Ocenite etot tekst:


     --------------------------------------------------------:)
     Kniga: Lev Kassil', Maks Polyanovskij. "Ulica mladshego syna"
     Izdatel'stvo "YUnactva", Minsk, 1984
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zpdd@chat.ru), 15 avgusta 2001
     --------------------------------------------------------:)


     Povest'

     Dlya srednego shkol'nogo vozrasta

     Minsk, 1984
     Izdatel'stvo "YUnactva", illyustracii
     Hudozhnik V.A.Tarasov

     Pechataetsya po izdaniyu:
     Kassil' L., Polyanovskij M. Ulica mladshego syna.
     M.: Det. lit. - 1977. - 480 s.


     Pionerskij galstuk  imeet  tri  konca  v  znak  nerushimoj  druzhby  treh
pokolenij - kommunistov, komsomol'cev i pionerov.
     (Iz "Knigi vozhatogo")


     Ulica v Kerchi

     Ne  tak uzh  mnogo na  svete mal'chikov,  po  imeni kotoryh nazvany celye
ulicy.  I  potomu my  oba razom ostanovilis' na perekrestke,  kogda sluchajno
prochli to, chto napisano na tablichke, pribitoj k stene uglovogo doma...
     V Kerch' my priehali nakanune.
     Krymskij gorod,  s  ulic kotorogo vidny dva morya -  CHernoe i  Azovskoe,
imeet dlinnuyu i zatejlivuyu istoriyu. Prah vsevozmozhnyh drevnih legend kuritsya
nad goroj Mitridat,  vysyashchejsya nad Kerch'yu. No uyutnyj yuzhnyj gorod, stoyashchij na
sliyanii dvuh  morej,  uspel sniskat' sovsem inuyu slavu v  burnye gody pervyh
pyatiletok i  dvuh  vojn  -  grazhdanskoj i  Velikoj  Otechestvennoj.  Za  gody
predvoennyh pyatiletok Kerch'  prevratilas' iz  nebol'shogo rybackogo gorodka v
krupnyj industrial'nyj centr,  v gorod rudy, metalla, sudostroeniya. Ogromnye
zavody vyrosli vokrug Kerchi.  Milliony tonn  chuguna,  stali,  prokata davala
ezhegodno  strane  kerchenskaya  metallurgiya.   Ruda  iz  Kamysh-Buruna  shla  na
postroennye v Priazov'e ogromnye metallurgicheskie zavody.
     Osmatrivaya gorod, my vyshli na central'nuyu ulicu. Pryamaya i tenistaya, ona
nosit imya Lenina.  Pod sen'yu akacij beleyut nevysokie, no krasivo postroennye
iz  kamnya-rakushechnika doma,  mnogie iz  kotoryh byli izurodovany fashistskimi
bombami vo vremya vojny.
     Dul teplyj veter s  proliva,  i v etom vetre chuvstvovalos' dyhanie dvuh
morej.
     Neozhidanno izdali doneslos' gromkoe penie ptic;  nad  golovami prohozhih
my zametili neskol'ko kletok, kotorye viseli na beloj kamennoj stene. V treh
iz nih prygali yurkie chizhi, a v odnoj sovalsya tolstym klyuvom v prut'ya krupnyj
dubonos.
     Pod  kletkami,  pokurivaya,  sidel na  stule,  dolzhno byt',  sam hozyain,
vynesshij v  voskresnoe utro svoih ptic pogret'sya na  solnyshke.  Na  nem byla
vygorevshaya ot solnca, no opryatnaya voennaya gimnasterka s rasstegnutym vorotom
i  medal'yu Otechestvennoj vojny na  lente,  akkuratno obernutoj v  prozrachnyj
cellofan.   Pod  gimnasterkoj  vidnelas'  chisten'kaya,   hotya  i   polinyavshaya
tel'nyashka.  Po kakomu-to znaku hozyaina vse primolkshie bylo pticy zasvisteli,
zalilis',  zashchelkali na  vsyu ulicu,  na  odnom iz domov kotoroj byla pribita
tablichka:



     Krymskoe solnce i  vetry dvuh morej pochti obescvetili bukvy na zhestyanoj
tablichke, i ne bylo uverennosti v tom, chto my verno prochli nazvanie.
     - Prostite, kak nazyvaetsya eta ulica?
     CHelovek v gimnasterke podnyal svoe zagoreloe lico, sdelal opyat' kakoj-to
znak pticam - i v kletkah migom zatihlo.
     - Zovetsya byvshaya Krest'yanskaya,  a  v  nastoyashchee vremya i vo veki vekov -
ulica Volodi Dubinina, - gluhim, no vnyatnym golosom proiznes on.
     - A kto eto - Volodya Dubinin? CHem on zasluzhil takuyu chest'?
     - Zasluzhil,  -  strogo skazal pticelov. - Uzh on-to zasluzhil. YA mogu vam
kak  mestnyj zhitel' raz座asnit',  kto  takoj  Volodya Dubinin,  kerchenskij nash
synok...
     Peli,  zalivalis' chizhi,  sypalis' sverhu iz kletok semechki, tiho stoyali
sobravshiesya vokrug kerchenskie mal'chishki,  slushaya, vidno, horosho uzhe znakomyj
im rasskaz o svoem slavnom zemlyake.
     Potom my  napravilis' po ih sovetu v  gorodskoj muzej.  V  bol'shom zale
sredi  portretov lyudej,  proslavivshih Kerch',  my  uvideli na  otdel'nom alom
barhatnom shchite uzhe znakomoe imya Volodi Dubinina.  S  portreta na nas glyanulo
lico  mal'chugana,   bol'shelobogo,  s  veselym,  upryamo  vypyachennym  rtom,  s
ogromnymi glazami, polnymi yasnogo sveta i smotryashchimi na mir s takim pytlivym
zadorom,  s  takoj pryamoj,  otkrytoj otvagoj,  budto pered nimi vse na svete
dolzhno nemedlenno raskryt'sya nastezh'.
     A  vecherom u  takogo  zhe  portreta,  visevshego na  stene  v  chisten'koj
gorenke, mat' Volodi Dubinina, Evdokiya Timofeevna, tiho rasskazyvala nam pro
svoego syna.  I Volodina sestra,  Valya Dubinina,  vstavlyala slovechko,  chtoby
dopolnit' rasskaz materi, esli ta chto-nibud' ne mogla pripomnit'.
     Na  drugoj den' v  shkole No 13,  kotoraya nazyvaetsya "SHkola imeni Volodi
Dubinina",  my razgovarivali s  uchitelyami i  tovarishchami Volodi,  i vse,  chto
uznali,  tak  gluboko  vzvolnovalo i  zahvatilo  nas,  chto  my  nadolgo  eshche
zaderzhalis' v  Kerchi.  Istoriya nedavnih dnej,  pravdivaya,  vo sto krat bolee
prekrasnaya,  chem  vse,  chto  mogli  rasskazat' nam  mertvye kamni  raskopok,
raskryvalas' pered nami slovo za slovom, den' za dnem, shag za shagom.
     My  uehali iz  goroda,  uspev  zavyazat' mnogo novyh chudesnyh znakomstv,
sobrav  samye  raznoobraznye svedeniya o  mal'chike,  imenem  kotorogo nazvana
ulica v Kerchi.
     Vposledstvii nam  udalos'  spisat'sya so  mnogimi  lyud'mi,  kotorye nyne
zhivut uzhe v drugih gorodah,  no horosho pomnyat Volodyu.  Lyudi, znavshie Volodyu,
ohotno otklikalis' na  nashi pis'ma.  Oni prisylali svoi dnevniki,  zametki o
dnyah Velikoj Otechestvennoj vojny,  zapisi o  delah i podvigah Volodi.  Potom
prishlos' eshche ne raz pobyvat' v Kerchi, chtoby pohodit' po vsem mestam, kotorye
svyazany s imenem Volodi Dubinina,  s ego korotkoj, no doblestnoj zhizn'yu, eshche
i  eshche  rassprosit' vseh  rodnyh  i  druzej,  sverstnikov i  starshih  boevyh
tovarishchej Volodi o delah, kotorymi proslavilsya kerchenskij pioner.
     Tak  stranichka za  stranichkoj pisalas'  eta  kniga.  V  nej  pochti  net
vymysla.  Vse,  o  chem  rasskazyvaetsya zdes',  -  pravda,  stol' prekrasnaya,
strogaya i  chistaya,  chto ne  bylo nuzhdy priukrashivat' ee.  Edva li  ne kazhdaya
stranica v  etoj  knige mozhet byt' podtverzhdena dokumentami i  fotografiyami,
svidetel'stvami i zapisyami -  ih prislali i prodolzhayut prisylat' nam horoshie
sovetskie lyudi, znavshie mal'chika, v chest' kotorogo nazvana ulica v Kerchi.


     CHast' pervaya




     Glava I



     V etot den',  kotoryj Volodya zapomnil navsegda, mat' vzyala ego i sestru
Valyu v  Staryj Karantin.  Kazhduyu vesnu oni  priezzhali syuda iz  Kerchi k  dyade
Gricenko.  Zdes'  u  Evdokii  Timofeevny byl  nebol'shoj ogorod.  A  s  Vanej
Gricenko,  svoim troyurodnym bratom, Volodya davno sdruzhilsya. Mal'chiki schitali
sebya davnishnimi priyatelyami.
     - My s Gricenko Vanej starinnye tovarishchi, - lyubil govorit' Volodya.
     - Kto starinnye,  a kto i ne ochen',  - neizmenno vozrazhal pri etom Vanya
Gricenko. - Eshche nosom ne doros do starinnogo.
     - Nu, a ty sam?
     - YA - drugoj vopros. Ty sebya so mnoj ne ravnyaj, - otvechal Vanya.
     On byl na celyj god starshe Volodi. Emu uzhe minulo devyat' let.
     Volodya lyubil poezdki v  Staryj Karantin.  Zdes' on s  mater'yu i sestroj
Valej  obychno provodil leto.  Celye  dni  deti  begali po  holmam,  zarosshim
kolyuchim tatarnikom s  bol'shimi rozovatymi cvetami,  mohnatymi i  pohozhimi na
tolstyj pomazok dlya brit'ya.  Oni begali k rybakam-zabrodchikam Kamysh-Buruna i
sami lovili bychkov i barabulek,  a potom vozvrashchalis' v belen'kij domik dyadi
Gricenko,  slozhennyj iz  kamnya-rakushechnika,  i  trebovali,  chtoby ih  dobycha
nepremenno shla  v  obshchij  kotel.  I,  kogda byl  horoshij ulov,  vse  eli  da
pohvalivali udachlivyh rybolovov, a dyadya Gricenko, sam byvshij rybak, govoril:
     - Nu,  nu,  rybaki,  pitateli semejstva!.. YAzykom ne boltaj, zhuj na oba
boka, kostyami ne davis'! - i legon'ko stukal lozhkoj po nosam rybolovov.
     Da,  eto bylo rasprekrasnejshee mesto na svete -  Staryj Karantin. Zdes'
mozhno bylo kupat'sya v more,  gde u berega sovsem negluboko, puskat' korabli,
pomogat' rybakam smolit' ih lodki,  rastyagivat' seti na prosushku.  A skol'ko
ugolkov dlya  igry  v  pryatki  tailos' na  holmah za  poselkom,  gde  torchala
piramidal'naya, pohozhaya na formu dlya tvorozhnoj pashi vyshka nad stvolom shahty,
lezhali slozhennye stenami,  akkuratno narezannye,  kak  sahar-rafinad,  belye
kamni  rakushechnika,  slepyashchego glaza na  solnce,  a  dal'she,  sredi zarosshih
holmov, otkryvalis' poroj nezametnye vhody v shurfy i shtol'ni kamenolomen.
     Pravda,  mat'  i  osobenno sam  dyadya Gricenko strogo-nastrogo zapreshchali
pryatat'sya v etih poluobvalivshihsya tonnelyah. Na eti mesta zdeshnimi mal'chikami
byl nalozhen zapret,  i  schitalos' "chur,  ne igra",  esli kto-nibud' pryatalsya
tam.  No vse zhe bylo ochen' soblaznitel'no zapolzti v  takuyu dyru i pryatat'sya
tam,  poka tot,  kto kulikal,  sbivshis' s nog ryskal po poverhnosti, a potom
neozhidanno vyskochit' u  nego za spinoj,  pryamo iz-pod nog,  i  chto est' duhu
nestis'   naperegonki   k    bol'shomu   kamnyu,    vozle   kotorogo   broshena
"palochka-zastukalochka".
     I vse eto mozhno bylo snova ispytat' segodnya!
     Den'  byl  voskresnyj.  Mat'  nadela  chernuyu  kruzhevnuyu shal',  naryadila
Valentinu v  novoe  plat'e,  proshitoe shirokoj tes'moj,  a  Volodya po  sluchayu
poezdki v  Staryj Karantin nadel matrosskuyu kurtochku.  Konechno,  ona byla ne
sovsem matrosskaya.  Neponyatno,  naprimer, zachem ponadobilos' priveshivat' pod
vyrezom vorotnika chto-to  vrode galstuchka.  Nepravil'no eto bylo.  Ne  nosyat
takih shtuk nastoyashchie matrosy.  I,  nado priznat'sya,  Volodya odin raz otorval
etot sovershenno devchachij bantik,  kogda s  mater'yu hodil v gosti.  No sestra
Valentina special'no,  chtoby dokazat',  chto ona starshe i  glavnee,  nashla za
sundukom etot  hvostik  ot  kurtochki.  I  matrosskij vid  Volodi  byl  snova
isporchen.
     Vani Gricenko ne okazalos' doma. On byl vo dvore za domom i zanimalsya v
uedinenii delom, o kotorom vsyakij inoj mal'chik mog lish' mechtat'.
     Utrom on vymenyal u odnogo iz sosedskih mal'chishek, otec kotorogo rabotal
v  apteke,  na  svoyu  shpul'ku  s  letayushchej  zhestyanoj  vertushkoj  -  razbityj
medicinskij termometr. I vot sejchas, stoya v teni za domom, Vanya derzhal pered
samymi glazami kartonnuyu korobochku iz-pod papiros.  Po dnu ee begala tyazhelaya
zerkal'naya kaplya rtuti.  Ona  to  vytyagivalas',  to  szhimalas',  kak  zhivaya,
vnezapno raspadalas' na  dve-tri  vypuklye lepeshechki,  kotorye  vdrug  snova
slivalis' vmeste.  Vse  eto  dostavlyalo schastlivomu vladel'cu rtutnoj  kapli
ogromnoe udovol'stvie.
     Volodya podkralsya neslyshno szadi i zastyl,  lyubuyas' cherez plecho tovarishcha
poistine zamechatel'nym zrelishchem.  Uvlechennyj svoim zanyatiem, Vanya ne zametil
ego.  No vdrug on pochuvstvoval, kak dve goryachie shershavye ladoni krepko szhali
emu viski,  ne davaya obernut'sya.  Vanya poproboval vyrvat'sya,  no ruki u nego
byli zanyaty korobochkoj so rtut'yu.
     - Pusti! - provorchal on.
     Szadi ne otpuskali.
     - Bros', slushaj!.. Kto eto?
     Szadi  molchali,  prodolzhaya krepko szhimat' ladonyami Vaninu golovu.  Vanya
potoptalsya na meste,  povorachivayas' to vlevo, to vpravo, no tot, kto derzhal,
lovko  uvertyvalsya,  vse  vremya okazyvayas' za  spinoj.  Prishlos' smirit'sya i
dejstvovat' po pravilam, to est' nachat' otgadyvat'.
     - Znayu! Tol'ka Kovalev?
     - Ym...
     - Vityuha, ty?..
     - Y!..
     - Serega s Kamysh-Buruna?
     Szadi opyat' promychali otricatel'no.
     Izbychivshis',  Vanya sumel zaglyanut' sebe pod nogi i zametil za nimi paru
nog  v  noven'kih,  no  uzhe pokrytyh beloj pyl'yu botinkah.  Tot,  kto derzhal
szadi,  veroyatno,  byl  mal  rostom,  potomu chto vstaval na  cypochki,  chtoby
spravit'sya s  golovoj Vani.  Belaya zhe rakushechnaya pyl' na botinkah govorila o
tom,  chto  vladelec  ih  prishel  izdaleka  i  so  storony  kamenolomen,  gde
ostanavlivalsya avtobus iz Kerchi.
     - Vovka, chto l', Dubinin? - neuverenno nazval Vanya.
     Szadi  razom  otpustili  ruki.  Vanya  oglyanulsya  i  uvidel  troyurodnogo
bratishku.  Druz'ya ne videlis' davno,  s samoj zimy. Oba bystro oglyadeli drug
druga, primerivayas' glazom, naskol'ko vyros kazhdyj. Pri etom Vanya Gricenko s
udovol'stviem otmetil,  chto Volodya ne dognal ego,  hotya i tyanulsya sejchas chto
est' sily.
     - A ya srazu podumal,  chto eto ty,  -  skazal Vanya,  -  tol'ko proverit'
hotel sperva.
     - Da,  da! - vstavaya na noski i zadiraya svoj bez togo zadorno torchavshij
nos,  smeyalsya Volodya.  -  Srazu dogadalsya!  A sam vseh perebral.  I Tol'ku i
Seregu.  Zdorovo ya tebya podlovil!  YA znayu,  ty menya po nogam uznal,  a to by
nikogda ne dogadalsya.
     - Da nu,  "ne dogadalsya!" Ty vot glyadi,  chto u menya est',  - progovoril
Vanya, protyagivaya priyatelyu korobochku. - Vidal?
     U Volodi zagorelis' bylo glaza,  no on totchas zhe spravilsya s soboj. - A
nu, pokazhi! |to tam chto?
     Zerkal'nyj zhivchik  begal  po  korobke,  ne  ostavlyaya sleda,  besshumno i
neulovimo, kak begaet solnechnyj zajchik.
     - Daj mne pokatat', - poprosil Volodya.
     - No-no...  -  otvechal Vanya,  otvodya Volodinu ruku v storonu loktem.  -
Dorasti sperva.  Ty ne tyanis'.  |to znaesh' chto? Rtut' nazyvaetsya. Takaya voda
iz zheleza.  Nu,  ponimaesh',  rtut'? Ona znaesh' yadovitaya kakaya! Vot etu kaplyu
proglotit' -  ona srazu v kishki pryg, v serdce zakatitsya - i konec cheloveku.
Tak i budet tam katat'sya...
     - Daj ya nemnogo pokatayu.
     - Da ty s nej obrashchat'sya ne umeesh'. Eshche upustish'.
     - Vot uvidish', ne upushchu.
     Nakonec Vanya soglasilsya i ustupil.  Volodya nevernymi ot volneniya rukami
prinyal korobochku i  stal gonyat' po ee dnu rtutnuyu kaplyu.  I vdrug ot slishkom
rezkogo dvizheniya serebryanaya kaplya skol'znula v  ugol naklonennoj korobochki i
vyprygnula iz  nee  na  zemlyu.  Tam  ona  totchas  zhe  rassypalas' na  melkie
blestyashchie bryzgi, slovno v zemlyu po samuyu golovku vkololi desyatki bulavok.
     - Nu vot!  -  chut' ne placha progovoril Vanya.  On uzhasno rasserdilsya.  -
Govoril, chto upustish'! Gde tebe so rtut'yu delo imet', takomu malyavke!..
     Volodya byl ubit. On sel na kortochki, pytayas' sobrat' rtutnye bryzgi. No
iz etogo nichego ne vyshlo.
     - |to potomu,  chto ty menya toropil ochen',  -  opravdyvalsya Volodya. - Nu
ladno,  ty ne serdis'.  YA tebe,  hochesh',  zolotuyu provolochku vot takoj dliny
podaryu? U menya est'. A mogu babochku "mertvaya golova", sushenuyu... Ili pero ot
yastreba... CHto hochesh'.
     - Na chto mne tvoe pero! Mne rtut' nuzhna.
     - A zachem tebe ona?
     - "Zachem"!  Opyty  delat'...  po  fizike.  My  budem  skoro uzhe  fiziku
prohodit'. Uzhe cherez dva goda... esli etot ne schitat'.
     Ah,  eto byl novyj udar!  Volodya i pozabyl sovsem, chto Vanya etoj vesnoj
uzhe pereshel vo  vtoroj klass.  Volode zhe  predstoyalo osen'yu postupit' lish' v
pervyj, a poka on hodil eshche v detskij sad.
     - Huzhe   net   s   doshkolenkami  svyazyvat'sya!   -   prodolzhal  Vanya   i
prenebrezhitel'no plyunul.
     - Nu i ne bol'no tebya prosyat svyazyvat'sya!  -  obidelsya Volodya.  -  YA ne
lyublyu, kogda tak govoryat... Ty luchshe ne smej obzyvat'!..
     - A chto mne budet?
     - A vot ujdu sejchas i ne pridu k vam bol'she - i vse.
     - Tebya ne sprosyat. Mat' privezet.
     - Ne zahochu - ne privezet. Vot voz'mu i sejchas uedu.
     - Na chem? Na palochke verhom? A den'gi na bilet, na avtobus, est'?
     - A ya peshkom pojdu, vot tak, - progovoril Volodya, odernul kurtochku, sel
na zemlyu,  migom razulsya,  vzyal v  ruki botinki s zasunutymi v nih chulkami i
zashagal proch' so  dvora.  Lico  u  nego  bylo  reshitel'noe,  vypyachennye guby
puhlogo rta byli krepko szhaty.
     On shel ne oglyadyvayas',  serdito vyvorachivaya bosymi pyatkami pyl'. I Vanya
ponyal,  chto  Volodya dejstvitel'no ujdet i  otshagaet vse  sem'  kilometrov do
goroda.  On znal harakter svoego mladshego druga:  uzh esli Volodya chto skazal,
tak on eto sdelaet vo chto by to ni stalo. Nado bylo ostanovit' Volodyu, chtoby
ne popalo oboim. No Vane ne hotelos' unizhat'sya.
     - |j,  Vovka, bros'! - kriknul on. - Gordyj kakoj, v samom dele! - Vanya
vlez na zabor, perevesilsya naruzhu. - Hvatit tebe, govoryu! Davaj nazad!..
     Volodya  uzhe  byl  za  kalitkoj.   Malen'kaya  ego  figura  v  zapylennoj
matrosochke bystro dvigalas' po ulice poselka. Volodya dazhe ne obernulsya. Vanya
vybezhal za nim na ulicu.
     - Stoj,  Vovka, pogodi!.. YA kakuyu zagadku znayu, vot reshi! Ni v zhizn' ne
otgadaesh'!
     Volodya  chutochku  zamedlil shag  i  obernulsya,  poglyadev cherez  plecho  na
dogonyavshego ego priyatelya.
     - Vot slushaj,  - zapyhavshis', progovoril Vanya, nastignuv ego nakonec. -
Vot chto eto znachit: "Detina poluumnyj na divane"?
     Volodya ostanovilsya.
     Dejstvitel'no,  chto eto znachit?  Nu, sumasshedshij na divane... V chem tut
hitrost'?
     - |to nikto ne reshit,  -  uteshil ego Vanya.  -  U  nas v klasse nikto ne
otgadal.  YA  tozhe  sperva ne  razobral,  -  dobavil on,  chtoby  okonchatel'no
smyagchit' polozhenie.
     - "Detina poluumnyj..." -  povtoril Volodya.  Vanya videl,  chto on uzhe ne
ujdet, poka ne uznaet.
     - Idem domoj, - progovoril on, - a ya tebe sejchas otgadku skazhu.
     Volodya postoyal s  minutochku v razdum'e,  potom medlenno poshel v storonu
doma Gricenko.
     - Nu,  govori otgadku, - skazal on, ostanovivshis' vozle kalitki. - A to
ne pojdu.
     - Za kalitkoj skazhu. Proshli vo dvor.
     - Nu, vot teper' slushaj, - vazhno progovoril Vanya. - |to znachit; deti na
polu, umnyj na divane. Zdorovo?
     Da,  za  etim stoilo vernut'sya!  |h,  skoree by v  shkolu,  chtoby samomu
uznat' vse eti uchenye shtuki!
     Teper'  vse   uzhe   poshlo   gladko.   Druz'ya  stali  vspominat'  vsyakie
priklyucheniya, byvshie s nimi zimoj vo vremya razluki.
     - Ty pod Novyj god pozdno leg spat'? - sprashival Volodya. - Ty do kakogo
chasu ne spal?  A  ya sperva ne hotel lozhit'sya,  a potom nechayanno razospalsya i
uzhe dazhe ne hotel vstavat'.  A  posle po radio zaigrali "Val's-kapris",  i ya
razveselilsya.  A tut eshche Val'ka stala draznit'sya, chto ya odnim glazom splyu, a
drugim dremlyu. I ya uzhe ne stal hotet' spat' sovsem.
     Potom reshili idti kupat'sya.
     - A pomnish', kak ya utonul, kogda malen'kij byl?
     I  opyat'  byla  rasskazana prenepriyatnaya,  uzhe  horosho  izvestnaya  Vane
istoriya.  Delo v tom,  chto proshlym letom Volodya eshche ne umel plavat' i dolzhen
byl  vo  vremya kupaniya s  mal'chikami dovol'stvovat'sya tem,  chto barahtalsya u
samogo berega.  Pravda,  Volodya vskore vyuchilsya vodit' po dnu rukami, boltaya
pri etom nogami.  I kazalos', chto on plyvet. No raz na bereg prishli rebyata v
gorodskoj okrainy Glinki,  schitavshiesya v  Kerchi samymi otchayannymi,  i  srazu
zametili obman.
     - |j ty,  gryaznuha, zemlecherpalka! - kriknul odin iz nih. - CHego po dnu
koryabaesh'sya?
     Volodya skazal:
     - Ne videl,  tak ne vri...  - I dlya bol'shej ubeditel'nosti dobavil: - U
menya tol'ko nogu svelo, a to by ya pokazal vam, kak plavat' nado.
     Bol'shie glinkovskie mal'chishki zasmeyalis'. Odin iz nih poddraznil:
     - A nu-ka,  pokazhi,  lyagushonok, kak ty puzyri puskaesh'! Mozhet byt', nas
pouchish'?
     - On, kak vorob'ishka, tol'ko v pyli kupat'sya mozhet.
     Volodya uzhe sobiralsya uhodit' i natyagival shtanishki, prygaya na odnoj noge
po beregu, no tut on sodral ih s sebya i otbrosil v storonu.
     - A chto, ne pokazhu, dumaesh'? Von sejchas s togo mesta prygnu!
     - A nu, prygni! - poddraznivali mal'chishki iz Glinki.
     Volodya vlez na kamni mola i oglyadelsya.  Kak nazlo, nikogo iz kerchenskih
druzej poblizosti ne bylo;  znachit,  ne na kogo bylo nadeyat'sya.  Odnako nado
bylo spasat' chest' kerchenskih plovcov.  Volodya posmotrel vniz.  On znal, chto
zdes' vozle mola glubina - dva raza s golovoj... No delat' nechego, otstupat'
uzhe bylo pozdno.  "A mozhet byt',  i vyplyvu",  -  podumal Volodya, pripominaya
chasto slyshannye im  rasskazy o  tom,  chto esli cheloveka sbrosit' na glubokoe
mesto i on srazu ne ispugaetsya,  tak nepremenno vyplyvet. Volodya zazhmurilsya,
nabral v  grud' kak mozhno bol'she vozduha (dazhe za  shchekami zapas sdelal) -  i
prygnul.  On zvonko shlepnulsya,  otbiv sebe srazu zhivot,  ohnul,  otchego ves'
vozduh,  raspiravshij ego shcheki i grud',  vyrvalsya naruzhu.  Pochuvstvovav,  chto
pogruzhaetsya,  Volodya otchayanno zarabotal rukami i  nogami,  otkryl so  strahu
glaza,  -  zelenovato-zheltaya,  kak ogurechnyj rassol, vlaga, tyazhelaya, mutnaya,
sdavila emu grud', razdvinula nasil'no zuby i, kazalos', zapolnila ego vsego
celikom uzhasnym holodom i  razryvayushchej bol'yu.  Volodya zahlebnulsya i poshel ko
dnu.
     Glinkovskie mal'chishki, s nasmeshlivym ravnodushiem vziravshie na Volodyu do
ego pryzhka,  vidya,  chto nyrnuvshij mal'chugan ne  pokazyvaetsya na poverhnosti,
zabespokoilis' i  stali zvat' na pomoshch',  brosat'sya v  vodu,  nyryat',  chtoby
vytashchit'  Volodyu.  Blizhe  vseh  k  mestu  proisshestviya  byl  pozhiloj  rybak,
vozvrashchavshijsya iz morya v svoej shlyupke.  On videl pryzhok Volodi, slyshal kriki
mal'chishek i, kak byl, ne razdevayas', brosilsya s lodki v tom samom meste, gde
eshche minutu nazad vsplyvali nebol'shie puzyri.
     On vynyrnul,  otplevyvayas', zazhal bol'shimi pal'cami ushi, a ladonyami nos
i rot - i snova pogruzilsya v vodu.
     CHerez minutu Volodya uzhe  lezhal na  kamennyh plitah mola  i  spasshij ego
rybak  rastiral nepodvizhnoe telo  mal'chika,  perevorachivaya ego  so  spiny na
zhivot,  podstavlyaya pod nego svoe koleno, razvodil ruki Volodi. Vskore Volodyu
stoshnilo,   dyhanie  podnyalo  ego  grud'.  Medlenno  raskrylis'  glaza,  eshche
bestolkovo glyadevshie na belyj svet, kuda on snova vozvrashchalsya.
     - Nu,  a teper' puskaj polezhit,  obsohnet na solnyshke,  - skazal rybak,
obzhimaya na sebe mokrye shtany i bluzu.  - Vy materi ego nichego ne govorite, a
to budet emu doma... Nichego, otojdet. A vtoroj raz ne polezet, gde gluboko.
     Rybak  poshel na  bereg,  kuda  mal'chishki podtyanuli broshennuyu im  lodku.
Kto-to prines Volode ego shtanishki.
     Ikaya,  tryasyas',  mokryj i zhalkij,  kak cyplenok, tol'ko chto vylezshij iz
yajca,  Volodya pobrel domoj.  No on nashel v  sebe sily ostanovit'sya,  uznal v
okruzhavshej tolpe  mal'chishek glavnogo glinkovskogo obidchika i,  spravivshis' s
prygayushchim podborodkom, ikaya, procedil skvoz' lyazgavshie zuby:
     - A v-v-v... vv... vse-taki pryg... ik!.. nul... On by, mozhet byt', eshche
chto-nibud' skazal glinkovskim,  no vdrug pochuvstvoval,  chto ego podhvatyvayut
na ruki,  tut zhe odnoj rukoj derut bol'no za uho,  drugoj prizhimayut golovu k
chemu-to myagkomu,  znakomomu,  pahnushchemu vsemi rodnymi, domashnimi zapahami, i
na lico ego chasto zakapalo solenym,  kak more, no teplym... |to pribezhala iz
domu mat',  kotoroj kto-to  uzhe uspel soobshchit' o  proisshestvii,  kriknuv pod
oknom:  "Tetya Evdokiya, vash Volodya utonul!" I geroya unesli na rukah ukutannym
v materinskuyu shal'. Vprochem, nikto ne smeyalsya. Nikto. Dazhe glinkovskie...
     Doma Volodya, predvaritel'no dokrasna natertyj skipidarom, otogrelsya pod
tremya odeyalami, a otogrevshis', skazal materi:
     - Mama, daj mne tri rublya.
     - |to  za  chto  tebe  tri  rublya,  dryanushka  takaya?  Vsyu  ty  mne  dushu
nadorval... Nikuda ty bol'she ne pojdesh' ot menya! Minuty s toboj pokoya net...
Vot  napishu otcu obo vsem.  Vish' ty,  eshche imeet stol'ko derzosti,  chto posle
vsego treshku prosit!  Da za chto tebe den'gi davat'?  Volodya vysunulsya iz-pod
odeyala i ser'ezno skazal:
     - Za to,  chto ne utonul do smerti.  |h ty, zhalko!.. Drugaya by mama dazhe
desyat' rublej dala, raz ne utonul...
     - Ty u menya vot sejchas zarabotaesh'...
     - Daj,  mama...  YA pojdu ledenchikov dlya togo rybaka kuplyu. I chaj pit' k
nam pozovu.  CHto on,  zazrya menya spasal,  chto li? A ya znayu, gde on na bazare
sidit. On tam bychkami torguet.
     I  v tot zhe vecher rybak,  vytashchivshij Volodyu iz morya,  sidel,  neskol'ko
smushchennyj, na pochetnom meste za stolom u Dubininyh, pil chaj, i ne tol'ko chaj
- mat'  horosho  ugostila ego.  Rybak  otkushal,  poblagodaril i  na  proshchanie
skazal:
     - Ochen'  vas  blagodarstvuyu...   Izvinite  za   izlishnee  bespokojstvo.
Naprasno vy vse eto zavedenie ustroili.  |togo u  menya i  v  myslyah ne bylo,
kogda ya tuda za nim nyryal...  A synok u vas,  vidat',  boevoj rastet. Daleko
poplyvet. Glavnoe, vidat', chto principial'nyj, dazhe chereschur, ya tak skazhu...
     No eto bylo davno. A teper' Volodya byl uzhe otlichnym plovcom, za kotorym
v  more ne mogli ugnat'sya mal'chishki dazhe starshe ego na mnogo let.  I  sejchas
oni  s  Vanej vybrali mesto poglubzhe,  razdelis' i  prygnuli v  eshche holodnuyu
po-vesennemu vodu.  U nih zahvatilo duh, no, fyrkaya, otplevyvayas', sami sebya
podbadrivaya  zverskimi  vykrikami,  oni  staralis'  pereforsit'  drug  druga
vsyakimi fokusami,  kotorye horosho  znayut  vse  chernomorskie mal'chishki.  Vanya
vskore tak zastyl,  chto vylez na bereg ves' sinij i pupyrchatyj, a Volodya vse
eshche kurolesil v  more:  to on plyl "parohodikom",  to est' podnyav vverh odnu
nogu i ruku,  kak machty;  to delal "berezku", nyryaya vniz golovoj i vystavlyaya
nad poverhnost'yu vody nogi rastopyrkoj;  to izobrazhal "svajku",  dlya chego na
glubokom meste vylezal po poyas iz morya,  uveryaya, chto tam melko i on stoit na
dne.
     Ischerpav vse  shtuki,  kotorym ego  obuchili rebyata  u  kerchenskogo mola,
Volodya  kak  oshparennyj  vyskochil  na   bereg,   kinulsya  nadevat'  shtany  i
matrosochku, lyazgaya zubami i prygaya, chtoby sogret'sya.
     Posle  etogo  reshili  sygrat' v  pryatki  tam,  gde  vsegda  igrali,  za
kamenolomnyami.
     - Tol'ko,  chur,  Volod'ka,  v shurfy,  shtol'ni ne lazit'!  - predupredil
Vanya. - Smotri, ugovor byl.
     Volodya horosho znal eto  pravilo,  no  kazhdyj raz  ego  tak i  podmyvalo
ukryt'sya v  tainstvenno cherneyushchem kamennom zherle,  otkuda  tyanulo  syrovatoj
duhotoj.  On mnogo raz eshche v  proshlom godu pytalsya ugovorit' Vanyu spustit'sya
vmeste s nim v odin iz hodov,  zabroshennyh, poluzarosshih tatarnikom. No Vane
krepko-nakrepko bylo nakazano otcom ni v  koem sluchae ne lazit' v eti chernye
hody i dazhe blizko k nim ne podhodit'.  O zabroshennyh shtol'nyah,  ziyavshih mezh
holmov  poodal'  ot  glavnoj  vyshki  kamenolomen,  sredi  mal'chikov  Starogo
Karantina hodili  nedobrye  sluhi.  Govarivali,  chto  po  nocham  v  shtol'nyah
bluzhdayut  kakie-to  ogni,   zamanivayushchie  odinokih  prohozhih,   i   chelovek,
risknuvshij pojti na ogonek,  uzhe bol'she ne vozvrashchaetsya obratno.  Vo vremena
grazhdanskoj vojny mesta eti  byli obil'no polity krov'yu.  Koe-gde mezh kamnej
sohranilis' bezymyannye mogily.  Rebyata obhodili eti mesta;  a  Vanya Gricenko
uveryal,  chto  on  odnazhdy sam videl,  kak u  vhoda v  odin iz  shurfov begali
blednye lilovye ogon'ki i uhodili, skryvayas' pod zemlyu.
     Dnem  eti  zapretnye  mesta  neotvratimo vlekli  k  sebe  mal'chishek,  i
lyubopytnyj Volodya davno uzhe pomyshlyal o tom,  chtoby zaglyanut' hot' nemnozhko v
chernuyu  glubinu  kamenolomen.   V  Starom  Karantine  govorili  takzhe,   chto
podzemel'ya eti  oberegayut tajnu  zabytyh kladov.  A  tut  eshche  v  Kerchi,  na
Mitridate, uchenye, zanimavshiesya raskopkami, nashli kakie-to cennye drevnosti.
Vse eto ochen' trevozhilo voobrazhenie rebyat. Kto znaet... mozhet byt', i zdes',
v zabroshennyh shurfah staryh kamenolomen, tozhe tayatsya kakie-nibud' sokrovishcha!
     Kulikat' pervomu  prishlos' Volode.  On  terpelivo otschital do  dvadcati
chetyreh,  kriknul: "Dvadcat' pyat' - ya idu iskat'!" - i, vskochiv s zemli, gde
on  lezhal nichkom,  srazu zametil zelenevshie za  bol'shim kamnem shtanishki Vani
Gricenko,  kotoryj,  tshchatel'no upryatav golovu,  sovsem zabyl o drugih, bolee
primetnyh chastyah svoego tela.  Zastuchav Vanyu i  ubedivshis',  chto on,  v svoyu
ochered',  plotno zakryv rukami glaza,  lezhit,  kak podobaet, nichkom, Volodya,
narochno gromko topaya,  otbezhal v storonu.  Tam, kovarno izmeniv napravlenie,
snachala na cypochkah,  a zatem snyav nemiloserdno skripevshie botinki,  v odnih
chulkah,  on ostorozhno dvinulsya v drugom napravlenii i pritailsya za nevysokim
holmom, pripav k zemle.
     Otsyuda horosho byl  viden ves' zaliv.  Pryamye ulochki Starogo Karantina s
belen'kimi domikami tyanulis' do  samogo  morya.  Za  shirokim  prolivom sleva,
bol'she ugadyvaemye,  chem vidnye, edva sineli vozvyshennosti Tamani, predgor'ya
Kavkaza.  Sprava,  u Kamysh-Buruna, vysilis' korpusa zhelezorudnogo kombinata.
Dal'she more bylo uzhe  bezbrezhnym -  otkrytym CHernym morem.  Bol'shoj nalivnoj
parohod podhodil k buhte. Slepyashchie almaznye vspyshki elektrosvarki, vidnye na
mnogo kilometrov,  voznikali na  beregu to zdes',  to tam,  kak budto kto-to
perekatyval neulovimye kapel'ki rtuti,  i Volodya eshche raz tverdo skazal sebe,
chto on  nepremenno dostanet gde-nibud' dlya Vani novuyu rtut' vmesto upushchennoj
im segodnya tak nelovko...
     No  tut on uslyshal shagi Vani,  shoroh bur'yana i  stal speshno otpolzat' s
holma  vniz,  chtoby ne  popast'sya na  glaza priyatelyu.  Volodya pyatilsya zadom.
Iz-pod nego vo vse storony pryskali kuznechiki,  kolyuchij tatarnik ceplyalsya za
kurtochku.  Volodya otpolzal, ne svodya glaz s vershiny holma, i vdrug pyatki ego
uperlis' vo chto-to tverdoe. On oglyadelsya cherez plecho i uvidel, chto on zapolz
v  nebol'shuyu  rasshchelinu  mezhdu  dvumya  ruhnuvshimi  glybami  rakushechnika.  Iz
rasshcheliny tyanulo zathloj prohladoj. Volodya zaglyanul za kamen' i zametil, chto
pozadi obvalivshejsya glyby otkryvaetsya podzemnyj hod, uhodyashchij v glub' zemli.
|to  byl  odin  iz  davno  zabroshennyh shurfov.  Vhod  v  nego  poluosypalsya,
ruhnuvshie glyby zemli pochti zavalili otverstie,  no vse zhe ostavalsya prohod,
za kotorym prosunuvshij tuda svoyu golovu Volodya razglyadel tonuvshuyu v sumrake,
kruto uhodivshuyu pod zemlyu galereyu.
     Volodya pomnil ugovor,  no  shagi Vani razdavalis' sovsem uzhe  blizko,  a
otverstie shurfa kak by samo zasasyvalo v sebya.  Volodya reshil,  chto on tol'ko
na minutochku zaberetsya v temnyj prohod,  poka Vanya ne projdet mimo,  a potom
sejchas zhe vykarabkaetsya obratno.  On zapolz v otverstie galerei i zamer tam.
No  vnezapno,  kogda Volodya nemnozhko otodvinulsya nazad,  pod levoj nogoj ego
oborvalsya kom zemli,  i on pochuvstvoval pustotu. CHto-to pohozhee na oshchushchenie,
pamyatnoe po istorii u mola,  ohvatilo Volodyu.  On zabarahtalsya, teryaya oporu,
i, obdirayas' ob osypayushchiesya kamni, poletel vniz.
     Vanya Gricenko dolgo lazil mezh kamnej,  ishcha Volodyu.  Nakonec on sdalsya i
zakrichal:
     - Vylezaj, Volod'ka! Perepryach'sya. YA opyat' kulikat' budu.
     Otveta ne posledovalo.
     Vanya  pokrichal eshche,  obsharil  vse  zarosli tatarnika,  zaglyanul vo  vse
rasshcheliny mezh  kamnej i  zabespokoilsya ne  na  shutku:  Volodya ischez,  slovno
skvoz' zemlyu provalilsya.
     A mozhet byt',  on dejstvitel'no provalilsya skvoz' zemlyu?  |ta mysl' tak
perepugala Vanyu,  chto  on,  perebegaya ot  odnogo  provala  k  drugomu,  stal
zaglyadyvat' v kazhdyj, kricha v temnotu:
     - Vovka!..  Gde ty?  |-gej, Vovka!.. Esli tut - vylaz'!.. CHur, ne igra!
|to protiv ugovora!..
     No Volodya ne otklikalsya.
     Vanya  prodolzhal vnimatel'no osmatrivat'sya,  ozhidaya  so  storony  Volodi
kakogo-nibud' syurpriza:  vot kak vyskochit sejchas iz-pod samogo nosa,  slovno
perepelka,  i zastuchit u kamnya.  No tut on zametil pomyatye kusty tatarnika s
oblomannymi i  oborvannymi butonami  i,  podojdya  poblizhe,  obnaruzhil svezhij
proval u vhoda v odin iz samyh zarosshih shurfov,  schitavshijsya sredi mal'chikov
Starogo  Karantina  zaklyatym.  Prevozmogaya robost',  Vanya  podpolz  poblizhe,
zaglyanul v proval i zakrichal:
     - |-ge-gej!.. |-gej!.. Vovka!..
     I vdrug otkuda-to snizu iz temnoty donessya zamirayushchij golosishko;
     - |-ej-ej...
     - Ty tam?
     - Aga, - doneslos' snizu. - Tol'ko ya otsyuda nikak vylezt' ne mogu.
     - A gde ty?
     - YA sam ne znayu gde, - otvechal iz-pod zemli golos Volodi.
     Vanya poproboval bylo spustit'sya k tovarishchu,  no,  zaglyanuv vniz, nichego
ne  mog  razglyadet',  krome  t'my,  kotoraya  zapolnyala kruto  uhodivshij vniz
razrushennyj naklonnyj kolodec.
     - Ty zachem tuda zalez?
     - YA ne sam... Ono tut vse provalilos', ya i s容hal...
     - Nu togda sidi tam,  a to eshche glubzhe provalish'sya, a ya sejchas za nashimi
sbegayu.
     Vanya  znal,  chto  drugu ego  krepko vletit ot  starshih:  Volodya narushil
strozhajshij zapret i  polez pryatat'sya v shurfy,  -  no nado zhe bylo kak-nibud'
vytashchit' ego iz-pod zemli!  Vot kak ego ugorazdilo! Zdes' eshche v proshlom godu
provalilas' korova odnogo iz sosedej Gricenko.
     Pribezhav domoj,  Vanya ne reshilsya srazu soobshchit' starshim o proisshestvii.
Luchshe  bylo  dejstvovat' cherez starshuyu sestru priyatelya,  stepennuyu tolstushku
Valyu.
     - Valya,  - shepotom skazal Vanya, delaya znaki Volodinoj sestre, - vyd'-ka
vo dvor, ya tebe skazhu chto... Lyubopytnaya Valya ohotno vyshla s Vanej vo dvor.
     - Slushaj,  Valya,  -  nachal Vanya,  oglyadyvayas' po storonam,  - ty tol'ko
srazu  ne  volnujsya...  Nichego  takogo...  Nu,  prosto Volod'ka vash  v  shurf
provalilsya. On ne vinovat. Tam samo tak vse i poehalo...
     - Oj, Vanya, on zhivoj?
     - Eshche by ne zhivoj - zhivoj, kak byl, tol'ko vylezti ottuda ne mozhet. Tam
v proshlom godu korova dyad'ki Vasiliya provalilas',  tak i to ne vylezla sama.
A uzh vzroslaya korova sovsem!..
     No Valya, otvedya ego rukoj v storonu, kinulas' v dom:
     - Oj, mama, dyadya!.. Volodechka v kolodec upal, v etot...
     - V kakoj kolodec? - vstrepenulas' mat'. - CHto ty takoe govorish'?
     - Da ne v kolodec sovsem, - skazal iz-za spiny Vali Vanya Gricenko, - To
shurf,  a ne kolodec.  I ne upal on vovse,  a prosto tam proval vyshel...  vse
poehalo, nu i vmeste s Volodej. YA hotel ego vytashchit', da bol'no gluboko. Tam
dyad'ki Vasiliya korova v proshlom godu i to...
     - Da cyc ty so svoej korovoj!  -  zakrichal dyadya Gricenko.  - Tysyachu raz
bylo skazano: ne lazit' tuda! Bylo skazano ili net?
     - Bylo, - soglasilsya Vanya.
     - To-to, chto bylo... Ruki-nogi-to cely u nego?
     - Cely, - burknul Vanya.
     K zabroshennomu shurfu mozhno bylo projti cherez shahty glavnogo stvola, gde
i  sejchas shli razrabotki kamnya-rakushechnika.  No  den' byl voskresnyj,  klet'
pod容mnika ne  dejstvovala,  a  podnimat' shum na  vse upravlenie kamenolomen
iz-za  odnogo ozornika dyade Gricenko bylo sovestno.  Poetomu on reshil dobyt'
Volodyu  iz-pod  zemli  bolee  kustarnym  sposobom.   Vooruzhivshis'  karbidnoj
lampochkoj-shahterkoj, zapraviv ee, prihvativ dlinnuyu verevku, dyadya Gricenko v
soprovozhdenii Vani,  Vali  i  Evdokii Timofeevny otpravilsya k  obvalivshemusya
shurfu.
     - Gde ty, shutenok? - kriknul dyadya Gricenko v proval.
     - |to kto?.. |to vy, dyadya, da? - razdalos' snizu.
     - Ty otvechaj,  chto sprashivayut,  a menya uzh ne pytaj!  - rasserdilsya dyadya
Gricenko. - Ty gde sidish'-to, svet vidish'?
     - Vizhu chut'-chut', samuyu kapel'ku.
     - Nu, sidi smirno, ya k tebe sejchas slezu. Poterpi malen'ko.
     Dyadya  Gricenko obvyazal verevkoj bol'shoj kamen',  odin  konec s  bol'shim
motkom propustil sebe  za  poyas  i,  perehvatyvaya tugo natyanuvshuyusya verevku,
stal opuskat'sya v proval, svetya pered soboj shahterkoj.
     Proshlo neskol'ko minut, zatem snizu razdalsya golos:
     - |j, na gore!.. Tashchi!
     Evdokiya Timofeevna,  tolstushka Valya i  Vanya Gricenko,  shvativ verevku,
stali  s  usiliem vytaskivat' ee,  i  vskore  nad  kraem  provala pokazalos'
blednoe lico Volodi.  On  vykarabkivalsya,  zhmuril glaza ot solnechnogo sveta,
nos  u  nego  byl  v  gryazi,  bol'shaya  ssadina  vidnelas' na  podborodke,  a
matrosskaya kurtochka...  |h,  da  chto  tut  govorit' o  takih melochah,  kogda
cheloveka vytashchili iz-pod zemli! Tol'ko Valentina odna i reshilas' skazat':
     - Oj,  Vovka,  a matrosochka-to...  ved' novaya byla sovsem...  Vy tol'ko
glyadite, mama!
     No  mama  glyadela  ne  na  kurtochku,   a  v  blednoe,  rascarapannoe  i
schastlivo-smushchennoe lico synishki. Volodya zhe tol'ko zubami zaskripel, i to ne
stol'ko ot  negodovaniya,  skol'ko ottogo,  chto u  nego byl polon rot melkogo
rakushechnika.  I  yazyk,  kotoryj on  vse-taki uspel ukradkoj vysunut' sestre,
tozhe byl ves' v belom peske.
     Prodelav eto,  Volodya,  otryahivayas' i  vybiraya iz-za  vorotnika kolyuchij
rakushechnyj pesok,  pokazal Vale, chto bantik on tam pod zemlej otorval, blago
eto bylo (razumeetsya!) sdelano nechayanno.
     Vskore vylez iz-pod zemli i dyadya Gricenko.  On potushil lampochku, smotal
verevku, i vse napravilis' domoj.
     - Nu, budet tebe, pogodi! - pogrozila sestra Valentina.
     No Volodya,  kazalos',  ne slyshal ee. CHto-to, vidno, porazilo mal'chika i
celikom zanimalo teper' vse ego mysli. Kogda vzroslye s Valej proshli vpered,
on, slegka pootstav, priderzhal Vanyu za ruku i tiho skazal emu:
     - Vanya,  a  tam  pod zemlej pro nas napisano.  Vanya poglyadel na  nego s
nedoumeniem.
     - CHego zrya vydumal?
     - Nu chestnoe zhe slovo,  Vanya!  Tam chutok svetu bylo.  I  ya glyazhu,  a na
stene vyskrebleno chto-to. Bol'shie bukvy takie...
     - Nu i chto?
     - Nu i napisano pro nas s toboj -  Dubinin i Gricenko.  Tak i napisano.
Tam eshche chto-to bylo, da ya ne razobral.
     Porazhennyj Vanya ostanovilsya,  poglyadel nedoverchivo na Volodyu,  no srazu
uvidel,  chto tot ne vret.  I, oshelomlennye etim strannym otkrytiem, priyateli
dolgo stoyali na doroge, molcha glyadya drug na druga.


     Glava II



     Vsyu  nedelyu,  do  sleduyushchego  voskresen'ya,  Volodyu  odolevali  mysli  o
podzemnoj  nadpisi,   kotoruyu  on  obnaruzhil  v  staroj  galeree.  On  togda
soskuchilsya sidet' v temnote i,  zametiv v otdalenii ele-ele brezzhivshij svet,
poshel na nego.  Idti odnomu po temnomu,  neznakomomu tonnelyu bylo,  konechno,
neveselo,  no Volodya vse-taki doshel do togo mesta, otkuda, kak kazalos' emu,
ishodil tusklyj,  nevernyj svet.  V  etom  meste podzemnyj hod  delal krutoj
povorot,  a  za  povorotom byl  eshche odin poluobvalivshijsya shurf,  vertikal'no
uhodivshij na poverhnost'. Glaza Volodi uzhe privykli k polumraku, da i svet v
etom  meste,  pronikavshij s  poverhnosti,  voobshche daval vozmozhnost' nemnozhko
osmotret'sya.  Vot tut,  oglyadevshis',  mal'chik i  uvidel vrezannye v poristuyu
stenu bukvy.
     Volodya tol'ko chto nauchilsya razbirat' bukvy i  skladyvat' iz  nih slova.
Mir  dlya  nego teper' byl  polon gramoty,  i  on  chital afishi kino,  vyveski
kooperativov,  nazvaniya parohodov,  stoyavshih u  stenki  v  kerchenskoj buhte.
Razumeetsya,  emu zahotelos' prochest' i nadpis' na stene,  vozle kotoroj bylo
vyrezano chto-to napodobie pyatikonechnoj zvezdy.  Razobrat' vsyu nadpis' Volodya
ne  mog:  on  byl eshche ne bol'shim gramoteem,  a  na stene popadalis' kakie-to
sovsem  neponyatnye bukvy.  No  to,  chto  smog  razobrat' Volodya,  beskonechno
porazilo ego.  "V.  Dubinin.  I.  Gricenko",  - prochel on. I sam ne poveril.
Prochel eshche raz... Net, nesomnenno, imenno tak bylo napisano na kamne...
     Kogda Volodya vylez iz kamenolomni i  soobshchil pod sekretom obo vsem Vane
Gricenko, mal'chiki reshili nepremenno v sleduyushchij zhe voskresnyj priezd Volodi
sovershit' podzemnuyu ekspediciyu.
     I vot vsyu nedelyu Volodya tomilsya pod gnetom nereshennoj zagadki.  Pochemu,
v samom dele,  v etom tainstvennom i kaverznom podzemel'e na kamne nachertany
ih imena -  tam,  gde oni s  priyatelem nikogda v zhizni ne byli?  Neuzheli emu
lish' pokazalos' v  temnote?  Vot podnimet ego togda na  smeh Vanya!  Proveryaya
sebya,  on vezde i vsem -  i prutikom na mokroj posle dozhdya zemle, i nozhichkom
na skamejke, i karandashom v detsadovskom al'bome dlya risovaniya - chertil: "V.
Dubinin. I. Gricenko". Net, imenno tak bylo napisano pod zemlej!
     Byla i eshche odna zabota,  terzavshaya Volodyu. Ved' on obeshchal Vane Gricenko
dostat' rtutnyj sharik vmesto upushchennogo im v proshlyj raz. A gde ego dostat'?
U mamy byl gradusnik,  no Volodya dazhe ne znal,  kuda mat' pryachet ego.  Mezhdu
tem  Volodya  byl  chelovek  slova.  Mal'chisheskaya  chest'  trebovala,  chtoby  k
sleduyushchemu voskresen'yu on  razdobyl rtut'.  Inache kak on  pokazhetsya na glaza
Vane Gricenko? Tot okonchatel'no perestanet emu verit' i ni v kakie podzemnye
pohody s nim ne pojdet.
     Neskol'ko  dnej  lomal  golovu  nad   razresheniem  etoj  zadachi  bednyj
mal'chugan.   Po  nocham  emu  snilis'  zerkal'nye  prudy  iz  rtuti:  tyazhelaya
serebryanaya vlaga  sverkala  vroven'  s  beregami,  rtut'  mozhno  bylo  brat'
vedrami.  No  v  zhizni  takogo  ne  byvalo.  Volodya  perebiral v  pamyati vse
gradusniki, izvestnye emu na svete...
     Sluchaj pomog Volode najti vyhod.
     Na zadnem dvore togo doma, gde zhili Dubininy, burno razroslas' krapiva.
Volodya igral s  Valej v  pryatki i  tihon'ko zapolz pod  eti  zelenye opasnye
zarosli.
     Kulikavshaya Valya zakrichala:
     - Volod'ka,  ya znayu,  gde ty! Tol'ko imej v vidu, ya tuda ne polezu tebya
iskat'. Obstrekaesh'sya eshche, smotri!
     Togda  Volodya,  chtoby dokazat' svoe  besstrashie i  stojkost',  vylez iz
ukrytiya i zayavil:
     - |h ty,  boyaka!  Vsego trusish'.  A vot ya,  hochesh',  goloj rukoj sejchas
krapivu sorvu? Nu, govori: hochesh'?
     - Nu, i chto dokazhesh'?
     - A to dokazhu, chto u menya harakter zakalennyj. Na, glyadi!..
     I  on  dejstvitel'no krepko szhal  v  malen'koj ruke neskol'ko krapivnyh
list'ev -  pil'chatyh,  volosatyh,  zhalyashchih neshchadno.  ZHguchij zud, nesterpimaya
chesotka zharko opalili emu ladon' i  stisnutye pal'cy.  No  on  otpustil ruku
tol'ko togda, kogda proschital do desyati.
     - Nu i glupo!  -  skazala Valya.  - Tol'ko i dokazal, chto glupyj, rovnym
schetom bol'she nichego. Smotri ty, ruka - pryamo kak skarlatina!..
     Volodya  rastopyril  pal'cy,  na  kotoryh  vspuchilis'  belye  voldyriki,
obvedennye krasnymi venchikami.  Tut emu i prishla v golovu odna zamechatel'naya
mysl', kotoruyu on reshil ispol'zovat' zavtra zhe.
     Na  drugoj den'  Volodya pristupil k  ispolneniyu zadumannogo plana.  |to
trebovalo,  pravda,  bol'shoj stojkosti, no zato sulilo neobyknovenno prostoe
reshenie rtutnogo voprosa. Plan etot mozhno bylo osushchestvit' i doma, no Volodya
predstavil sebe ispugannoe lico materi,  ee glaza,  polnye trevogi i nezhnogo
uchastiya,  perepoloh v kvartire, - v emu stalo zhalko mat'. On reshil perenesti
dejstvie v detskij sad:  hodit' tuda Volode uzhe poryadkom nadoelo.  On bystro
obognal po vsem stat'yam svoih rovesnikov v starshej gruppe, mechtal uzhe skorej
postupit' v  shkolu i  ne chayal izbavit'sya ot unizitel'noj,  kak emu kazalos',
klichki "doshkol'nik".
     V detskij sad on hodil uzhe bez provozhatyh, ni v koem sluchae ne pozvolyaya
materi ili  sestre otvodit' ego tuda.  V  eto utro,  prezhde chem idti v  sad,
Volodya poshel v tot ugol dvora,  gde rosla krapiva. On oglyadelsya po storonam,
plotno,  chto est' sily, zazhmuril glaza i prygnul v samuyu zelenuyu gushchinu, kak
prygal kogda-to s  mola,  eshche ne umeya plavat'.  On srazu pochuvstvoval tysyachi
melkih ukolov,  no  schel  eto  nedostatochnym i  stal kuvyrkat'sya v  zaroslyah
krapivy,  katat'sya v nej.  Emu kazalos',  chto on popal v pchelinyj ulej.  Vse
telo ego gorelo i chesalos'. Lob, shcheki, nos, ushi - vse gorelo ognem.
     Posle etogo Volodya pomchalsya v  detskij sad.  Poka on  doshel,  uzhalennye
krapivoj mesta obvoldyrilis',  pokrasneli, i rukovoditel'nica Sonechka tol'ko
rukami  vsplesnula,  kogda  k  nej  yavilsya  zapuhshij,  vospalennyj mal'chik s
razdutym nosom, s krasnymi i tolstymi ushami.
     - Kto eto?.. Volodya! CHto s toboj? - v uzhase sprosila Sonechka.
     - Nafernoe, shkarlatina, - s trudom otvechal Volodya.
     - Zachem zhe tebya vypustili iz domu?
     - U menya eto shrazhu fdrug shdelalosh'...
     - A gorlo ne bolit? - vspoloshilas' Sonechka.
     - A-a-a!.. |-e-y...
     Volodya s gotovnost'yu shiroko razinul rot, zakinul golovu i pokazal yazyk.
     - Dovol'no, hvatit! V izolyator, v izolyator! - skomandovala Sonechka.
     I Volodya ochutilsya v nebol'shoj komnate,  edko pahnushchej bol'nicej.  Steny
tut byli vykrasheny beloj emalevoj kraskoj,  na  nih viseli plakaty.  Esli by
Volodya horosho chital,  on  uznal by,  chto  tam napisano:  "Muhi -  raznoschiki
zarazy", "Ne bolejte grippom". Plakaty byli narisovany ochen' krasivo, na nih
sideli rumyanye,  tolstye mladency,  a ryadom - hilye i blednye deti, kotoryh,
vidno,  ne  uberegli ot  muh,  raznoschikov zarazy.  Voobshche tut  bylo na  chto
posmotret'; no Volode nekogda bylo dolgo razglyadyvat' eti krasivye kartinki.
Nado bylo speshit',  poka ne konchilas' ego vnezapnaya bolezn'.  I  on poslushno
leg na nebol'shoj, nizen'kij divan, obityj beloj kleenkoj. Nesmotrya na to chto
den' stoyal teplyj,  kleenka byla holodnaya, i Volodya s udovol'stviem prizhal k
nej svoi goryachie ruki. Ot prohladnogo prikosnoveniya kleenki zud stal legche.
     - Bozhe moj!  -  ubivalas' Sonechka. - Neuzheli skarlatina? Koshmar!.. Net,
vernee vsego, kor'; krasnuha - eto v luchshem sluchae.
     - U  menya,  navernoe,  dazhe temperatura est',  -  reshil perejti k  delu
Volodya.
     - Verno, Vovochka. Ty prav, moj umnica... Ty sovershenno gorish'! Sejchas ya
tebe postavlyu termometr. U tebya opredelenno zhar.
     I vot nakonec Volodya oshchutil u sebya pod myshkoj zhelannyj shchekotnyj holodok
- konchik termometra.
     - Derzhi krepko,  polozhi ruki vot syuda...  Tak.  Lezhi tihon'ko, ya sejchas
vernus',  tol'ko k Ksenii Petrovne shozhu,  - skazala Sonechka i bystro ushla v
koridor.
     Volodya totchas zhe  ottyanul vorotnik kurtochki,  sunul tuda nos,  zaglyanul
sebe pod myshku,  pripodnyav ruku loktem vverh.  Zerkal'nyj konchik gradusnika,
napolnennyj rtut'yu,  vypolz iz-pod  ruki.  Volodya ostorozhno vynul  termometr
iz-pod rubashki.
     Teper' nado bylo privesti gradusnik v negodnost',  chtoby ego mozhno bylo
poprosit' u teti Soni nasovsem. Volodya vzyal gradusnik za zerkal'nyj konchik i
neskol'ko raz stuknul ego ob  pol.  Gradusnik ne lomalsya.  Prishlos' polozhit'
ego na pol i pristuknut' sverhu nozhkoj beloj taburetki, kotoraya stoyala vozle
divana.  Tol'ko posle etogo termometr legon'ko hrustnul.  Ubedivshis' sperva,
chto rtut' ne vytekla iz trubki, Volodya otchayanno zakrichal:
     - Tetya Sonechka! Tetya Sonechka!.. YA gradusnik nechayanno razbil!
     Tetya  Sonya  primchalas'  v  soprovozhdenii  Ksenii  Petrovny,  zaveduyushchej
detskim sadom. Nachalis' ohi da ahi.
     - Kak zhe eto ty uhitrilsya? Smotri, chto ty nadelal!
     - YA perevorachivalsya s togo boka na etot,  a menya kak zatryaslo vsego, on
srazu vyskochil na pol da kak koknetsya,  -  hitril Volodya.  -  A on uzh teper'
razve negodnyj sovsem?
     - Nu kuda zhe on goden!.. Poakkuratnee nado bylo by...
     - A  mne ego mozhno sebe vzyat'?  -  sprosil Volodya,  zamiraya v  ozhidanii
otveta.
     - Da  pogodi ty!  Kuda  tebe  ego?  Eshche  obrezhesh'sya steklom.  Ego  nado
vykinut'!..
     - Oj,  chto vy,  tetya Sonechka,  zachem vykinut'!  On mne znaete kak nuzhen
budet...   esli,   konechno,   ya  popravlyus',  -  pospeshil  dobavit'  Volodya,
ispugavshis',  ne isportil li on vse delo,  proyaviv takoj interes k razbitomu
gradusniku.
     On  terpelivo  dal  vsunut'  sebe  pod  myshku  vtoroj  termometr i,  ne
shelohnuvshis',  vylezhal polozhennye desyat'  minut  s  prizhatoj k  boku  rukoj,
kotoruyu teper' uzhe krepko derzhala tetya Sonya.
     Vprochem,  temperatura u nego okazalas' sovershenno normal'noj. Ego opyat'
zastavili pokazat' gorlo.  No i v gorle nichego ne obnaruzhili.  Reshili vse zhe
poslat' za mamoj.  Ona pribezhala vspoloshennaya, i Volodya staralsya ne smotret'
v  ee  vstrevozhennye glaza.  K  etomu  vremeni krasnota i  voldyri stali uzhe
shodit' s ego kozhi.  Razbityj gradusnik s ucelevshej rtut'yu davno nahodilsya v
karmane kurtochki. Voobshche bolet' dal'she ne bylo nikakogo smysla.
     - Mama,  u menya uzhe pochti vylechilos' vse...  U menya net temperatury,  -
uspokaival on Evdokiyu Timofeevnu. - Smotri, uzhe pochti nichego ne ostalos'...
     - Strannaya veshch',  -  skazala Sonechka.  -  Ves' sovershenno gorel,  kak v
ogne. Edva uspeli postavit' gradusnik - i vdrug temperatura tak rezko upala.
     - Da  ona zhe nechayanno upala!  -  v  otchayanii zakrichal Volodya,  kotoromu
pokazalos',  chto tetya Sonya zapodozrila chto-to neladnoe i,  chego dobrogo, eshche
otnimet termometr.
     Vse rassmeyalis', a Kseniya Petrovna zametila:
     - Tipichnaya krapivnaya lihoradka.  Veroyatno,  s容l  chto-nibud'.  Pridetsya
dat' kastorki, pust' ochistit...
     Vot etogo Volodya ne  ozhidal!  No  chto delat',  tovarishchi:  kak izvestno,
dobycha rtuti voobshche delo nelegkoe. Radi vysokoj celi stoilo poterpet'.
     Volodya,  zazhmurivshis',  proglotil polnuyu stolovuyu lozhku  otvratitel'noj
maslyanistoj zhidkosti i,  chtoby okonchatel'no dokazat' vsem,  chto on  izo vseh
sil hochet iscelit'sya, dazhe oblizal lozhku.
     Emu dali zaest' kastorku chernym hlebom, posypannym sol'yu. Vsya eta voznya
nachinala  nadoedat' Volode,  no,  kogda  on  opuskal  ruku  v  karman  svoej
vel'vetovoj kurtochki i nashchupyval tam gladkij,  prohladnyj konchik gradusnika,
v  kotorom  hranilas'  zavetnaya  rtut',  -  on  chuvstvoval  sebya  sovershenno
schastlivym i gotov byl preterpet' lyubye muki, esli potrebuetsya...
     - Sam mozhesh' idti? - sprosila mat'.
     On vskochil.  Konechno, on mog idti sam. U nego vse sovsem proshlo. I mat'
povela ego za ruku domoj.
     Na etom ispytaniya Volodi ne konchilis'.  Doma Evdokiya Timofeevna razdela
synishku,  ulozhila ego v postel',  nakryla perinoj i dvumya odeyalami,  napoila
chaem, polozhila k nogam goryachie butylki.
     - Lezhi, potej, - velela ona.
     I  on lezhal.  I  on potel.  I on gotov byl vse pereterpet',  no,  kogda
vzglyanul  v  lico  materi,  nizko  sklonivshejsya  k  nemu,  i  uvidel,  kakoj
vspoloshennoj nezhnosti,  kakogo straha i  voproshayushchego uchastiya byli  polny ee
glaza,  emu vdrug stalo ne po sebe.  Ego obdalo iznutri zharkim stydom, bolee
zhguchim,  chem krapiva.  Emu stalo uzhasno zhalko mat',  kotoraya tak trevozhilas'
ponaprasnu i gotova byla vse sdelat' dlya togo, chtoby emu bylo legche.
     - Mama...  - nachal on, utknuvshis' nosom v odeyalo, - mama, ty eto zrya...
YA  ved' ne  bol'noj sovsem.  Ty  tol'ko ne  govori nikomu,  ladno?  |to ya...
krapivoj tak, narochno.
     - Da chto ty boltaesh'-to? Lezhi tihon'ko, zasnut' starajsya.
     - Da neohota mne spat'!
     Volodya otkinul odeyalo i spustil nogi s posteli.  On vytyanulsya,  lezha na
spine poperek krovati,  poka ne dostal podoshvami pola, probezhal bosoj, stucha
pyatkami, cherez komnatu i sam stal v ugol nosom.
     - Pogodi!..  Kakaya krapiva? Ty chto eto? Ty chto eto natvoril? Ty chto eto
takoe pridumal? - tak i obomlela Evdokiya Timofeevna.
     Iz ugla skvoz' sopenie i vshlipyvanie doneslos':
     - Mama,  ty ne serdis',  ya dumal,  tebya ne pozovut...  ya dumal,  tol'ko
postavyat gradusnik, i vse...
     - Da zachem zhe tebe vse eto ponadobilos'?  Gore ty moe!  Razneschastnaya ya
muchenica s toboj! Ty chto eto pridumal?
     Teper'  uzh  prishlos' vo  vsem  soznat'sya.  Evdokiya Timofeevna terpelivo
slushala.  Ona  znala,  chto  Volodya v  konce koncov nikogda ne  sovret,  esli
chuvstvuet za soboj vinu.
     - CHto  zh  ty  takuyu  kuter'mu-to,   bezobrazie  takoe  natvoril?  Lyudej
perepugal,  menya chut' ne  do  smerti...  Poprosil by,  dala by  ya  tebe etot
okayannyj gradusnik, raz uzh on tebe tak ponadobilsya.
     - Da mne tebya zhalko bylo.  U  tebya gradusnik tol'ko odin,  a  v detskom
sadike ih mnogo.
     - Glyadi, kakoj raschetlivyj, - razdalsya nizkij, grudnoj golos ot vhodnoj
dveri.
     Volodya  poglyadel iskosa  cherez  plecho  i  uvidel  sosedku po  kvartire,
tolstuyu  Alevtinu Markovnu,  portnihu,  kotoruyu  rebyata  zvali  "Alevtina iz
vatina".
     - A ya-to zashla navedat'sya.  Skazali, chto u Vovochki skarlatina. A on von
kakoj soobrazitel'nyj!  Nu, skazhi na milost', do chego teper' deti ponimayushchie
rastut, do chego zhe s malyh let praktichnye! Nu, Evdokiya Timofeevna, eto u vas
hozyain budet,  svoe dobro berezhet.  Molodec,  Vovochka! |to uzh vyrastet u vas
skopidom.
     - Pogodite, Alevtina Markovna, - ostanovila ee mat'. - Vy nas izvinite,
my uzh tut sami mezh soboj dogovorimsya, a potom milosti prosim, zahodite.
     - Ah, izvinyayus', ne znala, chto pomeshala vospitaniyu, - fyrknula Alevtina
Markovna i,  kruto povernuvshis' vsem  svoim stanom,  udalilas' cherez dver' v
koridor.
     Volodya eshche tesnee vzhalsya plechami, lbom i nosom v ugol.
     - A  nu-ka,  povernis',  poglyadi-ka  na  menya,  -  progovorila  Evdokiya
Timofeevna negromko, razdel'no i tverdo. - Net, iz ugla ne vylezaj, stoj tam
i na menya glyadi.
     Volodya poslushno povernulsya v uglu i posmotrel na mat' ispodlob'ya, nizko
opustiv golovu.
     - Aj  da synok horoshij,  aj da Volodya Dubinin,  otlichilsya!  Vot otec-to
obraduetsya,  kogda napishu:  svoe zhalko,  tak on smoshennichal;  semejnoe dobro
pozhalel, a sovest', chest' ne poshchadil. Kogo zhe eto ty obmanut' reshil? A? Net,
ty mne skazhi,  kogo?  Ved' eto chej detskij sad?.. Nash on, dlya nashih portovyh
rebyat!  CH'i tam gradusniki?.. Nashi oni, obshchie, dlya vseh rebyat, znachit, i dlya
tebya,  glupaya tvoya golova. Ved' otec-to uznaet, tak sgorit so sramu... Razve
eto chuzhie gradusniki? Ty sam podumaj!.. |to vse obshchee, detskoe, dlya vseh. Za
chto otec-to v grazhdanskuyu voeval, zhizni ne zhalel? Razve tol'ko za svoe? I za
svoe i za obshchee voeval, chtoby u vseh vse bylo.
     - On za gradusniki ne voeval, - burknul Volodya, upershis' podborodkom vo
vzdernutoe levoe plecho.
     - Vot i nepravda!  I za to voeval,  chtoby u vseh detej gradusniki byli,
esli kto zaboleet.  Vot my,  sprosi otca,  kogda s  nim malen'kie byli,  tak
srodu takogo gradusnika i v glaza ne vidali.  Byvalo,  zanemozhesh',  vse telo
lomit ot zharu,  a  tebe shlep po lbu da po nosu shchelk:  "Nichego,  lob goryachij,
zato nos holodnyj,  zdorova!" Nu,  vylezaj iz ugla,  hvatit tebe, nastoyalsya!
Sama sebya raba b'et,  chto nechisto zhnet.  Zavtra pojdesh' v  detskij sad,  sam
Ksenii Petrovne gradusnik otdash'.
     - Tak on zhe ves' razbityj! - ispugalsya Volodya.
     - Da ne pro tot ya, glupaya ty golova! Celyj voz'mesh', nash.
     I Volodya pobrel iz ugla.
     - Mama,  ty  ne serdis',  -  poprosil on.  -  Nu,  ya  bol'she ne budu...
Slyshish', mama?
     - Ty vot podumaj, chto ya tebe skazala, i zapomni.
     - A ty pravdu skazala, chto papa za gradusnik voeval?
     - I  za  zemlyu voeval,  i  za  hleb nash,  i  za  detskij sad  papka nash
voeval... i za gradusnik.
     Ves' den' do pozdnego vechera Volodya hodil porazhennyj etim otkrytiem. Do
etogo emu kak-to  ne  prihodilos' svyazyvat' v  odno takie ne pohozhie drug na
druga veshchi,  kak,  naprimer,  vycvetshij,  pozheltevshij portret otca  v  forme
krasnoflotca s  nadpis'yu "Nezamozhnik" na beskozyrke i  blestyashchij gradusnik v
detskom sadu. A okazyvaetsya, zdes' byla kakaya-to lish' segodnya obnaruzhivshayasya
svyaz'.  I  on hodil,  povtoryaya pro sebya slova materi:  "I za gradusnik papka
voeval..."
     Potom  on  vynul  iz  karmana kurtochki tresnutyj termometr,  vyprosil u
materi,  okonchatel'no s nim pomirivshejsya,  krugluyu korobku,  nadlomil trubku
gradusnika i  ostorozhno vytryas  na  dno  korobki  tyazheluyu rtutnuyu kaplyu.  On
prikryl korobku oblomkom stekla,  najdennym na dvore,  dolgo lyubovalsya,  kak
begaet pod steklom veselyj rtutnyj zhivchik, potom prines korobku materi:
     - Posmotri,   mama,  eto  u  menya  budet  rtutnyj  kompas!  I  vecherom,
utomlennyj etim bespokojnym dnem,  uzhe zasypaya,  on  vdrug sel na  krovati i
sprosil mat':
     - Mama,  a chego eto Alevtina Markovna utrom govorila,  chto ya etot... nu
kak?.. Skipidar?
     Valentina,  gotovivshaya za  stolom uroki,  tak i  pokatilas'.  Mat' tozhe
zasmeyalas', prikryvaya odnoj rukoj rot, a drugoj mahaya na Volodyu:
     - Oj, Vovka, pomresh' s toboj!.. Skopidom - ona govorila.
     - Nu, skipidom. A kak eto - skipidom?
     - Da ne skipidom,  a skopidom.  Slovo takoe bylo.  Nu, chelovek, znachit,
takoj, kotoryj vse v dom tashchit, dobro nazhivaet, zhivet sebe, kapitaly kopit.
     - |to vse ravno, znachit, chto kapitalist?
     - Nu, vrode togo.
     - Net,  mama,  -  vmeshalas' uchenaya Valentina,  -  kapitalist - eto esli
ochen' bogatyj...  nu,  zavod tam imeet,  fabriku, ekspluatiruet. A eto - nu,
vot kak edinolichnik vse ravno.
     Volodya  pomolchal nemnozhko,  ustraivayas' spat',  perevernulsya na  drugoj
bok,  k  stenke,  nakrylsya s  golovoj,  potom opyat' vysunulsya.  I uzhe sonnym
golosom, bol'she dlya sobstvennogo uspokoeniya, skazal:
     - Vret ona. YA razve edinolichnik? Raz ya v detskom sadu...
     Vse ostavshiesya do  voskresen'ya dni Volodya vel sebya tak primerno,  chto i
mat' i  Sonechka,  kotoroj on  prines novyj gradusnik (umolchav,  vprochem,  ob
istorii svoej bolezni),  tol'ko divilis'.  Pervye dva dnya Volodya byl celikom
pogloshchen vsyakimi  opytami  s  rtutnoj  kaplej.  On  vyrezal krugluyu kartonku
razmerom s  donyshko korobki,  prodelal po  krugu  otverstiya,  vozle  kotoryh
narisoval himicheskim karandashom cifry.  Kartonku s  dyrochkami on  pomestil v
korobku. Rtut' teper' zaderzhivalas' v otverstiyah, i Volodya pereimenoval svoj
kompas na chasy.  Za etim zanyatiem Volodya dazhe pozabyl nemnogo o tainstvennoj
nadpisi pod  zemlej.  Odnako,  po  mere  togo kak  priblizhalos' voskresen'e,
mal'chik vse bol'she i bol'she zadumyvalsya o svoem strannom podzemnom otkrytii.
     Nedelya eta  tyanulas' krajne medlenno.  Uzh  davno pora by,  po  raschetam
Volodi, prijti voskresen'yu, a na kalendare vse eshche byl tol'ko chetverg.
     - Mama,  u nas kalendar' otstaet,  -  zhalovalsya Volodya,  podumyvaya,  ne
sodrat' li odin listok kalendarya, chtoby skoree shlo vremya...
     I vot podoshel zhelannyj den'.  Nakanune Volodya ochen' bespokoilsya: a chto,
esli mat' otmenit poezdku v Staryj Karantin iz-za pogody?  SHel dozhd'.  Seraya
pelena ego  zakryla proliv.  S  gory Mitridat,  urcha,  neslis' mutnye potoki
vody.  Akacii  na  ulicah,  vdol'  kotoryh zhurchali ruch'i,  napominali svoimi
obvisshimi,  s容zhivshimisya vetvyami mokryh  kur.  Kazalos',  chto  vse  propalo,
poezdka ne sostoitsya.
     No utrom v voskresen'e Volodya,  prosnuvshis', uvidel goluboe nebo v okne
i peristye vetvi vospryanuvshih akacij.  I more vdali bylo golubovato-zelenym,
tol'ko u berega stoyala eshche zheltovataya mut', podnyataya proshedshim shtormom.
     - Ty chto zh,  ehat' ne hochesh'?  Prospal? - poshutila mat'. Ona uzhe byla v
voskresnom plat'e.
     I Valentina tut zhe ne preminula pustit' shpil'ku:
     - On vsegda toropit vseh, a sam poslednij sobiraetsya.
     |h,   stoilo  li  v  takoj  den'  svyazyvat'sya!  Goluboe  vesennee  nebo
vygibalos' nad morem,  nad gorodom,  nad Mitridatom.  V  korobke,  akkuratno
obernutoj gazetoj,  begala pod steklom dobytaya rtut'.  Gde-to daleko trubili
avtobusy,  uhodya v  rejs  na  Staryj Karantin.  Den'  obeshchal byt'  chudesnym.
Podzemel'ya zhdali puteshestvennikov.  Stoilo li tut obrashchat' vnimanie na obidy
ot  kakoj-to  devchonki,  hotya  by  ona  i  byla  starshej sestroj?  I  Volodya
promolchal.  On tol'ko pospeshil sunut' v  rot zubnuyu shchetku i yarostno prinyalsya
teret' stisnutye zuby,  prichem delal  eto  tak  staratel'no,  chto  sejchas zhe
zabryzgal melom visevshee ryadom na  stule Valino plat'e.  On  dazhe bezropotno
pozvolil nadet' na sebya matrosskuyu kurtochku s nenavistnym, nikomu ne nuzhnym,
vse  delo portyashchim novym bantom-galstukom.  Posle zavtraka on  sam  brosilsya
ubirat' posudu so  stola,  -  tol'ko myt' ee  on  i  na  etot raz  otkazalsya
kategoricheski.  Vprochem,  nikto osobenno na  etom i  ne nastaival.  Doma uzhe
davno znali,  chto Vladimir gotov vypolnit' lyubuyu rabotu - myt' poly, taskat'
drova i ugol',  begat' v lavku, topit', chinit', ubirat', - no posudu myt' ni
za chto ne stanet. Volodya schital, chto eto ne muzhskoe delo, i ugovory tut byli
bespolezny.
     Nakonec vse bylo gotovo, posuda vymyta i sostavlena v bufet, v komnatah
naveden poryadok.
     I oni poehali v Staryj Karantin.

     Zelenyj avtobus mchalsya,  podprygivaya na nerovnostyah dorogi,  vse v  nem
hodunom hodilo,  vse skripelo,  erzalo, drozhalo. Odnako privychnye passazhiry,
zapolnivshie mashinu, chuvstvovali sebya prevoshodno. Oni podhvatyvali sletavshih
s kolen rebyat,  lovili katyashchiesya po avtobusu bauly, perebrasyvalis' shutkami,
prichem slova vyletali u nih iz gorla pri tolchkah to smeshnym,  to ekayushchim, to
drebezzhashchim zvukom, slovno vpripryzhku.
     Obychno Volodya dazhe lyubil etu tryasku: no segodnya on, kak vsegda uspevshij
zanyat'  perednee mesto  vozle  kabiny  voditelya,  chuvstvoval sebya  trevozhno.
Obeimi rukami on prizhimal k  sebe svertok s korobkoj,  gde hranilas' rtutnaya
kaplya.  Ne  hvatalo  eshche,  chtoby  dragocennaya  rtut',  dobytaya  cenoj  takih
ispytanij,  vyskochila iz korobki.  I tak kak ruki u nego byli zanyaty i on ne
mog derzhat'sya za siden'e,  to ego nemiloserdno podkidyvalo,  on vzletal, kak
myachik, na pruzhinnoj kozhanoj podushke, ego brosalo iz storony v storonu, no on
krepko stiskival korobku.
     - Ty by,  mal'chik, polegche tolkalsya; esli na meste ne derzhish'sya, rukami
ukrepis',  -  posovetoval emu pozhiloj sosed,  rybak. - A to kolotish'sya - sil
net! - M-ne-e-e... ne-e-e-chem... der-zha... zha-zhat'sya!..
     Tut  avtobus tak tryahnulo,  chto Volodya bol'no prikusil sebe yazyk i  uzhe
molchal potom vsyu dorogu.
     No vse ego muki,  vse,  chto pereterpel on i v detskom sadu, i doma, i v
doroge,  -  vse bylo zabyto,  kogda on  vruchil nakonec Vane Gricenko krugluyu
korobku pod steklom.
     - |to chto u tebya? - udivilsya Vanya.
     - A vot to, chto ya v voskresen'e govoril! - torzhestvuya, poyasnil Volodya i
sdernul bumagu s korobki.  -  Rtutnye chasy! Raz skazal - znachit, uzh tochka. YA
ne iz takih, chto obeshchayut, a potom ne delayut. Na, beri!
     Vanya berezhno prinyal iz Volodinyh ruk korobku,  zaglyanul v nee,  chutochku
naklonil.  Rtutnaya  lepeshechka,  menyayas'  mgnovenno  v  svoej  forme,  slovno
grimasnichaya  i  podmigivaya,  pokatilas'  po  korobke  i  zapala  v  odno  iz
numerovannyh otverstij.
     - Vosem', - prochel Vanya.
     Volodya ostorozhno naklonil korobochku v druguyu storonu,  rtut' pobezhala i
zatekla v druguyu dyrku.
     - Dvenadcat'! - ob座avil Volodya. - Znachit, ya vyigral.
     - Nu ladno, potom sygraem, a sejchas pojdem, kuda hoteli.
     - |to tuda?..  - ponimayushche i mnogoznachitel'no, srazu perehodya na shepot,
sprosil Volodya. - Vse pripas?
     - A to net, tebya dozhidalsya!
     - Kak ugovor byl. U tebya gotovo?
     - Za toboj delo, esli ne strusish'.
     - |to kto? YA? Sam, glyadi, nazad ne podajsya.
     - CHego? Ty govori, da ne zagovarivajsya!
     - YA ne zagovarivayus'. U menya raz skazano - vse! Skazal ya v proshlyj raz:
dostanu rtut' iz gradusnika. Vidish' - tut!
     - Nu i u menya tozhe: raz ugovor byl - tochka.
     Pogovoriv v  takom  duhe  minut pyat',  pozadavavshis' drug  pered drugom
skol'ko polagaetsya i  pochuvstvovav sebya okonchatel'no dostojnymi velikih del,
na kotorye oni reshilis', priyateli nakonec prishli k obshchemu vyvodu.
     - Nu i hvatit! - otrezal Volodya.
     - I budet! - podtverdil Vanya.
     On  ostorozhno oglyadelsya,  potom pomanil k  sebe pal'cem Volodyu,  motnul
golovoj v storonu saraya, i oba mal'chika ischezli v nem.
     - Vova! Vanya! Poshli na more gulyat', - pozvala Valya, sbegaya s kryl'ca vo
dvor. - Dyadya Vanya lodku obeshchal vzyat'... Rebyata, gde vy?
     Nikto  ne  otkliknulsya na  ee  zov,  i  ona,  obizhenno  pozhav  plechami,
vernulas' v dom.
     Vyshel sam dyadya Gricenko,  pokrichal mal'chikov, oboshel dvor, zaglyanul i v
saraj.  Vani i Volodi nigde ne bylo.  Ne bylo ih i v sarae.  No esli by dyadya
Gricenko priglyadelsya povnimatel'nee,  on  zametil by,  chto iz  saraya ischezli
takzhe  dva  fonarya "letuchaya mysh'" i  bol'shoj motok tolstyh bel'evyh verevok,
obychno visevshih na stene.
     Tem vremenem priyateli nashi uzhe spuskalis' po naklonnoj galeree, kotoraya
vela ot  obvalivshegosya shurfa v  glubinu kamenolomen.  Mal'chiki obvyazali sebya
verevkoj, zazhgli fonari. Vanya, kak starshij, shel vperedi.
     Posle  yarkogo  solnechnogo dnya  podzemnyj sumrak,  sgushchavshijsya S  kazhdym
shagom,  pokazalsya mal'chikam neproglyadnym i  zloveshchim.  Po  mere togo kak oni
prodvigalis' vpered,  opuskayas' i opuskayas' pod zemlyu,  mrak obstupal ih vse
plotnee.  Svetloe otverstie vhoda ostalos' uzhe davno pozadi, a sejchas vokrug
druzej byla syrovataya,  chutochku zathlaya temen'.  Tusklyj svet fonarej vyaz  v
etoj t'me,  metalis' po  stenam krylatye teni,  vozduh stanovilsya vse  bolee
holodnym i vlazhnym.  Inogda kazalos', chto holodnye lapy t'my neslyshno elozyat
po  shchekam.  Togda  mal'chiki bystro podnimali fonari nad  golovoj,  i  chernye
shchupal'ca otpryanuvshej t'my na mgnovenie vypuskali rebyat, soskal'zyvali v ugly
podzemnogo koridora,  tailis' za vystupami kamnya, slabo osveshchennogo fonarem.
V  odnom  meste  Volodya,  podnyav  fonar',  uvidel u  samogo svoego lica  dva
komochka,  pricepivshihsya k  stene.  Oni  byli  pohozhi na  krohotnye slomannye
zontiki,  razmerom v  kulak.  To  byli letuchie myshi -  netopyri.  Vspugnutye
svetom  Volodinogo fonarya,  oni  zakruzhilis' vokrug  mal'chikov.  SHCHeki  rebyat
chuvstvovali shelkovistoe kasanie  vozduha,  stekavshego s  kryl'ev  netopyrej.
Mal'chiki  otmahivalis' fonaryami;  teni  i  kryl'ya,  kazalos',  zapolnili vse
prostranstvo.
     - Davaj  begom!  -  kriknul Vanya,  brosayas' vpered i  uvlekaya za  soboj
natyanutoj verevkoj Volodyu.
     Oni  dobezhali  do  povorota  galerei,  ochutilis'  v  koridore-shtreke  i
ostanovilis', chtoby otdyshat'sya. Letuchie myshi ostalis' pozadi, v shtol'ne.
     - Slushaj,  -  obratilsya Vanya k svoemu sputniku. - My verno poshli? Ty to
mesto pomnish'?
     Volodya uzhe sam nachal somnevat'sya,  verno li oni idut.  V proshlyj raz on
ne  uspel horosho osmotret'sya -  ne  do  togo bylo.  Segodnya,  pered tem  kak
spustit'sya,  vse kazalos' ochen' prostym i legkim.  A sejchas,  pod zemlej,  v
temnote,  on rasteryalsya.  Vse u nego pereputalos' v golove. On ne smog najti
ni odnoj svoej zamety,  sdelannoj v proshlyj raz... Zrya, pozhaluj, polezli oni
vdvoem pod zemlyu.  Tak horosho,  solnechno sejchas tam, naverhu! I nebo segodnya
takoe bylo yasnoe, i more gladkoe. I hodyat tam avtobusy, letayut pticy, plyvut
korabli,  i stol'ko horoshih dobryh lyudej vezde, a oni vot tut, vdali ot vseh
zabludilis'...
     Oba pochuvstvovali sebya odinokimi,  zabroshennymi,  ottorgnutymi ot vsego
zhivogo.  I  tishina byla vokrug takaya,  chto  strashno bylo gromko govorit',  -
mal'chiki nevol'no razgovarivali shepotom.
     - Nu vot,  -  tiho proiznes Vanya, - skazal, srazu dorogu uznaesh', a sam
tychesh'sya nevest' kuda.  Da i,  navernoe, pochudilos' tebe togda, chto napisano
tam pro nas. Byt' togo ne mozhet!
     - Nu kak ne mozhet, kak ne mozhet? - zatoropilsya Volodya. - YA vse zhe takie
bukvy uzhe  znayu.  Svoimi glazami videl,  tak i  napisano:  "V",  potom tochka
postavlena.  A potom napisano "Dubinin". A potom "I" napisano, opyat' tochka i
- "Gricenko". Razborchivo tak.
     - Nu i ishchi teper'!
     - Pogodi,  Vanya...  Vot sejchas,  ya pomnyu,  nado povernut' nalevo, potom
pryamo,  a  tam uzh nemnozhko svetlo stanet.  Tam ved' kak raz kolodec,  proval
sverhu est'.  Vot ya  i razglyadel,  potomu chto svet sverhu byl.  Ponyatno tebe
eto? Nu, pusti, ya vpered pojdu, a ty za mnoj.
     On  ottesnil plechom Vanyu i  poshel vperedi;  Vanya plelsya za nim.  Volodya
povernul v  levyj  koridor,  proshel nemnogo,  ostanovilsya,  ubral  fonar' za
spinu.
     - Vidish'?.. - prosheptal on.
     Vperedi chut' brezzhil golubovatyj,  rassasyvayushchijsya v  temeni podzemel'ya
svet.
     - Vidish'? Raz skazal - znachit, znayu gde. Vanya shvatil ego za plecho.
     - A  mozhet,  eto...  Mozhet tam...  to  samoe...  -  prosheptal on na uho
Volode. - Znaesh', chto lyudi pro tot shurf govoryat? Slyhal?
     - Nu... a chto? Nichego... Pojdem poglyadim. YA v proshlyj raz nichego takogo
ne zametil. Idem, Vanya! Nu, poshli!..
     I Volodya reshitel'no zashagal vpered,  natyanul verevku i potashchil za soboj
Vanyu.
     S  kazhdym shagom v  koridore stanovilos' vse svetlee i  svetlee,  i  vot
mal'chiki ochutilis' v nebol'shoj podzemnoj peshchere, kuda sverhu cherez otverstie
provala, ziyavshego nad ih golovami, pronikal dnevnoj svet.
     - Glyadi, - skazal Volodya i podnes fonar' k kamennoj stene.
     Podnyal svoj fonar' i Vanya.  Priyateli sklonilis' k bukvam,  kotorye byli
gluboko  vyrezany v  belesovatom kamne-rakushechnike,  no  ot  vremeni  sil'no
povybilis'.
     - Gde zhe ty tut pro sebya-to nashel? Razve eto bukva "V"?
     Volodya molchal.  Teper',  pri svete fonarya,  on uzhe i sam razglyadel, chto
tam vmesto bukvy "V",  pochudivshejsya emu v proshlyj raz,  byla koryavo vyrezana
na stene bukva "N",  po krayam osypavshayasya. No vse zhe, vse zhe Vanya mog teper'
ubedit'sya, chto v ostal'nom on ne oshibsya. Da i Vanya sam stoyal porazhennyj. Uzhe
desyatyj raz on chital, shevelya gubami, nadpis' na stene:



     - Volodya,  - vdrug tiho progovoril on, - glupye my s toboj oba. To zh ne
pro nas napisano,  gde zh  nashi golovy ran'she byli?  To  zhe  moj papa da tvoj
raspisalis'.  Oni zh tut,  kogda byla grazhdanskaya vojna, ot belyh skryvalis'.
Oni zh tut partizanami byli.  Vot vidish': I. Gricenko - znachit Ivan Gricenko,
bat'ka moj,  a eto vidish' - N. Dubinin, to dyadya Nikifor, papa tvoj. Ponyal ty
teper'?
     - |to oni tut voevali? - zadohnuvshis' ot volneniya, peresprosil Volodya.
     - Nu yasnoe delo,  chto tut!  Mne papanya kak-to govoril...  Da znaesh', on
rasskazyvat' ne lyubit u  nas.  A  v  shtol'ni eti nikto ne hodit.  Tut gde-to
pohoroneny belye... nu, kotoryh togda poubivali v boyu... Tak, znaesh', vsyakie
skazki hodyat...
     - My sejchas pojdem i rasskazhem, chto videli, - predlozhil Volodya.
     - Navryad li stoit,  -  vozrazil, podumav, Vanya. - Nam zhe syuda hodit' ne
veleli, prikazyvali, chtoby nikogda ne lazili.
     - Net, vse-taki luchshe skazat'.
     - A ne vyderut?
     - Nu vot eshche, boyat'sya... A razve tebya derut?
     - Ne... V etom godu eshche ni razu, - pripomnil Vanya.
     - I menya tozhe net.  Nu, byvaet, kogda mama ochen' uzh na menya razozlitsya,
tak, sluchaetsya, poddast razok.
     - Net,  luchshe nikomu ne skazhem!  -  skazal Vanya mechtatel'no. - Tut ne v
tom delo,  chto zarugayut, a pust' eto u nas s toboj tajna takaya budet. My pro
to nikomu ne skazhem, a syuda s toboj hodit' stanem, igrat' tut budem.
     - Idet,  -  soglasilsya Volodya.  On pomolchal,  potom dobavil:  -  Net, ya
vse-taki,  kogda papu uvizhu,  vse u  nego vysproshu.  YA uzh u nego skol'ko raz
rassprashival,  a on vse: poterpi malen'ko, podrastesh' - vse rasskazhu. Vot on
skoro pridet iz plavaniya v Murmansk,  a my s mamoj tuda poedem. YA u nego tam
vse vypytayu.
     - A do togo - nikomu ni slova!
     - Nikomu.
     - Smotri!
     - Bud' uveren.
     - Ugovor?
     - Mogila.
     ZHeltovatyj  svet  fonarya,   slivavshijsya  s   golubovatymi  probleskami,
sochivshimisya sverhu,  s poverhnosti zemli,  prizrachnym,  dvuhcvetnym sumrakom
zapolnyal  podzemel'e.  Ni  zvuka  ne  donosilos' sverhu.  Slyshno  bylo,  kak
kurlykaet pronyrlivaya voda,  sochas' cherez rasshcheliny kamnya.  I dolgo, sdvinuv
fonari,  nakloniv golovy k stene,  stoyali mal'chiki v podzemnoj shahte,  eshche i
eshche  raz  vglyadyvayas'  v  nadpis',   vyrezannuyu  v  kamne,  -  znak  boevoj,
tainstvennoj i prekrasnoj molodosti ih otcov.


     Glava III



     Za serymi diabazovymi skalami, za lysymi sopkami pokazalsya vdrug konchik
machty.  Izdali mozhno bylo podumat',  chto po skalam i sopkam, plavno skol'zya,
dvizhetsya vlekomyj strannoj siloj  shest.  No  lyudi  na  beregu  zashevelilis';
vglyadyvayas',   pokazyvaya  drug  drugu  pal'cami,   vse  podalis'  poblizhe  k
derevyannomu nastilu pirsa,  zashumeli,  peregovarivayas'.  I Volodya ponyal, chto
eto  pokazalas' za  skalami machta korablya.  Dlinnyj uzkij flag razvevalsya na
nej, podhlestnutyj holodnym severnym vetrom.
     I pod etim flagom plyl otec.
     CHerez korotkoe vremya teplohod dolzhen byl pokazat'sya iz-za povorota.
     Priblizhalsya davno ozhidaemyj chas vstrechi.
     Uzhe chetyre dnya, kak Evdokiya Timofeevna s Volodej priehali v Murmansk. I
bez malogo mesyac proshel s togo voskresen'ya, kogda Volodya i Vanya razglyadeli v
podzemel'e Starogo  Karantina kamennuyu zarubku  o  partizanskih godah  svoih
otcov.
     Vesna v  Murmanske eshche  tol'ko nachinalas'.  Vesna ostalas' tam,  daleko
otsyuda,  na znakomyh beregah teplyh morej.  Tam uzhe vse bylo zeleno,  solnce
svetilo i  grelo  sovsem po-letnemu,  a  kogda poehali,  leto  slovno nachalo
otstavat' ot  poezda.  S  kazhdym  dnem  puteshestviya stanovilos' holodnee.  V
Moskve,  gde nado bylo peresazhivat'sya i ehat' na tramvae s odnogo vokzala na
drugoj,  lil holodnyj dozhd'. Mama velela zastegnut' pal'to na vse pugovicy i
zamotala Volode golovu teplym platkom.  Narodu v  tramvae bylo  ochen' mnogo.
Kak ni prodiralsya k  steklam Volodya,  razglyadet' emu nichego ne udalos',  tem
bolee chto mama ukutala ego chut' ne po samye glaza. Tak Volodya i ne razglyadel
Moskvy.
     V Petrozavodske,  gde on otprosilsya u materi sbegat' s odnim moryakom na
stanciyu za kipyatkom,  stoyali holodnye,  serye luzhi.  V nih otrazhalis' sosny,
mrachnye,  kak  budto  zazyabshie i  ne  sovsem  eshche  prospavshiesya.  A  tut,  v
Murmanske,  na  tenevoj storone sopok eshche  lezhal sneg,  nebo bylo po-zimnemu
blednym,  a  pered zakatom priobretalo kakoj-to  strannyj serebristyj otliv,
perehodivshij v  nezhno-rozovyj ton.  I  na  nebe  etom  redko  vyrisovyvalis'
kazavshiesya chernymi eli.  Dnem  zemlya  raskisala,  i  gryaz' hvatala za  nogi,
staskivaya novye galoshi, kuplennye Volode Evdokiej Timofeevnoj, a utrom pochva
otzyvalas' na  kazhdyj shag  s  kovanoj zvonkost'yu,  i  belye  skorlupki legko
lomalis' nad luzhami,  kotorye pod korkoj l'da okazyvalis' pustymi, slovno ih
za noch' uspeli do dna vypit' zamorozki.
     Odnako okazalos',  chto  eto vse-taki ne  nastoyashchaya Arktika,  chelyuskincy
zhili na l'du ne tut.
     Kazhdyj den'  mat'  hodila v  port  spravlyat'sya,  kogda  pridet teplohod
"Leonid Krasin", na kotorom plaval otec. Ostanovilis' v obshchezhitii porta, gde
s容halis' sem'i i  drugih moryakov iz komandy teplohoda.  Korabl' vozvrashchalsya
iz zagranichnogo plavaniya.  Iz takoj dal'nej dali,  iz teh stran i morej plyl
otec,  chto i  Vanya Gricenko eshche ne  uchil po  geografii,  a  Valentina hotya i
uchila, no znala eshche netverdo... Teplohod zhdali so dnya na den'. I vot nakonec
v kontore porta soobshchili, chto "Leonid Krasin" pribyvaet zavtra v polden'.
     Uzhe  s  utra  v  portu na  stenke,  gde  shvartuyutsya dlya  vygruzki suda,
vozvrashchayushchiesya iz dal'nego plavaniya,  sobralis' sem'i moryakov, mestnye i te,
chto  priehali izdaleka,  chtoby provesti vmeste so  svoimi muzh'yami,  otcami i
synov'yami korotkie dni moryackogo beregovogo rozdyha.
     Volodya prodrog na vetru,  hotya odet on byl teplo i staralsya ukryt'sya ot
poryvov nordovogo vetra za  spinoj materi.  Uzhe  god pochti ne  videlsya on  s
otcom.  Mal'chik i prezhde vsegda skuchal po otcu,  kogda dolgo ne videl ego, a
uzh teper' bylo o chem pogovorit' s nim.  Volodya tverdo reshil,  chto nepremenno
poprosit   otca   rasskazat'  emu   o   grazhdanskoj  vojne,   o   partizanah
starokarantinskogo podzemel'ya.  Da i krome etogo, u Volodi nakopilos' nemalo
voprosov, kotorye on mog razreshit' tol'ko s otcom.
     Teplohoda vse ne bylo.  Volodya uzhe davno pristaval k materi,  chtoby ona
eshche raz shodila v  kontoru i  uznala,  pochemu do  sih por net "Krasina".  On
vstaval na  cypochki,  vytyagivaya sheyu,  chtoby  pervym uvidet',  kogda poyavitsya
machta korablya za sopkami.
     V portu shla obychnaya rabota:  malen'kij shirokotrubyj, ochen' petushivshijsya
i  vse  vremya pokrikivavshij parovozik,  podtalkivaya vagony szadi,  ostorozhno
zagonyal ih za ogradu porta. U berega staratel'no stuchali, vyhlopyvaya iz trub
kolechki dyma,  buksirnye katera.  Vse bylo zanyato svoim delom.  Slovno i  ne
kasalos' nikogo to,  chego  tak  zhdal  Volodya.  Tol'ko vysokie portovye krany
vytyagivali svoi  dlinnye  stal'nye  shei,  budto  pytalis' vmeste  s  Volodej
zaglyanut' za te sopki, gde dolzhen byl pokazat'sya flag korablya.
     I vot on pokazalsya! I pod etim flagom plyl otec.
     A potom iz-za povorota medlenno vypolz vysokij chernyj korpus korablya. I
vot stal viden on  ves':  ot nosa,  gde,  nadvoe razvalennyj,  vskipal belyj
burun,  do krasivo vygnutoj kormy, za kotoroj razbegalis' toroplivye volny i
tri strui spletalis',  kak tri pryadi v kose. Nizkoe severnoe solnce osvetilo
beluyu nadstrojku,  chernuyu trubu s krasnym perehvatom, krasnyj kormovoj flag,
alyj uzkij vympel torgovogo flota na machte.  Blesnuli na nosu zolotye bukvy:
"Leonid  Krasin".  Belye  chajki,  rasplastav chut'  podragivayushchie kryl'ya,  to
padali plashmya na vodu, edva kasayas' poverhnosti ee, to vdrug voznosilis' nad
korablem,  naiskos'  peresekaya vetrenoe prostranstvo buhty.  Oni,  kazalos',
vysmatrivali sverhu teplohod i  potom veli ego  za  soboj,  kruzhas' pod  ego
nosom.  Moguchij,  gustogo,  nizkogo tona  rev  vnezapno oglasil vsyu  okrugu,
otozvalsya v pakgauzah,  pronessya mezh stroenij porta,  nad gorodom,  vernulsya
iz-za sopok, povtorennyj ehom, i uplyl tuda zhe, zamiraya.
     |to "Leonid Krasin" moguchim svoim tifonom dal podhodnyj gudok.
     Uzhe  mahali  s  berega platkami,  shapkami i  otvechali tem  zhe  s  borta
teplohoda,  kotoryj byl teper' sovsem blizkim i okazalsya ochen' vysokim,  kak
stena bol'shogo doma.  Stena eta  nadvigalas'.  Mezhdu nej i  pirsom klokotala
voda,  proletali so svistom trosy,  kotorymi prityagivali teplohod k  beregu.
Glaza   Volodi,   polnye   zhadnogo  neterpeniya,   obegali  palubu   korablya,
illyuminatory,  nadstrojku, mostik. Nakonec Volodya uvidel i srazu priznal: na
mostike,   peregnuvshis'  cherez  poruchni,   chto-to  kricha  matrosam,  kotorye
podtyagivali kanat,  perehvatyvaya ego  rukami,  v  kozhanom  chernom  pal'to  s
mehovym vorotnikom, v shapke-ushanke s gerbom torgovogo flota stoyal otec ego -
Nikifor Semenovich.
     - Von  papa...  smotrya,  mama!..  Von,  na  samom verhu,  vyshe vseh!  -
obradovalsya Volodya i kriknul: - Papa!..
     - Da tishe ty! - ostanovila ego Evdokiya Timofeevna. - Nu, gde ty uvidal?
Razve mozhno tak krichat'? Ved' ne odin ty tut...
     Volodya skonfuzhenno oglyadelsya.  Da,  on  byl ne odin,  krugom bylo mnogo
narodu,  no  vse,  ne  stesnyayas' niskol'ko,  krichali chto-to,  i  trudno bylo
razobrat', kto i chto krichit v etom shume.
     - Zdorovo, Semen Tarasych!..
     - Kolen'ka, rodnoj, glyan' syuda!..
     - Podtravi nosovoj!
     - Krancy davaj!
     - Masha, zdravstvuj!..
     - |-gej, Vasyuha!..
     - S blagopoluchnym pribytiem!
     - Kak pogodka?
     Potom  chernaya zheleznaya stena  s  kruglymi illyuminatorami sovsem navisla
nad golovami vstrechayushchih.  Zavizzhali bloki, i bol'shaya lestnica-trap medlenno
opustilas'  sverhu  vdol'  borta,   i  pen'kovye  leera,  propushchennye  cherez
metallicheskie stojki,  protyanulis'  kak  perila  etoj  korabel'noj lestnicy.
Nachal'nik porta i  soprovozhdavshie ego  moryaki i  voennye v  zelenyh furazhkah
(Volodya znal,  chto  eto  byli  pogranichniki) podnyalis' po  trapu  na  palubu
korablya.  Volodya stoyal  pod  samym  bortom na  pirse,  zakinuv golovu.  Tam,
naverhu,  nad nim, vse kozyryali i zdorovalis'. Otca sejchas uzhe ne bylo vidno
na mostike;  on skoro poyavilsya nemnogo ponizhe,  na palube, perevesilsya cherez
bort, zakrichal:
     - Dusya, zdravstvuj!.. Priehala? Zdorovo, Vovka! Nu, kak ty tam?..
     Mat' molchala,  podnyav golovu, derzhas' obeimi rukami za vorotnik pal'to,
ne  svodya s  Nikifora Semenovicha ustremlennyh vverh istoskovavshihsya glaz,  a
Volodya zakrichal:
     - Papa! A ya tebya pervyj uvidal i srazu uznal. Ty na mostike komandoval.
Papa,  mozhno k  tebe?..  Papa,  a  Valya ne priehala:  ona uchitsya,  u nih eshche
zanyatiya ne konchilis'!
     I  krugom vse  tozhe  peregovarivalis' s  moryakami,  stoyavshimi na  bortu
korablya,  i krichali chto-to.  Poetomu otveta otca ne bylo slyshno.  On pomahal
rukoj i  ischez.  "Dolzhno byt',  ego pozval sam kapitan",  -  podumal Volodya.
Potomu chto  kto  zhe  mog  byt'  glavnee,  chem  papa,  plavavshij na  "Leonide
Krasine", kak izvestno, pomoshchnikom kapitana po politicheskoj chasti.
     Nemalo vremeni proshlo,  poka nakonec otec pokazalsya snova na palube,  i
reshetchatye   stupeni   paradnogo   trapa,    okovannye   mednymi   plashkami,
prostrekotali zvonko i  korotko pod  ego bystrymi kablukami,  slovno klapany
bayana pod pal'cami garmonista.  I  prezhde chem Volodya uspel razglyadet' vblizi
otca,  on  vdrug  uvidel  sebya  na  mgnovenie otrazivshimsya v  kruglom stekle
bortovogo illyuminatora - tak vysoko podbrosili ego sil'nye ruki otca. U nego
zashlos' dyhanie, i on izo vseh sil obhvatil rukami tverduyu otcovskuyu sheyu, ni
za  chto ne zhelaya bol'she rasstavat'sya s  papoj i  otkazyvayas' povtorit' polet
svoj.   Ne  spuskaya  ego  s  ruk,   Nikifor  Semenovich  naklonilsya  k  zhene,
rascelovalsya  s  vej.   A  Volodya,  ozornichaya,  chtoby  skryt'  tu  vnezapnuyu
zastenchivost',  kotoraya vdrug skovala ego,  potomu chto on uzhe nemnozhko otvyk
ot papy, sovalsya golovoj mezhdu shchekoj otca i golovoj materi i chmokal ih oboih
- to odnogo, to drugogo...
     Vskore vse  troe uzhe  sideli na  vysokoj,  akkuratno pribrannoj kojke v
kayute Nikifora Semenovicha.  Kojka byla prostornaya,  u  izgolov'ya ee ograzhdal
derevyannyj bortik.  Volodya uzhe ne raz byval na morskih sudah, no nikogda eshche
ne  popadal na  takoj bol'shoj korabl'.  On s  interesom razglyadyval krasivuyu
kayutu,  gde vse sverkalo,  vse kazalos' gladkim,  chistym, nosivshim otpechatok
togo  osobogo,  skromnogo,  strogo vyverennogo,  raschetlivogo uyuta,  kotoryj
svojstven  vsem  pomeshcheniyam  i  surovym  predmetam  na  bol'shom  sovremennom
korable.  Gde-to  vnizu,  pod  kovrikom,  postelennym pered  kojkoj,  stuchal
dvizhok,  i svet v elektricheskoj lampe pod potolkom kayuty slegka podragival v
takt  etomu zvuku.  Na  stene kayuty byla  ukreplena polochka.  Tam  v  osobom
gnezde, kak klushka, sidel tolstobokij grafin; iz sosednego malen'kogo gnezda
vysovyvalsya stakan.  Tyazhelaya mednaya pepel'nica stoyala na stole protiv stopki
knig. Knigi byli tozhe tolstye, v krepkih perepletah; vertyashcheesya kreslo pered
stolom vyglyadelo tyazhelym i ochen' prochnym. Vse bylo solidnym, nadezhnym, ladno
prignannym,  krepko  srabotannym,  gotovym sluzhit' moryaku  na  sovest'.  Vse
napominalo o  tom,  chto  ryadom,  otdelennaya vsego lish' tonkoj stenkoj borta,
pleskalas' sila,  s kotoroj nado bylo schitat'sya...  I neozhidannoj, sovsem uzh
nikak ne vyazhushchejsya s  korabel'noj obstanovkoj,  pokazalas' Volode horosho emu
znakomaya domashnyaya fotografiya.  Na nej byli snyaty mat', sestra Valya i on sam,
krepko prizhavshijsya k otcu.  I emu sejchas zhe zahotelos' povtorit' v zhizni to,
chto bylo izobrazheno na kartochke.
     - Nu,  barabul'ka kerchenskaya,  kak  dela dvigayutsya?  -  sprosil Nikifor
Semenovich,  prihvativ synishku krepko rukoj za zatylok i ottyagivaya ego golovu
nazad. - Rastesh' ty, brat; glyadi, kakoj paren' stal!..
     - YA  uzhe  mame  dazhe  vyshe  samogo loktya,  -  pospeshil soobshchit' Volodya,
kotoryj na  samom dele ros medlenno,  otstaval ot sverstnikov i  otnosilsya k
etomu ochen' boleznenno. - Ty, mama, vstan', pokazhi pape, do chego ya doros.
     - Ochen'  uzhe  samostoyatel'nyj stal,  -  pozhalovalas'  mama.  -  Znaesh',
Nikisha, kak on s detskij sadikom soobrazil...
     - Mama!.. Nu tebya... - Volodya reshil, chto mat' sobiraetsya rasskazat' pro
gradusnik.
     - A ty ne meshajsya!.. Ty slushaj, Nikisha... Uvidel on v proshlom godu, chto
mimo nas rukovoditel'nica detej vodit na ploshchadku.  On tuda -  raz-raz cherez
zabor i  pryamym manerom stanovitsya v paru.  "Ty kto takoj?  CHej eto,  otkuda
vzyalsya?" A nash ne skonfuzilsya: tak, mol, i tak, Volodya, mol, Dubinin.
     - YA skazal: syn tovarishcha Dubinina Nikifora Semenovicha.
     - Da...  Maryaka,  mol,  dal'nego plavaniya.  I  hochu zanimat'sya v  vashem
sadike.  Emu,  konechno, veleli mne peredat', chtoby ya zayavlenie napisala, tak
on sejchas zhe domoj i govorit:  "Mama, tebe rukovoditel'nica v detskom sadike
velela pro menya zayavlenie pisat'".  CHto ty  dumaesh',  tak ved' i  ustroilsya!
Celyj god hodil. Ozornoj tol'ko, sil u menya net spravit'sya s nim.
     - YA uzh chitat' umeyu i pisat' znayu pechatnymi bukvami! - pohvastal Volodya.
     - Da  nu!  -  izumilsya  Nikifor  Semenovich.  -  |to  zdorovo,  esli  ne
zagibaesh'.
     - Nu veli mne, chtob ya pochital chego-nibud'...
     I Volodya stal iskat' glazami vokrug.  On soskochil s kojki otca, shvatil
so  stola krasivuyu cvetnuyu knizhku,  v  odin  pryzhok vernulsya s  nej  nazad i
podnes ee k glazam.
     - "My... A..." - prochel on i zamolchal.
     - Nu, chto zhe ty, gramotej?.. - nasmeshlivo protyanul otec.
     - A tut bukva kakaya-to shivorot-navyvorot... |to "YA"? - On tknul pal'cem
v zhirno napechatannoe na glyancevitoj oblozhke latinskoe "R".  -  O, dogadalsya,
eto "YA" oborotnoe!
     - Ves' svet oboshel,  takoj bukvy eshche ne  slyhal,  -  zasmeyalsya otec.  I
tknul pal'cem v oblozhku knigi: - Nu, a eto?
     - |to?..
     Volodya rasteryanno ustavilsya v neznakomuyu,  izognuvshuyusya zmeej bukvu,  v
tochnosti pohozhuyu na rybolovnyj kryuchok.
     - |to?.. U nas takoj ne uchili.
     - |h  ty,  chitatel'!  Vot  ne  nado imet' privychki so  stola bez sprosu
knizhki hvatat'. Tut zhe ne po-nashemu napisano. |to knizhka anglijskaya, morskoj
spravochnik.  YA v Londone kupil.  Snachala, drug, sprosit' nado, a potom uzh za
knizhku brat'sya.
     Otec vzyal iz ruk Volodi anglijskuyu knizhku,  brosil ee na stol, vynul iz
stopki tolstyj tom v krasnom pereplete i protyanul Volode:
     - Nu-ka, prochitaj, chto tut napisano.
     - "V...  I... Le... ni... n..." Znayu! "V. I. Lenin... Sochi... sochine...
sochineniya".
     - Gramotnyj...  ej-bogu,  gramotnyj!..  -  zakrichal, podhvatyvaya ego na
ruki,  otec.  -  Ty  podumaj,  Dusya,  do  chego dozhili:  uzhe Vovka v  gramote
razbiraetsya. Vot vremya-to idet!
     Edva tol'ko rech' zashla o  gramote,  Volodya mgnovenno vspomnil nadpis' v
kamenolomne.  No,  konechno,  srazu sprosit' otca o nej on schital neumestnym.
|tot  razgovor nado  bylo  otlozhit' do  bolee  podhodyashchego sluchaya.  Togda zhe
sledovalo by sprosit' i pro gradusnik:  dejstvitel'no li v grazhdanskuyu vojnu
otec srazhalsya iz-za gradusnika,  kak utverzhdala mama... Dlya takogo razgovora
nado bylo ostat'sya s otcom vdvoem, s glazu na glaz.
     I otec,  slovno chuvstvuya,  chto synu hochetsya pobyt' vdvoem s nim, otkryl
shkaf, snyal s polki formennuyu furazhku, brosil v shkaf pohodnyj treuh, popravil
kitel' i naklonilsya, chtoby glyanut' v zerkalo.
     - Smotri, Dusya, pohozh na menya delaetsya, ej-bogu zhe! Ne nahodish'?
     - Da, eto vsem zametno. Glaza-to sravni: odin v odin!
     - Nu  chto tarashchish'sya,  pucheglazyj,  glyadi smorgnesh'!  -  poshutil otec i
legon'ko shlepnul Volodyu po lbu.  -  Hochesh' so mnoj po sudnu projti, teplohod
nash posmotret'?.. Otpustish' ego so mnoj, Dusya?
     - Da konechno,  pust' idet,  emu nebos' interesno.  A ya tut pobudu, veshchi
razberu tvoi.
     - Nu i horosho!  -  voskliknul Nikifor Semenovich. - I v ban'ke pomoemsya.
Nikogda, verno, na korable ne parilsya? Znaesh', kak moryaki paryatsya? Sem' shkur
spustyat, sem' potov sgonyat. Pojdem, synok!
     Nikifor Semenovich dolgo  vodil  Volodyu po  teplohodu,  pokazal emu  vse
sudovye pomeshcheniya.  On  podnyalsya s  nim  na  mostik,  poznakomil so  starshim
pomoshchnikom.  Sam kapitan s容hal na bereg i otpravilsya v gorod.  I Volodya byl
neskryvaemo razocharovan,  uznav,  chto  u  kapitana,  krome papy,  imelsya eshche
drugoj pomoshchnik,  da  k  tomu zhe eshche starshij.  Potom,  priderzhivaemyj otcom,
skol'zya podoshvami s zheleznyh stupenej pochti vertikal'nogo trapa, hvatayas' za
tolstye stal'nye skoby,  Volodya  spustilsya vmeste s  Nikiforom Semenovichem v
nizhnee pomeshchenie teplohoda.  Tut  bylo  samoe  interesnoe -  mashina.  Sejchas
gromada ee  byla  nepodvizhna.  Lyudi v  promaslennyh temnyh kurtkah hodili po
skol'zkim  zheleznym  mostikam,   chto-to  perevinchivali,   mazali,   vytirali
tryapkami.  Vse zdes' bylo zheleznym i skol'zkim.  YArko goreli sil'nye lampy v
zheleznyh  setkah,   napominayushchih  namordniki.  I  hotya  mashina  byla  sejchas
molchaliva i  nepodvizhna,  Volode  kazalos',  chto  ona  kazhduyu  minutu gotova
vstrepenut'sya,  ozhit' i  proyavit' svoyu  chudovishchnuyu podspudnuyu silu,  kotoroj
sledovalo osteregat'sya: nedarom ona byla vezde ograzhdena stal'nymi poruchnyami
i reshetkami.
     - Vot,  Volodya, znakom'sya, eto glavnyj nad vsemi duhami nachal'nik, dyadya
Vilyuj,  -  skazal  Nikifor Semenovich,  podvodya Volodyu  k  ogromnomu pozhilomu
mashinistu, kotoryj vozilsya u kakogo-to mehanizma.
     Dyadya  Vilyuj razognulsya,  vypryamilsya i  okazalsya na  poltory golovy vyshe
Nikifora  Semenovicha.   Potom  on  vyter  zamaslennye  ruki  veret'em  ochen'
tshchatel'no i  protyanul Volode  shirokuyu myasistuyu ladon' s  rezko  vycherchennymi
liniyami, v kotoryh temnelo neottertoe maslo.
     - Synok? - probasil on. - Vstretilis', znachit? Mashinu pokazat' priveli,
Nikifor Semenovich?  Interesuetsya?  Zvat' kak?..  Vova?  Volodya,  znachit. Nu,
Vladimir Nikiforovich, idem, ya tebe vse nashe hozyajstvo pokazhu.
     I  dyadya  Vilyuj  povel Volodyu po  uzkim zheleznym mostkam,  po  skol'zkim
vertikal'nym lesenkam i reshetchatym nastilam, ob座asnyaya ustrojstvo mashiny.
     - Vot eto,  vidish',  u nas dizelya stoyat.  Potomu chto, chto my tut imeem?
Teplohod.  Koli byl by parohod,  tak tut by kotly stoyali,  a  u  nas dizelya.
Ponyatno tebe eto slovo?  Tak vot,  stalo byt',  kak! Ty, kak bol'shoj budesh',
kem stat' sobiraesh'sya? Moryakom nebos'?
     |to byl nelegkij vopros.  Kogda-to  Volodya mechtal byt' moryakom.  Potom,
kogda ego spas rybak,  iskusno vernuvshij malen'kogo utoplennika k  zhizni,  i
posle   istorii  s   gradusnikom  emu   zahotelos'  stat'  doktorom.   Uznav
proishozhdenie tainstvennoj nadpisi v  kamenolomnyah,  Volodya  stal  mechtat' o
partizanskoj zhizni,  i  kazhdoe  voskresen'e oni  s  Vanej  Gricenko igrali v
"partizan".  No segodnya,  posle vstrechi s  otcom na etom gromadnom i  divnom
korable,  on  opyat'  vernulsya k  svoim pervonachal'nym namereniyam,  reshiv pro
sebya,  chto sperva mozhno stat' moryakom,  a  potom,  na zemle,  vyuchit'sya i na
partizana.
     - Moryakom,  znachit?.. Horoshee delo. Papasha u tebya moryak spravnyj. Davaj
i ty v etu liniyu...  Nu,  a vot u nas tozhe ne huzhe, chem na parohode, i kotel
imeetsya.
     Oni ostanovilis' u chernoj zheleznoj gromady,  ot kotoroj shel zhar. Vnutri
nee chto-to gudelo, i kazalos', zheleznyj pol vozle drozhit.
     - A  dlya  chego nam  kotel,  sprashivaetsya?  A  ochen' prosto:  dlya vsyakih
hozyajstvennyh nuzhd.  Goryachuyu vodu v  kambuz podaem,  na  kuhnyu.  Vot vidish',
kraniki vsyakie - sinie, krasnye... I v dushevuyu, v banyu. U nas, mezhdu prochim,
i banya imeetsya.  Russkaya,  nastoyashchaya.  Za granicej takih net. Tak chto zhivem,
vidish', prilichno. Vot sejchas kak raz vahta myt'sya pojdet.
     A sverhu uzhe donosilsya golos otca, zvavshego Volodyu v banyu.
     V  bane pahlo tak,  kak  pahnet vo  vseh obyknovennyh banyah,  -  mokrym
parenym derevom,  mochalkoj, shchelokom, dushnym parom. Otec snyal s sebya kitel' i
okazalsya v  tel'nyashke,  kotoruyu nosil po staroj krasnoflotskoj privychke.  On
nagnulsya,  zakinul za plechi ruki,  vystaviv vpered lokti,  i  stashchil s  sebya
fufajku.  Volodya s uvazheniem i vostorgom posmotrel na ego muskulistuyu spinu,
na sharoobraznye muskuly, katavshiesya pod kozhej ruk.
     - Nu, davaj, davaj, chego zhe ty? Razoblachajsya! Kladi vot syuda, - govoril
otec,  rastiraya sil'nuyu  i  vypukluyu grud'.  -  Idem,  ya  tebya  poskrebu kak
sleduet.  Davno ya  tebya ne myl...  A  ty nichego,  maslasten'kij.  |to u tebya
otchego tut?..  Dralsya,  chto li?..  A eto?.. |-e, da ty, vidno, tertyj kalach!
Byval v dele. Dostavalos' ne raz, glyazhu!..
     Pahnulo prohladnym vozduhom,  i  v banyu,  na hodu stremitel'no sdiraya s
sebya  specovki,  propahshie mazutom i  maslom,  s  grohotom brosaya pod  lavki
tyazheluyu obuv', vorvalis' kakie-to chernye lyudi, so sverkayushchimi belymi glazami
i  blestyashchimi zubami.  Volodya otoropelo glyadel na  nih  i  na  vsyakij sluchaj
podvinulsya k otcu.
     - Mashinnaya vahta myt'sya prishla, - ob座asnil otec.
     Moryaki srazu napustili goryachego paru v bane,  stali obdavat' drug druga
vodoj,  s  razmahu puskat' iz ruk v  ruki letyashchie po skol'zkoj skam'e shajki.
Oni  shumeli,   fyrkali,   otplevyvalis',   gromko  razgovarivali,   starayas'
perekrichat'  imi  zhe  podnyatyj  shum.  Tela  ih,  okatyvaemye goryachej  vodoj,
pobeleli na glazah u  Volodi,  i teper' mozhno bylo rassmotret' yakorya,  zmej,
korabli,  rusalok i  orlov,  vytatuirovannyh na kozhe u nekotoryh mashinistov.
Otec,  posadiv Volodyu na vysokuyu polku,  kryakaya ot udovol'stviya, yarostno ter
emu spinu namylennoj, nesterpimo goryachej mochalkoj.
     - Uj-yuj-yuj!.. Papa, bol'no zhe!.. - ne vyderzhal Volodya.
     - Terpi,  terpi,  zdorovee budesh'! Nadrayu tak - blestet' stanesh'. A nu,
zakroj glaza, da krepche! YA tebya sejchas okachu...
     I Volodya zahlebnulsya v obzhigayushchej goryachej vode, razom hlynuvshej na nego
sverhu.   Kazalos'  emu,   chto  on  sejchas  uzhe  ne  vyderzhit,  naglotaetsya,
zadohnetsya.  No vot vse konchilos',  rot i nozdri ego vtyanuli goryachij vozduh,
sil'nye ruki otca obzhali ego volosy na golove,  sognali ostatki vody s lica.
On ostorozhno otkryl glaza.
     - Vot teper' chisto!  -  skazal dovol'nyj otec.  - Nu, idi odevajsya, a ya
eshche nemnozhko tut poparyus'... Parfenov, poddaj paru eshche!
     CHto-to  svirepo zashipelo,  ahnulo  na  vsyu  banyu,  i  Volodya  stremglav
vyskochil iz ogromnogo oblaka para v predbannik. Tam on bystro odelsya, hotya i
chulki,  i shtanishki, i rubashki s trudom nalezali na rasparennoe telo, botinki
pokazalis' grubymi  i  tesnymi,  a  pal'cy  ruk  stali  smeshnye -  s  belymi
konchikami, smorshchennye, shershavye, kak greckie orehi.
     Ot zharkoj duhoty,  ot para,  kotorym nadyshalsya Volodya,  v golove u nego
bylo mutno,  i,  kogda on vyshel v  uzkij koridor,  gde vdol' protivopolozhnoj
steny shli dlinnye poruchni, on sovsem zabyl, otkuda oni prishli s papoj i kuda
teper' nado idti.  Gde-to vysoko nad golovoj buhali shagi i slovno propolzalo
s shumom chto-to dlinnoe,  tyazheloe.  Slyshalis' priglushennye zhelezom golosa. Na
minutu  Volode  pokazalos',   chto   on   snova  ochutilsya  v   uzkoj  galeree
starokarantinskih kamenolomen,  gluboko pod zemlej.  No  zdes' bylo svetlo i
pod nogami vmesto kamennoj tverdi chto-to zybko podragivalo.
     Volodya pobrodil po koridoru,  proshel v odin konec ego, ostorozhno probuya
dvernye ruchki kayut,  potom vernulsya nazad,  doshel do  bol'shoj zheltoj steny s
okoshkami, perehvachennymi tonkimi mednymi prut'yami; podnyalsya, zaglyanul: vnizu
pod  nim,  za  steklom,  byla  gulkaya bezdna,  iz  puchin kotoroj podnimalis'
stal'nye  massivy,  osnashchennye kolesikami,  mednymi  priborami,  pohozhimi na
chasy,  s  nepodvizhnymi strelkami pod  steklom.  Volodya uznal  eti  skol'zkie
mostochki, perehody, vertikal'nye lesenki, reshetki, nastily.
     Priotkryv dver' s oknom, takzhe zabrannym mednoj reshetkoj, on voshel tuda
i  po  znakomoj lesenke,  prizhavshis' zhivotom k  ee  zhestkim stal'nym kruglym
perekladinam,  nashchupyvaya ih sperva noskom odnoj nogi,  a  zatem pristavlyaya k
nej vtoruyu,  spustilsya na nizhnyuyu zheleznuyu reshetku.  Vot i  kotel,  o kotorom
govoril dyadya Vilyuj. Volodya srazu uznal eti krasnye, sinie kolesiki kranov na
tolstoj  trube,  ukutannoj  vo  chto-to  promaslennoe i  nemnogo  pohozhee  na
kleenku.  Ryadom  nikogo ne  bylo.  Volodya prinyalsya s  interesom razglyadyvat'
krany.  Sperva  on  tronul sinij  i  chut'-chut'  povernul ego  vlevo.  Ostraya
strelochka za steklom pribora, pohozhego na chasy, ozhila i bystro zakachalas' iz
storony v  storonu,  slovno zapreshchaya:  "Ni-ni,  ne trogat'!"  Volodya ne stal
sporit' so  strelochkoj i  vzyalsya  za  drugoj kran  -  krasnyj.  On  legon'ko
povernul kolesiko vlevo,  opaslivo pokosivshis' na pribor. No strelka na etot
raz ostavalas' nevozmutimoj.  Podbodrennyj ee  molchalivym soglasiem,  Volodya
stal povorachivat' krasnoe kolesiko vlevo.
     I  vdrug pod nim chto-to  zavereshchalo,  zasvistelo,  srazu zapahlo banej,
iz-pod  reshetki  povalil  gustoj  par  i  zavolok  vsyu  mashinu.  Poslyshalis'
perepugannye golosa,  topan'e bosyh nog.  Kto-to  naletel v  oblake para  na
Volodyu,  spotknulsya, upal cherez nego. Mimo svalivshegosya Volodi, pereprygivaya
cherez nego,  pronosilis' golye nogi,  s kotoryh stekalo zhidkoe mylo.  Volodya
videl tol'ko nogi,  potomu chto  vse ostal'noe zakryval par.  Nakonec kto-to,
dolzhno byt' ponyav,  v  chem delo,  bystro povernul rukoyatku krana i  perekryl
paroprovod.  Par  stal  medlenno rasseivat'sya,  i  Volodya uvidel pered soboj
sovershenno gologo,  ogromnogo,  pokazavshegosya eshche bolee vysokim, chem prezhde,
Vilyuya. No dyadya Vilyuj ne videl Volodi, potomu chto gustaya belaya pena, vzbitaya,
kak slivki,  na ego namylennoj golove,  teper' spolzla emu na glaza.  I dyadya
Vilyuj,  otplevyvayas' i protiraya kulakami glaza,  kotorye neshchadno ela myl'naya
pena, krichal:
     - T'fu,  bud' ty neladno! Vot naelsya myla dosyta. Da dajte, bratki, mne
lico-to spolosnut'!.. Vse ochi mne vyelo... Uh, shchiplet, okayannoe!..
     Kto-to prines v kruzhke vody i plesnul v lico dyade Vilyuyu. On, otduvayas',
priotkryl kraevye, eshche podslepovatye glaza.
     - |to kto zh tut nachudil? Kto par na banyu perekryl?
     I togda pod nogami u nego voznik iz para perepugannyj Volodya.
     - |to ya... nechayanno... YA tol'ko chut'-chut', a ottuda srazu kak uhnet...
     No  krepkaya ruka otca uzhe  sil'no szhala ego povyshe loktya i  vytashchila iz
mashinnogo otdeleniya v koridor.  Otec byl eshche bosym,  no uzhe v kleshah, hotya i
golyj do poyasa. On serdito tryahnul Volodyu:
     - Ty  chto  zhe  eto  sebe  pozvolyaesh'?   Ty  imeesh'  predstavlenie,  gde
nahodish'sya?  |to  chto  tebe -  korabl' ili  igrushka?  Ty  vidish',  chto lyudyam
natvoril?  A  nu,  stoj zdes',  poka ya  odenus'.  I  sejchas zhe ya  tebya von s
korablya! Spisyvajsya otsyuda zhivo na bereg. Pojdesh' sejchas v obshchezhitie. Vidno,
eshche ne  doros ty,  rano tebya na  sudno pustili...  Ty  tol'ko posmotri,  chto
nadelal!..
     Otec hotel dobavit' eshche chto-to bolee serditoe, no vdrug shvatilsya rukoj
za rot i bystro otvernulsya ot Volodi,  bessil'no otmahivayas' drugoj rukoj; a
vokrug v uzkom koridore,  prikryvayas' kto skomkannoj tel'nyashkoj, kto shajkoj,
a kto prosto tak, rukami, stoyali namylennye lyudi, vykovyrivali penu iz ushej,
tarashchili zaleplennye glaza.  Oni slushali razgovor otca s synom,  poglyadyvali
na  perekonfuzhennogo,  gotovogo zarevet' Volodyu,  i  vdrug  odin  za  drugim
prysnuli, zahohotali, tol'ko bryznulo mylo vo vse storony.
     CHerez polchasa Volodya molcha plelsya za mamoj v obshchezhitie.
     - Horosho!  -  prigovarivala mat'. - Glavnoe - krasivo! Pustili ego, kak
cheloveka,  na morskoe sudno i v bane s lyud'mi pomyli,  a on soobrazil... Kak
eshche, spasibo, bedy ne nadelal... A otcu-to, dumaesh', za tebya ne sovestno? Po
politicheskoj chasti pomoshchnik kapitana, a u syna soznaniya ni na stolechko!..
     Volodya tol'ko pokryahtyval szadi,  a mat' volokla ego za ruku po doshchatym
nastilam da inogda oborachivalas', chtoby skazat' eshche:
     - Nu,   idi  kak  sleduet!   Razuchilsya?   CHto  tebya  volokom-to  tyanut'
prihoditsya! Pogodi, budet tebe eshche banya!..
     Volodyu  v  nakazanie ostavili odnogo v  malen'koj komnate obshchezhitiya,  a
mat' vernulas' v port i poshla s otcom gulyat' v gorod.  Ej bylo zhalko Volodyu,
i ona by ohotno ego prostila,  no znala, chto Nikifor Semenovich v takih delah
strog i, poka ne otojdet, luchshe s nim o Volode ne zagovarivat'.
     A  Volodya sidel odin  na  zheleznoj krovati,  pokrytoj tolstym,  kolyuchim
odeyalom, na kotorom, sovsem kak na pis'me, tol'ko v desyat' raz bol'she, stoyal
shtempel':  "Murmansk.  Port".  Mat'  strogo-nastrogo velela  emu  nikuda  ne
vyhodit' i  ostavila edu  na  tarelke,  prikrytoj sverhu  gazetoj  "Polyarnaya
pravda".
     Volode bylo  ochen'  skuchno odnomu.  Za  oknom bystro temnelo.  Konchilsya
korotkij murmanskij den'.  Volodya sidel,  prislushivayas' k  gudkam parohodov.
Port byl sovsem ryadom.  I  tam stoyal teplohod "Leonid Krasin".  I na nem byl
otec,  vernuvshijsya uzhe,  navernoe, iz goroda. Volodya ponimal, chto teper' uzhe
emu ne skoro udastsya pogovorit' s otcom po dusham,  sprosit' o kamenolomnyah i
pro gradusnik.  No  tut emu vdrug tak zahotelos' sejchas zhe okazat'sya ryadom s
otcom i sdelat' vse tak,  chtoby on bol'she ne serdilsya, chto Volodya reshitel'no
soskochil s  kojki,  nadel pal'tishko,  shapku,  obernul sheyu sharfom,  ostorozhno
priotkryl dver' v koridor obshchezhitiya.  Tam nikogo ne bylo. On vytyanul iznutri
klyuch iz zamka,  vstavil ego so storony koridora, zaper dver', polozhil klyuch v
karman i vyshel na ulicu.
     Vahter u vorot porta okliknul ego.
     - YA s "Krasina", - pospeshil otvetit' Volodya.
     - Nu hodi!
     Vahtennyj  u  trapa  "Leonida  Krasina"  davno  uzhe  zametil  malen'kuyu
figurku, brodivshuyu v temnote po pirsu vozle teplohoda.
     - |j,  malyj!  -  kriknul on vniz s borta. - CHego tut vyhazhivaesh', kogo
dozhidaesh'sya?
     - Dyadya,  -  poslyshalos' snizu,  -  ya k pomoshchniku tovarishchu Dubininu,  po
politicheskoj chasti.
     - CHego? - udivilsya vahtennyj. - CHto za delo takoe po politicheskoj chasti
u tebya?
     - Vy emu tol'ko skazhite, chto Vova ego prosit.
     - Vova?  Est' dolozhit',  chto Vova!  A chej ty budesh', Vova? Vov na svete
znaesh' skol'ko?
     - Net, ne znayu... A vy emu skazhite, chto Dubinin Vova.
     - Stoj! Ty kem zhe pompolitu nashemu budesh'?
     - YA emu budu syn.
     - Go-o!  Nu, silen... |to ty davecha polundru ustroil, par upustil, vseh
nashih duhov na progulku golyakom vypustil?
     - Nu,  ya...  -  skazal Volodya,  vzdohnuv,  i  zashagal proch' ot korablya.
Vidno,  vse  uzhe znayut pro tu  istoriyu s  parom i  nechego bol'she sovat'sya na
korabl'.
     - Go-o! Stoj! Kuda zhe ty? Pompolit sejchas pridet. Kuda poshel?..
     Volodya ostanovilsya,  potersya shchekoj o plecho,  podumal,  opyat' vzdohnul i
tiho pobrel proch'. No v eto vremya s borta "Leonida Krasina" poslyshalsya ochen'
znakomyj raskatistyj, nizkij golos:
     - |j,  Dubinin-vtoroj!  Vladimir Nikiforovich,  pogodi! Stoj ty!.. Stoj,
pomoshchnik po parovoj chasti, obozhdi, ne tushujsya!..
     Volodya uznal golos dyadi Vilyuya.  Zabuhali ego shagi po trapu.  Gigantskaya
figura priblizilas' k Volode.
     - Zachem posle bani po vetru gonyaesh'? Prostynesh'! - probasil dyadya Vilyuj.
- CHto?.. Byla nadrajka ot otca? No pro to razgovor okonchen. Idem na sudno.
     - Mne papa ne velel... On menya na bereg spisal.
     - |-e,  ploho tvoe delo!  Nu,  pogodi,  on iz goroda vernetsya,  ya  tebe
vyhlopochu obratnuyu pripisku.  CHego stal? Idem, govoryu, a to prostynesh'. |-e,
budu ya tut s toboj tolkovat'! Skazano - poshli!
     I  Volodya vzletel vverh,  podnyatyj moguchej rukoj  dyadi  Vilyuya,  kotoryj
posadil mal'chika k sebe na plecho. Bylo uzh sovsem temno, i Volode pokazalos',
chto on plyvet v  vozduhe.  Potom on pochuvstvoval,  chto podymaetsya vse vyshe i
vyshe, uvidel pered soboj svet, ego bystro opustili vniz, i pod nogami u nego
okazalas' opyat' tverdaya, razmerenno podragivayushchaya paluba.
     Kogda  pompolit vernulsya iz  goroda,  vahtennyj dolozhil  emu,  chto  ego
dozhidaetsya u starshego mehanika synishka. Nikifor Semenovich spustilsya na zhiluyu
palubu i  eshche  izdali uslyshal hohot,  donosivshijsya iz  kayuty dyadi Vilyuya.  On
podoshel poblizhe,  no vojti v  kayutu ne smog,  hotya dver' ee byla otkryta.  V
koridore tolpilis' matrosy, mehaniki, mashinisty. Iz kayuty gusto valili kluby
tabachnogo dyma i  slyshalsya zvonkij golos uzhe  osmelevshego i,  vidno,  horosho
prizhivshegosya na  sudne Volodi.  Ego  zastavlyali v  desyatyj raz  rasskazyvat'
istoriyu s parom, tak kak v koridor pribyvali vse novye v novye slushateli.
     - Nu,  nu, tak, stalo byt', kak zhe eto u tebya poluchilos'? Kak tebe dyadya
Vilyuj ustrojstvo ob座asnil?
     - On mne pokazal kraniki i govorit:  "Tut par,  i my zhivem prilichno,  s
banej dazhe".  A potom ya pomylsya,  i mne stalo zharko.  YA poshel mamu iskat'. A
gde mashina, tam nikogo net. YA stal razbirat'sya v kranikah, a ono kak fuknet,
i  tut  vse stali golye begat',  bez vsego,  tol'ko s  mylom.  A  ono s  nih
kapaet...
     Novyj vzryv hohota.
     - Vovka, ty chto eto tam razgovorilsya? - razdalsya golos pompolita, i vse
razom smolkli, rasstupilis'. - A vy uzh tut rady, avral ustroili! Glyadi-ka, i
predsedatel' sudkoma i komsomol'skij sekretar'!.. Tak vas ne soberesh', kogda
nado, a tut polnaya yavka nalico.
     - Da  bol'no  mal'chishka zabavnyj,  Nikifor Semenovich,  -  opravdyvalis'
moryaki.
     - Vot orel!.. Ustroil maskarad!
     - Nu, hvatit tebe, idem, - skazal Nikifor Semenovich i povel Vovu k sebe
v kayutu. - A mama gde? Naverhu? - sprosil on po doroge.
     Volodya molchal.
     - CHego  molchish'?  Mama,  sprashivayu,  gde?  Gluhoj,  chto  li?  Parom ushi
zalozhilo?
     - YA ne znayu...
     - Kak tak - ne znaesh'?
     - YA odin,  -  chut' slyshno priznalsya Volodya. - YA vse sidel i sidel odin,
nu v poshel k tebe... YA dumal, mama tut. YA k tebe zahotel... ya soskuchilsya.
     - F-fu!  -  tol'ko vydohnul otec.  -  Nu,  pogodi, budet tebe sejchas ot
materi! Klyuch-to ty gde ostavil?
     - On vot.
     Otec, vyhvativ u nego iz ruk klyuch, pobezhal kuda-to.
     Do Volodi donessya ego golos:
     - Parfenov! Bud' drug, snesi etot klyuch v obshchezhitie portovoe, tam nebos'
zhena s uma shodit. Galchonok etot moj udral i klyuch vzyal.
     Parfenov sprosil chto-to, i otec otvetil:
     - Da u  menya on.  YA by sam shodil,  da mne skoro na vahtu zastupat'.  A
potom, razve ego mozhno odnogo tut ostavit'!
     - SHustryj...
     - Vot ya  voz'mus' za nego sejchas,  za shustrogo!..  Vernuvshis' v  kayutu,
Nikifor Semenovich plotno zakryl za soboj dver', medlenno proshel k stolu, sel
v  vertyashcheesya kreslo.  Volodya ugryumo perebiral na zanaveske u kojki pompony,
pohozhie na ogrubevshie oduvanchiki.
     - Nu,  Vladimir,  -  nachal otec,  -  davaj razgovarivat'.  Bros' ty tam
zanavesku shchipat'!  Idi syuda.  CHto zhe eto,  Vova?.. Dolgo eto u nas tak budet
prodolzhat'sya s toboj? Mat' na tebya zhaluetsya - sladu, govorit, s toboj net...
To chut' ne utonul,  to v kamenolomnyu provalilsya,  vseh perepugal.  A segodnya
tol'ko nogoj stupil na korabl' -  i  opyat' tararam na ves' belyj svet!  |to,
po-tvoemu,  horosho?  I  opyat':  mat' sazhaet tebya v komnatu,  velit do vechera
zhdat' ee, a ty samovol'nichaesh'. Kto tebya syuda zval?
     - YA  ne  hochu  na  bereg...  -  Volodya hnyknul.  -  Papa,  ty  menya  ne
spisyvaj!..
     - Budesh' eshche  tak bezobraznichat',  i  spishu migom!  Esli hochesh' byt' na
korable,  tak izvol' podchinyat'sya.  U nas tut disciplina, brat! Ah ty, Vovka,
Vovka, otchayannaya ty golova! Nu, lez' syuda. CHto, samomu nebos' sovestno?
     Volodya zabralsya na koleni k otcu,  i,  hotya emu bylo uzhe sovsem horosho,
on  probormotal:   "Sovestno",  -  sam  v  dushe  uzhasayas',  do  chego  zhe  on
bessovestnyj,  potomu  chto  nikakih ugryzenij on  v  etu  minutu  bol'she  ne
chuvstvoval.
     - Nu,  rasskazhi chto-nibud',  -  poprosil otec.  -  Kak ty tam v  sadike
zanimaesh'sya, kak Valya? Ssorish'sya vse s nej?
     Volodya,  chuvstvuya, chto vse utryaslos' i nastupil samyj podhodyashchij moment
dlya razgovora, poka ne prishla mat', ustroilsya poudobnee na kolenyah u otca i,
zaglyadyvaya emu pryamo v glaza, zadal vopros, kotoryj davno uzhe muchil ego.
     - Papa... - skazal on, - papa, a pravda ty za gradusnik voeval?
     - To est' kak eto ponimat',  v  kakom smysle za gradusnik?  -  udivilsya
Nikifor Semenovich.
     - Vot mama govorit, chto ty voeval za gradusnik.
     - |to ty chego-to, Vladimir, sochinyaesh'.
     - Nu  chestnoe zhe slovo!..  YA,  kogda gradusnik razbil...  nu,  narochno,
tak...  a ona govorit,  eto byl obshchij,  a papa voeval ne za svoj, a za obshchij
gradusnik. I velela otdat' potom.
     - Pogodi,  davaj-ka  razberemsya po  poryadku,  -  skazal otec.  -  Ty uzh
vykladyvaj vse, kak bylo.
     Prishlos'  Volode  rasskazat' vsyu  istoriyu  s  krapivoj  i  termometrom.
Nikifor Semenovich,  hmuryas',  no s  nevol'nym uvazheniem posmotrel na puhlye,
otmytye ladoni Volodi v laskovo vzyal ego za konchiki pal'cev:
     - Odnako zhe!  I vyterpel?  Ved' ona zhzhetsya,  navernoe...  Bol'no,  chaj,
bylo?
     - Eshche kak!.. Net, pravda, ne ochen', tak, chut'-chut'.
     - Nu,  vot chto,  - progovoril otec i stal ochen' ser'eznym. Lico ego kak
budto  otverdelo,  i  bol'shie glaza pod  temnymi gustymi brovyami napolnilis'
kakim-to torzhestvennym svetom.  - Vot chto ya tebe skazhu, Vovka: horoshaya u nas
s  toboj  mamka!  |to  ona  tebe  vse  pravil'no skazala.  Ona  glavnoe tebe
ob座asnila,  a  mne uzh malo chto i  ostalos'.  CHestno govorya,  ya  by s toboj i
tolkovat' ne stal,  esli by ty vsyu etu shtuku s  gradusnikom radi samogo sebya
sochinil.  Ono  i  tak  delo vyshlo protivnoe,  no  vse-taki uzh  tut odno tebe
proshchen'e,  chto  dejstvoval radi  slova,  kotoroe  tovarishchu dal.  Tol'ko  vot
zapomni na budushchee:  slovo nado davat' s  umom,  kogda tverdo znaesh',  chto v
silah ego  sderzhat'.  A  ty  sperva nahvastalsya,  a  potom uzh  prishlos' tebe
rashlebyvat'.  Nu, a naschet svoego da obshchego eto tebe, Vovka, mat' vse verno
skazala.  |to ona tebe horosho ob座asnila,  pravil'no: i za obshchij gradusnik my
voevali, chtoby dlya vseh rebyat detskie sady byli, i chtoby igrushki u vseh byli
v teh sadah, i gradusniki - za to, brat, tozhe dralis'. YAsno?
     - YAsno.
     - Nu  vot to-to.  I  zarubi sebe na tvoem kurnosom...  -  Otec legon'ko
potrepal Volodyu za nos,  no totchas otnyal ruku i ochen' ser'ezno progovoril: -
Luchshe sto  raz  svoe sobstvennoe otdat',  chem to,  chto obshchim stalo,  nad chem
narod hozyajstvuet,  sebe prisvoit'.  My,  kogda nado,  zhizni svoej ne zhaleli
radi obshchego dela. A ty - gradusnik...
     Volodya vzglyanul v lico otcu, oblizal svoi ot volneniya peresohshie guby i
tiho skazal:
     - A ya znayu, papa, gde ty zhizni ne zhalel...
     - Nu, yasno gde: kogda v grazhdanskoj voevali.
     - Net,  ya  to  samoe  mesto videl,  gde  ty  voeval...  YA  tuda  sperva
provalilsya...  YA,  papa,  chestnoe slovo,  ne  vinovat.  Tam dazhe korova dyadi
Vasiliya odin raz provalilas'. YA kak s容hal - stal tam sharit'sya - my v pryatki
igrali, - a potom sverhu svet poshel cherez dyrku, i ya prochel na stene, kak vy
s dyadej Gricenko raspisalis', kogda eshche vy byli partizany.
     - Bros'!  Byt' togo ne mozhet!  -  progovoril otec, otkinulsya v kresle i
kak by  izdali posmotrel na  Volodyu,  slovno hudozhnik,  proveryayushchij tochnost'
kartiny. - Da neuzheli sohranilos' do etih por? Ty, priznajsya, ne sochinyaesh'?
     - Da  net,  papa,  ty  slushaj...  My  sperva dumali -  eto  pro nas tam
napisano,  potomu chto tam nerazborchivo... i temno bylo. A potom, kak ya rtut'
dostal,  mne Vanya poveril. I my poshli tuda opyat' s fonarem... Tol'ko my mame
ne govorili,  a to ona menya zarugala by opyat'.  I eto vovse okazalos' ne pro
nas,  a pro vas s dyadej Gricenko.  Tak i napisano: "N. Dubinin", potom takaya
zakoryuchka i -  "I.  Gricenko".  Znachit, pro tebya s dyadej. I pod etim eshche vot
takie cifry,  kak na chasah byvayut.  Sperva odin chas,  potom devyat' chasov,  a
potom opyat' odin i opyat' devyat'. |to pochemu?
     - To  napisano:  odna  tysyacha  devyat'sot  devyatnadcatyj god,  synok!  -
proiznes Nikifor Semenovich,  berezhno snyal synishku s  kolen,  vstal s kresla,
podnyal na siden'e Volodyu,  chtoby stal syn sejchas rostom vroven' s nim, chtoby
mozhno bylo razgovarivat', kak s bol'shim.
     A  sam  proshelsya po  kayute,  slovno pomolodev,  zatem ostanovilsya pered
kreslom i polozhil obe ruki Volode na plechi:
     - Nu,  Vovka,  eto  takoe  ty  mne  skazal,  pryamo slovno serdce teplom
obdalo... Pogodi, podrastesh', vse tebe rasskazhu.
     - Papa,  da ya uzh davno podros... YA uzh mame vyshe dazhe loktya. A sejchas ya,
smotri, dazhe vyshe tebya stoyu. YA vse pojmu. Vot uvidish'!
     - Nu, slushaj togda, koli pojmesh'. Slushaj, Vovka, kak my v devyatnadcatom
godu beluyu mol' iz Kryma vybivali.  Dyadya Gricenko lihoj byl pulemetchik.  A ya
togda  iz  batrakov v  partizany poshel.  Belye  Krym  zahvatili.  Ponimaesh'?
Belogvardejcy.
     - Burzhui,  znayu,  kapitalisty,  -  bystro  poyasnil Volodya  i  totchas zhe
dobavil: - Skopidomy...
     - Nu  da,  pravil'no,  kulaki,  pomeshchiki.  A  my  vse byli za Sovetskuyu
vlast', proletarii, bednyaki.
     - A ty, papa, byl bednyak?
     - Nu yasno,  batrakom byl u pomeshchika, nichego u menya ne bylo - ni svoego,
ni obshchego.  Ponyal? Tol'ko zhizn' svoya byla molodaya. Da vot obshchee bylo to, chto
vse my  s  narodom odnu obshchuyu dumku imeli,  chtoby byla u  nas nasha Sovetskaya
vlast'.  I  ushli my  v  kamenolomni.  Oni  ved' s  teh  por tak i  zovutsya -
Krasnopartizanskie.  Slyshal,  navernoe?  I,  kak ni hoteli nas belyaki iz-pod
zemli vykovyryat',  nichego u nih ne poluchilos'. Ushli my pod zemlyu, vkleshchilis'
v kamen', - poprobuj vytyani! My, kak duby, kornyami v zemlyu ushli. Kto sunetsya
- tomu pulyu.  Kruto nam  prishlos'.  No  i  my  im  iz-pod zemli davali zharu.
Anglijskie  minonoscy  prishli.   Nu,   prishli...   Nachali  bit'   po   nashim
kamenolomnyam.  Za odin den' tri sotni snaryadov vypustili.  A  chto?..  Tol'ko
kamen' perekroshili.  A  u  nas  narod  krepche kamnya byl.  Pravda,  odin  raz
prishlos' nam tugo.  Polezli na nas so vseh storon. General'nuyu ataku poveli.
Vot my togda kak raz s  dyadej Gricenko v tom shtreke i otbivalis'.  Kak vyshla
peredyshka,  zakurili my s Ivanom Zaharovichem,  on i govorit:  "Davaj hot' na
kamne o sebe pamyatku ostavim.  Mozhet,  budem zhivy,  a mozhet,  i net".  Vot ya
tesakom togda i  vyrubil raspisku.  Naschet gramoty ya  togda byl  slabovat...
Oshibok-to tam net?  |h,  Vovka, dostalos' vashim bat'kam... Vot odnazhdy bylo,
pomnyu...
     Evdokiya  Timofeevna,   kotoruyu  privel  na  korabl'  matros,  poslannyj
Nikiforom Semenovichem,  ostanovilas' u  dveri kayuty i prislushalas'.  Ona uzhe
predstavlyala sebe,  kak sejchas popadaet Vovke ot  otca.  Ona slyshala gromkij
golos Nikifora Semenovicha, chto-to grohalo v kayute, kak budto kulakom bili po
stolu. Evdokiya Timofeevna ne vyderzhala i postuchalas'.
     - Vhodite! - kriknul Nikifor Semenovich i uvidel, oglyanuvshis', vhodivshuyu
v dver' Evdokiyu Timofeevnu.  -  Pogodi, Dusya... - I, stucha kulakom po stolu,
prodolzhal:  - Tut, ponimaesh', my ih s levogo flanga - bah-bah-bah!.. Pogodi,
mat',  ne  meshaj,  proshu  minutochku,  eto  ya  Vovke  pro  devyatnadcatyj  god
rasskazyvayu...
     - Pogodi,  mama...  pravda,  pogodi...  - neterpelivo prosheptal Volodya.
Glaza ego goreli. On stoyal na kresle i vostorzhenno slushal rasskaz otca.


     Glava IV



     Volodya dolgo ne mog reshit',  kem emu byt',  kogda on vyrastet. Nedaleko
bylo to  vremya,  kogda on  mechtal stat' doktorom.  Potom,  kak i  mnogie ego
sverstniki v  te gody,  on reshil,  chto budet polyarnikom i  stanet plavat' na
l'dine pod krasnym flagom.  Vskore posle etogo sobiralsya stat' pogranichnikom
i srazhat'sya na Dal'nem Vostoke protiv yaponskih samuraev. Zatem videl sebya na
krasnokrylom samolete,  sovershayushchem rekordnyj besposadochnyj perelet. A shest'
raz  podryad  posmotrev v  kino  "CHapaeva",  nachal  gotovit' sebya  k  voennoj
budushchnosti i,  osedlav hvorostinu,  garceval vo dvore,  na polnom skaku rubya
derevyannoj shashkoj voobrazhaemye vrazheskie golovy v papahah.
     Kogda on pobyval s mater'yu v Murmanske i popal na bol'shoj korabl',  vse
zaslonila mechta byt' moryakom.  I ne prosto moryakom, a obyazatel'no mashinistom
na bol'shom teplohode, vrode "Leonida Krasina". Hot' i nepriyatnaya vyshla togda
istoriya s  etim parom,  vse zhe  Volodya svoimi rukami potrogal odnu iz tajn v
groznom hozyajstve dyadi Vilyuya,  i sam,  pust' nechayanno,  no vse-taki razbudil
dremavshuyu silu, zhivshuyu v mashine.
     Vse  leto  Volodya provel na  Severe.  Sperva zhili  v  Murmanske,  potom
perebralis' v Arhangel'sk. Hoteli vypisat' tuda i Valentinu, no ona zabolela
- u nee dolgo ne prohodila prostuda,  i doktor skazal, chto ehat' na Sever ej
opasno.  Poetomu reshili,  chto  k  oseni Evdokiya Timofeevna vmeste s  Volodej
vernetsya v Kerch'.
     Otec letom uhodil na poltora mesyaca v dal'nee plavanie; a potom "Leonid
Krasin"  otstaivalsya na  yakore  u  vhoda  v  shirokuyu  Severnuyu Dvinu,  vozle
Solombaly.  Zdes' caril nad  vsem vechno terpkij,  dazhe belomorskim vetrom ne
sduvaemyj  aromat  raspilennogo  smolistogo  lesa.   Lezhali  shtabelya  dosok,
vysilis' celye gornye hrebty iz navalennyh breven,  i  pochva,  po zavereniyam
solombal'skih mal'chishek,  s  kotorymi Volodya bystro soshelsya,  na dva metra v
glubinu sostoyala iz odnih sploshnyh drevesnyh opilok.
     Ne  privychny byli  dlya  Volodi  beskonechno dlinnye dni  severnogo leta,
nochi,   svetlye  naprolet,  prohladnaya  blednost'  severnogo  neba,  okayushchij
netoropkij  govor   ego   novyh  druzej.   No   zharenaya  treska  i   iskusno
prigotovlennaya  kambala  okazalis'  ne  menee  vkusnymi,   chem  chernomorskaya
skumbriya,  bychki i  barabul'ki.  Da  i  solombal'skie mal'chishki ni v  chem ne
ustupali  tovarishcham  Volodi,   kotoryh  on   ostavil  v   Starom  Karantine,
Kamysh-Burune i na svoej ulice v Kerchi.
     Iz-za  odnogo spora s  etimi solombal'skimi mal'chishkami u  Volodi opyat'
vyshli nepriyatnosti.  On pohvastalsya,  chto mozhet prygnut' v  vodu s  vysokogo
borta "Leonida Krasina".  Mal'chishki ne poverili.  Voda v Severnoj Dvine byla
holodnoj.  Skupovatoe na teplo arhangel'skoe leto eshche ne uspelo progret' ee.
Kupalis' tol'ko otchayannye.  Da i voobshche vidavshie vidy mal'chishki iz Solombaly
somnevalis',  chtoby  takoj  malysh  prygnul s  vysokogo korabel'nogo borta na
rejde, to est' daleko ot berega.
     Sporili na kon'ki.  U  Volodi kon'kov nikogda eshche ne bylo,  da i malo u
kogo vodilis' oni  v  Kerchi.  No  v  Kerchi byla rechka Melekchesme,  ona zimoj
nenadolgo zamerzala,  i  kerchenskie rebyata delali sebe derevyannye polozy ili
privyazyvali zhelezki,  esli ne  bylo nastoyashchih kon'kov,  i  katalis' na  l'du
reki.  Solombal'skie  zhe  mal'chishki,  rasskazyvaya  malen'komu  chernomorcu  o
lyutosti belomorskoj zimy,  hvastalis' svoimi lyzhami i kon'kami,  -  i Volode
strastno zahotelos' imet' kon'ki.  On predstavlyal sebe, kak budut zavidovat'
emu kerchenskie priyateli,  kogda on  promchitsya pered nimi na  "snegurkah" ili
"nurmisah" po  pervomu  ledku,  kak  on  budet  sharkat' sverkayushchimi lezviyami
vlevo,  vpravo,  tuda,  nazad - kak pravyat britvu na remne... Da i sledovalo
prouchit' solombal'cev,  chtoby oni vpred' ne  zaznavalis' pered chernomorcami,
krymchanami, kerchencami...
     So svoej storony,  Volodya otvechal na spor noven'kim karmannym kompasom,
kotoryj emu privez iz plavaniya otec.  Volodya nazyval ego admiraltejskim.  On
ne  rasstavalsya s  etim chudesnym priborom,  na donyshke kotorogo pod vypuklym
steklom  zhila  bespokojnaya krasno-sinyaya  strelochka,  ostrym  krasnym nosikom
svoim slovno prinyuhivayushchayasya:  "A nu,  gde tut u vas sever?.. " Volodya nosil
kompas v malen'kom zamshevom chehol'chike,  sveryalsya s nim na kazhdom shagu, nado
ne  nado,   voobshche  nikogda  ne  rasstavalsya  s  nim,   da  i  ne  sobiralsya
rasstavat'sya.  On  byl  uveren,  chto solombal'skim mal'chishkam ne  vidat' ego
kompasa u sebya; a sam on uzhe proter do dyr podoshvy svoih sandalij, probuya na
derevyannom  nastile  arhangel'skogo  trotuara,  kak  on  budet  katat'sya  na
kon'kah...
     Solombal'skie sporshchiki ne  znali,  chto imeyut delo s  chelovekom tverdogo
slova...  V  naznachennyj den' oni sobralis' na  plotu u  berega,  uselis' na
brevnah i  stali zhdat' kompas,  kotoryj,  kak  oni  byli  uvereny,  krymskij
hvastunishka im  uzhe  prosporil.  Volodya v  etot  den'  otpravilsya k  otcu na
korabl'.  On dolzhen byl uluchit' udobnyj moment,  kogda ego ostavyat na palube
odnogo.
     "Leonid Krasin" stoyal na yakore metrah v dvuhstah ot,  berega. Mal'chishki
s  berega  horosho  videli,  kak  nad  kormoj,  ukrashennoj zolochenoj nadpis'yu
"Leonid  Krasin",  vozle  flagshtoka  poyavilas' malen'kaya figurka  v  golubyh
trusikah.  Ona postoyala minutku na planshire borta,  poterlas' plechom o shcheku,
vskinula vverh tonen'kie ruki i rinulas' vniz. Mal'chishki na beregu vskochili.
     Vecherom,  poluchiv  vyigrannye  kon'ki,  kotorye  posramlennye  sporshchiki
vruchili emu s  hmurym uvazheniem,  Volodya ne  uderzhalsya,  pokazal svoj trofej
otcu i  na  pervyj zhe  vopros otca:  "|to ty  gde ih  razdobyl?"  -  otvechal
chistoserdechnym priznaniem.  Posle etogo emu  bylo  zapreshcheno pokazyvat'sya na
"Krasine" tri  nedeli.  Vprochem,  dve iz  nih on  probolel,  prostudivshis' v
ledyanoj dvinskoj vode.
     No i na beregu Volode hvatalo del.
     Opravivshis'  posle  bolezni,   on  reshil  ni  v  chem  ne  otstavat'  ot
solombal'skih i  poetomu poprosil odnogo iz  starshih svoih  beregovyh druzej
natatuirovat' emu  na  ruke yakor'.  Operaciya eta,  provodivshayasya pri  pomoshchi
bulavki i himicheskogo karandasha,  okazalas' bolee muchitel'noj, chem istoriya s
krapivoj.  Delo  konchilos' tem,  chto  doktor solombal'skoj bol'nicy,  krepko
vybraniv Volodyu,  zabintoval emu  ruku i  skazal,  chto esli paren' ne  hochet
stat' kalekoj na vsyu zhizn',  to pust' brosit eti glupye i  vrednye zatei.  A
otec, uznav obo vsem, uvidev zabintovannuyu ruku Volodi, skazal emu serdito:
     - Ne s togo krayu vzyalsya!  Esli hochesh' moryakom byt' nastoyashchim, tak mozgi
podgotov' horosho, a uzh kozhu portit' ne dlya chego! I voobshche eto delo vsem pora
teper' brosit'.  YA  vot nashim molodym rebyatam na korable davno uzh rasskazal,
kakoj u nas sluchaj byl v grazhdanskuyu vojnu.  Matros u nas sluzhil odin.  Tozhe
vot tak,  po molodosti let da po sobstvennoj durosti,  nakolol sebe kogda-to
vo vsyu grud' ukrashenie:  dvuglavyj orel s koronoj -  ponimaesh'?  -  i vsyakie
lozungi starogo rezhima -  za veru tam, za carya i tomu podobnoe. Nu, i chto zhe
v  konce  koncov poluchilos'?  CHelovek za  Sovetskuyu vlast' voevat' reshil,  v
mozgah u  nego uzhe davno proyasnilos'...  Na  nashem zhe minonosce "Nezamozhnik"
sluzhil krasnyj moryak,  vse chest' chest'yu,  a  kozha u nego staraya,  so vsyakimi
glupostyami ot starogo rezhima.  Ni v  banyu pojti,  ni s  rebyatami iskupat'sya.
Kak,  byvalo,  razdenetsya,  tak srazu k nemu bratva: "|j, ty, za veru-carya!"
Rebyata govoryat:  "Davajte my s nim v orlyanku sygraem:  podkinem da zagadaem,
chem on lyazhet -  orlom ili reshkoj!" On uzh i k doktoram hodil,  da te govoryat,
chto nichego vytravit' nel'zya.  Peresadku kozhi dumali sdelat' s drugogo mesta,
da bol'no on uzh shiroko razukrasilsya -  vsya grud'.  Kuda uzh tut peresazhivat'!
Tak i muchilsya chelovek. A horoshij byl moryak!
     - Papa,  tak ved' ya  zhe  ne  starogo rezhima znachok hotel,  a  yakor',  -
vozrazil Volodya.
     - Ne dlya chego,  brat,  eto dikoe delo.  Nu,  mozhet byt', eshche ran'she, na
starom flote vygodno bylo,  chtoby cheloveka zaklejmit' navechno;  a  my  lyudej
snaruzhi ne metim.  My narodu soznanie privivaem.  A dikarstvo -  eto chepuha!
CHelovek dolzhen sebya uvazhat'. CHto za radost' tavro na sebya stavit'?
     - Papa,  -  nereshitel'no,  no glyadya,  kak vsegda,  pryamo v  glaza otcu,
skazal Volodya,  -  a  u  tebya u  samogo na  ruke yakor' i  zvezda natatuta...
irovany...
     Nikifor Semenovich ne smutilsya.
     - Nu zatatukal!..  A chto zhe ty dumaesh',  -  progovoril on,  -  i vo mne
prezhde  bylo  dostatochno temnoty.  Poglyadish' -  sovestno stanet  za  proshluyu
nesoznatel'nost',   zato  staroe  pripomnish'  -   novyh  glupostej  pomen'she
natvorish'.  A uzh vam, molodym, povtoryat' etogo ne sleduet. Vam uzhe s detstva
k kul'turnosti priuchat'sya nado. Vot o chem razgovor idet, synok...
     V  prohladnyj avgustovskij den' "Leonid Krasin" uhodil v  dal'nij rejs.
Na beregu sobralis' provozhayushchie: druz'ya, zheny, materi, rebyatishki. Za chernym,
zanovo vykrashennym bortom korablya,  kotorym on kasalsya beregovoj stenki, uzhe
stukotali  dizelya.  V  poslednij raz  toroplivo obnyav  Evdokiyu  Timofeevnu i
Volodyu,  Nikifor Semenovich prygnul na  nizhnyuyu  reshetchatuyu ploshchadku trapa  i,
derzhas' za leer, skomandoval naverh: "Poshel trap! Vira!"
     I, voznosyas' vmeste s trapom, kriknul sverhu:
     - Nu, schastlivo!.. Poshel, Vovka, v nauku! Rasti, mal'chugan!..
     Perezvyaknulis' na  mostike i  v  mashine.  Vzvilis' otdannye na  korabl'
koncy.  Mezhdu  bortom i  beregom obrazovalas' shiryashchayasya s  kazhdym mgnoveniem
propast',  v  kotoroj  burlila voda.  Malen'kij buksirnyj kater  s  tolstoj,
spletennoj iz kanatov podushkoj nad forshtevnem,  slovno s prishlepkoj na nosu,
upersya eyu  v  bort "Krasina" i  stal otpihivat' ego ot berega,  chtoby pomoch'
teplohodu vyjti iz  uzkogo prostranstva buhty.  Ogromnoe telo korablya sperva
kazalos' nepovorotlivym,  no,  ochutivshis' na prostore ust'ya i  slovno obretya
privychnuyu svobodu, stalo vyglyadet' lovkim i moshchnym. "Krasin" korotkim gudkom
otblagodaril buksir za  podmogu,  tot  otvechal emu svoim pisklivym goloskom.
Teplohod zagudel torzhestvenno,  dolgo,  to  zatihaya,  to  snova  oglashaya vse
okrestnosti svoim tyaguchim proshchal'nym revom...
     Otec ushel v novoe plavanie.
     Na drugoj den' Evdokiya Timofeevna s synom uehala v Kerch':  cherez nedelyu
Volode nado bylo vpervye idti v shkolu.
     A eshche cherez mesyac Volodya uzhe tverdo reshil, chto samoe interesnoe v zhizni
- eto vhodit' s zhurnalom v klass, nesya globus ili chuchelo kakoj-nibud' pticy,
i chtoby vse v klasse srazu vstavali, kak tol'ko ty poyavish'sya, i gromko horom
zdorovalis' s toboj.  Ty sadish'sya vazhno za stol, veshaesh' krasivuyu kartinu na
stenu,  i  ty  vse znaesh',  tebya vse uvazhayut,  vse slushayutsya i  dazhe nemnogo
pobaivayutsya.  Ty  mozhesh'  chitat' vse,  chto  napisano v  klassnom zhurnale,  i
zaglyadyvat' v  lyubye  otmetki.  Ty  imeesh'  pravo  vyvesti iz  klassa lyubogo
silacha,  esli on zabaluetsya,  i tolstym krasnym karandashom ili -  dazhe bolee
togo  -  sovershenno krasnymi  chernilami  podcherkivat' oshibki  v  tetradyah  i
podpisyvat'sya  vnizu  stranicy:  "Smotrel  V.  Dubinin,  100  oshibok.  Ochen'
ploho"...
     Slovom,  vse bylo yasno:  Volodya znal teper' okonchatel'no, chto, kogda on
vyrastet bol'shoj,  on stanet uchitelem. I uchilsya on sam v dvuh pervyh klassah
otlichno.
     Potom opyat' stali poyavlyat'sya siluety korablej,  sperva na promokashke, a
potom na polyah chernovichkov,  gde na probu reshalis' domashnie zadachki.  I  uzhe
zahotelos' byt' ne prosto uchitelem,  a special'no morskim prepodavatelem.  I
kazhdaya churbashka,  popavshaya v  ruki Volode,  cherez chas prevrashchalas' v podobie
kakogo-nibud' sudna,  dve-tri luchinki stanovilis' machtami, spichki - reyami. I
ves' stol Volodi byl zastavlen malen'kimi samodel'nymi korablyami, linkorami,
minonoscami,  fregatami s  parusami iz papirosnoj bumagi i  alymi vympelami,
vyrezannymi iz konfetnyh obertok.  A  ryadom s modelyami korablej,  ponemnozhku
tesnya  ih  i  zanimaya vse  bol'she i  bol'she mesta  na  Volodinom stole,  vse
rastushchej stopochkoj ukladyvalis' knigi.
     Knigi stali novoj strast'yu Volodi. Oni ne vytesnyali prezhnih uvlechenij -
naoborot,   oni   pitali  starye  mechty  i   porozhdali  novye,   eshche   bolee
uvlekatel'nye.   Puteshestvenniki,   voiny,   revolyucionery,  lyudi  otvazhnye,
preziravshie smert',  ne  znavshie straha,  velikodushnye,  voiteli za  pravdu,
nenavistniki lzhi i nasiliya dejstvovali v etih osobenno polyubivshihsya mal'chiku
knigah.  Geroi vrubalis' v  polyarnye l'dy,  chtoby prolozhit' novye dorogi dlya
chelovechestva.  Oni otkryvali novye morya i materiki,  oni rezko brosali vyzov
nespravedlivosti,  dralis' na barrikadah...  Odni iz nih umirali v  neravnom
boyu pod krasnym znamenem,  no drugie vstavali na ih mesto, podhvatyvali alyj
styag, podnimali ego vysoko nad vsem potryasennym mirom...
     Volodya chital mnogo i chasten'ko bez razbora.  Ne sprosyas', bral on knigi
u Valentiny.
     - Nu chto ty vsegda beresh' bez sprosu!  -  serdilas' sestra. - Ty zhe vse
ravno nichego ne pojmesh' v etoj knige. YA ee sama tol'ko v proshlom godu, kogda
uzhe  v  pyatom klasse byla,  prochla.  |to  zhe  ser'eznaya kniga.  Vidish'?  Tut
napisano: "Dlya srednego i starshego vozrasta".
     - A ya uzhe pochti chto srednij.
     - I  nichego podobnogo,  ty eshche mladshij.  Srednij schitaetsya uzhe s pyatogo
klassa. Tebe eshche daleko do srednego. Tebya eshche dazhe v pionery ne prinyali.
     - Vo-pervyh,  ya tebe,  Valentina, opredelenno zayavlyayu, chto menya vot-vot
primut... A vo-vtoryh, pioneram, esli oni nastoyashchie, ne sleduet nos zadirat'
pered temi, kto eshche ne prinyat. Potomu chto, kogda primut, neizvestno eshche, kto
budet luchshe po pionerskoj linii. Vot smotri, budesh' perehodit' v komsomol, ya
tebe otvod dam!
     - Tak tebya i sprosyat!
     - Poka eshche ne sprosili, tak sprosyat. A "Spartaka" ya vse ravno voz'mu. YA
ego uzhe prochel i eshche chitat' budu,  potomu chto eta knizhka ne dlya vas,  ona ne
devchach'ya.  |to boevaya kniga pro gladiatorov, revolyucionnaya. |to tebe ne tvoi
romany!  YA  vot  bral u  tebya pozavchera,  tak zhivo brosil.  CHto za  interes?
Razgovarivayut,  razgovarivayut vse  pro  lyubov'  odnu,  perezhivayut,  govoryat,
sporyat, a nikakih priklyuchenij ne proishodit, nikto dazhe ne srazhaetsya.
     - A Spartak tvoj ne perezhivaet? Ego tozhe Valeriya Messala kak polyubila!
     - Nu i chto zh,  chto polyubila?  -  ne sdavalsya Volodya. - Polyubila potomu,
chto on spravedlivyj byl,  vseh smelee,  za rabov voeval,  za svobodu.  A  ne
prosto tak polyubila!
     - A on togda ee za chto polyubil, esli ona byla, sovsem naoborot, rimskaya
bogachka?
     - A  on  ee  perevospityval,  i  ona stala tozhe za nego...  |h,  chto ty
ponimaesh'! A ya pryamo dazhe naizust' pomnyu tam. - I Volodya, shvativ linejku so
stola v pravuyu ruku, a levuyu prodev cherez ruchku krugloj korziny, stoyavshej na
stule,  vystaviv ee,  kak shchit,  pered soboj,  dvinulsya na  Valentinu:  -  "S
gromovym "barra",  kotoroe potryaslo okrestnye holmy,  moguchij Spartak dvinul
svoih gladiatorov protiv mnogotysyachnyh legionov rimlyan...  "Svobody i sveta!
- voskliknul on. - Pobeda ili smert'!"
     - Mama!  CHego Volod'ka opyat' knizhki beret bez  sprosu i  eshche  lezet!  -
pishchala  Valentina,  otbivaya  vystavlennym vpered  venikom  ataku  vosstavshih
gladiatorov.
     Poyavlyalas' mat', molcha otnimala u Volodi korzinu i linejku, vyryvala iz
ruk Valentiny venik i razvodila vrazhduyushchie storony po raznym komnatam.
     CHasto teper',  masterya novyj korabl' ili kakuyu-nibud' druguyu hitroumnuyu
samodelku,  Volodya  uprashival mat'  pochitat' emu  vsluh.  Evdokiya Timofeevna
brala knigu,  sadilas' vozle stola. Ona sama davno uzhe polyubila knigi. Golos
u  nee  byl  negromkij,  nemnozhko monotonnyj,  no  kazhdoe  prochitannoe slovo
proiznosila ona s uvazheniem,  istovo i doverchivo. I lico u nee pri etom bylo
po-horoshemu strogim,  budto ona soobshchala synu kakie-to ochen' vazhnye,  tol'ko
im  dvoim doverennye tajny.  Volode ochen' nravilos' rabotat',  slushaya chtenie
materi. Inoj raz on dazhe vskakival so svoego mesta, kidalsya na sheyu k Evdokii
Timofeevne i celoval ee, prigovarivaya:
     - Nu,  znaesh',  mama,  ty tak chitaesh',  tak chitaesh',  chto pryamo ya budto
svoimi glazami vse vizhu! Tak nikto ne mozhet chitat', kak ty!
     Tak  oni  prochitali pushkinskie skazki,  "Vozdushnyj korabl'" Lermontova.
Vzyalis' chitat'  Gogolya.  Osobenno ponravilsya Volode  "Taras  Bul'ba".  Kakie
udalye i  sil'nye lyudi byli opisany v  etoj knige,  s  kakoj veseloj otvagoj
rubilis' oni v boyu s vragami russkoj zemli! Ah, kak zahvatila oboih - i mat'
i syna -  eta divnaya kniga,  gde slova sami i peli, i smeyalis', i plakali, i
peredavali to svist sabli i stremitel'nyj topot kazach'ej konnicy,  to tishinu
teploj pridneprovskoj nochi...
     Nemalo novyh mechtanij vyzvala eta kniga u Volodi. Ne raz vsplaknula nad
nej Evdokiya Timofeevna. Na vsyu zhizn' zapomnil Volodya, kak chitala emu mama te
stranicy,  gde  opisyvalos',  kak  mat' prishla noch'yu posmotret' na  synovej,
kotoryh utrom ona dolzhna byla provodit' v  Sech'.  Kak horosho chitala mama eti
stranicy!
     "...  Odna  bednaya mat'  ne  spala.  Ona  prinikla k  izgolov'yu dorogih
synovej svoih,  lezhavshih ryadom; ona raschesyvala grebnem ih molodye, nebrezhno
vsklokochennye kudri i smachivala ih slezami;  ona glyadela na nih vsya, glyadela
vsemi chuvstvami,  vsya prevratilas' v odno zrenie i ne mogla naglyadet'sya. Ona
vskormila ih sobstvennoj grud'yu,  ona vzrastila,  vzleleyala ih - i tol'ko na
odin mig vidit ih pered soboj.  "Syny moi, syny moi milye! chto budet s vami?
chto zhdet vas?.. "
     Svetlo bylo  v  komnate,  gde  mat'  chitala eti  stroki svoemu synishke.
Veselo  peresvistyvalis' pticy  na  derev'yah za  otkrytym oknom.  I  stol'ko
interesnyh del,  knig,  novostej prinosil Volode  kazhdyj  den',  tak  slavno
zhilos' emu,  chto ne ponyal on v  tot chas,  pochemu na kakoj-to mig s vnezapnoj
trevogoj glyanula na nego mat',  vskinuv glaza i  totchas zhe snova sklonivshis'
nad stranicej, s kotoroj ona nezametno dlya syna sterla obronennuyu slezu.
     Zato oba odobrili surovuyu reshimost' Tarasa,  kogda tot,  progovoriv: "YA
tebya porodil,  ya  tebya i ub'yu!" -  sam zastrelil sobstvennogo syna Andriya za
to, chto tot prodal svoih i izmenil kazach'emu voinstvu, rodnoj zemle...
     A kogda mat' chitala poslednyuyu stranicu i doshla do togo mesta, gde vragi
shvatili starogo Tarasa,  privyazali ego nad kostrom, i uzhe ogon' podnimalsya,
zahvatyvaya ego  nogi,  kogda prochla mat' chudnye i  groznye slova:  "Da razve
najdutsya na  svete takie ogni,  muki  i  takaya sila,  kotoraya by  peresilila
russkuyu silu!" - Volodya ne vyderzhal, vskochil i zakrichal:
     - Konechno, ne najdutsya! Verno, mama? I mat' soglasilas':
     - Vyhodit, chto tak.
     Nachinal Volodya  uzhe  ryt'sya  i  v  otcovskih knigah.  Nikifor Semenovich
perevelsya rabotat' v  CHernomorskij torgovyj flot.  On  sluzhil  v  Kerchenskom
portu i uchilsya v vechernem komvuze. Odnazhdy, royas' v knigah otca, kotorye tot
derzhal na  etazherke,  Volodya sredi tolstyh,  tyazhelyh knig nashel potrepannuyu,
vsyu  ischerkannuyu karandashom knizhechku  bez  oblozhki.  Na  pervoj  pozheltevshej
stranice ee Volodya prochel slova,  kotorye zastavili ego srazu vzyat' knizhku i
usest'sya tut zhe, vozle etazherki, na polu. Sudya po nachalu, knizhka dolzhna byla
byt' zahvatyvayushchej.
     - "Prizrak bredit po Evrope, - prochel Volodya, - prizrak kommunizma".
     Volodya  pereshel na  divan,  pristroilsya pouyutnee,  podzhav  nogi.  Nachal
snova: "Prizrak brodit po Evrope..." Interesno! No dal'she delo ne poshlo. Dve
sleduyushchie frazy  Volodya  koe-kak  osilil,  hotya  v  tam  srazu  zhe  popalis'
sovershenno neponyatnye slova -  Metternih,  Gizo,  radikaly...  No dal'she uzhe
Volodya sovsem nichego ne ponyal.  Vzdyhaya,  on perelistal knizhechku, vzglyanul v
konec:
     "Kommunisty  schitayut   prezrennym  delom   skryvat'  svoi   vzglyady   i
namereniya..."
     Volode ponravilos'.  |to prishlos' emu vo  dushe,  on sam byl takov -  po
krajnej mere, hotel schitat' sebya takim.
     "...  Pust'  gospodstvuyushchie klassy  sodrogayutsya pered  Kommunisticheskoj
Revolyuciej,  -  prochel Volodya, shepcha pro sebya slova, tochnyj smysl kotoryh on
ne  ponyal do  konca,  no pochuyal ih zheleznoe zvuchanie:  slovno taranom bili v
krepostnye vorota!  -  Proletariyam nechego v  nej teryat',  krome svoih cepej.
Priobretut zhe oni ves' mir".
     I pod etim krupno bylo napisano:



     Uslyshav shagi  otca,  Volodya  vskochil i  totchas  zhe  polozhil knizhechku na
mesto. Otec ne pozvolyal trogat' bez nego knizhki.
     Otec  umylsya pod  rukomojnikom,  vytersya,  podoshel k  Volodinomu stolu,
brosil polotence na hodu tochno na stennoj kryuchok.
     - Nu  kak?..  Na zavtra vse prigotovil,  zadachki vse poreshal?  Ne budet
konfuza,  kak v proshlyj raz?  Smotri u menya!.. A u tebya, Valen'ka, kak uroki
na zavtra?
     Valya,  akkuratno perepisyvavshaya domashnee zadanie, otorvalas' na minutku
ot tetradi:
     - YA skoro... Znaesh', skol'ko zadavat' nam stali - prosto uzhas!
     - Nu,  my  tebe meshat' ne  budem,  zanimajsya,  a  my s  Volodej von tam
ustroimsya, v ugolke.
     Otec proshel v dal'nij ugol,  podvinul nastol'nuyu lampu,  sel v pletenoe
kreslo, vzyal iz ruk Volodi tetradku.
     - Tak...  znachit,  kakoe tut uslovie? Aga... Zadachka na proporcii. Tak.
Kak zhe  ty ee reshal?..  Stop,  stop!  CHto eto ty tut nakrutil?  Pogodi!  |to
nazyvaetsya levoj pyatkoj pravoe uho chesat'!
     - A po otvetu shoditsya.
     - Malo li  chto  po  otvetu!  Vot  ne  imej takoj privychki -  pod  otvet
podgonyat'.  |to i  v  zhizni ne  goditsya.  Nado reshenie najti,  nuzhno ya  nemu
pravil'nym putem dobirat'sya,  a ne tykat'sya v raznye storony, gde vyjdet, da
ne  podlazhivat'sya pod  gotoven'koe.  Ne  goditsya tvoe reshenie.  Sadis' syuda,
davaj snova reshat'.
     Volodya podsel k otcu,  raspravil tetradku, prigladil ladon'yu stranichku,
obmaknul pero v chernila.
     - CHto eto u tebya ruki-to chut' ne po lokot' v chernilah?  - sprosil otec,
perevorachivaya ladon' Volodi,  ottyagivaya rukav i  osmatrivaya Volodinu ruku so
vseh storon.  -  Na  tebe,  i  levaya vsya!  Ty  chto eto,  tatuirovat'sya snova
vzdumal, chto li?
     - |to,  papa,  ya sam sdelal avtomaticheskoe pero, samopisku. Vot vidish',
tut  obmatyvaetsya vot  takoj  provolochkoj,  potom  makaetsya.  Ono  vot  syuda
natekaet, mozhno pisat', tol'ko bryzzhetsya nemnozhko.
     - Mm-m...  da!  CHto bryzzhetsya -  eto horosho vidno. Vot zhal', chto pisat'
kak  budto ne  pishet.  Davaj-ka  my,  brat,  voz'mem normal'nogo tipa ruchku,
podnatuzhimsya da i reshim etu zadachku. Vzyali? Nu, davaj!
     Otec i syn sklonilis' nad tetradkoj,  pocherkali, pobormotali minut pyat'
i, dovol'nye, otkinulis' oba razom.
     - Nu vot,  eto drugoj razgovor! A to plutal - sem' verst i vse lesom. A
nu-ka,  davaj syuda tvoyu samopisku,  teper' razglyadim...  |to  ty,  v  obshchem,
dovol'no hitro pridumal. Zdorovo! Tol'ko ty by vot syuda, chudak, nakonechnik s
ruchki  vzyal,  a  po  derevu zhelobok protochil,  togda  ona  i  pisat' budet i
bryzgat' ne stanet. |h ty, samopis! Izmazyukalsya...
     Otec zadumalsya, poglyadel v okno.
     - Vot glyazhu na tvoi ruki v  chernilah...  dazhe i vyrugat' tebya prishlos'!
Vyrugal-to podelom.  Pora uzhe s  pis'mennymi prinadlezhnostyami obrashchat'sya kak
nado.  No znaesh',  Vovka,  chto mne vot sejchas pripomnilos'... Kogda ya pervyj
raz v zhizni na svoej ruke chernila uvidel,  tak zagordilsya dazhe.  Ved' eto zhe
velikoe delo, pojmi, - gramota! Do toj pory u menya v chem ruki byli? V degte,
v  mazute.   YA  u  pomeshchika  v  ekonomii  batrachil,  vot  tut  nedaleko,  za
Kamysh-Burunom. V semnadcatom godu tol'ko pervye bukvy uznal, a cherez polgoda
pisat'  stal  uchit'sya.  Tak  mozhesh'  sebe  predstavit',  kogda  pervuyu bukvu
chernilami vyvel da sam obmazalsya ves',  ne huzhe tebya sejchas,  -  i yazyk-to u
menya byl v  chernilah,  i volosy,  vezde chernila,  -  tak ruki otmyvat' zhalko
bylo.  Hozhu  da  napokaz vsem  klyaksy na  pal'cah vystavlyayu:  vot,  deskat',
poglyadite,  gramotnyj,  pisat' umeyu...  Da,  u nas togda v zhizni reshat' nado
bylo vse samim, gotovyh otvetov ne bylo, do vsego sami dohodili.
     Otec  pomolchal  nemnogo,  vidno  vspominaya  proshloe,  pokachal  golovoj,
zakuril trubochku, tshchatel'no priminaya bol'shim pal'cem tabak.
     - Nu, mozhet byt', sprosit' tebya i ustnoe po zadannomu?
     - Mozhesh' sprosit', tol'ko ya pravda vse horosho vyuchil.
     Otec  znal,  chto  esli Volodya govorit tak  uverenno,  to  ego  mozhno ne
proveryat'.
     - Slushaj,  Vova...  -  on zastenchivo ulybnulsya i  skryl lico za klubami
tabachnogo dyma,  potom ostorozhnen'ko podul,  razgonyaya ego,  -  togda,  mozhet
byt',  ty mne nemnozhko pomozhesh'?  A  to mne zavtra,  ponimaesh',  na seminare
doklad delat' v komvuze.  Podgotovilsya ya kak budto solidno, vsyu noch' segodnya
sidel.  No vse-taki goda utochnit' sleduet.  YA by Valentinu poprosil,  da ona
von eshche sama ne upravilas'. Ne stoit ee otryvat'.
     Otec vstal, podoshel k etazherke, snyal ottuda tolstuyu knigu.
     - |to kto u menya tut kuvyrkom vse postavil?
     - |to ya knizhki smotrel.
     - A ved' bylo, po-moemu, skazano: ne lazit'.
     - Papa,  ya  tam knizhku u tebya odnu uvidel.  Nachinaetsya ochen' interesno.
Tam  pro  prizrak,  kak  on  brodit po  vsej zemle,  a  vse  cari,  koroli i
policejskie protiv nego i  pugayutsya...  No  dal'she tam  ochen' trudnoe.  A  v
konce, ya posmotrel, opyat' vse ponyatno. I napisano, kak v gazete: "Proletarii
vseh stran, soedinyajtes'!"
     - Vovka!  Ne hvatajsya ty ran'she vremeni za to,  chto eshche ponyat' nikak ne
mozhesh'.  Vsemu svoe vremya.  |to,  brat,  takaya knizhka,  chto  ona vsem knigam
kniga!  Ot etoj knigi vse poshlo i nachalos'. Manifest Kommunisticheskoj partii
eto! Nu, kak by tebe eto skazat'... Manifesty i u carej byli - skazhem, kogda
vojna ili kogda tam krest'yan car' obmanul,  obeshchal osvobodit' ih, a zemli ne
dal. A etot manifest istinnuyu pravdu vsem narodam na svete otkryl. Devyanosto
let etoj knizhke, a ona ne ostyla. Po nyneshnij den' ognem pyshet. Lenin po nej
svoe velikoe delo nachal.  Ot nee vse my,  kommunisty, i poshli... - I pionery
ot nee poshli?
     - I pionery i komsomol'cy -  vse!  Nu, eto ty vse eshche sam uchit' budesh'.
|togo vsego ty sejchas eshche ponyat' ne v silah.
     - A nam uzhe pro eto ob座asnili! - kriknula iz svoego ugla Valentina.
     - Nu, tak ty u menya uzh pochti komsomolka.
     - Papa,  ya tozhe ponyat' v silah,  -  otozvalsya Volodya, - ved' menya v tom
mesyace uzhe v pionery primut.
     - |to eshche neizvestno, - ne unimalas' Valentina.
     - Tebe,  mozhet  byt',  neizvestno,  -  otrezal Volodya,  -  tebe  mnogoe
neizvestno! Zato mne yasno.
     - CHto za haraktery u vas!  Hvatit vam capat'sya!  -  rasserdilsya Nikifor
Semenovich. - CHto eto takoe, v samom dele! Ty, Valentina, ne segodnya-zavtra v
komsomol vstupish'. |tot - bez pyati minut pioner. Delit' vam nechego, a vy vse
skandalite...  Nu,  Vova,  davaj podzajmemsya.  Ty,  sledovatel'no,  beri moi
zapisi:  vot s etogo mesta,  gde otcherknuto,  budesh' sledit' za godami, a ya,
znachit,  tebe rasskazhu.  Razberesh'sya?  Tak-to ya vse usvoil, znayu tverdo, vot
tol'ko goda by mne ne sputat'. Ty za godami sledi.
     - A u vas goda strogo sprashivayut? - pointeresovalsya Volodya.
     - Da uzh kak polozheno...
     I  Volode pokazalos',  chto otec sdelalsya kak-to molozhe i  budto oba oni
byli shkol'nymi tovarishchami.
     - Nu,  dovol'no nam  boltat',  davaj delom zanimat'sya.  Sledi...  Stalo
byt',  tak... - Nikifor Semenovich otkashlyalsya i proveril dlya chego-to pugovicy
na kitele. - V 1903 godu bylo resheno...
     - Tut u tebya v tetradke napisano:  "Letom 1903 goda", - strogo popravil
Volodya.
     - Da,   letom  1903  goda  bol'sheviki  reshili  oborudovat'  v   Tiflise
podpol'nuyu tipografiyu, na okraine goroda, v Avlabare...
     I  Nikifor  Semenovich  stal  podrobno  izlagat'  uvlekatel'nuyu  istoriyu
avlabarskoj tipografii,  kotoruyu  hitroumno i  smelo  ustroili  gluboko  pod
zemlej  kavkazskie  bol'sheviki.  Volodya  sledil  po  konspektu,  to  i  delo
otryvayas' ot  nego  i  voshishchenno poglyadyvaya na  otca.  Inogda zhe  on  vdrug
ostanavlival otca:
     - Tut napisano: "bylo porucheno".
     - |to odno i to zhe.  Ty,  brat, pridiraesh'sya. YA ved' tebe slovo v slovo
po zapisi ne obyazan otvechat'.  Ty sledi, chtoby goda vernye ya nazyval. A tak,
ya vizhu, s toboj do utra kashi ne svarish'.
     - Nu horosho, horosho... Rasskazyvaj dal'she.
     - Tak, znachit...
     I otec prodolzhal rasskazyvat',  kak besstrashno rabotali revolyucionery v
podzemnoj tipografii.
     Inogda, ne uderzhavshis', Volodya udaryal kulakom po stolu i krichal:
     - Ura!.. Molodcy!
     - Volod'ka, tishe ty, meshaesh' sosredotochit'sya, - zamechala iz svoego ugla
Valentina.
     - Tishe ty, v samom dele, Volod'ka!
     - Papa, ya ne mogu, ya zh perezhivayu!
     - Uzh perezhivaj kak-nibud' pro sebya.  Nu, sledi dal'she... V fevrale togo
zhe goda... YA i govoryu: togo zhe, znachit, 1904 goda...
     Nakonec Volodya brosilsya obnimat' otca:
     - Papa,  ty zdorovo vse eto znaesh'! YA by srodu tak ne mog zapomnit'. Ty
vse  v  tochnosti rasskazyvaesh'...  Konechno,  -  dobavil on  posle  minutnogo
razdum'ya,  -  esli by nas takomu interesnomu uchili,  ya by tozhe vsegda krugom
tol'ko odni "otlichno" poluchal.
     - Nu,  studenty,  skoro uchit'sya konchite? Budet vam drug druzhke ekzameny
ustraivat',  -  skazala, vhodya v komnatu, mat'. - Valen'ka, ty osvobodilas'?
Uzhinat' davajte,  a to bychki prostynut. Takie segodnya zhirnye - smotret' i to
slyunki tekut!
     Oni seli uzhinat',  i, vzvolnovannyj vsem uslyshannym, Volodya, vytaskivaya
izo rta obeimi rukami kolyuchie ryb'i kosti, vse poryvalsya rasskazat' materi o
podzemnoj tipografii.
     - Da govori ty pomedlennej,  -  ostanavlivala ego mat'.  -  Posle uzhina
doskazhesh'. Ty by luchshe uroki svoi gotovil.
     Volodya ochen' volnovalsya na  drugoj den' -  kak  projdet u  otca doklad.
Bylo uzhe pozdno,  a  Nikifor Semenovich vse ne vozvrashchalsya,  i mal'chik sovsem
izvelsya ot  bespokojstva.  On  ni za chto ne soglashalsya lech' do prihoda otca,
hotya spat' emu hotelos' nesterpimo;  i v konce koncov Volodya zasnul za svoim
stolom,  gde  razbiral malen'kij elektromotorchik,  kotoryj ladil uzhe  vtoruyu
nedelyu.  On  totchas zhe  prosnulsya,  kogda uslyshal v  koridore vnizu tverdye,
moryackie shagi otca.  Otec legko, kak po korabel'nomu trapu, vzletel vverh po
lestnice. Volodya kinulsya k nemu navstrechu:
     - Nu kak, papa?..
     - Na "otlichno", - skazal otec.
     - Da veli ty emu lech'!  -  vmeshalas' mat'.  -  Uzhe dva chasa ego nikak v
krovat' ne zagonyu.  Vse tebya zhdal.  Vot poluchit zavtra iz-za tebya s nedosypu
"ploho", budet togda delo!
     No Volodya dolgo ne mog zasnut'.  On lezhal s  otkrytymi glazami v temnoj
komnate i predstavlyal sebe, chto gluboko v kamenolomnyah ustroena tipografiya i
on   sam  pechataet  gazetu,   kotoraya  nazyvaetsya  "YUnyj  krasnyj  podzemnyj
revolyucioner". A naverhu ryskayut, sodrogayas', gospodstvuyushchie klassy - koroli
i policejskie,  -  hotyat ubit' ego, vo u nih nichego ne vyhodit. On ischezaet,
kak prizrak,  i brodit po Evrope, razbrasyvaya napechatannuyu gazetu s groznymi
slovami...
     S  etoj nochi Volodya stal podumyvat':  ne  sdelat'sya li  emu  v  budushchem
pechatnikom?.. On uprosil otca podarit' emu k Novomu godu pechatnyj igrushechnyj
nabor  "Tipograf".  Nabor  sostoyal  iz  derevyannyh  komposterov,  v  kotorye
vstavlyalis' rezinovye bukovki. Imelas' eshche podushechka, propitannaya fioletovoj
kraskoj.  Mozhno  bylo  nabrat'  v  komposter  celuyu  stroku,  zatem  prizhat'
sostavlennye v nem bukvy k podushechke,  kak shtempel' na pochte, v ottisnut' na
bumage vse,  chto hochesh'.  Byli eshche tut vsyakie shtampy s izobrazheniem babochek,
zajcev,  slonov,  samoletov.  Babochki i  slony  yavno  ni  k  chemu  ne  mogli
prigodit'sya;  a  samolet i  prezhde  vsego  imevshayasya v  nabore  pyatikonechnaya
zvezdochka sejchas zhe poshli v  delo.  I  vskore na vseh tetradyah,  promokashkah
Volodi poyavilis' fioletovye,  ochen' blednye ili,  naprotiv,  zhirnye i slegka
razmazannye titry:

     vladimir dubinin  proletarii vseh stran soedinyajtes'

     (bol'shih bukv v nabore ne okazalos'). A po bokam - samolet i zvezda.
     U   Volodi  byl  priduman  zamechatel'nyj  plan  -   ustroit'  podzemnuyu
tipografiyu na dne togo shurfa, gde byli obnaruzheny nadpisi na kamennoj stene.
On  podelilsya etim planom s  Vanej,  no Vanya skazal so svoej obychnoj trezvoj
delovitost'yu:  "A  chego eto pod zemlej pechatat'?  |to mozhno i  tut".  Volodya
sperva obidelsya,  skazal, chto Vanya ne ponimaet igry. No Vanya stoyal na svoem.
"A  prizrak brodit po  Evrope?"  -  ne sdavalsya Volodya.  No i  etot dovod ne
sklonil Vanyu.  Togda Volodya ob座avil,  chto on  odin spustitsya v  kamenolomni.
"Idi poprobuj,  -  skazal Vanya.  -  Tol'ko imej v  vidu,  chto  tam  uzhe  vse
zagorodili, potomu chto rebyata tuda povadilis'. Teper' i ne prolezesh'".
     Tak eto delo i provalilos'.


     Glava V



     Teper' otec stal plavat' kapitanom na  gruzovoj shhune "Udarnik".  SHhuna
sovershala  maloe  kabotazhnoe plavanie,  to  est'  hodila  v  porty  Kryma  v
Priazov'ya.  Posle bol'shih okeanskih korablej,  kotoryh Volodya nasmotrelsya na
Severe,  "Udarnik" kazalsya emu do obidy malen'kim,  oskorbitel'no tihohodnym
sudnom.  Edinstvennoj  dostoprimechatel'nost'yu  shhuny  byla  malen'kaya  ryzhaya
sobachonka Bobik -  lohmataya,  hvost bublikom, nad levym glazom chernoe pyatno,
slovno odin  glaz  ot  udivleniya vylez  na  lob.  Bobik vsej  sobach'ej dushoj
privyazalsya k kapitanu.  On lezhal u ego kayuty na shhune, neotluchno sledoval za
kapitanom po beregu,  zhdal ego u  kontory porta,  soprovozhdal domoj i zhil vo
dvore,  poka Nikifor Semenovich ne uhodil opyat' v rejs. Vse sosedi uzhe znali:
esli Bobika net vo dvore,  znachit,  i  hozyaina net doma;  a poyavilsya Bobik -
sledovatel'no,  i  hozyain doma.  Vstretitsya Bobik v portu,  bud'te uvereny -
"Udarnik" pribyl...
     Pridya iz shkoly,  naskoro poev, Volodya sobral ostatki edy, chtoby otnesti
vo dvor Bobiku.
     - Ne trudis',  -  predupredila ego Valentina.  -  Bobik s  papoj v rejs
poshel.
     Volodya nastorozhilsya.  U  nego  davno byl  zaduman odin plan,  vypolnit'
kotoryj bylo by luchshe v otsutstvie otca. Delo v tom, chto v elektromotorchike,
kotoryj on  nakonec smasteril,  ne  hvatalo odnoj  shesterenki,  tochno takoj,
kakaya byla v otcovskih chasah -  hronometre, kotoryj tikal vsegda na tumbochke
vozle  krovati Nikifora Semenovicha.  Volodya  davno  uzhe  podbiralsya k  etomu
hronometru, otkryval ego, rassmatrival slozhnyj mehanizm. Tam on i zaprimetil
shesterenochku,  kotoraya velikolepno by prigodilas' v ego elektromotore. CHerez
nee mozhno bylo by propustit' os',  i togda elektromotor zarabotal by.  A bez
etogo puskat' motorchik bylo nel'zya.  Volodya prikryl dver' v bol'shoj komnate,
gde nahodilis' ego rabochij stol,  etazherka otca i stolik Valentiny.  Komnatu
etu nazyvali v  sem'e Dubininyh zaloj.  Valentina ushla v Dom pionerov,  mat'
byla na kuhne. Mozhno bylo pristupit' k delu.
     Volodya  berezhno  snyal  s  tumbochki hronometr,  polozhil na  stol  myagkoe
polotence i,  nakloniv nad nim,  steklom vniz,  chasy, nozhichkom slegka poddel
zadnyuyu kryshku.  CHpok! - kryshechka otskochila. Za nej okazalas' vtoraya, otkryt'
ee  bylo  nemnogo  trudnee,  no  Volodya  spravilsya,  i  tonchajshie  kolesiki,
pul'siruyushchie stal'nye  voloski,  miniatyurnye zubchatki,  krohotnye  i  cepkie
sochleneniya mudro  pridumannogo mehanizma otkrylis' pered Volodej v  tikayushchem
malen'kom mirke, takom luchistom, hrupkom i stranno zhivom. Sektory losnyashchihsya
blikov  skol'zili,  rashodilis' veerom i  propadali v  polirovannom metalle.
Zerkal'no  sverkali  golovki  shurupchikov;   ploskie  zubchatye  shesterenochki,
napominayushchie o rabote skazochnyh gnomov, zastyli v kazhushchejsya nepodvizhnosti, i
glaz primechal tol'ko,  kak uchashchenno dyshit tonyusen'kaya pruzhinka iz  stal'nogo
voloska, to rasshiryayas', to szhimayas', to rasshiryayas', to szhimayas'...
     Starayas' ne  dyshat',  tak  kak  metall srazu zhe  zapoteval,  Volodya pri
pomoshchi  samogo  malen'kogo  lezviya  svoego  perochinnogo  nozha  s  velichajshej
ostorozhnost'yu izvlek shesterenochku.  Tikanie razom prekratilos',  chasy stali,
slovno Volodya lishil ih zhizni.  No eto ne ispugalo Volodyu: on znal, chto stoit
tol'ko postavit' na mesto vynutuyu shesterenku, i chasy snova zarabotayut.
     Teper' nado bylo ukrepit' shesterenku na  nadlezhashchem meste v  motorchike.
Volodya nedarom trudilsya nad  nim  tri  nedeli!  Syuda  poshli  dve  katushki ot
starogo  elektricheskogo zvonka,  kolesiko ot  slomannogo zavodnogo parovoza,
nemalo  vintikov,   provolochek,  shelkovisto-zelenyh,  v  obmotke,  i  golyh,
otsvechivayushchih med'yu.  No  vot  shesterenochka iz  hronometra byla vodvorena na
ugotovlennoe dlya  nee  mesto.  Mozhno bylo zapuskat' motor.  Volode hotelos',
chtoby ego torzhestvo razdelila mat'. On sbegal za nej na kuhnyu i posle dolgih
ugovorov pritashchil v komnatu.
     - Sadis',  mama, vot syuda, - priglasil on, podstavlyaya materi taburet, -
i smotri, kak on u menya sejchas zarabotaet. |to ya sam vse sdelal.
     - Oh,  Vovka,  ty mne luchshe skazhi:  ne budet,  kak v proshlyj raz, kogda
potom vse okna otkryvat' prishlos'?
     - Nu  chto  ty,  mama,  to  zhe  bylo sovsem drugoe delo!  |to ya  gotovil
bezdymnyj poroh dlya fejerverka.
     - Horoshen'koe delo - bezdymnyj! Ele otchihalis' vse. Bobik i tot chut' ne
podoh.
     - No to zhe bylo sovershenno drugoe delo. |to prosto proizoshlo sovershenno
sluchajno. A sejchas ya vse rasschital. Nu vot, smotri. YA sejchas vklyuchayu... Odnu
minutochku...  CHto takoe?.. " A-a, ponyal. Tut kontakt otoshel. Nu vot, sejchas.
Raz...
     Iz  rozetki,  kuda  sunul  shtepsel' Volodya,  metnulsya ogon'.  Sejchas zhe
gromko  shchelknulo gde-to  v  drugom  konce  kvartiry.  Iz  malen'koj mashinki,
kotoruyu  soorudil Volodya,  povalil zheltyj  dym,  obmotka provodov vspyhnula.
Strashno zapahlo palenoj rezinoj, i vo vsem dome stalo temno. Vsyudu zahlopali
dveri, na lestnice poslyshalis' perepoloshennye golosa:
     - CHto takoe?.. Probki, chto li, peregoreli?
     - |to opyat' tam, u Dubininyh, chto-to!
     - Nu da, ya slyshala, kak u nih chirknulo.
     - Formennoe bezobrazie! Kogda zhe eto konchitsya? V proshlyj raz takuyu von'
razveli, a teper' sidi v temnote!
     No v zale, gde proizoshla katastrofa, k sozhaleniyu, uzhe ne bylo temno: ot
vspyhnuvshih provodov zanyalas' bumaga na  stole,  vzmetnulos' sinee  plamya ot
oprokinutogo Volodej spirta.
     - CHto  zhe  ty  nadelal!  -  zakrichala mat',  brosayas' tushit' rukami uzhe
tlevshuyu skatert'. - Ved' pozhar!..
     Pozadi  nih  raskrylas' dver',  s  grohotom vbezhala  Alevtina Markovna,
sosedka.
     - Bozhe moj, gorim!.. Tak i znala, podzheg-taki!.. Bozhe moj, vody!..
     Volodya,  v  temnote  naletevshij na  nee,  kinulsya  stremglav na  kuhnyu,
pribezhal ottuda s bol'shoj,  ochen' tyazheloj lohan'yu, v kotoroj moklo bel'e. Ne
razobravshis',  v chem delo,  on vyvernul ee na stol.  Ogon', shipya, pogas. Vse
molchali,  tyazhelo dysha. Slyshno bylo tol'ko, kak sperva medlenno - kap, kap, -
potom chastymi kaplyami i,  nakonec, v neskol'ko struj hlynula voda, stekavshaya
so skaterti...
     Potom chto-to myagko i mokro shlepnulos' na pol, slovno zhaba.
     - Posvetil by kto, - vinovato progovoril v temnote Volodya.
     Alevtina Markovna chirknula spichkami i poplyla k stolu.
     - Bozhe moj! - razdalsya ee golos, - Moya novaya sorochka... Lyudi, grazhdane,
smotrite,   vo  chto  on  ee  prevratil!   Evdokiya  Timofeevna...   net,   vy
posmotrite... Volodya, kto tebe pozvolil brat' lohanku s moim bel'em? Oj!..
     Dogoravshaya spichka obozhgla pal'cy Alevtiny Markovny,  i  ona  smolkla na
mgnovenie,  chtoby snova,  stav uzhe  nevidimoj,  oglasit' svoim krikom temnuyu
komnatu:
     - Evdokiya Timofeevna, primite mery, ya otkazyvayus' zhit' pod odnoj kryshej
s podobnym elementom! YA iz-za nego obozhgla ruku. Bozhe moj, kak raz palec dlya
naperstka!
     Na lestnice v  temnote prodolzhali topat',  stalkivat'sya i pereklikat'sya
zhil'cy...
     - Nu pogodi,  budet tebe!  -  prigrozila Evdokiya Timofeevna.  - Smotri,
opyat' kakoj eralash natvoril... U-u, chtob tebya!
     Ona  ne  vyderzhala i  mokrym  polotencem zvonko hlestnula dva  raza  po
sogbennoj spine Volodi.
     - Nu-nu,  mama,  - negromko, no vnushitel'no zametil v temnote Volodya, -
postesnyalas' by  vse-taki...  A  eshche Vos'moe marta prazdnuesh',  na  sobraniya
hodish'! Ne stydno?
     Potom on obratilsya tuda, gde shumno dyshala v temnote Alevtina Markovna;
     - Krichat' na menya nechego,  bel'e vashe ya  ne zagubil.  Hotite,  mogu sam
postirat'.
     - Da, voobrazhayu, na chto ono budet pohozhe!
     - A vy luchshe dajte mne vashi spichki, i ya sejchas popravlyu probki.
     - Umolyayu, ne nado! - zakrichala Alevtina Markovna. - Evdokiya Timofeevna,
ya vas zaklinayu, ne razreshajte emu! On vzorvet ves' dom!
     No Volodya uzhe,  vyhvativ u  nee spichki,  vybezhal na lestnicu.  Potom on
pritashchil snizu stremyanku,  pristavil ee  k  stene,  polez v  ugol,  gde  byl
schetchik i  predohranitel'nye probki.  Emu bylo ochen' neudobno rabotat' odnoj
rukoj,  tak kak drugoj on svetil sebe,  zazhigaya odnu spichku za drugoj. Zvat'
kogo-nibud'  na   pomoshch'  bylo   bespolezno.   Vnizu  branilis'  v   temnote
rasserzhennye sosedi,  ryadom,  na  urovne  ego  kolenok,  bushevala  i  gudela
Alevtina Markovna.  No  skvoz' etot shum  Volodya uslyshal neozhidanno zvuk,  ot
kotorogo chut' ne svalilsya so stremyanki. Vnizu veselo zalilsya laem Bobik.
     Znachit, otec vernulsya! Snizu uzhe donosilsya ego golos. ZHil'cy zhalovalis'
emu na Volodyu.  Govoryat,  chto v  podobnyh sluchayah hochetsya provalit'sya skvoz'
pol. Volode zhe, naoborot, hotelos' proskochit' skvoz' potolok, kotoryj sejchas
byl  gorazdo blizhe  k  nemu,  chem  pol.  No  bednyaga tol'ko zamer  na  svoej
stremyanke.
     - Opyat' nabezobraznichal?  -  zagremel v  temnote otec.  -  Gde  ty  tut
horonish'sya?
     - YA, papa, zdes'.
     - |to tebya kuda tam zaneslo?
     - Papa,  ya potom tebe vse ob座asnyu...  YA tol'ko sejchas,  ya tol'ko probki
pochinyu...
     - I slezat' ne smej, poka ne ispravish'! Nashkodil? Teper' sam nalazhivaj.
Davaj ya tebe posvechu.
     I  snizu  udaril v  ugol  voronkoobraznyj luch  karmannogo fonarika.  On
vyhvatil iz  temnoty  dve  perepachkannye ruki,  kotorye  verteli  farforovye
probki na shchitke predohranitelya.
     Minuty cherez tri  vo  vseh  komnatah na  oboih etazhah vspyhnul svet,  i
perepachkannyj, skonfuzhennyj Volodya medlenno spolz so stremyanki.
     Otec  poshel  v  zalu,  chtoby  posmotret' na  mesto  katastrofy,  Volodya
poplelsya za nim, predchuvstvuya, chto glavnyj skandal eshche vperedi.
     Nikifor Semenovich voshel v zalu,  poglyadel na luzhu,  rastekavshuyusya vozle
stola,  na podgorevshuyu skatert',  vzyal v  ruki eshche pahnuvshij goreloj rezinoj
motor.
     - Kak zhe eto ty ego vklyuchal? - pointeresovalsya on. - Pryamo ot shtepselya?
Umnik!  A  transformator?  Zvonok-to ved' cherez transformator stavyat,  a  ty
napryamuyu  soedinil.   Voobshche,  Volod'ka,  davaj  vse-taki  uslovimsya  raz  i
navsegda,  chtoby ty  takim samostoyatel'nym ne  byl.  Vot  budesh' prohodit' v
shkole  fiziku,  stanesh' uchit'  elektrichestvo,  togda uzh  i  oruduj.  |h  ty,
izobretatel', shut tebya voz'mi!
     Volodya molchal.  Tak  vot  ono  v  chem delo!  Nu  kto zh  ego znal,  etot
transformator!..
     Otec podoshel k tumbochke. Prislushalsya, naklonilsya i prisvistnul:
     - F'yu-yl CHto-to u nas segodnya vse ne tak - i chasy stali!
     On podnyal hronometr, potryas ego, prilozhil k uhu"
     - Stoyat.  S  dvadcat' sed'mogo goda,  ne stoyali,  kak ya so sverhsrochnoj
prishel. Volod'ka, tvoih ruk delo?
     - Papa,  ty ne bespokojsya,  -  skazal Volodya, - oni sejchas zhe pojdut. YA
davno  uzhe  v  nih  razobralsya.  Prosto ya  iz  nih  na  minutochku vynul odnu
shesterenochku. Ona mne v motore byla nuzhna.
     - Vynul?  Ty chto,  v svoem ume? Nu, hvatit, Vladimir! YA terpel, terpel,
da i konchilos' moe terpenie.  CHtob sejchas zhe vse eti tvoi kryuchki,  zakoryuchki
da  provoloki raznye,  ves' etot hlam tvoj -  von  otsyuda!  I  esli hot' chto
poyavitsya, ya srazu zhe v pomojku! Slyshish'?
     - Nu  vot,  dovel  otca!  Tak  i  znala,  chto  kogda-nibud' dovedet,  -
sokrushalas' Evdokiya Timofeevna.
     - Papa, ya bol'she nikogda ne budu.
     - Ne budesh',  potomu chto ne s chem budet. CHtob zavtra nichego zdes' etogo
ne bylo!  Davaj syuda shesterenku...  Vot. I zavtra utrechkom otnesesh' vmeste s
hronometrom chasovomu masteru na uglu,  i, esli ne pochinit, - luchshe ty mne na
glaza ne popadajsya! Tak i znaj!
     Volodya polozhil zloschastnuyu shesterenochku vozle molchavshego hronometra.
     - Papa, ty daj, ya tol'ko poprobuyu... YA zhe znayu kak!
     - Vot  ya  tebya raz  navsegda ot  etogo hvastovstva otuchu,  chtoby ty  ne
bralsya,  za chto tebe ne polozheno!..  Na,  beri,  stav'!..  -  Otec v serdcah
podtolknul koncami  pal'cev  hronometr k  Volode.  -  Nu,  prinimajsya,  a  ya
poglyazhu. Tozhe mne - tochnaya mehanika!
     - Papa,  ty tol'ko ne krichi na menya,  -  ostanovil ego Volodya, - potomu
chto, u menya i tak ruki tryasutsya, a tut eshche ty...
     Volodya  raskryl nozhichkom obe  kryshki  hronometra,  potom  ostorozhnen'ko
postavil  shesterenku  v  pustovavshee gnezdo,  podvintil  shurupchik,  priladil
zubchatoe kolesiko,  slegka  podul,  proter  zapotevshij metall  koncom chistoj
tryapochki, tryahnul hronometr.
     Kolesiko  slabo  dvinulos',  pruzhinka  vzdulas',  opala,  i  vse  opyat'
zamerlo.  Volodya eshche  raz  potryas hronometr,  pokovyryal nozhichkom kolesiko...
Mehanizm ostavalsya nepodvizhnym. CHasy ne shli. Volodya pochuvstvoval, kak u nego
nachinayut zharko  chesat'sya nabuhshie mochki  ushej.  On  eshche  nizhe  sklonilsya nad
hronometrom. No kak ni tryas on i kak ni dul i ni vertel - chasy ne shli.
     - Vot  teper'  i  vidish'  sam,  chto  obeshchaniyami shvyryat'sya  ne  nado,  -
progovoril otec,  mahnul rukoj i  poshel v  druguyu komnatu,  sam  ogorchennyj,
potomu  chto  emu  v  etu  minutu ochen'  hotelos',  chtoby  Volodya spravilsya s
hronometrom i sderzhal svoe slovo.
     Volodya otkazalsya ot  uzhina.  Kak ni  zval ego otec,  kak ni ugovarivala
mat',   on  sidel  za  svoim  stolikom  i   tonen'koj  provolochkoj  staralsya
rasshevelit' ocepenevshij mehanizm chasov.
     Prishla iz Doma pionerov posle spevki Valentina.  Ona uznala ot domashnih
o proisshestvii i tihon'ko voshla v zalu.  Volodya,  obernuvshis', metnul na nee
nedobryj  vzglyad  i  szhalsya  ves',  prigotovivshis'  vyslushat'  kolkosti.  No
Valentina ne hotela draznit' brata: ona horosho ponimala, kakovo emu sejchas.
     - Vova,  hochesh',  ya  tebe  syuda  chajku prinesu?  Mama  suhari vanil'nye
kupila.
     - Ne hochu ya!
     - Zrya ty muchaesh'sya, raz uzh vidno, chto ne vyhodit...
     - Ujdi ty, Valentina... YA tebya chestno proshu: ujdi!
     - Nu, pozhalujsta, tol'ko bez psihiki, - obidelas' Valya.
     Volodya shvyrnul v nee linejkoj.
     - Ne  trogaj ty  ego,  -  tiho  posovetoval otec.  -  Emu  hochetsya svoe
dokazat'. Nu i pust' pomuchaetsya.
     - Gordyj, principial'nyj, ne privedi bog, - soglasilas' mat'.
     I,  Volodyu reshili ostavit' v  pokoe,  chtoby ne meshat'.  On slyshal,  kak
ubrali posudu so stola,  kak potushili svet. Potom vse v dome zatihlo. Volode
smertel'no hotelos' spat'. Rot u nego razlezalsya vo vse storony ot zevoty, a
glaza,  naoborot,  bylo  ochen'  trudno  derzhat' otkrytymi,  oni  sami  soboj
smykalis'. No Volodya upryamo sidel nad hronometrom, otvinchival i stavil snova
na mesto kolesiki, tryas chasy, prislushivalsya.
     CHasy molchali. Vmesto ih tikan'ya ushi Volodi nachinali ulavlivat' kakoj-to
noyushchij, slegka zvenyashchij gul. On prislushalsya, no krugom stoyala tishina. Pervyj
raz  v  zhizni  Volodya bodrstvoval v  takoe  pozdnee vremya.  On  posvyashchalsya v
neslyshnye tajny nochi,  obychno skrytye ot nego snom...  V  polu i  stenah,  v
filenkah shkafov  voznikali kakie-to  bluzhdayushchie treski,  ot  kotoryh  Volodya
vzdragival.  Slyshalos' sil'noe -  na  vsyu  kvartiru -  dyhanie otca.  CHto-to
probormotala vo  sne  Valentina.  Izdaleka veter  prines  svistok  parovoza.
Gde-to  v  more progudel parohod...  I,  chem  bol'she prislushivalsya k  tishine
Volodya, tem yavstvennee stanovilsya zvenyashchij gul. I ne srazu ponyal smorivshijsya
mal'chugan,  chto eto zvenit u nego v ushah, chto eto tihon'ko noet ego zatekshee
ot dolgogo sideniya telo.  Tak vot chto znachat,  kogda lyudi govoryat: vse kosti
gudut...
     No on vse sidel i sidel,  razbirayas' v melkote chasovogo mehanizma.  Uzhe
stalo golubet' za  oknami,  i  nepriyatnoj,  chahloj zheltiznoj napolnilsya svet
elektricheskoj lampochki,  prikrytoj gazetnym kolpakom,  na kotorom prostupilo
palenoe pyatno.  Volodya v sotyj raz perebral kolesiki, poproboval vse shurupy,
opyat'  postavil shesternyu na  mesto,  prislushalsya.  Hronometr slabo  tiknul i
snova zamolk. I Volodya uronil golovu na stol.
     Dolzhno byt',  on zasnul, potomu chto emu pokazalos', budto kto-to kachaet
vozle samoj ego  golovy tyazhelyj mayatnik i  on  zvonko shchelkaet nad  uhom  pri
kazhdom vzmahe -  vlevo,  vpravo,  chok-chik,  chok-chik...  Volodya vstrepenulsya,
podnyal golovu, ispuganno oglyadelsya, ploho soobrazhaya, pochemu on sidit odin za
stolom, a pered nim...
     A  pered  nim  gromko  i  chetko  stuchal  hronometr:  tik-tak,  tik-tak,
tik-tak!..
     Volodya,  eshche  ne  verya,  boyas'  neostorozhnym dvizheniem ispugat' ozhivshie
chasy,  dolgo  vslushivalsya v  etot  sladostnyj stuk.  Potom on  s  velichajshej
ostorozhnost'yu zakryl  dvojnuyu kryshku chasov,  sbegal na  kuhnyu,  posmotrel na
hodiki,  perevel drozhashchej rukoj strelki hronometra na  nuzhnyj chas,  postavil
hronometr pered  soboj  v,  podperev obeimi  ladonyami padavshuyu ot  ustalosti
golovu,  dolgo eshche  sidel tak,  smotrya na  ciferblat,  po  kotoromu medlenno
sovershali  svoe  dremotnoe  i  neusypnoe  dvizhenie  strelki,  i  naslazhdayas'
tihon'kim blagovestom chasovogo mehanizma.
     Potom on, ele peredvigaya onemevshie, zatekshie nogi, v kotoryh krapivnye,
igol'chatye murashki  ustroili  strashnuyu kuter'mu,  pobrel  k  svoej  krovati,
podtashchil stul k izgolov'yu, polozhil na nego chasy i, prislushivayas' k tomu, kak
bukovoe  derevo  stula  otzyvaetsya  na  tikanie  hronometra,  stal  tihon'ko
razdevat'sya.  On snyal odin botinok,  reshil na sekundu peredohnut', pered tem
kak snyat' vtoroj,  da i zasnul odetyj, s odnoj nogoj, svesivshejsya s krovati.
Takim i uvidel ego rano utrom otec, kogda vstal, sobirayas' v port.
     - Ty chto eto tak rano odevat'sya vzdumal?  -  sprosil on,  reshiv, dolzhno
byt', chto Volodya nachal uzhe vstavat' i zasnul na poldoroge.
     I togda Volode zahotelos' shitrit'.
     - Da vot hochu poran'she k  chasovomu masteru...  chtoby ty ne serdilsya,  -
skazal on, lukavo poglyadyvaya zapuhshimi ot sna glazami na otca.
     - Znachit, svoego ne dokazal, ne spravilsya?
     - Net uzh, ne vyshlo...
     Nikifor Semenovich poglyadel na  zabytuyu,  gorevshuyu na  stole  lampu,  na
zaspannuyu,  blednuyu,  no beskonechno schastlivuyu fizionomiyu syna i  tol'ko tut
prislushalsya...
     CHetko, pobedno stuchal na stule ispravlennyj hronometr.


     Glava VI



     Vyjdya  so  shkol'nogo dvora na  ulicu,  Volodya oglyadelsya,  snyal  s  sebya
krasnyj pionerskij galstuk,  svernul ego i  spryatal v  karman.  S  minutu on
stoyal pod bol'shoj akaciej, chto rosla pered shkol'nym zdaniem, ozhestochenno ter
vzdernutym levym plechom shcheku,  potom tyazhelo,  medlenno vzdohnul i zashagal po
ulice proch' ot shkoly, podal'she ot doma...
     On narochno dozhdalsya segodnya,  chtoby vse sosedskie rebyata, s kotorymi on
obychno  vozvrashchalsya vmeste domoj,  uzhe  ushli  iz  shkoly.  On  ne  ostalsya na
trenirovku futbol'noj komandy,  gde  podvizalsya v  kachestve levogo kraya  Emu
nado  bylo  pobyt' odnomu,  i  potomu on  reshil  vozvrashchat'sya domoj dalekim,
kruzhnym putem.
     Nikogda  eshche  Volodya  ne  vyhodil  iz  dverej  shkoly  v   takom  durnom
nastroenii.  Byli bedy,  chto govorit',  i  ne malye...  Prihodilos' inoj raz
poluchat' tabel' s nevazhnymi otmetkami,  lezhala koe-kogda v sumke,  ottyagivaya
ruku,  tetradka s  pometkoj "neudovletvoritel'no"...  Oh,  kak tyazhela byla v
takie  dni  malen'kaya kleenchataya sumka,  skroennaya portfel'chikom!  Budto vsya
tyaga zemnaya,  o kotoroj govoritsya v byline pro bogatyrya Mikulu Selyaninovicha,
tailas' v nej.  Sluchalos',  chto, prezhde chem idti domoj, nuzhno bylo myt'sya na
shkol'nom dvore pod kranom,  chtoby skryt' sledy tol'ko chto gremevshih bitv,  i
dazhe pripudrivat' potom boevye zamety shtukaturkoj ili pyl'yu rakushechnika.  No
v takih sluchayah ostavalos' hot' uteshenie, chto protivniku uzhe i shtukaturka ne
pomogala.
     Byvali  proigryshi po  futbolu  s  postydnym "suhim"  schetom,  neudachi i
zloklyucheniya v klasse s posleduyushchimi draznilkami so storony devchonok.  |h, da
chego tol'ko ne bylo! Vsyakoe byvalo. No vot takogo eshche ne sluchalos'...
     Doma uzhe  znali,  chto  galstuk,  snyatyj pri vozvrashchenii domoj,  -  znak
bedstviya.
     Eshche  osen'yu  togo  goda,  k  Oktyabr'skim prazdnikam,  Volodyu  prinyali v
pionery.  Nakanune on  zamuchil mat' i  sestru,  zastavlyaya ih  v  desyatyj raz
vyslushivat' slova torzhestvennogo obeshchaniya,  kotorye on dolzhen byl proiznesti
pered  licom tovarishchej u  krasnogo otryadnogo znameni.  I  eshche  raz  prishlos'
proslushat'  slova  pionerskogo obeshchaniya  otcu,  kogda  tot  vernulsya  pozdno
vecherom  iz   porta.   Nikifor  Semenovich  zastavil  Volodyu   neskol'ko  raz
promarshirovat' po zale, povernut'sya "nalevo krugom", otdat' salyut. Voobshche na
dolyu otca -  tak kak Volodya znal obeshchanie uzhe nazubok -  vypali v  tot vecher
zanyatiya glavnym obrazom po stroevoj chasti, a ne po politicheskoj.
     A  na  drugoj den' Volodya byl glavnym chelovekom v  dome.  Da,  eto bylo
nastoyashchee torzhestvo.  Samoj Valentine prishlos' pozdravlyat' ego  v  shkole pri
vseh ot imeni komsomola. I domoj on prishel, vypyativ grud', na kotoroj gorel,
pylal,  plamenel zavyazannyj po  vsem  pionerskim pravilam krasnyj  galstuk o
treh  koncah,  svidetel'stvuyushchij o  nerushimoj boevoj  svyazi  treh  pokolenij
revolyucii.
     V shkole ne bylo zerkala,  i potomu Volodya po doroge domoj neskol'ko raz
zaglyadyval v  okna,  chtoby  uvidet' svoe  otrazhenie,  no  v  temnyh  steklah
otrazhalsya lish' siluet ego,  gasli kraski,  potuhal ogon' galstuka. Zato doma
on  dolgo ne  mog otorvat'sya ot zerkala,  vse prilazhival galstuk,  vytyagivaya
odin  konec,  ukorachivaya drugoj,  chtoby  tochno  soblyusti  pionerskij obychaj:
polagalos',  chtoby komsomol'skij konec galstuka na  grudi byl  dlinnee,  chem
pionerskij,   a  na  spine  bol'shevistskij  shirokij  ugol  prihodilsya  tochno
poseredine, mezh plech, daleko vystupaya iz-pod otlozhnogo vorotnichka.
     Esli govorit' pravdu,  to u Volodi byl uzhe nekotoryj opyt v obrashchenii s
galstukom:  chasto,  kogda Vali ne  bylo doma,  on  tajkom bral ee pionerskij
galstuk i,  stoya pered zerkalom,  prilazhival na sebe,  mechtaya o tom vremeni,
kogda  on  i  sam  stanet  zakonnym  nositelem  etogo  znaka  revolyucionnogo
otrochestva.  I  vot eto vremya prishlo,  i emu doverili,  emu vruchili zhelannyj
znak.  Riskuya prostudit'sya, nesmotrya na vse uveshchevaniya materi, prosivshej ego
zastegnut' pal'to,  on  hodil  po  dvoru  naraspashku,  chtoby vse  videli ego
galstuk.  On narochno pridumyval vsyakie povody, chtoby zajti k sosedyam. On byl
tak  vezhliv i  tih  v  tot  torzhestvennyj den',  chto  dazhe Alevtina Markovna
pozdravila ego:  "V pionery zapisalsya?  Nu,  primi i moe pozdravlenie. Budem
nadeyat'sya,  chto eto tebya hot' nemnozhko ispravit. Mozhet byt', i nam spokojnee
budet  teper'..."  A  otec  vecherom,  vernuvshis' s  morya,  dolgo i  podrobno
rassprashival,  kak vse bylo: i kak Volodya vyshel, i kak proiznes on obeshchanie,
i chto skazal vozhatyj, i ne bylo li kakih zamechanij.
     Potom otec sel,  obnyal Volodyu, podtyanul ego k sebe, priderzhal kolenyami,
obeimi  rukami razgladil galstuk na  grudi  syna,  legonechko potyanul za  ego
konchiki.
     - Smotri zhe,  Vovka,  -  skazal on,  -  smotri teper'! S tebya spros uzhe
drugoj s segodnyashnego dnya.
     Vnezapno otec rasstegnul pugovicu kitelya,  otvernul bort ego.  SHirokaya,
vypuklaya grud',  tugo obtyanutaya polosatoj sinej matrosskoj fufajkoj, kotoruyu
on vsegda nosil, pokazalas' za otvorotom.
     - Pochemu noshu? Privychka tol'ko, dumaesh'? Net, boevaya matrosskaya pamyat'!
Kak eto zovetsya, znaesh'?
     - Nu, tel'nyashka.
     - A eshche kak?
     - Nu, fufajka.
     - Morskaya dusha zovetsya - vot kak! A ty teper' na serdce galstuk krasnyj
nosit' stanesh'. Vot i budem schitat', chto eto tvoya pionerskaya dusha. Ponyatno?



     Kak  priyatno bylo  na  kanikulah otpravit'sya v  Staryj  Karantin i  uzhe
razgovarivat' s  Vanej Gricenko kak ravnyj s ravnym,  kak pioner s pionerom!
Kak horosho bylo v razgovore nevznachaj skazat':  "Vot u nas v otryade vse nashi
pionery reshili..."
     Vse eto bylo prekrasno. A vot segodnya istoriya proizoshla ochen' skvernaya.
     Sluchilos' eto tak.  Posle vtoroj peremeny v  klass,  v kotorom medlenno
osedal  shum,   voshla  YUliya  L'vovna,   uchitel'nica  literatury  i   klassnaya
rukovoditel'nica.  S  nej byl neznakomyj chelovek malen'kogo rosta,  s shapkoj
gustyh,  melko  v'yushchihsya  volos,  nastol'ko chernyh,  chto  sedina  na  viskah
vyglyadela tak,  budto on  nechayanno tronul v  etih  mestah golovu obmelennymi
pal'cami.  Iz-pod rogovyh ochkov,  sidevshih na  bol'shom nosu,  smotreli ochen'
vypuklye blizorukie glaza. YUliya L'vovna podoshla k perednej parte.
     - Rebyata,  -  skazala YUliya L'vovna, - u nas bol'shaya, horoshaya novost'. S
segodnyashnego dnya v vami budet zanimat'sya po istorii vash novyj pedagog - Efim
Leont'evich. Vse slyshali? I, nadeyus', uzhe vse razglyadeli?
     I  suhoe,  tonkoe  lico  YUlii  L'vovny  s  chutkimi,  podvizhnymi brovyami
vnezapno obletela ta  lukavaya,  iskristaya ulybka,  kotoraya  zastavlyala rebyat
govorit' pro uchitel'nicu:  "Strogaya ona uzhas do  chego!  A  vse-taki kakaya-to
svoya..."
     - Vot,  -  prodolzhala YUliya L'vovna, - nadeyus', i Efim Leont'evich horosho
rassmotrit vseh vas vmeste i kazhdogo v otdel'nosti.  Emu trudnee: vas mnogo,
a  on odin.  I davajte,  po nashim pravilam,  schitat',  chto pervye pyatnadcat'
minut pervogo uroka Efim Leont'evich -  nash dorogoj gost',  a  vy  -  hozyaeva
klassa,  hozyaeva,  ya  uverena,  radushnye,  starayushchiesya ne  posramit'  svoego
sobstvennogo doma.  Nu,  a  potom  uzh,  kogda  Efim  Leont'evich  osmotritsya,
horoshen'ko priglyaditsya k vam,  hozyainom s toj minuty stanet on. I na vse eti
chasy,  kogda  on  povedet vas  za  soboj  po  dorogam zamechatel'noj nauki  -
istorii,  ya vsecelo doveryayu vas emu...  Itak, Efim Leont'evich, prinimajte na
popechenie...
     I ona shiroko razvela ruki,  slovno zabiraya v svoi ob座atiya ves' klass, i
povernulas' k novomu uchitelyu, kak by peredavaya emu vseh.
     Uchitel' molchal, zastenchivo shchuryas' iz-pod ochkov. Rebyata smotreli na nego
vyzhidatel'no.  Po  shkol'noj privychke Volode zahotelos' prezhde vsego  najti v
uchitele chto-nibud' smeshnoe. No nichego zabavnogo vo vneshnosti novogo pedagoga
on primetit' ne smog.  Razve vot tol'ko bol'shaya golova ne po rostu...  No uzh
kto  by  govoril  ob  etom!..  Dostatochno dosazhdal  Volode  ego  sobstvennyj
malen'kij rost.  On  otstaval ot  vseh sverstnikov,  on  byl odnim iz  samyh
malen'kih v  klasse.  I,  predchuvstvuya,  chto novogo uchitelya budut ispodtishka
poddraznivat' "korotyshkoj",  a  on sam uchastvovat' v etom ne smozhet,  Volodya
oshchutil kakuyu-to nepriyazn' k Efimu Leont'evichu.
     Mezhdu tem YUliya L'vovna ostavila uchitelya u  stola,  vnimatel'no oglyadela
klass,  poshla k  dveryam,  eshche raz oglyanulas',  tryahnula beloj svoej golovoj,
slovno govorya: "Nu, smotrite ne osramite menya", - i vyshla iz klassa.
     Efim  Leont'evich  ne   sadilsya.   On   proshelsya  vdol'  perednih  part,
vsmatrivayas' v  lica  rebyat,  potom  kak  budto  poiskal  glazami,  kogo  by
sprosit',  i  protyanul korotkuyu ruku po napravleniyu k parte,  gde sidel Dima
Klenov -  smeshlivyj,  ozornoj uchenik,  s  blizko postavlennymi k  perenosice
glazami, otchego lico ego kazalos' neestestvenno shirokim.
     - Kak  tvoya  familiya?  -  myagko  sprosil  uchitel'.  Golos  u  nego  byl
negromkij, no takoj gustoj i nizkij, chto vse pereglyanulis' ot neozhidannosti.
     - Klenov Dmitrij,  -  otvechal uchenik neozhidanno takim zhe  gustym basom,
hotya obychno on pisklyavil.
     Vse  v  klasse zafyrkali,  i  Volodya obradovalsya,  chuvstvuya,  chto  delo
prinimaet preveselyj oborot.
     No uchitel' delal vid, chto nichego ne zamechaet.
     - Nu,  Klenov Dmitrij,  podelis',  pozhalujsta,  so mnoj, chem vy do menya
zanimalis'.
     - My  zanimalis' istoriej,  -  sovsem uzhe  nevozmozhnym basom  prohripel
Klenov, chuvstvuya, chto stanovitsya geroem dnya. - My prohodili drevnie vremena.
     - Otlichno,  -  prodolzhal uchitel'.  - A skazhi mne, Klenov; u tebya vsegda
takoj golos ili ty segodnya bolen?
     I  uchitel' vdrug  veselo glyanul na  klass,  slovno priglashaya teper' uzhe
uchenikov prinyat' uchastie v shutke.
     - Udivitel'nyj sluchaj, - prodolzhal Efim Leont'evich, - skol'ko zanimayus'
v  shkole,  takogo gustogo golosa u  mal'chika ne slyshal.  U tebya net naleta v
glotke? A nu-ka, skazhi: "A-a-a-a..."
     Klenov rasteryanno posmotrel na klass, no ne nashel podderzhki.
     - A-a-a-a!.. - zahripel on.
     Klass uzhe  ele  sderzhivalsya.  Devochki zakryvali rty  rukami,  mal'chishki
naduvali shcheki, ustavivshis' v party.
     - Naleta net,  -  nevozmutimo probasil Efim Leont'evich.  - Udivitel'nyj
sluchaj! A golos takoj, slovno u tebya angina. Sejchas ya tebya migom vylechu. Nu,
poj za mnoj: "Tra-lya-a-a-a-a..."
     - Lya-a-a... a-a-a!.. - poproboval bylo Klenov, ves' krasnyj ot natugi v
konfuza. On uzh ne rad byl, chto nachal vse eto.
     - Nu,  chto zhe ty?  Takoj bas,  a nizhnee "fa" vzyat' no mozhesh'? Nu, davaj
vyshe; "Tra-lya-a-a..." Eshche vyshe: "Lya-a-a-..."
     - YA ne mogu... U menya gorlo bolit, - sovral Klenov.
     - Esli  bolyat svyazki,  idi  k  YUlii L'vovne,  chtoby ona  otpustila tebya
domoj.  Mozhet byt',  angina - eto opasno dlya klassa. A esli ty ne bolen, poj
za mnoj.
     Klenov bespomoshchno oglyanulsya i zatyanul:
     - Lya-lya-lya...
     - Nakonec-to!  -  voskliknul Efim  Leont'evich.  -  Vot  sejchas ya  slyshu
estestvennyj  golos.  Pozhalujsta,  ostavajsya  na  etoj  note.  Nu-ka,  skazhi
chto-nibud'.
     - A   chego  govorit'?   -   svoim  obychnym  pisklyavym  golosom  sprosil
okonchatel'no sbityj s tolku Klenov. I ves' klass tak i grohnul.
     - Nu vot,  nakonec-to ya tebya dotyanul do tvoego normal'nogo zvuchaniya!  A
ty hotel menya obmanut'.  Ne nado! A teper' davaj-ka zanimat'sya. YA dumayu, chto
kazhdyj chelovek dolzhen otlichno znat',  chto bylo kogda-to na toj zemle, gde on
segodnya zhivet i rastet. Verno?
     Neozhidanno dernuv golovoj, on sudorozhno peredohnul, prichem ne to gorlo,
ne  to  guby ego izdali strannyj,  hlyupayushchij zvuk.  V  klasse nastorozhilis',
zasheptalis',  obnaruzhiv  u  novogo  uchitelya  ochen'  sushchestvennuyu strannost',
kotoruyu on  umelo skryval do  pory  do  vremeni:  u  nego byla vshlipyvayushchaya
odyshka.  Do etoj minuty on kak-to spravlyalsya s  neyu,  a sejchas,  nachinaya uzhe
samyj urok,  perejdya k lyubimomu predmetu,  uvlekshis' s pervogo zhe mgnoveniya,
on, dolzhno byt', perestal sledit' za soboj.
     - Verno, druz'ya? - peresprosil uchitel' i glotnul vozduh.
     Sejchas zhe s toj party,  gde sidel Klenov so svoim nerazluchnym priyatelem
Mishej Donchenko, otkliknulis':
     - Verno! Tlip-tlip!..
     Uchitel' dazhe ne vzglyanul v tu storonu. On podoshel k oknu, podnyal ruku.
     - Vzglyanite!  Nasha shkola stoit na sklone gory,  -  on opyat' stranno,  s
pridyhaniem hlyupnul, - gory Mitridat...
     - Mit-tlip-dat,   -   poslyshalos'  s   party   Klenova.   Rebyata  stali
oborachivat'sya, poglyadyvaya tuda.
     - A  izvestno li  vam vsem,  chto imenno tut dve s  polovinoj tysyachi let
nazad byl gorod Pantikapej, stolica Bosporskogo carstva? I otsyuda pontijskij
car' Mitridat VI  Evpator grozil vsem okrestnym vladeniyam.  On  vel  vojny s
Rimom,  zavoevyval zemli...  I  kogda  ego  zhestokosti i  neudachnye vojny  s
moguchimi rimlyanami priveli k vosstaniyu v Bospore i ego rodnoj syn Farnak emu
izmenil,  on,  po predaniyu, podnyalsya na goru i zakololsya mechom. Bolee tochnye
svedeniya,  pravda, ukazyvayut, chto on okazalsya ne v sostoyanii ubit' sebya sam,
ochen' medlil, no kop'ya vragov potoropili ego.
     Tak legenda svyazyvaet etu vershinu v  vashem gorode s  imenem zhestokogo i
hishchnogo vladyki Bosporskogo carstva.  My s vami kak-nibud' shodim v muzej, v
lapidarij,  i posmotrim pamyatniki etoj epohi.  Imi interesovalsya eshche Pushkin.
On byl v  Kerchi 15 avgusta 1820 goda.  "Zdes' uvizhu ya  razvaliny Mitridatova
groba,  zdes' uvizhu ya sledy Pantikapeya",  -  pisal poet v svoem dnevnike. On
podnyalsya na vershinu Mitridata,  sorval cvetok na pamyat'...  CHerez desyat' let
poet pisal o Kryme v "Puteshestvii Onegina":

     Voobrazhen'yu kraj svyashchennyj:
     S Atridom sporil tam Pilad,
     Tam zakololsya Mitridat...

     No znaete li vy,  - prodolzhal uchitel', - chto mesta eti izdrevle svyazany
so  slavoj starinnyh russkih masterov,  ot  kotoryh i  poshlo nazvanie vashego
goroda?  Kerch'!..  Vslushajtes' v eto slovo:  "Kerch'"! Na drevnerusskom yazyke
bylo slovo "korchij",  ili "kerchij".  I oboznachalo ono -  kuznec. Uzhe v samye
davnie vremena zdes' dobyvali zheleznuyu rudu i,  po-vidimomu,  na etih mestah
stoyali kuznicy,  po-starinnomu - kerchinicy. I slavilis' tut svoim iskusstvom
tavroskifskie,  a  pozzhe ih  potomki -  drevnerusskie kuznecy -  kerchi,  ili
korchii. Kstati, v drevnerusskih pisaniyah Kerch' vezde nazyvaetsya "Korchev", to
est' gorod kuznecov -  tak skazat',  Kuzneck.  Interesno,  druz'ya? - Uchitel'
blestyashchimi svoimi glazami obvel ves' klass.  -  A  ya vam rasskazhu sejchas eshche
odnu  interesnuyu veshch'.  YA  vot  kak-to  vzyal  trudy akademika Vasil'evskogo,
izdannye Akademiej nauk v 1908 godu.  Tak znaete,  chto ya tam prochel? Vot byl
takoj drevnij geroj Ahilles,  nepobedimyj i  neuyazvimyj.  V  sleduyushchij raz ya
prinesu "Iliadu" Gomera i prochtu vam o toj, kak hromoj kuznec Gefest vykoval
nepronicaemye dospehi dlya  Ahillesa.  Tak vot,  akademik Vasil'evskij pishet,
chto  na  Kerchenskom poluostrove knyazhil  kogda-to  Ahilles  i  byl  on  rodom
tavroskif,  i  vot  emu  tavroskifskie kerchii i  skovali znamenitye dospehi,
kakih ne bylo ni u kogo iz ahejskih vozhdej i troyancev...
     Poka on govoril tak, boryas' so svoej odyshkoj, zazhigayas' sam i sumev uzhe
uvlech' chast' klassa,  v otdalennom uglu razrastalsya shum. Donchenko i Klenov -
sperva tiho,  a  potom smelee -  vse gromche i gromche peredraznivali uchitelya.
Tol'ko i slyshalos':  "Tlip-tlip...  gorod Kerch'... Tlip-tlip... Mitridat..."
|to postepenno zarazhalo vseh tem zhestokim, ni v chem ne schitayushchimsya vesel'em,
kotoroe  inogda  ohvatyvaet  klass,  i  togda  rebyata  uzhe  ne  v  sostoyanii
ostanovit'sya,  hotya i soznayut, chto delo prinimaet samyj durnoj oborot. Tak i
sejchas -  posle kazhdoj povtorennoj Donchenko ili  Klenovym frazy vse  sil'nee
slyshalos' hihikan'e.  Sidevshie vperedi uzhe ne  mogli smotret' na uchitelya,  a
otvorachivalis' ili  nizko sklonyalis' nad partami.  Volodya tozhe fyrkal vmeste
so  vsemi,   zahvachennyj  obshchim  nastroeniem.  Naprasno  starosta  klassa  -
tonen'kaya i vysokaya Svetlana Smirnova,  dochka YUlii L'vovny,  - neskol'ko raz
privstavala na svoej parte i, vskinuv malen'kuyu svoyu golovu s razletayushchimisya
zolotistymi kosami,  grozno poglyadyvala v ugol,  gde sideli prokazniki.  Uzhe
nichego ne pomogalo.
     - Novaya prekrasnaya istoriya pishetsya nyne  u  podnozhiya gory  Mitridat,  v
vashem rodnom gorode,  druz'ya,  - skazal uchitel'. - Tlip, druz'ya! - povtorilo
prokazlivoe eho.
     I uchitel' vnezapno zamolk.
     On medlenno podoshel k svoemu stolu, tyazhelo i shumno dysha, slozhil zhurnal,
popravil ochki.
     - YA  davno  vse  slyshal,  -  ochen'  tiho,  nizko  gudyashchim svoim golosom
proiznes on.  -  YA dumal:  nu pobaluyutsya - i nadoest. Vy - deti teh, kto dal
novuyu slavu etim mestam,  vashemu gorodu...  Da,  da,  govoryu kak  umeyu,  kak
pozvolyaet mne serdce... kotoroe ne sovsem u menya v poryadke. YA nichego ne hochu
dobavit',  ya  tol'ko skazhu vam:  mne stydno za  vas.  YA  zametil,  ya  horosho
razglyadel i zapomnil teh,  kto smeyalsya nado mnoj. No ya ne hochu zhalovat'sya na
nih.  Ne hochu dazhe znat',  kak ih zovut.  No bol'she ya  s  vami zanimat'sya ne
budu. YA uhozhu iz vashego klassa. Vy mne sdelali ochen' bol'no. Proshchajte!
     I  nikto uzhe ne posmel peredraznit' ego.  Vse molchali,  kogda uchitel' s
ponikshej golovoj poshel k  dveryam.  On stupal sperva medlenno,  a potom vdrug
kak-to  ves' podalsya vpered,  rvanul dver' i  ischez za nej v  tishine pustogo
koridora.
     Klass  rasteryanno molchal,  ocepenev sperva.  Potom  voznik  govor,  vse
vskochili, zashumeli - i opyat' razom stalo tiho.
     Voshla YUliya  L'vovna.  Ona  voshla i  ostanovilas' u  uchitel'skogo stola.
Tonkie,  suhie cherty ee lica eshche bol'she zaostrilis'.  Ona ne hmurila brovej,
koncy  kotoryh slegka vzdragivali,  ona  smotrela na  klass tak  zhe  pryamo i
otkryto, kak vsegda, tol'ko strogij rot ee byl szhat plotnee, chem obychno, i v
ugolkah ee zalegli dve malen'kie rezkie skladki.
     - |to pravda? - sprosila ona. Klass molchal.
     - |to  pravda,  chto vy  gadko,  postydno obideli svoego novogo uchitelya?
Efim Leont'evich ne hotel mne govorit',  no emu stalo ploho... U nego skverno
s  serdcem.   Odyshka  ot  astmy...   A  eto  velikolepnyj  pedagog,  staryj,
zasluzhennyj uchitel'. On pereehal na yug potomu, chto zdorov'e ne pozvolyalo emu
ostavat'sya na severe.  Provozhaya ego,  ucheniki plakali.  Ego ucheniki zaviduyut
vam,  chto vy mozhete uchit'sya u takogo zamechatel'nogo pedagoga. A vy?.. Kak vy
vstretili ego?
     Vse molchali,  stoya za  svoimi partami,  polozhiv ruki na  kraya otkinutyh
kryshek.
     - Kto zateyal etu gadost'?  Vy ne dumajte, chto ya budu dopytyvat'sya, Efim
Leont'evich  skazal,   chto  ne  nazovet  zachinshchikov,   mne  tozhe  neinteresno
vylavlivat' ih.  Oni dolzhny sami najti v sebe muzhestvo i pomoch' klassu smyt'
s  sebya eto  pozornoe pyatno.  Da-da!  Pust' oni  vyjdut sejchas i  pered vsem
klassom skazhut mne, kak moglo eto sluchit'sya! YA zhdu...
     I YUliya L'vovna zashla za stol i sela v ozhidanii.
     No vse stoyali ne shevelyas'.
     - Znachit,  te,  kto  zateyal etu  gadost',  ko  vsemu eshche i  trusy.  Oni
nadeyutsya,  chto zakony tovarishchestva ukroyut ih.  Nu chto zh, ostavlyayu vse eto na
sovesti klassa. Ochevidno, ya oshiblas' v vas. Dolzhno byt', ya zanimalas' s vami
ploho... YA poproshu direktora osvobodit' menya ot vashego klassa.
     I ona vyshla -  pryamaya, nepreklonnaya. I, hotya v klasse bylo okolo soroka
mal'chikov i devochek, vsem vdrug pokazalos', chto v klassnoj komnate sdelalos'
ochen' pusto.
     Vskochila Svetlana Smirnova, starosta:
     - YA vam delala znaki,  a vy uzh razoshlis'! Ne ostanovit' vas!.. A on tak
interesno pro Kerch' rasskazyval...
     - Oni vse vremya meshali,  nichego ne slyshno bylo,  - prisoedinilas' k nej
polnaya akkuratnaya devochka.
     - Po-moemu,  -  prodolzhala Svetlana,  -  nado Klenovu i  Donchenko pryamo
pojti k  Efimu Leont'evichu i izvinit'sya pered nim.  I Dubininu tozhe.  On tam
ryadom sidel, a vmesto togo chtoby ostanovit', sam pervyj smeyat'sya stal. Nu i,
konechno,  ves'  klass  tozhe  izvinit'sya dolzhen.  Po  krajnej  mere,  ya,  kak
starosta... potomu chto ne mogla ostanovit'. A uzh tebe, Dubinin, stydno! CHut'
chto: "My pionery", - a segodnya...
     - A  pri chem tut Dubinin?  -  vozmutilsya Volodya.  -  Vot tak uzh srazu i
Dubinin!  CHut' chto -  vsegda Dubinin vinovat. Ty - starosta, ty i otvechaj. A
to vybrali tebya, a ty momental'no - Dubinin! Klenov nachal, pust' on pervyj i
izvinyaetsya. A ya ne draznil.
     - Nu, vse ravno - smeyalsya.
     - Tebe  horosho,  ty  v  drugom konce sidish'!  Ty  by  vot  sela  ryadom,
posmotrela by, kak Klenov-to obez'yannichal, i na tebya by smeh napal.
     A Donchenko i Klenov, kotoryh okruzhil ves' klass, upryamo tverdili:
     - Posmeyat'sya-to vse rady, a chut' chto - tak na nas vali!
     Da, skvernaya vyshla istoriya!
     I teper' Volodya tiho shel po ulice,  obdumyvaya vse, chto proizoshlo. I chto
smeshnogo on tut sam nashel?  Kak eto ego sumel rassmeshit' Klenov? Vsegda on s
nim ssorilsya, i do draki delo ne raz dohodilo, a tut okazalsya nevol'no s nim
zaodno...  I  ved'  chto-to  interesnoe  nachal  rasskazyvat'  novyj  uchitel'.
Poslushat' dazhe ne dali... Opozorilsya klass!
     Domoj idti ne hotelos'. Volodya spustilsya ulicej nizhe - shkola nahodilas'
na  gore,  i  dazhe  dvor ee  byl  raspolozhen terrasami -  "po  dolinam i  po
vzgor'yam",  kak  shutili rebyata,  igraya  v  vojnu  mezhdu  verhnimi i  nizhnimi
dvorami.  Spustivshis',  Volodya svernul na bol'shuyu kamennuyu lestnicu, kotoraya
vela vniz,  na  Krest'yanskuyu ulicu...  On ostanovilsya i,  hotya uzhe sotni raz
videl nadpis', vyrezannuyu v kamnyah, prochel segodnya ee eshche raz:
     "|ta  lestnica  sooruzhena  v  1866  godu  izhdiveniem kerchenskogo pervoj
gil'dii kupecheskogo syna Vasiliya Konstantinova ".
     |h  ty,  kupecheskij syn Vasilij Konstantinov!  Byl li ty kogda-nibud' v
takoj trudnom polozhenii,  v  kakom nahodilsya sejchas medlenno spuskayushchijsya po
etoj lestnice moryackij syn Vladimir Dubinin?..
     Volodya  proshel  po  shirokoj pryamoj  ulice  Lenina  i  svernul na  ulicu
|ngel'sa.  U  krasivogo zdaniya novoj gostinicy gromko peli  chizhi v  kletkah,
visevshih  nad  golovoj  znakomogo pticelova Kirilyuka.  Syuda  chasto  prihodil
poslushat'  chizhej  i  poboltat' s  ih  hozyainom  Volodya.  Pticelov  znal  vse
gorodskie novosti. Vokrug nego vsegda sobiralis' beregovye druz'ya Volodi.
     - Nu, chto ty takoj skuchnyj? Arifmetika ne vyhodit? - sprosil Kirilyuk.
     - Da  net,  kakaya  tut  arifmetika!  -  skazal Volodya,  prisazhivayas' na
trotuar. - Tak, v klasse u nas erunda odna poluchilas'...
     - Podralsya,  chto li,  s  kem?  Net,  lichnost' u tebya vpolne celaya,  bez
posledstvij.
     - Da ne podralsya ya sovsem! Huzhe...
     - Nu-u? Vygnali, chto li?
     - Vygnat' ne vygnali,  da mogut. Mozhet, i sledovalo by... Pravda, ya sam
ne vinovat - ya tol'ko potom uzh smeyat'sya stal, a nachal-to ne ya...
     I  Volodya rasskazal svoemu staromu priyatelyu,  kak  bylo  delo.  Kirilyuk
tol'ko prisvistnul. CHizhi, obradovavshis' signalu, tozhe prinyalis' sviristet'.
     - Cyma! - zakrichal na nih Kirilyuk, - Vashej muzyki tut eshche ne hvatalo!..
Slushaj,  Vovka, a delo-to vrode i pravda nekrasivoe. |to vy starika v koren'
obideli.
     - Vot teper' chto delat' -  i ne znayu,  -  vzdohnul Volodya.  -  I sestra
pridet - doma navernyaka nazhaluetsya. A otec znaesh' u menya kakoj...
     - Da, uzh malo tebe ne budet, - soglasilsya Kirilyuk. - Nu, v sluchae chego,
prihodi ko mne nochevat', togda i dogovorimsya...
     Volodya pobrel k moryu.  Ono vstretilo mal'chika ravnodushnym shumom priboya,
kotoryj  medlenno  nakatyval sloistye  valy  i  voroshil  gremuchuyu gal'ku  za
betonnym parapetom.  Po vecheram zdes',  na naberezhnoj,  byvalo gulyan'e,  a v
etot  chas  bereg  pustoval;  i  bol'shie gipsovye l'vy,  vozle kotoryh lyubili
fotografirovat'sya kerchane,  oskalili pasti,  slovno  razdiraemye zevotoj  ot
skuki.  Volodya perelez cherez  parapet,  pustil neskol'ko ploskih kameshkov po
vode tak,  chtoby oni  rikoshetom neskol'ko raz  stegnuli po  poverhnosti.  On
gluboko vzdohnul,  vtyagivaya otkrytym rtom i nozdryami zapah ryby, morya. Veter
nabilsya emu v  rot tak,  chto on chut' ne zadohnulsya,  dazhe slezy vystupili na
glazah.  Togda Volodya povernulsya k  vetru bokom,  vytyanul guby kolechkom,  to
szhimaya ego,  to rasshiryaya. I veter sam gromko skazal u ego rta: "Uo-uo-uou!..
"  No  segodnya i  eto zanyatie ne  razvlekalo Volodyu.  On medlenno povernulsya
spinoj k vetru i poshel obratno.
     Nado bylo vozvrashchat'sya domoj.



     Uvidev,  chto na  Volode net galstuka,  Evdokiya Timofeevna srazu ponyala,
chto priklyuchilas' kakaya-to beda.
     - Nu, vykladyvaj, chem otlichilsya? - sprosila ona.
     - A Valentina eshche ne prihodila?
     - Net, zaderzhalas' chto-to.
     "Navernoe,  uzhe znaet,  pridet sejchas, rastrezvonit!"- podumal pro sebya
Volodya.
     - Nu, chto u tebya vyshlo-to? - dopytyvalas' mat'.
     - Da nichego ne vyshlo.
     - A pochemu galstuk snyal?
     - Snyal, i vse.
     Mat' ne  stala bolee dopytyvat'sya.  Ona znala,  chto bespolezno.  Volodya
vrat' ne stanet - on nikogda ne vral uzh iz odnoj tol'ko gordosti. Pridet chas
- sam vse skazhet. I ona ostavila syna v pokoe.
     Ostavshis' odin,  Volodya  podoshel sperva k  etazherke,  gde  stoyali knigi
otca.  Vozmozhno,  chto v etih knigah, za tolstymi perepletami i koreshkami, na
kotoryh stoyali imena  velikih lyudej,  vse  ponimavshih na  svete i  vek  svoj
posvyativshih tomu,  chtoby lyudyam zhilos' horosho,  po pravde i spravedlivosti, -
vozmozhno,  chto v knigah etih gde-to imelsya mudryj,  del'nyj sovet,  kak byt'
pioneru,  okazavshemusya v  takom nekrasivom polozhenii.  No v  poslednee vremya
Volodya uzhe  nauchilsya po-nastoyashchemu uvazhat' knigi i  ne  hvatalsya za  nih bez
razboru i  sprosu.  Da  i  na  kakoj  stranice iskat' to,  chto  nuzhno?..  On
ostorozhno provel rukoj po vypuklym koreshkam, pozhalel, chto ne doros on eshche do
takih knig,  i  poshel k svoemu stolu.  Ne radovali ego v etot den' ni model'
noven'kogo linkora,  pochti  uzhe  zakonchennaya;  ni  novaya  letayushchaya vertushka,
kotoruyu  mozhno  bylo  puskat'  so  shpul'ki;  ni  portret  Spartaka v  polnom
oblachenii gladiatora,  sovsem gotovyj - ostavalos' tol'ko krasnym karandashom
zakrasit' purpurnyj plashch na latah vozhdya vosstavshih rabov...
     Net,  ne takie,  dolzhno byt',  lyudi plavali na linkorah,  podnimalis' v
nebo i vodili lyudej na bitvy za svobodu.  Nikogda by ni Spartak,  ni CHapaev,
ni  CHkalov  ne  postupili  podobno  pioneru  Dubininu,  ochutivshis'  v  takom
polozhenii!
     Volodya poslonyalsya po  komnate;  mat' iz  kuhni slyshala,  kak on vklyuchil
radio i  totchas zhe vytashchil vilku iz shtepselya obratno:  radio v zale umolklo.
Evdokiya Timofeevna znala,  kak  Volodya lyubit  poslushat' horoshuyu muzyku.  Ona
vdrug vspomnila, kak, byvalo, malen'kim on pribegal na kuhnyu i tashchil mat' za
yubku:  "Mama,  idem v zalu,  tam radio horosho igraet,  moe lyubimoe - "Matros
ZHeleznyak".  YA  narochno vyklyuchil,  chtoby bez tebya vse ne sygrali..."  A kogda
nakonec mat',  ustupaya emu,  shla za nim v  zalu i on vstaval na stul,  chtoby
vklyuchit' v  shtepsel' vilku reproduktora,  -  okazyvalos',  chto  peredayut uzhe
sovsem druguyu pesnyu.  On ogorchalsya, malysh, emu kazalos', chto esli on vytyanet
vilku iz shtepselya, to pesnya ne vytechet vsya iz reproduktora...
     "Vidno,  sil'no chem-to  rasstroilsya -  i  radio  slushat' ne  hochet",  -
podumala mat'.
     Vskore prishla iz shkoly Valentina. Volodya slyshal, kak mat' sprosila ee o
chem-to shepotom i Valentina takzhe shepotom otvetila,  a potom neuverenno voshla
v zalu.
     - Doma uzhe? - sprosila ona.
     Volodya vzglyanul na nee i uvidel, chto ona vse znaet.
     - Nu chto? Nazhalovalas' uzhe?
     Sestra plotno zakryla za soboj dver', kotoraya vela v koridor.
     - Volodya,  mozhno mne s toboj pogovorit'?..  Tol'ko tak, znaesh', kak vot
mne prihoditsya... byvaet... s pionerami na sbore govorit'.
     - Pozhalujsta, govori, kak hochesh'.
     - Slushaj,  Volodya...  U  menya net nikakoj ohoty skandalit' s toboj.  YA,
pravda,   Volodya,  s  toboj  hochu  po  ser'eznomu...  Vse-taki  ya  ved'  uzhe
komsomolka,  ty  -  pioner;  esli  ty  menya  za  starshuyu  sestru  ne  hochesh'
priznavat', to kak-nikak ya po obshchestvennoj linii starshe tebya...
     Volodya ne  vynosil,  kogda s  nim razgovarivali svysoka,  on  ne terpel
okrika, na malejshuyu grubost' otvechal eshche bol'shej rezkost'yu. No on chuvstvoval
sebya sovershenno bespomoshchnym,  kogda s  nim govorili vnimatel'no,  terpelivo,
myagko - slovom, po-horoshemu. I sejchas on molcha stoyal u svoego stola, vertya v
rukah  nezakonchennuyu model' linkora.  On  uzhe  mechtal,  chtoby sestra skazala
chto-nibud' obidnoe,  togda by  on mog razom prekratit' etot nudnyj razgovor.
No Valentina -  oh,  hitraya! - prodolzhala govorit' takim ubitym golosom, chto
on nikak ne mog oborvat' ee.
     - Ty, verno, dumaesh', chto ya uzhe nazhalovalas' komu-nibud'?
     - A to net?
     - Konechno,  net,  Volodya.  Nu chto tolku budet, esli ya pozhaluyus', a mama
ogorchitsya da skazhet pape?  I budet tebe nagonyaj.  YA dumala,  Volodya,  ty sam
pojmesh'...
     - A ya chto - ne ponimayu?
     - Nu,  esli ponimaesh',  togda tebya i  uchit' nechego.  Ona podoshla k nemu
sovsem blizko, sela na kraj stola.
     - Ne  rassazhivajsya...  Vidish',  u  menya  tut  razlozheno,  -  bol'she dlya
poryadka,  chem  iz  zhelaniya kak-nibud' postavit' sestru na  mesto,  provorchal
Volodya. - Nu chto ty na menya tak ustavilas'?
     On otvernulsya.
     - Vovka...  nu pravda zhe, ne vremya sejchas nam ssorit'sya s toboj. Oba ne
malen'kie uzhe. YA sama rasstroilas', kak uznala. Mne vashi pionery rasskazali.
YA znayu, chto ne ty pervyj zateyal, a vse zhe i ty vinovat. Verno?
     Volodya bespomoshchno vskinul glaza na sestru:
     - Zdorovaya ty, Valentina, vyrosla, a nichego ne ponimaesh'! CHto ya, boyus',
dumaesh'?  Mne pojti samomu nichego ne stoit.  A  ved' stanut sprashivat',  kto
pervyj. CHto zhe mne, po-tvoemu, vydavat' ih?
     Po  lestnice  zastuchali kogtyami  sobach'i  lapy,  iz  kuhnya  poslyshalos'
prositel'noe povizgivanie Bobika,  kotoryj vernulsya iz rejsa progolodavshimsya
i,  dolzhno byt',  pribezhal domoj  ran'she hozyaina.  Potom donessya golos otca.
Slyshno bylo,  chto mat' chto-to tiho govorila emu.  Dver' otkrylas',  i  otec,
nesya na  ruke brezentovyj plashch,  voshel v  zalu.  On  byl v  vysokih rybackih
sapogah,  v  tolstom  sukonnom bushlate,  formennoj furazhke moryaka  torgovogo
flota. Lico u nego bylo krasnoe, obvetrennoe.
     - Zdravstvuj,  Valya! Zdorovo, Vovka! - pozdorovalsya on s rebyatami i sel
na divan,  staskivaya s sebya tyazhelye sapogi.  -  Valen'ka,  daj,  bud' dobra,
shlepancy.  Von ya ih v tom uglu ostavil...  Nu,  chego vy oba takie? Sluchilos'
chto? V chem delo, Valentina? - On perevodil vnimatel'nyj vzglyad s lica docheri
na rasstroennuyu fizionomiyu syna,  vglyadyvalsya v oboih.  -  Volod'ka,  pochemu
galstuk  iz  karmana  torchit?   Mesto  emu  tam?   Esli  snyal  doma,  poves'
akkuratnen'ko.  A  eto  chto  za  moda,  v  kakom eto  ustave skazano,  chtoby
pionerskaya dusha iz karmana vyglyadyvala?
     Valentina,  vsya krasneya,  ne znaya,  kuda devat' ruki, shvatila so stola
kakuyu-to knigu i sdelala vid, chto uglubilas' v chtenie.
     - Ty by,  milaya,  na golovu vstala,  a  to ved' ne razberesh' nichego,  -
hmuro usmehnulsya otec.  -  Libo uzh knizhku pereverni,  a  to derzhish' ee vverh
nogami...  Da chto u vas,  v samom dele, takoe priklyuchilos'? Vladimir, ya tebya
sprashivayu. Mozhesh' mne otvetit'?
     - Mogu, - skazal Volodya.
     I Valya s grohotom uronila knigu na pol.
     Nikifor Semenovich vnimatel'no priglyadyvalsya k  poblednevshemu licu syna.
Volodya zametno volnovalsya i terebil pal'cami kraj kurtochki.
     - Nu, vykladyvaj zhivej, chto tam u tebya? Vygnali, chto li?
     - Net,  papa...  Nichego osobennogo,  voobshche-to...  No mne nado s  toboj
posovetovat'sya...  Mne nado s  toboj...  nu vse ravno chto po partijnomu delu
posovetovat'sya.
     - Po partijnomu?  - udivilsya otec. - Ty, brat, etim slovom poostorozhnej
oruduj. CHto eto znachit; po partijnomu?
     - YA hochu,  chtoby ty mne...  vot kak kommunist...  pryamo tak i skazal. U
nas segodnya v klasse, ponimaesh', chto vyshlo... nechayanno...
     I Volodya,  chut' ne placha,  rasskazal obo vsem otcu, a Valentina stoyala,
prizhimaya k sebe podnyatuyu knigu, ni zhiva ni mertva i s uzhasom podumala o tom,
chto sejchas proizojdet.
     Otec, nadevavshij v eto vremya na ustavshie nogi vojlochnye pokojnye tufli,
medlenno razognulsya.  Lico  u  nego  bylo bagrovoe.  I  Volodya tozhe poryadkom
peretrusil.
     - Vse? - sprosil otec.
     - Vse, - ele slyshno zaklyuchil Volodya.
     - Daj, tam kiset na stole lezhit... Nu, kiset, kiset, govoryu, daj!
     Volodya metnulsya k stolu, podal otcu kiset.
     Otec  razvyazal  meshochek,   sunul  tuda  ruku  s   korotkoj  kapitanskoj
trubochkoj, posharil eyu tam, vytashchil, otryahnul, vstavil obkusannym, poryzhevshim
mundshtukom v  rot,  krepko stisnul belymi,  chistymi zubami,  kotoryh ne bral
obychnyj dlya  kuril'shchikov nalet,  vynul  zazhigalku,  chirknul,  shumno vypustil
ogromnoe oblako dyma. Potom on pomahal rukoj i razveyal dym.
     - Nu chto zh,  budem razgovarivat'.  Partijnyj razgovor, govorish', hotel?
CHto zhe,  mozhet byt',  nam i Valentinu otsyuda poprosit', ili uzh pozvolish' ej,
kak chlenu VLKSM, ostat'sya?.. Tak, yunyj pioner! Interesno ty postupaesh'! - On
razvel  rukami,  korotko kachnul golovoj.  -  Gromko govorit' polyubil,  slova
vsyakie  znaesh',  shvyryat'sya  imi  sebe  pozvolyaesh'.  "Partijnyj razgovor"!  -
serdito povtoril on.  -  Da kak u tebya sovesti hvataet posle togo,  chto ty v
klasse natvoril, mne eti slova govorit'? A?
     Otec zagremel tak,  chto na  raskaty ego kapitanskogo golosa pribezhala s
miskoj i polotencem v rukah mat' i vstala u dverej.
     - Net,  Dusya,  -  prodolzhal otec,  -  net,  ty  slyshala,  synok-to  nash
otlichaetsya!  Emu,  vidish'  ty,  razgovor uchitelya  ne  takim  pokazalsya,  kak
trebuetsya. Uchitel' im pro rodnye kraya govorit' stal, i pro starye vremena, i
pro vse, chto nam vot etim gorbom dostalos', - otec kulakom udaril sebe szadi
po shee,  -  i  pro to,  chto krov'yu nashej my dobyli i  otstoyali...  Sorvancy,
huligan'e,  popugajnichat' stali,  a  nash-to umnik vmeste s  nimi -  hi-hi da
ha-ha! Ne to chtob oborvat' bezobraznikov - s nimi zhe zaodno!
     - Papa, ne ya zhe nachal... ya zhe tol'ko...
     - Molchi!  Esli ty  horoshij pioner -  za chest' vsego klassa otvechaesh'...
Net, Dusya, ty obrati vnimanie. On, vidish' li, ob座asnyaet, chto, mol, u uchitelya
vygovor smeshnoj,  s  pridyhaniem...  A  nu  daj  sejchas zhe  tvoyu tetradku po
russkomu yazyku.  Vot  tut chto napisano?  "Tetrad' po  russkomu yazyku uchenika
4-go klassa Dubinina Vladimira".  I vot gorditsya etot Dubinin Vladimir,  chto
on gladko govorit,  a pishet po-russki s oshibkami.  Vot, pozhalujsta, diktant.
"Udivlyatsya" napisano,  a okazyvaetsya, tut myagkij znak trebuetsya. Vot vidish',
krasnym podcherknuto.  A  tut  "mal'chish'ka" napisano,  posle "sh"  myagkij znak
postavlen,  an ego tut i ne nado vovse!  Zacherknula uchitel'nica.  Kak zhe ty,
neuch negramotnyj,  smeesh' nad uchitelem smeyat'sya, nad obrazovannym chelovekom,
kotoryj v  tysyachu raz bol'she tebya znaet?  K  chemu vy tam pridralis' u  nego?
A?..
     Otec vstal,  proshelsya po komnate, vystukal trubku o tyazheluyu korabel'nuyu
pepel'nicu.
     - Vot Aleksej Maksimovich Gor'kij,  kogda my byli u  nego v  Sorrento...
Pomnish',  Volodya, ya tebe rasskazyval, kogda ya na "Nezamozhnike" sluzhil i my v
dvadcat' pyatom godu v Italiyu hodili...
     Volodya perevel duh. On uzhe mnogo raz slyshal ot otca rasskaz o vstreche s
Gor'kim v  Italii,  kuda  otec hodil na  minonosce.  Nikifor Semenovich lyubil
vspominat' pro etu vstrechu,  pro to, kak radushno prinyal ih velikij pisatel',
kak zaprosto razgovarival on s  molodymi moryakami na svoej dache.  I to,  chto
otec nechayanno vspomnil sejchas pro bol'shoj den',  kotoryj berezhno hranila ego
pamyat', uzhe predveshchalo blagopriyatnyj povorot v razgovore.
     - Maksim Gor'kij nam togda,  kogda my pro kul'turu s nim govorili,  chto
skazal?  -  prodolzhal otec.  -  On nam togda tak skazal:  "Ot huliganstva do
fashizma rasstoyanie,  govorit,  koroche vorob'inogo nosa".  On togda nas uchil,
kak  nado  cheloveka  uvazhat'.  "CHelovek,  govorit,  velikij  tvorec,  i  emu
poklonyayus'".  Rasskazal nam togda Aleksej Maksimovich sluchaj odin iz  detstva
svoego:  kak on  mal'chishkoj lyubil kameshkami fonari bit' na ulice.  Zvon emu,
vidish',  nravilsya.  A vot raz pojmal ego lampovshchik da,  vmesto togo chtoby po
shee nalozhit',  kak sledovalo by,  rasskazal o stekle, kak ego dyhaniem svoim
stekloduvy na zavode iz goryachego vareva vyduvali i  legkie u cheloveka gibli,
tratilis' vkonec.  "Vot,  -  govorit lampovshchik tot, - dyhanie svoe chelovek i
trud polozhil, a ty - kamnem!.. " Vot, Vovka, hochu, chtoby ty cheloveka uvazhat'
uchilsya, kazhdoe dyhanie ego bereg, Vse ya ponyatno govoryu?
     - Vse.
     - Nu hot' probralo tebya kak sleduet?  - uzhe dobrodushno osvedomilsya otec
i  vyter platkom rot,  chtoby skryt' ulybku.  -  Da,  pogoryachilsya nemnozhko...
Ochen' ty menya, Vova, rasstroil. Nu, a kak zhe ispravlyat' reshaesh'?
     - YA sam ne znayu...  YA by,  papa,  poshel, da ved' vypytyvat' nachnut, kto
pervyj zachinshchik byl. A ya ih vydavat' ne hochu.
     - |to  ty  pravil'no,  -  neozhidanno  dlya  Volodi  soglasilsya  otec.  -
Nafiskalit' - ne velika doblest'.
     - Nu, tak ya skazhu, chto ya sam nachal.
     - I za to ne pohvalyu.  |to uzh,  ponimaesh',  postnyj razgovor, cerkovnoe
pokayanie,  muchenicheskij venec. Ne po-nashemu poluchaetsya, Vladimir. CHuzhuyu vinu
k svoej pribavlyat' ne nado;  i svoya horosha. Vot tovarishcham svoim tak vsyu sut'
ob座asnit',  chtoby oni vmeste s toboj poshli, chtoby oni vsyu pakost' zahoteli s
plech sbrosit',  pered uchitelem nachistotu povinit'sya, - vot eto bylo by delo.
|to - drugoj razgovor, eto uzh budet po-pionerski.
     - A esli oni ne zahotyat?
     - Esli  ne  zahotyat,  togda  stav'  vopros pered  vsem  klassom.  Pust'
kollektiv vash vozdejstvuet. I sam pered klassom polnost'yu svoyu vinu priznaj.
Vot esli uzh i togda artachit'sya stanut, esli im vsego klassa chest' ne doroga,
svoe truslivoe kopeechnoe samolyubie dorozhe,  chem obshchaya dobraya slava,  - togda
uzh reshajte vsem klassom:  skazat' vam pro nih direktoru ili net;  a  samomu,
konechno,  pervym bezhat' na drugih yabednichat' - eto delo ne shibko doblestnoe.
Da ya uveren,  chto ty na nih vozdejstvuesh'. Ved' oni tozhe, verno, po gluposti
bol'she, chem so zla.
     Volodya vskochil, kinulsya k pal'to, nahlobuchil kepku.
     - Kuda ty? - vspoloshilas' mat'. - Pozdno uzh, temno na ulice.
     - Verno, pogodi, kuda ty? - sprosil i otec.
     - Vozdejstvovat'! - otvechal Volodya i pokazal svoj nebol'shoj, no krepkij
kulak.  -  Na Donchenko-to ya  srazu vozdejstvuyu,  a  vot Klenov zdorovyj.  Nu
nichego,  ya sperva na Donchenko povliyayu, a uzh potom my s nim vmeste za Klenova
voz'memsya.
     Kak  vozdejstvoval na  svoih  tovarishchej Volodya  Dubinin,  kakie  dovody
privel on,  chto za metody primenil v  tot vecher,  kogda vyzval na ulicu Mishu
Donchenko, a potom posle nebol'shogo prepiratel'stva vo dvore otpravilsya s nim
k Dimke Klenovu,  - vse eto tak i ostalos' neizvestnym. Nikakih podrobnostej
soobshchit' my  vam ob etom ne mozhem,  no zato mozhem rasskazat',  chto proizoshlo
dal'she.
     Bylo  uzhe  ochen'  pozdno,  i  YUliya  L'vovna,  zakonchiv chitat' poslednyuyu
pis'mennuyu klassnuyu rabotu,  slozhila  na  svoem  stole  akkuratnoj stopochkoj
golubye i zheltye tetradki. Ona poterla kulakami ustalye, pokrasnevshie glaza,
hotela vstat' ot  stola,  no  opyat'  zadumalas',  vspominaya tyazheluyu utrennyuyu
istoriyu v klasse.  Svetlana uzhe sobiralas' spat' i poshla na kuhnyu umyt'sya na
noch'; i tut YUliya L'vovna uslyshala, chto ona tiho peregovarivaetsya s kem-to na
kuhne. Tam sheptalis':
     - Ty ej skazhi tol'ko... Skazhi, chto my prishli...
     - Da chto vy v takuyu pozdnotishchu?  Ona vas pogonit sejchas...  Ona ustala,
rasstroennaya...
     - A ty tol'ko skazhi ej!
     - Svetlana! - pozvala YUliya L'vovna. - S kem eto ty tam?
     Svetlana vbezhala v komnatu.  Ona byla vsya krasnaya ot smushcheniya,  no lico
ee vyrazhalo ploho skryvaemuyu radost'.
     - Mama! Tam nashi mal'chishki - Klenov, Donchenko i... Dubinin s nimi.
     - Nu,  chto  takoe,  chto  za  vremya dlya razgovorov?  -  progovorila YUliya
L'vovna i medlenno poshla na kuhnyu,  pryamaya,  spokojnaya,  kak vsegda,  slovno
vhodila "na ne v  malen'kuyu kuhnyu pri shkol'noj kvartire,  a  v  aktovyj zal.
Takoj, po krajnej mere, pokazalas' ona vsem trem priyatelyam, kotorye ne mogli
slyshat', kak radostno b'etsya serdce uchitel'nicy, tak mnogo perezhivshee v etot
den'.
     Vse troe stoyali u  vhodnoj dveri,  snyav shapki s povinnyh golov.  Volodya
iskosa  grozno  vzglyanul na  dvuh  svoih  sputnikov,  staravshihsya vse  vremya
okazat'sya za ego spinoj.
     - Dobryj vecher,  YUliya L'vovna!  - progovoril Volodya i s neudovol'stviem
poglyadel na  Svetlanu,  kotoraya stoyala v  dveryah i  byla tut sovershenno ni k
chemu.  V  to  zhe vremya on uspel loktem bol'no tknut' uzhe skryvshegosya bylo za
nim Donchenko. Tot, v svoyu ochered', dvinul kolenom Klenova, zhavshegosya k nemu.
     - Dobryj vecher, YUliya L'vovna! - skazali oba provinivshihsya.
     - Zdravstvujte,  -  otvechala YUliya L'vovna.  -  CHto eto vy  vzdumali tak
pozdno, na noch' glyadya?
     - Da,  pozdno, - probormotal Volodya. - Na nih skoro ne vozdejstvuesh'...
Nu, govorite, kak obeshchali. Vse uzh govorite, chego tam...
     On reshitel'no povernulsya k svoim sputnikam.
     - YUliya L'vovna... - nachal Donchenko.
     - YUliya L'vovna,  -  zatoropilsya Klenov, - vot my vse - Misha Donchenko, i
ya, i Volodya...
     - Obo mne mozhesh' ne govorit', ya sam, - ostanovil ego Volodya.
     - YUliya L'vovna,  - skazal Klenov i tolknul vpered Donchenko, - my prosim
u vas proshcheniya. |to ya pervyj nachal, ya bol'she ne budu.
     - A potom ya uzh... - tiho dobavil Donchenko.
     - A ya,  vmesto togo chtoby na nih vozdejstvovat',  sam nachal smeyat'sya...
potomu tozhe vinovatyj.  YA,  YUliya L'vovna,  vovse ne otpirayus'.  I  my reshili
sejchas pojti sperva k vam, a potom pryamo k Efimu Leont'evichu... Tol'ko my ne
znaem, gde on zhivet.
     - Efim  Leont'evich ochen'  ploho sebya  chuvstvuet posle segodnyashnego.  On
bol'noj chelovek,  -  skazala YUliya L'vovna.  -  YA dumayu, on uzhe leg. Sejchas ya
pojdu postuchus' k nemu.
     Vse troe nevol'no popyatilis' k dveryam.
     - A razve on tut?..
     - Da.  Efim Leont'evich poka chto ostanovilsya v nashem obshchezhitii, emu dali
komnatu.  Na dnyah emu obeshchali kvartiru ot gorsoveta.  Tol'ko vryad li ona emu
ponadobitsya, potomu chto on kak budto sobiraetsya uehat' iz Kerchi.
     Mal'chishki pereglyanulis' v smyatenii.
     - Mozhet, eshche ostanetsya?.. - nereshitel'no sprosil Volodya.
     - My ego poprosim, - podhvatil Klenov.
     - Vytrite nogi i prohodite ko mne,  a ya sejchas poglyazhu:  mozhet byt', on
eshche ne spit.
     - A vy uzhe sami nas prostili? - reshil utochnit' Volodya.
     YUliya L'vovna pozhala pryamymi plechami:
     - Nu, eto tam vidno budet, eto teper' vse zavisit ot Efima Leont'evicha:
esli on soglasitsya prostit' vas, togda uzh i mne pridetsya.
     Ona vyshla iz  kuhni,  provodila mal'chikov k  sebe.  Svetlana podstavila
rebyatam stul'ya,  a  sama vstala v  storonke,  u stola,  gde lezhali slozhennye
klassnye tetradki.
     - Podi,  vse otmetki podsmatrivaesh'?  -  s容hidnichal Volodya.  - Horosho,
kogda mat' uchitel'nica!
     - Kak tebe ne stydno,  Dubinin!  - vozmutilas' Svetlana. - Ty chto, mamu
ne znaesh'?  Ona ko mne eshche strozhe,  chem ko vsem, i doma ni odnoj tetradki ne
pokazyvaet.
     Za dver'yu poslyshalis' shagi, mal'chiki vytyanulis', vskochiv so stul'ev.
     - Vot  pozhalujte,  Efim Leont'evich,  -  skazala uchitel'nica za  dver'yu,
raspahnula ee i propustila vpered Efima Leont'evicha.
     Rebyata robko vzglyanuli na  uchitelya.  On  byl v  tom zhe  pidzhake,  chto i
utrom,  no,  dolzhno byt', bez vorotnichka, potomu chto levoj rukoj priderzhival
na grudi podnyatyj otvorot.
     Rebyatam pokazalos',  chto  Efim  Leont'evich ochen' obros za  den'  -  tak
potemneli ego shcheki, i glaza pod ochkami byli krasnye, slovno obozhzhennye.
     - Zdravstvujte. Vy ko mne? CHto skazhete? - tiho sprosil uchitel'.
     I Volodya, stav pryamo pered nim, otvechal:
     - Efim Leont'evich, pozhalujsta, prostite nas!
     - A  razve ty u  nih glavnyj?  -  udivilsya uchitel',  vglyadyvayas' v lico
Volodi.
     - Net...  YA ves' den' vse dumal. YA i pape vse skazal, a on govorit: idi
pryamo i vozdejstvuj.  YA vot na nih vozdejstvoval,  i oni tozhe teper'...  Nu,
govorite, chto zhe vy molchite!
     - |to ya peredraznival, - ele slyshno priznalsya Klenov.
     I opyat' Donchenko tiho dobavil:
     - I ya nemnogo tozhe...
     - A ya...  -  skazal Volodya,  - ya togda na nih ne povliyal, a stal sam...
Moya  familiya Dubinin Vladimir,  -  neozhidanno zakonchil on  i  podnyal golovu,
pryamo glyadya v  lico uchitelya.  -  I  my  vas ochen' prosim,  chtoby vy  s  nami
zanimalis' po istorii!
     Efim  Leont'evich bespomoshchno razvel  rukami.  Pidzhak  na  grudi  u  nego
raskrylsya,   obnazhiv  chto-to  privyazannoe  polotencem  -  krugloe,  krasnoe,
bul'knuvshee vodoj.  Pojmav udivlennyj vzglyad rebyat,  Efim  Leont'evich obeimi
rukami zapahnul pidzhak i izvinyayushchimsya golosom zabasil:
     - |to  puzyr' u  menya tut  s  holodnoj vodoj.  Serdce u  menya,  rebyata,
nemnogo poshalivaet, goryachee chereschur... Vot ya ego i reshil ostudit'. A teper'
uzh ne nado!  -  I on slovno iz grudi vyrval puzyr' i otbrosil ego na stul. -
YA,  rebyata,  iz toj porody chudakov,  o kotoryh odin poet skazal: "Izvinit'sya
pered takim - znachit stat' ego luchshim drugom..." Nu, voobshche-to pustyaki. Raz,
govorite, zanimat'sya - tak vse v poryadke. Budem zanimat'sya, druz'ya.
     - A  v  muzej shodim?  V  lapidarij,  na Mitridat pojdem?  -  ostorozhno
pointeresovalsya Volodya.
     - I  v  lapidarij pojdem,  i na Mitridat pojdem,  i vse oblazim,  i vse
budet horosho. Verno, druz'ya?
     I mal'chiki vmeste so Svetlanoj vostorzhenno, raskatisto garknuli:
     - Verno!
     Edva ochutivshis' v  temnom dvore,  druz'ya prinyalis' ot  radosti kolotit'
drug druga i tolkat'sya,  a potom, obnyavshis', plechom k plechu zashagali vniz po
krutym temnym ulicam,  raspevaya vo vsyu glotku pesnyu iz kinokartiny,  kotoruyu
oni videli tol'ko v proshloe voskresen'e:

     Tri tankista, tri veselyh druga -
     |kipazh mashiny boevoj...

     Doma  uzhe  nachali bespokoit'sya,  kogda  na  lestnice zaskripeli perila,
hvatayas' za  kotorye Volodya v  tri priema peremahnul cherez vse stupen'ki,  i
vot on sam poyavilsya v zale s dovol'noj, ulybayushchejsya fizionomiej.
     - Nu?  -  sprosil  otec,  zagorazhivaya ladon'yu,  kak  shchitkom,  glaza  ot
stoyavshej vozle nego nastol'noj lampy. - Greh s dushi, dusha na mesto?
     Volodya uzhe rasstegnul pal'tishko: pod nim alel pionerskij galstuk.


     Glava VII



     |to  sluchilos' vskore posle  togo,  kak  Efim  Leont'evich vypolnil svoe
obeshchanie i svodil ves' klass v lapidarij.
     Udivitel'nye veshchi  otkrylis'  pered  malen'kimi ekskursantami vo  vremya
poseshcheniya muzeya. Prezhde vsego okazalos', chto nazvanie "lapidarij" proishodit
ot  slova "lyapis",  chto  po-latyni oboznachaet "kamen'".  Porazitel'noe delo:
skol'ko raz Volodya i ego tovarishchi lazili po sklonam Mitridata,  videli serye
rubchatye  kolonny  muzeya,  inogda,  razglyadyvaya kartinki v  uchebnike starshih
klassov,  nahodili na  stranicah izobrazheniya zdanij s  takimi zhe kolonnami i
udivlyalis',  skol'ko vezde bylo lapidariev.  A  okazalos',  chto  muzej v  ih
gorode po  arhitekture svoej skopirovan so starinnogo grecheskogo hrama Tezeya
i  vnutri  nego  hranyatsya  istochennye vremenem  kamennye  plity,  nadgrobiya,
dragocennye dlya uchenyh, znamenitye na ves' mir.
     Samye ozornye pritihli,  kogda Efim  Leont'evich vmeste s  rukovoditelem
muzeya -  smuglym i  svetloglazym chelovekom s sedymi,  korotko podstrizhennymi
usikami -  povel  rebyat mimo  monumentov,  grobnic,  kamennyh vann  i  plit,
ogromnyh  kuvshinov  -   amfor  i  pifosov,  vnutri  kotoryh  mozhno  bylo  by
pomestit'sya celomu pionerskomu zvenu.  I  stranno bylo dumat',  chto  vse eti
veshchi  sdelany rukami lyudej,  kotorye zhili tut  zhe  dve  s  lishnim tysyachi let
nazad. Dikovinnye ukrasheniya, iskusno vyrezannye na kamne cvety, uzory, bogi,
galery,  izobrazheniya grifonov (l'vov  s  orlinymi golovami),  figury voinov,
uglovatye grecheskie bukvy,  oblomki kamennyh skamej -  vse eto hranilo sledy
davno  proshedshih vekov,  kogda Kerch' byla  eshche  Pantikapeem,  a  Kamysh-Burun
zvalsya ochen' smeshno -  Diya-Tiritaka.  No i  togda,  v te dalekie vremena,  v
kamenolomnyah dobyvalsya svetlyj rakushechnik,  i iz nego stroili goroda, doma i
hramy. Iz togo zhe kamnya i teper' byl vystroen gorod.
     Volodya  ostorozhno obhodil  nozdrevatye polustershiesya kamni,  kazhdyj  iz
kotoryh imel  svoyu  tysyacheletnyuyu istoriyu,  a  Efim  Leont'evich rasskazyval o
drevnih  vojnah,  ot  kotoryh  drozhali  kamni  Pantikapeya,  o  zhestokom care
Mitridate, imya kotorogo prinyala gora, gde teper' stoyal muzej. Rasskazal Efim
Leont'evich o solncegolovom Savmake -  otvazhnom vozhde vosstavshih v Pantikapee
skifskih rabov, kotorye sdelali ego, tozhe raba, svoim carem. Derzhava Savmaka
prostiralas' pochti  na  ves'  Bosfor,  no  Savmak  pal  v  neravnoj bor'be s
Mitridatom.
     Volodya srazu voznenavidel Mitridata...  No tut on uznal, chto pochti v te
zhe  gody odin iz  rimskih polkovodcev,  kotorye naznachalis' senatom Rima dlya
bor'by so  Spartakom,  ne  mog  pribyt' po  naznacheniyu,  potomu chto voeval s
Mitridatom.  Posle etogo Volodya koe-chto prostil vladyke Bosporskogo carstva,
kotoryj hot' nemnozhko pomeshal rimlyanam v bor'be so Spartakom.
     Tak otkryvalis' v  mire kakie-to oshelomlyayushchie svyazi,  o  kotoryh Volodya
dazhe  i  ne  podozreval ran'she,  kak  ni  zadumyvalsya on,  kogda byl  sovsem
malen'kim,  nad svyaz'yu,  chto sushchestvovala mezhdu gradusnikom v detskom sadu i
pometkoj otca v kamenolomnyah...
     Glyadya na vysechennye v kamne bukvy,  Volodya opyat' vspominal pro zakrytoe
teper' podzemel'e, gde ostalas' na kamne pamyatka, vyrezannaya otcom v dni ego
slavnoj molodosti.  "Vot tak kogda-nibud' tozhe vyrezhut tot kamen', polozhat v
lapidarii,  pridut lyudi i prochtut: "N. Dubinin, I. Gricenko, 1919". I uvidyat
lyudi zvezdu o pyati koncah.  I pojmut,  kakie hrabrecy bilis' v kamnyah v 1919
godu nashej ery..."
     Volode ponravilos', chto sotrudnik muzeya govoril o proshlom tak, budto on
sam tol'ko chto byl vo vladeniyah Mitridata, besedoval s rabami, proboval vino
iz amfor, zazhigal svetil'niki, prisutstvoval pri ssore Mitridata s synom...
     I  hotya na  sotrudnike muzeya byla seraya tolstovka,  iz  karmana kotoroj
torchal karandash,  a  na  nogah sandalii "Skorohod",  verilos',  chto on by ne
zabludilsya na ulicah Pantikapeya i  v sluchae chego dotolkovalsya by s drevnimi,
i  Savmak ili  sam Spartak prinyali by  ego kak svoego cheloveka.  A  kogda on
rasskazal,  chto vysokoe ploskogor'e i greben' holmov,  nachinayushchijsya vershinoj
Mitridata, tyanutsya do samoj Feodosii, gde sejchas idut raskopki, Volodya srazu
reshil,  chto neobhodimo posmotret' i  eti raskopki,  i gde konchaetsya greben',
idushchij ot Mitridata.  Odnako kogda on skazal ob etom Efimu Leont'evichu,  tot
ob座asnil,  chto poezdka takaya -  delo hlopotlivoe,  otnimet nemalo vremeni, i
esli uzh  predprinimat' ee,  to  razve tol'ko v  dni kanikul.  Da i  nado eshche
snachala  koe-chto  projti  v  klasse  po  uchebniku,  prezhde  chem  puskat'sya v
arheologiyu.
     No Volodya ne lyubil otkladyvat' ispolnenie svoih zamyslov nadolgo. CHerez
den'  u   nego  doma  sostoyalos'  soveshchanie  s   Mishej  Donchenko  i  Arkashej
Kruglikovym.  Donchenko "oglasilsya srazu,  uslyshav plan Volodi,  no tihon'kij
Kruglikov stal govorit',  chto emu potom vletit doma.  Krome togo, ni u nego,
ni u Donchenko ne bylo deneg na poezdku.
     - |h, lyudi vy! - rasserdilsya Volodya. - Lyudi dlya nauki nichego ne zhaleli,
a vy... "doma vletit, deneg net"! Skopidomy!.. Ladno, ya vas vezu.
     - Kak tak - vezesh'?
     - Ochen' prosto. Na svoj schet.
     Volodya podoshel k svoemu stolu i snyal s nego gipsovuyu kopilku, otlituyu v
forme  zajchika.  Kopilku  etu  podarila  Volode  Alevtina  Markovna pri  ego
postuplenii v  shkolu,  kogda  ona  emu  pozhelala  "gromkih  uspehov,  tihogo
povedeniya, sunduk deneg, zolotoj bereg, sto rublej na melkie rashody". Togda
zhe ona vzyala s Volodi slovo,  chto on budet terpelivo kopit' den'gi,  berezhno
hranit' kopilku i ne otob'et donyshko ran'she chem cherez tri goda.
     Volodya  podnes  kopilku  k  uhu  i  potryas  eyu.  V  zajchike  zazvenelo,
zabrenchalo, zatukalo.
     - Slyshali?
     I mal'chiki dolgo tryasli kopilku,  po ocheredi pripadaya k nej uhom, chtoby
ubedit'sya, kak velik kapital, brenchavshij v zajchike.
     - YA dazhe i sam ne znayu,  skol'ko u menya tam. YA hotel na chasy nakopit' k
tomu godu. Nu, raz reshil - ne zhalko.
     - Volodya, mozhet, ne stoit? - popytalsya ostanovit' ego Arkasha Kruglikov.
Samovol'naya ekskursiya v  Feodosiyu  ne  slishkom  ego  radovala.  Doma  Arkashu
derzhali strogo. No avtoritet Volodi byl dlya nego tozhe neprerekaem.
     Bolee  spokojnyj i  raschetlivyj Donchenko  s  nedoveriem prislushivalsya k
brenchaniyu kopilki.  On  znal,  chto Volodya vsegda gotov po  pervoj zhe pros'be
dat'  "nasovsem" karandash,  kraski,  odolzhit'  buravchik,  snabdit'  tovarishcha
gvozdyami,  shpagatom.  I  vse-taki  emu  kazalos' neveroyatnym,  chtoby chelovek
prosto tak, radi chistoj nauki, otdal vse svoe sostoyanie, nakoplennoe, dolzhno
byt', putem lishenij i otkaza sebe vo vsem, dazhe v morozhenom...
     - I ne zhalko tebe? - sprosil on.
     - A chego zhalet'?
     Volodya podnyal zajchika,  perevernul ego  vniz ushami,  shvatil molotok so
stola i  udaril po zadku.  Ploskoe gipsovoe dno kopilki srazu zaziyalo chernym
otverstiem. Volodya perevernul zajca, i na stol posypalis' medyaki i serebro -
vse brenchashchee, sverkayushchee soderzhimoe kopilki.
     - Vot drugoj razgovor!  -  obradovalsya Volodya.  - A to ya proboval cherez
shchelochku  dobyvat'  -  uzh  i  provolokoj dostaval i  vytryahal...  Nu,  inogda
vyskochit grivennik - i vse. A tut, po krajnej mere, razom.
     Vse troe sklonilis' nad Volodinym bogatstvom.  Prinyalis' pereschityvat'.
Okazalos',  chto Volodya nakopil,  nachinaya s  pervogo klassa,  shest'desyat odin
rubl' tridcat' pyat' kopeek.
     - ZHivem!  -  torzhestvoval Volodya.  -  Za takie den'gi v Moskvu s容zdit'
mozhno, ne tol'ko v Feodosiyu. Verno?
     Resheno bylo,  chto  v  blizhajshee voskresen'e Volodya po  poedet v  Staryj
Karantin,  otprositsya iz domu k rebyatam, a te skazhut, chto idut k nemu, i vse
vmeste otpravyatsya na vokzal,  a ottuda poezdom v Feodosiyu, chtoby posmotret',
kak vyglyadit Mitridat s toj storony.
     Sdelali tak,  kak zadumali. V voskresen'e Volodya otpravilsya poran'she na
vokzal i  kupil na svoi sobstvennye den'gi tri bileta do Feodosii.  Potom on
stal zhdat' Donchenko i Kruglikova na uslovlennom meste.  Rebyat dolgo ne bylo,
i  Volodya uzhe stal bespokoit'sya -  ne pomeshalo li im chto-nibud'.  On vyshel k
pod容zdu,  chtoby posmotret',  ne  idut  li  tovarishchi,  i  natknulsya pryamo na
Alevtinu Markovnu.
     - Vovochka! Ty zachem tut! - udivilas' sosedka.
     - Da tut po odnomu delu...
     - Ah,  skazhite,  kakie uzhe sekrety!  YA  vizhu,  ty  vse hodish',  na chasy
poglyadyvaesh'. Komu eto ty svidanie naznachil?
     A  Donchenko i  Kruglikov uzhe stoyali v  storone i  delali znaki,  toropya
Volodyu,  podzyvaya ego k sebe.  S perrona donessya presnyj, slovno slezhavshijsya
mezhdu dvumya zhestyankami golos reproduktora:  "Poezd na  Feodosiyu otpravlyaetsya
so vtorogo puti cherez tri minuty..."
     - Nu,  schastlivo vam,  Alevtina Markovna! - vydavil iz sebya Volodya. - YA
poshel, a to zhdut menya...
     Alevtina Markovna, nesmotrya na svoyu tolshchinu, s neobyknovennoj bystrotoj
stala oglyadyvat'sya po storonam:
     - Gde? Kto? Kogo zhdesh', kto zhdet?..
     - Edem,  chto li,  Vovka! - zakrichal prostodushnyj Donchenko. - CHto ty tam
vstal, poezd sejchas otojdet!
     - Poezd?  Kakoj poezd?  Ty  kuda eto sobralsya,  Vova?  A  mne nichego ne
izvestno!..
     Vidya, chto ot nee ne otdelat'sya, Volodya otrezal:
     - CHego vy udivlyaetes'?  U nas istoricheskaya ekskursiya. My edem v nauchnuyu
ekspediciyu. Na raskopki... Vot Misha, Arkasha i ya.
     - Vpervye slyshu!  Stranno,  zhivu za  stenkoj i  nichego ne  znayu.  Ochen'
interesno! Mama, nadeyus' znaet?
     - Nu,  yasno,  znaet,  -  otchekanil  Volodya.  -  Do  svidan'ya,  Alevtina
Markovna!
     - Stoj, stoj, Vova!.. Po glazam vizhu, chto vresh'!
     Uzhe  otbezhavshij bylo  Volodya  obernulsya i  medlenno podoshel k  Alevtine
Markovne.  Malen'kij,  s ogromnymi sverkayushchimi glazami, prezritel'no vypyativ
puhluyu nizhnyuyu gubu, on stoyal pered dorodnoj sosedkoj, poglyadyvaya na nee tak,
kak budto smotrel ne snizu vverh, a po krajnej mere s vysoty Mitridata.
     - Vy,  po-moemu,  znaete uzhe,  Alevtina Markovna, chto ya nikogda ne vru.
Raz ya skazal, chto mama znaet, znachit, tak i est'. Vsego vam!..
     I, rezko povernuvshis' na meste, Volodya pobezhal k svoim druz'yam.
     A  parovoz uzhe ryavknul,  shumno zadyshal,  slovno naspeh zauchival:  "U!..
|f!..  Ha!..  Ce!  CHe!  SHa!  SHCHa!..  " Potom zatopal na meste vsemi kolesami,
shvarknul po perronu struej para,  podnatuzhilsya,  vagony peredali chto-to drug
drugu - i poezd tronulsya. Mal'chiki edva uspeli vskochit' v poslednij vagon.
     - Bilety u vas est'? - sprosil provodnik v tambure.
     Volodya  torzhestvenno pred座avil tri  tverdyh kartonnyh bileta s  krasnym
prosvetom poseredine i krugloj dyrochkoj v centre.
     Mal'chiki dolgo razglyadyvali bilety,  smotreli ih na svet, chitaya bukvy i
cifry, probitye komposterom.
     - Tebe pravil'no dali? - bespokoilsya Donchenko.
     - Uzh mozhesh' ne bespokoit'sya.  CHto ya,  v  pervyj raz,  chto li?  YA uzh i v
Moskve byl i v Murmanske.
     Hotya Volodya i  derzhalsya nachal'nicheski,  na dushe u nego bylo bespokojno.
Vo-pervyh,  eshche kak vse eto projdet doma?  Horosho, chto hot' otec ushel na dva
dnya v rejs...  A vo-vtoryh,  kto znaet... mozhet byt', ego naduli s biletami;
vidyat,   chto  paren'  sobral  odnu  medyashku...   Kassirsha  i  tak  rugalas',
pereschityvaya den'gi.  Mozhet  byt',  vzyala da  i  podsunula starye bilety?  I
Volodya s  bespokojstvom zhdal  kontrolya.  No  kontrol' ne  shel;  a  poezd uzhe
obognul vozvyshennost',  primykayushchuyu k  Mitridatu,  i,  veselo vilyaya korotkim
sostavom iz malen'kih vagonchikov,  nessya po napravleniyu k Feodosii.  Parovoz
shikal na zazevavshihsya voron,  obizhenno otletavshih v storonu,  i vyvalival na
holmy pyshnyj, skruchivayushchijsya zhgutom dym...
     V  vagone  nashlos' dva  mesta  u  okna.  Ih  zanyali  Volodya i  Misha,  a
Kruglikov,  povisnuv na pleche u Volodi i vytyanuv sheyu,  tozhe prinyal uchastie v
obozrenii okrestnostej, pronosivshihsya za mutnym steklom vagona.
     Sleva, za vagonnym oknom, tyanulas' cep' holmov. |to byla, kak rasskazal
na dnyah Efim Leont'evich,  gryada drevnih kurganov chislom okolo sta, tyanushchihsya
ot  Mitridata do  samoj Feodosii.  Volodya,  shchegolyaya svoej pamyat'yu,  ukazyval
naobum:
     - Vot etot,  vidish',  ploskij?.. Kreslo Mitridata nazyvaetsya... A tam -
Zolotoj kurgan,  potomu  chto  tam  zoloto  zaryto bylo...  A  von  vidneetsya
Saharnaya golova...
     - A tam chto,  sahar byl,  v golove etoj?  -  sprosil Donchenko.  Ego uzhe
razmorilo, i on kleval nosom, stukayas' lbom v steklo.
     - A  u tebya,  vidno,  myakina v golove!  -  skazal Volodya.  -  Nu,  chego
razzevalsya, kak skumbriya!
     - Spat' mene chego-to ohota...
     - "Mene-tebe"!  -  peredraznil ego Volodya. - Tol'ko sel v poezd i uzh na
bok valitsya.  A eshche mesto u okna zanyal!  A nu otsyuda!  Daj cheloveku, kotoryj
interesuetsya, posmotret'!.. Sadis' syuda, Arkasha, pomenyajsya s nim.
     Donchenko peresel na mesto Arkadiya i cherez minutu, gruzno privalivshis' k
Volode i  pritisnuv ego k samomu oknu,  blazhenno zasopel.  Volodya raz-drugoj
dvinul ego plechom, no Donchenko, otkachnuvshis', totchas zhe snova privalivalsya k
nemu. V konce koncov Volode nadoelo eto, v on smirilsya: nichego ne podelaesh',
nachal'niku nauchnoj ekspedicii,  veroyatno, prihoditsya terpet' i ne takoe eshche.
No,  kak  izvestno,  zevota -  veshch'  ochen' zarazitel'naya.  Sonnoe nastroenie
postepenno ohvatyvalo i Volodyu, tem bolee chto noch' on spal durno. Teper' ego
tozhe  nachala  odolevat' dremota.  On  dolgo  borolsya s  nej,  uzhe  dva  raza
stuknulsya bol'no nosom v holodnoe steklo,  ispuganno poglyadel na Kruglikova,
kotoryj sidel naprotiv,  no tot uzhe davno otkinulsya v  ugol i  spal,  shiroko
otkryv rot.  Volodya nahmurilsya, poglyadel na strizhenuyu makushku Donchenko i sam
privalilsya k ego golove...
     On vskochil kak vstrepannyj, kogda uslyshal nad svoim uhom:
     - A vashi bilety?..
     ...  A mezhdu tem Alevtina Markovna,  predvkushaya, kak ona nakonec ulichit
etogo vruna Vovku, etogo nesnosnogo mal'chishku, v bessovestnoj lzhi, izoblichit
ego i vyvedet na chistuyu vodu,  podnimalas' po lestnice.  Evdokiya Timofeevna,
tol'ko chto vernuvshayasya domoj s  rybnogo bazara,  eshche izdali uslyshala raskaty
ee kontral'to:
     - Evdokiya Timofeevna, dushen'ka, vy tol'ko ne volnujtes'... YA vam dolzhna
takoe soobshchit'!.. Vash-to negodnik, Vovka, vy znaete, gde ya ego vstretila? Vy
dazhe ne dogadyvaetes'! On s mal'chishkami v Feodosiyu uehal!
     Krupnyj,  eshche  zhivoj  bychok  vyskol'znul iz  ruk  Evdokii  Timofeevny v
lohanku i zapleskalsya v nej, razbryzgivaya vodu po vsej kuhne.
     - Oj, chto eto vy govorite takoe, Alevtina Markovna?
     - Pozdravlyayu!  YA tak i znala,  chto on ko vsemu eshche i navral. Mne prosto
interesno bylo proverit'. On mne klyalsya, chto vy znaete. Konechno, vy nichego i
ne slyshali ob etom?
     - Kuda zhe eto on?..
     - V nauchnuyu ekspediciyu,  govorit. Na raskopki otpravilsya. Emu, izvolite
videt', neobhodimo Mitridat s togo boku razglyadet', otsyuda emu malo!
     - Gospodi,  da chto zhe on so mnoj delaet!  - okonchatel'no razvolnovalas'
Evdokiya Timofeevna.  -  I Valentiny, kak na greh, net, i Nikifor Semenovich v
rejse. CHto zhe mne delat'-to?
     - Menya,  glavnoe,  vozmushchaet eta naglaya lozh'!  I on eshche,  znaete, imeet
derzost' otricat'. Vy by tol'ko slyshali, kak on so mnoj razgovarival! Vy ego
nedopustimo razbalovali, Evdokiya Timofeevna. Ne moe delo vmeshivat'sya v chuzhoe
vospitanie,  no  esli vy hotite poslushat'sya dobrogo soveta,  to ya  vam skazhu
lyubya, po-sosedski...
     No Evdokiya Timofeevna ne slushala ee:
     - Pogodite, Alevtina Markovna... Pogodite govorit'! U menya i tak golova
krugom...  Ved' on mne chto-to skazal,  kogda utrom uhodil.  Ej-bogu,  chto-to
skazal.  Vot i vspomnila!  Nu da,  konechno, ya na bazar shla, a on k tovarishcham
otprosilsya, k Kruglikovu, a potom podoshel da i govorit: "Mama, kak vernesh'sya
s  bazara,  posmotri tam u  menya na stole,  ya  tebe koe-chto ostavil,  tak ty
obyazatel'no poglyadi".  A ya,  priznat'sya,  dumala,  opyat' kakuyu-nibud' mashinu
soobrazil ili korabl'. On uzh menya pryamo izvel imi! Poglyadet' nado...
     Ona toroplivo proshla v komnatu,  gde stoyal Volodin stol. Neobyknovennyj
poryadok caril segodnya na nem.  Vse bylo pribrano.  Ni struzhek,  ni sora,  ni
obryvkov kartona,  ni luzhi ot kleya.  Vse stoyalo na mestah:  modeli,  banki s
kraskami.  Knigi  byli  slozheny  stopochkoj,  instrumenty ubrany  v  yashchik,  a
posredine stola  lezhala ugolkom zasunutaya pod  linejku chetvertushka bumazhnogo
lista s  krupno vyvedennymi bukvami.  Boyas' pochemu-to vzyat' zapisku v  ruki,
Evdokiya Timofeevna nagnulas' i prochla:
     "Dorogaya mama!  Pozhalujsta,  ne volnujsya.  YA s rebyatami poehal smotret'
Mitridat s obratnoj storony. |to vidno v Feodosii. Den'gi na bilet ya vzyal iz
svoej kopilki. Volodya".
     Alevtina Markovna,  lyubopytstvuya,  zaglyadyvala cherez  plecho.  Potom ona
obernulas' k  komodu,  gde  stoyal  na  prezhnem  meste  zayac,  shvatila  ego,
zaglyanula pod donyshko v chernyj prolom, potryasla.
     - Plakali denezhki, ad'yu!.. A ya-to, naivnaya, podarila emu, rasschityvala,
chto eto kak-to povliyaet, ostepenit...
     - CHto zhe  mne delat'-to  teper'?  Pobegu na vokzal!  -  skazala Evdokiya
Timofeevna.
     Ona bystro sobralas',  zaperla komnatu,  otdala klyuch Alevtine Markovne,
nakazala, chto peredat' Valentine, brosilas' k dveryam, na poroge obernulas' i
skazala:
     - A vse-taki, Alevtina Markovna, ved' ne sovral!
     Nachal'nik vokzala skazal  Evdokii Timofeevne,  chto  blizhajshij poezd  na
Feodosiyu  otpravitsya  ne  ran'she  chem  cherez  pyat'  chasov.   On  posovetoval
obratit'sya v  miliciyu i  sam otvel tuda sovershenno rasteryavshuyusya zhenshchinu.  V
milicii sprosili,  kak zovut mal'chikov,  kakovy oni na vid, veleli zapolnit'
dlinnuyu  anketu,  napisat' zayavlenie i  obeshchali vyyasnit'.  Nachal'nik vokzala
skazal, chto dast telegrammu v Feodosiyu.
     Evdokiya Timofeevna ostalas' zhdat' poezda.

     - Vashi bilety! - povtoril kontroler v uzkih zheleznyh ochkah.
     Volodya v strashnom volnenii pred座avil tri bileta.
     - A kto s vami? - sprosil kontroler.
     - Vot oni.
     Volodya ukazal na prosnuvshegosya razom Kruglikova i na Donchenko,  kotoryj
dremotno vziral na mir.
     Kontroler vnimatel'no i,  kak pokazalos' Volode,  s bol'shim podozreniem
oglyadel poverh ochkov vseh troih.  Potom on vzyal bilety, raspravil ih veerom,
derzha v pal'cah,  tak karty, posmotrel cherez nih na svet i, tshchatel'no slozhiv
vmeste,  smachno prokusil vse  tri  bileta srazu ogromnymi zubastymi shchipcami,
posle chego vernul bilety Volode i zaglyanul pod lavku.
     Kogda kontroler ushel, mal'chiki oblegchenno vzdohnuli.
     - CHut' ne pridralsya, - skazal Kruglikov.
     - Vidat', chto volokitchik, - reshil Volodya. - Takomu tol'ko popadis'!.. A
u nas vse v poryadke, nam chto...
     Kogda  poezd  pribyl  v  Feodosiyu,  Volodya  prezhde  vsego  povel  svoih
tovarishchej v bufet. Tam vse troe seli za stol i pochuvstvovali sebya nastoyashchimi
muzhchinami i puteshestvennikami.
     K nim dolgo nikto ne podhodil.  Ko vsem drugim stolam podhodili, a mimo
nih oficianty prohodili,  slovno ne zamechaya.  Togda Volodya vygreb iz karmana
ostavshiesya u  nego den'gi i  slozhil kuchkoj na  stole,  chtoby vse  ubedilis',
kakie  bogatye passazhiry pribyli nakonec v  bufet stancii Feodosiya.  No  vid
nesmetnyh Volodinyh bogatstv tozhe ne prel'stil toshchego,  pryshchavogo oficianta,
kotoryj uzhe  v  pyatyj raz  pronosilsya mimo mal'chikov,  usnastiv pal'cy obeih
ruk,  kak  chudovishchnymi perstnyami,  ruchkami  tyazhelyh granenyh kruzhek,  polnyh
yantarnogo piva.
     Za sosednim stolom dvoe tol'ko chto podsevshih komandirovannyh v  stoyashchih
korobom brezentovyh plashchah  s  kapyushonami,  polozhiv na  koleni tugo  nabitye
portfeli,  neterpelivo oglyadyvalis'.  Oni,  navernoe,  tozhe zhdali oficianta.
Potom odin iz  nih podnyal latunnuyu pepel'nicu i  postuchal eyu o  tarelku,  na
kotoroj stoyal gorshok s hiloj gortenziej. K nim sejchas zhe podletel oficiant.
     Togda Volodya tozhe vzyal pepel'nicu i zabarabanil eyu o tarelku.
     - V chem delo, mal'chik? CHto za stuk?
     SHagi i  golosa v etom zale otdavalis' gde-to pod potolkom,  i mal'chikam
pokazalos',  chto i  golos prozvuchal ottkuda-to  svyshe.  No nakonec i  k  nim
podoshli.
     - Pozhalujsta,  dajte  nam  dve...  -  Volodya posmotrel na  otlozhennye v
storonu den'gi, - net, tri bulki i porciyu halvy.
     - Eshche chto pozhelaete?
     Volodya byl krajne pol'shchen,  chto s nim govoryat na "vy" i tak vezhlivo. On
gotov byl iz  blagodarnosti zakazat' vse,  chto vidnelos' za  steklom bufeta,
no, pokosivshis' opyat' na den'gi, vylozhennye vozle pepel'nicy, otvechal:
     - Bol'she nichego ne pozhelaem.
     Kogda oni vyhodili iz vokzala, k nim podoshel milicioner.
     - Dolgo sebya zhdat' zastavlyaete! Gde propadali? - skazal on.
     Mal'chiki ubito pereglyanulis', no Volodya tol'ko plechami pozhal:
     - Nikto u nas ne propadal. |to vy nam govorite, dyadya?
     - "Dyadya, tetya"! - prerval ego milicioner. - Nechego zuby zagovarivat'!
     - Da  chto  vy,  tovarishch milicioner,  -  bystro soobrazil Volodya,  -  vy
oboznalis',  navernoe? My vse tri brata, nasha familiya Tereshchenko. My priehali
k svoej rodnoj babushke.
     - Nu ladno,  poka pojdem k dedushke!  - ne ulybayas', skazal milicioner i
na vsyakij sluchaj vzyal Volodyu za lokot'.
     - Pozhalujsta, bez ruk! - obidelsya Volodya.
     - Ladno, mozhno i bez ruk, - soglasilsya milicioner. - Tol'ko davaj uzh na
sovest', chtoby ne begat'. Vse ravno pojmayu!
     Ih priveli v dal'nyuyu komnatu na vokzale,  gde za stolom sidel chelovek v
furazhke,  s  takimi dlinnymi sivymi usami,  tolstymi pod nosom v  tonkimi na
koncah, chto kazalos', budto on priderzhivaet verhnej guboj vereteno.
     - Aga,  pribyli!  -  zakrichal  on  ustrashayushche,  basovito gromko  i  dlya
bol'shego effekta eshche hlopnul rukoj po bumagam, lezhashchim pered nim na stole. -
|to eshche chto u menya za pobrodyagi?!  |to vy chto pridumali?  |to chto?.. |to kak
tak?.. A?..
     Donchenko zarobel,  lico  ego  stado  plaksivym.  Kruglyakov spryatalsya za
spinu  Volodi,  a  Volodya,  kotoryj ne  perenosil,  kogda na  nego  nachinali
krichat',  srazu ochen' rasserdilsya i,  vidya,  chto delo uzhe vse ravno propalo,
podoshel k  stolu nachal'nika,  uhvatilsya za  kraj ego i  zvonkim,  vysokim ot
volneniya golosom skazal:
     - A chto vy krichite? My razve ukrali chto-nibud'?
     - Kak?   Sprashivaesh'?   Voprosy  zadaesh'?   Mne...  CHto?..  -  zagremel
nachal'nik.
     - Vy,  pozhalujsta,  ne  krichite na nas,  -  povtoril Volodya,  -  Raz vy
sovetskij nachal'nik, a my sovetskie ucheniki, tak i nado govorit' kak nado...
to est' sleduet govorit' kak sleduet... Moya familiya Dubinin Vladimir. U menya
papa  moryak dal'nego plavaniya...  A  eto  Kruglikov Arkadij...  U  nego papa
doktor. A eto Donchenko Mihail. My priehali na ekskursiyu.
     - CHto... Kak?.. Gm... A?..
     Nachal'nik otoropelo vzglyanul na mal'chikov, privstal, snova opustilsya na
stul,  poglyadel Volode v  glaza i  skazal vdrug tiho,  sovsem inym  golosom,
slovno pro sebya:
     - Na  vas  ne  krichat',  tak  vy  neizvestno kuda  eshche  zaedete!  Skazhi
pozhalujsta,  kak razbirat'sya stali!  A  kto vam dal pravo bez sprosu iz domu
uezzhat'?  Von -  tri telegrammy uzhe o  vas tut prishli.  Da  po selektoru eshche
peredali. Lyudej mne na vseh vyhodah stavit' prishlos'. Net, skazhi pozhalujsta,
a?..  I ne krikni na nih! A kak zhe ya dolzhen s vami razgovarivat', interesno?
- Golos  nachal'nika krepchal.  -  "Dobryj  den',  s  blagopoluchnym pribytiem,
spasibo,  chto  posetili vash  gorod!  Ne  zhelaete li  posmotret' istoricheskie
dostoprimechatel'nosti?" Tak,  chto li?  -  I on opyat' zagrohotal:  -  A?..  YA
sprashivayu!..
     - A my, tovarishch nachal'nik, vot dlya togo i priehali, po istorii...
     Milicioner,  privedshij mal'chikov i stoyavshij pozadi nih, dazhe rukoj sebya
po bedru hlopnul:
     - |h, i mal'chishki - boj!
     - Hlopunin!  -  ryavknul nachal'nik. - CHto za zvuk! Tiho tam! Otvedi ih v
dezhurku! Sejchas iz Kerchi celyj eshelon ihnih mamok pribudet!
     Milicioner,  kotorogo nachal'nik nazval  Hlopuninym,  vyvel  mal'chikov i
usadil ih  na  shirokuyu dlinnuyu skam'yu,  kotoraya stoyala vozle  dveri kabineta
nachal'nika.
     - Nu vot i sidite tut pokuda i dozhidajtes'.  Sejchas materi priedut, vam
eshche ne  to  budet!  |kspeditory!  Nauchnye rabotniki!  V  shkole-to uchites' vy
horosho?
     - Horosho, - tverdo otvechal Kruglikov.
     - Kto kak, - utochnil Volodya. Donchenko vzdohnul i promolchal.
     - CHto zhe eto vam... teper' pro Feodosiyu nashu na urokah ob座asnyayut?
     - Nam  pro  Kerch' ob座asnyali,  a  uzh  my  hoteli zaodno i  vashu Feodosiyu
vyuchit'.
     - U  nas  gorod  horoshij,  -  ubezhdenno skazal Hlopunin.  -  Uchit' tut,
konechno,  malo  chego est',  a  poglyadet' stoit.  Ajvazovskij -  hudozhnik byl
znamenityj. Slyshali? Buryu na more risoval. Nu, inogda i tihuyu pogodu. Tol'ko
bol'she vse buryu...  Mezhdu prochim, v proshlom byl nash zhitel'. Teper', konechno,
davno uzhe pomer.  No est' kartiny,  celaya galereya. Posmotret' stoilo by, raz
vy mal'chiki takie lyubopytnye. Nedaleko tut, kak vyjdete iz vokzala.
     - Da, sami zabrali, a teper' razzadorivaete!
     K  dveryam  kabineta podoshla polnaya perepugannaya zhenshchina.  Ona  eshche  raz
porylas' v  raskrytoj dermatinovoj sumochke,  zahlopnula ee,  gromko  shchelknuv
zamochkom, ohlopala sebya po vsem karmanam i izdala nizkij, protyazhnyj ston:
     - Ukrali... ili poteryala. Nigde net. Horoshee delo! Ona vzyalas' za ruchku
dveri i obratilas' k Hlopuninu:
     - Gde vash nachal'nik glavnyj! Tut vash nachal'nik?
     I,  poluchiv utverditel'nyj otvet,  sil'no zabarabanila kulakom v  dver'
kabineta.  Iz-za dveri poslyshalsya golos nachal'nika. ZHenshchina rezko rvanula na
sebya dver' i voshla v kabinet.
     - On ej sejchas pokazhet! - predskazal Volodya.
     - |to chto zhe u vas za poryadki?  -  poslyshalos' iz kabineta.  -  Tovarishch
nachal'nik,  u menya iz sumochki pasport propal.  Vot sejchas tol'ko byl,  v uzhe
net! Za chem zhe vy smotrite tut? Dlya chego vy tut posazheny?
     Mal'chiki  prislushivalis' zamiraya:  sejchas,  predvkushali oni,  razdastsya
oglushitel'nyj bas nachal'nika - i zhenshchina, kubarem vykatitsya iz kabineta. No,
k  ih  udivleniyu,  golosa nachal'nika ne  bylo slyshno,  iz kabineta donosilsya
tol'ko razdrazhennyj krik zhenshchiny,  poteryavshej pasport.  Kogda ona  zamolkla,
slyshno bylo, kak kto-to tiho otvechal ej - slov dazhe nel'zya bylo razobrat'.
     - |ge, - progovoril Volodya na uho svoim sputnikam, - srazu teper' tihim
sdelalsya...
     - |to kto? ZHevlakov? Nachal'nik, chto li? - podivilsya milicioner. - Da on
u nas vsegda tihij.  Golosu ne uslyshish'. |to on na vas narochno tak. Kogda on
menya otryazhal za vami, tak govorit: "A nu, davaj ih syuda, puteshestvennikov, ya
ih,  govorit,  sejchas proderu s pesochkom! Raz, govorit, doma ne upravlyayutsya,
tak ya ih sam perevospitayu, pripugnu, chtob nepovadno bylo".
     Dver'  kabineta  nachal'nika  rastvorilas',   i  otkuda  vyshla  zhenshchina,
poteryavshaya pasport.
     - Gde ya budu iskat'?  -  kriknula ona,  oborachivayas' v dver'.  -  YA uzhe
vezde pereiskala, teper' vy ishchite!
     - Vy ne volnujtes', grazhdanka. Poishchite luchshe kak sleduet, - razdalsya iz
kabineta myagkij, uspokaivayushchij golos nachal'nika.
     On  podoshel k  samym  dveryam,  uvidel  mal'chikov i  sejchas zhe  ryavknul,
toporshcha usy:
     - Sidet' u menya, sidet'! A?.. YA vam dam, shatushchie!
     Vremya tyanulos' ochen' medlenno. Mal'chikam nadoelo sidet' v dezhurke. To i
delo  syuda  vhodili  milicionery,   oborachivalis'  na  rebyat,  sprashivali  u
Hlopunina:
     - S poezda?
     - S poezda, - otvechal Hlopunin.
     - Zaderzhal?
     - Da, prishlos'.
     - Zajcy, chto li?
     - Net, - otvechal Hlopunin. - Nauchnye rabotniki.
     - |to po kakoj zhe nauke?
     - Po nauke "beri nogi v ruki".
     - Nu eto, vidno, nauka novaya!
     - Vot u nih v Kerchi uzhe obuchayut.
     Vse smeyalis', poglyadyvaya na nahohlivshihsya rebyat.
     Pribezhala daveshnyaya tetka, ta, chto poteryala pasport.
     - Nashelsya!  -  kriknula ona,  raspahivaya dver' v kabinet nachal'nika.  -
Nashelsya! V chemodan ya ego zasunula. Vot ved' okaziya!..
     - Byvaet,  - tol'ko i skazal nachal'nik. Nakonec v sosednej bol'shom zale
lyudi zabegali,  zatoropilis'.  Dvinulis' k  vyhodu na perron nosil'shchiki.  Iz
kabineta vyshel  sam  nachal'nik.  On  pokrutil konchiki svoih veretenoobraznyh
usov, zastegnul plashch na vse pugovicy, popravil furazhku, skazal Hlopuninu:
     - Pobudesh' tut,  a mne vstrechat' pridetsya... Nu vy, strekachi, istoriki,
marsh zhivo so mnoj!..  Kuda idesh'?.. Kuda? Beris' za ruki, vot tak! SHagaj! Za
mnoj!..
     On vyvel ih na perron, vystroil v ryad:
     - Vot, stanovis'. Tak i stojte dlya vseobshchego obozreniya.
     Gudok,  par,  shirokie teni, peremezhayushchiesya uzkimi svetlymi rasshchelinami,
naleteli na vokzal,  vse zaslonili i  zaglushili.  Nad golovoj rebyat proplyli
vagonnye okna, sperva bystro, potom medlenno. Poezd ostanovilsya.
     - Vot oni,  tut vse!  - razdalsya golos Evdokiya Timofeevny. - Slava tebe
gospodi! Cely, nevredimy!..
     Ona  toroplivo vybralas' s  ploshchadki  vagona,  stupila  s  lestnicy  na
perron.  Za nej pokazalas' mama Arkashi Kruglikova. Potom soshla na zemlyu mat'
Mishi Donchenko.  Vse tri materi kinulis' k  svoim chadam,  kotorye ot smushcheniya
prodolzhali derzhat' drug druga za ruki,  kak prikazal nachal'nik.  Poslyshalis'
ukoriznennye vosklicaniya,  setovaniya,  vzdohi,  vspleskivaniya ruk. Nachal'nik
vezhlivo kozyryal materyam i kasalsya mizincem ostriya svoih usov.
     - Prinimajte, grazhdanki! Gruz v polnoj sohrannosti. Prishlos' nemnozhechko
poshumet' s nimi. No chto delat'... Pozhalujsta, zabirajte vseh troih.
     - A  gde zhe YAnechka?  -  razdalos' vdrug pozadi.  I  iz sosednego vagona
vyskochila chetvertaya mat'. - Kuda vy deli moego YAnechku? YA vizhu Volodyu, ya vizhu
Mishu, i Arkasha tut, a gde zhe YAnya?..
     Nachal'nik svirepo posmotrel na nashu troicu:
     - CHto?  CHetvertyj byl?  Sbezhal?! Prostite, grazhdanka, v telegramme yasno
skazano - troe. Otkuda zhe chetvertyj?
     - Mne mal'chiki na ulice skazali,  chto YAnya poshel k  Dubininu...  Gde moj
YAnya, ya tebya sprashivayu!
     - Da ne znayu ya,  gde vash YAnya, chto vy, na samom dele! YA ego utrom videl,
on k moryu poshel.
     - Nu,   tak  ya  i  znala!   -   skazala  YAnina  mama,  pochemu-to  vdrug
uspokoivshis'.  -  |to on,  znachit,  opyat' k rybakam udral.  A ya dumala,  chto
zaodno uzh s vami, hotela pojmat' ego. Nichego, pust' tol'ko yavitsya!..
     Vse  poshli  v  kabinet nachal'nika.  Mamashi vynuli iz  sumok  i  uzelkov
buterbrody, no mal'chiki gordo otkazalis' ot edy:
     - Spasibo, my uzhe pokushali.
     - Nas Volodya nakormil, - poyasnil Kruglikov.
     - Tri bulki,  da eshche halvu,  - dobavil, zhmuryas'. Donchenko. On, vidno, i
sejchas byl by  ne  proch' zakusit',  no  emu nelovko bylo pered Volodej,  tak
shchedro ego ugostivshim, i on zastavil sebya otvernut'sya ot materinskogo uzelka.
     Materi byli tak schastlivy,  chto nashli svoih synovej,  kotoryh oni uzhe s
perepugu sochli propavshimi bez vesti,  chto sperva dazhe i ne rugali mal'chikov.
Tol'ko poobeshchali, chto glavnoe eshche budet doma...
     I togda upryamyj Volodya reshil, chto mozhno dejstvovat':
     - Mama, nu ty potom menya doma porugaj, a sejchas uzh vse ravno priehali -
davaj pojdem posmotrim raskopki i kak otsyuda Mitridat vidno.
     - Ne budet tebe etogo udovol'stviya!  - rasserdilas' Evdokiya Timofeevna.
- Ty luchshe prosi,  chtoby otcu ya nichego ne govorila,  kogda on vernetsya. A to
vot budesh' imet' vid i  s toj i s etoj storony!  -  Ona rezko otvernulas' ot
Volodi. - U, glaza bessovestnye, smotret' na tebya ne hochu! Do sih por serdce
ne na meste...
     - Tak vse ravno zhe poezda eshche dva chasa zhdat'.
     - Vot i budesh' tut sidet'! I ne smej ni na shag ot menya othodit'!
     Volodya vzdohnul, no tut neozhidanno pomog groznyj nachal'nik:
     - Da svodite vy ih,  raz u nih takoj interes imeetsya. Ved' ne otvyazhutsya
ili eshche raz ubegut.  Net uzh,  proshu vas,  zabirajte ih otsyuda i  vedite kuda
ugodno,  tol'ko chtoby ya ih bol'she ne videl.  Poldnya na nih ushlo!..  CHto?.. -
garknul on, povernuvshis' k mal'chikam. Usy ego stali ostriyami vverh. - U menya
chtob eto v poslednij raz bylo! YAsno? A?.. I vse!
     I  konchilos' delo  tem,  chto  materi,  posovetovavshis' drug s  drugom i
reshiv,  chto zhdat' na vokzale poezda dva chasa skuchno, ustupili pros'bam rebyat
i otpravilis' s nimi smotret' Feodosiyu.
     Oni shli po chisten'kim ulicam. Mnogo domikov bylo starinnoj arhitektury,
s  arkadami.  Za domikami s kolonnami podnimalis' otovsyudu vidnye,  vremenem
obgryzennye razvaliny genuezskih bashen.  S  morya dul svezhak...  Flagi raznyh
stran igrali nad krutymi kormami parohodov u prichalov.
     Kogda  prohodili  mimo  vorot  porta,  ottuda  vyshel  vysokij  moryak  v
brezentovom plashche i furazhke torgovogo flota. On uzhe svernul bylo za ugol, no
vnezapno obernulsya i ostolbenel v izumlenii.  Glyanuv na nego,  Volodya bystro
yurknul za spinu materi.
     - Dusya?!  -  porazilsya otec. - Ty eto chto?.. I Volod'-ka tut?.. |, da u
vas tut celaya ekskursiya!  CHto zhe vy mne ne skazali?  A  ya  s  vechera prishel,
gruzhus'... Skoro otvalivat'...
     - Zdravstvujte,  Nikifor Semenovich, - zagovorili napereboj mamashi, sami
smushchennye do krajnosti.
     - Papa, my idem smotret' raskopki, - bystro nashelsya Volodya.
     - Ne  slyhal,   ne  slyhal,   chtoby  vy  sobiralis',   -   probormotal,
podozritel'no  priglyadyvayas'  k   smushchennym  licam  zheny  i  syna,   Nikifor
Semenovich. - Strannoe delo! Stolknovenie dvuh korablej v tumane...
     Volodya  gotov  byl  provalit'sya skvoz'  zemlyu,  ujti  na  morskoe  dno,
obratit'sya v par i rastvorit'sya v vozduhe.
     - A nu glyadi syuda! - skazal otec. - Nebos' eto ty vsemu delu konovod?..
     Vam,  navernoe,  interesno znat',  chto  bylo  dal'she?  |,  da  stoit li
rasskazyvat'!  CHego tut tol'ko ne bylo!  Byl tut i smeh,  byli i slezy. Byli
obeshchaniya,  chto bol'she etogo nikogda ne budet, i byli posuly, chto doma eshche ne
to budet.  Mnogo tut bylo skazano, mnogo vyslushano... Potom otec vernulsya na
shhunu i ushel v more,  a ekspediciya zaspeshila k vokzalu,  potomu chto pora uzhe
bylo otpravlyat'sya domoj.
     Ehali nazad vse molcha, nikto slova ne vymolvil.
     Zato govorila ob  etom na  drugoj den' v  uchitel'skoj posle urokov YUliya
L'vovna.
     CHto ona govorila -  legko sebe predstavit'!.. Volodya zapomnil eti slova
nadolgo, i my povtoryat' ih ne sobiraemsya...


     Glava VIII



     Posle  mnogih priklyuchenij na  zemle  i  na  more  Volodya reshil zanyat'sya
vozduhom.
     |to bylo v  1939 godu,  kogda Volodya uzhe pereshel v pyatyj klass.  K tomu
vremeni i otnositsya vzryv, kotoryj proizoshel na verhnem shkol'nom dvore. "Tri
Vovy",  kak zvali ih v klasse, - Volodya Dubinin, Volodya Kiselevskij i Volodya
Burlakov -  reshili pustit' v  nebo vozdushnyj shar,  o  kotorom oni tol'ko chto
prochitali v  knige "Fizika dlya vseh".  Dlya etogo oni razdobyli v  himicheskom
kabinete nemnogo vodoroda v  kolbe i  poprobovali napolnit' im  skleennyj iz
papirosnoj  bumagi  shar.   No  tut  sluchilos'  nepredvidennoe:  obrazovalas'
gremuchaya smes' -  i  v  shkol'nom dvore trahnulo tak,  chto  v  okne  storozhki
vyletelo  steklo.  Opyat'  byli  nepriyatnye  razgovory,  opyat'  YUliya  L'vovna
ob座asnyala Volode,  chto on beretsya za dela,  kotorye emu eshche ne pod silu, chto
vsyakoe umenie opiraetsya na znanie,  a  kogda chelovek eshche malo znaet,  tak iz
vsyakoj horoshej zatei mozhet poluchit'sya tol'ko beda.
     Ne  odobren byl  takzhe  proekt  novogo gigantskogo vozdushnogo shara,  na
kotorom, po tochnym raschetam treh Vov, mozhno bylo bez truda doletet' do Luny.
Nado bylo lish' izgotovit' tri obolochki.  Pervaya -  naruzhnaya - dolzhna byla by
lopnut' v substratosfere.  Ot vtoroj shar,  kak polagali Vovy,  osvoboditsya v
stratosfere.  Togda ego s razgona vytolknet v mirovoe prostranstvo tak,  chto
on doletit do Luny.  Tut pri spuske prigoditsya poslednyaya obolochka shara. Vse,
takim obrazom, bylo rasschitano i predusmotreno.
     No  uchitel' fiziki Vasilij Platonovich zabrakoval proekt,  tak kak nashel
ego nenauchnym,  ibo aerostat ne mog letet' v  bezvozdushnom prostranstve.  Ne
prigodilsya by  on  i  pri spuske na  Lunu,  pochti lishennuyu atmosfery.  Krome
vsego, uchitel' ozadachil budushchih aeronavtov odnim ochen' prostym voprosom:
     - A kak zhe vy, milye moi, sobiraetes' obratno letet'?
     Nad etim kak raz ni odin iz Vov eshche ne zadumyvalsya.
     I  vot  togda  uchitel'  fiziki  Vasilij  Platonovich  posovetoval Volode
vstupit' v aviamodel'nyj kruzhok Doma pionerov.
     - Ty pojmi,  - govoril Vasilij Platonovich, - sejchas vremya aviacii, a ne
vozduhoplavaniya,  vek aeroplanov, a ne aerostatov: pobedili apparaty tyazhelee
vozduha.  Esli  hochesh'  zavoevat' vozduh,  beris'  poka  za  modeli.  |to  -
upoitel'noe delo.  I  vpolne  tebe  po  plechu.  Tol'ko  vyderzhkoj  zapasis'.
Terpenie trebuetsya bol'shoe.
     I Volodya postupil v klub yunyh aviastroitelej - "YUAS".
     Instruktor Nikolaj  Semenovich,  sam  pohozhij  na  shkol'nika-pererostka,
kruglogolovyj,  s obluplennym nosom i vygorevshimi volosami,  zapisal Volodyu.
On rasskazal,  s chego nado budet nachinat', pokazal chertezhi prostejshej modeli
i  vvel novichka v bol'shuyu,  prostornuyu komnatu,  gde skvoznyak iz otkrytoj im
dveri   tronul  legkie,   trepeshchushchie  modeli,   podveshennye  pod   potolkom.
Ostrokrylye,  kazhushchiesya  nevesomymi apparaty  iz  tonchavshih reek,  obtyanutye
navoshchennoj poluprozrachnoj bumagoj,  slovno  parili  na  nevidimyh  trosikah.
Kolyhnuvshis' ot vetra,  oni s legkim i tugim stukom zadevali drug druga. Tut
byli bol'shie,  gromozdkie modeli,  shiroko rasplastavshie hrupkie pereponchatye
kryl'ya.  Pod  nimi  viseli,  povorachivayas' na  trosikah,  modeli  malen'kie,
nemnogim  bol'she,  chem  bumazhnye golubi,  kotoryh  umeli  zapuskat' Volodiny
druz'ya eshche  v  pervom klasse shkoly.  Byli tut obnazhennye,  eshche ne  obtyanutye
bumagoj  karkasy  budushchih  letatel'nyh apparatov,  so  skvoznym  skeletom iz
tonkih  pryamyh  planochek i  gnutyh  rebryshek,  gladko obtochennyh,  protertyh
nazhdachnoj bumagoj i shkurkoj.  Reshetchatye sochleneniya modelej, kryl'ya, hvosty,
fyuzelyazhi gromozdilis' na  stolah,  za  kotorymi trudilis' rebyata  takogo  zhe
vozrasta,  kak Volodya,  i  nemnogo starshe.  I pahlo zdes' interesno:  kleem,
kakoj-to essenciej, smoloj i voskom.
     - Ty poka osmotris', - skazal instruktor, - a ya sejchas vernus'.
     Nepodaleku  ot  Volodi,   prisev  na  kortochki  pered  stolom,  polozhiv
podborodok na kraj ego,  parenek s  kruglym licom i shirokim vzdernutym nosom
proveryal,  horosho li  i  rovno li  skrepil on  zadnee operenie stabilizatora
svoej noven'koj modeli.
     Polukruglyj  kraj  krasivo  vyvedennogo kryla  nahodilsya  v  neskol'kih
santimetrah ot  Volodi.  Mal'chugan  tak  uvleksya  rabotoj,  chto  ne  zamechal
novichka.   Prishchurivaya  to  odin,  to  drugoj  glaz,  prizhimaya  podborodok  k
stoleshnice,  on  prismatrivalsya k  svoemu  apparatu sprava ya  sleva,  otchego
golova ego kachalas' na stole, kak van'ka-vstan'ka.
     - |to u tebya letayushchaya? - sprosil u nego Volodya.
     - Ne znayu eshche, - skromno otozvalsya tot.
     Potom on vstal,  otoshel v storonu,  stal ryt'sya v instrumentah.  Volodya
nezametno protyanul ruku i potrogal hvost modeli. No okazalos', chto hvost byl
tol'ko pristavlen k tulovishchu malen'kogo samoleta, i, edva Volodya tronul ego,
hvost otvalilsya.  Volodya stal  ispuganno prilazhivat' ego  k  tomu mestu,  ot
kotorogo on otskochil, no bylo uzhe pozdno.
     - Tebya prosili trogat'?  -  zakrichal vladelec modeli i hotel ottolknut'
Volodyu.
     No Volodya krepko derzhalsya za nizhnyuyu rejku fyuzelyazha.
     Ot tolchka on ne ustoyal na meste,  otstupil na shag, ne vypuskaya rejki, i
pochuvstvoval, chto ona, otlomivshis', ostalas' u nego v rukah.
     - Ty chto?.. Lomat' vse syuda prishel? - sprosil raz座arennyj konstruktor i
maznul rukoj Volodyu po shcheke.  Ruka u nego byla v sazhe,  potomu chto on tol'ko
sejchas gotovil klej.
     Volodya s  rassvirepevshim,  perepachkannym v sazhe licom brosilsya na nego.
Po  doroge on  uspel  levoj  rukoj zacherpnut' iz  zhestyanki klej  i,  v  svoyu
ochered',   maznul  po  fizionomii  protivnika,   kotoryj,  nado  otdat'  emu
spravedlivost',  bol'she bereg  model',  chem  sebya.  Otbivayas' odnoj rukoj ot
Volodi,  on  vysoko  derzhal  nad  golovoj  svoyu  polomannuyu  konstrukciyu,  i
nizkoroslyj novichok, prygaya na negr, tshchetno pytalsya ee dostat'.
     Vdrug Volodya pochuvstvoval, chto kto-to krepko obhvatil ego szadi, podnyal
v vozduh i ottashchil v storonu.
     - |j-ej!..  CHto eto za vozdushnyj boj? CHto za napadenie orla-stervyatnika
na samolet?
     Vz容roshennyj,  so shchekoj,  ispolosovannoj sazhej,  ves' krasnyj,  Volodya,
tyazhelo dysha, stoyal pered instruktorom.
     - V chem delo? CHto takoe?..
     - On mne vsyu moyu novuyu "CHajku" izlomal! - pozhalovalsya Volodin protivnik
i,  skomkav na stole obryvok bumagi,  tshchatel'no vyter im fizionomiyu. - Nu, ya
emu i dal raza!..
     - Horosh!  -  skazal instruktor.  -  Orel!  -  povtoril on nasmeshlivo. -
Paren' prihodit v pervyj raz k nam v klub, a ego tut zhe blagoslovlyayut sazhej!
Nu, zhivo - raz-dva! Vymojte oba ruki. Von, u rukomojnika...
     Protivniki  molcha   pobryzgalis'  pod   rukomojnikom  i   vernulis'   k
instruktoru.
     - Pokazhite-ka ruki... Nu, bolee ili menee prilichnye. A teper' protyanite
ih drug drugu,  pomirites',  da uzh i poznakom'tes' zaodno. Vot eto nash novyj
kruzhkovec -  Dubinin Volodya, a eto, - on pokazal na Volodinogo protivnika, -
ZHenya Bychkov, nash rekordsmen. Ego shematicheskaya, tipa "CHajki", model' nedavno
gorodskoj rekord pobila.
     Potom  instruktor usadil  Volodyu  za  stol,  dal  emu  ostryj  stal'noj
nozhichek,  vrode britvochki,  i  pokazal,  kak iz  tonkoj derevyannoj plastinki
sleduet  vyrezat'  po  nanesennomu na  nej  chertezhu  rebryshki budushchego kryla
modeli.  Volodya s  zharom prinyalsya za  delo,  no  pervoe zhe  rebryshko u  nego
slomalos'.  On prikusil gubu, potersya podborodkom o plecho, brosil ispodlob'ya
vzglyad na  Bychkova:  tot prodolzhal vozit'sya so  svoej model'yu.  Volodya kinul
slomannoe derevyannoe rebryshko pod stol, vzyalsya vyrezat' vtoroe, no pospeshil,
i  ot rezkogo dvizheniya u  nego tresnula doshchechka.  Szadi,  za stolom u steny,
kto-to hihiknul.
     - Ty zhe ne tak derzhish',  -  skazal vdrug Bychkov,  vnimatel'no smotrya na
ruki Volodi.
     - Ryba-bychok,  cyc i molchok!  - tiho otvetil Volodya i ostalsya sam ochen'
dovolen svoej nahodchivost'yu.
     - Ne hochesh', kak hochesh'!
     Oba nekotoroe vremya molchali.  U Volodi delo ne ladilos'... Rebryshki ili
lomalis', ili vyhodili koryavymi, nerovnymi. A na drugom krayu stola - legkaya,
strojnaya,  gladko obtochennaya,  slovno draznila ego,  -  model' ZHeni Bychkova.
ZHenya  uzhe  obtyagival gotovyj karkas kryla  tugoj  voshchenoj bumagoj,  legon'ko
shchelkal po nej nogtem, i ona otzyvalas' zvonko, kak buben.
     Volode hotelos' brosit' vse  i  ujti otsyuda,  poka nikto ne  obnaruzhil,
skol'ko dobra on pereportil, no ne v ego pravilah bylo brosat' delo, esli on
dlya sebya reshil dovesti ego do konca.
     - Nu,  kak  tvoi uspehi?  -  Instruktor Nikolaj Semenovich stoyal za  ego
spinoj. - |, - ogorchilsya on, - tak u nas s toboj delo ne pojdet! Ty by tak i
skazal,  chto u  tebya ne vyhodit.  Poprosil by pomoch'...  ZHenya,  chto zhe ty?..
Sidish' ryadom i ne mozhesh' popravit' tovarishcha?
     - YA hotel, a on hochet sam...
     - Slushaj,  Dubinin,  - skazal instruktor, - tak ne pojdet. "Sam"! U nas
vse sami,  no est' takoe pravilo:  pomogat' drug drugu v dele. Vidish', chto u
tovarishcha ne  vyhodit,  sam  umeesh'  delat'  luchshe  -  pomogi.  U  samogo  ne
poluchaetsya -  obratis',  chtoby drugoj podsobil. Vot chto, ZHenya: ty segodnya uzh
porabotal dostatochno, hvatit. Syad' i pomogi Dubininu.
     - Vy mne luchshe pokazhite... ya sam, - poproboval bylo vozrazit' Volodya.
     - Sam budesh',  kogda nauchish'sya,  a  sejchas slushaj,  chto tebe govoryat...
Nachinaj, ZHenya.
     - Derzhat' rezec  nuzhno  tak,  -  progovoril ZHenya  i  vzyal  iz  neohotno
razzhavshihsya pal'cev Volodi nozhichek.  - A doshchechku ty kladi syuda i priderzhivaj
ee vot etim pal'cem.  I ne nazhimaj ochen'. Vot tak slegka vedi... Vidish', kak
horosho poshlo!
     Volodya molchal,  s zavist'yu priglyadyvayas', kak, tochno sleduya po risunku,
nanesennomu na doshchechke,  ostrym lezviem pogruzhayas' v  derevo,  uverenno idet
nozhichek v tverdoj ruke ZHeni Bychkova.
     - A, ya ponyal! - zakrichal cherez minutu Volodya. - YA uzhe ponyal! Daj mne, ya
sam... U menya teper' vyjdet.
     - Nu, poprobuj sam, - predlozhil ZHenya.
     Volodya vzyal u  nego instrument i neskol'ko minut staratel'no vyrezal iz
doshchechki nuzhnuyu figuru. Na etot raz poluchilos' uzhe gorazdo luchshe.
     - Vidish',  i u tebya vyhodit,  - pohvalil Bychkov, - Tut nado sposobnost'
imet'.
     - Net, poka eshche ploho, - priznalsya Volodya.
     Pridya domoj,  on  do  pozdnej nochi uprazhnyalsya v  vyrezyvanii iz doshchechki
polukruglyh rebryshek.  Tri dnya ne  hodil on  v  kruzhok:  vse svobodnoe vremya
prosizhival s nozhichkom nad doskoj. Ruki ego pokrylis' ssadinami.
     Na  chetvertyj den' on  snova yavilsya v  kruzhok.  Instruktor sprosil ego,
pochemu on ne byl eti dni.
     - Trenirovku delal,  -  skazal Volodya.  - Vot davajte nozhichek, ya teper'
uzhe sam horosho mogu. Posmotrite, pravil'no ya delayu?
     CHerez dvadcat' minut vse  sobralis' u  ego stola,  i  instruktor,  vayav
neskol'ko vyrezannyh rasporok i reber, polozhil ih na chertezhi, snova povertel
v rukah, pokazal vsem, sam udivlyayas':
     - Sposobnost'  imeetsya!   I  upryamstva  dostatochno.   A  vot  samolyubiya
izlishek...  Zrya hvastalsya s  pervogo raza.  Vot nichego i ne poluchalos'.  Nu,
davaj teper' prinimat'sya za sborku.  Pokazhu tebe,  kak eto delaetsya. Bychkova
ty sejchas ne trevozh': u nego novaya model' ne vytancovyvaetsya.
     To bylo kropotlivoe,  no uvlekatel'nejshee zanyatie!  Iz krivyh rebryshek,
iz tonchajshih rasporok,  duzhek,  skobochek voznikal ostov kryla, ochen' pohozhij
na rybij skelet. Kryl'ya pristraivalis' k bol'shoj tolstoj rejke.
     No  ne  tak-to  legko bylo dobit'sya,  chtoby sobrannaya iz  etih palochek,
reechek, planok legkokrylaya konstrukciya mogla parit' v vozduhe. Inogda Volodya
uzhe  gotov  byl  lyubovat'sya svoim sooruzheniem -  takim lovkim i  stremyashchimsya
vvys' vyglyadelo ono v rukah.  No stoilo pustit' ego v vozduh - i ono, vmesto
togo  chtoby  plavno  i  pologo  opustit'sya vdaleke,  besporyadochno vertelos',
inogda na sekundu bespomoshchno vzletalo,  tykayas' v nevidimuyu preponu,  slovno
otgorazhivayushchuyu vysotu,  i  so  stukom valilos' na zemlyu.  I  vsegda pri etom
chto-nibud' lomalos'.
     No,  navernoe,  dazhe  chelovek,  pervym v  mire podnyavshijsya v  vozduh na
planere,  ne  ispytal togo  vostorga,  kotoryj oshchutil Volodya,  kogda nakonec
tshchatel'no vyverennaya, akkuratno sobrannaya, prosten'kaya shematicheskaya model',
zapushchennaya im v vozduh na dvore Doma pionerov,  myagko vzmyla vverh, opisala,
slegka nakrenivshis',  shirokuyu krivuyu liniyu v  vozduhe i  tiho  prizemlilas',
shursha o travu.
     I  novaya upoitel'naya strast' celikom ovladela Volodej.  On  reshil stat'
aviatorom,  konstruktorom.  On  ponyal,  chto ego delo i  prizvanie -  stroit'
samolety. Kogda Volodya doma snimal so svoego stola ili sdvigal v ugol modeli
korablej,  on chuvstvoval sperva dazhe nekotoroe ugryzenie sovesti: ne izmenil
li on moryu?..  No tut zhe on uteshal sebya, chto v krajnem sluchae stanet morskim
letchikom i stroitelem gidrosamoletov,  vrode teh, kotorye inogda sadilis' za
SHirokim molom v Kerchenskoj gavani, kasayas' poplavkami sobstvennogo otrazheniya
na zerkal'noj poverhnosti spokojnogo morya.
     V  klube  yunyh  aviastroitelej "YUAS"  byl  zaveden strogij poryadok,  po
kotoromu kazhdyj  "yuas"  dolzhen  byl  sperva  nauchit'sya delat' detali,  zatem
sobrat'  shematicheskuyu model'  planera,  potom  uzhe  perehodit'  k  rejkovym
modelyam s  rezinovymi dvigatelyami.  Posle  etogo  mozhno bylo  konstruirovat'
fyuzelyazhnuyu model'  -  nekoe  podobie nastoyashchego malen'kogo samoleta.  Luchshie
modeli   zapuskali  s   vershiny  Mitridata.   Odnako   neterpelivomu  Volode
voshozhdenie po  etoj  dlinnoj  lestnice  pokazalos'  slishkom  medlennym,  i,
podbodrennyj probnym uspeshnym poletom svoej  pervoj model'ki,  on  sejchas zhe
zadumal  stroit'  po  sobstvennym  raschetam  neobyknovenno  slozhnuyu  model',
nepremenno fyuzelyazhnuyu i obyazatel'no s dvumya rezinovymi motorami. ZHenya Bychkov
tol'ko golovoj pokachal,  kogda  Volodya podelilsya s  nim  svoim zamyslom,  no
Volodya uverenno vzyalsya za  delo.  On  reshil dejstvovat' tak:  rabotat' doma,
sekretno,  a  kogda samolet ego budet postroen -  yavit'sya pryamo na  ploshchadku
"yuasov"  i  pokazat' ZHen'ke  Bychkovu  i  vsem  drugim,  chego  on  stoit  kak
aviamodelist.
     Teper'  ves'  Volodin  stol  i  podokonnik  vozle  nego  byli  zavaleny
vsevozmozhnymi veshchami,  neobhodimymi dlya  aviakonstruktora.  Ne  hvatalo  uzhe
mesta  dlya   nih,   i,   sluchalos',   Valya  nahodila  pod   svoimi  knigami,
ispol'zovannymi v kachestve pressa, kakie-to prochno prikleivshiesya k perepletu
skreshchennye palochki, rejki, obmotannye natugo nitkami. Togda yunyj konstruktor
dolzhen  byl  otparivat' nad  chajnikom postradavshij uchebnik  sestry,  otchego,
konechno, tot ne stanovilsya luchshe, a hozyajka ego - dobree...
     No tak ili inache,  a zadumannyj samolet byl postroen. On byl tak velik,
chto, kogda Volodya vynosil apparat cherez dver', prishlos' povernut' ego bokom,
odnim krylom vniz,  drugim vverh.  Da  i  pri etom on  chut' ne  zacepilsya za
pritoloku.  Vse  rebyata na  dvore  sbezhalis' vzglyanut' na  divnoe sooruzhenie
Volodinyh ruk.  Samolet byl dejstvitel'no velikolepen.  Na shirokih,  okruglo
suzhivayushchihsya k  koncam  kryl'yah  byli  vyvedeny pyatikonechnye krasnye zvezdy.
Takie zhe zvezdy byli na fyuzelyazhe,  okleennom plotnoj bumagoj,  i  na hvoste.
Kak uveryal Volodya,  eto byl samolet-amfibiya,  to  est' on mog sadit'sya i  na
zemlyu  i  na  vodu.  Dazhe  Alevtina Markovna,  razdvinuv tyulevye zanaveski i
vysunuvshis' iz okna svoej komnaty, izrekla sverhu:
     - Nakonec-to podhodyashchim delom zanyalsya Vovochka! Smotrite, kakaya krasota!
Absolyutnyj al'batros! Neuzheli on i letat' smozhet?
     Volodya prezritel'no poglyadel naverh.  Pravda,  tut  zhe  dokazat' letnye
kachestva svoego samoleta on ne mog.
     - Dvor u  nas bol'no malen'kij,  emu tut tesno.  On  u  menya na dal'nyuyu
distanciyu rasschitan. Emu dolzhno byt' krugom svobodno... A nu, ne trogaj - ne
kupish'.  Smotri  glazami!..  -  osadil on  kakogo-to  malysha,  kotoryj robko
kosnulsya pal'cem zvezdochki na kryle.
     Dav  vsem vdovol' nasmotret'sya na  eto sooruzhenie,  Volodya potashchil svoj
samolet v  aviakruzhok.  On poryadkom izmuchilsya po doroge -  tak gromozdok byl
ego apparat. No kogda on poyavilsya vo dvore Doma pionerov, vse "yuasy" - da ne
tol'ko "yuasy",  no  i  chleny  shahmatnogo kruzhka,  gde  shel  turnir,  i  dazhe
uchastniki literaturnogo disputa "CHto  takoe  druzhba?",  kotoryj proishodil v
eto vremya v zale,  -  vysypali vo dvor i okruzhili Volodyu, A on stoyal posredi
dvora,  gordyj,  torzhestvuyushchij,  derzha  pered  soboj  obeimi rukami bol'shoj,
krasivyj aeroplan s  krasnymi zvezdami.  On  slyshal,  kak pionery voshishchenno
peregovarivalis' mezhdu soboj:
     - Zdorovo sdelal!.. Kak nastoyashchij sovsem.
     Malen'kij  pioner-shahmatist v  bol'shih  ochkah  oboshel  model'  so  vseh
storon,  blizko sklonyas' k  nej,  slovno obnyuhivaya,  i  potom  ochen' vezhlivo
sprosil u Volodi:
     - |to kakogo tipa?
     - Amfibiya, - otvechal Volodya prenebrezhitel'no.
     I mal'chiki vokrug pereglyanulis' s uvazheniem: im bylo priyatno, chto u nih
v  Dome  pionerov  est'  takoj  zamechatel'nyj paren',  umeyushchij  delat'  dazhe
amfibii.
     - Odin delal?.. Sam? - sprosil kto-to.
     - Net, mama pomogala! - otvechal Volodya. I vse zasmeyalis'.
     No vot podoshel ZHenya Bychkov.  On vnimatel'no osmotrel model',  ostorozhno
potrogal krylo,  poprosil u  Volodi razresheniya poderzhat' samolet minutochku v
svoih rukah i vernul ego obratno nashemu konstruktoru.
     - Ne poletit, - tiho skazal on.
     - CHto-o?! - obidelsya Volodya. - Bol'no ty mnogo znaesh'!
     - Potomu chto peretyazhelennyj, - tak zhe negromko poyasnil ZHenya Bychkov. - I
fyuzelyazh slishkom korotkij. Skapotiruet.
     - Ty ne karkaj! - zakrichal Volodya. - Posmotrish' vot...
     Model' byla tak velika,  chto i  dvor Doma pionerov,  po  mneniyu Volodi,
okazalsya tesnym dlya nee. Reshili podnyat'sya na sklon Mitridata i tam zapustit'
model' dlya proby.
     Vse povalili tuda.  Volodya shel vperedi so svoej model'yu.  Reshili vysoko
ne zabirat'sya na pervyj raz.  Vybrali podhodyashchee mesto,  i Volodya zakrutil v
raznye  storony rezinovye zhgutiki,  privodyashchie v  dvizhenie vinty,  zazhav  ih
pal'cami,  chtoby  oni  ne  raskruchivalis' bez  nuzhdy.  Zatem on  podnyal svoj
samolet  nad  golovoj,   vstal  na  cypochki  i   tolknul  v  vozduh  model',
odnovremenno otpustiv vinty.
     - Ura!  -  s  gotovnost'yu zakrichali mal'chishki,  uzhe ustremlyayas' vniz po
sklonu za letyashchej nad ih golovoj model'yu.
     Samolet, zadrav nos kverhu, vdrug rezko klyunul vniz, zakinul hvost, dva
raza  perevernulsya v  vozduhe,  potom  kak-to  koso  s容hal na  odno  krylo,
udarilsya  ego  koncom  o   zemlyu  i   zakuvyrkalsya  vniz  po   sklonu,   kak
perekati-pole.  Mal'chishki bezhali vokrug,  kricha,  podprygivaya, no ne reshayas'
zaderzhat' skatyvayushchijsya apparat.  Volodya rastolkal ih,  podhvatil samolet na
ruki.  Povrezhdeniya byli  neveliki:  v  odnom  meste  otoshla stojka,  koe-gde
chutochku porvalas' bumaga.
     - Nepravil'no zapustil, - ob座asnil Volodya.
     On snova zakrutil rezinki vintov i s siloj napravil samolet v vozduh.
     No model',  sdelav neuklyuzhee sal'to-mortale, so vsego razmaha vrezalas'
v sklon gory.  CHto-to hrustnulo.  Veter,  vnezapno poduvshij s morya,  povolok
iskoverkannuyu model' po trave.  Ona zacepilas' za kustarnik i zatrepyhalas',
stucha pereponchatym lopnuvshim krylom.  Volodya podbezhal k nej -  i ponyal,  chto
vse koncheno.
     A vokrug uzhe smeyalis',  sperva tiho,  a potom vse gromche.  I uzhe slyshal
Volodya obidnye zamechaniya teh  samyh rebyat,  kotorye tol'ko pyat'  minut nazad
rashvalivali ego model':
     - Odna dekoraciya!
     - Dekoraciya!..
     - Fasonu mnogo, a tolku ni na kopejku!
     - Vysoko vzletela, nizko sela!..
     - H-he, vot tebe i amfibiya!
     - |j, Dubinin, mozhet byt', ona u tebya tol'ko s vody letaet?
     - Ona i tam na dno kuvyrknetsya!..
     Volodya, ne otvechaya na nasmeshki, ostorozhno vysvobozhdal tresnuvshie kryl'ya
iz cepkih vetvej kustarnika.
     Vskore ego ostavili odnogo so  zloschastnoj model'yu.  Volodya podnyal ee -
iskoverkannuyu, opozorennuyu - na ruki. Ona bespomoshchno vyvernula krylo.
     S  morya podnimalsya sil'nyj veter.  Iz-za  proliva,  so  storony Tamani,
bystro neslis' tuchi.  Vdaleke uzhe  probormotal chto-to,  poka eshche  pro  sebya,
grom.  Nado bylo spuskat'sya.  No kak teper' vozvrashchat'sya domoj, posle takogo
porazheniya?
     I vdrug Volodya zametil, chto on ne odin. K nemu podhodil ZHenya Bychkov.
     - |to  u  tebya  otletelo?  -  skazal  ZHenya,  podavaya Volode  otletevshuyu
planochku i glyadya v storonu. Volodya molcha vzyal u nego derevyashku.
     - Potomu chto peretyazhelennaya,  - tak zhe tiho, kak prezhde, skazal ZHenya. -
I centrovka nepravil'naya. Potom, zachem ty takie nervyury tolstye postavil?
     Volodya ne slyhival nikogda ni o nervyurah,  ni o centrovke, no on i vidu
ne podal.
     - YA dumal, krepche budet...
     - Net,  ty smotri,  Dubinin,  -  progovoril ZHenya.  - Vidish', u tebya tut
ravnovesiya net.  Ego tak syuda i tyanet.  YA znayu: eto trudnoe delo. Tut samomu
ne spravit'sya.  Nado raschety znat'.  Vot my vse vmeste potomu i delaem. A ty
hotel odin. Tut rebyata neopytnee tebya est', da i to...
     Oni  sideli  na   kortochkah  vozle  polomannoj  modeli,   razbirali  ee
nedostatki,  staralis' ispravit' povrezhdeniya i  tak  uvleklis' oba,  chto  ne
zametili,  kak tuchi nakryli ves' gorod i vdrug vnizu,  pod nogami u nih, vse
ischezlo, vse zavoloklo seroj pelenoj tumana. Krupnaya kaplya dozhdya zvonko, kak
v baraban, stuknula o pereponchatuyu obolochku kryla na modeli.
     - |h ty,  smotri,  kak nakrylo! - skazal Volodya, podnimaya golovu. - Nu,
nal'et nam sejchas za shivorot!  Ty begi, tut pryamo mozhno spustit'sya, pokoroche
budet.
     - A ty?
     - A  ya  toj dorogoj pojdu,  a to s容du eshche zdes',  tak okonchatel'no vse
polomayu.
     - Nu, uzh togda vmeste pojdem, - skazal ZHenya Bychkov. - Skoree nado, a to
vse u tebya razmochit!
     Vzyavshis' za  koncy  poporchennyh kryl'ev  samoleta,  oni  nachali  bystro
spuskat'sya.  Pod  nimi  byla uzhe  sploshnaya,  medlenno klubivshayasya mut';  ona
podstupala so vseh storon... Gora, gde oni stoyali, vyglyadela uzhe ostrovkom v
more tumana,  i bylo zhutkovato pogruzhat'sya v nego.  Veter neskol'ko raz chut'
ne vyrval iz ruk mal'chikov model'. Oni v takih sluchayah prisedali i staralas'
byt' poblizhe k zemle. Dozhd' vse usilivalsya, sklon stad skol'zkim. Veter gnal
na  Mitridat gustoe stado  tuch  i  oglushitel'no shchelkal nad  golovoj slepyashchim
knutom  molnij.  Groza  byla  teper' sovsem ryadom.  Stalo  kazat'sya,  chto  s
Mitridata,  grohocha,  katyatsya ot samoj vershiny vniz ogromnye pustye zheleznye
bochki. Pod nogami vse ehalo, rasplyvalos'...
     Vdrug ZHenya negromko ohnul i provalilsya kuda-to vniz. Ne vypuskaya iz ruk
modeli, Volodya spolz k nemu:
     - Ty chto?
     - Noga u menya chego-to...
     ZHenya popytalsya podnyat'sya, no tiho ojknul i povalilsya na zemlyu.
     - Vot tak nomer,  -  skazal on vinovato, - stupit' ne mogu. A bol'no do
chego...
     Lico u nego perekosilo, on kusal nizhnyuyu gubu, no prodolzhal govorit' tem
zhe tihim golosom, kakim obychno razgovarival v kruzhke:
     - Ty uhodi, a to tebe vse razmochit... Da i veter podnimaetsya.
     Poryv vetra chut' ne povalil Volodyu na zemlyu.  Dozhd' lil kak iz vedra. S
vershiny Mitridata hlynuli mutnye, uzhe nachinavshie gremet' potoki.
     - Idti nikak ne mozhesh'? - sprosil Volodya, povernuvshis' spinoj k vetru.
     - Pogodi,  u menya projdet nemnozhko,  togda ya pojdu...  A ty ne zhdi,  ty
begi.
     - Kuda ya pobegu? Davaj uzh vmeste.
     - Da ne mogu zhe ya!
     - YA i govoryu,  chto ne mozhesh'. Znachit, davaj vmeste. Zabirajsya ko mne na
zakorki.
     - Da bros' ty!.. YA zh tyazhelyj...
     - Sam bros'!  Davaj,  govoryu!  Mne dazhe luchshe budet -  ty menya ot dozhdya
prikroesh'.
     - A model' kak zhe?
     - A nu, shut s nej, s model'yu! Davaj!..
     Volodya spustilsya na shag nizhe,  podstavil spinu,  pripav na koleni. ZHenya
obhvatil  ego  za  sheyu.   On  byl  krupnee  i  sil'nee  Volodi,   no  Volodya
podnatuzhilsya,  shvatilsya rukami za mokruyu travu, no ona vydiralas' iz zemli.
Emu vse zhe udalos' vstat'.  ZHenya, zdorovoj nogoj ottalkivayas' ot sklona gory
i podzhav druguyu, povis u Volodi za plechami.
     - Nu, derzhis' teper'... Tol'ko gorlo ne davi, a to mne dyshat' nel'zya.
     Ih  nagonyali potoki,  nesshiesya po sklonu.  Voda nesla kamni,  nado bylo
uvertyvat'sya ot  nih.  Volodya naugad probiralsya skvoz' dozhd'.  Vdrug  chto-to
beloe  promchalos' v  potoke mimo  nego.  Na  mgnovenie Volodya uvidel krasnuyu
zvezdu i  ponyal,  chto  to  byla ego pogibshaya model'...  Struej ee  prizhalo k
kamnyu, potom povernulo, i ona ischezla.
     Pominutno ostupayas',  vybivayas' iz poslednih sil,  Volodya tashchil na sebe
Bychkova.  Kogda on ochen' ustaval i chuvstvoval,  chto sejchas sam svalitsya,  to
splevyval vodu i govoril:
     - Slushaj, Bychkov, ty postoj na odnoj noge, otpusti menya nemnogo.
     I  ZHenya stanovilsya na odnu nogu.  Togda Volodya,  otkinuvshis',  s minutu
otdyhal,  opirayas' na nego, a potom, skazav: "Nu, davaj, Bychkov, gruzis'!" -
tashchil tovarishcha dal'she.
     Tak  on  dotashchil  Bychkova  do  pervogo stroeniya na  okraine.  Tam,  pod
navesom,  oni  perezhdali nenast'e,  a  potom  Volodya sbegal domoj k  ZHene  i
soobshchil ego roditelyam o sluchivshejsya bede.
     S etogo dnya oni podruzhilis'.  Kak izvestno, samaya krepkaya druzhba vsegda
nachinaetsya so stolknovenij, s horoshej ssory ili nebol'shoj draki...
     ZHenya uzhe v  skorom vremeni sdal normy pervogo razryada po modelyam i stal
instruktorom  "yuasov".   Volodya  teper'  terpelivo,   stupen'  za  stupen'yu,
podnimalsya po toj lesenke, cherez kotoruyu on hotel pereskochit' odnim mahom. U
nego  uzhe  neploho  poluchalis' shematicheskie modeli.  Krome  togo,  on  stal
hudozhnikom stennoj gazety  "YUAS".  V  pervom zhe  nomere on  sam  muzhestvenno
narisoval karikaturu pod nazvaniem "Vozdushnyj boj". V nej on izobrazil ochen'
smeshno svoe stolknovenie s  ZHenej,  ne pozhalev chernoj kraski dlya sobstvennoj
fizionomii.
     Instruktor Nikolaj  Semenovich byl  teper'  dovolen  im.  Volodya  bystro
shvatyval vse tehnicheskie priemy,  i  s yazyka ego ne shodili novye slovechki:
"bobyshka",   "lonzheron",   "nervyury"...   On  postroil  uzhe  vpolne  horoshuyu
shematicheskuyu model' s  rezinovym dvigatelem.  Ona proshla ispytaniya vo dvore
Doma pionerov.  Resheno bylo v sleduyushchij raz poprobovat' ee na Mitridate, gde
vse modeli prohodili,  tak skazat',  vypusknoj ekzamen na attestat vozdushnoj
zrelosti. Proba byla naznachena na subbotu.
     No v  pyatnicu Evdokiya Timofeevna byla na roditel'skom sobranii v shkole,
i  s  neyu  dolgo govorila YUliya L'vovna.  Govorila ona  o  tom,  chto Volodya v
poslednee vremya stal uchit'sya huzhe;  i  hotya mal'chik on ochen' sposobnyj,  no,
vidno, chereschur sejchas uvlekaetsya chem-to, i nado by za nim sledit' postrozhe.
Slovom,  Evdokiya Timofeevna,  vernuvshis' domoj,  ne snimaya dazhe shali, proshla
pryamo k  stolu,  gde chto-to  strogal Volodya.  Ona molcha vydernula u  nego iz
pal'cev nozhik, polozhila ego na stol i skazala:
     - Hvatit! Postrogal, pobegal - i budet. S zavtrashnego dnya nikuda bol'she
ne  pojdesh'.  Sram  bylo slushat',  chto  mne  YUliya L'vovna pro  tebya skazala!
Zanyatiya zapuskaesh'.  Otstavat' nachal.  I  govorit,  chto ty ee ne slushaesh'sya,
malo uvazhaesh'. A ona ved' znaesh' kakaya do tebya vnimatel'naya! Kak rodnaya mat'
vse ravno,  staraetsya dlya vas.  Slovom, s zavtrashnego dnya nikuda ne pojdesh'.
Vse! Budet!..
     Na  drugoj den' vo  vremya uroka russkogo yazyka Volodya chital pod  partoj
knigu  o  CHkalove.  Kruglikov razbiral  u  doski  slozhnosochinennoe bezlichnoe
predlozhenie.
     - Dubinin!   -  vyzvala  YUliya  L'vovna.  -  Kak,  po-tvoemu,  pravil'no
Kruglikov govorit?
     Volodya vskochil,  neponimayushche posmotrel na  Kruglikova,  prochel to,  chto
bylo napisano na doske:
     - Po-moemu, pravil'no.
     - Pochemu zhe, po-tvoemu, pravil'no?
     Volodya  mog  by  otvetit',  chto  Kruglikov -  horoshij uchenik i  raz  on
otvechaet,  to,  skoree vsego, pravil'no. No on perestupil nogami pod partoj,
poglyadel v okno i skazal:
     - Potomu chto ya ne slyshal, chto on otvetil.
     - No, mozhet byt', ty slyshal hotya by, o chem ya ego sprashivala?
     - O predlozhenii... o predlozhenii, o bezlichnom predlozhenii, - podskazali
szadi.
     - Vy sprashivali razbor predlozheniya, tol'ko ya ne znayu, pro chto, - skazal
on i, vzdernuv podborodok, pryamo posmotrel na uchitel'nicu.
     - Gde zhe eto tvoi mysli vitali,  Dubinin?  -  sprosila YUliya L'vovna.  -
Gde-nibud',  naverno,  pod  oblakami?  "Voznessya vyshe  on  glavoyu nepokornoj
Aleksandrijskogo stolpa"?..  Vse-taki  inogda,  Dubinin,  nado  i  na  zemlyu
spuskat'sya. Nu, hotya by na vremya urokov. Daj syuda knigu, kotoruyu ty chital.
     Volodya, ponurivshis', vytashchil iz-pod party knigu i pones ee k stolu.
     - "CHkalov", - prochla YUliya L'vovna. - Nu horosho. Raz ty uvlekaesh'sya etoj
knigoj,  stanovis' tut i vot prochti...  Nu, skazhem, eto predlozhenie... - Ona
vzyala knigu i  otmetila v nej Volode,  chto chitat'.  -  Davaj razberem ego po
chastyam... Ty, Kruglikov, mozhesh' sest' na mesto.
     - "CHkalov -  prirozhdennyj ispytatel', - nachal s chuvstvom chitat' Volodya,
- ego   stihiya   -   opyt,   eksperiment,   issledovaniya  eshche   neizvedannyh
vozmozhnostej.  Ran'she on  ispytyval lish' mashiny i  svoyu smelost'.  Teper' on
stal..."
     - Hvatit,  hvatit!  -  ostanovila ego YUliya L'vovna. - YA zhe tebya prosila
odno predlozhenie...
     - Pust' eshche, eshche prochtet! - zakrichali s part. - Interesno...
     - Tiho!  Emu hvatit i  v  etom razobrat'sya.  Raz uzh  sam stol'ko vzyalsya
prochest', pust' vse razberet.
     Volodya  prochel  snova   zadannye  frazy  i,   nemnogo  proplutav  mezhdu
dopolneniyami i opredeleniyami,  dobralsya do istiny, kotoruyu trebovali pravila
sintaksisa.
     - Vot, Dubinin, - skazala YUliya L'vovna, - dolgo ty, priznat'sya, plaval.
Koe-kak  do  berega dobralsya.  Hochesh' vysoko letat',  a  poka chto  na  zemle
spotykaesh'sya.  Vot pro CHkalova chitaesh' na urokah, hochesh', dolzhno byt', stat'
pohozhim na nego, a uchit'sya stal huzhe.
     - A CHkalov tozhe, naverno, ne vsegda uzh na "otlichno" otvechal, - vozrazil
Volodya.
     - I tebe ne stydno,  Dubinin, svoyu len' za CHkalova pryatat'! Kogda i kak
CHkalov ros i kak ty sejchas zhivesh'? Esli ty chital kak sleduet pro CHkalova, ty
dolzhen znat',  chto uchilsya on  prevoshodno.  A  kak nad soboj CHkalov rabotal,
kogda svoi sily pochuvstvoval!..  Na,  Dubinin, beri svoyu knigu i obeshchaj mne,
chto ne budesh' chitat' na urokah. Obeshchaesh'?
     - Net, - posledoval otvet. - Ne uderzhus'.
     - Nu, tak ya otnimu u tebya ee.
     - CHto zh, otnimajte togda. YA vrat' ne lyublyu. Budu chitat'.
     Posle urokov YUliya  L'vovna poprosila Volodyu ostat'sya i  zajti k  nej  v
uchitel'skuyu.
     - Poslushaj,  Volodya, - skazala emu YUliya L'vovna. - YA ochen' cenyu, chto ty
takoj chestnyj mal'chik.  |to -  zamechatel'noe kachestvo.  YA sama privykla tebe
verit' vo vsem.  No nastoyashchij chelovek ne dolzhen bravirovat', shchegolyat' svoimi
horoshimi kachestvami:  "Ah,  kakoj ya  pravdivyj!  Poglyadite na menya,  kakoj ya
chestnyj!..  " I potom,  dolzhna tebe skazat',  Dubinin,  chto chelovek, kotoryj
sobiraetsya sdelat' nechto nehoroshee i  pryamo ob etom zayavlyaet,  daleko eshche ne
chestnyj chelovek. Ty eto pojmi. Vot segodnya, naprimer, v klasse... Kak ty mne
otvetil, kogda ya tebya sprosila naschet knigi? Poslushat' so storony, tak mozhno
skazat':  "Ah,  kakoj pryamodushnyj mal'chik!"  A,  v  sushchnosti-to,  nichego tut
doblestnogo net. Pokrasovat'sya zahotel?
     - Vovse i ne tak,  -  ne soglasilsya Volodya,  nasupivshis'. - Prosto ya uzh
takoj; raz obeshchal - znachit, sdelayu. A esli ne mogu - ne obeshchayu.
     - Ochen' horosho.  Nado byt' hozyainom svoego slova.  YA  v  tebe eto ochen'
cenyu,  Volodya.  Tol'ko  slovo  dolzhno  byt'  horoshee.  Obeshchanie dolzhno  byt'
poleznoe. Ot etogo vse i zavisit; chto za slovo, chto za obeshchanie.
     Potom YUliya L'vovna eshche raz skazala Volode,  chto on  stal huzhe uchit'sya i
ona byla vchera vynuzhdena pogovorit' ob etom s ego mater'yu.
     - A  kto vam skazal,  chto ya vas ne uvazhayu?  -  vdrug sprosil Volodya.  -
Nagovoryat zrya vot vsyakoe,  a  potom dokazyvaj obratnoe!  YA vas ochen' uvazhayu.
Tol'ko mama govorit,  chto ya dolzhen vas lyubit', kak rodnuyu mat'. Skol'ko zhe u
menya dolzhno byt' mam?
     Tut vpervye za vse vremya razgovora YUliya L'vovna ulybnulas'.
     - Net,  etogo ya nikogda ot tebya ne trebovala, Dubinin, - skazala ona. -
Tut ty sovershenno prav.  Mat' u tebya odna;  no obe my s nej hotim,  chtoby ty
vyros horoshim chelovekom. U tebya dlya etogo est' vse dannye; tol'ko vremeni, ya
vizhu,  tebe ne  hvataet.  Ty  i  sejchas,  smotryu,  toropish'sya:  vse  v  okno
poglyadyvaesh'.
     Volodya  dejstvitel'no ochen'  toropilsya.  Nebo  manilo  ego  cherez  okno
uchitel'skoj.  Den' stoyal chudesnyj.  Na Mitridate zhdali ZHenya Bychkov i druz'ya.
Volodya dolzhen byl segodnya vpervye pustit' sobstvennuyu model' s vershiny.
     No,  kogda on primchalsya domoj i, naskoro poev, hotel bylo uhodit', mama
skazala:
     - YA chto, stenke vchera govorila, chto nikuda ty bol'she ne pojdesh'?
     - Mama!..  -  vzmolilsya Volodya, - Mama, menya zhe nashi zhdut na Mitridate!
My zhe uslovilis'. Ty pojmi! Oni special'no sobirayutsya segodnya. YA zhe slovo im
dal! Nu, pozvol' v poslednij raz...
     - Znat' nichego ne znayu!
     - Mama, v kakoe zhe ty menya polozhenie stavish'?
     - Ty menya pered uchitel'nicej eshche ne v takoe postavil!
     Volodya, volnuyas', dva raza proshelsya po komnate iz ugla v ugol:
     - Mama, ty dolzhna menya pustit'. YA vse ravno pojdu, mama!..
     Tut v delo vmeshalas' vyplyvshaya iz svoej komnaty Alevtina Markovna.
     - Bozhe moj,  -  zarokotala ona,  - kakoj ton! Slyshali? |to on s mater'yu
razgovarivaet,  a?  On vse ravno pojdet! Evdokiya Timofeevna, vam izvestno, ya
ne vmeshivayus' v chuzhoe vospitanie, no eto uzh, znaete...
     - Nu  chto,  privyazyvat' ya  ego  budu,  chto li?!  -  voskliknula Evdokiya
Timofeevna.
     - Mama, ya tebya preduprezhdayu... YA dal slovo. Alevtina Markovna zasheptala
chto-to na uho materi, vyvedya ee iz zaly:
     - Nu chto vy s nim sporite! A klyuch na chto?..
     - I verno, - skazala mat'. - Poglyazhu ya sejchas, kak ty ujdesh'!..
     Ona  zahlopnula dver'  pered  samym  nosom Volodi,  kotoryj ostavalsya v
zale.  On uslyshal, kak dvazhdy povernulsya snaruzhi klyuch. Eshche ne verya tomu, chto
mat'  reshilas' na  takuyu  krajnost',  on  tolknul  dver'.  Stuknul eshche  raz,
navalilsya plechom, nazhal. Dver' ne podavalas'.
     - Mama... eto ty nehorosho tak postupaesh'!..
     Golos u  Volodi stal nizkim.  Gorlo slovno raspuhlo vnezapno ot  obidy.
Nezavisimyj,  gordo oberegavshij svoyu svobodu,  on  byl  potryasen,  chto  mat'
pribegla k takomu yavnomu nasiliyu.
     - Mama,  ya tebya proshu ser'ezno!  Otkroj, mama! Slyshish'? YA tebe dayu svoe
slovo, chto vernus' rovno v devyat'. Mozhesh' zametit' po chasam.
     On pripal uhom k dvernoj filenke.  On zhdal, chto mat' otvetit emu, no za
dver'yu bylo tiho.  Esli by Volodya mog videt' skvoz' dver', on by uvidel, chto
mat',  rasteryanno poglyadev na  Alevtinu Markovnu,  uzhe protyanula bylo ruku k
klyuchu... No ta zamotala golovoj i, szhav puhlyj kulak svoj s deshevym perstnem
na srednem pal'ce,  pokazala Evdokii Timofeevne,  chto nado hot' raz nastoyat'
na svoem. Potom ona pomanila Evdokiyu Timofeevnu za soboj i uvela ee k sebe v
komnatu.
     - Vy dolzhny pokazat', dorogaya, chto peresilili ego.
     - Nikogda ya s nim tak ne obhodilas', - bespokoilas' Evdokiya Timofeevna,
a sama vse prislushivalas'...
     - Vot potomu on na vseh verhom i ezdit!  A odin raz osadite - tol'ko na
pol'zu pojdet, uveryayu vas, golubushka.
     Iz zaly donessya stuk shvejnoj mashiny. Mat' nastorozhilas'. Pravda, nichego
osobennogo v tom, chto Volodya sel za ee shvejnuyu mashinu, ne bylo: on chasten'ko
sam  kroil i  sshival parusa dlya  svoih korablej,  sam sebe stavil zaplaty na
bryuki,  porvannye vo  vremya igry v  futbol.  I  vse zhe  ona prislushivalas' s
trevogoj.
     - CHto vy,  zoloto moe,  nervnaya takaya stali?  - uspokaivala ee Alevtina
Markovna. - Zanyalsya svoim delom; i ochen' horosho, chto smirilsya.
     - Oj,  nespokojno moe serdce!  Ved' ot nego takoe vsegda zhdi,  chto i  v
golovu drugomu ne vlezet.
     A  v zale prodolzhala gulko strekotat' shvejnaya mashina.  Ona to zamirala,
to opyat' nachinala stuchat', vzyvaya. Potom razdalsya stuk v dver' iznutri.
     Poslyshalsya golos Volodi:
     - Mama!..
     Evdokiya  Timofeevna prikryla  rot  rukoj,  boyas',  chto  ne  vyderzhit  i
otzovetsya,  -  s  takoj obidoj i  s takoj nadezhdoj zvuchal golos Volodi iz-za
dveri.
     - Mama!.. Ty tol'ko poslushaj...
     - Nu, chego tam tebe? Sidi uzh! - ne vyterpela mat'.
     - Mama, ya poslednij raz sprashivayu: otkroesh'?
     - Net, - chut' ne placha, otvechala Evdokiya Timofeevna.
     - Nu, kak znaesh'.
     Za  dver'yu stalo tiho.  Slyshno bylo,  chto Volodya otoshel ot  nee.  Potom
Evdokiya Timofeevna uslyshala,  chto v  komnate,  kak budto tut zhe  za  dver'yu,
zagudela proezzhavshaya mashina,  doneslis' golosa  s  ulicy.  Ona  ponyala,  chto
Volodya otkryl okno.  Obernuvshis' i  vidya,  chto  Alevtiny Markovny ryadom net,
Evdokiya Timofeevna bystro  nagnulas' i  pripala glazom  k  zamochnoj skvazhine
dveri.  Ona  razglyadela chto-to  beloe,  koleblyushcheesya na  golubom fone neba v
raskrytom okne.  Drozhashchej rukoj ona pospeshila vstavit' klyuch v  zamok,  rezko
povernula ego,  otomknula dver',  dernula na sebya,  vbezhala v zalu i uvidela
syna.  On  uzhe stoyal na podokonnike i  privyazyval k  okonnoj rame skruchennuyu
zhgutom dlinnuyu polosu beloj materii.  Na mgnovenie v  odnom meste belyj zhgut
razvernulsya, i Evdokiya Timofeevna uvidela znakomuyu krasnuyu metku "E. D. ".
     Somnenij  ne  ostavalos':  to  byla  bol'shaya  prostynya,  razrezannaya na
polosy, sshitye v dlinu.
     Volodya stoyal spinoj k  dveryam i  ne slyshal za ulichnym shumom,  kak voshla
mat'.  On  uzhe  naklonilsya nad provalom ulicy,  odnoj rukoj vzyalsya za  beluyu
uzkuyu lentu,  spushchennuyu za  okno,  drugoj shvatilsya za kraj podokonnika.  On
sognulsya,  nemnogo  podavshis' vpered,  i...  pochuvstvoval,  kak  ego  krepko
obhvatili szadi i stashchili s okna.
     - Ty  chto?!  Ty  chto  zhe  eto?..  Gospodi ty,  bozhe moj!  -  zadyhayas',
progovorila  mat',  povernuv  k  sebe  licom  nezadachlivogo begleca,  no  ne
vypuskaya ego iz ruk. - Da ty sam-to soobrazhaesh'? - Ona zazhmurilas', zatryasla
golovoj i  vne  sebya  ot  gneva  i  ispuga razmahnulas',  chtoby dat'  Volode
horoshego shlepka,  no  tut zhe  snova ucepilas' rukoj za dlinnuyu beluyu polosu,
privyazannuyu k poyasu syna.
     A  Volodya stoyal blednyj,  vypyativ upryamo gubu.  On  ne  vypuskal belogo
zhguta, skruchennogo iz kuskov razrezannoj prostyni.
     - Neuzheli pravda by vyprygnul? - sprashivala ego mat' i tryasla za plechi.
- Net, ty tol'ko mne skazhi: tak by i vyprygnul?
     - A zachem zhe ty menya tut zaperla? YA zhe slovo dal rebyatam, chto pridu.
     - A obo mne ty hot' na stol'ko vot podumal?..  A esli b ty, ne daj bog,
ubilsya?
     - Mama, ya vse rasschital, ne bespokojsya. YA by von za tu vetku shvatilsya,
esli b u menya oborvalos'.  Nu,  i snizilsya by.  CHego tut strashnogo! Nevysoko
sovsem, vsego vtoroj etazh! YA by i s tret'ego...
     Togda mat' ottolknula Volodyu obeimi rukami, sela na stul i zaplakala.
     Volodya,  hmuryas',  smotrel na nee.  Slez on ne vynosil eshche bol'she,  chem
grubosti.
     - Mama... iz-za chego ty rasstraivaesh'sya? Nu pravda zhe, ya by ne ubilsya.
     - Ujdi, ujdi ot menya!.. Serdca v tebe net... Uhodi kuda hochesh'.
     Volodya potoptalsya vozle materi.  Horosho ej govorit' teper': "Uhodi kuda
hochesh'!" Kak tut ujdesh'?
     - YA tak, mama, ne pojdu. YA luchshe sovsem ne pojdu. Ladno, puskaj skazhut,
chto ya ot slova otstupayu. Puskaj!.. Raz tebe menya ne zhalko...
     - Da idi, idi ty, boga radi! Idi, kuda tebe nado.
     - Net, mama, ty menya ne goni tak. YA tak ne mogu. Ne pojdu ya togda.
     - Da kak zhe ya eshche dolzhna tebya ugovarivat'?
     - Ne ugovarivat',  a skazat': "Idi. YA tebe razreshayu. CHtoby v devyat' byl
doma". Nu, kak vsegda govorish'. Sama znaesh'...
     - Nu,  idi,  razreshayu.  Otvyazhis' tol'ko! CHtoby k devyat' byl, rovno!.. -
rassmeyalas' mat' i vyterla sperva odin glaz, potom drugoj.
     Volodya brosilsya k  nej na  sheyu,  prinyalsya celovat',  vorochat' vmeste so
stulom.  Ona otbivalas',  no on byl ochen' cepkij. Ej prishlos' sdelat' Volode
dvumya bol'shimi pal'cami "pod bochki",  i  tol'ko togda on otskochil,  vizzha ot
shchekotki, posmeivayas' i rastiraya ladon'yu bok.
     - Nu,  otpecilsya nakonec,  repej protivnyj!  - govorila mat', popravlyaya
rastrepavshiesya volosy.  -  Vsyu golovu ty mne raskosmatil. Idi otsyuda! CHtob ya
tebya do devyati chasov ne videla!.. Ladno, sama priberu...
     Solnce uzhe  sadilos' za  kurgany YUz-Oba,  kogda Volodya i  vse "yuasy" vo
glave s Nikolaem Semenovichem, instruktorom, podnyalis' na vershinu Mitridata.
     Zamechatel'nyj vid otkryvalsya otsyuda.
     Kazhdyj raz,  kogda  Volodya byval zdes',  serdce ego  napolnyalos' osobym
chuvstvom  vostorga,   rozhdennym  oshchushcheniem  vysoty   i   togo   sladostnogo,
bezgranichnogo privol'ya,  kotoroe prostiralos' pered  nim.  Gorod vnizu,  pod
nogami,  kazalsya v etot chas neskazanno prekrasnym. On ves' byl viden otsyuda.
Skaty  cherepichnyh  krysh,  grani  domov  i  stroenij,  obrashchennye  k  zapadu,
bronzoveli,  tronutye,  kak  volshebnoj palochkoj,  pologimi luchami zahodyashchego
solnca. Tam i zdes', medlenno plameneya, otrazhali zakat steklyannye kupola nad
lestnichnymi proletami bol'shih domov.  Rasstoyanie i vysota skradyvali iz座any,
stirali  nerovnosti,  podnovlyali,  skryvali  nepriglyadnye  melochi,  sozdavaya
prekrasnye obobshcheniya  -  vse  vyglyadelo  chistym,  pryamym,  otmytym,  svezhim.
Terrasa za terrasoj ubegala vniz,  k podnozhiyu Mitridata, bol'shaya lestnica, v
dvesti chetyrnadcat' stupenej,  kak  soschital Volodya,  neodnokratno vzbirayas'
syuda.  Na vershine,  carivshej nad vsem gorodom i zalivom, progulivalsya legkij
veterok,  prinimavshijsya inogda  posvistyvat' v  machtah  meteostancii.  Serye
kolonny chasovni na  mogile  Stempkovskogo -  znamenitogo arheologa,  byvshego
kogda-to kerchenskim gradonachal'nikom,  - rozoveli ot zakata, i na nih horosho
byli  vidny  vsevozmozhnye zapisi,  sdelannye kerchenskimi shkol'nikami,  sredi
kotoryh ukorenilos' pover'e,  chto  pered ekzamenami i  posle nih  neobhodimo
pobyvat' na  vershine  Mitridata.  Poetomu steny  chasovni i  ee  kolonny byli
ispeshchreny nadpisyami:
     "V poslednie chasy pered zachetom. Ne pominajte lihom!.. "
     "Ura! Sdali botaniku!"
     "Nauki yunoshej pitayut, a mysli v oblakah vitayut..."
     "Byl  zdes',   glyadel  na  gorod  i  mir,  proshchayas'  pered  gibel'yu  po
geometrii".
     "Zrya robel: ne sdalsya i sdal na "otlichno".
     "YA snova zdes',  ya  snova molod,  ya snova vesel i vlyublen,  no chemu byl
raven x v zadache - tak i ne vyyasnil. Pozhivem - uvidim!"
     A sboku tut zhe bylo pripisano kalligraficheskim staromodnym pocherkom:
     "Neuchem  budesh'  zhit',   neuchem  i  pomresh',  esli  vovremya  za  um  ne
voz'mesh'sya!"
     ...  Vdaleke,  na  toj  storone  buhty,  vysilis'  domny,  napominayushchie
shahmatnye tury,  i  pohozhie na  ispolinskij organ  kaupery metallurgicheskogo
zavoda imeni Vojkova.  Ryadom s  nim  pestrel poselok,  kotoryj kerchane zvali
Kolonkoj.  Horosho byli  vidny sverhu zazubrennye ochertaniya Staroj kreposti i
Genuezskogo  mola.   Rozovye  plesy  prostiralis'  po  poverhnosti  morya  za
mayachkom-morgunom na volnoreze. Pryamo vnizu, vystupaya v more, tyanulsya SHirokij
mol. K nemu speshil katerok, ostavlyaya horosho vidnye sverhu rashodyashchiesya sledy
na poverhnosti morya.
     Vse eto bylo znakomo i uzhe sto raz rassmotreno vo vseh podrobnostyah.  I
vse-taki,  stoya sejchas na  samoj vershine drevnej gory,  derzha v  ruke legkuyu
noven'kuyu model',  vzdragivayushchuyu ot  vetra,  slovno  poryvayushchuyusya v  vozduh,
Volodya opyat' ispytal znakomoe chuvstvo voshishcheniya i  svobody,  kotoroe vsegda
slovno  podzhidalo ego  tut,  na  gore  Mitridat.  Otsyuda hotelos' vstupit' v
prozrachnoe bezdonnoe prostranstvo i poplyt',  kak vo sne,  nad gorodom,  nad
morem,  perenestis' tuda,  na dalekij,  poluskrytyj zolotoj stenoj zakatnogo
sveta  bereg Tamani,  za  kotorym gde-to  uzhe  blizko vzdymalos' mnogoglavie
Kavkaza.
     Volodya  derzhal  model'  nad  golovoj,  kak  derzhat  ohotnich'ego sokola,
gotovyas' otpustit' ego.  Sejchas on  tol'ko eshche  primeryalsya.  Model' uzhe byla
ispytana,  oprobovana.  Sam Vasilij Platonovich -  uchitel' fiziki -  proveryal
raschety  Volodi;  instruktor Nikolaj Semenovich rukovodil postrojkoj.  Vernyj
ZHenya Bychkov terpelivo pomogal svoemu drugu.  I sejchas on zabotlivo oglyadyval
model'.
     - Nu, zavodi, - skazal Nikolaj Semenovich.
     Volodya prisel na  kortochki.  Vozle nego sejchas zhe okazalsya ZHenya Bychkov.
On priderzhival aeroplan za hvost, poka Volodya nakruchival rezinku.
     - Gotovo? - sprosil Nikolaj Semenovich.
     - Gotovo,  -  neprivychno tiho  skazal Volodya.  On  podnyal model' obeimi
rukami nad golovoj,  levoj zazhimaya vint,  a  pravoj gotovyas' dat' posylayushchij
tolchok.
     - Prigotovilsya!.. Vnimanie!.. Start! - kriknul Nikolaj Semenovich.
     Volodya,  sperva vygnuvshis' nazad,  zanes model' daleko za golovu. Zatem
vypryamilsya,  myagkim  i  sil'nym  dvizheniem kachnulsya vpered  i,  odnovremenno
opustiv levuyu ruku, pravoj poslal svoyu model' v vozduh.
     I  malen'kij belokrylyj apparat slovno povis nad  sklonom gory.  Volodya
stoyal, slegka nagnuvshis'. V nem vse ustremilos' vpered: i vzor, i protyanutaya
ruka,  i  vypyachennaya napryazhenno guba plotno szhatogo rta,  i  kazhdaya kletochka
tela, - vse tyanulos' za letyashchej model'yu, tol'ko chto vypushchennoj iz pal'cev, i
slovno podderzhivalo ee v vozduhe.
     A malen'kij samoletik vse letel i letel.  S gory kazalos', chto on parit
nad gorodom.  On uzhe proletel nad lapidariem, potom, kak chajka, podhvachennyj
voshodyashchim potokom,  kotoryj snes ego chut' v storonu, opisal shirokuyu krivuyu,
slovno ocherchivaya prostranstvo vokrug gory. Navernoe, ego videli i u shkoly na
Pirogovskoj,  i na ulice Lenina, i, mozhet byt', dazhe pticelov Kirilyuk podnyal
sejchas golovu k nebu, lyubuyas' poletom chudesnogo apparata, ne podozrevaya, chto
vidit  delo  ruk  svoego  malen'kogo  priyatelya  iz  shkoly  imeni  lejtenanta
SHmidta...
     Uzhe  davno dolzhen byl  konchit'sya zavod na  modeli,  no  ona  prodolzhala
parit':  teplye  vozdushnye  toki  podnimalis' ot  nagretoj  za  den'  zemli,
podpiraya nevesomye kryl'ya  i  ne  davaya  modeli  snizhat'sya.  "YUasy",  riskuya
svernut' sebe  shei,  bezhali vniz  po  krutomu sklonu,  zakinuv vverh golovy,
krichali chto-to  vostorzhenno,  spotykalis' na  osypyah  izvestnyaka i  antichnoj
cherepicy, podnimalis' i snova bezhali vsled za letyashchej model'yu.
     No  vot  nakonec ona  myagko  opustilas' daleko vnizu nosikom vpered,  s
razletu  zaskol'zila  po  trave,  zamerla  i  chut'-chut'  shevel'nulas' snova,
tronutaya vetrom. Pribezhavshij syuda Volodya podhvatil ee.
     Vse  okruzhili  ego,  pozdravlyaya.  S  uvazheniem  poglyadyvali  "yuasy"  na
Volodinu model'. Volodya poiskal glazami ZHenyu Bychkova.
     - Vidish', - kriknul Volodya, - planiruet! - Potomu chto ne peretyazhelil, -
skazal ZHenya.  -  Ty  znaesh',  Volodya,  ona  normu v  poltora raza  perekryla
navernyaka.
     Prinesli  ruletku,  otmerili ot  blizhajshego utesa  rasstoyanie do  tochki
prizemleniya modeli.  Skol'ko metrov ot utesa do vershiny, bylo vsem izvestno.
Gora byla uzhe davno razmechena "yuasami".  Podschitali,  slozhili,  i okazalos',
chto  model' proletela po  pryamoj bez  malogo dve  normy.  A  skol'ko ona eshche
proshla po krugu!
     - Nu,  Dubinin,  na  etot raz pozdravlyayu!  -  skazal Nikolaj Semenovich,
kogda vse podnyalis' snova na vershinu.  - Eshche nemnozhko porabotaesh' - naznachim
tebya instruktorom, noven'kih obuchat'. Teper' mogu skazat': svoego dobilsya.
     Volodya  tak  i  ne  ponyal,  kto  dobilsya svoego:  sam  on  ili  Nikolaj
Semenovich.  On  ne  stal  utochnyat'.  Emu  bylo  ochen' horosho.  Prostranstvo,
uhodivshee vnizu v gusteyushchuyu sin' vechera,  teper' kazalos' emu dosyagaemym. On
tam slovno rukoj ko vsemu prikosnulsya. Stoya na vershine Mitridata, on gluboko
vdohnul v  sebya  stanovivshijsya prohladnym dushistyj vechernij vozduh.  Zapahlo
morem,  travoj,  dalekim dymom - slovom, vsemi aromatami zhizni, neob座atnost'
kotoroj on sejchas vdrug oshchutil...
     I  Volodya snova zapustil svoyu  model';  a  ryadom s  nim,  vypushchennye iz
vernyh ruk  ego  druzej,  "yuasov",  vzmyli vverh,  poneslis' po  prozrachnym,
vozdushnym skatam,  kruzhas', vzletaya i prizemlyayas', lovko srabotannye modeli,
za  kotorymi revnivymi i  mechtatel'nymi glazami sledili stoyavshie na  vershine
drevnej gory mal'chiki, gordye pokoriteli vozduha.


     Glava IX



     - Vot,  znachit,  kakie u  nas  byli glavnye perelety,  -  zakonchil svoj
rasskaz Volodya i  strogo oglyadel sidevshih pered nim  malyshej.  -  Potomu chto
nashi letchiki -  luchshie iz vseh v  mire,  oni -  smelye sokoly!  Im nichego ne
strashno. I konstruktory - eto kotorye vydumyvayut i stroyat novye samolety - u
nas tozhe samye luchshie. Nu, ya vse ponyatno rasskazal?
     - Vse ponyatno! - radostno zatoropilis' malyshi. - Eshche rasskazhi!..
     - A  raz vse ponyatno,  tak ya  vas sejchas budu vyzyvat'...  Nu,  to est'
sprashivat', kto chto zapomnil.
     S etogo goda Volodya, uzhe pereshedshij v shestoj klass, vypolnyaya pionerskoe
poruchenie,  provodil besedy s rebyatami pervogo klassa.  Nachalos' vse s togo,
chto Volodya kak-to zastupilsya na shkol'nom dvore za malen'kogo pervoklassnika,
k  kotoromu pristaval zdorovennyj paren' iz sed'mogo klassa.  Obidchik byl na
golovu  vyshe  Volodi,  kotoromu s  rostom nikak  ne  vezlo:  Volodya vse  eshche
prodolzhal  ostavat'sya samym  malen'kim  v  klasse.  No  Volodyu,  kogda  delo
dohodilo do  draki,  rost ne ochen' smushchal.  U  nego dazhe vyrabotalis' osobye
priemy,  soobrazno rostu.  On  obychno naletal snizu  i  tak  lovko  podsekal
vysokogo protivnika,  chto  tot  kubarem letel cherez nego.  Priem etot Volodya
razrabotal, isprobovav ego na terpelivom ZHene Bychkove. Vprochem, do nastoyashchej
draki na etot raz delo ne doshlo.  Uslyhav,  chto malysh plachet i prosit otdat'
otnyatyj u nego krasno-sinij karandash,  Volodya nagnal dolgovyazogo grabitelya i
skazal:
     - I ne sovestno... u malen'kogo?!
     - Ty-to sam bol'no velik! - otvechal tot.
     - Velik ne velik, a na tebya hvatit!
     - CHego hvatit?
     - Da vsego hvatit. Uma, naprimer.
     Dalee beseda shla v chisto parlamentskih vyrazheniyah.
     - A  izvestno tebe,  chto  byvaet s  nekotorymi,  kotorye imeyut privychku
chuzhoe hvatat'? - zadal vopros Volodya.
     - A ya tvoe bral? - ne sdavalsya obidchik.
     - Sejchas uznaesh', ch'e bral.
     - Otskochi, tyuka cel!.. Net u menya zhelaniya s toboj svyazyvat'sya.
     - Togda otdaj, chto u malen'kogo vzyal.
     - A ty kto takoj vyiskalsya? Korotok eshche komandovat'!
     - Korotok, da do tebya dostanu. Ne znaesh' eshche, kto povyshe!
     - Nu na, pomer'sya: ty mne s golovkoj - po sheyu.
     - Nu, znachit, rovnye.
     - Kak tak - rovnye? YA zh von tebya na golovu...
     - A kto tvoyu golovu v raschet brat' stanet? Ot nee tolku-to nikakogo.
     Tut dalee posledovalo to, chto obychno nazyvaetsya v gazetah "burnaya scena
v parlamente".  Poluchiv sverhu "leshcha" po makushke,  Volodya uspel udarit' lbom
pod lozhechku protivnika, otchego tot peregnulsya razom v poyase, ves' skryuchilsya,
a Volodya, zabezhav szadi, lovko vskarabkalsya k nemu na spinu, kolotya po shee i
kricha:
     - Kuznec Vakula na cherte! Otdaj, chto vzyal, a to ya na tebe domoj poedu!
     I, kak ni vertelsya tot, starayas' sbrosit' s sebya Volodyu, kak ni pytalsya
on stuknut' ego o stenu, prishlos' sdat'sya i otdat' Volode otnyatyj karandash.
     - Nu  i  vse,  -  ob座avil Volodya.  -  Mozhesh' byt'  svobodnym.  Tol'ko v
sleduyushchij raz pomni,  chto u menya takoe slovo:  esli skazal -  znachit,  uzh ne
otstuplyus'.
     Potom on vernulsya k plakavshemu malyshu i vruchil emu karandash.  Tot dolgo
ne mog uspokoit'sya -  ochen' uzh velika byla obida -  i vse vshlipyval. Volodya
sel pered nim na kortochki,  raskryl svoyu sumku, poiskal v nej bumazhku i, tak
kak  svobodnoj ne  nashlos',  vyrval,  ne  dumaya  o  posledstviyah,  listok iz
tetradki. Bystro perevorachivaya v pal'cah karandash, on narisoval malyshu sinee
more,  krasnyj korabl',  iz trub kotorogo valil sinij dym,  a  nad nim sinij
samolet   s   krasnymi   zvezdami  na   kryl'yah.   I   malysh,   okonchatel'no
oschastlivlennyj,  poshel domoj,  nesya pered soboj nadetyj na karandash v  vide
flaga etot divnyj risunok.
     S  togo dnya Volodyu stali okruzhat' vo  dvore shkoly malyshi,  s  vostorgom
razglyadyvaya ego, divyas' sile i smelosti etogo tozhe na vid ne ochen' bol'shogo,
no,  ochevidno,  uzhe  umudrennogo zhiznennym opytom  mal'chika.  Volodya  ohotno
risoval pervoklassnikam samolety i korabli.  Bumazhnye zhe golubi, kotorymi on
odarival malyshej, pobivali v pervom klasse vse rekordy dal'nosti poleta.
     I  konchilos' tem,  chto  predsedatel' shtaba  pionerskogo otryada Svetlana
Smirnova,  dolzhno  byt'  po  naushcheniyu YUlii  L'vovny (tak,  po  krajnej mere,
podozreval sam Volodya), nagruzila pionera Dubinina kul'turno-shefskoj rabotoj
v pervom klasse. Tak i bylo zapisano v protokole sbora.
     Sperva Volodya i slyshat' ob etom ne hotel:  "CHto ya, nyanechka, chto li, im?
Nu ih,  etih malyat!  Nosy vytirat'?..  O chem ya govorit' im stanu? Modeli oni
stroit' eshche ne sposobny.  Nu,  naznachili by,  v  krajnem sluchae,  po futbolu
trenirovat' ih ili plavat' uchit'.  |to ya  by eshche -  tuda-syuda.  A to -  vedi
rabotu!  Kak ee delat'-to, etu kul'turno-shefskuyu?" No potom s nim pogovorila
YUliya  L'vovna.  A  YUliya  L'vovna umela  tak  govorit',  chto  samye  prostye,
obyknovennye  veshchi  vdrug  okazyvalis'  neobyknovenno interesnymi,  a  samye
slozhnye dela  na  poverku stanovilis' ne  takimi uzh  trudnymi.  YUliya L'vovna
posovetovala rasskazat' malysham o  tom,  chto  interesuet prezhde vsego samogo
Volodyu.
     - CHto  zhe,  ya  im  budu pro  grazhdanskuyu vojnu,  pro  CHapaeva,  chto li,
rasskazyvat'?
     - Ochen' horosho. Perechitaesh', chto nado, i rasskazhesh'.
     - I pro samolety mozhno?
     - I pro samolety.
     - Oni zhe nichego ne pojmut.
     - A ty, kogda takoj byl, razve nichego ne ponimal?
     - Tak tozh ya... YA zhe v ih vozraste uzhe pobyval vezde.
     - Oh, Dubinin, malo tebe, vidno, popadalo eshche!
     - S menya hvatit, YUliya L'vovna.
     - Net, eshche dobavit' pridetsya.
     Poshutit' poshutili, a za delo prishlos' brat'sya ser'ezno. Rebyata zadavali
inoj  raz  takie  voprosy,  chto  Volodya  popadal  vprosak.  Poetomu on  stal
osnovatel'no gotovit'sya k zanyatiyam, chtoby ne uronit' pered malyshami vysokogo
zvaniya  shestiklassnika.  Segodnya  on  provel  besedu  "Istoricheskie perelety
sovetskih letchikov".  Rebyata  slushali  ego  horosho.  Volodya  derzhal  malyshej
strogo.
     - CHtob mne bylo tiho!  -  govarival on i stuchal ukazatel'nym pal'cem po
stolu.  -  Vy u  menya smotrite!  YA  razgulivat'sya ne dam.  U  menya glavnoe -
disciplina. Ponyatno?
     On  vo  vsem  staralsya  podrazhat'  YUlii  L'vovne,  vvertyvaya  slovechki,
slyshannye ot Efima Leont'evicha, a inogda primenyal otcovskie vyrazheniya.
     - Nu,  kto  hochet  rasskazat',  povtorit' ili  vopros kakoj  zadat'?  -
sprosil on, konchiv besedu o pereletah.
     - Volodya,  ya hotela sprosit'... - nachala bylo malen'kaya pervoklassnica,
no Volodya ostanovil ee.
     - CHto eto za  razgovor -  "ya hotela"?  Na vsyakoe hoten'e est' terpen'e.
ZHelaesh' sprosit' - podnimi ruku. Sprosyat - otvechaj.
     - Mozhno, ya sproshu? - progovorila ta zhe devochka, podnyav ruku.
     - Teper' sprashivaj.
     - A CHkalov,  kogda byl malen'kij, horosho uchilsya? Volodya poglyadel na nee
strogo, opravil kurtku, skazal vesko, sovsem kak otec:
     - Uchilsya horosho.  Po  vsem predmetam na  "pyat'",  No  po  tomu vremeni,
konechno,  povedenie bylo  u  nego  inogda slaboe,  potomu chto  ne  znal  eshche
discipliny.  Ponyatno tebe eto? I voobshche, kogda pro takih lyudej uchish', imej v
vidu: nado ne ih oshibki povtoryat', a izuchat', kak oni ih preodoleli.
     Volodya prislushalsya sam k svoemu golosu.  Nichego...  Zvuchit sovsem kak u
YUlii L'vovny.
     Malyshi smotreli na Volodyu doverchivo i pochti vlyublenno. Im nravilsya etot
starsheklassnik, sam on ne ochen' bol'shoj, no vse znayushchij i, dolzhno byt', sily
neobyknovennoj  -   inache  on   poboyalsya  by  otlupit'  togo  dolgovyazogo...
Uvlechennyj nazidatel'noj besedoj,  Volodya dolgo ne  zamechal,  chto sboku odin
parenek vse vremya tyanetsya vverh,  podnyav uzhe zatekshuyu ruku. Nakonec devochka,
tol'ko chto sprashivavshaya ego o CHkalove, opyat' vskinula ruku vverh.
     - CHto? Opyat' u tebya vopros?
     - Net,  -  skazala devochka, vstavaya, - ya hochu skazat' tol'ko, chto Ilyusha
Syrikov hochet vas sprosit' chto-to. On davno uzhe ruku derzhit.
     Tut tol'ko Volodya zametil,  chto sidevshij sboku Ilyusha Syrikov ne  tol'ko
podnyal ruku, no uzhe podpiraet ee pod lokot' drugoj rukoj.
     - Nu, sprashivaj, Syrikov.
     - Volodya Dubinin,  mozhno vas sprosit'? - skazal, robeya, parenek, - A vy
tozhe horosho uchilis', kogda byli malen'kij?
     - |to k delu ne otnositsya!  - pospeshno otrezal Volodya, opasayas', kak by
razgovor ne  pereshel  k  segodnyashnemu dnyu.  -  Ponyal?  |to  -  vo-pervyh.  A
vo-vtoryh, esli hochesh' znat', ya v tvoem vozraste kruglyj otlichnik byl.
     Vse malyshi s uvazheniem poglyadeli na Volodyu.
     - A mne segodnya tozhe "otlichno" postavili, - soobshchil Syrikov.
     - Po kakomu predmetu?
     - Po fizkul'ture... My prisedaniya delali. Volodya pospeshno skazal:
     - Nu i  horosho!..  Voprosy eshche est' po samoletam?..  Net voprosov?  Nu,
hvatit na segodnya. Bud'te zdorovy, rebyata!
     - Do  svidan'ya!..  Do  svidan'ya,  Volodya  Dubinin!  Spasibo!..  Kak  ty
interesno rasskazyval! - napereboj blagodarili malyshi.
     Volodya popravil pionerskij galstuk na  grudi  i  vyshel  v  koridor.  Za
dver'yu stoyal ego  vozhatyj -  devyatiklassnik ZHora  Polishchuk.  Volodya smutilsya.
Nepriyatno bylo,  chto vozhatyj slushal ego poucheniya malysham.  No ZHora,  sam kak
budto neskol'ko smushchennyj, skazal:
     - Konchil?..  Kak proshla beseda?  Po-moemu, zhivo, Molodec, spravlyaesh'sya!
Vidish', a hotel otvertet'sya.
     Volodya promolchal. Vozhatyj zaglyanul emu v lico i prodolzhal:
     - Ty znaesh', chto tebya na zasedanii shtaba otryada zhdut?
     - Menya? - udivilsya Volodya.
     - Razve tebe ne peredavali? Kak zhe eto tak?.. Ty Valyu videl?.. Nu, esli
ne  znaesh',  tak  ya  tebe  soobshchayu.  Tebya vyzyvayut na  zasedanie shtaba.  Vse
sobralis', zhdut, delo za toboj.
     ...  Solnce,  gotovyas' sest'  za  sklon Mitridata,  slalo v  klass svoi
proshchal'nye nizkie luchi.  YArkie oranzhevye pryamougol'niki, rascherchennye tenyami
ot perepletov okonnyh ram,  goreli na svetloj stene klassa. Za stolom sidela
Svetlana  Smirnova -  predsedatel'nica shtaba  otryada.  Na  nej  bylo  temnoe
kletchatoe plat'e,  iz kotorogo ona nemnozhko uzhe vyrosla,  otchego ruki i nogi
kazalis' chereschur dlinnymi.  Zolotistye kosy  ona  teper'  nosila ulozhennymi
vokrug golovy,  i ot etogo golova kazalas' krupnee, zato sheya, vokrug kotoroj
byl povyazan krasnyj galstuk, vyglyadela takoj tonen'koj...
     CHleny shtaba vossedali na perednih partah.  Volodya voshel i  otsalyutoval.
Emu otvechali takzhe vskinutymi vverh nad golovoj ladonyami.  On  zametil,  chto
nekotorye chleny  shtaba  posmatrivayut na  nego  s  nedobrym  lyubopytstvom,  a
drugie, naoborot, otvodyat vzory, edva tol'ko on posmotrit na nih.
     Vozhatyj ZHora Polishchuk zashel za spinu sidevshej Svetlany, chto-to shepnul ej
na hodu,  chut' naklonivshis',  i,  otojdya k stene, prislonilsya k nej, zalozhiv
nazad ruki.
     - Nu,  nachnem,  -  skazala Svetlana i vstala.  - Zasedanie shtaba otryada
shestogo klassa "A" schitayu otkrytym. Na povestke odin vopros: ob uspevaemosti
pionerov nashego klassa.
     Volodya nastorozhilsya.
     - CHto my tut imeem? - prodolzhala Svetlana Smirnova, ne glyadya na Volodyu.
- My  imeem tut nedopustimoe yavlenie...  so storony otdel'nyh nashih aktivnyh
pionerov. I prezhde vsego - so storony Dubinina Volodi.
     - Zdorovo zhivesh'! - voskliknul Volodya. - Znachit, vse delo vo mne?
     - Dubinin, ty poluchish' slovo i togda vse skazhesh'. A sejchas ya tebe slova
ne dayu.  Pochemu ya tak skazala,  chto prezhde vsego so storony Dubinina? Potomu
chto,  rebyata, u nego bol'shie sposobnosti. |to vse uchitelya govoryat. On, kogda
zahochet,  mozhet byt' luchshe vseh. U nego stalo po discipline luchshe, a zato po
mnogim predmetam my u nego imeem,  to est' on sam imeet,  otstavanie. Potomu
chto on chereschur sil'no uvlekayushchijsya.  Za chto beretsya -  u nego poluchaetsya. A
potom  on  nachinaet chem-nibud' drugim interesovat'sya,  a  eto  uzhe  brosaet.
Potomu chto net, mama govorit, usidchivosti.
     - To, chto tvoya mama govorit, ya i bez tebya znayu, - podal repliku s mesta
Volodya.
     No Svetlana ne udostoila ego otvetom i prodolzhala:
     - I  vot  teper' chto  my  imeem?  Nash klass vsegda po  uspevaemosti shel
vperedi.  A teper' my gde? Konechno, tut delo ne v odnom Dubinine... YA tak ne
govoryu sovsem. No on imeet na drugih vliyanie. On odin iz aktivnyh samyh... A
v  poslednee vremya sam stanovitsya otstayushchij i  tyanet nazad drugih.  Osobenno
eto otnositsya k  russkomu yazyku.  Kto huzhe vseh napisal sochinenie v  proshlyj
raz?
     - |to tol'ko v smysle oshibok,  -  zaprotestoval, vskakivaya, Volodya, - a
po smyslu, YUliya L'vovna skazala, verno napisano.
     - A oshibki -  eto chto?  Uzhe ne schitayutsya?  Ty tri grammaticheskie oshibki
sdelal, a rabota poshla v gorono, i ty opozoril ves' klass.
     Vse smotreli na  Dubinina.  Volodya pokrasnel.  On  pochesal podborodok o
plecho, tiho burknul pro sebya:
     - YA ne vinovat, chto u menya v golove grammatika za smyslom ne pospevaet.
     Kak horosho,  chto ne  videli ego sejchas malyshi,  pered kotorymi on  pyat'
minut nazad tak uverenno razglagol'stvoval ob oshibkah znamenityh lyudej i  ih
ispravlenii!
     ZHora Polishchuk ottolknulsya ladonyami zalozhennyh za  spinu ruk  ot  steny i
medlenno podoshel k stulu, za kotorym sidela Svetlana.
     - |to ty skazal ochen' pravil'no,  -  zametil on Volode. - Smysla u tebya
dejstvitel'no  v  golove  hvataet.   No  dlya  togo  ty  sejchas  i  prohodish'
grammatiku,  sintaksis,  chtoby  etot  smysl  mog  tolkovo  peredat'  drugim,
pravil'no vyrazit' slovami.
     - Znayu.  "Predlozhenie est'  mysl',  vyrazhennaya  slovami".  Prohodili  v
tret'em klasse,  - provorchal Volodya. Emu prishla v golovu zabavnaya mysl'. Vot
sejchas ZHora tak horosho i krasivo govorit emu i drugim pioneram ob uchenii.  A
neskol'ko minut nazad on,  Volodya,  pouchal malyshej. Kto znaet... mozhet byt',
vecherom  na  komsomol'skom sobranii popadet  samomu  ZHore  za  nedostatochnuyu
uspevaemost'?.. Vot smeshno bylo by! I, osmelev, on podnyal ruku:
     - U menya vopros -  mozhno?.. YA hochu sprosit' ZHoru: a kak u nego u samogo
s uspevaemost'yu?
     Tut nastupila ochered' smutit'sya vozhatomu.
     - |to ne imeet absolyutno nikakogo otnosheniya k voprosu!  -  rasserdilas'
Svetlana.
     - Nu  i  moya  uspevaemost' ne  imeet  nikakogo  otnosheniya k  pionerskoj
rabote,  esli na to poshlo, - skazal Volodya. - Poruchenie ot shtaba ya vypolnyayu,
zamechanij ne  bylo.  A  oshibki mne  v  tetradke YUliya L'vovna podcherknula.  I
hvatit!
     ZHora Polishchuk polozhil ruku na stol, pokachal golovoj:
     - Ty govorish', Dubinin, "esli na to poshlo". Net, u nas na to ne pojdet.
Dubinin,  veroyatno,  dumaet,  chto lovko pojmal menya.  Zdorovo, mol, vozhatogo
srezal,  devat'sya nekuda,  k stene priper.  |h ty,  Dubinin,  Dubinin, a eshche
aktivnyj pioner, peredovikom schitaesh'sya! Besedy provodish' s malen'kimi...
     - On nash avtoritet podryvaet, - pozhalovalas' Svetlana.
     - Da net,  -  vozhatyj pomorshchilsya,  -  ty ne dumaj,  Smirnova,  chto ya za
avtoritet boyus'.  Pravda prezhde vsego dolzhna byt'.  Tebe, Dubinin, interesno
vyyasnit' moyu uspevaemost'?  Izvol'.  Da, ne skroyu, mogla by tozhe byt' luchshe.
No po sravneniyu s nachalom goda ya sil'no podtyanulsya,  u menya teper' tol'ko po
odnomu predmetu "posredstvenno",  dva "horosho", a vse ostal'noe - "otlichno",
I  bud' pokoen,  Dubinin,  i eto "posredstvenno" ya skoro minimum na "horosho"
ispravlyu.  Ty ne dumaj,  chto otmetki - eto odno, a pionerskoe delo - drugoe.
Znaesh',  kak  menya  na  nashem  komsomol'skom sobranii prochesyvali,  kogda  ya
pootstal? Srazu predupredili, chto zhiven'ko menya osvobodyat ot vas i ne budu ya
bol'she vozhatym.  Dumaesh',  eto priyatnaya perspektiva? |to - pozor. I ya vzyalsya
za delo.  A sejchas ya tozhe predlagayu reshit' tak:  esli Dubinin po russkomu ne
podtyanetsya, osvobodit' ego ot zanyatij s mladshimi. Znachit, on ne spravlyaetsya,
emu vremeni ne hvataet. A esli i posle etogo, ne voz'metsya za um i budet eshche
dokazyvat',  chto uspevaemost' pionera -  eto tol'ko ego lichnoe delo, dostoin
li  takoj  sposobnyj paren',  ne  zhelayushchij zanimat'sya v  polnuyu  svoyu  silu,
schitat'sya nastoyashchim pionerom?
     Volodya vskochil:
     - Nu,  znaesh',  ZHora!..  |to uzh ty...  YA ponimayu,  esli by ya chto-nibud'
takoe...  - Volodya obeimi rukami zatyanul galstuk i zamotal golovoj. - Ty tak
ne mozhesh' govorit'!
     - Tam vidno budet,  mogu ya  govorit' ili ne  mogu,  -  otvetil ZHora.  -
Voobshche,  ya  ved' tol'ko predlagayu,  -  eto kak shtab reshit.  No  ot zanyatij s
malen'kimi ya by uzhe sejchas reshil ego osvobodit'.
     - Slyshish', Volodya? - sprosila Svetlana. - Kak ty sam schitaesh'?
     - Dajte mne srok, - sdalsya Volodya, - a potom reshajte.
     - Uh  ty neschastnyj!  -  vnezapno nabrosilas' na nego Svetlana,  szhimaya
huden'kie  kulaki:  ona  nechayanno  sorvalas' s  nachal'nicheskogo tona  -  tak
razozlil ee vdrug Volodya. - Vot uzh pravda neschastnyj!
     - Pochemu eto ya neschastnyj, sprashivaetsya?
     - Da  potomu,  chto vsegda iz-za tebya chto-nibud' vyhodit!  Grammatiku do
sih por vyuchit' ne mozhesh'!
     - Nu  naschet togo,  kto  neschastnyj,  tak eto eshche posmotrim.  Naznach'te
srok! Kakoj postanovite - za takoj i vyuchu vse.
     Svetlana posoveshchalas' negromko s chlenami shtaba i povernulas' k Volode:
     - Mesyaca tebe hvatit?
     - Smotrya na chto.
     - Nu,  chtoby ty soglasovaniya vyuchil, povtoril projdennoe, okonchaniya vse
znal.
     - Za glaza hvatit.
     - Togda my tak i zapishem.  Nu,  smotri tol'ko,  Dubinin, ty shtabu slovo
dal!
     - A  gde eto bylo zapisano,  chtoby ya slovo dal da otstupilsya?  -  gordo
zayavil Volodya. - A s malyatami mozhno zanimat'sya?
     - Po-moemu,  puskaj poka  zanimaetsya,  -  reshila Svetlana,  obrashchayas' k
chlenam shtaba.
     - U menya est' eshche odno predlozhenie po etomu voprosu,  - skazal vozhatyj.
- Kto-nibud'  dolzhen  proveryat' Dubinina i,  esli  nado,  pomogat'.  Za  kem
zapishem?  Mozhet byt',  ty sama voz'mesh'sya,  Svetlana?  Tebe i YUliya L'vovna v
sluchae chego pomozhet, napravit kak nado.
     - YA? - Svetlana vysoko vskinula brovi.
     - Ona? - sprosil, privstavaya, Volodya. - Nu uzh net, spasibo!
     - Da uzh, pozhalujsta... - progovorila Svetlana.
     - Obojdus' i odin!.. - zaupryamilsya Volodya.
     - Naprasno,  naprasno otkazyvaesh'sya ot tovarishcheskoj pomoshchi,  ne goditsya
tak pioneru! - skazal vozhatyj. - A ya by vse-taki zapisal eto za Svetlanoj.
     Svetlana smotrela v  upor na  Volodyu.  Po tonen'koj shee ee raspolzalos'
rozovoe pyatno,  potom stali krasnet' ushi,  i  vot  vsya  ona  zalilas' nezhnoj
rozovoj kraskoj do samyh volos. Ona dosadlivo vstryahnulas' i skazala:
     - Esli  Dubinin ne  budet protiv -  pozhalujsta,  kak  shtab  reshit.  Mne
sovershenno bezrazlichno.
     Po  doroge domoj  durnoe nastroenie Volodi postepenno proshlo.  On  shel,
razmahivaya  sumkoj,   provodya  eyu   po  perekladinam  popadavshihsya  na  puti
palisadnikov,   chtoby  ona  otbivala  barabannuyu  drob',   i,   nasvistyvaya,
prikidyval v ume,  kak emu teper' nado raspredelit' vremya,  chtoby uspet' i v
"YUAS" shodit', i s malyatami pozanimat'sya, i soglasovaniya vyuchit'. To, chto on
za mesyac uspeet podtyanut'sya,  ne vyzyvalo u nego nikakih somnenij. "Zahochu -
i sdelayu, raz obeshchal - tochka", - dumal on.
     Eshche  v  senyah  u  lestnicy on  pochuyal zapah krepkogo trubochnogo tabaka.
Znachit, otec byl uzhe doma. On ne ozhidal, chto otec vernetsya segodnya iz rejsa.
A  vot i Bobik vypolz iz chulana pod lestnicej.  Tol'ko vid u nego byl takoj,
budto emu  tol'ko chto  krepko vletelo.  On  izdali robko pomahal hvostom,  a
kogda Volodya protyanul ruku,  chtoby pogladit' ego,  pripal k  zemle i  bystro
otskochil. On dazhe tihon'ko vzvizgnul, slovno Volodya zamahnulsya na nego.
     - Ty chto eto, Bobik? CHego ispugalsya? Volodya posvistel, podzyvaya Bobika,
vzbezhal po lestnice, postuchalsya v dver'. Emu otkryla mat'.
     - Mama, daj kakoj-nibud' mosol'chik, ya Bobiku kinu, - zagovoril Volodya i
stal snova podsvistyvat' sobaku.
     - Tiho ty, bez svista, pozhalujsta! - vpolgolosa ostanovila mat'. - I ne
privazhivaj sejchas sobaku. Gavkaet tut, vertitsya... Ne do nee!
     Mat' zakryla dver', propustiv v komnatu Volodyu, i skazala ele slyshno:
     - Beda u nas, Voloden'ka... Papu...
     Ona odnoj rukoj zakryla lico,  drugoj rvanula podol fartuka i  zakusila
kraj ego zubami.
     Volodya,  chuvstvuya,  kak chto-to  tyazheloe i  holodnoe nakatyvaetsya emu na
serdce,  shiroko raskrytymi glazami posmotrel na mat', boyas' sprosit' ee, chto
proizoshlo.
     - V zale on, - shepnula, vshlipyvaya, mat'.
     Volodya pochti begom,  starayas' ne shumet', brosilsya v zalu. On uvidel tam
otca, kotoryj sidel u okna i derzhal v otkinutoj ruke trubku. On sidel spinoj
k Volode,  i vse -  nepodvizhnost' ego,  neprivychnaya sutulost' shirokoj spiny,
kakaya-to ocepenelost' vsej figury,  pogasshaya trubka v opushchennoj ruke,  - vse
eto govorilo Volode o tom, chto proizoshlo neschast'e. CHutochku poodal', licom k
otcu, sidela na stule Valya. Slozhennye vmeste ladoni ee ruk byli vtisnuty mezh
kolen.  Ona sidela naklonivshis',  opustiv plechi, i ne svodila krasnyh glaz s
otca.  Uslyshav, chto vhodit Volodya, sestra prilozhila palec k gubam, podnyalas'
i poshla navstrechu bratu. Ona shvatila Volodyu za ruku i vyvela za dver'.
     - Papu s raboty snyali, - s trudom vygovorila ona.
     Ona  zhdala,  dolzhno  byt',  chto  Volodya,  uslyshav takuyu  vest',  ahnet,
uzhasnetsya,  kinetsya rassprashivat'.  No u  nego tol'ko lico stalo serym,  kak
rakushechnik,  slovno  pomertvelo,  da  i  bez  togo  ogromnye glaza  medlenno
rasshirilis' v gorestnom izumlenii.
     Sestra povtorila:
     - Iz partii mogut isklyuchit'. Ponyal ty?
     Volodya vse  molchal.  On  medlenno usvaival to,  chto skazala sestra.  On
slyshal ee  slova,  ponimal ih  znachenie -  kazhdoe v  otdel'nosti,  no  smysl
uslyshannogo, vot to samoe, pro chto skazano v grammatike - "mysl', vyrazhennaya
slovami", eshche ne pronik v ego soznanie. Togda sestra shepotom rasskazala emu,
chto otec kak-to dal rekomendaciyu v partiyu i na rabotu odnomu moryaku, kotoryj
plaval prezhde na "Krasine",  gde Nikifor Semenovich byl pompolitom, a chelovek
etot okazalsya nenadezhnym.  On zapustil korabl',  imel uzhe dve avarii,  a  na
dnyah  sovershil  sovsem  uzhe  neprostitel'nyj  dlya  vsyakogo  chestnogo  moryaka
postupok: vyshel p'yanym na vahtu i razbil sudno o skaly. Postradalo neskol'ko
moryakov, pogiblo mnogo cennogo gruza.
     A otec ruchalsya za nego i kak za kommunista,  i kak za rabotnika.  I vot
teper' togo moryaka budut sudit', a otca vremenno otstranili ot sluzhby.
     - Ty  by poshel k  pape-to,  -  tihon'ko posovetovala podoshedshaya Evdokiya
Timofeevna.  -  A to on tretij chas vot tak sidit,  ni s kem ni slova.  A kak
prishel, kak skazal mne vse, da i govorit: "Oh, Vovke eto uznat' prosto budet
ubijstvo!" On eshche za tebya boleet.
     I  Volode stalo strashnej vsego to,  chto  otcu stydno,  tyazhelo skazat' o
proisshedshem emu,  synu.  On  reshitel'no podoshel  k  otcu.  Nikifor Semenovich
medlenno povernul k nemu svoe bol'shoe, krasivoe, sejchas slovno pogruzhennoe v
sumrak lico. On podnyal ruku s potuhshej trubkoj, ulybnulsya blednoj, vinovatoj
ulybkoj i uronil snova ruku vniz.
     - Vot,  Vova...  Slyshal?  - progovoril on gluho, nelovko usmehnuvshis' i
kak  by  izvinyayas' pered synom,  chto  dostavlyaet emu  takuyu nepriyatnost'.  -
Takaya, brat, nezadacha...
     - Mne uzh Valya skazala, - otvechal Volodya. Oba pomolchali.
     - Vidish',  kak  ono  byvaet,  -  prodolzhal otec.  -  Ponadeyalsya vot  na
cheloveka, a on...
     Nikifor Semenovich povel rukoj i opyat' ustavilsya v okno.
     Serdce Volodi carapala i sosala nesterpimaya zhalost'. Nikogda v zhizni ne
videl on otca takim.  Samoe strashnoe bylo imenno v tom,  chto otec,  kotorogo
Volodya schital samym sil'nym,  nesokrushimym, obrazcovym, otec, kotorym on tak
gordilsya,  ch'ej boevoj molodosti on zavidoval, otec, vsegda i vo vsem byvshij
ego pervoj oporoj,  -  vdrug popal v takuyu bedu.  Uzhas,  ispytannyj pri etoj
mysli mal'chikom,  byl,  veroyatno, podoben tomu chuvstvu poteryannosti, kotoroe
oshchushchayut lyudi pri zemletryasenii, kogda zemlya - samoe ustojchivoe i nadezhnoe iz
vsego,   chto  est',   osnova  osnov  -  vdrug  nachinaet  kolebat'sya,  teryat'
ustojchivost' i otkazyvaetsya byt' oporoj dlya vsego dvizhimogo i nedvizhimogo. I
vse provalivaetsya...
     - Papa,  -  popytalsya uteshit' Volodya,  - ved' ty zhe vse ravno budesh' za
vse  eto  stoyat'...  nu,  borot'sya,  v  obshchem...  Papa,  u  tebya ved' tol'ko
partbileta ne budet, nu, udostovereniya... a ty sam budesh' kommunist.
     - Kommunist ne mozhet byt' tak, sam po sebe, - otvechal otec. - Glupyj ty
eshche! Tut u cheloveka, pojmi, sila ottogo, chto on s takimi zhe eshche, kak sam on,
v  odno celoe vhodit.  A  eto celoe -  ogromnoe,  moguchee -  i est',  synok,
partiya.  A sam po sebe chto zhe?  Odin v pole ne voin.  YA, Vladimir, s pervogo
goda Sovetskoj vlasti v  partii.  V partii chelovekom stal.  V partii uchilsya.
Partiya menya v  lyudi vyvela.  Nu chto ya  takoe budu bez partii?  Rovnym schetom
nichego.
     - A kak zhe bespartijnye?  - sprosil Volodya. - Ved' est' zhe kotorye ne v
partii, a ved' tozhe i v grazhdanskoj uchastvovali, i rabotayut horosho.
     - Tak kto zh,  chudak, s etim sporit! Ne pro to zh razgovor! - Otec ustalo
povernulsya k  Volode.  -  Lyudi  rabotayut i  velikie dela  tvoryat  -  ne  vse
obyazatel'no v partii. No partiya - eto te, kto vperedi. |to - gvardiya naroda.
Partiya -  eto  vsemu narodu golovnoj otryad.  I  byt' v  ego ryadah -  velikaya
chest',  synok. Ee zasluzhit' nado. A ya vot kak budto i zasluzhil etu chest', da
poruchilsya slovom bol'shevika i  chest'yu partijnoj za  negodnogo,  na  poverku,
cheloveka i sam cherez to doverie partii mogu poteryat'.
     - Papa, a esli isklyuchat, eto uzh nasovsem? - sprosil Volodya.
     - Net,  eto uzh  bros'!  Ne  takie my  s  toboj,  brat,  chtoby tak srazu
nasovsem nas vycherkivat'. My, brat, Dubininy. Menya tak, rezinkoj s lista, ne
sotresh'!
     - Konechno,  papa!  -  obradovalsya Volodya.  -  Pomnish', v kamenolomne-to
napisano "N. Dubinin". Skol'ko let, i to s kamnya ne sterli.
     - Vot  verno,  Vovka,  eto ty  mne horosho napomnil.  Spasibo tebe!  Moya
familiya,  konechno,  ne stol' uzh znamenitaya, chtoby gremela, da lyudi dobrye ee
ne hayali.  YA krov'yu svoej v te partijnye spiski v vosemnadcatom godu familiyu
svoyu vpisal, Vovka. YAsno tebe, v kakom smysle?.. Vot. I v kamen' ya ee vrubil
s  chest'yu,  i v bortovye zhurnaly ya ee vpisyval bez pozora.  A teper' chto zhe?
Net, Vova, budet nasha familiya na dolzhnom meste. Eshche posmotrim, chto partijnyj
komitet skazhet.  A ne to eshche i v gorkom pojdu.  Tak tozhe,  srazu,  nel'zya...
Hot' i vinovat ya, ne sporyu, no tozhe tak uzh chereschur... Nu, vygovor zasluzhil,
i sporit' ne stanu.  A iz ryadov von -  eto uzh izvini.  YA,  v sluchav chego,  v
Moskvu poedu i pravdu najdu...
     On uzhe davno hodil po komnate, trubka v ego ruke dymila, a Volodya stoyal
i  povorachival golovu vsled za  otcom to  vlevo,  to vpravo,  sosredotochenno
sledya za nim.  I  u  mal'chika postepenno prohodilo daveshnee tyazheloe chuvstvo,
kogda emu kazalos',  budto kakaya-to  moguchaya i  neumolimaya,  strogo shagayushchaya
lyudskaya  gromada,  v  ryadah  kotoroj  shel  otec,  prodolzhaet dvigat'sya svoej
dorogoj, a otec otstal... Net, otec eshche zashagaet v nogu so vsemi!
     No  otec,  korotkoe vozbuzhdenie kotorogo spalo tak zhe  vnezapno,  kak i
vozniklo,  vdrug zamolchal i opyat' posmotrel na Volodyu tyazhelym, polnym boli i
smushcheniya vzglyadom.
     - Da,  Vladimir,  ne pozhelayu ya tebe kogda-nibud' ispytat' takoe. Beregi
svoe slovo.  Darom ne brosajsya im ni za sebya,  ni za drugih.  A  esli budesh'
kommunistom,   eshche  v  sto  raz  pushche  beregi.  |to  bol'shoe  delo  -  slovo
kommunista...
     On podoshel k Volode vplotnuyu, vzdohnul tyazhelo, kak ot boli, zazhmurilsya,
vzyal Volodyu obeimi rukami za lokti:
     - A sdavat'sya ne budem. Verno, Vladimir? Dubininy my eshche ili net?
     - Dubininy, papa.
     - Nu, znachit, tak poka i reshaem.
     Potom  Nikifor Semenovich poshel s  mater'yu k  odnomu iz  svoih tovarishchej
posovetovat'sya,  kak  luchshe dejstvovat'.  Volodya ostalsya odin s  Valentinoj.
Alevtina  Markovna  neskol'ko  raz  vyhodila  iz  svoej  komnaty  i   gromko
sochuvstvenno vzdyhala u dverej v zalu,  davaya znat',  chto ona v kurse dela i
ne proch' posudachit' na etu temu.  Volodya vstal i zakryl dver' pered samym ee
nosom.
     - Prelestnoe obrashchenie! - doneslos' iz-za dveri. - Synok v papashu!..
     Volodya pochuvstvoval,  kak u  nego zharko zagorelos' vse lico,  on  hotel
chto-to kriknut' sosedke,  po posmotrel na sestru,  sderzhalsya i molcha poshel k
svoemu stolu.  Tam  on  stal  mashinal'no perebirat' svoi  knizhki i  tetradi.
Sestra podoshla k  nemu i  sprosila,  pravda li,  chto ego segodnya vyzyvali na
zasedanie shtaba otryada.
     - Nu,  pravda,  -  neohotno otozvalsya Volodya.  - A tebe uzhe zaranee vash
Polishchuk nagovoril? Nu nichego, ya ego segodnya osadil.
     - Kak zhe ty ego osadil?
     - A ya emu naschet uspevaemosti ego sobstvennoj tozhe namek sdelal. On tak
srazu i sel.
     - Vse-taki cyplenok ty eshche, Vovka! Verno zovut tebya: Vovka-ptenchik. CHem
zhe ty ego osadil, kogda u ZHorki uzhe pochti krugom "otlichno", on u nas odin iz
luchshih sejchas v klasse.
     - Nu da?.. - nedoverchivo protyanul Volodya.
     - A ty i ne znal?  Nu,  ostavim ego.  Ty mne luchshe skazhi: podtyagivat'sya
dumaesh'?
     Volodya zadumalsya, posopel, potersya shchekoj o plecho.
     - YA,  Valya,  sperva sobralsya,  dazhe slovo rebyatam dal. No sejchas kak-to
mne uzhe stalo vse ravno. Raz uzh s papoj tak...
     - |h,  Vovka, Vovka!.. - Valya pochuvstvovala vdrug sebya sovsem vzrosloj.
- Ushi  vyanut slushat',  chto ty  govorish'!  Sejchas,  naoborot,  nam nado oboim
podtyanut'sya. U otca s mater'yu i tak perezhivanij hvataet.
     - Da  ya  by  nachal podtyagivat'sya...  Tol'ko oni  ko  mne hotyat Svetlanu
Smirnovu prikrepit'. |to potom vse rebyata zadraznyat.
     - Nu i pust' ih draznyat.  A chto za oshibki draznyat - eto luchshe? Vovka, a
ty by pokazal mne, v chem ty tam otstaesh'...
     V  drugoe  vremya  Volodya  by  prenebrezhitel'no hmyknul,  posovetoval by
sestre ne  sovat' nos kuda ne  nado,  no segodnya on doverchivo vynul iz sumki
tetradku,  pokazal  oshibki  v  pis'mennoj  i  sam  poprosil  rasskazat'  pro
soglasovanie okonchanij.  I  oni  sideli  dopozdna plechom  k  plechu,  sdvinuv
stul'ya,  sklonivshis' nad uchebnikom, i Volodya, smiriv svoyu gordynyu, terpelivo
povtoryal pravila, kak togo trebovala sestra.
     Na drugoj den' v  shkole posle urokov,  kogda Volodya uzhe sobralsya domoj,
ego ostanovila YUliya L'vovna.
     - YA slyshala, nepriyatnosti u tvoego otca? - sprosila ona. - Tebe, verno,
sejchas trudno,  Dubinin. Mozhet byt', mne tebya nekotoroe vremya ne vyzyvat'? YA
pochti ne somnevayus',  chto u otca v konce koncov uladitsya.  On takoj chelovek,
skol'ko sdelal... |to vse uchtut... Tak kak zhe, Dubinin?
     - Spasibo,  YUliya L'vovna,  tol'ko eto ne nado...  Vy menya,  kak vsegda,
vyzyvajte. YA dal slovo, chto vypravlyus', a vy znaete...
     - Znayu,  znayu:  Dubinin dal slovo -  Dubinin ne otstupitsya.  Nu,  veryu,
veryu.  A ty by k nam prihodil, ved', po-moemu, shtab dal pionerskoe poruchenie
Svetlane tebya proveryat', a?..
     - Vot nemnozhko vyuchu, togda pust' proveryaet, - otvechal Volodya.
     I  na  sleduyushchej nedele  Volodya  poprosil  Svetlanu Smirnovu ostat'sya v
klasse posle urokov, chtoby sprosit' ego po russkomu yazyku. Oni sideli vdvoem
v  shestom klasse,  gde  s  chernoj doski eshche ne  byli sterty parallelogrammy,
ostavshiesya posle uroka geometrii,  i svisala vlazhnaya tryapka, eshche ne uspevshaya
vysohnut', a na otdushnike boltalsya bumazhnyj chertik.
     Svetlana  sela  za  uchitel'skij stol,  a  Volodya  ustroilsya na  pyupitre
perednej party i  obhvatil koleni rukami.  -  Nu,  o chem tebya sprashivat'?  -
sprosila Svetlana.
     - Sprashivaj po vsemu razdelu, - predlozhil Volodya.
     - Nu, ladno, smotri, Dubinin! Esli po vsemu, tak skazhi mne...
     Neskol'ko minut  podryad ona  gonyala ego  po  vsemu zlopoluchnomu razdelu
grammatiki.   Volodya   otvechal   bez   zapinki,   nasmeshlivo  poglyadyvaya  na
ser'eznichavshuyu predsedatel'nicu shtaba.
     - Vot vidish',  kakoj ty sposobnyj, Dubinin, - skazala nakonec Svetlana.
- Esli by ty ne byl takoj balovnoj, tak iz tebya by pervyj otlichnik vyshel.
     I  gde zhe bylo Svetlane dogadat'sya,  chto ee neradivyj podshefnik vse eto
vremya ne sidel bez dela!  Eshche v proshluyu subbotu on uehal s nochevkoj v Staryj
Karantin k svoemu vernomu drugu Vane Gricenko. Na etot raz Volodya dolzhen byl
pereborot' svoj nrav i derzhalsya s neprivychnym dlya nego smireniem. Vanya srazu
zametil peremenu v svoem mladshem druzhke.
     - Ty chto takoj priehal?..  ZHivot,  chto li, bolit? Poshli v laptu igrat',
poka no stemnelo. CHur, tol'ko ya podavaloj budu.
     - Ne za laptoj ya k tebe,  Vanya,  priehal,  - progovoril Volodya, glyadya v
storonu.  - A vot mozhesh' ty menya, esli drug po-nastoyashchemu, podognat'? - Kuda
podognat'?
     - Nu,  po zanyatiyam.  U menya soglasovaniya tam ne poluchayutsya... Na otryade
uzhe prorabatyvali.  I ya dal slovo,  chto podgonyu. A mne Svetlanku pristavili.
Znaesh', Smirnova? Ona u nas predsedatel'nica shtaba.
     - S nyan'koj, znachit, pozdravlyayu tebya! - s座azvil, ne vyderzhav, Vanya.
     U Volodi szhalis' kulaki.
     - Slushaj,  Van'ka, esli ty tak budesh', togda luchshe srazu proshchaj! YA ved'
k tebe,  kazhetsya,  kak k cheloveku priehal.  Mne samomu neohota,  chtoby ona o
sebe mnogo ponimala:  vot,  mol, kakaya ya, podtyanula Dubinina. A ty mne luchshe
pomogi,  ya togda srazu i slovo vypolnyu,  i ej pokazhu, chto my i sami s usami.
Ponyatno tebe? YA uzh sam koe-chto poduchil. A ty menya prover'.
     Vanya poglyadel v  okoshko,  za kotorym slyshalis' golosa starokarantinskih
rebyat,   sobravshihsya  igrat'  v  laptu,   potom  posmotrel  na  Volodyu.  Emu
ponravilos',  chto Volodya, vsegda derzhavshijsya nezavisimo, segodnya prismirel i
razgovarivaet s nim pochtitel'no.  Priznal-taki,  vidno,  starshego. Vse zhe on
reshil proverit' Volodyu.
     - Ladno,  esli prosish', idet, - skazal on snishoditel'no. - Tol'ko odno
imej v  vidu:  ya  naschet zanyatij strogij.  YA  uzh  tebya pogonyayu!  Ty  u  menya
vspoteesh'. Tak, chur, ne otstupat'. Nu? Knizhku zahvatil dlya zanyatij?.. To-to.
Davaj syuda.  Pokazyvaj,  gde vy tut prohodite?  CHto tut neponyatno?  |to, chto
li?.. Oba seli k stolu.
     - Ruki so stola primi! - prodolzhal Vanya eshche bolee surovo. - I koshku pod
stolom ostav' v pokoe. Nechego postoronnimi predmetami zanimat'sya.
     - Koshka,  kstati,  ne predmet.  Ona -  odushevlennoe,  -  ehidno zametil
Volodya.
     - A  esli ty sam takoj uzh uchenyj,  tak sam i zanimajsya!  -  rasserdilsya
Vanya i zahlopnul uchebnik.
     Prishlos' Volode klyast'sya, chto on sovsem ne uchenyj i, ej-bogu, bol'she ni
odnogo zamechaniya v  zhizni sebe ne pozvolit.  Vanya smyagchilsya i  snova raskryl
knigu.
     - Nu,  chitaj, vot s etogo mesta. |to sovsem zhe legkoe. My eto v proshlom
godu za odin urok vse ponyali i usvoili.  |h,  golova! Nu, uberi ruki, sidi i
ne kachajsya.
     Volodya poslushno ubral ruki so  stola.  On  staralsya sidet' ne kachayas' i
otgonyal nogoj koshku.  On  po  pyati raz chital kazhdyj paragraf pravil.  On vse
reshil sterpet' na etot raz, no vyuchit' soglasovaniya, chtoby Svetlana ne mogla
gordit'sya pered nim i schitat',  budto vse zavisit tol'ko ot nee.  Net, luchshe
uzh sterpet' vse zdes',  ot Van'ki,  kotoromu on potom,  kogda nagonit klass,
otplatit za kazhdyj vyuchennyj paragraf!..
     Ves' subbotnij vecher i polovinu voskresen'ya priyateli zanimalis'.  Vanya,
kotoromu zanyatiya samomu davalis' ne  tak uzh legko,  zastavil nazubok vyuchit'
Volodyu vse pravila,  vse okonchaniya.  Dyadya Gricenko i tetya Nyusha v tot den' ne
mogli nadivit'sya na oboih priyatelej: ekoe prilezhanie na nih napalo!..
     I vot teper', spustya nedelyu, Volodya pozhinal sladkie plody ucheniya, korni
kotoryh, kak izvestno, vsegda gor'ki. Svetlana byla ochen' dovol'na im.
     - Kak ty horosho uspevaesh' i bystro shvatyvaesh'! - divilas' ona.
     No Volodya kak-to bystro sgas.
     - Ty pochemu v subbotu s nashimi rebyatami v futbol ne igral?  -  sprosila
Svetlana.
     - Tak, neohota bylo... Mne ne do futbola sejchas.
     - Smotri ty,  kakoj zanyatoj chelovek stal!  A ya tebya to i delo vizhu, kak
ty s otcom gulyaesh',  a vperedi sobachonka vasha. U tebya chto, Dubinin, otec uzhe
ne plavaet v more?
     Volodya  vskinul na  nee  glaza,  polnye  takogo  otchayannogo i  gor'kogo
smyateniya,  chto  ona  razom ponyala:  kosnulas' takogo,  chto i  slovom tronut'
bol'no...
     - A  ty  razve ne  znaesh'?  -  progovoril nakonec Volodya.  -  Tebe YUliya
L'vovna nichego ne govorila?
     - Net, a chto?
     - U menya otec sejchas ne rabotaet...  Nu,  vremenno, konechno, - pospeshil
on dobavit'.  -  Vot on za cheloveka odnogo poruchilsya,  a tot ego podvel. |h,
dal by ya tomu cheloveku!.. YA by etogo dyad'ku, popadis' on mne tol'ko!..
     - Oj, ty menya izvini, Dubinin! YA pro to ne znala nichego...
     Ona  stoyala pered nim,  terebya konchiki galstuka.  Ona  byla vyshe Volodi
rostom, vo sejchas on sidel na parte i ne chuvstvoval etogo unizitel'nogo, kak
emu  kazalos',  svoego  nedostatka.  I  tol'ko teper' Svetlana uvidela,  kak
pohudel za poslednyuyu nedelyu Dubinin,  kakaya ten' lezhala u  nego pod glazami,
kotorye kazalis' teper' eshche bol'she.
     - YA s nim narochno hozhu,  ponimaesh'? - uzhe doverchivo skazal Volodya. - My
s  nim  hodim,  ya  emu  pro Mitridat rasskazyvayu,  vsyakie sluchai iz  drevnej
istorii. A Bobik... Vot, znaesh', Smirnova, do chego, ponimaesh', umnyj pes! On
otca vse k  moryu utyanut' hochet.  Utrom pribezhit,  gavknet i  na lestnicu ego
zovet.  A kak my vyjdem s papoj,  tak on pryamo vpered k moryu nesetsya.  Potom
oglyanetsya i  stoit,  zhdet nas.  Kak uvidit,  chto sejchas nam k  moryu uzhe ne k
chemu,  tak on nazad k  nam.  I  vse gavkaet,  skulit...  Otec pryamo eshche huzhe
rasstraivaetsya...
     - Tyazhelo emu, navernoe, pape tvoemu? - posochuvstvovala Svetlana.
     - Eshche by  ne tyazhelo.  YA  vot...  kogda na shtabe,  pomnish',  ZHora skazal
naschet menya, chto vopros postavit, kakoj ya pioner, tak vo mne vse azh na dybki
vstalo.  A  tut  chelovek vsyu  zhizn' v  partii byl -  i  vdrug...  Tol'ko ty,
pozhalujsta,  ne  somnevajsya,  Smirnova,  my  s  otcom -  Dubininy,  nas tak,
rezinkoj, ne sotresh'!
     - Konechno,  Dubinin,  tol'ko ty uzh smotri:  ya  ved' togda,  kogda ty so
shtaba ushel,  tozhe  za  tebya poruchilas'.  Vot  tebya s  malen'kimi i  ostavili
zanimat'sya. Tak uzh smotri, ne podvedi, ladno?
     - Bud'  spokojna,  Smirnova,  -  skazal  Volodya.  -  Spasibo tebe,  chto
poruchilas', ne pozhaleesh'.
     Oni teper' chasten'ko ostavalis' v klasse posle urokov.  Inogda zahodila
syuda YUliya L'vovna,  sprashivala,  kak idet delo, no v zanyatiya ne vmeshivalas'.
Zaglyadyval v  klass  ZHora  Polishchuk,  pohvalival oboih.  Po  subbotam  Volodya
zanimalsya,  kak i prezhde,  s malyshami.  Vse shlo kak budto svoim poryadkom, no
rebyata videli,  chto Volodya hudeet.  Ne  bylo v  nem i  prezhnego vesel'ya.  On
zabrosil zanyatiya v  "YUAS",  otkazalsya ot  mesta  levogo  kraya  v  futbol'noj
komande; voobshche, kak govorili v shkole, ne tot uzhe nynche stal Dubinin.
     Delo Nikifora Semenovicha pereshlo v  portovyj komitet partii,  i  Volodya
kazhdyj den', pridya iz shkoly, edva emu otkryvali dver', sprashival:
     - Nu kak? Resheniya eshche net?
     Emu  bol'no bylo videt',  kak  tomitsya ot  nevol'nogo bezdejstviya otec,
kotorogo on  vsegda privyk videt' chem-nibud' zanyatym:  on  libo remontiroval
mebel',  masteril chto-nibud'  po  hozyajstvu,  libo  chital,  delaya  vypiski v
tolstuyu tetrad',  kotoruyu zapiral zatem  v  stol.  A  teper' on  mog  chasami
nepodvizhno prosizhivat' u okna v zale, s potuhshej trubkoj.
     - Poshel by pogulyat' hot', - ugovarivala mat'.
     Vdvoem s Volodej otec hodil po ulicam,  gde pronzitel'nyj nord-ost gnal
promerzshie list'ya,  zabivshiesya v  kamennye vodostoki,  svistel  v  provodah,
shurshal otorvannymi afishami kino.  Bobik bezhal vperedi,  obnyuhivaya vybelennye
stvoly akacij,  otfyrkivayas'.  Hvost ego byl sdut nabok vetrom, no na kazhdom
perekrestke,   otkuda  otkryvalas'  doroga  k   moryu,   Bobik  povorachivalsya
vyzhidatel'no i zamiral,  drozha,  posmatrivaya, ne pojdet li nakonec hozyain po
znakomoj ulice k portu.
     No hozyain glyadel v druguyu storonu i shel mimo perekrestka.
     - Papa,  tebya obyazatel'no dolzhny vosstanovit' na rabote,  - podbadrival
otca Volodya. - YA prosto uveren, tol'ko ty dejstvuj.
     - YA dejstvuyu, dejstvuyu, synok.
     Prihodili k  otcu ego  starye tovarishchi -  moryaki,  zakryvalis' s  nim v
zale, shurshali kakimi-to bumagami, mnogo kurili.
     Kak  dolgo  tyanulos'  eto  holodnoe  i  pechal'noe  vremya.   Volodya  uzhe
podumyval,  ne nachat' li emu dejstvovat' samomu. U nego dazhe poyavilsya plan -
napisat' pis'mo v  Moskvu,  rasskazat' tam  vse  pro  otca,  pro to,  kak on
srazhalsya v  kamenolomnyah,  kak  sohranilas' tam  na  kamne ego familiya,  kak
plaval on po vsem moryam pod krasnym flagom.  No on reshil nemnogo povremenit'
s  etim  pis'mom.  Vo-pervyh,  nado  bylo  obozhdat',  chto  skazhet  partijnyj
komitet... A vo-vtoryh, esli uzh chestno govorit', Volodya pobaivalsya, kak by v
takom dlinnom pis'me ne okazalos' stol'ko oshibok,  chto on opozorit ne tol'ko
sebya,  no  i  Svetlanu Smirnovu,  i  YUliyu  L'vovnu,  i  vsyu  svoyu pionerskuyu
organizaciyu,  i gorod Kerch'. Poetomu on terpelivo zanimalsya - i doma, sam, i
so Svetlanoj, posle urokov.
     I delo pri ego sposobnostyah i pamyati shlo, konechno, na lad.
     Vskore  byla  naznachena  kontrol'naya  pis'mennaya  po   russkomu  yazyku.
Neizvestno, kto bol'she volnovalsya - Volodya ili ego obshchestvennaya repetitorsha,
Svetlana Smirnova. I kogda YUliya L'vovna, merno stupaya po klassu, derzha pered
soboj na vytyanutoj ruke, daleko ot svoih zorkih glaz knigu, stala diktovat':
"Kak upoitelen,  kak roskoshen letnij den' v Malorossii!" - Svetlana, pozabyv
obo  vseh  svoih  strogih  pionerskih pravilah  i  dochernih chuvstvah,  stala
tonen'kim pal'cem  pokazyvat' Volode,  chto  v  konce  frazy  nado  postavit'
vosklicatel'nyj znak.  I on postavil.  On pisal staratel'no, slegka prikusiv
ot rveniya yazyk,  tshchatel'no obmakivaya i vytiraya o kraj chernil'nicy pero,  kak
vorobej klyuv...  Na  svoyu usovershenstvovannuyu avtomaticheskuyu samopisku samoj
novejshej sobstvennoj konstrukcii Volodya na etot raz ne ponadeyalsya.
     Inogda  v  zatrudnitel'nye minuty on  poglyadyval na  Svetlanu Smirnovu,
kotoraya delala  emu  kakie-to  neponyatnye znaki  naschet punktuacii,  no  tut
vmeshivalas' YUliya L'vovna:  "Svetlana,  chto  eto  za  azbuka dlya gluhonemyh?"
Devchonki pryskali,  mal'chishki hmykali v kulak,  a bednaya Svetlana zalivalas'
kraskoj ot belogo vorotnichka do kornej zolotistyh volos.
     Proshlo  eshche  neskol'ko dnej;  nakonec YUliya  L'vovna prishla v  klass  so
stopochkoj tetradok i prinyalas' razdavat' ih, vyzyvaya rebyat po ocheredi. Tut i
vyyasnilos',  chto Volodya Dubinin napisal kontrol'nuyu pis'mennuyu lish' s  dvumya
nebol'shimi oshibkami i poluchil "horosho".
     On  speshil  domoj,  raduyas',  chto  smozhet etim  nemnozhko razvlech' otca,
kotoryj poslednie dni  opyat' sovsem zatoskoval.  Doma emu skazali,  chto otca
vyzvali v partkom.
     Nikifora Semenovicha zhdali k obedu.  Vse ne sadilis',  prislushivayas', ne
idet li on.  Potom mat' koe-kak ugovorila Valentinu i Volodyu poest'. Volodya,
naskoro poobedav,  pobezhal v  port.  U  dverej partkoma k  nemu s  radostnym
vizgom  brosilsya Bobik,  terpelivo podzhidavshij tam  svoego  hozyaina.  Volodya
postoyal nemnogo,  osnovatel'no prodrog i  vernulsya domoj.  Bobik zhe ostalsya,
kak ni zval ego Volodya.
     Uzhe  pozdno  vecherom  stupen'ki lestnicy  zaskripeli i  zagrohotali pod
tyazhelymi shagami otca. Prezhde chem on uspel vstavit' klyuch v dvernoj zamok, emu
uzhe otkryli dver',  raspahnuli ee. Otec voshel, obhvativ rukoj mat' za plechi,
uvlekaya ee za soboj, proshagal shodu vglub' komnaty, ostanovilsya - i ustalaya,
schastlivaya ulybka,  svetlaya i  shirokaya,  kakoj davno uzhe ne  vidyval u  otca
Volodya,  zasiyala na  ego lice.  On  sunul ruku za  pazuhu,  ostorozhno izvlek
malen'kuyu krasnuyu knizhechku, vysoko podnyal ee nad golovoj.
     - Vot! - skazal on. - Byl, est' i naveki budet so mnoj!
     On opustil ruku,  derzha na raskrytoj ladoni partbilet. I vse sklonilis'
nad  ego  rukoj,  slovno vpervye vidya eto  malen'koe skromnoe udostoverenie,
kotoroe  oznachalo,  chto  chelovek,  vladeyushchij  im,  prinadlezhit k  doblestnoj
gvardii  velikogo  naroda,  s  mudroj  derznovennost'yu  perestraivayushchego mir
zanovo,   k   peredovomu,   samomu   golovnomu   otryadu   osvobodozhdayushchegosya
chelovechestva,  -  to  est' sostoit chlenom Vsesoyuznoj Kommunisticheskoj partii
(bol'shevikov).
     Valentina,  zavizzhav, kinulas' na sheyu k otcu, celuya ego. Mat' pripala k
ego plechu,  A Volodya...  Volodya,  chuvstvuya, chto sejchas s nim sluchitsya chto-to
ochen' emu nesvojstvennoe,  chto on sejchas prosto-naprosto rasplachetsya,  vdrug
shvatil bol'shuyu,  stavshuyu snova sil'noj ruku  otca  i  stal  zhadno celovat',
celovat' ee vozle togo mesta, gde byl vytatuirovan malen'kij sinij yakor'.
     Do pozdnej nochi ne lozhilis' v etot den' u Dubininyh. Otec snova i snova
prinimalsya rasskazyvat',  kak ego sprashivali v partkome; kak drugie tovarishchi
govorili o ego besporochnoj rabote,  kak vyyasnilos', chto tot chelovek, kotoryj
podvel  otca,   stal   takim  plohim  tol'ko  za   poslednij  mesyac,   posle
perenesennogo gorya -  u  nego umer synishka,  a  do togo vremeni byl neplohim
rabotnikom. Konechno, Nikiforu Semenovichu Dubininu kak pompolitu korablya nado
bylo i ran'she videt',  chto chelovek etot netverdyj,  no vse zhe durnogo za nim
prezhde ne vodilos'.  I  portovyj komitet partii schel nuzhnym vernut' tovarishcha
Dubinina na rabotu, hotya i zapisal emu vygovor.
     Sovsem uzhe  noch'yu,  kogda Volodya nakonec leg,  otec  podoshel k  nemu  s
polotencem cherez plecho i skazal:
     - Nu,  Vovka, ne spish'? Hotel do utra podozhdat', da samomu ne terpitsya.
V  Moskvu menya,  okazyvaetsya,  komandiruyut.  Naschet novyh  sudov dlya  nashego
porta.  Vot esli ne podkachaesh' s  otmetkami,  dvinem,  brat,  vsej sem'ej do
samoj Moskvy-stolicy.
     I Volodya, kak byl v odnoj rubashke, zatanceval na krovati gopak.
     Razdavaya pered kanikulami tabelya, YUliya L'vovna skazala:
     - Nu,  Dubinin Volodya,  poluchaj.  Dva  "horosho",  po  vsem  ostal'nym -
"otlichno".  Vot tol'ko eshche s russkim yazykom u nas po-prezhnemu ne sovsem tak,
kak hotelos' by: ustnyj "horosho", a pis'mennyj vse-taki "posredstvenno". Ty,
ya slyshala, v Moskvu edesh'? Tak vot, chtoby ty ne otstaval, ya tebe, kak i vsem
rebyatam, dayu zadanie na kanikuly: ty mne prishlesh' pis'mo, v kotorom podrobno
opishesh' vse,  chto videl v Moskve.  Voobshche, pust' kazhdyj napishet mne domashnyuyu
rabotu "Kak ya provel kanikuly". Horosho?
     - Horosho, - soglasilsya Volodya.



     Uzhe podhodili k  koncu zimnie kanikuly,  kogda v dom u shkoly,  gde zhila
YUliya L'vovna,  postuchalsya pochtal'on. On vynul iz sumki bol'shoj paket, vruchil
ego YUlii L'vovne i velel raspisat'sya v knige.  Na tyazhelom, ob容mistom pakete
bylo napisano vnizu: "Moskva, gostinica Novo-Moskovskaya, V. N. Dubinin".
     - Svetlana!  -  pozvala YUliya L'vovna. - Smotri, Dubinin-to tvoj molodec
kakoj!  Vypolnil  zadanie.  Von  kakoe  pis'mishche prislal!  -  Ona  prinyalas'
vskryvat' konvert.
     Vnutri nego okazalis' dva bol'shih kuska kartona.  Iz nih vyskol'znul na
stol tonkij -  ne to zhelatinovyj,  ne to celluloidnyj -  disk.  YUliya L'vovna
ispuganno pojmala ego i prinyalas' rassmatrivat', nedoumevaya i vertya v rukah.
Po  koncentricheskim borozdkam na  kruglom  pole  diska  skol'zili,  losnyas',
matovye sektory blikov.  V  centre diska belela nakleennaya kruglaya bumazhka -
etiketka s  dyrkoj posredine.  Na  bumazhnom kruzhke bylo napisano karandashom:
"Postavit' na patefon so staroj igloj".
     - Vechno uzh  chto-nibud' on  sochinit neobyknovennoe,  -  progovorila YUliya
L'vovna. - Oh, uzh etot tvoj Dubinin!...
     - Uzh, vo-pervyh, on bol'she tvoj, chem moj, - obidelas' Svetlana.
     - No ved' eto ty, kazhetsya, sobiralas' ego perevospityvat'?
     - Nu,  znaesh',  mama, - Svetlana vsya vspyhnula, - esli uzh devchonki menya
draznyat, eto eshche ponyatno, a tebe neprostitel'no!
     - Nu,  budet, budet, durashka! SHuchu. Luchshe sbegaj k Vasiliyu Platonovichu,
u nih patefon est'.  Pust' odolzhit po-sosedski. Interesno, chto eto za muzyku
Dubinin nam prislal.
     Vasilij Platonovich patefon ohotno dal,  no  udivilsya,  zachem vdrug ni s
togo ni  s  sego,  dnem,  surovoj YUlii L'vovne ponadobilas' muzyka.  On dazhe
predlozhil vybrat'  i  plastinki.  No,  k  eshche  bol'shemu udivleniyu,  Svetlana
skazala,  chto plastinki ne  nuzhny.  Potom vyyasnilos',  chto ne nuzhny i  novye
igolki. Svetlana prosila, chtoby igolka byla nepremenno uzhe igrannaya.
     No vot patefon otkryt i zaveden ruchkoj,  kak sharmanka. Tonkuyu, gnushchuyusya
plastinku polozhili  na  krug.  Svetlana postavila tupuyu  zelenovatuyu igolku,
ochen' pohozhuyu na elovuyu,  u samogo kraya diska,  slegka tolknula krug,  chtoby
razognat' vrashchenie, i v komnate razdalos':
     "Zdravstvujte,  dorogaya YUliya  L'vovna!  S  Novym  godom  vas!..  Dobryj
den'..."
     Mat' i  doch' pereglyanulis' pochti so  strahom.  Oni  uznali skvoz' ship i
pohripyvanie patefona golos,  kotoryj sotni raz slyshali i  u  sebya,  v  etoj
komnate,  i v klasse,  i vo dvore pod oknom. Da, somnenij ne bylo: eto golos
Volodi Dubinina.
     - Volod'ka! - prosheptala Svetlana. - CHestnoe slovo, mama, Dubinin!..
     YUliya L'vovna zamahala na  dochku rukoj,  chtoby ta ne meshala slushat',  i,
popraviv volosy, sklonilas' uhom k patefonu. A ottuda slyshalos':
     "YA shlyu vam eto pis'mo iz Moskvy.  Vy veleli napisat' mne, kak ya provedu
kanikuly.  Vy skazali,  chto eto budet moya kontrol'naya na domu. YA vam skazal,
chto  prishlyu pis'mo.  Vot  ya  vam  i  posylayu pis'mo,  kak  obeshchalsya,  tol'ko
govoryashchee..."
     - Oh,  a  yazyk,  yazyk:  "obeshchalsya"!  -  vzdohnula YUliya  L'vovna,  kachaya
golovoj.
     Iz patefona neslos':
     "|to my segodnya prishli s papoj v Park kul'tury i otdyha imeni Gor'kogo.
Tut  vezde  ochen' krasivo,  est'  katok.  Prosto vse  allei zality l'dom,  i
poluchaetsya krugom katok.  A kogda my shli v kino, ya uvidel, chto v odnom meste
na  vyveske napisano,  chto mozhno vsyakomu grazhdaninu,  kto,  konechno,  hochet,
zajti i  nagovorit' plastinku na tri rublya i na pyat' rublej.  |to nazyvaetsya
"govoryashchee pis'mo".  A  ya  vspomnil,  chto  obeshchal vam.  No  pisat' mne  bylo
neohota. Vo-pervyh, nekogda, a vo-vtoryh, vy potom obyazatel'no budete rugat'
za oshibki. A v govoryashchem pis'me vy oshibok ne zametite, a esli i zametite, to
vam budet negde podcherkivat'..."
     - Nu,  pogodi u  menya,  negodnyj mal'chishka!  -  YUliya  L'vovna pogrozila
pal'cem patefonu.
     Svetlana,  opershis' loktyami  na  stol,  polozhiv huden'kij podborodok na
sdvinutye  kulachki,  slushala,  to  zamiraya  pered  Volodinoj  derzost'yu,  to
porazhayas' ego neobyknovennoj vydumke. Bylo udivitel'no i stranno, chto gde-to
vnutri patefona,  v  samom  zheleznom zaglote yashchika,  zhil  i  zvuchal znakomyj
Volod'kin golos, chut'-chut' iskazhennyj, nemnogo bolee nizkij, chem v zhizni, no
vse zhe, nesomnenno, golos Volodi Dubinina!
     "...  Mne tut ochen' horosho i interesno. Kogda ya byl malen'kim v Moskve,
ya  nichego ne  ponimal,  a  teper' mne  vse  ochen' nravitsya...  Bol'she vsego,
konechno,  Kreml'.  YA tam byl...  to est' okolo nego,  v pervyj zhe den',  kak
priehali,  do samoj nochi. Menya mama uzhe hotela iskat' cherez miliciyu. Dumala,
chto ya  poteryalsya.  No,  konechno,  ya  nashelsya sam.  Prosto ya hodil po Krasnoj
ploshchadi,  videl Mavzolej Lenina i smotrel tam krugom vse istoricheskoe.  YA na
drugoj den' eshche hodil tuda. Potom my byli v Kolonnom zale na elke. |to samaya
glavnaya elka v  Sovetskom Soyuze,  takoj bol'she net nigde vo  vsem mire.  Ona
vyshe nashej shkoly.  Mne skazali, chto, kogda ee ukrashayut, podstavlyayut pozharnuyu
lestnicu. YA poluchil tam priz za viktorinu, kotoruyu sprashival odin artist pod
vidom Kota v sapogah. Voprosy byli legkie, my vse eto s vami prohodili. Priz
byl interesnyj -  dlya malen'kih:  nastol'naya igra-loto "Ugadaj".  YA  ee  tam
podaril odnomu mal'chishke,  kotoryj poprosil.  YUliya L'vovna! My byli s papoj,
mamoj i  Valej v  samom Hudozhestvennom akademicheskom teatre SSSR i  v  samom
Bol'shom  akademicheskom  teatre  vsego  Soyuza.   Videli  sperva  "Car'  Fedor
Ioannovich",  istoricheskuyu dramu.  Ochen' interesnaya. A potom balet "Lebedinoe
ozero",  sovsem bez slov. Mne ponravilos' ne ochen', a Valentine ponravilos'.
Eshche my byli v Muzee Revolyucii,  videli orudie, kotoroe uchastvovalo v Oktyabre
1917 goda.  YA ochen' mnogo ezdil v metro.  |to takaya krasota, chto my mozhem eyu
gordit'sya,  potomu  chto  nigde  za  granicej takogo  metro  bol'she net.  Vse
mramornoe!  YUliya L'vovna!  My  byli v  Tret'yakovskoj galeree.  Tam vse samye
izvestnye kartiny:  "Ivan Groznyj", "Tri bogatyrya" i "Mishki v lesu". Horosho,
chto papa menya vzyal syuda s soboj. Spasibo emu za eto..."
     Golos  v  patefone zamolk.  Igla  uzhe  podbiralas' k  bumazhnomu krugu v
centre. S polminuty iz patefona razdavalsya lish' odin sipyashchij shoroh, no potom
opyat' zazvuchal Volodin golos:
     "Eshche chto govorit'...  v pis'me,  ya ne znayu...  Uzhe vse. Papa mne dal na
plastinku pyat' rublej.  Sejchas uzhe konchaetsya. Papa vam tozhe klanyaetsya. A vy,
pozhalujsta,  poklonites' ot  menya  vashej docheri Svetlane.  I  eshche  peredajte
privet Efimu  Leont'evichu,  YAkovu  YAkovlevichu,  Marii Nikiforovne i  Vasiliyu
Platonovichu i vsem nashim rebyatam.  Vot uzhe sejchas vse.  YA po vas soskuchilsya.
|to govorit vash uchenik shestogo klassa Dubinin Volodya. Teper' vse..."
     I patefon zamolk.
     - Nu,  chto skazhesh'?  - sprosila YUliya L'vovna, rassmatrivaya plastinku. -
Nu chto ty budesh' delat' s takim! I tebya ne zabyl, klanyaetsya...
     Potom  sbegali  za  sosedyami,  za  Vasiliem  Platonovichem i  za  Efimom
Leont'evichem.  Prishla Mariya Nikiforovna,  geografichka,  i  dazhe sam direktor
YAkov YAkovlevich yavilsya. I plastinku Volodi Dubinina s ego "govoryashchim pis'mom"
iz Moskvy opyat' stavili s samogo nachala.
     - Da, YUliya L'vovna, perehitril on vas, - smeyalis' vse.
     - Nu, eto eshche posmotrim!..
     I ona byla prava.
     Kogda posle kanikul na  pervom zhe  svoem uroke YUliya  L'vovna vozvrashchala
domashnie kanikulyarnye raboty,  nakanune sdannye ej, ona, k udivleniyu klassa,
vynula iz portfelya plastinku s "govoryashchim pis'mom" i vruchila Volode. Volodya,
uhmylyayas', vzyal disk i prochel na bumazhnom kruzhke, v seredine ego, vyvedennoe
krasnymi chernilami:  "Po soderzhaniyu -  "otlichno",  po izlozheniyu - bessvyazno.
"Posredstvenno". Perepisat' v tetrad'".
     I sboku stoyala obychnaya, kak v tetradke, podpis' YUlii L'vovny.


     Glava X

     "S + S"

     S Dal'nego Vostoka, otbyv srok voennoj sluzhby, vernulsya domoj, v Kerch',
dvoyurodnyj brat Nikifora Semenovicha,  dyadya Kim.  On  sluzhil neskol'ko let  v
pogranichnyh  chastyah,   srazhalsya  u  Halhin-Gola  v  ryadah  OKDVA  -   Osoboj
Krasnoznamennoj Dal'nevostochnoj Armii.  Vysokij,  hudoshchavyj,  vsegda  gladko
vybrityj,  on  srazu  pokoril Volodyu svoej  voennoj vypravkoj,  sobrannost'yu
dvizhenij,  lovkoj,  sporistoj hvatkoj soldatskih ruk,  privykshih delat'  vse
bystro i  tochno,  burym obzhigom shchek,  ne  pohozhim na zolotistyj chernomorskij
zagar,   zelenoj   furazhkoj   pogranichnika,   zorkost'yu  vnimatel'nyh,   vse
primechayushchih glaz.  Dyadya Kim v  armii byl razvedchikom,  i,  zasizhivayas' posle
uzhina u Dubininyh,  on rasskazyval o boevyh delah na beregah Halhin-Gola,  o
srazheniyah v rajone Bain-Cagana, v kotoryh on sam lichno uchastvoval.
     V  eti minuty Volodya zabyval vse na  svete.  Dyadya Kim umel rasskazyvat'
tak,  chto  pered slushatelyami vstavali kartiny Dal'nego Vostoka -  sopki,  po
kotorym s  krikom "banzaj" bezhali malen'kie yaponskie pehotincy,  i ogolennye
berega  reki,  otkuda  yaponcy,  zastignutye vnezapnym udarom  nashih  tankov,
po-lyagushach'i plyuhalis' v  vodu...  Rasskazyvaya,  on  dvigal na stole posudu,
rasstavlyal stakany,  oboznachaya raspolozhenie pulemetnyh gnezd, stavil posredi
stola  podnos  -  i  on  stanovilsya sverkayushchej rekoj,  pristraival na  chashke
stolovyj nozh,  cherenkom vpered,  - to byla pushka. I vse eto dvigalos', zhilo,
dejstvovalo.  Tochnye ruki dyadi Kima lovko rasporyazhalis' uslovnymi batareyami,
soedineniyami,  proizvodili vsevozmozhnye boevye operacii, nanosili pri pomoshchi
saharnicy i chajnika tankovye udary, sbrasyvali protivnika v poloskatel'nicu,
to est' v ozero.
     Udivitel'no umel rasskazyvat' dyadya Kim!
     Soskuchivshis' po  rodnomu CHernomu moryu,  on ugovoril Nikifora Semenovicha
pojti na rybalku vmeste s kolhoznoj ryboloveckoj brigadoj. Vzyali s soboj oni
i Volodyu. Na motorke, s fonarikom na nosu, ushli daleko v more. Noch' byla uzhe
teplaya,   progretaya  vesennimi  ispareniyami  morya,  kotoroe  shchedro  otdavalo
nakoplennoe dnem  teplo.  Tyanuli  vmeste  s  zabrodchikami seti,  otyagoshchennye
dobychej.  V  lunnom svete pobleskivala cheshuya skumbrii,  zolotye i serebryanye
ryby trepetali v yacheyah,  i noch'yu eto bylo pohozhe na poluzatoplennyj,  daleko
raskinuvshij po vode vetvi, fantasticheski ukrashennyj el'nik, v sumrachnoj seni
kotorogo pobleskivayut dikovinnye igrushki,  chudishcha, ryby, svisayut hrustal'nye
sosul'ki.  Potom otogrevalis' na beregu u  kostrov,  razvedennyh vozle samoj
kromki vody,  varili uhu,  zharili bychkov,  i  dyadya Kim rasskazyval rybakam o
zhizni na Dal'nem Vostoke i slavnyh delah pogranichnikov.
     Konechno,  vse,  chto  slyshal  segodnya ot  dyadi  Kima,  Volodya  zavtra zhe
rasskazyval rebyatam v  shkole.  On  uzhe  provel dlya malyshej besedu o  Dal'nem
Vostoke i  pogranichnikah.  Odnako etogo emu bylo malo:  on pohvastalsya,  chto
nepremenno privedet na  sbor otryada dyadyu Kima i  tot  sam rasskazhet vse svoi
zamechatel'nye istorij. Zapisali pionerskoe poruchenie za Volodej. No dyadya Kim
i  slyshat' ne hotel o  tom,  chto emu nado nepremenno vystupit' na pionerskom
sbore.
     - Da chto ty,  Vovka!  - otnekivalsya on. - Ne umeyu ya s rebyatami... Kto ya
takoj,  chtoby im  pro takie dela rasskazyvat'?  U  menya ni  opyta,  ni yazyka
podhodyashchego net. Net, uvol'.
     Naprasno Volodya ubezhdal dyadyu Kima,  chto on zamechatel'nyj rasskazchik,  i
yazyk u  nego samyj podhodyashchij,  i  rebyata budut slushat' ego tak,  chto dyshat'
budut tol'ko v sebya,  - dyadya ne soglashalsya. Prishlos' Volode soznat'sya v tom,
chto on naobeshchal svoim pioneram vystuplenie pogranichnika s Dal'nego Vostoka i
teper' emu  prohoda ne  dadut,  esli dyadya Kim otkazhetsya.  Na  dyadyu i  eto ne
podejstvovalo.
     - A ty u menya soglasiya sprashival,  kogda obeshchal?  - branil on Volodyu. -
Ne sprashival? Nu vot i kaznis' teper'!
     I  tol'ko kogda Valentina privela ZHoru Polishchuka i  oni vdvoem naseli na
dyadyu Kima, pogranichnik soglasilsya:
     - Da,  posle  takoj artpodgotovki,  pod  davleniem prevoshodyashchih sil  -
otstupayu. Pridu, shut s vami!
     Vse bylo provedeno ochen' torzhestvenno. Dyadya Kim navintil na gimnasterku
ordena.  ZHora  Polishchuk vstretil pochetnogo gostya  u  pod容zda,  provel ego  v
klass,  gde  party byli razdvinuty i  sostavleny polukrugom.  Pionery byli v
galstukah. Vse vstali, edva dyadya Kim poyavilsya v dveryah.
     Svetlana Smirnova,  staratel'no stucha kabluchkami ob pol, podoshla k dyade
Kimu, otdala salyut i proiznesla slova raporta:
     - Pionery shestogo klassa  sobralis' dlya  vstrechi s  vami  i  zaslushaniya
soobshcheniya o sobytiyah na Dal'nem Vostoke,  v kotoryh vy sami uchastvovali.  Na
sbore prisutstvuyut dvadcat' devyat' pionerov,  odin  otsutstvuet po  bolezni.
Raportuet predsedatel' shtaba otryada Smirnova Svetlana. Raport sdan.
     - Est' raport sdan!  -  skazal dyadya Kim  k  nemalomu smushcheniyu Svetlany,
potomu chto polagalos' otvechat' v takih sluchayah: "Raport prinyat".
     - Zdravstvujte,  rebyata,  yunye pionery!  -  garknul zychnym komandirskim
golosom dyadya Kim.
     - Zdrast! - druzhno otvetil klass.
     - YUnye pionery,  -  progovoril dyadya Kim,  silyas' vspomnit',  chto v  ego
vremya govorilos' na  pionerskih sborah,  -  k  bor'be za  delo Lenina bud'te
gotovy!
     - Vsegda gotovy! - slitno, v odin golos, otvechali pionery.
     Odna  lish'  Svetlana s  yavnym neudovol'stviem vzglyanula na  dyadyu  Kima,
kotoryj opyat' vse ej naputal.  Tak nado bylo govorit' uzhe v konce,  zakryvaya
sbor.  Odnako kogda dyadya Kim nachal rasskazyvat' o Bain-Caganskom srazhenii i,
legko  vskinuv v  vozduhe sil'nymi rukami stol,  postavil ego  pered soboj i
skazal,  chto  eto  -  vozvyshennyj bereg reki,  a  tam,  gde  party,  -  nashe
raspolozhenie, i kazhdaya parta - eto tank, i vot nashe komandovanie nakaplivaet
sily,  a  otsyuda,  iz-za stola,  na bereg napolzayut yaponcy (pal'cy dyadi Kima
pokazalis' iz-za kraya stola),  - Svetlana, uvlechennaya volshebnoj naglyadnost'yu
rasskaza, vse prostila gostyu.
     - Vosem' sutok,  vosem' zharkih,  znojnyh,  suhih sutok shlo srazhenie,  -
rasskazyval dyadya Kim.  - My byli poslany v razvedku k beregu. My probiralis'
polzkom...
     I ruki dyadi Kima,  povernuvshegosya bokom k partam, vyrazitel'nye, suhie,
gibkie  ruki,  prizhatye  ladonyami k  stolu,  popolzli neslyshno,  slovno  dva
razvedchika, po-plastunski probirayushchiesya po zemle.
     - ...Vse  my  togda vyyasnili,  rassmotreli,  vidim:  vot  s  etogo boka
udarit' budet  samoe podhodyashchee delo.  Povernuli nazad,  -  ruki  dyadi  Kima
ostorozhno  otmerili  pal'cami  stol  v  obratnom  napravlenii,   -  dolozhili
komandovaniyu,  i poshli nashi tanki v obhod.  Davajte zahodite!  -  kriknul on
vdrug, vypryamlyayas'. - Frontom v ataku, vpered!..
     I  polukrug part dvinulsya s  mesta:  uvlechennye rasskazom pogranichnika,
pionery,  sidevshie na perednih partah,  upirayas' v  pol nogami,  priderzhivaya
rukami snizu party,  stali tolkat' ih vpered. "Zahodi, zahodi!" - komandoval
dyadya  Kim,  otbezhav  k  partam,  i,  slozhiv  dva  kulaka  napodobie binoklya,
osmatrival ottuda rajon boevyh dejstvij.  Potom on shagnul k stolu.  Ruki ego
stali  izobrazhat' to,  chto  on  videl  cherez binokl'.  Sudorozhnymi skachkami,
opirayas' na  vytyanutye pal'cy,  ruki  izobrazhali teper'  mechushchihsya v  panike
samuraev.  A  stol byl  uzhe okruzhen sdvinutymi partami.  Odna ruka dyadi Kima
svalilas' so stola,  vtoraya, zacepivshis' bol'shim pal'cem, povisla na minutku
na krayu,  pokazalis' dva boltayushchihsya, kak nogi, pal'ca - i poslednij samuraj
svalilsya s berega v vody Halhin-Gola.
     - Srazhenie vyigrano,  bereg ochishchen. Otboj! - ob座avil dyadya Kim. I sel na
stul, utiraya lob.
     Vse  hlopali chto  est'  sily.  Kazhdyj  pochuvstvoval sebya  na  mgnovenie
uchastnikom vyigrannogo srazheniya. Posypalis' voprosy.
     Mal'chiki sprashivali o  podrobnostyah boya.  Uchastvovali li samolety?  Kak
nazyvaetsya samyj sil'nyj tank?
     Devochki prosili pokazat' na karte mesto srazheniya, reku Halhin-Gol.
     Podnyala  ruku  Svetlana.  Volodya,  prenebrezhitel'no  slushavshij  voprosy
devochek,  tut nastorozhilsya.  On pobaivalsya,  kak by Svetlana, malosvedushchaya v
voennyh delah,  ne  zadala pogranichniku kakogo-nibud' naivnogo voprosa.  Emu
bylo by nepriyatno,  esli by potom dyadya Kim govoril:  "A eta-to,  s kosichkami
nakruchennymi, tozhe tuda zhe, sprashivaet..."
     - U menya est' takoj vopros k vam,  - zvonkim golosom sprosila Svetlana.
- Vot vy govorili o tom, kakie u nas geroi pogranichniki, rasskazali nam, kak
razvedchiki dejstvovali,  skazali,  chto razvedchik dolzhen s odnogo vzglyada vse
uvidet', zapomnit' i ponyat'. Znachit, oni dolzhny byt' ochen' kul'turnymi?
     "K chemu eto ona?" - podumal Volodya.
     - Nu,  a kak zhe,  -  otvechal dyadya Kim.  - Oni dolzhny byt' lyudi znayushchie,
inache ne razberutsya ni v chem.  Znaniya dolzhny byt'. I nasha armiya - kul'turnaya
armiya. Ona mnogo znaet. I prezhde vsego horosho znaet, chto ona zashchishchaet.
     - A skazhite,  tovarishch,  -  prodolzhala Svetlana, - kak, po-vashemu, mozhet
byt' horoshij komandir-razvedchik, pogranichnik, esli on pishet s oshibkami?
     - S oshibkami? - peresprosil dyadya Kim.
     - Nu da...  Dopustim,  horoshij i sposobnyj pio...  to est' komandir,  a
pishet "zhivesh" bez myagkogo znaka.
     Tut  vse razom oglyanulis' tuda,  gde tol'ko chto sidel u  otkrytogo okna
Volodya.
     No Volodi tam uzhe ne bylo.
     On ne slyshal, kak otvetil dyadya Kim na predatel'skij vopros Svetlany. On
i  sam  znal otlichno,  chto  v  konce slova "zhivesh'" nado pisat' myagkij znak.
Vchera na  pis'mennoj on  prosto potoropilsya i  nechayanno propustil etu bukvu.
Erunda kakaya!  Kak budto on  sam ne  ponimaet takih prostyh veshchej.  Konechno,
horoshij razvedchik nikogda ne dolzhen propuskat' i takoj melochi.  Tak,  dolzhno
byt',  i otvetil dyadya Kim.  No vse zhe so storony Svetlany eto bylo formennoe
predatel'stvo.  Voobshche  poslednee vremya  Svetlana  stala  vesti  sebya  ochen'
stranno.  Kogda oni gulyali vdvoem po  naberezhnoj ili zabiralis' na Mitridat,
ona,  hotya  i  shla  vsegda s  takim vidom,  slovno ej  sluchajno okazalos' po
doroge,  no  slushala s  interesom vse,  chto govoril Volodya,  rassprashivala o
delah "yuasov",  otvechala vnimatel'no i s uchastiem.  No stoilo tol'ko podojti
podrugam ili  rebyatam iz  ih  klassa,  kak  ona sejchas zhe  nachinala derzit',
govorit' kolkosti,  vsyacheski staralas' postavit' Volodyu v smeshnoe polozhenie,
vyshutit' ego.  Vsya ona pri etom stanovilas' kakoj-to kolyuchej,  zaostryalis' i
nos, i podborodok, i plechi, i lokti: ne podhodi - ukolesh'sya.
     A Volodya-to,  Volodya tak doveryal ej! On ej dazhe rasskazal pro nadpisi v
kamenolomne i  obeshchal kak-nibud' ustroit' cherez dyadyu  Gricenko,  chtoby mozhno
bylo  pojti  posmotret' tot  znamenityj shurf,  zakrytyj teper' reshetkoj.  On
schital, chto Svetlana - edinstvennaya iz devochek, kotoraya mogla by ponyat' vse,
chto  perezhil on  s  Vanej  Gricenko,  vpervye uvidev v  podzemel'e otcovskuyu
otmetinku na kamne.
     I dazhe soobrazheniyami o novoj rekordnoj modeli,  kotoruyu dostroil sejchas
Volodya, podelilsya on so Svetlanoj. I vot na tebe!.. Podvela pri vsem chestnom
pionerskom narode.  Horosho  eshche,  chto  ryadom  bylo  otkryto  okno,  a  klass
pomeshchalsya na pervom etazhe...  Dyadya Kim,  vernee vsego, dazhe ne ponyal, k chemu
byl ves' razgovor...
     Pridya v  "YUAS" i  prosmotrev raboty novichkov,  k  kotorym on teper' byl
pristavlen uzhe  instruktorom,  koe-kogo pohvaliv,  koe-chto ispraviv,  sdelav
nuzhnye  zamechaniya,   Volodya  otpravilsya  k  svoemu  stolu.  Nad  nim  parila
podtyanutaya k potolku, uzhe sovershenno gotovaya, velikolepnaya model', o kotoroj
on  tol'ko  vchera  s  takim  uvlecheniem rasskazyval Svetlane  Smirnovoj.  Na
fyuzelyazhe  izyashchnoj,  krupnoj  uzkokryloj  modeli,  predstavlyavshej soboyu  chudo
"yuasskoe",  on  eshche vchera posle progulki so  Svetlanoj vyvel krasnoj lakovoj
kraskoj:  "S+S".  I v zhurnale "YUAS" bylo zapisano, chto instruktor V. Dubinin
zakonchil opytnuyu  model'  individual'nogo tipa  -  "S+S".  |to  dolzhno  bylo
oznachat': "Sverhskorostnaya". Tak ob座asnil vsem Volodya. CHto eto oboznachalo na
samom dele - my sohranim v tajne.
     V  voskresen'e na Mitridate dolzhny byli sostoyat'sya gorodskie sostyazaniya
aviamodelistov.  Model' "S +  S" i  prednaznachalas' dlya etih sostyazanij,  na
kotoryh dolzhna byla prisutstvovat' chut' li ne vsya shkola, vse "yuasy", pionery
drugih shkol i uchitelya. Uzhe mnogo dnej mechtal ob atom sorevnovanii Volodya. On
byl uveren v svoej novoj modeli. Neskol'ko raz oproboval ee vo dvore. Vmeste
s  vernym ZHenej Bychkovym hodil puskat' model' na sklonah Mitridata.  Nikogda
eshche ne bylo u nego takoj udachnoj konstrukcii, i on predstavlyal sebe, kak ego
samoletik pronesetsya nad zritelyami, sobravshimisya na sklonah Mitridata, i vse
uvidyat  na  ego  bortu  zavetnye bukvy.  No  tol'ko odna  Svetlana Smirnova,
kotoroj on  eshche vchera nameknul,  kak budet nazyvat'sya model',  pojmet sekret
oboznacheniya.
     On vspomnil ves' vcherashnij razgovor,  kogda on skazal:  "Znaesh',  kak ya
nazovu model'?" A ona sprosila: "Kak?" I on, idya po trotuaru, kak polagalos'
po  ih  pravilam,  na  rasstoyanii polutora metrov ot  nee i  glyadya v  druguyu
storonu, skazal: "S+S".
     "A chto znachit:  "S+S"?" -  sprosila Svetlana.  I on uzhasno obradovalsya,
zametiv,  chto ona krasneet.  On otvetil:  "|to znachit:  "Sverhskorostnaya". -
"A-a,  vot chto", - protyanula Svetlana, i Volodya s udovol'stviem otmetil, chto
ona razocharovana.  Togda on pospeshil dobavit':  "Nu, vozmozhno, chto eto v eshche
koe-chto znachit. Tol'ko to uzh moe delo". - "|to chto zhe, sekret?" - s nadezhdoj
sprosila ona.  I on otvetil:  "Da,  eto moj lichnyj sekret".  A ona kak budto
dazhe rasserdilas': "Nu i pozhalujsta, sekretnichaj sam s soboj!"
     I   tak   horosho  bylo  vchera!   More  stalo  uzhe  po-letnemu  golubym.
Priblizhalos' Pervoe maya.  I  Svetlana sama poprosila Volodyu,  chtoby on pomog
oformlyat' shkol'nyj spektakl'.
     Volodya postoyal minutku,  razglyadyvaya snizu parivshuyu na  trosike model',
potom snyal ee,  ukrepil na stole.  On lyubovno i gorestno osmotrel ee, provel
pal'cem po bukvam,  vyvedennym na bortu fyuzelyazha, zadumalsya, potom vzdohnul,
reshitel'no pododvinul k  sebe  banochku s  beloj emalevoj kraskoj i  prinyalsya
tshchatel'no zamazyvat' zavetnuyu marku modeli.
     - Raz tak - pust' budet nazyvat'sya "CHernomorec"!
     I on poshel za novoj kraskoj.
     Do voskresen'ya Volodya ne razgovarival so Svetlanoj i izbegal ee. A ona,
zametiv   eto,   pri   vstreche   zadirala   svoj   ostren'kij  podborodok  i
otvorachivalas', priopustiv resnicy.
     Na  sostyazanie vse zhe ona prishla.  Pravda,  prishla ona v  soprovozhdenii
Slavy Korol'kova,  togo samogo semiklassnika, na kotorom kogda-to prokatilsya
verhom Volodya, zastupivshis' za obizhennogo malysha.
     Volodya ne hotel smotret' v ee storonu.
     On  prishel na  goru pozzhe vseh.  Davno uzhe yavilis' syuda "yuasy",  prishli
rebyata iz shkoly No 2, gde byl horoshij kruzhok aviamodelistov. Sobralos' mnogo
narodu.  Pahnushchij morem veter, rovnyj i teplyj, shevelil bol'shoj goluboj flag
s  zolotymi luchami,  podnyatyj nad  vershinoj gory.  Pod  flagom vystraivalis'
"yuasy" s  belokrylymi modelyami v  rukah.  YArko  goreli na  solnce pionerskie
galstuki.  Raspolozhivshiesya nepodaleku  ot  chasovni  Stempkovskogo  muzykanty
igrali marsh na goryachih,  sogrevshihsya ot solnca trubah. Pahlo svezhej vesennej
travoj. Pticy nosilis' nad Mitridatom, slovno poddraznivaya "yuasov" i zovya ih
pomerit'sya silami v vozduhe.
     Volodya  ne  stal  v   stroj  aviamodelistov.   Vospol'zovavshis'  pravom
starshego,  uzhe byvalogo konstruktora,  on  prishel poslednim k  mestu starta,
zakryv fyuzelyazh modeli gazetoj.  Za stolikom, na kotorom stoyal rupor-megafon,
sideli Nikolaj Semenovich i  glavnyj sud'ya sostyazanij iz  Gorodskogo komiteta
fizkul'tury.
     - A-a,  nu  vot...  i  Dubinin  yavilsya,  -  privetstvoval  ego  Nikolaj
Semenovich.  - Sobiraetsya segodnya, tovarishch Pavshin, rekord gorodskoj pobit'...
Nu kak, Dubinin, v poryadke?
     Tovarishch Pavshin, sdvinuv kozyrek beloj furazhki na glaza, chtoby zaslonit'
ih  ot  solnca,  posmotrel na  Volodyu v  stal iskat' ego  familiyu v  zhurnale
sostyazaniya.
     - Dubinin?..  Aga...  Dubinin Vladimir. Model' "YUAS" Doma pionerov. Tip
fyuzelyazhnyj. Marka "S+S".
     - Net, net! - zaspeshil Volodya. - YA peremenil!..
     - CHto peremenil? - udivilsya Nikolaj Semenovich.
     - YA  nazvanie  peremenil,  -  tiho  skazal  Volodya.  -  U  menya  teper'
nazyvaetsya "CHernomorec".
     - Nu,  "CHernomorec" tak  "CHernomorec",  -  soglasilsya  tovarishch  Pavshin,
vpisyvaya v grafu novoe nazvanie modeli. - Tak i zapishem. Tak i ob座avlyat'?
     - Da.
     Sperva  provodilis'  polety  modelej,  postroennyh  novichkami,  kotorye
sdavali normy "yuasov".  Odna za drugoj vzmyvali v vozduh legkie konstrukcii.
Odni  doletali do  otmechennoj na  trave cherty,  drugie opuskalis' pered nej,
tret'i prizemlyalis' daleko po tu storonu ee. Instruktory otmerivali ruletkoj
rasstoyanie,  krichali cifry.  Tovarishch Pavshin zapisyval v knizhechku,  a Nikolaj
Semenovich  zanosil  rezul'tat  v  zhurnal.  Potom  ob座avili,  chto  nachinayutsya
sostyazaniya  modelistov  na   dal'nost'  poleta.   Pavshin  vyzval  na   start
zapisavshihsya. Pervym vyshel k cherte starta vysokij vos'miklassnik iz shkoly No
2, slavivshejsya svoimi modelistami.
     - Nachinaem sostyazanie na  dal'nost' poleta opytnyh fyuzelyazhnyh modelej s
rezinovymi dvigatelyami! - ob座avil sud'ya Pavshin. - Na starte Nikolaj Arzhanec,
aviakruzhok  shkoly  nomer  dva.  Model'  sobstvennoj postrojki,  marka  "Zmej
Gorynych".
     Devochki  iz  shkoly  No  2  burno  zaaplodirovali.  "YUasy"  vyzhidatel'no
molchali.  Arzhanec,  plechistyj strojnyj  podrostok,  v  polosatoj futbolke  s
belymi manzhetami i vorotnichkom i v chernyh matrosskih kleshah,  vyshel na beluyu
liniyu  starta,  derzha  pered soboj obeimi rukami ogromnuyu model' s  shirokimi
kryl'yami i  daleko  vylezayushchim vpered  centroplanom.  Kryl'ya i  fyuzelyazh byli
zatejlivo  razrisovany:  po  bortu  tyanulas'  zigzagoobraznaya  zhelto-zelenaya
polosa,  vdol' kryl'ev shli krasno-chernye zubcy.  Zelenyj hvostovoj kil',  na
kotorom  byli  vychercheny takie  zhe  zubcy,  pohodil  na  kakoj-to  strannyj,
vychurnyj drakonij greben'.
     - Nu i strahovida! - zasheptalis' "yuasy".
     - Pryamo drakon kakoj-to... ZHut'!
     Arzhanec zakrutil rezinku svoego motora i  vstal  na  cherte,  podnyav nad
golovoj svoyu klyuvastuyu i slovno hishchnuyu model',  skosiv glaza k stolu sud'i i
ozhidaya komandy.  Volodya revnivo sledil za kazhdym dvizheniem Arzhanca.  On yasno
uslyshal,  kak  stoyavshij podle  Svetlany Smirnovoj Slava Korol'kov prishchelknul
yazykom, pokazyvaya na model' Arzhanca:
     - |tot sejchas dast vsem zhizni! Nastoyashchij Zmej Gorynych. Vseh zaklyuet!..
     Na chto Svetlana neozhidanno otvetila, pozhav pryamymi plechami:
     - Posmotrim! Na vsyakogo Zmeya Gorynycha est' svoj Dobrynya Nikitich.
     - Ho!  Zdorovo!  -  voshitilsya Korol'kov.  -  Togda uzh nado,  chtoby ego
poslal Vladimir Krasnoe Solnyshko.
     - A mozhet, i Vladimir najdetsya, - mnogoznachitel'no proiznesla Svetlana,
kak pokazalos' Volode, narochno gromkim golosom.
     Volodya s blagodarnost'yu posmotrel na nee.  On uzhe pozhalel,  chto sgoryacha
zamazal prezhnee nazvanie.  Ved' Svetlana eshche  nichego ne  znala i,  navernoe,
zhdala sejchas minuty, kogda v vozduhe poyavitsya model' "S + S".
     No  tut  on  uslyshal rezko  prozvuchavshie slova  komandy i  uvidel,  kak
Arzhanec  zapustil svoyu  model'.  Ona  poneslas' po  pryamoj,  kachaya  shirokimi
kryl'yami,  potom stala zabirat' vverh.  Gul poshel po tolpe zritelej. Prikryv
ladon'yu,  kak  kozyr'kom,  glaza,  zriteli  lyubovalis'  kruto  voznosivshejsya
model'yu.  Odnako Volodya opytnym glazom podmetil,  chto model' Arzhanca slishkom
shiroka v  kryl'yah -  ne po moshchnosti motora,  -  i ot etogo veter kachaet ee v
polete.  Voshitivshij zhe  nesvedushchih zritelej krutoj uhod  modeli v  nebo byl
tol'ko pustym effektom, potomu chto sila motora tratilas' zrya, vpustuyu, on ne
mog daleko utyanut' model',  i dlina poleta skradyvalas', teryayas' na pod容me.
On  videl,  kak model' Arzhanca kruto poshla vniz.  Vse vokrug zaaplodirovali.
Volodya iz-za  svoego malen'kogo rosta ne mog snachala rassmotret' za golovami
vperedi stoyavshih,  gde prizemlilas' model' ego konkurenta.  Potom on uvidel,
chto  pomoshchniki sud'i begut uzhe daleko za  tem mestom,  gde opuskalis' modeli
novichkov.
     - Sto pyat'desyat shest' metrov!  -  ob座avil cherez rupor Pavshin. - Nikolaj
Arzhanec ustanovil novyj gorodskoj rekord pri pervoj zhe popytke...
     I sejchas zhe Volodya vdrug uslyshal, budto kto-to nad samym uhom ego gulko
proiznes:
     - Na  start  vyzyvaetsya Dubinin Vladimir,  klub  "YUAS"  Doma  pionerov.
Model' sobstvennoj konstrukcii skorostnogo tipa. Marka...
     Pavshin,  otorvavshis' na mgnovenie ot megafona, naklonilsya nad zhurnalom,
lezhavshim na stole.  Volodya uvidel,  kak porozovela ot volneniya Svetlana. |h,
zachem on vse eto sdelal?..
     - Marka "CHernomorec!" -  prochel nakonec Pavshin. Volodya boyalsya vzglyanut'
v storonu Svetlany,  no chuvstvoval shchekoj,  chto ona ne svodit s nego glaz.  A
"yuasy" vokrug sheptalis':
     - Kakoj "CHernomorec"? On zhe prezhde "S+S" nazyvalsya?
     Rebyata iz shkoly No 2 nasmeshlivo kriknuli szadi:
     - Boyalsya, verno, chto vyjdet SOS! Spasite nashi dushi!
     - Ili  by  podumal kto,  chto  eto  po-latyni napisano:  vyshlo by  "muha
cece"...
     Volodya plotno stal na startovuyu chertu. Pravuyu ruku s model'yu on vskinul
nad golovoj, a pal'cami levoj ruki plotno zazhimal tak i norovivshij vyrvat'sya
vint s  kruto postavlennymi,  iskusno vytochennymi,  polirovannymi lopastyami.
Tugaya  krasnaya  rezina  motora  byla  im  zakruchena  do  otkaza.  Zriteli  s
udivleniem rassmatrivali ne  sovsem  obychnogo vida  apparat:  dlinnyj  uzkij
fyuzelyazh,  ostrye kryl'ya, skoshennye nazad uglom. Volodya pochuvstvoval szadi na
pleche  legkoe prikosnovenie.  On  bystro oglyanulsya.  Za  nim  stoyal  Nikolaj
Semenovich. On zametno volnovalsya.
     - Stabilizator prover', - shepnul on Volode. - Ne pognulsya?
     Pavshin podnyal megafon ko rtu,  obrativ ego izdali rastrubom k Volode. I
opyat'  Volode pokazalos',  chto  kto-to  vozle samogo uha  ego  gudyashchim basom
izrek:
     - Gotovo? Prigotovilsya! Vnimanie! Start!
     Volodya,  stoyavshij do  etogo  levym  plechom vpered,  kruto  razvernulsya,
otbrasyvaya v  storonu  levuyu  ruku,  i  uprugim  tolchkom mgnovenno vytyanutoj
pravoj ruki zapustil model' v vozduh.
     Mnogim  pokazalos',  chto  malen'kij zagorelyj parenek  s  neobyknovenno
bol'shimi glazami,  tol'ko chto  derzhavshij nad  golovoj krasivuyu pticeobraznuyu
igrushku iz  tonkih  planok i  bumagi,  prodelal na  glazah u  vseh  kakoj-to
neponyatnyj fokus:  v pervuyu sekundu pokazalos',  chto model' voobshche ischezla i
Volodya  tol'ko  sdelal  vid,  chto  vypustil ee  iz  ruk.  No  vot  mal'chishki
zakrichali:
     - Von!.. Von ona letit! Po-nad sklonom!.. Uh, cheshet kak!..
     Tugaya  rezina,  raskruchivayas',  vrashchala vint  s  ogromnoj skorost'yu,  i
legkaya uzkokrylaya model' letela s  nepostizhimoj bystrotoj -  tochno po pryamoj
linii.  Ona letela bliz zemli,  neslas', kak strizh, i mnogie mal'chishki opyat'
ne vyderzhali,  opyat' pomchalis' vsled za nej,  chtoby videt' na meste, kak ona
budet prizemlyat'sya.
     Volodya stoyal s blednym,  sosredotochennym licom, zamerev v poze metatelya
- kak pustil model', tak i ostalsya stoyat' s vytyanutoj vpered pravoj rukoj.
     A iskusno rasschitannaya model' proneslas' davno uzhe nad krasnym flazhkom,
otmechavshim mesto prizemleniya modeli Arzhanca,  i  vse  eshche letela,  budto uzhe
kasayas' zemli,  no  na  samom dele ne zadevaya ee.  Potom ona legla grud'yu na
travu, myagko zaskol'zila po nej i, nakonec, ostanovilas'.
     Vse pomchalis' tuda,  obgonyaya drug druga, spesha uznat' rezul'tat. Bezhali
pomoshchniki sud'i, razmatyvaya na hodu ruletku.
     Volodya zhdal na linii starta. On povernul golovu vpravo.
     Svetlana,   pripodnyavshis'  na  cypochki,   staralas'  rassmotret',   chto
proishodit u  togo mesta,  gde  opustilas' model'.  Ona  stoyala odna.  Slava
Korol'kov ubezhal so vsemi.
     No vot vse, shumno peregovarivayas', stali podnimat'sya po sklonu. Vperedi
karabkalsya, obgonyaya drugih, zapyhavshijsya Nikolaj Semenovich. On berezhno nes v
obeih rukah Volodinu model' i speshil k stolu sud'i.  Proshla eshche odna minuta,
i gulkij golos oglushil Volodyu:
     - Model' Vladimira Dubinina,  klub  "YUAS" Doma  pionerov,  "CHernomorec"
proletela dvesti  vosem'desyat chetyre metra.  Takim  obrazom,  rekord Nikolaya
Arzhanca proderzhalsya tol'ko pyat'  minut.  Novyj  rekord prinadlezhit Vladimiru
Dubininu i raven, povtoryayu, dvumstam vos'midesyati chetyrem metram.
     Arzhanec otkazalsya povtorit' popytku,  tak  kak  videl,  chto  model' ego
ustupaet dubininskoj po dal'nosti poleta.  On podoshel k Volode i velikodushno
potryas emu ruku.  Vse krugom aplodirovali.  Volodya proshel k stolu,  prinyal v
svoi ruki model',  berezhno osmotrel ee,  povorachivaya v raznye storony, i tut
razdalsya protivnyj, ehidnyj golos Slavy Korol'kova:
     - |j ty, "CHernomrec"!..
     Sperva  nikto  ne  ponyal.  Mnogie  obernulis' k  dolgovyazomu parnyu,  na
kotorogo vdrug ni s togo ni s sego napal smeh.
     - "CHernomrec"!.. Oj, pomru! Oj, lopnu!.. - nadryvalsya on.
     - Ty chto?  Pokushal chego-nibud' lishnego?  -  sprosil kto-to.  -  CHego ty
gogochesh'?
     No  dlinnyj Slavka,  buduchi uzhe ne v  silah govorit',  tol'ko pokazyval
pal'cem na Volodinu model'.
     ZHenya  Bychkov,   s  negodovaniem  vziravshij  na  korchivshegosya  ot  smeha
Korol'kova,  posmotrel,  na chto on pokazyvaet,  -  i  obmer.  Na levom bortu
rekordnoj  modeli  Volodi  Dubinina  bylo  dejstvitel'no rukoj  konstruktora
namalevano: "CHernomrec".
     Verno, ot volneniya i vtoropyah Volodya vchera oshibsya...
     Zametiv,  kak  izmenilos' lico priyatelya,  Volodya sam vnimatel'no prochel
nadpis' na bortu modeli i pobagrovel.
     Nikogda eshche ni  odna ego grammaticheskaya oshibka ne obnaruzhivalas' tak ne
vovremya.  Ni razu,  ni v  diktante,  ni v domashnej rabote,  ni odna na svete
bukva tak ne podvodila Volodyu...
     A vokrug uzhe slyshalos':
     - Ho-ho!.. "CHernomrec"!..
     - "CHernomrec"! I zhnec, i shvec, i v dudu igrec!.. Lovko!..
     Glaza  u   Volodi  sverknuli  takoj  reshitel'noj  yarost'yu,   chto  samye
nasmeshlivye nevol'no otstupili.  Slavka Korol'kov, horosho pomnivshij harakter
Dubinina,  bystro spryatalsya za ch'yu-to spinu.  Volodya,  upryamo vypyativ nizhnyuyu
gubu,  shvyrnul svoyu model' na  zemlyu,  podnyal nogu...  Eshche by mgnovenie -  i
sverhskorostnaya,  rekordnaya,  tol'ko chto sniskavshaya slavu ostrokrylaya model'
byla by  rastoptana.  Odnako ch'i-to sil'nye ruki podhvatili Volodyu szadi pod
myshki i ottashchili v storonu. |to podospel Nikolaj Semenovich.
     - Bros' ty,  Volodya,  opomnis'!  CHto ty?.. - uspokaival ego instruktor,
sam sejchas pohozhij na obizhennogo mal'chika.
     No  Volodya rvanulsya u  nego iz  ruk i  opromet'yu pobezhal vniz no sklonu
Mitridata.
     ZHenya Bychkov ostorozhno podnyal s zemli model', obdul ee, pokachal golovoj,
popravil izognutyj hvost i pones k sudejskomu stolu.
     Pereprygivaya cherez kamni,  skol'zya po osypyam, Volodya bezhal vniz. On byl
uzhe vnizu mitridatskoj lestnicy, kogda uslyshal toroplivo:
     - Volodya!..
     Posmotrel - Svetlana.
     Pervym dvizheniem ego  bylo ubezhat' skoree proch'.  No  eto  bylo by  uzhe
otkrovennoj trusost'yu.  I on ostanovilsya,  tyazhelo dysha,  v upor glyadya v lico
devochki shiroko raskrytymi glazami.
     - Nu,   chego   tebe,   Smirnova?   Mozhesh'  smeyat'sya  skol'ko  vlezet...
Pozhalujsta. ZHdu ot tebya!..
     - Znaesh',  Dubinin... - zagovorila ona, slegka zapyhavshis', no nachinaya,
vidimo,  uzhe davno zagotovlennuyu frazu.  -  YA  tebe,  Dubinin,  hochu vot chto
skazat'...
     Ona obryvala list'ya s vetochki akacii, kotoruyu terebila v rukah.
     - Nu, govori, pro chto hotela, - skazal Volodya.
     - YA hotela pered toboj izvinit'sya,  Dubinin,  -  skazala Svetlana.  - YA
togda na sbore eto zrya sprosila.  Vot... YA otkryto v etom soznayus'. Hvatit s
tebya?
     - |h,  Smirnova,  i harakter zhe u tebya!  Huzhe,  chem u tvoej materi eshche,
chestnoe slovo! Ona usmehnulas', podnyav brovi.
     - A u tebya, dumaesh', harakter - med?.. "My - Dubininy" ! - peredraznila
ona.
     Volodya nevol'no ulybnulsya - tak smeshno ona ego podlovila.
     - Ladno.  Davaj uzh  mirit'sya,  -  starayas' skryt' za snishoditel'nost'yu
smushchenie, predlozhila Svetlana, On protyanul ej ruku.
     - YA othodchivyj. Zla ne pomnyu, - progovoril on i rassmeyalsya.
     - Othodchivyj...  - protyanula ona lukavo, - a nazvanie nebos' izmenil...
Vot sam sebya i nakazal! |h ty, CHernomrec!..
     - Slushaj,  Smirnova, - grozno zashipel Volodya, szhimaya kulak, - ya ved' ne
posmotryu, chto ty predsedatel' shtaba, a tak stuknu...
     - Nu na,  stukni!..  - Ona vyzyvayushche podoshla k nemu, zakinula golovu. -
Na, stukni!..
     - Nu, skazhi eshche tol'ko raz!
     - Mogu tri raza: CHernomrec! CHernomrec! CHernomrec!..
     Volodya v  odin  mig  vzletel vverh  po  lestnice,  okazalsya na  vysokom
bokovom ustupe, podoshel k samomu krayu kamennogo otvesa i kriknul sverhu:
     - Prosi proshcheniya tri raza, a to sejchas prygnu otsyuda i razob'yus'!
     - Da ty chto, s uma soshel, Dubinin?! Slez' sejchas!..
     - Prosi proshcheniya, a to prygnu. Znaesh' moe slovo? Nu! Schitayu do treh!..
     Svetlana,   pomnya  mnogie  drugie  proisshestviya,   byvshie  s   Volodej,
pochuvstvovala v  ego  golose  takuyu  sumasshedshuyu  reshimost',  chto  pospeshila
sdat'sya:
     - Nu horosho, pozhalujsta. Prosti menya!...
     - Eshche dva raza, - neumolimo potreboval Volodya. - Nu! Schitayu!..
     - Prosti menya!  Prosti menya!..  -  poslushno proiznesla Svetlana. - Nu i
dryan' ty, Volod'ka!
     - A chtoby ty ne dumala,  chto ya ne sprygnul by,  - dobavil Volodya, - tak
vot smotri teper'...
     On  prisel na  kortochki,  shvatilsya za kraj,  povis,  spustiv nogi,  i,
ottolknuvshis' rukami, prygnul vniz.
     - Obmanuli detochku  -  ne  dali  konfetochku!  -  poddraznil on.  -  Zrya
proshcheniya prosila: tut dlya menya i nevysoko sovsem.
     Oni  spuskalis' vniz,  pereprygivaya cherez  stupen'ki.  Gorizont  vokrug
suzhivalsya, doma uzhe nachinali zagorazhivat' more.
     Dyshavshaya  vesennim  pahuchim   teplom   zemlya   radushno   vstrechala  ih,
vernuvshihsya s vetrenyh vysot... Oboim bylo ochen' horosho.
     - YA tebya,  mezhdu prochim, eshche ne pozdravila, - skazala Svetlana. - Ty zhe
rekord postavil.
     - Da uzh rekord!.. CHernomrec!
     - Nu bros' pro eto vspominat',  eto pustyaki.  A  vse-taki molodec,  chto
etogo, iz vtoroj shkoly, perekryl!
     - YA hochu teper' eshche novuyu postroit', na prodolzhitel'nost' poleta.
     - Molodec ty  vse-taki,  Dubinin!  Navernoe,  kogda  vyrastesh',  budesh'
konstruktorom.
     - A ty kem hochesh' byt'?..
     - Eshche sama ne znayu...  Da,  zabyla sovsem.  Raz uzh my pomirilis', tak u
menya pros'ba k tebe.  U nas ved', ya tebe uzhe govorila, vtorogo maya spektakl'
budet: "Alen'kij cvetochek". Ty pomogi nashim rebyatam oformlenie sdelat' - nu,
dekoracii tam... I potom, eshche nuzhno budet svetovye i shumovye effekty.
     - Nu  chto  zh,  eto davaj.  Pomnish',  kak ya  vam v'yugu delal v  "Snezhnoj
koroleve"?  Tetya Varya potom tri  dnya pol otskresti ne  mogla -  vse moj sneg
vymetala. A ty uchastvuesh' v spektakle?
     - Uchastvuyu. YA igrayu tu samuyu kupecheskuyu dochku, kotoraya vo dvorec CHudishcha
Morskogo, Zverya Lesnogo popala.
     - A kto CHudishche igrat' stanet?
     - A CHudishchem u nas Slava Korol'kov.
     - Nu,  eto emu podhodyashche.  Ne  stoit,  pravda,  dlya nego starat'sya,  nu
ladno, raz uzh prosyat - sdelayu vam...
     Volodya nikogda ne uchastvoval v shkol'nyh spektaklyah.  Po ego vozzreniyam,
ne sovsem mal'chish'im delom bylo obryazhat'sya,  predstavlyat' -  voobshche,  kak on
vyrazhalsya,  razvodit' fason pered publikoj.  No  on vsegda ohotno pomogal po
svoej  tehnicheskoj chasti:  nalazhival  osveshchenie,  delal  razdvizhnoj zanaves,
razveshival dekoracii,  izobrazhal za scenoj grom,  buryu,  sypal sneg - voobshche
vedal stihiyami. Na drugoj zhe den' posle razgovorov so Svetlanoj on vzyalsya za
delo.
     Spektakl' stavila sama YUliya L'vovna.  Ona ob座asnila Volode, chto ot nego
trebuetsya.  Tak kak obhodilis' ochen' prostymi dekoraciyami, to trebovalos' ot
Volodi nemnogoe:  nuzhno bylo ustroit' za scenoj grom i tresk, kogda poyavitsya
CHudishche Morskoe,  i napravit' na nego volshebnym fonarem cvetnoj luch -  sperva
zelenyj,   potom   fioletovyj  i   bagrovyj,   voobshche  osvetit'  kak   mozhno
postrashnee... A kogda strashilishche bezobraznoe, chudishche mohnatoe prevrashchalos' v
prekrasnogo  princa,   nado  bylo  ozarit'  ego  kak  mozhno  yarche.   Volodya,
priznat'sya,  nemnozhko uzh  zabyl soderzhanie davno prochitannoj im  aksakovskoj
skazki, i prevrashchenie CHudishcha v krasavca ego otkrovenno ogorchilo. Poka Slavka
Korol'kov hodil  po  scene,  volocha  nogi,  strashno  iskriviv rot,  gorbyas',
dvigalsya raskoryakoj, hripel i rychal - vse vpolne ustraivalo Volodyu; no kogda
Slavka Korol'kov stanovilsya prekrasnym korolevichem i bral men'shuyu kupecheskuyu
dochku, to est' Svetlanu, pod ruku i sadilsya s nej ryadom, - skazka reshitel'no
perestavala nravit'sya Volode.  V  etu minutu emu samomu hotelos' sest' vozle
Svetlany i skazat' ej takoe,  chtoby ona pochuvstvovala, chto i v nevzrachnom na
vid cheloveke,  kotoryj otstaval ot tovarishchej v  roste,  mozhet byt' vysokaya i
prekrasnaya dusha.
     Kogda na poslednej repeticii on zasmotrelsya na scenu i  zabyl smenit' v
nuzhnyj moment cvetnuyu bumagu v volshebnom fonare, YUliya L'vovna rasserdilas':
     - Dubinin,  Volodya! CHto ty zevaesh'? Pochemu ty ne peremenil cvet? Ty nam
vse effekty sbivaesh'!  Ty zapomni,  kak tol'ko Svetlana skazhet:  "Ty vstan',
probudis',  moya serdechnyj drug,  ya lyublyu tebya,  kak zheniha zhelannogo!" -  ty
sejchas zhe ubiraj proch' vsyu zelen', davaj yarkij svet, pryamo na Slavu... A ty,
Slava, sbrasyvaesh' shkuru CHudishcha i poyavlyaesh'sya Korolevichem prekrasnym.
     Vot togda u  Volodi i  voznik kovarnyj plan.  On reshil za vse otomstit'
Slavke.  "Ladno,  -  soobrazhal on,  - ya tebe sdelayu effekt! YA iz tebya sdelayu
Korolevicha prekrasnogo!  Ty u  menya sam budesh' dyad'ka CHernomrec!  Popomnish',
kak smeyat'sya!.. "
     V etot den' Valya,  vernuvshis' s komsomol'skogo sobraniya, zastala Volodyu
v posteli.  On spaya,  utknuvshis' shchekoj v podushku, chto-to bormocha skvoz' son.
Ryadom s nim na stule lezhala vzyataya bez sprosu u sestry kniga, kotoruyu Volodya
chital na noch'. |to byl Turgenev - "Pervaya lyubov'".
     Vtorogo maya sostoyalsya spektakl'.
     Volodya s  utra ushel v shkolu.  On nosilsya s molotkom v karmane,  zazhav v
zubah gvozdi,  hotya YUliya L'vovna uzhe dva raza sdelala emu zamechanie, chto eto
negigienichno. On taskal stremyanku, vyvinchival i vvertyval na mesto lampochki,
protyagival verevki, na kotorye dolzhny byli veshat' dekoracii.
     K  vecheru  gosti  zapolnili  bol'shoj  shkol'nyj  zal.  Sobralis' ucheniki
starshih klassov,  prishli roditeli.  Volodya smotrel cherez  dyrochku zanavesa v
zal,  kotoryj byl sejchas uzhe otdelen etoj koleblyushchejsya volshebnoj preponoj. I
ves' mir teper' raskololsya nadvoe:  na  to,  chto proishodilo po  tu  storonu
pyl'noj materii,  v  gudyashchem zale,  i  na  to,  chto,  poka  eshche  vtihomolku,
tvorilos' zdes', po etu storonu zanavesa, na doshchatom nastile shkol'noj sceny,
a  takzhe  ryadom v  odnoj iz  komnat,  gde  pered zerkalom stoyala v  krasivom
plat'e,  raspustiv zolotye kosy, Svetlana, a vokrug nee suetilas' utrativshaya
svoyu obychnuyu, slegka medlitel'nuyu strogost' YUliya L'vovna.
     - Dubinin, - uslyshal Volodya, - davaj tretij zvonok!
     Tak kak v Volodiny obyazannosti vhodilo i zvonit', on gromko zatrezvonil
v  bol'shoj kolokol'chik,  vruchennyj emu  tetej  Varej.  Potom  on  kinulsya za
bokovuyu kulisu,  otkuda mozhno bylo upravlyat' zanavesom i davat' osveshchenie na
scenu.
     V  zale  postepenno stihalo.  YUliya L'vovna s  knizhkoj v  ruke podoshla k
Volode, prislushalas' i skazala:
     - Otkryvaj, Dubinin!
     A  sama stala za  kulisoj,  gotovaya,  esli nado,  podskazat' tekst roli
ispolnitelyam.
     Volodya  bystro potyanul vniz  shnury,  zanaves sudorozhno razdernulsya,  iz
zala pahnulo nagretoj duhotoj, a na scene tolstyj kupec, opraviv pod rubahoj
zatyanutuyu poyasom podushku i posheveliv mochal'nuyu borodu, skazal golosom Arkashi
Kruglikova:
     - Docheri moi milye,  docheri moi horoshie,  docheri moi prigozhie, edu ya po
svoim kupeckim delam za tridevyat' zemel', v tridevyatoe carstvo, v tridesyatoe
gosudarstvo...
     Potom on stal sprashivat' svoih docherej,  kakih gostincev im privezti iz
zamorskih zemel'.  Vos'miklassnica SHura  Filimonova,  igravshaya starshuyu doch',
poprosila zolotoj  venec  s  samocvetnymi kamnyami;  Asya  Caturova,  igravshaya
vtoruyu, srednyuyu, dochku, vyprosila sebe tualet iz vostochnogo hrustalya... Poka
oni  razgovarivali s  kupcom,  Volodya glaz  ne  spuskal so  stoyavshej poodal'
Svetlany i  vse vremya napravlyal na  nee svoj volshebnyj fonar'.  YUliya L'vovna
neskol'ko raz  brala ego za  ruku i  tyanula v  storonu,  chtoby on  osveshchal i
drugih kupecheskih dochek.  Volodya v znak soglasiya kival ej golovoj, no tut zhe
tihon'ko vozvrashchal luch k  men'shej dochke.  A kogda Svetlana,  to est' men'shaya
doch',  poprosila sebe  lish' alen'kij cvetochek,  krashe kotorogo net  na  vsem
belom  svete,  on  napravil na  nee  luch  cherez  rozovuyu  prozrachnuyu bumagu,
ostavshuyusya ot proshlogodnej elki.  I vsem pokazalos',  kak byl uveren Volodya,
chto Svetlana sama stala pohozha na alen'kij cvetochek.
     Spektakl'  byl  ochen'  hlopotlivym dlya  Volodi.  Emu  prishlos'  gremet'
zheleznym vedrom,  izobrazhaya grom,  tryasti  nad  golovoj kontorskimi schetami,
bit' nogoj v pustoj yashchik, svodit' vmeste koncy elektricheskih provodov, chtoby
poluchalas' vspyshka,  i  v  to  zhe vremya delat' eto tak,  chtoby ne peregoreli
probki.  Dazhe  obidno bylo poroj,  chto  prihoditsya tak  hlopotat' radi etogo
Slavki Korol'kova, kotoryj podaval svoi repliki iz-za sceny, pripav tolstymi
gubami k bol'shomu kartonnomu ruporu, potomu chto dobryj, chestnyj kupec, popav
vo dvorec CHudishcha Morskogo,  Zverya Lesnogo,  ne dolzhen byl videt' hozyaina,  a
mog tol'ko slyshat' uzhasnyj golos ego. Zato, kogda v chertogah Zverya poyavilas'
men'shaya doch' - smelaya prekrasnaya devushka, pozhertvovavshaya soboj radi spaseniya
otca, Volodya dal polnyj svet na scenu, zaigral volshebnym fonarem, vstavlyaya i
vynimaya cvetnye bumazhki,  i  tut zhe svobodnoj rukoj stal puskat' iz-za kulis
na  scenu  raskrashennyh bumazhnyh golubej,  izobrazhavshih rajskih  ptic.  YUliya
L'vovna dolzhna byla opyat' vmeshat'sya i  vnesti spravedlivost' v raspredelenie
sveta i teni na scene.
     Zal zamer ot uzhasa, kogda vpervye vylez na scenu oblivavshijsya potom pod
vyvernutoj ovchinoj Slava Korol'kov.  On  byl poistine uzhasen!  Vmesto glaz u
nego goreli dve  lampochki ot  karmannogo fonarya (batarejka byla spryatana pod
maskoj).  Vojlochnyj  hvost  i  dlinnye  kogti  iz  provoloki  dopolnyali  eto
bezobrazie.  Volodya ne zhalel zelenogo,  fioletovogo, temno-sinego cellofana,
chtoby  osveshcheniem  svoim  pridat'  CHudishchu  eshche   bolee  otvratitel'nyj  vid.
Priblizhalsya central'nyj moment spektaklya.  Men'shaya doch' stremilas' vernut'sya
vo dvorec velikodushnogo CHudishcha, chtoby sderzhat' svoe slovo. A starshie sestry,
kak vy pomnite,  obmanuli ee,  pereveli na chas nazad vremya,  i ona opozdala.
Ona  vbezhala na  scenu togda,  kogda,  obhvativ bezobraznymi lapami alen'kij
cvetochek, tam lezhal uzhe bezdyhannyj Zver' Lesnoj, CHudishche Morskoe...
     Do  chego zhe horosha byla v  etoj scene Svetlana Smirnova!  Ona vbezhala v
prigotovlennyj dlya nee Volodej luch,  takaya legon'kaya vsya,  vozdushnaya, slovno
sama voznikla iz  sveta i  royashchihsya v  nem  raduzhnyh pylinok.  Ona  upala na
koleni,  obnyala  tonkimi rukami  bezobraznuyu golovu CHudishcha,  dobroe serdce i
slavnuyu dushu kotorogo uspela polyubit', i zvonkim, kak hrustal', otozvavshimsya
vo vseh ugolkah zala golosom,  ot kotorogo u Volodi srazu zapershilo v gorle,
zakrichala:
     - Ty vstan',  probudis',  moj serdechnyj drug!  YA lyublyu tebya, kak zheniha
zhelannogo!..
     I  v  etu  minutu Volodya vdrug pochuvstvoval,  chto nado byt' ot座avlennym
negodyaem,   chtoby  isportit'  takuyu  scenu.  Nel'zya  nasmehat'sya  nad  etimi
prekrasnymi  slovami,   opoganit'  skazku  glupoj  vyhodkoj,  oskvernit'  to
chudesnoe volnenie,  kotoroe ot  slov  men'shoj kupecheskoj docheri peredalos' i
emu samomu i vsemu zalu,  zastyvshemu v mertvoj tishine. Skazka pobedila vseh,
v  Volodya  ne  mog  s  nej  borot'sya...  I  kak  tol'ko Slava  Korol'kov pod
torzhestvennyj grom  Volodinogo vedra i  pobednyj stuk  ego  yashchika vskochil na
scene, sdiraya s sebya dushnuyu ovchinu, v predstal pered vsemi v obraze krasavca
korolevicha, Volodya, otkryv vse zaslonki v fonare, dal na nego polnyj svej
     A  potom on bez konca dergal to za odin,  to za drugoj shnurok zanavesa,
sdvigaya i  razdvigaya ego,  potomu chto  zriteli bez konca vyzyvali uchastnikov
spektaklya. Vzyavshis' za ruki, oni vyhodili klanyat'sya. I Volodya, uzhe nikomu ne
zaviduya,  vostorzhenno razdiral nadvoe zanavesi i  tut zhe hvatal svoj fonar',
chtoby osvetit' klanyavshuyusya v  zal schastlivuyu,  rumyanuyu Svetlanu.  A  zal vse
hlopal i hlopal.  Vyveli za ruki na scenu YUliyu L'vovnu. Ona popravlyala belye
volosy, morgala, kogda Volodya napravlyal na nee luch.
     Iz zala nesli bukety.  Byla uzhe vesna. Blagouhali rozy, sladostno pahla
siren'. I vse v etot vecher byli schastlivy.
     YUliya L'vovna,  ustavshaya,  no ochen' dovol'naya, sobrala Svetlaniny veshchi i
uzhe vyhodila iz  shkoly,  kogda u  pod容zda v  sumrake majskogo vechera k  nej
podoshel kto-to  s  ogromnym buketom sireni.  YUliya L'vovna so  svetu ne srazu
razglyadela lico podoshedshego.
     - |to ty, Dubinin?
     Volodya neuklyuzhe derzhal buket v opushchennoj ruke, cvetami vniz, kak venik.
     - Vot... - progovoril on, - eto ot menya - vam.
     - Svetlana!  -  kriknula v temnotu YUliya L'vovna. - Idi syuda, Volodya nam
buket prepodnosit!
     - |to ot menya vam, YUliya L'vovna, - nastojchivo povtoril Volodya.
     YUliya L'vovna vzyala u  nego ogromnyj buket i  zarylas' licom v dushistuyu,
vlazhnuyu siren'.
     - Kakie chudesnye cvety, Dubinin!
     - Byvayut i luchshe,  - baskom skazal Volodya i, pomolchav nemnogo, dobavil:
- |to ya potomu,  chto u menya novost' horoshaya segodnya, pryamo hot' "ura" krichi,
YUliya L'vovna!  Tut byla odna strogaya takaya iz gorono:  ona skazala, chto menya
za rabotu s "yuasami" i za novuyu model' v Artek posylayut. Kak uchit'sya konchim,
tak i poedu. Spokojnoj nochi vam!..


     Glava XI



     Vecherom 10  iyunya  1941  goda  na  vsem protyazhenii berega ot  Gurzufa do
Medved'-gory zapeli pionerskie truby.  Gorny trubili i v Verhnem, i v Nizhnem
lageryah, i v lagere No 3. Po vsemu beregu zabili barabany.
     I  Volodya zanyal svoe mesto v stroyu -  samym krajnim sleva.  Ryadom s nim
stoyal  YUsup  SHarimov iz-pod  Tashkenta,  proslavlennyj v  svoem krayu  sborshchik
hlopka. Za nim, nemnogim ego pererosshij, Ostap Varenik, yunyj sadovod iz sela
Kotel'va.  A  dal'she  -  odna  belaya  shapochka za  drugoj,  kak  stupen'ka za
stupen'koj  -  vzdymalas'  lesenka  golov,  okanchivavshayasya  belesoj  golovoj
pravoflangovogo Andreya Kachalina - leningradca, luchshego hudozhnika v lagere.
     Otryady  sobiralis'  u   central'noj  machty  lagerya,   gde  za  kamennoj
balyustradoj vozle  samogo  morya  gigantskim veerom  raskryl polukruzhie belyh
skamej amfiteatr, postroennyj v vyemke gory.
     Po vsem dorozhkam, vedshim syuda iz lagerej, stupaya po krasnovatomu pesku,
vdol'  zaroslej akkuratno podstrizhennogo kohiya,  mimo  blagouhayushchih kustov s
bagrovo-krasnymi ili  snezhno-belymi  rozami spuskalis' otryady.  SHli  pionery
Verhnego i  Nizhnego lagerej,  pionerki iz  lagerya No 3.  Otryady shodilis' na
torzhestvennyj sbor: Artek prazdnoval svoe shestnadcatiletie.
     |to bylo 16 iyunya 1941 goda.
     CHerez  chetyre  dnya  Volodya  dolzhen  byl  vozvrashchat'sya domoj.  On  stoyal
nepodvizhno v  torzhestvennom stroyu,  odetyj,  kak i  vse,  v beluyu matrosku s
sinim vorotnikom, iz-pod kotorogo byl vypushchen alyj galstuk, povyazannyj uzlom
na  grudi.  Sinevatyj sumrak naplyval pod derev'yami v  gustyh alleyah,  gde i
dnem v lyubuyu zharu mozhno bylo najti ukromnuyu ten'.  Volodya vsej grud'yu vdyhal
sladkij   pahuchij   vozduh,   nastoyavshijsya  za   den'   na   aromatah  morya,
raspustivshihsya roz  i  terpkoj yuzhnoj hvoi.  Ele  slyshno shurshala chernomorskaya
volna za beloj balyustradoj.
     Byl  chas,   kotoryj  Volodya  lyubil  bol'she  vsego  v  chudesnyh,  bystro
pronosyashchihsya lagernyh dnyah.
     A sperva emu tut ne ponravilos':  ne takoj predstavlyal on sebe lagernuyu
zhizn'.  On  risoval sebe Artek zol'nym kraem,  gde mozhno bylo spat' pryamo na
beregu,  kupat'sya kogda hochesh',  na  celye dni  uhodit' v  more  na  shlyupke,
prygat' so skal v kipenie priboya.
     Okazalos', chto vse zdes' podchinyaetsya tochnejshemu raspisaniyu, vsem pravit
strogo  proverennyj poryadok.  ZHit'  i  spat'  prishlos'  v  ogromnoj palatke,
razbitoj,  pravda,  bliz morya, no takoj prochnoj i ustojchivoj, chto ona skoree
pohodila na brezentovyj dom, chem na legkoe pohodnoe zhilishche.
     Potom okazalos',  chto i  kupat'sya mozhno tol'ko v opredelennye chasy,  da
eshche  pod  nablyudeniem doktora,  kotoryj sperva stavil moryu gradusnik,  chtoby
uznat' temperaturu vody, ne pozvolyal, skol'ko hotelos', zharit'sya na solnce i
daval komandu, kogda vsem sledovalo perevernut'sya so spiny na zhivot.
     Byli eshche  osobye chasy,  sperva sovershenno nevynosimye dlya neposedlivogo
Volodi.   Nazyvalis'  oni  "absolyut",   potomu  chto  po  pravilam  lagernogo
rasporyadka v  eto  vremya nel'zya bylo absolyutno nichem zanimat'sya:  artekovcev
ukladyvali v krovati i polagalos' spat'.
     Vol'nolyubivaya dusha  moryackogo syna  burno vosstala protiv vsego etogo v
pervye zhe  dni lagernoj zhizni v  Arteke.  No,  kogda on  vo vremya "absolyuta"
udral iz palatki,  ego slovil u morya sam direktor Arteka, vezdesushchij rumyanyj
Boris YAkovlevich.
     - A nu-ka,  idi syuda,  -  pozval on Volodyu.  - Ty eto chto? Lunatik? Vse
spyat,  a ty gulyaesh'. Pridetsya tebya, pozhaluj, v izolyator otpravit'. Vo vsyakom
sluchae,  perevedem tebya  v  Verhnij lager' na  dachu.  YA  to  reshil,  chto  ty
zdorov'em krepok, hot' i malovat. Potomu i otpravili tebya tuda, v palatki. A
pridetsya, vidno, na dachu zasadit'. Kak familiya? Otkuda?
     - Dubinin. Iz Kerchi.
     - CHto zhe eto ty,  kak seledka kerchenskaya, vol'no plavaesh', sam po sebe,
poryadok nash narushaesh'? Kto roditeli?
     - Otec moryak, kapitan...
     - Vot my emu i napishem:  "Tak,  mol,  i tak,  tovarishch kapitan.  Synochku
vashemu v  Arteke poryadok ne nravitsya.  I vvidu togo chto poryadok my menyat' ne
imeem  prava,   pridetsya  libo  synku  vashemu  harakter  menyat',  k  poryadku
priuchat'sya,  libo uzh zabirajte ego k  sebe..."  Ne goditsya,  druzhok moj,  ne
goditsya.  Marsh  v  palatku,  valis'  na  kojku!  U  nas  disciplina krepkaya,
priuchajsya.
     I  Volodya  byl  vodvoren  Borisom  YAkovlevichem  obratno  na  kojku  pod
zabrannym kverhu tentom palatki.
     Potom Volode krepko popalo,  kogda on, kupayas', zaplyl za ograditel'nye
bony i poshel vymahivat' sazhenkami v more. Za nim sejchas zhe vygreb na prostor
dezhurivshij na  shlyupke vozhatyj.  On  velel Volode nemedlenno vlezt' v  lodku.
Volodya byl dostavlen k beregu i prinyat tam bez vsyakih pochestej.
     No postepenno Volodya vtyanulsya v etu zhizn',  strogo razmerennuyu i ottogo
neobyknovenno mnogo  uspevavshuyu vmestit'  za  den'.  On  bystro  osmotrelsya,
obegal vse  lagerya,  osvoilsya s  zakonami,  uznal  vse  artekovskie legendy,
perehodyashchie iz odnoj smeny v  druguyu.  On uzhe uchastvoval v pohode na vershinu
Medved'-gory,  otkuda otkryvalsya vid  eshche  bolee  prekrasnyj,  chem  doma,  s
Mitridata.
     I  nedeli ne  proshlo,  kak  on  chuvstvoval sebya uzhe byvalym artekovcem,
vyuchil vse  lagernye pesni,  uznal  vse  chudesa volshebnogo pionerskogo kraya,
stal  vernym  ohranitelem  tradicij  i  obychaev  etoj  svoeobraznoj rebyach'ej
respubliki. On bystro soshelsya so svoimi sosedyami po palatke, i emu kazalos',
chto  on  vsyu zhizn' druzhit s  YUsupom SHarimovym,  Ostapom Varenikom i  Andreem
Kachalinym.  I  trudno bylo  teper' predstavit',  chto  cherez  chetyre dnya  oni
raz容dutsya v raznye kraya ogromnoj strany i,  mozhet byt', dazhe nikogda bol'she
ne uvidyatsya. Ob etom ne hotelos' dumat'.
     Volodya davno stal ubezhdennym artekovcem.  On  uzhe sovershil ekskursiyu na
Adalary -  dve ogromnye skaly,  torchashchie iz  morya nepodaleku ot artekovskogo
berega;  pereigral vo vse igry,  sobrannye v artekovskoj igroteke; kak i vse
artekovcy,   nazyval   bol'shuyu   lestnicu,   vedushchuyu   v   Verhnij   lager',
"Aj-Doloj-Kilo",  potomu chto govorili shutya,  budto,  vzbegaya po nej, chelovek
teryaet kilogramm vesa.  On  uzhe mnogo raz slyshal izvestnuyu kazhdomu artekovcu
volnuyushchuyu istoriyu o chudesnom doktore Zinovii Petroviche Solov'eve,  chej domik
i  besedka berezhno sohranyalis' v lagere.  V etom domike zhil kogda-to voennyj
doktor-bol'shevik Solov'ev,  osnovatel' Arteka. On sam byl smertel'no bolen i
znal,  chto dni ego sochteny, no skryval eto ot vseh. I pionery prihodili syuda
k nemu - vysokomu, neobyknovenno krasivomu belogolovomu cheloveku s ognennymi
glazami  -  i  slushali  chasami  ego  uvlekatel'nye  rasskazy  o  Lenine,  ob
Oktyabr'skoj revolyucii, o grazhdanskoj vojne, o nauke, o knigah.
     Ne  udivlyalsya uzhe Volodya,  chto poyavlyavshijsya v  more na  traverze Arteka
odin  iz  boevyh  korablej CHernomorskogo flota  kazhdyj  raz  salyutuet flagom
lageryu. On uzhe znal, chto korablem etim komanduet molodoj moryak-komandir, sam
kogda-to byvshij artekovec i  ponyne hranyashchij blagodarnuyu pamyat' o lagere.  I
salyutuet  on  po  special'nomu  razresheniyu  admirala,  komanduyushchego  flotom,
pochetnogo pionera-artekovca...
     I  uzhe  ne  kazalos' bol'she  smeshnym  Volode,  kogda  na  obshchih  sborah
malen'kaya predsedatel'nica shtaba odnogo iz  otryadov,  sdavaya vechernij raport
nachal'niku lagerya, delovito soobshchala:
     - Na  linejke  prisutstvuet  dvadcat'  shest'  pionerov.  Odna  pionerka
otsutstvuet po  bolezni.  Pochetnyj pioner otryada marshal Budennyj otsutstvuet
vvidu ispolneniya sluzhebnyh obyazannostej...
     Volodya teper' uzhe ponimal,  chto i eto ochen' vazhno, govorit' nado imenno
tak.  I ot etogo vse, chto proishodilo v lagere, nachinaya s utrennej pobudki i
konchaya vechernej linejkoj, priobretalo boevuyu torzhestvennuyu znachitel'nost': i
pohody,  i  kupanie,  i  dazhe mertvyj shtil' "absolyuta",  bez  kotorogo,  kak
vyyasnilos',  trudno bylo by  vyderzhat',  ne smorivshis' do vechera,  vse,  chto
daril za den' Artek.
     Kogda uleglis' pervye burnye vpechatleniya,  odnim iz samyh uvlekatel'nyh
mest  v  lagere  okazalas'  dlya  Volodi,  konechno,  aviamodel'naya masterskaya
Arteka.  Da,  vot eto bylo zavedenie! Kuda tam bylo ravnyat'sya s nej skromnoj
masterskoj kerchenskogo "YUAS".
     U  Volodi glaza  razbezhalis',  kogda on  vpervye popal syuda.  On  dumal
udivit'  artekovcev  svoimi  poznaniyami  po  chasti  konstruirovaniya letayushchih
modelej,  no to,  chto uvidel on tut, zastavilo ego blagorazumno pomolchat'. S
zataennym  voshishcheniem  rassmatrival  on   neobyknovenno  izyashchnye   samolety
novejshej konstrukcii. Kak tshchatel'no oni byli otdelany, kakie letnye kachestva
obnaruzhivalis' u nih pri puske na gore za Verhnim lagerem!
     Tut,  v  Arteke,  mozhno  bylo  postroit' model' s  nastoyashchim benzinovym
motorchikom,  kotoryj byl  nemnogim bol'she  spichechnoj korobki.  Volodya uvidel
zdes' modeli,  kotorye na letu ubirali shassi,  a  potom nezadolgo do posadki
sami vypuskali ih. Byli tut malen'kie voennye aviamodeli, kotorye pri vzlete
vybrasyvali rakety ili krohotnyh parashyutistov.  I  na vseh apparatah sverkal
lak,  gorelo  yarko  okrashennoe polirovannoe derevo,  sverkala tugaya  obshivka
kryl'ev.  Vse bylo srabotano na slavu,  dobrotno i krasivo.  Volode pokazali
rekordnye modeli, izgotovlennye luchshimi stroitelyami iz predydushchih smen. Odna
iz nih,  okrashennaya v  biryuzovye tona i pohodivshaya na sizovoronku,  imela na
bortu  malen'kuyu mednuyu  prizovuyu  doshchechku.  |ta  model',  o  kotoroj  sredi
artekovcev   hodili   legendy,   uchastvovala  vo   Vsesoyuznyh   sostyazaniyah,
proderzhalas' v  vozduhe bez malogo chas,  i  na rozyski ee v oblakah posylali
nastoyashchij samolet.
     Volodya   stal   rabotat'   v    masterskoj.    V    pervyj   zhe    den'
instruktor-vospitatel',   byvshij  sam   kogda-to   izvestnym  planeristom  i
rekordsmenom,  a nyne, posle perenesennoj im avarii, zanimavshijsya s rebyatami
v Arteke, prismotrelsya k tomu, kak rabotaet Volodya, i podoshel k nemu:
     - |,  da ty,  vidat', v nashem dele staryj spec! Hiter! No menya, golub',
ne  obmanesh'.  YA  uzh  srazu vizhu,  kak ty  za instrument beresh'sya.  Slesar',
plotnik, na vse ruki rabotnik!.. A nu-ka, rasskazhi, chto, gde i kak delal.
     S  etogo dnya Volodya stal propadat' v  aviamasterskoj.  On konstruiroval
model' s benzinovym motorchikom, kotoraya, po ego raschetam, dolzhna byla pobit'
rekord legendarnogo aviastroitelya iz pozaproshlogodnej artekovskoj smeny.
     Model' byla  uzhe  pochti  gotova,  ostavalos' tol'ko najti  ej  zvuchnoe,
dostojnoe nazvanie i zapustit' v vozduh;  no nakanune dnya,  naznachennogo dlya
ispytaniya gotovoj modeli,  otryad,  v  kotoryj vhodil  Volodya,  otpravilsya na
ekskursiyu v Alupku.
     Ehali  tuda  na  bol'shom  avtobuse po  gudronirovannomu shosse,  kotoroe
petlyalo vdol' morya, to priblizhayas' k nemu, to, slovno draznya, otbegaya vverh,
k  goram.  Na  krutyh povorotah pionerov prizhimalo k  stenkam avtobusa,  no,
derzhas' za  uzkie  prostenki mezhdu  oknami  mashiny,  vysovyvayas',  chihaya  ot
krymskoj pyli,  oni  gromko raspevali,  kak  vsegda,  znamenituyu artekovskuyu
pesnyu, izvestnuyu vo vseh koncah strany:

     My na solnce zagoreli,
     Slovno negry, pocherneli.
     Nash Artek, nash Artek!
     Ne zabyt' tebya vovek!..

     Sdelali ostanovku v  YAlte,  pogulyali po  naberezhnoj,  gde  volny priboya
vzletali,  razbivayas' o parapet, tak vysoko, chto veter s morya zanosil bryzgi
do  trotuara.  Inogda  kapli  plyuhalis'  v  zerkal'nye vitriny  magazinov  i
spolzali po steklu,  v  kotorom,  otrazhayas',  plavalo oslepitel'noe krymskoe
solnce s temnoj radugoj na krayu.
     A  v  Alupke,  gde  doma  i  ulicy  karabkalis' po  krutoj gore,  Boris
YAkovlevich vyvel svoih pionerov iz avtobusa i skazal:
     - Vot i  priehali.  |to Sevastopol'skaya ulica,  a vot i dom etot samyj,
nomer chetyre.
     Malen'kij belyj domik stoyal na gore.  Vysokie derev'ya podnimali nad nim
svoi kushchi.
     - Davajte,   rebyatki,   chtoby  lishnih  hlopot  ne  dostavlyat',   potishe
nemnozhko...  Poprivetstvuem,  cvety vruchim.  Nu,  potom,  kto  hochet skazat'
chto-nibud',  pust' skazhet.  Poblagodarim,  da i  nazad.  Ved' tut i  bez nas
narodu priezzhego, verno, kazhdyj den' - ne otob'esh'sya.
     Rebyata popravili galstuki,  s neterpeniem oglyadyvaya skromnyj chisten'kij
domik,  nichem  ne  otlichayushchijsya ot  sosednih.  Boris  YAkovlevich  postuchal  v
kalitku.
     Okno domika raspahnulos'.  V nem pokazalas' zhenshchina, uzhe ne molodaya, no
i ne staraya.  Vnimatel'no-pechal'nye glaza glyanuli sverhu na rebyat.  I totchas
zhe  vse rebyata,  ne sgovarivayas',  podnyali pravuyu ruku nad golovoj,  otdavaya
salyut hozyajke malen'kogo domika.
     - Den'  dobryj,   Tat'yana  Semenovna!   Zdravstvujte!  -  skazal  Boris
YAkovlevich, snimaya belyj polotnyanyj kartuz i utiraya platkom vzmokshuyu makushku.
- Ne serdites',  proshu,  ne gonite, dorogaya. Vot otobral iz ocherednoj smeny.
Ochen'  uzh  hotelos' pioneram moim  hot'  odnim  glazkom na  vas  posmotret'.
Proslyshali,  chto vy tut ryadom,  po sosedstvu s  nami,  prozhivaete,  prishlos'
vezti... Nu vot, rebyatki, znakom'tes': Tat'yana Semenovna, mama Pavlika.
     Rebyata nestrojnym horom pozdorovalis' s Tat'yanoj Semenovnoj, ne svodya s
nee glaz.
     Volodya ostorozhno podobralsya poblizhe,  chtoby nikto ne meshal emu glyadet'.
Stoyal,  zakinuv golovu,  poluotkryv rot. Emu ne verilos', chto on vidit pered
soboj rodnuyu mat'  Pavlika,  o  kotorom stol'ko chital,  stol'ko slyshal,  sam
rasskazyval malysham.  Znachit,  vot  eta  samaya  zhenshchina vynosila,  vynyanchila
samogo znamenitogo pionera,  imya kotorogo nosyat otryady,  pionerskie doma,  o
kotorom poyut  pesni,  rasskazyvayut na  sborah,  stavyat  spektakli,  pechatayut
knigi.
     A  skromnaya zhenshchina s prostym licom,  kotoroe teper' stalo privetlivym,
osveshchennoe tihoj ulybkoj skorbnyh gub, zakivala im sverhu:
     - Zdravstvujte,   rebyata!   Zahodite,   rodnye!  Pozhalujsta,  zahodite.
Kalitka-to otomknuta.
     U nee byl myagko okayushchij ural'skij govor.
     Nelovko  tolpyas',  vzvolnovannye vstrechej,  pionery  prosunulis'  cherez
kalitku vo  dvor,  tashcha na  rukah ogromnye voroha artekovskih roz.  I  kogda
Tat'yana Semenovna vyshla na kryl'co,  cvety upali k ee nogam,  potomu chto ona
ne  mogla vmestit' v  rukah protyanutye ej  so  vseh  storon tyazhelye dushistye
bukety.
     - Oj,  milye,  spasibo!..  Kuda zhe eto stol'ko!  Zachem vy krasotu takuyu
zagubili?  -  govorila Tat'yana  Semenovna,  silyas'  obhvatit' obeimi  rukami
gigantskie voroha cvetov.
     - Nichego, u nas v Arteke mnogo! - govorili rebyata.
     - Nu  vot,  ya  ih v  vodu-to sejchas postavlyu,  vozle Pashinogo portreta.
Poglyadet'-to hotite?
     Konechno, vse zahoteli posmotret' na portret Pavlika. Zastenchivo vhodili
v  prohladnye,  chistye  komnaty  i  podolgu vglyadyvalis' v  portret slavnogo
pionera iz  dalekogo ural'skogo sela  Gerasimovki,  surovyj podvig  kotorogo
pokazal vsemu  miru,  kakoj neodolimoj predannosti delu  kommunistov,  kakoj
ognennoj nenavisti k  vragam ego ispolneny yunye serdca mladshih synov velikoj
revolyucii.
     Dolgo stoyal u  etogo portreta i Volodya.  On pripomnil v etu minutu vse,
chto slyshal o Pavlike Morozove,  o strashnoj gibeli ego ot ruki ubijcy,  pered
kotorym ne  drognulo serdce pionera.  Potom  on  perevel glaza  na  zhenshchinu,
stoyavshuyu ryadom  i  berezhno stavivshuyu cvety v  kuvshiny,  vazy  i  vedra.  Emu
zahotelos' skazat' chto-nibud' ochen' laskovoe materi Pavlika.
     - Pohozh na vas kak! - reshivshis', zametil on.
     - Da, lyudi govoryat, est' shodstvo, - vzdohnula ona.
     - A on sil'nyj byl, - sprosil Volodya, - vysokij?
     - Net, vrode tebya, chut' pobole!
     - U nas v Arteke odin otryad est' imeni vashego Pavlika,  -  skazala odna
iz devochek.
     - I kater est', tozhe nazyvaetsya "Pavlik Morozov".
     - A  v Moskve u nas pereulok takoj na Krasnoj Presne,  tozhe nazyvaetsya:
pereulok Pavlika Morozova.
     - Tat'yana Semenovna, rasskazhite chto-nibud' o Pavlike.
     - Da  chto  zhe  rasskazyvat'-to?  Vy,  verno,  vse uzhe chitali.  Vse sami
znaete.   V  gazetah-to  i  knigah  luchshe  napisano,  chem  ya  skazhu.  CHto  zh
govorit'-to?  Horoshij on,  detki,  byl, chestnyj ochen'. Uzh esli slovo skazhet,
tak nikogda ne otopretsya.  Uchilsya ochen' shibko.  I smelyj.  On da pravdu,  za
Sovetskuyu vlast' na vse gotov byl idti, nichego by ne pozhalel. Vot i zhizni ne
pozhalel, smerti ne uboyalsya. Sami znaete... A tak on laskovyj byl, rebyata. Ko
mne byl ochen' vsegda s zabotoj...
     Ona  zamolchala,  poglyadela na  portret syna,  provela rukoj  po  svoemu
gorlu.
     Volodya slushal ee,  zhadno raskryv glaza.  Surovyj podvig Pavlika i  gore
materi - vse, chto bylo tak horosho i davno uzhe izvestno emu po knigam, sejchas
vdrug  priblizilos',  ozhilo,  stalo  sovsem  blizkim,  slovno ne  v  dalekoj
ural'skoj derevne sluchilos' eto, a gde-to ryadom s ih shkoloj, na ih ulice.
     A Tat'yana Semenovna prodolzhala:
     - On  vse  more,  byvalo,  hotel poglyadet',  kakoe ono est'...  O  more
mechtal.  Da  tak i  ne  dovelos' emu more-to  uvidet'.  Nu,  uzh  vy za nego,
rebyatki, posmotrite i v pamyat' ego poradujtes', chto vse vam dano... I morya i
solnyshka u vas vdostal',  i lyudi dobrye za vami hodyat,  vospityvayut vas. Vot
smotryu ya na vas, yunye pionery, i materyam vashim zaviduyu...
     Andryusha Kachalin vyshel vpered i skazal osekayushchimsya ot volneniya golosom:
     - Dorogaya Tat'yana Semenovna,  pozvol'te mne ot imeni vseh nas, ot imeni
vseh pionerov-artekovcev,  skazat' vam...  poblagodarit' vas za to, chto vy s
nami pobesedovali,  i skazat'...  zaverit' vas,  chto my vse postaraemsya byt'
takimi dlya nashej slavnoj Rodiny... takimi, kakim byl vash Pavlik.
     |tot  den'  zapomnilsya Volode  yarche  vseh  drugih  lagernyh  dnej.  Vsyu
obratnuyu dorogu on molchal,  a nazavtra prishel v aviamasterskuyu, snyal s rejki
novuyu model' s benzinovym motorchikom i podoshel k instruktoru.
     - Vladislav Sergeevich,  -  progovoril on,  -  ya reshil...  Mozhno mne moyu
model' nazvat' "Pavlik Morozov"?
     I  nikto ne  udivilsya,  kogda nad lagerem,  zhuzhzha motorchikom,  ostavlyaya
uzen'kij dymnyj sled v golubom krymskom nebe,  podnyalas' model',  na kryl'yah
kotoroj bylo napisano krupno i chetko: "Pavlik Morozov".
     Artekovcy salyutovali ej snizu, mahali rukami i belymi svoimi shapochkami.
     "Pavlik  Morozov" bystro  nabiral vysotu.  On  proletel nad  derev'yami,
teplye potoki vozduha podhvatili ego i ponesli k moryu. Ego videli i v Nizhnem
lagere i v Verhnem, ego zametila devochki v lagere No 3. Katera vyshli v more,
chtoby podobrat' model',  esli ona  syadet na  vodu,  no  "Pavlik Morozov" vse
letel  i  letel,  uvlekaemyj struyami nezhnejshego vetra,  kotoryj laskal  shcheki
zolotisto-zagorelyh artekovcev,  slegka  shevelil listvu derev'ev i  sduval s
dorozhek opavshie lepestki roz.
     Vskore  katera  poteryali  iz  vidu  model'.  Ona  slovno  rastopilas' v
sverkayushchih otbleskah morya, v oslepitel'no zolotistom znoe. Naprasno Volodya s
takoj nadezhdoj zhdal na beregu vozvrashcheniya katerov:  emu soobshchili, chto model'
ischezla.  Boris YAkovlevich zvonil vo  vse okrestnye sanatorii i  v  podsobnoe
hozyajstvo, sprashivaya, ne videli li gde-nibud' model'. No ona propala.
     I tol'ko cherez dobryj chas rabotavshie na vinogradnike lyudi uvideli,  kak
s neba spuskaetsya k nim malen'kij samoletik.  Preduprezhdennye uzhe zvonkom iz
kontory, oni brosilis' s etoj vest'yu k lageryu.
     - Letit... Letit... - proneslos' po vsem lageryam.
     I  hotya polagalos' uzhe po zakonu sadit'sya za stoly,  nakrytye k  uzhinu,
rebyata,  podaval'shchicy,  nyanechki,  vozhatye  i  dazhe  strogaya doktorsha Rozaliya
Rafailovna -  vse  vybezhali na  terrasy,  chtoby  uvidet' "Pavlika Morozova",
kotorogo veter poslushno vozvratil domoj.
     Volodya srazu proslavilsya na vse lagerya.  Kogda on poyavlyalsya gde-nibud',
za nim vdogonku letelo:
     - |to tot samyj, u kotorogo model' uletela, a potom sama vernulas'...
     A  sejchas on skromno stoyal na levom flange otryada licom k vysokoj beloj
machte.
     Bystro spuskalsya yuzhnyj vecher - teplyj, blagovonnyj, terpkij. Vozduh byl
tak napoen zapahami sada i morya, chto sladko-solenyj vkus ego chuvstvovalsya vo
rtu...
     Zazhglis' cvetnye fonariki v lagernyh alleyah.  Zaigrala muzyka. More uzhe
fosforilos',   obdavaya  bereg  blednymi  iskrami.   I  vdrug  vysokoe  plamya
vzmetnulos'  na  ploshchadke  pered  amfiteatrom.   Totchas  vspyhnuli  ogni  na
Adalarah.  ZHemchuzhnyj luch  prozhektora vysvetil alyj  flag  na  machte  lagerya.
Cvetnye  rakety  udarili  v  nebo,  rassypalis' s  shipyashchim treskom,  povisli
zelenymi, krasnymi, golubymi grozd'yami i pogasli, chtoby ustupit' mesto novym
raketam.
     Volodya,   s  grud'yu,  perepolnennoj  aromatnym  vozduhom,  vostorgom  i
blagodarnost'yu,  chuvstvoval v  etu minutu,  chto on  sposoben sovershit' lyuboj
podvig vo imya etogo prekrasnogo, ognistogo i chudesnogo mira. Plechom i loktem
oshchushchaya tesno prizhavshegosya soseda,  on slil svoe neistovoe "ura" so zvonkimi,
radostnymi vozglasami svoih sverstnikov i  tovarishchej iz Leningrada,  YAkutii,
Murmanska,  Moskvy i dalekogo Urala,  gde zhil Pavlik Morozov,  otdavshij svoyu
korotkuyu zhizn' za to, chtoby na zemle vsegda byli takie vechera, chtob nikto ne
smel  otnyat' u  detstva eto  schast'e,  eti  cvety i  zagasit' likuyushchee plamya
pionerskogo kostra...
     CHerez chetyre dnya Volodya uezzhal domoj.  On uvozil to, chto uvozyat s soboj
vse artekovcy: fotografiyu, zapechatlevshuyu ego samogo u avstralijskogo dereva;
list'ya magnolii,  zasushennye i  ukrashennye nadpisyami "Privet iz  Arteka!"  -
takoj  list,  esli  nakleit' marku,  mozhno  poslat'  po  pochte;  samodel'nyj
rakushechnyj grot;  meshochek  s  raznocvetnymi morskimi  kameshkami;  zasushennyh
krabov,   prikreplennyh  k   chernoj  krugloj  podstavke,   prikrytoj  sverhu
polovinkoj perepilennoj elektrolampochki.  No,  krome togo, v kachestve osoboj
premii,  poluchennoj za  uspehi  po  aviastroitel'stvu,  on  uvozil  s  soboj
tshchatel'no  zapakovannuyu,  razobrannuyu  na  chasti  rekordnuyu  model'  "Pavlik
Morozov"...
     Doma po  nemu ochen' soskuchilis',  da  i  sam on v  poslednee vremya stal
toskovat' po svoim.
     Otec byl v rejse.  Mama i Valya voshishchalis' Volodinym zagarom,  terebili
ego za  popolnevshie shcheki.  Obe brezglivo rassmatrivali zasushennyh krabov,  i
Volodya serdilsya,  chto oni ne  ponimayut,  kakaya eto prelest'...  On leg rano,
ustav ot poezdki i  rasskazov,  predvkushaya kak zavtra utrom soberet model' i
dnem pobezhit na Mitridat, gde, kak vsegda v voskresen'e, navernoe, soberutsya
"yuasy". Vot ahnut oni, kogda on pokazhet im svoego "Pavlika Morozova"!
     Mat' prishla k  nemu,  chtoby prostit'sya na noch',  no on uzhe krepko spal,
otkinuv docherna zagoreluyu ruku, vysunuv smuglye nogi skvoz' prut'ya krovati.
     Ona   zalyubovalas'  synom.   Volodya  zagorel,   vozmuzhal,   popravilsya.
Poluotkryv puhlye,  yarkie guby,  razrumyanivshijsya vo sne, on byl ochen' horosh.
Vse  ego  artekovskie  sokrovishcha  krasovalis'  ryadom  na   stolike.   Kraby,
zasushennye list'ya magnolii,  grotik,  kartonki s  chastyami aviamodeli.  Vozle
krovati  valyalis'  stoptannye  do  dyr,  obcarapannye  o  kamni,  sovershenno
razbitye sandalii.
     Mat' podnyala ih,  posmotrela, pokachala golovoj. Potom ona potushila svet
i besshumno vyshla.
     Vskore vse v  dome uzhe spali.  Dyshal rovno i  gluboko Volodya,  kotoromu
snilis'  rakety,  otrazhayushchiesya v  more.  Storozhko spala  Evdokiya Timofeevna,
chuvstvuya skvoz'  son,  chto  synishka  opyat'  ryadom,  doma,  mozhno  segodnya ne
trevozhit'sya,  kak  on  tam...  Zasnula uzhe Valentina,  sobiravshayasya zavtra s
ZHoroj Polishchukom i podrugami na koncert na Primorskom bul'vare.
     Spali kerchenskie "yuasy", vidya sebya vo sne letayushchimi nad Mitridatom i ne
podozrevaya, kakuyu neobyknovennuyu model' privez v gorod Volodya Dubinin.
     Smenilis'  polnochnye  vahty  na  korablyah.  Stal  na  kapitanskuyu vahtu
Nikifor Semenovich,  vedya  svoyu  shhunu iz  Feodosii v  Kerch',  k  nachinavshemu
svetlet' gorizontu.
     Nad morem uzhe zanimalas' rannyaya zarya.  Noch' byla samoj korotkoj noch'yu v
godu.
     Nachinalsya den' 22 iyunya.



     CHast' vtoraya




     Glava I



     Stalo  li  drugim  CHernoe more?  Razve  obmelelo ono  ili  ostylo?  Ili
Mitridat  stal  nizhe?  I  ne  takim  bylo,  kak  vchera,  iyun'skoe nebo?  Ili
potusknelo letnee krymskoe solnce?
     Net,  vse bylo prezhnim.  I more niskol'ko ne izmenilos', ostavayas', kak
vsegda,  u berega zheltovato-kofejnym ot muti,  podnyatoj priboem,  a dal'she -
zelenym,  kak yashma, i, nakonec, sine-stal'nym u gorizonta. I nebo bylo takim
zhe bezoblachnym,  i solnce palilo ne menee r'yano,  chem ran'she. Tak zhe navisal
nad  gorodom Mitridat i  pahlo na  ulicah ryboj.  Vse  ostavalos' kak  budto
neizmennym, no Volodya chuvstvoval, chto vse stalo inym.
     Nad vershinoj Mitridata uzhe ne  letali bol'she belokrylye modeli "yuasov".
Tuda teper' voobshche uzhe nikogo ne puskali.  Po sklonam Mitridata i na vershine
gory  raspolozhilis' batarei  protivovozdushnoj oborony goroda.  Snizu  horosho
byli vidny na golubom nebe chernye kontury orudij:  staryj Mitridat vytyanul k
nebu uzkie,  dlinnye hoboty zenitok.  I  tak kak viden byl Mitridat s  lyuboj
ulicy,  to  vooruzhennaya gora  navisala teper'  nad  kazhdym  perekrestkom kak
napominanie o vojne.
     Nichego nel'zya bylo  sdelat' s  morem,  s  nebom,  s  zelen'yu.  Cveta ih
ostavalis' takimi zhe  yarkimi pod oslepitel'nym krymskim solncem.  No  teper'
vse  kak  budto linyalo v  samom gorode i  na  beregu.  Blekli kraski goroda.
Veselo rascvechennye katera,  shalandy,  shhuny v  portu v  neskol'ko dnej byli
perekrasheny i  stali sero-stal'nymi,  kak more v  shtorm.  Mnogo lyudej nadelo
odezhdu cveta zemli i  travy.  Gde-to eshche daleko gremevshaya vojna uzhe pyatnala,
priblizhayas',  steny i kryshi domov.  Na skladah v portu, na zavodskih zdaniyah
poyavilis'  strannye,  neuklyuzhie  pezhiny,  buro-zelenye  klyaksy  kamuflyazha  -
maskirovochnoj raskraski.  Vse slovno hotelo spryatat'sya pod zemlyu,  slit'sya s
neyu  zaodno,   chtoby  ne   byt'  primetnym.   Steny  zdanij,   razmalevannye
maskirovochnymi pyatnami i liniyami,  rasstalis' s prisushchimi im prezhde kraskami
i napitalis' ottenkami pochvy,  peska,  prinyali na sebya ten' ovragov, zelenye
pyatna kochek.
     Ni  iskorki ne  vspyhivalo po  vecheram na  more,  gde vsegda vozle mola
pokachivalos' stol'ko yarkih  zeleno-krasnyh fonarikov i  tak  veselo  prygali
zvezdochki   topovyh   ognej   na   machtah.   Perestal   migat'   neugomonnyj
mayachok-morgun.  I  dik byl po nocham ves' etot vetrenyj,  slepoj i  bezlyudnyj
prostor, nichego teper' uzhe ne otrazhavshij.
     No dnem i noch'yu strogim,  inogda kolyuchim, nemigayushchim ognem goreli glaza
lyudej;  i Volode kazalos',  chto glaza izmenilis' razom u vseh v tot pamyatnyj
den'  22  nyunya,  kogda  vsya  zhizn',  slovno korabl',  otvalila ot  kakogo-to
privychnogo berega i  uzhe nel'zya bylo sojti obratno.  Kak budto ostalsya tihij
bereg daleko pozadi,  a navstrechu grozno zaduvaet prostor chernyh i nevedomyh
bur'.  Vesti,  odna  trevozhnee drugoj,  prihodili v  Kerch'.  Fashisty bombili
Sevastopol'.   Rasskazyvali,  chto  uzhe  v  Simferopole  ob座avlyali  vozdushnuyu
trevogu, - a ved' eto bylo sovsem blizko...
     V  pervye dni vojny,  zhadno slushaya radio,  chut' ne  vlezaya s  golovoj v
reproduktor,  Volodya vse  zhdal,  kogda  zhe  soobshchat,  chto  vraga ostanovili,
oprokinuli, chto on bezhit, vse brosaya, i nashi vojska s krasnymi znamenami uzhe
stupayut po ulicam sdavshihsya fashistskih gorodov.  "Stoj, pogodi, - govoril on
svoim tovarishcham,  - eto oni tol'ko sperva tak, poka nashi ne sobralis'. A vot
zavtra uvidish'..."  No  nachinalsya novyj  den'  -  zavtra,  a  radio  vse  ne
prinosilo zhelannoj vesti.  Naprotiv,  s  kazhdym  dnem  soobshcheniya stanovilis'
trevozhnee. Vrag vse glubzhe vtorgalsya v prostory Sovetskoj zemli.
     Otec  celye dni  provodil v  portu.  Tuda  uzhe  nel'zya bylo  projti bez
special'nogo razresheniya.  U vorot stoyali chasovye.  Sluchalos' tak, chto Volodya
podolgu ne videl otca, kotoryj teper' redko prihodil nochevat' domoj.
     Kogda Volodya uslyshal soobshchenie Sovetskogo Informbyuro o  tom,  chto vragi
zahvatili Minsk, on pochuvstvoval, chto emu neobhodimo pogovorit' s chelovekom,
kotoryj horosho ego pojmet i pomozhet uyasnit',  chto zhe eto takoe proishodit...
On podumal, ne pojti li k YUlii L'vovne, no pochemu-to zastesnyalsya.
     Vspomniv  svoego  starogo  priyatelya Kirilyuka,  k  kotoromu uzhe  ne  raz
pribegal v  tyazhelye  minuty,  Volodya  otpravilsya k  nemu.  No  ne  peli  uzhe
golosistye chizhi  vozle pod容zda gostinicy,  perecherknuvshej polosami gazetnoj
bumagi vse svoi stekla. Ischez i sam Kirilyuk.
     Volodya neuverenno tronul vertyashchuyusya dver' i, podgonyaemyj eyu, okazalsya v
prohladnom   sumrachnom   vestibyule.   Na   stul'yah,   na   divanah   sideli,
razgovarivali, lezhali, dremali voennye, moryaki, vsyudu byli slozheny chemodany,
bauly. Znakomyj shvejcar, uvidya Volodyu, kriknul:
     - Davaj, davaj otsyuda tem zhe manerom, kak v容hal!
     - A Kirilyuk gde? - sprosil Volodya.
     - V  narodnoe opolchenie ushel  dobrovol'cem...  I  chizhej vseh otpustil v
bessrochnuyu...
     Mrachnyj  vernulsya Volodya  domoj.  On  stal  s  podozritel'nym staraniem
pribirat' u sebya na stole,  otkladyvaya veshchi v storonku. Zametiv v glazah ego
strannyj  i  reshitel'nyj blesk,  nichego  dobrogo  ne  predveshchavshij,  Evdokiya
Timofeevna ozabochenno sprosila:
     - Ty,  Vovka,  chego eto zadumyvaesh'sya, a? Ty uzh, pozhalujsta, sejchas bez
glupostej...
     - Znaesh',  mama,  -  progovoril Volodya,  ostanavlivayas' pered mater'yu i
ozhestochenno ottiraya shcheku plechom,  -  vot  uzhe chetyrnadcat' let mne skoro,  a
kak-to zhizn' u menya prohodit bez tolku.
     - Kak zhe eto -  bez tolku? - vozmutilas' mat'. - Uchit'sya stal horosho, v
Artek ezdil, vse tebya hvalit' stali, a ty - "bez tolku"!
     - Da eto vse tak,  detskoe, ponimaesh'... To vse ne ya sam kak-to. To vse
bol'she dlya menya krugom delali.  Rebyata-pionery po ucheniyu nagnat' pomogli, ty
s  papoj tozhe -  so svoej storony...  Gorono v  Artek posylal.  A vot ya Sam,
ponimaesh', mama, sam ya eshche nichego takogo ne sdelal.
     - Da  kto  zh  v  tvoih  godah  mozhet  osobennoe  takoe  sdelat'?  Uchis'
horoshen'ko,  pomogaj nam po domu upravlyat'sya,  a budet zadanie ot pionerov -
sdelaj kak sleduet. Vot i budet tvoya pomoshch'. CHego zh tebe eshche?
     - |,  mama, - dosadlivo otmahnulsya Volodya, - ne o tom razgovor idet. Nu
kogda finskaya vojna shla,  ya eshche, tak-syak, sidel doma. Odin raz, pravda, my s
Donchenko chut' ne ubezhali,  da vojna uzhe konchilas'.  A teper', vidno, dlinnaya
vojna  budet...  Ves'  narod voevat' poshel,  krugom mobilizaciya...  Kirilyuk,
pticelov,  i  tot v  opolchenie poshel,  a ya tut dolzhen ostavat'sya...  Vot kak
pridet papa,  ya  sejchas zhe k  nemu poproshus'...  Ili puskaj sam menya na flot
poshlet. A to ubegu, i vse.
     - Da  kak zhe  tebe ne sovestno materi eto govoryat'-to?  Da esli ya  otcu
skazhu...
     - A ya emu sam skazhu.
     Prishla s komsomol'skogo sobraniya Valentina. Ee tozhe teper' celye dni ne
bylo doma.  Ona  prishla ustalaya,  stupaya natruzhennymi,  otyazhelevshimi nogami,
bessil'no opustilas' na  stul,  styanula s  kryuchka na stene polotence,  stala
obtirat' rasparennoe lico, zapylivshuyusya sheyu.
     - Ty by umylas' sperva, - zametila ej mat'.
     - Obozhdi,  mama...  Otdyshat'sya daj.  My segodnya s nashimi rebyatami celyj
eshelon vygruzhali. Komsomol'skij subbotnik u nas byl. Uzh ustali tak ustali! YA
syuda shla,  rukami sebya pod kolenki vzyala,  da i podymayu nogi:  ne idut, da i
vse tut...
     Volodya  posmotrel na  nee  s  neudovol'stviem.  On  videl,  chto  sestra
gorditsya svoej ustalost'yu,  dazhe vystavlyaet ee kak budto napokaz:  vot, mol,
smotrite, kak ya potrudilas'.
     - A zavtra...  -  prodolzhala,  obmahivayas' polotencem,  Valya, - zavtra,
mama,  vse nashi komsomol'cy,  da  eshche s  zavoda Vojkova i  s  obogatitel'noj
fabriki poluchayut napravlenie ot gorkoma v Rybaksoyuz -  seti sushit' i chinit'.
Nado zhenshchinam tam pomoch', raz u nih muzhchiny v armiyu poshli.
     Volodya  uzhe  vnimatel'no slushal sestru,  ostorozhno prisev na  taburetku
vozle stola.
     - Vam horosho! Vy uzhe komsomol'cy. Vas vezde posylayut, - pozavidoval on.
     - A vy chto zhe,  pionery,  dremlete?  -  otvechala ona.  - Von na vokzale
zheleznodorozhnye rebyata segodnya,  ya  videla,  lom sobirali.  Sejchas dela vsem
hvatit, a ty vse s al'bomchikom vozish'sya.
     Volodya pokrasnel.
     - Prezhde vsego,  eto ne al'bom,  a dnevnik.  Esli uzh vzyala bez sprosu i
pozvoleniya u menya, tak hot' by poglyadela kak sleduet. Po sebe sudish', vidno.
"Al'bom"!  YA tuda soobshcheniya Informbyuro perepisyvayu.  CHtoby u menya poluchilas'
potom,  kogda vojna konchitsya,  vsya istoriya,  s  pervogo dnya.  Esli ne mozhesh'
ponyat', nechego hvatat' to, chto tebya ne kasaetsya.
     Volodya serdito vyshel iz komnaty, sbezhal po lestnice vo dvor.
     CHerez neskol'ko minut on uzhe byl pod oknami doma,  gde zhil ego priyatel'
Kiselevskij.  Volodya  gromko  svistnul  i  totchas  zhe  uslyshal,  kak  kto-to
zabarabanil  iz  komnaty  pal'cami  v  okno.  Kiselevskij mahal  emu  rukoj,
priglashaya zajti,  no Volodya pokazal pal'cem na zemlyu, zovya priyatelya vyjti vo
dvor.
     Kogda Kiselevskij vyshel, Volodya skazal emu:
     - Ty pro Timura chital?
     - |to kak on i ego komanda dejstvovali?
     - Nu da,  Gajdara.  Pomnish',  kak oni tam organizovali, chtoby pomogat',
esli u kogo na front otec ushel? Davaj my tozhe tak.
     - A ya ne znayu kak...
     - Da  ya  i  sam  tozhe  ne  ochen' znayu,  tol'ko hochetsya chto-nibud' takoe
delat'. A to ya tebya prosto preduprezhdayu, Kiselevskij: ubegu ya, i vse.
     - Kuda eto ty ubezhish'?
     - Na front - vot kuda!
     - Nu i zaberut tebya po doroge,  -  uverenno izrek Kiselevskij. - Prosto
nichego na svete ne byvaet...
     Da,  malo  na  svete del,  kotorye delayutsya prosto!  Kazalos' by,  chego
proshche:  uznat' v voenkomate adresa,  no kotorym byli poslany mobilizacionnye
povestki,  zajti pryamo v te doma, pozdorovat'sya, otdav salyut po-pionerski, i
skazat':  "Zdravstvujte!  My pionery, u nas est' timurovskaya brigada, vot my
iz nee.  My hotim vam pomoch'. Skazhite, chto vam nado?" Da ved' ne vyjdet tak.
Nachnut otnekivat'sya:  spasibo, moi, nichego ne nado. |to - na horoshij sluchaj.
A vozmozhno,  eshche i posmeyutsya: tozhe, mol, nashlis' pomoshchniki! Pozhaluj, mogut i
vygnat': deskat', vas eshche tut ne hvatalo! A esli delat' vse tajno, kak delal
gajdarovskij Timur,  po  tepereshnemu voennomu  vremeni  sovsem  mogut  vyjti
nepriyatnosti. Naskochish' eshche na komsomol'skij istrebitel'nyj otryad, i zaberut
tebya,  da eshche skazhut, chto ty hodil po chuzhim dvoram i lestnicam, podsmatrival
chto-to.  Krugom vse  govorili o  shpionah.  Da  i  sam Volodya mechtal izlovit'
kakogo-nibud'  diversanta  i   prismatrivalsya  ko   vsyakomu  podozritel'nomu
vstrechnomu.
     Net,   tajno  sejchas  uzhe  nel'zya  bylo  dejstvovat'.  I  togda  Volodya
otpravilsya za sovetom k YUlii L'vovne.
     Ochutivshis' na znakomom shkol'nom dvore,  gde stoyala kanikulyarnaya tishina,
Volodya pochuvstvoval,  kak emu hochetsya,  chtoby skoree nachalis' opyat' zanyatiya.
Emu kazalos',  chto esli kazhdoe utro snova budut zvonit' zvonki i  den' budet
podchinyat'sya  shkol'nomu  raspisaniyu,   a   kazhdaya  minuta  zapolnitsya  delom,
zanyatiyami,  i  krugom sojdutsya svoi  rebyata-odnoklassniki,  i  v  pionerskoj
komnate budut sbory,  i  ZHora Polishchuk,  kotorogo teper' ne syshchesh',  budet im
rasskazyvat' o vojne, - mozhet byt', i na dushe stanet spokojnee. No tut zhe on
podumal,  chto sadit'sya za partu, gotovit' i otvechat' uroki sejchas, veroyatno,
nikak nel'zya.  Ne  pojdet sejchas uchenie v  golovu:  vse mysli zanyaty odnim -
vojnoj.
     Vse  zhe,   kogda  YUliya  L'vovna,  kak  vsegda,  spokojno,  tol'ko  chut'
podragivaya brovyami,  vyslushala  Volodyu  i  zagovorila s  nim  svoim  obychnym
razmerennym,   strogo  i  pevuche  zvuchashchim  golosom,  on  ispytal  nekotoroe
uspokoenie.
     - Dubinin,  dorogoj,  -  skazala YUliya L'vovna, - ya ponimayu, kak tebe ne
siditsya sejchas.  Tol'ko ty ne speshi:  eto vojna bol'shaya.  Konechno, im nas ne
odolet' nikogda -  v etom-to ya tverdo ubezhdena,  -  no sily nam nado berech'.
Sily u nas budut pribyvat' s kazhdym dnem.  Takie, kak ty, tam, na fronte, ne
trebuyutsya,  uveryayu tebya.  A  chto  kasaetsya pomoshchi zdes',  to  vot  eto  delo
horoshee. YA - za eto! Svetlana uzhe sobiralas' pojti k tebe, obojti vseh rebyat
i nachat' rabotu.
     - Kak ee tol'ko nachat' vot?
     - YA ne pomnyu,  u kogo eto ya chitala... "Samoe trudnoe delo - eto nachat'.
Preodolet' ego mozhno tol'ko odnim sposobom: nachat'".
     I oni nachali.
     Pervym okazalsya dom  voennogo moryaka Syrikova,  otca  togo samogo Ilyushi
Syrikova,  kotoryj lyubil  zadavat' voprosy na  besedah Volodi  s  malyshami i
kak-to  sprosil,  kak uchitsya sam Volodya.  Uvidev vhodivshih pionerov,  Ilyusha,
kotoryj byl  doma  odin,  sperva orobel i  dolgo  ne  hotel puskat' rebyat iz
perednej v komnatu, a potom uvidel Volodyu, uznal ego i skazal:
     - A ty u nas pro CHkalova ob座asnyal. Ty mne sdelaesh' korabl', kak obeshchal?
     V tot zhe den' s Volodinogo stola ischez odin iz luchshih minonoscev. CHerez
den' v neizvestnom napravlenii uplyl krejser,  iskusno vytochennyj Volodej iz
polena.   Ne  proshlo  i  pyati  dnej,   kak  flotiliya  na  stole  podverglas'
opustosheniyu.  Vsya Volodina armada - vse ego korabli, vplot' do velikolepnogo
linkora  "Krasnyj  Spartak",   vse  esmincy,   tral'shchiki,  podvodnye  lodki,
vyrezannye iz kory,  -  vse poshlo v hod, vse otdal shchedryj Volodya rebyatishkam,
ch'i otcy ushli v armiyu. I, edva zavidev pod oknom ili cherez raskrytuyu kalitku
krasnyj galstuk dezhurnogo pionera, rebyatishki krichali:
     - A gde pioner Volodya? On pridet segodnya? A kogda on pryadet opyat'?
     Sluchalos' i tak,  chto k vecheru pribegala Svetlana Smirnova,  zastenchivo
govorila Evdokii Timofeevne:
     - Pozvol'te,  pozhalujsta,  vashemu  Volode  segodnya eshche  na  Pirogovskuyu
shodit'. Tam takoj Serezha est' Strel'chenko, u nih otec tankist... Tak on vse
plachet i  prosit,  chtoby Volodya emu korabl' pochinil.  Nikak ne  ukladyvaetsya
spat'. Uzh ko mne mat' ego prihodila...
     I Volodya shel na Pirogovskuyu.
     On vstaval teper' chut' svet,  chtoby uslyshat' pervoe radio.  Vskakival s
posteli.  Son svalivalsya s  nego vmeste s  prostynej,  kotoroj on ukryvalsya.
Neslyshno stupaya bosymi nogami,  podbegal k gromkogovoritelyu.  Stoyal, zalityj
luchami  eshche  nizkogo  utrennego  solnca,  malen'kij,  pod  oreh  razdelannyj
artekovskim zagarom, s vycvetshimi volosami, teplyj so sna.
     Pri kazhdom dvizhenii sestry ili materi mahal na nih rukoj,  chtoby oni ne
shumeli,  i  slushal,  slushal  utrennie  soobshcheniya Sovinformbyuro.  Ne  morgaya,
smotrel  on  v   chernuyu  voronkoobraznuyu  tarelku,   iz  kotoroj  donosilis'
razmerennye slova diktora...
     Volodya chuvstvoval,  chto emu neobhodimo posovetovat'sya obo vsem,  chto on
dumal eti dni; nuzhno bylo nepremenno svidet'sya s otcom. No Nikifor Semenovich
uzhe nedelyu ne vyhodil iz upravleniya porta.
     - Mama...  -  skazal Volodya.  -  Kak hochesh', mama, no tol'ko ya sejchas v
port shozhu k pape. Uzh kak-nibud' tam prob'yus'...
     Posle vcherashnego korotkogo dozhdya utro  bylo neobyknovenno yasnoe.  Doma,
derev'ya, stolby otbrasyvali rezko ocherchennye teni.
     Volodya ne uspel vyjti so dvora,  kak pered samoj kalitkoj navstrechu emu
pokatilas' malen'kaya chernaya ten'.  On  uslyshal zalivistyj laj,  i  sejchas zhe
chto-to teploe, mohnatoe kinulos' emu na grud', mokro liznulo v nos.
     - Bobik, Bobik! - zakrichal radostno Volodya, otbivayas' i hohocha.
     A  Bobik vse prygal na nego,  norovya nepremenno liznut' v lico.  Volodya
slegka otpihnul sobaku i  vyskochil na  ulicu,  chtoby vstretit' otca,  tochnym
vestnikom pribytiya kotorogo bylo poyavlenie Bobika.
     I dejstvitel'no, tut zhe, za kalitkoj, on uvidel otca. Nikifor Semenovich
ochen' osunulsya za eti dni. Zagoreloe lico ego kazalos' istomlennym, v glazah
s  krasnymi vekami  dogoral  tot  suhoj,  vospalennyj blesk,  kotoryj byvaet
obychno u lyudej,  eshche ne lozhivshihsya spat' so vcherashnego dnya.  Volodya srazu zhe
perevel svoj vzglyad nemnogo povyshe i  uvidel na  morskoj furazhke otca uzhe ne
prezhnij znachok torgovogo flota,  a  tak nazyvaemyj "zolotoj krab" s  krasnoj
zvezdochkoj - gerb Voenno-Morskogo Flota.
     - Papa, ty chto? Uzh mobilizovalsya?
     - Na flot uhozhu, synok. Segodnya otbyvayu. Prostit'sya s vami zashel... Vot
to-to i ono... Nu, a u vas kak tut? CHto mama, Valya?..
     CHerez polchasa mat' uzhe prinyalas' sobirat' Nikifora Semenovicha v dal'nyuyu
voennuyu dorogu.  Za  dolgie gody sovmestnoj zhizni s  Nikiforom Dubininym,  s
kotorym vstretilas' ona  kogda-to  v  sanitarnom poezde,  Evdokiya Timofeevna
ponyala, chto sporit' s muzhem, uderzhivat' ego, otgovarivat' - bespolezno.
     Uzhe  ne  raz  otpravlyala ona  ego  v  opasnyj  put',  provozhala v  boj,
snaryazhala v plavanie. I kazhdyj raz, buduchi ne v silah podavit' tyazhelyj strah
za muzha, ona gordilas' nevol'no etim sil'nym, spokojno-smelym chelovekom, dlya
kotorogo golos  surovogo muzhskogo dolga byl  zovom sobstvennoj sovesti.  Ona
znala, chto ej predstoyat trudnye dni, polnye trevog, samyh strashnyh opasenij,
tyazhelyh i neotgonimyh myslej,  - znala, kak ej budet trudno, no chuvstvovala:
tak nado, i inache sejchas byt' ne mozhet.
     I  Volodya,  kotoryj zhdal,  chto mat' zaplachet i  stanet uprashivat' otca,
chtoby tot ne hodil dobrovol'cem v  voennyj flot,  s  uvazheniem poglyadyval na
potusknevshee,  zamknutoe,  slovno kakoj-to  pelenoj zakryvsheesya lico materi.
Ona  ukladyvala v  chemodan veshchi  otca,  knigi,  britvennyj pribor,  semejnuyu
fotografiyu.
     Valentina vygladila bel'e otca, akkuratno slozhila chistuyu tel'nyashku.
     Volodya  pristroilsya na  divane  vozle  otca,  kotoryj  perebiral knigi,
bumagi,  otkladyvaya chast' iz nih v storonu.  Uluchiv udobnuyu minutku,  Volodya
shepnul Nikiforu Semenovichu:
     - Papa... u menya k tebe bol'shaya pros'ba. Tol'ko ty vyslushaj.
     - Slushayu, Vova, - otkliknulsya otec, prodolzhaya perekladyvat' bumagi.
     - Papa, tol'ko ty po-ser'eznomu slushaj, a uslovimsya, chto bez shutok.
     - Kakie tut mogut byt' shutki?  -  Otec sdvinul knigi v storonu.  -  Nu,
vyskazyvajsya, v chem delo?
     - Papa, proshu tebya, bud' chelovekom, voz'mi menya s soboj!
     - Vot,  vot!  -  doneslos' ot stola, gde byla mat'. - Tol'ko i slyshu ot
nego vse dni. A tut eshche ubezhat' grozilsya.
     - Kuda eto? - udivilsya otec.
     - Na voennyj flot. Budu yungoj u tebya. Plavat' ya umeyu - eto raz. V tir ya
hodil - znachit, strelyat' nauchus' skoro - eto dva.
     - Vo-pervyh,  esli delo na  schet poshlo,  tak u  tebya poluchilos' poka ne
dva,  a poltora,  raz eshche tol'ko obeshchaesh' nauchit'sya,  -  otvechal otec.  -  A
glavnoe,  tebe tam  delat' nechego.  Ty  doma tut bol'she prigodish'sya,  ya  tak
schitayu. Za hozyaina stanesh'. Muzhchina!
     - Nu tebya, papa, opyat' ty smeesh'sya, a ya ser'ezno...
     - I ya, Vladimir, sovershenno ser'ezno.
     - Dejstvitel'no,  ochen' ty nam nuzhen, - prisoedinilas' Valentina i tiho
pribavila: - Poltora moryaka.
     - A ty pomalkivaj, ni dva, ni poltora! - otrezal Volodya.
     V senyah zalayal Bobik.  Na lestnice poslyshalis' shagi. V dver' postuchali.
Volodya poshel otkryvat'. On vernulsya totchas zhe v zalu, eshche iz perednej kricha:
     - Dyadya Gricenko priehal! I Vanya!
     - A, dobro pozhalovat'! Na provody ugodili, v samyj raz...
     Poka  Ivan  Zaharovich  Gricenko,  molchalivyj,  zastenchivyj chelovek,  ot
kotorogo srazu zapahlo na  vsyu kvartiru ryboj i  tabakom,  prisev na  divan,
nespeshno  besedoval  s  Nikiforom  Semenovichem,  Volodya  v  ugolke  tihon'ko
razgovarival so svoim starym priyatelem:
     - Slyhal, Vanya, chto po radio govorili?
     - YAsnoe delo, slyhal.
     - A ya sebe v dnevnik zapisal.
     - A ya i tak pomnyu, bez zapisi.
     - Da i ya pomnyu. Tol'ko eto dlya istorii potom budet, U menya vse zapisano
ot Sovinformbyuro.
     - Pokazhi.
     - Posle pokazhu,  tam ne vse razborchivo;  ya karandashom.  A kak chernilami
obvedu, pokazhu. Nu, kak u vas tam, v Starom Karantine?
     - U  nas tam nichego osobennogo ne zametno,  a vot v Kamysh-Burune krugom
maskirovka ponadelana, tak fie uznaesh' teper'...
     - Tak,  - sprashival tem vremenem dyadya Gricenko u Nikifora Semenovicha, -
znachit, obratno podaesh'sya? V voennyj flot? Po molodoj svoej privychke...
     - Da,  na svoj boevoj,  CHernomorskij,  -  otvechal Nikifor Semenovich.  -
CHetyrnadcat' let proshlo, kak demobilizovalsya. YA srazu zayavlenie podal, chtoby
idti dobrovol'no,  da v  portu dela zaderzhali.  Nikak ne otpuskali.  Nu,  uzh
segodnya ya  vsem zayavil,  chto bol'she dnya ne ostanus' tut.  "Davajte,  govoryu,
otpuskajte,  kak hotite".  Otpustili, Imeyu pro sebya dumku: poproshus' na svoj
minonosec.  - On naklonilsya k Gricenko, zagovoril tiho: - Ivan Zaharovich, po
rodstvu,  po druzhbe, priglyadi tut... Poruchayu tebe moih - vse semejstvo. Imeyu
na tebya nadezhdu.
     - Bud'  uveren,  Nikifor.  Voyuj,  plavaj so  spokojnoj dushoj.  O  tvoih
pozabochus' - tak ne brosim, v sluchae chego.
     - I  za  Vovkoj,  proshu,  prismotri,  u  nego  vse  dumki naschet fronta
zamechayutsya. Prytkij bol'no. Ty uzh tut tverdoj rukoj...
     - Pro to ne dumaj - priderzhim.
     Vecherom   Dubininy  vmeste   s   oboimi   Gricenko  provozhali  Nikifora
Semenovicha.  Otec derzhalsya bravo,  byl on uzhe po-voennomu podtyanut;  vo vsej
ego  povadke snova prostupila ta  lihaya molodcevatost',  kotoraya svojstvenna
voennym moryakam.  On poglyadyval to na doch', to na syna, ulybalsya s nekotorym
smushcheniem, kak chelovek, kotoryj chuvstvuet sebya v centre vnimaniya, rad etomu,
no v  to zhe vremya stesnyaetsya,  chto dostavil lyudyam stol'ko hlopot i volnenij.
On staralsya otvesti vzor ot blednogo,  nepodvizhnogo lica zheny,  no vse vremya
chuvstvoval  na   sebe  neotryvnyj  vzglyad  ee   gluboko  zapavshih  za  den',
ostanovivshihsya glaz.
     Dva raza udaril vokzal'nyj kolokol. Stali proshchat'sya.
     - Nu,  schastlivo tebe voevat',  chtoby ne huzhe,  chem v devyatnadcatom,  -
pozhelal dyadya Gricenko,  tryasya ruku Nikiforu Semenovichu.  -  Ni puha tebe, ni
pera, zavtrashnij admiral!
     - Schastlivo i  tebe  ostavat'sya...  Bud'  zdorov,  byvshij pulemetchik...
Mozhet,  i tebe vyjdet staroe vspomnit'. Eshche do generala dojdesh', - otshutilsya
Nikifor Semenovich i,  pokazav glazami na svoih,  dobavil tiho:  - Ugovor vash
naschet moih ne zabud'!
     - Naschet etogo ne somnevajsya,  -  otvechal Gricenko.  -  A vot ty pogodi
shutkovat'...  Ty pro menya kak sejchas skazal?  Byvshij pulemetchik? CHto zh, bylo
delo;  prihodilos' i v germanskuyu i v grazhdanskuyu.  V sluchae chego, esli i do
menya chered dojdet,  moj  god  vyjdet,  vozrazhenij ne  imeyu -  ya  strochit' iz
"maksima" ne razuchilsya. Za pervogo nomera hot' zaraz sojdu.
     Zalilsya  konduktorskij svistok.  Vse,  kto  byl  na  perrone,  nevol'no
podalis' k  vagonam,  slovno  provozhayushchie hoteli  shvatit' poruchni vagona  i
uderzhat' poezd hot' eshche nemnogo u vokzala.
     - Nu, glavnyj otpravlenie daet, - skazal otec. - Bud' zdorova, Dusya!
     On krepko obnyal Evdokiyu Timofeevnu,  tugo svel brovi,  eshche raz krepko i
poryvisto poceloval zhenu,  ostorozhno snyal ee ruki so svoego plecha.  Potom on
zvonko rascelovalsya s Valentinoj,  nagnulsya,  pojmal Volodinu ladon', krepko
stisnul ee,  a drugoj obhvatil syna, potyanul k sebe, pochti pripodnimaya - i u
Volodi, kotoryj privstal na cypochki, na mgnovenie iz-pod nog ushel perron.
     - Rasti,  mal'chugan,  -  gluho progovoril otec i krepko poceloval ego v
guby.
     Volodya  pochuvstvoval znakomyj zapah  trubochnogo tabaka,  legkij privkus
slivyanoj nastojki,  kotoroj mat'  ugostila otca  na  proshchanie.  Volodya uspel
shepnut':
     - Papa, nu bud' zhe chelovekom! Nu, voz'mi menya s soboj...
     Sperva pozadi nih,  a  zatem pod  samymi nogami razdalsya sobachij vizg i
skulezh,  i  Bobik  zaprygal mezhdu Nikiforom Semenovichem i  Volodej,  vzletaya
vsemi chetyr'mya lapami v vozduh.
     - Skazhi ty na milost', - zasmeyalsya Nikifor Semenovich, - udral-taki. Vot
morskaya dusha! Pochuyal, chto ya v rejs uhozhu. Nu, yasno, kak zhe bez nego mozhno?..
Voz'mi-ka  ego,  Vova,  na  ruki da derzhi pokrepche,  ne to,  glyadi,  za mnoj
uvyazhetsya, ugodit pod poezd.
     - Ne  pojmu,  kak on  s  kvartiry vybralsya...  Verno,  v  chulane steklo
vysadil - ved' ya ego zaperla, - skazala mat'.
     Parovoz siplo prikriknul na vseh, slovno sam uzhe ushel vpered i podzyval
izdali otstavshih.  Nikifor Semenovich eshche raz bystro poceloval zhenu i vskochil
na podnozhku vagona. Bobik, uvidev eto, stal rvat'sya iz ruk podhvativshego ego
Volodi.
     Tak  i  stoyal Volodya na  perrone,  prizhimaya k  sebe layavshego i  zhalobno
skulivshego Bobika.  On  dazhe  ne  smog pomahat' rukoj vsled poezdu,  kotoryj
unosil na vojnu otca.  Srazu na perrone stalo tiho i ziyayushche pusto. Vot poezd
ushel, otkryv vtorye puti i dalekie privokzal'nye vidy, slovno obnazhilas' vsya
bol'  razluki.  Kto-to  pozadi plakal prichitaya.  Evdokiya Timofeevna medlenno
povela rukoj po licu, sgonyaya prokravshuyusya slezu.
     Vse tiho uhodili s perrona. Volodya shel poslednim, nelovko nesya na rukah
zatihshego i vse oborachivayushchegosya v storonu ushedshego poezda Bobika.  Vyjdya iz
vokzala, Volodya postavil sobaku na lapy:
     - Pojdem, Bobik. Ne vzyali nas s toboj...


     Glava II



     CHerez tri dnya Volodya zastal doma mat' zaplakannoj.
     - Ty chto, mama? - vstrepenulsya on.
     Evdokiya Timofeevna motnula golovoj v storonu reproduktora:
     - Rasstroilas' ya,  Vova... Peredavali sejchas pro letchika odnogo nashego.
Ego iz  orudiya podozhgli,  benzin u  nego zagorelsya v  vozduhe,  tak on  vzyal
samolet na fashistov... I sam s nimi vzorvalsya... Vot do chego ih nenavidel! A
molodoj,  navernoe.  Mog by,  podi,  s parashyutom soskochit', a ne zahotel. Na
smert' reshilsya.  Familiyu vot  ne  razobrala,  kapitan kakoj-to  -  Pospelov,
kazhetsya...
     Volodya slushal mat', zakusiv gubu, i perevel dyhanie tol'ko togda, kogda
ona  konchila.  On  sejchas zhe  pomchalsya na  ulicu Lenina,  gde  raskleivalis'
ezhednevno soobshcheniya Sovinformbyuro.  I  tam on,  musolya ot volneniya karandash,
otchego na gube u nego obrazovalas' temnaya poloska, perepisal v svoj dnevnik:
     "Geroicheskij podvig  sovershil  komandir  eskadril'i  kapitan  Gastello.
Snaryad vrazheskoj zenitki popal v  benzinovyj bak  ego samoleta.  Besstrashnyj
komandir  napravil  ohvachennyj plamenem  samolet  na  skoplenie  avtomashin i
benzinovyh cistern protivnika. Desyatki germanskih mashin i cistern vzorvalis'
vmeste s samoletom geroya".
     Volodya perepisal akkuratno eti  stroki soobshcheniya,  potom doma  obvel ih
chernilami.
     Vecherom on prochel ih Svetlane Smirnovoj. I, prochtya, dobavil:
     - Vot tak by i CHkalov na ego meste sdelal, esli by zhivoj byl! Znaesh', ya
uveren!
     Odnazhdy  vecherom  k   nemu  pribezhala  Svetlana.   U   nee  bylo  ochen'
rasstroennoe lico.
     - Volodya - skazala ona, - ty ochen' ustal?
     Volodya,  u kotorogo vse telo i ruki nyli posle raboty na ogorodah,  gde
pionery pomogali sem'yam frontovikov, sprosil:
     - A chto?
     - Pomnish',  ty  na  Pirogovskuyu hodil  korablik  chinit'?  Im  izveshchenie
prishlo:  otec v tanke sgorel.  Takoe u nih tam tvoryatsya,  pryamo ya i ne znayu,
chto delat'...  Malen'kij etot...  YA dazhe ne dumala,  chto on ponimaet... A on
kak vcepilsya v mat', tak i ne otderesh' pryamo. Davaj vmeste tuda shodim!..
     Evdokiya  Timofeevna,   ubiravshaya  nautro  zalu,  udivilas'  pustote  na
Volodinom stole.  Ona ne  srazu ponyala,  chego tut ne hvataet.  Korabli davno
uplyli otsyuda,  no Evdokiya Timofeevna horosho pomnila, chto vchera eshche stol byl
chem-to zanyat.
     - Volodya,  - pozvala ona syna, - ne mogu ya nikak pripomnit', chto u tebya
vchera tut na stole bylo... Nedostaet chego-to...
     Volodya vskinul na mat' nemnogo smushchennyj vzglyad iz-pod resnic:
     - Model' tut stoyala... kotoraya iz Arteka...
     - Puskat' hodil?
     - Nu  da,  est' u  menya vremya,  kak raz...  YA  ee  na Pirogovskuyu snes.
Mal'chishke tomu  podaril,  u  kotorogo otec v  tanke sgorel.  On  vse  revel,
revel... Menya, mama, takaya zhalost' vzyala! YA uzh ego i tak i edak... Nu nikak,
ponimaesh'! Plachet, i vse. YA togda prines model' da kak zapustil ee! A on tak
rukami v ladoshi -  hlop-hlop!  I zasmeyalsya srazu.  A kak v ruki ee vzyal, tak
zatryassya ves'. Nu, ya emu i otdal. Puskaj...
     - A  ne  zhalko bylo?  -  sprosila mat'  i  naklonila golovu,  s  laskoj
oglyadyvaya syna. "Sovsem kak Nikifor: chto svoe - vse otdast", - podumala ona.
     - Bylo nemnozhko, - priznalsya Volodya, - tol'ko mal'chonku togo eshche bol'she
zhalko bylo...  Nu,  i  ladno pro  to,  -  neozhidanno prerval on  sam  sebya i
nahmurilsya. ... Zanyatiya, kak vsegda, nachalis' 1 sentyabrya. Obychno v etot den'
vse zdanie shkoly,  otvykshej za leto ot shuma,  oglashal burnyj gam.  A segodnya
rebyata tiho  sobralis' v  bol'shom zale.  I  direktor YAkov YAkovlevich proiznes
koroten'kuyu rech'.
     - Druz'ya,  -  skazal on,  -  segodnya, kak i v proshlye gody, my nachinaem
zanyatiya.  My  vstrechaem  etot  bol'shoj  dlya  kazhdogo  sovetskogo  uchitelya  i
shkol'nika den' v  ne sovsem privychnoj obstanovke.  YA vizhu po vashim licam,  ya
chuvstvuyu po  toj ser'eznosti,  s  kakoj vy segodnya prishli syuda,  chto vy sami
ponimaete,  kakie tyazhkie ispytaniya vypali sejchas nashej Rodine. Vrag hochet ne
tol'ko otnyat' u  nas zemlyu i lishit' milliony lyudej zhizni...  On voznamerilsya
unichtozhit' vse,  chto my zavoevali pod slavnym znamenem Lenina.  My zavoevali
dlya sebya pravo na trud,  svobodnyj vol'nyj trud.  Fashisty hotyat sdelat' trud
snova  proklyat'em  dlya  cheloveka,   a  nas  prevratit'  v  svoih  rabov.  My
provozglasili i utverdili pravo cheloveka na otdyh, na obespechennuyu starost'.
Fashisty  umershchvlyayut bezzashchitnyh starikov,  ubivayut  detej.  My  kak  velikoe
dostizhenie Oktyabr'skoj revolyucii zakrepili za  kazhdym nashim  chelovekom pravo
na  obrazovanie.  Fashisty hotyat otnyat' u  nas svet znaniya,  vvergnut' nas vo
t'mu zhivotnogo nevezhestva. No my, vashi uchitelya, gordye tem, chto nam dovereno
osushchestvit' pravo kazhdogo iz vas na ovladenie znaniem, zayavlyaem na ves' mir:
kak  by  ni  gremeli pushki,  oni ne  zaglushat golosa uchitelya,  kotoryj budet
vsegda razdavat'sya v etih stenah, poka oni stoyat...
     Potom vystupali komsomol'cy-starsheklassniki.  Kogda YAkov  YAkovlevich uzhe
sobiralsya dat' komandu:  "Po klassam!" -  podnyal ruku Volodya. Vse oglyanulis'
na  nego s  udivleniem.  Volodya v  shkole byl  zastenchiv i  redko vystupal na
bol'shih sobraniyah.
     - CHto ty hochesh' skazat', Dubinin? - sprosil direktor.
     - Mne hochetsya... Mozhno mne prochest' stihotvorenie pro letchika Gastello?
YA iz zhurnala "Ogonek" vyuchil.
     - Nu chto zhe,  prochti,  -  razreshil direktor. - Tishe! - prikriknul on na
pionerov, kotorye nedoumenno peregovarivalis', posmatrivaya na Volodyu.
     Nikto ne ozhidal etogo ot Dubinina.  Volodya vyshel na seredinu zala,  gde
stoyal direktor, popravil alyj galstuk i neozhidanno zvonkim, zastavivshim vseh
srazu pritihnut' golosom prochel stihi,  kotorye on nashel vchera v "Ogon'ke" i
srazu zauchil naizust':

     Tol'ko v chas, kogda motory stali,
     On poshel v poslednee pike...

     Volodya  posmotrel  na  pionerov,  otyskal  glazami  Svetlanu  Smirnovu,
kotoraya slushala ego s vytyanutoj ot vnimaniya sheej, pripodnyavshis' na noski.

     Nuzhno tak lyubit' svoyu Otchiznu,
     Vovse zabyvaya o sebe,
     CHtoby i v ogne, proshchayas' s zhizn'yu,
     O ee zabotit'sya sud'be...

     Vse slushali ego -  starsheklassniki,  s  fizionomij kotoryh bystro soshla
privychnaya nadmennost',  i malyshi, vostorzhenno vziravshie na svoego lyubimca, i
YUliya  L'vovna,  ryadom  s  beloj  golovoj  kotoroj  osobenno chernoj  kazalas'
shevelyura Efima Leont'evicha,  i direktor YAkov YAkovlevich, i Mariya Nikiforovna,
geografichka,  i fizik Vasilij Platonovich, i druz'ya Volodi: Arkasha Kruglikov,
Misha Donchenko,  Volodya Kiselevskij i Svetlana Smirnova.  Vse slushali ego.  I
golos Volodi krepchal s kazhdym slovom:

     Ne vpervoj nam silu merit' siloj,
     Budet v prah razveyan vrazhij stan!
     Nad tvoeyu ognennoj mogiloj
     My klyanemsya v etom, kapitan...

     On  konchil,  i  kto-to iz malyshej zahlopal,  no totchas zhe spryatal ruki,
ispuganno posmatrivaya na sosedej: mozhet byt', ne polagalos' po sluchayu vojny,
da eshche posle takih ser'eznyh stihov, aplodirovat'? No YUliya L'vovna, protyanuv
k Volode tonkie ruki, neskol'ko raz gromko udarila ladon'yu o ladon'. I togda
vse zaaplodirovali burno, r'yano, vostorzhenno.
     Vsem,  konechno,  zahotelos' poluchit' eti stihi na pamyat'.  Kogda Volodya
prohodil na svoe mesto,  emu so vseh storon sheptali:  "Dubinin,  daj spisat'
stihotvorenie...", "Perepishesh' mne na pamyat'?"
     Tak i nachalis' v shkole zanyatiya.  Kak prezhde,  zvonil zvonok,  vhodili v
klass uchitelya s  kartami,  skatannymi v  trubku,  s zhurnalami pod myshkoj,  s
chuchelami ptic, gipsovymi slepkami i razlichnymi priborami v rukah. Za partami
vse vstavali, potom sadilis', nachinalsya urok.
     Vse   kak  budto  shlo  svoim  poryadkom,   davno  zavedennym  i   prochno
ukorenivshimsya.  No  Volode chasto na uroke nachinalo kazat'sya,  chto vse eto ne
nastoyashchee,  vse  eto  teper'  lish'  izobrazhaet shkol'nye zanyatiya.  I  Vasilij
Platonovich,  ob座asnyaya rychag vtorogo roda, smotrit v okno i dumaet, navernoe,
o tom,  o chem dumaet i on sam, Volodya: o vojne, o fronte, kotoryj stanovitsya
vse blizhe i blizhe. I vo vremya kakoj-nibud' pis'mennoj raboty, kogda v tishine
klassa  slyshalsya tol'ko  sosredotochennyj shoroh  per'ev o  bumagu ili  legkij
skrip  party pod  potyanuvshimsya uchenikom,  na  Volodyu nahodilo vdrug stradnoe
ocepenenie:  on  ne  mog  sobrat'  myslej.  Emu  nachinalo  kazat'sya dikim  i
nevozmozhnym,  chto  v  to  vremya,  kogda na  stranu navalilos' takoe strashnoe
bedstvie,  oni sidyat kak ni v chem ne byvalo v klasse, vodyat peryshkom, chto-to
skladyvayut,   vychitayut,  vynosyat  za  skobki,  uproshchayut...  A  on  slyshal  v
razgovorah, chital v svodkah i soobshcheniyah, chto vrag uzhe idet na Krym. Volode,
kazalos' strannym,  pochemu ne tol'ko v shkole,  no i v gorode vse shlo obychnym
poryadkom:  lyudi hodili na rabotu,  torgovali magaziny,  prodavalis' bychki na
bazare...
     Mog li  on znat',  chto za etim vidimym dlya vseh,  privychnym hodom zhizni
zrelo uzhe  drugoe,  trudnoe,  poka eshche tvorimoe vtajne delo,  kotoroe dolzhno
bylo  v  blizkom  budushchem pomoch'  bor'be  naroda  i  priblizit' ee  strastno
ozhidaemyj ishod!
     Volodya ne znal,  chto delo eto sekretno delayut lyudi,  sredi kotoryh bylo
mnogo znakomyh, druzej otca, ne raz byvavshih u nih doma v gostyah.
     Mog li  kto dumat',  chto skromnyj,  molchalivyj dyadya Gricenko na Starogo
Karantina posvyashchen v  etu  tajnu,  o  sushchestvovanii kotoroj Volodya  dazhe  ne
dogadyvalsya!  Otkuda bylo znat' Volode,  chto neskol'ko raz uzhe vstrechavshijsya
emu na ulice hudoshchavyj pozhiloj chelovek v  chernyh ochkah,  palkoj nashchupyvayushchij
dorogu,  ne  kto  inoj,  kak tovarishch Andrej,  izvestnyj pod etim imenem lish'
dvum-trem partijnym rukovoditelyam goroda? On po porucheniyu partii i rukovodil
tem  tajnym delom,  kotoroe postepenno podchinyalo sebe  vse  podgotovitel'nye
oboronnye raboty na zavodah i predpriyatiyah, v kamenolomnyah i uchrezhdeniyah. No
nikto,  dazhe iz  lyudej,  vypolnyavshih eti zadaniya,  ne znal,  chto pod klichkoj
"Andrej" dejstvuet priehavshij iz Simferopolya dlya organizacii bol'shevistskogo
podpol'ya -  na sluchaj,  esli vrag prorvetsya v eti kraya,  - staryj bol'shevik,
opytnyj  podpol'shchik Ivan  Andreevich Kozlov,  tol'ko  chto  perenesshij tyazheluyu
operaciyu glaz,  poluslepoj,  no  ne  pozhelavshij v  tyazhelye  dlya  Rodiny  dni
ostavat'sya v bol'nice...
     Obrosshij borodoj,  sogbennyj,  on  terpelivo stoyal  vmeste so  vsemi  v
ocheredyah u  magazinov,  katil  k  sebe  domoj  poluchennyj bochonok s  solenoj
kamsoj;  postukivaya palochkoj po plitam trotuara,  ostorozhno probiralsya sredi
prohozhih na  ulicah.  Kto  by  mog  dogadat'sya,  chto  etot takoj neprimetnyj
chelovek s  meshkom  za  plechami uzhe  v  pyatyj  raz  za  svoyu  zhizn'  uhodit v
bol'shevistskoe podpol'e,  chtoby  organizovat' soprotivlenie vragu!  Znal  ob
etom  tol'ko  sekretar' gorodskogo komiteta partii tovarishch Sirota,  kotorogo
Volodya prezhde ne raz videl v Dome pionerov i odnazhdy dazhe pokazyval emu svoyu
skorostnuyu model'.  Volodya i  sejchas chasto vstrechal tovarishcha Sirotu v portu,
izdali videl ego u  zenitnyh batarej na Mitridate.  Sekretar' gorkoma partii
stal predsedatelem gorodskogo Komiteta Oborony.  No  nikto (a  v  tom chisle,
konechno,  i  Volodya)  ne  podozreval  o  svyazi,  kotoraya  sushchestvovala mezhdu
dejstviyami energichnogo,  bystro dvigavshegosya tovarishcha Siroty i  medlitel'nym
starichkom v  chernyh  ochkah,  kotoryj inogda  prohazhivalsya vdol'  naberezhnoj,
nashchupyvaya palochkoj dorogu...
     Mezhdu tem  na  zavode Vojkova i  na  zhelezorudnom kombinate rabochie uzhe
gotovili dva bronepoezda. Vse perestraivalos' na voennyj lad. V Kamysh-Burune
i po vsemu poberezh'yu mobilizovali ves' rybackij flot.  Na katerah i shalandah
ustanavlivali pushki.  Malen'kie  ryboloveckie  suda  prevrashchalis' v  voennye
korabli.  Dazhe na  konservnom zavode delali teper' granaty,  a  na  tabachnoj
fabrike   izgotovlyali  kotelki,   transhejnye  pechki,   oborudovali  pohodnye
hlebopekarni.
     Volodya zametil kak-to vecherom, chto ischezlo yarkoe zarevo, kotoroe obychno
polyhalo nad zavodom imeni Vojkova. Tam, za zavodom, byla shlakovaya svalka, i
kogda noch'yu vylivali kovshi so  shlakom,  to  na desyatki kilometrov vokrug vse
ozaryalos' rozovatymi otsvetami. Volodya ne znaya, chto kommunisty zavoda vmeste
s komsomol'cami dni i nochi rabotali,  vozvodya vokrug zavoda vysokie steny iz
kirpichej,  kotorye zamaskirovali svalku,  i chto samolety CHernomorskogo flota
special'no podymalis' po nocham nad Kerch'yu,  proveryaya,  ne vidny li s vozduha
kalenye  gory  shlaka.   Volodya  ne  znal  takzhe,  chto  vse  naibolee  cennoe
oborudovanie uzhe vyvozitsya iz goroda na Ural,  a po nocham cherez proliv -  na
rybackih  barkasah,   na  samodel'nyh  plotah  iz  bochek,   sbityh  doshchatymi
nastilami,  -  perepravlyayut sotni  tysyach  golov skota,  perebrasyvaya ego  na
Taman'.
     Ne znal Volodya i  togo,  chto v Kerchenskij gorkom uzhe syplyutsya zayavleniya
ot  kommunistov i  komsomol'cev,  ot  bespartijnyh grazhdan,  kotorye  prosyat
zachislit' ih  zaranee v  partizanskie otryady,  esli ponadobitsya organizovat'
takie. Tovarishcha Sirotu osazhdali starye partizany 1919 goda:
     - My k tebe,  tovarishch sekretar'!  Davaj zachislyaj. Prishlo vremechko i nam
starye kosti razmyat'. Davaj zadanie.
     V raznyh rajonah sozdavalis' prodovol'stvennye zapasy, sklady oruzhiya, v
kamenolomni spuskalis'  betonirovannye vanny  dlya  hraneniya  pit'evoj  vody.
Vezde  -  ya  na  zavode  Vojkova,  i  na  Kamysh-Burunskom  kombinate,  i  na
Sudostroitel'nom  -  byli  sozdany  vozglavlennye  kommunistami,  smelymi  i
reshitel'nymi lyud'mi, gruppy podryvnikov.
     No otkuda bylo znat' vse eto shkol'niku?
     Lyudi,  kotorym Kommunisticheskaya partiya  doverila eto  trudnoe,  opasnoe
zadanie,  umeli  hranit'  tajnu  i  delat'  do  pory  do  vremeni svoe  delo
nezametnym dlya vseh.
     Vse chashche i  chashche stali vzvyvat' nad Kerch'yu sireny vozdushnoj trevogi.  I
togda nad Mitridatom s treskom lopalis' melkie oblachka zenitnyh razryvov.
     Dvadcat' sed'mogo oktyabrya,  kogda Volodya vmeste so  vsem  klassom reshal
kontrol'nye pis'mennye zadachki po fizike,  za oknami shkoly zavyla, zabirayas'
vse vyshe nad gorodom,  budto vzbegaya na vershinu Mitridata,  portovaya sirena.
Zagolosili parohody.  Veter  prines dalekie vystrely zenitok,  slovno gde-to
otkuporivali mnozhestvo butylok odnu za drugoj.
     Dver' klassa rezko otkrylas', voshla YUliya L'vovna.
     - Prostite, Vasilij Platonovich... V gorode vozdushnaya trevoga, - skazala
ona.  - Rebyata, knigi ostav'te v partah, a sami sejchas zhe vyhodite iz klassa
i  spuskajtes' v  ubezhishche.  Spokojno.  Bez tolkotni.  Mesta vsem tam hvatit.
Dubinin! Ty chto, schitaesh' sebya neuyazvimym? Pochemu ty ostaesh'sya?
     - A ya ne ostayus', YUliya L'vovna. Tol'ko ya v ubezhishche ne pojdu.
     - Kak eto tak -  ne pojdesh'?  Ty razve ne znaesh' prikaza po gorodu:  "V
sluchae trevogi nemedlenno ukryvat'sya"?
     - A ya v druzhinu zapisalsya... Moe mesto, mozhet byt', kak raz na kryshe, a
ne v podvale.
     CHudovishchnyj grohot,  tyazhkij,  vse pod sebya podminayushchij, udaril po gorodu
sverhu,  slovno sam Mitridat ruhnul na Kerch'.  V klasse posypalis' stekla iz
okon.  YUliya L'vovna shvatila Volodyu za ruku i  pochti nasil'no vytashchila ego v
koridor.
     Kogda Volodya vybezhal na  ulicu,  on  nevol'no ostanovilsya,  podavlennyj
uzhasom.  Oskolki kamnya  i  stekla,  kirpichnaya kroshka  pokryvali mostovuyu.  A
posredi  ulicy,  pered  samym  zdaniem shkoly,  lezhal  smyatyj,  razorvannyj i
kakoj-to ispolinskoj siloj prinesennyj syuda ogromnyj parohodnyj kotel. Odnim
koncom on vrylsya v  zemlyu,  drugim vyvorotil polsteny u sosednego zdaniya.  S
morya prodolzhali donosit'sya gulkie raskaty vzryvov.  Zapah gari -  trevozhnyj,
navodyashchij zhut' -  stelilsya vmeste s  dymom vdol' ulicy.  Na  Mitridate chasto
bili  zenitki.  Nad  portom  klubilsya  chernyj,  obagrennyj  snizu  otsvetami
plameni, slovno krov'yu podtekavshij, dym.
     Volodya brosilsya bezhat' k portu.
     Po  doroge on  uznal,  chto  fugasnaya bomba s  nemeckogo bombardirovshchika
"yunkere" popala v tol'ko chto pribyvshij parohod so snaryadami.
     Proizoshel vzryv,  i  sila ego byla stol' chudovishchna,  chto kotel parohoda
zashvyrnulo s morya v centr goroda...
     Bol'no bylo smotret' na  obezobrazhennye ulicy.  Za  kakie-nibud' desyat'
minut bomby pokoverkali mnogo domov,  vyrvali derev'ya. Akacii valyalis' pryamo
na mostovoj. Odna iz nih spolzla v ziyayushchuyu voronku posredi ulicy. V razbitoj
vitrine  magazina,  vsazhennaya tuda  vzryvnoj  volnoj,  svalilas' na  oskolki
stekla  ubitaya  loshad'.  Pechal'no  zveneli  porvannye provoda,  svisavshie so
stolba,  kotoryj, padaya, upersya koncom v vybitoe okno dvuhetazhnogo doma. Dul
holodnyj, pronizyvayushchij veter, otdavavshij kopot'yu.
     Volodya  uslyshal kakoj-to  strannyj,  cokayushchij zvuk,  slovno kto-to  nad
samym uhom ego  stuchal bystro i  chasto odnoj kostyashkoj domino o  druguyu.  On
prislushalsya;  holodeya,  pochuvstvoval,  chto ot etogo protivnogo, gde-to uzhe v
nem samom razdavavshegosya cokan'ya ego nachinaet vsego tryasti,  i  vdrug ponyal:
eto prosto-naprosto u nego stuchat zuby...
     Noch'yu vnov' ob座avili trevogu.
     Bystro odevshis',  Volodya vylez na  kryshu.  Gde-to  v  vyshine,  poka eshche
daleko,  nebo  sverlil noyushchij,  protivnyj zvuk,  chem-to  napominavshij Volode
zhuzhzhanie bormashiny v zubovrachebnom kabinete, kuda on odnazhdy popal.
     Gorod  pritailsya  vo  mrake  osennej  nochi.  CHernaya  gromada  Mitridata
vysilas' nad  zatemnennymi domami.  I  vdrug  na  sklone gory  neskol'ko raz
podryad blesnul kakoj-to  kolyuchij svet.  On  pogas,  snova zazhegsya,  tri raza
mignul,  potuh.  I  vdrug v  tom zhe  meste na kakuyu-to dolyu sekundy vspyhnul
yarko-krasnyj ogon'.  Proshlo  neskol'ko minut,  i  vspyshki belogo i  krasnogo
sveta vozobnovilis'.
     CHerez minutu Volodyu, bezhavshego po ulice k shtabu PVO, zaderzhal patrul' -
dva moryaka i milicioner:
     - Ty chego begaesh'? Ne slyhal trevogi, chto li?
     - S Mitridata fashistam signalit kto-to!  - zatoropilsya Volodya i potyanul
milicionera za ugol, otkuda byl horosho viden sklon Mitridata.
     Prishlos' podozhdat' nekotoroe vremya;  a signalov-to kak raz i ne bylo, i
patrul'nyj uzhe hmuro posmatrival na Volodyu. No vot u vershiny Mitridata opyat'
ostren'ko sverknul  neskol'ko raz  podryad  belyj  svet,  smenilsya krasnym  i
pogas.
     - Kak tvoya familiya?.. - bystro sprosil milicioner. - Dubinin? Vladimir?
Stoj,  znachit,  zdes' i  sledi,  otkuda svet budet,  a  my  momentom dolozhim
dezhurnomu.
     Patrul'nye pobezhali za  ugol.  Volodya ostalsya odin.  Svet na  Mitridate
opyat' zazhegsya bylo,  no  posle korotkoj,  slovno oborvannoj vspyshki propal i
bol'she uzhe ne vozobnovlyalsya.  Volodyu ochen' tyanulo sbegat' samomu na Mitridat
i  uznat',  chto tam proizoshlo,  no  on pomnil nakaz patrul'nogo i  terpelivo
stoyal na meste, poka ne ob座avili otboj...
     Fashisty bombili teper' Kerch' pochti ezhednevno. I dnem i vecherom vzvyvali
sireny, ulicy pusteli. Tyazhelye udary sotryasali gorod. Potom, posle otboya, na
ulicah poyavlyalis' blednye, rasteryanno oziravshiesya lyudi, smotreli na znakomye
ulicy - i ne mogli uznat' ih, iskali svoi doma - i ne nahodili...
     Posle ocherednoj bombezhki, vo vremya kotoroj Volodya taskal na svoej ulice
malyshej v  ubezhishche,  no  sam ne  ostavalsya tam,  on,  edva dozhdavshis' otboya,
skazal sebe, chto nado reshitel'no dejstvovat', to est' otpravlyat'sya na front.
Tam,  po krajnej mere,  esli pridetsya pogibnut',  to smert'yu hrabryh na pole
boya.
     Mnogo lyudej vhodilo i vyhodilo iz dverej doma,  na kotorom byla pribita
tablichka: "Voennyj komissar goroda Kerchi".
     Volodya dolgo brodil po koridoram, gde snovali voennye. Nikto ne obrashchal
na  nego vnimaniya,  vse  byli zanyaty svoim delom.  Pahlo tut,  kak  pahlo vo
mnogih voennyh uchrezhdeniyah:  sapogami,  kozhej,  remnyami, mahorkoj i kakoj-to
dezinfekcionnoj zhidkost'yu.  Nakonec Volodya razyskal dver',  na  kotoroj byla
doshchechka:  "Voennyj komissar".  On postuchalsya odin raz, vtoroj, i tak kak emu
nikto ne otvechal, to priotkryl dver' i voshel v kabinet. V glubine komnaty za
stolom,  na kotorom ne bylo ni odnoj bumazhki i voobshche nichego ne bylo,  krome
chernil'nicy, sidel plotnyj chelovek s krugloj strizhenoj golovoj. V petlicah u
nego  byli  majorskie  "shpaly".  Komissar,  otvernuvshis' k  podokonniku,  na
kotorom stoyal telefon, vnimatel'no slushal, izredka otryvisto poddakivaya.
     - Tak... Da... Est'... Pojdet... Horosho... Vse? Dejstvujte!.. Tebe chto?
- obratilsya komissar k Volode.
     - Tovarishch komissar, razreshite... - nachal Volodya.
     - |to nado bylo von tam govorit', u dverej.
     - A ya s toj storony stuchalsya...
     - S  toj storony ne  vyshlo,  tak ty  na  etu perebralsya!  -  usmehnulsya
komissar.  -  Nu,  s  kakoj storony ni yavilsya,  vykladyvaj skoren'ko,  s chem
prishel!
     Volodya   vypryamilsya,   sdvinul   kabluki,   hotel   otchekanit'   sovsem
po-voennomu, no ot volnenii sbilsya:
     - Tovarishch komissar,  razreshite...  U menya k vam pros'ba: zapishite menya,
tovarishch komissar...
     - Kuda tebya zapisat'?
     - Na front. Ved' dobrovol'cev berut.
     Komissar,  kotoryj uzhe uspel vynut' iz stola kakie-to spiski i vodil po
nim pal'cem,  slovno Volodya uzhe perestal interesovat' ego,  ne  spesha podnyal
golovu.
     - SHkol'nik? Uchish'sya? - sprosil on.
     - Uchus' v sed'mom klasse. V shkole imeni lejtenanta SHmidta. Sejchas pochti
otlichnik.
     - Zanyatiya v shkole idut?
     - A chto s togo?
     - Rassuzhdat' tebya ya poka kak budto ne prosil.  Tebya sprashivayut: zanyatiya
v shkole idut?
     - Uzhe vtoroj mesyac, kak idut, tovarishch komissar. V etu minutu Volode uzhe
ne ochen' hotelos', chtoby zanyatiya shli.
     - Tak,  -  promolvil komissar,  - och-chen' horosho, chto zanyatiya idut. Vot
pust' oni i idut. Ponyal? Kstati, kak tebya velichat'-to?
     - Dubinin Vladimir Nikiforovich.  God rozhdeniya tysyacha devyat'sot dvadcat'
sed'moj.
     - Ty chto, kapitana Dubinina, chto li, syn? - polyubopytstvoval komissar i
uzhe ne tak surovo posmotrel na Volodyu.
     - Tak tochno! - po-voennomu otvetil vospryanuvshij Volodya.
     - Kak zhe, znayu tvoego otca. A kak on na tvoi namereniya smotrit?
     - YA u nego uzh prosilsya,  a on ne vzyal, kak na flot uezzhal, - s neohotoj
priznalsya Volodya.
     - Ne  vzyal?  Tak,  -  otchekanil voennyj  komissar.  -  A  ty,  Vladimir
Nikiforovich,  znachit,  reshil dejstvovat' v obhod, s tyla zashel, tak skazat'.
Vot chto ya tebe skazhu,  paren'... Est' dobrovol'cy, a est' - ya ih tak nazyvayu
- samovol'cy. Raznicu chuvstvuesh'? Vot kak po-tvoemu; ty kto?
     Volodya molchal.
     - Voennuyu disciplinu ponimaesh'? - sprosil komissar.
     - Ponimayu, tovarishch voennyj komissar.
     - V kakom klasse, govorish', uchish'sya?
     - V sed'mom "A".
     - Komandu kak vypolnyat', znaesh'?
     - Konechno, znayu.
     - Tak vot,  slushaj moyu komandu:  pravoe plecho vpered, krugom, v sed'moj
klass "A" sha-gom... arsh!
     I  Volodya,   povinuyas'  etomu  golosu,  privykshemu  komandovat',  ochen'
rasteryannyj,   nashel  v  sebe  vse-taki  sily,  chtoby  ne  osramit'sya  pered
komissarom,   i,   povernuvshis'  cherez   levoe  plecho  krugom,   po-voennomu
otchekanivaya shag po parketu, vyshel v koridor.
     Kogda on prikryval za soboj dver', komissar kriknul emu vdogonku:
     - Prryamo!..  I  prikazyvayu  vsem  zagotovit'  srochno  pobol'she  kruglyh
pyaterok. Dejstvuj!..
     Poterpev neudachu v  voenkomate,  Volodya napravilsya v  gorodskoj komitet
komsomola.
     V    bol'shoj    komnate    tolpilos'   mnogo    narodu.    Parni    let
semnadcati-vosemnadcati,  vse  uzhe v  pilotkah,  razbirali oruzhie.  |to byli
komsomol'cy iz istrebitel'nyh batal'onov.  Volodya s azartnoj zavist'yu sledil
za  nimi.  On videl,  kak legko vskidyvali oni vintovki,  prodevaya plecho pod
remen', kak ukladyvali v patrontashi obojmy i osoboj, soldatskoj pohodkoj shli
k  dveryam.  Uvidev znakomogo,  Volodya pozdorovalsya s nim,  podoshel poblizhe i
pochtitel'no pogladil ego vintovku;
     - Daj poderzhat'.
     - Idi,  idi,  ne baluj!  - surovo oborval ego tot i otstavil vintovku v
storonu.
     - A kto zdes' instruktor po voennoj rabote? - sprosil Volodya.
     Emu pokazali v ugol komnaty.  Samogo instruktora ne bylo vidno: stol'ko
narodu navalilos' so vseh storon na ego stol,  chto-to rassprashivaya,  trebuya,
razmahivaya rukami.  Volodya  podoshel sperva  s  odnogo boka,  potom  zashel  s
drugogo, navalilsya na ch'yu-to spinu i, koso s容hav s nee, neozhidanno okazalsya
pritisnutym k  samomu stolu.  Za  stolom sidel  ochen' malen'kij komsomolec s
davno ne strizhennymi i  kak-to stranno,  pyatnami,  vygorevshimi volosami.  On
ustalo  morgal  glazami i  bol'shim pal'cem chesal  makushku,  otvechaya nalevo i
napravo obrashchavshimsya k nemu komsomol'cam.
     - Tovarishch instruktor... - uspel skazat' Volodya. Instruktor na mgnovenie
vzglyanul na  nego,  no  totchas zhe ego otvlekli sboku.  Nakonec on povernulsya
opyat' k Volode:
     - Ty chto hotel?
     - Tovarishch instruktor... YA vam chto skazhu... tol'ko pogodite!.. Vy sperva
mne otvet'te. YA k vam naschet voennoj raboty zashel.
     - Ko mne,  kstati,  naschet tol'ko etogo i prihodyat,  mal'chik, - otvetil
instruktor.
     - Kakoj  ya  mal'chik!  -  obidelsya Volodya.  -  Vy  sperva  poglyadite kak
sleduet. Mne uzhe dve nedeli, kak pyatnadcatyj god poshel.
     - Goda tvoi,  konechno,  pochtennye,  tol'ko ty davaj poskorej.  CHto tebe
trebuetsya?
     - YA  pioner,  aktivnyj,  pochti uzhe  komsomolec,  skoro perehodit' budu,
esli,  konechno,  primut... V obshchem, ya hochu, chtoby vy menya napravili na front
kem ugodno.
     - |-e,  ya dumal,  ty i pravda za delom! Dumal, ponimaet pioner, kakoj u
nas moment, a ty... - Instruktor tol'ko pomorshchilsya.
     - Razve eto ne delo?  -  nasedal Volodya.  - Horoshen'koe "ne delo", esli
chelovek na front hochet!
     - Dorasti eshche nado. A poka - ne delo.
     U Volodi byl takoj neschastnyj vid, chto instruktor skazal:
     - Slushaj,   malyj...   Hlopec  ty  horoshij,   vizhu  -   patriot.   Esli
dejstvitel'no dela  ishchesh',  u  menya  dlya  tebya delo najdetsya.  Ty  iz  kakoj
shkoly?..  Lejtenanta SHmidta?  Aga!  Vot,  est' dlya  tebya i  dlya  vashih rebyat
rabotka. Butylki nam nuzhny.
     - Butylki? - peresprosil Volodya nedoverchivo.
     - Da,  da  butylki...  CHto smotrish'?  Ne dlya sitro i  ne dlya limonada -
granaty iz nih budem delat'.  Zal'em v nih goryuchuyu zhidkost', a na fronte imi
po nemeckim tankam bit' stanut.  U nemca sejchas tankov mnogo.  Ponyatno tebe?
Steklyannaya artilleriya.
     - A, eto ya slyshal! - obradovalsya Volodya.
     - Nu vot tebe i budet zadanie ot komsomola.  Zajmis'.  Kstati, kak tvoya
familiya?
     - Dubinin.
     - Stop! Valya Dubinina tebe kem prihoditsya?
     - Ona mne sestra.
     - Nu vot,  po nej i ravnyajsya. Poleznaya devushka. Delo svoe delaet... Tak
ya na tebya nadeyus', Dubinin. Sdavat' budesh' nam, syuda.
     - A na front - nikak? - na vsyakij sluchaj eshche raz sprosil Volodya.
     - Nu, lyko-mochalo... - protyanul instruktor i zagovoril s drugimi.

     SHel  urok  sintaksisa.  Arkasha  Kruglikov razobral napisannye na  doske
slozhnosochinennye i sopodchinennye predlozheniya.
     - Dubinin! - vyzvala vdrug YUliya L'vovna. - Dubinin, gde ty?
     Volodya Kiselevskij,  pripav k parte, zasheptal chto-to vniz. Iz-pod party
podnyalsya krasnyj ot natugi Volodya.
     Vse obernulis' k nemu, shepcha:
     - Dubinin... Vovka... vyzyvayut tebya.
     - Ty tam chto...  zadremal pod partoj, Dubinin? - sprosila YUliya L'vovna.
- Idi k doske.
     Volodya podnyalsya,  sdelaj shag ot party. I v tu zhe minutu razdalsya grohot
i zvon. Iz yashchika ego party vypali na pol i pokatilis' po prohodu butylki.
     - CHto tam u tebya sluchilos'? - rasserdilas' YUliya L'vovna.
     - Dubinin bombit klass! - kriknuli szadi.
     - YUliya  L'vovna,  -  nasupivshis',  progovoril Volodya i  stal  nezametno
otkatyvat' nogoj  butylki  k  svoej  parte,  -  eto  nechayanno vypalo...  |to
steklyannaya artilleriya...  Budushchie granaty.  My  sobiraem po  zadaniyu gorkoma
komsomola.
     - Nu horosho, a zachem zhe ty ih v klass nataskal?
     - A  kuda zhe mne ih det',  raz ih syuda prinesli?  |to rebyata iz vtorogo
klassa,  s kotorymi ya v proshlom godu zanimalsya.  YA im tozhe zadanie dal,  oni
mne i taskayut.
     - Net uzh,  davaj,  Dubinin,  uslovimsya tak,  chto ty klass v  butylochnyj
sklad prevrashchat' ne budesh'. Najdi sebe drugoe mesto. A posle urokov zajdi ko
mne na kvartiru:  ya tebe tam dobavlyu tvoej artillerii.  U menya tozhe najdetsya
nemnozhko posudy.
     Polnuyu koshelku butylok poluchil Volodya u  YUlii  L'vovny.  Voobshche sbor  v
etot  den'  byl  udachnyj:  iz  karmana  pal'tishka torchali  gorlyshki butylok,
razdobytyh vtoroklassnikami,  gremeli za pazuhoj, perezvanivalis' v koshelke,
stukayas' odna o  druguyu,  butylki vseh vidov i  kalibrov.  Dovol'nyj Volodya,
gromyhaya na vsyu ulicu, shel domoj.
     On byl na uglu Pirogovskoj, kogda ob座avili vozdushnuyu trevogu.
     Vpervye Volodya  zabespokoilsya tak  sil'no:  ochen'  uzh  hrupkoe i  legko
b'yushcheesya dobro  tashchil  on.  Obidno budet,  esli  vse  razob'etsya.  I  Volodya
pomchalsya domoj.  Butylochnyj perezvon soprovozhdal kazhdyj ego  shag.  Vletev vo
dvor, uzhe pustoj i slovno vymershij, Volodya svalil vse butylki v odin meshok i
potashchil ego  k  ubezhishchu.  Po  doroge  on  stolknulsya s  Alevtinoj Markovnoj,
kotoraya nesla ogromnyj uzel i tozhe toropilas' v ukrytie. Ona zakrichala:
     - Volodya,  mama bespokoitsya,  ne hotela bez tebya v ubezhishche pojti!  Hot'
pokazhis' ej, pust' uspokoitsya.
     No  Volodyu segodnya ne  nado bylo ugovarivat'.  On volochil svoj tyazhelyj,
gromyhayushchij meshok,  ostorozhno spustil  ego  po  kirpichnym stupenyam podvala i
okazalsya  v  podzemnom  ukrytii.  Tam  tusklo  gorela  zheltaya  elektricheskaya
lampochka v  provolochnoj setke.  V  chahlom svete  ee  Volodya razglyadel lyudej,
sidevshih  u  syroj  steny,  pritihshih rebyat,  gorestno  sgorbivshihsya staruh.
Kislaya  duhota podvala,  oshchushchenie podzemel'ya,  zhutkoe oshchushchenie zemnoj tolshchi,
kotoraya navisla nad golovoj i vot-vot ruhnet,  udruchali Volodyu.  Net, skoree
na poverhnost',  na svet,  na vozduh!  Volodya berezhno ulozhil v  dal'nem uglu
svoj  dragocennyj meshok  s  butylkami -  teper'  oni  byli  v  sravnitel'noj
bezopasnosti, - a sam stal probirat'sya k vyhodu.
     - Begaet tut vzad-vpered! - zavorchali na nego.
     - Bez dela by ne begal! - ogryznulsya Volodya.
     - Znaem my tvoi dela...
     I sejchas zhe iz sumraka podvala poslyshalsya golos materi:
     - Vovochka,  eto ty tam? Idi, synok, syuda, rodnoj, skoree! Odna ya tut, i
Vali net - v gorkome, vidno, zaderzhalas'... CHto zhe eto budet takoe?
     - YA zdes', mama, ya sejchas... - govoril Volodya, probirayas' k materi.
     - Nu umnica,  chto spustilsya,  spasibo tebe, zolotko, - govorila mat', i
Volodya pochuvstvoval,  chto luchshe ne govorit' o  butylkah.  -  Sdelaj hot' mne
odolzhenie,  posidi ty so mnoj,  ne vylaz' naverh.  Proshu tebya! - ugovarivala
mat'.
     - Razve tol'ko esli dlya tebya.
     Tyazhelye  vzdragivaniya zemli  soobshchali  o  padavshih gde-to  fugaskah.  V
ukrytii bylo tiho, vse prislushivalis'. Tol'ko v ugolke plakal rebenok.
     - YA ne mogu, mama, ya pojdu, - ne vyderzhal Volodya.
     - Da ty zh obeshchal posidet'.
     - Nu, posidel, a teper' pojdu. YA zh ne skazal, chto do otboya tut budu.
     Gulkij, vse sotryasayushchij udar otdalsya vo vseh ugolkah podvala. S potolka
chto-to posypalos'.  Lyudi zagovorili napereboj,  no tiho,  ispuganno,  mnogie
sharahnulis' k  vyhodu.  Volodya tozhe vskochil bylo,  no  mat' shvatila ego  za
ruku:
     - Sidi, Volodya... Sidi, proshu tebya! Volodya s ostorozhnoj, no nastojchivoj
siloj molcha vysvobozhdal svoyu ruku.
     - Skazhite emu,  lyudi dobrye,  chtoby ne begal!  -  obratilas' k  sosedyam
mat'. - Mozhet, vas poslushaet!
     Kakoj-to grazhdanin v dvuh pal'to,  nadetyh odno na drugoe,  sidevshij na
bol'shom chemodane, s ogromnym uzlom na rukah, zametil Volode:
     - Dejstvitel'no, sidel by uzh, kak vse deti sidyat. Smotri, kakoj geroj!
     Volodya otvernulsya ot nego, brosiv cherez plecho:
     - Geroj ne geroj,  a  na uzlah sidet' ne budu...  Takoj zdorovyj dyad'ka
zabilsya v shchel',  kak tarakan,  a tam,  mozhet byt',  pozhar tushit' nado.  Vam,
vidno, svoego goroda ne zhalko.
     - A ya, kstati, priezzhij, - nevozmutimo otvetil grazhdanin na chemodane. -
Mezhdu prochim, kakoj u vas derzkij mal'chik! - dobavil on, obrashchayas' k Evdokii
Timofeevne.
     Opyat'  nakativshimsya izdaleka gudyashchim udarom  gruzno tryahnulo zemlyu  nad
golovoj i  pod nogami.  Mat' vypustila ruku Volodi,  i on,  vospol'zovavshis'
etim, brosilsya von iz podvala, kriknuv uzhe s lestnicy:
     - Mama, ya bystro, ne volnujsya!
     Edva on  vybezhal so  dvora na  ulicu,  kak do nego doneslis' slova,  ot
kotoryh vse v nem vnutri tyazhko oselo.  Proshli dvoe voennyh,  peregovarivayas'
na hodu:
     - Na  Pirogovskoj  shkolu  imeni  lejtenanta  SHmidta  razneslo.   Pryamoe
popadanie.
     - Da, nam zvonili iz rajonnogo shtaba... Narodu, govoryat, mnogo pobilo.
     Volodya  brosilsya  na  Pirogovskuyu.  Sokrashchaya  put',  on  karabkalsya  po
krutogoru,  mchalsya prohodnymi dvorami,  pererezaya kvartaly.  On  podnyalsya na
Pirogovskuyu i,  zadyhayas',  bezhal protiv vetra, kotoryj nes navstrechu gar' i
kakie-to bumazhki. Ego obognala pozharnaya avtomashina s kolokolom. Kogda Volodya
podbezhal k zdaniyu shkoly v,  rastalkivaya tolpu,  podobralsya blizhe, on uvidel,
kak  iz  okon klassa,  gde  eshche  neskol'ko chasov nazad on  sidel za  partoj,
vyleteli rvanye  loskut'ya plameni.  Ugol  zdaniya  obvalilsya,  obnazhiv  chast'
fizicheskogo kabineta i  uchitel'skoj.  Nad kuchej bitogo stekla,  iz  kotorogo
torchali mednye chasti  kakih-to  priborov,  zacepivshis' za  pognutyj zheleznyj
prut,  viselo chuchelo yastreba. Tyaga pozhara shevelila ego, i odnoglazyj yastreb,
kazalos', medlenno paril nad ruinami shkoly.
     Na razvalinah rabotali druzhinniki iz desyatogo klassa i  pozharnye.  Odni
razvorachivali  bagrami  grudy  kirpicha,  drugie  speshili  kuda-to  s  tyazhelo
provisavshimi,   nakrytymi  sverhu  nosilkami.  Vysokij  topornik  v  zhestkom
brezentovom kostyume i kaske zashchitnogo cveta upryamo nastupal na ogon',  derzha
pozharnyj stvol napereves,  i  hlestal treshchavshim vodyanym bichom plamya,  slovno
pytalsya ukrotit' ego zverstvo.
     - Poderzhi, pozhalujsta, Dubinin, - uslyshal Volodya nad svoej golovoj.
     On oglyanulsya i uvidel YUliyu L'vovnu s dvumya globusami v rukah.  Ona byla
bledna -  tak bledna,  chto sedye volosy slivalis' s  cvetom lica ee.  No eshche
bol'she porazilo i ispugalo Volodyu to, chto YUliya L'vovna, vsegda takaya pryamaya,
nikogda ne sutulivshayasya, tak vysoko nesshaya v klass svoyu beluyu golovu, sejchas
vsya slovno obvisla, sgorbilas', I ona pokazalas' Volode sovsem uzhe staroj.
     - Poderzhi,  proshu tebya,  -  skazala YUliya L'vovna i,  ne glyadya, sunula v
ruki  Volode  bol'shoj  uchebnyj  globus,   tresnuvshij  elektroskop,   pomyatoe
segnerovo koleso i neskol'ko knig, obtrepavshihsya po krayam, - vidno, vse, chto
ona uspela spasti iz ognya.
     Volodya  mashinal'no prochel  nazvanie verhnej  knigi:  "I.  S.  Turgenev,
Zapiski ohotnika".
     - Neuzheli...  neuzheli im dolgo budet pozvoleno delat' eto?!  - govorila
uchitel'nica i  smotrela v ogon',  pozhiravshij shkolu.  -  Neuzheli chelovechestvo
mozhet  vse  eto  dolgo  terpet'?  Kogda  zhe,  kogda  zhe  s  nimi  pokonchat?!
Navsegda... so vsemi!
     I Volodya ponimal,  kogo podrazumevaet YUliya L'vovna pod slovami "im", "s
nimi"...
     - Syrikova ubilo,  Ilyushu...  iz vtorogo klassa, - govorila uchitel'nica,
vse  tak  zhe  ne  glyadya na  Volodyu,  prodolzhaya vperivshimsya v  ogon' vzglyadom
sledit' za gibel'yu svoej shkoly.
     Potryasennyj, Volodya edva ne razronyal vse, chto bylo u nego v rukah. "Mne
tozhe  segodnya  "otlichno"...  po  fizkul'ture...  My  prisedaniya  delali",  -
vspomnilos' emu.
     - Mama,  pojdem domoj, - uprashivala probivshayasya k nim Svetlana. - U nas
tozhe vse stekla pobilo, vsyu posudu...
     - Ah,  kakaya vse erunda:  posuda,  stekla...  Vot chto strashno,  vot gde
uzhas, vot gde prestuplenie!.. Smotri: knigi goryat. |togo nel'zya vyterpet'...
     Ona tryahnula golovoj, slovno otgonyaya odolevavshij ee koshmar.
     Ruhnula krysha,  i  stolb plameni,  mechushchij iskry i  uvenchannyj kosmatoj
shapkoj dyma,  vzrevel nad zdaniem shkoly. Podnyatye gudyashchej siloj tyagi, letali
knizhki.  Roilis'  broshyurki i  shkol'nye tetradki.  Kak  babochki  s  ognennymi
kryl'yami,   kruzhilis'  raskrytye  uchebnika.   Inogda  vdrug  v  klubah  dyma
poyavlyalis'  tyazhelo   mahavshie   tleyushchimi   stranicami  bol'shie   knigi,   to
voznosivshiesya, to vdrug nizvergavshiesya v ogon'.
     Naprasno Volodya i Svetlana tyanuli za ruki YUliyu L'vovnu i ugovarivali ee
pojti domoj. Uchitel'nica stoyala vozle goryashchej shkoly, ne chuvstvuya podyhayushchego
zhara.  Medlenno raspryamlyayas',  zaprokinuv golovu,  na  kotoroj zharkij vozduh
pozhara shevelil belye volosy,  ona smotrela na  odno iz  samyh koshchunstvennyh,
protivnyh chelovecheskomu umu zrelishch - na knigi, gibnushchie v ogne.
     CHasto  potom  vspominalas' ona  Volode  vot  takaya,  zalitaya  zloveshchimi
otsvetami pozhara,  obhvativshaya rukami globus,  s  glazami,  polnymi gor'kogo
gneva,  otrazhayushchimi plamya -  i kak budto ne to, chto besnovalos' pered nej, a
drugoe, palivshee ee iznutri...
     SHkola sgorela.
     No na drugoj den' v privychnyj chas,  k devyati utra, u pozharishcha sobralis'
pochti vse shkol'niki.  Rebyatam ne verilos',  chto net u  nih bol'she shkoly i ne
budet zanyatij.  I  dazhe samym otchayannym lentyayam,  dlya kotoryh prazdnikom byl
kazhdyj "pustoj" ili propushchennyj urok,  vdrug stalo yasno, chto pervym, glavnym
delom, davavshim soderzhanie i ustojchivost' kazhdomu dnyu, byla vse-taki shkola i
vse,  chto s nej svyazano.  Kanikuly,  prazdniki,  voskresen'ya -  vse eto bylo
horosho imenno lish' potomu, chto predstavlyalo soboj zhelannyj rozdyh, o kotorom
mechtalos' v trudnye budnichnye dni.
     A  teper' vynuzhdennaya,  navyazannaya vragom prazdnost' kazalas' postyloj,
obidnoj, kradushchej u zhizni chto-to ochen' bol'shoe i dragocennoe.
     I,  kak ni  stroga byla YUliya L'vovna,  kak ni  pobaivalis' rebyata YAkova
YAkovlevicha,  kakim  trebovatel'nym ni  proslyl Vasilij Platonovich,  kakoj by
pridiroj ni schitalas' Mariya Nikiforovna, vdrug vse shkol'niki ponyali, chto eti
lyudi davno uzhe stali rodnymi, blizkimi, chto bez nih v zhizni i ne obojtis'...
     Volodya vmeste s  drugimi rebyatami stoyal  vozle pozharishcha.  Skvoz' pustye
okna  shkoly  glyadelo nizkoe  osennee nebo.  Veter  gremel  listom krovel'noj
zhesti, svisavshim s karniza. V luzhah na mostovoj mokli obryvki bumagi, rvanye
stranicy  tetradok.  Na  razlinovannyh listochkah vidnelis' razmytye,  krupno
napisannye bukvy.  To byli diktanty, klassnye raboty po arifmetike, zadachki,
formuly...
     Potom iz shkol'nogo dvora vyshli direktor YAkov YAkovlevich i YUliya L'vovna.
     - Dorogie druz'ya!  -  skazal YAkov YAkovlevich i popravil povyazku na ruke,
obozhzhennoj vchera  na  pozhare.  -  Dorogie moi  druz'ya!  Nasha  shkol'naya sem'ya
ostalas' bez krova.  Gitler nachal s togo, chto zheg knigi, i vot on prodolzhaet
svoe chernoe delo. No chelovecheskoe znanie, nauku i vse to, chto sovetskaya nasha
shkola zalozhila v vashi serdca, zakrepila v vashem mozgu, nel'zya szhech', druz'ya,
nel'zya razbombit'!  I my budem uchit'sya.  S pomeshcheniem sejchas ochen' trudno, v
gorode vse zanyato dlya voennyh nuzhd,  po  my  kak-nibud' razmestimsya.  Budem,
esli  nado,  zanimat'sya po  domam na  kvartirah u  prepodavatelej.  Klassnye
rukovoditeli soobshchat vam zavtra o poryadke zanyatij.
     Neskol'ko dnej zanimalis' na kvartire u YUlii L'vovny,  inogda -  prosto
vo dvore,  esli ne shel dozhd',  a  v plohuyu pogodu -  tesnyas' v koridore,  na
kuhne i  v komnatke uchitel'nicy.  S kazhdym dnem rebyat prihodilo vse men'she i
men'she. Kerch' provodila evakuaciyu. Nalety uchastilis'. Vskore prishla strashnaya
vest':  gitlerovskie polchishcha vtorglis' v Krym,  raspolzalis' po poluostrovu.
Sderzhivaya ih  zhadnyj  natisk,  sovetskie vojska  othodili  na  Simferopol' i
Kerch'.


     Glava III



     Posle neudachi, postigshej Volodyu v voenkomate, gde ego pristydil voennyj
komissar goroda,  skomandovavshij: "SHagom marsh - v shkolu!" - prishlos' bylo na
vremya ostavit' vsyakie mysli o tom,  chtoby popast' na front. No potom prezhnyaya
bespokojnaya,  neotvyaznaya i  zhguchaya tyaga  stala  vnov'  postepenno ovladevat'
Volodej.  Teper'  zhe,  kogda  shkola  byla  sozhzhena  fashistskimi  bombami,  a
perenesennye v  drugie pomeshcheniya zanyatiya prekratilis' kak-to sami soboj,  on
uzhe ne  mog najti sebe opravdaniya dlya svoego prebyvaniya doma,  gde,  kak emu
kazalos', on byl vynuzhden bezdejstvovat'. Nado bylo chto-to predprinimat'. No
pionerskij vozhatyj ZHora  Polishchuk,  s  kotorym privyk  vsegda  sovetovat'sya v
vazhnyh  delah  Volodya Dubinin,  ushel  v  istrebitel'nyj batal'on.  I  Volodya
lishilsya svoego komsomol'skogo nastavnika.  Sestra Valentina s  utra do  nochi
rabotala v portu ili na vokzale: komsomol'cy pomogali evakuacii goroda. Da i
ne reshalsya Volodya delit'sya s Valentinoj svoimi myslyami o fronte.  Ostavalos'
odno:  s容zdit'  v  Staryj  Karantin  i  posovetovat'sya  s  Vanej  Gricenko.
Ispytannyj drug,  on by ponyal Volodyu!  Da i sam Vanya,  dolzhno byt', tihon'ko
pomyshlyal uzhe o tom, kak by "dvinut' iz domu poblizhe k delu"...
     Priehav v Staryj Karantin na poputnom gruzovike, kotoryj dolgo vilyal po
shosse,  ob容zzhaya novye voronki ot aviabomb,  Volodya ne zastal priyatelya doma.
Vanya byl chelovekom hozyajstvennym i ne sidel bez dela.  Mat' skazala,  chto on
poehal za  kukuruzoj dlya  tetki  Marii  Semenovny,  rodnoj sestry Volodinogo
otca.  Volodya  nemnozhko  udivilsya  tomu,  chto  Vanya  Gricenko,  ne  ochen'-to
dolyublivavshij prizhimistuyu tetyu Marusyu,  vzyalsya vozit' ej kukuruzu.  Vprochem,
vremya bylo voennoe, i mnogoe izmenilos' v Starom Karantine.
     Prishlos' idti k tetke Maruse,  kotoraya zhila tut zhe, v poselke. No, edva
Volodya svernul v proulok,  gde zhila Mariya Semenovna,  on uslyshal pozadi sebya
stuk koles i golos Vani.
     - |ge-gej! Postoronis'! Dorogu davaj... Protaranyu...
     Volodya otskochil k obochine,  no,  obernuvshis', ponyal, chto popal vprosak:
nechego bylo  tak  pospeshno otprygivat' s  dorogi v  storonu...  Razboltannyj
polufurok s  vihlyavshimisya vo  vse  storony kolesami ele-ele  vleksya oblezloj
klyachej.   Ee  rebristaya  spina  s   ostro  prostupavshim  hrebtom  napominala
prohudivsheesya dnishche oprokinutoj staroj lodki. I naprasno Vanya, sidya uharski,
bokom,  na  krayu  povozki,  chmokal gubami,  dergal za  vozhzhi i  dazhe  drygal
svesivshimisya cherez kraj polufurka nogami, oglashaya okrestnosti lihim yamshchickim
prisvistom. Loshad', v kotoroj Volodya srazu uznal horosho znakomuyu emu tetkinu
staruyu klyachu,  tak medlenno perestupala hudymi,  uzlovatymi nogami,  slovno,
prezhde chem sdelat' shag,  dolgo soobrazhala,  kakoj imenno konechnost'yu sleduet
sejchas dvinut'.
     I  vse  eto  -  i  mirno  tarahtevshij  polufurok,  gruzhennyj  pochatkami
kukuruzy, i sonnyj shag loshadi, i bespechnyj vid Vani, - vse pokazalos' Volode
do  obidy budnichnym,  narochito tylovym,  vozmutitel'no dalekim ot  teh del i
mest, kuda tak rvalas' ego sobstvennaya dusha.
     Ne dozhidayas' priglasheniya tovarishcha, Volodya vskochil v povozku i sel ryadom
s Vanej:
     - CHto, Ivan? Kukuruzu vozit' zastavili? Delo!
     - Zdorov!   -   mrachno,  slovno  ne  slysha  nasmeshki  v  golose  druga,
otkliknulsya Vanya i pokosilsya na priyatelya.  -  Ty by...  slushaj,  Volod'ka...
slez luchshe. A to i tak nagruzka konyu...
     - Vot tak kon'-ogon'!  I na meste ne uderzhish': togo i glyadi, "overkil'"
vverh kopytami, - sostril Volodya i, sprygnuv s polufurka, poshel ryadom s nim,
derzhas' rukoj za peredok, obityj zheleznoj poloskoj.
     - Kakaya ni est',  a loshad'!  - stepenno provorchal Vanya i, otvernuvshis',
dobavil: - V boevoj obstanovke i takaya prigoditsya.
     Volodya nasmeshlivo prisvistnul:
     - |to  gde  zhe,  u  tebya tut,  v  Starom Karantine,  boevaya obstanovka?
Pochatki s kukuruznika vozit'?
     - Mnogo ty ponimaesh'!..  U  tebya odna privychka -  smeshki stroit'.  A  u
menya, vozmozhno, svoj plan. Volodya snizu vnimatel'no posmotrel na druga:
     - |to kakoj zhe plan?
     - A takoj plan, chto ya sidet' bol'she tut ne sobirayus'.
     Volodya migom ochutilsya snova v  povozke ryadom s Vanej,  zaglyadyvaya emu v
lico:
     - Vanya,  ty pojmi, slushaj... I ya zh za tem priehal. Ne mogu ya bol'she tut
otsizhivat'sya!  SHkolu  razbombili,  zanyatij  net.  Pionery  nashi  mnogie  uzhe
pouehali.  A ya vse doma torchu. Uzh i v voenkomat hodil, i v gorkom komsomola,
i vezde... Nu ne berut - i vse tut!
     - Vot to i glavnoe,  chto ne berut. A u menya plan est' odin. Takoj plan,
Vovka, chto uzh nepremenno voz'mut. Ty chto dumaesh'? YA dlya chego eto tete Maruse
kukuruzu vozit' vzyalsya?  -  Vanya oglyadelsya po  storonam i  naklonil golovu k
Volode:  -  CHtoby kon' menya priznaval,  chtoby on privyk ko mne.  Soobrazhaesh'
teper'?  YA uzh ego i podkarmlivayu dlya popravki...  U tebya,  kstati,  Vova, ne
najdetsya knizhki po uhodu za konyami... nu po zhivotnovodstvu, koroche skazat'?
     - Pogodi,  Ivan... Ty mozhesh' mne tolkom, kak chelovek, skazat'? Nichego ya
u tebya ne pojmu.
     I togda Vanya,  eshche raz poglyadev vo vse storony, tihon'ko povedal Volode
svoi  plan.  Loshad' tetki Marusi on  uzhe  priruchil k  sebe.  Tol'ko nado  ee
horoshen'ko podpravit',  a kogda kon' vojdet v polnuyu loshadinuyu silu, Vanya na
nem doskachet do Starogo Kryma,  gde v lesah sobirayutsya,  govoryat, partizany.
Peshego,  vozmozhno,  oni  i  ne  primut,  no  uzh  boec s  konem -  eto  takoe
popolnenie, chto nikto ne otkazhetsya.
     - U menya na tot sluchaj i suhari uzhe pripaseny v sarae,  - zaklyuchil Vanya
i vdrug sprosil: - Ty nebos' dumaesh': kak konya zvat'?
     - CHto, ya ne znayu razve? Fil'koj ego zvat'.
     - Do vojny on Fil'ka byl.  A teper' ya ego perenazval:  on teper' u menya
Sokolik.  A tetka pro to i ne znaet dazhe... I znaesh', Vova, on uzhe privykat'
stal.  Otzyvaetsya.  Glyadi!.. |j, Sokolik! - kriknul Vanya. No byvshij Fil'ka i
uhom ne povel. Togda Vanya nezametno potyanul vozhzhu, zavorotiv golovu klyachi. -
Vot vidish'?  Oglyadyvaetsya, kak po-novomu nazovesh'... Molodec, Sokolik! Rys'yu
marsh!
     Tut Sokolik, sovershenno sbityj s tolku, neozhidanno ostanovilsya.
     - Po-kavalerijski on komandu eshche ne vsyu ponimaet,  -  ob座asnil Vanya.  -
Privyk po-domashnemu... Nu, poshel, chert! - kriknul Vanya, i Sokolik, ponyatlivo
motnuv golovoj, dvinulsya s mesta.
     No Volodya,  ni slova ne govorya, slez s polufurka i, dazhe ne obernuvshis'
v storonu Vani, serdito zashagal proch'.
     - Ty kuda? Pogodi, Volodya!
     - Nechego mne s toboj tut delat',  - otozvalsya tot, ne ostanavlivayas'. -
Ob odnom sebe tol'ko dumaesh', a do tovarishcha tebe i dela net.
     - Da ty obozhdi!  -  kriknul smushchennyj Vanya,  priderzhav Sokolika.  - YA zh
tebya skol'ko vremeni ne vidal... Otkuda ya znal!
     - Dolzhen byl  menya  dostatochno znat'!  -  brosil na  hodu  Volodya cherez
plecho, serdito vzdergivaya ego i potiraya podborodkom.
     Vanya, povernuv loshad', popytalsya nagnat' obizhennogo druga. On i sam uzhe
pochuvstvoval,   chto  postupil  ne  sovsem  horosho.  No  naprasno  teper'  on
nahlestyval svoego Sokolika... Ne dognat' bylo shiroko shagavshego Volodyu.
     - Da stoj ty, v samom dele! - zakrichal Vanya.
     Volodyu eto ne ostanovilo,  no zato Sokolik mgnovenno i  ohotno stal kak
vkopannyj.  Brosiv  vozhzhi,  Vanya  sprygnul  s  povozki  i,  doverivshis' dvum
sobstvennym nogam bolee,  chem chetyrem kopytam svoego konya, brosilsya vdogonku
za Volodej:
     - Obozhdi, Volodya! Stoj! Est' plan...
     - Slyhal ya uzhe tvoj plan.
     - Da  net,  stoj...  ya  naschet tebya  soobrazhayu.  Mozhno eshche  odnogo konya
dostat'. Tol'ko ty zaranee reshaj - poedesh' so mnoj do partizan ili net.
     - Kakoj mozhet byt' vopros!
     Volodya ostanovilsya razom,  tyazhelo perevodya duh  i  s  nadezhdoj glyadya na
Vanyu.
     - Nu tak ty znaj,  Vovka,  chto ya vse-taki tovarishch tebe! Est' i dlya tebya
kon'.  Tol'ko on nemnozhko pokoryabannyj.  Ego posle bombezhki s  konnogo dvora
spisali.  A po-moemu, tak zrya sovsem. Vpolne spravnyj kon'. Tol'ko odna noga
oskolkom chut' perebita, a ostal'nye tri sovsem dazhe celye...
     - A gde tot kon'? - tak i zagorelsya Volodya.
     - Da tut on,  vozle kamenolomen brodit.  Besprizornyj...  Tol'ko gde ty
ego postavish'? Vot vopros.
     - Nu,  togda i u menya est' plan,  -  skazal Volodya.  - Vezi menya, Ivan,
tuda,  a  ya  togo konya k tetke Maruse otvedu.  Ona zhadnaya,  skopidomka -  ot
darovogo konya ne otkazhetsya,  mozhesh' byt' spokoen.  A  ya  ej skazhu,  chto my s
toboj sami i kormit' i vyhazhivat' stanem. Poehali?
     Staryj shahterskij kon',  izvestnyj na  kamenolomnyah pod  klichkoj Lyska,
postradal nakanune  pri  nalete.  Oskolkom aviabomby emu  povredilo perednyuyu
levuyu nogu. Bud' mirnoe vremya, Lysku nachali by lechit', vyhazhivat'. No teper'
vsem bylo uzhe  ne  do  togo.  Staryj Karantin i  Kamysh-Burun chastichno nachali
evakuaciyu,  skot ugonyali i  perepravlyali cherez proliv na Taman'.  Gde zh  tut
vozit'sya so  staroj,  pokalechennoj loshad'yu!  I  Lysku spisali so dvora,  kak
vyrazilsya Vanya Gricenko.
     Derzha  na  vesu  perebituyu nogu,  staryj shahterskij kon'  odinoko passya
sredi vysohshih zaroslej tatarnika na odnom iz holmov bliz kamenolomen. Kogda
mal'chiki pod容hali na  svoem polufurke k  rajonu kamenolomen,  nachinavshemusya
tut zhe,  za  okolicej poselka,  Lyska kak by dremal,  skorbno pokachivayas' na
treh nogah.
     U  Volodi,  vsegda ochen' berezhnogo v  obrashchenii s  zhivotnymi,  vse lico
povelo  tak,  slovno  i  ego  samogo  pronyali mozzhashchaya bol'  i  tupaya  toska
odinochestva, prostupivshie v oblike ranevoj, zabroshennoj loshadi.
     - Lyska!  - negromko pozval Vanya, kogda mal'chiki, sprygnuv s polufurka,
priblizilis' k konyu.
     Loshad' tyazhelo podnyala golovu s  belym pyatnom na lbu i ustalo posmotrela
na mal'chikov.
     Volodya,  naklonivshis' k raspuhshemu,  prodolzhavshemu medlenno krovotochit'
kolenu Lyski, ostorozhno sgonyal osennih muh, zhadno oblepivshih ranu.
     - Da ne tak sil'no perebita... Vanya, ty daj emu pochatok poglodat' poka,
a ya sejchas soobrazhu perevyazku.
     Poka Lyska, blagodarno tycha shershavymi gubami v Vaninu ladon', delikatno
vykusyvala dlinnymi zheltymi zubami zerna  iz  gnezdyshek kukuruznogo pochatka,
Volodya, prisev na kortochki, popleval na svoj nosovoj platok, potom zadumalsya
na  minutku,  chto-to soobrazhaya;  dostal iz karmana bushlatika myatuyu tetradku,
kuda zapisyval timurovskie porucheniya,  vyrval iz nee desyatok chistyh listkov,
prilozhil ih  ostorozhno k  rane i,  plotno obmotav platkom,  natugo perevyazal
melko drozhavshee koleno Lyski.
     - Mani na sebya,  chtob poshla!  -  kriknul on Vane.  Otojdya na shag,  Vanya
protyanul Lyske svezhij pochatok.  Loshad',  ostorozhno perestupaya,  dvinulas' za
ugoshcheniem.
     - Vidal?  -  torzhestvoval Volodya.  - Iz takogo konya tolk budet... YA emu
eshche lubok iz doshchechek sdelayu,  dadim emu usilennoe pitanie - togda i uvidish':
pochishche  tvoego  Sokolika stanet!  Zachislyaj menya  s  nim  v  tvoyu  kavaleriyu,
Van'ka!..  I  ob座avlyayu tebe,  Ivan,  chto s etoj minuty on tebe bol'she uzhe ne
Lyska. Zabud'!
     - A  kak zhe  ego zapisat' velish'?  Volodya posmotrel na  Vanyu,  potom na
konya:
     - Pishi - Orlik!

     Tetka Mariya Semenovna shumno i  gnevno vyrazila svoe udivlenie,  kogda k
nej vo dvor vsled za gruzhennym kukuruzoj polufurkom,  kotoryj tashchila loshad',
po nevezhestvu tetkinomu eshche imenuemaya eyu Fil'koj,  zakovylyala, tycha gubami v
grudu  pochatkov  na  povozke,   hudorebraya,  hromaya  konyaga  s  perevyazannoj
kolenkoj.
     - Hlopcy,  kuda zhe vy glyadite oba!  CHuzhaya hudoba pribludilas', kukuruzu
moyu poganit, a oni glyadyat sebe! Nebos' polovinu sozhrala... Get' otsyuda! Kysh,
holera!
     I  ona  zamahnulas' na  Lysku hvorostinoj.  No  tut  pered nej ochutilsya
Volodya.
     - Zdravstvujte,  tetechka Marusechka...  -  nachal on,  i  Vanya podivilsya,
otkuda  u  Volodi  vzyalsya  etot  neiz座asnimo laskovyj golosok.  -  Mama  vam
klanyaetsya,  ot  Vali  tozhe  privet.  Veleli  uznat',  kak  vy  zhivete i  kak
zdorov'ichko vashe.
     - Kakoe tut mozhet byt' zdorov'e! Peremogayus' koe-kak. Pokoya minuty net.
Vot poslala Van'ku za pochatkami,  sam naprosilsya.  A  glyadi...  Da chto zhe vy
smotrite?!  Gonite vy ee,  za radi boga, so dvora, poka ne vse sozhrala! Get'
otsyuda!.. Oj, Van'ka, konchus' ya kogda-nibud' sovsem cherez tebya...
     - Tetechka,  tetechka,  vy ee rasstraivajtes',  - zagovoril opyat' Volodya,
nevozmutimo glyadya pryamo v  malinovoe,  potnoe lico  bushevavshej tetki.  -  Vy
pogodite serchat'. Vy luchshe prinimajte konya. |to zhe my vam priveli. Nasovsem.
     - Da  na koj shut mne oder takoj nuzhen?!  Gde vy ego vzyali?  Pribludnyj,
chto li?
     Volodya prinyalsya terpelivo ob座asnyat':
     - Net,  tetya,  vy poslushajte... Tam konej i vsyu skotinu evakuiruyut. Eshche
nichego  takogo net  poka,  no  na  vsyakij sluchaj.  A  kotorye ostayutsya,  teh
naseleniyu razdayut,  chtob ne propadali. I sovsem zadarom dayut. A my uvideli i
dumaem: "Nado nashej tetechke hozyajstvo dobavit'. ZHenshchina ona dobraya".
     Vanya tut izdal kakoj-to strannyj zvuk, slovno sobiralsya prochistit' nos,
no Volodya pokazal emu za svoej spinoj kulak i prodolzhal:
     - I ved' glavnoe,  tetechka, sovsem zadarom i dazhe bez raspiski. A vam v
hozyajstve vse zhe pribavlenie.
     Tetka, nedoverchivo prislushivayas', podoshla poblizhe k loshadi i pridirchivo
oglyadela ee:
     - CHto  zhe  vy  takuyu zahudaluyu-to  vybrali?  Ne  mogli dlya rodnoj tetki
postarat'sya? U nee vot i noga ne goditsya. Podobrali padal'...
     - Ne nravitsya - vashe delo! - reshitel'no otrezal Volodya. - Slyshal, Ivan?
"Padal'"!..  Davaj, Vanya, konya so dvora, pust' drugie lyudi zabirayut, kotorye
ponimayut... My, tetya, i tak ele otbilis', poka syuda konya veli. Pristayut vse:
daj i daj im konya...  Net,  glavnoe, Ivan, slyshal? "Padal'"! Byla by padal',
tak i ne nazvali by tak, kak ee zovut... Idei, Orlik! Pristroyu tebya k dobrym
lyudyam -  kolenku tebe podlechat,  tak uzhe ne Orlik budesh',  a  polnyj Orel...
Poshli, Ivan!
     I Volodya potyanul konya k vorotam.
     - A  nu,   get',  otojdi  ot  konya,  ne  hvatajsya  za  chuzhoe  dobro!  -
zatoropilas'  tetka.   Ona  byla  v  zameshatel'stve,  i  ej  bylo  uzhe  zhal'
otkazyvat'sya ot darovogo konya. - Raz priveli vo dvor, tak uzh tut ya sama budu
delo  reshat'  -  komu  loshad'  ostavit':  sebe  ili  sosedyam.  CHem  tol'ko ya
kormit'-to ego stanu?
     - Vy naschet etogo, tetya, ne bespokojtes'. |to uzh my s Vanej pozabotimsya
dlya vas... Verno, Ivan?
     - CHto zh,  ne pomozhem razve? - podtverdil Vanya. - O tom ne dumajte, tetya
Marusya.  Vova dazhe knizhki obeshchal dostat' po  uhodu za  konyami.  U  nas  delo
pojdet po poslednim dannym nauki.
     - Znayu ya vashu nauku!  -  provorchala tetka, no uzhe po-hozyajski vydernula
repej  tatarnika  iz  svalyavshejsya grivy  konya  i  pohlopala  ego  po  hudoj,
kostlyavoj spine. - Orlik? Nu, nehaj budet Orlik...
     Tak  sama tetya Marusya utverdila za  Lyskoj novoe imya.  A  priyateli nashi
ukrepilis' v  svoem reshenii vmeste otpravit'sya k  partizanam v Starokrymskie
lesa, kak tol'ko okrepnut ih boevye kopi - Sokolik i Orlik.
     No  dlya  osushchestvleniya etogo prevoshodnogo plana nuzhno bylo eshche  nemalo
potrudit'sya.   Vo-pervyh,  konej  nado  bylo  usilenno  kormit'.  Vo-vtoryh,
sledovalo kak  mozhno skoree vylechit' ranenuyu nogu Lyski-Orlika.  Krome togo,
neobhodimo bylo  zapastis' produktami na  dorogu i  dobyt' hot' kakuyu-nibud'
sbruyu - o sedlah mechtat' uzh ne prihodilos'.
     Tak kak druz'ya reshili s samogo nachala postavit' delo na nauchnuyu osnovu,
to  Volodya prezhde vsego reshil razyskat' nuzhnuyu dlya  etogo dela literaturu po
konevodstvu.  Biblioteki v  gorode byli  zakryty,  no  posle  dolgih poiskov
Volodya  razdobyl  gde-to  staruyu,  propahshuyu podval'noj zathlost'yu i  myshami
tolstuyu knigu,  izdannuyu,  kak bylo ukazano na oblozhke,  v  1892 godu -  let
pochti za sorok do poyavleniya na svet Volodi. Nazyvalas' eta kniga vnushitel'no
i  roskoshno:  "Zavodovaya kniga chistokrovnyh i skakovyh loshadej v Rossii".  U
mal'chikov ne  bylo somneniya,  chto  kniga eta mozhet byt' chrezvychajno poleznoj
pri perevospitanii na novyj boevoj lad Fil'ki-Sokolika i Lyski-Orlika.
     Pravda,   nichego  prakticheski  nuzhnogo  dlya  svoih  konej  mal'chiki  ne
pocherpnuli.  No zato teper' okruzhayushchie stali zamechat', chto v razgovore mezhdu
Vanej  i  Volodej,  kotoryj pochti  ezhednevno navedyvalsya v  Staryj Karantin,
stali   gusto  zvuchat'  special'no  konevodcheskie  slovechki  -   rysistost',
poduzdok,  shenkelya,  allyur -  i nazvaniya vrode:  persheron,  zhmudka, orlovec,
ahaltekinec,  brabant...  Tochno  opredelit' po  etoj  knige  porodu Orlika i
Sokolika ne  udalos',  hotya Volodya utverzhdal,  chto  ego  Orlik,  nesomnenno,
potomok chistokrovnyh orlovcev s blagorodnoj primes'yu araba, a Sokolik - tot,
skoree vsego,  donec s  uklonom v  persherona.  Priyateli chut'  bylo  dazhe  ne
povzdorili iz-za  etogo,  tak  kak  po-Vaninomu vyhodilo,  chto Sokolik ego -
chistoporodnyj ahaltekinec.
     Tem ne  menee oba priyatelya userdno dobyvali furazh,  sobiraya u  pristani
kloch'ya sena,  svozya na  dvor  tetki Marusi kukuruznye ob容dki,  kartofel'nye
ochistki.  Oni  dostavali  i  rezali  solomu,  sami  obvarivali ee  kipyatkom,
prisypali polovu,  otrubi. Ne podozrevavshaya ob ih hitryh planah tetka Marusya
ne mogla nahvalit'sya mal'chikami.
     I  dejstvitel'no,  loshadi zametno podobreli,  a  ranenaya noga u  Orlika
perestala gnoit'sya i  nachala podzhivat'.  I  kogda Volodya poocheredno s  Vanej
vyvodil Orlika iz  saraya na progulku po dvoru,  to kon' uzhe ostorozhno stupal
na bol'nuyu nogu.
     - Pogodi, on u menya skoro zaskachet! - govarival Volodya. - Nedarom ya ego
Orlikom srazu nazval.  Poroda orlovskaya vo  vsem vidna.  Da s  takimi konyami
nas,  Ivan, v Starokrymskom lesu primut znaesh' kak? Eshche spasibo skazhut. Bud'
spokoen.
     V dushe-to svoej Volodya byl ne ochen' spokoen.  Tyazhelo bylo dumat' o tom,
chto pridetsya ostavlyat' mat' i Valentinu v takie trudnye,  opasnye dni.  Da i
neizvestno eshche  bylo,  kak  obernetsya delo,  kogda oni priskachut s  Vanej na
svoih dobryh konyah v Starokrymskie lesa. Primut li ih partizany? Ne otpravyat
li domoj s pozorom?
     Volode  chasten'ko  vspominalsya  odin   prenepriyatnyj  sluchaj,   kotoryj
proizoshel s  nim  i  Vanej Gricenko neskol'ko let  nazad.  Oni  lovili togda
bychkov v zapretnoj zone bliz Staroj kreposti. I v Kerchi, i v Kamysh-Burune, i
v  Starom  Karantine vse  horosho znali,  chto  kupat'sya i  rybachit' v  rajone
kreposti zapreshcheno.  No tak zamanchivy byli rvy,  bashni i starye steny staroj
tureckoj kreposti,  o  kotoroj sredi  chernomorskih mal'chishek hodilo  stol'ko
legend!.. I oni s Vanej poshli lovit' bychkov tuda, kuda hodit' ne polagalos'.
A  konchilos' delo  tem,  chto  oboih  zabral  patrul'.  Mal'chikov priveli  na
pogranichnuyu beregovuyu zastavu, kotoraya, kak okazalos', i nahodilas' v Staroj
kreposti.  I komandir skazal,  chto oboih kak shtrafnikov poshlyut na troe sutok
chistit'   kartoshku.   Pravda,   v   konce   koncov   vse   oboshlos'  horosho.
Moryaki-pogranichniki posmeyalis' nad  "shtrafnikami",  ugostili ih  pirozhkami i
otpustili domoj.  No  na  proshchanie,  kogda  Volodya,  uzhe  osmelev,  poprosil
pokazat' emu pushki, komandir strogo skazal:
     "Nikakih tut  pushek net!  Zapomni.  I  voobshche moj sovet tebe:  nikomu o
segodnyashnem chrezvychajnom proisshestvii ne  rasskazyvaj.  Ty  pioner?..  Nu  i
otlichno!  Znachit,  dolzhen  umet'  hranit' voennuyu tajnu.  A  teper'  -  marsh
domoj!.. "
     CHego dobrogo,  ya  v  Starokrymskih lesah ego i  Vanyu vstretyat komandoj:
"Marsh domoj!"
     I,  chistya  samodel'noj skrebnicej Orlika,  Volodya zaglyadyval v  dobrye,
taivshie kakuyu-to laskovuyu i ustaluyu pechal' glaza konya:
     - Uh ty,  Orlik moj,  kon' ty,  loshad'!..  |h, i poskachem my s toboj! A
potom - shashki k boyu, v ataku - marsh! Kak CHapaev!.. I pogonim von fashistov iz
Kryma! Tpru, Orlik! Stoj, stoj, ne tolkajsya... Poterpi, Orlik, uzhe skoro...
     V  potajnom ugolke  saraya  nichego  ne  podozrevavshego Ivana  Zaharovicha
Gricenko  byli  pripryatany  peremetnye  sumy,   lovko  skroennye  iz  staroj
meshkoviny umelymi rukami  Volodi.  Oni  byli  nabity suharyami,  i  v  kazhdoj
imelos' eshche po nebol'shomu kulechku s grechkoj.
     Vse bylo gotovo dlya uhoda v  Starokrymskie lesa k  partizanam.  I  nado
bylo speshit':  svodki s fronta s kazhdym dnem stanovilis' trevozhnee.  Fashisty
rvalis'  v  glub'  Kryma.   Oni  priblizhalis'  k  Simferopolyu.  Opasno  bylo
otkladyvat' ot容zd  hotya  by  na  odin  den'.  I  Volodya primchalsya v  Staryj
Karantin,  chtoby tverdo dogovorit'sya s Vanej ob uhode k partizanam na druguyu
zhe noch'.
     No  Vanya vstretil ego na  etot raz chem-to  stranno ozabochennyj.  Trudno
bylo predstavit' sebe,  chto eto tot samyj uravnoveshennyj, nespeshnyj i obychno
legko ustupavshij priyatelyu Vanya,  s  kotorym vchera eshche Volodya dogovarivalsya o
poslednih prigotovleniyah k  pobegu.  Kogda Volodya sdelal emu v komnate znak,
chtoby vmeste vyjti vo.  dvor i pogovorit' vozle saraya, Vanya nehotya podnyalsya,
kak-to neobychno pozhal plechami i tol'ko potom dvinulsya za tovarishchem. Vo dvore
mezhdu druz'yami proizoshel razgovor, kotoryj sovershenno oshelomil Volodyu.
     - Ty  slyshal?  -  nachal Volodya,  kogda oni  podoshli k  sarayu.  -  Uzhe u
Simferopolya boj...
     - Nu, slyhal, - negromko otkliknulsya Vanya.
     - Znachit,  zhdat' bol'she nechego.  Zavtra zhe noch'yu davaj uhodit':  u  nas
ved'  vse  s  toboj gotovo.  Koni  vyderzhat.  A  ya  proshchus' utrom s  mamoj i
Valentinoj -  konechno,  nichego ne skazhu, tol'ko zapisku im ostavlyu na stole,
chtoby posle ne bespokoilis'.  Nochevat' budu u  teti Marusi.  A  ty v polnoch'
podojdesh' - ya loshadej vyvedu. Nu, a dal'she, kak my dogovarivalis'...
     - Nichego iz etogo ne vyjdet, - tiho progovoril Vanya.
     - CHto? Kak eto ne vyjdet?
     - Ne vyjdet.
     - Dobryj den', zdravstvujte! Videli ego? Ty chto?
     - Nichego u nas s toboj ne poluchitsya, - povtoril Vanya tiho i razdel'no.
     - Da ty chto?  Razdumal?  Ili bol'noj?  Kak eto po poluchitsya,  kogda vse
gotovo - v koni i produkty!
     - Ne poedu ya,  Vova,  - sovsem uzhe tverdo, hotya po-prezhnemu tiho skazal
Vanya. - Da i tebe ne sovetuyu.
     - Ty chto zhe?  Ot slova svoego otstupaesh'sya? Dogovarivalis', gotovilis',
a ty?..  |to znaesh' kak nazyvaetsya?  Glavnoe,  eshche krutit! Bros', Ivan! YA zhe
vizhu - peretrusil mal'chik... Tak pryamo i govori.
     Vanya vzglyanul na nego:
     - YA govoryu to, chto est'. Ne poedu ya. Ne mogu.
     - Vse vremya mog, a sejchas vdrug zanemog! |h ty, drug-tovarishch! Gde zhe ty
ran'she byl? Zrya ya s toboj vse eto zateyal. Tol'ko vremya poteryal. Davno by uzhe
tam byl bez tebya. " - Volodya chut' ne plakal ot obidy i ogorcheniya. - Ved' eto
kak nazvat' stoit? YA pryamo dazhe ne znayu... Govori pryamo: strusil, da?
     - Esli hochesh',  mozhesh' schitat',  chto  strusil,  -  skazal Vanya,  i  ego
spokojstvie sovsem srazilo Volodyu.
     - Net, Vanya, ty vse-taki podumaj... Mozhet, poedem vse-taki, Vanya?
     - Ne mogu ya, Vova.
     - Da chto eto za "ne mogu" takoe u tebya vdrug vyskochilo?
     - Vyskochilo.
     - Tak skazhi tolkom.
     - Ne mogu.
     - Zaladil! CHego ne mozhesh'?
     - Skazat' ne mogu.
     - T'fu togda na tebya i na tvoe "ne mogu!" -  zakrichal v otchayanii Volodya
i,  szhav kulaki,  podoshel pochti vplotnuyu k Vane.  - Trus ty - vot kto! Trus!
Molchish'?
     Vanya otvernulsya i molchal.
     - Nu i molchi!  I zapomni moe slovo,  poslednee: ya eshche den' obozhdu, a ty
reshaj.  Mozhet, tvoe "ne mogu" iz tebya vyskochit. Togda ya vidno budet, kto ty:
Sokolik sam ili stal klyachej, huzhe starogo Fil'ki.
     Volode  ochen'  hotelos' skazat' svoemu  tovarishchu chto-nibud'  eshche  bolee
obidnoe i hlestkoe. On privyk k tomu, chto Vanya obychno ustupal, priznavaya ego
glavarem.  No bylo segodnya v Vane nechto takoe,  chto zastavilo vspyl'chivogo i
obychno  rezkogo na  slovo  Volodyu  zamolchat'.  On  tol'ko posmotrel eshche  raz
vnimatel'no  na  Vanyu  Gricenko  i   vnutrenne  podivilsya  strannoj,   pochti
tainstvennoj peremene, kotoraya proizoshla so vcherashnego dnya v tovarishche.
     Volodya vdrug pochuvstvoval, chto Vanya stal za odin den' kak budto namnogo
starshe ego.  I  to  novoe,  uverennoe,  surovoe,  eshche neponyatnoe Volode,  no
pochemu-to   stavshee  dostupnym  Vane,   segodnya  uzhe  ne   sob'esh'  nikakimi
nastoyaniyami, ne slomish' samymi kolkimi obidami.
     Mezhdu druz'yami prolegla kakaya-to  tajna,  izvestnaya lish' Vane,  no poka
eshche dlya Volodi nevedomaya.
     Volodya dolzhen byl  priznat'sya sebe,  chto na  etot raz Vanya chem-to  vzyal
verh nad nim. I on primiritel'no skazal:
     - Ladno, Vanya. YA poehal domoj, no ty vse-taki podumaj kak sleduet.
     No v dushe on ponimal, chto Vanya uzhe podumal i resheniya svoego na etot raz
ne  peremenit.  Odnako chto zhe zastavlyalo Vanyu,  obychno ustupchivogo i  ohotno
podchinyavshegosya Volode, obresti vnezapno takuyu tverdost'?
     Muchimyj  etoj  zagadkoj,   Volodya  vernulsya  k  vecheru  v  zatemnennuyu,
pritihshuyu, slovno zamershuyu pod chernym krylom Mitridata Kerch'.


     Glava IV



     SHli   dni.   Odnazhdy  posle  obeda  vozle  doma,   gde  zhili  Dubininy,
ostanovilas' gruzovaya mashina,  krytaya  poverh  kuzova brezentom.  Iz  kabiny
vysunulsya i  tyazhelo  sprygnul  na  mokruyu  mostovuyu dyadya  Gricenko.  Volodya,
uslyshav shum pod容havshej mashiny, vyglyanul v fortochku:
     - Dyadya Vanya priehal! Mama, Valya, k nam dyadya Vanya priehal!
     Dyadya Gricenko toroplivo proshel s  Evdokiej Timofeevnoj v  dom,  na hodu
pozdorovavshis' so vsemi.
     - Nu  kak ty,  kuma,  reshaesh'?  -  zagovoril on,  otmahnuvshis' rukoj ot
stula,  podannogo Volodej.  - |vakuirovat'sya budesh' ili tut ostanesh'sya? Delo
ved' takoe, chto, pozhaluj, i u nas nezvanye gosti budut. A ya Nikiforu obeshchal,
v sluchav chego, vam podsobit'.
     Evdokiya  Timofeevna poglyadela na  Volodyu,  na  Valyu,  okinula  vzglyadom
komnatu, skazala neuverenno:
     - Pryamo,  Ivan Zaharovich,  golova krugom. I tak reshayu i edak, a nikak v
odno mysli ne  svedu.  Ehat',  esli,  tak tozhe ved':  proliv-to bombyat...  A
ostavat'sya - kak ono eshche budet?
     - Nu,  tak vot, - skazal Gricenko, - ya govorit' mnogo ne gorazd. Tol'ko
tak:  vam ostavat'sya v gorode -  tozhe konec.  Uznayut, chto Nikifor partijnyj,
partizanil tut,  -  zhizni vam ne dadut.  Podavajtes'-ka luchshe vy do menya,  v
Staryj Karantin.  Tam vam pospokojnej budet,  da i Nyushe s vami veselee, a to
lezhit vse, sovsem zabolela.
     - A Vanya tam ostanetsya? - sprosil Volodya.
     - Da tam,  konechno,  gde zh emu byt'...  -  nachal bylo dyadya Gricenko, no
pochemu-to zamolk,  pozhevav gubami,  i drugim uzhe tonom dobavil: - A mozhet, i
ne sovsem tam, no eto uzh vidat' budet.
     I Volode pokazalos', chto dyadya Gricenko chto-to skryvaet ot nego.
     - Nu  vot i  reshajte,  -  skazal Ivan Zaharovich,  -  a  mne eshche na bazu
s容zdit' nado,  v Rybaksoyuz.  Koli reshite, tak zaraz zhe sobirajtes', veshchichki
tam kakie slozhite...  i  dozhidajtes'.  YA zavtra,  a to poslezavtra eshche raz v
gorode budu da i vas zahvachu.
     Poka  dyadya  Gricenko  dogovarivalsya  s   mater'yu,   Volodya  vyskol'znul
nezametno na ulicu.  U vorot stoyal gruzovik.  SHofer dremal v kabine.  Volodya
ostorozhno postavil nogu  na  tuguyu  tolstuyu shinu  v  pryamougol'nyh narostah,
shvatilsya za kraj borta i  zaglyanul v  kuzov,  pod brezent.  V kuzove lezhali
kakie-to  dlinnye,   ploskie  yashchiki.   Skvoz'  shcheli  odnogo  iz  nih  chto-to
pobleskivalo.  Volodya perelez cherez bort,  otognul brezent,  sel na kortochki
vozle yashchika. "|-e, - podumal on, - da tam vrode kak vintovochki! Vot tak baza
Rybaksoyuza! Aj da rybak dyad'ka Gricenko!"
     Otkrytie tak uvleklo ego, chto on ne slyshal, kak iz domu vyshel Gricenko,
tol'ko pochuvstvoval,  chto  kachnulas' mashina,  uslyshal,  kak  hlopnula dverca
kabiny.  Sejchas zhe vzvyl starter, vklyuchennyj shoferom. Pod kuzovom strel'nulo
dva  raza,  potom zafyrchalo,  i  mashina pryanula vpered,  razom vzyav  bol'shuyu
skorost'.  Volodya ot  neozhidannosti dazhe  povalilsya na  spinu:  otvorochennyj
brezent nakryl  ego,  i  on  dolgo  barahtalsya v  nem,  ne  buduchi  v  silah
vybrat'sya.  Kogda  on  podnyalsya,  mashina katila po  napravleniyu k  vostochnoj
okraine goroda.  Gruzovik shel tak bystro,  chto soskochit' s nego na hodu bylo
uzhe  nevozmozhno,  a  stuchat' v  kabinu i  prosit',  chtoby mashinu ostanovili,
Volodya ne  mog:  popalo by  emu ot dyadi Gricenko za samovol'stvo.  Nado bylo
zhdat' blizhajshej ostanovki, chtoby nezametno soskochit'.
     No  gruzovik katil i  katil bez  ostanovki.  Vysunuvshis' eshche raz iz-pod
brezenta, Volodya uvidel, chto oni edut po doroge k Staromu Karantinu. Znachit,
shitril dyadya Gricenko;  ni  na kakuyu bazu Rybaksoyuza ne nado bylo emu ehat'.
Prosto on ne hotel zaderzhivat'sya i  dopuskat' v  mashinu kogo-nibud'.  Hitrit
chto-to staryj. Da i pro Vanyu kak-to vkriv' ob座asnil.
     Gruzovik hodko katil po  shosse.  Volodya pritulilsya na  odnom iz yashchikov,
ukryvshis' brezentom.
     Minut  cherez  dvadcat' mashina  ostanovilas'.  Motor  perestal rabotat'.
Gruzovik kachnulsya,  opyat' hlopnula dverca kabiny s pravoj storony, gde sidel
dyadya  Gricenko.  Volodya ostorozhno vysunulsya iz-pod  brezenta i  uvidel,  chto
gruzovik stoit vozle vhoda v  kamenolomni.  On srazu uznal eto mesto ya vyshku
nad glavnym stvolom, gde hodila obychno klet' pod容mnika.
     No to, chto razglyadel Volodya segodnya, ne pohodilo na kogda-libo vidennoe
tut.  U  kleti,  kotoraya tol'ko chto podnyalas' iz nedr i byla dovol'no horosho
vidna  pod  navesom,  carilo nebyvaloe ozhivlenie.  Pod容zzhali brichki,  vozy,
mashiny,  telegi.  S nih nepreryvno snimali kakie-to yashchiki,  bochki,  sunduki.
Volodya  uvidel,  kak  s  odnogo iz  podkativshih gruzovikov stashchili takie  zhe
ploskie,  dlinnye yashchiki,  kak  tot,  na  kotorom on  sidel.  Potom pod容hala
telega,  s kotoroe snyali chugunnye kotly,  chany,  kastryuli.  Kakoj-to chelovek
tashchil v  odnoj ruke svernutyj kover,  a  v drugoj -  tugo zavyazannyj kruglyj
uzel, iz kotorogo torchal grif balalajki.
     Volodya  reshil,  chto  zhiteli  Starogo Karantina pryachut ot  bombezhek svoe
imushchestvo v podzemnyh ukrytiyah.
     - Emelin!  -  uslyshal Volodya golos dyadi Gricenko. - Pojdi do ZHuchenkova,
dolozhis',  chto my pribyli s dobrom,  -  puskaj narod vysylaet prinimat'. A ya
tut pobudu, tol'ko svernu v storonku.
     Mashinu snova kachnulo, hlopnula dverca s levoj storony. Kak tol'ko shofer
otoshel,  Volodya sprygnul na zemlyu.  Dyadya Gricenko obernulsya i  tol'ko rukami
razvel:
     - Tyu! Stoj! To ty il' ne ty? Otkuda ty vyskochil? Samoletom, chto li? Vot
ne pojmu...
     - To uzh moya voennaya tajna, - otvechal Volodya. - Dyadya Vanya, a chto eto tut
gruzyat?
     - A nu,  get' otsyuda!  -  rasserdilsya dyadya Gricenko.  -  Emu malo,  chto
zajcem priehal, tak eshche vse znat' nado. Hodi otsyuda zhivo!
     Kto-to pozval Ivana Zaharovicha,  i  on,  mahnuv rukoj i proshipev Volode
"Kysh' otsyuda,  chtoby tebya vidat' ne bylo",  - pobezhal pod naves. V eto vremya
iz-pod zemli podnyalas' na poverhnost' klet',  i  iz nee vyshel Vanya Gricenko.
On snyal kepku s golovy,  obil eyu s kolen pyl' izvestnyaka i poyavilsya vo dvore
kamenolomen.
     - Vanya,  glyadi syuda, - tihon'ko pozvav ego Volodya, - Ne vidish', chto li?
YA eto.
     Uvidev Volodyu,  s  kotorym on  ne vstrechalsya so dnya ih razmolvki,  Vanya
kinulsya bylo k nemu, no na polputi ostanovilsya i dvinulsya dal'she stepennoj v
nezavisimoj pohodkoj.
     - Zdorovo, Vova-korova!
     - Zdorovo, Van'ka-vstan'ka!
     - Ty chego eto tut? Tebya kto pustil?
     - A ya ne sprashivalsya, menya dyadya Vanya sam na mashine privez.
     - Oj, i skazhesh' zhe ty!..
     - Sam sprosi,  raz ne verish'. YA s nim na gruzovoj - na vintovkah sidel.
CHto?
     Vanya posmotrel na nego ochen' serdito:
     - Nu, i vse ravno ty nichego ne znaesh', i nechego tebe znat'. Vykatyvajsya
otsyuda!
     - |to s kakoj zhe radosti ya vykatyvat'sya budu? YA k tebe v gosti priehal.
     - V gosti domoj hodyat, a syuda tebya nikto ne zval.
     - Da chego ty,  Van'ka, zhabry topyrish', kak barabul'ka? Govori uzh, ya zh i
tak vse videl. Tut, navernoe, podzemnyj sklad voennyj budet, da?
     - Nu,  schitaj,  chto sklad,  raz ty  vse vidish'.  Oni podoshli k  vorotam
shahtnogo dvora.  U  vhoda  ih  okliknul chasovoj -  paren' v  kombinezone,  s
vintovkoj na remne.
     - |to so mnoj! - kriknul emu v otvet Vanya, - Batya iz goroda zahvatil.
     Volode bylo ochen' obidno,  chto  Vanya tak prenebrezhitel'no kivnul v  ego
storonu.  Podumaesh' -  "so mnoj"!  No prishlos' smirit'sya, potomu chto chasovoj
vnimatel'no oglyadel ego i skazal Vane:
     - Ty zrya tut lishnego naroda ne vodi u menya,  a to,  glyadi,  i samogo ne
propushchu v drugoj raz.
     Kogda oni otoshli ot kamenolomen, Volodya zagorodil dorogu Vane:
     - Slushaj,  Vanya, ty mne drug ili kto? Govori vse. Ne skazhesh'?.. Nu i ne
nado.  Tol'ko imej v vidu,  ty mne bol'she ne tovarishch s etogo dnya.  Nastoyashchij
chelovek, esli drug, to uzh vse doveryaet. Ty moe slovo znaesh'. YA tozhe vse-taki
pioner.  A  uzh  lishnego boltat' ne  imeyu privychke.  Pomnish',  skol'ko pro tu
nadpis' v shurfe ne govorili?.. Skazhesh' ili net? Nu?
     - Da chto pristal!  Zrya serchaesh',  - bormotal Vanya. - Ne mogu ya tebe pro
to skazat'. YA bate zarok daval, pod chestnoe pionerskoe.
     - Tak eto - komu ne govorit'? Komu-nibud'! A ya chto? Kto-nibud' tebe ili
tovarishch? Ne hochesh', prosit' ne budu.
     - A ty nikomu ne skazhesh'?
     - CHto ya, pravil ne znayu?
     - Ni slovechka? - Da ni zvuka!
     - Pod chestnoe pionerskoe, govorish'?
     - Pod chestnoe pionerskoe!
     - Nu, glyadi, Vovka! Esli skazhesh' gde, zhivoj ne budesh', tak i znaj.
     Volodya uzhe drozhal ot neterpeniya.
     - Nu,  tak ya tebe skazhu togda, - shepotom proiznes Vanya, ozirayas' vo vse
storony.  -  Ty  menya,  Vova,  vidish',  vozmozhno,  poslednie  razy.  Nashi  v
kamenolomni uhodyat. I menya berut. Zachislili! - podcherknul on gordo.
     I  Vanya  rasskazal,  chto  uzhe  neskol'ko dnej  idet tajnaya podgotovka k
perehodu partizanskogo otryada v  podzemnye kamenolomni.  Esli nemcy pridut v
Staryj Karantin,  partizany skroyutsya pod zemlyu i budut ottuda vesti bor'bu s
fashistami.  Tuda,  v  kamenolomni,  ujdet i  dyadya  Gricenko,  zapisavshijsya v
partizanskij otryad.  A  tetya  Nyusha,  mat'  Vani,  ostanetsya  s  Dubininymi v
poselke.



     Poputnaya mashina v gorod dolzhna byla idti vecherom. Bylo uzhe temno, kogda
dyadya Gricenko,  ustalyj,  ves' v izvestkovoj pyli, prishel k sebe domoj. Vova
ozhidal ego  na  kryl'ce.  On  shvatil ego  obeimi rukami za  rukav  kurtki i
zasheptal v samoe uho:
     - Dyadya Vanya, postoj minutku... mne nado s toboj pogovorit'.
     - Nu,  zahodi v  hatu,  tam pogovorim.  CHto zh  tut,  na  holodu-to da v
potemkah...
     - Tam ne goditsya. Mne nado s glazu na glaz.
     - |ge,  ponyal ya tebya,  -  dobrodushno skazal dyadya Gricenko i,  prisev na
stupeni kryl'ca,  stal svorachivat' cigarku. - |to ty naschet togo, chtoby doma
tebe ne popalo ot materi? Ladno, dobre. Voz'mu greh na sebya, skazhu - zavez.
     - Da net, dyadya Vana... Sovsem ne pro to.
     Volodya  oglyadelsya.   V  poselke  sgushchalas'  temnota.  Koe-gde  v  oknah
poyavilis' ogni, no sejchas zhe nevidimye ruki opuskali chernye shtory.
     Poselok zatemnyalsya.
     - Dyadya Vanya...  - zasheptal Volodya, - dyadya Vanya, ya vse znayu... YA znayu, k
chemu vy tut gotovites'...  Dyadya Vanya,  ty dolzhen mne pomoch'.  Dyadya Vanya,  ty
ved' sam obeshchal pape, chto pozabotish'sya obo mne. Vot i vypolnyaj! Imej v vidu:
ya tozhe hochu byt' v vashem partizanskom otryade.
     Bednyj dyadya Gricenko dazhe otshatnulsya i  razom vstal s kryl'ca,  zamahav
obeimi rukami na Volodyu.
     - SHCHo?  -  peresprosil on,  ozirayas' i,  kak vsegda ot volneniya, nachinaya
govorit' s ukrainskim proiznosheniem.  -  YAkij takij partizanskij otryad? - On
opyat' mahnul na  Volodyu.  -  Da ty shcho!  Ty s  chego vzyal?  Vot eshche soobrazil!
Vydumki kakie...
     - Nikakie ne vydumki.  Bros'te,  dyadya! YA vse znayu. Nemcy uzhe blizko, vy
uhodite tuda,  vniz. I ya hochu s vami, so vsemi vmeste. YA ot tebya ne otstanu,
dyadya Vanya,  vse ravno.  A  esli ne voz'mut menya v otryad,  sam pridu.  YA ved'
mnogie hody tam u  vas znayu.  Pomnish',  my  s  Vanej lazili,  a  ty menya eshche
vytyagival ottuda?  My  eshche  tam vashu s  papinoj raspisku na  kamne otyskali.
Pomnish',  my  tebya  prosili rasskazat' potom,  kak  vy  tam  s  papoj byli v
devyatnadcatom godu?
     Trudno bylo govorit' s dyadej Gricenko: on bol'she otmalchivalsya, a esli i
otvechal, to krajne odnoslozhno.
     - Nu,  byli tam,  -  progovoril on, - voevali. A chto v togo? Ne my odni
byli. Narod...
     - Nu i ya hochu tam,  gde narod. Lyudi voyuyut, a ya chto zhe - smotret' tol'ko
dolzhen?  Net  uzh,  spasibo vam!  Dyadya  Vanya,  nu  dyadechka Vanechka,  bud'  zhe
chelovekom! Raz v zhizni proshu - pomogi!
     - Da  cyc ty,  perestan' ty boltat' pro otryad!  CHtob ya  slova takogo ne
slyshal! Uznal - zabud'. YAsno?
     - YAsno, ya zhe ponimayu, raz voennaya tajna.
     - Imenno,  chto tajna,  a  ty  shumish'!  I  otkuda tol'ko ty  vse vyznal,
chertenok!  A-a-a! Stoj! Stoj! Pogodi! Ponyal ya... |to tebe Van'ka skazal. Nu,
ladno zhe, budet emu ot menya za to!
     Dyadya  Gricenko zatyanulsya,  prikryvaya razduvshijsya ogonek ladon'yu,  zatem
akkuratno potushil cigarku, pritoptav na zemle.
     - Nu,  dobre,  Vovka,  pogovoryu naschet tebya s komandirom.  Mozhet, tak i
vernee budet, chtoby tebe s nami uhodit'. Poshli poka v hatu, povecheryaem, a to
mashina v gorod pojdet. Pora tebe do domu.
     Kogda Volodya,  naspeh poev,  uzhe sobiralsya uhodit' iz  domika Gricenko,
hlopnula dver',  i  iz temnoty dvora voshel v gornicu,  shchurya blestyashchie chernye
glaza, ogromnyj, neobyknovenno krasivyj i na divo horosho slozhennyj chelovek v
sapogah,  korotkoj  kurtke,  perehvachennoj  poyasom,  i  furazhke,  sbitoj  na
zatylok.  On  byl tak vysok,  chto,  vhodya,  naklonilsya,  chtoby ne zacepit'sya
golovoj za pritoloku. Blesnuli chistye belye zuby, kogda on zagovoril:
     - Vecher dobryj,  Ivan Zaharovich!  Ne pomeshayu?.. Zdravstvujte, hozyayushka!
Kak zdorov'ichko?.. Luchshe?
     - Prisazhivajtes',  milosti proshu,  Aleksandr Fedorovich,  -  skazal dyadya
Gricenko, podstavlyaya gostyu krashenuyu taburetku. - Mozhet, pokushaete s nami?
     Gost', shiroko shagnuv, legko kinul pod sebya taburet i sel:
     - Net,  spasibo, el nedavno, da i nekogda. YA na polminuty. Zavtra opyat'
tebe  v  gorod  pridetsya s容zdit'.  Tam  po  rasporyazheniyu tovarishcha Andreya...
Ponyatno?.. - On vzglyanul mnogoznachitel'no na Gricenko. - Zvonili, chto orehov
i struchkov obeshchayut.  Ponyatno?..  CHej hlopec?  - sprosil on, kivnuv v storonu
Volodi.
     - Da s  gorodu rodstvennik,  plemyash vrode.  Koreshi oni u menya s Van'koj
moim. Dubinina Nikifora - mozhet, slyshali? - syn.
     - A-a...  znayu.  Na flot kotoryj ushel,  - protyanul gost' i posmotrel na
Volodyu, kak pokazalos' tomu, vnimatel'no i odobryayushche.
     - Pristal,  chtoby tozhe ego k nam vzyali,  -  iskosa poglyadyvaya na gostya,
provorchal dyadya  Gricenko.  -  Nu  do  togo  pristal,  pryamo  kak  tatarnik k
sobach'emu hvostu, - ne otcepish'!
     Gost' kinul bystryj, nastorozhennyj vzglyad na Volodyu:
     - A otkuda znaet? Ved' iz Kerchi sam?
     - Da s mashinoj segodnya uvyazalsya,  shutenok,  - smushchenno probormotal dyadya
Gricenko.  -  Oploshka moya.  A  uzh  tut razve skroesh' ot nego?  U  nego glaza
primetlivye,  eto uzhas prosto!  Podo vse podbirayutsya.  Vse u nego na zametku
idet.
     - Mal uzh bol'no,  -  progovoril vysokij. - Tak-to paren', vizhu, nichego,
da mal.
     - Gde zh  ya mal?!  -  Volodya srazu vzvilsya na skamejke.  -  |to ya tol'ko
rostom tak zaderzhalsya, a mne uzh v avguste mesyace na pyatnadcatyj god pereshlo.
     - Da ty na cypki-to ne stanovis',  -  skazal dyadya Gricenko,  zaglyadyvaya
pod stol na nogi Volodi. - I tak ty paren' soboj vidnyj, chto govorit'.
     Gost'  rassmeyalsya horosho i  raskatisto.  Tak  blesnuli ego  belye zuby,
takuyu  slavnuyu voznyu  uchinili smolyanye iskorki v  glazah  gostya,  pod  tesno
svedennymi pryamymi brovyami, chto dazhe Volode samomu srazu stalo veselo.
     - Nu,  dobroj nochi vam, - promolvil gost', vstavaya. On potyanulsya, hrust
poshel po ego bol'shomu i sil'nomu telu.  Udaril furazhkoj o ladon',  s razmahu
nadel  ee  na  golovu,  poproshchalsya i  v  dveryah vdrug sovsem po-mal'chisheski,
ozorno podmignul Volode: - Ladno, poglyadim. Mat'-to otpustit?
     I,  naklonivshis', ne dozhidayas' otveta, raspahnul dver', shagnul v chernyj
proval nochi.
     - Dyadya, eto kto byl? - sprosil Volodya.
     - |h  ty,  ne  razobralsya!  -  skazal Vanya,  vse  vremya smirno sidevshij
poodal'. - A tozhe govorit, ya vse znayu...
     - Nu  ty,  cyc!  -  prigrozil emu otec.  -  Boltat' bol'no stal!  -  On
pomolchal,  posmotrel na  Volodyu,  potom  pokachal golovoj:  -  Da  ladno  uzh,
skryvat' tut nechego. - I on skazal s soldatskim uvazheniem: - To sam komandir
byl nash Zyabrev Aleksandr Fedorovich!

     Vernuvshis' v  gorod,  Volodya nautro poshel prostit'sya s YUliej L'vovnoj i
Svetlanoj.
     - Zdravstvuj!  Mama doma?  -  sprosil on  u  Svetlany,  vhodya v  temnuyu
kuhon'ku uchitel'skoj kvartiry.
     - Doma  ya,  doma!  -  razdalos' otkuda-to  iz-pod  potolka,  i  Volodya,
vzglyanuv naverh,  uvidel YUliyu L'vovnu: ona stoyala na lesenke, prislonennoj k
stene. Volodya, eshche ne priglyadevshis' so sveta, ne zametil ee. - |lektrichestvo
vot  chinyu,  -  ob座asnila YUliya L'vovna sverhu.  -  Posle toj bomby vse u  nas
razladilos'.  Otovsyudu duet,  dveri ne zakryvayutsya.  I  vot opyat' s probkami
chto-to... Polchasa uzhe b'yus'.
     - YUliya L'vovna,  vy ottuda slezajte,  - predlozhil Volodya, - ya vam eto v
dva scheta...
     - A  umeesh'?  Mne  pomnitsya,  ty  bol'she zanimalsya obratnym:  perezhigal
probki, ostavlyal vseh v temnote.
     - |to kogda eshche ya neuchenyj byl sovsem.
     - Nu,  dejstvuj,  uchenyj,  -  skazala YUliya L'vovna i legko spustilas' s
lesenki.
     Volodya migom vzletel na verhnyuyu stupen'ku. Pristroilsya udobnee. Poshchupal
probki v  predohranitele,  vytashchil iz karmana,  gde u  nego hranilas' vsyakaya
tehnicheskaya meloch',  tonen'kuyu provoloku,  navertel na  karandashe "zhuka".  I
vmig  vspyhnula,  mignula razok i  zasiyala lampochka v  koridore,  osvetilis'
komnaty,  gde do etogo bylo temno -  iz-za fanery, vstavlennoj v okna vmesto
vybityh stekol. Medlenno nalilis' ognem spiral'ki na elektricheskoj plitke, i
Volodya tak velichestvenno soshel s lesenki,  slovno byl oratorom, spuskavshimsya
s tribuny, libo statuej, soshedshej s p'edestala.
     - Vot i ves' razgovor!
     - Smotri,  kakoj ty master, Dubinin! - pohvalila YUliya L'vovna. - Master
- zolotye ruki.
     - Nu, pustyak delo-to, - poskromnichal Volodya.
     - Nu,  kak tebe skazat'... Vse-taki eto eshche odno lishnee dokazatel'stvo,
chto uchenie -  eto svet,  i dazhe elektricheskij,  a neuchenie - t'ma, i vo vsej
kvartire, - poshutila YUliya L'vovna. - Pravda, Svetlana?
     - YA eto tozhe umeyu,  -  Svetlana obidchivo povela plechom, - tol'ko ty mne
nikogda ne daesh' dodelat'.
     - Da ya chto-to ne veryu v tvoi tehnicheskie talanty.
     Volodya,  gordyj tem,  chto  ego  tehnicheskij talant byl  po  dostoinstvu
ocenen,  uzhe privinchival otorvannyj shpingalet na  okne.  Potom on podstrogal
nozhom porog,  i dver' stala zakryvat'sya,  kak prezhde.  On zakonopatil shchel' v
drugom okne, ispravil polomannyj taburet, nashel kakie-to nepoladki v otlichno
dejstvovavshej plitke i  voobshche razvil takuyu  burnuyu deyatel'nost',  chto  YUliya
L'vovna vezhlivo vzyala u nego iz ruk elektricheskuyu plitku i skazala:
     - Nu, zahlopotalsya sovsem! Spasibo tebe, Dubinin.
     A  Volodya vse  otkladyval razgovor,  radi  kotorogo on,  sobstvenno,  i
prishel  segodnya k  uchitel'nice.  On  toptalsya u  stola,  oglyadyvaya potolok s
tresnuvshej i koe-gde otvalivshejsya posle bombezhki shtukaturkoj,  iskal, chem by
eshche mozhno bylo zanyat'sya tut. Emu hotelos' ostavit' zdes' dobryj sled...
     Svetlana zametila ego zameshatel'stvo:
     - CHto ty segodnya, Volodya, takoj?
     - A chto, kakoj? Samyj obyknovennyj.
     - Nu bros', pozhalujsta, ya zhe vizhu. Volodya sprosil tiho:
     - Sveta, a vy s mamoj nikuda ne uezzhaete?
     - A kuda zh nam ehat'?  Na Taman',  govoryat,  uzhe opasno: proliv bombyat.
Vchera  shalandu s  evakuirovannymi utopili.  Net,  my  uzh  tut  kak-nibud'  s
mamoj...
     - A ya s nashimi segodnya v Staryj Karantin perebirayus',  k dyade Gricenko,
- s trudom,  ochen' vinovatym tonom soobshchil Volodya.  -  A potom ya sam,  mozhet
byt', dolzhen budu uehat'... k babushke...
     - Znachit,  vse-taki evakuiruesh'sya? - sprosila Svetlana tak, kak budto u
nee  otnyalsya golos.  No  tut zhe,  s  legkim prevoshodstvom,  zakinuv golovu,
podcherkivaya narochno,  chto ona rostom vyshe Volodi,  vzglyanula na  nego kak by
sverhu.  - A skol'ko razgovorov bylo! Nu i evakuirujsya, pozhalujsta... tol'ko
ne  nado bylo raznye gromkie slova govorit':  "YA  tut!  do konca!  chto by ni
bylo!.. "
     - Svetlana,  Svetlana,  -  vmeshalas' v razgovor YUliya L'vovna,  - chto za
ton?  Kto dal tebe pravo tak razgovarivat'? Konechno, im nado evakuirovat'sya.
Esli syuda pridut fashisty,  oni  zhe  uznayut,  chto  Volodin papa kommunist,  v
proshlom krasnyj partizan, sejchas vo flote. Nado dumat', chto govorish'.
     - YA dumayu!  -  zakrichala Svetlana.  -  YA dumayu, chto govoryu! A vot on ne
dumal, kogda govoril ran'she... Puskaj, puskaj... puskaj uezzhaet!
     I Svetlana vdrug otvernulas',  zazhav svoyu malen'kuyu, obmotannuyu tolstoj
kosoj golovu v sgib ostren'kogo loktya, i utknulas' v kuhonnuyu stenku.
     Nikogda eshche  Volodya  ne  videl  predsedatel'nicu shtaba  otryada v  takom
sostoyanii.  On bespomoshchno poglyadyval to na YUliyu L'vovnu, to na vzdragivayushchij
Svetlanin zatylok  so  svetlym,  zolotistym pushkom  pod  razobrannymi nadvoe
kosami.  |h,  esli by znala Svetlana, kuda on sobiraetsya "evakuirovat'sya", k
kakoj babushke on  edet!..  Do  chego zhe  emu  hotelos' sejchas skazat' ej  pro
kamenolomni,  pro partizan, pro vse, chto on uznal vchera! No govorit' ob etom
on ne imel prava nikomu, ni za chto!..
     - Perestan',  Svetlana,  perestan' sejchas zhe!  - YUliya L'vovna podoshla k
dochke i obnyala ee.  - CHto ty za plaksa stala v poslednee vremya! I nechego tut
revet'. Nu, chego ty? Mozhesh' mne ob座asnit'? CHto ty tak rasstroilas', durashka?
     Svetlana molchala,  vytiraya glaza tyl'noj storonoj ruki.  Ona i  sama ne
mogla by ob座asnit',  chto ee tak rasstroilo; prosto ej stalo vdrug strashno za
vseh i za sebya i sdelalos' obidno, chto Volodya Dubinin, vsegda takoj hrabryj,
nichego  ne  boyavshijsya Volodya  Dubinin,  kotorogo  ona  schitala  sposobnym na
nastoyashchij podvig,  vdrug,  kak samyj obyknovennyj mal'chik,  pohozhij na sotni
drugih,  poslushno uezzhaet s mamoj podal'she ot opasnosti.  No,  konechno, mat'
prava: Dubininym nado uehat' otsyuda.
     Ona uspokoilas', popravila kosy, povernulas' k Volode i uvidela, chto on
nelovko derzhit v rukah chto-to obernutoe gazetnoj bumagoj.
     - CHto eto u tebya?  - polyubopytstvovala ona, morgaya dlinnymi, slipshimisya
ot slez resnicami.
     Volodya  bystro  razvernul svertok,  skomkal  bumagu  i,  poiskav,  kuda
brosit' ee,  zasunul k  sebe v karman.  Na ladoni u nego okazalsya prelestnyj
malen'kij grot  iz  morskih rakushek i  kameshkov.  Vhod v  grotik byl  zakryt
vyrezannoj  iz  plotnoj  zolotoj  bumagi  reshetchatoj  dvercej.   Skvoz'  nee
proglyadyvala ukromnaya, krohotnaya peshcherka.
     - |to Pushkinskij grot nazyvaetsya,  -  poyasnyal Volodya,  - ya v Arteke sam
ego sdelal. S natury. Tam takoj est' grot, nazyvaetsya grot Pushkina.
     - Neuzheli sam sdelal?.. Smotri, mama, vot prelest'-to!
     Volodya postavil grotik na stol, a sam otoshel chutochku v storonu.
     - |to ya vam,  -  skazal on vdrug pochemu-to ochen' grubym golosom,  -  na
pamyat' vam.  Vot...  Tam vnutri lampochka zazhigaetsya.  Nado tol'ko v shtepsel'
vstavit'.
     I,  vytyanuv izdaleka ruku,  ne priblizhayas' k grotu, chtoby pokazat', chto
on uzhe emu bol'she ne prinadlezhit,  Volodya vstavil vilku provoda v  shtepsel'.
Vnutri grota vspyhnul krasnyj svet.
     - CHudo kakaya slavnaya veshchica!  -  zametila YUliya L'vovna.  - Ah, Dubinin,
bit' tebya nado,  da  nekomu!  Kak by  ty  mog uchit'sya,  pervym by otlichnikom
byl...
     - YUliya L'vovna, ya v poslednee vremya kak budto...
     - YA nichego ne govoryu, Volodya, no ty by mog eshche luchshe uspevat'.
     - YUliya L'vovna, kak vojna konchitsya, ya vam togda dokazhu.
     - Nu ladno, podozhdu, Volodya. A grotik etot my so Svetlanoj voz'mem poka
chto na hranenie. Ved' ty stol'ko potrudilsya tut.
     - Net, net! Ne na hranenie, a sovsem. |to vam na pamyat' ot menya.
     - Nu spasibo tebe, Dubinin... Svetlana, chto zhe ty ne blagodarish'?
     - Spasibo,  Volodya,  -  progovorila rasseyanno Svetlana.  -  A  ya sejchas
podumala:  ved' sovsem nedavno ty prihodil proshchat'sya,  kogda v Artek uezzhal.
Pomnish'?  Posle "Alen'kogo cvetochka"? Neuzheli eto nedavno bylo? I spektakl',
i Pervoe maya... Kazhetsya, kak budto uzh sto let s teh por proshlo...
     I  Volodya tozhe podumal,  kak daleko ushli v proshloe Artek,  yarkie rakety
nad morem, bezmyatezhnye lagernye dni.
     - Nu,  mne  idti  pora,  -  skazal on.  -  Do  svidan'ya,  YUliya L'vovna,
schastlivo vam ostavat'sya. I tebe, Svetlana, tozhe...
     Nelovko, ne glyadya, on sunul ruku Svetlane.
     YUliya L'vovna podozvala ego v sebe:
     - Podojdi syuda...  Vot  tak.  Bud'  zdorov!  Ty  vse-taki sebya poberegi
nemnozhko. Dumaj o materi. Da i menya inogda vspominaj. A koe-kogda zaglyadyvav
v uchebnik,  chtoby ne otstat'.  Pomnish',  kak...  da net, ty etogo pomnit' ne
mozhesh'.  Tak na staryh detskih knizhkah byl" napisano:  "Bojtes', deti, leni,
kak durnoj privychki, i chitajte v sutki vy hot' po stranichke". Nu, ty hot' po
polstranichki povtoryaj.  Horosho? Nu, smotri, a to poluchish' u menya posle vojny
"ploho"!  -  Ona sdelala popytku ulybnut'sya.  -  I  daj-ka ya tebya,  Dubinin,
poceluyu.
     Volodya neuklyuzhe kachnulsya vpered,  i uchitel'nica, vzyav dlinnymi pal'cami
za  viski bujnuyu golovushku svoego pitomca,  krepko pocelovala ego v  lob,  a
potom legon'ko tolknula ladon'yu takzhe v  lob,  kak  by  dav napravlenie -  v
dorogu...
     Volodya,  otkashlivaya  chto-to  carapavshee u  nego  v  gorle,  vybezhal  iz
kvartiry uchitel'nicy.  YUliya L'vovna, prislushivayas' k ego udalyavshimsya bystrym
shagam, skazala Svetlane:
     - Net,  ochen' horosho,  chto ego ukroyut podal'she. Esli oni pridut, takomu
tut nesdobrovat'.  Ah, otchayannaya golova! Skol'ko u menya s nim hlopot bylo, a
vot lyublyu ego, galchonka bol'sheglazogo.
     - I sovsem on uzhe ne tak pohozh na galchonka, mama, - vpervye zastupilas'
za Volodyu Svetlana.
     - Nu,   izvini.   Sami   zhe   vy   prozvali  Dubinina  za   ego   glaza
Vovchik-ptenchik...
     A  Volodya shel  po  Primorskomu bul'varu:  emu hotelos' v  poslednij raz
posmotret' na more s rodnogo berega.  Den' stoyal pasmurnyj,  holodnyj. Bereg
Tamani  byl  skryt  mgloyu.  Na  bul'vare valyalis' oskolki  razbityh vazonov.
Bol'shoj kamennyj lev nad balyustradoj byl pochti obezglavlen. Oskolkom bomby u
nego  sneslo  dobruyu  polovinu  mordy.  V  glubine  derevyannoj rakoviny  dlya
orkestra sbilis' perevernutye mokrye skam'i.
     Volodya spustilsya k samoj vode. Kazalos', chto more uznaet ego: nebol'shie
volny  prygali navstrechu,  starayas' liznut' solenym yazykom  Volodyu  v  lico,
podpolzali k ego nogam, lastilis'. Sovsem kak Bobik...
     I Volodya,  vzdohnuv, vspomnil pro svoego vernogo pesika. Neskol'ko dnej
nazad Bobik uvyazalsya na beregu za voennymi moryakami,  i oni smanili sobaku k
sebe na storozhevoj kater.
     Pobyv nemnogo naedine s morem,  Volodya poshel v gorod. On proshel eshche raz
mimo togo mesta,  gde sidel pticelov Kirilyuk, proshagal po vsej ulice Lenina,
doshel do  ugla Krest'yanskoj,  podnyalsya po znakomoj lestnice kupecheskogo syna
Konstantinova,  postoyal na Pirogovskoj,  u obezobrazhennogo zdaniya,  gde byla
ran'she shkola, i otpravilsya domoj: nado bylo sobirat'sya.


     Glava V



     Bol'shaya gruzovaya mashina neslas' po shosse iz Kerchi v Staryj Karantin.  V
kabine ryadom s voditelem sidel Volodya i,  gordyj doveriem,  kotoroe emu bylo
okazano,  po znaku shofera to i delo bralsya za mednyj shpenek na shchitke i tyanul
na sebya, davaya "podsos" motoru. A v kuzove poverh gruza, tshchatel'no nakrytogo
brezentom,  sredi uzlov,  sundukov i vsyakogo domashnego dobra, sideli Evdokiya
Timofeevna, Valya i dyadya Gricenko.
     - Net,  Dusya,  ty reshajsya,  -  govoril dyadya Gricenko. - Vovku, v sluchae
chego,  ya  s  soboj zaberu v  kamenolomni.  YA  uzh s  komandirom otryada nashego
tolkoval.  Razreshaet. On Nikifora znaet. I Van'ka moj tam tozhe budet zaodno.
A ya uzh za nimi oboimi priglyazhu. Ty ne somnevajsya na etot schet.
     - Da  ved'  Vovochka-to  u  nas  eshche  glupyj,   -   sokrushalas'  Evdokiya
Timofeevna. - Kak on tam odin budet? I kakaya ot nego pol'za vam?
     - Naschet pol'zy nam - eto razgovor potom uzh pojdet. Na segodnyashnij den'
ne o  tom rech'.  O  nem samom zabochus'.  Kak takogo naverhu ostavlyat',  esli
nemcy pridut?  Ty chto,  haraktera ego ne raskusila?  Malo tebe s  nim hlopot
bylo v mirnoe vremya?
     - Tak-to ono vse tak... Da kak-to boyazno... Kak zhe on tam bez menya?
     - Ty sama bez nego tut derzhis', a za nego ne bojsya.
     - Oh, strashno mne, Ivan Zaharovich, boyazno mne vse-taki!
     - Tut  za  malogo tebe eshche  strashnee budet.  A  tak bez nego durnoj chas
perezhivete i Nyushe moej dom sberech' pomozhete.  Ej odnoj ne spravit'sya. Hvoraya
ona u nas... Da k tomu zhe, v polozhenii ona: k vesne pribavleniya ozhidaem. Gde
zh tut!  I pod zemlyu ee brat' nel'zya: ne sdyuzhit zdorov'em. A to by ya vas vseh
vniz pozabiral...

     V  pervyh  chislah  noyabrya  v  domike  dyadi  Gricenko,  gde  teper' zhili
Dubininy,  drognuli stekla,  zvyaknula posuda.  Tyazhelye udary,  gluhie i  kak
budto vyazkie, doneslis' so storony Kamysh-Buruna.
     Dyadya Gricenko vernulsya k nochi iz kamenolomen blednyj,  ozabochennyj.  On
dolgo vykovyrival iz  ushej  izvestkovye kroshki.  Potom tiho podozval k  sebe
Vanyu i Volodyu:
     - Nu,  hlopcy,  bud'te naizgotovke.  Nemec k Kamysh-Burunu podhodit,  ne
segodnya-zavtra vniz podaemsya.  Tak chtob vse bylo u vas v polnoj ispravnosti.
CHtob kak budet prikaz,  tak raz - i tam. I nikuda bez moego na to razresheniya
ne otluchat'sya.
     Volodya i Vanya,  kotoryh sejchas eshche ne puskali v kamenolomni,  celye dni
provodili na  shahtnom  dvore,  pomogaya  vzroslym:  vygruzhali prodovol'stvie,
yashchiki s patronami, meshki s mukoj, tashchili v klet' matracy, podkatyvali bochki.
Mal'chikam nravilos',  chto delo obstavlyaetsya tak hozyajstvenno. CHego tol'ko ne
spuskali pod  zemlyu cherez bokovye shtol'ni!  CH'i-to  sunduki,  bayan v  chehle,
odeyala,  svyazannye kipami,  shkafy...  No bol'she vsego,  konechno, rebyata byli
dovol'ny,  kogda,  otognav ih podal'she ot glavnogo stvola, shahtery-kamnerezy
opuskali   vniz   kakie-to   tyazhelye,   tshchatel'no  prikrytye  brezentom  ili
plashch-palatkami predmety, v kotoryh razve tol'ko sovsem nichego ne smyslyashchij v
voennom dele chelovek ne ugadal by pulemetov.
     Inogda  iz  nedr  kamenolomen podnimalsya naverh Zyabrev.  Mal'chiki,  eshche
izdali uznavaya ego bol'shuyu i ladnuyu figuru,  brosalis' navstrechu, i komandir
na  hodu podmigival im  svoim veselym chernym glazom iz-pod  kruto vzletavshej
dlinnoj brovi:
     - Gej, pionery! Dejstvuete?
     - Tovarishch komandir, - tihon'ko sprashival u nego Volodya, - my skoro vniz
polezem?
     - Ne  lez'  popered bat'ki  v  peklo,  -  otshuchivalsya komandir.  -  Eshche
nasidimsya vnizu, i naverh poprosish'sya.
     - Ni za chto v zhizni ne poproshus'!
     - Nu i glupo sdelaesh'. YA lichno tam vsyu zhizn' sidet' ne sobirayus'.
     I komandir shel k malen'koj zelenoj "emke", izdali kricha shoferu:
     - Emelin,  davaj v  gorod skataem!  V  gorkom menya zabros',  k tovarishchu
Sirote.
     S morya stali napolzat' holodnye,  plotnye,  kak mokryj vojlok,  tumany.
Oni zaplyvali v doliny,  skryvali okrestnye vozvyshennosti,  i kazalos',  chto
prostranstvo,  ostavsheesya dlya zhizni,  s  kazhdym dnem stanovilos' vse tesnee,
vse uzhe.  Za tumanom nemolchno grohotali orudiya.  Zvuki vojny stanovilis' vse
yavstvennee, priblizhalis'...
     SHestogo noyabrya dyadya  Gricenko,  uhodya  utrom  v  kamenolomni,  vynul iz
nizhnego yashchika komoda svernutyj krasnyj flag i velel Vane vlezt' na kryshu.
     - Vovka,  ty emu tozhe podsobi.  Prilazhivajte,  rebyata, pokrepche. Zavtra
prazdnik.  Nehaj lyudi vidyat... Da povyshe, hlopcy, chtoby izdali gorelo! CHtoby
pomnili,   kak  poselok  nash  klichut:   Krasnopartizanskij!  S  togo  samogo
devyatnadcatogo goda. I vo veki vekov!
     Volodya  i  Vanya  podnyali nad  cherepichnoj kryshej domika shest  s  flagom.
Sverhu horosho byl viden ves' poselok,  i mal'chiki zametili,  kak tam i zdes'
nad  kryshami  Starogo Karantina stali  poyavlyat'sya krasnye prazdnichnye flagi.
More  dyshalo  tyazhkim tumanom,  slovno za  krutymi beregami zakipalo kakoe-to
varevo.   Stena  tumana,   podnimavshayasya  za  Kamysh-Burunom,  zakryvala  vse
okrestnosti,   no  za  etoj  stenoj  slyshalis'  vystrely,  orudijnye  zalpy,
donosilos' tatakan'e  pulemeta,  suhoj  stuk  avtomatov.  Inogda  chto-to  so
svistom pronosilos' nad golovoj po  napravleniyu k  gorodu,  i  vskore ottuda
nemedlenno perekatyvalsya nad vsej okrugoj buhayushchij udar.
     A  nad belymi domikami Starogo Karantina veter trepal yarkie alye flagi,
i  lyudi  negromko,   no  mnogoznachitel'no  i  s  dobroj  nadezhdoj  v  golose
pozdravlyali drug druga:
     - Flagi-to igrayut...
     - S nastupayushchim prazdnikom!..
     - |h,  ne  tak,  dumalos',  prazdnik  vstrechat'  budem!  Ved'  dvadcat'
chetvertaya godovshchina...
     - Nemchura proklyatyj! Navyazalsya na nas, pogubil nashu mirnuyu zhizn'!
     - A flazhki-to, glyan', razvevayutsya...
     - Kotorye potruslivee, te bez flagov sidyat, shoronilis' za stavenkami.
     - Da mnogo li takih?  Raz-dva i obchelsya.  YA sejchas shel po poselku,  tak
vezde flagi kolyhayut.
     K  vecheru  dva  razvedchika  otryada,  Vazhenin  i  SHustov,  vernulis'  iz
Kamysh-Buruna.  U  vhoda glavnogo stvola kamenolomen ih vstretil stoyavshij tut
na postu s vintovkoj Gricenko.
     - CHto novogo-horoshego prinesli, razvedchiki?
     - Novogo nemnogo, horoshego eshche men'she, - otvechal Vazhenin.
     - Nemcev u Kamysh-Buruna ne vidat'?
     - I vidat' i slyhat', - mrachno brosil razvedchik.
     - V  |l'tigene uzhe.  Nashi  tam  zaslon  sdelali.  Zaderzhali nemnogo,  -
ob座asnyal pozhiloj razvedchik SHustov.  -  Oni,  vish', na Kerch' rvutsya. Ob座avili
uzhe,  nahvastalis',  chto  k  zavtrashnemu dnyu  tam  budut.  Deskat',  hoh,  k
godovshchine Oktyabr'skoj revolyucii germanskaya armiya zanyala gorod Kerch', odin iz
krupnejshih promyshlennyh centrov Kryma...  I  tomu  podobnoe.  Videli  my  ih
listovki. Znaem. Nu, nashi-to im etogo piroga k prazdniku i kusnut' ne dadut.
Tol'ko u  nih  tut,  v  etom meste,  skoplenie sil  bol'shoe,  da  avtomaty u
kazhdogo.
     - I tankov hvataet, - zametil Vazhenin.
     - Komandir zdes'? - sprosil u Gricenko SHustov.
     - Vniz ushel, v shtab.
     Oba razvedchika dvinulis' k stvolu shahty, gde hodila klet'.
     ...  Tishina byla v zatemnennom poselke, tol'ko so storony Kamysh-Buruna,
otkuda  prezhde,  byvalo,  gluho  donosilsya myagkij  rokot  priboya,  slyshalis'
vystrely i raskaty vzryvov.
     I  vdrug na  temnoj ulice,  nedaleko ot  vhoda na shahtnyj dvor,  vnyatno
razdalos':
     - Govorit Moskva!
     I  u poslednego gromkogovoritelya,  eshche ne snyatogo so stolba,  v temnote
sobralis' zhiteli poselka.  Hlopali kalitki,  dveri:  lyudi vybegali iz domov.
Volodya i Vanya takzhe brosilis' tuda.
     Gul vzryvov,  pushechnoj pal'by i chastyh vintovochnyh vystrelov so storony
morya i Kamysh-Buruna narastal. Lyudi prikladyvali ladoni k usham trubkoj, chtoby
luchshe  bylo  slyshat' peredachu iz  Moskvy.  Kogda  razdavalsya kakoj-nibud' uzh
slishkom  gromkij vzryv  poblizosti,  dosadlivo otmahivalis'.  I  v  holodnyj
vetrenyj mrak  voennoj nochi,  skvoz' tresk i  grohot blizkogo boya,  voshli iz
dal'nej dali nesshiesya slova oktyabr'skoj Moskvy:
     "...  prodvigayas' v  glub'  nashej strany,  nemeckaya armiya otdalyaetsya ot
svoego nemeckogo tyla,  vynuzhdena orudovat' vo  vrazhdebnoj srede,  vynuzhdena
sozdavat'  novyj  tyl  v   chuzhoj  strane,   razrushaemoj  k  tomu  zhe  nashimi
partizanami,  chto v korne dezorganizuet snabzhenie nemeckoj armii, zastavlyaet
ee boyat'sya svoego tyla i ubivaet v nej veru v prochnost' svoego polozheniya..."
     I  lyudi,  stoyavshie v  temnote u  stolba  pod  ruporom,  v  eti  minuty,
kazalos',  ne  slyshali  zloveshchego grohota  priblizhavshegosya boya,  ne  slyshali
svista pronosivshihsya nevdaleke snaryadov...  Oni vnimali tol'ko slovam Moskvy
da  slyshali eshche  bienie svoih razgoryachennyh serdec,  zanovo sogretyh velikoj
nadezhdoj.
     Moskva zamolchala. SHoroh neobozrimogo prostranstva potek iz nevidimogo v
temnote rupora.  Uzhe stali rashodit'sya lyudi, no opyat' chto-to zvonko shchelknulo
v gromkogovoritele,  i zhenskij golos, takoj gromkij, chto chuvstvovalos' - eto
govoritsya gde-to ryadom, - medlenno i pechal'no soobshchil:
     "Vnimanie! Govorit rajonnyj radiouzel. Vsem, vsem! Grazhdane, cherez pyat'
minut my  vremenno ostavlyaem poselok Kamysh-Burun.  Na  etom uzel svoyu rabotu
zakanchivaet do osvobozhdeniya ot zahvatchikov. Smert' nemeckim okkupantam!"
     SHCHelknul rupor. Iz nego, kazalos', raspolzalas' mertvaya, chernaya pustota.
Ona  zakralas' vo  mnogie  serdca,  i  dazhe  u  samyh  smelyh v  etu  minutu
poholodelo v  grudi.  I  zahotelos' lyudyam skoree k  svetu,  k  teplu ognya  i
prochnoj chelovecheskoj druzhbe,  chtoby  oshchutit' ryadom  so  svoim plechom krepkoe
plecho  vernogo  boevogo tovarishcha i  ne  chuvstvovat' sebya  poteryannym v  etom
mrachnom, opustevshem mire, v kotoryj uzhe vhodili svirepye obidchiki.
     U  vhoda v  kamenolomni,  gde chut'-chut' mercal prikrytyj sverhu shirokoj
ladon'yu komandira karmannyj fonarik,  partizany obstupili Zyabreva.  Prolezli
tuda i Vanya s Volodej. Mal'chiki uslyshali chistyj i zvuchnyj golos komandira:
     - Sejchas  vernulas'  nasha  razvedka  -   SHustov  i   Vazhenin.   Vrag  u
Kamysh-Buruna.  Naznachayu na zavtra uhod vniz.  Soobshchit' nemedlenno vsem,  kto
razmeshchen ili  zhivet v  poselke.  U  vseh  hodov postavit' usilennye karauly.
Zavtra  na  rassvete,  v  sem'  nol'-nol',  vzorvat' vhod  v  glavnyj stvol.
Tovarishchu ZHuchenkovu obespechit' soglasno ukazaniyam...
     - Uzhe  obespecheno,   -   razdalsya  v   temnote  delovito-mrachnyj  golos
ZHuchenkova.
     - Eshche raz povtoryayu: proverit', kto iz lichnogo sostava eshche naverhu. Vsem
prikazyvayu na  rassvete perejti v  kamenolomni.  I  s  togo  chasu ni  odnogo
cheloveka na poverhnost' ne vypuskat' bez moego razresheniya.  Vsem yasno?  Est'
voprosy?
     Volodya, po-shkol'nomu podnyav ruku, tyanulsya k komandiru:
     - Razreshite?
     - Kto  eto  tut?   -  Komandir  naklonilsya  i  osvetil  fonarikom  lico
zazhmurivshegosya Volodi. - A-a, pioner, chto skazhesh'?
     - Razreshite nam sejchas pojti s Vanej?
     - Kto zhe vam zapreshchaet,  vy zh  poka eshche na poverhnosti.  Vot spustimsya,
togda uzh koncheno delo, shabash: sidi i ne vysovyvajsya.
     - Tovarishch komandir,  my vot chto hoteli...  My tam v  poselke sklad odin
primetili.  Tam ran'she chasovoj stoyal,  a teper' nikogo net.  My polezli tuda
posmotret',  a tam granaty lezhat.  Nado ih zahvatit' syuda,  a to oni fashistu
dostanutsya.
     - Ho,  ty  glazastyj!  Ne  zrya pro tebya Gricenko govoril.  A  to  verno
granaty?  Glaza-to u tebya ne bol'no veliki so strahu?  Mozhet,  tam baklazhany
ili veretena lezhat?
     - Da  net zhe,  samye nastoyashchie granaty,  "|F-1".  CHto ya,  ne znayu!  Vot
sprosite Vanyu.
     - Nu, raz sam Vanya podtverzhdaet - vse! - usmehnulsya v temnote komandir.
- Protiv takogo avtoriteta ya, konechno, uzhe pas! Vy dorogu smozhete pokazat'?
     - Nu konechno zhe! My by sami pritashchili, da tyazhelye bol'no.
     - Net uzh,  sami-to ne nado.  Sejchas ya napravlyu s vami lyudej,  tol'ko vy
zhiven'ko upravlyajtes'. CHtob odna noga zdes', drugaya - tam. A zaodno, hlopcy,
vy tam peredajte v poselke,  chtoby nashi vse k rassvetu syuda podtyagivalis'. U
dyadi Gricenko spisok est',  a Vanya,  kak mestnyj zhitel',  adresa najdet. Nu,
marsh!
     - Poshli, mestnyj zhitel', - s座azvil Volodya.



     Poslednyuyu noch' spal Volodya na poverhnosti zemli, v domike Gricenko.
     Neskol'ko raz noch'yu mat' podhodila k  ego posteli,  na  kotoroj on spal
ryadom s  Vanej,  popravlyala odeyalo na mal'chikah,  zazhimala kulakom sebe rot,
chtoby ne zastonat',  ne zaplakat' ot tomivshej ee trevogi.  A  kogda v  pazah
sinih  bumazhnyh shtor  zatemneniya ele  zaskvozili pervye  probleski rassveta,
dyadya  Gricenko uzhe  spolz  so  svoej kojki,  zatopal bosymi nogami po  hate,
podnyal shtory,  puskaya v  komnatu holodnuyu,  styluyu mut'  nachinavshegosya utra.
Potom on rastolkal krepko spavshih mal'chikov:
     - Davaj, hlopcy, pora!
     Mal'chiki,  pozevyvaya,  odevalis'.  Drozh' probirala ih  so sna.  Evdokiya
Timofeevna i  Valya uzhe  rastopili plitu,  greli chaj.  Tetya Nyusha ostavalas' v
krovati: ona sovsem zanemogla v poslednie dni. Mal'chiki umylis' vo dvore pod
rukomojnikom studenoj vodoj,  razom sognavshej dremotu, vernulis' v dom, seli
za stol. Evdokiya Timofeevna ne othodila ot syna, a tetya Nyusha tiho govorila s
posteli:
     - Pej,  Vovochka...  kogda  eshche  teper'  tebya  ugoshchat' pridetsya.  Kushaj,
rodnoj...  Vanechka, beri, beri sodovye pyshki, nasypaj v meshochek, ne dlya kogo
nam teper' berech'-to... Oh, detki, detki...
     Mal'chiki,  sosredotochenno sopya,  zhevali holodnye lepeshki,  ostavshiesya s
vechera, i prihlebyvali goryachij chaj, razlityj v blyudechki.
     Za oknom tuman nachinal otpolzat',  nebo tronulo rozovym.  I opyat',  vse
gromche s kazhdoj minutoj, zarabotala blizkaya mashina vojny.
     - Konchaj, hlopcy, chai gonyat'! Lyudi zhdut. Nado prikaz ispolnyat'.
     - Kak zhe  ty  tam,  Vovochka,  budesh'?  I  predstavit' sebe ne  mogu,  -
prigovarivala Evdokiya Timofeevna.
     - Da ne bespokojsya ty,  pozhalujsta,  za menya,  mama, hvatit tebe uzh! Ty
vot  luchshe,  mama,  sebya tut poberegi da  zapomni,  chto tebe dyadya Vanya vchera
nakazyval. Ty kak budesh' govorit', esli kto pro menya sprashivat' stanet?
     - Da pomnyu ya, pomnyu, Vovochka... Skazhu: "Volodya k babushke uehal".
     - Vot pomni: k babushke. Smotri ne progovoris'. |to ved' voennyj sekret,
tajna, ponimaesh'?
     - Da ponimayu ya,  Vovochka,  - pokorno, sderzhivaya slezy, otvechala mat'. -
Ah, Vovochka, Vovochka! Ty hot' sebya tam vedi poostorozhnee, ne riskuj zrya.
     - I ty,  Valentina,  smotri nikomu ne sboltni, kuda ya ushel. Tozhe dolzhna
ponimat'.
     - Ladno,  ne  uchi,  pozhalujsta!  Zagordilsya uzh  sovsem.  Dyadya  Gricenko
otozval Volodyu v storonu:
     - CHto  eto  u  tebya  s  sestrenkoj  razgovor  vse  kakoj-to  neskladnyj
poluchaetsya?  A  mezhdu prochim,  ona tebe starshaya sestra.  I  devushka vo  vseh
smyslah na dele-to pokrepche vashego brata budet.
     - |to v kakom smysle? - obidelsya Volodya.
     - A v takom, chto zrya yazykom ne boltaet nalevo-napravo. Znaet pro sebya i
molchit.
     - A pro chto ej molchat'?
     - Pro to. Pro to, chego vam i znat' ne polagaetsya.
     Volodya,  nichego ne ponimaya,  posmotrel na Ivana Zaharovicha. No on znal,
chto mnogo u dyadi Gricenko ne vypytaesh'.
     - A razve ona tozhe? - sprosil on vpolgolosa.
     - A ty kak polagaesh'?  -  provorchal Ivan Zaharovich.  - Divchina-to ona -
vam s  Van'koj pouchit'sya.  Komsomol!  I  ej  s  nami by  hotelos' -  a  net,
ostaetsya.  Potomu chto dolg svoj znaet,  poryadok ponimaet. Ne to chto Van'ka -
srazu tebe buhnul.
     - Dyadya Vanya,  -  vstrepenulsya Volodya,  - a u nee chto zhe - tozhe, znachit,
zadanie?
     - Kakoe takoe zadanie?  CHto znachit -  zadanie?  CHto za  slova takie!  -
rasserdilsya dyadya Gricenko. - Ty znaj pro sebya i molchi. Luchshe posudi, kto tut
s tetej Nyushej da s mamoj tvoej naverhu ostanetsya.  Nado zhe za mamkami nashimi
prismotret'.
     No Volodya videl, chto dyadya Vanya opyat' chto-to skryvaet ot nego.
     - Ona tozhe, znachit... - tiho progovoril on. - Da, dyadya?
     - A ty kak polagal?
     - Aj da Valendra! - protyanul porazhennyj Volodya.
     - To-to vot i ono, - zaklyuchil dyadya Gricenko.
     Valya, sobiraya veshchi otbyvavshih, vyshla v seni, chtoby vzyat' meshok iz larya.
Volodya yurknul za nej.  V senyah bylo temno,  no mal'chik slyshal,  kak stuknula
kryshka larya, i chuvstvoval, chto sestra ryadom.
     - Valentina, - nachal on shepotom, - ty, mozhet byt', na menya obidelas' za
chto-nibud', chto ya ne tak skazal?.. Bros'! YA zhe tebya uvazhayu, v obshchem. |to tak
tol'ko, po privychke. - On ostorozhno szhal v temnote ee prezhde takuyu myagkuyu, a
sejchas pogrubevshuyu,  obvetrennuyu ruku.  -  |to chto u tebya,  Valya, ruki kakie
stali?
     - Cypki u menya poshli,  stirat' mnogo prihodilos' v poslednee vremya.  My
ved' v gospitale pomogali, - ob座asnila Valya, ne ubiraya ruki.
     Volodya  obeimi  rukami krepko stisnul ladon' sestry.  On  ochen'  uvazhal
sejchas etu sestrinu ruku, obvetrennuyu, zabotlivuyu, v cypkah.
     - Valya,  - progovoril on tiho, - davaj tut prostimsya. Ne lyublyu ya, kogda
pri vseh... Nachnut obnimat'sya da glazami morgat'... A ty na menya ne zlis'.
     - |h, Volod'ka, Volod'ka! Vsyu zhizn' my s toboj rugaemsya, a kak tebya net
doma,  tak ya  mesta ne nahozhu.  A uzh mama...  Ty,  Volodya,  tam poostorozhnee
vse-taki, proshu tebya.
     - Ladno!  -  skazal Volodya.  - Ty za mamoj tut luchshe glyadi. Esli nachnet
obo mne chereschur bespokoit'sya, ty ee uspokaivaj, mysli ot menya otvlekaj.
     - Da, otvlechesh'! Glupyj ty eshche, Vovka!
     - Nu, ty vse-taki starajsya.
     - Horosho. Postarayus'.
     Obnyalis' v  temnote.  Volodya nelovko tknulsya v  sheyu i podborodok rosloj
sestre,  a ona krepko obhvatila ego za plechi i rascelovala v obe shcheki. Potom
Volodya, nemnozhko posopev vo t'me, ostorozhno sprosil:
     - Valya, a tebe tut tozhe zadanie dali?
     I pochuvstvoval, chto sestra srazu otodvinulas' ot nego.
     - Nu, lishnee boltat' ne vremya! Pojdem, Volodya, sobirat'sya nado.
     ... Potom dyadya Gricenko velel vsem prisest', kak pered dal'nej dorogoj.
I vse tiho sideli:  kto na skamejke,  kto na kojke, kto na taburetke, a tetya
Nyusha -  na krovati.  I vse glyadeli pryamo pered soboj.  Osennee utro,  yasnoe,
prihvachennoe pervym  morozcem,  osveshchalo poblednevshie lica  obeih  materej i
Valentiny...
     U  vhoda v  kamenolomni chasovoj,  propustiv dyadyu Gricenko i  mal'chikov,
zagovoril s nimi:
     - Nu,  hlopcy,  vseh nedostayushchih sobrali?  Vy chto,  poslednie,  chto li,
prishli?  -  On zaglyanul v spisok, kotoryj derzhal v rukah, - Net, eshche dvuh ne
hvataet. Von speshat...
     Dve devushki s nebol'shimi uzelkami v rukah bezhala k kamenolomnyam.
     CHasovoj ostanovil ih:
     - Stojte,  golubki,  stojte, devushki! Ne speshite tak, otmetit'sya sperva
trebuetsya.
     - CHto zh ty -  pamyat' segodnya zaspal, chto li? - osadila chasovogo smuglaya
vysokaya  devushka  s  zadornymi  i  smelymi  glazami.  -  Vchera  za  ruchku  -
zdravstvujte-proshchajte, a segodnya i priznavat' ne hochesh'? Propusti, byurokrat!
     - Ne pushchu,  -  skazal chasovoj,  hotya i  pokrasnel nemiloserdno.  -  Raz
prikaz dan proverit',  tak i proveryu, hot' lichnosti vashi mne i znakomye. Kak
familiya?
     - Ty  slyhala,  Ninka,  chto-libo  podobnoe?  -  vozmutilas'  smuglyanka,
oborachivayas' k podruge, polnoj svetlovolosoj devushke let shestnadcati.
     - Nu chto ty s nim svyazyvaesh'sya,  -  skazala ta. - Otmet'sya, i vse... Vy
posmotrite tam v spiske. YA - Kovaleva Nina. A eto SHul'gina Nadya.
     - Nehaj sama skazhet, - upryamilsya chasovoj. - YA s chuzhih slov ne prinimayu.
     - T'fu ty,  v samom dele,  ubit'sya!  - razozlilas' uzhe ne na shutku Nadya
SHul'gina.  -  YA srazu vizhu:  byurokrat.  Nu, pogodi, tol'ko popadis' mne tam,
vnizu! YA tebya zhivym v kamen' vgonyu!
     - Budete oskorblyat', - vovse ne propushchu.
     - Vidala ty,  Ninka?..  Nu ladno,  otmechaj: SHul'gina Nadezhda Zaharovna.
Von, v konce napisano. Postavili vas tut, chereschur gramotnyh!
     CHasovoj otmetil devushek v  spiske i propustil ih,  a potom oglyanulsya na
mal'chikov i mnogoznachitel'no kivnul: deskat', menya ne sob'esh'.
     Devushki proshli k  navesu,  gde  byla klet'.  Polnen'kaya,  svetlovolosaya
oglyanulas', shvatila vdrug poryvisto za ruku podrugu:
     - Oh,  Nadya,  do chego zh vse-taki strashno vniz uhodit'!  I den' segodnya,
smotri,  kakoj yasnyj...  I  ved' prazdnik...  A  nam  s  toboj v  podzemel'e
lezt'...
     - Ladno tebe uzh!.. Polezaj v kuzov, raz gruzdem nazvalas'.
     Reshitel'no  otvedya   plechom   podrugu  v   storonu,   Nadya   shagnula  v
metallicheskuyu klet', podnyavshuyusya iz shahty.
     - Idem, Ninka! Bros' - pered smert'yu ne nadyshish'sya.
     Polnen'kaya vprygnula  v  klet',  prizhalas'  k  rosloj  podruge,  obvela
bol'shimi pechal'nymi glazami nebo;
     - |h, proshchaj, solnyshko yasnoe, proshchaj, belyj svet!.. I klet' provalilas'
v shahtu.
     - Nu,  hlopcy,  zalaz'te i vy v seredku,  -  skazal chasovoj.  -  Teper'
polnyj  sbor,  v  akkurat.  Prikazano nikogo  bol'she ni  tuda,  ni  syuda  ne
vypuskat'... A nemec-to, slysh', kak razoryaetsya? Sovsem vrode ryadom, budto on
za tem domom. Vot sadit... Nu, davaj, ne zaderzhivaj!
     Mal'chiki podoshli k  krayu  shahty.  Pered  nimi  byl  chernyj,  kazavshijsya
bezdonnym kolodec.  Ottuda,  iz  nevidimyh nedr  kamenolomen,  shel  kakoj-to
osobyj,  podzemnyj  zapah,  donosilis' priglushennye,  ele  razlichimye stuki.
Volodya zaglyanul eshche raz vniz, i vnezapno emu stalo ne po sebe. On oglyanulsya.
Den'  razgoralsya svezhij,  pripravlennyj pervym morozcem,  raduyushchim dyhanie i
kozhu. Nebo bylo yasnym, rozovym. Skoro dolzhno bylo vzojti solnce.
     Pravda,  gde-to sovsem ryadom uzhe gromko bili pulemety, dymok i gar' nes
s  soboj podnimavshijsya utrennij veter.  No  vse-taki  strashno bylo uhodit' v
nevedomyj podzemnyj mrak,  otkazyvat'sya i ot chistogo vozduha, i ot solnca, i
ot neba.
     Kogda  iz  kolodca  opyat'  vsplyla  i   ostanovilas'  pered  mal'chikami
holodnaya,  otpotevshaya zheleznaya klet', Volodya vdrug pochuvstvoval, chto sejchas,
stupiv na  ee  pol,  on  sdelaet kakoj-to ochen' vazhnyj,  vse i,  mozhet byt',
navsegda reshayushchij shag.  Kak  mnogo horoshego,  svetlogo ushlo iz  ego zhizni za
poslednee vremya!  Gde-to  daleko pozadi ostalsya Artek,  zvonkokrylye modeli,
prostor,   otkrytyj  s  vershiny  Mitridata,   shkol'nye  tovarishchi,   Svetlana
Smirnova...  Teper' vot pokidali ego, ostavayas' na poverhnosti, oborvavsheesya
detstvo,  mat',  Valya...  A  on  dolzhen  byl  shagnut'  v  zheleznuyu  klet'  i
nizvergnut'sya pod  zemlyu,  gde  na  zhutkovatoj glubine zhdala ego sovsem inaya
zhizn'.
     Volodya i  Vanya  oba  razom  stupili v  klet'.  Razdalsya svistok.  Klet'
drognula.  Pol ee stal uhodit' iz-pod nog mal'chikov, stremglav provalivayas'.
Oni shvatilis' drug za druga.
     Rezkaya granica sveta i  t'my  proneslas' pered samymi ih  licami.  Mrak
ob座al ih. Dyhanie glubin legkim skvoznyachkom zastruilos' navstrechu snizu.
     CHerez  polchasa,  kogda  na  shahtnom dvore uzhe  ne  ostavalos' ni  dushi,
strashnyj vzryv grohnul u vhoda v glavnyj stvol.
     Vysoko vzleteli balki,  doski,  kamni.  Zemlyu v  etom  meste vspuchilo i
razvorotilo.  Sdvinutye glyby ee zavalili stvol.  Medlenno osela izvestkovaya
pyl'.
     Naverhu teper' bylo bezlyudno i tiho.
     Zemlya poglotila otryad.


     Glava VI



     Tak Volodya uehal k babushke...
     Kogda klet' dostavila mal'chikov na  glubinu kamenolomen,  tam eshche gorel
elektricheskij  svet.   Serovato-belesye,   poristye,  sherohovatye  steny  iz
rakushechnogo izvestnyaka podpirali tyazhelyj,  kamennyj,  gladko otesannyj svod,
cherez kotoryj prohodil stvol pod容mnika.  Sleva i  sprava vidny byli rel'sy,
kotorye teryalis' v sumrake peresekavshihsya zdes' podzemnyh galerej. Partizany
otkatyvali  vagonetki,  gruzhennye  yashchikami,  tyukami,  uzlami.  Zakanchivalis'
poslednie prigotovleniya pered  okonchatel'nym perehodom otryada  na  podzemnoe
polozhenie.  I,  glyadya  na  yarkij svet  elektricheskih lampochek,  na  prochnye,
nadezhnye steny podzemel'ya,  na  delovito kativshiesya vagonetki,  Volodya srazu
uspokoilsya i podumal, chto nichego osobenno strashnogo tut poka net: "Pryamo kak
v metro".
     Mal'chiki neskol'ko minut vertelis' vozle glavnogo stvola, ne znaya, kuda
im pritknut'sya.  Vse byli zanyaty delom,  i nikto ne obrashchal na nih vnimaniya.
No vot iz galerei,  sgibayas',  chtoby ne zadet' golovoj provodov i derevyannyh
kreplenij, bystrym shagom vyshel komandir:
     - Davajte ves' narod syuda!  Bystro!  Poka svet est', a to kazhduyu minutu
vyklyuchit' mogut.
     I  so vseh storon stali sobirat'sya k pod容mniku lyudi.  Tut byli pozhilye
shahtery  kamenolomen,  starokarantinskie i  kamysh-burunskie rybaki,  rabochie
zhelezorudnogo kombinata  v  svoih  sinevatyh specovkah,  uzhe  obmelivshihsya o
steny podzemelij.  Sredi partizan Volodya zametil neskol'kih pozhilyh zhenshchin i
dvuh moloden'kih devushek,  kotoryh vstretil vozle chasovogo.  Byli tut  takzhe
rebyata:  malen'kaya devochka let chetyreh,  derzhavshayasya za ruku mal'chugana - na
vid  pervoklassnika.  Podoshli  eshche  dvoe  mal'chikov,  v  odnom  iz  kotoryh,
postarshe, Volodya uznal Tolyu Kovaleva, priyatelya Vani Gricenko.
     - Davajte,  tovarishchi,  provedem pereklichku. - Komandir vynul iz karmana
spisok. - Vazhenin Vlas Ivanovich!
     - Est',   -   otozvalsya   partizan,   kotorogo   vchera   Volodya   videl
vozvrashchavshimsya iz razvedki.
     - Gricenko Ivan Zaharovich!
     - YA! - bravo, po-soldatski otvechal dyadya Gricenko.
     - Gricenko Ivan Ivanovich!
     - Nu,  chto  zh  ty?  -  prosheptal Volodya i  podtolknul Vanyu,  kotoryj ot
volneniya,  chto ego nazvali Ivanom Ivanovichem,  ne mog sobrat'sya s myslyami. -
Da vot on! - kriknul za nego Volodya.
     - Ty chto,  srazu onemel?  -  sprosil komandir. - Ty privykaj k poryadku.
Vyzvali - razom otklikajsya.
     - Tut, - tiho pisknul Vanya.
     - Nu,  vot teper' slyshu,  chto tut,  -  usmehnulsya komandir i  prodolzhal
pereklichku. - Tak... Dubinin Vladimir Nikiforovich!
     - Zdes'! - oglushitel'no kriknul Volodya.
     - Sil'no  skazano.  -  Komandir pokachal  golovoj  i  veselo  vzglyanul v
storonu Volodi. - Tak... Nu, ZHuchenkov tut, Zyabrev tozhe nalico.
     Pereklichka prodolzhalas',  i  Volodya vse vremya vertel golovoj,  starayas'
razglyadet'  i  zapomnit'  otklikavshihsya  partizan.  Vanya,  uzhe  vseh  horosho
znavshij, daval emu shepotom poyasneniya:
     - SHul'gin - eto toj Nad'ki otec, kotoraya s chasovym shvatilas'.
     - Lazarev Semen Mihajlovich - nalico, - nazyval komandir.
     Vanya poyasnyal:
     - |to  nachal'nik shtaba,  a  do  vojny byl vseh kamenolomen nachal'nikom,
kotorye i  v Adzhi-Mushkae i tut.  A ZHuchenkov -  von chernyj takoj -  eto nashih
kamenolomen nachal'nik.
     - Lazareva Akilina YAkovlevna!
     - |to nachal'nika zhena, tetya Kilya. Ee vse znayut.
     - Lyubkin Efim Andreevich!
     - Oh, otchayannyj, veselyj! YA s nim uzhe znakomyj.
     - Manto YAkov Markovich!
     - |to von tot dlinnyj. On povar. Smeshnoj! Uvidish'.
     Tak  Volodya uznal pochti vseh lyudej,  s  kotorymi emu  predstoyalo teper'
zhit'  pod  zemlej.  Tut  byli  celye  sem'i:  Kovalevy,  SHul'giny,  Emeliny,
Lazarevy.  Mnogie  ne  zahoteli rasstat'sya so  svoimi  muzh'yami  i  otcami  i
predpochli  surovuyu  podzemnuyu  zhizn',  lishennuyu  sveta  i  svezhego  vozduha,
sushchestvovaniyu na zemle, zahvachennoj vragom.
     - Sejchas,   -  skazal  komandir,  zakonchiv  pereklichku,  -  vse  dolzhny
okonchatel'no razmestit'sya po ukazaniyu tovarishcha ZHuchenkova,  kak bylo namecheno
komandovaniem otryada. Zakreplennoe za kazhdym mesto proshu ne menyat'. Semejnyh
tozhe prosil by obosnovat'sya tam,  gde im otvedeno,  i uzh bol'she ne kochevat'.
Inache u nas tut budet tabor.  Ponyatno?  I sejchas zhe proshu,  tovarishch Lazarev,
vystavit' karauly vo vseh sektorah,  v pervuyu ochered', na sektore "Volga", i
postavit' ohranu u shtaba.  Voobshche,  tovarishchi, ob座avlyayu, chto s etoj minuty my
pereshli na voennoe polozhenie. Proshu pomnit', chto my ushli syuda ne ukryvat'sya,
a voevat'. |to, - on pokazal na zemlyu, obvel pal'cem pomeshchenie, - eto front.
Liniya nashej oborony. Nu, vot i vse. Vot eshche Ivan Zaharovich hochet skazat' vam
dva slova.
     Ot  steny otdelilsya korenastyj,  chrezmerno plechistyj chelovek s  krupnoj
golovoj,  kotoraya kak budto ot tyazhesti ushla nemnogo v plechi.  Ves' on slovno
byl  srazu,  edinym mahom,  vyrublen iz  odnogo kuska.  Na  nem  byl svetlyj
kombinezon pod cvet rakushechnika,  i  sam on,  kazalos',  tol'ko chto vyshel iz
kamnya. On sdelal dva medlennyh shaga i stal. Glaza ego byli opushcheny. Kogda on
podnyal ih,  Volodya nevol'no obradovalsya i udivilsya:  takoj spokojnyj, zorkij
svet  byl  v  etom  vzglyade,  okazavshemsya neozhidanno  pronzitel'nym,  slovno
sposobnym probit'sya skvoz' kamen'.
     - |to Kotlo, komissar, - soobshchil Volode Vanya.
     Komissar skazal:
     - YA ochen' korotko,  tovarishchi. Ot nas vseh zhdut ne slov, a dela. Nas tut
okolo polusotni.  Ne  tak mnogo,  no  i  ne  tak uzh malo,  esli kazhdyj budet
pomnit', chto on sovetskij chelovek, grazhdanin takoj strany, kakoj eshche nikogda
na svete ne bylo.  Nas zhdut trudnosti. Podgotovilis' my, pravda, horosho. Vse
nam dali:  i oruzhie i pitanie.  No ekonomiya,  konechno, prezhde vsego: skol'ko
nam  tut  pridetsya voevat',  sejchas  skazat'  trudno.  Partiya  poruchila nam,
kommunistam,  vozglavit' eto  partizanskoe podpol'e pod zemlej,  na  kotoruyu
vot-vot vstupit vrag.  CHto on  neset na  nashu zemlyu,  s  chem on  yavilsya,  vy
znaete.  Povtoryat' ne stanu.  No pokoya emu ne budet na nashej zemle. My, poka
zhivy,  otsyuda ne  dadim emu  pokoya.  Vremenno nashi  vojska uhodyat iz  rajona
Kerchi,  vozmozhno,  i iz samogo goroda. A my ostaemsya. My ostaemsya, tovarishchi,
tut.  Komandir uzhe skazal vam, i ochen' horosho skazal, chto my syuda spustilis'
ne otsizhivat'sya,  a voevat'.  |to nasha podzemnaya krepost'. Budem dejstvovat'
otsyuda. Tihoj zhizni ne obeshchayu, no v pobede nashej uveren. I veryu tverdo, veryu
v vas,  dorogie vy lyudi...  tovarishchi... veryu, chto kazhdyj iz vas - i staryj i
malyj, i kommunisty i bespartijnye tovarishchi, i komsomol'cy i pionery nashi, -
kazhdyj vse  sdelaet dlya  togo,  chtoby dolg  svoj pered Rodinoj vypolnit'.  I
kogda  prob'et chas,  pridet  nam  srok  vyjti  naverh i  uvidet' snova  tam,
naverhu,  nad zemlej nashej,  krasnyj flag,  tak lyudi poklonyatsya nam s dobrym
uvazheniem, a narod skazhet: "Vot eto dopodlinno sovetskie lyudi zhivut v Starom
Karantine. Nedarom na nih krepko nadeyalis'". Tak opravdaem zhe etu nadezhdu!
     Stoyavshij  vozle  komissara  kruglolicyj i  belobrysyj Lyubkin  zakrichal:
"Ura!" - no komissar kvadratnoj svoej ladon'yu zakryl emu rot:
     - Ty, gorlastyj... Net, davajte uzh "ura" pro sebya pokrichim. A to sverhu
oceplenie my snyali, - neizvestno, kto tam naverhu vozle stvola shataetsya. Nam
lishnij shum ni k chemu.  I davajte,  raz serdce togo prosit,  tiho, bez krika,
skazhem Rodine nashej: "Ura!"
     I polsotni lyudej,  zazhatyh v podzemnyh kamnyah - i pozhilye, i sovsem eshche
yunye, i deti, - vse vmeste trizhdy tiho proiznesli:
     - Ura... Ura... Ura...
     Volode pokazalos', budto serdce u nego obmylo teploj volnoj.
     Trizhdy mignul svet.  I  trizhdy eknulo v  grudi u Volodi,  kogda lish' na
mgnovenie vse vokrug stanovilos' neproglyadno chernym.  A kak zhe budet,  kogda
stanciya naverhu perestanet rabotat' i svet pod zemlej sovsem ischeznet?
     - Tovarishchi,  ne  zaderzhivat'sya.  |to  nam  dayut  signal so  stancii,  -
poslyshalsya sderzhannyj golos komissara.  -  Fonari, karbidki gotovy? Zazhech' i
nemedlenno  vsem   rashodit'sya  po   mestam.   Tovarishch  ZHuchenkov,   Vladimir
Andreevich!..  U  tebya vse gotovo?  Davaj,  poka tok est',  dejstvuj!  Zaseki
vremya.  Dayu tebe dvadcat' minut,  chtoby lyudi do  mesta doshli.  Prover' vse i
rvi... konchaj.
     Mal'chiki tol'ko uspeli vojti v  odnu  iz  podzemnyh galerej,  kak  svet
potuh.
     I t'ma, plotnaya, pervozdannaya, beskonechnaya, kak budto nadavila na glaza
chem-to  ploskim i  chernym  i  uzhe  ne  otpuskala bol'she.  Volodya  v  temnote
shvatilsya za  rukav Vaninoj kurtki.  Sperva on  nichego ne  mog  rassmotret'.
Potom   vperedi  zakachalsya  kakoj-to   slaben'kij  otblesk,   glaza  nemnogo
poobvykli.  Volodya zametil gde-to vdali svet,  a  po stenam i  nizkomu svodu
shtreka  protyanulis' ochen'  dlinnye  peremeshchayushchiesya polosy  sovershenno chernyh
tenej. Oni, kak gigantskie nozhnicy, soshlis' i razomknulis'.
     - Nu idem,  chto stal?  -  skazal Vanya.  - Ty privykaj. Volodya shagnul za
Vanej i tut zhe nabil shishku na lbu, stuknuvshis' o kamennyj vystup.
     - Ty derzhis' poseredke,  k  stenke ne zhmis',  -  uchil ego bolee opytnyj
Vanya. - Nu stoj, ya karbidku zazhgu. |h, ne hotel zrya gaz tratit'!
     Oni ostanovilis'. Vanya umelo nalazhival shahterskuyu lampochku, kotoruyu on,
okazyvaetsya,  nes v ruke,  pokachal nasosikom,  chirknul spichkoj.  Iz lampochki
vysunulsya,  kak karandash iz vstavochki,  ostren'kij shtiftik plameni,  kotoryj
stanovilsya to dlinnee,  to koroche,  i osveshchal vokrug nebol'shoe prostranstvo:
nerovnosti tonnelya,  nizkij potolok iz kamnya. No dal'she svet srazu teryalsya v
temnote,  uhodil v nee,  kak voda v pesok. Vperedi vse bylo teper' eshche bolee
chernym, nedostupnym dlya vzglyada.
     Tak  oni shli.  Volodya chuvstvoval,  chto galereya opuskaetsya vniz.  Vskore
Vanya  privel ego  v  nebol'shuyu peshcheru,  vyrublennuyu v  storone ot  odnogo iz
podzemnyh koridorov, i posvetil v ugolok.
     - Vot my tut s toboj zhit' budem, - skazal on. - Davaj syuda tvoi veshchi.
     Volodya,  glaza  kotorogo  postepenno privykli  k  polumraku,  razglyadel
chto-to vrode neuyutnoj kamennoj lezhanki,  a na nej bol'shoj matrac-sennik. Nad
lezhankoj  v  stene  byla  vyrublena nebol'shaya nisha,  v  kotoruyu  mozhno  bylo
vstavit' fonar' ili lampu.
     Potom Vanya povel priyatelya po  neshirokim kamennym hodam,  chtoby pokazat'
emu  podzemnuyu krepost'.  Okazalos',  chto v  nej tri etazha -  tak nazyvaemye
gorizonty.  Pod  zemlej  na  meste  vybrannogo  izvestnyaka ostalis'  dlinnye
koridory  -  shtreki.  Oni  peresekalis'  v  raznyh  napravleniyah,  obrazovav
labirint,  tyanuvshijsya na neskol'ko kilometrov.  S  zemli syuda veli naklonnye
shtol'ni i vertikal'nye kolodcy - shurfy. Sejchas mal'chiki nahodilis' na vtorom
gorizonte,  metrah v  tridcati pyati pod  zemlej.  Zdes' byl sektor "Moskva".
Vanya pokazal izdali na chasovogo,  stoyavshego vozle kamennoj nishi,  iz kotoroj
svetil fonar'.  Tut zhe,  vozle chasovogo,  v  kamennyh gnezdah,  ukrylis' dva
pulemeta,  dulami obrashchennye v  raznye storony -  vdol' galerej.  Za  spinoj
chasovogo vysilis' chetyre shkafa, sdvinutyh v ryad po dva. Poseredine ostavalsya
prohod, zaveshennyj plashch-palatkoj. To byl vhod v shtab. Ottuda, sverh zavesy i
iz-pod nee,  sochilsya svet. Donosilsya zvonkij golos komandira. Byl eshche tretij
- nizhnij -  gorizont,  sovsem gluboko,  metrah v shestidesyati pod zemlej. Tam
nahodilsya sklad boepripasov. Bol'shinstvo partizan zhili na vtorom gorizonte.
     Volodya  zametil  provoda,   protyanutye  vdol'  sten  po  polu  kamennyh
koridorov.  Inogda gde-to  razdavalis' siplye gudki.  Vanya ob座asnil,  chto  v
podzemnoj kreposti ustanovlena telefonnaya svyaz'.  Telefony imeyutsya  na  vseh
karaul'nyh postah - i v sektore "Volga", i v sektore "Kiev", samom blizkom k
poverhnosti i potomu naibolee opasnom,  -  i vse oni soedineny so shtabom.  V
sektor "Kiev" mal'chikov ne pustili. CHasovoj velel povernut' im obratno.
     - Nu,  togda poshli na kambuz,  -  predlozhil Vanya. - Mozhet, nas dyadya YAsha
Manto ugostit chem-nibud' s novosel'em...
     Vanya uverenno shel vperedi,  osveshchaya lampochkoj put'. Volodya ele pospeval
za nim:  on mnogo let ne byval v kamenolomnyah, a na takuyu glubinu emu voobshche
ne dovodilos' popadat'.  On shel,  nevol'no vtyagivaya golovu v  plechi,  i  emu
kazalos' vse vremya,  chto on nepremenno stuknetsya obo chto-nibud' makushkoj:  s
kazhdoj  minutoj  oshchushchenie chudovishchnoj kamennoj tolshchi,  navisshej nad  golovoj,
stanovilos' vse sil'nee.
     V  bokovoj  galeree  chto-to  shumno  shevel'nulos' i  neuverenno,  hriplo
promychalo. Potom Volodya uslyshal mernoe hrumten'e zhvachki.
     - Vanya, eto chto tam?
     - Dyadi YAshin zverinec!  -  veselo otkliknulsya izdali uzhe  ushedshij vpered
Vanya.  -  U nas tut,  brat, celyj skotnyj dvor imeetsya. Zapaslis' vsem, bud'
spokoen!
     Potyanulo  zapahom  suhogo  sena  i  navoza,  takim  mirnym,  domashnim i
strannym v etoj podzemnoj opasnoj temnote.
     Proshli eshche metrov sto,  sdelali povorot,  i  na Volodyu pahnulo kuhonnym
chadom,  zapahom  zharenogo myasa.  Vperedi  zabrezzhil svet,  doneslis' zhenskie
golosa,  stuk  posudy.  CHerez minutu mal'chiki okazalis' v  bol'shom podzemnom
pomeshchenii,  na  svodah  kotorogo plyasali  krasnye  otsvety  plameni,  veselo
gorevshego v  ochage.  Tetya  Kilya  i  devushki,  kotoryh Volodya videl  utrom na
shahtnom dvore,  hlopotali v  uglu  za  derevyannym stolom.  Nad  plitoj nizko
sklonilsya  neobyknovenno  dlinnyj  i   gromozdkij  chelovek,   s  zasuchennymi
rukavami, v belom kolpake i holshchovom fartuke.
     - Dobryj den',  dyadya YAsha,  s prazdnikom vas! - skazal Vanya i podtolknul
loktem  Volodyu,  slovno  predupredil  ego,  chto  sejchas  obyazatel'no  vyjdet
chto-nibud' smeshnoe.
     - Nadeyus',  chto den',  -  eto vo-pervyh!  Nadeyus',  chto dobryj,  -  eto
vo-vtoryh!  -  otvechal dyadya YAsha. - Lichno ya uzhe tret'i sutki tut kopchus' i ne
imeyu nikakogo ponyatiya o dne i nochi...  Nu,  zahodite,  hlopchiki, zahodite! A
kto eto s toboj, Vanya? "Otkuda ty, prekrasnoe ditya?"
     Volodya uzhe sobralsya bylo obidet'sya, no Vanya bystro zagovoril:
     - A  eto  Dubinin  Volodya.   Pomnite,  dyadya  YAsha,  ya  vam  govoril.  On
elektrichestvo horosho znaet. On vam srazu dinamku naladit.
     - O-o!  -  skazal dyadya YAsha,  razgibayas' u plity,  i tut zhe shvatilsya za
golovu,  stuknuvshis' o potolok. - Tak. Soprikosnulsya... Otmetim: vos'moj raz
i tem zhe mestom.  YA ne znayu,  neuzheli nel'zya bylo vyrubit' pomeshchenie kambuza
nemnogo  povyshe  libo  vzyat'  sebe,  v  krajnem sluchae,  shef-povara  ponizhe?
Absolyutnoe protivorechie poluchaetsya.  I  ya  otvechayu za  eto svoej sobstvennoj
golovoj.  I zachem teper' dinamo,  kogda u menya i tak vse vremya elektricheskie
iskry iz  glaz  syplyutsya...  No-no!  CHto  tam  v  uglu za  zhenskij smeh!  Ne
obrashchajte na nih vnimaniya,  mal'chiki.  Skoro, hlopchiki, obed - takoj, kakogo
vy nikogda ne imeli na zemle, a uzh pod zemlej - ruchayus', ne edali...
     - Dyadya YAsha, a chto segodnya na obed? - sprosil Vanya.
     - Na  pervoe sup pejzan a  lya partizan.  Na vtoroe -  frikase na chistom
ovse.  A na tret'e -  vsem vam, pioneram, budut pampushki s kolotushkami. Mogu
po znakomstvu vtoruyu porciyu ustroit'.
     - Oj, dyadya YAsha, skazhete uzh! - vostorgalsya Vanya.
     Volodya tozhe hohotal ot dushi. Emu srazu ponravilsya dyadya YAsha. On vstrechal
ego i ran'she. YAkova Markovicha Manto, shef-povara iz specstolovoj, sportsmena,
gonshchika,  balagura, zvali v Kerchi "YAsha s motociklom". U nego byl sobstvennyj
motocikl,  odin  iz  pervyh  lichnyh motociklov v  gorode,  i  dyadya  YAsha  vse
svobodnoe vremya provodil v kozhanom sedle svoego oglushitel'no chihavshego sizym
dymom stal'nogo konya, na kotorom on kazakoval vzad i vpered po ulicam Kerchi.
Kon' u dyadi YAshi byl kapriznyj.  I chasten'ko byvalo, chto YAkov Markovich dolzhen
byl,  oblivayas' potom,  sam  tashchit' ego  pod uzdcy v  goru,  a  emu pomogali
voshishchennye mal'chishki. Samye predpriimchivye iz nih tut zhe nezametno lozhilis'
na sedlo zhivotom i ehali za schet drugih,  podpiravshih mashinu so vseh storon,
i vse vmeste oni ochen' druzhno meshali dyade YAshe.
     V  pervye  zhe  dni  vojny  dyadya  YAsha  otdal  sebya  i  svoj  motocikl  v
rasporyazhenie  istrebitel'nogo  batal'ona.   Zyabrev,  horosho  znavshij  Manto,
predlozhil emu vstupit' v  partizanskij otryad.  ZHena i rebenok dyadi YAshi davno
evakuirovalis',  i  on  s  bol'shoj  ohotoj  prinyal  predlozhenie Zyabreva.  On
potreboval tol'ko odnogo usloviya:  chtoby  i  mashinu ego  partizany razreshili
vzyat' pod zemlyu.  On ne mog dopustit',  chtob ego stal'nogo mustanga osedlali
fashisty.
     Motocikl s  krasnym  flazhkom stoyal  teper'  za  vyhodom iz  kambuza,  v
tupichke podzemnoj galerei.
     - Slushaj,  hlopchik, - skazal Volode dyadya YAsha, - eto verno, chto ty takoj
krupnyj spec po tehnike, fizike, elektrichestvu i psihoterapii?
     - A ya dazhe ne znayu, chto eto za psihoterapiya, - priznalsya Volodya.
     - Otstavim psihoterapiyu,  - skazal dyadya YAsha, ostorozhno povernuv golovu,
- ostavim sebe  fiziku  i  elektrichestvo.  Ty  imeesh'  ponyatie o  lampochke i
batarejkah dlya karmannogo fonarya?
     - Konechno, imeyu... Tol'ko u menya ih sejchas pet.
     - Znachit,  ponyatie ty imeesh', a fonarya u tebya net? A ya imeyu, ponimaesh',
hlopchik,  motocikl.  I na nem,  kak tebe izvestno, est' dinamo. I vot ya sebe
zamyslil,  chto ot etogo motocikla ty mne tyanesh' provod. Na konce ty beresh' i
delaesh' patron. Vkruchivaesh' v etot patron lampochku. Lampochku etu my veshaem v
shtabe.  YA  zdes' zapuskayu motor,  dinamo krutitsya,  toku nichego ne  ostaetsya
delat',  kak bezhat' po provoloke.  I  v shtabe vspyhivaet svet.  CHto?  Ploho,
po-tvoemu?  To-to! U dyadi YAshi golova ne tol'ko dlya shishek... Polundra, gorit!
- zakrichal on i  brosilsya k plite,  otkuda uzhe shel progorklyj chad.  Dyadya YAsha
prinyalsya chto-to  bystro snimat' s  ognya,  vorcha!  -  Vot  imej delo s  vami!
Pridut,  nachnut govorit' tak,  chto slova ne vstavish', a potom otvechaj za vse
dyadya YAsha. Akilina YAkovlevna, sun'te im po ponchiku, i chtob ya ih bol'she tut ne
videl.
     I  vdrug  gulko  skrezheshchushchij obval'nyj grohot  potryas  vse  podzemel'e.
Plotnaya volna  vozduha hlestnula mal'chikov po  kolenyam.  Iz  ochaga  vypyhnul
ogon' i dym.  U Vani zadulo lampochku.  Vse zavoloklo izvestkovoj pyl'yu. Dyadya
YAsha brosilsya prikryvat' kastryuli.  Devushki i tetya Kilya s voproshayushchim ispugom
poglyadeli na nego. U mal'chikov zastryali vo rtu neprozhevannye ponchiki.
     - Davajte bez  psihoterapii,  -  nevozmutimo skazal  dyadya  YAsha.  -  Kak
govoritsya, lift ostanovlen na remont. ZHuchenkov vzorval klet'. Vse v poryadke.
Vse nashi doma!

     Nado bylo ustraivat'sya.
     Mal'chiki raspravili na svoej lezhanke sennik, postelili odeyala. CHtoby ne
pachkat'sya ob  izvestkovye steny,  nad  kamennoj krovat'yu pribili gazety.  Ih
ukrepili pri pomoshchi spichek, votknutyh v dyrochki, kotorye prishlos' special'no
proburavlivat' v  rakushechnike.  Nad  golovami  pristroili  cvetnuyu  kartinku
"Morskoj boj" iz zhurnala "Pioner".  Veshchi ubrali v baul'chiki,  a pod podushkoj
svoej Volodya stopochkoj slozhil knizhki, zahvachennye iz domu.
     K  tomu vremeni knig u nego ostalos' nemnogo.  Pochti vse razdaril svoim
podshefnym malysham vo  vremya  timurovskih obhodov.  Sohranilis' tol'ko  samye
lyubimye knizhki.  Ih  on i  zahvatil s  soboj pod zemlyu.  Tusklyj svet fonarya
osveshchal blagorodnyj profil' Spartaka na  knizhke Dzhovan'oli s  obmahrivshimisya
uglami i  CHapaeva,  letyashchego na kone,  v  krylatoj burke,  rasplastavshejsya v
vozduhe,  na  oblozhke  knigi  Furmanova.  Byli  tut  eshche  "Poltava" Pushkina,
broshyurka o  CHkalove,  uchebnik sintaksisa,  vzyatyj iz uvazheniya k sovetam YUlii
L'vovny, i "Tom Sojer". Poslednyuyu knizhku Volodya snachala ne sobiralsya brat' s
soboj,  no  potom  vspomnil vdrug o  priklyucheniyah Toma  v  peshchere,  gde  tot
zabludilsya v podzemnom labirinte.  Kto znaet...  Mozhet byt', ponadobitsya eta
knizhka v kamenolomnyah dlya kakih-nibud' spravok. Malo li chto budet...
     Otdel'no byla vlozhena v kleenchatuyu korku ot staroj obshchej tetradi vzyataya
s  etazherki otca  ochen'  obtrepavshayasya knizhechka,  bez  oblozhki  i  nazvaniya.
Nachinalas' ona na pervoj stranice slovami,  kogda-to porazivshimi voobrazhenie
Volodi i navsegda zapomnivshimisya: "Prizrak brodit po Evrope..."
     Pervyj  den'  proshel  nezametno v  hlopotah po  ustrojstvu,  v  osmotre
podzemnoj  kreposti.  Ne  bud'  Vani,  Volodya  uzhe  raza  tri  zabludilsya by
nepremenno -  tak zaputany byli rashodivshiesya vo  vse storony podzemnye hody
kamenolomen.
     Pod zemlej bylo ne to chto dushno,  no vse kak-to stesnyalo grud', - mozhet
byt',  prosto soznanie togo,  chto nad golovoj milliony pudov zemli i  uzkoe,
mizernoe prostranstvo,  po kotoromu dvigalis' lyudi,  sdavleno so vseh storon
kamnem.  Koe-gde na  stenah edva zametno pobleskivali zhilki sochivshejsya vody.
Syrost' byla na vsem -  na stenah,  na odezhde, na odeyalah. Vse metallicheskoe
kak by otpotevalo,  delalos' vlazhnym.  I v etih dushnovatyh potemkah, v syrom
zatochenii predstoyalo zhit' ne odin den' i  ne odnu nedelyu,  a vozmozhno,  i ne
odin mesyac...
     I  vse zhe u Volodi sovsem ne bylo togo tyagostnogo unizhennogo sostoyaniya,
kotoroe on  perezhil v  bomboubezhishche,  gde sidel s  mater'yu,  so  starikami i
rebyatami,  prislushivayas' k sudorogam pochvy,  vyzvannym padeniem fugasok. Tam
bylo  pokornoe,  bespomoshchnoe ozhidanie,  a  zdes'  Volodya videl chasovyh vozle
podveshennyh k potolku fonarej;  pulemety, kotorye, kak dva zheleznyh grifona,
storozhili vhod v  shtab;  tshchatel'no ukutannye yashchiki s  patronami.  On  slyshal
shchelkan'e vintovochnyh zatvorov,  kotorye smazyvali partizany.  On  chuvstvoval
sam:  net, eto ne ubezhishche, eto krepost', eto groznaya sobrannaya sila, kotoraya
narochno pritailas' i  ushla pod kamen',  no gotova postoyat' za sebya i za teh,
kto  ostalsya  naverhu  vo  vlasti  vraga.   I,  nesmotrya  na  zyabkuyu  drozh',
probiravshuyu  ego  ot   neprivychnoj  syrosti,   Volodya  pochuvstvoval  stroguyu
gordost',  chto  i  ego  prinyali v  sem'yu etih  sil'nyh i  druzhnyh lyudej,  na
kotoryh, kak skazal komissar, krepko nadeetsya narod.
     Uvidev,   chto  Vanya  Gricenko  uspel  uzhe  gde-to  zakoptit'sya  i  yavno
otlynivaet ot umyvaniya,  Volodya usmotrel v  etom besporyadok,  nedopustimyj v
voennoj obstanovke.
     - Ty chto eto,  Ivan,  raspuskaesh'sya?  Kojku svoyu ne zapravil...  Hodish'
chumazyj,  lohmatyj...  A nu, priberis'! Pioner dolzhen byt' vsegda v poryadke.
CHto na zemle,  chto pod zemlej.  Raznicy net.  Gde tvoj galstuk? Pod podushkoj
razve emu mesto?
     Sam  on  uzhe  davno akkuratno povyazal aluyu kosynku i  koncy ee  berezhno
spryatal pod kurtku,  chtoby ne  zamaralas' v  kopoti,  letevshej ot  fakelov i
fonarej.  Eshche raz poglyadev na  priyatelya,  on vdrug krepko vzyal ego za plecho,
posadil Vanyu na kamennuyu lezhanku i  stal svoej rascheskoj privodit' v poryadok
ego  sputannye volosy.  Vanya  motal golovoj,  dergalsya,  a  Volodya neumolimo
prigovarival:
     - Terpi, terpi, Ivan! Priuchajsya k boevomu poryadku.
     - Oj!  Pusti, Volod'ka, deresh' ochen'! I ne komanduj. Bol'no vazhnichaesh'!
Komandir kakoj nashelsya!
     - Kto komandir,  tam vidno budet.  A poka terpi!  V eto vremya za spinoj
Volodi blesnul svet fonarya, poslyshalsya znakomyj golos Zyabreva:
     - Del'no, Dubinin! Molodcom! Dejstvuj dal'she tak.
     Komandir podnyal fonar',  osmotrel peshcherku,  pribrannuyu lezhanku,  knigi,
slozhennye akkuratnoj stopochkoj, i ostalsya dovolen.
     - I za poryadok hvalyu.  Vse na meste,  kak polozheno.  Vidno, chto pionery
zhivut - v polnom smysle etogo slova. Takim mozhno delo doverit'.



     Posle uzhina,  poluchiv ot  dyadi  YAshi  Manto dobavochnuyu porciyu ponchikov s
povidlom,  mal'chiki zabralis' k sebe na lezhanku i,  gordyas' voznikshim teper'
rodstvom so  slavoj ih otcov,  oba po ocheredi krasnym karandashom napisali na
stenke:  "V.  Dubinin.  I.  Gricenko.  7.  XI  1941  g.  ".  Potom  ukrylis'
otsyrevshimi odeyalami i  potushili fonar'.  Oni  lezhali nekotoroe vremya molcha,
prislushivayas'.  T'ma,  kakoj nikogda ne byvaet na zemle dazhe v  samuyu temnuyu
noch' pri zashtorennyh oknah,  podstupila vplotnuyu k ih lezhanke. Nevesomaya i v
to zhe vremya nepronicaemaya,  ona navalilas' na odeyalo,  ona stoyala v otkrytyh
glazah,   kak  chernaya,   neprozrachnaya  voda.   Gde-to  v   verhnih  galereyah
pereklikalis' golosa.  Legkij gul  slyshalsya v  otdalennyh hodah  podzemel'ya.
Potom i on zatih. T'ma i tishina okruzhili rebyat.
     - A chto tam, na zemle-to, sejchas? - shepotom sprosil Volodya.
     - Mozhet,  boj idet,  -  otvechal Valya.  - Razvedchiki zavtra drugim lazom
pojdut, vse vyznayut.
     Nekotoroe vremya oni molchali v temnote. Hotelos' spat'.
     - Vanya, davaj my poprosimsya tozhe v razvedku?
     - Nu da, tak tebya i pustyat... - protyanul Vanya, zevaya.
     - A ty skazhi,  chto vse hody i lazy znaesh'. Ty skazhi, chto my s toboj tut
uzhe lazili, kogda eshche malen'kimi byli. Skazhesh'? A, Vanya?
     No Vanya,  smorivshijsya za den',  uzhe spal. ... Prosnulsya Volodya ot sveta
fonarya, kotoryj podnes k samomu licu spyashchih rebyat dyadya Gricenko.
     - Hvatit vam.  Uzhe vse povstavali, vam dyadya Manto kashi ne ostavit. Anu,
get', prodiraj ochi bystro!
     Sverhu  donosilsya  kakoj-to  nerovnyj,  sudorozhno  voznikayushchij gul.  Na
mgnovenie on propadal. Zatem slyshalsya opyat'. Inogda so steny vdrug osypalas'
strujka izvestkovoj pyli.
     - Davaj,  lezheboki, poshevelivajsya! - prodolzhal dyadya Gricenko, sdergivaya
s  mal'chikov  odeyala  i  ladon'yu  smetaya  s  lezhanki  osyp'  rakushechnika.  -
Vstavajte, vodichkoj spolosnites'. Zadanie dlya vas est' boevoe...
     Rebyata migom vskochili s lezhanki.
     - Dyadya Vanya,  a  kakoe zadanie?  -  polyubopytstvoval Volodya,  zapravlyaya
rubashku v bryuki.
     - Uznaesh' na meste, kakoe zadanie.
     - A ot kogo?
     - Izvestnoe delo, ot kogo. Ot komandovaniya. Ty by sprashival pomen'she.
     Mal'chiki  brosilis'  v  bokovoj  shtrek,  gde  byli  prilazheny k  stenke
rukomojniki,  naskoro plesnuli v  lico  vodoj,  vyterlis' odnim  polotencem,
dergaya ego koncy v raznye storony. CHerez minutu oni shli za Gricenko, kotoryj
nes  fonar'.  Vskore  vse  ochutilis'  v  pomeshchenii podzemnoj kuhni,  gde  ih
privetstvoval dyadya YAsha Manto,  uzhe oblachennyj v  belyj fartuk.  Ne  podnimaya
golovy v  kolpake,  chtoby ne stuknut'sya o nizkij svod,  on s gromom postavil
pered mal'chikami na stol dva kotelka s kashej i goryachimi konservami.
     - Nu vot tebe pomoshchniki,  YAkov Markovich,  - progovoril dyadya Gricenko. -
Prikomandirovany k tebe, v tvoe rasporyazhenie. Pokormi da i stav' na mesto, k
delu.
     Mal'chiki bystro poeli,  poluchili po chashke goryachego chayu i po kusku hleba
s dzhemom, bystro spravilis' i s etim, poblagodarili, vyterli rty i vskochili,
ozhidaya boevyh prikazov.
     - Nu kak,  hlopchiki,  -  sprosil dyadya YAsha,  - ukomplektovalis'? Ili eshche
porciyu dat'?
     Mal'chiki poblagodarili i otkazalis'.
     - Na zdorov'ichko,  -  skazal dyadya YAsha.  -  A  teper' poluchajte zadanie.
Preduprezhdayu vas,  hlopchiki:  zadanie  boevoe.  Proshu  slushat' moyu  komandu.
Zaklyuchaetsya ona vot v chem. CHto takoe suhar', prezhde vsego?
     - Nu, hleb sushenyj, - otvechal Volodya.
     - Imenno sushenyj,  no  nikak ne mokryj.  A  my imeem v  sosednem shtreke
desyat' yashchikov zagotovlennyh suharej,  i  vchera  ya  obnaruzhil,  chto  ot  etoj
proklyatoj syrosti,  kotoraya  mne  v容daetsya v  kosti,  pechenku i  selezenku,
suhari uzhe nachinayut kisnut',  moknut' i,  bolee togo,  dazhe plesnevet'.  Tak
vot,  ih nado perebrat'.  Kotorye zaplesneveli -  otlozhit' otdel'no. Kotorye
eshche  suhie  -  ubrat'  v  drugoe  mesto.  Zanyatie eto,  konechno,  ne  vpolne
interesnoe,  no chto delat',  hlopchiki!  Voevat' -  eto voobshche malointeresnoe
zanyatie.  I interesnee,  konechno,  zhit' naverhu, chem tut, vnizu. Odnako my s
vami spustilis' syuda. Nu chto, ya dolzhen vas agitirovat', chto li? Vy zhe sami -
soznatel'nye hlopchiki. Zabirajte fonar' - i poshli.
     I ves' den' prishlos' Volode,  Vane,  a potom i prislannym im na podmogu
Tole  Kovalevu,  ZHore Emelinu i  Vove Lazarevu perebirat' suhari.  |to  bylo
ochen'  skuchnoe  i  nepriyatnoe zanyatie.  CHast'  suharej razmokla.  Na  drugih
poyavilas' zelenovataya, s belym pushkom plesen'. V tusklom svete fonarya suhari
byli  pohozhi  na  davno  ne  chishchennuyu,  pozelenevshuyu medyashku.  Rebyata  molcha
sortirovali suhari,  otkladyvaya v storonu horoshie, ne tronutye eshche podzemnoj
syrost'yu.  Porchenye vykladyvali na  zheleznye protivni dlya prosushki na plite.
Sovsem razmokshie brosali v prigotovlennye chistye vedra.
     Inogda v shtreke poyavlyalas' gromoglasnaya Nadya SHul'gina.
     - Nu vy, vorob'i! - zychno govorila ona. Golos ee ne mog priglushit' dazhe
kamen',  so vseh storon obstupavshij partizanskuyu kladovku.  -  Klyuj pozhivee!
Vozites', pryamo do ubijstva...
     Polnen'kaya i  bol'sheglazaya podruga ee,  Nina Kovaleva,  molcha prinimala
protivni,  taskala vedra,  prinosila ih porozhnimi obratno.  I tol'ko izredka
prosila:
     - Vy by,  rebyata,  poakkuratnee. Tolik, - pokazyvala ona bratishke, - nu
zachem zhe ty v horoshie suhari zelen' takuyu brosaesh'?
     Mal'chiki  rabotali  molcha.   Inogda  oni   prislushivalis'  k   tyazhelomu
gromyhaniyu,  kotoroe donosilos' sverhu cherez sorokametrovuyu tolshchu kamnya.  Im
ochen' hotelos' uznat', chto tam proishodit sejchas, na zemle.
     Da i zanyatie,  poruchennoe im,  kazalos' delom unizitel'nym, ne muzhskim,
kuhonnym:  v  samom  dele,  stoilo  li  dobivat'sya,  chtoby  tebya  prinyali  v
partizanskij otryad,  i  uhodit' pod zemlyu,  a  potom sidet' vot tak i  mirno
perebirat' suhari?  Nakonec Volodya ne  vyderzhal i,  zayaviv,  chto  on  sejchas
vernetsya,  otpravilsya na kambuz.  Tam tozhe shla rabota:  zhenshchiny myli posudu,
skoblili stoly, sushili na protivnyah otsyrevshie suhari i galety.
     - Dyadya YAsha, - negromko nachal Volodya, podojdya k shef-povaru, - nu chto zhe,
dolgo  my  tak  budem?  Dajte  kakoe-nibud'  drugoe zadanie.  Tam,  naverhu,
navernoe, uzhe boj, a my suhariki s mesta na mesto perekladyvaem.
     Dyadya YAsha,  sidevshij na  taburetke,  vzvilsya dovol'no bystro,  no tut zhe
zamedlil svoe vypryamlenie i s opaskoj poglyadel na potolok.
     - Mne stranno slyshat' takie slova, - skazal on. - YA privyk slyshat', chto
pioner govorit: "Vsegda gotov!" I vmesto etogo ya slyshu, chto pioner ne zhelaet
vypolnyat' boevoe zadanie. Kushat' on gotov, a pomoch' lyudyam, chtoby im bylo pod
zemleyu chto kushat', on ne gotov.
     - Kakoe zhe  eto boevoe zadanie,  eto mozhno i  malen'kim poruchit',  a  ya
uzh... da i Vanya...
     - Ty slyshal,  est' takoe vyrazhenie:  boepitanie?  Imeesh' predstavlenie?
Konechno,  bol'shej chast'yu eto govoritsya o snaryadah, patronah i tomu podobnom.
No nado zaryazhat' ne tol'ko pushki i vintovki. U cheloveka dolzhny byt' zaryazheny
i um,  to est' mozg, i serdce - kak govoritsya, soznanie. To - duhovnaya pishcha.
|tim pitaniem komanduet nash komissar.  Mne komandovanie poruchilo, chtoby lyudi
u  menya  byli sytye,  chtoby krov' u  nih  vo  vseh zhilkah ot  etoj proklyatoj
syrosti ne propadala,  chtoby ruki, nogi byli v sile. Tak eto chto, po-tvoemu,
ne boepitanie? Slushaj, mal'chik, ne bud' ditya! Mne prosto stranno slyshat' vse
eto.  Na,  luchshe voz'mi ponchik s povidlom,  a eti otnesi tvoim tovarishcham.  I
pomni,  chto bol'she pol'zy,  kogda rot kushaet,  a ne boltaet.  Nu,  - serdito
zakrichal  on,  uvidya,  chto  Volodya  sobiraetsya vozrazit',  -  ne  port'  mne
harakter! Ischezni!
     I Volode prishlos' ischeznut'.
     ...  K  nochi  vernulis' s  poverhnosti razvedchiki otryada Vlas Vazhenin i
Ivan  Gavrilovich  SHustov.   Nezadolgo  do   rassveta  oni  vyshli  naverh  iz
kamenolomen cherez odin  iz  dalekih lazov i  tem  zhe  hodom vernulis' sejchas
obratno.  Ustalye,  s hmurymi, osunuvshimisya licami, oni molcha proshli v shtab,
ne otvechaya na voprosy partizan,  kotorye,  storonyas' v shtrekah,  ustupali im
dorogu.  Naprasno Volodya i Vanya vertelis' u nih na doroge,  zabegali vpered,
sprashivali:
     - Dyadya SHustov, a chto tam, naverhu, sejchas? Tam chto - boj?
     Razvedchiki bezmolvno shagali  k  shtabu,  inogda tol'ko Vazhenin brosal na
hodu:
     - Ne speshi... Uznaesh', kak vremya pridet. A nu, daj projti!
     Potom iz  pomeshcheniya shtaba,  kuda proshli oba  razvedchika,  vyshel Zyabrev.
Sobravshiesya vozle shtaba partizany s  trevogoj vglyadyvalis' v lico komandira,
na kotorom lezhali rezkie teni ot fonarya.
     - Tovarishchi,  -  skazal komandir,  -  nad nami,  - on pokazal pal'cem na
svody, - nad nami idet boj. Kamysh-Burun gorit. Prikazyvayu perejti na osadnoe
polozhenie.  Vrag na  nashej zemle.  Znachit,  on  mozhet sunut'sya i  pod zemlyu.
Proverit' posty, usilit' karauly! Vse ostal'noe - prezhnim poryadkom.
     Rebyata trevozhno pereglyanulis'.  Volodya podnyal golovu i dolgo smotrel na
nizkij  svod  iz  serogo kamnya,  po  kotoromu nosilis' vspoloshennye teni  ot
fonarej.  Trudno bylo predstavit',  chto tam,  naverhu, po znakomoj s detstva
zemle uzhe hodyat chuzhaki.  I zemlya ot etogo,  verno, sodrogaetsya tak, chto dazhe
zdes', na glubine soroka metrov, chuvstvuetsya ee gluhoe negodovanie.
     Ego  vyvel iz  tyazhelogo ocepeneniya golos Zyabreva:  -  Nu,  za  chem delo
stalo? ZHuchenkov, Manto! Otpravlyajte svoih lyudej na uchastki dlya raboty.
     I lyudi stali rashodit'sya molcha, eshche nizhe prigibaya golovu, budto i svody
podzemnyh lagerej opustilis', stali nizhe pod tyazhest'yu chudovishchnogo zla, gluho
rychashchego na ih rodnoj zemle, tam, naverhu...


     Glava VII



     Polovinu sleduyushchego dnya  mal'chiki proveli takzhe  v  rabote pod  nachalom
dyadi  YAshi.  Konchili vozit'sya s  suharyami,  prishlos' perebirat' suhie  griby,
peretaskivat' yashchiki s konservami na bolee udobnoe mesto.
     Gul  naverhu  vse  usilivalsya.  Rebyata  pytalis'  probrat'sya  k  odnomu
ukromnomu lazu,  chtoby vyglyanut' naverh,  no chasovoj v  verhnem gorizonte ne
pustil ih, da eshche prigrozil, chto pozvonit v shtab. Prishlos' vernut'sya.
     Kogda  shli  obratno na  nizhnij gorizont,  iz-za  povorota odnoj galerei
vdrug pokazalsya neznakomyj chelovek.  Mal'chiki migom yurknuli za ugol bokovogo
hoda.
     - Gej,  hlopchiki!  -  donessya k nim golos iz temnoty.  - A nu hodite do
menya, a to ya tut blukayu-blukayu, niyak ne mogu na volyu vyjti!
     - Molchi! - prosheptal Vanya, prikryvaya ladon'yu svet fonarya.
     - Nado nashim skazat' sejchas zhe, - reshil Volodya.
     I oba so vseh nog kinulis' obratno k chasovomu,  kotoryj ne pustil ih na
verhnij gorizont.  CHasovoj totchas  zhe  pozvonil v  shtab.  Ottuda prishli Ivan
Zaharovich Gricenko i SHul'gin.
     - Kto  zdes'  hodit?  -  kriknul dyadya  Gricenko v  temnyj koridor,  gde
slyshalis' shagi neizvestnogo.
     - A s kem imeyu chest'? - doneslos' ottuda.
     - A nu slushaj! - rasserdilsya Gricenko. - YA s toboj shutkovat' vremeni ne
imeyu! Vyhodi syuda, na svet, k fonaryu. Togda vot i budesh' imet' chest'.
     Ochevidno,  hozyajskij,  spokojnyj  ton  dyadi  Gricenko  podejstvoval  na
neizvestnogo,  i  cherez minutu v  svete fonarya pokazalsya molodoj ostroglazyj
paren' so znakami starshego serzhanta v petlichkah, v plashch-palatke, nabroshennoj
na plechi,  i rasstegnutoj gimnasterke,  pod kotoroj byla vidna tel'nyashka.  V
ruke on derzhal avtomat.
     - Sluhajte,  dedy, - primiritel'no skazal podoshedshij, - ya syuda zashel, a
obratno hodu ne znayu.  YA  s  nashimi ot nemcev otbivalsya,  a  patrony u  menya
vse... i granatu ostatnyuyu kinul. Ele ushel. Zagnali oni menya syuda, k chertyam v
peklo.
     - A ty naschet chertej polegche, a luchshe dolozhi kak polagaetsya, kto takoj!
- strogo prikazal dyadya Gricenko, medlenno podnimaya vintovku.
     - Starshij  serzhant roty  morskoj pehoty  Sosyura  Stepan...  Pribyl  bez
vashego prikazaniya!  -  On usmehnulsya i pokachal golovoj,  pomorshchivshis'.  - Nu
nekuda mne,  dedy,  devat'sya,  nekuda! Mozhet, vy mne dorozhku skazhete, kak na
volyu vyjti? Tam zhe nashi pogibayut...
     - A  nu  idem  s  nami!  -  skomandoval dyadya Gricenko i  dobavil slegka
podobrevshim golosom: - Vyhodit, vrode v nashem polku pribylo.
     Tak  partizanskij otryad popolnilsya eshche  odnim chelovekom -  komsomol'cem
Sosyuroj.
     CHerez polchasa v shtab priveli eshche odnogo zabludivshegosya pod zemlej.  |to
byl moryak, intendant Aleksandr Bondarenko. Vmeste s brigadoj morskoj pehoty,
dejstvovavshej na  poverhnosti i  otbivavshejsya ot nasedavshih gitlerovcev,  on
derzhal oboronu vozle odnogo iz  vhodov v  kamenolomni.  Vo vremya boya u  nego
otkazal avtomat. Bondarenko otstrelivalsya iz pistoleta. Fashisty otrezali ego
ot  tovarishchej;  oni  okruzhili  odinokogo,  no  prodolzhavshego  otstrelivat'sya
oficera.  Bondarenko uvidel sredi kamnej spasitel'nyj hod, skatilsya v nego i
okazalsya v  kamenolomnyah.  Zdes' on sejchas zhe nachal privodit' v poryadok svoj
avtomat.  Tut ego i zastali obhodivshie galerei partizany.  V shtabe tshchatel'no
proverili dokumenty Sosyury i  Bondarenko i  predlozhili oboim poka ostat'sya v
otryade. Oni s polnoj gotovnost'yu soglasilis'. Istomlennye bessonnymi boevymi
nochami,  obrosshie,  tyazhelo  dyshashchie,  oba  eshche  neuverenno  osmatrivalis'  v
podzemel'e.  Gluboko zapavshie glaza  ih  doverchivo i  vnimatel'no smotreli v
lica sobravshihsya partizan.
     - Slovom, popolnenie pribyvaet, - radushno zaklyuchil Zyabrev.
     Posle  obeda Manto podkatil svoj  motocikl k  shtabu i  pristroil ego  v
odnoj iz malen'kih tupikovyh galerej. Volodya pomog emu tyanut' provod v shtab.
Vskore,  dva  raza  strel'nuv vyhlopom i  etim  edva  ne  vyzvav  trevogu  v
kamenolomnyah,  motocikl dyadi  YAshi  veselo zatreshchal,  i  v  shtabe nad  stolom
zazhglas'  yarkaya   elektricheskaya  lampochka,   vvernutaya  Volodej  v   patron,
pristroennyj na potolke.  I komandir Zyabrev,  i komissar Kotlo,  i nachal'nik
shtaba  Lazarev,  i  glavnyj podryvnik ZHuchenkov,  nahodivshiesya v  tot  moment
zdes', v shtabe, - vse hvalili Manto i ego molodogo pomoshchnika.
     - Ot  imeni  komandovaniya vyrazhayu blagodarnost',  -  skazal  Zyabrev.  -
Osveshchenie -  luchshe ne nado!  Tol'ko davajte-ka ego vyklyuchim sejchas,  a to ot
tvoej elektrostancii,  YAkov  Markovich,  zvuku bol'she,  chem  svetu.  Ochen' uzh
tarahtit dvizhok tvoj.  Nam do  pory do  vremeni davat' znat' o  sebe vragu -
delo izlishnee.
     Vospol'zovavshis' horoshim  nastroeniem  komandira,  Volodya,  sobravshijsya
bylo uzhe uhodit', vernulsya k stolu, za kotorym sidel Zyabrev.
     - Mozhno mne skazat' vam, Aleksandr Fedorovich? My vot vse - i Vanya, i ya,
i eshche Tolya Kovalev,  -  vse,  kto uzhe pionery, my segodnya reshili, chto vy nas
dolzhny poslat' v  razvedku.  My  ved'  tut  znaem vse  hody...  Segodnya dazhe
lazili... I nas naverhu ne zametyat sovsem... I my reshili...
     - |to kto zhe tak reshil? - pointeresovalsya komandir.
     - Nu, my vse tak reshili...
     - Aga,  -  ser'ezno protyanul komandir, - vy reshili? Nu, togda vse. Zovi
syuda vseh, kto reshal.
     CHerez minutu Volodya privel v shtab Vanyu Gricenko i Tolyu Kovaleva.
     - Tak, - skazal komandir, oglyadyvaya vseh troih mal'chikov. - Vot Dubinin
Volodya soobshchil mne,  budto vy reshili,  chto my dolzhny vas poslat' v razvedku.
Verno eto?
     - Verno, - v odin golos podtverdili Vanya i Tolya.
     - Vy reshili,  a my,  znachit,  dolzhny?  Tak?  - peresprosil komandir. On
vstal i obratilsya k komissaru: - Nu, Ivan Zaharovich, slezaj so svoego mesta.
I ty,  tovarishch Lazarev,  vstavaj. Nashe delo teper' ochen' uprostilos'. Za nas
vse reshayut.  Nechego nam s  vami i golovy lomat'...  Proshu vas,  tovarishchi,  -
skazal komandir,  povorachivayas' k rebyatam. - |to ya vam govoryu, Volodya, Tolya,
Vanya. Vot sadites' syuda. Nu, chto zh stoite? Sadites' syuda.
     Komandir  podnyalsya,   podoshel  k  rebyatam  i  stal  ih  podtalkivat'  k
taburetkam,  kotorye stoyali vozle stola. Rebyata slegka upiralis', no sil'nye
ruki  komandira sgrabastali ih  vseh  troih i  perenesli k  tomu mestu,  gde
tol'ko chto sideli sam komandir,  komissar i  nachal'nik shtaba.  Zatem Zyabrev,
vse tak zhe  sohranyaya ser'eznoe vyrazhenie na  lice,  usadil vseh na taburety.
Kotlo,  Lazarev i  ZHuchenkov uselis' v  storone na  kojkah i  s  lyubopytstvom
sledili za dejstviyami komandira.
     - Nu,  Dubinin Volodya,  -  skazal Zyabrev,  - raz vy uzhe vse reshili, tak
dejstvujte.  Vot ty,  Dubinin, teper' komandir, i ty otvechaesh' za kazhdogo iz
nas,  za kazhduyu iz pyatidesyati zhivyh dush. CHto by ni sluchilos' v kamenolomnyah,
za vse ty v otvete s etoj minuty.  Za kazhdogo cheloveka s tebya spros budet. I
otvet tebe pridetsya derzhat' ne tol'ko pered sobstvennoj sovest'yu, no i pered
vsem narodom, pered partiej. Ponyal? Prinimaj dela. Vot tut vse zapisano. Raz
vy vse tak prosto sami reshili,  tak vam,  verno,  eto delo proshche daetsya, chem
nam vot s tovarishchem komissarom i nachal'nikom shtaba.
     V shtab,  pripodnyav plashch-palatku,  - visevshuyu u vhoda, zaglyanul Vazhenin.
On uvidel komandirov, sidevshih na kojkah, i treh mal'chuganov, kotorye hotya i
vossedali  za   komandirskim  stolom,   no  sejchas  sovsem  ne  pohodili  na
nachal'nikov i,  vidno,  ne znali,  kuda im devat'sya.  Vazhenin stal ostorozhno
pyatit'sya, ubiraya golovu iz-pod zavesy, no komandir uzhe zametil ego:
     - Davaj, davaj, Vazhenin, zahodi!
     - Tovarishch komandir,  - skazal Vazhenin, vhodya, - tam, na sektore "Kiev",
dvizhenie kakoe-to v  verhnej shtol'ne.  Nado by derzhat' usilennyj post da tak
delo organizovat', chtoby im pitanie tuda nosili, pryamo na mesto, chtoby nikto
ne  otluchalsya.  A  potom,  horosho by nam oruzhejnuyu masterskuyu postavit'.  Ot
syrosti zatvory zaedaet... Potom ya eshche hotel skazat', tovarishch komandir...
     - Vot ty so vsem etim k nashim pioneram obrashchajsya, - otvechal komandir, -
oni za nas vse reshat' vzyalis'...
     Volodya i  dva ego priyatelya sideli za stolom potupiv golovu:  ushi u  nih
goreli  ot  konfuza.  Oni  uzhe  ne  chayali  vybrat'sya otsyuda.  Volodya vpervye
naglyadno predstavil sebe,  kakoe eto trudnoe i nepomerno tyazhkoe bremya - byt'
v  otvete za  stol'kih lyudej,  rukovodit' imi,  reshat' samye bol'shie dela  i
totchas zhe  sovsem malye,  znat',  chto na tebya nadeyutsya lyudi i  doveryayut tebe
svoyu zhizn',  svoyu sud'bu,  svoe delo.  Na odnu lish' minutu i,  konechno, radi
shutki i  poucheniya posadil ego komandir na svoe mesto,  a  mesto eto uzhe zhglo
Volodyu.  Kakovo zhe  bylo vot  etomu vysokomu,  krasivomu cheloveku s  chernymi
blestyashchimi glazami, kotoryj ni na minutu ne snimal s sebya takogo bremeni!
     A Vazhenin,  nichego ne ponimaya,  perevodil vzglyad s rebyat na komandira i
obratno.
     - CHto zhe ty cheloveka derzhish', otveta ne daesh'? - sprosil komandir.
     Volodya vstal za stolom, opravil rubashku:
     - Aleksandr Fedorovich...  nu  chto  vy  nad  nami  smeetes'?  My  zhe  ne
komandovat' hoteli, a v razvedku tol'ko prosilis'.
     - Znachit,   ustanovim  pervoe:   s   komandovaniem  ty   poka  chto   ne
spravlyaesh'sya. Vot chelovek k tebe prishel s prostym delom, a ty ne mozhesh' dat'
rasporyazhenie, a reshat' bralsya.
     - A  otkuda  zhe  ya  znayu,  Aleksandr Fedorovich,  naschet  togo,  chto  on
sprashivaet?
     - Verno,  i ya polagayu,  chto tebe znat' pro eto neotkuda.  No beda, drug
moj, chto i v razvedke-to ty poka ne ochen' silen, kak ya podozrevayu. I vryad li
ty  tak uzh  vse horosho znaesh' o  polozhenii na poverhnosti,  chtoby za nas vse
samomu reshat'.
     - Tak my ved' tol'ko poprosilis'.
     - Pozvol',  pozvol'! Vot svideteli est'. Ty kak skazal? "My reshili, chto
vy dolzhny"...  |to znachit -  vy reshili, a my dolzhny. Tak, chto li? Net, brat,
ne tak!  Reshat' komandovanie budet.  -  On shagnul k stolu,  protyanul nad nim
ruku i  legon'ko ladon'yu smahnul Volodyu s ego mesta.  -  A nu-ka,  geroi,  s
chuzhogo konya sredi gryazi doloj!  Ne  spravlyaetes',  vizhu.  Davajte uzh my sami
kak-nibud' budem bez vas razbirat'sya da reshat'.
     Zyabrev posmotrel v perekonfuzhennye lica mal'chikov i vdrug zalilsya svoim
zarazitel'no-raskatistym, zvuchnym smehom. Zahohotal gulko komissar, negromko
zasmeyalsya Lazarev.  I  tut  smeh  razobral vseh  prisutstvuyushchih.  Uzhe  nachal
hihikat'  Tolya  Kovalev,  i  neuverenno  ulybnulsya,  a  potom  fyrknul  Vanya
Gricenko.
     No  Volodya vdrug ottolknul ego v  storonu,  rezko provel podborodkom po
plechu,  rvanulsya k vyhodu.  Vazhenin,  raskinuv ruki,  hotel bylo perehvatit'
ego, no Volodya mgnovenno nagnulsya i proskochil pod loktem Vazhenina.
     - Obidelsya malyj, - skazal Zyabrev.
     - Nichego, prostit, - dobavil komissar.
     - Mozhete idti,  rebyata,  - obratilsya komandir k ostavshimsya mal'chikam. -
Skazhite vashemu Dubininu,  chtoby zrya ne rasstraivalsya.  Esli nuzhda pridet - i
vas otpravim v razvedku.  Tol'ko pryamo skazhu: eto uzh v samom krajnem sluchae.
A segodnyashnij razgovor vy zapomnite. Mozhet byt', vam teper' yasnee budet, kto
dolzhen reshat', a kto obyazan vypolnyat'.
     Vybezhav pod dobrodushnyj smeh komandirov iz shtaba, Volodya edva ne sbil s
nog chasovogo,  stoyavshego u vhoda, i brosilsya po napravleniyu k svoemu shtreku.
Emu  hotelos' ubezhat'  podal'she,  pobyt'  odnomu,  chtoby  v  temnote  otoshli
gorevshie shcheki.  No za povorotom tonnelya on chut' bylo ne stolknulsya s shedshimi
navstrechu lyud'mi.  Svet fonarya na mgnovenie oslepil ego,  on zazhmurilsya,  no
tut  zhe  razglyadel partizan SHustova,  Kolyshkina i  eshche  dvuh,  uzhe znakomyh.
Pyatyj,  svetloglazyj,  sovsem molodoj,  s  lejtenantskimi kubikami zashchitnogo
cveta na petlichkah,  v shineli,  vymazannoj belym,  byl neznakom. Lico u nego
obroslo redkoj shchetinoj,  on shel,  neuverenno stupaya,  vtyanuv golovu v plechi,
sgibayas' bol'she,  chem  trebovalos',  -  kak  hodyat lyudi,  vpervye popavshie v
shahty. Volodya prizhalsya k stene, propuskaya idushchih. Po obryvkam fraz, kotorymi
obmenivalis' partizany i  neznakomec,  Volodya ponyal:  sluchilos' chto-to ochen'
vazhnoe;  i on povernul obratno k shtabu,  kuda,  dolzhno byt',  partizany veli
neznakomogo lejtenanta. On slyshal, kak SHustov govoril vperedi:
     - Tut spusk malen'ko, ne zashibites', tovarishch lejtenant.
     A tot ustalym, osevshim golosom dopytyvalsya;
     - A dolgo eshche idti-to? S dorogi ne sob'emsya?
     - Kak mozhno sbit'sya,  tovarishch lejtenant,  tut kazhdaya pupyrochka na kamne
nam znakomaya. Nedaleche ostalos'.
     Volodya besshumno shel pozadi,  zhadno prislushivayas' k donosivshimsya do nego
slovam.
     On  ne  znal  o   tom,   kakaya  tragediya  razygralas'  tol'ko  chto  nad
kamenolomnyami

     Vtoruyu  nedelyu  otstupala s  boyami  rota  morskoj pehoty  pod  komandoj
starshego   lejtenanta   Petropavlovskogo.   Komandovanie  poruchilo   morskim
pehotincam prikryvat' othod sovetskih vojsk iz  Kamysh-Buruna.  Vragi tesnili
rotu so  vseh storon;  ona byla otrezana ot  morya i  rassechena na chasti.  No
noch'yu vse, kto ucelel, snova sobralis' vmeste, reshiv derzhat'sya do poslednego
patrona i vypolnit' prikaz hotya by po slavnoj morskoj pogovorke:  "Pogibaem,
no ne sdaemsya!"
     Nedaleko ot  poselka Staryj Karantin nemcy okruzhili ostavshihsya v  zhivyh
morskih pehotincev -  ih  bylo vsego lish' sorok dva cheloveka.  Mestnost' tut
byla holmistaya,  izrytaya kakimi-to  hodami,  ziyavshaya provalami;  oboronyat'sya
zdes' bylo udobno.  No  chto  mogli podelat' sorok dva  cheloveka,  izmuchennye
mnogodnevnymi bespreryvnymi boyami,  otrezannye ot svoih,  poteryavshie nadezhdu
na spasenie i teper' dumavshie lish' o tom, kak by s chest'yu umeret' i podorozhe
otplatit'  vragu   za   svoyu   gibel'!   Komandir  roty   starshij  lejtenant
Petropavlovskij i  politruk  Kornilov  lezhali  na  dne  kotlovana,  po  krayu
kotorogo  bojcy  derzhali  krugovuyu  oboronu.   Vozle  nih   dve   zhenshchiny  -
voenfel'dshericy Nadya  YUshtina  i  Marina  Savina  -  perevyazyvali  odnogo  iz
tyazheloranenyh.  Nemcy podpolzali so vseh storon.  Uzhe sovsem blizko, vsego v
dvadcati pyati  metrah,  ne  dal'she,  zastrochil nemeckij avtomat.  Kto-to  iz
bojcov  v  sgushchavshejsya temnote  shvyrnul  na  zvuk  granatu.  Razdalsya vzryv,
pisknuli v  vozduhe oskolki.  Avtomat umolk,  no  tut  zhe  udaril drugoj,  s
protivopolozhnoj storony.
     - Slushaj,  komandir,  - hriplo progovoril Kornilov. - Sergeev soobshchaet,
chto  patrony na  ishode.  Svyaz'  s  KP  batal'ona vchera  eshche  poteryana.  Da,
navernoe, i batal'ona samogo uzhe net. CHto dumaesh' delat'?
     - Moe   mnenie   takoe,   Georgij   Ivanovich,   -   negromko  otozvalsya
Petropavlovskij, - delo my svoe kak budto na zemle sdelali...
     - Ty chto zh, na nebo uzhe stal sobirat'sya?
     - Zachem na nebo?  Est' eshche tret'ya vozmozhnost': ne na zemle, ne na nebe,
a  pod zemlej.  Pomnish',  chto nam v poselke Mariental' skazali?  Tut kak raz
gde-to pod nami kamenolomni.  V narode sluh hodit, chto tam partizany zaseli.
CHto by nam tuda, a, politruk?
     I   lejtenant  Sergeev  s  dvumya  moryakami  byl  snaryazhen  v  razvedku.
Petropavlovskij eshche  zasvetlo primetil,  chto na  odnom iz  sklonov kotlovana
ziyaet kakaya-to  chernaya dyra.  Sergeev vmeste s  soprovozhdavshimi ego  bojcami
pronik  v  nee  i  okazalsya  v  poluobvalivshejsya  shtol'ne.   Resheno  bylo  s
nastupleniem  polnoj  temnoty  vsemu  otryadu  ukryt'sya  v   etoj  galeree  i
zabarrikadirovat' vhod v nee glybami raspilennogo izvestnyaka,  valyavshimisya u
vhoda vnutri shtol'ni.
     Nemcy,  kak  tol'ko  stala  spuskat'sya noch',  nachali osveshchat' mestnost'
raketami.  Rakety vzvivalis' v chernoe nebo i, hishchno izognuvshis', zaglyadyvali
v  kotlovan sverhu.  Mertvennyj bengal'skij svet  ih  nadolgo  zalival  ves'
kotlovan,  kotoryj pri etom stanovilsya pohozhim na lunnyj krater.  Lica lyudej
delalis' bledno-zelenymi, slovno rakety obeskrovlivali ih. Moryaki horonilis'
za kamnyami,  pripadali k  zemle i  polzli k  shtol'ne.  Vskore ves' otryad bez
poter' vtyanulsya v  otverstie podzemnogo hoda.  Sejchas zhe prinyalis' vozvodit'
stenku,  ostaviv v nej bojnicy dlya pulemetov i vintovok. Sergeev, sobrav vse
spichki,  kotorye imelis' u  ego tovarishchej,  prihvativ dvuh bojcov,  poshel po
naklonnoj galeree v  podzemel'e.  Ostavshiesya s  nadezhdoj smotreli emu vsled.
Sperva  oni  videli ele  zametnye mutnye vspyshki:  eto  Sergeev zheg  spichki,
osveshchaya dorogu pod  zemlyu.  Potom propali i  eti  otbleski,  zatihli vdaleke
shagi,  no dolgo eshche sideli lyudi,  vsmatrivayas' vniz i prislushivayas' k chernoj
tishine, kotoraya stoyala v razverzavshemsya pered nimi podzemnom labirinte...
     Teper' slyshno bylo  tol'ko,  kak  stonal ranenyj boec,  ot  kotorogo ne
othodili obe  zhenshchiny,  da  inogda  kto-to  gromko  vzdyhal ili  ele  slyshno
branilsya pro  sebya.  Zagorelis' ogon'ki cigarok.  V  ih  slabo razduvavshemsya
rozovatom svete  glaza  s  trudom razlichali bojcov,  sidevshih s  pulemetom u
ambrazury v stenke, slozhennoj iz glyb rakushechnika i zakryvavshej teper' vyhod
na poverhnost'. Odin pulemet na vsyakij sluchaj napravili v glub' shtol'ni: eshche
neizvestno, kto yavitsya ottuda, iz bezmolviya i mraka podzemel'ya.

     Mezhdu tem Volodya i  ego druz'ya tak i  vertelis' vozle shtaba,  snedaemye
lyubopytstvom.  CHerez  zavesu,  otdelyavshuyu shtabnoe  pomeshchenie ot  shtreka,  do
mal'chikov  donosilis' zvuchnyj  golos  komandira,  sderzhannyj bas  komissara,
tihij,  preryvayushchijsya i  hriplyj  golos  neznakomca.  Potom  ottuda  vybezhal
SHustov,  ischez kuda-to i vskore vernulsya s Manto,  kotoryj nes,  ostavlyaya za
soboj  appetitnyj zapah,  dymyashchijsya  kotelok  s  torchavshej iz  nego  lozhkoj.
Mal'chishki davno by prinikli k plashch-palatke ushami, kotorye chut' ne shevelilis'
ot zhguchego lyubopytstva, po chasovoj serdito otgonyal ih, prigovarivaya:
     - Nu,  chto ushi nastavili?  CHego nado?  Hodi mimo podalee,  a  to sejchas
komissaru skazhu.
     Nakonec zavesa otkinulas'.  Vyshel komandir otryada,  za nim komissar.  U
oboih byli fonari v rukah. Ne vzglyanuv dazhe na rebyat, vse poshli po galeree v
storonu "Kieva".  Volodya hotel bylo posledovat' za  ushedshimi,  po iz temnoty
razdalsya bas komissara:
     - |to kto tam shlepaet? A nu vernis' sejchas zhe! Slyshu ved'...
     Proshlo ochen' mnogo vremeni.  Navernoe,  celyj chas, a mozhet byt', i dva.
No  vot mal'chiki uslyshali so storony "Kieva" kativshijsya po podzemel'yu rokot,
otzvuki mnozhestva golosov, zvyakan'e metalla. Rebyata sperva dazhe perepugalis'
i  vskochili,  kogda  iz  bokovoj  galerei,  primykavshej k  shtreku,  gde  oni
nahodilis',  vyvalilas' nesmetnaya,  kak  pokazalos' v  temnote,  tolpa.  Ona
zapolnila ves' shtrek;  trudno bylo razglyadet' v polumrake i tesnote, kto tut
svoj,  a  kto  prishedshij.  Volodya zametil prezhde vsego  smuglogo komandira s
tverdo razmechennymi i rezkimi chertami lica.  On byl ves' uveshan oruzhiem, pod
myshkoj u nego byli dve vintovki.  Na grudi visel odin avtomat, drugoj on nes
v  svobodnoj ruke.  Iz-pod  bushlata,  slegka ottopyrivaya ego  polu,  torchala
zheltaya  derevyannaya kobura  pistoleta.  Na  plechi  komandira  byla  nabroshena
pyatnistaya plashch-palatka,  razrisovannaya tochno  tak,  kak  risuyut  mestnost' v
voennyh maketah.  Volodya srazu vspomnil voennyj kabinet Doma pionerov. Potom
prishedshie rasstupilis' i propustili vpered teh,  kto nes nosilki, na kotoryh
nedvizhno lezhal  chelovek,  nakrytyj plashch-palatkoj.  Pozadi  nosilok  shli  dve
zhenshchiny  s  kleenchatymi sumkami,  i  odna  iz  nih  tiho  skazala obladatelyu
raznoobraznogo oruzhiya:
     - Politruk, chto my tut delat' budem? Propadat' zdes', chto li?
     - Spokojno,  Marina,  spokojno,  -  tiho otvechal ej chelovek,  uveshannyj
oruzhiem.
     - Oh,  politruk,  zhutko  tut  chto-to!  Verno,  nikogda  uzhe  otsyuda  ne
vyjdem...
     - Nu,  tiho, Marina... Vse budet horosho - vyjdem. On eshche chto-to skazal,
no vse zaglushil zychnyj golos Zyabreva:
     - Vot, tovarishchi, i pribyli. Poka vam bol'she idti nekuda. Pridetsya stat'
na yakor' u nas.  Raz takaya sud'ba,  budem voevat' vmeste. Tovarishcha komroty i
politruka proshu ko mne v shtab.  Vyzovite Manto.  Lazarev, rasporyadis', chtoby
lyudej  nakormili.  Gde  ZHuchenkov?  Pust' razmestit ih  v  chetvertom i  pyatom
otsekah,  tam u nas est' svobodnoe pomeshchenie.  Raspolagajtes', tovarishchi. Kak
govoritsya, v nashem polku pribylo.
     Poka  v  shtabe  shlo  soveshchanie vmeste  s  komandirami vnov'  pribyvshego
neozhidannogo popolneniya,  mal'chishki,  vo glave s  Volodej,  nosilis' po vsem
shtrekam,  soobshchaya o novosti.  Vprochem,  ona operedila ih, chto ochen' ogorchilo
rebyat,  tak  kak  nikogo udivit' ne  udalos'.  Vse  uzhe slyshali o  tom,  chto
naselenie  podzemnoj  kreposti  uvelichilos'  na  sorok  dva  cheloveka.  Zato
mal'chiki poluchili polnoe udovol'stvie,  kogda  razvodili vnov'  pribyvshih na
otvedennye dlya  nih  mesta.  Priyatno  bylo,  razmahivaya fonarem,  shagat'  po
podzemnym  galereyam,  podbadrivat' robko  stupavshih pozadi,  spotykavshihsya s
neprivychki, eshche ne osvoivshihsya s povoj obstanovkoj bojcov.
     - Vy idite smelee, dyadya! Idite, tut pryamo!.. A sejchas golovu naklonite,
a to zashibetes'.  Vot tut u nas,  mezhdu prochim,  kladovaya,  a zdes' semejnyj
shtrek,  a  tut vy  budete.  A  kak veshchi slozhite svoi,  tak my  vas v  kambuz
povedem. U nas dyadya Manto shef-povar.
     SHef-povar  s  podotknutym fartukom uzhe  orudoval v  svoem  kambuze;  on
neshchadno stukalsya golovoj o  potolok,  uzhe ne chuvstvuya boli,  krichal na svoih
pomoshchnic, proizvodil vsluh kakie-to vychisleniya po chasti raciona i privarkam,
prichem tverdil,  chto  za  vse on,  dyadya YAsha,  dolzhen otvechat' svoej golovoj,
kotoraya k tomu zhe ot etogo proklyatogo potolka vsya v shishkah...
     V  "devich'ej",  kak nazyvali partizany malen'kij kamennyj tupichok,  gde
spali  Nadya  SHul'gina  i  Nina  Kovaleva,  devushki  gostepriimno  ustraivali
pribyvshih zhenshchin.  CHerez neskol'ko minut ottuda uzhe slyshalis' smeh,  zvonkie
slovechki  Nadi  SHul'ginoj,  vzvizgivaniya smeshlivoj  Niny  Kovalevoj i  takoj
shumnyj razgovor,  budto tam bylo po krajnej mere chelovek dvadcat', davno uzhe
horosho znayushchih drug druga.
     Ustalye  bojcy  raspolagalis'  na  noch',  snimali  oruzhie.  Mal'chiki  s
uvazheniem prinimali v ruki tyazhelye i groznye prinadlezhnosti voinov, oshchushchaya v
ruke  ves,  prochnost',  upoitel'nyj holodok etih  zhelannyh predmetov boevogo
osnashcheniya.    Okonchatel'no   ih   pokoril   politruk,    obladatel'   samogo
raznoobraznogo oruzhiya. Volodya migom podskochil k nemu, kak tol'ko on vyshel iz
shtaba:
     - Uh, dyadya, skol'ko u vas vsego!
     - A  ty  chto  tut  delaesh'?   -   sprosil  politruk  Kornilov.  -  Tozhe
partizanish'?
     - |ge...  Dyadya, a gde vy ego nabrali stol'ko? YA glyazhu, tut i nemeckie u
vas  est'.  Von  tot  avtomat  nemeckij,  ya  znayu.  Sistemy  "SHmajser".  Vot
zdorovo!.. Glyadi, Vanya, vidish'?.. Dyadya, otkuda u vas?
     - |to mne gansy na hranenie sdali, - otshutilsya Kornilov.
     - Kakie gansy? - udivilsya Volodya.
     - Da te, kotoryh ya na tot svet sprovadil.
     - Vy sami?
     - CHastichno sam,  a koe-kogo tovarishchi podsobili... Tak kto zhe ty budesh'?
Tebya kak zvat'?
     - Vova...  -  On dosadlivo popravilsya:  -  To est' Volodya...  Vladimir.
Familiya - Dubinin.
     - Nu  dobro,  Vova,  to  est' Volodya.  Ty  mne pokazhesh',  gde nashi lyudi
raspolozhilis'? A to ya v temnote u vas tut eshche ne razberus'.
     - |to ya  sejchas.  Idemte za mnoj.  YA  uzh tut vse znayu.  My s rebyatami v
temnote privykli. A vas kak zvat', dyadya?
     - Kornilov Georgij Ivanovich.  Mozhno eshche:  dyadya Gora,  a mozhno i prosto:
tovarishch politruk. Nu, poshli...
     Po doroge,  vedya za soboj Kornilova, Volodya to i delo ostanavlivalsya i,
pripodnimaya fonar', prositel'no zaglyadyval v lico politruku:
     - Dyadya... tovarishch politruk, u vas von skol'ko oruzhiya! Podarite mne odin
pistoletik.
     - Net,  eto  tak  ne  goditsya,  Vova.  Oruzhie  v  boevoj  obstanovke ne
razdarivayut.
     - Nu, togda dajte ya hot' ponesu vam, a to ved' vam tyazhelo, navernoe...
     - Nichego,  spravlyus'. Vot zavtra my zaregistriruem vse oruzhie, togda uzh
budem raspredelyat', chto komu...
     - A nam, rebyatam, dostanetsya?
     - Esli  budesh' hvatat'sya za  oruzhie,  tak  dostanetsya po  pervoe chislo.
Uberi  ruki  i  zapomni:  s  oruzhiem  ne  baluyutsya i  zrya  ego  ne  trogayut.
Strelyat'-to ty umeesh'?
     - Umeyu,  dyadya!  YA v tire strelyal,  u nas v Dome pionerov.  Pojdemte,  ya
strel'nu, a vy poglyadite.
     Volodya shvatil politruka za  ruku  i  sobralsya potashchit' ego  kuda-to  v
poperechnuyu galereyu.
     - CHto ty, druzhok, kuda zh tut strelyat'-to - t'ma-t'mushchaya krugom. |dak my
s toboj lyudej napugaem da i podstrelim eshche kogo-nibud' nenarokom.
     - A ya vas k vyhodu povedu, dyadya, ya tut vse hody znayu. My podpolzem... s
vami-to menya karaul propustit!.. Podpolzem, i ya v fashistov vystrelyu. Nu hot'
razok, ladno?
     - CHereschur ty,  vidno,  prytkij.  A ved' fashisty tozhe strelyat' umeyut, -
napomnil politruk. - A chto, esli promazhesh'?
     - Raz promazhu, drugoj raz popadu. YA poblizhe strelyat' podlezu, i potom -
raz, raz, raz, podryad! Uzh odin-to razok ne promahnus'. A, tovarishch politruk?
     - Net,  brat,  tak strel'be ne obuchayutsya.  Vot pogodi: esli mozhno budet
oborudovat' zdes'  gde-nibud' tir,  sdelaem misheni,  togda  i  podzajmemsya s
toboj. A do etogo ne sovetuyu tebe s oruzhiem igrat'. |to plohaya igrushka.

     Vrag,  okruzhivshij rotu  Petropavlovskogo,  zagnav  moryakov v  kotlovan,
uverilsya  v  tom,  chto  devat'sya  poslednim zashchitnikam poselka  uzhe  nekuda:
zapadnya prihlopnulas',  iz  nee ne vyrvat'sya.  Ocepiv lozhbinu,  gde popali v
okruzhenie sovetskie moryaki,  gitlerovcy reshili podozhdat' do  utra,  chtoby  s
rassvetom  okonchatel'no raspravit'sya s  ostatkami  otryada.  Oni  to  i  delo
osveshchali  raketami  kotlovan,  prochesyvali  ego  ocheredyami  iz  avtomatov  i
pulemetov.  S  vechera  moryaki perestali pochemu-to  otvechat' na  ogon'.  Noch'
proshla tiho,  a  utrom obnaruzhilos',  chto otryad okruzhennyh sovetskih moryakov
ischez.  Nemcy byli  ozadacheny:  kuda mog  devat'sya celyj otryad,  kotoryj oni
presledovali uzhe  neskol'ko dnej?  Kak  on  mog  propast' vmeste  so  svoimi
ranenymi, pulemetami? Ne skvoz' zemlyu zhe provalilsya?
     No  kogda  obsledovali tshchatel'no ves'  kotlovan,  okazalos',  chto  delo
obstoyalo imenno tak: otryad ushel v zemlyu.
     Vskore fashistam stalo izvestno,  chto  pod ih  nogami,  v  kamenolomnyah,
skryvaetsya,  po sluham, celaya armiya partizan. Govorili, chto, vypolnyaya prikaz
komandovaniya,  chast' sovetskih vojsk,  soedinivshis' s partizanami,  ushla pod
zemlyu, chtoby ottuda nanosit' udary gitlerovskoj armii. Nemcy popytalis' bylo
vojti  v  shtol'nyu,  cherez  kotoruyu uskol'znul ot  nih  otryad morskoj pehoty.
Odnako  edva  oni  priblizilis'  k  stenke,   slozhennoj  iz  serovatyh  glyb
izvestnyaka,  chut' li ne iz kazhdoj dyrki bryznulo ognem: zastrochili pulemety,
udarili avtomaty.  Prishlos' zalech',  razrushit' kamennuyu barrikadu granatami,
zatem podvesti miny i vzorvat' stenku. No metrov cherez sto v glubine shtol'ni
put' pregradila novaya stena,  iz-za kotoroj partizany rasstrelivali kazhdogo,
kto priblizhalsya k nim v uzkom koridore.
     I  nemcy  vskore otkazalis' ot  popytok proniknut' v  glub' kamenolomen
cherez etu shtol'nyu, no postavili u vhoda chasovyh.
     Vest'  o  pervoj  atake,  predprinyatoj nemcami  i  otbitoj partizanami,
mgnovenno rasprostranilas' sredi obitatelej podzemnoj kreposti.  Lyudi v  eto
utro  davno  uzhe  nastorozhenno prislushivalis' k  dalekim vystrelam,  kotorye
donosilis' so storony "Kieva", mnogokratno povtoryaemye podzemnym ehom.
     Nedaleko ot  shtaba na  stene poyavilsya pervyj nomer "Boevogo listka".  V
nem  korotko soobshchalos',  chto popytka vraga proniknut' v  podzemnuyu krepost'
otbita, no vsem sleduet byt' nacheku, tak kak protivniku teper' izvestno, chto
pod zemlej skryvayutsya partizany,  i on postaraetsya proniknut' v kamenolomni.
Pod etim soobshcheniem byl pomeshchen prikaz komandira o zachislenii v otryad soroka
dvuh  chelovek  iz  roty  Petropavlovskogo i  ob  ob座avlenii blagodarnosti za
obrazcovoe  provedenie  ryada   hozyajstvennyh  rabot  Nade  SHul'ginoj,   Nine
Kovalevoj, Volode Dubininu, Tole Kovalevu i Vane Gricenko.
     Mal'chiki hodili gordye i  izdali sledili,  kakoe vpechatlenie proizvodit
prikaz na partizan, chitayushchih ego.
     K vecheru (vremya dnya zdes',  pod zemlej, uznavali lish' po chasam) chasovye
na verhnem gorizonte pozvonili v  shtab i  soobshchili,  chto v odnoj iz galerej,
nedaleko ot  vyhoda  na  poverhnost',  poyavilsya chelovek,  kotoryj  na  chisto
russkom yazyke vyzyvaet zhitelej podzemel'ya naverh.  |to bylo u  vhoda shirokoj
pologoj  shtol'ni,  kotoruyu  shahtery  nazyvali  "uklonkoj".  Komandir  otryada
Zyabrev,  komissar Kotlo, Lazarev i Kornilov nemedlenno otpravilis' tuda. Oni
podnyalis' v polnoj tishine k "uklonke" i ostanovilis' vnizu, prislushivayas'.
     - |j, grazhdane, - krichal kto-to sverhu, - vyhodite syuda, naverh, nichego
vam ne budet! Nu chto vy tam horonites'? Gospodin komendant prikazali vsem iz
kamenolomen naverh vyhodit'!  Im izvestno, kto vniz ushel. Gospodin komendant
prikazali vyhodit' vam.  Ot  nih  nichego  vam  plohogo  ne  budet.  Gospodin
komendant  vas  i  tak  vseh  naperechet  znayut.   Mozhem,  esli  zhelaete,  po
spisochku... Grazhdanin Lazarev!.. ZHuchenkov!.. Zyabrev!..
     - Vot  gadina,  parazit!..  -  prosheptal Lazarev.  -  I  golos kakoj-to
znakomyj... Slyshal ya ego ne raz... Kto zhe eto nas prodaet?..
     - Aleksandr  Fedorovich!  -  prodolzhal  krichat'  neizvestnyj u  vhoda  v
"uklonku". - Vasilij Andreevich! Semen Mihajlovich!..
     Zyabrev  v  polnoj  temnote,  spryatav fonar' za  kamni,  povel  Kotlo  i
Lazareva  vverh  po  "uklonke".   Vse  shli,  starayas'  dvigat'sya  sovershenno
besshumno,  prizhimayas' k  stenkam.  Vperedi sperva slabo,  a  potom vse  yarche
zabrezzhil svet, i vskore stalo vidno polukrugloe otverstie vyhoda.
     Na fone neba byl rezko oboznachen siluet cheloveka, kotoryj, ne unimayas',
prodolzhal  vykrikivat'  imena  partizan.   Za  nim  mozhno  bylo  rassmotret'
neskol'ko figur s avtomatami.
     - |h,  udobno ih vseh na pricel vzyat'! Odnoj ochered'yu snyat' vseh mozhno,
- skazal na uho Zyabrevu Kornilov.
     No komandir, bystro vskinuv ruku, rezko tryahnul ego za plecho.
     - Nel'zya, nikak nel'zya! Tam, v drugih hodah da v vyemkah, mnogo zhitelej
eshche  pryachetsya.  Oni vo  vremya bombezhek i  boev ubezhishcha tam sebe prismotreli.
Esli sejchas etih prohvostov prikonchit', tak stol'ko bed mirnomu narodu mozhno
nadelat'... A tak puskaj sebe vyhodyat. Kak ty schitaesh', komissar?
     Kotlo utverditel'no polozhil svoyu tyazheluyu ladon' na spinu Zyabrevu.
     - No golosok etot my zapomnim, - ele slyshno probormotal on.
     - A vniz idti ne reshayutsya, - usmehnulsya Zyabrev. - Pobaivayutsya vse-taki.
|to  horosho...  CHasovye pust'  tut  nacheku budut.  I  karauly nado  usilit'.
Slyshish', Semen Mihajlovich?
     Oni  spustilis' v  nizhnie  galerei,  no  dolgo  eshche  do  nih  donosilsya
nadsadnyj, ohripshij golos v "uklonke":
     - |j, lyudi, grazhdane! Zrya taites'... Vyhodite, nikto vas ne tronet...
     Pozdno  vecherom  v  kamenolomni vernulis' razvedchiki Vazhenin i  SHustov,
vyhodivshie na poverhnost' cherez odnu iz dal'nih shtolen.  Oni proshli v  shtab.
Vskore Zyabrev vyzval tuda vseh komandirov; kogda vse sobralis', on soobshchil:
     - Polozhenie na  segodnya takovo:  gitler'e,  vidno,  uzhe  horosho znaet o
nashem otryade.  Vot  razvedchiki nashi soobshchayut,  chto  vseh,  kto  zhil  ryadom s
kamenolomnyami, vyselyayut. Rajon pod nablyudeniem. Muzhchin arestovyvayut vseh bez
razboru.
     - Da, ele vybralis', - podtverdil Vazhenin.
     - A zhenshchin nemcy ne arestovyvayut v etoj mestnosti? - sprosil Zyabrev.
     - Net, poka chto hodyat, - otvechal Vazhenin.
     - Pridetsya podumat', kogo iz nashih zhenshchin mozhno otryadit' v razvedku.
     CHerez polchasa Nadya SHul'gina uzhe hodila po stolovoj i draznila Vazhenina:
     - CHto,  dyadya Vlas,  konchilas' tvoya razvedka?  Polezaj v noru, davaj mne
dorogu.  Dumaesh',  tol'ko vy,  muzhchiny,  odni hrabrye?  A  vyhodit,  uzhe  ne
godish'sya. Moj chered nastal.
     - Ladno ty!  -  otshuchivalsya Vazhenin.  -  YAzychok u tebya chto tvoya kassa v
magazine: tebe odno slovo serebrom, a ty sdachi desyatok med'yu.
     - Verno,  dochka,  -  posovetoval SHul'gin,  -  ty  b  svoj yazychok-to tut
ostavila, a to kak by ego naverhu prikusit' ne prishlos'.
     - A ya naverhu pritvoryus', vrode budto gluhonemaya, - smeyalas' Nadya.
     Volodya ves' vecher hodil vokrug Nadi SHul'ginoj, s zavist'yu poglyadyvaya na
nee:  vot  povezlo  devushke -  v  razvedku otpravlyaetsya!  |to  dejstvitel'no
nastoyashchee boevoe zadanie. |to ne suhariki perebirat'.
     No  ne udalos' Nade SHul'ginoj pojti v  razvedku:  edva vyshla ona naverh
cherez  odnu  iz  staryh  shtolen,  kak  sejchas  zhe  razdalsya grubyj okrik  na
neznakomom yazyke.  Devushka  metnulas' obratno  v  shtol'nyu.  Zatopali tyazhelye
botinki po kamnyam.  Nadya chto bylo duhu pomchalas' v glub' shtol'ni, svernula v
bokovoj koridor.  Provozhavshie razvedchicu komissar i  Vazhenin uvideli u vhoda
figuru  nemeckogo soldata  s  avtomatom.  Vazhenin uzhe  vskinul vintovku,  no
komissar shvatil ego  za  ruku:  vystrel mog  privlech' vnimanie vraga.  YAsno
bylo,  chto  vhod etot uzhe i  tak kontroliruetsya,  no  ne  sledovalo ubezhdat'
nemcev, chto imenno zdes' skryvayutsya partizany. Pust' dumayut, chto tut odno iz
bomboubezhishch,  otkuda eshche  ne  vyshli na  poverhnost' nahodivshiesya tam  zhiteli
poselka...
     Nado   bylo   popytat'sya  vypustit'  razvedchicu  cherez  drugoj,   bolee
otdalennyj vhod.
     Otpravilis' tuda.
     Zdes' Vazhenin skazal:
     - Pogodi-ka,  Nadyusha,  vyhodit'.  Sperva luchshe ya sam poglyazhu, chto u nih
tam tvoritsya.
     On  popolz  k  vyhodu,  vyglyanul naruzhu  i  sejchas  zhe  uvidel  stoyashchih
nepodaleku gitlerovcev.  Oni  kopalis'  v  zemle,  zaryvali chto-to,  Vazhenin
besshumno vtyanulsya obratno v laz.
     - Ne  sostoitsya delo,  -  dolozhil on  komissaru,  -  s  etogo boku  uzhe
minirovat' nachali. I chasovye tut vezde ponastavleny. Net hoda.
     - Tak.  Polozhenie oslozhnyaetsya,  -  probormotal komissar.  - Bystro oni,
odnako,  vse dorozhki nam perebezhali. Kto-to nas naverhu predaet... Nu, Nadya,
ty ne pechal'sya,  -  popytalsya uteshit' on ogorchennuyu devushku.  -  Pogodi, tut
toropit'sya nel'zya, soobrazim chto-nibud'.
     Nesmotrya  na  to  chto  kazhdyj  vyhod  na  poverhnost'  grozil  gibel'yu,
partizany  prodolzhali  predprinimat'  nebol'shie  vylazki.   Oni   vyiskivali
dalekie,  nezametnye s poverhnosti,  poluobvalivshiesya hody i vypolzali cherez
nih  naverh.  Hodili  v  razvedku pereodetye v  grazhdanskoe plat'e Derunov i
Rofejchik.  Pronikali na poverhnost' opytnye razvedchiki Makarov i Vazhenin. Im
prihodilos' neskol'ko  raz  stalkivat'sya v  otdalennyh  verhnih  galereyah  s
gitlerovcami,   kotorye  ryskali  tam   v   poiskah  nezashchishchennyh  hodov   v
partizanskoe  podzemel'e.  Inogda  u  razvedchikov  voznikala  perestrelka  s
fashistami. Obychno v takih sluchayah gitlerovcy otstupali, spesha unesti nogi iz
pugavshej ih t'my, naselennoj nevidimymi i besstrashnymi protivnikami.
     Neozhidanno otlichnym razvedchikom okazalsya intendant Bondarenko. Vmeste s
Rofejchikom i  Derunovym on  hazhival v  samye  otdalennye ugolki kamenolomen,
kuda uzhe mnogo let ni odna zhivaya dusha ne zaglyadyvala. Bondarenko rasschityval
najti tam kakoj-nibud' ne  zamechennyj nepriyatelem vyhod na  poverhnost' libo
vstretit' kogo-nibud' iz  zhitelej,  eshche ne  vybravshihsya iz ubezhishch,  gde lyudi
pryatalis' ot bombezhek i artillerijskogo obstrela.
     Odnazhdy  Bondarenko dejstvitel'no udalos'  najti  odin  laz  v  staroj,
zabroshennoj shahte.  On byl takim uzkim i tesnym, chto plechistomu Bondarenko s
velikim trudom udalos' protisnut'sya cherez nego.  Kak  raz v  etot moment nad
otverstiem laza  prohodila  odna  iz  zhitel'nic poselka.  Uvidev  neozhidanno
golovu Bondarenko,  poyavivshuyusya iz-pod  zemli  vozle samyh ee  nog,  zhenshchina
obmerla  ot  straha,  no  Bondarenko  sumel  bystro  uspokoit'  ee,  i  ona,
naklonivshis' budto  zatem,  chtoby  rvat'  travu  dlya  kozy,  kotoraya paslas'
nepodaleku, i glyadya v storonu, zavela razgovor s partizanom. Ot etoj zhenshchiny
Bondarenko uznal o polozhenii v poselke, o pribytii novyh gitlerovskih chastej
i  o  tom,  chto fashisty vypytyvayut u  zhitelej,  ne  znayut li oni tochno,  gde
skryvayutsya partizany.
     Poka  komissar i  Vazhenin  pytalis' -  i  vse  neudachno -  vyvesti Nadyu
SHul'ginu na poverhnost', Volodya so svoimi priyatelyami ne teryal vremeni darom.
Na  samom  nizhnem gorizonte shaht,  na  glubine shestidesyati metrov,  politruk
Kornilov ustroil  nechto  vrode  tira.  Zdes'  sobralis' molodye  partizany i
neskol'ko moryakov iz roty Petropavlovskogo.  V dlinnoj tupikovoj galeree dva
fonarya,   postavlennyh  na  pol  vozle  sten,  osveshchali  derevyannye  shchity  s
nakleennymi na  nih  mishenyami  iz  gazetnoj bumagi.  I  tut  okazalos',  chto
Kornilov -  nastoyashchij snajper. Pulyu za pulej vsazhival on iz vintovki v samoe
chernoe "yablochko" misheni, navedennoe chernilami, no etogo bylo malo...
     - Volodya, bud' drugom, soberi-ka pustye gil'zy da postav' ih von tam na
kameshek, sboku ot misheni.
     Volodya  kinulsya ispolnyat' pros'bu politruka.  Zatem  vernulsya na  liniyu
ognya.  Otsyuda s  trudom mozhno bylo razglyadet' edva mercavshie v  slabom svete
fonarya mednye gil'zy, postavlennye, kak kegli, na kamen' vozle misheni.
     - Nu vot,  teper' glyadi,  -  skazal Kornilov,  otstegnul klapan kobury,
vytashchil pistolet s  dlinnym dulom i  vysokoj mushkoj,  podnyal ego  k  plechu i
okruglym dvizheniem sverhu navel oruzhie na cel'.
     Bac!  -  odna gil'za ischezla.  Kornilov povtoril dvizhenie. Bac! - pogas
blesk vtoroj gil'zy.  I  dal'she,  uzhe ne vzmahivaya pistoletom,  derzha ego na
vytyanutoj ruke, politruk neskol'ko raz nazhal sobachku. Gromko hlopal vystrel,
pistolet slovno otkidyval chernyj zatylok i v storonu, kak semechko, splevyval
gil'zu.  Ruka  Kornilova  ostavalas'  nepodvizhnoj,  a  gil'zy  vozle  misheni
propadali odna za drugoj.
     - Oj,  vot eto tak zdorovo!  Uzh eto pravda,  chto zdorovo!  -  zakrichali
mal'chiki.
     Politruk,  igraya groznym svoim iskusstvom i  voinskoj snorovkoj,  podal
Volode korobok spichek i kriknul:
     - A nu-ka, pusti ego vdol' potolka!
     Volodya  podbrosil korobok spichek tak,  kak  prosil Kornilov.  Totchas zhe
razdalsya  vystrel,  mal'chiki  kinulis' podnimat' i,  vyryvaya  drug  u  druga
prostrelennyj korobok, vruchili ego politruku.
     - Da, - skazal Volodya, - vot esli by ya tak strelyal...
     - Nu chto zh, - skazal Kornilov, - raz ty mechtaesh' ob oruzhii, nado sperva
izuchit' ego,  potom ovladet' delom,  tehnikoj,  kak  govoritsya,  a  zatem uzh
mozhesh' poluchit' oruzhie v svoi ruki...  Nu,  davajte syuda,  rebyata.  Vot eto,
vidite, obyknovennaya boevaya vintovka, obrazca 1891 goda. Vintovochka russkaya,
samaya nadezhnaya. Teper' davaj razberemsya v nej. |to vot zatvor...
     I  troe  mal'chishek nizko  sklonilis' nad  shchelknuvshim zatvorom vintovki,
kotoruyu derzhali krepkie i tochnye ruki Kornilova. Urok byl prervan poyavleniem
Kolyshkina. On spustilsya v galereyu, eshche izdali kricha:
     - Dubinina Volodyu, Tolyu Kovaleva i Gricenko Vanyu - v shtab! ZHivo!..
     Kogda mal'chiki voshli v  shtab,  komandir sidel na svoem meste za stolom,
no  komissar,  obychno malopodvizhnyj,  bystro hodil  iz  ugla  v  ugol  svoej
tyazheloj,  nemnozhko valkoj i gruznoj pohodkoj.  Vzglyanuv iskosa na rebyat,  on
otvernulsya,  pokusyvaya gubu,  na mgnovenie ostanovilsya,  a  potom opyat' stal
rashazhivat' vzad-vpered.
     - Nu, Ivan, Anatolij da Vladimir, - skazal komandir, i chernye glaza ego
bystro oglyadeli mal'chikov, - kak zhizn' podzemnaya idet?.. Nichego? Horosho. A u
menya k vam delo,  rebyata.  Sadites'!  Vy mne skazhite takuyu shtuku. Nedavno vy
hvastalis', chto vse hody i vyhody znaete. Verno eto?
     - Koj-kakie znaem, - skromno priznalsya Volodya.
     A Vanya dobavil:
     - My  tol'ko glavnyj hod ne  znali,  potomu chto nas tuda ne puskali,  a
kotorye sboku - tam vezde lazili.
     - A sejchas najdete eti hody?
     - Pochemu zhe ne najti...
     - Nu,  tak ya  vam sejchas skazhu,  v chem delo,  -  prodolzhal komandir.  -
Pytalis' my  segodnya  razvedku vyslat' -  ne  vyshlo.  Vse  bol'shie hody  pod
nablyudeniem u nemcev. My uzh vezde probovali. Von komissar Ivan Zaharovich sam
hodil.  YA vot i podumal:  mozhet byt',  vy, rebyata, znaete kakoj-nibud' takoj
hod, chto ego s zemli i ne vidat' sovsem. Est' ved', verno, takie?
     Volodya privskochil:
     - Stojte,  dyadya Sasha...  to est' Aleksandr Fedorovich...  stojte!  -  On
povernulsya k  Vane:  -  Vanya,  pomnish',  gde ya provalilsya,  kogda my nadpis'
nashli?  (Vanya zakival golovoj. ) Est', dyadya Sasha, est'! My odno mesto znaem.
Tam sverhu hoda vovse ne vidno. My skol'ko raz s Vanej tuda lazili.
     Komissar perestal hodit' i podoshel k stolu.
     - |to proval takoj est' nedaleko ot glavnogo hoda,  - prodolzhal Volodya,
- tam eshche kogda-to korova dyadi Vasiliya spotknulas',  hlopnulas' tuda i  nogu
polomala.
     Zyabrev rassmeyalsya:
     - Nu,  esli korova nogu povredila,  tak,  verno,  tam  i  sam chert nogu
slomit... Tol'ko vot ne gulyayut li i tam nemcy? A? Kak po-tvoemu?
     Tut zagovoril SHustov:
     - |ge,  postojte-ka...  YA to mesto chutok znayu. Ta dyrka na pod容me gory
vyhodit. Ottuda, esli i vyjti naruzhu budet nel'zya, zato daleko vsyu mestnost'
prosmotret' mozhno. S togo mesta ves' nash Staryj Karantin kak na ladoshke. Vot
tol'ko ne znal ya,  chto v  tu dyrku otsyuda popast' mozhno.  YA tak schital,  chto
proval takoj,  i vse. A oni von chto vyznali... Vy tol'ko, chasom, ne breshete,
hlopcy?  CHto-to dyrka bol'no uzka.  Tam ved' vse obvalilos' davno.  Koshka ne
prolezet.
     - A my prolezem, - upryamo skazal Volodya. - Tovarishch komandir, dyadya Sasha,
vy  nam  pozvol'te...  Vy,  konechno,  sami reshajte,  my  tol'ko prosimsya,  -
toroplivo pribavil on, vspomniv urok, poluchennyj zdes' v proshlyj raz.
     - Nu kak,  Ivan Zaharovich, ty schitaesh'? - sprosil Zyabrev u komissara. -
Pridetsya, pozhaluj, soglasit'sya, a?
     Komissar nahmurilsya,  gruzno proshagal eshche  raz iz  ugla v  ugol.  Potom
podoshel k rebyatam i skrestil ruki na grudi:
     - Vot,   rebyatki,   i  prishla  nuzhda...  Sami  ponimaete,  neohota  vas
vypuskat'. No nam voevat' nado, a dlya etogo nuzhno imet' tochnye svedeniya. Vse
nam nado vyznat':  kak u nih tam naverhu,  u nemcev,  polozhenie,  gde vojska
raskvartirovany,  gde shtab,  kuda dvizhenie nablyudaetsya -  v kakuyu storonu...
Slovom,  zadanie vam potom vse v tochnosti raz座asnyat. A nam vse eto znat' vot
kak nuzhno! - Komissar provel rebrom ladoni po gorlu. - Partizan nashih sejchas
naverh snaryazhat' nel'zya; nemcy vseh muzhchin v etoj mestnosti nemedlya hvatayut,
potomu chto pronyuhali uzhe pro nas i  kto-to  im  pro nas naboltal...  Iz vseh
zabroshennyh  shtolen,  gde  ubezhishcha  byli,  lyudej  tozhe  povygonyali.  Znachit,
vzroslym tut nikak nel'zya poyavlyat'sya. Ponyatnaya kartina? A u drugih izvestnyh
nam vyhodov vezde chasovye stoyat.  K tomu zhe miniruyut nemcy eti vyhody. A vas
mogut ne zametit',  da esli i uvidyat, podumayut: nu, begayut sebe mal'chishki...
Tol'ko vy,  konechno, osobenno na glaza ne lez'te. Beregite sebya, rebyata! Zrya
ne riskujte. |to ya vas prosto lichno proshu.
     Komissar  posmotrel na  mal'chikov,  mahnul  rukoj  i  sel  na  taburet,
zaskripevshij pod ego tyazhelym telom.
     Zyabrev poglyadel na nego, zametno podmignuv rebyatam:
     - Von,  trevozhitsya za vas komissar. Da i u menya dusha, priznat'sya, ne na
meste.  Tak chto vy,  orly, poostorozhnee tam. Vam Ivan Gavrilovich SHustov dast
vse  ukazaniya.   On  chelovek  opytnyj.  Vy  vse  ego  sovety  zapomnite.  I,
pozhalujsta,  ne svoevol'nichat'.  YAsno?  Sejchas devyat' chasov utra, - komandir
posmotrel na chasy,  - cherez polchasa pojdete... Ty, Ivan Gavrilovich, dovedesh'
ih  do  vyhoda;  sam  sperva poglyadish',  kak  tam  vse.  Esli zametish',  chto
poblizosti  skoplenie  kakoe-nibud',  rebyat  ne  vypuskat'.  Podozhdem  bolee
udobnogo momenta...  A vam,  rebyata, esli udastsya blagopoluchno vyjti naverh,
nakazyvayu vernut'sya obratno s doneseniem v semnadcat' nol'-nol'.  SHustov vas
budet zhdat' u vhoda.  Smotrite ne zabludites',  kogda obratno pojdete,  laza
svoego ne poteryajte, a glavnoe, Ivana Gavrilovicha slushajte, kak rodnogo papu
i kak rodnuyu mamu vmeste. Smotri, Vova: polagayus' na tebya. Paren' ty, vidno,
soobrazitel'nyj.  Naznachayu tebya  komandirom gruppy.  Pojdet s  toboj segodnya
Tolya Kovalev, On mesto znaet.
     Vanya Gricenko s nadezhdoj poglyadel na komandira, pojmav ego vzglyad.
     No tot prodolzhal:
     - Ty,  Tolik, slushaj Vovu: u nego dogadki mnogo, glaz bystryj. |to ya uzh
zametil...  A ty,  Vanya, paren' solidnyj, chelovek ponimayushchij. Tebe poka rano
naverh pokazyvat'sya.  Tebya  mnogie znayut...  Nu,  valyajte,  orly!  ZHelayu vam
horoshego dela, uspehov, udachi - slovom, vsego nailuchshego.
     - I  v poselok segodnya ne sovat'sya,  -  progovoril komissar,  podhodya k
rebyatam.  -  Nam segodnya vazhno na pervyj raz vyyasnit' obstanovku tut,  pryamo
nad  nami,  i  vozle kamenolomen.  Slyshite,  rebyata?  My  na  vas nadeemsya s
komandirom.
     - Sdelaem kak nado, vy ne bespokojtes', - skazal Volodya, u kotorogo vse
vnutri prygalo i pelo ot vozbuzhdeniya. - Sdelaem, bud'te uvereny!
     - Esli b my ne byli uvereny, tak i ne posylali by vas...
     - A sejchas,  Ivan Gavrilovich,  -  skazal Zyabrev,  -  svodi-ka ih zhivo k
Manto na kambuz,  da pust' im tam vydadut vsego, skol'ko v nih vlezet, chtoby
u nih v zhivotah ne krutilo i ne burchalo,  kogda oni naverh vylezut... Voobshche
davajte, rebyata, uslovimsya: bez shuma sobirajtes' i tihon'ko - naverh! I poka
ob etom nikomu ni slova.
     Nelegko bylo  oboim  razvedchikam promolchat',  kogda  Akilina YAkovlevna,
netoroplivo ugoshchaya ih, pointeresovalas', kuda eto oni tak speshat.
     - Na osoboe zadanie, tetya Kilya, - skazal Volodya i dobavil: - Sekretnoe.
     - U  vseh sekrety zavelis' -  ne  daj  tebe bozhe,  -  zavorchala Akilina
YAkovlevna.  -  Devchat zvala -  u  teh  tozhe sekrety kakie-to.  Znayu ya  ihnie
sekrety...   S  etimi  doktoricami  krasotu  u  sebya  v  "devichke"  navodyat,
festonchiki da fasonchiki iz gazety, da kovry na stenochku... Do togo vse u nas
zagruzhennye stali,  chto  i  pokushat'  nekogda.  Desyatyj  chas,  a  nikto  eshche
zavtrakat' ne prishel. I Manto sam kuda-to zadevalsya.
     - Vojna, dorogaya, s appetitu sbivaet, - usmehnulsya SHustov. - Po mirnomu
raspisaniyu kushat' nikak ne prihoditsya...  A vy, hlopcy, chego goryachku porete?
ZHujte kak sleduet, chtoby bol'she umestilos'. Darom, chto li, dlya vas tetya Kilya
svoj restoran otkryla? Sadites' chin chinom k stolu - chto vy stoya-to?
     - Stoya bol'she vlezet,  - skazal Volodya, toroplivo zhuya i davyas' pirogom,
kotoryj narezala mal'chikam tetya Kilya.
     Pozavtrakav,   poblagodariv  tetyu  Kilyu,   malen'kie  razvedchiki  i  ih
nastavnik poshli v  shtrek,  gde obital SHustov.  Tam Ivan Gavrilovich ne  spesha
proveril svoyu  vintovku,  vdel v  ee  remen' plecho,  vzyal granatu,  sunul za
golenishche matrosskij nozh  -  samoe vernoe oruzhie v  podzemnoj tesnote.  Potom
SHustov vzyal v  ruki lampochku-shahterku.  So  storony pokazalos' by:  sobralsya
mirnyj gornyak vyjti na rabotu, ostalos' lish' prihvatit' emu s soboj obushok.
     Volodya i Tolya uvazhitel'no razglyadyvali vooruzhenie starogo razvedchika.
     - |h, - ne vyderzhal Volodya, - a nam by hot' nozhik perochinnyj dali, a to
idem s golymi rukami!
     - YA  dumal,  ty  malyj soobrazitel'nyj,  a  v  tebe  eshche,  okazyvaetsya,
gluposti hvataet!  -  rasserdilsya SHustov.  -  Ty vot prikin':  horoshee budet
delo,  esli tebya nemcy zacapayut,  a  pri  tebe oruzhie budet?  I  tebe kryshka
togda,  i nas nakroyut s toboj.  Dumat' nado,  dorogoj! YA, kogda naverh hozhu,
tozhe vse eto dobro doma ostavlyayu. Mirnyj grazhdanin, i vse tut. |to ya segodnya
koe-chto iz hozyajstva prihvatil,  chtoby bylo chem ugostit',  esli v  shtol'ne s
neproshenymi gostyami vstretimsya.
     S  zavist'yu smotrel na svoih tovarishchej Vanya Gricenko.  Na pervyj raz on
dolzhen  byl  lish'  provodit' Volodyu i  Tolyu  k  znakomomu lazu.  Vylezat' na
poverhnost' segodnya bylo dlya nego opasno: Vanyu slishkom horosho znali v Starom
Karantine.  Vseh by  udivilo ego  bystroe vozvrashchenie.  Ved' schitalos',  chto
Gricenko s synom evakuirovalis' iz poselka.


     Glava VIII



     SHustov eshche raz vnimatel'no oglyadel razvedchikov, proveril vse ih karmany
- ne ostalos' li tam chego-nibud' takogo,  chto mozhet v  sluchae neudachi vydat'
vragu svyaz' rebyat s  partizanami.  No  v  karmanah u  mal'chikov byli  tol'ko
suhari,  perelozhennye lomtikami sala.  U Volodi,  pravda, nashelsya karandash i
loskutok bumagi.  SHustov i  eto otobral.  Potom on  podnyal s  pola zazhzhennuyu
shahterku,  motnul golovoj, priglashaya sledovat' za nim, i dvinulsya v temnotu,
kotoraya rasstupalas' pered nim,  kak by propuskaya razvedchikov,  i  totchas zhe
smykalas' pozadi nih.
     Po  naklonnoj  pologoj  shtol'ne  razvedchiki podnyalis'  v  verhnij  yarus
kamenolomen.  Put' pod  zemlej byl izvilistym i  putanym.  Sleva i  sprava k
uzkomu  tonnelyu,  po  kotoromu  dvigalis'  razvedchiki,  primykali  koridory,
pohozhie odin  na  drugoj.  Oni  uhodili v  chernuyu beskonechnost'.  Inye  byli
zagromozhdeny plitami  narezannogo rakushechnika,  kotoryj  ne  uspeli  podnyat'
na-gora. Vo mnogih mestah partizany uzhe uspeli vozvesti iskusstvennye steny,
prodelali obhodnye  puti,  vyrubili tupiki-lovushki,  chtoby  zatrudnit' vragu
proniknovenie v glub' podzemnoj kreposti.  Na desyatki kilometrov protyanulas'
pod  zemlej  set'  uzkih  galerej,  tonnelej,  shtrekov  -  gorizontal'nyh  i
naklonnyh,  krutyh i pologih, peresekayushchihsya drug s drugom i gotovyh sbit' s
tolku  vsyakogo neopytnogo cheloveka.  Odnako  SHustov i  ego  yunye  razvedchiki
uverenno shagali v  bezmolvii kamennyh hodov.  Tol'ko inogda staryj razvedchik
govoril:
     - Zdes',  primechaj,  hlopcy,  - povorot. Vot etot znak iz treh kamnej v
pamyat' voz'mi. Otsyuda v obhod...
     I on osveshchaj lampochkoj uslovnye znaki,  vylozhennye iz kamnej.  Tot, kto
ne byl posvyashchen v tajnu etih znakov,  dazhe vnimaniya ne obratil by na nih, no
partizany uzhe  vyuchili svoyu  kamennuyu azbuku i  srazu razbiralis',  v  kakuyu
storonu nado  idti,  gde  svernut',  chtoby  obojti stenku,  peregorazhivayushchuyu
tonnel'.  V  nekotoryh mestah  prihodilos' otklonyat'sya v  storonu na  dobruyu
sotnyu metrov, chtoby potom snova vernut'sya k galeree, vedushchej k lazu.
     Nakonec   vperedi   zabrezzhil   zheltovatyj   svet.   Poslyshalsya   golos
karaul'nogo:
     - Stoj! Kto idet?
     - "Vintovka". CHto otzyv?
     - "Voronezh", - doneslos' iz tonnelya.
     Za  karaulom byl  eshche odin post ohraneniya,  gde snova SHustov uzhe sovsem
tiho  skazal:  "Vintovka",  -  a  emu  pochti na  uho  prosheptali v  temnote:
"Voronezh".  Tut uzh nachinalis' shirokie galerei verhnego gorizonta,  blizkie k
zemle.  Otkuda-to  sochilsya  slaben'kij  sizyj  svet.  SHustov  stal  govorit'
shepotom.  I  ot  togo,  chto govoril on teper' ele slyshno,  a  derzhalsya ochen'
storozhko,  i ot nevernogo sveta,  slegka razmyvavshego temnotu, i ot soznaniya
togo,  chto uzhe sovsem blizko zemlya, po kotoroj hodyat fashisty, u Volodi stalo
kak-to  ochen' zyabko na  dushe.  On  vpervye pochuvstvoval,  chto delo predstoit
opasnoe i neizvestno eshche, chem ono konchitsya.
     - Nu,  gde tut vash laz?  V kakuyu storonu podavat'sya?  - shepotom sprosil
SHustov.
     Vanya  Gricenko vzyal  ego  ruku  s  lampochkoj,  pripodnyal ee  nad  svoej
golovoj, otvedya chutochku v storonu, vglyadelsya i shepnul:
     - Vovka,  uznaesh' mesto?  Po-moemu,  nam von tuda teper' nado. Pomnish',
tut  kak raz budet tot shurf,  gde nashi papani raspisku ostavili,  on  tol'ko
ves' zavalilsya...
     Teper' vperedi poshli Vanya  i  Volodya.  SHustov velel nadet' na  lampochku
kozhanyj chehol,  chtoby prikryt' ee svet.  SHli gus'kom, derzhas' za plechi togo,
kto  byl  vperedi.  Myagkij rakushechnik skradyval zvuk shagov.  Dvigalis' pochti
besshumno.  No  vot Vanya ostanovilsya i  poprosil u  SHustova razresheniya na mig
pripodnyat' "zatemnenie" na  lampochke.  SHustov razreshil,  i  na sekundu pered
glazami  razvedchikov predstalo  nagromozhdenie ogromnyh  glyb  kamnya.  Zdes',
dolzhno byt',  nedavno proizoshel obval.  Dal'she mozhno  bylo  probirat'sya lish'
polzkom.  Volodya i Vanya, zametiv lazejku mezhdu kamnyami, kak yashchericy, yurknuli
tuda odin za drugim.
     Strashno bylo karabkat'sya v uzkom prostranstve,  rasplastavshis' v tesnyh
rasshchelinah kamnya,  gotovogo,  kazalos',  vot-vot rasplyushchit' razvedchikov. Eshche
huzhe  prishlos' SHustovu.  On,  kryahtya,  probivalsya za  rebyatami,  starayas' ne
upustit' pri etom iz levoj ruki Volodinu nogu i chuvstvuya,  chto za pravuyu ego
nogu  ceplyaetsya Tolya  Kovalev,  zamykavshij etu  polzuchuyu  kolonnu.  Vperedi,
sverhu,  teper' uzhe  yasnee probivalsya svet;  stali slyshny otdalennye raskaty
pushechnogo groma.  Propolzli eshche  minut pyat',  i  vot  nad golovoj zaskvozila
nebol'shaya shchel', poluprikrytaya obvalivshimsya kamnem. Potyanulo svezhim vozduhom.
Veter s  poverhnosti dul  cherez shchel',  kak  by  razgonyaya temnotu podzemel'ya.
SHustov potyanul Volodyu za nogu, i tot, ponyav signal, ostanovilsya.
     - Teper' davajte-ka,  hlopcy,  ya  sam  poglyazhu,  chto tam i  k  chemu,  -
tihon'ko  ob座avil  SHustov  i,  nakazav  mal'chikam nikuda  poka  ne  uhodit',
ostavat'sya na meste, besshumno podpolz k zalozhennomu kamnem otverstiyu.
     - Dyadya SHustov,  -  shepnul emu vdogonku Volodya,  - tak to zhe i est' etot
samyj nash laz... Verno, Vanya, uznaesh'?
     - YAsno,  on, - tiho otozvalsya Vanya Gricenko. - Dajte hot' glyanut' cherez
nego, raz uzh naverh ne berete.
     - Tiho  ty  tam!  -  proshipel SHustov i  ostorozhno vyglyanul v  otverstie
vhoda.
     Pered nim v  serom tumane osennego dnya rasstilalas' nevzrachnaya panorama
Starogo Karantina. SHustov sejchas zhe opredelil, otkuda otkryvaetsya takoj vid,
i soobrazil,  chto shchel',  k kotoroj oni podpolzli,  nahoditsya na krutom skate
gory.  Ostorozhno otvaliv  kamen',  prikryvavshij otverstie,  SHustov  vyglyanul
naruzhu.  Emu hotelos' uznat', zametyat li ego nemcy. Esli otkuda-nibud' sboku
ili s vershiny gory nachnut po nemu strelyat',  znachit,  rebyat otsyuda vypuskat'
nel'zya.
     Gde-to sovsem poblizosti bili orudiya.  Zemlya gudela, trevozhno otzyvayas'
na tyazhelye zalpy.
     Volodya  ne  mog  bol'she  vyterpet'  ozhidaniya.  On  besshumno  podpolz  k
znakomomu otverstiyu laza i razglyadel za plechom SHustova sperva sklon gory,  a
potom,  dal'she,  -  glavnyj vhod v  kamenolomni.  Tam mayachili figury lyudej v
temno-zelenyh  shinelyah.   "Neuzheli  fashisty?"   -   podumal  Volodya,   zhadno
vysmatrivaya vse,  chto  mozhno bylo  razglyadet' cherez nebol'shoe zherlo kamennoj
lazejki.  U  nego srazu peresohlo vo  rtu.  Volode eshche ne  verilos',  chto on
svoimi glazami i  tak nedaleko ot sebya vidit vraga.  On hotel chto-to skazat'
SHustovu,  no  zametil,  chto  staryj  razvedchik,  soshchurivshis' ot  napryazheniya,
vglyadyvaetsya v druguyu storonu. Volodya tozhe stal smotret' v etom napravlenii.
     On  uvidel,  chto  vozle odinokogo domika,  stoyavshego nemnogo poodal' ot
poselka,  dvizhutsya figury v takih zhe zelenyh shinelyah.  Svorachivaya s shosse, k
domiku to  i  delo pod容zzhali pyatnistye neuklyuzhie avtomashiny s  brezentovymi
gorbami nad kuzovom. Ot doma k novomu stolbu, kotorogo zdes' ran'she ne bylo,
tyanulis' provoda.  Po mokromu, otsvechivayushchemu holodnym serym bleskom shosse v
storonu  Kerchi  mchalis'  gruzoviki,  na  kotoryh  sideli  soldaty v  zelenyh
shinelyah.
     - Primechaesh'? - shepnul SHustov. - Tol'ko nosa naverh ne kazhi - lezhi tut,
ne vysovyvajsya. Nu, dolozhi, chto ty primetil?
     - Von k tomu domiku vse mashiny pod容zzhayut, i narod tam tolchetsya.
     - To ne narod, a fashisty, - strogo popravil SHustov. - Ty slova podbiraj
akkuratnee. Nu, dokladyvaj eshche.
     - I provoda tam protyanuty, a ih ran'she ne bylo.
     - Za eto molodec!  Glaz u tebya hvatkij.  Nu,  i chto s togo,  raz ty eto
zametil?
     - Nu,   znachit,   verno,   u  nih  tam  kontora,   chto  li,  uchrezhdenie
kakoe-nibud'...
     - Vot to-to...  SHtab u  nih tam,  vozmozhnoe delo.  Vot eto i voz'mem na
zametku. A vnizu-to, glyadi, dela kakie...
     Vnizu,  pod  holmom,  na  okolicu  poselka  vyhodili  s  uzelkami lyudi,
vygnannye vragami s nasizhennyh mest. Soldaty v zelenyh shinelyah podgonyali ih,
chto-to kricha.  Vidno bylo,  kak oni tykali prikladami v spiny lyudej,  vezshih
telezhki so  skarbom,  voroshili shtykami uzly,  chto-to  vyshvyrivali iz  nih na
zemlyu.
     So storony Kamysh-Buruna k  nebu podnimalis' kluby bagrovo-chernogo dyma.
Dlinnye yazyki plameni vilis' nad tem mestom,  gde byl Kamysh-Burunskij zavod,
kotorym tak gordilis' vse v  okruge.  A po shosse vse katili po napravleniyu k
Kerchi gruzoviki i shli, otrazhayas' v luzhah, gryazno-zelenye soldaty. So storony
Kerchi  donosilas' nepreryvnaya strel'ba.  V  nebe  nabuhali oblaka  razryvov.
Gde-to  blizko,  sovsem nad golovoj,  sotryasaya zemlyu,  bila artilleriya.  Pri
kazhdom zalpe v podzemnyj hod osypalis' melkie kameshki. I strashno bylo iz-pod
zemli,  cherez uzkuyu skvazhinu mezh kamnej,  nablyudat' za etim oglushennym i kak
by  nasil'no otchuzhdennym mirom,  kotoryj  vchera  eshche  byl  vmestilishchem takoj
ponyatnoj, znakomoj i, kazalos', edinstvenno vozmozhnoj zhizni.
     Vdrug SHustov tolknul Volodyu loktem.
     Volodya uvidel,  kak iz domika s provodami vyshel nemec v vysokoj furazhke
- dolzhno byt',  oficer.  On podoshel k stoyavshim vozle domika soldatam, skazal
im chto-to i zashagal po napravleniyu k vzorvannomu glavnomu vhodu kamenolomen.
     Iz  domika vytashchili dva  pulemeta i  postavili ih  tak,  chtob dula byli
napravleny k byvshemu shahtnomu dvoru, teper' uzhe razrushennomu.
     Vdrug  chto-to  shumno  i   bystro  proneslos',   kak  sperva  pokazalos'
razvedchikam,  u  nih nad samoj golovoj.  SHustov i  Volodya razom otpryanuli ot
lazejki, a potom ostorozhno pripali k nej snova.
     Oni uvideli pospeshno spuskavshegosya s  gory nemeckogo soldata.  Prygaya s
kamnya na kamen',  on podskochil k oficeru, otkozyryal, dolozhil, dolzhno byt', o
chem-to, ukazyvaya pal'cem v storonu glavnogo vhoda kamenolomen, i potom poshel
vsled za oficerom k domiku.
     - Da,  u  nih,  vidat',  tut shtab kakoj-nibud' libo komandnyj punkt,  -
reshil SHustov.
     Opyat'  poslyshalsya sovsem ryadom  kakoj-to  strannyj,  sryvayushchijsya shoroh.
Kazalos',  budto kto-to nevernymi i medlennymi shagami stupaet nemnogo nizhe i
levee otverstiya laza.
     - Glyadi-ka - Lyska! - zasheptal podlezshij k lazu Tolya Kovalev. - Ej-bogu
zhe, Lyska.
     Tri  golovy,  stukayas'  odna  o  druguyu,  vtisnulis' v  otverstie laza.
Dejstvitel'no,  po  sklonu holma,  nedaleko ot  razvedchikov,  kovylyala toshchaya
gnedaya loshad'.
     Edva glyanuv na nee, Volodya uznal:
     - |to Orlik nash!
     - Kakoj eshche Orlik... Lyska eto, - uporstvoval Tolya.
     - Dlya tebya, vozmozhno, i Lyska, a nam s Vanej... - nachal bylo Volodya, no
smolk: ne rasskazyvat' zhe, v samom dele, sejchas istoriyu s konyami!
     Mezhdu  tem  Lyska-Orlik,   pripadaya  na  perednyuyu  nogu,   konvul'sivno
podkidyvaya hudoj  krup,  brel  vniz,  vzdragivaya pri  kazhdom  blizkom  zalpe
artillerii,   spotykayas'  v  ponuro  oglyadyvayas'  po  storonam.  Hudorebryj,
pokalechennyj,  s  solomoj i  such'yami v svalyavshemsya hvoste,  kovylyal po holmu
mirnyj shahterskij kon',  neponyatno kak popavshij v  eto prostranstvo,  polnoe
groma i surovoj nelepicy vojny.
     - Dyadya  SHustov,  chestnoe slovo  zhe,  nam  sejchas luchshe  vsego vyjti,  -
reshitel'no predlozhil Volodya.  -  Kak tol'ko tot nemec - von tam, chto u vhoda
glavnogo,  -  povernetsya i pojdet v tu storonu,  my sejchas s Tolej vyvalimsya
otsyuda i  pojdem pryamo  k  Lyske,  budto hotim ego  domoj otvesti.  On  menya
uznaet,  pojdet...  A  poka budem ego vesti,  tak po  doroge vse razglyadim i
vyznaem, chto vy nam nakazyvali. Idet?
     SHustov molchal.  Emu  bylo  izvestno,  chto  nemcy  hvatayut kazhdogo,  kto
poyavitsya v  rajone  kamenolomen.  Pravda,  do  sih  por  arestovyvali tol'ko
muzhchin. No kto znaet - mozhet byt', i rebyata pokazhutsya im podozritel'nymi.
     Nemeckij soldat,  hodivshij bliz glavnogo vhoda v  kamenolomni s ruzh'em,
vskinutym na  ruku,  v  etu  minutu  povernulsya spinoj k  lazu  i  zashagal v
obratnuyu storonu. SHustov pokusal us i, s tyazhelym serdcem vzglyanuv eshche raz na
rebyat, sdelal im znak rukoj.
     - Poshli, Tolya! - brosil Volodya i legko vykatilsya naruzhu.
     Tolya ne  otstaval ot  nego.  Oba  mal'chika ischezli za  kraem otverstiya.
SHustov ostorozhno vyglyanul - razvedchikov uzhe ne bylo vidno: oni, dolzhno byt',
pritailis' v vyemke, kotoraya temnela ponizhe laza. CHerez minutu oba mal'chika,
polzkom podobravshis' k Lyske,  priseli na kortochki vozle nego. SHustov videl,
kak  oni ozabochenno razglyadyvayut pokalechennuyu nogu loshadi.  Izdali kazalos',
chto tol'ko ranenaya loshad' interesuet etih dvuh mal'chuganov.  Esli by  SHustov
mog podpolzti k nim blizhe, on by uslyshal takoj razgovor:
     - Znaesh', Tolik, chto ya tebe sejchas skazhu?
     - CHto, Volodya?
     - Ty posidi tut vozle Orlika,  budto nogu ego razglyadyvaesh',  a  ya  tem
vremenem zhiven'ko tuda sbegayu,  k domiku.  Blizhe-to ya luchshe razglyazhu,  chto u
nih tam takoe.
     - Tebya zh pogonyat.
     - YA s podhodom. Budto pomoch' proshu. Skazhu: loshad' muchaetsya... A sam vse
vysmotryu poka chto...  A ty tem chasom poprobuj-ka Orlika naverh pognat'. Nado
vyznat', chto u nih tam, naverhu...
     - A ty skoro obernesh'sya?
     - YA vmig...  Nu,  chto glyadish'? Skazano raz - ispolnyaj! Slyshal, kazhetsya,
chto menya komandirom gruppy naznachili,  znachit,  delaj,  chto tebe govoryat!  -
serdito dobavil Volodya i reshitel'no zashagal v storonu domika.
     On shel i neshchadno ter glaza rukavami pal'tishka,  no glaza,  kak na greh,
uzhe privykli k svetu i sejchas ni za chto ne slezilis'.  Togda, gromko hnycha i
prodolzhaya kulakami i rukavom vodit' po glazam, Volodya priblizilsya k soldatu,
stoyavshemu na karaule vozle domika.  Tot nastorozhilsya,  vzyal naizgotovku svoj
avtomat, kriknul:
     - |j-ej!  Curyuk!  -  i  pomahal rukoj,  kak  by  sgonyaya Volodyu proch'  s
tropinki, po kotoroj on spuskalsya.
     No  Volodya ochen' estestvenno hnykal,  tem  bolee chto  emu v  eti minuty
dejstvitel'no bylo ochen' strashno.  On chuvstvoval sebya bez zabotlivogo dyad'ki
SHustova i  tovarishchej uzhasno bespomoshchnym i  odinokim.  I v konce koncov nemec
zainteresovalsya.  On  kriknul chto-to neponyatnoe.  Volodya,  ne znaya,  s  chego
nachat',  chut' ne skazal:  "Dyadya"...  No tut zhe reshil, chto uzh bol'no protivno
dazhe radi dela nazvat' fashista takim horoshim slovom. I on zakanyuchil:
     - ZHalko Lysku... Oj, kak zhalko! Nash! Moj! Mejn pferd.
     Soldat,  konechno,  nichego ne ponyal. On s brezglivym nedoumeniem smotrel
na plakavshego russkogo mal'chika.  Volodya pokazal sperva na avtomat, potom na
svoyu nogu i  opyat' zagovoril chto-to,  pokazyvaya teper' uzhe v storonu Orlika.
Soldat posmotrel vdal',  na  loshad',  potom ustavilsya na Volodyu,  usmehnulsya
bol'shim, gubastym rtom, v kotorom tusklo blesnuli dva ryada stal'nyh zubov, i
vdrug,  snyav s sebya avtomat,  nastavil ego na Volodinu nogu.  Volodya neploho
razygral ispug i snova sdelal vid,  budto gor'ko plachet, bormocha: "Oj, zhalko
Lysku,  muchaetsya". I on opyat' tknul pal'cem v storonu Orlika, kotorogo v eto
vremya Tolya tyanul za chelku, starayas' zastavit' loshad' idti vverh.
     Poka  Volodya  ob座asnyalsya s  karaul'nym,  iz  domika  s  provodami vyshli
unter-oficer i soldat.  Unter totchas zhe okliknul karaul'nogo, bystro podoshel
k Volode i,  zamahnuvshis' na nego prikladom avtomata,  kriknul:  "Veg!" -  i
pokazal  rukoj,  chtob  Volodya  ubiralsya  proch'.  Mal'chik  medlenno otoshel  i
napravilsya k Tole.  On uzhe uspel vysmotret' vse, chto emu bylo nuzhno. Poka on
vertelsya vozle karaul'nogo,  vhodnaya dver' doma neskol'ko raz  otkryvalas' i
snova  zahlopyvalas'.  Cepkij  vzglyad malen'kogo razvedchika uspel  primetit'
nahodivshihsya  vnutri  domika  oficerov,   soldat.   CHerez  okno  mozhno  bylo
rassmotret' telefonista,  sklonivshegosya nad polevym apparatom. Krome togo, s
mesta,  gde stoyal karaul'nyj,  Volodya razglyadel,  gde raspolozheny pulemety i
ohrana shtaba.
     Vozvrashchayas' k Tole,  kotoryj uzhe podtyanul Lysku k vershine holma, Volodya
narochno vybral loshchinku, v kotoroj ego ne mog zametit' avtomatchik, hodivshij u
glavnogo vhoda  kamenolomen.  Otsyuda  horosho  byli  vidny  minometnye gnezda
nemcev i  batareya polevyh orudij na dal'nem holme.  Iz hobotov sodrogavshihsya
pushek  besshumno vypyhivalo plamya:  sperva  -  iz  odnogo,  spustya mig  -  iz
vtorogo, potom - iz sleduyushchego. I cherez sekundu zapozdalye tyazhelye, glushashchie
udary,  kak kuvaldoj,  bili po usham mal'chikov. Tugoj vozduh otvorachival poly
pal'tishek, Fashisty veli ogon' po Kerchi.
     - Zapomnil,  Tolik? Glyadi ne sputaj chego-nibud'. A ya vse, chto v domike,
razglyadel.  Opredelenno shtab.  Mozhno  nam  teper'  domoj,  a  to  SHustov tam
bespokoitsya.  Ty  tyani  Orlika vniz.  Esli  fashisty sprosyat,  chego my  zdes'
boltaemsya, budem valit' na Lysku: skazhem, chto hotim spasti nashu loshad'.
     Mal'chiki,  ne  spuskaya glaz s  nemcev,  koposhivshihsya u  glavnogo vhoda,
laskovo poglazhivali izmuchennuyu loshad'.  Ona drozhala,  shatalas', na perebitoj
noge prostupila opyat' i zapeklas' krov'. Rebyata sovali Lyske svoi suhari, no
bednyj  konyaga  ostavalsya ravnodushnym i  otvorachival dlinnuyu unyluyu golovu s
beloj prolysinoj.  Iz  bol'shih mutnyh glaz loshadi medlenno vypolzali tyaguchie
slezy.  U  oboih  razvedchikov zanylo serdce,  kogda Orlik,  s  trudom podnyav
golovu,  vzglyanul na  nih  i  legon'ko,  laskovo  zarzhal,  pripodnyav verhnyuyu
shershavuyu gubu.  Volodya i  Tolya byli tak rastrogany,  chto zabyli uzhe o vsyakoj
opasnosti.  Oni  byli ohvacheny teper' tol'ko odnim zhelaniem -  uvesti loshad'
kuda-nibud' podal'she ot opasnosti.
     Oba obmerli,  kogda uslyshali sovsem ryadom shagi i skrip gvozdej o kamni.
Nad  golovami  razvedchikov,  nevol'no  vobravshimisya v  vorotniki  pal'tishek,
razdalsya grubyj okrik.  K nim podoshel soldat-artillerist,  zametivshij rebyat,
vozivshihsya okolo loshadi.  Tolya,  v pervyj raz uvidevshij tak blizko, vplotnuyu
pered soboj,  zhivogo nemca,  sovsem rasteryalsya. No Volodya, chuvstvuya sebya uzhe
opytnym po  chasti  neobhodimyh snoshenij s  nepriyatelem,  stal  pokazyvat' na
perebituyu nogu  Lyski i  prosit' nemca,  chtoby tot  kak-nibud' pomog bednomu
zhivotnomu.
     Soldat tupo slushal,  ochevidno ni  slova ne ponimaya,  potom vdrug bystro
nagnulsya,  shvatil s zemli uvesistuyu kamenyugu i s razmahu,  brosil v loshad'.
Kamen' tyazhelo udaril Lysku po  krupu.  Loshad' tut zhe  ruhnula,  perevalilas'
cherez golovu i  pokatilas' vniz po  krutomu spusku holma.  Volodya,  stoyavshij
okolo loshadi v  tot moment,  kogda soldat zapustil v nee kamnem,  otskochil v
storonu,  poskol'znulsya na osypi i tozhe s容hal vniz, a Tolik Kovalev, vsegda
tihij i nevozmutimyj,  vnezapno prishel v takuyu yarost',  chto sam uzhe ne mog s
nej spravit'sya.
     - Ty  chto,   gad,  konya  muchaesh'?  -  s  tihim  ozhestocheniem  glyadya  na
gitlerovca,  probormotal on i,  nagnuvshis',  stal sharit' po zemle v  poiskah
kamnya.
     Zverskij udar tyazhelogo nemeckogo botinka prishelsya emu  v  bok.  Tolya ne
uspel vstat' s kortochek i kubarem pokatilsya po sklonu gory, uvlekaya za soboj
melkie kameshki,  skripya zubami, placha ot boli, obidy i bessiliya. Nemec, dazhe
ne vzglyanuv na mal'chika, stal spuskat'sya po drugomu skatu holma.
     Volodya podpolz k tovarishchu:
     - |h, ty... Zdorovo on tebya, Tolik? Vot sobaka!
     Tolya bezzvuchno plakal,  glotaya slezy i otvorachivayas'. On lezhal nichkom i
obeimi rukami rastiral ushiblennyj bok.
     - Eshche horosho,  skazhi, chto on sam nevooruzhennyj byl. Verno, iz orudijnoj
prislugi... A to by on tebya... - skazal Volodya. - Ne ochen' on tebya povredil?
Daj-ka ya poshchupayu.  Podnimi rubashku...  |h ty,  sinyachishche...  U,  gad!  Puskaj
skazhet spasibo,  chto nam eshche oruzhiya ne dali. Nichego, Tolik, ya ego zapomnyu, ya
ego rozhu gde hochesh', hot' vpot'mah, uznayu!
     V  neskol'kih shagah  ot  nih  bilsya  so  slomannym hrebtom,  zatihaya  v
predsmertnoj agonii, Lyska.
     - Zagubili konya!  - sokrushalsya Volodya. - Im daj volyu - oni vse zagubyat.
Tol'ko voli-to im i ne budet.  Verno,  Tolik?  Nu,  poshli.  SHustov zhdet. |h,
proshchaj, Orlik.
     Soldat,  udarivshij Tolyu,  tem  vremenem  podnyalsya  iz  kotlovana i,  ne
oglyadyvayas' na mal'chikov, proshel k svoej bataree.
     - Idti mozhesh', Tolik? Nu, poshli togda.
     No, skazav "poshli", Volodya ne poshel, a upal na kolyuchuyu i holodnuyu travu
i  popolz.  Tolya posledoval za  nim.  Predostorozhnost' eta ne byla izlishnej:
fashisty,  nahodivshiesya u batarei,  i te,  chto vozilis' u glavnogo vhoda,  ne
dolzhny  byli  videt',  kuda  skrylis' tol'ko chto  brodivshie na  sklone holma
mal'chishki.
     ...  A  SHustovu uzhe kazalos',  chto s  momenta uhoda mal'chikov proshel ne
odin chas. On mesta ne nahodil sebe ot bespokojstva. Oba oni s Vanej Gricenko
ne  otryvalis' ot  shcheli.  SHustov  nashchupyval nozh  za  golenishchem,  to  i  delo
poglazhival granatu,  pripryatannuyu za  pazuhoj.  On gotov byl v  lyubuyu minutu
vyskochit' iz podzemnoj nory i brosit'sya na vyruchku rebyatam.  Sperva on videl
Volodyu,  kogda tot  priblizhalsya k  domiku s  provodami.  Ego trevozhila zateya
malen'kogo razvedchika.  On uzhe koril sebya, chto nedostatochno tolkovo ob座asnil
mal'chikam, kak nuzhno derzhat' sebya v razvedke.
     CHto delal Volodya vozle domika,  SHustov razglyadet' ne mog. Mal'chik poshel
za  ugol  doma,  ko  vhodu.  Kogda  on  ischez  za  povorotom,  bednogo Ivana
Gavrilovicha nachalo tryasti ot volneniya: "Oh, zacapayut malogo, propal paren'!"
Na  mig Volodya pokazalsya iz-za skryvavshej ego steny,  i  SHustovu pochudilos',
chto mal'chik plachet, tret kulakami glaza.
     Kogda  Volodya  vyshel  iz-za  ugla  domika  i  napravilsya  naverh,  Ivan
Gavrilovich nemnogo uspokoilsya.  No  vot oba malen'kih razvedchika podnyalis' v
goru, i on snova poteryal ih iz vidu. |ti sorok minut, provedennye mal'chikami
na  poverhnosti kamenolomen,  pokazalis' SHustovu beskonechnymi.  On s  trudom
sderzhival sebya, chtoby ne vyskochit' naruzhu, ne brosit'sya k mal'chikam. Uslyhav
ponizhe vhoda  v  laz  tihij  shoroh,  opytnyj razvedchik nastorozhilsya i  odnim
glazkom vyglyanul iz  shcheli.  Pered nim  lezhali v  suhoj holodnoj trave Volodya
Dubinin i Tolya Kovalev.
     - Uf...  bud'te vy neladny!  -  shumno, s oblegcheniem vzdohnul SHustov. -
Pogodite,  synochki,  rodnye moi,  postojte... Poka ne skazhu, ne lez'te. - On
bystro osmotrelsya,  poglyadel v storonu glavnogo vhoda,  vyzhdal moment, kogda
nemeckij chasovoj,  povernuvshis', nachal vyshagivat' v protivopolozhnuyu storonu,
i tiho dal komandu: - Gusi-lebedi, domoj! Ko mne!
     Kazhetsya,  i  sekundy ne  potrebovalos' dlya  togo,  chtoby oba razvedchika
nyrnuli  v  otverstie laza  i  okazalis' v  ob座atiyah dyad'ki  SHustova.  A  on
prizhimal ih k sebe, bormocha:
     - Uh,  spasibo,  hlopchiki,  spasibo,  chto dolgo ne muchili!  Sovsem my s
Vanej tut bylo izvelis' za vas...  Nu, glavnoe - vse v poryadke. Nu, spasibo,
rodnye!  Davajte  zakusite  bystren'ko,  da  v  obratnyj  put'.  Po  zavalam
probirat'sya - eto vam ne snaruzhi poprygivat'.
     Mal'chikam ne terpelos' poskorej rasskazat' SHustovu i Vane obo vsem, chto
oni uvideli, rassmotreli, vyznali i chto u nih vyshlo pri vstreche s fashistami.
Odnako  Ivan  Gavrilovich,  prodolzhavshij vesti  nablyudenie iz  kamennoj shcheli,
velel im  tihon'ko sidet' u  nego za  spinoj i  dazhe cyknul na rasshumevshihsya
rebyat:
     - A nu,  tiho u menya! Posle obo vsem dolozhite. Skazano bylo: otdyhat' -
znachit, otdyhajte pokuda.
     A kakoe tut -  otdyhat'! Mal'chiki ne chuvstvovali uzhe nikakoj ustalosti.
To sostoyanie vnimatel'noj i trevozhnoj nastorozhennosti,  kotoroe skovyvalo ih
dvizheniya na poverhnosti,  teper' razom ischezlo zdes',  pod zemlej.  Oshchushchenie
opasnosti,  ot  kotoroj oba  tak  lovko izbavilis',  vozbuzhdalo i  napolnyalo
serdce veseloj, zharkoj gordost'yu. U Toli dazhe bok kak budto perestal bolet'.
Oni  oba  napereboj shepotom rasskazyvali Vane o  svoih priklyucheniyah,  a  tot
slushal ih s  vostorgom i zavist'yu.  Odin tol'ko SHustov ne otryvalsya ot shcheli,
kotoruyu on  napolovinu uzhe zadvinul kamnem,  vodvoriv ego na  prezhnee mesto.
Byvalyj razvedchik,  on opasalsya,  chto ischeznovenie rebyat s poverhnosti mozhet
byt' zamecheno vragom, i togda fashisty podnimut trevogu, nachnut poiski.
     No  naverhu vse  bylo  tiho,  tol'ko  bili  poblizosti orudiya  nemeckoj
batarei, slavshie snaryady v Kerch'.
     Smenilsya chasovoj u glavnogo vhoda shahty, uhodili i vozvrashchalis' soldaty
pulemetnyh raschetov.  K domu,  gde raspolozhilsya, dolzhno byt', shtab, dva raza
priezzhal  motociklist.  Po  shosse,  vedushchemu v  Kerch',  prodolzhali dvigat'sya
avtomashiny s soldatami.  Podnimalsya,  rozoveya v rannih sgushchavshihsya sumerkah,
dym  nad  gorevshim  Kamysh-Burunom.   Na   okraine  Starogo  Karantina  nemcy
prodolzhali vygonyat' zhitelej iz domov, vyshvyrivali uzly, rastaskivali pozhitki
shahterov,  zhivshih  v  poselke.  Ottuda  slyshalis' rezkie golosa gitlerovcev,
vskriki i plach zhenshchin.
     - Vot fashistskie katyugi!  Svolota -  odno slovo!  -  v  serdcah govoril
SHustov.
     Potom on vzglyanul na chasy,  vspomniv, chto komandir prikazal razvedchikam
vernut'sya s doneseniem k semnadcati nol'-nol',  otpolz ot otverstiya, eshche raz
vsej  grud'yu  vdohnul svezhij nazemnyj vozduh,  podtashchil kamen',  staratel'no
zalozhil im otverstie v zazheg lampochku, prikryv ee chehlom.
     - Nu, dvinuli, dorogie moi, do domu, - shepnul on mal'chikam.
     Oni  molcha  pustilis' v  obratnyj put':  cherez  zavaly,  cherez putanicu
podzemnyh hodov, po neprohodimym, kazalos' by, temnym kamennym galereyam...
     V  shtabe oni  zastali dezhurivshego tam ZHuchenkova,  nachal'nika vooruzheniya
podzemnoj kreposti.  Vse  drugie  komandiry nahodilis' na  peredovyh postah.
Tam,  v  galeree verhnego yarusa,  u  vseh vhodov i  na peresecheniyah osnovnyh
hodov, partizany zakladyvali fugasy.
     - Nu,  posidim zdes', hlopchiki, - skazal SHustov svoim yunym razvedchikam.
- Raz takoe delo,  chto nachal'stvo sejchas zanyato, a vam, ya glyazhu, ne terpitsya
dolozhit', chto videli, valyajte, dorogie, davajte dokladyvajte mne.
     Mal'chiki podrobno rasskazali SHustovu obo vsem, chto im udalos' primetit'
na  poverhnosti.   No  o  chem  by  oni  ni  nachinali  dokladyvat',  razgovor
obyazatel'no perehodil na Lysku-Orlika.  Tol'ko i slyshalos': "U nih tam shest'
orudij na bataree...  a v eto vremya ya stal tashchit' Lysku...  a nemec kak vzyal
kamen' da kak pustit v Lysku,  to est' v Orlika... a Orlik kak upadet, tak i
pokatilsya".
     SHustov dazhe ogorchilsya:
     - Slushajte,  gusi-lebedi moi,  ya vas pro nemcev sprashivayu,  a ne pro tu
konyaku, carstvo ej nebesnoe.
     Vse  zhe  SHustovu udalos' poluchit' u  rebyat vse nuzhnye svedeniya.  Staryj
razvedchik pohvalil mal'chikov,  skazal,  chto  iz  nih  tolk vyjdet,  chto  dlya
pervogo raza s  delom oni spravilis'.  On  zametil,  chto vremya uzhe pozdnee i
pora idti na  kambuz,  tom bolee chto appetit ot  svezhego vozduha opredelenno
pribyl.
     V stolovoj rebyat vstretili radostnym shumom.  Teper' vse uzhe znali,  chto
mal'chiki vyhodili naverh dlya razvedki, So vseh storon posypalos':
     - Go! Geroi nashi pribyli... Nu kak, blagopoluchno?
     - Nu,  rasskazyvajte,  chto tam,  naverhu?  Kak nash Staryj Karantin,  ne
pozhgli ego nemcy?
     - A Kerch' nasha eshche derzhitsya?
     - Pogodka-to kakaya naverhu? Solnce videli?
     I  tak kak Tolya predpochital nabivat' rot vkusnymi ponchikami dyadi Manto,
vsledstvie chego otvety ego byli bol'shej chast'yu nechlenorazdel'ny,  to  za vse
otduvalsya Volodya.  On otvechal,  chto naverhu syro i holodno,  chto more skryto
tumanom,  a  solnce v dymu,  kotoryj raspolzsya na polneba,  potomu chto gorit
Kamysh-Burun.  Rasskazyval on,  kak fashisty vygonyali zhitelej s okrain Starogo
Karantina.  CHto kasaetsya samih gitlerovcev,  to tak,  po vneshnosti, oni malo
chem otlichayutsya ot drugih lyudej,  tol'ko smotryat na vse so zlost'yu,  sami vse
dergayutsya,  ozirayutsya,  ko vsemu prislushivayutsya i golovu v vorotniki pryachut,
budto tak i zhdut, chto im sejchas po shee dadut.
     Tetya Kilya pytalas' dat' otpor partizanam, nasedavshim na razvedchikov:
     - Da budet vam,  v samom dele, dajte rebyatam otdohnut'! Nu chto vy k nim
pristali?.. Sadites', mal'chiki, syuda, kushajte sebe spokojnen'ko. Speshit' vam
teper' nekuda. Otospites' - togda i stanete rasskazyvat'... SHutka li, rebyata
u fashistov v zubah pobyvali,  a vy na nih navalilis'...  Esh', Volodya, kushaj,
dorogoj...
     Akilina YAkovlevna prinesla SHustovu i mal'chikam obed, vsyacheski staralas'
ugostit' ih poluchshe i vse sprashivala,  chego by eshche im hotelos' pokushat'. Ona
tak r'yano oberegala pokoj razvedchikov,  chto dazhe samye lyubopytnye ponemnozhku
otstali ot  nih.  Tol'ko  partizanskie rebyata ZHora  Emelin i  Vova  Lazarev,
podobravshis' k  stolu,  za  kotorym  obedali  razvedchiki,  opershis' na  nego
loktyami,  zavorozhenno smotreli na  Volodyu i  Tolyu  i  dvigali rtami,  slovno
pomogali razvodchikam zhevat',  a inogda,  kogda othodila v storonu tetya Kilya,
tihon'ko sprashivali:
     - A vy togo fashista ubili, kotoryj kamenyugoj loshad' zashib?
     - A chem ego nam ubivat' bylo?  -  ob座asnyal Volodya.  - Suharyami, chto li?
Kogda razvedchiki naverh vyhodyat,  im  oruzhiya ne  polagaetsya.  Nichego,  pust'
tol'ko tot fashist k nam syuda sunetsya - my emu Orlika pripomnim!
     Posle obeda razvedchikov vyzvali v shtab. Uznat' o dannyh razvedki prishli
vse  komandiry.  Delo  v  tom,  chto  shtab  eshche  vchera razrabotal plan nochnoj
operacii. Reshili ustroit' vylazku naverh, vnezapno napast' na nemeckij shtab,
razgromit' ego i otvlech' tem samym na sebya sily,  kotorye fashisty sobiralis'
podbrosit' k  Kerchi.  No  chtoby luchshe uznat' obstanovku v  Starom Karantine,
nado bylo sperva vyslushat' donesenie razvedchikov.
     Zyabrev   privetlivo  vstretil  SHustova  i   Volodyu,   pozdravil  ih   s
blagopoluchnym vozvrashcheniem, a potom sprosil:
     - A gde zhe eshche odin razvedchik?
     - Tetya  Kilya  povela  ego  v  sanchast',  -  otvetil  Volodya,  vstavaya s
taburetki.
     - CHto eto,  zhivotik u razvedchika zabolel,  chto li?  Perekormila, verno,
ego tetya Kilya.
     - I sovsem ne tak,  -  pustilsya toroplivo ob座asnyat' Volodya.  - Tolik ot
fashista postradal.  Tam gad odin v Orlika...  nu,  to est' v loshad', v Lysku
shahterskogo... kamnem zapustil, a Tolik zastupilsya i hotel togo fashista tozhe
kamnem... A fashist kak dast emu nogoj s razmahu...
     - |ge,  -  skazal Zyabrev,  -  eto u vas, vyhodit, byla razvedka s boem!
Zdorovo! Orly!
     Komissar skryl ulybku,  poyavivshuyusya bylo u nego na lice,  i obratilsya k
Volode:
     - S kamnem protiv Gitlera voevat' glupo,  ty by eto kak komandir gruppy
ob座asnil svoemu Tole. Takoj nelepoj vyhodkoj mozhno vsyu razvedku provalit'...
     - Est' ob座asnit',  chto nelepo,  tovarishch komissar! - otchekanil Volodya. -
Tol'ko my pervye togo fashista i ne trogali, on sam... v konya...
     - Aleksandr  Fedorovich,  -  vmeshalsya  SHustov,  -  vy  luchshe  s  nim  ne
svyazyvajtes',  a to on opyat' dva chasa pro togo merina budet rasskazyvat'.  YA
uzh s nim tut bilsya, bilsya... Pozvol'te, ya vam sam dolozhu.
     - Pravil'no,  tovarishch SHustov, - skazal Zyabrev. - Ty davaj dokladyvaj ob
itogah razvedki... A ty, Volodya, slushaj i vnikaj. Uchis', kak o razvedke nado
dokladyvat'.  A  potom,  kogda Ivan  Gavrilovich dolozhit,  mozhet byt',  i  ty
chto-nibud' pribavish'.
     I  SHustov korotko,  delovito dolozhil obo vsem,  chto uspeli uznat' on  i
mal'chiki vo vremya razvedki. Volodya s udivleniem slushal, kak staryj razvedchik
soobshchal tag  kie  podrobnosti,  uvidennye im,  mimo  kotoryh,  sovershenno ne
zamechaya ih, proshli rebyata.
     - V domike etom,  nesomnenno,  shtab,  - govoril SHustov. - Vsego vernee,
nado  dumat',  komandnyj punkt  batal'ona,  usilennogo artilleriej.  Batareya
raspolozhena  v  chetyrehstah metrah  ot  glavnogo  vhoda.  Batal'on  -  nomer
chetvertyj.  |to ya na nomernyh znakah motociklistov zametil. Telefonnaya svyaz'
idet cherez poselok. Oborvat' budet legkim delom...
     Kogda SHustov konchil dokladyvat' o  razvedke,  Zyabrev i komissar eshche raz
podrobno rassprosili Volodyu obo vsem,  chto on  uspel rassmotret' v  domike s
provodami,  veleli narisovat' na bumazhke raspolozhenie pulemetnyh gnezd i gde
stoit chasovoj.
     Posle etogo Volode zayavili, chto on svoboden.
     Kogda on vyshel iz shtaba, ego nagnal Kornilov.
     - Pojdem v  sanchast',  navedaemsya,  kak tvoj sputnik sebya chuvstvuet,  -
skazal politruk.  -  Molodcy vy, rebyata, - zadanie vypolnili. Nu, a zavtra ya
primus' vypolnyat' svoe obeshchanie:  budem s vami zanimat'sya v tire.  Sdelayu iz
vas snajperov na slavu, esli tol'ko u vas terpeniya hvatit.
     V  sanchasti slyshalis' kakie-to kriki i vozbuzhdennye golosa.  Okazalos',
chto  dve  fel'dshericy i  Nina  Kovaleva nikak  ne  mogli  uderzhat' na  kojke
postradavshego vo  vremya  razvedki Tolyu  Kovaleva.  Emu  nado  bylo  polozhit'
svincovuyu primochku na krovopodtek, a on molcha otbivalsya, drygaya nogami, i ne
davalsya. Uvidev voshedshego politruka, on sel na kojke i probormotal zhalobno:
     - Tovarishch politruk,  skazhite im,  chtob oni menya ne  lechili.  U  menya uzh
proshlo vse...  tol'ko s vidu ostalos'.  Im delat' nechego,  vot oni na menya i
navalilis' dlya uprazhneniya.
     No Kornilov,  vzglyanuv na ogromnyj fioletovyj,  mestami zelenyj, slovno
rastushevannyj himicheskim karandashom,  krovopodtek na  boku u  Toli Kovaleva,
strogo  prikazal emu  lezhat' smirno i  podchinyat'sya vsem  trebovaniyam voennoj
mediciny.  Uslyshav,  chto lechit' ego budut po pravilam ne prostoj,  a voennoj
mediciny, Tolya sdalsya.
     - Nu, a mne nado v shtab obratno, - ob座avil Kornilov, - u nas soveshchanie.
Zavtra...  -  On na mgnovenie zadumalsya i potom prodolzhal bystro:  - Zavtra,
esli,  konechno,  vse budet blagopoluchno,  utrom vstretimsya v tire. Otdyhajte
nynche, rebyata.
     ... Den' 12 noyabrya 1941 goda podhodil k koncu.
     Naverhu,  na  poverhnosti zemli,  gde  segodnya  vpervye  pobyvali  yunye
razvedchiki-partizany,  bylo  pochti  tak  zhe  temno,  kak  vnizu,  v  glubine
kamenolomen.  S morya zaduval holodnyj nordovyj veter. Zyabko ezhilis' nemeckie
soldaty, postavlennye v karaul u vhoda v podzemel'e.
     A gluboko vnizu,  v medicinskom punkte podzemnoj kreposti,  gde vse uzhe
propitalos' aptechnymi i  bol'nichnymi zapahami,  a steny byli zaveshany belymi
prostynyami,  u kojki,  kuda nasil'no ulozhili Tolyu Kovaleva,  dezhurila sestra
ego,  Nina Kovaleva. Ej bylo ochen' skuchno. Bratishka usnul. Ona vynula iz-pod
podushki svoj shkol'nyj dnevnik, kuda nedavno eshche zapisyvala zadaniya na dom, a
teper'  zanosila vse  sobytiya  podzemnoj zhizni,  podsela  poblizhe k  fonaryu,
stoyavshemu  na  beloj  tumbochke,  i  stala  pisat'  himicheskim  karandashom na
razgraflennyh  stranicah,  gde  bylo  napechatano  sverhu:  "Predmety",  "CHto
zadano", "Ocenka (otmetka) uspevaemosti", a vnizu "Podpis' uchitelya".
     Ona  pisala,  staratel'no vyvodya  bukvy,  prikusiv konchik yazyka,  poroj
snikala nad  tetradkoj prigoryunivshis'.  Inogda tyazhelaya sleza vdrug padala na
stranicu. Togda devushka, spohvativshis', ostorozhno snimala ee promokashkoj.
     Potom  ona  polozhila  karandash,  zadumalas' nadolgo  i,  privalivshis' k
holodnoj kamennoj stene, nezametno zadremala.
     Bratishka  ee  prosnulsya  vskore  i  uvidel  vozle  svoego  izgolov'ya na
taburete dnevnik sestry.  Mal'chishkam uzhe davno hotelos' vyznat', o chem pishet
kazhdyj vecher Nina Kovaleva.  Tolik prisel na  kojke i,  zaglyanuv cherez plecho
sestry, prochel:
     "Segodnya v  Staryj Karantin vyhodili nashi razvedchiki:  Volodya Dubinin i
Tolik.  Ot nih uznala o tom,  chto nash Kamysh-Burun gorit.  Kak obidno!  Razve
ploho zhilos' nam v etom gorode, v takih prekrasnyh novyh domah, sozdannyh vo
vremya pyatiletki!  Gorit zavod.  Neuzheli i  shkola nasha,  nosyashchaya imya  Maksima
Gor'kogo,  tozhe budet razrushena?  Kak vse my lyubili eto chudesnoe zdanie! Vse
priezzhie,  kto ego videl,  govorili, chto takoj shkoloj gordilas' by i Moskva.
No nastroenie u nashih partizan sejchas boevoe.  Tak hochetsya otomstit' Gitleru
za krov' nashih brat'ev i  otcov!  Naverhu nemcy,  a  my budto zhivem v drugom
gosudarstve -  pod zemlej.  Nashi gotovyatsya otomstit' vragu,  nanesti udar...
Nemec zashib vo  vremya razvedki nogoj Tolika.  On  v  medpunkte.  Sizhu u  ego
kojki, skuchayu".
     Tolya,  kak i drugie mal'chiki, byl uveren, chto Nina pishet v svoj dnevnik
raznye  gluposti.  On  byl  sejchas  udivlen,  chto  sestra  ego  kazhdyj  den'
zapisyvaet v  tetrad' takie ser'eznye i  vazhnye slova.  K  tomu zhe  Tolya byl
pol'shchen,  chto v zapisyah sestry nashlos' mesto i ego istorii s nemcem.  On eshche
raz ostorozhno vzglyanul na  otkrytye stranicy dnevnika.  Aj da Ninka!  Kto by
mog podumat' - kakaya stala soznatel'naya!
     V eto vremya iz-za zanaveski,  otdelyavshej medpunkt ot prohodnogo shtreka,
donessya tihij shepot:
     - Tolik, ne spish'?
     - Net, - takzhe shepotom, otvechal Tolya.
     Iz-za zanaveski vysunulas' golova Volodi Dubinina.
     - Vse u tebya dejstvuet?
     - Vse.
     - Hodit' mozhesh'?
     - Skol'ko hochesh'.
     - Nu togda idi syuda, tol'ko tiho.
     Tolya tihon'ko slez s  kojki,  na  cypochkah oboshel sestru i  vyskochil za
zanavesku.
     - Slushaj,  -  skazal emu Volodya i  udaril tovarishcha kulakom po plechu.  -
Slushaj,  chto ya vyznal.  Segodnya nashi nochnuyu vylazku sdelayut,  budut u nemcev
shtab vzryvat', kotoryj my razvedali. YA uzhe celyj chas vezde begayu - komandira
ili komissara najti hotel.  Ih ne razyskal,  k  nachal'niku shtaba podkatilsya,
chtoby nas tozhe na vylazku vzyali.
     - Nu, a on chto?
     - Nu,  on  sperva rassuzhdat' nachal,  govorit:  oruzhie razvedchika -  eto
glaza i ushi,  vam noch'yu naverhu delat' nechego. A potom kak budto soglasilsya,
tol'ko velel s komandirom dogovorit'sya okonchatel'no. Vot ya i zashel za toboj.
Idem komandira ugovarivat'. Vanya Gricenko tam uzh vozle shtaba... Storozhit...
     Rebyata pospeshili k shtabu. Navstrechu im to i delo popadalis' partizany i
bojcy s fonaryami. Oni molcha, ne oglyadyvayas', prohodili mimo i, razminuvshis',
shagali  dal'she,  propadaya za  povorotami shtrekov,  i  tol'ko kachayushchijsya svet
fonarej eshche nekotoroe vremya sharil po kamennym stenam,  a potom rastvoryalsya v
temnote.  Nesmotrya na pozdnij chas, v kamenolomnyah segodnya ne zamirala zhizn'.
Gudeli telefonnye signaly.  Vdaleke stuchali chem-to  metallicheskim.  Slyshalsya
negromkij govor.  Golosa zvuchali surovo i  sderzhanno;  da i  v samoj pohodke
lyudej poyavilas' kakaya-to osobaya podobrannost'.
     CHuvstvovalos', chto v podzemnoj kreposti gotovitsya ser'eznoe delo.
     Komandir,  kotorogo rebyata izlovili u vhoda v shtab, sperva i slyshat' ne
hotel o tom,  chtoby brat' mal'chikov na vylazku, no mal'chishki tak napirali na
nego, tak slezno umolyali, chto on v konce koncov kak budto sdalsya.
     - Ladno,  orly!  -  On  lukavo  poglyadel svoimi zorkimi glazami v  lica
rebyat, osvetiv ih fonarem. - Esli vy ne ochen' utomilis', voz'mem vas. Tol'ko
nam vystupat' eshche ne  skoro.  Vy otpravlyajtes' sejchas k  sebe,  lozhites' vse
vmeste,  chtoby vas potom iskat' ne nado bylo,  i  horoshen'ko vyspites'.  Vam
segodnya za den' dostalos' -  ya vizhu,  vy nosami klyuete.  CHto glaza tarashchite?
Osoveli?  Mne nuzhny orlyata,  a  ne sovyata.  Operaciya u  nas predstoit krajne
utomitel'naya.  Lozhites' spokojno. YA za vami prishlyu, kogda vystupat' budem. YA
schitayu, chto my s vami dogovorilis'. Verno? Nu, davajte vashi ruki.
     Komandir protyanul ruku.  I ruki rebyat, kak golubi, doverchivo opustilis'
na  ego  shirokuyu raskrytuyu bol'shuyu ladon'.  Prihvativ v  nee  srazu vse  tri
sunutye emu ruki,  komandir krepko szhal ih  i  dolgo ne  otpuskal.  Potom on
opyat' posvetil fonarem v lica rebyat i skazal:
     - Tol'ko vot chto,  orly: ya cherez polchasa proverit' prishlyu, legli li vy.
I  esli u  vas hot' kakaya svechechka tam goret' budet,  -  konechno:  nikuda ni
odnogo ne voz'mu. Smotrite u menya!
     On otpustil ih ruki, i rebyata, prygaya ot vostorga, hlopaya drug druga po
spine,  brosilis' k  svoemu shtreku.  U povorota Volodya oglyanulsya.  Komandir,
vysokij,  v  rasstegnutoj na shirokoj grudi steganke,  pod kotoroj byla vidna
tel'nyashka,  stoyal u  vhoda v  shtab i,  podnyav nad  golovoj fonar',  zasloniv
drugoj rukoj glaza ot sveta, smotrel vsled mal'chikam.
     Volodya kak komandir gruppy prikazal svoim razvedchikam lech' k  stenke na
kamennoj lezhanke,  a sam pristroilsya s krayu.  On reshil na vsyakij sluchaj byt'
nacheku:  zagasil fonar' i lezhal s otkrytymi glazami, prislushivayas' k kazhdomu
shorohu. V kamenolomnyah vse stihlo. Lish' gde-to v dalekoj galeree po-prezhnemu
razdavalsya metallicheskij stuk,  inogda  slyshalis' shagi  i  golosa  v  shtabe.
Tol'ko sejchas Volodya pochuvstvoval,  kak on ustal za den'.  Legkij,  priyatnyj
zvon plyl po vsemu telu i otdavalsya v ushah. V glazah stali roit'sya bronzovye
zhuchki.  Bystro zavertelis' oranzhevye, iskryashchiesya kolesa, kak v fejerverke, a
podushka pod  golovoj provalilas' kuda-to.  I  vdrug vse  telo  stalo legkim,
otdelilos' ot  sennika i  nachalo plavno parit' nad bezdnoj,  polnoj begayushchih
svetlyachkov.  I  Volodya stal opuskat'sya v  etot pokoj,  teplye volny kotorogo
zalivali ego s  golovoj.  Oni laskovo maznuli po glazam,  resnicy prilipli k
resnicam, i stalo neobyknovenno horosho.
     "Nu i hitryj etot nash komandir!" - gromko progovoril Volodya.
     No emu tol'ko pokazalos', chto on proiznes eti slova. Na samom dele guby
ego dazhe ne dvinulis'.
     On spal.


     Glava IX



     Vremya ne shlo. Ego voobshche kak budto ne bylo.
     Volodya vskochil ottogo,  chto  emu pokazalos',  slovno on  prospal chto-to
ochen' vazhnoe -  takoe,  chto nikogda uzhe ne povtoritsya. Sev na svoej lezhanke,
on  prislushalsya.  Ryadom rovno dyshali Vanya i  Tolik.  Gulko,  budto otdavayas'
gde-to v  temnote,  stuchalo sobstvennoe,  neponyatno chem vspoloshennoe serdce.
Trevozhnyj ropot  donosilsya iz  sosednih galerej  podzemnoj kreposti.  CHto-to
sluchilos'...
     Volodya ne znal,  skol'ko vremeni proshlo s toj minuty, kogda on nechayanno
zasnul.  Trudno bylo opredelit' vremya pod zemlej,  gde vsegda bylo odinakovo
temno,  gde lyudi otvoevali sebe u kamnya uzkie prostranstva,  doverhu nalitye
postoyannoj t'moj, a u etogo mraka, u chernogo pustynnogo bezmolviya otstaivali
nebol'shie  oazisy  sveta,   voznikavshie  tam,   gde  zazhigalis'  fonari  ili
lampochki-shahterki.
     Tam,  naverhu, tak legko bylo opredelit' vremya, dvizhenie kotorogo zdes'
kak budto sovsem otsutstvovalo.  Doma noch'yu bili chasy na kuhne.  S rassvetom
mozhno  bylo  posmotret' na  otcovskij  hronometr,  tot  samyj,  chto  odnazhdy
isportil i  sam  pochinil Volodya.  Sestra  Valya,  vsegda  boyavshayasya prospat',
zavodila  budil'nik,   kotoryj  imel  otvratitel'noe  obyknovenie  nazojlivo
trezvonit' togda,  kogda bol'she vsego hotelos' spat' i  ne bylo ni malejshego
zhelaniya vylezat' iz-pod odeyala.  Po utram,  tochno v polozhennyj chas, slyshalsya
gustoj bas gudka na  zavode imeni Vojkova,  po  tu storonu buhty.  On kak by
daval ton,  i  sejchas zhe v raznyh koncah goroda horom podhvatyvali ego golos
zavodskie gudki drugih predpriyatij.  Esli  bylo teplo i  spali pri  otkrytyh
oknah,  a veter dul s morya,  to slyshno bylo, kak b'yut na korablyah sklyanki. V
polden' raskatyvalsya pushechnyj vystrel iz Staroj kreposti. Letom v sem' chasov
vechera nachinala igrat' muzyka v skvere.  Slovom, naverhu u kazhdogo chasa bylo
svoe osoboe,  primetnoe zvuchanie,  svoe osveshchenie, svoi teni: utrom dlinnye,
dnem korotkie,  k vecheru snova vytyagivavshiesya.  Zdes' zhe, pod zemlej, vsegda
bylo cherno i tiho.
     "Neuzheli prospal,  a  komandir obmanul,  ne razbudil?  Vot smeyat'sya nad
nami budut! Proveli, kak malen'kih!"
     Ot etoj mysli Volode stalo srazu tak zharko, chto zachesalos' vse telo. On
poerzal  plechami,  spustil  nogi  s  lezhanki  i  uslyshal golosa  v  temnote.
Donosilis' lish' otdel'nye slova,  no  Volodya uznal nizkij,  gluhovatyj golos
komissara. Ivan Zaharovich govoril komu-to:
     - Tovarishchi,  vy rashodilis' by po svoim mestam! Tolpit'sya zdes' nechego.
|to delu ne pomozhet.
     Poslyshalsya vzvolnovannyj govor  mnogih lyudej,  slova slivalis'.  Slyshno
bylo  tol'ko,  chto  govoryat neskol'ko chelovek srazu,  slovno  perebivaya drug
druga, no pri etom starayutsya govorit' ochen' tiho.
     Opyat' donessya golos komissara:
     - Horoshie moi,  ya  zh ponimayu sam...  No sostoyanie u nego beznadezhnoe...
CHto?  Net, vryad li v chuvstvo pridet... |to tol'ko s takim moguchim organizmom
mozhno bylo na nogah uderzhat'sya. Ved' ves' cherep razbit...
     - Kogda nesli my ego sverhu, mne uzhe vse stalo yasno... - skazal kto-to,
i  Volodya uznal golos Kornilova.  -  Kak  ni  tyazhelo,  nado glyadet' pravde v
glaza: komandira poteryali...
     Volodya rastolkal spavshih mal'chikov,  shvatil ih za rubashki,  podtashchil k
sebe, stal tryasti. Neposlushnymi stali srazu slovno zapekshiesya guby:
     - Slysh'?!  Dyadyu Sashu...  Zyabreva...  |-eh, ty! Nasmert' ranili. A ya tut
prospal s vami... Nu vas!..
     On ottolknul ot sebya rebyat, kinulsya begom na golosa v temnotu prohodnoj
galerei, uvidel svet fonarej, naletel na kogo-to v polumrake i pochuvstvoval,
kak bol'shaya, obhvativshaya vsyu makushku ruka legla emu na golovu.
     - Vot,  Dubinin, dela kakie u nas, - uslyshal Volodya golos komissara nad
soboj.
     - CHto zhe vy nas ne razbudili, tovarishch komissar... Ved' obeshchalis' zhe...
     - |h,  drug,  chto uzh tut...  Ty eshche svoe pobodrstvuesh', a vot komandira
nashego uzhe vovek ne razbudit'. Krasavec chelovek byl...
     Volodyu uzhe  tyanuli za  lokot' nezametno podoshedshie szadi Tolik i  Vanya.
Podoshli drugie partizany.  Nikto ne  spal,  nesmotrya na rannij utrennij chas.
Vse govorili tiho, slovno boyas' razbudit' kogo-to. No iz razgovorov mal'chiki
uznali, chto proizoshlo na poverhnosti, poka oni krepko spali v svoem ugolke.
     A sluchilos' vot chto.
     Kak  bylo  zadumano  komandovaniem  otryada,  partizany  sdelali  nochnuyu
vylazku  na  poverhnost'  kamenolomen:  sledovalo  ottyanut'  na  sebya  chast'
vrazheskih sil,  nastupavshih na  Kerch'.  Krome  togo,  vazhno bylo  unichtozhit'
nemeckij shtab, obosnovavshijsya tak blizko ot partizanskoj podzemnoj kreposti.
YAsno bylo,  chto  fashisty gotovyatsya atakovat' partizan.  I  vot noch'yu udarnaya
gruppa   partizan  v   tridcat'  chelovek  podnyalas'  na   poverhnost'  cherez
neizvestnyj vragu laz, po kotoromu hodili razvedchiki. Gruppoj komandoval sam
Zyabrev.  S nim byli takzhe Lazarev,  Kornilov,  ZHuchenkov,  Sergeev s desyatkom
komsomol'cev - samye nadezhnye i otbornye lyudi.
     Ivan  Zaharovich  Gricenko  pulemetom  svoim,   ustanovlennym  u  vhoda,
prikryval gruppu.
     Fashisty obnaruzhili otryad, i sredi nih podnyalas' neveroyatnaya panika.
     Gitlerovcy otkryli besporyadochnuyu strel'bu. Partizanam udalos' v temnote
ulozhit' nemalo fashistov. Domik, gde pomeshchalsya shtab, byl razgromlen i vzorvan
granatami. Partizany uspeli narushit' svyaz' s komandovaniem drugih germanskih
chastej.  Po  vsej  okruge  Starogo  Karantina podnyalas' lihoradochnaya pal'ba,
vzvilis' osvetitel'nye rakety. CHasti, podgotovlennye k otpravke v Kerch', gde
prodolzhalis'  eshche  boi  za   gorod,   brosilis'  na  podmogu  razgromlennomu
batal'onu.  YAsno  bylo,  chto  oni  teper'  zaderzhatsya v  Starom  Karantine i
Kamysh-Burune, a eto, konechno, oblegchalo polozhenie zashchitnikov Kerchi.
     No dorogo oboshlas' partizanskomu otryadu eta smelaya vylazka.  Pulemetnaya
ochered',  vypushchennaya naugad v  temnote odnim iz gitlerovcev,  ognennym bichom
hlestnula  shedshego  vperedi  otryada  Zyabreva.  S  prostrelennoj  golovoj,  s
neskol'kimi pulyami v  pleche,  on  uderzhalsya na nogah.  On prodolzhal podavat'
komandu,  rukovodil dejstviyami otryada i lish' v poslednyuyu sekundu,  chuvstvuya,
chto sily i soznanie pokidayut ego, prikazal partizanam othodit' nazad, v svoyu
podzemnuyu krepost', i peredal komandovanie nachal'niku shtaba Lazarevu.
     Gricenko  tochnym  otsechnym  ognem  svoego  pulemeta ne  daval  fashistam
okruzhit'  otryad.   To  sleva,  to  sprava  vozle  gruppy  partizan  vstavala
nevidimaya, no dlya vraga neprohodimaya stena pulemetnyh ocheredej Gricenko.
     Otbivayas' ot  nasedavshih so  vseh storon gitlerovcev,  otryad vernulsya v
kamenolomni,  nesya na rukah vpavshego v bespamyatstvo komandira i postradavshih
v shvatke bojcov Ryabenko, Kuzhel'nogo i Pavlenko.
     Tiho  probirayas'  sredi  partizan,  stolpivshihsya v  prohodnoj  galeree,
mal'chiki podoshli  k  pomeshcheniyu sanchasti.  Tuda  nikogo  ne  puskali.  Iz-pod
prostyni,  zakryvavshej vhod,  donosilis' hriplye, klokochushchie tyazhelye vzdohi,
peremezhayushchiesya s  gluhimi  stonami.  Na  minutu  iz-za  prostyni  vysunulas'
voenfel'dsher, ili, kak zvali ee, doktorica Marina.
     - Skazhite tam,  chtob  syuda  skoree  komissara i  nachal'nika shtaba...  -
toroplivo progovorila ona i opyat' skrylas' za prostynej.
     CHerez  minutu v  sanchast' mimo  rasstupivshihsya partizan proshli Kotlo  i
Lazarev.   Nastupila  tyazhelaya  tishina;  potom  osveshchennaya  iznutri  prostynya
zakolebalas', po nej proshla gruznaya ten' komissara, i on vyshel k partizanam.
On postoyal minutku,  molcha snyal s  golovy ushanku.  Partizany,  ponyav ego bez
slov,  obnazhili sklonennye golovy;  ya Volode pokazalos',  chto kamennye steny
vokrug  chutochku  sdvinulis'  i  svody  opustilis'  na  samye  golovy  lyudej.
"Krasavec chelovek", - vspomnil on slova komissara i shepotom skazal Vane:
     - A on vchera menya sam za ruku poblagodaril... za razvedku.
     Vecherom partizany horonili Zyabreva.  V  odnom iz tupikov uzkogo shtreka,
gde bylo mnogo narezannyh plit rakushechnika, slozhili podobie kamennogo groba.
V nego byl opushchen komandir. Telo bylo nakryto plashch-palatkoj. Nadya SHul'gina i
Nina  Kovaleva,  zaplakannye,  opuhshie,  opustivshis' na  koleni,  polozhili u
izgolov'ya pavshego samodel'nye, vyrezannye iz bumagi cvety.
     Goreli svechi,  postavlennye u groba.  Volodya vglyadyvalsya v krasivoe, no
cvetom svoim teper' pohodivshee na seryj izvestnyak, krupnoe lico Zyabreva. Ego
dushili slezy,  no  on  tol'ko gulko glotal chto-to  vremya ot  vremeni da  vse
smotrel  i  smotrel na  pomerkshee,  okameneloe lico  Zyabreva.  Emu  poka  ne
prihodilos' tak blizko stalkivat'sya so smert'yu.  Diko i strashno bylo dumat',
chto vchera eshche tak vnimatel'no i laskovo rassprashivavshij ego komandir, sil'no
i  uverenno  nesshij  svoe  prekrasnoe telo  v  tesninah  podzemel'ya,  otnyne
ostanetsya zdes', sredi seryh kamnej, sam nepodvizhnyj i holodnyj, kak kamen'.
Sejchas grob zalozhat sverhu vmesto kryshki tyazhelymi plitami rakushechnika. Kamni
lyagut na grud', na ostanovivsheesya serdce komandira. Potom potushat svechi. Vse
ujdut iz etogo shtreka.  A dyadya Sasha,  komandir Zyabrev,  ostanetsya zdes', uzhe
otnyatyj u zhizni,  stav chast'yu togo holodnogo kamennogo prostranstva,  dushnuyu
tyazhest' kotorogo vdrug s takoj siloj oshchutil Volodya.
     On vnachale ploho slyshal, chto govoril komissar:
     - Tovarishchi  partizany,   tovarishchi  komandiry,   zheny,  synov'ya,  docheri
partizanskie,  my osiroteli!  Net u menya sejchas slov, kotorye by godilis'...
net  takih  slov,  chtoby  skazat'  vam  vse,  chto  hochetsya  skazat' o  nashem
komandire,  pavshem smert'yu hrabryh.  Pridet vremya - skazhut o nashem komandire
nastoyashchie slova.  Mozhet byt', i knizhki napishut. A nasha s vami zadacha: pamyat'
ego  ne  slovami,  a  delom zakrepit'.  Voz'mite tverzhe v  ruki svoe oruzhie,
tovarishchi partizany!  Podnimite ego vyshe!  Nad prahom nashego boevogo tovarishcha
klyanites' ne vypuskat' eto oruzhie,  kotoroe vruchil nam narod,  i dejstvovat'
im do polnoj pobedy nad fashistskimi parazitami,  chto polzut, kak vshi, sejchas
tam,  naverhu, po nashej chistoj zemle. Klyanites' mstit' im za stradaniya nashej
rodnoj zemli, za smert' nashego slavnogo komandira...
     I vse,  kak odin,  v bezmolvnoj klyatve potryasaya oruzhiem,  podnyali ego k
kamennym svodam podzemnoj usypal'nicy.  Pionery,  u kotoryh ne bylo nikakogo
oruzhiya,  vskinuli nad golovoj ladoni ruk, otdavaya poslednij salyut komandiru.
A  Kornilov,  oglyanuvshis',  prinyal iz  ruk  shagnuvshego k  nemu bojca svertok
krasnoj materii,  razvernul ego.  I, osveshchennoe kachayushchimsya plamenem svechej i
fonaryami,  iz  ruk ego slovno hlynulo na  pol chto-to  shelkovisto-krasnoe,  s
oborvannymi,  bahromchatymi krayami.  |to  bylo znamya morskoj pehoty,  kotoroe
bojcy uberegli ot vraga i sohranili, spuskayas' v partizanskoe podzemel'e. Vo
mnogih mestah ego probili puli i oskolki. Alye kraya byli issecheny na polosy.
Berezhno,  kak svyatynyu,  Kornilov raspravil temno-krasnuyu materiyu i nakryl eyu
sverhu  telo  pogibshego komandira.  Potom  on  opustilsya na  odno  koleno  i
poceloval ugolok znameni,  svisavshij s  kamnya.  I  vse  partizany,  odin  za
drugim,  podhodili,  opirayas'  na  vintovki,  sklonyalis' na  odno  koleno  i
celovali boevoe  znamya,  pod  kotorym spal  vechnym snom  Aleksandr Fedorovich
Zyabrev.

     Dolgo poddavat'sya goryu bylo nel'zya.  Vse  ponimali,  chto teper',  posle
derzkoj vylazki partizan,  perepugannye gitlerovcy primut  vse  mery,  chtoby
unichtozhit'  podzemnuyu  krepost'.  Kazhduyu  minutu  sledovalo  zhdat'  nezvanyh
gostej.  Ohrana  vhodov v  kamenolomni byla  usilena.  V  verhnih galereyah i
shtol'nyah zalozhili dopolnitel'nye fugasy. Ih mozhno bylo vzorvat', vklyuchiv tok
nebol'shih  batarej,   kotorye   nahodilis'  v   vedenii  byvshego  nachal'nika
kamenolomen ZHuchenkova, nyne komandira podryvnikov i zaveduyushchego vooruzheniem.
     Komandovanie  vsem  otryadom  prinyal  na  sebya  byvshij  nachal'nik  shtaba
Lazarev, kotorogo horosho znali shahtery. CHelovek hozyajstvennyj, vnimatel'nyj,
vsegda  uravnoveshennyj,  spokojno-netoroplivyj  v  dvizheniyah,  on  prekrasno
orientirovalsya pod zemlej i otlichno razbiralsya v lyudyah. Byl on starym chlenom
partii i davno uzhe sniskal vseobshchee uvazhenie.  Mozhet byt', v nem ne bylo toj
veseloj lihosti,  toj smeloj,  a podchas i derzkoj hvatki,  s kakoj bralsya za
delo  pokojnyj Zyabrev,  no  sejchas  sama  obstanovka trebovala ot  komandira
bol'shej ostorozhnosti i razmerennosti dejstvij.
     Slovom,  ne  bylo pod zemlej cheloveka,  kotoryj by  ne  schital,  chto uzh
kto-kto, a Semen Mihajlovich Lazarev spravitsya.
     Lichnyj sostav otryada Lazarev znal otlichno:  eshche  pri organizacii otryada
on  sam  vmeste  s  Zyabrevym  tshchatel'no  podbiral  nadezhnyh,  podhodyashchih dlya
strogogo dela lyudej,  vzyskatel'no proveryaya kazhdogo cheloveka.  Po  porucheniyu
Zyabreva,   on  privlek  kamysh-burunskih  kommunistov,  rybakov  i  shahterov.
Sovmestno s Zyabrevym nahodili oni nuzhnyh lyudej sredi bespartijnyh.  I Manto,
i  YAkov  Trofimovich  Gajdarov,  i  mnogie  drugie  partizany,  v  partii  ne
sostoyavshie,  no  ne  myslivshie  svoego  sushchestvovaniya bez  Sovetskoj vlasti,
ohotno voshli  v  otryad  po  predlozheniyu Zyabreva i  Lazareva,  vzyavshih ih  iz
narodnogo opolcheniya.  Posle togo kak  v  garnizon podzemnoj kreposti vlilis'
ostatki  roty  moryakov  Petropavlovskogo,   Lazarev  sam   proveril  kazhdogo
pribyvshego, podolgu beseduya s nim s glazu na glaz.
     Ves' otryad byl priveden k  partizanskoj prisyage.  Kazhdyj skreplyal svoej
lichnoj podpis'yu klyatvennoe obeshchanie mstit' vragu i ne shchadit' sil i zhizni dlya
pobedy naroda nad zahvatchikami.
     Nachal'nikom shtaba  stal  teper'  starshij lejtenant Aleksandr Nikolaevich
Petropavlovskij.  Kadrovyj voennyj -  "voennaya kostochka",  govorili pro nego
partizany,  -  on  sumel  bystro perevesti vsyu  zhizn'  podzemnoj kreposti na
podlinno  armejskuyu,  frontovuyu koleyu.  On  ob座asnil  komandovaniyu,  chto  iz
takticheskih  soobrazhenij nado  sokratit'  i  strozhajshim  obrazom  ogranichit'
rajon,  zanimaemyj partizanskim otryadom pod  zemlej.  Novyj  nachal'nik shtaba
sostavil tochnuyu kartu  etogo rajona.  Vmeste s  ZHuchenkovym,  kotoryj otlichno
znal kazhdyj ugolok kamenolomni,  Petropavlovskij, derzha kompas i planshetku v
rukah,  oboshel vse tri gorizonta,  sostavlyaya po  azimutu tochnyj i  podrobnyj
plan galerej, kotoryj on potom nanes na obshchuyu kartu.
     Byli  ustanovleny tochki  postov,  mesta  raspolozheniya udarnyh  grupp  i
stankovyh pulemetov. Pulemety raspolagalis' takim obrazom, chto ih mozhno bylo
v  sluchae  nuzhdy  samym  kratchajshim putem  perebrosit' iz  odnogo  sektora v
drugoj.   Po  predlozheniyu  Petropavlovskogo  vnutrennij  rajon  kamenolomen,
zanyatyj partizanami, obnesli podzemnymi, special'no postroennymi stenkami iz
rakushechnika.  Stenki teper' pregrazhdali dostup vo vse koridory, kotorye veli
s  poverhnosti v  glub' zemli.  Dlya  togo  chtoby vyjti v  verhnie galerei na
razvedku, nado bylo vynut' opredelennyj, zaranee namechennyj kamen' iz steny.
Krome togo, steny byli zamaskirovany. Izvlekat' kamen', zalozhennyj v prohode
zagraditel'noj stenki,  nado  bylo  ochen'  ostorozhno.  Za  etim  kazhdyj  raz
nablyudal sam ZHuchenkov.
     Ot  razvedchikov Petropavlovskij treboval svedenij tochnyh,  ne  dopuskaya
lishnih razgovorov pri sdache raportov.  Volodya na pervyh porah dazhe nevzlyubil
novogo nachal'nika,  kogda tot vystavil ego iz shtaba,  kuda mal'chiki voshli ne
sprosyas'.   No  teper'  i  sam  Volodya  i  ego  yunye  razvedchiki,   vypolnyaya
kakoe-nibud'  zadanie nachal'nika shtaba,  raportovali emu  raz  ot  razu  vse
koroche i  tochnee.  Oni uzhe ne  boltali rukami pri etom,  a  smirno stoyali na
meste, i Petropavlovskij byl dovolen, chto rebyata horosho usvoili zavedennyj v
podzemnoj kreposti poryadok.
     Pionery obychno nesli poocheredno dezhurstvo u  telefona v shtabe.  Odnazhdy
Petropavlovskij,  zastav v  shtabe dezhurivshego tam Volodyu,  podsel k  nemu i,
pol'zuyas' svobodnoj minutoj, zavel razgovor s mal'chikom, k kotoromu on davno
uzhe vnimatel'no priglyadyvalsya.
     - A ya sperva,  Volodya,  dumal, chto Ivan Zaharovich, pulemetchik nash, tvoj
otec: ochen' uzh on o tebe zabotitsya.
     - On mne dvoyurodnyj dyadya,  -  otvechal Volodya.  - A s Vanej my vsyu zhizn'
druzhim. S detstva.
     - A gde otec tvoj?
     - On u menya moryak. Teper' na CHernomorskom flote.
     - A mat' est'?
     U  Volodi  potemnelo  lico  i  tak  dernulis' brovi  nad  opustivshimisya
vnezapno  tol'ko  chto  gordelivo  blestevshimi glazami,  chto  Petropavlovskij
nevol'no podsel blizhe i polozhil Volode ruku na plecho.
     - Ne znayu ya,  tovarishch Petropavlovskij,  -  ochen' tiho skazal Volodya.  -
Nadeyus', chto zhiva. A kak ona tam, kto znaet...
     - Nichego,   budem  nadeyat'sya,   chto  vse  obojdetsya,   -  uspokoil  ego
Petropavlovskij. - Nam tut, pod zemlej, ne sladko, da i tam, konechno, teper'
zhit' u  fashistov pod nachalom radosti malo.  U menya,  druzhok,  tozhe mat' odna
ostalas'... v Leningrade.
     Potom   stali  vspominat'  Kerch',   kuda   Petropavlovskij  priehal  iz
Sevastopolya v pervyj zhe mesyac vojny. Petropavlovskij rasskazal, kak odnazhdy,
v  noch' na 28 oktyabrya,  posle pervoj bombezhki on byl dezhurnym po kerchenskomu
garnizonu i  nahodilsya v  komendature.  V  Kerchi ob座avili vozdushnuyu trevogu.
Nachalsya nalet,  v komendaturu pribezhal milicioner i soobshchil, chto s Mitridata
kto-to  daet signaly vragu.  Petropavlovskij vmeste s  patrulem otpravilsya k
Mitridatu i uvidel,  chto na sklone ego dejstvitel'no poyavlyayutsya cherez ravnye
promezhutki vremeni vspyshki belogo i  krasnogo sveta.  Potom zamigali signaly
po azbuke Morze.  Petropavlovskij horosho razbiralsya v morzyanke. On popytalsya
prochest' signaly,  no ponyal,  chto oni shifrovannye.  Vmeste s  patrul'nymi on
brosilsya  tuda,  gde  vspyhivali signaly.  Odnako  predatel' uspel  ubezhat',
ostaviv na meste signal'nyj apparat.
     - Horosho,   chto  vovremya  my   eto  delo  obnaruzhili,   -   rasskazyval
Petropavlovskij,  -  a to natvorili by nam v etu noch'...  Merzavec,  vidimo,
znal, chto u nas v portu togda imelos'. Ne uspel vse-taki svoe podloe delo do
konca dovesti. A kto pervyj zametil, znaesh'? Odin iz vashih pionerov. U vas v
Kerchi,  po-vidimomu,  rebyata molodcy.  Mne  potom milicioner iz  patrulya PVO
skazal,  chto pribezhal k nemu kakoj-to parenek, zapyhalsya ves' i govorit: "Na
Mitridate kto-to fashistam signaly podaet. CHestnoe, govorit, pionerskoe!" Mne
milicioner togda  dazhe  i  familiyu skazal pionera togo.  Mozhet  byt',  i  ty
znaesh'... Pogodi. Ogloblin, chto li... Net. Kolodin, kazhetsya.
     - A mozhet,  Dubinin?  -  sprosil, glyadya pryamo v glaza nachal'niku shtaba,
Volodya.
     - Stop!  Daj soobrazit'...  |to chto zhe poluchaetsya?  Nu i  pamyat' u menya
stala!  -  voskliknul Petropavlovskij i smushchenno ustavilsya na Volodyu, slovno
uvidel ego v pervyj raz.  -  Znachit, ty? Vot tak soshlos' kolechko! A ya-to emu
rasskazyvayu... i on, glavnoe, slushaet!
     S  etogo dnya nachal'nik shtaba stal okonchatel'no uvazhat' komandira gruppy
yunyh razvedchikov.
     Navedeniyu pod  zemlej  tverdogo,  voennogo poryadka mnogo  sposobstvoval
Georgij  Ivanovich  Kornilov.   Opytnyj  armejskij  politrabotnik,  on  srazu
ponravilsya vsem,  a osobenno rebyatam,  svoej podcherknutoj voennoj vypravkoj,
kratkost'yu i  tochnost'yu  slov.  Sam  velikolepnyj strelok,  professional'nyj
voennyj chelovek, on vo vse dela umel vnosit' chetkij boevoj rasporyadok. Delal
on eto kak-to ochen' legko,  bez nazhima, bez podcherknutogo shchelkan'ya kablukami
i dazhe bez kazavshihsya koe-komu obyazatel'nymi slovechek "poryadok" ili "tochno".
Tem ne menee lyudi nevol'no prislushivalis' k  ego rezkovatomu golosu,  totchas
kidalis' vypolnyat' prikazanie,  dannoe dvumya-tremya broskimi slovami.  Rebyata
skoro  zametili,   chto  partizany  podtyagivayutsya  pri  Kornilove,  nezametno
nachinayut podrazhat' emu i  sami starayutsya derzhat'sya tak zhe  molodcevato,  kak
politruk.  Kornilova naznachili zamestitelem komissara.  Emu zhe byla poruchena
vospitatel'naya rabota sredi mladshih obitatelej podzemnoj kreposti.
     Na drugoj den' posle pohoron Zyabreva Kornilov prishel v malen'kij shtrek,
gde  na  kamennoj  lezhanke  otdyhali  Volodya  i  Vanya  Gricenko.  Noch'  byla
bespokojnaya: nemcy obstrelivali na vsyakij sluchaj rajon kamenolomen, a k utru
brosili v neskol'ko shurfov glubinnye bomby i fugasy. Vzryvy obrushili uchastok
verhnih galerej,  zavalili dva-tri  shurfa,  no  ne  prichinili bol'shogo vreda
podzemnoj  kreposti,  tol'ko  vyzvali  noch'yu  nekotoryj  perepoloh  grohotom
obvalov, raskativshimsya po vsem kamennym hodam. Vse zhe dvazhdy noch'yu ob座avlyali
trevogu, i potomu mal'chiki ne vyspalis' i sejchas, posle raboty, otdyhali.
     Kornilov  sel  na  kraj  lezhanki,  uderzhal  rukoj  pytavshihsya  vskochit'
mal'chikov:
     - Otdyhajte, rebyata, otdyhajte. Kto znaet, kakaya noch' budet! Vy segodnya
gde rabotali?
     - My  segodnya,   dyadya  Gora,   verhnij  gorizont  "Kiev"  minirovali  s
Vladimirom Andreevichem, s ego podryvnikami.
     - Ogo!  -  skazal Kornilov. - Uzh esli vam ZHuchenkov doveryaet, znachit, vy
zasluzhennymi partizanami stali.
     - A  on  nam,   dyadya  Gora,   tak  skazal:  "Vas,  govorit,  Manto  mne
rekomendoval:  horosho, govorit, suhari perebirali. Nu, znachit, i s pryanikami
dlya  fashistov spravites'".  My  tam  miny nosili i  eshche potom vydalblivali v
kamnyah dyrki.  |to  vse-taki  pointeresnee budet,  chem  krupu  peresypat' na
kambuze.
     Kornilov perelistal knizhki,  kotorye vypali  iz-pod  podushki u  Volodi.
Otlozhil ih akkuratno v storonu.
     - YA  k vam vot zachem prishel,  -  skazal on.  -  Oba vy pionery.  I Tolya
Kovalev to  zhe  samoe.  Nado by  nam  tut  kak-nibud' pionerskuyu organizaciyu
naladit'.  Lyudi my vse sovetskie,  dolzhny vezde,  hotya by i pod zemlej, zhit'
po-sovetski,  chtoby vse bylo chest' chest'yu.  Est' u nas rebyata: Vova Lazarev,
ZHora Emelin.  Oni kak-to v storone okazyvayutsya. |to razve goditsya? Po-moemu,
net.
     - Tak oni zhe malyata sovsem, - skazal Vanya.
     - Verno, dyadya Gora, - podderzhal ego Volodya. - U nih eshche do pionerov nos
ne doros.
     - Nu,  vo-pervyh, u ZHory Emelina doros. Emu, kak ya vyyasnil, desyat' let.
Vove,  pravda,  vosem',  no on tak i rvetsya.  I znaesh',  esli uchest' voennuyu
obstanovku i  zatem  nashi  osobye usloviya,  ya  by  prinyal dosrochno.  A?  Kak
po-tvoemu, Volodya?
     - Dyadya Gora, a mozhno ih prinyat' kandidatami v pionery?
     - Nu uzh etogo,  brat,  ya chto-to ne slyhal. Kazhetsya, v pionerskom ustave
takogo net.  YA  dumayu,  chto,  esli oni rebyata podhodyashchie,  mozhno ih prinyat'.
Togda u  nas  budet svoya pioneriya.  Nu,  skazhem,  otdel'noe pionerskoe zveno
imeni Zyabreva pri partizanskom otryade Starogo Karantina.
     Volodya srazu sel na lezhanke, otbrosiv odeyalo.
     - Imeni  dyadi  Sashi?  -  Glaza ego  zablesteli,  on  ot  volneniya poter
podborodkom plecho.  -  Oh, dyadya Gora, zdorovo vy eto reshili!.. Pravda, Vanya,
horosho?
     - Dyadya Gora ploho ne reshit, - skazal Vanya.
     - Tol'ko u  nas dazhe i  galstukov na  vseh ne  budet.  Gde tut material
krasnyj dostanesh', pod zemlej-to?
     Kornilov zadumalsya, posmotrel v lico Volodi, potom reshitel'no skazal:
     - Budut galstuki! Vot ty i Vanya novichkam svoi otdadite.
     - Nu uzh eto,  dyadya Gora, polozhim. |to uzh znaete... - zaprotestovali oba
pionera.
     - A    vy    poluchite   novye,    -    proiznes   Kornilov.    Kakoe-to
zagadochno-torzhestvennoe vyrazhenie vdrug poyavilos' na  ego suhovatom lice.  -
Poluchite, rebyata! Obeshchayu.



     Ves'  sleduyushchij  den'  mal'chishki  byli  zanyaty  oborudovaniem  krasnogo
Leninskogo ugolka na nizhnem gorizonte.  ZHeny partizan pozhertvovali dlya etogo
svoi luchshie kovry,  zahvachennye iz domu pered uhodom otryada pod zemlyu.  Nadya
SHul'gina i Nina Kovaleva razvesili krasivye mnogocvetnye vidy, vyrezannye iz
staryh zhurnalov.  Volodya,  ustroivshis' pod fonarem, do nochi risoval cvetnymi
karandashami portret Lenina,  skopirovav ego s  zhurnala.  Partizany to i delo
zahodili v ugolok,  chtoby polyubovat'sya Volodinoj rabotoj. Syuda zhe snesli vse
imevshiesya pod zemlej knigi.  Volodya tozhe pritashchil v  ugolok knizhki,  kotorye
hranilis' u nego pod podushkoj na lezhanke. Oni uzhe uspeli nemnozhko otsyret' i
razbuhli.
     Na  drugoj den'  dyadya  YAsha  Manto podkatil syuda  sverhu svoj  motocikl,
nadoevshij vsem  obitatelyam vtorogo  gorizonta pal'boj  i  gazolinovoj vov'yu.
Volodya  ukrepil  nad  stolom,  pokrytym  gazetami,  malen'kuyu  elektricheskuyu
lampochku.  Manto dlya proby zavel svoj motocikl v sosednem shtreke.  Lampochka,
vspyhnuv,  osvetila uveshannye kovrami i kartinkami kamennye steny, mandolinu
dyadi  YAshi,  obernutuyu meshkom  dlya  predohraneniya ot  syrosti,  shashki,  grudu
pozheltevshih kostochek domino,  patefon s kartonnoj stojkoj dlya plastinok, uzhe
raskleivshejsya ot podzemnoj syrosti.
     Nemcy  neskol'ko  raz  predprinimali neuverennye popytki  proniknut'  v
podzemnoe carstvo partizan,  no posty ohraneniya otkryvali ogon' i  totchas zhe
vyzyvali po telefonu podmogu.
     Iz  kromeshnoj t'my v  nemcev leteli granaty,  i  gitlerovcy dolzhny byli
speshno otstupat', s trudom unosya nogi na poverhnost'.
     Vecherom,  vospol'zovavshis' zatish'em,  Kornilov  organizoval priem  ZHory
Emelina i Vovy Lazareva v pionery.

     Komandir otryada  Lazarev  i  komissar Kotlo  zanyali  pochetnye mesta  za
stolom,  na  kotorom  lezhali  dva  pionerskih galstuka.  U  vhoda  v  ugolok
tolpilis' partizany.
     Kornilov podoshel k stolu i otkozyryal komandiru:
     - Tovarishch komandir otryada, razreshite obratit'sya k tovarishchu komissaru?
     Komissar i komandir vstali.
     - Obratites', - razreshil Lazarev.
     - Tovarishch komissar partizanskogo otryada,  proshu  prinyat' raport osobogo
otdel'nogo  pionerskogo zvena  imeni  tovarishcha  Zyabreva.  -  Zatem  Kornilov
skomandoval: - Zveno, k raportu postroit'sya! SHest' shagov vpered!
     Partizany u  vhoda v  krasnyj ugolok rasstupilis',  i pyatero mal'chikov,
shagaya  v  nogu,  voshli  v  pomeshchenie ugolka i  zamerli pered stolom.  Volodya
otdelilsya ot stroya,  vyshel vpered,  otsalyutoval komissaru. V tishine razdalsya
ego gromkij golos:
     - Tovarishch  komissar partizanskogo otryada!  Osoboe  otdel'noe pionerskoe
zveno  imeni  Zyabreva  pri  partizanskom otryade  Starogo Karantina pribylo v
polnom sostave dlya oformleniya organizacii.  Otsutstvuyushchih net,  vse zdorovy.
Prisutstvuet pyat' pionerov,  iz  nih  dvoe tol'ko eshche  sejchas primutsya...  -
Volodya  sbilsya,  oglyanulsya na  Kornilova,  kotoryj obodryayushche kivnul  emu,  i
popravilsya:  -  To  est'  vstupyat.  Raportuet komandir zvena  i  gruppy yunyh
razvedchikov - pioner Dubinin Vladimir. Raport sdan.
     - Raport prinyat,  -  otvechal komissar i  neslyshno sprosil komandira:  -
Tak, chto l', govorit'-to nado? Lazarev, vyruchaj, zabyl uzh ya nemnozhko.
     - K prinyatiyu Torzhestvennogo obeshchaniya -  zveno,  smirno!  -  skomandoval
Volodya i,  chetko povernuvshis', otshagnul v stroj, gde snova sdelal povorot na
meste krugom.
     - Emelin  Georgij i  Lazarev Vladimir!  -  vyzval komissar,  poglyadev v
bumazhku.
     Desyatiletnij ZHora  Emelin  i  vos'miletnij syn  komandira Vova  Lazarev
vyshli k  stolu.  Oba oblizali peresohshie ot volneniya guby,  podnyali ruki nad
golovoj.  Semen Mihajlovich Lazarev,  sam togo ne zamechaya, tozhe neproizvol'no
oblizal guby, poglyadyvaya na synishku.
     I   v  tishine  podzemnogo  ugolka,   osveshchennogo  podragivayushchim  svetom
motocikletnoj  lampochki,  razdalis'  slova  pionerskogo  obeshchaniya,  znakomye
kazhdomu shkol'niku,  -  torzhestvennye slova, zvuchavshie prezhde tam, naverhu, v
svetlyh klassah shkol, v prostornyh zalah zavodskih dvorcov i klubov.
     - YA, yunyj pioner Soyuza Sovetskih Socialisticheskih Respublik...
     Mal'chisheskie golosa,  proiznosivshie etu svyashchennuyu klyatvu yunyh lenincev,
mladshih synov revolyucii, kazalos', pripodymali navisshij nad golovami tyazhelyj
izvestnyakovyj svod.
     - Obeshchayu,  chto budu tverdo stoyat'... - gromko proiznosili ZHora Emelin i
Vova Lazarev preryvistymi ot volneniya golosami, - za pobedu kommunizma...
     A  stoyavshij pozadi nih  krajnim sprava Volodya bezzvuchno shevelil gubami,
povtoryaya kazhdoe slovo.
     Zahvachennye svetloj,  torzhestvennoj znachitel'nost'yu etih minut, kotoryh
ne  mogli omrachit' gluho donosivshiesya sverhu vzryvy,  zamerli stolpivshiesya u
vhoda partizany.
     - Obeshchayu zhit'  i  uchit'sya tak,  chtoby stat' dostojnym grazhdaninom svoej
socialisticheskoj Rodiny!
     Komissar velel oboim mal'chikam podojti blizhe k stolu.
     - CHlenam   Vsesoyuznogo  Leninskogo  Kommunisticheskogo  Soyuza   Molodezhi
Kovalevoj  Nine,  SHul'ginoj Nadezhde  poruchayu  nadet'  na  vnov'  prinyatyh  v
organizaciyu yunyh pionerov krasnye galstuki, - skazal komissar.
     Nina i  Nadya vzyali so stola galstuki i  povyazali ih ZHore Emelinu i Vove
Lazarevu,  kotorye,  skosiv glaza na ih ruki,  podnyav podborodki i  ne dysha,
prinimali etot obryad posvyashcheniya v pionery.
     - A vam,  - skazal komissar, obrashchayas' k Volode Dubininu, Vane Gricenko
i Toliku Kovalevu,  -  vam,  kak aktivnym boevym pioneram, ya hochu sam nadet'
vot eti galstuki...  -  On vzyal iz ruk priblizivshegosya k  nemu Kornilova tri
temno-alyh,  nerovno skroennyh,  grubo obmetannyh na zhivuyu nitku treugol'nyh
kuska materii.  -  |to,  tovarishchi pionery, galstuki ne prostye... |to sovsem
osobennye i,  ya by skazal,  druz'ya,  vysokopochetnye galstuki.  Vse vy videli
boevoe znamya, s kotorym prishli k nam tovarishchi moryaki. Puli, oskolki rassekli
ego i porvali.  |tim znamenem my ukryli prah nashego komandira...  Vechnaya emu
slava!  Pomnite,  chto govoritsya o krasnom pionerskom galstuke?  Skazano, chto
galstuk pionera -  eto chastica krasnogo znameni.  I vot my, rebyata, vykroili
iz  znameni  morskoj pehoty,  kotoroe ne  dostalos' vragu,  iz  otsechennoj v
neravnom boyu  polosy ego  my  vykroili vot  eto  -  dlya treh nashih pionerov,
pokazavshih sebya i  v rabote i v boevoj razvedke nastoyashchimi yunymi patriotami,
dostojnymi nosit'  na  grudi  chasticu svyashchennogo nashego  znameni.  Podojdite
syuda, tovarishchi pionery!
     I  komissar samolichno povyazal kazhdomu iz  treh  razvedchikov poburevshie,
koe-gde zashtopannye chernymi nitkami,  mozhet byt', slishkom korotkie galstuki,
pochetnee kotoryh, navernoe, ne poluchal eshche ni odin pioner na svete...
     - K bor'be za delo Lenina bud'te gotovy!
     - Vsegda gotovy!
     Kogda vse troe vernulis' v  stroj,  komandir Lazarev ob座avil,  chto yunye
razvedchiki Dubinin,  Gricenko i  Kovalev pokazali sebya nadezhnymi i userdnymi
pionerami, dostojnymi, nesmotrya na malyj ih vozrast, nosit' oruzhie.
     Rebyata ne mogli poverit' svoim usham.  Oni stoyali, pereglyadyvayas' shiroko
raskrytymi glazami. Neuzheli sbudetsya ih mechta - oni poluchat oruzhie?
     - Nachal'niku vooruzheniya tovarishchu  ZHuchenkovu predlagayu vruchit'  pioneram
oruzhie, vydelennoe dlya nih! - prikazal Lazarev.
     Vysokij  ostroskulyj ZHuchenkov  otdelilsya ot  Truppy  stoyavshih  u  vhoda
partizan.  Pod myshkoj on nes tri strannye korotkostvol'nye vintovki.  Lozhi u
nih  byli  kak  u   obychnyh  vintovok  i  zatvory  nichem  ne  otlichalis'  ot
vintovochnyh,  no dula -  v dva raza koroche. Rebyata neuverenno prinyali v ruki
eti vintovki-korotyshki,  ozhidaya, chto sejchas vse nachnut smeyat'sya nad nimi. No
Kornilov,  uvidev,  v kakom zameshatel'stve nahodyatsya ego pitomcy,  podoshel i
ob座asnil,  chto po  ego porucheniyu ZHuchenkov izgotovil dlya pionerov-razvedchikov
obrezy po  staromu,  ispytannomu eshche v  grazhdanskoj vojne sposobu:  nadpilil
akkuratno stvol i,  pogruziv ego v bochku s vodoj, vystrelil. Stvol razorvalo
snizu po chertu nadpila. Obrezy byli teper' vpolne po rostu yunym razvedchikam.
Krome togo,  esli by  im prishlos' uchastvovat' v  podzemnom boyu,  dejstvovat'
ukorochennoj vintovkoj bylo by dazhe udobnee.
     Poluchiv na  ruki oruzhie,  vse tri pionera pochuvstvovali sebya sovershenno
schastlivymi.  Nakonec-to  oni  stali  nastoyashchimi  partizanami!  Im  hotelos'
nemedlenno  pomchat'sya  k   odnomu  iz  vyhodov  naverh  i  vzyat'  na  pricel
kakogo-nibud'  fashista.  Vo  vsyakom  sluchav,  oni  reshili sejchas isprobovat'
poluchennoe oruzhie hotya by v tire.  Kornilov dolzhen byl ustupit' ih pros'bam:
oni otpravilis' v tir.
     Vyyasnilos',  chto  pri  vystrelah  obrezy  istorgayut  chudovishchnyj grohot.
Kazalos', budto nad uhom vystrelili iz pushki. Iz dula-korotyshki vybrasyvalsya
celyj snop plameni.  V temnote kamenolomen on byl oslepitel'nym.  Pri pervom
zhe  ispytanii oruzhiya  vse  troe  byli  slegka oglusheny,  hotya  i  ne  hoteli
soznat'sya v etom.
     Prisutstvovavshie  partizany  tut   zhe   okrestili  obrezy  "pionerskimi
pushkami-samopalami".
     - Nu vot, teper' imeetsya u nas i artilleriya! - shutili oni.
     Krome  togo,  u  obrezov okazalas' nemiloserdnaya otdacha.  Oni  nanosili
mal'chikam sokrushitel'nye udary  v  plecho i  tak  tolkali pri  vystrele,  chto
rebyata  nevol'no  otshatyvalis' slegka  nazad.  No  vse  eto,  konechno,  bylo
pustyakom v  sravnenii s  tem  bezmernym vostorgom,  kotoryj ispytali vse tri
pionera,  shchelkaya  zatvorom obreza,  prizhimaya tyazheluyu,  gladko otpolirovannuyu
lozhu k  plechu,  nezhno,  kak k  skripke,  pripadaya k  nej shchekoj,  staratel'no
prishchurivaya levyj glaz i pricelivayas' pravym.
     Kornilov  dolgo  zanimalsya  s   rebyatami,   pokazyvaya  im,   kak   nado
prikladyvat'sya k  oruzhiyu pered vystrelom,  kak sleduet nahodit' upor,  brat'
pricel i tak dalee.
     Volodya i Vanya polozhili obrezy pod podushki i, uzhe zadremyvaya, vse sovali
tuda ruki,  nashchupyvaya polirovannoe derevo lozhi,  holodnyj i skol'zkij stvol.
Uspokoennye etim  prikosnoveniem,  oni  v  konce  koncov  usnuli  sovershenno
schastlivye.
     No uzhe na sleduyushchij den' im krepko vletelo ot Kornilova, kotoryj nashel,
chto  oruzhie smazano ploho.  Syroj  vozduh podzemel'ya dostavlyal mnogo  hlopot
vsem partizanam: stoilo lish' odin den' ne smazat' tshchatel'no oruzhie, i na nem
totchas zhe poyavlyalis' podozritel'nye burovatye pyatna.  Rzhaveli nozhi i vilki v
hozyajstve dyadi Manto.  Nachinali syret' i  tlet' po  voloknam odeyala,  kovry,
navolochki.  Nepriyatnyj,  prelyj zapah syroj materii shel ot  koek,  protivnaya
vlazhnost' prostupala na  vseh  predmetah,  ot  nee  pershilo  v  gorle,  lyudi
nachinali pokashlivat'.
     No,  kak  by  ni  tesnil  dyhanie so  vseh  storon  obstupivshij,  tyazhko
navisavshij nad golovami kamen',  kak by ni donimala promozglaya syrost', nado
bylo delat' svoe delo.
     I zhizn' v podzemnoj kreposti shla svoim surovym poryadkom, po raspisaniyu,
kotoroe sami dlya sebya ustanovili partizany.


     Glava X



     Del  bylo mnogo.  Lyudi edva uspevali spravlyat'sya.  Bespreryvno slyshalsya
stuk i  metallicheskij lyazg v oruzhejnoj masterskoj,  kotoruyu ustroil ZHuchenkov
na  nizhnem yaruse.  V  lyuboj chas  dnya  i  nochi mozhno bylo zastat' na  kambuze
hlopotlivogo dyadyu Manto.  Neizvestno bylo,  kogda on spit,  no vsegda u nego
nahodilos' chto-nibud' poest' smenyavshimsya s karaula partizanam. Ne zabyval on
sobirat'  ob容dki  i  mosol'chiki dlya  Pirata,  komissarova legasha,  kotorogo
derzhali na  nizhnem gorizonte.  Pirat  nahodilsya na  popechenii ZHory  Emelina.
Samomu Kotlo  sejchas bylo  ne  do  sobaki.  Zabot  u  komissara pribavilos'.
Ezhednevno   pod   rukovodstvom  Kornilova  i   Petropavlovskogo  provodilis'
"podzemnye   manevry",   to   est'   takticheskie   ucheniya:   razrabatyvalis'
vsevozmozhnye sposoby vedeniya boya pod zemlej,  v potemkah i tesnote na raznyh
yarusah i u vhodov v shtol'ni.
     Kazhdyj  uchastok vozmozhnogo srazheniya byl  izuchen,  zaranee pristrelyan iz
opredelennoj  tochki,   tochno   oboznachen  na   osoboj  karte,   sostavlennoj
Petropavlovskim.
     Special'nye avarijnye komandy partizan, v kazhduyu iz kotoryh vhodilo tri
cheloveka, po neskol'ku raz v sutki vyzyvalis' po telefonu s postov v verhnie
yarusy podzemnoj kreposti i v dal'nie shtol'ni. Nemcy teper' to i delo brosali
v  glubokie  shurfy-kolodcy  bol'shie  glubinnye bomby  i  fugasy.  Gitlerovcy
reshili,  dolzhno byt', oglushit' partizan, zavalit' ih kamnyami pod zemlej. |ho
chastyh vzryvov dnem  i  noch'yu raskatyvalos' v  podzemnyh pomeshcheniyah,  migali
fonari, bol'no zakladyvalo ushi.
     Inogda gitlerovcy sbrasyvali v kamenolomni dymovye shashki. Gustoj chernyj
dom  obvolakival podzemnye koridory.  V  nem tonul svet lampeshek i  fonarej.
Lyudi  natykalis' v  temnote drug  na  druga,  ushibalis' o  steny.  Kogda dym
rasseivalsya,  na  zemle ostavalsya chernyj sloj  sazhi tolshchinoj v  palec.  Sazha
prilipala k podoshvam, propityvala odezhdu, pronikala v gorlo, v legkie.
     Lyudi splevyvali chernuyu slyunu,  prihodilos' nadevat' protivogazy,  no  i
oni ne vsegda spasali ot chernoj letuchej kopoti, pronikavshej vo vse pory.
     Partizany podozrevali,  chto  nemcy pod pokrovom chernogo dyma sobirayutsya
nezametno proniknut' v kamenolomni,  i kazhdyj raz,  kogda fashisty sbrasyvali
shashki,  izrygavshie kluby  chernogo,  kak  tush',  dyma,  v  podzemnoj kreposti
ob座avlyali trevogu.
     Neskol'ko  raz  gitlerovcy pytalis'  zadushit'  partizan  gazami,  no  u
Pekermana,   zapaslivogo  nachal'nika   sanitarnoj  chasti,   imelsya   pribor,
opredelyavshij prisutstvie gaza.  Po pervoj zhe trevoge vse obyazany byli nadet'
protivogazy.
     Postepenno partizany svyklis' i  s etim.  Oni videli,  chto miny i bomby
bessil'ny sdelat' chto-nibud' s podzemnoj kamennoj tverdynej, v kotoroj zasel
otryad.  Stoyavshie na  postah ohraneniya verhnego yarusa  slyshali,  kak  nad  ih
golovami nemcy  buryat  poverhnost' kamenolomen,  chtoby zalozhit' vzryvchatku i
podnyat' v vozduh "kryshu" podzemnoj kreposti.  No ot etih vzryvov proishodili
lish'  chastichnye obvaly,  ne  prichinyavshie bol'shogo ushcherba partizanam.  Odnako
nado   bylo   vse   vremya  derzhat'sya  nastorozhe,   gotovit'  sebya  k   lyuboj
neozhidannosti.
     Lazarev zapretil podhodit' k  shurfam i  shtol'nyam,  kotorye veli naverh.
Tuda hodili tol'ko razvedchiki SHustov, Vazhenin, Makarov.
     Vazhenin i  Makarov tak  sdruzhilis' pod  zemlej,  chto  stali  sovershenno
nerazluchnymi i  vse  delali vmeste,  soobshcha:  otdyhali,  dezhurili,  obedali,
hodili naverh.  Vazhenin byl komsomolec.  On  prishel v  partizanskij otryad iz
istrebitel'nogo batal'ona,  kotoryj byl sobran v Kamysh-Burune. Batal'on etot
proslavilsya tem,  chto  zahvatil v  plen  dvuh  fashistskih letchikov,  kotorye
vybrosilis' na parashyutah s  podbitogo nemeckogo samoleta i pytalis' uplyt' v
more na  rezinovoj lodke.  V  etom dele i  otlichilsya Vlas Vazhenin.  Veselyj,
nahodchivyj,  pryamodushnyj  paren',  Vazhenin  byl  zhelannym  gostem  na  lyubom
gorizonte kreposti.  "Avtoritetnyj komsomolec",  -  govorili o  nem  molodye
partizany.  "Vlasok,  laskovyj telok",  -  podshuchivali pozhilye,  namekaya  na
izlishnyuyu polnotu Vazhenina, sluzhivshuyu predmetom postoyannyh shutok.
     Nikolaj Makarov byl  bolee chem vdvoe starshe Vazhenina.  Ochen' podvizhnyj,
uzkoplechij,  s  suhovatym  morshchinistym  licom,  ostryj  na  yazyk,  no  ochen'
nezlobivyj,   on   obladal  pochti  tainstvennoj  sposobnost'yu  neozhidanno  i
bezzvuchno poyavlyat'sya srazu,  chut' li ne odnovremenno, v samyh raznyh ugolkah
podzemel'ya.  Tol'ko chto  ego videli vozle shtaba,  a  cherez mgnovenie on  uzhe
zvonil po telefonu s odnogo iz dalekih postov,  a spustya eshche neskol'ko minut
dyadya YAsha, sobiravshijsya posylat' emu obed na post, vzdragival, slysha za svoej
spinoj ego  golos  v  kambuze.  Makarov byl  neobyknovenno gibok  i  bystr v
dvizheniyah.  Do vojny on rabotal v ugolovnom rozyske i teper' lyubil govorit',
chto umenie dvigat'sya besshumno i bystro,  kak koshka,  ostalos' u nego ot etoj
raboty.
     On i drugih partizan nauchil osobomu shagu razvedchikov. Makarov stupaya ne
na polnuyu stupnyu, a sperva na kabluk, myagko zatem perekatyvaya nogu na nosok.
I shag u nego byl dejstvitel'no sovershenno neslyshnyj.  Odnazhdy on uvidel, chto
Petropavlovskij, zhelaya utochnit' kakoe-to pokazavsheesya emu somnitel'nym mesto
na  karte,  otpravilsya v  opasnyj  rajon  kamenolomen.  Makarov schel  dolgom
soprovozhdat' nachal'nika shtaba.  No  on  znal,  chto Petropavlovskij ne  lyubit
etogo, poetomu primenil zdes' vse svoe iskusstvo ostavat'sya neslyshnym. Celyj
chas neotstupno sledoval on za Petropavlovskim,  v neskol'kih shagah za nim, a
nachal'nik shtaba dazhe ne podozreval, chto ego vezde soprovozhdaet Makarov.
     Vazhenin,  perenyavshij u svoego starshego priyatelya etu pohodku, govarival:
"My s Makarovym v razvedke kak na kryl'yah plyvem. Ne shelohnemsya na hodu".
     Druz'ya  pronikali  v  dalekie,   gluhie  rajony  podzemel'ya,  v  chernye
podzemnye pustyni,  prostiravshiesya po  tu  storonu sten,  chto peregorazhivali
koridory.  Nahodyas' vdaleke ot serdca podzemnoj kreposti i  ne boyas' navlech'
na  nee  vragov,  Makarov i  Vazhenin inogda  narochno podymali shum,  vyzyvali
perepoloh na poverhnosti,  zamanivali v  kakoj-nibud' raschishchennyj imi prohod
fashistov i metkimi vystrelami iz temnoty bili ih napoval.
     Hodil  v  podzemnuyu  razvedku  ne  raz  i  moryak,  intendant  Aleksandr
Bondarenko.  Vo  vremya odnoj iz razvedok on obnaruzhil,  chto v  staroj shahte,
shurfe No 7,  imeyutsya ostatki lestnicy, kotoraya kogda-to dohodila po stene do
samogo shurfa.  Ona uzhe davno podgnila i mestami razrushilas'.  Bondarenko vse
zhe  reshil podnyat'sya po etoj lestnice kak mozhno vyshe i  poglyadet',  naskol'ko
vozmozhno ispol'zovat' shurf "semerku" dlya vyhoda naverh.  Partizany polagali,
chto nemcy schitayut etot shurf zavalennym!  takim on vyglyadel s poverhnosti,  i
nad etim mestom nikogda ne zamechalis' gitlerovskie soldaty.
     Bondarenko provozhali k shurfu Lazarev,  Kotlo, Kornilov, Petropavlovskij
i ZHuchenkov. Prihvatili s soboj Volodyu Dubinina, na tot sluchaj, esli pridetsya
speshno posylat' za podmogoj.
     Bondarenko smelo  polez vverh po  vertikal'noj lestnice.  Podnimalsya on
besshumno,  no inogda pod ego nogoj s  legkim shorohom oblamyvalas' podgnivshaya
perekladina.  On podnyalsya uzhe do poloviny,  metrov na pyatnadcat',  kak vdrug
sverhu v  otverstie "semerki" zaglyanul gitlerovskij chasovoj.  On,  ochevidno,
lezhal na zemle i svesil golovu v prolom. Pervym zametil etu golovu Kornilov.
On  podal  nemedlenno  uslovnyj  signal  trevogi.  Dumat'  bylo  nekogda,  i
Bondarenko,  ne teryaya ni odnoj doli sekundy,  prygnul pryamo v  shurf s vysoty
primerno tret'ego etazha,  uspev na  letu kriknut':  "Polundra!"  -  chtoby ne
zadet' kogo-nibud' iz stoyavshih vnizu.
     Bondarenko neminuemo by  razbilsya,  esli b  ne  ego  morskaya privychka k
pryzhkam s vysoty i umenie soskal'zyvat' po trapu, pochti ne prikasayas' k nemu
nogami.
     Pol  v  shurfe  byl,  na  schast'e,  gladkim,  bez  kamnej.  Sprygnuvshego
Bondarenko mgnovenno rvanuli v  storonu otpryanuvshie vmeste  s  nim  Kotlo  v
Petropavlovskij. Nachal'nik shtaba svoim telom prikryl podhvachennogo Volodyu. I
v  tu  zhe  sekundu v  shurfe  grohnulo:  razorvalas' broshennaya sverhu  svyazka
granat.  Oskolki zachirkali po stenam.  Dym i rakushechnaya pyl' zakryli svet. I
dolgo eshche chto-to rokotalo i sypalos' v "semerke".
     No  nikto iz  partizan ne postradal:  vse uspeli ukryt'sya v  poperechnom
hode.
     Den'  za  dnem hodili partizanskie razvedchiki po  tu  storonu podzemnyh
krepostnyh sten.  Oni prinosili malouteshitel'nye svedeniya: nemcy derzhali pod
obstrelom vse zamechennye imi vhody v kamenolomni.  U partizan ostavalos' vse
men'she i  men'she vozmozhnostej ne tol'ko dlya svyazi s  vneshnim mirom,  no dazhe
dlya obozreniya poverhnosti rajona kamenolomen.  Zavaly prepyatstvovali pritoku
svezhego vozduha. Vnizu s kazhdym dnem vse trudnee stanovilos' dyshat'.
     No gorstka nepreklonnyh patriotov, ushedshih pod zemlyu i ottuda grozivshih
samonadeyannym zahvatchikam,  zhila v chernoj duhote,  stisnutoj kamnem, po vsem
zakonam toj  mudroj i  svetloj zhizni,  k  kotoroj oni privykli u  sebya doma,
naverhu.  V  svobodnye ot  karaulov i  raboty  chasy  Kotlo  i  Kornilov veli
politzanyatiya.  ZHuchenkov i  Petropavlovskij ustraivali dlya  molodyh  partizan
ucheniya po voennoj tehnike.
     Molodezh' podzemnoj kreposti ustroila sebe  zhil'e  v  odnom iz  shirokih,
horosho ukreplennyh shtrekov. Mesto eto molodye partizany nazvali kubrikom, no
pochemu-to nazvanie eto ne uderzhalos',  a privilos' drugoe - "obshchezhitie". Tak
i govorili: "|to u komsomol'cev, v obshchezhitii".
     Zdes' vsegda,  dazhe  v  samye tyazhelye dni  podzemnoj osady,  mozhno bylo
uslyshat'  siplovatye  zvuki  otsyrevshego  bayana.   I   caril  tut  duh  togo
zarazitel'no bodrogo tovarishchestva,  kotoroe zastavlyaet dazhe  samogo  robkogo
cheloveka postepenno smelet' i v konce koncov dumat' pro sebya: "A ej-bogu zhe,
ya tozhe ne iz robkogo desyatka, ne huzhe drugih".
     Vo vseh samyh opasnyh delah -  i  v vylazkah,  i v trudnejshih podzemnyh
razvedkah -  partizany-komsomol'cy byli  pervymi.  Oni  postoyanno prosilis',
chtoby  ih  vypustili v  razvedku  na  poverhnost',  podpolzali k  zavalennym
vyhodam i cherez shcheli mezhdu kamnyami strelyali v karaul'nyh gitlerovcev. Odnako
komissar inoj  raz,  vmesto togo  chtoby  pohvalit' osobo  otlichivshihsya svoej
besshabashnoj hrabrost'yu komsomol'cev,  so  svoej  obychnoj grubovatoj pryamotoj
ohlazhdal ih izlishnij pyl za "delibash'i", kak on vyrazhalsya, povadki:
     - Nam otchayannye ne nuzhny.  Ne to u  nas sejchas polozhenie.  |to v stihah
horosho.  Kak  eto  skazano?  "Mchatsya,  sshiblis' v  obshchem krike.  Posmotrite,
kakovy!  Delibash uzhe na pike,  a  kazak -  bez golovy".  A nam nuzhny bojcy s
golovoj. U nas lyudej raz, dva i obchelsya. Tak chto vy delibashit' bros'te.
     Kotlo govoril, kak vsegda, medlenno, tyazhelo i prochno stavya kazhdoe slovo
na  svoe mesto -  ne  sdvinesh'.  No komsomol'cy videli,  chto vorchit komissar
bol'she dlya  poryadka.  Hochet etot  surovyj nasuplennyj chelovek uberech' kazhduyu
moloduyu zhizn'  ot  vsyakih opasnyh sluchajnostej.  I,  pryacha ulybki,  otvechali
komsomol'cy:
     - Est', tovarishch komissar! Ne budem delibashit'!
     V  "obshchezhitii"  chasto  provodilis'  komsomol'skie  letuchki  -  korotkie
sobraniya,  na  kotoryh  molodezh' otchityvalas' v  vypolnenii zadanij  vsyakogo
roda. Togda prihodili syuda i Nadya SHul'gina s Ninoj Kovalevoj.
     Ih   vsegda  vstrechali  shutkami,   veselymi  privetstviyami,   kakimi-to
zagadochnymi namekami naschet  vsyakih  simpatij i  stradanij,  kotorye tut  zhe
pridumyvalis' neutomimymi  balagurami.  Nina  smushchalas',  a  yazykastaya  Nadya
SHul'gina srezala na hodu ostryakov i  zastavlyala ih samih prikusit' yazyk.  No
lejtenant  Vanya   Sergeev,   vybrannyj  sekretarem  podzemnoj  komsomol'skoj
organizacii, bystro navodil v takih sluchayah poryadok.
     Vanya  Sergeev davno  uzhe  stal  obshchim lyubimcem.  On  chuvstvoval sebya  v
podzemel'e kak  doma,  potomu chto do  vojny eshche byl shahterom v  Donbasse,  a
potom  rabotaya na  stroitel'stve moskovskogo metro.  On  umel  dvigat'sya pod
zemlej bez vsyakoj skovannosti, nikogda ne zadevaya pri etom kamennyh vystupov
i  sten.  Tochnyj shahterskij glazomer spasal ego  ot  nepriyatnostej,  kotorye
sypalis' na zlopoluchnuyu golovu dolgovyazogo dyadyushki Manto.  Krasivyj, ladnyj,
dazhe  zdes',  pod  zemlej,  vysoko nesushchij golovu na  bogatyrskih plechah,  s
neizmennoj  uchastlivo-terpelivoj ulybkoj  na  prigozhem  lice,  on  poyavlyalsya
vezde,  gde  trebovalas' pomoshch' ochen'  sil'nogo,  spokojnogo i  besstrashnogo
cheloveka.  V  dvizheniyah molodogo atleta dazhe pod zemlej ne  perestavala zhit'
kakaya-to  plenitel'naya svoboda,  hotya  oni  i  ne  teryali pri  etom stroevoj
sobrannosti.  Nesmotrya na  nesmyvaemuyu kopot',  osevshuyu  na  lico  i  golovu
Sergeeva,  on byl horosh soboj.  Vskinutye k  viskam temnye brovi i belokurye
volosy ego zastavlyali vzdyhat' ukradkoj obeih devushek.
     No  Vanya  Sergeev byl  chelovek ser'eznyj,  derzhal svoih  komsomol'cev v
strogosti i  dazhe namekov na  kakie-nibud' nezhnosti -  ili,  kak on nazyval,
gluposti - no dopuskal.
     Kogda fashisty pochti okonchatel'no zamurovali i otrezali ot vneshnego mira
otryad,  komsomol'cy reshili predlozhit' komandovaniyu svoi uslugi i, esli nado,
pogibnut',  no vyruchit' otryad.  Starshij serzhant komsomolec Derunov,  opytnyj
saper,  eshche v  finskuyu vojnu nagrazhdennyj ordenom Krasnoj Zvezdy,  predlozhil
Petropavlovskomu svoj plan:
     - Vy  tol'ko  prikaz  otdajte,  tovarishch starshij lejtenant,  a  ya  pojdu
naverh,  rukami razminiruyu.  YAsnoe delo,  ya  vam za  uspeh na  sto procentov
polnost'yu ne ruchayus':  v temnote tam da na oshchup',  bez minoiskatelya,  mozhno,
konechno,  i zagremet',  - a vse zh taki prikazhite, tovarishch starshij lejtenant.
Nado zhe lyudej nashih spasat', i voobshche dejstvovat' nam nado. Vpolne vozmozhno,
i ne podorvus'.  A uzh esli oshibka vyjdet,  tak ved' i to pol'za:  poka to da
se,  prohodik obrazuetsya,  razvedku vyslat' uspeete.  CHestnoe slovo, tovarishch
starshij lejtenant, prikazhite...
     U  nego byli neobyknovenno chuvstvitel'nye pal'cy.  Mnogo raz  vo  vremya
razvedok Derunov v  polnoj t'me nepostizhimo i tochno nashchupyval samye kovarnye
minnye  lovushki,  prigotovlennye gitlerovcami v  dal'nih hodah  kamenolomen.
Derunov  nauchil  i  drugih  komsomol'cev raspoznavat' pripryatannye miny.  On
special'no zanimalsya takzhe s pionerami-razvedchikami. I Volodya ne raz divilsya
volshebnomu chut'yu, kotorym byli nadeleny pal'cy sapera-komsomol'ca.
     Derunov tozhe byl dovolen Volodej: "Pamyatlivyj paren'. To, chto trebuetsya
dlya sapera.  Soobrazhenie bystroe,  a pamyat' dolgaya.  Daleko pojdesh',  Vovka,
esli tol'ko s umom hodit' budesh'".
     Uvazhali partizany i  drugih komsomol'cev:  Mityu Zabolotnogo,  otlichnogo
svyazista,  vechno  zanyatogo  svoimi  provodami;  vezhlivogo,  zabotlivogo ZHoru
ZHdanova,   sanitara.   A  dyadya  Gricenko,  sam  staryj  pulemetchik,  ne  mog
nahvalit'sya Ushakovym,  kotoryj izumlyal vseh  svoim neobyknovennym iskusstvom
strel'by iz pulemeta.  On odnazhdy v podzemnom tire,  k vostorgu pionerov i k
velikomu smushcheniyu Niny  Kovalevoj,  probuya otremontirovannyj pulemet,  odnoj
ochered'yu vyvel na kamennoj stene pulyami: "Nina"...
     Ushakov  uveryal,  chto  on  mozhet  dazhe  polnost'yu  raspisat'sya  za  sebya
pulemetom.
     Komsomolec  Lenya   Kolyshkin  vzyal  na   sebya  obyazannosti  parikmahera.
Petropavlovskij i Kornilov,  lyudi voennye i pridirchivye ko vsyakim narusheniyam
armejskogo poryadka,  trebovali,  chtoby partizany sledili za soboj, derzhali v
poryadke odezhdu,  brilis'. Raboty Kolyshkinu hvatalo. Bril on tshchatel'no, no ot
postoyannoj kopoti myl'nyj poroshok ego stanovilsya pohozhim na poroh.
     Iz  etoj peshcherki,  gde ustroil svoyu parikmaherskuyu Kolyshkin,  chasten'ko
slyshalis' legkie  vskriki  i  ukory  partizan,  iznemogavshih ot  chrezmernogo
userdiya podzemnogo bradobreya: "Legche ty! Ty zhe pryamo s myasom deresh'! Nu, daj
ya hot' poslyunyavlyu. Da hvatit tebe, zver'!"
     Partizany hodili s rascarapannymi,  no chisto vybritymi licami. Kornilov
byl dovolen.
     I  nikogo ne udivilo,  kogda v krasnom Leninskom ugolke na nizhnem yaruse
sostoyalos' otchetnoe komsomol'skoe sobranie, na kotorom sam komissar vystupil
s bol'shoj rech'yu o chistote yazyka.
     - YA primechayu, tovarishchi komsomol'cy, - govoril komissar, - chto nekotorye
iz  vas,  v  celom horoshie rebyata,  i  dazhe  devushki nemnogo raspustili svoi
yazyki. Nekotorye etu privychku prinesli s poverhnosti, a tut uzh reshili, chto v
temnote sovsem mozhno raspustit'sya.  Tak vot, ya hochu vam skazat', druz'ya, chto
tot,  kto sorit yazykom zrya,  tot postepenno i dumat' nachinaet musorno.  Vot,
naprimer,  horoshaya aktivnaya, boevaya devushka Nadya SHul'gina... (Vse posmotreli
na Nadyu,  kotoraya pospeshila skryt'sya v ten' fonarya.  ) Rabotyashchaya, energichnaya
devushka.  A  schitaet,  chto dlya partizanskogo budto by  shika obyazatel'no nado
cherez kazhdye dva  slova raznye shtuchki vstavlyat'.  Tol'ko i  slyshish' ot  nee:
"Oh,  vchera  u  nas  shuher  byl!",  "Ajda,  posidim pobalanderim",  "Balandu
travit'", "Ubit'sya mozhno", "Bud'te lyubovny" i prochee.
     Komissar tak smeshno i verno peredal maneru Nadi SHul'ginoj, chto vse chut'
ne pokatilis' so smehu.
     - Aj  da  zdorovo,   Ivan  Zaharovich!   Vot  eto  podlovil  lovko!   Nu
toch'-v-toch'... Oj, Nadyusha, prikusi yazychok... A komissar prodolzhal:
     - Tovarishchi,  mozhet byt', i smeshnym pokazhetsya, chto ya v takoj obstanovke,
kogda my zazhaty v osade i poteryali pochti svyaz' s mirom,  zanimayus' kak budto
pustyakami,  tak skazat' - k izyashchnoj slovesnosti vas priuchit' sobirayus'. Net,
druz'ya. My otkazalis' dobrovol'no ot solnca, ot svezhego vozduha, ot zhizni, k
kotoroj privyk vsyakij chelovek. Otkazalis', chtoby vesti otsyuda, iz-pod zemli,
bor'bu s vragom.  No ot togo,  chto v nas zalozheno,  chto dlya nas svyato, my ne
otkazhemsya dazhe vot nastol'ko...
     I komissar otmeril kraeshek nogtya na tolstom svoem pal'ce.
     Vnezapno tyazhelyj otdalennyj vzryv  kachnul plamya v  fonare.  Poslyshalos'
eshche neskol'ko udarov poslabee.  Naverhu gluho zatukali bystrye shagi.  Kto-to
vbezhal v ugolok, kricha eshche iz temnoty:
     - Gazovaya trevoga! Gazy!..
     - Sobranie zakryto. Vse po mestam po boevomu raspisaniyu! - bystro, no v
to zhe vremya bez teni toroplivosti i ne ochen' gromko skazal komissar. - Bojcy
himkomandy, k shtabu!
     Volodya i ego pionery brosilis' na svoe mesto:  im polagalos' po trevoge
nahodit'sya pri shtabe dlya neseniya sluzhby svyazi.
     V  shtabe  bespreryvno  gudeli  signaly  telefonov.   S  verhnego  yarusa
soobshchali,  chto nemcam udalos' vzorvat' zaval odnogo iz shurfov i oni sbrosili
v  kamenolomni bomby  s  udushlivymi i  ugarnymi gazami.  Zastignutye naverhu
partizany sperva ne  ponyali,  chto proishodit,  no  vskore pochuvstvovali sebya
ploho, hotya derzhalis' eshche koe-kak na nogah... Zadyhayas', oni obmotali golovy
snyatymi s  sebya stegankami,  no  ne  uhodili s  postov.  Vniz uzhe natyagivalo
sladkovatyj, durmanyashchij ugar...
     Lazarev,  Kotlo,  Kornilov,  Petropavlovskij, bystro nadev protivogazy,
brosilis' bezhat'  po  naklonnym galereyam k  verhnemu yarusu.  Vskore tuda  zhe
pobezhali voennye fel'dshericy - tozhe v protivogazah.
     CHerez  neskol'ko minut vse  obitateli podzemnoj kreposti prevratilis' v
strannyh sushchestv s vypuklymi steklyannymi glazami i rezinovymi hobotami.  Pod
zemlej i  bez togo bylo dushno,  a  teper',  kogda lico plotno oblegala tugaya
rezina,  lyudi sovsem obessilevali ot  nehvatki vozduha.  Nekotorye v  udush'e
sryvali s  sebya  protivogazy,  nichkom padali na  kamennyj pol,  terli glaza,
rvali na grudi u sebya gimnasterki. Volodya i ego pionery, vse v protivogazah,
nabrasyvali  na  lica  iznemogavshih mokrye  platki,  uvodili  ih  na  nizhnij
gorizont, v sanchast'.
     Tam hozyajnichal rastoropnyj Asan Osmanovich Ashirov,  nachal'nik podzemnogo
lechebnogo punkta.  Na  poverhnosti zemli emu vrachevat' ne  prihodilos'.  No,
kogda nachalas' vojna,  ego otpravili na kakie-to special'nye kursy pri shtabe
protivovozdushnoj oborony,  i  on tam uspel projti sanitarnuyu nauku i  poznal
koe-kakie  lechebnye premudrosti.  Pod  zemlej  vse  eto  ochen'  prigodilos'.
CHelovek on  byl  zabotlivyj i  neutomimyj.  Esli  uzh  prinimalsya kogo-nibud'
lechit',  tak bol'noj ne znal,  kak ot nego otdelat'sya...  Ashirov sledoval za
svoimi pytavshimisya ot nego udrat' pacientami v samye otdalennye ot lechpunkta
galerei.  Dazhe  na  storozhevyh postah verhnego gorizonta i  tam  nel'zya bylo
izbezhat' zabot Ashirova.  I byvalo tak, chto chasovoj, pritaivshijsya polulezha za
glyboj rakushechnika,  nedaleko ot  poverhnosti zemli,  slyshal vdrug za  soboj
myagkij,  vkradchivyj shoroh,  oshchushchal berezhnoe pohlopyvanie po  svoemu plechu i,
obernuvshis',  zamechal  podpolzshego  Ashirova.  "Nichego,  nichego,  dorogoj,  -
govoril Asan Osmanovich,  -  ty sebe lezhi,  polezhivaj,  nesi sluzhbu, a ya tebe
poka chto banochki postavlyu. Nu-ka, dorogoj, zaverni-ka so spiny steganochku da
poyasok snimi, gimnasterochku osvobodi, dorogoj. Vot tak. Ochen' prekrasno. Nu,
teper' ne kruti spinoj... Tak, ochen' prekrasno, dorogoj! Pervaya prisosalas'.
Stavlyu vtoroj nomer!.. " I na spine lezhavshego chasovogo, kak griby, vyrastali
steklyannye banki.
     Nedarom,  chut'  kto  iz  rebyat  pod  zemlej  nachinal chihat',  totchas zhe
slyshalos' so  storony:  "|to ty chto?  Prostyl?  Nasmork shvatil.  Smotri,  k
Ashirovu popadesh'..."
     A  sejchas  Ashirovu  hvatalo  raboty:   podzemnaya  sanchast'  byla  polna
otravlennyh gazami.
     Naverhu uzhe vozvodili zashchitnuyu stenu,  zamazyvali ee cementom,  kotoryj
bystro zameshival v kadke Manto,  zatykali promaslennymi meshkami vse pazy.  V
to  zhe  vremya  na  sektore "Kiev" podorvali odin  iz  fugasov,  chtoby vnutr'
kamenolomen pronik svezhij vozduh.
     Nemcy sunulis' bylo k etomu otverstiyu, no dva metkih vystrela Kornilova
stoili zhizni dvum gitlerovcam, kotorye zaglyanuli v proval.
     Obe fel'dshericy,  a s nimi Nadya SHul'gina i Nina Kovaleva sbilis' v etot
den' s  nog,  uhazhivaya za otravlennymi partizanami.  Nautro vse bol'nye byli
uzhe v  stroyu,  no s  etogo dnya vyshel prikaz vsem partizanam vsegda imet' pri
sebe protivogazy.
     Mal'chiki postepenno osvoilis' so svoimi pionerskimi pushkami-samopalami.
Ezhednevnye zanyatiya  s  Kornilovym v  tire  skazalis'.  Konechno,  rebyatam  ne
terpelos' skoree primenit' svoe oruzhie v  nastoyashchem dele,  i  oni byli ochen'
obradovany,  kogda  komandovanie razreshilo starshim pioneram stoyat' vmeste so
vzroslymi na postu ohraneniya -  pravda,  ne na samom opasnom uchastke, no vse
zhe v  odnom iz vazhnyh mest:  na verhnem yaruse,  gde peresekalis' nedaleko ot
glavnogo stvola mnogie koridory.
     Vyhody vseh  etih  galerej k  glavnomu stvolu byli  davno uzhe  zadelany
iskusstvennymi stenkami.  Karaul raspolagalsya za  odnoj iz  nih.  Zdes' nado
bylo sidet' v polnoj temnote,  ne podavaya ni zvuka, i sledit', ne predprimet
li  chto-nibud'  protivnik,  kotoryj  vzryvom  uzhe  raschistil zaval  glavnogo
stvola.  Nemcy neskol'ko pas brosali v etot shurf bomby,  no krepkie, dvojnye
stenki, postroennye poperek galerej partizanami, ne obrushilis'.
     Odnazhdy  Volodya,  vooruzhennyj svoim  obrezom-samopalom,  dezhuril  zdes'
vmeste s  dyadej Gricenko i starym SHustovym.  Ostaviv Volodyu podle stenki,  v
kotoroj imelos' otverstie dlya  nablyudeniya,  oba  staryh  partizana otoshli  v
glub' shtreka,  chtoby pokurit'.  Volodya slyshal,  kak oni sheptalis', vspominaya
byloe.
     - Pomnish',  Ivan Zaharovich,  -  donosilsya do Volodi shepot SHustova, - ne
zabyl eshche, kak devyatnadcatogo maya, togda, v devyatnadcatom godu, nasedali tut
na nas denikincy?
     - |ge  zh,  kak  pro  to  ne  pomnit'!  Takogo ne  zabudesh',  -  otvechal
nemnogoslovnyj dyadya Gricenko.
     I  Volodya videl,  kak vo mrake edva zametno voznikalo malen'koe svetloe
pyatnyshko i totchas ischezalo:  eto dyadya Gricenko zatyagivalsya cigarkoj, kotoruyu
derzhal prikrytoj v kulake.
     - A pomnish',  kak anglichane minonoscy svoi podveli da i davaj sadit' po
nashim kamenolomnyam? YA tak schitayu, chto snaryadov trista vypustili.
     - Ne men'she togo.
     - I tozhe nekotorye gazkom byli zapravleny. A?
     - Kak zhe to ne pomnit'! A tol'ko chto tolku dlya nih s teh snaryadov bylo?
     - Tolku ne bylo.
     - |ge zh, i teper' ne budet.
     - YA to i govoryu, - soglashalsya SHustov.
     Na  etom  i  zakonchilas' beseda dvuh  staryh druzej,  mnogo let  podryad
provedshih vmeste na zemle i  na more,  gde oba rybachili,  i vot teper' opyat'
soshedshihsya pod zemlej.
     V  eto vremya v  bokovoj galeree poslyshalsya korotkij stuk,  budto chto-to
upalo.  SHustov velel Volode ostat'sya na  meste,  a  sam  s  Gricenko poshel v
poperechnyj shtrek, chtoby uznat', chto tam proishodit. Volodya ostalsya odin. Kak
raz  v  etot chas  na  proverku postov vyshli Kornilov i  SHul'gin.  Oni  shli s
zatemnennymi lampami,  derzha v  rukah,  po  podzemnym pravilam,  pistolety s
otkrytymi predohranitelyami.  Kogda  oni  voshli  v  galereyu,  kotoraya vela  k
glavnomu stvolu, iz temnoty razdalsya negromkij golos Volodi:
     - Kto idet?
     Privykshie dejstvovat' v  temnote,  partizany uzhe uznavali drug druga po
golosu, i Kornilov, uslyshav Volodin golos, vmesto parolya tiho otvetil:
     - Svoi, svoi...
     On  dvinulsya  dal'she,  ne  snimaya  chehla  s  lampy  i  ostorozhno  shchupaya
nerovnosti steny.  Nepodaleku ot  nego  totchas zhe  poslyshalsya shoroh i  snova
nastojchivo prozvuchal golos Volodi Dubinina:
     - Stoj! Parol'!
     Kornilov shagnul bylo  vpered i  vdrug  pochuvstvoval,  kak  v  grud' emu
bol'no upersya holodnyj stvol.
     - Vovka, da ty chto! Ne uznaesh', chto li?
     - Parol' ili strel'nu! - prozvuchalo v temnote.
     - Fu ty!  -  uzhe rasserdilsya Kornilov, no pospeshil vse zhe proiznesti: -
"Moskva"!
     Obrez otodvinulsya ot ego grudi, i v temnote blizko prozvuchal otzyv:
     - "Mushka"! Prohodite, dyadya Gora.
     - Ty  chto  eto  vydumal,  Vovka?  Ved' tak i  zastrelit' menya mog by...
Golosa moego, chto li, ne uznal?
     - Uznat'-to uznal...  tol'ko vy sami veleli vsegda po ustavu vypolnyat',
na sluh ne nadeyat'sya... a sami narushaete.
     Kornilovu ochen' hotelos' skazat':  "Ah ty  porosenok edakij,  eshche uchit'
beretsya..." No on sderzhalsya i probormotal:
     - Gm... |to ty, konechno, pravil'no delaesh'.
     Iz  bokovoj galerei,  ostorozhno shagaya  cherez razbrosannye kamni,  vyshli
SHustov i dyadya Gricenko. Oni legon'ko osvetili shahterkami Kornilova.
     - Na  postu vse  v  poryadke,  tovarishch politruk,  -  skazal Gricenko,  -
proisshestvij nikakih.  Nemcy sverhu kameshkami lukayutsya,  nervy nashi probuyut.
Nu i shut s nimi!
     Smenivshis' s karaula, poobedav, Volodya otpravilsya v krasnyj ugolok, gde
on  kazhdyj den' sobiral svoih pionerov.  On  zastal vseh rebyat uzhe na meste.
Oni sideli u stola, na kotorom stoyal zazhzhennyj fonar', i Vanya Gricenko chital
vsluh pro Toma Sojera.
     Pahlo syrost'yu ot  kovrov,  na  kotoryh ne dvigalis' kruglogolovye teni
zaslushavshihsya rebyat.  Volodya tiho podoshel k  stolu.  Vanya chital kak  raz  to
mesto, gde Tom Sojer vmeste s Bekki Techer zabludilis' v podzemnoj peshchere i u
nih dogoraet poslednyaya svecha.
     - "Deti ne svodili glaz s poslednego ogarka svechi, sledya za tem, kak on
tiho  i  bezzhalostno taet,  -  chital Vanya.  -  Nakonec ostalos' vsego tol'ko
poldyujma fitilya.  Slabyj ogonechek to podnimalsya, to padal i vot vskarabkalsya
po  tonkoj strujke dyma,  zaderzhalsya odnu sekundu na ee verhnem konce,  -  a
potom vocarilsya uzhas besprosvetnogo mraka..."
     Tut  Vanya ostanovilsya,  zametiv,  chto vse ego slushateli,  sklonivshis' k
samomu stolu,  zaglyadyvayut v mutnoe steklo fonarya i neotryvno, ispytuyushche, so
strahom i nadezhdoj smotryat,  kak tam vedet sebya podragivayushchij,  zazubrennyj,
ploskij ogonek gorelki, pohozhij na blednyj petushinyj grebeshok.
     Smotrel tuda i Volodya.
     - Nu chto zh, budem dal'she chitat'? - sprosil Vanya.
     Vse zashevelilis', vzdohnuli.
     - A  oni potom vybralis',  spaslis'?  -  polyubopytstvoval Vova Lazarev,
zaglyadyvaya cherez plecho chitavshego.
     - A ty poterpi i uznaesh',  -  skazal Vanya,  zagorazhivaya knigu. - Vot ne
lyublyu, kogda vpered zaglyadyvayut!
     - A zachem on tuda, v peshcheru, polez? - sprosil ZHora Emelin.
     - Ty chto zhe, ne ponyal nichego, kogda ya proshlyj raz chital? - upreknul ego
Vanya. - Tam zhe klad byl. A oni vse etot klad iskali.
     - Nu eto,  polozhim,  ty putaesh', - vmeshalsya Volodya. - Klad oni v drugom
meste iskali, a potom uzh on tut okazalsya.
     - A  kakoj eto  byvaet klad?  -  zainteresovalsya Vova Lazarev,  kotoryj
propustil dva dnya chtenij, tak kak u nego bolela golova ot syrosti.
     - Nu, sokrovishcha vsyakie.
     - A eto chto - sokrovishcha?
     - Zoloto, znachit.
     - CHasy.
     - Nu,  pochemu obyazatel'no tebe chasy? Zolotye den'gi mogut byt', kol'ca,
voobshche vsyakie dragocennosti.
     Vidno bylo,  chto Vova Lazarev ne  proch' by sprosit',  kak eto ponimat':
"dragocennosti", no on s opaskoj posmotrel na Volodyu i skazal:
     - A oni emu dlya chego byli?
     - Nu,  on  hotel na nih zhit' bogato,  poehat' kuda-nibud',  puteshestvie
sdelat'...
     - V ekskursiyu? - sprosil ZHora Emelin.
     A Vova Lazarev mechtatel'no proiznes:
     - A my,  kogda eshche vojny ne bylo, tozhe puteshestvovali! Menya mama k tete
v  Rostov vozila.  A v etom godu my hoteli na Kavkaz puteshestvovat'.  Tol'ko
vot vojna stala...
     - I my poehali v derevnyu,  -  razdalos' iz-pod stola,  i ottuda vylezla
chetyrehletnyaya Olya Lazareva.
     Tak  kak  pered uhodom otryada pod  zemlyu Lazarevy dlya  sohraneniya tajny
govorili vsem,  budto oni evakuiruyutsya k rodnym v derevnyu, to Olya do sih por
byla uverena, chto kamenolomni i est' ta samaya obeshchannaya ej derevnya.
     - Molchi uzh  ty!  -  prigrozil ej brat.  -  Esli pustili tebya syuda,  tak
pomalkivaj, a to otvedu sejchas k materi na vtoroj gorizont!
     - A pochemu v derevne vsegda kak vecher? - ne unimalas' Olya.
     - Slushaj, Ol'ka, budesh' mnogo sprashivat', ya tebya otsyuda sejchas...
     Olya  sdelala  guby  tolstymi,  vyvernula ih  i  prigotovilas' zarevet'.
Volodya pospeshno podhvatil ee i posadil k sebe na koleni:
     - CHto ty ee gonish'?  Pust' sidit slushaet,  razvivaetsya. Prigoditsya ej v
zhizni.
     Volodya otodral ugolok gazety, sognul ego raz, drugoj, tretij, povernul,
slozhil, vyvernul, i pered Olej okazalsya bumazhnyj korablik.
     - A pochemu vsegda v derevne celyj den' vecher, - opyat' sprosila Olya, - i
okoshkov net?
     - Potomu chto zatemnenie u nas tut, - nashelsya Volodya.
     - A my vsegda tut budem?
     I  vse rebyata vzglyanuli na  svoego vozhaka,  -  kak on  otvetit.  Volodya
zametil, s kakoj trevogoj zhdali ot nego otveta.
     - Zachem vsegda?  Vot skoro fashistov sverhu... to est', ya hotel skazat',
iz poselka... vykinut, i my iz derevni domoj poedem.
     - Doma horosho!  Tam stol'ko okoshkov,  i vse vidno, - pochemu-to shepotom,
kak o chem-to samom sokrovennom, skazala malen'kaya Olya.
     I  vse  zamolchali.  Vsem  vdrug  tak  zahotelos' posmotret' v  okoshko i
uvidet' solnce i  more i zhit' snova tak,  chtoby byli ne tol'ko vecher i noch',
no chtoby i utro bylo kazhdyj den'.
     Potom opyat' zagovorili o klade, kotoryj iskal Tom Sojer.
     - Konechno,  kak svechka u nego sgorela,  - skazal Tolya Kovalev, - tak on
podumal, chto bez sveta emu sovsem uzh ne vylezti.
     - Da eshche neopytnyj on byl, - ob座asnil Vanya Gricenko. - Vam s neprivychki
tozhe celyj den' tut ne ochen'-to veselo pokazalos'?
     - A chto, esli by my klad nashli? - skazal ZHora.
     - Kakoj takoj klad?  - sprosil Volodya. - U nas eto nazyvaetsya raskopki.
Nam uchitel' Efim Leont'evich po istorii ob座asnyal,  i my v muzej s nim hodili,
v lapidarij... Nu, esli b nashli takoj klad, tozhe by otdali v muzej.
     - YAsno,  otdali by,  -  podtverdil Vanya  Gricenko.  -  CHto  zh,  sebe by
zabrali, chto li?
     - A sebe nichego sovsem ne ostavili by?  -  pointeresovalsya ZHora Emelin.
Volodya strogo poyasnil:
     - Sperva by vse otdali, a potom by uzh za eto nam blagodarnost' ob座avili
ili shkolu nam vosstanovili.
     - A deneg by sovsem ne dali za eto? - sprosil ZHora.
     - Nu,  navernoe,  premirovali by -  ne v tom schast'e, - reshil Volodya. -
Menya von premirovali za  aviamodeli,  i  ya  v  Artek ezdil.  Tak ne  za to zh
rabotal!
     ZHora zayavil:
     - YA by tol'ko fotoapparat sebe vyprosil.
     - A ya by eshche poprosil,  chtoby morozhenogo dali celyj yashchik! - razmechtalsya
Vova Lazarev.
     - A  to  ty  morozhenogo nikogda v  zhizni ne  el!  -  upreknul ego  Tolya
Kovalev. - ZHivot by ot zhadnosti lopnul.
     - A ya b srazu vse ne el.  YA by porcij desyat' s容l srazu, a ostal'noe na
pogreb by snes.
     Stali dumat',  na  chto by  mog eshche prigodit'sya klad.  Ustroit' dlya vseh
pionerov prazdnik? Vse ravno luchshe, chem Pervoe maya, ne vyjdet. Hodit' kazhdyj
den' v kino po tri raza?  A kogda zhe uroki uchit'?  ZHit', nichego ne delaya? Nu
chto  delat'  togda?  Kupit'  v  magazine  na  Kirovskoj vystavlennyj v  okne
korabl'? Tak pochti takie Volodya bez vsyakogo klada sam umel stroit'.
     - Nam i bez klada do vojny horosho bylo,  -  skazal ZHora.  - ZHili sebe -
luchshe ne nado! Mne uzh papa fotoapparat obeshchal...
     - Konechno,  -  skazal Vova Lazarev, - eto u nih za granicej, v Amerike,
nuzhny vsyakie eti sokrovicy.
     - Kak, kak ty skazal?
     - Nu, sokrovicy...
     - Ne sokrovicy,  a sokrovishcha,  -  popravil ego Vanya Gricenko.  - Net, ya
schitayu, sam etot Tom Sojer - paren', v obshchem-to, byl horoshij, smelyj. Tol'ko
celovat'sya lyubil chut' chto...  A  tak on  potom etot klad so  svoim tovarishchem
chestno popolam razdelil v  konce  knigi.  A  tot  byl  sovsem bednyj,  pochti
besprizornik. Emu i uchit'sya bylo ne na chto. Ved' u nih tam, za granicej, bez
deneg i uchit'sya nel'zya.
     - YAsno.  U nih zhe kapitalisty,  - solidno zametil Tolya Kovalev. - U nih
tam kak?  -  prodolzhal on ubezhdenno.  -  U nih tam - ya chital v odnoj knizhke,
nazvanie tol'ko zabyl -  kazhdyj hochet dlya  sebya  pobol'she nabrat' i  drug  u
druzhki otnimayut. A u nas zhe samoe glavnoe - eto vse obshchee.
     - Potomu chto u nas skoro budet uzhe sovsem kommunizm.
     |to skazal Volodya,  i  vse povernulis' k  nemu.  A  Vova Lazarev sperva
povtoril tihon'ko pro sebya: "Kommunizm", - a potom reshilsya sprosit':
     - A vot kak eto,  Volodya,  budet,  chto -  kommunizm?  Volodya,  podumav,
tverdo otvetil:
     - Kommunizm kogda stanet,  tak  vse  u  vseh  budet.  "Vse u  vseh!"  -
povtorili pro sebya mladshie pionery.
     - Da,  -  prodolzhal Volodya,  -  eto  znachit:  kazhdyj budet rabotat' kak
mozhet,  na chto on sposobnyj, a emu vsego dadut, skol'ko emu nuzhno. Otkaza ni
v chem ne budet.  Vsego budet dostatochno,  potomu chto tehnika vezde pojdet! I
lyudi  stanut  vse  razvivat'sya,  sdelayutsya moguchimi i  vsyu  prirodu pokoryat!
Tol'ko tut eshche dela hvatit,  papa govorit.  Tak srazu,  legko,  konechno,  ne
vyjdet.  Tut nado eshche vsem budet potrudit'sya.  I  sledit',  chtob ne  razoryal
nikto!.. YA pro eto knizhku chital...
     - Volodya, a skoro budet kommunizm?
     - Da on by uzh,  navernoe,  u nas sovsem skoro stal, tol'ko vojna vot...
fashisty protiv. Neohota im, chtob u nas kommunizm byl.
     - YA togda znayu, na chto by klad otdal! - voskliknul vdrug Tolya. - V fond
oborony SSSR! CHtoby na tot klad tank sdelali i nazvali ot nashego imeni "YUnyj
partizan".
     I  vse zamolchali,  zadumavshis'.  Gde-to daleko,  dolzhno byt' v  krajnej
shtol'ne verhnego gorizonta, zaglushenno zarokotal obval.
     - |to  v  sektore "Kiev",  -  prislushavshis',  uverenno poyasnil Volodya i
pochuvstvoval, kak ch'ya-to ruka legla emu na plecho.
     On podnyal golovu -  k nemu sklonilsya Kornilov. Politruk uzhe davno stoyal
tut,  neslyshno podojdya po  myagkoj pyli  rakushechnika,  nikem ne  zamechennyj v
teni.  On  slyshal konec razgovora,  no  ne hotel vmeshivat'sya.  Glaza u  nego
stranno blesteli, i, posmotrev na politruka, Volodya ponyal, on vse slyshal.
     - Nichego, pionery, - skazal Kornilov, - vse budet horosho. Samyj dorogoj
na svete klad,  samoe dragocennoe sokrovishche my eshche vmeste s  samim tovarishchem
Leninym Vladimirom Il'ichom v  1917  godu  otvoevali.  |to  nasha svoboda,  ta
zhizn',  k  kotoroj my s  vami uzhe privykli.  My etot klad sejchas s soboj pod
zemlyu ukryli, chtob fashistu ne otdat', i etot klad v vernyh rukah: ego s nami
po leninskomu zavetu partiya berezhet.  -  A potom Kornilov negromko skazal: -
Volodya Dubinin, Vanya Gricenko, projdite v shtab. Vas komandir vyzyvaet.
     Uzhe  dva  dnya  komandovanie otryada  izyskivalo  vsyakie  sposoby,  chtoby
ustanovit' svyaz' s poverhnost'yu. V poselke Staryj Karantin zhil odin chelovek,
kotoryj  dolzhen  byl  soobshchat'  podzemnym  partizanam o  dejstviyah vrazheskih
vojsk,  o  prodvizhenii ih k  Kerchi i o merah,  kotorye prinimayutsya fashistami
protiv  partizan.  To  byl  Mihail  Evgrafovich  Lankin,  boleznennyj,  tihij
chelovek,  rabotavshij prezhde komendantom kamenolomen. Po zadaniyu komandovaniya
partizan i  krymskogo podpol'nogo partijnogo centra  on  ostalsya v  poselke.
"Kuda uzh mne,  so zdorov'ishkom moim,  s mesta na mesto mykat'sya", - ob座asnyal
on  udivlyavshimsya sosedyam.  I  pri  etom pokashlival i  sam  sebya stukal szadi
kulakom po sutuloj, pochti gorbatoj spine.
     V  Krym  on  perebralsya iz  amurskogo goroda  Blagoveshchenska eshche  sovsem
molodym - doktora posovetovali. Neskol'ko let on byl smotritelem Pavlovskogo
mayaka -  togo,  chto vysitsya mezhdu kerchenskoj krepost'yu i  Starym Karantinom.
Zdes' on dolgo zhil bobylem,  lish' v  redkih sluchayah poyavlyayas' v  gorode,  i,
mozhet byt', privychka k odinochestvu sdelala ego malorazgovorchivym, nelyudimym.
Kogda  Lankin  stal  komendantom,  on  perebralsya  v  krohotnyj  domishko  na
poverhnosti kamenolomen,  v  poselok,  kotoryj nosil  so  vremen grazhdanskoj
vojny nazvanie "Krasnopartizanskij".  Domik Lankina priyutilsya v vyemke gory,
otkuda vyrezali s poverhnosti kamen'-rakushechnik.
     ZHuchenkov  i   Lazarev  davno  znali  Lankina  kak  cheloveka  shchepetil'no
chestnogo,  ispolnitel'nogo,  vernogo svoemu  slovu  i  predannogo delu.  Eshche
zadolgo do  uhoda  partizan pod  zemlyu  oni  doverili Lankinu tajnu  otryada.
Komendant kamenolomen pomogal otryadu gotovit'sya k podzemnoj zhizni.  Vmeste s
ZHuchenkovym on podvozil i  ukryval v kamenolomnyah podryvnye materialy.  Celye
dni  i  nochi  on  vmeste s  rabochimi mehanicheskogo ceha  zaryazhal granaty ili
prisposablival podzemnye peshchery dlya zhil'ya. Pokojnyj Zyabrev, kotoryj do vojny
byl sekretarem partijnoj organizacii Kamysh-Burunskoj elektrostancii i horosho
razbiralsya v  lyudyah,  tozhe znal Lankina.  On  polagal,  chto  nemnogoslovnomu
komendantu mozhno  doverit'sya vo  vsem.  Lankin byl  bespartijnym i,  znachit,
ostavayas' na poverhnosti posle uhoda otryada, vyzyval by men'she podozrenij so
storony fashistov.  Zyabrev soglasoval vopros o Lankine tam, gde polagaetsya. I
vot etot tihij,  nezametnyj,  sogbennyj chelovek s gotovnost'yu prinyal na sebya
smertel'no opasnoe zadanie Zyabreva:  on ostalsya na poverhnosti svyaznym mezhdu
podzemnymi partizanami i podpol'nym bol'shevistskim centrom.
     Nezadolgo do  vojny  Lankin  zhenilsya.  Kak  tol'ko nachalas' organizaciya
otryada Zyabreva,  komendant otoslal zhenu k svoej sestre v Staryj Karantin,  a
sam ostalsya v  svoem domishke,  vrezannom v goru nad kamenolomnyami.  Nikto ne
znal,  chto  v  malen'kom pogrebke pod  domikom  komendanta spryatan  telefon,
provod kotorogo uhodil pod zemlyu,  gde na dalekom ego konce nahodilsya drugoj
pohodnyj  apparat,   -   tot,  chto  stoyal  na  komandirskom  stole  v  shtabe
partizanskoj kreposti.  I ni odin chelovek, kotoryj voshel by v domik Lankina,
dazhe pri tshchatel'nom osmotre ne  smog by  dogadat'sya,  chto odna iz  massivnyh
kamennyh sten,  esli umelo,  osobym sposobom,  nazhat' na sekretnyj vydvizhnoj
kamen',  bez osobyh usilij sdvinetsya s mesta,  otkryvaya hod v pogreb, otkuda
shel uzkij podzemnyj laz v samye kamenolomni.
     V  pervye  dni  posle  prihoda  gitlerovcev v  Staryj  Karantin  Lankin
neskol'ko  raz  spuskalsya  v  verhnij  gorizont  kamenolomen  i  ostavlyal  v
uslovlennyh mestah zapiski,  v kotoryh i soobshchal komandovaniyu partizan ochen'
vazhnye svedeniya s  poverhnosti.  Po  nocham on  vyzyval shtab po telefonu.  No
zatem svyaz' vnezapno oborvalas'.
     Makarov i Vazhenin,  hodivshie v razvedku naverh, poka eto bylo vozmozhno,
uznali,  chto  gitlerovskoe  komandovanie vyselilo  vseh  zhitelej  iz  domov,
nahodivshihsya nad kamenolomnyami ili vblizi ot nih.  I,  dolzhno byt',  Lankin,
kak  eto  bylo predusmotreno na  takoj sluchaj,  pereehal k  sestre v  Staryj
Karantin.  Potom razvedchiki partizan, popytavshiesya bylo vyjti na poverhnost'
cherez podpol'e komendantskogo domika,  ubedilis',  chto fashisty vzorvali ego.
Podzemnyj hod okazalsya zavalennym.
     Svyaz' s Lankinym byla okonchatel'no poteryana.
     Neobhodimo bylo svyazat'sya s  nim,  no  vse popytki vzroslyh razvedchikov
vyjti na  poverhnost' ni  k  chemu  ne  priveli.  Fashisty storozhili vyhody iz
kamenolomen, patruli shnyryali po vsej okruge.
     Skrepya serdce Lazarev i Kotlo reshili opyat' poslat' naverh pionerov.
     Na etot raz v  razvedku byli naznacheny Volodya Dubinin i  Vanya Gricenko.
Komissar s  rasstroennym i,  kak vsegda v takih sluchayah,  nemnozhko vinovatym
vidom  dolgo  vtolkovyval mal'chikam zadanie.  Ih  opyat'  horosho pokormili na
kambuze  i  odeli  v  teplye  steganye kurtki.  Kornilov,  usadiv  malen'kih
razvedchikov,  eshche raz proveril,  horosho li oni usvoili zadanie,  i cherez chas
Vlas Vazhenin,  opytnyj,  yurkij,  korenastyj razvedchik,  povel ih  v  odnu iz
krajnih shtolen, kotoraya vyhodila na poverhnost' daleko ot poselka. Tam vchera
partizany  nezametno raschistili staryj  zaval  i  ubedilis',  chto  nemcy  ne
zametili etogo.  K  tomu  zhe  na  protivopolozhnom konce  kamenolomen Lazarev
prikazal podvesti pulemet k odnomu iz lazov i otkryt' ogon'. |to dolzhno bylo
otvlech' vnimanie nemcev, i razvedchiki mogli nezametno vyjti na poverhnost'.
     SHedshij vperedi mal'chikov Vazhenin, ostaviv v shtol'ne prigashennyj fonar',
podpolz k vyhodu i, vnimatel'no osmotrevshis', skomandoval:
     - Vyhodite, druzhochki, v dobryj chas!
     Otverstie,   iz  kotorogo  pered  rassvetom  vybralis'  na  poverhnost'
mal'chiki,  bylo  pochti  nevozmozhno zametit' snaruzhi.  Sama  priroda  iskusno
zamaskirovala ego.  Zdes' v  odnoj iz  glubokih vyemok u  osnovaniya otvesnoj
kamennoj steny nahodilos' uglublenie.  Esli smotret' sverhu, ono pohodilo na
nebol'shuyu yamu,  no  na  dne  etoj yamy  bylo otverstie,  otkryvavshee hod  pod
kamennoj stenoj.
     Vzroslyj chelovek vryad  li  by  smog prolezt' cherez etu  uzkuyu dyru,  no
gibkie mal'chishki legko vybralis' naverh.  Vazhenin ostalsya storozhit' iznutri;
k shesti chasam vechera pionery dolzhny byli vernut'sya cherez etot laz obratno.
     Mal'chiki propolzli metrov dvesti po lozhbinke,  zasypannoj rano vypavshim
snegom,   i,   okazavshis'  za   predelami  rajona  kamenolomen,   podnyalis',
otryahnulis' i  zashagali k  poselku.  Oba  derzhali sebya  tak,  kak  uchili  ih
komandiry.  Vid u  nih byl bezzabotnyj -  oni gonyali nogami kruglye kameshki,
perebegali s mesta na mesto.  Vskore rebyata okazalis' na shosse, kotoroe velo
v Staryj Karantin.  Zdes',  esli by kto-nibud' iz fashistov i zametil ih, eto
uzhe ne bylo opasno.
     Dvigat'sya mal'chikam bylo  ne  tak-to  legko:  s  voshodom solnca u  nih
nesterpimo razbolelis' glaza,  otvykshie ot dnevnogo sveta.  Rebyata staralis'
shchurit' ih,  prikryvali ladonyami.  I  vse zhe belizna snega slepila,  vyzyvala
boleznennuyu rez' i nepreryvnoe slezotechenie.
     Volodya vspomnil pervuyu razvedku:
     - Vot eshche nezadacha,  Vanya...  V  tot raz revet' nado bylo,  chtoby nemcy
dumali, budto ya eto iz-za Lyski, - tak hot' plach', a slez ne bylo. A sejchas,
kogda ne nuzhno, sami tekut.
     Prishlos' posidet' na  dne  popavshegosya po  doroge ovrazhka i  podozhdat',
poka  glaza  nemnogo  osvoyatsya s  dnevnym svetom.  Potom  mal'chiki vstali  i
dvinulis' v put'. Im hotelos' uznat', chto delaetsya v Kerchi. Oni zabralis' na
holm,  otkuda  otkryvalsya dalekij vid  na  more  i  gorod.  I  vot  v  dymke
noyabr'skogo dnya,  v  chernom dyhanii pozharov zavidelsya vdali Mitridat.  Kerch'
gorela.  Dazhe  sejchas,  dnem,  dymnoe nebo nad  nej  bylo bagrovym.  Sprava,
poluzakrytyj tumanom, tyanulsya proliv. Vse bylo tam mertvo, ni odno sudenyshko
ne  pokazyvalos' na  more.  Kuda  devalis' vse  parohody,  katera,  tankery,
shalandy, kotorye obychno borozdili zdes' poverhnost' proliva, oglashaya prostor
gudkami, sirenami, cherpaya veter shirokimi belymi kovshami parusov...
     Sejchas  tol'ko  tyazheloe  buhanie  nemeckih  pushek,  ot  kotorogo slovno
peredergivalo vsyu okrugu, donosilos' ottuda.
     No  tam,  v  tumane,  po  tu  storonu proliva,  prorisovyvalis' kontury
Tamanskogo berega. Tam byli svoi. Tam byla Krasnaya Armiya.
     SHosse kazalos' pustynnym.  Izredka v  storonu Kerchi po ukatannomu snegu
pronosilas'  odinokaya  nemeckaya  mashina  -  nizkaya,  neuklyuzhaya,  zapyatnannaya
maskirovochnoj okraskoj.
     Mal'chiki svernuli s  shosse na tropinku,  chtoby bystree projti v  Staryj
Karantin.  V  eto vremya so storony Kerchi poslyshalsya narastayushchij gul motorov.
Gul postepenno zapolnyal vse nebo.  Pionery uvideli,  kak vnezapno,  zavizzhav
tormozami,  ostanovilas' na shosse mchavshayasya gruzovaya mashina.  S oboih bortov
ee iz-pod tenta posypalis' nemeckie soldaty.  Oni bezhali v raznye storony ot
shosse, brosalis' nichkom v lozhbinki, plyuhalis' v yamy. A iz-za holmov, oglushaya
vsyu  okrugu revom  raz座arennyh motorov,  proneslis' shturmovye samolety.  Oni
ostavlyali vnizu, pozadi sebya, dym, plamya, ad kromeshnyj, mecha korotkie chastye
molnii iz-pod kryl'ev,  na  kotoryh mal'chiki s  vostorgom razglyadeli krasnye
pyatikonechnye zvezdy.  S grohotom, pokryvshim vse zvuki na svete, proneslis' i
ischezli v nebe krasnozvezdnye mashiny.
     Na shosse dogorali oblomki vzorvannogo gruzovika.
     V  toj  storone,  kuda  uneslis' shturmoviki,  vysoko k  nebu  podnyalis'
lohmatye chernye  ispoliny -  golovoj pod  oblaka.  Oni  vstali,  zashatalis',
istorgaya  grohochushchij ston,  i,  razmetav  ognennye  lohmot'ya i  kosmy  dyma,
medlenno ruhnuli, sovsem kak vstavshie iz groba mertvecy v "Strashnoj mesti" u
Gogolya.
     - Vot dayut im nashi!  - prigovarival Volodya, stoya vo ves' rost na holme,
zabyv sovsem o tom, kak dolzhen vesti sebya razvedchik. - Oh dayut!
     V etu minutu Volode kazalos',  chto sam on neuyazvim, samolety s krasnymi
zvezdami prikryvayut ego put' sverhu,  on dazhe i  ne dumal o  tom,  chto lyuboj
sluchajnyj oskolok blizko upavshej bomby mog by smesti ego s lica zemli.
     Vskore mal'chiki vyshli k vostochnoj okraine poselka. Po doroge oni uspeli
zametit', chto primerno v chetverti kilometra ot poselka, nedaleko ot shosse, v
odnoj iz glubokih vyemok nemcy ustroili pohodnuyu remontnuyu masterskuyu.  Tam,
skrytye ten'yu vyemki,  nezametnye dlya aviacii, pritailis' mashiny s zenitnymi
ustanovkami.  Vozle  nih  koposhilis' remontniki v  kombinezonah,  perebirali
motory. Slyshalsya lyazg metalla.
     - |ge, - shepnul Vanya, - primechaj!
     - Ty golovoj ne verti v tu storonu. Idi sebe pryamo. YA davno primetil.
     - Volodya,  - zagovoril vdrug opyat' Vanya, - ty glyan' glazkom odnim: tam,
v sosednej vyemke, dom vzorvannyj vidish'?
     - Vizhu, a chto?
     - Tak imej v vidu:  tam bomboubezhishche bylo, ottuda est' lazok v shtol'nyu,
k nam hod.
     - Nu?  - ozhivilsya Volodya. - |to nado nashim skazat'. Oni otsyuda svobodno
mogut vsyu ihnyuyu masterskuyu raschesat'.
     - Vot pro to i razgovor.
     Mal'chiki uzhe otoshli dovol'no daleko ot  remontnoj masterskoj,  kogda ih
ostanovil okrik szadi.  Oni obernulis'.  Soldat v  pilotke i  serom steganom
zamaslennom  kombinezone,   s  zasuchennymi  po  lokot'  rukavami,   podzyval
mal'chikov zhestami i krichal:
     - |j, rus! Kom! Kom!
     - CHego emu eshche? - nastorozhilsya Vanya. - Zametil, chto li? Mozhet, ubezhim?
     - Idem,  raz zovet.  Ty  davaj posmelee.  Pomni,  chto komissar govoril.
Derzhis' vol'no.
     Mal'chiki podoshli k nemcu.  Soldat sunul v ruki Volode vedro, pokazal na
nego pal'cem:
     - Bring mal' ejn ejmer vasser. Geshvind!
     - Vody,  chto l',  prinesti velit?  -  Volodya voprositel'no posmotrel na
Vanyu.
     Soldat pokazal na vedro, pogrozil pal'cem, potom sognul ego tak, slovno
nazhimal  gashetku,   kivnul  na  vedro  i  sdelal  vid,  budto  pricelivaetsya
voobrazhaemym pistoletom v mal'chikov.
     - Puk-puk! - skazal on i strogo podmignul: deskat', ne vzdumajte udrat'
s vedrom - zastrelyu.
     - Prinesem? - sprosil Vanya.
     - A chto zh...  Prihoditsya,  - skazal Volodya. I, kogda oni otoshli, shepnul
Vane:  -  Nichego.  Zato poglyadim poblizhe,  kak  oni tam masterskuyu ustroili.
Skazhem togda nashim, kak podobrat'sya syuda luchshe.
     V kolonke,  kotoraya byla nedaleko ot shosse, vody ne okazalos', prishlos'
projti k kolodcu na okraine poselka.  Uvidev dvuh zhenshchin, bravshih vodu, Vanya
nemnogo pootstal:  on boyalsya,  kak by kto-nibud' ne uznal ego.  Volodya poshel
odin.  On  nadel  vedro  na  kryuchok,  spustil  ego  v  kolodec,  priderzhivaya
losnyashchijsya,   napolirovannyj  sotnyami  ruk   derevyannyj  val,   s   kotorogo
smatyvalas' vniz  verevka,  a  potom,  s  razmahu nazhimaya obeimi  rukami  na
tolstuyu  zheleznuyu  ruchku,  vytashchil  polnoe  vedro  naverh.  Kolodeznyj vorot
vizzhal,   kak  porosenok,  no  Volodya  vse  zhe  rasslyshal,  o  chem  govorili
udalyavshiesya s vedrami zhenshchiny.
     - Odni uhodyat,  drugih stavyat,  - zhalovalas' pozhilaya zhenshchina. - CHego te
ne zahvatili, tak eti tashchat. Do chego zhadnye, eto uzhas!
     - I ved' nikuda ot nih ne denesh'sya, chut' ne v kazhdyj dom postavili. Vse
hapayut,   a  chut'  slovo  skazhesh',  tak  srazu  nachinayut  orat':  "Partizan,
partizan!" I na zemlyu - pal'cem! Vo vse kolodcy pulyayut, vse pogreba zasypat'
veleli.
     ZHenshchiny ushli. Volodya snyal s kraya kolodca polnoe vedro i podoshel s nim k
Vane.  Oni vdvoem ponesli vedro k nemeckoj masterskoj. Soldat, poslavshij ih,
besedoval s  dvumya  drugimi nemcami,  stoyavshimi vozle  gruzovika s  otkrytym
kapotom motora. Mal'chiki molcha postavili pered nim vedro.
     - Korosh!  -  skazal nemec,  podmignul svoim sobesednikam,  i  vse  troe
gromko zahohotali, glyadya na mal'chikov.
     U  Volodi  stalo  vzdergivat'sya plecho.  Vanya  ostorozhno  podtolknul ego
szadi.  Plecho u Volodi opustilos' na mesto.  Nemec,  reshiv pokazat',  chto on
blagodaren  za  uslugu,  protyanul  mal'chikam  dve  sigarety,  zazhatye  mezhdu
gryaznymi, zamaslennymi pal'cami.
     Oba razvedchika reshitel'no zamotali golovami.  Soldat pobagrovel,  nadul
shcheki  i  vnezapno s  razmahu tknul  sigaretoj v  nos  Volode.  Tot  nevol'no
ottolknul ee  rukoj.  Togda  nemec  vdrug  zatopal obeimi  nogami v  tolstyh
botinkah i  zamahal nad  golovoj szhatymi kulakami,  delaya  vid,  chto  sejchas
nabrositsya na  rebyat.  Te,  mel'kom  pereglyanuvshis',  brosilis' nautek.  Oni
bezhali,  tyazhelo dysha ot obidy,  a szadi donosilsya gromkij hohot treh soldat.
Mal'chiki uzhe daleko otoshli ot masterskoj,  a troe nemcev vse eshche hohotali im
vsled.
     - Razobralo kak, - probormotal Vanya. - |to oni nad nami.
     - Nichego,  poglyadim eshche,  kto potom smeyat'sya budet. Ty vidal, skol'ko v
vyemkah per'ev nashchipano? |to oni kur u lyudej pootnimali. Znachit, oni i zhivut
tam, vozle masterskoj, v zavalennoj shtol'ne. Ponyatno eto tebe?
     Ne  ukrylos' ot  vnimaniya razvedchikov i  to,  chto proishodilo vdali,  u
razrushennogo vhoda v  glavnyj shurf  kamenolomen.  Tam  vragi ustroili chto-to
vrode  kolodeznogo zhuravlya,  pri  pomoshchi  kotorogo  oni  sbrasyvali vniz,  v
podzemnuyu krepost',  miny. Koe-gde na poverhnosti kamenolomen stoyali vysokie
trenogi,  ochevidno dlya  bureniya.  K  yugo-zapadu ot  kamenolomen,  na  shosse,
kotoroe velo v  Feodosiyu,  skopilos' mnogo mashin;  syuda zhe podvozili orudiya.
Ochevidno,  v Staryj Karantin pribyvali vojska.  Nemcy chto-to zatevali. Mozhet
byt',  Lankin uzhe znal,  k chemu gotovyatsya gitlerovcy. Nado bylo vo chto by to
ni stalo razyskat' ego.
     Mal'chiki i prezhde znali dom sestry Lankina, v kotorom teper' zhil byvshij
komendant kamenolomen. Oni byli u nego v etom dome nakanune uhoda otryada pod
zemlyu,  kogda  Zyabrev  posylal ih  opovestit' ob  etom  partizan,  zhivshih  v
poselke.  Iz ostorozhnosti oni snachala proshli mimo domika Lankina,  zaglyanuli
kak by nevznachaj vo dvor,  no ne zametili tam nichego podozritel'nogo. Tol'ko
posle etogo oni vernulis' obratno i postuchalis' v dver'.
     Za dver'yu razdalis' shagi, zagremel zheleznyj shkvoren'.
     - Nu,  teper' ty molchi,  ya budu govorit',  kak komissar velel,  - uspel
skazat' Volodya Vane, i v eto mgnovenie dver' priotkrylas'.
     Iz nee vysunulas' zhenshchina,  prostovolosaya, v nakinutom na plechi platke.
Ona voprositel'no vzglyanula na mal'chikov:
     - Vam, hlopchiki, chego?
     Volodya bystro progovoril, kak trebovalos':
     - My k  vam,  tetya,  naschet ovsa.  U nas konej kormit' nechem,  a u vas,
govoryat...
     ZHenshchina bystro oglyadela dvor, vtyanula oboih mal'chikov za soboj v sency,
zahlopnula  dver',  zalozhila  ee  shkvornem  i  ischezla  v  gornice,  ostaviv
razvedchikov odnih.
     V  sencah bylo temno pochti tak zhe,  kak v  kamenolomnyah.  No  sejchas zhe
otkrylas' dver' iz komnaty,  pokazalsya nevysokij,  chut' gorbatyj chelovek,  v
kotorom rebyata srazu uznali Lankina.
     - Zahodite,  zahodite,  druzhochki. Nu vot, horosho! A to uzh ya trevozhilsya.
Stol'ko dnej nikogo...
     - My k vam prishli uznat' naschet ovsa, - mnogoznachitel'no skazal Volodya.
     - Da  ladno uzh  tebe,  -  Lankin mahnul na  nego rukoj,  -  vy sadites'
luchshe...  Lyuba,  daj ottuda taburetochku... CHto ty mne temnish', ne znayu ya vas
oboih, chto li?
     - U nas,  dyadya,  koni ne kormleny,  a u vas,  govoryat...  - ne sdavalsya
Volodya.
     - Bros' ty eto, - dobrodushno skazal Lankin, - ya k tebe, vidish', i tak s
polnym doveriem.  YA  zh  tebya tam videl.  Da  i  zahodili ko  mne,  kogda vas
komandir posylal.  Tebya vrode Vovoj klichut.  Verno?..  Nu,  a uzh tebya, Vanya,
govorit' nechego,  eshche takim vot pomnyu. Nu, davaj bystro, vykladyvaj vse. Kak
u vas tam?  Nadelali vy nemcam del.  Tut takoj byl perepoloh, celaya yarmarka!
Nachal'stvo ih  priezzhalo.  Vojska nagnali!  Vseh,  kto ot kamenolomen blizko
zhil,  vyselili.  I menya s nimi.  A domishko moj podorvali. Uzh ya bilsya, bilsya,
kak opyat' s vami svyazat'sya... Nu, a chto teper' Aleksandr Fedorovich zatevaet?
     Mal'chiki pereglyanulis'.  Vanya vzdohnul tyazhelo, a Volodya, opustiv glaza,
perebiral shapku v ruke.
     - Dyadyu Sashu pohoronili, - progovoril on ele slyshno.
     - |to kak zhe!..  - Lankin podalsya ves' vpered, golova ego sovsem ushla v
plechi.  On  shvatilsya za  nee  rukami.  -  |to  kak  zhe,  detki,  beda takaya
sluchilas'?  Kak  zhe  vy  tam  Aleksandra  Fedorovicha-to  ne  uberegli?  Ved'
chelovek-to uzh ochen' prekrasnyj...
     On srazu stal malen'kim, sgorbilsya pushche prezhnego.
     - Slyshala,  Lyuba?  -  kriknul on v sosednyuyu komnatu.  -  Ah ty, gore-to
kakoe! Kto by dumal... Ah, beda!.. Kto zh teper' vmesto nego?
     Mal'chiki peredali vse,  chto nakazyval Lazarev, rasskazali o polozhenii v
kamenolomnyah.  Lankin  vyslushal  eto  i  posovetoval  skorej  vozvrashchat'sya v
podzemnuyu krepost'. On soobshchil, chto Kerch' zanyata nemcami.
     SHestnadcatogo noyabrya,  kogda fashisty byli uzhe na Mitridate, rasskazyval
Lankin, iz goroda vyrvalas' poslednyaya gruzovaya mashina. Na nej pokinuli gorod
sekretar'  gorkoma  partii,   komanduyushchij  voennymi  silami  i  predsedatel'
gorsoveta.
     Nemcy  obstrelyali mashinu trassiruyushchimi pulyami.  Teper' gitlerovcy vezde
ishchut partizan.  Raskleeny prikazy,  v  kotoryh vsem velyat zadelat' kamennymi
stenami  vse  podzemnye  hody,   katakomby,   dazhe  podvaly  i  pogreba.  Za
neispolnenie -  rasstrel.  Opasayutsya kazhdoj  dyrki  v  zemle:  vdrug  ottuda
partizany polezut...
     Lankin skazal takzhe,  chto gitlerovcy,  po ego nablyudeniyam,  gotovyatsya k
shturmu kamenolomen.  Oni  tshchatel'no obsleduyut vse lazy.  Kto-to  iz  mestnyh
okazalsya,  vidno,  predatelem,  pokazal hody. Nemcy podtaskivayut artilleriyu,
noch'yu osveshchayut raketami i  prozhektorami ves' rajon nad kamenolomnyami.  Sredi
fashistov hodit sluh,  chto pod zemlej skryvaetsya celaya partizanskaya armiya. So
vcherashnego dnya k rajonu kamenolomen bespreryvno podvozyat orudiya, boepripasy.
Nad glavnym shurfom dazhe zvukouloviteli postavleny.  Ves' rajon po tu storonu
shosse,   primykayushchij  k  kamenolomnyam,   ob座avlen  zapretnoj  zonoj.  Vokrug
rasstavleny chasovye.  Segodnya  tuda  privezli betonomeshalki -  dolzhno  byt',
hotyat nagluho zamurovat' vse vyhody, chtoby partizany okazalis' v lovushke.
     Lankin povel pionerov na  cherdak.  Zdes' u  nego  okazalsya pripasennyj,
sverhu  prikrytyj  solomoj,   sil'nyj  artillerijskij  binokl'.  Lankin  dal
mal'chikam po  ocheredi posmotret' v  nego.  CHerez  sluhovoe okno  mozhno  bylo
razglyadet' chast' rajona nad kamenolomnyami.
     - Von, vidish'? Sprava, - poyasnil on, - u vas tam kak raz pod tem mestom
prihoditsya sektor "Volga".  Vot oni,  vidno,  cherez tu  shtol'nyu k  vam zajti
hotyat.  Sektor "Kiev" otsyuda ploho vidat',  no ya vecherom vyhodil,  zametil i
tam  skoplenie.  Tak  chto skazhi Lazarevu:  oni vas shturmovat' budut s  oboih
sektorov.  Da i s central'nogo,  vidno, sobirayutsya nazhat' na vas. Pust' vashi
podgotovyatsya. I vy davajte skorej, a to mogut i segodnya... Kto znaet...
     - A  bol'she naschet ovsa  nichego ne  nado  peredat'?  -  sprosil Volodya,
schitavshij, chto razgovor zvuchit uzh slishkom prosto.
     Lankin dazhe ogorchilsya:
     - Opyat' ty  mne  naschet ovsa!  YA  emu uzhe polchasa vse raz座asnyayu,  a  on
zaladil pro oves.  Ty  vot luchshe poglyadi...  Kak tam,  s  togo krayu,  gde vy
vylezli, nichego ne zamechaete? A to kak by vas na obratnom puti...
     Volodya navel  binokl' na  dal'nij kraj  vozvyshennosti,  gde  nahodilis'
kamenolomni.  V  bol'shom  svetlom kruge,  v  centre  kotorogo mayachil  chernyj
krestik,  a  ryadom stoyali nanesennye na stekle palochki delenij i  cifry,  on
uvidel  kazavsheesya sovsem  blizkim  shosse,  znakomuyu mestnost' i...  Binokl'
kachnulsya v ego rukah. Volodya ne srazu opyat' smog najti nuzhnuyu tochku. On yasno
uvidel, chto v tom samom meste, gde oni utrom vylezali iz-pod zemli, dvizhutsya
temno-zelenye figury gitlerovskih soldat.
     Obratnyj put' byl otrezan.


     Glava XI



     Nachinalo uzhe  smerkat'sya,  kogda  mal'chiki okonchatel'no ubedilis',  chto
vozvrashchenie pod zemlyu cherez hod,  iz kotorogo oni vylezli utrom, nevozmozhno.
Dolzhno byt',  nemcy dnem obnaruzhili tam  chto-to  podozritel'noe i  pospeshili
prinyat'  obychnye  v   takih   sluchayah  mery.   Malen'kie  razvedchiki  horosho
rassmotreli izdali,  chto  u  togo  mesta,  kuda vyhodil laz,  vozyatsya nemcy:
podtaskivayut kol'ya, volokut kolyuchuyu provoloku, royut pulemetnye gnezda.
     - Tak, - skazal Volodya, obozrevavshij mestnost' vozle kamenolomen poverh
kamennoj ogrady u krajnego domika v poselke. - Tebe yasno?
     Vane Gricenko vse bylo yasno.
     - A nas zhdut v vosemnadcat' nol'-nol', - prodolzhal Volodya. - Polozhenie,
a?
     - CHto zhe my teper' delat' stanem? - rasteryanno sprosil Vanya i, poglyadev
na Volodyu, srazu pozhalel, chto potoropilsya s voprosom.
     Malen'kij  komandir  "gruppy"  tak  i  sverknul  iz-pod  resnic  svoimi
luchistymi glazishchami:
     - Vidish', kazhetsya, ya soobrazhayu - nu i pomolchi! Vot primu reshenie, togda
i pytaj.
     On  dernul plechom i  potersya o  nego shchekoj.  Kak  izvestno,  eto bylo u
Volodi  priznakom zatrudnitel'nogo razdum'ya.  Pomolchav  minutku,  Volodya  ne
ochen' uverenno poglyadel na svoego podchinennogo.
     - Slushaj, Vanya... Ty tut vsyu mestnost' luchshe menya znaesh'. Ved' von tam,
za tem uvalom,  eshche odna dyrka byla.  YA,  kogda eshche malen'kij byl, tozhe tuda
pryatalsya...
     - |to kuda eshche korova dyadi Vasiliya provalilas'? Eshche by ne pomnit'! Tebya
eshche togda batya s verevkoj hodil vytyagivat'. |to gde my s SHustovym hodili?
     - Da  net,  ne  pro to ya!  Slushaj tolkom.  Pomnish',  tam eshche hod byl...
Glyadi,  von v toj mestnosti,  gde nemcev kak raz ne zamechaetsya, vse chisto...
Oni pro tot hod i ne dogadyvayutsya. Poshli tuda! Proberemsya. Nu? CHto stoish'?
     No Vanya v nereshitel'nosti meshkal, ne trogayas' s mesta.
     - Vovka, - progovoril on smushchenno, - ya to mesto znayu... Konechno, sejchas
ne do togo... mozhesh' dazhe i smeyat'sya, po tol'ko luchshe b nam tuda ne lazit'.
     - Kuda eto ne lazit'?  -  izumilsya Volodya, s negodovaniem obernuvshis' k
Vane Gricenko.
     - Da vot cherez tu shtol'nyu, ved' eto zhe ta samaya... gde ogon'ki po nocham
byli. A sejchas, glyadi, uzhe temneet. Nu, sam znaesh'. U nas lyudi srodu tuda ne
hodili.
     - |,  malo kuda ran'she lyudi ne hodili!  Ran'she lyudi na zemle zhili, a my
vot s toboj kotoruyu nedelyu pod zemlej...  I pora by zabyt' vse eti babushkiny
pugalki...
     Volodya  govoril  neestestvennym baskom,  starayas' pridat'  komandirskuyu
tverdost' svoemu  golosu,  chto  bylo  neobhodimo ne  tol'ko dlya  podderzhaniya
discipliny,  no  i  dlya sobstvennogo uspokoeniya.  On horosho pomnil,  skol'ko
mrachnyh rasskazov hodilo ob etoj shtol'ne s nedobroj i tainstvennoj slavoj. A
sejchas delo shlo k vecheru: uzhe smerkalos'...
     - Oh,  Vovka,  ne nado by luchshe!  - opyat' nachal Vanya. - YA i sam ne veryu
tomu, chto vrut, da kak-to dusha u menya ne na meste.
     - A nu!  -  prikriknul na nego Volodya,  uzhe okonchatel'no spravivshijsya s
soboj.  On dosadoval,  chto nevol'no proyavil nekotoruyu robost'. - YA, kazhetsya,
yasno reshil. Podberi svoyu dushu, esli ona u tebya takaya... Idi za mnoj, zhivo!
     CHerez  polchasa  oba  malen'kih  razvedchika,   ne   zamechennye  nemcami,
probralis'  k  dalekoj  obvalivshejsya  shtol'ne.  Za  den'  mal'chiki  poryadkom
izzyabli:  s  morya dul pronizyvayushchij veter.  Suhaya snezhnaya krupa,  to i  delo
prinimavshayasya sypat' s  nizkogo neba,  legon'ko pozvanivala v suhih zaroslyah
tatarnika,   mezhdu   kotorymi   polzkom   prodvigalis'  razvedchiki.   Rebyata
obcarapalis' o  lomkie stebli s  malen'kimi igol'chatymi sosul'kami.  Ledyshki
kololi shcheki,  shchekotno lezli za  shivorot.  Mal'chiki mechtali o  tom,  kak  oni
spustyatsya  v  uzhe  obzhitye  podzemel'ya,  dolozhatsya  komandovaniyu,  peredadut
svedeniya,  sobrannye na  poverhnosti,  a  potom  dyadya  YAsha  Manto ugostit ih
goryachim partizanskim borshchom iz konservov, a oni, hlebaya borshch i upisyvaya myaso
za  obe  shcheki,  budut  rasskazyvat' o  svoih priklyucheniyah vo  vremya nazemnoj
razvedki.
     Syroj,  promerzshij sumrak  shtol'ni slovno  zasasyval mal'chikov v  glub'
zemli.  Oba nevol'no poglyadeli drug na druga, kogda staravshijsya ne otstavat'
Vanya  toroplivo podtyanulsya k  plechu svoego komandira,  kotoryj lez  vperedi.
Volodya nahmurilsya i otvel glaza.  Oboim bylo ne po sebe.  Konechno, oni davno
uzhe ne verili v te rosskazni o vypolzayushchih v shtol'nyu mertvyakah.  No vse-taki
ved' nedarom zhe dobrye lyudi staralis' obhodit' etu shtol'nyu.
     Mal'chiki  prodolzhali polzti  po  naklonnomu podzemnomu hodu.  S  kazhdym
dvizheniem vpered zloveshchij sumrak vokrug nih sgushchalsya.
     I vdrug oni uslyshali protyazhnyj, poluzaglushennyj ston.
     Mal'chiki  zamerli,   pripav  k  zemle.   Ston,  pohozhij  na  muchitel'no
zatrudnennyj vzdoh, povtorilsya. On donosilsya otkuda-to szadi.
     - Slyshish', Vovka? Govoril tebe: ne nado! - prosheptal Vanya.
     Volodya  tknul  priyatelya  kulakom  v   plecho,   chtoby  on  molchal.   Oni
prislushalis' ne dysha. I opyat' pozadi nih, u samogo vhoda v podzemnoe logovo,
razdalos' boleznennoe, tomyashchee dushu: "Uo-o-o!"
     - Ty ostavajsya, lezhi tut, a ya pojdu glyanu, - skazal Volodya.
     Vanya,  posmotrev  na  nego,  ponyal,  chto  vozrazhat' bespolezno.  Volodya
popyatilsya k vyhodu.  Vanya popolz za nim: ne mog on brosit' tovarishcha odnogo v
takuyu minutu.  Volodya oglyanulsya i pogrozil emu kulakom, no Vanya ne otstaval.
Stony slyshalis' vse gromche. Do sluha mal'chikov doneslos' kakoe-to bessvyaznoe
bormotanie.  Ono  slyshalos' so  storony  bol'shogo kamnya,  kotoryj napolovinu
prikryval vhod  v  shtol'nyu.  Volodya  podpolz  poblizhe i  v  teni  rasshcheliny,
temnevshej pod  kamnem,  uvidel cheloveka.  On  byl  ochen' strashen:  ogromnyj,
kudlatyj,  s provalivshimisya,  zakrytymi glazami. Ostro torchali ego skuly. On
lezhal,  zaprokinuv golovu,  pod  kotoruyu  byl  polozhen  veshchevoj  meshok.  Pod
otrosshej borodoj shevelilsya,  raspiraya gorlo, slovno raspuhshij, kadyk. Skvoz'
stisnutye oskalennye zuby,  obzhatye beskrovnymi,  serymi  gubami,  vremya  ot
vremeni cedilsya tyaguchij ston.
     Podle stoyavshego na kamne kotelka lezhala na zemle matrosskaya beskozyrka.
Volodya  vsmotrelsya i  s  trudom razobral na  lentochke vytisnennye davno  uzhe
poburevshim zolotom dva slova: "Beregovaya oborona".
     - |to moryak.  Nash, russkij, - tiho soobshchil Volodya, obernuvshis' nazad, k
Vane.
     Lezhavshij  chelovek  vzdrognul,  priotkryl  glaza,  ustavilsya  na  Volodyu
dikovatym vzorom,  v  kotorom lihoradochnyj ogon' metalsya,  kak v  zatuhayushchej
golovne.  Sudorozhnym dvizheniem on posharil vozle sebya,  vytashchil iz-pod golovy
nagan i  nevernoj,  tryasushchejsya rukoj napravil prygayushchee ego  dulo v  upor na
Volodyu.
     - Kto tam est'?  Stoj!  S  mesta ne tron'sya...  Konchu razom!  -  hriplo
probormotal on.
     - Dyadya,   vy  pogodite!   -  zatoropilsya  Volodya.  -  Stojte  strelyat'.
Pogodite... Vy kto, dyadya?
     - Stoj,  ne  shevel'sya...  Symu pulej v  dva  scheta,  -  bormotal moryak,
prodolzhaya celit' naganom v mal'chika.  Volodya na vsyakij sluchaj spryatal golovu
za kamen'.
     - Da chto vy,  dyadya,  v samom dele!  Vy chto?  Ne v sebe?  Vy,  navernoe,
ranenyj, da? My vam pomozhem. My - pionery, razvedchiki.
     - Ne smej...  parazit!  -  prohripel moryak.  -  Tol'ko sun'sya!..  YA  te
granatoj... SHish vy menya voz'mete zhivogo!
     Poka  on  busheval i  grozilsya,  branyas',  zadyhayas',  Volodya iz  svoego
prikrytiya  razglyadyval stoyavshij  vozle  moryaka  kotelok.  V  nem  ostavalos'
nemnogo vody. Otkuda ona mogla vzyat'sya? Ved' yasno bylo, chto matros davno uzhe
ne   mozhet  vstavat'.   Nogi   ego,   nedvizhno  raskinutye,   byli   nakryty
plashch-palatkoj.  Kto zhe mog dostavit' vodu ranenomu moryaku?  Novaya dlya Volodi
professiya razvedchika priuchila ego  zhe  byt'  osmotritel'nym.  Po  otsutstviyu
sledov na talom i uzhe opyat' smerzshemsya snegu vokrug,  po obryvkam namokshej i
zaledenevshej gazetnoj bumagi, po oshchipannym steblyam tatarnika vidno bylo, chto
moryak lezhit zdes' uzhe davno. Kto zhe mog prinesti emu vody v kotelke?
     No tut Volodya zametil, chto kamen', navisavshij nad rasshchelinoj, gde lezhal
moryak,  byl  vlazhen,  po  nemu  sochilis' strujki vody.  Dolzhno  byt',  moryak
podstavlyal svoj kotelok i nabiral vodu.
     - Dyadya,   ne  nado  v  menya  celit'sya,  -  poprosil  Volodya,  ostorozhno
vyglyadyvaya iz-za svoego kamnya.  - I zrya vy tak krichite. Vy tishe bud'te, a to
ved'  nemcy uslyshat' mogut.  Dyadya,  vy  polozhite nagan.  My  zhe  partizany -
chestnoe dayu vam pionerskoe, chestnoe leninskoe!
     - CHem dokazhesh'?  - probormotal ranenyj. - Menya na boga ne voz'mesh'. Tut
krugom ocepleno... Znayu...
     - Da  vy polozhite nagan!  -  vzmolilsya nakonec Volodya.  -  A  to ya  tut
valyayus',  a vy vstat' ne daete...  A ya mog by tem chasom za nashimi shodit', i
my by vas k sebe vniz vzyali.  Vy,  dyadya, zrya celites'. Nu chem ya vam dokazat'
mogu? My ved' kogda na razvedku idem, u nas vse otbirayut.
     - Puskaj tebya chto-nibud' sprosit,  a ty emu dokazhesh', - podskazal szadi
Vanya.
     - Dyadya,  vy menya, pravda, sprosite chto-nibud', a ya vam na vse otvechu, i
vy uvidite,  chto ya  ne vru.  Nu,  hotite esli,  sprosite menya chto-nibud' pro
pionerskuyu organizaciyu.
     - YA  pro  pionerskuyu...   -   s  trudom  progovoril  ranenyj,   -   pro
pionerskuyu...  Ne vylaz',  lezhi tam, a to strel'nu!.. Pro pionerskuyu-to ya uzh
zapamyatoval...  A vot ty mne...  oh! ty mne, esli ne vresh', chto pioner... ty
mne po Konstitucii skazhi, chego znaesh'...
     - Po  Konstitucii?  Sejchas!  -  Volodya  gromko proglotil slyunu,  pihnul
ostorozhno lezhavshego pozadi nego Vanyu, chtoby tot, v sluchae chego, podskazal, i
radostno zagovoril golosom,  kotorym on obychno otvechal v klasse,  kogda znal
zadanie  nazubok:   -   Pravo  na  trud,   pravo  na  otdyh...  i  pravo  na
obrazovanie...  I vse narody ravnye po vsyakim nacional'nostyam.  I eshche eto...
samoe  glavnoe...  sejchas  skazhu:  zashchita otechestva -  svyashchennyj dolg...  Da
perestan'te vy, dyadya, v menya metit'sya!
     - Skazal verno...  Znaesh',  -  tiho,  skvoz' zuby,  proiznes ranenyj. -
Vrode ne  vresh'...  |j,  stoj,  govoryu!  Ne  podlaz' pokamest blizhe.  A  nu,
perekrestis'... na vsyakij sluchaj... - neozhidanno potreboval on.
     Volodya obizhenno povel plechom:
     - Stranno,  dyadya!  S kakoj radosti ya bozhit'sya vam stanu,  raz ya pioner!
CHto zh ya etim dokazhu?
     - |to ty pravil'no,  -  ustalo soglasilsya moryak.  -  A nu,  govori mne,
kakie pesni znaesh' nashi?
     Vanya ot udovol'stviya dazhe zazhmurilsya i golovoj zakrutil: on-to uzh znal,
skol'ko pesen pomnit Volodya.
     - Nu,  eto  legko!  YA  vse  pesni znayu pochti,  -  nachal Volodya.  -  Nu,
vo-pervyh,  "Vstavaj,  proklyat'em zaklejmennyj",  potom  "SHiroka strana  moya
rodnaya",  eshche znayu pet' "Po dolinam i po vzgor'yam",  potom eshche "Potomu chto u
nas kazhdyj molod sejchas, v nashej yunoj prekrasnoj strane". A eshche znayu "Matros
ZHeleznyak".  Vot kak ona poetsya: "V stepi pod Hersonom vysokie travy, v stepi
pod  Hersonom kurgan..."  -  I  Volodya tihon'ko zapel svoyu lyubimuyu pesnyu.  -
"Lezhit pod kurganom,  zarosshim bur'yanom,  matros ZHeleznyak,  partizan",  -  s
chuvstvom propel on i, tak kak ranenyj ne otzyvalsya, ostorozhno vyglyanul.
     Ranenyj neslyshno rydal,  pripav  lbom  k  rukam,  slozhennym na  nagane.
SHirokie, torchavshie pod suknom bushlata hudye plechi ego tryaslis'.
     - Pionery...  bratki-druzhochki,  rodnye,  pomogite...  Slabyj ya,  sovsem
nikuda...
     I on snova vpal v bespamyatstvo.
     Mal'chiki  v  odin  pryzhok  podobralis'  k  nemu.   Privykshij  uzhe  byt'
ostorozhnym,  Volodya pervym delom vysvobodil iz oslabevshej ruki moryaka nagan,
hozyajstvenno osmotrel ego  i  zasunul  vo  vnutrennij karman  steganki.  Oba
razvedchika uchastlivo sklonilis' nad ranenym.
     - Hudushchij zhe do chego! - uzhasnulsya Vanya. - Pryamo chistyj skelet.
     - Stanesh' tut skeletom, - surovo otozvalsya Volodya, chuvstvuya, kak u nego
ostraya zhalost' tesnit gorlo.  -  Skol'ko on zdes' dnej lezhit? Vidish', nemcam
ne sdalsya i granaty k boyu prigotovil. Von vylozhil...
     On  toroplivo i  nelovko rasstegnul nabuhshij syrost'yu bushlat  na  grudi
moryaka. V lico mal'chikam pahnulo durnym, zharkim duhom; oni uvideli polosatuyu
tel'nyashku v pyatnah zapekshejsya krovi.
     - Slushaj,  Ivan,  - skazal Volodya. - Pojdesh' sejchas vniz odin. Dolozhish'
komandiru ili komissaru, chto vot my obnaruzhili tut... i tomu podobnoe. YAsno?
A ya tut ostanus',  i vse.  CHto zhe,  cheloveka broshu,  chto li? A oruzhie teper'
imeetsya...  -  On vynul iz-za pazuhi nagan i spryatal ego obratno.  - Pogodi,
dokumenty ego voz'mesh' s soboj, chtoby ne somnevalis'.
     Volodya  ostorozhno  izvlek  iz  vnutrennih karmanov  matrosskogo bushlata
slezhavshiesya,  zheltye ot syrosti bumagi, fotograficheskuyu kartochku, na kotoroj
byl izobrazhen krasivyj plechistyj moryak, a vozle nego devushka v temnoj yubke i
belen'koj koftochke.  Moryak  s  devushkoj stoyali na  Primorskom bul'vare vozle
shirokolapyh pal'm,  za  kotorymi vidnelsya na  more  bol'shoj belyj teplohod s
dvumya trubami.
     Potom  Volodya vynul iz  karmana matrosskogo bushlata malen'kuyu knizhechku,
obernutuyu plotnoj krasnoj bumagoj. On raskryl ee i prochel, chto bylo napisano
na  pervoj  stranichke.  |to  okazalsya  bilet  chlena  Vsesoyuznogo  Leninskogo
Kommunisticheskogo  Soyuza  Molodezhi  Nikolaya  Gavrilovicha  Bondarenko  -  god
rozhdeniya 1921-j.  I  vnizu,  s kartochki,  cherez kotoruyu vygnulas',  kraeshkom
perecherknuv ee,  razmytaya zheltovato-fioletovaya,  kak raduga,  pechat', v upor
smotrel  na  Volodyu  veselymi prishchurennymi glazami  molodoj,  prigozhij soboj
matros.   Volodya  perevel  vzor  ot   kartochki  na   zaprokinutoe  obrosshee,
izglodannoe bol'yu lico ranenogo,  potom eshche raz posmotrel na fotografiyu, gde
byl izobrazhen moryak s  devushkoj.  On  uznal na moryake beskozyrku s  nadpis'yu
"Beregovaya oborona".
     - Vanya, - voskliknul on, porazhennyj, - ya dumal, on uzhe staryj dyad'ka! A
on dvadcat' pervogo goda rozhdeniya.  Glyadi -  komsomolec. Ty tol'ko posmotri,
kakoj on prezhde skladnyj,  zdorovyj byl! Vidno, naterpelsya... Nu, zhivo davaj
vniz! Zovi nashih! Spichki u tebya est'? Na, voz'mi moi! Zrya ne chirkaj: dorogu,
chaj, i tak znaesh'.
     Ostavshis' odin, Volodya berezhno nakryl ranenogo plashch-palatkoj, zastegnul
na  vse  pugovicy bushlat na  nem,  popravil meshok  pod  zaprokinutoj golovoj
matrosa. Sel, prislushalsya, poshchupal matrosskij nagan za pazuhoj.
     Tiho bylo vokrug.  Temnelo.  CHut' slyshno izredka stonal ranenyj. Volodya
ostorozhno pripodnyal kraj  plashch-palatki:  odna  noga  matrosa byla  razuta  i
obmotana  kakim-to  tryap'em;   na  drugoj,   neveroyatno  raspuhshej,  nelovko
otvedennoj v storonu, lopnul po shvu sapog...
     Skol'ko dnej prolezhal zdes' etot molodoj,  i, verno, sovsem nedavno eshche
moguchij  chelovek,  ne  pozhelavshij sdat'sya  vragu  na  otnyatoj u  nas  zemle?
Veroyatno,  on byl ranen v den' poslednih boev ili,  byt' mozhet,  ostavalsya v
Starom Karantine,  prikryvaya othod i perepravu nashih chastej cherez proliv.  A
eto dobryh dve nedeli nazad.  I vse eto vremya on byl odin,  bez pomoshchi,  bez
svoih,   v  neskol'kih  shagah  ot  nemeckih  soldat,  ocepivshih  ves'  rajon
kamenolomen.  Na chto nadeyalsya on,  ranenyj, golodayushchij, po kaplyam nabiravshij
vodu,  s  otnyavshimisya nogami,  rasprostertyj na  holodnom kamne,  v  kotoryj
uhodilo poslednee teplo ego tela?  Dve granaty, da nagan s tremya ostavshimisya
v  barabane patronami,  da poslednyaya galeta i soldatskij kotelok -  vot ono,
vse  ego  hozyajstvo...  No,  vidno,  reshil  moryak,  chto  zhivoj  fashistam  ne
dostanetsya.  On upolz syuda,  gotovyj,  esli ego obnaruzhat vragi, ne ustupit'
bez  boya  i  poslednego miga  svoej zhizni.  Volodya sidel na  kortochkah vozle
ranenogo i  smotrel v  ego lico,  ishudaloe,  pochernevshee,  no teper' uzhe ne
kazavsheesya mal'chiku  takim  starym.  Malen'kij  razvedchik  podtyanul  k  sebe
kotelok,  smochil v  vode  ugolok plashch-palatki i  stal ostorozhno obtirat' lob
moryaka.  Matros vdrug priotkryl glaza,  vzor  ego  nalilsya mutnym ognem,  on
zadergalsya, skripnul zubami, vyrugalsya.
     - Tishe,  tovarishch  Bondarenko,  uslyshat eshche!  -  zasheptal Volodya,  nizko
sklonivshis' nad samym licom ranenogo.
     - Stoj...  Ty kto?  -  zabormotal matros,  vglyadyvayas' v Volodyu. CHto-to
bespomoshchnoe  i  laskovoe  vdrug  prostupilo  v  ego  uspokoivshihsya,  gluboko
zapavshih glazah. On uznal: - Pioner... Bratochek...
     Bylo uzhe sovsem temno,  i Volodya tak prodrog,  chto u nego zub na zub ne
popadal,  kogda  nakonec  iz  staroj  shtol'ni  besshumno  podnyalis' k  vyhodu
Vazhenin,  SHustov,  Kornilov i  eshche  neskol'ko partizan.  Snaruzhi  nemcy  uzhe
puskali osvetitel'nye rakety,  i  togda  otverstie vhoda  vdrug  zapolnyalos'
yadovito-zelenym svetom,  kotoryj medlenno gas.  Volodya tihon'ko podal golos.
CHerez neskol'ko minut partizany,  dvigayas' v  polnoj temnote,  s velichajshimi
predostorozhnostyami ponesli na  svoih rukah ranenogo moryaka.  On  to vpadal v
bespamyatstvo,  to  nachinal  sudorozhno bit'sya  i  stonat',  tak  chto  SHustovu
prihodilos' zazhimat' emu rot rukoj, inache mogli by uslyshat' fashisty.
     - Dyadya SHustov,  vy legche, a to on zadohnetsya, - trevozhilsya Volodya, - on
slabyj ochen'.
     On shel pozadi, podderzhivaya golovu matrosa i nesya ego beskozyrku.
     U  sanchasti tolpilos' mnogo partizan,  uzhe  uslyshavshih,  chto razvedchiki
obnaruzhili v  odnoj iz shtolen ranenogo sovetskogo moryaka,  kotoryj predpochel
smert' v odinochestve ot goloda i ran fashistskomu plenu.
     Poka ranenogo perevyazyvali i obmyvali na medpunkte fel'dshericy, kotorym
pomogala Nina Kovaleva, stiskivavshaya zuby i zhmurivshaya glaza, chtoby ne videt'
chugunno-chernyh,  raspuhshih nog moryaka,  nashi razvedchiki dokladyvali v  shtabe
obo  vsem,   chto  oni  razuznali.   Svedeniya,  prinesennye  pionerami,  byli
chrezvychajno  vazhny   dlya   partizan.   Osobenno  zainteresovalis'  komandiry
soobshcheniem Lankina o  gotovyashchemsya shturme kamenolomen,  a  takzhe svedeniyami o
nemeckoj remontnoj masterskoj, kotoruyu zaprimetili razvedchiki.
     Osvobodivshis' i naskoro poev, Volodya pobezhal v sanchast'.
     Bondarenko lezhal,  zakinuv golovu  na  podushku.  Na  nem  byla  chistaya,
prostornaya rubaha komissara, kotoruyu on vremya ot vremeni trogal i raspravlyal
pal'cami na  grudi,  slovno ona emu byla tesna.  Fonar',  stoyavshij na  beloj
tumbochke,  otgorodili faneroj.  Lico Bondarenko pochti rastvoryalos' vo mrake.
Voenfel'dsherica Marina  ne  hotela puskat' Volodyu,  no  on  zasheptal:  "Tetya
Marina,  nu kak zhe tak...  YA  zhe ego sam nashel,  on zhe menya znaet!..  " -  i
Marina ne mogla protivit'sya, tol'ko velela byt' tishe.
     Volodya na cypochkah podoshel k kojke ranenogo.
     Sejchas etot chelovek,  spasennyj im,  byl dlya Volodi uzhe odnim iz  samyh
dorogih na  svete.  Tiho,  starayas' ne  dyshat',  on  sklonilsya nad  ranenym,
vsmatrivayas' v ego ishudaloe, no teper' kak budto posvetlevshee lico. I vdrug
on zametil, chto ranenyj priotkryl glaza i pristal'no smotrit na nego.
     - Stoj,  ty kto?  My s toboj gde vidalis'?  -  zabormotal on,  s trudom
otryvaya zatylok ot podushki.
     - Tovarishch Bondarenko,  eto ya tot samyj,  kotoryj vas nashel. Vy teper' u
nas.
     - A-a...  Pioner... - Serye guby ranenogo priotkrylis' v slaboj ulybke.
- Spasibo...  |to teper' ya  gde?  -  On sililsya podnyat'sya na podlamyvayushchihsya
loktyah.  Vzglyad ego upersya v kamennuyu stenku. Ranenyj zakinul golovu, uvidel
nad soboj nizkij kamennyj svod. I vdrug on opyat' zabusheval: - Stoj!.. Pochemu
kamen'?  -  On udaril kulakom v  stenku.  -  |to zachem menya zavalili?  Stoj,
gady!.. YA eshche zhivoj pokuda...
     Marina i Nina Kovaleva brosilis' k nemu, ugovarivaya uspokoit'sya.
     - Vy lezhite, lezhite spokojno, tovarishch, nel'zya tak, - tverdila Marina. -
My - partizany, vy u nas. Ne bojtes'.
     Moryak,  blednyj,  obrosshij, sidel na kojke i chudovishchno ishudavshej rukoj
ottyagival  na  kostlyavoj  shee  vorot  rubahi,   skripya  zubami,  zatravlenno
ozirayas'.  Potom  goryashchij  vzor  ego  opyat'  ostanovilsya na  Volode.  On  na
mgnovenie zakryl glaza,  pokachnulsya;  slezy potekli po  ego  serym shchekam,  a
kogda glaza ego snova otkrylis', vzglyad byl uzhe bolee yasnym i uspokoennym.
     - Pioner,  -  ele  slyshno  skazal on,  -  spasibo tebe...  Ne  dal  tam
podohnut',  kak  sobake...  Teper'  esli  i  pomru,  to  chest'  po  chesti...
Po-chelovecheski... A gde dokumenty? - vdrug vzvolnovalsya on, sharya vokrug.
     Ego  uspokoili,  skazali,  chto dokumenty cely,  nahodyatsya u  komissara.
Skoro prishel sam komissar, sel na taburet ryadom s kojkoj, popravil odeyalo na
ranenom.
     - Tovarishch komissar,  -  obratilsya k nemu Bondarenko, - ya proshus' k vam.
Zachislit' proshu...  Kak vstanu,  tak davajte napravlenie na  peredovuyu...  A
dokumenty u vas? Komsomol'skij bilet moj celyj? Na uchet primete menya?
     Potom on,  sovsem uspokoennyj,  reshiv, chto teper' vse u nego v poryadke,
tiho zasnul.
     Voenfel'dsherica Marina vyshla vmeste s  komissarom iz  sanchasti.  Volodya
posledoval za nimi.
     - Beznadezhen,  -  uslyshal on,  - gangrena obeih nog. Dazhe esli by mozhno
bylo amputirovat', to vse ravno... A v nashih usloviyah - obrechennoe delo...
     - I nikak,  nichego nel'zya?  -  sprosil komissar.  Marina tol'ko golovoj
pokachala. Volodya podoshel k nej, potyanul za belyj rukav halata:
     - Tetya Marina...  A mozhet byt', emu krov' nado perelit'? Ved', govoryat,
pomogaet.  Esli nado -  berite moyu.  Tetya Marina, mozhet byt', ego kak-nibud'
vse-taki mozhno vylechit'? Neuzheli on stol'ko muchilsya - i vse zrya?
     Noch' naprolet Volodya prosidel u  kojki najdennogo im moryaka.  Smenilas'
Marina.  Ninu  Kovalevu zamenila ee  podruga Nadya SHul'gina,  prikornuvshaya na
tyufyachke v  uglu.  A  Volodya vse sidel na taburetke,  prislushivayas' k kazhdomu
stonu Bondarenko,  daval emu pit',  mochil v  vedre polotence i prikladyval k
golove  moryaka;  ugovarival lezhat' spokojno,  kogda  tot  nachinal pripadochno
bit'sya na kojke. I ranenyj prislushivalsya k golosu mal'chika, prihodil v sebya,
iskal ego ruku svoej rukoj, slabo pozhimal:
     - Pioner... Bratochek...
     Soznanie u nego v takie minuty proyasnyalos'.
     - Ty iz ch'ih budesh'?  -  sprashival on Volodyu. - A bat'ko tvoj tozhe tut,
partizan?
     - Net,  u menya papa,  kak vy, moryak, - speshil soobshchit' Volodya. - ZHiv li
tol'ko, ne znayu... Na flot ushel. A mama v poselke naverhu.
     Ranenyj vdrug poprosil:
     - Slushaj, milyj, bud' takoj dobryj... nu-ka, postuchi mne po noge... Nu,
postuchi, prosil ved', kazhetsya! Da posil'nee. Ne slyshu. Ved' proshu zhe!..
     A  Volodya uzhe davno neskol'ko raz kulakom udaril ego sperva po  kolenu,
potom vyshe.
     - Tak ya zhe stuchu...
     - Nichego ne chuyu, - upavshim golosom progovoril Bondarenko. - |h, bratok,
konchil ya  svoe plavanie...  Vyshe kolena uzhe na tom svete.  Skoro i s golovoj
tuda.
     On otkinulsya na podushki...
     Ves'  sleduyushchij den' Volodya to  i  delo begal navedyvat'sya o  sostoyanii
ranenogo.  On otprashivalsya neskol'ko raz s  raboty -  v  etot den' vozvodili
stenku  v  odnoj  iz  verhnih galerej,  na  ugrozhaemom uchastke,  otkuda,  po
svedeniyam, poluchennym u Lankina, zhdali vtorzheniya nemcev. I ves' vecher provel
Volodya v sanchasti.  On sidel na taburetke,  kachalsya ot ustalosti i odin raz,
zasnuv,  chut'  no  svalilsya  na  pol.  Nakonec  Nina  Kovaleva ugovorila ego
otdohnut':  sama sela na taburet u kojki, a Volodya ustroilsya na ee tyufyachke v
uglu.  On  ni za chto ne hotel uhodit' k  sebe.  Lezha na zhiden'koj solomennoj
podstilke, Volodya slyshal skvoz' dremu, kak ranenyj govoril Nine:
     - Horoshij u  vas narod,  sestrenka!  S takimi by vsyu zhizn' vmeste...  A
pioner etot -  oh,  vidat',  boevoj... Potom on posle dolgogo molchaniya vdrug
skazal:
     - |h,  na  zvezdy yasnye hot' odnim by  glazkom vzglyanut' eshche  razok!  I
vse... Ty-to eshche naglyadish'sya, sestrenka... druzhinochka...
     Nautro emu stalo sovsem ploho.  On perestal uznavat' Volodyu, metalsya na
kojke,  razorval na sebe rubahu,  vykrikival slova komandy i proklyatiya.  A k
vecheru zatih,  potom vdrug potyanul na  sebya odeyalo,  podtashchil ego  k  samomu
podborodku, stal dyshat' vse rezhe, rezhe i sovsem perestal...
     Marina naklonilas' nad nim so shpricem,  vzyala za ruku i  otlozhila shpric
na beluyu tumbochku.
     - Nu chto zhe vy, tetya! Nu pochemu vy ne delaete? - kinulsya k nej Volodya.
     - Teper' uzhe ne pomozhet, - skazala ona...
     I togda Volodya ponyal.  Brosivshis' nichkom na tyufyachok v uglu,  on zarydal
tak,  kak,  mozhet byt',  nikogda v  svoej zhizni ne  plakal.  On voobshche redko
plakal - vo vsyakom sluchae, nikto ne videl ego uzhe mnogo let v slezah. A tut,
kak  ni  ugovarivala ego  Nina Kovaleva,  kak ni  gladil po  plechu prishedshij
Kornilov,  on bilsya golovoj o  solomennyj tyufyachok,  kotoryj kolol emu mokroe
lico.  Nichego ne chuvstvoval Volodya, krome strashnogo, yarostnogo gorya, kotoroe
rvalo serdce i sotryasalo vse ego malen'koe napryagsheesya telo.
     Bondarenko otnesli v  tot zhe podzemnyj sklep,  gde lezhalo telo Zyabreva,
zalozhennoe glybami rakushechnika.
     A  potom Volodya nagnal v  galeree Ninu  Kovalevu,  k  kotoroj nezametno
privyazalsya za eti dva trudnyh dnya.
     - Nina,  -  skazal on ochen' tiho, - hochesh' na zvezdy poglyadet' za nego?
Pomnish', kak on tebe vchera skazal?
     - O, Voloden'ka, mne hot' by odnim glazochkom...
     - Nu,  idem so mnoj,  tol'ko tishe. I Vanyu voz'mem. On odin shurf znaet -
ottuda vidno.
     I oni vtroem -  Nina Kovaleva, Vanya Gricenko i Volodya - uzkim podzemnym
hodom,  kotoryj byl  izvesten odnim mal'chishkam,  proshli v  otdalennyj ugolok
kamenolomen.
     Vanya velel obozhdat' ego u  povorota,  potushil lampochku,  i slyshno bylo,
kak  on  ostorozhno probiraetsya v  temnote dal'she.  Potom do  Niny  i  Volodi
donessya ego shepot:
     - Davajte syuda, tol'ko tiho chtob...
     CHerez minutu vse troe,  prizhavshis' drug k drugu,  zatailis' vo mrake na
dne  glubokogo poluobvalivshegosya kolodca.  Pryamo nad  nimi,  na  nedosyagaemo
vysokom  nebe,   slovno  zaglyadyvaya  v   shurf  s  drugogo  kraya  mirozdaniya,
pobleskivali krupnye,  otchetlivye zvezdy.  Vse troe ne  otryvayas' glyadeli na
dalekie miry,  svet  kotoryh shel,  mozhet byt',  neskol'ko millionov let  dlya
togo,   chtob,   projdya   cherez   bezdonnye  pustyni  Vselennoj,   popast'  v
poluobvalivshijsya kolodec i poradovat' tri pary chelovecheskih glaz, smertel'no
soskuchivshihsya po solncu,  po svetu,  po zvezdam...  No vot naverhu,  u  kraya
kolodca,  razdalsya kakoj-to  shoroh;  mal'chiki razom  otpryanuli v  storonu  i
potyanuli Ninu  Kovalevu v  bokovoj prohod.  Kto-to  iz  nih  pri  etom zadel
kamen',  i  on pokatilsya v  storonu s  negromkim tupym stukom.  "Tiho ty!" -
zashipel Volodya.  No bylo pozdno:  ne proshlo i sekundy, kak za nimi po stvolu
kolodca,  otkuda oni tol'ko chto vyskochili,  proneslos' chto-to, rezko gremya o
nerovnosti kamnya,  i  oglushitel'nyj vzryv  brosil slepyashchij otblesk na  steny
galerei,  za  povorotom kotoroj uspeli ukryt'sya mal'chiki i  devushka.  Vozduh
slovno otverdel vnezapno,  vtorgsya v galereyu i sbil vseh troih s nog.  Kogda
oni bezhali verenicej po galeree odin za drugim, derzhas' za ruki, ih nastigla
vzryvnaya volna vtoroj bomby.  No oni byli uzhe v poperechnom koridore i potomu
ne ispytali teper' sil'nogo tolchka.
     Tak konchilos' svidanie so zvezdami.


     Glava XII



     Poluchiv ot razvedchikov vse nuzhnye svedeniya,  Lazarev reshil dejstvovat'.
Nado  bylo  vsyakimi  sposobami ukrepit' zabluzhdenie gitlerovcev otnositel'no
chislennosti partizan.  Pust' vragi dumayut,  chto pod zemlej,  na  kotoroj oni
tshchetno hotyat utverdit'sya, skopilis' nesmetnye partizanskie sily. Togda nemcy
ottyanut syuda s fronta nemalo svoih vojsk.
     No  chto  mog  sdelat'  otryad,  naschityvayushchij  lish'  neskol'ko  desyatkov
boesposobnyh lyudej i fakticheski zapertyj gluboko pod zemlej?
     Dlya nachala byl namechen razgrom remontnyh masterskih, kotorye obnaruzhili
yunye razvedchiki.
     Nakanune  Vazhenin,  SHustov,  ZHuchenkov  i  Kornilov  proveli  dlitel'nuyu
podzemnuyu razvedku.  Nado bylo najti hody,  vedushchie k  odnoj iz  otdalennyh,
zabroshennyh  shtolen,   kotoraya  nahodilas'  po  sosedstvu  s  vyemkoj,   gde
obosnovalis' nemeckie remontniki.  Dazhe ZHuchenkov,  znavshij v svoem hozyajstve
kazhdyj ugolok,  kazhdyj metr vyrabotannogo prostranstva, somnevalsya, mozhno li
pod  zemlej projti k  toj  zabytoj shtol'ne.  Ne  odin  kilometr ishodili pod
zemlej v etot den' razvedchiki.  Dolgo brodili oni v peresekayushchihsya podzemnyh
koridorah,  poka  nakonec  ne  obnaruzhili  uzkij  prohod,  kotoryj  soedinyal
osnovnoj  uzel  kamenolomen s  davno  zabroshennoj shtol'nej.  Okazalos',  chto
prohod  etot  dejstvitel'no  kogda-to  byl  zadelan,  no  stenku  pochti  vsyu
razobrali zhiteli, prihodivshie syuda za stroitel'nym kamnem.
     Vecherom po etomu hodu proshla k shtol'ne udarnaya gruppa partizan vo glave
s ZHuchenkovym. Volodya uprosil vzyat' ego s soboj, no emu ne pozvolyali vylezat'
iz  shtol'ni na  poverhnost'.  On i  eshche dvoe ostavlennyh v  shtol'ne partizan
dolzhny byli  prikryvat' svoim  ognem othod udarnoj gruppy,  esli  ona  budet
obnaruzhena nemcami.
     Dozhdavshis' temnoty,  partizany nezametno vyshli iz  shtol'ni v  kotlovan,
gde nahodilis' remontnye masterskie. Po uslovnomu svistku Vazhenina broshennye
razom so vseh storon granaty nakryli masterskie, stoyavshie vozle nih mashiny i
zemlyanki,  v  kotoryh zhili  nemeckie soldaty.  Ot  razryvov granat vspyhnulo
srazu neskol'ko mashin.  S  grohotom lopnuli bidony s benzinom,  obdav zhidkim
plamenem zemlyanki, otkuda vspoloshenno vyskakivali fashisty, besporyadochno palya
vo vseh napravleniyah.
     Kak    bylo   uslovleno,    zalegshie   naverhu   po    krayu   kotlovana
udarniki-partizany  metnuli  v   gushchu   gitlerovcev  vtoruyu  porciyu  granat.
Pronzitel'nyj tresk  ih  slilsya  so  stopami  i  voplyami fashistov.  Vnezapno
razdalsya  vzryv  takoj  sily,  chto  cherez  golovu  partizan poleteli oblomki
dereva, kamni, doski, kom'ya zemli. Dolzhno byt', vzletelo na vozduh nebol'shoe
benzohranilishche, nahodivsheesya v zemle ryadom s masterskimi.
     Ot bushevavshego na dne kotlovana plameni stalo tak svetlo,  chto ZHuchenkov
i  Vazhenin,  opasayas',  kak  by  nemcy ne  razglyadeli partizan,  dali znak k
othodu.  Gitlerovcy ne  mogli  soobrazit',  otkuda na  ih  golovy posypalis'
granaty.  Metateli pered  atakoj raspolozhilis' shirokim polukol'com,  poetomu
granaty leteli  s  raznyh storon,  sbivaya s  tolku  gitlerovcev.  Kogda  oni
nemnogo prishli  v  sebya,  vse  partizany uzhe  sprygnuli v  shtol'nyu i  bystro
uhodili k izvestnomu tol'ko im prohodu.  Volode ochen' hotelos' postrelyat' iz
svoego obreza, hotya by i na glubine shtol'ni, no Vazhenin uderzhal ego:
     - Ty chto,  paren', soobrazhaesh'? Po tvoim vystrelam oni srazu obnaruzhat,
kuda my ushli. A nam etot laz berech' nado. Pust' sebe polomayut golovu, otkuda
my na nih svalilis'. Puskaj reshayut, chto hot' s neba, - mne ne zhalko.
     Tak i ne prishlos' v etot raz pustit' v delo obrez, pionerskuyu pushku...
     No cherez neskol'ko dnej ona prigodilas'.
     Posle razgroma masterskih gitlerovcy stali upryamo lezt' v  kamenolomni.
Pravda,  eti  popytki poka ne  nosili ser'eznogo haraktera.  To  byla bol'she
razvedka boem:  nemcy,  gotovyas',  dolzhno  byt',  k  obshchemu shturmu podzemnoj
kreposti, zaranee hoteli nashchupat' osnovnye uzly soprotivleniya, kotorye mogli
im vstretit'sya.
     Odnazhdy,  soprovozhdaya Kornilova v  obhode postov,  Volodya privel svoego
nastavnika v  tot  samyj shurf,  gde  oni  vmeste s  Ninoj Kovalevoj i  Vanej
Gricenko lyubovalis' zvezdami.  Volode  ne  hotelos' priznavat'sya politruku v
tom, chto on, narushiv disciplinu, samovol'no lazil v etot opasnyj kolodec, no
on  ponimal,  chto polozhenie podzemnoj kreposti s  kazhdym dnem stanovitsya vse
bolee  trudnym.  Bylo  by  neprostitel'no skryvat'  ot  komandovaniya opasnyj
uchastok,  do  sih  por  eshche  ploho ograzhdennyj.  Kornilov,  vyslushav Volodyu,
pokachal golovoj:
     - Tak, otlichno! Dobro! Zvezdochety u nas poyavilis'. Dumali zvezdy s neba
hvatat',  a  chut' bombu na  golovu ne  shlopotali.  Nu,  pokazyvaj,  gde vash
teleskop.
     Ochutivshis' na  dne  znakomogo rebyatam shurfa,  Kornilov glyanul  naverh i
vdrug pojmal v temnote Volodyu za ruku i shepnul emu v samoe uho:
     - Glyadi vverh. Vidish', figura shevelitsya? CHasovoj. Volodya yasno razglyadel
na fone neba plechi i golovu cheloveka, naklonivshegosya nad shurfom.
     - Dumali -  teleskop,  a  okazalos' -  mikroskop,  -  ele slyshno skazal
Kornilov. - Na parazitov v trubu glyadim...
     - Dyadya Gora, mozhno, ya strel'nu v nego?
     - Tol'ko, chur, bez promaha. Ne pozor' menya. Upris' horosho. Spokojno.
     Volodya vskinul obrez,  plotno prizhal lozhu ego  k  plechu i  nazhal spusk.
Grohot pionerskoj pushki gluho otdalsya v  kolodce.  Vyletevshee iz  dula plamya
oslepilo i  strelka i  ego  nastavnika.  Odnovremenno s  etim  oni  uslyshali
gromkij boleznennyj vskrik naverhu.  Oba brosilis' v galereyu, spesha skryt'sya
za povorotom. I vovremya: za nimi grohnula v kolodce bomba.
     - |to ya emu za dyadyu Sashu,  i za moryaka togo,  i za to, kak Tolika nogoj
stuknul,  -  ves' den' rasskazyval potom partizanam Volodya.  - Vse-taki hot'
odnogo u nih podstrelil...
     - Esli srazu za vse -  malovato,  konechno,  -  usmehnulsya SHustov. - Nu,
razve tol'ko dlya pochinu... togda tak.
     Polozhenie stanovilos' vse trevozhnee. Razvedchiki, oblazivshie vse blizhnie
i  dal'nie ugolki  podzemnoj kreposti,  prinosili so  vseh  koncov svedeniya,
kotorye ubezhdali Lazareva v  tom,  chto nemcy gotovyat general'noe nastuplenie
na partizan.
     Volodya, napravlyayas' s porucheniem na odin iz peredovyh postov, obnaruzhil
v  bol'shoj galeree verhnego yarusa podozritel'nye sledy.  On sel na kortochki,
pripodnyav chehol s lampy.  Na myagkoj izvestkovoj pyli,  kotoraya tolstym sloem
lezhala vo  vseh verhnih galereyah,  yasno byli vidny otpechatki shirokih podoshv,
tak gusto podbityh ostrymi gvozdyami, slovno akula probovala zdes' svoi zuby.
Nesomnenno,  to  byli  sledy nemeckih nog.  Volodya neskol'ko minut polzal na
kolenyah,  vodya fonarem nad samym polom,  razglyadyvaya eti zloveshchie otpechatki.
Neozhidanno on  obnaruzhil sredi nih  eshche  odin sled:  nebol'shoj,  no  gluboko
vdavavshijsya,  slovno  damskij,  kabluk,  uzkovatyj nosok...  |to  byl  sled,
kotoryj ne  mog  ostavit' nemeckij soldat.  Volodya byl  ubezhden,  chto  zdes'
vmeste  s  neskol'kimi soldatami proshel  shtatskij chelovek.  Partizany nosili
druguyu obuv', a zhenshchiny iz otryada syuda nikogda ne podnimalis'.
     Volodya  nemedlenno  soobshchil  o  svoih  nablyudeniyah  Kornilovu.  Lazarev
samolichno podnyalsya v  etu  galereyu i  dolgo rassmatrival sledy.  Somnenij ne
bylo:  cherez kakoj-to  laz syuda pronikali nemeckie soldaty i  ih soprovozhdal
kto-to!  Byli usileny karauly v etom sektore. Lazareva ochen' vstrevozhil sled
cheloveka v sapozhkah,  shchegol'skih,  yavno nevoennogo obrazca,  napomnivshih emu
chto-to davno vidennoe, no zabytoe.
     - Pohozhe, chto kakaya-to sobaka, znayushchaya syuda dorozhku, nemcev vodit. Nado
budet etu gadinu vysledit'...
     No neizvestnyj predatel' prodolzhal svoe podloe delo.
     Na  sleduyushchuyu noch'  tri  slitnyh vzryva i  dolgo  ne  smolkavshij grohot
bol'shogo obvala razom podnyali na  nogi vseh partizan.  Razobrav oruzhie,  oni
kinulis' na  mesta,  gde  kazhdomu  polagalos' byt'  po  boevomu  raspisaniyu.
Reshili, chto nemcy nachali shturm.
     V  dejstvitel'nosti delo  bylo namnogo huzhe.  Fashisty razobrali zaval v
odnom iz shurfov i brosili tuda odnu za drugoj tri tyazhelye bomby.  Obvalilas'
chast' galerei,  oseli glyby kamnya.  Koridor,  gde v chanah i vannah hranilis'
zapasy vody, okazalsya zavalennym. Partizanam ugrozhala smert' ot zhazhdy.
     V pervyj raz videl Volodya dyadyu YAshu takim ozabochennym.  Glavnyj nachhoz i
shef-povar podzemnoj kreposti prishel v shtab,  vyter rukavom lob,  po kotoromu
bezhali vniz kapli pota, kak na okne vo vremya dozhdya.
     - Otvechayu,  chem hotite,  -  goryachilsya on, - chto nemcev bezuslovno k nam
kto-to  vodit!  Kak  po-vashemu,  sluchajno,  chto imenno v  etot shurf brosili!
Bros'te!  YA  ne ditya.  Kakaya-to gnida naverhu uznala,  gde u  nas voda.  Da,
tovarishchi, nachinaetsya u nas teper' suhomyatka...
     Tak novaya, samaya zlaya beda stryaslas' v podzemnoj kreposti. Ona obrekala
otryad na medlennuyu, muchitel'nuyu gibel' ot zhazhdy.
     V odnom iz koridorov,  kuda gitlerovcy,  po mneniyu ZHuchenkova,  ne mogli
proniknut',  imelas' rezervnaya cisterna s vodoj.  O nej znali tol'ko Lazarev
da  ZHuchenkov.  Cisterna byla spryatana v  odnom iz nezametnyh hodov,  kotoryj
ostalsya po  tu  storonu stenki,  ogranichivavshej vnutrennij ukreplennyj rajon
kamenolomen. Reshili vyjti za stenku i proniknut' k cisterne. Poshli ZHuchenkov,
Kornilov,  Kotlo,  Petropavlovskij,  Derunov i  s  nimi eshche pyatnadcat' samyh
nadezhnyh bojcov.
     Volodya i tut uprosil, chtoby ego vzyali dlya svyazi.
     Derunov  svoimi  tonkimi,  chuvstvitel'nymi  pal'cami  ostorozhno  izvlek
iz-pod  niza  steny  kamen',  zakryvavshij  special'no  ostavlennuyu  lazejku,
posvetil cherez nee fonarikom,  oshchupal pochvu po tu storonu steny i  ostorozhno
propolz tuda. Volodya tozhe bylo yurknul za nim, no byl besceremonno ottashchen za
nogi  nazad.  Nekotoroe vremya vse  stoyali molcha u  steny.  CHerez pazy  mezhdu
kamnyami slabo probivalsya svet fonarya, kotoryj vzyal s soboj Derunov. No cherez
minutu fonar' sapera pokazalsya v otverstii steny,  a za nim prosunulsya i sam
Derunov.  Saper soobshchil, chto za stenoj ves' koridor minirovan gitlerovcami i
on  sam  chut' bylo ne  podorvalsya;  a  na  rakushechnoj pyli,  pokryvayushchej pol
galerei, Derunov zametil ryabye ot gvozdej sledy soldatskih botinok nemeckogo
obrazca i svezhie rubchatye otpechatki zhenskih i detskih galosh.
     Nesomnenno,  fashisty obnaruzhili etot  koridor i,  pered tem  kak  samim
spuskat'sya,  gonyali syuda sovetskih grazhdan, zhenshchin i detej, proveryaya na nih,
ne zaminirovali li partizany podhody k  stene.  Probivat'sya k  cisterne bylo
uzhe bespolezno:  ona byla,  vernee vsego, unichtozhena. A esli dazhe i ucelela,
to vodu ottuda brat' bylo nel'zya: ee, veroyatno, otravili gitlerovcy...
     U  dyadi  YAshi,  cheloveka  predusmotritel'nogo i  zabotlivogo,  okazalsya,
pravda, pripryatannym v drugom shtreke nebol'shoj rezervuar s vodoj, kotoryj on
nazyval  neprikosnovennym  zapasom.   Teper'  vse   spasenie  bylo  v   etoj
sberezhennoj vode,  no  ee  bylo ochen' malo.  S  etogo dnya kazhdyj glotok stal
dragocennym.  Vveli strozhajshij vodnyj paek  -  po  stakanu na  dushu v  den'.
Tol'ko  bol'nym i  ranenym razreshalos' vydavat' nemnogo sverh  etoj  skudnoj
normy.
     CHerez den' novym vzryvom vrazheskoj miny byl  razrushen iskusno slozhennyj
dymohod iz kambuza. Do etogo dym ochaga otvodilsya v odnu iz verhnih galerej i
tam  rassasyvalsya,  nezametno vyhodya  na  poverhnost'.  Teper'  edkij  ugar,
kuhonnyj chad i  gustaya kopot' stelilis' po vsem zhilym i sluzhebnym pomeshcheniyam
podzemnoj kreposti. Tolstyj sloj kopoti bystro leg na lica: prihodilos' zhit'
ne  umyvayas'.  Za  neskol'ko dnej  lyudi  stali  takimi zhe  chernymi,  kak  ih
sobstvennye teni  na  stenah  i  svodah,  kotorye  osveshchalo  skupoe  gorenie
fonarej, zadyhavshihsya v spertom, neprovetrennom vozduhe. Prishlos' otkazat'sya
ot  stirki bel'ya.  Kopot' pronikala pod odezhdu,  propityvala ee.  Nechem bylo
myt' posudu;  sperva ee vytirali syrymi polotencami,  tryapkami, no oni skoro
tak zagryaznilis',  promaslilis',  chto tol'ko gryaznili posudu.  Da i  v  ruki
vzyat' ih  bylo uzhe  protivno...  Besprestannaya zhazhda,  narastavshaya s  kazhdym
dnem, muchila lyudej. Probovali pit' ogurechnyj rassol, sohranivshijsya v bol'shih
kadkah.  Sperva kazalos',  chto on utolyaet zhazhdu, no posle nego hotelos' pit'
eshche nesterpimee.  Zapah tmina i  ukropa vyzyval toshnotu.  Tol'ko neugomonnyj
dyadya YAsha prodolzhal sohranyat' svoyu nepokolebimuyu, zhivitel'nuyu veselost'.
     - Roskoshnaya,  mezhdu prochim,  obstanovka dlya zhizni, - shutil on, moya ruki
rassolom,  pered tem kak vzyat'sya za  prigotovlenie obeda.  -  Kak govoritsya,
krugom shestnadcat',  s ogurcom -  dvadcat'.  Otchego takoe vyrazhenie imeetsya?
Kto znaet?  Nikto ne znaet?  YA  znayu.  |to v  nekotorye proshedshie vremena na
bazare ciryul'niki zazyvali takim sposobom k sebe publiku. Deskat', postrich',
pobrit' krugom -  shestnadcat' kopeek. Nu, a esli zhelaete s osobym udobstvom,
pozhalujte za shchechku ogurchik - britva legche pojdet. Opyat' zhe pri etom ostaetsya
vam premial'no vrode zakusochki.  Vot za eto,  s ogurcom,  uzhe dvadcat'... Po
chtoby ogurcami ruki myt' -  eto  uzhe  bukval'no carskaya zhizn'.  Myagchit kozhu,
pridaet krasotu. Proshu ne stesnyat'sya, pol'zujtes'.
     I lyudi nevol'no ulybalis', oblizyvaya suhie, goryashchie ot zhazhdy guby.
     Gitlerovcy, osazhdavshie podzemnuyu krepost', vse bol'she i bol'she nagleli.
Uzhe  neskol'ko raz proishodili stychki v  bol'shoj shtol'ne,  kotoruyu partizany
prozvali "avtohozyajstvom Lyubkina".  Tam,  v shirokoj, napolovinu obvalivshejsya
shtol'ne,  nakanune uhoda partizan pod zemlyu zastryala provalivshayasya v osevshem
grunte gruzovaya mashina.  Ona zanyala pochti ves' prohod.  Pozadi nee partizany
vozveli  ukreplenie;   zdes'  imelas'  dazhe  edinstvennaya  na  vsyu  krepost'
nebol'shaya  protivotankovaya  pushka.   Iz-za   ukrepleniya  ochen'  udobno  bylo
nablyudat' za  vhodom v  shtol'nyu,  kotoryj pochti celikom zagromozdila mashina.
Gitlerovcy uzhe  neskol'ko raz  pytalis'  vytashchit'  gruzovik na  poverhnost',
chtoby  ochistit' put'  pod  zemlyu,  po  kazhdyj raz  ogon'  s  posta,  kotorym
komandoval Lyubkin,  balagur,  otchayannaya golova,  sovershenno ne schitavshijsya s
opasnost'yu, vstrechal prishel'cev, slepil i oglushal ih iz temnoty provala.
     Odnazhdy utrom  syuda  sunulsya,  pytayas' s  dvuh  storon obojti gruzovik,
krupnyj otryad  fashistov.  Navstrechu emu  iz-pod  zemli  udarila partizanskaya
pushka,  gradom posypalis' puli.  Odna iz  nih ubila oficera,  komandovavshego
otryadom.  Gitlerovcy,  strashas'  temnoty,  kotoraya  gusto  izrygala ogon'  i
svinec,  brosilis'  nautek,  uvolakivaya za  soboj  svoih  otchayanno  vopivshih
ranenyh;   trup  oficera  ostalsya  podle  mashiny.  Lyubkin  vmeste  so  svoim
naparnikom Makarovym obyskal ubitogo,  i  vskore v  shtab  byla  vyzvana Nina
Kovaleva,  slyvshaya prezhde  v  shkole  otlichnicej i,  kak  vyyasnilos',  vsegda
imevshaya ne  nizhe "horosho" po nemeckomu yazyku.  S  nej prishla v  shtab i  Nadya
SHul'gina.
     Lazarev polozhil na  stol,  pokrytyj otsyrevshim i  zakoptivshimsya kovrom,
bumagi  oficera,  neskol'ko pisem  na  imya  Kurta  SHveriha,  fotograficheskuyu
kartochku,  na kotoroj byla izobrazhena polnaya,  svetlovolosaya Minni (tak bylo
napisano na  obratnoj storone fotografii).  Na drugoj fotografii ta zhe Minni
stoyala s  Kurtom na tennisnoj ploshchadke.  Oba byli v  belyh kostyumah.  Minni,
koketlivo zakryvayas' raketkoj,  smotrela cherez reshetchatyj pereplet ee  strun
na Kurta, a on delal vid, chto igraet na svoej raketke, kak na mandoline...
     - Zavlekaet,  interesnichaet,  -  skazala  Nadya  SHul'gina i  hotela  eshche
pribavit'  chto-to,   no  uvidela  vhodivshego  komissara  i  prikusila  yazyk,
vspomniv, kak ej uzhe popalo za ee slovechki.
     YAvivshijsya s komissarom Volodya dolgo smotrel na fotografiyu.
     Emu  vspomnilas'  nadlomannaya  pocarapannaya kartochka  -  ta,  chto  byla
vlozhena  v  komsomol'skij  bilet  moryaka  Nikolaya  Bondarenko,  kotorogo  on
umirayushchim podobral u staroj shtol'ni.
     Kakoe-to samodovol'stvo bylo v razvyaznyh, delannyh, perenyatyh s oblozhki
kinozhurnala pozah Kurta i  ego  devicy,  hotya oba  tak i  pyzhilis' dokazat',
budto oni dazhe ne dumali o tom,  chto ih fotografiruyut.  Konechno, vsego etogo
Volodya ne  mog by ob座asnit',  no on dumal o  tom,  kak ne pohozhi byli na etu
parochku Nikolaj Bondarenko i  ego sevastopol'skaya devushka,  s  otkrovennoj i
zastenchivoj  staratel'nost'yu  snyavshiesya   u   "momental'nogo"  fotografa  na
Primorskom bul'vare.
     Potom devushki vmeste s Volodej, staravshimsya pripomnit' vse, chto on uchil
na  urokah  nemeckogo  yazyka,   stali  razbirat'  instrukciyu,  kotoraya  byla
obnaruzhena v bumazhnike ubitogo gitlerovca.
     - "Zih erbarmen", - razbirala Nina Kovaleva. - "Zih erbarmen"... CHto by
eto znachilo? Pravda, Nadya, u nas takogo slova i ne prohodili?
     - |to u nas ne prohodili,  - zametil Lazarev, - a u nih v shkole, dolzhno
byt',  krepko zatverdili imenno vot  tak,  v  takom  smysle!  Ved'  tut  chto
poluchaetsya?  Smotri.  -  On stal chitat' perevod,  kotoryj Nina zapisyvala na
otdel'nom  listke:   -   "Nikto  iz  germanskih  oficerov,   nahodyashchihsya  na
zavoevannoj nami russkoj territorii, ne imeet prava..." Zdes' vdet eto samoe
"zih erbarmen" i dal'she,  vidish':  "mestnym naseleniem".  Znachit,  vse yasno.
Zapolnyaj propusk.  Pishi:  "ne imeet prava sebya"...  nu,  slovom,  szhalit'sya,
proyavit' zhalost' k  mestnomu naseleniyu.  Vot  chto oznachaet "zih erbarmen"...
Ah, mraz' parshivaya!
     V bumazhnike oficera nashelsya takzhe prikaz na russkom yazyke,  podpisannyj
komendantom goroda Kerchi.  |to byl tot samyj prikaz,  o  kotorom rasskazyval
Lankin. Volodya i Vanya uzhe videli ego raskleennym v poselke. "Vo vseh domah i
ulicah shcheli  i  vhody v  katakomby dolzhny byt'  nemedlenno zadelany prochnymi
kamennymi stenkami. Za neispolnenie - rasstrel", - grozil prikaz.
     - Oh,  boyatsya nashego brata!  -  zaklyuchil Lyubkin.  -  My im iz-pod zemli
pyatki zhzhem.
     - Prikaz pomechen dnem  vzyatiya Kerchi,  -  skazal komissar.  -  Pospeshili
sejchas zhe...  za partizan vzyalis'... Vryad li istoriya nashej grazhdanskoj vojny
ih etomu nauchila.  Tut opyat' pohozhe na to,  chto kto-to uspel nemcam soobshchit'
ili  o  nas,  ili ob  adzhimushkajskih tovarishchah.  Vot oni teper' i  prazdnuyut
trusa.
     Lyubkin  posmotrel  eshche  raz  na  fotografii,   vynutye  iz  oficerskogo
bumazhnika. Potom lovko prodel krugloe plecho v remen' vintovki.
     - Nu, pojdu k svoemu avtohozyajstvu. Daj-ka tol'ko adresok etoj frejliny
zapishu.  Vozmozhno,  udastsya lichno privet ej ot pokojnichka peredat'.  A  chto,
grazhdane? YA lichno rasschityvayu, chto v Berline pobyvayu...
     Gusto zapel zummer telefona v  shtabe.  Lazarev vzyal trubku.  On  slushal
dolgo i vnimatel'no, izredka poddakivaya:
     - Tak.  Ponimayu. Dal'nejshee soobshchite. - On polozhil trubku, povernulsya k
komissaru:  -  K  sektoru "Volga" i  k  central'nomu vhodu dvizhki podvezli s
privodami k dinamo-mashinam.  Vidimo,  elektrostancii.  Kabeli tyanut. Hotyat k
nam yavit'sya s polnym osveshcheniem. Nado prigotovit'sya. Gde Petropavlovskij?
     Totchas zhe  yavilsya nachal'nik shtaba  Petropavlovskij,  za  kotorym sbegal
kto-to iz partizan. Bystro sobralis' i drugie komandiry. Prishel goluboglazyj
strojnyj lejtenant Vanya Sergeev,  i srazu zhe Nadya SHul'gina sdelala vid,  chto
prihod  lejtenanta sovershenno ee  ne  interesuet.  YAvilsya  ZHuchenkov -  ochen'
smuglyj,  eshche  bolee pohudevshij i  pochernevshij za  eti  dni,  no  spokojnyj,
sosredotochennyj, slovno perebirayushchij chto-to v pamyati. A mozhet byt', i pravda
komandir podryvnikov proveryal v  ume  vse  uchastki,  v  kotoryh  on  zalozhil
vzryvchatku  dlya  vstrechi  gostej.   Sel  vozle  stola,  predvaritel'no  vsem
otkozyryav.  Kornilov,  kak vsegda akkuratnyj,  dazhe pobrivshijsya.  On  kak-to
uhitryalsya brit'sya bez  vody.  Kogda vse sobralis',  Lazarev,  ne  vstavaya so
svoego mesta, nachal:
     - Po  poluchennym mnoyu  svedeniyam,  nemcy segodnya sobirayutsya k  nam.  Ko
vsemu,  chto  bylo  uzhe  skazano i  resheno u  nas,  hochu  pribavit' nemnogoe.
Napomnyu,  chto  nemcy  po-prezhnemu schitayut,  budto nas  tut  vidimo-nevidimo,
sledovatel'no, na nas budut brosheny izryadnye sily. To, chto my ih ottyanuli na
sebya,  ochen' horosho. |to i est' nasha zadacha. No to, chto vrag imeet chislennoe
prevoshodstvo nad nami primerno raz v tridcat',  -  eto, uzh konechno, dlya nas
ne  tak chtoby chereschur priyatno bylo...  Vyvod iz  etogo delayu odin:  znachit,
kazhdyj iz  nas  dolzhen v  boyu  zamenit' soboj tridcat' chelovek.  Ne  men'she,
tovarishchi! Govoryu vpolne ser'ezno. Ubezhden, chto nam eto pod silu.
     I   Lazarev  eshche   raz   podrobno  raz座asnil  davno  uzhe   vyrabotannyj
komandovaniem plan.  Po ego mneniyu,  nemcy ne risknut uglublyat'sya v  temnotu
shtolen  nebol'shimi  gruppami:  v  kamenolomne kazhdyj  povorot  koridora  dlya
protivnika -  groznoe i neizvedannoe prepyatstvie.  Lazarev predpolagal,  chto
gitlerovcy budut derzhat'sya vmeste,  chtoby ne  poteryat' drug druga vo  mrake,
|to i  dolzhny ispol'zovat' partizany.  Ostavayas' nevidimymi dlya nastupayushchih,
oni  mogut  nanesti v  uzkih,  horosho  uzhe  izuchennyh galereyah ogromnyj uron
protivniku.
     - Krupnye   sily   vraga   my   budem   vynuzhdeny   vstrechat'  melkimi,
razroznennymi gruppami.  Kazhdaya gruppa dejstvuet samostoyatel'no, soobrazuyas'
s obstanovkoj.  Dejstvovat' nado tak,  chtoby fashistam pomereshchilos', budto im
protivostoyat na kazhdom uchastke desyatki, dazhe sotni nashih narodnyh mstitelej.
     Volodya  sidel  v  storonke i  staralsya ostat'sya nezamechennym,  tak  kak
boyalsya,  chto ego otsyuda vygonyat.  On uzhe neskol'ko raz ot volneniya sobiralsya
poteret'sya podborodkom o plecho,  no ostanavlivalsya na poldoroge, zahvachennyj
derzkoj  hitrost'yu  uslyshannogo  im  komandirskogo  plana.   On  smotrel  na
Lazareva,  perevodil glaza na  Kotlo,  no  oba  -  i  komandir i  komissar -
vyglyadeli  takimi  spokojnymi,  derzhalis'  tak  delovito  i  govorili  stol'
nespeshno, budto raspredelyali obychnye dnevnye zadaniya - komu kartoshku chistit'
ili  suhari  perebirat'.  |to  napolnyalo dushu  Volodi  bezmernym vostorgom i
gordost'yu.  On byl vlyublen v etih sil'nyh, spravedlivyh, muzhestvennyh lyudej,
znayushchih,  chto oni umeyut za sebya postoyat'. On chuvstvoval, chto gotov sam, esli
nuzhno budet, pogibnut' za takih lyudej.
     - Kazhdyj   nachal'nik   karaula,    -   prodolzhal   Lazarev,   -   neset
otvetstvennost' za svoj sektor oborony. Zaderzhat' vraga pri pervoj popytke k
vtorzheniyu -  vot osnovnaya zadacha postov na segodnya.  Inogda stoit propustit'
vraga podal'she,  a potom otsech' v temnote. Imejte v vidu, tovarishchi; rezervov
u nas net,  nadejtes' tol'ko na sebya.  K tomu zhe preduprezhdayu:  nam pridetsya
eshche brat' u  vas lyudej dlya perebroski na sektory,  gde vozniknet napryazhennoe
polozhenie.   Utochnyayu.   Komissar  idet  v  karaul  "Moskva"  na  central'nom
napravlenii;  tovarishch Kornilov - na "Volgu". Lejtenant Sergeev beret na sebya
"Kiev".  YA  budu  v  karaule  "Peredovoj".  Nachal'nik shtaba  Petropavlovskij
ostaetsya tut,  v shtabe:  budet podderzhivat' svyaz' s karaulami, informirovat'
menya.  V  kachestve  svyaznyh  ispol'zovat'  pionerov  -  Dubinina,  Gricenko,
Kovaleva. Svyaznym byt' poka zdes', ostal'nyh rebyat - na nizhnij gorizont. Vse
yasno? Est' voprosy?
     - Pit' zverski hochetsya,  -  skazal Sergeev,  -  vo rtu suhota,  plyunut'
nechem.
     - Horosho,  -  soglasilsya Lazarev.  -  Esli  nemcy nachnut shturm,  vydat'
kazhdomu sverh  normy po  stakanu vody.  Soobshchite Manto...  Komissar,  hochesh'
skazat' chto-nibud'? Dobavish'?
     Kotlo medlenno vstal,  slegka nakloniv golovu i raspravlyaya svoi shirokie
plechi,  slovno hotel  podperet' imi  tyazhelyj kamennyj svod,  vse  prinyat' na
sebya.  I Volodya, vsegda nemnogo robevshij pered nim, v kotoryj raz podivilsya,
kak  eto  mozhet takoj surovyj s  vidu chelovek smotret' na  lyudej s  kakoj-to
osoboj, doverchivoj laskoj.
     Vidno bylo,  chto kazhdyj iz prisutstvuyushchih ochen' dorog Kotlo i  komissar
zhelaet emu dobra.  Tol'ko massivnye skladki vozle tyazhelogo, reshitel'nogo rta
govorili o tom,  chto komissar nikomu ne prostit segodnya ni malejshej slabosti
- nikomu!
     - Vse yasno,  -  skazal on, - govorit' ne o chem. Tverdo veryu, chto kazhdyj
sdelaet vse vozmozhnoe, a esli ponadobitsya, to i nevozmozhnoe...
     Dva  vzryva,  kakih  eshche  ne  slyhivali v  kamenolomnyah,  dva  svirepyh
gromovyh udara takoj sily, slovno raskololas' nad golovoj vsya tverd' zemnaya,
vynudili  komissara  zamolchat'.   Kamennyj  pol   zakolebalsya  pod   nogami.
Plashch-palatka, visevshaya u vhoda, podnyalas', kak ot vetra. Oblachko izvestkovoj
pyli vletelo v  pomeshchenie shtaba i zavoloklo ego mut'yu.  Vse vskochili,  krome
komandira.
     - Nu vot, kazhetsya, i nachalos', - spokojno privstavaya, skazal Lazarev. -
Nachal'nikam  karaulov  mozhno  rashodit'sya po  svoim  mestam.  ZHelayu  uspeha,
tovarishchi!
     Popravlyaya na hodu svoi shahterki,  podvinchivaya fitili v fonaryah "letuchaya
mysh'",  pokidali shtab nachal'niki karaulov.  Slabo zagudel odin iz telefonov.
Lazarev podnyal trubku:
     - YA -  central'naya.  Da, Lazarev. Slushayu. Tak. Gde? V starom shurfe? Vsya
stena?  Sejchas vyshlyu.  -  Polozhiv trubku,  on kivnul Volode: - Begi bystro v
sanchast', skazhi: v starom shurfe stenoj zavalilo Serdyukova i Noskina. Odnu iz
doktoric nemedlenno tuda.  Potom pust' dolozhat mne.  A ty sejchas zhe obratno.
Ne vzdumaj tuda sovat'sya. Slyshal?
     - Est' ne vzdumat' sovat'sya!
     - To-to!  Nu,  tovarishch lejtenant, ya poshel na "Peredovoj". Derzhi so mnoj
svyaz'.
     Gul eshche neskol'kih moshchnyh vzryvov proshel po podzemnym galereyam.  Gde-to
gluho progremeli tri-chetyre otdalennyh udara.
     - SHurfy  bombyat.  Hotyat  otvlech'  nashe  vnimanie ot  vhodov,  -  skazal
Petropavlovskij. - |to svoego roda artillerijskaya podgotovka.
     Opyat'  grohnulo.  Potom  gde-to  zastuchali,  otdavayas' ehom  v  hodah i
perehodah   podzemnoj   kreposti,   vystrely.   Raskatilsya   tresk   zalpov,
zataratorili pulemety, i s etoj minuty vse pod zemlej zapolnilos' kislovatym
zapahom vzryvchatki, tyazhelym gulom chastyh vzryvov, dymom i pyl'yu, raz容davshej
glaza, zabivavshejsya v rot i nozdri.
     Nemcy nachali general'nyj shturm kamenolomen.
     Da,  eto  byl strashnyj den'.  Tot,  kto perezhil ego,  nikogda o  nem ne
zabudet,  no  vryad li smozhet tochno vosstanovit' v  pamyati vse,  chto prishlos'
ispytat' zashchitnikam podzemnoj kreposti v te dolgie,  gibel'nye chasy,  inogda
slivavshiesya v kakoj-to odin dlitel'nyj, dushnyj, grohochushchij koshmar...
     Nemcy poveli nastuplenie odnovremenno po  vsem vhodam.  Vzorvav zavaly,
oni podtashchili k  vhodam shtol'ni pulemety i  protivotankovye pushki i  otkryli
ogon' v  temnotu podzemel'ya.  V  shurfy poleteli miny,  vzryvayas' na glubine,
razrushaya kamennye stenki  i  barrikady,  vozvedennye partizanami.  Nemcy  ne
zhaleli vzryvchatki.  Iz  nekotoryh shurfov,  kak  iz  zherla vulkana,  vyletali
obratno  na  poverhnost' raskolotye vzryvami kamni.  Gitlerovcam prihodilos'
otbegat' v storonu, chtoby ne okazat'sya zhertvami sobstvennyh zhe min.
     Kogda  Volodya  speshil  obratno  iz  sanchasti  v  shtab,  vzryvnye  volny
neskol'ko raz sshibali ego s nog ili bol'no priplyushchivali k kamennoj stene. Vo
vremya padeniya on razbil steklo fonarya. Ryvkom vzbudorazhennogo vozduha ogonek
v gorelke zagasilo.  Volodya dvigalsya v polnoj temnote,  slysha so vseh storon
nakatyvayushchijsya grohot shturma.  Vnezapno kto-to tihon'ko zaplakal vozle samyh
ego  nog.  On  naklonilsya  i  pochuvstvoval,  kak  malen'kie  zadrogshie  ruki
ceplyayutsya za nego vo mrake.
     - YA boyu-u-us'...  YA k mame hochu... YA poteryalas'... - uslyshal on i uznal
malen'kuyu Olyu, dochku komandira.
     On podhvatil ee na ruki i poshel,  vystaviv lokot' i plecho vpered, chtoby
ne ushibit' devochku o kakoj-nibud' vystup steny.
     - Ty eto kto? - sprashivala Olya po puti.
     - YA - Volodya Dubinin.
     - A-a-a...  YA  tebya ne uznala.  Temno.  YA  nyuhala,  nyuhala i ne uznala.
Teper' vse pohozhe pahnut: ogurechikami i kak lampa, kogda koptit.
     Medlenno prorokotal dalekij obval.
     - Segodnya grom gremit kakoj,  -  skazala Olya.  - A dozhdik budet? Vot by
byl, a to my uzhe ves' chaj vypili... Mama ne daet bol'she.
     Volodya  vbezhal  v  shtab,  peredal  Olyu  zabredshemu syuda  ee  bratishke i
poprosil u Petropavlovskogo, chtoby tot pozvolil mal'chiku dostavit' sestrenku
na nizhnij yarus,  k tetke Kile.  Petropavlovskij razreshil i tut zhe dal Volode
novoe zadanie.
     Nado   bylo   nemedlenno   probrat'sya  v   "avtohozyajstvo  Lyubkina"   i
predupredit' ego o tom, chto tuda dvinulis' gestapovcy - ih zametili s odnogo
iz nablyudatel'nyh postov verhnego yarusa.
     - Tol'ko bud'  ostorozhen:  eto  ved' pochti na  samom verhu.  Podbirajsya
potihon'ku, a to mozhesh' naporot'sya, - predupredil Petropavlovskij.
     No  Volodya  uzhe  vybezhal s  prigashennoj shahterkoj,  kotoroj on  zamenil
razbityj fonar',  po napravleniyu k  dalekoj shtol'ne.  On bezhal,  spotykayas',
karabkayas' cherez ruhnuvshie kamni.  Obrez bol'no stukal ego po plechu.  Volodya
ochen' speshil. Kazhdoe mgnovenie bylo dorogo: trebovalos' vovremya predupredit'
Lyubkina o grozyashchej emu bede.
     Zadyhayas' ot  bega,  on  nakonec vybralsya v  bol'shuyu naklonnuyu shtol'nyu.
Primerno v  polutorasta metrah  ot  vhoda  s  poverhnosti ee  peregorazhivala
stena,   vozvedennaya  partizanami.   U  bojnic  etoj  steny,  kotorye  slabo
prosvechivali v  temnote,  i dolzhny byli nahodit'sya Lyubkin i Makarov.  Volodya
eshche izdali prosheptal: "SHepetovka... SHepetovka..." - i, uslyshav nuzhnyj otzyv:
"SHtyk", - vskarabkalsya k podnozhiyu barrikady.
     - |to ty, Vovka, chto li? - uznal ego Lyubkin.
     - Nu da, ya. Vam nachal'nik shtaba velel peredat', chto k vam opyat' fashisty
spuskayutsya, celaya rota...
     - CHto eto,  opyat' fricev na avtomobil' potyanulo? - usmehnulsya Lyubkin. -
Nu chto zh,  koli katat'sya ohota, taksi svobodno. Prokatim. I schetchik zavedem.
- I, pripav k bojnice, on vlozhil v nee dulo avtomata.
     To zhe sdelal i Makarov, ego molchalivyj naparnik.
     Volodya podobralsya k svobodnoj ambrazure i zaglyanul v nee.  Sejchas zhe on
pochuvstvoval, kak kto-to shvatil ego szadi za shivorot i ottashchil ot steny. On
uslyshal nad svoim uhom serdityj shepot Lyubkina:
     - A tebya syuda zvali?  Tebe bylo chto prikazano?  Dolozhit' i obratno. Bez
tebya upravimsya.
     - Dyadya  Lyubkin,  -  umolyayushche zasheptal Volodya,  -  ya  tol'ko samuyu maluyu
minutochku poglyazhu i, esli pojdut, razok pul'nu.
     - YA vot tebya sejchas tak pul'nu, chto vtorogo raza ne poprosish'!
     Ob容mistyj kulak Lyubkina zaslonil ambrazuru pered nosom Volodi i tut zhe
ischez,  potomu chto Lyubkin,  chto-to uslyshav, brosilsya k svoej bojnice. Volodya
ostorozhno vyglyanul v otverstie ambrazury.
     Vperedi,  ne  bolee chem  v  polutorasta metrah ot  steny,  chernaya truba
shtol'ni vyhodila na  poverhnost'.  Na fone oslepitel'no svetlogo neba horosho
byl  viden kontur razbitogo gruzovika.  Sleva i  sprava ot  nego  ostavalis'
uzkie prohody.  Oni otlichno prosmatrivalis' ot barrikady. Esli by dazhe koshka
vzdumala zaglyanut' zdes' v  kamenolomni,  s  posta Lyubkina ee  nemedlenno by
zametili,  no  vsyakij,  kto  pronik by  syuda s  poverhnosti,  nichego,  krome
sploshnoj, vse sgushchavshejsya v glubine t'my, ne razglyadel by.
     Vdrug Volodya uvidel,  chto po obeim storonam gruzovika,  chetko pechatayas'
na fone svetlogo neba,  voznikli chelovecheskie figury.  Sperva odna -  sleva,
potom vtoraya -  sprava,  a  za nimi eshche i eshche.  Figury eti neuklyuzhe obhodili
mashinu,  protiskivalis' v  uzkih prohodah i spuskalis' v shtol'nyu,  ostorozhno
dvigayas' po naklonnomu, no ne krutomu hodu.
     - Lyubkin,  -  prosheptal  Makarov,  napryazhenno  vsmatrivayas' cherez  svoyu
bojnicu,  -  u tebya glaza poluchshe...  Razberis' horoshen'ko! Oboznalsya ya, chto
li? Po-moemu, baby idut.
     Lyubkin sunul golovu v bojnicu, poglyadel eshche raz i otkinulsya:
     - Ni cherta ne pojmu, ej-bogu... Kakoe-to zhenskoe shestvie. CHto za nomer?
     Volodya teper' tozhe yasno razglyadel, chto mashinu medlenno i robko obhodili
zhenshchiny.  Kak zhe oni mogli proniknut' syuda? Ved' nemcy s etoj storony nikogo
blizko k kamenolomnyam ne podpuskali.  No tut on uvidel,  chto,  kogda zhenshchiny
uzhe proshli mashinu i okazalis' v temnote shtol'ni,  slivshis' s nej, za nimi na
svetlom pyatne vhoda poyavilis' sovsem inye  figury.  V  nih  uzhe  bezoshibochno
mozhno bylo uznat' gitlerovcev.
     - A, chto zateyali, katyugi! - ahnul Lyubkin. - Tebe ponyatno, Makarov?
     - Ochen' dazhe vse yasno. Babami prikrylis'. CHto zhe delat' budem, Lyubkin?
     - Ne  vyjdet im  eto...  Davaj,  Makarov,  propusti zhenshchin poblizhe,  do
poperechnogo hoda,  a sam granaty gotov'. Oba prigotovili granaty i otskochili
nazad ot steny.
     - Slushaj,  Vovka,  - toroplivo skazal Lyubkin, - otojdi ot bojnicy, a to
kak by tebya oskolkom ottuda ne sharahnulo.  Ty poka ostavajsya tut.  V  sluchae
chego, begi. A my bokovym hodom sejchas soobrazim.
     Volodya, eshche nichego ne ponimaya, ostalsya u steny; on slyshal, kak Lyubkin i
Makarov otbezhali nemnogo nazad,  i shagi ih vnezapno zaglohli,  budto oni oba
ischezli.  Volodya  ne  znal  o  sushchestvovanii bokovoj shtol'ni,  kotoraya uglom
podhodila k ust'yu bol'shogo hoda,  smykayas' s nim nedaleko ot gruzovika.  Ona
imela soedinitel'nyj koridor i  pozadi steny.  V  nego-to i yurknuli Lyubkin i
Makarov.
     Mezhdu tem po tu storonu steny Volodya uzhe uslyshal russkuyu rech'.
     - CHto delayut,  chto delayut, parazity proklyatye! - prigovarivali zhenshchiny,
meshaya slova s  preryvistymi,  priglushennymi rydaniyami.  -  Za  bab'ej spinoj
voevat' vzdumali...
     - SHumite, baby, shumite! Nado golos podat', chtoby slyshali, kto idet...
     I  totchas,  nemnogo  priglushennyj svodami podzemel'ya,  tonko  prozvenel
polnyj otchayaniya zhenskij golos:
     - Tovarishchi partizany,  za  nami  nemcy...  shtykami nas  v  spinu gonyat!
Strelyajte,  tovarishchi,  hot' v nas bejte,  tol'ko svoloch' etu otsyuda zhivoj ne
vypuskajte!
     Kto-to  iz  shedshih pozadi nemcev napravil na  zhenshchin luch elektricheskogo
fonarika,  chtoby  obnaruzhit'  krichavshuyu.  Uzkij  konus  sveta  skol'znul  po
kamennoj stene,  i zhenshchiny uvideli uzkij prohod v bokovuyu shtol'nyu.  A nemcy,
po-vidimomu uspokoennye tem,  chto  do  sih por partizany,  obychno nemedlenno
strelyavshie iz temnoty,  na etot raz molchat, zazhgli eshche neskol'ko fonarikov i
uverenno dvinulis' pod uklon shtol'ni.  I  v  tot zhe  mig iz-za ugla bokovogo
prohoda v  upor po fonarikam udarili dve avtomatnye ocheredi.  Odnovremenno s
etim razdalsya zychnyj golos Lyubkina:
     - Baby,  valis' nazem', polzi v storonku, horonis' za ugol! Davaj zhivo,
grazhdanki!
     Neskol'ko fonarikov migom potuhlo,  lish' odin prodolzhal eshche goret',  no
uzhe valyayas' na zemle.  Mgnovennym oslepitel'nym shvyrkom rasparyvaya t'mu, tam
vzorvalas'  granata,   pushchennaya  Makarovym.   Vspoloshennye  kriki  i   stony
gitlerovcev horosho byli slyshny Volode, poka ih ne zaglushil vtoroj vzryv. |to
pustil granatu Lyubkin,  chej avtomat,  vystavlennyj iz-za ugla bokovogo hoda,
sejchas zhe poshel kosit' metavshihsya v prohode fashistov.
     Volodya,  otskakivaya ot ambrazury i  snova pripadaya k nej,  slyshal,  kak
b'yut  o  vneshnyuyu storonu kamennoj stenki puli strelyavshih naobum gitlerovcev.
On  prosunul v  bojnicu svoj  obrez  i  nazhal  gashetku.  Grohot  pionerskogo
samopala  zapolnil,   kazalos',   vsyu  shtol'nyu.   Nemcy,   uzhe  ne   pytayas'
otstrelivat'sya,  na chetveren'kah vypolzali iz shtol'ni. Dvoe iz nih, stremyas'
obognat' drug  druga,  zastryali v  uzkom  prohode mezhdu  mashinoj i  kamennoj
stenoj.  Oni  hvatalis' za  vystupy  kamnya,  otpihivali odin  drugogo nazad.
Metkaya granata Lyubkina, razorvavshis', dostalas' oboim porovnu.
     Teper' v shtol'ne ne ostavalos' ni odnogo zhivogo gitlerovca.
     - A vy,  grazhdanochki,  - kriknul v temnotu bokovoj shtol'ni Lyubkin, - vy
poka ponemnozhku vybirajtes' naverh, tol'ko ne vse srazu! A my postorozhim...
     - Dorogoj,  vy by nas k sebe vzyali!..  -  zakrichala kakaya-to zhenshchina iz
temnoty.
     Lyubkin podtolknul Makarova loktem.
     - Kuda eto -  k nam?  Poverili v nemeckie skazki pro partizan? Da tut u
nas i  net nichego,  prosto my s  tovarishchem dobrovol'no ohotimsya,  i  vse,  -
sovral Lyubkin i dobavil na uho Makarovu: - Kak mozhno ih brat'? Kto ih znaet,
kto takie...  Vsyakoe mozhet byt'.  Nichego,  oni teper' legko vyjdut.  Nemcy s
etogo kraya ne sunutsya segodnya.
     Oba  okazalis' snova okolo stenki.  Volodya,  slyshavshij vozle sebya  etot
razgovor,  sobiralsya uzhe vstupit' v  nego sam,  no  tut pozadi,  iz  glubiny
kamenolomen, doneslis' gluhie zvuki razryvov i oruzhejnoj pal'by.
     - |ge,  kazhetsya,  delo-to na vtoroj yarus uzhe pereehalo,  - vstrevozhenno
progovoril Lyubkin. - Slushaj, paren', - obratilsya on k Volode, - begi v shtab,
dolozhi nachal'niku, chto u nas tut vyshlo. Skazhi: Lyubkin, mol, polagaet, chto na
etot uchastok bol'she ne  sunutsya.  Horosho by  nas kuda-nibud' poblizhe k  delu
perekinut'...  A syuda mozhno kogo-nibud' poslabzhe... Nu, valyaj! Pohlopochi tam
za nas...
     Volodya  mchalsya  po  temnym  galereyam v  shtab,  inogda  ostanavlivayas' i
pripodnimaya chehol  lampy,  chtoby osmotret'sya i  proverit',  pravil'no li  on
idet.  Zaputat'sya v  etoj  seti  podzemnyh putej  bylo  ochen'  legko dazhe  i
privychnomu cheloveku,  a segodnya eshche sbival s tolku neprivychnyj gul,  grohot,
donosivshijsya so vseh storon.  Volodya bezhal,  prislushivayas' k nemu. On eshche ne
znal,  chto nemcy uzhe vtorglis' v kamenolomni na raznyh uchastkah, chto ne bylo
ni odnogo izvestnogo gitlerovcam vhoda,  cherez kotoryj by oni ne veli ataki.
Inogda  do  Volodi  uzhe  donosilis'  strannye  vykriki,   vzyvayushchie  golosa,
nevnyatnaya, hriplaya, zahlebyvayushchayasya rech'. Lish' neskol'ko pozdnee on uznal ot
partizan,  chto nemeckoe komandovanie podpoilo svoih soldat dlya kurazhu, chtoby
ne tak bylo strashno idti v tainstvennuyu t'mu podzemel'ya.
     Nebyvaloe podzemnoe srazhenie,  strashnaya  bitva  vslepuyu  razygralas' na
vseh yarusah podzemnoj kreposti.  Voj shel uzhe neskol'ko chasov,  no  ni odnogo
partizana nemcy poka eshche ne videli. Odnako, kuda by ni pronikali gitlerovcy,
vezde  oni  natalkivalis' na  yarostnoe soprotivlenie.  Ostavayas' nevidimymi,
neulovimymi,  pochti  nedosyagaemymi,  tayas' v  kromeshnoj temnote,  zagadochnye
obitateli podzemelij pregrazhdali dorogu v  nedra kamenolomen metkoj pulej iz
mraka -  v upor,  neozhidannym broskom granaty -  navernyaka, vnezapnym udarom
nozha -  iz-za povorota kamennoj galerei. Nemcam poroj nachinalo kazat'sya, chto
oni voyuyut s prizrakami,  naselyayushchimi etu tainstvennuyu kamennuyu puchinu.  I ne
bylo chisla i scheta etim prizrakam;  oni poyavlyalis' na kazhdom shagu:  vnezapno
nanosili udar v lob -  navstrechu, totchas zhe voznikali pozadi - otrezaya vyhod
na poverhnost',  i  v  etot zhe mig razili prishel'cev sboku,  slovno iz tolshchi
steny...
     Komandovanie gitlerovcev teper' okonchatel'no uverilos' v  tom,  chto pod
zemlej dejstvuet mnogochislennaya armiya partizan. Sotni soldat byli brosheny na
shturm podzemnoj kreposti.  Ni odin iz nemeckih generalov i  oficerov nikogda
by ne poveril,  otmahnulsya by,  kak ot vzdornoj shutki,  esli by emu skazali,
chto  natisku dvuh  s  polovinoj tysyach soldat otbornogo,  special'nogo polka,
vooruzhennogo avtomatami,  minami,  torpedami,  pulemetami,  protivotankovymi
orudiyami,  prozhektorami,  elektrostanciyami,  zvukoulovitelyami,  protivostoit
gorstka smel'chakov v  devyanosto dva cheloveka,  vklyuchaya v  eto chislo zhenshchin i
rebyat, do chetyrehletnej Olen'ki Lazarevoj... Da, samaya isstuplennaya fantaziya
ne porodila by nichego bolee zhestokogo i  protivorechivogo,  chem eta bitva pod
zemlej,  v dopotopnoj peshchernoj t'me,  s primeneniem novejshej voennoj tehniki
XX veka. Gitlerovcy volochili za soboj pod zemlyu elektricheskie kabeli, vperyaya
v  zloveshchuyu  temnotu  shaht  luchi  moshchnyh  prozhektorov,  spesha  pokonchit' raz
navsegda s  etim proklyatym smertonosnym mrakom.  Vopya vo  vsyu  glotku,  palya
naobum iz avtomatov,  chtoby zaglushit' strah i  skoree razdelat'sya s gnetushchim
bezmolviem nedr, oni upryamo lezli v glub' kamenolomen.


     Glava XIII



     Esli  by  vo  vremya etoj bitvy,  proishodivshej pod  zemlej,  mozhno bylo
pripodnyat' vosemnadcatimetrovuyu kryshu kamenolomen ili  skvoz' tolstye plasty
pochvy i izvestnyaka uvidet' to,  chto proishodilo v galereyah etoj nepristupnoj
kreposti,  -  nablyudatelyu predstavilas' by sovershenno neobychnaya kartina.  On
uvidel by,  chto inogda mnogolyudnaya gruppa nemcev, vooruzhennaya avtomatami, ne
mozhet probit'sya v uzkij koridor, kotoryj zashchishchaet odin partizan s pistoletom
i granatami.
     On  razglyadel by,  chto koe-gde protivniki nahodyatsya na rasstoyanii vsego
lish' dvuh-treh metrov drug ot druga, prichem zashchitniki podzemnoj partizanskoj
tverdyni spokojno stoyat za  uglom shtreka,  propuskaya mimo sebya na rasstoyanii
neskol'kih  dyujmov  potok  trassiruyushchih  pul',   kotorye  ostavlyayut  cvetnoj
nitevidnyj sled v temnote.  I stoyat partizany,  srashchennye s kamnem,  vo ves'
rost,  po  maskiruyas',  ne  pripadaya k  zemle,  horosho znaya,  chto ni na odin
volosok ne prodvinetsya v ih storonu cvetnoj puchok vrazheskih pul', potomu chto
napravlenie ih poleta ogranicheno uzkim koridorom i pulya ne svernet za ugol.
     Podivilsya by nablyudatel', podnyavshij kryshu podzemnoj kreposti, kamennomu
spokojstviyu  hozyaev  podzemel'ya,   inogda  chut'  nasmeshlivomu  muzhestvu  ih,
molchalivoj nenavisti,  kotoraya  zastavlyala partizan  zabyvat' ob  opasnosti.
Ponyal  by  on,  kak  iskusno  i  raschetlivo partizany vedut  boj  s  sotnyami
fashistov, izoshchryayushchihsya v primenenii vsevozmozhnoj voennoj tehniki.
     No nikto ne mog pripodnyat' plasty zemli i  kamni,  i  pod ih tolshchej,  v
uzkih  podzemnyh tonnelyah,  v  vekovoj temnote,  kuda  tshchetno vonzalis' luchi
prozhektorov, vstrechaya na puti kamennye steny i zavaly, uzhe mnogo chasov kryadu
shla zhestokaya bitva.
     Volode kak  svyaznomu prishlos' pobyvat' v  etot den' na  samyh razlichnyh
uchastkah  boya.  Obvaly  i  vzryvy  koe-gde  narushali telefonnuyu svyaz'  mezhdu
karaulami.  Togda posylali na  eti uchastki pionerov.  Bystronogie mal'chishki,
davno  uzhe  izuchivshie vse  koridory i  kazhdyj povorot galerej,  znali teper'
kamenolomni ne  huzhe  samogo  ZHuchenkova.  Oni  nosilis'  iz  yarusa  v  yarus,
peredavaya  prikazy,  prinimali doneseniya,  vyzyvali  pomoshch'  iz  sanchasti  i
probovali sovat' svoj nos v takie mesta,  gde poluchali lyubovno,  no uvesisto
po zatylku.
     Kogda  Volodya  po  rasporyazheniyu nachal'nika shtaba  yavilsya  dlya  svyazi  v
verhnij yarus,  nahodivshijsya tut  Lazarev dal  emu poruchenie,  kotoroe sperva
neskol'ko obidelo malen'kogo razvedchika.
     - Idi-ka syuda, Volodya, - tiho podozval on mal'chika. - Primi-ka ty etogo
zhitelya nashego da snesi kuda-nibud' k shutam podal'she.
     V etom shtreke bylo pochti sovsem temno, i Volodya ne srazu ponyal, chto emu
peredaet  komandir.  On  pochuvstvoval lish'  barahtan'e ch'ih-to  lap.  Mokryj
teplyj yazyk liznul ego v sheyu, i pod uhom kto-to laskovo zaskulil.
     - Piratka eto komissara, - poyasnil Lazarev. - Otvyazalsya, nositsya vezde,
hozyaina ishchet... Zamri, duren'! Cyc, govoryu!
     - Vot  skazhenna  sobaka,  -  progovoril okazavshijsya po  sosedstvu  dyadya
Gricenko.  -  Do chego bessoznatel'nyj pes,  nu bez vsyakih ponyatij!  Cyc! Eshche
vyboltaet nemcam nashe mestonahozhdenie.
     - ZHivo,  Dubinin!  -  skomandoval  Lazarev.  -  Beri  sobaku  i  otvedi
kuda-nibud' poglubzhe.
     No  ne  tak  prosto bylo unyat' sobach'yu radost'.  Pirat vyrvalsya iz  ruk
Volodi; prygaya vokrug nego, staralsya dostat' yazykom do ego lica, zvonko layal
i povizgival.  Volode prishlos' obhvatit' sobaku poperek tulovishcha,  prizhat' k
sebe  ee  mordu  i   tashchit'  na  nizhnij  yarus.   Oba  schitali  sebya  gluboko
oskorblennymi:  Volodya -  tem, chto v boevoj obstanovke, kogda on okazalsya na
peredovom  postu,   ego  zastavili  taskat'  kakuyu-to  sobaku,   a  Pirat  -
vozmushchennyj stol' besceremonnym obrashcheniem.  Na schast'e Volodi,  on vstretil
na peresechenii galerej Tolyu Kovaleva, kotoryj speshil v shtab.
     - Stoj,  Tolik!  - skomandoval Volodya. - Primi Piratku i davaj ego zhivo
na nizhnij yarus. Sam komandir velel, a mne nado tuda vozvrashchat'sya...
     Kogda  on,  s  trudom  perevodya  dyhanie  ot  bystrogo bega  po  krutym
podzemnym perehodam,  snova vernulsya k Lazarevu, komandir i nahodivshijsya pri
nem  dyadya  Gricenko  prislushivalis' k  strannym  zvukam,  donosivshimsya iz-za
stenki, kotoraya pregrazhdala zdes' dostup v shtol'nyu s poverhnosti.
     - Tiho,  -  ele slyshno, v samoe uho Volode, shepnul Lazarev i pokazal na
stenku. - Derzhis' v storonke. Tam - slyshish'? - oni stenku razbirayut.
     SHum  za  stenoj stanovilsya slyshnee.  Lazarev sovsem zagasil i  bez togo
edva gorevshuyu lampochku.  V  polnom mrake slyshno bylo tol'ko,  kak  osypalis'
kamni steny.  Kto-to snaruzhi pytalsya razobrat' ee.  Vdrug pod samym potolkom
voznikla polosa sveta.  Eshche  neskol'ko kamnej upalo  iz-pod  svoda  shtol'ni.
Lazarev i Gricenko podtolknuli drug druga v nedoumenii.  V otverstii u verha
steny  poyavilsya fonar' "letuchaya mysh'".  Nemcy  s  takimi nikogda ne  hodili.
Partizany  nastorozhilis',   zamerev  nepodvizhno,  priderzhav  dyhanie,  chtoby
kak-nibud' ne vydat' svoego prisutstviya.  I vdrug do ih sluha yasno doneslas'
iz-za steny nemeckaya rech'. Potom kto-to otchetlivo proiznes po-russki:
     - Nikogo tam net. YAsno...
     Lazarev nashchupal v temnote plechi dyadi Gricenko i Volodi i,  povelitel'no
nazhimaya na nih,  otvel ih oboih za ugol,  v poperechnuyu galereyu. Ottuda mozhno
bylo  horosho  nablyudat' za  vsem,  chto  proishodit u  stenki.  Svet  fonarya,
pronikavshij skvoz' dyru v stene,  byl horosho viden. Lazarev prikazal derzhat'
otverstie na pricele i po pervomu zhe ego znaku otkryt' ogon'. Volodya zaerzal
v temnote ot volneniya i tut zhe poluchil legon'ko po makushke ot dyadi Gricenko.
     Lazarev gromko kriknul:
     - Kto?
     Iz-za stenki nikto ne otozvalsya.  Fonar' zadrozhal v otverstii steny, no
prodolzhal ostavat'sya tam. Lazarev, tonom ugrozy eshche gromche zakrichal:
     - Kto, sprashivayu?
     Iz-za stenki neuverenno otkliknulsya drebezzhashchij golos:
     - |to ya, Mironov.
     - Tebe chego zdes' nado?
     - Da  ya,  ponimaete,  za  etim...  za  stroitel'nym  kamnem  spustilsya,
sarayushku slozhit'...  A  tut  krugom  pal'ba nachalas'.  Boyus'  teper' obratno
naverh vyjti. Propustite nizom, proshu, dorogie grazhdane!
     - Nashel podhodyashchee vremya za kamnem hodit',  - skazal Lazarev. - Ty komu
zhe horomy sobiraesh'sya stroit'? Mironov promolchal. Lazarev sprosil ego:
     - Pogodi... Mironov Sidor?
     - On samyj, - otkliknulsya uzhe razvyaznej Mironov. - A eto kto?
     - Tak eto ty  na  modnyh kabluchkah u  nas tut gulyaesh',  gostej za soboj
vodish'?  -  grozno  sprosil  Lazarev,  vdrug  otchetlivo vspomniv  odnogo  iz
poselkovyh  zhitelej,  shchegolevatogo Mironova,  sluzhivshego  kogda-to  v  Kerchi
prikazchikom u  millionerov Mesaksudi:  tshchedushnyj,  plyugaven'kij,  on,  chtoby
kazat'sya vyshe,  nosil  vsegda  botinki,  stachannye po  osobomu  zakazu  -  s
nepomerno vysokim kablukom.  Vot  ch'i sledy otpechatalis' nedavno na  peske v
galereyah verhnego yarusa! - Ty odin? - sprosil Lazarev.
     - Odin,  odin,  sovsem odineshenek!  Popal,  ponimaesh'...  -  neuverenno
probleyali za stenoj.
     - Tak.  Znachit,  odin? I nikogo s toboj net? Ispugannyj tonom Lazareva,
Mironov plaksivo zachastil:
     - Nu da,  nikogo!  Govoryu zh,  ya odin.  Vy tol'ko, grazhdane, strelyat' ne
vzdumajte, pozhalujsta. Odin ya...
     - Ty-to predatel' odin.  Predatelej u  nas nemnogo.  A fashistov skol'ko
privel,  pes  parshivyj?  -  nastojchivo i  hmuro sprosil Lazarev.  -  Nikogo,
nikogo...  Oj, ne strelyaj!.. - Zachem zhe strelyat'... Na odnogo tebya tratit'sya
ne stanem, - s holodnym, kolyuchim, kak shtyk, spokojstviem proiznes Lazarev.
     I,  neozhidanno vyskochiv iz-za ugla galerei v  shtol'nyu,  on okazalsya pod
otverstiem  v  stene.  Volodya  slyshal,  kak  on  opyat'  probormotal:  "Zachem
strelyat'...  Podohnesh' i tak so vsej tvoej kompaniej". I, podnyavshis' vo ves'
rost,  on brosil v  prolom steny granatu.  Sam on kinulsya v  storonu i  leg.
Fonar'  Mironova vyletel  iz  dyry.  Razdalsya vzryv.  Iz  otverstiya v  stene
povalila izvestkovaya pyl',  mutno klubivshayasya v slabom svete, kotoryj teper'
shel cherez otverstie. Po tu storonu steny poslyshalsya topot mnogih nog, kriki.
Dyadya  Gricenko i  Volodya neskol'ko raz  vypalili v  storonu proloma.  Slyshno
bylo,  kak nemcy begut k  vyhodu.  No vdrug tam,  za stenoj,  razdalsya takoj
grohot,  chto  po  sravneniyu s  nim  vse  vzryvy,  kotorye byli v  etot den',
pokazalis' pustyakom.  Vozdushnaya  volna  dokatilas' do  koridora,  gde  sidel
Volodya, i krepko vstryahnula ego.
     - |ge zh, dobre! |to Vladimir Andreevich, - skazal dyadya Gricenko.
     - Da, uznayu ego golos, - soglasilsya Lazarev.
     Dyadya  Gricenko  ne  oshibsya.   ZHuchenkov,   kotorogo  v  otryade  nazyvali
pirotehnikom za  "fejerverki",  ustraivaemye im  vragu,  podgotovil fashistam
lovushku u  vyhoda iz  shtol'ni.  U  nego na vseh osnovnyh hodah byla zalozhena
vzryvchatka.  On  ee  iskusno  zamaskirovyval,  a  gde-nibud'  v  storone  za
povorotom vyvodil pod kamnem zachishchennyj konec provoda, kotoryj shel k zapalu.
Dostatochno bylo prisoedinit' k etomu provodu perenosnuyu batarejku, soedinit'
kontakty -  i  u  vyhoda rushilsya vzorvannyj kamen',  zavalivaya vse.  Sejchas,
nahodyas' v  bokovoj galeree i  sledya ottuda za prodvizheniem nemcev,  kotoryh
predatel' Mironov vel k karaulu "Peredovoj",  ZHuchenkov prigotovilsya vzorvat'
zaryad i zhdal udobnogo sluchaya dlya svoego "fejerverka".
     Vzryv byl tak silen,  chto samogo ZHuchenkova, kotoryj nahodilsya v bokovoj
shtol'ne, metrov za sorok ot steny, otbrosilo v storonu. Kamennaya belesovataya
pyl' okutala vsyu galereyu,  i,  kogda ZHuchenkov vyshel k  Lazarevu i zazheg svoj
fonar',  on byl pohozh na mel'nika.  Lazarev,  Volodya i  dyadya Gricenko -  vse
sudorozhno kashlyali: v temnote oni naglotalis' isporoshennogo rakushechnika.
     ZHuchenkov bokovymi koridorami,  v obhod zashchitnoj steny, provel komandira
i Volodyu k mestu vzryva. Pyl' i dym postepenno oseli. Volodya, priglyadevshis',
byl porazhen:  pered nim pod oblomkami kamnya, osypannye gustoj beloj pyl'yu, v
raznyh mestah lezhali ubitye gitlerovcy. Ih bylo ochen' mnogo. Ni odin iz teh,
kto pronik v  shtol'nyu za Mironovym,  ne dobralsya do vyhoda.  Osvetiv fonarem
odin iz uglov obvalivshejsya shtol'ni,  Volodya vzdrognul ot otvrashcheniya:  iz-pod
ruhnuvshej glyby izvestnyaka torchala noga v  uzkom botinke s nepomerno vysokim
kablukom.
     - Neploho srabotano,  -  skazal Lazarev.  - Nu, syuda uzh segodnya vryad li
kto sunetsya: zdes' vse zavalilo. Ne pozhalel ty tovaru, Vladimir Andreevich!
     - Dlya milogo druzhka i serezhku iz ushka!  -  otvechal ZHuchenkov,  splevyvaya
nabivshuyusya emu v rot pyl'. - ZHal' tol'ko, kamnya lishnego nakroshil. U menya tut
bogatoe zaleganie.  Na Dvorec kul'tury namechal ostavit'.  Izvestnyak - pervyj
sort: chto cvet, chto struktura! - On podnyal oblomok kamnya, poshchelkal nogtem. -
Krasota kamen'! A poshel na takuyu mraz'...
     Lazarev prikazal Volode otpravit'sya v  shtab,  soobshchit' Petropavlovskomu
obo vsem i  zhdat' ego dal'nejshih rasporyazhenij.  Kogda Volodya vbezhal v  shtab,
Petropavlovskij,  prizhimaya k  uhu  trubku telefona,  slushal donesenie,  a  v
drugoj ruke derzhal trubku vtorogo apparata.
     - Poslushaj,  Dubinin,  chto tam?  -  On sunul v  ruku Volode sogrevshuyusya
trubku.
     Volodya prizhal trubku i uslyshal dalekij, nadsadnyj golos:
     - SHtab? |to shtab? |to kto? Dubinin? Vovka? Slushaj, eto govorit Krupenya,
kotoryj na sektore "Volga".  Slushaj,  skazhi nachshtabu:  nemcy sbrosili v shurf
bochki s goryuchim,  a potom -  min shtuki tri.  Vzryv,  ponimaesh'... Ot goryuchej
smesi  obshivka stvola  zanyalas'.  Pozhar  poluchaetsya.  A  tut  sklad  u  nas,
batalerka kak raz ryadom... Ty dolozhi skorej.
     Volodya bystro soobshchil vse Petropavlovskomu,  kotoryj prodolzhal otdavat'
kakie-to  prikazaniya na  drugoj sektor.  Uslyshav o  pozhare,  Petropavlovskij
kriknul v svoyu trubku: "Minutu!" - i, otorvavshis' ot nee, brosil Volode:
     - Skazhi, sejchas primem mery - pomoshch' prishlem. A ty, Volodya, peredaj eto
i begi za Manto. Puskaj vseh svoih lyudej tuda gonit.
     Volodya peredal Krupene to,  chto emu skazal Petropavlovskij, i uslyshal v
trubku:
     - Kakie mery?  Vody net!  I  nas na karaule dvoe.  Ezheli ujdem ot hoda,
nemchura polezet.  Oni uzhe sovalis' syuda,  da  my otognali.  Otojdem -  opyat'
polezut...  CHego,  chego?..  Prishlete pomoshch', govorite? Skorej davajte! Kogo?
Povara?  YAshu Manto?  Na koj chert povara?  Nu ladno, pust' povar idet, skorej
tol'ko... A to sgorim tut.
     CHerez neskol'ko minut v dymnoj galeree,  kotoraya primykala k podzemnomu
prodovol'stvennomu skladu,  byli uzhe  Manto,  Volodya,  Vanya Gricenko i  tetya
Kilya.   Pribezhal  syuda  i  komissar,  obladavshij  udivitel'noj  sposobnost'yu
vovremya, slovno po naitiyu, popadat' v samye opasnye uchastki, gde trebovalas'
srochnaya,   reshitel'naya  pomoshch'.   Sklad  uzhe  okutalo  dymom.  Svet  fonarej
rasplyvalsya v muti.  Vperedi goreli derevyannye podpory shahty, stolby i doski
krepleniya.  Edkij  dym  stlalsya po  galeree:  emu  ne  bylo  vyhoda.  Stena,
otdelyavshaya galereyu ot ventilyacionnogo shurfa,  cherez kotoryj fashisty sbrosili
miny, myagko ruhnula, no shurf sverhu zavalilo kamnyami.
     Komissar prikazal nadet' protivogazy.  Volodya sovsem zabyl,  chto u nego
imeetsya na boku spasitel'naya sumka. U nego uzhe bol'no rezalo i shchipalo glaza.
Slezy tak i lili iz nih. Sadnilo gorlo. Kololo, kak iglami, nozdri.
     - Ujdi ty otsyuda!  Begi,  spasajsya!  -  gluho prokrichal Volode komissar
cherez pul'siruyushchuyu rezinu protivogaza,  kotoraya to vspuchivalas',  to opadala
ot ego tyazhelogo dyhaniya. - Uhodi! - gudel komissar.
     No Volodya neotstupno sledoval za nim v klubivshuyusya polut'mu.
     Teper'  komissar shel  vperedi,  pytayas' svetom  svoego  fonarya  probit'
gustoj sloj dyma. Kotlo slovno plyl v zhelto-sizyh vyazkih volnah. Dym stlalsya
ponizu i pridavlival k zemle ogon',  malen'kie yazychki kotorogo, potreskivaya,
medlenno  podpolzali po  doskam  k  skladu.  Dym  ne  daval  plameni  bystro
rasprostranyat'sya,  no ono so zlym uporstvom,  prozhorlivo,  hotya i  medlenno,
podbiralos' k produktovoj baze. Zdes' bylo mnogo goryuchego materiala: yashchikov,
struzhek, dosok. Ne bol'she treh metrov ostalos' projti ognyu, chtoby pod zemlej
zabusheval gibel'nyj pozhar,  kotoryj uzhe  nel'zya  bylo  by  zatushit' nikakimi
silami.
     I  ni  kapli vody  ne  imeli lyudi,  pribezhavshie syuda,  chtoby borot'sya s
ognem.  Ne  tashchit' zhe  bylo  miskami i  stakanami poslednie ostatki vody  iz
rezervuara, ukrytogo Manto v nadezhnom meste!
     I  togda  komissar pervyj  kinulsya  toptat' plamya,  glushit' yazyki  ognya
shapkoj,  kotoruyu on derzhal v rukah,  posle togo kak nadel protivogaz. Manto,
Volodya,  Vanya Gricenko i pribezhavshie iz kambuza zhenshchiny, ne chuvstvuya ozhogov,
chut'  ne   golymi  rukami  prihlopyvali  ogon',   zabrasyvali  ego  gorstyami
izvestkovoj vyli.  Kto-to iz partizan pritashchil lopaty.  Ih rashvatali v odno
mgnovenie.  Teper' rabota poshla  bolee sporo:  lopatami cherpali gustuyu pyl',
tolstym sloem pokryvavshuyu kamennyj pol,  zakidyvali eyu ogon', sbivali plamya.
Na YAshe Manto uzhe dva raza vspyhivala odezhda,  no on prodolzhal lezt' v  samyj
ogon'...
     Gde-to nedaleko slyshalis' vystrely,  uhali vzryvy. Sverhu donosilsya shum
boya.  Gibel' mogla prorvat'sya cherez lyuboj hod i snaruzhi,  a zdes',  vnizu, v
gustom  dymu,  lyudi  bilis' s  ognem,  kotoryj grozil teper' kreposti iz-pod
zemli.
     Volode stalo nesterpimo dushno v protivogaze, dolzhno byt' ploho nadetom.
On sorval s sebya masku v stal eyu bit' plamya.  On slyshal, kak postrelivayut ot
zhara  u  nego  na  golove spalennye volosy,  zazhmuril glaza,  plotno stisnuv
obozhzhennye veki,  i vse bil i bil plamya,  toptal ego, no vdrug pochuvstvoval,
chto dyhanie u  nego konchilos'.  CHto-to  zavalilo emu rot.  V  tot zhe mig kak
budto bol'shoj kamen' udaril ego po  temeni.  On  upal licom vpered,  pryamo v
ogon'.
     Podospevshij komissar ryvkom  uhvatil  Volodyu  svoimi  cepkimi rukami  i
vynes obespamyatevshego mal'chika iz pekla.
     Ochnulsya Volodya v sanchasti dovol'no skoro. Sperva emu pokazalos', chto na
rukah  i  na  nogah  u  nego  lezhat  tyazhelye kamni  i  on  poetomu ne  mozhet
shevelit'sya;  samaya tyazhelaya glyba lezhala na grudi i ne davala dyshat'.  Volodya
sobralsya s silami, perevel duh i pochuvstvoval, chto kamen' svalilsya kuda-to v
storonu. On povernulsya na bok, bespomoshchno morgaya glazami, kotorymi ustavilsya
na Marinu, rastiravshuyu emu viski.
     - Lezhi,  lezhi! Nadyshalsya, - skazala ona emu. - Nado zh bylo tebe v samoe
polymya lezt'!
     - A komissar?
     - Komissar uzhe gde-to naverhu voyuet.  Lezhi spokojno - vse potushili. Tam
uzhe novuyu stenku teper' stavyat u sklada.  Nu, geroj, - dobavila doktorica, -
peretrusil,  soznajsya?  A  moment dejstvitel'no byl zhutkovatyj.  Vsem by nam
konec.
     V  golove  u  Volodi shumelo.  Vremya  ot  vremeni on  ispytyval kakie-to
nehoroshie,  tupye tolchki vo  vsem tele i  nichego ne  mog  sdelat' s  rukami,
nogami,  kotorye sami  nachinali dergat'sya;  posle  etogo  vse  myshcy  slovno
razmyakli i nel'zya bylo dvinut'sya: ruki i nogi stanovilis' kak budto vatnymi.
     V  sanchast' zaglyanul dyadya Manto.  Fartuk u  nego obgorel;  iz-za poyasa,
ryadom s rukoyatkoj kuhonnogo nozha,  svisal smyatyj protivogaz s boltavshimsya na
hodu tolstym rezinovym hobotom.  Na potnom,  zakoptelom lice dyadi YAshi gulyala
ego neistrebimaya ulybka. On protyanul Volode ponchik:
     - Nu, hlopchik, gerojski dejstvoval! Poluchaj ot imeni kambuza.
     No Volodya i videt' ne mog ponchika - tak ego mutilo.
     - A popit' net, dyadya YAsha?
     - Vodichki, dorogoj, bol'she ne mogu vydat'. Ty svoyu dvojnuyu porciyu utrom
vypil. Na tebe, hlopchik, moyu flyazhku. Mne chto-to pit' neohota.
     On  bystro sel na  kraj kojki,  pripodnyal Volodinu golovu i  chut' li ne
nasil'no  sunul  emu  v  rot  gorlyshko svoej  flyagi.  Volodya  zhadno  hlebnul
neskol'ko bol'shih glotkov i  ottolknul ruku Manto.  Emu stalo luchshe.  On uzhe
spustil nogi,  chtoby  bezhat' v  shtab,  no  opyat'  vse  zakruzhilos' pered ego
glazami, i emu prishlos' otkinut'sya na podushki.
     On ne znal,  skol'ko chasov prolezhal tak,  ko vsemu bezrazlichnyj, nichego
ne slyshavshij.  No kogda on ochnulsya,  naverhu vse eshche uhali -  pravda, rezhe -
raskaty vzryvov,  donosilsya tresk  vystrelov.  Volodya  podnyalsya,  derzhas' za
stenu.  V sanchasti nikogo ne bylo.  Potom blizko poslyshalsya govor, uchashchennye
shagi.  Prostynya,  zakryvavshaya vhod v sanchast', zakolebalas'. Pokazavshayasya iz
koridora Nina Kovaleva otdernula ee  v  storonu,  i  Volodya uvidel Vazhenina,
Lyubkina i  SHul'gina,  kotorye nesli okrovavlennogo lejtenanta Sergeeva.  Vse
plecho i sheya ego byli zality krov'yu.  Gimnasterka na grudi byla tak razodrana
v kloch'ya, slovno kto-to melkimi shchipcami vyhvatyval iz nee po loskutiku. Nadya
SHul'gina  podderzhivala ladonyami  otkinutuyu nazad  golovu  Sergeeva.  Za  nim
vnesli eshche kogo-to, zavernutogo s golovoj v plashch-palatku, protekshuyu krov'yu.
     Lejtenanta ulozhili na kojku.  Marina poprosila vseh vyjti. Volodya vyshel
za  prostynyu,  visevshuyu u  vhoda,  i  uznal  podrobnosti neschast'ya,  kotoroe
stryaslos' v sektore "Kiev".
     Tam  razygralas'  reshayushchaya  shvatka  partizan  s  gitlerovcami.   Nemcy
pytalis'  vojti  v  kamenolomni  cherez  etot  sektor  po  trem  parallel'nym
shtol'nyam,  kotorye oni  raschistili vzryvami.  Fashisty shli,  zalivaya put' pod
zemlyu  oslepitel'nym svetom moshchnyh prozhektorov.  Syuda  byli  brosheny glavnye
sily nastupavshih,  a  v gruppe Sergeeva,  kotoraya dolzhna byla ostanovit' ih,
naschityvalos',  dazhe  posle togo  kak  na  pomoshch' emu  podospeli Moskalenko,
Derunov i  Pekerman,  vsego  lish'  devyat' chelovek.  Pravda,  zdes' byli  vse
otbornye, ispytannye lyudi: Vazhenin, SHustov, YUrov, Emelin, Lyubkin.
     Nemcy dejstvovali ochen' ostorozhno.  Oni teper' ostavlyali na  svoem puti
ohranenie u kazhdogo bokovogo prohoda.
     Gruppa  Sergeeva  otstupila  k   perekrestku  galerej,   shodivshihsya  k
naklonnomu koridoru, kotoryj shel v nizhnij yarus, k serdcu podzemnoj kreposti.
Zdes' i organizovali oboronu. Nel'zya bylo propustit' vraga dal'she.
     Boj  proizoshel kak  raz  nad  shtabom  otryada,  raspolozhennym na  vtorom
gorizonte   kamenolomen.    Petropavlovskij   so   svoego   posta   trevozhno
prislushivalsya k tomu, chto proishodilo nad ego golovoj.
     Dela  tam  slozhilis'  neblagopriyatno dlya  partizan.  Byl  tyazhelo  ranen
Derunov,  stoyavshij v zasade,  no na mgnovenie okazavshijsya v luche prozhektora.
Smenivshij  ego  staryj,  opytnyj  partizan  Pantelej  Moskalenko pritailsya v
bokovom  prohode.  On  zhdal,  kogda  po  osnovnomu koridoru projdut soldaty,
nesushchie prozhektor,  i sobiralsya granatoj unichtozhit' istochnik sveta,  kotoryj
ochen'  oblegchal polozhenie protivnika.  No  ne  zametil staryj partizan,  kak
oboshli  ego  gitlerovcy szadi.  On  okazalsya zazhatym  v  poperechnoj galeree,
soedinyavshej  dva   osnovnyh  hoda.   Uvidev  pozadi  sebya   otsvety  vtorogo
prozhektora,  polzushchie po bol'shoj galeree, Moskalenko, uzhe srazhavshijsya v etih
kamenolomnyah v  devyatnadcatom godu,  ponyal,  v kakuyu bedu on popal.  Nadezhdy
skryt'sya ne  bylo:  spasitel'naya temnota pokinula ego.  I  togda  Moskalenko
reshil pojti na proryv, i uzh esli pogibat', to s takoj muzykoj, kotoraya dolgo
budet stoyat' v ushah gitlerovcev...
     Medlenno nalivalas' svetom galereya za nim. Moskalenko stoyal, prizhavshis'
k stene.  On poka eshche byl v teni.  U nego ostalas' odna granata. Eyu on dumal
vzorvat'   prozhektor  vmeste   s   soldatami,   kotorye   tashchili   ego,   i,
vospol'zovavshis' temnotoj, probit'sya v drugie hody. No vse vyshlo ne tak, kak
nametil Moskalenko.
     To li drognula ruka u starogo partizana,  to li prosto ochen' ne povezlo
emu,  no  zapushchennaya im  granata  udarilas' o  kasku  gitlerovskogo soldata,
otkatilas' k  stene i  razorvalas' zdes' zhe,  v  bokovom shtreke.  Moskalenko
videl,  kak  podkosilo i  zavoloklo gustoj  pyl'yu  stoyavshih v  prohode troih
gitlerovcev,  videl,  kak podnyalsya mutnyj stolb izvestkovyh peschinok,  melko
pobleskivavshih v luche prozhektora.  On ne zametil,  chto oskolok granaty ranil
ego zhe samogo, i hotel proskochit' cherez osveshchennuyu galereyu v protivopolozhnyj
podzemnyj koridor.  "|h,  granatu by  mne  sejchas eshche odnu!"  -  probormotal
Moskalenko i  rvanulsya napererez gitlerovcam,  shedshim  za  prozhektorom.  Kak
tol'ko  on  vysunulsya iz-za  ugla  v  galereyu,  zastrochili avtomaty  nemcev.
Moskalenko,  otpryanul k  stene,  opustilsya na koleno i,  vyhvativ revol'ver,
stal posylat' pulyu za  nulej v  yarko osveshchennyh prozhektorom gitlerovcev.  On
videl,  kak zametalis' fashisty,  prizhimayas' k stene.  Brosiv uzhe bespoleznyj
revol'ver s  rasstrelyannymi patronami,  zazhav v  ruke poslednee ostavsheesya u
nego oruzhie - kinzhal, on, nizko prignuvshis', brosilsya cherez galereyu.
     Tut pulya udarila v stenu vozle ego lica. Kuski rakushechnika bryznuli emu
v  glaza i  oslepili ih.  Osypannyj beloj pyl'yu,  ne zamechaya krovi,  kotoraya
tekla iz rany, Moskalenko proter zasypannye glaza, uvidel na mgnovenie pered
soboj  roslogo gitlerovca,  s  razmahu vsadil  v  nego  kinzhal,  no  tut  zhe
oglushayushchij udar okovannym prikladom na zatylku lishil ego soznaniya. Fashisty s
torzhestvuyushchim krikom  brosilis'  na  starogo  partizana,  vcepilis' v  nego,
shvatili ego  za  ruki,  za  nogi  i,  vykruchivaya ih,  potashchili k  vyhodu na
poverhnost'. Nakonec-to oni ubedilis', chto voyuyut ne s prizrakami, a s zhivymi
lyud'mi!
     Tyazhelo prishlos' zashchitnikam sektora "Kiev".  Gitlerovcam udalos' podojti
vplotnuyu k  stene,  kotoraya pregrazhdala odin iz putej vo vnutrennie koridory
podzemnoj kreposti.  Barrikadu etu  ne  uspeli vylozhit' do  samogo verha,  i
cherez ostavshijsya prosvet gitlerovcy pytalis' porazit' partizan, derzhavshih za
nej  liniyu oborony.  No  stoilo lish'  vragu prodvinut'sya poblizhe,  totchas zhe
navstrechu  emu  cherez  barrikadu  leteli  iz  mraka  broshennye tochnoj  rukoj
partizanskie granaty. Avtomaty gitlerovcev byli bessil'ny chto-nibud' sdelat'
s tolstoj stenoj, slozhennoj iz bol'shih plit rakushechnika.
     Sergeev reshil podpustit' nepriyatelya poblizhe,  a  zatem,  podobravshis' k
samoj stene,  kinut' cherez verhnij kraj ee granatu navernyaka.  On podgotovil
granatu k metaniyu, vstal na kamen', chtoby dostat' do verha barrikady, no tut
proizoshla neozhidannaya beda: hrupkij kamen' oblomilsya. Sergeev upal navznich',
ne uspev otbrosit' granatu.  Ona vzorvalas' v ruke lejtenanta,  izranila emu
vsyu grud' i plecho.  Oskolok ee s siloj udaril v golovu SHustova.  On byl ubit
napoval.  Byli zadety YUrov i Emelin.  Zasorilo kolyuchej pyl'yu glaza Lyubkinu i
Pekermanu. Odin tol'ko Vazhenin uspel brosit'sya na poya i ostalsya nevredimym.
     Nemcy  po  zvuku  ponyali,  chto  vzryv  proizoshel u  partizan  sluchajno.
Pol'zuyas' etim, oni polezli na barrikadu. Avtomat Vazhenina sbil ih so steny.
On odin v eti strashnye minuty zashchishchal samyj otvetstvennyj i uyazvimyj uchastok
partizanskoj kreposti.  Ochered' za ochered'yu posylal Vazhenin v  prosvet mezhdu
potolkom k  verhnim  kraem  steny.  Pri  etom  on  uhitrilsya svobodnoj rukoj
metnut' granatu poverh steny  i  voobshche izobrazhal otryad po  krajnej mere  iz
pyati chelovek.
     I gitlerovcy ne risknuli idti na proryv.
     Pekerman, otvodivshij ranenyh v nizhnij yarus, uspel tem vremenem soobshchit'
o polozhenii v sektore "Kiev",  i na pomoshch' edinstvennomu zashchitniku barrikady
cherez  neskol'ko  minut  pribezhal  politruk  Kornilov.  Kornilov  podpolz  k
Vazheninu v  polnoj  temnote,  najdya  ego  po  otbleskam vystrelov.  Politruk
slyshal,  kak nad golovoj stukayutsya v kamennuyu stenu, osypaya rakushechnuyu pyl',
puli protivnika.
     - ZHarkie dela, Vazhenin? - sprosil tiho Kornilov.
     - Ne stol' zharkie,  skol' pyl'nye,  tovarishch politruk.  V  obshchem,  voyuem
pomalu. Teper' zhivem, raz podkreplenie pribylo.
     So steny prodolzhali sypat'sya izvestkovye kroshki, otbivaemye pulyami.
     - Tovarishch politruk, vy glyadite golovy ne podnimajte vysoko. |to uroven'
zhizni - zapomnite. Nizhe-to oni ne dostayut.
     - Ladno,  davaj sozdadim uroven' smerti dlya gansov, - otvetil Kornilov,
rasschitav,  chto nemcy ne  mogut izmenit' ugol obstrela,  tak kak b'yut poverh
steny i blizko k nej podojti ne riskuyut.
     Priglyadevshis',  Kornilov zametil,  chto  kakoj-to  svet -  ochevidno,  ot
dalekogo  prozhektora -  pronikaet  sejchas  v  galereyu  i  pozvolyaet  koe-chto
razglyadet'.  On,  naprimer,  uspel  zametit',  chto  nad  verhnim kraem steny
podnyalas' ruka s  granatoj,  prizhalsya golovoj k  polu za  malen'kim zapasnym
kamennym brustverom,  gde  oni lezhali s  Vazheninym,  i  totchas uslyshal,  kak
razdalsya vzryv.  Nad golovoj prosvisteli oskolki.  Kornilov uzhe sam sobralsya
metnut' v otvet granatu, no peredumal.
     - Pogodi, - shepnul on Vazheninu, - sejchas ya im ustroyu fokus.
     Fokus Kornilova zaklyuchalsya vot v  chem:  vyzhdav moment,  kogda za stenoj
nemeckij soldat podnyal ruku  s  granatoj,  chtoby  shvyrnut' ee  cherez  stenu,
Kornilov nazhal  spuskovoj kryuchok  avtomata,  -  nemeckaya granata s  grohotom
razorvalas'  po  tu  storonu  steny,   gde  razdalis'  pronzitel'nye  kriki,
proklyatiya i  stony.  Dva  raza  prodelyval svoj  fokus Kornilov,  prezhde chem
fashisty dogadalis', chto proishodit s ih granatami.
     - Nu i metko sadite vy, tovarishch politruk! - voshitilsya Vazhenin.
     - Nichego, na glaz i na ruku ne obizhayus', - skromno soglasilsya Kornilov.
     Vskore  k   Vazheninu  i  Kornilovu  pribylo  podkreplenie  vo  glave  s
neutomimym  komissarom  Kotlo,   kotoryj  v   etot  den'  sniskal  prozvishche:
"Neischerpaemyj rezerv komandovaniya".
     Komissar  vyslushal  kratkij  perechen'  vsego,  chto  proizoshlo  na  etom
sektore,  pogoreval o  SHustove,  Moskalenko i Sergeeve,  pomolchal minutu,  a
potom podvel itogi:
     - CHto zhe delat',  druz'ya moi!  Bez poter' ne byvaet.  A  v obshchem,  dela
obstoyat  neploho.  YA  sejchas  vezde  pobyval:  otovsyudu gitlerovcev vygnali.
Tol'ko zdes' eshche, u vas, zastryali. Budem nadeyat'sya, chto i tut nenadolgo... -
On pomolchal,  potom vzdohnul:  - Neuzheli Moskalenko vzyali? |h, dosadno! ZHal'
starika...
     Nikto ne znal,  skol'ko vremeni uzhe dlitsya boj. V goryachke srazheniya lyudi
ne  chuvstvovali ni  goloda,  ni  ustalosti,  a  chas  pod  zemlej bylo trudno
opredelit'.  Zdes' privykli k medlennomu i neoshchutimomu techeniyu vremeni.  CHto
iz togo,  chto uzhe nad poverhnost'yu kamenolomen, poka vnizu shel boj, smenilsya
den',  proshla dolgaya osennyaya noch' i snova nastal novyj den'?  O chasah prosto
ne dumali.
     Opravivshijsya Volodya vmeste s  drugimi pionerami posle likvidacii pozhara
pod zemlej poluchil zadanie:  raznosit' na boevye posty edu, a potom snabzhat'
partizan patronami,  menyat' diski pulemetov.  ZHenshchiny v oruzhejnoj masterskoj
smazyvali,  ochishchali ot peska i  pyli vintovki i  pulemety,  a  rebyata nosili
oruzhie  partizanam i  poluchali ot  nih  zasorivshiesya,  nuzhdavshiesya v  chistke
vintovki.  Teper'  rebyata  chuvstvovali sebya  v  nastoyashchem boevom  dele.  Oni
poyavlyalis' na  samoj  linii  ognya,  i  tshchetno partizany otgonyali ih  v  tyl.
Mal'chiki podnosili patrony,  poili  vodoj  iznemogavshih ot  zhazhdy  partizan,
kotorye pripadali suhimi,  zapylennymi rtami  k  flyazhkam,  s  blagodarnost'yu
pohlopyvali pionerov po spine i snova bralis' za goryachie vintovki.
     Popal nakonec Volodya i  v  sektor "Kiev",  gde  nashel svoego nastavnika
Kornilova.  Lazarev s  udarnoj gruppoj v  eto vremya otpravilsya cherez bokovye
galerei v obhod nemcam,  pronikshim zdes' v glubinu podzemel'ya.  Gitlerovcy i
syuda  podtashchili moshchnye  prozhektory,  no  iz  temnyh bokovyh koridorov v  nih
neozhidanno poleteli granaty.  Lyubkin ulozhil dvuh soldat, tashchivshih prozhektor.
Razgoryachennyj boem,  on  vyskochil iz  ukrytiya i  sam  uhvatil obeimi  rukami
prozhektor,  svalivshijsya na pol.  Prozhektor potuh, no Lyubkin prodolzhal tashchit'
ego  za  ugol,  a  nemeckie soldaty,  shedshie za  prozhektorom,  ucepivshis' za
tolstyj rezinovyj kabel',  tyanuli ego v svoyu storonu. Konchilos' eto tem, chto
povrezhdennyj granatoj  kabel'  oborvalsya,  i  likuyushchij Lyubkin  cherez  minutu
primchalsya tuda, gde derzhali oboronu Kotlo, Kornilov i Vazhenin.
     - Vo! Glyadite, kakoj trofej vzyal! Teper' i u nas osveshchenie budet.
     - Duren'!  -  skazal emu dobrodushno Kotlo.  - A kabel' ty sebe vilkoj v
nozdri vstavlyat' budesh'! Tok-to ty gde voz'mesh'?
     V  pylu shvatki Lyubkin sovsem zabyl pro  eto.  Teper',  ogorchennyj,  on
brosil svoj trofejnyj prozhektor na  pol  i  zlo pnul nogoj nikomu ne  nuzhnyj
tyazhelyj zheleznyj zhban s zerkal'nym dnishchem.
     - A ya-to tyagal, tyagal... T'fu ty!..
     Skoro zatihli vystrely i  v sektore "Kiev".  So vseh uchastkov postupali
soobshcheniya,  chto nemcy vyhodyat iz  shtolen,  otkazavshis' ot  popytok probit'sya
vnutr' podzemnoj kreposti.  Potom soobshchili,  chto ko mnogim shurfam i shtol'nyam
gitlerovcy  podtaskivayut  betonomeshalki  i   bochki  s  cementom.   Ochevidno,
ubedivshis' v tom, chto shturmom partizan ne odolet', gitlerovskoe komandovanie
reshilo nagluho zamurovat' partizan v kamenolomnyah.
     Progremel poslednij vystrel  u  central'nogo vhoda,  gde  othodivshij na
poverhnost'  otryad  gitlerovcev  popal  pod   perekrestnyj  ogon'  partizan,
podzhidavshih ih v  zasade.  Prorokotal gde-to sorvavshijsya v  shurfe kamen',  i
stalo tiho  pod  zemlej,  tol'ko slyshno bylo,  kak  tyazhko stonet v  sanchasti
izorvannyj granatoj Sergeev.
     Lish'  teper' vse  pochuvstvovali nepomernuyu ustalost' i  zhazhdu.  Lazarev
rasporyadilsya  vydat'  vsem  po   polstakana  vody  sverh  normy.   Komandiry
sobiralis' v shtab.  Komissar s trudom dobralsya do tabureta, gruzno povalilsya
na nego i  stal klonit'sya golovoj k  stolu.  No v eto vremya on uslyshal golos
Lazareva:
     - A znaesh',  komissar, skol'ko nashi naschitali gitlerovcev, chto ostalis'
lezhat' v verhnem yaruse?
     - Skol'ko? - Kotlo razom vskinul golovu.
     - Da  svyshe  vos'midesyati.  I  v  "avtohozyajstve Lyubkina" gansa  chetyre
zavalilis'...
     - A my skol'ko poteryali?
     - SHustov Ivan  Gavrilovich prikazal,  starina,  dolgo  zhit'.  Moskalenko
zahvatili.  Vanya Sergeev sovsem ploh,  govoryat. Da eshche dvoe ranenyh i pyatero
slegka postradali.
     - |h,  kakih  horoshih lyudej lishilis'!  SHustova zhal'.  I  za  Moskalenko
obidno,  - progovoril Kotlo. - Upryamyj starik - zapytayut oni ego. - Komissar
poter ladonyami ustalye, obozhzhennye glaza. - Da, byl momentik, komandir! Nado
ved'  -  ko  vsemu  eshche  pozhar...  Nu,  skazhu  tebe,  zdorovo rebyata-pionery
dejstvovali!... Kstati, iz detishek nikto ne postradal?
     - Net,  - otvechal Lazarev, - vot, mozhesh' ubedit'sya. V shtab voshel Volodya
Dubinin.
     - Nu kak, cel, kopchenyj? - sprosil Kotlo.
     - Cel,  tovarishch komissar.  Ugorel chutok.  Teper' proshlo.  YA  mogu  byt'
svobodnym?
     - Mozhesh',  mozhesh'.  Idi  svobodno spat',  -  progovoril Kotlo i,  kogda
Volodya  vyshel,  vdrug  poryvisto,  vsem  krupnym  svoim  telom  povernulsya k
Lazarevu: - Kakie rebyata rastut, Lazarev! Narod u nas kakoj!
     - Lyudi u nas, komissar, zolotye! - skazal Lazarev.
     - I ne bylo eshche takih nikogda ni na zemle, ni pod zemlej!
     Komissar otkinulsya nazad i,  vytyanuv ustalye,  pozhzhennye ruki, medlenno
postavil na  stol  rebrom  svoi  krepko  szhatye  kulaki -  slovno prilozhil k
skazannomu dve tyazhelye kruglye pechati.


     Glava XIV



     Pin'!.. tam!.. pom!.. pin'!.. pom!.. ten'!..
     Volodya  prosnulsya v  obychnoj  temnote ot  strannogo zvuka,  kotorogo on
nikogda eshche  ne  slyshal v  kamenolomnyah.  Za  pyat'  nedel',  provedennyh pod
zemlej.  Volodya nauchilsya raspoznavat' lyuboj  zvuk,  voznikavshij v  podzemnyh
koridorah kamenolomen.  Zvuki delilis' na dobrye i  zlye.  Oni donosilis' iz
glubin neproglyadnoj t'my.  Glaza  zdes' byli  bespomoshchny,  no  privychnoe uho
ulavlivalo vse, chto nuzhno bylo znat' partizanu. I Volodya uzhe mog bezoshibochno
uznavat' ne tol'ko po golosu,  no i  po pohodke lyubogo iz svoih nachal'nikov.
Vot, uverenno shagaya v polnoj temnote, chtoby zrya ne tratit' karbida v fonare,
proshel v  bokovuyu shtol'nyu Vladimir Andreevich ZHuchenkov.  Staryj shahter,  on i
pod zemlej chuvstvoval sebya niskol'ko ne huzhe, chem na zemle. Volodya uznal ego
po osobomu poshlepyvaniyu: ZHuchenkov na hodu ladon'yu kasalsya kamennyh sten, gde
kazhdyj  vystup,  kazhdaya  nerovnost' byli  emu  horosho  znakomy.  Medlenno  i
uvesisto stupaya,  proshagal v  podzemnuyu peshcheru,  gde  pomeshchalsya shtab otryada,
komissar Ivan Zaharovich Kotlo. A vot eto po-stroevomu chetkij, prochnyj i v to
zhe  vremya  udivitel'no legkij  shag  politruka  Georgiya  Ivanovicha Kornilova.
Volodya  mog   by   sredi  tysyachi  shagov  razlichit'  postup'  svoego  boevogo
nastavnika, k kotoromu on strastno privyazalsya.
     Potom Volodya uslyshal,  kak  proshli v  shtab  eshche  neskol'ko partizan,  i
kazhdogo iz nih uznal v temnote.
     Dolzhno byt',  komandir otryada Semen Mihajlovich Lazarev sobral k  sebe v
shtab vseh komandirov dlya soveshchaniya.
     Gde-to vnizu,  na tret'em gorizonte kamenolomen, uzhe razdavalis' gluhie
vystrely.    Zvuk   sperva   bystro   dohodil   do    Volodi   cherez   tolshchu
kamnya-rakushechnika,  a potom neskol'ko raz povtoryalsya ehom, brodya i zatihaya v
koridorah podzemel'ya.  Tam,  na glubine kamenolomen,  partizany veli uchebnuyu
strel'bu v podzemnom tire.  Vse eto byli zvuki dobrye, uspokoitel'nye, svoi.
Uho privyklo k  nim,  mehanicheski otmechalo v  soznanii uslyshannoe,  i oni ne
vyzyvali trevogi.
     No  Volodya  znal  i  drugie zvuki:  oni  mgnovenno nasyshchali dushnuyu t'mu
kamenolomen  ostroj  trevogoj.   Volodya  horosho  zapomnil  tresk  avtomatov,
beskonechno Povtorennye podzemnym  ehom  raskaty  vzryvov,  rokochushchij  grohot
obvalov.  Ot  nih,  kazalos',  okruzhavshaya partizan  podzemnaya t'ma  vnezapno
tverdeet,  sama stanovitsya sploshnym chernym kamnem, kotoryj vse razdavit, vse
zadushit i splyushchit.
     Tak bylo nedeli dve nazad, vo vremya pamyatnogo boya, kogda nemcy pytalis'
vorvat'sya v kamenolomni.  I vse eti nedeli v kamenolomnyah -  i v shtabe,  i v
stolovke,    i   zasypaya   na   uzkih,   vyrezannyh   iz   kamnya-rakushechnika
topchanah-lezhankah - lyudi oplakivali Ivana Gavrilovicha SHustova, tiho pominali
Panteleya Moskalenko i tomilis' gor'koj trevogoj za nego.
     Da,  eto  byl  tyazhelyj  boj!  Dorogo  dalas'  partizanam pobeda.  Pogib
besstrashnyj  SHustov.   Podorvalsya  sam,   upav  s  granatoj,  Vanya  Sergeev,
lejtenant, komsomolec, belokuryj, skladnyj, veselyj chelovek. On lezhal teper'
v  gospital'nom otseke  kamenolomen.  Volodya  slyshal ego  stony  v  temnote,
tihon'ko  podbiralsya k  slabo  osveshchennoj kojke,  podolgu  molcha  smotrel  v
osunuvsheesya  lico,  kotoroe  stanovilos'  vse  menee  i  menee  znakomym.  I
kazalos',  chto cherty Vaninogo lica medlenno rastvoryayutsya v  tyazheloj,  gluhoj
temnote.
     Uzhe vtoroj mesyac derzhalas' podzemnaya krepost'.  Nikto ne znal,  skol'ko
eshche predstoit vyderzhivat' etu nemyslimuyu osadu.  Polozhenie partizan s kazhdym
dnem stanovilos' vse bolee gibel'nym. Oni byli teper' polnost'yu zamurovany v
kamne -  v  sushchnosti,  zazhivo pogrebeny.  Vse vyhody iz  shtolen i  shurfov na
poverhnost'  nemcy   zaminirovali.   Kazhduyu  lazejku,   vsyakuyu  malo-mal'ski
podozritel'nuyu   rasshchelinu   gitlerovcy   zalili    sverhu    betonom    ili
zacementirovali.  Prisutstvie nevidimyh partizan pod zemlej ne  davalo pokoya
gitlerovcam, zhglo im pyatki. I fashisty reshili zadushit' kamnem zakonnyh hozyaev
zahvachennoj zemli, ushedshih v nedra ee, no ne sdavshihsya.
     Vse trudnee i trudnee stanovilos' dyshat' pod zemlej,  kuda teper' pochti
ne bylo dostupa svezhemu vozduhu.  Izvodila palyashchaya zhazhda, i neizvestno bylo,
na chto eshche pustitsya vrag, razdrazhennyj uporstvom partizan.
     Nado bylo nepremenno razvedat',  chto tvoritsya na poverhnosti.  Byl odin
nebol'shoj,  ochen' dalekij vyhod,  kotorogo kak budto ne zametil vrag.  Znaya,
chto   vseh   muzhchin,   poyavlyayushchihsya  vblizi   kamenolomen,   gitlerovcy  bez
preduprezhdeniya rasstrelivayut na meste ili,  v  luchshem sluchae,  arestovyvayut,
komandovanie otryada  reshilo  popytat'sya otpravit' v  razvedku kogo-nibud' iz
devushek.  Snachala  podumyvali,  ne  poslat'  li  pionerov,  pokazavshih  sebya
otlichnymi razvedchikami,  no  komissar zaprotestoval,  schitaya,  chto  eshche  raz
reshit'sya na  eto  mozhno  tol'ko v  sluchav samoj krajnej neobhodimosti.  Nina
Kovaleva i  Nadya SHul'gina,  yavivshis' v  shtab po vyzovu komandira,  s  polnoj
gotovnost'yu  vyzvalis'  idti   naverh  v   lyubuyu  minutu.   Devushki,   ochen'
sdruzhivshiesya pod  zemlej,  gde  oni sovmestno rabotali v  sanchasti,  prosili
poslat' ih  vmeste.  Ih  podgotovili kak  nado  i  sdelali popytku vypustit'
naverh cherez tot  hod,  kotoryj ostavalsya eshche kak budto svobodnym.  No  edva
razvedchicy  priblizilis' k  poverhnosti,  kak  gitlerovcy  podnyali  trevogu:
dolzhno  byt',  oni  cherez  zvukoulavlivatel' uslyshali chto-to.  Devushki  edva
uspeli soskol'znut' vniz i  ukryt'sya v kamnyah,  kak naverhu razdalis' vzryvy
granat,  zachastili  avtomaty.  Dolzhno  byt',  gitlerovcy ostavili  etot  laz
nezakrytym narochno.
     Obe devushka byli v otchayanii,  chto im ne udalos' vypolnit' zadanie.  Oni
proplakali ves' vecher, i sam komissar hodil uteshat' ih...
     Pin'!.. tam!.. pom!.. ten'!..
     Prosnuvshis' ot etogo neponyatnogo, ni razu eshche ne slyshannogo pod zemlej,
kak  budto  ptich'ego zvuka,  Volodya srazu  pochuvstvoval,  chto  lyutaya  zhazhda,
kotoraya dolgo ne  davala emu  zasnut',  stala sejchas eshche  bolee zhguchej.  Vse
peresohlo u  nego  vo  rtu.  Pershilo  v  gorle,  skripela na  zubah  kopot'.
Povernuvshis' na  svoem kamennom topchane licom k  stene,  Volodya stal  yazykom
zhadno slizyvat' nalet syrosti,  vystupivshij na  rakushechnike.  |tomu prishlos'
nauchit'sya za  poslednyuyu nedelyu.  Kogda  muchitel'naya suhost' vo  rtu  nemnogo
proshla,  Volodya opyat' prislushalsya. Pin'!.. tin'!.. pom!.. pin'!.. CHto by eto
bylo? Volodya legon'ko tknul v bok spavshego ryadom Vanyu Gricenko:
     - |j, slushaj!
     - Nu chego tebe? - Vanya zavorochalsya v temnote i chihnul ot kopoti.
     - Tishe ty! Ochnis' da poslushaj.
     Vanya sel na  lezhanke.  Iz raznyh koncov kamenolomen -  i  gde-to sovsem
ryadom,   i  v  otdalenii,  to  zvonko,  to  ele  slyshno  -  chto-to  ten'kalo
raznogoloso,  nastojchivo  i  akkuratno:  tin'!..  pin'!..  pen'!..  Mal'chiki
zataili dyhanie.
     ...  Mezhdu  tem  v  shtabe podzemnoj kreposti,  ustroennom v  special'no
vyrublennoj shirokoj shtol'ne,  komissar Ivan  Zaharovich Kotlo zakanchival svoe
soobshchenie.
     - Delaem vyvody,  tovarishchi,  - medlenno, nespeshno govoril on, vkladyvaya
kakoj-to osobyj,  uvesistyj smysl v  svoi prochnye slova,  -  po dannym nashej
podzemnoj  razvedki,  my  okonchatel'no zamurovany.  Svyaz'  s  vneshnim  mirom
poteryana, a ona nam neobhodima. Sovershenno neobhodima. My tut ne ukryvaemsya.
My syuda spustilis' ne dlya togo, chtoby otsizhivat'sya. My zdes' dlya togo, chtoby
voevat'.  |to - osnovnoe. Krome togo, Sergeev zdes' pogibnet. Emu neobhodima
srochnaya operaciya,  inache parnyu konec. I eto vopros bukval'no dnej. Ne bolee.
Vozmozhno,   potrebuetsya   ustanovit'   svyaz'   s   partizanskim  otryadom   v
Adzhi-Mushkajskih kamenolomnyah.  Slovom, nado naverh. Na segodnya my imeem poka
odin laz. Podcherkivayu, tol'ko odin: v sektore "Kiev". Nemcy ego ne zametili.
YA segodnya s Semenom Mihajlovichem podbiralsya tuda. Vzroslomu ne probrat'sya...
A  kak ty  schitaesh',  Georgij Ivanovich?  -  obratilsya Kotlo k  Kornilovu.  -
Pionery tvoi...
     On zamolchal, ispytuyushche posmotrel na Kornilova i, hmuryas', otvel vzor.
     Kazhdyj  raz,  kogda  obstanovka skladyvalas' tak,  chto  partizany  byli
vynuzhdeny posylat' na razvedku rebyat, komissar stradal i smushchalsya, ne buduchi
v silah skryt' etogo.
     - Da im tol'ko zaiknis',  Ivan Zaharovich,  - pospeshil otvetit', zametiv
sostoyanie komissara,  Kornilov.  -  |tot Vovchik uzhe nedelyu pristaet ko  mne,
chtoby ego naverh otryadili.  Da, otkrovenno govorya, ne hotelos' by bez osoboj
nadobnosti.
     - Da  komu ohota bez  osoboj na  to  nadobnosti v  takoj risk rebyatishek
puskat'! No chto podelaesh'! Inogo vyhoda ya ne vizhu.
     - Nichego ne ostaetsya drugogo,  -  proiznes komandir otryada, - pridetsya,
tovarishch Kornilov, tvoih pitomcev eshche raz poprosit'.
     - "Poprosit'"!  -  usmehnulsya Kornilov. - Nado ih prosit', chertenyat! Ih
tol'ko pusti.
     ...  A yunye razvedchiki,  o kotoryh shla rech' v shtabe,  v etot moment uzhe
spolzli so svoih lezhanok i  besshumno podbiralis' k mestu,  otkuda donosilos'
zagadochnoe ten'kan'e.  Oni sperva sobralis' podnyat' trevogu,  potomu chto byl
prikaz nemedlenno dovodit' do svedeniya komandovaniya o kazhdom luchike sveta, o
kazhdom otbleske, o kazhdom zvuke, voznikayushchem bez yasnoj prichiny v podzemel'e.
No  chtoby ne  popast' v  smeshnoe polozhenie (a  etogo Volodya i  Vanya  boyalis'
gorazdo bol'she, chem fashistskih pul'), mal'chiki reshili sperva sami razvedat',
v  chem tut delo.  Ne  zazhigaya fonarya,  oni pronikli v  shtrek,  gde ten'kan'e
razdavalos'  osobenno  gromko.  Sejchas  ono  neskol'ko  izmenilos'.  Uzhe  ne
"pin'-pom-pum", a po-drugomu ten'kalo v shtol'ne: klyam!.. plyam!.. klek!..
     Vdrug  iz-za  ugla  bokovogo  kamennogo koridora  blesnul  pokazavshijsya
chrezvychajno yarkim svet.  Mal'chiki ot  neozhidannosti zazhmurilis' i  totchas zhe
uslyshali nad soboj golos dyadi YAshi Manto:
     - |j vy, vodolazy, kuda? Davaj zadnij hod!
     - Dyadya YAsha,  - zasheptal Volodya, kinuvshis' k povaru, - tishe ty! Slyshish'?
Tukaet chego-to...
     - Vodichka,  dorogoj,  tukaet,  voda!  S chistoj vodichkoj vas! Nashe vam s
kapel'koj! - Kakaya voda?
     - A-a,  teper' vopros,  kakaya voda.  S neba voda. Sperva byla, konechno,
kak vas v  shkole uchili,  v  vide izvestnogo snega,  nu,  a  teper',  po vsej
vidimosti, naverhu ottepel' nastupila. Vy vot sebe spite da raznye krasivye,
interesnye sny razglyadyvaete, a dyadya YAsha ne spit, ne dremlet. On bodrstvuet.
U dyadi YAshi odin glaz vsegda na dezhurstve,  odno uho na vahte. Vot i uslyshal,
chto  kapat' stalo,  I  vezde zdes' kotelki podvesil.  Poka vy  poslednij son
doglyadyvali,  ya uzhe poltora vedra nakopil. Budet vam segodnya zharenaya vodichka
- chaj s saharom. Otvazhnym razvedchikam, konechno, bez ocheredi i po dve porcii.
Roskoshnaya zhizn'!
     Dyadya  YAsha  podnyal  vysoko fonar'.  Podnyav golovu,  mal'chiki uvideli pod
kamennym svodom  razveshannye tam  i  zdes'  kotelki,  sklyanki,  pustye banki
iz-pod konservov. V nih chirikala blagodatnaya pevuchaya kapel'. Tin'!.. tin'!..
klek!..  plyum!.. - ten'kali, peli, zveneli banki. I, snyav iz-pod svoda samyj
bol'shoj kotelok, dyadya YAsha protyanul ego mal'chikam:
     - Nate,  hlopchiki,  pejte  na  zdorov'ichko.  No  edva  Volodya  i  Vanya,
stuknuvshis' golovami,  pripali -  visok  k  visku -  izzhazhdavshimisya gubami k
vlazhnomu, holodnomu krayu kotelka, so storony shtaba poslyshalos':
     - Dubininu Vladimiru, Gricenko Ivanu - zhivo yavit'sya v shtab!
     ZHadno hlebnuv naposledok,  skol'ko mozhno bylo  vtyanut' za  odin glotok,
mal'chiki pomchalis' k shtabu:
     - Est'  yavit'sya!  U  vhoda v  shtab stoyal politruk Kornilov s  fonarem v
ruke. On posvetil im v lica mal'chikov.
     - Nu, razvedka, - skazal on, - nu, Glaza i Ushi, est' razgovor.
     Ih teper' uzhe chasto tak zvali -  "Glaza i Ushi". Poshlo eto s togo samogo
dnya,  kogda  politruk  Kornilov  ob座asnyal  rebyatam  obyazannosti razvedchikov:
"Razvedka - eto glaza i ushi armii". A v tot den' proizoshli kak raz koe-kakie
nepriyatnosti v  kambuze,  gde yunye razvedchiki styanuli s  protivnya u  Akiliny
YAkovlevny sladkie  ponchiki.  Volodya,  kak  vsegda,  ne  stal  otnekivat'sya i
opravdyvat'sya,  a chestno zayavil,  chto eto on vzyal bez sprosu ponchiki, potomu
chto  schital sebya vprave brat' ih.  "Da  kto zhe  vy  takie,  chtob ran'she vseh
ponchiki hvatat'?" -  negodovala tetya Kilya.  "Kto my takie?  - peresprosil ee
Volodya.  -  My...  -  on tknul sebya pal'cem v  grud' i kivnul v storonu Vani
Gricenko, - my glaza i ushi. Vot kto my". S teh por bol'sheglazogo, pytlivogo,
zorkogo Volodyu i vnimatel'nogo,  samuyu malost' lopouhogo Vanyu Gricenko stali
velichat' "Glaza i Ushi".
     "Glaza  i  Ushi",  podtyanuvshis' i  odernuv kurtki,  kak  togo  trebovala
partizanskaya  sluzhba,  predstali  pered  shtabom  otryada.  Komandir  podrobno
ob座asnil  im  zadanie:  nado  snova  vybrat'sya na  poverhnost',  proshmygnut'
nezamechennymi mimo nemeckih chasovyh i  vo  chto by  to  ni stalo povidat'sya v
Starom  Karantine s  Mihailom Evgrafovichem Lankinym,  uznat'  podrobno,  chto
tvoritsya na  poverhnosti i  net li  kakih-nibud' svedenij ot adzhi-mushkajskih
partizan.
     - Adres yavki pomnite? - sprosil Lazarev.
     - S zakrytymi glazami najdem, - otvechal Vanya Gricenko.
     - Nu i  horosho,  -  kak vsegda,  medlenno i  negromko proiznes komissar
Kotlo. - Tol'ko vot chto... Ty tam, Volodya, Lankina naschet ovsa uzh ne slishkom
pytaj.
     Tut vse zasmeyalis'.
     - Povtorit' zadanie!  -  prikazal komissar.  Volodya vypryamilsya,  kak  v
stroyu, i skorogovorkoj otchekanil:
     - Vyjti  na   poverhnost'  cherez  laz  v   sektore  "Kiev",   ostavayas'
nezamechennymi,  proniknut' v  poselok,  vo  chto  by  to  ni  stalo yavit'sya k
tovarishchu Lankinu, poluchit' svedeniya, soobshchit' polozhenie, vyjti iz poselka do
nastupleniya komendantskogo chasa, kogda budet temno, vernut'sya k lazu, naschet
ovsa Lankina ne pytat'!
     - Vse ponyatno?
     - Vse, - otvechal komandir gruppy yunyh razvedchikov.
     - Voprosy imeyutsya?
     - Voprosov ne imeetsya.
     - Nu, - skazal komandir, - v takom raze snimajte svoyu artilleriyu.
     Vzdohnuv,  mal'chiki snyali s  sebya cherez golovu remni,  na kotoryh u nih
viseli obrezy.  Kazhdyj raz zhalko bylo rasstavat'sya s  oruzhiem,  no  Volodya i
Vanya  znali,  chto  vyhod s  nim  na  poverhnost' nevozmozhen.  Sdav komandiru
oruzhie,  mal'chiki rasstegnuli svoi kurtki i  snyali povyazannye pryamo na  tele
krasnye pionerskie galstuki.  Vse vstali.  Komissar berezhno prinyal galstuki,
zakoptelye,  pomyatye,  teplye,  raspravil  ih,  akkuratno slozhil,  vmeste  s
obrezami polozhil v shkaf, stoyavshij v shtabe, i zaper ego na klyuch.
     - Provozhat' vas do laza,  zhdat' vas tam i,  v  sluchae chego,  strahovat'
vashe vozvrashchenie naznachayu tovarishchej Kornilova, Lyubkina i Vazhenina... Georgij
Ivanovich,  -  obratilsya on  k  Kornilovu,  -  pust' razvedchikov pokormyat kak
sleduet.  Skazhite tam Manto, chtoby ne skupilsya. I pust' ih Akilina YAkovlevna
hot' nemnozhko otmoet,  a  to  ved' na  nih glyadet' i  tut strashno -  do togo
chumazye,  a  uzh na svet bozhij poyavyatsya,  tak fricy srazu soobrazyat,  chto oni
pryamo iz preispodnej.
     CHerez  polchasa,  rastertye dokrasna moshchnymi  rukami  Akiliny YAkovlevny,
shchedro nakormlennye eyu i dyadej YAshej,  oba yunyh razvedchika yavilis' k politruku
Kornilovu. Po doroge im popalos' neskol'ko partizan. Kazhdyj podhodil k nim i
govoril chto-nibud' laskovoe, uvazhitel'noe, obodryayushchee, vrode: "Nu, mol, hodi
veselej,  rebyatki!  Glyan'te tam za nas,  kak ptichki letayut..." Ili:  "|-gej,
hlopcy,  schastlivo vam! Ni puha ni pera. Vyruchajte, dorogie!" - i tak dalee.
Vsem  hotelos'  skazat'  na  proshchanie  mal'chikam  chto-nibud'  znachitel'noe i
dushevnoe,   no   zastenchivy  byli   v,   takih   delah   groznye   partizany
starokarantinskogo  podzemel'ya:   ne  nahodili  oni  nuzhnyh  slov  i  tol'ko
kryahteli, pokashlivaya, da po-otecheski trepali malen'kih razvedchikov po plechu.
A  politruk Georgij Ivanovich Kornilov,  kak  vsegda pered  razvedkoj,  velel
mal'chikam prisest' i sam tozhe sel vozle nih na tumbu, vypilennuyu iz kamnya.
     - Nu vot, seli naposledok, - progovoril on. - Davajte, rebyatki, eshche raz
horoshen'ko vse soobrazim. Zadanie vy znaete. Povtoryat' ne budu. Hochu skazat'
tol'ko vot chto:  komandovanie na  vas krepko nadeetsya,  vse partizany na vas
nadeyutsya.  S  nashim polozheniem vy  znakomy.  Govorit' mnogo ne prihoditsya...
Znayu, chto zadanie vypolnite, potomu chto vy nashi...
     - ...glaza i ushi, - uspel vstavit' Vanya Gricenko.
     - Net,  rebyatki, etogo malo. Konechno, my rasschityvaem i na vashi glaza i
na vashi ushi.  No glavnaya nasha nadezhda na vashe serdce.  Glaza bez dushi slepy,
ushi bez serdca gluhi. A serdce u vas, rebyata, vernoe, pionerskoe serdce. Ono
ne  podvedet.  Vot  na  nego  my  -  i  nadeemsya.  Nu,  galstuki po  voennoj
neobhodimosti vy tut ostavite,  a svoe zvanie,  svoyu chest' pionerskuyu,  dolg
svoj pered narodom vy berete s soboj. YAsno ya govoryu?
     - YAsno,  - tiho otvechal Volodya. Ogromnye glaza ego zolotisto blesnuli v
tusklom svete lampeshki,  visevshej pod potolkom, i on s surovoj zadumchivost'yu
sprosil u politruka:  -  Dyadya Gora,  u menya vopros. Mozhno? YA schitayu, chto eto
ved' zadanie osoboe, da?
     - Da, esli hotite, osoboe, - skazal Kornilov.
     - |to partijnoe zadanie, da? - dopytyvalsya Volodya.
     - A  kak ty dumaesh'?  Vse,  chto my tut sejchas delaem,  -  eto partijnoe
zadanie.
     - A esli kto bespartijnyj, togda kak zhe? - sprosil Vanya Gricenko.
     - Nu i chto zh,  chto bespartijnyj,  -  ob座asnil politruk.  - Raz on tut s
nami i chestno,  kak podobaet sovetskomu nashemu cheloveku,  dejstvuet:  iz-pod
zemli gansam grozit,  partizanit kak nado,  vypolnyaet zadanie partii, stranu
nashu zashchishchaet - znachit, i on vypolnyaet s nami dolg kommunista.
     - Vot vidish', Vanya, i ya tozhe vsegda tak schitayu, - zatoropilsya Volodya. -
Vot,  naprimer,  u  nas,  ya  schitayu,  vsya sem'ya partijnaya.  Sestra Valentina
komsomolka uzhe -  znachit,  pomoshchnica partii. YA pioner - vyhodit, mladshij syn
partii.  Verno? Pravda, vot mama eshche u nas otchasti bespartijnaya ostalas', no
ona davno zhivet pod nashim vliyaniem. Vse ravno tozhe takaya, kak i my vse...
     I  vspomnilas' Volode mat'.  S  kazhdym dnem trevoga za  nee stanovilas'
ostree.  On zamolchal,  zadumalsya.  Kak ej zhivetsya tam,  naverhu,  v poselke,
zahvachennom nemcami? Hot' by povidat' ee odnim glazkom, hot' izdali, hot' na
sekundochku!
     Potom Kornilov podnes k lampeshke svoi karmannye chasy i skazal:
     - Nu,  mladshij syn partii,  nu,  rebyatki, pora. CHerez chas svetat' budet
naverhu.  Vam nado vypolzti,  a tam,  glyadish', i po poselku uzhe hodit' mozhno
budet. Do devyati utra nemcy-to ne pozvolyayut, a tak pospeete v samyj raz... -
On  vnimatel'no oglyadel  oboih  razvedchikov,  smushchenno nahmurilsya,  popravil
zastezhku na  Volodinoj steganke.  -  Poshli,  Volodya.  Idem,  Vanya.  Lyubkin i
Vazhenin uzhe gotovy, zhdut na "Kieve". Dvinulis'!
     Nemcy ne  znali etogo dalekogo laza.  On  vyhodil v  zemlyanuyu shchel'  pod
bol'shoj,   nizko  navisshij  nad  lozhbinkoj  kamen'.   Mal'chiki  blagopoluchno
vybralis' na poverhnost' zemli, hotya otverstie lazejki bylo takim uzkim, chto
bolee  krupnyj Vanya  Gricenko ele-ele  protisnulsya,  zato  malen'kij,  yurkij
Volodya svobodno vyskol'znul iz-pod kamnya i  pomog vybrat'sya tovarishchu.  Potom
oni dolgo polzli,  horonyas' za nerovnostyami, kamnyami i nebol'shimi vzgor'yami,
zhadno,  vsej izgolodavshejsya po vol'nomu dyhaniyu, otravlennoj kopot'yu i chadom
grud'yu vbiraya v sebya sladkij nazemnyj vozduh. |h, chto za vozduh eto byl! Oni
sosali sneg, i on tozhe kazalsya im slashche vsyakogo morozhenogo.
     Oni propolzli po dnu nebol'shogo ovrazhka,  gde ne bylo nemeckih chasovyh,
vskarabkalis'  naverh  i  spryatalis'  v  polurazrushennom sarajchike  na  krayu
poselka.  CHerez shcheli ego mal'chiki sledili za  tem,  chto delaetsya na  ulicah.
Vskore rassvelo.  Razvedchiki videli, kak smenilis' chasovye, proshel po ulicam
poselka  utrennij  patrul'  gitlerovcev.  Zdes'  i  tam  poyavilis' ostorozhno
shagayushchie, starayushchiesya derzhat'sya storonkoj zhiteli.
     Mal'chiki reshili,  chto im  pora vyhodit'.  No  tut oni poglyadeli drug na
druga,   i  oba  priseli  na  kortochki,   zazhimaya  ladonyami  rty,  chtoby  ne
rashohotat'sya:  nesmotrya na  vse  staraniya Akiliny YAkovlevny,  otmyt' ih  ne
udalos',  tol'ko gryaz' razveli.  ZHirnye polosy kopoti, pyatna gryazi ispeshchryali
lica oboih razvedchikov.
     - Zebra polosataya,  oj,  umru!  CHistaya zebra!  -  pryskal v ladon' Vanya
Gricenko.
     - A ty na sebya poglyadi, - davilsya ot smeha Volodya. - Sam kak est' giena
pyatnistaya,  tochnaya kopiya!.. Nu, i cyc! Hvatit! - prikriknul on neozhidanno. -
Ty vse-taki imej sebe predstavlenie, chto ya komandir gruppy.
     Oni dolgo ottiralis' snegom za  saraem,  potom kak ni  v  chem ne byvalo
dvinulis' na okrainu poselka.
     Volodya uzhe dvazhdy byval zdes' vo  vremya svoih razvedok,  no na etot raz
poselok pokazalsya mal'chikam eshche bolee mrachnym i bezlyudnym. Na ulice, kotoraya
vela k kamenolomnyam, na meste, gde nedavno stoyali doma, teper' ziyali pustyri
i  skvoz' talyj sneg  cherneli zakoptelye razvaliny,  golovni,  razdroblennye
vzryvom kamni.
     Vrag staralsya okruzhit' rajon kamenolomen zonoj razrusheniya, gde vse bylo
by pusto i mertvo.
     Vdrug Vanya krepko shvatil Volodyu za ruku i tak szhal ee, chto tot chut' ne
ojknul.
     - CHto ty? - udivilsya Volodya.
     - Glyadi,  glyadi! - Vanya, ves' pobelevshij, nelovko dergaya guboj, potashchil
Volodyu za ugol ucelevshego domika. - Glyadi, vedut...
     I Volodya uvidel, kak iz proulka vyshlo okolo desyatka fashistov. Oni shli s
avtomatami naizgotovku poseredine ulicy.  Mezhdu nimi,  spotykayas',  ezhas' ot
holoda, shli mertvennoblednye lyudi. Glaza ih, kak u slepyh, vperilis' kuda-to
vdal' ostanovivshimsya,  nevidyashchim vzorom.  Prostovolosaya zhenshchina, v sbivshejsya
na pleche rvanoj shali, shla pozadi drugih.
     - Ty glyadi,  glyadi,  szadi von... - prosheptal Vanya. Volodya vglyadelsya i,
uznav, sam obmer. To byla tetya Nyusha, mat' Vani Gricenko.
     - |-eh,  ty!  -  ele slyshno probormotal on.  - Vot tak delo poluchilos'!
Zabrali...
     Vanya vcepilsya zubami v  steganyj rukav svoej kurtki i  ne svodil glaz s
materi.
     - Oh, Vovka, beda kakaya, gore... - s trudom prosheptal on, otpustiv svoj
rukav,  i skripnul zubami.  -  Ty ne vysovyvajsya,  Volodya, a to mama uznaet,
kriknet,  togda my  vseh podvedem.  Mozhet byt',  ee  za  otca da  za  menya i
zabrali,  chto my v partizany ushli.  Dones kto-nibud', est' takie skoty... U,
popadis' mne, zaraza!
     - Vanya,  a mozhet,  i moyu mamu tak? A my nichego ne znaem, sidim tam sebe
pod zemlej. |h, byl by u menya sejchas moj obrez, ya by im...
     Dolgo glyadeli oba mal'chika iz svoego ukrytiya vsled udalyavshimsya.  Slovno
kakoe-to ocepenenie nashlo na nih.
     No nado bylo vypolnyat' zadanie.
     S neveselymi myslyami ostorozhno probiralis' yunye razvedchiki k domu,  gde
zhil Lankin... No chto eto? Neuzheli oni oshiblis' ulicej? Net, vot shosse, a tut
vodokachka,  a  sejchas zhe za nej dolzhen byt' dom Lankina...  Lish' obuglennye,
poluzanesennye obtayavshim snegom oblomki rakushechnyh plit  da  truba,  toshchaya i
golaya, kak sheya obshchipannoj pticy, byli tam, gde stoyal prezhde dom Lankina.
     Gde zhe Lankin? Kak najti ego teper', chtoby vypolnit' zadanie komandira,
chtoby poluchit' svedeniya,  kotorye tak nuzhny partizanam,  i soobshchit' tem, kto
na poverhnosti, o polozhenii podzemnogo otryada?
     Rasteryanno breli po  ulicam Starogo Karantina dva malen'kih razvedchika.
Oni vyshli na dorogu,  vedushchuyu k Kamysh-Burunu,  za kotorym, rezko otcherknutoe
belym,  zasnezhennym kraem berega,  sinelo more.  Tam,  daleko v dymke,  chut'
vidnelsya,  a  bol'she ugadyvalsya protivopolozhnyj bereg  Kerchenskogo proliva -
Taman', zhelannaya, svoya... A vokrug mal'chikov, rasteryanno bredushchih po doroge,
vse sejchas bylo ne svoim, vse bylo nasil'no otnyatym chuzhimi i otvratitel'nymi
prishel'cami. Kakoe-to strashnoe zaklyat'e leglo na zemlyu, doma, lyudej...
     No  nichto ne  uskol'zalo ot  vnimaniya razvedchikov.  Nedarom ih  zvali v
kamenolomnyah "Glaza i Ushi".  Oni izdali videli, kak nemcy opyat' podtyagivayut,
podvozyat orudiya  k  rajonu  kamenolomen,  kak  oputyvayut vsyu  okrugu kolyuchej
provolokoj,  kak royut,  betoniruyut doty.  Nemcy, vidno, po-prezhnemu schitali,
chto v starokarantinskih kamenolomnyah skryvaetsya celaya armiya partizan.
     - Glyadi,  kak starayutsya, - shepnul dovol'nyj Volodya svoemu sputniku. - A
tut, smotri, u nih, verno, shtab...
     - |to ran'she nasha shkola byla,  - otozvalsya Vanya i vzdohnul, poglyadev na
krasivyj  dvuhetazhnyj dom,  vo  dvore  kotorogo skopilos' mnozhestvo nemeckih
mashin. - Von ya za tem okoshkom sidel v proshlom godu.
     - Oh,  durnye my s toboj byli, Vanya, verno? - skazal Volodya. - Pomnish',
kak,  byvalo,  inogda,  esli uroka ne pospel vyuchit', v shkolu neohota hodit'
bylo? Otlynivali...
     - Da, uzh glupee glupyh byli, chto tolkovat', - soglasilsya Vanya.
     - A sejchas by,  -  prodolzhal mechtatel'no Volodya, - ej-bogu, sidel by na
parte,  ne shelohnulsya,  tol'ko by slushat',  chto v  klasse ob座asnyayut.  Lyubomu
"posredstvenno" by  obradovalsya.  Skol'ko by  ni  zadavali,  spasibo by  eshche
skazal.
     Oni oboshli shkolu i vnezapno ostanovilis',  ne v silah dvinut'sya dal'she.
Na  pustyre za  shkoloj,  pryamo pered nimi,  na stolbah s  perekladinoj,  gde
ran'she byli trapecii i kol'ca dlya gimnastiki,  viseli dva trupa. Mal'chiki so
strahom pereglyanulis' i podoshli poblizhe. Medlenno podnyali oni golovu kverhu,
vsmotrelis' v poveshennyh...
     Somnenij ne  bylo.  To byli Moskalenko i  Lankin.  Veter s  morya kachnul
trupy,  povernul ih, i razvedchiki uvideli, chto na grudi u visevshih privyazany
doski s koryavo i zhirno vyvedennymi nadpisyami.  "Partizan" - bylo napisano na
doske,  na kotoruyu svesilas' sedaya golova Panteleya Moskalenko. "Tak budet so
vsemi,  kto  pomogaet partizanam",  -  prochli  mal'chiki na  vpaloj  grudi  u
Lankina.  I malen'kim razvedchikam pokazalos',  chto i more vdali,  i nebo nad
nimi,  i  ves'  vozduh vokrug potemneli.  I  eta  chernota byla vo  sto  krat
strashnee i zlee podzemnoj t'my, v kotoroj oni zhili uzhe vtoroj mesyac.
     Potryasennye,  starayas' ne  glyadet' drug na  druga,  stupaya pochemu-to na
cypochkah, mal'chiki otoshli ot etogo strashnogo mesta.
     Da,  ne  takih svedenij zhdut tam,  pod  zemlej,  partizany.  Net bol'she
Moskalenko,  net  Lankina.  CHerez  kogo  teper'  derzhat' partizanam svyaz'  s
podpol'nym centrom Kryma?
     Celyj  den'  brodili malen'kie razvedchiki po  Kamysh-Burunu.  Mnogoe oni
uspeli  vysmotret',  podmetit',  soschitat',  uslyshat'  i  zapomnit' za  etot
tyazhelyj den'. Rano, po-zimnemu, i bystro, kak vsegda na yuge, temnelo. V pyat'
chasov dnya,  kak  glasil prikaz,  raskleennyj na  vseh zaborah,  prekrashchalos'
hozhdenie po  poselku.  Prikaz grozil rasstrelom bez  preduprezhdeniya kazhdomu,
kto poyavitsya posle pyati chasov na  ulice.  Nado bylo vozvrashchat'sya.  Vse,  chto
mozhno  bylo  zametit',  uslyshat',  zapomnit',  mal'chiki vyznali.  No  kogda,
vozvrashchayas' iz Kamysh-Buruna,  oni uvideli bliz shosse za golymi,  obletevshimi
derev'yami krasnuyu kryshu  domika Gricenko,  Volodya ostanovilsya i  prositel'no
vzglyanul na Vanyu.
     - Vanya,  -  nereshitel'no nachal on, - ya tebya ob odnom poproshu... Ukrojsya
sejchas gde-nibud',  chtoby tebya lyudi ne  zaprimetili.  Ved' tebya zdes' kazhdyj
pomnit...  A ya smotayus' k vashej hate. Ochen' mne, Vanya, ohota uznat': mamu ne
zabrali? Kak ona tam... YA tol'ko glyanu minutku i sejchas zhe obratno. I golosa
ne podam. Dayu slovo, Vanya!
     Vanya,  dumaya  ob  utrennej vstreche,  tol'ko  kivnul,  vobrav  golovu  v
dernuvshiesya plechi:
     - Kak znaesh', Vova... Ne popadis' tol'ko smotri... Vse zagubish'.
     Pochernevshimi osennimi ogorodami,  s kotoryh veter smel sneg,  nezametno
podpolz  Volodya  k   belen'komu  domiku  Gricenko.   Zdes'  vse  bylo  takim
znakomym...  Vot bol'shaya kadka, vozle kotoroj kogda-to on possorilsya s Vanej
iz-za rtutnoj kapli ot razbitogo gradusnika.  Vot sarajchik,  gde hranili oni
svoi rybolovnye prinadlezhnosti.  Sejchas k  ego  dveri byl prislonen nemeckij
motocikl.   Dolzhno  byt',   v   dome  stoyali  nemcy.   Nado  bylo  soblyudat'
ostorozhnost'.  Volodya tihon'ko pripodnyal golovu nad  kadkoj,  za  kotoroj on
spryatalsya, vglyadelsya v okno domika i srazu uvidel mat'.
     Evdokiya Timofeevna sidela  u  samogo podokonnika,  zyabko  zakutavshis' v
platok,  i  chto-to  shila.  Volodya,  vcepivshis' oznoblennymi pal'cami v  kraj
kadki,  ne  migaya smotrel cherez dvor  na  mat'.  Ostyvavshij zakat osveshchal ee
lico.  No  kak  strashno izmenilas' i  pohudela ona  za  etot  mesyac!  Sovsem
starushka stala...  Volodya zametil,  kak tryaslas' ee ruka,  kogda ona, dolzhno
byt',  probovala prodet' nitku v ushko igly.  Ej eto tak v ne udalos'. Volodya
uvidel,  kak iz glubiny komnaty kto-to podoshel k  materi i vzyal u nee iz ruk
shit'e.  On uznal sestru Valyu.  |h,  Val'ka, Valentina, schastlivica Valendra!
Nichego ty ne ponimaesh'!  Stoish' ty ryadom s  mater'yu i dazhe ne dogadyvaesh'sya,
kak eto horosho,  kogda okolo tebya sovsem ryadom mat':  zaskuchal i  prizhalsya k
nej. CHto zhe ty stoish', durnaya? Obnimi ee skorej, da berezhno... Slabaya ona...
     No Valya uzhe otoshla v glub' komnaty.
     Kak  zahotelos'  Volode  podbezhat'  k  oknu,  zabarabanit' kulakami  po
steklu,  mozhet byt',  v  poslednij raz kinut'sya k  materi,  pripast' k  nej,
shvatit' ee za plechi obeimi rukami, glyadya ne otryvayas' v sklonennoe lico ee,
zakrichat':  "Mama,  glyadi,  eto ya!  Ty  ne  volnujsya,  mama!  Ty,  navernoe,
bespokoish'sya,  dumaesh',  chto  menya uzhe  net  v  zhivyh,  chto  nas tam nemcy v
kamenolomnyah gazami otravili,  kamnyami zavalili?  Net,  glyadi, my, nazlo im,
zhivye!  Vot ya, mama, poslan na razvedku nashim komandirom. Ty ne bojsya, mama.
Vse  budet horosho,  ty  tol'ko ne  volnujsya.  Ty  tol'ko pojmi:  ya  vypolnyayu
partijnoe zadanie.  |h,  esli b  uznal papa,  on srazu by ponyal!  On moryak i
kommunist. On by tebe vse kak nado ob座asnil..."
     Tak by i skazal Volodya materi,  esli b mog, ne tayas', podbezhat' k oknu,
esli by ne dolzhen byl pryatat'sya v dvuh shagah ot nee, kak togo trebovali dolg
i  ostorozhnost' razvedchika.  A  sejchas on  stoyal  na  kolenyah za  promerzshej
kadkoj,  i tol'ko guby u nego bezzvuchno shevelilis':  "Oj, mama, oj, mama, ty
mama... nichego ty ne znaesh'..."
     A  mat'  vnezapno vzdrognula,  vstala,  priblizila lico  svoe k  samomu
steklu okna,  obvela ustalym,  kakim-to  oskudevshim vzglyadom dvor  i  sperva
medlenno,  a potom bystro opustila shtoru zatemneniya. I chernaya shtora eta pala
v  okne i  otgorodila Volodyu ot materi,  s kotoroj,  mozhet byt',  emu uzhe ne
suzhdeno bylo bol'she svidet'sya...
     Volodya  otpolz  ot  kadki,  dobralsya do  ogoroda  i  pobezhal tuda,  gde
terpelivo  zhdal  svoego  malen'kogo  komandira  Vanya  Gricenko.   Nado  bylo
nemedlenno vozvrashchat'sya v kamenolomni...
     "Nichego-to ty,  mama, ne znaesh'!.. " Tak tverdil pro sebya Volodya, spesha
probrat'sya cherez  zadvorok k  odinokomu sarajchiku,  za  kotorym  dolzhen  byl
pryatat'sya Vanya.  "Oj,  mama,  nichego ty ne znaesh'...  nichego ty ne vidish' iz
svoego okoshka!"
     A  mat' znala mnogoe.  Znala ona vmeste s  Valej takoe,  chto i v golovu
Volode ne prihodilo.  Pravda, i Evdokiya Timofeevna i Valentina zhili v polnom
nevedenii o tom, chto proishodilo v podzemnoj kreposti. Nichego ne znali oni o
sud'be Volodi,  dyadi Gricenko i Vani. Do nih tol'ko dohodili sluhi o derzkih
vylazkah partizan. Oni videli, kak boyatsya gitlerovcy obitatelej kamenolomen,
k  kotorym teper' i  blizko nel'zya bylo podojti:  vse  bylo ocepleno,  vezde
stoyali chasovye, povsyudu brodili patruli fashistov.
     No zato mat' i  sestra znali mnogoe drugoe,  o  chem ne mog dogadyvat'sya
Volodya.
     V  samom dele,  otkuda bylo znat' emu,  chto Evdokiya Timofeevna i Valya v
opredelennye dni poocheredno navedyvayutsya v  Kerch'?  |togo trebovalo delo,  v
kotoroe byli posvyashcheny tol'ko oni dvoe - mat' i doch'.
     Nezadolgo do togo,  kak Dubininy perebralis' v  Staryj Karantin,  v  ih
kerchenskoj  kvartire  poselilsya  odin  morskoj  oficer,   znakomyj  Nikifora
Semenovicha.  Kogda fashisty uzhe podoshli k gorodu i sovetskie vojska posle boya
dolzhny byli ostavit' Kerch',  oficer etot skazal,  chto  emu nado pogovorit' s
Valej.
     - Valen'ka,  -  myagko nachal on togda, - vozmozhno, chto nam pridetsya poka
chto uhodit'. Vot i hochu potolkovat' s vami na etot sluchaj. YA znayu vashu sem'yu
i k vam horosho priglyadelsya. YA vizhu, vy devushka vernaya, delovaya, lishnego shuma
ne lyubite, a vsyakoe delo u vas sporitsya. Slovom, vizhu - vy nastoyashchij chelovek
i  znachok VLKSM nosite nedarom.  Dumayu,  chto sumeete opravdat' dobroe zvanie
komsomolki v chernyj den', esli takoj pridet. Odnim slovom, vot chto...
     I on predlozhil v opredelennye, zaranee ustanovlennye dni Vale i Evdokii
Timofeevne, esli ona soglasitsya, naveshchat' staruyu kvartiru v Kerchi. Vozmozhno,
chto v eti uslovnye dni na kvartiru k Dubininym budut zahodit' lyudi,  kotorye
ostanutsya v  podpol'e,  esli  Krasnaya  Armiya  ostavit  gorod.  Parolem budet
sluzhit' slovo "Kombat".
     - Esli skazhut, kak tol'ko pozdorovayutsya: "Poklon ot kombata", - znachit,
nashi lyudi.  Ponyatno?  Nu,  a s mamoj vy sami pogovorite.  YA dumayu,  i ona ne
otkazhet. My Dubininyh horosho znaem.
     I vpryam',  kogda gorod byl zanyat fashistami,  na kvartiru Dubininyh v te
dni,  kogda Evdokiya Timofeevna ili Valya prihodili iz Starogo Karantina, to i
delo navedyvalis' skromno odetye lyudi.  Oni  neizmenno peredavali "poklon ot
kombata".  Ih bylo chetvero.  Prihodili oni po ocheredi,  v  odinochku.  Sperva
prishel  tot,   kto  predstavilsya  Viktorom;  potom  drugoj,  nazvavshij  sebya
Leonidom.  Zahodili eshche dvoe,  nazvavshiesya Vasej i Vanej.  Vse oni prinosili
Dubininym ne tol'ko privet ot kombata, no i eshche koe-chto, bolee sushchestvennoe:
oni peredavali Evdokii Timofeevne i Valentine pistolety,  patrony v korobkah
iz-pod papiros.  Oruzhie eto nuzhno bylo pripryatat' v  nadezhnom meste,  no  ne
ochen' daleko, chtoby ono moglo bystro okazat'sya v rukah u podpol'shchikov, kogda
pridet nuzhnyj den' i pistolety smogut vypustit' puli v zahvatchikov.  Prikazy
gitlerovskogo komendanta  neskol'ko  raz  preduprezhdali,  chto  za  utaivanie
oruzhiya zhiteli budut besposhchadno rasstrelivat'sya.  Neobhodimo bylo dejstvovat'
ochen' ostorozhno i  pri dostavke oruzhiya,  i  pri ocherednom prieme,  i pri ego
hranenii.  Snachala  Evdokiya  Timofeevna  zashivala  dostavlennye pistolety  v
ogromnuyu nasledstvennuyu perinu.  Ona byla tak neob座atna i tolsta, chto plotno
obmotannye  bintami  pistolety  sovershenno ne  proshchupyvalis' v  svoih  tugih
kokonah cherez upruguyu tolshchu periny,  kak by  na  nee ni  davili snaruzhi.  No
oruzhie vse  pribyvalo,  i  vskore semejnaya perina Dubininyh stala  tesna dlya
nego.  Novye  pistolety byli  spryatany samym tshchatel'nym obrazom na  cherdake.
CHast' oruzhiya, obil'no smazannaya vazelinom, zakutannaya v promaslennye tryapki,
byla zaryta Valentinoj v konure, gde obital kogda-to Bobik.
     No  odnazhdy odin iz  teh,  kto peredaval poklony ot  kombata,  prishel s
pustymi rukami  i  skazal,  chto  nado  pistolety perenesti v  drugoe,  bolee
nadezhnoe mesto:  kvartira Dubininyh stala uzhe nebezopasnoj. Sosedka Alevtina
Markovna stala vesti sebya podozritel'no.  Ona to ischezala na neskol'ko dnej,
to poyavlyalas' snova s kakimi-to uzlami i chemodanami. K nej zahazhivali temnye
lyudi,  promyshlyavshie prezhde v toj chasti bazara,  kotoraya zvalas' "baraholka".
Ostavlyat' oruzhie v takom dome bylo uzhe opasno. Nado bylo iskat' novoe mesto.
Podpol'shchiki izvestili Dubininyh,  chto tajnym arsenalom stanet dom No  25  po
ulice Sverdlova.
     Tam  vse  bylo prigotovleno dlya priema i  ukrytiya oruzhiya.  No  kak bylo
perenesti ego tuda?
     Vskore sosedi uvideli,  chto Evdokiya Timofeevna i Valya obzavelis' gde-to
bol'shimi novymi  kastryulyami.  S  vidu  eto  byli  ochen'  dobrotnye,  krasivo
srabotannye,  nadezhnye kastryuli, no nikto, krome mamy i Vali, ne znal, chto u
kastryul'  etih  dvojnoe  dno.   V   mezhdudonnoe  prostranstvo  zakladyvalis'
pistolety i patrony,  izvlechennye iz periny, s cherdaka ili iz konury Bobika.
Sverhu v  kastryuli nalivalsya sup,  nakladyvalis' kotlety,  korzhiki,  varenaya
kartoshka.  S  kastryulyami Valentina ili mat' otpravlyalis' na ulicu Sverdlova.
Iz  kastryul' shel  vkusnyj parok,  i  nikto na  ulice ne  obrashchal vnimaniya na
istoshchennuyu,  pechal'nuyu zhenshchinu,  medlenno tashchivshuyu kastryulyu s pohlebkoj, ili
korenastuyu devushku,  nesshuyu komu-to v bol'shoj kastryule kartofel'nye kotlety.
Promyshlyayut, deskat', mamasha s dochkoj domashnimi obedami v raznos... No kak-to
patrul' ostanovil Evdokiyu Timofeevnu. Odin iz soldat prikazal podnyat' kryshku
kastryuli,  uvidel  v  nej  soblaznitel'no vyglyadevshie  podzharennye  kotlety,
prichmoknul, shvatil odnu, otpravil sebe v rot, ryavknul: "SHmekt gut!" Odobriv
kotlety,   soldat  ugostil  svoih  podruchnyh  i  zahlopnul  kastryulyu.  Potom
vnimatel'no oglyadel Evdokiyu Timofeevnu,  sdernul s  ee  golovy belyj puhovyj
platok i korotko tolknul ladon'yu v plecho, razreshaya sledovat' dal'she. I poshla
Evdokiya Timofeevna,  prostovolosaya,  s bol'shoj kastryulej, na dne kotoroj pod
kartofel'nymi kotletami lezhali dva nemeckih pistoleta "val'ter" i  neskol'ko
obojm s patronami k nim.
     Mog  li  dumat' Volodya,  chto,  kogda  on  uvidel cherez okoshko v  domike
Gricenko mat',  ona tol'ko chto vernulas' iz Kerchi posle togo, kak otnesla na
ulicu Sverdlova v dom No 25 ocherednuyu porciyu "supa"!..
     Vanya,  podzhidavshij svoego komandira za sarajchikom na zadvorkah poselka,
ochen' trevozhilsya: emu kazalos', chto po vremeni Volode uzhe davno pora bylo by
vernut'sya. On zakochenel, ego nachinal tryasti oznob, a Volodi vse ne bylo.
     Na  samom zhe  dele ne bol'she dvadcati minut ponadobilos' Volode,  chtoby
sbegat' k  domiku Gricenko i  vernut'sya nazad.  I  Vane srazu stalo zharko ot
radosti,  kogda on uvidel v  sgustivshihsya sumerkah malen'kuyu figurku Volodi,
vynyrnuvshuyu iz-za ugla ogrady odnogo iz okrainnyh dvorov.
     - Nu kak, videl? - shepotom sprosil ego Vanya.
     - Videl,  videl, - korotko i hmuro progovoril Volodya. - Posle rasskazhu,
kak vnizu budem. Poshli.
     No edva mal'chiki okazalis' na okraine togo shahterskogo poselka, kotoryj
nosil   nazvanie  Krasnopartizanskogo,   kak   do   nih   donessya  rezkij  i
povelitel'nyj okrik:
     - Stoyat' na meste! Kuda hodit'? Curyuk! Idti nazad!
     Oni  ne  srazu razobrali v  obstupivshem sumrake rannego zimnego vechera,
chto proizoshlo. CH'i-to ruki uzhe tashchili ih za shivorot, v spinu zhestko i bol'no
tykalis' priklady nemeckih vintovok.  Potom mal'chiki pochuvstvovali,  chto  ih
stiskivayut so vseh storon sbivshiesya v  kuchu,  smyatenno i bestolkovo shagayushchie
kuda-to lyudi, mnozhestvo lyudej. Oni, tyazhelo dysha, molcha dvigalis' vse v odnom
napravlenii,  i  dvizhenie etih lyudej,  bezvol'noe,  molchalivoe,  uvlekalo za
soboj oboih razvedchikov.
     Nemnozhko osmotrevshis' v  etoj  tolpe,  Volodya razglyadel ryadom  s  soboj
huduyu, rastrepannuyu zhenshchinu, s licom, kotoroe pokazalos' emu ochen' znakomym.
     - Tetya, - tihon'ko obratilsya on k nej, - eto kuda nas gonyat?
     - CHego sprashivaesh'?  Ne znaesh',  chto li!  -  ne vzglyanuv na nego, gluho
otvechala zhenshchina. - V barak gonyat, na nochevku, gde v proshlyj raz byli.
     - A zachem?
     - Ty  chto?  -  ZHenshchina nagnulas' na  hodu,  chtoby v  temnote razglyadet'
mal'chika. - Ty chto, v pervyj raz, chto li? Utrom opyat' nas na ogorody pogonyat
merzluyu kartoshku sobirat'. Po trudovoj povinnosti...
     I  golos u nee byl kakoj-to ochen' znakomyj.  Gde-to Volodya vstrechalsya s
neyu. On tronul nezametno Vanyu za lokot':
     - Vanya... von eta tetka, chto sboku idet... otkuda ya ee znayu?
     Vanya protolkalsya vpered,  oboshel Volodyu i zaglyanul v lico zhenshchiny.  Ona
legon'ko otpryanula.
     - Ty chto?..
     I  vnezapno Volodya vspomnil...  Vspomnil on belen'kij domik,  Lankina i
zhenshchinu,  kotoraya otkryla im dver' v  proshlyj raz,  kogda oni sprosili u nee
naschet ovsa. Da, eto byla ona - Lyubov' Evgrafovna Lankina.
     Volodya protisnulsya k nej poblizhe.
     - Zdravstvujte,  tetya Lyuba,  -  shepotom proiznes on, vytyagivayas', chtoby
dostat' do uha zhenshchiny.
     Ta molcha obernulas' k nemu, prodolzhaya plestis' vpered.
     - A kak u vas naschet ovsa, tetya? - eshche tishe sprosil Volodya.
     Lankina  sharahnulas' v  storonu,  oglyadelas',  perepugannaya,  vcepilas'
pal'cami v plecho Volodi. Ee vsyu zatryaslo.
     - Ty chto? Kakoj oves?.. Oj, rodnye moi, oj, beda! A vy-to kak popali? I
vas zametili?  Oj, milye, begite... A to vyznayut, kto vy takie, i konec vam,
kak Mishe nashemu.
     Ona ohnula, shvatila ugol svoego polushalka, prizhala ego ko rtu.
     Kogda mal'chikov vmeste s drugimi zhitelyami,  sognannymi gitlerovcami dlya
sbora  merzloj kartoshki,  vtolknuli v  pustoj netoplennyj barak  na  okraine
Krasnopartizanskogo  poselka  i  veleli  raspolagat'sya  na  noch',  malen'kie
razvedchiki,  zaprimetiv,  gde  raspolozhilas' Lyubov' Evgrafovna,  edva tol'ko
lyudi uleglis',  razyskali ee v temnote.  Oni podpolzli k ee naram,  i Lyubov'
Evgrafovna,  svesivshis' k  nim,  zalivayas'  bezzvuchnymi slezami,  rasskazala
pioneram o tom, kak pogib ee brat.
     Ego arestovali vmeste s zhenoj, Elenoj Aleksandrovnoj. Lyubov' Evgrafovna
neskol'ko raz  nosila im  oboim v  gestapo peredachi.  Dva  raza  ej  udalos'
vstretit' brata,  kogda togo vyvodili vmeste s  drugimi arestovannymi.  I  v
poslednij raz Lankin uspel shepnut' ej, kogda ona emu vruchala peredachu: "Menya
predal Grishka Spano... znaesh', tot grek, chto so spekulyantami taskalsya. Skazhi
vsem,  chtoby ego osteregalis'. On s Mironovym fashistam i pro podzemnyj otryad
dones..."
     Potom  Lankin sumel shepnut' sestre,  chto  videl v  tyur'me arestovannogo
Moskalenko.  Gestapovcy zverski  izbivali starogo partizana,  no  Moskalenko
nichego im ne skazal, nikogo ne vydal. On dazhe i pro sebya nichego ne soobshchil i
nazvalsya  Morozovym.  Vsyu  svoyu  zlobu,  ves'  svoj  podlen'kij strah  pered
podzemnymi partizanami vymestili gestapovcy na starom Moskalenko.
     A  cherez  neskol'ko dnej  posle  svidaniya s  Lankinym Lyubov' Evgrafovna
uvidela ego na viselice ryadom s Moskalenko.
     - YA teper' u mamy zhivu,  k nej perebralas',  - s pridyhaniem sheptala na
uho mal'chikam Lankina, sveshivayas' s nar i ronyaya v temnote na ih lica tyazhelye
katyshki slez.  -  Mama dva raza menya zvala:  "Pojdem,  govorit,  vzglyanem na
nashego Mishu".  YA ne mogu,  a ona hodit.  Postoit pod nim,  poglyadit,  pridet
obratno, lyazhet i molchit.
     Vokrug tyazhelo dyshali vpovalku lezhavshie na  golyh narah narabotavshiesya v
nevole  lyudi.  Kto-to  bormotal so  sna,  nadsadno hripya.  Iz  dal'nego ugla
slyshalos' sudorozhnoe,  priglushennoe rydanie, a Lankina vse sheptala v temnote
mal'chikam:
     - Vy,  hlopchiki,  kak do svoih vernetes',  tak skazhite, chtoby oni ni na
chto  ne  poddavalis'.  Budut k  vam vyrodkov zasylat',  kotorye s  fashistami
storgovalis'. Spano Grishku ili starogo Firsova. Tak skazhite, chtob ih posulam
ne  doveryali.  |to  prodazhnye shkury,  gubiteli proklyatye!  Firsov  -  staryj
d'yavol,  a  tozhe  s  nimi  zaodno.  Dubinin  Ivan  Anan'evich -  dedushka tvoj
dvoyurodnyj,  Volodya, - emu uzh vyskazal, kogda samogo ego, bednyagu, v gestapo
vodili s Firsovym na ochnuyu stavku. Ego gestapovcy b'yut, a on krichit Firsovu:
"Os'  pogodi,  staryj chertyaka,  yak  vernutsya nashi,  nakrutyat tebe  hvosta!..
Svin'ya ty poludohlaya! Buv ty kolys' Firsov, a stav Fricov, sobaka". A Firsov
emu grozitsya:  "Smotri,  govorit,  Dubinin,  eshche huzhe tebe budet". A dedushka
Dubinin emu govorit; "Ne takie my lyudi, Dubininy, chtoby pered podobnymi, kak
ty,  molchat'. My, govorit, plevat' na vas, prihvostnej, hoteli". Vot do chego
starik v  sebe  tverdyj!  -  zakonchila svoj rasskaz Lankina,  i  v  ustaloj,
vshlipyvayushchem shepote ee slyshalos' voshishchenie.
     Mal'chika poblagodarili Lyubov' Evgrafovnu za vse, chto ona im soobshchila, i
ostorozhno propolzli pod  narami v  drugoj ugol baraka.  Nado bylo podumat' o
tom, kak do utra vybrat'sya otsyuda.
     - Skazat' tebe, Vovka? - progovoril na uho Volode Vanya. - Tak slushaj. YA
zhe etot barak vdol' i poperek znayu.  Tut odno vremya opolchency stoyali,  a ya k
nim v gosti hodil.  Tut u nih pechka-vremyanka byla -  ee, vidno, razobrali. A
von  dymohod v  stenke  odnoj  fanerkoj zadelan.  Ee  chut'  potyani -  ona  i
otstanet. Dyrka hot' nebol'shaya, a my s toboj propihnemsya. A? Kak schitaesh'?..
Reshili?  Togda ya  stanu na nary,  a ty zalez' mne na plechi da potyani fanerku
tihon'ko i  vysun'sya na  volyu.  Nado tol'ko posmotret',  net li s  togo boku
chasovogo.
     - CHasovoj odin,  u vhoda stoit,  ya uzh davecha vysmotrel,  - vstrepenulsya
Volodya.  - Oh, Vanya, molodec ty! Vot za chto ya tebya hvalyu - chto ty tut krugom
po vsej mestnosti vsyakuyu dyrku naizust' pomnish'! Stanovis'!
     On bez truda vskarabkalsya na plechi svoego korenastogo druga.
     Pozdno   noch'yu   mal'chiki,   blagopoluchno   proskol'znuv  pod   kolyuchej
provolokoj, podpolzali k svoemu tajnomu hodu v kamenolomni. Neskol'ko raz im
prishlos'  zamirat',   nepodvizhno  pripav  k   zemle:   slepyashchaya,   holodnaya,
ispolinskaya lapa prozhektora vot-vot, kazalos', nasharit ih... Ona vyhvatyvala
sovsem ryadom iz nochnoj t'my kusty i  kamni,  nerovnosti pochvy i,  peremahnuv
cherez  prizhavshiesya  k  zemle  figurki  razvedchikov,  pronosilas' po  dalekim
holmam,  po  krysham  okrainnyh domikov poselka i  verhushkam golyh  derev'ev.
Inogda,  sovsem blizko,  kazalos' edva  ne  zadevaya mal'chikov,  nad  nimi  s
prisvistom pronosilsya roj  trassiruyushchih pul',  kotorye ostavlyali za  soboj v
temnote dokrasna kalenyj,  medlenno ostyvayushchij sled.  Nado  bylo vzhimat'sya v
kamni,  v zemlyu. No v kamen' i zemlya na kazhdom shagu taili v sebe smertel'nuyu
opasnost':  vse  podhody  k  kamenolomnyam  byli  zaminirovany.  I  mal'chiki,
horonyas' ot luchej prozhektorov,  polzli vo mrake ostorozhno, kak uchil ih saper
Derunov, nashchupyvaya pered soboj dorogu, chtoby ne naporot'sya na minu.
     Neobyknovenno dlinnym  i  strashnym  pokazalsya na  etot  raz  ustalym  i
stol'ko gorya hvatavshim za odin den' razvedchikam obratnyj put'.


     Glava XV



     Gibel' Lankina oslozhnila i bez togo trudnoe polozhenie partizan. Teper',
dazhe esli by i  udalos' eshche raz vybrat'sya dlya razvedki na poverhnost',  ne u
kogo  bylo poluchit' nuzhnye svedeniya o  rajone Starogo Karantina i  Kerchi,  o
tom,   chto  proishodit  na  fronte.   Kogda  oba  razvedchika,  vernuvshis'  v
kamenolomni,  rasskazali ob uchasti Moskalenko i Lankina, opechalennyj Lazarev
ponyal, chto otryad ne tol'ko zamurovan, no i lishilsya poslednej svyazi s mirom.
     Nado bylo chto-to predprinimat'.
     Nemcy teper' redko bespokoili partizan.  Oni,  dolzhno byt', reshili, chto
podzemnaya krepost' obezvrezhena i  prevrashchena dlya  partizan v  obshchuyu  mogilu.
Izredka   gitlerovcy   predprinimali  nashchupyvayushchie  popytki   proniknut'   v
kakoj-nibud'  iz   hodov,   no  sejchas  zhe  t'ma  na  glubine  oshchetinivalas'
sverkayushchimi  iglami  vystrelov.   Gitlerovcy  otstupali,   ubedivshis',   chto
obitateli podzemel'ya eshche zhivy i ne sobirayutsya sdavat'sya.
     SHli dni.
     Odnazhdy chasovye na  postu u  zashchitnoj steny,  peregorazhivavshej koridor,
kotoryj prilegal k sektoru "Volga",  uslyhali so storony vhoda s poverhnosti
zhenskij golos.  Kakaya-to zhenshchina tam, za stenoj, neskol'ko raz s beznadezhnoj
nastojchivost'yu nadryvno povtoryala;
     - Vanya... Vanya... Vanya...
     Kak raz v etot chas pionery raznosili obed na posty perednego ohraneniya.
Volodya Dubinin i  Vanya  Gricenko prinesli obed SHul'ginu,  kotoryj komandoval
sektorom "Volga".  Pri svete fonarya mal'chiki uvideli,  chto chasovye delayut im
znaki, prizyvaya k polnoj tishine i molchaniyu.
     I togda iz-za steny snova gulko doneslos':
     - Vanya... Vanya...
     Volodya pochuvstvoval, chto Vanya obeimi rukami shvatil ego za lokot'.
     - |to mama zovet, slyshish'? - prosheptal on v uho Volode.
     Volodya i sam uzhe uznal golos teti Nyushi.
     SHul'gin i chasovye,  ne shelohnuvshis', slovno perestav dyshat', smotreli v
lico Vani.
     - Mat'? - pochti neslyshno sprosil SHul'gin.
     Vanya  tol'ko  golovoj  kivnul.  Medlenno  opustilsya on  na  kortochki  u
kamennoj steny, shvatilsya rukami za golovu. A iz-za stenki donosilos':
     - CHto zh vy menya b'ete, parazity? CHto vy menya zrya terzaete? Skazala zhe ya
vam,  chto moih tut net.  |vakuirovalis' davno - tysyachu raz govorila! Nu, chto
vy  ot  menya hotite?  CHto vy menya muchaete?  Ne verite...  -  Golos teti Nyushi
zazvuchal ochen' gromko,  slyshno bylo, chto ona krichit izo vseh sil i staraetsya
vygovarivat' kazhdoe slovo kak mozhno otchetlivee.  -  YA vam govorila: moih tut
net. CHto zrya krichat'!
     Poslyshalos' kakoe-to  zlobnoe bormotanie,  i  opyat' vse  uslyshali golos
teti Nyushi Gricenko:
     - Vanya... Vanya...
     Vse  molchali.  Stoyal,  nasupivshis',  SHul'gin;  ponurili golovu chasovye.
Volodya kusal guby, a Vanya, sidya na kortochkah, s golovoj utknuvshis' v koleni,
medlenno kachalsya iz storony v  storonu i vzdragival kazhdyj raz,  kogda iz-za
steny slyshalos': "Vanya..."
     Pribezhal  vyzvannyj  iz  shtaba  Ivan  Zaharovich Gricenko,  opustilsya na
kamennyj pol vozle syna, obnyal ego za plechi, stal gladit' po spine:
     - Molchi,   molchi,   Ivan,  terpi!  Davaj  vmeste  terpet'.  Nel'zya  nam
otzyvat'sya.  Slyshish',  mat' u  nas soznatel'naya:  govorit,  chto net nas tut.
Znachit, obyazany my mat' podderzhat'. Davaj poterpim, synok...
     I vskore golosa za stenkoj stihli.
     Ves' etot den' Volodya ne othodil ot Vani, molcha sleduya vsyudu za nim. On
nikak ne mog najti nuzhnye slova, chtoby zagovorit' s drugom... No, kogda Vanya
vzdyhal, Volodya toroplivo podhvatyval ego vzdoh i tozhe tyazhelo perevodil duh.
     - Vot kak ono poluchilos', Vovka, - v desyatyj raz govoril Vanya.
     - Da, dostaetsya i nam i mamkam nashim, - soglashalsya Volodya.
     I oba, zaglyanuv drug drugu v glaza, nelovko smolkali.
     Kak-to  raz Volodya Dubinin i  Vanya Gricenko,  vmeste s  Lyubkinym obhodya
dozorom galereyu verhnego yarusa, priblizilis' k toj samoj znamenitoj shtol'ne,
kotoraya byla  pamyatna im  s  detstva i  pol'zovalas' takoj  durnoj  slavoj u
naseleniya Starogo Karantina.  U  vyhoda iz etoj shtol'ni i  byl v  svoe vremya
najden ranenyj Bondarenko. S teh por ni Vanya, ni Volodya ne hodili tuda, hotya
i  sami  stydilis' nemnozhko svoego glupogo sueveriya.  Sejchas oni  uzh  blizko
podoshli k  etomu zaklyatomu mestu,  i,  hotya  im  bylo nelovko soznat'sya drug
drugu,  oba  chuvstvovali sebya neuverenno.  Vnezapno Volodya,  shedshij vperedi,
metnulsya nazad, nagluho prikryv chehlom i bez togo zatemnennuyu lampeshku.
     Lyubkin, ne izdavaya ni zvuka, odnoj rukoj migom otvel Volodyu v storonu i
stal na ego mesto, vsmatrivayas'. Dejstvitel'no, vperedi rasplyvalsya kakoj-to
nerovnyj perebegayushchij svet.  Po podzemnym pravilam,  o kazhdoj podozritel'noj
iskorke,  o vsyakom svete,  istochnik kotorogo byl neyasen, nado bylo totchas zhe
soobshchat' komandovaniyu.
     Lyubkin shepotom prikazal odnomu iz pionerov sbegat' k blizhajshemu postu v
pozvonit' v shtab.  Volodya,  u kotorogo byl s soboj obrez, ostalsya s Lyubkinym
na meste, a Vanya otpravilsya za podmogoj.
     Proshlo nemnogo vremeni,  i  k podozritel'nomu koridoru podoshli Lazarev,
Kornilov i  eshche  neskol'ko partizan,  sredi  kotoryh byl  i  dyadya  Gricenko.
Neskol'ko minut  lyudi  vnimatel'no vglyadyvalis' v  blednoe sinevatoe siyanie,
kotoroe,  bluzhdaya,  rasplyvalos' vperedi.  Potom  Lyubkin,  Kornilov  i  dyadya
Gricenko  ostorozhno  dvinulis'  vdol'  galerei,  priderzhivayas' sten.  Volodya
ostalsya vmeste s komandirom na prezhnem meste.
     I  vdrug ottuda,  kuda  ushla gruppa partizan,  razdalsya smeh i  gromkij
golos dyadi Gricenko:
     - |ge zh,  da to dohlye gansy svetyatsya!  Vot ono, v chem shtuka-to. A my s
devyatnadcatogo goda golovy sebe durili...
     Volodya pobezhal na  golos dyadi Gricenko i,  kogda byl sovsem uzhe blizko,
uslyshal, kak staryj partizan rasskazyval Kornilovu:
     - Nu skazhi,  bud' dobr,  a  u  nas-to baby pro etot svet takih strastej
napridumyvali! Syuda nikto i sverhu ne podhodil srodu. Ot igra prirody! T'fu,
bud' ty proklyata, ej-bogu!
     Okazalos', chto v etu shahtu partizany sbrosili trupy gitlerovcev, ubityh
vo  vremya  bol'shogo  podzemnogo  boya.   V   etoj  zhe  samoj  shtol'ne  eshche  v
devyatnadcatom  godu   krasnye   partizany  svalili  trupy   ubityh   v   boyu
belogvardejcev. I, ochevidno, kakie-to osobye svojstva pochvy zdes' zastavlyali
razlagavshiesya trupy  fosforescirovat',  ispuskat'  zloveshchij,  perelivayushchijsya
blednyj  svet.   Vot  ob  etih  bluzhdayushchih  ogon'kah  i  slyshali  s  detstva
mal'chiki...
     Tak neozhidanno i  grubo razoblachilas' odna iz  morok podzemelij Starogo
Karantina.
     Dnya  cherez dva dezhurivshij na  karaul'nom postu sektora "Volga" partizan
Serdyukov uslyshal,  chto za stenoj, vyhodivshej v staruyu shahtu, kto-to vozitsya.
V  kladke steny  imelas' special'naya vyrezka,  nechto  vrode  fortki,  plotno
zalozhennoj kamnyami. Serdyukovu pokazalos', chto kto-to snaruzhi razbiraet kamni
v  etoj vyrezke,  i on bezzvuchno podnyal trevogu;  ves' karaul byl priveden v
boevuyu gotovnost'. Totchas zhe byl ubran svet iz karaul'nogo pomeshcheniya, lyudej,
po  pravilam podzemnogo boya,  otveli v  bokovye hody,  stvoly dvuh stankovyh
pulemetov napravili v  storonu  vyrezki.  Pozvonili v  shtab,  soobshchili,  chto
fashisty  razbirayut  snaruzhi  stenku.  Sejchas  zhe  yavilsya  Petropavlovskij  s
dezhurnoj gruppoj partizan.
     Odin  tol'ko  ZHuchenkov  nedoverchivo  kachal  golovoj  i   tverdil,   chto
gitlerovcy k etoj stene popast' nikak ne mogut.  Koridor za stenoj konchalsya,
kak  utverzhdal ZHuchenkov,  tupikom  -  on  byl  zadelan prochnejshej dobavochnoj
stenoj,  otdelyavshej ego ot poverhnosti.  Odnako, yavivshis' v karaulku sektora
"Volga" i  vnimatel'no prislushavshis',  ZHuchenkov dolzhen byl soglasit'sya:  da,
kto-to razbiraet tam kamni.
     Vse  zhdali  v  polnom  molchaniya,  derzha  na  pricele zadelannuyu kamnyami
vyrezku steny. Odin iz molodyh partizan tihon'ko poprosil u Petropavlovskogo
razresheniya podlezt' k stene,  vytashchit' kamen' iz vyrezki i pustit' granatu v
gitlerovcev, no nachal'nik shtaba prikazal vsem ostavat'sya nepodvizhnymi. Mezhdu
tem shum za stenoj prodolzhalsya.  Zatem v shchelyah steny poyavilsya svet.  Vsled za
etim  poslyshalos'  neyasnoe  vorchanie.  V  nem  ugadyvalis'  krepkie  russkie
slovechki.
     - Vidno,  opyat' podoslali k  nam  kogo-to,  -  skazal na  uho ZHuchenkovu
Petropavlovskij.
     No tut odin iz bol'shih kamnej v vyrezke steny shevel'nulsya,  i golosa za
stenoj priobreli takie znakomye notki,  chto  partizany sperva i  usham  svoim
otkazalis'  verit'...   Za   stenoj  yavstvenno  gudel  vsem  znakomyj  bason
komissara.  Emu otklikalsya bystryj i veselyj,  harakternyj govorok,  kotoryj
mog prinadlezhat' tol'ko neposedlivomu Lyubkinu,  odnomu iz  molodyh partizan,
vechno podbivavshemu Kotlo na poiski kakih-to odnomu emu izvestnyh hodov.
     ZHuchenkov kriknul:
     - Komissar! Kladi nazad kamni! Ne ustraivaj nam skvoznyaka.
     - |to  kto tam?  -  razdalsya golos Kotlo iz-za  steny.  -  Ty,  chto li,
Vladimir Andreevich?  Dajte tut prolezt', a to my uzh dva chasa plutaem. Lyubkin
zavel  v  samuyu  preispodnyuyu.  Nahvastalsya,  chto  dorogu znaet,  a  nazad ne
vyberemsya.
     Okazalos',  chto  Lyubkin ugovoril komissara pojti  s  nim  v  sovmestnuyu
razvedku na  poiski  novyh  hodov  i  oni  zabludilis' v  putanice podzemnyh
galerej.
     Partizany migom raskidali kamni v vyrezke steny,  i smushchennyj komissar,
kryahtya,  protashchil svoi plecha cherez raschishchennyj laz.  Za nim nehotya propolz i
medlenno podnyalsya, otryahivaya pyl', okonchatel'no perekonfuzhennyj Lyubkin.
     Davno uzhe tak ne hohotali pod zemlej,  kak v  etot raz.  Dazhe ZHuchenkov,
kotorogo  ne   tak-to   legko  bylo   rassmeshit',   sperva  derzhalsya,   ves'
peregnuvshis',  za  stenku,  a  potom  sovsem spolz na  pol,  hlopaya sebya  po
kolenkam. Komissar snachala serdito glyadel na vseh, a potom ne vyderzhal i sam
zasmeyalsya vo  ves'  bas.  I  dolgo  potom  partizany,  korotaya  odnoobraznye
tomitel'nye chasy dezhurstv i karaulov, vspominali etot sluchaj.
     ... Naverhu stoyal uzhe dekabr'.
     Zapertye v  kamne lyudi zhazhdali uznat',  chto proishodit na  fronte,  kak
zhivet strana.  |ti svedeniya nuzhny im  byli,  kak voda,  kotoroj trebovali ih
peresohshie rty, opalennye zhazhdoj goryashchie guby. Uznat' vo chto by to ni stalo,
uznat' pravdu o polozhenii na poverhnosti, o vojne, o Moskve...
     Polevoj  radiopriemnik s  batareyami ne  uspeli  poluchit'  pered  uhodom
otryada  v  podzemnuyu  krepost',  a  apparat,  zahvachennyj na  vsyakij  sluchaj
Lazarevym,  ne  dejstvoval bez  elektricheskogo toka.  Togda  Volodya ugovoril
Kornilova,  okazavshegosya tozhe  bol'shim lyubitelem tehniki,  ustroit' hotya  by
detektornyj priemnik. Politruk reshil poprobovat'. No dlya detektora nuzhen byl
svincovyj blesk.
     I  vot Kornilov s  Volodej sozdali v oruzhejnoj masterskoj kreposti svoyu
himicheskuyu laboratoriyu.  Im nuzhna byla sera. Reshili dobyt' ee iz vzryvchatki.
Stali proizvodit' opyty.  Oba,  i  politruk i  ego pitomec,  odnazhdy chut' ne
ostalis' bez glaz.  Vse zhe seru dobyli. Skoro byl gotov detektor. V odnom iz
shurfov natyanuli antennu,  vyprosili v shtabe telefonnuyu trubku,  prisoedinili
ee,  no nichego,  krome slabogo hripa,  v  nej ne uslyshali.  No i  etot hrip,
voznikavshij,  kogda ostriem detektora vodili po  chashechke,  kuda byl vplavlen
svincovyj blesk,  dobytyj s takim trudom, privodil vseh v voshishchenie. Trubka
perehodila iz ruk v ruki. Vse prislushivalis' k tainstvennym shoroham, kotorye
napominali o neobozrimom prostranstve, sushchestvuyushchem tam, naverhu.
     Reshili prodolzhat' opyty i dobivat'sya radiosvyazi.
     A vremya shlo.  Ot syrosti pochti istleli kovry, ukrashavshie steny krasnogo
Leninskogo  ugolka.  Raskleilas' i  vsya  rassypalas' na  chasti  gitara  Niny
Kovalevoj.   Perestal  dejstvovat'  patefon,  stenki  kotorogo  razbuhli  ot
mokroty.  Posle tayaniya snega na  poverhnosti syrost' v  podzemel'e skazalas'
eshche chuvstvitel'nee, no zato nemnogo oblegchilos' polozhenie s vodoj; teper' to
i  delo udavalos' za neskol'ko chasov nakaplivat' vody vedra dva-tri,  a to i
bol'she.
     Byvali dni,  kogda v  dushu lyudej,  uzhe mnogo nedel' ne  videvshih belogo
sveta  i  poroj chuvstvovavshih sebya  zazhivo pogrebennymi,  zapolzala vmeste s
podzemnoj  syrost'yu   holodnaya,   otvratitel'naya  toska.   Lyudi   zamolkali,
stanovilis' razdrazhitel'nymi,  iz-za pustyakov voznikali ssory.  V takie chasy
spasitel'nymi okazyvalis'  zatei  i  shutki  dyadi  Manto,  kotoryj  pri  vseh
obstoyatel'stvah ostavalsya neizmenno radushnym v neugomonno boltlivym.
     V odin iz takih tosklivyh,  medlenno tekushchih dnej partizany, priunyvshie
bylo  posle  ocherednyh bezuspeshnyh poiskov vyhoda na  poverhnost',  uslyshali
vdrug sovershenno yavstvenno tarahtenie motocikla. Kak izvestno, motocikl dyadi
YAshi Manto,  "chertophajka",  kak nazyvali ego partizany,  davno uzhe stoyal bez
dvizheniya na  nizhnem gorizonte.  YAkov  Markovich berezhno smazyval chut'  li  ne
kazhdyj den' svoyu lyubimuyu mashinu,  no ot syrosti ona vse zhe nachinala rzhavet'.
Dyadya YAsha  s  toskoj nablyudal,  kak  gibnet v  bezdejstvii ego  motocikl,  no
vklyuchat' treskuchij motor  "chertophajki" komandovanie zapreshchalo:  slishkom  uzh
shumno  palil motocikl dyadi  Manto,  chereschur mnogo dyma  izrygal on,  a  pod
zemlej i bez togo dyshat' bylo nechem...
     No na etot raz vse uslyshali, chto "chertophajka" zarabotala. Neuzheli dyadya
YAsha narushil zapret? Vse, kto byl poblizosti, pospeshili na shum.
     Oni zastali dyadyu Manto sidyashchim v sedle svoego stal'nogo konya.  Raskinuv
ruki, ves' izognuvshis' vpered, YAkov Markovich krepko derzhal shirokorogij rul'.
Motor molchal,  no  zato sam  dyadya YAsha,  naduv shcheki,  vypyativ guby,  gromko i
iskusno izobrazhal urchanie motocikla.  Pri  etom  on  podprygival na  kozhanom
sedle,  naklonyalsya to v odnu,  to v druguyu storonu,  delaya virazhi,  perevodya
rychazhok na vysshuyu skorost',  -  slovom,  vidno bylo, chto Manto mchitsya polnym
hodom...
     Zametiv,  chto vokrug nego sobralis' partizany i vperedi nih stoyat vsyudu
pospevayushchie Volodya i  Vanya,  Manto stal  kak  by  pritormazhivat' mashinu.  On
potyanul za kakoj-to rychazhok pod soboj,  zatih,  lish' izredka pofyrkivaya,  i,
ochen' strogo poglyadyvaya na vseh, ob座avil:
     - Mashina  otpravlyaetsya  na  Simferopol'.  Passazhiry,  zanimajte  mesta!
Vovka, sadis' na bagazhnik...
     Volodya  ne  zastavil sebya  prosit' vtoroj raz.  On  vskochil na  kozhanuyu
podushku za spinoj dyadi Manto i uhvatilsya, kak polagaetsya v takih sluchayah, za
poyas voditelya motocikla.
     - Poehali! - provozglasil dyadya YAsha. - Derzhis' na povorotah!.. - I snova
zapustil svoj "gubnoj motor".
     Krugom vse  hohotali.  Dyadya YAsha  tak podskakival na  sedle,  chto Volode
prishlos'  krepko  derzhat'sya  za  nego,   chtoby  ne  sletet'  s  mashiny.   On
podprygival,  zhmuryas' i  uhaya  ot  azarta.  |to  byla lihaya gonka na  meste,
upoitel'naya voobrazhaemaya poezdka.  Dyadya YAsha na polnom hodu uspeval ob座avlyat'
cherez  plecho  svoemu  passazhiru nazvaniya  znakomyh mest,  mimo  kotoryh  oni
mchalis' v svoem voobrazhenii:  "Kerch'-vtoraya!..  Vladislavovka!..  Sarabuz!..
Sem'  Kolodezej!"  I  lyudi  vokrug,  prislushivayas' k  etim  horosho  znakomym
nazvaniyam, pogrustneli, vspomniv o teh mestah, poselkah, selah, chto ostalis'
tam, naverhu.
     Smeh postepenno smolk.
     - Pod容zzhaem k  Dzhankoyu!  -  torzhestvenno vozvestil togda dyadya  Manto i
zakryl glaza, kak by v iznemozhenii.
     Volodya, zametiv eto, vnezapno zakrichal emu v samoe uho:
     - Dyadya YAsha! Smotri, kuda edesh', v rov ugodish'!
     YAkov  Markovich nevol'no vskochil,  raspryamivshis' vo  ves'  svoj rost,  i
totchas zhe udarilsya svoej mnogostradal'noj makushkoj o kamennyj svod.
     |to  srazu opyat' vseh razveselilo,  a  dyadya YAsha,  plyuhnuvshis' na  sedlo
motocikla, serdito ob座avil:
     - Za  narushenie pravil  dvizheniya,  za  razgovor  s  voditelem vo  vremya
poezdki, pojdesh' na kambuz vne ocheredi chistit' kartoshku!
     I potashchil hohotavshego Volodyu k sebe na kuhnyu.



     Pyatogo  dekabrya torzhestvenno otprazdnovali Den'  Konstitucii.  Tak  kak
chast'  partizan nesla karaul'nuyu sluzhbu,  to  v  Leninskom ugolke sobiralis'
dvazhdy -  dnem i  vecherom.  Manto v  etot den' sdelal kakoj-to neobyknovenno
vkusnyj  rulet  iz  konservov.  Volodya  krasivo razrisoval special'nyj nomer
"Boevogo listka",  v kotorom vystupili so stat'yami mnogie "podzemkory",  kak
nazyvali partizany teh, kto pisal dlya stengazety. Vozle "Boevogo listka" byl
special'no postavlen fonar',  chtoby vse mogli kogda ugodno podojti i chitat',
chto tam napisano.
     Partizanskaya stengazeta byla niskol'ko ne huzhe teh,  chto vypuskalis' do
vojny na poverhnosti. Byla zdes' i peredovaya, napisannaya komissarom, i stihi
Niny Kovalevoj "My uvidim svet".  Byla zametka Kornilova o  tom,  kak horosho
rabotayut pionery. Imelas' i karikatura, izobrazhavshaya YAshu Manto, iz-pod zemli
probivshego golovoj kamen':  on vysunulsya na poverhnost',  a  fashisty v uzhase
begut ot nego vo vse storony. Ne oboshlos' i bez kriticheskogo materiala: tetya
Kilya razoblachala kakie-to  neporyadki na kambuze i  korila neradivyh pomoshchnic
dyadi YAshi.
     A sverhu,  cherez ves' "Boevoj listok",  Volodya krupnymi bukvami vypisal
slova iz broshyurki, kotoruyu dal emu dlya etogo komissar: "... Konstituciya SSSR
budet obvinitel'nym aktom protiv fashizma,  govoryashchim o tom,  chto socializm i
demokratiya nepobedimy".
     Tak  zhili  sovetskie lyudi,  dobrovol'no obrekshie  sebya  na  zatochenie v
kamne, otkazavshiesya ot sveta, chistogo vozduha, vody i vseh privychnyh uslovij
chelovecheskogo sushchestvovaniya,  dlya  togo  chtoby  svoim  hotya  malym  podvigam
oblegchit' narodu velikuyu pobedu nad vragom chelovechestva.
     No vrag byl silen,  zhestok, hiter, i nado bylo zaranee uznavat' vse ego
plany.  V  poslednie dni  v  galereyu verhnego yarusa pronikal sverhu kakoj-to
skrezheshchushchij  rovnyj   shum,   slovno  na   poverhnosti  proizvodili  burenie.
Neobhodimo bylo vyyasnit', chto predprinimayut vragi. I togda Volodya opyat' stal
prosit'sya v razvedku.
     - Dyadya Gora, - govoril on Kornilovu, - nu chestnoe zhe slovo, est' u menya
odna dyrochka pro zapas!  Tuda nikto,  krome menya odnogo,  ne  prolezet.  Nu,
razve tol'ko Olyushka Lazareva.  Tol'ko ona uzh bol'no mala. A ya - v samyj raz,
dyadya Gora!
     - A pochemu ty ran'she pro etot laz molchal?
     - Voennaya tajna,  dyadya  Gora,  -  smutilsya nemnogo Volodya,  no  tut  zhe
chistoserdechno priznalsya: - YA ego, etot laz, sluchajno nashel, kogda hodil odin
raz naverh bez sprosu.  Smotryu,  svetitsya.  YA  hotel bylo skazat',  a  potom
dumayu: vletit mne, chto ya tuda taskalsya. I reshil ostavit' dlya sebya pro zapas,
kogda  opyat'  naverh v  razvedku vyjti razreshat...  Tol'ko tam,  krome menya,
nikto ne protisnetsya. Vot teper' v prigodilos', teper' uzh i rugat' ne budut.
     Kornilov soobshchil komandovaniyu o pros'be Volodi napravit' ego v razvedku
i  rasskazal o  tajnom  laze,  kotoryj  malen'kij razvedchik derzhal  na  etot
sluchaj.  Lazarev poruchil samomu Kornilovu proverit' vyhod, i politruk vmeste
s Volodej napravilsya tuda.  No do samogo laza Kornilovu dojti ne udalos': on
"dva ne zavyaz v uzkom, shchelistom prohode mezhdu kamnyami.
     - I kak ty probiraesh'sya?  - udivlyalsya potom Kornilov. - Tam tol'ko myshi
vporu proskochit'. Nu i yashcherica zhe ty!
     A  Volodya polzkom podobralsya k  lazu i  vysunulsya iz  nego.  On edva ne
zadohnulsya,  glotnuv svezhij moroznyj vozduh.  Kogda nemnogo uleglas' bol'  v
glazah ot dnevnogo sveta,  on sumel vysmotret' vse,  chto emu trebovalos'. On
ubedilsya,  chto laz vyhodit daleko za  predelami rajona kamenolomen,  kotoryj
nemcy obnesli kolyuchej provolokoj.  YAsno bylo,  chto nemcy nichego ne  znayut ob
etoj  lazejke.  Krome  togo,  on  uvidel,  chto  zemlya naverhu pokryta svezhim
snegom.   No  pokazyvat'sya  zdes',  nad  kamenolomnyami,  dnem  bylo  nel'zya.
Sledovalo perezhdat' noch', chtoby nezadolgo do rassveta, poka ne razvidnelos',
skrytno vyjti naverh i otpolzti podal'she ot laza.
     Reshili,  chto Volodya zahvatit s  soboyu kon'ki.  Oni vhodili v  chislo teh
cennostej,  kotorye on  pritashchil s  soboj pod  zemlyu,  ne  zhelaya ostavit' ih
naverhu.  Katat'sya na  kon'kah on nauchilsya eshche v  tu poru,  kogda vyigral na
spor s solombal'skimi mal'chishkami otlichnye "snegurki".  S toj pory on kazhduyu
zimu,  vyzyvaya  zavist'  kerchenskih mal'chishek,  katalsya na  kon'kah po  l'du
zamerzshej rechushki. Vybravshis' na poverhnost' pered rassvetom, on dolgo sidel
v  ovrazhke,  chtoby  dat'  glazam  privyknut' k  slepyashchemu  blesku  snega,  k
pronzitel'nomu  siyaniyu  vshodivshego  solnca.   Zatem  on   prikrutil  kon'ki
verevkami k  botinkam i  vskore uzhe  liho raskatyval vdol' okrain poselka po
obledenelym  dorozhkam.  Iz  neskol'kih  domikov  vyshli  nemeckie  soldaty  v
nakinutyh na plechi odeyalah,  platkah,  skatertyah. Dolzhno byt', vid mal'chika,
uverenno skol'zyashchego na kon'kah,  napomnil nemcam ob ih sobstvennom detstve,
ob  ostavshihsya gde-to daleko sem'yah i  vverg v  sentimental'noe raspolozhenie
duha.   Raskurivaya  vonyuchie  sigaretki,  dymya  trubkami,  nabitymi  terpkim,
smerdyashchim tabakom, soldaty udovletvorenno kryakali:
     - O-o,   der  bursh  ist  jen  prima  shlitshulejfer...   [O-o,  paren'  -
pervoklassnyj kon'kobezhec... (nem.)]
     A  mezhdu  tem  raskatyvavshij u  nih  na  glazah  malen'kij  bezzabotnyj
kon'kobezhec shnyryal vzad i vpered po skol'zkim dorozhkam, vysmatrivaya vse, chto
emu nado bylo uznat'.
     Ves' rajon kamenolomen byl dejstvitel'no oputan kolyuchej provolokoj.  Po
sklonam holmov, okruzhavshih eto mesto, nemcy vyryli transhei. Vozle vzorvannyh
hodov stoyali apparaty s  grozd'yami kakih-to  ruporov -  zvukouloviteli.  No,
vidno, vse eto pokazalos' gitlerovcam nedostatochnym. Volodya zametil, chto oni
hlopochut segodnya nemnogo v storone ot razrushennogo glavnogo stvola.  Soldaty
tashchili  i  soedinyali  odnu  s  drugoj  tolstye  truby.  Malen'kij  razvedchik
popytalsya vysmotret',  otkuda oni prolozheny, no truboprovod teryalsya vdali po
napravleniyu k moryu.  Mal'chik dolgo mchalsya na kon'kah vdol' skreplennyh trub,
poka ne  ubedilsya,  chto oni idut do  samogo morya.  Potom on  vernulsya na  to
mesto,  gde  vpervye  zametil  truby.  Teper'  on  razglyadel  vdali  mashinu,
napominayushchuyu traktor.  Nemcy podvezli ee tuda,  gde ran'she nahodilsya glavnyj
stvol.  Mashina stuchala i pshikala, privodya v dvizhenie neskol'ko ustanovlennyh
pered nej nasosov. Tolstye shlangi uzhe pul'sirovali pod naporom vody. Soldaty
podtaskivali truby i  shlangi k  vzorvannomu vhodu,  nad kotorym teper' opyat'
stoyal trenozhnik dlya bureniya.
     "Ponyal ya eto delo,  -  dogadalsya Volodya i pochuvstvoval,  kak vsya kozha u
nego na tele pokrylas' holodnymi pupyryshkami.  -  |to oni nas, kak suslikov,
vodoj hotyat zalit'!  |h,  kak by zapomnit' tochno,  kuda oni provodku delayut,
chtoby  ne  pereputat'!   ZHal',   net  Vani  Gricenko.   On  tut  luchshe  menya
razbiraetsya".
     Nado bylo nemedlenno zhe,  ne dozhidayas' polozhennogo chasa,  vernut'sya pod
zemlyu i  soobshchit' komandovaniyu o  novom d'yavol'skom plane vraga.  YAsno bylo,
chto  gitlerovcy,  uvidev,  chto  ni  glubinnye bomby,  ni  minnye zavaly,  ni
otravlyayushchie gazy ne dejstvuyut na zagadochnyh i nevidimyh upryamcev,  vladeyushchih
nedrami nepokornoj zemli, reshili teper' utopit' ih v morskoj vode. Dlya etogo
oni protyanuli truby ot  morya do kamenolomen i  uzhe probovali tolstye sopyashchie
nasosy.
     Volodya predstavil sebe  ves'  uzhas  podzemnogo navodneniya:  nizvergayas'
sverhu,  hlynet holodnaya voda, vse na puti smetaya, rinetsya vniz, zabushuet, v
podzemnyh galereyah vse zal'et, vse zatopit v temnote... A vyhody zamurovany,
i nekuda devat'sya lyudyam.  Ih vo mrake nastigaet voda... Vot ona hlestnula po
nogam,  vot ona uzhe vyshe kolen... Popolzla na grud', vystudila serdce, i vse
pribyvaet,  pribyvaet...  Zalilo fonari.  Lyudi barahtayutsya vo t'me,  probuyut
plyt' po  poverhnosti potoka,  hotya nadeyat'sya uzhe ne  na chto:  uroven' vody,
vzdymayas' tupo i  neuklonno,  blizitsya k  potolku.  I  vot dal'she uzhe nekuda
vsplyvat':  poverhnost' vody,  hlyupnuv,  somknulas'  s  shershavoj  ploskost'yu
kamnya.  Net bol'she pod zemlej mesta dlya zhivyh. I vse pogibnut: i Kornilov, i
komandir s komissarom, i Olyushka, i dyadya Manto, i sam on, - vse...
     Volode stalo tak  strashno,  chto  u  nego srazu zaledeneli ruki i  nogi,
slovno on  uzhe pogruzilsya v  etot holodnyj neumolimyj potok,  kotoryj dolzhen
byl skoro unichtozhit' vseh dorogih emu lyudej.
     On  eshche  raz oglyadelsya,  gluboko vdohnul sladchajshij zimnij vozduh.  Tak
prostorno bylo vokrug, tak svetlo, i nebo bylo yasnoe, bez oblachka...
     |h,  posideli by vy s mesyac v podzemel'e,  gde nad samoj golovoj den' i
noch' -  tesnyj kamennyj svod,  tak ponyali by togda,  kak horosho eto vol'noe,
shirokoe nebo!  I do chego zhe legko i vkusno dyshalos' zdes', na poverhnosti! A
tam,  kuda nado bylo nemedlenno,  sejchas zhe, siyu minutu vernut'sya, chto moglo
zhdat' Volodyu? Mrak, udush'e i potom vseobshchij chernyj podzemnyj potop...
     Prikaz   partizanskogo   komandovaniya   zapreshchal   dnem,   pri   svete,
vozvrashchat'sya v kamenolomni. No Volode dazhe i v golovu ne prihodila postydnaya
mysl',  chto on imeet pravo pobyt' poka naverhu,  gde tak prostorno i svetlo.
Net,  ucelet' zdes' odnomu, v to vremya kak vse drugie pogibnut, - net, etogo
Volodya i predstavit' sebe ne mog.
     On  znal:  doroga  kazhdaya  minuta.  Neobhodimo sejchas  zhe  predupredit'
partizan. Vecherom, vozmozhno, budet uzhe pozdno...
     Spryatavshis' v zasnezhennoj lozhbinke,  ostorozhno vyglyadyvaya iz-za kustov,
Volodya ozhestochenno ter  plechom shcheku,  lihoradochno perebiraya vse  prihodivshie
emu v golovu sposoby spaseniya otryada.
     Ne kinut'sya li,  na schast'e,  pryamikom k  lazejke?  Pust' strelyayut!  Ne
srazu zhe popadut...
     A esli podstrelyat? Kto zhe togda predupredit partizan?
     Mozhet  byt',  podpolzti  von  k  tomu  shlangu,  poprobovat'  bezopasnoj
britvochkoj,   kotoraya  vsegda  hranilas'  u  Volodi  v  karmane,  perepilit'
proklyatuyu kishku, zubami peregryzt' ee?.. Da chto tolku? Nu, pererezhet on odin
shlang, a drugie ostanutsya. I von te chugunnye truby britvochkoj ne voz'mesh'.
     Net,  luchshe vykopat' ostorozhnen'ko fashistskuyu minu  zatyazhnogo dejstviya.
Volodya, propolzaya pod kamenolomnyami, primetil ne odnu takuyu... Da, vykopat',
podpolzti s nej pod samuyu glavnuyu trubu,  a potom izdali potyanut' za bechevku
(u  zapaslivogo razvedchika byl pripryatan v  karmane motok) i  podorvat' minu
vmeste s truboprovodom...
     Plan etot sperva ochen' ponravilsya Volode.  No  potom on soobrazil,  chto
vzryv  vyzovet  bol'shuyu  trevogu  u  gitlerovcev:  sbegutsya soldaty,  nachnut
prochesyvat' ves' rajon, shvatyat partizanskogo razvedchika. Konechno, Volodya im
nichego ne skazhet,  kak by ni pytali, luchshe umret... No tam, pod zemlej, tozhe
ved' nikto ne rasskazhet partizanam o  sluchivshemsya,  ne predupredit ih o tom,
chto eshche grozit podzemnoj kreposti,  kogda fashisty ispravyat trubu.  Net,  vse
eto  ne  godilos'.  Nado  bylo dejstvovat' nezametno.  Odnako proniknut' pri
svete dnya  k  oceplennym kamenolomnyam,  gde  vokrug byli rasstavleny karauly
gitlerovcev, bylo pochti nevozmozhno. I vse zhe Volodya reshil ne zhdat' temnoty.
     "Nichego,  proskol'znu kak-nibud'... nichego... ne zametyat", - sheptal pro
sebya  malen'kij  razvedchik,  pryachas'  ot  chasovyh  za  vyvorochennymi glybami
izvestnyaka, ostorozhno, boyas' vzdohnut', propolzaya mezhdu minnymi lovushkami. I
on polz,  ves' drozha,  pripadaya uhom k  obledeneloj zemle,  vzhimayas' v  nee,
besshumno podtyagivayas',  vse polz i polz -  v dvadcati metrah ot gitlerovskih
soldat...  Volodya horosho slyshal ih  gulkie shagi.  Inogda kazalos',  chto  oni
buhayut vozle samoj ego golovy.  On  zamiral,  pyatilsya,  otpolzal v  storonu,
lezhal, minutu-druguyu prislushivayas', snova nachinaya probirat'sya k svoemu lazu.
     Vot  nakonec  i  te  dva  bol'shih  kamnya,  pod  odnim  iz  kotoryh byla
rasshchelina, izvestnaya odnomu lish' Volode. On prikinul rasstoyanie do kamnej. V
tri pryzhka mozhno bylo dobrat'sya do  lazejki,  skol'znut' v  ee  spasitel'nuyu
ten'.  No vdrug,  pochti nad samoj golovoj, Volodya uslyshal negromkuyu nemeckuyu
rech'  i  stuk  metalla  o  kamen'.  On  prizhalsya  k  merzloj  zemle,  zastyl
nepodvizhno,  potom ochen' medlenno pripodnyal golovu...  i chut' ne zaplakal ot
yarosti i dosady.  Nado zhe ved'! Uzhe pochti dobralsya, nikem ne primechennyj, do
svoego laza,  a  tut  vdrug  na  tebe!  Dvoe  gitlerovskih soldat -  odin  s
avtomatom,  drugoj s  vintovkoj -  vyshli  iz-za  bol'shih kamnej i  uselis' v
neskol'kih shagah ot Volodinogo laza,  o sushchestvovanii kotorogo oni, vidno, i
ne  podozrevali.  Nechego bylo  i  dumat' o  tom,  chtoby  proniknut' teper' v
lazejku.  Soldaty,  navernoe,  vhodili v  odin iz patrulej,  karaulivshih vse
zamurovannye vyhody  iz  kamenolomen.  Volodya slyshal,  kak  chirknula spichka,
potom do nego donessya harakternyj zapah nemeckogo tabaka -  knastera. Dolzhno
byt',  soldaty raspolozhilis' zdes' nadolgo,  a vremya shlo, doroga byla kazhdaya
minuta.
     CHto zhe bylo delat'?  Nash razvedchik sovsem izmayalsya v  glubokoj rytvine,
kuda on  zapolz,  pryachas'.  Emu  vdrug vspomnilsya davnishnij sluchaj v  shtabe,
kogda  Zyabrev  podshutil  nad  nim  i  Vanej  Gricenko,   zastaviv  mal'chikov
predstavit' sebya hot' na nekotoroe vremya komandirami. Togda, neskol'ko minut
pobyvav na meste nachal'nika,  Volodya vpervye pochuvstvoval,  kak veliko bremya
otvetstvennosti,  kotoruyu smelo  prinimaet na  sebya  komandir.  Volodya togda
ponyal,  chto esli otvechat' za  drugih,  za vseh,  to nado byt' ochen' sil'nym,
inache ne spravish'sya.
     A teper' on,  imenno on,  Volodya Dubinin,  otvechal pered samim soboj za
zhizn' vseh, kto byl tam, pod zemlej, vse teper' zaviselo ot nego odnogo. Vsya
nadezhda byla na nego.  Oni zhe tam,  pod zemlej, nichego ne znayut, i tol'ko on
mozhet predupredit' ih - on, i nikto inoj, krome nego!
     Vpervye  v   zhizni   oshchushchal  Volodya  takuyu   ogromnuyu,   takuyu  groznuyu
otvetstvennost' za  zhizn' neskol'kih desyatkov lyudej,  kazhdyj iz  kotoryh emu
byl neskazanno dorog.  Sejchas on vdrug pochuvstvoval, chto eta otvetstvennost'
za zhizn' doverivshihsya emu lyudej delaet ego vzroslym,  sil'nym,  bol'shim.  On
oshchutil  v  sebe  neobyknovennuyu reshimost'  i  osmotrelsya vokrug  teper'  uzhe
spokojno,  vnimatel'no.  Esli  minutu nazad  mal'chik gotov byl  ot  otchayaniya
vcarapyvat'sya v  zemlyu,  chtoby  kak-nibud'  proniknut'  skvoz'  ee  tolshchu  v
partizanskuyu  krepost',   to  sejchas  on  snova  stal  opytnym  razvedchikom,
predel'no  ostorozhnym v  kazhdom  dvizhenii,  bystro  primechayushchim i  sposobnym
mgnovenno delat' vyvody.
     Nepodaleku ot  kamnej,  skryvavshih v  svoej  teni  Volodinu  lazejku  v
kamenolomni,  rosli  gustye  kolyuchie kusty.  Malen'kij razvedchik,  v  golove
kotorogo vnezapno sozrel hitryj plan  dejstvij,  besshumno popolz v  zarosli.
Eshche raz oshchupal on  motok bechevki v  karmane.  Po doroge emu popalas' tolstaya
palka,  neostrugannaya, eshche syraya, nadlomlennaya poseredine. On i ee prihvatil
s soboj.
     Podobravshis' k kustam, Volodya lezha vytyanul iz karmana bechevku, razmotal
konec,  sognul po  nadlomu prihvachennuyu im  po  puti  palku,  sdelal iz  nee
rogatku,  privyazal k  tolstomu suku nad zemlej i  stal otpolzat' v  storonu,
prodolzhaya tyanut' za soboj razmatyvayushchuyusya verevku. Tak on zapolz v nebol'shoe
uglublenie pochvy.  Teper' ego otdelyal ot  kamnej,  mezhdu kotorymi nahodilas'
lazejka,   lish'  nebol'shoj  kamenistyj  prigorok.   CHerez  nego  mozhno  bylo
pereskochit' v odin mig, nado bylo lish' otvlech' gitlerovcev ot etogo mesta. I
vot,  pripav  k  zemle  za  skryvavshim ego  prigorkom,  Volodya stal  dergat'
bechevku,  protyanutuyu k kustam. Privyazannaya k kustu palka zaprygala, stukayas'
ob obledenelye such'ya zaroslej.
     Patrul'nye,  sidevshie vozle Volodinogo laza, byli uvlecheny razgovorom i
nichego ne zamechali.  Volodya dernul bechevku posil'nee. Palka zastuchala, kusty
shevel'nulis', shursha, s nih posypalis' na zemlyu sosul'ki i smerzshiesya lepeshki
snega.  Volodya  uslyshal,  kak  vskochili  patrul'nye,  razom  prervavshie svoyu
besedu.  On  opyat' neskol'ko raz podryad podergal bechevku,  kusty zadvigalis'
tak, slovno kto-to polz pod nimi, probirayas' cherez zarosli.
     - Ahtung!  Hal't!  Stoyat'!  -  prorevelo chut' li  ne  nad samoj golovoj
razvedchika.
     On zamer na sekundu,  no tut zhe soobrazil,  chto soldat krichit ne emu, a
zashevelivshimsya kustam,  i  izo vsej sily zadergal svoyu bechevku.  On uslyshal,
kak zabuhali,  udalyayas' ot nego,  sapogi patrul'nyh,  speshivshih k  zaroslyam.
Doneslis' rezkie okriki. Pronzitel'no zalilsya karaul'nyj svistok. Poslyshalsya
topot sbegavshihsya gitlerovcev,  kotorye, dolzhno byt', oceplyali podozritel'no
ozhivshie  kusty.   Potom  razdalos'  neskol'ko  vystrelov.   Vidno,   fashisty
vspoloshilis' ne na shutku.
     No  Volodya,  hotya emu bylo i  ochen' interesno uznat',  chto budut dal'she
delat' gitlerovcy,  ne  stal teryat' vremeni.  On  davno uzhe privyazal k  tomu
koncu verevki,  kotoryj byl u nego v rukah,  nebol'shoj kameshek.  Ubedivshis',
chto soldaty otbezhali dostatochno daleko ot lazejki, on sam mgnovenno ochutilsya
vozle nee,  s  siloj metnul po  sklonu holma kameshek,  i  tot uvlek za soboj
verevku. Teper' ona ne mogla napravit' gitlerovcev k podzemnomu hodu. Volodya
eshche raz oglyadelsya, yurknul v rasshchelinu i byl takov!
     CHerez  neskol'ko minut,  probravshis' cherez podzemnye zavaly,  na  oshchup'
najdya v  temnote uzhe  znakomuyu dorogu,  on  so  vseh nog nessya po  podzemnyh
koridoram.
     On tak speshil, chto, dobezhav do shtaba, sovsem bylo zadohnulsya i ne srazu
mog rasskazat' Lazarevu o svoem strashnom otkrytii. Vprochem, k ego udivleniyu,
komandir otnessya k  etoj  novosti dovol'no spokojno.  Pravda,  on  sejchas zhe
vyzval  ZHuchenkova i  avarijnuyu komandu  i  prikazal  nemedlenno stavit'  dve
prochnye stenki v  verhnej galeree,  tam,  gde v  poslednie dni slyshalsya zvuk
bureniya.
     - Ty syad',  Volodya,  otdyshis',  - uspokaival on mal'chika. - Nu, chego ty
tak  perepugalsya?  S  ognem spravilis' -  i  vodu odoleem.  Postavim plotinu
naverhu. A chto ty takoe delo segodnya razvedal - konechno, ochen' vazhno. Za eto
tebe ot vsego komandovaniya spasibo,  dorogoj! Mogli by oni nam del nadelat'!
|to ty nas prosto spas.
     Byl ob座avlen, kak lyubil vyrazhat'sya dyadya YAsha, podzemnyj avral.
     Vse svobodnye ot dezhurstv i karaulov partizany byli srochno napravleny v
verhnij  yarus.   V  polnoj  tishine,   chtoby  ne  privlech'  vnimaniya  nemcev,
prodolzhavshih orudovat'  nad  samoj  golovoj  u  partizan,  nachali  vozvodit'
vnutrennie steny i  peregorazhivat' imi  koridory,  kotorye veli  k  opasnomu
sektoru.
     I vovremya! Kamennye peregorodki eshche ne byli okonchatel'no slozheny, kogda
sverhu cherez odin iz  stvolov,  razmurovannyh gitlerovcami,  hlynula,  shumno
burlya,  voda.  Ona bystro zatopila verhnyuyu galereyu, udarila strujkami skvoz'
shcheli  eshche  ne  zacementirovannyh kamennyh sten.  Vysoko derzha  nad  golovami
shahterskie lampochki,  po  koleno,  a  koe-gde i  po  grud' v  studenoj vode,
partizany zadelyvali otverstiya v podzemnyh plotinah.  Vsyu noch' shla rabota. K
utru voda uzhe ne pronikala v  nizhnyuyu galereyu.  No tak kak vragi mogli kazhduyu
minutu  pustit'  vodu  cherez  drugie  shurfy,  partizany prodolzhali vozvodit'
vodonepronicaemye kamennye pregrady na  vseh podozritel'nyh uchastkah verhnih
galerej.
     Za dvoe sutok vse eti koridory byli nagluho zadelany kamnem i  zamazany
cementom.
     No  Lazarev hitril,  kogda,  uznav ot  Volodi o  gotovyashchemsya zatoplenii
shaht,  utverzhdal,  chto nichego strashnogo poka net.  Komandir prosto ne hotel,
chtoby i  bez togo ustavshie i  izdergannye lyudi vzvolnovalis' ot  novoj bedy,
ugrozhavshej im. Na samom-to dele Lazarev otlichno ponimal, kakaya uzhasnaya novaya
opasnost' navisla nad podzemnoj krepost'yu.
     Neobhodimo bylo nemedlenno prinimat' kakie-to  reshitel'nye mery,  chtoby
zaranee predotvratit' gibel' otryada...
     Posle rabot partizany chasto sobiralis' pered snom  v  Leninskom ugolke.
Zdes'   v   tesnom   kruzhke   u   fonarya  nachinalis'  beskonechnye  rasskazy,
vospominaniya, pobasenki, pesni.
     Tut  vpervye dyadya YAsha Manto ispolnil pesnyu,  sochinennuyu im  samim posle
pamyatnogo boya i pozhara:

     SHumel-gorel pozhar podzemnyj,
     Dym rasstilalsya v gluboke...
     Iz kambuza na batalerku
     YA mchalsya v belom kolpake...

     On byl ochen' obizhen, kogda pionery stali utverzhdat', chto nel'zya skazat'
"v gluboke", a nado govorit' "v glubine".
     - A gde zhe, sprashivaetsya, budet rifma?
     No v konce koncov perestal obizhat'sya i dazhe spel prodolzhenie pesenki:

     My prilozhili vse usil'ya,
     CHtob s chest'yu vyjti iz bedy:
     Volodya, Vanya, tetya Kilya
     Pozhar tushili bez vody...

     Zdes'  zhe  davno  proslyl  sredi  partizan  na  redkost'  pamyatlivym  i
uvlekatel'nym rasskazchikom Volodya.  Nachalos'  eto  s  togo,  chto  kak-to  na
pionerskom sbore Volodya rasskazal pro chelyuskincev, kotorye tozhe byli esli ne
kamnem,  to l'dami otrezany ot Bol'shoj zemli i zhili takzhe v temnote polyarnoj
nochi,  no  ne  sdalis' stihii.  Ne strusili i  pobedili!  I  vseh ih spasli!
Voodushevlenno povestvuya ob etom, Volodya i ne zametil, kak iz temnoty galerei
podoshli vzroslye partizany, ostanovilis', zaslushalis'... S teh por chasten'ko
stali  prosit'  Volodyu  rasskazat'  chto-nibud'.  Malen'kij  vozhak  podzemnyh
pionerov davno  uzhe  zavoeval vseobshchuyu lyubov',  a  posle togo  kak  Volodya v
poslednej  razvedke  uznal  o   nemeckoj  popytke  zatopit'  kamenolomni  i,
preduprediv partizan, tem samym spas otryad ot vernoj gibeli, tetya Kilya i vse
drugie zhenshchiny proniklis' k Volode osobennoj nezhnost'yu.
     "Da,  delo nashe bylo by polnaya truba i dazhe s morskoj vodoj",  -  shutil
dyadya Manto.
     - Nu-ka,  Volodya,  rasskazhi nam pro chto-nibud',  -  poprosil on,  kogda
cherez  tri  dnya  posle  Volodinoj  razvedki  partizany  sobralis' vecherom  v
Leninskom ugolke.
     - Hotite,  ya vam rasskazhu eshche pro Spartaka? Kak on odnazhdy tozhe popal v
takoe  polozhenie,  chto  sovsem  kak  budto  uzhe  gibel'  prishla.  No  on  ne
rasteryalsya!
     Vse pridvinulis' poblizhe.
     Dyadya  Manto  popravil fitil' v  fonare i,  chtoby ne  zagorazhivat' svoej
ogromnoj kostlyavoj figuroj  malen'kogo rasskazchika,  sel  na  pol,  podlozhiv
dosku.
     - Vot odnazhdy,  -  nachal Volodya,  - eto uzh bylo posle togo, chto ya vam v
proshlyj raz rasskazyval,  - rimlyane zagnali vosstavshih gladiatorov i rabov v
odno uzkoe mesto.  I  Spartak dolzhen byl otstupit' i ujti so svoimi vojskami
na  vysokuyu ploshchadku.  Za  nej  byl  s  odnoj  storony ochen'  vysokij obryv,
vosem'sot futov... |to vyhodit... Pogodite, sejchas reshu, to est' soschitayu...
     - Nu, po-nashemu, metrov dvesti, - bystro podschital dyadya Manto.
     - Da,  verno,  dyadya YAsha:  dvesti metrov,  znachit.  A tam,  gde ploshchadka
spuskalas' k ravnine, - tam dorogu zagorodili rimlyane. I vot oni schitali uzh,
chto Spartak v lovushke.  Kuda,  pravda,  emu devat'sya?  Rimlyan tut bylo mnogo
tysyach. V tri raza bol'she, chem u Spartaka bojcov. A on byl prizhat k obryvu.
     - Da, polozhenie vrode nashego, - probormotal dyadya YAsha.
     - Ne  meshaj,  YAkov Markovich!  -  s  neterpeniem kriknuli iz temnoty.  -
Davaj, davaj, Volodya!
     - Edy  u  gladiatorov  ostalos'  tol'ko  na  shest'  dnej.  Rimlyane  uzhe
rasschityvali,   chto  Spartak  sdastsya.   Oni  uzhe  pridumyvali,   kak  budut
raspravlyat'sya s nim. No mudryj Spartak, - golos u Volodi zazvenel ot izdavna
kopivshegosya voshishcheniya,  -  nashel vyhod.  "Prikazhi vsem rubit' v roshche ivovye
prut'ya",  -  skazal on  svoemu drugu  Bortoriksu.  Bortoriks ochen' udivilsya,
konechno,  no  vypolnil prikazanie.  I  togda Spartak velel vyazat' iz prut'ev
dlinnuyu lestnicu.  "Dlya togo,  kto sil'no zhelaet, net nichego nevozmozhnogo na
svete.  Nas tut tysyacha dvesti chelovek -  za poltora chasa my spletem lestnicu
nuzhnoj dliny i  spasemsya po nej!"  -  voskliknul Spartak.  Vot!  I vse stali
spletat' iz prut'ev lestnicu.  A kogda ona byla gotova,  ee sbrosili vniz so
skaly,  i  v temnote vse gladiatory vmeste so Spartakom spustilis' v dolinu,
zashli v tyl rimlyanam i neozhidannym udarom razgromili ih.  Potomu chto rimlyane
ne mogli zaranee dogadat'sya, chto Spartak udarit na nih s etoj storony.
     - Zdorovo! - poslyshalos' iz temnoty.
     - Molodec tvoj Spartak!  - govorili te, kto sidel poblizhe k ognyu. - Nu,
interesno ty, malyj, rasskazyvaesh'! Glavnoe - pamyat'!
     - Vot,  mozhet byt', v my chto-nibud' pridumaem, chtoby nemca perehitrit'.
Tol'ko nam lesenku ne vniz, a vverh protyanut' by...
     Tut  razdalsya otkuda-to  iz  mraka  gustoj  golos  Vasiliya  Alekseevicha
Kovaleva, otca Niny v Toli, starogo partizana.
     - |to ty,  konechno,  rasskazal interesno, - progovoril on. - Tol'ko chto
ty nam pro togo davnishnego Spartaka govorish'! Vremena togda drugie byli. A ya
vot vam sejchas koe-chto malen'ko poblizhe k nashemu momentu rasskazhu - chto sam,
svoimi glazami videl.  YA vot -  znaet,  vozmozhno,  kto iz vas?  - s CHapaevym
Vasiliem Ivanovichem vmeste voeval, u nego byl v divizii. Da i po plotnich'emu
delu pomogat' prihodilos'. Ved' my oba s Vasiliem Ivanovichem po odnoj chasti:
stolyary-plotniki, na vse ruki rabotniki. Vot, stalo byt'...
     Volodya vo vse glaza smotrel na starogo Kovaleva. Emu i v golovu nikogda
ne  prihodilo,  chto  dyad'ka Kovalev,  partizanskij plotnik,  otec Niny,  byl
chapaevcem. Svoimi glazami videl CHapaeva, voeval s nim vmeste! Vot tak shtuka!
Vot kakie lyudi v partizanskoj kreposti!
     A Kovalev prodolzhal:
     - I  vot  vyshlo u  nas  takoe polozhenie.  Gotovil CHapaev nastuplenie na
belokazakov.  On togda komandoval eshche otryadom.  A  belokazaki tozhe,  znachit,
gotovili svoj udar.  Vot CHapaev zadumal razbit' ih  vstrechnym.  A  dlya etogo
nado bylo perejti cherez Ural...  |to reka tak nazyvaetsya...  Prikazal CHapaev
inzheneram nashim stroit' most.  "Da takoj,  govorit, most navedite mne, chtoby
pushki-to  ne  utonuli".  Nu,  nachali  inzhenery  soveshchat'sya da  podschityvat',
skol'ko  te  pushki  vesyat,  da  kakova  nagruzka  na  odin  kvadratnyj  metr
prihoditsya, da kakaya skorost' techeniya, da kakie materialy budut dlya strojki,
da kak po instrukcii, da po konstrukciya...
     - Odnim slovom, byurokratizm, - podskazali iz temnoty.
     Kovalev, prishchurivshis', poglyadel v tu storonu.
     - Pochemu zh?  -  prodolzhal on.  -  Delo trudnoe,  v  dva  scheta mosta ne
postavish'.  Tut po  formule nado.  Uzh oni privykli tak...  Nu,  obsudili vse
inzhenery,  podschitali,  soobrazili, poshli k CHapaevu i dokladyvayut, chto most,
konechno,  postroit' mozhno, tol'ko zajmet eto tri mesyaca. Nu, a esli malen'ko
pohuzhe postroit',  to gotov budet cherez mesyac.  A CHapaev inzheneram otvechaet:
"Mne vash  most cherez mesyac budet nuzhen,  kak  subbotnyaya banya ponedel'nishnomu
utoplenniku, - ni k chemu. YAsno? On mne cherez tri dnya nuzhen".
     - Vot eto drugoj razgovor! - odobril kto-to iz slushatelej.
     - Da, eto uzhe po-nashemu, - podderzhali ego iz koridora.
     - I  prikazal  CHapaev  inzheneram postroit' most  v  tri  dnya.  Hot'  po
konstrukcii,  hot' po instrukcii -  kak im zhelatel'no. Da eshche prigrozil: "Ne
postroite - po-drugomu razgovarivat' s vami budu". Opyat' inzhenery sobralis';
dumali,  schitali,  dokladyvayut: "Tovarishch komanduyushchij, most cherez troe sutok,
kak vy prikazali, budet, no pryamo nado skazat': na chetvertye sutki ves' most
poplyvet. I esli vy budete otstupat', to, vyhodit delo, bojcam obratno cherez
reku uzhe vplav' perebirat'sya nado budet".  A  CHapaev obradovalsya i otvechaet:
"Vot i horosho!  A otstupat' ne budem.  CHapaev ne otstupaet! Mne tol'ko by na
tu storonu perebrat'sya,  a tam - shut s nim, s mostom. Pust' hot' tonet". Nu,
zakipela rabota.  Tozhe i  mne  dovelos' tam  toporikom postuchat'.  Ural'sk v
stepi stoit,  lesov net krugom.  Telegrafnye stolby my valili - iz nih kozly
stavili,  upory.  A  potom vse v  hod poshlo:  i dveri s domov,  i vorota,  i
zabory.  Dnem  i  noch'yu rabotali.  Poverh uporov -  znachit,  kozel -  brevna
nastilali,  a  na nih klali pletni,  dveri.  Sluchalos' tak,  chto vodoj kozly
snosilo -  techenie tam ochen' sil'noe. A vse-taki ran'she chem cherez troe sutok
naveli most.  I velel CHapaev perepravlyat'sya. Pushki na rukah protashchili, potom
oboznye povozki perekatili.  A  most  kachaetsya,  ves' zybkij...  Vspomnit' -
zhut'!  Nu,  vse-taki perepravilis'.  Da  tak  dali belokazakam,  chto  oni  o
nastuplenii i dumat' zabyli. Gde uzh tut! Nikak oni CHapaeva na etom beregu ne
ozhidali. I pognal ih Vasilij Ivanovich. A potom inzheneram velel blagodarnost'
ob座avit' v prikaze "za lihuyu navodku mosta".  Tak chto,  vyhodit,  Vovka,  ne
huzhe tvoego Spartaka - pozhaluj, eshche i pochishche, a?
     Vse  zashumeli.  Dyadya  Manto podhvatil Volodyu i  stal tormoshit' ego,  no
Kovalev podnyal ruku, i slushateli opyat' ugomonilis'.
     - A hotite pravdu znat', k chemu ya eto vam vse rasskazal?
     - Hotim, hotim! K chemu, dyadya Kovalev?
     - Nu, tol'ko uslovimsya "ura" ne orat', a to u menya golova so vcherashnego
dnya bolit. Obeshchaetes', ne budete krichat'?
     - Net,  net,  ne budem! - zakrichali molodye partizany tak oglushitel'no,
chto Kovalev prikryl ladonyami ushi.
     - Esli vot tak ne budete,  tak vovse ya oglohnu.  Nu ladno, skazhu. Byl ya
sejchas v shtabe.  Tam soveshchanie tol'ko chto konchilos'.  Skoro vam vsem ob座avyat
reshenie.  A reshenie takoe, - i gustoj golos Kovaleva zagremel, - probivat'sya
budem,  cherez kamen' vyhod stanem prorezat'!  ZHuchenkov po  karte svoej mesto
uzhe  ukazal.  Vyiskali pod zemlej odnu vyrabotku dalekuyu.  Vot tam v  stanem
prorezat'.  I  budem uhodit' v Starokrymskie lesa.  Tol'ko rabotat' pridetsya
vsem poryadochno:  metrov dvadcat' kamnya probit' nado.  A chto?  I sorok,  esli
nado budet, prob'em! Verno?


     Glava XVI



     Kazalos',  uzhe celaya zhizn' prozhita zdes',  pod zemlej!  Strannaya, vchera
eshche schitavshayasya neveroyatnoj zhizn',  gde ne bylo deleniya na dni i  nochi,  gde
sverhu,  snizu,  so vseh storon,  vokrug i  vezde byl odin sploshnoj kamen' i
lish' vytochennye v  ego tolshche glubinnye pustoty byli nichtozhnym prostranstvom,
v kotorom vozmozhno sushchestvovanie cheloveka.
     No  vse  shlo svoim poryadkom,  strogo soblyudaemym v  podzemnoj kreposti.
Gudeli telefony v shtabe,  smenyalis' karauly, vystavlyalos' boevoe ohranenie v
sektory "Volga" i  "Kiev".  Na  nizhnem gorizonte politruk Kornilov ezhednevno
vel s  partizanami uchebnuyu strel'bu po  svechkam.  V  Leninskom ugolke Volodya
provodil v svobodnoe ot raboty vremya pionerskie sbory.
     Vprochem, svobodnogo vremeni teper' pochti ne ostavalos'.
     V tri smeny,  ni na minutu ne ostanavlivayas',  ne vedaya o tom, noch' ili
den' na zemle, partizany rabotali "na podzemnom ob容kte No 1".
     "Ob容ktom No 1",  chrezvychajnym i sverhudarnym, partizany velichali novuyu
uzkuyu shtol'nyu, kotoruyu prorezali teper' v odnom iz samyh otdalennyh sektorov
kamenolomen,  gde tyanulsya na kilometry zabroshennyj, davno ne razrabatyvaemyj
gorizont.  ZHuchenkov opredelil,  chto mesto eto nahoditsya daleko za  predelami
kamenolomen, oceplennyh nemcami, i horosho ukryto dvumya holmami.
     Probivat'sya vruchnuyu iznutri,  vesti  tonnel' vverh,  vrezat'sya v  tolshchu
kamnya,  navisshego nad golovoj,  osypayushchegosya, slepyashchego glaza edkoj kroshkoj,
bylo  delom muchitel'nym.  Lyudi  rabotali v  polumrake,  ustroiv iz  obrezkov
fanery,  a to i prosto iz gazet zashchitnye kozyr'ki.  Rabotali r'yano,  upryamo,
yarostno,  v  dushnom polumrake,  gde  klubilas' raz容dayushchaya glaza izvestkovaya
pyl'.  Dolgovyazyj dyadya YAsha Manto i tut,  vprochem, nahodil nemalo povodov dlya
svoih neizmennyh shutok.
     - Bozhe zh  moj!  -  slyshalos' to i  delo iz uzkoj rasshcheliny,  gde stoyala
ukrytaya  fanernym shchitom  shahterskaya lampochka i  mayachila pohozhaya na  ogromnoe
toshchee pugalo ten' shef-povara.  -  Bozhe zh  moj,  skol'ko na  moyu golovu shishek
dostanetsya! Ved' eto bukval'no na vseh hvatilo by s zapasom.
     - |to pochemu zhe? - sprashivali partizany, predvkushaya ostrotu.
     - Da ochen' prosto,  -  otvechal dyadya YAsha. - Tam, gde vse prohodyat vpolne
svobodno,   ya  cherez  moj  vydayushchijsya  rost  na  kazhdom  povorote  opredelyayu
sobstvennoj golovoj prochnost' kamnya.  Net,  vidno,  ya rodilsya na svet ne dlya
togo,  chtoby zhit' pod zemlej,  a  chtob hodit' pod otkrytym nebom s  podnyatoj
golovoj...  Nu,  ostavim razgovor,  davajte rabotat'.  Uchtite, chto my s vami
roem ne prosto vyhod.  |to vyhod s togo sveta na etot.  Tol'ko razobrat'sya v
etoj temnote, gde tot svet, a gde etot, dovol'no trudno.
     Partizany smeyalis',  vytiraya glaza, slezyashchiesya ot pyli, otryahivalis'. I
kto-nibud' govoril bezzlobno, tak, bol'she dlya poryadka:
     - I kak eto tebe, dyadya YAsha, stol'ko yazykom rabotat' ne utomitel'no!
     - CHudaki!  -  otzyvalsya dyadya YAsha.  -  Esli by vy koe-chto chitali,  vy by
znali,  chto odin uchenyj skazal tak: "YA rassuzhdayu - znachit, ya sushchestvuyu". A ya
lyublyu delat' eto vsluh.  A to my zhivem v takoj temnote, chto, poka ya ne slyshu
sobstvennogo golosa, ya, byvaet, dazhe sam ne znayu, zhivoj ya ili uzhe konchilsya.
     Pionery  tozhe  rabotali na  "ob容kte No  1".  Oni  pomogali razbirat' i
vynosit'  iz  zaboya  kamennuyu osyp'.  Progolodavshiesya,  potnye,  obleplennye
izvestkovoj pyl'yu,  ot  kotoroj nachinala zudet' kozha,  oni shumno yavlyalis' na
kambuz, gde ih vstrechal tot zhe Manto.
     - Kak govoritsya,  podvedem itogi,  poka itogi ne podveli nas,  -  shutil
dyadya YAsha, uzhe snyavshij fartuk kamenshchika i nadevshij povarskoj halat.
     Komissar  Kotlo  tozhe  polagal,  chto  mozhno  podvesti koe-kakie  itogi.
Blizilsya  konec  goda.   Uzhe  poltora  mesyaca  vyderzhivala  osadu  malen'kaya
podzemnaya krepost'.  Polozhenie stanovilos',  pravda, s kazhdym dnem vse bolee
trudnym,  nikto etogo ne  skryval,  no  vse-taki partizany ottyanuli na  sebya
special'nyj polk gitlerovcev. Bolee dvuh tysyach soldat dnem i noch'yu karaulili
rajon kamenolomen, strashas' novoj vylazki partizan. Poltorasta fashistov bylo
perebito  vo  vremya  bol'shogo  podzemnogo srazheniya  i  v  drugih  shvatkah i
vylazkah.   Nemeckoe  komandovanie  prodolzhalo  schitat',   chto   pod  zemlej
skryvayutsya krupnye sily partizan.
     Poltora  mesyaca  dralas'  protiv  armii  zahvatchikov gorstochka naskvoz'
prokoptivshihsya,  muchimyh postoyannoj zhazhdoj lyudej,  edva naschityvavshaya teper'
vmeste s det'mi devyanosto chelovek.  Sed'muyu nedelyu ne videli eti lyudi solnca
i  zvezd.  Uzhe  sorok s  lishnim dnej ne  imeli oni ni  odnogo glotka svezhego
vozduha.  Holodnyj kamen' byl ih  nebom,  bessmennaya t'ma davila im  na ochi,
mogil'naya syrost' lomila ih  sustavy.  No oni zhili zdes',  vnizu,  tak,  kak
reshili zhit', kak trebovala ih sovest'.
     Davno uzhe  svyksya Volodya s  etoj zhizn'yu,  udivitel'noj,  ni  na  chto ne
pohozhej kak budto,  no v to zhe vremya vo vsem otvechayushchej tem bol'shim,  mudrym
privychkam i zakonam, kotorym podchinyalas' ego zhizn' i tam, naverhu, do vojny.
SHli politzanyatiya u  bojcov,  v  Leninskom ugolke pri svete lampochek-karbidok
pionery  risovali,   kleili,  perepisyvali  podzemnuyu  stengazetu;  politruk
Kornilov provodil vospitatel'nye besedy.  Volodyu  sperva udivlyalo,  a  poroj
dazhe  obizhalo,  chto  Kornilov  byl  tak  trebovatelen i  punktualen vo  vseh
zanyatiyah,  ne  proshchal  malejshej provinnosti v  podzemnoj sluzhbe,  branil  za
pustyakovoe opozdanie ili  samuyu  melkuyu neakkuratnost'.  Potom Volodya ponyal,
kak vazhno bylo zdes', pod zemlej, v potemkah, tochno sledovat' vsem pravilam,
kotorym  podchinyalas'  ta  bol'shaya,   zalitaya  solncem,   svobodno  dyshavshaya,
prostornaya zhizn',  chto byla naverhu do prihoda vraga. On zamechal, chto vsem -
bojcam i partizanam, i pridirchivoj tete Kile, i zloj na yazyk Nade SHul'ginoj,
- vsem nravilos',  chto oni i tut, pod kamnem, zazhivo zamurovannye fashistami,
vedut zhizn' takuyu,  kakuyu polagaetsya vesti obyknovennym sovetskim grazhdanam.
|to  soznanie napolnyalo vseh oshchushcheniem gordoj i  upryamoj sily:  zhivem,  mol,
chestno,  kak dlya nas zavedeno,  i nichego s nami vrag podelat' ne mozhet, poka
my zhivy...
     Za  pravo  zhit'  tak,   kak  sovest'  velit,   pogib  komandir  Zyabrev,
chudo-chelovek po krasote i  sile.  Za eto slozhili golovy i  komsomolec matros
Bondarenko,  i  staryj partizan Ivan Gavrilovich.  SHustov,  i  Moskalenko.  A
teper' za to zhe umiral obshchij lyubimec - lejtenant Vanya Sergeev.
     Podolgu prosizhivala vozle  ego  kojki  Nina  Kovaleva.  Sergeev bredil,
sililsya podnyat'sya,  stonal.  CHto-to  pugayushchee i  chuzhoe poyavilos' uzhe  v  ego
osunuvshemsya  lice.   Ono   priobrelo  kakie-to   cherty  shodstva  s   horosho
zapomnivshimsya Nine  licom  matrosa  Bondarenko.  I  eto  zloveshchee  shodstvo,
neyasnoe,   pochti  neob座asnimoe  slovami,   no  s  kazhdym  dnem  vse  sil'nee
prostupavshee, vyzyvalo u Niny tyazheloe, tosklivoe predchuvstvie...
     Poroj  Vanya  Sergeev,  ochnuvshis',  dolgo  smotrel na  Ninu,  klal  svoyu
shirokuyu, no teper' ochen' ishudavshuyu ladon' na ee ruku.
     - Ty ne uhodi,  -  prosil on.  - Holodnoe tut vse... Kamen'... A u tebya
ruka takaya teplaya... Slushaj, Nina, - on smotrel na nee bespomoshchnym, prosyashchim
vzglyadom, - neuzheli mne konec? Neuzheli eto vse?..
     Nina  prinimalas' uspokaivat' ego,  gladila ruku,  sama chut' ne  placha.
Potom  on  zabyvalsya,  a  Nina  vynimala  iz  sanitarnoj sumki  svoj  byvshij
uchenicheskij dnevnik,  s kotorym ne rasstavalas' po-prezhnemu,  i v grafe "chto
zadano" toroplivo zapisyvala:
     "Kak on muchaetsya! YA pomnyu ego v poslednij chas pered obedom 27/XI-41. On
shel takoj bol'shoj,  na boku visela sumka polevaya,  nagan. Na nem byla chernaya
shapka,  on byl horosh. CHernye brovi, kak strely, glaza blesteli, on byl polon
zhelaniya otomstit' vragu...  On podoshel k nam,  ulybnulsya...  My skazali emu,
chtoby on  bereg sebya,  no  on pochemu-to grustno posmotrel na nas.  I  teper'
ochen' trudno vspominat' eto. On lezhit teper' v posteli umirayushchij, vse u nego
bolit,  on hochet zhit',  i  chto-to otnimaet u nego zhizn'...  Kak on muchaetsya!
Serdce razryvaetsya,  kak mne zhal' ego... Neuzheli on umret? S kazhdym dnem vse
huzhe ego sostoyanie...  Dnem i noch'yu my s Nadej SH.  chitaem emu knigi, veselim
ego,  staraemsya zagovorit',  chtoby ne dumal o smerti.  On tak veril,  chto my
vyjdem iz etoj peshchery,  verit i  sejchas v osvobozhdenie,  chto budet zhiv...  A
skoro pridet smert'.  Ruka zarazhena.  Zarazhenie doshlo do loktya.  Nadya i ya ne
othodim  ot  nego.  Kak  laskovo on  nazyvaet nas!  Zoloten'kimi lastochkami,
krovinochkami rodnymi...  On hochet videt' nas vse vremya.  Ne smykaya glaz,  my
sidim okolo nego.  Vse dumaem,  chto on umret.  Bednyj Vanya,  kakogo druga my
teryaem! Neuzheli on umret?.. "
     Byla neobhodima srochnaya operaciya.  No kto zhe nog sdelat' ee pod zemlej?
Vsya  nadezhda byla  na  "ob容kt No  1".  Mozhet byt',  vyjdya na  poverhnost' i
dobravshis' do Starokrymskih lesov, soedinivshis' s drugimi partizanami, mozhno
bylo by otyskat' hirurga i spasti Vanyu, esli tol'ko on dozhivet do etogo dnya.
     Po raschetam ZHuchenkova,  vedya raboty v tri smeny,  za chetyre-pyat' nedel'
mozhno bylo probit' novyj tonnel' i uvidet' nebo.  Po prikazu komandira Manto
uzhe raspredelil produkty,  rasfasoval ih, kak on vyrazhalsya, po dvadcati kilo
na dushu i  spinu,  preduprediv,  chto vo vremya perehoda otryada na poverhnost'
"kambuz budet zakryt na  uchet".  Tetya Kilya vmeste s  devushkami uzhe  sobirala
veshchevye meshki.
     Otryad gotovilsya vyskol'znut' iz kamennoj zapadni.
     Odnako vyhodit' naobum bylo nel'zya. Sledovalo sperva eshche raz proverit',
net li nemeckih patrulej i  karaulov v rajone predpolagaemogo vyhoda.  Zatem
neobhodimo bylo  svyazat'sya s  partizanami Pahomova.  Ego  otryad  derzhalsya  v
Adzhi-Mushkajskih kamenolomnyah, daleko ot Starogo Karantina, v protivopolozhnom
konce Kerchi.
     No kak probrat'sya tuda?
     I  opyat',  gruzno navalivshis' na stol,  vobrav krugluyu golovu v shirokie
plechi,  uperev podborodok v vypukluyu grud', sidel v hmurom razdum'e komissar
Kotlo.
     Vse byli zdes', v shtabe: i sam komandir Lazarev, tol'ko chto vernuvshijsya
s  "ob容kta No  1"  i  to  i  delo vytaskivavshij iz-za vorota kolyuchie kroshki
rakushechnika,  i nachal'nik stroitel'stva,  on zhe glavnyj podryvnik, ZHuchenkov,
i,   kak  vsegda,  tshchatel'no  pobrityj,  s  akkuratnoj  beloj  poloskoj  nad
vorotnikom zakopteloj gimnasterki Kornilov, i shef-povar Manto. Vse byli tut,
i  kazhdyj ponimal,  chto  ostavat'sya bol'she v  nevedenii,  probivat'sya naverh
vslepuyu nel'zya:  nado chto-to  predprinyat',  nuzhno uzhe  sejchas vyslat' naverh
razvedku.
     Lazarev  vykovyryal  pal'cem  iz  uha  zabivshuyusya tuda  rakushechnuyu pyl',
naklonil  na  etu  storonu  k  plechu  golovu,  potryas  eyu,  kak  eto  delayut
kupal'shchiki, nyryavshie s golovoj i tol'ko chto vylezshie iz vody.
     - Vsyudu zalazit,  proklyataya, - progovoril on. - I naelsya i nanyuhalsya. I
ushi polny i rot. Ne otplyuesh'sya.
     - YA  tak  polagayu,  tovarishch komandir,  -  vmeshalsya tut zhe  neispravimyj
Manto,  -  chto eto nam neobhodimo dlya vnutrennej pobelki, a to my sovershenno
naskvoz' prokoptilis'.  Tak ne  vechno zhe nam byt' chernen'kimi,  pora stat' i
belen'kimi.
     Vse neveselo usmehnulis'.  Komandir vytryas rakushechnyj pesok iz  drugogo
uha i skazal:
     - S Pahomovym nam svyazat'sya -  pryamaya nadobnost'.  Oni,  v sluchae chego,
mogut tam  shumok podnyat',  na  sebya  nemcev ottyanut',  tem  samym i  ot  nas
vnimanie otvlekut.  Nu, a my v eto vremya kak raz i dvinemsya otsyuda. I voobshche
nam svyaz' s adzhimushkajcami krajne nuzhna.
     - Ne mogu!  -  skazal komissar i, raspraviv grud', postavil oba tyazhelyh
kulaka na stol.  - Vse pravil'no, vse verno, no ne mogu ya eshche raz dopustit',
chtoby opyat' pionery na risk shli.
     - Opasno otkladyvat' eto delo dazhe na den',  esli hotite -  dazhe na chas
opasno, - vozrazil Lazarev, - Ves' den' segodnya kakaya-to naverhu voznya idet.
Mne  uzhe soobshchili iz  "Kieva" i  s  "Volgi".  I  vzryvy kakie-to  tam horosho
proslushivalis'.  Vidno,  nemcy k  Novomu godu hotyat nam  tut elku zasvetit'.
Nado zhdat',  chto vot-vot oni vodu kachat' nachnut. Nu horosho, na etih sektorah
my shtol'ni i  shurfy zakryli,  a  chto,  esli oni cherez drugie stvoly zalivat'
stanut?  Nikak nel'zya,  tovarishchi,  nam zhdat'.  Da i vyhodit',  esli dazhe vse
blagopoluchno projdet, nam vslepuyu nel'zya nikak.
     Kotlo skazal:
     - Mozhet byt', vse-taki poprobuem na etot raz bez rebyat obojtis'? Est' u
menya  odin laz  na  primete.  Esli tam  zavaly razobrat',  mozhno poprobovat'
vybrat'sya. YA uzh tretij den' tuda polzayu. Dumaetsya mne, tam vokrug chisto.
     Tak  bylo  resheno  otpravit' naverh cherez  obvalivshijsya laz  Vazhenina i
Makarova,  dvuh  samyh  opytnyh  i  smelyh  partizan,  byvalyh  razvedchikov.
Vyschitav po  chasam,  kogda  na  poverhnosti budet noch',  razvedchiki neslyshno
razobrali u odnogo neprimetnogo vyhoda zaval i tihon'ko vypolzli naverh.
     No ne prodvinulis' oni tam i  dvuh metrov,  kak razdalsya sil'nyj vzryv.
Celyj roj  ognenno-krasnyh hvostatyh trassiruyushchih pul'  vzvilsya nad  lazom v
slivayushchejsya treskotne vystrelov.  Zloj  luch  prozhektora obdal kamni u  vhoda
ledenyashchim  mechushchimsya  siyaniem.   CHerez   neskol'ko  minut  v   laz   pripolz
zadyhayushchijsya,  tyazhelo ranennyj Makarov;  na  spine  svoej  on  tashchil ubitogo
Vazhenina.  Oba podorvalis' na odnoj iz nezametnyh min, kotorymi nemcy useyali
vse prostranstvo vozle kamenolomen.
     Makarov kak vpolz v shtol'nyu s telom pogibshego druga,  tak i ostalsya tam
lezhat' na kamennom polu v  bespamyatstve i bol'she uzhe ne prihodil v soznanie.
K vecheru on skonchalsya.
     Tak partizany poteryali samyh besstrashnyh i ispytannyh svoih razvedchikov
- Vlasa Vazhenina i Nikolaya Makarova.
     Dolgo stoyali potom ugryumye pionery-razvedchiki v  pochetnom karaule u  ih
tel, pokrytyh alym znamenem.



     Teper'  komissaru nichego ne  ostavalos',  kak  eshche  raz  soglasit'sya na
predlozhenie Lazareva i razreshit' poruchit' delo yunym razvedchikam.  Snova vseh
dolzhen  byl  vyruchit' poslednij Volodin  laz,  cherez  kotoryj  nikto,  krome
mal'chikov, ne mog protisnut'sya naverh.
     No,  mozhet  byt',  za  poslednie dni  nemcy obnaruzhili i  etu  potajnuyu
lazejku? Mozhet byt', i ona uzhe zaminirovana?
     - Znayu,  kak byt',  - reshil komissar. - Piratka, idi syuda, sobachij syn,
zhivo!
     Iz  t'my podzemnogo koridora donessya zalivistyj laj,  potom poslyshalos'
cokan'e kogtej o  kamen',  i cherez minutu Piratka uzhe prygal vokrug hozyaina,
tersya ob  nego  zakopteloj sherst'yu,  staralsya liznut' v  lico,  otryahivalsya,
gavkal.
     A eshche cherez chetvert' chasa k uzkoj shcheli v konce odnoj iz galerej, otkuda
iz-pod kamnya vyrvalsya svezhij,  pahuchij veter s voli,  podpolz komissar, tashcha
za soboj Pirata, kotorogo on krepko uhvatil za sheyu. CHtoby Pirat, ne daj bog,
ne  razlayalsya,  mordu emu styanuli remeshkom,  chto vyzyvalo burnoe negodovanie
psa. On pytalsya neskol'ko raz lapami sodrat' uzly, styanuvshie emu chelyust', no
potom pechal'no smirilsya,  tem  bolee chto  ego zhdali novye unizheniya.  S  dvuh
storon  k   ego  oshejniku  privyazali  na  shpagatinah  tyazhelye  metallicheskie
bolvanki.
     S  etim uzhe Pirat reshitel'no ne mog smirit'sya,  i  u  samogo laza,  gde
chutkie nozdri ego zhadno vtyanuli sladchajshij vozduh poverhnosti,  ot  kotorogo
on pochti otvyk, Pirat upersya i opaslivo popyatilsya nazad. Kak ni tolkali ego,
kak ni podpihivali,  kak ni staralis' prosunut' barahtayushcheesya, sryvayushcheesya s
kamnya telo  sobaki cherez shchel',  kak  ni  ugovarival komissar svoego lyubimca,
sperva  nazyvaya  ego  vsemi  laskatel'nymi ohotnich'imi  slovami,  nezhnejshimi
klichkami,  uleshchaya  vsyakimi posulami,  a  zatem  perejdya na  dovol'no obidnye
vyrazheniya, vrode: "Sobaka ty, sobaka, such'ya lapa, psinaya krov'", - nichego ne
pomogalo.  Pirat ne zhelal vylezat' i podnimal takuyu voznyu, chto, nahodis' tut
poblizosti kto-nibud' iz nemcev, oboshlis' by oni bez zvukoulovitelej...
     - CHuet,  sobachij syn,  pes chertov,  chto-to neladnoe,  -  reshil v  konce
koncov komissar.  -  Nel'zya tut  rebyat vypuskat'.  Piratka zrya artachit'sya ne
stanet, tut est' chto-to... Ver'te slovu.
     No tut vmeshalsya sam komandir gruppy yunyh razvedchikov.
     - Tovarishch komissar,  -  skazal Volodya,  - vy sovsem zrya boites' za nas.
Nichego tut net. Nu, hotite, davajte proverku sdelaem.
     - A kak zhe eshche ty proverku sdelaesh', esli Pirat osramilsya?
     - A ya vot vspomnil, kak menya pokojnyj dyadya SHustov uchil. U nas tam okolo
shtaba pruty dlinnye iz  zheleza valyayutsya,  kotorye dlya  armatury prigotovleny
byli,  na stroitel'stvo. Vot my k koncu privyazhem sejchas bolvanki, vysunem ih
cherez  laz  i  poshiryaem tuda-syuda...  A  mozhno eshche  kryuk  sdelat' na  konce.
Zabrosim,  a obratno za verevku tyanut' budem. Esli gde mina zalozhennaya est',
srazu zacepit i - trah! Vot my i uznaem, zaminirovano ili net.
     - |h,  goloveshka yasnaya!  - skazal Kotlo. - Zapomnil, chemu uchili! - I on
ostorozhno polozhil svoyu shirokuyu ladon' na Volodinu makushku.
     Tak i sdelali.  Dolgo shchupali prutami zemlyu vozle rasshcheliny, zabrasyvali
i podtyagivali za verevku zheleznye kryuch'ya.  I tol'ko togda,  kogda ubedilis',
chto vokrug laza vse chisto i nemcy,  vidno, ne raznyuhali ob etoj spasitel'noj
norke,  komandir  i  komissar  razreshili  Volode  dejstvovat'.  Resheno  bylo
vypustit' Volodyu  pered  rassvetom,  chtoby  on  mog  v  temnote vybrat'sya za
predely kamenolomen,  proniknut' zatemno v  poselok,  a  tam uzh dejstvovat',
kogda budet svetlo.  Na etot raz Volodya shel odin:  Vanya Gricenko zanemog,  a
Tolya  Kovalev zashib  nogu  na  ob容kte.  Da  i  voobshche  udobnee bylo  sejchas
riskovat' v odinochku.  Kak vsegda pered razvedkoj, Lazarev i Kotlo podrobno,
negromko i dolgo raz座asnyali Volode zadanie.  Nado bylo razuznat', ne proveli
li  nemcy truby v  drugie shurfy i  shtol'ni,  ne  vystavili li  oni  postov v
rajone,  kuda vyjdet shtol'nya "ob容kt No 1".  No glavnoe i samoe trudnoe bylo
ne v  etom.  Zadanie,  kotoroe na etot raz dali malen'komu razvedchiku,  bylo
potrudnee,  chem  vse,  chto  delal do  etogo Volodya Dubinin.  Emu  predstoyalo
dobrat'sya do Kerchi, a ottuda kak-nibud' projti v Adzhi-Mushkaj i lyubymi putyami
ustanovit' svyaz' s Pahomovym.
     - Vse ponyal, Volodya? - I komissar pytlivo zaglyanul v smyshlenye, smelo i
ser'ezno smotrevshie na nego glaza Volodi.  -  Vizhu sam,  chto ponyal.  Znachit,
esli ubedish'sya,  chto  nad  ob容ktom nashim vse  spokojno,  novogo vodoprovoda
nigde  nemcy  ne  soorudili,  ty  ne  vozvrashchaesh'sya.  Est'?  Togda  pryamikom
otpravlyaesh'sya v Adzhi-Mushkaj.  Snaryadim my tebya osnovatel'no:  delo eto ne na
odin den'.  Tak chto...  - Kotlo legon'ko usmehnulsya, - tak chto, drug moj, do
budushchego goda uzhe ne uvidimsya...
     Volodya nahmurilsya,  potersya podborodkom o plecho, snova vskinul glaza, v
kotoryh teper' prostupil ispug.
     - |to tak nadolgo? Do sleduyushchego goda?
     - God-to sleduyushchij poslezavtra budet, umnaya tvoya golova!
     Volodya ostolbenel.  Pod  zemlej dni legko putalis',  slivalis' v  odin,
chasto neskonchaemyj,  ogromnyj,  tusklyj den', ne imevshij ni utra, ni vechera.
Nedavno oni  nachali  gotovit'sya s  pionerami v  Leninskom ugolke  k  vstreche
Novogo,  1942 goda.  No  vse  poslednee vremya Volodya byl zanyat na  ob容kte i
kak-to ne zametil,  chto vremya uzhe podoshlo i Novyj god nastupit cherez den'. A
vot emu pridetsya vstrechat' Novyj god odnomu, neizvestno gde, sredi vragov, v
trudnom puti,  v poiskah tajnyh putej k dalekim i nuzhnym druz'yam-spasitelyam.
Ni razu eshche Volode ne bylo tak strashno uhodit' iz podzemnoj kreposti naverh.
     - Nu  nichego,   druzhishche!  -  uteshil  ego  komissar,  zametiv  vyrazhenie
rasteryannosti i  bespokojstva na lice mal'chika.  -  Vernesh'sya -  otprazdnuem
Novyj god na slavu.
     Sejchas podzemel'e pokazalos' Volode takim uyutnym... Nikogda eshche ne bylo
emu tak zhalko rasstavat'sya s nim. Pri odnoj mysli, chto cherez chas on okazhetsya
na ledyanoj zemle,  slovno pomertvevshej vo vlasti nenavistnyh prishel'cev, ego
nachinal probirat' oznob.
     Poka dyadya YAsha Manto kormil ego uzhinom,  a tetya Kilya sobirala emu edu na
dorogu,  Volodya uspel otdat' poslednie rasporyazheniya svoim pioneram.  Tolya  i
Vanya,  skvoz' son  uslyshav,  chto Volodya idet v  razvedku,  razom pribezhali k
nemu,  i  oba  vnimatel'no slushali to,  chto nakazyval im  "komandir gruppy".
Ostal'nye pionery uzhe spali.
     Zatem  Volodya vstal,  vyter  rot  v  odnom napravlenii tyl'noj storonoj
kisti, potom v drugom - ladon'yu i, nakonec, losnyashchimsya rukavom kurtki.
     - Spasibo bol'shoe vam za ugoshchenie,  dyadya YAsha!  I  vam spasibochko,  tetya
Kilya!
     - Na zdorov'e, na zdorov'e, dorogoj! - progovoril Manto.
     - Ne za chto, milyj, ne za chto, schastlivo tebe, - skorogovorkoj otvechala
Akilina YAkovlevna i vshlipnula.
     A  potom,  kak vsegda v takih sluchayah,  politruk Kornilov usadil ego na
kamennuyu lezhanku, sam sel ryadom i obnyal ego za plecho, tiho govorya:
     - Nu,  davaj  naposledok,  pered dorogoj,  posidim tihon'ko,  obo  vsem
podumaem...



     Naverhu byla ottepel',  i  sneg,  po  kotoromu polz Volodya,  to i  delo
pripadaya k  nemu  gubami,  uzhe  slezhalsya i  osedal pod  tyazhest'yu tela celymi
plastinami.  S  morya  donosilsya  neumolchnyj,  to  usilivayushchijsya,  to  slegka
stihayushchij gul. Vidno, vchera byl shtorm, i more eshche ne uspokoilos' posle nego.
Veter s  proliva byl  ne  sil'nym i  nes  tepluyu usladitel'nuyu svezhest',  po
kotoroj tak skuchali lyudi tam, vnizu, pod zemlej.
     Vokrug bylo ochen' tiho.  Ni  zvuka ne donosilos' i  so storony poselka.
Tol'ko gde-to na okraine stuchal dvizhok.
     Volodya  blagopoluchno propolz znakomoj lozhbinkoj,  trogaya  rukami dorogu
pered  soboj,  chtoby  ne  naporot'sya v  temnote na  provoloku,  ne  zacepit'
verevochnyh shchupalec min.  Neskol'ko raz on zamiral, prislushivayas'. Tishina, na
etot raz  nichem reshitel'no ne  narushaemaya,  nachinala kazat'sya emu  strannoj.
Vsegda v  etot chas  uzhe  hlopali dveri i  kalitki v  poselke,  pereklikalis'
prostuzhennye golosa  patrul'nyh,  urchali  progrevaemye motory gruzovikov.  A
sejchas nichego ne bylo slyshno.
     Ochutivshis' za  znakomoj ogradoj domika na  krayu poselka,  otkuda obychno
nachinalsya put' yunyh razvedchikov, Volodya dolgo eshche nastorozhenno vglyadyvalsya v
redevshuyu temnotu,  vslushivalsya,  zamiral. CHutkij sluh ego raspoznal kakie-to
ochen' dalekie shumy,  priglushaemye grohotom priboya. No vokrug vse po-prezhnemu
bylo tiho.
     Proshlo ne men'she chasa.  Vdali,  nad Kamysh-Burunom, nebo uzhe nakalyalos',
gotovyas'  prinyat'  utrennee  solnce.   Pticy  zavozilis'  v   golyh  vetvyah.
Po-prezhnemu gromko i  nastojchivo stuchal gde-to  nepodaleku dvizhok,  no vse v
poselke ostavalos' tihim i nepodvizhnym.
     Obychno Volodya zhdal chasa,  kogda na  ulicah poselka nachinalos' dvizhenie:
togda mozhno bylo,  smeshavshis' s narodom, sledovat' svoim putem, ne privlekaya
k sebe vnimaniya.  No segodnya on uzhe poryadkom zastyl,  hotya i prinimalsya to i
delo prisedat' za ogradoj,  hlopat' sebya, skrestiv ruki, po plecham kulakami,
chtoby  sogret'sya.  Vremya  tyanulos'  ochen'  medlenno.  Ulicy  prodolzhali byt'
pustymi,  bezlyudnymi,  molchalivymi.  Naprasno Volodya vysovyvalsya za  ogradu,
proglyadyval vsyu ulicu i vlevo i vpravo -  nigde ne bylo vidno ni zhivoj dushi.
Togda  malen'kij  razvedchik,  kotoromu  uzhe  naskuchilo  sidet'  za  kamennoj
ogradoj,  tihon'ko vyshel na ulicu, bystro peresek ee i poshel ogorodami vdol'
poselka, v kotorom vse kazalos' slovno vymershim.
     Volodya shel  tuda,  otkuda donosilsya nastojchivyj stuk dvizhka.  Vskore on
ochutilsya na  pustyre pered bol'shim domom.  Ran'she tam  zhil inzhener,  kotoryj
evakuirovalsya pered  zahvatom Kamysh-Buruna nemcami.  V  dome  pomeshchalsya nyne
nemeckij shtab.  |to uzhe davno vysmotreli razvedchiki partizan vo  vremya svoih
predydushchih vylazok.  Zdes'  vsegda  po  utram  carilo ozhivlenie:  pod容zzhali
mashiny, motocikly, konnye fury, tolpilis' soldaty.
     Ni  zhivoj dushi  ne  bylo  zdes' segodnya.  Pustynen byl  dvor s  pyatnami
mashinnogo  masla  na  snegu.   Vorob'i  besprepyatstvenno  prygali,  royas'  v
zamerzshem  navoze  i  v  nabrosannom sene.  Ne  bylo  chasovogo  pod  bol'shim
derevyannym gribom u  vorot.  I  tol'ko v glubine dvora pod navesom prodolzhal
stuchat' dvizhok na vysokih zheleznyh kolesah.
     Volodya podobralsya nemnogo poblizhe i  ostanovilsya v izumlenii.  Steklo v
bol'shom okne  inzhenerskogo doma  bylo vybito.  SHtora zatemneniya,  napolovinu
oborvannaya,  kloch'yami svisala na podokonnike; za nej Volodya razglyadel chto-to
pestroe, sverkayushchee, povitoe girlyandami mnogocvetnyh ognej.
     Mal'chik smotrel na eto chuzhoe i volshebnoe videnie, napomnivshee emu takie
sladkie,  chudesnye dni.  On boyalsya poverit' tomu,  chto videl. No kto hotya by
raz  v  zhizni  vdyhal  vozduh,  napolnennyj zapahom hvoi  i  teplym dyhaniem
svechej,  yutyashchihsya v dushistyh vetvyah, kto slyshal legkoe hrustal'noe ten'kan'e
hrupkih cvetnyh sharov,  siyayushchih steklyashek,  perezvon businok,  -  tot vsegda
uznaet s pervogo zhe vzglyada etot skazochnyj luchistyj znak rebyach'ego schast'ya!
     Da,  eto  byla elka!  Elka v  ognyah,  v  igrushkah i  busah,  opoyasannaya
raduzhnymi girlyandami elektricheskih lampochek.  Oni  yarko  goreli za  razbitym
oknom, v sumrake gornicy, v kotoruyu zapolzal svet zimnego utra.
     S kazhdoj minutoj stanovilos' vse svetlev i svetlee na ulice, i vmeste s
tem tuskneli elochnye ogni za oknom.  Volodya,  nichego eshche ne ponimaya,  glyadel
iz-za  ugla  saraya  v  etot  strannyj mir,  tak  vnezapno zastyvshij,  polnyj
nepodvizhnosti i molchaniya.  |to bylo kakoe-to mertvoe carstvo, kak v skazke o
Spyashchej carevne.  Utrennij veter upal.  Nepodvizhno visela v  okne  oborvannaya
sinyaya  shtora.  Slabyj  dymok  nad  truboj,  kazalos',  osteklenel  na  nebe.
Nepodvizhno goreli na elke cvetnye lampochki. Tol'ko dvizhok pod navesom stuchal
po-prezhnemu chasto, nastojchivo, upryamo, slovno hotel razbudit' etot zasnuvshij
mir.
     Provoda ot dvigatelya -  tolstye kabeli -  tyanulis' k domu. Volodya poshel
vdol' nih, priblizilsya k kryl'cu, tihon'ko postuchalsya. Nikto ne otvetil emu.
On proshel k oknu, podtyanulsya na rukah tak, chtoby zaglyanut' vnutr' komnaty.
     Strashnyj besporyadok byl v  nej.  Skatert' spolzla s bol'shogo stola,  na
kotorom  drug  na  druzhke,  kak  sbitye  kegli,  valyalis'  upavshie  butylki.
Sgrudilis'  v  besporyadke stul'ya.  Odin  stul  lezhal  na  divane.  SHkaf  byl
raspahnut nastezh'.  Odezhda slovno vytekla iz  nego na  pol tyazhelymi dlinnymi
struyami  materii.  Za  podsvechnik pianino  zacepilis' podtyazhki,  spolzshie na
klavishi.  V komnate ne bylo ni dushi, no v nej carilo kakoe-to nemoe smyatenie
i diko vyglyadeli prodolzhavshie goret' na elke ogni lampochek.
     Nichego  eshche  tolkom ne  ponimaya,  no  ohvachennyj predchuvstviem kakih-to
udivitel'nyh,  oshelomlyayushchih  sobytij,  tol'ko  chto  svershivshihsya  zdes',  ne
ponimaya eshche ih  znacheniya,  polnyj straha i  nadezhd,  Volodya bezhal po ulice k
centru Starogo Karantina.  I vdrug do nego doneslis' mernye zvuki slazhennogo
shaga  mnogih  lyudej.   Volodya  ostanovilsya.   Prislushalsya.  Tak  zahlebnulsya
vozduhom,  chto  dolgo ne  mog otkashlyat'sya,  pripav k  kalitke doma,  kotoraya
otkrylas' ot tolchka, ispugav Volodyu. Zvuki priblizhalis'.
     Trrapp!..  Tramm!.. Trrapp!.. Tramm!.. - razdavalos' na tihih ulicah. S
kazhdym  mgnoveniem  zvuk  etot  stanovilsya  gromche,  priblizhayas' i  uverenno
zapolnyaya soboj vse okrest.  Naprasno toroplivo chastil tam,  za pustyrem, gde
tol'ko  chto  byl  Volodya,  s  beznadezhnoj nastojchivost'yu delavshij svoe  delo
dvizhok.  Novyj,  mernyj  zvuk  uzhe  zaglushal ego.  On  otdavalsya v  proulkah
zamerzshego  poselka,  na  nego  otzyvalas'  kazhdaya  kletochka  v  tele  yunogo
razvedchika,   potomu  chto  on  znal  etot  broskij,   prochnyj,  ladnyj  shag,
svojstvennyj tol'ko nashim moryakam.  I  Volode kazalos',  chto s  kazhdym shagom
stanovitsya svetlee na  ulice,  slovno samo utro vstupalo v  Staryj Karantin,
shagaya v nogu s temi,  kto sejchas dolzhen byl pokazat'sya iz-za ugla. Trrapp!..
Tramm!.. Trrapp!.. Zvuk uzhe kazalsya Volode oglushitel'nym. Vcepivshis' v kol'ya
ogrady,  prosunuvshis' mezhdu nimi,  ves' podavshis' vpered, chasto dysha, Volodya
glyadel   na   dorogu   s   neterpeniem,   kotoroe   stanovilos'   sovershenno
neperenosimym.
     I  vot  on  uvidel nakonec!  V  bystro rasseivavshemsya utrennem sumrake,
slovno sgonyaya ego proch' s zemli,  shli lyudi v takih znakomyh chernyh bushlatah,
v   chernyh   shinelyah,   perehvachennyh  kushakami,   v   beskozyrkah,   plotno
prishlepnutyh,  sdvinutyh s zatylka na brovi. No esli by dazhe i ne rassmotrel
Volodya  stol'  znakomyh  emu  bushlatov  i  beskozyrok s  krasnymi zvezdami i
lentochkami,  vse ravno s odnogo vzglyada ponyal by on,  chto eto idut svoi. Da,
eto  ne  byl paradnyj gusinyj shag prusskoj vyuchki,  kakim hodili eshche nedavno
chasovye u  nemeckogo shtaba,  -  shag s noska na vytyanutyh,  slovno okochenelyh
nogah,  budto probuyushchih prochnost' zemli,  prezhde chem stupit' na nee.  |to ne
byl buhayushchij s narochitoj staratel'nost'yu topot nemeckih patrulej,  tshchivshihsya
pokazat', chto oni vlastvuyut nad zemlej, kotoruyu popirayut tolstymi podoshvami,
podbitymi gvozdyami.  Net,  eto  byl  legkij i  vmeste s  tem  ochen' prochnyj,
vol'nyj,  no  strogo  podchinennyj odnomu vdohnovlyayushchemu dvizheniyu shag  lyudej,
kotorye uverenno stupayut po svoej sobstvennoj zemle,  vsegda,  ispokon veku,
zakonno im prinadlezhavshej i vot opyat' snova otvoevannoj.
     I,  uzhe ni  o  chem ne  dumaya,  ryvkom peremahnuv cherez ogradu,  kinulsya
Volodya navstrechu im.  Vse zabyl on v  eto mgnovenie:  i pravila peredvizheniya
razvedchikov,  i vse nastavleniya Kornilova, i neobhodimyj poryadok v obrashchenii
k  nachal'stvu.  On  s  razbegu  kinulsya  pryamo  na  grud'  shedshego vperedi s
avtomatom na  ruke  vysokogo  moryaka  v  furazhke  s  kozyr'kom i  s  krasnoj
zvezdochkoj - dolzhno byt', starshiny.
     - Dyaden'ka, dyadechka! Tovarishch komandir, oj, ura!.. Razreshite obratit'sya?
- bormotal on, krepko uhvativshis' za otvoroty komandirskogo bushlata.
     Starshina nemnogo otoropelo glyadel na  nego,  starayas' otodrat' Volodiny
ruki ot svoego bushlata.  Polnye sumasshedshej radosti, ogromnye glaza smotreli
s neveroyatno chumazogo, zakopchennogo lica mal'chishki.
     - Stoj!  Ty  chto?..  Pogodi...  Nu?..  Ty  otkuda,  takoj  duh  chernyj,
vyskochil?  -  smushchenno sprashival starshina.  - A nu otcepis', chto ty, v samom
dele!... A nu, komu govoryu?
     Volodya otpustil komandira,  spravilsya s volneniem i vostorgom,  kotorye
bushevali v nem uzhe bezuderzhno,  otskochil na shag,  vytyanulsya, prilozhiv ruku k
shapke:
     - Razreshite obratit'sya,  tovarishch starshina?  Komandir gruppy razvedchikov
partizanskogo otryada  Starogo  Karantina  Dubinin  Vladimir  pribyl  v  vashe
raspo...   to  est'  net...   Vy  zhe  sami  pribyli...  Net...  Dyadya,  vy  s
CHernomorskogo flota?..  A fashistov chto,  uzhe povygnali,  da? Oj, vot uzh ura,
vot ura!
     On  pyatilsya pered shagayushchim starshinoj,  prodolzhaya derzhat' ruku u  shapki,
chto est' sily starayas' soblyudat' polozhennyj poryadok, no sbivayas', putayas' ot
schastlivogo smushcheniya.
     - Da  ty  hot' stan' vol'no,  -  szhalilsya nakonec nad  nim starshina.  -
Tyanetsya,  tyanetsya... Stoj vol'no, govori tolkom! Kto takoj? Pochemu, kak duh,
chernyj ves'?.. Otryad, stoj! - kriknul on svoim.
     Moryaki   ostanovilis';   zadnie   cherez   golovy   stoyavshih  vperedi  s
lyubopytstvom razglyadyvali chernomazogo,  tyazhelo dyshavshego mal'chugana s  zharko
gorevshimi ot  radosti glazami.  "Verno,  chto duh...  S  togo sveta,  chto li,
vyskochil?..  A glazenki-to prygayut -  obradovalsya!.. |j ty, duh kopchenyj!" -
poslyshalos' iz ryadov.
     - A nu,  konchaj!  -  prikriknul na svoih starshina i obratilsya k Volode,
slegka sklonivshis' k nemu:  - Ty vykladyvaj zhiven'ko, kakoj takoj otryad, chto
za partizany?
     - Dyadya starshina,  tovarishch komandir, my tut v kamenolomnyah... dva mesyaca
uzhe...  Nam vse hody nemcy cementom... a krugom zaminirovali. U nas tam odin
sil'no  ranennyj  pogibaet...   Lejtenant...  U  nas  tut  boj  vyshel,  dyadya
starshina...  YA vam sejchas vse skazhu.  My ved' vas... my tak vas... - I vdrug
Volodya  pochuvstvoval,  chto  on  sejchas  postydno rasplachetsya,  zarevet,  kak
devchonka.  On  sam ne  mog ponyat',  chto s  nim proishodit,  no nichego ne mog
podelat' s soboj.  Guby u nego raz容zzhalis' v storony,  gorlo perehvatyvalo,
on hotel skazat' eshche chto-to,  no,  mahnuv rukoj na vse pravila subordinacii,
shvatil obeimi rukami komandira za  rukav i  tknulsya licom v  tolstoe chernoe
sukno bushlata, gde byl nashit krasnyj sukonnyj znak minera.
     - Nu,   chego  ty?  Podberis',  malyj,  -  uspokaival  ego  starshina.  -
Naterpelsya,  vidno, mal'chonka... Teper' uzh chego gorevat'-to! Polnyj poryadok.
Ty davaj, malyj, podberis' da vykladyvaj, chto tebe nuzhno...
     CHerez pyat' minut starshina uzhe znal vse podrobnosti o  starokarantinskih
partizanah i  o  podzemnoj kreposti,  v  kotoruyu  byli  zamurovany devyanosto
smel'chakov.
     - Stalo  byt',  sejchas nado  budet vyzvolyat' tvoih,  -  reshil starshina,
vnimatel'no vyslushav ves' rasskaz malen'kogo razvedchika.
     - Net,  net!  - zabespokoilsya Volodya. - Vy tak srazu tuda ne idite. Tam
krugom vse zaminirovano.  U nas dvoe nashih podorvalis', chut' bylo vylezli...
Nado sperva tam razminirovat'.  YA vam pokazhu,  dyadya, gde hod tuda. Vy tol'ko
skazhite,  tovarishch komandir:  fashistov uzhe vseh povygnali otsyuda?  A v gorode
tozhe uzhe nashi?
     - Nashi, dorogoj, nashi, so vcherashnego dnya uzhe. Desant byl, na Feodosiyu i
na  Kerch'.  SHtormyaga tol'ko nekstati vydalsya,  a  to  by  eshche pozavchera delo
konchili...  ZHukalov!  Taraskin!  -  vyzval on iz ryadov dvuh moryakov. - Davaj
syuda!  Otvedite malogo k kapitan-lejtenantu,  dolozhite,  kak i chto.  On dast
saperov, a paren' ukazhet, gde tam hody imeyutsya. YAsno? A poka tut nado ohranu
postavit',  a to iz naseleniya kto-nibud' kinetsya v kamenolomni,  a tam -  on
vot govorit - miny. Ohotno veryu. Dejstvujte!
     Poka ZHukalov i  Taraskin veli Volodyu k  shkole v  Kamysh-Burune,  gde byl
shtab odnoj iz chastej CHernomorskogo flota,  uchastvovavshej v  desante,  Volodya
uznal ot svoih sputnikov vse, chto proizoshlo za dva poslednih dnya.
     A  proizoshlo vot chto.  V  temnuyu dekabr'skuyu noch' korabli CHernomorskogo
flota neslyshno priblizilis' k  beregu i  nachali vysadku desanta v neskol'kih
punktah  Kerchenskogo  poluostrova.   More   v   tu   noch'  bushevalo,   stoyal
desyatigradusnyj moroz.  Suda obledenevali.  SHtorm dostig sily v  odinnadcat'
ballov.  CHernye valy grozili vybrosit' korabli na  bereg,  smyt' i  unesti v
more  vysazhivavshihsya  desantnikov.   No  moryaki  prygali  v   ledyanuyu  vodu,
probiralis',  pogruzhennye po gorlo,  k beregu, zakreplyalis' na kazhdom kamne.
SHtorm pomeshal vybit' nemcev s  pervogo udara.  Gitlerovcy schitali,  chto  oni
spravilis' s desantom.  Na more prodolzhal svirepstvovat' shtorm, i nemcy byli
ubezhdeny,  chto  sovetskoe  komandovanie  ne  vozobnovit  svoih  popytok.  No
neozhidanno,  v  kromeshnoj t'me buri,  v  stuzhe dekabr'skoj nochi,  posledoval
vtoroj udar.  On byl tak stremitelen i  vnezapen,  chto gitlerovskie oficery,
spravlyavshie rozhdestvenskuyu elku,  edva uspeli ubezhat' iz  Starogo Karantina.
Oni  ne  uspeli  dazhe  vyklyuchit' motor  peredvizhnoj elektrostancii,  kotoraya
davala tok v shtabnye pomeshcheniya.
     Posle  vysadki pervogo desanta nemcy vygnali iz  Starogo Karantina vseh
zhitelej.  Vot  pochemu  takaya  tishina vstretila v  poselke Volodyu,  kogda  on
vybralsya iz kamenolomen na poverhnost'. Teper' so vseh storon tyanulis' lyudi,
vozvrashchavshiesya v svoi zhilishcha.
     Malen'kij razvedchik srazu podumal o  svoej materi.  Emu  ochen' hotelos'
sejchas zhe brosit'sya begom k domiku dyadi Gricenko,  cherepichnaya krysha kotorogo
vidnelas' iz-za  ogolennyh derev'ev poselka.  Na  minutku u  nego  mel'knula
mysl':  ne poprosit' li provozhatyh sdelat' kryuk i zajti k ego materi?  No on
znal,  kak tomyatsya ozhidaniem nichego eshche ne  znayushchie partizany,  zamurovannye
pod zemlej.  On vzdohnul,  opravil steganku i  zashagal,  starayas' popadat' v
nogu s moryakami.
     V  shtabe,   kotoryj  razmestilsya  v  shkole,   ego  vyslushal  chelovek  s
oznoblennym,  obvetrennym i  raspuhshim  licom,  s  vospalennymi ot  vetra  i
bessonnicy glazami.  Na  nem  byla  morskaya shinel'  s  narukavnymi nashivkami
kapitana-lejtenanta.
     - Minutochku,  -  skazal on,  kogda Volodya konchil svoj rasskaz.  -  |to,
kazhetsya,  kak raz to,  o chem nas zaprashivali...  Vasilenko!  -  kriknul on v
sosednij  klass,  otkuda  donosilis' zhuzhzhanie  zummera  i  monotonnye golosa
telefonistov. - Vasilenko, a nu-ka vyzovite mne Petrova.
     Kogda dolozhili,  chto Petrov na provode, kapitan-lejtenant snyal trubku s
zelenogo yashchika na stole:
     - Slushaj! Tebe davecha chto govoril etot, kotoryj s Adzhi-Mushkaya prishel?..
Da-da,  ot Pahomova.  V kamenolomnyah?  V Starom Karantine?  Oni,  ponimaesh',
zamurovany,  okazyvaetsya,  uzhe  davno.  Vot ih  razvedchik tut yavilsya...  Da,
chudom,  ponimaesh',  kakim-to  vypolz.  Ty  b  na  nego poglyadel,  na kogo on
pohozh...  I  u  nih tam ranenyj est',  tyazhelyj.  Nuzhna srochnaya hirurgicheskaya
pomoshch'.  Da oni ne mogut vybrat'sya,  pojmi!  Zaminirovano vse vokrug. YA tebya
poproshu:  vydeli saperov i  zhivej davaj.  Ty uchti,  chto tam lyudi perezhivayut!
Fakticheski v  mogile zazhivo...  Pochti  dva  mesyaca.  Nu,  davaj,  davaj!  Ih
razvedchik dorogu pokazhet.
     - Tovarishch kapitan-lejtenant,  a  gde tot samyj,  kotoryj s Adzhi-Mushkaya?
Mne komandir velel s nim svyaz' ustanovit'.
     - Ustanovish',  ustanovish' svoevremenno,  - otvechal kapitan-lejtenant, -
teper' uzh  ne  k  spehu.  Ty  vot  sejchas davaj  s  nashimi saperami tuda,  k
kamenolomnyam vashim,  - pokazhesh', gde projti luchshe. Tam nebos' raboty na den'
hvatit.  A vashi ved' eshche ne znayut nichego.  Vot budet im novost' k prazdniku!
Sadis' pokuda, zhdi.
     Zvonili telefony v  sosednem klasse,  vhodili i  vyhodili lyudi.  I  pri
poyavlenii kazhdogo novogo  cheloveka Volodya  vskakival so  stula  i  smotrel s
takoj vostorzhennoj nezhnost'yu,  slovno eto byl samyj blizkij drug,  s kotorym
on ne videlsya davnym-davno.
     Vskore yavilis' sapery.  U  nih byli dlinnye shchupy s  kruzhkami na  konce,
lopatki,  dlinnye nozhnicy,  kotorymi obrezayut provoloku.  Poverh shapok  byli
nadety skobki s telefonnymi naushnikami.
     - Ty povedesh'?  -  sprosil komandir saperov u  Volodi.  -  V takom raze
dolozhi sperva obstanovku.
     Dolozhiv obstanovku, Volodya uzhe sobralsya uhodit' vmeste s saperami, no v
dveryah povernulsya i opyat' kozyrnul kapitan-lejtenantu:
     - Tovarishch kapitan-lejtenant,  mozhno pros'bu odnu?  U menya tut mama... v
obshchem,  rodnaya moya  mat'...  Ona  v  dome  nomer odinnadcat' zhivet...  Esli,
konechno,  zhiva, to dat' by ej soobshchenie, chto ya celyj... Mozhno budet? Skazhite
prosto: Volodya... Esli, konechno, mozhno, tovarishch kapitan-lejtenant.
     - Est' skazat',  v obshchem,  materi,  chto ee Volodya celyj,  -  soglasilsya
komandir. - Bud' spokoen. Sdelaem. Dejstvuj!
     Kogda Volodya vmeste s  saperami vyhodil za  okolicu Starogo Karantina i
oni poravnyalis' s  byvshim inzhenerskim domom na okraine,  malen'kij razvedchik
otprosilsya na  minutku,  obeshchaya nemedlenno vernut'sya.  On promchalsya vo dvor,
gde uzhe davno zamolk i ostyl stuchavshij utrom dvizhok. On vbezhal cherez kryl'co
v  bol'shuyu  komnatu,  ostorozhno snyal  s  elki  neskol'ko krupnyh  sverkayushchih
bezdelushek,  rassoval ih  po  karmanam,  sodral belye  provoda s  malen'kimi
cvetnymi lampochkami i namotal ih na sebya. Potom on begom vernulsya k saperam.
     - |ge?  Paren',  vidat',  ne zevaet...  rastoropnyj,  ryadom ne kladi, -
poshutil starshij saper. - Ves' v trofeyah. Kuda zh tebe eto dobro?
     - CHto ya,  dlya sebya,  chto li?  -  obidelsya Volodya. - U nas tam malen'kie
est'.
     - Oh ty, neuzhto malen'kie? A ya dumal, kak ty, ne men'she!
     - Vo-pervyh,  ya  uzhe  kak-nikak uchilsya v  sed'mom klasse.  I  uzhe davno
pioner, skoro komsomolec... A tam u nas sovsem malyavki.



     Obsledovav odin  iz  vhodov  v  kamenolomni,  k  kotorym Volodya  privel
saperov, lyudi ubedilis', chto tut potrebuetsya ne odin chas raboty: nemcy ochen'
kaverzno zaminirovali vse podhody k zavalennym lazam.
     - Tut,  paren',  ne odin den' kopat'sya!  -  skazal starshij saper.  - Nu
konechno,  tropochku,  chtoby akkuratno odnomu projti, mozhno budet ochistit', da
tam eshche zaval vidat'...  Vot koli vashi by ottuda navstrechu raschishchali, eto by
drugoj razgovor byl.
     - Tak ya zhe k nim cherez svoj laz mogu hot' sejchas! - obradovalsya Volodya,
kotoromu  ne  terpelos'  skoree  vernut'sya k  svoim  i  pervym  soobshchit'  ob
osvobozhdenii.
     - A ne podorvesh'sya? - sprosil saper.
     - YA zh syuda prolez.
     - Raz na raz ne prihoditsya.  Ty poakkuratnej smotri.  A to,  znaesh',  v
nashem dele na volosok obmishurilsya - navek propal... Stoj, obozhdi! - zaderzhal
on uzhe kinuvshegosya bylo bezhat' Volodyu.  -  YA  s toboj nashego cheloveka poshlyu.
Pust' poshchupaet dorozhku. Vernee budet.
     Sgoraya  ot  neterpeniya,  Volodya  ostorozhno sledoval za  vysokim pozhilym
saperom,  medlenno dvigavshimsya za svoim shchupom po dorozhke k  lazu.  Malen'kij
razvedchik vysovyvalsya iz-za  plecha,  staralsya zaglyanut' pod  loktyami sapera,
potomu, chto tot ne velel obhodit' ego, prikazyval derzhat'sya pozadi.
     - Oj, dyaden'ka, vy poskoree! Da tut zhe nichego net, ya zhe davecha prolez i
celyj ostalsya.
     - Ne  toropis' na  tot  svet,  pospeesh'!  -  nevozmutimo otvechal saper,
medlitel'no shestvuya vperedi. - Derzhis' za mnoj, ne shiryajsya v storonu.
     - CHestnoe slovo, dyadya, zrya vy eto...
     - Ne speshi. Ne bloh lovish'. Pospeesh', - otvechal saper i ostorozhno vodil
svoim shchupom po doroge.
     No vot nakonec i znakomyj laz.
     Saper  dazhe  ne  zametil ego,  Volodya byl  ochen'  dovolen.  On  narochno
propustil vpered  sapera,  a  potom  neslyshno  prileg  i  skol'znul v  uzkuyu
rasshchelinu.
     - Au!- kriknul on iz laza.
     - Nu,  chego eshche?  - Otozvalsya saper, oglyanulsya i stal, ozirayas', nichego
ne ponimaya:  Volodya ischez. - |j, ne baluj, govoryu! Nekogda mne s toboj tut v
pryatki igrat'.
     - Ne  speshite,  dyadya,  ne  bloh  lovite,  pospeete!  -  kriknul Volodya,
vysovyvaya golovu iz laza.  -  A  ya  uzhe doma.  Zahodite chaj pit' s paradnogo
kryl'ca. Spasibo, dyadya, chto provodili. Tol'ko mne nekogda. Nashi zhdut.
     I on ischez.


     Glava XVII



     On bezhal po uzkim kamennym koridoram podzemel'ya, ne zazhigaya spichek, uzhe
naizust' znaya kazhdyj povorot.  Kak golub' letit k svoemu sadku,  nepostizhimo
chuvstvuya vernuyu dorogu v  prostranstve,  kak letuchaya mysh' v  polnom mrake ne
zadevaet protyanutyh pered nej  nitej,  tak  chut'em ugadyvaya v  temnote put',
nessya mal'chik po izvilistym podzemnym hodam,  a  esli gde i stukalsya,  to ne
chuvstvoval boli ot ushiba.
     Vperedi zabrezzhil vyalyj zheltovatyj svet.
     - Stoj!  -  uslyshal on,  -  Kto  idet?  Ego  okliknuli s  pervogo posta
ohraneniya. On uznal golos Leni Kolyshkina, parikmahera.
     - Lenya, chto l'?
     - Nu, Lenya... eto tam kto?
     - Len'ka, Len'ka! Slushaj, Lenechka, eto ya...
     Iz  temnoty shtol'ni na  prostranstvo,  slegka osveshchennoe luchom  fonarya,
stoyavshego za vystupom,  vyskochila malen'kaya figurka, brosilas' na chasovogo i
stala tormoshit' ego:
     - Lenya,  brosaj post,  davaj so mnoj v shtab?!  YA takoe tebe skazhu... do
neba  podskaknesh' skvoz' kamen'.  CHestnoe pionerskoe!  Slyshish',  Lenya?  Nashi
prishli,  nemcev  povygnali!  YA  uzhe  s  glavnym  komandirom  povidalsya,  vse
ob座asnil...  Sejchas nas osvobozhdat' stanut.  Nechego tebe tut stoyat'. Shodi s
posta!
     - Slushaj,  ty  bros'...  bros' shutki shutit',  -  zavolnovalsya Kolyshkin,
hvataya v  polumrake Volodyu za  plecho.  -  Ty  chto,  pravdu govorish' ili tak,
durish'?
     - Da pravda zhe, Lenya, pravda! Idem so mnoj v shtab, mne nekogda, tam vse
rasskazhu.
     - S  posta ne  ujdu.  Ne imeyu na to prava.  Ty idi,  begi skorej,  kol'
pravdu govorish'!  Napomni tam,  chtoby menya smenili. Oh ty, vot tak shtuka! Ne
veritsya pryamo...
     Volodya ischez v temnote, no totchas snova pokazalsya na mig u fonarya:
     - Ty smotri tol'ko v shtab ne zvoni, chto ya skazal. YA sam skazhu. Slyshish',
Lenya! Proshu kak cheloveka.
     I on propal vo mrake shtol'ni.
     Eshche dva raza oklikali bezhavshego Volodyu karaul'nye posty, i na kazhdom on
uspeval korotko soobshchit' ob  izbavlenii.  Emu  bylo  zhalko  rastrachivat' eti
dragocennye slova  chudesnoj  novosti,  slova,  kotorye  on  uzhe  prigotovil,
obdumal, sorok raz na begu povtoril pro sebya, chtoby oni prozvuchali kak mozhno
torzhestvennee.   On  predstavil  sebe,  kak  vbezhit  v  shtab,  oglyadit  vseh
komandirov i skazhet; "Tovarishchi komandiry! YAvilsya k vam s velikoj vest'yu. CHas
izbavleniya nastal..." Net, luchshe ne tak: "Probil chas nashego izbavleniya! Tam,
nad nami, nashi, Krasnaya Armiya, Sovetskaya vlast'! Ura!" No, tak kak na kazhdom
postu on  ne  mog uderzhat'sya i  emu prihodilos' hot' i  korotko,  no  vse zhe
soobshchat' o  tom,  chto on uznal naverhu,  glavnye,  priberezhennye im k  koncu
slova nachinali ostyvat'.  I kogda Volodya vorvalsya,  ne dolozhivshis',  v shtab,
gde  na  nego strogo poglyadeli nahodivshiesya kak  raz  tam  Kotlo,  Lazarev i
Kornilov,  ot  volneniya i  ot  bystrogo bega  on  voobshche uzhe  nichego ne  mog
skazat'.
     - CHto eto ty?  Vernulsya uzhe,  Volodya?  V takoj chas? - sprosil, vstavaya,
Kornilov.
     - Beda,  chto l',  kakaya?  -  Komissar nagnulsya k  nemu i  podnes k licu
fonar'.
     - Nashi tam,  naverhu, prishli nashi! Skoree! - zakrichal Volodya, zabyv vse
prigotovlennye im vyrazheniya.  - Moryaki tam... Krasnaya Armiya... Desant byl. I
v Feodosii tozhe... Sejchas sapery rabotayut, i mozhno naverh...
     Vse  vstali.  Tri  fonarya  razom  priblizilis' k  licu  mal'chika.  Troe
komandirov molcha  zaglyanuli emu  v  glaza.  Sinie,  krasnye,  zheltye elochnye
lampochki na  belyh  provodah,  kotorymi byl  obmotan  Volodya,  otrazili svet
fonarej.
     - Stop!  - negromko, sorvavshimsya golosom progovoril Lazarev. - Ne chasti
tak. Ne razberu nichego. Davaj snachala, po poryadku.
     I,  uzhe sovsem otkazavshis' ot roskoshno prigotovlennogo plana izveshcheniya,
boyas',  chto emu ne poveryat,  Volodya s  uchenicheskoj gotovnost'yu i ne buduchi v
silah otdyshat'sya ot radosti,  raspiravshej ego, rasskazal komandiram podrobno
o  tom,  kak porazila ego utrom,  kogda on vylez na poverhnost',  neponyatnaya
tishina v  poselke,  i  kak  on  uvidel v  inzhenerskom dome  elku,  broshennuyu
nemcami,  i kak vstretil moryakov,  i kak privel saperov.  On konchil, oblizal
peresohshie guby  i  vyzhidatel'no poglyadel  na  komandirov.  On  uzhe  zaranee
predstavil  sebe,   eshche   kogda  bezhal  syuda,   kak  vskochat  oni,   uslyshav
porazitel'nuyu vest',  kak  zakrichat.  No  komandiry molchali.  Tol'ko Lazarev
prokashlyalsya i,  povernuvshis' k  komissaru,  nizkim golosom razdel'no i  tiho
progovoril:
     - Nu, Ivan Zaharovich...
     Komissar molchal, medlenno otkidyvayas' i raspravlyaya svoi shirokie plechi.
     A Kornilov tiho proiznes:
     - Znachit, dozhdalis' i my...
     I vdrug komissar shagnul vpered,  shvatil levoj rukoj -  v pravoj u nego
byl fonar' - Volodyu za plechi.
     - Volod'ka,  ty... mal'chugan... - gluho progovoril on i krepko prizhal k
sebe malen'kogo razvedchika.
     CHto-to    slaben'ko    hrustnulo.    Volodya    ispuganno   otstranilsya,
vysvobozhdayas'.  Na pol posypalis' serebryanye skorlupki,  i Volodya vytashchil iz
nagrudnogo karmana razdavlennuyu elochnuyu bezdelushku.
     - CHto-to ya tebe povredil? - ispuganno osvedomilsya komissar.
     - |to ya dlya Oli da malysham nashim s nemeckoj elki prines.
     - |h ty... Kakoj ya kosolapyj! - okonchatel'no smutilsya komissar.
     No budto vmeste s razdavlennoj elochnoj igrushkoj lopnulo i ocepenenie, v
kotorom nahodilis' sejchas  eti  lyudi,  dva  mesyaca nesshie otvetstvennost' za
zhizn' pochti sotni svoih tovarishchej.
     Komandiry,  chto-to govorya napereboj,  smeyas',  kinulis' zhat' drug drugu
ruki,  obnimat'sya. Kornilov akkuratno smotal s Volodi provoda s lampochkami i
uzhe potom zaklyuchil ego v  svoi ob座atiya.  I  poneslas' po podzemnym koridoram
oshelomlyayushche radostnaya vest' ob osvobozhdenii. I dolgo eshche Volodya pereletal iz
odnogo ob座atiya v  drugoe i  okazyvalsya to  v  etom shtreke,  to v  sosednem i
chuvstvoval na  svoej shcheke pocelui,  slezy,  a  na spine -  veselye tumaki ot
druzej-pionerov,  poka ne pochuyal zhar i zapah kuhonnoj plity i ne ochutilsya na
kambuze,  gde ego prinyali v svoyu hvatku dlinnye,  cepkie ruki dyadi Manto.  I
vse  razom zamolkli,  ponimaya,  chto  uzh  na  etot  raz  dyadya YAsha  otlichitsya,
proiznesya kakuyu-nibud' neobyknovennuyu ostrotu, kotoruyu potom budut povtoryat'
godami.
     No Manto posmotrel na vseh i skazal:
     - Vy,  konechno,  ozhidaete,  chto ya vam skazhu sejchas takoe, chto vy budete
smeyat'sya vsyu  zhizn'.  No  o  chem ya  mogu skazat' posle togo,  chto skazal nash
Volodechka? U YAkova Manto veselyh slov hvatalo i hvatit na vse trudnye sluchai
zhizni,  ne  somnevajtes'.  No  na  takoj sluchaj u  YAkova Manto net slov.  On
molchit. Vot eto i zapomnite.
     I  on,  smorgnuv,  otvernulsya,  delaya vid,  chto  emu  neobhodimo chto-to
popravit' na  plite.  Vse zamolchali tozhe.  No  tut kto-to  iz partizan vdrug
spohvatilsya:
     - Tovarishchi,  kotoryj chas?  Nado smenyat'sya,  zastupat' na ob容kte.  Dyadya
YAsha, davaj snidat', pora na vahtu.
     Vse po privychke zatoropilis'. Stali razbirat' posudu, potomu chto prishel
chas  smenyat' na  stroitel'stve "ob容kta No  1",  gde  probivali spasitel'nyj
vyhod iz zamurovannyh kamenolomen.
     - Pogodite!   -   zakrichala  dezhurnaya  po  kuhne  Nadya  SHul'gina,   uzhe
prinyavshayasya sama bylo rasstavlyat' miski na stole,  -  Pogodite,  - povtorila
ona,  porazhennaya kakoj-to  vnezapnoj mysl'yu.  -  Ved'  teper'  zhe  ne  nado,
navernoe,  uzhe probivat' vyhod.  Ved' naverhu uzhe vezde svobodno. Vy tol'ko,
grazhdane, podumajte! Vezde svobodnyj vyhod.
     I  tut tol'ko,  sejchas,  okonchatel'no doshlo do soznaniya lyudej,  chto oni
svobodny,  chto  ne  nado  probivat'sya skvoz'  kamen'  k  zhizni,  chto  zhizn',
otvoevannaya zanovo, zhdet u kazhdogo vyhoda, gotovaya prinyat' ih v svoi svezhie,
solnechnye, prostornye ob座atiya.
     Odnako nado bylo eshche  raschistit' eti  vyhody i  pervym delom podnyat' na
poverhnost'  Vanyu  Sergeeva,  kotorogo,  mozhet  byt',  eshche  ne  pozdno  bylo
operirovat',  i etim spasti. Okazalos', chto Lazarev, snyav bojcov, rabotavshih
na  "ob容kte No  1",  uzhe napravil ih v  shtol'nyu,  ukazannuyu Volodej,  chtoby
razobrat' zaval i oblegchit' rabotu saperov, dejstvovavshih s poverhnosti. Vse
brosilis' v tu shtol'nyu. Kornilovu, vo vsem lyubyashchemu poryadok, prishlos' strogo
sledit' za tem,  chtoby lishnie lyudi ne tolpilis' v  shtol'ne i  ne meshali drug
drugu rabotat'.
     Nado li rasskazyvat',  chto bylo dal'she,  kogda sapery,  razminirovavshie
vhod,  i partizany vstretilis' u vyhoda iz zavala i po-bratski obnyalis' drug
s drugom!  Kak samyh dorogih na svete gostej, poveli za ruku starshego sapera
i  ego  tovarishchej vniz.  Partizanam vyhodit'  na  poverhnost' bylo  poka  ne
prikazano: opasalis' min, eshche ne ubrannyh saperami. CHerez raschishchennyj prohod
pervym vyskochil na sneg komissarov Pirat,  vdrug pochuyavshij, chto teper' mozhno
uzhe  vyjti na  volyu.  On  kuvyrkalsya,  podprygival v  vozduhe,  gromko layal,
katalsya po snegu,  uspel liznut' v  nos Volodyu i  tak shumno i bespokojno dlya
vseh  vyrazhal svoyu  radost',  chto  v  konce koncov prishlos' pristrunit' ego.
Poluchiv trepku,  Pirat prismirel i  vernulsya na kambuz,  gde leg vozle ochaga
dyadi Manto,  obizhenno vzdyhaya:  "|h, mol, zhizn' nasha sobach'ya! I pogavkat'-to
na  radostyah kak sleduet ne  dadut".  No,  poluchiv ot  dyadi YAshi prevoshodnyj
ponchik s konservirovannym myasom, Pirat v konce koncov s zhizn'yu primirilsya.
     Mezhdu tem  starshij saper ob座asnil komandiru,  chto  poka prohod prodelan
ochen' uzkij,  idti po nemu mozhno tol'ko gus'kom,  v  zatylok,  v  storonu ne
sbivat'sya,  tak kak vse krugom zaminirovano,  a  na ulice uzhe vecher -  legko
oshibit'sya.  Sapery prosili poterpet' do  zavtrashnego dnya,  chtoby s  rassveta
nachat' rabotu i togda uzhe vyvodit' vseh lyudej bez opaseniya na volyu.  Poetomu
Lazarev  postavil  chasovogo  u  vhoda  i  strogo-nastrogo  velel  nikogo  ne
vypuskat' bez razresheniya komandira.
     Prezhde vsego  nado  bylo  pozabotit'sya o  ranenyh.  S  bol'shim trudom i
vsyacheskimi predostorozhnostyami vynesli na  poverhnost' Vanyu Sergeeva.  S  nim
otpravilas' v gospital' doktorica Marina.  Ostal'nyh ranenyh mozhno bylo poka
ne trevozhit'.
     K  nochi Lazarev razreshil vyjti na poverhnost' SHul'ginu i Pekermanu.  Do
etogo oba byli vyzvany v shtab,  gde v to vremya nahodilsya v Volodya Dubinin, i
vse  dolgo  soveshchalis' o  chem-to.  Samogo  Volodyu  komandir naverh bol'she ne
pustil i, kak tot ni prosilsya, prikazal emu ostat'sya pod zemlej i gotovit'sya
k prazdnichnoj vstreche Novogo goda.
     Volodya vyzval svoih pionerov - Tolyu Kovaleva i bystro popravivshegosya na
radostyah Vanyu Gricenko,  -  i oni prinyalis' za rabotu. Partizany videli, kak
rebyata pritashchili zachem-to elektricheskuyu provodku, kotoraya byla davno sorvana
s shahty glavnogo stvola,  gde v mirnoe vremya byl elektricheskij svet. Pionery
ukrepili provodku i  bol'shie lampy na stenah.  Nadya SHul'gina i Nina Kovaleva
vyrezali  iz  staryh,  otsyrevshih gazet  kruzheva  i  ukrashali imi  polki  na
kambuze. Dyadya YAsha Manto, veselo napevaya "V lesu stoyal i shum i gam, spravlyali
pticy svad'bu tam", gotovil grandioznyj novogodnij pirog, aromat ot kotorogo
rastekalsya po vsemu podzemel'yu.
     - Net,  eto ne zemnoj aromat,  - prigovarival dyadya YAsha, - eto ne zemnoj
aromat - eto podzemnyj aromat.
     A  k  nochi yavilis' gosti,  s  trudom probravshiesya po  uzkoj raschishchennoj
saperami tropke.  Tut byli i starshina,  s kotorym utrom vstretilsya Volodya, i
kapitan-lejtenant,  poslavshij saperov v kamenolomni, i neznakomyj tovarishch iz
Kerchi,  i  poslanec ot  adzhi-mushkajskih partizan Pahomova.  Vse oni proshli v
shtab.
     - Bogato zhivete,  ej-bogu!  - prigovarival kapitan-lejtenant, oglyadyvaya
podzemel'e, yashchiki i shkafy, kamennye lezhanki i prinyuhivayas' k soblaznitel'nym
aromatam, kotorye donosilis' iz podzemnogo carstva dyadi YAshi.
     Prishedshie  vzvolnovanno oglyadyvali  zhadno  obstu