Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 30r.
Ocenite etot tekst:


     ---------------------------------------------------------------
     © Copyright Sergej Pavlovich Luknickij, 2000
     Email: SLuknitsky(a)freemail.ru
     ---------------------------------------------------------------

                                       (povest')




     Vzglyani na pervuyu luzhu -- i v nej najdesh' gada, kotoryj irojstvom svoim
vseh prochih gadov prevoshodit i zatemnyaet.
     N. SHCHedrin (M.E. Saltykov)
     Zmeya, popadayushchayasya  putniku po  doroge,  mozhet  tolkovat'sya kak  dobroe
predvest'e.  Zmee  sootvetstvuet  ryad  predmetnyh  simvolov:  nitka,  palka,
svirel', fallos.

     A. Gura, d. f. n.






     Kogda Lenochka, ona zhe Elena  Ivanovna, proshla uzhe poltora  kvartala  po
Nizhegorodskoj  ulice,  ej  pokazalos',  chto  na  uvidennoj  dve minuty nazad
vyveske  bylo  chto-to  napisano ne  tak.  Ona ne  polenilas',  vernulas'. Na
vyveske  yasno (ona prochitala eto mnogo raz, podoshla blizhe i snova prochitala)
znachilos':
     SOEBSHCHESTVO ADVOKATOV
     rassadnik spravedlivosti,
     gnezdo zakonnosti
     dorogo
     beremsya za vse,
     garantiruem rezul'tat
     Elena  Ivanovna ne  byla uchitel'nicej literatury i russkogo  yazyka, ona
prepodavala biologiyu,  no i  ona  obratila  vnimanie na  etu vyvesku.  Potom
ponyala: konechno, eto nepogoda skovyrnula ugolok odnoj bukvy. I nevdomek bylo
ej,  miloj, zakanchivayushchej svoi  dela  v  stolice  i vozvrashchayushchejsya  v vechnuyu
merzlotu  provincialke, chto osnovatel' sego zavedeniya ottogo  takuyu  vyvesku
uchinil i ne remontiruet ee, chto... vprochem, vse po poryadku.

     GLAVA PERVAYA
     DVA YASHCHIKA PANDORY
     1
     S samoleta Elena Ivanovna  dolzhna byla ehat' pryamo v  shkolu: nuzhno bylo
srochno organizovat' starsheklassnikov dlya vstrechi kontejnerov s zhivym gruzom.
SHli  osennie  kanikuly, no v  shkole, veroyatno, kto-to  dezhuril. Telefony  ee
uchenikov  byli zapisany v klassnom zhurnale, zhurnal pokoilsya v larce, a larec
spryatan v uchitel'skoj.
     V Novom  Urengoe  (Novyj Urengoj, 1980 god, dobycha gaza, YAmalo-Neneckij
a.o.) v tot den' po obyknoveniyu bylo morozno.  Slava Bogu, ne bylo problem s
posadkoj. V illyuminatore vidnelos' rozovo-goluboe  carstvo Snezhnoj korolevy,
a  pod nim myagkie,  svezhie,  kak moloko, sploshnye oblaka. Samolet vrezalsya v
nih, razmetal, kak dorozhnuyu pyl', i plavno opustilsya na letnuyu polosu.
     Poka Elena Ivanovna letala, gorod  zavalilo snegom,  nizkij veter nosil
po letnomu polyu kolyuchie kosmy snezhnoj pozemki.
     Uchitel'nica priletela iz Moskvy v svoej staren'koj shubke, fason kotoroj
snova voshel v modu, dazhe ne iz iskusstvennogo meha, a iz kakogo-to pushistogo
velyura, s pyatnyshkami pod  zapadnoafrikanskogo leoparda. SHubka  byla dlinnaya,
raskleshennaya,  no negalantnyj severnyj veter  lyubit zabirat'sya  kak  raz pod
takie podoly. V Moskve tozhe bylo zyabko, dozhdlivo i temno. No vse zhe poteplee
-- imenno dlya takogo pal'teca.
     Mat' pered vozvrashcheniem predlagala ej svoyu dublenku,  no Elena Ivanovna
otkazalas'.
     -- Da  u menya est' v Urengoe, mne Misha kupil s pervoj zhe  zarplaty,  --
uverila ona mat', ne zhelaya stanovit'sya dolzhnicej.
     I ne  zhalela dazhe  teper', chuvstvuya,  kak veter  probiraetsya tuda, kuda
dazhe  muzhu ne vsegda byvaet dozvoleno.  Ona prizhimala varezhkami podol, chtoby
ne  razletalsya,  topala  k svoej  shkole  po  primyatoj  snegovoj  tropinke  i
chuvstvovala radost' ot togo, chto nakonec-to dobralas'.
     SHkola  raspolagalas' v  novom  mikrorajone  --  obychnyj tipovoj kvadrat
stroenij so shkol'nym dvorom vnutri i futbol'nym polem sboku, za ograzhdeniem.
     Direktrisy   v  shkole  ne  okazalos',   tol'ko  zavuch  --  zhenopodobnyj
zdorovennyj  biolog,  vechno  podsovyvayushchij  ej  svoi uchebnye chasy vsledstvie
chastogo i vneurochnogo pitiya goryachitel'nyh napitkov.
     -- Lenochka, priehali! -- zaulybalsya on, protyagivaya k nej ruki.
     Ona ne lyubila famil'yarnosti.
     SHli osennie kanikuly, v shkole dezhuril
     ohrannik   Sokirkin,  na   oplatu   truda  kotorogo  teper'  ezhemesyachno
sbrasyvalis' roditeli -- posle neskol'kih razbojnyh napadenij na razdevalku.
Ohrannik  i sam  byl dedom odnogo bashibuzuka  iz  tret'ego  klassa.  Bol'she,
kazalos'  by, nikogo v shkole ne  bylo.  Stuk  kablukov  razletalsya  po  vsem
koridoram pervogo etazha. Lenochka  poprosila u Sokirkina klyuchi ot uchitel'skoj
i poshla vzyat' zhurnal 11 "D".
     Ona byla klassnoj rukovoditel'nicej  --  v etom  godu  vpervye. Pravda,
uchitel'skoj  praktiki  u  nee  bylo malovato. Zato u poloviny uchitelej shkoly
voobshche ne bylo pedagogicheskogo obrazovaniya.
     Rebyata prinyali ee  srazu. Elena Ivanovna vovse ne staralas' ponravit'sya
im, vojti v doverie, proizvesti vpechatlenie. Uchenikam zhe prishlis' po dushe ee
raskovannost' i original'noe mirovospriyatie, to, chto ona chasto shutila, na ih
voprosy otvechala pryamo  -- tak, kak dumala, a ne kak bylo "prinyato" govorit'
s det'mi v  vospitatel'nyh  celyah.  Uzhe cherez mesyac ot kakogo-to vlyublennogo
mal'chishki ej prishlo pis'mo, napisannoe pechatnymi bukvami.
     Elena Ivanovna vernulas'  v priemnuyu direktrisy, tam  po-prezhnemu sidel
Nik.  Nik.,  kak zvali  zavucha  vse deti  i uchitelya i dazhe  v  rono,  gde on
chislilsya obrazcovym prepodavatelem biologii.
     Lenochka pozvonila  troim lyubimchikam iz  svoego  klassa,  te  obeshchali  k
vecheru pod容hat'  k  shkole  i  pomoch'  vygruzit'  kletki.  Delo  v tom,  chto
uchitel'nica biologii  srednej  shkoly  Bratchenkovskogo okruga  Novogo Urengoya
Elena  Ivanovna Moiseeva po  resheniyu  pedsoveta  privezla  iz  Moskvy  novyh
obitatelej dlya  shkol'nogo zhivogo ugolka.  Vsyu  Moskvu  obegala, poka sobrala
neobhodimye  spravki, razresheniya,  oformila  scheta na oplatu, pereslala ih v
shkolu  i poluchila  oplachennye  kopii  platezhek. Potom  eshche  ugovorila  svoih
poehat' na Ptichij rynok i tam prikupila koe-kogo po melochi.
     Odinnadcatiklashki  uzhasno  obradovalis'. Kazalos'  by, zdorovennye lby,
Elenu Ivanovnu za stenami shkoly, v pohodah  -- Lenoj zovut, eshche chto-to s nej
delayut..., skoro v instituty, v armiyu,  zhenit'sya, a oni  zverushkam raduyutsya.
Net, vse-taki chem dal'she ot Centra, tem chishche detskie serdechki!
     A Nik. Nik. nikak ne otreagiroval na uslyshannoe. Ne tol'ko ne predlozhil
svoi uslugi  -- dazhe  ne pozdravil  uchitel'nicu s vypolneniem otvetstvennogo
porucheniya. A vse tuda zhe: lezet svoimi gryaznymi lapami!

     Kogda  passazhiry Il-86 (russkij "Boing"), pribyvshego  rejsom Moskva  --
Novyj Urengoj, pokinuli samolet, a  v  salony uspel proniknut' ledyanoj suhoj
noyabr'skij vozduh, so  storony kabiny  pilotov  i  s  hvosta, navstrechu drug
drugu, napravilis' dve gruppy bortprovodnikov. Oni byli oblacheny (vryad li iz
esteticheskih soobrazhenij, skoree dlya ekonomii) v legon'kie sinie kostyumchiki,
a devochki -- tak i vovse v bluzki i koroten'kie yubchonki.
     -- Vit', zakroj ty lyuk-to!  Da pozhivee! -- poslyshalos' s  raznyh koncov
samoleta. -- Holodno zhe! Murashki po kozhe begut!
     V otvet trepach Vitya chto-to po obyknoveniyu sposhlil.
     Medlenno  prodvigayas' po salonam,  komanda styuardov  osmatrivala polki,
siden'ya,  ryady, prohody  mezhdu  nimi.  Nichego osobennogo  oni  ne iskali, no
neukosnitel'no  dejstvoval  takoj  poryadok.  Odnazhdy,  naprimer,  passazhirka
zabyla  v salone mladenca, kotorogo polozhila v  lyul'ku na zadnem siden'e  --
ono bylo svobodno. Prichem sdelala eto ona ne special'no,  ne brosila malysha,
prosto zabyla s neprivychki. Ne vsyakaya zhenshchina  srazu privykaet k svoej novoj
roli, kogda rozhdaetsya rebenok.
     |ta  passazhirka tak  i  ne vspomnila  o mladence,  poka  styuardessa  ne
dognala ee uzhe  u vyhoda iz zdaniya aeroporta. Tol'ko togda tu  ohvatil uzhas.
Pobezhala cherez vse pole...
     Sejchas  Vitya  Fomenko  stoyal  vozle  dveri, vedushchej  vniz,  v  bagazhnoe
otdelenie, v otseke mezhdu dvumya salonami -- pervym i vtorym.
     Tanya Parsegova shla po levomu ryadu, otkryvaya i zahlopyvaya verhnie otseki
dlya  ruchnoj kladi. Prihodilos' podnimat'sya na  noski,  podprygivat',  a to i
rukoj provodit' po polke, oni hot' i nevysoko vstroeny byli, no zakruglyalis'
v glubinu,  ne srazu i razglyadish', pustaya polka ili opyat' kto-to zabyl sumku
s proviziej ili sobstvennogo rebenka.
     Pochemu-to Vitya podumal, chto eto snova emu krichat,  chtoby on ne  morozil
sobrat'ev.  Pohozhe,  Tat'yana   vizzhit.  Vitya  vysunulsya  v  perednij  salon:
styuardessa sidela na  ruchke  kresla  srednego ryada, ee bila  krupnaya  drozh'.
"Neuzheli tak holodno?" -- udivilsya Vitya  i  so vsemi ostal'nymi napravilsya k
Tane. Ona vdrug vsya szhalas', budto ee zamutilo,  i, kak obez'yanka,  upala  v
kreslo,  zabilas'  v  sudoroge,  otchayanno  zamahala  rukami.  Pervoj  k  nej
podskochila Raya, prizhala  k  sebe  golovu  devushki,  pogladila po  kashtanovym
volosam. Tanya zarydala, s uzhasom glyadya na polku.
     -- Tanyusha, chto? -- bystro sprosil Vitya. -- CHto s toboj, zajchik?
     Tat'yana  pokazala pal'cem  vverh.  Vitya  Fomenko  obernulsya, zaglyanul v
otkrytuyu dvercu da tak i obomlel. Iz belogo plastikovogo otseka dlya veshchej na
nego ustavilsya mertvyj vzglyad sognuvshegosya v tri pogibeli muzhchiny.
     Vitya tozhe vperilsya vzglyadom v steklyannye glaza mertveca, chuvstvuya,  chto
i emu, kak i Tat'yane, sejchas stanet ploho.
     -- Uvedite zhenshchin,  --  kriknul on rebyatam-bortprovodnikam, ele vorochaya
yazykom, -- no nedaleko, v srednij salon. A sami vozvrashchajtes'. Stas,  vyzovi
miliciyu   aeroporta.  Zaderzhite  komandira  korablya  ili  pozvonite  emu  na
mobil'nyj, esli on uzhe uehal. Prygunov, vstan' zdes' i nikogo ne puskaj.
     A sam, prevozmogaya drozh',  protyanul ruku k shee trupa, nashchupal  arteriyu:
chelovek byl dejstvitel'no mertv.
     -- Raya, -- pozval on  styuardessu, ta obernulas', i Vitya poprosil ee: --
Podojdi. Vzglyani, pozhalujsta: eto nash?
     Ta podoshla  k polke, zaglyanula. Poluchshe  vglyadevshis'  v  lico mertveca,
prosheptala:
     -- Net, Viktor Pavlovich. --  Zyabko  peredernula plechami i ushla v drugoj
salon.
     2
     Minut cherez dvadcat'  k samoletu, podognannomu k angaru No 7, pod容hala
chernaya  "Volga"  sledstvennogo  upravleniya  okruzhnoj  prokuratury.  Voditel'
vyklyuchil migalku na  kryshe.  Sovetnik  yusticii  Nahrapov dolgo  vybiralsya iz
mashiny, dolgo  sobiralsya s  silami, chtoby  vzojti  na trap,  dolgo perebiral
nogami stupen'ki. On byl v legkom svetlom korotkom plashche, vo-pervyh, potomu,
chto ezdil isklyuchitel'no  na  legkovom  avtotransporte; vo-vtoryh, emu vsegda
bylo zharko.  On byl  iz  teh lyudej,  ob容my  kotoryh ne  sozdayut kakogo-libo
ottalkivayushchego  vpechatleniya:  bol'shoj rost skradyval  ego  tuchnost'; bol'shie
yarkie  glaza,  po-detski pushistye resnicy, kosaya chernaya chelka s sedoj pryad'yu
vyzyvali  u lyudej  simpatiyu. Ot takogo dobrodushnogo  uval'nya  zhdali shutok  i
prikolov, koimi  on i  zhongliroval, poka vdrug ne vpadal v  yarost', zametiv,
chto  nachinayut  smeyat'sya  ne  nad ego  ostroumiem, a  nad  ego  prostodushiem.
Vprochem,  prichinoj nervoznogo haraktera  Nahrapova byli  kompleksy,  gluboko
zasevshie v nem samom. No kak ni grozen, kak ni nepredskazuem on byl v minuty
razdrazheniya,  vse-taki podchinennym bylo  interesno s  nim:  ot  nego  vsegda
ishodilo tainstvo prichastnosti k "bomondu" etogo kraya.
     V  srednem  salone tolpilsya  narod:  chelovek vosem' iz  komandy, pyatero
chlenov  ekipazha, operativniki.  U vhoda v pervyj salon stoyal  milicioner  iz
dezhurnoj  chasti  aeroporta, odetyj v  zimnyuyu formu.  Uznal Nahrapova,  otdal
chest'.
     -- Da snimi ty shapku-to, horek, -- poshutil Nahrapov, -- zaparish'sya.
     On proshel v  salon. Ostanovilsya u zanaveski, otdelyayushchej kuhonnyj otsek,
vglyadelsya vpered. Po prohodu k nemu neslas' ovcharka, tashcha  na povodke svoego
provodnika. Oni promchalis' mimo Nahrapova, tot uspel sprosit':
     -- Vzyala?
     -- Pohozhe, poroshok  uchuyala, tovarishch polkovnik,  -- kriknul tot,  slegka
povysiv Nahrapova  v zvanii,  i sletel kubarem vniz po  stupen'kam trapa, za
nim probezhali eshche dva milicionera.
     -- Tak, poglyadim, -- skvoz' zuby probormotal Nahrapov i ochen'  medlenno
stal priblizhat'sya k mestu proisshestviya. Sprosil: -- CHto tut u vas?
     -- Privetstvuyu, Aleksej Nikolaevich,  -- skazal dezhurnyj sledovatel' UVD
Aleksandr Polkovskij, vstavaya i protyagivaya ruku. -- Katafalka tam ne vidno?
     -- Esli mne govoryat: "privetstvuyu", eto eshche nado proverit'.
     -- Vse s vami yasno.
     -- Pogodi, a gde trup-to? -- Nahrapov vse eshche ne  videl samogo glavnogo
i uzhe nachal dumat', chto, ne dozhdavshis' ego, telo otpravili v laboratoriyu.
     --  Vot zdes'. My ved'  sami  tol'ko chto pribyli.  Znakom'tes', Vasilij
Petrovich Smersh, ekspert-kriminalist.
     -- |k tebya zakodirovali --  Smersh!  -- usmehnulsya  Nahrapov, protyagivaya
ruku novomu licu v UVD. -- Otkuda v Novyj Urengoj?
     -- Iz Aktau, -- otvetil tot.
     -- Bezhenec, chto li?
     -- Vrode togo.
     --  Ladno,   --  kivnul  Nahrapov,  budto  sankcionirovav   chto-to.  --
Kto-nibud' segodnya pokazhet mne zhertvu?
     Lyseyushchij  sledovatel'  Polkovskij,  blednyj skulastyj muzhichok, s  ochen'
uzkimi, slovno  zastyvshimi v  smehe  glazami, tak zhe, kak  nedavno  Tanechka,
ukazal na polku.
     -- Tak  chego zh ty  sidish', ya, chto l', budu moshonku  nadryvat'? Lez'! --
Nahrapov  osmotrel kraya polki,  nadulsya. -- Smersh, ty vse zdes'  obsledoval?
Foto sdelali?..
     -- Da, mozhno vynimat'.
     Nahrapov nedovol'no otmetil, chto sam sebya postavil v rol' prositelya. On
obernulsya k Polkovskomu:
     --  Ty, starik, posteli-ka  mne ego zdes' v prohode, -- Nahrapov imel v
vidu trup, -- a ya pojdu devchonok poshchiplyu.
     Ne uspel Nahrapov vojti v srednij salon, kak szadi poslyshalis' istoshnye
vopli  sledovatelya  i  ponyatyh,  kotorye  tihon'ko sideli  v pervom  salone.
Nahrapov pospeshil nazad. Kogda on vernulsya v salon, vse  prisutstvuyushchie  tam
povskakivali na  siden'ya kresel  i v uzhase glyadeli  na  ulozhennyj  v prohode
trup.  Nahrapov  ne  poveril   svoim   glazam:  nogu  zhertvy  obvivala  zmeya
umopomrachitel'noj raskraski. Sochetaniya rozovogo, krasnogo, chernogo i zheltogo
cvetov ryabili v glazah, slovno alyapovatyj ital'yanskij galstuk.
     Kak  vsem  podskazyvala  intuiciya, zmeya byla yadovitaya.  Ona  pryamo-taki
vpilas' v bedro  mertvogo cheloveka i teper' lish'  slabo izvivalas', no  edva
Nahrapov sdelal  shag  v  ee storonu, otorvalas'  ot svoej zhertvy  i  podnyala
golovu. Tot zastyl  kak  vkopannyj.  Temnye  vlazhnye  glaza  presmykayushchegosya
nemigayushche ustavilis'  na Nahrapova. Zmeya tihon'ko zashipela i  budto by  dazhe
ulybnulas'  emu. U prokurora shevel'nulis'  volosy na  zatylke, gipnoticheskij
vzglyad zmei skoval ego soznanie.
     V etot  moment to li  sluchajno, to  li special'no Smersh nazhal na knopku
fotokamery, srabotala vspyshka, napravlennaya  na  zmeyu, a sudebno-medicinskij
ekspert, krupnaya,  boevaya  Lyudmila Nikolaevna Prokubovskaya podoshla k  zmee s
zatylka i, nakryv ee golovu gigienicheskim meshochkom,  brosila  presmykayushcheesya
odnoj rukoj, a drugoj krepko zakrutila ego.
     --  Ne   udavi,  --   eshche   slabym  golosom  posovetoval  Nahrapov,  --
svidetel'nicej budet! T'fu,  chert, veshchdokom! -- on vdrug ponyal, chto zdes' ne
samym  truslivym okazalsya, i,  eshche  raz glyanuv v  storonu chemodanchika,  kuda
polozhili zmeyu, vyrugalsya: -- CHto, oblazhalis', sledopyty?  Polkovskij, Sanek,
glyan'-ka:  u  tvoego kriminalista... -- i on,  dvumya rukami zakryv blizhajshej
devchonke ushi, proiznes nechto trehetazhnoe.
     Vasilij Petrovich Smersh ispodlob'ya posmotrel na obidchika i progovoril:
     -- Arlekinovyj aspid. Smert' v techenie dvuh sekund.
     -- Lyudmila  Nikolaevna, golubushka, -- nakonec-to skazal  Polkovskij, --
vy chto zhe, po neznaniyu i na tank polezete? Nel'zya zhe tak riskovat'!
     -- A u menya, Sanechka, kozha tolstaya, gde uzh etomu aspidu s ego zubkami!
     -- Lyudmila  Nikolaevna,  primite  moyu  blagodarnost', -- Nahrapov hotel
bylo pocelovat'  dame  ruku, no peredumal: ved' eta  ruka tol'ko chto derzhala
omerzitel'noe  telo zmei, --  a ty, Polkovskij, zatknis'  i uyasni, kak nuzhno
trenirovat' volyu i reakciyu.
     Lyudmila Nikolaevna,  dovol'naya  sobstvennym  geroizmom,  siyala  puhlymi
shchechkami i vypyachivala moshchnyj byust.
     --  YA ved'  na tadzhiksko-afganskoj granice  i s toj  i s etoj storony s
muzhem  zhila.  Ne  takogo  nasmotrelas'.  A  vy,  Sanechka,  rasteryalis',  da,
rasteryalis'... -- povernulas' ona k Polkovskomu.
     Tem  vremenem  gruppa  pristupila k  dal'nejshim sledstvennym dejstviyam,
Nahrapov sel v storonke i nachal izuchat'  tol'ko  chto peredannyj  emu  spisok
passazhirov etogo  rejsa. Okazalos', chto  samolet  dostavil  v  Novyj Urengoj
passazhirov  dvuh  rejsov: sobstvennogo, ne do konca  zapolnennogo, i  rejsa,
kotoryj letel dvumya chasami pozzhe. Vyhodilo, chto  Il-86 opozdal s priletom na
dva s lishnim chasa, a tochnee, na dva chasa dvadcat' tri minuty.
     Poka  Smersh obsledoval polku, fotografiroval trup, ne reshayas'  vse-taki
otkryt' chemodan so  zmeej  i  eshche raz  shchelknut' zlodejku, Lyudmila Nikolaevna
osmatrivala telo muzhchiny, lezhashchego v prohode,  a  Polkovskij obhodil  salon,
nachav s dal'nego protivopolozhnogo ryada.
     -- Serzhant, osmotrite vse tualety, -- skomandoval on svoemu sotrudniku.
     Nahrapov  sostykovyval  v  golove imeyushchiesya fakty:  opozdanie samoleta,
zmeyu yavno  yuzhnogo  proishozhdeniya --  v moskovskom aeroportu  vryad  li  takie
svobodno polzayut  po vzletnoj polose -- i letnyuyu, chereschur uzh  letnyuyu odezhdu
na pogibshem cheloveke. Eshche neizvestno, kak i kogda on umer: nasil'stvennoj li
smert'yu, ot ukusa li zmei ili, mozhet, voobshche sam po sebe -- ot kariesa.
     -- Dokumentov net? -- sprosil on Polkovskogo.
     -- Net  poka. Sejchas  provedem opoznanie, mozhet, kto vspomnit, gde bylo
ego mesto. No v bagazhnike i na drugih polkah veshchej ubitogo ne obnaruzheno.
     -- Pochemu ubitogo? -- molnienosno otreagiroval Nahrapov.
     U Polkovskogo ne voznikalo  i teni somneniya po povodu ubijstva.  Neuzhto
takoj sklep mog dobrovol'no organizovat'  chelovek  sam sebe? Skryuchivshis'  na
polke? Hotya,  mozhet  byt', letel  "zajcem", a zmeya ego voz'mi  i ukusi... No
otkuda vzyalsya etot aspid?
     Lyudmila Nikolaevna s tyazhelym vzdohom razognulas' i podnyalas' s kolen.
     -- Vryad  li  on ubit,  konechno. Nikakih  prichin dlya takogo zaklyucheniya u
menya net. No vot ot ukusa zmei, na pervyj vzglyad, ochen' mozhet byt'.
     -- CHto zhe oni, teper' i zmej "zajcami" vozyat? -- udivilsya Polkovskij, i
vdrug emu prishla v golovu strashnaya mysl': -- A mozhet, ih tut voobshche navalom?
     Nahrapova peredernulo:
     -- Blin, Sasha, vyvedi lyudej na pyat' minut, pust' proveryat zdes' vse.
     Ostaviv  trup i chemodanchik so zmeej  v samolete, ozirayas' i vnimatel'no
glyadya sebe pod nogi, sledstvennaya brigada, ekipazh i drugie uchastniki osmotra
mesta  proisshestviya spustilis' na  zemlyu. Vperedi ochen'  zhiven'ko prygal  po
stupen'kam sam  Nahrapov. Poka  Nahrapov i lyudi Polkovskogo sideli v mashine,
vernulsya kinolog:  sobaka protashchila ego k drugomu koncu letnogo polya,  gde v
glubokom golubom  snegu  voobshche  ne  bylo  nikakih sledov,  pri etom  sobaka
stranno oziralas' i podvyvala. Nahrapov zasmeyalsya:
     --  Da eto  ona ne sled  vzyala, a iz  samoleta drapanula: zmeyu  uchuyala,
dressirovshchik! Skazhi spasibo, chto na krayu aerodroma  ostanovilas', nestis' by
tebe na povodke do Ledovitogo okeana...
     Posle  tshchatel'nogo  dosmotra  salonov,  bagazhnogo  i  drugih  otdelenij
samoleta vseh priglasili podnyat'sya obratno v teplo: samolet byl chist.
     Poka  proveryali  samolet,  Nahrapov v "Volge" prodolzhal izuchat' spiski.
Nichego  podozritel'nogo.  No  kogda on podnyalsya  v  samolet i emu  protyanuli
rasshifrovku,  gde znachilis' ne tol'ko familii, vozrast  i pasportnye dannye,
no i  registraciya  (propiska)  i  vid deyatel'nosti, on  tut  zhe  natolknulsya
glazami  na familiyu  "Moiseeva",  naprotiv kotoroj  znachilos':  "uchitel'nica
biologii starshih klassov shkoly No 679".
     Snachala  Nahrapov  podumal, chto gde-to  on uzhe slyshal etot nomer, potom
reshil,  chto  eto ta samaya shkola, v kotoroj uchitsya ego syn, hot' nikogda i ne
pomnil  tolkom ee  nomer.  Potom  soobrazil,  kak odnazhdy syn  zhalovalsya  na
biologichku,  i  familiya  ee  dejstvitel'no byla  Moiseeva.  Nahrapov  srochno
potreboval ustanovit', kakoj gruz vezla uchitel'nica.
     Proshlo eshche  minut desyat'. Okazalos': ves'ma neslozhno bylo obnaruzhit'  v
dokumentah  bagazhnogo  otdeleniya  aeroporta sobstvennika kletok  s  zajcami,
pticami, lisoj i  odnogo  terrariuma s  varanom. Zmej, pravda,  ne bylo,  no
bortprovodnica vspomnila, chto ruchnaya klad' Moiseevoj tozhe byla  nemalen'koj.
Dve bol'shie sumki,  kotorye ona ne  sdala v  bagazh v aeroportu Vnukovo, byli
postavleny v bagazhnom  otseke samoleta; odnu, pomen'she,  uchitel'nica vzyala s
soboj v  salon. Nahrapov podozval Polkovskogo i prodiktoval  emu  rezul'taty
svoih umozaklyuchenij.
     Rukovoditel'  sledstvennoj  brigady,  prinyavshej  k  proizvodstvu  delo,
vozbuzhdennoe po faktu smerti neopoznannogo poka grazhdanina, peredal po racii
poruchenie  operativnoj  brigade  UVD  zaderzhat'   grazhdanku  Moiseevu  Elenu
Ivanovnu, prozhivayushchuyu v  Novom Urengoe na ulice Stroitel'noj, priletevshuyu iz
Moskvy v  14.30  po  mestnomu  vremeni. Sam  zhe poshel  besedovat' s  chlenami
ekipazha.
     Nahrapov rasproshchalsya  s  kollegami  i  otpravilsya  na  Stroitel'nuyu,  k
Moiseevoj, -- nedaleko ot ee doma zhil i on sam.
     3
     Mihail  Moiseev segodnya  byl doma.  Vernuvshis' so smeny  rano utrom, on
pospal chasa chetyre, vstal, pozavtrakal i zanyalsya uborkoj v kvartire. ZHena ne
lyubila,  chtoby  ee vstrechali  iz komandirovok,  poetomu on  ne  toropilsya  v
aeroport.  Kogda vse  vozmozhnye sroki  proshli,  Misha ponyal,  chto  ee  chto-to
zaderzhalo  v Moskve, i bespokoit'sya ne stal. ZHena ne lyubila, chtoby iz-za nee
kto-to bespokoilsya. No bez chego-to chetyre v dver'  pozvonili. On  otkryl: na
poroge stoyala priyatel'nica zheny, sosedka  iz  vtorogo pod容zda ih seren'kogo
kirpichnogo  polurazvalivshegosya  doma.  U nee  byl  nemnogo potrepannyj  vid,
skladyvalos' vpechatlenie,  chto vchera ona  pozdno  legla spat',  a pered etim
mnogo vypila.
     -- Mishen'ka, izvini, -- skazala  Nina,  -- moj na smenu ushel, a ya dver'
zahlopnula. Mozhno, ya u vas tut chasok perezhdu? Mama skoro vernetsya, ujdu.
     --  Prohodi,  --  skazal Misha,  oglyadyvaya  huden'kuyu  figurku nezhdannoj
gost'i, -- ya odin.
     Oni  posideli  na  kuhne,  Misha   predlozhil  Nine  vodki,  oni  vypili,
razgovorilis'.  Ee  muzh  rabotal vmeste s Moiseevym na neftepererabatyvayushchem
kombinate,  ran'she  byl  partorgom  ceha, a  teper' stal cehovym profsoyuznym
liderom, no  v svobodnoe  ot  raboty  vremya. Oni ne byli  priyatelyami, prosto
chasten'ko okazyvalis'  vmeste  v  kombinatovskoj saune po pyatnicam, a inogda
vyezzhali vmeste na rybalku.
     Nina otpravilas' v komnatu smotret' televizor.
     Vse proizoshlo prosto. Sosedka poperhnulas' konfetoj, poprosila Moiseeva
pobit' ee  po spine.  Kogda ona perestala kashlyat', Mishiny ruki byli  uzhe  na
obratnoj  storone ee lopatok --  to est'  na grudi.  Ee rejtuziki i  dzhemper
poleteli  na  pol so  skorost'yu probivshegosya iz zemli  neftyanogo fontana  na
burovoj vyshke.
     Proshlo bolee chasa, pokuda on vdovol' ne  nasytilsya  neizvedannym  telom
chuzhoj  zhenshchiny. Kogda on  otkinulsya  na podushku,  ego eshche  potryahivalo.  Ona
pril'nula k ego grudi  i  stala celovat', on pri kazhdom prikosnovenii ee gub
vzdragival, kak ot shchekotki, smeyalsya. Ni odnogo slova ne mog podobrat', chtoby
hot' chto-nibud' skazat'.
     I  tut v dver' nastojchivo zabarabanili. Misha po stuku ponyal, chto eto ne
zhena.
     -- Mozhet, tvoj? -- sprosil on Ninu. -- Da chto on tak dubasit-to? Zvonok
zhe est'.
     I on poshel otkryvat' dver', nacepiv  halat na goloe  telo. Ninochka  tak
rasteryalas', dazhe zabyla, chto  ona v  chuzhoj  posteli. Misha  tol'ko provernul
zamok -- i tut  samu dver' za nego otkryli s lestnichnoj kletki moshchnym udarom
nogi.  On tak  i zastyl,  ne  pytayas' dazhe zapahnut' halat, na  kotorom  tak
nekstati razvyazalsya poyas.
     V  kvartiru  vleteli  srazu  pyatero  avtomatchikov  v   belyh  kaskah  i
uteplennyh pyatnistyh kombinezonah, poverh kotoryh byli nadety bronezhilety. S
gikan'em i rezkimi vypadami  to vlevo, to  vpravo  oni vse vpyaterom kakim-to
lovkim  sposobom odnovremenno umestilis' v  tesnoj prihozhej,  kazhdyj iz  nih
oral:
     -- Ruki za golovu!
     -- Licom k stene!
     -- Nogi rasstavit'!
     Ninka vzvizgnula  i, kak byla v neglizhe,  vskochila i prizhalas' spinoj k
stene,  ne  slezaya  s  divana, pri  etom  slegka,  vidimo ot  rasteryannosti,
rasstavila nogi. Sledom  za pervoj  gruppoj zahvata v komnatu  vorvalos' eshche
chelovek pyatnadcat', ostal'nye ostalis' v  prihozhej i na lestnichnoj ploshchadke.
Neskol'ko  desantnikov vbezhali  na  kuhnyu  i v  sanuzel. Misha  dazhe udivilsya
vmestimosti sobstvennoj odnokomnatnoj malogabaritki.
     -- Ty glyan', batyanya, -- zarzhal belobrysyj titanik s korotkim  avtomatom
v dutyh perchatkah, -- ne uspela priletet', srazu v postel'.
     --  Kakaya  nevozderzhannost', tovarishchi,  -- podderzhal "batyanya", smolyashchij
cigarku pryamo v etom svoem skafandre. -- Da prikroj ty ee, ya zh nasmotryus' --
na zhenu potom perestanu zalezat'.
     Ninka ne ponyala: sdelali ej kompliment ili obhamili.

     Kogda  Elena   Ivanovna  podhodila  k  svoemu  domu,  ee  obognali  dva
bronetransportera, razmolotiv ne tol'ko sneg, lezhashchij na trotuare,  no i sam
trotuar.  S  udivleniem  ona  uvidela,  chto  mashiny  ostanovilis'  vozle  ee
pod容zda, i lyudi, vysypavshie iz nih, siganuli naverh, kak okazalos',  imenno
na  vtoroj  etazh, v ee kvartiru. Ele  volocha  poslednyuyu iz treh svoih  sumok
(drugie  dve -- s  rybkami, yashchericami,  homyakami -- ostavila  v shkole),  ona
podnyalas' sledom za omonovcami i voznikla na poroge svoej kvartiry.
     Eshche  s poroga ona uvidela gologo muzha,  stoyavshego  posredi  komnaty,  v
odnom lish'  raspahnutom  halatike, prichem  s podnyatymi za golovu  rukami,  i
sosedku Ninku, tozhe goluyu, pravda, tshchetno pytavshuyusya prosunut' ruku v projmu
shelkovogo kimono, kuplennogo Elenoj Ivanovnoj na rasprodazhe v shkole.
     Uvidev  zhenu, s vysoko vzdernutymi (naglo, kak emu  pokazalos') brovyami
vhodyashchuyu  v  kvartiru  sledom  za specnazovcami,  omonovcami,  desantnikami,
naemnikami  ili  banditami  s   bol'shoj  dorogi,   Mihail  Ivanovich  Moiseev
povernulsya k Ninke:
     --  Podstroili? Dovol'ny! Da? Dovol'ny? Stervy! -- i on vzvyl ot dosady
i obidy: -- U-u! Baby -- stervy! Nenavizhu!
     On ne  predprinyal nikakih tragicheskih  popytok ubit' bab, hotya by odnu,
tem bolee  chto starshij  omonovec, kotorogo  nazvali "batyanej", sdelal k nemu
reshitel'nyj vypad i legon'ko shchelknul ego prikladom snizu po chelyusti.  Misha v
bukval'nom i v perenosnom smysle prikusil yazyk. Sel na kortochki i zaplakal.
     Lenochka zhe razrydalas',  glyadya na vsyu  etu scenu.  Ona i ne udivilas' i
dazhe ne zadumalas':  pochemu i  zachem zdes' OMON? Ona smotrela na  polugologo
muzha i svoyu  podrugu.  Revnost', zhazhda  mesti vskipali  v nej, zapolnyali  ee
mozg,  nachinali upravlyat'  eyu. Lena brosila sumku na  pol v prihozhej i stala
razmyshlyat', o chem by ej sprosit' komandira otryada i o chem by ego poprosit'.
     Potom,  vspomniv, veroyatno, chto vsyakij obezdolennyj  i  unizhennyj imeet
pravo na vosstanie, ona reshila vse sdelat'  sama. Ona bystro skinula na stul
pal'to,  rvanulas' v komnatu  i so  vsego mahu  udarila kulakom  sidyashchego na
kortochkah muzha  po  golove; sleduyushchim ee dejstviem byl udar naotmash' vse tem
zhe orudiem v  storonu sosedki. Udar prishelsya v skulu, no kulak s容hal eshche  i
na  perenosicu Ninki. Zlost' perepolnyala  Elenu Ivanovnu. Ona dazhe podumala,
chto  na takoe  prestuplenie  bditel'nye lyudi  dolzhny  byli vyzvat' ne prosto
OMON, a brigadu legkoj artillerii. Vse ravno dom prednaznachen pod  snos. CHto
podelat': slabost' vsegda spasalas' veroj v chudesa.
     Nichego  ne  ponimayushchij  batyanya  --  major Majorov  (tak  uzh poluchilos')
oglyanulsya na rebyat: kak zhe oni propustili-to etu nenormal'nuyu v kvartiru? No
uvidel ne rebyat, a predstavitelya  prokuratury Alekseya Nikolaevicha Nahrapova.
Majorov ne znal Nahrapova v lico i potreboval u togo dokumenty.
     -- YA  sejchas tebe  eti  dokumenty po  vsej  morde razmazhu,  -- procedil
Nahrapov, -- ty chto, Servantes, semejnye  skandaly zdes' ustraivat'? Raznimi
ih!
     V eto vremya Elena Ivanovna, uzhe nasmert' scepivshayasya s Ninkoj, pytalas'
ukusit' ee v plecho.
     --   Moiseeva!  --   garknul  Nahrapov,   i  Elena  Ivanovna   zastyla,
obernuvshis'. -- Vy Moiseeva Elena Ivanovna?
     -- Ona, -- kivnula Lenochka.
     -- Kto "ona"? -- utomlenno sprosil Nahrapov.
     -- Nu, ya, -- utochnila uchitel'nica.
     -- Vy zaderzhany po podozreniyu v neprednamerennom ubijstve.
     -- Da oni zhe vse zhivy -- vy chto? -- vozmutilas' Lenochka.
     -- YA ih i pal'cem ne tronula, Nin, skazhi. Vy chto?
     -- Nu, ya ne znayu... -- protyanula Ninka.
     Elena Ivanovna vse eshche vozmushchalas', kogda na nee  nadevali naruchniki  i
uvodili vniz po lestnice. Nahrapov osmotrel kvartiru i, zabrav s soboj sumku
Moiseevoj, poehal v upravlenie, po puti zaglyanuv domoj poobedat', a zaodno i
provedat' na vsyakij sluchaj, chem zanimaetsya ego supruga.
     4
     Polkovskij  provodil pervichnyj dopros svidetelej  --  ekipazh  samoleta.
Komanda  i  samolet  byli  pripisany  k Moskovskomu aeroportu,  prinadlezhali
kompanii "Vnukovskie avialinii".  CHerez dva chasa im predstoyalo dozapravit'sya
i vyletet' v obratnom napravlenii. Potom dvoe sutok otdyha v Moskve.
     Nikakih  sledov  na polke, gde byl najden  neizvestnyj,  obnaruzheno  ne
bylo. Smersh teper' obhodil vse salony i tualety, komanda  po-prezhnemu sidela
v  srednem  salone  pod  prismotrom operativnyh  sotrudnikov.  K Polkovskomu
zahodili  po  odnomu.  Tot zastavlyal  vseh osmatrivat'  trup,  opoznavat' na
meste.
     Glavnymi voprosami sledovatelya byli:
     1. Opoznaet li chlen ekipazha lichnost' ubitogo, kak passazhira samoleta?
     2. CHto  mozhet skazat' o povedenii passazhirki,  letevshej  na meste 41a v
srednem salone?
     3.  Skol'ko  vremeni proshlo s togo momenta,  kogda  poslednij  passazhir
pokinul samolet, do togo, kogda ekipazh poshel proveryat' salony?
     Ne mog  zhe kto-to zaprygnut' na polku  pri passazhirah. Dazhe esli on byl
uzhe  mertv,  za  tri  minuty  zatolkat'  na  polku  mertvoe  telo  pod  silu
trem-chetyrem silacham, a takovyh, chtob zapihnuli cheloveka i zmeyu v pridachu na
polku, styuardy  ne  nablyudali,  passazhiry  pokidali  salony  pod  bditel'nym
nablyudeniem ekipazha.  Iz Moskvy letet' v  takoj poze chelovek ne smog  by  --
ved'  letu vse-taki  chetyre  chasa. Da  i  polki pered vyletom byli  otkryty.
CHelovek  umer ili zhe  pered  samym prizemleniem, ili  srazu posle.  Vyhodit,
zaprygnul  tuda  sam  i  byl  podvergnut  napadeniyu  presmykayushchegosya.  Zachem
zaprygnul?  CHego  boyalsya?  Pochemu  byl  odet po-letnemu:  parusinovye bryuki,
rubashka s korotkimi rukavami, sandalii? Zagorelyj, mezhdu prochim.
     Dopros  ekipazha  pokazal sleduyushchee.  Tat'yana  Parsegova,  blednaya  dazhe
skvoz'  svoyu  armyanskuyu  smuglost', iz  krasivoj  yarkoj fotomodeli ot  uzhasa
prevratilas' v seruyu obmyakshuyu voronu, ona kak raz obsluzhivala srednij salon.
I ona uznala passazhira: on sidel na  meste 41b. Znachit, prav byl Nahrapov --
Moiseeva prichastna k  delu.  Sideli  ryadom. CHelovek  dejstvitel'no byl legko
odet, tak i podnyalsya v samolet, hotya v Moskve v etot den' vypal pervyj sneg.
Kto sidel s  nim ryadom, na krajnem meste, Tat'yana pomnit smutno: muzhchina, po
vidu  russkij,  temnovolosyj.  |tot nichem  ee vnimaniya  ne privlek,  poetomu
styuardessa lica ego ne zapomnila. ZHenshchina tozhe  sidela  tiho.  S  sosedom ne
razgovarivala.  Tol'ko  peredala emu  gazirovku  i odin  raz  poprosila  ego
pozvolit' ej vyjti. U  nee byla s soboj sumka,  kotoruyu ona  ne vypuskala iz
ruk. Tol'ko kogda poshla v tualet, sumku ostavila  na kresle. Tat'yana kak raz
v etot  moment pronosila  podnos  s  limonadom  po  sosednemu  ryadu,  vot  i
zapomnila.
     Samolet zaderzhalsya s vyletom v Moskve po tehnicheskim  prichinam. Prichinu
vystavili staruyu kak mir -- pereboi s goryuchim.
     Bortprovodnik Viktor  Fomenko tozhe  pokazal, chto videl umershego  na tom
samom meste, kotoroe nazvala Parsegova. Sverili  po spisku:  bilety na mesto
41b byli  kupleny  na  imya  Terehova Evgeniya Olegovicha, 1956 goda  rozhdeniya.
Dopolnitel'nye dannye, prislannye po faksu  iz Moskvy,  glasili, chto Terehov
--  etot zagorelyj  lysovatyj  mertvyj chelovek --  byl  predsedatelem soveta
finansovoj gruppy  KLAS,  pochemu-to  s odnim  "S". Prozhival  predsedatel'  v
Moskve, iz chego  Polkovskij  sdelal  vyvod,  chto telo  gospodina Terehova  v
skorom  vremeni  poletit  k   rodstvennikam.  Da  i   delo   mozhet  otobrat'
transportnaya prokuratura, ochen' mozhet byt', chto  moskovskaya. Tak chto userdie
sledovatelya Polkovskogo kuda-to samo soboj isparilos', kak u poetov ischezaet
vdohnovenie pri vide drugogo, bolee udachlivogo poeta.
     Polkovskij otpravilsya  k  sebe  v  upravlenie,  svyazalsya  s nachal'nikom
sledstvennogo  otdela,  dolozhil,  sprosil, kto  budet vesti delo.  Pankratov
nichego ne otvetil, po-hamski polozhil trubku,  burknuv:  "Ne  tvoe  delo", iz
chego sledovatel' zaklyuchil, chto vozbuzhdat' proizvodstvo  i nachinat' ego vesti
uzhe mozhno. No uzhe zavtra Nahrapov  otberet ego  u Polkovskogo  i  peredast v
sootvetstvuyushchie instancii, esli voobshche ne prekratit.
     U Polkovskogo isportilos' nastroenie.
     CHerez paru chasov pozvonila iz laboratorii Lyudmila Nikolaevna, dolozhila,
chto passazhir Il-86, pribyvshij  rejsom  Moskva -- Novyj Urengoj, umer v 14.30
po mestnomu  vremeni estestvennoj smert'yu:  ostanovka  serdca. Zmeya zdes' ni
pri chem, hot' ona  i yadovitaya. Po harakteru rany ot ukusa i ekspress-analizu
krovi  mozhno  skazat',  chto  yad  ne uspel  rasprostranit'sya  po  krovenosnoj
sisteme, poskol'ku takovaya uzhe ne funkcionirovala.
     --  No,  --  dobavila  Prokubovskaya,  --  preduprezhdayu,  chto  eto  lish'
pervichnaya, syraya informaciya. Nastoyashchaya ekspertiza vperedi.
     -- Kogda eto  u vas  pervichnaya informaciya protivorechila zaklyuchitel'noj?
-- proburchal Polkovskij i polozhil trubku.
     Delo  rassypalos', ne  uspev nachat'sya, a  ego  eshche  rassledovat'  nado.
Bredyatina kakaya-to. Zalez chelovek na polku v samolete, nikto etogo ne videl:
kogda, pochemu. A  on tam voz'mi da i umri ot  razryva serdca. A tut eshche zmeya
podvalila i blagopoluchno vonzilas' v nogu.  Absurd. Bosh pozdnego perioda. A
ved' chudesa nado ekonomit'. Ne ostanetsya skoro chudes-to...
     Polkovskomu  pokazalos', chto  esli  by  on  sejchas  vtorichno  osmelilsya
pobespokoit'  Pankratova,  tot by prekratil  delo nemedlenno.  Neostorozhnogo
ubijstva ne bylo.
     Moiseevskaya zmeya opozdala.
     Ee, Elenu Ivanovnu  Moiseevu, mozhno  privlech' lish'  v  administrativnom
poryadke. Esli tol'ko  u  aspida  vyyavitsya stress ili sinyaki  --  po zakonu o
zashchite prav zhivotnyh mozhno privlech' hozyajku za  zhestokoe obrashchenie. I nechego
svoih zmej  bez razresheniya provozit', da eshche po samoletu progulivat'.  No na
vsyakij sluchaj Polkovskij pozvonil v central'noe spravochnoe byuro MVD v Moskve
i poprosil  ustanovit' dlya nego  nomer telefona Evgeniya  Olegovicha Terehova.
Nomer  emu  by vydali cherez pyat' minut, no vtorichno on dozvanivalsya v Moskvu
celyh polchasa. Tam uzh i zabyli o ego zaprose.
     Zakuriv  i  udobnee  raspolozhivshis' v  kresle, Polkovskij nabral  nomer
banka, v  kotorom  rabotal  Terehov. Gotovyas'  k etomu zvonku,  on pochemu-to
reshil, chto emu ne hvataet uverennosti  v sebe, i dazhe prichesalsya i  popravil
galstuk: tak ono vernee.
     -- Priemnaya Terehova, -- otvetil emu devichij nezhnyj golosok.
     --  Poprosite,  pozhalujsta, Evgeniya Olegovicha, --  kak  mozhno  solidnee
proiznes Polkovskij.
     -- Kto ego sprashivaet? -- sprosila sekretarsha.
     Oh  uzh eti sekretarskie  shtuchki: ottochennye shablonnye frazy, taktika --
shefa ved' netu na rabote, a kto zvonit, nuzhno uznat', pryamo shantazh kakoj-to:
poka ne  predstavish'sya, tebe ne rasskazhut,  chto Evgeniya Olegovicha  net i uzhe
nikogda vpred'...
     Vprochem, ispolnitel'naya sluzhashchaya eshche  nichego pro eto ne  znaet, a kogda
uznaet, pojdet  na birzhu truda.  Polkovskomu prishlos' opovestit'  devushku  o
tom,  chto  ee  nachal'nikom  interesuetsya   starshij  sledovatel'  Polkovskij.
Niskol'ko ne udivivshis', ta otvetila, chto Evgenij Olegovich v otpuske i budet
na sleduyushchej nedele.
     Polkovskij vozlikoval, ibo, kak vsyakij normal'nyj chelovek, predpolozhil,
chto  predsedateli  sovetov  finansovyh grupp  otdyhayut  na yugah, gde kozha ih
bronzoveet i oni kak raz hodyat v legkih parusinovyh bryukah. On utochnil:
     -- A kak by mne ego otyskat'? U nego s soboj est' mobil'nyj?
     Devushka otvetila,  chto ee nachal'nik uehal na Kipr,  i vyrazila somnenie
po povodu togo, chto eto neobhodimo znat'. I nomer mobil'nogo ne dala.
     Polkovskij polozhil trubku i  podumal, chto vryad li on dozvonitsya dazhe po
"Almaznoj"  prezidentskoj svyazi  Terehovu  tuda,  gde  sejchas prebyvaet  ego
mertvoe telo. No pozvonit' na Kipr vse-taki  stoilo. A vdrug kto-to otvetit,
vdrug  sam Terehov... Polkovskij  potryas golovoj,  otgonyaya putanye mysli,  i
otlozhil vse zvonki na potom.
     On  zavel  novuyu  papku, podshil  v nee imeyushchiesya protokoly, zaklyucheniya,
sdelannye Smershem fotografii, i poehal k Nahrapovu.
     Nahrapov  nahodilsya v  blagostnom nastroenii  posle obil'nogo  obeda  i
udostovereniya v vernosti sobstvennoj suprugi. Obedennyj pereryv poshel emu na
pol'zu. U nego voobshche vse stressy  snimalis' edoj. I sudya po ego  gabaritam,
stressov v zhizni Alekseya Nikolaevicha bylo mnogo.
     On uzhe doprosil Moiseevu, kotoruyu prosto zaklinilo na izmene muzha. Dazhe
para opleuh ne vyvela ee iz etogo istericheskogo sostoyaniya, ona vse tverdila,
chto pozhertvovala radi merzavca Moskvoj, pogubila svoyu zhizn', a  on  okazalsya
neblagodarnoj svoloch'yu. Grozilas' ego ubit', chtoby uzh tochno znat', za chto ee
arestuyut v sleduyushchij raz. Ni o kakih  zmeyah slyshat' ne hotela, dazhe smeyalas'
nad Nahrapovym, za  chto eshche shlopotala ot nego podzatyl'nik. Prichem Nahrapov
nastavitel'no soobshchil, chto grubost' -- eto duhovnoe bessilie.
     Teper' Nahrapov  smotrel novosti po televizoru  v svoem kabinete. Snizu
pozvonil dezhurnyj, predupredil, chto k  nemu podnimaetsya Polkovskij. Nahrapov
vklyuchil kofejnik i dostal iz shkafa butylku "Aista".
     -- Skoree vsego,  Aleksej Nikolaevich, v aeroportu Vnukovo ili  eshche  gde
etot Terehov uvidel  Moiseevu, --  ponravilas', vot on i otpravilsya za nej v
chem mat' rodila  v  Urengoj. A mozhet, oni  i do  etogo byli  znakomy, mozhet,
pervaya lyubov'? Hotya net, vozrast raznyj. Nu, slovom, vzyal bilet ryadom s nej,
vremya bylo -- samolet zaderzhivalsya, a  ona  ego stala zmeej  pugat'. Terehov
ispugalsya,  zalez na polku, tut ego  kondratij i hvatil: perepad temperatur,
rezkaya smena klimaticheskih poyasov,  strah. A ona emu  vzyala i tuda zhe aspida
kinula.  Dlya  chistoty  eksperimenta,  a? Tol'ko, dumaetsya,  delo-to  ne  mne
vesti... -- zakonchil Polkovskij.
     -- Nu, kak odna  iz  versij eto goditsya, --  Nahrapov kivnul.  --  Hotya
trudno sebe predstavit', chto Moiseeva  za  nim  po  vsem  salonam  so  zmeej
begala. Passazhiry-to gde byli v eto vremya?
     -- Zachem zhe po vsem? -- razvil svoyu mysl'  Polkovskij. -- Passazhiry kak
raz uzhe vyshli, Moiseeva so svoim presledovatelem poslednyaya shla, tol'ko togda
poluchaetsya -- sostoyanie neobhodimoj oborony.
     -- Ladno, pohozhe. Eshche kakie versii est'?
     -- Net poka.
     --  Ty  proveryal etogo Terehova?  Mozhet byt', svyazat'sya  s  moskovskimi
operativnikami?
     -- Da ya uzh sam: proyavil iniciativu.
     I Polkovskij rasskazal prokuroru o svoem zvonke na rabotu Terehova  i o
poluchennoj skudnoj informacii.
     --  Teper'  nado  zaprosit'  nomer mobil'nogo  i po  nemu rodstvennikov
najti, i voobshche vse pro nego uznat'. Da i fotografiyu dlya opoznaniya pereslat'
skoren'ko.
     -- Horosho. Zanimajsya. Moiseeva pust' poka na narah pospit, nichego ej ne
sdelaetsya,  -- reshil  Nahrapov.  -- A s tvoim shefom ya pogovoryu, chtob tebya ne
trogal.  I s transportnoj  prokuraturoj svyazhus', chto tam u nih v  aeroportah
delaetsya -- sovsem, chto li, dosmotr otmenili.
     -- I  vo  Vnukove nado  nashego  Terehova opoznat', esli konechno,  u nih
pamyat' ne pootshibalo.
     --  Zvoni, uznavaj. Dash' mne  pochitat' protokoly.  Da osobo ne razvozi:
yasno zhe vse. Nazhmesh' na Moiseevu, esli ne raskoletsya, otkuda znaet Terehova,
znachit budem stroit' "pokushenie na ubijstvo".
     -- A esli raskoletsya? -- sprosil Polkovskij.
     Nahrapov  bylo zadumalsya,  no zatem udivlenno vozzrilsya na Polkovskogo,
kak smotryat poverh ochkov:
     -- Ty durak, chto li?
     5
     Polkovskij reshil  ne medlit'. Po vozvrashchenii  na rabochee mesto vyyasnil,
chto vtoroj passazhir, sosed Terehova, byl  zhitelem Novogo  Urengoya, adres emu
soobshchili  bystro,  problem s ustanovleniem  lichnosti ne  bylo.  Mesto  41v v
samolete zanimal Nikita Stepanovich  Iskol'dskij, 1958  goda rozhdeniya, tehnik
po  bezopasnosti  neftegazovogo  kombinata. V  obshchem-to, neudivitel'no.  Tri
chetverti  zhitelej Urengoya rabotayut  na kombinate, radi kotorogo i obzhivalis'
eti zlopoluchnye berega reki Pur, bolotistye, moskitnye, ledyanye.
     Navernyaka  tehnikom po bezopasnosti  etot Iskol'dskij  byl  na kakom-to
nebol'shom uchastke  kombinata, ne glavnyj zhe tehnik --  Polkovskomu pochemu-to
tak kazalos'. On na kombinate voobshche malo kogo znal, krome, konechno, hozyaev.
I  teh, kto  nominal'no  chislitsya  v administracii,  i  teh,  kto  upravlyaet
posrednicheskimi firmami i  vhodit v sovet direktorov kombinata.  |tih voobshche
vse v Novom Urengoe znayut: eti -- vlast'.
     Polkovskij sobralsya s myslyami i  reshil  pered  okonchaniem  rabochego dnya
zaehat' k vozmozhnomu osnovnomu svidetelyu.  Pozvoniv zhene, chto  segodnya budet
rano, on vzyal mashinu i poehal k Iskol'dskomu.

     Dver' otkryl muzhchina neskol'ko molozhe soroka, smugloe ego lico ukrashali
yarkie pegie  usy, glaza  smotreli  privetlivo, dlinnye resnicy slishkom chasto
hlopali, vidno bylo, chto on nemalo udivlen vizitu sledovatelya.
     --   Nikita  Stepanovich  Iskol'dskij?   Zdravstvujte,   --   Polkovskij
predstavilsya i poprosil razresheniya vojti.
     Hozyain postoronilsya, propuskaya gostya. On byl v trenirovochnom kostyume, v
komnate na stole lezhala raskrytaya sportivnaya sumka.
     -- Razbiraete veshchi? -- sprosil Polkovskij. -- Vy zhivete odin?
     --  Net,  zachem  zhe,  zhena  eshche  na  kombinate.  A  vy po kakomu  delu,
sobstvenno?
     Iskol'dskij byl vysokogo rosta, podzharyj, slovom, v  horoshej sportivnoj
forme. V kvartire  bylo chisten'ko, budto  hozyaeva  tol'ko  chto ubralis'.  Ni
odnoj lishnej veshchi ni na stole,  ni na  divane, ni na polkah v stenke. Tol'ko
etot otkrytyj  chemodan i  kostyum Iskol'dskogo, visyashchij  na plechikah na ruchke
dveri.
     -- Vy ved' prileteli v 14.30, rejsom No 167 iz Moskvy?
     -- Priletel, kak vidite.
     -- Po kakomu povodu letali v Moskvu?
     -- YAsnoe delo, v komandirovku, kursy povysheniya kvalifikacii. Tak u nas,
u tehnikov bezopasnosti, prinyato: raz v dva  goda prohodit' perepodgotovku i
podtverzhdat' svoyu kvalifikaciyu. Rabota, znaete li, otvetstvennaya.
     Pri  razgovore Iskol'dskij neskol'ko nervno pochesyval svoi torchashchie usy
i kozhu pod nimi. Terpelivo vyzhidal, kogda zhe  sledovatel'  nakonec  soobshchit,
chto ego interesuet. Ne tol'ko ved' rejs, kotorym tot priletel.
     -- Ne pripomnite passazhirov, kotorye ryadom s vami sideli?
     -- Muzhchina i zhenshchina, blizhe k illyuminatoru.
     -- Pravil'no, -- kivnul Polkovskij. -- Vy s nimi ne znakomy?
     -- Da net, -- Iskol'dskij pozhal plechami, -- dazhe ne peregovarivalis'.
     -- A oni -- mezhdu soboj?
     -- Oni vrode by  razgovarivali. ZHenshchina chego-to vse ogryzalas', vyakala,
byla chem-to ochen' nedovol'na.
     -- Aga. A chto imenno mezhdu nimi proishodilo?
     Iskol'dskij prizadumalsya, vspominaya polet.
     --  U menya slozhilos' vpechatlenie, chto  oni vrode byli v lyubovnoj svyazi,
no rassorilis'. Znaete, ona ego tak ottalkivala ot sebya. Slovami, konechno.
     -- Kakimi slovami?
     -- Nu, uzh eto  ya  ne  znayu, ne podslushival. YA gazet moskovskih nakupil,
vsyakie strasti chital, ne do nih mne bylo.  Fyrkala ona, odnim slovom. A  chto
sluchilos'-to? S muzhchinoj chto-nibud'?
     -- Pochemu vy tak reshili? -- udivilsya Polkovskij.
     --  Nu,  ne  supruzheskuyu  zhe izmenu vy  tut rassleduete.  A muzhchina byl
strannyj, po-letnemu odet, bez veshchej, mog i zamerznut' po takoj pogode.
     -- Nu, ne sovsem tak.  Ne dovelos', -- ulybnulsya Polkovskij, -- no umer
-- fakt. "Infarkt mikarda", kak govorit mnogouvazhaemyj dyadya Mityaj.
     -- |to kakoj zhe? Vash dyadya?
     --  CHto  vy!?  Klassiku  znat'  nado:  "Lyubov'  i  golubi",  rekomenduyu
posmotret'.
     Sledovatelyu pokazalos', budto  Iskol'dskomu  izvestno eshche  chto-to,  chto
daet emu osnovanie podozrevat' nehoroshij ishod dlya svoego nedavnego  soseda.
Glaza  u nego  byli  kakie-to ne to chtoby begayushchie  ili vorovatye,  a tol'ko
smotrel on tak, slovno prozhech' pytalsya, ostro smotrel. Skalilsya: zuby belye,
a ulybka blatnaya, s kakim-to sozhaleniem...
     No on  ne mog pridumat',  kak zhe vyvesti Iskol'dskogo na otkrovennost'.
Reshil  poluchshe uznat' o nem samostoyatel'no. Pravda, popytalsya eshche doznat'sya,
ne  vezla li Moiseeva chto-nibud'  osobennoe, ne ugrozhala  li  ona  Terehovu.
Iskol'dskij  kival na vse  voprosy, dazhe chutochku peregibaya palku. Polkovskij
reshil: u nego dostatochno informacii, chtoby  ostavit' Moiseevu pod strazhej, a
poskol'ku etu  besedu  on  ne  protokoliroval, to  schel  nailuchshim variantom
vyzvat' Iskol'dskogo na sleduyushchee utro k sebe  v kabinet. Vypisal  povestku,
rasproshchalsya i vyshel vo dvor.
     Sledom za nim, spustya minut pyatnadcat', iz pod容zda togo  zhe doma vyshel
chelovek  v kurtke-alyaske poverh  sportivnogo kostyuma,  s sumkoj cherez plecho,
vysokij,  zagorelyj.  Belye   pruzhinistye  krossovki  zamel'kali  po  snegu,
udalyayas' v napravlenii zheleznodorozhnogo polotna.
     6
     Uhodya  so  sluzhby,  Nahrapov  spustilsya   v   kamery   predvaritel'nogo
zaklyucheniya (teper'  oni  nazyvalis' ne KPZ,  a  IVS --  izolyatory vremennogo
soderzhaniya) -- posmotret'  sumku Moiseevoj. Vo vsej etoj sumatohe, proizvodya
arest, on kak-to upustil, chto sumka uchitel'nicy ostalas' netronutoj s samogo
ee prizemleniya v aeroportu.  Hotya,  konechno, Moiseeva zaezzhala  v svoyu shkolu
(nado  zhe, komu svoih  detej  doveryaem!),  esli zaezzhala...  |to  eshche  nuzhno
proverit'. Mogla kakie-to uliki i spryatat', no, sudya po ee reakcii na arest,
ona ne predpolagala, chto kara za dovedenie do infarkta cheloveka nastupit tak
bystro. Emu, Nahrapovu, pokazhi  zmeyu, on, s  ego-to  komplekciej, i  sam  ne
tol'ko na polku samoleta, a v avtomobil'nuyu aptechku zalez by, hotya, konechno,
serdce u nego krepkoe. Poka ne zhalovalsya.
     CHego tol'ko  eti  baby  ne nosyat  v svoih razdvizhnyh,  rastyagivayushchihsya,
rezinovyh, bezrazmernyh  miniatyurnyh  damskih  sakvoyazhikah! Udostovereniya --
ladno. Pasport -- ladno. Nahrapov ne stal vytryahivat' vse soderzhimoe sumochki
na stol, vynimal  ne glyadya, sam  s soboj igraya v  "otgadajku". Aga, zapisnaya
knizhka.  Kosmetichka, knizhka,  kakoj-to inkvizitorskij  predmet  dlya  zavivki
volos putem  ih bezzhalostnogo  rasplavlivaniya. Net,  utyuga  net.  Manikyurnyj
nabor,  shchetka,  lekarstva,  eshche  bumagi:  bloknot,  ch'ya-to  vizitka:  Andrej
Olegovich  Senokosov,  nachal'nik Departamenta bezopasnosti  "Sevresursa".  Ni
figa sebe znakomstva v Moskve! Stop! Pasport? Pochemu vtoroj raz pasport? Byl
ved' uzhe...
     Nahrapov polozhil pered soboj dva rossijskih pasporta  s eseseserovskimi
gerbami i odnovremenno razvernul ih na pervoj stranice:
     Moiseeva Terehov
     Elena Evgenij
     Ivanovna Olegovich
     Na   tret'ej   stranichke   yunye  mordashki   sub容kta   prestupleniya   i
poterpevshego, na pyatoj -- uzhe ne yunye, no zato  bol'she pohozhie na teh lyudej,
kotorye yavlyayutsya osnovnymi personami v samoletno-zmeinom dele.
     Nahrapov  polozhil  pasporta  v  paket, ne polenilsya podnyat'sya k sebe  v
kabinet i zaperet' dokumenty v sejf. Zavtra otdast na  proverku.  CHas  nazad
dolozhil prokuroru  goroda  o proisshestvii.  Krasok ne  sgushchal, dazhe  poshutil
naschet  zmei-styuardessy.  Prokuror  uveril,  chto  podklyuchit k  rassledovaniyu
transportnuyu  prokuraturu  Moskvy.  Puskaj  porabotayut  v aeroportu Vnukovo:
opoznanie,  pasportnyj kontrol', dosmotr bagazha,  zaderzhka rejsa -- vse  eto
neinteresno i mutorno, no bez etogo delo prekratit' nel'zya.

     Polkovskij  dolgo  ne  mog  zasnut'. Zavorozhil  ego  etot  Iskol'dskij:
polnochi o  nem dumal. Glavnoe --  ni o chem  konkretno,  a tak -- abstraktnoe
myshlenie razygralos'.  Sil'noe  vpechatlenie  okazal na sledovatelya tehnik po
bezopasnosti.
     Ot nego ishodilo nechto volch'e. Osobenno etot vopros: "A chto  sluchilos'?
S muzhchinoj  chto-nibud'?"  I  edak  brov'  vygnul,  vrode sledovatel' emu chem
obyazan,  svysoka  glyanul.  A u  samogo  chto-to vnutri klokotalo, chut' li  ne
nenavist', Polkovskij takie veshchi chutko opredelyaet, chuvstvuet. Poetomu i zhenu
sebe vzyal prostodushnuyu, chtob  ne  hitrila, ne lukavila s nim: ustanesh' tak s
utra do vechera melkie zhenskie pakosti na chistuyu vodu vyvodit'.
     Polkovskij  lyubit,  chtob otkrovennost' do konca, chtob vse pryamo v lob i
bez  nedomolvok. A to  byvayut lyudi: ili  pryamo  v  glaza odno govorit,  a za
pazuhoj kamen', ili voobshche boyatsya obsudit' kakoj-nibud' shchepetil'nyj vopros.
     Vot Polkovskij  --  ves' na ladoni.  Tol'ko inogda rugaet  sebya za svoyu
otkrytost' -- ona  poroyu uzh chereschur  nekstati proyavlyaetsya. Vot zachem lyapnul
Iskol'dskomu, chto familiya grazhdanki, letevshej ryadom  s nim, Moiseeva? Mog by
vopros po-drugomu postavit', a on poshel na  taran: ne znaete li vy grazhdanku
Moiseevu, letevshuyu s vami?..  Eshche ved' obvinyat v nekompetentnosti.  A prosto
vot  pered  takimi,   kak  Iskol'dskij  i  Nahrapov,  ot  kotoryh   dorogimi
evropejskimi magazinami veet, on  chuvstvuet  sebya presmykayushchimsya, ne  k nochi
budet skazano.
     No vse-taki Polkovskomu prisnilis'  presmykayushchiesya,  da ne odna zmeya, a
celyj  voroh,   klubok  bez   konca   i  bez  kraya,   medlenno  shevelyashchijsya,
protivno-vlazhnyj,  oputyvayushchij ego  soznanie. Esli  by Polkovskomu  ne  byli
chuzhdy poeticheskie chuvstva, on  vspomnil by Nauma Grebneva  -- stihotvorenie,
sotvorennoe im iz dlinnogo gamzatovskogo tosta:
     V Indii schitaetsya, chto zmei
     Pervymi na zemlyu pripolzli.
     Gorcy veryat, chto orly drevnee
     Pervyh obitatelej zemli.
     YA zhe sklonen dumat', chto vnachale
     Poyavilis' lyudi, a pozdnej
     Mnogie iz nih orlami stali,
     A drugie prevratilis' v zmej.
     V  dva  chasa  nochi   v   dezhurnoe  otdelenie  milicii   Bratchenkovskogo
administrativnogo okruga Novogo Urengoya postupil zvonok  grazhdanina Moiseeva
Mihaila  Ivanovicha,  prozhivayushchego na  Stroitel'noj  ulice.  Moiseev  shepotom
progovoril v trubku,  chto s kryshi  sosednego  doma za nim  ohotitsya snajper,
mol, on videl krasnuyu polzushchuyu v temnote tochku ot pribora nochnogo videniya na
avtomate s opticheskim pricelom.
     K  Moiseevu  vyehal  naryad milicii, proverili ego  kvartiru,  osmotreli
kryshu sosednego doma. Nikogo ne obnaruzhili, krome ispugannogo zayavitelya.
     --  Vy  znaete,  grazhdanin,  sejchas u  detok bogaten'kih roditelej est'
takie lazernye fonariki s krasnymi ogon'kami -- ochen' pohozhe na to, o chem vy
govorite. Vy na noch' politicheskij detektiv ne smotreli sluchajno? -- proiznes
sonnyj milicioner. -- Vy odin zhivete?
     -- S zhenoj.
     -- Ne vizhu! -- bryaknul starshina.
     -- Ona uchitel'nica, -- ni k selu ni k gorodu stal opravdyvat'sya Misha.
     -- Nochnaya smena?
     -- Net, ona v milicii.
     -- Uborshchicej podrabatyvaet?
     -- Sidit.
     Starshina ustavilsya na Moiseeva, pokachal golovoj:
     -- Aga. Ponimayu. Uchitel'nica, govorite? Mozhet, eto ee ucheniki baluyutsya.
Za chto sidit?
     Mishe  nadoelo.  Ot starshiny neslo  lukom i peregarom. On  yavno klonil k
tomu,  chto zanimat'sya kakimi-to neponyatnymi krasnymi ogon'kami  mozhet tol'ko
idiot ot milicii, no nikak ne on.
     -- Za  izbienie  uchenika, -- otrezal Misha. --  Vy byli pravy, navernoe,
rebyatnya baluetsya.
     -- U  nas za noch' dva ubijstva, oboi -- neraskryvushechki, potomu chto  ne
bytovuha, a skoree vsego, zakaznye, -- obizhenno  ukoril starshina, -- a eto u
vas chto?
     Starshina   vzyal   s   podokonnika   bestseller   "Killerov  prosyat   ne
bespokoit'sya", povertel  knigu v rukah, nedovol'no skosil ugolok rta, slovno
zuby yazykom chistil:
     -- Bol'she ne igrajte v pravovoe gosudarstvo, u nas eshche tol'ko nachal'naya
stadiya! Nachal'naya! Ponyatno?
     --  Ponyatno,  --   otvetil  Moiseev  i  pogasil  svet  srazu,  edva  za
milicionerami zakrylas' dver', vklyuchil bra. Posle chego  spryatal bestseller i
dostal  iz  komoda roman  Billi Haringtona  o  lejtenante Kolombo  iz otdela
ubijstv.
     Svetyashchayasya tochka  bol'she  ne  poyavlyalas'.  Misha  vsyu  noch'  prosidel na
krovati, prizhavshis'  spinoj  k kovru,  podarennomu im  k  svad'be moskovskoj
teshchej, i gadal:  kakomu zhe eto oboltusu ponadobilos' v chas nochi zalezat'  na
kryshu sosednego zdaniya,  kstati, administrativnogo, navernyaka zakryvayushchegosya
na  noch' ili ohranyaemogo storozhem, i medlenno vodit' krasnoj tochkoj  za nim,
za Mishej  Moiseevym?  On podumal, chto vryad  li  s takogo  rasstoyaniya prostoj
shalopaj  mozhet  razglyadet' zhil'ca nuzhnoj emu kvartiry, esli budet  bystro  i
plavno peredvigat' krasnuyu tochku fonarika vsled za Mishej vdol' vsej steny.
     Kogda on obnaruzhil etu tochku,  vernuvshis'  iz  vannoj  i vytiraya golovu
polotencem, emu pokazalos', chto kto-to prishpilil ego k stene, budto babochku.
CHerez  mgnovenie ponyal, chto eto  opticheskij  pricel --  spasibo amerikanskim
fil'mam pro  killerov,  popytalsya ujti  v koridor, no  kuhonnaya  dver'  byla
otkryta, i  ogonek  snova  zadrozhal  u nego na grudi, vidimo, teper' za  nim
nablyudali cherez kuhonnoe okno. U snajpera byla prekrasnaya vozmozhnost' nazhat'
na spuskovoj kryuchok. A mozhet, i pravda, eto byl  fonarik  s priborom nochnogo
videniya,  raz vystrel  vse  zhe  ne  progremel.  Hotya pochemu  on  dolzhen  byl
progremet'? Navernyaka ved' s glushitelem...
     Togda  Misha  prignulsya i na kortochkah probralsya v vannuyu komnatu, dver'
ne zakryl. Otdyshavshis' i  pridya  v  sebya,  po-plastunski popolz v komnatu  k
telefonnomu  apparatu. Teper'  vot sidel  v  uglu  komnaty i ne byl dostupen
obzoru  s  kryshi,  sidel i  dumal, komu  zhe  ponadobilos'  tak shutit'.  ZHena
nahodilas' v sledstvennom izolyatore, ee vzyali pryamo na ego glazah: ne bylo u
Lenki  vozmozhnosti podstroit'  takuyu  shutku. SHutku! Misha  i poshevelit'sya  ne
smel, vsyu noch' prislushivalsya k  shoroham za dver'yu, volosy na golove vstavali
dybom, shevelilis' i tragicheski otmirali po odnomu, kak osennie list'ya.
     Konechno, eto  byl kto-to  iz shkoly. Navernyaka vo dvore videli,  kak ego
zhenu  uvodili   v   naruchnikah:   takoj  vopl'   stoyal!   Ne  nado  bylo  ej
soprotivlyat'sya.  Misha  dopuskal,  chto  s  takim  harakterom,   kak  u  Leny,
naporistym, upryamym,  svoevol'nym, kogo hochesh' mozhno do infarkta dovesti,  a
uzh esli chto ne po nej, tak ona  i zhivnost' kakuyu napustit' mozhet, eto tochno.
Odnazhdy za  spravkoj  na privatizaciyu kvartiry v ZH|K s beloj krysoj na pleche
hodila. Spravku togda dali bystro. Buhgaltersha ZH|Ka teper' rasklanivaetsya  s
Moiseevymi, da i s sosedyami zaodno.
     No  otkuda vzyalsya postoronnij muzhchina?  Horosho,  konechno, chto  sopernik
otkinul kopyta, no, chert poberi, znachit Lenka -- izmennica!? SHlyuha?
     7
     Pervoe, chto sdelal Polkovskij, vojdya v  svoj rabochij kabinet, pochemu-to
pahnushchij po utram razmokshimi starymi oboyami, -- eto byl zvonok na kombinat v
otdel kadrov. Emu ne terpelos' pobol'she  uznat' pro Iskol'dskogo. Nachal'nica
otdela  kadrov  golosom  skripuchim,  kak  violonchel'   v   neumelyh   rukah,
nedoverchivo peresprosila ego imya i zvanie.
     -- Nu, znaete, po telefonu ya Merilin Monroj nazovus',  podi prover', --
provorchala ona, i Polkovskij ponyal, chto u nego nazrevayut trudnosti.
     -- Merilin Monro, kstati, pereela trankvilizatorov i umerla, -- zametil
on, utochniv informaciyu dlya kadrovichki.
     Ta iskrenne ogorchilas':
     -- Nado zhe, a kakaya molodaya! CHto zhe vy za poryadkom ne smotrite?
     --  Poslushajte,  pri  chem  zdes'  my?  Hotite,  uznajte  moj  telefon u
dezhurnogo milicii i perezvonite, udostoverites', chto ya -- eto ya.
     --  |-e,  molodoj chelovek,  da  sejchas  vremena-to kakie?  I  dezhurnogo
milicii podkupit' mozhno. Ladno, zapisyvajte, -- i  ona  prodiktovala telefon
otdela  tehniki bezopasnosti, v kotorom rabotal  Iskol'dskij, a na  proshchanie
eshche peredraznila: -- My zdes' ni pri chem! Tozhe mne!
     Ne uspel  Polkovskij  povesit'  trubku, pozvonil  Nahrapov, perehvatil.
Soobshchil:  Moiseeva  zagovorila.  Vsyu  noch'  proplakala, na betonnom-to  polu
odumalas'. Poskol'ku  Polkovskij vel eto delo,  emu i karty v ruki. Nahrapov
soobshchil,  chto v sumke  Moiseevoj obnaruzhen  pasport na imya  Terehova. Prosil
predvaritel'no  zaglyanut'  k  nemu. Zvonok  na kombinat  prishlos'  otlozhit'.
Iskol'dskij vyzvan na dvenadcat'. Vremya bylo.
     V  kabinete  Nahrapova  mozhno bylo  dolgo derzhat'  zamorozhennymi "nozhki
Busha" bez vsyakih dopolnitel'nyh prisposoblenij.
     -- Vy chto, Aleksej Nikolaevich, kurs omolozheniya  metodom suhoj zamorozki
prohodite?
     Nahrapov  vnimatel'no  posmotrel  na  Polkovskogo,  i  tot  stushevalsya:
bestaktnost' bryaknul.
     -- A skol'ko by ty mne dal, a, Sanya? -- zadumchivo sprosil Nahrapov.
     -- Smotrya za chto... -- opyat' vyrvalos' u Polkovskogo: nu, naprashivalas'
zhe shutka. -- A voobshche ya vozrast opredelyat' ne umeyu.
     -- Tridcat' vosem'.
     Nahrapov vstal i, otkryv  sejf, dostal i  otdal Polkovskomu  soderzhimoe
sumochki Moiseevoj.
     -- Prover' podlinnost' pasporta Terehova,  da i Moiseevoj  tozhe. CHto-to
mne  vchera pochudilos' edakoe neulovimoe...  Ty zaglyani  v otdel  pasportnogo
kontrolya, pokazhi im.
     -- Menya vot tozhe vchera takie zhe chuvstva muchili, Aleksej Nikolaevich.
     -- Da ty u nas, nikak, chuvstvitel'nyj? Nu-nu.
     -- Da s Iskol'dskim, tret'im passazhirom. CHuet moe serdce, chto-to tut ne
to. Vel on sebya vchera kak-to...
     -- Nervozno?
     -- Da  net,  skoree  naglo.  Dazhe  ne naglo, a  kak budto ya u  nego  na
doprose, a ne on u menya.
     -- Tak ved' ty zhe k nemu hodil, a ne on k tebe.
     -- Segodnya  v polden' vyzval  ego.  Nedogovarivaet  chego-to, kak  budto
hochet otvyazat'sya pobystree. A chto Moiseeva?
     Oni spustilis' vniz i po zasteklennomu  soedinitel'nomu perehodu proshli
v  sosednee  zdanie.  Moiseevu  priveli  v kabinet dlya  doprosov.  Nahrapovu
dolozhili,  chto  muzh  Moiseevoj s  vos'mi utra dezhurit pod  oknami izolyatora,
slovno u roddoma, prosit svidaniya.
     -- |togo  subchika propustite posle nas,  budete  prisutstvovat' pri  ih
razgovore, -- rasporyadilsya Nahrapov.
     Polkovskij  prigotovilsya   k  doprosu.  Razlozhil  pered   soboj  blanki
protokolov i postanovlenij, na vsyakij sluchaj.
     Nahrapov privetstvoval moloduyu uchitel'nicu stoya, protyagivaya k nej ruki,
slovno zhelal zaklyuchit' v ob座atiya, hot' i stoyal v drugom uglu komnaty.
     -- Elena Prekrasnaya, ustalyj vid, ustalyj.  Kak tol'ko mne skazali, chto
vy hotite menya videt', ya u vashih nog. U odnoj nogi. U drugoj nogi -- tovarishch
Polkovskij Aleksandr Sergeevich, sledovatel' UVD, on kak raz vedet vashe delo.
CHuet  moe serdce,  vy nam sejchas  vsyu  pravdu vylozhite i,  mozhet  byt', dazhe
potopaete domoj,  a to i Ivan-carevich na seroj "Volge"  dovezet.  On  sejchas
zhdet svidaniya  s vami. V svyazi s etim obyazan sprosit': zhelaete li vy  videt'
supruga?
     -- Esli budu bez naruchnikov, to da.
     -- Aj-aj-aj, Elenochka Ivanovna, ne usugublyajte  svoego polozheniya. Vas i
tak uzhe ni odna shkola na rabotu ne primet, pohozhe na to...
     -- Vashimi staraniyami. -- Moiseeva byla mrachna,  no horosha, kak  vodyanaya
liliya.  Lico blednoe,  veki  opushcheny. Ona  govorila, ne  podnimaya glaz,  kak
gluboko obizhennyj rebenok.
     --  I vashimi, i  vashimi. Pristupajte, Aleksandr Sergeevich, vasha ochered'
pet' kuplety.
     Polkovskomu nepriyatno  bylo  nablyudat' za ernichan'em Nahrapova. No, kak
eto  chasto  sluchaetsya  v  daleko  ne  nravstvennyh  situaciyah,  on  vse-taki
ulybalsya, kogda u Nahrapova vyhodilo chto-to smeshnoe. On pozdorovalsya eshche raz
i,   kak   uchenik,   sdayushchij  proizvodstvennuyu   praktiku  pod   nablyudeniem
rukovoditelya, stal raz座asnyat'  Moiseevoj, na  kakoj  stadii sejchas nahoditsya
delo, kakim obrazom ona  mozhet nanyat' advokata i kogda  ej budet pred座avleno
obvinenie. Zatem on sprosil ee pryamo:
     -- Vy priznaete sebya vinovnoj?
     Moiseeva usmehnulas':
     -- Nu vy daete! Obvineniya ne  pred座avlyaete, a hotite,  chtoby ya priznala
sebya vinovnoj?
     -- Postojte,  golubushka Elena Ivanovna,  vy zhe sami nas vyzvali, hoteli
govorit'.  Vy  ved'  uchtite, u nas i  bez  vas  dokazatel'stva  imeyutsya,  --
vmeshalsya Nahrapov. -- U vas v sumochke nashelsya pasport.
     -- YA ego vsegda s soboj noshu, -- prostodushno otvetila Moiseeva.
     -- I pasport grazhdanina Terehova Evgeniya Olegovicha?
     -- Kogo? -- peresprosila Moiseeva.
     --  Grazhdanina  Te-re-ho-va,  letevshego s  vami rejsom 167 iz  Moskvy i
pogibshego  pri o-o-chen'  zagadochnyh  obstoyatel'stvah, ne  bez uchastiya  zmei,
kotoruyu vy vezli iz Moskvy. Vas ne smushchaet, chto vse eti  fakty zamykayutsya na
vashej persone?
     |to  bylo vse,  chto hotela uznat'  Moiseeva. Segodnya  noch'yu ona prinyala
odno ochen'  vazhnoe reshenie. Proplakav  chasa  tri i  ele  uspokoivshis',  -- a
plakala  ona bezzvuchno,  tol'ko  hlyupala nosom,  -- blizhe  k utru  pritihla,
zatailas' i stala soobrazhat', kak realizovat' nakopivshuyusya  v sebe zlost'. I
vot proyavilas' s detskih por sushchestvuyushchaya v ee haraktere cherta: esli ej bylo
bol'no,  ona, kak mazohistka,  staralas' sdelat'  sebe eshche  bol'nee,  mozhet,
chtoby zaglushit' pervuyu  bol', chto li. Ona kidalas' na shtyki, ona razbivalas'
o skaly, ona zharilas'  na kostre svoej obidy, i bol' sama soboj zaglushalas',
utihala, tayala.
     Muzh Mishen'ka  uvez ee  iz Moskvy  srazu posle  institutskogo vypusknogo
bala. Oni pozhenilis' tajno,  lish' cherez  dve nedeli,  uzhe  uezzhaya v Urengoj,
Lena zayavila  materi i otchimu,  chto  vyshla  zamuzh  i nautro uezzhaet v drugoj
gorod.
     Nikto ne rasstroilsya. Ona  znala,  chto  novaya  sem'ya materi hochet  zhit'
otdel'noj  ot nee  zhizn'yu, chtoby nichto ne  napominalo im, chto  byl eshche otec,
professor matematiki, dvadcat' shest' let nazad uehavshij v Ameriku.
     Elena rosla chuzherodnoj, budto podkidysh. Mat' dazhe otchima  uprekala, chto
on vot Lenku inogda baluet, pokupaet ej chto-to vkusnen'koe. Iz domu, pravda,
ee nikto  ne  gnal.  Mogla  by i ostat'sya  v  Moskve. No  Misha  nagryanul tak
vnezapno, tak  bystro  vse  za nee  reshil,  chto  ona  vpervye v  svoej zhizni
pozvolila upravlyat' soboj. Pervyj i edinstvennyj raz. Tol'ko cherez god posle
priezda v Urengoj on nashel rabotu. A vot v uchitelyah biologii gorod nuzhdalsya.
Vyshlo,  chto privez  sebe Misha  i kormilicu, i dobytchicu.  Potom vse poshlo na
lad, hotya Lene poroj  kazalos', chto  ona plyvet  s nim na  bol'shom korable i
prosto net vozmozhnosti sojti  na bereg. A plavanie ej uzhe  nadoelo.  Za  tot
god, poka on sidel doma, on razuchilsya byt' zabotlivym  i vnimatel'nym. S teh
por kak Lena poznakomilas' s  uvolennym v zapas ryadovym  Moiseevym, proezdom
gostivshim u  svoego  tovarishcha po  rote, brata ee  sokursnicy,  proshlo  dva s
lishnim  goda.  I  tol'ko   odin  mesyac,  v   samom  nachale  zamuzhestva,  ona
dejstvitel'no lyubila Moiseeva.
     No vse  delo v tom,  chto ona prizhilas' k  nemu, kak privivka k sazhencu,
vot i vse. Ona vovse ne sobiralas' menyat' svoyu  zhizn',  shodit' na bereg. Ne
reshilas' by. I vot, pozhalujsta: pechal'nyj final etogo  zhertvennogo  zaplyva.
Dva  goda  molodosti -- nasmarku, a  doma,  v Moskve -- pozor.  No  uzh luchshe
pozor, chem gryaz' i nechistoplotnost' v sem'e. Ved' esli on izmenil ej, znachit
vse krugom nenastoyashchee, fal'shivoe, byvshee v upotreblenii, "b/u"...
     Pochemu-to  ona vspomnila pro  uvidennuyu eyu v  Moskve, v rajone  Taganki
vyvesku -- "Soebshchestvo".  Nazvanie pokazalos' ej kak raz ochen' podhodyashchim  k
ee sluchayu. Mozhet, i pravda ej pomogut... Ved' vrode nalico prelyubodeyanie. Ej
dazhe v  golovu  ne moglo  prijti,  chto esli dazhe visit vyveska,  to  eto eshche
nichego ne znachit.
     8
     U  nedavno  otremontirovannogo  osobnyachka  na  Nizhegorodskoj  ulice   s
vyveskoj  "Soebshchestvo  advokatov"  ostanovilsya "600-j  Mersedes"  (vernee  -
shestisotaya) s zatemnennymi steklami. Otvorilas' dverca, iz mashiny vyporhnula
roskoshno odetaya dama  i tut zhe skrylas'  za  dver'yu  ofisa.  Prisluga v vide
vooruzhennyh korotkimi  avtomatami azhanov speshno dolozhila o posetitel'nice, i
pochti  mgnovenno stali  otvoryat'sya massivnye,  chernogo  stekla  dveri.  Dama
okazalas'  sperva   v  priemnoj,  a  potom,  cherez  nekotoroe  vremya,  posle
neobhodimoj social'no-nomenklaturnoj pauzy, i v kabinete hozyaina ofisa.
     Poka hozyain  v krutyashchemsya kresle besedoval s kem-to  sud'bonosnym srazu
po  trem telefonam, posetitel'nica  uspela prisest'  v  nelovkij  dlya dam  v
korotkoj yubke  i neudobnyj  dlya muzhchin s bol'noj  poyasnicej kozhanyj  divan i
oglyadelas'. U steny  stoyal shkaf s suvenirami, iz sushchnosti kotoryh mozhno bylo
ponyat',  chto hozyain -- lico  priblizhennoe...  Steny  kabineta  byli  uveshany
diplomami,   licenziyami,   blagodarstvennymi   pis'mami  i   razreshitel'nymi
spravkami v adres odnogo cheloveka.
     V uglu, pod portretom prezidenta strany, na dlinnyh nogah stoyala  ptica
(predpolozhitel'no -- caplya), kotoraya v klyuve svoem derzhala vesy i izobrazhala
Femidu  tak,  kak  predstavlyalas'  boginya pravosudiya hozyainu kabineta. Ryadom
nahodilsya globus, sdelannyj v vide golovy hozyaina  kabineta. Ni odnoj strany
na  etom  globuse ne bylo vidno  -- vsya planeta  byla obkleena  fotografiyami
govoryashchego po telefonu bossa.
     Dame stalo skuchno,  ona s trudom  podnyalas' s kozhanogo divana, proshlas'
po kabinetu,  teper' uzhe pristal'nej razglyadyvaya nastennye, v  raznogo  roda
ramkah, dokumenty. Gramota Anfinogenovogo monastyrya o tom, chto Caplin proshel
v nem kurs sozercatelya prekrasnogo pola,  sosedstvovala s  Ordenom pochetnogo
Buddista, a statuetka Nemezidy vmesto mecha derzhala v rukah knigu vse togo zhe
hozyaina kabineta, kotoryj vse nikak ne mog otlepit'sya ot telefonnoj trubki.
     Posetitel'nica ne vyderzhala, sprosila:
     -- A vse-taki kak pravil'no nazyvaetsya vasha organizaciya?
     --  Konechno zhe  -- "Soobshchestvo", -- otvetstvoval  boss,  --  no  kraska
otkolupnulas', i poluchilos' ne sovsem prilichno. No eto tozhe reklama. Zavhozu
sheyu  namylyu...  --  I   prodolzhal  igrat'   s  peregovornymi   ustrojstvami,
sozvanivalsya s bankom, obmateril shofera,  dal  ukazanie  komendantu zakazat'
komu-to  propusk,  poslal  docheri mashinu, velel  zyatyu  idti  v  buhgalteriyu,
obozval zhenu sukoj i nakonec,  vzdohnuv, brosil vse trubki, vstal  s kresla.
Tol'ko  on  uspel  predstavit'sya:   "Valerij  Caplin,  tot  samyj",  --  kak
zatrezvonil eshche telefon. Na sej raz s gerbom na ciferblate.
     Na stole Nesterova stoyal takoj zhe -- telefon pravitel'stvennoj svyazi, v
prostorechii  nazyvaemyj "vertushkoj".  Caplin zhivehon'ko uhvatilsya za trubku,
posle  chego, pojmav  vzglyad posetitel'nicy, podnyal  glaza k  potolku,  davaya
ponyat': mol, sam zvonit, sam Borya, i  ne kakoj-nibud' drugoj, a prezident...
sovetuetsya. I  nevdomek  bylo  gost'e, chto  nikakaya  "vertushka"  ni  s kakim
prezidentom sejchas ne zvonila, a Caplin sam  nezametno nazhal knopku zvonka i
govoril, odnovremenno i epatiruya damu, i sozdavaya  sebe imidzh  vsevlast'ya, v
pustuyu trubku...
     Mezhdu tem  posetitel'nicu  zainteresoval visyashchij na stene dokument. Ona
uzhe ne otryvayas'  chitala ego. |to byl spisok teh  uslug, kotorye okazyvalis'
posetitelyam etogo ekstravagantnogo ofisa.
     Udovletvorennyj  tem,  chto dama  otvleklas'  na  nastennuyu  propagandu,
hozyain  kabineta  Valerij  Caplin  pripodnyal  vdrug   pidzhak  i,  poka  dama
otvernulas', smachno pochesal davno  uzhe zudevshij  bok.  Posle etogo  predstal
pered posetitel'nicej v pervonachal'nom delovom vide.
     Poka  uvazhaemyj chitatel'  silitsya  ugadat',  chto zhe  za  posetitel'nica
prishla k Valeriyu  Caplinu, pro kotorogo  uzhe yasno, chto  chelovek on  v vysshej
stepeni neordinarnyj, dazhe  otmechennyj, dama sdelala  izyashchnyj zhest rukoj,  i
uzhe cherez poltora chasa ne tol'ko  ona, no i general FSB Nesterov, a zaodno i
chitateli smogli poznakomit'sya s etim dostojnym vnimaniya dokumentom.
     Perechen' uslug byl takov:
     1. Ugolovnye dela (besproigryshno)
     2. Grazhdanskie dela (besproigryshno)
     3. Arbitrazhnye dela (besproigryshno)
     4. Napisanie kandidatskih na lyubuyu temu
     5. Napisanie doktorskih na lyubuyu temu
     a) Akademik RAN (izbranie)
     b) Akademik inyh akademij RF (izbranie)
     v) Mezhdunarodnyh akademij (izbranie)
     6. Snizhenie srokov zaklyucheniya
     7. Osvobozhdenie ot pozhiznennogo zaklyucheniya
     8. Osvobozhdenie ot smertnoj kazni
     9. Uslugi killerov
     11. Lobbirovanie Ukazov Prezidenta
     12. Deputatskoe predstavitel'stvo v Gosdume
     13. Provokacii -- scenarij zakazchika
     14. Provokacii -- scenarij firmy
     15. SHantazh, sysk (po dogovorennosti)
     16. Otmyvanie deneg
     17. Razmeshchenie deneg v zarubezhnyh bankah.
     Lejtenant FSB  byla rada, chto ej udalos' zapechatlet' etot dokument  (on
zhe prejskurant -- byli prostavleny  ceny ot 100 dollarov do 5  millionov) na
mikroplenku, poskol'ku prezident "Soobshchestva  advokatov" Valerij Caplin  kak
raz  zavershil ocherednuyu besedu po  telefonu i, s udovol'stviem  oglyadyvaya ee
figuru, kotoruyu ne  skryvalo, a, naprotiv, podcherkivalo tol'ko chto kuplennoe
plat'e, vstal i podoshel k nej.
     -- Nu chto,  moya  horoshaya,  -- puskaya slyuni,  zagovoril Caplin,  -- etot
spisochek ne  dlya  vas.  Dlya charovnic  my delaem solidnye  skidki,  vam stoit
tol'ko poprosit'. -- CHto privelo vas k nam?
     -- Mne nado perevesti v shvejcarskij bank dvenadcat' millionov dollarov,
-- vypalila posetitel'nica.
     --  Aj-yaj-yaj, kakaya  nevozderzhannost'! A vdrug  zdes',  v moem kabinete
ustanovleny mikrofony?
     -- Vy zhe govorite: firma garantiruet.
     -- Garantirovat', devochka, mozhet tol'ko glava firmy.
     ZHenechka vostorzhenno na nego posmotrela.
     -- Itak, tam, za bugrom, vy namereny sami legalizovat' sredstva ili vam
nuzhna nasha pomoshch' i v etom.
     "Bozhe moj, -- dumala lejtenant FSB,  --  Nesterov  ne poverit ni odnomu
slovu,  kotoroe  teper' zapisyvaetsya  na mikroperedatchik. Takogo  ne byvaet.
CHto, i SHvejcariya tozhe -- krutaya?"
     -- Ah,  prokaznik, --  ulybnuvshis'  skazala ZHeleznova,  -- konechno, nam
nuzhna vasha pomoshch'. Inache ya ne byla by zdes'.
     -- S saunoj skidka dvadcat' pyat' procentov,  -- vesko skazal Caplin, --
polovina  sredstv, kotorye vy nazvali, pojdet na ih legalizaciyu i razmeshchenie
vklada v banke, nu i konechno, na razvitie "Soobshchestva". Mne-to samomu nichego
ne nado, -- dobavil on, -- tol'ko dlya dela, vo spasenie dushi.
     ZHenechka  skazala,  chto  ona  davno ne  parilas'  v  finskoj  bane, i...
soglasilas'.
     Otdel'no v trapeznoj  na  ogromnoj,  zabrannoj dymchatym steklom  polke,
special'no  razvernutye   na  stranice   s   bukvoj  "C",  stoyali  otkrytymi
vsevozmozhnye slovari i enciklopedii. |to byli izdaniya: "Velikie  veka sego",
"ZHeltye stranicy epoh". Na  nih byl izobrazhen Caplin v vide pamyatnika samomu
sebe.
     Posetitel'nica, ustav ot zhary, prisela bylo otdohnut'...
     -- Ne  zavidujte, -- skazal ej hozyain,  -- mne vse  zaviduyut... Velikim
byt' trudno. No ya spravlyayus'.
     Bylo slyshno, kak v otseke hozyain fyrkal  pod dushem. Potom oni poobedali
v  caplinskom  restorane.  Kogda  trapeza priblizhalas'  k  koncu,  on  vdrug
rassentimental'nichalsya, priobnyal ZHenechku i  stal  pokazyvat' ej izobrazhennyh
na portretah lyudej.
     Hmelel on bystro.  ZHenechka edva uspevala emu  podlivat'.  Konechno, ni o
kakom soprotivlenii ne moglo byt'  i rechi. U Caplina --  stojkaya alkogol'naya
zavisimost'. On p'yaneet ot dvuh ryumok, a posle treh srazu zasypaet.
     -- Ni  odnogo  Ukaza  Borya ne podpisyvaet bez moego  vedoma,  --  vesko
skazal Caplin i vnezapno zasnul.
     Vybrat'sya  iz "Soobshchestva"  okazalos'  ne  stol' uzh trudno.  Sotrudniki
Caplina   (obsluga,   referenty,  imidzhmejkery,  ohrana)  berezhno  provodili
vyparennuyu  v  ban'ke  udachlivuyu  posetitel'nicu  "Soobshchestva  advokatov"  k
ozhidayushchemu ee "mersedesu".
     "Mersedes" otpravilsya na Lubyanku.
     Nesterov vstretil ee privetlivo.
     -- Videos容mka  tvoego poseshcheniya "Soebshchestva" ne  velas', -- soobshchil on
ZHenechke na vsyakij sluchaj.
     -- A  hotya  by  i velas',  --  zadumchivo  progovorila ZHenechka,  -- nashu
rodnuyu, otechestvennuyu prestupnost' pogubyat p'yanstvo i samolyubovanie...

     Elena  Ivanovna  za etu  noch'  skoncentrirovala  v  sebe  vse sily, vse
muzhestvo i teper' znala, chto luchshij vyhod iz slozhivshejsya situacii -- udarit'
po samolyubiyu etogo dvuhmetrovogo zherebca.
     --  YA  dejstvitel'no znala  vashego Terehova.  My  vstrechalis' v Moskve,
kogda ya byvala tam v komandirovkah. Znayu ego let pyat'. Ochen' blizko.
     Nahrapov oblegchenno vydohnul.
     -- Nu, vot i horosho, znachit, on byl vashim sozhitelem?
     -- Vot imenno, -- kivnula Moiseeva, -- i ochen' neplohim sozhitelem...
     -- |to k sledstviyu ne otnositsya, -- perebil ee Polkovskij.
     --  Net, pochemu zhe? -- vozrazil Nahrapov. -- Vot  skazhite  togda, Elena
Ivanovna, chto proizoshlo  v samolete? Net,  snachala v  Moskve. Vo-pervyh, chto
zastavilo ego v letnej forme odezhdy letet' v merzlotu, vy chto zhe, ne skazali
emu, chto ona vechnaya?
     -- Priliv strasti, -- ob座asnila Moiseeva, -- iz-za etogo i possorilis',
tol'ko,  tovarishchi  pravoohranitel'nye  organy, ya nikakoj zmei  v samolet  ne
pronosila, eto  ne  moya  zmeya,  a  v teh sumkah, chto so  mnoj byli,  ya vezla
homyaka, rybok  i kletku s popugaem, vse ostavila vnizu, na polkah dlya ruchnoj
kladi. V  salone samoleta so mnoj byla lish' sumka, kotoruyu vy vchera zabrali,
-- ona posmotrela na Nahrapova.
     -- YA znayu, ya zvonil v shkolu, mne skazali, chto dve sumki vy razobrali, i
teper' vashu zhivnost' tam ne znayut chem kormit'.
     -- Podohnut, -- vzdohnula Elena Ivanovna.
     --  A kak vy s Terehovym vstrechalis' v Moskve? On ved' chelovek zhenatyj?
-- sprosil Polkovskij.
     -- |to u vas nazyvaetsya -- perekrestnyj dopros?
     -- Esli hotite.
     -- Splyu i vizhu. Tak o chem vy sprosili? Vstrechalis' obyknovenno, snimali
gostinichnyj  nomer. YA  snimala. No zhila  u  materi, a v  gostinicu priezzhala
tol'ko dlya vstrech s nim.
     -- A v etot raz skol'ko vremeni vy gostili v Moskve?
     -- Paru nedel', poran'she poehala, eshche do okonchaniya chetverti.
     -- I vse eto  vremya  vy vstrechalis' v Moskve s Terehovym? -- Polkovskij
pereshel v nastuplenie,  chto-to ne stykovalis' pokazaniya Moiseevoj s otpuskom
Terehova, kotoryj, po slovam sekretarshi, uletel na Kipr.
     -- Vse vremya, kazhdyj den', -- uverenno soobshchila Moiseeva. -- Skazhite, a
eto moe priznanie budet oglasheno na sude?
     -- Materialy  dela,  konechno,  budut zachityvat'sya... A  pochemu  eto vas
interesuet?
     -- A togda ya eshche hochu advokata... iz "Soebshchestva", -- skazala Moiseeva.
     -- Otkuda, otkuda?
     -- Est' v Moskve takaya firma, v rajone metro "Taganskaya", spasaet, sudya
po nazvaniyu, ot takih vot situacij. Vy pozvolite mne s nimi svyazat'sya?
     -- Pozvolim svyazat'sya s kem ugodno, no chto  eto za firma?  Teper' takih
razvelos' mnozhestvo. S nazvaniyami eshche pokruche.
     -- No ya nastaivayu imenno na nej.
     --  Dumayu, Elena Ivanovna,  snachala vam  nuzhno posovetovat'sya s  muzhem:
pust' poishchet normal'nuyu firmu. Vot  u nas tut filial  universiteta  otkryli,
tuda  advokaty  iz Moskvy  lekcii  ezdyat  chitat'. V  etom  sezone  priezzhayut
Luknickij i Zimonenko. Odin chitaet ugolovnoe, a drugoj -- grazhdanskoe pravo.
YA pochemu znayu, u menya tam budushchij zyat' uchitsya. Mogu peregovorit'.
     Moiseeva podumala i soglasilas' na  vstrechu s muzhem. Ej pokazalos', chto
sledovateli ne obratili  vnimaniya na ee otrechenie ot zmei,  pochemu-to bol'she
ob aspide ee ne sprashivali.
     Polkovskij  reshil razuznat' poluchshe,  kuda  letal Terehov  i  letal  li
voobshche, chto delala v eto vremya ego zhena, i voobshche kak on okazalsya v Moskve.
     -- V kakoj gostinice vy ostanavlivalis'? -- sprosil on naposledok.
     --  V  "Palas-otele",  znaete,  na  Tverskoj  --  shest'  zvezdochek,  --
bystren'ko   otvetila  Moiseeva,  predstaviv  sebya  v  roskoshnyh,  izyskanno
obstavlennyh apartamentah. -- Konechno zhe, on vse oplachival.
     --  Poslednij vopros,  -- Polkovskij uzhe dopisyval protokol, -- kak vash
sputnik okazalsya na polke v pervom salone? Vy prisutstvovali pri etom?
     Moiseeva eshche noch'yu obdumala otvet, narisovav sebe kartinu, kak ee sosed
zabiralsya na polku, pryachas'  ot kakoj-to dikoj zmei, polzayushchej  po prohodam,
stenam i kreslam.
     -- Poshel v tualet v  samom  konce poleta, tuda,  v  pervyj salon. Mozhet
byt', zdes' bylo zanyato. Bol'she ya ego ne videla.
     --  Pochemu  zhe  vy  ne  stali ego  iskat',  zhdat',  uznavat',  kuda  on
podevalsya?
     --  Mozhet  byt', ya eshche  ob座avlenie dolzhna byla dat'? My zhe possorilis'.
|to  raz.  I on znal, gde ya rabotayu. |to dva. Znal, chto  ne mogu ne  pojti v
shkolu. YA reshila, chto on priedet za mnoj tuda. Podumala dazhe, chto horosho, chto
on v svoem dikom letnem vide ne pojdet so mnoj ryadom. I kuda by ya ego dela?
     -- Prochtite vnimatel'no i raspishites' zdes', -- poprosil Polkovskij. --
YA vydayu razreshenie na svidanie.
     --  Vam ne kazhetsya,  chto  situaciya, kotoruyu vy zastali u sebya doma, eto
nekij  bumerang  vashej  izmeny?  -- filosofski pochesav  za uhom, sprosil  na
proshchan'e Nahrapov.
     -- Zaplata dolzhna byt' sorazmerna dyre, -- otparirovala Lena.
     9
     Polkovskij  priehal  k   sebe  v  upravlenie  kak  raz   k  dvenadcati.
Iskol'dskogo eshche ne bylo, i on reshil pozvonit' na sotovyj Terehova: chem chert
ne  shutit,  a   vdrug   otvetit.   Predvaritel'no   soglasovav   vozmozhnost'
mezhdunarodnogo zvonka  s nachal'nikom, Polkovskij nabral  nomer. Signal dolgo
ne poyavlyalsya, no v  trubke byl slyshen kosmos: kakie-to pereklyucheniya, treski,
gul.  Vdrug zvuki  ozhili,  slovno  nazrevaya,  i  v trubke  razdalsya  zummer.
Neozhidanno v barabannuyu pereponku Polkovskogo udaril shchelchok,  i na tom konce
provoda, to est'  kiprskoj sputnikovoj antenny,  poslyshalsya zhenskij golos. U
Polkovskogo pryamo-taki "v zobu dyhan'e sperlo", ne ozhidal on takogo vezeniya.
Vot sejchas pokonchit on s etim delom.
     -- Allo, -- skazal molodoj slabyj zhenskij golos.
     -- Zdravstvujte! -- prokrichal Polkovskij.
     -- Zdravstvujte, -- ego bylo horosho slyshno,  no  slova doletali na Kipr
cherez neskol'ko sekund  posle  ih proizneseniya, prihodilos' zhdat'. --  Mozhno
mne pogovorit' s Natal'ej Nikolaevnoj Terehovoj?
     -- YA vas... -- zhenshchina vdrug smolkla, a potom zakrichala v trubku: -- Vy
po povodu ZHeni? Vy ego nashli? CHto s nim?
     -- Vy zhdete soobshchenij o nem, u vas est' osnovaniya?..
     -- Kto vy? -- perebila zhenshchina. -- Vy iz Moskvy?
     -- YA  sledovatel'  UVD  Novogo  Urengoya, -- krichal Polkovskij.  --  Moya
familiya -- Polkovskij.
     --  Sledovatel'?  -- ne  dozhidayas',  poka do  nee  doletit  vsya  fraza,
peresprosila  zhenshchina.  --  YA zhe  zvonila  v MID,  u vas chto,  tam teper'  i
sledovateli svoi?
     -- CHto s vashim muzhem, Natal'ya Nikolaevna?
     -- YA zhe vam govorila, on poehal v Kair, v Egipet, na ekskursiyu, na  tri
dnya, otsyuda,  s  Kipra,  --  i  net ego. Gruppa  vernulas',  a on propal. Ne
zvonit, ne priezzhaet.
     -- Skol'ko vremeni uzhe proshlo?
     -- Oni uplyli  tret'ego. A pozavchera dolzhny  byli vernut'sya... Net, tri
dnya  nazad.  Vernulis' bez  nego. |kskursiya  u nih byla trehdnevnaya.  Vot  i
schitajte.  Mne  skazali, chto on propal. YA  ne mogu  uehat' bez nego!  -- ona
krichala  vse  gromche i  gromche,  i Polkovskij vynuzhden  byl  molchat',  chtoby
usvoit' vsyu informaciyu polnost'yu, poskol'ku  skazannye  im slova povtoryalis'
cherez sekundu na  tom konce. Otkuda-to prorvalas'  ni k  selu ni k gorodu ne
otnosyashchayasya  informaciya:  Port-Said,  gorod  na  severo-vostoke  Egipta,  na
poberezh'e Sredizemnogo morya, u vhoda v Sueckij kanal.
     V pereryvah mezhdu golosom zhenshchiny i informaciej on peredaval  sleduyushchie
voprosy:
     -- Kto-nibud' znaet, kak on propal?
     -- Da, mne skazali, chto on ne vyshel iz piramidy.
     "|togo eshche ne hvatalo", -- podumal Polkovskij.
     -- A na kakom korable oni otpravilis'?
     -- Ne znayu. Kazhetsya, "Leonid Prudovskij".  On i sejchas stoit nevdaleke,
na rejde.
     -- Bol'she nikto iz ekskursantov ne propal?
     -- Net.
     -- On zabral s soboj rossijskij pasport?
     -- Konechno, vse dokumenty vsegda pri nem. YA v zhutkoj panike. Vse tol'ko
slushayut menya i nichego ne soobshchayut.
     -- Dumayu,  vam luchshe  vozvrashchat'sya  v  Moskvu,  Natal'ya  Nikolaevna. Vy
slyshite menya?
     -- Vam chto-nibud' izvestno?
     -- Boyus', chto da. No do vashego priezda delo ne proyasnitsya.
     -- Da skazhite zhe hot' chto-nibud'!
     -- U vas kogda zakanchivaetsya otpusk?
     -- U menya  otpusk  kruglyj god, a otel'  oplachen do zavtra,  no  den'gi
est'...
     --  Ne nado,  vozvrashchajtes'! -- kriknul Polkovskij i obeshchal svyazat'sya s
Terehovoj poslezavtra po domashnemu telefonu ih moskovskoj kvartiry.
     Vse sovpadalo.

     Bylo uzhe chetvert' pervogo. Posle razgovora s  zhenoj umershego Polkovskij
nekotoroe vremya  perevarival informaciyu, reshal, kak prepodnesti ee v  polnom
ob容me vkupe  s priznaniem Moiseevoj i drugimi dannymi sledstviya, chtoby bylo
stoprocentnoe osnovanie prekratit' delo i bol'she k nemu ne  vozvrashchat'sya. No
potom on vspomnil pro Iskol'dskogo. Tehnik po bezopasnosti uzhe dolzhen byt' u
nego, no v koridore, u dverej kabineta, bylo pusto.
     Polkovskij  nabral  domashnij nomer  Iskol'dskogo --  nikto  ne otvetil.
Reshiv,  chto  tot  vyehal k nemu, prosto  opazdyvaet, Polkovskij prozhdal  eshche
polchasa. Slava Bogu, hvataet bumazhnoj volokity, chtoby sledovatel' nikogda ne
sidel bez dela. Nakonec,  emu  nadoelo postoyanno vybegat'  v  koridor,  i on
pozvonil  na  rabotu  Iskol'dskomu. K  etomu vremeni on uzhe zabyl, chto utrom
sobiralsya  pozvonit'  v  otdel  tehniki  bezopasnosti  i  pogovorit'  s  ego
nachal'nikom, telefon kotorogo "lyubezno" vydala emu kadrovichka. Teper' emu ne
terpelos' uznat', ne vyshel li Iskol'dskij na sluzhbu, vmesto togo chtoby ehat'
k nemu na dopros.
     -- Nikita  Semenovich? -- peresprosil  ego horosho postavlennyj komandnyj
golos. -- On segodnya ne vyshel, dolzhno byt', pribolel.
     -- A  on ne zvonil vam posle  vozvrashcheniya iz Moskvy? -- pointeresovalsya
Polkovskij.
     -- Otkuda?
     -- Iz Moskvy, kuda on ezdil na kursy.
     -- CHto-to  ya  ne  pojmu vas, tovarishch  sledovatel', nel'zya  li  utochnit'
vopros?
     -- Kak zhe ya mogu ego utochnit'? -- udivilsya  Polkovskij. -- YA sprashivayu,
ne  zvonil li  vam Iskol'dskij  vchera,  posle  prileta iz  Moskvy,  kuda byl
komandirovan na kursy po tehnike bezopasnosti na proizvodstve?
     SHef  Iskol'dskogo  zasmeyalsya, i ego  smeh  oskorbil sledovatelya: byvaet
takoj yazvitel'nyj smeh, kotoryj mozhet ranit' do glubiny dushi.
     -- Iskol'dskij -- na  kursy?  Net, ono polozheno, konechno.  No  on u nas
zvezd s  neba  ne hvataet i dazhe  ne rvetsya  --  za zvezdami-to. Na  kursy v
osnovnom  ezzhu  ya, da i to  ne  v  Moskvu, a v uchebnyj  centr zdes', v Novom
Urengoe.  A Iskol'dskij vchera byl na rabote,  kak vsegda, do  chetyreh, ushel,
kak obychno, i ni v kakuyu Moskvu, izvinite, on noch'yu ne letal. YA tak dumayu.
     Polkovskij mog by utochnit' familiyu, adres, drugie  dannye: mozhet, opyat'
kakaya-to putanica,  no on  ne stal etogo delat',  tak kak  znal navernyaka --
putanicy ne bylo. No i yasnosti -- tozhe. Imenno Iskol'dskij stoyal vchera pered
sledovatelem  v  svoej  kvartire  i  rasskazyval  o poezdke: Polkovskij ved'
proveryal dokumenty. No tol'ko chto ego nachal'nik zayavil, chto nikakoj  poezdki
v  Moskvu  i  byt'  ne  moglo.  Poprosiv  nachal'nika  otdela podozhdat'  ego,
Polkovskij pomchalsya na kombinat.
     Kombinat  byl  raspolozhen na  okraine  goroda, no uzhe  izdali  nachinalo
kazat'sya, budto on stoit  na krayu zemli.  Za  takim ogromnym  prostranstvom,
zanyatym  metallicheskim   monstrom,   po-svoemu  krasivym,  no  chereschur   uzh
grandioznym, ne moglo  byt' obychnyh  zemnyh pejzazhej: lesa tam ili  sopok. V
eto ne verilos'.
     Goticheskij   zheleznyj   organ   gendelevskoj  tonal'nosti,   istochayushchij
smertonosnyj  goryuchij   duh,  utopal  v  pepel'nom   mareve;  solnce,   edva
probivavsheesya  skvoz' dymku, kazalos'  yadovitym. Vprochem,  starye  zavodskie
korpusa, okajmlyavshie novogo  monstra, pri  blizhajshem  rassmotrenii vyglyadeli
vpolne  mirolyubivo. Polkovskomu potrebovalos' mnogo vremeni, chtoby  otyskat'
nuzhnyj  emu otdel.  Vse  v etih stenah  pahlo krysami i  bumagoj.  Nachal'nik
Iskol'dskogo dal opisanie svoego podchinennogo. Zatem  provel v otdel kadrov,
gde v lichnom dele mogla sohranit'sya fotografiya.
     Polkovskij ne smog opoznat' razgovarivavshuyu  s nim utrom kadrovichku. Ih
zdes'   bylo  celyh  tri,   i   vse  milejshim  obrazom  zaulybalis',  uvidev
udostoverenie Polkovskogo.
     -- Nu  chto?  Kto  tut Merilin  Monro?  --  ne  ochen'-to veselo  poshutil
sledovatel'.
     Fotografiya v dele byla.  Krome  togo, Polkovskij uznal, chto Iskol'dskij
zhivet imenno tam, gde on vchera s nim besedoval, chto on zhenat, a na kombinate
prorabotal  uzhe  sem'  let.  Fotografiya  byla   ochen'  staraya,  desyatiletnej
davnosti. Vo  vsyakom sluchae,  Iskol'dskij na snimke lish' otdalenno napominal
togo cheloveka, kotorogo sledovatel' videl vchera.
     Pryamo  iz  otdela   kadrov   Polkovskij  pozvonil   Nahrapovu,  i   oni
dogovorilis' vstretit'sya vozle pod容zda togo doma, gde zhil Iskol'dskij.
     CHerez dvadcat' pyat' minut  sledovatel' byl na meste. V ego mashine sidel
plotnik, zahvachennyj im iz mestnogo ZH|Ka, i nachal'nik otdela, ne dozhdavshijsya
segodnya Iskol'dskogo na rabote.
     10
     Nikita  Stepanovich  Iskol'dskij  i  ego  zhena  Klavdiya   Ivanovna  byli
obnaruzheny v  ih  sobstvennoj kvartire,  v  vannoj  komnate, ubitymi.  Trupy
svaleny v vannu. Sudebno-medicinskij  ekspert Prokubovskaya opredelila  vremya
smerti vosemnadcat'yu chasami proshedshih sutok, to est',  kogda sledovatel' UVD
Polkovskij besedoval  v  etoj  zhe  kvartire  s  samim Iskol'dskim. Poskol'ku
sledovatel' byl  uveren v  tom fakte,  chto vchera  besedoval imenno  s ubitym
grazhdaninom,  i  opoznal   v  nem  Nikitu  Stepanovicha  Iskol'dskogo,   bylo
ustanovleno, chto vremya ubijstva -- ot poloviny shestogo do semi chasov vechera,
to est' srazu zhe posle uhoda sledovatelya iz kvartiry.
     Na  mesto prestupleniya byli vyzvany  zaderzhannye v Urengoe do vyyasneniya
obstoyatel'stv  styuardessa  samoleta  Il-86  "Vnukovskih  avialinij"  Tat'yana
Parsegova i bortprovodnik Viktor Fomenko. Priehavshie na mesto svideteli dali
svoi pokazaniya. Ih mneniya po povodu opoznaniya lichnosti  ubitogo razdelilis',
poskol'ku   Parsegova,  neposredstvenno  obsluzhivavshaya  v  polete  passazhira
Iskol'dskogo, otricala shodstvo pogibshego  so svoim passazhirom. Na osnovanii
ee  pokazanij  bortprovodnik  Fomenko, a  za  nim i  sledovatel'  Polkovskij
izmenili svoi pokazaniya i zayavili, chto chelovek, kotorogo oni videli ne dalee
kak vchera, i ubityj grazhdanin Iskol'dskij -- sovershenno raznye lyudi.
     Pri   obyske   kvartiry  byl  najden   pasport  Iskol'dskogo  i   bilet
aviakompanii,   vlozhennyj   v   pasport.   Pri   issledovanii   pasporta   v
kriminalisticheskoj  laboratorii  ustanovili,  chto  pasport --  podlinnyj, no
fotografiya na shestoj  stranice -- poddel'naya: chelovek, izobrazhennyj na  nej,
-- ne Iskol'dskij, o chem  svidetel'stvovala  razlichnaya forma ushnyh  rakovin,
oval  lica  i  razrez  glaz.   Odnako   sfotografirovannyj   byl   masterski
zagrimirovan pod Iskol'dskogo. Fotografiya vkleena v  pasport nedavno, pechat'
zhe na nej -- poddel'naya.
     Po  dannym  pasportnogo  stola,  dva  mesyaca  nazad  Nikita  Stepanovich
Iskol'dskij zayavil o potere svoego pasporta pri nevyyasnennyh obstoyatel'stvah
i oformil novyj, kotoryj ne byl obnaruzhen ni v kvartire, ni na rabochem meste
ubitogo.
     Harakter  ognestrel'nyh  ran dokazyval: strelyal professional s blizkogo
rasstoyaniya, iz  dlinnostvol'nogo sportivnogo pistoleta s glushitelem.  Kazhdoj
iz zhertv pulya popala v  seredinu lba, kontrol'nye  vystrely  proizvedeny  ne
byli.
     Polkovskij ne byl porazhen tem, chto vchera nahodilsya na volosok ot smerti
-- v polumetre ot ubijcy. |ffekta otkrytiya dlya nego ne bylo. Kogda on uvidel
lico lezhashchego v  vanne nastoyashchego Iskol'dskogo, on srazu dogadalsya, chto  ego
tak smutilo  vchera v oblike sobesednika.  Neestestvenno torchashchie usy  trudno
bylo vydat'  za nastoyashchie:  vse  tak  prosto  i, uvy,  vse tak pozdno. Hotya,
vprochem, on vryad  li smog  by uzhe pomoch' sem'e Iskol'dskih  -- okonchatel'nyj
analiz trupov  pokazal,  chto  k  momentu  prihoda  Polkovskogo  muzh  i  zhena
Iskol'dskie   uzhe   byli  pokojnikami.   Sosedi  vystrelov  ne  slyshali,  no
postoronnego  cheloveka,  vhodivshego v ih  pod容zd,  sosedka s pervogo  etazha
videla. Starushka ni pod kakim vidom ne soglashalas' s tem, chto neznakomec byl
kak dve kapli vody pohozh na Nikitu Stepanovicha.
     Polkovskij nikak  ne mog  otvetit' na  odin muchavshij  ego vopros: zachem
prestupniku ponadobilos' odnovremenno i grimirovat'sya, i vkleivat' v pasport
poddel'nuyu fotografiyu? Zagrimirovannyj, on i tak byl pohozh na Iskol'dskogo.
     Skoree  vsego,  pasport  ispol'zovalsya  neskol'ko  raz,  i   fotografiya
menyalas' v zavisimosti ot oblich'ya prestupnika.  A  mozhet byt', on  ne hotel,
chtoby uznali ego  nastoyashchuyu  fizionomiyu. Mozhet, boyalsya,  chto kto-to opoznaet
pasport  Iskol'dskogo  i zayavit o podloge. Vyhodit,  ne s  prostym  gromiloj
sledovatel' imeet delo, vyhodit,  eto  materyj  prestupnik,  killer. CHto  zhe
privelo volcharu v Novyj Urengoj? Kakoe zadanie? I kto zakazchik?
     11
     Nesterovy  vyshli  iz  doma  pod  ruku,  i Anna Mihajlovna  gordo povela
glazami  okrest: vsem li vidno, skol' blagoobrazna i naryadna eta cheta, vidyat
li sosedi, chto ona,  kak carica Savskaya, saditsya v limuzin v  svoih shelkah i
krinolinah i  edet na bal vo dvorec? Nu, pust'  ne vo dvorec, a  v banketnyj
zal "Rossiya",  i ne  na bal,  a na furshet, i ne  v  krinolinah,  no tozhe  ne
huhry-muhry, a sam "Tom Klajm",  i pust' ne v limuzin, a v sluzhebnuyu "Volgu"
Nesterova, no eto zhe tak obrazno!
     Nesterov vse eshche erzal  v svoem novom kostyume, slovno hotel  ego tut zhe
rastyanut' i  smyat'  po  svoej figure,  no dlya etogo  nuzhno  bylo kak minimum
oblit' ego iz taza shampanskim i dat' vysohnut', poetomu general krutil sheej,
dergal rukava, dvigal plechami i pominutno tyrkalsya v karmany.
     -- Kolya,  chto s  toboj?  --  shikala Anna Mihajlovna. --  Opusti ruki po
shvam.
     V mashine  Nesterov pochuvstvoval sebya spokojnee, ibo emu udalos' skinut'
tesnovatyj pidzhak.
     -- Nyurochka, mozhno ya galstuk snimu?
     --  Nu chto ty kak... -- "rebenok malyj" hotela skazat' Anna Mihajlovna,
no postesnyalas' skomprometirovat'  muzha pered voditelem. -- CHut'-chut' oslab'
uzel, i vse.
     Na  ulicah Moskvy  uzhe stemnelo, v  nachale  nedeli ustanovilis'  teplye
pogody, i ne skazhesh', chto tol'ko chto shel sneg.
     V banketnom zale gostinicy "Rossiya" segodnya sostoyalsya priem  po  povodu
ezhegodnogo vrucheniya premii "Nemezida"  luchshim yuristam strany. Akciyu provodil
Central'nyj klub lyubitelej  yuristov. Akciya byla molodaya, provodilas' vsego v
chetvertyj raz, no perspektivnaya.
     Na pravovoj bomond, gde mozhno bylo vstretit' cvet chinovnikov rossijskoj
yusticii, priezzhala i vysshaya gosudarstvennaya elita.
     Nesterovy  voshli v belyj mramornyj holl, ustavlennyj ogromnymi zelenymi
rasteniyami  v  kadkah, proshli vpravo  k garderobu,  zatem  cherez  neponyatnoe
pustoe  prostranstvo  vyshli  v  banketnyj  zal,  zatemnennyj,  s  mercavshimi
zerkal'nymi sharami,  budto  eto  byl cirk, a  ne slet vsego pravovogo  cveta
strany, blizhnego i dal'nego zarubezh'ya. Srazu zhe rasklanyalis' so znakomymi.
     YArkie krutyashchiesya bliki, igrayushchie na stenah, polu i licah zhuyushchih vo t'me
strazhej zakonnosti i pravoporyadka, ozhivlyali obstanovku.
     Anna Mihajlovna  s gordo podnyatoj golovoj shestvovala ryadom s Nesterovym
i  likovala pro sebya  -- ibo,  v otlichie ot drugih, ee muzha mnogie uznavali,
zdorovalis', tyanuli ruku dlya privetstviya.
     --  Budem  probivat'sya  k  svoim,  --  skazal  Nesterov,  i  oni  stali
protiskivat'sya v  samuyu gushchu  zakonnosti i  pravoporyadka, gde u  restorannoj
sceny  vidnelis'  golovy  Altuhova,  ZHenechki i  drugih  sosluzhivcev  Nikolaya
Konstantinovicha.
     -- Kolya! --  Anna  Mihajlovna vdrug gromko  zasheptala:  -- Oj,  smotri,
smotri, El'cin!
     Prezident shel vrazvalochku po dlinnoj  kovrovoj dorozhke  k tribune.  SHag
svity  byl -- vo  ispolnenie drevnerimskoj zapovedi  -- mnogo tverzhe, nezheli
shag  vedushchego.  Klanyat'sya nikto  ne stal.  YUristy  poznatnee  snishoditel'no
posmatrivali na prezidenta, vshodyashchego po stupen'kam na p'edestal.
     Prezident -- zachinshchik rossijskoj "demokratii" -- tolknul rech'.
     Minut  cherez  pyat'  prisutstvuyushchie  stali poglyadyvat'  na  stoly, vozle
kotoryh nosilis' oficianty s podnosami.
     V konce  koncov, uloviv  zaklyuchitel'nuyu  intonaciyu  v  golose  oratora,
publika  prigotovila ladoni,  v  podhodyashchij moment  vostorzhenno,  no  kratko
zaaplodirovala i rinulas' k stolam.
     Na scenu vodruzili muzykal'nye instrumenty, i restorannyj ansambl' stal
nastraivat'sya na dolgij raund. Zaigrala muzyka. Vozle sceny  uzhe bylo pusto,
lish' pervye dve pary  oboznachili improvizirovannoe mesto dlya  togo, chto nashi
milye predki tak izyashchno i naivno nazyvali tancami.
     Nesterov  vslushivalsya  v tainstvennye  perelivy  Rossini.  Ryadom s  nim
plechom  k  plechu v  stroyu,  zanyatym  nelegkim  delom poedaniya delikatesov  i
nedelikatesov naperegonki,  okazalsya prokuror transportnoj  prokuratury Vanya
Snegov,  prozvannyj   druz'yami  i  kollegami  "snezhnym  chelovekom"  za  svoyu
mohnatost',  vechnuyu trehdnevnuyu  shchetinu  i  krupnuyu figuru.  Nesterov  chasto
peresekalsya s  nim po delam, kotorye  on  vel v  poru  raboty  v General'noj
prokurature.
     -- Polozhi sebe os'minogov, Vanya, -- posovetoval Nesterov, -- i von eshche,
kazhetsya, lyagushki marinovannye: ochen' pomogaet pri vysokogornyh voshozhdeniyah.
     -- |to ne  po  mne, -- brezglivo smorshchilsya tot, -- ya lyagushek  nenavizhu,
fu, azh peredernulo. |to u menya s detstva refleks, kak uvizhu lyagushku v trave,
tak oru ne svoim golosom. Iz-za etogo i v  les perestal hodit' za gribami. A
dlya chego, ty govorish', lyagushki?
     -- Dlya krutogo voshozhdeniya. Kogda novoe zvanie-to poluchish'?
     -- |to tozhe ne po mne, mne i tak horosho: bez lyagushek i bez zvanij. -- I
kivnul komu-to: -- Zdravstvujte, Vladimir Borisovich.
     Po druguyu  storonu  stola  vozle polushtofa  s  kal'vadosom primostilsya,
opekaemyj  svoej  ocharovatel'noj  suprugoj --  notariusom  Elenoj,  Vladimir
Zimonenko, odin iz moskovskih pravozashchitnikov.
     --  CHto,  Vladimir   Borisovich,  rassol'chikom  baluetes'?  A  vot   tut
talantlivyj yurist ispol'zuetsya ne v polnuyu silu, -- skazal emu Nesterov.
     Po mere  napolneniya zheludka  u nego nakonec-to  ustanavlivalos' horoshee
nastroenie. Anna Mihajlovna  celyj den' morila ego golodom, pochemu-to reshiv,
chto muzhu  nado  srochno hudet'. Na samom zhe dele, ona zanimalas' soboj,  i ej
bylo ne do gotovki obeda.
     -- Kolya,  ostanovis', -- sovetovala ona shepotom,  naklonyas' k uhu muzha,
-- pojdem luchshe projdemsya.
     -- Net-net, Anna Mihajlovna, pozvol'te mne, -- v tri  priema voskliknul
Zimonenko, -- pust' eti uval'ni tut pobeseduyut, dlya togo i bomond.
     On vyvel  sobstvennuyu  suprugu  i Annu Mihajlovnu odnovremenno v  centr
ploshchadki, a Nesterov, provodivshij svoyu s ulybkoj oblegcheniya, otmetil, chto na
ego  suprugu  obrashchayut vnimanie: segodnya ona byla ne tol'ko  snogsshibatel'na
vneshne, no  i obayatel'na  v obshchenii. Ot  nee ishodilo chto-to prityagatel'noe:
luchistyj vzglyad, zataivshij lyubov' i blagodarnost', spokojstvie i veselost'.
     -- Kstati o lyagushkah, -- skazal "snezhnyj chelovek", -- mne tut delo odno
dali. Nikak ne razberus': po kakim polkam tam razbrosan sostav prestupleniya.
Pohozhe, u tamoshnih sledakov v golove -- kak v shkafu moej docheri.
     -- U kakih eto "tamoshnih"? -- pointeresovalsya Nesterov.
     -- V Novyj Urengoj  iz Moskvy priletel  samolet. V samolete srazu posle
vygruzki passazhirov obnaruzhen trup.
     -- Nado zhe, kak interesno! -- poshutil Nesterov.
     -- Ne  smejsya,  trup  zalez  na  polku, chto  nad  siden'yami, v odnom iz
salonov.
     -- Sam?
     -- Nikto ne znaet.
     -- YA znayu, -- tverdo skazal Nesterov.
     Snegov s nadezhdoj ustavilsya na nego.
     --  Ne  sam, --  prodolzhal  general  FSB.  -- Sami trupy po  polkam  ne
shastayut. Znachit, zapihnuli. Ili zastavili zalezt', a potom pribili.
     -- V tom-to i delo! Nikto ego nikuda ne pribival: sam umer.
     -- CHto zh, byvaet,  -- usmehnulsya Nesterov.  -- Moya koshka pered rodami v
duhovku zalezla, ee kak raz provetrivali. Tam i kotyata rodilis'.
     --  Zdes'  rodilos' koe-chto pochishche,  -- upredil  Snegov, razdiraya  svoj
zarosshij  podborodok, poskol'ku podsherstok ego  vspotel: v zale  stanovilos'
dushno. -- |togo  vynuli, a emu v nogu zmeya vpilas' i smotrit: a, kakovo? Vse
vizzhat,  a  prokuror tamoshnij  so  strahu v  vozduh strelyat'  stal,  samolet
povredil.
     Nesterov neozhidanno polozhil svoyu ladon' Snegovu na plecho:
     -- Povtori, chto ty sejchas... Zmeya?! Zmeya! -- zaoral on  vdrug, i tut zhe
poslyshalos'  neskol'ko  zhenskih  vzvizgov (nel'zya zabyvat', chto zhenshchiny tozhe
byvayut yuristami), a para tel tak i vovse ruhnula na pol.
     V  zale kak-to rezko posvezhelo, potomu chto narod  shlynul, lyudi sozdali
probku v dveryah, no podpirayushchie szadi, boyas', chto zmeya uzhe podpolzaet k nim,
podnatuzhilis' i vydavili vseh zhelayushchih na ulicu. Kak zhe my lyubim prirodu!
     Ot  orkestra ostalsya odin gluhovatyj barabanshchik. Zimonenko vernul  Annu
Mihajlovnu muzhu, no tot vse eshche tryas Snegova za lackany pidzhaka:
     -- |to zhe moya zmeya, Vanya! Da chto oni, po vsemu Vnukovu raspolzlis', chto
li? CHelovek pogib ot ukusa zmei?
     -- Vrode net, vrode ot infarkta.
     --  Nu,  eto  prosto infarkt  zmeyu operedil!  Davaj-davaj, poehali,  --
Nesterov obernulsya i udivilsya: -- O, a gde zh narod-to ves'?
     V etot moment  k Nesterovu  podoshel eshche odin  chelovek v otlichno  sshitom
kostyume.  |to byl staryj znakomyj  Nikolaya  Konstantinovicha  po  tem  delam,
kotorye on rassledoval v Azejrbajdzhane let desyat' nazad.
     CHeloveka  v bezukoriznennom kostyume  zvali Gasan Borisovich Mirzoev, byl
on prezidentom Gil'dii rossijskih advokatov i, kazalos'  by,  po  rodu svoej
deyatel'nosti  dolzhen  byl  by  vyzyvat'  u  sledovatelya  Nesterova  revnivye
chuvstva, no  podoshedshij  byl tak  obayatelen, da  eshche takim  virtuozom svoego
dela,  chto   dazhe   kogda   eshche  do  suda  razvalival  luchshie  nesterovskie,
vystradannye im i ego upravleniem dela, -- dazhe togda vyzyval voshishchenie.
     -- Privet, Gasan, -- skazal Nesterov.
     -- Zdravstvuj, Kolechka, -- Gasan  Borisovich odaril prisutstvuyushchih svoej
dobroj, zastenchivoj ulybkoj, -- vot chto ya podumal, ty kakoj-to isterik stal,
pro zmej  na  ves' zal  krichish'.  Pravitel'stvo  raspugal. Nikogo  v zale ne
ostalos'.  Ty -- strannyj chelovek.  Slushaj,  ya  ne  ponimayu: mozhet, tebe  ot
gosudarevoj sluzhby na pokoj pora, perehodi-ka ty ko mne v Gil'diyu. Advokatom
budesh'. Pora tebe lyudej zashchishchat'. O dushe ne dumaesh'.
     Nesterov  nikak  ne ozhidal takogo povorota razgovora: ot reptilij --  k
tihomu stolu advokata.
     -- A ved'  Gasan Borisovich prav, --  skazala muzhu Anna Mihajlovna, yasno
predstavivshaya  sebe  prelest' i  odnovremenno  blizkuyu real'nost'  spokojnoj
zhizni, -- ty pozvoni emu, priglasi k nam v Peredelkino... Novosel'e vse zhe u
nas...
     -- S udovol'stviem,  no on  teper' uletaet v Karlovy Vary. Pomnish',  my
tam  byli? Karlovi-Vari, Karlsbad, bal'neologicheskij kurort na zapade CHehii.
Proizvodstvo  farforovyh  i  hrustal'nyh  izdelij.  Ezhegodnye  mezhdunarodnye
kinofestivali... A v Peredelkino... konechno.

     Neozhidanno  Nesterov zadumalsya.  Peredelkino --  istoriya krovi  russkoj
intelligencii.  Da   i  mesto  proklyatoe.  Peredelkino.  Istoriko-kul'turnyj
zapovednik,  izvesten s  XV  veka, so  vremen Ivana  Groznogo,  proizvedshego
"peredel"  v  etih  mestah,  oskopiv  vseh  muzhchin,  kotoryh  udalos'  najti
oprichnikam. Gnev  byl vyzvan narodnymi volneniyami v chest' togo, chto-de  car'
ne   po   Bozh'ej  vole  dejstvo  delaet,  zhenitsya  prelyubodejno.   Pisateli,
ischeznuvshie zdes' v stalinskie vremena, vyzyvayut zhelanie napisat' o nih. Vot
on, Nesterov, vyjdet na pensiyu i zajmetsya istoriej nastoyashchej....
     I  pochudilos'  emu videnie,  kak  ego,  rycarya  v latah, neset  na sebe
hrupkaya Anna Mihajlovna, kogda-to aktrisa,  potom domohozyajka,  domohozyajka,
domohozyajka...
     V mashine, kotoruyu vyzval Nesterov, Snegov poproboval  utochnit': neuzheli
general stal razvodit' zmej? I  pochemu oni ot nego  razbezhalis'? CHto,  ploho
kormil?  A  pochemu  on ih  raspustil  do  takogo  bezobraznogo  povedeniya  v
obshchestvennom transporte?
     -- Ty znaesh', Kolen'ka. Ty tol'ko uspokojsya, vernut  tebe tvoyu zmeyu. No
ona, mozhet  byt', i ne tvoya.  Tam ryadom s trupom ehala uchitel'nica biologii,
vezla iz  Moskvy zhivnost'  vsyakuyu. My  proverili. Ona i  v  aeroportu s etoj
zhertvoj aviacii byla. No tam eshche dva trupa,  potomu  chto vtoroj  ee sosed po
samoletu okazalsya materym ubijcej.
     --  Pogodi, Vanya. U menya sejchas budet nervnyj sryv,  i ya tebya  zadushu v
sostoyanii affekta, uzhe podstupaet. Kakaya uchitel'nica? Ona chto, tozhe na polke
letela?
     -- Net,  ona letela s trupom, poka on eshche byl grazhdaninom Rossii. U nee
v sumochke najden ego pasport.  Samolet  Il-86,  imeet tri  ryada v  salone, v
kazhdom -- po tri mesta. Tret'e mesto zanimal prestupnik. Teper' ponyal, net?
     -- ZHivi poka, druzhishche, -- burknul Nesterov.
     --  Nu  vot.  Uchitel'nicu  zaderzhali.  Vtoroj  ee  sosed  po  samoletu,
Iskol'dskij, pokazalsya sperva k delu ne prichastnym. Sledovatel' poshel k nemu
domoj,  besedoval.  Na drugoj den' okazalos',  chto on besedoval  s tem,  kto
letel v samolete, no eto byl ne Iskol'dskij. Iskol'dskij nikuda ne  letal. U
nego  dva mesyaca nazad ischez  pasport. Koroche,  sledak govoril s ubijcej.  I
vyyasnilos', chto nastoyashchij Iskol'dskij  v eto vremya byl  ubit i lezhal s takoj
zhe ubitoj svoej zhenoj v sobstvennoj vannoj. A ubijca...
     -- Ponyal,  ponyal  --  razgovarival so  sledovatelem,  vydavaya  sebya  za
Iskol'dskogo. Zachem emu eto ponadobilos'?
     -- Dolzhno byt', hotel  koe-chto uznat' o svoem uzhalennom sosede. Tak chto
k  etomu delu prichastnyh troe: odin  -- zhertva, vtoroj -- ubijca, tretij  --
uchitel'nica, to  li sozhitel'nica, v chem ona priznalas', to li souchastnica, v
chem ona ne priznalas', hitraya.
     -- Da uchitel'nica-to pri chem, esli eto moya zmeya?!
     -- Kolya, -- nakonec-to vmeshalas' Anna Mihajlovna, plotno prizhataya muzhem
k  levoj  dverce  zadnego  siden'ya   i  postoyanno  razmyshlyayushchaya:  stoit   li
vmeshivat'sya v razgovor  pri  shofere, i nakonec ne  vyderzhala, --  vo-pervyh,
otodvin'sya, vo-vtoryh, priznajsya: ty chto, na dache zmej razvodish', chto li?
     Nesterov ponyal, chto ego absolyutno nikto ne ponyal.
     -- Nu,  Anyuta,  nu,  milaya,  nu,  ya tebya proshu! -- vzmolilsya on. -- Nu,
skazhi,  ya  chto,  pohozh  na  narkodel'ca?  U  menya  v  proizvodstve  delo  ob
obnaruzhenii v aeroportu Vnukovo baula s sotnej zmej, kotoryh  ispol'zuyut dlya
proizvodstva narkotika VS-231, samogo modnogo  v podpol'nyh pritonah Moskvy.
Iz  yada  etih  zmej, s dobavleniem ih  vysushennogo i  peremolotogo mozga,  i
delayut etot narkotik. Odin gramm ego stoit, kak tri nashih dachi.
     -- Nu, eto nedorogo, -- zametila Anna Mihajlovna.
     -- A pochemu ya-to nichego ne znal ob etom dele? -- udivilsya Snegov.
     -- Da potomu,  chto s samogo  nachala reshili, chto eto delo FSB, eshche kogda
ne znali  o  naznachenii  zmej. Reshili, chto diversiya, terakt,  vot i  vyzvali
srazu dezhurnuyu gruppu nashego upravleniya.
     -- Breyushchij polet...
     -- Aga, strigushchij lishaj...
     Oba rassmeyalis', prekrasno ponyav drug druga.
     Annu  Mihajlovnu  zabrosili  domoj,  potom  Snegov  zabezhal  k  sebe  v
upravlenie,  vzyal vse,  chto  u nego imeetsya  po  delu, i uzhe  vmeste poehali
vverh, na Lubyanku.
     Nesterov tak  lyubil svoj svetlyj, obityj nastoyashchim  temnym polirovannym
dubom  kabinet,  chto  rvalsya  tuda  kazhduyu vozmozhnuyu minutu. Govoryat, v  nem
kogda-to  sidel  Zagorskij  --  vidimo,  sovestlivyj  chelovek,  edinstvennyj
vysokorangirovannyj chekist, zastrelivshijsya ot sozercaniya stroyashchego  Stalinym
sovetskogo  gosudarstva. K ego chesti Nesterov  vsegda otnosil tot  fakt, chto
kogda VCIK prinyal reshenie  ob unichtozhenii  Troice-Sergievoj lavry, Zagorskij
so  svoimi  sotrudnikami  ne  vypolnil  prikaz  o  minirovanii i  likvidacii
velikogo ansamblya, otstrelivalsya  do poslednego patrona  ot  strelkov  NKVD.
Poslednij patron on vypustil sebe v serdce.
     A  dalee,  kak  i   polozheno   v  SSSR,  komandu  Zagorskogo  polnost'yu
rasstrelyali. A  ego  imenem  nazvali gorod  Sergiev Posad, no i ansambl' byl
sohranen.  Do nedavnego  vremeni  v  Podmoskov'e  byl  gorod  Zagorsk, potom
vosstanovili, kak bylo ran'she...
     V  koridorah FSB bylo  pusto, lish' nekotorye takie zhe  vot trudogoliki,
Vodolej ih voz'mi, vyglyadyvaya iz svoih kabinetov, privetstvovali Nesterova i
Snegova.
     Obstanovku  v  kabinete  pomogala  podbirat'  Anna   Mihajlovna.  Kogda
Nesterov poluchil dolzhnost'  i etot kabinet, on  privel syuda  zhenu  i, sil'no
vypyachivaya grud', predstavil na obozrenie vse sorok  vosem' kvadratnyh metrov
rabochej ploshchadi, ne schitaya priemnoj i zakutka dlya otdyha.
     Teper' on sidel  kak raz  v  etom  izlyublennom ugolke na myagkom  nizkom
divanchike,  povtorno rassprashivaya Snegova  ob  obstoyatel'stvah  urengojskogo
dela.
     GLAVA VTORAYA
     TOLXKO NE |TO
     1
     Tri dnya nazad v  aeroportu  Vnukovo rabotniki nazemnyh sluzhb obnaruzhili
nevostrebovannyj  bagazh  v  zale  prileta  rejsa  Kair  --  Moskva,  kotoryj
sovershil, kak obychno, Il-86.
     Poskol'ku perelet byl mezhdunarodnyj, passazhiry shli cherez  pogranichnyj i
tamozhennyj dosmotry. Priletevshih passazhirov dolgo derzhali v otstojnike, poka
bagazh perevozili  iz samoleta  v  zdanie  aeroporta. Potom vyalye, utomlennye
grazhdane  vsej svoej  internacional'noj massoj  osadili pogranichnikov i byli
perepravleny v drugoj otstojnik, uzhe pered tamozhennym bar'erom.
     Medlenno i neohotno zarabotal nakonec-to konvejer.
     Staraya, zachem-to prikrytaya chernymi rezinovymi polosami ambrazura  stala
vyplevyvat'  veshchichki  zagorelyh   kurortnikov  i   gostej  stolicy  v  belyh
egipetskih  sharovarah.  Potihon'ku,  na  vtorom  chasu  ozhidaniya,   passazhiry
prohodili tamozhennyj koridor i rastvoryalis' v pestroj tolpe na ploshchadi pered
zdaniem aeroporta. Nikakih problem s egipetskim  rejsom ne vozniklo. Esli ne
schitat'  togo ekzoticheskogo vida,  kotoroe proizvodili v  etu merzopakostnuyu
noyabr'skuyu pogodku eshche pyshushchie zharom Afriki smuglye tela priletevshih.
     Obsluzhiv   rejs,  tamozhenniki  v  sostave  chetyreh  oficerov  --   dvuh
moloden'kih devushek  s chistymi  krasivymi licami i dvuh  takih  zhe yarkih, no
muzhestvennyh,   parnej,  vyklyuchili   oborudovanie   propusknogo   punkta   i
napravilis' v svoe pomeshchenie v zdanii aeroporta. Odna iz tamozhennic uvidela,
chto na podiume dlya  bagazha plavaet po  krugu bol'shoj puhlyj baul iz  grubogo
dermatina.  On  byl  pohozh  na  tolstyaka,  razvlekayushchego  sebya  katan'em  na
karuseli,  no uzhe izmuchennogo etim  razvlecheniem.  Klava  Kataeva podoshla  k
lente,  dozhdalas',  poka  sumka  pod容det k nej. Popytalas'  stashchit'  ee  na
obochinu, da  ne tut-to  bylo. Sumka  okazalas'  nepod容mnoj.  Ona  bukval'no
vyrvalas' iz ruk Klavdii, slomav ej nogot'.
     So  vtorogo raza, vse vchetverom, oni nakonec-to vytyanuli ulov na bereg.
Poverteli birku s ukazaniem rejsa, prikreplennuyu k ruchke.
     -- U nas vse proshli? -- sprosil starshij brigady.
     -- Vse vrode, vot spiski.
     -- Utochnit' nado.
     Prishlos' Klave  rasplachivat'sya za svoyu vnimatel'nost'  -- svyazyvat'sya s
bortom. Samolet stoyal na dozapravke. Emu predstoyal ocherednoj rejs, no na sej
raz v atmosfernyh tolshchah holodnoj rodiny.
     Komandir  ekipazha  podtverdil  eshche  raz,  chto  passazhirov na  bortu  ne
ostalos'.
     Isaev prinyal reshenie:  otkryt' baul, posmotret': mozhet, po  veshcham mozhno
opredelit' vladel'ca.  Molniya  poddalas' s trudom. Tut zhe brigada zametila v
sumke  shevelen'e,  slovno  ta  vzdohnula  svoimi  kruglymi  bokami.   Isaev,
estestvenno,  ruku otdernul,  otstranil svoih shirokim razmahom kryl'ev.  Vse
druzhno otpryanuli ot sumki.
     A na ee poverhnost' uzhe vypolzala pervaya temno-seraya tonkaya zmeyuka. Vid
u nee byl nastol'ko ser'eznyj,  chto nikto i ne podumal poshevelit'sya ili dazhe
zakrichat'.  Isaev  ochnulsya  cherez  neskol'ko  minut,  kogda  iz sumki vo vse
storony raspolzlos' uzhe sem' gadov.
     On  vklyuchil  raciyu   i  vyzval  podkreplenie,   soobshchil  o  sluchivshemsya
rukovodstvu.  Rukovodstvo  sochlo  proisshestvie ne  tol'ko  destabiliziruyushchim
rabotu  aeroporta, no i  pryamo  sootvetstvuyushchim  ego, rukovodstva, ponimaniyu
terroristicheskogo akta. No vse delo v tom, chto komnata,  kotoruyu navodnyali i
navodnyali  presmykayushchiesya  vseh  mastej,  ne  mogla  byt' zakryta,  to  est'
blokirovat' zmej v bagazhnom otseke ne predstavlyalos' vozmozhnym.
     Dverej so storony vyhoda v gorod eto pomeshchenie ne imelo -- zdes' stoyali
turnikety,  i  dazhe  esli  ih perekryt'  kartonom  ili drugimi shirmami, zmei
prespokojnen'ko  mogli  ih peremahnut': medlenno, no verno. Nekotorye iz nih
uzhe delali  rezkie  vypady  v storonu sbivshejsya  v uglu kuchki  rasteryavshihsya
lyudej.
     -- Davajte othodit'  k svoim,  -- velel  Isaev  i ostorozhno poshel vdol'
steny  k  vyhodu  v  zal  ozhidaniya.  On  neglasno  predstavlyal  v  aeroportu
specsluzhby i, vspomniv starye fil'my o chekistah, preobrazilsya.
     Podospevshij naryad  vnukovskogo otdeleniya milicii hodil vdol' turniketov
i ne znal, chto delat'.
     Major tamozhennoj  sluzhby  Fed'ko nablyudal  kartinu  so  storony  plotno
prikrytyh steklyannyh dverej v glubine bagazhnogo otdeleniya.
     --  Vot  chto, rebyata,  --  nakonec  skazala Klava,  -- vo-pervyh, nuzhno
pozvonit' specialistam po zmeyam: mozhet byt', v zoopark, a vo-vtoryh, najdite
neskol'ko  fakelov  i  s  etoj storony otpugivajte etih tvarej,  chtob oni ne
razbezhalis' po vsemu aeroportu.
     --  Pravil'no,  --  soglasilsya  Isaev,  obrativshis' k  milicioneram, --
davajte, rebyata, bystren'ko.
     -- CHto by tebe etu molniyu srazu ne zastegnut', Dima! -- ukorila Klava.

     CHerez  chas  na  mesto  CHP  pribyla  dezhurnaya  gruppa  FSB  vo  glave  s
Nesterovym.  Zmei byli sobrany v ogromnyj terrarium, zakrytyj sverhu kryshkoj
s  dyrochkami. Vozle  nego krutilsya kakoj-to starichok v narukavnikah, umil'no
lyubuyas' etimi kishashchimi za steklom chernymi, pestrymi, slovno mozaichnymi, dazhe
krasnymi ogromnymi chervyami.
     --  Serpentolog  Moskovskogo  zooparka  Fedor Ivanovich  Kozlovskij,  --
predstavilsya starichok Nesterovu, priznav v nem glavnogo.
     -- CHto skazhete o nahodke?
     -- Zmei.
     Nesterov  usmehnulsya,  vspomniv  znamenituyu repliku  Saida  iz  "Belogo
solnca pustyni": "Strelyali" Sluchaj v aeroportu srazu raspolozhil  Nesterova k
etomu delu.  Delo  bylo  chistoe:  ni  tebe obozhzhennyh  trupov, ni  pogon'  s
perestrelkami. Nu, podumaesh', zmei! Nuzhno  tol'ko  snyat'  daktilopal'chiki  s
sumki,  opredelit'  po  nomeru  na  birke,  na kogo  zapisan  bagazh, a  zmej
opredelit'  kuda-nibud' v serpentarij.  Kstati, slovo eto on  segodnya tol'ko
pervyj raz  uslyshal za poslednie tridcat' let, proshedshih posle Tadzhikistana.
Hotya  net, slyshal,  kogda  letal po zadaniyu kontrrazvedki na  tak nazyvaemyj
"Ostrov KPSS" v Atlantiku,  tam ego  pugali anakondoj. Vprochem,  ob etom uzhe
napisana kniga "Evangelie ot soavtora".
     Krasivoe slovo "serpentarij", sochnoe. No zrelishche v terrariume vyzvalo u
Nesterova vse ostatki brezglivosti i otvrashcheniya.
     --  CHto  eto  za  zmei? Rejs  ved'  iz Egipta,  --  podskazal  Nesterov
Kozlovskomu. -- Tamoshnej porody?
     -- Porody, milostivyj gosudar', byvayut u sobak i koshek, a raznovidnosti
etih  zmej  dejstvitel'no  vstrechayutsya  v Severnoj  Afrike,  v  Egipte,  da.
YAdovitye. V osnovnom  smert' ot ukusa pochti vseh  predstavlennyh zdes' vidov
-- momental'naya.  A vot eti,  vidite,  pestren'kie, eshche  i  obladayut sil'nym
gipnoticheskim darom.
     -- Nichego sebe dar! Luchshe by oni stihi pisali.
     -- Ne uveren, molodoj chelovek, chto eti stihi komu-nibud' prishlis' by po
dushe, ved' eto byli by dovol'no yadovitye epigrammy.
     -- Snimajte otpechatki,  -- rasporyadilsya Nesterov, obratyas' k starejshemu
kriminalistu upravleniya Poltoreckomu.
     Fotografy  shchelkali  vspyshkami,  miliciya   ocepila  mesto  proisshestviya.
Tamozhenniki sideli sboku na nizkih batareyah u okna. Nekotorye  zdorovalis' s
Nesterovym, poskol'ku uchilis' u nego na yuridicheskom fakul'tete MGOU.
     Odna devushka v zelenyh pogonchikah, otlichnica, pobezhala uznavat' hozyaina
stol'  ekstravagantnogo  bagazha.  Vernulas'  zapyhavshis',  podala  Nesterovu
zapisochku,  gde znachilsya  kod  passazhira,  posle chego stydlivo predstavilas'
Svetlanoj i poprosila Nesterova zamolvit' za nee  slovechko pered professorom
kafedry  istorii  gosudarstva i prava,  a eshche ej nikak  ne  stavyat  zachet po
grazhdanskomu pravu, a eshche...
     Nesterov otognal ee.
     --A  u  nas  po  ugolovnomu   pravu...  --  krichala  Svetlana,  raduyas'
vozmozhnosti usluzhit' Nesterovu.
     --  A po tamozhennomu  ya  znayu kto,  -- provorchal Nesterov,  -- no zdes'
protekcii, konechno, ne trebuetsya?
     Nesterov povernulsya k svoemu operativniku, sunul emu zapisochku  s kodom
passazhira.  Osobist bystro sootnes cifry i  identificiroval lichnost', nabral
kod na krohotnom peredatchike, stal zhdat', poka vysvetitsya ekran.
     --  I  kak?  Udalos' ustanovit' lichnost'  hozyaina? -- sprosil  Nesterov
neterpelivo u zameshkavshegosya Isaeva.
     --  Nikak net, -- vglyadyvayas'  v ekranchik,  skazal Isaev, --  po spisku
prohodit vovse ne hozyain, a hozyajka.
     -- Tak, znachit, udalos' ustanovit'?
     -- Delo v tom, chto ona eshche ne doehala domoj. No adres my vyyasnili, vot:
Leningradskoe shosse, dom vosem'desyat. YA znayu eti doma, -- dobavil on, -- oni
pryamo na shosse stoyat, takie  kirpichnye  gromadiny,  soedinennye  perehodami.
Kompleks "Lebed'".
     -- Horosho. YA edu tuda. Nado by paru pestren'kih vzyat' s soboj, glyadish',
pod gipnozom eta  hozyajka  i proyasnit nam, pochemu  ona kontrabandu takuyu nam
podsunula. Zabyla? Ispugalas'?
     Pomoshchnica  Nesterova,  ZHenechka  ZHeleznova,  zhena nesterovskogo  druga i
pomoshchnika Kosti  Altuhova, tak ni razu i ne vzglyanula na zmej. Stoyala k  nim
bokom, potomu chto i spinoj stoyat' bylo nepriyatno,  a  vdrug  tebya kto iz nih
svoimi chernymi businkami tajkom zagipnotiziruet.
     -- Skoree vsego, ispugalas' tamozhennogo dosmotra. Nadeyalas' na "zelenyj
koridor".   Zdes'   eto   chasto   praktikuetsya.  YA  s   vami   edu,  Nikolaj
Konstantinovich?
     --  Poehali.  Tol'ko sostav'  akt  peredachi  zmej  na hranenie ekspertu
Kozlovskomu, tem  bolee  chto  on v  nih dushi ne  chaet. Berete na  poruki? --
obratilsya on k serpentologu.
     -- A dovol'stvie?
     -- Sochtemsya. A chto oni edyat?
     -- Myshej, special'nyj korm, nasekomyh.
     -- Nu, myshej my vam i v kabinetah nalovim. A tarakanov ne nado?
     -- Vot  vy vse  shutite, molodoj  chelovek,  a o tom, s kakoj cel'yu mogli
byt' priobreteny ili pojmany eti zmei, dazhe ne sprosili.
     Nesterov vnimatel'no posmotrel  na starika. Tot byl polnost'yu sedovlas,
hudoshchav, slegka smugl, slovno zhil ran'she gde-to na yuge, a vot teper' vycvel,
otmylsya. A ved'  prav starik: slishkom zalihvatski prinyalsya Nesterov za delo.
Zamorochili emu golovu eti tamozhenniki: terakt, ekzamen, Svetlana, zachet...
     -- Schitayu  svoim dolgom obratit' vashe vnimanie na to obstoyatel'stvo, --
slishkom  uzh  uchtivo prodolzhil  starik, --  chto iz komponentov nekotoryh zmej
poluchayut   sil'nodejstvuyushchie  lekarstvennye   preparaty,   v  tom   chisle  s
narkoticheskimi sostavlyayushchimi.
     -- Drugimi slovami, vy namekaete, chto zmej vezli dlya narkobiznesa?
     -- Imenno namekayu.
     Nesterov,  posmotrev  na  tesnyj zmeinyj  klubok v terrariume, podumal:
"Kak zhe im tam sejchas neudobno", -- i pozhal stariku ruku.

     Ulybayas', serpentolog  smotrel vosled  Nesterovu. On eshche  ne otoshel  ot
otpuska,  pervogo polnocennogo otpuska v svoej zhizni. Tol'ko chto vernulsya iz
Karlovyh Var. Ezdil  tuda  dikarem, ne v smysle  bez putevki, a v  smysle --
pervyj  raz za granicu. Ne tyanulo, dazhe togda, kogda stalo  uzhe mozhno. Dolgo
somnevalsya, kak govoritsya: "Prakticheski uzhe ne sovsem net, no eshche ne da...".
     Samolet, v kotorom serpentolog  s  artistichnoj familiej letel promyvat'
svoj  kishechnik, byl  perepolnen artistami.  Kozlovskij uznal  tol'ko  Galinu
Volchek.  Ostal'nye  byli v takom  sostoyanii, chto ih bylo  trudno uznat', tem
bolee Fedor Ivanovich  v  kino hodil redko,  a televizor i  vovse ne smotrel.
Lish'  odna  sem'ya   vydelyalas'   svoej  nepropitoj  intelligentnost'yu.   Kak
vposledstvii vyyasnilos',  eto  byl advokat  Vladimir Zimonenko,  letevshij na
evropejskij  kurort so  svoej  slavnoj suprugoj i docher'yu  Belloj.  Oni-to i
pomogli  bespomoshchnomu  Kozlovskomu  dobrat'sya   ot  prazhskogo  aeroporta  do
Karlovyh  Var,  ustroit'sya v  predpisannom  emu sanatorii, a potom  pomenyat'
den'gi  v banke.  Oni  zhe  i  progulyali  ego  po  naberezhnoj  vechno  teploj,
izobiluyushchej  forel'yu  rechki  Tepla  vdol' Ekaterininskoj galerei, otkuda uzhe
tysyachu let bil celebnyj istochnik.
     Vozle kolonnady blagodarnyj  Kozlovskij  uvidel reklamu avokado i reshil
obratit' na eto slovo vnimanie svoego novogo druga Vladimira Borisovicha. Emu
pokazalos', chto eto ot slova "advokatura". Zimonenko byl taktichen. On  sypal
interesnymi istoriyami iz pravovoj, nepostizhimoj dlya Kozlovskogo zhizni.
     A  vot rasskazy  Kozlovskogo  slushat' bylo  trudno. Bella  pervoe vremya
vnimatel'no slushala, no staralas' pri etom idti  mezhdu Elenoj  Viktorovnoj i
otcom. Ibo serpentolog govoril isklyuchitel'no o zmeyah...
     Zimonenko  i Kozlovskij obmenyalis'  adresami  i,  rasstavayas', kak  eto
chasto byvaet pri  kurortnyh  znakomstvah, reshili byt' v etoj zhizni poleznymi
drug drugu navsegda.
     2
     Trassa do Rechnogo vokzala vsegda nravilas' Nesterovu. S  odnoj storony,
zdes'  chuvstvovalos'  prisutstvie rechnoj  substancii, dazhe  inogda v  okoshko
"Volgi"  vryvalsya  rechnoj veterok,  pahnushchij vodoroslyami  i vodoj kanala,  s
drugoj  --  sama trassa  byla uhozhennoj,  ved' po nej  to i delo pronosilis'
ves'ma vazhnye persony iz "SHeremet'eva-2".  Noyabr'skoe  nebo rano  potemnelo,
mashiny neslis',  razbryzgivaya chernuyu gryaz' vo vse storony, pochemu-to, esli v
Moskve shel sneg,  to on  obyazatel'no prevrashchalsya v takuyu  gryazevuyu zhidkost';
esli  zhe prosto shel dozhd', to  po  asfal'tu tekli  chistye prozrachnye  ruch'i.
Sneg, chto li, nad Moskvoj takoj gryaznyj?
     --  A  zdes' ya  uchilas'  vodit'  mashinu s  instruktorom, --  pokazyvala
ZHenechka, proezzhaya "Vojkovskuyu", -- a zdes' my ran'she zhili, tam, za metro, --
moya shkola. YA syuda na Vodnyj stadion  ezzhu, na plyazh  letom. -- I popravilas':
-- Ran'she ezdila.
     -- Kak Kostya?  CHto-to davnen'ko ego ne vidno? -- sprosil Nesterov. -- A
ty chto eto tak srazu ponikla?
     -- Opyat'  uehal, kuda, na skol'ko, zachem -- nichego ne rasskazyvaet, vot
i dumaj chto hochesh', -- vzdohnula ZHenechka.
     -- Da ty nikak revnuesh'? -- usmehnulsya Nesterov.
     -- Besheno! -- vdrug voskliknula ZHenechka i tut zhe smutilas'.
     Mashina  podletala k  vysokim domam iz zheltogo  kirpicha, gromady kotoryh
tyanulis'   vdol'  Leningradki.   Vnizu   oni   byli   soedineny   kirpichnymi
pristrojkami, v kotoryh raspolagalis' magaziny, atel'e i drugie sluzhby byta.
     -- Navernoe,  dom  vosem'desyat  -- poslednij, -- predpolozhila glazastaya
ZHenechka.
     -- Ty vot chto, mozhet, v mashine  posidish'?  -- zamyalsya Nesterov. -- Malo
li chto, vse-taki narkotikami popahivaet.
     ZHenechka  po-rodstvennomu pokosilas' na nachal'nika  i vyshla vsled za nim
na mokryj trotuar.
     Oni podnyalis'  na  vtoroj  etazh.  Pozvonili v  dver'.  Dolgo  nikto  ne
otkryval,  hot' za  dver'yu  i slyshalos' shevelenie. Nakonec, pyshnaya  dorodnaya
dama predstala pered nimi v shifonah i krepdeshinah, slovno uvyadayushchaya meduza.
     -- Prostite, nam nuzhna Veronika Sergeevna Saparova.
     Nesterov  nikak  ne  mog  predpolozhit',  chto  eta  ves'ma  dostojnaya, a
glavnoe,  absolyutno  ne  kazavshayasya  izmotannoj  dlinnym  pereletom,  dolgoj
tolkuchkoj  v aeroportu  i  tol'ko  chto  dobravshayasya  domoj  zhenshchina  i  est'
Saparova,  otmechennaya  v  dele  kak  hozyajka  baula so  zmeyami.  Ee  gluboko
posazhennye vlazhnye glaza,  tonkij nos  s gorbinkoj i gordo podvedennye brovi
nikak ne uvyazyvalis' s grubym dermatinom sumki  i tyazhest'yu ee  ekzoticheskogo
gruza. No zhenshchina nevozmutimo provela nezvanyh gostej na kuhnyu.
     Nesterov  otmetil neobychnyj  dorogoj  dizajn obstanovki: kon'kom  zdes'
byla  soloma,  pletenye  abazhury,  korzinki,  dekoracii na  stenkah  i  dazhe
zanavesi  iz skruchennyh v  kolechki  kakih-to  vetochek. Tut  zhe, vzglyanuv  za
zanavesi, za  steklo, on  otmetil,  chto  k samomu balkonu sosednej  s kuhnej
komnaty pristroena nizkaya -- v tri kirpicha -- stena: vidimo, eto kak  raz to
arhitekturnoe  soedinenie  s magazinom i  atel'e, v  kotorom  stol'ko  arok,
proezdov vo dvor i neponyatnogo prednaznacheniya stolbov  i zakutkov. I  vot po
etoj-to stene legko mozhno bylo projti v kvartiru i vyjti iz nee.
     Veronika  Sergeevna  rasplylas' v shirokom  kresle i  nevozmutimo zhdala,
kogda Nesterov ob座asnit ej prichinu svoego vtorzheniya.
     -- Vy sovsem, ya vizhu, ne udivleny prihodu  rabotnikov FSB? -- Nesterovu
zahotelos' pokazat' vsyu svoyu  izyskannost' i svoeobrazie. -- Mozhet byt',  vy
dazhe ozhidali nashego prihoda?
     -- Ozhidala, konechno. Sie -- kak  by vam skazat' -- ne ot menya  zavisit,
eto ozhidanie v容los' v soznanie, v podsoznanie i inogda materializuetsya.
     -- To est'?
     -- |to ozhidanie ili intuiciya, esli hotite, materializovalis' v tridcat'
pervom, kogda ya ostalas' v nashem  bol'shom dome  nedaleko ot  Kievo-Pecherskoj
lavry odna, bez roditelej, vashi
     "rabotniki"  zabrali  dazhe  moyu  nyanyu.  Nu, a v semidesyatye  gody  vashi
"rabotniki" tak chasto byvali  zdes', hotya net, eshche ne zdes', my s muzhem zhili
togda na Tverskoj... Tak  chasto, chto u menya  dazhe tryapka polovaya ne uspevala
prosyhat'.
     -- Vot kak? A gde zhe vash muzh teper'?
     --  Boris  Evgen'evich  skonchalsya  v  peresyl'nom  lagere,  v  sem'desyat
devyatom. Pochemu vy ob etom sprashivaete? Uzh vy-to dolzhny by znat'. Sueta suet
-- vanitas vanitatum, -- kak govoryat.
     -- YA uzhe ponyal. No my iz drugogo upravleniya.
     -- Poslushajte, eto  vashi lyudi  sledili  za  mnoj vo vremya moej poezdki?
Uchtite, ya ochen' nablyudatel'naya.
     -- Vy zdes' odna zhivete? -- sprosil Nesterov, kotoryj byl uveren, chto u
zhenshchiny, sidyashchej pered nim, net i nikogda ne bylo detej.
     --  Konechno,  odna.  Terpet'  ne  mogu  postoronnih  v svoej zhizni.  Vy
ponimaete?
     -- U vas net detej ili drugih blizkih rodstvennikov?
     -- Net. Est' brat, no on zhivet v Kieve.
     --  Veronika  Sergeevna,  kakoj  bagazh byl  u vas v polete? Rasskazhite,
pozhalujsta.
     Saparova   udivilas'.  |to   bylo   napisano  na  ee   lice,  ona  dazhe
demonstrativno  udivilas', ulybayas',  stavya etoj ulybkoj  gostej v neudobnoe
polozhenie.
     -- Bagazh? Da ya nenavizhu  tyazhesti, nikogda nichego ne vozhu s soboj, krome
damskoj sumochki i ruchnoj kladi,  naprimer, nebol'shoj  sumki  s kosmetikoj i,
pardon, bel'em, kotoruyu mozhno povesit' na  plecho. Nikakih chemodanov, nikakih
telezhek. Vy chto, sami ne vidite?
     Ona razvela rukami, tak chtoby Nesterov udostoverilsya,  chto takoe nezhnoe
sozdanie ne mozhet imet' "ba-ga-zha".
     -- Tak vy utverzhdaete, chto  vy ne sdavali v bagazh ni sumki, ni baula? A
ne ostalsya li u vas kvitok ot vashih sumok?
     -- Pojdemte, ya  pokazhu vam vse,  s chem ya priletela, i  vse  eti  birki,
bilety i kvitki.
     Oni voshli v komnatu. V konce nebol'shogo koridora byla  eshche odna, slegka
priotkrytaya  dver', za kotoroj vidnelas' spal'nya.  Srednyaya komnata okazalas'
zatemnennoj,  shestiugol'noj i, k udivleniyu Nesterova, bez balkona.  Stena za
oknom podhodila  k  spal'ne. ZHenechka s pristrastiem  osmatrivala gostinuyu, a
Nikolaj Konstantinovich obozreval grudu veshchej,  vyvalennuyu iz  tak nazyvaemyh
"damskih sumochek" Veroniki Sergeevny. Sumki eti lezhali tut zhe, na stole.
     -- Vot, -- Saparova protyanula emu bumazhki, --  smotrite sami, ya v  etom
nichego ne ponimayu.
     U Nesterova v rukah  okazalsya bilet na samolet i tri kvitka  ot bagazha:
dva ot ruchnoj kladi, a odin...
     Nesterov i ZHenechka pereglyanulis'.
     -- Vot etot  kvitok,  ot chego  on? --  sprosil  Nesterov, priblizhayas' k
Saparovoj.
     Ta neozhidanno vspyhnula i zamahala rukoj.
     -- Oj, vse ponyala! |to nedorazumenie. Vse ponyala. Sejchas ya vam ob座asnyu.
Delo v tom, chto so mnoj vmeste uletal odin muzhchina, moskvich, my v Kaire zhili
v odnom otele,  poetomu i  v aeroport dobiralis' vmeste. Ego zovut  Valerij.
Molodoj paren'. Vot u nego-to i okazalsya pereves. Nu, ponimaete?
     -- Nachinayu dogadyvat'sya.
     --  On poprosil  menya oformit' odnu sumku na  sebya, chtoby ne platit' za
lishnij ves  bagazha.  --  Ona  vdrug  ahnula i artistichno  podnesla pal'cy  k
glazam. --  Kak zhe on poluchit svoj bagazh, esli ya zabyla otdat' emu kvitochek?
A?
     --  Vam  pridetsya proehat' s  nami, Veronika Sergeevna. No, prinimaya vo
vnimanie, chto vy ustali s dorogi, i  vash  vozrast, davajte perenesem vstrechu
na zavtra, na rannee utro. Tol'ko, pozhalujsta, ni s  kem ne razgovarivajte o
tom, chto u nas s vami tut proizoshlo, i ne vyhodite iz domu.
     -- Mne kazhetsya, vy hotite skazat', chto mne ugrozhaet kakaya-to opasnost'?
     -- Mery predostorozhnosti ne pomeshayut.
     --  Nu,  tak  organizujte ohranu.  I ob座asnite  mne: chto  za  vsem etim
kroetsya?
     --  Ob座asnite, ZHenechka,  -- poprosil Nesterov,  chem  nepriyatno  ogorchil
Saparovu.  Kazalos', chto ona v upor ne vidit ego pomoshchnicu i zhelaet obshchat'sya
tol'ko s impozantnym generalom.
     ZHenechke  prishlos' vtolkovyvat' dame, chto gruz, oformlennyj  na  ee imya,
okazalsya  kontrabandoj, a znachit, ee  znakomyj Valerij rasschityval,  chto ona
perepravit  baul  cherez  tamozhnyu.  Mozhet  byt',  rasschityval,  chto  Veronika
Sergeevna ne posmeet ostavit' chuzhuyu sumku, na kotoruyu u nee hranilsya kvitok,
bez opeki. Iz chego sleduet, chto esli on ne prosledil za nej v aeroportu i ne
videl, chto sumka  ostalas' tam, to,  vozmozhno, nagryanet za veshchami  k  nej  v
kvartiru.
     -- No on zhe ne znaet, gde ya zhivu, -- snishoditel'no zametila Saparova.
     ZHenechka  umolyayushche vzglyanula  na  nee i  chut' bylo ne sprosila: "Vy chto,
rebenok?"  Saparova  nakonec  ponyala,  chto  vse  gorazdo  ser'eznee,  chem ej
kazalos'.
     -- No  vy mne  verite?  --  ozabochenno  sprosila  ona,  otvernuvshis'  k
Nesterovu.
     -- Posmotrim,  -- narochno otvetil tot, chtoby sbit'  spes'  s napyshchennoj
damy.
     Vyzvav ee k sebe  na devyat' chasov  utra,  on  sgreb ZHenechku v  ohapku i
vyshel s nej iz kvartiry. A na lestnice shepnul ej pryamo v uho:
     -- Gordynya iz etoj Saparovoj tak i pret.
     -- A mne ona ponravilas', vedet sebya kak baronessa...
     3
     Dlinnovolosaya   blondinka  zagorala   na  lezhake   nebol'shogo  golubogo
bassejna.  Skvoz' chernye  ochki Natasha  smotrela na bassejn  i na  otdyhayushchih
vokrug nego. Zdes', na Kipre, bylo eshche zharko, no solnce uzhe ne pripekalo,  v
more  nikto ne  kupalsya, hotya  ono nahodilos'  v  pyati metrah ot  nebol'shogo
chastnogo otelya i  voda  byla  dovol'no  teplaya. Vidimo, srabatyvala  mestnaya
tradiciya: morskaya voda v dvadcat' gradusov kazalas' zhitelyam Kipra ledyanoj.
     V malen'kih naushnichkah plejera  rassypalsya starcheskij hrip Reya CHarl'za.
Blondinke stanovilos'  ne po sebe,  kogda ona, vnov' i  vnov'  proveryaya svoi
oshchushcheniya,  ne  nahodila  v  sebe  chuvstva straha  i  perezhivanij  po  povodu
ischeznoveniya muzha. Bolee togo, ona polnost'yu rasslabilas' i, predostavlennaya
sama sebe, nachinala  ponimat',  chto ej ne hochetsya uezzhat'  iz etogo rajskogo
ugolka.
     Oni byli  zhenaty  pyatyj god. |mocii, dobavlyavshie  adrenalina  v krov' v
nachale ih znakomstva, vycveli i, kak  eta belaya  kiprskaya zemlya, istoshchilis'.
Natasha  ostyla pervaya,  no  reshila,  chto  pora  zakanchivat' s  neobuzdannymi
strastyami, nel'zya  zhe iskat' vechnoj lyubvi do sedyh volos. Tak  uzh zavedeno u
lyudej: ostyvshie chuvstva  nuzhno tol'ko  pravil'no oformit',  postroit' chistye
teplye otnosheniya s chelovekom, kotoryj stal muzhem.
     Natasha byla rodom iz Kieva. Zakonchila tam ekonomicheskij fakul'tet. Pyat'
let  nazad  v otpusk k materi priehal sosed Evgenij. On byl starshe Natashi na
odinnadcat'  let, a ej shel uzhe dvadcat' devyatyj. Mozhet  byt',  imenno  iz-za
etogo  ona  i  ne  razglyadela  v   novom  znakomom  ni  naleta   moskovskogo
bahval'stva,  ni naglovatosti, ni kruglogo  zhivotika, skryvaemogo v skladkah
dorogoj shelkovoj rubashki. Prosto ej ochen' zahotelos' svoego.
     Ee  vzroslaya zhizn'  byla  ne ee. Odnazhdy osen'yu, eshche  na  vtorom  kurse
instituta,  ona  zahotela poehat' v  sovhoz,  sobirat'  koloski, morkovku  i
kartoshku.  Sovhoz  byl  prikreplen  k  institutu  tretij  god  i, kak  togda
vodilos', nuzhdalsya  v rabochih  rukah.  Dobrovol'cy uehali  nedelej ran'she, i
Natasha  otpravilas' v derevnyu  svoim hodom.  Avtobus privez  ee  na  ploshchad'
rajcentra,  a  poputchiki  ob座asnili, kak  projti  cherez  futbol'noe  pole  k
studencheskim barakam.
     Izdali  Natasha  uvidela  samodel'nye   stoly,  letnij  dush  za  zelenoj
metallicheskoj shirmoj,  skam'i i dva nizen'kih, krytyh solomoj baraka.  Vozle
suhoj derevyannoj shtaketiny, prizvannoj oznachat' okolicu,  sideli znakomye po
institutu parni so starshego  kursa. Odin iz  nih, kotorogo  Natasha primetila
eshche v  institute, v  dzhinsah bez majki, s obgoreloj  krasnoj grud'yu, plechami
Gerkulesa  i  detskim  ershikom na golove, stoyal vo ves' rost v vysokoj trave
licom k nej, probiravshejsya zabroshennym sadom, i ulybalsya.
     A potom byli trudovye budni i veselye vechera s  tancami, kostrami pryamo
vo dvore,  kupan'em  v sel'skom  prudu i  eshche --  progulki  s Nikitoj  vdol'
neskonchaemyh  pshenichnyh  polej,  pohozhih  na  staruyu potemnevshuyu  bronzu pod
ogromnoj  zheltoj  Lunoj. I  zvezdy,  kotorymi  ona  lyubovalas', lezha v  etoj
pshenice, osypayushchie  vse nebo na  golovu  Nikity. Takie zvezdy mozhno  uvidet'
tol'ko nad Ukrainoj. I takie tihie nochi s dalekim-dalekim peniem...
     U Nikity detej eshche ne bylo, no zhena uzhe byla. On skazal ej pro  zhenu ne
srazu, a  togda, kogda serdce ee uzhe raspalilos',  a sama ona  uzhe utonula v
etom omute, pozvolila sebya zakrutit', vtyanut' v etot vodovorot strasti...
     Upravlyayushchij moskovskim  bankom Evgenij Olegovich Terehov uvez v Moskvu s
rodiny  moloduyu  zhenu  i  voz  priyatnyh  planov  po  obustrojstvu  semejnogo
gnezdyshka. Natasha bystro osvoilas'  v novom statuse,  i ne tol'ko kak prosto
zhena, no kak zhena bankira. Novye priyatel'nicy -- zheny souchreditelej Terehova
-- prinyali ee v svoj krug, kak ni stranno,  ochen' legko. To li chuvstvovali v
nej hot' i  kievskuyu, no vse-taki princessu po polozheniyu (Natasha  rodilas' v
sem'e ministra), to li hohlackaya naporistost' i hitrost' proyavilis' v polnuyu
meru.
     Tak ili  inache, Natasha bystro skorrektirovala svoyu figuru  i vneshnost':
istoshchayushchie  diety i  zanyatiya  v bassejne  pyat' raz  v  nedelyu,  trenazhery  i
mnogochasovye  seansy  v salonah otelya "Mariot" -- vse  eto prevratilo ee  iz
kruglolicej   goluboglazoj   selyanki   v   hudoshchavuyu  muskulistuyu   ledi   s
matovo-olivkovym cvetom kozhi,  otsutstvuyushchim prozrachnym  vzglyadom i bol'shimi
zaprosami. Ona  uzhe ne dovol'stvovalas' tysyach'yu dollarami v nedelyu, dorogimi
podarkami muzha i regulyarnymi vyhodami v svet. Ona  nastoyala na tom, chtoby na
ee  imya  byli  priobreteny  mashina  i  kvartira,  kuda  ona  nezamedlitel'no
pereselila iz Kieva mamu i sestru, i tut zhe potrebovalas'  eshche odna kvartira
-- lichno dlya nee.
     Lyubila li ona svoego muzha? A razve eto emu bylo nuzhno? Ni emu, ni ej. V
etom-to  oni  i nashli  drug druga: prosto oba sozreli dlya semejnogo al'yansa.
Pervoe, chto vyyasnil dlya  sebya Evgenij  Olegovich: net li  u Natashi v  proshlom
faktov, porochashchih biografiyu, zdorova  li ona v tom ob容me, kotoryj neobhodim
dlya  supruzheskoj zhizni, ne slishkom li prosta i netrebovatel'na? On  polagal,
chto izlishnyaya pokladistost' mozhet otbit' u muzhchiny  vsyakuyu ohotu  borot'sya za
sobstvennoe blagopoluchie.
     -- S nim neploho bylo by kuda-nibud' s容zdit', -- skazala Natasha sestre
posle pervogo  zhe svidaniya s Evgeniem Olegovichem  eshche v  Kieve, -- i  vneshne
ochen' blagopristojno vyglyadit, i  pogovorit'  est' o  chem.  V obshchem,  s  nim
interesno. On, konechno, ne Spinoza, no eto ne glavnoe.
     -- On,  navernoe,  mozhet  i podarki  horoshie  delat', -- podderzhala  ee
sestrenka.
     Paru raz  on  ee  bil. Pervyj  raz, kogda  ona  sdelala  abort.  Tajkom
sdelala. A otkrylos' vse  cherez mesyac, kogda domoj pozvonili iz medicinskogo
centra i poprosili peredat' zhene, chtoby ta prishla na obsledovanie.
     Terehov  pointeresovalsya,  v svyazi s chem potrebovalos'  obsledovanie, a
emu otvetili, chtoby on ne volnovalsya, prosto tak polozheno: cherez mesyac posle
aborta  vrach obyazan udostoverit'sya, net li kakih nezhelatel'nyh  posledstvij.
Terehov togda strashno napilsya: vypil  polnyj fuzher kon'yaku. Ego razvezlo kak
raz  k vozvrashcheniyu Natashi  ot portnihi.  On vyhvatil iz ee ruk paket s novym
plat'em,  sudorozhno  razorval  upakovku,  a  potom  razodral  plat'e i etimi
loskut'yami gonyal zhenu po vsej kvartire, poka ona ne upala.
     Na  obsledovanie Natasha poehala cherez  nedelyu. Vrach soobshchila  prigovor:
besplodie.
     Natasha v odnochas'e stala seroj, ponikshej, kak uvyadshij vasilek.

     Snachala  Evgenij Olegovich  Terehov prinyal vsyu  vinu na sebya.  Na rabote
teper' ego videli mrachnym, on bystro razdrazhalsya, krichal  tak, chto nekotorye
sotrudniki ne vyderzhivali, pisali zayavleniya.
     Ustaloe, boleznennoe  soznanie ego vdrug otchetlivo vysvetilo: zhena  ego
ne  lyubit. A otsutstvie lyubvi chrevato nepopravimymi postupkami. Poetomu on i
zaklyuchil,  chto  bez  naslednikov  ostanetsya  po  vine zheny,  i  okonchatel'no
ozlobilsya. Posle nekotoryh normal'nyh, muzhskih popytok "proverit'", kak idet
ee vyzdorovlenie, Terehov stal zveret' ot odnogo dyhaniya Natashi. V ocherednoj
raz, ne vyderzhav razdrazheniya, on nakinulsya na zhenu i izbil ee vo vtoroj raz.
     No  vskore  s nim chto-to  proizoshlo:  on izmenilsya.  On mog s  holodnoj
zhestokost'yu obhodit'sya s vernymi lyud'mi, na zhenu smotrel prezritel'no, chasto
nazyvaya ee "pustocvetom".
     Natasha  ne raz  zamechala na ego rubashkah sledy gubnoj pomady i  zhenskie
volosy. A odnazhdy, vozvrativshis' posle  kursa lecheniya v  sanatorii, nashla  v
karmane svoego domashnego halata  chuzhuyu  damskuyu prokladku. Prokladku ona emu
otdala, oborvav krylyshki, no skandal uchinyat' ne stala.
     -- YA  ne otkazhus' ot tebya,  ZHenya, --  skazala ona,  opustiv  glaza,  --
slishkom mnogo perezhito vmeste.
     To li Terehov ponyal,  chto, po spravedlivosti, Natashe teper' prichitaetsya
polovina  ego  zhizni,  to li pochuvstvoval kapel'ku teploty v etih ee  robkih
tihih slovah.  ZHizn'  poshla na  lad.  Natasha stala uvlekat'sya ekstrasensami,
vorozheyami, odnazhdy dazhe progovorilas', chto est'  u nee odin takoj, kotoryj i
vozvratil ego v  sem'yu -- po  fotografii, no na mol'by pojti na priem vmeste
Terehov uporno otkazyvalsya.
     Vrachi razreshili  nakonec  Natashe s容zdit' na  Sredizemnomor'e, ochen' uzh
ona prosilas'.  Vyshlo tak,  chto sredi opredelennogo kruga druzej  i znakomyh
Evgeniya  Olegovicha  oni  samymi poslednimi poehali osvaivat' Kipr, kogda uzhe
vsya  kompaniya  rossijskih finansistov ustala ot  Kanarskih ostrovov  i stala
predpochitat' tihie SHvejcarskie Al'py i avstrijskie derevushki...
     I vot teper' on  ischez. Nedelyu nazad turisty otelya uvideli  vnizu yarkuyu
afishu: ih priglashali  sovershit' morskuyu  progulku do  egipetskih  piramid  i
obratno na komfortabel'nom shestipalubnom teplohode "Leonid Prudovskij".
     Natasha  ispugalas' zhary i  morskogo puteshestviya. Oni dazhe byli na grani
ssory, no Terehov ponyal,  chto  Natasha  ne  vozrazhaet  protiv ego  odinochnogo
plavaniya, i reshil, chto tak budet dazhe luchshe. Namechalas' otlichnaya kompaniya.
     Na vtorom etazhe ih mini-raya  v odnomestnom "lyukse" zhil  staryj znakomyj
Natashi po sovhozu -- Nikita. V svoe vremya Natasha poznakomila muzha s nim, kak
s byvshim  odnokursnikom.  Nikita podruzhilsya s Terehovym,  i  tot sagitiroval
Nikitu sperva  v  poezdku na Kipr, a potom  i v Egipet. Dvoe  "kachkov",  tak
zalihvatski letayushchih  po  plyazhu  na  svoem "Nissane",  tozhe  byli  prinyaty v
komandu.  Ih  devchonki -- obe ryzhen'kie, zhivye,  sovsem yunye  -- dolzhny byli
stat' nazhivkoj.  Terehovu  i  Nikite  trebovalas' parochka  nimf,  a eti  dve
podruzhki legko mogli pomoch' v ukomplektovanii veseloj kompanii.
     Natasha  provozhala muzha  do pristani. Krugom vdol'  doshchatyh mostkov, kak
vobla na  leske,  bultyhalis'  na  volnah belye parusniki.  Ih  yarkie parusa
slepili glaza.  Mini-avtobus probezhal vdol' pal'movoj allei i  ostanovilsya u
glavnogo vhoda na pirs.
     Suprug poobeshchal vernut'sya cherez tri dnya. No gruppa  priehala  bez nego.
Pozdno vecherom v nomer  Natashi postuchali.  Ona  priglushila zvuk televizora i
kak byla, v krohotnom kupal'nichke, poshla  otkryvat' dver'. Na  poroge  stoyal
vysokij, podkopchennyj, kak posle toj dalekoj zharkoj sovhoznoj oseni, Nikita.
On pokazalsya Natashe bol'shim  -- uvelichennym v razmerah -- karapuzom:  u nego
bylo mal'chishech'e lico, krupnye zuby, krupnye ruki i vechnye shorty.

     A eshche ran'she oni vstretilis' v  Moskve. Vernee, eto  byla ne vstrecha, a
poslanie sud'by. Natasha obhodila  ploshchad'  Belorusskogo vokzala, chtoby vyjti
na Tverskuyu i pojmat' taksi.
     Byl  konec  rabochego  dnya,  na  perekrestke  ne  rabotali svetofory,  i
peshehody  i  mashiny  peremeshalis', ele  prodvigayas' v  etoj  probke.  Natasha
perehodila ulicu, kogda mimo nee  na svoej mashine proehal Nikita. On proehal
i  vstal  nevdaleke,   v  hvoste   ostanovivshihsya  u  sleduyushchego   svetofora
avtomobilej. Natashu vdrug slovno prozhglo vsyu, nogi zadrozhali,  zagorelsya niz
zhivota, i  ona kak sumasshedshaya rinulas' cherez vsyu ploshchad', edva ne popav pod
kolesa medlenno polzushchej mashiny,  podletela k chernomu  "saabu" i postuchala v
steklo. Nikita otkryl dvercu.
     -- Gospodi, da kak zhe ty menya uvidela?
     On byl togda neskol'ko shokirovan, glyadya na  zapyhavshuyusya  Natashu, a ona
ne verila svoim glazam, vse  sushchestvo ee drognulo i vozvratilo  ee na desyat'
let nazad. Ona pril'nula k ego plechu, i Nikita, plavno pereehav v levyj ryad,
svernul v storonu Rechnogo vokzala.
     Oni  ostanovilis' u kirpichnogo doma, samogo krajnego v  komplekse pered
parkom Druzhby,  i  on  povel  ee na  vtoroj  etazh.  Kvartira  byla  ne  ego,
obstavlena dikovinno,  so  vkusom. Vse  veshchi  i mebel'  byli  nestandartnye,
slovno  delali  ih  v  edinstvennom  ekzemplyare na zakaz nastoyashchie hudozhniki
svoego dela.

     --  Vot.  |to  ya,  --  radostno  soobshchil  Nikita,  vvalivayas'  v  nomer
Terehovyh.
     Natasha rasteryanno zhdala, chto on skazhet dal'she, potom shagnula  za dver',
snyala s ruchki vannoj futbolku, prolezla v nee.
     -- Prohodi. Vy chto zhe, vernulis'?
     -- Vernulis'.
     Nikita rasseyanno ulybalsya, sledya za Natashej, shirokimi bystrymi vzmahami
ubirayushchej mokrye veshchi i polotenca s krovati i kresel.
     -- A ZHenya-to gde?
     -- ZHenya propal, Natash. Aga.
     Ona pokosilas' i dazhe ulybnulas' ego neuklyuzhesti i prostodushiyu.
     -- V perenosnom smysle?
     -- Ne znayu. Mozhet, i v perenosnom. Tol'ko iz  piramidy etoj chertovoj on
ne vernulsya.  My  zhdem,  verblyudy  orut, yahta othodit cherez chas, a on  tam u
tutanhamonov zastryal. Sginul.
     -- Znachit,  vy  chto  zhe,  ego  ne  dozhdalis'?  Kak zhe  on  teper'  odin
doberetsya?
     -- YA, chestno govorya, dumal, on uzhe vernulsya, Natash. My-to  eshche v  Kaire
dva  dnya  oshivalis',  po muzeyam, baby -- po rynkam. A on by  v Kaire  nas ne
nashel.  Nado bylo  emu  srazu brat' bilet obratno  syuda  i plyt'.  Navernoe,
vyhodit, Natash, on za nami rvanul v Kair, a teper' uzh zavtra priedet.
     Natasha  i togda ne ispugalas'. U  ZHeni bylo  dostatochno nalichnyh i odna
plastikovaya  karta, a  esli est' den'gi  i  dokumenty,  legko reshayutsya lyubye
problemy. Poetomu ona pozvolila Nikite ugostit' ee kofe vnizu v bare.
     Utrom sleduyushchego dnya oni vstretilis' snova. Ostaviv  muzhu soobshchenie  na
stolike  v nomere, Natasha polozhila v sumochku mobil'nyj i poehala s Nikitoj v
zapadnom napravlenii: on vzyal naprokat malen'kuyu aluyu "tojotu".
     Zagar  ochen' shel  ej. Pryadki  volos  vygoreli i  teper'  struilis', kak
zolotonosnye ruch'i.  Zrachki kazalis' svetlo-golubymi,  kak vesennee  nebo, a
tatuirovannye ochertaniya  gub pridavali  ej  vid  neskol'ko naduvshejsya  kukly
Barbi.
     -- Kuda  my  edem?  -- vskrikivala  Natasha,  priderzhivaya svoyu malen'kuyu
solomennuyu shlyapku, vozdushnyj sharf na ee zagoreloj shejke razvevalsya po vetru,
kak u Ajsedory Dunkan.
     -- Na poiski priklyuchenij i sokrovishch.
     -- Nikita,  tebya,  navernoe,  ochen'  izbalovali  zhenshchiny,  ty  kazhesh'sya
vzroslym rebenkom.
     -- Tebe takie ne nravyatsya?
     -- Pochemu eto tebya  interesuet? -- voprosom na vopros otvetila  Natasha,
otkinuvshis' na siden'e.
     -- YA nablyudal  za vami -- za toboj i tvoim muzhem. On, navernoe, rodilsya
starikom.
     -- |to ne znachit, chto mne nravyatsya stariki, i  moj muzh  v chastnosti. On
neplohoj chelovek, no eto i vse.
     Nikita nadolgo zamolchal.
     Mashina katila vverh v goru, belyj Limassol ostalsya vnizu, nizkie doma i
oteli vskore sovsem ischezli za serpantinom dorogi.
     4
     V tu noch' Nesterov  i Snegov  prosideli dolgo.  Bylo  uzhe  rannee utro,
kogda  obstoyatel'stva  dvuh ugolovnyh del  soedinilis'  i  bolee  ili  menee
proyasnilis'. Pervym svoe delo izlozhil Snegov.
     Srazu  posle  noyabr'skih  prazdnikov  emu  pozvonil   glavnyj  prokuror
Urengoya. Prosil soveta i pomoshchi. Dvumya dnyami  ranee v  urengojskom aeroportu
obnaruzhen trup cheloveka, po dokumentam Evgenij Olegovich Terehov, ryadom s nim
okazalas'  yadovitaya  zmeya. Trup  neveroyatnym  obrazom  byl vtisnut  v  polku
samoleta Il-86, priletevshego rejsom 167 iz Moskvy.
     Prokuror pereslal po faksu foto Terehova i Moiseevoj, kotoryh sledovalo
opoznat'  vo Vnukovskom aeroportu.  I vot  chto okazalos' strannym.  Nikto iz
obsluzhivayushchih etot rejs v tot den' opoznat' Terehova ne smog. Snegov vyhodil
i   na  passazhirov  iz  chisla  moskvichej:  nikto  ne  mog  vspomnit'  nichego
vrazumitel'nogo.  A mezhdu tem vse oni nahodilis' vmeste v ozhidanii rejsa dva
s lishnim chasa.
     -- Kak  tak?  --  udivilsya  Nesterov,  poslednee  vremya  redko letavshij
samoletami.
     --  Vylet  rejsa  zaderzhali,  a  passazhiry  byli  uzhe  propushcheny  cherez
pasportnyj kontrol'. Sideli v otstojnike.
     -- Nado zhe,  i moi s kairskogo rejsa tozhe posle  prileta dolgo sideli v
otstojnike, -- dlya chego-to soobshchil Nesterov.
     --  Krome togo, v  Novyj Urengoj dolzhno bylo byt' dva rejsa.  -- Snegov
vse bolee  voodushevlyalsya. --  Tak vot, oba  rejsa poleteli v odnom samolete,
kogda tot nakonec smog vzletet'.
     -- Tak pochemu zhe byla zaderzhka, Vanechka?
     -- Op-op-op.  Interesno?  -- ulybnulsya Snegov, podbavlyaya  zharu: umel on
zahvatit' vnimanie  auditorii.  -- YA stal dozhidat'sya snachala vozvrashcheniya  iz
ocherednogo  poleta komandy etogo  Ila.  Priletayut  oni iz Novogo Urengoya,  ya
sobirayu ih v  kabinete aeroporta i nachinayu  vytyagivat'  iz nih zhily. Oni vse
krivyatsya: mol, vse uzhe rasskazali v Urengoe, skol'ko mozhno?
     Nu, kto-to skazal, chto Moiseeva, uchitel'nica biologii, i etot  ubityj i
vpryam' leteli iz Moskvy vmeste, chto komanda ih pomnit, a vot tret'ego soseda
pomnyat ploho,  ob座asnyaya eto,  ochevidno,  nevyrazitel'noj vneshnost'yu.  Ego  i
vnukovskie rebyata ne zapomnili. YA i ih sprosil: pochemu, mol?
     -- Pravil'no, -- dogadalsya Nesterov,  -- moi  mysli chitaesh'.  Pochemu zhe
nikto Terehova ne opoznal?
     -- Smotryu, oni nasupilis' i molchat. Tol'ko pereglyadyvayutsya. CHuvstvuyu --
zacepil.  Nu,  zacepil!  YA  dal'she sprashivayu: a pochemu rejs  zaderzhalsya?  Ni
dispetcherskaya  sluzhba,  ni  administraciya  aeroporta  nichego mne  tolkom  ne
ob座asnili.
     -- A chto skazali?
     --  Skazali,  chto   snachala  po  prichine  nehvatki  topliva.  Potomu  i
sovmestili dva rejsa. Deskat', vtoroj rejs dolzhen byl  vyletat' chasom pozzhe,
a vyyasnilos', chto na nash Il tol'ko polovina biletov. Vot i ob容dinili, chtoby
sekonomit' goryuchee.  A potom --  sleduyushchij  chas --  po pogodnym  usloviyam --
Urengoj, mol, ne prinimal. V obshchem, u nih tam polnyj bardak. Ponimaesh', kuchi
raznyh  firm vykupayut  rejsy, frahtuyut  samolety, organizuyut  svoi perevozki
passazhirov na  kurorty. V osnovnom eto --  bol'shie turisticheskie  firmy  ili
predpriyatiya, torguyushchie po pryamym postavkam, no te, pravda, nanimayut gruzovye
lajnery...
     Nesterov  zavaril kofe v nedavno  podarennoj emu ZHenechkoj kofevarke. Za
poslednie  tri  chasa  podborodok  ego zametno pochernel: bujnaya shchetina  rosla
zrimo, s kazhdoj  minutoj  vse  yavstvennee prostupaya  na lice. Sam on byl uzhe
davno  bez pidzhaka, galstuk  bessledno propal. Potom  Anna Mihajlovna najdet
ego  gde-nibud' pod  siden'em  "Volgi"  ili v  potajnom karmane pidzhaka. Ego
slegka poshatyvalo ot vypitogo  na  bankete "Nemezidy" kon'yaka. Osoznav eto i
vspomniv  pro  domashnij  kon'yak, ostavshijsya  v  bare  posle  prazdnikov,  on
predlozhil  Snegovu  dobavit'  v  kofe  po  neskol'ko  kapel'.  Priyatno  bylo
predavat'sya  lyubimomu delu, potyagivaya  vkusnyj  chernyj  kofe  iz  unikal'nyh
utonchennyh chashechek -- ostatkov roditel'skogo serviza, -- da eshche s mindal'nym
aromatom "Amaretto".
     |to  byli,  pozhaluj,  edinstvennye  dolgozhiteli  roditel'skogo   gnezda
Nesterovyh -- chetyre  malen'kie  chashki  s  blyudcami mejsenskogo  farfora.  I
vsyakij raz,  berya  v  ruki  odnu  iz nih, on vozvrashchalsya  v detstvo,  slovno
dotragivalsya do laskovyh myagkih ruk pokojnoj matushki.
     --  Nu-nu, a-a, --  protyanul Nesterov, vozvrativshis'  v  nastoyashchee,  --
pochemu zhe byla zaderzhka? I kstati, skol'ko vsego chlenov ekipazha?
     --  |,  podozhdi, Nikolaj Konstantinovich.  YA ponimayu, chto ty as. No etot
punktik tozhe nemalovazhnyj. Poka otvechu na pervyj vopros.
     Nesterov  podumal,  chto  Snegova  on obyazatel'no zaberet k  sebe,  edva
poyavitsya  hot'  odna vakantnaya  dolzhnost'.  Tolkovyj  paren', hot' i zayadlyj
sem'yanin.  Po  vsem vedomstvam  gremit ego lyubov' k zhene, sluhi  o tom,  chto
rabota dlya  Snegova  -- lish' pereryv  mezhdu ispolneniem supruzheskogo dolga v
shirokom  smysle. Vot i za eti  tri chasa Snegov  uzhe tri raza  pozvonil zhene,
uspokaivaya ee i vinovato shchebecha chto-to nezhnoe i trogatel'noe.
     --  Snachala  o  Moiseevoj. Ee  provozhala  mat'.  Vse,  kogo  ya oprosil,
zapomnili  obeh  zhenshchin,  potomu  chto oni  ochen'  burno vyyasnyali  otnosheniya.
Semejka, vidimo, eshche  ta. YA vyyasnil. Zdes',  v Moskve,  u nee  mat', otchim i
svodnyj  brat.  Sama Moiseeva -- moskvichka, zakonchila institut,  srazu vyshla
zamuzh i uehala v  Urengoj,  gde u muzha  byla kvartira. Ona  ne stol'ko zamuzh
vyshla, kak ushla "v zheny" ot otchima i materi.
     Mat' sherstila  ej  hvost  na  ves'  aeroport. Obvinyala v neumenii zhit'.
Govorila, chto pora  zavodit' detej,  odnovremenno  sovetovala brosat'  etogo
oboltusa, trebovala,  chtoby  doch' pomogala  ej, prisylala  den'gi. V  obshchem,
razoshlas' teten'ka ne na shutku. Elena Ivanovna ej otvechala tozhe ne tiho, vot
oni i zapechatlelis' v pamyati sovremennikov...
     -- YAsno. A Terehov?
     --  YA stal oprashivat' ekipazh po otdel'nosti. Pochemu Terehov ne prohodil
pasportnogo kontrolya,  i sosed  ego  sleva tozhe? Kstati,  bilet  Terehova do
Urengoya i vpryam' ne najden. |to ya uzhe potom soobrazil utochnit'. I muzhik tot,
chto dvoih v Urengoe prishil, pasportnyj kontrol' vo Vnukove tozhe ne prohodil.
Kak  zhe,  sprashivayu,  oni k  vam na  samolet  popali? Odin nakonec  reshilsya.
Ob座asnil. Nikakoj  nehvatki  topliva ne bylo. Za ob容dinenie rejsov  komande
platyat povyshennye tarify, da i chislo letnyh chasov stavyat kak za dva rejsa --
eto  teper'  praktikuetsya.  No  glavnoe,  pogoda  tozhe  byla  normal'naya.  A
samoletik-to nash  tol'ko  za polchasa  do  vyleta v  Urengoj  prizemlilsya  na
rossijskoj zemle.
     -- |togo  i  sledovalo ozhidat'.  Mog by s etogo i nachinat', potomu  chto
ved' yasno, chto tvoj samolet i moj samolet -- eto odin i tot zhe samolet, vot.
     -- Krasivo skazano, tovarishch general, -- zasmeyalsya Snegov.
     --  CHto zhe my  imeem? Imeem li  my Il-86, dostavivshij nam poltory sotni
zmej dlya proizvodstva sinteticheskogo narkotika, odna  iz kotoryh elementarno
vypolzla iz sumki i okazalas' s  grazhdaninom Terehovym v odnom meste v  odno
vremya?
     -- O  da,  --  Snegov sklonil golovu  pered  mudrym  starejshinoj,  hotya
Nesterov  byl ne namnogo  starshe svoego  druga.  -- YA togda, pravda,  eshche ne
znal, otkuda imenno priletel bort, no etot  styuard, Fomenko ego familiya, vse
razlozhil v kraskah. Kazhetsya, komanda ne ochen'  dovol'na oplatoj, no pri etom
vse boyatsya poteryat' rabotu.
     -- Nu da, iz razryada: "Moj muzh -- podonok, no vernite mne muzha".
     -- Vot  imenno. Odna turfirma  zafrahtovala sudno  dlya perevozki  raz v
nedelyu svoih klientov v "gorod-geroj" Egipet.
     -- Egipet -- eto strana, -- popravil Nesterov.
     --  Znachit, v Kair. Ne byl -- ne znayu. Vot i molchali eti  molchuny, chtob
firmu ot lishnih hlopot, rastrat i nalogov uberech', tut eshche tamozhennye sbory.
A  ved'  podumat',  tol'ko  esli  by  oni  srazu v  Novom  Urengoe  povedali
sledovatelyam, chto dva muzhika prileteli  vmeste  azh iz gorodu Kaira, glyadish',
semejstvo Iskol'dskih bylo by zhivo.
     Kak-to rasslablyayushche  podejstvoval kofe  s  kon'yakom  na Snegova,  da  i
Nesterov poveselel, i glaza ego teper' goreli, kak tridcat' let nazad, kogda
on byl naznachen prokurorom rajona.
     -- Nu, a chto tvoj Terehov?
     --  Terehov  i ego sputnik, zamet'te -- sputnik, a ne sputnica,  leteli
vmeste iz Kaira i  vo  Vnukove ne vysazhivalis'.  Fomenko govorit, chto, mozhet
byt', dali komu-to na lapu. Ustanovit' eto mozhno, no bylo nekogda, tut takoe
zakrutilos'. Da i  vsego-to  dva  dnya  proshlo,  kak ya zadanie  poluchil. Vot,
sobstvenno, i vse. Teper' tvoya ochered'.
     Nesterov  intriguyushche pomolchal,  a  potom,  sovsem  po-mal'chishech'i  vzhav
golovu v plechi i sostroiv smeshnuyu rozhicu, zayavil:
     -- A u menya zmej ukrali...

     5
     Bylo dozhdlivoe  noyabr'skoe  utro. Nebo  navisalo nad  nebol'shim  zheltym
stroeniem, spryatannym v otdalennom lesistom uglu  zooparka,  ono nalegalo na
kryshu  svoej  issinya-chernoj  grud'yu,  gotovoe   razdavit'  i  kryshu,  i  eto
staren'koe  stroen'ice,  zhelteyushchee  izdaleka,   budto  vyhvachennoe  iz  t'my
nevidimym luchom solnca. |to byl  domik Kozlovskogo, ego  laboratoriya, gde on
zhil bol'shuyu chast' nedeli, uezzhaya k sebe v Mytishchi lish' na vyhodnye.
     Starichok,  kak  obychno, prosnulsya rano.  Pochuvstvoval snachala legkost':
slovno  vpervye  za  mnogo  let  vyspalsya  po-nastoyashchemu.  No  ne  uspel  on
potyanut'sya,  kak  krov'  udarila  emu  v  golovu,  i  on oshchutil  boleznennuyu
pul'saciyu v osnovanii shei i v zatylke.
     Ne  zahodya  v  laborantskuyu,  gde   vdol'  sten  na   stellazhah  stoyali
mnogochislennye kletki,  terrariumy i tehnika  dlya  issledovanij, on proshel v
kuhnyu, umylsya holodnoj vodoj,  ele l'yushchejsya tonkoj strujkoj v bol'shuyu staruyu
rakovinu, pod  kaplyami vody  zvuchavshuyu klavesinom. Potom svaril  sebe vodu v
kastryul'ke i zavaril chaj. Pogoda vsegda otrazhalas' na ego samochuvstvii i ego
nastroenii.  On odnovremenno  i  lyubil i  ne lyubil bolezn': s odnoj storony,
lomota  v sustavah, oteki nog i  ruk nikakoj radosti ne  dostavlyali,  a -- s
drugoj  --  sostoyanie  handry  bylo  samym  plodotvornym  v ego  zanyatiyah  s
zhivotnymi. Vse  rabochie zooparka  nazyvali ego  "doktor  Ajbolit", i  vid  u
Kozlovskogo poslednie tridcat' let byl sootvetstvuyushchij.
     On posedel,  kogda umerla ego pervaya zhena. Uznal ob etom sluchajno.  Ona
byla ego odnokursnicej po medicinskomu institutu. Posle razvoda ih otnosheniya
medlenno soshli  na  net. Tol'ko kraem uha  Fedor  Ivanovich  lovil  zhiden'kie
svedeniya  o ee novoj  neschastlivoj semejnoj zhizni. On ee  lyubil. On lyubil ee
istericheskoj lyubov'yu  i v rasstavanii on chasto prihodil k ee domu, smotrel v
okna, podzhidal u raboty  i stalkivalsya kak by  nevznachaj, kogda  konchalsya ee
rabochij  den'.  A ona  ushla k treneru, k  sportsmenu,  vysokomu  i denezhnomu
legkoatletu, kotoryj ochen' skoro spilsya i vtyanul v svoe p'yanstvo i ee, Zoyu.
     Odnazhdy,  kogda Fedor Ivanovich uzhe pytalsya naladit'  semejnuyu  zhizn'  s
drugoj zhenshchinoj i u nih uzhe rodilas' doch', emu pozvonili odnokursniki: davno
li  on videl Zoyu? Videl davno, no na proshloj  nedele  oni sozvanivalis'. Ona
zhalobno  rasskazyvala o svoej zhizni, bezdetnosti i  polnom bezdenezh'e. On ne
toropilsya  predlagat' ej svoyu  pomoshch'.  Tol'ko nedavno bol' stala  otpuskat'
ego. A lyuboj kontakt s nej mog etu bol' vernut'.
     Zoya podrabatyvala uborshchicej  pod容zda. Teper' zhe  pod容zd zapushchen, a  v
kvartire nikto  ne otvechaet. Kozlovskij  pod容hal  k uzhe sobravshimsya u  doma
sokursnikam i sobutyl'nikam,  miliciya stoyala v storonke, pochemu-to  podzhidaya
imenno ego.
     Oni  lezhali na raznyh krovatyah, v  chernyh  pyatnah zasohshej krovi. Vozle
sportsmena  --  zapiska.  Vse  sdelal on,  Zoin suprug. Vse  ob座asnil.  Mol,
reshenie  prinyali sovmestno, uhodyat iz zhizni  iz-za togo, chto osoznayut, kakim
bydlom  stali,  a  vozmozhnosti vykarabkat'sya  iz nishchety  i alkogolizma netu.
Umiral on dolgo. A Zoyu udaril nozhom v serdce, i ona tut  zhe  skonchalas'. Vot
togda-to Kozlovskij  posedel, stal pohozhim na Ajbolita s gorestnymi glazami.
On otdalilsya ot vseh, pereehal v etu storozhku zooparka, administraciya tol'ko
privetstvovala takie besplatnye nochnye dezhurstva doktora.
     Ego uvlecheniem stali zmei. On neskol'ko raz uezzhal v dlitel'nye godovye
ekspedicii v Srednyuyu  Aziyu. K nemu obrashchalis' za pomoshch'yu dazhe  starye zhiteli
Tyan'-SHanya,  ne  govorya  uzh  o Moskve.  I  vot  teper'  podarok otkuda-to  iz
Nubijskoj  pustyni  ili   iz  Nila:  pyatnadcat'  vidov  presmykayushchihsya,  vse
yadovitye.
     Kozlovskij sogrelsya chaem s  bol'shim buterbrodom, posmotrel na nebo: uzhe
svetalo.  V laborantskoj ne bylo  ni edinogo okna, krome  vdelannogo v kryshu
steklyannogo lyuka, iz-za kotorogo  Fedor  Ivanovich nazyval svoj domik  GUMom.
Skoro  mozhno budet rabotat'. Predstoyalo pereschitat' zmej, rassortirovat'  ih
po nebol'shim sekciyam, prinesti im travy i hot' kakoj-to edy.
     Snachala, ne najdya ogromnogo  terrariuma na  meste, on  stal ego iskat'.
Potom spohvatilsya: chto zhe on delaet? Gde tut eshche mozhno postavit' terrarium i
kto mog  ego perestavit'?  Kozlovskij raznervnichalsya,  sel  na tahtu  i stal
mashinal'no obegat'  komnatu vzglyadom: chto zhe s nim takoe, neuzheli  on zabyl,
chto vchera  terrarium u nego zabrali, chto  ego voobshche syuda ne prinosili? Net,
prinosili i ne zabirali:  on pomnil svoi dvizheniya, kak on smahnul chto-to  so
stola,  pryamo pod lyukom,  kak postavili terrarium, kak milicioner  pozhal emu
ruku.
     CHerez  chas  Nesterov,  vynutyj  iz  teploj  posteli  zvonkom  dezhurnogo
oficera,  shel  po  zooparku.  Vol'ery,  ogorozhennye vysokimi  metallicheskimi
setkami,  byli  pusty. Nad  zooparkom visel tuman. Tol'ko  krichali pticy ili
obez'yany, i kto-to nevidimyj pereskakival s vetki na vetku. Nesterov pereshel
vo  vtoruyu  chast'  zooparka,  dorozhka vela  cherez  mostik,  obognula prud  s
ostrovom  poseredine. Nakonec  soprovozhdayushchij ego  ot samogo vhoda suetlivyj
serpentolog  pokazal   rukoj  na  polyanu,   za  kotoroj   chernel  pryamo-taki
nemoskovskij sosnovyj bor. V stvolah derev'ev pryatalas' zheltaya izbushka.
     -- Vot moya berloga, milosti proshu.
     Nesterov sel na tahtu i polozhil  na koleni svoj chemodanchik. Minut cherez
dvadcat' pod oknom hlopnula dverca sluzhebnoj mashiny, kotoruyu Nesterov poslal
za ekspertom i ZHenechkoj. Oni privezli s soboj dvuh ponyatyh. Nesterov mog uzhe
tochno skazat', chto na  meste propazhi zmej sledov  postoronnego posetitelya ne
obnaruzheno. Kozlovskij v desyatyj raz povtoril, chto v ego domik uzhe neskol'ko
mesyacev nikto ne vhodil.
     Kartina  pohishcheniya   zmej  opredelilas'  bystro.   Prokuror-kriminalist
Poltoreckij  osmotrel kuhnyu i  uvidel na stole chashku  s nedopitym  chaem.  On
vernulsya v komnatu, gde obychno spal Kozlovskij, v kotoroj krome stola, tahty
i ogromnogo shkafa s pyl'nymi knigami nichego ne bylo, i vzyal druguyu chashku.
     -- Skazhite, Fedor Ivanovich, vy svoi dveri zapiraete, kogda uhodite?
     -- Zahlopyvayu,  tam zashchelka. Hochesh' ne  hochesh', dver' zakryvaetsya  sama
soboj.
     --  Na  etoj vashej zashchelke svezhie carapiny  ot nozha ili  otvertki. |tot
zamok mozhet otkryt' lyuboj, komu eto ponadobitsya -- bez klyucha, zamet'te.
     Poltoreckij  tak i stoyal s chashkami v rukah.  CHem-to neulovimym oni byli
shozhi  s Kozlovskim.  Oboim  bylo  za shest'desyat, oba  byli  hudy, no chto-to
drugoe, ochen' tonkoe otmetil Nesterov. Mozhet byt', nechto shchemyashchee vo vzglyade,
mozhet, pristrastie k sobstvennomu delu, mozhet, eshche chto...
     -- Vy segodnya zavtrakali? -- sprosil Poltoreckij.
     -- Pil chaj. A pochemu vy sprashivaete?
     -- Kakoj zhe chaj utrennij, a kakoj vcherashnij? Vy ved' i na son  gryadushchij
chajkom pobalovalis'.
     -- Vot s etoj chashkoj v rukah ya segodnya obnaruzhil propazhu.
     Poltoreckij molcha  ushel, ostaviv v pokoe  utrennij  chaj. Poka  Nesterov
lazil k  lyuku  v potolke, Poltoreckij sdelal analiz vechernego chaya.  Kak on i
predpolagal,  v chashke okazalsya  krepkij  rastvor  klofelina, bezopasnogo dlya
zdorov'ya, no dejstvuyushchego bezotkazno pervye tri chasa.  Na vkus chaj niskol'ko
ne  izmenilsya.  |tim  sredstvom  pol'zuyutsya  vse  prostitutki,  promyshlyayushchie
ogrableniem svoih klientov.
     --  Nu, kak tam,  Nikolaj Konstantinovich?  Oj, ne  upadite! -- shchebetala
ZHenechka, podderzhivaya slezayushchego s kryshi Nesterova.
     -- Pohozhe, nikto  ni pro kakoj  lyuk i ne  znal. Zakryt namertvo,  zaros
gryaz'yu  i mhom po vsemu perimetru.  Da ego i ne  vidno  s ulicy. Vse gorazdo
proshche: zamok otkryvali nozhichkom. Prichem ne edinozhdy.
     --  Da  chto vy  takoe govorite, kak  zhe  eto moglo  byt'? -- vozmutilsya
nakonec Kozlovskij. -- Ob座asnite mne, kak  mogli mimo menya pronesti ogromnyj
steklyannyj  terrarium,  hodili  tut...  YA   ot  sobstvennogo  vzdoha   noch'yu
prosypayus'.
     -- No ved' vas vchera ugostili snotvornym, Fedor Ivanovich.
     -- Nu, vot kak  raz etogo-to ya  i ne ponimayu. Ved' my s majorom milicii
vchera vmeste priehali, i ya  bol'she iz domika  ne vyhodil. Kto  i  kogda  mog
probrat'sya ko mne na kuhnyu i podsypat' snotvornoe?
     Nesterov  poprosil  ZHenechku   osmotret'  okrestnosti.  Ne  pronesli  zhe
prestupniki terrarium po vsemu gorodu. Da i cherez zabor zooparka  perelezat'
s  nim  bylo   nespodruchno.  Zaodno   nado  bylo  proverit'  sledy  nog  ili
protektorov, chem chert ne shutit.
     -- YA  tak polagayu,  -- myagko  skazal on, povernuvshis' k Kozlovskomu, --
eto   bylo   splanirovano  zaranee.  Voobshche  vsya  operaciya  so  zmeyami  byla
splanirovana zaranee. Ved' netrudno dogadat'sya, kuda povezut beshoznyh zmej,
obnaruzhennyh v  moskovskom aeroportu,  ne v medicinskuyu zhe akademiyu. Pervoe,
chto  prihodit na  um, --  eto, konechno,  zoopark.  Netrudno  ustanovit', chto
"zmeelog" Kozlovskij  nepremenno voz'met zmej pod  svoyu  opeku, hotya  by  na
pervoe  vremya.  Dumayu,  prestupniki  vyhodili  na   sotrudnikov  zooparka  s
rassprosami o specialistah v etoj  oblasti. Mozhet byt', sprashivali, komu  by
sdat' zmeyu, kotoruyu prines  synishka  iz lesa i  kotoraya  vyrosla v vannoj do
fantasticheskih razmerov. Vidite, kak vse prosto.
     -- I poka my s vami byli v aeroportu, prestupniki  prosledili, chto  vas
vyzvali v aeroport, uverenno podelilis' s vami snotvornym i obsledovali  vash
zamok, -- dobavil Poltoreckij.
     --  No, Bozhe moj, eto zhe tak natyanuto! Ved' oni  riskovali. A chto, esli
by zmej uvezli v drugoe mesto? Oni by poteryali svoi milliony dollarov.
     -- Nu,  navernoe, oni i etu vozmozhnost'  proigrali.  Vyzvolili by svoih
zmej i iz drugogo hranilishcha. Navernyaka slezhka byla  ot  samogo aeroporta. Vo
vsyakom sluchae, im bylo radi chego riskovat'.
     Nesterov razuznal po svoim kanalam, chto v Egipte zmej prodayut na rynke,
a  esli vyjti napryamuyu  na lovcov zmej, to presmykayushchiesya voobshche obhodyatsya v
kopejki,   to  est'  v   centy.  V  rezul'tate  zhe  kazhdaya   zmeya   prinosit
tysyachedollarovuyu pribyl'. Iz  ee yada, tulovishcha i  cherepa dobyvayut ne  tol'ko
narkotik, k kotoromu uzhe pristrastilis' mnogie zvezdy i millionery i kotoryj
po  svoemu  vozdejstviyu v pyat' tysyach raz sil'nee morfina, no i sil'noe syr'e
dlya narkoza; pri etom lyudi platyat beshenye den'gi anesteziologam, chtoby pered
operaciej ih ukololi  imenno etim lekarstvom: neploho poluchit'  udovol'stvie
vo  vremya  operacii.  No delo v tom,  chto  malejshee nesoblyudenie proporcij v
sostave anestezii  ili  narkoticheskoj in容kcii  -- i  chelovecheskoe serdce ne
vyderzhivaet dvojnoj nagruzki. V rezul'tate letal'nyj ishod.
     V  dvuh  chastnyh  klinikah  i  odnoj  gorodskoj bol'nice  uzhe  vyyasnyayut
obstoyatel'stva strannyh  peredozirovok narkoza, v rezul'tate kotoryh pogibli
lyudi.  Trudno  tol'ko  najti  sledy  postavshchikov.  A  prestupniki  v  maskah
anesteziologov molchat, hot' i ustanovleno,  chto vse oni svyazany mezhdu soboj.
Vse  MVD  i prokuratura goroda postavleny  na  nogi.  Rasprostranenie  etogo
narkotika chrevato tysyachami smertej ni v chem ne povinnyh lyudej.
     S zadaniya  vernulas'  ZHenechka i  radostno soobshchila,  chto  nevdaleke,  v
lesochke, ona obnaruzhila razbityj terrarium i sledy dvuh par obuvi. Na stekle
ostalis' otpechatki pal'cev.
     6
     Nesterov eshche ne znal, zachem on  gnal svoyu "Volgu"  na Rechnoj vokzal,  k
Saparovoj.  On  razmyshlyal: esli sumku  planirovalos' ostavit'  v  aeroportu,
Saparova  mogla  prosto  vydumat' znakomogo  Valeriya,  kotoryj  yakoby prosil
oformit' bagazh na sebya. Hotya, s drugoj storony, voznikayut voprosy: zachem ona
zasvetilas'  s etim kvitochkom? i  kak  egipetskaya tamozhnya  vypustila zmej iz
strany? |to ostavalos' zagadkoj.
     Na zvonok  nikto ne otvetil. Nesterovu prishlos'  obhodit' dom s ulicy i
zabirat'sya na balkon po uzkoj kirpichnoj stene. Balkonnaya dver' byla zakryta.
V kvartire nikogo ne bylo. Vo vsyakom sluchae, v etoj komnate, nahodivshejsya za
balkonnoj dver'yu.
     Saparova   ischezla.  Nesterov  ostavil   u  doma  "semerku",   to  est'
sotrudnikov sluzhby naruzhnogo nablyudeniya, a sam ostorozhno pronik v kvartiru s
pomoshch'yu  special'nyh  prisposoblenij  i  otmychek  i  obsledoval  ee.  Nichego
podozritel'nogo.
     Nesterov ob座avil Saparovu vo vserossijskij rozysk.
     Pal'chiki,   ostavlennye   na   stekle  terrariuma   vozle  laborantskoj
Kozlovskogo, v kartoteke  ne znachilis'.  Den' spustya Nesterov eshche raz poehal
na kvartiru Saparovoj i snyal vse vozmozhnye otpechatki s posudy i mebeli. Para
otpechatkov  sootvetstvovala najdennym na stekle razbitogo terrariuma. Nu, ne
mogla zhe pochtennaya  dama lazit'  noch'yu k serpentologu i vytaskivat' ogromnyj
terrarium! Znachit, etu rabotu vypolnil kto-to drugoj.
     Nesterov  stroil  versii  vokrug  persony  Saparovoj.  On vyyasnil,  chto
zhenshchina   vsyu  zhizn'  prorabotala  vrachom  v  zakrytoj   poliklinike   imeni
Dzerzhinskogo, byla tam na horoshem  schetu,  sejchas  -- zaveduyushchaya kafedroj  v
institute.  V poliklinike emu podtverdili: s samogo okonchaniya vojny Saparova
poselilas' v Moskve s muzhem, tozhe voennym medikom.
     Vot i vse.  Ni sosedi, ni v  ZH|Ke  nichego ne  mogli  skazat' o Veronike
Sergeevne. V etom  dome ona zhila pyat' let, detej u nee ne bylo, da  i voobshche
nikakih rodstvennyh svyazej v Moskve ustanovit'  ne udalos'.  Ona vyhodila iz
domu  utrom,  vozvrashchalas' vecherom,  vyhodila  v  magazin,  no  kogda kto-to
po-sosedski  zvonil  ej v  dver',  skazhem, odolzhit'  spichki ili sol', ona ne
otkryvala.
     ZHitel'nica   kvartiry    na   pervom    etazhe,   mat'    dvuh    roslyh
bliznecov-odinnadcatiklassnikov,  videla Saparovu  vyhodivshej  iz domu  rano
utrom togo dnya, kogda obnaruzhilas'  propazha zmej. Znachit, noch' ona provela u
sebya i  tol'ko nautro poehala na vstrechu, vozmozhno,  s grabitelyami. No vdrug
nikakih  narkotikov  i  ne  sushchestvuet:  malo  li  zachem  ponadobilis'  zmei
semidesyatipyatiletnej dame blagorodnyh krovej -- mozhet, ona ispol'zuet ih dlya
omolozheniya.

     Mysli Nesterova prerval telefonnyj zvonok. Zvonil Snegov:
     --  Slushaj,  Kolya,  srazu po  prilete  iz  Urengoya  obratno v Moskvu iz
komandy propala styuardessa Raisa Vorob'eva. ZHitel'nica Mytishch. Mne eto tol'ko
vchera  pozdno vecherom soobshchili. YA dal svoim rebyatam zadanie s容zdit' k nej v
gosti.   Bortprovodnik   Viktor   Fomenko   soobshchil,   chto   ona  ushla   bez
preduprezhdeniya,  na  sleduyushchij  rejs  ne  yavilas', na  telefonnye zvonki  ne
otvechaet. Tochnee,  trubku beret ee mat'  i ne hochet govorit', gde  ee  doch'.
Neyasno: k tvoemu ili  k moemu delu otnositsya  eta devica? Mne kazhetsya, chto k
tvoemu. Ne hochesh' ee navestit'?
     -- Nu, ty svyazhis' so svoimi-to, chego menya gonyat'.
     Nesterov  ustalo  zevnul,  pochuvstvoval,  chto  eshche  nemnogo  --  i  son
okonchatel'no smorit ego.
     Tiho probravshis' v svoyu komnatu, Nesterov razdelsya i yurknul pod odeyalo,
prizhavshis' v teploj spine zheny.
     No  vyspat'sya  emu  ne  udalos'.  On  byl  slishkom  vzbudorazhen,  chtoby
ostanovit'sya. Myslenno on prodolzhal vycherchivat' shemy rassledovaniya. Emu vse
otchetlivee, vse ponyatnee  stanovilos'  naskol'ko opasny zmei, ih kolichestvo,
privezennoe  v  Moskvu.   I  kto   znaet,  kakimi  eshche  kanalami  pol'zuyutsya
izgotoviteli dlya dostavki syr'ya v Moskvu. I tut Nesterov vspomnil odnu frazu
Snegova. Rassudok ego, chto li, v tot moment otklyuchilsya? Snegov skazal:
     -- Iz komandy propala styuardessa Raisa Vorob'eva. ZHitel'nica Mytishch...
     No ved' Kozlovskij imel v Mytishchah registraciyu, to bish' -- propisku. I u
nego tam kvartira, a v etoj kvartire zhena i doch'.
     Nesterov  vskochil  kak uzhalennyj.  Net, spat'  vse-taki ochen' hotelos'.
Kosti  lomilo,  oshchushchalas'  tyazhest'   v  golove.  Predzim'e  pryamo-taki  vseh
"dostalo". Slyakot', temen', sonlivost'. Da i veter von kakoj podnyalsya. Krony
derev'ev  za  oknom  raskachivalo  chut'  ne do zemli, kromeshnaya t'ma  nakryla
Moskvu.
     Neudobno  bylo  budit' voditelya.  On  ved'  tozhe  chelovek,  tol'ko  chto
vernulsya domoj. Da i chego ehat' v Mytishchi v takuyu ran'?..

     S   samogo  utra,   edva  pozavtrakav,  Nikolaj   Konstantinovich   stal
nazvanivat'  Snegovu. No  ni na rabote,  ni doma nikto ne otvechal.  Togda on
bystro sobralsya, vyglyanul v okno i, ubedivshis', chto pod prolivnym dozhdem uzhe
cherneet  vnizu ego "Volga", dal  zhene rabochij  nomer  Snegova,  poprosil  ee
dozvanivat'sya, a sam srazu zhe poehal k nemu na sluzhbu.
     Tol'ko Snegov voshel v svoj kabinet, kak Nesterov vorvalsya vsled za nim,
i  tut zhe  zazvonil pryamoj gorodskoj  apparat.  Snegov  obrechenno  vzdohnul,
posmotrel na Nesterova i podnyal trubku.
     --  Slushayu,  kozlik,  slushayu,  zajka,  --  no   tut  ego  sonnye  glaza
okruglilis', i on pokrasnel, --  izvinite, Anna Mihajlovna,  spasibo, on uzhe
zdes' i, kazhetsya, sejchas zaklyuchit menya v ob座atiya.
     Nesterov,  ele sderzhivaya svoe volnenie, ob座asnil Snegovu prichinu svoego
stol' rannego vtorzheniya.
     --  Raz uzh my  s  toboj v  svyazke, izvini,  no rabota -- glavnoe. Davaj
vyzyvaj svoih rebyat, kto v Mytishchi ezdil.
     CHerez  pyatnadcat'  minut  v  kabinete starshego sledovatelya transportnoj
prokuratury Snegova sobralas'  vsya ego komanda. Nesterov  gromko pozavidoval
drugu.
     Rebyata  otpravilis'  vchera  k  grazhdanke  Vorob'evoj  Raise  Fedorovne,
prozhivayushchej v Mytishchah, chtoby lichno vruchit'  povestku  k sledovatelyu, a takzhe
razuznat'  prichinu neyavki na rabotu.  Doma okazalas'  tol'ko mat'. Ee polnoe
imya -- Nina Ivanovna Kozlovskaya.
     Nesterov tak i vzvilsya: vot eto sovpadenie!
     -- S etogo mesta v detalyah, pozhalujsta, -- poprosil on.
     Belobrysyj  parenek,  nemnogo  stesnyayas' generala  FSB,  stal medlenno,
staratel'no  podbiraya  slova,  izlagat'  besedu s  Kozlovskoj na  lestnichnoj
kletke, potomu kak v kvartiru ona ih ne vpustila.
     Okazalos', chto doch' ona ne videla uzhe mesyaca dva. Skazala,  chto obratno
v  dom ee ne vpustit i chto uzhe  vstavila novye zamki  vo vse dveri i dazhe  v
tualete.  Operativniki sprosili,  ne bespokoit li  ee ischeznovenie docheri, i
pri kakih  obstoyatel'stvah ona propala.  ZHenshchina  vul'garno obozvala  doch' i
skazala,  chto nikakih obstoyatel'stv,  krome novogo  hahalya, u  ee  docheri ne
bylo. A takzhe vyrazila nadezhdu na to, chto Bog pokaraet Raisu za neuvazhenie k
materi.
     -- V obshchem,  -- zaklyuchil dokladchik, -- za takie  poezdki nado ran'she na
pensiyu otpuskat'.
     -- Nu, tak  i byt',  ya tebya na dva dnya  ran'she spishu na pensiyu, podozhdi
tol'ko let tridcat', -- poshutil Snegov.
     -- Udalos' ustanovit', kto novyj znakomyj Vorob'evoj, i, kstati, pochemu
u nee ne familiya roditelej, raz ona ne zamuzhem? -- sprosil Nesterov.
     -- Nu, pro familiyu-to prosto. Byl u nee muzh, Vorob'ev...
     --  Da,  horosho,  ponyatno,  --  perebil  Nesterov,  --  kto  takoj,  ne
proveryali?
     -- Ne uspeli, tovarishch general. A vot pro novogo... nu, kak eto...
     -- Sozhitelya, -- podskazal Snegov.
     -- ...da, sozhitel' etot kakoj-to aspirant-himik.
     --  Mamasha Kozlovskaya skazala,  --  dobavil parenek, -- chto ona  ushla k
nemu zhit',  a  zhivet  on  v  Moskve,  v centre.  Zovut ego Tolikom. To  est'
Anatoliem.
     Nastupila pauza.  Nesterov ponimal,  chto  on  pojmal udachu za hvost:  i
aspirant-himik, i doch' Kozlovskogo -- vse eto ochen' tochno lozhilos' v kolodu.
     --   Vanya,  organizuj   rebyat  ustanovit'   mesto   ucheby  etogo  Toli,
mestozhitel'stvo i mestoprebyvanie grazhdanki Vorob'evoj. Detej u nee net?
     -- Net.
     --  Znachit,  posprashivajte  u  ekipazha,  mozhet,  kto-to   dast  primety
sozhitelya. U materi primety etogo "zheniha" ne sprashivali?
     -- Ona ego nikogda ne videla, tol'ko po telefonu.
     -- Koroche, vse himicheskie vuzy obojdite, a Tolika etogo nam s tovarishchem
Snegovym dostan'te. Tol'ko ne  svetites',  -- prikazal Nesterov.  -- Rebyata,
postojte, postojte! A nu-ka, naberi mne domashnij  nomer etoj  Vorob'evoj, --
Snegov vstal i podoshel k telefonam.
     Kak i predpolagal Snegov, na  tom  konce provoda  v kvartire Kozlovskoj
stoyal opredelitel' nomera.
     -- Nu, kto eshche raz poedet v Mytishchi -- snimat' pokazaniya opredelitelya?
     Rebyata  vinovato  opustili golovy, a  odin  predpolozhil, chto  negativno
nastroennaya  mamasha  mozhet i po telefonu  dat'  nomer Tolika, esli  on u nee
est'.
     V  etot  moment razdalsya  telefonnyj zvonok,  i zhenskij  golos  sprosil
podnyavshego trubku Snegova:
     -- Vy tol'ko chto nabirali moj nomer, chto vy hoteli?
     Snegov prikryl trubku ladon'yu i shepnul:
     -- A razgovarivaet, kak boginya spokojstviya i schast'ya.
     Potom otnyal  ladon'  i predstavilsya  Kozlovskoj po  polnoj  forme.  Emu
nichego  ne  ostavalos'  delat',  kak poprosit' telefon Rainogo parnya,  etogo
Tolika.  U  takoj svarlivoj  mamashi  ne  moglo  ne  byt'  telefona  dochkinyh
uhazherov. CHerez minutu Snegov bystro zapisyval nomer v bloknot.
     Delo bylo v karmane. Obshchimi usiliyami v  tot zhe den'  udalos' ustanovit'
adres Tolika -- aspiranta himiko-biologicheskogo instituta Anatoliya Petrovicha
Ganicheva. Gordost'  instituta  i mamy s papoj  byl uchastnikom i  pobeditelem
mnogih mezhdunarodnyh himicheskih konkursov,  v proshlom prizerom mezhdunarodnyh
i soyuznyh shkol'nyh olimpiad i chlenom rossijskoj sbornoj po himii v  shkol'nye
gody. Slovom, himicheskij genij obeshchal Nesterovu bespokojnuyu zhizn'.
     7
     Za himikom Tolej  ustanovili  nablyudenie.  Dom ego  nahodilsya v  starom
moskovskom  dvore za gromadami Tverskoj ulicy. Vsego-to i bylo  v etom  dome
dva etazha, no vtoroj vyhodil vo dvor ogromnym teatral'nym balkonom, ot  kraya
do kraya. Nesterov, byl porazhen velichinoj etogo balkona, ibo on srazu vydaval
byvshuyu prinadlezhnost' doma kakoj-to odnoj bogatoj moskovskoj sem'e. Vyhodit,
chto i teper' obitateli vtorogo etazha zhivut po-barski.
     K vecheru nakonec-to vypal pervyj sverkayushchij v fonarnom svete sneg, ves'
dvor zamelo,  a  sneg vse padal i padal,  raduya  svoej beliznoj i svezhest'yu.
Okno  osveshchalos' yarkoj kuhonnoj lampoj i torsherom. Vozle okna  mayachil siluet
vysokoj dlinnovolosoj devushki.  Ni razu ne  vzglyanuv na snegopad,  ne brosiv
dazhe vzglyada v okno, devushka provodila kakie-to opyty, perenosila s mesta na
mesto probirki i sklyanki, potryahivala v vozduhe kolby, smotrela ih na svet.
     -- Neuzheli vot tak  zaprosto mozhno na obozrenie vsej  Moskve vystavlyat'
svoe  proizvodstvo? --  porazhalsya chlen opergruppy Volodya  Polyan, sidevshij za
rulem mashiny. -- Vzyat' by ee sejchas, i delo s koncom.
     --  Nel'zya, Volodya,  -- otvechal Nesterov,  --  nam eti soplyaki  ne  tak
vazhny, kak vazhny ih svyazi, ot kogo oni poluchayut syr'e, komu prodayut  gotovyj
tovar, ponimaesh'?
     --  Ponimayu.  Povozit'sya pridetsya,  kak  na  dele  Golubchika.  Pomnite,
tovarishch general,  kak  my  zhdali,  kogda  zhe  on  na  postavshchika  vyjdet,  a
okazalos':  on  iz podruchnyh  sredstv sam  narkotu izobrel,  i  nikakih  vam
postavok.
     -- Da, pomnyu. Tak on potom vsyu zonu nauchil iz obyknovennoj soli i perca
s citramonom kajf vytyagivat'.
     Vnezapno  Polyan  ojknul i  pokazal  pal'cem  na  okno. Devushka  kak raz
povernulas'  licom, i  nablyudateli uvideli, chto  eto  nikakaya ne devushka,  a
paren',  dovol'no-taki  muzhestvennogo vida,  tol'ko  hudyushchij  i  s  dlinnymi
patlami.
     -- A ya  uzh bylo podumal:  styuardessa  i himicheskie  opyty  -- neuvyazka,
dumayu, -- prokommentiroval Nesterov. -- Rebyata, a devushka tam? Ne videli?
     -- Byla devushka, ushla utrom, slovno na rabotu. Mozhet, ona ni o chem i ne
podozrevaet. Pacan ne vyhodil, vidno, spal. Kak stemnelo, nachal himichit'.
     Nesterov rasproshchalsya i poehal na druguyu tochku.
     Na  Rechnoj  vokzal ehat'  ne bylo smysla.  Po  racii emu  soobshchili, chto
nikakih dvizhenij v kvartire Saparovoj ne proishodit. Nesterov ehal v storonu
stancii metro "Kievskaya", gde byli zamecheny peredvizheniya melkih  pokupatelej
geroina.  Segodnya  on  planiroval   vernut'sya  domoj  poran'she  i   vse-taki
vyspat'sya.
     Raciya zatreshchala, i on uslyshal golos lejtenanta ZHenechki:
     -- Pervyj,  ya tretij, vedem  nashego  pokupatelya.  Prodavca ne  tronuli,
pust' pokazhet, otkuda beret tovar. Oj, -- vdrug zakrichala ZHenechka, -- chto zhe
oni delayut!
     -- Tretij, ya pervyj, chto u vas tam? -- sprosil v raciyu Nesterov.
     --  Miliciya ego  pod nashim  nosom vzyala. Rejd  u nih,  chto li, ili net,
postojte, ne vseh, tol'ko ego odnogo.
     -- Vyhodite na  nih i  zabirajte  podopechnogo  sebe. |to prikaz.  Mozhno
svetit'sya.
     ZHenya  udivilas',  no prikaz samogo Nesterova -- est' prikaz.  Svetit'sya
tak svetit'sya. Znachit, drugogo ne dano.
     I  ZHenechka  v  potertyh  golubyh  "levisah"  s mohnatymi  dyrochkami  na
kolenkah i  koroten'koj  rokerskoj kurtochke s metallikoj potoropilas' sledom
za miliciej. Ne uspela ona  skazat'  "postojte" i uhvatit' odnogo za lokot',
kak etot milicejskij lokot' nervno dernulsya i zaehal ej v chelyust'.
     -- Ne lez', kisa, a nu voz'mi ee v otdelenie.
     ZHenechka   rasteryalas',  otstupiv  na  shag.  Horosho,  vovremya  podospeli
operativniki,  dva  soprovozhdavshih  ee  oficera, stoyavshih  v  raznyh  mestah
razvetvlennogo  perehoda. Oni, konechno, ne  mogli krichat'  na ves' perehod o
svoej prinadlezhnosti  FSB, a miliciya sperva podumala, chto  zaderzhannogo  imi
narkomana hotyat derzko otbit' sotovarishchi, vidok u nih byl eshche tot.  No Tihon
tiho shepnul im, podletaya i ograzhdaya ZHenechku ot zanesennogo nad nej kulaka:
     -- Ostorozhno,  rebyata. FSB,  a  eto  nasha Mata Hari.  Blin,  synki, vas
prosili  na  nashego parnya lezt'?! -- vskipal potihon'ku  Tihon,  peretyagivaya
zaderzhannogo na sebya.
     -- Nichego ne  znayu,  -- stoyal  na svoem  krepkij ment,  ottaskivaya togo
obratno, -- da vy  chto?! U nas plan, my etogo prodavca davno  razrabatyvaem.
Vy chego emu kryshuete, vy zhe svetites'.
     -- Tak, ya sejchas vas zaderzhu za posobnichestvo, a eshche za sodejstvie,  za
neprinyatie mer. ZHenya, vyzyvaj naryad.
     V etot moment ZHenechka uvidela nevdaleke kakogo-to  ves'ma  impozantnogo
dolgovyazogo sub容kta.  Sub容kt ulybalsya i smotrel na razvorachivayushchuyusya scenu
professional'no,  kak  rezhisser  na s容mkah  istoricheskogo  fil'ma.  ZHenechka
obidelas' i, uvidev  u sub容kta torchashchij na remne bryuk sotovyj telefon, dala
po racii komandu "peleng". I srazu zhe po  impul'sam,  izluchaemym  iz teh  zhe
shtanov,  bylo  ustanovleno,  chto  hozyain  telefona  --  byvshij  operativnik,
rabotnik  organov  MVD i  nalogovoj policii,  a nyne  dostopochtennyj advokat
Aleksandr  Obozov, k tomu zhe  eshche --  pomoshchnik prezidenta Gil'dii rossijskih
advokatov i kak raz -- advokat po  takim vot  (kogda cheloveka  hvatayut ni za
chto, ni pro chto) delam.
     ZHenechka strel'nula glazkami v storonu neproshenogo advokata i, kazalos',
tut zhe zabyla o nem. Potom otoshla v storonku  i stala zhuzhzhat' v raciyu. Raciya
zhuzhzhala ej v otvet.  Sgovorilis' na tom, chto zaderzhanie oformyat  v otdelenii
milicii, a potom peredadut FSB.
     Vot v eto otdelenie k  Kievskomu vokzalu i ehal teper' Nesterov. Delo v
tom, chto, po  operativnym dannym, pokupatel',  za kotorym ostalis' nablyudat'
dvoe oficerov  bezopasnosti,  snabzhal  svoj  kontingent  narkotikom  VS-231,
glavnym komponentom kotorogo i byl zmeinyj yad.
     Nesterov  podospel  vovremya.  Ne  glyadya  na  prisutstvie predstavitelej
"konkuriruyushchej"  organizacii,  milicionery iz mestnogo otdeleniya  provolokli
parnya, osypaya ego udarami rezinovyh dubinok, v obsharpannuyu dezhurku, vpihnuli
za reshetku  (obez'yannik), v ugol komnaty. Tam uzhe sideli pyatero chelovek: tri
prostitutki  i  dvoe  muzhchin  kavkazskogo  tipa. Milicionery  demonstrativno
nachali oformlenie s prostitutok, do parnya  doshla ochered', kogda Nesterov uzhe
vhodil v otdelenie.
     Minuya  svoih  podchinennyh,  stoyashchih  tut  zhe,  u  vhoda, on sunul  svoe
udostoverenie pishushchemu protokol zaderzhaniya lejtenantu,  a kogda tot, na  mig
podnyav golovu, prodolzhil pisat', Nesterov stuknul kulakom po peregorodke, za
kotoroj sidel dezhurnyj milicioner, i kriknul: "Vstat', zasranec!"
     Tot ispuganno vskochil i otoshel k stene, reshil, navernoe, chto ego sejchas
budut bit'. Vtoroj tozhe vstal i odernulsya.
     -- Kotoryj nash? -- ryavknul Nesterov samym gromkim golosom, oborachivayas'
k svoim i sverkaya glazami.
     Te  tozhe  privstali  i nereshitel'no posmatrivali  na  svoego shefa. Dazhe
zaderzhannye uhvatilis' za  prut'ya reshetki  i  s nadezhdoj  smotreli na  Ivana
Groznogo.
     -- Poldevyatogo, -- otvetil ispugannyj milicioner, kotoromu poslyshalos':
"kotoryj chas".
     Nesterov  prikazal otvesti  zaderzhannogo za  pokupku  i transportirovku
narkotikov Leonida Viktorovicha Veselogo v svoyu mashinu.
     Milicionery  poboyalis'  sprosit'  ego,  kak  zhe  byt'  s  protokolom  i
oformleniem peredachi zaderzhannogo organam FSB. Poboyalis'.
     CHto delat': chasten'ko byvaet, chto hvost mashet sobakoj, a ne naoborot.
     8
     Nesterov  ne  stal  podnimat'sya  v  kabinet,   poruchil   svoemu  otryadu
preprovodit' zaderzhannogo v sledstvennyj izolyator, a  sam pomchalsya domoj. On
chuvstvoval: eshche nemnogo -- i  on zasnet  na hodu, prosto  vyklyuchitsya. No  ne
ostanavlivat'sya zhe,  kak SHtirlicu, na razvilke, chtoby, sklonivshis' nad rulem
pokemarit' po-razvedcheski dvadcat' minut. I potom tot byl shtandartenfyurerom,
a ne generalom FSB.
     Vhodnaya  dver'   pochemu-to  byla  otkryta,  eto  pokazalos'   Nesterovu
podozritel'nym.  On  tihon'ko  voshel v  prihozhuyu i,  ne  vklyuchaya  svet, stal
razuvat'sya.  Na  kovrike  stoyali  chuzhie  muzhskie  sapogi. Iz  kuhni slyshalsya
muzhskoj golos. Detej ne bylo,  syn  Volod'ka  uehal  k  tetke v  Kareliyu  na
kanikuly,  a  doch'  Verochka  --  slushatel'nica  podgotovitel'nogo  otdeleniya
yuridicheskogo fakul'teta MGOU -- na  ekskursiyu po Zolotomu kol'cu. Nesterov s
neudovol'stviem vspomnil,  chto  uvidel kak-to na  pleche docheri krasno-chernuyu
tatuirovku. On  togda  nichego ne skazal, zapomnil tol'ko ee vid, a  potom na
sluzhbe  ustanovil,  chto  takoj  formy  tatuirovki delayut  devchonki,  kotorye
poteryali nevinnost' do  pyatnadcati let. Togda  on chut' ne poluchil infarkt. A
teper' vot -- zhena...
     -- Ostavajsya, -- laskovo  govorila Anna Mihajlovna  gostyu,  --  Nikolaj
vedet rassledovanie, opyat',  navernoe, zanochuet na sluzhbe, u nego tam divan.
SHirokij, mezhdu prochim, -- tiho dobavila Anna Mihajlovna.
     Nesterov vyronil botinok iz ruk.
     Posle dolgoj pauzy muzhchina skazal:
     --  Dorogaya moya, mozhet byt', poedem ko mne?  Ty  ved' mne obeshchala vzyat'
otpusk i poehat' so mnoj k moryu, kak togda, kogda my vpervye vstretilis'?
     Nesterovu spat' rashotelos'. On molcha stoyal  v  temnote prihozhej i usham
svoim ne veril.
     --  On, navernoe, ne poverit svoim usham, kogda ya skazhu emu ob etom,  --
plavno, pochti napevaya, otvechala Anna Mihajlovna, -- ty  zhe znaesh',  kakoj on
podozritel'nyj, mnitel'nyj i ranimyj.
     -- Proshu tebya, poedem sejchas ko mne na dachu, ya ban'ku takuyu otstroil...
     -- Tebya tak dolgo ne bylo, -- prolepetala Anna Mihajlovna, no vdrug ton
ee izmenilsya  i  ona  gromko  dogovorila,  -- chto on vot uzhe  pyat' minut nas
podslushivaet, a golos tvoj uznat' ne mozhet, drug nazyvaetsya.
     --  Da,  i  ne  govorite,  Anechka,  tozhe  mne sledopyt, uzhe,  navernoe,
pistolet iz  kobury  dostal, mozhet, u nego  so sluhom  chto-to, ili  on zhdet,
kogda mozhno budet zastukat' nas na meste prestupleniya.
     Tut do Nesterova doshlo, gde on slyshal etot golos. On vyshel iz-za ugla i
rasplylsya v dovol'noj ulybke.
     -- Nu, Altuhov, a ved' ya pristrelit' mog vas oboih, -- kosyas' na druga,
shelestel Nesterov vse eshche rasteryanno. SHutka emu ne ponravilas'.
     --  Goryach,  goryach,  --  smeyalas' Anna  Mihajlovna, --  zdorovo my  tebya
razygrali.
     -- Ty smotri, Anyut, ne  uvlekajsya rozygryshami,  mogu  ot ustalosti i ne
ponyat' yumora.
     Nesterova  sil'no  vstryahnuli te  chuvstva, kotorye on  ispytal,  stoya v
prihozhej.
     -- Ladno, chto zhe ty gostya ne kormish'?
     -- |konomlyu fizicheskie sily: tebya zhdali.
     --   Altuhov,  starik,  otkuda  ty  svalilsya?  --  Nesterov  nakonec-to
ochuhalsya,  i oni  obnyalis' s drugom, a v poslednee vremya i  muzhem lejtenanta
ZHenechki ZHeleznovoj.
     On govoril, chto popal teper' v chetvertoe izmerenie: drug stal muzhem ego
pomoshchnicy, a doch'  byvshego odnokursnika, ZHenechka,  stala zhenoj ego kollegi i
druga. Zamknutyj  krug i  sploshnoe narushenie  trudovogo  zakonodatel'stva  i
sluzhebnyh ustavov.
     Poshli v komnatu: Anna Mihajlovna ne lyubila, chtoby ej  meshali gotovit' i
sobirat'  na stol. Edoki dolzhny byli  yavlyat'sya k trapeze,  kogda  zhivopisnaya
kartina servirovki i vkusno pahnushchih soblaznitel'nyh yastv uzhe zavershena.
     -- Kosten'ka, po tebe zhena istoskovalas', gde tebya nosit? --  sprashival
Nesterov, usazhivayas' v kreslo i potyagivayas'.
     -- Kuda Rodina poshlet, -- odnoslozhno otvechal Altuhov.
     On, kak  obychno, losnilsya bronzovym zagarom na korichnevom lice. Hotya  v
poslednee  vremya zametno sdal, sheya  pochemu-to poshla morshchinami,  no lico bylo
eshche gladkoe.
     -- Kak tam pozhivayut burzhuiny proklyatye, burzhuinstvuyut? Rasskazyvaj.

     -- "CHajki manyat nas v Port-Said"... -- kstati, Kolya --  eto gorod takoj
na severo-vostoke Egipta, na poberezh'e Sredizemnogo morya,  u vhoda v Sueckij
kanal...
     Veter znoj iz pustyni dones.
     Ostaetsya napravo -- Krit,
     A nalevo -- milyj Rodos.
     -- CHto-chto? -- izumilsya Nesterov. -- Tak ty byl v Afrike? A sluchajno ne
v Severnoj Afrike byl?
     Altuhov  kivnul,  a  Nesterov  rasstegnul  verhnie  pugovicy rubashki  i
zakatal rukava, on  uzhe ne somnevalsya,  chto samo providenie uchastvuet v tom,
chtoby svodit' ego s  Altuhovym na odnih i teh zhe rassledovaniyah,  na odnih i
teh zhe dorogah.
     -- Ih zamechayut v pustyne -- ventuntur in desertis.
     -- CHego ty  tak  razvolnovalsya, chto s toboj? -- udivilsya Altuhov.  -- YA
vse tebe rasskazhu, no snachala otvetstvuj, gde moya zhenshchina, kuda ty ee del?
     -- ZHenechka? Soskuchilsya? Skoro priedet uzhe, esli eshche ne priehala. U  nas
segodnya byl trudnyj den', vozilis' so vsyakimi podonkami.
     Altuhov pozvonil domoj i dejstvitel'no zastal zhenu, tol'ko chto voshedshuyu
v kvartiru. Nesterov vytyanul trubku iz ruk druga i priglasil ZHenechku k sebe.
Potom  nalil sebe i Altuhovu po pyat'desyat  grammov vodki i, mahnuv  rukoj na
son  i  otdyh,  nabral  nomer  Snegova.  Altuhov  s  bespokojstvom   sprosil
Nesterova, uveren li on v tom, chto delaet.
     -- Ty ved' sluchaj s propavshim grazhdaninom Rossii razbirat' ezdil?
     Altuhov  tak  i  ahnul: otkuda?  Otkuda  mog  uznat'  Nesterov pro  ego
zadanie?
     -- Intuiciya, brat, plyus erudiciya, -- pohvastalsya Nesterov. -- Nu, nashel
ty svoego Terehova?
     -- Poka  chto da,  --  otvetil  Altuhov, -- no  tam  takoe!  Luchshe  i ne
sprashivaj!
     Nesterov vyzval Snegova k sebe, kriknul zhene na kuhnyu, chto gostej budet
vtroe bol'she i prilip k Altuhovu vsem svoim vnimaniem.
     -- CHto eto znachit:  ty ego  poka chto nashel? Davaj  v obshchih chertah, poka
narod ne pod容hal.
     Altuhov povedal Nesterovu strannuyu istoriyu o  dal'nejshej sud'be Evgeniya
Olegovicha Terehova na egipetskoj zemle.
     -- Poslushaj, nu eto zhe prosto fantastika, ty  ved'  pomnish', Kostya, kak
my  s toboj v institute  stolknulis',  eshche  na vstupitel'nyh: seli  za  odnu
partu, napichkannuyu shporami, a?  I kak my eti shpory sebe v  shtany zapihivali,
chtoby v konce  sochineniya na nas ne  podumali? Kak v sem'desyat pyatom  chut' ne
poubivali drug druga  v perestrelke s bandoj Arnol'da Bochina,  a  okazalos',
chto delom zanimalis'  nashi vedomstva s dvuh storon, tak i podoshli k ih dache.
Pomnish',  bylo  dazhe  tak, chto tvoj  otec v yunosti chut'  ne  zhenilsya na moej
mamochke? |to zhe prosto sud'ba! Teper' ty  uzhe sdelal polovinu moej raboty  v
etom rassledovanii, a ya tol'ko uznayu!
     --  Da  ty  pogodi,  --  perebil  ego  Altuhov,  --  eto  eshche  ne  vse.
Diplomaticheskie  delishki  --   ladno.  Sejchas  egipetskaya  policiya  vplotnuyu
zanimaetsya russkoj narkomafiej, i vyyasnyayutsya zhutkie veshchi: tam u  nih stol'ko
nashih grazhdan propalo,  kak v vody  Nila kanulo, chto CHichikov by pozavidoval.
Stali  smotret' spiski v容havshih v stranu  po turisticheskim  putevkam v etom
sezone  --  chelovek  dvadcat'  ne  vyehalo  obratno ni vodnym  putem, ni  na
verblyudah  ni  v  kakuyu  iz  storon.  A  ved'  sredi   perebezhchikov  vysokie
gosudarstvennye chinovniki, chuvstvuesh', chem pahnet? Malo li  kakuyu informaciyu
oni iz Rossii vyvezli, etogo zhe nikto ne  kontroliruet. Pryamo prinuditel'noe
palomnichestvo...
     -- Ty hochesh' skazat', chto propavshie mogli okazat'sya shpionami?..
     --  Kolen'ka,  ne znayu,  menya  vyzvali  v  Moskvu,  mne  eshche  predstoit
vernut'sya v Kair. Est' informaciya ot egipetskih specsluzhb, chto na territorii
ih  strany gotovyatsya  boevye gruppy  dlya  perepravki  k nam s  cel'yu podryva
neftegazovogo kompleksa. Neft' obescenivaetsya, potomu  chto ee stalo chereschur
mnogo. Svoih sobrat'ev v musul'manskih stranah oni trogat' ne stanut,  a vot
nashu neft' i nash gaz zavalit' oblomkami vyshek, pererabatyvayushchih kombinatov i
truboprovodov -- eto dlya nih delo  svyatoe, dazhe supersvyatoe. CHechnya opyat' zhe.
Moskovskimi teraktami oni ne ogranichatsya. Ty chuvstvuesh',  k  chemu ya?  Teper'
tvoya ochered'. Pochemu ty Terehovym interesuesh'sya? Mestnoe televidenie tozhe im
interesuetsya, krichit o narushenii  prav cheloveka pri peredvizhenii po  planete
Zemlya. U nih tam povsyudu televidenie kabel'noe.
     -- A ya dumal, such'e, -- sostril Nesterov.
     Nesterov uslyshal  zvonok,  Anna  Mihajlovna otkryla dver',  v  prihozhej
poslyshalis' golosa Snegova i ZHenechki.
     -- ZHena, -- vydohnul Altuhov i  brosilsya  v koridor, kak budto  ZHenechka
vernulas' s pyatiletnej vojny.
     Ona byla v  toj zhe kurtochke i dzhinsikah, Nesterovu pokazalos', chto tak,
kak ona sejchas -- so vsego razbegu, s vizgom i schast'em na lice -- brosayutsya
na sheyu  otcu.  Altuhov podnyal  ee na mgnovenie svoimi sil'nymi rukami, szhal,
slovno stvol berezki.
     Oni rascelovalis' u  vseh na glazah i, nezhno derzha drug druga za plechi,
ne  mogli otorvat' vzglyada drug ot druga. U Nesterova  priyatno  zashchekotalo v
solnechnom spletenii i peresohlo v gorle.
     -- Poshli, poshli, -- golosisto pozvala  Anna Mihajlovna, obnimaya muzha za
taliyu, -- pozhalujte ruki myt' i za stol.
     CHerez  chas s  nebol'shim  vsya komanda sobralas' v gostinoj,  krome  Anny
Mihajlovny, ubiravshej so stola v neskol'ko pechal'nom nastroenii. Ona vse eshche
ne  mogla privyknut'  k tomu, chto Nesterov ne pridaet znacheniya ee talantam v
kulinarii,  rasstraivalas'  ot  togo,  chto  tot  ne  zamechaet,  kakoj v dome
poryadok, chto holodil'nik vsegda zapolnen, chto  ona kupila sebe novuyu bluzku:
Nesterov zhil rabotoj.
     Anna Mihajlovna davno  smirilas'  s etim,  ne  soprotivlyalas',  no i ne
privykla.  Ona ved' byla aktrisoj, chelovekom duhovnym, bogemnym.  Vse otdala
muzhu. Ego pogony stala schitat' glavnym. Ego druzej prinyala polnost'yu. Inogda
dumala  ob  ischezayushchej intelligentnosti.  ZHalela  sebya, no i  uteshala:  komu
teper'  nuzhny  ee  zhertvy?..  No  poroyu  vse  eshche  rasstraivalas',  ej  bylo
diskomfortno ot bezrazlichiya muzha k vneshnim proyavleniyam bytiya.
     Plan dejstvij, sostavlennyj Nesterovym i Altuhovym, umestilsya na  odnom
listke. Na sleduyushchij den' Nesterov uletal v Novyj Urengoj.
     9
     Turbiny dvigatelej vzdragivali, sotryasaya samolet, hrapeli, provorachivaya
vozduh tak, kak gigantskaya elektricheskaya myasorubka provorachivaet myaso, zatem
utihali  i  vnov'  razdrazhitel'no   vzryvalis'.  Natasha   sidela  u  okoshka,
oval'nogo,  ocherchennogo  golubym  plastikom, vcepivshis'  v  ruchki  kresla  i
vnimatel'no prislushivayas' k zvuku dvigatelej.  Kogda odin iz  nih  zamolkal,
chtoby otdohnut', serdce  ee  uhodilo v pyatki, hotya ona i ponimala, chto polet
prohodit normal'no.
     Ona chasto oborachivalas', ishcha glazami kogo-to, no uzhe bol'she po inercii:
navernoe, u nego chto-to sluchilos' i  on ne  smog letet' ili opozdal na rejs.
Ona dvazhdy  vstavala, prohazhivalas'  vdol'  ryadov,  tshchatel'no vsmatrivayas' v
lica passazhirov, no tak ego i ne nashla.
     -- Pozhalujsta,  pozhalujsta, -- ulybalsya  sosed,  statnyj, ustalogo vida
bryunet, s glubokoj sinevoj pod glazami, propuskaya ee to tuda, to obratno, --
ya sam boyus' letat', chto-to v etom est' misticheskoe.
     No na sej raz, Natasha slishkom daleko ushla v svoi mysli, i on napugal ee
kogda sprosil:
     --  Nu  vot,  cherez  sorok  minut budem  na  meste. Vy  po delam  ili k
rodstvennikam?
     -- K rodstvenniku byvshemu, -- mrachno poshutila Natasha, -- a pochemu vy ne
predpolozhili, chto ya vozvrashchayus' domoj, chto ne pohozha na urengojku?
     Muzhchina ulybnulsya vsem licom: volosy  ego ot容hali nemnogo nazad, glaza
vspyhnuli ozorstvom, a guby shiroko raskrylis',  obnazhaya kvadratnye stochennye
zuby.
     -- Sovsem ne pohozhi, sovsem. A vprochem, ya nikogda ne videl urengoek, no
to, chto vy ne severnaya baryshnya, -- eto tochno. Ugadal?
     -- A vy v komandirovku? -- sprosila Natasha.
     -- Tak tochno, na kombinat, -- otvetil Nikolaj Konstantinovich.

     V aeroportu Vnukovo on uvidel  etu zagoreluyu  blondinku, volosy kotoroj
otlivali, kak kolos'ya pshenicy, i vspomnil Marinu.  U nee byli  takie  zhe vot
dlinnye belye  kosy, ona prishla sdavat' emu osnovy gosudarstva  i  prava  na
vstupitel'nyh v MGOU. On ostanovil ee,  kogda, podgotovivshis', ona uzhe shla k
ego  stolu s ispisannym listochkom v ruke, glyadya  emu pryamo  v glaza. Vstal i
pomenyal   rasshatannyj   stul,  na  kotorom  sideli  predydushchie  abiturienty.
Auditorii  etot   prosteckij  zhest  prepodavatelya  ponravilsya.  Vse  nemnogo
rasslabilis'. Potom  on proderzhal  ee pered  soboj  okolo  chasa,  v osnovnom
rasskazyvaya  o novoj konstitucii i mehanizme ee  napisaniya. Emu bylo priyatno
ee blizkoe prisutstvie, ee nezhnaya zavisimost', ee koketlivost' radi otmetki.
Potom on pereskochil na svoego lyubimogo kon'ka:
     -- A vy znaete istoriyu svoego  goroda ili hotya by mesta, gde vy zhivete?
Vot  vy moskvichka?  --  sprosil on  i  zaglyanul v  vedomost':  --  ...Marina
Sergeevna.
     -- Da, -- otvetila ona, -- ya zhivu na "Proletarskoj".
     -- V kakoj storone? Tuda, blizhe k reke?
     -- Naprotiv Krutickogo podvor'ya, -- otvetila Marina.
     Zataiv dyhan'e, ona  zhdala udobnogo  momenta  blesnut'  erudiciej.  Ona
znala vse ob okrestnyh pamyatnikah arhitektury: Novospasskij monastyr', s ego
kazakami   pri   vhode,   ogromnoj   nadvratnoj  kolokol'nej,   usypal'nicej
Tarakanovoj  i  mogilami   Romanovyh,  pervaya  v  Moskve   obitel'   Nikona,
znamenitogo moshchnogo patriarha; Simonov monastyr' s ego monahami-nevidimkami,
polurazrushennymi oboronitel'nymi uglovymi bashnyami i priyutom dlya gluhonemyh v
odnoj  iz  cerkvej;  nevdaleke,  na  territorii  zavoda "Dinamo",  cerkvushka
Voskreseniya  Bogorodicy  s  ostankami russkogo bogatyrya,  geroya  Kulikovskoj
bitvy -- monaha Peresveta.
     Nesterov postavil devchushke  pyat'  i, znat' ne znaya,  kakie mysli  vdrug
vzbreli  v ee zolotuyu  golovku,  poskoree  vyprovodil ee iz auditorii,  daby
izbavit'sya i ot  svoih greshnyh myslej. On chital togda ugolovnoe  pravo i byl
vol'ter'yancem. Mog nachat' lekciyu s  togo, chto soobshchaet studentam lish' model'
zakona,  poskol'ku  primenyat'  ego  v  strane,  gde  avtomobilisty  naglo ne
propuskayut  peshehodov, a  v  cerkvi  norovyat tebya  obhamit',  -- prakticheski
nevozmozhno.  Na  nego zhalovalis' dekanu,  no impozantnost' Nesterova  i  ego
bylye  zaslugi, -- vse-taki  eto on privel  na  fakul'tet komandu, ushedshih s
bol'shih postov svoih druzej ne pozvolyali ne tol'ko rasstat'sya s nim, no dazhe
nameknut', budto  on chto-to  rasskazyvaet  netradicionno. K  tomu  zhe lyubov'
studentov, kak i shila v meshke, -- ne utaish'.
     Spustya  dva  mesyaca,  posle  ustanovochnoj lekcii  po  ugolovnomu pravu,
Marina  podoshla  k  nemu.   Podozhdav,  poka  studenty  razojdutsya,   poluchiv
kommentarii  i raz座asneniya  metra, ona priblizilas'  k  nemu, pochti vplotnuyu
nizko opustiv golovu, chto dolzhno bylo podcherknut' ee takt i skromnost'.
     On  zametil   ee  srazu,  no  vyzhidal,  a  tochnee,  soobrazhal,  kak  by
poznakomit'sya  s  nej poblizhe, pogovorit' s nej, kakoj povod najti. Nesterov
izdali kivnul  ej,  ona  dala  ponyat',  chto  zhdet  ego,  v  otvet on kratko,
zapinayas'  pri  etom, kak student-pervokursnik,  skazal: "Sejchas,  podozhdite
pozhalujsta, ya sejchas osvobozhus'".
     Marina smotrela na nego izdali, i ej bylo priyatno, chto  on poprosil  ee
podozhdat'.  Slovno etim mezhdu nimi uzhe bylo vse  resheno. A ved' Marina  byla
vlyublena v nego sem' let nazad, kogda on  chital lekcii  na  podgotovitel'nyh
kursah  v MGOU, a ona tol'ko sobiralas' postupat'. No  togda --  srazu posle
shkoly  -- postupit' v universitet ej  ne udalos', v to leto umer ee  otec, i
vse  poshlo krahom.  Tak ej  kazalos'.  Otca  nashli  mertvym v lesu  lish'  na
sleduyushchee  utro posle togo, kak on  s druz'yami poehal za gribami.  Serdechnyj
pristup i  skoropostizhnaya smert'  otca potryasli  ee.  Ona plakala vo  sne  i
molchala celymi dnyami,  ustavivshis'  v odnu tochku:  fotografiyu otca v voennoj
forme v obnimku s mamoj gde-to na yugo-vostochnoj granice.
     Marine prishlos' pojti rabotat', a cherez god mama vtorichno  vyshla zamuzh.
Otchim   schital,   chto  padcherica  dolzhna  sama  zarabotat'  na  svoe  vysshee
obrazovanie, hotya ego dohody  ot  torgovli  kosmetikoj pozvolyali sem'e  zhit'
bezbedno. On voobshche-to byl neplohim chelovekom, no  Marine  kazalos',  chto on
mozhet vtyanut' ee v tu pustotu i bessmyslennost', bescel'nost' sushchestvovaniya,
v  kotoryh zhivet  sam. Nachalis' prepiraniya, a potom  i skandaly.  Ona  snyala
kvartiru i lish' na sed'moj god smogla  najti takuyu rabotu, kotoraya pozvolila
by  ej  uchit'sya  na  zaochnom  yurfake v Moskovskom  gosudarstvennom  otkrytom
universitete. Vot eto i bylo ee cel'yu. I eshche dolg -- otec vzyal s  nee slovo,
kogda ona  prishla s vypusknogo bala, chto Marina budet yuristom, kak i  ded, i
praded.
     Ona podoshla  k  Nesterovu  s  pros'boj  dat' ej  material  o podgotovke
proekta novogo Ugolovnogo kodeksa.
     --  Vy mozhete  podozhdat' menya  eshche neskol'ko minut?  YA  tol'ko zajdu na
kafedru i provozhu vas, vy ne toropites'?
     V  etot  den' oni proshli  pol-Moskvy.  S Sadovogo  kol'ca  svernuli  na
Patriarshie, proshli po Maloj Bronnoj, mimo doma Nesterova. I tol'ko vyhodya na
Tverskoj bul'var, Nesterov oglyanulsya i pokazal Marine  na svoj dom: ya  zdes'
zhivu,  no  izvinite,  chto ne  priglashayu:  vo-pervyh,  u menya  eshche  lekciya  v
universitete,  a  vo-vtoryh,  zhena  nepravil'no  pojmet, to  est'  naoborot,
pravil'no.
     Marine  bylo  vse ravno. Ona  uzhe dva  mesyaca mechtala  o nem, ne spala,
predstavlyala sebe ih pervyj razgovor, ego pervoe prikosnovenie. Esli  by  ee
sprosili, chem on pokoril ee,  ona ne  smogla by otvetit',  on ee ne pokoryal,
prosto  ee  serdce  tyanulos' k  nemu, vot  i  vse.  Nesterov  vzyal  nomer ee
telefona,  pozvonil na rabotu cherez  den', v ponedel'nik.  Tak i povelos'  u
nih: v vyhodnye  Marina byla predostavlena sama sebe, a v budni, srazu posle
raboty, oni brodili po gorodu, a potom shli k nej, nakupiv edy i vina. Mashiny
togda  u  Nesterova  ne bylo, a rabota, togda eshche  v  MVD, ne  otyagoshchala ego
sushchestvovanie.
     Ona gordilas' im. I ne mogla ponyat',  kak mozhet chelovek vmestit' v sebya
stol'ko sposobnostej, vesti tak  mnogo raznoobraznoj deyatel'nosti i pri etom
byt' eshche eruditom v veshchah, dalekih ot yurisprudencii.

     Nesterov obradovalsya  sosedstvu  s belokuroj  zhenshchinoj, napomnivshej emu
Marinu. Vot uzhe vtoroj chas poleta on s  bol'yu  voroshil svoyu pamyat', glyadya na
dlinnye   tshchatel'no   raschesannye,   uhozhennye   volosy  sosedki.   Nevol'no
vspomnilas' pervaya  blizost'  s  Marinoj, v  tot  zhe ponedel'nik,  kogda  on
vpervye vstretil ee vozle  raboty, na Belorusskom. Kak  on dotyanul  do  togo
ponedel'nika  --  prosto  fantastika.  Vpervye  za dolgie  gody  kupil  sebe
francuzskuyu tualetnuyu vodu, dostal iz garderoba ne samyj paradnyj,  no samyj
lyubimyj korichnevyj kostyum, podobral noski i rubashku.
     --  CHto-to  nash Kolen'ka  sam  na  sebya  ne  pohozh,  --  zametila  Anna
Mihajlovna v voskresen'e,  kogda sostoyalsya tradicionnyj priem ego  matushki v
dome Nesterovyh.
     -- Mozhet byt', vlyubilsya? -- ne ochen' ostorozhno predpolozhila svekrov', i
Anna Mihajlovna pochuvstvovala ostruyu obidu.
     Ej vsegda kazalos', chto esli suprug uvlechetsya kem-to za  dolgie gody ih
sovmestnoj nalazhennoj zhizni, to ona otnesetsya k  etomu berezhno, kak k pervoj
lyubvi sobstvennogo syna.
     V  lyubom  sluchae  eto  budet  lish'  strast',  kotoraya  rano ili  pozdno
pogasnet,  no  chuvstvo-to samo po sebe prekrasnoe. "Tol'ko vlyublennyj  imeet
pravo  na zvanie cheloveka", --  eto skazal Blok. I  ona prostit, pereterpit,
ona umeet terpet', ona mudraya.
     No  zamechanie svekrovi  oskorbilo  imenno  Annu Mihajlovnu,  slovno  ee
priznali proigravshej. Nikolaj Konstantinovich vypravil situaciyu.
     -- Mne povyshenie dayut i dolzhnost' predlagayut,  -- zhenshchiny posmotreli na
nego,  i vostorzhennyj ih vzglyad govoril  lish' odno: "genij". -- No eto  vse.
Poka nichego ne skazhu. Vse potom.
     Ego dejstvitel'no perevodili iz MVD. I on dolzhen  byl projti proverku i
stazhirovku v FSK -- togda eto byla FSK.
     Vse  nachalo razrushat'sya s odnoj durackoj provokacii, kogda  v metro, po
puti k  nej na  "Proletarku", Nesterov sprosil: "Ty  menya  lyubish'?" A Marina
otvetila "Net".
     Ona poshutila, a on  razvernulsya i  ushel, uehal domoj. V tot zimnij den'
byl den' ego  rozhdeniya, oni ehali s sumkami k nej domoj, chtoby vnov', slovno
po  zadannoj  programme,  po  prihode  prigotovit' uzhin,  vypit', zakusit' i
upast' v myagkie podushki na ee sofu. Ustroivshis' v bank po special'nosti, ona
prilichno obstavila komnatu.  I ochen' gordilas'  tem, chto  vsego v etoj zhizni
dobivaetsya sama, esli ne schitat' pyaterok po ugolovnomu pravu. Nesterov v tom
godu otrastil nebol'shuyu  sedovatuyu  borodku, kotoraya emu ochen' shla,  nakupil
sebe neskol'ko novyh kostyumov i dazhe zakazal u sosedki-"chelnochnicy" pol'skuyu
dublenku na zimu.
     On  poehal domoj, gde ego  ne zhdali tak rano, stol eshche  ne byl  nakryt,
zhena i doch' hlopotali na kuhne. Korotaya  vremya, on reshil s容zdit', zapravit'
mashinu.  Pod容hal  k  benzokolonke. Tut  k  nemu podoshel sub容kt  i  elejnym
golosom  predlozhil  kupit'  akademicheskoe  izdanie  "Tolkovogo  slovarya"  za
sem'sot rublej.
     -- Pochemu tak dorogo? -- sprosil Nesterov. -- YA uzhe kupil za chetyresta.
     -- |to osoboe izdanie, -- prosyusyukal sub容kt, -- zdes' vdobavok sobrana
vsya nenormativnaya leksika.
     -- Tak ty  chto, za to, chtoby prochitat' v slovare  slovo, kotoroe kazhdyj
den'  lyuboj  vidit na zabore i v  lifte,  beresh'  celyh  trista  rublej?  --
vozmutilsya Nesterov i povesil zapravochnyj pistolet na mesto.
     Doma on proshel  v  svoj  kabinet,  gde stal  gotovit' kakuyu-to  lekciyu,
kazhetsya,  pro sub容ktivnuyu storonu  prestupleniya.  A  Marina, vsya  v slezah,
ispytyvaya  ostroe   chuvstvo   sobstvennoj  viny,  hodila  pod  ego   oknami,
vsmatrivalas' v figury prohozhih, iskala ego vzglyadom. Tak ona prostoyala chasa
dva, poka  Nesterovy ne  sobralis' za prazdnichnym  stolom, v  krugu druzej i
rodnyh. A  Marina poplelas' vverh  po Bol'shoj Bronnoj, k metro,  zadyhayas' v
rydan'yah ot straha, chto poteryala ego navsegda.
     Mozhet li molodaya zhenshchina prostit'  vozlyublennomu svoi bezuteshnye slezy?
Nikogda. Rano  ili  pozdno, ne vidya izmenenij v sobstvennoj  zhizni, ustav ot
otgovorok Nesterova: "nam  i tak horosho",  ona otchayalas'.  On  stal zamechat'
mimoletnye, ele zametnye  priznaki  ne to,  chtoby  otvrashcheniya,  no nezhelaniya
Mariny zanimat'sya s nim lyubov'yu. No kazhduyu nedelyu, kazhdyj den' on prihodil k
ee banku,  dazhe v  obedennyj pereryv, zvonil, vytaskival  ee na progulki, na
vystavki, na koncerty. On ne mog dumat' ni o kakom naznachenii: vse ego mysli
zapolnyalo ee goluboglazoe,  rumyanoe lichiko s krasnymi zacelovannymi gubami i
rodinkoj  na pravoj  shcheke.  Fizicheskoe oshchushchenie ee  prikosnovenij,  atlasnoj
kozhi, shelkovyh volos presledovalo ego. On stal dazhe sledit' za nej, "vel" ee
ot raboty do doma, inogda otkryvayas', slovno sluchajno  natalkivayas' na nee v
tolpe.
     Odnazhdy   Marina  svernula   ot  raboty  ne   k  metro,  a  vpravo,  na
trollejbusnuyu ostanovku. Nesterov  ne  znal, chto emu delat'. I tut sluchilos'
nepredvidennoe. Ona uzhe podhodila k  dveryam trollejbusa i  vdrug obernulas',
posmotrela na  nego v upor chuzhim nenavidyashchim vzglyadom. Nesterov uspel tol'ko
skazat',  chto   edet  iz  Akademii  v  universitet  na   Manezhnuyu,  i  dveri
zahlopnulis'. I  vse-taki on prosledil za nej. Mozhet byt', on by i svernul k
sobstvennomu domu,  no tut  kak narochno podoshel eshche odin  trollejbus  No 1 i
povez ego vsled za Marinoj na Arbat.
     On dozhdalsya, kogda ona vyjdet iz doma v Serebryanom pereulke, kuda voshla
tri chasa nazad. On stoyal daleko, za perekrestkom. Marina vyshla iz vorot doma
i  sela  v seryj  "vol'vo".  Zametiv  Nesterova, ona zavolnovalas'. Sekundoj
pozzhe v mashinu zabralsya loshchenyj shchegol', i oni proehali mimo. Nesterov uvidel
Marinu, na ee pleche lezhala ruka ee novogo vozlyublennogo.
     10
     --  Da  nu, ne  etot, -- vorchal sledovatel' UVD Polkovskij na  zhenu, --
prinesi tot, chto v Moskve pokupali, rozovyj.
     -- CHem tebe etot-to ploh? Otlichnyj galstuk.
     Polkovskij zasopel.
     Klava  prinesla  drugoj.  Doch'  --  mladshaya  Klava,  naglazhivala  cherez
tryapochku bryuki v koridore, utyug byl tyazhelyj,  babushkin,  ot nego shel  osobyj
zapah  raskalennogo  zheleza.  Polkovskij natyagival  nakrahmalennuyu  rubashku,
vdeval v manzhety  zaponki v vide yakorya,  podarennye sosluzhivcami  v pamyat' o
sluzhbe na flote, vo vremya armejskoj molodosti. Napeval:
     Kogda v more gorit biryuza,
     Opasajsya shal'nogo postupka.
     U nee golubye glaza
     I dorozhnaya seraya yubka.
     Uvidavshi ee na bortu,
     Kapita-an vyhodit iz rubki,
     I stanovitsya s trubkoj vo rtu
     Vozle devushki v seren'koj yubke...
     Bros', moryak, ne grusti.
     Ne zovi ty na pomoshch' nord-vesta.
     |ta miss -- iz bogatoj sem'i.
     I k tomu zhe -- drugogo nevesta.
     A nautro v kayute nashli,
     Kapitanskuyu vernuyu trubku.
     I, pri matovom svete svechi,
     Vsem znakomuyu seruyu yubku...
     Segodnya on vstal rano, ran'she, chem zazvonil budil'nik, stal dejstvovat'
po  punktam, namechennym s vechera:  umylsya, postrig  nogti na nogah i  rukah,
pochistil  ushi, pobrilsya, pobryzgal sebya  iz pul'verizatora odekolonom.  Otec
Polkovskogo  byl  pervym  parikmaherom,  priehavshim  v eti  kraya.  Ot nego i
dostalas' synu  v  nasledstvo eta  v  nashe  vremya ochen'  opasnaya, dopotopnaya
britva i pul'verizator  s ryzhej rezinovoj grushej, vpravlennoj  v  prodrannuyu
setku, kogda-to natyanutuyu na grushu, chtoby ta ne slishkom razduvalas'.
     ZHena  uzhe  suetilas'  na  kuhne.  Ej  tozhe  predstoyal   nelegkij  den'.
Polkovskij  velel  byt'   vsem  nacheku,  gotovit'  prazdnichnyj  obed,  samim
priodet'sya, a  ne hodit' po kvartire chuvyrlami v dranyh futbolkah i losinah,
obtyagivayushchih moshchnyj  cellyulit: v lyubuyu  minutu  Polkovskij mozhet vernut'sya s
vazhnym i dorogim gostem iz Moskvy.
     -- A  vdrug  eto ego shans? Moskva  --  eto vam  ne Novyj Ugengoj. A tut
celyj general priletaet.
     --  Sasha, ty  u  menya nastol'ko neprobivnoj,  chto esli kto  i poedet  v
Moskvu, tak Nahrapov kakoj-nibud',  a mozhet, i tvoi sobstvennye podchinennye,
no tol'ko ne ty, -- podnachivala Klava, stavya na stol yaichnicu i chernyj kofe.
     -- Vot uvidish', na etot raz vse budet po-drugomu. Nahrapov -- durak. On
dumaet,  chto  delo uzhe im  raskryto, a suti  tak i ne  ponyal. Derzhit  v SIZO
nevinovnogo  cheloveka,  kak  budto  sam ne ponimaet,  chto  vse  shito  belymi
nitkami.
     -- Esli belymi nitkami shita belaya prostyn', eto ochen' pravil'no, Sasha.
     -- Ty-to hot'  ne umnichaj!  -- vskipel Polkovskij. -- Nu vot chto vy tut
obe mayachite? Kto-nibud' pogladil rubashku, bryuki?!
     I vot nakonec, s chuvstvom polnogo sobstvennogo sovershenstva, Polkovskij
vybezhal na  ulicu, gde  ego zhdala  mashina, vydelennaya nachal'nikom Upravleniya
dlya  vstrechi Nesterova. Polkovskij podgonyal voditelya vsyu dorogu:  neobhodimo
bylo pervym pribyt' k samoletu  i uvezti Nesterova na svoej mashine pod nosom
u Nahrapova -- eto byl osnovnoj punkt plana sledovatelya Polkovskogo.
     V tom,  kto  bystree  zafrahtuet  efesbeshnika,  sostoyal  izvechnyj  spor
milicii i prokuratury. Stoilo posostyazat'sya.

     Nahrapovy etu  noch' ne spali: rugalis'. Eshche s vechera Aleksej Nikolaevich
obnaruzhil,  chto zhena zavelas'. Pridya so sluzhby,  on stolknulsya  s  molchaniem
ZHanny Prokop'evny. Ta hodila nadutaya, kak bokserskaya  perchatka, no nikak  ne
mogla nachat' vyskazyvat' nabolevshee.
     -- Uzhinat'  ya budu segodnya? -- burknul Aleksej Nikolaevich, celyh desyat'
minut  prosidev na divane v gostinoj, nablyudaya,  kak zhena  protiraet  polki,
otvernuvshis' ot nego.
     -- CHto ty, rebenok? Podi i prigotov' sebe.
     -- Mozhet byt', mne eshche pomojnoe  vedro vynesti? --  predlozhil  Nahrapov
neveroyatnoe.
     -- A pochemu by i net?
     Nahrapov shvatil  vedro,  vyskochil  s  nim  vo dvor. U  musornogo  baka
prohazhivalas', ozhidaya ocherednuyu zhertvu, staruha obshchestvennica.
     -- U  tebya  est' spravka iz R|O, chto ty  zdes' zhivesh'  i oplatil  pravo
pol'zovanie pomojkoj? A to ved' skoro takih sudit' budem.
     Nahrapov rassvirepel:
     -- Da ya sam tebya sejchas posazhu, staraya kalosha.
     --  Menya-to  za  chto? --  opeshila  obshchestvennica, po  tonu  sobesednika
soobraziv, chto pered nej ne prostoj smertnyj.
     --  Za nezakonnoe  prisvoenie  funkcij  dolzhnostnogo lica. --  S  etimi
slovami Nahrapov sunul pod nos staruhe svoe sluzhebnoe  udostoverenie. On byl
dovolen soboj, nakonec-to segodnya hot' v chem-to pobedil.
     Domoj on vernulsya v pripodnyatom nastroenii.
     --  Ta-ak, -- protyanul Nahrapov, -- chto eto ty buntuesh', opyat' bzik  na
pochve revnosti?
     --  Da k chemu tut revnovat'-to?  -- parirovala zhena. --  Ne pozaviduyu ya
toj durochke, kotoroj ty dostanesh'sya. -- I tut ee prorvalo i poneslo: -- Esli
ya  ne  rabotayu, ty  schitaesh', chto ko mne mozhno otnosit'sya, kak k mebeli? Vse
vyhodnye  --  ya odna, moya  funkciya  -- prigotovit' zhratvu, ubrat'sya, vynesti
musor. Ty uzhe tretij god obeshchaesh', chto  poluchish' perevod v Moskvu, a s mesta
nichego ne dvigaetsya. Skoro  nachnu kopejki schitat': chto luchshe  kupit' -- synu
tetradki ili zubnuyu pastu. Nadoelo, ponimaesh', nikakogo progressa. YA ustala.
Kogda  my byli s toboj vmeste v otpuske? Da chto -- otpusk?! Kogda ty vyvodil
menya v lyudi? Tebya ne byvaet doma, ya stareyu, a chto ya videla v etoj zhizni?
     -- Tebe tak ploho so mnoj? -- vstavil Nahrapov. -- YA chto, major Pronin,
chtob vlyublyat'sya v  inostrannyh  razvedchic,  ili  eshche kakaya-nibud'  svin'ya iz
romana |ntoni Berdzhessa "Zavodnoj apel'sin".
     Klava  chitala  nekotorye knigi, kotorye  prinosil  iz elitarnyh  sborishch
Tyumenskogo regiona ee muzh. Pomyagchela.
     --  Da mne  neploho,  ya  lyublyu tebya, no  perestayu  ponimat',  --  ZHanna
Prokop'evna ne vyderzhala,  lico ee skrivilos', v glazah  poyavilis' slezy. --
Zachem ty arestoval uchitel'nicu Volodi? Ves'  gorod ob etom  sudachit, na menya
pal'cem pokazyvayut.
     -- Slushaj, mat', vot syuda tol'ko svoj nos ne suj...
     -- Nu,  konechno,  kuda nam,  domrabotnicam... A  u menya,  mezhdu prochim,
vysshee ekonomicheskoe...
     -- Rabotat', chto li,  hochesh'? Tak i  skazhi, ty zhe  ne  iz座avlyala ran'she
zhelaniya.
     Nahrapov  ne hotel govorit' supruge  o predstoyashchem  vizite generala  iz
Moskvy. On boyalsya sglazit' idushchuyu emu v ruki udachu. Delo v tom,  chto Nikolaj
Konstantinovich Nesterov  byl ego prepodavatelem v universitete. Lish' by  tot
spustya pyat' let vspomnil svoego byvshego studenta.
     Oni  ne  spali  vsyu  noch'. ZHanna  Prokop'evna, izliv dushu,  chuvstvovala
pustotu, zapolnivshuyu ee soznanie, ona bol'she  ne  kipela i  uzhe zhalela,  chto
zateyala vsyu etu razborku, pererosshuyu v nastoyashchij semejnyj krizis. Teper'  ej
kazalos', chto ee pretenzii ne tol'ko bespochvenny, no i  egoistichny. Nahrapov
zhe, glyadya  na  gromadu svoego prikrytogo odeyalom  zhivota, obdumyval  budushchie
izmeneniya  v zhizni i v kar'ere, emu bylo nesterpimo zhal' zhenu, ved' ona byla
absolyutno prava: opustilsya prokuror, smirilsya  s dejstvitel'nost'yu, perestal
myshej lovit'.  Tol'ko by  zhena ne molchala tak ukoriznenno. Emu kazalos', chto
ona  sejchas obdumyvaet,  kak  by ujti ot nego, kak nachat' druguyu zhizn',  bez
nego -- razmazni i slabaka.
     Nautro,  osolovelye  ot  bessonnoj  nochi,  edva   zadremavshie  v  svoih
oblichitel'nyh razmyshleniyah, oni byli razbuzheny zvonom budil'nika.
     --  Pochemu tak rano?  -- udivilas' ZHanna  Prokop'evna.  -- SHest' chasov,
temno eshche.
     --  Segodnya  priezzhaet moj  uchitel'  Nesterov,  general  FSB.  To  est'
priletaet. CHistye rubashki est'?
     -- Vot eto  menya i besit!  --  neozhidanno voskliknula  supruga. --  Nu,
pochemu ty  ne schitaesh' svoim dolgom rasskazyvat' mne  o  podobnyh  veshchah?  YA
ponimayu, eto tvoya rabota. A ya celymi dnyami sizhu doma, chto zhe mne, so stenkoj
razgovarivat'?
     -- YA zhe skazal  tebe.  I  hvatit mne s  utra portit' nastroenie.  I tak
golova idet krugom.
     --  Da  esli by ty vchera mne skazal,  uspokoil,  obnadezhil, ne bylo  by
etogo koshmara, Leshen'ka.
     Nahrapov povernulsya k  zhene,  i ta  stremitel'no pridvinulas'  k nemu i
utknulas' nosom v myagkuyu ogromnuyu grud' muzha.

     Samolet  poshel  na posadku.  Nesterov  pomog  sosedke  vytashchit'  iz-pod
siden'ya remen' i samolichno pristegnul Natal'i Nikolaevny k siden'yu.
     Posle prizemleniya  on pomog dame  vstat'  i nakinul na ee plechi  shubku,
kotoruyu predvaritel'no dostal s polki nad prohodom.
     Ochered'  passazhirov postepenno  prodvinulas'  k  vyhodu, Nesterov i ego
podopechnaya tozhe vstali i, vzyav svoi sumki, poshli k trapu.
     Neozhidanno  pryamo  pered  soboj  Nesterov  uvidel  znakomuyu  figuru.  V
elegantnom pal'to,  principial'no kruglyj  god nevziraya  ni na kakuyu pogodu,
bez shlyapy, po  trapu  spuskalsya sosluzhivec Nesterova po yurfaku MGOU, advokat
Volodya  Zimonenko.  Ryadom s nim shel,  ochevidno,  priyatel'  Volodi.  Vprochem,
Nesterov ego  znal, dazhe  pochti  sosedstvoval s  nim s  nedavnego vremeni  v
podmoskovnom pisatel'skom gorodke Peredelkino, no pryamyh  kontaktov ne bylo.
Na   fizionomii  sub容kta  chitalos'   vseobshchee  prezrenie  i  vmeste  s  tem
otreshennost', kak budto on sochinyal v svoem soznanii vse, chto tut proishodit.
Pisatel' ili sumasshedshij.
     --  Vovka,  kakimi  sud'bami? Hotya da, ty,  po-moemu, rodom  iz zdeshnih
mest,  esli ne oshibayus', salehardec, --  pokazyvaya ne k  mestu  general'skuyu
osvedomlennost', skazal Nesterov.
     -- Lekcii chitayu, Kolen'ka. A ty tozhe? V nashem filiale?
     -- Net, uvy, v komandirovku.
     -- Nas  budut vstrechat'.  Podvezti?  --  mel'kom  vzglyanuv  na sputnicu
Nesterova, sprosil Zimonenko. -- Kstati, poznakom'sya, Sergej Luknickij,  nash
kollega po universitetu, chitaet tut ugolovnyj process.
     Nesterov molcha  pozhal ruku zimonenkovskogo  sputnika, ne  glyadya v glaza
sochinitelyu. Glupo postupil, ibo chrevato... No razve  my dumaem, kogda chto-to
delaem?..
     Prostim  emu, on byl uvlechen damoj. A  kogda ryadom nahoditsya  volnuyushchaya
nas  zhenshchina, razve nam do  literatury?  K tomu  zhe  nesterovskij sochinitel'
odnazhdy  ne  k  mestu  procitiroval CHehova: "Net  takoj  policii, kotoraya ne
schitala by sebya kompetentnoj  v delah literatury", -- i Nesterov obidelsya...
On ne  lyubil chitat' knigi svoego  soseda, hotya chasten'ko tam upominalos' ego
imya.
     --  Spasibo, menya, konechno,  tozhe vstretyat, -- skazal  Nesterov. -- Nu,
byvaj,  Gasanu privet, kogda uvidish'. A voobshche vernemsya oba, nado kak-nibud'
u nas v Peredelkine v ban'ke poparit'sya.
     -- Otlichno. A voobshche, Kol',  ya tebe  po sekretu  skazhu, Gasan  ser'ezno
govoril, chtoby ty konchal s gosudarevoj sluzhboj i shel k nam v advokaturu, tak
chto ne tyani...
     Spuskayas' po trapu, Nesterov prizadumalsya. A mozhet,  i vpryam'?  Prishlo,
byt'  mozhet,  vremya. Zimonenke mozhno doveryat': v konce koncov on sam nedavno
sovershil podobnyj kul'bit. Sidel  v Ministerstve yusticii,  nosil  na pogonah
general'skie  zvezdy, no ushel, ushel podal'she  ot gosudarstva,  kotoroe chasto
glupit i podlichaet i k tomu zhe ne umeet prosit' proshcheniya za svoi svinstva...
     -- A chto, u vas v advokature net problem?
     --  Nu  kak  eto  net?  Krutye  prihodyat,  advokatami  rabotayut.   Odin
otmorozok, u nego gde-to  v vashih krugah kontakty, organizoval  "Soobshchestvo"
--  ni odnogo yurista  v komande, slyhal?  I zaregistrirovali.  My ih gonyaem,
predstavlenie   napisali  v  Genprokuraturu...  Sejchas   Minyust   suditsya  s
prokuraturoj, a narod nedovolen... V  obshchem, poboltaem na vole.  No glavnoe,
--  tut Volodya ponizil golos, -- ty  chto, dumaesh', ya rabotayu advokatom iz-za
deneg? Vovse net. YA rabotayu advokatom iz-za kuchi deneg. Nu, byvaj, ne edesh'?

     Nesterov nichego ne  ponyal, poproshchalsya s Volodej i ego sputnikom.  Seryj
tumannyj den'  ohvatil ego i Natashu poryvom  mokrogo vetra, slovno oni vyshli
na morskoj utes.  Nesterov oglyadel ploshchad': ni vozle trapa,  ni vozle zdaniya
aeroporta priznakov vstrechayushchih ego mashin ne bylo.
     -- Pozvol'te vashu sumku, Natasha, -- kak mozhno bolee teatral'no proiznes
on  i predlozhil ej svobodnuyu ruku. -- YA  -- vernyj i sil'nyj --  fidelis  et
fortis.
     Oni soshli na zemlyu.
     --  Kuda  vy  napravlyaetes', esli  ne  sekret? --  sprosil  Nesterov  i
dobavil: -- Holodno, ne prostudites', nabros'te na golovu sharf.
     Natasha ne poslushalas' sputnika, lish'  slabym dvizheniem podnyala vorotnik
shubki. Otvetila odnoslozhno:
     -- Navernoe, v gostinicu, taksisty podskazhut.
     -- V takom sluchae ya s vami, mozhno? YA ved' tozhe goroda ne znayu.
     Natasha ulybnulas', obradovalas'. Neizvestno, chto zdes' za lyudi, s takim
sputnikom kak-to spokojnee. Oni  proshli  cherez  zdanie aeroporta i vyshli  na
ploshchad', gde na  nih nabrosilis' desyatka dva  voditelej s tradicionnym: kuda
podvezti? taksi do goroda ne zhelaete?

     V容hav na territoriyu aeroporta, Polkovskij srazu uvidel trap, edushchij po
letnomu polyu.
     -- Za nim davaj, uzhe vremya posadki, -- skomandoval Polkovskij voditelyu.
     Mashina  Nahrapova,  nagonyavshaya  pervuyu  "Volgu"  uzhe  na  letnom  pole,
posledovala ee primeru: tak  oni i  pod容hali  k samoletu,  podrulivavshemu k
mestu ostanovki, -- s odnoj storony sledovatel' UVD, s drugoj -- sledovatel'
prokuratury. Oba vyshli iz  svoih mashin,  kogda pervyj  passazhir pokazalsya za
spinoj styuardessy. Rasklanyalis' drug s drugom izdali. Molcha.
     ...Kogda poslednij  passazhir  soshel  s trapa i  ustremilsya k  avtobusu,
Polkovskij,  uzhe nachavshij  pokryvat'sya ineem  v  svoem  zamorozhennom,  kolom
vstavshem pidzhake, dogadalsya sprosit' styuardessu:
     -- |to moskovskij rejs?
     -- CHto  vy, moskovskie rejsy v  toj storone obychno  parkuyutsya, a my  iz
Tashkenta, -- ulybnulas' ta i proshmygnula v salon samoleta.

     -- Kogda zhe nachnetsya gorod? -- vtoroj raz v neterpenii sprosila Natal'ya
Nikolaevna.
     Na  sej  raz  voditel'  obernulsya  i,  prostodushno ulybnuvshis' zolotymi
zubami, kivnul:
     -- Uzhe desyat' minut po gorodu edem.
     -- No eto zhe pole, -- udivilas' Natasha, -- a gde centr?
     -- Navernoe, za kombinatom, ne znayu, -- pozhal plechami voditel'.
     -- Vy hotite skazat',  chto kak takovogo centra v gorode ne imeetsya?  --
pomog Nesterov.
     -- Vot imenno, esli ne schitat' Doma pravitel'stva.
     Oni pod容hali k panel'nomu pyatietazhnomu zdaniyu s ogromnym kozyr'kom nad
paradnoj s otbitymi stupen'kami.  Nesterov shchedro rasplatilsya  s  chastnikom i
povesil obe sumki na plecho.
     Oni  voshli v skromnyj, okrashennyj v bordovyj  cvet holl i napravilis' k
stojke administratora. Nesterov nazval svoyu familiyu i
     poluchil v otvet podobostrastnuyu ulybku pyatidesyatiletnej administratorshi
i  klyuch s  tyazhelennym  nabaldashnikom v kachestve brelka: chtoby  ne unosili  s
soboj iz gostinicy -- tyazhelo ved'.
     --  Vot eto otel',  syuda by vladel'cev otelej s Kipra  na  obuchenie, --
zasmeyalas' Natasha. -- Izvinite, ya tol'ko chto s otdyha, takoj kontrast!
     --  Ponimayu, -- zasmeyalsya  i  Nesterov, --  derzhites', kak  by ne  bylo
psihicheskogo rasstrojstva.  On povernulsya k administratorshe: -- |to u vas  v
gorode, navernoe, luchshaya gostinica?
     --  Nesomnenno,  "Zapah  gaza" -- luchshaya  gostinica, vo vsyakom  sluchae,
luchshe "Neftyanoj strui", -- s  gordost'yu otvetila ta i pospeshila dobavit': --
No tol'ko u vas nomer odnomestnyj soglasno brone. Drugih nomerov net.
     -- Ponimayu, -- kivnul Nesterov s ele skryvaemoj ulybkoj. -- Natashen'ka,
vy posidite na skameechke, otdohnite.
     Natasha  poslushno sela  vozle  nemytyh  okon na  skamejku,  kakie ran'she
stoyali  na  moskovskih bul'varah, -- ogromnuyu, skolochennuyu iz dlinnyh  reek,
izognutuyu, kak arfa.
     Nesterov, provodiv  Natashu vzglyadom,  postavil nakonec sumki  na  pol i
oblokotilsya na stojku.
     -- Prostite, a kto moj nomer broniroval? Napisano u vas tam?
     ZHenshchina   otyskala  zapis'   i  vnimatel'no  prochla.  Reakciya  ee  byla
neadekvatnoj.
     -- Pokazhite vashi dokumenty, -- trebovatel'no prizvala ona Nesterova.
     On dostal svoe udostoverenie, protyanul vniz.
     -- Uvazhaemaya, lyubeznaya... prostite, kak vashe imya?
     -- Vol'va Pizhoevna, -- administratorsha rasteryalas' i ot dolzhnosti, i ot
zvaniya v udostoverenii, i ot obrashcheniya.
     -- ...vashe imperatorskoe velichestvo, -- poniziv ton, proiznes Nesterov,
-- s etoj  minuty vy vrach,  a moya  dolzhnost'  -- eto zabolevanie, kotoroe vy
dolzhny  hranit' v sekrete. I kaprizy bol'nogo  ispolnyat' vo imya ozdorovleniya
obshchestva: vot etoj zhenshchine nuzhen otdel'nyj nomer -- tol'ko i vsego.
     Eshche  cherez  desyat'  minut  Nesterov, pomenyavshis'  s  Natashej  mestami i
dozhdavshis', sidya na  skamejke, poka ta oformit  prozhivanie,  provozhal  ee  v
nomer.  Komnata okazalas' kak raz  naprotiv. Na vecher, kotoryj, kazhetsya, uzhe
nachinalsya,  bylo  naznacheno  eshche  odno  ispytanie  nenavyazchivym  urengojskim
servisom  --  uzhin  v   restorane.   Nesterov  reshil   posvyatit'  etot  den'
sledstvennym eksperimentam.
     11
     Lenya Veselyj  poteryalsya v etoj  zhizni v pyatnadcat'  let,  kogda  umerla
mama. Ostalis' oni vdvoem s  bratom  v  dvuhkomnatnoj kvartire na  Narvskoj.
Okna vyhodili v kolodec obychnogo peterburgskogo dvora, no poskol'ku zhili oni
pod samoj  kryshej, pejzazh  za oknom byl ne samym  udruchayushchim, vse-taki rukoj
mozhno bylo kosnut'sya neba.
     Oni  s bratom  vyrosli v  etoj  kvartire, otsyuda  uvodili  ili  unosili
predstavitelej chetyreh pokolenij Veselyh: kogo na kladbishche, kogo v Kresty. I
vse,  o  kom  rasskazyvala  im  mat',  rabotali  v  izdatel'stve  "Sovetskaya
enciklopediya".
     Rodstvenniki brat'ev,  da i sama  mama rabotali korrektorami. Tol'ko ob
ih  otce mama nikogda  nichego  ne govorila synov'yam. Ustalaya, tihaya, myagkaya,
ona srazu  zamolkala, kogda  mladshij  --  Lenechka  -- nachinal  vysprashivat',
zadavat' svoi detskie voprosy: a gde nash papa?
     Otec brosil ih pyatnadcat' let nazad, brosil i ischez navsegda.  Ushel ili
uveli? I  vskore  mama  zabolela. Bolela dva  goda.  Synov'ya dezhurili  u  ee
posteli.
     Ona  prosila starshego  nikogda ne brosat' Lenechku. Ona zaklinala  Sashu,
slovno predvidela nechto uzhasnoe. I v golose ee byla beznadezhnost'; skazhet, a
sama golovoj pokachivaet...
     Ne  znala umirayushchaya  zhenshchina:  poteryayutsya  oba. Tak  byvaet  v  lesu, v
pustyne,  v more.  Zaplyvaesh'  podchas, a  potom ne  znaesh', v  kakuyu storonu
dvigat'sya, ne vidno, gde zhizn', a gde nezhizn'.
     Sasha,  prorabotav dva goda korrektorom, brosil rabotu. Lenya  tozhe sidel
doma. Vskore den'gi konchilis'.  Togda-to Lenya  i  prines domoj  svoyu  pervuyu
dobychu: barahlo,  ukradennoe  im  u zevak-prodavcov  na  bloshinom  rynke,  i
fotoapparat. Sasha pokrutil pal'cem u viska, no tovar prodal, kupil poest'.
     Spustya  neskol'ko  mesyacev,  kotorye  oni proveli na  rynke,  gde stali
zavsegdatayami, a inogda i torgovali chuzhim tovarom  za platu, oni ponyali, chto
bol'she  ne v sostoyanii zhit' v etoj kvartire. Vozvrashchat'sya tuda, v etot seryj
dom   za  Narvskimi  vorotami  vozle   tramvajnogo  kruga,  v  etot  dvor  s
produktovymi   yashchikami   i   raznorabochimi,  kurolesyashchimi  u  chernogo  vhoda
restorana,  bylo  muchitel'no, nevozmozhno -- mama ved'  uzhe bol'she nikogda ne
vernetsya tuda.
     Pervym  zhenilsya  mladshij  -- Lenya. Pervym  uehal k zhene v Moskvu. Kogda
Sasha vstretil  svoyu pervuyu zhenshchinu, u Lenechki uzhe rodilas' doch'. ZHena nikuda
ego  ne  puskala, posadila s rebenkom,  sama  delala  kar'eru  v  prefekture
okruga.
     Sud'ba  svela   Sashu  s   sem'ej  professora,   starogo  peterburgskogo
intelligenta. Doch' professora Masha byla studentkoj, a Sasha  -- lobotryasom so
strannostyami, hotya  i  erudirovannym: prorabotav  dva  goda korrektorom,  on
zalozhil v svoyu golovu informaciyu polnogo svoda "|nciklopedii" v ee poslednem
izdanii,  no  zato  vnezapno  mog  sorvat'sya i ujti  iz  domu  v neizvestnom
napravlenii, otsutstvovat' nedelyu, a to i mesyac.
     Inogda on privodil  s  soboj oravu  druzej. Odarennye rebyata,  oni  eshche
kogda uchilis' vmeste, v  pyatom klasse,  organizovali svoj shkol'nyj ansambl',
poluchili  muzykal'noe  obrazovanie.  Sasha  klassno  igral  na  pianino. Mashe
nravilis'  eti  sborishcha.  Dazhe  ee  roditeli  zhivo  uchastvovali v molodezhnyh
koncertah i sporah po povodu smysla zhizni i brennosti bytiya.
     Shodilis' na  tom, chto materiya vtorichna, ideya byla vnachale, a potom  uzh
vozniklo bytie. Slovom, starshij  Veselyj ne nahodil sebe mesta v etoj zhizni,
no  maeta  ego byla  ne melkoj,  a  rastyanutoj na  neopredelennost':  to  on
prinimal  obstoyatel'stva  svoej  zhizni, to  oshchushchal  svoyu nenuzhnost'  i  svoj
parazitizm, i togda ubegal iz domu.
     Materinskuyu kvartiru brat'ya  prodali. Den'gi  podelili. Hvatilo kazhdomu
na  dva  goda. Stol'ko zhe i  proderzhalis' ih sem'i. Lenya v Moskve eshche zhil  s
zhenoj,  no ta razdelila s  nim hozyajstvo, holodil'nik,  a dochku otpravila  k
babushke. Ona chasto ne prihodila nochevat', muzha bila, a ochkastyj Lenechka dazhe
ne zashchishchalsya: p'yanomu more po koleno.
     Sasha ushel ot  zheny sam. Uehal v Moskvu. Den'gi konchilis'  vozle palatki
na Leningradskom vokzale, gde Sasha pozavtrakal, vyjdya iz poezda.
     -- YA k tebe, -- skazal on kratko otkryvshemu dver' bratu.
     -- Prohodi.
     Sasha  srazu  ponyal,  chto  u  brata  ne  obychnoe  op'yanenie.  Glaza  ego
obozrevali srazu vse storony sveta, na lice zastylo rasseyannoe vyrazhenie, no
dvigalsya  on  uverenno, ne shatayas', a lish'  snikaya na mig i  snova, pozhaluj,
dazhe slishkom chetko dvigayas' dal'she, na kuhnyu.
     Iz komnaty vyskochila  Vitka,  zhena Lenechki, v belom pyshnom  pen'yuare, s
bigudi na golove.
     -- Ochen' horosho, vot i bratan pripersya. Mozhet, mne eshche i tebya kormit' i
poit'? CHto ty ustavilsya, ty chto, ne vidish',  na kogo tvoj  ublyudochnyj bratec
pohozh? A ty sprosi, pochemu  u nego na narkotu den'gi est', a na  sobstvennuyu
doch' -- netu?
     -- ... .

     Pervym zadaniem Nesterova,  kotoroe  on  dal  ZHenechke, uletaya  v  Novyj
Urengoj, byl dopros zaderzhannogo Leonida Viktorovicha Veselogo.
     Snegov  ves'  den'  kontroliroval kvartiru  Anatoliya  Ganicheva, kotoryj
vtorye sutki ne vyhodil ottuda.
     Altuhov otrabatyval familii nevozvrashchencev, teh, kto kanul v Egipte, po
svedeniyam specsluzhb etoj strany.
     ZHenechka  s  detstva  nenavidela  degradirovavshih tipov, vrode  p'yanic i
narkomanov. Znala,  chto inogda sud'ba byvaet  zhestoka i  k  ves'ma dostojnym
lyudyam, no nichego ne mogla s soboj podelat'.
     Omerzenie,  ohvatyvayushchee  ee  pri  vide  p'yanogo  ili  narkomana,  bylo
kakim-to biologicheskim, nekontroliruemym eyu  samoj. Mozhet byt', vse nachalos'
s togo sluchaya, kogda  let  v desyat' ej prishlos'  stolknut'sya odin na odin  s
p'yanym  chelovekom?  Togda ona  ponyala, chto  znachit odurmanennyj chelovecheskij
mozg, kakuyu opasnost' on neset. Vspominat' ob etom ne hotelos'...
     Gotovyas' k pervomu doprosu zaderzhannogo, ona predstavlyala sebe gryaznogo
razvrashchennogo mal'chishku, kotorogo oni  pojmali  vchera  u  "Kievskoj",  i  ej
hotelos' nadet' rezinovye perchatki i masku, slovno ona shla k zachumlennomu.

     GLAVA TRETXYA
     SUBBOTNYAYA NEZAVISIMOSTX
     1
     --  Ty telefon roditelej skazhi,  -- nachala ZHenechka, prinyav  za paren'ka
cheloveka, uzhe dva goda zhenatogo i dazhe otca.
     Sledovatel'sha govorila takim sochuvstvennym tonom, chto Len'ka snik.
     -- Net roditelej, tol'ko brat, pozovite ego, pozhalujsta.
     -- Govori telefon i adres. Mne tozhe nuzhno s nim pobesedovat'.
     -- A kogda menya otpustyat? -- kak-to uzh po-detski sprosil zaderzhannyj.
     ZHenechka   posmotrela   na  parnya:   on   drozhal  to   li   ot  nervnogo
perenapryazheniya, to li ot nachinavshejsya lomki.
     --  Tebe  v  skorom  vremeni  budet pred座avleno  obvinenie:  pokupka  i
transportirovka narkotikov. Ochen' ser'eznoe obvinenie. YA ne  imeyu prava tebya
zapugivat', da  i ne hochu, no  tak prosto  po etoj stat'e ne otpuskayut. Dazhe
esli ty budesh' pomogat' sledstviyu.
     V glazah  parnya sverknulo  ozhestochenie,  obida,  lico  ego  izmenilos',
okamenelo. On vypryamilsya i ispodlob'ya vzglyanul na sledovatelya.
     -- Sudite, chto ya mogu sdelat'.
     -- Mozhesh' priglasit' advokata, -- suho otvetila ZHenechka.
     -- Na kakie shishi?.. -- i prodeklamiroval:
     Poluchiv gonorar neumerennyj,
     Govoril nash prisyazhnyj poverennyj...
     -- Ty pomyagche  razgovarivaj, -- obidelas'  ZHenechka, ne obrativ vnimanie
na klassiku, -- my vrode  s toboj normal'no  nachali, ne ya zhe zastavlyala tebya
narkotikami balovat'sya. Kstati, davno tebya tvoj prodavec snabzhaet?
     -- Net. Sovsem nedavno. Mne druz'ya na rynke pokazali ego, sveli. U nego
nemnogo deshevle, a inogda i v dolg daet.
     -- Eshche by, nuzhno zhe emu tebya na privyazi derzhat'.
     -- YA ego ne znayu.
     ZHenechke hotelos' poskoree perejti k oboznachennym  neobhodimym voprosam,
no razgovor tek kak-to sam soboyu.
     -- A pochemu ty vybral etot narkotik, VS-231, on zhe samyj dorogoj, zachem
tebe vse eto?
     Len'ka ochen' udivilsya, dazhe ulybnulsya:
     -- Vy che? Kakoj VC? YA obyknovennyj geroin pokupal, vsego lish' dva raza,
da vy zhe mne ne verite...
     --  Ty kupil sinteticheskij narkotik VS-231, vot pokazaniya eksperta, kak
zhe tak vyshlo?
     -- |togo ne mozhet byt', ya emu zaplatil, kak obychno, on chto zhe, ugrobit'
menya hotel? -- do Lenechki stala medlenno dohodit' informaciya.
     ZHenechka ne sochla nuzhnym govorit' emu o svoej versii: prodavec navernyaka
znal o slezhke, mozhet byt', dazhe byl preduprezhden. To-to grazhdanin YUldashev ne
vyhodit bol'she  na tochku,  otsizhivaetsya v  Kon'kovo,  gde snimaet  kvartiru.
Delaet vylazki na rynok,  no  nikak  sebya  ne proyavlyaet. Vot i  skinul parnyu
imeyushchuyusya u nego  dozu, pochuyav neladnoe. Vyhodit, nastoyashchego pokupatelya  oni
spugnuli. A za poroshok etot s Len'ki eshche sprosyat, luchshe  uzh pust' v zastenke
sidit, tem bolee -- tut bezopasnej, da i idti emu, pohozhe, nekuda.
     Oni rasstalis'  ochen' skoro, pervaya beseda utomila oboih,  no  ostavila
kakuyu-to  zarodivshuyusya  privyazannost' mezhdu  nimi,  slovno Len'ka  uvidel  v
ZHenechke edinstvennyj svet i nadezhdu.
     Vyjdya v sosednee pomeshchenie, gde byl telefon, ZHenya pozvonila.
     -- Aleksandr Alekseevich, -- skazala ona golosom nimfy, i kogda gospodin
Obozov nakonec zainteresovalsya, prodolzhila, -- eto govorit nekto neizvestnaya
vam ZHeleznova iz FSB. Vy menya ne znaete, hotya my vstrechalis' s vami vchera vo
vremya  zaderzhaniya  nekoego  yunoshi.  Vy togda okazalis'  sluchajnym svidetelem
kontaktov MVD i FSB. U vas, ya pomnyu, byl vid skeptika, veroyatno, potomu, chto
buduchi  eshche nedavno  operativnikom,  vy sami  nikogda ne  oshibalis' v  takih
sluchayah. Tak vot, druzhishche,  -- po-myullerovski prodolzhila ZHenechka, obodrennaya
obeskurazhennym  molchaniem  Obozova,  --  my budem  pred座avlyat' etomu  samomu
paren'ku  obvinenie,  davajte-ka  v  poryadke  sorok  devyatoj  besplatno,  a?
Poprisutstvuete? Ili mne obratit'sya k Gasanu Borisovichu oficial'no?..
     Obozov srazu  soglasilsya. Pravda, probormotal  chto-to vrode: "Ne prosto
poprisutstvuyu,  no prokontroliruyu  primenenie dejstvuyushchego  zakonodatel'stva
organami..."
     Ego uzhe nikto ne slushal.

     Iz  Butyrki ZHenechka  poehala  na ploshchad' Il'icha,  po ukazannomu Len'koj
adresu  brata, predvaritel'no sozvonivshis'. Doma okazalas' vtoraya zhena Sashi,
kotoraya otvechala po telefonu takim laskovym lepechushchim  golosom, chto  ZHenechka
pochuvstvovala nelovkost'. V trubke slyshalis' detskie golosa.
     -- Sasha na  rabote, vy nas  izvinite za besporyadok,  -- vysokaya  polnaya
zhenshchina s chernymi mohnatymi resnicami provela ZHenechku na kuhnyu.
     Staryj  hrushchevskij  dom,  kvartira  mizernaya, kuhnya  --  shest'  metrov,
zastavlena  mebel'yu,  uveshana  polkami,  pod kuhonnym  stolom  -- stiral'naya
mashina, nekuda nogi det', potolok, okleennyj nekogda beloj plenkoj, pozheltel
ot  sigaretnogo  dyma.  Iz-za dveri v  komnatu vyglyanula  malen'kaya devochka,
pohozhaya na utenka.
     --  Prohodite, pozhalujsta,  -- napevnym golosom prodolzhila hozyajka,  --
sadites'  vot syuda, oj, Kseniya, vechno ty svoi veshchi razbrasyvaesh',  izvinite,
nichego s nimi ne uspevayu. Nu, kak tam Lenya?
     -- Vy znali, chto on koletsya?
     -- Znala, -- Nina potupilas', -- on i  u  menya tut kololsya. Oj,  mozhet,
eto ne nado  govorit'. No ya ne mogla ego vygnat', emu zhit' negde. On  i Sashu
vtyanul odno vremya, no my Sashu zakodirovali. Poehali  special'no v  medcentr.
Nam skazali, chto srazu i ot alkogolizma, i ot narkotikov -- nel'zya. Prishlos'
ot alkogolizma raskodirovat'sya.
     -- A Lenya? Leonid? -- popravilas' ZHenechka.
     --  A na Lenyu u  nas deneg ne hvatilo, Sasha togda tozhe  ne rabotal, nas
prakticheski soderzhala  moya mama, u menya eshche starshij syn ot pervogo braka, vy
ponimaete?
     --  Nina,  ya vizhu, u vas normal'naya  sem'ya.  Proshu vas,  ne  dopuskajte
nikakih  opasnyh situacij, esli  ot Leni ili Lene budut zvonit', iskat'  ego
cherez vas, proshu vas, soobshchite nam. Mne  ili sledovatelyu Nesterovu. Telefony
ya vam napishu.
     -- A mozhno emu peredat'  veshchi? -- sprosila Nina. -- U nego ved'  nikogo
net, krome menya.
     -- A brat, zhena? -- napomnila ZHenechka.
     -- Da komu on nuzhen! -- Nina mahnula rukoj. --  Esli  moya mama deneg ne
dast, tak i mne peredachu ne na chto budet sobirat'.
     ZHenechka zakusila  nizhnyuyu gubu i umolkla.  Neveselaya situaciya. Malen'kaya
Ksyusha  davno sidela  na ee  kolenyah, vnimatel'no slushaya, o chem razgovarivayut
vzroslye, i kazhdye dve  minuty predlagala  mame vybrosit' okurki v  musornoe
vedro. Nina smolila uzhe tret'yu sigaretu. Na stole stoyal kofe treh vidov.

     Utro zastalo Aleksandra Alekseevicha  Obozova -- zashchitnika obezdolennyh,
pomoshchnika prezidenta Gil'dii rossijskih advokatov, v pripodnyatom nastroenii.
On, prinimaya delo Leonida Veselogo k svoemu proizvodstvu absolyutno besplatno
(dusha chelovecheskaya vazhnee kakoj-nibud' tam pristavki k komp'yuteru), gordilsya
soboj.   Emu   uzhe   videlis'  zagolovki   central'nyh  gazet:  "Beskorystie
zashchitnika", "Tak  postupil by kazhdyj",  "Otkazalsya ot  gonorara"  i  drugie.
Razmyshlyaya o tom, chto slavu  my delaem sebe sami, Aleksandr Obozov okazalsya v
priemnoj glavnogo redaktora zhurnala "Advokat".
     Redaktor, po obyknoveniyu  zanyatyj razgovorom po  telefonu,  byl odet  v
poluvoennyj kolonial'nyj kostyum, no bez  znakov otlichiya i bez avtomata "UZI"
pod polami kamuflyazhnoj kurtki. Otsutstviem avtomata i vospol'zovalsya advokat
Obozov,  voshel v kabinet i soobshchiv glavnomu o svoem al'truisticheskom akte --
bezvozmezdnom  prinyatii  k  svoemu proizvodstvu dela  narkomana.  Ego tirada
zavershilas' neoriginal'no:  on  hochet  videt'  v zhurnale  bol'shuyu  stat'yu ob
imeyushchimsya nalico geroizme.
     Redaktor,  hotya  i byl bez  oruzhiya,  Obozovu  pochemu-to  otkazal. Togda
Obozov,  ne  mudrstvuya  lukavo,  otpravilsya  na  chetvertyj etazh  v  "Vestnik
advokatov"   k   gospodinu   drugomu   redaktoru,   s   kotorym  takzhe  imel
prodolzhitel'nuyu besedu o geroizme  voobshche i konkretno  svoem -- v chastnosti.
No  v kabinete redaktora v etot moment nahodilsya Volodya Zimonenko, s kotorym
redaktor  v  techenie  chasa  reshal ves'ma  ser'eznuyu  zadachu, a  imenno:  kak
pravil'no napisat' v "Vestnike": Brichportskij ili Bridzhportskij universitet.
Ponyav, chto emu ne probit'sya  skvoz' moshchnyj intellekt  polemiziruyushchih storon,
Aleksandr  v  toske  otpravilsya v buhgalteriyu. CHernyj, ispepelyayushchij,  slovno
vzglyad Bagiry, vzglyad glavnogo buhgaltera obzheg Obozova s nog do golovy..
     .
     ...Na  sleduyushchij  den' iz  Butyrki byl otpushchen  chelovek, popavshijsya  na
pokupke  kakoj-to burdy,  ponachalu  prinyatoj  miliciej za  geroin.  Zapiska,
kotoruyu on peredal Nine, glasila:
     "Sasha! Mne ochen' nuzhen geroin. Ot menya pridet chelovek, kotoryj peredast
vam etu zapisku. Pozvoni po etomu telefonu baryge. Skazhi, chto ya ego ne sdal.
Poetomu  on dolzhen mne dozu.  Kogda vyjdu ya, s  nim  obyazatel'no rasplachus'.
Otdaj vse cheloveku,  on perepravit. Menya tut  pahany  na etu dozu postavili,
vrode kak za  pervorodnyj greh. Ostal'noe napishu v pis'me. Celuj svoih. Tvoj
brat Lenya".
     Nina  nadela  svoyu edinstvennuyu naryadnuyu  yubku, tufli,  pravda, starye,
myagkie, ochen' podhodyashchie dlya ee isporchennyh vtoroj beremennost'yu nog, sela v
svoj staryj "moskvich" i poehala, net, poneslas' na vstrechu s ZHenechkoj. Otdav
ej  zapisku, Nina edva ne  perekrestilas', poprosila nichego  ne rasskazyvat'
muzhu.
     --  Mozhete prihodit'  na  svidanie v pyatnicu, ya  podpishu razreshenie.  A
peredachu v obshchem poryadke, cherez okoshko.
     -- Spasibo, spasibo, -- zalebezila Nina, pyatyas' spinoj k svoej mashine.

     Telefon YUldasheva ZHenechka znala  i bez zapiski  Lenechki. No  zato bratom
Sashej  mog okazat'sya kto  ugodno,  tem bolee po telefonu. A pros'bu  Lenechki
vzyat'  dozu u barygi  YUldasheva  i  peredat' v Butyrku nuzhno bylo  vypolnyat',
konechno, tol'ko v pervoj chasti.
     Kak-to samo  soboj vsplyl v  pamyati ZHenechki  obraz Volodi Polyana, yunogo
chlena  opergruppy, prodolzhayushchego slezhku  za domom etogo geniya  himii,  etogo
alhimika Tolika Ganicheva. Volodya chem-to napominal ej Len'ku.
     ZHenechke  ostavalos' tol'ko  vyyasnit'  s  pomoshch'yu  Niny,  vstrechalsya  li
kogda-nibud'  Sasha s  barygoj,  torguyushchim  na  Kievskom  vokzale,  --  Leshej
YUldashevym.
     Nina  okazalas'  nastoyashchej  orlicej,   oberegayushchej   svoe   gnezdo   ot
nadvinuvshejsya  opasnosti.  Vse sdelala i vse v kraskah  dolozhila ZHenechke  na
sleduyushchij  den'.  Snachala  ona  obsudila  s  muzhem  perechen'  produktov  dlya
peredachi. Potom  predlozhila  emu spasat' brata  ot  lomki: vzyat'  u togo  zhe
barygi nemnogo geroina, chtoby Len'ka ne zagnulsya. Sasha na nee naoral pryamo v
posteli,  krichal tak,  chto chut'  ne  prosnulis' sosedi. Synishka pribezhal  iz
svoej komnaty, kot  zabralsya  po shkafu naverh, slava Bogu, Ksyusha  prodolzhala
spat' v svoej krovatke, tut zhe, v roditel'skoj spal'ne.
     Sasha krichal, chto on ne tol'ko ne zhelaet svyazyvat'sya, no i v glaza etogo
barygu nikogda ne videl, a vse Len'kiny druz'ya, kotorye na rynke  oshivalis',
k narkote ne imeyut nikakogo otnosheniya, oni Len'ke etogo barygu tol'ko raz, i
to izdaleka pokazali, eto Len'ka uzhe sam v doverie k tomu vhodil. Sasha stoyal
v odnih plavkah  na promyatoj krovati i obzyval Ninu duroj, idiotkoj, kotoraya
hochet ego, Sashu, podvesti pod monastyr'. A Nina, dovol'naya tochno vypolnennym
zadaniem, uzhe potihon'ku zasypala...
     2
     Kakuyu zhe  ogromnuyu  massu sobytij perevarivaet chelovecheskaya sud'ba, kak
nekij  pishchevaritel'nyj  trakt,  chego  tol'ko ne  sluchaetsya  s  chelovekom  za
kakie-nibud' dva-tri goda.
     Da  uzhe  tri. Davno  li  ot  Niny uhodil  pervyj  muzh,  uznav,  chto  ta
beremenna, a Vadiku  uzhe desyat' let. Davno li okazalas' ona v odnoj kompanii
so  svoim Sashej  Veselym, a  Ksyushu  uzhe  pora otdavat' v sadik.  Vsem  svoim
vozlyublennym Nina govorila:
     -- YA odna ne ostanus', a vot ty podi druguyu takuyu najdi.
     |tim  i nravilas' muzhchinam. No takogo,  chtoby v sem'e  ostalsya,  takogo
najti  trudno.  Sasha  ponachalu  vel  sebya  stranno:  to  nochi  naprolet  oni
razgovarivali na kuhne o svoih mechtah, o svoem detstve, o rodne; to ob座avlyal
ej bojkot,  kotoryj  zakanchivalsya  uhodom iz domu. On uhodil  uzhe  dva raza,
polnost'yu  sobrav chemodan. Druz'ya  puskali  k sebe, rynok kormil  i  odeval.
Potom vozvrashchalsya, pobityj, podzhavshi hvost, no uveryal ee, Ninu, chto vernulsya
lish' potomu, chto ona ego ochen' ob etom prosila. A ona ne prosto prosila, ona
k ekstrasensam begala, ona vseh druzej obzvanivala, ezdila na mashine k rynku
-- karaulila ego.
     Odnazhdy podruga s pervogo etazha Zoya nashla novogo ekstrasensa,  a u Niny
k tomu vremeni  poyavilis' somneniya: odin li zhivet v razluke otec ee budushchego
rebenka, Ksyushki, i somneniya eti byli nebezosnovatel'ny.
     Vot i soglasilas' Nina pojti na takoe delo.
     Oni vstretilis'  s Zoej  vozle magazina "Sin'or Pomidor".  Kak  udalos'
vyyasnit' Nine, tam,  v  rybnom otdele, rabotala devchonka, na kotoruyu polozhil
glaz  ee  Veselyj.  |to  ona,  prodavshchica spressovannogo  heka  i  zalezhalyh
krevetok, obvorozhila Nininogo muzha...  nu, pust' ne muzha poka... Nevazhno, za
schast'e nuzhno borot'sya do konca.
     Zoya  skrivilas' v ulybke,  izdaleka uvidev podrugu. Korotko strizhennaya,
vysvetlennaya  blondinka, ona byla takaya zhe krupnaya, kak Nina, no chut' men'she
rostom. Na nej byla kozhanaya kurtka i losiny.
     -- Privet! -- ryavknula Nina, v eto utro rasfufyrennaya i zagrimirovannaya
ostatkami dorogoj francuzskoj kosmetiki. -- Kuda?
     -- Privet, krasavica, -- snova skrivilas' Zoya, -- zdes' nedaleko. Von v
tom dome. No adres blatnoj. Mne ego za dvadcat' shtuk dali. Tak  chto popolam.
Potom otdash' desyatku.
     Oni  voshli  v  staryj  trehetazhnyj  dom  i  podnyalis'  na vtoroj  etazh.
Pozvonili. Gde-to zavyla  sobaka, vnosya element  tainstvennosti  vo vse  eto
predpriyatie.
     -- CHego prosit' budesh', reshila? -- shepotom sprosila Zoya.
     -- Sperva rascenki nado uznat', -- tak zhe tiho otvetila Nina,  i  dver'
pered nimi raspahnulas'.
     Na poroge stoyal obol'stitel'nyj  muzhchina let shestidesyati,  s trubkoj vo
rtu, v halate naraspashku, tapochkah na bosu nogu.
     --    Vy   ko   mne?    Lechit'sya?    Snimat'   porchu?   Ochishchat'   auru?
Vorozhit'-privorazhivat'? -- perechislyal on, provodya zhenshchin po temnomu koridoru
i ne  trebuya otveta.  Potom  ostanovilsya,  obernulsya  i,  sverknuv  glazami,
pugayushche dobavil: -- Proklyat'ya nasylat'?
     Kvartira byla  ogromnaya, koridor  dlinnyushchij, vidimo, byvshaya kommunalka.
Iz  priotkrytyh dverej v  konce koridora mercal dnevnoj svet. Vsyudu valyalis'
kakie-to gazety, kolesa, instrumenty.
     -- U vas tut remont ili vsegda tak? -- sprosila  tihonechko Nina, uvidev
cherez shchel' v tualete sledy botinok za bachkom.
     -- Obizhaete! -- protyanul ekstrasens, potom snova ostanovilsya, obernulsya
i otrezal: -- Vsegda!
     On provel  ih na kuhnyu. |to byla obychnaya kommunal'naya kuhnya. Ee ubirali
poslednij raz,  vidimo, kogda  byl  zhiv imperator Nikolaj  Vtoroj, vo vsyakom
sluchae,  eshche  do nacionalizacii,  slugi hozyaina, kotorye pozzhe stali slugami
naroda  i ubirat'  kvartiru razuchilis'.  Vprochem, ob  etom  uzhe  pisal  odin
chelovek.
     Po stenam, na polkah, stoyali, viseli, lezhali pripravy, venichki, kustiki
i mnozhestvo prochej zasushennoj rastitel'nosti. V uglu u okna -- divanchik.
     -- Sadites' vot syuda, golubushki, -- procedil svobodnoj ot trubki chast'yu
rta ekstrasens, -- zovut menya Mark Zaharovich, a vy, ya tak ponimayu, ot Semki.
     On otvernulsya i pomeshal chto-to v kastryul'ke na plite.
     -- Ot Semochki, -- rasplyvayas', prosheptala Zoya.
     ZHenshchiny seli ryadkom na divanchik i slozhili ruki na sumkah, kak prilezhnye
uchenicy.
     --   Da   vy  razdevajtes',  --  spohvatilsya   zadumchivyj   ekstrasens,
oborachivayas'. I snova prinyalsya za kastryul'ku.
     Zoya snyala  kurtku, a  Nina plashch.  Ona pytalas' rasstegnut' i bluzku, no
Zoya pokrutila pal'cem u viska, i Nina peredumala.
     -- Nu-s,  kakie u kogo problemy? Rasskazyvajte.  Kak  zovut? -- nakonec
sprosil Mark Zaharovich.
     -- Nina.
     -- Zoya.
     -- Nachnem s Zoi, -- reshil ekstrasens, -- slushayu vas vnimatel'no.
     --  Mark  Zaharovich, pomogite, --  zavizzhala  Zoya  i gromko  zarydala v
kulak.
     --  Da  nu,  lapon'ka,  konechno,   pomogu.  O  chem  rech'?  CHto  vy  tak
rasstraivaetes', goluba moya?
     On opersya spinoj  o kuhonnyj stol, slozhil ruki,  zakryl glaza i, pyhnuv
trubkoj, progovoril:
     -- Nu, muzh vam izmenyaet, nu,  s  bryunetkoj, bryunetka ryboj pahnet,  vse
vizhu. Vse! Pravil'no?
     Zoya postesnyalas' skazat',  chto  vse skazannoe  otnositsya k  ee  podruge
Nine, a u nee, u Zoi, kvartirnyj vopros, ona pogadat' na budushchee hotela...
     -- Pravil'no, -- kivnula Zoya.
     -- Nu i na figa vam etot zamorysh!? Vy mozhete mne ob座asnit'?  -- sprosil
Mark Zaharovich, otkryv nakonec glaza.
     -- Da  kak  zhe,  doktor!  -- vmeshalas'  Nina. --  Skol'ko  v nego truda
vlozheno,  da  ved'  svoim trudom  iz obez'yany v cheloveka  ego prevratila.  A
teper', vyhodit, dlya drugoj staralas'?
     -- Tak. Vse yasno, -- rezko perebil Ninu ekstrasens  i vnov' obratilsya k
Zoe:  --  Est' dva  varianta. |tot (i on  ukazal  pravoj  rukoj  na kakie-to
puchochki za spinoj) --  dlya  nego. |tot (i on  ukazal levoj rukoj na kakie-to
venichki) -- dlya nee.
     Zoya ispugalas'.
     -- Doktor, -- skazala ona, polozhiv ruku na grud', -- nam tol'ko chtob ne
na smert'. Sejchas pohoronit' -- dorozhe, chem prokormit'.
     -- Da  chto ya, izverg? --  obidelsya  Mark  Zaharovich.  -- Esli vot  etim
nateret' ego bel'e, nu,  tam... plavki, mozhete poverit', on ot vas ni na shag
ne otojdet  (Nina, otodvinuv protyanutuyu Zoinu ruku, vzyala puchok), a esli vot
eto, --  prodolzhil  ekstrasens, -- rassypat' pod ee  nogami...  u-u-u... CHto
predpochitaete?
     -- I to i to, dlya strahovki. Da ya i sama pop'yu, -- zametila Zoya.
     --  Mozhno,  --  zakativ  glaza, lenivo  progovoril Mark  Zaharovich,  --
glavnoe -- ne pereputat'.
     Polozhiv upomyanutye travki v otdel'nye paketiki, Mark Zaharovich otdal ih
Zoe. Zoya otvela ego v storonku i, tiho shepcha chto-to na uho, rasschitalas'.
     |kstrasens brosil v kastryul'ku shchepot' soli i vyklyuchil gaz.
     --  A  eto  dlya  chego?  --  sprosila napryazhennaya Nina, glyadya na krasnoe
mesivo v kastryul'ke.
     -- |to ni dlya chego. |to  -- borshch, --  otvetil Mark Zaharovich. -- Nu a u
tebya, zajchik, chto priklyuchilos'?
     Zoya, podojdya szadi, dotronulas'  do plecha ekstrasensa.  Tot vzdrognul i
obernulsya.
     --  YA, doktor, pojdu  na ulicu.  Spasibo vam  ogromnoe. Nin,  ya tebya na
ulice obozhdu,  -- skazala  Zoya, poklonilas' ekstrasensu  i, vydernuv  kurtku
iz-pod podrugi, ischezla v glubine koridora.
     Mark Zaharovich, provodiv ee tomnym vzglyadom, obernulsya k Nine, podvinul
i podmyal pod sebya shirokim zhestom taburet  i pristal'no posmotrel na nee. Ta,
v svoyu ochered', popravila prichesku.
     -- M-da... Raboty u nas s vami nepochatyj  kraj! -- tyazhelo vzdohnul Mark
Zaharovich.
     -- Da? -- rasstroilas' Nina. -- Vse tak ploho?
     -- Nu,  posmotrite,  posmotrite,  kakaya u  vas chernaya aura,  -- zashelsya
ekstrasens, vskakivaya  i tycha  rukoj  v temechko Niny, --  chto zh vy tak  sebya
zapuskaete, milaya vy moya?
     -- Oh, dorogoj!  YA kakaya-to proklyataya na etom svete,  --  mahnuv rukoj,
okonchatel'no rasstroilas'  Nina, -- kto-to na  menya proklyat'e  nalozhil.  |to
tochno.  Uznat'  by --  kto? --  i  ona zaskrezhetala  zubami i stala zagibat'
pal'cy:  --  Semejnogo  schast'ya  net,  zdorov'ya  net, denet  net, sosedi  --
svolochi,  shapku  v  pokras  otdala  -- ispoganili. YA  special'no vzyala,  vam
pokazat'. Mozhno?
     Nina dostala iz sumochki malen'kij skukozhennyj komochek meha.
     --  Kak  vy  dumaete, chto eto?  |to -- vot  takaya  pescovaya shapka.  Nu,
skazhite,  razve ya  ne  proklyata? Razve  obychnomu  cheloveku  mogut  tak  veshch'
isportit'?
     -- Da... -- sochuvstvenno vshlipnul Mark Zaharovich, -- nu, chto vy mne-to
rasskazyvaete? Vy eshche po lestnice  shli, a  ya uzhe  vse pro vas znal, pro vashi
kvartirnye  problemy...  Kanal  s  kosmosom u vas,  zajchik moj,  ves' zabit.
Naproch'. I porcha na vas davnishnyaya. U vas ved' yazva dvenadcatiperstnoj?
     Nina kivnula.
     -- Nu vot, -- obradovalsya Mark Zaharovich.
     -- CHego tol'ko u  menya net, doktor. U menya istoriya bolezni, kak  polnoe
sobranie sochinenij Lenina ili istoriya vojn v shestidesyati tomah.
     -- Nu, sejchas ya s vami nemnogo porabotayu,  a potom pridetsya eshche prijti.
Rasstegnite  na bluzke verhnie  pyat' pugovic,  pozhalujsta, razdvin'te poshire
kolenochki, da ne smushchajtes' vy, golubushka, ne smushchajtes'.

     CHerez dvadcat' minut Zoya uvidela, kak k domu pod容hala "skoraya", iz nee
vybezhali medbrat'ya.  Spustya minutu oni  vynesli  na  nosilkah ekstrasensa, v
bessoznatel'nom sostoyanii bredivshego tol'ko odnim slovom: tyur'ma. Nina vyshla
sledom  s  ogromnym paketom,  nabitym  travami  i  banochkami. V  dveryah  ona
stolknulas' s  huden'koj elegantnoj damoj, kotoraya shla k Marku Zaharovichu so
svoimi problemami.
     -- YA kvartiru zakryla, borshch  vyklyuchila, klyuchi emu v karman bryuk sunula,
-- skazala Nina, i mediki zahlopnuli dver' mashiny.
     -- CHto ty s nim sdelala? -- v uzhase sprosila Zoya.
     Nina otreshenno smotrela skvoz' podrugu.
     -- On moyu auru reshil ochistit', perenapryagsya, bryk so stula  i  lezhit. A
mne polegchalo!.. Vo u muzhika rabotenka!
     ...V magazine bylo mnogo narodu.
     -- Zoj, ya pojdu posmotryu na nee, -- Nina vyshla iz-za kassy i reshitel'no
napravilas' v rybnyj otdel. Podoshla k "rybnomu" hvostu  i prosunula  golovu,
delaya vid, chto pytaetsya razglyadet' vitrinu mezhdu zhivotami pokupatelej.
     -- Za chem ochered'? CHego dayut-to?
     -- Hoper, milaya, hoper, -- skazala odna starushka.
     Nina podnyala golovu i udivlenno pokosilas' na nee:
     -- "Hoper-invest", chto li?
     -- T'fu ty, sovsem uzh s etoj reklamoj! Krasnoper, dochka, krasnoper.
     Nina vernulas' k Zoe. Dolozhila obstanovku.
     --  Nu, davaj, -- vydohnula  Zoya, -- vot tut porog i posypem.  Travu-to
rasterla?
     Oni zagorodili posetitelyam magazina prohod i posypali porog travkoj.
     -- Dezinfekciya,  grazhdane, sanepidstanciya! -- prigovarivala Zoya, pyatyas'
v storonu ulicy.
     3
     Volodyu Polyana naryazhali vsej  sledstvennoj  brigadoj: ZHenechka sperva ego
nemnogo  postrigla,  podobrala ochki  dlya  solidnosti, galstuk. Kostyum prines
Snegov, u  nego byl tot zhe razmer, chto i u  Volodi. Kejs ZHenechka privezla iz
doma. Altuhov dva dnya nazad snova uletel v Egipet.
     -- Mne  nuzhno,  chtoby ty, Volodya, ne prostym pokupatelem  pokazalsya, ne
blagorodnym bratcem,  riskuyushchim  radi  Len'ki  svobodoj, a  chtoby po  odnomu
tol'ko  vneshnemu vidu YUldashev ponyal,  chto ty cennyj klient, chto s tebya mozhno
mnogoe poimet'.
     --  Da  ya  sam  sebe   uzhe  Berezovskim  kazhus',  --  ulybnulsya   svoej
gollivudskoj ulybkoj Volodya.
     --  I tak ne  ulybajsya, pozhalujsta, bol'no uzh ty po-dobromu ulybaesh'sya,
slovno pastor.
     Utrom  iz  kabineta Snegova  Volodya  uzhe  pozvonil  YUldashevu,  poprosil
naznachit' vstrechu. Horosho u nego vyshlo, naporisto, kak budto odolzhenie svoim
zvonkom etomu YUldashevu delal.  Tot  skazal,  chto Len'ku pomnit i na  vstrechu
priedet.
     Volodyu provozhala ZHenechka, vysadila ego  u metro "Kievskaya", pryamo vozle
otdeleniya  milicii.  Stranno bylo, chto baryga naznachil vstrechu nevdaleke  ot
otdeleniya, mozhet, u nego tam est' svoi lyudi.
     U zdaniya vokzala  so storony ploshchadi uzhe  stoyali  tri mashiny snegovskih
rebyat i operativnikov FSB. No YUldasheva brat' oni ne sobiralis'. Slushali, kak
pojdet  razgovor.  ZHenechka  sidela v odnoj iz etih  mashin. Kakovo zhe bylo ee
udivlenie, kogda  baryga  vyshel iz dverej, nad kotorymi visela sinyaya doska s
nomerom i nazvaniem vokzal'nogo otdeleniya milicii.
     Kak ni  v chem ne  byvalo  YUldashev,  molodoj,  hippovo odetyj  paren'  s
glazami navykate  i krupnym  dugoobraznym  nosom, osmotrel  ploshchad' i  poshel
navstrechu Volode. V priemnike razdalsya ego slegka shepelyavyj golos:
     -- Vy Veselyj?
     --  Zdravstvujte,  --  Volodya  protyanul  ruku   YUldashevu,  --  pojdemte
projdemsya. Vy prinesli tovar? -- I vzyal ego pod lokotok.
     Pomolchav, YUldashev sprosil o zapiske. Volodya dal emu ee prochitat'.
     --  Vy tol'ko ne pugajtes',  Len'ka tam, v tyur'me, sovsem rasteryalsya, ya
zaplachu kak polozheno.
     Lico YUldasheva radostno vspyhnulo, on bylo potyanulsya v karman.
     -- Nu, chto vy! -- ostanovil ego Volodya (derzhalsya on  vysokoklassno, kak
budto s pelenok vyglyadel na dvadcat' dva milliona). -- Ne zdes' zhe. I potom,
u menya k vam budet osobyj razgovor.
     Volodya podvel YUldasheva, kak kutenka kakogo, k skveru za stoyankoj mashin:
     -- Mozhet  byt',  zajdem  v  "Slavyanskuyu"?  Tam  neplohoj  restoran,  --
val'yazhno predlozhil on,  i ZHenechka pochuvstvovala,  kak u nee krov'  hlynula k
golove, no Volodya tut zhe dobavil: -- Ah da, vy v takom vide...
     Tut YUldashev sovsem uzh snik, za kustami mel'knulo ego lico,  rasteryannoe
i blednoe.
     -- Golubchik,  vy chto-nibud' slyshali o VS-231?  --  Volodya zadal  vopros
ochen' tiho, poglyadyvaya po storonam.
     YUldashev naklonil golovu i iskosa posmotrel na gospodina pokupatelya.
     -- A ya dumayu,  v  kogo  Len'ka takoj umnyj?.. A chto vy slyshali o VS? --
sprosil v otvet YUldashev, peredavaya, nakonec, Polyanu geroin.
     Tot vlozhil v ladoshku barygi koshelek:
     -- Beri s koshel'kom, na pamyat'.
     "Nu, vot, -- vzdohnula ZHenechka, -- teper' Leshu YUldasheva budet slyshno ne
tol'ko  doma".  Knopku  na   koshel'ke   razrabotal  na   dosuge  kriminalist
Poltoreckij.  Stariku  teper'  ochen'  redko prihodilos'  vyezzhat'  na  mesto
prestupleniya:  vospital uchenikov,  a  sam balovalsya vot  takimi  suvenirami,
zhalko bylo otdavat' prestupnikam.
     Dogovorivshis', chto novaya vstrecha sostoitsya ne pozzhe, chem cherez dva dnya,
oni  razoshlis' v  raznye storony.  Proslediv vzglyadom za  YUldashevym, ZHenechka
uvidela, kak tot vozvrashchaetsya v otdelenie milicii.
     CHerez tri chasa, iz odnoj iz  mashin, stoyashchih na ploshchadi vozle  otdeleniya
milicii  vysypalis'  rebyata  iz  transportnoj  prokuratury  i, vorvavshis'  v
otdelenie, zaderzhali majora Fed'ko i lejtenanta Caplina, kotorye v eto vremya
uvlechenno nasilovali vokzal'nuyu prostitutku. I delali eto pryamo v kamere, ne
zakryvaya dverej.
     Lesha  YUldashev, byvshij  sokursnik  Anatoliya  Ganicheva,  napravlyalsya  pod
neusypnym nadzorom Snegova i ZHenechki k domu s ogromnym balkonom, gde Ganichev
zhdal   ego,   ukutavshis'   v   puhovoe  odeyalo,   raskachivayas'   v  ogromnoj
kresle-kachalke: dyshal svezhim vozduhom.

     Zapilikala  raciya:  "ertyu-46,  konfidencial'no.  Operativnyj  rabotnik
transportnoj  milicii  lejtenant  Caplin  -- rodnoj brat  Valeriya Caplina --
rukovoditelya yuridicheskogo "Soobshchestva",  zaregistrirovannogo otdelom yusticii
v kachestve obshchestvennoj  organizacii.  Svyazi  ustanovit'  poka  ne  udaetsya.
Bud'te vnimatel'ny. Bnm. Konec svyazi".

     --  Kto  by   somnevalsya,  chto   ih  prikryvaet  "legavka",  --  vnyatno
progovorila ZHenechka uzhe vyklyuchennoj racii.
     4
     --  Gde  tvoya? -- sprosil Lesha YUldashev, vhodya  v kvartiru  Ganicheva. --
Roditeli est'?
     V  perednej  YUldashev  dolgo  staskival s sebya  kurtku,  pidzhak,  koftu,
vodolazku, v rezul'tate okazalsya hudyushchim  parnem. Tolik  Ganichev  perehvatil
rezinkoj svoj konskij hvost, priblizilsya k zerkalu i smahnul chto-to s shcheki.
     -- Po delu? -- sprosil on YUldasheva, propuskaya ego v kuhnyu.
     V  okne, kak  na  ekrane kinoteatra "Oktyabr'", dlya ZHenechki  so Snegovym
pokazyvali kino pod nazvaniem "Vstrecha staryh vlyublennyh".
     V eto vremya staraya  sobachnica vygulivala  svoego  bul'ter'era  kak  raz
vozle snegovskoj "shesterki". Kak vkopannaya ona zastyla pered oknami Ganicheva
i ustavilas' v nih.
     --  T'fu,  gadost'  kakaya,  --  v  serdcah  plyunula  ona  na  kolesa  i
prislonilas' k kapotu, -- nu, ladno paren', a devchonka-to lizhetsya i styda ne
znaet, oni by eshche na balkon vyshli.
     -- Babulya, da ej tozhe prostitel'no, -- ochen' tiho vtoril  ej Snegov, --
potomu kak ona -- tozhe paren'.
     -- Tishe, Vanechka. Spokojnee, -- progovorila ZHenechka potupyas', -- babulyu
mozhet udar hvatit'.
     Snegov  zasmeyalsya i  sluchajno nazhal  na  klakson.  Starushka vzdrognula,
obernulas', i  ZHenechka so  Snegovym uvideli,  chto  u  nee v nosu,  v srednej
pereponke, vdeto kol'co, malen'koe,  s kamushkom, i vyglyadelo eto na ee uzkom
dryablom lice ves'ma ekstravagantno.
     Vo   vremya  prosmotra   zrelishcha  ZHenechke  udalos'  vyyasnit':   Saparova
postavlyaet  Ganichevu syr'e,  prichem sama izgotovlyaet  ego  v kakoj-to  svoej
nore. ZHenechka  priehala domoj, napolnila vannu, postaviv  televizor naprotiv
otkrytoj dveri v vannuyu komnatu i blazhenno voshla v dushistuyu tepluyu penu.

     ...Na sleduyushchij den' Ganichev nakonec-to vybralsya iz doma.
     |to  bylo  stranno.  Ganichev  ne govoril  ni  s  kem  po  telefonu,  ne
dogovarivalsya  o  vstreche.  Tol'ko Raya  Vorob'eva  pozvonila  s  raboty: ona
perevelas' v nazemnuyu sluzhbu  aeroporta, v kassy. Zvonila uznat', kak dela u
lyubimogo,  ne  kupit'  li  emu  sigaret.  Ganichev ogryzalsya,  kak  kapriznyj
rebenok, a  ona vse bol'she i bol'she pered  nim -- vernee pered telefonom  --
stelilas'.
     CHasa  v chetyre  Ganichev vyshel iz doma i napravilsya v storonu Kremlya. On
proshel peshkom vniz do Ohotnogo ryada,  potom spustilsya  v  podzemnyj perehod.
Snegovu prishlos'  otpuskat' rebyat iz mashiny. Ganichev shel po pryamoj  dovol'no
daleko  --  cherez  vsyu  Krasnuyu ploshchad',  vyshel na Moskvoreckij  most, zatem
svernul  na Balchug, napravilsya po Bol'shoj Ordynke. Ni razu ne oglyanulsya, shel
netoroplivo, slovno gulyal.  Pered spuskom  na  stanciyu metro "Tret'yakovskaya"
Tolik ostanovilsya, pereshel na protivopolozhnuyu storonu ulicy. Zashel v puzatuyu
zheltuyu  cerkov'  "Vseh   skorbyashchih   radosti".  Operativniki  udivilis',  no
posledovali za himikom.
     Cerkov'  kogda-to,  na  radost'  i uteshenie  zamoskvoreckim  prihozhanam
postroil  arhitektor  Bove, segodnya ona  byla ogorozhena, vhod byl  v glubine
dvora.  Za  cerkov'yu  stoyal  vysokij  seryj  dom. V  nem zhil  nekogda  poet,
napisavshij:
     YA vzdragival, ya zagoralsya i gas.
     YA tryassya, ya sdelal sejchas predlozhen'e...
     Azhurnaya  reshetka ogrady byla v  dal'nem konce razorvana.  Snegov  srazu
primetil. Pokazal glazami svoim: mol, pust' imeyut v vidu, chto cerkovnyj dvor
skvoznoj.
     Oni voshli vsled  za Ganichevym, ne  vse,  tol'ko  Snegov i Volodya Polyan.
Volodya osenil sebya krestnym  znameniem, oglyadelsya. Snegov ostalsya  u  vhoda.
Lyudej v hrame bylo  malo. Vozle ikonostasa,  u okon, vyhodyashchih  na  Ordynku,
sidel sluzhka, dve zhenshchiny torgovali svechami v cerkovnyh lavkah.
     V  tuskloj krugloj zale  s  kolonnami  po okruzhnosti i  redkimi bednymi
ikonami Ganichev, krestyas', podoshel k hramovoj ikone, poceloval ee i vyshel na
ulicu.
     Postoyav pered cerkovnym vhodom minut pyat', on pustilsya v obratnyj put'.
Na Balchuge svernul na Obvodnyj kanal i doshel do Paveleckogo vokzala. Daby ne
namozolit'  parnyu glaza, operativniki  shli  po parallel'noj ulice  Osipenko.
Vskore iz pereulka so storony Moskvy-reki vynyrnula snegovskaya "shesterka", i
ih smenili naparniki. Teper' po naberezhnoj Obvodnogo za Ganichevym shel Volodya
Polyan.  Emu  zhe  i prishlos' ehat'  vmeste  s Ganichevym  na metro do  Rechnogo
vokzala, tam on snova sel v mashinu. Kak uzh udalos' Snegovu za dvadcat' minut
doehat' ot  Paveleckogo  do  Rechnogo  --  cherez  centr ili  po  Sadovomu, --
vyyasnyat' bylo nekogda.
     --  Teper' vse druzhno vyhodim, rebyata, -- prikazal Snegov, -- chuet  moe
serdce, v parke Druzhby u nego  vstrecha. A  tut v alleyah i zabludit'sya mozhno,
glyan'te.  Ty,  Volodya,  --  povernulsya on  k Polyanu, -- ne  svetis',  sidi v
mashine,  podrulivaj  potihon'ku za Ganichevym,  esli  vozmozhno budet,  zapishi
vstrechu na video i magnitofon, teper' zhiven'ko rassypalis' po parku.
     V gorode bystro stemnelo.
     Pyshnye  zasnezhennye krony  sosen, mohnatye stvoly listvennic  zakryvali
prostranstvo, smykalis' nad  alleyami. Noyabr' perevalil  k  zime.  Sgustilas'
t'ma, vdaleke, na Leningradskom shosse mel'kali yarkie ogni far. Snegov  znal,
chto  s  toj storony parka, kuda  napravilsya Ganichev,  net perehoda na druguyu
storonu, tam vysokaya  metallicheskaya ograda Rechnogo vokzala podpiraet tyazhelye
vetvi  derev'ev, ne puskaya  kustarnik  na trotuar. Ganichev v seroj  korotkoj
kurtke mayachil pryamo  pered  Snegovym,  potom  povernul  v  storonu pamyatnika
Mahatmy Gandi.
     Tam, vokrug klumby stoyali  skam'i,  na odnoj  iz nih sidel uzhe pomoshchnik
Snegova, na drugoj starik delal vid,  budto  chitaet gazetu. Snegov  ponimal,
chto pri takom  osveshchenii, pust' dazhe nevdaleke goryat fonari, ni odin pozhiloj
chelovek  chitat' ne stanet, stariki beregut svoe  zrenie. On uznal  v starike
togo samogo "sluzhku" iz cerkvi na Ordynke.
     Snegov ostanovilsya u pamyatnika, rassmatrivaya vysechennoe v nogah Mahatmy
imya skul'ptora. Ganichev proshel mimo  klumby, ushel daleko,  pochti do  detskoj
ploshchadki. Potom bystro vernulsya i uselsya vozle starika.
     Na  drugih  skam'yah uzhe nikogo ne bylo. Operativniki,  daby ne spugnut'
Ganicheva i ego  vizavi,  razbrelis' poodinochke v raznye storony.  Na obochine
Leningradki  stoyala "shesterka" Snegova,  za  rulem sidel Polyan,  vnimatel'no
slushaya pervye repliki sidyashchih v parke lyudej. Snegov  sobral  svoih u detskoj
ploshchadki:
     -- Tol'ko  nablyudaem,  rebyata.  |tot starik -- ne tot,  kto  nam nuzhen.
Pochti  ne  tot. Esli chto-to  proizojdet, ya podojdu k pamyatniku poblizhe. Esli
nuzhno budet ih brat', dotronus' do pamyatnika rukoj. No do etogo postarajtes'
ne obnaruzhit' sebya.  Vy dvoe povedete  Ganicheva domoj, ya  i  Polyan poedem za
starikom.
     -- Mark Zaharych, -- tiho skazal  Ganichev stariku, -- mne nuzhna Veronika
Sergeevna.
     -- CHto za srochnost'? Mog by v institute ee najti.
     -- U nas kanikuly nebol'shie, -- poyasnil Ganichev.
     Golovu starika obramlyali rimskie kudryashki, ne hvatalo tol'ko  lavrovogo
venka, chtoby shozhest' ego s patriciyami byla stoprocentnoj. Pravda, v zubah u
nego vskore okazalas' nebol'shaya  trubka, kotoruyu on dolgo raskurival, slushaya
molodogo cheloveka. Vryad li patricii balovalis' takimi.
     --  Ponimaete, Mark Zaharych, est' rabota, to est' pokupatel'. Emu nuzhno
mnogo VS, on sam svyazan s kakoj-to chastnoj klinikoj.
     -- CHto znachit "s kakoj-to"? Vy cheloveka proverili?
     Ganichev nachal razdrazhat'sya:
     --  |to  ne  moe delo. YA ot etogo nichego  ne  budu  imet'.  YA vam zakaz
peredayu, a klienta proveryajte sami. U menya net takoj vozmozhnosti.
     -- Nu,  ladno-ladno, Tolik, ne kipyatis'. Nam tvoi mozgi  v  syrom  vide
nuzhny, a ne v varenom. Budet tebe rabota. Kak Raechka?
     -- Raechka vas  volnuet? -- Ganichev povysil golos.  -- Vot i vzyali by ee
sebe, dolgo eshche mne s nej...
     -- Tolya, Tolya, priderzhi harakter, -- usovestil starik,  pyhnuv trubkoj,
-- tebya zhe ne kirpichi zastavlyayut taskat',  a ya  ne  mogu,  ya uzhe star, da  i
Veronika Sergeevna prirezhet. Kak tam papasha Kozlovskij, ne proyavlyalsya? K vam
nikto ne prihodil?
     -- Net,  -- fyrknul Ganichev, -- krome  YUldasheva nikto. Tam menty chto-to
mudryat  na  "Kievskoj".  Caplin  poka  prikrytie   davat'  ne  budet,  nuzhno
perezhdat'. Tak chto klient ob座avilsya ves'ma kstati.
     -- Tol'ko ty mne familiyu ego  skazhi,  razuznaem, chto za  ptica... Da  i
syr'e est', Veronika Sergeevna uzhe obrabotala...
     -- A plemyannik ee? -- vdrug sprosil Ganichev. -- Otkuda on vzyalsya-to?
     U starika rasshirilis'  zrachki,  kak  u kota  vo  vremya  zhivotnyh kolik,
vzglyanuv na Tolika, on rezko dernul golovoj.
     -- Ne tvoego uma eto delo. CHtob bol'she ne zaikalsya, synok. I ne vzdumaj
domoj k Veronike sovat'sya, tam menty karaulyat. Tol'ko na kafedre.
     --  Ta-ak. Nachinaetsya.  A gde  zh  ona  zhivet?  --  udivilsya Ganichev. --
Dolgo-to skryvat'sya nel'zya...
     --  ZHivet  u  menya,  a  skryvat'sya  ej  i  ne pridetsya.  Ona  v  drugoe
gosudarstvo perebirat'sya nadumala, k bratu v Kiev.
     -- To est' kak v Kiev? -- vozmutilsya Ganichev. -- A my? A vy?
     --  YA, konechno,  uedu  s nej, u nas obshchee hozyajstvo. A  rabotat' ottuda
dazhe legche. Budem tebe gotovoe syr'e  peresylat':  granica-to svobodnaya, kto
starikov obyskivat' stanet. Odna noch', i my uzhe v Moskve.
     Polyan davno uzhe lezhal na perednih siden'yah, chtoby  ne privlech' vnimaniya
starika, to i delo zyrkayushchego po  storonam. Nebol'shoj ob容ktiv byl vystavlen
v  okno avtomobilya,  Volodya  smotrel na monitor, kotoryj byl  predvaritel'no
spushchen  na dno mashiny. Znachit,  Nesterov ne oshibsya: Saparova ne tol'ko imeet
otnoshenie k narkobiznesu, no i rukovodit etoj shajkoj-lejkoj, rabotayushchej  pod
prikrytiem milicii. Vot tak-to.
     Ganichev vypyatil vpered chelyust', otchego stal pohozh na kamennoe izvayanie.
Kozha na ego lice byla tonkaya, obtyagivala skuly i chelyust',  kak seryj matovyj
chulok.
     5
     Ganichev  nemnogo  uspokoilsya.  On  pozhertvoval  vsem,   chego   mog   by
dostignut', radi  perspektivy uehat'  na Zapad.  Iz instituta  ego  nikto ne
gnal, kandidatskuyu  on zashchitit.  Stat'i  ego tozhe  zametili  v  Amerike  i v
Izraile.  On  perestal udelyat'  vremya svoej  dissertacii. Ona byla  napisana
davno i  zhdala svoego sroka  -- Ganichevu nuzhno bylo  proderzhat'sya na kafedre
eshche  god: tam  laboratoriya,  reaktivy,  oborudovanie. Tuda,  kstati, polgoda
nazad  prishla  Veronika  Sergeevna  Saparova. Dekan  fakul'teta privel  ee i
predstavil  tak,  kak  budto ona byla po  men'shej  mere  zhenoj  General'nogo
sekretarya OON.
     Tolik i  sam  konstruiroval sinteticheskie trankvilizatory,  vsyakie  tam
dopingi i prosto veselen'kie  poroshki, poka Veronika Sergeevna -- zaveduyushchaya
laboratoriej -- ne pojmala ego za ruku.  Ganichev  reshil, chto ego  vygonyat iz
instituta,  no Saparova, naoborot,  predlozhila emu nauchnyj opyt po  sozdaniyu
lekarstvennogo  preparata,   formula  kotorogo  byla  napechatana  v  zhurnale
"Chemical  education",  pravda,  v bolee  uproshchennoj  forme,  da  eshche  pachku
"zelenyh" avansom vylozhila. Tolik ponyal, chto napal na zolotuyu zhilu.
     Edinstvennoe, chto ego ne ustraivalo v ego rabote, --  eto znakomstvo so
styuardessoj.  No   Veronika  Sergeevna  nastoyala:  svela  ih   v  restorane,
organizovala shumnuyu kompaniyu i izyskannye blyuda. Ganichevu prishlos'  vyselit'
YUldasheva na kvartiru, vstrechat'sya oni stali sovsem redko. Saparova ih pasla,
ona isklyuchila YUldasheva iz instituta, zato smogla  privlech' ego dlya raboty na
vokzale. Lesha YUldashev ne hotel uezzhat' k sebe v Baku. Tam chetyre sestry, tam
bol'naya mat' Hanum, bezrabotica, pogromy.
     Konechno, Baku emu chasto snilsya. Lesha ne byl tam uzhe sem' let. Kogda ego
dyadya  priehal k nim v dom i skazal, chto Lesha mozhet postupat' v Moskvu, Hanum
ustroila  pir  na  ves' mir. Rodstvenniki dali den'gi,  mnogo deneg. Lesha ih
dolgo ne tratil, dazhe ne zalezal v koshelek, kotoryj  hranilsya  v obshchezhitii u
komendanta. A kogda konchilis' nalichnye  i  pervaya  stipendiya, Lesha  poprosil
komendanta  otkryt'  sejf.  Komendant udivilsya: zachem  studentu  ponadobilsya
sejf? Deneg svoih Lesha bol'she ne uvidel. Vot togda-to i prinyali  ego  v svoyu
kompaniyu  oboltusy  s  chetvertogo  etazha.  Privilegirovannye  shestikursniki,
"starichki", "otcy".
     Ganichev poznakomilsya s YUldashevym na kafedre.
     ZHilos'  Toliku  togda   neploho:  edinstvennyj   syn  svoih  roditelej,
diplomata-papochki i  nasedki-mamochki, obitavshih v tu pyatiletku v osnovnom na
anglijskih  polyah dlya  gol'fa.  Tolik  zhil odin  v  pyatikomnatnoj  kvartire.
Kvartira dostalas' otcu  eshche v  konce  sorokovyh,  posle togo kak vsyu sem'yu,
zhivshuyu zdes' do etogo, uveli pod ruki v izvestnom napravlenii.
     Vskore  Lesha YUldashev  pereselilsya  k svoemu starshemu drugu  i lyubovniku
Toliku,  aspirantu  i   geniyu  himii,   kak   ego  nazyvali   vse   studenty
proslavlennogo himiko-biologicheskogo...

     Gil'diya  rossijskih advokatov  byla nezhna, kak vesennee solnyshko... Ona
byla  gotova  prilaskat'  lyubogo, brosayushchegosya v ee lono. ZHenechka  ZHeleznova
priehala v  Gil'diyu  proverit',  ne yavlyaetsya  li preslovutoe, nabivshee  vsem
oskominu "Soobshchestvo" ee sostavnoj chast'yu.
     Pervye  vice-prezidenty Gil'dii, demonstriruya priyazn' k  ocharovatel'noj
efesbeshnice, napereboj  soobshchali ej, chto  "net, konechno", a nachal'nik obshchego
otdela gotov byl dazhe stancevat' pered nej kakuyu-nibud' tarantellu...
     Vprochem, vse oni ne ochen' ustraivali ZHenechku. Ona predpochla im drugogo.
V Gil'dii na neponyatnoj dolzhnosti rabotal Sergej Luknickij, bolee podhodyashchij
ej  dlya  izmeny  s  lyubimym  muzhem.  I  na nego-to  byla  vsya  nadezhda.  Oni
otsutstvovali chasa  tri.  Potom  on vel ee, kak caricu  Tamaru, po koridoram
Gil'dii, iz kabinetov vyglyadyvali sotrudniki.
     Nasladivshis' zhizn'yu, ZHenechka uznala  glavnoe: "Soobshchestvo" -- ne detishche
Gil'dii.  Mozhno  prekrasno  pisat' predstavlenie Minyustu.  A  v  Gil'dii  ej
ponravilos'. Milye dobrye lyudi.

     Starik  poshel  v  storonu  Flotskoj  ulicy,  vdol'  shosse,  gudyashchego  i
fyrkayushchego,  razbryzgivayushchego  podtayavshij  sneg  vo   vse  storony.  On  shel
navstrechu dvizheniyu, utopaya v  neubrannyh  snezhnyh kuchah,  krasivo otbrasyvaya
trost' vpered, v storonu, nazad. Snegov nablyudal za nim, dolgo ne trogayas' s
mesta,  ibo stoyal  on  v  glubine detskoj ploshchadki,  za derevyannym  domikom,
daleko vperedi. Ne uvyazyvalas' eta trost' s cerkovnym odeyaniem starika. Bylo
pohozhe,  chto  Mark  Zaharych  sobiraetsya idti domoj  peshkom:  ves'  transport
ostavalsya u nego za spinoj -- i metro, i ostanovki avtobusov, trollejbusov.
     Ganicheva vzyali u nego na kvartire. On bol'she byl  ne  nuzhen sledstviyu v
kachestve darmovoj podsadnoj utki, svoyu missiyu on vypolnil.
     Vecherom, kogda Raya Vorob'eva vozvratilas' domoj, k nej yavilas' ZHenechka.
Ona  pozvonila  v  dver'  i  byla  vpushchena  tol'ko  chto  vyshedshej  iz  vanny
styuardessoj.
     --  A ya  dumala, muzh vernulsya, -- Raechka stushevalas',  obvyazyvaya golovu
polotencem v vide chalmy.
     Rumyanaya,  svezhaya,  v belom mahrovom halate i  v  etoj rozovoj chalme  na
golove,  s vybivshimisya lokonami, ona  nikak ne vyazalas' s dlinnovolosym yunym
alhimikom, kotorogo ZHenechka videla nedavno v  konce etogo doma.  Na  vid Rae
Vorob'evoj bylo  let dvadcat'  pyat': krepko sbitaya,  nebol'shogo  rosta,  ona
srazu raspolozhila ZHenechku k sebe.
     -- Prohodite, -- predlozhila Raya. -- Vy kto?..
     ZHenechka skazala, kto ona, i sprosila:
     --  Skazhite,  Raechka,   vy   zaregistrirovany  s  Anatoliem  Petrovichem
Ganichevym?
     Raechka poser'eznela, sela za stol.
     -- Net, on ne  hochet.  Da  i  voobshche,  chem  dal'she, tem  nashi otnosheniya
strannee.
     -- V kakom smysle?
     -- On otdalyaetsya, pochti ne zamechaet menya. A mne nekuda idti.
     -- Tol'ko poetomu vy ego kormite, uhazhivaete za nim, zhivete s nim?
     Raya  pozhala plechami, sdvinula  brovi i, kak pokazalos' ZHenechke, vpervye
otvetila sama sebe:
     -- Navernoe.
     -- Davno vy znakomy?
     --  Uzhe  chetyre  mesyaca.  Nas  poznakomila  odna  moya   passazhirka.  My
razgovorilis' s nej odnazhdy, kogda ona letela moim  rejsom. S teh por v moej
zhizni vse poshlo naperekosyak.
     -- Skazhite, -- vdrug  sprosila ZHenechka, -- a v poslednem rejse iz Kaira
vy ee videli, etu vashu znakomuyu?
     -- Vy i pro Kair znaete? Da, Veronika Sergeevna letela...
     -- Ona odna letela?
     Raechka  zadumalas', budto  chto-to vspomnila,  somnenie  probezhalo po ee
licu:
     -- Ona letela  odna. V smysle  --  sidela odna,  v smysle, ryadom  s nej
mesta  byli svobodnye. My pozdorovalis', ona eshche menya pro Tolika sprashivala,
prosila  peredat' emu,  chtoby  on s  nej  svyazalsya.  No mne  pochemu-to togda
pokazalos', chto v salone est' ee soprovozhdayushchij...
     -- Pochemu vy tak reshili? -- nastorozhilas' ZHenechka.
     -- A vy pro Veroniku Sergeevnu sprashivat' prishli?
     -- I pro nee tozhe, ya vam pozzhe ob座asnyu. Nu tak?..
     -- Znaete, tot passazhir...
     Raya  vstala,  vzyala  s  tumbochki tryapku i mashinal'no proterla  kuhonnyj
stol. YArkij zelenyj abazhur sveshivalsya k ih golovam na pruzhinistom stebel'ke,
slegka pokachivayas'.
     ZHenechka to i delo kosilas' na dva holodil'nika, stoyashchih v uglu kuhni. V
odnom iz nih hranyatsya reaktivy.
     --  Nas  ved'  eshche  v Urengoe  doprashivali. V  samolete  okazalsya trup,
zmeya...
     -- YA znayu ob etom.
     -- A samolet byl zabit  do otkaza dvumya urengojskimi rejsami.  Tak vot,
tot ubityj sidel ryadom s odnim muzhchinoj, oni vmeste iz Kaira leteli, dazhe ne
peresazhivalis', ot samogo Kaira do samogo Urengoya.
     -- I vo Vnukove ne vyhodili? -- podskazala ZHenechka.
     -- Da v tom-to vse i delo. Poprosilis', pokazali bilety, slovno zaranee
znali, chto posle dozapravki my poletim v Urengoj. A  ved'  my v Kaire eto ne
afishirovali. Otkuda oni znali?..
     -- Tak otkuda?..
     -- Ponimaete, Veronika Sergeevna k  nim ne  podhodila, ne zagovarivala,
kogda samolet iz Kaira  v Moskvu letel, eto  da, no ved'  tol'ko  ona  mogla
znat' o dal'nejshem marshrute samoleta...
     ZHenechka udivilas'  i  odnovremenno  oblegchenno vzdohnula, kak  vzdyhayut
kosmonavty,   sostykovyvaya  svoj  korabl'  s  orbital'noj   stanciej:  "Est'
kontakt"...
     Ostorozhno sprosila:
     -- Otkuda ona znala, eto vy ej skazali?
     -- Eshche v Moskve, kogda ona otdyhat' v Kair letela, -- soznalas' Raya, --
nam kak raz dali plan poletov na noyabr',  vy ponimaete? Nikto iz  passazhirov
ne mog znat' ob Urengoe.
     -- Skazhite, a letchiki legko soglasilis' ostavit' passazhirov v samolete,
kogda  samolet vo Vnukove zapravlyalsya? I gde byli kupleny ih bilety v  Novyj
Urengoj? Ne v Kaire zhe?
     -- Net, v Moskve, zaranee. Vse bylo oformleno pravil'no. YA  sejchas sama
na kassah, u nas s pasportami strogo...
     -- A Saparova daleko ot etih muzhchin sidela?
     Familiya  Saparovoj proizvela  na  Rayu  neozhidannoe  vpechatlenie. U  nee
okruglilis' glaza, brovi popolzli vverh, tak chto dazhe chalma  s容hala nazad i
okonchatel'no svalilas' na pol.
     --  Vy chem-to udivleny?  Mozhet,  vody? -- pospeshila  predlozhit' ZHenechka
Rae, uronivshej golovu na ruki.
     --  Kakaya zhe ya dura, nu kakaya zhe ya dura! -- prostonala ona. -- Ved' eto
s  samogo nachala bylo podstroeno, oni  ved' znali, chto  moj otec  zanimaetsya
zmeyami,  eto  oni, oni  ih provezli!  -- Ona vdrug oseklas'  i  vzglyanula na
ZHenechku.  --  Tak vy  za mnoj  prishli?  No  ya ej ni v chem ne  pomogala!  Vy,
navernoe, dumaete, chto eto ya ee  sumku v samolet pronesla,  i eto iz-za menya
vse? No ya ne znala, eto vse ekstrasens...
     Raechka nikak ne mogla zaplakat', u nee  stuchali  zuby i tryaslis'  ruki,
vidimo, serdce vyprygivalo iz ee  grudi ot otchayan'ya i zapadni, v kotoruyu ona
popala.
     -- Uspokojtes', Raisa Fedorovna, my znaem,  chto vas podlo ispol'zovali,
pravda, ne znali, chto tak chasto i tak mnogo. Vy, pozhalujsta, poberegite svoi
nervy, voz'mite sebya v ruki, nam s vami eshche o drugom pogovorit' pridetsya.
     No  Raya nikak ne  mogla "vzyat' sebya  v ruki".  Ee  volosy rastrepalis',
teper' ona smotrela v odnu tochku, tiho povtoryaya:
     -- Popala, vot ya popala...
     ZHenechka smotrela na chasy. Po racii s nej  svyazalsya Snegov, skazal,  chto
Ganichev  vozvrashchaetsya domoj,  cherez  chas budet  v kvartire, i chtoby  ZHenechka
vstrechala rebyat, oni sejchas priedut k nej na podmogu.
     ZHenechka uspokoila Rayu i vernulas' k razgovoru.
     -- Kakoj ekstrasens, Raisa Fedorovna?
     --  Da mozhno Raya, -- mahnula rukoj byvshaya styuardessa,  -- my zhe s vami,
verno, rovesnicy. Znaete, ya, v sushchnosti, ochen' odinokij chelovek, kompanij ne
lyublyu,  s lichnoj  zhizn'yu nichego  nikogda ne  poluchalos', passazhiry, konechno,
byvalo, nachinayut klin'ya podbivat', da vse eto s poletom zakanchivaetsya. Vot ya
i poshla kak-to raz k ekstrasensu, eto Veronika  Sergeevna menya ugovorila. To
est'  naoborot,  ne  ugovarivala  ona,  eto  ya,  dura,  uhvatilas',  kak  za
solominku. Razumnogo slova mne ne hvatalo. A ona tol'ko  vskol'z' upomyanula,
chto ee znakomaya k bioenergetiku  hodit i chto eto ej pomogaet. |to na  Rechnom
vokzale.  On menya togda tak porazil.  YA  togda  ni  s kem ne vstrechalas',  a
Veronika Sergeevna velela mne  vzyat' fotografii  blizkih,  pro  kogo ya  hochu
chto-nibud' uznat'. Vot ya i vzyala foto mamy i papy.
     -- Nu i kak, vse ugadal providec? -- polyubopytstvovala ZHenechka, nikogda
ne  doveryavshaya ekstrasensam. Ona ne to chtoby  ne verila v sverh容stestvennye
sposobnosti nekotoryh  lyudej, ona dopuskala, chto est'  takie  lyudi, no lichno
ej, ZHenechke ZHeleznovoj-Altuhovoj bylo samoj vse do konca yasno v svoej zhizni,
raz座asnenij so storony ej ne trebovalos'.
     Tem bolee na takom bytovom urovne: vash lyubimyj vam izmenyaet, a v gornom
selenii na Kavkaze u nego est' zhena, potomu chto ego papa --
     mulla -- zastavil ego zhenit'sya na zemlyachke-musul'manke... |to, konechno,
interesno, no ZHenechka  byla yuristom ot prirody, i ee yuridicheskij mozg ne mog
dopustit' somnitel'nye dokazatel'stva k  postroeniyu sobstvennoj sud'by. Net,
ne  to.  Prosto  ona  predpochitala  vsego dobivat'sya  sama,  bez postoronnej
pomoshchi.
     Raya pripomnila, chto  chastichno etot ekstrasens,  Mark  Zaharovich, ugadal
sovershenno tonkie  veshchi,  o kotoryh  on  znat' ne  mog. Naprimer, chto  u Rai
plohie  otnosheniya s  mater'yu, ne kleitsya lichnaya zhizn',  chto  ona svyazana  po
rabote s  bol'shimi mehanizmami, skoree vsego s samoletami,  potomu  chto v ee
aure mnogo vozdushnyh mass, i tak dalee.  No chastichno Raya sama rasskazala emu
o svoih problemah, vot, naprimer, pro papu. Nuzhno zhe bylo  kak-to  sprosit',
pochemu  papa predpochel zmej semejnomu ochagu. |kstrasens  otvetil,  chto zdes'
nuzhno smirit'sya, otec nikogda v  sem'yu  ne vernetsya, hotya  ee, Raechku, ochen'
lyubit.
     ZHenya ponyala,  chto  dlya  zadumannoj operacii so zmeyami doch'  Kozlovskogo
byla pryamo-taki brilliantovoj nahodkoj.
     --  No  pochemu vy  vspomnili  pro etogo ekstrasensa,  kak on  svyazan  s
Saparovoj? -- kak ni v chem ne byvalo sprosila ZHenechka,  vse bol'she volnuyas',
chto ne uspeet dojti do samogo glavnogo k prihodu Ganicheva.
     -- Tak ved' ego familiya tozhe Saparov, mozhet, eta Veronika ego zhena? |to
legko uznat', esli vam nuzhno,  ona --  nauchnyj rukovoditel' moego Tolika. On
skoro vernetsya. Navernoe, vyshel progulyat'sya.
     6
     Snegov nablyudal za starikom uzhe polchasa.  Tot, legko pereskakivaya cherez
sugroby  i  luzhi, shel  netoroplivym shagom  po pryamoj vdol'  shosse, nikuda ne
svorachivaya, i uzhe priblizhalsya  k  Vodnomu  stadionu. Snegov zamerz, promochil
nogi,  v dovershenie ko vsemu  poshel  sneg, zaleplyavshij glaza, lico,  kurtku.
Starik  raskryl zont, kotorym okazalas'  ego  trost', i,  Snegov pozavidoval
emu.
     Ego  rebyata  razdelilis': odnih  Volodya  Polyan  dolzhen byl zabrosit'  v
sledstvennoe upravlenie transportnoj  prokuratury,  chtoby te vyyasnili tochnyj
adres etogo Marka Zaharovicha, a sam Volodya s operativnoj brigadoj dolzhen byl
uspet'  k  domu  Ganicheva. Pervym zhe nuzhno bylo zhdat' Snegova s  opergruppoj
vozle doma  Marka  Zaharovicha,  esli  poslednij dejstvitel'no  napravlyalsya k
sebe.
     Vse  tri  gruppy,  odnoj  iz  kotoryh byl Snegov v edinstvennom  chisle,
postoyanno byli na svyazi. ZHenechka  dolozhila Snegovu, chto v etom nesovershennom
mire sushchestvuet zabavnyj  ekstrasens po familii Saparov, kotorogo zovut Mark
Zaharovich i kotoryj sobiraet informaciyu o svoih prihozhanah pochishche vsyakih tam
FBR i CRU. Hlyupayushchemu po mokromu snegu  Snegovu bylo o chem podumat'. ZHenechka
dobavila, chto rebyata iz snegovskoj komandy uzhe  v kvartire Ganicheva,  a  ona
vmeste  s  Raechkoj,  okazavshej sledstviyu  bol'shuyu  pomoshch',  umyvaet  ruki  v
bukval'nom smysle.  V  holodil'nike  obnaruzheny  reaktivy  dlya  proizvodstva
narkotikov i vse neobhodimoe dlya etogo oborudovanie. Raechka v shoke.
     Vtoraya  gruppa  dolozhila  Snegovu,  chto Mark Zaharovich Saparov zhivet  u
metro "Vojkovskaya", i Snegovu prosto stalo hudo.
     -- |ta svoloch' menya special'no,  chto  li,  tashchit  bityj chas, rebyata? --
vzmolilsya on. -- Kak hotite, no zaberite menya otsyuda. Kak hotite! Pust' odin
kto-to s operami zhdet u doma, a vy na mashine zaberite menya! Zaberite!
     -- A mozhet, ego vzyat' pryamo na doroge? A, tovarishch Snegov?
     --   Vy  sdureli!   A  chto  ya  Saparovoj   pred座avlyu?  Sozhitel'stvo   s
ekstrasensom?.. I tol'ko-to?

     Zakonchivshij mchat'sya  po Urengoyu  Nesterov vylez iz taksi i  potoropilsya
otkryt' dvercu dame. Ta,  myagko vlozhiv  svoi  pal'chiki v ego ruku, postavila
nozhku na trotuar.
     Centr v gorode vse-taki otyskalsya. Na temnom zdanii, vdavavshemsya rebrom
v Ploshchad' pravitel'stva,  goreli krasno-belye girlyandy illyuminacionnyh lamp,
sostavlennye v slovo "Kazino".
     --   Nu  nado  zhe,  --  udivilsya  Nesterov,  --  vy  posmotrite,  pryamo
Monte-Karlo!
     -- V Monte-Karlo net takoj poshloj illyuminacii, -- skazala Natasha, svoim
tonom pytayas' smyagchit' gruboe zamechanie.
     --  Vy  byvali v Monte-Karlo? -- porazilsya Nesterov.  -- Vy  --  prosto
zamechatel'naya! -- prorsus admirabile!

     Nesterov byl vybrit, kak  pered svad'boj, v temnote, v otrazhenii ognej,
ego  rubashka sinela lyuminiscentno, galstuk perelivalsya  perlamutrom, a glaza
siyali nadezhdoj na teplyj vecher. V konce  koncov,  nichego sverh容stestvennogo
Nesterov ne namechal, prosto  hotelos' rasslabit'sya i  pogovorit'  po dusham s
novym v ego zhizni chelovekom.
     -- Vy kogda-nibud' igrali v ruletku? -- sprosila Natasha, skidyvaya shubku
na ruki port'e. -- Kstati, von, posmotrite sidit vash znakomyj.
     -- Tol'ko myslenno, kogda chital "Igroka" Dostoevskogo.
     I  dejstvitel'no  za  dal'nim  stolikom  sidel gosudarstvennyj sovetnik
yusticii, advokat Gil'dii rossijskih advokatov Vladimir Borisovich Zimonenko.
     Nesterov ne stal podhodit' k nemu, i ne potomu,  chto ne uznal, ili byli
kakie-to  inye  plany, a potomu,  chto  s  nim  ryadom  sidel  ego  sputnik po
samoletu,  a vot s  nim-to Nesterovu  videt'sya ne hotelos', kak  ne  hochetsya
inogda govorit' s sobstvennoj sovest'yu.
     Nesterov rasplatilsya za  vhod, poluchil  vhodnye  fishki,  snyal pal'to  i
sharf. Ego volosy byli zachesany nazad chernymi volnami. On voshishchenno  oglyadel
svoyu elegantnuyu sputnicu.
     -- Vy smotrite na menya, kak dovol'nyj hozyain, -- zametila Natasha.
     -- K sozhaleniyu, ya ne hozyain i ne nastaivayu, no ya dejstvitel'no dovolen,
chto vy soglasilis' pouzhinat' so mnoj. Vy ocharovatel'ny.
     On povel svoyu damu  v zal.  Glaza u  Nesterova razbezhalis' ot mnozhestva
igrovyh  avtomatov,  stolov  dlya pokera  i ruletok, ot muzhchin  samyh  raznyh
kalibrov: solidnye  tolstyaki v  modnyh syurtukah  vkupe s  obrosshimi  shchetinoj
dohodyagami  v  potrepannyh kostyumah,  s golodnymi  zatravlennymi  vzglyadami.
Igroki.  Tabachnyj dym  plotno  okutyval  dal'nie ugly igrovogo  zala. Natasha
nasmeshlivo ulybnulas'.
     --  Poprobujte, raz uzh prishli. Hotya by  na eti, -- ona pokazala na pyat'
fishek,  kotorye  vydali  Nesterovu  pri vhode.  On  podoshel  k stolu, vokrug
kotorogo  sgrudilos'  okolo dvadcati  muzhchin  i  zhenshchin,  a mal'chik v  beloj
rubashke i  "babochke"  izobrazhal byvalogo krup'e.  On  liho rabotal pal'cami,
gruppiruya zhetony po cvetu, potom razdaval chast' iz nih vyigravshim i zagrebal
proigravshie fishki.  Nesterov postavil svoi fishki na kvadrat s cifroj "sem'",
cherez sekundu  oni  ischezli, kak  i  ne byvalo. I  nikto  ne obratil  na eto
nikakogo vnimaniya, hotya eto byl nedel'nyj zarabotok generala.
     Natasha nezametno  otdelilas' ot svoego  sputnika,  podoshla  k  kasse  i
kupila sebe neskol'ko zhetonov dlya avtomatov.
     Nesterov  priblizilsya  kak  raz  v   tot  moment,   kogda  tri  semerki
ostanovilis'  v ryad, i  blestyashchie  zhetony  posypalis',  zvenya  i  blestya,  v
metallicheskij karman avtomata. On vplotnuyu prizhalsya k spine Natashi,  kotoraya
sidela  na  malen'kom  kozhanom,   s  velosipednoe  sedlo,  siden'e.  Ona  ne
otpryanula, a tol'ko  vypryamilas' i prislonilas' k  Nesterovu,  kak k  spinke
kresla.  Podnyala lico,  snizu  vverh posmotrela na nego, laskovo i,  kak emu
pokazalos', blagodarno.
     -- Vy  prinosite udachu, -- ulybnulas' Natasha, vygrebaya svoj vyigrysh, --
pomogajte, vse ne unesu. Nado zhe, s pervogo raza stol'ko deneg.
     Nikolaj Konstantinovich tiho proiznes:
     Moj dar ubog i golos moj negromok,
     no ya zhivu, i na zemle moe
     komu-nibud' lyubezno bytie.
     |tu  citatu iz Boratynskogo  prislal emu v  pis'me iz  Peterburga  odin
starik, prohodivshij po delu  o  konsule.  Natasha  v izumlenii ustavilas'  na
svoego erudirovannogo kavalera.
     Zatem  oni  obmenyali zhetony na valyutu,  i Natasha  povernulas' k Nikolayu
Konstantinovichu:
     -- Derzhite, eto nuzhno proest' i propit'.
     Nesterov chut' ne razrevelsya ot obidy i umileniya.
     -- Nu chto ty, Natasha, eto zhe ya tebya priglasil... Progolodalas'?
     Oni podnyalis'  po  shirokoj mramornoj lestnice  na  vtoroj etazh, vybrali
zakutok, po stene kotorogo, izgibayas',  raspolozhilsya belyj kozhanyj divanchik,
sboku mercali priglushennye bra.
     Natasha sdelala zakaz, Nesterov priplyusoval k  nemu shampanskoe, pirozhnye
i kofe.
     Oni  seli  pochti  ryadom,  Nesterov  polozhil   ruki  na  spinku  divana,
zaprokinul golovu i pochuvstvoval, kak ona zhelanna, eta neznakomaya  huden'kaya
zhenshchina, o kotoroj on eshche utrom etogo dnya nichego ne znal.
     --  Ustali?   --  sprosila   Natasha,  potom  s  trudom  zastavila  sebya
popravit'sya: -- Ustal?
     On byl  blagodaren ej  za etu skovannost', za taktichnost',  za to,  chto
chuvstvoval vo vsem tele takoe priyatnoe zhzhenie.
     --  Naoborot, blazhenstvuyu, -- otvetil  on.  --  Ty  nikuda  ne vyhodila
segodnya?
     -- Net,  sidela v nomere, prikornula, posmotrela  televizor, naryazhalas'
chasa dva.
     Nesterov  zasmeyalsya. Ona  ulovila  na  svoem pleche ego dyhanie,  povela
golovoj,   chtoby  pojmat'   eto  dyhanie,  i  natknulas'  na  guby   Nikolaya
Konstantinovicha.
     -- Tak ne hochetsya uznavat', zachem ty zdes',  da  i samomu rasskazyvat'.
Vse   zhenaty,  vse   zamuzhem,  vse  privyazano  kanatami  k  drevnemu  derevu
mirozdaniya, no ty ved' ne ischeznesh', kak gallyucinaciya? O'kej?
     Natasha  podzhala guby,  opustila glaza,  prizhalas' k nemu, svernulas'  v
klubok  i chut'  li ne  vtisnulas'  v ego grud', pod  pidzhak,  v  ego sil'nye
ob座at'ya: "Ne ischeznu".
     -- Ty zamuzhem? -- sprosil on vse-taki.
     -- Uzhe net.
     -- A deti est'? Skol'ko tebe let?
     -- Net detej. Mne  uzhe tridcat' chetyre, a detej net, -- prosto  skazala
ona.
     -- Devochka sovsem, eshche vse vperedi, -- a chto muzh?
     -- Ne  znayu, ne hochu ob etom govorit'.  Ne obizhajsya, pogovorim  ob etom
zavtra. Horosho?
     --  |to horosho  uzhe  potomu, chto, vyhodit, ty  ne  sobiraesh'sya ot  menya
sbegat', kak Zolushka v polnoch'. A govorish': "zavtra".
     Nesterov  sam  sebya ne  uznaval,  nes melodramaticheskuyu  chepuhu,  i emu
nravilos' eto, on ne  umel osobo nezhnichat', a tut hotelos' izlit' vse bol'she
i bol'she laskovyh slov etoj zhenshchine s grustnymi glazami.
     -- Gde ty zhivesh' v Moskve? |to ne sekret?
     -- ZHivu na Zoologicheskoj. |to ne sekret, mozhesh' zajti v gosti.
     -- A davno?
     -- Kvartiru my kupili v tom godu, do etogo...
     -- Net ya ne  pro eto, ty v Moskve davno zhivesh'? -- ostorozhno perebil ee
Nesterov.
     --  Ty  chto, etnograf? V samolete ugadal,  chto  ya ne iz Urengoya, teper'
dogadalsya, chto ya ne moskvichka.
     --  No u tebya ochen' milyj ukrainskij govorok, eto netrudno zametit', --
ob座asnil Nesterov.
     --  Kievskij... A  stranno, ya ne chuvstvuyu sobstvennyj  akcent.  Tak  ty
lingvist?
     Nesterov obradovalsya podoshedshemu s aperitivom oficiantu.
     -- Kto ya -- ya tebe tozhe zavtra rasskazhu, dogovorilis'?
     On  pogladil ee  volosy, vdohnul zapah ee  chuvstvennyh duhov i pozhalel,
chto im pridetsya sejchas raz容dinit'sya, chtoby pristupit' k trapeze.
     Im prinesli zakusku, salat, zelen', zalivnoe. Ona uhvatilas' za zhul'en.
     -- Obozhayu griby v lyubom vide. Okazyvaetsya, ya golodnaya, kak slon.
     -- Smeshnaya, kak zhe  ty  sebya so slonom sravnivaesh'? V tebe, navernoe, i
pyatidesyati kilogrammov net.
     -- Hochesh' skazat', chto ya distrofik, govori pryamo, -- zasmeyalas' Natasha,
-- a mezhdu prochim, kogda ya na Ukraine zhila, vo mne bylo vosem'desyat.
     -- Ne veryu, ne mogu sebe predstavit'.
     -- Nu, ya tebe potom pokazhu foto, v pasporte -- takaya pyshka.
     -- A glaza u tebya  i  togda byli  takie grustnye?  -- sprosil Nesterov,
davno uzhe pytayas' razgadat',  chem ona obespokoena: net-net, da i  mel'kala v
ee glazah eta neizbyvnaya sadnyashchaya pechal'.
     -- Dumayu,  chto net,  -- vzdohnula  Natasha.  -- A  po povodu sobstvennoj
zhizni -- ya ne zhaluyus'. Nas s  sestroj otec nauchil: my zhivem ne  blagodarya, a
vopreki chemu-to... A potom ya uzhe sama odnu teoremu vyvela.
     -- Kakuyu zhe?
     -- |to,  navernoe,  budet  napominat' damskuyu nevrasteniyu. No  kogda  v
rannej  molodosti menya brosil odin  chelovek,  vprochem,  net, ne  brosil,  a,
naoborot,  ne  zahotel brosit' zhenu,  nu  da ladno...  V obshchem, mne prishlos'
izbavlyat'sya  ot   beremennosti,  potom  popala  v  nevrologicheskuyu  kliniku.
Klaustrofobiya, svetoboyazn' i tak dalee... Ne mogla hodit'. I  vse ot golovy.
|to  nel'zya rasskazyvat', no komu  zhe, kak ne pervomu vstrechnomu neznakomcu,
ne muzhu ved'... Kogda prochitala v spravochnike znachenie lekarstv, kotorye mne
kololi, ponyala,  chto  esli ne voz'mu sebya v  ruki, ne  sdelayu chto-to vopreki
obstoyatel'stvam, vse -- psihushka. Udrala  k moryu,  sela v  samolet i udrala.
Special'no v samolet sela. S klassicheskoj, dobrotnoj klaustrofobiej provesti
chas v samolete!  A  potom zaperlas' na razvalennoj  dachke  u morya, na  samom
beregu, volny u poroga, varila uhu, zharila midii i dumala, dumala...
     -- YA ponimayu,  --  skazal Nesterov. -- Kogda chasami i dnyami perebiraesh'
peschinki i smotrish' na more -- prihodit otkrovenie.
     --  Da, ty  eto  ponimaesh'.  YA  rada. Dodumyvaesh'sya  nakonec  do  suti,
kotoraya, kak  pravilo, prosta. Kakoe pravo ty  imeesh' vsyu svoyu  zhizn',  svoi
zhalkie problemki stavit' vyshe  etogo morya?  V krajnem sluchae, prozhivi zdes',
vozle nego, vsyu zhizn', i  tebe budet horosho. No... "sluchajno prishel chelovek,
uvidel  i ot  nechego  delat' pogubil... -- kak tam v "CHajke" -- ...syuzhet dlya
nebol'shogo rasskaza".  Da, sluchajno prihodit chelovek i iskushaet  bogatstvom,
moskovskoj sladkoj  zhizn'yu. On  govorit vam: vy stoite  bol'shego,  vy dolzhny
polyubit'  sebya, ne  gubite sebya v  etoj  dyre. A eta dyra  -- tvoya zhizn',  i
tol'ko tvoya. No eto -- potom. A togda vyvela teoremu: chto  nichto  horoshee ne
zakanchivaetsya  ploho. Esli chto-nibud' zakonchilos'  ploho --  znachit,  chto-to
neverno  bylo  s samogo  nachala. I eta bol' i stradanie  -- tol'ko  vyhod iz
nenuzhnogo i nevernogo  etapa zhizni. |to shans nachat'  vse snachala. Glavnoe --
ne  zatyagivat'  etot vyhod. ZHal' tol'ko, chto  moyu teoremu  vsyakij  raz nuzhno
dokazyvat' syznova. No teper' ya tochno znayu, chto nikogda ne sojdu s uma.
     -- A chto tot chelovek, kotorogo vy lyubili? -- sprosil Nesterov.
     --  Mezhdu prochim, u nas prekrasnye otnosheniya. Nedavno ya  vstretila ego,
no ponimanie eshche ne znachit -- duhovnoe rodstvo.
     -- On izmenilsya, ili vy stali smotret' na nego drugimi glazami?
     -- On prevratilsya v takuyu zhe myshelovku, kak i moj muzh.
     Ona byla odeta po-klubnomu: stil'nyj pidzhak  temno-serogo cveta, bluzka
s  shirokimi  kryl'yami   vorotnichka,  bryuki.   Ona  kazalas'  takoj  hrupkoj,
bezzashchitnoj, chto Nesterov uzhe gotov byl pozhertvovat' vsem, chtoby zashchitit' ee
ot istochnika etoj pechali.
     -- V Kieve  ya  byla molodaya, polna radosti i  sil.  U  menya  bylo mnogo
nastoyashchih podrug,  institut, potom rabota. Sestra, roditeli.  Vot sejchas vse
kak  budto to zhe: mama i sestra teper' v Moskve,  druz'ya  tozhe est',  no vse
slishkom poverhnostnoe. Da i Kreshchatik s soboj ne uvezti.
     -- A otec?
     --  U  otca  tam  dolzhnost'.   On  byl  ministrom  obrazovaniya,  sejchas
zaveduyushchij otdelom,  no emu  eto ne vazhno, on v Kieve rodilsya, tam i umeret'
hochet. Kazhetsya, i zhenshchina u nego tam est'...
     -- Tak ty zamuzh v Moskvu vyshla?
     --  Net,  zamuzh  ya vyshla  za cheloveka,  a  on,  k  sozhaleniyu,  okazalsya
moskvichom, hotya tozhe ne tak davno...
     -- Esh', pochemu ty  ne esh'? A Kiev... hochesh', poedem otsyuda cherez  Kiev?
Vot tol'ko ya s delami zakonchu...
     U Natashi zagorelis' glaza, ona sovsem perestala zhevat'.
     -- Na odin  den',  da?  --  prosiyala  ona, ne ulybayas', a tol'ko  odnim
vzglyadom, eshche ne verya sobstvennym usham, no tut zhe priunyla, chto-to vspomniv.
-- Nvernoe, ya ne smogu, no ob etom zavtra, zavtra...
     Oni govorili  obo vsem  na  svete,  Nesterov  rasskazal pro  detej, pro
rabotu  v  universitete,  ona  pro  svoe  obrazovanie, pro  sestru,  kotoraya
uvlekaetsya okkul'tizmom, pro ekstrasensa... Kofe okazalsya nastol'ko krepkim,
chto v etu noch' oni ne somknuli glaz ni na odnu sekundu...
     7
     -- CHto  vam,  grazhdanin? -- kriknul Polkovskij, uvidev, kak v dver' ego
kabineta prosunulas'  i tut  zhe  ischezla ch'ya-to  chernaya kudryavaya  golova. --
Prohodite.
     Nesterov s  luchistymi  glazami  budto  tol'ko chto rodivshegosya  na  svet
cheloveka zashel v kabinet i, ulybayas', peresprosil:
     -- Razreshite?
     --  Prohodite,  -- gromko, pochti v krik,  povtoril Polkovskij, ukazyvaya
rukoj na stul. -- Kakoj u vas vopros?
     Nesterov dostal komandirovochnoe udostoverenie i svoi dokumenty:
     -- Nikolaj Konstantinovich Nesterov, general FSB. Pribyl po delu Evgeniya
Olegovicha Terehova. Koe-chto razuznat' trebuetsya, proyasnit' na meste...
     Nesterov s interesom nablyudal, kak rasplyvaetsya v umilennoj ulybke lico
ego kollegi, kak on vsparhivaet so stula, kak podletaet k nemu, Nesterovu, i
s   neestestvennoj  siloj  nachinaet  staskivat'   s  nego  pal'to   i  sharf,
odnovremenno uhvativshis' za lackan pal'to i za konec sharfa cepkimi pal'cami.
Nesterovu  pokazalos', chto  pri  etom  pal'cy  u Polkovskogo  svelo i u togo
nachalsya tik ot radosti, potomu chto on monotonno stal  dergat' vse, chto uspel
shvatit' na Nesterove, a razzhat' pal'cy emu ne udalos'.
     --  Rad, -- tol'ko  i smog vygovorit' Polkovskij ochen'  gromko  i obnyal
Nesterova pryamo s ego sharfom i pal'to v rukah.
     --  Slushaj,  starik,  --  szhalilsya  nakonec  Nesterov,  --  svargan'-ka
kofejku, a to ya zasnu u tebya tut, pryamo na stole.
     -- Ugu, -- kivnul Polkovskij i pones pal'to generala k chajnomu stoliku,
potom obernulsya i kriknul: -- A vy ko mne, znachit, k pervomu? Kak zhe vy menya
nashli?
     Tut  Polkovskij pochemu-to ispuganno poglyadel na dver' i  preduprezhdayushche
voskliknul, vystaviv palec vverh:
     --  A  ya vas vchera celyj  den' na  aerodrome  karaulil, tak chto  u menya
zalozhilo  ushi,  teper' sebya ne slyshu, a uzh vas... po gubam chitat' uchilsya vsyu
noch': menya zhena za vas pilila.
     -- Za menya? |to kak zhe? -- rassmeyalsya Nesterov.
     -- Ona obed gotovila k vashemu priezdu. Priletu. Vy menya slyshite?
     -- Slyshu.
     -- Da? A ya sebya ne slyshu, no vse  ravno  dogadyvayus', o chem sam govoryu,
mysli zhe  moi  -- v  golove, --  i Polkovskij postuchal  sebya po golove, yavno
starayas' uslyshat' gromkij gul, kotoryj izdal pri etom ego cherep.

     CHerez dva chasa Nesterov, prochitavshij delo, ehal v morg, gde dolzhno bylo
sostoyat'sya opoznanie trupa. Poka on chital v kabinete Polkovskogo delo, vdova
Terehova, priletevshaya iz Moskvy, pozvonila Polkovskomu.
     --  Ob座avilas' damochka,  --  provozglasil Polkovskij,  kladya trubku. --
Poedete, Nikolaj Konstantinovich?
     --  Obyazatel'no. Mne  zhe s etoj Terehovoj  delo v  Moskve  imet',  da i
portret Terehova u menya s soboj.
     Nesterov  namerevalsya doprosit' vdovu  pryamo v Urengoe. Lico umershego v
samolete  grazhdanina,  vyplyvshee  iz  ego  faksa  v  Moskve,  zachernennoe  i
iskazhennoe,  napominalo  togo Terehova,  chej portret imelsya  u  nego v dele,
zatrebovannyj iz arhiva kompanii "KLAS", no tochnoj garantii Nesterov dat' ne
mog. Shozhest' i identichnost' -- raznye ponyatiya.
     Oni  priehali v morg pervymi.  Morg nahodilsya  na  territorii gorodskoj
bol'nicy, kazalos',  pustoj, nerabotayushchej. Ne bylo sveta  v  oknah,  ne bylo
prohozhih  vokrug,  nikto  ne  vyhodil iz  korpusov. Temno-krasnoe  kirpichnoe
zdanie morga, stoyavshee v storone,  ziyalo  otkrytoj dver'yu  ritual'nogo zala.
Polkovskij  povel Nesterova k  sluzhebnomu vhodu,  oni spustilis'  v glubokij
podval.
     --  Zdes' merzlota, tak oni  ekonomyat  na  holodil'nyh  ustanovkah,  --
soobshchil Polkovskij.
     V holodil'nike visela na tonkoj provoloke lampochka Il'icha. Sluzhashchij  --
ne  to storozh, ne to patologoanatom  -- vydvinul  yachejku  s trupom Terehova,
otkinul golubuyu prostynyu.
     Nesterov vdrug ulovil znakomyj zapah, do boli znakomyj, zastavivshij ego
serdce mgnovenno zatrepyhat'sya i tut zhe upast' chut' li ne v pyatki ot straha.
On podnyal  golovu. Pered  nim, po druguyu storonu trupa, stoyala  Natasha.  Ona
neponimayushche smotrela na nego.
     -- Ty? -- ahnuli oni odnovremenno.
     Podospevshij Polkovskij predstavil ih drug drugu:
     -- Nikolaj  Konstantinovich Nesterov,  general FSB, iz  Moskvy;  Natal'ya
Nikolaevna Terehova, vot, zhena... tovarishcha... Kak, uzhe opoznali?
     -- Uzhe, -- ele vorochaya yazykom, progovorila Natal'ya Nikolaevna i upala v
obmorok.
     8
     Polkovskij rasteryalsya, s  grohotom zadvinul  yashchik s  trupom  obratno  v
stenku  i otskochil  ot  lezhashchej na  holodnom  zemlyanom polu Natashi. Nesterov
podnyal ee, kak pushinku, pobezhal naverh po stupen'kam, na vozduh, ulozhil ee v
mashinu,  na  zadnee  siden'e. Pozvali vrachej, vrachi  pribezhali,  posmotreli,
ubezhali za nashatyrem. Natasha vse  ne  prihodila v  sebya, poka k ee  nosu  ne
podnesli vatu s nashatyrem.
     Ona otkryla glaza, posmotrela na  blednoe  ispugannoe lico Nesterova  i
zaplakala.  On  obnyal  ee,  zahlopnul  dvercu  i  prikazal  shoferu  ehat'  v
gostinicu. Oni  ehali molcha, ona bezzvuchno plakala, a on utiral ee slezy, ne
otpuskaya ot sebya, slovno rebenka.
     On ostavil ee cherez chas, kogda ona perestala plakat'.
     -- YA pridu, i my obo vsem pogovorim. Horosho?
     -- Horosho.
     -- I ty mne vse rasskazhesh'. Horosho?
     -- Horosho.
     -- A poka ty pospish', ladno?
     -- Ladno.
     V dveryah Nesterov obernulsya i sprosil:
     -- Natasha, eto on?
     Ona otvela vzglyad i kivnula. Nesterov  razdul nozdri, slovno otvet  emu
ne ponravilsya, i tiho prikryl za soboj dver' nomera.

     Vozvrativshis' v kabinet Polkovskogo,  Nikolaj Konstantinovich dozvonilsya
v Moskvu. Snegov byl na meste.  Srazu  dolozhil Nesterovu ob areste Ganicheva,
himika.  Tolik potihon'ku  nachal  davat'  pokazaniya, derzhat  ego  na doprose
shestoj chas.
     --  Vanya,  --  perebil  ego  Nesterov,  --  prover' dlya  menya sleduyushchuyu
informaciyu:   Natal'ya   Nikolaevna  Terehova,   shest'desyat  chetvertogo  goda
rozhdeniya, urozhenka Kieva, i brat Viktorii Sergeevny Saparovoj, tozhe rodom iz
Kieva... Mogli li oni byt' znakomy, chto mezhdu nimi obshchego, gde peresekalis'?
     --  Nikolaj  Konstantinovich, my vchera Ganicheva  veli, on  vstrechalsya  s
muzhem Saparovoj.  Pohozhe,  devich'ya familiya u nee  drugaya, znachit, brat -- ne
Saparov. I eshche oni pro kakogo-to plemyannika Saparovoj govorili.
     -- Horosho. Ishchi mne etogo  plemyannika. Segodnya vecherom budu zvonit' tebe
domoj.  Bud'  gotov.  Teper' sleduyushchee.  Trup  ya  vezu  v Moskvu.  Vdova ego
opoznala, a ya -- net. Tak chto ishchi mne dantista Terehova i drugie svedeniya iz
ego istorii bolezni, ponyatno?
     -- Nikolaj Konstantinovich, da ved' nam ego Altuhov  skoro zhivym i pochti
zdorovym iz Egipta dostavit, chego zhe vozit'sya?
     -- Nado, Fedya, nado. A mozhet, tot chelovek  --  odnofamilec ili vovse ne
Terehov?  A  Terehov   dejstvitel'no  zdes'  v   morge.   Mne   material'nye
dokazatel'stva nuzhny. Da i etot trup vtorichno opoznavat' predstoit.
     -- Poslushajte, no znachit, vyhodit, Terehova  prichastna  k smerti  etogo
vashego neopoznannogo i k pokusheniyu na  sobstvennogo muzha, esli  eto on lezhit
tam, v egipetskoj bol'nice?
     --  Vanya,  tut  sledstvennye  organy  -- bednye, potomu chto  ne voruyut,
zakanchivaj  trep. Skoro prilechu,  nagovorimsya. Vecherom -- sidi na  telefone.
Celuyu. I pomni: "U semi hozyaev -- sobaka bez hvosta"...

     Polkovskij,  tshchetno  razdumyvaya  nad  poslednej frazoj  Nesterova,  nes
chajnik  s  vodoj po koridoru, a  navstrechu  emu mchalsya raz座arennyj Nahrapov,
smetaya na svoem puti  vse, chto ne bylo  pribito k stenam:  listki so stenda,
stul'ya, mashinistok,  kuryashchih v ugolke,  vozle  urny.  Plashch ego razvevalsya na
hodu, kak u toreadora, pidzhak voobshche nikogda ne zastegivalsya: ne shodilsya, a
pugovica   s  rubashki  otletela  ot   sil'nogo  dushevnogo  volneniya  Alekseya
Nikolaevicha.
     Polkovskij ispuganno vystavil chajnik  nosikom  vpered, no, verno, krov'
zastila  prokuroru  glaza, potomu  chto on  podoshel k  Polkovskomu  vplotnuyu,
chajnika dazhe ne zametiv. Otskochil slishkom pozdno, kogda dobraya polovina vody
uzhe vylilas' emu v shtany.
     -- Polkovskij, ya tebya uroyu, ya tebya, Polkovskij, ponizhu  do urovnya morya,
-- Nahrapov  poshel penoj, kak  avtomaticheskaya  stiral'naya mashina,  v kotoruyu
zasypali stiral'nyj poroshok "Tajd" dlya ruchnoj stirki. -- Gde on?!
     -- Da uzh pozdno,  -- s  sovershenno ser'eznym vyrazheniem lica progovoril
Polkovskij  i  bystro otkryl dver'  svoego  kabineta: na prokurora udruchenno
glyadel  ego  dorogoj  pedagog, prepodavatel'  ugolovnogo  prava  i  processa
Nikolaj Konstantinovich Nesterov.
     --  Leshen'ka,  golubchik,  kak  ot  vas  mnogo  shumu!  --  pristydil ego
Nesterov, otkryvaya  svoi  ob座atiya, no  kogda Nahrapov  priblizilsya, Nesterov
uvidel ego mokruyu  shirinku.  --  Ba-a! Razve  ya vas etomu uchil  pyat'  let  v
institute? Doma trenirovat'sya nado.
     Zakativshijsya v smehe Polkovskij smog tol'ko procedit':
     --  Vot, Nikolaj Konstantinovich, vash student na sebya  polchajnika vylil,
zharko, govorit, osvezhit'sya by.
     --  Lesha,  pochemu  u tebya  v  rabochee  vremya v  sramnom meste  zhar?  --
pointeresovalsya Nesterov.
     Nakonec Nahrapov sdalsya, radi  hohmy shagnul za uvernuvshimsya Polkovskim,
edva ne vlepiv emu podzatyl'nik svoej shirokoj lapishchej.
     -- Veselo u vas,  -- kommentiroval Nesterov, -- nu, zdravstvuj, Aleksej
Nikolaevich, zdravstvuj.
     -- A  ya za vami,  Nikolaj Konstantinovich, u  menya v SIZO Elena Ivanovna
Moiseeva, vo vsem soznalas' dobrovol'no...
     -- V chem? -- nahmurilsya Nesterov. -- V chem ona soznalas'?
     --  Lyubovnik  eto  ee,  Terehov-to.  S  neyu  v  Moskve  sozhitel'stvoval
regulyarno.
     -- Tak ty ee za eto zaderzhal?
     -- Net, uzhe ne zaderzhal, uzhe arestoval: obvinenie  segodnya pred座avil za
neostorozhnoe ubijstvo, ona zh biologichka.
     -- Ona i zmeyu na sebya vzyala? -- utochnil Nesterov.
     -- Net. No voz'met, to est' priznaetsya, obeshchayu...
     Nesterov shvatil pal'to i vybezhal iz kabineta. Nahrapov pobezhal za nim:
     -- Podozhdite, vy zhe ne znaete, kuda ehat'...
     Polkovskij poehal sledom na svoem "zhigulenke".

     Elena  Ivanovna  Moiseeva vtorye  sutki otkazyvalas'  ot  edy,  lico ee
opuhlo, zavernutaya  v tri kofty  i  orenburgskij  puhovyj platok, ona  stala
pohozha  na  spivshuyusya bomzhihu  neopredelennogo  vozrasta.  Ona  otkazyvalas'
govorit', vpala v glubokuyu  depressiyu, ne zhelala vstrechat'sya  s muzhem, slezy
neproizvol'nym potokom  tekli i tekli  iz ee glaz.  Svidan'ya  s nej  prosili
ucheniki.  Nahrapov otkazal  im.  Muzha,  Mihaila Ivanovicha,  Nahrapov vyzyval
povestkoj,  ustraival ochnye  stavki,  pytalsya razgovorit'  Moiseevu.  Vchera,
posle  neudachi  v aeroportu so  vstrechej Nesterova,  on ezdil v shkolu,  kuda
prishel gruz,  osmatrival vseh  zhivotnyh po spisku. No  eto  nichego ne  dalo.
Zloj, on priehal k sebe i vyzval Moiseevu na dopros.
     Teper'  ona   sidela  pered  Nesterovym  s  sinyakom   pod  glazom.  Tot
predstavilsya, usadil  uchitel'nicu, sam vstal vozle stola. Nahrapov,  polozhiv
ruki  na etot samyj  stol,  sidel sovsem ryadom, s drugoj storony, bezumolchno
rasskazyvaya  o prodelannoj  rabote.  Nesterov molcha  smotrel v  lico  bednoj
stradalicy. Ne slushaya Nahrapova, on vdrug tiho sprosil zhenshchinu:
     -- Vas etot chelovek doprashival?
     Elena Ivanovna kivnula.
     -- Tol'ko etot? -- nazhimaya na pervoe slovo, peresprosil Nesterov. -- On
odin?
     Elena  Ivanovna  snova  kivnula. Nesterov gluboko  zadyshal,  glaza  ego
zabegali,  slovno on  reshal, chto  delat'.  Zatem rasslabil tugoj uzel svoego
galstuka, i, razvernuvshis', so vsej sily vmazal Nahrapovu kulakom v skulu.
     --  Bomondijskij  kozel...   A-ah,  kak  horosho!  --  smachno  prostonal
Nesterov.  Potom povernul golovu i skazal Moiseevoj: deskat',  ona svobodna,
delo peredano emu, i on, Nesterov, otpuskaet uchitel'nicu za otsutstviem v ee
dejstviyah  kakogo by  to ni  bylo sostava prestupleniya,  i  potomu vozmezdie
dolzhno  byt' nemedlennym i prilyudnym, inache eto ne vozmezdie,  a demokratiya.
"A demo  vsegda nakratit na chto ugodno..." --  dobavil on i, grohnuv dver'yu,
vyshel iz komnaty.
     On  ostanovilsya  v  koridore,  ryadom  s Polkovskim,  poprosil sigaretu.
Sledovatel' dostal  myatuyu pachku "Tu-134",  na lice  ego ne  bylo  radosti. V
otkrytuyu dver' komnaty dlya doprosov on smotrel na rasteryannuyu zhenshchinu, melko
tryasushchuyu plechikami.
     -- Pozabot'sya o nej, -- poprosil Nesterov, -- i zaezzhaj vecherom ko  mne
v  gostinicu. Esli chto,  ostav'  dlya  menya  soobshchenie u  administratora,  --
Nesterov zadumalsya, -- Telege Motociklovne, po-moemu...
     Protyanuv Polkovskomu pachku sigaret, bystro poshel k vyhodu.

     U sebya v  nomere  Nesterov  zakazal  razgovor  s  Moskvoj  i prileg  na
krovat'. On ne  srazu ponyal, skol'ko  prospal,  kogda  ego  razbudil  stuk v
dver'. On obradovalsya: Natasha.
     No v dveryah stoyala Elena Ivanovna  Moiseeva v  dlinnom pal'to, chereschur
tonen'kom  dlya takoj  pogody i takogo klimata.  Ee  podderzhival  pod  lokot'
molodoj skovannyj muzhchina, vidimo, muzh.
     -- Mozhno k vam?
     -- Prohodite, esli vy po delu?
     -- Ved' vy skazali, chto zabiraete eto delo? -- sprosila Elena Ivanovna.
     -- Tak.
     Teper' ona byla bol'she pohozha na  zhenshchinu.  Prichesannaya, umytaya, slegka
nakrashennaya, v ogromnyh temnyh ochkah.
     -- Vot, -- skazala ona i reshitel'no vysypala iz sumochki vse  soderzhimoe
na nepribrannuyu postel'.
     -- Horosho, -- soglasilsya Nesterov, raspravlyaya smyatoe lico.
     -- |to -- to, chto ya vezla s soboj v salone samoleta. YA nichego otsyuda ne
vynimala.
     Nesterov  nakonec  ponyal,  chto  v  nastoyashchuyu  minutu  nablyudaet  ves'ma
lyubopytnoe  zrelishche. CHego  tol'ko  ne bylo  na belom pokryvale:  shchetochki dlya
sovershenno raznyh celej, ot zubnoj do obuvnoj, kosmetika, kryuchok dlya  sumki,
zapisnaya knizhka i bloknot, tri ruchki, klyuchi, pasport...
     Pasport. Kak zhe on propustil, zabyl, ne potreboval pokazat' srazu?
     -- Oni pasport Terehova etogo zabrali. Tol'ko ya nikakogo Terehova znat'
ne znala,  eto ya dlya togo, chtoby razdraznit', otomstit' vot emu, -- Moiseeva
krutanula kudryashkami v storonu muzha.
     -- Zdras'te, -- kivnul Misha, -- eto iz-za menya vse, ya srazu ponyal.
     -- A chto u vas stryaslos',  za chto vy emu mstili? -- ulybnulsya Nesterov.
-- Za izmenu, chto li?
     Moiseeva skrivila guby, potupilas'.
     -- Da vy zhe znaete, vam zhe rasskazali, -- tiho skazala ona.
     -- Da, horosho, chto vy ne moya zhena, -- vzdohnul Nesterov.
     Elena   Ivanovna  vytashchila  iz  grudy  veshchej   malen'kuyu  pryamougol'nuyu
kartonku, protyanula ee Nesterovu.
     -- Vy k nam s dobrom, i my k vam.
     -- CHto eto? Vy znaete, ch'ya eto vizitka? -- udivilsya  Nesterov. -- CHto v
nej osobennogo?
     -- CH'ya vizitka -- zdes' napisano, -- ob座asnila Moiseeva, -- a osobennoe
v nej to, chto mne ee podsunuli. Ne bylo ee u  menya, kak  i pasporta lishnego.
Menya zhe nikto ne sprashival, kak te dvoe sebya drug s drugom derzhali, a tol'ko
ya vam skazhu, chto oni  kak siamskie  bliznecy sideli.  CHut'  odin kolyhnetsya,
vtoroj  srazu  reagiruet, smotrit,  chego  eto  pervyj  shevelitsya.  I  oba --
zagorelye.
     -- Vy  hotite  skazat', chto odin  byl plennikom drugogo? |to vy  hotite
skazat'?
     Nesterov vyhvatil iz ruk Moiseevoj vizitku, kak spasatel'nyj krug.
     --  Tak  vy dumaete, chto vash sosed i  pasport, i vizitku  vam v sumochku
podlozhil?
     -- A kto zhe eshche? YA ved' zastudilas' v Moskve, v tualet... Izvinite...
     -- I kogda vy vyhodili, sumochku ostavlyali na meste?
     -- Konechno.
     -- A ryadom s vami sidel tot, umershij?
     -- Da, ya ego opoznavala po foto.
     -- A kto iz nih byl uzurpatorom svobody drugogo, kak vam pokazalos'?
     -- Vot etot neschastnyj byl ob座at uzhasom i strahom, boyalsya shevel'nut'sya,
a tot, chto s krayu sidel, tot kak kamennyj, tol'ko zyrkal strogo.
     -- Vy lico ego pomnite?
     -- Nu, pomnyu.
     -- A bez usov mozhete ego predstavit'?
     Moiseeva zakryla glaza, potom kivnula.
     -- Golubushka, gde zhe vy ran'she byli? Ah da... No ved'...
     Polkovskij  voshel  tihon'ko  i  prisel na trel'yazh  v uglu  predbannika,
otrazhayas' srazu v treh zerkalah. Nesterov dazhe vzdrognul, uvidev tam stol'ko
narodu, no  tut zhe osoznal, chto v predbannike v  principe  mozhet pomestit'sya
tol'ko odin chelovek.
     -- Ty slyshish'... to est' vy, -- popravilsya Nesterov, -- nu i vospital ya
uchenika-obalduya! Esli  b on  na  etu  vizitku obratil vnimanie,  mne syuda  i
priletat' ne nado bylo by...
     -- A my vam rady, -- popytalsya sostrit' Polkovskij.
     -- A ty gde byl? CHto zh proshlyapil, e-e?
     Moiseevy bystro sobrali veshchi v sumochku i rasproshchalis' so sledovatelyami.
Kogda za nimi zahlopnulas' dver',  Polkovskij peresel  v kreslo, hotel  bylo
chto-to skazat', no tut Nesterovu po telefonu dali Moskvu.
     9
     Snegov  pervym delom stal rasskazyvat' o svoem rassledovanii. On  snova
vozvratilsya k tomu,  chto otpechatki,  snyatye v kvartire Saparovoj i na stekle
terrariuma, ne identichny ni otpechatkam ekstrasensa, ni otpechatkam YUldasheva i
Ganicheva. Vyhodit, byl v Moskve ee plemyannik, o kotorom upomyanul Ganichev. No
Tolik teper' zamolchal, vidimo, sozhaleet o svoej obmolvke.
     -- Vy tol'ko ne pereuserdstvujte s doprosom. Pust' otdohnet.
     -- On  uzhe desyatyj  son vidit, Kolen'ka.  A  ya Kiev zaprashival. Znachit,
sluhaj  syuda.  Est'  u  teten'ki  bratik. Sama  ona  tozhe  iz goroda  Kieva.
Voobshche-to rodilis'  oni v  Nikolaeve, potom  pereehali s roditelyami v  Kiev.
Brat zhivet v  Kieve, -- prodolzhil  Snegov,  --  na  ulice generala Vatutina.
Rabotaet  v  universitete,  prepodaval himiyu. Syna  ustroil na ekonomicheskij
fakul'tet,  gde s  vos'midesyatogo  po vosem'desyat shestoj god uchilas' Natal'ya
Nikolaevna  Terehova,   urozhdennaya   Onoshenko.   Ih  roditeli   mogli   byt'
predstavleny drug drugu, no isklyuchitel'no po sluzhbe.
     -- A oni sami?
     -- YA rasskazal  vse, chto  udalos' ustanovit'. Vse-to  vse, no, konechno,
oni byli znakomy... -- ubeditel'no proiznes Snegov.
     -- |to ne fakt, ne fakt, Vanya.
     --  Kolen'ka, u tebya ochen' sposobnaya, a glavnoe,  neutomimaya pomoshchnica.
ZHenechka  poluchila podtverzhdenie, chto  Nikita Semenovich  Krekshin --  a imenno
takaya familiya u Semena Sergeevicha i  devich'ya u Veroniki Sergeevny Saparovoj,
tak vot Nikita Semenovich Krekshin, 1962 goda rozhdeniya, sotrudnik central'nogo
ofisa  "Sevresursa",  poehal v proshlom mesyace na Kipr otdohnut' i do sih por
nahoditsya v otpuske.
     -- Otkuda?
     -- Kak  otkuda? -- udivilsya Snegov, ponyav, pro  chto sprashivaet kollega.
-- Vse ochen' prosto.  Ustanovili vse  mesta  sluzhby, poslednee mesto, tam --
sosluzhivcy, potom -- pogrankontrol',  turfirma. A ty govorish', ne znakomy...
Oni v odnoj gruppe  v  odin otel' prileteli:  i Nikita,  i  Terehovy. Teper'
Terehov s probitym cherepom  v bol'nice, zhena Terehova schitaet ego kanuvshim v
Letu i opoznaet tebe hot' Brezhneva,  ej nuzhno muzha poskoree priznat' umershim
oficial'no, chtoby vstupit' v prava nasledstva i ukatit' s etim Nikitoj svoim
v neizvestnom napravlenii, a u tebya v Urengoe trup neizvestnogo...
     -- Uzhe izvestnogo,  kak mne kazhetsya. Vanya, zaprosi vse,  chto  mozhno, ob
Andree Olegoviche Senokosove, direktore Departamenta bezopasnosti vse togo zhe
"Sevresursa".  Da,  Vanya,  nu   i  kasha  u  nas  s  toboj,  tol'ko   uspevaj
rashlebyvat'...
     Nesterov  kak-to sovsem zabyl pro Polkovskogo, kotoryj kak  ni v chem ne
byvalo dremal v kresle.

     Nakinuv pidzhak, Nesterov  i vyshel iz  nomera.  Po obe  storony ot  nego
tyanulsya dlinnyj, ustlannyj kovrovoj dorozhkoj koridor,  vdali zakanchivayushchijsya
osveshchennymi hollami. Vozle lestnicy v oboih koncah koridora sideli  dezhurnye
po  etazhu.  Podojdya  k  dveri  Natashinogo  nomera,  on  prislushalsya:  ottuda
razdavalis' neponyatnye zvuki, sdavlennye, bessil'nye.
     Odnim  dvizheniem  nogi on vybil zapertuyu  dver'.  Natasha, privyazannaya k
stulu,  s zaleplennym plastyrem rtom, sidela posredi komnaty  v temnote, tak
chto Nesterov snachala natolknulsya na nee, a uzh potom soobrazil vklyuchit' svet.
Ne uspel on  vernut'sya k nej, chtoby razvyazat'  verevku, kak  gluhoj  tyazhelyj
udar  snova pogasil  svet.  Nesterov upal:  eto ne  svet  pogas, a on plavno
poteryal soznanie.

     --  Nu,  v  chem  delo,  grazhdanin?  -- tonkim zhenskim  golosom  sprosil
milicioner,  vhodya  v  kvartiru  Mishi  Moiseeva.  --  U  vas,  mozhet,  maniya
presledovaniya ili paranojya?
     No vdrug on ostanovilsya, ostolbenel.
     -- Otkuda eto?..
     Na  stene  naprotiv  okna  ziyala  zdorovennaya  vyboina,  slovno  kto-to
proboval  podnyat'sya  k  potolku s pomoshch'yu al'pinistskogo  molotka,  da stena
otkololas'.  Komnata napolnyalas'  holodnym  vozduhom,  okonnoe  steklo  bylo
polnost'yu razbito, osypalos', ogoliv chernuyu severnuyu noch'.
     --  CHto vy stoite? -- sprosil starshina Elenu Ivanovnu, prislonivshuyusya k
stene v koridore. -- Idite  zaklejte  okno cellofanom, pribejte  odeyalo, chto
li...
     Moiseeva pomotala golovoj, ochnulas' i shvatila trubku telefona.
     Zvonok razbudil Polkovskogo, mirno posapyvayushchego v nesterovskom nomere.
     -- V menya strelyali, -- progovorila Moiseeva v trubku, -- zdes' miliciya,
oj, kto eto?
     --  |to  Polkovskij,   sledovatel'  Polkovskij,  ne  pugajtes',   Elena
Ivanovna, dajte trubku milicioneru.
     Polkovskij   velel  milicii  obespechit'   ohranu  Moiseevyh,  na  meste
prestupleniya nichego ne trogat', dozhidat'sya ego pribytiya. Nesterova v komnate
ne bylo, v vannoj tozhe. Polkovskij vyshel v koridor  i poshel k lestnice, lift
v gostinice ne  rabotal.  Uzhe s lestnicy ekonomnyj  v  dvizheniyah sledovatel'
reshil vernut'sya  i sprosit' u Terehovoj,  kotoraya,  kak okazalos', priletela
vmeste s Nesterovym odnim rejsom, ne zahodil li k nej moskovskij general.
     Dver' nomera  byla ne  prosto  otkryta, a vyshiblena  i visela  na odnoj
petle.  Stranno, pochemu  on  ne  slyshal shuma  i pochemu dezhurnaya  po etazhu ne
ustroila  uzhe  sirenu i voj s pomoshch'yu sobstvennyh golosovyh svyazok po povodu
porchi imushchestva.
     Nesterov  lezhal na polu, nelovko podognuv  pod sebya odnu nogu,  golovoj
upirayas'  v  pol,  pytayas'  vstat'.  Rukami on hvatalsya  za  krovat', no  ne
dotyagivalsya.  Polkovskij  pomog  emu,  ulozhil, brosilsya  v  vannuyu  komnatu,
namochil polotence, zachem-to polozhil ego na lob Nesterova.
     -- Sasha, on Terehovu ukral ... u menya... Marinu...
     -- Natashu, --  popravil Polkovskij, --  vy kak, Nikolaj Konstantinovich,
"skoruyu"?
     -- Net, sam, -- vse eshche pohozhij na kontuzhennogo, vygovoril Nesterov.
     -- Da eto ya  tak,  vse ravno tol'ko priedut cherez chas. U nas tut mashiny
sogrevayutsya po polchasa, i polchasa ehat', skol'zko.
     -- On Marinu u menya ukral, -- povtoril Nesterov, pripodnimayas'.
     --  Natashu,  --  eshche raz  popravil  Polkovskij, --  polezhite,  polezhite
nemnogo, tovarishch general, a mne ehat' nado, tam v Moiseevu strelyali.
     -- Tak, znachit, on zdes'? -- sdelal zaklyuchenie Nesterov.
     -- A  vy eshche ne ponyali? -- poshutil  Polkovskij,  podkladyvaya pod golovu
Nesterova   podushku.  --  Horosho,  chto  ne  nasmert'...  Derzhites',  Nikolaj
Konstantinovich, ya  sejchas pozovu  na  pomoshch' i  cherez  polchasa  vernus',  ne
pomrete?
     -- Polkovskij, -- prostonal Nesterov, -- konchaj tak shutit', o-o-oj!
     Nikolaj Konstantinovich shvatilsya za golovu i vnov' poteryal soznanie.

     Moiseeva derzhalas' izo vseh sil. Udivilas', pochemu ne priehal Nesterov.
Uznav, chto na nego  soversheno napadenie, ona okonchatel'no pala duhom  i sela
na pol v koridore.
     -- Nu, chto vy milaya, vse naladitsya, -- ispugalsya Polkovskij.
     -- Sidi-sidi, Lena, -- podskochil Misha, -- eto ona ne ot psihiki, ne  ot
nervov.  Ponimaete,  kogda vy  ee vzyali, v tu noch', s  kryshi  von togo doma,
kto-to za mnoj ohotilsya, ponimaete?
     -- Ne ponimayu, -- rezko otvetil  Polkovskij, -- ne ponimayu! Pochemu ya ob
etom ne znayu?
     -- Tovarishch starshina skazal, chto ya im golovu morochu.
     Polkovskij posmotrel na uchastkovogo, pribivayushchego k oknu vatnoe odeyalo.
     -- No vy ego ne vinite, -- pospeshil dobavit'  Moiseev, -- ya ved' tozhe v
konce koncov soglasilsya, chto eto rebyatnya. Starshina  skazal, chto sejchas takie
lazernye fonariki prodayut s krasnymi ogon'kami.
     Polkovskij prisel na kortochki vozle Eleny Ivanovny.
     -- V vas strelyali?
     Misha otvetil za nee:
     -- YA prosnulsya, kogda Lena  vstala  v tualet. Ee okonchatel'no  v kamere
zamorozili, teper'  po vracham...  YA otkryl glaza, a na protivopolozhnoj stene
opyat'  tot krasnyj  ogonek,  ya vskochil, Lenu za ruku kak dernu,  ona  --  na
krovat', a  v stene -- chernaya dyra, i zvon ot oskolkov, v obshchem,  vse srazu.
Tak, mozhet, on i sejchas tam ee karaulit?
     -- Starshina, -- kriknul  Polkovskij, -- zaves'te vse okna nepronicaemoj
tkan'yu! I  sidite  zdes',  v  kvartire,  tol'ko  snachala prover'te  sosednee
zdanie,  gil'zy, okurki, ya priedu cherez chas s opergruppoj i  kriminalistami,
ocepite tam vse. Elena Ivanovna, -- obratilsya on k  Moiseevoj, -- poehali ko
mne v upravlenie, sostavim fotorobot.
     Dezhurnaya  opergruppa  i kriminalisty  uehali  v gostinicu, k Nesterovu.
Nahrapov priehal poslednim.
     --  Kak vy, Nikolaj  Konstantinovich?  --  sklonilsya on nad generalom, i
Nesterov, otkryv glaza, uvidel nad soboj ogromnuyu mrachnuyu  gromadinu,  goru,
kotoraya vot-vot ruhnet na nego vsej svoej tyazhest'yu.
     Nahrapov byl  napugan  ne na  shutku.  Vrach, oshchupav  zatylok  Nesterova,
nastaival  na  tom,  chto  ranenogo neobhodimo otvezti  v  gospital', sdelat'
rentgen.
     Moloden'kaya  sestrichka  tshchetno pytalas' soorudit'  na  golove Nesterova
"shapku  letchika",  obvyazyvaya  ego  po  samye brovi  shirokim  bintom,  no tot
uvertyvalsya, hmurilsya i ugrozhal massovymi uvol'neniyami.
     Emu bylo nevynosimo ploho. I citata iz Karamzina emu sejchas ne pomeshala
by,  kak horoshij  stakanchik  viski:  "Istoriya  mirit prostogo  grazhdanina  s
nesovershenstvom vidimogo poryadka  veshchej, kak s obyknovennym yavleniem vo vseh
vekah;  uteshaet  v gosudarstvennyh bedstviyah,  svidetel'stvuya, chto  i prezhde
byvali podobnye, byvali eshche uzhasnejshie, i gosudarstvo ne razrushalos'...".
     10
     Osmotr  nomera   Natal'i  Nikolaevny  Terehovoj  nikakih   rezul'tatov,
oblegchayushchih rassledovanie i poisk prestupnika, ne dal.  Tochnyh dannyh o tom,
chto zahvat  Senokosova,  ubijstvo  Iskol'dskih,  pokushenie  na  Moiseevyh  i
pohishchenie Terehovoj  sovershil  plemyannik  Saparovoj  --  Nikita  Krekshin,  u
sledstviya poka  ne bylo. Nesterov, utverzhdavshij po doroge v bol'nicu, chto on
znaet ubijcu,  byl  v  glubokom  shoke; Nahrapov zhe, soprovozhdavshij ego,  mog
poklyast'sya, chto general bredit.
     Perepugannye  poyavleniem   mrachnogo  prokurora   iz  malen'koj   staroj
"skoroj",  vrachi povezli  katalku s Nesterovym v  reanimaciyu. Ottuda, uzhe  s
kapel'nicej,  na  rentgen,  potom  doroga ih  lezhala  v boks,  gde  ranenogo
lyubimogo  uchitelya, generala  Nesterova, uzhe zhdal  Nahrapov,  sobstvennoruchno
zastelivshij  postel'  i  rychavshij  na kazhdogo,  kto  priblizhalsya  k krovati,
kotoraya,  po ego mneniyu,  dolzhna  byla byt' ideal'no  steril'noj  k pribytiyu
katalki s Nesterovym. Nahrapov stoyal bokom k oknu, opershis' o  podokonnik. V
koridore mel'teshili medbrat'ya.
     Po doroge iz  rentgenovskogo  kabineta Nikolaj Konstantinovich, kotoromu
nadoelo vseobshchee syusyukan'e,  spolz s katalki na pol  i pokazal  medpersonalu
kulak. Ego eshche nemnozhko pokachivalo, golova kruzhilas', podtashnivalo, no pered
ego  glazami  stoyala kartina,  kotoruyu  on  uvidel,  vorvavshis'  k Natashe  v
komnatu.
     Ee umolyayushchij vzglyad, ee ruki, sdavlennye verevkoj do krovi. Net, eto ne
moglo  byt' podstroeno.  Uslyshav shagi Nesterova, Nikita spryatalsya  v vannoj,
predvaritel'no vyklyuchiv svet v nomere. A kogda Nesterov sklonilsya k  Natashe,
tut uzh devat'sya emu bylo nekuda.
     Znachit, Nikita postavil sebe cel'yu unichtozhit' vseh, kto mog videt' ego,
pust' dazhe zagrimirovannoe lico. Pochemu zhe on ne srazu ubil Natashu? Pozhalel?
Vse-taki uvlechenie molodosti.
     Nesterov ne somnevalsya, chto etot plemyannichek zmeelovki Saparovoj i est'
tot  chelovek,  kotorogo on  kraem glaza  videl  sorok  minut  nazad.  CHto-to
znakomoe bylo  v  ego  lice, kak budto Nesterov videl  ego  ran'she. Nahrapov
chto-to govoril pro Moiseevu? V nee strelyali? Kogda  strelyali? V odno i to zhe
vremya s  sobytiyami v gostinice? Ili ran'she, pozzhe? Prestupnik  gde-to ryadom,
no  poka  dejstvuet ne po  osnovnomu scenariyu:  Natasha, Lena  Moiseeva  lish'
pomeha  na puti  k  ego  celi.  Kakova  zhe  ona?  Zachem  ponadobilos'  vezti
Senokosova,   kak  sleduet  iz   vizitki,  shefa   Departamenta  bezopasnosti
"Sevresursa",  a znachit, navernyaka kollegi Nesterova po FSB,  v  Urengoj, da
eshche pod imenem  Terehova? Slishkom slozhnaya  shema dlya prostogo  rubahi-parnya.
"Sevresurs" i Urengoj svyazyvaet neftepererabatyvayushchij kombinat, samyj moshchnyj
v Zaural'e i v Zapadnoj Sibiri.
     I vse zhe gde on videl etu mordu?..
     Voditel'  "skoroj"  vyshel  iz  svoej mashiny  i  raskurival  cigarku  so
storozhem vozle vhoda v priemnoe otdelenie.
     -- Vidno, bol'shuyu shishku  privezli, sam prokuror, Nahrapov ego  familiya,
vsyu dorogu za ruku derzhal pokojnika, kak krasnu devicu.
     --  Da ty chego melesh'? -- vozmutilsya storozh. --  On eshche zhivoj byl, ya im
sobstvennoruchno dveri otkryval, tak on mne podmignul.
     --  |h,  shlyapa,  skol'ko  let  s nimi  voltuzish'sya, a ne znaesh',  chto u
pokojnikov raznye tiki byvayut: "sokrashchenie myshcev" nazyvaetsya. On mog i ruku
tebe protyanut', a ty by pozhal, reshil, chto on s toboj zdorovaetsya... A vazhnyj
chinovnik v mashine u menya duba dal, blednyj kak polotno. Mozhet byt', dazhe eto
byl predsedatel' KGB  ihnego iz Moskvy. Pogovarivali... Tak etot prokuror azh
dazhe zarydal. Ne uberegli... Pryamoe popadanie granatoj po misheni...
     Nesterov byl tronut rasskazom o serdobolii  Nahrapova, no  emu vse-taki
prishlos' obnaruzhit' sebya, i on vyshel iz-za dvernogo kosyaka.
     -- |-e, -- proiznes uvidevshij  ego  storozh, predvaritel'no  zatyanuvshis'
dymom, -- a eto tozhe tik? Sokrashchenie myshcev!
     Voditel'  popyatilsya  bylo  k  mashine,  no, vidimo,  vspomnil,  chto  pro
pokojnika-to osoznanno preuvelichival pyat' minut nazad, ostanovilsya i zamer.
     -- Vas kak velichat'? -- obratilsya k nemu Nesterov. -- Tol'ko pobystree,
a to mne v odnoj rubashke holodno.
     -- Titov  ya...  YUrij  Ivanovich, -- pokorno otvetil voditel', nemolodoj,
nasidevshij sebe bryushko za barankoj.
     --  Poedemte,  YUrij  Ivanovich, pomozhete  mne.  YA -- sledovatel'  FSB iz
Moskvy, vedushchij ugolovnoe delo u vas tut v Novom Urengoe.
     Poteryavshij interes k besede storozh razvernulsya i, vorcha chto-to sebe pod
nos pro rost prestupnosti, poshel zakryvat' dveri.
     Aleksej  Nikolaevich  Nahrapov  dolgo sledil  vzglyadom za udalyayushchejsya po
nochnoj  zasnezhennoj doroge  beloj krugloj  mashinkoj  s krasnym  krestikom na
bortu.

     Oni   pod容hali  k  domu  Moiseevoj   odnovremenno.  Uvidev   "skoruyu",
Polkovskij  reshil,  chto  proizoshlo  nechto  novoe,  nepriyatnoe,   ili  Mihail
Ivanovich,  muzh  Leny,  podvergsya  napadeniyu,  ili  byla perestrelka, slovom,
chto-nibud'  v etom rode...  No iz "skoroj" vylez Nesterov  i  raspahnul svoi
ob座at'ya.
     -- Vy otkuda? Udalos' chto-nibud' ustanovit'? -- sprosil on Polkovskogo,
potom priblizilsya k Elene Ivanovne. -- Kak vy sebya chuvstvuete, vy ne raneny?
     --  Net,  spasibo.  No Polkovskij reshil ne zhdat', poka menya pristrelyat,
povez srochno delat' fotorobot togo, tret'ego passazhira iz samoleta.
     -- Pojdemte v pod容zd, -- predlozhil Nesterov, -- u menya takoe oshchushchenie,
chto my vse na mushke.
     Podnimayas'  po  lestnice,  Polkovskij  dostal iz  portfelya  listok,  na
kotorom byla izobrazhena usataya fizionomiya, a ryadom ta zhe samaya -- bez usov.
     -- Ne uznaete? Vy-to videli togo, kto vas udaril?
     -- Videl,  samym kraeshkom glaza. I menya  ne  pokidaet  oshchushchenie,  chto ya
etogo gada znal ran'she...
     Polkovskij oglyanulsya na Nesterova.
     -- A kak vasha golova?
     -- Normal'no, esli ty s podtekstom...
     Oni voshli v moiseevskuyu kvartiru, i Polkovskij protyanul foto Nesterovu.
     -- Vy ne uznaete? Ne etot?
     -- |tot, konechno, tol'ko sovsem drugoj. Nuzhno svyazat'sya so Snegovym. Ah
da! Uzhe pozdno.
     Nesterov  ne   somnevalsya,  chto  Vanya  Snegov   korpit  nad  biografiej
Senokosova dazhe v  etot polnochnyj chas,  nesmotrya na  to chto  on  hronicheskij
sem'yanin. No zvonit' v Moskvu, chtoby udostoverit'sya v etom, bylo neprilichno.
Tam polnoch', vse hronicheskie sem'yaniny lozhatsya spat'.
     Nadsadno  bolela dusha. On ponimal, chto  teper'  nichego, krome  ozhidaniya
novyh sobytij, im ne  ostaetsya. Operativniki Polkovskogo oprashivayut sluzhashchih
gostinicy, te  govoryat,  chto parochka vyshla i  skrylas'  vo  t'me, taksisty i
chastniki,  esli povezet, vspomnyat, gde vysadili  dvoih:  muzhchinu  i zhenshchinu.
Konechno zhe, gde-nibud' v etih kvartalah...
     -- Vo skol'ko byl vystrel? -- neozhidanno sprosil Nesterov.
     -- My ot  vas  prishli chasov v devyat'.  YA ochen' ustala, istoskovalas' po
myagkoj posteli, tut zhe legla. Misha eshche posidel na  kuhne i tozhe leg. YA srazu
zasnula, no prosnulas' skoro, a vot cherez skol'ko...
     Kogda  Nesterov i  Polkovskij, propustiv Lenu vpered v kvartiru,  voshli
sledom, oni uvideli, chto Misha sidit  na krovati v polnom odinochestve, potomu
chto  vsya miliciya kuda-to ischezla, rastvorilas',  kak tol'ko  Polkovskij uvez
Lenu dlya sostavleniya fotorobota. Polkovskij vyrugalsya.
     -- YA zhe im  velel ohranyat' vas, -- rezko skazal on, -- a chto vy sidite,
kak  podstrelennaya dich',  chto  vy  chashku krutite, gde vse,  kuda  uchastkovyj
podevalsya?
     Misha dolgo molchal. Nesterovu  pokazalos', chto on molchit dolgo,  chto ego
molchanie   stanovitsya  krasnorechivym.  CHto-to  stryaslos'.  Nesterov  poteryal
terpenie, podoshel i prisel na kortochki pered raskisshim, ustavivshimsya  v odnu
tochku Moiseevym.
     --  CHto-to  proizoshlo?  --  sprosil  on, a Lena  ohnula  i prizhalas'  k
Polkovskomu.
     Ona tozhe pochuvstvovala, chto Misha podavlen kakim-to novym, eshche nevedomym
ej sobytiem.
     -- Oni v tom dome, otkuda strelyali. Tam trup zhenshchiny. Vse ushli tuda.
     Nesterov medlenno vypryamilsya  i molcha ushel na kuhnyu. CHerez mig hlopnula
za ego spinoj dver', edva ne zashibiv Polkovskogo, rvanuvshegosya sledom.

     Lico Nesterova obdalo  kolyuchim, sovsem zimnim, zlym vetrom.  Veter  byl
stremitel'nyj,  vonzayushchij  v  lico  ostrye  shipy  poroshi, hlestal  po  shchekam
bezzhalostno, kak  v bane hleshchut  vas  venikom, chtoby vybit' vse  nevzgody  i
hvori.
     11
     Natasha  lezhala  na  kryshe  administrativnogo  zdaniya,  nakrytaya  chernym
brezentovym milicejskim plashchom s golovoj, i ee telo  zametalo snegom so vseh
storon.
     Nesterova   ostanovit'  ne  osmelilis':  ego  lico  ispugalo  starshinu.
Polkovskij  iz-za spiny Nesterova  dal znak ne trogat'. Tot  vstal na koleni
pered  cherneyushchim sugrobom i  otkinul plashch.  Ee  rot  vse  eshche  byl  zaleplen
lejkoplastyrem.  I eto tak  uzhasnulo ego, slovno takogo koshchunstva  i  takogo
izurodovannogo lica  on v svoej zhizni eshche ne  videl. Natasha  uzhe  okochenela,
glaza  ee nikak ne zakryvalis', smotreli vverh --  osteklenevshie glaza kukly
Barbi.
     Neozhidanno  bol'  otpustila ego, budto vse proyasnilos' v ego soznanii i
emu polegchalo. Mozhet byt',  eto ego  otpustili muki  sovesti, a  mozhet byt',
volnenie za Natashu, tak davivshee kamennoj tyazhest'yu na serdce, ushlo navsegda?
V golove  byla  neobyknovennaya yasnost', on pochuvstvoval priliv moshchnyh  sil v
svoem organizme, emu zahotelos' dejstvovat', rabotat', rabotat', poka on  ne
razlozhit  vse  po  polochkam,  ne pojmet,  ne  vychislit  etogo  sukina  syna,
ubijcu...

     Oni priehali v  gostinicu  vchetverom.  Moiseevyh  poselili  v  sosednem
nomere,  postavili ohranu. Proverili,  net li poblizosti zdanij, iz  kotoryh
mozhno ohotit'sya za oknami iz nomera. Polkovskij soobshchil  svoim  sotrudnikam,
chto   otnyne  nomer  Nesterova   stanovitsya   shtab-kvartiroj  sledstviya.  Na
zasnezhennoj kryshe byli obnaruzheny sledy grubyh podoshv sorok shestogo  razmera
s harakternym risunkom,  no  bez kakih by to ni bylo nadpisej.  Vdavlennye v
sneg,  sledy  byli  sovsem zaneseny  poroshej, no  na  lestnice  chernogo hoda
ostalis'  mokrye  sledy vse teh  zhe  botinok.  Lestnica tshchatel'no ohranyalas'
uchastkovym,  poka  kriminalist   ne  priehal   na   mesto  ubijstva   i   ne
sfotografiroval  otpechatki.  |to   proizoshlo  dovol'no  bystro.  Polkovskij,
vyezzhaya k Moiseevoj, uspel soobshchit' o proisshestvii dezhurnoj brigade UVD.
     Natasha byla ubita  vystrelom  v osnovanie cherepa. Mozhet byt', gil'za ot
patrona i byla gde-to na  kryshe, no vsyu ploshchadku  tak zavalilo  snegom,  chto
prishlos' vspahat' rukami ves' snezhnyj pokrov. Odnako gil'zu tak i ne nashli.
     Natashu otvezli v bol'nicu. Kriminalist Prokubovskaya poehala pryamo tuda,
chtoby proizvesti  vskrytie.  CHerez dva chasa,  uzhe  pod utro, ona soobshchila  v
shtab, chto Natal'ya Nikolaevna Terehova ubita iz legkogo sportivnogo pistoleta
odnim vystrelom okolo polunochi.  Sudya po sinyakam i ssadinam na  tele, ubijca
tashchil ee, eshche zhivuyu, po lestnice naverh volokom, tak kak ona soprotivlyalas'.
Potom   ej   byl   nanesen   nejtralizuyushchij  udar  po   golove.  Na  zatylke
prosmatrivalsya krovopodtek i sled ot udara.
     Nesterov sostavil plan proishodivshego za poslednie pyat' chasov.
     -- V  dvadcat'  chasov  po  mestnomu  vremeni  Moiseevy  ehali  domoj, v
dvadcat'  odin Elena Ivanovna uzhe legla spat'. V  eto  vremya  ya besedoval so
Snegovym  po  telefonu, a  prestupnik  byl  v  etoj  zhe gostinice  v  nomere
Terehovoj.  Ili  chut'  pozzhe? Tak  ili  inache,  v desyat'  ya  poshel  v  nomer
Terehovoj,  tak  kak poluchil  informaciyu  o  tom,  chto  ona  byla znakoma  s
plemyannikom  Viktorii   Sergeevny   Saparovoj,  podozrevaemoj   po   delu  o
narkotikah.  S tem samym, kto  pomog  Saparovoj  privezti iz Egipta sumku so
zmeyami, a sam  tem zhe samoletom vez Andreya  Olegovicha Senokosova iz Egipta v
Urengoj. Senokosova  on  vykral, predvaritel'no pohitiv  pasport u Terehova,
muzha Natashi, -- Nesterov tut zhe popravilsya:  -- Natal'i Nikolaevny, sovershiv
napadenie  na  poslednego v Egipte.  Skoree vsego, etot plemyannik --  Nikita
Krekshin --  staryj  znakomyj  ne tol'ko Terehovoj, s kotoroj uchilsya  v odnom
institute v Kieve,  no i Senokosova, poskol'ku, po imeyushchimsya  svedeniyam, tot
yavlyaetsya kollegoj Krekshina v "Sevresurse".
     Krekshin ispol'zoval staruyu druzhbu s Terehovoj, chtoby  vojti v doverie k
ee muzhu i vymanit' ego s Kipra  v Egipet, tak kak dlya ego operacii emu nuzhen
byl ne  tol'ko  chuzhoj  pasport, no  i takaya  situaciya, pri kotoroj  vladelec
pasporta Terehov ne skoro zayavit o ego propazhe, a vse budut schitat' Terehova
nahodyashchimsya v Egipte.
     --  Tak gde  zhe  on  na  samom dele?  -- sprosil  Polkovskij,  ponyavshij
nakonec,  chto  trup,  kotoryj Natasha opoznala  utrom,  vovse  ne prinadlezhit
Evgeniyu Olegovichu Terehovu.
     -- |to  vse  potom.  Sejchas nas interesuet, chto  privelo prestupnika  v
Urengoj,  zachem emu ponadobilsya zdes' Senokosov i  kakie shagi  on predprimet
dal'she v sootvetstvii so svoej cel'yu ili svoim zadaniem.
     --  Vy  dumaete,  --  ozadachenno sprosil  Polkovskij,  --  imeet  mesto
zaplanirovannyj terakt na kombinate?
     Nesterov pohlopal kollegu po plechu.
     -- CHitaesh' moi mysli. Dumal ya ob etom, dumal. Teper' nuzhno vyyasnit': ne
sostoyal li plemyannichek na uchete v psihdispansere,  gde zhil  v Moskve i kto u
nego byval v gostyah? YA srochno vyletayu v Moskvu.
     -- A  my? Ved' on zdes'! -- ispugalsya Polkovskij. -- CHto nam, oceplenie
vokrug kombinata postavit'? Ved'  esli  tam  chto  rvanet, goroda i lyudej  ne
stanet. A eto, kak my s vami ustanovili, mozhet sluchit'sya v lyubuyu minutu.
     Nesterov   uzhe  sobiral  chemodan.   On  prodiktoval  Polkovskomu,   kak
shkol'niku, vse meropriyatiya i dejstviya, kotorye dolzhny byt' proizvedeny, daby
ne dat'  prestupniku  zhit'  spokojno. Na vseh avtobusnyh  i  zheleznodorozhnyh
stanciyah,  na pristani,  v  aerovokzale,  na postah  DPS i stoyankah taksi, v
gostinicah, barah,  kazino dolzhny byt'  lyudi s fotorobotom terrorista. Nuzhno
opredelit', gde mozhet otsizhivat'sya prestupnik, i otrabotat' varianty.
     No osobenno na eti operativnye mery  Nesterov  ne  nadeyalsya, tak kak on
ponimal, chto esli vzryva do sih por ne proizoshlo, znachit, prestupnik chego-to
zhdet ili chto-to ishchet, chto pomoglo by emu osushchestvit' zadumannoe. Znachit, bez
Andreya Senokosova, kotorogo  tak nekstati hvatil udar  v samolete, Nikita ne
mozhet  probrat'sya na kombinat.  Hotya... mozhet byt', smert' Senokosova  vsego
lish' uslozhnila zadachu, ottyanula ee reshenie.
     -- Vot chto, Sasha, -- obratilsya Nesterov  k polkovniku, -- zavtra pervym
delom  leti  na  kombinat,  ustanovi,  kto  za  poslednie  neskol'ko  nedel'
ustraivalsya na rabotu. I ne propadali li  karty, plany, dokumenty,  klyuchi --
slovom,  ne oceplenie nado  stavit', a  navodnit'  kombinat  operativnikami.
Ponyal? Nado najti dokazatel'stvo, lishennoe vsyakogo ukrasheniya, --  argumentum
omni denudatum ornamento.
     --  Ponyal, tovarishch general! A ved'  ubityj  Iskol'dskij kak raz rabotal
tehnikom  bezopasnosti  kombinata,  imel  dostup  i  k  planam  cehov,  i  k
oborudovaniyu, i k sluzhebnym hodam, i tak dalee...
     -- Soobrazhaesh'. Ne mog on ne  zasvetit'sya. CHuet moe serdce, opyta etomu
Nikite nedostaet.  Dejstvuet  zhestko,  reshitel'no  i  neobuzdanno. A eto emu
vredit. Znaesh' anekdot? V odnom obshchestve nuvorishej poyavilsya odin obayatel'nyj
otmorozok. Vse  v nem  bylo horosho -- i den'gi i svyazi. Tol'ko pahlo ot nego
ploho. Sprashivayut ego: "CHego podelyvaesh'?" "Bachki  iz samoletov  vynoshu,  iz
tualetnyh,  platyat  normal'no". "Nu, -- govoryat, -- ty  daesh',  idi  k nam v
bank, za te zhe den'gi hot' vonyat' ne budesh'". "Kak?! -- otvechaet. -- CHtoby ya
da ushel iz aviacii!"
     --  Uvy, -- dobavil  on,  --  istoriya chelovechestva  --  eto  postoyannaya
zhalost' o d'yavole -- desideras diabolum.

     GLAVA chETVERTAYA
     KLYUchI OT BEZOPASNOSTI
     IZ NOVO-KAIRSKA
     1
     Rano utrom Nahrapov voshel  v  nomer Nesterova. Vinovato  i sochuvstvenno
glyadya  na generala, dremavshego v kresle, ryadom s krovat'yu, na  kotoroj  spal
odetyj Polkovskij,  Aleksej Nikolaevich vozmutilsya naglosti sledovatelya.  Kak
on  osmelilsya spat' na krovati, kogda  ranenyj nachal'nik muchaetsya v kresle?!
Nahrapov podoshel k Polkovskomu i sdernul s nego pokryvalo.
     Polkovskij priotkryl glaza, vskochil, gromko burknul: "Uh!"
     Nesterov  prosnulsya.  On  voobshche  vsegda spal  ochen' chutko, kak drevnij
chelovek: tol'ko i zhdi opasnosti so vseh storon -- to mamont nogu otdavit, to
tigr ukusit, to Nahrapov spokojstvie narushit...
     -- Lesha, kak ty voshel? U nas zhe zaperto! -- Nesterov zevnul.
     -- U menya vezde svoi lyudi, Nikolaj Konstantinovich! Vot zaodno proveril,
kakoe   radushie  i  gostepriimstvo  okazyvayut   vam   moi  kollegi.  CHto  ty
rasplastalsya na posteli, kak  baryshnya?  -- napustilsya on na  Polkovskogo. --
Ona chto, tvoya? Vali otsyuda, vali...
     --  Lesha, Aleksej  Nikolaevich,  -- uspokoil ego  Nesterov, -- sadites',
davajte zavtrakat'. Tut, mezhdu prochim, mozhno zavtrak v nomer zakazyvat'.
     Nesterov   skazal  eto   i  okonchatel'no   prosnulsya,  ochnulsya;  pamyat'
razorvalas' v ego golove granatoj, i  ego obdalo holodnym potom. Vchera utrom
on zavtrakal s zhenshchinoj, kotoraya kazalas' emu neobhodimoj i dolgozhdannoj. Ee
kozha,  shelkovistaya,  zagorelaya,  so  svetlymi  poloskami  v  skladochkah,  ee
vygorevshie  belymi   pryadkami  volosy,   tihij   govorok...  Nesterov,  vzyal
polotence, vyskochil v vannuyu komnatu i zapersya tam...
     On vspomnil ee slova, togda v kazino: "...prishel  chelovek  i ot  nechego
delat' pogubil...". I eshche  pro to, chto horoshee nikogda ne konchaetsya ploho. A
esli chto-nibud' zakonchilos' ploho,  znachit, chto-to s  samogo  nachala bylo ne
tak. Navernoe, ona byla prava. No k  komu  eto  otnosilos' v bol'shej mere: k
nemu ili k Krekshinu, ved' istoriya, kotoraya zakonchilas' vchera smert'yu Natashi,
nachinalas' v Kieve, gde ona poznakomilas' s etim chelovekom?
     Nesterov  vyshel  iz  vannoj s  tverdym namereniem  vse-taki sletat'  iz
Novogo Urengoya na odin den' v Kiev.
     V ego nomere sidel vysokij oblezlyj starik, pri vide Nesterova on vstal
i protyanul emu ruku.
     -- Stanislav Borisovich Sokirkin, -- predstavilsya neznakomec.
     --  On --  storozh,  --  ob座asnil Nahrapov, -- storozh  shkoly  No  679, v
kotoroj  rabotaet  Moiseeva.  Vot  prishel ko mne  utrom,  vozle  prokuratury
dozhidalsya.
     -- A potomu chto ya vas  odnogo iz zakonnikov i znayu. Tak skazat', lichnoe
znakomstvo. Vash synok u menya na osobom polozhenii: ya emu zavsegda bez smennoj
obuvi prohodit' razreshayu, esli zabyvaet...
     -- Medvezh'ya usluga, -- smutilsya Nahrapov.
     -- Tak tvoj syn u Moiseevoj uchitsya? --  vskol'z'  utochnil  Nesterov. --
Nu-nu, tak chto vas privelo syuda, Stanislav Borisovich?
     --  Sprashivali  ee  vchera.  U  menya  sprashivali. Odin  vysokij  molodoj
paren'... da uzh muzhchina.
     Polkovskij dostal iz portfelya fotorobot podozrevaemogo.
     -- Takoj? Kakoj?
     -- Oba, -- otvetil starik,  razglyadyvaya zachernennye portrety, sdelannye
noch'yu so slov Moiseevoj.
     -- Kak eto oba? Vy uzh ne pugajte,  -- ostanovil  ego Nesterov, -- vy zhe
skazali, chto Moiseevu sprashival molodoj chelovek.
     -- Da uzh muzhchina, -- popravil Sokirkin.
     -- Nu?
     -- Baranki... -- nachal bylo Sokirkin, no pod strogim vzglyadom Nahrapova
prodolzhal uzhe  tishe: -- Baranki, znachit, sizhu  p'yu s chaem. Em, to est'. Netu
nikogo, a shkola zakryta. Stuchat. Stuchit. Vot  etot. -- Sokirkin  pokazal  na
togo, chto byl na fotorobote bez usov.
     -- Vot etot? -- Polkovskij vstal udobnee, chtoby videt' fotorobot.
     -- Aga. I  cherez steklo  sprashivaet, a gde, mol, Elena Ivanovna,  ona v
shkole dolzhna byt'...
     -- V kakoe vremya on prihodil?
     -- Pogodi, ne perebivaj, -- vazhno otmahnulsya starik.  -- YA emu  govoryu:
shkola zakryta, a uchitelej net ni odnogo, ih v kanikuly na pushechnyj vystrel k
proizvodstvu ne zatyanesh'. On i ushel.
     -- Tak kotoryj, vy govorite, chas byl? -- povtoril Polkovskij.
     -- V sem'-vosem'. Govoryu zhe, uzhinal ya.
     -- Kazhetsya, ya koe-chto ponyal. Podozrevaemyj razyskival Moiseevu, tak kak
uznal, chto ee otpustili iz SIZO. On vyyasnil, gde mogut byt' Moiseevy. Uznal,
chto  v Novyj Urengoj priletel general FSB,  a takzhe chto zdes' i Terehova. On
prihodit v gostinicu snachala k nej,  potom vidit, kak Moiseevy uhodyat domoj,
i edet za nimi, zahvatyvaya s soboj Terehovu, raz ya obnaruzhil ee svyazannoj. U
nego ne bylo drugogo vyhoda, kak vyrubit' menya, a Natashu zabrat'...
     Starik pomyalsya nemnogo i dobavil:
     -- A vot etot, usatyj, sprashival pro Moiseevu, kak tol'ko ona priletela
so svoimi  zverushkami. Zavuch, to est' Nikolaj Nikolaevich Naumenko, emu vydal
ee adres, ona-to uzhe ushla, a muzhik ne znal, kuda s aeroporta ee bagazh vezti.
     Sledovateli pereglyanulis'. Ih bespokojstvo nemnogo uleglos', potomu chto
sprashival Moiseevu odin i tot zhe chelovek. |to bylo yasno.

     Rannim  utrom,  posle  uhoda storozha Sokirkina,  troe  sledovatelej eshche
ostavalis' v nomere Nesterova.
     Nahrapov sidel  nadutyj, vspotevshij, nad verhnej guboj blesteli krupnye
kapel'ki pota.
     -- Vizhu, moe prisutstvie  zdes'  lishnee, -- skazal  on, --  vy  chto zhe,
izbegaete menya?
     Nesterov vzdohnul i otvetil  ucheniku v zadannom tone, hotya emu bylo  ne
do ironii:
     -- Aleksej  Nikolaevich,  ty zhe ne  baba,  chtoby ya tebya  izbegal. A esli
baba, to poshli v banyu, poparimsya.
     Nahrapov  berezhno,  legonechko  stuknul   sebya   po  lbu  i   voskliknul
vostorzhenno:
     -- Nu, konechno, u menya zhe tut vnizu takaya ban'ka  sibirskaya, nastoyashchaya,
s pel'menyami i pivom! V lyuboj moment...
     Nesterov zadumalsya: a mozhet, i pravda zalech' na verhnyuyu polochku da dat'
sebya othlestat' vot takomu gromile, s ego bogatyrskimi kulakami?
     -- A  vypit'  kupim? --  sprosil on. -- Ochen'  uzh hochetsya vypit',  esli
chestno.
     Naprasno Polkovskij sdelal popytku uderzhat'  Nesterova ot neobdumannogo
shaga. Nahrapov uzhe  pobezhal dogovarivat'sya, podnimat'  banshchikov, oficiantov,
istopnikov. A Nesterov vytyagival iz chemodana bel'e i chistuyu rubashku.
     --  Kto  zhe paritsya  na  zare? Da poka ee protopyat. Vam zhe letet' nado,
Nikolaj Konstantinovich, -- uveshcheval Polkovskij.
     --  Vot  i pozvoni v aeroport, -- s  zharom  skazal Nesterov,  --  vot i
zakazhi  biletik  mne  v  Kiev,  tol'ko  ts-ss.  I ajda  v ban'ku,  zhut'  kak
istoskovalsya po paru...
     Polkovskij pozvonil v  aeroport, zakazal bilet dlya Nesterova i poplelsya
za nim, kak podkonvojnyj.
     Ban'ka byla  rastoplena bystro  i umelo. Na  stole  v  svetloj  gornice
voznikli gorshochki s zharkim, ryba, pirozhki i rasstegai, pel'meni i ikra. CHaj,
samo soboj, podavali bez ostanovki, a pyshushchie zharom bliny  s ikroj  zapivali
vodochkoj, kogda telo ohlazhdalos' posle ocherednogo otdyha v trapeznoj.
     Pervym stal odevat'sya Polkovskij. Kak naibolee trezvyj, on posmotrel na
chasy i  obnaruzhil, chto do nesterovskogo rejsa ostaetsya  poltora chasa. Skazav
ob etom  generalu, Polkovskij podnyalsya v ego nomer i prines  vniz vse  veshchi:
chemodan,  britvu i  bloknot. Oformil  vyezd dorogo  gostya  u administratora.
Vol'va  Saabovna  rashvalivala  generala  i  ego ocharovatel'nuyu sputnicu,  s
kotoroj on priehal i kotoruyu vyvodil v nochnoj Urengoj...
     Nesterov  sobralsya s trudom.  Osobenno  tyazhelo  dalos' oruzhie,  kotoroe
nikak ne hotelo popadat' v koburu pod myshkoj.
     -- CHto-to s koor-na-dinaciej,  -- edva vygovoril Nesterov, -- Nahrapov,
k doske!
     Nahrapov mirno  spal,  slozhiv ruki na  stole  i  uroniv  na  nih  bujnu
vihrastu  golovushku.  Ego  bol'shoe  beloe  telo  rasplyvalos' v nesterovskih
glazah, k kotoryh stoyali neprolitye slezy.
     -- Nikogda eshche ne videl belyh begemotov, -- sheptal on i plakal,  slaboj
rukoj gladya byvshego svoego studenta po spine.
     Potom emu  pokazalos',  chto  on v auditorii i sbivchivo rasskazyvaet pro
proishozhdenie  milicii. Okazyvaetsya, slovo  eto,  kak i sami strazhi poryadka,
vedet svoe nachalo iz  Drevnego  Rima. Kogda  svoboda dokatilas' do togo, chto
muzhchinam bylo razresheno sparivat'sya pryamo na ulice (muzhchine i zhenshchine eto ne
vozbranyalos' ot nachala demokratii), svobodnye grazhdane etogo goroda
     zayavili  protest, ibo sie zrelishche meshalo im pol'zovat'sya svoej svobodoj
-- ne videt' etogo. I togda byl najden kompromiss: special'no podgotovlennye
lyudi dolzhny byli nemedlenno pokryvat' prelyubodeev prostynyami. Otsyuda i slovo
miliciya: militio  -- pokryvat'.  Pravda, ni odin  svobodnyj grazhdanin goroda
Rima ne pozhelal idti  na takuyu sluzhbu,  i poetomu pervuyu miliciyu nabirali iz
rabov. Segodnyashnyaya miliciya  tozhe inogda pokryvaet -- i,  v  sushchnosti, to  zhe
samoe. Ona pokryvaet prestupleniya. Rabskoe zanyatie.
     Trezveya,  Nesterov  vspominal, chto  ego studenty,  osobenno  sluzhashchie v
organah vnutrennih del, ne ochen' lyubyat etu istoriyu, no pri etom on prodolzhal
ee rasskazyvat': razve mozhno vykidyvat' slova iz  pesni? Polkovskij spal  --
ne slyshal. Ili delal vid...
     Nad  ban'koj  mirno  pritailos'  ob座avlenie, prileplennoe syuda kakim-to
ostroumcem: "V zhenskoj odezhde -- pros'ba ne zahodit'".
     2
     Polkovskij umudrilsya  projti  v  salon  samoleta  vmeste  s Nesterovym.
Postavil sumku i prisel na ruchku kresla.
     -- Uvidimsya ili net? -- sprosil on Nesterova.
     -- Razve tol'ko v  Moskve. U nas perevody, kak u  voennyh, ne polozheny.
Rabotaesh' i rabotaj na svoem meste, ty zdes' zhivesh', u tebya zdes' dom, deti,
zhena...
     Polkovskij skonfuzilsya.
     -- YA dazhe ne dumayu ob etom, s chego vy vzyali?
     -- CHitayu mysli i dumayu, chto kak  tol'ko  u  menya v upravlenii ob座avitsya
vakansiya, my tebya vyzovem.
     Polkovskij ulybnulsya svoimi i  bez togo  uzen'kimi glazami-shchelochkami  i
pokachal golovoj.
     --  Mne ne nado, eto Nahrapov mechtaet. A  mne  i zdes'  horosho. No esli
prikazhut, pereberus'.
     -- Kstati, a gde zhe Nahrapov?
     In  vino  veritas.  Kak  oni okazalis' v samolete,  ni  Polkovskij,  ni
Nesterov ne pomnili. No Polkovskij chas nazad otchetlivo  videl, kak polugolyj
Nahrapov vybezhal iz gostinicy na stupeni vsled za ot容zzhayushchimi "zhigulyami".
     Nahrapov sel v podzhidavshuyu  ego "Volgu", odnako vspomnil, chto na nem iz
odezhdy tol'ko  berezovyj venik, prishlos' emu za  odezhdoj vernut'sya. Vbezhav v
zdanie  aerovokzala,  on  rinulsya  k   moskovskomu  rejsu  i  osmotrel  vseh
passazhirov, razvorachivaya ih k svetu: Nesterov kak v Letu kanul...
     Odin iz teh,  kogo on  tak vot  razvernul, byl zamestitel' general'nogo
prokurora Ksenofont Medvedko, inkognito sovershayushchij aerovoyazhi po Rossii -- v
kachestve gosudareva oka, tajno pytayushchijsya doznat'sya: net li gde izmeny?
     Emu-to  i popytalsya  ob座asnit' urengojskij prokuror, chto  vse latinskie
izrecheniya Nesterov vzyal  iz  francuzskoj  knigi, avtor  kotoroj uzhe umer.  V
knige dejstvuyut chetyre korolevskih SOBRovca protiv PPS kardinala, i u odnogo
iz nih, samogo molodogo, -- ne vstaet na miledi i -- armyanskaya familiya...
     Zamestitel' genial'nogo prokurora velikoj  strany, chitavshij v  osnovnom
podshivku  gazety  LDPR  (v  zale VIP nichego  drugogo  ne  vodilos'),  knigu,
pereskazannuyu Nahrapovym, ne vspomnil i po vozvrashchenii v Moskvu v prisvoenii
rasskazchiku ocherednogo china -- otkazal.
     3
     V  polden'  Nikolaj  Konstantinovich  Nesterov  podhodil   k  nebol'shomu
oblupivshemusya domu  na  ulice generala Vatutina. Proveriv na  vsyakij  sluchaj
pistolet  i rasstegnuv koburu, on pozvonil v  dver' vtorogo, verhnego etazha.
Dver' otkryla devushka, ispuganno posmotrela na Nesterova.
     -- Vy k komu?
     -- Semen Sergeevich Krekshin zdes' prozhivaet?
     -- Semen Sergeevich sejchas v universitete, na kafedre, a vy kto?
     -- YA ego  moskovskij  kollega,  prepodayu  v MGOU,  tol'ko  na  pravovom
fakul'tete. Vy ego rodstvennica?
     -- ZHinka, -- otvetila devushka, ochevidno, privykshaya k pauze, voznikayushchej
vsled za etim.
     Ona provela  Nesterova v kvadratnuyu  komnatu, s odnim vyhodyashchim v  park
oknom. V komnate bylo temno, derev'ya pered  oknom  raskachivali  zhelto-burymi
kronami, kak budto more dybilos' i burlilo v okonnoj rame.
     --  A u  vas  tut,  okazyvaetsya, eshche  osen',  eshche zheltye  list'ya...  --
vzdohnul Nesterov.  -- ZHal', chto  ne zastal  starogo  priyatelya. Nesterov moya
familiya, ne slyhali?
     -- Ni. Ta vy prohod'te, sidajte. Mozhe, poobidaete? YA zaraz!
     Devushka metnulas' v storonu kuhni, no Nesterov kategoricheski otkazalsya.
Devushka  prinyalas' ugovarivat', klyast'sya,  chto  nal'et  emu  "zovsim  troshki
borshchcha", no Nesterov priglasil devushku k pis'mennomu stolu v komnate.
     U  nee  byl porazitel'no  ispugannyj  vzglyad,  ona  byla napryazhena,  ot
kazhdogo shoroha i vzdoha derev'ev za oknom ona szhimalas', budto ee sobiralis'
bit'.
     -- Tak vy zhena Semena Sergeevicha? Vot sukin  syn, chto zh on ne priglasil
na svad'bu, ya by horoshij podarok sdelal. A nu davajte syuda fotoal'bomy, hot'
tak posmotryu. YA,  konechno, vizhu,  kakuyu chudnuyu moloduyu zhenu vybral sebe. Kak
zhe vy reshilis'?
     V pylu svoego akterskogo monologa Nesterov  odnako zametil, kak devushka
zaplakala. A ona bystro uvernulas' ot ego  vzglyada, vstala,  poshla dostavat'
al'bomy. Molcha.
     -- Vot.
     -- A kak vas zovut, dorogaya moya?
     -- Marina. Marina Lebedeva.
     -- Oh, i familiya pod stat' samoj, -- vse bol'she raspalyalsya Nesterov, --
a chto zh ne pomenyali?
     On zhadno listal stranicy al'boma, prigovarivaya, chto do nego doshli sluhi
pro  ih svad'bu, no  on  ne veril.  Special'no vybral tranzitnyj rejs, chtoby
zabezhat'  k  drugu,  udostoverit'sya.  Prolistav  polovinu al'boma,  Nesterov
uvidel fotografiyu  syna  Krekshina. On nezametno  potyanul ee iz  cellofanovoj
yachejki, razdumyvaya, kak by emu etot snimok prisvoit'.
     -- A chto,  Marinochka, mozhet, napoite  menya molokom?  A esli  est', to i
lomot' hleba  otrezh'te. Azh  slyunki  potekli,  kak  vspomnil  vkus nastoyashchego
moloka i vashej ukrainskoj garnautki -- karavaj takoj, da?
     Marina prosiyala i pobezhala na kuhnyu. Nesterov bystro prolistal al'bom.
     -- A synok Semena Sergeevicha byl na svad'be?  -- sprosil on vhodyashchuyu  s
podnosom hozyajku.
     Ona podzhala guby, budto chto-to rezanulo ee vnutri.
     -- Byl.
     -- On ved' v Moskve zhivet, shel'mec. Hot' by razochek zashel. A ne znaete,
v kakom rajone? Mozhet, slyshali? YA by sam k nemu navedalsya, chestnoe slovo.
     Marina otricatel'no pokachala golovoj.
     --  |togo  nikto ne  znaet.  On  ochen'  nezavisimyj.  S otcom pochti  ne
obshchaetsya.
     --  Aj-aj-aj.  A  ved'  otec  vyrastil  ego,  obrazovanie  horoshee dal.
|konomicheskoe?
     Ona  kivnula i postavila na stol kuvshin i  stakan s molokom,  tarelku s
hlebom  i  med.  Ej  bylo  ot  sily  let  vosemnadcat'.  V oblegayushchej  beloj
futbolochke i  dzhinsah  ona  napomnila  Nesterovu  sobstvennuyu  doch'  i  etim
porazila ego.
     -- A  mozhno,  ya vot etu  vashu obshchuyu  fotografiyu konfiskuyu?  --  sprosil
Nesterov. -- Da chto s vami, Marinushka, uzh ne zaboleli li vy?
     Ona  gluboko  zadyshala,  zatryaslas', no  promolchala i na  sej  raz.  Na
fotografii,  kotoruyu  vybral Nesterov  dlya oficial'noj  konfiskacii, v sbore
byla  vsya semejka: brat i  sestra,  Marina  i mladshij Krekshin. Da, on  videl
Nikitu,  teper' on  sovershenno  tochno byl uveren v etom. V kakoj-to dalekoj,
drugoj zhizni Nesterova oni peresekalis', no vot  na kakih orbitah, vspomnit'
poka ne mog.
     Nesterov chuvstvoval, chto Marina chem-to  ugnetena, no otnes eto  na schet
neravnogo braka. Sudya po fotografii, shestidesyativos'miletnij professor himii
byl  eshche neduren soboyu, vysok i osanist, no nikto ne stal by utverzhdat', chto
on tyanet  na seks-simvol Kieva. Obvislye shcheki  i  starcheskuyu ih zheltiznu  ne
smogla skryt' krasochnaya plenka.
     Nesterov reshil,  chto on ne tak  uzh malo pocherpnul iz  etogo vizita, vse
luchshe, chem esli by hozyain okazalsya doma. On vstal i ustalo poproshchalsya.
     -- A vy ne zajdete k nemu na kafedru? -- sprosila devushka na proshchanie.
     -- Pozhaluj,  uzhe  ne  uspeyu, --  vzdohnul Nesterov.  -- A ya eshche hotel v
Lavru  zajti,  raz uzh nedaleko zdes' okazalsya. Peredavajte  ogromnyj privet.
ZHelayu vam semejnogo schast'ya i lyubvi.
     Marina vdrug shvatila  ego za ruku i rezko ostanovila. Nesterov nemnogo
vzvolnovalsya.
     -- Podozhdite menya, horosho? Pomozhete mne vynesti chemodany, horosho?
     Nesterov  soglasilsya,   no   vse-taki  sprosil,   kuda  eto   sobralas'
novobrachnaya. Uzhe na lestnice, s iskazhennym licom, tolknula nogoj, zahlopnula
dver' i zlo progovorila, prichem na chistom russkom yazyke:
     -- Novobrachnaya? Elki. Kontrakt novobrachnaya rastorgaet. Pust' ego synulya
hot' zarezhet menya. YA  s etim vonyuchim marazmatikom za ego den'gi  bol'she zhit'
ne hochu.  |to  stoit  slishkom  dorogo.  Gorazdo dorozhe, chem  te  dve  tysyachi
dollarov, kotorye oni mne platyat. A institut... V drugoj postuplyu, gde zajti
za pyaterkoj prepodavateli ne zovut na dom.
     Nesterov podnes  ee  veshchi  k obochine  dorogi i poproshchalsya  vtorichno, ni
slova ne skazav, a lish' slegka kivnuv golovoj.
     Snachala on zashel v cerkov' Spasa na Berestove, v usypal'nicu Monomahov.
Ee otrestavrirovali. On poklonilsya osnovatelyu Moskvy i  nizom poshel ko vhodu
na  territoriyu Kievo-Pecherskoj  lavry.  |to  byl  nezametnyj pustynnyj vhod,
kotoryj skryvalsya v vysokoj suhoj trave i  sedyh derev'yah. Nesterov medlenno
pobrel vniz, na territoriyu Blizhnih peshcher.
     Kak narkotik,  vsyakij  raz tyanul  ego  k sebe  holod etih  peshcher,  etih
podzemnyh hodov i kelij, temnota  nish, v kotoryh lezhali  svyatye moshchi drevnih
chudotvorcev,  susal'nye  bliki  tesnyh  podzemnyh  cerkvej,  vsplesk  chernyh
monasheskih sutan. Odnazhdy vdohnuv etot vozduh,  on kazhduyu osen'  stremilsya v
Lavru, v peshchery, k  monaham. Ego pustili v Krestovozdvizhenskuyu cerkov', dali
v  ruki svechku i  blagoslovili na spusk v uzkij besprosvetnyj omut. Nesterov
soshel  po zemlyanym  stupen'kam,  neskol'ko  raz  povernul,  poka  nakonec ne
okazalsya v  pervom koridore, po stenam kotorogo stoyali  groby  s moshchami.  On
zastegnul  pal'to  i  poteplee  ukutal  gorlo  sharfom. Nachalsya oznob,  holod
probiral ego do kostej. Vdali  migali, mel'kali, pronosilis' bystrye ogon'ki
-- monahi gotovilis' k vechernej sluzhbe.
     Nesterov ostanovilsya pered shirokoj zemlyanoj kel'ej, v kotoroj tozhe, ele
razlichimye,  stoyali  steklyannye   groby  shimnikov.  Neproizvol'no  on  stal
molitsya. Molit'sya on ne umel  i vdrug pojmal sebya na mysli, chto  molitsya. On
rasskazyval Bogu pro Natashu, pro etot nesovershennyj chelovecheskij  mir  i pro
sovershennuyu zhenshchinu, kotoruyu vstretil, on rasskazyval o ee nedavnej smerti i
chistoj dushe, o tom,  chto  ona  zasluzhivaet milosti  i spaseniya. On ne  znal,
otkuda berutsya nuzhnye slova, no ponimal, chto mozhet odnoj-edinstvennoj moshchnoj
mysl'yu svoeyu ohvatit' srazu vseh  dorogih  emu  lyudej i podnesti  ih v svoem
voobrazhenii k Gospodnemu oku dlya blagosloveniya. Vot kak molilsya Nesterov. On
nichego ne  prosil v  svoej molitve:  ni  nakazaniya  ubijcam, ni blagopoluchiya
rodnym, on tol'ko divilsya potoku soznaniya, l'yushchemusya skvoz' nego.
     Vnezapno on vspomnil, chto Nikitu Semenovicha Krekshina  on videl sem' let
nazad  v serom "vol'vo". Mashina zhdala u vorot doma na Starom Arbate i uvezla
ot  nego ego  davnyuyu  vozlyublennuyu -- Marinu. |to  byl  tot chelovek, loshchenyj
shchegol',  kotoryj  polozhil ej ruku na  plecho,  i  smotrel po storonam,  kogda
vzglyady Nesterova i Mariny stolknulis' i zastyli.
     Nesterov ne udivilsya  i ne  obradovalsya svoemu otkrytiyu.  On prinyal ego
spokojno i dostojno, kak prinimayut podtverzhdenie svoej pravoty.

     On ne  stal nahodit' universitetskih  podrug  Natashi ili  Nikity, chtoby
vyyasnit',  kakovy  byli  ih otnosheniya.  On  tol'ko  proshelsya  po  gorodu  ot
Kreshchatika  do  Zolotyh vorot i  obratno  k  Sofii  i  Andreevskomu  spusku i
posmotrel na Kiev Natashinymi glazami. Ona tak hotela etogo.
     V  Moskvu Nesterov priletel na sleduyushchij den'. Gde on bluzhdal vsyu noch',
gde pil kofe, gde spal, on ne pomnil. V desyat' chasov  mashina podvozila ego k
domu v Serebryanom pereulke.  On nikomu,  krome svoego voditelya, ne soobshchil o
svoem priezde, i esli by ZHenechka i dogadalas' po otsutstviyu  "Volgi" o  tom,
chto Nesterov -- v Moskve, razyskat' ego ona by ne smogla.
     On hotel sam vyjti na cheloveka, kotoryj v raznye gody otnyal u nego dvuh
prekrasnyh zhenshchin.
     4
     On uvidel ee v okne, vyhodivshem na Arbat. Ee nel'zya  bylo ne  zametit':
vse  okna  v  etom  dome  byli  zakryty  plotnymi  zhalyuzi   ili  razdvizhnymi
zanaveskami, tyazhelymi gardinami ili  cvetastymi shtorami, a ona  mel'knula na
belom fone i ischezla, narushiv etu monotonnuyu nemotu fasada. Znachit,  ona vse
eshche  s nim,  zhivet v  etom  dome, v bogatstve  i  roskoshi, kotorye predpochla
Nesterovu,  s  ego bezumnymi  pohodami po  gorodu i poezdkami v podmoskovnye
usad'by i monastyri.
     Nikolaj  Konstantinovich  reshil idti naprolom.  V  Kieve eto emu soshlo s
ruk, i  teper' on ne volnovalsya.  Emu kazalos', chto Nikity doma net, a svoej
intuicii  on  privyk doveryat'. Voshel v nebol'shoj,  ustavlennyj  avtomobilyami
dvorik i podoshel k nuzhnomu pod容zdu.
     Pod容zdnaya  dver'  byla  zaperta   na  kodovyj  zamok,  shifra  kotorogo
Nesterov,  estestvenno,  ne znal. Prishlos'  dozhidat'sya,  poka kto-nibud'  ne
vyjdet iz  pod容zda. Ego sluzhebnyj avtomobil' stoyal na vyezde  so dvora, tak
chtoby ego bylo ne ochen'-to vidno, no chtoby voditel' mog nablyudat' za dver'yu.
     Nakonec-to vyshel  chelovek  s  sobakoj,  i  Nesterov  voshel  v  pod容zd,
podnyalsya na tretij etazh. Na lestnichnoj  ploshchadke bylo vsego dve kvartiry, on
vybral  tu, kotoraya dolzhna byla vyhodit' oknami na ugol Serebryanogo pereulka
i ulicy Arbat. I pozvonil v dver'.
     Marina  ulybnulas'   i  vtashchila  ego  v  kvartiru.   Ona  pohoroshela  i
raspolnela, no obabilas'.  Nesterov tol'ko sejchas podschital,  skol'ko  zhe ej
let. Vyhodilo tridcat' pyat'. "Kak stranno, -- vdrug podumal Nesterov, -- ona
tozhe  Marina,  kak  ta  v  Kieve,  chto  po  kontraktu s  Nikitoj  za  den'gi
soglasilas' zhit' s ego pozhilym otcom, spat' s nim v odnoj posteli, vypolnyat'
ego kaprizy i prihoti. Tol'ko ta v dva raza molozhe etoj".
     V tu  radostnuyu raznocvetnuyu poru, kogda oni vstrechalis', Marina v svoi
dvadcat'  vosem'  kazalas'  takoj  zhe  devochkoj,  kak  kievskaya  krekshinskaya
nalozhnica.  Ona byla togda izyashchnoj,  doverchivoj i naivnoj. Vprochem,  v lyubom
vozraste vlyublennaya zhenshchina kazhetsya  naivnoj i  doverchivoj.  A potom beret i
brosaet vas -- verolomno i vovse ne naivno...
     Nesterov uzhe voshel v kvartiru i osmatrivalsya.
     -- Horosho zhivesh',  -- odobritel'no konstatiroval on, obozrev zerkal'nyj
potolok prihozhej. -- Muzh doma?
     -- V otpuske, -- skazala Marina. -- Ot容hal na yuga.
     -- CHego zh tebya s soboj ne vzyal?
     -- Navernoe, vzyal by, no u nas rebenok, ego det' nekuda.
     -- Vot kak? Ne znal, pozdravlyayu. Mozhno poznakomit'sya?
     V  etot moment iz  koridora  razdalsya zvuk  priblizhayushchejsya  kolyaski,  i
zhenshchina vyvezla v holl mal'chika let pyati.
     --   Izvinite,  my  ne  slyshali  zvonka,   --  smutilas'  zhenshchina.   --
Pozdorovajsya, Kolen'ka.
     Mal'chik pozdorovalsya. Marina razdrazhenno otvernulas' ot vseh i  poshla v
bol'shuyu kuhnyu, dver' v kotoruyu byla otkryta.
     Rebenok  sidel  v  invalidnom  kresle,  nozhki  ego  byli  atrofirovany,
korotkie, oni viseli nad polom, bezzhiznenno pokachivayas'.
     Nesterov  sglotnul  kom,  zastavil  sebya ulybnut'sya  i  pozdorovalsya  s
malyshom.
     --  Nazad!  --  neozhidanno  skomandoval  on,  i prisluga bystro  uvezla
kreslo.
     -- CHto s synishkoj? -- sprosil on, oborachivayas'.
     -- Nichego. Zachem ty prishel?
     --  A chto? -- narochito vstal v  pozu Nesterov. -- Ili  boish'sya, chto muzh
neozhidanno vernetsya? |to tot tip, kotorogo ya togda s toboj v mashine videl?
     -- Kogda --  togda?  Ty  zdes' raza  tri dezhuril, vyslezhival.  I naivno
polagal, budto ya ne zamechayu.
     -- Da. Togda ya vse eshche byl vlyublen i naiven...
     -- CHto zh, bol'she ne stradaesh'? Nu i slava Bogu.
     Marina sela  za  stol, zakurila.  Kuhnya byla dlinnaya, uyutnaya,  po  odnu
storonu shel dubovyj garnitur s mramornoj poverhnost'yu, po  druguyu --  stol i
dlinnyj divanchik. Nichego lishnego, vse siyalo chistotoj.
     -- Horosho zhivesh', -- povtoril Nesterov. -- Tak vy zaregistrirovany?
     -- Da, -- otvetila Marina, --  a ty  dumaesh', chto  radi menya  ne stoilo
brosat' zhenu?
     -- |to smotrya komu, -- Nesterov nachinal  iskrenne razdrazhat'sya, -- esli
by  ya  razvelsya, ty  by za menya  i  ne  poshla, a  poshla --  tak sbezhala by s
chemodanami vskorosti, u menya ved' ne bylo i net takih deneg.
     -- A-a, chto ty znaesh'!..
     Nesterov snova vspomnil kievskuyu Marinu.
     ZHdat' Nikitu v etoj kvartire  bylo  bespoleznoj  tratoj vremeni. Marina
znaet,  chto on v otpuske. Dazhe esli Nikita i nagryanet syuda,  otkryvat' ogon'
po nemu pri zhene i synishke -- poslednee delo.
     -- Gde, ty govorish', on rabotaet? -- utochnil Nesterov.
     -- Tak tebe ya nuzhna ili moj muzh?
     -- Mne nikto ne nuzhen, s chego ty vzyala?
     Nesterov ne to hotel skazat', no Marina uzhe vzvilas'.
     --  S togo vzyala, chto kogda byvshij lyubovnik prihodit k  zhenshchine, znachit
emu chto-nibud' nuzhno, znachit po  delu. On pobeseduet-pobeseduet, na bol'nogo
rebenka posmotrit, o problemah rassprosit, a potom vylozhit svoe del'ce. Tak,
mol, i tak, pomogi, starushka, v tom-to i v tom-to...
     -- Otkuda takoj opyt? --  ne uderzhalsya Nesterov. -- I mnogo  lyubovnikov
tak tebya ogorchalo?
     -- Ne tvoe delo, ty chto, revnuesh' do sih por?
     -- Kogda  eto  ya  tebya revnoval?  -- Nesterov obidelsya,  chuvstvuya,  chto
Marina popala v tochku, revnost' volnoj vskipala v nem s togo momenta, kak on
podoshel k etomu domu.
     --  Esli  ty moim muzhem interesuesh'sya,  to ob座asni  --  zachem. |to ved'
nesprosta? CHto, znakomstva ishchesh'?
     --  Ty  tak  govorish',  budto ya  tajkom propolz  v  tvoj dom  i  chto-to
vyvedyvayu.
     -- A chto, razve ne tak?
     Nesterovu vse bol'she hotelos' ujti. No on dolzhen byl ostavit' poslednee
slovo za soboj.
     -- Tak, sdayus', sdayus', -- myagko  skazal on. -- Mne dejstvitel'no nuzhen
tvoj  muzh,  ya slyshal, on  specialist  v "Sevresurse", bol'she mne  ne k  komu
obratit'sya.
     Marina tyazhelo vzdohnula, kak by govorya, chto ona etogo i ozhidala.
     --  No ego net.  On  uehal  na Kipr. On  dazhe  ne zvonit. Zaper menya  v
zolotoj kletke i...
     Ona  ne  dogovorila,  no  i pechali ne bylo na  ee  lice. Pozhav plechami,
vklyuchila chajnik.
     Na proshchan'e  ona skazala Nesterovu, chto ee  muzh, Nikita,  dejstvitel'no
rabotaet v "Sevresurse", v  Departamente bezopasnosti,  i kogda on vernetsya,
Marina  Nesterovu  pozvonit.  On  dolgo  razdumyval,   stoit  li  obespechit'
bezopasnost' Mariny i  rebenka,  preduprezhdat' ee o vedushchemsya  sledstvii, no
potom  reshil, chto im nichto  ne ugrozhaet. Na  vsyakij sluchaj  on  pozvonil  iz
mashiny  operativnikam  iz svoego upravleniya  i poprosil  podezhurit' na  uglu
Serebryanogo   pereulka  i  ulicy  Arbat,  predvaritel'no  podklyuchiv  telefon
kvartiry  k  proslushivaniyu.  "Mnogim  ne  ravnoe  --  pluribus   impar",  --
promurlykal on.
     Dozhdavshis'   brigadu  naruzhnogo  nablyudeniya,  on  peredal  im  odnu  iz
fotografij Nikity Semenovicha Krekshina i uehal domoj.
     5
     V Moskve,  k  udivleniyu Nesterova, poteplelo. Skvoz' izvivayushchiesya sizye
tuchi probleskivalo solnce. V  takuyu pogodu  obychno  vspominaetsya detstvo ili
samye  priyatnye  minuty  v   zhizni,   slovno  rozhdayutsya  te  zhe  oshchushcheniya  i
vpechatleniya.
     Nesterov  lezhal v krovati i smotrel  v  okno na nebo, byl polden'. Anna
Mihajlovna davno ne videla muzha  v  takom  sozercatel'nom  sostoyanii. Ona ne
stala govorit' emu,  chto  ego vtoroj den' ishchut,  a prosto pozvonila ZHenechke,
soobshchila,  chto  general  doma,  nemnogo  pribolel.  K  zavtrashnemu  dnyu Anna
Mihajlovna poobeshchala  postavit'  muzha na  nogi.  Raschet  byl  veren. Ona  ne
predprinyala nichego osobennogo, prosto znala, chto uzhe k vecheru Nikolaj oshchutit
pustotu, nachnet  metat'sya i nakonec  pojmet, chego  emu ne  hvataet. I  snova
stanet vhodit' v rabochee sostoyanie.
     A poka on zapersya v ih spal'ne, zalez pod odeyalo i lezhal, ustavivshis' v
okno.  Pered  ego  glazami,  slovno  bestelesnye heruvimy,  proplyvali  lica
nekogda imevshih k nemu  otnoshenie zhenshchin: kievlyanki Mariny Lebedevoj, Natashi
Terehovoj i Mariny Krekshinoj.

     Nautro sleduyushchego dnya  ZHenechka v prisutstvii Vani Snegova i  troih  ego
rebyat rasskazyvala Nesterovu pro shefa Departamenta bezopasnosti "Sevresursa"
Andreya  Olegovicha Senokosova i ego sem'yu,  razlozhiv na  stole fotografii. Na
foto  byl chelovek, kotorogo Nesterov  videl v urengojskom morge, somnenij ne
bylo. ZHena Senokosova vyglyadela  elegantno, ona  chem-to napominala princessu
Dianu,  tol'ko  byla nebol'shogo rosta, naskol'ko eto  mozhno  bylo  ponyat' po
fotografii, i  bolee suhoshchava. No smotrela tak zhe ispodlob'ya, slegka opustiv
golovu i edva zametno stydlivo ulybayas'.
     -- Krasivaya  zhenshchina,  --  zametil Volodya  Polyan,  kotoryj  tozhe  byl v
kabinete.

     -- Andrej Olegovich Senokosov, 1955 goda rozhdeniya, zhenat. V "Sevresurse"
rabotaet   tri   goda.  Ranee  byl  sotrudnikom  upravleniya  po   bor'be   s
ekonomicheskimi prestupleniyami  KGB. Kostya Altuhov  dolzhen ego znat'. V konce
oktyabrya otpravilsya s zhenoj v kruiz po Sredizemnomor'yu, ran'she ne otpuskali.
     -- Proverili,  ot  kakoj  firmy oni  uplyli? Ne  ta  zhe  samaya, chto i u
Terehovyh i Krekshina?
     -- YA proveryal, -- vmeshalsya Snegov, -- firmy raznye. Nichego obshchego mezhdu
nimi netu.
     -- U Senokosova est' svoya ohrana, no v kruiz on brat' ih otkazalsya, oni
tol'ko  provozhali  ego  do   Odessy,  otkuda  vyshel  teplohod.   Obespokoeny
nepribytiem  Senokosova  i ego zheny  v naznachennyj srok. Ohranniki vstrechali
ego v Odesse, no ni Senokosov, ni ego zhena s trapa ne soshli.
     Rukovodstvo  "Sevresursa" organizovalo chastnoe  rassledovanie,  kotoroe
poruchilo sotrudnikam Departamenta bezopasnosti. Nikita Semenovich  Krekshin  v
rassledovanii uchastiya  ne prinimaet,  tak kak  ushel v otpusk odnovremenno  s
shefom, i najti ego, chtoby vyzvat' iz otpuska, ne predstavlyaetsya vozmozhnym.
     -- Ne udalos' vyyasnit', -- perebil ZHenechku Nesterov, -- kakoe otnoshenie
imel  Senokosov  k  Novomu Urengoyu i chto moglo  ot  nego  zaviset', chto  tak
zainteresovalo prestupnika? Ponyaten vopros?
     ZHenechka segodnya byla  nemnogo skovanna. Eshche by! Vse utro Nesterov s nej
"na  vy", ne smotrit na nee, hodit  stremitel'no,  razdrazhen. CHto ona takogo
sdelala, chto popala v nemilost'?..
     -- Vopros ponyaten, ya uznavala. Besedovala s sotrudnikami i nachal'nikami
Senokosova.  O  nem  samom  otzyvayutsya dobrozhelatel'no. Byval  rezkovat,  no
lichnyh vragov u nego ne  bylo. Govoryat, spravedlivyj chelovek, proyavil sebya v
nekotoryh krizisnyh momentah kak nastoyashchij muzhchina. Ochen' uvazhitel'no k nemu
otnosilis'.  Po sluzhbe  nikogo ne  zadeval, ne  uvol'nyal. Tam takie  voprosy
reshaet Departament po kadram. ZHenat vsego pyat'  let.  Vseh potryaslo, kak  on
uhazhival za  budushchej zhenoj,  kogda vlyubilsya. Ona byla  v kurse vseh ego del,
sotrudniki, kak ni stranno, ne vozrazhali i ne vykazali nikakogo nedovol'stva
na sej schet. ZHenu on bogotvoril. Ona chasto zabegala k nemu na sluzhbu.
     A   Departament   bezopasnosti   zanimalsya  obespecheniem   etoj   samoj
bezopasnosti   na  vseh  svoih  ob容ktah,  v   tom   chisle  Senokosov  lichno
kontroliroval sistemy samolikvidacii kombinatov i kompleksov.
     -- Horosho, -- odobril Nesterov. -- |to podhodit...
     -- Vnutrennee rassledovanie poka ne dalo nikakih rezul'tatov. Prezident
"Sevresursa" Boris  Lashkevich soobshchil, chto  oni uzhe delali  obysk na kvartire
Senokosovyh.
     Nesterov nastorozhilsya.
     --  Kto  pozvolil? Da chto za  detskij lepet!  "...delali obysk...",  --
peredraznil on. -- YA ih pod sud otdam, esli eto pravda!
     -- Nikolaj  Konstantinovich,  u  nih est' takoe  pravo,  ya proveryala. Im
razreshena chastnaya rozysknaya  deyatel'nost'. No oni uverili, chto ne nashli poka
to,  chto iskali. A obysk dachi  Senokosovej ya  predotvratila.  I  kvartiru, i
dachu, i kabinet, gde, konechno, tozhe poshurovali, my opechatali.
     --  CHto  za  leksika  neyuridicheskaya? -- zametil  Nesterov  (on  ne  mog
sderzhat' sebya). -- I chto oni takoe ishchut? CHto-nibud' konkretnoe?
     -- Konkretnoe, tovarishch general, -- tiho  skazala ZHenechka  so  slezami v
golose.
     -- Nu-nu, chto zhe vy zamolchali?
     --  Senokosov imel  dostup  k  magnitnym  kartochkam, s pomoshch'yu  kotoryh
vhodyat v bunkery, gde  raspolozheny  sistemy  samolikvidacii, i zapuskayut eti
sistemy...
     -- Ta-a-ak! Priehali.
     Nesterov shvatilsya za golovu. Snegov nervno zakuril.
     -- I skol'ko takih kartochek propalo?
     -- Vse, tovarishch  general. Ko vsem sistemam  Sibiri.  Priblizitel'no oni
vyglyadyat kak plastikovye kartochki dlya bankomatov, a vse vmeste umestilis' by
v  korobku iz-pod audiokassety. I vot  imenno ih i ne okazalos' v sejfe, gde
oni hranilis'. S pravovoj tochki zreniya,  Senokosov imel  pravo iz座at'  ih iz
sejfa na vremya svoego  otpuska,  tak kak on neset  lichnuyu otvetstvennost' za
nih, i tol'ko on mozhet... mog primenyat' ih po  komande prezidenta Rossii ili
predsedatelya pravitel'stva.
     -- Zamechatel'no. Ne nashli, stalo byt'? -- prostodushno sprosil Nesterov.
-- A zhena gde? ZHena, zhena?
     --  ZHena,  Svetlana  Maksimovna   Senokosova,  1960  goda  rozhdeniya,  v
devichestve Iskol'dskaya...
     -- ZHenya, ostanovis'!  -- Nesterov podnyal golovu. -- V Novom Urengoe nash
suchonok zastrelil dvoih Iskol'dskih, muzha i zhenu. Ustanovit' srochno, est' li
rodstvennaya svyaz' s zhenoj Senokosova, ili  sovpadenie sluchajnoe. Do  chetyreh
chasov vechera predstavit' mne material. Prodolzhajte.
     ZHenechka zapisala v bloknot zadanie nachal'nika i prodolzhila?
     -- Senokosova rodilas' v  Obninske, rabotala  tam  v neprofessional'nom
teatre, no, vidimo, vozomnila sebya velikoj aktrisoj i v tridcat' let poehala
zavoevyvat'  Moskvu.  Zdes'  snimala komnatu,  uchastvovala  ot Moskoncerta v
poeticheskih  vecherah,  chitala  stihi,  probovalas'  na  epizodicheskie  roli.
Poznakomilis' na koncerte v Den' neftyanika. Detej net. Ee samoj -- tozhe net.
     Nesterov, ne raspolozhennyj segodnya k shutkam, brosil na  ZHenechku bystryj
vzglyad.
     -- Segodnya provodim opoznanie Senokosova, sobrat' vseh sotrudnikov, kto
rabotal s nim kazhdyj den'. Rodstvenniki kakie-nibud' sushchestvuyut?
     -- U Senokosova est' dvoyurodnye brat'ya i rodnaya sestra.
     -- Vseh priglasit'.
     -- Zachem  vseh-to,  Kolya? Ostanovis' na troih, budet bystryj vzglyad, --
vmeshalsya Snegov, nachavshij zamechat', chto Nesterova razryvayut ploho skryvaemye
emocii.
     Nikolaj  Konstantinovich  vstrepenulsya,  slovno  s  nego  sletela  spes'
sletela, i soglasilsya na troih.
     -- Pohozhe, kartochki, nu, klyuchi  eti  magnitnye, u Svetlany... kak ee...
Maksimovny, zheny, -- zadumchivo progovoril on.
     -- Sudya  po tomu, chto prestupnik volok  Senokosova v Novyj Urengoj,  on
byl  uveren,  chto kartochki  pri  nem.  Vyhodit,  v poslednij  moment  Andreyu
Olegovichu udalos' peredat' kartochki zhene. V sumke Moiseevoj nichego takogo ne
obnaruzheno, v salone samoleta -- tozhe.
     -- Eshche na dache nuzhno poiskat' i v kvartire, -- napomnil Snegov.
     -- CHuet moe serdce, chto nuzhno iskat' ego zhenu,  i srochno. Gde ona, tuda
i prestupnik obyazatel'no pridet.  Tochno  vam  govoryu.  Snegov,  ty organizuj
obysk  dachi. ZHenya -- kabinet, povtorno. YA posmotryu eshche raz kvartiru i razyshchu
teplohod,  utochnyu  koe-chto. Glavnoe,  vyjti  na Altuhova. Raz  on v  Egipte,
znachit on blizhe vsego k celi.
     6
     U  Svetlany  Maksimovny  tozhe  byla  svoya  sud'ba. Otec zhil v Latvii --
ostalsya tam  posle vojny.  S ee  mater'yu  poznakomilsya vo  vremya poezdki  na
Obninskuyu  atomnuyu  stanciyu.  Ego  priglasili  prochest' lekcii  v  Institute
atomnoj energetiki, gde mama Svetlany rabotala laborantom.
     SHirokoplechij  vysokij general atakoval laboratnku  v pervyj zhe  den'  v
stolovoj i, ne  dav opomnit'sya, vecherom nagryanul k nej domoj. Emu togda bylo
uzhe nemalo let, v Rige u nego ros syn...
     Srazu posle shkoly Svetlana  stala poseshchat' teatral'nuyu studiyu. K nachalu
perestrojki studiya stala hozraschetnoj, a Svetlana -- ee primoj.
     Odnazhdy ej povezlo,  i ee priglasili  v massovku hudozhestvennogo fil'ma
pro Ciolkovskogo, kotoryj snimali v Kaluge i Maloyaroslavce.
     Svetlana  byla  schastliva. Ved' priglashal ne  prosto  rezhisser,  no  ee
lyubimyj poet-shestidesyatnik,  gorlanyashchij svoi i chuzhie stihi pri lyubom udobnom
sluchae. Ona schitala ego geniem.
     V  fil'me, vyshedshem  na ekrany cherez god, mel'knulo lichiko Svetlany,  i
ona pochuvstvovala, chto ee zhizn' na etoj zemle opravdana.
     V devyanostom ona pereselilas' v Moskvu, na kvartiru, kotoruyu ej snyal ee
priyatel'-rezhisser, poet-shestidesyatnik.
     Kogda  ona  vyshla  na scenu kinokoncertnogo  zala  "Oktyabr'"  i  chitala
stihotvorenie  Evtushenko,  s  pervogo ryada  na nee  neotryvno smotrela  para
vnimatel'nyh  i  nemnozhko  grustnyh muzhskih glaz.  A ona  stala "rabotat' na
nego" -- tak govoryat  artisty. To  est' obrashchala svoe chtenie k neznakomcu, a
uzh zatem -- ko vsemu zalu.
     Na  bankete po sluchayu  Dnya neftyanika oni  poznakomilis'.  On  smushchalsya.
Pomrezh  podvel  Andreya  Senokosova  k  artistam. Andrej byl  elegantno odet,
kostyum  sidel na nem slegka nebrezhno, chuvstvovalos', chto muzhchina  znaet sebe
cenu.
     CHerez god  oni  pozhenilis',  i  Svetlana zanyalas' domom. Lyubov'  k muzhu
zamenila ej lyubov' k teatru i potrebovala ne men'shego talanta.
     Vskore Andrej  poshel  na  povyshenie. Kurator Departamenta  bezopasnosti
Boris Lashkevich ni dnya  ne mog obojtis' bez Senokosova. Emu nepremenno  nuzhno
bylo  poobshchat'sya  s  Andreem  hotya by  polchasa  v den', --  ot togo ishodilo
vdohnovenie, kak ot horoshej literatury.
     Andrej obladal sposobnost'yu bystro reagirovat' na voznikshie problemy, a
kogda razgovor kasalsya bytovyh tem, sama rech' ego dostavlyala naslazhdenie.
     Boris  Lashkevich  peretyanul  Andreya  Senokosova   iz  KGB  posle  odnogo
chrezvychajnogo  proisshestviya,  v  kotorom  prinimalo  uchastie  upravlenie  po
ekonomicheskim  prestupleniyam.  Direktor  neftegazovogo  kompleksa  v  gorode
Ayutinske provorovalsya,  prodav akcii svoih rabochih, hranivshiesya u  nego,  na
storonu, krupnym del'cam ot mafii v Sibirskom regione.
     Kogda special'nyj  otryad, kotorym  komandoval  Senokosov,  podstupil  k
administrativnomu zdaniyu, direktor pomahal im  s  kryshi otstojnika  neftyanyh
othodov  svyazkoj granat. Boris Lashkevich  svoimi  glazami videl,  kak  Andrej
organizoval  zahvat  etogo sumasshedshego.  Togda  oni  i  podruzhilis',  u nih
okazalos' mnogo obshchego. Lashkevich predlozhil Andreyu  perejti  v svoe vedomstvo
nachal'nikom ohrany holdinga, a cherez paru let, kak raz posle svad'by Andreya,
naznachil ego  direktorom  Departamenta bezopasnosti.  Doveril  vse  tajny  i
sokrovishcha "Sevresursa", i vot teper' Andrej ischez vmeste s zhenoj.
     Lashkevich ni na minutu ne  somnevalsya, chto Senokosov ne sbezhal na Zapad,
ne predal, tem bolee chto on proveryal Andreya pochti tri goda. Sam uzhe naizust'
izuchil biografiyu svoego  protezhe. No  fakt  ostavalsya faktom.  Ego  chelovek,
Andrej  Senokosov,  zabral  iz  hranilishcha magnitnye  klyuchi ot punktov sistem
samolikvidacii neftyanyh kompleksov i bessledno ischez.
     Nesterov vypisal postanovlenie ob  obyske (blanki  s podpis'yu prokurora
po  starinke  hranilis'  v  sejfe)  i  poehal  s  ekspertom  Poltoreckim   i
operbrigadoj  na kvartiru  Senokosova.  Oni pod容hali k  domu  na  Leninskom
prospekte i svernuli vo dvor.
     Dver' v kvartiru byla priotkryta. Plomba  sorvana.  Voshli. Nesterov zlo
rassmeyalsya,  i  Poltoreckij,  v  svoem  starom  ponoshennom  plashche  i  shlyape,
s容zhilsya, stal eshche men'she rostom ot etogo sarkasticheskogo smeha.
     -- Ty chego smeesh'sya? -- sprosil on, i Nesterov zametil, chto Poltoreckij
stal shepelyavit'.
     -- Ty shepelyavish', starik. Vstav' zuby.
     --  Vot  eshche.  Skoro  pomirat', a  ya budu zuby vstavlyat',  takie den'gi
tratit'.
     -- Dorogo?
     -- Ty chego smeesh'sya? -- povtoril Poltoreckij.
     -- A volchara-to snova v Moskve. Vyzovi syuda ZHenyu. Teper' vy znaete, chto
iskat':  ne ostavil li vzlomshchik sledov... Hotya  on  rabotaet chisto. Posmotri
harakter vzloma, ty sam vse znaesh'... A ya -- v ZHukovku.
     Iz  mashiny Nesterov  pozvonil  Snegovu,  no  tot  uzhe vyehal.  Nesterov
ponimal, chto  prestupnik vernulsya v Moskvu vchera ili segodnya i sejchas vpolne
mog  napravlyat'sya  na  dachu,  tem   bolee   chto   tamoshnyaya  ohrana  ne  byla
preduprezhdena  na  ego  schet  i  znala  Nikitu   Krekshina  kak  podchinennogo
Senokosova.  Nesterov  prikazal  svyazat'sya  s  ohranoj  dach  "Sevresursa"  v
ZHukovke, predupredit' ih ob opasnosti poyavleniya prestupnika.
     Mashina mchalas' po  Rublevskomu  shosse, v  narushenie pravil  (odnoryadnoe
dvizhenie),  obgonyaya avtobusy i gruzoviki, vskore svernula s trassy i v容hala
na territoriyu dachnogo hozyajstva. Molodye rebyata podnyali shlagbaum i pokazali,
kak najti dachu Senokosova.
     -- Nikto ne proezzhal? -- pointeresovalsya Nesterov.
     -- Proezzhal odin sotrudnik  prokuratury. Nas predupredili, chtoby my ego
propustili.
     -- A eshche kakoj-nibud' vhod na territoriyu est'?
     -- Da  tut  legko cherez  zabor siganut',  my i ne uvidim, -- zaulybalsya
odin iz ohrannikov, -- my tak, dlya proformy...
     Nesterov obnaruzhil, chto uchastki  byli tesno pritknuty drug k  drugu, ne
bol'she desyati sotok kazhdyj. Doma, pravda, vysilis' krepkie. Okna byli plotno
zashtoreny ili  zakryty stavnyami  --  dachniki  davno  s容hali  na  moskovskie
kvartiry.
     U Nesterova stalo nespokojno na  dushe.  S klichem "Vanya!"  on vzletel na
kryl'co i raspahnul  dver'. Snegov kak ni v chem ne byvalo stoyal v prihozhej i
ulybalsya. Nesterov stuknul ego v plecho kulakom i tyazhelo vydohnul:
     -- Nu chto? Pobyval on zdes'?
     -- Pobyval. No vel  sebya  spokojnee. Mne soobshchili o pogrome, kotoryj on
uchinil v kvartire.
     -- Nichego ne  nashel?  Gde  ponyatye?  --  Nesterov  proshel  v komnatu  i
pozdorovalsya s  pozhilymi  suprugami  so staroj sosednej dachi,  kotorye  zhili
zdes' kruglyj god. Nad ih kryshej vilsya dymok.
     Vo  vtoroj  polovine  dnya  emu predstoyal  tyazhelyj  razgovor  s  Borisom
Lashkevichem,  nuzhno   bylo  ob座avlyat'   rukovodstvu  "Sevresursa"  o   smerti
Senokosova.
     Blizhe  k  vecheru Nesterovu iz  Urengoya pozvonil  Polkovskij.  Dolozhil o
vypolnenii  zadaniya.  CHetko  i  gordo,  slovno  citiruya  kvartal'nyj  otchet,
otraportoval...

     Nesterov ne  ochen' lyubil chitat'  sovremennuyu pressu.  No inogda,  chtoby
unyat'  pul'siruyushchuyu  bol'  v  viskah  ili  otvlech'sya  ot ustalosti,  pokupal
kakuyu-nibud' gazetu, vrode "Ochen'  strashnoj", ili "SPID-info", ili "Versii",
i predavalsya zabavam.
     Odnako  segodnya  emu prishlos'  dovol'stvovat'sya  "Mirom  novostej".  Na
poslednej polose on prochel:  "ADVOKATY VYIGRALI PROCESS",  posle  chego nadel
ochki i prodolzhil.
     "V  Verhovnom  sude  RF  sostoyalos'  zasedanie   po  delu   o  proteste
zamestitelya General'nogo prokurora RF -- ob otmene sudebnyh reshenij  po isku
prokurora Moskvy  o likvidacii Moskovskoj gorodskoj obshchestvennoj organizacii
"Soobshchestvo advokatov", yavlyayushchee soboj parallel'nuyu, a fakticheski samozvanuyu
advokatskuyu organizaciyu.
     Verhovnyj sud RF protest otklonil".
     Iz etoj  kazuisticheskoj tarabarshchiny Nesterov ponyal tol'ko, chto ne vse v
poryadke v  Datskom  korolevstve,  esli  uzhe prokuratura suditsya  s  organami
yusticii. Vozmozhno, za peredel pravovogo polya, a mozhet byt', i iz-za vzaimnoj
neustupchivosti. No  kak by to  ni  bylo: zaregistrirovali zhe  organy yusticii
bandu pod vidom advokatury.
     On stal chitat' dal'she.
     "V  1996  godu   v  Moskve  byla  zaregistrirovana  kollegiya  advokatov
"Soobshchestvo  advokatov"  v   kachestve  obshchestvennoj  organizacii.  V   shtate
organizacii  ne bylo ni  odnogo  yurista. Reshenie o registracii bylo priznano
nezakonnym.  Prokuror  goroda  obratilsya  s iskom  v  sud. Posle  neskol'kih
promezhutochnyh reshenij  isk byl  udovletvoren.  Obshchestvennaya  organizaciya, po
nedorazumeniyu prisvoivshaya sebe konstitucionnye funkcii advokatury, perestala
sushchestvovat'.
     V podderzhku etogo resheniya drugoj zamestitel' General'nogo  prokurora RF
i zamestitel'  ministra  yusticii RF  podgotovili pis'mo  v  adres prokurorov
sub容ktov RF  i rukovoditelej territorial'nyh organov Minyusta raz座asneniya po
traktovke  statusa ob容dinenij, kotorye pravomochny  osushchestvlyat' advokatskuyu
deyatel'nost'.
     I  vdrug, v  to  zhe samoe  vremya,  eshche  odin  zamestitel'  General'nogo
prokurora prines protest na sostoyavsheesya reshenie. 28 sentyabrya byli vyslushany
dovody  iniciatorov protesta. Sudya po tomu, chto  dovody byli nesostoyatel'ny,
mozhno    predpolozhit',   chto    etot   zamestitel'   v   kakoj-to    stepeni
pokrovitel'stvoval samozvanoj organizacii.  Po  imeyushchimsya  faktam vozbuzhdeno
ugolovnoe delo.
     Predstavitel' Gil'dii  rossijskih advokatov  i  predsedatel' prezidiuma
Moskovskoj gorodskoj  kollegii advokatov "Advokatskaya  rat'" ot imeni  bolee
tridcati tysyach advokatov Rossii potrebovali otklonit' protest.
     -- Esli by protest ne byl udovletvoren, -- zayavil odin iz istcov, -- to
lyubye  tri fizicheskih  lica i vpred'  smogli  by registrirovat' organizacii,
nazyvat' ih  advokaturoj  i delat'  vid,  chto okazyvayut  naseleniyu  pravovuyu
pomoshch'. Predstavlyaya interesy Minyusta,  advokatskogo  korpusa  strany, my  ne
mogli dopustit' proizvola.
     Vprochem,   podobnye   situacii  rastaskivaniya   advokatury   stanovyatsya
vozmozhnymi  potomu, chto  v techenie semi let  zakonodatel'nye organy ne mogut
ili ne  hotyat prinimat' Zakon ob advokature, gde ee pravovaya priroda byla by
konkretizirovana i ustanovlena bez raznochtenij.
     Izvestno, chto yuristy Rossii, s cel'yu prekratit' proizvol psevdoyusticii,
ob容dinilis' v  Obshcherossijskuyu  obshchestvenno-politicheskuyu organizaciyu "YUristy
za prava i dostojnuyu zhizn' cheloveka". Zadachi etoj organizacii -- v tom chisle
uchastie v vyborah v Gosudarstvennuyu Dumu. Zakonotvorcy dolzhny byt' yuristami.
Vremena, kogda "pirogi pechet sapozhnik", perestali veselit'.
     Po  rezul'tatu rassmotreniya  dela  Verhovnyj  sud Rossijskoj  Federacii
vozbudil ugolovnoe delo v otnoshenii Valeriya Caplina -- byvshego prezidenta OO
"Soobshchestva    advokatov"     po    priznakam    statej     "Moshennichestvo",
"Vosprepyatstvovanie zakonnoj predprinimatel'skoj deyatel'nosti", "Registraciya
nezakonnyh  sdelok  s  zemlej",   "Zavedomo   lozhnaya  reklama",  "Nezakonnoe
poluchenie  kredita",  "Legalizaciya  denezhnyh  sredstv ili  inogo  imushchestva,
priobretennyh    nezakonnym   putem",    "Nezakonnoe   predprinimatel'stvo",
"Kontrabanda",  "Nevozvrashchenie iz-za granicy sredstv  v inostrannoj valyute",
"Uklonenie ot uplaty nalogov..." i drugim".

     Nesterov otlozhil ochki, ulybnulsya. On ocenil eto: "...i drugim", skomkal
gazetu  i  s  udovol'stviem  podumal,  chto  kosvenno  i sam prichasten k etoj
veseloj, no pochivshej  v  boze  blagodarya  staraniyam ego kolleg  organizacii.
Lejtenant   ZHenechka  ZHeleznova  v  ramkah  Zakona   ob  operativno-rozysknoj
deyatel'nosti  provodila  neglasnuyu  proverku  etoj  firmy  i  predstavila  v
Verhovnyj sud neobhodimye dokumenty.
     "Nado  ej  premiyu,  chto  li, rublej sto pyat'desyat  vypisat', -- podumal
Nesterov, -- ili hotya by sto..."
     7
     V  den'  pohoron sem'i  Iskol'dskih k nachal'niku otdela ohrany  truda i
bezopasnosti podoshel molodoj chelovek, prines svoi  soboleznovaniya, predlozhil
pomyanut' Iskol'dskogo i poprosilsya na rabotu. On skazal, chto mesto emu nuzhno
ne potomu, chto u  nego net raboty i emu ne na  chto  zhit',  net, on uchilsya  v
universitete  i sejchas  rabotaet naladchikom na stancii  tehobsluzhivaniya,  no
dyadya  Nikita vyrastil ego, oni zhili v odnom  dvore i teper'  ego tezka hochet
postupit' na mesto Iskol'dskogo.
     Familiyu Nikita  nazval  chuzhuyu, potom i pasport i trudovuyu knizhku prines
poddel'nye. A  na kladbishche,  rastrogannyj situaciej  i vezhlivym  obrashcheniem,
nachal'nik Iskol'dskogo  zaklyuchil  ubijcu  v  ob座at'ya i  priglasil  prijti na
sleduyushchij den'. Na pominkah, kotorye  sostoyalis' v kvartire  Iskol'dskih, on
parnya ne videl.
     Na  sleduyushchij den'  Nikita prishel  s  utra, dazhe  podzhidal nachal'nika u
central'noj prohodnoj kombinata.  Tot otvel ego snachala k  nachal'niku  ceha,
potom, poluchiv "dobro", v otdel kadrov i poprosil oformit' dokumenty.
     CHerez paru sutok Nikita pochemu-to na rabotu ne yavilsya, i  o nem zabyli.
Kto  stashchil  plany  evakuacii  iz cehov  kombinata,  neizvestno. Mozhet,  tot
paren',  mozhet, Iskol'dskij kuda  zasunul, a mozhet, drugie sotrudniki. Plany
eti  sekretnymi  ne yavlyalis',  naoborot, razveshivalis'  po  vsem  stenam  na
vseobshchee obozrenie. A tot ekzemplyar, chto propal, byl prosto-naprosto lishnim:
sten ne hvatilo.
     Nikita Stepanovich  Iskol'dskij byl dvoyurodnym dyadej Svetlany Maksimovny
Senokosovoj. Ob etom tol'ko  chto dolozhila ZHenechka, pered zvonkom Polkovskogo
voshedshaya  v  kabinet  generala. Nesterov  sidel  zloj i  ustalyj. Informaciyu
prinyal kak  dolzhnoe, ne poblagodaril,  prosto  polozhil  spravki  pasportnogo
stola goroda Tveri, gde rodilsya otec Svetlany i ego dvoyurodnyj brat, v delo.
     ZHenechke  prishlos'  povozit'sya  chasa  dva, poka ona dozvonilas'  v Novyj
Urengoj.  Ej vydali informaciyu o roditelyah ubitogo Iskol'dskogo, a potom ona
ugovarivala Rigu prislat' ej po faksu, za schet FSB, kopiyu  akta grazhdanskogo
sostoyaniya o rozhdenii Maksima Leonidovicha Iskol'dskogo.
     V konce koncov na tom konce provoda  brosili trubku. ZHenechka ne  ponyala
prichiny. Lish'  potom ej ob座asnili: eto potomu,  chto s  nej razgovarivali  na
latyshskom. I ot nee trebovali, chtoby ona otvechala tol'ko po-latyshski.
     Ona  obratilas'  v  arhiv  Ministerstva  oborony,  ottuda ee otoslali v
voenkomat  goroda  Tveri,  a tam  nashlis'  dobrye lyudi.  Ej dazhe ne prishlos'
svyazyvat'sya  s   upravleniem  gosbezopasnosti  Tveri,  ej  prosto  prochitali
svedeniya o roditelyah Maksima Leonidovicha  Iskol'dskogo. Vyyasnilos',  chto oba
Iskol'dskih -- tverichi, i u nih obshchij ded.
     Kak  chasto  obshchalas' Svetlana  Maksimovna so  svoim dvoyurodnym dyadej iz
Urengoya, ostavalos' lish'  dogadyvat'sya. ZHenechka dazhe s容zdila  na telefonnuyu
stanciyu,  kotoraya obsluzhivala  nomer telefona Senokosovoj, gde i ustanovila,
chto raza  tri v god  Svetlana perezvanivalas' s Novym Urengoem. Esli ne ona,
tak ee muzh, byvaya na kombinate, navedyvalsya k Nikite Stepanovichu.
     Nesterov slushal vnimatel'no.  U nego voznikli sledstvennye  fantazii po
povodu  kartiny  ubijstva  chety  Iskol'dskih, no on  ne  pridal  im bol'shogo
znacheniya, ibo fantazii ne nesli v sebe stoprocentnoj dostovernosti.
     No vse zhe bylo ochen' pohozhim  na  istinu, chto v poslednij moment  pered
posadkoj v Novom Urengoe Andrej Senokosov  vyshel v tualet. |to podtverdila i
Moiseeva v tu  noch',  kogda  v nee strelyali.  Vyhodit, Nikita Krekshin znal o
rodstvennikah Senokosova.  I potomu, zaranee planiruya svoyu chudovishchnuyu akciyu,
vykral i dokumenty Iskol'dskogo, i adres ego uznal.
     Vot   i   kinulsya   ubijca   pervym  delom   na  kvartiru   Svetlaninyh
rodstvennikov. Ved'  on ne videl, kak Senokosov spryatalsya  na polke. Nikita,
vidimo, ne mog otkryto prosledovat' za Senokosovym k tualetu,  on privlek by
vnimanie  styuardess, uzhe  gotovivshih  passazhirov  k posadke.  Dumal,  chto  v
samolete Senokosovu negde ukryt'sya. Nachalas' vysadka. Poka Nikita prodiralsya
skvoz' tolpu  v  sosednij  salon, a to i poprostu podzhidaya  zalozhnika  vozle
trapa,  Andrej  zabralsya  na  polku. Soobrazil.  Upustiv  Senokosova, Nikita
otpravilsya  k Iskol'dskim. Stal  zhdat' tam, bezzhalostno  zastreliv i muzha  i
zhenu, no vmesto Senokosova v dver' pozvonil Polkovskij.
     Vse eto tak bystro  promel'knulo v golove  Nesterova,  chto on ne  uspel
zafiksirovat' v pamyati vse detali svoego otkrytiya.
     -- Mozhet, vas chaem napoit'? --  otvazhilas' sprosit' ZHenechka, no tut  zhe
pozhalela.
     Ne obrativ vnimaniya na ee vopros,  Nesterov holodno sprosil,  ne zvonil
li Altuhov, hotya by ej domoj. ZHenechka otvetila  otricatel'no i byla otpushchena
vosvoyasi.
     Potom Poltoreckij i Snegov dolozhili o  tom, chto obsledovanie kvartiry i
dachi  Senokosova  dali  neznachitel'nye   rezul'taty.  V  kvartire   zhe  byla
obnaruzhena zapisnaya  knizhka Svetlany Maksimovny, gde  pod  literoj "M",  kak
govarival SHerlok Holms, znachilsya telefon ekstrasensa Marka Zaharovicha.
     8
     --  CHto eto vid u vas sovsem bol'noj?  -- Mark Zaharovich sklonil golovu
nabok  i sobralsya, vidimo, otchitat' generala  Nesterova za  bezotvetstvennoe
otnoshenie k svoemu zdorov'yu. -- Mozhet, pechen'?
     Nesterov vpervye za poslednie pyat' dnej ulybnulsya. Smeshnoj on byl, etot
chelovechek,  pohozhij na  samogo  zanyuhannogo  patriciya. Konchik nosa prizhat  k
gubam,   glazki   malen'kie,   nasmeshlivye,    tuzhitsya,   stroit   iz   sebya
pavlina-mavlina, a vyhodit prosto kurica. Razve s takimi  glazkami-pugovkami
idut v bol'shuyu bioenergetiku?..
     Nesterov  sidel  naprotiv  zaderzhannogo ekstrasensa i  raskladyval svoi
bumagi. Vdrug Saparov prignulsya k stolu i skazal:
     -- A vy ne pechal'tes', ta, kotoraya v vashem serdce, lyubila ne vas.
     Nesterova proshib pot, no on soobrazil, chto  Mark Zaharovich  mog znat' i
Natashu, i Nikitu, i o lyubvi ego yunosheskoj mog znat'...
     -- Pochemu lyubila? O chem vy?
     -- Ee uzhe  net, ona ushla, -- otvetil ekstrasens i vzdohnul, -- eh, dali
by mne chasik, ya by iz vas cheloveka sdelal.
     Nesterov napryazhenno smotrel na Saparova.
     -- Otkuda vam izvestno, chto ona ushla? I kto ona?
     -- Natasha. Ee ubili. Ne vy ubili, a muchaetes', zapala ona vam v serdce.
Krasivaya byla zhenshchina, kak severnoe siyanie.
     --  Zamolchite,  --  potreboval  Nesterov,  --  ya  uznayu,  otkuda k  vam
postupila eta informaciya, i vinovnye budut nakazany.
     -- Netu vinovnyh, --  pariroval Mark Zaharovich,  v glazah ego poyavilas'
glubina, i v  glubine etoj mercal sleva napravo ogonek, budto kto-to svechkoj
provodil.  --  Krome nashego  biopolya nikakih vinovnyh  bol'she  net.  Znaete,
otkuda eta pogovorka "Na lice napisano..."? To-to.
     Nesterov zahlopnul papku.
     -- K vam prihodila na priem Svetlana Maksimovna Senokosova?
     -- Obyazatel'no.
     -- Kogda?
     -- Pered poezdkoj po moryam mesyaca za dva. YA ej i marshrut podskazal. Kak
dlya ee organizma bylo by  poleznee.  U  nee rak grudi, no ona ob etom eshche ne
znaet, ya lechil ee potihon'ku. Esli by uznala -- esli by ya ej povedal, -- vse
moi staraniya byli by naprasny. Samovnushenie -- strashnaya sila.
     -- Vy i teplohod podskazali?
     --  U menya byvayut raznye  klienty, v osnovnom klientki.  Rasskazyvayut o
sebe...
     -- |to  ya  uzhe ponyal, --  perebil ego Nesterov.  -- A vy komu peredaete
informaciyu?
     --  Tak vot, dvoe ili  troe  blagodarno otzyvalis'  o teplohode "Leonid
Prudovskij". Ochen' modnyj tur v etom sezone.
     -- Kto vas nadoumil podskazat' Senokosovym etot teplohod? -- nastojchivo
progovoril Nesterov. -- I kto byl zakazchikom informacii?
     -- Da  vy  chto! -- mahnul rukoj Mark  Zaharovich i pochesal grud'. -- |to
dazhe ne v ramkah seansa, a tak, svetskaya boltovnya... Komu ona nuzhna?
     -- Gde Saparova hranit syr'e dlya proizvodstva narkotika VS-231?
     -- Podlechite  pechen',  ochen' vam rekomenduyu, --  skazal  Mark Zaharovich
Saparov i podnyalsya so stula.
     V tu zhe sekundu v komnatu voshel konvoj.

     Za  Veronikoj  Sergeevnoj Saparovoj nablyudenie velos'  uzhe nedelyu.  Ona
ispravno hodila  na kafedru, no  v  svoyu kvartiru ne vozvrashchalas'.  Vela ona
sebya   dovol'no  rovno,  sledovateli  byli   vpolne   uvereny,  chto   nichego
podozritel'nogo v dome  Marka Zaharovicha oni ne obnaruzhat.  Syr'e nuzhno bylo
iskat' v drugom meste. Tolik Ganichev davat' pokazaniya otkazalsya. Ot YUldasheva
bylo malo tolku, hot' on i staralsya predlozhit' svoi uslugi.
     No  odnazhdy vecherom v kvartire Saparova zazvonil telefon. Trubku  snyala
Veronika Sergeevna. Zvonil dekan fakul'teta, staryj ee znakomyj --  i byvshij
pacient.
     --  Veronika Sergeevna,  -- skazal  on, --  vam  nadlezhit sejchas srochno
priehat' v institut, na kafedru. Delo ne terpit otlagatel'stva.
     -- Da kak zhe ya priedu? V takoj chas? Tozhe mne nashli devochku...
     -- Voz'mite taksi, ne mne vas uchit'. U nas CHP, ponimaete?
     Saparova  byla vynuzhdena sobrat'sya i vyehat' na kafedru.  Ona so dnya na
den'  zhdala  aresta, no ne v institute zhe ee  budut arestovyvat'!  I chto tam
moglo proizojti? Po  povodu Ganicheva uzhe  sostoyalsya uchenyj sovet, ej vynesli
preduprezhdenie. Sledovateli  dlya vidimosti  ustroili  obysk  v  laboratorii,
inventarizaciyu himicheskih reaktivov,  poloviny nedoschitalis', vse spisali na
Ganicheva.
     Ee doprashivali dva raza, delali ochnuyu  stavku  s  Markom Zaharovichem  i
Ganichevym, a takzhe s etim poludurkom YUldashevym. A chto oni mogli skazat'? CHto
Saparova  postavlyala  im   syr'e,  sama  proizvodila  pervichnuyu  pererabotku
komponentov,  dlya chego zamorazhivala  zmej  metodom  suhoj  zamorozki,  potom
sushila i stirala v poroshok neobhodimye chasti?
     No  ved' oni prekrasno ponimayut, chto mestonahozhdenie  laboratorii znayut
tol'ko ona i Nikita, kotoryj pomogal  dostavlyat' etu tyazhest' k dveryam i dazhe
vnutr' ne  vhodil.  A znachit, nachni  Saparova vse otricat'... ulik-to protiv
nee  net. Krome etogo kvitochka ot sumki, bud' on neladen. Kto nacepil ego na
sumku, kotoraya cherez dosmotr-to  ne prohodila, kto oformil  bagazh na ee imya,
ona tak i ne mogla sebe predstavit'. I ved' v koshelek ej kto-to dubl'-kvitok
podsunul. Ona ne  mogla i predpolozhit', chto eto sdelala Raya, no edinstvennym
chelovekom, kotoryj znal  o "levoj" sumke, kotoruyu podvezli na avtokare pryamo
k trapu  samoleta gruzchiki, vsegda gotovye usluzhit' za umerennuyu platu, byla
imenno Vorob'eva.
     -- V  institute  obnaruzhen  kilogramm syr'ya dlya proizvodstva  kakogo-to
supernovogo narkotika. I eto uzhe posle  aresta Ganicheva,  -- govoril shepotom
dekan, vstretivshij  Veroniku Sergeevnu u  paradnogo vhoda v institut. -- Tam
sejchas milicii --  budto  prezident priezzhaet. Takie  nepriyatnosti  nakanune
vyborov v Gosudarstvennuyu Dumu!
     Oni   podnyalis'   naverh.   Saparova  uspela  obdumat'  taktiku  svoego
povedeniya, no ona ne znala, pred座avyat li ej obvinenie i chto eto za syr'e.
     -- Kto-to reshil, chto povtornogo obyska zdes' ne  budet, i spryatal meshok
s poroshkom v  vash  stol, Veronika  Sergeevna,  -- dobrozhelatel'no soobshchil ej
sledovatel'-transportnik Snegov.
     Ego  ona  uzhe videla pri  areste  Marka  Zaharovicha  i na  doprosah, on
pokazalsya  ej ustalym  i  bezrazlichnym,  no vovse ne agressivno  nastroennym
protiv Saparovoj.
     --  Zachem ya vam ponadobilas'? Vy zhe ponimaete, chto eto kakoj-to podlog,
provokaciya?
     -- Delo v tom,  chto pri obyske prisutstvovali ponyatye i vash dekan, stol
byl  vskryt pri nih,  poroshok  iz座at pri  nih. Pojmite,  Veronika Sergeevna,
kto-to eshche u  vas tut oruduet. Kto-to,  kto hochet vam navredit', blizkij vam
chelovek.
     -- Blizkie  lyudi,  molodoj chelovek,  u  menya  zakonchilis'  let tridcat'
nazad, esli ne schitat' Marka Zaharovicha i brata. CHego vy ot menya hotite?
     Snegov dostal iz chemodanchika  meshok, kotoryj pri blizhajshem rassmotrenii
okazalsya chehlom ot podushki-dumki, lezhavshej na divane v kvartire Saparovoj na
Leningradskom  shosse. Sledovateli  dolgo gadali, chto  by tak  moglo napugat'
Saparovu. Nuzhno bylo, chtoby ona sovershila neobdumannyj postupok.
     Vzglyad  Saparovoj mel'kom probezhalsya po  meshochku,  no  vse-taki  Snegov
ulovil v ee  glazah  strah: uznala Veronika Sergeevna svoyu podushku,  uznala.
Ona artistichno vzdohnula:
     -- Ponimayu, no nichem pomoch' ne mogu.
     --  Ne uezzhajte iz goroda,  -- poprosil na proshchanie  Snegov  i otpustil
Saparovu domoj.
     Ona provorchala chto-to  o bespoleznosti ee vyzova v institut i tratah na
taksi.

     CHerez   chetyre   chasa   zarabotal   mehanizm   pridumannoj   Nesterovym
iniciativnoj provokacii.  V okne kvartiry na vtorom etazhe starogo  doma, gde
zhili svoej  neponyatnoj  zhizn'yu Saparovy, Volodya Polyan uvidel  ee beloe lico.
Udostoverivshis',  chto  postoronnih  nablyudatelej  vo   dvore  net,  Saparova
vklyuchila svet. Tak ona delala uzhe nedelyu.
     Eshche cherez  desyat'  minut  Veronika  Sergeevna vyshla iz  doma. Vstav  na
obochine  ulicy,  slovno  razdumyvaya,  slovno  progulivayas',  a  odnovremenno
proveryaya, net li  slezhki, ona pojmala  mashinu i poehala  v storonu kompleksa
"Lebed'" na Leningradskom shosse.
     Kak  tol'ko vspyhnul svet, Volodya Polyan razbudil Nesterova, spyashchego  na
zadnem  siden'e  snegovskoj  "shesterki".  Snegov  obernulsya i posmotrel, kak
general  zevaet i potyagivaetsya. On  peredal po racii  komandu byt' nagotove,
vyskochil s  parallel'noj  ulicy na  Leningradku i, ne otstavaya, pomchalsya  za
Saparovoj.
     -- Vanya, poshli lyudej k domu  Saparovoj, pust' rassredotochatsya v arkah i
na  kryshe   soedinitel'nogo  perehoda.  Ottuda  ochen'  udobno  nablyudat'  za
kvartiroj, -- poprosil Nesterov.

     Saparova  vyshla  naprotiv apteki, ne doezzhaya do svoego doma metrov sto.
Volodya  Polyan rezko svernul v odnu iz arok, kotorye vypolnyali soedinitel'nuyu
funkciyu mezhdu domami, i ostanovilsya.
     Nesterov vyshel iz "Volgi"  i vyglyanul iz-za ugla. Po  osveshchennoj mokroj
asfal'tovoj  dorozhke Saparova shla kak raz  v ego storonu, pochemu-to udalyayas'
ot svoego doma vse dal'she i  dal'she. U Nesterova nepriyatno poholodeli  ruki.
On  pochuvstvoval  krysinyj zapah  otsyrevshej podvorotni  i  mogil'nyj holod,
idushchij ot  sten.  Delat'  bylo  nechego.  Podbezhal  k  mashine,  velel muzhikam
prignut'sya, fary byli pogasheny. Mashina zamerla v temnote. Nesterov spryatalsya
za kvadratnyj kirpichnyj stolb, nad kotorym navislo chernoe bezzvezdnoe nebo.
     SHagi  Veroniki Sergeevny priblizhalis' k povorotu  i vdrug  gulkim  ehom
razdalis' uzhe  vnutri labirinta  arok.  Ona na  hodu  bystro dostala  klyuchi,
vybrala nuzhnyj.  Nesterov razglyadel v protivopolozhnoj stene  dver',  kotoruyu
Saparova stala otkryvat'.
     Vyskochivshie so vseh storon chleny operativnoj gruppy  napugali ne tol'ko
Veroniku Sergeevnu,  no  i  Nesterova,  mimo  kotorogo  oni  proneslis', kak
torpedy.

     |ta stena v mnogougol'noj kolonnade byla vystroena bandoj za odnu noch'.
Nikto ne obratil vnimaniya na to, chto  arka nemnogo vyrovnyalas' i umen'shilas'
v perimetre,  a v odnom iz  ee  bokov okazalas' plotno prilegayushchaya k kirpichu
metallicheskaya  dver'.  Pomeshchenie  poluchilos' uzkoe, no dlinnoe, vdol'  odnoj
steny  stoyalo neskol'ko  stolov: na  odnom  pomeshchalas' ogromnaya  morozil'naya
ustanovka,  na vtorom -- kamera dlya sushki zmej.  Na dvuh  drugih stolah zmej
razdelyvali,  i  delala  eto  ochen'  energichnaya  dama  dovol'no   pochtennogo
vozrasta.
     Tak zakonchilis' himicheskie opyty Veroniki  Sergeevny. Konsul'tiroval ih
iz Kieva Semen Sergeevich Krekshin, vdohnovitel'  i  pedagog svoej talantlivoj
sestry.
     9
     On lezhal bez dvizhen'ya,
     Kak budto po tyazhkoj rabote,
     Ruki svoi opustiv, golovu tiho sklonya...
     -- |to pro  kakogo-to  pokojnika stih.  Vy uzh  pogodite  menya horonit',
Kostya, ya obyazuyus' bystro popravit'sya...
     -- ZHukovskij  pisal etot  genial'nyj  verlibr nad  usopshim Pushkinym. No
pozvolyu  sebe zametit', chto ya  ne ZHukovskij, da i Pushkinyh  teper' malovato.
Razve chto zdes', v Severnoj Afrike...
     Altuhov stoyal u  okna,  vyhodivshego na ploshchadku bol'nichnogo  kompleksa,
nablyudaya za yarkim ruchejkom posetitelej i medicinskogo personala.
     --  Doktor  skazal, chto cherez dva dnya mne snimut shvy. Zdes', pri soroka
gradusah, vse zazhivaet  bystree, hotya  esli vlazhnost' uvelichivaetsya  -- rany
pochemu-to nachinayut... razbuhat'.
     --  |ko  vas  vybrili, uzhas!  Togda uzh  pobrili by vsyu golovu.  Kak, ne
bolit?
     --  Obychnye  simptomy sotryaseniya mozga,  i  te prohodyat.  Vse-taki hot'
kakie-to lekarstva mne kolyut.
     Terehov  byl  vysokim,  nekrasivym  chelovekom,  s   odutlovatym  licom,
napominayushchim  shchekastogo homyachka,  s  uzkoj poloskoj usov  i zheltymi glazami.
Ulybalsya on podhalimski, no, perebintovannyj, v ssadinah  i sinyakah, vyzyval
zhalost'  i  uchastie.   Odin  glaz   ego  zaplyl,  veko   vzdulos'  i   stalo
fioletovo-zheltym. Guba tozhe raspuhla, na zatylke beleli marlevye nashlepki.
     Prishel on  v sebya tol'ko v bol'nice, i to cherez dvoe sutok  posle togo,
kak  gruppa nemeckih turistov obnaruzhila  ego v piramide,  ranennogo  i  bez
vsyakih dokumentov.
     Pervye svoi slova  on, konechno, proiznes po-russki. Mediki obratilis' v
rossijkoe  konsul'stvo,  i  te  nachali  dlitel'nuyu  proverku  i ustanovlenie
lichnosti. Derzhali Terehova v klinike na ptich'ih pravah. On ne mog vspomnit',
kak ego zovut,  otkuda  on, gde ego rodstvenniki, gde ego den'gi. Eshche chetyre
dnya ushlo na lechenie Terehova, poka on ne vspomnil, chto den'gi u nego byli.
     Poobeshchav doktoram  shchedroe  voznagrazhdenie za svoe  lechenie,  on  byl na
vremya ostavlen v pokoe, no konsul'skij  sotrudnik prihodil k nemu ezhednevno,
ozhidaya, kogda ranenyj vyjdet iz sostoyaniya amnezii.
     |tim sotrudnikom i byl Kostya Altuhov. Posle  togo  kak Terehov vspomnil
svoe imya, Altuhov sopostavil fakty, zayavlennye Natal'ej Nikolaevnoj, a takzhe
rukovoditelem  gruppy,  kotoraya soprovozhdala  turistov s  Kipra.  Iz  Moskvy
prishel faks s fizionomiej Terehova iz ankety na zagranpasport. Lichnost' byla
ustanovlena.
     Poka  Altuhov  pereryval kipy dokumentov ob  ischeznuvshih  za  poslednyuyu
nedelyu rossijskih grazhdanah,  vyyasnilos', chto Evgenij Olegovich Terehov v eto
vremya  byl  ubit v Novom Urengoe.  Altuhovu  prishlos' vyletet' v  Moskvu. On
poluchil  dannye  o  tom, chto  Terehov  lezhit v klinike  Kaira s povrezhdennym
cherepom i amneziej -- poterej pamyati.
     V interesah novourengojskogo sledstviya etu informaciyu  resheno  bylo  ne
razglashat'. Da  i voobshche, davno uzh  ona nastupila  -- eta  kriticheskaya massa
informacii,  posle postizheniya kotoroj vosprinimat' chto by to ni bylo eshche, --
bylo prosto ne-posti-zhimo.

     I  vot  Altuhov  vo  vtoroj  raz  priletel v  Kair.  Mashina  posol'stva
vstretila ego i povezla  po  zalitym  solncem prospektam,  vdol' neskonchaemo
tyanulis' prizemistye pal'my,  a po obeim  storonam stoyali nevysokie  tipovye
doma iz belogo kamnya. Solnce v etom mire, kazalos', perelivaetsya cherez kraj,
zapolnyaya vse shchelochki i zakutochki, ne ostavlyaya shansa ni odnoj teni.
     I  vdrug   stalo   sovershenno  temno.   SHofer   ostanovil   mashinu   i,
vospol'zovavshis' pauzoj, zadremal. Altuhov  otkryl dvercu, vyskochil na ulicu
i ustavilsya  v  nebo. Ono iz  yarko-golubogo vnezapno stalo temno-serym. Tam,
gde tol'ko chto nahodilos' solnce, ziyal ogromnyj, chernyj, strannyj dlya vzorov
zemlyanina  disk,  on pytalsya  zatknut' dyru  v cherno-sinem  uchastke  neba. A
solnce  teper' ne  kazalos' goryachim  i rasplavlennym sharom,  a rastekalos' v
temnote  i  v  svoyu  ochered'  pytalos'  vyrvat'sya iz ob座atij chernogo  diska.
Altuhov dazhe ne predstavlyal sebe, chto takoe  byvaet na svete, chto sushchestvuyut
inye cveta spektra, nezheli te sem', kotorye my privykli uznavat' s detstva.
     Navazhdenie prodolzhalos'  s  polchasa.  Altuhov grustno  provodil glazami
lunnyj disk, spolzayushchij s solnechnogo,  i kogda osvobozhdennoe v poslednij raz
v etom tysyacheletii  svetilo zasiyalo bolee ili menee  obychno, sel  v  mashinu.
SHofer zhe solnechnym zatmeniem vovse ne interesovalsya.
     Altuhov priehal v kliniku, kogda Terehov spal, i teper' stoyal nad nim i
citiroval ZHukovskogo, zametiv, chto ranenyj probuzhdaetsya.
     -- Privetstvuyu vas, Evgenij Olegovich. Kak vidite, ya snova k vam. Privez
vam personal'no iz Moskvy novyj  zagranpasport -- vernee, dublikat  starogo.
Nu, a obshchegrazhdanskij budete oformlyat' sami. Priedete v Moskvu, obratites' s
zayavleniem o krazhe pasporta v svoj pasportnyj stol.
     -- Vot spasibo, Kosten'ka. Kak mne vas blagodarit'?
     --  Luchshej  blagodarnost'yu  za  moi  staraniya,  Evgenij Olegovich, budet
prosvetlenie vashej  pamyati. Mozhet,  poraduete chem-nibud'? Vspomnite, kto vas
udaril, kak eto proizoshlo? I pochemu?
     Terehov s trudom privstal, Altuhov podnyal povyshe podushku, chtoby bednyage
bylo udobnee sidet'.
     --  CHestno  govorya,  Kostya,  mne zdes'  pomogayut vspominat'  navodyashchimi
voprosami. Kak vy dumaete, eto ne  pereodetye egipetskie milicionery so mnoj
vozyatsya?
     --  Dumayu, chto net,  Evgenij  Olegovich.  Tak chto zhe  oni  vam  pro  vas
rasskazali? I chto vam udalos' vspomnit'?
     -- Oni naveli menya na mysl', chto u menya est' sem'ya, naprimer...
     -- Ves'ma original'noe predpolozhenie, -- poshutil  Altuhov.  --  YA i sam
mog by vam rasskazat', chto u vas est' zhena, eto ne mozhet byt' tajnoj.
     -- Eshche  ya  vspomnil more i tot teplohod, na kotorom ya plyl nezadolgo do
napadeniya.
     -- |to  ochen'  horosho, -- ozhivilsya Kostya. -- Mozhete  napryach'  pamyat'  i
vspomnit' chto-nibud' pro etot teplohod? S kem vy plyli? Otkuda?
     -- Poprobuyu.
     Terehov pokosilsya na Altuhova, kotoryj stoyal  u ventilyatora  i prinimal
holodnyj  vozdushnyj  dush.  Zakryl glaza  i stal  predstavlyat'  more, kotoroe
neizbyvno pleskalos' v ego glazah, poka on byl bez soznaniya, da i teper' eshche
ne ischezalo iz voobrazheniya.
     -- Teplohod plyl po moryu. Plyl po moryu. Vse krugom  --  goluboe.  Potom
pomnyu  ogromnye chernye piramidy. Oni zanimayut vse prostranstvo na zemle i na
nebe. Potom chernota -- vse chernoe.
     Altuhov v otchayannii mahnul rukoj.
     -- Mozhet, mne poprobovat' seans gipnoza? -- skromno predlozhil Terehov.
     --  YA  uzhe  sprashival u vracha, oni takimi  metodami ne  pol'zuyutsya. Tem
bolee s inostrannymi grazhdanami. Ne razreshayut, baten'ka. V tom-to  i sostoit
ih metod lecheniya, chtoby bol'noj sam vse vspomnil.
     --  Peredajte  mne, pozhalujsta, sok. Kak  vy  dumaete, mne eshche ugrozhaet
opasnost'?
     -- Dumayu, chto net. Dumayu, na vas napali, chtoby vykrast' dokumenty.
     --  Komu  ponadobilsya moj  zakanchivayushchijsya  zagranpasport? --  udivilsya
Terehov.
     --  Ne  tol'ko  zagranichnyj,  no  i  rossijskij. Delo  v  tom,  Evgenij
Olegovich, chto  vashim pasportom prestupnik uzhe  uspel vospol'zovat'sya. Potomu
on i napal na vas tak zhestoko, mozhet byt',  hotel  ubit', a vozmozhno, prosto
nejtralizovat' na neskol'ko dnej, chtoby s pomoshch'yu vashego pasporta  ispolnit'
svoi kovarnye zamysly.
     Altuhov  govoril,  a  sam  po  mere  rasskaza  nachinal  vdrug   oshchushchat'
neponyatnuyu nelogichnost'  vystroennoj  versii. Pochemu prestupniku ponadobilsya
takoj slozhnyj sposob ovladeniya chuzhim pasportom?  Imenno v Egipte,  imenno  v
peshcherah...
     On eshche ne znal, chto v den' pribytiya Terehova i Nikity Krekshina v Egipet
na etom zhe teplohode plyli po Sredizemnomu moryu muzh i zhena Senokosovy.
     10
     CHerez paru dnej, tak i ne dozhdavshis' polnoj popravki Terehova, Altuhov,
uspevshij zagoret' do negroidnoj rascvetki kozhi, pozvonil v Moskvu.
     Snachala  on  pozvonil   domoj.  ZHenechka  s  hodu  stala  zhalovat'sya  na
Nesterova. CHto, mol,  tot priehal  iz Novogo Urengoya  chernee  tuchi, hamit po
strashnomu, raz座aren, kak  byk na  korride, a tut  eshche  Kostya ee podvodit, ne
zvonit. I dochka perezhivaet...
     Altuhov  uspokoil  zhenu pechal'nym soobshcheniem, chto yavilos'  novost'yu dlya
ZHenechki:
     -- U muzhikov ved' tozhe byvaet klimaks, vot ty i popala v epicentr...
     -- |to chto  zhe, i ty  budesh'  nas s  Ksyushej po vsem  uglam gonyat' cherez
neskol'ko let? -- vozmutilas' ZHenechka.
     --  Glupyshka,  kak  govorili  drevnie:   "Cumanna`ri   e  me`ggio  ca`
fu`ttiri",  tol'ko  vot  dolzhnost'   nado  horoshuyu.  Nu  da,  dumayu,  rodnoe
pravitel'stvo rasshchedritsya  mne  kogda-nibud'  na  skromnen'kogo  zamestitelya
ministra... Nachnetsya  tret'e tysyachelet'e, vse  budet  otlichno.  Kstati,  ono
nachnetsya s ponedel'nika i ne s dvuhtysyachnogo goda, a s dve tysyachi pervogo. U
nas eshche god vperedi.
     -- Pravda?
     -- Konechno, malysha. A znaesh', kakoj eto budet god -- dve tysyachi pervyj?
     -- Kakoj?
     -- |to budet god Zmei.
     ZHenechka hihiknula  i tiho pocelovala  ego  v  telefon,  potom ostorozhno
sprosila: "A chto eto znachit, Kostya, kak ty skazal -- "Cumannari"?
     -- Ty kogda-nibud' byla v seks-shope? Vot podi i kupi vse, chto tam est',
a ya skoro priedu i vse tebe ob座asnyu.


     Nesterov dejstvitel'no byl surov. Metallicheskij golos sprosil Altuhova,
pochemu tot ne zvonil.
     -- SHmakov, zamestitel' direktora  FSB,  interesuetsya  toboj, --  skazal
Nesterov  to li  chtoby  pokazat', chto emu  zvonit  sam  SHmakov,  to li  chtob
pripugnut' Kostyu znachimost'yu situacii.
     -- Kolya,  ty polegche na  povorotah, i ton smeni. A  kto takoj SHmakov, ya
pomnyu. On u nas s toboj "sovetskoe stroitel'stvo" spisyval na seminarah.
     -- Mozhet, ty i pomnish', no rabotaesh'  ploho,  zhurnalisty uzhe pronyuhali,
chto my ishchem v predpolagaemyh teraktah Novogo Urengoya.
     -- |to ih rabota -- nyuhat'.
     -- A  nasha rabota -- ne  davat' im etogo. I potom, pochemu  eto advokaty
krugom royatsya, my eshche nikogo ne arestovali, a uzhe telefon obryvayut?
     -- |to ne moj vopros, ya za pyat' tysyach kilometrov.
     -- Ah, ne tvoj...
     Vdrug  Altuhov uslyshal, chto  golos  Nesterova  budto  obmyak.  V  Moskve
polozhili trubku.
     Kostya  ponyal, chto i SHmakov, i zhurnalisty, i  advokaty -- vse eto ne to,
chto  hotel  skazat' emu  Nesterov, i chto ego drugu prosto ploho. Poetomu  on
niskolechko ne  obidelsya  i  perezvonil, blago  iz kabineta posla  mozhno bylo
svyazat'sya s Moskvoj za odnu sekundu.
     --  Nu, starik, tak ne goditsya. ZHenya  mne skazala, chto  v Novom Urengoe
ubili Terehovu, eto pravda?
     -- Pravda, -- hriplo otozvalsya Nesterov.
     -- Kolya, ne vri  mne, ladno, ya  tebya znayu sto dvadcat' poslednih let, a
takim nikogda ne videl i ne slyshal...
     -- Ty otkuda govorish'? -- sprosil Nesterov, uspokaivayas'.
     --  Ot  verblyuda.  Slushaj,  zdeshnij  posol,  Zolotarev,  tak  pohozh  na
verblyuda, vot ryadom postavit', ne otlichish' -- legko pereputat'.
     --  Ne  zagovarivaj  mne  zuby,  -- uzhe myagche progovoril  Nesterov,  --
Terehovu poka  ne  govori.  CHto-to  u menya ne vyazhetsya.  Ne vyazhetsya,  govoryu,
koe-chto.
     --  Da, Kolya, est'  probel. YA ego tozhe  chuvstvuyu. Ty pro krazhu pasporta
Terehova?
     -- Ugu.
     -- Vot tebe i ugu.
     -- Kostya, -- perebil Nesterov,  -- ne v druzhbu, a  v  sluzhbu, okazhi mne
uslugu.  Pod imenem  Terehova  byl  vyvezen  v  Novyj Urengoj  nekij  Andrej
Olegovich Senokosov...
     -- Andryushka!.. -- radostno voskliknul Altuhov, no oseksya. -- Tak eto on
ubit?..
     --  Ubijstvo  ne  dokazano.  Slushaj,  Kostya.  A   ved'  on  s  zhenoj  i
odnovremenno s  podozrevaemym otpravilsya  v teplye kraya  na  teplohodike.  I
teplohodik etot nazyvalsya "Leonid Prudovskij".
     -- Gde-to ya uzhe slyshal eto imya...
     I  Nesterov  rasskazal Altuhovu  to,  chto  udalos' ustanovit' o  Nikite
Krekshine, o ego  staroj svyazi s  zhenoj  Terehova, o tom, chto  Svetlana, zhena
Andreya Senokosova, propala v  Egipte,  po svedeniyam turisticheskoj kompanii i
bortovogo  zhurnala  teplohoda,  soshla na  bereg  s  gruppoj i  ne vernulas'.
Teplohod  za  eto  vremya uspel  pribyt' v  Odessu  i teper' plyvet obratno v
Egipet.
     On rasskazal Altuhovu o toj  chertovshchine,  kotoraya ugrozhaet bezopasnosti
Rossii i politicheskoj stabil'nosti v mire, esli ubijca najdet bednuyu zhenshchinu
ran'she Kosti. Teplohod, pohozhe, cherez dva  dnya snova budet v Egipte. Ob etom
soobshchili v turfirme, frahtuyushchej ego ves' etot sezon.
     -- Ponyal tebya, Kolen'ka. Proshchayus'. Ne handri, druzhishche.  Pomnish', kak  u
sovetskogo knyazya Kirilla Obolenskogo?
     Bros' toskovat', chto za beda,
     Poishchem i najdem druguyu.
     11
     |ti  dva  dnya  tyanulis' uzhasno medlenno.  Altuhov pochti  ne  vyhodil na
ulicu.  Sidel  v  komnate  s kondicionerom, a  esli  nuzhno bylo  s容zdit'  v
bol'nicu k Terehovu, sadilsya v mashinu posol'stva -- tozhe s kondicionerom. On
chuvstvoval otvetstvennost' za podopechnogo, hot' tot i ne byl emu simpatichen.
     Kostya ne tol'ko ne lyubil zharu,  on nenavidel  ekzotiku, kotoraya nesla s
soboj  strannyh  nasekomyh;  svobodno polzayushchih zmej; rasteniya, na kotorye u
prostogo  russkogo  cheloveka  mozhet  vozniknut'  smertel'naya   allergicheskaya
reakciya, allergicheskaya  koma,  lipkij pot,  stekayushchij  po  spine;  ne terpel
skripyashchuyu na zubah vnezapno podnimayushchuyusya pyl' na ulicah; ne doveryal mestnoj
pishche i rynkam voobshche.
     On tak i ne vybralsya na ekskursiyu v Gizu, k  piramidam, ne pokatalsya na
lodke po Nilu, ne s容zdil v Luksor.
     Vprochem,  vperedi ego zhdala vylazka  v Port-Said. Emu udalos' vyyasnit',
chto  teplohod "Leonid Prudovskij" prihodit  v port dvazhdy v  mesyac, a  potom
delaet mesyachnyj pereryv. On vezet ekskursionnye  gruppy iz Odessy,  zabiraet
passazhirov na Kipre, privozit ih v Egipet, v Port-Said; ottuda gruppy edut v
avtobusah v  Kair. Teplohod  ozhidaet turistov v portu  dva-tri dnya,  a potom
zabiraet i vezet  obratno.  Turisty edut v  Gizu k piramidam, potom poseshchayut
Kairskij  muzej,  fabriku  po   izgotovleniyu  papirusov,  magazin  vostochnyh
suvenirov...
     "Leonid  Prudovskij" dolzhen prijti zavtra. Altuhov tshchatel'no obdumyval,
s chego nachat' poisk.  U nego uzhe byli  prislannye po faksu fotografii Nikity
Krekshina, Svetlany Senokosovoj  -- vprochem, ee vneshnost' on pomnil.  Glavnoe
-- ne opozdat'...
     Nakonec-to nastupilo eto zavtra. Altuhov vskochil na  rassvete, poplaval
v bassejne, odelsya, pozavtrakal v bare i vybezhal na ulicu v samoe peklo.

     ...Bol'shoj shestipalubnyj, pohozhij  na prodolgovatuyu korzinu s  cvetami,
teplohod "Leonid Prudovskij"  medlenno prishvartovyvalsya k  beloj  derevyannoj
pristani. Pestraya tolpa rossiyan  i  kipriotov sobralas' na verhnih palubah i
dejstvitel'no napominala  raznocvetnye margaritki i nogotki. Na  molochnom  i
neob座atnom bortu teplohoda byla provedena yarkaya sinyaya liniya.
     S baka teplohoda donosilis' komandy:
     -- ...podat' shpring...  tak budem stoyat'... bramsel', aksel',  veksel',
Rossel'...
     Na prichal poleteli  brosatel'nye  lini,  otdacha  shvartovyh  trosov byla
proizvedena s nosovogo i prodol'nogo shpringa. Teplohod privyazali  k prichalu,
kak sobachonku  k budke. Matrosy vybirali kanaty i  natyagivali ih  vtuguyu  na
korme shpilem i na nosu brashpilem.
     Bylo  chasa   dva   dnya.  Altuhov  v容hal  na  pristan',  kogda  "Leonid
Prudovskij"  uzhe voshel  v akvatoriyu  porta,  razvorachivalsya, podstavlyaya bort
dlinnomu steklyannomu tonnelyu dlya priplyvshih turistov.
     Kostya snova sel v mashinu i velel voditelyu posol'stva  pod容hat' blizhe k
vhodu v zdanie morskogo porta, iz kotorogo etot tonnel' tyanulsya nad morem, k
samomu  teplohodu.  Vstrechayushchie ozhidali  pribyvshih v zdanii  porta.  |to byl
vysokij shumnyj zal  so  steklyannym kupolom i steklyannymi  stenami,  v centre
kotorogo vysilos' nechto pohozhee na mayak, vmesto prozhektora na nem byli chasy,
pokazyvayushchie mestnoe vremya.
     Altuhovu neobhodimo bylo  probrat'sya na teplohod. Po nekotorym prichinam
on  ne mog otkryto vyjti na chlenov  sudovogo ekipazha: malo li  na kogo mozhno
naporot'sya. Snachala on dolzhen byl sam vyyasnit', kakova moral'no-politicheskaya
obstanovka na korable i stal ozhidat' vyhoda turistov.
     On vnimatel'no sledil za nimi.
     |to bylo riskovanno, no ego planu, ego zavetnomu zhelaniyu, mozhno skazat'
mechte, suzhdeno bylo osushchestvit'sya.
     Kostya dejstvitel'no uvidel  eto edva  zametnoe  dvizhenie ruki kakogo-to
puzatogo  neandertal'ca v  shortah, kotoryj  brosil svoj bilet pryamo  posredi
zala.
     Altuhov  ustremilsya  emu  navstrechu,  bystro podnyal  skomkannyj  bilet,
pohozhij  na  broshyurku, i, vystaviv  vpered  fotoapparat, pomchalsya k vhodu na
teplohod. Tonnel'  okazalsya dlinnee, chem on ozhidal. Kostya petlyal, ogibal vse
zdanie  porta  po  perimetru  i  lish' posle tret'ego  povorota on  vyshel  na
finishnuyu pryamuyu.
     Passazhiry uzhe ne  shumnoyu  tolpoyu, a zhidkimi strujkami  stekali s paluby
teplohoda.
     --  Izvinite, -- nachal on  na chistom francuzskom izdaleka, za pyat'desyat
metrov  do otkrytogo  v bortu lyuka, vypuskavshego  passazhirov, -- izvinite, ya
zabyl v kayute svoyu kameru.
     On razmahival  v  vozduhe  biletom i  lish'  slegka  pritormozil,  kogda
vsprygival na palubu.
     Pomoshchniki  kapitana i  matrosy  dazhe postoronilis',  chtoby  ih ne zadel
nezadachlivyj zabyvchivyj inostranec.
     -- Kameru zabyl,  -- samodovol'no ulybnulsya chetvertyj pomoshchnik, neploho
znavshij francuzskij, ob座asnyaya povedenie Altuhova, -- ya ego pomnyu.
     On dal  znak propustit' francuza v ego kayutu, i Altuhova  nikto ne stal
trogat'. Kostya, izuchivshij plan teplohoda, kogda  eshche podzhidal  ego pribytiya,
rvanul v  konec koridora  i  stal spuskat'sya na nizhnyuyu  palubu. Tam on nashel
lyuk, vedushchij v rabochee otdelenie, spryatalsya pod lestnicej i stal dumat', chto
zhe emu delat' dal'she.
     Za poslednie dva dnya  on stal  dokoj v sudostroenii i moreplavanii, tak
kak   izuchil   ne  tol'ko   plan  "Leonida  Prudovskogo",  no   i   nazvaniya
mnogochislennyh elementov sudna.
     Mashinnoe  otdelenie  na  passazhirskih  lajnerah  etoj  konstrukcii bylo
raspolozheno szadi. |to  i sejchas chuvstvovalos', tak kak  pryamo pod Altuhovym
vse eshche podragival ustavshij mehanizm,  chto-to v nem poskripyvalo i  shchelkalo,
veroyatno, energeticheskaya ustanovka teplohoda. On ne byl uveren, chto mashinnoe
otdelenie tait v sebe strashnuyu zagadku ischeznoveniya Svetlany Senokosovoj, no
poslednyaya poezdka k Terehovu  pobudila ego nachat'  osmotr teplohoda imenno s
mashinnogo otdeleniya.

     Vchera Terehov stal  vpolne chlenorazdel'no  govorit', i,  kak pokazalos'
Altuhovu,  operirovat'  svej  pamyat'yu,  kak normal'nyj chelovek. Estestvenno,
Evgenij Olegovich ne pochuvstvoval izmenenij  v obshchenii s okruzhayushchimi, a takzhe
togo  fakta, chto teper' on upominal Kipr, zhenu, poezdku na korable v  Egipet
kak  nedavnie yavleniya v svoej  zhizni.  On prosto  ne pomnil, chto  nichego  ne
pomnil.
     --  Nado zhe,  kak  on menya dolbanul! --  veselo i hvastlivo rasskazyval
Terehov.
     On byl pohozh na  rebenka, kotoromu nedelyu ne razreshali razgovarivat', i
vot teper' otryvalsya po polnoj programme.
     -- Glavnoe, ved' teper' ego, navernoe, trudno budet najti, kak by on ne
navredil Natashe. Prikidyvalsya svoim parnem i vot na tebe, zamanil v lovushku.
I  nashel  mesto:  v  piramide, podumat'  tol'ko! Vmeste  my  podnimalis'  po
lestnice. Vy  ne byli v Gize? Nu, chto vy!  Kak mozhno? Tak vot,  nasha  gruppa
dozhdalas' svoego  chasa,  poshli my vnutr' samoj bol'shoj  piramidy.  YA, chestno
priznat'sya, ne pomnyu,  kak tam chto nazyvaetsya,  ya voobshche imena i nazvaniya ne
zapominayu... Lazy, pogrebal'nye kamery, pustye  grobnicy --  eto vse po hodu
prodvizheniya po  etim samym stupenyam, podnimayushchim nas to vverh,  to vniz. A ya
chelovek lyubopytnyj, to est' lyuboznatel'nyj...
     -- I lyubopytnyj tozhe, -- zasmeyalsya Altuhov.
     --  Tam byl  odin  koridorchik takoj,  lestnica poshla vverh,  a  sboku s
ploshchadki,  smotryu, eshche  gorizontal'nyj  koridorchik,  osveshchennyj,  tak chto ne
strashno  i   projtis'.  Den'gi-to   uplacheny,   nado  poluchit'  maksimal'noe
udovol'stvie  ot  zrelishcha.  YA  i  poshel.  Za  uglom  koridorchik  eshche  metrov
pyatnadcat'  byl osveshchen fakelami, a  dal'she temnota. YA  v etu temnotu tol'ko
nos svoj sunul, vdrug strah menya obuyal, pochudilos' mne, chto  v  etoj temnote
stoit zhivoj faraon, no  v  maske, kotoruyu na  Tutanhamone  nashli, i  glaza v
chernote beleyut. Pryamo Mrak Avrelij kakoj-to poluchaetsya.  YA ves' poholodel. A
tut  so spiny -- nu, kak  budto zaslonku  kakuyu postavili, ni  obernut'sya ne
mogu, ni dvinut'sya s mesta. Tut-to ya etot udar na zatylke i oshchutil.
     -- Tak vas faraon prishib ili vse-taki Nikita Krekshin?
     -- A familiyu-to ya ego i ne slyshal nikogda.
     -- U faraonov ne bylo familij, -- poshutil Altuhov.
     --  Uvidel ya  ego vse-taki.  Soznanie, okazyvaetsya, ne srazu teryayut. YA,
padaya,  na spinu  razvernulsya, a  on  nado mnoj, i  lico u  nego  postrashnee
faraonovoj maski.
     --  Nu  i  strasti  vy  rasskazyvaete,  Evgenij  Olegovich.  --  Altuhov
prismatrivalsya  k  Terehovu:  nastol'ko li on  okrep, chtoby uznat' o  smerti
zheny...
     -- Vy chto zadumalis', Konstantin?
     I Altuhov rasskazal. On izlozhil Terehovu pochti vse, chto uspel uznat' vo
vcherashnem razgovore s Nesterovym.
     Terehov dolgo  prihodil  v  sebya. On  ter  rukami  lico,  shcheki, kotorye
perekatyvalis'  pod ego  ladonyami,  kak  testo. Osobenno ego  porazilo,  chto
Natasha v yunosti byla znakoma s Nikitoj. Na lice ego otrazilis' rasteryannost'
i neponimanie.
     -- YA otkazyvayus' verit' v to, chto Natasha kak-to uchastvovala v pokushenii
na menya, -- vdrug vygovoril on.
     -- Nikto i ne govorit ob  etom. Net  takih  dannyh. Nash  sledovatel' --
Nesterov  pered  smert'yu vashej zheny besedoval s neyu v Novom  Urengoe i  smog
ponyat' eto, nu, ee neprichastnost'...
     -- A chto zhe togda ona delala v  Novom Urengoe? --  kriknul Terehov, kak
budto hotel otkryt' Altuhovu glaza na nevernost' zheny.
     -- Vashe telo ezdila opoznavat', --  otvetil Kostya  i poprosil Terehova,
raz uzh on ne vpal v amneziyu vtorichno, podrobno vspomnit' povedenie Nikity na
korable. Ne vstrechalsya li on s kem-nibud', ne ischezal li iz polya ego zreniya?
     --  A  kogo vy ishchete? -- podozritel'no  sprosil Terehov. -- Vy ved' eshche
kogo-to ishchete?
     --  My ishchem vot etu zhenshchinu, -- skazal Altuhov i pokazal  Terehovu foto
Svetlany i Andreya Senokosovyh.
     Terehov dolgo rassmatrival snimok. I vdrug sprosil:
     -- A zachem ona vam nuzhna?
     --  Ee  muzh  tragicheski  skonchalsya,  priletev pod  ohranoj  Krekshina  v
Urengoj,  kstati, pod vashej familiej,  a zhenshchina propala. Oni plyli vmeste s
vami na teplohode.
     Terehov  dolgo, ochen' dolgo dumal. Piramidu  mozhno bylo postroit', poka
on dumal. Nakonec pridumal:
     --  Videlis' oni. Vse vtroem sideli odnazhdy na progulochnoj palube, a  ya
prohodil  vnutri,  tam celaya torgovaya  ulica vnutri, videl ih cherez  steklo.
Potom  zhenshchina otoshla,  a oni  stali rugat'sya. Vot  i  vse.  My s Nikitoj ne
takimi  uzh priyatelyami  byli, chtoby  ya  ego  sprashival  o  tom,  kto eto.  Vy
ponimaete? Tol'ko zhenshchina eta na bereg ne vyhodila... Odin on v Port-Saide i
po trapu spuskalsya, i v avtobus sadilsya. YA ego izdaleka videl.
     Altuhov  svyazalsya  s predstavitel'stvom  turfirmy v Moskve,  poprosil k
telefonu cheloveka,  kotoryj vozil zlopoluchnuyu gruppu v Egipet, no okazalos',
chto etot gid snova plyvet na "Leonide Prudovskom".

     Vsyu noch' Kostya reshal problemu: mozhet li zhenshchina bol'she dvuh nedel' zhit'
na korable  v polnoj  izolyacii? Vyhodilo, mozhet.  Terehov  soobshchil, chto  ego
poputchik  -- Nikita --  vyshel  s  teplohoda  poslednim. A  pered pribytiem v
Egipet  boltal s mehanikom. Poskol'ku teplohod pribyval  v tot den' v port v
polovine pyatogo dnya, ih srazu povezli v Gizu. Altuhov  vychislil,  chto v  eto
vremya   svobodnymi   ot  vahty   mogli   byt'   tol'ko  starshij  mehanik   i
elektromehanik. No ni tot  ni  drugoj ne mogli vo vremya shvartovki nahodit'sya
na palube.
     I  vot  teper' Altuhov, nahodyas' na teplohode i nemnozhko  rasteryavshis',
poletel po koridoru i spustilsya v nizhnij otsek.
     CHto-to gnusno  gudelo i  davilo  na  ushi.  Tak  inogda monotonno  gudyat
neispravnye lyuminescentnye  lampy v pod容zdah. On otkryl lyuk v polu otseka i
spustilsya  v  mashinnoe  otdelenie.  Dvigateli,  mashiny  i  mehanizmy,  massa
kakih-to turbin kolennyh valov, kompressorov -- vse eto nahodilos' v glubine
kolodca, vokrug detalej mashiny raspolagalis' v tri ryada reshetchatye ploshchadki,
soedinennye trapami, ogorozhennye metallicheskimi leerami ot samih mehanizmov.
Paluby obrazovyvali listy riflenoj stali, ih takzhe bylo tri, i oni shli vdol'
sten mashinnogo otdeleniya.
     Nigde ne bylo priznakov chelovecheskoj zhizni.
     Kladovye mehanika dolzhny byt' na samom dne.
     Altuhov,  uspev ispachkat' rubashku, spustilsya v  kolodez'. Za dvigatelem
on uvidel  tri  dveri  -- nebol'shie, metallicheskie,  oval'nye.  V verhnej ih
chasti bylo po okoshku.
     U   nego  ostavalos'  dvadcat'   minut.  Skoro   teplohod   dolzhen  byl
oshvartovyvat'sya. Altuhov osmotrel kladovki, svetya v okonca fonarikom. Dve iz
nih byli zabity  slesarnym oborudovaniem,  kakoj-to  meshkovinoj. Dveri  byli
zaperty. Tret'ya kladovaya okazalas' sovershenno pustoj. On vozvratilsya i snova
osmotrel  kladovye,  no  uzhe  vnimatel'nej.  Meshkovina  prikryvala  kakie-to
strannye formy, no to, chto lezhalo pod nimi,  bylo nepodvizhno. Bylo zhutkovato
nahodit'sya v etom gudyashchem zatemnennom kotlovane, gde vse, chto mozhno, zaroslo
maslom i  pyl'yu, tem bolee  vyhvatyvat'  luchom fonarya malen'kie zastavlennye
pomeshchen'ica,  v kotoryh  mog  nahodit'sya  uznik.  Altuhov  posvetil v tret'yu
kladovku,  i tut  v okno  vorvalas'  iskazhennaya  fizionomiya  s  sumasshedshimi
kruglymi glazami.
     12
     --  ...Uzhe  v  nashem  veke  arheologi  nashli  zdes'  grob  bez  kryshki,
razorennyj  i  pustoj.  -- |kskursovod povodila to  levoj,  to pravoj rukoj,
pokazyvaya  na  piramidu  Heopsa.   --   Mnogo  stoletij  nazad   neizvestnye
zloumyshlenniki obnaruzhili  ego i unesli  vse  cennosti. V tom chisle  i mumiyu
faraona. Egiptyane verili v zagrobnuyu zhizn', v  kotoroj telo igralo ne  menee
vazhnuyu rol', chem dusha. Vot pochemu i faraony,  i znatnye gospoda,  i  prostye
grazhdane  staralis' sohranit' svoe telo posle smerti. Vo vremena faraonov na
territorii Egipta prozhivalo  bolee polu  milliarda chelovek, i bol'shinstvo ih
byli mumificirovany posle smerti.
     Podobno  sovremennym  ritual'nym  uslugam,  mumifikaciya provodilas'  po
raznym  razryadam.   Mumificirovanie  znatnogo  vel'mozhi  moglo  prodolzhat'sya
sem'desyat  dnej.   Telo  obezvozhivali,   predvaritel'no   udaliv   iz   nego
vnutrennosti.  Zatem  perehodili  k  bal'zamirovaniyu:   obrabotke  kozhi  dlya
povysheniya  ee  prochnosti. CHtoby  telo  sohranyalo  formu,  ego,  kak pravilo,
napolnyali  glinoj  i  drevesnymi  opilkami.  Nakonec,  obmotav   polotnyanymi
bintami, ukladyvali v reznoj derevyannyj sarkofag.
     Sovmeshchaya priyatnoe s  poleznym, Altuhov, dovol'nyj, chto nakonec  popal v
Gizu, podstaviv lico  drevnemu solncu,  slushal  ekskursovoda i rasslablyalsya.
Napryazhenie toj minuty, kogda v okoshke kladovoj vozniklo bezumnoe, osveshchennoe
fonarem lico  Svetlany Senokosovoj,  pokrytoe kakoj-to olivkovoj sliz'yu, bez
gub, voobshche  bez  shcheli  na tom meste,  gde  u  lyudej  nahoditsya  rot,  lico,
obramlennoe matovymi  potusknevshimi  kosmami, etot  umolyayushchij vzglyad, -- vse
eshche ne ostavlyalo ego. On kosilsya  na vysohshuyu starushku, kotoraya stoyala ryadom
s  nim,  s  potreskavshimisya  gubami  i  sinimi   meshkami  pod   glazami,   s
neestestvennym cvetom lica, slovno ee vymazali mukoj, i ot gneva zhelvaki tak
i hodili hodunom na ego skulah.
     Svetlanu  on  znal  davno.  Paru  raz   v  upravlenii   po   bor'be   s
ekonomicheskimi prestupleniyami ustraivali  ne  prosto  sobraniya, a vechera, na
kotorye priglashalis' oficery s zhenami...
     Ona tozhe srazu uznala ego. On dolgo ne mog pridumat', chem  sbit' zamok.
On mog vystrelit',  no boyalsya nadelat' shumu. No Altuhov ne byl by Altuhovym,
esli  by v  minuty  opasnosti ego  mozg ne  nachinal  zhit' otdel'noj  zhizn'yu,
gorazdo bolee umnoj, nezheli v mirnoe vremya. Ruki ego vpilis' v reshetku okna.
Ona  ne   poddalas'.  Togda  Kostya  otvintil  ot  mashiny  kakuyu-to   detal',
predstavlyavshuyu soboj dlinnuyu stal'nuyu trubku s podshipnikami  na  koncah.  On
otkrutil podshipniki i  poddel, kak rychagom, reshetku  vverh. Ona poddalas'  i
medlenno vylezla iz pazov. Potom on zhestami poprosil Svetlanu otojti ot okna
i vybil steklo. Delo  v tom, chto kogda Altuhov ochuhalsya ot ispuga, on ponyal,
chto  proem okna  ne  takoj  uzh  malen'kij. Hrupkaya zhenshchina mogla by svobodno
prolezt' v etot proem.
     -- Tam  est' na chto vstat'? -- sprosil on ne razdumyvaya, kogda Svetlana
prosunula ruki naruzhu, hvatayas' za plecho Altuhova.
     Ona otricatel'no zamotala golovoj. Togda Kostya vkonec razozlilsya. V nem
vskipela takaya nenavist' k tyuremshchikam etoj nevinnoj zhenshchiny, eshche ne znayushchej,
chto ona stala vdovoj, chto on shvatil svoe orudie, prosunul ego pod dver' i s
osterveneniem, pohozhim na vyplesk vsej energii, nakopivshejsya v nem, nazhal na
rychag. Dver'  s  grohotom sletela s petel'. Svetlana brosilas' k  nemu, i on
pochuvstvoval, chto ee  b'et lihoradka. On podhvatil  ee  na ruki --  tak bylo
proshche -- i pones k lestnice na verhnyuyu palubu.  Ona  rydala, a on  nasharival
nogoj stupen'ki. Na tret'ej palube on postavil ee na nogi i oglyadel. Na  nej
byl slishkom  zamyzgannyj bryuchnyj  kostyum, a  na  lice  --  ogromnyj  gryaznyj
plastyr'. On velel  ej ostorozhno plastyr' sodrat'. Svetlana, ne pochuvstvovav
boli, sorvala ego odnim ryvkom.
     --  On...  on  prihodil  pered tvoim poyavleniem, tol'ko chto...  --  vsya
drozha, prosheptala zhenshchina i ispuganno oglyanulas'.
     -- Kto prihodil?
     -- Krekshin, -- vydohnula ona i spolzla po stene.
     Sev  na  kortochki,  Svetlana prevratilas' v  malen'kij komochek, kotoryj
legko mog umestit'sya v dorozhnuyu sumku, no sumki u Altuhova ne bylo.
     -- Kto iz komandy znal, chto vy zdes', kto vas zdes' derzhal?
     -- Ne znayu. Prihodili dvoe. Oni zdes' rabotayut.
     Altuhov  udivilsya:  pochemu zhe  nikto tak i ne yavilsya na grohot i pochemu
komanda ne gotovit  teplohod k otplytiyu? I  pochemu  on ne vstretil Nikitu  v
tolpe vyhodyashchih turistov? Neuzheli on gde-to ryadom? Proshlo uzhe s polchasa.
     -- U nas est' dva vyhoda. Odin -- siganut' v more, no eto opasno, mozhno
razbit'sya. Drugoj -- zabrat'sya v kayutu  kapitana i potrebovat' u nego zashchity
i aresta vinovnyh.
     -- Net-net-net, -- vshlipyvaya,  zasheptala Svetlana, --  eto nevozmozhno.
Mne nado v Gizu.
     Altuhova tak porazilo strannoe zhelanie damy, chto on otoropel i ne znal,
kak privesti ee v chuvstvo.
     -- YA  ponimayu,  chto  vy...  chto ty  ne  smogla vyjti na bereg, konechno,
obidno, no, Sveta, pojmi...
     -- Nam  nuzhno  na  bereg!  -- upryamo povtorila ona.  --  V  piramide  ya
spryatala magnitnye kartochki.
     Poslednyaya  fraza  proizvela  na  Altuhova  effekt  razorvavshejsya bomby.
Mobilizovav  svoi  umstvennye  sposobnosti, Konstantin  Konstantinovich  snyal
rubahu,  zatem  svoyu futbolku,  ochen'  dlinnuyu,  ubrannuyu  v  dzhinsy, slegka
propotevshuyu.  Svetlana  natyanula  ee na  svoyu  ispachkannuyu  mashinnym  maslom
bluzku, pod nej dazhe skrylas' i verhnyaya chast' ee kogda-to svetlyh bryuk.
     -- Poprobuem probit'sya, -- reshitel'no skazal Altuhov.
     Oni vyshli v koridor tret'ego  klassa i, prohodya po nemu, stali  dergat'
ruchki  vseh dverej.  Tret'ya kayuta okazalas'  otkrytoj.  Oni  vleteli  v nee,
zaperlis'  iznutri  i pereveli duh.  Illyuminator byl nad  samoj vodoj. Vzoru
otkryvalas' vysokaya stena zdaniya porta, uhodyashchaya v vodu.  Altuhov znal,  chto
stekla v korabel'nyh illyuminatorah b'yutsya ne tak-to prosto, no v etom otpala
neobhodimost'. Nyryat' v vodu vozle etogo prichala bylo bespolezno.  Bereg byl
slishkom  daleko, zdanie vdavalos'  v  more, ono  bylo postroeno  na mysu,  a
osnovnaya liniya  prichala  byla  ustavlena  katerami. Vybrat'sya  po vode  bylo
nevozmozhno.
     --  Kak zhe tebe udalos'  nichego ne  skazat'  pro  kartochki?  -- sprosil
Kostya.
     Svetlana razzhala gryaznyj kulachok i podnesla ladon'  k glazam  Altuhova.
Na nej lezhali tri zuba.  Altuhovu  bylo  ochen'  nepriyatno,  no  v ego rodnoj
strane,  po  opredeleniyu,  ne dikoj  i ne  afrikanskoj,  takoe  byvalo:  dlya
vybivaniya  pokazanij  i  v  celyah  torzhestva  "demokraticheskoj   zakonnosti"
podsledstvennyh bili, u nih vyshibali zuby, ih zapirali v sejf, a  poroj dazhe
zabyvali  tam,  potomu  chto  sledstvennaya brigada,  v  bor'be  za dostizhenie
spravedlivosti, posle doprosov napivalas' do beschuvstviya.

     Teper'  nado  bylo  podumat',  kak zhe vse-taki  vybrat'sya s  teplohoda.
Svetlana,  hot' i  obessilevshaya, no volevaya zhenshchina, umylas', privela sebya v
poryadok.  Snyala  bryuki  i  ostalas'  v  odnoj  futbolke,  teper'  ona  stala
mini-plat'em. Ona otorvala shtaninu ot shelkovyh bryuk i sdelala iz nee platok,
povyazala ego po-krest'yanski, nazad. Na vse eto ushlo tri minuty.
     -- My chto, budem prohodit' mimo matrosov, kak obychnye turisty?
     Svetlana  nichego ne  otvetila, podumala i podlozhila pod plat'e-futbolku
svoyu  gryaznuyu  odezhdu.  Nebol'shoj  zhivot,  no   dlya  ee   komplekcii  ves'ma
vnushitel'nyj srok beremennosti oboznachilsya otlichno.
     Oni  mchalis'  po srednej palube, Altuhov vse tak zhe  krutil  v  vozduhe
biletom, tyanul za soboj upirayushchuyusya Svetlanu.
     --  Nichego  sebe   kamera!  --  udivilsya  pomoshchnik  kapitana  i  brosil
probegayushchemu mimo Koste po-russki: -- CHto zh ty ne skazal, chto kamera u  tebya
naduvnaya?..
     --  Proneslo,  --  vydohnul  Altuhov,  ostanavlivayas' vozle  steklyannyh
dverej morvokzala.
     -- A gde Andrej? -- kogda opasnost'  minovala, sprosila Sveta, podnimaya
glaza na svoego spasitelya.
     13
     -- Sfinks,  monument  kotoryj  vekami raspalyal  lyudskoe  voobrazhenie --
krupnejshaya,  otdel'no  stoyashchaya  figura,  doshedshaya  do  nas  iz  drevnosti...
Kolossal'noe izvayanie  l'va  s  chelovecheskoj golovoj...  Ohranyaet  svyashchennoe
plato... Na nego nadet  nemes, ukrashennyj  zmeej  -- golovnoj  ubor carej...
Strazh, hranitel' faraonovyh grobnic -- velikih piramid Gizy.
     Kto-to s vysokogo vhoda v  piramidu kivnul ekskursovodu,  i on kivnul v
otvet.
     -- Prohodim ochen' ostorozhno, grazhdane. Nikto ne othodit ot marshruta, ot
gruppy. V piramidah tysyachi galerej,  labirintov i hodov, i lish' odin iz  nih
-- nash  nyneshnij marshrut. Ne vse svojstva i tajny piramid razgadany, tak chto
poroshu vas -- ne riskujte. Derzhites' menya.
     |kskursovod byl pohozh na vseh rossijskih ekskursovodov,  ni odnoj yarkoj
ili zapominayushchejsya cherty lica, ni odnogo probleska interesa k tomu, o chem on
sam  govorit,  ni  odnoj  emocii.  Altuhov  vsegda  pri  vozmozhnosti pytalsya
zamenit'  ekskursovodov  i  gidov bukletami  i  plejerami  s nachitannymi  na
magnitnuyu  lentu  lekciyami,  no,  k  sozhaleniyu,  v piramidu  puskali  tol'ko
gruppovye ekskursii. Boyalis' za bezopasnost' turistov.

     S kazhdoj stupen'koj v etom oranzhevom voshozhdenii v neizvestnost', mozhet
byt', v kosmos, Altuhov oshchushchal bol' v  golove. |to byla  tugaya  pul'siruyushchaya
bol', slovno iznutri kto-to dolbil po mozgam i cherepnoj korobke.
     Mnogo  somnitel'nogo  proizoshlo  za  vcherashnij  den'.  Pochemu nikto  ne
pomeshal  emu  vykrast' Svetlanu? Pochemu  Krekshin ischez bukval'no  pod  nosom
Altuhova i ne ustroil  pogonyu za zhenshchinoj, ot kotoroj zaviselo ochen' mnogoe?
Pochemu  teplohod  ne  uplyval,  poka  oni  ne  soshli  na  bereg?  U Altuhova
skladyvalos' vpechatlenie, chto vse eto ne sluchajno. I  chto-to eshche muchalo ego,
kak muchaet nevernyj mazok na kartine, narushayushchij garmoniyu cveta. Poka on  ne
mog najti i razglyadet' etot mazok.
     Svetlana  dotronulas' do  ego  ruki. Oni ostanovilis', propuskaya  lyudej
vpered,  zatem  Svetlana shagnula  vpravo  i  slilas'  so stenoj. Ischezla.  U
Altuhova poholodeli ruki. Svetlana sdelala shag vpered i snova stala vidimoj.
     -- Idite zhe, poka nas ne hvatilis', -- shepnula ona.
     --  Vy uvereny,  chto  my sami sumeem  vybrat'sya? Segodnya eto  poslednyaya
ekskursiya.
     -- YA zhe vybralas'. I potom eto nedaleko. Na vsyakij sluchaj zapomnite: my
na shestoj ploshchadke s severnoj storony. Nu vrode shestogo etazha.
     Oni  voshli  v  nebol'shuyu  komnatu,  sovershenno  pustuyu,  goluyu,  slovno
obmazannuyu glinoj. Tol'ko pod nizkim  potolkom  ee shel  egipetskij ornament.
Altuhov oglyadelsya -- zhenshchina ischezla.
     -- Sveta, -- pozval on.
     Ona vyshla iz ugla komnaty. Okazalos', chto steny slivayutsya odna s drugoj
tak, chto s opredelennyh  tochek sovershenno ne vidno proemov v nih. Proemy eti
ochen' uzkie, Altuhov  prodvigalsya bokom. Glaza  nachinali ustavat' ot mednogo
cveta  sten i  oranzhevogo  sveta, idushchego ot  fakelov.  CHem dal'she, tem rezhe
vstrechalis' fakely, v konce  koncov Altuhov snyal nebol'shoj fakel s podstavki
i  poshel na nekotorom  rasstoyanii ot Svety. On ponimal, chto eto ne po-muzhski
-- propuskat'  damu vpered u otkrytoj shahty lifta,  no nichego ne mog s soboj
podelat'. Krome  togo,  oshchushchat'  spinoj  pustotu  i  temen',  holod i ch'e-to
glubokoe  dyhanie pozadi  gorazdo  huzhe i strashnee, chem idti pervoj i znat',
chto  za tvoej spinoj -- drug.  SHli oni minut desyat'. Koridory  uzhe perestali
pugat' Altuhova, no Sveta ostanovilas', chtoby  otdyshat'sya. A dyshat' bylo vse
trudnee i  trudnee,  Hot'  zdes'  i  bylo prohladno,  kak v  podzemel'e,  no
kisloroda pri etom ne hvatalo.
     --  Vy  ne  obrashchaete vnimaniya,  a  mezhdu  prochim,  my  proshli  stol'ko
otvetvlenij, chto esli vy odin pojdete nazad, obyazatel'no  svernete ne  tuda.
|to ochen' legko. No glavnoe -- ne prikasajtes' k stenam.
     -- Zmei?
     --   Tajny  konstrukcii.  Prikosnetes'  k  kakomu-nibud'   kamnyu  --  i
provalites'  v  otkryvshijsya lyuk,  ili  sami sebe ustroite  zaval,  ili stena
povernetsya i zamuruet vas navsegda,  -- "uspokoila"  ona  sputnika. -- Takoe
uzhe sluchalos'. Nu, idemte dal'she.
     -- Zdes'  horosho  by snimat'  ocherednuyu seriyu mistera Bina, ili Derevnyu
durakov iz "Kalambura".  YA chuvstvuyu sebya,  kak geroi  etih prelestnyh...  --
Altuhov ne dogovoril. -- Da,  no kak zhe my teper' vernemsya? Ili etot koridor
mozhno kak-to otlichit' ot drugih?
     -- Mozhno. Podnimite fakel povyshe.
     Altuhov osvetil potolok -- i nichego ne zametil. Svod byl nizkij, s nego
svisali tonen'kie korotkie niti, pohozhie na korni travy -- vid iznutri.
     -- Pravil'no, -- skazala Svetlana, ochen' pohozhaya na prizrak v osveshchenii
drozhashchego plameni. -- Vidite eti svisayushchie niti? |to edinstvennyj koridor  v
piramide, v kotorom potolok --  zemlyanoj. Ostal'noe -- kamni i glina. A ved'
v gline nichego ne rastet. Nu, idemte zhe.
     Altuhov ponemnogu osvoilsya. Teper' labirint kazalsya emu uyutnym i vpolne
obitaemym.  Inogda  iz  koridorov,  kotorye  oni  peresekali,  veyalo raznymi
zapahami: to ammiakom, to edoj,  to gnil'yu i vodoroslyami. Odnazhdy Koste dazhe
pochudilos',  chto  uglublenie, cherneyushchee sprava  ot nego, osvetilos' s drugoj
storony, tam tozhe byl proem.
     Oni prishli v pomeshchenie pobol'she.
     -- Zdes', -- skazala Sveta i napravilas' k stene.
     Ona prosunula  ruku v  stenu,  opyat'  eti koldovskie  shtuchki -- nikakoj
rasshcheliny  nezametno -- i  dostala  svyazku  kartochek. I  v tot  zhe moment za
spinoj Altuhova, vse eshche stoyashchego na poroge, razdalsya gluhoj golos:
     -- A teper' podojdi k nej.
     Kostyu vsego peredernulo, no ne potomu, chto on ispugalsya golosa, kotoryj
mog prinadlezhat' duhu kakogo-nibud'  egipetskogo carya, pohoronennogo  zdes'.
Net, byt' ne mozhet, chtoby faraony znali russkij yazyk!
     Stena  kak  by  sama soboj  razdvinulas', v  proeme  mel'knula  figura.
Krekshin.
     I tut Altuhova osenilo. Terehov!  Terehov zhe govoril emu, chto  Svetlana
na bereg ne  vyhodila.  Kak zhe ona  togda umudrilas' spryatat'  zdes' klyuch ot
bezopasnosti  Rossii? Provokaciya, ustroennaya radi togo, chtoby zamanit'  ego,
Altuhova,  v lovushku?  Glupo. Slishkom slozhno. Kartochki nastoyashchie  i  vybitye
zuby  Svety  Senokosovoj  --  tozhe  nastoyashchie.  Vyhodit, Terehov  special'no
napravil  ego k  Svetlane,  chtoby  prosledit',  kuda  ona  otpravitsya  posle
osvobozhdeniya -- i imenno vmeste s polkovnikom FSB.
     -- Da, Nikolaj,  prostoj vodkoj za  takoe ne  otkupish'sya, --  provorchal
Altuhov, myslenno obrashchayas' k Nesterovu.
     -- V neoplatnom dolgu ostanetsya, -- pereinachil Krekshin.
     Emu nado  bylo kak-to zabrat'  kartochki, prezhde  chem  strelyat'. Altuhov
prizhalsya  k protivopolozhnoj  ot vhoda  v komnatu stene  ryadom so Svetoj. I v
svete fakela on uvidel  ee  glaza.  Oni nastorozhenno  smotreli  v  ugol.  On
prosledil  za ee  vzglyadom.  V uglu  byl ochen'  uzkij  chernyj, besprosvetnyj
proem. Altuhov srabotal chetko: sunul fakel v pesochnyj pol i mgnovenno vtashchil
Svetlanu  za  soboj v spasitel'nyj koridor. YArkie vspyshki  vystrelov  na mig
ozarili komnatu za ih spinoj, razdalsya ston Nikity -- i nastupila tishina.
     -- O  Gospodi,  mamochka,  mne strashno! --  zasheptala Sveta. --  CHto tam
proizoshlo? Bezhim otsyuda.
     -- Kuda? V bessmertie? Nado vozvrashchat'sya obratnoj dorogoj.
     -- Kakoj  dorogoj?  YA tebya  na rasstoyanii  minus  desyat' santimetrov ne
vizhu.
     -- Nu, est' zhe spichki!
     Dvadcat' pyatoj spichkoj,  kotorye v etom  bezvozdushnom sklepe  vse vremya
gasli, Altuhov, uzhe uvidevshij kartinu na polu komnaty, nakonec zazheg fakel.
     -- Nam ego hvatit, chtoby projti metrov pyat'desyat, -- predupredil on, --
kerosin vytek -- tak chto pobezhali.
     -- A etot?
     -- On ubit, Svetochka.
     -- No kak?
     -- Von, vzglyani, steny  pod  glinyanym sloem -- metallicheskie.  Sam sebya
zastrelil. Srabotal rikoshet!..
     14
     Poka oformlyali ot容zd v Moskvu, Svetlana rasskazala, chto Terehov eshche na
korable, vmeste  s Nikitoj Krekshinym, sosluzhivcem muzha, podhodil k  Andryushe,
oni o chem-to sporili.
     Senokosov  byl  vne sebya.  On voshel  v kayutu, yarostno  hlopnuv  dver'yu,
brosilsya  k  zhene  i  dostal iz  karmana  audiokassetu.  Tam  byli magnitnye
kartochki. Okazyvaetsya, on byl zayadlym egiptologom-samouchkoj, vpervye plyvshim
v Egipet.  On  poprosil ee vybrat' mesto v  piramide i spryatat'  kartochki, a
vernuvshis' na  teplohod,  dozhidat'sya  ego.  Sam zhe  napravilsya  v rossijskoe
konsul'stvo. Sveta vernulas' na teplohod v tot zhe den', pozdno vecherom.  Tam
ee i  shvatili Terehov i ego  pomoshchniki -- mehaniki sudna. Krekshina ne bylo.
Emu udalos' za tri dnya yakoby prebyvaniya gruppy v Kaire sletat' s Senokosovym
v  Novyj  Urengoj  na  samolete, kotoryj  emu  obespechila  tetushka  Veronika
Sergeevna.
     I  ved' vernulsya  obratno,  tak kak  operaciya  sorvalas'.  No  uzhe  bez
Senokosova.

     Altuhov ne mog  sebe prostit', chto srazu ne obratil vnimanie na to, chto
Terehov,  s   ego  intellektual'noj  ogranichennost'yu,  sravnival,  i  ves'ma
pravdopodobno,  fizionomiyu  Nikity  s  maskoj  Tutanhamona. Ved'  eta  maska
hranilas'  v  Kairskom  muzee,  i  esli  Terehov  videl  ee, znachit  v  den'
predpolagaemogo napadeniya na nego v piramidah spokojno gulyal po gorodu,  a k
vecheru priehal v Port-Said, chtoby vzyat' v zalozhnicy zhenu Senokosova.
     Kogda  vyyasnilos', chto kartochek u  nee pri sebe  net, oni  stali pytat'
Svetlanu. No ne nashli togo, chto im bylo nuzhno, v ee veshchah. Poetomu Terehov i
vystroil ves' etot plan  dlya Kosti,  uzhe lezha  v kairskoj bol'nice. Ved' emu
eshche  i  alibi ponadobilos'.  Sobiralsya vernut'sya  v  svoyu finansovuyu  gruppu
"Klas" -- s odnim "s".

     Altuhov  zaderzhal ego  uzhe v  samolete. Prosto zashchelknul  na  zapyast'yah
naruchniki, i tot vse ponyal.
     -- I eshche, -- prodolzhil vsluh svoj vnutrennij monolog  Altuhov, -- vy ne
mogli ne znat' familii Krekshina. S etim vy pereborshchili.
     Potom Altuhov stal dumat', chto ego dressirovannaya,  ne ponimayushchaya shutok
zhena ZHenechka i vpryam' kupit k ego priezdu v seks-shope vse, chto tol'ko mozhno.
I chto emu togda so vsem etim delat'? Antresoli i tak zabity...
     Terehov ves' polet posmeivalsya, posmeivalsya on i v SHeremet'eve-2,  kuda
pribyl rejs, i  potom  po  doroge v  Moskvu.  Potryasaya  kandalami,  perestal
smeyat'sya,  kogda  Nesterov,  vstrechavshij Altuhova  v aeroportu, obernulsya  s
perednego siden'ya avtomobilya, posle togo kak  proehali  poldorogi,  i  tonom
lyubeznogo sobesednika progovoril:
     --  A  vashi  hozyaeva iz iranskoj razvedki  vas sdali,  izvinite, sovsem
zabyl skazat' vam srazu. -- I zamolchal.  Potom  dobavil:  -- Podobnogo  roda
magnitnye  kartochki  metyat  izotopami, i  vyvezti  ih za  granicu  sovsem ne
prosto... Nu,  a uzh koli  vyvezli, vy  zhe pered nami,  kak  muha  na  ekrane
radara.
     Isterichno zagolosil mobil'nyj.
     --  Da,  -- sprosil Nesterov,  vydergivaya  ego iz karmana,  kak  vsegda
vmeste s iznankoj.
     V trubke razdalsya medlennyj, tyaguchij golos, iz-za osobennostej kotorogo
razgovory konkretno s  etim sobesednikom oplachivalis' Nesterovym po dvojnomu
tarifu.
     -- Privet, Kolen'ka, eto Zimonenko, -- bystro, za poltory minuty skazal
Volodya.
     -- Privet, Vov, rad slyshat', chem obyazan?
     --  Kol', menya tol'ko  chto  proinformirovali:  ty  arestoval  Terehova,
vernee, zaderzhal. YA podklyuchayus' kak advokat, predupredi tam svoih.
     Nesterov  usmehnulsya.  U  kazhdogo  est'  rabota.  No,  pohozhe, advokaty
segodnya svoyu delayut luchshe. V konce koncov, kto poruchitsya, chto arestovyvat' i
nakazyvat' gumannee, chem zashchishchat'? Vse tak uslovno v etom mire...
     Net,  no vse-taki chto  zhe  eto  poluchaetsya:  informacionnoe obespechenie
advokata luchshe,  chem u nego -- generala FSB?!  Otkuda  advokat mog uznat' ob
areste Terehova, kogda on proizveden vsego lish' polchasa nazad?  CHto, neuzheli
elektronnye   igrushki  stali   neot容mlemoj  atributikoj  bytiya?..  Nesterov
posmotrel na svoih kolleg, ustavilsya v okno i probormotal:
     -- Vse-taki DURA ona, etot LEX... Kakoj umnik  skazal mne v nachale moej
kar'ery, chto Iuda byl pervym advokatom?.. Hotya teper' prinyato schitat',  chto:
summus ius -- summa iniuria (pravo -- vysshaya nespravedlivost').
     ...potom  dostal  iz  karmana  slozhennyj vchetvero  listok,  na  kotorom
pomechal pervostepennye dela, kak-to: den' rozhdeniya teshchi,  ili  chto  kupit' v
magazine ital'yanskoj mebeli, chtoby  kak-nibud' ne daj Bog ne zabyt'; ili eshche
chto-to, ne menee vazhnoe, i v  nego zapisal: "pozvonit' v  Gil'diyu rossijskih
advokatov  na predmet trudoustrojstva" --  i  slovo "advokatov"  podcherknul.
"Mozhet, v samom dele stat' advokatom?"
     Potom zadumalsya  o svoej  komande, pomechtal o tom, chto nado  zagotovit'
prikaz o pooshchrenii. Sdelali rebyata mnogo i zhizn'yu riskovali:  obshchaya summa ot
predotvrashcheniya  terakta  -- vzryva  nefte- i  gazovogo  kompleksa,  a  takzhe
vozmozhnyh  posledstvij, sostavlyala  ne  menee dvuh-treh milliardov dollarov.
|to, ne schitaya soten tysyach spasennyh zhiznej. Poetomu, reshil general,
rukovodstvo ne dolzhno prepyatstvovat' tomu, chtoby on, Nesterov, vydal by
kazhdomu minimum po 200 rublej premii nalichnymi.
     Potom Nesterov vspomnil slova: "v advokaty idut ne iz-za deneg, a iz-za
kuchi deneg", -- i telefon advokatury vycherknul...
---------------------------------------------------------------

     2000 g.,
     Novyj  Urengoj, Port-Said, Peredelkino,  Kiev, Karlovy-Vary,  Limassol,
Hajfa, Giza, avtomobil' "Dzhip-Kedr" s kamperom...

Last-modified: Sat, 04 Sep 2004 12:42:03 GMT
Ocenite etot tekst: