glazah u publiki. Potomu chto dyra vygorela poryadochnaya.
   Otbili nalet.  Dashutku my s Aleshej ele otyskali. Zabilas' so strahu v
kanavu. |h ty, s vechera molodezh', a utrom ne najdesh'!
   - Cela? - sprashivayu.
   - A chto mne sdelaetsya? - otvechaet.- Tol'ko nogi promochila v kanave.
   Saditsya na podnozhku,  razuvaetsya,  snimaet svoi botinki - u nee takie
pregromadnye byli, lyzhnye, amerikanskie, otkuda uzh, ne znayu - i vylivaet
iz nih vodu, chut' ne po vedru iz kazhdogo.
   - Zalezaj,- govoryu,- obratno,  zavorachivajsya v kozhuh, obsyhaj. Mozhesh'
v samyj vagon zabirat'sya.  Teper' u nas vhod i vyhod svobodnyj. Dveri-to
von vyvernulo. Proshchaj vse nashi zamki, plomby!
   Vlezla ona v vagon.
   - Oj, - vizzhit, - tut knizhki kakie-to!
   - Nu i chto? - govoryu. - K chemu vizg? Knizhek ne vidala?
   YA  ne  pomnyu,  vam-to  ya  skazyval vnachale il'  tozhe ne  skazal,  chto
vagon-to  nash  uchebnikami  gruzhen  byl?  Nu,  bukvari  tam,  arifmetiki,
geografii, zadachniki, primery vsyakie.
   |tot  vagon  narodnyj  komissar  [1]  vseobshchego  obrazovaniya  tovarishch
Potemkin  iz  Moskvy  poslal  v  osvobozhdennye  rajony,   otkuda  nemcev
povyturili. Deti tut dva goda ne uchilis', nemec vse knigi pozheg. Da chego
vam govorit',  vy eto luchshe menya znaete.  Vot srazu i  poslali iz Moskvy
osvobozhdennym rebyatam v podarok vosem'desyat pyat' tysyach uchebnikov.
   Nu,  ya tak schital,  chto govorit',  kakoj u menya gruz,  ne stoit.  Tut
eshelony so snaryadami,  sostavy s tankami idut,  voinskie poezda sleduyut,
frontovye marshruty,  a  ya s bukvaryami polezu.  Neumestno.  Gruz chereschur
delikatnyj. Kakoj-nibud' durak eshche obiditsya, i mozhet skandal proizojti.
   A teper' uzh skryvat' kak zhe? Vse naruzhu, vsem naskvoz' vidno.
   - Ploho delo,  - govoryu, - Klokov! Teper' nas kuda-nibud' otstavyat na
tridesyatyj put', i ozhidaj tam svoego cheredu.
   A  na  vole uzhe svetaet.  Poshel ya  k  nachal'niku stancii.  Tot menya k
voennomu komendantu napravil.  Tak,  mol,  i tak, ob座asnyayu ya komendantu.
Imeyu naznachenie ot samogo glavnogo komissara [1] vsenarodnogo obucheniya i
prosveshcheniya,  deti osvobozhdennye zhdut, gruz krajnej vazhnosti, takoj gruz
nado by  po  zelenoj ulice pustit',  kak na doroge govoryat,  chtoby vezde
zelenyj semafor byl, put' otkrytyj. Stav'te nas v pervuyu ochered'.
   A komendant smotrit na menya krasnymi glazami, vidno, uzhe sam nochi tri
ne spal, smorilsya chelovek. I, konechno, sperva slushat' ne hochet:
   -  CHto takoe,  tut u menya bez vas probka,  chetvertye sutki rasshit' ne
mozhem.  Vse zabito do krajnosti. Sejchas srochnyj eshelon k frontu sleduet,
a vy tut s vashimi arifmetikami da grammatikami! Podozhdut vashi dvazhdy dva
chetyre.  Nichego im  ne  sdelaetsya.  A  to  zavtra pribudet eshche  vagon  s
kakimi-nibud' soskami,  slyunyavkami da raspashonkami,  i tozhe izvol' gnat'
ih bez ocheredi?
   YA  uzh  ne  znayu,  kak mne na nego vozdejstvovat'.  Tol'ko vdrug slyshu
szadi golos takoj solidnyj:
   -  Tovarishch komendant,  boyus',  chto deti ne  po vashemu grafiku rastut.
Esli vy nichego ne imeete protiv, ya priceplyu etot vagon k svoemu sostavu.
   Povorachivaetsya i uhodit. Posochuvstvoval, a sam na menya i ne posmotrel
dazhe. Deskat', nichego osobennogo ne skazal. Vot zolotoj chelovek!
   Pobezhali my na puti. I slyshu ya izdali krik vozle vagona. Glyazhu, stoit
kakoj-to  malyj,  ves'  v  masle,  smazchik dolzhno byt',  a  Dashutka nasha
vcepilas' v nego i iz ruk knizhku rvet. V chem delo?
   Smazchik etot govorit:
   - Da otcepis' ty, specovku porvesh'! Brys'! Vot zhadnaya!.. Papasha,- eto
uzh on mne ob座asnyaet,- u tebya ya tam vizhu broshyurki kakie-to.  Neuzhto zhalko
odnu na zavertku dat'? Pokurit' smert' kak ohota!
   - Slushaj, - govoryu ya emu.- |to ne prostye knizhki. |to nauchnye. Mozhesh'
eto ponyat'?  Iz  samoj Moskvy vezem.  A  ty  hochesh' na  dym pustit'.  Ne
sovestno tebe?
   On knizhku otdal obratno,  poglyadel,  vzdohnul.  Nu, Alesha emu bumazhku
dal vse-taki. Obertka nashlas' u pas rvanaya.
   Nu  horosho.  Pricepili  nas  k  voinskomu sostavu.  Dvinulis' my,  po
napravleniyu k frontu.  Oglyadelsya ya, stal svoi nety schitat', chto sgorelo,
chto porvalo,  chtoby akt sostavit'. Smotryu, Dar'ya moya v vagone sovsem uzhe
obvykla,  pribralas'.  K  fortke bumazhnye zanaveski pristroila,  venchik,
hitro tak vyrezannyj uzorami:  kresty,  zvezdochki,  cvetochki. I kartinki
hlebom na stenku prikleila.  Posmotrel ya na eti kartinki, na zanavesochki
i obomlel...
   - Pogodi,- govoryu,- eto otkuda bumagu vzyala? Gde kartinki dobyla?
   - A eto ya,- govorit,- tut podobrala,  zrya valyalis'. Glyazhu, eto ona iz
uchebnikov stranichki povydergala.  YA  sperva  bylo  branit' ee,  a  potom
razobralsya - nichego.  |to ona iz teh knizhek vzyala, kotorye vse ravno pri
bombezhke porvalo.
   - Dyadya Gurych,  vy ne serchajte,  - govorit.  - Zato vidite,  kak u nas
teper' uyutnen'ko! Pryamo kak u teti ili doma u nas, v Kozodoevke. Vy poka
stoyat' tam budete,  v gosti k nam prihodite.  Oh, my vas s mamoj ugostim
kak,  napechem vsego raznogo!  Kulesh po-kazacki sdelaem,  so shpigom,  - ya
vezu.  A  nogi,  dyadya  Gurych,  obtirat' nado.  Von  vy  skol'ko  gryazyuki
navozili.  Za vami ne naubiraesh'sya. Lesha nebos' sam nogi vyter o solomu,
a vy krugom nasledili.
   CHto zh popishesh', hozyajku slushat'sya nado. Poshel na solomu, potoptalsya v
nej, rovno kurica v senyah.
   Edem my,  znachit,  tak,  edem. Ot nechego delat' ya uchebniki pochityvat'
stal,   kotorye  iz  upakovki  vzryvom  povybrosilo.  Zadachi  interesnye
popadayutsya.  Osobenno odna  ponravilas' mne,  devyat'sot pyatyj nomer.  Po
nashej special'nosti,  zheleznodorozhnaya zadacha,  na vse chetyre dejstviya, s
drobyami.  YA  ee  dazhe v  tochnosti zapomnil:  ot  Moskvy do Vladivostoka,
skazano,  devyat'  tysyach  dvesti  vosem'desyat pyat'  kilometrov.  Iz  etih
gorodov sleduyut vstrechnym napravleniem,  stalo byt',  dva  poezda.  Odin
proshel stol'ko-to, a drugoj ot etogo kakuyu-to chast', i vot, znachit, nado
soschitat',  mnogo li  mezhdu nimi eshche ostalos' do  skreshcheniya.  Interesnaya
zadachka.  Stal ya  ee bylo reshat',  da obrazovanie u  menya nizhe srednego,
zavyazli moi poezda v  sibirskoj tajge i  ni vzad ni vpered.  A  Dashutka,
hitraya golova,  migom,  v  dva  scheta reshila.  Potom stala menya  eshche  po
tablice umnozheniya gonyat',  vrazbivku sprashivat'.  YA dazhe zapyhalsya,  pot
proshib.
   -  Nu,  -  govoryu,  - Dar'ya,  etak ya s toboj poka do mesta naznacheniya
doberus', tak polnoe srednee obrazovanie poluchu.
   Edem my  tugo.  Stoim chasto.  Doroga frontovaya,  peregruzhennaya.  Puti
povrezhdeny.  A Dashutke ne terpitsya skoree domoj popast'. Po nocham ona ne
spit,  chut' ostanovka - mashinista rugaet, chto tiho edet. Soskuchilas'. Da
i verno.  Pri solnce teplo, a pri materi dobro. A ona dva goda materi ne
vidala.  Izvelas' devchonka, i smotret' na nee zhalko. Tonen'kaya, blednaya.
Kak zapoet vecherom:  "Est' kustochek sredi polya, odineshenek stoit...", da
podhvatit s  nej  Lesha,  tak  i  mne vsyu dushu zanozyat.  Proboval ya  bylo
podtyagivat',  da u  menya sluh nesposoben s  detstva.  Smeyutsya oni tol'ko
nado mnoj.  Nu,  ya  zamolchu,  ne  obizhayus'.  Vyjdu s  fonarem na  temnuyu
stanciyu,  potolkuyu s  glavnym.  A  potom  pogudit  opyat'  v  temnote nash
parovik,  pojdet perezvon po  buferam.  Fyrknet,  zadyshit chasto parovoz,
razbezhitsya pod uklon,  i pojdut kolesa tablicu umnozheniya tverdit'. Tak i
slyshitsya mne:  "Sem'yu sem' - sorok devyat'!  Sem'yu sem' - sorok devyat'!..
Sorok devyat', sorok devyat'... sem'yu sem'..."
   Pribyli my  v  Bor-Gorelyj.  Okazalos',  nemcy vperedi most vzorvali.
Prishlos' ehat'  vkrugovuyu,  cherez  Iordanovku,  Valovatuyu.  Razgovory na
stanciyah trevozhnye. Gde-to, govoryat, nemeckie tanki otrezannye brodyat.
   Dolgo nas ne prinimali na stanciyu Strekochi.  Nakonec pustili.  Tol'ko
voshli my za strelku, vdrug pal'ba. Krugom krik podnyalsya, pulemety gde-to
zastrekotali. YA srazu k Dar'e:
   - Lozhis' vot tut, za uchebniki! Ni odna pulya ne proshibet, lezhi.
   Poraskidal ya knizhki kipami, sdelal ej vrode ukrytiya.
   - Sidi, - govoryu, - i nishkni.
   A  my s  Klokovym vyskochili iz vagona.  Nad nami puli tak i  chirkayut:
t'yu-t'yu!..  A po stepi pryamo k stancii,  glyadim, tanki zahodyat, i na nih
chernye kresty. Vot eto priehali! Popali!
   Bojcy s nashego eshelona rassypalis' vse cep'yu,  zalegli vdol' polotna,
otstrelivayutsya.  Kto ruchnym pulemetom dejstvuet, kto iz protivotankovogo
ruzh'ya b'et,  kto  granatu prigotovil.  My  s  Leshej podpolzli so  svoimi
vintovkami, poprosilis', chtoby nas prinyali. Ukazali nam nashi mesta.
   Lezhim,   strelyaem  so  vsemi.  Zadymil  odin  nemeckij  tank.  Vtoroj
zagorelsya.  |to  nashi  zenitchiki s  ploshchadki pryamoj  navodkoj po  nemcam
udarili.  Tretij tank v akkurat na nas povernul.  Vdrug ka-ak grohnet za
nami!   Oglyanulis',   vidim:  odin  vagon  v  nashem  sostave,  gruzhennyj
boesnaryadami,  v shchepki razneslo.  A s parovoza signaly dayut,  chto sejchas
tronutsya. |shelon ujti so stancii speshit.
   Kinulis' bojcy po vagonam. Rvanul parovoz, zaskrezhetal ves' sostav, i
poshel poezd za strelku.  A  nash vagon kak byl poslednim v hvoste,  tak i
ostalsya na  meste.  Vzryvom-to pered nami vagon vybilo,  razorvalo hvost
poezdu, my i okazalis' otceplennye.
   -  Okonchatel'no propali my,  Alesha,-  govoryu  ya.-  Davaj  hot'  vagon
vzorvem, chtoby nemcam gruz ne sdavat'.
   U nas granaty byli.  YA otpolz podale,  uzhe bylo razmahnulsya, da vdrug
vspomnil pro Dashutku nashu. Ved' ona v vagone ostalas'. Ah ty nazola!
   A iz nemeckogo tanka uzhe vyskochili soldaty, rassypalis', begut k nam,
palyat na hodu. Klokov podpolz ko mne i govorit:
   -  Gurych,  davaj skoree vytaskivaj Dashku i konchaj vagon.  Na tebe eshche
odnu granatu dlya vernosti. A ya ih poka tut zaderzhu.
   Sam pristroilsya za nasyp'yu,  vintovku na rel'sy polozhil i b'et nemcev
na vybor.  A ya polzkom,  polzkom,  posunulsya k vagonu,  nyrnul pod nego,
prolez,  podnyalsya s drugoj storony i tol'ko vlez na ploshchadku,  vizhu:  ot
semafora,  iz-za povorota, bronevik po rel'sam katit, vrode avtodreziny.
Kak udarit s hodu, tak tol'ko vozduh u nas nad golovami zaburavilo. B'et
na  vsem hodu bronemashina po  nemcam,  speshit na  stanciyu.  A  na  putyah
oblomki goryat, togo glyadi, i nash vagon zajmetsya.
   I  pri  takoj opasnosti vysovyvaetsya iz  dveri vagonnoj Dashutka nasha,
kubarem skatyvaetsya vniz  i  bezhit  po  shpalam pryamo k  broneviku.  Puli
vokrug nee chirkayut ob rel'sy, shchelkayut, togo i glyadi, zacepyat.
   - Dashka, dura, lozhis' sejchas zhe! Kuda polezla?..
   A  ona  podbegaet pryamehon'ko k  broneviku.  Ottuda iz  lyuka komandir
pokazalsya.
   - Dyadya, - krichit Dasha,- dyaden'ka, zaceplyajte nas skoree, vezite! A to
my sejchas propadem sovsem.
   YA  tozhe na  karachkah podobralsya tuda.  Vstat' boyus' -  ochen' uzh mnogo
nado mnoj etih svincovyh pchel letaet. Stoyu na chetveren'kah, vernee budet
skazat',  na treh tochkah: pravuyu-to ruku k shapke prilozhil, chest' chest'yu,
vse-taki ved' s komandirom govoryu.
   -  Tovarishch dorogoj,  razreshi obratit'sya?..  Sdelaj milost',  podsobi.
Pravitel'stvennyj  gruz  vezu,   chrezvychajnogo  naznacheniya,   ot  samogo
narodnogo komissara [1]. Vyzvolyajte! Hot' devchonku primite!
   - Pogodi! CHto za gruz takoj? Bystro!
   - Da, - govoryu, - izvinyayus', knizhki vezem. Ochen' interesnye.
   - Hvatit! YAsno. Vas i trebuetsya nam. Menya komandir s raz容zda za vami
otryadil.  ZHivo  prygaj  v  vagon  k  arifmetikam  svoim,  -  prikazyvaet
komandir.  -  |to ch'ya devchonka?  Tvoya!  CHto zh ona u tebya bez nadzora pod
pulyami begaet? Nu, bystro!
   Vyskakivayut iz bronemashiny dvoe,  skidyvayut s puti oblomki.  Bronevik
podayut k  moemu vagonu.  Orudie v  bashne tuda-syuda  dulo  vodit,  palit,
akkuratnen'ko nemcam porcii vydaet.  A  tem vremenem bojcy tolstoj cep'yu
prikruchivayut moj vagon k svoemu kryuku.
   - ZHivo davaj,  bystro!  - prikazyvaet komandir, a golos u nego gromche
pushki. - Povorachivajsya, Tkachenko, ne vozis'!
   A ya krichu iz-pod vagona:
   - Klokov! Alesha! Davaj syuda skoree. Otpravlyaemsya!
   Ne otvechaet Klokov.
   Pobezhal  ya,   prigibayas',   k  tomu  mestu,   gde  Alesha  za  nasyp'yu
otstrelivalsya.  Podbezhal tuda da  i  sam povalilsya na  zemlyu.  Lezhit moj
Aleksej, golovoj utknulsya v rel's, a s rel'sa na shpalu krov' sochitsya...
   - Alesha, Alesha! - krichu. - Ty chto, Alesha? |to ya, slyshish'? Gurych eto.
   Komandir iz bronemashiny zovet:
   - |j,  konduktor,  kak tebya tam...  Dolgo ty budesh'?  YA tebya zhdat' ne
sobirayus'.
   YA krichu:
   - Tovarishch komandir! Pomoshchnika moego ranilo, naparnika... Podsobite, -
proshu.
   Podskochili dva bojca,  vzyali Aleshu na ruki,  a  ya emu golovu probituyu
podderzhivayu.  Podnyali my  ego v  nash vagon,  vlezli i  sami s  Dashutkoj.
Zagremela mashina, tronulas', posypalis' u nas uchebniki v vagone, i poshel
nash vo vsem mire nevidannyj poezd so stancii. Vperedi bronevik, a za nim
nash vagon.
   Mnogo ya v svoej zhizni poezdil, vsyu Rossiyu prokolesil, a takim manerom
eshche srodu ne ezdil.  Ne prihodilos'. Gremit vperedi bronemashina, nesemsya
my  za nej.  Prygaet vagon na stykah,  shataet ego iz storony v  storonu,
vot-vot s otkosa vniz grohnetsya...
   No mne ne do togo.  YA  s Aleshej b'yus'.  Mne bojcy svoj individual'nyj
paket dali,  s marlej tam,  s vatoj.  Dashutka mne podsoblyaet,  a u samoj
zuby stuchat,  hot' ona ih stisnut' staraetsya i  vse norovit otvernut'sya,
chtoby na krov' Aleshinu ne glyadet'.
   - Ty uzh poderzhis',  Dashen'ka,  - govoryu,- ne obmiraj. Raz popali my s
toboj na vojnu, tak tut "agu - ne mogu" pozabud'. Ne malen'kaya.
   - ZHalko mne ochen', - govorit. - Vdrug esli opasno!.. A? Dyadya Gurych?..
   Zabintovali my Aleshe golovu,  kak umeli. YA emu podlozhil knizhki, chtoby
povyshe bylo,  tulup podstelil. Molchit Alesha. Tol'ko, kogda tryahnet vagon
na styke,  stonet tihonechko.  I kak eto ego ugorazdilo pod pulyu popast',
vot ved' gore kakoe!
   -  Klokov!  Aleshka!..-  govoryu emu  ya  v  samoe uho,-  Dovol'no tebe,
ochuhivajsya. |to ya, Gurych. Nu kak, legche tebe?
   Otkryl on glaza, posmotrel na menya i legon'ko gubami dvinul.
   - Gurych... Kogda doedesh'... skazhi rebyatam, kak my im vezli...
   -  Da  bros' ty,  Klokov!  My s  toboj,  Alesha,  vmeste eshche obuchat'sya
stanem.
   Ne pomnyu,  chego uzh ya  emu togda govoril takoe,  no samto ya vizhu,  chto
delo ploho.  Sovsem nikuda delo. Ne doehat' Alekseyu. Ten' uzh emu na lico
zahodit.
   - Klokov,- govoryu,- ty poderzhis',  milyj! Kak zhe ya bez tebya-to, odin?
Ty eto pojmi. Byt' etogo ne mozhet. Ty slushaj, Alesha... A, Alesha?
   Zaholodela ego  ruka v  moej.  Prilozhilsya ya  uhom k  grudi,  poslushal
serdce,  shapku snyal.  Tol'ko kolesa pod polom stuchat i  otdayutsya v tihoj
grudi Aleshinoj.  Konec.  Otmayalsya. A Dasha vzglyanula na menya i ponyala vse
srazu.  Otoshla v  dal'nij ugol  vagona,  sela tam  komochkom,  podhvatila
rukami kolenki i, slyshu ya, shepchet:
   - Horoshij byl, vseh luchshe. |to on menya pervyj pustil.
   Da ya i sam dumayu,  nespravedlivo vyshlo. Pomolozhe on menya, zhit' by emu
da pozhivat'. A vot pulya ego vybrala.
   - Nu,  chto zhe podelaesh', Dashen'ka, ne vsem pomirat' v ochered'. Tak uzh
vyshlo. A nam s toboj, vidno, eshche ehat' polozheno.
   Hotel ej  eshche chto-to skazat',  da i  slov ne nashel.  Tut s  bronevika
krichat mne:
   - |j, konduktor, tormozi!
   YA  vyskochil na  ploshchadku,  stal prikruchivat' tormoza,  chtoby vagon ne
nasel na hodu na bronedrezinu.  Zagremeli strelki pod kolesami,  vleteli
my na stanciyu. A krugom lyudi sbegayutsya, bojcy s eshelona krichat, divyatsya.
   - Vot eto da! Vot eto dostavleno, - govoryat, - vysshej skorost'yu!
   Nu,  ya poblagodaril komandira, tol'ko ob座avil, chto ne do radosti mne,
tovarishch ubit. Pobezhali za vrachom, da uzh pozdno. Ni k chemu vrach...
   Pohoronili my  Aleshu  Klokova tut  zhe  vozle stancii Starye Duby,  za
razbitoj vodokachkoj.  YA dosku otesal, dvumya kamnyami na mogile ukrepil. A
na doske napisali tak:
   "Klokov Aleksej Petrovich.  God  rozhdeniya 1912.  Boec zheleznodorozhnogo
transporta.   Pal   smert'yu  hrabryh  pri   dostavke  osobogo  gruza   v
osvobozhdennye rajony.  Deti,  shkol'niki,  ne  zabyvajte ego.  On vez vam
knizhki iz Moskvy".
   Postavili nas snova v hvost eshelona.  Edem vdvoem s Dashutkoj. Molchim.
Vse pro Aleshu dumaem.  Za  chto ni voz'mus' -  vse ego ne hvataet.  Kakoj
razgovor ni nachnem,  obyazatel'no Aleshej konchim.  I ne veritsya mne nikak,
chto net uzhe ego sovsem. Vse dumaetsya, sejchas na polustanke vskochit, chego
v gazetah noven'kogo, rasskazhet, Dashku potormoshit...
   CHerez  dva  dnya  k  vecheru  pribyli  my  v  Kazyavino.  Stanciya zabita
sostavami. S fronta idut, gruzhennye vsyakoj zheleznoj rvan'yu: tanki na nih
nemeckie "tigry", pushki "ferdinandy". K frontu sostavy sleduyut, voennogo
naznacheniya.  I  vsyakij tovar gonyat dlya osvobozhdennyh rajonov,  gde narod
izgolodalsya.  Tut i hleb,  i cisterny, i tes. Otsyuda nash eshelon k frontu
povorachival.
   Poproshchalis' my  s  nachal'nikom eshelona za  ruku,  pozhelali drug drugu
schastlivogo puti. Otcepili nas, postavili na zapasnyj put', ushel eshelon.
Opyat' ya begayu po stancii,  hlopochu,  trebuyu srochnoj otpravki.  A uzh noch'
opustilas',   i  dozhd'  idet.   Na  stancii  hot'  glaz  vykoli.  Polnoe
zatemnenie.  Da nemcy eshche nedavno tut nahozyajnichali pered uhodom. Krugom
rel'sy vyvorochennye valyayutsya,  shpaly raskolotye, shcheben', zheleznye balki,
vagonnye skaty.  I dnem-to ele projdesh'. A tut ni zgi ne vidat'. Begayu ya
po putyam, natykayus' na vse. A fonar' u menya, kak na greh, vetrom zadulo.
   I vdrug mne govoryat u blokposta:
   - Idite skorej, vash vagon davno priceplen, otpravlyayut.
   Pobezhal ya  obratno na  puti.  Net nigde moego vagona.  Ne mogu najti.
Syuda begu, tuda kidayus'. A v temnote razobrat' nichego nevozmozhno. Noshus'
ya kak sumasshedshij po stancii,  chut' ne plachu. Sprashivayu vseh: "Ne vidali
vagon nomer "172-256", s odnogo boku gorelyj?" Net, nikto ne vidal. Da i
razve razglyadish' tut chto-nibud', v edakoj temnote! A dozhd' l'et vse pushche
i pushche.  Vymok ya do samyh vnutrennostej. Drozhu ves' kak osina. Zabezhal ya
kuda-to na puti,  gde uzh i narodu net,  sprosit' nekogo.  Tol'ko veter v
temnote rvanym zhelezom pogromyhivaet.  Slyshu,  sostav kakoj-to poshel,  i
kak raz v tu storonu, kuda i nam otpravlyat'sya. Begu ya mezhdu sostavami, a
sleva i sprava,  navstrechu i vdogonku kolesa postukivayut.  Stoj, pogodi!
Vot on,  moj vagon, obgorelyj sboku, i ploshchadka tormoznaya. Obognal menya.
Ele ucepilsya na hodu za poruchni, navalilsya na ploshchadku, koe-kak vlez. Nu
slava tebe gospodi!
   - Dar'ya!  - krichu ya v vagon.  - ZHiva,  zdorova? Zazhdalas', chaj... Aj,
Dashutka! Ty chto, zasnula, chto li?
   Ne otvechaet. I tiho v vagone, net nikogo, pusto. Upalo u menya serdce,
Ah,  Dashka ty,  Dashka!  Vot i  ponadejsya na tebya.  A  obeshchala storozhit'.
Zazhdalas',  dolzhno byt',  bednyazhka,  poshla iskat' menya da i zabludilas'.
Gde uzh tut devchonke najti,  kogda ya i sam-to celyj chas plutal! ZHalko mne
stalo devchonku, da chto zhe delat'? Gde zhe ee teper' iskat'? YAsno, otstala
Dashka.  A  menya vsego tryaset.  Promok ochen'.  I do togo pal'cy zastyli -
fonarya zazhech' ne mogu.
   Reshil  ya  sperva  sogret'sya.  Posharil  v  uglu:  stoyala  tam  u  menya
pripasennaya zavetnaya pollitrovochka.  Ele  nashel  -  upala,  otkatilas' k
drugoj stenke. Vybil ya probochku, kryaknul, hlebnul - polezli u menya glaza
pod samye brovi.  Batyushki! Da chto eto takoe? Vsyakogo ya v zhizni proboval,
samogo krepkogo...  Malyary menya raz bylo polituroj ugoshchali - nichego... A
drugoj raz muzej evakuirovali,  zakochenel ya na vetru,  tak studenty menya
nauchnym spirtom iz-pod yashchericy salamandry potchevali.  No takogo zverstva
u  menya eshche  vo  rtu  v  zhizni ne  bylo.  Vrode kak  zazhigatel'nuyu bombu
proglotil. Sel ya na pol, a potom povalilsya sovsem i lezhu, raskryvshi rot,
slovno seledka na blyude.  I kak lyudi dyshat,  zabyl, i golosa net. Tol'ko
hlyupayu,  budto  rvanyj  sapog.  A  krugom  vo  vnutrennosti u  menya  vse
karbolkoj shibaet. Otdyshalsya chutok, zazheg fonar', glyazhu - milye moi! Da ya
ne v svoj vagon zalez...  Vagon tozhe povrezhdennyj, vidat', pri bombezhke,
no tol'ko krugom butyli kakie-to stoyat, aptekoj vonyaet.
   Tut ya  soobrazil:  eto ya  v  vagon s  medikamentami vlez.  Lekarstva,
medikamenty tozhe,  vidno,  iz Moskvy poslali dlya bol'nic v osvobozhdennye
rajony.  A ya v temnote obmi.  shurilsya,  karbolki hvatil. V obshchem, polnuyu
sebe vnutrennyuyu dezinfekciyu proizvel -  i chuvstvuyu,  rebyatki,  eti samye
mikroby iz menya davaj bog nogi.  Ele otchihalsya.  Potom chih proshel, ikota
vzyala.  Nu,  slava bogu, dumayu, horosho, hot' karbolka popalas', a to mog
eshche jodu napit'sya.
   Tak.  Nu,  dopustim,,  polechilsya, a chto zhe dal'she delat'? Gde mne moj
vagon iskat' teper',  gde Dar'ya moya,  anchutka neschastnaya?  Hotel ya  bylo
soskochit'  na  hodu,   da  poezd  razognalsya  pod  uklon.  I  chto  tolku
soskakivat' na peregone?  CHto ya odin v pole budu delat', da eshche noch'yu...
Vot komissiya otca Denisiya, istoriya kuma Grigoriya!
   Zamechayu, odnako, chto tormozit poezd, vidno, k stancii pod容zzhaem. Kak
strelku proehali, ya, ne dozhidayas' ostanovki, soskochil.
   Tiho  krugom.  Sostavy stoyat.  Temno.  Lyudej ne  slyshno.  Potom rozhok
gde-to  zapel,  parovoz  zakrichal,  bufera  zadlin'kali.  Prolez  ya  pod
vagonami, pobezhal tuda. Otpravlyayut kakoj-to sostav.
   - CHto za poezd? - sprashivayu.
   Iz temnoty sverhu otvechayut:
   - Sanitarnaya letuchka.
   |to ranenyh s  fronta vezut v gospital'.  I idet sostav v storonu toj
stancii,  gde ya  svoj vagon poteryal.  Stal ya  prosit'sya v  teplushku - ne
puskayut.  Govoryat,  perepolneno vse,  mesta net.  YA  vse-taki vskochil na
hodu, a mne velyat obratno sojti, chut' ne spihivayut.
   - Ne polozheno, - govoryat, - v sanitarnom poezde postoronnih vozit'.
   - Druzhochki,  - govoryu,  - uvazhaemye, ya zhe ne postoronnij! YA ot svoego
vagona otbilsya. Sam po etoj nauchnoj chasti.
   Slyshu, v temnote posopel kto-to, slovno prinyuhalsya, da i govorit:
   -  SHut ego znaet.  V  temnote ne  vidat'.  No zapah,  verno,  ot nego
medicinskij. Ladno, pust' do stancii doedet.
   Tak ya  i  popal snova na  tu  zhe stanciyu.  A  tut uzh nemnozhko svetat'
nachalo. Begayu ya opyat' po putyam, krichu:
   -  Dashutka,  Dar'yushka,  milaya!  Auknis',  podaj golos!  I vdrug slyshu
otkuda-to s drugogo puti:
   - Tuta ya, tuta, dyadya Gurych!
   Kinulsya ya v tu storonu, posvetil fonarem... Vot on, moj chrezvychajnyj,
osobogo naznacheniya!  Dashka kak brositsya mne na sheyu pryamo sverhu!  YA dazhe
na zemlyu sel. A potom vdrug kak nachala menya oboimi kulakami barabanit' -
iv grud' i po shapke.
   - Da ty obaldela, chto li? Ona v rev.
   - Da,  vy zachem menya odnu brosili!  Temno,  boyazno.  A potom samolety
priletali,  dve bomby kinuli. A vas net i net... YA dumala, uzh vas ubilo,
kak Leshu...  Tol'ko ya,  dyadya Gurych,  nikuda ot  vagona ne otluchalas'.  I
kogda nalet byl, vse pobezhali, a ya tut storozhila, kak vy nakazyvali. Vsyu
noch'. Tol'ko smerzla shibko.
   I u samoj zuby slovno dvazhdy dva dolbyat.  Nu,  proehali my eshche den' i
pribyli nakonec na  etu samuyu Kozodoevku.  Dashutka moya volosy raschesala,
umylas' iz chajnika,  veshchichki svoi sobrala i  podaet mne ruku,  vrode kak
vzroslaya damochka: pal'cy lodochkoj, akkuratno.
   -  Dyadya  Gurych,   premnogoe  vam  spasibo,  chto  dovezli.  Ochen'  vam
blagodarna s mamoj,  na vsyu zhizn'. Esli vam otluchat'sya ot vagona nel'zya,
tak ya  sama sejchas sbegayu do domu,  a potom s mamoj pridu k vam,  kushat'
prinesu.  I bel'e soberite mne, my vam srazu s mamoj tut zhe postiraem. A
to vy ves' zanosilis' sovsem. Schastlivo vam poka ostavat'sya!
   I  poshla.  Vzvalila meshki  svoi,  kotomochki,  idet,  sama  tonen'kaya,
steganka do  kolen,  bashmaki polvedernye po  gryazi plyuhayut.  A  ya  glyazhu
vsled,  dumayu:  "Vot  dostavil devchonku na  mesto.  Teper' u  nih,  chaj,
radosti budet!..  A  ty,  Afanasij Gurych,  sleduj po svoemu napravleniyu.
Odin teper'...  Svoih detishek zavesti nekogda bylo,  vsyu  zhizn' na  puti
provel,  nu  hot'  chuzhih rebyat knizhkami poraduj.  Vse-taki budet s  tebya
kakoj-nibud' tolk".
   Skrutil  ya  cigarku,  za  kipyatkom  shodil  k  parovozu,  prikuril  u
mashinista.   Proshel  edak  chasok,   drugoj.  Novyj  parovoz  dali,  zhdem
otpravleniya.  A Dashutki ne vidno.  "Konechno, ej uzh teper' ne do menya", -
dumayu.
   I tut vizhu:  mezhdu putej bezhit, spotykaetsya Dashka moya i tyanet za ruku
vysokuyu zhenshchinu.  Uvidela menya Dashka,  vyrvala ruku,  pobezhala, na samoj
lica net.  Brosilas' ko mne, tknulas' golovoj v plecho. Vygovorit' nichego
ne mozhet,  tol'ko b'etsya vsya,  kolotitsya golovenkoj svoej o  menya i odno
tverdit: "Oj, dyadya Gurych... dyaden'ka!.." Nichego ne mogu razobrat'. Glyazhu
na  grazhdanku,  kotoraya s  nej.  Podoshla ona blizhe,  sama slezy glotaet,
shepnula na uho,  i ostupilos' vo mne serdce. Von ona, kakaya beda! Nekuda
bylo speshit' devchonke. Neschastnoe delo poluchilos'...
   -  Kak zhe  eto tak?  -  sprashivayu.  -  A  ona-to  dozhdat'sya ne mogla,
toropilas' vse...
   -  |to,- otvechaet,- nemcy uzh pered samym uhodom vorvalis' k nim i vot
chto natvorili.  Nu,  Dasha,  uspokojsya.  Ne nado, milaya... CHto zhe delat',
devochka! Dashen'ka, rodnaya, ne nado...
   - A vy sami kto ej budete? - sprashivayu.
   -  YA  uchitel'nica.  Dasha  Markelova u  menya  v  klasse  byla.  Horosho
uspevala. A vam, - govorit, - spasibo, dorogoj, chto dovezli devochku.
   Potrepal ya Dashu po golove, zatihla ona nemnozhko.
   -  |h  ty,  gore moe!  -  govoryu.-  Kak zhe ty teper' tut odna budesh',
neuyutnaya?..  Davaj,  Dasha, ya tebya na obratnom zaezde, kak porozhnyak budem
gnat',  k tetke voz'mu. YA by tebya i k sebe v dochki zabral, da ved' zhizn'
u  menya peregonnaya,  na kolesah moya zhizn',  dorozhnyj ya  zhitel'.  A  tebe
trebuetsya vospitanie.
   Uchitel'nica slezy vyterla, posmotrela na menya i govorit:
   - Milyj vy,  slavnyj chelovek...  Kak vas zovut?  Afanasij Gurych?  Tak
vot, Afanasij Gurych, za Dashu ne bespokojtes'. Ej tut horosho budet. U nas
detdom otkryvaetsya.  Poka Dasha u menya pozhivet. Verno, devochka? A potom ya
ee v detdom opredelyu. S ee tetej my spishemsya.
   Zasmotrelas' uchitel'nica v  dver' nashego vagona,  i  zagorelis' u nee
vdrug glaza, brosilas' ona k knizhkam.
   - Bozhe moj,- govorit,- knizhki...  uchebniki... Nastoyashchie uchebniki! Dva
goda ne videla.  Gospodi!  Smotrite,  bukvari, zadachniki, ves' komplekt.
Gospodi,  ne veritsya! Esli b tol'ko mogli vy hot' chutochku nam ostavit' -
Dashe v pridanoe i rebyatam moim...  Vot by my vam, Afanasij Gurych, milyj,
spasibo skazali preogromnoe! Vot by my vas vek pomnili!..
   Roetsya ona v knizhkah,  shvatit kakuyu, prochtet na kryshke: "Grammatika"
- i k grudi prizhmet.
   Glyazhu,  sovsem ona  eshche i  sama-to  moloden'kaya.  Tol'ko sostarilo ee
ran'she sroka.  Tozhe,  vidat',  naterpelas'.  A  gore  odnogo tol'ko raka
krasit.
   - Hotya,  - govoryu,  - u menya stanciya naznacheniya i poluchatel' znachatsya
inye,   nichego...   Vybirajte,   chto  vam  trebuetsya.   Tol'ko,  tovarishch
uchitel'nica, poproshu mne raspisochku dlya otchetnosti.
   Nu, otobrala ona maluyu stopochku. Raspisku cherknula.
   Tut zapeli,  zatrezvonili po vsemu sostavu bufera, tormoza skripnuli,
parovoz golos podal. Otpravlenie nam.
   Nagnulsya ya,  poceloval na proshchan'e Dashu v makushku samuyu, prokashlyalsya,
hotel chego-to eshche skazat', da tol'ko rukoj mahnul i polez na ploshchadku.
   Poshel sostav.
   Dasha snachala shla vse bystree i  bystree vozle podnozhki,  rukoj za nee
derzhalas',  potom otpustila, pobezhala okolo vagona, otstavat' stala, vse
smotrit na menya. A uchitel'nica ostalas' na meste, odnoj rukoj uchebniki k
sebe prizhala, a drugoj izdali mashet mne...
   Nu, vot i vse, rebyatki.
   A  teper'  ya  pribyl k  vam,  i  vot  vy  sejchas poluchaete eti  samye
uchebniki,  kotorye  vam  poslal  iz  Moskvy  tovarishch  narodnyj  komissar
prosveshcheniya.  Vot  sejchas  ih  vam  razdavat'  stanut.  Izvinyayus',  esli
malen'ko gruz  ne  v  polnoj sohrannosti doshel.  Vidite,  tut  podpalilo
nemnozhko.  Vot oskolkom probito.  A zdes' ot puli sled. |to kogda nas na
stancii obstrelivali.  A vot tut dve arifmetiki chutok krov'yu povelo. |to
na nih Alesha lezhal. Klokov.
   Berite,  rebyata, knizhki sebe. Dlya vas i vezli my ih. Kogda uchit'sya po
nim  stanete,  Aleshu  Klokova vspominajte i  mogilku ego  vozle  stancii
Starye Duby...
   Nevysokij krivolicyj chelovek  zakonchil  svoj  rasskaz,  oter  platkom
dlinnye  usy  i,  skromno otojdya  ot  stola,  nadel  vycvetshuyu furazhku s
malinovym kantom.  V bol'shom shkol'nom zale s poluvygorevshim potolkom,  s
vybitymi i zakolochennymi faneroj oknami stoyala tishina.  A potom po znaku
direktora shkol'niki odin za  drugim stali podhodit' k  stolu,  gde  byli
slozheny prislannye iz Moskvy uchebniki.  Molchalivye i ser'eznye,  berezhno
prinimali rebyata  v  svoi  ruki  knizhki,  stranicy kotoryh byli  tronuty
ognem, pulyami i krov'yu...


   V  osnove etogo  rasskaza takzhe  lezhit podlinnaya istoriya,  soobshchennaya
avtoru  stavropol'skoj  uchitel'nicej  V.  F.  Gavrilenko.  No  haraktery
dejstvuyushchih lic,  samyj hod  sobytij i  podrobnosti,  konechno,  dodumany
pisatelem.  Rasskaz vyshel v  Detgize otdel'nym izdaniem v  1945  godu  i
mnogo raz izdavalsya otdel'no i v sbornikah.
   1.  Narodnyj komissar - tak v pervye gody Sovetskoj vlasti nazyvalis'
u nas ministry.
                                                             E. Taratuta


   Solnce zashlo. Bystro slinyali bleklye kraski martovskogo zakata. Snega
za  oknom vagona nabiralis' vechernej sinevy.  Rannyaya zvezda zaskvozila v
nebe  nad  dalekimi,  uzhe  ploho razglyadimymi holmami.  V  vagone gustel
sumrak.  Sveta v poezde eshcho ne davali, i dremotnoe ocepenenie ovladevalo
passazhirami. Obo vsem uzhe uspeli pogovorit' za den', i kazhdyj znal, kuda
i zachem edet sosed,  i uzhe byli vyyasneny ceny na kartoshku,  salo shpig vo
vseh blizhnih i  dal'nih rajonah,  perechisleny vse sluchai vagonnyh krazh i
proisshestvij.   V   poshatyvayushchemsya  sonnom   sumrake  vagona  beskonechno
otstukivali kolesa;  v  dal'nem uglu vse eshche slyshalsya monotonnyj govorok
kakoj-to  starushki,  eshche  s  utra  nachavshej rasskazyvat' o  svoem  vnuke
Porfishke, ot kotorogo s pervogo goda i vestochki ne slyshalos', a potom on
sam  obnaruzhilsya...  Poezd nedolgo postoyal u  malen'koj stancii i  poshel
dal'she.  I  tut  provodnica podvela  k  odnoj  iz  polok  vagona  novogo
passazhira i skazala:
   -  A  nu,  grazhdane komandirovannye,  syad'te  malen'ko umestitel'nej,
dajte mesto cheloveku.
   Novyj passazhir uverenno i  legko proshel za nej k ukazannomu mestu.  V
temnote trudno bylo razglyadet' ego lico.  No  zametno bylo,  chto chelovek
etot sil'nyj,  molodoj.  Byl on plechist i  tochen v dvizheniyah.  Kubanka i
korotkij, ladno poshityj tulupchik lovko sideli na nem.
   - Vinovat,  kak by ne potrevozhit' vas,- skazal on priyatnym tenorkom,-
razreshite, ya vot svoj bagazh syuda pristroyu.
   V  vagone k tomu vremeni uzhe sovsem stemnelo,  no voshedshij passazhir s
udivitel'noj svobodoj  dvigalsya v  tesnote,  sredi  meshkov,  baulov.  On
nikogo ne  zadel,  kogda rukoj proveryal,  est' li  svobodnoe mestechko na
bagazhnoj polke,  -  dlya etogo on odnim ryvkom legko podtyanul svoe ladnoe
bol'shoe telo, vzyavshis' za skobki, uprugo vsprygnul, bez natugi podhvatil
ob容mistyj chemodan, zabrosil ego naverh, kinul tuda svoj veshchevoj meshok.
   -  Vy by u  sebya poblizhe veshchichki-to popriderzhali,  - skazal kto-to iz
temnoty,  - ozorstva nynche mnogo po doroge,  i glyanut' ne uspeesh',  chut'
morgnesh' - i pominaj kak zvali.
   - A zachem nam morgat'?  - veselo otozvalsya novyj passazhir.  - YA i tak
uslyshu, ezheli kto podberetsya.
   -  V takoj-to temnote ne uglyadish',  - skazala so vtoroj polki pozhilaya
kolhoznica, - hot' by uzh svet skoree dali.
   - Nichego, mamasha, v temnote, da ne v obide, - otshutilsya novyj.
   On siyal tulupchik,  vyvernul ego,  akkuratno slozhil v ugolke,  nashchupal
kryuchok na stenke i lovkim, tochnym dvizheniem izdali nabrosil na nego svoyu
kubanku.  Slyshno bylo,  kak legon'ko i sypuche potreskivali pod rascheskoj
ego, veroyatno, ochen' suhie volosy: ochevidno, passazhir prichesyvalsya.
   -  Nu  vot,-  skazal on,-  vse  normal'no,  poryadok i  krasotu navel.
Pravil'no, grazhdane?
   -  V  takoj temnotishche krasoty ot  nas uzh  ne sprashivayut,  -  vorchlivo
otozvalsya s protivopolozhnoj verhnej polki odin iz passazhirov.
   -  Krasotu chelovek sam s  sebya sprashivaet,- vozrazil novyj passazhir,-
krasota u cheloveka, ya schitayu, bol'she ne dlya postoronnej vidimosti, a dlya
sobstvennogo uvazheniya, chtoby soblyudal sebya v poryadke, po polnoj forme...
A vot vy, izvinite, lezhite v verhnej odezhde da eshche vorotnik postavili, i
ot etogo vam na dushe tesno...
   - A tebe na dushe prostorno?  - obidelsya verhnij passazhir.- I kakim zhe
eto tebe manerom izvestno v takoj temnote,  v chem ya odetyj lezhu i naschet
vorotnika... Ty chto, mne pugovicy proveryal, chto li?
   - Zachem mne vashi pugovicy schitat'?  - negromkim,  privetlivym golosom
otvetil paren'.-  YA  i tak po golosu chuyu,  kakoj u vas vid krasivyj,  do
gorla na zamke.
   Vse  v  vagone  zasmeyalis',  divyas'  dogadlivosti parnya,  potomu  chto
verhnij passazhir dejstvitel'no ves'  den'  lezhal  v  nagluho zastegnutoj
shube s podnyatym vorotnikom,  hotya v vagone bylo dostatochno teplo.  Novyj
passazhir tem vremenem zagremel v temnote kruzhkoj.
   - Pojti u provodnicy kipyatochku vzyat', - progovoril on.
   -  Pogodi,  sejchas svet dadut,  a  to krugom veshchi nalozheny -  i  nogi
perelomaesh', i lyudej oshparish'.
   - Bez paniki,  mamasha.  Ne bud'te v somnenii, - otkliknulsya paren', -
provodnica v tom,  chto l',  konce vagona? Tochka. Krasota i poryadok. Vam,
mamasha, ne prihvatit' kipyatochku? Davajte chajnichek vash.
   - Ish' ty,  - udivilas' kolhoznica,- glyadi pozhalujsta...  Da ty koshka,
chto li?  V temnote vse vidish'...  Da ved' chajnik u menya v meshke spryatan.
Kak zhe eto ty proznal?
   - A chajnik vash mne svoj sekret iz meshka bryaknul,  on u vas, podi, pod
golovoj, - spokojno otvechal paren'.
   -  Nu  i  lovkaj!  -  voshitilas' kolhoznica i  zagremela  v  temnote
chajnikom.
   Paren', vzyav chajnik, uverenno probirayas' sredi veshchej v uzkom koridore
mezhdu polkami, otpravilsya k provodnice.
   -  CHto-to uzh bol'no rastoropnyj,- opaslivo progovoril sebe v vorotnik
chelovek,  zanimavshij verhnyuyu polku.  -  Za takimi lovkachami glaz da glaz
nuzhen, a to raz - i bud' zdorov!
   Paren' bystro vernulsya.
   - Vinovat malenechko,  kak by ne svarit' vas.  Stop,  mashina. Kazhetsya,
tut  ya  na  vremennoe zhitel'stvo propisan.  Tak,  s  obratnym pribytiem!
Podstavlyajte, mamasha, kruzhechku. Krasota i poryadok.
   On v temnote nalil kipyatku v podstavlennye kruzhki, ne proliv pri etom
ni kapli.
   -  Spasibo,  synok,  -  poblagodarila ego kolhoznica,  - ish' kakoj ty
upravistyj, s toboj i svechki ne nuzhno.
   No tut kak raz provodnica vstavila svechu v  vagonnyj fonar';  robkij,
kachayushchijsya svet  i  glubokie,  vzdragivayushchie teni  zahodili po  stenam i
polkam vagona.  I  vse  passazhiry,  dazhe tot,  nagluho zastegnutyj,  chto
nedvizhimo lezhal na svoej polke,  s  lyubopytstvom i  vnimatel'no oglyadeli
parnya.  Vsem ponravilsya on,  krasivyj,  privetlivyj, s chistym i kakim-to
ochen' svetlym licom,  s  bol'shimi spokojnymi glazami i rovnymi,  priyatno
vygnutymi brovyami,  mezhdu kotorymi zalegla neozhidannaya glubokaya morshchina,
neskol'ko omrachavshaya eto  privetlivoe,  yasnoe lico.  Paren' vynul kiset,
lovkimi pal'cami bystro  svernul samokrutku,  nasypal mahorki s  ladoni,
predlozhil zakurit' verhnemu passazhiru,  na chto tot otvetil otkazom:  "Ne
priuchilsya k etomu i drugim otsovetoval by..." I vse v nem privlekalo:  i
nenazojlivaya slovoohotlivost',  i veselyj kazachij govorok,  i to, kak on
delal vse - bystro, akkuratno, tochno, - ni kroshki tabaku ne prosypal on,
zakurivaya...
   Poezd  tem  vremenem  ostanovilsya u  polustanka,  pogudel,  gromyhnul
buferami i scepkami, dvinulsya dal'she.
   - Kormil'cy rodimye,  bud'te dostojny vashego sozhaleniya, ne otkazhite v
milostyn'ke vashej,  kto skol'ko mozhet, neschastnomu, gor'komu invalidu, -
razdalsya siplyj golos v vagone.
   Po prohodu dvigalsya gryaznyj,  sognutyj chelovek v lohmot'yah.  On bokom
probiralsya mezhdu passazhirami, klanyalsya nalevo i napravo.
   - Podajte,  skol'ko mozhete vashej milost'yu,  ne obid'te postradavshego,
vojdite v moe gor'koe polozhenie, dorogie grazhdane, kormil'cy nashi...
   Emu protyagivali skomkannye rublevki,  treshki, kuski hleba, kotorye on
bystro soval v  zamusolennuyu kotomku drozhashchej,  skryuchennoj rukoj.  Vse s
boleznennym sochuvstviem glyadeli na eto strashnoe,  oborvannoe i  smradnoe
sushchestvo,  i  zhenshchiny  skorbno vzdyhali,  a  nishchij  kovylyal po  prohodu,
klanyayas',  pripadaya na  odnu nogu i  bubnya sebe pod  nos  svoyu zauchennuyu
unyluyu  mol'bu.  I  vdrug  veselyj  paren',  prislushavshis',  s  vnezapno
izmenivshimsya licom gromko skazal:
   -  I  ne  sovestno vam,  grazhdanin,  edak po  vagonam poproshajnichat',
tolkat'sya, zhalkim svoim slovom lyudej provodit'? Slushat' vas - tak s dushi
vorotit. Nekrasivoe eto delo.
   Vse  nepriyaznenno posmotreli  na  nego.  Neozhidannoj  pokazalas'  eta
zhestokaya vyhodka so storony takogo obshchitel'nogo i privetlivogo cheloveka.
   - A tebe chto? - vizglivo zakrichal nishchij. - SHut okayannyj! U tebya nikto
ne prosit.  Nikto ne nevolit. CHto ty k bol'nomu cheloveku privyazyvaesh'sya?
YA s fronta invalid.  Za tebya,  tolstorozhego, krov' na fronte ostavil. Ty
chto, ne vidish', chto li, vyslepilo tebya?
   Vse poglyadeli na parnya. I togda ochen' prosto i negromko on skazal:
   - Vyslepit'-to menya davno vyslepilo...  Tol'ko po miru taskat'sya da u
lyudej klyanchit' ya vovek ne pojdu.
   Tol'ko tut vse uvideli,  kak nepodvizhny i bezuchastny na etom molodom,
yasnom, polnom zhizni lice blekloserye, ostanovivshiesya navsegda glaza.
   Nastupila  tishina.   Zamolchal  i  nishchij,   smeshavshis',   tozhe  glyanul
ispodlob'ya v  temnyj ugol,  gde sidel paren',  mahnul skryuchennoj rukoj i
stal probirat'sya cherez vagon. Tishinu narushila kolhoznica:
   - Stalo byt', synok, nezryachij ty? To-to v temnote upravlyalsya tak... A
ved' tak glyadet' - nezametno sovsem. |to chto zhe u tebya, s rozhdeniya?
   - Net, mamasha, rodilsya - na svet glyadel. Dvadcat' pyat' godkov prozhil,
naglyadet'sya ne mog,  i vse kazalos',  vrode nichego eshche v zhizni ne vidal,
vse vpered zaglyadyval. ZHizn' byla: krasota i poryadok. A von vyshlo kak...
   - S chego zhe eto?
   - Ranenie... YA do vojny traktoristom v Kuberleevskoj MTS, Petrovskogo
rajona,  rabotal. Slyshali, chaj? Nashego zhe, Stavropol'skogo kraya. Glaza u
menya byli zhadnye, vse horoshee primechal. Nashlas' tut po sosedstvu donechka
odna,   tozhe  glazki  yasnye,  lyudi  govoryat,  zdorovo  na  menya  shozhaya.
Pozhenilis' my s nej.  Tak,  znachit. Krasota i poryadok. Nu, tut vojna. Za
Odessu voeval.  V Sevastopole bedoval. Konechno, kartina byla trudnaya. My
do  poslednej minuty  tam  stoyali.  V  kamenolomnyah skryvat'sya prishlos',
potomu chto  uzh  uhodit' bylo  nevozmozhno.  My  poslednij zaslon derzhali,
kogda ostatnie nashi chasti iz Sevastopolya snimalis'.  A  potom cherez gory
probilsya ya,  chtoby cherez Krym ujti.  YA uzh byl oskolkom ranennyj v plecho,
vot syuda,  da  i  v  levyj glaz.  |to sejchas nezametno,  a  vnutri samyj
smotritel'nyj nerv mne porvalo. A slepnut' ya stal i na drugoj. CHuvstvuyu,
propali moi ochi.  S kazhdym dnem vse temnee i temnee mne...  Vybralsya ya s
gor,  idu,  ot  nemcev horonyus'.  Dnem  eshche  koe-chego razglyazhu,  a  chut'
smerkat'sya stanet,  netu uzhe u  menya nikakoj vidimosti.  Zabrel ya v odno
selenie,   slyshu,   u   krajnej  haty  razgovor,   vrode  kak  ponashemu,
po-kazach'emu,  govorochkom...  A  uzhe  noch'  byla,  ya  isholodalsya ves' i
golodnyj sam,  poslednie galety stratil...  SHCHupayu  ya  pered soboj dorogu
pososhkom kizilevym -  zavel sebe takoj,  a to nikakoj vozmozhnosti hodit'
net.  Podhozhu ya  k tomu dyad'ke,  govoryu tihen'ko tak:  "Slushaj,  bratok,
dobryj chelovek, ya pz Sevastopolya cherez gory ushel. Daj ty mne u tebya hot'
nochku perenochevat' da,  mozhet, vodichki teploj dash', glaza ya svoi promoyu,
oslep  ya  ot  raneniya.  Krov'yu mne  glaza  zabrosalo.  A  ezheli  korochka
najdetsya,  to uzh sovsem tebe povek blagodaren budu..."  A  on,  parazit,
menya rukoj otpihivaet, shipit: "Idi, idi otsel'. SHatayutsya vsyakie. A potom
cherez vas v  komendaturu popadesh'.  Kuda tebya chert zanes?  Idi luchshe sam
podobru-pozdorovu,  a to ya tebya k patrulyu otvedu... YA iz-za tebya v petlyu
lezt' zhelaniya ne imeyu. Znaesh', nemcy ne shutyat! Vzdernut - i proshchaj..." -
"Ty hot' vodichki mne daj teploj, glaza u menya zakorosteli... Nichego tebe
plohogo ne budet,  ne panikuj,  ujdu ya..." - "Poshel, poshel!" - govorit i
tolkaet menya rukoj.  YA  za  nego hvatayus',  vse-taki ved' zhivoj chelovek,
mozhet,  dumayu,  posochuvstvuet.  Net,  otpihivaetsya. "Nu, govoryu, smotri,
hozyain.  My  eshche s  toboj povstrechaemsya.  Pripomnyu ya  tebe,  kak ty menya
ottolknul,  kak ty mne v vode dlya moih ochej otkazal". A on govorit: "Nu,
mozhet,  na  tom svete i  svidimsya,  a  na etom ty uzh menya vryad li svoimi
glazami razglyadish'.  I  konchaj razgovor.  Vali otsyuda.  A  to  v  moment
patrul' kliknu..."
   - Neuzhto tak i sdelal? - prosheptala kolhoznica.
   - Gnusnyj chelovek,- probormotal zastegnutyj passazhir s verhnej polki.
   -   Tak  i  prognal,-  prodolzhal  paren'.   Bol'  pri  etom  strashnom
vospominanii ozhila vo vseh chertah ego podvizhnogo lica,  gnevno dvinulis'
brovi,  eshche  glubzhe prolegla morshchina mezhdu  nimi,  yarostno drognuli ugly
rta,  vzdulis' nozdri shirokogo nosa -  vse prishlo v  dvizhenie,  i tol'ko
glaza,     bleklo-serye,     bezuchastnye,     ostavalis'     po-prezhnemu
mertvenno-nedvizhnye,  slovno holodnye stoyachie kamni  sredi voln  i  peny
gornoj burlivoj reki.
   - Da...- prodolzhal rasskazchik.- CHto naterpelsya, vsego ne pereskazhesh'.
No  gadov na  svete vse-taki ne  stol' mnogo.  Nashlis' lyudi podobree,  i
priyut dali,  i  nakormili,  i  ochi mne promyli,  tol'ko svet mne obratno
vernut' uzhe ne  smogli.  Popal ya  potom k  partizanam,  perepravili menya
cherez front.  Polozhili v  gospital'.  I  tak i syak nad moimi ochami vrachi
trudilis',  dazhe  professora special'nye.  Pozdno,  govoryat:  uzhe  takoe
povrezhdenie vnutri vyshlo, chto ne vidat' mne bol'she sveta belogo. Slovom,
slepota na sto procentov.  Napisal ya domoj bratene,  chtoby priehal.  Sam
napisal,  na oshchup'. Sestra hotela - ne dal, iz upryamstva. Vot raz sestra
medicinskaya  podhodit  i  govorit:   "Idemte,   bol'noj,  povedu  vas  k
nachal'niku gospitalya".  Privela menya v kabinet;  tiho tam,  vdrug kto-to
kak  zakrichit v  golos i  buh na  pol.  Okazyvaetsya,  brat priehal.  Kak
uvidel,  kakoj ya teper' est',  tak i sam zaplakal...  Da...  Nu, slovom,
nebol'shaya byla u nas, tak skazat', panika, nu potom nichego... Povez menya
brat domoj.  Vsyudu nam dorogu ustupayut,  zhaleyut,  kak na neschastnen'kogo
smotryat.  A ya zdorovyj, vo mne zhizni na celyj vagon lyudej hvatit, ruki -
vo,  sami vidite, privyk drugih zhalet', a k sebe snishozhdeniya nikogda ne
prosil.  Edu, azh zubami skriplyu - toska napala. Ochen' uzh obidno, skol'ko
vo mne sily durom propadaet.  A komu ya nuzhen takoj,  dumayu. I eshche skazhu,
odnogo ochen' sil'no opasalsya;  kak zhinka primet.  Ochen' ona u menya soboj
krasivaya,  vidnaya  takaya.  Neuzheli  ne  vyjdet  vstrechat',  dumayu.  Brat
uteshaet,  a mne eshche sumnej.  Priehali my,  znachit, vyhodim, brat za ruku
vedet,  a u samogo tozhe ruka tryasetsya...  Idu ya za nim i uhom kazhdyj shag
vokrug lovlyu:  ne podojdet li,  ne vstretit li.  Net, nikto ne vstretil.
Vyrugalsya ya i govoryu bratene: nu i chert s nej, mne iz zhalosti ne nado...
Vdrug kak zaslyshal ya  shagi chastye...  Zatopotali kabluchki po  lestnice u
perehoda... Podbezhala ona, brosaetsya na sheyu i krikom krichit...
   Paren' zamolchal, vynul kiset, svernul cigarku.
   - Mda...  Slovom,  opyat' panika...  Da...  Prishla,  znachit, vse-taki.
Priehali domoj,  a ya v hatu ne zahozhu,  stal na poroge i skazal to,  chto
sdavna zadumal: "Vot, Ol'ga, davaj s hodu reshat' vopros - ili v semejnyj
dom  mne  vojti,  ili  bobylem  po  moemu  tepereshnemu  polozheniyu  byt'.
Ostaesh'sya so mnoj - ne vozrazhayu,  sama chuvstvuesh'. Ne hochesh' dal'she byt'
- uhodi. Tol'ko sejchas zhe sobiraj veshchi i uhodi, poka ya v hatu ne zashel".
A ona:  "Nikuda ya ot tebya,  Petya, ne pojdu..." Nu i, konechno, eshche mnogoe
skazala.  Tol'ko eto ya,  izvinyayus',  pereskazyvat' ne  stanu.  |ti slova
samye dorogie. Takie slova v sebe derzhish', takie slova vdvoem govoryat, s
tret'im ne peredayut.  Nu,  i ostalis' my vmeste.  Vse dumal ya,  za kakoe
delo vzyat'sya.  Sily mnogo, zdorov'e est'. A chego bez glaz sdelat' mozhno?
A brat - eshche byl starshij - kak provozhali na front, garmon' svoyu ostavil.
Vzyal ya,  poduchilsya malost' -  nichego,  vrode poluchaetsya.  Sluh u  menya k
muzyke  ochen'  sposobnyj.   A  tut  v  Essentukah  shkola  voennooslepshih
otkrylas', i kak raz po bayanu v klass prinimayut. Postupil, uchit'sya stal.
A  vot teper' i  zachety sdal i edu na pobyvku domoj,  k zhinke.  I chitat'
nauchilsya poslepomu,  pal'cami -  teper' takie  knigi vypuskayut.  Nedavno
L'va Tolstogo pro "Vojnu i  mir" vse prochel.  SHestnadcat' knig vot takoj
tolshchiny,  potomu chto bukvy-to krupnye,  pupyryshkami,  vydavlennye.  Vot,
skazhi na  milost',  ran'she glaza byli,  tak  chitat' vse nekogda bylo,  a
teper' bez ochej, da knigochej!
   I  on zasmeyalsya horoshim i  svetlym smehom.  I  vse vokrug zaulybalis'
ohotno i s oblegcheniem.
   - A bayan-to pri tebe?  - sprosila kolhoznica.  - Synok,  ty b sygral,
pokazal by nam, chemu nauchilsya. A my poslushaem.
   -  Ochen'  dazhe  prosim,-  otkliknulsya molchalivyj passazhir  s  verhnej
polki.
   - CHto zh,  esli pros'ba takaya, to s moim udovol'stviem. YA v Essentukah
uzhe po radio vystupal,  a  teper' v klub rabotat' zovut,- skazal paren',
podnyalsya i dostal s bagazhnoj polki tyazhelyj futlyar s bayanom.
   On vynul instrument,  berezhno obter ego chistym platkom,  vdel plecho v
remen',  ele slyshno proshel po ladam, prignuv golovu, prislushalsya, shiroko
razvel mehi  bayana,  i  vdrug neterpelivye pal'cy ego  chastym i  zvuchnym
pereborom promchalis' po vsej klaviature do samyh basov; on rvanul mehi -
glubokij i vlastnyj akkord pronessya po vagonu i zamer,..
   -  Po  lestnice kabluchkami top-top-top  vniz...  Na  vokzale togda...
zhinka...  Da tak i kinulas',- zastenchivo poyasnil on, sam prislushivayas' k
beguchim zvukam bayana,  i lico ego zasvetilos'.  Otkinuvshis' chutochku,  on
vzdohnul vo vsyu grud', otvel nemnogo pravuyu ruku nazad i vdrug ryvkom, s
udal'yu  i  vo  ves'  zamah  gryanul lihuyu  kazackuyu plyasovuyu...  Otgremel
plyasovuyu, zaigral dushevnyj val's, potom voennuyu pesnyu.
   Horosho igral paren'.  Bayan ego to  tiho plakalsya o  chem-to beskonechno
dorogom i  bezvozvratno utrachennom,  to gordo i  strastno trubil na ves'
belyj svet o tom, kak svetla i nepobedima dusha cheloveka, esli verit on v
sily svoi,  esli znaet on,  chto i  drugim lyudyam ot nego est' tolk.  Tiho
slushali passazhiry bayanista. Tol'ko izredka vzdyhal kto-nibud' ili, kogda
vyvodil  paren'  nemyslimo  hitroe  i  krutoe  kolence,  kryakal  da,  ne
uderzhavshis', bil kablukom v pol vagona.
   - |-eh,  davaj,  hodi,  gulyaj,  razgovarivaj!..  Na zavlekayushchie zvuki
bayana sobralis' vse passazhiry vagona, mnogo narodu sgrudilos' v prohode,
zanyaty  byli  vse  skam'i  vnizu,  s  verhnih  polok  sveshivalis' golovy
slushavshih.  A  paren',  pochti  nevidimyj v  uglu,  vse  igral  i  igral.
Neutomimye pal'cy ego stremglav pronosilis',  letali,  snovali po ladam,
pochti  neuglyadimye ot  bystroty,  no  sami  slovno  zryachie,  sami  budto
vsevidyashchie.
   - Do chego zhe chistochko vygovarivaet! - voshishchalas' kolhoznica.
   - Da, igra bogataya! - ocenil verhnij passazhir.
   I  dazhe daveshnij poproshajka,  vernuvshis' so svoego zhalostnogo obhoda,
protiskavshis' vpered,  primostilsya na ugolke nizhnej skam'i i tozhe slushal
bayanista.  Byl on,  vidimo,  znatok etogo dela,  tak kak, prishchurivshis' i
dudochkoj vytyanuv lilovatye,  s  belesym naletom guby,  v  lad igre tonko
krutil nechesanoj golovoj. V etu minutu kto-to iz slushatelej, zaslonyavshih
bayanista,  otodvinulsya nemnozhko vbok, i svet ot vagonnogo fonarya upal na
lico igravshego.  Nishchij nevol'no otshatnulsya,  vsmotrelsya eshche  raz i  stal
nezametno vybirat'sya v prohod.  CHto-to vorovatoe, slishkom pospeshnoe bylo
v ego dvizheniyah,  i eto ne uskol'znulo ot obostrennogo sluha slepca.  On
razom prekratil igrat'.
   - Nu, kuda... kuda ty? CHelovek igraet, a ty...- zashikali na nishchego.
   - Pusti,  govoryu,  nu! - s vnezapnoj zloboj ogryznulsya brodyaga, opyat'
ozirayas' na slepogo. Golos u nego vnezapno okazalsya gustym, grubym.
   - Stoj, zhaba! - prokrichal vdrug paren', prislushivayas'.
   On vskochil i  rinulsya k nishchemu;  sil'noj rukoj sgreb slepec nishchego za
plecho,  strashny byli  v  svoej yarostnoj nepodvizhnosti glaza na  bushuyushchem
lice.  I,  kak goroshiny v site, prygali perepugannye glazki na konopatoj
fizionomii nishchego.
   - Stoj,  parazit... CHto?! Vot i na etom svete soshlis', - uzhe tiho i s
omerzeniem povtoril bayanist.
   -  Da  chto ty!  Grazhdane,  rodimye,  lyudi dobrye,  za chto takaya obida
bol'nomu,   ranenomu  cheloveku...   Pusti,  govoryu!  -  Nishchij,  plaksivo
grimasnichaya,  sililsya vysvobodit' plecho iz  szhimavshej ego tyazheloj ruki.-
Oboznalsya ty, ya tebya ne videl srodu...
   - Breshesh',  gad!  Ty-to menya videl,  a ya vot tebya,  pravda,  ne vidal
nikogda,  no golos tvoj u menya na veki vechnye v ushi zapal!  Pomnish', kak
ty  mne vody ochi promyt' ne  dal,  kak ty  so  dvora menya ot tyna svoego
podal'she  gnal,  nemeckim  patrulem  grozil?..  Pomnish',  hozyain?..  Ili
zabyl?..  Dumal nebos',  nezryachij ya, tak na glaza mne ne popadesh'sya? A?!
CHto molchish'?  Dumal,  v  temnote ot  ochej moih skroesh'sya?..  Ili vovse ya
sgniyu ot ran? Net, ne u vseh serdce takoe zhab'e, pomogli mne lyudi, zhivoj
ya i eshche solnyshku raduyus',  hot' i ne vizhu ego.  A po tebe,  tak puskaj i
solnca ne  budet,  tol'ko chtob  tvoyu pakost' narod ne  rassmotrel...  Na
zhalosti u lyudej spekulyannichaesh'? Milostyni prosish', pes!
   S  goryachej siloj gremeli slova slepca,  i nishchij orobel,  tyazhelo dysha,
ves' prignuvshis',  starayas' ne  smotret' v  gnevnoe lico s  omertvevshimi
glazami,  s  temi glazami,  na  kotorye on iz trusosti,  iz straha pered
nemcem pozhalel vody... On vse zhe popytalsya vyvernut'sya.
   -  Grazhdane!  -  vozopil on.-  CHto zhe eto!  Pripadochnyj eto,  vidat',
kakoj-to...  Da ya srodu ne znal ego! Primstilos' emu, chto li!.. Da ya sam
invalid s frontu...
   - Vresh',  trehpalyj! - uverenno i zhestko skazal slepoj.- A nu, pokazhi
lyudyam ruku svoyu pravuyu.  YA pomnyu,  kak ty togda menya v plecho pihal,  a ya
tebya za ruku lovil. U nego, tovarishchi, na pravoj dvuh pal'cev net. Vidno,
iz samostrelov,  ot frontu otlynival...  Nu, pred座avi ruku lyudyam, esli ya
vru!
   Nishchij pospeshno spryatal pravuyu ruku za  spinu.  No  chelovek v  nagluho
zastegnutom pal'to, sprygnuv s verhnej polki, vyvernul emu ruku napered.
I  vse  uvideli,   chto  na  ruke  u  nishchego  ne  hvataet  dvuh  pal'cev.
Otvratitel'naya,  pohozhaya na kurinuyu,  kogtistaya lapa povisla v  vozduhe.
Ahnula  tihon'ko  pozhilaya  kolhoznica.  Brezglivo  otodvinulis' lyudi  ot
nishchego, i nastupilo molchanie.
   - Nu,-prodolzhal bayanist, chutochku uspokoivshis',- ya vot po miru s sumoj
ne hozhu,  hot' i ochi poteryal, u menya delo nashlos', menya lyudi ne obizhayut,
na ih zhalost' ne zhmu. A takim, kak ty, i v glaza lyudyam poglyadet' nel'zya,
ubogij ty dushoj,  sovest' u tebya byla slepaya...  Da i nonche ne prozrela.
Temno tebe na svete, i prosveta tebe ne budet, ne zhdi...

   Nautro v vagone prosnulis' pozdno, potomu chto dolgo nakanune ne mogli
zasnut'  lyudi,  vzvolnovannye vcherashnej vstrechej i  vozmezdiem,  kotoroe
sovershilos' u  nih na glazah.  A kogda passazhiry prosnulis',  slepoj uzhe
vstal.  On  sidel  u  okna,  nezryachie glaza  ego  upryamo  i  mechtatel'no
ustavilis' v vysoko podnyavsheesya solnce.
   -   Solnyshko-to   segodnya   kakoe,-   laskovo  progovoril  on,-   uzhe
po-vesennemu svetit.  YA shchekoj chuyu,  kak greet. Na teplo povernulo. Vesna
skoro... |-eh!..
   I  on  vo vse plecho razvel mehi bayana,  slovno shiroko raskryl ob座atiya
navstrechu torzhestvuyushchemu solncu.


   |tot rasskaz byl napechatan v zhurnale "Krasnoarmeec",  9 za 1945 god.
Tolchkom k  sozdaniyu rasskaza posluzhil podlinnyj sluchaj.  No estestvenno,
mnogie podrobnosti i sceny pisatel' vnes v povestvovanie ot sebya.
                                                             E. Taratuta


   Kogda  hotyat skazat',  chto  kakaya-nibud' istoriya ochen' stara i  davno
vsem izvestna, to govoryat, chto ona uzhe imeet dlinnuyu borodu.
   Pro  moyu  novogodnyuyu istoriyu tozhe mozhno skazat',  chto  eta  istoriya s
dlinnoj borodoj, i dazhe ne s odnoj, a s dvumya, esli hotite...
   Vse,  o chem ya sobirayus' vam sejchas rasskazat', sluchilos' vskore posle
vojny,  v kanun Novogo goda,  nedaleko ot Minska,  v rabochem poselke pri
zavode,  gde direktorom tovarishch Barabash.  Zavodskie komsomol'cy poreshili
ustroit' dlya rebyat slavnye kanikuly.  Rebyat v poselke bylo mnogo, i, kak
vyrazhalsya  sekretar' zavodskogo komiteta  komsomola Senya  Mihal肆,  elka
rabotala v tri smeny - trizhdy v den' zazhigali na nej cvetnye lampochki; i
utrom,  dnem  i  vecherom sedovlasyj neutomimyj borodach v  zvezdnoj shapke
vodil rebyach'i horovody vokrug vozdvignutoj posredine baraka vysokoj eli,
privezennoj komsomol'cami iz lesu.
   On uzhe ohrip k vecheru,  v siplovatom baske ego to i delo proskakival,
slovno iskra v  vyklyuchatele,  kakoj-to  sovsem ne  dedovskij petushok,  i
togda kazalos' vdrug, chto ded uzh ne tak star i, sudya po golosu, sam sebe
goditsya vo vnuki.
   Deti tak i l'nuli k nemu,  i tol'ko samaya malen'kaya gost'ya, ukutannaya
v  puhovuyu shal',  kotoruyu mama  ne  pozvolila snyat',  dolgo ne  reshalas'
protyanut' dedu svoyu ruku,  pyatilas',  pryachas' za mat', i dazhe vsplaknula
sperva.  A potom uverilas',  chto nichego strashnogo tut net,  i, doverchivo
vlozhiv  svoyu  ruchonku  v  ruku  deda,  na  kotoroj  krasovalas' ogromnaya
raspisnaya rukavica, vse dopytyvalas':
   - A ty nastoyashchij? V lesu zhivesh'? Ty vpravdu?
   Na chto lukavyj ded otvechal:
   - Nastoyashchij,  lesnoj,  pravdashnij,  vnuchen'ka. I shchekotal ee nos svoej
myagkoj beloj borodoj.  A  tem vremenem sekretar' komsomola Senya Mihalev,
stoya  poodal'  s  direktorom  zavoda  tovarishchem  Barabashem,   priehavshim
vzglyanut' na  elku,  sam ochen' zaparivshijsya,  no dovol'nyj uspehom elki,
hvastalsya:
   - A ded,  ded!..  Kak vy schitaete,  tovarishch Barabash? Silen ded? Pryamo
kak v Moskve,  v Kolonnom zale,  ne huzhe.  V smysle borody u nashego dazhe
dlinnee, dayu slovo.
   No  vot kto-to  iz  zavodskih rebyat vyzval Senyu za  dveri;  on  cherez
minutu vernulsya v zal s licom, predveshchayushchim chto-to ochen' torzhestvennoe.
   - Rebyata!  - zakrichal on.  -  Minutku tishiny!  Rebyata,  k nam na elku
priehali dorogie gosti!.. Geroi Sovetskogo Soyuza!..
   Ded  zahlopal  svoimi  pestrymi rukavicami,  horovod  raspalsya,  deti
kinulis'  navstrechu  priehavshim.  Ih  bylo  dvoe.  Odin  -  sovsem  yunyj
lejtenant-artillerist so skreshchennymi pushechkami na pogonah,  drugoj - uzhe
nemolodoj  na  vid  kapitan.  U  nego  bylo  hudoe,  neulybchivoe i,  kak
pokazalos' rebyatam,  strogoe lico, rannyaya sedina pobelila viski; on shel,
opirayas'  na  palku.  Rebyata  obstupili  gostej,  stanovyas' na  cypochki,
zaglyadyvaya im na grud' i  napereboj schitaya ordena.  Gosti oglyadyvalis' v
zameshatel'stve,  zastenchivo ulybalis',  i  v  zolotyh  zvezdochkah na  ih
gimnasterkah prygali ogni elki.
   Opirayas' na palku,  kapitan vyshel vpered i  nelovko povernulsya u elki
licom k rebyatam - u nego eshche ne sovsem horosho, vidno, slushalas' noga.
   -  Dorogie deti,-  medlenno nachal kapitan.-  Vot  my  s  vami segodnya
vstrechaem Novyj god u elki, kotoruyu vam ustroili zabotlivye lyudi. A ved'
eshche  nedavno ne  do  elok zdes' bylo...  Menya prosili podelit'sya s  vami
nekotorymi voennymi perezhivaniyami,  tak skazat',  epizodami... I kak raz
vspomnil ya,  rebyata,  pro odin takoj epizod, kotoryj byl lichno so mnoj v
etoj zhe mestnosti dva goda nazad.  Tut togda,  pomnite,  byli nemcy, nu,
proshche govorya, fricy. YA byl po special'nomu zadaniyu sbroshen na parashyute s
samoleta.  U menya byla s soboj takaya pohodnaya raciya... nu, eto, v obshchem,
radiostanciya,  peredatchik, i vsyakoe takoe. YA dolzhen byl koe-chto soobshchat'
svoim.  Sprygnul ya,  ponimaete,  vetrom  zaneslo  menya  na  vysokuyu el'.
Poluchilas',   v  obshchem,   neudacha,  ya  sil'no  zashibsya  i  slomal  nogu.
Radiostanciyu sbrosili na  osobom parashyute.  A  moroz,  znaete,  krepkij,
naterpelsya ya  zhutko.  Nemcy ved' krugom.  A kuda ya so svoej nogoj ot nih
denus'?
   Dolgo ya  tak polzal po  lesu.  Radiostanciyu ne otyskal.  Nashel chto-to
vrode peshcherki.  Proviziya u menya byla s soboj, i eto menya spaslo. Skol'ko
vremeni ya v lesu provel,  i ne znayu tochno.  U menya uzhe boroda poryadochnaya
otrosla.  A  soobshchit' o sebe ne mogu - net pri mne moej radiostancii.  I
vot kak raz nakanune Novogo goda,  kak ya uzhe potom uznal, uslyshal ya shagi
- legkie takie,  ne muzhskie.  Vse ravno propadat', dumayu, da i vizhu, chto
devushka. Podal ya golos tihon'ko. Rasskazal ej vse, kak i chto, i soznanie
poteryal.  Vot uzhe skol'ko raz ya eto rasskazyvayu rebyatam,  a vse nikak ne
mogu spokojno govorit'.
   Kapitan zamolchal i  prokashlyalsya.  Vse slushali ego,  boyas' dazhe gromko
vzdohnut',- i rebyata,  i Senya Mihalev, i Ded-Moroz, kotoryj szhimal svoej
ogromnoj rukavicej ruku malen'koj devochki.
   - Kogda ochnulsya ya,- prodolzhal kapitan,- ponyat' srazu ne mog,  gde eto
takoe ya nahozhus'. Glyazhu, zakopan ya v solomu v kakom-to sarae i ryadom moya
radiostanciya.  Vot ved' kakaya slavnaya devushka!..  Katya ee zvali...  Malo
togo,  chto ona,  menya samogo na  salazkah v  derevnyu otvezla i  v  sarae
spryatala,  ona eshche i radiostanciyu razyskala i pritashchila syuda zhe. Naladil
ya  apparaturu,  ukryl ee v solome i noch'yu svyazalsya so svoimi.  Vot glyazhu
sejchas na elku, kak lampochki v vetvyah svetyatsya, i ochen' mne eto, rebyata,
napominaet, kak u menya tam v solome v tu novogodnyuyu noch' lampochki v moem
apparate zateplilis'.
   I spasla,  vyhodila menya devushka Katya.  Lezhal ya v sarae, pripryatannyj
eyu,  borodishcha otrosla takaya,  chto  pryamo-taki  nastoyashchij ded-moroz...  A
potom vdrug ne prishla odin raz Katya, propala. I familiyu ee dazhe sprosit'
ya  ne  uspel.  No  tut uzh  ya  nemnogo opravilsya da  i  zadanie vypolnil.
Svyazalsya ya  cherez radiostanciyu so  svoimi,  i  skoro oni menya pri pomoshchi
partizan razyskali. Vot kakaya istoriya byla, rebyata. Tak skazat', epizod.
   - A Katyu potom nashli? - sprosil detskij golos iz mercayushchej polut'my.
   - Net...  Tak i ne nashel.  Vot pozhelajte mne hot' v novom godu teper'
ee otyskat'.
   - Tak to zh ya!  - razdalsya vdrug krik iz-pod elki,  hriplyj,  no takoj
gromkij, chto, kazalos', lampochki mignuli i chto-to drognulo v vetvyah.
   - Prostite, v kakom smysle? - sprosil kapitan, vglyadyvayas' v putanicu
otbleskov i sdvinutyh tenej.
   Senya Mihalev kinulsya k vyklyuchatelyu i razom vklyuchil polnyj svet. I vse
uvideli,  chto  Ded-Moroz  pripal svoej beloj borodoj k  grudi kapitana i
pestrymi rukavicami kolotit ego po plecham,  a  tot skonfuzhenno bormochet,
vse eshche ne uznavaya:
   - Prostite, tovarishch, eto v otnoshenii chego vy?
   -  Da  mama  moya  rodnaya,-  v  otchayanii,   osipshim  golosom  zakrichal
Ded-Moroz,- glyadite na nego! Zabyl uzh... Oh, chtob ee sovsem! - Poslednee
otnosilos' uzhe  k  borode:  ded,  slovno spohvativshis',  rvanul sebya  za
borodu i otodral ee naproch'.
   - Ka-tya!..-  gluho ahnul kapitan,  rasteryanno vsmatrivayas' v rumyanoe,
smushchennoe i schastlivoe lico devushki.- Katya, ty... To est' vy... A kak zhe
vy menya ne uznali srazu?..
   - Tak ty... vy... ved' togda s kakoj borodishchej byli!
   - Nu,  zato vy v te vremena eshche ne otpuskali borodu, Katya,- zasmeyalsya
nakonec kapitan,  i  strogoe lico  ego  vdrug  poteplelo i  stalo sovsem
molodym. - Kuda zhe vy togda ischezli?
   -  Nemcy menya togda zabrali,  hoteli v  Germaniyu ugnat',  da ya s puti
ubezhala. Vernulas' kogda, prishla v saraj, a vas uzhe net...
   Vse  obstupili ih,  porazhennye etoj udivitel'noj vstrechej.  Skazochnaya
boroda Deda-Moroza svisala so stula,  na kotorom prezhde sidel bayanist. I
vdrug  razdalsya gromkij plach.  |to  plakala malen'kaya devochka v  puhovoj
shali.
   - Ne nastoyashchij, - tverdila ona skvoz' slezy, - on sovsem tetya...
   I,  potryasennaya etim obmanom,  ona nikak ne mogla uspokoit'sya; ona ne
uteshilas' dazhe togda,  kogda ej  podarili s  elki bol'shogo vatnogo i  na
etot raz nastoyashchego deda-moroza.  Ona otoshla v  ugolok i  stala tihon'ko
probovat',  ne otorvetsya li i u etogo deda boroda. Boroda v konce koncov
taki  otodralas',  no,  vzglyanuv  na  bezboroduyu,  krasnoshchekuyu matreshku,
vpolne teper' godnuyu,  chtob ee nyanchit', uteshilas' malyshka i reshila, chto,
pozhaluj,  prav byl obmanuvshij ee  bol'shoj Ded-Moroz,  kotoryj ne zahotel
ostavat'sya staren'kim i sdelalsya takoj molodoj i slavnoj tetej...


   Rasskaz,   napisannyj  v   konce  vojny,   byl  napechatan  v   gazete
"Komsomol'skaya pravda" i neodnokratno peredavalsya po radio pod nazvaniem
"Osvobozhdennyj Ded-Moroz".  Pod  nazvaniem "Istoriya  s  borodoj" vpervye
napechatan  v  sbornike  "Istoriya  s  geografiej" v  1948  godu.  V  etom
nazvanii,  kak i vo mnogih drugih nazvaniyah proizvedenij L'va Kassilya, -
igra slov, poyasnyaemaya avtorom v samom rasskaze.
                                                             E. Taratuta



Last-modified: Mon, 19 Jan 2004 15:11:23 GMT
Ocenite etot tekst: