Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Ihtik	http://www.ufacom.ru/~ihtik/
---------------------------------------------------------------

     Begun
     Borec za schast'e
     V bane
     Valyuta
     Vanya Kirpichikov v vanne
     Velikij chelovek
     Vernost' mertvym devam
     Vechernie dumy
     Vechnaya zhenstvennost'
     Visel'nik
     Vypadenie
     Glavnyj
     Golos iz Nichto
     Goluboj
     Goluboj prihod
     Gorodskie dni
     Grob
     Dikaya istoriya
     Dnevnik molodogo cheloveka
     Dnevnik sobaki-filosofa
     Doroga v bezdnu
     Dushevnobol'nye budushchego
     Erema-durak i Smert'
     ZHenih
     ZHivaya smert'
     ZHivoe kladbishche
     ZHu-zhu-zhu
     Zdravstvujte, druz'ya!
     Zolotye volosy
     Iznanka Gogena
     Inoe
     Iskateli
     Istoriya Enota
     Ischeznovenie
     Kvartira 77
     Kover-samolet
     Kogda zagovoryat?
     Kolya Fa
     Krah
     Kruglyash, ili Boginya trupov
     Krutye vstrechi
     Krysa
     Kurinaya tragediya
     Kerol
     Lico
     Lyubovnaya istoriya
     Lyudi mogil
     Makromir
     Mistik
     Mnogozhenec
     Nezhnost'
     Nepriyatnaya istoriya
     Novoe rozhdenie
     Novye nravy
     Noga
     O chudesnom
     Odin
     Ono
     Otdyh
     Otnosheniya mezhdu polami
     Otrazhenie
     Pal'ba
     Petrova
     Pis'ma k Kate
     Polet
     Poslednij znak Spinozy
     Prikovannost'
     Proisshestvie
     Prostoj chelovek
     Pryzhok v grob
     Racionalist
     Svad'ba
     Svidanie
     Svoboda
     Semga
     Serezhen'ka
     Serye dni
     Sluchaj v mogile
     Smert' ryadom s nami
     Smorchok
     Son v lesu
     Schast'e
     Tetrad' individualista
     Titany
     Tol'ko by vyzhit'
     Troe
     Udaloj
     Udovletvoryus'!
     Ulet
     Upravdom pered smert'yu
     Upyr'-psihopat
     Urok
     Utopi moyu golovu
     Utro
     Uchitel'
     Hozyain svoego gorla
     CHarli
     CHelovek s loshadinym begom
     CHernoe zerkalo
     SHCHekotun
     YAma












     Vasya  Kurolesov byl  chelovek  ochen'  strannyj.  Glavnaya ego  strannost'
sostoyala v  tom, chto u nego do dvadcati  pyati let voobshche nikakih strannostej
ne bylo.
     - Nenormal'nyj on prosto, - govorila  pro  nego sosedka po kommunal'noj
kvartire Agaf'ya. - Nu, ty hot' ya ne govoryu zarezh' kogo-nibud', no pohuligan'
vvolyu. Nu, mordu kotu  nabej ili  na svoe zerkal'noe otrazhenie  bros'sya. Net
zhe, vsegda vse v poryadke, nichego takogo voobshche, nu, znachit, tam v bashke ne v
poryadke, - i ona mnogoznachitel'no pokachivala golovoj.
     No   zato   posle  svoego   dvadcatipyatiletiya  Vasya   Kurolesov   vdrug
razvernulsya.  Trudno dazhe opisat', chto on stal vytvoryat'. Kogda emu stuknulo
tridcat'  dva, okazalsya  on  uzhe  ne v  kommunal'noj  kvartire,  a  v  svoej
otdel'noj,  pust' odnokomnatnoj, uzhe dvazhdy  razvedennyj (odna  zhena soshla s
uma, drugaya uehala), pomyatyj, kapriznyj, s osolovevshimi glazami.
     Vasya togda tak pel pro svoe bytie:
     U menya na kuhne lyagushka zhivet,
     Syro i tyamno - tak chego zh ej ne zhit'...
     Na kuhne i pravda kto-to zhil, ne iz chelovekov, konechno.
     Drug ego, puzatyj Vitya Katyushkin, ne raz govoril Kurolesovu:
     - Lovi, lovi minuty. Vasya. Iz minut i zhizn'  sostoit. Lovi  ih, lovi  i
derzhis' za zhizn', a ne to propadesh'.
     Vasya, ono  i dejstvitel'no, ne raz propadal:  tochnee, ischezal  nadolgo.
Nikto ne znal -  kuda on slovno provalivalsya: iskali, pravda, po pivnym,  no
on obychno sam vnezapno poyavlyalsya. I prodolzhal svoyu strannuyu zhizn'.
     Katyushkin togda ugovarival ego:
     - Smiris'!
     No Vasya pochti nikogda ne smiryalsya.
     Tak  prodolzhalos'  dovol'no  dolgo. No odnazhdy shli oni letom v glubokom
razdum'e,  Vasya   Kurolesov   i  Vitya  Katyushkin,   po  tihoj  ulice   svoego
provincial'nogo goroda.
     Vperedi  nih  shla baba,  moshchnaya  takaya, eshche v  soku, nu prosto telesnoe
torzhestvo - Vasya voz'mi i skazhi svoemu drugu Katyushkinu:
     - A  ty dumaesh', Vit', slabo mne vskochit' na etu babu, kak na loshad', i
chtob ona pobezhala so mnoj naverhu? YA ved' v dushe kavalerist.
     Katyushkin vypuchil glaza, obernulsya i otvetil:
     - Mozhet, i ne slabo, no kakovy budut posledstviya, a, Vas'?
     -  A vot  my  i posmotrim, kakie  budut posledstviya,  -  surovo otvetil
Kurolesov i liho, mozhno skazat' na skaku, vsemi svoimi dvizheniyami dokazyvaya,
chto pered  nim ne baba, a loshad', prygnul  na spinu  etoj bednoj,  no moshchnoj
zhenshchiny.
     Dal'she  proizoshlo uzhe nechto nevoobrazimoe. Vmesto togo chtoby upast' pod
tyazhest'yu molodogo muzhchiny i oblozhit' ego matom, zhenshchina, k polnomu izumleniyu
redkih prohozhih  i  samogo Viti Katyushkina, poneslas'.  Pobezhala to  est',  i
dovol'no bystro.  S Vasej Kurolesovym  na shee, slovno on byl ditya. Nogi  ego
svisali  k polnym grudyam i  zhivotu baby.  Sam Kurolesov sovershenno oshalel ot
takogo povorota sobytij i, vmesto togo chtoby obnaglet', zavyl.
     "Da  on  i  vpravdu  kavalerist",  -  tupo  podumal Katyushkin,  a potom,
opomnivshis', pobezhal za baboj s Vaseyu na spine, putaya oshelomlennyh prohozhih.
     Kurolesov, odnako,  vskore  stal  prihodit' v  sebya, no do opredelennoj
stepeni, potomu  chto u nego napolovinu  otnyalsya um. On obnaruzhil,  chto  baba
cepko derzhit ego  za  nogi, ne otpuskaya,  i  sama bezhit uverenno.  |togo  on
ispugalsya bol'she vsego.
     "YA ved' tyazhel na ves, - podumal on. - Kak zhe ona letit tak so mnoj?"
     Nakonec ot straha i neponyatlivosti u nego otnyalas' vtoraya polovina uma,
i on zabylsya.
     Katyushkin mezhdu tem ele uspeval za baboj, nadeyas'  vse-taki snyat' Vasyu s
nee. Baba vdrug zavernula za ugol.
     Kogda Vitya Katyushkin tozhe zavernul,  on uvidel nepodaleku rovno stoyashchego
na zemle Kurolesova. Baby ne  bylo,  tochnee, ona  zabegala  uzhe za sleduyushchij
ugol  i,  obernuvshis', pokazala Katyushkinu  bol'shoj  uvesistyj zhenskij kulak.
Potom skrylas'.
     Katyushkin podoshel k Vase.
     - Nu kak, kavalerist? - tiho sprosil on.
     Kurolesov kak-to otsutstvuyushche posmotrel na nego.
     Vitya prismirel.
     Vozvrashchalis' molcha, tochno s pohoron, Katyushkin pod konec zapel.
     Na  sleduyushchij  den' chutkij Vitya pochuvstvoval, chto Kurolesov izmenilsya i
pered nim uzhe ne sovsem tot Vasilij Kurolesov, kotoryj byl.
     Glavnoe,  pozhaluj,  sostoyalo  v  tom, chto esli  ran'she  Vasya  Kurolesov
izdevalsya nad  predmetami sushchestvovaniya (babami, kotami, muzhchinami, sobakami
i t.d.), to teper' on stal izdevat'sya nad samim bytiem.
     Imenno tak utverzhdala Katya Zamorysheva, dikaya devushka let dvadcati treh,
kotoraya  druzhila   s  Vasej  poslednee   vremya.   CHut'-chut'  priotkryv  svoi
bezdonno-bolotnye glaza, ona govorila Vite:
     - Sdvig, sdvig u Vasi proizoshel. Vnutri nego. Eshche ne to skoro budet.
     No na poverhnosti (pervoe  vremya) nichego uzh takogo katastroficheskogo ne
proishodilo.  Nu, pravda, stanovilsya Vasya vremenami  kak by  loshad'yu.  V tom
smysle,  chto begunom stal,  podrazhaya v moshchnom bege toj neizvestnoj  zhenshchine,
kotoraya pronesla ego na sebe. I takzhe v tom smysle, chto vo vremya takogo bega
Vasya rzhal inogda nu  rovno  kon', vidimo  polagaya v dushe  svoej,  chto  on na
kakoj-to period im  i  stanovilsya.  Konchiv beg,  on  plakal ne raz  v  svoej
posteli.
     Katyushkin putalsya,  ne othodil togda ot nego  i tverdil Vase na uho, chto
on, Vasya, dazhe na mgnovenie ne mozhet stat' loshad'yu.
     Katya Zamorysheva  yavlyalas' na  sleduyushchee  utro  posle  takih ekscessov i
proniknovenno, tiho, rasshiryaya bolotnye  glaza,  uveryala  mal'chikov, chto  vse
idet "krajne horosho".
     Vasya k utru obychno opominalsya, a s prihodom Zamoryshevoj  veselel i dazhe
vspominal byloe, vorchlivo napevaya svoe lyubimoe, kurolesovskoe:
     U menya na kuhne lyagushka zhivet,
     Syro i tyamno, tak chego zh ej ne zhit'...
     Druz'ya soobrazhali krepkij  chaj na troih (posle ekscessov - naschet vodki
ni-ni), rassazhivalis' na kuhne (gde bylo syro i temno) - i zadumyvalis'.
     Katya  Zamorysheva  trevozhno  vse-taki  posmatrivala  na  Kurolesova.  On
pohudel, postarel, i v lice  ego poyavilas' nesvojstvennaya emu "ekstremal'naya
ser'eznost'", nesmotrya na to chto vremenami on  stanovilsya  kak  by loshad'yu i
rzhal  sovershenno  po-loshadinomu. |to  sochetanie ser'eznosti  s  loshadinost'yu
sovershenno ubivalo Vityu Katyushkina.
     Tem  ne  menee  Zamorysheva prodolzhala  tverdit',  chto vse idet  "krajne
horosho". I cherez mesyac loshadinost'  poshla na ubyl', Vasya  Kurolesov, pravda,
begal po-prezhnemu, no ne rzhal, ne  schital sebya vremenami  loshad'yu i  govoril
Kate Zamoryshevoj, chto on teper' begaet, chtoby sbrosit' s sebya telo.
     - Nadoelo ono  mne, Kat',  -  skulil on ej  po nocham, - ya znaesh', kogda
begu, telo kak by skidyvayu. Netu ego vo mne - i vse!
     Katya  pripodnimala golovu s podushki, chut' vysovyvayas' iz-pod odeyala,  i
mutno otvechala:
     - Probuj, Vasya, probuj. Daleko pojdesh'...
     - Oprotivelo  ono  mne,  telo. Skol'ko  v nem zabot  i  prepyatstvij,  -
dobavlyal Kurolesov ugryumo.
     Zamorysheva s radost'yu  chuvstvovala, chto  Vasya uzhe pochti  perestal  byt'
chelovecheskim sushchestvom.
     No begal on teper' eshche intensivnej.
     - Na zvezdu tol'ko ne zabegi, Vasya, - plaksivo zhalovalsya Katyushkin.
     No vskore Vasya stal poglyadyvat' imenno na "zvezdu".
     Slom  proizoshel  neozhidanno - Katya sidela za chaem na kuhne, a Kurolesov
vdrug vytyanulsya (on sidel na stule) i zavyl. Potom brosilsya na Katyu i slegka
ottrepal ee, kak koshku.
     Zamorysheva  posle  etogo  chut' s uma ne  soshla  ot radosti.  Ona  opyat'
prisela  u   stola   i   stala   rassmatrivat'   Kurolesova   svoimi   vdrug
vozbuzhdenno-chudesnymi glazami,  slovno on prevratilsya  v nekoe potustoronnee
chudovishche.
     I vzapravdu, dazhe vneshne za eti mgnoveniya  Kurolesov peremenilsya: glaza
sverkali, volosy vstali dybom,  i on v prostranstve stal kazat'sya  (dlya glaz
Zamoryshevoj po krajnej mere) bol'she, chem na samom dele.
     Nastupala pora prevrashchenij.
     Zamorysheva zahlopala v ladoshi ot schast'ya.
     -  Ty,  Vasya,  ne bojsya, - skazala ona, podojdya  k svoemu  chudovishchu.  -
Teper'  tebe  budet legche.  Budesh' letat' k zvezdam. Ne v  tele,  konechno. A
togo, chto teper' vnutri tebya, ne bojsya.
     I Zamorysheva ushla, ischeznuv navsegda.
     -  Uehala,  vidno,  angel  nash,  -  zadumchivo  govoril  Vitya  Katyushkin,
uglublyayas' v sebya i posmatrivaya na vodku.
     - Uehala, i ladno. Ischezla, skoree, - surovo otvetil togda Kurolesov. -
Odnoj vysshej duroj na etoj zemle stalo men'she...
     Katyushkin iknul i vypuchil glaza:
     - Ne ponyal, Vasya, Povtori.
     - Kto by ona ni byla na samom dele,  ne tvoego eto uma, Vitya, - oborval
ego Kurolesov.
     No Katyushkin uzhe stal pobaivat'sya svoego druga.
     - S  toboyu teper'  druzhit'  trudno,  Vasya,  - kak-to skazal  on emu  na
proshchanie. - Hot' i lyublyu ya tebya, starik. Inogda budu zahodit'. Ty ved' uzhe i
ne napevaesh' svoe, zavetnoe:
     U menya na kuhne lyagushka zhivet,
     Syro i tyamno - tak chego zh ej ne zhit'...
     Neuzheli s etim koncheno, Vas', a? - zhalostlivo sprosil Vitya na poroge.
     CHerez  mesyac  posle  etogo  "proshchaniya"  Katyushkin  zaglyanul  vse-taki  k
Kurolesovu. Ahnul, ne uznal ego - i hotel ubezhat'.
     Kurolesov tem ne menee uspel zaklyuchit' ego v svoi ob座atiya.
     - Ne uhodi, drug,- skazal on, stranno dysha v lico Katyushkina.
     Oshalevshij Vitya sprosil tol'ko:
     - Pochemu?
     - Vit', proshu tebya,  mozhet  byt',  ty budesh' moim  domashnim kotom, a? YA
tebya gladit' po spinke budu, rybku davat'... Ne obizhajsya lish'...
     Katyushkin vzvizgnul, vyrvalsya iz Vasinyh ob座atij i utek.
     A Kurolesov stal  chasto, zadumavshis', glyadet' na nebo  i zvezdy, sidya u
okna.
     No  chto  porazilo Katyushkina osobenno,  tak eto  ne  prosto  vneshnij vid
Kurolesova,  kotoryj  vrode  by  ostavalsya  pochti  prezhnim,  a  ego   glaza,
radikal'no    izmenivshiesya    i    stavshie   bezumnymi   bez   sumasshestviya,
sverhbezumnymi,  mozhno  skazat'.  Posle  takogo  poseshcheniya Katyushkin  uzhe  ne
reshalsya dazhe videt' Kurolesova, i voobshche ego malo kto teper' videl.
     Predlagaem  teper'   nekotorye  zapisi,  tochnee,  otryvki   iz  zapisej
Kurolesova.
     ZAPISI VASI KUROLESOVA
     (v tot period, kogda on begal, kak by skidyvaya s sebya telo)
     YA  begu,  begu, begu... vo vremya bega vot chto mne ndravitsya: vo-pervyh,
mira  net, odno  mel'kanie,  vo-vtoryh,  telo  kak  budto,  hot'  na  vremya,
sbrasyvaetsya. YA  zh  begu, kak loshad', vse sshibayu po  puti,  nadys' devchonku,
duru, pochti zatoptal. Ona, govoryat, dolgo rugalas' mne vsled.
     Toshno. Toshno na  zemle mne,  rebyaty. I loshad'yu  kogda byl - eshche  toshnee
bylo. Hotya ya baby toj do sih por boyus'. Kto ona byla? Kuda ona menya unosila?
Zamorysheva Kat'ka, ta znaet, ta  vse znaet, tol'ko molchit... Rta ne otkroet,
zataennaya. A  mne-to kakovo  - vse begi, begi i begi...  Na tot svet ili eshche
kuda, chto li, razbezhat'sya i... razom!
     No  smerti  ya boyusya.  Umresh'  i  ne tem stanesh', kem  hochesh'.  YA,  Vasya
Kurolesov, mozhet,  hochu  zvezdnym medvezhonkom stat' (i lunu obossat', kak  v
stihah skazano) - a glyadish', mne i ne dadut.
     Kat'ka,  Kat'ka  - kto ty? Nu,  ta  baba - ladno, ponesla  menya v  ad i
ischezla. A ty, Kat'ka, ved' ryadom (na tu babu i vnimaniya  ne obratila, kogda
ya tebe  rasskazal),  slova  strashnye  i  neponyatnye  govorish',  a  sama  kak
nevidimaya...
     YA begu, begu, begu...  Vcheras' dolgo  bezhal. Dumal,  telo svoe sbrosil,
Net, vozvratilos', padlo. Ne  lyublyu ya evo. Tochno ono moyu volyu stesnyaet, da i
voobshche ne  shuba  boyarskaya, a tak, dyryavaya  shkura,  iz vseh dyr nizost'  odna
idet, a dusha u tebya, Vasya Kurolesov, chudes prosit.
     A kakie  uzh v tele chudesa. Odno der'mo, bolezni i skorbi. Segodnya celoe
utro kulakom po  gvozdyam stuchal, televizor poganyj vyklyuchil, kulak v krovi i
v rzhavchine - a pokoya  mne vse ravno net. Oserchal togda  i golovoj po vtoromu
televizoru - bac! Televizor vdrebezgi - a ya zhivoj, pri tele.
     Ne tak s telom boresh'sya, Vasilij Petrovich Kurolesov, znachit!
     Mamochka, mama moya! Rodila  by ty menya bozhestvenno, bez  smerti, poletel
by ya na  zvezdu,  no skazhu  tebe, mne i v  smertnom tele moem inogda  horosho
byvaet! Vot tak. Vasya Kurolesov ponimaet zhizn'. Vdrug teplo-teplo stanovitsya
i v grudi rajskij  pokoj nastupaet, serdce pochti ne b'etsya, vse horosho, odno
bytie.
     I  dumaesh' togda: i  chego tebe, Vasek  Kurolesov, poprygun  ty  edakij,
nado?  Sidel by i spal vnutri sebya - a ty vse, mol, zvezdnyj medved', trupy,
luna, sushchestva nevedomye, beskonechnoe...
     Kuda  so svinym chelovech'im rylom-to presh'?  Ved'  nakolesh'sya, a... Budu
zavtra begat' do teh  por, poka kogo-nibud' ne sshibu - tuda, s etogo mira, v
propast' nevidimuyu...
     Zapisi Vasi Kurolesova posle togo, kak Zamorysheva otmetila,
     chto on stal "potustoronnim chudovishchem"
     Kto  ya  teper'?  Po  vidu  eshche,  konechno,  Kurolesov  Vas'ka  vse-taki.
Milicioner vot sluchajno prihodil, ya emu pasport v mordu sunul, on posmotrel,
chest' ni  s togo ni s sego otdal  i ushel... Dva dnya  nazad  vyl na nevidimuyu
planetu...
     ...Vnutri menya rastet skrytoe  tajnoe sushchestvo, i  ya,  Vasya  Kurolesov,
postepenno  im  stanovlyus'.  Sushchestvo  eto  i  est',  mozhet byt',  podlinnyj
Kurolesov,  a  tot,  kotoryj  byl  prostym  chelovekom, potom  loshad'yu, zatem
begunom,- tot ischezaet. A ya vhozhu v togo, tajnogo, chto vnutri menya. I um moj
vhodit  v nego, uzhe  umom ne stanovyas'. I opisat' ego  dlya menya  net nikakoj
vozmozhnosti. Strashen on, strashen! Kto on? Neuzheli eto ya sam?!
     ...Vse svershilos'! CHudo proizoshlo. Poteryal  ya, Vasya Kurolesov, smertnyj
oblik svoj, i teper' mne Vselennaya kak luzha.
     YA stal Im.
     Vchera navsegda  prostilsya  s  prezhnim Kurolesovym... Telo moe  lezhit na
krovati,  samo  po  sebe,  a  ya,  novyj Vasya  Kurolesov,  vyshel  iz  nego  i
puteshestvuyu. Hi-hi-hi!  Inogda  budu  vozvrashchat'sya  i zapisyvat' chto-nibud',
chtob prochitavshij s uma (nizshego) soshel. A potom horosho dlya smeha pobyvat'  s
vidu smertnym durachkom takim i projtis' po ulice, znaya, chto ty - vne smerti,
kak bogi. Ish' ty!
     I kto so mnoj takoe sovershil? Ili to sushchestvo vnutri, ya sam to est'?! A
drugie?!
     Obletayu ya, Vasya  Kurolesov, Vselennuyu,  vidimuyu i  nevidimuyu,  kak  vse
ravno  ona pole kakoe-to dlya kon'ka-gorbunka. Skol'ko ryl perevidel, skol'ko
sushchestv! |to zhe  nado,  Vselennuyu  tak razdvinut',  stol'ko  mirov i sushchestv
naplodit'! A mne-to chto  - mne  miry  ne miry,  ya teper' i lyubomu miru  mogu
maznut'  po  ego suti,  kak  vse ravno ran'she po morde kakoj-nibud'  loshadi!
Gulyaj, Vasya Kurolesov, gulyaj,  vse  miry dlya tebya  otkryty,  vse srezy,  vsya
Vselennaya!
     YA v vechnuyu sut' lyubomu duhu naplyuyu!
     Skol'ko  ih, skol'ko,  matushka moya pokojnica,  esli  b ty  znala, a  to
pishchish', navernoe, gde-nibud' vnizu, i nikto tebya ne vidit!
     A mogushchestva-to skol'ko vo  mne, mogushchestva! Skazhu pryamo: etogo ya, Vasya
Kurolesov, ot sebya ne ozhidal! CHtob  tak zaprosto, pust' i v duhe, menyaya svoe
soznanie, sigat' ot odnogo mira k drugomu, ot odnogo urovnya k tret'emu  - da
esli by dazhe Zamorysheva menya  ran'she v etom ubezhdala, ya by ee prosto potryas,
kak lyagushku, chtob ne kapala na mozgi.
     A teper', vot nado zhe, vse, chto  ona govorila, sbyvaetsya. No  o mnogom,
Katya, odnako, umalchivala...
     Hohochu, hohochu, hohochu!
     Mysl' moya  i moe "ya" obletayut vse eti poganye, pust' i blazhennye, miry.
Vsyudu-to ya zaglyadyvayu i  podglyadyvayu, vsyudu suyu  svoj  nos, neugomonnyj, kak
tot  Vasen'ka, chto  begal po ulicam rasejskogo  gorodka, navevaya na prohozhih
mysl' o sumasshestvii.
     YA  i zdeshnih  obitatelej pugayu.  Potomu chto  ya  kak by  vse kosmicheskie
zakony   -   po  vole   Nevidimogo   -   pereskochil  i  pugayu   vseh   svoej
nestandartnost'yu.
     O zvezdy, zvezdy! Hohochu, hohochu, hohochu!
     Tut nedavno ya v odin plast zaglyanul: vremya-to u nih, matushka-pokojnica,
dlitsya  ne  kak  u nas,  a  medlenno-medlenno,  i zhivut  oni,  parazity,  do
neskonchaemosti, po-nashemu esli schitat', po-glupomu,  to milliony i  milliony
let.  Vse  takie  blazhennye,  samodovol'nye,  bogi,  odnim  slovom. Tela  iz
tonchajshej substancii.
     Nu ya  po mogushchestvu svoemu odnogo  pnul kak sleduet, on dazhe oshalel  ot
takoj  neobychnosti.  A  ya prayazykom Vselennoj shepnul emu:  lyagnut'  by  vas,
parazitov, bogov to est', loshadinoj mordoj, predsmertnoj takoj, so slyunyami i
obezumevshej, srazu pozabyli by pro svoe blazhenstvo, indyuki.
     Oni, mamanya, vrode olimpijskih bogov. Ochen' oserchal tot, komu ya shepnul.
No so mnoj ne spravish'sya, zashchitu ya znayu: ne durak.
     I na proshchanie emu skazal: i na vas uprava budet, ne dumajte, chto vsegda
duhovnymi  puzyryami takimi  beskonechnymi  budete  razduvat'sya,  i vam  konec
pridet.
     I  chego  oni  nashli  horoshego  v  etoj   beskonechnoj  svoej  radosti  i
blazhenstve? Odna tupost' i nikakoj Bezdny. Sidi sebe i radujsya milliony let.
U nas by vse s uma poshodili ot takih nadezhd.
     Poletel dal'she - to vniz, to  vverh. No demonov ya tozhe ne  lyublyu, mezhdu
nami govorya, oni eshche huzhe nebozhitelej. Svolochi. Tol'ko pod sebya rabotayut. No
v  osnovnom: oni  Glavnogo boyatsya. A  Glavnogo boyat'sya,  znachit,  Bezdnu  ne
znat',  znachit,  samoe  glubinnoe  mimo  sebya  propustit'.  Te,  nebozhiteli,
osobenno kotorye povyshe, v'yutsya vokrug Glavnogo po gluposti, deskat', i my v
Svetu, a samoj velikoj tajny  ne znayut, a eti, demony, tryasutsya  pri mysli o
Duhe Glavnogo, dumayut, chto ischeznut pri em. Boyatsya!
     A ya Glavnogo ne boyus', potomu chto... Ha-ha-ha! Hohochu, hohochu, hohochu!
     I  vse  eti  zvezdy, vse  eti  miry, vse  eti  galaktiki  i bogi -  kak
goroshinki v moem soznanii. I ne ya ot nih zavisim, a, uzh skoree, oni ot menya.
     Maman'ka! Ponimaesh' ty teper', kogo ty rodila?
     Esli uvizhu tebya skvoz' vse eti beschislennye  sverkaniya  i ryla, pometu,
ej-Bogu, pomogu vybrat'sya!
     A u nas na Rusi vse-taki horosho, vse miry obsmotrel, obnyuhal, vremya tut
ni  pri  chem  - i pryamu  skazhu: neveroyatno horosho  u  nas  na  Rusi! Pochemu?
Pojmete, mozhet byt', v svoj srok. I Rus'-to, kstati, est' ne tol'ko na nashej
greshnoj Zemle.
     YA begu, begu, begu! ...Zvezdy milye, bogami rukovodimye, ne obizhajtes',
ya vas tozhe po-svoemu lyublyu.
     YA ved' ham hamom, a ot lyubvi nikogda ne otkazyvalsya. Byvalo, shiknesh' na
kogo-nibud',  a  potom kak  prilaskaesh'! Lasku moyu lyudi na  ves' vek pomnit'
budut, kak ne zabudut oni  Vas'ku Kurolesova, esli hot' raz  zaglyanuli mne v
ochi.
     YA teper' po  vselennym gulyat' lyublyu: oni dlya menya kak zakoulochki stali.
Gde pomerzee, gde poblazhennej - a sut' odna. Dlya menya chto ad, chto raj - odna
poteha. A ved' stradayut sushchestva, stradayut, inoj raz dolgo: ah, kak dolgo! -
ili eto ih teni? Grustno mne ot etogo, i ne hochu ya do konca vse ponimat'...
     A  glavnogo  -  naschet  stradanij  vo Vselennoj - i sprashivat' ne nado:
ni-ni, ne trevozh'te! Ne tak vse prosto, kak vo sne kazhetsya.
     Byvaet,  chto ya i haos primu:  um  moj pervozdannyj tak  i zab'etsya, kak
serdce ot vlyublennosti  pervoj, pri mysli o  haose, tochno v  em,  v rodimom,
sokryto, no ne proyavleno to, o chem ya. Vasya Kurolesov, vsyu zhizn' mechtal!
     Vo T'mu, vo T'mu uhozhu, na poiski Nepostizhimogo i nesovershivshegosya eshche!
     A dlya otdyha: gulyaj,  Vasya Kurolesov,  po  vsem miram:  tuda plyun', tam
nahami, tam ruku pozhmi, tam nachudi na vse ostavsheesya do konca mira vremya!
     Gulyaj, Vasya, gulyaj!
     YA i na Zemlyu ne proch' inoj raz zaglyanut'.
     Tut, k primeru,  generalu odnomu, velikobritanchiku,  pokazal ya sushchestvo
nekoe  vo sne, mozhno skazat', priotkryl  prosto zavesu,  tak velikobritanchik
etot,  a  ved'  atomnym flotom komandoval, tak  tryassya  vo  sne,  chto, kogda
prosnulsya, nezametno dlya samogo  sebya  s uma  soshel.  V sumasshedshij  dom ego
posadili.
     YA poroj lyublyu  smertnyh  shchipat'.  A sushchestvo  to, kotoroe  general'chiku
etomu yavilos',  ya potom  sam prigrel: i  vpravdu strashen, takih vo Vselennoj
nashej  ne tak uzh i mnogo... A  zatem, posle poseshcheniya Zemli, vzmyl ya vverh i
demiurgu  odnomu  plan  podsunul  sotvoreniya  mirka:  no  izryadno  zhutkij  i
perevernutyj. YA ved' pohuliganit'  lyublyu. Darom, chto li, pri  zhizni na babe,
kak na loshadi, skakal. A demiurg tot - sbeg, bol'no mirok etot, predlozhennyj
mnoj, pokazalsya emu ne v meru, ne vmestil on, v obshchem, ego.
     Bozhe, bozhe, skol'ko chudes na svete!
     YA tut, mezhdu  prochim,  Zamoryshevu uzrel: posle smerti zemnoj nevidannoj
takoj i  svoeobychnoj monadoj vzvilas'. Barynej, odnim slovom,  stala. A ved'
na Zemle byla tak: pobirushka ubogaya. Mnogo u nas na Rusi takih "ubogon'kih",
ne daj Bog... No ya ved' preduprezhdal: devka byla ne prostaya!
     S nej u menya kakaya-to svyaz' est'.
     Bednogo Vityu Katyushkina ya vse-taki ne uderzhalsya - popu zhal: podsunul emu
v  polusne,  v moment  ego  probuzhdeniya,  videnie, a  byl  eto obraz  samogo
Viten'ki - kakim  on budet v  ochen' otdalennom, dazhe po zvezdnym  masshtabam,
budushchem. Ne  znayu,  urazumel li Vit'ka,  chto samogo sebya vstretil, no tol'ko
posle  takoj  vstrechi  on  dolgo-dolgo   plakal,  malysh,   a  potom   zapil.
Neponyatlivye  vse  zhe  eti  smertnye,  tugodumy  bespomoshchnye,  dal'she  svoej
planetki, i to  ee malen'kogo  sreza, nichego ne  vidyat, no, mozhet  byt', eto
dazhe  k  luchshemu.  A Vit'ke etot obraz  ego  samogo, chudika  s beschislennymi
golovami, ya podkinul, chtob podbodrit' Vityu A on, tochno kurica bessmyslennaya,
zakudahtal da i zapil so strahu. A chego samogo sebya boyat'sya-to?
     Uhozhu, uhozhu.
     Ot  vsej Vselennoj, ot bogov  i demonov, ot  lyudej i loshadej i ot vsego
prekrasnogo tozhe.
     A sebya ya vse-taki do konca ne pojmu.
     Iz Vselennoj ya vrode vyshel v Neopisuemoe, v Bozhestvennoe, v  Absolyutnoe
- vse na meste, kak nado. Bog est' Bog - i  vse  ravno, dazhe posle etogo,  ya
vse begu i  begu! Kuda  zh mne teper'-to bezhat', posle Bozhestvennogo? I pokoj
vechnyj v menya voshel, no ya pokoj ne  lyublyu do  konca i siloyu  voli ego otrek.
Pochemu zh ya pokoj-to vysshij ne zhaluyu, Vasya, a?
     Nu chto zh, vsya Vselennaya - mig v moem soznanii, a paradoksov mnogo.
     Da,  vspomnil...  YA  ved' telo-to svoe zemnoe zabyl  v trup prevratit',
pozabyl kinut' ego nasovsem. YA ved' inogda v nego vhodil dlya smeha. A teper'
pora, pora... I zapiski svoi konchayu. Uhozhu ya. Gospodi, ili k Tebe, vovnutr',
v  sebya, ili  v takuyu dal', chto ee  i  nikakim znakom ne oboznachish', nikakoj
Pustotoj ne vyrazish'.
     YA begu, begu, begu-u-u!..
     ...Telo  Vasi Kurolesova zahoronili  pri  sodejstvii ego  vernogo druga
Viti Katyushkina. Provozhayushchih bylo nemnogo. Vyl veter. Vitya Katyushkin vse vremya
sheptal: "Upokoj, Gospodi, dushu  usopshego  raba tvoego Vasiliya s mirom..." No
samomu v kakie-to mgnoveniya videlsya chudik s beschislennymi golovami.






     V  Moskve,  sredi  rovnen'ko-tupyh  domov-korobochek,  v   treh-semejnoj
kvartirke  zhil-zateryalsya  holostyak,  molodoj  chelovek  let dvadcati  vos'mi,
Serezha Ikov. Rabotal on sonno i hmuro v kakom-to administrativnom uchrezhdenii
byurokratom, to est' podpisyval  uzhe  podpisannye  bumagi. Bylo eto  sushchestvo
lohmatoe, s  pervogo vzglyada dazhe zagadochnoe, voprositel'noe. Byl on strashno
delovit, no nichego ne delal, ochen' samolyubiv, no bezotvetno.
     Samoe  bol'shee,  k  chemu  vsyu  zhizn'  stremilsya  Ikov,  chto  sostavlyalo
edinstvennyj, leleemyj predmet ego mechtanij, nazyvalos' schast'em. Za schast'e
Serezha vse byl gotov  otdat'. Ego  strannaya, ne ot mira sego, naporistost' v
etom otnoshenii  dazhe  otpugivala  ot  nego lyudej. Sosedka-starushka,  odna iz
nemnogih, s kem Serezha delilsya  svoimi  tajnami, v  dushe schitala  ego slegka
nenormal'nym.
     "Na  koj  hren  tebe schast'e, - opaslivo govorila  ona emu,  kutayas'  v
platok. - Smotri, Sergun', kak by bedy ne bylo".
     "Schast'e  - eto  ochen' mnogo, - govoril Ikov.  - No eto  takzhe to,  chto
delaet menya  velikim".  No  ono kak-to ploho  emu davalos'. Hotel zhenit'sya -
zhenilsya,  no cherez god  razvelsya; hotel stat' uchenym  -  no stal byurokratom;
hotel sovershit' podvig - sovershil, no okazalos', chto v etom ne bylo schast'ya.
Nakonec, on na vse mahnul rukoj i stal kak by prohodit' skvoz' sobytiya.
     "Vrode delovoj, a  nichego ne  delaet, -  pugalas'  sosedka-starushka.  -
Delaet - a vse sebe na ume".
     No prezhnih svoih stremlenij k  schast'yu Ikov ne ostavlyal.  Odnako  iz-za
vechnosti  neudach  oni  priobreli  nekij potustoronnij harakter.  Odnazhdy  on
povesil v svoej komnate ogromnuyu reprodukciyu SHishkina. "Svetitsya ona na menya,
- podumal on. - Vrode ya teper' i velik i schastliv".
     Neizvestno, kak by dal'she prodolzhalos' ego razvitie, esli by,  goda tri
nazad,  ne proizoshel  v  ego zhizni  perevorot.  Sluchajno on  otkryl  klyuchi k
schast'yu.  Proizoshlo eto  v  zimnij, yanvarskij den'.  Ikov sdaval  ekzameny v
zaochnom  pedagogicheskom  institute,   na  literaturnom   otdelenii.   Serezha
gotovilsya dolgo, istericheski prikryvaya golovu podushkami, zavyvaya. Sdal on na
"otlichno". Otyazhelevshij  ot vazhnosti docent pozhal emu ruku.  Vybezhal Ikov  na
ulicu upoennyj, vzvinchennyj, schastlivyj. Razmahival rukami. I tut prishla emu
v golovu molnienosnaya, radostnaya mysl': a chto, esli vsyu zhizn' tak? Vsyu zhizn'
sdavat' odni i te zhe ekzameny i radovat'sya.
     Poblednev,  chuvstvuya,  chto v nem  proishodit chto-to  bol'shoe, ogromnoe,
Ikov dlya sosredotochennosti  reshil zajti v bezlyudnuyu pivnuyu. Tam,  za kruzhkoj
piva,  lihoradochno perezhevyvaya hlebnye palochki,  vnutrenne teryayas',  on stal
obdumyvat' detal'nye plany budushchej zhizni.
     Vremenami on podozritel'no oglyadyval sluchajnyh  lyudej, kak by opasayas',
chto oni soprut klyuchi schast'ya.
     Ikov  reshil  vospol'zovat'sya tem,  chto ego dyadya  -  velichina v  nauchnyh
krugah.
     "YA postuplyu tak, - brosko podumal on, zakazav eshche odnu kruzhku piva. - V
zimnyuyu  sessiyu, i osobenno v letnyuyu, budu  ostavlyat' mnogo hvostov i v konce
prinosit' spravku o bolezni. Institut zaochnyj. Menya ostavyat na vtoroj god, i
ya opyat' po polozheniyu budu obyazan sdavat' pochti te zhe ekzameny. I  tak dalee.
Na kazhdom kurse let po pyat', chtoby rastyanut'. A tam vidno budet".
     S  etogo dnya Ikov  zazhil  novoj,  skazochnoj zhizn'yu. Kartinu SHishkina  on
ubral. Teper' ego zhizn' razbilas' na dve poloviny.
     V pervoj polovine, do sessii,  on byl tih, kak myshka, osmotritelen, tak
kak zhizn'  teper' imela glubokij smysl, boyalsya popast' pod tramvaj. Vremya on
provodil na rabote, akkuratno, ispolnitel'no i zataenno. Tol'ko  doma inogda
pugal  sosedku-starushku svoim preuvelichennym mneniem  o znachenii  schast'ya  v
zhizni lyudej.
     Zato vo vtoroj polovine, vo vremya sessii, Ikov rascvetal.
     Sejchas, uzhe chetvertyj god, Ikov  uchitsya ne to na pervom kurse, ne to na
vtorom, neizmenno  sdavaya  odni i te zhe predmety. V dekanate mahnuli na nego
rukoj, no schitayutsya s ego dyadej.
     Kazhdyj raz posle sdachi ekzamenov ego serdce zamiraet ot vostorga, kogda
v sinen'kuyu, s gerbom knizhicu vlastnaya ruka uchitelya stavit neizmennuyu ocenku
"otlichno".  Emu  kazhetsya,  chto vsya professura  smotrit  na nego. "Ish'  kakoj
nachitannyj", - shepchut pro nego studenty i ne svodyat zavistlivyh glaz.
     Neskol'ko raz Ikovu posle sdachi slyshalos' penie.
     Vo dvore  vse znayut, kogda on vozvrashchaetsya s ekzamena. Veselyj, bojkij,
poplevyvaya po storonam, on vhodit v vorota.  Inogda dazhe  igrivo dast shchelchka
probegayushchemu malyshu.
     - Daleko pojdet. Boevoj, - shepchutsya o nem starushki.








     V  obshchestvennoj  bane N 666,  chto po Sirotinskomu pereulku, nachal'nikom
sluzhit   poluvozdushnyj,  no  s  tyazhest'yu  vo  vzglyade  chelovek   po  familii
Konoplyannikov. Obozhaet on mokryh koshek, dyru u sebya  v potolke i syna Vityu -
muzhchinu let tridcati, ne v meru gruznogo i s yazvami po bokam tela.
     -  Papasha, predostav', -  pozvonil odnazhdy vecherom Viten'ka svoemu otcu
na rabotu.
     Konoplyannikov znal,  chto  takoe  "predostav'": eto  oznachalo,  chto banya
posle zakrytiya dolzhna byt' ispol'zovana - na vremya - dlya udovol'stvij  syna,
ego  blizkogo  druga Sashki  i ih  poluobshchej tolstoj  i  staromodnoj  podrugi
Katen'ki. Odnim slovom, dlya orgii.
     -  Paru tol'ko pobol'she  podpusti,  papasha,  - prosmerdil  v telefonnuyu
trubku Viten'ka. - I chtob naschet mokryh koshek - ni-ni.
     Vyrugavshis' v znak soglasiya, Konoplyannikov povesil trubku.
     CHasam k odinnadcati nochi, kogda banya sovsem opustela, k nej podoshli tri
veselo hihikayushchih v  takt svoim zadnicam sushchestva. Ot zakutannosti ih trudno
bylo razglyadet'. V bolee zhenstvennoj ruke byla avos'ka  s pollitrami vodki i
solenoj, maslenoj zhratvoj. Kto-to nes kakoj-to neponyatnyj svertok.
     Razom  obernuvshis' i svistnuv po storonam, druz'ya  skrylis'  v paradnoj
pasti ban'ki.
     - Pokupat'sya prishli,  he-he,  - proskulil starichok Konoplyannikov, zazhav
pod myshkoj mokruyu koshku, a druguyu zapryatav v karman, - he-he...
     Geroi,  istericheski razdevshis', gus'kom voshli v  nebol'shuyu poluparilku,
pronizannuyu  tusklym, slovno sostarivshimsya svetom. Tolstyj Vitya pokorno  nes
avos'ku.
     Snachala, estestvenno,  vzyalis'  za erotiku.  Vitya  dazhe  upal so  spiny
Katen'ki i  bol'no udarilsya golovoj o  kamennyj pol. Konchiv, Sasha i Katen'ka
polulezhali na skam'e, a Vitya sidel  protiv  nih na  taburetke i raskuporival
butyl'. Pot stekal s ego chlena.
     Sasha byl hud,  i telo ego vychurno belelo na skam'e. Katyusha byla  zhirna,
pochti   svetilas'  ot   zhira,  i  pohlopyvala   sebya   po   bokam   potnymi,
prileplyayushchimisya k telu rukami.
     Tut nado sdelat'  odnu  sushchestvennuyu ogovorku:  muzhchiny (i v  nekotorom
rode  dazhe  Katen'ka)  byli ne  prosto shpana, a  k tomu zhe  eshche nachitavshiesya
sokrovennoj  mudrosti filosofy. Osobenno eto videlos' po glazam:  u Viti oni
napominali glaza shalovlivogo besa, bredivshego Bozhestvom, u  Sashi zhe oni byli
poprostu  ne v meru  intelligentny. Voobshche  zhe svoim  vidom  v dannyj moment
druz'ya  napominali  kakih-to  zverofilosofov.  Predstav'te  sebe,  naprimer,
Platona, odichavshego v dalekih lesah.
     -  Katen'ka, a, Katen'ka, u  vas bylo mnogo vykidyshej?! - vdrug sprosil
Vitya s chuvstvom sytogo prevoshodstva muzhchiny nad zhenshchinoj.
     - I ne govori. Vit', ne  govori, - vsplesnula rukami  Katya. - Satana by
sbilsya, schitaya.
     - A znaete li vy, golubushka  moya, - neozhidanno  poser'eznel Vitya i dazhe
postavil butyl' s vodkoj na pol,  - chto dusha ubitogo rebenka ne vsegda srazu
otstaet  ot  materi i ochen'  chasto  -  vmeste so vsemi  svoimi  obolochkami -
nadolgo  prisasyvaetsya k  telu roditel'nicy.  Na astral'nom  plane. I  ya  ne
udivlyus', chto  esli by my imeli vozmozhnost' licezret' etot plan, to  uvideli
by na vashem tele ne odin i ne dva takih prisoska.
     Katen'ka  poblednela  i  uronila  shajku pod  taburet.  Snachala myslenno
vspotela - "tak ili  ne tak", i  pochemu-to instinktivno pochuvstvovala "tak",
dolzhna  zhe  kuda-to  devat'sya  dusha  zarodysha,  i,  estestvenno,  chto  ona -
nesmyshlenka etakaya - ne mozhet srazu otorvat'sya ot materi-ubijcy: lyubov', kak
izvestno,  slepa,  da  eshche v  takom  vozraste. Oshchutiv eto vo  vsej  polnote,
Katen'ka zavyla.
     No Sasha suho prerval ee:
     - CHto vy, sobstvenno govorya, tak kipyatites', Katen'ka? ZHalko poluditya?!
Ne veryu. Na vseh i u Gospoda ne hvatit zhalosti. Krome togo, ya polagayu, chto v
principe zarodysh dolzhen byt' schastliv, chto ne poyavilsya na Bozhij svet ot vas.
Drugoj raz emu povezet. Tak chto ne  veryu. Skazhite luchshe,  chto vam  nepriyatno
ottogo, chto na vashem tele takie gnusnye prisoski.
     - Nepriyatno, - robko kivnula golovoj Katen'ka.
     - Ih  u  nee,  navernoe, vidimo-nevidimo,  - neadekvatno vstavil  Vitya,
glotaya slyunu. - Skol'ko by ni bylo, - po-muzhski oborval Sasha, podnyav ruki. -
Nu  podumajte, Katen'ka,  - prodolzhal on,  - chto real'no prichinyayut  vam  eti
prisoski?!  Ved' vy v  drugom mire, i ih,  esli tak mozhno vyrazit'sya, voj ne
donositsya do vashih  ushej...  Kstati, Vitya, chto govoryat  avtoritety pro takie
sluchai... v smysle posledstvij dlya materi zdes'?
     - Da erunda... Inogda chuvstvuetsya legkoe nedomoganie...
     -  Nu  tak  vot... Legkoe  nedomoganie!  -  Sasha dazhe razvel  rukami  i
privstal na meste. Ten' ot ego goloj figury podnyalas' na stene. - A potom, -
laskovo ulybnulsya  on, - prisoska vse ravno otstanet... I  nadeyus', v smysle
sleduyushchego voploshcheniya budet bolee udachliva...  Nedomoganie! Da ya by na vashem
meste soglasilsya taskat' na sebe sotni dve takih dush-prisosok, chem porodit',
a potom  kormit' odnogo  takogo parazita. YA  by prygal s takimi prisoskami s
vyshki,  kak  sportsmen, - zagorelsya  vdrug Sasha, soskochiv so skam'i  i begaya
vokrug Katen'ki  v parnoj  polut'me komnaty. - Da ya by sdelalsya kosmonavtom!
Originalom, v konce koncov! SHostakovichem!  A skol'ko nervov  stoit vospitat'
etakogo poyavivshegosya parazita?! Ved' v nashih  usloviyah - eto chert znaet chto,
sverhad, Beatriche navyvorot! Sebya, sebya lyubit' nado!
     Kak ni stranno,  takie dovody neozhidanno  podejstvovali  na Katen'ku, i
ona uspokoilas'.
     ...CHasa  cherez  poltora  tri vdrebezgi p'yanyh sushchestva,  hvataya  rukami
temnotu, vyskakivali  iz ban'ki. Na  odnom promoklo  pal'to. Drugoe poteryalo
shapku. Tret'e bylo bosikom. No iz vseh treh ust razdavalsya vopl':
     Prozhit' by zhizn' do dna,
     A tam puskaj vedut
     Za vse tvoi dela
     Na samyj strashnyj sud.
     ...Odinokie prohozhie i tarakany pugalis' ih vida... A vskore za nimi iz
dveri  ban'ki yurknula figura starika Konoplyannikova. Bessmyslenno  ozirayas',
on el golovu mokroj koshki. |to byl ego sposob prozhiganiya zhizni.







     SHel 1994-j  god.  Zarplatu  v  etom  nebol'shom,  no  shumnom  uchrezhdenii
vydavali grobami.
     - Kto hochet - beri, - razvodilo rukami nachal'stvo.  - Deneg u nas netu,
ne dayut. My ved' na byudzhete.  Horosho hot' groby stali podvorachivat'sya, luchshe
ved' grob, chem nichego.
     - Ono konechno, - smushchalis' podchinennye.  - Stol iz groba mozhno sdelat'.
Ili prodat' ego na bazare.
     - YA nikakih grobov brat' ne  budu, - zayavila Katya Tupikova, uborshchica. -
Luchshe s golodu podohnu, a groby ne voz'mu.
     No bol'shinstvo s nej byli nesoglasnye, i potyanulas' ochered' za grobami.
Vydavali sootvetstvenno zarplate i, konechno, zastavlyali raspisyvat'sya.
     - U nas tut demokratiya! - krichalo nachal'stvo. - My nikogo ne obmanem.
     -  Groby-to bol'no  nikudyshnye, -  morshchilsya  Boris Porfir'evich  Suchkov,
staryj rabotnik etoj kontory, - brakovannye, chto li. Ezheli chto, v takoj grob
lozhit'sya - sram.
     - A kuda denesh'sya, -  otvechala yurkaya energichnaya  devushka-korotyshka. - YA
uzhe na etu  zarplatu dva groba sebe pripasla. Sluchis' pomru, a  groby u menya
pod rukoj.
     - I to pravda! - krichali v ocheredi. - My svoe voz'mem, ne upustim.
     Boris Porfir'ich pokachal golovoj  v  razdum'e. Byl  on  sorokapyatiletnim
muzhchinoj rabotyashchego vida, no s udivleniem vo vzglyade.
     V ochered' nabilis' i rodstvenniki  trudyashchihsya, ibo groby, kak izvestno,
predmet  nelegkij,  i nekotorym tashchit' nado bylo  kilometrov  pyat'-shest'  do
domu, a krugom ved' zhivye lyudi, eshche mordu nab'yut... malo li chto.
     Boris Porfir'ich prishel odin, bez zheny i syna, no  s tachkoj. Na tachke on
by  mog  celoe kladbishche perevezti. V molodosti on greshil p'yanstvom,  i togda
ego  papasha neredko zabiral svoego syna  Boryu iz pivnoj na tachke.  S teh por
eta tachka  i sohranilas',  hotya  raz  ee chut'  ne razgryzli zlye  sobaki. No
samogo Boryu ne tronuli. Teper' tachka sluzhila emu dlya perevozki grobov. Ona i
sama napominala grob, no s kakoj-to fantasticheskoj storony.
     Nagruzivshis' (groby byli deshevye, chto tozhe vyzyvalo u trudovogo  naroda
podozrenie),  Boris  Porfir'ich poehal domoj.  Po doroge zaglyanul  v  pivnuyu,
oprokinul malost' i prodolzhil put'.
     Doma  za  chaem  obsuzhdali groby. Priplelsya  dazhe sosed,  zorkij pozhiloj
master svoego dela Mustygin.
     - A nam chajnikami dayut! - kriknul on.
     - CHajnikami luchshe,  -  umilyalas' polnaya, myagkaya,  kak puh,  Sonya,  zhena
Borisa  Porfir'icha.  -  Kak-to spokojnej.  Vse-taki  chajnik.  A  tut  vse zhe
tosklivo chut'-chut'. Von  skol'ko  nakopilos' ih,  tak  i  tolpyatsya  u steny,
slovno pingviny.
     - CHego strashnogo-to,  mat'! - bodro otvetil synok ihnij, dvadcatiletnij
Igor'. - Brevno ono i est' brevno. CHto ty umnichaesh' vse vremya?
     - Brys',  Igor', -  surovo prerval ego Boris Porfir'ich, -  shchenok, a uzhe
tyavkaesh' na rodnuyu mat'!
     Mezhdu tem Mustygin osmatrival groby.
     - Groby-to noshenye! - vdrug ne svoim golosom zakrichal on.
     - Kak noshenye?! - vzvizgnula Sonya.
     - Da  tak! Ispol'zovannye. - Mustygin  razvel rukami. - Porchenye, odnim
slovom. Iz-pod pokojnikov. CHto, ya ne vizhu? Da i nyuh u menya obostrennyj. YA ih
zapah, mertvecov-to, srazu otlichu...
     - Ne mozhet byt', - ispugannyj Suchkov podskochil k grobam. - Vot beda-to!
     - Gore-to kakoe, gore! - istoshno zarydala Sonya.
     -  Molchi, Son'ka!  YA do mera dojdu! -  I Suchkov  blizoruko sklonilsya  k
grobam.
     Mustygin  pokryakival,  poddakival  i  vse  ukazyval  rabochej  rukoj  na
kakie-to temnye pyatna, yakoby prolezhni, a v odnom meste ukazal dazhe na sledy,
deskat', blevotiny.
     - Pervyj raz slyshu, chtoby pokojniki blevali,  - vzvilas'  Sonya. Syn ee,
Igor', v etom ee podderzhal. No Suchkov-otec dumal inache.
     - Prosto brakovannye groby, - zaklyuchil on. - Kak eto ya ne zametil!
     - A esli blevotina? - sprosil Igor'.
     - Mogli ved' i zhivye nablevat', - rezonno otvetil Suchkov. - S pohmelyugi
i ne to byvaet. Nu, zabreli, nu, upali... Podumaesh', delov-to.
     - Da pochemu zh blevotina-to? - rasserdilas' Sonya. - CHto ona, s neba, chto
li, svalilas'?
     - Tishe, tishe, - ispugalsya Mustygin, - ne hami.
     -  A vo  vsem Kostya Kryuchkin vinovat, - zlo skazal Boris Porfir'ich. - On
vydaval zarplatu. I podsunul mne zapachkannye. Drug nazyvaetsya! Predal menya!
     -  Da  on  tebe  vsegda zavidoval,  -  vstavila  Sonya.  -  Iz zavisti i
podsunul.
     - Obidno! - pokachal golovoj Mustygin. -  Groby  dolzhny byt' kak nado...
|to zhe  valyuta,  - i  on vytyanul  gubu. -  Raz  vmesto  zarplaty. K tomu  zhe
mezhdunarodnaya! Vezde ved' umirayut - na vsem zemnom share.
     -  YA  etogo  Kos'ke nikogda ne  proshchu, - tverdo  i  ugryumo zayavil Boris
Porfir'ich. - Mordu emu vot etim oblevannym grobom i razob'yu.
     - Obmenyaj luchshe.  Po-horoshemu, - plaksivo vmeshalas' Sonya. - Zachem vraga
nazhivat'? On tebe eto zapomnit.
     -  Konechno,  papan', - solidno  dobavil Igor'. - Skazhi,  chto, mol,  ty,
Kostya, obshibsya, - truslivo zavolnovalas' Sonya. -  So vsyakim byvaet. I davaj,
mol, po-mirnomu. Smenyaj groby, i  vse tut.  |ti ved' ne prodash',  dazhe samym
bednym... Tol'ko grob emu v haryu ne suj, slysh', Borya?
     -  Nu,  chto  podelaesh'!  Segodnya  uzhe  pozdno,  a  zavtra  subbota,   -
prigoryunilsya Suchkov. - Kak nepriyatno! Vechno u nas trudnosti. I v profsoyuze ya
skazhu,  chtob  noshenymi  grobami  zarplatu  ne  vydavali.  Nashe  terpenie  ne
beskonechno.
     Vse opyat' seli za stol.
     - A mozhet, spustish' grob-to tot samyj, brakovannyj? - zamechtalas' Sonya,
podperev  puhloj  ladon'yu  shchechku.  -  A  chto?  YA vot  slyshala,  u  Mrachkovyh
tol'ko-tol'ko  ded  pomer. Oni bednye,  gde  uzh  im normal'nyj  grob kupit'.
Sbagri im.  A s Kryuchkinym  luchshe ne svyazyvajsya, chto ty - ne vidish' cheloveka?
Da on tebya zhiv'em s容st, pri pervom udobnom sluchae...
     - Vse ravno otomshchu, - prorychal Suchkov.
     I na sleduyushchij den' poshel prodavat'  tot samyj poderzhannyj i, vozmozhno,
dazhe oblevannyj grob. K Mrachkovym zashel bystro - ne zashel, a zabezhal...
     - Ded-to pomer, Anis'ya! - s poroga zakrichal Boris Porfir'ich.
     - Vse znayut, chto pomer.
     - Nu vot, ya s pomoshch'yu k tebe. Horoshij grob po deshevke otdam! A to zhrat'
nechego. Zarplatu grobami nam vydayut.
     - Slyshala.
     - Nu raz slyshala, tak beri, ne zaderzhivajsya.
     Suchkov dejstvoval tak rezko, nahrapisto, chto Anis'ya  Fedorovna  v konce
koncov poddalas'.
     -  Voz'mu, voz'mu, - hryuknula ona, - tol'ko deneg  net. Mozhet, voz'mesh'
chajnikami?
     - YA tebya, mat', stuknu za takie slova, - rassvirepel Suchkov.
     -  CHego menya  stukat'-to? - zashchishchalas' Anis'ya. -  Deneg ved' vse  ravno
net. Stukaj, ne stukaj.
     Suchkov sbegal domoj.
     - Beri, Borya, beri! - uveshchevala ego Sonya. - Ne bud' kak baran. Vse-taki
chajnik luchshe, chem grob. Spokojnej. Uyutnej. Eshche luchshe - voz'mi samovarami.
     - Kakie u nee samovary...
     - Vse ravno beri.
     Suchkov pozval syna. Vdvoem dotashchili grob, perli cherez tramvajnye linii,
skvoz' mat i rugan' lyudej. Tachku ne ispol'zovali, nesli na svoih.
     Mrachkovy vstretili grob poloumno.
     - Kakoj-nikakoj, a  vse-taki grob, - skazala sestra Anis'i. - Groby  na
ulice ne valyayutsya. Fu, celaya gora s plech.
     Suchkov nabral meshok chajnikov: no pochti vse kakie-to staren'kie. Pravda,
byli i polunovye.  Suho rasprostivshis'  s  Anis'ej,  Suchkov (syn eshche  ran'she
ubezhal)  s  meshkom za spinoj napravilsya k sebe. Po doroge  vypil, i polovina
chajnikov razbilas'. Mrachkovy grobom ostalis' dovol'ny.
     - Vygodnaya sdelka, - reshili oni.
     A vot Borisu Porfir'ichu prishlos' vyderzhat' scenu.
     - CHajniki-to  pobitye pochti  vse, - vzvizgnula Sonya.  -  |to chto zhe, im
pobitymi chajnikami zarplatu vydavali? Ne vri!!!
     Suchkov nahmurilsya.
     - Anis'ya skazala, chto davali novye, no oni sami so zlosti ih pobili. Da
i ya razbil shtuki dve,  poka pil s  gorya.  Ne  terebi dushu  tol'ko,  Son', ne
terebi!
     Sonya prismirela.
     - Ladno uzh, sadis' kashku ovsyanuyu poesh'. Nichego bol'she v  dome net. A to
ved' umayalsya.
     Suchkov pokorno stal est' kashu. Sonya pristal'no na nego smotrela. Suchkov
doel kashu, oblizal lozhku.
     - Borya, - vkradchivo nachala Sonya, - mne kazhetsya, Mustygin preuvelichil. YA
vse nashi  groby  podrobno oblazila. Nu,  pravda,  tot,  chto ty sbagril,  byl
dejstvitel'no oblevannyj.  A ostal'nye - ni-ni. CHistye groby, kak steklyshko.
Odin tol'ko - da, popahivaet pokojnikom i voobshche podozritel'nyj.
     - Kakoj?
     Sonya pokazala glazami na grob, stoyashchij okolo obedennogo stola.
     - Ego by horosho tozhe poskorej sbagrit', - prodolzhala Sonya, popivaya chaj.
-  Nepriyatno,  pravda.  Mozhet  byt',  pokojnik  byl kakoj-nibud' rakovyj ili
holernyj. Zavtra vyhodnoj -  snesi-ka na  bazar vtihuyu,  nezametno. Hot'  na
kusok myasa smenyaj.
     - Da kuda zh ya ego  popru na bazar?! - rasserdilsya Suchkov i dazhe stuknul
kulakom po tarelke. - CHto ya tebe, novyj russkij, chto li, vse vremya torgovat'
i baryshnichat'?!
     - Oj, Borya, ne ori! Podumaj, chto ist'-to budem zavtra? Dazhe hleba net.
     Suchkov zadumalsya.
     -  Vot  chto,  -  skazal  on  reshitel'no.  -  Nado  k  Solncevym  pojti.
Nemedlenno.
     - Tak u nih zhe grobov polno! - Sonya raskryla rot ot izumleniya.
     - "Grobov polno"!  -  peredraznil Suchkov.  - Bez  tebya znayu. No  oni ih
prisposobili. Vsya kvartira  v  grobah,  i  vse  pristroeny -  po  delu. Dazhe
korytnika  svoego poroj v grobu kupayut, govoryat, chto  eto, deskat', dlya ditya
polezno. Mozhet, i nash prisposobyat. Odin  u nih grob - kak zhurnal'nyj stolik,
drugoj - dlya gryaznogo bel'ya, tretij  pochemu-to k potolku privesili, govoryat:
krasivo.
     - Nu chto zh, shodi.
     Suchkov  kak pomeshannyj  vskochil s mesta, podnyal grob, chto  u obedennogo
stola, na spinu i pobezhal.
     Sonya  ostalas' odna. Igor' davno ischez kuda-to. "Navernoe, tol'ko noch'yu
pridet, - podumala ona. - Koshka i ta kuda-to propala".
     Na dushe bylo trevozhno ne  ottogo, chto nazavtra est' nichego ne ostalos',
a ot kakogo-to global'nogo bespokojstva.
     - Hot' ne zhivi, - reshila ona.
     No tut zhe zahotelos' zhit'.
     Boris Porfir'ich prishel cherez poltora chasa. S grobom. Ele vlez v dver'.
     - Nu, chto?! - vskriknula Sonya.
     -  Mordu  hoteli nabit'.  Ihnyaya dochka chetyrnadcati let  tak orala, vseh
sosedej vspoloshila. Deskat', ona uzhe i tak vmesto krovati spit v grobu, i ej
eto nadoelo! CHto  nam iz groba, tolchok teper', chto li, delat', krichala, hot'
papanya  na vse  ruki  master,  no  hvatit  uzhe!  I mat'  ee podderzhala.  Kak
medvedica revela.
     Sonya vzdohnula:
     - Slava bogu, chto nogi unes.
     -  Tak by  nichego, no grob kakoj-to nehoroshij. Izbavit'sya  by  ot nego.
Ostal'nye ya  na nedele  obmenyayu  na kartoshku. Znayu  gde,  - progovoril Boris
Porfir'ich, sadyas' za stol. - U samogo  Puzanova. U nego kartoshka vorovannaya,
on ee na chto hosh' obmenyaet. Vorovannogo on nikogda ne zhalel.
     -  Da prozhivem kak-nibud'.  Igor' uzhe  sam sebe propitanie  dobyvaet. A
chto, inache pomresh'. Ne do institutov. No vot grob etot kakoj-to skvernyj...
     - CHto ty privyazalas' k  nemu? Grob kak  grob. Nu  da, parshivyj.  Nu da,
brakovannyj.  No  vse-taki  grob.  Groby  v  pivnoj  ne  valyayutsya.  Vse-taki
cennost'.
     Sonya posmotrela vglub' sebya.
     - Da ty ponyuhaj ego eshche raz, Borya. Kakoj on?
     - Nu ladno. Iz lyubvi k tebe - ponyuhayu, tak i byt'.
     Suchkov  podoshel  k  grobu  i  stal  ego  obnyuhivat'  i proveryat'.  Dazhe
vystukivat'.
     - Ne stuchi - chert pridet, - ispugalas' Sonya.
     -  Son',  ved' zapah  ot pokojnika ne  mozhet  tak dolgo derzhat'sya.  Nu,
dopustim,  pustili  etot grob nalevo, -  nakonec skazal  Suchkov, - no nebos'
pochistili ego ot predydushchego mertveca-to, da zapah i sam dolzhen projti, ved'
ne srazu zhe ego iz-pod pokojnika - i na zarplatu? Zapah dolzhen projti.
     - Dolzhen.  A vot  etot  ne prohodit,  - zaupryamilas' Sonya. - V tom-to i
podozrenie. Pochemu zapah trupa tak dolgo derzhitsya? Neuzheli ty ne chuvstvuesh'?
     - Kazhetsya, chut'-chut', - ostolbenelo progovoril Suchkov.
     - Ne  kazhetsya  i ne chut'-chut',  -  reshitel'no  otvetila tolstushka Sonya,
podhodya  k grobu. - YA tebe  skazhu pryamo, Borya, kak by tebe eto ni pokazalos'
sverh容stestvennym: ot etogo  groba pryamo razit  muzhskim trupom. Vot  tak. YA
zhenshchina i zavsegda otlichu po zapahu muzhskoj trup ot nashego, bab'ego.
     -  Zamorochila! - vskriknul Boris  Porfir'ich. - Ne huligan', Sonya. Grob,
skazhu rezko, der'mo, a ne  grob, no  trupom  pochti ne  pahnet. CHto ty zakony
himii narushaesh'?
     - Ostanemsya kazhdyj pri svoem mnenii,  Borya, - spokojno otvetila Sonya. -
Pust' Igor' pridet i ponyuhaet. On chelovek trezvyj.
     -  On po umu  trezvyj, a pridet  p'yan. CHego on razberet?  Davaj luchshe v
kartishki sygraem, - predlozhil Suchkov.
     I oni sygrali v kartishki.
     Temnelo  uzhe;  Sonya  postavila  samovar,  dostala  iz-pod krovati zapas
suharej.  Koshka  ne  prihodila. CHasam  k  vos'mi postuchali. Boris  Porfir'ich
otkryl. Vsunulos' lico Mustygina.
     - K vam gost', Sonya, ot dyadyushki vashego.
     - Ot Artemiya Nikolaevicha! Iz Penzy! - vskriknula Sonya.
     Iz-za   spiny  Mustygina   poyavilsya  nevzrachnyj  starichok,  rvanen'kij,
lohmaten'kij, sovsem kakoj-to iznoshennyj, potertyj, ves' v pyatnah.
     - Prohodite! - otkliknulas' Sonya.
     Suchkov voprositel'no posmotrel na zhenu.
     - Da,  dyadyushka vsegda byl chudnoj, -  rassmeyalas' Sonya.  - I lyudi vokrug
nego byli chudnye. Vy prohodite, staren'kij!
     Starichok oglyanulsya, vysmorkalsya. Mustygin ischez za dver'yu: ushel k sebe.
     - Otkol' ty takoj, ded? - nemnozhko grubovato sprosil Boris Porfir'ich.
     Starik vdrug brosil na nego vzglyad iz-pod navisshih sedyh brovej, syroj,
dalekij i zhutkovatyj. I vdrug sam starichok stal kakoj-to tajnyj.
     Sonya ispugalas'.
     -  Iz togo  groba ya, - surovo  skazal  starik, ukazyvaya  na  tot  samyj
pahnushchij grob.
     Suprugi onemeli.
     - Moj grob eto. YA ego s soboj zaberu.
     I starik tyazhelo napravilsya k grobu.
     - CHuzhie groby  ne nado  trogat'! - zhestko progovoril on i, vzglyanuv  na
suprugov, pomahal bol'shim chernym pal'cem.
     Palec byl zhivee ego golovy.
     Potom  obernulsya i  opyat'  takim  zhe syrym,  no pronizyvayushchim  vzglyadom
osmotrel chetu.
     - Detki moi,  chto  vy priunyli-to? - vdrug po-stoletnemu shushuknul on. -
Idite, idite ko mne... Saditesya za stol. YA vam takoe rasskazhu...
     Suchkovy seli.
     Nautro Igor', trezvyj, prishel domoj. Doma ne okazalos' ni roditelej, ni
grobov. Vse ostal'noe bylo v celosti i sohrannosti. Potom poyavilas' miliciya.
     Suprugi Suchkovy ischezli navsegda.







     Nel'zya skazat', chto obitateli kommunal'noj kvartirki, chto na Patriarshih
prudah, zhivut  veselo.  No zato  chasten'ko ih smradnaya, kastryul'no-pautinnaya
konura  oglashaetsya liho-poloumnym  peniem  i zvonom gitary,  razdayushchimisya iz
vannoj. |to moetsya, obychno podolgu, chasa tri-chetyre, Vanya Kirpichikov, davnij
zhitel' kvartiry i bol'shoj lyubitel' chteniya. Bol'she za nim nikakih strannostej
ne zamechali.
     Predlagaem ego zapisi.
     Zapisi Vani Kirpichikova
     Inye lyudishki, osobenno kotorye ne ot mira sego, vse vremya  govoryat mne:
chevo-to  ty, Vanya  Kirpichikov,  tak dolgo moessi v vanne. A  ya im, oskalyas',
otvechayu:  ottogo chto telo  svoe  lyublyu.  I  vernoit',  vanna  nasha  gryaznaya,
nikudyshnaya,  klozet ryadom,  a  tarakanov  i krys, kak bab  na plyazhe, tak chto
okromya moego tela tam nichego interesnogo netu. Pravda, osveshchenie palit,  kak
vse ravno svet v  operacionnoj, no eto dlya togo, chtoby telo vidnej bylo. A v
tele-to i  ves' smak...  YA na sobstvennoe  telo,  kak kot na polusumasshedshee
maslo smotryu... Vrode vkusno, no chudno bol'no.
     No nachnu vpervoj, po poryadku.
     Posle raboty, kogda ya, cherez kazhdyj den, zagrabastav odezhonku pogryaznej
-  ya, chitatel',  lyublyu,  iz  vanny vylezayuchi,  vo vse  gryaznoe odet'sya,  tak
protivurechiya  bol'she -  tak vot, zagrabastav odezhonku, s gitaroj pod myshkoj,
shnyryayu ya po nashemu dlinnomu koridoru v vannuyu.
     Sosedi, kak kury glupye, uzhe srazu volnovat'sya nachinayut.
     - Nash-to uzhe v cerkvu  svoyu bezbozhnuyu  pobeg, - govorit obychno starushka
Nastas'ya Vasil'evna.
     A ya, Vasya Kirpichikov,  uzhe iz vanny, zapershis', inoj raz kriknu: "Dushu,
dushi trite, parazity!" Potom  ushi puhom zatknu,  chtob ne smushchali menya vsyakie
sobach'i  vol'nosti i kriki. Razdenus'  i  bryk - v vodu. Voda dlya  menya, chto
slezy Bozh'i, laskayut, a vse  ravno neponyatnye. No kayus', opustil, opustil...
Tapericha ya etim malo zanimayus', bol'no strashno... No ran'she byvalo... Prezhde
chem  vodu napustit', ya, byvalocha, lozhus' v suhuyu vannu bez vody, golyshom, i,
razdvinuv past', so smeshkom v  edinstvennom moem  glazu lyubuyus' chudesam tela
svoego...  Esli  i  rzhu, to gromko na  vsyu hvarteru...  Mne  stuchat, a ya eshche
gromche krichu, potomu chto v puhe-to ya sovsem obosoblennyj...
     A chudes na mne vidimo-nevidimo... Ezheli vzyat' naprimer volos'e, tak chto
zh  ya po  Bozh'emu  ponimaniyu vsego-navsego les dremuchij?!.  Ha-ha...  Menya ne
obmanesh'...
     Eshche lyublyu yazyk svoj v zerkalah razglyadyvat'... Igo-go... Bol'no bol'shoj
i strashnyj, kak syroe myaso... A kakoe ya, Ivan, imeyu otnoshenie k syromu myasu.
Vo mne dusha vo vnutryah - a  ne syroe myaso.  CHasto,  polozhiv,  pomnyu, nogu na
nogu, ya v drugoe myaso svoe, na bedre, dolgo-dolgo vglyadyvayus'.
     - Ish', myasco, a ved' ne skushaesh', - podmigivayu glazkom svoim.
     Inogda  lupu  voz'mu  i  cherez nee  v  nogu  vsmatrivayus'  - izvilin-to
skol'ko, izvilin,  a eshche professora govoryat, chto oni tol'ko v mozgu...  YA te
dam v mozgu... YA sam sebe doktor. Bylo delo, pravda, odin raz ya zabyl, chto ya
doktur i sovsem doshel.
     Vzyal ya togda s soboj  v vannuyu vmesto gitary rzhavyj  stolovyj pribor  i
reshil samogo sebya s容st'. YA ved' inoj raz byvayu religioznyj. CHto zh - dumayu -
kur zhrem, a  do sebya  ne dotragivaemsya. Ne  ladno eto, Ivan Panteleich.  Delo
bylo  k vecheru, tiho vezde, spokojno, dazhe ptichki  shchebetat' perestali. Im-to
chto, ptichkam. Oni sebya ne edyat. Potomu kak net u nih razuma.
     Tak vot,  pomnyu, razlegsya  ya  togda v suhoj vanne, nozh o zuby  svoi kak
sledovait'  potochil...  I  net  chtoby tiho  vse sdelat', po-intelligentnomu,
po-tovarishcheski,  obshchipat'   tam  myasco  na  lyazhke,  priglyadet'sya,  obnyuhat',
oblyubovat' -  net, raz! kak sadanul chto bylo sil  v lyazhku... Krovi-to, krovi
poteklo,  hot'  svyatyh  vynosi...  YA  i  obliznut'sya ne  uspel.  Izognuvshis'
po-obez'yannemu, ya  vse-taki pripal.  I radost'-to velika,  Vanya, sobstvennuyu
krov' pit'! Po  gubam  u menya  vse  teklo,  nepovorotlivyj  ya  takoj, slovno
prostuzhennyj. Krov'-to  v moe gorlo tak  i hleshchet, v zhivote,  kak v berloge,
tyaplo, a ya dumku dumayu: boevoj ty, Vanya Panteleich, - dumayu - Bonoparte,  - i
pochti poet... YA v entoj krovi kak by sam iz sebya perelivayus'... Iz lyazhki - v
gorlo... Krugovorot prirody, igra,tak skazat', veshchestv... Vane Panteleichu by
po  etim  vremenam  u  rulya Vsyalennoj stoyat', s  zvezdami  peremigivat'sya...
Iih... Tol'ko pomnyu oslab  ya togda.  Vanna v krovi i v kakom-to  harkan'i...
Vstayu, ele podshtanniki odel - i v koridor, k narodu! Vid u menya, pravda, byl
dikoj,  okrovavlennyj, telo  goloe,  kak  v kartine, i  glaz bluzhdaet...  No
nichego, narod - dobryj, podsoblyat'  nachal.  A ya  krichu: "YA  uzhe  nazhramshis',
spat' teper' hochu... Ish', angely"...
     Vot kakaya byla  istoriya. Rana  potom zazhila. No etot sluchaj stal, mozhno
skazat',  ekstrennyj.  Snova  ya sebya tak  neakkuratno ne el. Inoj raz tol'ko
kulak v rot zasunesh'  i susesh' dlya vospominaniya. No bol'she ya teper'  k  telu
svoemu otnoshus' umstvenno, s  rassuzhdeniem... Pugaet ono menya.  Inoj raz vot
lyazhu,  lyazhu  v suhoj vanne - chas, drugoj -  vse v telo svoe  pristal'no, kak
etot,  inkvizitor, vsmatrivayus'... Mozga pochti ne rabotaet, tol'ko udivlenie
tak  shevelitsya,  postepenno,  chasami:  uh  -  dumayu  - telo kakoe  beloe,  a
zakoryuchkami,  zagadochnoe, uh i chudesa, chertova mat',  i pochemu  noga  vpryam'
rastet, a ne  vkos'... Ish'... S odnoj storony vizhu evo - telo - kak predmet,
kak  tumbochku kakuyu chuzhuyu... s drugoj storony evo chuvstvuyu iznutri... Ish'...
Tak gul-to vo mne narastaet i narastaet, ya glaza na telo svoe pyalyu, pyalyu, da
vdrug kak zaoru. Vyskochu iz vannoj, dver' nastezh' i begom po koridoru. |to ya
ot tela svoego ubezhat' hochu... Begu stremglav... A sam dumayu: ha-ha, telo-to
svoe ty,  Kirpichikov, v vanne ostavil... Ha-ha...  Skorej, skorej... Begi ot
nego... Nadoelo ved'... Oshalel ot nego, proklyatogo.
     Sosedi vo vremya etih istorij na kryuchki zapirayutsya. A ya  svet pogashu i v
shkaf plotnyj takoj, s dvercoj, zab'yus': ot sobstvennogo tela pryachus'. Kak by
eshche  ne  kinulos',  ne  pridushilo  menya, nenormal'noe...  YA iz shkafa  togda,
grazhdane, po dva dnya ne vyhozhu. Dazhe molitvami menya ottuda ne vymanesh'.
     I to,  pravda, bylo so mnoj odno proisshestvie, ne  pojmu, to li vo sne,
to li nayavu. Za mnoj sobstvennoe telo, goloe, s  toporom po ulice gnalos'. YA
begu - a ono za mnoj. "Karaul - krichu, - kuda miliciya smotrit!"
     Tak vot,  bezhim  my, bezhim - ya s krikom,  a telo  molcha, za mnoj,  mimo
starushek  sivorylyh  i  vsyakih ogloushivayushchih vyvesok. Narod  na  nas  - nol'
vnimaniya,  tol'ko  odno ditya  rot  razinulo.  YA  vizhu  - spasu  net;  yurk  v
podvorotnyu i v - pomojnyj bak. Soznanie u menya  sovsem nepriyatnoe sdelalos'.
ZHdu. Vdrug stuk o  kryshku pomojnuyu. Obmer ya. Potomych kryshka priotkryvaetsya i
vizhu  ya  -  haryu  tela  moego,  na  menya  smotryashchuyu...  Nu  ya  tuda, syuda...
S容zhivayus'...  I vdrug - chmok! poceloval telo moe v  gubki. I  znaete, razom
snyalo! Tela uzhe ne bylo,  telo stalo pri mne, spokojnoe,  kak  u  vseh. YA iz
baka ostorozhnen'ko tak vylez, oglyadelsya na Bozhij svet i  pokachal golovoj: "I
kakuyu  zhe  tol'ko  hrenovinu Sozdatel' na  etom  svete  ne  vykinet...  Ish',
prokaznik".  I udavil  malen'kogo, tshchedushnogo kotenka...  Nu  a voobshche-to  ya
veselaj...  Ne   vsegda,  ne  vsegda  Vanya  Panteleich  tak  kondov.  YA  ved'
pobalovat'sya  lyublyu. No tol'ko ne v suhoj vanne. YA uzhe govoril,  chto  voda -
kak  Bozh'i slezy. Kogda  ya gnusnost' svoyu -  telesa - okunayu v edakoe teploe
prostranstvo, to ya sovsem sam ne svoj delayus'. Tochno menya Dusha rasslyunyavila.
I  ves'  ya ot  mira - vodicej etoj  - ogorozhennyj. Myslishek nikakih, no zato
sluh  -  na radost'  i na poloumie obrashchen. Opleskav slezkami mira sego telo
svoe dragocennoe,  naglyadevshis', nanezhiv kletku kazhennuyu, ya ruchishchu protyanu -
i s taburetki gitaru - hvat'!
     I ulybka-to na mne togda Bozh'ya, kak vse ravno u knyazya  Myshkina. Pryam do
ushej. No gromkaya. Tret' tela moego s golovoj - vne vody, v rukah muskulistyh
- gitara... I kak zal'yus', kak zal'yus', byvalochi, pesneyu... "Ne brani  menya,
rodnaya, chto ya tak ego lyublyu" ili "Ne mogu ya tebe v den' rozhdeniya..."
     Tak chto  gul  po vsej kvartire  stoit. Miliciyu  vyzyvali, no  ya ot vseh
diavolov vodicej etoj zavsegda ogorozhennyj.
     No hvatit, hvatit ob etom, bratcy. YA ved' idti k koncu hochu.
     A nedavno ya na vse plyunul.
     Posovetavshis' - smeha radi - so starym korytom, visyashchim u nas v  vanne,
ya  naschet tela  svoego  tochku postavil. Net u menya tela  - i vse. A chto zhe ya
togda myt' budu?
     I  reshil  ya togda, Vanya Kirpichikov, myt' vmesto sebya veshalku. Kuklu  na
nee dranuyu, bez lichika, dlya vidmosti odel - i vse.
     Sam na tumbochke golyj sizhu, v temnote, inoj raz pesenku zaunyvnuyu zavoyu
-  no veshalku  poloskat' poloshchu,  vodicej goryachej bryznu,  I slovno ya teper'
stanovlyus' zagrobnoj.  Net u  menya tela  -  i  vse.  Vmesto tela -  veshalka,
kotoraya tam,  ne  u menya,  a v  vannoj. A  ya sam  po sebe,  holenyj takoj  i
vysokoumnyj. Sosedi nichego ne ponimayut, a ya vse otdalyayus' i otdalyayus'.
     I chudno - kak telo  svoe  ya takim putem ot sebya otdalil, grust'  u menya
srazu propala.  I  telo  moe  stalo  spokojnej: s toporom  za  mnoj  uzhe  ne
gonyaetsya.  Znaet -  ya  emu  chest' otdayu, v vanne  moyu. V  shkaf  ya bol'she  ne
pryachus', znayu, znayu pokoj dlya menya nastupaet na svete.  A to ran'she:  lish' v
komnatu svoyu zajdu, to pod stol zaglyanu, to pod krovat' - ne pryachetsya li gde
s nozhom moe telo?! Vse ved' ot nego mozhno ozhidat', odichavshego.
     No teper' spokojnej, spokojnej.  A kogda vo vne spokojno, nikto tebya ne
trevozhit, s容st' ne hochet - ya  teper' nikogda ne poryvayus',  chitatel',  sebya
s容st'; propalo vse, ne pustotu zhe est' - kogda vo vne spokojno, to i v dushe
veselo-veselo i vse na dyby stanovitsya.
     A  vcheras'  ya  s telom  svoim  navsegda  rasstalsya:  pomyl veshalku  kak
sledovait', poceloval slovno mat' rodnuyu, prostilsya  - i vse razom  szheg.  V
vanne. V suhoj. Ogon' tak i polyhal iz okon. Pryamo na ulicu... Pozharom.
     ...O,  Gospodi,  kakoe  vo  mne  spokojstvie. Tapericha Vane  Panteleichu
bol'shie dela predstoyat'.









     Gorodishko  Muchevo,  chto  pod  Moskvoj,  neuyuten,  gryazen  i do smeshnogo
krikliv  i vesel. Pravda, vesely  tam bol'she  vorony i galki,  kotorye,  kak
chernye, zabryzgannye mal'chishki s kryl'yami, nosyatsya po nebu, kak po dvoru.
     Novye doma  vyglyadyat zdes' abstraktno i gnoyatsya lyud'mi. Lyudishki v nih -
s razinutym  rtom, oshalelye, shumnye ot novizny pahnushchih kraskoj kvartir i ot
tesnoty.
     Starye  doma,  sbivshiesya  kuchkoj,  polaskovej,  pozagadochnej  i  pahnut
vekovym derevom; narod  v nih  -  temnyj, ostorozhlivyj, s nozhom po karmanam;
hodit poodinochke, na cypochkah i materitsya s oglyadkoj.
     V etakom-to domishke,  v otdel'noj komnate, v storone ot roditelej,  zhil
paren'  let  19,  Petya Gnojnikov,  shahmatist.  Lichiko on imel akkuratnoe,  v
smysle  skryvaniya svoih  dum,  tochno nadvinutoe na  bol'shie, no  zapryatannye
gde-to v glubine zhadno-samodovol'nye glazki. Telo u nego bylo v meru polnoe,
a golos nervnyj, porosyachij, kak budto ego vsegda rezali.
     Bol'she  vsego na svete Petya  Gnojnikov lyubil svoi  myagkie, belye ruki i
igru  v shahmaty.  Rukami on  bralsya  za  goryachij stakan  s  krepkim  chaem  i
peredvigal shahmatnye figurki.
     Uchilsya  on  ploho,  doma  ego  tozhe kak-to  presledovali,  no  Petya  ne
ogorchalsya, a obo vsem imel sobstvennoe mnenie, hranya ego zatayas'.
     Tak zhe  zatayas' on eshche s pyatogo  klassa  stal chasto igrat'  v  shahmaty.
Potihon'ku igral, potihon'ku.
     I tak sluchilos', chto v etom malen'kom gorodishke bylo ne tak mnogo bolee
ili menee horoshih  shahmatistov, a Petya Gnojnikov vse vyigryval i  vyigryval,
snachala u odnokashnikov, potom i poser'eznej.
     Byvalo, prib'yut ego  gde-nibud'  vo dvore za podlost' ili ukolyut tonkoj
igolkoj  v zhivot,  a  on,  tiho poskuliv,  zapretsya  u  sebya  v  komnatke i,
obslyunyavivshis' do  istomy, obygraet kogo-nibud'  v shahmatishki. Potom lyazhet i
polezhit na myagkoj krovatke, slozhiv ruki na zhivotike, otdyhaya.
     Igral Petya Gnojnikov appetitno, musolya shahmatnye figurki, to poglyadyvaya
na protivnika v容dlivo-romanticheskimi, udovletvorennymi glazami, to zastyvaya
v pokoe, kak naevshijsya kot.
     Postepenno  v  nem  roslo ubezhdenie,  chto  on  velikij chelovek.  CHasto,
ukryvshis' s  golovoj pod odeyalom, on dolgo nochami vyl ot soznaniya togo,  kto
on takoj. Uspokoivshis', protyagival iz-pod rvanogo odeyala huduyu, nezhnuyu ruchku
i zakusyval eto soznanie lomtem kolbasy.
     ZHizn'  ego mezhdu  tem, po mere togo kak on  vzroslel,  stanovilas'  vse
tosklivej  i  tosklivej.  Kak  by  okruzhennaya  pustotoj.  I  tol'ko  shahmaty
privyazyvali k sebe.
     Odnazhdy,  prosmatrivaya  v  zhurnalah partii  vydayushchihsya shahmatistov, emu
prishla  v  golovu  mysl',  kak by  podstavlyat'  sebya  na  mesto  chempionov i
voobrazhat', razygryvaya partii, chto eto on, a ne oni vyigryvaet eti partii. I
chto emu  prinadlezhit vsya slava  i vse vnimanie, dostavshiesya v real'noj zhizni
na  ih dolyu.  S teh por eta strast' stala ego tajnym,  sudorozhnym bytiem,  v
kotoroe on pogruzhalsya i na radosti v moroznoe, solnechnoe, obrashchennoe k zhizni
utro,  i  v odinokij, bezrazlichnyj  den',  i  posle poboev,  i  posle  seryh
snovidenij.
     Na   dushonke  stanovilos'  zhutko,  holodno,   no   postepenno  moguchie,
neistrebimye ob座atiya manii velichiya  ohvatyvali ego dushu  do konca. Gnojnikov
zanaveshival  okna i  upivalsya  etim  velichiem.  Razgovarival  s Kapablankoj,
Alehinym, Smyslovym. No vse bylo v meru, bez bezuminki,  bez nadryva, tol'ko
razve  s  tiho-odinokimi  vzvizgami.  Pogovorit  -  i  chajku  pop'et, knizhku
pochitaet,  za mukoj shodit. |ta maniya  velichiya neobhodimo dopolnyala soznanie
zemnyh   pobed  nad   mestnymi   shahmatistami  i  delala  ego  ustojchivym  i
samodovleyushchim. CHuvstvo real'nosti svoe on nikogda ne teryal,  a eto  bylo dlya
nego tak - igra kak igra... Pochemu by i ne poigrat'? Vernee, dazhe ne igra, a
utonchennyj razvrat, inogda s isterikoj,  so slezami,  s krikami, no vsegda s
nelepo-samodovol'nym koncom.
     No Alehin Alehinym, a sam Petya Gnojnikov hotel i nadeyalsya, chto on budet
vse-taki  velikim shahmatistom, potom,  ne srazu; a igra v Alehina - eto, tak
skazat',  predvkushenie   budushchego...  A   dlya  nastoyashchego  Gnojnikovu   byli
dostatochny  i  eti   zhadnye  pobedy  nad  muchevskimi  shahmatistami,  i"  eto
neopredelenno-samodovleyushchee   soznanie,   -dazhe  bez   vsyakogo   konkretnogo
zaglyadyvaniya vpered...
     ...V 18 let  Gnojnikov vpervye poznal zhenshchinu,  i u nego pochemu-to bylo
zhelanie zasunut' ej v glubinu ferzya.
     U zhenshchin on ne imel uspeha.
     Krome  zhenshchin, byl  u  nego  eshche  Horev, odnoletka,  sushchestvo  gryaznoe,
zapugannoe  i  zhmushcheesya  k  temnym  uglam.  On  tozhe  byl  shahmatist,  no  s
mazohistskim uklonom;  hotya igral  on neploho, no  bol'she lyubil proigryvat',
chtoby usluzhit' partneru i vsplaknut' potom o sebe gde-nibud' pod stolikom.
     Gnojnikov derzhal ego dlya "dushi uveseleniya" i po nelepomu zhelaniyu lishnij
raz vyigryvat' partiyu v shahmaty.
     CHasto, zapershis' u sebya v komnate vmeste s Horevym,  Gnojnikov, obygrav
ego raz sem', podolgu gulyal s nim po komnate, pil chaj, obmusolival horevskie
slova.  Vid  u  Peti byl ser'eznyj, on poglazhival  zad i otpuskal Horeva pod
vecher,  strogo  i s naushcheniyami.  Starushka-sosedka, pugayas'  ser'eznosti  ego
velichiya,  zapiralas'  na  kryuchok.  |to  byli  samye  schastlivye dni v  zhizni
Gnojnikova.
     Ne  menee strannymi byli ego otnosheniya  s sem'ej Sychevyh, sostoyashchej  iz
starichka   Nikodima  Vasil'evicha  i   ego   dvadcatiletnej  dochki   Nadi,  -
edinstvennoj  sem'ej,  s  kotoroj obshchalsya Gnojnikov.  On prihodil k nim pit'
chaj,  byl vzaimno vlyublen,  konechno, so svoej  storony, po-svoemu, v  Nadyu i
podavlyal vseh  svoej  maniej  velichiya. Starichok Nikodim  Vasil'ich  tak pryamo
prygal ot nego iz komnaty  v komnatu. Osobenno kogda  Gnojnikov, podvypivshi,
krichal: "YA - velikij... Ciolkovskij... Velichina... Edrenyt'".
     No Nadyushe  etoj maniej on vnushal strogost' i  poslushanie. Ona boyalas' i
lyubila ego,  tiho  molyas' za Petyu po nocham, pryacha  pod  podushkoj  neponyatnye
shahmatnye figurki.
     Ona  zanimala opredelennoe mesto v  ego mechtah: on  voobrazhal  ee okolo
sebya, a sebya - s shahmatnoj koronoj, gde-nibud' v Rio-de-ZHanejro.
     Ochen' chasto, kogda on, zapershis'  v  komnate,  igral s kem-nibud',  ona
tiho  i besshumno  rasstavlyala emu  figury,  vytirala pyl' s doski.  Razbiraya
partii, on ne raz poglazhival ee prostye, zhirnye bedra.
     Starichok Nikodim Vasil'evich  schital ego sumasshedshim,  no  nahodil,  chto
luchshego muzha ego docheri  vse ravno ne najti.  On priuchilsya tak lovko prygat'
iz  storony v  storonu,  kogda  Gnojnikov  zagovarival o svoem  velichii, chto
momentom ischezal v kakoe-nibud' prostranstvo, i vse k etomu privykli.
     Vprochem,  na chuzhih  lyudyah Gnojnikov tak pryamo ne vyskazyvalsya, a bol'she
davil molchaniem.
     Stranno, chto eto  soznanie velichiya, prichinoj  kotorogo byl ego  uspeh v
shahmatah, srazu rasprostranyalos'  na  vsyu real'nost' v celom, on schital sebya
velikim  chelovekom voobshche  i myslenno  dazhe  prisvaival  sebe  pravo  davit'
lyudishek  na  ulicah  avtomobilem.  Uspeh  v shahmatah  byl  lish'  neobhodimym
sdvigom, vedushchim k raskrytiyu v ego dushe kakogo-to bezuderzhnogo i absolyutnogo
velichiya.
     No  vot  odnazhdy  v  Muchevo  sluchilos'  sobytie.  V  gorode  dolzhen byl
sostoyat'sya 1-j  etap obshirnogo oblastnogo  turnira. Do  etogo Gnojnikov malo
vstrechalsya s postoronnimi shahmatistami.
     V dozhdlivyj, poluletnij den' mnogie sily oblasti s容halis' i priyutilis'
v  potreskannoj  muchevskoj gostinice. Malo  kto iz nih dumal o turnire:  vse
byli dovol'ny  lishnim bezdeliem. Kto,  ukryvshis',  chital  romany, kto spal s
babami v shizofrenicheski mnogolyudnyh  uglah, kto svistel  pesni. No Gnojnikov
potaenno i sudorozhno gotovilsya k turniru.
     Sdelannyj ateistom, poshel v  cerkov' i,  puglivo povizgivaya, oborotyas',
postavil svechki. CHital  shahmatnye zhurnaly, poglazhivaya lyazhki. A Horeva  pochti
ne  otpuskal  ot  sebya.   Lico  u  Peti  stalo   napryazhennoe,  ser'eznoe   i
strahovochno-mnogoznachitel'noe.
     I otnosheniya ego s sem'ej Sychevyh poluchilis' teper' sovsem  zagadochnye i
tainstvennye. Sejchas, s priblizheniem  turnira,  Gnojnikov i  u Sychevyh  bral
bol'she  zadumchivost'yu,  da  eshche  neopredelennymi  vyskazyvaniyami  o  sud'be.
Tyazhelyj,  dymyashchijsya  sup el on  surovo,  zaglyadyvaya v  zhurnaly,  i  starichka
Nikodima Vasil'evicha pugal ser'eznost'yu  i  rassprosami  o prakticheskom hode
zhizni. Nadyusha plakala so strahu i chinila Gnojnikovu valenki na zimu.
     Nakonec nastupil den' otkrytiya. Protivnikom  Gnojnikova  byl  zdorovyj,
bykastyj chelovek s holodnymi, nasmeshlivymi glazami.
     Gnojnikov tak tryassya ot nezhnosti  k sebe i ot  straha pered razrusheniem
velichiya, chto ruki u nego naglyadno drozhali, kogda on peredvigal  figury. Petya
pokrasnel,  s容zhilsya  i  vlez  v  ugol  stula.  CHelovechka-partnera  eto  tak
zainteresovalo, chto on bol'she smotrel na Gnojnikova, chem na shahmatnuyu dosku.
Inogda, v hode igry, Gnojnikovu kazalos',  kak ozarenie, chto  on vyigryvaet,
prichem  chasto  eto oshchushchenie  ne  vyazalos'  s polozheniem  na  doske.  Na dushe
stanovilos'  legko  i velichestvenno-vozdushno. No  on  medlenno  i  neumolimo
proigryval. Ot etogo  mysli stali uhodit' v zad, kotoryj tyazhelel ot nih. Pod
konec  Gnojnikov ne  chuvstvoval  v  sebe nichego,  krome  uvelichennogo  zada.
Ulybayas',  on sdal partiyu. Partner ostavalsya holoden. Kazalos', emu bylo vse
ravno, vyigral on ili net.
     Gnojnikov vyskochil  na  ulicu.  Snachala boyalsya  dumat'. Pochital gazetu,
kupil knopki.  Pobrel  dal'she.  U  gryaznogo,  zamyzgannogo vedra  koposhilas'
devochka let 13 s derevyannoj palkoj vmesto kukly.
     - Ty umeesh' igrat' v shahmaty? - sprosil on.
     - Nemnogo umeyu, - udivilas' ona.
     -  Sygraem,  -  skazal  Gnojnikov i  vynul  karmannye  shahmaty. Seli na
stupen'ki.  On obygral ee tri raza,  minut za  pyatnadcat', i  na  dushe opyat'
stalo radostno, uyutno i privychno teplo.
     "YA - velikij", - tupo podumal Gnojnikov.
     Ushchipnuv devochku, poshel dal'she.  Mysli otgonyalis' ot porazheniya v prezhnij
svet.
     "|to sluchajnost'", - iknul on v ume. I mysli  parili uzhe vysoko-vysoko.
"|to sluchajnost'", - iknul on.
     Poel v  svoej  komnatushke,  napryazhenno-smeshno,  i  poyavilos' isterichnoe
zhelanie  zavtra  zhe  vyigrat',  vzyat'  revansh,  chtoby  uletet'  eshche  dal'she,
daleko-daleko, v golubye oblaka nedostupnosti.
     Starushka-sosedka pristal'no smotrela na nego iz shchelki dverej.
     Sleduyushchie  dva  dnya  proshli  kak   vo   sne.  Dve   partii  otlozhili  s
neopredelennym polozheniem. On  razbiral  ih, zapershis'  s Horevym. Horev vse
vremya proigryval i plakal,  skryvayas'  pod stol.  Nadyusha  besshumno prinosila
kotlety.
     Ona dumala, chto esli otdastsya Pete vo vremya  igry, to on pobedit lyubogo
partnera. Pochemu v shahmaty ne igrayut po nocham?
     Nastupil chetvertyj den' turnira: den' doigryvaniya.
     Na etot raz Gnojnikov obmochilsya za partiej.
     Ot mokroty vnizu vystupili slezy na glazah. No  Gnojnikov proigral  obe
partii.  Serdce  besheno kolotilos',  i  v mozgu  stalo  napolnenno-pusto  ot
soznaniya  sobstvennogo  nichtozhestva.  Vzvizgnuv,  predlozhil  sud'e,  masteru
shahmat, sygrat' s nim match.
     Na drugoj  den'  starichok  Nikodim  Vasil'evich  ne uznal  ego. Naden'ka
drozhala i predlozhila pojti v zags.  Horev, odinoko  mayachivshij v storone, byl
molchaliv i zastyl sosul'koj.
     Ot straha i  inercii Gnojnikov ne  poshel v etot den' na  turnir, vpisav
sebe eshche  odin  nol'. Da i nadezhd  bol'she  ne bylo.  Okazalos', chto proigral
samym slabym uchastnikam. Vse bylo yasno.
     Za chaem Gnojnikov sovsem raspoyasalsya.
     - CHto delat', kak izvorachivat'sya, kak zhit'! - vizzhal on na vsyu komnatu.
     Ot ego zagadochnosti ne ostalos'  i  sleda. Starichok Nikodim  Vasil'evich
prygnul i ischez kuda-to v sosednee prostranstvo.
     - Davaj ya tebe proigrayu, Petya, - ugodlivo proiznes Horev.
     Nadya zaplakala i obnazhila belye polnye ruki.
     - Ty mne koronu na nos ne  odenesh', - obrashchayas' k nej, vopil Gnojnikov.
- YA pustoj  stal... Ponimaesh'... Pustoj...  I glupyj...  Nadmennosti nikakoj
netu... I ustojchivosti... |h, ubit' by kogo-nibud'... Ubit'!
     - CHto ty,  Petya,  chto  ty,  - uvivalsya vokrug nego  Horev.  -  V tyur'mu
syadesh'... Ty na menya posmotri: kak horosho vse vremya  proigryvat'! Ayushki! - I
Horev pogladil  gnojnikovskuyu lyazhku. - YA ne to chto tebe, a samomu Botvinniku
proigrayu, - zaskulil  on,  sunuv v rot saharku. - Proigraesh'  - i  tak  tebe
horosho, teplen'ko.  Vo-pervyh, raz proigryvaesh',  znachit,  mozhno dumat', chto
esli b  igral  kak  sleduet,  to  togda b vyigryval... U vseh...  Vo-vtoryh,
proigrat' ty  vsegda smozhesh',  a vot  vyigrat'?.. Tak-to  spokojnej,  kak  v
ban'ke, a?! Petya?.. Mysli!!
     No Gnojnikov uzhe ne slushal ego. Obrugav Nadyushu, on vyskochil na ulicu.
     "To,  chto ya  -  velikij  chelovek,  eto delo  reshennoe, reshennoe  raz  i
navsegda,  - neprimirimo vizzhal  on vsem  svoim soznaniem, begaya  po dlinnym
muchevskim ulicam, to i delo harkaya na zelenuyu svezhuyu travku i na cvety. - No
ved' ya - plohoj shahmatist... A nichego drugogo delat' ne umeyu... V chem zhe moe
velichie?!.  Kak  primirit', kak  primirit'?!"  -  eshche  isstuplennej,  szhimaya
kulachki, kosyas' na nebo i oblaka v nih, bormotal on.
     Ukusil popavsheesya emu molodoe derevce. Pobezhal dal'she, domoj, domoj...
     Ego sostoyanie bylo raskoloto na dve sushchestvuyushchie i  v  to  zhe vremya kak
budto isklyuchayushchie drug druga  poloviny:  odno - prezhnee velichie, ot kotorogo
on ni za chto ne mog  otkazat'sya; kazalos', samo ego sushchestvovanie zavisit ot
etogo  velichiya;  drugoe  -  uzhas,  podavlennost' i istericheskaya  pustota  ot
soznaniya kraha shahmatnoj kar'ery,  na kotoroj  derzhalos' vse  eto velichie. I
nikakogo  primireniya  i  vyhoda  on ne  nahodil,  ostavayas' v  nerazreshennom
krike...
     Skulya,  pripolz domoj,  v  konuru.  Skryuchilsya  pod  odeyalom. I vdrug  v
komnatu postuchali. |to byla raspuhshaya ot slez Nadya. Kazalos', slezy tekli iz
ee  zhivota  i  zhirnyh  bokov.  Myagkim  telom pril'nula  k  rvano-zakutannomu
Gnojnikovu. On molchal.
     - Petya,  Petya, eshche ne vse poteryano, - vdrug zavyla ona,  prizhimaya ego k
svoemu tryasushchemusya telu.  - Vorovat' budem...  Ubivat'  budem...  Grabit'...
Obmanyvat'... Tol'ko dlya sebya... dlya sebya...
     V grudi Gnojnikova shevel'nulos' slaboe, gadkoe, drozhashchee soglasie, i on
po-sobach'i, vytyanuv ruku iz-pod odeyala, pogladil Nadyushu...
     K utru  Nadya  prosnulas'  i posmotrela na  lico spyashchego Gnojnikova. Ono
bylo surovo, nepristupno i velichestvenno, kak v bylye dni...
     No kakovo-to budet probuzhdenie... CHto budet dal'she?!



















     Trehletnij karapuz Kolya, s veselo-ozhivlennymi  golubymi glazkami, vdrug
ni s togo ni s sego zastradal ot onanizma.
     Mamasha, Anna Petrovna, perepoloshilas'.
     Snachala dolgo prislushivalas'. Deskat', v chem delo. Odnako  delo uhodilo
v tajnu. Po nekotorym  priznakam  eto byl vovse  ne obyknovennyj  onanizm, a
sovsem-sovsem  osobennyj.  Mamasha  eto ponyala  po ostanovivshimsya, nichego  ne
vyrazhayushchim glazam mladenca. Znakomaya s kul'turoj, ona nachala poiski.
     Vo-pervyh, ee porazilo, chto rebenok sovsem izmenil svoj byt. K primeru,
kogda el mannuyu kashu, to chrezmerno ulybalsya. I nehorosho kosil glazkami.
     Materinskoe  serdce vsegda najdet  dostup k dushe  dityati, i cherez mesyac
putem  rassprosov,  kartinok,  intuicii Anna Petrovna  proyasnila  sovershenno
pustuyu, tochno  napolnennuyu strahom kartinu.  Okazalos', chto Kolyu poseshchala (v
vide    obraza,    razumeetsya)    krasivaya    dvadcatiletnyaya    zhenshchina    s
vyzyvayushche-pohabnymi   chertami  lica,  i  samoe  glavnoe  -  v  odezhde  lyudej
devyatnadcatogo veka. Dite takogo nikogda ne moglo videt', poetomu associacii
isklyuchalis'. U mamashi zarabotalo soznanie.
     Tem  vremenem  sobytiya  razvivalis'.  Roditelya  uzhe  tochno znali  -  po
vyrazheniyu lipa mladenca, - kogda prihodit "ona".
     Tak, esli  Kolya vo vremya  edy  vyplevyval  kashu izo rta i govoril "au",
roditeli znali: otkuda-to iz mraka na nego smotryat chernye glaza devy.
     Kogda  zhe on  povorachival svoj  tolstyj, izumlennyj lik na kakoj-nibud'
svetlyj predmet i vnutrenne ohal - znachit, nastupit sverhson.
     Inogda dite  perestavlyalo soldatiki, slovno gonyayas' za svoim prizrakom.
Voobshche, mal'chik ochen' priuchilsya plakat'.
     - Takoj byl muzhestvennyj  rebenok, - vzdyhal otec, Mihail Matveich,  - a
teper' vse vremya plachet.
     Po-vidimomu, delo shlo k ochen' ser'eznomu. Dite chasto zastyvalo s lozhkoj
mannoj kashi u rta, kogda voznikalo videnie.
     -  Smotri, on skoro opyat'  nachnet  drozhat', - so slezami govoril  otec,
vsmatrivayas' v mrachnyj siluet rebenka, sidyashchego za detskim stolikom.
     - Ona prihodit rovno v shest' chasov vechera, - zlobilas' Anna Petrovna. -
Hot' vyzyvaj miliciyu.
     - CHto ty, ispugaesh' sosedej, - pugalsya otec.
     - CHem zhe by emu pomoch'? - voproshala mat'. Reshili vyzvat' krys. Kolya eshche
do poyavleniya obraza obozhal krys i ne raz zabavlyalsya s nimi v postel'ke. Otcu
eto ne osobenno nravilos', no teper' on byl - za. K sozhaleniyu, sejchas  krysy
uzhe ne pomogli. Rebenok dergal ih za hvosty i pytalsya,  vidimo, risovat' imi
oblik svoej damy.
     - A esli eto lyubov', -  govoril  inoj raz papasha,  zadumchivo  popyhivaya
trubkoj.
     Anna Petrovna ne otvechala i tol'ko myslenno  poprekala otca za to,  chto
on  dumaet o lyubvi, a ne o sud'be rebenka. Vrachi absolyutno ne pomogali. CHlen
u dityati byl malen'kij, krohotnyj, kak  mizinchik  Madonny, no tut sovershenno
neozhidanno iz nego stala izlivat'sya  sperma, prichem v takom kolichestve,  chto
mamasha ne uspevala stirat' prostynki. Bylo ot chego sojti s uma.
     - Kogda  zhe  eto konchitsya, - vzdyhala babushka  Kirillovna, obrashchayas'  k
dusham svoih umershih predkov.
     Konca ne bylo vidno.
     -  Povesit' ego,  chto  li, -  rassuzhdal papasha. - Sovsem  opoganil rod.
Skoro o nas vsya Moskva budet govorit'.
     -  Ne  dam dite, ne dam dite, irod,  - soprotivlyalas' Anna Petrovna.  -
Povesit' tvoj chlen nado, a ne rebenka. On ni v chem ne vinovat.
     - YA uzhe  ustal  ot  etoj  zhizni, - vskrikival  ee muzh. - Na rabote odni
nepriyatnosti, lyubovnicy izmenyayut, a teper' i  v dome  chert znaet chto...  Vse
igrushki obryzgany spermoj, a vchera i dissertaciyu moyu zalil.
     Babushka Kirillovna tol'ko ugryumo ischezala na celye nedeli.
     Noch'yu,  pri bleske  svechej,  kotorye goreli  v  uglu,  dite vstavalo  s
posteli  i  v  beloj  rubashonke, bespomoshchno  razdavlennoe,  polzalo po polu,
slovno stanovyas' otrazheniem  chudovishchnogo obraza devushki devyatnadcatogo veka,
poseshchayushchej ego po nocham.
     Osobenno vozmushchalo doktorov, chto dite pochti perestalo est'.
     - Pust' onaniruet skol'ko hochet, - govoril tolstyj uchenyj vrach. - Ne on
pervyj, ne on poslednij... No chtoby dite brosilo est'... Tut chto-to ne to.
     - Bednyj  rebenok, -  vzdyhala  starushka sosedka.  -  A  ved'  vo  vsem
roditeli vinovaty.
     - Ne roditeli, a Demurg, - govoril v otvet odin dvorovyj mistik.
     - Skol'ko zhe  eto mozhet prodolzhat'sya? CHtob u takogo shchenka, u  maloletki
potekla sperma,  da  eshche  kak iz  bochki...  |to, znaete  li, izvinite  menya,
izvinite menya, - vorchal nedovol'nyj otec.
     Mamasha puglivo vsmatrivalas' v obmazannoe mannoj kashej nepodvizhnoe lico
mladenca,  ustremivshego svoj vzglyad na  igrushku.  "Priblizhaetsya", - govorila
ona pro sebya. Dejstvitel'no,  kogda "ona"  poyavlyalas',  lico  dityati  sovsem
tupelo, krome glaz, - oni napominali glaza poeta pered smert'yu.
     - CHto zhe budet dal'she, - shvatyvalsya za golovu papasha.
     - Au,  au, - otvechal  rebenok v  nochnoj tishi,  i kazalos', tihie  slezy
lilis' iz glaz angelov, pritaivshihsya v nevedomom.
     - Luchshe by ego ubit', chem on tak muchaetsya, - unylo povtoryal otec.
     - Pochemu ty dumaesh', chto on muchaetsya,  mozhet, eto emu, sovsem naprotiv,
nravitsya,   -  rezonno   otvechala  mamasha,  vspominaya   propitannye  spermoj
prostynki.
     - Luchshe  by ty zaglyanula v ego glaza, kogda  on  vidit "ee", - vozrazhal
papasha.
     - Nu i chto? V celom emu nravitsya, - parirovala mamasha...
     - No  ved' on  nichego ne ponimaet, -  kipyatilsya otec.  -  Nel'zya zhe vse
svodit' k odnomu  fiziologicheskomu udovol'stviyu. Rebenok ved' ne otdaet sebe
otcheta, chto za obraz ego poseshchaet, otkuda on, pochemu, v konce koncov... Ved'
eto  nasilie  nad  svobodoj voli. Poglyadi,  v ego vozraste tol'ko s kotyatami
igrat', a on uzhe poznal to, chto nam i ne snilos'.
     - I ne govori, - otvechala mamasha, zaplakav.
     -  Vse-taki  ya  schitayu, ego nado  ubit'.  Neprilichno, chtob  takoe  ditya
sushchestvovalo, - vozmushchalsya otec.
     - U tebya eto uzhe stanovitsya paranoidnoj ideej, Misha, - vozrazhala  zhena.
- YA zashchishchu ego svoimi rukami. On vyshel  iz moego  chreva, i, bud' on hot' sam
Antihrist, ya ne pozvolyu ego ubivat'.
     - Ah, svoloch', - vozmushchalsya otec, - esli by ty lyubila menya hot' na odnu
sotuyu, kak  lyubish'  ego... Ved'  vse  ravno on  tebe  plyunet  v mordu, kogda
vyrastet,  ili,  chego  dobrogo,  iznasiluet... No  na  takih  durah, kak ty,
derzhitsya ves' rod chelovecheskij.
     Mezhdu tem  dite,  ne  zamechaya  semejnogo  soveta,  propolzshi  po kovru,
vozvrashchalos' v svoyu postel'ku.
     No   nezhnye,  napoennye   chudodejstvennoj  zhenskoj  krasotoj  glaza  ne
ostavlyali ego  i  tam. "Khe, khe,  khe", -  tol'ko pokashlival on  ot straha,
zadiraya vverh nozhku.  Ego  bednoe lichiko  sovsem smorshchilos', a slezy  slovno
lilis'  vnutr'  tela,  tochno  vse  prostranstvo  vokrug bylo  otnyato u  nego
lyubimoj.
     - Esli b on  prosto onaniroval,  - vzdyhal ser'eznyj uchenyj vrach, - eto
byla by erunda. No ved' eto eshche  k tomu zhe lyubov'. Vot v chem zagvozdka.  I v
takom vozraste!.. CHert znaet chto.
     Mal'chonka  dejstvitel'no hirel. Iz  igrushek  raskladyval  "ee"  glaza i
ulybalsya prizrachnym, uhodyashchim  licom,  glyadya v  pustotu. A kogda on  odnazhdy
sovsem zaohal i upolz pod krovat', serdce materi ne vyderzhalo.
     -  CHto-to  nuzhno predprinyat',  - vzmolilas' ona. -  Dejstvie,  dejstvie
prezhde vsego... Esli vrachi ne pomogayut, obratimsya k nevidimym silam.
     Tut-to  kak raz i vernulas'  iz dal'nego stranstviya babushka Kirillovna.
Ona byla slegka uchenaya i nachala o chem-to sheptat'sya s Annoj Petrovnoj.
     Neozhidanno kartina proyasnilas'. Sushchestvovali priznaki, po kotorym mozhno
bylo  razlichit', chto nalico fenomen "vernosti mertvym".  Bolee tochno reshili,
chto Kolyu,  po-vidimomu,  poseshchal  obraz-klishe umershej  zhenshchiny,  kotoruyu  on
strastno lyubil v  svoem predydushchem voploshchenii, v proshlom veke. I teper'  ona
presledovala ego. Vot uzh voistinu lyubov' pobezhdaet smert'.
     Nuzhno bylo prinimat' ochen' chetkie, razumnye mery. U Anny Petrovny  byli
nekotorye svyazi  s  lyud'mi, zanimayushchimisya okkul'tnoj praktikoj. Ona strastno
hotela osvobodit' mladenca ot lyubvi.  Sama po sebe  operaciya snyatiya lyubovnyh
char,  kak izvestno,  ochen' prosta i dejstvuet  bezotkazno, no vse uperlos' v
neobychnost' fenomena.  Ved' osvobozhdat' neobhodimo bylo ot  lyubvi ne k zhivoj
zhenshchine, a k dushe umershej.
     Nakonec obshchimi usiliyami  nashli  yasnovidyashchuyu  ved'mu, zhivushchuyu  v  soroka
kilometrah ot Moskvy, kotoraya soglasilas' unichtozhit' etu idiotskuyu svyaz'.
     ...Byl krepkij, sorokagradusnyj, kondovyj rossijskij  moroz.  Kazalos',
derev'ya  vot-vot  rassypyatsya  ot  tyazhelogo  vozduha.   Mladenca  zakutali  v
neskol'ko sherstyanyh  odeyal.  Golovu, pokryli nadezhnymi babushkinymi platkami.
Vidny byli tol'ko ego detskie  glaza, pomertvevshie  ot straha  pered zhenskim
obrazom.
     V dva chasa vyzvali taksi.
     Papasha   vytashchil  dite   na  svoih  rukah.  Anna   Petrovna  s  mater'yu
razmestilis'  s Kolej  na  zadnem  siden'e,  a otec sel ryadom  s  voditelem,
ukazyvaya dorogu.
     Snachala bylo trudno vybrat'sya  iz centra, to i delo zastrevali v potoke
avtobusov i gruzovyh mashin.
     U Anny Petrovny vdrug szhalos' serdce, ona neozhidanno vspomnila strashnoe
stihotvorenie Gete.
     Kto skachet, kto mchitsya pod hladnoyu mgloj?
     Ezdok zapozdalyj, s nim syn molodoj...
     K otcu, ves' izdrognuv, malyutka prinik;
     Obnyav ego, derzhit i greet starik.
     "Ditya, chto ko mne ty tak robko pril'nul?" -
     "Rodimyj, lesnoj car' v glaza mne sverknul:
     On v temnoj korone s gustoj borodoj". -
     "O net, to beleet tuman nad vodoj". - ...
     ..."Ko mne, moj mladenec! V dubrove moej
     Uznaesh' prekrasnyh moih docherej,
     Pri mesyace budut igrat' i letat',
     Igraya, letaya, tebya usyplyat'". -
     "Rodimyj, lesnoj car' sozval docherej:
     Mne, vizhu, kivayut iz temnyh vetvej". -
     "O net, vse spokojno v nochnoj glubine:
     To vetly sedye stoyat v storone". -
     "Ditya, ya plenilsya tvoej krasotoj:
     Nevolej il' volej, a budesh' ty moj!" -
     "Rodimyj, lesnoj car' nas hochet dognat';
     Uzh vot on: mne dushno, mne tyazhko dyshat'!"
     Ezdok orobelyj ne skachet - letit...
     Mladenec toskuet, mladenec krichit...
     Ezdok pogonyaet, ezdok doskakal...
     V rukah ego mertvyj mladenec lezhal.
     Ne v  silah  otklyuchit'sya ot  etih  obrazov, Anna Petrovna  tupo szhimala
perezakutannogo rebenka.
     -  Bros' ego  prizhimat',  -  vorchal  Mihail Matveich,  - opyat' proklyataya
erotika!
     Vskore vyehali iz goroda, na shosse.  CHernye, obuglennye morozom derev'ya
stoyali  v svoej nepodvizhnosti i  ravnodushii ko vsemu zhivomu. Sneg sredi lesa
blestel, no kakim-to mertvym, poloumnym blistaniem.
     Palasha proklinal vse na svete.
     Mladenec  cepenel,  odurev ot prisutstviya lyubimoj v svoem  soznanii,  i
puskal slyuni izo rta.
     - Ty  znaesh',  - istericheski tverdila Anna Petrovna svoej  materi, - on
uzhe ne  govorit  mne  "lodnaya", kak  ran'she... I  ya zametila, chto teper'  on
lepechet "lodnaya", tol'ko kogda vidit etu tvar'... Vot do chego doshel...
     -  Ne to eshche budet,  - podvyvala starushka, - osobenno kogda on nauchitsya
chitat'...
     Nakonec  mashina  podkatila  k  seleniyu,  k bolee  ili  menee prilichnomu
derevyannomu domiku.
     S  trudom  mladenca  vytashchili  iz  taksi.  Odno  odeyalo upalo, i  dite,
drygnuvshis', prinyalos' neistoshchimo pishchat'.
     -  Tochno chuvstvuet,  gad, chto  skoro  s nej  rasstanetsya, - progovorila
Kirillovna.
     Ved'ma byla uzhe obo vsem preduprezhdena druz'yami  Anny Petrovny. Odin iz
nih, srednego vozrasta, v  ochkah, napominayushchij filosofa Vladimira Solov'eva,
tozhe zhdal gostej.
     Kogda  dite  podtashchili  k  dveri,  ono  podnyalo  sovsem  do  neprilichiya
istericheskij vizg i dazhe brykalos' nozhkami. "Ne hochu,  ne hochu", - kazalos',
gotovo bylo vykriknut' ono.
     Babka Kirillovna vkonec oserchala:
     - Ish'  kak  muchaetsya,  ved' nachal drozhat',  parazit,  za polchasa  do ee
poyavleniya... koryuchit'sya... zhalko s lyubov'yu proshchat'sya... Ish', Gomer.
     - Da vybrosi ty ego k chertovoj materi,  - vereshchal Mihail Matveich, begaya
vokrug sebya. -  Pryamo v sneg... CHtob sdoh...  Ish' skol'ko shumu nadelal... Za
tri mesyaca vsyu dushu vymotal!!!
     Nakonec mladenca vpihnuli v dver'.
     Operaciya proshla  ochen'  udachno.  CHerez  nekotoroe  vremya znakomyj  Anny
Petrovny, napominayushchij Vladimira  Solov'eva, yasno, s nekotorym sostradaniem,
govoril ej:
     -  Vse  koncheno.  Lyubov'  ubita.  Mogu soobshchit'  vam  chisto  formal'nuyu
storonu: vash  syn  Kolya  v  predydushchem voploshchenii  byl  Kurenkovym  Gavriloj
Ivanychem,  torgovavshim pen'koj  v konce devyatnadcatogo veka. ZHitiya ego  bylo
sem'desyat  vosem'  let. Semidesyatiletnim starcem vospylal strastiyu k  device
Afon'kinoj Klavdii Gavrilovne, urozhdennoj meshchanke,  docheri torgovca mylom, i
zhil s  neyu  poslednie  vosem'  let. Dusha Afon'kinoj  sejchas  eshche  tam.  Telo
zahoroneno na Bogorodskom kladbishche. Fenomen tipichen dlya lyubvi k mertvym.
     Schastlivyj otec, tiho urcha i porugivaya prognozy, zavorachival mladenca.
     -  Nichego, mamasha,  ne  plach'te,  -  grubovato obodrila  Annu  Petrovnu
ved'ma,  kostlyavaya, ogromnaya zhenshchina  let soroka  pyati. -  Vash  Kolya horoshij
kobel' budet. A o Klavke zabud'te  - vse. - I ona pohlopala Annu Petrovnu po
zadnice.
     -  Vse, vse, - neozhidanno i  smradno progovoril znakomyj Anny Petrovny,
pohozhij na filosofa Vladimira Solov'eva. - Takie veshchi v nashih silah. Tak chto
nechego otchaivat'sya. CHelovek - hozyain svoej sud'by. He-he-he...
     Dejstvitel'no, yavlenie  umershej  zhenshchiny v  dushe  mladenca Nikolaya bylo
unichtozheno. Ponemnogu on  popravlyalsya. Dazhe fizicheski bystro okrep. Poyavilsya
appetit i rumyanec.
     No  Anna Petrovna  vse-taki ne uderzhalas'  - vot chto znachit materinskoe
serdce! -  i,  razyskav na  Bogorodskom kladbishche  mogilu  Afon'kinoj Klavdii
Petrovny (ne Gavrilovny, odnako), oplevala ee.
     - Ne budet bol'she smushchat' moego Kolechku! - dovol'no bormotala ona, stoya
v ocheredi za pivom.




















     Mihail  Viktorovich Savel'ev, pozhiloj ubijca i  vor  s  solidnym stazhem,
pozhivshij mnogo i  horosho,  zaehal  v  gluhoj rajon  bol'shogo provincial'nogo
goroda.
     Tyanuli ego tuda vospominaniya.
     Rajon etot byl tusklyj,  pyatietazhnyj, no v nekotoryh mestah sohranivshij
zataennyj  i  grustnyj rossijskij uyut: domiki  s sadikami,  zelen',  petuhi,
sobachki  i  sny.  Savel'ev,  ran'she  ne  lyubivshij  idilliyu,  teper' chut'  ne
rasplakalsya.  Byl on na  vid surovyj, shchetinistyj  muzhchina s grubym licom, no
pochemu-to s ves'ma tosklivymi glazami.
     Deneg u nego bylo  t'ma,  no on zabyl o nih, hotya oni lezhali v karmanah
pidzhaka -  na vsyakij  sluchaj.  Ostanovilsya on u znakomogo kollegi,  kotoryj,
odnako, ukatil na neskol'ko dnej po delam.
     Den'ka tri-chetyre Misha Savel'ev brodil po gorodu, chego-to  otyskivaya, i
pochti nichego  ne  el  -  appetit u  nego  sovershenno otnyalsya, kak  tol'ko on
priehal  v  do  boli znakomyj  gorod. Za  vse tri  dnya  kryahtya vypil  tol'ko
kruzhechki dve piva, a naschet edy - nikto i ne videl, chtoby on el.
     Na chetvertyj  den', po svyazyam  svoego priyatelya,  sobral on na kvartire,
gde  ostanovilsya,  vorovskuyu  molodezh',  budushchih  ubijc  i  gromil  -  "nashu
nadezhdu", kak  vyrazilsya  etot ego  priyatel'. Otobral  Misha  tol'ko  troih -
Gennadiya, Volodyu i Germana; vse troe, kak na podbor, yurkie, otpetye, no  tem
ne menee,  isklyuchaya odnogo, eshche nikogo ne zarezali, ne zastrelili, ne ubili,
ne iznasilovali. Pochti nevinnye, znachit, nachinayushchie...
     Vse oni s  uvazheniem posmatrivali  na Mishu - dlya  nih on byl avtoritet.
Sideli  za  stolom kul'turno,  za chaem, bez lishnego alkogolya.  Iz pochteniya k
starshemu.
     Snachala Mihail  Viktorovich  rassuzhdal  o  svoem iskusstve. Ego  slushali
zataiv dyhanie.  U Geny  sverkali  glaza, u  Volodi ruki kak-to  sami  soboj
dvigalis', hotya sam on byl tih, a German slovno spryatal svoe lico - deskat',
kuda mne.
     Potom vypili pomalen'ku, po sto, i Mihail Viktorovich prodolzhil.
     -  Nu, teper', rebyaty, vy ponyali, kto ya takoj,  - skazal on smirenno. -
No sejchas  ya rasskazhu vam istoriyu,  kotoraya sluchilas' v etom gorode primerno
pyatnadcat' let nazad i kotoruyu nikto zabyt' ne smozhet, esli uznaet o nej.
     Priehal  ya  syuda  pustoj.  Babki  nuzhny byli do  zarezu. ZHrat'  i  pit'
hotelos' -  nevmogotu. Tut naveli menya na odnu kvartiru - deskat', lezhat tam
ikony, rubli, zolotishko i raznye drugie predmety roskoshi.
     YA zloj  togda  byl,  bespokojnyj, krutoj  - i vsegda  hotel  chto-nibud'
sovershit', chto-nibud' bol'shee, chem prosto ograbit'. Nu, skazhem, rot otorvat'
ili udarit' po bashke, chtob bez ponimaniya lezhala, i iznasilovat'.
     A tot raz, kak na  greh, toporik zahvatil. Ochen' akkuratnyj, malen'kij,
vostryj, s takim mozhno i na medvedya idti.
     Vecherelo. YA togda eshche krasotu lyubil, chtob bylo krasivo, kogda  na  delo
idesh'. Nu, chtob luna tam svetila, ptichki peli...
     Rebyata rashohotalis'.
     -   Ty   u  nas,  papanya,  svoeobychnyj,  -  vyskazalsya   Volodya,  samyj
obrazovannyj.
     - Pomolchi luchshe, - oborval ego Gennadij, samyj reshitel'nyj.
     -  Pojdem dal'she, - zaklyuchil Viktorych. - Dver' v toj kvartire  byla dlya
smeha - pnesh' i otkroet past'. Po moim raschetam, tam nikogo byt'  ne dolzhno.
Zahozhu, oglyadyvayus', batyushki,  vnutri  vse  semejstvo  - i  mamanya  tebe,  i
papanya, i eshche malec U nih pyatiletnij dolzhen byt', no ya ego ne zametil.
     Mamanya, konechno,  v slezy,  slovno proshcheniya  prosit,  no ya  ee pozhalel,
snachala  papanyu  pristuknul,  on  bez soprotivleniya  tak i osel,  a  krovishchi
krugom, krovishchi - budto na prazdnike. Mamanya ahnula, nu a ya ahan'ya ne lyubil.
Paren' ya byl naglyj, osatanelyj, hvat' ee toporikom po puhlomu licu  - ona i
zamolchi. Lezhit na  polu, krov'  hleshchet, glaz vytek, pomada s gub rasteklas'.
Pnul ya ee nogoj dlya poryadka - i osmatrivayus', gde chto lezhit. Vdrug iz vanny,
ona v glubine koridora byla, mal'chik ihnij vyhodit: kroshka let pyati, on  eshche
nichego ne  videl i ne ponyal, ves' belen'kij, nevinnyj, svetlyj i nezhnen'kij.
Smotrit  na menya, na dyadyu, i  vdrug govorit: "Hristos voskres!" - i vzglyanul
na  menya  tak laskovo,  radostno.  I  pravda.  Pasha  byla.  So  mnoj  durno
sdelalos'. V odno mgnovenie  kak molniya po telu i umu proshla - i ya grohnulsya
na  pol  bez soznaniya.  Skol'ko proshlo - ne  pomnyu. Vstayu,  glyazhu - ya odin v
kvartire.  Trupy  -  te est',  lezhat  tihie  takie,  dazhe  tishe, chem  trupam
polozheno. Ditya etogo nigde  net. YA tuda, ya  syuda, gde dite? Net ego - i vse.
Nu, na net i suda net, ne hristosovat'sya zhe s nim posle vsego.
     YA, opoloumev,  nichego ne vzyal, smotryu v sebya: azh sudorogi iznutri idut.
I kakaya-to sila vynesla menya iz etogo doma...
     S teh por  tri goda nikogo ne  rezal. Voroval - da, grabil, konechno, no
mokrogo dela izbegal. Ne tyanulo menya na nego.
     Goda cherez tri prishlos'-taki odnogo dyadyu prirezat' - inache bylo nel'zya.
     Prishel domoj - plachu...
     Tut ispovedal'nyj rasskaz Mishi Savel'eva byl prervan  smehom.  Hohotali
rebyata ot dushi. "Nu i ded", - podumal pro sebya Volodya.
     Mihail  Viktorovich na ih  smeh, odnako, ne obratil vnimaniya i  medlenno
prodolzhal:
     -  I vot  s  etih por, esli  ub'yu kogo  -  plachu.  Ne  mogu uderzhat'sya.
Kreplyus',  znaete, rebyaty, kreplyus', a potom kak  zarevu. Takaya  vot so mnoj
istoriya proizoshla. Pravda,  ya uzhe, pochitaj, let pyat' nikogo ne pogubil, Da i
nuzhdy ne bylo, - i Savel'ev mrachno razvel rukami.
     Vocarilos' molchanie. Rebyata nedoumenno pereglyadyvalis', deskat', uzh  ne
pridurok  li pered nimi. Vsyakoe byvaet. Ne tol'ko fraera, no i vory v zakone
mogut s uma sojti.
     Mihail  Viktorovich  pochuvstvoval nekotoroe  napryazhenie  i  dlya razryadki
pustil dva-tri pohabnyh anekdota. Rebyata chut'-chut' poveseleli, no sderzhanno.
     - Nu, a korytnik-to kuda propal? - sprosil vdrug Volodya.
     - Otkuda  ya znayu pro eto dite, - ugryumo  otvetil Mihail Viktorovich. - YA
vam ne yasnovidyashchij.
     - Podi v popy podalsya. Bol'no religioznyj korytnik-to byl,  -  hihiknul
German.
     - Eshche chego, durakov net, - neozhidanno ogryznulsya Gennadij.
     Razgovor dal'she ne ladilsya. Savel'ev,  kak starshoj,  pochuvstvoval,  chto
nado zakruglyat'sya.
     - Pora, rebyaty, po domam, i vam otdohnut' nado, - vzdohnul on.
     - Otdyhayut tol'ko posle mokryh del, - surovo otvetil Gennadij. -  A tak
my vsegda v rabote. Nam otpuska ne dayut i ne oplachivayut ih.
     German hihiknul.
     - Mihail Viktorovich, - prodolzhil Gennadij, vidimo on byl sredi rebyat za
glavnogo, -  pust' te idut,  a my  s  vami,  mozhet, proshvyrnemsya  nemnogo na
svezhem vozduhe, a?
     Savel'ev  soglasno kivnul golovoj. Vyshli na ulicu. Bylo svezho, eshche peli
ptichki,  odna sela chut'  li  ne na  kepku Gennadiya. No on  ee smahnul. I dva
cheloveka -  staryj  i  pomolozhe  - medlenno poshli vpered.  Volodya  i  German
skrylis' za uglom.
     Gennadij byl statnyj, krasivyj yunosha, ugolovno-sportsmenistogo vidu.
     - Pogoda-to, pogoda-to,  - razvel on plechami. - Horosho. YA posle mokrogo
lyublyu stakanchik vodochki vykushat'.  Veselej idet, padla...  Tak  po  krovi  i
razlivaetsya.
     I on zahohotal.
     - Tebe uzh prihodilos'? - surovo sprosil Mihail Viktorovich.
     -  A kak zhe, ne raz... CHto my, lykom shity, chto  li. Nebos',  - prourchal
Gennadij.  - No na menya fraera ne  dolzhny zhalovat'sya.  U menya ruka  tverdaya,
glaz zorkij - r-raz, i nikakih tebe stonov, nikakogo vizga. Bez problem.
     -  Pravil'no, synok, -  mrachno zametil Savel'ev. -  Da  i mertvomu komu
zhalovat'sya?  Net  eshche  na  zemle  takih  instancij,  kuda  mertvye  mogli by
zhalovat'sya...
     - Ty yumorist, papanya, - zasmeyalsya Gennadij.
     Oni  svernuli na pustynnuyu ulicu, vyhodivshuyu na opushku  lesa. Vecherelo.
Solnce krovavo i prizrachno opuskalos' za gorizont.
     -  A  ya  posle  togo  sluchaya s  ditem  knizhki  stal chitat'...  -  vdrug
progovoril Savel'ev.
     Gennadij ostanovilsya.
     - Slushaj,  papanya. Nadoel ty mne so svoim korytnikom, - rezko i  nervno
skazal Gennadij, i guby ego dernulis'. - Ne hotel ya tebe govorit', a  teper'
skazhu; tot korytnik byl ya.
     Savel'ev  ostolbenel  i rasshirennymi  ot trevogi i neponyatnosti glazami
vzglyanul na Gennadiya.
     - Ty chto, paren', rehnulsya? - ele  vygovoril  on.  - A vot ne rehnulsya,
papasha, - Gennadij veselo  i pristal'no posmotrel na zatihshego Savel'eva.  -
Ty, dolzhno  byt',  pomnish', chto, kak vhodish' v komnatu, zerkalo eshche ogromnoe
stoyalo  ryadom so  slavyanskim  shkafom. I  kartina bol'shaya  visela.  Pejzazh  s
korovkami  - ona  u  menya do sih por sohranena.  Pod nej i  mamanya  v  krovi
lezhala. |to ty dolzhen pomnit', -  mirolyubivo zakonchil Gena. - Hochesh', pojdem
ko mne, pokazhu?
     -  Vse tochno, vse tochno, synok, - nelepo  probormotal Savel'ev, i vid u
nego byl kak u kuricy, uvidevshej prividenie. U nego poshla slyuna.
     -  Nu i  dobro. YA tebya snachala ne uznal.  Rebenkom  ved' ya byl togda, -
dobavil Gennadij spokojno. - No ty napomnil svoim rasskazom. Mogilki predkov
na gorodskom kladbishche. Hochesh', shodim, butylochku razop'em?
     Savel'ev  ne   nashelsya,   chto   skazat'.  Strannoe  spokojstvie,   dazhe
bezrazlichie Gennadiya potihon'ku stalo peredavat'sya i emu.
     - Nu, a potom, - prodolzhil Gena, - rodstvennichki pomogli. No vse-taki v
detdom popal. Na pervoe delo poshel v  shestnadcat'  let. I vse s teh por idet
kak po maslu. Ne zhaluyus'.
     Molcha oni shli po krivym ulochkam. Savel'ev vse vzdyhal.
     -  A  ty,  otec,  vse-taki  zrya ne  posharil  tam  u  nas v kvartire,  -
rassuditel'no,  pochti  uchitel'skim  tonom  progovoril  Gennadij. -  Govoryat,
zolotishko u  nas tam bylo. Rabotu nado  zavershat',  raz  vyshel  na nee. YA ne
govoryu,  chto ty zrya menya  ne prirezal, net, zachem? Zaper  by menya v klozete,
otvel by za ruku tuda, posadil by na gorshok, a sam spokojnen'ko by obsharival
komnaty. |to bylo  by po-nashemu.  A  ty povel sebya kak fraer. I to ne vsyakij
fraer tak by razmyagchilsya, slovno  telenok. Rebyat  i  menya ty do smehu  dovel
svoim rasskazom. Molchal by uzh luchshe o takih incidentah. Krasnet' by potom ne
prishlos'. My ved' u tebya uchit'sya prishli.
     Savel'ev zagrustil.
     -  A ya vot etogo korytnika,  kakim ty  byl togda, nikogda ne zabudu. Vo
sne mne  yavlyalsya, - drognuvshim golosom skazal Savel'ev.  -  I  slova  ego ne
zabudu...
     Gennadij chut'-chut' ozverel.
     - Nu ty, starik, psih. Ne znaj, chto ty v avtoritete, ya by tebe po morde
s容zdil za takie slova, - rezko otvetil on.
     -  I kuda zh eto vse  u tebya  delos', chto bylo v tebe  togda? Neuzheli ot
zhizni? Tak ot chego zhe? - slezno progovoril Savel'ev. - Odnomu Bogu, naverno,
izvestno.
     - Slushaj, muzhik,  ne  noj. Mne s  toboj  ne po  puti.  Idi-ka  ty svoej
dorogoj. A ya svoej.
     -  YA ved' ne srazu  posle tvoih mladencheskih slov otvyk ot dushegubstva.
Knigi  svyatye  chital.  I  slova  tvoi  veli  menya.  Hotel ya i vas,  durakov,
vrazumit' segodnya. Da ne vyshlo.
     Gennadij protyanul emu ruku.
     - Proshchaj, otec, - skazal. - Tebe lechit'sya nado i otdohnut' kak sleduet.
A mne na delo zavtra idti. Mozhet byt', i mokroe.
     Savel'ev ostanovilsya, dazhe zashatalsya nemnogo.
     - A ya vot tol'ko nedavno, goda dva nazad, okonchatel'no zavyazal so vsem,
- medlenno progovoril  on.  - Teper' reshil v monastyr'  idti. Mozhet, primut.
Budu  ispovedovat'sya, Ne  primut -  v  otshel'niki ujdu.  Bogu molit'sya.  Net
pravdy na zemle, no gde-to ona dolzhna byt'...
     - Ishchi,  otec, -  nasmeshlivo  otvetil  Gennadij.  - Tol'ko  v  durdom ne
popadi, ishcha pravdu-to...
     Savel'ev mahnul rukoj  i ulybnulsya. I tak poshli  oni  v raznye storony:
odin,  sgorblennyj, pozhiloj  chelovek, byvshij  ubivec, ishchushchij pravdy i  Boga,
drugoj - molodoj chelovek, legkoj, veselo-uverennoj pohodkoj idushchij navstrechu
zavtrashnemu mokromu delu...
     Proshlo neskol'ko let. Savelij, pokayavshis', postranstvoval i priyutilsya v
konce koncov okolo monastyrya. Sluchajno uznal on o sud'be Gennadiya: tot pogib
v krovavoj razborke. Posle gibeli dusha Gennadiya medlenno  pogruzhalas' vo vse
vozrastayushchuyu chernotu, kotoraya  stala terzat' ego iznutri. I  on ne soznaval,
chto s nim proishodit.
     A v eto vremya Mihail Viktorovich, stoya na kolenyah, molil Boga o spasenii
dushi  Gennadiya.  I  v  ego ume  stoyal  obraz  robkogo,  nevinnogo,  svetlogo
mal'chika, kotoryj prosheptal emu iz koridora:
     - Hristos voskres!




















     Garri  M.  znal: bol'she  emu ne zhit'.  ZHit' bylo  nezachem.  On poterpel
polnoe bankrotstvo: delo ego lopnulo, istochnik prestizha i zhizni issyak. Mozhno
bylo - ne isklyucheno - najti rabotu, no uzhe ne prestizh, ne vlast'.
     On byl vybroshen iz stai volkov...
     Uzhe neskol'ko  mesyacev  on nahodilsya v polnom nizu, hotya i  s bezumnymi
nadezhdami vse vosstanovit'.
     Vosstanovit',  i  ne  prosto  vosstanovit',  a  vladet',  vladet'  etim
pohotlivym zemnym sharikom, sdelat'  ego zolotym, chtoby nichego, krome zolota,
ne bylo by vo vsej vselennoj.
     Den'gi  snilis'  emu  po  nocham;  oni sypalis' so  zvezdnyh  putej, oni
obvivali ego gorlo. Iz dollarov on by skolotil sebe grob.
     No vse  koncheno.  To byli mechty,  a Garri M. znal,  mechty - eto priznak
smerti. Ibo zhizn' - eto tol'ko fakt, i den'gi  cenny tol'ko togda, kogda oni
fakt.
     On,  kak i vse, kto okruzhal ego ran'she,  byl  korolem faktov. Teper'  u
nego ne bylo ih. On zhil bez faktov. On reshil s etim konchat'.
     U nego net bol'she nervov zhit'  i borot'sya  za prestizh, vlast' i den'gi.
On slomlen v etoj bor'be.
     Garri M. stoyal  v temnom kolodce  mezhdu  dvumya  gryaznymi  n'yu-jorkskimi
neboskrebami, kotorye byli chernee nochi. I potomu on ih ne videl.
     No on podoshel k dveri. Ona  byla otkryta, i smradnaya von' (vnutri lezhal
razlozhivshijsya trup sobaki)  ne izmenila v nem nichego. Nado bylo podnyat'sya na
sorok  pervyj etazh  (lift pochemu-to ne  rabotal) i  ottuda  brosit'sya  vniz:
prosto tam bylo  razbitoe  steklo. I krome togo, Garri M.,  veryashchij v fakty,
schital, chto prygat' nado tol'ko s vysokogo etazha: tak vernee.
     I  on  nachal vzbirat'sya vverh po nelepoj lestnice. Bystro  ochutilsya  na
desyatom  etazhe. Tam lezhal  trup  cheloveka.  Ushi  u nego byli otrezany, a nos
s容den.
     Garri  M. prodolzhil  pod容m.  Serdce  prevrashchalos' v  bujvola,  bujvola
smerti. Trizhdy  on  zasypal, vdyhaya von'  i pyl'  chernoj lestnicy.  No potom
vstaval i uporno prodolzhal put'.
     Krysy putalis' ego reshimosti.
     Ih bylo mnogo, krys, i pishchi u nih bylo mnogo: oni pozhirali sami sebya.
     Na dvadcat' shestom etazhe  on vzglyanul v nerazbitoe okno:  vnizu busheval
ognyami N'yu-Jork i mnogie ego neboskreby kazalis' eshche vyshe togo, v kotorom on
nahodilsya.
     I pochemu-to nigde ne bylo  sladostrastiya.  Slovno  neboskreby poglotili
ego v sebya.
     Garri M. toropilsya k celi. On znal, chto soshel s uma, ibo u nego ne bylo
deneg.
     Vot i sorok pervyj  etazh. V  chernoe okno dohnulo prohladoj: iz dyry. On
uzhe podoshel k nej, kak vdrug iz t'my vynyrnula tusha.
     - YA zhdala tebya, moj angel! - zakrichala tusha. - YA zhdala tebya mnogo dnej!
     I ogromnaya staraya zhenshchina pocelovala Garri M. v uho. On zaoral:
     - Kto ty?!
     Tusha otvetila:
     - YA zhenshchina. YA znayu etu dyru. Ne ty odin. No ya zhdala tebya.  Pochemu tebe
oprotivela zhizn'?
     - Otvyazhis', staraya dura!
     - Rodnoj, ne  lez'  v dyru. U tebya est' chlen.  Daj mne  tol'ko  minutu,
minutu tvoej lyubvi. YA hochu delat' lyubov' s toboj! Daj!
     - Staraya, bezdenezhnaya dura!
     - Zachem  tebe letet' s sorok  pervogo  etazha?  Sdelaj  lyubov' so  mnoj!
Sdelaj, sdelaj,  sdelaj! Esli  dazhe  hochesh' - leti, no snachala sdelaj!  Ved'
tvoj chlen - sokrovishche, kak  bankovskij schet... Daj ya  ego poceluyu. Zachem  ty
hochesh' ego gubit'? Sdelaj snachala  lyubov' so mnoj, a potom leti... Poslednij
orgazm pered smert'yu - i potom v ad. Takov nash obraz zhizni.
     I ogromnaya tusha ob座ala Garri M. On besheno soprotivlyalsya. ZHenshchina tem ne
menee  pochti   nasilovala  ego;  v  rot  potencial'nogo  samoubijcy  vhodilo
starcheskoe dyhanie.
     Von', pot i shirota tela poglotili Garri. A staruha sheptala:
     - Esli by ya byla bogataya, ya by prikazala vracham vyrastit' na moej lyazhke
ogromnyj  zhivoj chlen. I u  menya ne bylo  by problem  v  lyubom vozraste,  moj
lyubimyj. A sejchas ty mne tak nuzhen!
     Garri M. toshnilo: no toshnilo ego ot blizkoj smerti. On znal, chto dolzhen
umeret',  ibo u nego  ne bylo deneg  -  edinstvennoj real'nosti,  dvigatelya,
vselennoj. I  eto ushchemlyalo ego  samolyubie,  dazhe ego bytie.  Neudachnikam net
mesta na etoj zemle. On sdelal usilie i osvobodilsya ot napora sladostrastnoj
tushi.  Legkij,  on sovsem priblizilsya  k  dyre. No  ona  - Beatriche,  Vechnaya
ZHenstvennost' N'yu-Jorka, cepko derzhala ego za shtany.
     - Otdaj chlen! - zaorala staruha. Ej bylo vsego shest'desyat vosem' let.
     Garri M.  rvanulsya. I togda tusha, razorvav shirinku, vpilas' v ego chlen.
Zubov u nee pochti ne ostalos', no byli starcheskie kogti na rukah.
     Garri  M. zavopil  i rvanulsya opyat' -  uzhe vniz. Kusok chlena  ostalsya v
kogtyah u zhenshchiny.
     Poka Garri M. letel, zavershaya svoj pobednyj marshrut, ona pozhirala chlen.
ZHrala  legko,  vozdushno,  iz-za otsutstviya  zubov. Krov' samoubijcy  stekala
pryamo vnutr' tushi. Edinstvennyj celyj zub  vo rtu hohotal. A  glaz voobshche ne
nablyudalos'.
     Garri M., poka letel, vse eti sekundy ne teryal  soznaniya. I opyat' v eti
velikie mgnoveniya dumal o tom, o chem dumal vsegda, - o den'gah.
     Kogda  zhe on  upal,  to  poteryal  soznanie i srazu  perestal  dumat'  o
dollarah.
     Horonili ego shumno, pompezno, hotya i bez  chasticy chlena, - i konechno, v
protestantskoj cerkvi, tochnee, v klube, nazyvaemom cerkov'yu.
     Pastor govoril na ceremonii:
     -  Ot  nas  ushel chelovek,  blizkij k Bogu.  On  ushel ot nas, potomu chto
obankrotilsya, a den'gi dlya nego byli putem k Bogu, materializaciej iskanij i
nadezhd, pryamoj dorogoj k rayu na zemle... Pust' on poluchit tam  to, chto hotel
imet' zdes'.




















     Nikolaj  Savel'ich  Ublyudov,  vpechatlitel'nyj,   tolstozadyj  muzhchina  s
begayushche-zamuchennym  vzglyadom,  reshil povesit'sya.  K  etomu resheniyu on prishel
posle  togo,  kak zhena  otkazala emu  v  chetvertinke.  Materyas', rasshvyrivaya
tarelki i kastryul'ki, on polez  na stol, chtoby  pridelat' petlyu.  Konchat'  v
polnom smysle etogo slova on ne hotel: cel' byla lish' pripugnut' zhenu.
     Zakrepiv verevku k svoemu vorotniku, povernuvshis' licom  k dveri i chut'
zapryatav nozhki za samovar, on sdelal vidimost' samoubijstva, kak by povisnuv
nad stolom. Glazki svoi Nikolaj  Savel'ich umilenno prikryl, ruchki  slozhil na
zhivotike i prinyalsya mechtat'. Ot  zhalosti k sebe on dazhe nemnozhko pomochilsya v
shtany, chasto nervno vzdragivaya  i otkryvaya glazki: a vdrug on na  samom dele
povesilsya?
     Letnij znoj gudel v  komnate, bylo ochen' zharko, i Nikolaj Savel'ich inoj
raz  pripodnimal rubashku, daby oteret' pot s zhirnyh bokov. ZHdat'  nuzhno bylo
neopredelenno: zhena  mogla  prijti  iz magazina vot-vot,  mogla  i  zastryat'
chasika na dva-tri.  Nikolaj  Savel'ich, myslenno  fyrkaya,  inogda dostaval iz
karmana bryuk butylku pivka,  chtoby promochit'  gorlo. Pod  konec  on nemnozhko
dazhe vzdremnul.
     Vo vremya sna on osobenno mnogo oblivalsya potom, i emu kazalos', chto eto
stekayut s  golovy  ego  mysli. I eshche  emu kazalos',  chto u  nego, tolstogo i
zdorovogo muzhchiny, ochen' slaboe i zhenstvennoe serdce.
     Ochnulsya Nikolaj Savel'ich ottogo, chto emu vzgrustnulos'. Kak  raz v  etu
minutu, ele uspel Nikolaj Savel'ich zameret', v komnatu vsunulas'  fizionomiya
soseda - Sevryugina.
     Sevryugin byl  sushchestvo  s  ochen' grustnym  vyrazheniem  chelyusti i  tupym
vzglyadom.  Pervoe,  chto prishlo  emu i golovu,  kogda  on  uvidel poveshennogo
Ublyudova, - nado krast'.  On odnim dvizheniem yurknul v komnatu, prikryl dver'
i polez  v  shkaf. Vid  zhe "mertvogo" Ublyudova ego ne udivil. "Malo li chego v
zhizni byvaet", - podumal on.
     Prostynyu i dva  pododeyal'nika Sevryugin zapihal sebe v shtany. "Ne vsyakij
znaet, chto  u menya  toshchij zad", -  uverenno  promychal on  pro sebya.  Rabotal
Sevryugin delovito, uverenno, kak rubyat drova: raskidyval skaterti,  rubashki,
probirayas' svoimi  ogromnymi, zheleznymi  ruchishchami  k chemu-nibud' malen'komu,
cennomu. Izredka on materilsya, no materilsya  zdravo,  obryvisto,  bez lishnih
slov.
     Nikolaj Savel'ich struhnul. "Luchshe smolchu, a to prib'et, - podumal on. -
Ish'  kakaya  on  gorilla  i nebos'  po  nozhu  v  karmane".  Vse  proishodyashchee
pokazalos' emu koshmarom.
     "Hotel  povesit'sya,  a  von-te  kuda  zashlo, -  opaslivo  razmyshlyal on,
ostorozhno pereminayas' s nogi na nogu. - Tol'ko by po zadu nozhom ne  tyapnul i
ubiralsya by  poskorej, priduroshnyj. Kak horosho vse-taki, chto ya ne povesilsya,
- umililsya  Nikolaj  Savel'ich.  - Ish' serdce  ekaet...  Horosho...  Sejchas by
chetvertinku". V eto vremya Sevryugin, nabiv sebya barahlom, podoshel k Ublyudovu.
."Nebos' uzhe  gniet", -  tupo podumal  on,  oskaliv zuby. Ublyudov  pritih  i
boyalsya  zadrozhat'.  Obychno gryazno-tupye glaza  Sevryugina  iskrilis'  tyazhelym
veseliem.  On  osmatrival Nikolaya Savel'icha. "Ish', pivko!"  -  vdrug garknul
Sevryugin. I, ne  znaya somnenij,  shvatil vysovyvayushchuyusya iz  karmana Ublyudova
butylku.
     No  tut  Nikolaj  Savel'ich ne vyderzhal.  Instinktivno  on lyagnul  nogoj
vraga... CHto tut podnyalos'!  Ot straha, chto on s容zdil po Sevryuginu, Ublyudov
diko zavizzhal  i rvanulsya, chtob  spryatat'sya. Oborvalas' nenadezhnaya  verevka.
Sevryugin zhe ahnul i podnyal ruki vverh.
     - Pomiluj, Nikolaj Savel'ich, ne kazni! - zaoral on.
     Ublyudov mezhdu tem  upal  na  pol i,  zhelaya uliznut', polez sam  ne znaya
kuda. "Tol'ko by telo moe zhirnoe ne unes, - vertelos' u nego v golove. - A s
prostynyami, chert s nimi".
     Na gvalt  sbezhalis'  sosedi.  Ot straha i ot zhelaniya ischeznut' Sevryugin
sovsem obomlel.
     -  SHvyryayutsya!  -  krichal  on, razmahivaya  bol'shimi  rukami. - Puzhayut...
Simulyant!.. Po morde b'et... Veshaetsya.
     Ublyudov zhe, neuklyuzhe zastryavshij gde-to pod stulom, hriplo krichal:
     - Ne materis'... Lyudoed... Hajlo... Nozhi-to kuda zapryatal?
     Ochen'  malen'kaya,  zadumchivaya  starushonka  vdrug  poneslas'  begom   iz
komnaty.  CHerez  minutu  ona vernulas'  s  chajnikom  i,  uyutno  usevshis'  na
krovatke, podpershis', stala pit' chaj vprikusku.
     Osobenno porazila vseh navisshaya s potolka verevka s oborvannoj rubahoj.
Kakoj-to   fizik   vyskazal   predpolozhenie,  chto  eto,   deskat',  massovaya
gallyucinaciya. Emu chut'  ne nabili mordu.  Vospol'zovavshis' krikom,  Sevryugin
raspihival po komodu prostyni. Obomlevshij Ublyudov poprosil u starushki chajku.
Mezhdu tem vernulas' zhena Ublyudova.
     - Zasudyat  tvovo  muzhika,  zasudyat,  -  orala na nee tolstaya sosedka. -
Budesh' celyj god bez palki hodit'... Ish' shumu nadelal!
     - K psihiatru evo, k psihiatru, - galdeli vokrug.
     - Poshli von. YA sam sebe psihiatr! - garknul Ublyudov.
     Emu stalo strashno zhal' sebya, i on chut' bylo ne rasplakalsya. Ego uteshilo
tol'ko to, chto ogromnyj zhivot ego byl takoj zhe dovol'nyj, kak i prezhde.
     Ublyudova  prisudili  -  uslovno - k odnomu  godu ispravitel'no-trudovyh
rabot za narushenie obshchestvennogo poryadka  i  huliganstvo. No tol'ko  zhene on
otkryl svoyu dushu.
     - Vresh' ty vse, obormot, - otvetila ona emu. - Tak ya i poverila, chto ty
iz-za  chetvertinki... Cel'nye desyat'  let pil...  I vdrug... Na devok nebos'
zaglyadyvat'sya stal, dubina... Ottogo i v petlyu.



















     Na  okraine Moskvy  sredi  izrezannyh ulochek  s  malen'kimi domishkami i
dlinnymi  barakami posredi morya  ubornyh stoit  ogromnoe zheltoe shestietazhnoe
zdanie, pohozhee  na tyur'mu. |to institut i  obshchezhitie dlya  studentov. S treh
storon  k  nemu  podhodyat izvilistye, gryaznye,  uhodyashchie  v propast' barakov
dorogi. Tri derevca, kak chahlye, slaboumnye nevesty s venkom ptic na golove,
okruzhili zdanie.  A v nebe  postoyannymi byli tol'ko chernye kriki metushchihsya v
raznye storony voron.
     Vse obitateli zdes' delilis' na  mestnyh i studentov. Studenty kazalis'
mestnym zlymi,  uchenymi i nahal'nymi. "My nikogda ne  budem tak horosho zhit',
kak oni", - govorili pro studentov. Mestnye zhe kazalis' studentam lohmatymi,
priduroshnymi  i strashnymi, ot kotoryh nado bezhat'. Osobenno pugali ih chernye
dyry  barakov i deti.  Deti kupalis' v vedrah vody,  snimali  drug  s  druga
shtanishki.  Studenty uchili knigi, sidya  na zaborah, prygali po krysham saraev.
Obe storony sharahalis' drug ot druga kak ot neponyatnogo.
     Odnazhdy vesnoj  v odin iz domishek  okolo obshchezhitiya v容hala sem'ya. Pochti
nikto  ne  obratil  na  eto   vnimaniya,  prosto  vmesto  odnoj  sem'i  stala
razmahivat' rukami i nahodit'sya pered glazami vseh drugaya sem'ya.
     Tem  bolee   ne  brosilsya   v   glaza  mladshij   chlen   etoj  sem'i   -
semnadcatiletnij  poloumnen'kij,  kakim  ego  schitali,  Vanya. Inogda  tol'ko
smeyalis' nad nim.
     |to  byl dlinno-tonkij  yunosha s myagkoj,  nezhnoj  golovoj i  ostorozhnymi
ushami. Pohodka tihaya, kradushchayasya. Dazhe v ubornuyu on  vhodil, kak v  antichnyj
hram.
     Vpolne poloumnen'kim ego nazvat' bylo nel'zya -  skoree "ne zamechayushchim".
On dejstvitel'no  "ne zamechal" mnogoe iz togo, chto proishodit vokrug. On mog
pozabyt' pokushat', pozabyt' osmotret'sya krugom. No zato horosho vyrezal babok
iz dereva. Uchilsya Vanya ploho, no ne  to chtoby po  gluposti, a po ravnodushiyu,
iz  predmetov  zhe  obozhal  zoologiyu, osoblivo anatomiyu melkokostnyh. Lyudskoe
obshchestvo lyubil,  no tol'ko molchkom. Postoit, postoit gde-nibud' okolo  kuchki
rebyat - i tiho ujdet, kak budto ego i ne bylo.
     Nikto ne znal, chem  zhil Vanya.  A krome samosozercaniya,  on zhil vot chem.
Kazhdyj  vecher,  kogda temnota  pogloshchala okrestnosti, kak broshennuyu komnatu,
Vanya probiralsya k  institutu, Lovkij i zhiznestojkij, on po trubam i ostatkam
lestnicy vlezal na karniz chetvertogo etazha.  Tam do pozdnej  nochi  svetilos'
okno: to bylo zhenskoe obshchezhitie.
     Vanya  pristraivalsya  na shirokom karnize,  udobno prizhavshis' k trube,  i
dolgo, chasami smotrel vnutr'. On dazhe ne ispytyval orgazma pri etom: polovoe
vlechenie  u  nego  bylo  mutnoe,  shirokoe,  neponyatnoe  dlya  nego  samogo  i
vseob容mlyushchee. Emu hvatalo togo, chtoby prosto smotret'.
     Strannye  mysli  roilis' v ego golove. Vse devochki, osobenno  razdetye,
kazalis' emu neobychajno intelligentnymi. Nesmotrya na to chto  oni vsego  lish'
hodili ili lezhali, emu kazalos', chto oni vechno plyashut.
     "Otkuda takoe kruzhenie?" - nedoumeval on.
     U nego  bylo  neskol'ko sostoyanij; eto zaviselo ot myslej,  prihodivshih
emu v golovu, poka on lez po trube k devochkam.
     CHasto emu  vnutri sebya  slyshalos'  penie;  inogda stranno bolelo serdce
iz-za togo,  chto on  ne znal,  chem konchitsya to,  chto  proishodit  vnutri, za
oknom.
     "Milen'kie vy moi", - chasto nazyval on ih, proslezivshis'.
     On ne vydelyal ni odnu iz  nih,  lyubya vseh vmeste. Pravda, on vydelyal ih
kachestva, skoree  dazhe  lyubil eti  kachestva,  a ne  ih  samih.  V  odnoj emu
nravilos', kak ona ela:  izognuto, vypyativ  bochok i  obrechenno slozhiv ruchku.
"Vse ravno kak mochitsya ili otvechaet urok", - dumal on. Drugaya nravilas' emu,
kogda spit. "Kak zarodysh", - govoril on sebe.
     No  osobenno  nravilos' Vane,  kak kto-nibud' iz  nih  chital.  On togda
vglyadyvalsya v  lob  etoj devushki i  nachinal lyubit' ee mysli.  "Nebos' o  tom
svete dumaet",  - teplelo u  nego v ume. Ustaval on tol'ko sosredotachivat'sya
na odnoj. Poetomu ochen' legko  emu bylo, kogda oni  vse hodili. Vsya dusha ego
togda  raspleskivalas',  pela,  on  lyubil  ih vseh srazu  i  v  takt  svoemu
sostoyaniyu tihon'ko vystukival zadom po karnizu.
     "Nu  hvatit. Pobalovalsya" - tak  govoril on sebe  pod konec i spuskalsya
vniz.  Dvazhdy  ego vechera  byli  neskol'ko  neobychny:  on chuvstvoval v  dushe
kakuyu-to strannost', vozdushnost' i zov; ele-ele zabiralsya vverh; i nravilis'
emu  uzhe ne  tela  devochek,  a  ih dlinnye, sharahayushchiesya  teni;  podolgu  on
lyubovalsya imi, inogda zazhmurivaya glaza.
     Tak prodolzhalos' gody. I eti gody byli  kak  odin  den'.  Inogda tol'ko
mat' pokolachivala ego.
     Odnazhdy Vanya polez, kak obychno, na chetvertyj etazh k svoim devochkam.
     Vse bylo kak prezhde; on,  kak  vsegda, slegka pocarapalsya  o zhelezku na
tret'em  etazhe,  tak  zhe pristroilsya  na karnize,  u  okna obshchezhitiya. Tol'ko
teper'  emu stalo kazat'sya,  chto  on  zhenat na  etih devochkah. No  on tak zhe
proslezilsya, kogda malen'kaya studentka v uglu usnula, kak zarodysh.
     I vdrug okna ne  stalo. Ne stalo i  milyh,  gumannyh devochek.  "Tochno ya
opyat' na  etot  svet rozhdayus'", - podumal on...  CHasov v odinnadcat'  vechera
zhirno-kriklivyj paren', naznachivshij svidanie vo dvore trem babam, uslyshal za
uglom uhnuvshee,  tyazheloe  padenie. On podumal, chto  upal meshok s  peskom,  i
prosto tak  poshel posmotret'.  Na asfal'te lezhalo skomkannoe, kak polomannyj
stul, chelovecheskoe telo. Paren' priznal Vanyu, poloumnen'kogo. On byl mertv.




















     Do etih chudovishchnyh sobytij za Vasiliem Ivanovichem Nepomoevym nikogda ne
vodilos' nikakih osobyh strannostej. Edinstvenno,  chto  dejstvitel'no  bylo,
tak eto postoronnie, bezotnositel'no mira sego, gallyucinacii, poyavlyayushchiesya u
Vasiliya Ivanovicha kazhdyj raz, kogda on, ogromnyj,  tugopovorotlivyj, sadilsya
na tolchok.  Poetomu  kogda  Nepomoev byval tam, to smotrel  on vsegda  pryamo
pered soboj, v, odnu tochku, napryazhenno i dostatochno otsutstvuyushche.
     Nevidimye  -  kak  on   ih  nazyval  -  prohodili  mimo  nego  v  nekoe
prostranstvo, neredko stroem i so znamenami.
     Inogda  tol'ko  pugali  Vasiliya Ivanovicha  otdel'nye  individual'nosti,
zaslonyavshie  soboj vse ostal'noe, gallyucinativnoe;  oni  navisali  pryamo nad
tolchkom i kak by ne soglashalis' s sushchestvovaniem Vasiliya Ivanovicha; on togda
smotrel na nih snizu vverh, kak oboltus. Inogda vse soznatel'noe uhodilo emu
v zad, i na lice ostavalos' tol'ko intuitivnoe ozhidanie.
     V ostal'nom eto byl spokojnyj, neprivychnyj k  zhizni  chelovek. ZHil  on v
kommunal'noj kvartirke v prostornoj komnatushke vmeste s devochkoj, let desyati
- odinnadcati, kotoruyu pochemu-to schital svoej docher'yu.
     Pugalsya li on lyudej? Byvalo, i togda on dolgo i nepovorotlivo bil ih po
morde, osobenno na ploshchadyah. Inoj raz  lyubil shchekotat' starushek,  gonyayas'  za
nimi po dvoram.
     Dva raza v zhizni emu kazalos', chto nastezh' raspahivaetsya zapertaya dver'
v ego komnatu i kto-to hochet vojti k nemu, no vdrug ischezaet na poroge.
     ZHizn'  ego  tekla  kakaya-to  ogoltelaya.  Na sebya  on pochti  ne  obrashchal
vnimaniya,  no s  shurshashchimi  po uglam  sosedyami, u nego velis' prizrachnye, ne
ochen' horoshie otnosheniya. Ego  do togo schitali  pridurkovatym,  chto v glubine
dushi ozhidali ot nego nechto neobychnoe.
     No  sam Vasilij Ivanovich  skoree  chuzhdalsya svoih sosedej; ih postoyannoe
prisutstvie  vyzyvalo  v  nem  smutnoe  podozrenie,  chto  na  samom dele  on
nahoditsya  v  adu,  a ne  na etom svete.  No v  adu ne grubom, fizicheskom, a
skoree v psihicheskom adu.
     Oni do togo emu nadoedali, chto inogda  po nocham on vyhodil v koridor i,
prihlopyvaya  ladoshkami,  razgovarival s  sosedyami,  hotya  na  samom  dele  v
koridore nikogo ne bylo.
     Vasilij Ivanovich schital, chto prizrachnoe obshchenie smyagchaet obshchenie dikoe,
povsednevnoe. Inoj raz pozvolyal sebe plevat' v ih nesushchestvuyushchie rozhi.
     Horosho  eshche, chto  dochka  ne  vyzyvala v nem tomu  podobnyh chuvstv;  eto
neskol'ko  stranno,  i  mozhno ob座asnit',  pozhaluj,  tol'ko  tem, chto devochka
yavlyalas'  emu  obychno  v  klozete,  vo  vremya  gallyucinadij;   i  ee  zemnoe
sushchestvovanie  kak  by  stiralos' po  sravneniyu  s  gallyucinativnym. Vasilij
Ivanovich schital ee slishkom tihoj dlya povsednevnoj zhizni;  ona i vpravdu byla
tiha, no ne pridurochna; tol'ko vot lyubila myslenno plyasat' vo vremya sna.
     Sosedi,   te   byli   ne  takie;   oni   skoree   perenosili   son   na
dejstvitel'nost'.
     Osobenno  ne  ponimal   Vasilij  Ivanovich  odinokogo   lysogo,  no  uzhe
pomolodevshego  sub容kta,  kotorogo  vse nazyvali  sheptunom.  Nasheptyval  on,
pravda, v nesushchestvuyushchee. Esli, naprimer, i sheptal chto-to u dveri soseda, to
tol'ko togda, kogda tam visel ogromnyj mnogoznachitel'nyj zamok.
     I stranno, samomu sebe on nichego ne sheptal. S kem zhe togda on obshchalsya?
     Ostal'nye sosedi byli bolee ili menee racional'ny... Intelligent |duard
Petrovich voobshche  byl do omerzeniya normalen, esli ne schitat'  patologicheskogo
uzhasa  pered  zagrobnoj  zhizn'yu.  Ot  etogo straha ego  spasal  tol'ko dikij
razvrat.
     Ego brat Petya, begayushchij  po  koridoru,  a inogda  i  po polyu,  tolstyak,
zanimalsya nakopleniem deneg i zasushennyh sverchkov.
     Poslednyaya sem'ya vyglyadela ochen' religiozno; skoree vsego, ona - Raechka.
     Muzh Kolya esli i mog schitat'sya religioznym, to tol'ko v smysle  obozhaniya
blizhajshego nachal'stva, kotorogo on dolgo i isstuplenno etim presledoval.
     Raechka  zhe  hodila  v cerkov',  i predstavleniya o tom  svete u nee byli
strogie,  polozhitel'nye,  kak u buhgaltera  o smete  rashodov. Nepomoeva ona
osobenno ne terpela, potomu chto on nikak ne ukladyvalsya ni v kakie ramki.
     I  vot  odnim letnim voskresnym utrom  Vasilij  Ivanovich,  zasnuvshij  v
klozete ot slishkom  gustogo naplyva svoih yakoby  gallyucinacij, prosnulsya  ot
rezkogo stuka v dver'. On uzhe s polchasa kak pokonchil so svoimi estestvennymi
nadobnostyami, i  nevidimye  bol'she  ne  poyavlyalis'.  "Opyat' bit'  budut",  -
podumal  Vasilij  Ivanovich  pro sosedej.  I dejstvitel'no, za dver'yu  chto-to
dyshalo i zhilo. Vasilij Ivanovich prislushalsya. I vdrug razlichil shepot, dal'nij
takoj, neskol'ko misticheskij:  "Nepomoev, Vasilij Ivanovich, vam  ne durno?!"
Vasilij Ivanovich otnes pochemu-to shepot za schet nevidimyh. "Neuzheli oni stali
prihodit' sami soboj?", - tyazhelo podumal Nepomoev.
     No "oni" ego ne  pugali: odin raz, kogda Vasiliya Ivanovicha proslabilo v
teploj vanne, "oni"  totchas  poyavilis'  i  ryadkom,  smirehon'ko,  uselis' na
stul'yah vokrug vanny i ochen' prilichno sebya veli.
     Poetomu Nepomoev nepuglivo otkryl dver'.
     K  ego izumleniyu, pered nim  zastyla  figura sheptuna s ego zamorochennym
licom.
     Vasilij Ivanovich hotel bylo zaperet'sya v klozete, no  sheptun  laskovo i
nastojchivo ego ne pustil.
     -  O zdorov'ishke vashem bespokoyus'... Vot tak, - nelepo  proshipel  on. -
Vot tak...  Vot tak, - i kak istukan stal  pozhimat' ruku Vasil' Ivanovicha. -
Vot tak.
     Nepomoev oshalel.
     - Da pustite zhe moj zad, - gluho skazal on.
     - Prostite, - obaldelo otvetil sheptun i upal.
     Pereshagnuv cherez skryuchennogo na polu sheptuna, Vasilij Ivanovich, izryadno
peretrusivshij, dvinulsya vpered po  kommunal'nomu koridoru. Vdrug vse dveri v
komnaty priotkrylis' i iz nih vyglyanuli zhil'cy.
     - Vasil'  Ivanychu  -  slava, slava!  Vasil' Ivanychu - slava,  slava!  -
razom, tochno zagovorennye, zapeli oni. I, samoe glavnoe, v takt.
     - Vasil' Ivanychu - slava!  Nedostupnomu  - slava, slava! - peli oni  vo
vsyu moshch' svoih soznanij. Pela na kuhne dazhe ego doch'.
     Nepomoev pobezhal. Koridor byl dlinnyj,  ser'eznyj, s veshchami po uglam, a
komnata  Vasil'  Ivanovicha  ot klozeta byla samaya  dal'nyaya.  Spotykayas',  on
vbezhal v nee i zapersya na klyuch.
     "CHto s nimi! Oni  soshli s uma! Oni vse  peremenilis'!" - podumal on i s
uzhasom  uvidel,  chto dochkinyh  veshchej  v komnate  net. Ne  bylo dazhe  stranno
massivnoj krovati.
     "Tanya, Tanya! Syuda"! - zavopil on  docheri, ostavayas' v komnate. Vyjti on
ne reshalsya  i vopil nastyrno, po-gromadnomu. Nakonec on  pochuyal, kak u dveri
neozhidanno zashurshali.
     - Nado emu ob座asnit', - uslyshal on shepot.
     - Vasilij  Ivanovich,  pustite! - nakonec razdalsya  robkij edinyj  vzdoh
pyati dush.
     - Ne pushchu! - podbadrivaya sebya, oral Vasilij Ivanovich.
     Vdrug,  posle shepota, vydelilsya  golos Raechki: "Oni vse ujdut, a mne-to
mozhno..."
     Nepomoev  uvazhal Raechku  za religioznost' i racionalizm; k  tomu zhe ona
byla zhenshchina.
     "Uhodite!" - prourchal on, a sam zaglyanul v osobo doveritel'nuyu shchelku.
     Dejstvitel'no, migom  nikogo  ne  okazalos'  v koridore. Krome  Raechki.
Nepomoev ostorozhlivo  vpustil  ee, razom opyat' zapershis'. Raechka  byla,  kak
vsegda, prosta, ob座asnima, trebovatel'na i k sebe i k lyudyam, no na Nepomoeva
smotrela s nesvojstvennym ej voshishcheniem.
     -  V chem delo, Raechka? -  slegka spustiv  shtany, osklabilsya Nepomoev. -
Gde krovat' moej docheri?
     Raechka nervno zahodila po skripuchemu polu.
     - Vasha doch' nikogda ne budet meshat' vam v odnoj komnate, - skazala ona,
poezhivayas'. - Ona nikogda bol'she ne osmelitsya prisutstvovat' pri vas.
     Nepomoev kak-to gnusno shevel'nulsya zhivotom i hohotnul:
     - CHego zhe ee, milaya, tak smutilo?
     - Vasilij Ivanovich, - ne obrashchaya vnimaniya na ego slova, progovorila Raya
i  podoshla k Nepomoevu, glyadya na nego  shiroko  raskrytymi glazami, v kotoryh
byli slezy. - Vasilij Ivanych, - tiho skazala ona, - est' svedeniya, chto vy na
tom svete - glavnyj...
     |to bylo skazano nastol'ko zhutko, ubezhdenno i vseob容mlyushche, chto Vasilij
Ivanych zamer.
     - CHto?! - slyunno vykriknul on minuty cherez dve.
     Pochemu-to emu samomu pered svoim sushchestvovaniem stalo strashno i poveyalo
neponyatnost'yu i neokonchennost'yu samogo sebya...
     ...Zapershis',  Vasilij  Ivanovich  ostalsya odin.  I v ego  komnate  byla
absolyutnaya  tishina.  CHerez  polchasa  on  vyshel.  Pristal'nye  glaza  zhil'cov
nablyudali za nim. Vo dvore on vstretil Raechku i eshche dvuh chistyh lyudej.
     Otozvav  ih za ugol pomojki, Vasilij Ivanovich pochti celyj chas besedoval
s nimi. Okazalos', svedeniya byli ochen'  opredelennye i tochnye: oni  shli i ot
intelligenta  |duarda  Petrovicha, i  ot  dvuh vazhnyh  zhivushchih  nepodaleku  i
raz容zzhayushchih na ZILe lichnostej, rabotayushchih, kak vse uveryali, v zasekrechennoj
okkul'tnoj laboratorii,  i,  glavnoe, ot odnogo podozritel'nogo  sub容kta  v
rvanom pal'to, o kotorom ne raz govorili, chto on paril.
     Molcha  Nepomoev poshel  v storonu, v bulochnuyu; on  to kolebalsya,  to  ne
kolebalsya. Mehanicheski kupil hleb, i vdrug emu stalo protivno ego zhevat'.
     A  k vecheru vo dvore uzhe tvorilos' chert  znaet chto.  Nepomoeva  napugal
staryj  recidivist, rabotayushchij  plotnikom. On naverhu chinil saraj i,  obychno
zhestokomordnyj  dazhe  po  otnosheniyu  k  sobakam,  povernul  haryu  k  Vasiliyu
Ivanovichu, zaiskivayushche ulybnulsya i,  pripodnyav  kepku,  progovoril:  "Hozyain
idet'". Ot predchuvstviya chego-to absolyutno nevozmozhnogo Nepomoev  spryatalsya v
sadike, mezhdu drovami, v dyre, i stal prislushivat'sya.
     Osobenno  vzvolnovalsya  iz-za  neozhidannoj  poteri  intelligent  |duard
Petrovich.
     - |to  zhe uzhas, tovarishchi,  - nervno  begaya po  dvoru, vereshchal on, - nam
nado skryvat' etu tajnu, a to Vasiliya Ivanovicha ot nas zaberut, zaberut!
     Raechka byla bolee racional'na.
     - Kuda by  ego ni zabrali - vse ravno "tam" on glavnyj, - govorila ona.
- Nam ne nuzhno dokuchat' emu zdes'... Nam luchshe prosto zhit' po Nepomoevu.
     Tolstyak Petya, begayushchij po koridoru, a inogda i po polyu, uveryal, chto emu
na  vse  naplevat', potomu chto  on - postoyannyj i dazhe na  tom svete,  krome
sverchkov i deneg, ni o chem i slyshat' ne hochet.
     SHeptun vdrug kuda-to ischez, i nikto ego bol'she nikogda ne videl.
     Mnogie  drugie  zhil'cy   otneslis'  k   etomu  sobytiyu,   pravda,  chut'
nedoverchivo, no s bol'shoj opaskoj. Poetomu na dvore stoyal neimovernyj gvalt.
Recidivist hohotal, sidya na sarae.
     Nakonec Nepomoev  vyshel iz  svoego ubezhishcha. Uvidev ego, vse zamerli,  i
gvalt   mgnovenno   prekratilsya.   Nekotorye   dazhe  zakryli  lico   rukami.
Neustroennyj,  Vasilij  Ivanovich, ni  na  kogo ne  glyadya proshel v dom. Rovno
cherez chas k nemu opyat' postuchali. S nastorozhennym, neskol'ko skuchayushchim licom
Vasilij Ivanovich otkryl dver'. Pered nim stoyal intelligent |duard  Petrovich.
Galstuk na nem sbilsya, slovno oblevannyj, kostyum byl smyat i kak by uletal ot
nego.  Sama fizionomiya  byla vospalena,  guby krasny ot nalivshejsya krovi,  a
glaza monotonno bluzhdali. On ves' drozhal.
     -  Vasilij Ivanovich, - nachal intelligent, - odno tol'ko slovo... Umolyayu
vas... U menya k vam voprosy... Skazhite, kak tam, na tom svete?..
     - CHto? - peresprosil Nepomoev.
     -  Nu,  voobshche... Vsyakie detali... Ne  slishkom li strashno?.. I est'  li
mysli? - bormotal |duard Petrovich.
     Nepomoev pobagrovel.
     - Poshel von! - zaoral on i shvatil shchetku.
     Dver'  totchas zahlopnulas',  a cherez  neskol'ko  minut  u okna  Vasiliya
Ivanovicha, pod derevom, lezhal na zemle sudorozhno skryuchennyj |duard  Petrovich
i gor'ko, istericheski, ottalkivaya ot sebya telo, rydal. Inogda on vdrug ochen'
neposredstvenno  vstaval  na  nogi  i,  ves'  gryaznyj,  v  slezah,  nadryvno
vykrikival v okno Nepomoeva:
     - Nu, kak zhe tam, na tom svete...  Nu, kak zhe tam,  na tom svete?!! - i
opyat' padal na zemlyu.
     Okno Vasiliya  Ivanovicha  bylo nagluho  zakryto.  Dazhe pticy  ne  letali
okolo.  Bescel'no brodya po svoej komnate iz ugla  v ugol,  Vasilij  Ivanovich
skuchal. V okrestnostyah bylo chto-to vrode tishiny.
     No inogda ona  preryvalas' zvukami strannoj begotni, hlopan'em dverej i
suetnej. Vasiliyu Ivanovichu pokazalos', chto  begali  dazhe koshki.  Ego  samogo
posle incidenta s |duardom Petrovichem uzhe boyalis' o chem-libo sprashivat' i ne
bespokoili. No  vskore eti zvuki strannoj tancuyushchej suetni usililis'. Delo v
tom, chto, poteryav dostup k  Nepomoevu, zhil'cy sovsem  vzbesilis' i, ne znaya,
kak  vyrazit'  svoi prichudlivye chuvstva  i  misticheskoe nagnetenie,  kak  by
plyasali vokrug doma Vasiliya Ivanovicha, slovno lunnye zhiteli vokrug kostra...
No  vsemu  prihodit  konec,   i  pozzhe,  sobravshis'  vecherkom  na  dvore,  u
dominoshnogo stolika, zhil'cy mirno i tiho stali shushukat'sya o bessmertii dushi.
No vdrug oni uvideli takuyu kartinu: paradnaya dver' odnoj iz razvalyuh nastezh'
raspahnulas'  i  na belyj svet vyskochila  golaya starushka,  vsya v  krovi i  s
venkom  v rukah.  Neskol'ko  kotov, kak tigry,  brosalis'  na  nee neponyatno
pochemu. Dazhe lico i zhivot u starushki byli v krovavyh loskut'yah.
     |ta lihaya scena  napominala chto-to rodnoe, yurodivoe.  Kakoj-to starichok
upal  pered etoj starushkoj na koleni. A osnovnaya massa zhil'cov zabegala,  ne
obrashchaya vnimaniya na svoi tela. Pochemu-to  nikomu  v golovu ne prishlo vyzvat'
"skoruyu pomoshch'".
     Sred'    obshchego    haosa     stranno    vyglyadeli    neskol'ko    tochno
zagipnotizirovannyh svoimi myslyami chelovek,  kotorye ravnodushno  hodili mimo
begayushchih  zhil'cov. V bol'shinstve eti nesuetnye  dumali o Nepomoeve  i drugih
beskonechnyh  voprosah. Sredi nih byla i Raechka. Ona raskladyvala po polochkam
svoyu vechnuyu zhizn'.
     SHum  mezhdu tem usilivalsya. Nakonec starushku pripryatali v kanavu. Kto-to
otorval golovy dvum kotam.
     Vdrug  stalo bystro  temnet', i  v vechernej t'me  osobenno strashen  byl
odinokij  svet v okne  Nepomoeva; inogda  vyglyadyvalo i ego lico, uzhe za eto
korotkoe vremya stavshee zhutkim i maskoobraznym.
     Odna dochen'ka Tanechka osmelivalas' po-zemnomu plyasat' pered ego oknami;
shal'naya i desyatiletnyaya, ona mahala emu krasnym platkom.
     Vse okonchatel'no zatihlo, tol'ko  kogda pod容hala  na kolyaskah miliciya.
Zabrav dvuh dyad', ona besshumno i tainstvenno uehala.
     A  Vasilij Ivanovich celuyu noch' ne spal. On  i sam ne  znal,  chto  s nim
tvoritsya. On byl ves' vo vlasti nekoj  zhutkoj i  neob座asnimoj  real'nosti, o
kotoroj on  ne  znal  ran'she  i  kotoraya  sejchas pokazyvala  emu,  chto  on -
nezakonchen i v nem est' sovershenno neslyhannye bezdny.
     |ti strannye "sveden'ya" o tom,  chto  on  est'  ili  budet na tom  svete
Glavnyj, esli oni dazhe i byli verny,  ne vstretili v nem, zemnom, ponimaniya:
uzh slishkom  eto  bylo kak  belaya  stena i  potustoronne. No zato eti sobytiya
vyzvali v nem potok kakoj-to strannoj sily, kotoraya hotya i ne  govorila, kto
on  -  Glavnyj ili ne-Glavnyj, no kotoraya  uzhasayushche yasno pokazyvala, chto  on
tol'ko zhalkaya chastichka togo, kem on mog by byt'...
     Poetomu Vasilij Ivanovich zagrustil. On smutno videl te duhovnye bezdny,
kotorye otkryvalis'  emu... no chuvstvoval, chto  hodit tol'ko po ih krayu i ne
mozhet  brosit'sya v nih. Ot etogo on sudorozhno zasemenil iz storony v storonu
po svoej zabroshennoj, s pustymi dyrami vmesto veshchej, komnate.
     On ne znal, kak tut zhe, siyu minutu, perejti gran'. I hvatalsya, hvatalsya
za vse nesusvetnoe, popadayushcheesya emu pod ruki. Pridelal petlyu pered zerkalom
i, polozhiv v nee golovu, dolgo, kak sobaka, prislushivayas', smotrel na sebya.
     - Nu kak, Glavnyj, - podmignul on sam sebe v zerkalo, - pora konchat'?
     No  iz-za  neuverennosti, chto eto imenno  to, chto nuzhno,  chtoby perejti
gran', on medlil i to vynimal golovu iz petli, to opyat' klal ee v petlyu.
     "YAvlyaetsya li poveshen'e mysl'yu ili eto budet fakt novoj vlasti?" - dumal
on, glyadya na sebya.
     Nakonec vdrug  stal  sobirat' svoi pozhitki. Svernul  odeyalo,  prostyni,
matras, no s soboj nichego ne vzyal.
     I  kogda uzhe bylo  rannee utro i svet zalil pustynnyj  ne shelohnuvshijsya
dvor,  gde  nedavno proishodila  vyvorochennaya  naiznanku  misteriya,  Vasilij
Ivanovich vyshel na ulicu.
     I nikuda daleko ne  poshel. Prosto zalez v podvernuvshijsya ryadom ogromnyj
pomojnyj bak. "Bol'she ya otsyuda nikuda ne  ujdu",  - podumal Vasilij Ivanovich
na dne. A vokrug  baka, kak golosa bol'nogo, zveneli ego yurkie, otorvavshiesya
ot nego mysli; oni peli emu to: "Slava, slava!", to: "Kuda ty, kuda ty, kuda
ty!", to: "Proshchaj, proshchaj, proshchaj!"



















     Delo  eto  davnee,   malodostupnoe,  poetomu   teper',  kogda  menya  ne
sushchestvuet, ya mogu rasskazat' obo vsem po poryadku.
     Nachnu s togo, chto ya s etogo letnego utra nachal pochti bespreryvno zhrat'.
Snachala odnu  kotletku.  v  rot okunul, potom druguyu...  I kazalos' mne, chto
perevarivayu samogo  sebya...  Pod konec  ya dve banki  korichnevogo sousa s容l.
S容l, prikornul na podokonnike i podumal: "Slava te, Gospodi!"
     Razdulsya ya,  v obshchem, i  nichego v sebe ne chuvstvoval. Potom poshatyvayas'
vyshel na ulicu.
     Mir   kak-to   do   strannosti   otupel,   tochno   dvizheniya   priobreli
oligofrenicheskuyu    napravlennost'.    YA   i    morozhenoe    kushal    kak-to
puglivo-nenormal'no, i obertochnaya bumaga prilipla k moim gubam. YA tak  i shel
s nej, kak s trepyhayushchimsya prodolzheniem guby.
     V ugolok pomochit'sya zashel, na almazy dragocennye za vitrinoj glyadel. "I
otkuda takoe siyanie", - udivlyalsya ya.
     Ne  razbiraya  sam  kak, chto da pochemu, ya  okazalsya -za bol'shimi domami.
Okon na nih v vyshine vidimo-nevidimo, i vse pobleskivali tochno so znacheniem.
     Nu  tam  opushchu vsyakie  gadosti, tol'ko za pomojkoj i truboj,  idushchej iz
zemli, uvidel ya sytogo gryaznogo cheloveka, kotoryj valyalsya na zemle. Odezhonka
na puze ego byla raspahnuta, tak chto  zhivoe pokazyvalo svoj  vid. Volos'e na
nezhnoj  cherepnoj  korobke  bylo besporyadochno i napominalo  mel'kayushchie  teni.
CHelovechek ne  to  byl p'yan  ot  vodki,  ne to  ot  trezvosti uma  svoego, no
pominutno  rychal,  slegka  passivno  katayas'  po  zemle.  Tajnoe, v skorlupe
tuposti moej, tiho shelohnulos'.
     Tronul  ya  neznakomogo  kaloshej,  chtob on  privstal. Neznakomyj prisel,
opirayas'  na  zadnicu  svoyu, kak  na  gnezdo.  Posharil  vokrug  sebya  rukoj,
ustavivshis' na menya mutnymi, neprostymi glazami.
     - Kto vy? - strogo sprosil ya.
     - Angel, - otvetil neznakomec. - Nebozhitel' ya...
     Opushchu zdes' nekotorye  znameniya,  podtverzhdayushchie ego  slova,  no  potom
poshli my s etim nebozhitelem v podval, chto naprotiv.
     - Kak zhe vy tak opustilis'? - uzhasnulsya ya, glyadya na nego.
     Vid  ego,  vyrazhayushchij  vnutrennee,  byl  dejstvitel'no  dik  i nichem ne
radoval  glaz. Dazhe vidneyushcheesya goloe  telo  viselo telesnymi  lohmot'yami. A
bashka  pochti sovsem ne  varila. Pervoe vremya on prosto  mychal.  No potom  my
nakonec  razgovorilis'.  I  vse  srazu  stalo  do  udivitel'nosti  mrachno  i
ser'ezno.
     -  Otchego u menya takoj gnusnyj  vid,  - nachal Angel,  pominutno rygaya i
propolaskivaya gorlo  kakoj-to vonyuchej  zhidkost'yu, -  vam budet ponyatno, esli
tol'ko ya vam rasskazhu ob ustrojstve vsego  tvoreniya... Dolzhen skazat', chto ya
byl ne prosto angelom, a eshche bolee velikoj samosushchnost'yu - metagalakticheskim
soznaniem - i, mozhno skazat', pochti sozercal Absolyut, ili,  poprostu govorya,
Glavnokomanduyushchego, Samogo...  He-he...  Tak  vot,  o glavnom  principe mira
sego...
     My priseli v  uglu u yashchikov s razbitymi, kak golovki, lampochkami, i  on
prodolzhal:
     - Ves'  bredok  v tom,  chto  Absolyut,  v kotorom  zaklyucheno vse  vysshee
soznanie,  kak  vam  skazat'... skuchaet... Ne to slovo... Skazhem prosto:  ot
polnoty   absolyutnogo   bytiya  svoego   stremitsya   k   svoej   edinstvennoj
protivopolozhnosti, k .absolyutnomu Nulyu, k Nichto, kotoroe prityagivaet Absolyut
kak edinstvennaya real'nost' vne Ego. Zamet'te tol'ko,  chto ya ob座asnyayu tol'ko
tu prichinu  stremleniya Absolyuta k  Nulyu, kotoraya  vam, chelovekam,  dostupna.
Itak,  samounichtozhenie  - edinstvennyj vid deyatel'nosti  dlya  Absolyuta: znaya
vse, On stremitsya  k sladostnomu ischeznoveniyu, no tak  kak srazu perejti  ot
polnogo-to  bytiya  k  nulyu  ves'ma i ves'ma  zagadochno,  nemyslimo dazhe  dlya
Tvorca, to... - Angel na minutku zapyhtel, - to... Ego chudovishchnoe stremlenie
k  samounichtozheniyu vyrazhaetsya v tom, chto  On  postoyanno otchuzhdaet,  nizvodit
Sebya na  nizshie  stupeni duha, snachala nizvodit do urovnya metagalakticheskogo
soznaniya,  potom  vse  nizhe  i  nizhe, s  trudom, po  poryadku, tak  stepenno,
nakonec, poyavlyaemsya my, angely, potom vy - chelovechestvo, a otsyuda nedaleko i
do  vsyacheskih vshej i  mineralov. A  vshi i  mineraly -  eto uzhe vsego-navsego
gaden'koe, mutnoe poluoshchushchenie; pochti konechnaya  cel' Tvorca; pochti Nichto; no
do  polnogo nebytiya  dojti... ne  tak prosto; tajna siya velika est'... tyazhek
put' k Nichto... Anti-Golgofa...  I sam akt Tvoreniya, i  ego rezul'tat - mir,
kak   vy  vidite,  vsego   lish'   sredstvo   dlya   Tvorca,  chtoby  pokonchit'
samoubijstvom, istech' cherez tvoreniya Svoi v Nichto...
     Mezhdu  tem my  uzhe priseli u podval'nogo  okna,  ele  vyhodyashchego iz-pod
zemli, tak chto mir, vidennyj ottuda, byl vpolne defektiven: my videli tol'ko
besprichinnye nogi prohodivshih mimo lyudej i obosobivshuyusya u okna travku.
     -  Tvorcu, - prodolzhal Angel, - trudno prijti k  svoej celi eshche potomu,
chto   kazhdaya  otchuzhdennaya  stupen'  Ego  tvoreniya  (dazhe   metagalakticheskoe
soznanie) uzhe ne  yavlyaetsya Absolyutom, a,  imeya v  sebe  tol'ko chast' Tvorca,
ispytyvaet v bredu dushi svoej  po Nemu tomlenie  i stremitsya opyat'  vverh, k
Absolyutu.   I,   takim   obrazom,  v   tvorenii  dejstvuyut   dve  velikie  i
protivopolozhnye sily: odna sila - tajna Tvorca, istinnaya,  stremitsya k svoej
pogibeli;  drugaya  -  vzdoh  kazhdoj tvari,  ee  stremlenie,  voznikayushchee  iz
nedostatochnosti,  vverh, k bolee vysshemu  sushchestvu. No  nizshee  vse  ravno s
trudom  dostigaet vysshego; i  dazhe  esli  vozmechtat', chto kakaya-libo o  sebe
mnyashchaya  tvar',  projdya vse stupeni, sol'etsya s  Absolyutom, to,  buduchi s Nim
slita, opyat' pochuvstvuet, kak v zamknutom kruge, stremlenie vniz, k Nichto...
     Angel  primolk  i posmotrel  na  okruzhayushchee tak,  kak  budto  vse  bylo
prednaznacheno dlya ego rechi. Poganaya koshka zaglyanula k nam v razbitoe okno.
     - Vy,  lyudishki, - umilenno,  no  mutno  predchuvstvuya  v  sebe  vizg,  -
prodolzhal  Angel,  - polagaete, chto Tvorec, deskat', sozdal snachala  nizshee,
amebnoe,  a  potom  eto razvilos' do  vysshih form;  eto  vam tak  kazhetsya po
himerichnosti vremeni; a po sushchnosti -  naoborot: ne  chelovek "proizoshel"  ot
obez'yany, a, naprotiv, obez'yana - ot cheloveka; i tak dal'she vniz - do klopa,
vshi,  do chervya...  Pravda, eto  ne znachit, chto tvorenie vsegda proishodilo v
takoj  vremennoj  posledovatel'nosti,  no po sushchnosti -  vsegda.  Ili... Nu,
vprochem, dal'she vam vse ravno ne ponyat'... Spontannyj zakon degradacii - vot
zakon Boga, - vdrug zavizzhal Angel, - ibo  Tvorec-samoubijca; i mir etot eshche
sushchestvuet  tol'ko   potomu,   chto   stremlenie   Boga   k   samounichtozheniyu
uravnoveshivaetsya  otchayannoj zhazhdoj  tvarej  -  mutnyh  chastic  Ego samogo  -
podnyat'sya   obratno  vverh;  i,  takim   obrazom,   v   mire  podderzhivaetsya
otnositel'noe ravnovesie  -  ravnovesie, pozvolyayushchee  tol'ko sushchestvovat', a
otnyud' ne garmoniya... Garmonii - net, ne bylo i byt' ne mozhet! - zabryzgalsya
Angel, pokrasnev ot zloby.
     Horosho pomnyu, chto vo vremya etih rechej ya stal chut' priplyasyvat' na odnom
meste.
     - Prodolzhajte, prodolzhajte, - utrobno bormotal ya.
     - Tak vot,  - osklabilsya Angel, - kogda ya, eshche buduchi metagalakticheskim
soznaniem, pronik  v tajnyj  zakon  Tvorca, ponyal, chto  stremlenie  vverh  -
illyuzorno,  chto my v kletke, ya strastno zahotel  ispolnit' etot bozhestvennyj
zakon  degradacii,  priobshchit'sya  k  vseobshchemu,  slit'sya,  mozhno  skazat',  s
edinstvennym  zhelaniem  Absolyuta,  vojti v nego... Vy,  navernoe, ponimaete,
plyasun,  chto  individual'noe  samoubijstvo  bessmyslenno,  dazhe  dlya  vashego
plemeni,  ono  -  prosto  illyuziya.  Nuzhno  bylo sledovat' po  puti  rodovogo
samoubijstva,  to est'  neumolimo prevrashchat'sya v  nizshie po urovnyu sushchestva,
vniz po evolyucionnoj lestnice... Nu tak vot... S pomoshch'yu ezotericheskih tajn,
vypolnyaya volyu Bozh'yu, ya stal degradirovat'... Tuda-syuda... Tuda-syuda... Skoro
skazka skazyvaetsya, da ne skoro delo  delaetsya...  Byl ya i  Angelom... I vot
teper'  ya - chelovek, pered  vami.  - I Angel plyunul mne v lico.  - Tol'ko ne
plyashite, eto dejstvuet na moi nelepye nervy...  YA i ryad  tajn  ezotericheskih
sohranil,  chtob  dal'she  idti...   Moya  intimnaya  mechta,  -  prichmoknul  on,
naklonivshis' k moemu demonicheski razveselivshemusya lichiku, -  prevratit'sya  v
svin'yu.  ZHirnuyu  takuyu  i  vonyuchuyu. I zhrat'  sobstvennyh  porosyat... |to  ot
metagalakticheskogo soznaniya do svin'i... Neduren, put'... a? - zakonchil on.
     Tajnoe, otdaliv  tupost' moyu, narastalo. YA ves' kak by razdulsya v tajnu
vo  ploti i  ottogo  vspotel.  Glazki  moi  nevidimo-cherno  blesteli, serdce
vystukivalo samoe zhelannoe.
     Teper' uzhe ya mog proyavit'sya vovne i sam poshchupat' svoego druzhka.
     -  Skazhite,  - ponyatlivo  vygovoril ya, -  a ne vy odin,  navernoe, tam,
naverhu, vozznali zamysel Tvorca?.. Kak tam sami?!.
     - Konechno, konechno,  -  zahihikal  chelovechek,  -  nekotorye  uzhe  davno
prevratilis' v klopov  ili  v babochku-odnodnevku...  Velikie  byli lichnosti,
ottogo tak daleko i poshli.
     - YA tak  i znal,  - zasmeyalsya ya,  sodrogayas'.  - Pojdemte k svetu... Nu
ego, podval... CHego-to strashno stalo.
     My vyshli na svet. Krugom ne bylo  ni dushi. Odni tol'ko mertvye  zdaniya,
vypustiv  lyudej  na rabotu,  peregovarivalis' oknami...  Da  torchala truba u
pomoek.
     - Tak vot, - zahlebyvayas', nachal ya, - teper' ya o sebe budu govorit'. YA,
konechno, ne byl  osvedomlen, chto  nash Tvorec - samoubijca i ves' nash tvarnyj
mir  ne  chto inoe, kak bezgranichnyj,  spontannyj akt samoubijstva Tvorca. No
znajte,  chto  nezavisimo ot vsego etogo  mne zahotelos' pochemu-to  vpit'sya v
zhirnuyu mordu degradiruyushchego  Angela - nezavisimo ot vsego ya  iz svoih lichnyh
myslej   i   pakostno-omerzitel'nyh   zhelanij   uzhe    davno   stremilsya   k
samounichtozheniyu,  k  polnomu  nulyu...  I  znaete  pochemu:  vsyu zhizn',  eshche s
detstva,  kogda ya byl malen'kim isterichnym sadistom i zhalkim nasekomym, menya
zhgla zloba...  Neistovaya zloba iz-za togo, chto ya -  ne  Bog. YA vyros v ochen'
nezhnoj, otkormlennoj sem'e: vse mne potakali, nyan'ki, kak raby, nadevali  na
menya nosochki i  shtanishki; ochen'  rano ya  poznal etih  zhenshchin,  i  oni vsegda
podchinyalis'  mne, potomu chto  ya ne  lyubil ih, obshchayas' tol'ko  s  sobstvennym
naslazhdeniem;  u  nashej  sem'i  byli  den'gi i ochen' bol'shie  vozmozhnosti na
zemle...  Bolee  togo - ya znal eto  sovershenno  real'no i  tverdo,  - vo mne
tailis'  ves'ma neobychajnye  intellektual'nye vozmozhnosti...  Dobav'te,  chto
pochti  s treh let, kak tol'ko ya stal  sebya  soznavat', ya  byl zakonchennyj  i
samyj patologicheskij egoist, kakie tol'ko sushchestvovali  na zemle... Dve veshchi
prikovyvali moe vozhdelenie: vysshaya (to est',  razumeetsya, ne  formal'naya, ne
politicheskaya,  naprimer)  vlast'  i   genial'nost'.  Mogushchestvo   vidimoe  i
mogushchestvo  duhovnoe. Radi  nih, etih  dvuh chudovishch,  ya byl  gotov  na lyuboe
prestuplenie  protiv  mira i chelovechestva... Eshche podrostkom lezha v krovati ya
sublimiroval  svoe budushchee...  I ya mog by pojti etim  putem, esli by ne  eta
zhutkaya  krajnost'...  eta  mysl'   o  Boge...   Ona  zhgla  menya,  postepenno
plameneya... Nu i chto zh, esli ya budu obladat' vysshej vlast'yu i genial'nost'yu,
dumal ya,  ved'  eto  tak  daleko  ot  absolyutnogo vsemogushchestva... Nichtozhno,
nichtozhno... |to tol'ko ego  zhalkie teni...  A mne nado vse...  I myslimoe, i
nemyslimoe...  YA  vspominal  vsyu  prizrachnost'   vlasti   i   ogranichennost'
genial'nosti, pust'  dazhe otkroveniya, pered absolyutnym....I ya ponyal, chto moj
bezgranichnyj egoizm nikogda ne najdet na zemle sebe uspokoeniya, chto nichto ne
nasytit  ego prozhorlivosti,  chto dazhe  genial'nost' i vysshaya vlast' -  vsego
lish' neutolyayushchie  prizraki, mirazhi... |to srazu  ubilo vo mne vsyakoe zhelanie
idti  po  etomu puti i  voobshche  chego-libo dostigat'... Obladaya  vozmozhnost'yu
dostich' mnogogo, ya, potakaya pohoti egoizma svoego, brosil vse i zazhil dikoj,
uedinennoj i ozloblennoj zhizn'yu... Mne vse ravno ne dostich' mogushchestva Boga;
vse ravno ya ne Tvorec, ne Absolyut; tak zachem zhe vsya eta sueta, eta pogonya za
mnimym velichiem...  To,  chem ya  mog  by obladat', teryalo  svoe  znachenie; ne
nyan'ki dolzhny nezhit'  nozhki moi,  a  mir,  ves'  mir,  v tom chisle i Tvorec,
zlobno dumal ya... Ochen' mnogoe,  chto drugim lyudyam i ne snitsya, uzhe imeyushchij i
ochen'  mnogim  obladayushchij  potencial'no,  ya vdrug  zabolel zhutkim kompleksom
nepolnocennosti...  kompleksom nepolnocennosti pered Absolyutom. CHto by ya  ni
delal -  vse  videlos' mne  nichtozhnym pered siloj Boga,  kotoroj  ya merzko i
potaenno zavidoval... i kotoruyu hotel ponyat'... YA otreksya  ot vsego, zabilsya
v ugol i tol'ko  inogda  delal vylazki, pugaya  bezzashchitnoe, no bol'she  muchaya
samogo sebya  svoim  bessiliem, potomu chto,  v  konce koncov, esli  by  ya byl
Bogom, to  mog by  muchit'  ves'  mir, a ne  tol'ko  koshechku ili  Naden'ku...
Roditeli i  brat'ya,  kotorye  delali svoi  vneshnie  uspehi,  porazhalis' moej
mrakobesnoj  i ot容dinennoj zhizn'yu,  a  mne  byli smeshny  ih  ubogie  zemnye
dostizheniya. I vo mne,  v  gnoe i v chernom hlebe, gryzlas' teper' odna mysl':
chto by najti takoe,  v chem by  sravnyat'sya s  Absolyutom ili otomstit'  Emu...
Otomstit' za vse: za vospalennye glazki moi,  za  obrechennost' zhelanij moih,
za slaboumie, za to, chto  vo dvore  holodno, kogda mne  togo  ne  hochetsya...
otomstit' za to, chto ya - ne  Bog... I togda mne prishlo v golovu: Nul', Nul',
Absolyutnyj  Nul'  -  vot  moe  bozhestvo, vot  cel' moego vozhdeleniya.  Ved' v
"nichto" vse ravny: i Bog, i genij; i chelovek, i cherv'. Nul' - eto moe mshchenie
Bogu, nul' -  eto moe velichie, ibo esli vse  - ves' mir i Bog - razrushitsya i
prevratitsya v  nichto, tol'ko togda  v  etom  bezdonnom nule  ya  sravnyayus'  s
Absolyutom;  edakoe  edinstvo  Boga  i cheloveka,  edinstvo  v  nichtozhestve, -
hihiknul ya. - Nakonec, sub容ktivnoe predvkushenie "nichto"  stiraet vse grani,
priravnivaet nichtozhnoe i velikoe, cheloveka i Boga... Upivshis' takimi ideyami,
ya s podvyvaniem likoval, zamechaya,  chto mir vo mnogom idet  k samorazrusheniyu;
no  tak  kak  "mir"  sushchestvoval  prakticheski  tol'ko v  moem  soznanii,  to
samoubijstvo  dlya  menya  bylo formoj ubijstva, ubijstva idei  mira i Boga. YA
vozzhazhdal sam  nizvesti sebya do Nulya, ubivaya, takim obrazom, ne tol'ko sebya,
no vse to, chto eshche sushchestvovalo  v  moej dushe: i Boga, i  vse vysshee, i  vse
vzlety. Vozmechtav,  isterichno poveril ya i v to - vera, vera nashe spasenie! -
chto "mir vne  moego soznaniya" tozhe idet k samorazrusheniyu... Nul', nul', nul'
kak velichie! V svoih myslyah o pogloshchayushchem nichto ya leleyal i  svoyu mest' Bogu,
i  nizvedenie nedostupnogo  do  menya,  i  mest'  za svoj  drozhashchij  kompleks
nepolnocennosti.  Sadist  i mazohist slilis'  vo mne v odno  lico, isterichno
davil ya i  milyh koshechek,  popadayushchihsya mne  na  glaza,  i vse prekrasnoe  i
absolyutnoe v sebe... Kakie, puti u menya byli?  Individual'noe samoubijstvo ya
otrical, potomu chto ne  veril  v "nichto" posle smerti; o tvoih ezotericheskih
.tajnah,  o  bukval'nom  prevrashchenii  v  nizshie  sushchestva  togda  ya  ne imel
ponyatiya...  Tak  chto  prihodilos', ostavayas' v chelovecheskom oblike,  tvorit'
chert  znaet chto...  Potomu  v odnom plane  nedoumeval  ya  tol'ko, dorogoj, -
obratilsya  ya  k  Angelu,  kotoryj  vse  s  bol'shim  interesom  slushal  menya,
operevshis' o pomojnyj bak, - odno  tol'ko  muchilo  menya: kak  stat' pogazhe i
poomerzitel'nej.  CHego  tol'ko  ya  ne vydumyval!  ZHil simulyantom  v  kolonii
oligofrenov; svad'by  tam  vsyakie ustraival; o bessmertii dushi im napeval; a
kakaya u oligofrenov dusha,  sami  ponimaete; poetomu ya, mozhno skazat', skoree
bessmertie  der'ma dokazyval, chem dushi;  zabavnye byli sluchai:  slov-to  oni
pochti ne ponimali, tak ya im eto bessmertie bol'she  na pal'cah pokazyval; ili
stuknu,  byvalo,  kakuyu-nibud'  idiotku  po  golove, a  potom ej  na  klozet
pokazyvayu, deskat',  tam vechnost';  a klozet  dejstvitel'no  v kolonii u nas
dlitel'no stoyal v  nepodvizhnosti;  nikogda  dazhe  ne  remontirovali;  mnogie
pokoleniya oligofrenov perestoyal... YA potom v nih, v etih oligofrenov, sovsem
vzhilsya;  neponyatlivyj  takoj  stal,  no  kriklivyj, sumatoshnyj  i vse bol'she
glupost' krichal; mochilsya pri vseh,  nasil'no vse slova zabyl i poshel v ihnij
pervyj  klass  azbuke  uchit'sya;  uchitel'nica  menya  pohvalivala:  tupoj  ty,
Verhovenskij,  govorila,  no  staratel'nyj. A ya tol'ko zuby skalil.  Kartiny
takie risoval:  odnu muru i vse pro kakie-to gemorroi. Inogda ot nervoznosti
Bloka "Prekrasnuyu Damu" pred kakoj-nibud'  debilkoj  chital: ona tol'ko mordu
pyalit  i vshej lovit... No somnenie menya potom,  nebozhitel', vzyalo. Na  odnih
oligofrenah daleko ne uedesh'... Nado  bylo chto-nibud' poyadrenej...  Plyunul ya
na vse eto delo i sbezhal. Menya pojmali, no ya, brosiv simulirovat', zagovoril
po-chelovecheski,  ne  idiotskimi,  a  uchenymi  terminami,  i menya,  ot  greha
podal'she,  s  perepugu  otpustili  kak  "spontanno  izlechivshegosya"... Sovsem
zaskulil  ya  togda... Rodstvenniki  ot  menya davno otkazalis',  tol'ko  mat'
rodnaya ne smogla... Ochen' menya, bednyazhka, lyubila... So zloby ya vozzhelal i ee
ot menya  otvratit', da kak-nibud' popakostnej... Voroval  ya u nee, izdevalsya
nad nej  - nichego ne pomogalo:  lyubila  menya,  i tol'ko. Hot' kol  na golove
teshi.  Napilsya ya togda, pomnyu, dop'yana  i narochno mysl' ej podluyu podpustil:
navral, chto ya, deskat', vovse ne ee rebenok, chto ee dite izdohlo v rodil'nom
dome.  a  papasha po dogovorennosti - on  bol'shoj chin byl - podsunul ej menya,
bezrodnogo  podkidysha... I ya  tak  obstavil etu versiyu  - vo vseh detalyah  i
prichinah, - chto ona i vpravdu poverila. No hvatit ob etom,  - perevel ya duh,
- teper', kogda ty na  menya  tak  laskovo smotrish', ya hochu  znat' tvoi tajny
degradacii... Vot chto mne nuzhno...
     - Pojdem, pojdem vyp'em chego-nibud'. - Angel vdrug vzyal menya pod ruku.
     Teper' ya  zametil, chto eto byl  dovol'no  tolstyj  muzhchina,, no nemnogo
opustivshijsya; ego  glazki  byli propitany obzhorstvom  i pivom, no vnutri  ih
zastylo  hihikayushchee bezumie,  kotoroe  kak  by  dirizhirovalo etim vyrazheniem
prozhorlivosti.
     My dvinulis' v raskrytye vorota. Nad nami navisali zdaniya.
     - YA tak .i dumal, chto vy  svoj, - govoril Angel. - I vot vidite,-ukazal
on  vverh  na  kamni,-  kak  vasha sugubo individual'naya, po osobym prichinam,
strast' k samounichtozheniyu sovpadaet s  takoj potrebnost'yu Tvorca...  Vse eto
nesprosta... Mnogie tut est'  ezotericheskie  zanyry,  no vsego ne skazhesh'...
Otupel ya sovsem.
     My vyshli na ulicu. Nikto nas  ne zamechal, vse byli  zanyaty  sobstvennym
unichtozheniem.
     "Da Angel-to v kaloshah", - pochemu-to podumal ya.
     A on mezhdu tem bormotal, vspominaya chto-to nedostizhimoe, no urodlivoe.
     -  YA povedayu vam  ezotericheskij put' prevrashcheniya  v  nizshie sushchestva, -
mel'kal  on  slovami.  -  Da...  Da... Kogda  eto  proishodit  estestvennym,
evolyucionnym,  putem  - eto  odno,  eto dolgaya  istoriya, lyudi  vyrozhdayutsya v
murav'ev i prochee... Drugoe delo - nash  sub容ktivno-okkul'tnyj put'... Zdes'
tol'ko ston  stoit, duh  perehvatyvaet... Naibolee  bozhestvennye individuumy
tak ochen' dazhe bystro v vonyuchek prevrashchayutsya, za kakie-nibud' dva-tri dnya...
I takoe chuvstvuyut - oj-ej-ej... Samoe  glavnoe, skazhu  vam, vot chto: na etom
puti   ostatki   vysshego  soznaniya  vse-taki   mogut  sohranyat'sya,  osobenno
vremenami;  ya, naprimer, uzhe sovsem p'yanica i ublyudok, a koe-chto  iz  svoego
metagalakticheskogo opyta pomnyu: te zhe tajny,  naprimer;  pravda,  chem dal'she
vniz, tem skotstvo vernee vse vysshie tochki zavolakivaet... YA i o tajnah mogu
govorit' tol'ko po-vashemu, duracki...
     - Ladno, ladno, - prigovarival ya.
     Bystren'ko  my, dva  mokren'kih ot  sublimacij tolstopuzika, yurknuli  v
podval'nuyu pivnushku. Slava Sud'be, pochti nikogo vokrug ne bylo.
     - Sosisok s hrenom... Da pobol'she... - zaoralo byvshee metagalakticheskoe
soznanie.
     Prismirevshaya oficiantka vnesla na  stol  nash goru  edy. Navalivshis', my
sovsem  otupeli  i,  rygaya, stali  hlopat'  drug  druzhku  po spine  i kak-to
ublyudochno, ni k selu ni k gorodu, hohotat'. Angel igral so svoim bryuhom.
     - A horosho byt' skotinoj, - zayavil ya.
     - Horosho, - mechtatel'no prourchal Angel. - Legko i spokojno. I  kakaya-to
ublazhayushchaya beskonechnost'. Tak vse vremya i zhral by odni sosiski.
     - Glavnoe, myslej net, -  podhvatil ya.  - Ili, vernee,  est', no tol'ko
odna i kakaya-to idiotskaya.
     - CHem by ty ee mog vyrazit'? - sprosil Angel.
     - Da  nichem... Prosto: av...  av... av... - zalayal ya, raskrasnevshis' ot
zhira, - av... av... av...
     Tak shalili my s bezrazlichnymi  licami eshche s  chasik. Oficiantki  ot  nas
popryatalis'.
     - A ya lyublyu pobalagurit' v ubozhestve, - zakonchil nakonec Angel. - |to ya
nazyvayu stanciyami otdyha  v beskonechnosti. Ved' dolog i truden put' v nichto;
nemudreno po vremenam i zalayat'.
     YA mirno dopival svoe pivo i, razmyshlyayuchi, hripel:
     -  Molodec  ty,  druzhok; byl  pochti okolo samogo Absolyuta, a tepericha s
nami, svin'yami, p'esh'...
     Glaza   Angela  vdrug   suzilis'   v   odno   napryazhennoe,   slaboumnoe
vospominanie. On  motnulsya  k moemu ushku.  YA zheval  ugodlivo po  otnosheniyu k
samomu sebe.
     -  Rasskazhu  sejchas tebe odnu  merzost'  o Tvorce... He-he... Vspomnil.
Nikto  ob  etom  ne  znaet.  -  I  Angel  sal'nymi  gubkami  stal  tiho-tiho
prisheptyvat'.  Po  mere togo kak on sheptal, moe  lico, s  sosiskoj v  zubah,
razulybalos', i ya ponimayushche tryassya ot udovol'stviya vsem svoim plotnym telom.
Krugom snovali chernye, zabytye Nezabyvayushchim lica.
     - Tol'ko nikomu ne govori, - s rasstanovkoj skazal Angel i podnyal palec
vverh.
     Vskore ya obratil  vnimanie  na  odnu koshmarnuyu  detal': Angel  vynul iz
karmana zerkal'ce i, postaviv ego u pivnoj kruzhki, net-net da i  vglyadyvalsya
v sebya, sovsem skotskogo.
     "He-he... A emu dazhe v  takom sostoyanii ne chuzhd narcissizm", -  podumal
ya, a potom vskriknul: "Nu i patologiya!"
     Metagalakticheskoe soznanie vdrug vspyhnulo, ozhivilos' i,  brosiv zhrat',
opyat' nakinulos' na menya so svoimi ideyami.
     -  Ves' mir  - gnet napryazheniya mezhdu  Nichto i Absolyutom, -  prisheptyval
Angel. - Stremlenie Absolyuta k Nichto i protivopolozhnoe stremlenie ego tvarej
vverh  - vot prichina  sumerechnogo, himerichnogo  sushchestvovaniya  mira. V zhizni
dejstvuyut slishkom protivorechivye,  vzaimno isklyuchayushchie  sily,  kotorye  esli
mogut  kak-to  uravnovesit'sya,  to  v  rezul'tate  dayut  tol'ko  vozmozhnost'
prostogo sushchestvovaniya, a otnyud' ne garmoniyu. A otsutstvie garmonii  vedet k
patologii, k urodstvu.  Poetomu vechna disgarmonichnost',  razlad  est' pervyj
priznak  zhizni,  osobenno  duhovnoj.  Patologiya  - eto glavnyj  nerv  zhizni,
vyrazhenie  edinstva  dvuh  isklyuchayushchih nachal: stremleniya vverh  i stremleniya
vniz.  Patologiya  - sut' mira, krik  ego sushchnosti...  Patologiya  dolzhna byt'
simvolom very skol'ko-nibud' myslyashchih sushchestv. Net,  net  i nikogda ne budet
garmonii!
     Mne eto pokazalos' takim rodnym, chto ot blizosti k Angelu ya azh vspotel.
Da i pot byl  kakoj-to osobennyj, lipkij i gadyuche-duhovnyj, tochno vydelyalis'
othody moih samyh tajnyh myslej.
     - Skazhu po  svoemu opytu, - dobavil ya, i gaden'ko-rodnoj, kak  mysl'  o
smerti,  potik proshel u  menya ot  solnechnogo spleteniya do pupka, -  skazhu po
opytu,  chto usloviem vozniknoveniya patologichnosti yavlyaetsya,  kak ni stranno,
soznanie  togo,  chto  est' normal'nyj,  zdorovyj  mir...  On est'  tol'ko  v
predchuvstvii, v vozmozhnosti, kak hotite; po sushchestvu, ego net; no ideya o nem
daet vozmozhnost'  sushchestvovat' patologicheskomu... Tupost'  i nesushchestvovanie
garmonichnogo, prekrasnogo  mira i v to  zhe  vremya  zhelaemost' ego vyyavlyayut i
dokazyvayut total'nuyu real'nost' breda...
     -  Daleko,  daleko  poshli,  - hihiknul  Angel.  - Tut celaya  sistema...
Velikaya  i  tajnaya...  Kak-nibud'  v  drugoj   raz...  Vozmozhno,  ya  voznesu
kogo-nibud'   v   chistuyu   stranu   patologii...   Patologii   bez  konca...
Mnogoobraznoj... v bol'noj krasote...
     - Skazhite, - perebil ya, - a tam, po tu storonu... duhi... ved' govoryat,
chto duhovnoe neotdelimo ot dobra, ot nravstvennogo nachala-s,  tak skazat'...
erunda? - laskovo vzglyanul ya, snimaya svoj nevroz.
     -  Erunda, - uhnul Angel.  - Duhovnoe skoree neotdelimo  ot zla... Tam,
sredi  duhov,  mozhno vstretit'  takih patologicheskih sozdan'ic, chto  nikakie
vashi zemnye trehgolovye urodcy  ne sravnyayutsya... Est' sushchestva, obosoblennye
v  svoem  bezumii,   smotryashchie  v   sebya  duhovnym,  nezemnym  okom...  Est'
neslyhannye  paranoiki,  nesushchiesya po  Kosmosu  s  myslyami o  postabsolyutnom
sushchestvovanii...  Est'  zlobnye, smradnye  bogonenavistniki,  kusayushchie  svoi
mysli, potomu  chto v  ih  myslyah est'  bozhestvennyj svetili  chudovishchnye  Don
Kihoty  zla, voobrazivshie, chto  sushchestvuet  Dobro.  Oni  s  voem, s  bezumno
otkrytymi  dlya  vihrej  glazami  nosyatsya  po  Duhovnomu  Kosmosu,  presleduya
sushchestvuyushchee  tol'ko v  ih  voobrazhenii  dobro.  Oni  mahayut,  mahayut svoimi
chernymi  kryl'yami,  kolotya  pustotu,  v   kotoroj   oni  vidyat  voznosyashchihsya
Spasitelej i chistyh, ubegayushchih Madonn... Est' duyushchie v svoyu odnostoronnost',
uhodyashchie v otorvavshiesya  ot vsego celogo  oblachka-miry... V  etih bluzhdayushchih
daleko   ot  Vseobshchego  ostrovah  patoizmenyaetsya   sushchnost'  etih  sozdanij,
priobretaya  ne  shodimye  ni s kem cherty,  i  eti  sozdaniya  uzhe  nikogda ne
vernutsya v celoe... Est'  zhenstvennye vidimosti, poyushchie zabytye Bogom pesni,
sushchestvuyushchie tol'ko  do sotvoreniya  mira...  Patologiya, patologiya - i net ej
konca! - zakrichal na ves' zal Angel.
     - O,  tishina, tishina, tishina, - vdrug  zavyl  ya,  nichego  ne ponimaya. -
Rasskazhite nakonec mne Vashi tajny degradacii!
     - Poshli na cherdak, - probormotal Angel.
     ...Iz cherdaka vidnelsya oprotivevshij ogromnyj  mir lyudej;  "No  on mozhet
smyvat'sya, smyvat'sya", - vizzhal ya pro sebya.
     -  Poka  my  shli  na  cherdak,  -  vdrug  zayavil  Angel,  -  ya  s  odnoj
degradiruyushchej samosushchnost'yu v  vide  klopa -  on polz po perilam,  videl?! -
uspel  obmenyat'sya  informaciej. U nego vspyhnulo  na  mig  soznanie.  On mne
rasskazal svoyu istoriyu. On pal srazu i ochen' kruto, dazhe  sam ne  ozhidal. Po
ego  vyrazheniyu,  on  degradiroval  s  bystrotoj   padayushchej  komety  i  migom
prevratilsya v kakogo-to geroya. A ottuda - blago nedaleko - srazu v klopa.
     - A dal'she? - zainteresovalsya ya.
     - Opisal  mne, kak  zhil klopom  u odnogo cheloveka  - u  Nemytogo  Ivana
Petrovicha.  Tihij  eto  byl  chelovek  i  boleznennyj.  Fortochki  nikogda  ne
otkryval. I vse o bozhestvennom dumal,  o spasenii  dushi. Tol'ko on ot cerkvi
davno otoshel.  Kakaya  uzh  tut cerkov'. I  vmesto  etogo  dlya  spaseniya  dushi
sovershal  svoi nikomu ne ponyatnye obryady. To na odnoj noge polchasa stoyal, to
mutnye mechty detstva svoego shepotkom vspominal, to bukvar' shivorot-navyvorot
izuchal.  I  vse pisal, pisal  i pisal: znaki kakie-to  luchi  ot  dnya  svoego
rozhdeniya po kalendaryu puskal. Postom sebya moril, no  osobym, sub容ktivnym: v
den' svoih imenin i po vtornikam vody ne pil. A na stenkah pautinki  u  nego
byli,  chertezhi.  I  vse govoril,  chto  eto  istoricheski  u  nego  slozhilos',
tradicionno,  v  techenie   vseh  proshlyh  zhiznej.   V   edakij  tihij  sklep
shizofrenicheskoj   obryadovosti   zakopalsya.  I   vo   spasenie   dushi   veril
po-sobstvennomu:  deskat', dusha  ego  posle  smerti  prevratitsya  v  krasnoe
solnyshko i budet svetit' sebe,  ulybat'sya, mir sogrevat'... Samosushchnost'  zhe
odno  vremya zhila  u nego spokojnoj obosoblennoj zhizn'yu  klopa - sredi drugih
obyknovennyh klopov.  My,  degradanty, nazyvaem eto stanciej beskonechnosti i
tishiny.  Ivan Petrovich, nado skazat', klopov obozhal,  a po nesuetnosti svoej
ukusov ih sovsem ne chuvstvoval. Nazyval zhe ih obychno po imeni-otchestvu. "|to
Mihaile Ivanych polzet", - byvalo, govoril on  na zhirnogo, ne sovsem zdeshnego
klopa.  ...Samosushchnost'-to,  nerazborchivaya,  - prikornuv u cherdachnogo  okna,
prodolzhal Angel, - sovsem obzhilas'. Krovushku pila, ne raz v volos'yah starika
zasypala.  Pogulival Ivan Petrovich redko, i to po subbotam, no klopiku  bylo
na vse plevat': gul'ba ne gul'ba, Bog ne Bog... Byvalo, misterii  starcheskie
proishodyat,  bab'im  potom pahnet, a  samosushchnosti vse  odno:  snuet  sebe v
volos'yah ili spit. Mol, menya voobshche nichego ne kasaetsya. SHCHelej, govorila ona,
na stenkah  opyat'  zhe  vdovol':  izviliny takie,  tochno miry  shizofrennye...
Spokojnaya byla zhizn', odnim  slovom. CHuvstvoval ya sebya - dobavila mne  potom
samosushchnost' - malen'koj, odinokoj tochkoj, sostoyashchej iz  ukusa i polzushchej po
bezgranichno-geometrichnomu miru.
     No  pora uzhe mne bylo s Angelom  proshchat'sya: hvatit,  nagovorilis'. Da i
t'ma  sgushchalas',  a ya po ubozhestvu moemu eshche s detstva  vo t'me  lyubil  odin
byt'. "Pora, pora okunut'sya", - dumal ya, kak by zavertyvayas' v temnotu.
     Angelok  mezhdu tem na ushko mne tajny  degradacii stal sheptat'; slushal ya
ego nedvizhno,  pochti  na  odnoj  noge, smysl  ih vo svoyu  t'mu  vpityvaya.  I
udivitel'nyj nonsens:  vse  ponimal,  kak  budto uzhe davno ch'ej-to  rozhej ko
vsemu etomu byl prednaznachen.
     Angel konchil rvano,  vnezapno i vdrug... poletel... No  samoe neuyutnoe,
chto ne iz okna, a v dver'; dver' ochen' nepriyatno,  sama soboj, otvorilas', i
on,  chut' pripodnyav  ruchki,  poletel po  lestnice  vniz...  Ves' vidimyj mir
priobrel kakoj-to  sdvinutyj  i  neozhidannyj smysl,  kogda  ya  uvidel  etogo
tolstogo,  potrepannogo cheloveka, chut'  pripodnyatogo nad lesenkoj i letyashchego
vniz... Da i sam-to ya byl horosh. Dazhe gubki moi drozhali ot tajn. I stali uzhe
eto ne gubki, a komok ischezayushchej nezhnosti. YA imi sam v sebya vsasyvalsya...
     Vskore ochutilsya  ya odin na odin s soboj,  v odinochestve... V sladen'kom
komochke  iz  prostranstva  i  tak  nazyvaemyh predmetov.  I  ya  srazu ponyal,
zapershis' na dva  klyucha, chto etot komok - moj  i ya v nem mogu takie krendelya
vykidyvat', chto i chertu v ego vselennoj pod stat'.
     Tajnoe obratit' v  real'nost'  ya zahotel srazu, bespovorotno.  V etu zhe
noch'.  Razdelsya.  Poglyadel  na  tel'ce  svoe  v  svete  soznaniya,  zaplakal,
posmotrel  v  okno  i  sodrognulsya myagkost'yu  ottogo,  chto pochuvstvoval, chto
sejchas  vse  ruhnet.  Skorej by,  skorej.  YA  znal, chto  vverh  nel'zya,  net
utoleniya, i ya zamer, ozhidaya, kak Gospoda, padeniya mira sego.
     ...Tss... Tss... Vot ono... Tss... Tss... Skol'ko proshlo millionov let?
Ili tri sekundy?..  Vot ono...  I ya  shipel vsemu miru,  shipel... Ottogo, chto
nichego  ne  bylo,  krome  razrusheniya,  o  kotorom  mozhno bylo tol'ko shipet',
shipet', a ne  krichat'  i  plakat'...  No eto proneslos'  tak  moshchno, hotya  i
nevidimo...
     Bez boli lomalis' kosti, s voem raspadalas' dusha... Rushilsya mir, vmesto
kotorogo goreli ognennye dumayushchie tochki... Vezde... Vezde... V samom raspade
zvuchala muzyka,  muzyka lomayushchejsya vselennoj,  vytalkivayushchih myslej,  muzyka
kraha.
     YA uzhe ne znal, kto ya i gde  ya. Da i vidimost' byla nevidimaya. Dazhe ryl,
ryl ne bylo!.. No vdrug ochnulsya  ya v strannoj komnate,  nemnogo napominayushchej
vidennyj mnoj kogda-to muzej, - iv nej, v kresle, sidela moya staraya podruga,
nemnogo raspolnevshaya.
     Sebya ya ne videl, no chuvstvoval, chto sushchestvuyu. Ona zhe  menya uznala i ne
skryvala  svoego  predubezhdeniya.  "Teper'  ya  tebya  skushayu",  -   skazal  ya,
priblizivshis' k nej. Ona plyunula mne v  lico i stala razdevat'sya. Telo u nee
bylo sochno-beloe. Skinuv tryapki, ona rastyanulas', drozha lyazhkami, na ogromnom
blyude, licom  vniz...  Ryadom  na  stole lezhali rozovye, kak  zhivye porosyata,
nozhi. 'Podoshedshi, stoya ya stal kushat', otrezyvaya ot ee bokov lomtiki svezhego,
tochno zamorozhennogo myasa.  Uvlekshis', ya  ne zametil, chto okolo menya stoit ee
duh  i on  kak-to stranno  na menya  smotrit.  Mne dazhe  pokazalos',  chto  on
zaviduet i ne proch' sam polakomit'sya. Potom, kogda ya proglotil po kuskam  ee
golovu,  my  stali  s  nim  prepirat'sya,  i  on  utverzhdal, chto etim  nel'zya
nasytit'sya. My seli za stol i stali igrat' v karty.
     - Horosho li tebe teper', moya lyubov'? - ezheminutno sprashival ya u duha.
     Tot ne otvechal,  sovsem  ushedshi v kartochnuyu igru. No  ya  uzhe chuvstvoval
sebya ne na svoem, meste i vse vremya elozil.
     I  vdrug steny  doma razom  ruhnuli,  no sovsem bezzvuchno, i pokazalos'
strannoe, iskazhennoe poluprostranstvo.
     I  v  nem  sidel  Messiya v  vide  zhaby.  On  vse  vremya  myslil  chto-to
neveroyatnoe,  soznaval, no eto  soznanie  tut  zhe  ot nego  otletalo;  potom
poyavlyalos' novoe, drugoe, no i ono vskore ischezalo; i tak besprestanno.
     Ostanovit'sya  On  uzhe  ne mog,  no  kakaya-to  chast'  ego  dushi neistovo
vozmushchalas' vsem etim.
     CHto-libo svyaznoe on uzhe ne voploshchal, no vdrug vykriknul mne, kak glyba,
v holodeyushchij zatylok, poluchelovech'i-polukamenno: "Hvatit otdyhat'! Ischezaj!"
     I obvoloklo menya drozh'yu, lipkoj i radostnoj.
     I poneslos',  poneslos'. Kak budto zavertelas' vo mne kakaya-to beshenaya,
vizglivaya i zapotustoronnyaya sila!
     Videl  ya  prostranstva   izlomannye,  nezemnye.  Videl  tvarej  raznyh,
shipyashchih, nedoumevayushchih; videl demonov ischeznoveniya, rozhdayushchihsya  iz nichego i
mgnovenno v nichto prevrashchayushchihsya; ih trepet i let; videl lik ih mgnovennyj v
zlobe  i  nenavisti,  i,  ne  nahodya  ishoda  vsej  zloby  svoej,  s  vihrem
pronosilis' oni, obrashchayas' v nichto.
     Videl  ya prizrakov, nyryayushchih v pustotu, ishchushchih to,  chego ne sushchestvuet.
Celuyu  vechnost'  nyryayut   oni  i  nyryayut  v   pustotu,  bessil'nye  ohvatit'
nesushchestvuyushchee.
     Videl mladencev, layushchih na svoe otrazhenie.
     I vdrug  slovno vse ostanovilos'  v  moem soznanii. Zakrichal ya  i  stal
opuskat'sya kuda-to vniz, v bezdnu... i voplotilsya snova  na zemle, no v vide
sobaki, nenasytnoj i ogromnoj. I vse vokrug sumasshedshego doma begal.
     Cel'  bytiya  moego  byla:  podvyvat' golosam bezumnyh i nahodit' v etom
tishinu i uspokoenie.
     Togda  i  chelovecheskoe  soznanie vspyhivalo: tiho  tak, umirotvorenno i
otsutstvuyushche. Potom  uzh  ponyal ya, chto  esli i voznikaet vo mne,  prozhorlivoj
sobake, chelovecheskoe soznanie, to tol'ko bredovoe, nemyslimoe.
     Tak  i  brodil ya,  vyl  i  kusalsya,  poloumnyh  detishek  v  reke topil,
polusobaka-polushizofrenik.
     A les-to krugom  stoyal, lej!  Nash, rasejskij,  nezabvennyj v  kraske  i
charah svoih dikih voznessya nad sumasshedshim domom!..
     Potom opyat' menya poneslo - tuda, tuda, v nezemnoe, degradirovat'.
     Videl ya Treh Gusej v oreole mraka.
     Iz  glaz ih smrad korichnevo-chernyj shel; a  na dne glaz  - tancy chernogo
nebytiya sgushchalis' v odnu nepodvizhnost'. I vozopili Gusi tuda, gde ya nichego i
ne  videl:  "Daj  nam!  Daj... Ne potom,  a siyu  zhe minutu... Daj... siyu  zhe
minutu!" I ot svista golosa ih  "siyu zhe minutu" stali  oborachivat'sya  oni  v
koru, v koru dereva, krepkogo, koryavistogo... I kriki ih, ishodyashchie iznutri,
ne slyshny byli, a lish' bilis' vetvyami derev'ev v nebesa.
     Videl ya  odinokih parazitov, polzushchih po solnechnym myslyam Otcov Nashih i
vpivayushchih sok ih v zadumchivosti i smradno-bessmyslennom obosoblenii.
     Tak i zastyvayut oni na vetvyah mirovogo soznaniya, vse znaya  i  nichego ne
znaya. No dovol'nye, kak sopli mira sego.
     Vtoroj raz  ya  byl na  zemle pticej pridurkovatoj:  chast' mozga  vo mne
voobshche otsutstvovala.  No letat' - vysoko  letal.  Nad lugami,  nad gorami s
cerkvami   Bozh'imi  i,  mozhet   byt',  nad   Samim   Gospodom.   No  tak,  v
prakticheskom-to smysle, nichego  ne vidal: zerna ele kleval, zasypal tam, gde
pticy ne spyat, na nogah derzhat'sya ne mog po gluposti.
     A okolel migom,  vozletev nad  mirom Bozh'im; kamnem  pokatilsya vniz,  k
zemle-matushke,  tol'ko soznanie  chelovecheskoe  na  mig  vspyhnulo, da  i  to
soznanie, kogda ya ditem  byl, pochti  mladencheskoe; vskriknul ya tak, padaya, i
podumal,  yasnyj ves': "I velik  zhe Gospod'  prostor dlya  mladencev  sozdal";
i-ih! poletel na mertvye kamni!
     V  nezemnom  zhe,  posle  vtorogo  prishestviya  moego  na  zemlyu  v  vide
pridurkovatoj pticy, byl mrak i znamenie.
     YA    eshche   likoval,   no   vse    bol'she   mertvel,   a   priglushennoe,
beschuvstvenno-mertvoe likovanie eshche bol'she menya szhiralo.
     YA  uzhe  byl  na  tom  svete  tol'ko  mertvyj  komochek   samopozhirayushchego
likovaniya.
     Videl ya skota v temnom plashche; on shel po szhimayushchejsya vselennoj, a vnutri
nego rydal angel, kotorogo on ne zamechal i nikogda ne chuvstvoval.
     Videl  ya  takzhe strannuyu prizrachnuyu figuru, ot  kotoroj  vsya  Vselennaya
pogruzhalas' v yasnyj, no kakoj-to ne kasayushchijsya ee sushchnosti  svet; dazhe tvari
-  te tvari -  pozhirali drug druga  v  nezhnyh zhenstvennyh luchah.  |ta figura
plakala i horonila; no kogo? vse groby byli pustye.
     Videl  ya oblik i nevynosimuyu real'nost' sushchestv, kotoryh net, ne bylo i
nikogda  ne  budet; oni tol'ko mogli  by  byt',  esli b absolyutno  vse  bylo
po-drugomu i sam Bog ne pohodil by na Sebya.
     Oni  vyli  v  nesushchestvuyushchee, i ih  takoj  zhe nesushchestvuyushchij voj  gulko
raznosilsya  v  kazhdye   ugolki   Vselennoj.  I   oni  tryasli  svoim  osobym,
nepredstavimym bytiem;  kak pticy u okna, bilis'  o  steny sushchestvuyushchego.  YA
celoval i vpityval v sebya ih vopl', v kotorom chudilis' mne ottenki strashnogo
hoda sobytij, kotoryj ne proizoshel i pochti ne mog proizojti.
     Potom okolo moego mokrogo komka  sub容ktivnosti  pronosilis' pohozhie na
lopouhih chernye nasuplennye tvari.
     Oni  pitalis'  svoimi  samovydelyayushchimisya  myslyami  i  nichego  ne  mogli
soznavat' i videt' vokrug; i eti mysli byli dlya nih - ves' mir.
     |ti tvari predstavlyali iz sebya kakuyu-to absolyutnuyu kletku, vklyuchayushchuyu v
sebya absolyut.
     Menya  obleplyali takzhe svoim  soznaniem i  tlenom drugie, yurkie, zmeinye
tvari, sushchestvuyushchie  v  mire, dostignuvshem predela; oni  terzali menya svoimi
bessmyslennymi  voprosami;  pomnyu, chto  kakoe-to ogromnoe polzushchee  videnie,
ten' ot kotorogo tekla ot odnoj zvezdy k drugoj, sovsem pridushila menya svoej
Edinoj, Vechnoj, nikogda ne  skonchaemoj  mysl'yu.  Byli  sushchestva  prosto  bez
vsyakogo soznaniya, no stranno razdrazhayushchie i muchayushchie svoim sushchestvovaniem.
     Vdrug  ya  pochuvstvoval, chto  ves'  mir,  vse tvarnoe i  vse absolyutnoe,
obratili na menya svoe mutnoe, pryamoe  vnimanie; v etu minutu mne pokazalos',
chto vsya  Vselennaya  ostanovilas' i smotrit na menya, gogocha  svoej sushchnost'yu;
vdrug  poyavilsya  Kto-to  rodnoj, navernoe,  Tvorec, rodnoj, menya  sozdavshij.
Tochno  Tvorec.  voplotilsya  v vidimost'. I tut -  o, kak  eto  bylo  uzhasno,
sklizko! - ya vdrug uvidel, chto On, Tvorec, Radetel', - v  to zhe vremya chuzhoj,
vrazhdebnyj,  dikij  i holodnyj;  kak  zhe  tak,  rodil,  a chuzhoj,  sozdal,  a
dalekij?!
     I tak mne krovavo stalo, nehorosho, tochno nit' kakaya-to, i logicheskaya, i
zhiznennaya, porvalas'.  Nit' mezhdu mnoj i vsem. A On, rodimo-chuzhoj, vykriknul
vdrug na menya, slovno byl maskoj: "Konchajsya".
     Potom  vse  propalo,  menya  dolgoe  vremya  tozhe  ne bylo; potom ya  stal
hohotat';  melko  tak,  ne po-chelovecheski:  kakie  uzh  zdes' lyudi;  i  vdrug
voplotilsya. I nachalos' moe tret'e prishestvie  na zemlyu. Na  etot raz v  vide
vshi.
     Polzal ya, kazhetsya, bol'she po trupam; edakij byl lyubitel' mertvoj krovi.
I  vse  menya  horonili.  Tochnee,  horonili  lyudej,  no  ya,  vosh',  vo  grobu
edinstvenno zhivoj byl.
     Gromko horonili, pompezno-nadlomno, s muzykoj. I  vse plakali, plakali.
Osobenno  devushki, takie  molodye, chistye,  bogovdohnovennye...  Inoj raz  v
mertvom nosu ya sovsem zhivo chuvstvoval, chto  oni ne svoih lyubimyh horonyat,  a
menya, menya, vosh'; i po  mne - vshi - tak plachut i toskuyut... O!.. No soznanie
redko, sovsem redko vspyhivalo; odna krugom temen' byla, mrak besprosvetnyj.
YA uzhe  togda trepet  vechnogo Nulya chuvstvoval. Menya bystro davili, shoroniv v
mogile, no ya vozrozhdalsya - edakoe pereselenie dush - v  vide drugoj vshi i vse
vremya uporno trupnoj. Mnogo-mnogo  so mnoj pohoronili,  v  cvetah, v cerkvah
Bozh'ih.
     V forme poslednih vshej ya uzhe sovsem othodit' stal; vyalaya takaya ya stala,
bezzhiznennaya vosh', holodnaya; i dazhe krov' trupnaya menya ne sogrevala;  muzyku
vdaleke tol'ko slyshal nezemnuyu.
     Tam, gde vse budet, poyavilsya ya  eshche odin, poslednij, raz, posle vshi, no
vse  bylo  po-drugomu. Kuda ryla-to podevalis',  ne  znayu. Videl  ya  haos  i
mnogolikoe plyural'noe dvizhenie. Bystryj mne zdes' konec byl.
     Rev, rev proshel po Vselennoj, Gospodom sozdannoj. I uvidel ya iskazhennye
Liki Dublerov  Boga  Nashego,  Edinogo, Samogo Absolyuta. "Dvojniki,  dvojniki
Boga", - podumal ya, zavizzhav, kogda oni rinulis' na menya.
     No eto  byli skoree  ne  dvojniki, a dublery, dublery  Absolyuta:  upyri
plyural'nosti mira  sego. YA  videl  mnozhestvo kachayushchihsya,  kruzhashchihsya  mirov,
tochno takih zhe,  kak nash; i tochno tak zhe tam  byl  viden lik  Bozhij; ih bylo
mnogo, mnogo. Edinyh Bogov, mnogo takih zhe izvivayushchihsya Absolyutov.
     Potom  oni stali voploshchat'sya,  voploshchat'sya v dikie zemnye  simvoly. |to
byli  odinakovye,  no  vremya  ot   vremeni  vse   do   edinogo  izmenyayushchiesya
oboznacheniya:  to  svinye hohochushchie  mordy, zhuyushchie svoe absolyutnoe znanie; to
kakaya-to  staya neproshenyh blagodetelej s vizgom pronosilas'  vokrug menya; to
otkryvalis' nekie svyatye  liki, paranoidnye v svoej svyatosti; to celaya tolpa
beskonechno vsemogushchih grozno okruzhala menya...
     YA uzhe ne videl razlichiya mezhdu Absolyutom i ego dvojnikami; potom vse oni
stali putat'sya mezhdu soboj, tochno starayas' proniknut' drug v druga:  i  v to
zhe vremya oni ne mogli etogo  sdelat' - tol'ko dergalis', zamknutye v sebya...
No  pri chem tut byl  ya?!. Kak  vse sushchestvuyushchee bylo  uzhasno, no ya  likoval.
Nakonec-to, nakonec-to. Kak ya etogo zhdal. Ili eshche  chto-to  bylo, ili  ego ne
bylo?!.  Tol'ko znayu:  vdrug ston proshel po vsej Vselennoj... I ya... ya... vy
dumaete,  chto nastupil  chas  moego  chetvertogo,  poslednego,  prishestviya  na
zemlyu?..  O, sovsem ne tak...  YA  byl  na zemle...  No nezemnoe i adekvatnoe
slilis' dlya menya tam v edinoe.
     YA uzhe chuvstvoval holod Vechnogo Nichto; ono vtyagivalo menya v sebya; no mog
li ya ego dostignut'?!
     I poslednee,  chto  ya mogu  peredat':  ya  byl  slonov'im  kalom;  da-da,
slonov'im  kalom bol'shogo  indijskogo  slona, klanyayushchegosya lyudyam v svetlom i
shumnom cirke. Mozhno li vyrazit' etu stepen' sushchestvovaniya?!
     No ya eshche horosho zapomnil ulybku Boga na sebe...



















     Derevnya Bol'shie  Hari raspolozhilas'  sredi zataennogo  uyuta privolzhskih
lesov. Naprotiv - cherez  rechonku - Malye Hari, chut' pomen'she domami. Syuda-to
i napravilsya otdohnut' (a skoree, porazmyshlyat') moskvich Nikolaj Ryazanov - ne
sovsem  obychnyj  chelovek,  sovershenno  stertogo vozrasta. Vozrasta,  po vsej
vidimosti,   voobshche  ne  bylo.   Golova  ego  byla   vz容roshena,   vzglyad  -
trevozhno-begayushchij, a  na  pidzhake  -  znachok otlichnika ucheby. Nikolaj kak-to
umudryalsya sochetat'  tihuyu racional'nuyu uchebu XX veka i sluzhbu pri nachal'stve
s  obshchim bespokojstvom  v  dushe.  Dazhe chaj  pil,  posvistyvaya. A  v  karmane
zasalennyh bryuk  vsegda nosil bol'shoj, rvanyj ot  vremeni bloknot s nadpis'yu
"Osnovnye tajny". Ten' etih tajn i vlekla ego v etu derevushku Bol'shie Hari -
chto-to on proslyshal o  nej,  sodrogayas' po  vecheram  ot stakanov  moskovskoj
vodki.e
     Derevnya vstretila ego  smirno, no kak-to polupomeshanno.  Vprochem, mozhet
byt', emu tak pokazalos'. Dal'nyaya rodstvennica ego Mar'ya otvela emu komnatku
v  ugolke.  I v pervyj  zhe  den'  Nikolaj  poteryalsya. No  ne  skazat', chtoby
nasovsem.  Vyshel  v  les  za gribkom  i  vdrug kak-to  bespovorotno, tochno v
golubom bolote, zabludilsya. Kak budto nichego v mire ne ostalos', krome etogo
beskonechno shelestyashchego lesa. I pesni v nem...
     Mar'ya pozhalovalas'  na ego  otsutstvie. Uzhe shel  vtoroj  den'. Prishlos'
devkam  sobirat'  na  chaj  dedushke  lesovomu.  Nashli  pen'  na  perekrestke,
posheptali, pokroshili. Pesenku propeli, laskovuyu takuyu, prositel'nuyu:
     Batyushka lesovoj,
     Privedi ego domoj...
     Poplutali nemnozhechko, glyan':  a  Nikolaj tut  kak  tut,  iz-za  berezki
vyshel. Svet ne bez dobryh leshih!
     Spravili vozvrashchenie. Ruch'i samogona tak i tekli ot kazhdoj izby. Vesna,
hlopotno, ptichki poyut.  Na sed'moj  den' opohmeleniya Nikolaj uzhe  znal pochti
vse pro dve derevushki. Znal pro spelyh starichkov, vyhodivshih pered vojnoj iz
ovragov,  chtoby  predupredit'  narod-dite  o  bedstvii. Znal pro kolduna  iz
mestnyh,  gde-to  pod  Tuloyu  zagovorivshego  nemeckuyu  artilleriyu,  chtob  ne
palila... No  glavnoe, chto zavorozhilo Nikolaya, bylo ne proshloe, a nastoyashchee:
dve  ved'my-starushki, zhivshie  odna v Bol'shih Haryah,  drugaya  - v Malyh.  Ta,
kotoraya  v  Malyh,  byla  podobree  i obychno ohotnee  raskoldovyvala to, chto
napuskala pervaya.  Vprochem, eto  moglo  byt'  ot sorevnovaniya...  Zabavy  so
skotom,  "naveshivanie  kisty"  (t. e. volshebnoe  vozniknovenie opuholi) byli
samym  obychnym delom, i  babon'ki, kryahtya, begali iz odnoj derevni v druguyu,
chtoby prosit' odnu "razvyazat'" to, chto "zavyazala" protivopolozhnaya.
     No  v  zhizni starushek staralis' izbegat':  bol'no uzh  nechelovech'i  byli
glazki,  glyadevshie  kak  iz kustov. "My odnomu miru  prinadlezhim,  oni - uzhe
drugomu, - vzdyhaya, govorili puglivye derevenskie starichki. - CHto oni znayut,
ot togo u lyudej um raskoletsya".
     Opasayas' takogo raskola, lyudi ostorozhno obhodili ne tol'ko  doma ved'm,
no  i sharahalis' ot ih zhivotnyh: petuha, kozla i koshki, kotoraya, v sushchnosti,
i ne  byla  nikakoj koshkoj. Ponimali, chto glavnoe proishodilo za  stenami ih
krepkih  domov. Tol'ko  inogda  zimoj,  pri svete zolotoj  luny  i metushchejsya
zerkal'noj snezhnoj ravniny, videli, kak iz truby na pomele, naglo i ni s chem
ne schitayas', vyletali Bog vest' kuda nekrasivye ved'my.
     Sam Nikolaj, hot'  i  muchilsya so  svoimi  "osnovnymi tajnami",  ne  mog
podlastit'sya k  starushkam, chtoby razuznat' pro eto. Ne podpuskali oni ego  i
blizko. Dazhe kistu ne  naveshivali. Navernoe, prosto ne  interesen on im byl.
Vmesto etogo  sdruzhilsya  on  s  kolhoznym  brigadirom  Panteleem,  uvesistym
muzhikom,  kotoryj  byl  znamenit  tem,  chto ego  odnazhdy  obernuli  svin'ej.
Rasskazyval ob etom Pantelej neohotno, s podozreniem, no ot fakta nikogda ne
otkazyvalsya. Da i tak vse videli, kak zakrutilsya vihr', kak na  ulice vmesto
Panteleya  okazalas' dikaya chernaya svin'ya, kotoraya  s  utrobnym voem (vydelyaya,
odnako, daleko  v storony zhutkij samogonnyj peregar,  chto yavno govorilo o ee
chelovech'em proishozhdenii) poneslas' vpered. Kak  popalas' chertova zhertva pod
ruki rebyatam, kotorye otdubasili ee tak, chto potom, kogda Pantelej opomnilsya
v yame  i voleyu  ved'my  prishel  v sebya,  to dolgo otlezhivalsya, ves' v krovi!
"Nado byt' uchitelem, chtoby takomu ne verit'", - hohotali v derevne.
     No  Nikolaya interesovalo bol'she vnutrennee, priroda samosoznaniya vlekla
ego k sebe.
     -  CHto ty  chuvstvoval,  chto  dumal,  chto s dushoyu  bylo?! - trevozhil  on
Panteleya.
     - Otlaz', ne much', klop, - serdilsya poroj Pantelej - Zasluzhi sam, chtoby
tebya obernuli. |to tebe ne "otlichnik ucheby" napyalit'!
     No  Nikolaj slovno sovsem obezumel, duhovno dejstvitel'no prevrativshis'
v edakogo  metafizicheskogo klopa. "Osnovnye tajny" sovsem isterzali ego. Uzhe
shli poslednie dni ego dolgogo,  zasluzhennogo  otpuska, a on  sovsem pohudel,
glaza vvalilis',  i Nikolaj uzhe nachal, kak v sumasshedshem  dome,  nosit'sya po
lesu, gromko prizyvaya "batyushku leshego".
     - Ni odin leshij k takomu, kak ty, nikogda ne  pridet, - razubezhdali ego
v derevne -  CHto ty  takoj  bespokojnyj? Ne mozhesh' prinyat' pravdu, kakoj ona
est'. Vot ved'ma, smert', lesovoj. A dal'she nechego nos suvat'.
     Odnako Nikolaj ne unimalsya. Tishina uzhe  pela  v ego dushe. Zabylos' vse.
Stal dazhe nadevat' na golovu venok iz berezovyh list'ev.  I pil  vodu tol'ko
iz rodnika. Nichego by iz etogo, konechno, ne vyshlo, no  vdrug vo sne noch'yu on
popal (veroyatno, sluchajno) v nekoe potustoronnee pole. Kak mysh' v myshelovku.
Sam  on  pochuvstvoval  eto tol'ko utrom, kogda vstal,  dal'nim ostrym  kraem
svoego nesoznaniya.  A v soznanii byl  po-prezhnemu - "Nikolaj". Odnim slovom,
povezlo parnyu.
     ...Na  sleduyushchij den' on begal,  kak vsegda, po lesu. Aukalsya.  I vdrug
vidit: na pen'ke sidit starichok v belom i pal'cem  ego  k  sebe  manit,  kak
durachka. Nikolaj, oholodev, podoshel.
     - Nu chto ty prygaesh', vse pro ved'm i leshih gadaesh'? - spokojno govorit
emu starik. - |ka nevidal'! Da u  nas eshche pri Ekaterine  Velikoj kolduny pod
Moskvoj  svadebnye  poezda  v volch'i  stai  oborachivali!.. Ty ved' ser'eznoe
hochesh' uznat'?!
     - Samoe glubokoe i tajnoe, - ehom otvetil Nikolaj.
     -  Nu  tak  chego  zhe takoj meloch'yu interesuesh'sya? Pojdem, ya tebe dverku
pokazhu.
     Pokorno, kak kotenok, Nikolaj  poplelsya za starikom. SHli lesom, kotoryj
stal vse svetlet' i svetlet'. Tochno solnce  vstavalo iznutri zemli.  Skol'ko
oni proshli - neizvestno, no vdrug Nikolaj vzdrognul: sovsem nedaleko dverka,
to li  v zemlyanke,  to li v  izbushke, to li v nebe.  I um ego ot  etoj dveri
srazu mutit'sya stal, i podymat' ego stalo, i holodno zasvetilo vnutri.
     Starik ostanovil ego:
     -  Slushaj, paren'.  Stoj. Potom  sdelaj neskol'ko  shagov  k  dveri. Idi
medlenno. Esli  do dveri dojdesh' i  zaglyanesh', tebya ne  budet.  Nigde. No ne
dumaj, chto  eto tvoj konec... Ty budesh' tam, gde tebya ne budet.  No mozhno ne
zaglyadyvat', na lyubom shage ot dverki mozhno svernut', esli budet znak... Idi!
     I  Nikolaj poshel.  I srazu chernyj  uzhas  zamorozil ego. Vernee,  on sam
prevratilsya v odin uzhas. Tol'ko vysunulsya, kak u sobaki, krasnyj yazyk. No on
shel i shel, tochno ohvachennyj nevidimym,  ne ot mira sego, holodnym i zhestokim
techeniem.  Esli  by  ne eto techenie,  uzhas ubil by  ego tut zhe  na meste ili
otshvyrnul by v storonu, kak ten', prevrativ  v chernuyu bessmyslennuyu zhuzhzhashchuyu
muhu.  No on dvigalsya k dverke,  uzhe prevrashchennyj  v necheloveka, tiho volocha
svoi nogi, kak laty.
     I vdrug - po mere priblizheniya - uzhas stal prevrashchat'sya v  nechto drugoe,
no eto  bylo  eshche  nevynosimee  lyubogo  uzhasa, vnushennogo kogda-libo  lyudyam,
chertyam ili duham na etoj zemle. "|tomu" ne bylo  slov, i lyuboe bezumie  bylo
tol'ko nezhnym shelestom utrennih trav po sravneniyu s etim.
     Do dveri ostavalos' vsego  desyat' -  dvenadcat'  shagov, a "eto" dlilos'
uzhe neskol'ko  sekund. Nikolayu pokazalos', chto on uzhe oshchushchaet ten' togo, chto
pryachetsya  za  dver'yu, ten'  poslednej tajny.  Ona  lish' slegka kosnulas' ego
soznaniya; v  kotorom  smeshalis' vse plasty:  potustoronnij, podsoznatel'nyj,
chelovecheskij. I v etot  moment kto-to  legko i  nezhno  (svet  ne  bez dobryh
leshih!) vybrosil ego iz techeniya, vybrosil s puti k dverce...
     I  zatem  nechto  goluboe,  vozdushnoe plenitel'noj struej  voshlo  v  ego
soznanie. "|to budet tebe podmenoj, - uslyshal  on golos, - ibo s tem, chto ty
oshchushchal, nel'zya zhit', hotya ty dazhe ne doshel do dveri".
     Kogda  Nikolaj  ochnulsya,  ni dveri, ni starika  ne  bylo. No  "goluboe"
prochno voshlo  v ego soznanie. Ibo lish' ono ne dopuskalo  v  ego dushu pamyat',
znanie, krik o  tom,  chto s nim bylo. Teper' on nichego ne pomnil, ne znal ob
etom, ego soznanie opyat' stalo privychnym, chelovechnym, obydenno-smeshnym... No
v dushe pel priobretennyj podarok - golubaya radostnaya struya, okrashivayushchaya vse
v schastlivye, garmonicheski primirennye  tona! Bez znaniya pochemu byl dan etot
lozhnyj, no miloserdnyj podarok.
     Potihon'ku  Nikolaj  dobralsya do derevni. Uzhe  spali petuhi.  Odinokimi
golosami  pereklikalis' ved'my.  Vse  bylo  do  udivitel'nosti  normal'no  i
spokojno.  Gde-to v sadu  tonen'ko peli o lyubvi. V odnom  okoshke gorel svet:
vidno, pili "za zhizn'". Po nebu - pochti nevidimo - letal ved'movskij petuh.
     Dal'nejshaya  zhizn' Nikolaya  opredelilas'  goluboj  struej  ego soznaniya.
Nikakih popytok proniknut' v "osnovnye  tajny" on bol'she ne delal  i bloknot
svoj vybrosil.  Ego  obydennoe  sostoyanie ostalos' prezhnim:  ucheba,  rabota,
dela, no vtoroj plan byl uzhe ne bespokojstvo, a goluboj pokoj.
     On ne znal,  chto etot smeshnoj pokoj byl lish'  ten'yu, vernee,  antiten'yu
togo strashnogo, no vysshego pokoya,  kotoryj on mog  by priobresti na odnoj iz
stupenek k dveri.
     Mezhdu  tem "zhizn'" brala  svoe.  Ryazanov  -  v  sootvetstvii  so  svoej
golubiznoj - tyagotel  teper' tol'ko  k  raduzhnym  metafizicheskim  teoriyam  i
nastojchivo  ob座asnyal  svoim druz'yam,  chto  "v celom vse  horosho"  i "tam"  i
"zdes'", no  chto osobenno de "tam", t. e.  gde-to posle  smerti, prichem  dlya
vseh i vo vsyakom sluchae "v konechnom itoge". Stal ochen' akkuraten, doverchiv i
k  lyudyam  shel  dusha  naraspashku,   vsem  pomogal,  i  potustoronnij  mir  ne
rassmatrivalsya im inache, chem v samyh demokraticheskih tonah.
     Na zemle zhe stal kak-to  chereschur, do neprilichiya socialen: koposhilsya  v
razlichnyh  obshchestvennyh  organizaciyah,  hlopotal,  vystupal,  ezdil  ubirat'
kartoshku, dnya ne mog provesti bez lyudej.
     Umer on  bolee  chem strannym obrazom. O smerti svoej uznal (konechno, iz
nauchnyh istochnikov)  nedeli  za  tri-chetyre,  t.  e.  uznal bespovorotno.  I
strashno  zavazhnichal. Nikogda eshche  ego ne videli takim napyshchennym i  nadutym.
Predstoyashchaya smert' kak by  podnyala ego v  sobstvennyh glazah.  On dazhe kupil
ochki. Voobshche, ochen' ozhivilsya, pouchal...
     I tol'ko v chas smerti emu poslyshalsya  dal'nij smeshok  i chej-to  golos v
pustote proiznes: "Uliznul vse-taki... shchenok".



















     Ne bylo ni snov,  ni koshmarov, ishodyashchih iz ploti, ni  tupogo  oshchushcheniya
smerti,  kotoroj  net,   ni  straha,  vyvorachivayushchego  vnutrennosti.  Prosto
Grigorij  znal:  nadvigaetsya  uzhas. YAkoby  vse  ostavalos'  doma  na  meste:
doma-korobki, ravnodushnye  k  svoemu sushchestvovaniyu;  solnce v  pustom  nebe;
tramvai. No  v mire poyavilos' nechto,  imeyushchee otnoshenie tol'ko  k  Grigoriyu.
Poetomu ostal'nye  nichego ne zamechali.  Ono bylo skryto,  no,  kazalos', vse
veshchi v miru, dazhe sam vozduh, byli  lish' ego obolochkoj (ili zavesoj?!). Da i
to,  glavnoe bylo ne v etom. Glavnoe stalo v szhimayushchejsya dushe Grigoriya... No
pochemu ona szhimalas'?! Mozhet  byt', chto-nibud' neizvestnoe vhodilo  v nee, i
ona opustoshalas'?! No zato mnogoe vyrazhalos' v ego glazah. Oni, sami po sebe
malen'kie,  vykatyvalis',  i  na ih  poverhnosti  soedinyalis'  takie  slezy,
vodyanye teni i  ispug, chto i sumasshedshie mogli by sojti s uma eshche raz. A kak
podprygival  Grigorij,  vedomyj  svoimi  glazkami!!  Nogi  on  rasstavlyal  v
storony,  shiroko,  kak  lyagushka;  i  zatem  prygal vpered,  v  prostranstvo.
Oficianty odobritel'no smeyalis', glyadya na  eti sceny. Volosy u nego pri etom
podnimalis' vverh, kak u Mefistofelya.
     No na samom dele eti pryzhki vovse ne vyrazhali uzhasa Grigoriya, naprotiv,
skoree eto bylo  ego veselie, mozhet byt',  prosto razvlechenie,  v kotorom on
otdyhal. Sam uzhas  ni  v  chem ne vyrazhalsya. Tochnee, poka  eshche v  polnoj mere
uzhasa  ne bylo, bylo tol'ko ego  priblizhenie. No i ono  bylo nevyrazimo, tak
chto obychnyj uzhas stal veseliem  po sravneniyu s etim. Grigorij ochen'  polyubil
obychnyj uzhas s  teh por, kak "ono" stalo  nadvigat'sya. Kak  veselyj poet, on
neskol'ko raz begal iz konca v konec po dlinnomu mostu, podnyatomu vysoko nad
rekoj,  i  vse vremya zaglyadyval vniz,  v bezdnu. Tuda, kak vsegda, manilo, i
vse sozdavalo komfort dlya bessmertnogo pryzhka vniz; i teplyj letnij veterok,
i zelen' lesov na beregu, i sinee solnechnoe  nebo,  i tomnaya  glad' reki. No
Grigorij, kotoryj ran'she boyalsya smotret' vniz dazhe so vtorogo etazha,  teper'
hohotal,  glyadya  v  etu  smert'  na  letu.  On  skakal po  krayu  mosta,  kak
bessmyslennaya i radostnaya  ptichka. Tol'ko chto ne  bylo  krylyshek. Doma  szheg
vse, chto napisal za desyat' let. Prognal zhenu, kotoruyu lyubil iznutri. A glaza
vse napolnyalis' i napolnyalis' priblizheniem,  kotoroe ni v chem ne vyrazhalos',
no,  vmeste s  tem,  vytesnyalo i  strah, i  slezy,  i  vodyanye  teni.  Glaza
stanovilis' ne glazami.
     CHem zhe stali ego glaza?! No nikto ih, po sushchestvu, ne videl.
     - Prividenie, prividenie! - pravda, zakrichala odna malen'kaya devochka.
     No ona byla slishkom slaba i mogla prinyat' hokkejnuyu klyushku za prizrak.
     Koshki  i  te ne razbegalis'  ot glaz Grigoriya.  Da i on stal smotret' v
odni  steny.  Ozhidaya,  chto  tam poyavyatsya  znaki,  pust' pochti  nevidimye, na
kamnyah,  na  stekle,  v  samom  vozduhe,  mezhdu  spletayushchimisya  cvetami   na
podokonnikah. On, pravda, ih tak i ne uvidel, no emu kazalos', chto nekotorye
-  tihie, bez  shlyap  - grozili  pal'cami, tuda, skvoz'  rozy. No tot, drugoj
znak,  kotoryj videoshchushchal Grigorij, byl  absolyuten. On  byl  vo  vsem.  I na
ishode  tret'ego mesyaca  Grigorij stal  tryastis' melkoj takoj, abstraktnoj i
nepreryvnoj drozh'yu. CHleny otryvalis' ot golovy, kotoraya holodela.
     I togda v ego glazah vdrug  poyavilos' poslednee vyrazhenie predchuvstviya.
Ono yavstvenno govorilo o tom, chto uzhas  skoro gryadet.  Inymi slovami, prihod
sovsem blizok. Prihod, kotoryj otnosilsya tol'ko k Grigoriyu, prihod,  kotoryj
vyzyvaet v dushe ego tol'ko uzhas, no bez vsyakogo osoznaniya, kto i chto pridet.
     Stal  podprygivat', bit'  sebya palkoj  po  golove.  Kak  sladka  byvaet
chelovecheskaya bol'!
     I vnezapno zahohotal! Utrom, kogda ves' mir byl pogruzhen v son. O,  eto
byl  ne tot hohot,  kogda on glyadel v  bezdnu! |to byl nepreryvnyj total'nyj
hohot, ne prekrashchayushchijsya  ni  na  minutu,  ni  na  vzdoh. Da i po suti inoj.
Pravda, v nem slyshalis'  svetonosnye  rydaniya, priglushennye, odnako, volnami
smeha.
     Krome  rydanij  slyshalos' takzhe bezrazlichie, kotoroe  tozhe  zaglushalos'
hohotom. A  za dal'yu bezrazlichiya byl  holod, kotoryj pronikal  eshche dal'she, v
sam hohot, no  tozhe  byl  im  otodvinut, chut' otzyvayas'  ledyanym  bezumiem v
raskatah  etogo smeha. No  hohot  byl vyshe vsego.  On pokryval  samu smert',
vozvyshalsya  nad  neyu, kak  mrak.  Takim  hohotom  mozhno  bylo  by zahohotat'
Angelov.
     SHel tretij chas takogo nepreryvnogo hohota.  Grigorij  byl odin  v svoej
komnate. To li on sidel, to li zastyl v nevidannoj poze?!
     No on celikom ushel v vysshij mrak svoego hohota.
     Vdrug krugom stalo stremitel'no svetlet', slovno ves' mir prevrashchalsya v
svetlo-prizrachnyj.  Soznanie razryvalos',  na mgnovenie  perestavaya byt',  i
chto-to neznaemoe i voshedshee v ego dushu srazu uhodilo vverh, v nebo, a chto-to
ostavalos' zdes', v dushe... Kak v vihre, on izmenyalsya, nichego ne ponimaya...
     Ochnulsya on odinokim. Nikakogo uzhasa ne bylo. "Kogda zhe budet prihod?" -
podumal on. I srazu pochuvstvoval, chto ego uzhe ne terzaet eto. Sonno i svetlo
oglyadel on komnatu, doma za oknom, chasy u steny. "Nakonec-to vse v poryadke",
- reshil Grigorij.
     Vezde, dejstvitel'no,  byl  poryadok. I  sam  on svetilsya. Doma byli  ne
doma, steny  ne steny. Dusha  slovno  prevratilas' v  ledyanuyu glybu. I glaza,
vidya, ne videli. Kakoj-to zanaves ruhnul.
     Ne bylo i privychnyh dum o smerti.
     No zato stalo tak stranno, chto ischezlo samo ponyatie o strannosti,  a ee
real'nost' prevratilas' v obydennost', ne teryaya pri etom nichego.
     - Da vo chto prevratilos' moe telo? - spokojno podumal Grigorij.
     Tochno ono stalo dushoyu, a dusha prevratilas' v telo.
     On vyshel.  Lyudi kazalis'  tenyami, shum ih nebytiya uhodil v potustoronnee
etomu  miru. Vse  vrode  by  chut'-chut' sdvinulos'.  No  vnutri  nego bylo ne
"chut'-chut'", a to, o chem nel'zya bylo dazhe zadavat'  voprosov. Neba kak budto
ne  bylo, tochnee,  vse  prevratilos'  v  nebo, v  kotorom  plyli  ostorozhnye
prizraki - prezhnie lyudi, tvari, doma.
     I  togda  Grigoriya  ohvatila  belaya,  pronizyvayushchaya radost'  -  radost'
ottogo, chto vse umiraet, chto vse v polnom poryadke...
     Radost'  vne  sud'by i vsego  togo,  chto  proishodit... Radost'  pomimo
sushchestvovaniya... Ona vybrosila ego v blizhnij  pereulok... On plyl  vpered. I
vnezapno - za ogradoj, v sadu, u stola so skamejkoj, v storone ot starinnogo
doma  - on uvidel  sushchestv. Oni byli belye,  vysokie, svetyashchiesya, s  uzkimi,
dlinnymi, kak svechi, golovami, uhodyashchimi vvys', slovno rastvorennymi v nebe.
Oni kak by plyli, v to zhe vremya stupaya po zemle, i svetlo beleli podavlyayushchim
krajnim bytiem.
     Ih otorvannost' oto vsego bol'no ranila Grigoriya. On  diko  zakrichal, -
hotya kakoj mozhet byt' krik v tom mire, gde carit polnyj  poryadok! |tot, krik
ne izmenil ego, i on ostalsya  krichat', kak caplya,  povisshaya nad  ozerom. Dlya
sushchestv nichego ne sushchestvovalo, chti bylo emu znakomo...
     - Bozhe, kak on vysok, kak on  vysok! - zastonal "Grigorij", ukazyvaya na
odno. - CHto oni "delayut",  chto  "govoryat", chto  "dumayut"?!! ...Est' li mezhdu
nimi nit'?!!..
     I  on stal  pristal'no, tiho prizhavshis' k  derevu, vglyadyvat'sya v  nih.
Kakoe schast'e, chto oni i ego ne zamechali! Vyderzhal by on ih vnimanie!?
     Prizrachno-strannyj   poryadok  -  tot,   kotoryj  poyavilsya   posle   ego
probuzhdeniya  - neozhidanno razrushalsya, chem bol'she on vglyadyvalsya v  sushchestva.
Mozhet  byt',  on prosto zapolnyal soboj vse. Ego dusha rosla  i rosla  po mere
togo, kak on  isstuplenno  glyadel na  nih. A  oni, vidimo, ne  zamechali ego,
otorvannye oto  vsego,  chto  prezhde  bylo  real'nost'yu. Oni plyli mimo sebya,
postoyanno prebyvaya v sebe i v chem-to eshche.
     -  Do kakoj  stepeni oni vne? - dumal  Grigorij  telom i byl ne v silah
otorvat'sya ot nih vzglyadom,  hotya eta prikovannost' vse izmenyala  i izmenyala
ego  (po tu storonu spokojstviya i trevogi),  s  kazhdoj minutoj vse  moshchnee i
skoree, i on bystro teryal  vozmozhnost' ostanovit'sya i vyjti v  prezhnij belyj
pokoj, v kotorom - strogo govorya - ne bylo nikakogo pokoya.
     I togda  on  uvidel  krug. Odin bol'shoj  svetlyj krug nad mirom,  krug,
ranee im ne  vidimyj, no kotoryj, v sushchnosti, byl ne vidim im i teper' - dlya
tajno  voznikshego v  nem  intellektual'nogo sveta - tak kak byl naveki skryt
oto vsego svoej beliznoj.
     I togda Grigorij opyat' zakrichal. "S nimi ya mogu... S etimi licami! - on
posmotrel na sushchestva. - No v etom kruge ya ischeznu! O, zachem, zachem?!"
     I on zakryl glaza, chtoby ne videt' holodno-oslepitel'nogo bozhestva.
     No sushchestva vdrug otkrylis'. On ponyal, chto est' nit' - nit' mezhdu nim i
imi.
     Emu dazhe  pokazalos',  chto tot vysokij  sdelal ele  zametnoe  dvizhenie,
chtoby prizvat' Grigoriya  k  sebe - kak sobrata. Grigorij dvinulsya  navstrechu
-tuda,  k sushchestvam.  I  v otvet  soznanie  ego  okonchatel'no  rassypalos' -
rassypalos' na  chutkie,  bezymyannye iskry, kotorye letali v pustote, kak  ot
kostra.
     Na mgnovenie  on oshchutil  sebya blazhennym  idiotom,  kotoryj s  vysunutym
yazykom  nablyudaet  polet  svoih slyun. No v to zhe  vremya raspavsheesya soznanie
obnazhilo pustotu - beluyu, strannuyu  pustotu vnutri nego, kotoraya srazu stala
ozhivat'  i shevelit'sya. I emu  pochudilos',  chto on uzhe  mozhet obshchat'sya s etoj
probuzhdennoj  pustotoj,  stavshej  beloj,  s  temi  svetlymi,  plyvushchimi  nad
izmenennym mirom sushchestvami.
     Mozhet byt', on uzhe "govoril" s  nimi. No ischezayushchaya privychka osoznavat'
meshala  emu  vojti v  novyj  mir  - vernee,  pomeshala  na  sekundu...  Iskry
vspyhnuli i pogasli...
     I  kogda  Grigorij  podbezhal k sushchestvam, on uzhe  byl ne Grigorij... On
tol'ko veselo vertelsya posredi - slovno pomahivaya hvostikom - pod neponyatnym
i holodno-zacharovannym sveto-vzglyadom, ishodyashchim ot ih tel...



















     Malen'kij  gorodok nedaleko ot Moskvy ohvachen potokom solnechnogo tepla.
Stoit nesterpimo  zharkoe  leto. V  prirode - pir  zhizni,  kotoromu  ne vidno
konca. Vozduh napoen torzhestvom, slovno sam raj soshel v op'yanyayushchij mir.
     Tam,  v vysote,  svetit  chudovishchnoe  beloe  solnce,  kak  zolotoj  zrak
Apollona, kak znak togo, chto on est'. Glaz opushchen, zakryt, ostalsya odin znak
-  neugasimyj, prolivayushchij  potoki  sveta v  mir, vsesil'nyj,  bozhestvennyj,
ravnodushnyj k dobru i zlu...
     Na zemle - tam, vnizu - ne  antichnye  goroda, ne teni bogov, ne  trepet
elevsinskih   misterij,  a  obyknovennyj  gorodok  196...  goda.   Nizen'kie
doma-korobochki, plakaty o  tom, chto "Boga net i nikogda ne bylo", chad pivnyh
s ih zigzagoobraznymi  neposlushnymi  ocheredyami,  tupoj voj mashin. Dikovatye,
poluodnoobraznye lyudi tam i syam shnyryayut po ulicam i inogda  o chem-to sporyat,
no bol'she ugryumo molchat. A na solnyshko dazhe i ne smotryat, polagaya v prostote
dushevnoj,  chto  ono vsego  lish' kotel s yaderno-himicheskimi reakciyami vnutri.
Uchatsya vse -  ot  mala do velika, no ot ucheniya lica stanovyatsya eshche ugryumej i
zabroshennej, kak budto uchenie stalo t'moj, a neuchen'e - svetom.
     Za gulom  fabrik, za  tumanom  pyli  i benzina  priyutilas' Belokamennaya
ulica. CHetyrehetazhnye korobki,  slepye okna-glaza, zelen', detvora, starushki
na skamejkah, toroplivye muzhchiny. Vid  u  muzhchin  pomyatyj, strannyj, glaz  -
poluzverinyj, poluishchushchij  pravdu; kulak - tyazhel i uvesist, slovno  gruznoe i
uverennoe dopolnenie k pravde. Byvaet, chto letnimi vecherami krik voshodit ot
domov,  kak  plotnoe  oblako; zhenshchiny krichat o  razbitoj  posude, o zhizni, o
detyah, o den'gah; muzhchiny pererugivayutsya bolee tiho i mrachnovato, v osnovnom
o vodke i smerti. Izredka etot monotonnyj voj preryvaetsya vzryvnym grohotom,
tyazhelym padeniem  tela  - i  nastupaet tishina, mertvaya  i  strashnaya,  kak  v
glubine  vod. |to vernyj  znak togo,  chto proizoshlo nechto blizkoe  k smerti:
udar, krov', ston i zamiranie ch'ego-to serdca i skoryj vyhod dushi. No kuda?
     Kuz'minskie  zhili  v  odnom  iz takih  domov.  CHernaya  past'  paradnogo
vyvodila  pochemu-to vo  dvor;  golyj,  odinokij, bez edinogo  derevca v nem.
Ran'she sredi vzroslyh hozyainom  dvora byl Vasilij Antonovich -  milicioner  i
zhilec doma. No s teh por kak on ischez, nedelyu nazad, dvor dushevno opustel. A
ischez on samym dikim i nepodobayushchim obrazom.
     Vasilij  Antonovich  v  svoe  vremya  byl  podlinnyj  nachal'nik;   prichem
nachal'nikom on stanovilsya imenno togda, kogda vozvrashchalsya so sluzhby. S etogo
momenta  on  nikomu  ne  daval spusku: krik,  bran',  pridirki  presledovali
zhil'cov,  kak potustoronnih  muh.  "Ty pochemu zdes'  sidish'?"  - krichal  on,
raspalyas',  na kakogo-nibud' ele trezvogo muzhichka, prikornuvshego na dvorovoj
skamejke. "Opyat' nasoreno, opyat'  nasoreno!" - zvuchal ego  golos, doletaya do
samyh  ukromnyh ugolkov doma. "Kuda, kuda?!" - shumel on  v svoej komnatushke,
kak budto ona byla otdeleniem milicii.  Bol'she vseh dostavalos' zhene - Anne.
S techeniem zhizni vzglyad ee vse mutnel i  mutnel, kak budto zhizn' zaklyuchala v
sebe odnu t'mu.  Trudno bylo poetomu najti na  svete bolee mrachnoe sushchestvo,
chem zhena Vasiliya Antonovicha.  Dostavalos' ot nego  i  Kuz'minskim, hotya byli
oni lyudi pozhilye i tihie; nedolyublival zhe  ih Vasilij Antonovich za veru,  za
ikony,  no  osobenno  za  to,  chto ih doch',  trinadcatiletnyaya  Tanya,  nosila
malen'kij krest na shee. "Sami  glupye, neuchenye - i  ladno, a ditya dlya  chego
smushchat'?" - tyazhelo vzdyhaya, govoril on. No delo eto bylo tonkoe, umstvennoe,
a Vasilij Antonovich reshalsya preryvat' dela prostye i yasnye.  Poetomu  bol'she
vsego  on  lyubil  rabotu  v  vytrezvitele.  "V  vytrezvitel'  vas   vseh,  v
vytrezvitel'... chertej besporyadkovyh", - krichal on po lyubomu  povodu. I dazhe
prosto tak. "ZHit'ya ot  nego,  nenavistnogo, netu, - vzdyhala  polutemnaya,  v
slezah starushka Nikitichna, - i vo sne  snitsya... Odin golos  ego  gromovoj i
slyshu". Ischeznovenie zhe gromopodobnogo proizoshlo sleduyushchim obrazom.
     Odnazhdy vernulsya on  sovsem  raspoyasavshis'.  Kazhetsya,  opyat' dezhuril  v
vytrezvitele. Obrugal Nikitichnu za semechki, garknul na Tanyu: "Snimi  krest!"
Proshel k zhene. Anna varila kashu - ryadom stoyal lishnij pustoj chernyj  chugunok.
"Ne vovremya!" - zaoral on, udariv ee. I vdrug v glazah Anny vspyhnul ogon' -
metkij, zhestkij. Vspomnila  vse. Gde-to  v dushe lopnulo terpenie. Podoshla  i
lovkim  uverennym  dvizheniem,  slegka   podprygnuv,  nahlobuchila  na  golovu
sluzhivogo   chugunok.   CHugunok   kak-to   tainstvenno   hlopnul   i,   budto
prednaznachennyj, neozhidanno tochno odelsya na golovu, nakryv ee do  samoj shei.
Sluzhivyj zarevel,  Anna  ischezla,  slovno  ee  sliznuli.  Vasilij  Antonovich
ostalsya odin v temnote.  On popytalsya bylo  sorvat' chugunok s golovy  ryvkom
sil'nyh  rabochih ruk,  no sdelal neuklyuzhee  dvizhenie, i chugunok okonchatel'no
zakrepilsya, slovno namertvo ohvativ milicejskuyu golovu. Krik podnyalsya takoj,
chto zhil'cy pozabyli zaperet'sya v svoih komnatah. Vasilij Antonovich vybezhal v
koridor, spotykayas' i trubno kricha, pytayas' sorvat' tak neudachno vrezavshijsya
gorshok. Nichego ne vidya, on tem ne menee pytalsya  bezhat'  - ot steny k stene,
kuda neizvestno.  T'ma ob座ala ego. Ni neba, ni oblakov, ni solnca  ne  bylo.
Glavnym obrazom pugala ego t'ma i  nevozmozhnost' sorvat' chugunok: pri kazhdoj
popytke golova treshchala ot boli. A mozhet byt', prosto on obezumel ot yarosti i
stal takim  nelovkim. Uzhas raspiral ego. I vmeste s tem zhelanie bezhat', kuda
- on  ne znal. Poluprygaya, brosayas' iz  storony v storonu, Vasilij Antonovich
spuskalsya vo dvor - k svetu. Vid metushchegosya nachal'stva s  chernym chugunkom na
golove  paralizoval  vseh. Strah  meshal  dumat'  i  - predprinimat'.  Pogony
napominali  o  vlasti.  No   tupoj  rev   pod  chugunkom  napominal   ob  umu
nepostizhimom.
     Pod konec proizoshlo chto-to sovsem  zhutkoe  i nesoobraznoe. Po kakomu-to
neponyatnomu naitiyu milicioner, vybezhav  vo dvor, brosilsya k kamennoj stene -
ona  byla nalevo, ryadom  s domom. Dvor opustel. ZHil'cy vysunulis'  iz  okon.
Po-temnomu,  neuverenno,  tem  ne  menee razbezhavshis', milicioner s  razmahu
udarilsya chugunkom  o stenu. Nadezhda byla razbit' proklyatyj  chugunok. A mozhet
byt',  zaodno - i nenuzhnuyu,  vechno nadoedavshuyu golovu. Uvidet' svet. Uvidet'
solnce. Vossiyat'. Puskaj dazhe bez golovy. Ryadom okazalsya mal'chishka Vitya, let
chetyrnadcati,  -  naglyj  i  pronyrlivyj.  Vse mal'chishki vo dvore  panicheski
boyalis' Vasiliya Antonovicha. I poetomu zhizn' vo  dvore byla tihaya;  rebyatishki
ne dralis' drug s drugom. No pervyj,  kto osmelel pri vide ob座atogo kamennoj
t'moj  milicionera,  byl  zataennyj  huligan Vitya  Marushkin.  Vertyas'  okolo
revushchego milicionera, on popravlyal ego:
     - Vot  tak, dyadya Vasilij!.. Tam  stena!..  Bezhi... Pryamo!.. Raskoletsya,
gad!
     I  dyadya  Vasilij,  tyazhelo  razbezhavshis',  kak  nosorog,  taranom  bodal
kamennuyu stenu. Raz, drugoj, tretij... Nichego ne pomogalo. Svet ne mel'kal v
glazah. Probuzhdeniya  ne bylo.  Pticy vysoko letali nad  ego kamennoj  chernoj
golovoj.  No  rasshibit'  chugunok ne  udavalos'.  Mozhet  byt', meshala  tajnaya
zhalost' k svoej  golove. Proshlo vremya, pokazavsheesya  emu vechnost'yu,  i vdrug
Vasilij Antonovich zatih. Poshatyvayas', medlenno otoshel na seredinu dvora. Uzhe
razdavalsya  otkrytyj  hohot.  Vasilij  Antonovich  prisel na  pen'.  Kakaya-to
ptichka, vidimo  oshalev, sela  emu na  chugunok. Kogda podoshli troe mal'chishek,
odin s kirpichom, ona vsporhnula. |to byli samye uverennye rebyatishki.
     - Davajte ya soobrazhu,  dyadya  Vasya,  - osobenno norovil samyj vysokij iz
nih, Petya.
     No  iz-pod  chugunka  ne  razdalos'  ni  zvuka.  Odno  zhutkoe  bezdonnoe
molchanie. Slovno Vasiliya  Antonovicha  - tam, pod chugunkom - uzhe ne bylo, ili
on izmenyalsya - v inoe sushchestvo...
     Petya prodolzhal:
     -  Vasilij Antonovich,  ya  vas  stuknu... Kirpichom...  Kak  v  fizike...
Akkuratno... Gorshok rasshibu, a golovu ne zadenet.
     Petya  sderzhanno,  robeya,  slovno  po  instrukcii,   udaril  raza   dva.
Obrazovalas'  treshchina, no  ne  na  golove.  Vdrug po-mertvomu  zavyla sirena
"Skoroj pomoshchi": ochevidno, kto-to reshilsya pozvonit'.
     Ostorozhno, kak idola  strannogo plemeni,  Vasiliya Antonovicha  vyveli so
dvora  v mashinu. Bol'she ego nikogda  ne  videli; Anna  cherez  nedelyu uehala.
Govorili, chto on yakoby  soshel s uma: prichem  na  vsyu  zhizn', bez vozmozhnosti
vozvrashcheniya.  Starushka  Nikitichna, pravda,  govorila, chto on  soshel s uma ne
tol'ko na vsyu zhizn', no i na period posle smerti. Tak-de skazali ej vo sne.
     No zhizn' posle etogo yavno oblegchilas'. Spalo chudovishchnoe bremya kontrolya.
Vo dvore stalo ozhivlennej. Zazvuchali golosa mal'chishek. Osobenno obradovalis'
Kuz'minskie:  teper'  nikto  ne  krichal na Tanyu:  "Snimi  krest!"  Ona mogla
svobodnee dyshat'.
     "Gospodi,  hot'  poslednie  godki  pozhivem   spokojnee",  -  radovalas'
Kuz'minskaya.
     No  dal'she  sobytiya  vo  dvore  opyat'  razvernulis'  samym  neozhidannym
obrazom.
     Da, dejstvitel'no, stalo legche. Ele trezvye muzhichki spokojno dremali na
skamejkah. Starushka Nikitichna vovsyu lushchila semechki  i videla bolee spokojnye
sny. Po vecheram vo dvore stali sobirat'sya sosedushki: zabivat' kozla. Poveyalo
svobodoj. Koj-gde  dazhe razdavalsya  hohot. No v  mire detej  tvorilos' nechto
osoboe.
     Tam  tozhe, konechno, stalo  svobodnej.  Podrostok  Petya  uzhe  podralsya s
Vitej. Drugie  gonyalis'  drug  za  drugom,  tochno  oni  byli  kamennye:  tak
bezzabotno razdavali oni  drug drugu opleuhi. Poyavilis' dazhe nozhi. No bol'she
vseh stala boyat'sya devochka Tanya. |to bylo nezhnoe, doverchivoe  sushchestvo. Goda
dva nazad ona byla sil'no travmirovana;  nachalos' s togo, chto k nim  v dom -
Kuz'minskie zhili togda v  drugom gorodke,  sovsem  bliz Moskvy  - pozhalovala
gost'ya, da  ne otkuda-nibud', a  s  Zapada,  iz-za granicy. Delo v  tom, chto
Kuz'minskie  imeli  tam rodstvennikov, no  poslednie,  boyas'  sami priehat',
poprosili  po  sluchayu  znakomuyu  uchitel'nicu,  kanadku,  poehavshuyu  v  SSSR,
navestit' Kuz'minskih.  Kanadka i navestila,  prohohotav s polchasa v komnate
Kuz'minskih. Govorila  v  osnovnom o den'gah.  Devochke pochemu-to pokazalos',
chto  golova  u kanadki murav'inaya,  tol'ko bol'shaya. No  esli kto-nibud'  mog
zaglyanut'  v mysli kanadki, to ee, navernoe, voobshche ni s  chem nel'zya bylo by
sravnit'. Na sleduyushchij den' prishla  miliciya: delat' obysk. Tri dnya  roditeli
propadali. Tane snilis' glaza kanadki; do togo stranno pustye,  chto pohodili
na glaza manekenov, rasstavlennyh v stolichnyh magazinah.  Neuzheli iz-za etih
prozrachnyh,  nichego ne vyrazhayushchih  glaz  nuzhno  sazhat' v tyur'mu  mamu, papu,
muchit' i terzat'? No mamu i papu ne posadili.  Mama i papa vernulis'. Pustye
glaza  perestali  snit'sya.  No  zato  po  domu  popolzli  sluhi:  "prodalis'
imperializmu". Tane opyat' stal chudit'sya bessmyslennyj hohot kanadki...
     Iz  doma  togda  prishlos' uehat'  i  pryamo v  gorodok  N. Ih  vstretili
beskonechnye  lozungi: "Vpered!" I opisannyj milicioner Vasilij Antonovich - v
konce  koncov s  gorshkom na  golove. I vot nachalas'  novaya zhizn': milicioner
ischez. No strah skoro snova podkralsya k Tane.
     Boyat'sya ona stala  rebyat. Osobenno glaz Peti:  holodnyh  i  ostryh, kak
nezdeshnyaya  stal'.  Ona  ne mogla ponyat', pochemu  on  za  nej nablyudaet.  Ona
videla, chto mal'chishki s ischeznoveniem dyadi Vasiliya stali besheno drachlivymi i
ozhivlennymi,  kak zver'ki. No ee nikto  ne trogal:  za nej tol'ko stranno  i
nepodvizhno  nablyudali.  Petya  -  zhestko  i  otchuzhdenno,  Vitya  - so  zlobnym
udivleniem, bol'she  poglyadyvaya na grud'. On dazhe otkryval rot  ot izumleniya.
Holod ohvatyval  Tanyu. No ona ne reshalas' eshche govorit' chego-libo  roditelyam.
Noch'yu ej nichego ne snilos': odin holod tomil ee, dazhe vo sne.
     I vdrug vse konchilos'.
     Vecherom ee ostanovili u doma. Byli vse  te zhe rebyata. Tol'ko glaza Peti
eshche bol'she  poholodeli: tochno napominali oledenevshuyu  sibirskuyu reku. Serdce
ee opustilos'.
     - Ty pochemu nosish' krest? - tiho sprosil odin, belobrovyj.
     - Verit v Boga, dura! - zahohotal drugoj.
     - Da za takoe ubit' malo, - vdrug s sadistskoj zloboj prosheptal Petya.
     -  Bej ee!  - vskriknul  Vitya.  Odnim  udarom ee  sshibli  s  nog.  Bol'
zapolnila vse sushchestvo. Bili molcha. Slovno nastalo vremya, kogda molchat deti.
     ...CHerez   mesyac  Tanya   vyshla  iz   bol'nicy.  Byl  takoj  zhe  teplyj,
vsepronikayushchij, bessmertno-zhivoj den'.  Solnce -  zakrytyj zrak  Apollona  -
izlivalo svet i mir. Kuz'minskie reshili uehat' iz etogo goroda. No kuda?..


















     Starushka   Polina  Andreevna  Spicheva,   let   shestidesyati,   othodila.
Komnatushka, gde  ona  lezhala, byla  malen'kaya, zagazhennaya portretami velikih
lyudej i ostatkami edy. Krome nee, zdes' obitali eshche ee sestra Anna Andreevna
s dvumya synov'yami i nevestkoj.
     Othodila Polina Andreevna  tyazhelo, materyas' i ezheminutno harkaya na pol.
Ej  pochemu-to osobenno  zhalko bylo  rasstavat'sya  so svoim  ogromnym  zhirnym
zhivotom.
     "To,  chto ya umru, - ponimayu, - nadryvno govorila  ona  samoj sebe, - no
kuda denetsya zhivot? |togo ya ne ponimayu. Neuzheli ya ego nikogda ne uvizhu?"
     CHasto so svistom i  hrapom  ona  pripodnimalas'  na  posteli i, otkinuv
gryaznuyu  rubashku, podolgu,  kachaya golovoj i  chto-to pripevaya,  rassmatrivala
svoj losnyashchijsya ot smertnogo pota zhivot. Inogda sudorozhno-vyalo oshchupyvala ego
ili stirala  slyuni,  upavshie  na nego izo rta.  Odin raz  zametili,  chto ona
pytaetsya rasstavlyat' na zhivote olovyannyh soldatikov.
     -  Ty, tet', ne volnuj nashu psihiku, - surovo  govoril ej togda mladshij
plemyash Kolya, paren' let semnadcati.
     On   ochen'   lyubil   zhirnyh   bab,    i   ogromnyj,   predsmertno-zhivoj
mnogoznachitel'nyj tetkin zhivot mutil ego um.
     Mechta Koli byla perespat' ne  s  horoshen'koj  zhenshchinoj, a  s chudovishchnym
rozovato-losnyashchimsya zhivotom, vypuskayushchim iz sebya gustoj par ot udovol'stviya.
Poetomu  lyubimym stihom  Koli,  kotoryj  on  chasto povtoryal ni k  selu ni  k
gorodu, byla pushkinskaya strofa:  "Mechty, mechty,  gde  vasha sladost', gde ty,
gde ty, nochnaya radost'!"
     |ti  strochki stali ego gimnom, i po zhivosti svoego  uma on  bormotal ih
vsegda, dazhe kogda popadal v zakrytyj  na remont klozet. On byl edinstvennym
iz  obitatelej  komnatushki,  kto  hotel,  chtoby  Polina  Andreevna  podol'she
protyanula, tak kak ona interesovala ego svoim zhivotom.
     Drugoj ee  plemyash, Sanya,  -  paren'  let  dvadcati shesti - byl ko vsemu
ravnodushen,  krome  odinokogo prebyvaniya  pod  derevom.  Pravda,  poroj  emu
nravilos' pit'  vodku, no op'yanenie delalo ego eshche tishe i  smirennej - togda
on obozhal, tyazhelyj, nepovorotlivyj, vyhodit'  na dalekoe  shosse, uhodyashchee  v
pole, i gulyat', zalozhiv ruki v karmany, po luzham.
     Bylo v nem, nakonec, chto-to nesoizmerimo strashnoe, neponyatnoe  dlya nego
samogo,  chto nahodilo  na nego ozareniyami. Togda  on lyubil ubegat'  ot sebya,
pryachas' celymi dnyami v pustyh kanavah.
     Ego zhena  Tonya - upitanno-flegmatichnaya zhenshchina dvadcati semi  let -  ne
mogla dozhdat'sya  smerti Poliny  Andreevny. Ona mechtala ob etom vsluh,  pochti
kazhdyj chas,  tak  kak  schitala, chto Polina  Andreevna sama hochet umeret', no
tol'ko iskusno skryvaet eto.
     -  Kakoj babe hochetsya zhit' na belom svete, ezheli  s ej muzhik ne spit, -
govorila Tonya,  nabiv rot yajcami, starushke. -  Bros'  pritvoryat'sya.  Hochesh',
svechku v cerkvi postavlyu, chtob ty skorej pomerla?!
     Ee muzh  Sanya  malo udovletvoryal ee, i ona "izmenyala emu na storone", no
ochen' spokojno i patriarhal'no,  prinosya v dom v uzelke ostatki edy i vodki,
sohranivshiesya ot zagula.
     Kto nemnozhko nervnichal iz-za Poliny Andreevny, tak eto  ee sestra, Anna
Andreevna, babeshka let pyatidesyati, no uzhe rano sostarivshayasya i  napominayushchaya
yurkuyu starushonku.
     Delo v tom, chto licom ona byla ochen' shozha so svoej othodyashchej sestroj i
ne raz po nocham mochilas' ot straha, chto vmesto Poliny Andreevny pomiraet ona
sama.
     Po  zdravosti  uma  Anny  Andreevny  ee  nervoznost'  snimalas'  vsegda
prakticheskim  dejstviem,  i  odnazhdy,  prosnuvshis',  soskochiv s posteli, ona
poneslas'  v damskuyu  parikmaherskuyu, chtoby po  vozmozhnosti  preobrazit' tam
svoe  lico...  Posle  etogo  ona  sdelalas' veselej  i  sovsem  bojko  stala
uhazhivat' za sestroj, kak za rodnym prozhivayushchim dolgo v ee komnate morzhom...
     Otoshla  Polina  Andreevna noch'yu,  s  pyatnicy  na  subbotu. Pered  etim,
prosnuvshis', ona pochuvstvovala, chto vnutri ee vse opustosheno i tol'ko v etoj
cherneyushchej pustote slabo, no isterichno b'etsya serdce,. Ee porazilo takzhe, chto
malen'kaya nezhnaya skladka zhira na  boku  ee zhivota, kotoruyu ona ochen' lyubila,
tihon'ko, pochti nevidimo pul'siruet, kak by dazhe plachet i proshchaetsya...
     Ona prikryla  skladku rukoj i podumala.  V  komnate kak-to po-zhivotnomu
hrapeli.  Vse  spali... Ej ochen' zahotelos' pripodnyat'sya  i  gromko oblozhit'
vseh  matom...  Vremenami  ona  vpadala  v  zabyt'e,  vernee,   v  poloumnuyu
predsmertnuyu sumerechnost'... No v  promezhutkah, mezhdu  provalami, ona opyat',
vsej  svoej  uhodyashchej  dushoj,  vsem  polumertvym   teneyushchim   telom,  hotela
vyrugat'sya,  gromko  i  navernyaka,  chtoby  razbudit' spyashchih... No  sil  edva
hvatilo dlya shepota...
     Nautro Kolya srazu zhe vzglyanul  na Polinu Andreevnu. On ozhidal, chto  ona
opyat' rassmatrivaet svoj zhivot, i ochen' udivilsya ee nepodvizhnosti...
     Vest' o smerti perepoloshila vseh domochadcev.
     - Slava Bogu, otmuchilas', - skazala Tonya, - teper' uzh ona moemu bab'emu
schast'yu ne budet zavidovat'.
     Starushka Anna Andreevna vdrug kuda-to ischezla.
     Tol'ko  Sanya  ostalsya  okolo pokojnoj: on  dumal,  chto  umeret'  - eto,
navernoe, to zhe, chto idti  odnomu po  dalekomu shosse,  ne  vypiv  ni  gramma
vodki,  i  pereminalsya s nogi  na  nogu.  Emu  bylo  skuchno,  a  skuka  bylo
edinstvennoe sostoyanie, kotoroe on lyubil.
     "Esli by eshche pod nogami  tekli luzhi - sovsem vyshlo by  horosho", - dumal
on. Kolya zhe zabilsya v ugolok i ot straha stal chitat' stihi.
     V eto vremya v dver' surovo i  ser'ezno postuchali. Dver' raspahnulas', i
pervoe, chto uvideli  Spichevy, byl  belyj  koryavistyj grob,  kotoryj medlenno
vlezal v komnatu. Pozadi shushukalis' zdorovennye sosedi, protalkivaya grob,  i
mezhdu nimi vidnelos' zabotlivoe raskrasnevsheesya lichiko Anny Andreevny.
     -  Spasibo, blagodeteli!  -  zyknula ona  na sosedej, i  te skrylis'  v
temnote koridora. - Nikolaj, prinoravlivaj grob!
     - Otkuda grob, mamasha? - serdito sprosil Sanya.
     -  Krestnyj  tvoj, grobovshchik,  podkinul.  Eshche mesyac  nazad. Tak  ya ego,
zatayas', na chernom  hodu hranila, - zataratorila, chut' ne  podprygivaya, Anna
Andreevna.  -  Iz masterskoj ihnej grob.  Brakovannyj,  sovsem  hrenovyj.  I
derevco gniloe, s duplom. Zato po deshevke. Krestnyj za chetvertinku ustupil.
     - Vot mertvyh obzhulivat' - eto nichego, terpimo, -  razgovorilsya Sanya, -
a zhivyh ne stoit; skol'ko vy, mamasha, u sestry noskov uperli i pugovic...
     - Ty  by, Sanya, chem yazykom boltat', svoi muzhickie obyazannosti spravlyal,
- vmeshalas' Tonya.
     - Ne vremya sejchas, tyurya, - burknula v otvet Anna Andreevna.
     Ona zarazhala  vseh  pripodnyatost'yu svoego nastroeniya; delo  v tom, chto,
kogda   Polina   Andreevna  umerla,  Anna   Andreevna  vdrug  kak-to   glupo
obradovalas',  chto  umerla  sestra,  a  ne ona sama,  kak budto  ona  dolzhna
umeret'; tochno kamen' upal u  nee s dushi; ona tak istericheski vzvolnovalas',
chto  srazu zhe pobezhala za pripasennym grobom  na chernyj hod; prolila koshkinu
misku, i v golove ee mel'knula dazhe mysl': ne sbegat' li srazu zhe v lavku za
chetvertinkoj vodki i ne raspit' li  ee ot radosti gde-nibud' v podvorotne, u
pomojki, pritancovyvaya.
     Edinstvenno  pochemu  ona eto  ne  sdelala,  to  tol'ko  potomu,  chto  v
nevroticheskom sostoyanii zanimalas' vsegda delom, a ne balovstvom.
     Ot ee delovitosti pyl' stoyala v komnate.
     - Po-hristianski nado, po-hristianski! - krichala ona. - Obmyt' - chert s
nej, a odet' nado... Ish', pokojnica sovsem golyshom lyubila spat'.
     Anna Andreevna bystro nastroila synovej  naryazhat' pokojnuyu. Sanya odeval
ne spesha, zabotlivo, slovno pered nim byl  ne trup, a maloe nerazumnoe dite;
u Koli zhe tryaslis' ruki; on kak raz pochemu-to natyagival nizhnie shtany.
     - Ne v tu dyrku suesh', obormot! - vzvizgnula na nego  Anna Andreevna. -
Blazhennyj!
     Nakonec Polinu Andreevnu, kak  bol'shuyu  pomyatuyu  kuklu  dlya nervnyh,  s
voobrazheniem  detej, ulozhili,  razodetuyu,  v grob.  Tonya  posovetovala  bylo
postavit'  grob  s  pokojnicej  pod krovat',  gde  nochnye  gorshki,  no  Anna
Andreevna cyknula na nee.
     - Ish' bezbozhnica! - garknula ona, dobaviv maternoe slovco...
     -  A  chevo, mamasha?!.  Nepriyatno  ved'  budet, ezheli my s Sanej zahotim
lech', a ona mayachit tut na  stole, pered nosom... Sanya i tak ploh, a teperya i
voobshche Bog znaet chto budet...
     Grob ostavili vse-taki na stole.
     - Huligan'e! - vzorvalas' Tonya, -  ya hot'  zarezh',  a za stol zhrat'  ne
syadu...
     -  Eshche  kak   syadesh'!   -   rasserdilas'   Anna   Andreevna.  -   Kogda
progolodaessi...
     Tonya, hlopnuv  dver'yu, ushla v ubornuyu  i prosidela tam polchasa.  Vskore
poyavilsya tolstozadyj doktor.
     - Nu, a ya po dyalam,  - vymolvila Anna Andreevna  posle uhoda  vracha.- K
krestnomu. I oformlyat' dokumenty o smerti. I vse po blatu. CHtob zavtra zhe ee
spihnut'. A  to vzapravdu  zhrat' protivno. Komnatushka malen'kaya, a grob evon
kakoj. CHut' ne s suchkami. Polkomnaty zanyal...  Bol'shoj... Tochno ne na lyudej.
Sam  na  stole,  a  pryamo  na podokonnik,  v  okno vypiraet...  Narod  budet
glyadet'... Sramota.
     Posle  ee uhoda  v  komnate sgustilos' tyazheloe  filosofskoe  razdumie i
sonlivoe  odinochestvo.  Kolya  nasvistyval  pesenki  i  pominutno  ischezal  v
koridor, veselyj, dikovatyj i slegka perepugannyj.
     Sanya molchal  i surovo, velichavo  hodil, kak loshad', vokrug groba.  Tonyu
stalo izmatyvat' eto bespreryvnoe hozhdenie.
     - Posidi ty na meste, irod! - prikriknula ona. - Polezhi... Podumaj.
     Kole  mezhdu  tem  strashno zahotelos'  vypit'.  Osobenno  v toj  pivnoj,
nedaleko ot doma,  gde torgovala zhirnaya, puzataya, vechno gryaznaya i zadumchivaya
baba.
     I cherez polchasa Kolya uzhe  torchal v dushnoj,  propitannoj mokroj  gryaz'yu,
potom i myslyami pivnoj, gde torgovala eta  zhirnaya  zadumchivaya  baba.  Pivnaya
pokazalas' emu sumasshedshim raem,  v  kotorom goryat  ogni  i v  kotorom mozhno
celyj  den' govorit' o  grobe,  kotoryj  dovlel nad ego umom... Baba zhe eta,
prodavshchica, byla sal'naya i pomyataya, no so stranno nezhnymi volosami. Pri vsem
pri  etom  bylo  v  nej nechto, otchego  mozhno  bylo  vnutrenne  vzdrognut'  i
zakrichat' ili, naoborot, pril'nut' - navsegda.
     K vecheru vse semejstvo opyat'  bylo v sbore. K udivleniyu Anny Andreevny,
grob byl nakryt  prostynej.  |to Tonya prikryla trup, chtob on  ne smushchal sily
lyubvi. No vse ravno nichego ne vyshlo. Tonya materyas' sidela v uglu i govorila,
chto ona luchshe zalezet pod, krovat', no pri vide groba zhrat' ne budet.
     Sanya sidel  na stule  pryamo  okolo  groba  i chinil  bashmaki. P'yanen'kij
Kolen'ka skinul prostynyu.
     -  Pravil'no,  synok!  - orala Anna  Andreevna. - Ish', gady,  ne  hotyat
pravde  v lico smotret'...  Nehristi... YA  vot principial'no  budu zhrat'  za
stolom.
     Vse povernuli golovy v ee storonu.
     - YA mogu dazhe ponyuhat'  pokojnicu! - razvolnovalas' ona. - Ne ispuzhayus'
ot pravdy, ne ispuzhayus'... YA pravdu zavsegda lyublyu nyuhat', v lico, v zuby, v
glaza, vse kak est'! - zavizzhala ona.
     I   Anna  Andreevna,  podprygnuv,  izlovchilas'   ponyuhat'  pryamodushnyj,
bezumnyj i zheltyj nos sestry.  I  ot  etogo soprikosnoveniya u nee razgorelsya
nesvojstvennyj ej zhutkij appetit.
     Obed ona  svarila na  redkost' zhirnyj i  obil'nyj. Eli  vse po-raznomu,
kazhdyj po svoim uglam. Tonya ela na krovati, povernuvshis' spinoj k grobu; ela
nadryvno i isterichno, rugayas', vyplevyvaya kuski izo rta.
     Sanya el medlenno, tiho, kak horonil. Smotrel vse vremya v okno.
     Kolen'ka zhe sovsem  zabylsya; on krasnel,  hohotal -  iz-za  hmelya  grob
poteryal dlya  nego  prezhnee znachenie  -  i poryvalsya sal'no-p'yanymi  igrivymi
gubkami pocelovat' pokojnicu v nogu.
     Anna  Andreevna  kushala  hlopotlivo,  samovlyublenno;  kastryulyu  s supom
postavili sovsem  pod nosom  u pokojnicy, tak  chto par  zavolok  ee  mertvoe
lico...  Kushala tak upoenno i dolgo, chto vse uzhe  razbrelis' po  krovatyam, a
ona sidela u groba i vse ela i ela. Kapli pota stekali po ee licu.
     Ona dumala o tom,  chto nautro pokojnicu mozhno budet  spihnut', tak  kak
blagodarya blatu vsya dokumentaciya uzhe oformlena.
     Odnako Anna Andreevna ves'ma pobaivalas' nochi; no, obaldev ot sladkoj i
zhirnoj pishchi,  ona bystro  i  uyutno zasnula. Da  i vse ostal'nye,  utomlennye
obychno-neobychnym dnem, nedolgo bodrstvovali...
     Pod samoe  utro  Kolya prosnulsya  i, vzglyanuv .na  stol, uvidel  ne  vsyu
Polinu  Andreevnu, a tol'ko vzdymayushcheesya iz  groba puhlym  holmom  bryuho. On
vsplaknul,  tak kak  ochen' lyubil tetkin zhivot  i ispugalsya,  chto  bol'she uzhe
nikogda  ego ne  uvidit.  "Holodno  emu tam budet,  puzatomu, v  mogile",  -
podumal on.
     Pohorony prohodili energichno,  bodro, no kak-to  zagadochno.  Kogda grob
stali vytaskivat' iz komnaty, Anna Andreevna razrevelas'.
     Pogoda byla  vyalaya, skuchno-osennyaya i podhodila skoree ne dlya pohoron, a
dlya igry v karty ili mordobitiya.
     Kolen'ka uliznul  iz domu zadolgo do togo, kak priehala mashina, skazav,
chto  priedet  na  kladbishche  v  tramvae.  Po doroge  on  izryadno  nagruzilsya,
razmahival rukami, poteryal shapku i priehal na pohorony veselyj,  obryzgannyj
gryaz'yu, kak vesennyaya ogoltelaya ptichka.
     Krome   rodstvennikov,  provozhat'  otpravilis'  takzhe  sosedi,  no  oni
derzhalis' kuchkoj,  osobnyakom i vse vremya molchali. Govorili, chto odin iz  nih
pokazal pokojnice kulak.
     Tonya byla to ne v meru surova, to  boltala  i ozhivlenno, kak na bazare,
zavyazala znakomstvo s dvumya muzhikami, horonivshimi svoih zhen.
     Veter vovsyu gulyal po nebu. Poshel dozhdik,  i nakryli chem  popalo. Poline
Andreevne  prikryli tol'ko lico,  i  to  nosovym  platkom. Tak i dotashchili do
mogily... Final byl seryj, skuchnyj i proshel kak vo sne.
     Sanya vozvrashchalsya  s  pohoron odin.  Snachala  emu bylo, kak vsegda,  vse
bezrazlichno  i nudno. Tihon'ko  kupil  v  stolovoj  iz-pod poly  chetvertinku
vodki. I othlebnul nemnogo tol'ko dlya vkusa. Zagovoril o chem-to s invalidom,
v zabroshennyh glazah kotorogo gorelo kakoe-to  zhutkoe, nikem  ne razdelyaemoe
znanie. (|togo  invalida, zvali ego Vaseyu, malo kto primechal po-nastoyashchemu.)
I vdrug otoshel ot nego v beskonechnom zabyt'i. Slovno dusha Sani provalilas' v
sobstvennuyu nepostizhimost'.
     Ot durosti  on nemnogo  zapel.  Proshel po pereulku - vpered, vpered,  k
tainstvennym babam, u kotoryh nepomerna byla dusha. I eshche uvidel mertvyj zrak
rebenka v okne. |togo s nim nikogda ne byvalo ran'she, dazhe kogda skuka vdrug
prevrashchalas'  v ozarenie,  ot kotorogo on  shalel. No  teper' vse  bylo inoe.
Tochno glaz invalida osvetil  ego, ili prosto  dusha ego  stala emu v tyazhest',
vyjdya za predely vsego chelovecheskogo.
     I togda Sanya opustoshenno-velikoj dushoyu svoej uvidel vnezapnyj kraj. |to
byl konec ili nachalo kakoj-to sverhreal'nosti, postich' kotoruyu  bylo  nikomu
nevozmozhno  i v kotoroj samo bessmertie bylo tak  zhe  obychno i  smeshno,  kak
tryapichnaya nelepaya kukla.
     I vsevyshnyaya vlast' etoj bezdny hlynula v soznanie  Sani. Dlya mira zhe on
prosto pel, rastochaya bessmyslennye slyuni v pivnuyu kruzhku.




















     Andrej  Pavlovich Kurenkov -  monstr.  Odna noga  u  nego koroche  drugoj
(tret'ya eshche  ne vyrosla),  na  rukah vsego  sem' pal'cev, a ne  desyat',  kak
polozheno po tvoreniyu, nizhnyaya guba otsutstvovala, ushi pugali svoej velichinoj,
glaza strashennye. Ne bylo v nih lyubvi k lyudyam, i voobshche nichego ne bylo, esli
ne schitat'  vyrazheniya bezdonnogo otsutstviya. Da i to eto  vyrazhenie kazalos'
obmanchivym.
     ZHil on odin, v Moskve, v kommunal'noj kvartire. I nikakih rodstvennikov
- ni materi, ni otca, ni zheny, ni sestry. Let emu bylo pod sorok.  Sosedi po
kommunalke  terpeli  ego  s  momenta v容zda uzhe  sem' let  i ponachalu  ochen'
pugalis'.
     Starushka Ved'ma Petrovna (tak uzh ee zvali po  prostote dushevnoj) ne raz
krichala na Andryushu v kuhne, stucha kastryulej po rukomojniku:
     -  Strashen ty, sosed, oh kak  strashen... A nu-ka posmotri na  menya, - i
ona otskakivala s kastryulej v ugol kuhni. - Esli by  ne ushi, kak  u slona  v
zooparke, bylo b terpimo... ZHenihom byl by togda, - dobavlyala ona obychno.
     Kak-to,  goda  cherez poltora  posle ego  poyavleniya  v  kvartire, Ved'ma
Petrovna pozvala Andryushu k sebe v komnatushku - zhila ona odna. Na stole stoyal
chaj vprikusku.
     - Prisazhivajsya, sosedushko, - umil'no lyapnula Ved'ma Petrovna.
     A nado skazat', chto eshche odnoj osobennost'yu Andreya bylo to, chto on pochti
ne govoril,  inogda mychal, a inogda esli skazhet, to chto-to  takoe uzh  sovsem
neponyatnoe.
     No  za  stol  on sel  i nachal  pit' chaek, poglyadyvaya  svoimi  strannymi
glazami na Ved'mu Petrovnu.
     - Andreyushka, - nachala Ved'ma Petrovna, nadev pochemu-to ochki. - Vot  chto
ya tebe skazhu.  Ushi  uzhe  tebe ne otrezhesh', da  i  ya ne  masterica  lyudyam ushi
rezat'. Bog s toboyu, zhivi tak. YA na vse soglasnaya.  Moe  predlozhenie: voz'mi
menya v zheny, vyjti zamuzh za tebya hochu.
     I Ved'ma Petrovna pokrasnela.
     Andryusha, odnako, nikak ne reagiroval, vse molchal i molchal.
     Nakonec starushonka dazhe vzvizgnula:
     - Zamuzh za tebya hochu!
     Andryusha povel ushami, i v glazah ego poyavilas' mysl'.
     - YA mamke dal zarok ne zhenit'sya, - proiznes on.
     - Da mamka-to tvoya davno v mogile!  - prikriknula Ved'ma Petrovna. - Ej
teper' vse  po hrenu. A  my  s toboj katat'sya na lodkah budem, v kino hodit'
vmeste, v teatr... CHem ploho?
     - Ubej menya, no ne pojdu, - upryamo vygovoril Andryusha.
     - |koj ty pred rassuditel'nyj, -  rassvirepela Ved'ma Petrovna. - Tebe,
duraku, horoshuyu partiyu predlagayut, po starinke govorya.  CHem nam vdvoem ploho
budet? YA starushka devstvennaya,  esli ne schitat' togo, chto  s chertyami  vo sne
spala... Nu eto so vsemi devkami byvaet.
     -  S  chertyami hochu,  a s  toboj - net,  - gromko  skazal  Andryusha,  kak
otrezal.
     Ved'ma Petrovna  zavelas'.  Vstala,  nachala  begat'  vokrug  stola  kak
chumnaya.
     - Da  ty chto, da chto ty, Andrej, - skulila ona. - Neshto ya huzhe chertej?!
Posmotri na  menya  vnimatel'no.  Let mne  vsego  sem'desyat  pyat', grudi  eshche
sohranilis', - i ona gordelivo vypyatilas' pered sidyashchim na stule monstrom.
     Monstr na etot raz tupo vzglyanul na nee.
     - K mamke hochu, - skazal on, ostorozhno oglyanuvshis', - Gde moya mamka?
     - Da v mogile zhe, v mogile, v syroj i glubokoj. Ty chto, tuda hochesh'?!
     - Tuda, - kivnul Andryusha.
     - Oh, durachok ty moj, durachok! Neshto mogila vkusnee postel'ki,  dazhe so
starushkoj... Pomysli. Podumaj. CHto luchshe? A sejchas  brys', idi k sebe, a moe
predlozhenie obdumaj.
     Andryusha vstal.
     - U mamki ruka tol'ko odna byla.  Drugoj ne bylo. Potomu  i v mogilku k
nej hochu. ZHalko ee...
     Ved'ma Petrovna zahihikala:
     - Ish' ty, zhalostlivyj  kakoj. A strah  na vseh  nagonyaesh'. Hot' by gubu
tebe vstavili doktora da  ushi ukorotili, a s nogami i rukami  chert s nimi, u
drugih uma net, ne to chto ruk. Idi.
     Andryusha poslushno vyshel.
     Na sleduyushchij den' Ved'ma Petrovna sama vbezhala v ego komnatushku.
     - Nu kak?
     No Andryusha zabyl  o  predlozhenii,  vse tolkoval  o  kakih-to chertyah  da
mogilkah da ob odnorukoj  mamke, i Ved'ma Petrovna nichego  bol'shego ot  nego
dobit'sya ne smogla.
     No  kogda cherez dva dnya ona opyat'  zaglyanula k nemu,  Andryusha vdrug sam
poshel ej navstrechu i skazal:
     - YA soglasen!
     Ved'ma Petrovna dazhe podprygnula ot radosti.
     Zakruzhila potom, obnyala svoego monstra-sosedushku, i reshili oni srazu zhe
v ZAGS.  Svidetelej vzyali  so dvora.  V ZAGSe bylo  do  togo otchuzhdenno, chto
zayavlenie  prinyali -  da s byurokraticheskoj  tochki  zreniya  i  nel'zya bylo ne
prinyat'. Ves'ma milovidnaya devushka skazala:
     -  Nu  chto  zh, cherez nedelyu zahodite  s cvetami,  pozdravim vas s novoj
zhizn'yu.
     Naznachili den'.
     Ved'ma Petrovna napryazhenno ego zhdala, vse prygala iz storony v storonu,
tochno hotela razvit' v sebe rezvost'. Sosed Nikitich  uzhe bol'she pugalsya  ee,
chem Andryushu.  No glaz  u Ved'my Petrovny prosvetlel, i v starushech'em  oblike
poyavilas' zhenstvennost'. To  golovku nabok sklonit i  pokrasneet, to pesenku
(za kastryulej na kuhon'ke)  zapoet, no ne pro chertej. Ran'she Ved'ma Petrovna
vse bol'she pro  chertej pesni pela, dlinnye, umil'nye, so slezoj, a tut vdrug
na lyudej pereshla.
     Devushkoj sebya pochuvstvovala.
     Andryusha dazhe trusy  ee starcheskie soglasilsya k prazdniku postirat', chto
i sdelal, pravda ne do konca. Vnimatel'nyj stal - otmechali sosedi. Sam-to on
byl kak prezhnij, no uzhe kakoj-to vo  vsem soglasnyj. Ten'  ot ushej, vprochem,
byla po-staromu ugryumoj.
     Nautro,  kogda byl  naznachen  final'nyj pohod v ZAGS, Ved'ma Petrovna i
starik  Nikitich,  ot  strahu  opekavshij ee,  postuchali v komnatu  monstra  -
deskat', pora cvety  pokupat'  i  prochaya.  Postuchali -  net  otveta. Stuchat,
stuchat  - tishina. Hot' dver' vynosi. Dumali, mozhet, pomer Andryusha. So vsyakim
eto byvaet. I v konce koncov - dver' snesli.
     Vhodyat - v komnate pusto. Tuda, syuda, zaglyanuli  v  klozet - net  nigde
monstra.  Starushka  -  v  rev,  deskat', mozhet byt',  ego  ubili i ej teper'
zhenskoe schast'e  ne  ispytat'. A  vremya  - uzhe v ZAGS idti.  Skandal,  odnim
slovom.
     Zvonili v miliciyu.
     - Kto, - sprashivayut, - monstr? Familie?.. Netu takih v proisshestviyah.
     Starushka s gorya zanemogla.
     A k vecheru yavilsya i  sam geroj, Andryusha.  Okazyvaetsya, toj noch'yu, pered
svad'boj, dolgo gulyal po  ulicam,  a potom  ot vesel'ya  na kryshu staren'kogo
doma cherez cherdak zabralsya - i zasnul tam.
     I prospal ves'  den',  i svad'bu v  tom  chisle. Neprihotlivyj on  byl v
smysle sna.
     Starushka  Ved'ma Petrovna so zlosti vsyu posudu u nego perebila, i bac -
skovorodkoj po golove, no urodu - hot' by hny.
     -  Da ya, Ved'ma Petrovna, razve otkazyvayus'? YA hochu. Drugoj raz pojdem,
- razvodil on rukami.
     No starushka zavelas'.
     - Ne nuzhen ty mne teper', kretin, bez tebya prozhivu. S chertyami.
     I tak hlopnula dver'yu, chto i zhil'cy vse ponyali: svad'be ne byvat'.
     Monstr  zaskuchal. I  zhizn' v kommunalke potyanulas' posle etogo  sobytiya
uzhe kakaya-to drugaya, kak budto vse smirilis'.
     Ved'ma Petrovna  v  ocheredyah zasuetilas', sosedi  stali men'she  boyat'sya
svoego Andryushu, a starik Nikitich inogda dazhe zahodil k nemu pit' chaj.
     A u  sosedki  Very  dochka  Natasha stala  podrastat',  v  shkolu  hodila,
trinadcat' ej uzhe stuknulo. Vremya bezhalo. Devochka eta  vseh porazhala: volosy
solomennye, zolotistye, pryamo kak iz russkoj skazki, sama huden'kaya, a glaza
bol'shie,  sinie -  no ne etim ona  vseh oshelomlyala, a vyrazheniem glaz svoih,
pravda,  inogda i  postupkom  udivlyala. A tak ona bol'she molchala. ZHizn'  vse
tekla  a tekla. Vremya  shlo  i shlo. Inogda  i  draki byvali:  to,  k primeru,
sosedke  Mar'e pokazhetsya, chto Nikitich u  nee kolbasu propil, to rastitel'noe
maslo  prol'yut.  Monstr Andryusha po-prezhnemu mel'kal  svoej  chernoj  ten'yu po
koridoru i mychal chto-to, no ochen' odnostoronnee.
     A odnazhdy ego ne stalo.  Vyshel  on pogulyat' kak-to letom. A pered domom
tramvajnaya liniya. To li zadumalsya Andryushen'ka o chem-to, mozhet byt' o sud'be,
to li prosto zameshkalsya, no sshiblo ego tramvaem i otrezalo golovu. Ocepeneli
vse videvshie a baby zavizzhali. Sredi videvshih byla  i devochka Natasha.  Vdrug
perebezhala  ona ulicu,  naklonilas'  nad  golovoj  monstra i  pripodnyala ee.
Golova  vsya v  krovi i pyli, pol-uha slonov'ego tozhe kak  ne  bylo, no glaza
budto otkryty. Natasha naklonilas' i s  nezhnost'yu pocelovala  etu  golovu tri
raza, kak budto proshchalas'.
     -  Proshchaj,  proshchaj,  Andryusha,  -  kak  by  nevidimo  skazala  ona  emu.
Pripodnyalas' - vse detskoe lichiko v krovi perepachkano, a v glazah slezy.
     Takova vot okazalas' svad'ba u Andryushen'ki.
     Lyudi podoshli k Natashe.
     - Ty kto takaya? Ty ego dochka?! - krichat na nee v polubezumii.
     - Nikakaya  ya ne dochka,  - spokojno otvetila  Natasha, i golubye glaza ee
zasvetilis'. - Prosto ya ego lyublyu.
     - Kak lyubish'?!
     - A  ya  vas vseh  lyublyu,  vseh,  vseh, i Nikiticha iz nashej kommunal'noj
kvartiry, i Ved'mu Petrovnu.
     A potom posmotrela na lyudej grustno i tiho dobavila:
     - I dazhe chertej lyublyu nemnogo. Oni ved' tozhe tvoreniya...
     Golova monstra valyalas' v pyli u ee detskih  nog,  a  daleko  vdali uzhe
razdavalsya svistok milicionera.



















     |to  byl molodoj  chelovek let dvadcati pyati, uzhe  okonchivshij institut i
rabotavshij v proektnom byuro. No vid on imel pugayushche-degenerativnyj. Vprochem,
zametno  eto  bylo  tol'ko nervnym, povyshenno-chutkim  lyudyam,  a  bol'shinstvo
schitalo ego svoim. Dlya pervyh  on  skoree dazhe pohodil  na gallyucinaciyu.  No
gallyucinaciyu  zlostnuyu,  s  oshcherennymi  zubkami  i  uporno   ne  ischezayushchuyu.
Blednost'yu  lica on pohodil  na poeta, no glazki ego byli vospaleny zloboyu i
kak by vzdragivali ot kataklizma bluzhdayushchego, sudorozhnogo voobrazheniya. Ruchki
on vse vremya skladyval na zhivotike, tak i hodil bochkom, pryachas' v svoyu drozh'
i tihost'. Inoj raz ochen' laskovyj byval, no  posle privetlivogo slova chasto
vdrug hohotal.
     Vot ego zapisi.

     11-e sentyabrya. Dnevnichok, dnevnichok, dnevnichok... Lyublyu  vse  sklizkoe,
potajnoe. Osobenno svoi  zapisi. Ved'  ya tak odinok. Hranyu ih pod matrasom v
meshke; chasto poglazhivayu tetradochku.
     Bol'she vsego ya nenavizhu udachnikov i chelovekov schastlivyh. YA  by ih vseh
udavil.  Kogda  ya  vizhu,  chto cheloveku vezet:  kupil mashinu ili  horoshen'kuyu
zhenshchinu,  napisal  knigu  ili  sdelal  uchenoe  otkrytie - pervaya  moya mysl':
zastrelit'. Ruki sami soboj tak i tyanutsya k avtomatu.
     V svoih samyh  radostnyh snah  ya videl sebya v  situaciyah,  kogda ya mogu
vseh  beznakazanno  ubivat'. Pryamo  tak,  mimohodom  - idesh'  po  ulice,  ne
ponravilos'  tebe lico  -  i bac,  iz pistoleta, kak svin'yu, zakuril i poshel
dal'she kak ni v chem ne byvalo. A miliciya tebe tol'ko chest' otdaet.
     Priyatnye  sny.  YA ot nih  vsegda  potnyj ot schast'ya vstaval. Dnevnichok,
dnevnichok, dnevnichok.
     No v  odnom kayus'  -  na samom dele nikogo eshche ya ne ubival  i  dazhe  ne
podgotovlyalsya.  Trusliv  ya,  konechno,  i  slishkom  zdrav  rassudkom,   chtoby
riskovat'.  No ne  tol'ko  v  etom  delo.  YA  ved'  -  mezhdu prochim -  ochen'
religioznyj chelovek. Dazhe Berdyaeva vtihomolku po ubornym chital.
     Greha-to ya, voobshche govorya, ne ochen'  boyus':  greh eto, po-moemu, prosto
vydumka,  no  vot ot pryamogo dushegubstva ya pochemu-to  vozderzhivayus'.  Est' u
menya  ot moej religioznosti takaya slabost'.  Uzh ochen' zhutkaya, irracional'naya
veshch' - chelovekoubijstvo;  kak eto tak:  zhil  chelovek, myslil,  perezhival,  i
vdrug ego net - i vse po tvoej vine; a zadnicej svoej - bol'shoj, otekshej i v
belyh  pyatnah  -  ya,  poteya, chuvstvuyu,  chto  za  ubijstvo na  tom svete  ili
gde-nibud'  eshche obyazatel'no  vozmezdie  budet. Imenno  za  pryamoe  ubijstvo,
pomalen'ku my vse drug  druga ubivaem. I etoj rasplaty ya  bol'she vsego boyus'
ne kak real'nosti - ne ochen'-to ya etomu v konce koncov veryu - a kak mysli ot
odnogo predstavleniya o  nesnimaemyh mukah ikat' hochetsya i vodochku, v ugolke,
u  pomojki,  lakat'...  Poka  zhiv,  prosti, Gospodi... Tak chto  ubijstvo  ne
podhodit dlya  moego  haraktera.  Zato kak  ya  sud'bu  blagodaryu,  kogda  ona
kogo-nibud' umershchvlyaet. Osobenno ezheli molodyh  da po pakostnoj, muchitel'noj
bolezni... I samoe glavnoe: ne po moej vine, ne po moej vine... YA tut ni pri
chem,  s  menya ne  sprositsya;  ya  tol'ko  v storonke  stoyu,  ruchki  potirayu i
zloradstvuyu... Horosho, znaete, byt' smertnym, zemnym chelovechkom, bezotvetnym
takim,  tihen'kim. Salo kushat', Boga  hvalit',  puteshestvovat'.  S durachka i
sprosa net.

     12-e.  Razboltalsya  ya vchera, a  o delah ni  polslova. Ochen' lyublyu ya vse
melochnoe,  gaden'koe. Meloch'yu i suetoj cheloveka  sovsem sbit' s tolku mozhno:
on dazhe o bessmertii svoej dushi pozabudet. Odna starushka pomirala, tak ya  ee
zagovoril: to da  se, to da se, pyatoe i desyatoe...  Skol'ko galok  na vetke,
pochem grob stoit, da  kak by ne obmochit'sya. Ona tol'ko naposledok, minuty za
tri,  spohvatilas':  "konec".  A  ya  govoryu  -  kakoj zhe  konec,  babulya,  a
bessmertie  dushi?! Ona  ahnula:  "Ah ty, Gospodi,  a ya i pozabyla...  Sovsem
zapamyatovala".
     S etimi slovami i ushla.
     Dnevnichok, dnevnichok,  dnevnichok...  Hi-hi...  YA  i  dlya  sebya melochnoe
lyublyu:  eto, po-moemu,  osobyj vid bessmertiya, pauchij,  i  v melkoj,  melkoj
takoj setke, tak chto dazhe  sobstvennogo lica ne uvidish'... I horosho... A  to
ot zaglyadyvaniya v samogo sebya - i poluchayutsya vse uzhasy.
     No  lyubov'  moya  k melkomu  - eto  odna  storona;  drugaya  storona -  v
udovol'stvii.
     Est' v moej dushe takoe temnoe, syroe dno; i ono ot radosti, kak boloto,
shevelitsya i par do mozgov ispuskaet, kogda udovletvoryayu ya svoyu potrebnost' v
nesushchestvovanii:  nesushchestvovanii - razumeetsya, drugih lyudej. Ne ubijstvo. A
tak  -  obhodnoe,  pakostnoe,  vonyuchee   i  strashno  veseloe,  kak  dlinnyj,
beskonechnyj ryad butylok.
     Prezhde vsego ya tolkat' lyublyu; v lyubom meste - na ulice, v metro.
     Docent biologicheskih  nauk  Tuporylov,  upivshis'  so mnoj  koriandrovoj
vodki,  na ushko mne  soobshchil,  chto,  po ego podschetam, kazhdyj tolchok,  pust'
suetlivyj, nenarokom, no dazhe vpolne zdorovomu grazhdaninu  ubavlyaet zhizn' na
10 - 20  sekund. A  ezheli  tovarishch bol'noj, to mimohodom dazhe na mnogie gody
sokratit' mozhno.
     Tolkat' ya nalovchilsya, kak bes; no v etom dele proporciya nuzhna - ne vseh
podryad sshibat', a to za huliganstvo primut.
     Delayu  ya obychno vid, chto  speshu;  osobenno udobno  eto na  stanciyah, na
perekrestkah, gde skoplenie. Vybirayu ya  v osnovnom  starushek  ili invalidov;
tak bol'she  vreda.  Tolkayu  sil'no, no ne  slishkom  i  poetomu  vsegda  umeyu
obojtis', chto nechayanno. Est' tolchok, osobo zlostnyj, v samye bol'nye mesta -
ya vo vse detali  voshel; est' tolchok  s psihologiej - eto kogda chelovek stoit
gluboko zadumavshis', ujdya v sebya; ochen' priyatno mne takih tolkat': ne ujdesh'
v  sebya,  druzhochek;  vot tebe kulak ot surovoj, trezvoj dejstvitel'nosti.  A
takoj sryv - uzh ya v etom uveren! - v 10 - 20 sekund ne obojdetsya.
     Mozhno prosto nastupat' na nogu  ili pyatku (ya special'no ochen' zdorovye,
uvesistye bashmaki noshu); zdes' sol' v rezkoj, pronizyvayushchej boli;  vybirayu ya
dlya etogo dam ili detej: oni naibolee chuvstvitel'ny.
     No v celom vse eti nyuansy sochetayutsya:  ni bez psihologii, ni bez boli v
nashem dele ne obojdesh'sya. Vazhnuyu rol' igraet neozhidannost'. S legkoj drozh'yu,
vnutrenne  povizgivaya, ya razbegayus' kak  by  spesha  (maska vsegda nuzhna) i -
bac; ochen' sladka mne pervaya oshelomlyayushchaya sudoroga ot neozhidannogo udara;  i
ved'  interesno - krichat vsled  s  takoj nenavist'yu i  otchayaniem, kak  budto
rebenka  u  nih ubili;  nervy  vse goryat ot sryva; horosho  lomat' vnutrennyuyu
psihiku  lyudej. Ubegayu  ya bystro, s delovym vidom,  kak budto strashno zanyat.
Portfel' vsegda  pri  mne.  I vsegda prohodilo. No  vazhna cepnaya reakciya.  V
dushonke moej likovanie i upoennost'. Potom,  kogda vse ukladyvaetsya,  novogo
nahozhu;  zatem eshche; i tak vse vremya kupaesh'sya v naslazhdenii i otmshchenii.  |to
ved' zakon; esli chelovek ne mozhet byt' sam schastlivym (a bol'shinstvo k etomu
organicheski ne sposobno - v etom ya uveren), to edinstvennoe, chem mozhno  sebya
kompensirovat',  -  sdelat'  neschastlivymi  drugih. V  etom ya  i  vizhu  svoyu
special'nost' i smysl zhizni.
     ...A  godka  dva  nazad  - zapisnuyu knizhechku  zavel;  vse  svoi  tolchki
otmechayu.  Kolichestvenno  i  nekotorye  individual'no. |to teh,  pro  kotoryh
schitayu, chto mnogo zhizni otnyal.
     Obshchij podschet poluchilsya fenomenal'nyj - azh serdce ekaet - desyatki let ya
u grazhdan otobral.

     15-e.  Est'  u  menya udovletvoreniya polegche,  pozabavnej  -  ne vse  so
smert'yu v koshki-myshki igrat'.
     K  primeru, lyublyu ya, kogda menya  sprashivayut (osobenno inogorodnie), kak
proehat', otvechat' obstoyatel'no, podrobno.  I  ukazat',  razumeetsya, lzhivyj,
mozhno dazhe  skazat',  protivopolozhnyj adres.  Inoj raz  ruku pozhmu.  Po sebe
znayu, kak chelovechek nervnichaet, esli ne mozhet  najti to, chto nuzhno. Kazalos'
by, pustyak, a mozhet dovesti do krovoizliyaniya.

     16-e. My ochen' mnogoe upuskaem iz vidu. U menya glaz ostryj, nametlivyj:
skol'ko est' melochej, kotorye privodyat k infarktu. "Nado  vse ispol'zovat'",
- govoril Napoleon.
     Tovarishchi sprashivayut menya: pochemu ty, Viktor, ne zhenish'sya?
     Im ya  ne  mogu  skazat'.  A  dnevniku  skazhu.  K  slovu: pochemu ya  vedu
dnevnik?! Potomu, chto on - moj edinstvennyj drug.
     A  pochemu edinstvennyj drug? Ochen' prosto. Da ottogo, chto tol'ko  emu ya
ne  v  silah  prichinit'  podlost',  nel'zya  zhe  sdelat'  bol'no  bumage  ili
sobstvennym myslyam. A esli  b  zhivoe bylo - ya  by  obyazatel'no  spodlichal, a
kakaya zhe druzhba pri podlosti.
     Itak, o zhene. Vyberu ya sebe v podrugi - tol'ko takuyu zhe tvar', kak i ya.
V  etom  i  zagvozdka...  Takie  ved'  chelovechki o sebe ne krichat  na kazhdom
perekrestke, a gde-nibud' pod stolom dnevniki vedut.
     Lyubit' ya ee budu do bezumiya. Mne kazhetsya, ona dolzhna byt' krupna telom,
ochen' prozhorliva; odeta pomyato, dazhe  gryazno; kozha  nezhnaya, sal'naya;  volosy
slegka vsklokocheny ot grez; glaza glubokie i zataennye.
     ...ZHivet ona v  ugolku, postel'ka pyshnaya, myagkaya,  ona tonet  v nej. Na
podokonnike obyazatel'no  cvetochki.  Gde-nibud'  na tumbochke  - olicetvorenie
koshmara, idol...
     Da  razve  takuyu  najdesh'.  Poznakomilsya  ya  tut  s  odnoj  zastarevshej
donoschicej. No  ne to. Dlya  proby dal  ya  ej  dnevnichok  pochitat'. A  s  nej
isterika... YA ej govoryu: "Ish' skol'ko lyudej zagubila, a myslej - pugaesh'sya".
A ona otvechaet: "Tak ya dumala, chto gublyu dlya blaga; a v myslyah ya vsegda byla
chistaya..."

     17-e. Brr! Kak raduetsya dusha chuzhomu neschast'yu.

     18-e.   Moi  sosedi  napominayut  mne   hor'kov.  U  menya  vsegda  takoe
vpechatlenie, chto u nih dva zada; lishnij - sama golova.
     Est',  pravda, dve zlobnye, kak stoletnie  krysy, starushki; i k tomu zhe
vrazhduyut  mezhdu  soboj.  No  zloba nastol'ko urodlivo  v容las'  v  nih,  chto
prevratilas' v  samomuchitel'stvo. Ona presleduet ih  den' i noch'; oni gryzut
sebe ruki...
     Nachalos' vse s togo, chto odna iz starushek dolgo ne mogla dostat' pshena;
obhodila vse magaziny, prostoyala v  ocheredi, i psheno kak raz konchilos' u nee
pod  nosom. S gorya  ona zabolela.  I uslyshala,  chto drugaya starushka  strashno
etomu  obradovalas'.  A obradovalas'-to ona ne po zlosti, a prosto chtob sebya
uteshit':  ona takzhe ves' den'  prostoyala v  ocheredi za importnym gusem  i ne
dostala.
     No s etogo momenta  zabolevshaya starushka stala mstit'; i vse shlo u nih v
takom duhe: kto  drug druzhku perezhivet. Kazhdoe utro starushki norovili vstat'
odna ran'she drugoj, chtob pokazat', chto  zhivy.  Podglyadyvali v  shchelku,  kogda
prihodil  vrach.  Kogda   "pshennaya"  chem-to  otravilas',  drugaya  napilas'  i
pustilas'  v plyas.  YA  mesyachishko-drugoj  zhil  etoj ssoroj.  YA  ponimal,  chto
perezhivu ih, i igral rol' tret'ego, nasmeshnika, zataenno raduyas', chto oni ne
vidyat svoego glavnogo  vraga.  YA  vsyacheski  natravlival ih drug  na  druzhku,
umilyayas' pri mysli, chto ot nepolnocennoj zloby oni skoree podohnut.
     Odin raz ya raspustil spletnyu, chto  Petrovna sovsem ploha. Tak  prishlos'
vzyat' svoi slova  obratno, ibo Petrovna nastoyala, chtob ya pri drugoj starushke
oproverg  domysly. I pokazala  ej  yazyk.  YA plyunul i  ne stal prinimat' v ih
smerti bol'shogo uchastiya. No znayu - moment pridet sam soboj.

     20-e. Utrom udalos' harknut' v kastryulyu soseda.

     22-e.  Vchera  zvonil  po   telefonu  materi  sosluzhivca.  Priglushennym,
izmenennym golosom soobshchil, to est' navral,  chto ee syn - popal pod mashinu i
lezhit v morge bol'nicy Sklifosovskogo.
     Segodnya sosluzhivec ne vyshel na rabotu - navernoe, s mater'yu bylo ploho.

     24-e.  Sil'no tolknul  na  platforme  starika.  Ubegaya,  podglyadel, chto
starik dolgo derzhalsya za serdce.

     26-e. SHepnul  malen'koj devochke, idushchej iz  shkoly,  chto ee papa otdavil
sebe nogu.

     27-e. Tusklyj i skuchnyj den'.
     Tolkal ochen' neudachno. Kto-to obrugal matom.
     Posle raboty nichego ne lezlo v golovu; tak otupel, chto ne nashel  nichego
bolee  gadkogo,  chem poshlo zvonit' po telefonu,  cherez  kazhdye  dve  minuty,
kakomu-to idiotu.
     Uzhinal. Pobrodil. I s gorya zashel v kino.

     28-e. Priyatnaya novost': nepodaleku molodaya zhenshchina boleet,  beznadezhno,
rakom. No  ot nee  tshchatel'no skryvayut. Ona ubezhdena, chto  vyzdoroveet, chto u
nee yazva. Segodnya napisal ej anonimku, ochen'  ubeditel'nuyu, chto u nee rak  i
zhit' ej ostalos' nedolgo.

     30-e. Obmochil botinok soseda.

     2-e  oktyabrya.  Podhvatil   legkij  grippok;  chihal  na  kuhne  v  chuzhie
skovorodki.

     4-e.  Opyat'  neudachno  tolkal.  Nudnyj  den'.  Videl  odnogo  cheloveka,
pokazavshegosya  mne schastlivym Ot etogo celyj  den' vylo  v bashke.  Nichego ne
poluchalos'.  Po zlobe ya  chut' sebya  ne otkryl.  Noch'yu, bredya po koridoru,  v
sortir,  zaoral blagim matom, chtob perepugat' sosedej.  Kto vyskochil, kto na
kryuchok zapersya. YA skazal, chto uvidel myshku.
     Segodnya isportilos'  nastroenie ottogo, chto sosed kupil  mashinu. Moya by
volya - ya b ego podstrelil.
     V dushe - smurno, smurno, no radostno ot postoyannyh  melochej;  nichego za
nimi ne  vidish'; to pozhrat' - v ocheredi  stoj; to za  kolbasoj - na avtobuse
s容zdish', to pugovku nado zashit';  to prosto - myslej net. I melkih pakostej
mozhno  tvorit'  vidimo-nevidimo.  Pravda, tut  tajkom  proslyshal,  chto  odin
starichok  tol'ko chto  vylez iz  bol'nicy  posle  infarkta.  Hochu ego  krepko
tolkanut'. Esli nauka prava - effekt budet bryzzhushchij, mozhet byt', smert'.
     No  bez  melochej,  bez v容dlivyh,  - vse ne to. Ozherel'e  dolzhno  byt'.
Dnevnichok,  dnevnichok,  dnevnichok... Pamyat'  u menya,  nevidimyj,  oslabla...
Spisochek nado melochej  sostavlyat'. Kak tolkanu  starika, v  etot  zhe  den' -
nuzhno:  1)  udavit' kotenka  Lebedevyh,  2)  plyunut'  v  chuzhuyu  kastryulyu, 3)
ispugat'  starushku, 4)  podglyadet'  v  shchelku,  5)  pustit'  po  kvartire dve
spletni, 6) napisat' anonimku Bryuhovu, 7) . . . . . . .



















     |tot mutnyj  dnevnik,  zapechatlennyj v  inyh  sferah,  chem  bumaga, byl
najden v odnom iz zakoulkov togo sveta, kuda ego strannym obrazom zaneslo.
     Vot ego soderzhanie.
     1. Vsem  sobakam  izvestno, chto ya  samaya glubokaya sobaka.  Glubzhe  menya
nikogo  net na  svete.  Vchera,  kak  vidno  iz  nashej  sobach'ej  informacii,
malen'kij  anglijskij pesik-vunderkind  okolel  ot zavisti,  chto  ya  - takoj
genial'nyj. A staryj pes  Vrun, izvestnyj  hudozhnik, risuyushchij  hvostikom, ot
zavisti ukusil menya v  ushko. Okolo desyatka moih poklonnikov isterzali ego do
poloumiya. To-to! Pojdu gret'sya v konuru.
     2. Govoryat, chto vse sobaki soskuchilis' po  filosofii. YA dam im  velikoe
uchenie, i oni uspokoyatsya.
     3. Vsem sobakam izvestno, chto mir sozdan Sobakoj  1.
     To,  chto my  vidim vverhu,  - eto ee chelyust' s milliardami  svetyashchihsya,
migayushchih, nedosyagaemyh dlya nas klykov.
     To,  po  chemu  my  hodim,  - eto  chast' ee yazyka, vernee,  kak  uveryayut
ezotericheskie ucheniya, pupyryshek  na  ee  yazyke. Sama  zhe ee plot'  -  i  eto
ponyatno  - naveki skryta  ot nas. My nikogda takzhe ne uvidim samoe glavnoe -
glaza Sobaki  1.
     Esli i uvidim, to tol'ko kogda sdohnem.
     4.  Malen'kaya  oblezlaya  sobachonka,  izbitaya,  bez  odnoj  lapy,  vchera
pripolzla  k  moej  konure  i,  nadryvaya  moe  serdce,  stonala.  YA  oblizal
neschastnuyu.  Neschastnaya sprosila menya, pochemu na  svete tak ploho, esli  mir
sozdan Sobakoj  1.
     YA hotel  skazat', chto  eto  prevoshodit sobach'e razumenie, no, podumav,
otvetil, chto vse sobachki  vse  ravno skoro  voskresnut i budut vechno  zhit' v
blazhenstve. Dlya etogo nado tol'ko raza dva v mesyac poskulit' na Bol'shoj Klyk
Sobaki  1.
     5.  Vspomnil  ya,  chto  po povodu  vechnogo blazhenstva govorila  mne odna
dvornyazhka-sofistka.  Negodyajka  uveryala,   chto,   esli   vse  sobachki  budut
vechno-blazhennye, ot layu nekuda budet devat'sya i vse sfery lopnut ot shuma.
     Vchera molilsya Sobake  1, chtoby v rayu bylo pobol'she myasa i mesta.
     6. Ochen' tyazhelyj  den'.  S  utra menya oblili kipyatkom.  Ele pripolz  na
pomojku  i  tam ves'  den' oblizyval  drozhashchuyu  kozhu. Vvecheru sobralsya sovet
mudrecov:  odin bul'dog  bez glaza i chetyre golovastye ovcharki.  Rech' shla  o
vselennoj. Glavnyj vopros byl problema zla. Govorili tiho, ele tyavkaya, chtoby
nas ne slyshali neposvyashchennye sobaki i ne vzbuntovalis' protiv samih sebya.
     Vsem izvestno, chto mir kak yavlenie  delitsya na  s容stnoe  i nes容stnoe.
To, chto  sushchestvuet s容stnoe, vpolne  ponyatno  i  razumno. Razumnost'  etogo
lishnij  raz  dokazyvaet,  chto  mir  sozdan  sobakoj.  No  pochemu  sushchestvuet
nes容stnoe?
     My razlichaem nes容stnoe passivnoe i nes容stnoe aktivnoe, zloe.
     Glavnyj predstavitel' aktivnogo nes容stnogo - dvunogij predmet, kotoryj
neset nam i pol'zu i gibel'. Predmet, nado skazat', samyj strannyj na svete.
YA vsyu zhizn' dumal, pochemu Sobaka  1 dopustila ego sushchestvovanie?
     Odnako  samoe zloe nes容stnoe  - pozhar -  byvaet  vse-taki otnositel'no
redko.
     K chemu by eto?
     7. Na sovete my vse zhe ne smogli prijti k edinomu zaklyucheniyu o prichinah
zla.
     Pod  konec  my  tak  raznervnichalis',  chto  stali shcherit'sya.  Odnoglazyj
bul'dog  pervyj ne vyderzhal i vcepilsya v  gorlo ovcharke,  kotoraya otstaivala
protivopolozhnuyu tochku zreniya o proishozhdenii zla. On navernyaka udushil by ee,
esli  by ne  ya,  kotoryj stal skulit' v  ushko bul'dogu o tajnom  miloserdii,
posle chego on otpustil ovcharku. Voobshche delo vse-taki konchilos' potasovkoj. YA
ushel s razodrannoj  zadnej  lapoj. No na svoej  tochke zreniya  budu stoyat' do
konca, do smerti.
     8. My govorim vsem sobakam: vy dolzhny verit',  chto mir sozdan Sobakoj 
1  i chto  konechnaya  cel'  ego sotvoreniya  vpolne razumna:  to  est' izobilie
s容stnogo. Imenno  potomu chto ego cel' - izobilie  s容stnogo, mir i  sozdan,
sobakoj. Inache  byl by absurd. Predpolozhim, chto cel' mira - protivopolozhnoe,
to est'  sozdanie nes容stnogo, to togda  mir byl  by absurden,  bessmyslen i
protivorechil by  blagu  i schast'yu.  On byl by neterpim s nravstvennoj  tochki
zreniya.
     Rezyume: mir sozdan dlya s容stnogo,  to est' dlya vseobshchego blaga. Znachit,
mir  razumen. Znachit, on sozdan Sobakoj  1. Znachit, kogda my sdohnem, to na
tom svete budem est' celuyu vechnost'.
     Vot logika, kotoraya neotrazima! A skol'ko krovi prolilos' za eti idei!
     9. Vse eto, konechno, horosho, no nalico simptomy brozheniya. Mnogie sobaki
otkazyvayutsya nam verit'. Oni  ne veryat, chto mir sozdan Sobakoj  1. Osobenno
rasprostranilis' eti idei  v  odnoj oblasti, gde  neizvestno pochemu dvunogie
predmety stali pozhirat' vseh popadayushchihsya  sobak. Dazhe te dvunogie predmety,
kotorye  dolgie  gody  derzhali okolo sebya  sobak i lyubili  ih, vdrug pozhrali
svoih zhe psov.  |to dejstvitel'no kakoj-to uzhas! Ves'  den' molilsya Sobake 
1.
     A vecherom iz etoj oblasti privoloklas' sobachka s pomutnevshimi glazami i
bez  uha i takoe  rasskazyvala,  chto my  dve nochi ne spali. Mezhdu prochim, my
reshili, chto  prichina  togo,  chto dvunogie  predmety  stali  pozhirat'  sobak,
absolyutno nepoznavaema. |to naveyalo eshche bol'shij uzhas.
     10. Odnoglazyj bul'dog po-prezhnemu verit v Sobaku  1.
     YA tverdo  veryu v to,  chto,  esli eta  vera  budet  poteryana, vse sobaki
sojdut s uma.
     Uzhe  sejchas  izvestny  sluchai  massovyh  samoubijstv.  Pomojki zavaleny
sobach'imi trupami. Par i  smrad idet ot nih vysoko-vysoko, k migayushchim klykam
Sobaki  1.
     Na  moih  glazah   plyugaven'kaya,  s  nogotok,  domashnyaya  sobachonka  tak
razvolnovalas' ot poteri very, chto poprosila ogromnogo, neuklyuzhego volkodava
peregryzt' ej gorlo. Volkodav po glupomu userdiyu proglotil ee vsyu.
     V tajnyh kruzhkah i sektah rasprostranyaetsya uchenie, chto mir absurden.
     11. Lichno ya dlya naroda vsegda  budu govorit', chto mir sozdan Sobakoj  
1.
     No v dushe...
     Da, mnogie sejchas ishchut otvet putem tol'ko odnogo razuma.
     Konechno, nekotorye  sobaki nahodyat zabvenie v deyatel'nosti, naprimer  v
begah. Bega  ustraivayutsya  gde popalo. Begut vse,  ot  mala do  velika. Dazhe
damy.  Bystrobegayushchie  sobaki  sejchas  v  pochete.  Kak   filosofy  i  poety.
Nekotorye,  pravda,  uveryayut, chto spaset aktivnaya  sobach'ya  deyatel'nost'  po
preobrazovaniyu mira  na nash, sobachij lad.  Nado razgryzt'  vse  nes容stnoe i
zavalit' mir  produktami pitaniya. I  voobshche vezde  nastroit' konury. Vot  uzh
voistinu ublyudki.
     No hvatit.
     YA vtajne,  bez paniki,  vse  bol'she i bol'she starayus'  issledovat' sut'
nashej sobach'ej dushi i tem samym ponyat' mir.
     Da zdravstvuet razum!
     12. Ochen'  mnogo teorij razuma gulyaet sejchas po  svetu sredi  sobak.  YA
lyublyu  eti  teorii.  YA  sam  tajnyj  sozdatel'  odnoj  iz  nih...   Dovol'no
rasprostranena,  naprimer,   teoriya,  po   kotoroj   v  mire  dejstvuyut  dve
substancii, s容stnoe i nes容stnoe, i vysshaya sila - eto vovse ne Sobaka   1,
a nechto, chastnym proyavleniem kotorogo  i yavlyaetsya s容stnoe  i nes容stnoe.  A
my,  sobaki,  vysshie  zemnye sushchestva, yavlyaem  soboj  sgustok  s容stnogo  po
otnosheniyu k samim sebe.
     Nekotorye teorii govoryat, chto mir prosto tumannoe otrazhenie nashego laya,
to est' nashih chuvstv.
     Inye rassmatrivayut mir  kak samodvizhenie s容stnogo  do  kala  i ot kala
obratno, vzad i vpered. Kal oni rassmatrivayut odnovremenno kak  nachalo i kak
konec mira, kotorye mezhdu soboj shodyatsya.
     Nado,  odnako,  zametit',  chto  sejchas,  s priblizheniem vseobshchego mora,
ochen' rasprostraneny eticheskie ucheniya.
     Naprimer,  odin  fokster'er uveryal,  chto nam nuzhno zamknut'sya  v  sebe,
pochti nichego  ne zhrat',  a glavnoe,  ne layat', osobenno  na koshek. Blagodarya
etomu my stanem blizhe k vysshej sile.
     Odin  pudel'  osnoval uchenie o  sverhsobake.  Pravda, mnogie psy ego ne
ponyali.  Odin  kobel',  k  primeru,  razvil  eto   uchenie   glavnym  obrazom
kolichestvenno: on reshil ob容st'sya, chtoby  razdut'sya v celuyu korovu, i okolel
ot pereedaniya.
     Sredi nekih shavok poyavilos' uchenie o tom, chto na svete voobshche nichego ne
sushchestvuet, v tom chisle i sobak.
     13.  Vchera byl  u  etih nekih  shavok.  Proslushal  ih uchenie. Po  doroge
oblizal  malen'kuyu, glupuyu suchku, kotoraya  bezhala iz  oblasti,  gde pozhirayut
sobak.
     14. CHasto, vilyaya hvostom, smotryu ya  na dvunogie predmety.  Sobaka   1,
otkuda oni vzyalis'?!
     No horosho,  chto oni ne mogut vlezt' nam v  dushu - tam, v svoej dushe, my
svobodny. My ne znaem, kto oni, oni ne znayut, kto my...
     15. Segodnya ves' den' bylo holodno. Glodal na pomojke krysinye kosti. V
podvorotne  vstretil  svoyu  staruyu  suku  -  Lajku.  Ot toski razgovorilis'.
Ponyuhali   drug  druzhke  zady.   Ona  uveryaet,   chto  bozhestvennaya  emanaciya
proyavlyaetsya glavnym obrazom  v vide slyuny  ili, bolee obshche, -  sladosti. |ta
emanaciya ishodit iz rta Sobaki  1.
     I vzapravdu slyunotechenie ya ochen' lyublyu.
     16. Slushajte, slushajte moe poslednee soobshchenie! S utra  ya natknulsya  na
dvunogij  predmet. YA  ne mog otorvat' ot nego glaz. On stoyal peredo mnoj  i,
pristal'no, tupo perezhevyvaya myaso, smotrel na menya. YA  vil'nul  hvostom,  no
ego vzglyad byl po-prezhnemu holodnyj i zacharovannyj. On podoshel i vdrug diko,
delaya kakie-to dvizheniya, zagolosil.
     Mne  stalo  strashno,  ottogo  chto  sushchestvuet on,  to  est' nechto,  chto
prevoshodit vsyakoe ponimanie. I vse-taki on sushchestvuet! Nelepo ogryznuvshis',
ya ubezhal. I ot toski  stal  begat'  mimo  raznyh strannyh, katyashchihsya i tochno
nacelennyh v menya predmetov.
     Vysunuv yazyk, ya dobezhal do kanavy. Trup koshki lezhal u vody, i ya  liznul
ego. Toska,  vprochem, skoro  proshla. Vse ravno dvunogie predmety po-vidimomu
ne sushchestvuyut, tak kak oni slishkom neponyatnye. No, esli oni est', ved' i dlya
nih sushchestvuet tochno takoe zhe neponyatnoe.
     Koshechka  lezhala  golovoj  v  luzhu  i kak  budto pila  iz  nee  vodu.  YA
osmotrelsya krugom. Mir nes容stnogo  davil  svoim sushchestvovaniem, po storonam
torchali nevidannye, vzdymayushchiesya vverh palki.
     I  vdrug chto-to udarilo v menya i proshlo naskvoz'. I vot ya lezhu v syrom,
provalivayushchemsya pole, i u menya, kazhetsya, bol'she nichego net, krome golovy. No
dazhe ee ya ne mogu podnyat'.
     Mozhet byt', u menya ostalsya tol'ko odin glaz.
     YA smotryu  im vysoko-vysoko  -  tuda...  Vot migayut  beschislennye  klyki
Sobaki   1...  Vot ee  ten'... A... a... YA, kazhetsya,  slyshu Ee laj, daleko,
daleko, vo vsej vselennoj... Laj Sobaki  1... Kak zhdal ya etoj minuty!  Ves'
mir kolebletsya, stonet...  Tam,  tam... Moj  glaz  - sploshnaya molitva...  YA,
kazhetsya,  vizhu  Ee Ognennyj yazyk...  On podnimaetsya nad gorizontom...  Vyshe,
vyshe eti luchi... Vyshe, vyshe...



















     - Starichka  Pitonova, kotoryj pomer,  znaesh'? - sprosil vo t'me  gluhoj
golos. - Tak vot k nemu i idem.
     Dvoe dvigalis' po kladbishchu, k glubine. Uzhe zahodilo solnce.
     -  Bol'shoj  bogohul'nik byl, - razdalsya  tot zhe gluhoj golos. -  YA  ego
istoriyu  cherez  odnogo  cheloveka kak  by iznutri  znayu. No  glavnoe -  lyudej
prityagivat' k sebe ego trup stal.
     - |kaya planeta, - probormotal drugoj, pomen'she rostom, pochti nevidimyj,
i spotknulsya.
     - YA vot znayu: ego druz'ya sovsem doshli ot ego trupa, osobenno  starushki,
- orgiyu tut ustroili mesyac nazad, telo razryli tajkom...
     - Kakovo telo-to?
     - V sebya vpilos'. Ruki prizhaty k grudi, i golova svesilas', tochno lizhet
ih. A posredine - chernaya dyra.
     - I chto druz'ya?
     - Glaz ne mogli otvesti. Vyli, plyasali, peli,  a realizovat' svyaz' svoyu
s trupom ne smogli. Zval ih etot  vcepivshijsya v sebya trup kuda-to, a kuda  -
ponyat' ne mogli... Mozhet byt', my pojmem. Pojdesh'?
     - YA s toboj, Serezha, hot' kuda pojdu, - otvetil kotoryj pomen'she, zvali
ego  Vitya Filimonov.  -  Esli  zastukaet nachal'stvo  - v tyur'mu  pojdu, esli
tuda,- i on mahnul rukoj po napravleniyu k zvezdam, - tak pust'...
     -  Nachal'stvo kupleno,-  uspokoil tot,  kogo  nazvali Serezhej.  - Sredi
druzej starichka vazhnyj  chin byl. A lopaty v lopuhah.  On negluboko pogreben,
narochno...
     Pokazalas' luna, i dve  muzhskie figury - molodyh muzhchin let tridcati  s
lishkom - okonchatel'no proyasnilis'. SHli slovno po nochnomu nebu.
     Mogila  Pitonova byla  svezha.  Uedinennoe kladbishche eto ukrylos' v samoe
sebya  svoej  zabroshennost'yu.  Druz'ya  ostanovilis'  okolo  nadgrob'ya, zazhgli
karmannye  fonariki,  poslednij  slog  "ov"  byl  pochemu-to stert,  i  chetko
razlichalos' tol'ko "Piton".
     - Ty ego videl pri zhizni? - sprosil Viktor.
     -  Sumasshedshij chut'-chut' byl starichok,  - kivnul  Sergej.  - Ochen' Boga
boyalsya. A sebya lyubil. Potomu i spyatil pered smert'yu.
     -  Tak chego zh s  nego vzyat'? -  usomnilsya Filimonov. Vyglyadel on starshe
Sergeya, i telo ego bylo vnutrenne skryucheno, tol'ko glaza smotreli vdal'.
     -  Ne v nem delo. |to tol'ko povod, - otvetil  Sergej. - Vot vidish' etu
knigu? Ona pomozhet nam uletet' i ponyat'. Uletet' s vozvratom.
     Kniga byla polozhena na kamen'.
     -  Spokoen ty  ochen',  Serezha, - zasuetilsya  Vitya, nelovko dergayas'  na
odnom  meste, - ish',  neugomonnyj. Vse  tebya neset i neset... A kuda?  Zdes'
ved' teplo... - zaskulil, somnevayas', Filimonov.
     - Sadis', starik, okolo kamnya. My sdelaem pervyj shag. Razryvat'  nichego
ne nado. YA vse beru na sebya, a ty slushajsya.
     - Nu, syadem, syadem,- truslivo otgovarivalsya Filimonov.
     Priseli.  Vdrug  razdalsya shelest.  Srazu iz  kustov  vozniklo sushchestvo,
sovershenno  nevnyatnoe, nelepoe i  vmeste  s  tem  uverennoe i  strashnovatoe.
Vyglyadel on pomyato,  slovno  ego  zhevala  potustoronnyaya vselenskaya  chelyust'.
Glaza svetilis', no svetom drugogo soznaniya.
     - Rebyata,  ni-ni, - izdal on vpolne chelovecheskij  zvuk i priblizilsya  k
nim.
     Filimonov upal. No Serezha (familiya ego byla Eremeev) tol'ko poblednel i
vpilsya glazami v sushchestvo.
     Ono eshche bol'she ochelovechilos'.
     - Nel'zya,  rebyata,  - hriplo  skazalo ono, - ne  trevozh'te...  Zakurit'
est'? Zovut menya Kolya Kliment'ev.
     I on kak-to podgolovnomu, po-zemnomu podoshel k Serezhe, voproshaya. No tug
zhe lovkim i artisticheskim dvizheniem nogi sbrosil knigu s kamnya. Ona upala na
mogilu.
     Serezha vstal. Byl on stroen, gde-to dazhe krasiv, no  slishkom znachitelen
iznutri, chtoby ego vneshnyaya krasota osleplyala.
     - Est', - otvetil snizu, s zemli Filimonov.
     Kliment'ev  zakuril. Tut Eremeev  zametil,  chto na neznakomce  korotkoe
pal'to, hotya stoyalo zharkoe leto.
     - Nam nel'zya,  a  im mozhno  raskapyvat'? - sprosil Sergej, pokazyvaya na
mogilu.
     - Druz'yam-to  ego? Oni  zhe pustyashnye,  - hmyknulo sushchestvo. -  A  vam -
ni-ni... Ne tuda lezete.
     - Kto ty? - sprosil Eremeev.
     |tot  vopros  sovershenno oshelomil  Kliment'eva.  V otvet on  vdrug stal
podprygivat' (kak by  vokrug sebya) i diko hohotat'. On tak tryassya ot hohota,
chto s nego stali padat' kakie-to nasekomye. Lesnaya mysh' sbezhala s mogily.
     Sergej ostolbenel.
     Filimonov tem ne menee neuklyuzhe podnyalsya s zemli, bormocha:
     - Ved' govoril zhe ya, govoril, ne beri knigu...
     Hohot  sushchestva  delalsya   vse  prostrannee  i  prostrannee.  Kazalos',
hohotala Luna ili sama Vselennaya. Nichto ne moglo ego ostanovit'.
     Kliment'ev vnezapno oborval smeh.
     - Pojdemte so mnoj, - mirolyubivo predlozhil on. - A etot, - on ukazal na
mogilu, - pust'. V glub' poshel, no ne v vashu storonu. Ne meshajte emu.
     Druz'ya (Filimonov i Eremeev) poplelis' s kladbishcha. Prihvatili i  knigu.
Vperedi shel Kliment'ev.
     Tenyami vyskol'znuli iz vorot.
     V  storone,  na  otshibe, stoyalo drugoe sushchestvo, po vidu  zhenshchina.  Ona
prosila milostynyu - no u kogo? -  krugom byla pustota i noch', Slovno chego-to
zhdala.
     - Lizan'ka, - ulybnulsya Kliment'ev. - Iz moih.
     I on pomahal ej ruchkoj.
     - CHudnye vy, smertnye, - vereshchal po puti Kliment'ev, slovno stal baboyu.
- Dazhe samye umnye iz vas - takimi poroj byvayut glupcami, - spletnichal on. -
Nedotepy...
     Filimonov  ugryumoj  ten'yu  molchal,  podavlennyj,  a  Serezha  beskonechno
ulybalsya. Sinie glaza ego sovsem uplyli.
     - Vot i hvartera!  -  vdrug prokrichal  Kliment'ev ser'ezno. I raspahnul
kalitku v malen'kij dom.  Vokrug byl odinokij poselok - bezrazlichnyj v svoej
pustote.
     "Zatyanul on nas", - podumal Sergej.
     - Progolodalis' vy u menya, progolodalis', - shutil Kliment'ev v komnate,
sbrosiv pal'to i begaya chut' ne po stenam.
     A potom vdrug - kak by s potolka - skazal:
     - A ved' vot vy ne boites' menya, Serezha. Znaete - vy zashchishcheny...
     I  tut  zhe  okazalsya  ryadom,  za  stolom,  s  butylkoj  vodki v  rukah.
Kerosinovaya  lampa  osveshchala  vlazhno-mrachnuyu tepluyu komnatu s  nevidimym  po
uglam.
     - Varya! - okliknul Kliment'ev cherez plecho.
     Nikto ne poyavlyalsya. V komnate ziyala tishina. Kartoshka kak by dymilas' na
stole.
     Filimonov tupo ustavilsya na sunduk, kryshka kotorogo vrode shevelilas'...
     - Ver'te nam, - druzhelyubno osklabilsya Kliment'ev.
     Filimonov kak-to ugodlivo (osobenno  po  otnosheniyu  k  sebe)  oprokinul
stakanchik vodyary v nutro, kotoroe poteplelo. Filimonov ozhivilsya.
     - Vot vy kakie, - hihiknul on, glyadya na Kliment'eva i rashrabrivshis'. -
Ne ozhidal, ne ozhidal...
     -  Vy,  smertnye,  mnogo chego  ne  ozhidaete,  - pouchitel'no  soglasilsya
Kliment'ev, hrustnuv ogurcom.
     Serezha smotrel na nego, plameneya, i chto-to sheptal.
     "Ne   bes   eto,  dazhe  osobyj,  a  trup  cheloveka,  pokojnik,  stavshij
bozhestvom", - pochemu-to podumal on.
     - A vot vas ya ne ponimayu, - stuknuv vdrug stakanom ob ugol stola, rezko
skazal Kliment'ev, obrashchayas' k Serezhe. - Vy ochen' russkij chelovek, kak i vash
velikij  drug  Andrej.  I  vy  slishkom  mnogogo  hotite dlya  etoj  malen'koj
Vselennoj. A ya ustroilsya horosho... blagopoluchno!
     - Kto ty?!! - zakrichal Eremeev.
     I opyat', kak v  zamknutom kruge, razdalsya  nechelovecheskij hohot.  Vodka
byla  vypita,  Filimonov  snova upal, hohot  prodol zhalsya,  no v nem uzhe byl
vyhod - v kakuyu-to Vselennuyu za oknom.
     Sergej neozhidanno stal chto-to bystro govorit' Kliment'evu. Tot, hohocha,
otvechal, i ego hohot byl bolee ser'ezen, chem otvet. Vsya komnata  napolnilas'
mrakom i smehom. Hohotal dazhe vozduh.
     - Nichego, nichego ne sprashivayu! - otchayanno vykriknul Sergej.
     I  vnezapno  -  ili  nogi sami  poshli -  ih vyneslo na ulicu.  Sushchestvo
ostalos' vnutri.  No potom dver' v etot malen'kij dom otvorilas', i poyavilsya
plyashushchij  Kliment'ev, a za nim  ten'  - ch'ya neponyatno. Lico Kliment容va bylo
pri etom kamenno-holodnym i dazhe nadmennym.
     On prokrichal druz'yam (Filimonovu i Eremeevu) na proshchan'e:
     - Pitonova zabud'te, ego sam Bog zabyl!
     - Bezhim otsyuda, Vitya, - progovoril Sergej. Nervy u nego vdrug sdali.
     - Kuda?! - istericheski kriknul Filimonov.
     - V Moskvu. V pivnuyu.
     Pivnaya okazalas'  ne  pivnoj, a zhivoj  nochnoj kvartiroj, gde sobiralis'
moskovskie  lyubomudry.   Byla  ona   osobennaya,   s   nizkim  potolkom,   no
vmestitel'naya,  i  skoree napominala ogromnuyu  edinuyu, svyazannuyu  koridorami
kel'yu,  kak v  drevnih  russkih dvorcah, no sovremennuyu. Vstretila  Sergeya i
Viktora hozyajka - Ul'yana Rodimova - ih vozrasta, s zolotistymi volosami.
     Kruglyj stol, za kotoryj seli vtroem, prevratilsya v edinstvo.
     - Ne mozhesh' ty, Serenya, ne mozhesh',  -  govorila Ul'yana, - glyan' v nebo:
utonesh' umom. I te miry takie zhe, vsego ne obletish', dazhe s nashej dushoj.
     - Pust', - otvetil Serezha.
     - Dazhe Andrej ne mozhet tebya ostanovit'.
     Andrej  Artem'ev  byl  luchshij drug  Sergeya.  Malo kto  znal ego vo vsej
glubine,  no,  soprikasayas'  s  nim,  mnogie  videli  v nem svoego  Uchitelya.
Propovedoval  i  praktikoval on  drevnee  i tradicionnoe  uchenie  (Vedantu),
voznikshee eshche v Indii, no proshedshee  cherez ego ognennyj opyt i osveshchennoe im
chut'-chut' inache, v russkom plameni.
     Uchil on,  soglasno  advajte-Vedante, chto  absolyutnoe, vysshee  nachalo  -
vechnoe  i nadmirnoe, ego mnogie nazyvayut Bogom, - "soderzhitsya" vnutri nas, a
vse ostal'noe - strashnyj son. Kazhdyj chelovek mozhet otkryt' v sebe eto Vysshee
"YA", ili Boga, otozhdestvit' sebya s Nim, unichtozhiv lozhnoe otozhdestvlenie sebya
so svoim telom,  psihikoj,  individual'nost'yu i  umom,  perestav byt', takim
obrazom,  "drozhashchej  tvar'yu". I  togda chelovek  stanet tem,  kto on  est'  v
dejstvitel'nosti:  ne  Nikolaem Smirnovym, naprimer, ne  chelovekom  dazhe,  a
vechnoj absolyutnoj real'nost'yu, kotoraya nevyrazima v terminah individual'nogo
bytiya,  vremeni,  chisla i  prostranstva i  kotoraya  sushchestvuet,  dazhe  kogda
nikakih mirov i vselennyh net.
     Sekret  (odin  iz  sekretov)  lezhal v  formule  "YA est'  YA",  v  osoboj
meditacii i sozercanii, v proniknovenii v Bozhestvennuyu Bezdnu vnutri sebya, i
"tehniku" vsego  etogo  Andrej  sozdal svoyu.  Vysshee "YA" -  uchil  on kazhdogo
svoego posledovatelya - i  est' tvoe vechnoe,  ne podverzhennoe smerti "YA", vse
ostal'nye  tvoi "ya" (malen'kie "ya")  -  ego  teni,  dazhe  antiteni,  kotorye
neminuemo ischeznut. Ih nado kak by "ustranit'" eshche pri zhizni putem istinnogo
znaniya i realizacii etogo skrytogo "YA".
     Ne nuzhno  nikuda stremit'sya i  bezhat'  v potustoronnee, kak na  lunu, -
glavnoe, vechnoe,  bessmertnoe  ryadom i vnutri  tebya  (ono i est' ty), no ego
nelegko otkryt' i "osushchestvit'", "realizovat'".
     Eremeev videl pravotu  vsego  etogo, no chuvstvoval: dusha  ego poslednee
vremya  uhodit v  kakuyu-to  propast'. On  vse  bol'she i bol'she  nazyval  sebya
"metafizicheskim  puteshestvennikom", zagrobnym letunom. A nekotorye  znaniya u
nego uzhe byli.
     -  Nadoela  mne  eta  zhizn',  -  govoril on Ul'yanushke.- Ona ved' prosto
nasmeshka  kakaya-to. A vysshee bessmertnoe YA ot menya vse ravno ne ujdet.  Kuda
Ono denetsya,  esli Ono bylo, est' i budet. A ya hochu v inuyu Bezdnu zaglyanut'.
A esli propadu, tak...
     - Serezhen'ka, - vstrepenulas' Ul'yanushka, volosy ee vdrug razmetalis', i
sama  ona  stala  stremitel'noj, - nas-to ne pokidaj. Neuzhto Rossiya  tebe ne
beskonechna?!
     Ona  bystro  vklyuchila  chto-to,  i  potekla  neveroyatnaya,  tainstvennaya,
zapredel'naya narodno-russkaya muzyka, ot kotoroj mozhno bylo s uma sojti.
     -  Nichto  istinno  cennoe  ne budet poteryano, - otvetil Sergej.  - Da i
vernus' ya. Mir mne nadoel, a ne to, chto vyhodit za  granicy  mira. K tomu zhe
videniya vse vremya...
     -  Oj, kak by ne  propal  ty,  Serezhen'ka, ne  propal. Glyadi: kakie  my
uyutnye i vmeste s tem beskonechnye...
     - Vse ostanetsya, - povtoril Sergej. - Ty sama: i hranish' menya, i zovesh'
v bespredel'noe... My vmeste...
     Vse vdrug soedinilos' i  stalo  pochti kosmicheskim v  etoj  komnate. |to
pochuvstvoval i Vitya, kotoryj molchal i plakal, slushaya etot razgovor...
     Sergej, uehav ot Ulin'ki, popal v kakoj-to zagrobnyj zapoj. Sobstvenno,
zapoya v bukval'nom smysle ne bylo - on ne bral v  rot ni gramma vodki, -  no
byli vnutrennie videniya, znaki, simvoly... Samoe sushchestvennoe i  sokrovennoe
proishodilo v moment mezhdu snom i yav'yu, kogda on prosypalsya utrom.
     On chuvstvoval; chto-to budet, kto-to pridet.
     A vneshnyaya zhizn' shla  svoim  putem, i on chasto okazyvalsya  v centre,  na
peresechenii mnogih  strannyh istorij, sluchavshihsya vokrug. Vot  odna iz  nih,
dovol'no  zabavnaya.  Sostoyalos'  znakomstvo s  cherepom nekoj  damy -  staroj
professorshi, lyubivshej nauku i otricavshej bessmertie dushi.
     S  ee  trupom dejstvitel'no  proizoshlo chto-to  serebryanoe. Srazu  posle
smerti obnaruzhilos'  zaveshchanie,  po kotoromu uchenaya otdavala  svoj  skelet i
"vse, chto  ostanetsya ot moej lichnosti",  v pol'zu nauchnyh issledovanij. Odno
uchrezhdenie  pochemu-to  vospol'zovalos' etim, skelet popal v shkaf.  Potom  on
mnogo raz  brodil  po rukam studentok,  poka  ego  ne slomal p'yanyj  docent,
usnuvshij posle buyanstva a shkafu. Ostatki reshili vybrosit', no cherep popal na
dachu  k  priyatelyu  Sergeya Antonu, kotoryj vzyal cherep, prigovarivaya, chto  "ee
dushe teper' budet horosho".
     I  cherep uchenoj mirno otdyhal na dache u Antona,  poka ne priehal tuda -
tozhe dlya otdyha - Sergej.
     - CHerep uberi, - vzdohnul on. - Zakopaj i molis' o nej v  cerkvi, pust'
najdetsya hotya  by odin shans iz tysyachi oblegchit' ee dushu  - molis'... Zakopaj
cherep, no tol'ko ne ryadom s tvoej sobakoj.
     Anton poslushno zakopal neschastnyj cherep neschastnoj dushi.
     ...A  Sergej tem vremenem, peredohnuv,  vernulsya v Moskvu. On  ogut  zhe
pozabyl  ob  Antone,  chuvstvuya:  nakonec,  nakonec  chto-to proizojdet.  Svoe
sobstvennoe telo (i chelovecheskoe telo voobshche) stalo ego razdrazhat'. "Kak eto
vse chuzhdo  vnutrennemu "ya",  - govoril on samomu sebe, - vse eti nogi, ruki,
kishki,  pal'cy,  volosy - nadoelo, nadoelo, i kakie oni vse strannye, chuzhie,
dazhe  fantasticheskie, i eto nesmotrya na  to, chto  my k etomu tak privykli...
Doloj! Doloj! Vse eto nenuzhnoe! Doloj!"
     Svoe telo kazalos' emu telom otchuzhdennogo chudovishcha.
     - Ne s moej planety eti moi ruki, glaza i rot, - zaklyuchal on.
     No on ne ozhidal togo, chto sluchilos'.  |to vozniklo vnezapno,  slovno  v
nem  otkrylis'  drugie,  nechelovecheskie  uzhe  sluh i  zrenie,  ili  "shestoe"
chuvstvo,  i  on prosto  uvidel,  chto  ryadom  s nashej  real'nost'yu proyavilas'
drugaya, a on ee "vidit" i "slyshit".
     Snachala  eto  byl prosto strannyj namek, dovol'no abstraktnyj, vozniklo
kakoe-to pole, tochnee, "oblako" i v nem bezlikij kosmos v miniatyure (kak  na
fotografii metagalaktik), slovno otrazhenie inogo mira, sobrannoe v gorst'.
     On srazu  na  vsyakij sluchaj proveril  sebya (on  znal kak): net, eto  ne
gallyucinacii, ne proekciya sobstvennogo podsoznaniya, eto - "ottuda".
     I  s etim  oblakom,  nesmotrya na  vsyu ego  abstraktnost', a mozhet byt',
imenno blagodarya ej - v ego  dushu i telo voshel uzhas, tak chto vystupili kapli
pota, mozhet byt', dazhe vnutri.
     "Oblako" ischezlo, no  potom stalo opyat' poyavlyat'sya - na korotkoe vremya,
inogda v samyj nepodhodyashchij  moment,  kogda on vozvrashchalsya  k sebe  domoj, v
odinokuyu komnatu... Slovno kto-to poselilsya u nego i on uzhe  stal sam u sebya
gostem. S b'yushchimsya serdcem podhodil teper' Sergej k svoemu domu.
     ...Budet li tam chudovishche? Na  pis'mennom stole, na stule ili - s neba -
pryamo   v  okne...  Ego   uzhas  stal  ponemnogu  podavlyat'sya  vnepostigaemoj
ogromnost'yu proishodyashchego. Slovno to byl znak legkogo priveta iz bezdny... V
centre  "oblaka" vsegda  chto-to  chernelo, tochno zhelaya vydelit'sya  iz  pustyh
orbit inobytiya.
     Sergej vse-taki reshil posovetovat'sya. On priznaval ne stol'ko uchitelej,
skol'ko  "sovetchikov". Konechno,  luchshe  vsego bylo by  najti Andreya -  etot,
neveroyatnyj, mog by, navernoe, vse raspoznat'.  No Andrej, kak  nazlo, ischez
iz Moskvy.  Ostavalis' drugie.  On  prishel k  blizhajshemu i  luchshemu  ucheniku
Andreya - Valentinu Borovikovu. Tot zaklyuchil:
     -  Esli ne hochesh' vsego etogo,  uhodi  v vysshie  sfery  "YA",  tam,  gde
nichego, krome tvoego chistogo i vechnogo "YA", net. Tehniku my znaem, a duhovno
ty gotov.
     Sergej otvetil:
     - YA hochu prinyat' vyzov.
     - Togda  soberis'  v odin  centr,  v  odin svet, starayas' ponyat'. Vazhno
otsutstvie straha i vseh emocij. Vse eto tebe izvestno.
     No potom opyat' proizoshlo to, chto vse peremenilo.
     On brel  domoj, ob容dinivshis' v sebe.  Medlenno podnimalsya po  gryaznoj,
oplevannoj  lestnice. I znal - "zhilec"  tam. Ostorozhno otkryl dver', voshel v
koridor i srazu uvidel v svoej kom nate starichka.
     Tihij takoj  byl starichok i s vidu obyknovennyj, tol'ko lica ne vidat',
tochno ono bylo neulovimo. I pozadi nego - ischezayushchee oblako, kak budto on iz
nego vyshel, iz samogo centra, i "oblako" teper' uhodit.
     Sergej  pytalsya  ulovit' i ponyat' ego lico, poznat' neob座asnimoe. I vse
zhe on ostanovilsya, zamerev, ne v silah pojti tuda, v ob座atiya...
     Oblako ischezlo, i pole sverhmraka vozniklo vokrug  starika, On byl  kak
by v  ramke, pochti nevidimoj,  vnutri  kartiny iz drugih mirov,  poyavivshejsya
spontanno i sozdannoj ne kraskami, a neznaemoj duhovnoj energiej.
     No  tihij   takoj,  ochen'  tihij  byl  starichok.   Neozhidanno,  pytayas'
razglyadet' ego lico, Eremeev pochuvstvoval strah. On byl nastol'ko  chudovishchen
i ogromen, chto ne mog  vmestit'sya v chelovecheskij um. Mozhet byt', tol'ko deti
znayut otdalenno pohozhee na eto...
     No vmesto togo chtoby skovat' vse ego sushchestvo, etot sverhstrah proizvel
inoe perevernuvshee vse vozdejstvie.
     On kak by  ochistil vse vnutrennee polyarnym holodom dalekoj i absolyutnoj
planety. On byl nastol'ko  nesovmestim  s vozmozhnostyami chelovecheskogo uzhasa,
chto  stal  pustym,  nevosprinimaemym,  hotya  to, chto stoyalo  za nim,  kak-to
potaenno chuvstvovalos'.
     I Sergej medlenno i chut'-chut' izmenilsya vnutri, ostavayas' v to zhe vremya
samim soboj. Zastrah dejstvoval inache, chem strah.
     "Kogda  muzhchina  beret  devochku-rebenka  -  eto  uzhasno,  no  kogda  on
soedinyaetsya s kamnem ili s planetoj -  eto uzhe inoe, eto  vne vsego" - takaya
strannaya analogiya mel'knula v ume Sergeya.
     Starik ischez  tak zhe vnezapno, kak i poyavilsya, "|to konec, eto znak,  -
podumal Sergej. - CHudovishche priletelo".
     Vecherom on okazalsya u Valentina Borovikova.
     Vmeste oni proanalizirovali starichka, nazvav ego "tihim".
     -  |to  bylo neveroyatnoe  sochetanie fantoma  i real'nosti,  -  povtoryal
Sergej.
     I  vmeste   oni  zaklyuchili:   da,  "chudovishche  priletelo",   to  est'  i
"metagalakticheskoe   oblako",  i  "starichok"  -  veroyatnee  vsego,  sozdaniya
ch'ego-to  Potustoronnego  Uma.  Mozhet  byt', kakoe-to  velikoe  sushchestvo  iz
nevidimyh, vysshih vselennyh spustilos'  i posylaet syuda, v  zemnoj mir, svoi
mental'nye fantomy, obrazy svoego  kosmicheskogo Uma, ili chudovishchnye signaly,
strannye shedevry, nerazgadannye proekcii svoego breda ili velichiya.
     - Oni mogut eto delat', -  uspokoitel'no skazal Valentin. - Posylat'  k
nam svoi mental'nye  obrazy,  kak  by poluoveshchestvlyaya ih. No  eto ne d'yavol,
znaki sovsem drugie.
     Mozhet byt',  eto byl Potustoronnij Um,  kotoryj Sam sozdaval vselennye,
nahodyas' v centre ih,  po  slovu  iz drevnih induistskih tekstov, chto v sile
abstrakcii,  v sile vysshej meditacii lezhit  klyuch  k sozdaniyu  mirov, kotorye
potom oblekayutsya v plot'.
     - No zachem On  zdes', chto Emu nuzhno v nashem  zemnom mire?  -  bormotali
oni.
     Ni Valentin, ni Sergej ne byli v silah otvetit' na etot vopros. Nichego,
krome  predpolozhenij.  No prisutstvie  velikogo Potustoronnego Uma - tochnee,
Ego proekcii - Sergej vnutrenne oshchutil na samom sebe...
     Vskore  starichok opyat'  prishel, no uzhe sovsem stranno. Sergej, v polnom
odinochestve,  pisal  pis'mo  svoej  sestre   -  ona  uehala   v  Indiyu  -  i
pochuvstvoval: kto-to sidit na kuhne. Vlekomyj, on  zaglyanul: starichok pusto,
kak trup,  sidel  na kuhonnom stolike,  ryadom  s gazovoj plitoj, i, kazhetsya,
boltal nogami.
     Sergej  chut'  ne zakrichal,  no  vyrvalsya lish' ston. Odnako molnienosnoj
duhovnoj  koncentraciej  on  ubil  v  sebe  strah.  Tut  starichok  mertvenno
pochernel, i vokrug  nego tochno obrazovalos' temnoe pole soznaniya -  kak set'
ot pauka. Sergeyu pokazalos': starik vzglyanul na nego. Vzglyad etot ishodil ne
iz glaz - glaz, po vidimosti, voobshche ne bylo ili oni smotreli vnutr', a chut'
videlsya lik: ne maska, ne chelovek, ne duh i ne zver'.
     Poveyalo holodom, kotoryj  ubil by led, vmeste s tem  starik stal sovsem
cheren,  kak  obuglennyj  trup,  no  s  nevidimym  vzglyadom...  Vdrug  Sergej
pochuvstvoval  zov  - tainstvennyj,  bezlichnyj, polyarnyj -  bez chelovecheskogo
gorya,  bez strasti, bez  zla  i  dobra, nadchelovecheskij,  slovno  vedushchij  v
neponyatno-zapredel'nuyu, no polnuyu osoboj zhizni vselennuyu...
     Potom vse ischezlo, i Sergej  oshchutil tol'ko stuk svoego serdca,  stavshij
edinstvennym, kak bienie vsej ego zhizni.
     On glyanul v komnatu. Tam byl oprokinut stul.
     Vskore priehal Andrej.
     Vtroem -  s Valentinom  - oni reshali, chto delat'. Priezd Andreya vnes vo
vsyu situaciyu kakuyu-to chudovishchnuyu yasnost'. Zov  povtorilsya. Nekij Velikij Um,
ili prosto Inaya Real'nost' zatailas'  u vhoda v zemnuyu zhizn',  davaya  o sebe
znat'. Slovno kto-to dul v soznanie Sergeya kak v Uho.
     Vozmozhno, eto "sushchestvo" moglo by spontanno  voplotit'sya zdes' na Zemle
- bez otca i  materi, -  kak  "oni" delayut v drugih mirah, no takoj  "v容zd"
razrushil by slishkom mnogoe...
     V sleduyushchij raz starichok zavyl.  |to bylo  tak  neozhidanno, chto  Sergej
zamer,   kak  ostanovivshayasya  zvezda.   "Takim  voem,  ego  podtekstom,  ego
podsmyslom -  sam  voj byl  tihij,  pochti shepot -  mozhno  bylo by, navernoe,
ispugat' samogo Tvorca", - podumal Sergej.  Potom shepot prekratilsya. I snova
voznik zov, holodnyj, neumolimyj...
     Odnazhdy Sergej v poslednij raz sobralsya pogovorit' s Andreem.  Do etogo
on - neozhidanno dlya sebya - poznakomilsya s nebol'shoj gruppoj lyudej, kotorye v
sovershenstve  znali  tehniku   uhoda   v  drugie  miry,   praktiku  duhovnyh
puteshestvij pri sohranenii tela  zdes', na Zemle, i pri obratnom vozvrashchenii
dushi. Tochno eto byla sud'ba: nado bylo sdelat' reshayushchij shag.
     Andrej  schital  takie  puteshestviya  izlishnim  bezumiem,  metafizicheskoj
roskosh'yu, tak skazat'... I k tomu zhe, zachem?
     On govoril i uchil:
     - Vse prohodit pred licom  togo, kto taitsya vnutri cheloveka, no kto uzhe
ne est'  chelovek. Net sladostnej etogo vysshego  bes smertnogo  "YA"  - tvoego
istinnogo YA,  chelovek!  -  ibo chto  mozhet  byt'  luchshe  sebya,  beskonechnogo,
nerazrushimogo i zhivushchego Soboj v vechnosti.
     - Vse miry - lish' dym po sravneniyu s etim "YA".
     - Kogda  vy  uglubites'  v sozercanie  po formule  "YA est' YA",  to  vas
ohvatit takoe schast'e,  takoe blazhenstvo ot chistogo vysshego  bytiya Sebya, chto
po sravneniyu s  etim vse zemnoe schast'e i vse nezemnye  puteshestviya - melkij
mig, prohodyashchij otblesk, krik, vizg.
     - Ishchite  prezhde vsego Sebya  (ili Boga  vnutri Sebya), ibo, najdya |to, vy
obretete i pobedu nad smert'yu, i vechnuyu, osvobozhdennuyu zhizn'...
     Pozdno vecherom Sergej prishel k Andreyu i rasskazal emu o svoej vstreche s
gruppoj "praktikov"  i o tom, pered kakim povorotom on stoit. I chto  on  uzhe
vybral: on pojdet v etu dver', v miry, k "chudovishcham".
     - Oni "sozhrut"  tebya, Serezha,  - otvetil Andrej. - Konechno,  v principe
mozhno nauchit'sya sohranyat'  sebya, kak drevnie  jogi, i vozvrashchat'sya syuda ili,
naoborot, ujti... Esli  ovladet' tem, chem vladeli  oni, to mozhno  delat'  so
svoej  dushoj vse, chto zahochesh'...  No eto  neveroyatno trudno,  fantasticheski
trudno  - vsego  lish'  odna oshibka  mozhet stat' rokovoj...  Hotya ya znayu etih
rebyat, oni proshli iniciaciyu  u indusov... No ved' v polnoj mere vse eto bylo
dostupno vysshim drevnim jogam, a ne tepereshnim... I vybirali-to oni, v konce
koncov, Absolyut,  vechnoe  "YA", a  ne  eti miry...  I  ty  tak  legko  mozhesh'
pogibnut'...
     - O chem ty govorish'?! YA vse eto znayu... i ya sdelal vybor.
     -   Horosho.   No,   predpolozhim,   ty  dejstvitel'no   ogradish'   sebya,
obezopasish'...  Zachem, zachem tebe eti  miry, eti puteshestviya, kogda tol'ko v
vechnosti, v Absolyute  nashe  spasenie.  I ono  lezhit  ryadom, zdes',  v  nashem
chelovecheskom voploshchenii my mozhem dostignut' etogo...
     - YA znayu puti v Vechnoe. I ya ne poteryayu  Sebya. Krome togo, mozhet byt', v
mirah, v tvorenii est' chto-to tajnoe, chego net v Absolyute  v Pervoistochnike,
kak by absurdno eto ni zvuchalo...
     - |to sporno. No snachala  realizuj  absolyutno polnost'yu,  do konca  eto
Vysshee  "YA"  v  samom  sebe.  Togda  ty  dejstvitel'no  Ego  uzhe nikogda  ne
poteryaesh', i v etom sluchae mozhno puteshestvovat'...
     - No ya v ob座atiyah Zova i togo, chto proishodit vnutri menya...
     - Togda  idi. No bez polnogo  absolyutnogo znaniya uhoda ne delaj nichego:
inache  pogibnesh'.  I  vse-taki  moj  poslednij  sovet:  idi  ne  tuda,  a  v
sobstvennoe  vechnoe  bozhestvennoe  "YA".  Ved'  chelovek  ishchet  svoego, svoego
spaseniya. V chem smysl vsego, esli ty sam  pogibnesh'? CHto budut znachit' togda
dlya tebya vse miry? Nichego.
     ...Sergej ushel, pocelovav na proshchan'e Andreya. Na drugoj den' vecherom on
dolzhen byl idti k "praktikam" - nachinalos' preddverie.
     Utrom on uvidel Ul'yanushku, na ulice, okolo sada.
     On skazal ej pro svoe reshenie.
     I vdrug slovno molniya  svyshe pronzila ego sushchestvo.  On uvidel (ili eto
bylo "vnutri", ili eto bylo "vovne") chto-to tajnoe, velikoe, nepostizhnoe i v
to zhe vremya rodnoe, vechno-russkoe, chto sostavlyalo ego  sokrovennuyu zhizn', no
bylo skrytym. I teper'  ono vnezapno s  uzhasayushchej  yasnost'yu proyavilos' pered
ego soznaniem.
     -  YA vernus' syuda, - skazal  on  ej, a  ona  zaplakala.  - |ti miry  ne
poglotyat menya.



















     V kabinete psihiatricheskoj kliniki 500 goda ot nashego s  vami rozhdeniya,
chitatel',  stoyal  dovol'no polnyj,  lysen'kij  sub容kt  let tridcati pyati  s
umerennym, geometricheskim  bryushkom. Po tomu vostorzhennomu  zhuzhzhaniyu, kotoroe
izdavala  kuchka  vrachej,  okruzhavshaya cheloveka, bylo vidno, chto poslednij  ne
sovsem obychnyj frukt.
     -  Beznadezhen... My  tut  bessil'ny,  -  mahnul  rukoj odin starichok  i
vyprygnul v okoshko.
     - Skazhite, bol'noj, - tomno obratilas' k Gorrilovu (takova byla familiya
pacienta)  molodaya,  sverhiznezhennaya devica-vrach.  - Vy  chto,  dejstvitel'no
nikogda ne byli v bredu?
     - Nikogda, - truslivo oglyadyvayas' na vrachej, probormotal Gorrilov.
     -   Bol'noj,   vy  dumaete  ili  net,  kogda   otvechaete?  -   v   upor
sverlyashche-pronizyvayushchim vzglyadom  smotrel na nego  drugoj,  neskol'ko surovyj
psihiatr.
     - Ne byl, ni razu ne byl... Vse ravno propadat'... - tverdil Gorrilov.
     -  Kakoj uzhas!  |tot  chelovek  ni razu  ne  byl  v  bredu!  Vy  slyshali
chto-nibud' podobnoe?! - zagolosili vokrug.
     Posle takih slov  Gorrilov pochuvstvoval sebya sovershenno nenormal'nym  i
otreshennym ot lyudej.
     "I ved'  dejstvitel'no  ya ni razu ne bredil; dazhe ni  razu ne voobrazhal
sebya pastushkom, kak vse normal'nye lyudi, - podumal on i vyter ladon'yu not. -
Bozhe, kakoj zhe ya vyrodok i kak ya odinok!"
     - Bol'noj, - vysunulas' opyat'  sverhiznezhennaya  devica-vrach, - skazhite,
no na samoubijstvo-to vy, nadeyus', hot' raz pyat' pokushalis'?..
     - Net, i myslej dazhe takih ne bylo.
     SHoroh uzhasa proshel po psihiatram. Kto-to dazhe sochuvstvenno vsplaknul.
     - Odin vopros,  -  vmeshalsya  vdrug  tolstyj, pogryazshij  v solidnost' i,
vidimo, mnogo peredumavshij vrach. - |to-to u vas nepremenno dolzhno byt'... Vy
zhe  chelovek  vse-taki,  chert  vas voz'mi...  Skazhite,  po nocham, posle vihrya
polovogo akta,  u vas ne voznikalo zhelanie sliznut' glaza svoej partnershe? -
i doktor hitro podmignul Gorrilovu.
     Gorrilov napryag  svoyu pamyat', vypuchil glaza i s uzhasom vypustil iz sebya
odnu i tu zhe stereotipnuyu frazu: "Net!"
     - Nu  vse  yasno,  moi tihie  kollegi,  -  progovoril  vrach.  - Gorrilov
absolyutno nevmenyaem. Nado ego izolirovat'.
     -  Odnu minutu,  -  vlez, pyhtya ot neterpeniya,  eshche odin  doktor.  - Uzh
bol'no interesnyj psihoz, - dobavil  on, oglyadyvaya bol'nogo, kak podopytnogo
shimpanze, dobrymi  glazami  uchenogo-eksperimentatora.  -  Gorrilov,  opishite
snova podrobnej svoe hronicheskoe sostoyanie nevmenyaemosti.
     - Pozhalujsta. Vstayu utrom, tochno v devyat' chasov, umyvayus', em, stihi ne
chitayu i  nikogda  ne chital; potom tyanet rabotat'; rabotayu, potomu chto est' v
etom potrebnost' i hochetsya  zarabotat' pobol'she;  prihozhu s raboty,  obedayu,
pokupayu kakuyu-nibud' veshch' i idu s zhenoj - tancevat'... Splyu. Vot i vse.
     V vozduhe razdavalis' vozbuzhdennye kriki...
     - I vy podumajte,  ni  odnogo bredovogo nyuansa... Nikakih stremlenij na
tot svet... Kakoe tyazheloe pomeshatel'stvo...  Vy slyshali, etot tip nikogda ne
chital stihov... Uberite ego, on nas dovedet!
     No dyuzhie sanitary-roboty uzhe vyvolakivali soprotivlyayushchegosya Gorrilova.
     - Ah, on segodnya mne prisnitsya, - rydala sverhiznezhennaya devica-vrach. -
Kakoj koshmar... Mne i tak kazhduyu noch' kazhetsya, chto menya zagonyayut v XX vek!
     - Uzhas, uzhas... Sensacionno, - pronosilis' golosa po dal'nim prizrachnym
koridoram.
     A Gorrilova mezhdu tem unosil daleko ne pohozhij na nashi avtomobil' novoj
ery.  On  mchal ego k sumasshedshemu  domu. Skvoz' to, chto my nazvali by oknom,
Gorrilov mrachno smotrel na okruzhayushchie  vidy. Avtomobil' katilsya otnositel'no
medlenno,  chtoby  Gorrilov mog videt' okruzhayushchij normal'nyj  mir i vpityvat'
estestvennye vpechatleniya.
     Na  vysokih  derev'yah pokachivalis' skryuchennye lyudi:  to byli narkomany.
Oni  prinyali  osobye  veshchestva,  vyzyvayushchie  erotokosmicheskie potoki  breda.
Edinstvennym   minusom  etih  narkotikov  yavlyalos'   to,  chto  oni  vyzyvali
neuderzhimoe zhelanie  vskochit' kuda-nibud' povyshe... Gorrilov videl  chudesnye
bredushchie, svetyashchiesya golubym figury lyudej. Po ih vidu bylo  ponyatno, chto oni
razgovarivayut sami s soboj v solipsicheskom ekstaze. Sobaki i te  byli vpolne
infernal'ny - chuzhdalis' dazhe koshek.
     "Tol'ko mne nedostupno  vse  eto, - zlobno dumal Gorrilov. - Kakoe  eto
neschast'e byt' normal'nym". On proslezilsya ot  zhalosti k sebe. "Da i slezy u
menya kakie-to solenye, grubye, kak v peshchernye vremena, - tupo sopya,  podumal
on,  -  ne to  chto u toj devicy-vracha... U nee oni kakie-to nebesno-golubye,
estetnye, kak svetlyachki...  I telo u menya defektivnoe, s muskulami", -  i on
posmotrel  v  okno. U normal'nyh  lyudej byli iznezhennye tela, glubokie glaza
poetov i lby mudrecov.  "Horosho  by  vyspat'sya, -  nakonec reshil Gorrilov. -
Potom porabotat', smasterit' chego-nibud', kupit' kostyum". No tut zhe kapel'ki
pota vystupili na ego kruglom, energichnom lice:
     - Bozhe, o chem ya dumayu... YA opyat' shozhu s uma.
     On posmotrel na svoego voditelya: "Dazhe on bredit".
     Voditel' dejstvitel'no  razgovarival s duhom  svoego dalekogo predka  -
L'va Tolstogo i  ukoryal  ego  za nerazvitost'. Gorrilovu strastno zahotelos'
sovershit' kakoj-nibud' normal'nyj,  opravdannyj  postupok.  No,  krome togo,
chtoby  snyat'   shtany,   on  nichego  ne  mog  pridumat'.  "Kakoe  ya  vse-taki
nichtozhestvo", - ustydilsya on samogo sebya.
     Oni proehali mimo  tyur'my, gde pomeshchalis' te, kogo v  XX  veke nazyvali
tehnicheskimi intelligentami. |ti bezdushnye, tupye sushchestva, ne  znayushchie, kak
zapravskaya elektronnaya  mashina,  nichego, krome  formal'nyh shem, sohranyalis'
tol'ko dlya raboty na blago iznezhennyh duhovidcev, estetov i mechtatelej.
     Nakonec, avtomobil' pod容hal k  izvestnomu pochti vo vse vremena zdaniyu.
Gorrilova izolirovali v dovol'no mrachnuyu nepriglyadnuyu komnatu. Ee steny byli
uveshany   abstraktno-shizofrenicheskimi    kartinami,   chtoby   sposobstvovat'
izlecheniyu  bol'nogo.  No naprotiv byla komnata  eshche hleshche: ona byla oceplena
tokami i skoree pohodila na kameru.
     Tam  nahodilsya poslednij  chelovek, utverzhdayushchij, chto dvazhdy dva chetyre.
Do takogo ne dokatilsya dazhe Gorrilov.


















     (Skazka)

     V odnom ne  ochen' otdalennom gosudarstve zhil  Erema-durak. Takoj durak,
chto  sovsem neobyknovennyj.  Strannyj  chelovek,  odnim slovom.  Dazhe v den',
kogda on rodilsya, stoyala kakaya-to nehoroshaya tishina. Slovno derevnya  vymerla.
Petuhi i te ne kukarekali.
     -   Ne   zhilec,  navernoe,   mladenec,   -   proshamkala   togda   umnaya
staruha-gadalka.
     - Eshche kakoj zhilec  budet!  - oborvala ee drugaya staruha, kotoraya zhila v
lesu.
     Odnako  do desyati let  rebenok  voobshche nichem sebya ne proyavlyal. "SHCHenok i
tot  sebya  proyavlyaet,  - zadumchivo sheptalis'  stariki.  - Otkol' takoe  ditya
prishlo?"
     Dazhe slova  ni odnogo Erema ne  proiznes do etogo sroku: ni  umnogo, ni
glupogo.  A v  dvenadcat'  let propal. Roditeli voyut, krichat: hot' i  duren'
rebenok,  a vse-taki  svoe  moloko. Iskali  po estestvu:  nigde net, kuda ni
zahodili: ni v okrestnyh derevnyah, ni v lesah, ni v polyah razdol'nyh. Reshili
iskat'  po  volshebstvu:   eshche  huzhe  poluchilos'.  Sestricy  klubok  smotali.
Zagovornye  slova posheptali, a  klubok  vyvel na  chuchelo.  Stoit  sredi lesa
dremuchego na polyanke chuchelo, a ogoroda net i ohranyat' nechego. Klubok dazhe ot
straha razvyazalsya.
     Delat'  nechego: zazhili bez Eremy. Sobaki  i te dva dnya ist' ne prosili.
Ot gluposti, konechno. Slovno ih Erema onelepil.
     Nu,  a tak zhizn'  poshla horoshaya: pesni za okolicej  poyutsya,  duh v nebo
letit, po  utram  glaza svetleyut  ot skazok.  Sestricy  Eremushki  na horovod
begali -  daleko-daleko v pole,  gde  cvety sami na grud' prosyatsya i pahuchie
travy vverh glyadyat.
     A cherez sem' let Erema pokazalsya. Slovno iz-pod dorogi vyshel. Za plechom
-  kotomka.  Lapti  takie,  budto  ves'  svet  oboshel. Zato  rubaha  chistaya,
vyglazhennaya, tochno on pryamo iz-pod nevestinyh ruk poyavilsya. I pesnyu poet  nu
takuyu glupuyu,  chto vsya  derevnya  razbezhalas'.  No delat' nechego: stali opyat'
zhit' s Eremoj.
     "Pora by ego obuchit' chemu-nibud', - chesali zatylki derevenskie stariki.
- Takim temnym nehorosho byt'".
     Sprosili u nego, da tolku  net. Togda  reshili obuchit' ohote.  Celyj god
mayalis', potom v les pustili, a mal'chonku za  nim po pyatam prismatrivat'.  I
vidit  malec:  Erema ruzh'e na suk povesil, svechku  v ruki vzyal,  zazheg  i so
svechkoj  na  zajca  poshel. Zayac tudy-syudy  - i izdoh ot  izumleniya. No Erema
nichem etim  dazhe  ne  vospol'zovalsya: pret cherez les so  svechkoj napryamik. A
kudy pret, zachem? Dazhe nechistaya sila rukami razvela.
     Drugoj raz na medvedya poshel. No derevo ogromnoe  prinyal za  medvedya, na
verhushku zabralsya i lapot' soset. Celyj den' sidel, bez vsyakogo dvizheniya.
     Hudo-bedno, vidit narod: nado ego chemu-nibud' poproshche obuchit'. Sestricy
plachut za nego, vse porogi u vysshego nachal'stva obili. No krome kak yagody da
griby sobirat' nichego proshche  ne pridumali. Dali emu korzinku, palku - devica
sladkaya po kartinkam v  knige  griby da  yagody  razlichat'  ego uchila.  Poshel
Erema-durak v les. Prihodit nazad - u devicy nad golovoj kak korona iz zvezd
vspyhnula. Smotryat v korzinku - tam odni glaza. Mnogo glaz raznyh ustremleny
kak zhivye, ne na lyudej, a kuda - neizvestno. Vse v obmorok upali. Vstayut - a
glaz net, korzinka pustaya. Erema spit na pechke, kak durak nabityj. Nichego ne
ponimayut. Vse  begom - k koldun'e. Tak i tak, znachit, neshto  Erema - koldun?
Poshla koldun'ya v izbu, posmotrela v rot spyashchemu Ereme i skazala:
     - Ne nashego on plemeni. Durak on, a ne koldun.
     A  pro  glaza  otgadat'  ne  smogla.  Gadala, gadala  - i vse  glupost'
poluchalas'. To kozel hohochet, to svin'i cherneyut nesprosta.
     Obozlilas'  koldun'ya. Metkim vzglyadom glyanula na Eremu -  a on dryhnet,
nogi raskinul, rot razinul i pochti ne dyshit.
     -  Nado  na  evo,  takogo  parazita,  pogadat',  -  proskripela ona.  -
Posmotrim, chto vyjdet.
     Vynula  gryaznuyu kolodu,  chmoknula  ee  tri raza,  perevernula, na Eremu
pokosilas' - i davaj raskladyvat'.
     Raz raskinula - pustoe mesto poluchaetsya, dva raskinula - pustoe  mesto,
tri - to zhe samoe. Sud'by net, zhizni net, doma net, zheny net,  voobshche nichego
net.  Ni v  proshlom, ni v  budushchem,  ni v  nastoyashchem.  Pervyj raz  u pervogo
cheloveka v mire takoe vyhodit. Koldun'ya strusila, vidit, delo ploho, ni tudy
ni syudy, plyunula, shavkoj plyugavoj obernulas' -  i bezhat'. Do domu - ibo dazhe
u koldunov dom byvaet.
     Narod  togda voobshche vo vsem razocharovalsya. Erema nautro vstal, po griby
poshel, da  list'ev suhih  prines. Vse ahnuli i mahnuli na nego rukoj. Raznye
duraki byvayut,  raznoj stepeni, no  eto  byl absolyutnyj.  Nikogda  takie  ne
poyavlyalis'.
     Stali zhit' da byt',  kak budto Eremy voobshche netu. "Mysli ot nego tol'ko
meshayutsya", -  zhalovalis' babon'ki. Nado bylo emu  zhenu syskat'. Bez zheny pod
nebom nichego byt' ne mozhet. No kakaya za nego pojdet? Vdrug  sladkaya devica -
kotoraya po kartinkam griby  ego razlichat' uchila  - govorit: "YA pojdu za nego
zamuzh". Vse  tak i  obomleli. Ona skazala: "YA  za nego  pojdu", potomu chto u
samogo  duraka  sprashivat'  bylo  bespolezno: vse  ravno nichego  ne  pojmet.
Vprochem, on inogda govoril, no ni po umu i ni po gluposti, a kak - nikomu ne
ponyatno.
     Znachit, reshili  ob座avit'  pro eto sobytie duraku  vsem  mirom.  Sobrali
shod,  sladkuyu  devicu  razodeli,  radeteli  ee plachut:  "Za  kogo, mol,  ty
vyhodish'?",  nishchie  pesni poyut,  devica otvechaet:  "A mne evo zhalko".  Erema
stoit poseredine, v shtanah, tol'ko golovoj v raznye storony povodit. Sladkaya
devica podhodit k  emu i govorit: "YA tebya lyublyu!" Kak tol'ko skazala ona eti
slova, vdrug t'ma ob座ala  nebo, gryanul grom  i derevnya ischezla.  Stoit Erema
odin, kak oshalelyj,  a krugom  nego t'ma i  pustota.  Potom na mig poyavilis'
opyat' te,  kto byli vokrug  nego, no uzhe v vide prizrakov. Sladkaya devica na
nego  smotrit - a glaza slovno vnutr' sebya uhodyat. Uzhas by lyubogo ob座al,  da
dlya takih durakov  i  uzhasov  net. Mignula opyat'  derevnya  prizrachnym  svoim
bytiem  -  i ischezla: kuda, ne stoit i  sprashivat'. Grom gryanul,  vse sovsem
propalo,  dazhe prizraki. Ne stalo  i  devicy. Tol'ko ehom otdalos': "YA lyublyu
tebya!"
     Bol'she uzhe na meste toj derevni nichego net. A durak v les  ushel. Brodit
ne  brodit, est  ne  est, p'et ne  p'et. Hotel ego  nechistyj  zaplutat', sam
zaplutalsya - i tozhe ischez. Poveselel les...
     ...Mnogo godov  s teh por proshlo. Erema-durak v gorode ob座avilsya.  Lyudi
dobrye k  nemu pristayut: pouchis'.  A  chemu  uchit'sya-ta?  Nu,  nachat'  nado s
glavnogo, s bozhestvennogo. No u Eremy bozhestvennoe ne poluchaetsya: vse delaet
shivorot-navyvorot.  Opyat'  ni  tuda ni syuda. Nastavitel' oserchal: "Nu, raz u
tebya s Bogom  nelady,  idi k satane!"  Nu  i chto,  poshli  k satane.  Na krayu
gorodka chelovek  zhil  -  polukozel-polukoshka. Govorili, chto u nego s satanoj
samye  uyutnye otnosheniya.  CHelovechek  Ereme: "Ubej", a  Erema vopit:  "I  tak
mertvyj!"  Vzmok  polukozel-polukoshka.  Prinesli  s  podvala  ditya  rozovoe,
nezhnoe,  kak marmelad. CHelovek daet Ereme nozh: "Perestupi!", a Erema  tol'ko
chihnul. Polukozel-polukoshka zavizzhal: "Ty chego  nasmehaesh'sya!.." - i v glaza
emu glyanul. Glyanul  - i otneslo  ego. "Uhodi, - izdaleka krichit Ereme, -  ne
nash ty, ne nash!"
     Nu, esli  ne svetlyj, ne  adskij,  znachit,  zemnoj, pustyashnyj, reshili v
gorode. No pro to, chto Erema nichego zemnogo  v ruki ne bral  (potomu chto  iz
ruk vse  valilos'), my uzhe znaem. I poetomu  nichego s Eremoj u gorozhan etih,
konechno,  ne poluchilos'. "CHto zh on - nikakoj!" - ispugalis' oni. "Ezheli hotya
by on tyutya-vyatya byl, - rassuzhdal odin- starichok. - Tyutya-vyatya, on hot' chto-to
delaet, hot' skvoz' son. Vyalo, a hot' chto-to delaet. A etot - vne vsego!"
     "Nichego, kak smert' podberetsya, tak zaplyashet po-chelovecheski, - govorili
drugie. - Smert', ona kogo hosh' nauchit".
     I pravda, to li  sglazil  kto, no s Eremoj skoro  ochen' nehoroshie shutki
stali proishodit'.
     ZHil on  na  krayu gorodka, v malen'kom domike,  a za  ogorodom evo  i za
ban'koj  nachinalos' pole. A  za polem -  kladbishche.  Sovsem nedaleko. I nachal
Eremu kto-to s kladbishcha k  sebe zvat'.  To  platkom belym mahnet vvecheru, to
pal'cem pomanit kakaya-to vysokaya figura u mogily.  No u  duraka  odin otvet:
ist'  posle  etogo nachinaet.  Navarit  kashi,  nal'et  maslica  i  upisyvaet.
Oserchali  togda upokojniki.  Odin malysh emu v dver' stuknul: prihodi, mol, k
nam. Nu ladno, delat' nechego: sobralsya Erema k nezhil'cam.
     Sosedushka  ego, primetlivyj, vse ponyal i smeknul: konec  duraku prishel.
Da lyubopytnyj byl, daj-ka, dumaet, podsmotryu. Probralsya po kustam k kladbishchu
i glyadit: ba! Erema pri svechah na mogile s upokojnikami v podkidnogo igraet!
Lica u nezhivyh maslyanye, dovol'nye, hotya  vse  vremya v  durakah okazyvayutsya,
proigryvayut'. Slovno zacharovannye. Odin iz nih  dazhe pesnyu zapel, drugoj byl
- pri galstuke.
     Ostavili posle etogo Eremu v pokoe. Ni odin mertvyak ne vylezal.
     Hudo-bedno,  proshlo  neskol'ko nedel'.  Kak-to vozvrashchalsya Erema sam ne
znaya otkuda  po tropinke - i vdrug kak iz-pod zemli  muzyka  polilas'.  Svet
luny  upal  pryamo pered  nim na travu.  I v svete etom  krasavica -  sladkaya
devica - poyavilas',  ta, kotoraya polyubila ego  v  derevne. No ne sladkaya ona
byla uzhe, a v toske vsya i kak by prozrachnaya, hotya i nezhnaya.
     -  CHto  zh, Erema, - govorit  ona,  -  pogubila  menya  lyubov' k  tebe...
Pogubila...
     Erema na nee posmotrel:
     - Da byla li ty?.. Kto ty est'-to?
     Zaplakala devica,  no angel s nebes brosil  v nee  molniyu i, lishiv vida
chelovecheskogo, vzyal dushu ee k sebe.
     A Erema domoj  poplelsya, tol'ko v  zatylke pochesyvaet. Opyat'  pokoj dlya
nevo nastupil. Tol'ko  znaet  na  pechi  sidit  nogi  svesya  i  na  balalajke
poigryvaet (vdrug sam soboj nauchilsya brenchat').
     Togda uzh nezhivoe carstvo tol'ko rukami razvelo.  No reshili k emu Marusyu
podpustit'. V narode govorili, ezheli Marusya na kogo glyanet, tomu smerti ni s
togo ni s sevo, i k  tomu zhe lyutoj,  ne  minovat'.  Huzhee  cherta lysogo enta
Marusya byla.
     Nu, znachit, obryadilo nezhivoe carstvo Marusyu svoyu na vyhod, k lyudyam. Kak
vse ravno na vydan'e.  Priukrasili manen'ko, potomu  chto v  nastoyashchem  svoem
vide  ee  dazhe  k inym upokojnikam  ne  vypustish':  ne  vmestyat.  Koldovali,
plyavali, sto  zagovorov  zaraz  chitali. Nakonec  vypustili krasotku na  svet
Bozhij. Idet' eta Marusya  po  dorozhke iz  lesu, tak dazhe trava  sama ne  svoya
stanovitsya. Potomu Marusyu  takuyu na  belom  svete i  derzhat'  dolgo  nel'zya.
Zahireyut zdeshnie ot ejnyh glaz.
     Podoshla ona k  Ereminoj izbushke i v okno glyanula. No Erema i sam na nee
posmotrel.  Ona  -  na evo, a on -  na nee. Azh  izba  nemnozhechko zatryaslas'.
Tarakany i koty popryatalis'. I chuvstvuet eta Marusya, chto ona ponemnozhechku ot
Ereminogo vzglyada v zhivuyu prevrashchaetsya. A on nichego ne chuvstvuet, potomu chto
Erema s malyh let svoih zavsegda beschuvstvennyj byl. ...No skazat' nado, chto
toj  Maruse  zhivoj byt'  - vse  ravno  kak nam s  vami v adu  v zubah samogo
diavola kuvyrkat'sya. Ne  lyubila  zhizn' devochka.  Huzhe dlya nee kazni ne bylo,
kak zhivoj  stat'. Zakrichala  Marusya durnym  golosom, v  uzhase  na  ruki svoi
smotrit: vrode polneyut oni, krov'yu nalivayutsya. Giknula, podprygnula vverh; v
carstvo navsegda mertvyh lik  svoj obernula: pomoshchi prosit. Ottuda togda  na
nee  mrakom dohnuli; ledyanoj holod zamorozil krov' v ozhivayushchih  rukah; golos
chelovecheskij,  vdrug  poyavivshijsya, propal  v  bezdnu;  zacherneli  ischezayushchie
glaza...
     Ele  vybralas',  odnim slovom. Nezhivoe  carstvo  togda  reshilo sdat'sya.
"|dak on nas  vseh  v zhivyh obernet", - reshili na sovete. "Plyunut'  na  nego
nado, chavo tam, - skazal na zemle pomoshchnik mertvogo carstva. - Pushchaj evojnaya
Lichnaya Smert' za nego beretsya. Ne nashe eto delo".
     I vzapravdu: esli uzh Lichnaya  Smert' pridet, nikuda ne  denesh'sya  - srok
prishel.  Etta tebe ne chert  poganyj, ot kotorogo  krestom  spasesh'sya,  a  ot
takogo sushchestva nichego ne pomozhet.
     No  vyshel  li srok Ereme? Sprosili  ob  etom  u  evo Lichnoj Smerti.  Ta
prosila podumat' den'ka dva-tri.  "CHavo dumat'-to, -  oserchal pomoshchnik.  - V
knigu zhivyh i mertvyh posmotri - i delo s koncom".
     - Da on u  menya nigde ne zapisan: ni v zhivyh, ni v mertvyh, - rugnulas'
v serdcah Lichnaya Smert'. - Nado Velikomu Nichto pomolit'sya, mozhet, podskazhut,
kudy takogo sovat'. Dumayu, oshibka tut kakaya-nibud'.
     - Oh, bezdel'nica, -  pokrasnel ot zlosti pomoshchnik. - Vse norovish' srok
ottyanut'. ZHiznelyubka!
     - Sam zhiznelyub, - ogryznulas' Smert'. - Idi-ka svoej dorogoj...
     Nu, tak materilis' oni chasa dva-tri, no Smert' na svoem nastoyala. CHerez
chetyre dnya idet' k pomoshchniku.
     - Vasya,  -  govorit, - srokov voobshche nikakih netu, skazali: kogda hosh',
togda i idi.
     - Nu, tak ty sejchas zahoti, - nameknul pomoshchnik. - A to vertitsya on tut
ni zhivoj ni mertvyj i oba carstva smushchaet.
     Lichnaya Smert' otvechaet: "Nu ladno, ugovoril! Pojdu".
     - Podkrepis' tol'ko, - ohal'nichaet pomoshchnik.
     Znaet:  nikakaya Smert' emu ne  strashna, potomu chto  on i tak uzhe  davno
mertvyj.
     I vot Lichnaya Smert' sobralas'. Sur'eznye vremena dlya Eremy nastali. Tut
kak  ni krutis',  a  otvet  derzhat'  pridetsya.  Tem  vremenem Lichnaya  Smert'
zaglyanula  v  dushu Eremy i  uzhasnulas': kudy  zh  takogo  devat'? Vzyat'  dushu
prosto, a  vot chto s  nej potom delat', zadacha ne iz legkih. Ono konechno, ne
sovsem moe  eto delo, dumaet  Smert', no ezheli  ubit'  takova besputnogo, to
chush'  poluchitsya  -  posle  smerti  u  kazhdogo  put'  dolzhen  byt'  Umnen'kie
po-zemnomu  -  v  ad pojdut,  umnen'kie  po-nebesnomu - vvys',  dlya  glupyh,
dobryh, zlyh - dlya vseh  puti est'. A etot kak niotkudava.  Ni v raj ego  ne
zasunesh', ni v ad, ni v kakoe drugoe mesto. No delat' nechego: umershchvlyat' tak
umershchvlyat'. Odnako na dele okazalos', Smert' daleko ne vseznajka. Ne dano ej
tozhe mnogoe iz tajnova znat'.
     YAvilas'  Smert'  k Ereme  razom v gornicu poutru. Glyanula na Eremu -  i
tol'ko togda osenilo ee. Net dlya nego ni smerti, ni bessmertiya, i zhizn' tozhe
po tu storonu ego. Ne iz togo on sotkan, iz chego mir  nebesnyj  i mir zemnoj
sozdany, angely da i my,  greshnye lyudi. I est' li on voobshche? I vidit Smert',
chto Angel, stoyashchij za ee spinoj i meryashchij zhizn' cheloveka, otstupil. Slovno v
pustote   okazalas'  Smert',  odna-odineshen'ka.   "No  vid-to  ego   lozhnyj,
chelovecheskij, dolzhen propast',  raz ya prishla",  -  podumala Smert'.  A samoj
strashno stalo. No  vidit:  dejstvitel'no, menyaetsya  Erema.  Sam vnutri  sebya
spokoen, na Smert' i vnimaniya ne obrashchaet, a oblik chelovecheskij teryaet.
     No  chto  takomu  oblik?  Vdrug  zasvetilsya  on  iznutri  belym plamenem
holodnym  i kak  by nesushchestvuyushchim.  Vid  chelovecheskij raspalsya, da i oblika
drugogo  ne  poyavilos'. Sverknuli  tol'ko  iz plameni glaza,  obozhgli Smert'
svoim vzglyadom tak,  chto  zadrozhala ona,  i  ushel  Erema v svoe  carstvo,  -
sobstvenno govorya, on v nem vsegda prebyval. No chto eto za carstvo i est' li
ono, ne lyudyam znat'. Ni  na  zemle, ni na  nebe, nigde ego  ne najti. Tol'ko
vspyhnulo   plamya,  sozhglas'  izba,  Smert'   odna  stoit   sredi  ugol'kov,
prigoryunilas'.  Platochek ponizala,  nishchenkoj yurodivoj prikinulas'  i  poshla.
Obidelas'.
     A zhizn' krugom cvetet': muzhiki  med  p'yut,  bab caluyut', te pesni poyut,
starushki v Cerkvah Bozh'ih molyatsya. Poka Smert' ne pridet.


















     Pelageya  Andreevna  Kondratova, suetlivaya  zhenshchina let  soroka  pyati, v
puhovom platke  i obychnyh ochkah, poteryala dochku,  pervoklassnicu. Dite  bylo
eshche  sovsem  nerazumnoe,  hot'  i  vkradchivoe. Razdavil ee na doroge,  pryamo
protiv okon  Pelagei Andreevny,  kak  raz,  kogda ona pila  chaj  vprikusku i
smotrela na Bozhij svet, nachinayushchij shofer Vanya Gadov. Vanya byl ochen' trusliv,
nikogda ne pil i dazhe boyalsya hodit' v klozet. Leto bylo zharkoe, i on ehal na
nepomerno  bol'shom,  tochno razvalivayushchijsya dom,  gruzovike  v odnoj  majke i
trusikah. Vanya dumal o tom, kak on kupit sebe novye shtany.
     Uslyshav  chto-to neladnoe, vrode piska  myshi  skvoz'  grohot motora,  on
rezko pritormozil i, s papirosoj v zubah, vyglyanul iz kabiny.
     Dite uzhe predstavlyalo  soboj kom zhizhi, kak budto na doroge isprazhnilas'
bol'shaya, no nevidimo-neobychnaya loshad'.
     Myachik otletel  v storonu, i  kakoj-to puzan,  podhvativ  ego  podmyshki,
utekal so svoej dobycheyu v podvorotnyu.
     Gadov oshalel ot straha: on tut zhe predstavil sebe, kak vybegut roditeli
i  budut  ego bit'. Serdce  prygalo tak  retivo, chto  emu kazalos',  chto ono
vyskochit cherez gorlo.
     Otovsyudu emu chudilis' kriki. Sorvavshis' s mesta,  v odnih  trusikah  on
pobezhal: skoree, skoree, tol'ko chtoby ne videt' glaza lyudej.
     YUrknul  v  pod容zd  i  spryatalsya  v  pustuyushchem  podvale  mezhdu  starymi
komodami.
     Vezde byla tishina; no on vsem soznaniem svoim prislushivalsya k nej; a ne
razorvutsya li gde-nibud' daleko-daleko vopli.
     Mezhdu tem na ulice byli i smeh i slezy. Stado lyubopytnyh, ele sderzhivaya
vnutrennie  smeshki i  p'yanyashchij  ispug,  obstupilo  mokryj  komok  i  stoyalo,
pereminayas' s nogi na nogu.
     Gde-to  v  uglu  dyuzhie milicionery  svyazyvali  otca. Ved'  on  byl  kak
nenormal'nyj i mog by ubit'  kogo-nibud'. Mat', lezhavshuyu plastom, othazhivali
na lestnice. Ryzhaya koshka lizala ej pyatku.
     Sanitary iz sumasshedshej beloj mashiny  sovkom sgrebli ostatki devchushki v
medicinskij meshok i uvezli.
     Ochen'   skoro  na  ulice  stalo  kak  obychno,  opyat'  poneslis'  vpered
avtomobili, proezzhaya po temnomu, nikomu ne zametnomu pyatnu na asfal'te.
     Tol'ko v  dome Kondratovyh tvorilsya perepoloh. Babushka Anastas'ya sovsem
poteryalas' i  stala schitat' polotenca.  Otkrovenno  govorya,  ej na  vse bylo
plevat': ona tak vzhilas' v sobstvennuyu budushchuyu  smert', chto mnogoe  kazalos'
ej estestvennym.  Vitya, semnadcatiletnij brat pokojnoj -  esli  tol'ko mozhno
schitat'  komok pokojnicej,  -  tak lyubil  igrat' v futbol,  chto  ne  ponimal
razlichiya  mezhdu smert'yu i zabitym  golom.  Ego ele-ele otorvali  ot  igry  v
sosednem dvore i priveli v dom  chut' ne za ruku, podtalkivaya. Tol'ko Pelageya
i ee  muzh - zdorovyj, puzatyj muzhik Petya - byli ne v sebe. Kto-to iz sosedej
sovetoval Pelagee  opomnit'sya  i ne tak  perezhivat', prinyat' slabitel'noe  i
shodit' neskol'ko  raz v klozet. "Prochisti  zheludok, Pelageya,  prochisti!"  -
orala na nee zdorovaya ryzhaya baba so shchetkoj.
     Na sleduyushchij den'  v dome byla mertvaya tishina. Babka Anastas'ya uehala v
Belye Stolby za gribami. Vitya sidel u stola hmuryj i kovyryal v nosu.
     Roditeli  brodili po komnatam, kak teni. Pelageya tak oslabela,  chto  ne
mogla est'. Vecherom pripersya zdorovyj, razovoshchekij milicioner.
     - Zdorovo, mat'! - zaoral on s poroga.
     Pelageya nichego ne otvetila, no tol'ko mutno posmotrela na nego.
     Sluzhivyj raspolozhilsya za hozyajskim stolom, kak u sebya doma.
     -  Pervoe,  pojmali  ubijcu,  mat', - skazal  on,  stuknuv po stulu.  -
Sirotoj okazalsya.  Esli  zainteresuesh'sya, prihodi  k  nam...  Vtoroe,  shtraf
plati. Tvoj-to, kogda buyanil, za nos ukusil odnogo uchitelya. Nehorosho!
     Poshumev, milicioner ushel.
     Potyanulis' skuchnye  dni. Koshmar voshel  dazhe  v sup,  kotoryj  oni  eli.
Pelageya tochno sovsem onemela,  i slezy zamenili  ej slova. Celymi  dnyami ona
plakala i ischezala iz odnogo prostranstva v drugoe.
     Petya  byl  surovo-molchaliv;  Anastas'ya  zhe  skvoz'   platok  s  ispugom
zametila, chto on spryatal v komod topor.
     Molchanie  ego bylo stol' mnogoznachitel'nym, chto Pelagee, horosho znavshej
Petyu, kazalos', chto pogibshaya Nadyusha pereselilas' v  nego i  on ee tam v sebe
horonit. Ego telo kazalos' ej Nadyushinym grobom i ottogo - takim molchalivym i
tainstvennym. Ona boyalas' spat' s nim v odnoj posteli.
     Nakonec nastupil  sud. Vanya Gadov uzhe nahodilsya v tyur'me.  Okonchatel'no
ego dobilo to, chto teper'  prihodilos' spat' na zhestkom.  Poetomu on gromko,
istericheski rydal na sude.
     A po nocham  - on  spal  v  uglu, u  parashi - emu videlis'  beschislennye
zhalobnye svoi lichiki, to poyavlyayushchiesya, to ischezayushchie v stene.
     Kondratovy, kak v tumane, videli vo vremya suda ego tryasushcheesya lico.  No
vse ih vnimanie bylo prikovano k nemu. Prikinuv, Vanyu posadili  na dva goda.
ZHalobnogo, v slyunyah, ego otpravili v lager'.
     A Kondratovy pritihli, zazhili svoej Nadyushej. Vitya s  babkoj Anastas'ej,
pravda, shumeli po-prezhnemu,  no  teper' v  ih shum zameshalsya  bessoznatel'nyj
misticizm.  Vitya  dazhe  goly  zabival,  kak  vse ravno  molilsya  Gospodu.  A
Anastas'ya, sobiraya griby, ostorozhlivo obhodila belye.
     Mozhet  byt',  surovoe  molchanie  Pelagei i  Peti  podavlyalo  ih.  Babka
Anastasiya, byvalo, za chaem, duya v blyudechko, net-net, a vzdrognet.
     - Pet',  Pet',  - sprashivala ona,  - zachem topor-to v komod sredi bel'ya
polozhil?.. Ty chego?.. A?
     Petya bessmyslenno smotrel na nee i govoril:
     - Dlya dela, mat'... dlya dela, - i opyat' zadumyvalsya.
     Pelageya chasto sryvalas' s  mesta i ubegala v klozet.  Ottuda donosilos'
ee zhalobnoe, pohozhee na sektantskoe, penie.
     No voobshche zvukov bylo malo. V osnovnom - molchanie.
     I vdrug  sredi  nochi - Pelageya,  teper'  prinimavshaya ogromnyj volosatyj
zhivot Peti za Nadyushin grob, spala na otdel'noj posteli, no  ryadom s muzhem, -
vdrug sredi nochti Pelageya, pochuyavshaya, chto  muzh tozhe ne spit  i dumaet o  tom
zhe, o chem ona, no po-svoemu, tiho vygovarivala v pustotu:
     - Pet', a Pet'... a nikak Vanya rodnoj... Vse-taki Nadin ubivec... Davaj
ego voz'mem k sebe na vospitanie... Ved' on sirota...
     Petya dolgo, dolgo molchal. I vdrug v tishine razdalsya ego svist: gromkij,
dlinnyj, kak iz truby.
     Bol'she  Pelageya  ni  chem  ego  ne  sprashivala:  svist  ona ocenila  kak
soglasie.
     Nedeli  cherez  dve  smushchennaya, raskrasnevshayasya Pelageya, hlebnuvshaya  dlya
hrabrosti  sto  gramm  vodki,   s  vorohom  bumag   sidela  pered  poslednej
instanciej: ozhirevshim,  samodovol'nym grazhdaninom-tovarishchem.  CHin  dolgo  ne
ponimal, v chem delo.
     - Na poruki hotim vzyat' Vanyu, na poruki, - rassvirepela nakonec Pelageya
Andreevna. - V sem'yu ubiennoj...
     - Esli tol'ko v poryadke obshchestvennosti, - tupo soobrazil chin.
     - Kak hochesh', tak i nazovi, - otvetila Pelageya.
     CHin, potiraya  zhirnuyu sheyu, soobrazhal, kak luchshe nashumet' po etomu povodu
v kakoj-nibud'  gazetke, osolovevshimi ot  vlasti glazami on  smotrel na svoyu
ruku, podpisyvayushchuyu: "ne vozrazhayu".
     ...A  mezhdu  taem Vane v lagere prihodilos' ne sladko. Bol'she  vsego on
zhalel svoj podvizhnyj zad. Odurev  ot straha i zhalosti k sebe,  tak chto vezde
na nego lezli  videniya, on nachal  s  togo, chto  stal predavat' kogo  popalo,
voobraziv,  chto  ot  etogo  emu  budet  luchshe.  On  pochti nichego  ne znal ob
okruzhayushchih ego ugolovnikah i  bol'she fantaziroval, chem  predaval. Nachal'stvo
pryamo ostolbenelo ot ego rveniya. Ostolbeneli dazhe ugolovniki.
     "Pervyj  raz   vizhu  takogo  nenormal'nogo  Iudu",  -  govoril  staryj,
poryzhevshij v lageryah katorzhnik. Ugolovniki ot neozhidannosti dazhe ne nashlis',
srazu ubit'  ego.  A potom, kogda  Vanya  dazhe skvoz' durost'  soobrazil, chto
nadelal, to pryatalsya on v ugolkah, pod nogami u nachal'stva, v lazaretah.  Ot
straha pered vozmezdiem on vse vremya bolel.
     Edinstvennym ego naslazhdeniem,  za kotoroe on  sudorozhno, nravstvennymi
zubkami ucepilsya, byli  podolgu  otdyhat' v privilegirovannoj ubornoj,  kuda
emu byl otkryt dostup. Okolo ubornoj stoyal chasovoj s avtomatom.
     ...Posle togo kak Vane,  nakonec, soobshchili o strannoj vozmozhnosti vyjti
na  volyu,  k  Kondratovym,  on,  noch'yu,  ukryvshis'  s  golovoj  pod  odeyalom
istericheski dumal: "Ne pojdu... Ubit' hotyat... Zamanit'!"
     No posle togo, kak on v  poloumno-potustoronnem strahe nadelal  stol'ko
nelepostej,  predavaya drugih,  to  nakonec  s  bol'shim  opozdaniem  holodnyj
rassudok zagovoril v nem. Pravda, pod akkompanement truslivogo  popiskivaniya
v serdce.
     "Vse ravno menya tut prirezhut, - dumal on, razmazyvaya dlya nezhnosti slyuni
po zhivotu. - Vse  ravno prirezhut...  A  tam chert ego znaet, kak obernetsya...
Sbezhat', odnako, ot Kondratovyh ne ubezhish': ved' berut na poruki tol'ko v ih
sem'yu, bud' ona proklyata... A tam chert ego znaet... Nado hot' mat' povidat',
pogovorit'".
     Dnya cherez dva Vanyu  otvezli v podhodyashchee mesto dlya svidaniya s  Pelageej
Andreevnoj. Pelageya, kogda podhodila k mestu svidaniya, dumala tol'ko o svoej
Nadyushe.   Nakonec    ona    ochutilas'   v   komnate.    Vanya   voshel    tuda
drozhashche-zaturkannyj, s begayushchimi glazkami, i  ne znal,  to  li emu zakrichat'
petuhom, to li podprygivat' kozlom. Perepugannyj, on sel na skamejku ryadom s
Pelageej.  Mat'  ubiennoj smotrela  na nego laskovo i  vnimatel'no. Molchanie
dlilos' ochen' dolgo.
     -  Ved' ty  lyubil ee,  Vanyusha,  -  vdrug  dobren'kim  goloskom  propela
Pelageya.
     Vanya ostolbenel i hotel bylo  vyzhat': "Da ved' ya ee i ne videl nikogda,
esli tol'ko ne schitat' kuchki". A ved' kuchku, kak izvestno, trudno polyubit'.
     No vmesto etogo Vanya vdrug robko vzglyanul v glaza Pelagei i uvidel  tam
yavno vyrazhennoe, tupoe dobrozhelatel'stvo. Togda on tiho vygovoril: "Lyubil".
     - YA tak i dumala, synok, - spokojno i gordo otvetila Pelageya. -  Poedem
v nashu sem'yu.
     U  Vani   slegka  otnyalas'  chelyust',  i  protivorechivye  mysli  gadlivo
shevel'nulis'  v  nem. On to s ispugom, to  s nadezhdoj smotrel na nos Pelagei
Andreevny.
     "Takaya  ne shitrit", - govoril v nem instinkt. On ochen' vyigryval svoim
molchaniem: ved' s yazyka ego moglo sorvat'sya Bog znaet chto.
     - YA podumayu, mam, - drozhashchim golosom proiznes on poslednee zhutkoe slovo
i tut zhe bludlivo-ispytuyushche glyanul na Pelageyu. Ta raskrasnelas' ot radosti.
     - YA podumayu, - proiznes Vanya i, uhodya, protyanuv dlinnuyu ruku, shvatil s
kolen Pelagei uzelok s proviziej.
     Ego otveli v  kakuyu-to uzkuyu odinochnuyu kameru. Zdes' na polu on pozhiral
Pelageiny gostincy:  nabival  rot  do  otkaza  yajcami  vmeste s konfetami  i
syrom...  Serdce  ego  radostno  kolotilos'...  Instinktivno,  eshche  ne  verya
razumom, on chuyal, chto zdes' kroetsya  ne  mest', a chto-to  drugoe, neponyatnoe
dlya nego, no v obshchem blagopoluchnoe. A pri vide togo, chto on opyat' zaklyuchen v
mrachnuyu  i  bezyshodnuyu  kletku,  emu  zahotelos'  vskochit' i  zavopit':  "YA
soglasen! YA soglasen!".
     Eshche bol'she srodnyas' s samim soboj, on v uzhase predstavlyal, chto ego zhdet
strashnyj lager', gde v kazhdoj temnote nacelen prigotovlennyj dlya nego nozh.
     "Ne hochu, ne hochu! - drozhal on.  - U Kondratovyh-to prezhde chem pogibnu,
hot' ot容msya malost' da posplyu na myagkom... A tam kto ego znaet".
     V  tot zhe den'  Vanya  dal svoe  soglasie.  A Pelageya  mezhdu  tem  posle
svidaniya s synom pobrela v hram. I  molilas'  tak, kak mozhet molit'sya tol'ko
raz v  zhizni  prostoj, blazhennyj russkij chelovek, esli ego  prigvozdit samoe
strashnoe gore. Ronyala pro sebya neobychnye, nikogda ej i ne snivshiesya slova.
     -  Gospodi! - govorila ona,  s容zhivshis' na kortochkah  u zheltoj ikony. -
Gospodi! Ne  mozhet  byt'  tak zhist' ustroena,  chtob odin chelovek byl prichina
pogibeli drugogo... Ne mozhet...  Vanya ne  ubivec, hot' i ubival... On tol'ko
prikosnulsya k Nadyushe i svyazalsya s nej raz i navsegda... Tajna, o Gospodi, ih
svyazala... Teper' dlya menya chto Vanya, chto Nadyusha... Tapericha  Vanya ne ubivec,
a zhenih, voistinu zhenih budushchej Naden'ki!
     I  ona kosnulas' svoim legkim, poluzhivym lbom goryachego  ot  pota i slez
pola.
     Nastupil den'  vstrechi  s Vanyushej.  Kondratovy vsej  sem'ej  vylezli na
kakoj-to ne ot mira sego, pyl'nyj vokzal.
     Vanya  vyshel  iz  poezda  s tyazhelym  chemodanom,  ostorozhno  ozirayas'  po
storonam, vobrav golovu v plechi.
     Pelageya  brosilas'  k  nemu  vpered  so  sderzhannoj,  chut'  zastenchivoj
radost'yu.  Za  nej  s   bessmyslennym  vzglyadom,  ostolbenelo  trusil  Petya.
Anastas'e zhe, zhivushchej  svoej  budushchej  smert'yu, bylo vse odno: priezd ubijcy
ona  vosprinyala  kak priezd  kvartiranta  ili prosto  kak povod  dlya obychnoj
suety.
     Odin Vanya, chut' otstavshij, byl skonfuzhen k dazhe pokrasnel.
     Nakonec semejstvo okruzhilo Gadova.
     Vanya, oshalevshij ot straha i  nadezhd,  srazu zhe  gromko,  na ves' vokzal
zagovoril  o  pogode.  V   eto  vremya   podoshli   korrespondenty,   i  posle
torzhestvennoj chasti Kondratovy s  Vanej, zakupiv  vodku  i zakusku, v  taksi
otbyli domoj.
     Doma  za  stolom  bylo  shumno  i  neponyatno.  Vanya  tak peretrusil, chto
nabrosilsya  ne stol'ko na  zhratvu,  skol'ko na  vodku.  Osobenno  ego pugali
bessmyslenno-dobrozhelatel'nye glaza Peti.
     Naduvshis' vodki, kak vody iz-pod krana, Vanya takim obrazom ushel ot mira
sego.
     Nepreryvno pil on  i  sleduyushchie dni, opominayas' tol'ko dlya togo,  chtoby
dopolzti do butylki s  samogonom i srazu vlit'  v sebya samuyu dikuyu porciyu. I
opyat', tut zhe ryadom, tyazhelo i neumolimo zasypal.
     Nakonec posle odnogo dolgogo besprobudnogo sna on ochnulsya.
     Utrennie luchi  solnca igrali u nego na lice, i golos Pelagei  Andreevny
okolo nego prozvuchal:
     "Synok, milyj, chto zh  ty p'esh'-to, kak zver'". Vanya ot straha pochesalsya
i privstal. Dobrye, no uzhe s Sumasshedshinkoj, glaza Pelagei smotreli na nego.
     Otkuda ni voz'mis' vynyrnula bol'shaya, v puhu golova Peti.
     - CHaj, chaj nado pit', Vanya, - progovorila golova.
     S uzhasom Vanya zametil,  chto  nad  ego  postel'yu visit  ogromnyj portret
Nadyushi. |to  byla dejstvitel'no milaya devochka s  doverchivymi  yasnymi glazami
rebenka. V ee rukah byl myach, tot samyj, kotoryj pod shumok ukral  tolstopuzyj
malysh. Ozirayas', Vanya v odnih trusah poshel k stolu.  Ego nelepaya , truslivaya
figura bezrazlichno osveshchalas' solncem. Prisluzhivala Anastas'ya.
     Uznav, chto Pelageya spala s nim v odnoj krovati, Vanya chut' ne upal.
     - Pupok-to u tebya, Vanya, sovsem kak u  Nadyushi, -  smorshchenno progovorila
Pelageya, prihlebyvaya chaj.
     I mutno, chut' ostanovivshimisya glazami posmotrela v lico Vani.
     Vanya  obmer. Glyanul  po  storonam. "A  mozhet,  vse  v  moyu  pol'zu",  -
poyavilas' naglaya mysl'.
     Nakonec vse, krome Anastas'i, razoshlis' na rabotu.
     Vanya  puglivo  brodil  po  domu,  i  emu  kazalos',  chto  on  vse vremya
natykaetsya na  Nadyushiny veshchi.  (Pelageya po strannosti hodatajstvovala  dazhe,
chtoby perenesti Nadinu mogilku im vo dvor; i mesto oblyubovala: v ogorode.)
     Potyanulis' legkie nezabvennye dni.
     -  Esh', synok, esh', -  govorila  Pelageya, pristal'no vglyadyvayas'  v ego
zhuyushchij rot.
     Po mere togo kak Vanya  chuvstvoval,  chto ego  ne  hotyat ubivat', u  nego
razygralsya appetit.
     No sryvy  vse-taki  byli.  Pravda, Pelageya  bol'she  ne  lozhilas' v  ego
postel'.  I  pugal-to ego  bol'she Petya.  On byl  sovsem  smirnyj,  kak  ten'
Pelagei, no travmiroval Vanyu svoim nelepo-bessmyslennym dobrozhelatel'stvom.
     Akkuratno iz kakih-to dalekih uglov  privodil Vanyushe hudyh,  neponyatnyh
devok. I tol'ko inogda  Vane  stanovilos'  sovsem  nehorosho: kogda Petya, kak
morzh, dolgo vglyadyvalsya v Nadyushin portret i potom tyazhelo perevodil  glaza na
Vanyu. Pri etom Petya neozhidanno, vraz, vsem telom  vzdragival. No potom opyat'
opominalsya.
     A Anastasiya mimohodom zametila, chto topor iz komoda on vybrosil daleko,
za pomojku.
     Sama-to Anastasiya otnosilas' k Vanyushe prosto, po-hozyajstvennomu: inogda
dazhe myla emu nogi, zaprosto, kak moyut tarelki.
     I etoj zhe tryapkoj govorlivo obtirala Nadyushin portret.
     Dazhe  Vitya, kotoryj snachala  otnosilsya  k Vane nedoumenno-zdravo,  chut'
izmenilsya i dazhe priglashal ego igrat' v futbol.
     - Horoshij ty kraj, Vanya, - laskovo govoril on emu.
     Pelageya  uzhe   bol'she  ne  molilas'  v  hrame,  kak  togda;  real'nost'
ischeznoveniya  Nadyushi  i  prisutstviya  Vani  byla vyshe  molitv.  V  ee  mozgu
poyavlyalsya  obraz Nadyushi, i  tut zhe ona pereklyuchalas' na Vanyu, na zheniha;  on
byl  ryadom, on sushchestvoval;  inogda  dazhe  ona  putala ih imena;  kogda Vanya
uhodil  v ubornuyu, ona,  po-temnomu ulybayas', govorila  inoj raz v oshalevshee
okruzhenie: "A Nadyusha v tualet poshla... Daj ej Bog zdorov'ya!"
     I Vanya  obychno  nervno peredergivalsya,  kogda  Pelageya vpot'mah  rovnym
petushinym golosom oklikala ego: "Nadyusha, Nadyusha!"
     - Bol'no zdorov Ivan-to dlya Nadyushi, - usomnilas' odin raz Anastasiya.
     Ochen'  lyubila  Pelageya  nekotorye  privychki Vaniny, osoblivo kak on el:
appetitlivo, vyzhimaya vse soki iz pishchi i urcha. Ej  kazalos', chto tem samym on
daet zhizn' ne tol'ko sebe, no i pogibshej Naden'ke.
     -  A  vot  za dochku,  Vanechka, -  podnosila  ona emu  zhirnye,  v  luke,
maslyashchiesya kotlety. - I pervyj kusok za nee... I vtoroj.
     Vanya zhadno proglatyval vse.
     Inogda, raschesyvaya gustye Vaniny volosy, iskala tam Nadyushiny slezy.
     - Mnogo ih u tebya, Vanya, - prigovarivala ona.
     Spravlyali kak-to den' rozhdeniya  Vanin. Edinstvennoe, chto predlozhil Petya
- tak on chashche molchal, - eto ob容dinit' den' rozhdeniya Vani i Nadyushi v odin.
     Pelageya za stolom sovsem raspustilas'.
     - Nu priznajsya, Vanya, sukin  ty  kot, - skazala ona, somlevshimi glazami
osmatrivaya syna, - ty ved' lyubil Nadyushu... Nu priznajsya...
     |tot den' stal perelomnym. Vanya naglel s kazhdym chasom.
     - Nu, konechno, lyubil! - gromko krichal on na ves' dom. - Da eshche kak! - i
rval na sebe rubashku.
     Posle etogo dnya Vanya nadel  na  sheyu  medal'on  s fotografiej  Naden'ki.
Teper' ubijca  nichego ne boyalsya.  I  zhizn' ego  poshla kak po maslu...  CHerez
polgoda eto  uzhe  byl nastoyashchij tiran  v sem'e,  malen'kij  bozhok.  Vezde on
parazitiroval  na Nadyushinoj  gibeli, smerdel  i neredko celoval  ee portret.
"Malyutka", - nazyval on ee teper'.
     Rabotat' on uzhe  ne zhelal, a  hotel, chtoby Kondratovy ego otkarmlivali,
da poluchshe. S ih pomoshch'yu on priobrel dazhe dokumenty o svoem yakoby slaboumii.
I nachal zhit' pripevayuchi: plechi u nego stali sal'nye, gladkie, kak u baby, el
on  do  nevozmozhnosti  mnogo  i ochen' chasto p'yanstvoval,  sidya  s raspuhshej,
zhirnoj mordoj v radostno-lihoradochnyh pivnushkah.
     I lezha pod odeyalkom, ne mog naradovat'sya na svoyu sud'bu.  A k "malyutke"
on pochuvstvoval chto-to  pohozhee na blagodarnost' i nechto vrode  yurodstvuyushchej
lyubvi.
     Na Kondratovyh on  uzhe tak pokrikival,  chto Vitya  sbeg iz domu. A kogda
Pelageya razdevala ego, p'yanogo, v postel'ku, otmyvaya blevotinu, to on ahal i
dlya strogosti vspominal "Nadyushu".
     Ee imya stalo dlya nego vrode talismana.
     Inoj raz  on vspominal ee i vo vremya polovogo akta, kogda vdavlivalsya v
puhluyu zhenskuyu plot'.
     Teper', kogda Vanyu kto-nibud' sprashival o zhizni, o ee smysle, on vsegda
otvechal, chto my zhivem v samom luchshem iz mirov.



















     Nas zdes' chetvero: ya, po imeni Dorios, zatem Marius, potom sushchestvo  8
i Ladochka.
     Marius. Kak my syuda popali?
     YA.  Tol'ko ot samogo sebya,  tol'ko  ot samogo  sebya. Poetomu-to my i ne
znaem, kak my syuda popali.
     Marius. Vse ty vydumyvaesh'. U menya kruzhitsya golova - eto tozhe ot samogo
sebya? I mysli vyletayut iz golovy, kak pticy izo rta. Kogda  zhe eto konchitsya?
No poka  vse  soznanie  kruzhitsya  vokrug  chistogo "ya",  kak  planety  vokrug
solnca...
     Sushchestve  8. Vpered, vpered!.. Gav... gav!
     Lada  (zadumchivo).  Druz'ya  moi,  edinstvennye,  zdes'  ploho  to,  chto
predmety vse vremya menyayutsya: smotrite, vot eto bylo  kreslom, a  sejchas  uzhe
mertvaya ptica... CHernil'nica -  to avtoruchka,  to zamurovannoe serdce... Kak
bystro... Kak bystro. Vse menyaetsya i ischezaet. (Hlopaet v ladoshi.)
     YA (lezha na  divane, kotoryjstanovit-sya to shkuroj tigra, to  prostynej).
Kogda-nibud' my otsyuda vyberemsya.
     Sushchestvo  8. Ne zabyvajte, chto  i my kogda-to,  ochen' davno, tozhe byli
skovorodkami...
     A teper'  razreshite predstavit'sya bolee tochno. YA -  eto ya, Marius - eto
moe  byvshee, srednevekovoe voploshchenie, a sushchestvo  8 - eto  uzhe ne chelovek,
no  on  byl  im desyatki  tysyacheletij  nazad; zato  Ladochka  -  eto  molodaya,
belokuraya, nezhnaya, neizvestno iz kakogo vremeni devushka, kotoraya, brosiv vse
na svete, potustoronne i neozhidanno privyazalas' k nam.
     I my stranstvuem vmeste neizvestno otkuda i kuda. A teper' my nahodimsya
zdes'.
     CHto okruzhaet nas?
     Menyayushchiesya  predmety,  no sredi nih postoyanna odna  -  bol'shaya,  chernaya
grusha, kotoraya, kak lampa, svisaet... s pustoty.
     A  dal'she  - po  tu storonu  etogo  strannogo mira  - brodyat  odinokie,
spotykayushchiesya lyudi. Oni pokupayut v magazinah slezy, hleb i vodku. Na nas oni
ne  obrashchayut vnimaniya; navernoe,  potomu,  chto ne vidyat nas; o,  pochemu  nas
nikto ne vidit! Nas ne vidit, navernoe, i sam Bog. Da i kak mozhno videt' nash
mir, tochno  vytolknutyj  iz  prostranstva,  kak  probka  iz vody... Ladochka,
Ladochka, mozhet byt', my prosto bol'ny? Pomnish', sushchestvo  8, naklonivshis' k
tebe svoim strannym, tetraednym  telom  (ono, kak vse my, ochen' lyubit tebya),
rasskazyvalo tebe, chto ot  cheloveka mozhet proizojti dlinnaya cep'  nevidannyh
sushchestv, razvivayushchihsya v sfere dushevnoj  patologii, i chto  tajna siya  velika
est'. Kogda ty, ulybnuvshis', sprosila, ne idem li my takim putem, sushchestvo 
8 zahohotalo  i, prygnuv na edinstvenno nepodvizhnyj predmet v nashem  mire  -
uglublennuyu v sebya, chernuyu grushu, podmignulo nam vsemi svoimi  shest'yudesyat'yu
glazami. Potom my vse  pocelovalis'  drug s drugom i vypili nemnogo vina. Ty
ulybnulas',   kogda   Marius,   vzglyadom,   tochno   vyshedshim   iz  glubokogo
Srednevekov'ya, udivlenno posmotrel na menya, svoe budushchee voploshchenie. "On vse
eshche ne mozhet privyknut'", -  zasmeyalas' ty, i, kak vsegda, v  vozduhe slovno
zadrozhali  kolokol'chiki iz myslej... A ty  pomnish',  Ladochka,  chto, kogda ty
smeesh'sya,  kak budto goluboj dozhd' vnezapno  i bystro prohodit po  miru?  No
potom  ved',  znaesh', vsegda  opuskalsya  etot  chernyj, gluhoj zanaves  pered
vsem...  Pochemu? Razve  mir teatral'naya  scena?  Konechno,  da.  No  ch'ya? Kto
rezhisser? Pomnish', posle tvoego smeha, kogda opuskalsya zanaves, my nichego ne
videli, vse  bylo skryto, i my sami cepeneli, kocheneli  v odnih pozah, tochno
na vremya  prevrashchalis'  v  statui.  Potom,  kogda  vse prohodilo,  ty pervaya
opominalas', vsya v  slezah, i govorila,  chto nikogda  uzhe ne budesh' smeyat'sya
etim svoim golubym smehom, chtoby potom ne zahvatilo nas podobie smerti.
     No my, uspokaivaya tebya, srazu govorili,  chto  vse ravno  luchshe eshche hot'
odin  raz uslyshat' tvoj smeh...  Tol'ko  sushchestvo  8 zabivalos' v nash vechno
magicheskij ugol i vyhodilo  ottuda s kolpachkom na  nosu... No hvatit, hvatit
vospominanij. My ved' po-prezhnemu zdes'.
     Lada.  Smotrite,  smotrite,  vse  predmety  stali  nepodvizhny;  oni  ne
menyayutsya; no kreslo, gde ya sizhu, tak i ostalos' mertvoj pticej...
     Sushchestvo  8. Kar-kar!!
     My s Mariusom podhodim k gigantskomu oknu: no vse ravno nichego ne vidno
skvoz' spleteniya  zelenyh, umirayushchih  zmej, svityh, kak  tyuremnaya reshetka. U
nih chasto s mgnovennoj,  kak pisk myshi, no tainstvennoj muzykoj otvalivayutsya
malen'kie,  tochno chelovecheskie na fotografii,  golovy; ves' pol u okna useyan
imi, kak vkusnymi ob容dkami.
     - Druz'ya, - obrashchaetsya k  nam  Lada, - davajte-ka, prikornuv drug okolo
druga, vyp'em  nemnogo nashego dushistogo, tropicheskogo chaya; poka eshche  nam tak
horosho; a ved' skoro nachnetsya pervaya zhut'.
     - Da,  da, - vspoloshilos' sushchestvo  8, podtyagivaya svoi strannye shtany,
- skoro nachnetsya.
     My sobiraemsya v odin kruzhok na malinovo-chernom  kovre, byvshem  do etogo
volosami gigantskoj, eshche ne rodivshejsya zhenshchiny.  Sushchestvo  8 pristraivaetsya
nalevo ot  Ladochki, no  tak,  chtoby  ne  meshat'  ej  ostrymi  uglami  svoego
nechelovecheskogo tela,  Marius - napravo,  chtoby ne  umeret'  ottogo,  chto ne
budet  vidno Ee lica.  My  vse nedaleko drug  ot  druga, i  nebol'shoj  krug,
kotoryj  obrazovalsya vnutri  nas, svetitsya,  slovno otrazhenie zateryannogo  v
vysote Lica Nevedomogo. Lada, opustiv v  eto  otrazhenie svoi tonkie, gibkie,
kak mysl', ruki, razlivaet nam chaj.
     Lada. Ved' my  uzhe  davno  ne lyudi; v  nas  net nichego ot  chelovecheskoj
prostoty i  zhivotnosti; no etogo malo;  chto s nami  budet?.. Skoro  nachnetsya
pervaya zhut', potom eshche i eshche... Mne kazhetsya, chto u nas uzhe skoro  nikogda ne
budet etih svetlyh promezhutkov, kogda voet mehanicheskaya sova, vyalo padayut na
pol golovy s  umirayushchih  zmej,  odna za  drugoj  menyayutsya veshchi, krome  vechno
nepodvizhnoj,  zakryvshej  veki grushi,  i  kogda my  beseduem,  kak  vybrat'sya
otsyuda... Skoro  ne  budet etih  svetlyh  promezhutkov...  Budet vse  huzhe  i
huzhe...
     Marius. O,  kak  mne hochetsya vnov'  ochutit'sya  v moem  milom,  glubokom
Srednevekov'e... Tol'ko ya obyazatel'no vzyal by vas vseh  vmeste  s soboj: bez
vas ya  ne mogu; my zhili  by v moem rodovom zamke; sushchestvo  8  soshlo by  za
kakoe-nibud'  indusskoe prividenie;  my sideli by vmeste u okna, iz kotorogo
vidneetsya lesnaya doroga, po nej ne raz otpravlyalis' rycari slavit' Boga...
     My vse. Marius, Marius, a chto takoe Bog?!
     Marius  (ulybnuvshis').  Nu togda  doroga,  po  kotoroj  rycari  uezzhali
slavit' Vozlyublennuyu... My p'em  u  etogo  okna vino, gde-to v  lesu szhigayut
eretikov, voet veter, i my chitaem Apokalipsis... No nam horosho, hotya nemnogo
strashno... Slavnoe, staroe vremya.
     YA. Da; skoro nastupit pervaya zhut'.
     Marius. My vse govorim odnim yazykom; eto strashnyj znak edinstva.
     Sushchestvo  8. YA nikogda ne  smogu popast' v Srednevekov'e; potomu chto ya
slishkom davno, desyatki tysyach let nazad, byl chelovekom...
     My na minutu zamolkaem; i Ladochka, ulybnuvshis', celuet vsej svoej dushoj
sushchestvo  8.  Celuet v odin iz ego shestidesti glaz... I  u sushchestva   8 ot
etoj nezhnosti vdrug srazu  nachinayutsya gallyucinacii... Pochemu,  chem dal'she ot
cheloveka, tem lyubov' stanovitsya vse bol'nee i bol'nee?!
     - Pervaya zhut' ne tak uzh strashna, - zamechaet Lada.
     I vot nastupaet. Sine-zelenyj svet padaet na nash mir i na nashi lica. My
nemnogo mertveem  i uhodim v  sebya. Vnezapno  ya chuvstvuyu, chto kakaya-to  sila
nachinaet  vytyagivat' iz menya moe soznanie; vytyagivat',  kazhetsya, cherez temya,
kakimi-to  dlinnymi, nevidimymi, no cepkimi shchipcami. Vdrug  - raz, i uzhe net
soznaniya,  i ya pochti nezhivoj, tochno bolvanchik, zamershij v poze Buddy  gde-to
na zabore.
     I ya vizhu, chto to zhe samoe  s moimi druz'yami - Mariusom i sushchestvom  8.
Tol'ko Lada,  blednaya, eshche derzhitsya.  I my vse vidim, kak  pryamo pered  nami
sidyat na  shkafu  i  liho igrayut na  gitare  vytyanutye iz  nas tri  soznaniya,
prevrativshiesya tochno v takie zhe sushchestva, kak my.
     My vse - tam, na shkafu, no vnutri sebya - nas net!
     O,  kak muchitel'no videt' sebya izvne i ne  chuvstvovat'  vnutri! My, kak
pustye,  vypotroshennye  bolvanchiki,  smotrim na  samih  sebya,  brenchashchih  na
gitare, smotrim, kak na otdelivshihsya, chuzhih sushchestv. A sami my - pochti nul'.
Nashi glaza stekleneyut ot pustoty, no my slovno zavorozhennye smotrim na samih
sebya. Pochemu oni tam, na  shkafu,  eti nashi otdelivshiesya "ya", dergayutsya ne po
nashej vole; pochemu oni sovershayut kakie-to neponyatnye postupki?
     "YA  na shkafu" boltayu nogami i  shchekochu bryuho  Mariusu; Marius zalivaetsya
dikim hohotom;  "sushchestvo  8  na shkafu" vyglyadit svin'ej, ishchushchej v potemkah
Nebo.
     "My nastoyashchie"  cepeneem  i zhdem. A "my ili  oni na  shkafu" krivlyayutsya,
dergayutsya  v  strannoj,  nepotrebnoj  laske  i  hvatayut   s  neba  nevidimye
apel'siny.
     A u  "sushchestva    8 na  shkafu" vdrug poyavlyaetsya  gde-to  v  prozrachnoj
glubine  ego  tetraednogo tela  tumannoe  lico  cheloveka.  Potom  ono  vdrug
ischezaet, i v sushchestve  8 vydelyaetsya angel'skij lik.
     -  Davajte ih ub'em, - vdrug  govorim  "my na shkafu", ukazyvaya na  sebya
nastoyashchih.
     "Oni  na  shkafu"  smotryat  na  nas  svoimi  pristal'nymi,  sumasshedshimi
glazami;  i  my  vpivaemsya  tak  drug  v  druga,  pokachivaemsya  i sidya  chut'
priplyasyvaem vmeste so vsem nashim vykinutym mirom.
     Kazhetsya, vse  bezumie  gologo sushchestvovaniya smotrit  na  samoe  sebya i,
spletyas'  s  samim  soboj,  poryvaetsya  razgadat'  tajnu.  Da, da, my  hotim
brosit'sya  drug  drugu  v  ob座atiya. "Oni  na  shkafu" dazhe napryaglis', slovno
gotovyas'  k pryzhku.  Hotim brosit'sya,  no ne mozhem...  Mozhet byt', oni, tam,
opyat' ugovarivayutsya ubit'  nas. V eto vremya s mertvoj  pticy vstaet blednaya,
izmozhdennaya Lada. Ona -  odna, ne otdelennaya. V  ee  ruke - bokal vina.  Ona
medlenno obhodit kazhdogo iz nas, nastoyashchego, celuya  v guby. I "te na shkafu",
tochno  zavorozhennye  ee  nezemnoj nezhnost'yu, nachinayut belet', ischezat'  i so
svistom vhodit' v nas nastoyashchih. K nam  ponemnogu  vozvrashchaetsya soznanie; no
eto daleko ne vse; my sidim poluoglushennye; a tam na shkafu vidny eshche blednye
kontury nas samih.
     Marius. Na etot raz bylo slishkom uzhasno... Pochemu ty ne pocelovala  nas
ran'she?
     Lada. Kakoj byl smysl?.. YA sama chut' ne pogibla, otdelivshis'. Mne nuzhny
byli  sily i  vremya, chtoby sobrat' v edinyj poryv, v edinye tri poceluya, vsyu
svoyu nezhnost'... potomu  chto tol'ko  takoj  sverhchelovecheskoj, potustoronnej
nezhnost'yu,  kotoraya granichit  s  bezumiem, mozhno  bylo  smirit'  ih...  ili,
vernee, te mrachnye sily, marionetkami kotoryh byli te, na shkafu...
     YA (potryasennyj). O, eto ne byl poceluj zhenshchiny!
     Lada (smeetsya). Poceluj tol'ko zhenskij mozhet voskresat' lish'...
     Sushchestvo  8 (bormochet). O, nasha koldun'ya... Gav, gav...
     Marius. A te prizraki vse eshche sidyat na shkafu.
     Lada. O, ne budem obrashchat' na nih vnimaniya; oni takie  blednye; i skoro
ischeznut; pravda, odin chego-to urchit.
     YA. Ha-ha... A predmety opyat'  nachinayut  podmigivat'  i perevoploshchat'sya.
Znachit, delo idet k zatish'yu.
     My vse ponemnogu  uspokaivaemsya. Tol'ko nashi prizraki na shkafu nachinayut
mlet' i, izvivayas', celovat' stenki, kak budto oni lezut na nih.
     Gde-to za oknom, uvitym zmeyami, poyavlyayutsya bezrazlichnye, govoryashchie sami
s soboj figurki lyudej.
     Predmety  menyayutsya  nezhno,  ostorozhno.  Ladochka stranno korrektiruet ih
izmeneniya dvizheniyami ruk.
     No vo vsem chuvstvuetsya boleznennost', kak posle tyazhelogo pristupa. Dazhe
kakaya-to postoyannaya,  vechnaya  boleznennost'. I vse-taki  chto-to  nachinaetsya,
vzdragivaet, proishodit. Slovno nepreryvno  Kto-to Bol'shoj i Nevidimyj varit
svoe   vechnoe,   mirovoe  mesivo.  Prostranstvo   vdrug  napolnyaetsya   nashim
rastekshimsya, unylym i bezrazlichnym polem soznaniya.
     I my tochno brodim v svoem, stavshem indifferentnym i ogromnym, razume. I
tol'ko vnutri nas ego samye rodnye, poslednie ostatki boryutsya s neizvestnym.
     Inogda s vizgom pronosyatsya kakie-to sgustki nashih prezhnih myslej; zatem
yurkie, slaboumnye, otorvavshiesya i teper' stranno sushchestvuyushchie sami  po  sebe
nashi pohoti i associacii.
     - Oni derutsya, - obizhenno skazal Marius.
     - A nam na vse plevat', - mahnulo "rukoj" sushchestvo  8.
     I dejstvitel'no,  eto ne  bylo  tak katastroficheski uzhasno, potomu  chto
ryadom zhila Lada.
     Mozhet byt', ona byla dlya nas otdelivshayasya nezhnost' Tvorca...
     I  my,  ni na chto  ne obrashchaya vnimaniya,  govorili tol'ko  o nej, dumali
tol'ko  o nej, i ona  prisutstvovala v nas dazhe togda, kogda nashi mysli byli
zanyaty  drugim.  Sumerechnost'   i  vysshaya   vnereal'nost'   nashih  otnoshenij
usilivalas'  eshche tem, chto  u nas, tochno my byli  ne ot  mira sego, polnost'yu
otsutstvovala revnost'. No glavnoe - vezde, vo vseh ugolkah nashej dushi, byla
razlita atmosfera nezdeshnej, nemnogo dazhe istericheskoj  nezhnosti; eto byl to
tihij, tajnyj, to nadryvnyj, poyushchij potok Nezhnosti,  kotoryj  ni razu, ni na
odnu sekundu ne preryvalsya ni grubym slovom, ni holodom rassudka, ni zhestom,
ni nevnimaniem. I imenno eta  strashnaya nepreryvnost', tochno ukazyvayushchaya, chto
net sil vyshe etoj nezhnosti, sozdavala takoj torzhestvuyushchij, vechnyj, zamknutyj
v sebe duhovnyj sad. |to bylo sostoyanie kakoj-to bredovoj vlyublennosti.
     Lada. Nu chto  zhe, druz'ya, eshche daleko  ne vse koncheno; i, smotrite, nashe
proshloe rasteklos' po vsemu prostranstvu; ono grozit, ono est'.
     Marius. Nu i pust'. V konce koncov my tozhe proshloe.
     YA. Ladochka, tebe udobno? chto za chert pritailsya tam u tebya pod bokom?
     Lada. Da on polumertvyj.
     Sushchestvo  8. Bolit golova.
     O,  eto sostoyanie bredovoj vlyublennosti  vozdvigalo real'nuyu, hotya i do
boli v serdce hrupkuyu stenu mezhdu nami i polnoj katastrofoj.
     Kazhdyj slovno  pryatalsya  v  dushe  Lady,  prikasalsya  k nej, spasayas' ot
sudorog raspada. V to  zhe vremya kazhdyj  iz  nas hotel umeret' v nej,  videt'
sebya v nej mertvym,  videt'  v ee tele svoj  sinij,  poyushchij  neslyshnye pesni
trup...  Vsya  nasha dusha gorela  i  ozhivala - kogda my kasalis'  Ladinyh ruk,
myslej, ulybki. A ona nazyvala nas  "nedobogami" i, nichego ne delaya, spasala
nas.
     V konce koncov my, p'yanye ot nashih otorvavshihsya myslej, ot etogo vizga,
ot to  i  delo  poyavlyayushchihsya  durnyh, no  ne  imeyushchih  ni k  komu  otnosheniya
prizrakov, chasto dumali: kakuyu svyaz' imeet etot raspad s nashej potustoronnej
vlyublennost'yu? |tot bredovyj dualizm sovershenno rasshatyval nas.
     -  Smotrite, smotrite, -  vskriknula  Lada. - YA  pogrozila  im,  i  oni
skrylis'... Vashi  dvojniki na  shkafu... Tol'ko ot  prizraka Mariusa ostalas'
odna ruka, kotoraya mashet nam iz pustoty... Proshchajte, proshchajte, nevidimye!!
     YA.  O,  kakoj vysokij... Vot etot v  uglu... Marius, podojdi syuda... Ty
znaesh', okolo nego  nevozmozhno  zhit'.  Stanovish'sya istukanom, igrayushchim sam s
soboj v pryatki.
     Lada. A est' komu skryvat'sya?
     Sushchestvo  8. My i tak skryty.
     Marius. Skoro budet drugaya zhut'.
     Kogda  nastupala eta drugaya zhut', ya chasto dumal:  bylo li  raspadom to,
chto  proishodilo  s  nami??  Mozhet  byt',  my  prosto  byli  platformoj  dlya
chudovishchnoj probezhki drugih sil??
     Na  etot  raz ona byla  poslednyaya. Ladochka vsegda  nachinala  svetit'sya,
kogda chuvstvovalos'  priblizhenie.  Ona  stanovilas'  kak somnambula,  hodila
sredi  nas kak  v slepote  i,  ulybayas',  sprashivala: "|to  Dorios,  eto ty,
Marius,  eto  ty,  sushchestvo   8". Tochno ona  vsemi silami staralas'  chto-to
sohranit' v sebe... dlya nas... Ee lico bluzhdalo i ulybalos' neizvestno komu.
Inogda tol'ko my prisazhivalis', chtoby vypit' vina.
     Skoro stalo  sovsem neponyatno: to li my byli pylinkami, to  li my  byli
bogami?
     Migom  vse  vneshne  bredovoe:  menyayushchiesya  predmety  i  tot  vysokij  -
ubralos',  tochno  skatavshis', i spryatalos' neizvestno kuda...  Mozhet byt', v
nas...  I vot togda-to  sushchestvo  8  zalayalo. Net, my  ne mogli emu pomoch'!
"|to"  - vnutri - raspiralo  nas tak, chto my byli sami po  sebe. Tol'ko nasha
prezhnyaya vlyublennost'  svyazyvala  nas  s  bytiem.  YA  ne  pomnyu, skol'ko  raz
pocelovala  menya Lada. I vechnaya potustoronnost' etih  poceluev, v kotoryh ne
bylo dazhe nameka na udovletvorenie, voznosila menya nad razrushayushchimsya  zemnym
soznaniem.
     No  kuda?  Mozhno li  svyazat'  nezhnost'  s  metafizikoj? Dlya nas eto byl
prazdnyj  vopros.  Ibo  tol'ko  svetyashchayasya  nezhnost',  ishodyashchaya  ot   Lady,
ukazyvala nam vyhod iz etogo mira...
     A nas razrushalo i razrushalo. YA ne tol'ko chuvstvoval, chto vot-vot lopnut
sosudy v  moem mozgu,  -  no i strannye, chudovishchno-igrivye  sily vytalkivali
menya iz  sebya... Drugie, vneshnie sily  slovno  belym savanom  nakryvali  moe
soznanie, i ono barahtalos' v nevidimom, kak mysh' v rukah Boga. Inogda  samo
moe  soznanie  stanovilos' groznym  i  razdutym i tochno ozhidalo konca samogo
sebya, raspuskaya  vokrug poslednie  flyuidy.  To  kakie-to  sovsem  vrazhdebnye
Vlasti podnimalis' so dna moej dushi i, kak pod座ataya  krov' v sosudah, bilis'
o stenki moego "ya", pytayas' razorvat' ego v kloch'ya. Inogda - pryamo vo mne, a
ne v uglu, kak bylo ran'she - voznikal etot vysokij, i ego ten' pogloshchala moe
bytie...
     No eta bredovaya  vlyublennost'!  Ona  zhila, ona  sushchestvovala...  Kak  v
tumane  Ladochka proplyvala  mimo nas...  I hotya  vnutri  nas samih  bushevali
tainstvennye,  tochno  spushchennye  bol'nym  bogom  sily  -  ee   ulybka  opyat'
zacharovyvala  nas,  i  ves'   etot  zhutkij  mir  okutyvalsya  prizrachnoj,  no
spasitel'noj  pelenoj. Strannaya metafizichnost' etoj nezhnosti podnimala  nashe
soznanie  nad bushuyushchim morem  neponyatnogo...  Ee nezhnost' tochno govorila:  ya
tozhe neponyatna, no moya neponyatnost' obrashchaet smert' v torzhestvo.
     A chem byla ta, drugaya neponyatnost'?
     Uvy, ona byla nashej gibel'yu.
     YA vzglyanul na Mariusa: on pochernel i sushchestvoval tol'ko  kak ravnovesie
vytalkivayushchih ego sil.
     Vnezapno stalo temno, i vse uzhasayushche pritihlo. Nash mir vdrug prinyal vid
pyl'noj,  staromodnoj  komnaty, no  v  kotoroj po uglam, kak holodnye lampy,
stoyali zastyvayushchie, byvshie prizraki. Nesmotrya na stranno-obychnuyu obstanovku,
nas pogloshchalo oshchushchenie ishoda, tochno bredovoe dlya zavershennosti sgustilos' v
obychnoe i gotovilos' k poslednemu pryzhku.
     Vdrug razdalsya slomlennyj golos Lady:
     - Vse koncheno, druz'ya... Voleyu sudeb u menya issyakli  sily... Vy nikogda
ne spasetes'... A  ya ischeznu... Potomu  chto tak svershilos'... YA budu,  mozhet
byt', solncem, mozhet byt',  travoyu, mozhet byt', dazhe zhenshchinoj, no nikogda ne
budu Ladoj, vashej Ladoj... Da, u nezhnosti tozhe issyakayut sily... |togo znaka,
etogo  simvola  malo;  chtoby   pobedit'  takoe...  Nezhnost'   nesoedinima  s
poznaniem, no  ved' i poznanie bez nezhnosti mertvo... My v kruge... Nezhnost'
nesoedinima ni  s  chem, i v  etom  ee gibel'...  Ona  nuzhnee  vsego, no  ona
neulovima...  Proshchajte, ya, Lada,  gibnu... Esli  vy kogda-nibud'  i  uvidite
menya, dazhe pered samym koncom, - eto uzhe budu ne ya.
     I  ona  ischezla. My  ostalis'  nedvizhno lezhat'  i  grezit'  v  temnote,
pokrytye s golovoj tyazhelym, propitannym trupnymi vydeleniyami suknom, kotorym
nakryvayut mertvyh.
     Tol'ko vmesto sushchestva  8 v kresle  lezhal s容zhivshijsya  portfel'; v nem
byli oborvannye listki: zapiski sumasshedshego.



















     Intelligent Borya Kukushkin popal v bedu. Da i vremena byli zalihvatskie:
kriminal'nogo kapitalizma.  Borya, chtob  srazu obogatit'sya,  prodal pochti vse
svoe imushchestvo i kvartiru (eshche horosho, chto on razvelsya s  zhenoj i zhil odin).
Poluchennye  den'gi  vlozhil v bank. No spustya  god  ischez i bank, i den'gi, v
obshchem, vse progorelo.
     Kukushkin,  pravda,  schitaya  sebya  dovol'no  praktichnym,  ne vse  den'gi
vlozhil: na malen'kuyu  ih chast' kupil razvalyuhu na otshibe derevni, kilometrah
v soroka ot Moskvy. Udobstv v domishke ne bylo,  a sama razvalyuha eta  stoyala
na kladbishche.  Tochnee, formal'no kladbishcha uzhe  ne sushchestvovalo, no na uchastke
Kukushkina sohranilis' ves'ma zrimye i  dazhe uvesistye ostatki ego. Poetomu i
prodavali zadeshevo, na  chto Kukushkin po  svoej praktichnosti, ne zadumyvayas',
klyunul,  ne fiksiruya  osobenno vnimaniya  na  ostatkah  razvorochennyh  staryh
mogil.
     - YA chelovek zapadnoj  orientacii,  -  govoril  on v pivnoj  za  gryaznoj
kruzhkoj piva. - Na menya eti mogily ne dejstvuyut.
     Kukushkinu,  odnako,  prishlos'  s  samogo   nachala  tyazhelo.   No  tyazhelo
po-osobomu; hotya zheleznodorozhnaya stanciya byla ryadom, dobirat'sya  na rabotu v
Moskvu stanovilos'  vse mrachnej  i  mrachnej.  Kogda  zhe stalo  yasno, chto vse
den'gi progoreli, Kukushkin sovsem oshalel.
     - Borya, - ugovarivali ego na rabote v byuro. - Ty ne odin takoj. Budushchee
- za nami. Derzhis'.
     - I ne zapej,  - vmeshalas'  vdrug pozhilaya tolstushka, u kotoroj takim zhe
putem ischezli den'gi.
     Ona posle etogo dejstvitel'no inogda pila, pryamo vo vremya raboty ili po
nocham.
     Kukushkin,  odnako,  derzhalsya. S  goloduhi ne  pomiral,  kak-to nauchilsya
vyhodit' iz nee, stanovyas' sytym. Podrabatyval. Kuril.
     Delovitost' ne propadala,  i  eto  nemnogo  otstranyalo  tosku.  A potom
nachalos' sovsem nehoroshee.
     Kukushkin pochuvstvoval, chto  mogily stali  shevelit'sya. Osobenno sil'nogo
sheveleniya ne  bylo,  no  vse-taki.  Nervy-to  ne zheleznye.  Kukushkin  upryamo
uspokaival  sebya, chto v  ego mogilah zavelis' zver'ki. Vdrug po  nocham stalo
svetlet'. Svetlelo obychno iz kakoj-nibud' odnoj mogily.
     Tut uzh Kukushkin sovsem poteryal ravnovesie.
     -  YA vam  ne yurodivyj  kakoj-nibud'! -  krichal on u  sebya  v izbushke  v
pustotu.  -  YA Vol'tera i Poppera po  nocham kazhdyj den'  chitayu. I ne dopushchu,
chtob v moih mogilah svisteli, pishchali ili shevelilis'. Ne dopushchu!
     Hotel bylo vyzvat' miliciyu, no v milicii vo vse poteryali veru.
     Kukushkin  stal  nervnym,  ozabochennym i opazdyval na rabotu. Teper'  po
nocham s nekotorym  dazhe  ozlobleniem  perechityval  on Vol'tera i  Poppera  i
materilsya.
     - Popper,  -  krichal on na rabote, - schitaet, chto u cheloveka sushchestvuet
odna tol'ko fiziologiya, a vse ostal'noe, Platon, naprimer, odni fantazii. No
na menya-to s mogily ne fantazii prut, a nechist'. Ne mogu, ne mogu!
     Ego harakter stal izmenyat'sya. Ran'she, po slabosti, on lyubil bit' zhenshchin
(lyubovnic, konechno), no teper' ot etogo otkazalsya.
     Mezhdu tem "fenomeny!" vdrug stali utihat',  i Kukushkin  otbrosil mysl',
chtob  priglasit'  parapsihologa. No vnutri  chuvstvoval, chto eto  mozhet  byt'
zatish'e  pered  burej, i  poetomu  stal  ne  v  meru puglivym. Vzdragival na
tishinu. Nedeli cherez  dve  posle  zatish'ya  vstal  rano  utrom v izbe  popit'
koka-koly  i cherez  okno  uvidel, chto iz  mogily  naprotiv  emu  podmigivaet
kakaya-to rozha, pohozhaya na  mertvuyu. Kukushkin i ne znal, chto podumat'. Vzyal i
leg spat', pospal i uzhe chasov v dvenadcat' dnya  otvazhilsya pojti  posidet' na
krayu etoj s  pozvoleniya skazat' mogily i posmotret' bolee vnimatel'no, chto v
nej.  Vse-taki  teper'  ne  to  vremya,  govoril  pro  sebya  Kukushkin,  i  on
sobstvennik vsego, chto tut est', vklyuchaya trupy.
     Nado skazat', Borya v  celyah vyzhivaniya ne postesnyalsya razryt' i posadit'
kartoshku  sredi  kostej davno  umershih razumnyh  sushchestv  (to  est'  lyudej).
Kartoshka  v  nekotoryh  mestah  bodro  cvela,  razrastayas',  no  tam  i  syam
popadalis' cherepa, a poroj i sovsem neprilichnye predmety.
     Kukushkin,  reshiv klin  vybivat' klinom,  prisel  u  mogily,  iz kotoroj
podmigivalo. Zaglyanul  vnutr'  i sam  podmignul. Vnutri nichego osobennogo ne
bylo. Kukushkin vzdohnul.
     - Svetlyachok nebos' kakoj-nibud' noch'yu  segodnya byl,  - zabormotal on. -
Nu da  ladno, ya ne  suevernyj.  Puskaj podmigivayut. Esli im,  pokojnikam, ot
etogo legche. Mne-to chto, ya chelovek intelligentnyj,  zapadnoj orientacii, mne
li verit' v potustoronnee.
     Oboshel  svoi vladeniya.  Sgoryacha raskopal  odnu mogilku. Tam  bylo mnogo
kostej, vidimo, horonili soobshcha. |to pochemu-to  vyvelo Kukushkina iz  sebya...
Na sleduyushchij den' na rabote on stal plakat'. Hoteli vyzyvat' "skoruyu".
     - Ne nado! - vskriknul Borya. - Spravlyus'.
     - A chto s vami? - ostorozhno sprosila ego pozhilaya tolstuha.
     - Sebya zhalko, - otvetil Kukushkin.
     - Nu togda ponyatno, - kivnula golova tolstuhi. - Plach'te sebe.
     I  dejstvitel'no,  okinuv  vzorom  na  sleduyushchee  utro  svoj  uchastok s
razbrosannymi po nemu cherepami i kostyami, Kukushkin polnost'yu voshel v zhalost'
k sebe.
     - Ne  mogu ya, cherep,  ne mogu,  - s gorech'yu  govoril on v pochti  pustuyu
mogilu, gde ne vidno bylo ni groba, ni kostej, a odin  cherep.  - Uvol' menya,
no  ne  mogu,  hvatit uzhe. Ty vot pomer, a ya zhit' hochu, hochu zhit'. Znaesh', v
bryushke  byvaet tak teplo,  osobenno esli vyp'esh'  chego-nibud'  goryachen'kogo,
vina s chaem, naprimer. Oj, kak horosho! Oj, kak horosho!
     CHerez nedelyu, kogda  noch'yu opyat'  nachalo chto-to svistet' i svetlet', on
prishel k svoemu cherepu, blednyj, izmozhdennyj.
     - Rabotu broshu, navernoe, - skazal on cherepu. - Ni k chemu eto. Teper' ya
ponyal: ne  zhit' ya hochu, ne zhit', a byt'. Neuzheli ya  stanu takoj  zhe, kak ty?
Kuda zhe ya denus'?
     - Ne  hnych',  murlo,  -  razdalsya  vdrug szadi yavstvennyj  chelovecheskij
golos.
     Kukushkinu s perepugu pokazalos', chto eti grubye pozornye slova proiznes
cherep,  i on chut' ne upal  v obmorok. No, pridya v sebya, oglyanulsya. Iz mogily
szadi  nego podnimalas'  ugryumaya  chelovecheskaya figura  v  lohmot'yah.  Figura
neuverenno poshla navstrechu Kukushkinu, podavaya emu ruku.
     - Davaj  druzhit', -  proiznesla  figura. - Menya zovut Kisa. YA  brodyaga,
lyumpen,  zhivu po kladbishcham, po sklepam,  gde pridetsya. Kvartiru  propil goda
dva nazad.
     Pri slove "kvartira"  Kukushkin okonchatel'no  prishel v sebya. Hotel  dazhe
skazat' "shlyayutsya tut vsyakie", no druzhelyubnyj  vid neznakomca  nastroil i ego
na mirolyubivyj lad.
     - Sadites', - priglasil on Kisu.
     - Kuda sadit'sya-to? - burknul tot.
     - Da vot na kraj mogily. Tam odin cherep.
     - Da eto razve mogila? Groba net. Vy sami, hozyain, i razryli, a malo li
cherepov v zemle. Mogily takie ne byvayut, ya znayu.
     Kisa,   gruznyj,  pyatidesyati   let  muzhchina,  mutnym  vzglyadom  oglyadel
Kukushkina.
     - Intelligent? - sprosil on.
     - Zapadnoj orientacii, - gordo otvetil Kukushkin.
     - Znachit, idiot, - zaklyuchil Kisa. - Podi, ni zhizni ni smerti ne znaesh'?
     - Tol'ko iz kino, - otvetil Kukushkin.
     - To-to i ono, - proburchal neznakomec.
     CHerez  chas oni  uzhe stali druz'yami  i  sideli na krayu nastoyashchej mogily,
boltaya nogami i popivaya pivko. Mogilu etu raskopal Kukushkin eshche davno, dumaya
tam sdelat' pogreb, no ostavil etu mysl', natknuvshis' na grob.
     - YA odnogo ne pojmu, - raskrasnevshis', govoril Kukushkin Kise,  - otchego
v  zhizni odnovremenno  tak horosho  i tak  ploho? Mne  vot  sejchas horosho,  a
znaesh',  kak  ya svoj zhivot zhaleyu?  V nem  ved' razum est'.  -  I on pogladil
raspolnevshee bryushko.  - Emu ved', nezhnomu, v mogile lezhat'. A ya, gde ya budu?
Ne hochu, ne hochu, ne hochu!
     - Isterichka ty, Kukushkin, hot'  i drug  mne,  - surovo otvechal  Kisa. -
Derzhi mysli v strogosti, i togda nichego boyat'sya ne budesh'.
     - YA hochu tol'ko  zhit', pust'  i smotret' v  odnu tochku, hot'  sto, hot'
dvesti let, lish' by zhit'!..
     - Borya,  uspokoj  dushu, -  otvetil  Kisa, - ne suetis'. Vse  budet. No,
navernoe, tol'ko posle smerti.
     - Mnogo ty gorya povidal? - sprosil Kukushkin.
     - CHto videl, to s glaz doloj. Odnu tol'ko istoriyu ne zabudu.
     - Kakuyu?
     - O devochke, kotoruyu mertvecy s容li.
     - Kak tak?
     - Vnutri nee byl mertvec, on ee i sozhral.
     S  etih por  poshla krepkaya  druzhba. Kisa  pochemu-to  pridaval  bodrost'
Kukushkinu. On  kakim-to obrazom vselyal v Kukushkina mysl', chto mozhno  neploho
zhit' i v adu, a uzh  tem bolee bez deneg, sredi kakih-to mogil i kostej. Borya
dazhe poveselel i poroj govoril Kise, vypivaya s nim na uchastke:
     - Prodam etot svoj domik i zazhivu barinom, kak ty: gde hochu, tam i budu
spat'.
     On i  ne zametil, chto  radikal'no izmenilsya, hotya, mozhet byt', vnutri i
vsegda  byl  takim  chumovym.  No  vremenami   naplyval  na  nego  i  prezhnij
racionalizm, tol'ko  redko,  a  glavnym  obrazom vspyhivalo  upornoe,  pochti
pohabnoe, zhelanie zhit'.
     Poroj  progulivaetsya  Borya   Kukushkin  po  svoemu  kladbishchu,  i   vdrug
probuzhdaetsya  v nem  kakoe-nibud'  sil'noe seksual'noe  zhelanie,  a  glyanet:
krugom odni kosti, pust' dazhe i bab'i. On odin raz dazhe ponyuhal takuyu  kost'
i reshil pochemu-to, chto devka byla molodaya, kogda pomerla.
     - Hotya sejchas ej let dvesti, - zadumchivo proiznes on.
     No   chasto   zhelanie   zhit'   prinimalo   drugie,   bolee    glubinnye,
ser'ezno-koshmarnye   formy.   Kazhdoe  dvizhenie  sobstvennogo  tela  vyzyvalo
suevernyj uzhas.
     Kisa pouchal ego za pivom u kraya mogil:
     -  Ty, Borya,  do sih por ne  ponimal, chto  my v chude  zhivem. Pust' i  v
koshmarnom, priznayu. To, chto  my po privychke prinimaem za obydennost', nu tam
eda,  dvizheniya,  mysl',  zhivot, alkogol',  baba,  na samom  dele est'  forma
skrytogo koshmara i chuda. Prosto vse eto povtoryaetsya, i  my eto prinimaem  za
obychnoe. A vot kogda pomrem ili kakoj-nibud' tam konec sveta sluchitsya, togda
zavesa spadet i nekotorye pojmut. Da  i tak nikakoj obydennoj zhizni na samom
dele net.
     - Mudreno, mudreno govorish', Kisa, no verno, - otvechal Kukushkin i kachal
golovoj. - Po krajnej mere dlya nas, russkih.
     Sam   on  posle  vseh  sobytij  uzhe   perestal  schitat'  sebya   zapadno
orientirovannym  intelligentom.  Po  nocham  on  teper'  neredko  prosypalsya,
vstaval i vyl, glyadya to v pustotu, to na lunu. Vyl, kstati, chashche vsego ne ot
straha poteryat' zhizn', a, naoborot, ot bezdonnogo schast'ya bytiya.
     Kisa vorchal: Kukushkin svoim schastlivym voem ne daval emu spat', a spat'
Kisa predpochital ne v razvalyuhe druga, a v mogile.
     |tim  voem Kukushkin hotel zafiksirovat'  i vyrazit'  mgnoveniya bytiya  i
naplyv  glubokogo schast'ya  - ottogo, chto on  prosto  est'! No  potom  eto  u
Kukushkina  stalo  prohodit'.  Ego ohvatyvali  prezhnie somneniya.  On  hnykal,
pugalsya zabolet' grippom  ili kakim-nibud' smertel'nym paralichom, potomu chto
bytiya u nego ne budet ili budet v samoj nepriemlemoj i neprilichnoj forme.
     Posle  takih   myslej  Kukushkin  ustraival  nastoyashchij  zapoj  na  svoem
kladbishche. Sozyval i sobutyl'nikov Kisy: ugryumyh, bezdomnyh rebyat s okrainy.
     Kukushkin togda zabyval dazhe Kisu  i stanovilsya zavodiloj: pel, hohotal,
poroj vizzhal  i dazhe plyasal  na krayu vzrytyh  mogil,  vnushaya  uzhas bezdomnym
rebyatam. Odnim slovom,  on sovsem raspustilsya i  v takie chasy ne boyalsya dazhe
"fenomenov".
     Mezhdu tem "fenomeny"  ne prekrashchalis', hotya nemnogo stushevalis', slovno
ih istochniki byli smushcheny takim Kukushkinym nadrugatel'stvom.
     No u Bori vse menyalos' v dushe, osoboj stabil'nost'yu ved'  on nikogda ne
otlichalsya.
     Odnazhdy,  spustya neskol'ko  dnej posle  zapoya, on vstal rano utrom, uzhe
davno prishedshij v sebya,  no blednyj i ser'eznyj, i, kak nazlo,  uvidel potok
hilogo sveta iz mogily, na nego dohnulo prizrakom, holodnym,  no vnimatel'no
izuchayushchim ego svoim  nechelovecheskim vzglyadom.  Imenno  etot  sluchaj dobil  i
oledenil dushu Kukushkina: on razom snik,  podumav, chto za nim nablyudayut i pro
nego vse znayut holodnye sushchestva s togo sveta. Stalo ne do plyaski.
     CHerez  nedel'ki  tri,  vecherom,  oni  vstretilis'   s  Kisoj,   trezvym
sovershenno. Priseli na skameechku v zelenom sadu. Ved' stoyalo leto.
     -  Kisa,  ya  sovsem ubit, -  skazal  Kukushkin. - Neuzheli ty, hotya  i ne
prosyhal  v  mogilah  po  raznym kladbishcham,  ne  zametil  vse-taki, chto  tam
proishodit poroj vsyakaya gnusnost'?
     -  Nu i chto?  Byvaet.  |to izvestno: poshalivayut. Ty  dumaesh',  ty  odin
zhivoj? Trupy tozhe zhivye, tol'ko po-svoemu, u nih, mozhet byt',  i osobaya dusha
est', dusha praha. Trupy zhivut do pory do vremeni, poka ne razlozhatsya sovsem.
No eto ved' ne dusha samogo cheloveka.
     - A kak zhe moi mogily? Tam ved' uzhe davno vse razlozhilis'?
     -  A  vot  eto  stranno,  Borya,  -  zadumchivo  proiznes  Kisa.  -  CHego
volnovat'sya-to, esli uzh ot tela nichego ne ostalos'? Dumayu, mozhet, delo-to ne
v mogilah, a prosto mesto u tebya na uchastke nehoroshee...
     -  Prodam  i  prop'yu, - otvetil Kukushkin. - Mesto  i  vpryam' nehoroshee.
Znaesh', u menya poslednee vremya oshchushchenie, chto mne v dushu smotryat...
     ...Proshlo  vremya,  ne stalo  ni Kukushkina,  ni kukushek,  ni  lyudej,  ni
nechistoj  sily, ni, chto  glavnoe,  etogo  mira -  vse ischezlo, provalilos' v
Bezdnu, sterlos', ostalas' odna Vsepogloshchayushchaya Vechnost' i nichego, krome nee.
Vse miry, vse vremennoe ischezlo.
     Udalos'  li Kise, Kukushkinu, tochnee, tem, kto imi byl, preobrazit'sya za
to  ogromnoe  vremya,  do  Provala, kotoroe bylo im  otpushcheno,  i vojti v etu
Vsepogloshchayushchuyu Vechnost', stat' ee  "chasticej", a mozhet byt', i "celym" - eto
uzhe drugoj vopros. To zhe samoe mozhno skazat' i  o byvshih obladatelyah cherepov
i  kostej, razbrosannyh  po zhivomu kladbishchu  Kukushkina na malen'koj  planete
Zemlya...  No  Vechnost'  smela vse miry,  vidimye  i  nevidimye, a  netvarnyj
ostatok vzyala sebe.
     Vse  zhe  pered  koncom  etogo  galakticheski  dalekogo  mira  - po  vole
nachavshegosya  vselenskogo  haosa  -  zaneslo  tuda  nichtozhnyj  otpechatok  uzhe
pogibshej  nashej  planety  -  eto  byl  smutnyj,  prizrachnyj obraz, vibracii,
kotorye  slagalis' v  strannoe sochetanie zvukov:  "Kukushkin, gde ty? Gde ty,
Kukushkin?"
     No  odno  titanicheskoe sushchestvo, zhivshee  v tom  dalekom  zvezdnom mire,
vnezapno po-svoemu "uslyshalo" eti vibracii, prishedshie kak budto iz niotkuda,
i, gluboko  pogruzivshis' v sebya, reshilo, chto eto skrytyj ezotericheskij znak,
poslannyj pered Velikim Koncom.







     Millioner Majkl Harris obankrotilsya, to est' sredstva dlya zhizni u nego,
mozhet byt', ostavalis',  no  kak millioner  on ischez  s  zolotogo nebosklona
Ameriki. Proizoshlo eto, kak neredko byvaet, dovol'no neozhidanno.
     Majkl byl, kak pochti vse  amerikancy, neprobivaemyj pragmatik. Nesmotrya
na vse svoi milliony, on, naprimer, nikogda - dazhe v mechtah - ne predpolagal
vojti  v tot krug  finansovoj  oligarhii, kotoraya  pravit zapadnym mirom. On
otlichno ponimal, chto  eto nevozmozhno, chto on nikogda ne potyanet na  eto, tak
kak znal vse tajnye mehanizmy i sut' etoj oligarhii i ne smel dazhe v  myslyah
na takoe pretendovat'. No otnositel'naya vlast' i solidnyj social'nyj status,
kotorye  svyazany s umerenno bol'shimi den'gami,  - eto u nego vsegda bylo pri
sebe. Ne  schitaya vse prochie nemalye  privilegii:  naprimer, dazhe emu  vpolne
bylo   dostupno  omolodit'  sebya  podhodyashchim  zhiznennym  organom,  vzyatym  u
kakogo-nibud'  ekspropriirovannogo  mal'chika  iz  tret'ego  mira,  iz  YUzhnoj
Ameriki naprimer, i svyazat'sya po etomu povodu s rebyatami, kotorye organizuyut
takie dela dlya teh, kto prinadlezhit k miru "vyigravshih".
     I teper' vse eto ruhnulo. CHerez dva dnya posle kraha Majkl sidel v svoem
kabinete  na  pyat'desyat  pervom etazhe v Manhettene i razdumyval. Sobstvenno,
dumat' o  chem-libo,  krome deneg, on ne byl  v sostoyanii  nikogda, i eto byl
pervyj sluchaj, kogda Majkl dumal ne  o den'gah: on dumal o samoubijstve. Vse
koncheno. Bez  bol'shih deneg zhizn' ne imela smysla. Otchayanie  i tajnaya  zloba
byli slishkom  veliki, chtoby  ih  vse vremya vynosit'.  Majkl byl prirozhdennym
optimistom, on terpet' ne mog dazhe teni stradanij.
     V uglu ego kabineta  tiho  bormotal televizor.  Kak  iz  roga  izobiliya
sypalis' novosti i mel'kali glaza, vse do  strannosti odinakovye tem,  chto v
nih ne  bylo dazhe teni  kakogo-libo vyrazheniya. Lica inyh manekenov v bol'shih
magazinah  byli  chut'-chut'  vyrazitel'nej.  |ti  do   strannosti  odinakovye
fizionomii  energichno-monotonno  i bez vsyakoj  raznicy  govorili  i o markah
mashin,  i  o  protivozachatochnyh sredstvah,  i o pedofilii, i  o Boge  -  vse
ukladyvalos' v odin ryad. Majkl nikogda ne obrashchal vnimaniya na eti  lica,  on
fiksiroval  tol'ko fakty, otnosyashchiesya k ego biznesu.  No teper' i  eto stalo
bessmyslennym.  Social'nyj  status, vlast',  blaga,  kotorye dayut vsemogushchie
den'gi, ushli  ot  nego. Vzglyad ego  sosredotochilsya na  okne, otkuda on reshil
vyprygnut'. |tazh pyat'desyat pervyj, znachit, shansov ostat'sya  v zhivyh ne bylo.
(Obychno, padaya s takoj vysoty, umirayut do udara o zemlyu.)
     Nesmotrya na to chto  Majkl ne koleblyas' reshil vybrosit'sya sejchas zhe, nu,
minut cherez  shest'-desyat', v ego mozgu  to  i  delo mel'kali dannye biznesa,
beskonechnye stolbcy  cifr i  kombinacij, i eto meshalo osushchestvit'  reshennoe.
Mysl' o chem-libo, krome deneg, vse-taki davalas' emu s trudom.
     Harris  smotrel na  chasy. Vdrug soznanie ego polnost'yu osvobodilos', on
vspomnil  sluchaj,  rasskazannyj  emu  znamenitym   psihoanalitikom  CHarl'zom
Smitom. |tot  psihoanalitik lechil drugogo millionera, kotoryj odno vremya byl
dazhe kandidatom  v  prezidenty SSHA:  to est',  v obshchem, byl chelovekom  inogo
ranga. Zvali kandidata i millionera B.U. On stradal neizlechimoj  smertel'noj
bolezn'yu  i  nanyal  CHarl'za  Smita,  chtoby  tot  podbodril  ego  psihicheskoe
sostoyanie.
     CHarl'z Smit prikidyval, prikidyval  i, tak  kak smert'  dovol'no bystro
priblizhalas' (nesmotrya na milliony i byvshee kandidatstvo), reshil sleduyushchee.
     -  B. U., - skazal on svoemu podopechnomu, ostavshis' s nim odin na odin.
- Samoe luchshee v vashem polozhenii - eto otozhdestvit' sebya s muhoj. Ponimaete,
chem proshche budet sushchestvo, s kotorym  vy sebya otozhdestvite pered smert'yu, tem
legche  umeret'. Soobrazhaete?!! Tem bolee  my,  amerikancy, voobshche tyagoteem k
bolee  prostomu, dazhe v sfere  teologii. Vam  legko  budet eto sdelat'.  Da,
vspomnite  vashu  deyatel'nost',  vashi  vystupleniya,  snimite   s  nih  pokrov
chelovecheskoj  rechi, i  chto poluchitsya: zhu-zhu-zhu. Nu, ya ne schitayu tam fakty, a
po  vnutrennej suti  vam  legko perejti k  etomu  zhu-zhu-zhu. YA, konechno, chut'
uproshchayu, no ved' sejchas  my vse uproshchaem, dazhe Platona i SHekspira. Vot kakoj
metod ya  vam sovetuyu: sidite v kresle, ni o chem  ne  dumajte i schitajte sebya
muhoj.  Prichem  kak  mozhno  bolee iskrenne  i  polno.  ZHu-zhu-zhu.  Vam  budet
komfortno, i smert' vy vstretite bez problem. ZHu-zhu-zhu.
     B.U.   tut  zhe   soglasilsya.  Ideya  pokazalas'  emu  blestyashchej  i  dazhe
blagorodnoj (B.U. byl ves'ma nabozhen).
     Pod  nablyudeniem  CHarl'za  nachalis'  seansy preobrazheniya.  B.U.  inogda
zhalovalsya  na  monotonnost' svoego novogo  sushchestvovaniya, no  CHarl'z izobrel
(vot  ono,  tvorchestvo!)  novyj  metod:  on  velel B.U.  vklyuchat' televizor,
osobenno kul'turnye programmy, i, glyadya  na nih, vnushat' sebe svoe tozhdestvo
s muhoj.  CHarl'z schital, chto programmy tak podavlyayut vysshie  nervnye centry,
chto  u  zritelya  tozhdestvo  s  muhoj  ili  podobnymi  ej  sushchestvami  pojdet
effektivnej i kak-to bodree.
     B.U. dejstvitel'no  vskore  sovsem preobrazilsya v muhu,  hotya formal'no
vid po-prezhnemu imel kvazichelovecheskij, i v konce koncov on dazhe ne zametil,
chto umer.
     Vsyu etu tihuyu istoriyu i vspomnil Majkl, poka v ocepenenii sidel v svoem
kabinete.
     No chto-to v nej emu ne nravilos'. "Zachem mne stanovit'sya muhoj, - dumal
on.   -  Raz  -  vyprygnu,  i  delo  s  koncom.  Vechno  eti   psihoanalitiki
uslozhnyayut..."
     Majkl  uzhe podoshel k  oknu, kak  v dver' postuchali. On  otvetil,  voshel
sotrudnik za bumagoj.
     - Are  you  fine? [S vami ves v poryadke? (angl.)] -  neozhidanno sprosil
tot.
     - I am fine  [Vse horosho (angl.)], - shiroko, vo  vsyu moshch'  svoih  belyh
zubov, ulybnulsya Majkl.
     Sotrudnik ushel.
     Majkl vyprygnul.
     Do togo  kak on umer, v ego mozgu  vdrug mel'knula mysl': Den'gi.  Bog.
Bog. Den'gi.
     Mgnovenno  Majkl vspomnil (on  gde-to slyshal ob etom), chto posle smerti
dolzhen  byt'  Svet. On veril  v eto, Majkl  byl dobrym  hristianinom, pravda
pochti  ne  delal   razlichiya  mezhdu   Bogom  i  Den'gami.  Smert'  ego   byla
bezboleznenna. Majkl umer do  udara.  I on ozhidal  uvidet' Svet.  No  uvidel
T'mu,  tochnee, tunnel'  T'my, a v konce ee neponyatnuyu  krugoobraznuyu figuru,
mohnatuyu...
     "Ad", - mel'knulo v ego soznanii.
     No  vdrug t'ma  ischezla, ischezla i dikaya figura  v konce.  Vmesto etogo
navstrechu dushe Majkla - ili  vnutri ego dushi - letela  ogromnaya chernaya Muha.
"ZHu-zhu-zhu. ZHu-zhu-zhu", -  zhuzhzhala  ona. Dusha Majkla s radost'yu prevratilas' v
etu  muhu.  A v ego  kabinete ostalsya pokrikivat' tol'ko ogromnyj televizor,
gde  monotonno mel'kali marionetochnye lichiki prezidentov, laureatov  mirovyh
premij, shefov korporacij i drugih "vyigravshih".








     Garri  Kluk  tronul sebya:  "Be-be,  kak  budto  by  ot  menya  nichego ne
ostalos'. Vperedi, v okne, viden N'yu-Jork, a ot menya nichego ne ostalos'!"
     On tknul v svoyu nogu vilkoj i udivilsya: vilka voshla kak v potustoronnee
boloto.
     "U-u, - promychal  on - teper' mne ne  nado boyat'sya, chto menya zarezhut  v
metro: vmesto tela u menya zhizha".
     - A chto u menya vmesto serdca? - on podnyal uho k potolku.
     Serdce pokazalos' emu meshochkom, mnogotochiem, b'yushchimsya kak chasy v adu.
     Deneg u nego pochti ne bylo:  bezrabotica, neudachi. A kakaya zhe zhizn' bez
bozhestva?  Bez bozhestva zhit'  nevozmozhno. V etoj civilizacii den'gi byli  ne
tol'ko vremenem, no i vechnost'yu. I teper' on ostalsya bez vechnosti.
     Byla u nego i sem'ya: no sem'i ne bylo s samogo nachala, vse zhili sami po
sebe.  Pravda, odin syn obeshchal prislat' telegrammu, kogda budet umirat'. Dva
drugih otkazalis' i ot etogo.
     Itak, on ne vyderzhal konkurencii.
     K tem, u kogo byli den'gi, synov'ya pisali raz  v god, i vovse  ne pered
smert'yu, a pri zhizni.
     Bozhestvo ischerpalos', sem'i - net,  a pit'  on ne mog: bleval ot odnogo
glotka alkogolya.  Vprochem, i ran'she, kogda on pil, to vozbuzhdalsya tol'ko dlya
togo, chtoby schitat' sebya preuspevayushchim.
     Edinstvennyj, kto u nego ostalsya - drug.
     No  on ne znal, kto on, etot drug. V ego  bednoj kamorke bylo tak temno
(k  tomu  zhe  on ekonomil  na  elektrichestve),  chto  ne  videlsya by i  samyj
predannyj drug, esli by dazhe on stoyal ryadom.
     Garri  celymi  dnyami schital  na bumazhke - vo chto by emu oboshelsya  drug,
esli by on zheg svet, chtoby  ego  videt'. No reshilsya  by on zazhech' lishnij raz
svet  dlya  svoego  luchshego druga?  Vryad  li. Dazhe esli by pered nim vo  t'me
yavilsya  Bogochelovek,  on  vse  ravno  by ne  zazheg: sekonomil. K  etomu  ego
priuchila zhizn'.
     Pravda, on ne  vsegda byl takoj.  V molodosti, naprimer, zhil  shiroko, a
potom poshli  nepriyatnosti,  denezhnye  travmy... V sushchnosti on nikogda ne byl
zhadnym: svet, otoplenie, dejstvitel'no, dorogo stoili, i krome togo, on chtil
den'gi sami po sebe...
     No ot  idei  druga  on  uporno ne otkazyvalsya  - drug eto  sushchestvo,  a
sushchestvo ved' mozhno  lyubit'.  Dollaram zhe luchshe poklonyat'sya: oni vyshe lyubvi.
Tem bolee, oni dayut total'nuyu vlast'...
     I tela u nego pochti ne ostalos': ot zabot.
     Kluk zadumalsya posredi temnoty v svoej  komnate. Povernul golovu vverh.
Da, nado iskat' "ego". Drug - eto edinstvennoe, chto u nego ostalos'.
     I on polez k nemu, zaranee  lyubya. Samo sinee bolotnoe telo Kluka iskalo
ego. Garri stal ryt': i dlya etogo zazheg svet - celyj bunt protiv obshchestva!..

     Ego  davno presledovali shorohi, i on schital, chto oni  ot druga. Stuki i
shorohi razdavalis' za  stenoj. Tam, vidimo, zhil "on". I Kluk stal ryt' v tom
meste. SHorohi  usililis'. On  znal, chto  za  stenoj zhivet sosed, no vryad  li
imenno sosed - ego drug.
     Tem bolee, Kluk nikogda ne  videl ego: veroyatno, tot  byl pochti nevidim
ili prosto stesnyalsya byt'.
     No  stuki  usilivalis' i  usilivalis'.  V  glubine svoej  dushi  Kluk  -
nesmotrya  na  to, chto s  nim  proishodilo  - byl racionalist. I poetomu. vse
stuki nevidimogo soseda on prinimal za shoroh ogromnoj krysy,  stavshej, mozhet
byt',  ego  poslednim drugom.  Poprostu  on ne veril, chto  u takogo  bednogo
cheloveka, kak on, mozhet byt' drug v forme cheloveka.
     I on iskal put' k svoej kryse.
     Segodnya on reshilsya okonchatel'no:  brosiv ryt', on vzyal instrument i pri
svete stal dolbit' stenu.
     SHoroh ischez.
     Kto tam byl: sosed ili krysa?
     I kto iz nih byl ego drug?
     Garri, stav na koleni, pyhtel  s instrumentom,  pribor rabotal, urcha ot
elektrotoka. |tot instrument byl  poslednim bogatstvom Kluka, napominayushchim o
ego proshloj prinadlezhnosti k srednemu klassu.
     Sosed,  vidimo, sverh容stestvenno spal,  zabytyj  dazhe krysami Kluk  ne
dumal  o  sosede: net,  lyudi zabyli o  nem,  o  Garri, i  v etom  smysle on,
pozhaluj, dejstvitel'no odinok.
     No drug byl, ibo byli shorohi, stuki, i Kluk iskal put' k nemu.
     V konce  koncov, est'  krysa, a znachit, est' i drug. On gde-to  blizko,
sovsem ryadom, on podaval emu znaki... K tomu zhe, odna krysa - vo sne - svoej
ulybkoj skazala emu, chto on budet  takim zhe, kak ona, na tom  svete, a Garri
veril v nego, potomu chto byl religiozen.
     Nakonec  chast' stenki  ruhnula. Pered  nim, dejstvitel'no, lezhal  drug.
Uvy,  eto  byla ne  krysa,  a ego sobstvennyj trup.  Ego  li?  Konechno,  da;
otkrytye glaza, odnako,  byli sovsem detskimi po vyrazheniyu - takie zhe, kakie
byli u nego, rebenka, kogda on glyadel na sebya v zerkalo. No vmeste s tem eto
byl vzroslyj trup.
     I togda Garri zavyl; potom vstal na koleni  pered sobstvennym  trupom i
skazal emu:
     - How are you. (Xay a yu)?
     Potom poceloval ego v glaza.
     Srazu zhe on polyubil svoj trup, i tot stal dlya nego cennee, chem dollary.
On ne  sovsem  dazhe osoznal  sam  fakt chudovishchnogo  perevorota,  neznakomogo
bol'shinstvu: est' chto-to bolee cennoe, chem den'gi!
     Zatem Kluk vybezhal v gorod, v ego dushnye,  propitannye smradom  i duhom
zolota ulicy. I bezhal, bezhal. Dazhe ugolovniki, iz chernyh, ne ubili ego. I on
vnezapno pochuvstvoval radost' ottogo, chto ego ne  ubivayut. Pochemu radost'? A
pro sebya on prolepetal, otvetiv: "Ved' u menya est' drug! YA nashel ego!".
     No potom, drugoj ugolovnik, iz belyh, stoyavshih za utlom, maznul emu  po
gorlu sinej britvoj... Sekundy cherez dve-tri Garri  opyat' prevratilsya v trup
- v zhelannyj trup, v svoego vtorogo druga, v mechtu, v romantika!
     Krugom teper' vo vsej vselennoj Garri Kluka okruzhali druz'ya: odin lezhal
v  stene, drugoj  rasplastalsya  kak poslednyaya tvar' na  mokroj  n'yu-jorkskoj
mostovoj, tretij, mozhet byt', uzhe nazreval...
     I uhodyashchaya v podval ada dusha Garri tupo hihiknula: v  kloake rta svoego
ubijcy on uvidel ispolinskoe solnce lyubvi...








     On - znamenitost'  - sidel v roskoshnom nomere n'yu-jorkskoj gostinicy. I
on ne znal bol'she, chto emu delat': u nego bylo vse - i slava, i den'gi.
     Na polu lezhali pyat'desyat pyat' raznyh gazet s ego portretami.
     I vdrug postmodernistskoe ozorstvo ovladelo im. On stal razgovarivat' s
sobstvennym portretom.
     I togda zahohotal.
     |tot  hohot  byl  nastol'ko   sverh容stestvenen,  chto  razbudil   krys,
nahodivshihsya pod zemlej.
     On vstal  i,  obnazhivshis',  podoshel k zerkalam. Tam,  v  etih  zerkalah
svoego  pochti antikvarnogo  nomera v  volshebnom etom otele, on opyat'  uvidel
svoi portrety, razbrosannye na kovrah i divanah.  Bozhe, kak on byl (i est'!)
velik! Vsemyslitel', avtor soroka knig, kazhdaya iz kotoryh na urovne SHekspira
i  Dostoevskogo  (tak  pisali gazety),  laureat vseh  vysshih mirovyh premij,
vizioner (ne ustupayushchij Blejku), vlastitel' samyh utonchennyh zhenshchin i voobshche
dostupnyj sverhchelovek.
     A eti  cvetushchie  (kak blesk zolota) volosy,  k  nim  prikasalis'  samye
izyskannye mal'chiki!..
     On  podoshel  poblizhe  k  zerkalu,  pristal'nej rassmatrivaya sobstvennoe
telo. Znamenitost'!  Vmestitel' vseh  vozmozhnostej  i  sil! I  podumal: "Moya
novaya kniga budet  nazyvat'sya "Seks i ya".  |to  stanet mirovym  otkroveniem.
Ves' mir kupit knigu o moem tele".
     No  vdrug  emu   zahotelos'  nadet'  svoe  sobstvennoe  foto  iz  odnoj
vliyatel'noj gazety na  organ  svoego  tela,  otnyud'  ne prednaznachennyj  dlya
razveshivaniya portretov. |to budet velikij simvol!
     I  simvol poluchilsya. Portret siyal, otrazhayas' v zolotom zerkale! Vot ona
-   podlinnost'   Narcissa!  Vot  ona   -   preemstvennost'  mezhdu   velikoj
drevnegrecheskoj  kul'turoj  i  nashej  superatomnoj  civilizaciej  Hirosim  i
poletov na Lunu!
     Portret na organe - v zerkale! Snilos' li eto Narcissu, kotoryj  k tomu
zhe ne byl znamenitost'yu, a vsego lish' mifologicheskoj figuroj, ne vhodivshej v
mir nalichnyh faktov?! A ego chlen i ego portret - eto fakt.
     Nesmotrya  na to chto ego fotoportrety siyali po vsemu miru uzhe mnogo let,
on ne prekrashchal ih obozhat'!
     Nakonec,  znamenitost' (i k  tomu zhe "genij" - po opredeleniyu zhurnalov)
stala chitat' stat'i o sebe, vsya obnazhennaya, pered svoimi otrazheniyami. U nego
bylo orlinoe zrenie.
     "O,  Dostoevskij, o, Dante, o, Tolstoj  i  SHekspir! On  -  tot,  kto ih
ob容dinil.   On   otkryl  nam   eros,  nepodvlastnyj   psihoanalizu!   On  -
pervootkryvatel' nas vseh kak Narcissov". Tak pisali v  gazetah. V sushchnosti,
on byl  vyshe  antichnyh  bogov  (hotya  pryamo  on nikogda  ne  vyskazyval  etu
koncepciyu).
     I vdrug strannaya mysl' zapala v ego op'yanevshuyu ot velichiya  (i chut'-chut'
ot narkotikov) golovu: "Neuzheli ya, sverhchelovek i genij, zavisim  ot bossov,
ot podvlastnoj  im pressy, ot teh,  kto  naznachaet, komu byt' znamenitym, ot
vlastitelej mira sego..."
     CHlen ego tainstvenno uvyal, i portret upal na pol.
     - Kakoj pozor! Vyhodit, vybrav,  oni menya sozdali, sfabrikovav, a ne ya!
Ne ya tvorec svoego velichiya!
     On posmotrel na sebya v zerkalo.
     - Nenaglyadnyj! - zakrichal on. - Kakoj udar!
     Ego glaza potemneli.
     - Szhech'!  Szhech'! Vot  moj otvet.  Ogon'!  Ogon'!  YA  velikij  po  svoej
prirode!
     I on podzheg gazety o sebe. |to uzhe prevoshodilo vozmozhnosti Nerona.
     - Vot on, podlinnyj narcissizm! A ne eta zavisimost'? - vskrichal on.
     Gazety pylali, otrazhayas' v  zerkale. A on, vseob容mlyushchij, nepostizhimyj,
stoyal sboku ot  etogo pozhara. Gazeta, upavshaya s  chlena,  gorela  yarche  vseh,
slovno komnatnoe solnce. Ona pylala, pochti kak novaya zvezda.
     O, velikij dissident!
     ...CHerez  neskol'ko dnej  gazety  i zhurnaly pisali o  nem primerno tak:
"Ego   bunt  protiv  nespravedlivosti  prevzoshel   vsyakoe  ponimanie.  On  -
revolyucioner! On - adept sovremennogo vosstaniya! Ego narcissizm - eto sintez
revolyucii i kontrrevolyucii. Ego myatezh - polet v dvadcat' pervyj vek".
     I vse eto govorilos'  po povodu  ego poslednego,  yarostnogo,  bushuyushchego
vsemi perelivami  gneva interv'yu,  v kotorom,  odnako, soderzhalsya skrytyj  i
raschetlivyj reverans v tu storonu, kuda nado.
     I ego "bunt" byl dorogo ocenen i nemedlenno oplachen.
     Vskore poyavilos' perevedennoe na vosemnadcat' yazykov,  progremevshee  na
ves'  mir  ego  esse o  masturbacii  mladencev  v  utrobe  materi.  |to esse
publikovalos' v samyh elitarnyh zhurnalah.
     Spustya polgoda  voznikla ego  poema  "Be-be-be",  sostoyashchaya  tol'ko  iz
kombinacii  etih  zvukov.  Gazety   vostorzhenno  izvestili,  chto  eta  poema
znamenuet konec literatury.








     Molodomu, no uzhe izvestnomu v nauchnyh krugah matematiku Vadimu Lyubimovu
prishla telegramma iz odnogo gluhogo mestechka: umiral otec Lyubimov, potusknev
ot toski,  reshilsya poehat', vzyav s soboj  zhenu  - Irinu.  V  poezde on mnogo
kuril i obdumyval geometricheskoe reshenie odnoj zaputannoj problemy.
     Soshli na stancii tihim letnim vecherom; ih vstrechala isterzannaya ot slez
i ozhidaniya semnadcatiletnyaya sestra Lyubimova Natasha, - otec v etom gorode zhil
odinoko, tol'ko s dochkoj. Suho pocelovav  sestru, Vadim poshel vmeste s nej i
zhenoj v  nevzrachnyj, malen'kij avtobus. Gorodok byl obyknovennyj:  nizen'kie
doma, ryad "korobochek", dal'nie gudki, laj sobak.
     Lyudi  pryatalis' po shchelyam.  No  v avtobuse  do Vadima  doletela  rugan'.
Rugalis'  odinokie,   shatayushchiesya  po  mostovoj   figury.   Neskol'ko  zhenshchin
nepodvizhno stoyali na trotuare spinoj k nim.
     Vskore pod容hali k skuchnomu, zapustelomu domiku.
     Irina byla nedovol'na: uspela promochit'  nogi. Natasha  vvela "gostej" v
nizen'kie komnaty.
     Opivshijsya,  otekshij vrach sidel u  bol'nogo. Uvidev  voshedshih, on tut zhe
sobralsya uhodit'.
     - CHto vozmozhno, ya sdelal. Sledite za nim, - mahnul on rukoj.
     Matvej Nikolaevich - tak zvali umirayushchego - byl pochti v bespamyatstve.
     - Emu eshche net i shestidesyati, - skazal Vadim.
     Irina  ploho  znala  svekra,  ee  napugala ego vzdymayushchayasya  polnota  i
strannyj,  ochen' zhivoj, porosyachij hrip, kak budto etot chelovek ne umiral,  a
rozhdalsya.
     - Otec, ya priehal, - skazal Vadim.
     Ruki ego drozhali, i on sel ryadom.
     No otec ploho ponimal ego.
     - Natashen'ka... Natashen'ka... molodec, uhazhivala, - hripel on.
     - Ty kak muzhchina budesh' spat' s otcom v odnoj komnate, - zayavila Irina.
     Vadim  pervyj  raz  pozhalel,  chto  on  muzhchina.  Noch'yu  Matvej  ne  raz
pripodnimalsya i, golyj,  sidel na posteli.  On tak dyshal,  vsem  telom,  chto
kazalos',  vpityval  v  sebya  ves'  vozduh.  On dejstvitel'no  razdulsya i  s
kakoj-to obyazatel'noj strast'yu hlopal sebya po bol'shomu zhivotu;  delal on eto
medlenno,  tyazhelo, vidno,  emu  trudno bylo pripodnimat'  ruku; chasto  slezy
tekli po ego licu; no on uzhe nichego ne soobrazhal.
     Nakonec  Matvej  Nikolaevich  gruzno plyuhnulsya  na  bok,  i  vdrug Vadim
uslyshal, chto on  zapel, zapel kak-to  bez  soznaniya, vernee, zanyl, zastonal
chto-to  svoe,  pohozhee na  vizg rezanoj svin'i. No  tol'ko ne s predsmertnoj
isterikoj, a s nebesnymi ottenkami; v etom poyushchem vizge chudilos' dazhe chto-to
Bahovskoe.
     Vadim  vstal  posmotret' v  chem delo,  no kogda podoshel, otec  byl  uzhe
mertv.
     Vezde stalo tiho.  Nautro Irina skazala pro  sebya: "Bystro otdelalis'".
Natashen'ka plakala.
     - Ostanemsya zdes'  na neskol'ko dnej, - reshil Vadim. - Uspokoim sestru.
Mozhet byt', udastsya vzyat' ee v Moskvu.
     Pohorony  proshli bystro, besshumno,  kak  polet letuchej myshi.  Zemlya  na
mogile byla krasnaya, mokraya i takaya, tochno ee mesili galoshami.
     V  dome Matveya Nikolaevicha  stalo  eshche  proshche; odna Natashen'ka  rydala;
Vadim  slegka  napryagaya volyu, uzhe  zanimalsya svoimi vychisleniyami  i pro sebya
ochen' gordilsya etim. A Irina dazhe na pohoronah vyazala koftu.
     Tak proshlo tri dnya.
     A pozdno noch'yu v komnatu, gde spala Natashen'ka,  kto-to postuchal; dver'
priotkrylas', i voshel Matvej Nikolaich, ee otec.
     Kogda Natashen'ka ochnulas' ot obmoroka, on sidel na krovati i gladil  ee
beloj rukoj po golove.
     - YA zhiv, dochka, - skazal on, glyadya pryamo na nee otsutstvuyushchimi glazami.
- |to byl prosto letargicheskij son. Vidish', ya tol'ko sil'no pohudal.
     - Papochka, kak zhe ty vyshel iz mogily, - ele vygovorila ona.
     -  Srazu  zhe  vykopali, dochka,  vykopali.  Proizoshla oshibka.  YA  byl  v
bol'nice, - kakim-to  mehanicheskim golosom proiznes Matvej Nikolaich. - Ty ne
bojsya. Vot ya i pohozhu.
     I on, pripodnyavshis', neuverenno, kak budto glyadya na nevidimoe, proshelsya
po komnate, no kak-to nechelovecheski pryamo, nikuda ne svorachivaya.
     - YA Vadyu razbuzhu, pap, - pisknula Natasha.
     - Razbudi, dochen'ka, razbudi, - spokojno otvetil starik.
     -  Vadya, papa  prishel,  -  ulybnuvshis',  progovorila Natasha,  vbezhav  v
komnatu Vadima. Irina krepko spala.
     - Ty chto, rehnulas', Natash, - proiznes Vadim, spokojno pozevyvaya.
     - Pojdi posmotri, Vadim, ya sejchas zaplachu.
     - |, da tebya tryaset. Pridetsya lekarstvo dat'.
     Vadim,  poiskav  spichki, chtoby zakurit', poshel cherez koridor v Natashinu
komnatu. Sestrenka za nim.
     Matvej Nikolaich  stoyal  u okna  i nichego ne delal; ne dvigalsya s mesta,
kak statuya.
     - Papa... ty!!! - zaoral Vadim, i u nego nachalis' sudorogi.
     On ne veril dazhe v sushchestvovanie gallyucinacij; poetomu on videl to, chto
- po ego mneniyu - nevozmozhno uvidet'; eto byl pochti shok.
     Stalo  vyvodit'   ego  iz   etogo  sostoyaniya  neodnokratno  povtorennoe
ob座asnenie, kotoroe rovnym ledyanym golosom daval otec.
     -  U  menya byl letargicheskij  son.  Proizoshla  oshibka.  Menya  srazu  zhe
otkopali, - povtoryal on.
     Slova  "letargicheskij  son",  upotreblyayushchiesya  v nauke,  okazali  pochti
magicheskoe   vozdejstvie   na  Vadima;  on   prihodil  v   sebya,  lish'  shcheka
podergivalas'.
     - Nu,  my  tak  rady  za  tebya,  papa, - progovoril on  nakonec, slovno
opominayas'.  -  Pojdemte  k  stolu...  Natasha,  nado  by  vypit'  za  papino
vyzdorovlenie.
     Natasha bystro vyshla v sad, gde pogreb, za vinom.
     Vadim,  smushchennyj, stoyal u stola; otec byl ryadom;  lunnyj svet padal na
nego.
     -  |to tak neozhidanno, - terebya sam ne soobrazhaya chto, bormotal Vadim. -
Priznayus', ya nichego ne smyslyu v medicine... Tebya tak  gluboko zakopali...  YA
matematik... Krivizna poverhnosti...
     - Podojdi ko mne, synok, - perebil ego starik, pravda, bez intonacii. -
Mne bylo tak strashno... Daj ya tebya poceluyu.
     ...Natashen'ka,  vzyav iz  pogreba  vino,  uzhe  podhodila  k  dveri svoej
komnaty, kogda vdrug uslyshala  dikij  vopl'.  Somnambulicheski, uroniv  vino,
Natasha brosilas' v komnatu.
     Vadim valyalsya na polu,  a starika nigde ne bylo; Natashen'ka podbezhala k
bratu;  lico  ego  iskazilos',  i  on  prizhimalsya k  sestrinym  nogam;  ruka
metalas'.
     - On ukusil menya, - prosheptal Vadim.
     Skvoz' ston i neponimanie Natasha  razlichila, chto otec prinik, kak budto
celuya,  k golomu plechu Vadima; no  potom razom vpilsya i ukusil ego, zlobno i
neponyatno; Vadim ot  neob座asnimosti vsego etogo  zaoral i stal dergat'sya,  a
starik vdrug vyprygnul v okno.
     - |to  ne on; otec ved'  nikogda ne  prygal v okna, - bormotal Vadim, -
tut chto-to diko, stranno, ne to...
     Oni  poshli  budit'  Irinu.  V  tom,  chto proizoshlo  nechto iz  ryada  von
vyhodyashchee,  Irinu  ubedilo tol'ko glupoe i isterichnoe lico Vadima. Takim ona
ego nikogda ne videla.
     -  Vadya,  letargicheskij  son  -  eto  chush',  -  vzvolnovanno-napryazhenno
progovorila  ona,  vnimatel'no  glyadya na Vadima. - Vse  ravno on  bystro  by
zadohnulsya  v grobu. Kak  ty  na  eto ne  obratil  vnimaniya.  Prosto  vy oba
perenervnichali,   otsyuda    sryv...    Gallyucinacii...   oni    zhe    byvayut
osyazatel'nymi...
     - A ranka?
     - Ona mogla poyavit'sya ot nervnogo potryaseniya... Vspomni stigmy...
     Vadim uteshilsya: vse, chto proizoshlo, poluchalo nauchnoe ob座asnenie. No tut
zhe poblednel: neuzheli on shodit s uma.
     Ves' sleduyushchij den' proshel podavlenno.
     - Vse eto vremenno, - govorila Irina, ozadachennaya, a sama dumala: "Esli
by eto proizoshlo s etoj  slezlivoj duroj Natashen'koj - odno delo; ej moglo i
prisnit'sya, no Vadim...  s ego suhost'yu,  praktichnost'yu... Krome togo,  ved'
Vadim  ochen' zdravo lyubil otca: on pochti  ne  perezhival na pohoronah i potom
vse  vremya  byl  spokoen...  |to  ne  nervy...  Uzh  ne  soshel  li on  s  uma
po-nastoyashchemu".
     Obdumyvaya vse eto, Irina gulyala po sadiku i, podkarmlivayas' pirozhkami s
lukom, uzhe stroila plany, kak ej proshche i  vygodnej  brosit'  Vadima, esli on
dejstvitel'no soshel s uma.
     Natashen'ka  plakala, prigrevshis' na krovatke, inogda  chitala stihi. Ona
ohotno verila, chto na nervnoj pochve mozhno i na lunu uletet'.
     Vadim zhe byl sovershenno unichtozhen; on chuvstvoval sebya v bespomoshchnosti i
nerazreshimosti;  i  eto  byla  sovsem  ne  ta  nerazreshimost',  s  kakoj  on
stalkivalsya ran'she, prostaya i  skuchnaya nerazreshimost' matematicheskih  zadach;
on nadeyalsya tol'ko na vremya,  kotoroe  vyneset ego  iz etogo polozheniya... On
prosto zhdal, pytayas' ni o chem ne dumat'.
     Spat' legli vse vmeste, vtroem, v odnoj komnate: Natasha  dolgo ne mogla
uspokoit'sya, no potom, izmuchennaya, po-detski krepko zasnula.
     Pod utro, pochuyav shoroh, Vadim prosnulsya.
     Matvej  Nikolaich, bosoj, stoyal, naklonivshis' nad  spyashchej  docher'yu; lico
ego  zastylo sovsem okolo Natashinoj grudi; Vadimu poslyshalos', chto  on ochen'
smradno i hriplo prichmokivaet.
     Togda  molodoj uchenyj vdrug nachal  proiznosit' pro sebya  matematicheskie
formuly;  emu  -  v  drognuvshem  ume,  - pokazalos',  chto ot  ih  ustojchivoj
real'nosti Matvej Nikolaevich projdet, mozhno skazat', isparitsya. No starik ne
ischezal, dazhe sovsem naprotiv.
     Kak  prigovorennyj, Vadim tolknul Irinu. Uvidev svekra,  ona zavizzhala.
Na  vizg otec  obernulsya, i  oni uvideli ego  tyazhelyj,  puhlyj  lik.  Matvej
Nikolaevich kak-to otsutstvuyushche rvanulsya i ischez v okne.
     Irina teper' i ne  obrashchala vnimaniya na  stony Natashi. Ona  poglotilas'
odnoj  mysl'yu: vse oni, vtroem, zaboleli massovym  pomeshatel'stvom, no samoe
glavnoe: zabolela ona.
     Nautro oni ne reshilis' obratit'sya  k vrachu.  Resheno bylo po vozmozhnosti
skoree ehat' v Moskvu lechit'sya v "centre".
     Vadim  stal  pohozh skoree  na leshego,  chem  na uchenogo,  i bol'she vsego
boyalsya poteryat' svoi matematicheskie sposobnosti.
     No, kak ni stranno, bol'she vseh peretrusila Irina; ona lezhala v sadu na
trave i gladila svoi zhirnye lyazhki, strah pered pomeshatel'stvom prigvozdil ee
k zemle;  no i  v uzhase ona  proyavlyala  zdravyj smysl:  eta istoriya sbila ee
plany, i teper' ona uzhe  i dumat' boyalas'  uhodit' ot Vadima. "Komu ya  takaya
budu   nuzhna",   -  mutilos'  v  ee  nezhnoj   golove...  Dazhe   travku   ona
ispuganio-utrobno prinimala za gallyucinaciyu.
     ...Posle togo, kak Matvej Nikolaich umer, ochnulsya on u  sebya  v  mogile,
pod syroj i tyazhkoj  zemlej. I pervoe, chto starik  zametil: on mozhet kakim-to
strannym,  neprivychno-trudnym,  no vozmozhnym usiliem vyjti iz  groba i  etoj
zemli. Slovno i on  sam, i grob,  i zemlya stali uzhe ne tem, chem byli ran'she,
do  ego smerti.  Starik poshevel'nulsya, no  nichego  ne oshchutil.  Dazhe kogda on
vyshel iz mogily  i sel  na sosednyuyu plitu,  to pochti nichego ne pochuvstvoval;
ego dvizheniya stali nepodvizhny.
     Vse vokrug izmenilos', i v to zhe vremya  ostavalos'  prezhnim; dve zvezdy
mercali pryamo na  nego skvoz'  pelenu prostranstva; no byli  li eto zvezdy?!
Veroyatno, eto byl uzhe ne sovsem tot mir, i ne sovsem te zvezdy!
     No nichto ne  udivlyalo starika. CHto-to zamknulos' v  nem  raz i navsegda
dlya chelovecheskih chuvstv.
     On mog dumat', no kak-to formal'no.
     A ogromnoe pole  soznaniya voobshche ushlo ot nego;  ischezli mnogie ponyatiya,
osobenno  takie,  kak Bog,  mir, zhizn'; drugie on pomnil,  naprimer, "lyudi",
"rodnye", no otdalenno; ih znachenie bylo sterto i sovsem ne zadevalo dushi.
     Vse prezhnie, no eshche  sohranivshiesya v  nem  slova  stali kak  ischezayushchie
simvoly.
     Starik pobrel mimo kladbishcha. On videl vse  prezhnie derev'ya, ryady i haos
mogil; dal'nie doma; no vse  eto priobrelo vymorochennyj,  strannyj  vid; kak
budto  v miru poyavilis' kakie-to  novye svojstva,  kotoryh  ne  bylo pri ego
zhizni.
     Kak trup, brel on po  opustoshennomu i vyholoshchennomu  miru. Po  puti emu
popalis' dva odinokih prohozhih, kotorye  posmotreli na nego i proshli mimo...
Starik ravnodushno otmetil, chto lyudi, navernoe, vidyat ego  tak, kak  budto by
on byl chelovekom, no on vidit i ponimaet ih sovsem po-drugomu.
     On ne chuvstvoval nikakoj, hotya by prosto logicheskoj svyazi mezhdu soboj i
ostavshimisya  lyud'mi; oni  kazalis'  emu sushchestvami iz  drugogo  mira,  bolee
dalekimi, chem ran'she - pri zhizni - kazalis' by emu marsiane.
     Sushchestvoval on ili net? Konechno, sushchestvoval,  no eto bylo ni na chto ne
pohozhee sushchestvovanie; slovno on napolnilsya kakim-to tusklym samobytiem, vse
vremya sebya snimayushchim i vytalkivayushchim v pustotu.
     Mysli bol'she ne byli moshchnym istochnikom ego zhizni; telo svoe - v prezhnem
znachenii  -  on tozhe  ne  oshchushchal;  chelovecheskaya  rech'  otodvinulas'  kuda-to
daleko-daleko, ele znachilas'...
     On ne zametil, kak ochutilsya okolo svoego doma.
     I vdrug on pochuvstvoval v sebe potrebnost', pervuyu potrebnost', kotoraya
voznikla v nem posle smerti.
     Ona  voshla v  nego srazu,  grozno, tiho  i neumolimo,  kak  chudovishchnoe,
neob座asnimoe pole  real'nosti. On i  ne  dumal ej  soprotivlyat'sya; nichemu ne
udivlyayas', on trupno poshel cherez sad, k domu.
     |ta  potrebnost'  byla  - napit'sya, napit'sya do polnoj poteri soznaniya,
chelovecheskoj krovi, lyuboj, no luchshe svoih blizkih.
     No on, odnako, ne znal, zachem, zachem eto nuzhno delat'! Prosto on ne mog
postupat' inache, kak  budto sosanie  chelovecheskoj krovi  stalo  edinstvennoj
real'nost'yu, sushchestvuyushchej na zemle. V ostal'nom mir byl pust i mertv.
     Ostorozhno, zatayas', on  pronik  v komnatu docheri. I kogda ona  upala  v
obmorok,  pripal  k  ee  goloj  lyazhke,  u  samoj yagodicy, gde  sinela nezhnaya
krovenosnaya zhilka. Nadkusiv kozhu, on, suho prichmokivaya,  stal pit'  krov', i
tak yasno,  kak budto  uzhe davno  byl  k  etomu prednaznachen.  Stranno, on ne
chuvstvoval pri etom nikakogo udovol'stviya!
     Formal'no on soznaval, chto p'et krov' sobstvennoj docheri, no eto znanie
bylo takoe  otdalennoe  i nenuzhnoe, kak esli by on znal,  chto  gde-nibud'  v
Avstralii idet dozhd'.
     Natasha ochnulas' vskore posle togo, kak on brosil krovososanie.
     I  tut  v  ego  mertvuyu  golovu prishla  mysl' ob座asnit' svoe  poyavlenie
letargicheskim snom. K schast'yu, Natasha ne zametila malen'koj ranki na lyazhke.
     Starik,  kak  my  znaem, monotonno  proiznes svoe  "ob座asnenie";  mysli
voznikali gde-to  na poverhnosti ego  soznaniya,  i  on pochti  ne  oshchushchal  ih
real'no, hotya vneshne govoril pravil'no.
     Kogda prishel Vadya, starik vel sebya tochno tak zhe, tiho i priglushenno. No
on obratil  vnimanie  na to,  chto  ego tepereshnie, nezdeshnie sily  budto  by
sootvetstvuyut ego prezhnim, fizicheskim silam,  hotya, opyat'-taki,  sub容ktivno
on pochti ne oshchushchaet ih.
     Kogda Vadya ostalsya odin, starik snova pochuvstvoval upornuyu potrebnost';
no na  etot  raz  mertvec  pustilsya  na  hitrost', vydavaya  krovososanie  za
otecheskij poceluj.
     Prisosalsya on  tak zhe bezzhiznenno, pustynno.  No, okazyvaetsya, Vadim ne
tol'ko  dernulsya, a  vpopyhah  shvatil otca  za gorlo,  i eto  byla  sil'naya
muzhskaya  hvatka. I tut-to - sredi  polnogo  bezmolviya v svoej dushe - mertvec
vdrug oshchutil dikij strah za svoyu trupnuyu  zhizn'; on dazhe pochuvstvoval tolchok
svoego   otoshedshego   serdca.  |to  bylo  uzhe   nastoyashchee,   zhivoe  chuvstvo!
Izvivnuvshis', mertvec vyrvalsya iz ob座atij syna i vyskochil v okno.
     No etot strah dolgo ne ostavlyal ego.
     Kazhdaya  razrushennaya kletochka ego  tela  sodrogalas'  ot zhelaniya zhit'  -
smradno  i neponyatno;  eto byl vopl'  gniyushchego,  no zhelayushchego sohranit' sebya
raspada; odinokie, mertvye toki v zhivote.
     On vspotel i pogladil sebya  po telu; ego  pot skoree napominal  trupnye
slezy...  Postepenno strah za svoyu  mogil'nuyu zhizn' -  edinstvenno dostupnoe
emu poluzhivoe chuvstvo, smeshannoe vse-taki s nebytiem, - zatih.
     On opyat' pogruzilsya v svoe odinochestvo, v kotorom nichego ne bylo, krome
abstraktnoj potrebnosti k krovososaniyu.
     Nakonec on okazalsya u gluhoj ulochki, s fonaryami, uzhe sovsem obychnyj; on
dazhe  pozabyl,  chto s  nim proizoshlo.  Derev'ya, domishki,  smotreli  na  nego
nepodvizhno  i  paralizovanno. Lil  dozhd',  no  on  ne  oshchushchal  ego.  Po nebu
prohodili skrytye nenuzhnye tuchi.
     Starik byl vo  vlasti kakoj-to trupnoj beskonechnosti. Ne tol'ko sebya on
oshchushchal kak trup - no i ves' mir kak prodolzhenie svoej trupnosti.
     No  mir  ne  interesoval  ego. On  zametil, chto  idet ne  k  mogile,  i
neozhidanno ulybnulsya. On shel k odnomu  horosho znakomomu domu,  gde zhili  ego
prezhnie druz'ya; dvoe malen'kih detej spali tam v odnoj  komnate, ryadom spali
roditeli.
     Okazavshis' v palisadnike, on ostorozhno podobralsya k oknu.
     Vdrug starik po-mertvomu vzdrognul:  dver'  u  kryl'ca priotkrylas',  i
vyshel mal'chik let  devyati. On zhivopisno  poshel po lunnoj dorozhke  k doshchatomu
tualetu.
     Starik neslyshno  posledoval za nim  i, uluchiv moment, brosilsya na nego.
Mal'chik byl srazu oglushen, ili, skoree, paralizovan  ot  straha; on lezhal na
trave  pod mertvecom; ego  otkrytye  glaza kutenka smotreli  na starika,  no
soznanie mal'chika suzilos', ushlo v odnu tochku.
     Starik pil dolgo, v容dlivo shevelyas' i dergayas' nogoj. Trava vokrug etoj
vozni  poryadkom  primyalas'.  Tak   proshlo  okolo  poluchasa.  Nakonec  starik
otryahnulsya  i  vstal; mal'chishka, mertvyj, lezhal u nego  v nogah. Netoroplivo
starik poshel proch'.
     Teper' on znal, kuda idti: k sebe, v mogilu. On bystro otlichil ee sredi
drugih takih zhe mogil; vlez tuda - po toj zhe  sposobnosti, blagodarya kotoroj
on  vylez iz  nee, - i pritih, razmestivshis' v grobu. Vdrug priyatnyj rumyanec
poyavilsya u nego  na  shchechkah; gubki sdelalis'  krasnymi, nalivshis'  krov'yu; i
nogti na rukah i nogah, kazhetsya, stali rasti.
     Samoe  strannoe  bylo   to,  chto   on   ne  ispytyval  nikakogo  zhivogo
udovletvoreniya;  sub容ktivno  eto  vpityvan'e i  perevarivan'e bylo  tak  zhe
mertvo, kak i krovososanie.
     No glaza  mertveca shiroko  otkrylis', on  dyshal  sovsem po-chelovecheski;
raspuh, osobenno v bryushke.
     Ves' den' on prolezhal v grobu; a noch'yu opyat' poshel k rodnym, eto vtoroe
poseshchenie bylo,  kak izvestno,  neudachnym:  on ne  uspel napit'sya  Natashinoj
krovi.
     Na sleduyushchij raz on vyshel  k vecheru; eshche bylo svetlo; nikto ne  obratil
na nego vnimaniya, i on spryatalsya okolo svoego doma, nablyudaya. On zhdal, kogda
Vadim s Irinoj otluchatsya. CHto tak tyanulo ego k docheri?
     A ego  rodnye, napugannye  svoim  mnimym  pomeshatel'stvom,  tol'ko  chto
prishli s biletami v Moskvu; starik terpelivo zhdal.
     Nakonec  Vadim i Irina vyshli projtis'. "Nado podyshat' svezhim vozduhom -
eto luchshee lekarstvo", - uslyshal starik slova Vadima.  Oni  sdelali eto  tak
egoistichno, chto  zabyli vzyat' s soboj Natashu, i ona  ostalas' odna, dazhe  ne
podozrevaya ob etom.
     Prozhdav nemnogo vremeni, mertvec,  chut' nakloniv tulovishche, poshel v dom.
Uvidev ego, Natasha poholodela; po vsem ee zhilam proshel trepet moroza.
     Otec  podhodil  k  nej  s  otkrytymi  glazami,  v  kotoryh  byli mutnaya
nepodvizhnost' i zastoj. Uvidev  otca v etoj obydennoj obstanovke, pri  svete
eshche  ne  ischeznuvshego   dnya,  Natasha  vdrug  instinktivno  ponyala,  chto  eto
real'nost', a ne "gallyucinaciya", i kriknula iz poslednih slabeyushchih sil:
     - Papochka, papochka, chto ty delaesh'?!
     Starik  vosprinyal  eti  slova  gde-to  na poverhnosti  svoego  nezhivogo
soznaniya;  i  vdrug  chto-to  v  nem  drognulo,  nadlomilos'.  On  progovoril
mashinal'no, sdavlenno:
     - Detochka... eto zhe ne ya... ne ya... eto... eto...
     A chto bylo "eto", znal li ob etom sam mertvec!! No on eshche vygovoril: "YA
nichego ne mogu s soboj sdelat'".
     V  Natashe bylo  vstrepenulas'  iskra nadezhdy:  ved'  proizoshel kakoj-to
kontakt,  kakoe-to  ponimanie;  no  vse eto  proizoshlo  lish'  v  ischezayushchej,
chelovecheskoj  chasti soznaniya  starika; lish' ottuda donessya etot slabyj znak:
"ne ya"; a  vnutri... vnutri... v  glubine ego tepereshnej  dushi  on znal, chem
stalo ego "ya"; i ono stalo drozh'yu nebytiya i krovososaniya.
     Poetomu ego slova ne  izmenili ego dejstvij; proiznesya ih, on neumolimo
priblizhalsya k docheri... i vpilsya v nee: Natasha poteryala razum.
     Kogda  Vadim  s  Irinoj  prishli, Natasha  byla  uzhe  ele  zhiva.  Suprugi
pochemu-to  chut' ne podralis'.  Natashu  na  podvernuvshejsya mashine  otvezli  v
bol'nicu, a  potom, cherez  neskol'ko  dnej, perebrosili  v krupnyj  gorod, v
psihiatricheskuyu kliniku. Ona ulybalas', do konca dnej svoih.
     V dal'nejshem Vadim sovsem skis; vrachi stavili shizofreniyu;  no on prosto
vdrug  otupel  matematicheski; eto pridavilo ego, kak  klopa;  on  stal  dazhe
plakat',  vspominaya  svoi  "gallyucinacii",  poryvalsya  predlozhit' chto-nibud'
del'noe,  no  okazyvalsya  bessil'nym,  kak  shkol'nik.   V  konce  koncov  on
opustilsya, zabrosil matematiku i zhil diko, gryazno  i  uedinenno,  zhaluyas' na
neutolennoe samolyubie.
     Odna Irina bolee ili menee vykrutilas', blagodarya svoej zhivotnoj  lyubvi
k sebe; ona bystro brosila Vadima i gde-to pristroilas'.
     ...Mezhdu tem starik  byl razdosadovan begstvom rodnyh; teper' poyavilas'
neobhodimost'  iskat'  chuzhuyu  krov'.  Posle  ih  ot容zda  on  dolgo  brodil,
neprikayannyj, po perronu, ne stesnyayas' prisutstviya zhivyh lyudej.
     Sleduyushchie dva dnya proshli dlya nego kak v tumane.
     Mal'chika,  kotorogo  starik  zadushil,   gromko   i  pompezno  horonili.
Schitalos', chto ego unichtozhila mestnaya shpana.
     Starik sam nemnogo postoyal u mogily posle togo, kak vse ushli. On sovsem
smorshchilsya i poserel, kak opustivshaya kryl'ya staraya ptica.
     No  noch'yu  on nashel  nakonec ob容kt  dlya krovososaniya.  |to  byla ochen'
zhirnaya,  prozhorlivaya baba let soroka,  kotoraya  lyubila spat'  na vozduhe,  v
sadu, pod dushistym klenom.
     Ona spala mnogo, krepko, s vechera, prikryvaya lico tomikom Gete.
     Starik  prinorovilsya obhodit'sya malym: podkradyvalsya k  nej  nezametno,
kak  myshka;  i  vysasyval  ponemnozhechku,  ne  terebya,  tak  chto  zhenshchina  ne
prosypalas'. Inogda ej tol'ko snilis' strannye, cvetnye sny. Mertvec schital,
chto ee hvatit nadolgo.
     Pravda,  v pervuyu  noch', kogda on uzhe  vozvratilsya i ulegsya v grob, ego
stoshnilo. Zato bol'she on uzhe ne lez k ee  grudyam, vybiraya bolee tihie mesta,
u beder ili sbochka.
     Vzglyad  ego  sovsem  kostenel,  poka  on  sosal. Po-svoemu uspokoennyj,
starik nekotoroe vremya ne chuvstvoval "potrebnosti" osobenno dnem. I togda on
sushchestvoval, kak v  zakoldovannom kruge, v tishine, ochen' opustoshenno. Vskore
u nego poyavilas' glupaya privychka progulivat'sya po gorodu, dazhe po utram.
     Vryad li kto-nibud'  mog teper'  ego priznat': posle ot容zda rodnyh lico
ego  sovsem  izmenilos',  priobretaya zhutkoe, zakonchenno nezemnoe  vyrazhenie.
Odnako odin  priehavshij s Severa  zemlyak, ne slyshavshij o ego smerti, chut' ne
uznal ego, raskryv ruki dlya ob座atij: "Matvej Nikolaich...  batyushki...  Kak ty
peremenilsya!"  No  starik  tak  posmotrel  na  nego, chto  zemlyak poholodel i
probormotal, chto oshibsya.
     Inogda mertvec zahodil v biblioteku  ili  razgovarival s devochkami.  On
byl  ves' vo vlasti kakogo-to beskonechnogo otsutstviya  i real'nosti nebytiya,
naskol'ko  eto  mozhno  sebe  predstavit'.  Devochki  ne  mogli  s  nim  dolgo
besedovat': kazalos', on  dul im v rot nebytie. Oni kapriznichali i  plakali.
No on nikak ne mog ponyat', zhivut oni ili net.
     V  biblioteke  on  vybiral  knigi  naugad;  chashche  vsego  emu  popadalsya
Kal'deroj. On nemnogo prochityval, chut' ulybayas'; no  vse napisannoe kazalos'
emu proishodyashchim  na  lune  ili  v  spichechnoj korobke. Vse  bylo  malen'koe,
potustoronnee i  neredko prinimalo harakter obratnogo  dejstviya; kak budto k
obychnoj zemnoj real'nosti prisoedinyalas' eshche drugaya, neponyatnaya,  i ot etogo
vse proishodyashchee imelo uzhe drugoj, sdvinutyj, ne nash smysl.
     Tochno takim zhe on  chuvstvoval vse  ostal'noe, nechitaemoe. Dazhe  sobachij
laj  byl  zakutan v  plotnuyu  obolochku  inogo smysla.  A  v sebe  on  inogda
chuvstvoval  ikanie,  tol'ko  eto  bylo  ne  fizicheskoe   ikanie,  a   ikanie
pul'siruyushchego nesushchestvovaniya. Vzglyad ego to mutnel, to stanovilsya yasnee. No
eta yasnost' nichego ne menyala v mire.
     Harkaya, on udalyalsya k sebe, v mogilu, no uzhe strannym obrazom hotel tak
zhit', zhit' v samodovleyushchej polutrupnosti.
     Lish'  mutnoe  oshchushchenie,  chto  eto  eshche ne vse,  chto  s nim  mnogoe  eshche
proizojdet neizvestnoe, trevozhilo ego.
     Kak-to,  progulivayas'  po  gorodu,  on  ostolbenel:  vdrug uvidel  dvuh
sushchestv, vnutrenne pohozhih na nego.
     Oni shli pryamo po ulice, drug okolo druga, i on ih vydelil sredi obychnoj
suetnosti po mertvomu vzglyadu  i po osobym, bezuchastnym dvizheniyam. Podoshel k
nim i suho sprosil:
     - Mertvecy?
     Tot, kotoryj byl pobol'she, ulybnulsya i skazal men'shemu:
     - |tot nash, ottuda. Razve ne vidish'?!
     - Mihail, - predstavilsya men'shij.
     - Nikolaj,  - predstavilsya  bol'shij. Ne  govorya ni slova, poshli  vmeste
dal'she.
     Vyshli za sklady, gde krasnaya stena i brevna.
     Priseli ryadom. Molchanie  dlilos' dolgo. Starik byl  bezrazlichen dazhe  k
sebe podobnym, no ischezayushchim umom svoim udivilsya: "Nas mnogo... znachit, my -
celyj mir!"
     Bol'shij mertvec derzhal v ruke portfel'.
     -  YA  letel syuda  na samolete, - proiznes on.  - Govoryat, zdes' horoshie
mesta.
     - YA tozhe v etoj okruge  nedavno. Obzhilsya  v sosednej derevne, - dobavil
men'shij.
     - A gde vashi mogily? - ravnodushno sprosil starik.
     - Ne vse li  ravno, - otvetil Nikolaj. - Ty mnogo dumaesh' ili polnost'yu
ushel? - obratilsya on k stariku.
     - Kuda ushel?
     - Nu chto, ne znaesh'? - ulybnulsya Nikolaj. - Tuda, gde est' odno net.
     -  A ya  mnogo  dumayu, - vstavil  drugoj, Mihail, - no moi  mysli sovsem
uvyazayut  tam, gde est'  odno  net.  YA  teper' ne  ponimayu ih  znacheniya.  Oni
mel'kayut i nuzhny, chtob tol'ko ottenyat' to...
     - Durak, - perebil starik.  - YA uzhe  sovsem ne dumayu. Ono ovladelo mnoj
polnost'yu. I eto luchshe, chem ran'she, pri zhizni...
     - U menya tozhe net myslej, -  prodolzhal Nikolaj. - Esli i poyavlyayutsya, to
eto  prosto  slaboumnye, raspadayushchiesya  ogonechki,  cherez  kotorye ya eshche vizhu
nenuzhnyj mir.
     - Kak ladno govorit, - proiznes Mihail, - ved' Kolya byl pisatel'.
     - Znachit, durak, - skazal starik.
     Opyat' pomolchali. Letali pticy, uhodya v zhizn'. Gde-to stonali gudki.
     - Ish', luna kakaya, - progovoril, oskalyas' na nebo, Nikolaj.
     - Mnogo my  segodnya govorim. Golova kruzhitsya, - procedil Mihail. - Pora
zhit' svoim.
     - A  kogda ya sosu krov', ya  kazhus' sebe cvetkom. Tol'ko  zheleznym, - ne
vyderzhal Nikolaj.
     - Nu, hvatit, rebyata, - prerval starik, podnyavshis'. - Rasstanemsya.
     Mertvecy vstali. I poshli v raznye storony, kto kuda.
     Lezha v  mogile, starik  mochilsya.  No  on  ne chuvstvoval  etogo.  CHto-to
ukachivalo ego, i videl on za etim koncom eshche i drugie koncy.
     Dnya cherez dva Nikolaj pojmal starika u kinoteatra.
     - Pojdem, s kem ya tebya sejchas poznakomlyu, - prognusavil on.
     Starik poshel za nim,  i  na  skamejke,  v uyutnom ugolke,  pod  zelenymi
shumyashchimi derev'yami uvidel Mihaila, kotoryj sidel, polozhiv  nogu na nogu, i s
nim eshche dvoih, tozhe, po-vidimomu, mertvecov.
     Odin-to  okazalsya prosto mertvechenok, ditya  let trinadcati. U nego byli
ottopyrennye, bol'shie ushi, i on smradno, do ushej ulybalsya, glyadya na starika.
     "|tot svoj",  - podumal starik, no  vtoroj neznakomec  ozadachil ego. On
byl zhivoj; eto yasno videl  "Matvej  Nikolaich"; i  ot otvrashcheniya ego probrala
trupnaya drozh'; no  na lice zhivogo vidnelas' kakaya-to  obrechennaya, sdavlennaya
pechat'.
     - Kto eto? - trevozhno sprosil starik.
     -  Samoubijca,  -   ugodlivo  poyasnil  Misha.  -  Budushchij,  konechno.  No
neotvratimo, i po sud'be, i po zhelaniyu ego tak vyhodit. On by konchil s soboj
davno, da vot s nami poznakomilsya. Hochet nemnogo pogodit'. Verter edakij.
     Misha, buduchi mertvecom,  mog  govorit' yazykom  pisatelya.  Kolya  zhe, pri
zhizni  pisatel', ne raz zagovarival po-dikomu i ublyudochno. Vse eto  bylo  na
poverhnosti, ved' sut' ih slishkom udalilas' ot etoj zhizni.
     - Uchti,  kak tebya...  starik... Samoubijc  my ne  trogaem,  eto tabu, -
skazal Nikolaj.
     Samoubijca, smushchenno ulybayas', pokrasnev, privstal.
     - Matvej, - mutno glyadya na nego, proiznes starik.
     -  Sanya... Esli by  ne  vash  brat,  to  davno by povesilsya, ej-Bogu,  -
zasuetilsya samoubijca. - Nikogda ne vstrechal takogo horoshego obshchestva. Kak v
grobu. Vsyu by zhizn' na vas glyadel.
     - Nemnogo isterichen. Plaksiv. CHuvstvuetsya, iz zhivyh, - poyasnil Misha.
     -  Zato  Petya, nash  Pituh,  hot' iz  detej, a mertven'koj,  -  kostyanym
golosom propel Nikolaj, - dazhe iz glaz p'et krov'. Pet', pokazhis'.
     Petya vyglyanul iz-pod boka men'shego mertveca i molcha ulybnulsya.
     - Ochen' smushchayus' ya,  chto iz menya posle  smerti  poluchitsya. Vot ottogo i
suetliv, - vmeshalsya, opyat' pokrasnev, samoubijca. - Vot esli b kak vy stat',
to est' zhit' nebytiem... A  to  vdrug prosto  "nul'" poluchitsya, v bukval'nom
smysle... Vot konfuz.  Nehorosho, - bludlivo begaya  glazkami, proiznes  on, -
ili  ne tuda ugodish'... Ili eshche chto... Vot na vas tol'ko glyadyuchi i umilyayus':
ne vseh lyudej zagrobnye uzhasy zhdut... Uteshayus', mozhno skazat'...
     - Poshli, rebyata, v les, - prerval Mihail, - skoro vse slova  zabudem. I
tak s trudom govorish', kak zakoldovannyj.
     Breli molcha, k medlenno zahodyashchemu solncu. Petya shchelkal zubami, - edakij
detskij trupik - operezhal  vseh,  begaya  po  polyu  i  sryvaya  polevye  belye
cvetochki.
     - Neuzheli on ponimaet, chto delaet? - sprosil samoubijca u Nikolaya.
     Vdali vidnelsya skrytyj, tochno zagrimirovannyj les. SHCHebetan'e ptic, zvon
strekoz  i  kuznechikov,  poryvy  vetra  - vse  bylo,  kak predsmertnyj  ston
bol'nogo, i daleko-daleko.
     A starik, ot vsego mira ushedshij, vdrug pochuvstvoval, chto emu ne po sebe
dazhe sredi svoih. No on shel, zamknuvshis' v nebytii.
     Prishli na polyanu. Raspolozhilis'.
     Nikolaj, kogda sadilsya, kak-to mertvo, v pustotu, ulybnulsya.
     -  Ustal ya  ot  slov, -  progovoril  Mihail. -  Razve eto veselie? Nado
chto-nibud' svoe, trupnoe.
     Stariku zhe stal  nepriyaten  Petya:  on  katalsya po trave,  kak  besenok,
podbegal to k odnomu mertvecu, to k  drugomu  i dergal ih za uho. No sam  ne
poluchal ot etogo nikakogo udovol'stviya, i vzglyad ego byl tyazhelyj, nedetskij,
kak u gippopotama.
     Vprochem, stariku pokazalos', chto u mertvechonka skvoz' ego nezhivye glaza
probivaetsya vse-taki nahal'stvo.
     - Nu, spoem, - probasil samoubijca.
     Okazyvaetsya,  pod  myshkoj  u nego torchala  gitara; starik  ran'she i  ne
zametil etogo.
     - Pust' Petya, solo, - proiznes kto-to iz mertvecov.
     Mertvechonok sel v centr  kruga;  vsyudu na nego smotreli  druz'ya.  Vdrug
Petya  zapel.  Rot ego razevalsya  do ushej, obnazhaya nedetskuyu  past';  i  bylo
stranno, chto u trupa takoj podvizhnyj i raskryvayushchijsya rot; ottopyrennye ushki
ego raskrasnelis' ot priliva ranee vysosannoj krovi; lichiko on podnyal vverh,
k Gospodu; nezhivye glazki prikryl i pel nadryvno, s trudom, dazhe rasshiryalis'
mertvye zhilki na shee.
     CHto on pel, bylo neponyatno; kazhetsya, populyarnye pesni; no ne vse li eto
bylo ravno?
     Mertvecy  sideli  vokrug  molcha,   nasupivshis',   i  slovno  zastyli  v
nechelovecheskom ozhidanii samogo sebya,  mertvogo. Mezhdu prochim, hodil  slushok,
chto Petya edinstvennyj sredi nih pozvolyal sebe sadizm pri krovososanii.
     Ostal'nym dazhe sadizm byl ne nuzhen.
     Sejchas  vse  oni  ustali  ot glupogo chelovecheskogo yazyka, ot  boltovni,
kotoroj oni obmenivalis' v novinku, i cepeneli, i cepeneli i cepeneli.
     Mertvechonok neozhidanno brosil pet', pusto i  ni  s togo ni  s  sego.  I
vdrug zaplakal mertvo, szhato i sumasshedshe, obnimaya rukami trupnoe lichiko.
     O chem on plakal? On sam nichego ne znal ob etom, no  uzhe, konechno,  ne o
svoej proshloj, zhivoj zhizni.
     - Splyashem? - predlozhil samoubijca.
     I vdrug vse tochno sorvalis', i zaplyasali  pod ostervenelyj zvon gitary.
Aj-lyuli, aj-lyuli,  aj-lyu-li, lyu-li, lyu-li.  Plyasali vse, izvivayas', podnimaya
vverh i ruki, i nogi. Aj-lyu-li, aj-lyu-li.
     Kazalos', paralizovannye derev'ya kachayutsya vmeste s nimi.
     Odnako zh  eto ne  byl chelovecheskij plyas,  a  plyas  nebytiya, kotoryj oni
nepostizhimym  obrazom   oshchushchali,  nepodvizhnyj  pisk  ischeznoveniya,   trupnaya
beskonechnost';  i  vse  "eto"   istericheski   tryaslos'  v  nih,  zavyvaya   i
podplyasyvaya, kruzhas' vokrug sebya i podnimaya v nikuda ruchki.
     Mertvoe bolotce  tusklogo nebytiya chmokalo v ih telah,  pohozhih  na dym;
ono  po-trupnomu  popiskivalo  i,  obrechenno veselyas', oborachivalos' v samoe
sebya.  Mira ne  bylo.  Nekotorye  iz  nih popadali; potom vstavali;  Nikolaj
provalilsya v kanavu.
     No ih  "fizicheskoe" polozhenie bylo samo po sebe; vse oni prevratilis' v
edinyj  vizg nebytiya, vovsyu  nesushchijsya po ih trupnomu sushchestvovaniyu; nebytie
pishchalo, vylo, ulyulyukalo, hohotalo i neozhidanno  smorshchivalos', zastyvaya. Dazhe
list'ya  derev'ev  stali  kak  mogil'nye  sushchnosti.  Mertvechonok  pritoptyval
nozhkoj.
     Mezhdu tem samoubijca uzhe konchil igrat'; no veselie prodolzhalos'.
     Nakonec nezametno  dlya samogo sebya,  starik otoshel nemnogo v storonu, v
les; on uzhe ugomonilsya  i  brel prosto tak,  okolo kustov i derev'ev; sheluha
shishek i  list'ev posypala ego mertvuyu golovu. Luchi solnca probivalis' skvoz'
chashchu.
     Vdrug emu zahotelos' isprazhnit'sya; kak raz etoj noch'yu on chereschur mnogo
napilsya  krovi;  ochevidno,  chast' sostava vysosannoj krovi inogda vydelyalas'
cherez trupnyj polukal.
     On prisel u bol'shoj eli, pod kustom, sovsem kak zhivoj chelovek; zatih.
     Vdrug, otkuda ni voz'mis',  poyavilsya samoubijca; ostolbenev, on smotrel
na isprazhnyayushchegosya mertveca.
     - Tak ty zhiv! Podlec! - zaoral on. - Ty gadish', znachit, ty zhiv!
     Lico ego  pokrasnelo i podergivalos',  tochno  ego udarili po  shcheke  ili
otnyali samoe svyatoe.
     -  Renegat!  -  zakrichal  on i  brosilsya  k  stariku.  - SHpion... ZHivaya
svoloch'...
     Mertvec  ne uspel  opomnit'sya, kak  samoubijca  naletel na nego; starik
dernulsya i vdrug pochuvstvoval, kak ostryj, ogromnyj nozh vhodit emu v grud'.
     I  tut on zavopil, na ves' les, eshche sil'nee i gromche, chem  togda, kogda
bezhal  ot  syna;  zavopil  po-zhivomu,  v  utrobnom  uzhase  za  svoe  mertvoe
sushchestvovanie; dernulsya nogoj, a po licu uzhe stekali trupnye slezy, i vdrug,
skvoz' nezhivye osteklenevshie glaza ego, vypuchennye ot straha, glyanul priznak
chelovecheskogo  soznaniya...  I nakonec chto-to oborvalos'... I starik  uslyshal
vnutri sebya penie,  i uvidel nadvigayushchuyusya neob座atnuyu polosu, rastvoryayushchuyu v
sebe ves' mir... Ego dusha uhodila v novuyu, nevedomuyu sferu bytiya...
     Na zemle ostalsya  teper' uzhe naveki nedvizhnyj trup: no lico ego  uzhe ne
bylo  takim  zastyvshim,  kak  pri mertvoj  zhizni starika; ono bylo  iskazheno
sudorogoj chelovecheskogo straha i nadezhdy...
     No kto mozhet  skazat', chto budushchee  stanet luchshe nastoyashchego?  Ved' niti
nahodyatsya vne ruk chelovecheskih.









     Nikto ne govoril emigrantu Grigoriyu, chto emu nado  umeret'. No on i sam
koe-chto postig, vzglyanuv iz okna svoej kvartirki na n'yu-jorkskoe nebo.
     Nebo bylo  inym po sravneniyu s tem, chto raskinulos' nad ego stranoj. No
v sushchnosti  inym  bylo vse: ot lyudej do derev'ev,  ot bleska  glaz do zvukov
gorodov,  ot tishiny  do  trupov na  kladbishchah.  Vse  bylo stranno  inym  i v
kakoj-to mere neponyatno zloveshchim:  v konce koncov  doma kak doma, zemlya  kak
zemlya i lyudi tozhe ne s  dvumya  golovami, no  pochemu  zhe  postoyanno oshchushchaetsya
prisutstvie chego-to skryto-zloveshchego,  rasprostertogo  vo vsem: ot  prirody,
trav, derev'ev i cveta neba  do gorodov i dvizhenij obitatelej, tochno zemlya i
gorod  etot  naveki  proklyaty?  No   kem  ?  Indejcami,  davno   v  osnovnom
unichtozhennymi, ili vysshimi sushchestvami? Ili tak tol'ko kazalos'?
     No samoe hudshee nachalos', kogda poyavilos' sinee sushchestvo. Ono, s ushami,
vozniklo  vnezapno  v  ego  komnate,  v gryaznom tarakan'em  uglu, gde viselo
bel'e.
     Snachala Grigorij zaplakal, uvidev  ego, ibo pochuvstvoval, chto teper' on
ne odinok,  chto  dazhe  ne sojdet  s uma, chto u nego est' drug  i on ne budet
bol'she begat' kak sumasshedshij po chernym i uzkim n'yu-jorkskim ulicam.
     No potom eto sinee sozdanie zapelo. Glaz - v nashem  ponimanii -  u nego
ne bylo, no  slezy tekli. Vprochem, oni ne sovsem pohodili na slezy. Grigorij
zahohotal i snyal botinki.
     Vdrug  illyuzii  konchilis'.  On neozhidanno  dlya sebya  oshchutil,  chto sinee
sushchestvo i est' kak  raz predel'naya koncentraciya togo inogo, chto - nevidimym
obrazom - prisutstvovalo vo vsem etom chudovishchnom gorode, okruzhayushchem ego. |to
"inoe" kasalos' ne tol'ko inogo yazyka, inyh gorodov, inoj zemli, inyh nravov
- vse eto oshelomilo ego srazu, no on ozhidal podobnoe, v konce koncov ne bylo
tak uzh strashno. Delo v tom, chto za vsem  etim on uvidel dejstvitel'no inoe -
nechto vnutrennee, tajnoe, ne poddayushcheesya razumu,  holodnoe, dazhe kosmicheskoe
i unichtozhayushchee vse chelovecheskoe.  |to "inoe" ne bylo, konechno, chem-to vysshim
- naoborot, ono ne ukladyvalos' v ego soznanii i vmeste s tem vosprinimalos'
im,  i  imenno  poetomu,   iz-za  takogo  protivorechiya  on  chuvstvoval,  chto
dejstvitel'no sojdet s uma i vse budet koncheno.
     A teper' eto inoe skoncentrirovalos' i poyavilos' v ego komnate, v uglu.
Na mgnovenie posle svoego otkrytiya Grigorij zastyl: chto budet dal'she? Konec?
Perehod  v tvar',  podvlastnuyu etoj tajnoj stihii?  I togda sinee  sushchestvo,
tochno poznav  ego,  podnyalo  lapu.  Oni  stali  obmenivat'sya  myslyami, no ne
govorit'. Sinee sushchestvo chto-to lepetalo, a Grigorij pochti ponimal ego.
     U sushchestva byl odin glaz, i v nem ne bylo uspokoeniya. Vnezapno Grigorij
stal gotovit'sya k boyu. No  v tu zhe minutu uvidel okolo sebya svoego dvojnika.
I ponyal: eto kakoj-to nevidannyj aspekt ego lichnosti, kotoryj uzhe nikogda ne
realizuetsya. |to bylo ego vozmozhnoe duhovnoe budushchee.
     Odnako on pochuvstvoval priliv  sil.  I vspomnil  vse rodnoe, "proshloe";
sinee sushchestvo nedovol'no zashevelilos'. |to rodnoe (chto bylo v nem ot rodnoj
strany)  vdrug  tozhe  vyshlo iz  nego i, prevrativshis' vo  vtorogo  dvojnika,
okazalos' po druguyu storonu: on  byl okruzhen, takim obrazom, svoimi velikimi
dvojnikami, vyshedshimi iz nego.
     Staroe dikoe zerkalo na stene  otrazhalo ih i sinee sushchestvo v uglu. Sam
zhe on stal pochti nevidim, tochno ne otrazhalsya v zerkale.
     Pyat' myshej vdrug probezhali mezhdu nim i sinim sushchestvom, i eto nasmeshilo
Grigoriya. On,  ovladev ostatkom voli, nachal  vglyadyvat'sya v  sinee sushchestvo.
Ono izmenilos',  tochno  nekij pokrov byl  snyat. Grigorij  oshchutil  ego  zhivym
"chelovekom"  - o net,  teper' pered nim ne  tol'ko  koncentraciya "inogo",  a
zhivoe  sozdanie, kak-to svyazannoe s inym -  kak, neponyatno,  - no otnyud'  ne
prostaya koncentraciya "inogo". Mozhet byt', eto byl chelovek (vernee, v proshlom
chelovek), zhivshij teper' v "inom".
     Togda dusha Grigoriya pritihla, i on podmignul sushchestvu. Da, da, ono bylo
zhivym, ibo v otvet zahohotalo, obnazhaya  strannye gnilye akul'i zuby, v to zhe
vremya prizrachnye. |to sochetanie prizrachnosti  i yavno oshchushchaemogo zapaha gnili
izo rta uzhasnulo Grigoriya.
     Potom sushchestvo zamknulo  rot i vypyatilo glaz  - edinstvennyj, holodnyj,
vodyanoj, bez krovi vnutri, no s dlinnoj, kak hobot, toskoj.
     Grigorij  ulybnulsya glazu. Tot stal bolee surovym. Grigorij proslezilsya
-  glaz stal  sumasshedshim. Togda Grigorij zahohotal v  glaz, no  tot ushel  v
sebya.
     - How are you? [Kak pozhivaete? (angl.)] - skladno sprosil Grigorij.
     - How are you? - vdrug yavstvenno (a ne umstvenno) otvetilo sushchestvo.
     - Is it  nice weather?  [Pogoda  horoshaya, ne tak li? (angl.)] - pokorno
sprosil Grigorij.
     - Really, it is. [Da, horoshaya. (angl.)].
     |to  uzhe  pohodilo  na   kakoj-nibud'  vecher  v   universitete,   sredi
professorov.
     Pomolchali.
     I vdrug sinee sushchestvo, slovno sdernulsya ocherednoj pokrov, zagovorilo.
     - Spasite menya, - skazalo ono.
     - Kak ya tebya spasu? - otvetil Grigorij.
     -  YA hochu umeret'.  Pomogi,  priyatel',  mne  umeret',-  sinee  sushchestvo
sverknulo svoim vypuchennym glazom.
     - No ya tozhe hochu umeret', - otvetil Grigorij.
     - Poetomu ya k tebe i prishel. My obmenyaemsya  smertyami. Ty dash' mne svoyu,
a ya tebe moyu. Ved' u  vseh osobennaya smert'. A moej smerti mne  eshche  slishkom
dolgo zhdat'.
     I tut Grigorij vzbesilsya.
     -  YA hochu umeret' svoej smert'yu,  a  ne  chuzhoj! YA  i tak v  chuzhom mire,
kotoryj svedet s uma i Buddu. Vokrug menya - moi dvojniki, luchshee, chto u menya
est',  a ya  - odin. Mozhet byt', mne suzhdeno navsegda pokinut' ne tol'ko svoyu
stranu, no i etu planetu...
     - Rano ili pozdno ty ee  pokinesh', ibo ty umresh'... No davaj pomenyaemsya
smertyami. I ty ujdesh' tuda, gde dolzhen byt' ya, i naoborot.
     V  otvet Grigorij zavyl, On pochuvstvoval  sebya  soshedshim s uma  dvazhdy.
|tot  inoj yavno muchilsya. Nado  ego zadushit',  chtoby ne stradal.  I  Grigorij
brosilsya k sinemu.  Tot metnulsya  v storonu, stremitel'no  vzglyanuv v  samoe
serdce Grigoriya. I Grigorij vnezapno stal inym, poteryav svoe imya, dvojnikov,
stranu i svoyu smert'.








     V   tosklivom,  zabroshennom  dvorike  na  okraine  Moskvy  zhivet  samyj
razlichnyj,  to  tolstozadyj,  ugryumyj, to tonkij, v'yushchijsya  i kriklivyj lyud.
Mat, vperemezhku s glubokimi filosofskimi  otkroveniyami, den'  i noch' visit v
vozduhe. Filosofstvuyut vse, ot mala do velika: i nachitannye deti,  i otekshie
ot perezhivanij zhirnye baby, i muskulistye, shizoidnye muzhchiny.
     Sredi  molodezhi samym pervym intellektualom yavlyaetsya, nesomnenno, Grisha
Pen'kov. Uzhe hotya by potomu, chto on edinstvennyj gluboko rassuzhdaet o smysle
zhizni.
     Grisha  - ogromnyj, chudovishchnoj sily malyj  let tridcati s ochen' tyazhelym,
massivnym,  ne  to ot dum,  ne  to  ot  tolshchiny kostej, cherepom  i zverinym,
otpugivayushchim detej i primanivayushchim zhenshchin, oskalom. Obychno v karmanah ego po
nozhu.
     Uzhe  celyj mesyac u nego dlitsya skandal'nyj, gromkij, na vsyu ulicu roman
s dvorovoj prostitutkoj Tanechkoj.
     Tanechka  -   polnyj  antipod  Pen'kovu.   Ona  malen'kaya,  izyashchnaya,   s
raspushchennymi volosami  i  tomnymi porochnymi  glazami. No  inogda ee glazenki
zagorayutsya iskristym, vostorzhennym  svetom, kak u  gimnazistki,  smotryashchej v
nebo.
     Bol'she  vsego na  svete ona lyubit  stihi, prostituciyu i lyubov'. Da, da,
lyubov'.  S  samogo  pervogo  dnya  ee tyazhkogo,  trotuarno-slezlivogo  padeniya
Tanechku presleduet mysl' o bol'shoj,  svetloj, kak kryl'ya angela, lyubvi. CHego
tol'ko ona ne delala dlya etogo!
     Odnomu tolstomu p'yanomu  muzhiku ona  narisovala uglem  na  ego  zhirnoj,
pomojno-sladkoj  spine  krylyshki. Ochen' chasto, na vremya  soitiya,  ona lyubila
veshat' pered soboj na stenku nezhnuyu kartinku s izobrazheniem mladencev.
     "Hot' i ne pojmesh' kto,  a vse-taki  mladency, nevinnye deti", - dumala
ona.  No lyubov' ne prihodila. Telo vse  vremya bylo udovletvoreno, kak  posle
horoshej otluchki v ubornuyu, no dusha byla mertva i molchala.
     "Kak horosho lyudi ustroeny  v otnoshenii edy, - rassuzhdala  Tanechka, -  i
kak  ploho v otnoshenii polovoj zhizni. Poel i na tebe: vse  prosto, nichego ne
noet, tol'ko spat' hochetsya, a pozhil i na tebe: dusha skorbit".
     Konchilos'  tem,  chto  Tanechka  sama narisovala  strannyj,  ne  ponyatnyj
risunok. On izobrazhal muzhchinu-"odeyal", kak ona ego nazyvala, vmesto "ideal".
Vprochem, esli  zritel'  byl sil'no  vypivshi,  to  figurka mogla  smahnut' za
chelovecheskuyu. Stranno tol'ko, chto volosy u nee stoyali dybom.
     |tot "portret" Tanechka neizmenno veshala pered soboj na vremya soitiya.
     A mesyac nazad sud'ba stolknula ee s Pen'kovym. Tanechku privlekla v nem,
vo-pervyh, ego  bezotkaznaya,  zhivotnaya  moshch', vystavlennaya napokaz:  Pen'kov
dazhe  po dvoru  hodil, pochesyvaya chlen. Nado  skazat', chto stydlivaya, skrytaya
potenciya  pugala Tanechku,  i  ona  robela pered takimi lyud'mi, kak v  cerkvi
pered svyashchennikom.
     Vo-vtoryh, privleklo Tanechku v Pen'kove to, chto on vse-taki zadumchivyj,
ne takoj, kak vse. |to sootvetstvovalo ee smutnomu zhelaniyu najti lyubov'.
     Tak nachalsya ih roman.
     On  proizvel  bol'shoj  shum,  ibo   Pen'kov   svoim  tihim,  abstraktnym
mordobitiem  i  filosofichnost'yu  tak   zagipnotiziroval  Tanechku,   chto  ona
perestala otdavat'sya ostal'nym obyvatelyam.
     No  tajna  ih  klopino-romanticheskogo,  pylkogo  romana  zaklyuchalas'  v
drugom.  Sam  Pen'kov,  kstati,  byl  dovol'no  strannoe,  ugryumoe,   no   s
probleskami  dikogo, istericheskogo veseliya sushchestvo.  Rodilsya on v  krepkoj,
odurevshej ot samoj sebya rabochej sem'e. Roditeli  nenavideli ego za idealizm.
Na  etoj  pochve  mezhdu  nimi  proishodili dolgie,  stulokroshitel'nye  draki.
Pen'kov  voobshche ne mog govorit' s nimi, a vsegda  oral. Eshche nichego, esli b v
samom Pen'kove  vse okazalos' v poryadke. No, vyrodok v svoej  sem'e, on  byl
eshche  i vyrodkom-neudachnikom.  Dlya  "evolyucii" nuzhno  bylo by, chtoby on  stal
vyrodkom kakogo-nibud' spokojnogo, esteticheskogo, chto li, plana, a on - bac!
- srazu vlip v zadumchivuyu mistiku.
     V pervom sluchae hodil by on potajnen'ko v biblioteku, chital by Gumileva
s  Ahmatovoj i priobretal  by  nekotoruyu  utonchennost'  v  chuvstvah,  i  vse
skladyvalos'  by  potihon'ku,  zakonomerno,  i,  mozhet  byt',   pri  udachnyh
obstoyatel'stvah  chto-nibud'  proizoshlo.  No  poluchilos' naoborot;  "priroda"
sovershila  skachok  i,  ostaviv  Pen'kovu neobychajnuyu tupost' i zhivotnost' vo
vseh otnosheniyah, osenila ego lish' v odnoj oblasti: v oblasti "mistiki".
     I  tut  tupost' davala sebya znat': misticizm Pen'kova byl svoeobraznyj,
paranoidal'nyj,  ne  bez  "tvorchestva"  -  on dlya  sebya dodumyval  nekotorye
misticheskie idei.
     Tanechka strashno privyazalas' k Pen'kovu. I dazhe neskol'ko dnej ne veshala
na  stenku  kartinku  so svoim chudishchem. Pen'kov  zamenyal ej vse.  Grisha tozhe
pervye  dni lip k  nej. Porazhala ego ee seksual'naya boevitost': kak  raz to,
chto  nuzhno bylo Pen'kovu.  No mnogoe potom stalo smushchat'  ego. Byvalo, posle
burnogo, kriklivogo, so stonami i bit'em posudy, soitiya lezhali oni v posteli
tihie, prismirennye. Pen'kov obyknovenno  zasypal: tak on delal vsegda posle
akta ili ponozhovshchiny. No Tanechka tormoshila ego.
     - Lycar' ty moj... Nibelung, - govorila ona, celuya ego v zad.
     Pen'kov priotkryval glaz  i strashno  smotrel na nee: srazu posle soitiya
emu ne hotelos' ee bit'.
     Ih  dni   byli   strannye,  napolnennye   isterikoj  Tanechki  i   golym
nevozmutimym spokojstviem Pen'kova.
     Zanimalis' lyubov'yu oni obychno dnem, posle raboty, sredi yarkogo dnevnogo
sveta,  skovorodok  i shuma  sosedej. Potom vyhodili na  krasnoe  solnyshko  -
posidet', podyshat' i podumat'.
     -  Angel  ty  moj,  -  vorkovala Tanechka,  - rasskazhi mne  chto-nibud' o
demonah.
     Pen'kov  podozritel'no  kosilsya:  on  schital,  chto  s zhenshchinami  nel'zya
govorit'  o duhovnyh  problemah. A Tanechka obvivala ego moguchuyu, kochegarskuyu
sheyu svoimi tonen'kimi blednymi rukami i raspevala pesni...
     Pen'kov zhe sidel nepodvizhno, kak istukan. Potom vdrug  rezkim dvizheniem
sbrasyval ee s sebya, tak chto Tanechka plyuhalas' Bog vest' kuda, i govoril:
     - V lesa ujdu.
     No samym glavnym svoim dostizheniem Pen'kov schital mysli. Oni poyavlyalis'
u nego v odinochestve, kogda on brel domoj, vsegda odni i te zhe, toch'-v-toch',
uzhe neskol'ko let, no on leleyal ih i dazhe pod nozhom nikomu ne rasskazal by o
nih. Mysli eti izvestny miru, no  tak kak Pen'kov  malo chital, to polagal ih
svoimi, potaennymi, i eto pozvolyalo emu dumat' o sebe kak ob isklyuchenii, kak
ob avtoritete, chut' li ne o pervootkryvatele. I  na etom ubezhdenii derzhalas'
vsya zhizn' Pen'kova.
     Itak, proshel uzhe celyj mesyac romana Grishi s Tanechkoj.
     Bednaya Tanechka stanovilas' vse vostorzhennej i vostorzhennej. Ona dumala,
chto pochti nashla  svoyu lyubov'. Sredi tryapok, sredi gryaznogo  bel'ya i stul'ev,
nadev na golovu usohshij venok iz romashek, chasto  ispolnyala  ona kakoj-nibud'
nemyslimyj, skrytyj tanec. No svoyu "kartinku-chudovishche"  ona vse-taki  reshila
veshat' na stenu. Delo v tom, chto Pen'kov tak i ne mog do konca udovletvorit'
ee voobrazhenie. Poetomu on stal dlya nee lish' neobhodimym tramplinom v mechtu,
na vershine kotoroj po-prezhnemu siyala "kartinka-chudovishche".
     Pen'kova zhe nachal razdrazhat' etot ogoltelyj romantizm Tanechki.
     -  V posteli u  tebya vse po delu, -  surovo govoril on ej.  -  No vot v
golove  u  tebya veter.  Skazhi,  na koj chert vo vremya  nashego udovol'stviya na
stenke visit eto rylo, - i on ukazyval na kartinku.
     -  Ty nichego ne ponimaesh', milyj, -  otvechala Tanechka. - |to moj princ.
On  sovsem  eshche rebenok,  no,  mozhet  byt', kogda  ya umru,  on prevratitsya v
yunoshu...
     - Ne duri, Tan'ka, - otvechal  Pen'kov i s shumom, shelestya vorohom bumag,
vyzyvayushche-cinichno shel v klozet.
     |ta  ego reakciya, kotoraya osobenno  chasto sledovala posle soitiya, stala
nravstvenno utomlyat' Tanechku. Na celye chasy eto delalo ee slegka slaboumnoj.
Ona raspevala kakie-to  legkie, vol'nodumnye pesni, tancevala sama s soboj i
darila podarki svoim byvshim klientam.
     Pen'kova eto uzhasalo, i on stal ohladevat' k Tanechke. K  tomu zhe pervyj
pyl  strasti  proshel  i  vmeste  s  nim  nekotoraya  slyunyavost',  ot  kotoroj
nesvoboden byl dazhe Pen'kov.
     Dazhe fizicheski  ona stala  nadoedat'  emu,  i  Pen'kov  nachal  poprostu
uvilivat' ot nee.
     A  Tanechka po-prezhnemu zhila svoim voobrazheniem i nosilas' za Pen'kovym,
kak  za  izyashchnoj nochnoj babochkoj. On pryatalsya po uglam, v sarae, kolotil ee,
no legkie i boleznennye, ne ot mira sego, slezy, k kotorym  tak  privykla za
svoyu zhizn' Tanechka, tol'ko raspalyali ee.
     Ona ezdila za nim na rabotu,  pereskakivaya s tramvaya na tramvaj, mashiny
oblivali ee gryaz'yu, no ona derzhala v rukah - malen'kaya, hrupkaya i sineglazaya
- buketik deshevyh cvetov ili svoyu "kartinku-chudovishche".
     Pen'kov reshil  iz-za etogo menyat' svoyu zhilploshchad'. No odnazhdy sluchilos'
nepredvidennoe.
     Grisha v  etot den'  poshel v biblioteku. Tam,  nabrav  voroh misticheskoj
literatury, on zarylsya v nej. I vdrug medlennye, kak  gustoj sup, kapli pota
vystupili na  ego  lbu.  Do Pen'kova  doshlo,  chto mysli,  kotorymi  on zhil i
blagodarya  kotorym  schital sebya  isklyucheniem i  neobychajnost'yu, davnym-davno
izvestny i ne predstavlyayut nichego radikal'nogo.
     Medlenno,  nahlobuchiv  kepku  na  lob,  on  vyshel  iz  biblioteki.  Emu
zahotelos' pojti v  pivnuyu. No tyazhelaya, upornaya, tyaguche-paranoidal'naya mysl'
davila ego: nado povesit'sya. Kak  vse, do chego on dobiralsya nutrom, eto bylo
zrimo, vesomo i ubeditel'no. Mozhet byt', cherez dva-tri dnya on  by opomnilsya.
No sejchas  eta  mysl'  vela ego,  kak  kanat poteryavshego nadezhdu al'pinista.
"Nado", -  podumal on  i  vse-taki vypil kruzhku piva. No teplo  v zhivote  ne
narushilo vsepogloshchaemost' etoj idei.
     U svoej dveri on natknulsya na Tanechku. Ona byla, kak obychno, v slezah i
s uzhe pomyatoj "kartinkoj-chudovishchem". Intuitivno, tochno  pchelinym zhalom,  ona
ponyala ishod.
     -  Milen'kij,  milen'kij, ne  nado, -  prosheptala ona i,  ne  boyas' ego
gruboj sily, prizhalas' k nemu. Pen'kov mehanicheskim, vyalym dvizheniem  snyal s
polki kastryulyu i tupo udaril ee po golove. Tanechka upala na pol.
     Zapershis' v  svoej  komnate,  Grisha kak-to  real'no,  slovno on vorochal
kamni na strojke, pridelal petlyu.
     - Hochu zabyt'sya... - byli ego poslednie slova.
     Pen'kova  horonili prosto,  ne  po hristianskomu obychayu: ego  roditeli,
rabochie,  nazyvali  sebya ateistami. K  tomu zhe i obhodilos' eto deshevle.  Na
pohoronah vse byli spokojny. Tol'ko  Tanechka v slezah  kruzhila vokrug groba.
Svoyu "kartinku-chudovishche" ona vybrosila, no vzamen, takzhe nelepo i alyapovato,
zarisovala  Grishu v grobu.  |tot novyj  risunok  ona veshala na stenku  pered
kazhdym svoim soitiem.








     (strannaya skazka)

     ZHil-byl  lyudoed.  |to  byl uzhe  postarevshij,  razocharovannyj  lyudoed  s
tolstym i sinim bryuhom. Bryuho on  vystavlyal vsegda vpered ili vverh, poblizhe
k Bozhestvu.
     No odnazhdy lyudoed raskapriznichalsya.
     "Ne hochu kushat' lyudej, - podumal on. - Vse  oni duraki i vonyuchie... Mne
hochetsya s容st' chego-nibud' takogo... etakogo... nebesnogo".
     No  tak kak nebesnoe  ne  tak-to legko najti,  to bednyj  lyudoed sovsem
progolodalsya.  Bryuho  ego  opustilos',  stalo  myagkoe  i grustnoe,  kak lico
nezdeshnej zhaby.
     Nakonec, odin raz lyudoed ne vyderzhal i poshel po lesku, razognat' tosku,
da zaodno i skushat'  chto-nibud'  zhivoe, chto prygaet da skachet,  da o Gospode
plachet.
     Povstrechalsya lyudoedu chervyachok.
     - Vot ya ego s容m, - podmignul sam sebe lyudoed.
     Tol'ko  on naklonilsya, izognuv, kak krasavica, svoyu spinku i hotel bylo
vzyat' chervyachka, kak podumal: "Ne to... ne to!" "Bol'no gadyuchen  chervyachok dlya
menya i nevzrachen, - skazal on. - Tochno glaz chelovecheskij... T'fu".
     I poshel lyudoed  dal'she.  Idet i  vdrug  vidit  ptichku.  Glaz  u lyudoeda
tyazhelyj, kak vse  ravno u pravitel'stva,  tak ptichka-nevelichka ne tol'ko chto
zamerla, a pryamo emu pochti v rot, na nizhnyuyu  gubu  sela - sela, prismirela i
zhdet svoej uchasti. Tol'ko lyudoed hotel glotnut', kak opyat' podumal: "Ne to".
"Bol'no bystra  ptichka  na um, - reshil  on. - Budut eshche ot ej v  moem zhivote
vsyakie techeniya".
     - T'fu! - vyplyunul ptichku s guby kuda podal'she.
     Idet lyudoed i dazhe pesenki ne poet. Vidit - na tropke enot. Lyudoed pryg
-  i mezhdu  lyazhek  ego  zazhal...  Tol'ko  on  hotel  ego  prigret'  v  svoih
vnutrennostyah,  kak  - raz, smotrit, vmesto enota pered nim, promezhdu lyazhek,
malen'kij lyudoedik begaet, sovsem  dite,  belokuroe takoe, nesmyshlenoe, i na
lyudoeda tak  po-synovnemu, po-laskovomu glyadit. Rasserdilsya lyudoed: kak zhe ya
svoego budu zhrat'...  Net, ne vyjdet - podbodril lyudoedika legkim shlepkom  i
pustil  v   travku-muravku,   bozh'emu  solncu   radovat'sya  da  malyh  detok
chelovecheskih kushat'... A sam poshel svoej dorogoj. No mezhdu tem ved' enot ego
zdorovo nadul. Enot etot byl ne prostoj, a volshebnyj, s  hitrecoj. On - etot
enot - kak  tol'ko na nego vrag kakoj, obzhora, napadal - migom v plemya vraga
i oborachivalsya,  tol'ko ditem. Esli napadal na nego volk, to on oborachivalsya
volchonkom,  esli medved' - to medvezhonkom. Tak i zhil sebe enot pripevayuchi, i
na samu  sud'bu  poplevyval.  No nado  skazat', chto sejchas etot enot byl uzhe
polusumasshedshij.  I posle togo  kak  on tak  lovko otdelalsya  ot  lyudoeda  i
obernulsya opyat' v enota, to shibko zagrustil i  pustil slezu. Ochen' zhalko emu
stalo lyudoeda, chto on hodit takoj golodnyj.
     "Luchshe by on menya s容l", - usovestilsya enot.
     Pobezhal enot vsled za lyudoedom i vidit: stoit lyudoed na polyane, i mozhno
skazat', sovsem doshedshij: sam sebe mogilu kopaet. Togda enot emu govorit:
     - Lyudoed, lyudoed,  hochesh',  ya  tebya dosyta  nakormlyu, da  tak,  kak  ty
nikogda ne el.
     Vil'nul lyudoed zadom i begom za enotom.
     Begut, begut  - i vse vpered, krugom carstv vsyakih,  respublik,  zverej
vidimo-nevidimo, a oni vse begut.
     Nakonec pribegayut oni k domu, vokrug kotorogo bol'shoe hozyajstvo.
     Na kol'yah - golovy  chelovecheskie torchat, na zabore kishki, a pod oknom -
ryadkom, ryad v ryad  -  nogi  stoyat  bez tulovishcha,  kak vse ravno valenki  ili
sapogi.
     A  poseredine lyudoediha ogromnaya, zhirnaya, belotelaya stoit, bez rubashki,
i grudi ee propitany krov'yu blazhennyh mladencev.
     V koryte - der'meco lyudskoe  stiraet: kishki  tam  vsyakie, vnutrennosti,
chtoby zasolit' na sluchaj goloduhi.
     Vozmutilsya lyudoed: "kuda zh  ty menya privel, k svoej,  eto moya zhena!"  A
enot mezhdu tem, polusumasshedshij,  vil'nul hvostom i rraz - vmesto zheny svoej
izumlennoj vidit lyudoed  mechtu bryuha svoego: pyshnogo, vsego v belom, angela,
sladkogo, kak  morozhenoe, sovsem, mozhno skazat', nebozhitelya.  Ahnul  lyudoed,
pryg, skok, povalil angela - i nu ego est'... Vsego sozhral, bez ostatku.
     Tak  hitryj, polusumasshedshij enot  nakormil lyudoeda  sobstvennoj zhenoj,
obnazhiv v nej nebozhitelya.








     - Ty  budesh'  kushat' etu podgorevshuyu kashu?  - sprosila  pozhilaya, v meru
polnaya zhenshchina svoego muzha.
     Muzh chto-to otvetil,  no ona sama stala  est' etu kashu. Ee  zvali  Raisa
Fedorovna.
     "CHto ya budu delat' segodnya, kak raspredelyu svoj den', - podumala ona. -
Vo-pervyh, pojdu za lukom".
     Ona predstavila sebe, kak  idet za lukom,  predstavila hmurye, znakomye
ulicy, i  govorlivyh, tainstvennyh  bab,  i sosul'ki s  krysh -  i  ej uzhasno
zahotelos' pojti za lukom, i na dushe stalo teplo i interesno.
     "A potom ya vymoyu posudu i polezhu", - mel'knulo u nee v golove.
     - Syna pozhalej, - probormotal ee muzh.
     No  on  ochen' lyubil  zhenu i  poceloval ee.  Na minutu ona pochuvstvovala
teplo privychnyh gub.
     "Vechno stol ne na svoem meste", - reshila ona i podvinula ego vlevo.
     Zatem  ona poshla v ubornuyu i slyshala tol'ko  stuk svoego serdca. Potom,
vyjdya na  ulicu,  ona  vstretila  svoego  dvenadcatiletnego syna;  on shel iz
shkoly, krichal i ne obratil na nee vnimaniya. Raisa Fedorovna, zajdya na rynok,
medlenno zakupala produkty,  perehodya  ot  lavki k lavke.  Okolo  nee  lovko
suetilis',  tolkaya drug druga, pokupateli, protyagivaya  svoi rubli, oglyadyvaya
produkty polupomeshannym vzglyadom.
     -  Vy opyat'  menya  obvorovali,  -  uslyshala  Raisa  Fedorovna  golos  i
pochuvstvovala, kak ee tyanut za zhivuyu kozhu pal'to. Tyanula sosedka.
     - Preprotivnaya zhenshchina, - totchas zagovorila, oglyadyvaya Raisu Fedorovnu,
tolstaya staruha v puhovom platke. - Skandalistka. YA zhila s nej odin god i ne
vyderzhala. Pryamo po morde skovorodkoj b'et...
     -  Uzhas,  -  vtorila ej  drugaya. - YA v  takih  sluchayah vsegda donoshu  v
miliciyu.
     "Kak  zhe  ya raspredelyu  teper'  svoi den'gi, -  dumala Raisa Fedorovna,
vozvrashchayas' domoj. - Tridcat' rublej  ya etoj dure otdam... A segodnya pojdu v
kino".
     V  pereulke, po  kotoromu ona  shla,  bylo  svetlo  i ozhivlenno  i  lyudi
napominali grachej.  No ej  pochemu-to  predstavilos', kak ona budet lozhit'sya,
spat' i posasyvat' konfetku, lezha pod odeyalom.
     I eshche pochemu-to ona uvidela more.
     Vojdya v kvartiru, ona uslyshala golos sosedki, donosivshijsya iz kuhni:
     - Pomyt' posudu nado - raz; v magazin shodit' - dva; poest' nado - tri.
     - My vse yadim, yadim, yadim, - proshamkala zhivehon'kaya starushka, yurknuvshaya
s pahuchej skovorodkoj mimo Raisy Fedorovny. - My vse yadim.
     - YA uzhe dva chasa ne  em, - ispuganno obernulas' k nej belym, prizrachnym
licom molodaya sosedka.
     -  YA Kole govoryu, - razdalsya drugoj golos, - ne celuj ty ee v  zhivot...
Opyat' vse u menya kipit.
     - Ish' sterva, - burknul kto-to vsled Raise Fedorovne.
     - Pochemu, ona neplohaya zhenshchina.
     "...Utopit' by kogo-nibud',  - podumala Raisa Fedorovna. - Ah,  chego zhe
mne vse-taki poest'... Utku".
     I ona pochuvstvovala, chto  na  dushe  opyat' stalo teplo  i interesno, kak
bylo davecha, kogda ona predstavlyala sebe, kak idet  za lukom.  I  opyat'  ona
uvidela more.
     V uglu  komnaty  ee muzh  ubiral postel'. Povertevshis'  okolo nego,  ona
opyat' vdrug zahotela  v  ubornuyu. V zhivote ee chto-to gluho zaurchalo, i  zhit'
stalo eshche interesnej. Ona oshchutila priyatnuyu slabost', osobenno v nogah.
     - Kak neponyatna zhizn', - podumala ona.
     Ona posmotrela na krasnyj, davno znakomyj  ej  cvetok,  narisovannyj na
kovre. I on pokazalsya ej tainstvennym i neob座asnimym.
     Raisa Fedorovna  vyshla v  koridor i vdrug pochuvstvovala sil'nuyu bol'  v
serdce; vsya grud' napolnilas' kakim-to zhutkim, nikuda ne vyhodyashchim vozduhom;
telo stalo otstavat' ot nee, uhodit' v kakuyu-to propast'.
     V mozgu zabilas', tochno tonushchee sushchestvo, mysl':
     "Umirayu".
     - Umirayu! - nashla ona sily vzvizgnut'.
     V kuhne kto-to zasmeyalsya.
     - Umirayu, umirayu! - holodnyj uzhas zastavlyal ee krichat', sryvaya pustotu.
     V koridor vyskochili muzh i syn; iz kuhni vysypali sosedi i ostanovilis',
s lyubopytstvom oglyadyvaya Raisu Fedorovnu. Krik byl nastol'ko zhivoten, chto vo
dvore vse pobrosali svoi stirki, uborki i podoshli k oknu.
     - Ish' kak  oret,  - peresmeivalis'  v  tolpe.  - Tochno  ee  obschitali v
magazine.
     - Da, govoryat, umiraet, - otvechali drugie.
     - Esli b umirala, tak by ne drala glotku, - vozrazil paren' v kepke.
     Kto-to dazhe shvyrnul v okno kamen'.
     Synok Raisy  Fedorovny  stoyal u  drugogo okna, posmatrivaya na umirayushchuyu
mat'.
     "CHego  ona  tak  krichit,  -  podumal on. - Ved' teper' menya zasmeyut  vo
dvore".
     ...A  cherez neskol'ko dnej tolstaya staruha  v puhovom platke, ta samaya,
kotoraya rugala Raisu Fedorovnu na rynke, govorila svoej tovarke:
     - Pomerla Raiska-to, govoryat, tak orala, ves' dvor perepoloshila.








     Kommunal'naya kvartira nomer 77, chto v starom korobkovidnom dome, sovsem
pokosilas'. Klozetnaya  dver'  -  ryadom  s  kuhnej  i  komnatoj Murav'evyh  -
otkryvalas' tak, chto ne dopuskala k plite. Odinokaya  staruha Solnechnaya dolgo
rugalas' togda, ibo s kastryulyami v ruke  ne srazu pristrunish' dver'. K  tomu
zhe tretij zhilec, holostoj  muzhik  Dolgopyatov, otkryvaya dver' golovoj iznutri
klozeta,  chasto vyvalivalsya  naruzhu, i  cherez nego bylo trudno  perestupat'.
Krome togo, Dolgopyatov ne raz hohotal,  zapershis'  v klozete. |tot hohot tak
ne pohodil na obychnyj zvuk  ego  golosa, chto staruha Solnechnaya polagala, chto
Dolgopyatova kak by podmenyali na vremya, poka on sidel v klozete.
     - On  ili  ne  on?! -  trevozhno vsmatrivalas' ona v glaza  Dolgopyatova,
kogda on vyhodil, spraviv estestvennuyu nadobnost'.
     Murav'evy  zhe te voobshche ne vynosili  klozeta.  Ochevidno, steny ego byli
chereschur  tonkie,  i  Murav'evy,  kak  sosedi  klozeta, vse  slyshali,  budto
isprazhneniya  proishodili  v  ih  komnate.  Pugayas'  zhivotnosti  lyudej,  oni,
tonen'kie i yurkie molodozheny, vybegali togda iz svoej komnatushki, neredko vo
vremya obeda,  s tarelkami v  rukah. No vybegat'-to, sobstvenno, bylo nekuda:
obshchestvennyj   koridor   tak   uzok,   chto   projti  svobodno  bylo   ves'ma
zatrudnitel'no. I zachastuyu vse stalkivalis' lbami, zadami, lilos' iz tarelok
i  iz  tela, dohodilo dazhe do  krikov.  No Murav'evy  tem  ne  menee  uporno
vybegali: nezhny oni  byli chereschur dlya samih sebya. Staruha Solnechnaya, shamkaya
vypadayushchim rtom, govorila, chto eto u nih ot Boga.
     Poslednie gody zhizn'  shla sovsem kakaya-to ogoltelaya. I  kuda oni tol'ko
katilis'?!  Suprugi Murav'evy ot  strahu molilis'  drug pered drugom, potomu
chto zhit', dazhe po  ih ponyatiyam, stalo trudno. Ne  to  chtoby muchil  dikovatyj
byt,  bessonnica, ocheredi, detskij krik (k staruhe Solnechnoj  privodili dnem
ditya  maloletnee na vospitanie)  -  net,  k etomu mozhno bylo by  privyknut'.
Donimal bol'she vsego Dolgopyatov,  potomu chto on uzhe sovsem perestal pohodit'
na cheloveka. Ne govorya uzhe o rechi, ona davno  otsutstvovala, esli ne schitat'
momentov naitiya.  Byli, pravda,  mychanie, hohot,  uspehi, kivki  golovoj. No
glavnoe  - on postoyanno menyalsya. Vecherom - odin, dnem -  drugoj, pozavchera -
tretij.  Menyalsya,  pravda,  kak-to  prosto i  neotesanno:  to kazalsya kotom,
prinyavshim  chelovecheskij oblik,  to,  naoborot, stanovilsya  do  togo ugryum  i
tyazhelovat vo  vzore, tochno prevrashchalsya v edakij monument; to prosto vyglyadel
tak svirepo, chto, pohozhe, gotov byl razorvat' vse na svete (a na samom dele,
naprotiv, pryatalsya v  ugol). Vanna chasto portilas', i Dolgopyatov mylsya togda
v  koridore; dlinnyj  i neadekvatnyj lyubomu sushchestvu,  on  oblivalsya vodoj v
koridore. Sosedi (Solnechnaya i  Murav'evy) migom togda  zapiralis' na kryuchok.
Domashnie koty, i tak ne lyubivshie ego, razbegalis' v storony.
     No Dolgopyatov ne pel pesen. Zato ditya chasto pelo. Byla eto devochka treh
s polovinoyu let, polnaya  i  sharoobraznaya, Solnechnaya nyanchila ee s vos'mi utra
do vos'mi vechera. Dolgopyatov videl ee tol'ko vecherom, s semi do vos'mi, no i
on smirel, kogda ditya pelo. Ne to chtoby v penii ne bylo  smysla, net, prosto
povtoryalos' odno i  to zhe  slovo (naprimer,  "zabylo"... "zabylo"...) dolgo,
nastyrno i - po horoshemu schetu - kak v isporchennom telefone, kotoryj v to zhe
vremya byl  kak  by  zhivoj... Dolgopyatov otnosilsya k  devochke s  uvazheniem  i
ostorozhnost'yu.  Staruha Solnechnaya  sama-to  po vozrastu pomnila  uzhe nemnogo
slov (hotya chasto plakala ot  etogo -  takova  zhizn', tem bolee  budushchaya),  i
devochka v etom  otnoshenii davala ej sto ochkov vpered. K  rebenku ochen' skoro
vse privykli, kak  privykayut, naprimer,  k neudobnomu koshmaru. No Dolgopyatov
ne  daval  intellektu uspokoit'sya.  To  izmenitsya chut'  li ne na  glazah, to
kulakom mahnet  v fortochku. Murav'evy iz-za  nego dazhe  perestali verit'  vo
chto-libo horoshee.
     V konce  koncov lico Dolgopyatova prinyalo  vdrug  zakonchennoe vyrazhenie.
Mesyaca  dva  ono,   naprimer,  sovsem  ne   menyalos',  kak-to  navechno,   ne
po-zdeshnemu,  okamenev.  On  tol'ko  trogal svoimi dlinnymi  rukami kastryuli
sosedej. Mozhet byt',  eto prikosnovenie chuzhogo cheloveka k ede podsoznatel'no
bol'she vsego muchilo molodozhenov.
     - YA ne mogu est'! - vizzhala Murav'eva posle togo, kak  videla v polusne
po nocham ten' ubegayushchego iz kuhni Dolgopyatova.
     No  s容dalos'  vse  -  ne  stoyat' zhe  opyat'  v  ocheredyah. I  hotya  lico
Dolgopyatova onepodvizhilos', sam on chut' lysel ot razlichnyh svoih pohodov.
     Stoyala vesna, no nebo bylo do togo serym, slovno emu stala  toshnotvorna
zemlya. Pticy umirali raz  za  razom. No nikto ne obrashchal na smert' vnimaniya.
Vozmozhno, potomu, chto  eta zhizn' vse-taki okazyvalas' samym luchshim variantom
dlya  vseh. I potomu vse  toropilis' zhit', kak  v lihoradke,  hotya v osnovnom
tol'ko mahali rukami v pustote. Voj stoyal i den' i noch'.
     - CHto-to dolzhno proizojti, - stuchala zubami Murav'eva.
     -  Nel'zya zhe nam uletet' na lunu, -  tverdil Murav'ev, - poetomu chto-to
dolzhno izmenit'sya.
     I  izmenenie dejstvitel'no prishlo. V etot den' Dolgopyatov vzyal  otgul i
chut' ne umer v klozete.  Vo  vsyakom sluchae, zapershis', on neskol'ko chasov ne
podaval priznakov zhizni. Murav'evy  kuda-to  ushli. V  odinnadcat' chasov utra
staruha Solnechnaya vypolzla na  kuhnyu s ditem.  Ispugavshis', chto Dolgopyatov v
klozete, ona stala stavit' beschislennye skovorodki na ogon'.
     Ditya zabormotalo.  Bormotanie eto srazu prinyalo otsutstvuyushchij harakter,
i bylo v nem chto-to ne ot  mira sego. "Dyr, shchel, tel,  kyr, myr", - vyletalo
izo  rta  rebenka,  a palec  byl  pristavlen  k licu,  kotoroe  podrumyanenno
zastylo.  Devochka  ne peremigivalas' dazhe so  stenoj, ona  prosto stuchala: v
nikuda.  Stuk-tuk-tuk,  stuk-tuk-tuk. I togda  staruha Solnechnaya zapela. Ona
povernula  svoe ob容mistoe, morshchinistoe lico k seromu, toshnotvornomu nebu  v
okne i, skalya nesushchestvuyushchie zuby, zapela za zhizn'.
     Vdrug  lico ee mgnovenno  pokrasnelo i slovno sine-razdulos', kak plamya
goryashchego gaza v kuhne. Telo, rasplyvchatoe, kak meshok, popolzlo vniz, na stul
pered  plitoj.  Nazyvalos' eto  udar,  insul't.  No na samom  dele  eto byla
smert'.
     Staruha zhe dumala, chto zhiva. Ee golova tiho plyuhnulas' na zhelezo plity,
Sama  ona kak  by  sidela. Glaza poluzakrylis', kak u kuricy pri vide vysshih
mirov, esli tol'ko  kury mogut sozercat' vysshij mir. Kozha stranno pozheltela,
no  rot dvigalsya.  |tot  rot pel  pesni za  zhizn'. Slova  vse  razdavalis' i
razdavalis' v vozduhe. Vovsyu gorel kuhonnyj gaz sinim, ado-nelepym plamenem,
otravlyaya krys. Nakonec  staruha zamolkla,  no vremenami iz ust  ee  s hripom
vyryvalsya svist - chudnoj, tyazhelyj i gde-to zhizneradostnyj.
     Ditya s lyubopytstvom zaglyadyvalos' na nyanyu.  Ona tak i hodila okolo nee,
kak vokrug elki. Ne hvatalo tol'ko detskih lampochek na sedoj mertvoj golove,
I kogda rot staruhi okonchatel'no zamolk, ditya samo zapelo.
     No na etot  raz  proizoshel slom, neveroyatnyj irreal'nyj sdvig. Ee penie
polilos' otkuda-to iz inyh izmerenij, kak budto razdvinulas' glubina temnogo
neba i  ottuda byl podan nevidannyj znak.  Lico devochki preobrazilos': glaza
goreli, slovno vnutri nih prorezalas' pechat' vechnoj zhizni. Ona pela pesnyu na
slavyanskom yazyke, no v nej proyavlyalsya drevnij sloj praslavyanskogo yazyka.
     Vdrug ona iz trehletnego sovremennogo rebenka prevratilas' v maloletnyuyu
prorochicu Sveta.
     I togda Dolgopyatov v  uzhase vypolz iz  klozeta. Ego sladostrastnyj yazyk
vyvalilsya  naruzhu,  stav  nenuzhnym.  |to  penie   ubivalo.  On  vyskochil  na
lestnichnuyu kletku. Murav'evy uzhe podnimalis' v kvartiru.
     -  YA otravil  staruhu mochoj!  -  bessmyslenno  prolayal  on, ozirayas' po
storonam. - Uzhe polgoda ya podlival ej  v kastryulyu svoyu mochu ponemnogu, chtoby
ne chuyala!
     - Ot mochi ne umirayut,  - suho otvetil Murav'ev.  - Vy oshiblis'. Ot mochi
tol'ko vyzdoravlivayut.
     Dolgopyatov  eshche  raz  diko  oglyanulsya, tochno  presleduemyj  neizvestnoj
siloj, i stremitel'no pobezhal vniz.
     Murav'evy pereglyanulis'.
     - CHto by eto znachilo? - sprosili oni drug druga.
     ...Voshli  v  kvartiru,  uslyshali  penie  i  ahnuli...  Ih prezhnyaya zhizn'
mgnovenno sozhglas' v etom penii, i nachalas' novaya, neobyknovennaya...








     Mamasha Raisa Mihajlovna -  so  svetlymi, surovo-zamorozhennymi glazami i
takim  zhe  vzglyadom -  kupila sebe  kover. Kover etot dostalsya  ej  nelegko.
Podprygivaya, podnyav na sebe kover vysoko k nebu, ona pospeshila domoj.
     Doma  kover byl namertvo  priveshen  k stene.  Polurodstvennica  Mar'ya -
tolstaya  i  golovoj  zhaboobraznaya  -  posmotrev,  vskinula ruki i zakrichala:
"Gaga-ga!".  Tak ona vsegda govorila v horoshih sluchayah.  SHlepnuv ee pod zad,
Raisa  Mihajlovna  ushla  na kuhnyu  - zharit'. Veselo  hrustelo na  skovorodke
chto-to zhivoe i yurkoe.  Bul'kala  voda  v krane  i v golove Mar'i.  U nee byl
vyhodnoj den' i, razvalyas' na divane, ona schitala svoi pal'cy, kazavshiesya ej
ten'yu.
     Posharila vokrug sebya etoj ten'yu i, obnaruzhiv spichki, zakurila.
     Trehletnij  karapuz Andryusha - syn Raisy Mihajlovny, ves'  belen'kij i s
licom, pohozhim na med, - ponimayushche rezvilsya na polu. Bol'she nikogo ne  bylo:
otec Andryushi uehal v komandirovku.
     Iknuv,  Mar'ya,  kak  istukan,  iz kotorogo vylivalos'  testo,  vyshla na
kuhnyu.
     - YA vernus', - skazala ona.
     - Da, da, - hlopotala Raisa Mihajlovna okolo plity.
     CHerez  polchasa  hozyajka  voshla  v komnatu,  gde  rezvilsya ee  malysh.  I
ostanovilas', slovno uvidela strashnoe chudo.
     Andryushen'ka  - schastlivo  pobleskivaya glazkami  -  vovsyu, upoenno rezal
nozhnicami novyj  kover. Ne tak uzh on mnogo i preuspel - po malosti silenok -
no veshch'  byla isporchena. Mamasha vse stolbenela i stolbenela. Kazalos', u nee
ne mog  otkryt'sya dazhe rot. Mokrota  poyavilas'  u nee v  glazah. Nakonec,  s
vyrazheniem  bespovorotnoj  reshimosti ona  podoshla  k  malyshu. Lico ee  stalo
zevsoobraznym.
     - Ty chto?! - vyrvalo ee slovom.
     -  A  chivo?  -  veselo  ulybnulsya  mal'chik.   Ego   belen'kie  kudryashki
razvevalis' po lbu.
     Mamasha vyrvala u nego nozhnicy.
     - Vot  tebe, vot tebe,  vot tebe! -  neistovo,  szhavshis' licom i gruzno
podprygivaya na odnom meste, zavopila mat'. Ona yarostno bila malysha nozhnicami
po ruchkam. On  oral, kak orala by ozhivshaya pechka, no ego krik tol'ko raspalyal
mamashu. Ruchki malysha pokrasneli, i, ocepenev ot uzhasa, on dazhe ne razobralsya
ubrat' ih: on tol'ko podzhal ih na grudi, i oni viseli u nego kak tryapochki.
     S kazhdym udarom  oni stanovilis' vse bezkostnej i  rasplyvchatej, slovno
luzhicy.
     -  Kover... kover! - orala mamasha,  i vzglyad ee stanovilsya vse tverzhe i
tverzhe.
     Ona  predstavlyala, chto kovra uzhe net, i gotova byla sama stat'  kovrom,
lish' by on byl.
     -  Ceni, ceni  veshch', duren'!  -  orala ona  na ditya.  Vernulas'  Mar'ya.
Tyazhelym  vzglyadom  proglyadev scenu,  ona reshila, chto nichego  ne  sushchestvuet,
krome nee samoe. Plyuhnuvshis' na divan, ona stala gladit' svoj zhivot.
     - Kuda, kuda uleteli... pticy?! - inogda bormotala ona skvoz' son.
     Mezhdu tem pervyj gnev Raisy Mihajlovny ponemnogu ostyval.  "CHto otec-to
skazhet, ved' net kovra, net", - tol'ko kachala ona golovoj.
     Andryusha, odnako  zhe, ne perestaval krichat', zadyhayas' ot boli. On  upal
na pol i katalsya po kovru-dorozhke.
     -  Perestan', perestan' siyu  zhe minutu  plakat',  chtob  slez tvoih ya ne
videla! - krichala Raisa Mihajlovna na syna.
     Ona uzhe ne kolotila  ego  nozhnicami, a tol'ko legon'ko podpihivala  ego
nogoj, kak shar, kogda on osobenno vzvizgival ot boli ili vospominaniya.
     -  Futbolom  ego, futbolom, - urchala vo  sne  Mar'ya, razbirayas' v svoem
snovidenii.
     Raisa  Mihajlovna prinyalas' ubirat'sya: chistit'  poly  i drait' klozety.
Ona delala eto po chetyre, po pyat' raz v den', dazhe esli  posle pervogo  raza
pol   blestel,  kak  zerkalo.  Monotonno   i  chtob  prodlit'  sushchestvovanie,
pokryakivaya i  napevaya  pesenku, ona prodraivala kazhdyj  ugolok pola,  kazhdoe
pyatno na tolchke.  V etom obychno prohodili vse ee dni, poka ne yavlyalsya muzh  -
kvalificirovannyj teh. rabotnik.
     I sejchas, ostaviv v pokoe malysha, ona prinyalas' za svoe burnoe delo.
     Dve mysli zanimali ee:  mozhno li eshche spasti kover i kogda konchit  orat'
Andryusha. Naschet  pervogo  ona  sovsem zaputalas',  i  s  dosady  kruzhilos' v
golove.  No  postepenno  legkaya   zhalost'  k  Andryushe  stala  vytesnyat'  vse
ostal'noe: on po-prezhnemu nadryvalsya. No ona vse eshche prodolzhala - chut' li ne
licom - drait' tolchok  v klozete. Vremenami ej kazalos', chto ona vidit tam -
v vode - svoe otrazhenie.
     Nakonec, vse  brosiv, ona voshla v komnatu. Mar'ya pohrapyvala na divane.
Vo sne Mar'ya  umudryalas'  igrat' v kubiki, kotorye lezhali  okolo ee tela.  V
zabyt'e  ona  rasstavlyala ih na svoem bryuhe. Celyj  dvorec vozvyshalsya  takim
obrazom u nee na zhivote. A v myslyah ej videlsya angel, kotorogo ona - v to zhe
vremya - ne videla.
     - Daj-ka ruchki, - pogovorila Raisa Mihajlovna Andryushe.
     Vzglyanula i uzhasnulas'.
     Kistochki  -  puhlye  i  malen'kie,  kak   u  vseh  trehletnih  rebyat  -
prevratilis' v krasnuyu, rastekayushchuyusya zhizhu.
     - Kak zhe eto ya! - zakrichala ona.
     Strah za ditya  mgnovenno ob座al ee  s nog do  golovy.  "Voobshche-to nichego
strashnogo,  - podumala  ona, - no nado  k vrachu... k vrachu...  Malo li  chego
mozhet byt'... Oh, neschast'e". Tolchkom ona razbudila grezivshuyu Mar'yu.
     - Ga-ga-ga! - zakrichala ta, sonno ochnuvshis'  i pomotav golovoj s belymi
volosami.
     - Ga-ga-ga!  - perekrichala ee Raisa Mihajlovna,  blizko  nakloniv k nej
golovu. - Vot ne "ga-ga-ga", a Andryushe bol'no, vezem ego k vrachu.
     Nedovol'naya  Mar'ya  odevalas'.  "Oh, neschast'e,  neschast'e", - trevozhno
metalas'  Raisa Mihajlovna. Andryusha  stal  ej  chudovishchno dorog,  znachitel'no
dorozhe  kovra. Naskoro  sobralis'  v  put'.  Zaglyanul  sosed  - Besshumov,  -
rastrevozhennyj  krikami  malysha, kotorye on  prinyal  za  vozdushnuyu  trevogu.
Pozhevav bumagu, on sonno skrylsya, promychav pro nesootvetstvie.
     Po doroge k vracham Mar'ya rasplakalas'.
     - Ty chevo? - sprosila ee Raisa Mihajlovna.
     - ZHalko Andryushu, - otvetila ta.
     Ona zhalela takzhe svoi mysli, kotorye vilis' vokrug ee lba, kak babochki.
Detskaya bol'nica  byla  sumrachna, i lyudi v belyh halatah byli v nej strogie,
pochti kak ruzh'ya.
     Raise Mihajlovne veleli priehat' za ditem spustya, kogda tochno skazhut po
telefonu. Na drugoj den' obnaruzhilos', chto poseshchat' bol'nogo rebenka nel'zya:
v bol'nice ob座avili karantin.
     Odurevshaya Raisa  Mihajlovna celymi chasami brodila  po kvartire. "Horosho
eshche, chto  muzh  ne  skoro  vernetsya",  - dumala ona.  Zvonila  v bol'nicu, ej
otvechali korotko: "Vse, chto nuzhno, budet  sdelano". Odna Mar'ya byla veselaya.
Ona govorila  sosedu Besshumovu, chto rebenok vse  ravno umret, no de ot etogo
Raisa  Mihajlovna dolzhna  tol'ko veselit'sya. Kogda Besshumov, pozhevav bumagu,
sprashival:  "Pochemu  veselit'sya",  - Mar'ya zagadochno  ulybalas'  i  otvechala
tol'ko, chto  budet bol'she svetu. Ona vezde  nahodila svet; no v  to zhe vremya
plakala  ot postoyannogo  prisutstviya mraka. Pravda,  plakala po-osobomu, bez
placha v dushe, tak chto slezy katilis' po nej, kak po zhelezu.
     Otkuda-to  poyavilas' chernen'kaya  starushka;  posmotrev  na vse  kruglymi
glazami, ona skazala, chto lyubit t'mu...
     Raisa Mihajlovna vse bolela  za isporchennyj kover, i ne znaya, chto s nim
delat', skrutila  iz nego valik  dlya divana. "Vse-taki nashel primenenie",  -
skazala ona pro sebya.
     ...V  bol'nice  bylo svetlo i  pusto. Andryusha vse vremya plakal. "Sejchas
tebe ne budet bol'no",  - skazal emu vysokij i  umnyj vrach. I pravda, malysha
vnimatel'no usypili, prezhde chem otnyat'  dve kisti  ruki  (pochti vse kostochki
vnutri  byli  perelomany i izmel'cheny  udarami  nozhnic, i - chtob ne nachalas'
gangrena  -  eto  byl  edinstvennyj vyhod). Poetomu,  uzhe  posle  togo,  kak
otrezali  ego  kistochki,  Andryushe  stalo  legko,  legko;  tol'ko  kogda  ego
perebintovyvali, on  pomahal  svoimi  kul'tyapkami  i udivilsya:  "A  gde  moi
ruchki??" I dazhe ne zaplakal.
     ...Kogda mamasha prinyala iz bol'nicy svoego malysha, smorshchennogo v ulybke
i  otsutstvii,  to snachala ona  nichego ne soobrazhala. Vse pytalas' razvyazat'
kul'tyapki i proverit': est' ruchki ili  net? Privezla domoj na taksi, kak vse
ravno s  prazdnika. Mar'ya  razdela ditya i,  kryaknuv,  potashchila ego igrat'  v
pryatki. I vse ulybalas' v okno  chuchel'nym,  stavshim  ne po-zdeshnemu lohmatym
licom. Vo vremya pryatok usnula i opyat' videla angela, kotorogo v to zhe  vremya
ne videla. Andryusha  liznul ee sonnyj, zamogil'nyj nos i pomahal kul'tyapkami,
kak by zdorovayas'. "A  gde moi ruchki,  mamochka", -  toskoval on i, kak ten',
plelsya za mamoj, kuda by ona ni poshla. Raisa Mihajlovna draila pol. Iz kuhni
razdavalsya hrap Mar'i, schitavshej, chto u nee puhnet zhivot.
     Tikali chasy.
     Skoro  nuzhno  bylo  kormit'  mal'chika  -  teper'   on,  kak  i  ran'she,
odnoletkoj, ne mog sam est'.
     Raisa Mihajlovna  dvinula  nogoj taburetku i voshla  v  klozet. Grohnulo
koryto. Raisa Mihajlovna povesilas'.  "Netu moih sil bol'she... Netu sil",  -
uspela tol'ko skazat' ona samoj sebe, vlezaya na stul.
     So  sna Mar'ya zaglyanula  v klozet. Ohnuv,  vse ponyala, i  ej zahotelos'
poprygat'  s  Andryushen'koj.  Ponemnogu  sobiralis'  rodstvenniki  i  sosedi.
Andryusha ne skuchal, a vse vremya sprashival:  "Gde moi ruchki i mama?". V klozet
ego  ne  puskali. Kakoj-to  fizik reshal na kuhne,  nedaleko  ot  trupa, svoi
zadachki.
     Mar'ya  shushukalas' s Besshumovym.  I opyat' otkuda-to poyavilas' chernen'kaya
starushka s kruglymi glazami. Ona govorila, chto nichego, nichego netu strashnogo
ni v tom, chto u Andryushen'ki ischezli ruki, ni v tom, chto ego mat' umerla...
     - Nichego, nichego v etom netu strashnogo, - tverdila ona.
     No  v  ee  glazah  yavstvenno  otrazhalsya  kakoj-to  inoj,  vysshij strah,
kotoryj,  odnako,  ne  imel  nikakogo  otnosheniya  ni  k  etomu  miru,  ni  k
proisshedshemu. No dlya zemnogo etot mrak, etot strah, vozmozhno, byl svetom. I,
vydelyayas' ot bezdonnogo uzhasa v ee glazah, etot svet ochishchal okruzhayushchee.
     - Da, da,  nichego v  etom strashnogo  netu... - bormotali  steny. Tol'ko
plach Andryushi byl otorvan ot vsego sushchestvuyushchego.
     - Ga-ga-ga! - krichala na vsyu kvartiru Mar'ya.










     Ivan Ivanovich Puzikov zhil u sebya. Pravda, eto u "sebya" zanimali u  nego
dva obychnyh, vne mira sego  kota, vz容roshennyh ot zvuka sobstvennogo golosa,
sobaka Dzhurka, begayushchaya za svoim hvostom, i prosto korova, mychashchaya v uglu.
     Vse eto  nahodilos'  v starom, polupovalennom domike,  otgorozhennom  ot
zemli serym, nepriyutnym zaborom. Bol'shej chastiyu Ivan Ivanycha v dome ne bylo:
potomu chto svoe prisutstvie on ne schital za prisutstvie.
     On ves' zhil svoimi zhivotnymi.
     Pravda, po vidimosti mnogie drugie obyvateli tozhe zhili zhivotnymi. No na
samom dele vse  bylo  ne tak.  Oni prihodili na skam'yu Ivan Ivanycha, stoyashchuyu
pered domom, i dolgo-dolgo sideli  na nej. Vse takie ladnye, s zhivotikami  i
tochno sdelannye iz sveta.
     Krome  togo, chto oni  molchali,  oni  to i  delo  vskrikivali, glyadya  na
sobaku: "Dzhurka, Dzhurka!.." i vzdragivali. Pomolchat-pomolchat,  a potom opyat'
kto-nibud' vskriknet: "Dzhurka... Dzhurka!"
     Snachala sobaka vilyala hvostom, a potom sovsem odurela ot  etih vskrikov
i vmesto togo,  chtoby oborachivat'sya na  lyudej,  pripodnimala mordu vverh, na
nebesnye svetila.
     |tot   ezhechasnyj  sredi  obshchego  mogil'nogo  molchaniya  vskrik  "Dzhurka"
sobstvenno nichego ne vyrazhal, krome formy  sushchestvovaniya  samih  obyvatelej.
Poetomu on byl obrashchen v nih samih, a ne na zhivotnyh.
     Tak i provodili lyudi, okruzhayushchie Ivan Ivanycha, otpushchennoe im  vremya. No
u "samogo" otnoshenie k zhivotnym bylo sovsem protivopolozhnoe.
     Pochti ne sushchestvuya  na protyazhenii desyatiletij i oshchushchaya vokrug sebya odnu
pustotu,  Ivan Ivanovich vdrug, vyjdya na pensiyu, rodilsya duhovno, pristal'no,
sam  po sebe,  vsmatrivayas'  v  tela  zhivotnyh.  Ego porazila  prezhde  vsego
"tajna". "Takie  oformlennye, s raznoobraziem, a  sushchestvuyut",  -  dumal on.
"Ish'", - i vilyal svoim voobrazhaemym hvostikom.
     Eshche ego pugala  strashnaya  blizost' zhivotnyh  k cheloveku; vsmatrivayas' v
glaza  etih tvarej, on iskal v nih  tu  silu, kotoraya perebrosila  ili mozhet
perebrosit'  most mezhdu  zhivotnost'yu  i  soznaniem.  V  zamorozhennyh  glazah
sobaki,  pohozhih  na  chelovecheskie vneshne i ne  pohozhih po  otsutstviyu v nih
tajnogo  ognya   razuma,   nashchupyval  Ivan  svoim  ne  to  propitym,  ne   to
metafizicheskim vzglyadom  etu zhutkuyu  vlast'; zhelaya razgadat'  ee, on  vnutre
nadeyalsya  togda ponyat' i sebya,  kotoryj, vozmozhno, byl kogda-to zhivotnym. On
ne  dumal  o  silah,  stoyashchih  vne  etoj  cepi,  no dejstvuyushchih na  nee; ego
interesovala  tol'ko  pryamaya  svyaz'  mezhdu soznaniem  i etimi lohmatymi,  to
nepomerno bol'shimi, to do smeshka melkimi tvaryami.
     "Pochemu  u nih  sejchas net  razuma?  - pochesyvayas', dumal Ivan. - I chto
zastavit ego poyavit'sya v nih?"
     Pytayas' ponyat', ohvatit' etu svyaz' v celom, a ne ob座asnit' mehanicheski,
naivno, kak uchenye, on, chuvstvuya,  chto po-nastoyashchemu proniknut' v tajnu vyshe
sil chelovecheskih, pribegal k strannym, nelepym, chernym hodam.
     To  vstaval  na  chetveren'ki i, priblizhaya svoe  lico k sobach'ej  morde,
myslenno obnyuhival  zhivotnye  glaza  i, glavnoe, to,  chto  za  nimi  skryto.
Pravda, inogda on ne vyderzhival i nachinal kusat' Dzhurku ili begat' za nej na
chetveren'kah, lomaya lopuhi.
     |ti sceny povergali mestnyh obyvatelej v polnoe  molchanie. Oni  molchali
tak, kak budto dushi ih uletali na nebesa.
     Inogda  Ivan  pytalsya   razgovarivat'  s  korovoj  i  dazhe   chitat'  ej
zoopsihologiyu.
     Postepenno     ego     metody,    plyashushchie    vokrug    nepoznavaemogo,
sovershenstvovalis'.
     Ubedivshis'  v tom, chto etu skrytuyu v zhivotnyh bozhestvennuyu silu  nel'zya
rasshevelit' chelovecheskim razumom i yazykom, Ivan reshil pribegnut' k telesnomu
shifru.
     Naprimer, on polyubil plakat'  pered  koshkoj, kak budto  opuskayas' do ee
urovnya.
     Neredko delal pered korovoj zamyslovatuyu gimnastiku, opisyvaya v vozduhe
nachal'nye bukvy alfavita.
     Nyuhal sobach'i sledy.
     Tak prodolzhalos'  goda dva-tri; i  nakonec Ivan  pochuvstvoval,  chto ego
zhivotnye skoro zagovoryat. On oshchutil eto vecherom, oshalevshij ot zhary i vechnogo
tupogo molchaniya  zverej. On vdrug vzmok  ot straha, chto oni vsyu  zhizn' budut
tak molchat'.  I spryatalsya ot vsego sushchestvuyushchego v temnyj saraj, mezhdu senom
i prostoj, tochno razrezayushchej ad derevyannoj, doschatoj stenoj.
     I  vdrug -  to li  solnce ne tak proshlo  svoj  izvedannyj  put', to  li
poveyalo  novym sushchestvom  - Ivan pochuvstvoval:  Zagovoryat! Zagovoryat! Sejchas
zagovoryat!
     Kak on mog ran'she somnevat'sya!
     On pripodnyalsya iz  ugla  i  toroplivo zasemenil vpered  k izmenyayushchemusya
miru.
     "A esli zhivotnye stanut, kak my, to vo chto my prevratimsya?! Dlya kogo my
zagovorim!?" - radostno mel'knulo u nego v ume.
     "Zagovoryat, zagovoryat", - zaglushilo vse v ego soznanii.
     YUrk - i Ivan ochutilsya vne saraya, na luzhajke. A gde zhe zhivotnye?
     "Korova, korova obyazatel'no  zagovorit", - podumal on. Ivan  predstavil
sebe, kak  on obnimet ee tepluyu, myagkuyu sheyu, poceluet v myagot', kak raz v to
mesto, kotoroe ne raz u drugih  korov - shlo v sup, i rasskazhet ej o Gospode,
o sumasshestvii i ob atomnyh vzryvah.
     I korova udivitsya svoemu ponimaniyu. I rasskazhet emu o toj sile, kotoraya
prevratila ee v razumnoe sushchestvo.
     - Pestrushka, Pestrushka! - pomanil ee Ivan so znacheniem.
     No uvy -  ni v hlevu, ni na uchastke, nigde poblizosti - korovy ne bylo.
A verevka, kotoroj on privyazyval ee k stolbu - byla oborvana.
     - Ushla,  -  holodno, s zhut'yu podumal Ivan, - kak tol'ko poyavilsya razum,
ushla.
     On priyulil  vokrug  svoego zabroshennogo domika, kak budto lovya pustotu.
Korova ischezla.
     - Mordu ej za eto nado nabit', - tverdo podumal on.
     Spryatav koshku i sobaku, kotorye  poka  eshche ne proyavlyali yavnyh priznakov
chelovecheskogo soznaniya, v konuru, Ivan reshil dejstvovat'.
     Bol'she vsego on boyalsya, chto korova, obnaruzhiv u sebya razum, zap'et.
     Poetomu prezhde vsego on ryscoj pobezhal v blizhajshuyu  pivnuyu. Pivnaya byla
lihoradochna,  v  zelenyh  pyatnah, no  obleplennaya  u dverej  sonno-boevitymi
lyud'mi.
     T'ma  ih,  sgushchennaya u  stojki,  byla  ele  vidna. Ivan  polez  vnutr',
rastalkivaya    starushek   i    invalidov.   Vdrug    on   uvidel   znakomuyu,
propito-obrosshuyu, otklyuchennuyu fizionomiyu.
     - Vasya, Vasya! - zaoral on, - korova tut ne pila? Ili ty ne zametil?!
     - Ne  tolkalo,  ne tolkalo, - motaya  golovoj, otvetil Vasya i  skrylsya v
temnom, zavalennom lyud'mi uglu.
     - Ne smushchaj um, - vdrug fyrknul Ivanu v uho sedoj, kak lun', starichok.
     -  Znachit, ne pila, - vyskochil Ivan iz zavedeniya. Potomu chto ne tot shum
segodnya.
     On uspokoilsya i, vilyaya mysl'yu, stal obdumyvat', kuda by eshche mogla pojti
korova, stavshaya, po ego mneniyu, ideeyu.
     Vdrug lico Vani razdvinulos' v dobrodushno-oshcherennoj ulybke.
     - V biblioteku, nebos', poshla, - podumal on. - CHitaet. Informiruetsya.
     I Ivan, pokrikivaya po doroge na stolby, poskakal v mestnuyu chital'nyu. On
pochemu-to ne somnevalsya, chto korova tam.
     Starushka-zaveduyushchaya, zasnuvshaya mezhdu  tem  v ubornoj, byla  "razbuzhena"
rezkim stukom v klozetnuyu dver'. |to lomilsya Ivan.
     Okazyvaetsya,  ne  najdya  v chital'nom  zale nikogo,  krome  perepugannoj
bibliotekarshi,  Ivan  brosilsya  iskat'  korovu  okolo   klozeta,   tak  kak,
estestvenno, klozety samye gryaznye mesta.
     - Ne  huligan'te,  molodoj  chelovek,  - orala  na  nego  vyskochivshaya  i
mutno-vstrevozhennaya starushka. - CHert znaet chem zanimaetes'! Knizhki by  luchshe
chitali!!
     - Ty mne zuby ne zagovarivaj!  - kidaetsya  na  nee Ivan. - Govori, kuda
spryatala korovu?!
     - Idiot! - vzvizgnula starushonka.
     - Patologiya! Patologiya! - zaorala ona, podnyav ruki  vverh i  brosivshis'
po koridoru.
     Vezde vdrug  stalo tiho.  Ivan spokojno osmotrel  klozet,  direktorskij
kabinet, neskol'ko zakoulkov s porterami - i nigde ne nashel zhivotnoe.
     Otdyshavshis', on vyprygnul v okno.
     Dejstvitel'nost'  razumnoj  korovy  muchila  ego.  Pritihnuv  dushoj,  on
kovylyal po ulice k domiku, gde zhil starichok, zanimavshijsya okkul'tizmom.
     - CHto tebe, Vanya? - ostorozhno sprosil ego starichok, zaglyadyvaya v glaza.
     - Korova ot menya ushla, vozneslas', chto li, - ugryumo burknul Ivan.
     - Budet, budet, budet, vse budet! - zakrichal starichok i rezko zahlopnul
dver' pered nosom Ivana Ivanycha.
     - A nu ee na hren... - podumal Ivan i poshel dal'she neponyatnoj dorogoj.
     V  pote  zabrel  k  sosedu,  Nikiforu,  ne  ochen'  strannomu  cheloveku,
vorovavshemu u sebya samogo kur. ZHil on v uglu. Seli za stol. Nikifor vynul iz
portok butyl' s vodkoj.
     - Korova, korova ischezla, - progovoril Ivan.
     - Da ukrali tvoyu korovu, tyapnuli, - pomorshchivshis', prikriknul Nikifor. -
YA sam videl.
     - Ne mozhet byt', - obmyak Ivan Ivanych. - Ona u menya stala razumnaya.
     -  A ty  otkuda znaesh'?  -  i  Nikifor  iz-pod  butylki ustavil na nego
pristal'nyj vzglyad. Pomolchali.
     -  YA, pravda, ne govoril s nej, - otvetil Ivan. - Ne uspel. Kak  tol'ko
pochuvstvoval, chto u ej - razum, ee, znachit, uveli.
     -  Uveli,  uveli tochno, - oskorbilsya, Nikifor.  - Kakaya  by ona ni byla
razumnaya,  hot' s  umom, kak  u bozhestva, no vse ravno - korova est' korova.
Ona dlya zhratvy prednaznachena. Na myaso. I ty ne muti um.
     - Kto zh eto ee uvel? - plaksivo promychal Ivan.
     - Da iz shajki Kosogo. Oni i miliciyu vsyu prirezhut', ne  to chto korovu, -
rassudil Nikifor,  -  ish'... teper' ee - ishchi, svishchi...  Oni uzh,  nebos',  ee
propili... Na bazare...
     - Nu ya pojdu, - otvernulsya vdrug Ivan. - Raz Kosoj, to delo koncheno.
     Doma emu  vdrug stalo strashno odinoko, i on vsyu noch' stremilsya  usnut',
pryacha golovu pod ohapku s senom.
     Ves' sleduyushchij den' on muchilsya  otsutstviem nepoznannoj korovy. Mir vse
bol'she    drobilsya,    prinimaya    vid    neba,    useyannogo   beschislennymi
zvezdami-sushchnostyami.
     Vskore Ivan reshil konchat' vsyu etu hrenovinu.
     U  zapertyh  v saraj koshki i sobaki ne poyavlyalsya razum. Vozmozhno, nuzhno
bylo  ochen'  mnogo  zhdat'. No  Ivana tyanulo kuda-to  vpered, na dejstvie,  v
beskonechnost'. Da  i izmotali ego um eti  zhivotnye... Poetomu Vanya  reshil ih
s容st'. Utrom rastopil salo na ogromnoj, eshche svadebnoj skovorodke.
     I poplelsya v saraj, k bestiyam.
     Snachala, vstav na koleni, udavil rukami koshechku, prichitaya o vysshem. Psa
zakolol  nozhnicami.  I  v  meshke  otnes  trupy  na  skovorodu.  El  v  uglu,
oblizyvayas' ot dal'nego, nachinayushchegosya s vnutrennih nebes, hohota.
     Pogloshchaya   protivnoe,   v  shersti  myaso,  vspominal   kroviyu   o  svoej
goluboglazoj, razumnoj korove, voznesshejsya k Gospodu.
     Prozhevyvaya koshach'e myaso, dumal, chto pogloshchaet Gryadushchee.
     Mnogo, mnogo u nego na ume bur' bylo.
     A kogda s容l, vyshel iz izby, vpered, na krasnoe solnyshko, i...









     Poluemigrant Kolya  Fa torgoval odin-odineshenek v malen'koj lavke raznyh
veshchej  na  okraine   Parizha.  Lavka  predstavlyala  soboj   sovsem  malen'kuyu
komnatushku  na pervom  etazhe,  za nej - v glubine,  otdelennoj zanaveskoj, -
sovsem krohotnyj  zakutok  (svoego  roda ofis  Koli Fa) s  kipyatil'nikom. Za
zakutkom  - ser'eznyj  klozet, okoshko  kotorogo vyhodilo vo dvor.  Vot i vse
torgovoe zavedenie.
     Kolya  Fa  inogda  podnimal   mordu  vverh,   na  beskonechno-goluboe   i
zhenstvenno-skuchnoe   parizhskoe  nebo.   "Ish',  bezmyatezhnoe",   -  dumal  on,
pogruzhayas' v sebya. On uzhe davno prevratilsya v kamen' i svoyu  rabotu vypolnyal
avtomaticheski. (Avtomaticheski i el, boyas' naslazhdeniya.)
     No  vse-taki  chto-to  chelovecheskoe  eshche  koposhilos'  v  nem.  Naprimer,
ozhivlyalsya on, kogda el kakih-nibud' rybeshek ili inyh  gadov zhiv'em. No glaza
stekleneli pri  etom, a  ne napolnyalis'  naslazhdeniem. Nichego ne podelaesh' -
mnogo absurda  v  zhizni! Byla v nem i drugaya  slabost': poroj  on prinimalsya
schitat' zvezdy na nebe, osobenno kogda ih pochti ne  bylo. Gde-to v  glubi ne
dushi ne perestaval lyubit' den'gi.
     A voobshche-to emu  na vse bylo naplevat'. Ne lyubil  on (chastichno) zhenshchin,
zato  lyubil, naprimer, lyagushek. Zasypaya, chital  spravochniki.  Ne obozhal on i
svoe  telo, stavshee prepyatstviem k beskonechnoj i vol'noj zhizni posle smerti.
CHasto zasmatrivalsya  na oblaka, plyvushchie mimo  k kakoj-to  svoej, neponyatnoj
dlya nego celi.
     Kak zhe takoj v  etom zapadnom mire,  hishchnom i psevdozagadochnom,  voobshche
sushchestvoval? No i zdes' byvayut isklyucheniya: k tomu zhe rabotal Kolya Fa horosho,
hotya vnutrenne ne soobrazhaya, chto k chemu.
     K tomu zhe Kolya Fa byl  geroj: on nikogda ne plakal. On dazhe isklyuchil iz
zhizni takoe ponyatie.
     Lyubil li on zhenshchin? I dazhe ne odin raz, a trizhdy. Pervyj raz, kogda emu
bylo pyat'  let, vtoroj  - kogda vosem',  a tretij - kogda devyat'. Bol'she  on
zhenshchin  nikogda ne  lyubil,  hotya  i  skotolozhestvoval  s  nimi  beschislennoe
kolichestvo raz.
     Voobshche, v  nem eshche  mnogo bylo zhizni. On dazhe uchastvoval v nacional'nyh
vyborah.
     Edinstvenno, chto on ne ponimal; kuda eto dvizhetsya ego zhizn'? Oficial'no
schitalos', chto k smerti, no on ee ne priznaval. No esli ne k smerti, to kuda
zhe? K oblakam, chto li, poyushchim v nebe o chem-to nemyslimom?  Ili,  mozhet byt',
prosto v kuryatnik, potomu chto Kolya Fa eshche s detstva obozhal kur, schitaya ih ne
kurami,  a  umudrennymi  tvaryami,  spustivshimisya  s  neba.  V  ostal'nom  on
priznaval znacheniya slov, schitaya, naprimer, chto  gusi - eto i est' gusi, a ne
chto-nibud' inoe.
     K Bozhestvu tem ne menee on otnosilsya prosto: on ego i ne  otrical, i ne
priznaval.
     V etot den' Kolya  Fa porabotal na slavu: otdal dan' svoemu avtomatizmu.
No i poglyadel na oblaka tozhe: ne bez mechty, ved' chelovekom byl. Solnce - tak
nazyvaemoe antichnoe  bozhestvo -  atu  ego,  atu! - uzhe zahodilo za, esli tak
mozhno vyrazit'sya, gorizont. Kolya Fa ne  meshal emu, solncu, on  voobshche nikomu
ne meshal.
     Obter pyl', zaglyanul  v  zakutok-ofis i  vdrug  -  dver' v  klozet byla
poluotkryta - uvidel karlika, sidyashchego na tolchke.
     Karlik  byl  ne  to  chtoby  uzh  sovsem  karlik, no  malovat, do dikosti
malovat. Vprochem, i eto byvaet s lyud'mi.
     Kolya Fa  neskazanno  udivilsya. Nikogda eshche  lyudi, pust'  i  karliki, ne
vprygivali cherez zadnee okno k  nemu v  klozet.  (CHerez  dver' karlik ne mog
prijti - vse-taki u Koli Fa byli glaza.)
     Kolya Fa ocepenel. Karlik na  tolchke hot' i  tuzhilsya, no  tozhe ocepenel.
Tak i cepeneli oni nekotoroe vremya. Kolya ne reshilsya preryvat', a prosto ushel
v druguyu komnatu, gde tovary, i zakuril. Kogda vernulsya, karlik ischez.
     Kolya Fa  v etu  noch'  spal nespokojno. Vse  emu chudilis' bogi, antichnye
geroi, angely i prochie sushchestva.
     Na  sleduyushchij den',  kak raz  pod  vecher, on zaglyanul v klozet.  Karlik
sidel na tolchke kak ni v chem ne byvalo. Lica ego Kolya ne videl. To li karlik
ego spryatal na grudi, to li voobshche ono otsutstvovalo.
     Fa, odnako, ne zaoral. Pohodil, pohodil i zakuril.
     Proshlo  tri  dnya.  Karlik  ne poyavlyalsya. Na chetvertyj  opyat'  sidel  na
tolchke.
     Kolya Fa s nim smirilsya.
     CHerez  nedelyu  nachal  ego kormit'. No karlik  priznaval  tol'ko drevnyuyu
pishchu, a Fa ne znal, chto eto takoe. No vse zhe kormilis'. Kolya stavil misku na
granicu  klozeta i othodil. Karlik ne to el,  ne  to  smotrel. Inogda, kogda
karlik sidel na tolchke, Fa sadilsya ryadom i chego-to ozhidal. Stranno, oni ni o
chem  ne razgovarivali. No obshchenie bylo.  Glaza karlika - da, da, u nego byli
glaza -  vse vremya smotreli v  odnu tochku,  sleva, Kolya stal tozhe smotret' v
etu tochku sleva, napryazhenno sledya, chtob  napravleniya vzglyadov shodilis' tam.
Tak i sideli oni chasami, glyadya v etu tochku.
     Kolya Fa  tem  ne  menee vypolnyal svoi obyazannosti horosho. A to, chto  on
smotrel potom v odnu tochku, eto ved' pochti nikogo ne kasalos'.
     Karlik  regulyarno  prihodil.  Fa  dazhe  ne  udivlyalsya etomu.  On voobshche
poteryal v  sebe eto  kachestvo: udivlyat'sya.  Ih molchanie  odin  raz  prervala
zaskochivshaya  ne  vovremya  pokupatel'nica,  no  otpryanula,  potomu   chto   Fa
zahohotal. Pravda, eto byl pochti neslyshimyj hohot.
     S  teh por Fa perestal  zanimat'sya  skotolozhestvom. On voobshche  perestal
chem-libo  zanimat'sya. A mezhdu  tem  dela  shli sami soboj. Vidno, emu pomogal
Bog.
     Kolya vdrug kak-to pochuvstvoval, chto po otnosheniyu k vneshnemu miru on uzhe
stoprocentno  avtomatizirovalsya  i emu teper' - posle karlika v klozete - na
vse okonchatel'no  naplevat'. Da,  vse, chto polozheno,  on delal  - el,  spal,
rabotal, hodil po nuzhde, -  no sovershal eto ne  to  chtoby vo sne, a, skoree,
kak v zolotom sne.
     A karlik po-prezhnemu sidel na tolchke.
     Fa nikak ne mog ponyat' svoego otnosheniya k  karliku: oni ved' nikogda ne
razgovarivali, nesmotrya na to chto sideli vmeste. V obshchem, vsya  eta  situaciya
stanovilas' so vremenem skoree polozhitel'noj, chem otricatel'noj, no horoshego
ot etogo bylo malo.
     Vprochem, Fa i ne stremilsya ni k chemu horoshemu.
     S  poyavleniem  karlika  na  tolchke   mnogoe  stalo   emu  vse  ravno  -
bespovorotno  vse ravno. Edinstvennoe, chto ostalos',- eto zhelanie smotret' v
odnu tochku.
     Inogda mestnyj pastor - byl i takoj, ko vseobshchemu izumleniyu, pohlopyval
Kolyu Fa po plechu i zval v prihod. No prihod, i ves' mir, i vse, chto by v nem
ni nahodilos', Kolya Fa uzhe ne  mog  vosprinyat' kak  real'nost', tem bolee na
tolchke sidel molchalivyj karlik, prygavshij v okno.
     Zahotel  Fa vyjti na ulicu, no krugom pustota. Zahotel  on dazhe s toski
svoej velikoj svyashchennye knigi chitat' - vse ravno pustota.
     Hot' petuhom krichi.
     Vse skladno  vrode vyhodit v mire, okromya togo, chto nikakogo  mira-to i
net. Da i Tvorca, sledovatel'no, net.
     Mesyaca cherez  tri Kolya  Fa zaglyanul v klozet  (karlika  uzhe  tri dnya ne
bylo). A teper' on opyat' sidel, molchalivyj.
     "Nu vot i vse, - podumal Kolya. - Vot i vse. A chto vse?"
     Malo togo, chto mira i Tvorca  dlya Koli ne stalo, dlya nego voobshche nichego
ne stalo, chto ni pridumaj ili vo chto ni pronikaj.
     I vot  on,  kak leshij, odin. Da i ne odin,  ibo kakoj  on odin?!  Zapel
togda Kolya Fa i pel tak tri dnya i tri nochi.
     I  vdrug   vmesto   pustotnoj  kartiny  mira  etogo,  kotoraya  vnezapno
provalilas',  uvidelos' emu to, chto nikakim slovom nel'zya  bylo vyrazit', no
chto ubilo ego, pokonchiv dazhe s pustotoj i s ego sobstvennym sushchestvovaniem.
     Teper'  ne bylo  i edinstvennoj  real'nosti  -  karlika,  sidevshego  na
tolchke.
     I Kolya Fa ushel tuda, gde ego ne stalo.








     Zdorovaya,  tolstaya  devka  let vosemnadcati, Katya,  priehala  v  Moskvu
iz-pod   Smolenska   sdavat'   ekzameny   v   Stankostroitel'nyj   institut.
Ostanovilas'  ona u  deda i  tetki v starom,  krivom  dome.  Otveli  oni  ej
malen'kij seryj  ugolok: krovat' i  tumbochku u okna. S  appetitom zabravshis'
tuda, Katya vskore prinyalas' za zubrezhku. "Tol'ko by ne nagadila gde-nibud'",
- dumal  ded. No  Katya lyubila  lish' podolgu obtirat'sya po utram  polotencem,
povodya  spinoj. I eshche lyubila povtoryat': "Zakat  - rozovyj, kak  i moe telo".
Tak ona  govorila  vecherami,  kogda vglyadyvalas'  v prostranstvo, v  dalekoe
plamya  na  gorizonte.  Obychno zhe ona redko smotrela na okruzhayushchee, a  vsegda
vniz, chashche vsego na svoi koleni.
     Nekotorye  udivlyalis', pochemu tak, no ded  schital  eto  obychnym  delom.
"Tol'ko by ne  nagadila", - pugalsya on. Ded lyubil razdevat'sya pochti dogola i
v takom vide, borodatyj, v odnih trusikah, shumno igral vo dvore v domino.
     Katina tetya priderzhivalas' drugih vzglyadov na zhizn'. "Tol'ko  postupi v
institut,  Katen'ka",  -  naus'kivala  ona  plemyannicu. Na tretij  den' tetya
pokazala  ej  inzhenera,   zhivushchego  v  sosednej  kvartire.  On  byl  zhirnyj,
neobychajno vazhnyj, hotya i begal vse vremya vpripryzhku. Katya smotrela na nego,
i ot mysli, chto i ona mozhet byt' takoj zhe velikoj, medlennye i smachnye,  kak
navoz, kapel'ki pota vydelyalis' u nee na lbu. "On nikogda ne razdevaetsya", -
sheptala ej na uho tetka.
     Katino serdechko  szhimalos'. El  ochen' hotelos' uvidet'  inzhenera golym.
Kate kazalos',  chto telo u  nego  takoe  zhe ser'eznoe  i  strashnoe, kak samo
pravitel'stvo  ili  kak mysli,  taivshiesya  pod  ego  massivnym,  inzhenerskim
cherepom.
     Dvazhdy ona sobiralas' podsmotret' za nim skvoz' shchelku  dvorovoj doshchatoj
ubornoj. No zamirala i ostanavlivalas' na polputi.
     Kazhdyj  vecher,  kogda  vse  zhivoe  v  komnate  zasypalo,  Katya dolgo  i
isstuplenno  molilas'.  Potiraya rukami  svoi myasistye  lyazhki,  ona  tihon'ko
spolzala s krovati i opuskalas' na koleni. Molilas' ona o tom, chtoby popast'
v institut. Slova molitvy dal ej odin blazhenno-p'yanen'kij starichok so dvora.
Krome togo, mnogoe ona dobavlyala ot sebya.  Vozvrashchalas' na krovatku molchkom,
vsya v slezah i dolgo potom vytirala slezy podolom nochnoj rubahi.
     Nakonec nastupili  svetlye  dni  konsul'tacij  i  ekzamenov. Kak  stado
gusej,  tyanulis'  k ogromnomu, chernomu  zdaniyu  yuncy  i  devicy.  Professora
nepreryvno hlopali dver'mi.
     "CHem  ya huzhe  drugih", - vertelos' v golove  u Kati. Ej  kazalos',  chto
kogda ona postupit v institut, to ne tol'ko dusha ee budet velichestvennoj, no
i hodit' ona budet po-drugomu, surovo i perevalivayas', topcha travu.
     Zahvatyvalo u nee takzhe duh pri vide studentov-starshekursnikov.
     "YA ne  huzhe  ih", -  boleznenno  dumala Katya,  nablyudaya  za  nimi iz-za
derev'ev. Ona zhelala kak by podprygnut' umstvenno i po solidnosti vyshe ih.
     Poslednie dni Katya stala ochen' mnogo potet', vsem telom;  poetomu chasto
uhodila  v ubornuyu obtirat'  pot.  I  vsegda  pri etom  pochemu-to  dumala  o
sokrovennom.   A  zateryavshis'  v  koridorah  instituta,  sredi  lyudej,  chashche
vosprinimala ih kak shumyashchih zhelten'kih prizrakov.
     |kzameny  prinimali  tyazhelo.  Prepodavateli  vstavali,  uhodili,  opyat'
prihodili;  abiturienty   tekli  beskonechnym  potokom.  Nekotoryh  pochemu-to
sprashivali dolgo i nazojlivo, drugih mel'kom, tret'ih ochen' ravnodushno.
     Odin prepodavatel' voobshche nichego ne sprashival: posmotrit na fizionomiyu,
fyrknet i skazhet: "Begi".
     Na sochinenii zhe odna abiturientka zasnula.
     Katen'ka sdavala  rovno, akkuratno, s  naporom. CHasto posredi  ekzamena
ubegala v klozet obteret' pot i podumat' o sokrovennom.
     Nakonec  nastupil reshayushchij  den'.  Byli  vyvesheny  spiski  proshedshih po
konkursu.  Pomolyas', Katen'ka  pobrela  v institut. Po mere chteniya spiska ej
neskol'ko raz pochudilas' ee familiya.  No eto byl samoobman. Kati v spiske ne
okazalos'.
     K nej podoshla kakaya-to huden'kaya, s chistym licom devochka.
     - Posmotri, samye gnusnye proshli, - skazala ona.
     Schastlivchiki otdelilis'  ot  ostal'nyh  i  derzhalis'  odnoj  kuchkoj.  V
bol'shinstve oni dejstvitel'no, kak nazlo, imeli samyj gnusnyj vid.
     Domoj Katen'ka vozvrashchalas'  sovsem otklyuchennoj. Ona dazhe ne razlichila,
kogda shla peshkom, kogda ehala v trollejbuse.
     Doma nikogo ne bylo.
     Vytashchiv  iz ugla  ogromnyj, zarzhavlennyj  topor, Katya s kamennym  licom
podoshla  k pis'mennomu  stolu. Rubila  shirokimi  vzmahami, kak  rubyat drova.
Potom sozhgla vse svoi knigi.
     A na sleduyushchij den' Katya vozvrashchalas' v Smolensk. Bol'she ona nikogda ne
verila v  Boga. Takzhe perestala  ponimat'  i mir,  v kotorom  nahodilas'. Ej
byvalo legche, tol'ko kogda  ona  mochilas' ili vo  sne,  kogda  slushala penie
sobstvennogo tela.








     "...V mire nuzhda po prichudlivoj tvari"

     V. Provotorov. Iz stihotvorenij
     Dolgo hohotal  kruglyash, prezhde chem umeret'. Emu  dejstvitel'no bylo  na
vse naplevat': vo-pervyh, on ne znal -  kto  on (vprochem, ob etom ne znali i
drugie), vo-vtoryh, esli by i znal, to ne ponyal.
     Valyalsya  on na  ogromnoj  pomojke  posredi N'yu-Jorka,  i  nikto  ego ne
zamechal.
     Kruglyash tol'ko pel pesni. No kakie zhe eto  byli pesni? O Boge on nichego
ne znal i o chelovechestve tozhe.
     Odnako kto-to nasheptal emu v uho, chto, mol, chelovechestvo sovsem nikuda,
chto ono  palo,  degradirovalo  i imeet sejchas  ves'ma  dalekoe i prichudlivoe
otnoshenie ne tol'ko k vysshemu, no i k prosto normal'nomu chelovechestvu.
     No kruglyash ob etom dazhe ne dumal. Da i do dum li bylo emu, kogda u nego
ruk ne bylo, nog tozhe, a na lico on i ne pretendoval.
     Gnom, kovyryayushchijsya v pomojke, opredelil ego odnim slovom: "Bandit!"
     On uzhe pochti razlozhilsya, kogda vdrug ryadom okazalsya teolog, uveshchevayushchij
svoego  sputnika, tozhe svyashchennika, chto, deskat',  nel'zya umirat', ne ponyavshi
Boga, i chto my-de k etomu ponimaniyu davno prednaznacheny. I chto na zemle est'
biznes, a na nebe - Bog.
     Kruglyash udivilsya, pokrasnel na minutu,  perestav razlagat'sya  dal'she, a
potom edinstvennym svoim glazom, nahodyashchimsya szadi, podmignul.
     No komu - neizvestno.
     Fakticheski on  uhodil pod zemlyu, sbrasyvaya  svoyu  obolochku, prevrashchayas'
uzhe v inogo kruglyasha.
     -  Nichego ne  mogu dokazat',  no  veruyu, -  prodolzhal mezhdu tem boltat'
teolog, obrashchayas' k svoemu tovarishchu.  - Menya  interesuyut tol'ko fakty. Posle
molitv  biznes  idet  horosho,  eto  provereno statisticheski.  Moj  priyatel',
torgovec legal'nym oruzhiem, proiznosit obychno molitvy, kotorye ya rekomenduyu.
On  na  redkost'  bogateet. Znachit,  on  - izbrannik  Bozhij.  Takovy  fakty.
Naslazhdajtes' i obogashchajtes'!
     Kruglyash medlenno opuskalsya vniz i nakonec ischez za predelami fizicheskoj
zemli.
     A  vnizu  otmechali  ego  novosel'e   dlinnye   nasekomovidnye  tvari  s
vypuchennymi holodnymi glazami, pohozhimi na glaza teologa. Ot ih  uma ishodil
par, kak dym iz krematoriya. No i zdes'  kruglyash tak zhe prostodushno  ne znal,
kto on i chto s  nim  budet. Emu pokazalos', chto voobshche nikakih izmenenij  ne
proizoshlo i chto on po-prezhnemu tam, gde byl ran'she, to est' v N'yu-Jorke.
     V storone, v  kakih-to mokryh podzemel'yah snovali polusushchestva s ryb'im
vyrazheniem tela. Oni zavidovali kruglyashu, i zaryad ih zavisti i nenavisti byl
nastojchiv i shirok, no porazhal ih samih. Oni byli  slovno  v ogne i  eli etot
ogon', ravnodushnyj k vlage.
     Kruglyash plaval sredi etih podzemnyh sushchestv, inoj po otnosheniyu k nim. A
potom ego stalo tyanut' dal'she vniz.
     To,  chto on uvidel v etom nizu,  bylo neopisuemo, no i eto ni v  chem ne
izmenilo ego...
     "Pora sovsem utonut'", - podumal on.
     No  tut bezumie  spaslo ego.  Nekij mutnyj  svet  udaril v soznanie,  i
kruglyash perestal byt' kruglyashom. On prevratilsya v bred bogini trupov.









     V glubokom otdalenii  ot  Moskvy,  v  domike,  zateryannom  na  lesistom
uchastke, no poblizosti ot shosse i derevni, sobralas' nebol'shaya kompashka.
     Odin -  urod  s dvumya golovami, tochnee,  to byli slipshiesya  brat'ya,  no
sliplis' oni do takoj stepeni, chto predstavlyali, pozhaluj, odno telo s  dvumya
golovami. Vtoroj okazalsya prosto trupom, i on nepodvizhno polulezhal v kresle.
Tretij byl cheloveko-muzhchina s  vidu  normal'nyj, no na samom dele vyhodec iz
drugogo  mira,  ves'ma  zhutkovatyj  duh, vselivshijsya  v  chelovecheskoe  telo.
CHetvertyj  (on  ugryumo hodil  po  komnate)  -  medved',  byvshij  kogda-to  v
predydushchem  voploshchenii i  v drugih  mirah sushchestvom,  nadelennym razumom, no
prestupnikom, proshedshim cherez ad i vyshedshim ottuda v oblich'e medvedya.
     I  vot vse oni sobralis'  v komnatushke srednih razmerov, obitoj dorogoj
vagonkoj,  s vyhodom  na  terrasu. Odno  okno smotrelo v  sad  s  roskoshnymi
kustami sireni. V sadu liho peli ptichki. Byl poluden', poluvecher.
     V uglu  komnaty  priyutilsya televizor,  staryj,  chut'  li  ne hrushchevskih
vremen,  i  na  ego  ekrane  otrazhalos' kakoe-to nauchnoe zasedanie.  Tolstyj
akademik bubnil chto-to o  chelovechestve. No zvuk byl priglushen, tak chto on ne
meshal nashim sobesednikam. Oni sideli za  staromodnym kruglym stolom v centre
komnaty, na stole  pyhtel dedovskij samovar, ryadom  -  chashechki,  blyudechki  i
varen'e. Kreslo  medvedya pustelo, a on,  kak uzhe bylo upomyanuto,  mrachnovato
hodil vokrug stola, povorachivaya mordu v  ugly.  U  vhoda  protyanulsya knizhnyj
shkal. Knigi byli v osnovnom po filosofii.
     CHelovek,  muzhchina "s  vidu  normal'nyj"  (ego  nazyvali Pavlusha), vynul
potertuyu kolodu starinnyh kart - oni byli ves'ma neobychnye.
     - Nu chto zh, pogadaem, gospoda, - proiznes on.
     Vse vdrug zamerli. A  iz ust  trupa razdalsya svist, v kotorom razlichimy
byli slova:
     - O chem budem gadat'? O proshlom ili o budushchem?
     -  Zaglyanem snachala v proshloe, v predydushchie zhizni v drugih  mirah,  ibo
zdes' povtorenij ne byvaet.  Mozhet byt', kto-nibud'  ser'ezno podzabyl ih...
Togda napomnim, - ulybayas', proiznes Pavlusha.
     Urod neodobritel'no  pokachal  odnoj  golovoj,  drugaya  zhe  ego  golova,
naprotiv, soglasilas'. Medved' chut'-chut' privstal na zadnie lapy, no na  eto
nikto ne obratil vnimaniya. Trup zasopel i vzdrognul.
     Pavel  nachal  raskladyvat'  svoi   nechelovecheskie  karty  so  strannymi
figurami na nih i zvezdnym nebom.
     Nastupila tishina. Medved' pokorno opustilsya na lapy i zastyl.
     -  Snachala gadayu  o  proshlom  Arnol'da i  |duarda, - promolvil Pavlusha,
ukazyvaya  na uroda.  -  Hotya rech'  idet  ne o nashem  mire,  budu govorit'  v
chelovecheskih  vyrazheniyah  i  formah, inache  nichego ne  ponyat'... Nachinaem...
Tak...  Da...  Da...  -  tiho  prodolzhil  on  i  pogruzilsya  v  sebya.  Potom
probormotal: -  Kosmicheskij  ukazatel' idet napravo... Boginya  zvezdy... Nad
golovoj... Cvet ada... Horosho, horosho... Krug golodnyh  duhov... Tak, tak...
Nu, molchu, molchu... A teper' vse yasno... Govorit'? - obratilsya on k urodu.
     V  otvet dva  glaza na licah  togo napolnilis'  slezami, tretij ostalsya
ravnodushnym, a chetvertyj smeyalsya nezhno-golubym dymchatym smehom.
     Pavel ocenil etot smeh kak soglasie.
     - Dorogoj  drug,  -  torzhestvenno  obratilsya  Pavlusha  k  dvuhgolovomu,
kotoryj dazhe pohoroshel na  odno mgnovenie, - napominayu vam  vashu  predydushchuyu
zhizn'.  Povtoryayu,   budu  vyrazhat'sya  po-chelovecheski,  naskol'ko  mogu.  Vy,
Arnol'd, - obratilsya on k levoj golove, - byli po zemnym ponyatiyam plotoyadnym
chudovishchem,   no  v   realiyah   togo   mira,   gde   vy   prebyvali,   vpolne
normal'no-zauryadnym sushchestvom.  Dazhe milym, ne bez slezy. |dik,  -  gadatel'
brosil vzor na pravuyu golovu,  - zhil tam zhe, v toj zhe real'nosti, chto i  vy,
Arnol'd. Vy  polyubili drug druga s  nevidannoj vselenskoj  yarost'yu. Vse bylo
zabyto radi etoj lyubvi, dazhe poklonenie bogam breda, kotorym vy obyazany byli
poklonyat'sya, zhivya v tom  mire, i chto sootvetstvovalo vashej prirode togda. Vy
takzhe  otkazalis' ot pomoshchi  vysshih  chudovishch. Vasha lyubov' ne znala konca,  i
teper' - zdes' na Zemle - vy pozhinaete ee plody,  vy nerazluchny, vy slilis',
vy sliplis', - vdrug vzvizgnul Pavlusha. - Takova vasha karma.
     Vdrug levaya golova vspyhnula, pokrasnela i plyunula v pravuyu golovu, no,
poskol'ku telo  bylo, po  sushchestvu, edinym, levaya  golova,  Arnol'd to est',
pochuvstvovala, chto plyunula v samoe sebya.
     -  Bravo, bravo! - zahohotal trup. - Vot ved' kak vse mudro ustroeno vo
Vselennoj.
     - Ne ernichajte, moj angel, - prerval ego Pavlusha. - Ne dumayu,  chto  vam
budet priyatno vyslushivat' vashe proshloe.
     Trup prismirel.  Byl on sinevat,  v kakom-to dikom  mundire,  i trupnye
pyatna yavstvenno vidnelis' na ego lice. No nekaya sila vdohnula v nego to, chto
v prostorechii  nazyvaetsya  zhizn'yu, i  trup mog rassuzhdat', dazhe pokrikivat'.
Glaza medvedya vdrug osmyslilis', slovno skvoz' zverinost glyanul prizrak ego
prezhnego prestupno-razumnogo  voploshcheniya.  Arnol'd  i  |duard  smutilis'  i,
sderzhavshis',  pristupili  k  chaepitiyu. Odna golova podnosila ko  rtu  chashku,
drugaya otkusyvala saharok. I byla vo vsem etom kakaya-to tajnaya garmoniya.
     -  Nu-s,  s  vami  poka  vse,   -  vzdohnul  Pavel.  -  Mne,   gospoda,
dejstvitel'no zhutko byvaet vspominat' nekotorye svoi zhizni - i volosy u menya
vstayut dybom pri etom. Vnutr' kozhi prichem. V otlichie  ot vas  ya ih prekrasno
pomnyu, bez vsyakoj magii i gadaniya... Nu-s, pristupim k trupu, - on posmotrel
na sinevatogo v  chelovech'em mundire. (Uslovno budem nazyvat'  trup Evgeniem.
Imya blagozvuchnoe.)
     Pavlusha,  to   est'  zhutkovatyj  duh,  voploshchennyj  v   cheloveka,  stal
ispytyvat' svoi karty.
     Minut cherez dvadcat' on oblegchenno vzdohnul.
     - Nu chto zh, podvedem itogi. ZHenya, - obratilsya on  k  trupu. - CHto  zh ty
tak  splohoval-to, a, ZHen'?  Rasskazat'? CHto krasneesh'  kak rak, a eshche trup?
Valer'yanki,  chto li,  podnesti?  A  to,  ya  glyazhu, v  obmorok skoro upadesh'.
Milyj...
     Trup  zahripel, iz rta vypolzla chernaya,  kak  smert', slyuna,  odin glaz
zakrylsya, drugoj obezumel, i iz prognivshego rta razdalsya ispugannyj hrust:
     - Ne govori, ne govori...
     - Kak eto ne govori? Mnogogo hochesh'! - No Pavlusha vse-taki zadumalsya.
     Glaza  u Pashi byli sovershenno nechelovech'i,  pri obshchej normal'nosti vsej
figury  i  telodvizhenij, Nenashest'  glaz  vyrazhalas'  v  otsutstvii  vsyakogo
vyrazheniya v nih, krome odnogo beskonechnogo i neponyatnogo holoda, otricayushchego
vse zhivoe.
     - Ne govorit',  -  zasomnevalsya tem ne menee Pavel.  - Tebe zhalko sebya?
Nu-nu... A tebe ponyatno  tvoe nastoyashchee, ponyatno, kto toboj upravlyaet? Kakov
tvoj hozyain? Ne daj Bog dazhe  mne s nim vstretit'sya. I pochemu  on s toboj, s
takim trupcom,  svyazalsya?  Zachem ty emu  nuzhen?  Vot  eto  dlya  menya  tajna,
Evgenij, pravdu  govoryu,  tajna...  Ne hripi, ne hripi...  Ne skazhu ya o tebe
nichego, i tak uzh pomer,  hvatit  s tebya. Hochesh' neznaniya - beri ego. Mne  ne
zhalko. Mne, ZHenya, na vse  eti vashi stradaniya  naplevat'.  Ne etogo ya hochu ot
vas.
     I Pavel vnezapno zamolchal.
     Vdrug v tishine razdalsya golos odnoj golovy (vtoraya molchala):
     - A chego zhe ty hochesh' ot nas?
     Duh pomedlil.
     - Nu horosho, ya skazhu,  chego ya hochu ot vas, - progovoril nakonec Pavel i
proiznes dal'she ochen' chetko i yasno v napryazhennoj tishine: - YA hochu, chtoby  vy
priznali vsem serdcem, chto Bog zhestok i nespravedliv.
     Medved'  ryavknul,  drugie  ostolbeneli,  dazhe  trup.  Opyat'   nastupilo
molchanie.
     - No ved' zhizn'-to ot Nego, - robko proshipel trup.
     - Nu i chto? - otvetil Pavel. - I smert' tozhe ot nego.
     - CHto  vy nas v ugol zagonyaete! -  vdrug zakrichali srazu  dve golovy. -
CHto vy zdes', v konce koncov, bogohul'stvom zanimaetes'? Malo togo, chto vy i
tak  nas  opozorili,  menya -  Arnol'da i |duarda,  da  eshche  na  trup nagnali
strahu... Da chto zhe eto takoe, na Zemle my ili v adu?!
     - Da na kogo zhe nam teper' nadeyat'sya?! - vdrug zavyl neponyatnym golosom
medved', k kotoromu vnezapno  vernulsya prezhnij, uzhe kak budto umershij razum.
Tol'ko  Pavlusha mog  ponimat'  ego rech'.  -  YA  let vosem'sot,  navernoe,  -
prodolzhal vopit' on,  -  po  zdeshnim merkam provel v adu,  pod  Vselennoj, v
kromeshnoj t'me i nenavisti, vse sny moi byli v krovi, ya ne znayu, gde ya i chto
so mnoj, i boli mnogo bylo netlennoj, vot chto  ya vystradal. I vse-taki ya Ego
lyublyu, ibo ot Nego zhizn'. Lyublyu, i vse... I teper' lyublyu.
     Pavel poblednel i nichego ne vozrazhal.
     Medved' po-prezhnemu revel:
     - Da, ya mogu i revom slavit' Ego. YA nichego ne  ponimayu o tvorenii, no ya
est', dazhe v  adu, i ne sbivajte menya  s tolku, chert vas vseh  voz'mi, ya byl
besposhchadnyj prestupnik, da i postradal za eto, vse idet po pravilu, logichno,
a ne po proizvolu, kak hotite vy dokazat', gadatel'...
     - No vy stradali bol'she, chem  sdelali zla, - znaya,  chto  medved' pojmet
ego slova, suho otvetil Pavel. - Bol'she!.. Spravedlivosti net. I krome togo,
vy  poluchili  vysshij dar  -  zhizn',  bytie,  no esli  v  konce  koncov,  pri
zavershenii  zhiznej  i  ciklov  vy   poteryaete  etot  dar,  ujdete  v  Nichto,
rastvorites'... kak eto nazvat'?! Odarit' bescennym - i  otnyat' ego,  eto li
ne vysshij sadizm?
     - Vy bogootstupnik  i  d'yavol, - prohripel trup. - YA mertv i podchinyayus'
prizrakam  breda, no vperedi  u menya milliony voploshchenij v raznyh mirah,  i,
vozmozhno,  ya dostignu togo,  chto perestanu  byt' vse vremya  prevrashchayushchimsya v
trup i obretu vechnoe bytie i sverhzhizn' v edinstve  s Bogom, kotoroe uzhe  ne
poteryayu.
     - Malo  kto dostigaet  etogo,  -  uhmyl'nulsya duh, ostavayas', odnako, v
svoem holode.- Ot trupa do bessmertiya - dalek i tyazhel put'.
     Medved' vdrug uspokoilsya i opyat' ushel v svoyu zverinost'; prezhnij razum,
vyshedshij iz ada, propal, i on stal monotonno hodit' vokrug stola.
     Trup potrepal ego za uho.
     Obstanovka nemnogo razryadilas', neizvestno pochemu.
     Dvuhgolovyj umililsya, osobenno odnoj golovoj, kotoraya  u nego vse vremya
kivala v znak soglasiya.
     Trup zamer.
     Pavlusha  vstal,  i  vid  u nego - u  drevnego  duha -  vdrug stal pochti
poluugolovnyj.
     - Oh, rebyaty, rebyaty, - progovoril  on skvoz' zuby. -  SHaluny vy  vse u
menya.  CHem  zhe  mne pozabavit' vas,  razvlech'?  -  On vyshel  v kuhnyu, otkuda
donessya ego golos: - Nu vot ikorochkoj, chto li. Rybkoj vkusnen'koj. Kon'yachkom
- no strogo v meru, bez balovstva. |h, gulyaem...
     Trup dazhe pripodnyalsya ot udovol'stviya. Pavlusha voshel s podnosom.
     - Oh, pouhazhivayu ya  za  vami,  rebyaty, - zavzdyhal on. - Bedolagi vy  u
menya... Nu, ladno... O Boge -  molchu, molchu,-  bystro progovoril on, zametiv
pytlivyj vzglyad trupa. - Sami potom v tishine podumajte. A sejchas - vesel'e.
     Ves'ma prilichnaya, dazhe s tochki zreniya  zhivyh, zakus' migom okazalas' na
stole.
     -  Bog s  nim, s chaem,- prigovarival Pavlusha, no glaza ego, nesmotrya na
poyavivshuyusya v golose igrivost', ne menyali svoego prezhnego zhutkogo vyrazheniya.
- Sadimsya i zabudemsya.
     Kon'yachku snachala liho  othlebnul  trup. Dozy, vprochem, byli  malen'kie,
tochno dlya nezhil'cov. Potom  vypili drugie,  krome  medvedya, kotoryj vel sebya
teper' kak uchenyj zver'.
     - Pavlusha, - ozhivivshis', obratilas'  k duhu odna golova dvuhgolovogo, a
imenno |dik, -  rasskazhite teper'  uzh  vy  nam,  pozhalujsta,  kto  vy, takoj
vsevedushchij? Kem vy byli v etom, kak ego, v proshlom?
     Pavlusha zahohotal.
     - Dlya menya vremya znachit sovsem drugoe, chem dlya vas, - nakonec prohripel
on. - Ne zadavajte ser'eznyh i durackih voprosov - ni k chemu...  A  vprochem,
koe-chto rasskazhu kak-nibud'.
     - Net, teper', teper',  - zagolosili srazu dve  golovy.  - My obe takie
lyubopytnye.
     Trup poezhilsya.
     - Hvatit o sur'eznom, bratcy, - prosyusyukal on, glyadya na dvuhgolovogo. -
CHevo vspominat'-to. YA i to ploho pomnyu, kak umer i kak mnoj stali pomykat'.
     Pavlusha hohotnul.
     -  Horosho,  skazhu.  Krov',  krov'  i  stradaniya drugih sushchestv byli moi
kormil'cy kogda-to,- umililsya on. - No eto bylo tak davno, tak davno. Teper'
ya ne zanimayus' takimi pustyakami. A kogda-to oni podnimali moj tonus. Uh, kak
vspomnish' nekotorye moi zhizni, svoe detstvo po sushchestvu, no kakoj razmah pri
etom, kakoj  razmah! YA natravlival etih sushchestv drug na druga cherez kontrol'
nad  ih  soznaniem, a  sam byl  nevidim dlya nih  i  pil ih  energiyu, kotoraya
osvobozhdalas' v moment ih gibeli.
     Pavlusha  vdrug zagovoril  pochti  filosofskim yazykom,  i  etot perehod s
poluugolovnogo yazyka na vozvyshennyj oshelomil dazhe  medvedya, u kotorogo opyat'
vspyhnul ugasayushchij  um ada  i zhelanie vyhoda iz nego. On  vladel prayazykom i
potomu ponimal Pavlushu.
     No Pavel videl ego mysli.  Vdrug kakoj-to  iskroj v ume medvedya  proshlo
vospominanie o  smyagchenii  muk  v adu, ob  etom, kak  on schital,  neizmennom
podarke vysshih sil obitatelyam ada. I togda medved' zarevel.
     I eto bylo rasceneno kak znak, kak signal k podlinnomu vesel'yu.
     Pavlusha  iskrenne hohotal, vspominaya zhertvy svoih dejstvij, ibo  mnogim
zhertvam v posleduyushchih zhiznyah vezlo, pust' ochen' po-svoemu, no vezlo. Pavlusha
chistoserdechno - pravda, nekotorye  somnevalis', chto  u nego  est' serdce,  -
radovalsya za nih.
     - A ya poplyashu! - zakrichal trup, karabkayas' na nogi.
     I on vse-taki pustilsya v svoeobraznyj plyas, vdrug pochuvstvovav, chto ego
hozyain nemnogo  otpustil  puty svoej  magii  nad  nim,  neizvestno,  odnako,
pochemu. No trup i ne zadumyvalsya (voobshche, zadumchivost'yu on ne otlichalsya): on
prosto stal vdrug samodovol'nym (tochno pochuvstvovav polusamostoyatel'nost') i
plyasal tak  liho, kak nikogda  ne plyasal, buduchi zhivym. Podplyasyvaya, on  eshche
pel pesnyu, no ponevole trupnuyu, pro gnienie v nezhnyh mogilah.
     - Oh, ZHenya-to nash, ZHenya! - to i delo ohal Pavlusha, hlopaya v ladoshi.
     Dvuhgolovyj tozhe vyshel na orbitu, no kak-to bolee zastenchivo i skromno.
(Trup zhe  razgulyalsya  vovsyu.)  Vyshedshi, odna  golova  ego,  |dik, besshabashno
pocelovala druguyu golovu, Arnol'da. Ta podmignula. I potom, perebivaya  trup,
obe golovy razom zapeli. |to byla dolgaya, zaunyvnaya pesnya pro snega.
     - Lyublyu zhizn', - prisheptyval pro  sebya Pavlusha,  nalivaya sebe ryumku  za
ryumkoj i poglyadyvaya na okruzhayushchih.
     Medved' polozhil mordu na stol i migom sliznul polkilo vetchiny.
     - Pust' mishulya  kushaet pobol'she, - osklabilsya  Pavlusha. -  Posle ada-to
emu i nado popravit'sya  i podveselit'sya. Mishul', - obratilsya on k medvedyu, -
a byli li  u tebya v adu-to druz'ya?  Rasskazhi  o  nih, hot' revom.  Ili v adu
druzej  ne  mozhet  byt',  a? -  i  Pavlusha gromko  zahohotal.-  Nu  togda  o
soratnikah! - On  posmotrel na mishu: tot ustavilsya  na  duha  svoimi dobrymi
zverinymi  glazami. - Nu  chto,  net  chlenorazdel'noj rechi,  tak  podumaj,  a
vospominaniya tvoi ya uvizhu i pereskazhu nashemu obshchestvu, - i Pavlusha podmignul
trupu.
     Medved' morgnul svoimi dvumya glazami.
     -  Nu vot, misha, misha, vspominaj ad, togda dam kolbasy, - i Pasha vstal,
derzha v rukah batonchik kolbaski.
     Medved' potyanulsya k nej.
     - Net, net, vspominaj!
     Dvuhgolovyj i  trup, vzyavshis'  za  ruki, v  ekstaze vesel'ya i zabven'ya,
podoshli poblizhe, chtob poslushat'.
     -  Vspominaet,  -  prourchal  vdrug  Pavel, priderzhivaya kolbasku.  -  No
smutno, smutno...  Vot vspominaet  sushchestvo  odno... Detoeda...  Da,  da,  -
razveselilsya  Pavlusha, - imenno detoeda... V  ogne utroba ego... Misha, misha,
ne  vozvrashchajsya...  Snik, ne hochet vspominat': bol'no.  Nu  ladno,  zhri, - i
Pavlusha brosil v past' medvedyu kolbasu.
     I tut  vse sovsem obaldeli i zakruzhilis'  ot  priliva  schast'ya: medved'
voshel v krug, chut' ne pripodnyalsya na dve nogi, i vse oni troe tak i zahodili
krugom, podplyasyvaya. Dvuhgolovyj zapeval, no tol'ko odnoj golovoj.
     Vdrug Pavlusha poserel i rezko, hlopnuv v ladoshi, proiznes:
     - Po mestam!
     Vse kinulis' na mesta.
     Trup v svoe kreslo, dvuhgolovyj na stul, a medved' prileg v storone.
     Glaza Pavla zloveshche zagorelis'.
     - A teper' o budushchem vashem budu gadat', - proiznes on. - O sud'be vashej
zhizni.
     Vocarilos' sumasshedshee molchanie.
     Pavel sovershil kakoj-to ritual. Glaza ego ustremilis' v sozercanie.
     -  Nu  vot  i  vse,  -  gromko skazal on potom. - Vse tri uchasti kak na
ladoni.
     I on obratilsya snachala k dvuhgolovomu:
     - Tvoya sud'ba, dragocennejshij, takova: tebe otrezhut odnu golovu.
     Potom on povernulsya k medvedyu:
     - Tvoya  zhe uchast', misha,  drugaya: tebya ves'ma skoro  ub'yut  i zazharyat v
lesu.
     Pavel posmotrel na trup.
     - ZHenya, a  u tebya rok osobyj: tvoj hozyain cherez mesyac sojdet  s  uma  i
budet s tvoej trupnoj zhizn'yu vydelyvat' takoe... chto oj-ej-ej... Tvoya sud'ba
vseh uzhasnej. I umeret' snova, vtoroj raz, ne dadut.
     Gosti ocepeneli.
     Pervym opomnilsya medved' i zarychal. Slyuna potekla u nego iz pasti, i on
brosilsya na Pavlushu, chtoby  vgryzt'sya  v nego. No Pasha, voleyu  svoeyu narushiv
kontakt mezhdu svetom i zrachkami  napadavshego, sdelalsya nevidimym dlya nego i,
peremestivshis' v drugoj ugol, posmeyalsya.
     -  S  mishej nado  ser'ezno,  -  hihikal on v uglu. - Zabyl vam skazat',
gospoda,  chto  u  mishi  nashego odna  nebyvalaya osobennost':  on umeet gryzt'
privideniya. |to  u nego  ot ada. On begaet po lesu, tak chto  obychnye medvedi
razbegayutsya  ot nego,  i on  uzhe mnogo... ochen' mnogo... zagryz prividenij v
lesu! - i Pavlusha podnyal palec.
     No dvuhgolovyj v toske brosilsya na nego. Pavlusha peremestilsya. Togda za
nim pognalsya trup, stuknuvshis' mertvym licom ob stenu.
     - Bej ego!  -  zavopili srazu dve golovy, Arnol'd  i |dik. Oni dazhe  ne
znali, kto iz nih budet otrezan, i vopili vmeste, vne  sebya  ot uzhasa. - Bej
ego! On kleveshchet na sud'bu, on hochet naklikat' uzhas! - vizzhali oni.
     Pavlusha okazalsya vdrug naverhu,  nevidim,  i  s  potolka  razdalsya  ego
zvonkij golos:
     - Da  smotri  ty na  veshchi  proshche, Arnol'd-|dik. Nu, otrezhut  tebe  odnu
golovu, a mozhet, i dve - nu i chto?
     - Idiot! - dve golovy podnyali vzor k potolku.
     -  Pomogi, pomogi, Pavlusha, -  zaprichital vse zhe Arnol'd. -  Ty  mnogoe
mozhesh'. Ne naklikivaj. YA boyus'!
     - Da  kak zhe  ya peremenyu tvoyu sud'bu...  CHto ya, Bog, chto li? - vozrazil
golos s vysoty. - Sam rasplachivajsya...
     - A ty myagchi, myagchi sud'bu-to! - zakarkala golova |dika. - |to ved' ty,
konechno, mozhesh'. Myagchi!
     Vdrug iz pasti medvedya  vyrvalsya dikij  voj, v  kotorom razlichimo  bylo
odno zhelanie: ne hochuuuu!
     Potom medved' besheno podprygnul vverh, celyas'  v  pustoe  prostranstvo,
otkuda  donosilsya naglyj golos charodeya i  predskazatelya. Odnako  vsej  svoej
moshch'yu  on  doletel do  steny,  stuknulsya  golovoj, posypalas' shtukaturka,  i
mishulya ruhnul na pol, davya stul'ya, oprokidyvaya stol s zakus'yu.
     Tut  podnyalos' nechto nevoobrazimoe.  Svet to  voznikal, to gas.  To  iz
odnogo  ugla,  to  iz  drugogo  razdavalsya  sochnyj golos  Pavlushi,  poroj  s
hohotkom, no mrachnym:
     -  Pojmite,  vash  um, um sovershal  eti  vashi  proshlye prestupleniya,  za
kotorye vy sejchas rasplachivaetes', no  stradaet vashe bytie, a ne um, prostoe
i nezhnoe bytie, kotoroe nevinno i po  svoej  suti nichego ne sovershalo... Vot
ona, vysshaya spravedlivost', kakoj okazalas'! A na samom dele proizvol!
     - Sveta zhizni hochu, sveta, sveta! - blagim matom oral trup, brosayas' na
raskidannye medvedem stul'ya.
     - Mama, mama! - vopil dvuhgolovyj, nosyas' po komnate.
     Medved'  s rychaniem  nakidyvalsya na  pustotu, vidimo,  on  uzhe ves' mir
prinimal za prividenie i hotel peregryzt' miru gorlo.
     Trup  upal  na  pol  i  v  isterike,  kak baba,  stal  drygat'  nogami.
Dvuhgolovyj povernul odnu golovu k nemu (drugoj iskal neulovimogo Pavlushu) i
vdrug brosilsya k trupu. Tut zhe oni splelis' v nepotrebnoj laske, odna golova
vpilas' v provalennyj rot trupa, drugaya zhe ponikla u  nego na  pleche, i trup
sinej i razlagayushchejsya rukoj  poglazhival  etu  golovu,  slovno  lyubyashchaya mat',
kogda uspokaivaet ne v meru nervnogo rebenka.
     Medved' vyl  okolo nih, kak volk na lunu, podnyav golovu vverh. Odin zub
u nego slomalsya i, vypav iz pasti, valyalsya v tarelke.
     Golos Pavlushi ischez, i ego prisutstvie bylo pochti neoshchushchaemo.
     Vdrug raspahnulos' okno, i v okne progremel golos duha, golos Pavla, no
uzhe rezko izmenennyj, inoj, bolee surovyj, no s ele ulovimym potokom  tajnoj
grusti:
     - CHto vy vse voete i izvivaetes', kak  prizraki  na dne...  Neuzheli  vy
nichego ne ponyali?..  Ved' provociroval ya vas, provociroval, govorya  o Bozh'ej
nespravedlivosti, iskushal...  slabosil'nye... i  uvidel, kak vy  muchaetes' v
nerazreshimoj popytke ponyat' to, chto ponyat' chelovekam nevozmozhno... Prygajte,
plyashite...  Vam  li  ponyat'  Boga...  Nepostizhimo  vse  eto,  nepostizhimo!..
Proshchajte, dorogie.








     Odnazhdy letnim  hohotlivym dnem  ya  vyshel na  ulicu,  razdiraemyj,  kak
vsegda, dvumya  protivopolozhnymi, no obychnymi dlya menya affektami; seksual'nym
bredom  i  zhelaniem  vypit'.  Posle  dolgih  muchitel'nyh  kolebanij  ya otdal
predpochtenie  poslednemu i zavernul v gryaznuyu, polusumasshedshuyu  pivnushku  na
uglu. Usevshis' za  stolik, ya  oglyadelsya. Vokrug pokachivalis'  v svoem p'yanom
plyase kruglye  krasnye  mordy lyudej; kto-to motalsya  iz  storony v  storonu,
drugie plevalis', peli pesni, peresheptyvalis'. Sredi vseh plavno proplyvali,
kak  zhirnye  lebedi,  sochnye,  do  nevozmozhnosti   appetitnye,  lish'  slegka
zadumchivye oficiantki. Ih puhlye tela, vysovyvayushchiesya iz plat'ya beliznoj shei
i  lica,  kazalos',  byli  propitany  pivom,  vorovstvom  i  dolgim  tyaguchim
sladostrastiem.
     Mne otchayanno  zahotelos' ukusit' v zhivot odnu iz nih. Edinstvennoe, chto
menya spaslo, eto  razdavshijsya ryadom plesk vodki, kotoryj srazu nastroil menya
na bolee vozvyshennyj  lad.  Okolo  menya stoyal  tolstyj  rvanyj  obyvatel' so
stakanom  alkogolya. On  pil ponemnozhechku, glotochkami, no posle kazhdoj porcii
prinimalsya dolgo i po-nezdeshnemu hihikat' s takim vidom, tochno on perehitril
ves' mir.
     - CHto sil'nee, vodka ili smert'?! - vylupil on na menya glaza.
     YA iknul i zadumalsya.
     -  Vy znaete, u menya cirroz pecheni, - bryaknul on. - Kazhdyj stakan vodki
v 3-4  raza ukorachivaet moyu zhizn'... No ya p'yu... Potomu chto, poka ya vypivshi,
smerti net, a est' odno blagodenstvie... Znachit, vodka pokrepche smerti!
     Vokrug razdavalsya gluhoj, obryvistyj rokot. Obyvateli, puglivo ozirayas'
na steny i  drug na druga, vytaskivali iz  zasalennyh karmanov chetvertinki i
pollitrovki.
     Ot  l'yushchejsya  v stakany  vodki stoyal  takoj gul, slovno  poblizosti byl
dobryj materyj vodopad.  V  eto vremya v pivnushechku nezhnen'ko, kak angelochek,
voshel on. Pervym delom on  pochemu-to ustremilsya ko mne i zanyal  edinstvennoe
svobodnoe  mesto  (stolik byl  na dvoih). "On" byl  strojnen'kij,  huden'kij
molodoj chelovek s nervicheski-izlomannym, no neobychajno gryaznym, zamazyukannym
licom.  Ego  bespomoshchnye  zhenstvennye ruchki vysovyvalis' iz rvanyh pyatnistyh
rukavov pidzhaka.
     - Boyus'! - gromko vydavil on iz sebya.
     YA posmotrel na nego i nalil v stakan vodki.
     - Boyus'! - eshche gromche kriknul on i oglyanulsya.
     - Kto zhe vas napugal? - tihon'ko sprosil ya i pogladil sebya po noge.
     - Skazhite, vy veruyushchij? - sprosil on.
     - Da, a chto? - udivilsya ya.
     - Nakonec-to, nakonec-to, - zahihikal on chut' ne placha. - A to menya uzhe
toshnit ot ateistov. K tomu zhe etih truslivyh  tvarej ya chereschur legko dovozhu
svoimi ideyami,  tak chto  oni lezut na steny... A vy vse-taki bolee ser'eznyj
protivnik.
     - Tak chto zhe vas napugalo? - intimno povtoril ya.
     On posmotrel  na menya oshalevshimi glazami, pomanil pal'cem i  skazal  na
uho:
     - Uzhe davno, kak ya dumayu tol'ko o  zagrobnoj zhizni... Muchayus': chto tam,
vechnost' ili  nichto... Videniya  byvayut...  I  znaete, k  chemu ya prishel, - on
dyhnul  v  menya  i  opyat'  oglyanulsya.  Ego  lico  vdrug stalo  vyglyadet'  ne
zhenstvenno-izlomannym,  a chudovishchno-lohmatym, nasuplennym, kak  u  starca, -
chto odinakovo koshmarna i vechnost', i nichto. My zaperty v kletku.
     - Pochemu? - zavopil ya.
     - CHto nichto koshmarno - eto ponyatno. No znaete li vy, -  prodolzhal on, -
chto takoe vechnost', nastoyashchaya, nepridumannaya?! Ot etogo s uma mozhno sojti. A
real'nost', ta,  vysshaya real'nost'?! Pust'  perehody, transvoploshcheniya,  inye
sostoyaniya  -  no  glavnoe, eto  put'  v  absolyutnuyu t'mu...  I  stradaniya...
Stradaniya... CHudovishchnye stradaniya.... I vsegda mozhno pogibnut'  navek, vyjti
iz igry... Zachem, zachem?!! ...Ne hristianstvo, ne manihejstvo... Ne satanizm
ubogij  -  potomu  chto   on  vsego   lish'  protest  protiv  sveta,  reakcii,
donkihotstva... No sveta-to net!  Net sveta!! Vot v chem  delo! ...Odna t'ma,
odna absolyutnaya t'ma... T'ma!!!
     - Da kak vy smeete! - chut' ne zakrichal ya i  hotel bylo plesnut' v  nego
vodkoj.
     -   Tsc!   -  vdrug  hihiknul   on  i  opyat'  oglyanulsya,   no   uzhe  na
potolok.-Znaete,  chto  mne  otkrylos': chto  Boga  net, a mir sozdan  Krysoj,
Ogromnoj takoj, transcendentnoj, omerzitel'noj i  pripadochnoj,  mstitel'noj,
gallyucinaciej, bredom, tyazhelym, koshmarnym harakterom.
     - Ne mozhet byt', - ispugalsya ya.
     - Pochemu zhe ne mozhet byt'? - usmehnulsya on. - U menya otkrovenie bylo...
A potom, razve vy sami ne vidite, estestvennym razumom, chto mir - chudovishchnaya
eksperimental'naya masterskaya dlya  krysy, dlya zla... Ved'  smotrite v koren':
dlya chego  mir sozdan:  dlya dobra ili zla? - On vdrug sladostrastno podskochil
na stule, prolil uksus, glazenki ego zagorelis', i, ves' drozha  ot smeshkov i
neterpeniya, on potyanul menya za  galstuk.  - Obratite  vnimanie,  -  on pryamo
sgoral  ot radosti, - na odnu  tonchajshuyu, ubeditel'nejshuyu detal'-s.  Dobra i
zhizni  v mire otpushcheno  kak raz rovno stolechko, skol'ko neobhodimo dlya zla i
smerti... Mater'yalec, mater'yalec ved' nuzhen dlya , zla, dlya sadizma - vot chto
takoe zhizn'! - (on tak stal hihikat', chto chut' ne upal licom v  blyudo) - Nu,
podumajte  sami:  stoprocentnaya  smert' i  stoprocentnoe zlo -  bessmyslica,
potomu  chto  togda nekomu  bylo  by  umirat'  i nekogo  muchit'.  A naoborot,
proporciya dobra  i  zla  v nashem mire  kak raz  v samuyu tyutel'ku, - on opyat'
vzvizgnul, - podhodit  dlya samogo naihudshego,  patologicheskogo muchitel'stva,
dlya Krysy... Dobra  i zhizni  - kak raz stolechko, skol'ko ee krysinoj dushonke
nuzhno, chtoby istyazat'. ...|tot mir - samyj optimal'nyj dlya zla i Krysy...
     On tyazhelo dyshal, guby ego drozhali, po licu lil pot. Mne stalo zhutko...
     - Tysyacheletiya, - s  voem opyat' nachal on, - lyudi schitali, chto mir sozdal
Bog,  dobryj  i  vsemogushchij, i  sochinyali zamyslovatye, otchayannye  ob座asneniya
torzhestva zla na zemle, i nikomu ne  prihodilo v golovu, chto  mir  sozdan ne
Bogom, a  Krysoj,  zlobnoj i paranoidnoj,  sozdan dlya togo, chtob bylo ej chto
muchit'...  Po nocham ya smotryu na chistoe zvezdnoe nebo i v haose galaktik vizhu
ee  ogromnuyu  patologicheskuyu  proekciyu...  Krysa...  Tonkie,  bezumnye,  kak
zvezdnaya pyl',  omerzitel'nye ochertaniya... Ee ten' vsegda s nami:  v trepete
travy,  v shume vetra,  v korchah gibeli, v nashej  dushe... Vy  dumaete,  budet
konec mira? Erunda! Togda nechego budet istyazat'... Ej, mozhet byt', uzhe samoj
vse eto protivno, ona blyuet  sgustkami  krysinoj zloby. No ne mozhet  konchit'
istyazanie  -  kak ne  mozhet konchit'  izmuchenno-obezumevshij  razvratnik... Vy
zametili, kak legko i nelepo chelovekom ovladevaet nadezhda, i imenno  v samyh
beznadezhno-yasnyh situaciyah? |to  Krysa vpustila  v  chelovecheskuyu  dushu takoe
glupen'koe, nikogda ne opravdyvayushcheesya chuvstvo, chtoby kazhdyj chelovek pogibal
ne srazu, a medlenno, po kusochkam, nadeyas', chtob byl material-s, ekonomiya...
Posmotrite na etogo  tipa - von na  etu rozhu, - on prishel syuda  mrachnyj, kak
trup, a sejchas vypil nemnozhechko  - i uzhe veselyj. Kak malo nuzhno cheloveku...
Dlya schast'ya... He-he... |to tozhe predusmotreno... Potomu chto,  esli  ne bylo
by  takogo  oslinogo  pereklyucheniya,  vse  by  davno  povesilis'...  Krasota,
priroda...  |to  tozhe predusmotreno  (on  hihiknul).  - I laskovyj  vesennij
veterok, i  dymnye ochertaniya gor, i dalekij plesk morya - vse eto  nuzhno  dlya
togo, chtoby  sil'nee privyazalsya chelovek k svoej obrechennoj  zhizni -  i togda
bol'she budet prostora dlya sadisticheskoj fantazii Krysy...
     YA byl oglushen. Otkuda-to iz nevedomogo izmereniya smotrela na menya tupaya
i bessmyslennaya morda Krysy.
     On uhmylyalsya i paril v nebesah:
     - Dazhe velichajshie mudrecy  muchilis', kak  primirit'  ideyu vsemogushchego i
mudrogo Boga  s ideej o  ego  blagosti... Sami  znaete, skol'ko  rahitichnyh,
hilen'kih  ob座asnenij  poyavilos'  na  svet  -   ih  dazhe  gipotezami  stydno
nazyvat'... I  nikto ne vzyal na sebya krest soedinit'  v edinoe ideyu Tvorca i
zlo.
     On gordelivo posmotrel na menya.
     - Moe  otkrytie predel'no prosto. Kak  vse  velikoe,  ono  dazhe  slegka
slaboumno... YA  mogu  ob座asnit', pochemu v mire  est' dobro, a  vy ne mozhete,
pochemu est' zlo.
     YA nakonec sobralsya s myslyami, perevel duh i skazal:
     - Dopuskayu, chto vse tradicii ves'ma  slaby... No vot odna.  To, chto zlo
nuzhno   dlya  ispytaniya,   dlya  togo,  chtoby   sushchestvovalo   Dobro  kak  ego
protivopolozhnost'. I  chtoby ne usnul  duhovno  chelovek  v  svoem blage.  |ta
teoriya  obratna  vashej.  Zlo nuzhno, chtoby ottenit' dobro.  Dokazhite mne, chto
naoborot.
     On podlen'ko rassmeyalsya:
     - Odnako vy  ne glupy. No erunda eto vse. I  vot  pochemu.  - On glotnul
malen'kuyu  odinokuyu  kartoshechku s  moej  tarelki i  opyat'  shvatil  menya  za
galstuk.  - Slushajte. Dlya chego zhe togda  vashemu  vsemogushchemu i dobromu  Bogu
ponadobilos' tak koshmarno, patologicheski mnogo zla, chtoby ottenyat' dobro? Na
dnyah,  naprimer,  u nas  v dome  krysy  - ne mirovaya  Krysa, a obyknovennye,
immanentnye  krysy  -  sozhrali  zhiv'em  trehletnego  mal'chika.   Dlya  kakogo
otteneniya dobra  ili dlya kakogo probuzhdeniya ponadobilsya etot fokus? Osobenno
esli, podobno  vashemu Tvorcu, imet'  v  vidu dobro kak cel',  kak postoyannuyu
real'nost'. Krome  togo, dobro vpolne mozhno bylo  by ottenyat' prosto men'shim
blagom.  Potomu  chto, skazhem,  esli  u  vas  imeetsya dom,  a vy hotite  byt'
nravstvenno sovershennym, to  men'shee blago  mozhet ottenyat'  bol'shee. ...V to
vremya kak zlo - otricanie chego-to, znachit, dolzhno byt' chto-to polozhitel'noe,
material-s dlya terzanij, a ne prosto kakoe-nibud' men'shee otricanie... Itak,
sootnoshenie dobra i zla v mire takoe, chto esli ego sozdal Bog, to on libo ne
dobr, libo  bessilen, to est'  v lyubom sluchae uzhe ne Bog. A esli mir sozdala
Krysa,  togda  vse stanet  na  svoe  mesto,  potomu chto  vvedenie  v mir eshche
bol'shego zla, chem ono est', razrushilo by zhizn', materialen. A sejchas - vse v
meru.  Krysa-to  i  vsemogushcha,  i  zla-s,  okazyvaetsya.   Polnoe  sovmeshchenie
atributov. -  (on hihiknul) - Tot  svet tozhe, konechno, v veden'e Krysy; ved'
to, chto  tam blago, vozdayanie  za  nelepye zemnye,  stradaniya,  eto,  mozhet,
pozhelanie  odno,  pisk;  a  esli  i  est'  -  to  prosto  zolotoj son, grezy
pogibshego, prilichie potustoronnih pohoron. A sushchnost': t'ma, vechnaya t'ma.
     Mne stalo  sovsem zhutko. YA uzhe ne  videl ni slivshihsya dlya menya  v  odin
koshmarnyj  tuman zhuyushchih  rozh, ni izvivayushchihsya zadnic zhirnyh  oficiantok.  On
zamolchal, ulybnulsya i vdrug nachal tihonechko tak, nezhno gladit' moi ruchki.
     -  Horoshij,  -  skazal  on, posmotrev na  menya.  - Obratite vnimanie, -
umililsya on opyat', - v kakie  psihopaticheskie, zhutkie, vyverchennye antinomii
vpal chelovecheskij razum.  ...I  ne to eshche budet... |to  vam ne devyatnadcatyj
vek,  ne Dostoevskij,  ne slezinki zamuchennogo rebenka! K tomu zhe  vspomnite
massovoe ubijstvo chelovecheskih dush!.. Samogo sokrovennogo...
     -  A  duhovnyj  progress?!  -  vdrug, vspomniv, vzvizgnul ya,  oprokinuv
grafin s vodoj. - A duhovnyj progress?! Iskusstvo, sub容ktivnaya zhizn'?!
     On dazhe podskochil ot  radosti. Zahihikav, potiraya ruki, on slomya golovu
pobezhal v ubornuyu. CHerez dve minuty vernulsya ottuda, opravlennyj.
     - Umorili  vy  menya,  -  izvinilsya  on. -  Da znaete li  vy, chto  takoe
duhovnyj progress, iskusstvo, sub容ktivnaya zhizn'?  Videli li vy kogda-nibud'
glaza  razdavlennoj, no eshche zhivoj sobaki, kotoruyu pereehala na ulice mashina?
Zaglyanite, obyazatel'no zaglyanite kak-nibud'  v takie glaza,  naklonites' tak
pokojnen'ko  i  vsej   dushonkoj  svoej  zhivite  ee  poslednim,  chelovecheskim
vzglyadom...  Ne bojtes', ona  vas  ne  ukusit...  Tol'ko pit' ne  davajte...
Vol'nye, fantasticheskie videniya razdavlennoj sobaki - vot chto takoe duhovnyj
progress,    iskusstvo,   sub容ktivnaya   zhizn'...   Prostaya,   neadekvatnaya,
istericheskaya reya  cheloveka  na  nevynosimye,  navsegda  neponyatnye  dlya nego
stradaniya - vot  chto takoe zhizn' duha. ZHalkaya, obrechennaya slezinka na glazah
razdavlennoj sobaki - vot chto eto takoe. Zamet'te, kak simvolicheski splelis'
v  odin  klubok  mezhdu soboj... velikie  duhovnye otkroveniya i samoe melkoe,
pakostnoe stradan'ice. A vne stradanij net i tak nazyvaemoj duhovnoj zhizni -
odna zhivotnost' i odichanie...
     - A naslazhdeniya? - vdrug tupo sprosil ya i ot konfuza dazhe pokrasnel.
     On propustil moyu shutku mimo ushej i vstal.
     - |j, vy, veruyushchie, - t'fu! - I on plyunul v moj stakan s vodkoj.
     YA tozhe vskochil. No mne vdrug zahotelos' podat' emu pal'to.
     - Mogu nadet' na vas galoshi, - nelepo proiznes ya.
     On gordelivo posmotrel na menya i poshel k vyhodu. YA semenil za nim.
     - A vse-taki chemu vy tak raduetes'?  - sumasshedshe-otsutstvuyushchim golosom
progovoril ya. - Ved' i vas eto kasaetsya.
     -  Znayu, znayu,  - vysokomerno provizzhal on.  - No zato ya pervyj vse eto
otkryl. Mne eshche lyudi pamyatnik postavyat. Hot' i Krysa, a vse-taki bozhestvo.
     A noch'yu, ochutivshis' v kakom-to ne to potustoronnem,  ne to  shizofrennom
sostoyanii, popal  ya v budushchee. Let na dvesti  vpered, v samuyu stolicu  vsego
chelovechestva.
     Nad  vsem  gorodom  na  rasprostertoj  ploshchadi  vozvyshalsya   gigantskij
uhodyashchij v oblaka obelisk. Lyudej pochti ne bylo.
     Obelisk sochetalsya  s kamennoj  figuroj cheloveka. YA srazu  zhe uznal ego.
Zolotaya  nadpis'  na  pamyatnike  glasila:  "On otkryl  Krysu.  Prozrevshee  i
blagodarnoe chelovechestvo ne zabudet ego".







     Kurica byla belen'kaya, slegka zhirnei'kaya i zhila u  samogo  sinego morya.
Klyu-klyu-klyu -  etim zvukom  bylo  napolneno vse  ee sushchestvovanie. No kazhdoe
utro,  prosnuvshis',  ona lyubila, spryatav golovu  na grudi,  prislushivat'sya k
stuku svoego serdca. |tot zvuk kazalsya ej takim zhutkim  i rodnym,  ishodyashchim
iz samoj  sebya,  chto  ona chasto, naslushavshis' ego, ubegala vo  t'mu. V  etom
otnoshenii eto byla strannaya, nepohozhaya na drugih kurica. V ostal'nom ona  ne
otlichalas' ot samyh obyknovennyh kur.
     Ej chasto bylo legko i prostorno,  kogda ona katilas' po ochen' nezhnomu i
obvolakivayushchemu, chto lyudi  nazyvayut vozduhom. I  na tverdom ona  chuvstvovala
sebya pokojno, tol'ko davilo v nogah.
     Ves'  mir  kazalsya  ej rezkoj,  kriklivoj kartinkoj, v  kotoroj  chto-to
ischezalo i chto-to poyavlyalos'. Ona razlichala  bol'shoe i  malen'koe, bystroe i
nepodvizhnoe,  shumnoe i  tihoe.  Boyalas'  ona  bol'shogo  i  skorogo, osobenno
skachushchego na nee. I utrechkom, vyjdya na svet,  sredi vsego etogo haosa zvukov
i metanij vsem  kurinym nutrom svoim ona chuvstvovala napadenie i brosalas' v
storonu.  I vse  nezhnoe myaso  ee, dazhe  v samyh  glubinah,  mezhdu  kostochek,
prevrashchalos' v odin plotnyj, bespreryvnyj, b'yushchijsya krik.
     |to bylo do bezumiya strashno  i  v to  zhe vremya  priyatno, osobenno kogda
opasnost' minovala. Poetomu, chtoby  pochuvstvovat'  priyatnoe, ona istericheski
kudahtala i, oberegaya sebya, sharahalas' v storonu dazhe ot padayushchego lista.
     Sluchalis', vprochem, dni, kogda vse prohodilo bez  uzhasov  ili naletov i
mir  stanovilsya  tihim, ponyatnym,  kak pisk  poslushnogo cyplenka.  Otkuda-to
zaletali  ej v rot muhi, ili pryamo iz Neizvestnogo sypalos' pered ee glazami
nechto  malen'koe,  k  chemu  tyanesh'sya  i  otchego  tepleesh'.  I  ona   nadolgo
pogruzhalas' v  rodnoe  "klyu-klyu". Tol'ko inogda blesnet,  byvalo, chto-nibud'
chuzhdoe iz serii "ah", i ee kurinoe nutro otvetit odinokim izvivom straha.
     Inogda ee brosalo kuda-to daleko-daleko,  v  glubinu  haosa, kruchenij i
zvukov;  ee  osleplyalo  sinee,  letyashchee,  shumnoe; a lyudi pleskalis'  v  nem,
dovol'nye, - eto bylo ochen' mnogo vsego, i ona nervno otskakivala v storonu:
izdaleka "ono" vyglyadelo spokojnee.
     Voobshche, kogda ne sluchalos' "napadayushchego  na nee", mir  porazhal ee svoej
prostotoj i yasnost'yu. I tol'ko po utram, posle sna, kogda ona pryatala golovu
na grud', ej stanovilos' zhutko ot stuka sobstvennogo serdca.
     ...Odnazhdy, v odin pronizyvayushchij den', vse  bylo tiho i obychno. I vdrug
ona  pochuvstvovala, kak  na  nee  nadvigaetsya,  i  hochet shvatit'  ee  nechto
absolyutno  strashnoe,   ran'she   nikogda   ne   byvavshee,   okonchatel'noe   i
vechno-nelepoe.
     Ona  hotela  metnut'sya,  no  vsego  lish'  perekuvyrnulas':  telo  ploho
slushalos'  ee.  I  "eto"  polnost'yu ovladelo ej: ona oshchutila, chto  ej nekuda
dvinut'sya, nekuda  shelohnut'sya. CHto-to podnyalo ee  vverh  i poneslo. |to byl
zheleznyj, szhimayushchij polet. Vsya perepolnennaya bezgranichnym uzhasom, ona vylila
ego v dikij, tak chto  podnyal ushi dalekij pes, krik.  Uzhas shevelil  ee szhatoe
gorlo  i, navernoe,  mog  vydavit'  iznutri glaza.  I teper' mir  kazalsya ej
neponyatnym,  stremitel'nym  i  neizvestno  otkuda  poyavivshimsya. Vdrug  polet
prekratilsya,  i  ona  ochutilas'  na  tverdom.  No  teper'  ona  eshche  sil'nej
chuvstvovala, kak  besheno  nadvigaetsya na nee  kakoj-to zhutkij razryv, vechnaya
ten'  i konec  vsemu  tomu,  kem  ona  byla vnutri  sebya.  Ona  oshchushchala etot
nadvigayushchijsya razryv kazhdoj svoej kletochkoj,  kotoraya vopila, vzyvaya k samoj
sebe,  i sama  kurica bilas'  s takim  vnutrennim otchayaniem,  chto iz  dyr ee
vybrasyvalas' krov'  i sliz'... Gde-to sovsem  ryadom, za stenoj, razdavalis'
tochno  takie zhe, ispolnennye otvetnogo straha, no vmeste s tem blagopoluchnye
zvuki. To byli ostayushchiesya zhit' kury. I ih bezumnoe  i zhivoe kudahtan'e stalo
edinstvennym,  chto  slyshala kurica, potomu chto ostal'noj mir byl po-prezhnemu
potaen i ravnodushen... Vnezapno ona perestala videt' i slyshat', no dolgo eshche
s  tem  zhe  nezatuhayushchim  uzhasom bessmyslenno  barahtalas'  v chem-to temnom,
uprugom. Skoro ischezlo i ono...
     Suprugi Ivkiny  zarezali v  etot  den' na  obed kuricu. Mir byl dlya nih
ponyaten, tol'ko kogda oni eli, mylis' ili dostraivali svoj dom.
     Dlya  samogo  Ivkina  mir  stanovilsya osobenno  temen  vo  vremya goloda,
poval'nyh bedstvij i po nocham, kogda u nego sluchalos' nederzhanie mochi. V eti
periody  on  obychno  dolgo i isstuplenno  molilsya ili  reshal  geometricheskie
zadachki. Kak raz v tot  den',  kogda zarezali  kuricu, u  Ivkina,  pod samoe
utro, "poshla mocha". A pod vecher on el nezhnuyu,  beluyu kurinuyu plot'. I vskore
u nego proshlo nederzhanie.







     On zhil v dyre. I zvali ego zhenskim imenem - Kerol.
     Kerol ne  ponimal, kto  on takoj i chto sejchas na samom dele:  dvadcatyj
vek ili dvadcat' tretij.
     I eto bylo ne potomu, chto on zhil v dyre. Kerol vylezal inogda naruzhu iz
etoj dyry. No to, chto videl, dushilo ego. Temnaya, strashnaya n'yu-jorkskaya noch'.
     Kogda on vyhodil naruzhu, to ponimal, chto pogib navek, proklyat, pogruzhen
v  geennu  ognennuyu, kak  i  etot vsezhutkij Gorod Mechty. Hotya Kerol i  sam v
nekotorom rode mechtatel'.
     Inogda  on chuvstvoval, naprimer, chto  na ego golove  vmesto  dvuh  ushej
vyrastaet dva chlena, ogromnyh,  dlinnyh i  vseob容mlyushchih. Po  osobo ulovimym
dvizheniyam etih  chlenov  mozhno bylo  predskazyvat', kak govoryat,  budushchee. No
budushchego  ne bylo. CHernaya noch' s rukami  dlinnymi, kak u spruta, dushila ego,
lish' tol'ko on vypolzal iz svoej nory.
     On pytalsya pet' populyarnye pesni, no nichego ne pomogalo.
     Neskol'ko raz, vyhodya iz konury, on poznaval i radost'.
     Odin raz, kogda  uvidel cheloveka, lezhashchego v luzhe krovavoj mochi, i mocha
vnutrenne siyala nad  ego golovoj. Kerol i  sam  ponimal, pochemu eto  emu tak
radostno.
     Vtoroj raz on poznal radost', kogda poceloval koshku.
     Na samom dele eto vovse  byla  ne koshka.  Na nego smotreli dva strannyh
glaza,  slovno voznesennye v  muzyku  sfer glaza seledki. I on poceloval eti
glaza. I ne  pochuvstvoval  dazhe, chto stoit  na  kolenyah i kto-to ogromnyj  i
temnyj celuet ego szadi, pogruziv v bred.
     Vsego dva sluchaya, kogda on byl ob座at radost'yu ili prosto smeshliv...
     No chernyj stal'noj krug zakovyval ego v sebya.
     On lyubil  pryatat'sya  ot  nego v svoej nore. Tam on nahodil von',  krys,
tarakanov i inoe bytie.
     Svernuvshis' kalachikom, on zasypal v etoj dyre, i lico ego kasalos' nog.
Tak  bylo  spokojnej.  Vokrug mel'kali  vsyakie  smerduny,  no eto  nichego ne
menyalo.
     Kerol  inogda plakal.  No on  plakal, ne znaya, chto plachet. Slezy  tekli
vnutr', a  esli  tekli vovne,  to  on  prinimal ih za sopli. Prostuda byvaet
vezde.
     Nastoyashchij konec nastupil, kogda on vyshel iz  dyry (vyshel okonchatel'no).
V dyre smrad  ot vydelenij,  tarakanov i krys stal nastol'ko  nevynosim, chto
"ono" (Kerol nikogda ne schital sebya zhenshchinoj, potomu dumal o sebe v  srednem
rode) skazalo:
     "Hvatit, bol'she ne mogu..."
     I eto "hvatit, bol'she  ne mogu"  vyvelo ego  na ulicu, na  svobodu.  No
togda chernaya n'yu-jorkskaya noch' stala dushit' ego.
     I nezhno-vozdushnyj  Kerol stal  pogibat'.  Snachala pogibla pamyat': Kerol
vdrug osoznal, chto on ne znaet, kto on takoj. Rodilsya li on kogda-nibud' ili
uzhe umer? Byli li u nego otec s mater'yu, a esli byli, to kto  oni? On nichego
ne znal,  kak  budto  sushchestvoval tol'ko siyu minutu,  a proshlogo  nikogda ne
bylo.  Pomnil  tol'ko  svoe  imya:  Kerol.  ZHelanie  pamyati,  pravda,  inogda
vspyhivalo.  On  podoshel k  sobake (k  lyudyam  boyalsya  podhodit',  schitaya  ih
demonami) i sprosil u  nee, kto byli  ego  -  Kerola -  otec i mat'. Sobachka
zarychala, ne soglashayas' ni s chem.
     Vskore Kerol poteryal predstavlenie o meste - gde on nahoditsya. Ogromnyj
gorod  pokazalsya  emu chernym  lesom, oborotnoj storonoj  zemli,  a podzemnoe
metro - ego obitatelyami.
     "Kak zhe ya tak podzaletel?" - podumal Kerol.
     Na uglu  u  hrama  i banka stalo gibnut' ego  telo.  Ego krushenie Kerol
osoznal s nezdeshnej  takoj,  nechelovecheskoj toskoj. Stali nemet' nogi, potom
nemota podnimalas' vse vyshe i vyshe...
     On upal,  a cherez  nego pereshagivali  demony. Nemota paralizovala telo,
slovno ono prevratilos' v komok nebytiya.
     A  zatem nachalo ischezat' i soznanie. Vyplylo iz uma imya, i Kerol zabyl,
kak ego zvat'. Uhodilo oshchushchenie i nevidannogo, vysokogo, ustremlennogo vverh
k  patologicheskim zvezdam, temnogo lesa, nahodyashchegosya  na oborotnoj  storone
zemli.
     V poslednij moment Kerolu zahotelos' shepnut' chto-to laskovoe avtobusu -
obitatelyu etogo lesa, i soznanie pokinulo ego.
     Pohoronili ego Bog  znaet  gde. No  v mogile k Kerolu  vdrug  vernulas'
pamyat', potom vernulos' soznanie (odno telo, uvy, ne  vernulos': ono  bystro
gnilo ot prisutstviya drugih trupov v etoj bratskoj mogile dlya bednyh).
     I Kerol, lezha v mogile, myslenno i pyshno hohotal. On vspomnil imya, svoyu
mat' i otca, on  znal teper', gde on nahoditsya (a imenno v mogile) i chto nad
nim raskinulsya velikij gorod.
     No  Kerol  hohotal i ottogo, chto  ponyal: on pogib navsegda i  skoro ego
soznanie transformiruetsya, tak zhe kak transformirovalos' ego telo.








     P. zhil v malen'koj zasalennoj komnatushke gde-to v uglu N'yu-Jorka. Ryadom
byl  vyhod v metro. Iz metropolitena vsegda  pahlo mochoj - poluzverinoj i na
vid stranno-gryaznoj. Hotya mochilis', padaya vnutr', obyknovennye lyudi.
     P.  nikogda  ne vhodil vnutr'  metro:  boyalsya  -  ub'yut.  On  slyshal ot
emigrantov - mozhet byt', ot emigrantov s luny, - kak obstrelivayut v metro. I
on boyalsya.
     A  chego, sobstvenno,  emu  bylo  boyat'sya? Posle  togo  kak  on  peresek
zavetnuyu chertu, sebya on uzhe ne pomnil.
     Neuzheli stoilo boyat'sya smerti tomu, kto i tak uzhe ne sushchestvoval?
     Inogda on vyl po nocham. No vyl ne ottogo, chto stal zloben, a naoborot -
ot  pustoty.  Pravda,  on  pugalsya   -   sumasshedshih,  dyma  iz-pod   zemli,
vooruzhennyh, kak vo vremya  atomnoj vojny,  policejskih,  akuloobraznyh lic v
roskoshnyh mashinah, -  no  etot  ispug  skoree byl ot  inercii,  chem  ot  ego
sushchestva. Ibo ego sushchestvo propalo.
     Ili,  mozhet byt', etot  ispug  ot kakogo-to nevedomogo  poluostatka ego
vnutrennego sushchestva.
     Inogda on vyhodil v  N'yu-Jork,  prisutstvoval na nekotoryh vecherah - na
kvartirah.  "Poluostatok" sharahalsya ot haotichnyh ognej  N'yu-Jorka, ot lic  s
glazami  kak  na  dollarovyh  bumazhkah.  Vozmozhno,  eti  lyudi   byli  kak-to
schastlivy, no osobym schast'em, ot kotorogo P. stanovilos' durno.
     Rovnoobraznye,  tolstozadye   pastory  chitali  propovedi  v  "cerkvah".
Prostitutki i psevdovlastiteli byli idolami veka.
     Krome  togo,  poka  polutajno  cvela  pedofiliya,  no   P.  ob  etom  ne
podozreval, potomu chto ego sushchestvo ushlo ot nego. On schital, chto vezde carit
puritanstvo,  i  dazhe  "pornografiyu"  on  prinimal  za  svoeobraznuyu   formu
puritanizma.
     Na  vecherah - gde byvali i professora - on vnutrenne tozhe otsutstvoval.
Tolkovat' o  religii,  to  est'  o  den'gah, schitalos'  neprilichnym:  nel'zya
govorit' o samom intimnom.
     P. nichego etogo ne ponimal i tol'ko bezrazlichno plakal vnutri sebya.
     On udivlyalsya professoram:  oni govorili o pogode i o tom, chto mnogie iz
nih ne chitali SHekspira, schitaya eto nevygodnym. Intellektualizm - obostrennyj
-  vrashchalsya  vokrug  problem  otchuzhdeniya  mezhdu  gomoseksualistami.  No  eto
kasalos' tol'ko elity.
     P. ne byl  v elite i k tomu zhe nichego podobnogo ne chuvstvoval, prinimaya
vse za chistyj puritanizm.
     On slyshal tol'ko:
     - How are you? [Kak pozhivaete? (angl.)]
     - How are you?
     - How are you?
     I  ne  bylo  krugom nikakoj pornografii. Raz tol'ko, mezhdu  prochim,  na
ulice ogromno-tolstyj chelovek otozval ego za ugol i vdrug obnazhil svoj chlen,
zakutannyj v dollarovuyu banknotu.
     P. stashchil dollar.
     Bol'she takih istorij ne bylo.
     - How are you?
     - How are you?
     - How are you?
     - Is it nice weather? [Horoshaya pogoda? (angl.)]
     Vozvrashchalsya P. s  vecherov kak  by voznesennyj. |to bylo potomu, chto ego
sushchestvo eshche bolee uhodilo ot nego.
     I ot etogo emu stanovilos' legche.
     Kakoj-to tip  zapisal na magnitofone razgovory na  odnom  iz  vecherov i
sovetoval P. var'irovat' eto na sleduyushchih vecherah - sredi intellektualov. No
okazyvaetsya, intellektualov nel'zya bylo smeshivat' s professorami:  poslednie
pohodili skoree na  biznesmenov.  Intellektualy  zhe pohodili  na frejdistov.
Nichego etogo P. ne ponimal.
     Vozvrashchalsya on  s  vecherov  (intellektualy  prinimali ego  za  prizrak,
soshedshij s kinoekranov),  poluob座atyj  n'yu-jorkskim vozduhom,  chuvstvuya sebya
bogatym, hotya  dazhe na  edu ne hvatalo deneg... On  nichego sebe ne pozvolyal.
Odin  tol'ko raz mehanicheski pomochilsya na neuklyuzhego cheloveka, kotoryj lezhal
u  metro, povernuv  svoe  bryuho k  zvezdnomu  nebu. CHelovek chuvstvoval  sebya
svobodnym - razumeetsya, ot zhizni (i  ot  etoj, i ot vechnoj). Pomochilsya on na
nego, ne oshchushchaya nichego. A potom poklonilsya neboskrebam...
     I nakonec, spustya mnogo dnej posle vseh svoih istorij,  on uvidel Lico.
|to  sluchilos'  v  den'  ego  rozhdeniya.  On vklyuchil  TV. P.  lyubil  vklyuchat'
televizor, ibo  eto zamenyalo  emu mudrost'. Mel'kali  tam  pediki, senatory,
znamenitosti, prostitutki,  pastory i naemnye intellektualy. No eto  ne  tak
vzvolnovalo P. na sej raz.
     Glavnoe, chto on uvidel Lico. |to byl chelovek, to voznikayushchij na ekrane,
to ischezayushchij v nem.
     Odnim slovom, eto byla poluznamenitost'.
     No delo ne v etom. Delo zaklyuchalos' v Lice.
     V konce koncov, takie lica on videl mnogo raz na ekranah,  na reklamah,
na ulicah...
     No v  etom  Lice vse bylo bolee  chudovishchno vyrazheno. P.  porazilsya: ono
otrazhalo to, chto nizhe Smerti.  |to  i oshelomilo P. bol'she vsego.  On  vsegda
dumal, smert' i ad - samoe hudshee, chto nam predstoit.  On uvidel nechto stol'
ordinarnoe - v  samoj ekstremal'noj  stepeni, -  chto nikakoj raspad, nikakie
stradaniya, nikakoj ad ne mog kosnut'sya obladatelya takogo Lica. |to bylo nizhe
ada, nizhe dezintegracii, nizhe smerti!
     I sledovatel'no, huzhe vsego. P. raskryl togda rot - v tot moment, kogda
obnaruzhil pered svoim soznaniem tajnu vyrazheniya etogo Lica.
     Lico mezhdu tem upivalos' svoej znachitel'nost'yu.
     "Ne umret  on teper' nikogda, - podumal P. - Tak i ostanetsya navechno na
ekrane schastlivyj, znamenityj i vsemogushchij".
     P. lyubil etih "vsemogushchih", osobenno ih ten'.
     Lico  dolgo ne davalo  emu pokoya. Ono snilos' emu po  nocham  - vo  vsej
svoej shirote i mnogoznachitel'nosti. Inogda  podmigivalo emu - mol,  bud' kak
ya.
     I togda P. sdalsya. On stal kak  tot,  kotoryj  nizhe Smerti. Prosnuvshis'
odnazhdy dnem, glyanul na sebya  v  zerkalo  i  uvidel, chto rodnoe  ego,  pochti
detskoe gde-to lichiko neotlichimo po svoej sushchnosti i vyrazheniyu ot Togo Lica.
     On sam stal etim Licom, tochnee, Anti-Licom. I s etogo  momenta nachalis'
dlya nego schastlivye dni. On vdrug poluchil rabotu (chto sovsem uzhe pohodilo na
chudo). Bolee  togo, cherez  sem' let  okazalsya Naemnoj Znamenitost'yu. Poluchil
mirovoe priznanie, televizorovalsya, pouchal, raz容zzhal.
     No ego Anti-Lico porazilo nekoego P.P.
     I etot P.P. perenyal oblik P. - vo vsej ego nevyrazimoj ordinarnosti.
     I cherez desyat' let tozhe vyros v Naemnuyu Znamenitost',  televizorovalsya,
pouchal, raz容zzhal...
     P.  uzhe davno  prebyval v regione,  nizhnem po otnosheniyu k  adu, a  P.P.
po-prezhnemu raz容zzhal, televizorovalsya, ob座asnyal, prosveshchal i uchil.







     Fedor zhil v ugryumoj, do strannosti idiotskoj dyre gde-to v gushche Moskvy.
Idiotizm  glavnym obrazom vyrazhalsya v oknah, kotorye smotreli na nablyudatelya
kak vybitye  glaza  derevyannogo  sushchestva. Soderzhali Fedora i ego  eshche bolee
neponyatnuyu sestru stariki-roditeli, sbezhavshie ot nih na drugoj konec goroda.
Fedor  nikogda ne bil sestru, naoborot, chasto  zadumchivo vglyadyvalsya v  nee.
Inogda molodye lyudi progulivalis' po prospektu. Tol'ko byl li  eto prospekt?
Nata - sestra - chasto othodila v storonu i mochilas'  v glubokuyu kanavu. Bylo
li im grustno? Pochti vsegda.
     Tak proshlo mnogo vremeni.  S  volos Fedora  vse vremya padala perhot' na
pidzhak, i  Nata lyubovno smotrela na ego spinu. CHaj chasto pili  po  nocham, no
pochti ni o chem ne razgovarivali.
     Nata, naduvshis' chayu, brodila iz ugla v ugol i pela pesnyu, odnu i tu zhe,
nadryvno-bessmyslennuyu.  Fedor  lozhilsya  spat',  prikryvaya  golovu   tomikom
Svedenborga. On byl  razvit i mog chitat'  ne tol'ko Svedenborga;  no sestra,
naprotiv,  byla  pridurkovata  i  chitala  tol'ko  po  skladam, hotya i lyubila
slushat'  skazki. I eshche  ona lyubila smotret' na zakaty, tol'ko delala ona eto
ne kak vse lyudi, a odnovremenno perezhevyvaya kakuyu-nibud' pishchu.
     Sosedi  schitali ih  angelami, potomu  boyalis' ih  i  pryatalis' po svoim
shchelyam. Vprochem, odin izvrashchennyj tip ugodil v Natinu golovu kamnem, hotya ona
i tak byla durna.
     No vse prohodilo.
     Na  Fedora  inogda napadali  periody  dikogo ozhivleniya: on  metalsya  iz
storony v storonu, hudel i pochemu-to sobiral po pomojkam  knizhki. No v to zhe
vremya neredko  delal iz  knig drevnih filosofov bumazhnye korabliki,  kotorye
puskal po  vode. Redko on  togda  Natu bral  s  soboj i stremilsya vpered,  k
Gospodu.
     Ozirayas'  na  samogo   sebya,  povstrechal   on  raz  dovol'no  prilichnuyu
intelligentnuyu  sem'yu  Ozerovyh.  Glava sem'i,  vdovec,  Viktor  Mihajlovich,
pravda, byl  sovsem  nikudyshnyj:  plakal po  nocham, platok klal na golovu  i
inogda uhodil  po  rel'sam  zheleznoj  dorogi  sovsem  Bog znaet  kuda.  No v
ostal'nom, krome krajnej,  ni k  selu ni  k  gorodu, plaksivosti, byl vpolne
racionalen. Detej svoih on sozyval k sebe, kak petuh: "Ko... ko... ko..."
     Fedora privlekala, v osnovnom, starshaya dochka - Svetlana. U nego kak raz
byl period ozhivlennosti, i Fedor katalsya  so  Svetoj na lodke, chital  stihi,
dumal o smerti. No potom ih roman stal hiret': Fedor dazhe chasto brosal Svetu
vo  vremya progulok  na ulice; pervoe vremya on iz stydlivosti ostanavlival ee
gde-nibud' na uglu s tem, chtoby - po ego  slovam  - otojti i pomochit'sya;  no
vmesto etogo rezvo ubegal ot nee,  A ona tak i ostavalas' dolgo zhdat' ego za
uglom. Potom  on  brosal ee  prosto tak, pryamo  i neozhidanno,  gde-nibud'  v
trollejbuse.  Svetochku  eto  vozmushchalo,  no  ne  bol'she.  Ona   voobshche  byla
idealistka i zhila chert znaet chem, prinimaya chajnik za glaz Bozhij.
     V konce  koncov  Fedya prisposobilsya  hodit' k nej s sestroj; sestra kak
ten' soprovozhdala ego dazhe na cherdak.
     Tyazhelaya toska  muchila  Fedora. A  odnazhdy  Sveta umerla,  bolee  pryamo:
utonula.
     Fedor prishel predstavit'sya po etomu sluchayu rodstvennikam v  svoem samom
luchshem  kostyume. Viktor Mihajlovich,  kotoryj uzhe nachal schitat' ego idiotom i
ne daval soglasiya na brak, byl porazhen drozh'yu sochuvstviya v golose Fedora. Za
obshchej sumatohoj, vyzvannoj izvestiem o smerti, eto ne tak brosilos' v glaza,
no vskore eto celikom zanyalo umy Svetlaninyh rodstvennikov. Fedor ne othodil
ot nih ni na shag, kak  pobitaya sobaka; vnikal vo  vse hozyajstvo, svyazannoe s
pohoronami, i za  stolom, vo vremya skorbnyh  uzhinov, sidel po pravuyu ruku ot
otca Svety. Tut zhe mayalis' ee  brat  Leva  i  sestra Zoya.  Tupye glaza Naty,
sidevshej v uglu, sledili za nimi.
     A Fedor i vpryam'  polyubil Svetlanu posle smerti; ee ischeznovenie  stalo
ravno ee prisutstviyu.
     On zabrosil vsyu  zhizn' i s  vospalennymi glazami rasskazyval Ozerovym o
yakoby  duhovnyh  bezdnah  Svetochki,  nervnichal  i  vspominal,  vspominal  ee
dvizheniya,  ulybku  ust,  bol'  glaz,  kotorye  teper' priobreli  neslyhannoe
znachenie.  Viktor  Mihajlovich  sovsem  oshalel  ot  nego  i predlozhil emu  po
znakomstvu oformit' brak s umershej docher'yu.
     CHasto  Fedya govoril  v zabitye puhom ushi svoej  sestry (ona  ne  lyubila
shumy, tak  kak schitala,  chto oni ot d'yavola), chto  ego vysshaya mechta obrashchena
nazad i on hotel by v proshlom umeret' vmeste so Svetoj.
     Inogda bormotal  samomu sebe,  s vidimym udovol'stviem, chto  eto  on  -
vernee, ego  idei - doveli Svetochku do samoubijstva: poetomu on schital,  chto
Svetlana ne prosto utonula, a utonula soznatel'no, kak sdayut ekzamen.
     Grustno emu bylo do neveroyatnosti.
     "I  kogda  eto  konchitsya",  - dumal  otec Viktor Mihajlovich spustya  tri
mesyaca,  kogda  Fedor po-prezhnemu  beredil  rany rodnyh svoimi  zaklinaniyami
vrode  togo,  chto  Svetochka  mogla   by  byt'  v  budushchem  kem-nibud'  vrode
Svedenborga ili  dazhe Apolloniya Tianskogo i chto vo  sne ona  inogda govorila
takoe, chto ne  smogli by rasshifrovat' samye tajnye mistiki,  ne govorya uzhe o
modnyh psihiatrah.
     On  vynudil  rodnyh  raz  v tri dnya spravlyat' traurnyj semejnyj vecher v
chest'  Svetochki  i  voinstvenno pomahival  svoim  fiktivnym,  zadnim  chislom
poluchennym, svidetel'stvom o brake.  On  uveryal  Levu, kotoryj  byl naibolee
intelligenten iz ostavshihsya Ozerovyh, chto Svetochka hotya  i govorila  v svoej
zemnoj zhizni  odni  na  redkost' glupye veshchi, no  na  samom  dele v  nih byl
zapryatan  osobyj, ezotericheskij  smysl, kotoryj nedostupen dazhe Pervosushchemu.
Ozerovy ot vseh etih idej, pravda, nemnogo pomeshalis'.  Leva dolgo isterichno
sporil s  Fedorom,  vozmozhno li,  chtoby v Pervosushchem  ne skryvalos' to,  chto
obnaruzhilos' v posleduyushchem, t. e. v Svetochke.
     Fedor schital, chto vozmozhno,  tak kak - po  ego  mneniyu - v Svetlane vse
eti "strannosti" yavlyalis' proyavleniem sily, postoronnej Tvorcu.
     Leva  smushchalsya.  A  Zoya  prosto  zhalela, chto Sveta umerla, vspomnila ee
slezy i dobrye dela i robko nadeyalas', chto Svetlana teper' procvetaet na tom
svete.
     Fedor zhe  gnal  samuyu  mysl'  ob  antropomorfichnosti  potustoronnego  i
schital, chto Sveta ushla v  Nichto ili  prevratilas' v "antisushchestvo" nastol'ko
umu nepostizhimoe, chto i namek na nego ne mozhet byt'  vyrazhen na chelovecheskom
yazyke.
     No prizrak ischeznoveniya okutal  ves'  ih dom.  Fedor plyunul na vse i na
radostyah  pereehal  vmeste  s  Natoj  zhit'  k Ozerovym.  Vskore on nastol'ko
razoshelsya, chto  pryamo zhil etimi  beskonechnymi ideyami i razgovorami i, lozhas'
spat', celoval Svetlanin portret.
     Tak proshel god. Mogila Svetochki  do togo byla zaplevana  ot nepreryvnyh
poseshchenij, chto Ozerovyh oshtrafovali. No Leva torzhestvuyushche govoril, chto vremya
delaet svoe vernoe, krotovoe delo i Fedor ponemnogu zabyvaet Svetochku.
     - Vot eto vpolne normal'no, - govoril on.
     I  Fedor dejstvitel'no zabyval: to  li u nego uzhe oskudel zapas  slov i
ponyatij,  to li Sveta umerla vtoroj raz... Teper'  on  inogda  bral Natu  po
griby  v les. No stal strashno zlym  i razdrazhitel'nym  ottogo, navernoe, chto
prezhnee neobychnoe sostoyanie uhodilo ot nego. Da i ne ponimal Fedor, zachem on
Natu vechno beret s soboj.
     "Kak mozhno tak privyazyvat'sya  k sovershenno nenuzhnoj veshchi?" - vozmushchalsya
on pered soboj.
     I dejstvitel'no, Nata byla, absolyutno nikomu ne nuzhna,  osobenno  samoj
sebe.  Ran'she,  v  detstve, ona  eshche  zadumyvalas' nad svoej nenuzhnost'yu,  a
teper' i eto brosila.
     -  Zabyvaet  Fedya  Svetochku,  zabyvaet!  - gromko i radostno,  petuhom,
krichal Viktor Mihajlovich.
     V  glubine  svoej  strannoj,  otzyvchivoj  dushi  on schital,  chto petuham
dostupny chelovecheskie ponyatiya. - Zabyvaet! - govoril on na noch'.
     Neizvestno,   chem   by   konchilas'   eta   istoriya  dlya  Fedora  s  uzhe
nesushchestvuyushchej  Svetochkoj, kak  vdrug, rovno cherez god i chetyre mesyaca posle
ee smerti, v tom zhe prudu utonul Leva - ee brat.
     Delo  oborachivalos' sovsem  neprivychnym.  Prikornuv, Viktor  Mihajlovich
robko grustil u stola;  Zoechka voobshche  ne  mogla  ni vo chto  poverit'. Fedor
propal dnya  na tri. Nakonec on prishel v  dom podobrannyj,  strogij, v krepko
styanutom, tochno petlya, galstuke; snachala govoril malo. Bol'she kuril.
     Zadumyvalsya.
     - Lyublyu Levu, - proiznes on pryamo v glaza Viktoru Mihajlovichu.
     - To est' kak lyubite?! - vzdrognuv, otvetil Viktor Mihajlovich. - YA ego,
naprimer, tozhe lyublyu.
     - Vo-pervyh, vy lyubili, a ya lyublyu. I vo-vtoryh, lyublyu polovym chuvstvom,
- progovoril Fedor, brosiv ryad ne to truslivyh,  ne  to  zhutkih  vzglyadov na
okruzhayushchih.
     - To  est' kak polovym chuvstvom?! -  podprygnul Viktor  Mihajlovich. - YA
vas vyshvyrnu, molodoj chelovek Ved' Leva - muzhchina.
     - Vot, i samoe strannoe  imenno to, chto  on -  muzhchina, a ne to,  chto ya
lyublyu mertvogo... - nachal Fedor.
     No tut Zoechka perebila ego... Vzvizgnuv, ona ushla v druguyu komnatu.
     -  Ob座asni, Fedya,  hot'  mne kak  muzhchina  muzhchine,  chto  eto znachit, -
zagrustil Viktor Mihajlovich.
     I tut Fedor pones.  CHego  tut tol'ko ne  bylo! I  to, chto v celom  mire
tol'ko  Leva  ponimal  ego;  i  apellyaciya   k   otcovskim  chuvstvam  Viktora
Mihajlovicha; i  to,  chto  brak  s mertvoj  Svetochkoj byl  oshibkoj ("Vy  chto,
razvelis'  s  moej  umershej  docher'yu?!"  -  krichal  Viktor  Mihajlovich);  i,
razumeetsya, tajna... A na samom dele Fedor ochen' stradal. On polyubil Levushku
i, sushchestvuya  v  sebe,  zhil ego ten'yu.  "Vse smeshalos' v dome"  Ozerovyh,  a
bol'she vsego v ume Fedora.
     Teper'  on uveryal vseh domochadcev, chto  vsegda  lyubil Levushku i  togda,
kogda govoril o  pokojnoj Svetlanochke, na samom dele podrazumeval v  yavlenii
eshche  zhivogo, no  v  ego soznanii  uzhe mertvogo Levu. Nekotoraya  putanica  ne
meshala  vsem   chuvstvovat'   tainstvennost'   vsego   proishodyashchego.  Viktor
Mihajlovich, pravda v tishi, pod odeyalom,  priznavalsya samomu sebe, chto uzhe ne
razlichaet, kto i kogda u nego umer. Fedor, razumeetsya, schital,  chto on dovel
Levu do bessoznatel'nogo samoubijstva, i zhalel,  chto  on ne utonul vmeste  s
nim. Nagnetanie chuvstvovalos' vo vsem.
     Po nocham s Fedorom  stali  proishodit'  strannye istorii. Nado skazat',
chto on svoyu  nenuzhnost' -  sestru-idiotku  - klal obychno k  sebe v  postel',
chtoby imenno oshchutit' prisutstvie  nenuzhnosti, i  nikak ne  mog otdelat'sya ot
etoj vneshne nelepoj privychki. No nesmotrya  na vnereal'noe dyhanie Naty okolo
Fedorova  lica, Leva  kak  budto poseshchal Fedora po nocham. Sobstvenno govorya,
nichego Fedor ne videl, kak forma Leva  otsutstvoval, no proishodila kakaya-to
chistaya  ego  emanaciya, i  Fedor chuvstvoval v  dushe  sodroganie, ves' mir pel
nikem ne sochinennye pesni, i chto-to sushchestvuyushchee, kotoroe ran'she bylo Levoj,
muchitel'no draznilo Fedora  i vyzyvalo v nem oshchushchenie tanca. On chuvstvoval i
sladost'   i   bol'  odnovremenno   i  nikak   ne   mog   vybrat'sya   iz  ih
protivopolozhnosti. I dnem tozhe nosilsya so svoim predstavleniem o Leve kak  s
nezdeshnej kartinoj,  i v  to zhe vremya  ono  kazalos'  boleznenno uhodyashchim. I
vezde byli bryzgi nebytiya,  smerti, smeshannye s  ego  voobrazheniem  i chem-to
otdelennym ot nego samogo.
     V konce  koncov  Fedya  zametil, chto  stal sovsem ravnodushen k zhenshchinam:
naprotiv, v obshchestve muzhchin on inogda chuvstvoval nehoroshee bespokojstvo.
     A Viktor  Mihajlovich posle smerti  detej nachal vdrug  veselet' i men'she
plakat'. Tol'ko v ego racional'nosti inogda poyavlyalis' pugayushchie provaly.
     Tak proshlo nekotoroe vremya.
     Fedor po-prezhnemu hot' i ostyvayushche, no  oborachival lico svoe v umershego
Levu.  Pravda,  toska ego nemnogo pritupilas'. No vnutrenne  on byl gotov  k
ochen' mnogomu.
     A mesyacev  cherez devyat' posle  smerti Levy  Zoya  neozhidanno dlya vseh ee
znavshih utonula. Tol'ko ne v prudu, a v rechke.
     Na pohorony  pochemu-to pochti  nikto ne prishel, kak  budto  vse znakomye
skonfuzilis'. Mozhno  skazat',  chto  byli  tol'ko Viktor Mihajlovich, Fedor  i
Nata. Vozvrashchalis' oni v obnimku, chut' ne lapaya drug druga. Nata  nichego  ne
ponimala v  proishodyashchem; odnako teper' ona schitala nenuzhnoj ne tol'ko sebya,
no i smert' Zoi.
     A Viktor Mihajlovich vdohnovenno vydvigal plany, kak  emu postroit'  dlya
sebya - ostavshegosya v zhivyh - dachku; pravda, pochemu-to on hotel ee sdelat' so
steklyannoj kryshej ili uzh voobshche bez vsyakih krysh. On veselo razmahival rukami
v nebo.
     Odin Fedor  byl po-nastoyashchemu  ugryum.  On s uzhasom chuvstvoval, chto  uzhe
zabyvaet pro Levushku, chto vse u nego opyat' tainstvennym obrazom  smeshchaetsya i
ta  zhe lyubovnaya  istoriya  povtoryaetsya po otnosheniyu k Zoechke. CHto on lyubit ee
tak zhe, kak  lyubil ostal'nyh ushedshih. No teper' uzhe strashnaya toska  ohvatila
ego.
     List'ya  kruzhilis'  pered  nim,  ne zadevaya lica.  A on  shel  vpered, ne
zamechaya,  gde  on.  I  edinstvennoe,  chto  v nem podnimalos',  -  strastnoe,
neizlechimoe  zhelanie povesit'sya i  vopros, razreshit li eto to,  chem  on stal
zhit'.







     CHelovechek  ya  uzhe sovershenno pogibshij,  dazhe do isstupleniya. Mira  ya ne
ponimayu, Boga tozhe, tak chto zhe posle vsego etogo ostaetsya na moyu dolyu?
     O, teper' ya ponimayu, chto ostalos' na moyu dolyu: odni mogily.
     I ya horosho pomnyu,  s  chego vse nachalos'. Sobstvenno, nachalos' imenno  s
moego rozhdeniya: ibo tochno s etogo momenta ya perestal ponimat' i mir, i Boga,
i eto prodolzhaetsya do sih por.
     No  nachnu vse po  poryadku. Otca  i  mat'  svoih ya ne  pomnyu. YA dazhe  ne
uveren,  byli oni  u  menya  ili  net.  Govoryat  ved',  chto  mozhno  rozhdat'sya
po-vsyakomu, eshche Platon, grek takoj, ob etom pisal.
     Gde ya rodilsya, ya tozhe  ne pomnyu. I dazhe ne  hochu znat'.  Ot etih znanij
vsya  i beda. No ochnulsya  ya,  kogda  uzhe zhil v odnom iz  nashih yuzhnyh gorodov.
Polovinu svoego  detstva  ya  prebyval v sirotskom  dome,  druguyu polovinu  u
starushki,  kotoraya  nazyvala sebya  moej  babushkoj (hotya ya  schital  ee  svoej
prababushkoj).  Ona-to odnazhdy noch'yu, raspivaya chaj, skazala mne, chto moya mat'
pohoronena  nedaleko, na  neveroyatnom  po razmeru  kladbishche, gde nashli pokoj
vse: i  slavyane, i  mestnye vostochnye  lyudi, i mnogie drugie... Kladbishche eto
okazalos' vsego v poluchase ezdy ot nas na tramvae...
     YA  snachala  ej ne poveril  (ved' mne bylo togda vsego odinnadcat'  let,
nesmyshlenyshu),  no,  plyuhnuvshis' licom v komod,  otyskala ona mne zasalennuyu
bumazhku, gde oboznachalos' imya, po ee slovam,  moej materi i kartinka, kak ee
najti, v smysle  mogily.  YA  sunul  bumazhku  v  svoi obodrannye  koroten'kie
shtanishki.
     Babushka, odnako, skazala, chto moya mama - eto ne ee doch'.
     YA i  ne  vozrazhal: ya ved' i sam ne znal,  chej  ya syn,  chego zh  mne bylo
sudit'  o  moej  babushke. YA, vozmozhno,  by i zabyl o mogile, esli  b mne  ne
podbili glaz. Bili tri zdorovennye devochki  let  po shestnadcati.  YA togda  i
reshil pozhalovat'sya mame. Glaz raspuh. Krov' tekla,  sopli  meshalis' s neyu. YA
dostal chertezh i poehal k mame. Kopejki u menya nashlis'.
     Byl uzhe vecher. Solnce, kotoroe, kak govoryat, yavlyaetsya vinovnikom zhizni,
uzhe zahodilo.  YA prolez  v  dyru v zabore  i poryskal chasa dva sredi  mogil.
Solnce, odnako zhe, eshche svetilo, slovno ne hotelo ischezat'.
     YA  nashel  mamulyu. Mogila byla  plohaya:  bez kresta,  bez  musul'manskih
znakov i voobshche bez nichego.
     YA zaplakal: chto dal'she?
     Sizhu, glyazhu v mogilu i dumayu.  I vdrug  - hvat', kakaya-to holodnaya ruka
(kleshchi skoree) shvatila menya szadi za goluyu nogu.
     YA  zamer i vzglyanul  na solnce.  Gde ono?  Solnca  uzhe  pochti  ne bylo,
ostavalis' tol'ko kosye luchi na bezdonnom nebe. Pochemu ya ne zaoral srazu? Da
potomu, chto  ot  uzhasa golos ushel  vnutr', v utrobu. A vzglyanul ya na solnce,
potomu  chto hotel tuda uletet'. No tol'ko  golos stal  vosstavat' iz  utroby
uzhasa, chuyu nogoj: otpustilo. Togda glyanul: Bozhe moj, Sozdatel' mira sego, to
byla zhaba!
     Ogromnaya,  sklizkaya, ona oblapila moyu goluyu detskuyu nogu, vzyala  svoe i
otpala.  YA pomnyu ee bol'shie, nechelovecheskie glaza - i  razum moj oholodel ot
ee velichiny. Nikogda potom, prozhiv mnogoletnyuyu bespokojnuyu zhizn', ya ne videl
takih zhab:  i  po  velichine,  i po vyrazheniyu. Slovno ona  vyskochila  izo rta
bednyh pokojnikov.
     YA  ne  stal  bol'she  plakat' nad  mamoj  i  ushel. Na sleduyushchuyu noch' mne
snilis' nepomernye vodyanistye glaza etoj zhaby, no oni byli  v slezah,  pochti
chelovech'ih. No, mozhet byt', to byla prosto mogil'naya voda?
     Vtoroj raz v svoej prichudlivoj zhizni ya byl na etom kladbishche s devochkoj,
bylo mne uzhe  let  chetyrnadcat' i  ej  tozhe,  i eto  byla pervaya,  absolyutno
nevinnaya lyubov'.
     YA hotel byt' s nej odin na odin. Potomu  i  zatashchil ee  v etot pamyatnyj
vecher na kladbishche.
     My  shli i  shli. Krugom mel'kali imena,  kresty, zvezdy, polumesyacy, kak
budto  eti lyudi  nahodilis'  uzhe  ne v  zemle,  a  na  nebe. Ogromnye  kusty
zaslonyali nas ot ih trupov.  Nad  nashimi  detskimi  golovami bylo  bezdonnoe
zvezdnoe nebo, glubinnoe, kak sam Bog.
     My  primostilis'  mezhdu  dvumya  mogilami:  odna  musul'manskaya,  drugaya
hristianskaya,  hotya voobshche eto kladbishche bylo podeleno na chasti kak raz mezhdu
nami. To li eto byla  granica, to li zdes' vse smeshalos'. Slava Bogu,  vozle
nas ne bylo  mogily ateista (no ob  etom ya podumal uzhe potom, spustya  desyat'
let)...
     My uleglis' v  travu na  nashi myagkie zhivotiki. Ona  polozhila golovku na
svoyu  ruchku (tonen'kuyu, no  uzhe v zhirke),  a ya  stal prosto laskat'  svetlye
volosy devchonki, dumaya o ee golovke, v kotoroj gnezdilis' sny obo mne.
     My zhili vnutri sebya molchaniem. I  nakonec ej stalo  tak nezhno, chto  ona
zasnula.
     Trevozhnoe i bessmyslennoe blazhenstvo ovladelo mnoj.
     "Lish' by ee ne ubili", - podumal ya.
     I vdrug vsej svoej mahon'koj, detskoj spinkoj ya pochuvstvoval vzglyad. Na
nas smotreli.
     Povlazhnel ya, a serdce bilos'. Devochka spala. YA obernulsya.  Dva glaza, s
mogilu velichinoj (tak mne  pokazalos'), glyadeli na menya iz kustov,  kak shary
nebytiya.
     CHto-to udarilo mne v um,  svet  voznik v nem, ya shvatil kamen',  sam ne
znaya pochemu...  Dva  glaza metnulis' v storonu (uvidev  ne kamen', a svet, ya
ponyal eto potom), i zhutkaya  tusha ogromnoj koshki prygnula na sosednyuyu mogilu.
Obernulas', shary nebytiya stali  zelenymi, koshach'imi... sushchestvo  myauknulo  i
skrylos' v t'me blizlezhashchih mogil...
     Moya  milaya podruga (kstati,  ona davno uzhe pogrebena  na etom kladbishche)
nichego ne slyshala, ona spala angel'skim snom.
     YA provodil ee,  sberezhennuyu, domoj, a na sleduyushchee utro potyanulo menya k
vorotam etogo  parka mertvyh. I  togda ya  uvidel  etogo  starika. On  sidel,
sedoj, tiho sebe i tainstvenno na kamushke. Vdali vidnelas' cerkov' u vorot v
hristianskuyu  chast'.  YA,  kak mladencheskij  iskatel',  trizhdy  oboshel vokrug
starika, v kotorogo srazu poveril. A potomu prisel na zemlyu i sprosil ego:
     -  YA vchera noch'yu u mogily Hasana Sulejmanova videl  koshku s glazami kak
shary.
     Starichok vynul iz  svoego  nishchenskogo meshka kusochek hlebushka i nakormil
menya.
     -  Durachok  ty  s  nogotok, -  skazal  on  i  pogladil menya po kudryavoj
golovke. (YA i vpravdu byl mal.) - Oboroten' to byl, a ne kot... No ne bois',
v tvoih glazah svet, ottogo on i ne s容l tebya. U ih tozhe svoj predel est'. -
Starichok uvazhitel'no razvel rukami.
     - A ya eshche nekreshchenyj, dedushka, - ya vdrug zaplakal. - I sirota...
     - Tak ty krestish'sya, kogda Bog  dast. A svet v tebe vse ravno est'. Dlya
Boga-to pregrad net...
     - YA k mame hochu.
     - Smirisya, synok, - liznul moyu golovu dedushka. - Dobro-to ved' na svete
eshche ostalos'.
     YA pochemu-to hihiknul v otvet. Podoshla babusya (ne moya babushka, a drugaya)
i tozhe nakormila menya chernym hlebcem.
     Verochke, moej lyubimoj devochke, ya  nichego  obo vsem  etom  ne rasskazal.
Tol'ko potom, kogda  v etom  dobrom mire progremeli gigantskie vojny, ya pred
smertnym odrom Very povedal ej o tom sluchae.
     -  Ty i  pohoroni  menya  na  etom kladbishche,  YA  uzhe nichego ne  boyus', -
prosheptala ona.
     No samoe porazitel'noe -  po krajnej mere na  etom kladbishche - proizoshlo
ran'she, kogda mne bylo dvadcat' let.
     YA togda chasto norovil pet', naprimer, takuyu pesnyu:
     ...No ya mogily ne uboyusya.
     Kogo lyublyu, i s tem pomru.
     Odnazhdy osennim dnem podhodil ya k kladbishchu i pel svoyu pesnyu, i togda iz
vorot  kladbishcha  vdrug vyshli  oni.  Starichok  moj  tozhe byl  na meste,  no v
storone.  YA  kak-to  srazu pochuvstvoval (zamogil'nyj holod proshel  ot  spiny
vniz), chto oni  ne so vsem lyudi, bylo ih neskol'ko, kak by nishchih, v osnovnom
staryh  lyudej,  no  okolo  odnogo  iz  nih  shla  devochka  (mozhet  byt',  let
trinadcati).  No  nedetskaya  eto  byla  devochka sovsem. Menya  podneslo k nej
poblizhe,  i ya zaglyanul  v ee  glaza: ne budu imya Sozdatelya upotreblyat',  ibo
dazhe ego imenem nel'zya vyrazit' to, chto ya uvidel...
     Nishchie  obychno  zhmutsya  k cerkvi  - kto zh eshche mozhet sejchas podat', krome
Boga? No  eti cerkov' obhodili storonoj, kak nesushchestvuyushchee. No, odnako,  ne
po-sataninski obhodili,  a  sovsem po-drugomu, bez znacheniya. Potom  lyudi eti
vstali  rovnoj  strujkoj  okolo  ogrady,  tochno  prosili  milostynyu.  Tak  i
zakameneli  kak budto. YA tozhe, po sushchestvu, zakamenel, glyadya na nih. Smotryu,
obychnye  lyudi  obhodyat   ih  storonoj,  no  nekotorye  podayut,   no   kak-to
napryazhenno-ostorozhno, ne kasayas' ih ruk, kak by izdaleka.
     CHerez nekotoroe vremya ya reshil  podojti k nim. Podoshel i sprosil devochku
(etu nedetskuyu, chernuyu takuyu, kak chernyj ogon'):
     - Otkuda ty rodom?
     Ona molchit, slovno i ne slyshit nichego.
     - Hochesh', pojdem ko mne?
     Net otveta.
     - Togda, mozhet byt', pojdem k tebe?
     Opyat' odno molchanie.
     I vdrug slovno osvetilo moj razum togda: da ved' za vse vremya, chto ya na
nih smotryu, s togo momenta, kak uvidel ih vpervye, ni odnogo  zvuka  ne bylo
imi proizneseno. Ni odnogo zvuka. Lish' beskonechnoe molchanie.
     Kak  tol'ko ya eto ponyal,  to srazu otoshel  ot nih.  Vzglyanul opyat':  po
sravneniyu s nimi dazhe sovy razgovorchivy.  Mne  zahotelos'  zakrichat', gromko
tak,  na ves' mir! CHtoby ne tol'ko Gospod', no i myshka kakaya-nibud' poganaya,
na Lune ili  tam na  Marse ili na drugoj planete zhivushchaya, i to  uslyshala  by
menya! No srazu  poznal: eti ne uslyshat. A esli uslyshat, to nikogda nichego ne
otvetyat. Nikomu.
     Eshche tri-chetyre minuty ya, obaldelyj,  pytalsya pojmat' vzglyad devochki, no
ne  mog.  Stranno,  lyudi  eti sovershenno ne obrashchali vnimaniya na  moe vpolne
nelepoe povedenie.
     Togda ya  zakrylsya dushoyu. Povernulsya i  poshel  k  moemu stariku, kotoryj
pochemu-to skrylsya za uglom. Tol'ko klyuka ego vidnelas' so storony.
     YA  priplelsya  za ugol.  Naprotiv -  pivnaya, nasha, rasejskaya,  rodnaya  i
bezobraznaya.
     - Dedus', - govoryu stariku.  My ved' s nim  byli  uzhe  znakomymi. - Kto
eto?
     Starik moj na etot raz smotrel na menya nelaskovo, vrazhdebno dazhe.
     - CHto ty vse hochesh' znat'? - ugryumo sprosil on, perekrestyas'.  - ZHab da
oborotnej tebe malo. Idi-ka ty svoej dorogoj.
     YA i  ushel. Zapil dnya na  tri, na  chetyre.  Vse glaz etoj devochki ne mog
zabyt'. ZHgli oni menya dazhe vo sne - i  vo sne osobenno.  YA sobak, svirepyh i
ogromnyh,  otrodyas'  ne lyubil, no teper' ya, posle teh glaz, dazhe takih sobak
polyubil  po-nastoyashchemu. Mol,  vse-taki  tvari; znachit, Sozdatel' k  nim ruku
prilozhil i prochee. A glaz  devochki  polyubit'  ne mog  - kakaya uzh tam lyubov',
prosto prikovali oni  menya k  sebe svoej  chernoj  pustotoj. I nikak ya ne mog
ponyat': eta devochka - ditya  chelovecheskoe ili potustoronnee. No po vidu  byla
devochka kak devochka.
     Pil ya  v  eti dni  po-chernomu, starayas'  zaglushit' vzglyad iz  T'my. Dve
butylki  za den' byli  dlya menya nichto.  O  vechere  ya uzhe ne govoryu. Pil ya  s
brodyacheyu sobakoyu: ona tozhe pila. Lohmataya takaya dvornyaga. I vyla potom.
     Dnya chetyre ya opohmelyalsya, othodil... Nemeckie stihi dlya durosti chital.
     Potom dvinulsya na kladbishche. "Ih" uzhe, konechno, ne bylo. Dazhe namekov. YA
tri dnya hozhu, chetyre. Nichego. No  potom slyshu sredi  veruyushchih shepotok: "Ushli
oni... ischezli... No skoro opyat' pridut. Bez kladbishcha oni ne mogut". YA srazu
ponyal,  o  kom rech'. Drugoj  raz slyshu: "ZHivut  oni po  tyshchu let...  po tyshchu
let... no zhivut li? Ne po-nashemu, navernoe, zhivut".
     Stal  ya  vecherami  po  etomu  kladbishchu  shlyat'sya.  Vse-taki  mat'  zdes'
pohoronena.  I v serdce kol'nulo:  oni ved' zdes' byvayut, i raz mat' moya tut
lezhit,  to i  ya, navernoe, tozhe budu lezhat' zdes'. Znachit, nado pro  nih vse
uznat'.
     I vot - vecherov  cherez sem' - vizhu ya ih cep' na mogilah. To li teni, to
li zhivye idut - net, net, zhivye oni, sovsem zhivye, no ne  po-nashemu. Videl ya
ih izdaleka i devochku moyu videl (zrenie u menya, pravda, posle etogo  nemnogo
poportilos',  umstvenno).  Proshli  oni  cep'yu  i  ostanovilis'  vozle  odnoj
obshirnoj  mogily-  Vidno,  celoe  semejstvo  tam  pohoroneno, YA,  kraduchis',
skryvayas',  podoshel poblizhe, i slovno stony mne  iz mogily toj pochudilis'. A
lyudi te priseli vozle mogily, obrazovav krug.
     YA togda zakrichal  - no vnutr' sebya zakrichal, tiho tak i potaenno. Potom
vskochil  i,  ne  oglyadyvayas', chuvstvuya na  svoej spine  ih  slepye  vzglyady,
pobezhal...
     Na sleduyushchij den' prishel k svoemu starikanu. Vzyal buhanku chernogo hleba
i chetvertinku.
     - Dedul', rasskazhi, videl ya ih.
     Priseli.
     Starik posmotrel na menya laskovo tak, s sozhaleniem:
     -  Nu  chevo ty svoj nos ne v svoi  dela suesh'? Neuzheli ty  ne znaesh'  o
lyudyah mogil? Oni zhivut gruppami-plemenami na bol'shih  kladbishchah - u  nas, na
YUge, i na Vostoke, v islamskih stranah, v Indii. Ne chelovechestvo uzhe oni. My
ih storonoj  obhodim. Prikasat'sya k nim  nel'zya. Kak  oni  zhivut - nikto  ne
znaet. Oni to  poyavlyayutsya, to ischezayut, a kuda - neponyatno. I  govorit'  oni
uzhe davno perestali.  A chego govorit'-to? O  chem? CHto oni  znayut  - o tom ne
skazhesh'. Mir nash dlya nih - smeshon.
     YA posmotrel na starikana, na okna, na derevo.
     "Da, i vzapravdu smeshon", - podumal ya.
     - A kak oni sushchestvuyut? - vsluh sprosil.
     - Inogda  milostynyu prosyat. Kogda u nas, u zhivyh, a kogda i u  mertvyh.
Te ved' tozhe podayut, no svoe. A inye eshche govoryat, chto dogovor oni zaklyuchili:
ne to s mertvymi, ne to eshche s kem... Tak i zhivut... He-he.
     Ne posvetlelo u menya na dushe ot takih ob座asnenij.
     - A chto tebe v nih, paren'? - glyadya vdal', sprosil u etoj dali starik.
     YA pomrachnel, nichego ne otvetil i skoro ushel k sebe, v konuru.
     CHelovechestvo  eto mogil'noe ya, mozhet byt',  i  smog by pozabyt',  no tu
devochku - nikogda. Ili net - ni lyudej mogil, ni devochku (zakonnuyu, ihnyuyu) ne
mog by zabyt'. Vseh vmeste. No devochku - osobenno.
     CHerez  mesyac  sovsem menya toska  vzyala -  i ne  nasha,  ne  rasejskaya, a
drugaya, mogil'naya.  Zvala ona  menya k sebe, navernoe.  Ot  etogo moj um dazhe
izmenyat'sya stal.  Vse men'she ya mog dumat', osobenno  o smerti, tochno sam  um
moj  stanovilsya  smert'yu. Slovno  voznik v nem chernyj  luch,  i ya etim  luchom
nashchupyval nevidimoe, i vel on menya  v kakie-to nemyslimye podvaly Vselennoj,
gde  zhila moya devochka. Horosho zhila, sama ni v kakih  Vselennyh ne  uchastvuya.
Kak budto zhila bez grez, i bez  zhizni  i smerti, i bezo vsego, chto napolnyaet
dushu. Ibo dusha u nee uzhe byla drugaya,  esli eto byla dusha. Dazhe hohota u nee
ne bylo.
     I vot ya ee vstretil. U bulochnoj, chto okolo kladbishcha. Prosila ona molcha,
glazami.  Da  kak rodilas'  ona?  - odno ne pojmu. Oni ved'  uzhe ne  kak my.
Mozhet, ona ot  mertvecov rozhdalas' ili  iz grobov?  Podoshel ya k nej. I vdrug
zagovoril! A  na  kakom  yazyke -  ne znayu! Ne chelovechij eto byl  yazyk  i  ne
zhivotnyh. Dalekij  takoj, dalekij, i zvukov  v nem pochti ne bylo. A o  chem ya
govoril  -  ne mog poznat',  tol'ko  luch vo  mne  chernyj  vse  rasshiryalsya  i
rasshiryalsya, zapolnyaya stavshee mertvym soznanie.
     A  potom  vnezapno  devochka  posmotrela  v  moi glaza. Vzglyad etot  byl
tyazhelyj,  nesoizmerimyj bytiyu.  I ona  kosnulas'  menya  rukoj.  Prozhglo menya
chernym svetom iznutri, i, vlekomyj im, ya  poshel. Devochka za mnoj. Ponyal ya  -
nichego vo  mne ne ostalos', tol'ko gde-to v glubine prezhnee "YA" sodrogalos',
a vnutri  -  polosa  inogo mira  postepenno vozrastala. Bol'she  ya nichego  ne
pomnyu,  krome togo, chto ya shel, a devochka sledom, uporno i ne po-detski. Idem
i idem. I ni ulybki ot nee, ni smeha, odno beskonechnoe molchanie. No vernost'
kakaya-to  v  nej  poyavilas'. Tol'ko vernost'  ne  mne,  a tomu miru, kotoryj
podnimalsya so dna moej dushi.
     Vyshli na pomojku. Vdrug vdali ya uvidel svetyashchijsya shar.
     "Vot  ono,  "antispasenie"", - holodno podumalo moe  prezhnee  "YA",  eshche
ostavavsheesya vo mne.  CHto eto byl  za shar? Proekciya moej  tajnoj  vnutrennej
religii? Ten' poslannogo angela ili monstra?
     SHar vse vozgoralsya i vozgoralsya.
     I  ya poshel tuda - vozmozhno,  k  svoemu budushchemu "YA",  kotoroe  nastanet
posle  mnogih i mnogih smertej. YA uzhe nichego ne ponimal. Smutno vspyhivalo v
soznanii, chto ya, kazhetsya, katalsya po zemle i hohotal, nechelovecheski hohotal,
slovno  v menya vselilis' razdirayushchie menya v raznye  storony sily. Mamu videl
vo sne, no pochemu-to v smeshnom vide.
     Ochnulsya  ya u dereva na pomojke -  ni devochki,  ni shara. Proshla, vidimo,
noch',  i  nastupilo  rannee  utro.  Glupo layala sobaka.  I  eshche bolee  glupo
voshodilo solnce na gorizonte.
     Soznanie i  um byli pri mne. Vstal ya pomyatyj  i, izvinyayas' pered soboj,
slovno s pohmel'ya, poshel vpered. Dvornichiha prinyala menya  za  polup'yanogo  i
pozhalela. A ya ponyal, chto vernulsya v prezhnee, obychnoe sostoyanie. Ne s容la  ta
devochka s tyazhelym vzglyadom  menya  - a to by  i uvela, daleko-daleko,  kuda i
mertvym net  puti. No, vidno, perebezhal  ej  kto-to etu  dorogu. I reshilas',
takim obrazom, moya sud'ba bez menya samogo. Kakie zhe my posle etogo tvorcy?
     Bol'she ya uzhe etu devochku nikogda ne videl. I lyudej s mogil tozhe.
     Institut okonchil. Pit' stal, est', pet'.
     A cherez  mnogo-mnogo let,  dazhe desyatiletij,  okazalsya ya vdali ot svoej
Rodiny, ot  svoej  strany  v bol'shom  gorode na Zapade, v shumnom mire, sredi
mashin. Ves' etot Zapad ya iz容zdil i poznal ego.
     I  vot odnazhdy,  bredya po shirokomu prospektu s reklamami, s ognyami  i s
beskonechnym potokom lyudej, vspomnil ya  vdrug  moe  chelovechestvo mogil, i moyu
devochku,  i  moj rannij opyt. Vspomnil -  i stal vglyadyvat'sya v lica  lyudej,
idushchih mne  navstrechu. O,  kak  horosho  ya znal eti lica lyudej Zapada, i  chto
porazhalo menya - eto otsutstvie sveta v etih glazah.  Slovno  oni steklyannye,
no s umom.
     I vot, vspomniv o chelovechestve mogil i vzglyanuv na lica prohozhih, vdrug
pochuvstvoval:  a  ved'  ya  sredi  trupov  nahozhus',  duhovnyh  trupov, i  ih
beschislennoe kolichestvo zdes', sotni millionov, pochti vse.
     Tak chego zhe  ya boyalsya chelovechestva mogil?  Vmig ponyal  ya, chto na  samom
dele  te,  s mogil,  byli  zhivymi,  pust'  po-osobomu, a  eti  vot,  kotorye
neskonchaemym uzhasayushchim  potokom maskoobraznyh  lic  idut  na  menya,  i  est'
mertvye, po-nastoyashchemu, vechno mertvye. I  ne osoznayut  sami, chto pereshli uzhe
navsegda tu  gran', kotoraya otdelyaet  mir, prednaznachennyj  k  zhizni, i mir,
medlenno i verno opuskayushchijsya na dno t'my, gde uzhe ne budet nikogda nichego i
otkuda net vozvrata.
     I  vsya ih avtomaticheskaya zhadnost',  slaboe mel'kanie  pohoti  v glazah,
mrachnoe i racional'noe slaboumie (kak budto vysshego uma uzhe ne sushchestvovalo)
- ne chto inoe, kak medlennyj potok smerti.
     I ne ot chelovechestva mogil mne nuzhno bezhat', a ot etih - s ih mashinami,
robotami i rumyancem na shchekah.
     A ved'  dunut  kogda-nibud' na nih ili zatopyat  - i  mir  stanet sovsem
drugim. Pust' dazhe lyudi s mogil ostanutsya. Vostok est' Vostok, i on ne skoro
perestanet byt' Vostokom. A vdrug perestanet? Nu chto zh! Pora, pora...  Togda
uzh  zakryvat' nado budet  - vysshim-to - etu smeshnuyu planetku... No net, net,
net!
     Potomu  chto ostaetsya - Rossiya.  I  hotya  ya sam  ne znayu, gde i kogda  ya
rodilsya, no  Rossiya  ostanetsya  dlya  menya  tajnoj  navsegda.  Vse  ved'  ona
vklyuchaet: i chelovechestvo,  i  Vostok, i  svyashchennye  chary,  i  dazhe  idiotizm
zapadnyj, i razdol'e metafizicheskoe, i monastyri, i trepet trav, i  gnozis -
no samoe vysshee v nej uskol'zaet  ot chelovech'ego vzglyada i ot  uma.  Znachit,
vedet eto russkoe vysshee v nechto takoe...
     V odnom ya uveren: pora nam s nashim chelovechestvom, tochnee, s sovremennoj
civilizaciej konchat'. Ved' ot nee odno tol'ko nazvanie  ostalos'. A nazvanie
eto - trup, ogromnyj i zhadnyj. Zachem zhe s takim nazvaniem delo imet'? Tol'ko
v preispodnyuyu i ugodish'.
     Mozhet  byt', bylo  by luchshe - pust' i nevozmozhno eto poka - nam na svoyu
planetu perejti, i nazvat' etu planetu - Rossiya, i zhit' by na nej odnim, bez
etogo  tak  nazyvaemogo chelovechestva.  I  sotvorit'  okonchatel'no  nash  mir,
sobstvennyj,  nepostizhimyj,  dal'nij,  zahvatyvayushchij vsyu  dushu,  chtob  pesnya
russkaya  sverhglubinnaya,  kak muzyka sfer,  zvuchala...  Vselennuyu  rasejskuyu
sotvorit'... I chtob ryadom so zvezdami odni tajnye nashi berezki siyali... A to
ved' propast' mozhno na etoj tepereshnej planetke. Ne goditsya ona nikuda.







     Vasya ZHutkin - rabochij paren' let dvadcati treh - byl sushchestvo ne to chto
veseloe, no vesel'e kotorogo imelo  vsegda  mrachnuyu celenapravlennost'.  On,
naprimer,  ulybalsya,  kogda  shel  k zubnomu  vrachu. Ulybalsya, kogda  u  nego
vychitali iz zarplaty. Obychnoe zhe ego sostoyanie - bylo podavlennoe.
     Kogda on probegal po ulicam, vse prinimali ego za srednego rastoropnogo
cheloveka.  Mezhdu prochim, on  pochemu-to ne  razlichal sobytiya svoej vnutrennej
zhizni ot domov, to i delo popadayushchihsya emu v gorode. Pravda, bol'she vsego on
ne lyubil ogon'ki,  osobenno nochnye, dal'nie, togda vse slivalos' dlya  nego v
odin ryad, i on zabyval, gde  on rodilsya, kto  on  takoj, i  chto s  nim bylo.
Plyasat'  zhe Vasya ZHutkin, naprotiv,  lyubil.  Plyasal on  na obyknovennom polu,
vsegda odin, tol'ko  dlya vidimosti voznosya ruki  v  vozduh. Progulivalsya  zhe
posle plyaski on, naoborot, parah i vsegda molchkom, togda kak v  plyaske lyubil
spet'.
     Poslednie    goda   tri    pal'teco   on   nosil    odno   i   to   zhe,
gryaznen'ko-korichnevoe,  no ponravivsheesya  emu  iz-za  shodstva s  cvetom ego
volos.
     Mat' svoyu  on  zabyl  srazu, kak tol'ko priehal  v gorod  na raboty  iz
podmoskovnoj derevni;  pomnil  on  tol'ko  ogromnyj,  otyazhelevshij zad  odnoj
staroj korovy,  kotoryj  emu  pochemu-to  vsegda hotelos' podbrosit'. Voobshche,
nado  skazat',  chto vse  tyazheloe, osobenno zhivoe,  Vasya  ZHutkin  ne  terpel.
Poetomu bol'she vsego  na  svete on boyalsya slonov. Odin raz on dazhe sbezhal iz
zooparka v pivnuyu, chtoby zabyt'sya.
     ZHil  on v  rabochem  obshchezhitii,  i vse pochemu-to schitali  ego neobychajno
obychnym chelovekom. Schitalos', chto on vse vremya dolzhen byt' v pyatnah.
     No   dejstvitel'nost'   uzhe   davno   primel'kalas'   emu.  S   nej,  s
dejstvitel'nost'yu, u Vasi byli  samye  holodnye i stranno-surovye otnosheniya.
Surovej dazhe, chem  so svoej lyubovnicej, u kotoroj on srezal na vechnuyu pamyat'
volosy i  klal ih okolo  sebya pod levyj kulak,  kogda, oglyadyvayas', obedal v
shumnoj stolovoj.
     K  Bogu  u Vasi bylo slegka  shizofrenicheskoe otnoshenie:  ne to chtoby on
schital, chto Boga ne sushchestvuet,  no emu pochemu-to  vsegda  hotelos' plakat',
kogda on vspominal o Boge.
     No kak  by  ni  byli  banal'ny  otnosheniya  Vasi  k otdel'nym  elementam
dejstvitel'nosti,  v  celom k  nej  on otnosilsya  prichudlivo, a,  glavnoe, -
nastorozhenno. Ona kazalas' emu kakim-to ogromnym blinom, v kotorom stirayutsya
vse grani.  Nichtozhnoe  neredko  prevoshodilo velikoe.  Ot  etogo Vasya  chasto
po-sobach'i  zastyval,  prislushivayas'  v  opredelennuyu  storonu.  Inogda  emu
kazalos', chto  skvoz' vse predmety  mozhno idti,  kak skvoz' gustoj vozduh i,
takim obrazom, uvyaznut' v dejstvitel'nosti, kak v ravnomernom bolote.
     Bol'she  vsego ego smushchalo obilie  lyudej.  Oni kak by vytyagivali  ego iz
samogo sebya. Poetomu Vasya chasto pel.
     Poslednee vremya on vzyal privychku pet' begom.
     CHasto,  pozdnim  vecherom, vozvrashchayas' iz magazina s  krayuhoj hleba  pod
myshkoj, on, odinokij, bezhal  po  temnym ulicam, oglashaya  prostranstvo zychnym
peniem.
     Kazalos', sama temnota sharahalas' ot nego v storonu.
     Prinorovilsya  takzhe Vasya  ZHutkij  k  matematike. Ottogo  i  postupil  v
vechernyuyu shkolu, v sed'moj klass.
     Nravilas' emu matematika nelepost'yu vneshnego vida svoih formul.
     "Ish', zakoryuchki  kakie, - dumal ZHutkin, -  a zato, govoryat,  sila v nih
zhivet nemalaya".
     Ochen' chasto sravnival  on eti simvoly s zhivym, naprimer, s sobstvennymi
kishkami.
     Lyubovnica  ot  Vasi pod  konec  ushla. Ostalsya  tol'ko  klok  volos.  On
po-prezhnemu  klal  ego okolo levogo  kulaka, kogda  sadilsya  est'  v  shumnoj
stolovoj.
     Vsyu subbotu padal mokryj sneg. Dal'nie ogon'ki goroda  zateryalis' mezhdu
hlop'yami  snega. Vasya ves'  etot  den'  begal iz  storony v  storonu: to  za
kolbasoj  skakal,  to po pereulkam pesnyu pel, to kulakom na  begu mahal. A v
obshchezhitii vse vremya nevozmozhno oral radiopriemnik. V odnih mestah bylo ochen'
svetlo, v drugih - slishkom temno.
     Na  sleduyushchij den',  v  voskresen'e, Vasya poshel  v  kompaniyu. |to s nim
byvalo. Krome nego,  tam ochutilos' eshche chetyre cheloveka - Misha, Petya, Sasha  i
Grisha.
     Eshche ne nachali pit' vodku,  kak Vase zahotelos'  vyprygnut'  v  okno,  s
etazha. A etazh byl desyatyj.  Zahotelos' prosto tak, po-vidimosti, na spor, a,
po sushchestvu, ottogo, chto on  schital, chto sprygnut' s desyatogo  etazha,  chto s
pervogo - vse ravno.
     Misha stal otgovarivat' ego, no ochen' suho i formal'no, poetomu na  Vasyu
eto  ne okazalo nikakogo vliyaniya. Petya zhe  tak  zainteresovalsya  sporom, chto
zabyl pro krasnuyu ikru. Sasha prosto zasnul, kogda uslyshal, v chem delo.
     Vasya  s prisushchej  emu  praktichnost'yu  odel  na  sebya  dva pal'to, chtoby
smyagchit'  udar, i delovito, no  po-temnomu, vstal  na podokonnik. Petya  dazhe
ispugalsya, chto proigraet pol-litra, i posharil v rvanyh karmanah.
     Misha,  po-prezhnemu,  dovol'no mehanicheski,  otgovarival  Vasyu  prygat'.
Uhnuv,  ZHutkin  poletel  vniz  i,  kogda letel, tone ponyal raznicy  v  svoem
polozhenii; pravda,  emu zahotelos' raskryt'  rot i izo vseh sil garknut'  na
vsyu vselennuyu, chtoby zaglushit' vseobshchee ravnodushie.
     I vdrug Vasya uvidel  slona, kotoryj vyhodil vo dvor i  shel pryamo k tomu
mestu, kuda on padal.  Serdce ego slovno ostanovilos': bol'she vsego na svete
Vasyu ozadachivali slony...
     Misha, Petya, Sasha, posmotrev  iz okna na mertvogo Vasyu, seli za stol. No
my  zabyli  pro  Grishu.  On  spustilsya  vniz,  chtoby vyzvat'  milicionera  i
prekratit' eto bezobrazie.




















     |tot   dvorik   raspolozhen    na   okraine    Moskvy,   na    uzen'koj,
derevyanno-zelenoj   ulochke,  kotoraya  sama  kazhetsya  malen'kim,   otreshennym
gorodkom.  Izredka po  nej  pronesetsya  Bog  vest'  otkuda i  kuda  pyl'nyj,
gromyhayushchij  gruzovik.  Na  dvorike, pod  serym,  izrezannym  nozhami klenom,
priyutilsya  tihij,  uyutno-gryaznen'kij  ugolochek  s  derevyannym,  pokosivshimsya
stolom i skamejkami.
     Letnim vecherom, kogda s navisayushchih krysh i cherdakov dvuhetazhnyh dvorovyh
domikov  sypletsya penie  i  vizg  kotov,  v  ugolochek  tiho  i dostojno sebe
napravlyaetsya  Pasha,  zdorovyj,  40-letnij  muzhchina  s  otvislym,  kak  guby,
zhivotom.
     Zdes',  sobrav  narod,  on,  ne toropyas',  obstoyatel'no  nachinaet  svoj
dlinnyj, smachnyj rasskaz o  zagrobnoj  zhizni, o tom,  kak on  pobyval na tom
svete.
     Slushat'  ego  prihodyat  izdaleka,  dazhe  s  sosedskih  ulic.  Nekotorye
prinosyat s soboj  miski s  edoj, platki, raspolagayas' pryamo  na trave.  Odna
grudastaya zhenshchina prihodit syuda s godovalym rebenkom na rukah i, nesmotrya na
to, chto on vechno spit, vsego povorachivaet ego licom k rasskazchiku.
     Rasskazyvaet Pasha obychno polugolyj, v odnoj majke  i  shtanah,  tak  chto
vidna  ego volosataya, shchetinistaya grud'; iz karmana vechno torchit suhaya vobla.
Ego blizhajshie poklonniki: dva-tri invalida,  suhon'kaya starushka v pionerskom
galstuke  i  ugryumyj  nablyudatel'nyj rabochij, - cepochkoj  sidyat  okolo nego,
ottesniv ostal'nyh.  Kakoj-to  ochen'  racional'nyj starichok v  ochkah  chto-to
zapisyvaet v kuchki lohmatyh, komkovidnyh bumag.
     I tol'ko pered samym nachalom iz okna blizhajshego doma poyavlyaetsya tomnaya,
huden'kaya  figurka  Lidochki  - mestnoj, dvorovoj  prostitutki i samoj pervoj
pochitatel'nicy  Pashinyh zagrobnyh rasskazov. U nee strannoe, zabryzgannoe ne
to  gryaz'yu, ne to mochoj, plat'e,  tomitel'nye, tochno ishchushchie Bozhestvo v  nebe
glaza i pyl'nyj, detskij, iz pridorozhnyh ustalyh romashek venok na golove.
     Pasha oborachivaet k nej svoyu gruznuyu, otyazhelevshuyu ot dum golovu i gubami
manit ee. Vo ves' plesk svoih 19 let Lidochka bezhit k Pashe.
     Mestnye ugryumye,  tolstye, kak lepeshki,  zhenshchiny uzhe privykli k  nej i,
nesmotrya na  to, chto ona gulyaet  s ih muzh'yami, zadushevno i gluboko lyubyat ee.
Lyubyat potomu,  chto  muzh'ya  budut  vse  ravno izmenyat'  im ili  dazhe  spat' s
sobstvennoj ten'yu kak dlinnyj lopouhij muzhik so  vtorogo etazha, a esli by ne
Lidochka i ee romany, zhenshchinam ne o chem bylo by govorit' dlinnymi, pyatnistymi
vecherami.  Ved'  krome  zagrobnyh  rasskazov  Pashi,  edinstvennoj  otdushinoj
mestnyh bab byli ih dolgie, kriklivye razgovory o  pohozhdeniyah  Lidochki; eti
razgovory chashche nachinala ta zhenshchina, chej muzh v dannoe vremya gulyal s Lidochkoj,
i ona obstoyatel'no,  podrobno,  s  uvlecheniem  rasskazyvala,  skol'ko  deneg
propil ee muzh s Lidkoj, skol'ko kastryul' ej podaril, skol'ko gvozdej.
     |to bylo ochen' interesno, poetomu zhenshchiny prinimali Lidochku.
     Lidochka probiralas' mezhdu skameek  i  lozhilas' obychno na  zemlyu, u  nog
Pashi, licom k nebu.
     Posle prostitucii ee lyubimym zanyatiem bylo glyadet' na dalekie oblachka v
nebesah...   Togda  Pasha,  otkashlyanuv,  nachinal   govorit'   -  snachala,  ot
stesnitel'nosti, sebe v ruku, a potom vse gromche i gromche:
     - Delo  eto  bylo v  akkurat  pod pyatnicu... Po  oshibke ya popal na  tot
svet... Potom oshibku priznali, i ya vynyrnul obratno.
     V etot moment Pasha ostorozhno vynimal iz shtanov vyalenuyu voblu  i nachinal
ee ponemnozhechku obnyuhivat'.
     - Interesnejshaya,  ya vam  skazhu, eta strana, zagrobnyj mir,  - prodolzhal
on. -  Vse tam  ne  tak, kak u nas.  Snachala ya bylo  perepugalsya;  kak  date
nerazumnoe pishchal, ne znaya, chto delat'... Ploho tam, chto so vseh storon, kuda
ni pojdesh', yama... Bol'shaya takaya, kak Mlechnyj  put'...  S kotorogo  boka  ni
zajdi, vse  po  krayu hodish'...  No potom nichego, poprivyk... Naschet bab tam,
devon'ki,  ni-ni...  Potomu  chto nechem... Vse tam vrode kak by vozdushnye. No
lyubit' mozhno kogo hochesh'... Potomu chto  lyubyat tam za razgovorami... Esli kto
drug v druzhku vlyublen, to prosto sidyat  i  cel'nymi  vremenami razgovarivayut
mezhdu soboj vsyakuyu  vsyachinu... Vot i vsya lyubov'...  I nekotorye govoryat, chto
luchshe, chem u nas...
     V etom meste obychno okruzhayushchie Pashu babon'ki, starushki ohayut i nachinayut
prichitat'.
     -  Uzhasti,  -  vse  vremya  povtoryaet  suhon'kaya starushka  v  pionerskom
galstuke.
     - Esli kto uzh ochen' sil'no vtreskaetsya, - ozhivlyaetsya Pasha,  - to na eto
puzyr' est'... Iz  glaz lyubyashchih  on otpochkovyvaetsya i pogloshchaet ih  v edinyj
kolobok.  No  tam  oni vse ravno v  otdalenii... Po  duhovnomu...  Tol'ko ot
ostal'nyh puzyrej ogorozheny...
     Vdrug glaza Pashi zalivayutsya zverinoj toskoj,  i  on  nachinaet  pospeshno
kusat' voblu.
     - Ty chto, Pasha? - robko sprashivayut ego.
     - Druga  ya  tam poteryal, -  pusto vorchit on  v  otvet,  - tol'ko vo sne
inogda  mne yavlyaetsya... Delo bylo  tak.  Zahotel ya pervym  shagom,  kak  tuda
popal,  papanyu   s   mamanej   razyskat'.  I  deda.   No  kuda  tam!   Lyudej
vidimo-nevidimo! I ne pojmesh', ne to svetlo,  ne to temen'! Luny, solnyshka i
zvezd  -  nichego net. Tol'ko  yama vezde uvlekaet. Nu,  vestimo, zagrustil ya,
dazhe povesit'sya  zahotelos', bredesh', bredesh', i  vse  po lyudyam, i vse  mimo
lyudej...  A  kuda  bredesh'  -  ne  ?  pojmesh'...  Kak sredi  ryb...  No  tut
podvernulsya mne tolstyj, horoshij muzhchina. Entim, vavilonyaninom okazalsya... A
po professii banshchikom... Pyat' tysyach let nazad  pomer... Ochen' on mne chego-to
obradovalsya... Zaskakal  dazhe ot radosti... Otoshli  my s nim kuda-to vverh i
zaveli razgovory. Rasskazyval on mne, kak pomer; a pomer on ot ciryul'nika...
Bol'no ploh topor byl dlya brit'ya, vot ot etogo dela on i skonchalsya...
     Na  dvore  stanovilos' tiho-tiho, kak na sobranii pri ob座avlenii krutyh
mer.  I  tak prodolzhaetsya chas, poltora.  Inogda tol'ko kakaya-nibud' starushka
otgonit nahal'nogo mal'chishku.
     Nakonec Pasha konchaet. Pervoj vstaet Lidochka.  Ee glaza polny slez.  Ona
popravlyaet venok u sebya na golove i beret Pashu za ruku.
     Edinstvennyj,  komu  Lida otdaetsya besplatno,  - Pasha.  I  slezinki  na
Lidochkinyh glazah  - eto malen'kie hrustaliki, prokladyvayushchie put' k serdcam
Pashi i vysshih sushchestv.
     Kogda vse uspokaivayutsya, Lidochka beret gitaru i, usevshis' na stol, poet
blatnye pesni.
     Nakonec nachinaet temnet'. Pervymi uhodyat Pasha s Lidochkoj.
     Oni  idut  v  obnimku  -  beznogo  perevalivayushchijsya  puzatyj muzhchina  i
huden'kaya, strojnaya devochka v obmochennom plat'e.
     Starushki  smotryat  im  vsled.  Im  kazhetsya, chto  nad Lidinym venkom  iz
ustalyh romashek pylaet tihoe, zataennoe siyanie.
     - Svyataya, - chasto govoryat oni pro nee.
     Lidochka lyubit Pashu i ego rasskazy. Pravda, odnazhdy  ona obokrala ego na
pustyakovyj denezhno,  no  dorogoj  dlya  Pashi  predmet: staruyu  nelepuyu chashku,
ostavshuyusya  emu ot deda. No Lidochke tak hotelos' kupit' sebe novye  tufli, a
ne hvatalo neskol'kih rublej...
     ...Vse  nablyudayut,  kak oni ischezayut  v temnoj  dyre podvala, ischezayut,
prizhavshis'  drug  k drugu  -  kak list'ya odnogo i  togo  zhe dereva...  Potom
rashodyatsya ostal'nye.


















     (Rasskaz otchuzhdennogo cheloveka)

     Sushchestvo  ya   strannoe,  v  obshchem,  prostoe   i  neprihotlivoe,   no  s
boleznenno-hrustal'noj, postroennoj iz  voobrazheniya dushoj. ZHivu ya v  bol'shih
opustevshih posle  smerti  moih  roditelej dvuh  komnatah.  Mebel'  i  drugie
vneshnie predmety v nih zabrosheny i nosyat otpechatok moego soznaniya.
     |to, navernoe, potomu, chto ya prikasayus' k nim vzglyadom. Lyublyu ya  ochen',
pobrodiv po komnate,  sest' na podokonnik i, raskryv okno, smotret' v gorod.
Mne strashno,  chto takoj gigantskij mir  voshodyashchego solnca,  osleplennyh  im
domov  i  blistayushchih krysh  - vsego lish'  sozdanie moej fantazii.  Kogda  eto
chuvstvo  mne nadoedaet,  ya  zanaveshivayu  okna  i opyat'  brozhu  po  komnatam.
Oshchupyvayu  svoimi  myslyami  kazhdyj  predmet.  Edinstvenno,  kuda  ya  ne lyublyu
zahodit', - na kuhnyu. Potomu chto tam mnogo ostryh zapahov. A mne ne hochetsya,
chtoby chto-to bilo v menya.
     Do svidaniya, veshchi!
     Okolo menya est' chelovek. Da, da - chelovek. Moya zhena.
     Samoe  interesnoe  i chudnoe v  etoj  istorii, chto na samom dele u  menya
neskol'ko zhen. Pravda, formal'no oni voploshcheny  v odno lico - lico moej Iry.
No  v dejstvitel'nosti ih neskol'ko. I glavnoe, ya nikak  ne  mogu  protyanut'
mezhdu nimi nit'. Mezhdu nimi - odna pustota, proval. Teh,  neskol'kih,  ya uzhe
horosho izuchil, a  mezhdu nimi proval. Ili mozhet byt'  -  pustota tozhe odna iz
raznovidnostej zheny?
     Vo vsyakom  sluchae, inogda  ya nikogo ne  vizhu, dazhe  esli ryadom Ira. Ona
sama  eto  chuvstvuet i poetomu stremitsya  ujti. Odin  raz  ya  zastal ee dazhe
pryachushchejsya na cherdake,  mezhdu starymi tresnutymi  gorshkami. A ona ved' lyubit
izyskanno odevat'sya.
     Vo  vremya  ee   pustoty  ya  sebya  horosho  chuvstvuyu:  konechno,   nemnogo
opustoshenno,  net edakoj vozvyshennosti, pareniya, no zato i toski  net. A pri
vseh drugih zhenah toska na menya  strashnaya napadaet. Pravda, bol'shej chast'yu v
soedinenii s vozvyshennost'yu. Dazhe inoj raz ne otlichish' odno ot drugogo.
     Nu tak vot.
     Poskol'ku  Iry  prakticheski ne  sushchestvuet, a sushchestvuyut neskol'ko zhen,
mezhdu kotorymi obshchnost'  tol'ko v  odnoj dokumentacii - pasporte, znachit, na
imya  Iry Smirnovskoj, to ya vsem etim moim  zhenam dal otlichitel'nye imena: 1)
Goryachaya, 2) Holodnaya, 3) Sonnaya i 4) Poloumnaya.
     A v pereryvah - pustota. Kogda nichego net ili Ira na cherdake pryachetsya.
     Goryachaya  -  eto ta, kotoruyu ya lyublyu,  ili  bol'she vsego lyublyu. Laskovaya
takaya, nezhnaya, kak  oduvanchik, kotoryj mne chasto snitsya po utram. I glazenki
vse  vremya na  menya smotryat. Skoree  dazhe  pod  serdce,  gde samoe nezhnoe  i
chuvstvitel'noe  mesto. I kazhetsya mne ona takoj  blizkoj, kak otorvavshijsya ot
menya ostrovok moej dushi. A kak zhe toska?! YA ved' preduprezhdal, chto bez toski
u  menya  nichego ne byvaet. No  kak tol'ko ya dohozhu  do  samoj vysshej tochki v
svoem oshchushchenii Goryachej kak lyubimoj, tak tochno  bes  menya v soznanie tolkaet.
Prosto  nachinayu ya  vdrug ni  s togo  ni  s  sego  chuvstvovat' razdrazhenie  k
Goryachej. Negativizm da i tol'ko.
     Horosho pomnyu, chto eto razdrazhenie - absolyutno apriornogo proishozhdeniya,
dazhe strashno stanovilos', chto ono kak budto iz niotkuda vyryvaetsya. No chtoby
oformit'sya, tak  skazat', v  zhizni,  etomu razdrazheniyu nuzhno  bylo za chto-to
ucepit'sya. I  togda  v Goryachej, v kotoroj vse do etogo  bylo  moe  i laskalo
dushu, vdrug poyavlyaetsya  kakaya-to otvratitel'naya dlya menya cherta. Ona, bednaya,
nichego i ne podozrevaet. YA  vse tshchatel'no skryvayu, iz stydlivosti: uzh bol'no
sovestno:  lyublyu,  lyublyu  -  i  vdrug  otvrashchenie.  K  tomu  zhe  eto  uzhasno
muchitel'no: ved'  ya po-prezhnemu ee lyublyu i v to  zhe vremya ne  mogu polnost'yu
otdat'sya chuvstvu iz-za koposhashchejsya, izvivayushchejsya  chervivoj mysli. A vprochem,
mozhet byt',  podsoznatel'no ona dogadyvalas'.  Dolzhna, dolzhna dogadyvat'sya -
chert poberi!
     Ved', byvalo, celuyu ee - celuyu do isteriki - ee nezhnoe, rodnoe, kak moe
serdce,  lichiko,  voroshu  detskie  v  svoej pravdivosti  volosy  -  i  vdrug
ostanovlyus'. Ostanovlyus', voz'mu lichiko v ladoni  i tak  holodno, so zmeinym
spokojstviem  i otchuzhdeniem zaglyanu v glaza. Ona ot straha dazhe ne ponimaet,
v chem delo, -  ved' tol'ko chto pocelui byli,  pocelui do isteriki. Navernoe,
bezumnym schitaet. A ya sam sebe v etot moment lyudoedom kazhus'.
     No edinstvennoe, chto menya iskupaet: stradaniya. Ved'  ezheli ya ubivayu - a
ya takim vzglyadom imenno ubivayu: nu,  predstav'te sebe: posredi lask i prochih
otchayannyh nezhnostej takoj vzglyad; a  on u menya togda tyazhelyj, svincovyj, kak
u begemota, kotoryj p'et mutnuyu vodu s melkimi rybeshkami, - tak vot, ezheli ya
ubivayu, tak  i  stradayu,  mozhno  dazhe skazat',  chto  gde-to tam,  za spinnym
mozgom, vzvizgivayu ot stradanij.
     Potomu chto,  povtoryayu, eto uzhasnoe muchitel'stvo: lyubit' cheloveka i v to
zhe  vremya ottalkivat'sya ot nego,  dumat' o nem vsyakie  pakosti, podozrevat',
chto  on  - ne  takoj, kakim  dolzhen  byt' tot,  kotorogo  ty  lyubish'. Kak  u
obezumevshego pustynnika, kotoryj p'et pod zharkim, isstuplyayushchim znoem solenuyu
vodu... Poetomu  ya i reshil, pochemu ya odin dolzhen stradat'?? ...Ee, laskovuyu,
sudorozhno lyubimuyu, tozhe nado poterzat'...
     I  ya by dobil ee, esli b Goryachaya byla vsegda. Bol'she vsego menya muchilo,
chto  v  dejstvitel'nosti, v real'noj zhizni  nikakih  povodov dlya  podpol'nyh
myslej ne bylo;  oni poyavlyalis' u menya iznutri, bezotnositel'no  real'nosti,
prosto kak oppoziciya chuvstvu lyubvi.
     Sumasshedshim menya, navernoe,  po  naivnosti schitala.  A do suti  dela ne
dobiralas'.  Ej  i nevdomek  bylo,  chto  normal'nyj  chelovek mozhet byt'  tak
zhestok, chto i sumasshedshemu ne prisnitsya.
     Posle   Goryachej  nadolgo  provaly  nastupali.  Blednoe  solnce  pustoty
vshodilo. Kto-to zhil okolo menya, pryatalsya, inogda chajnik kipyatil.
     Toska moya prohodila, i legko,  legko  tak mne  bylo  brodit', opustyniv
dushu... CHaechek s saharkom  pop'yu, poskrebus',  v kino shozhu. Tak, glyadish', i
vremya projdet. Tol'ko legkie trevozhnye ukusy pustoty chuvstvuyu.
     I vot  vdrug  poyavlyalas' Holodnaya.  |to  srazu kak-to  proishodilo, bez
predvaritel'nyh namekov i nyuansov.  Poyavlyalas', i vse. YA snachala molchal.  Ne
znal, kak ot pustoty k oshchushcheniyam perejti. No Holodnaya byla sovsem drugaya. Na
menya ona dazhe ne smotrela. A glyadela kuda-nibud'  v storonu -  v  zerkalo, v
okno. I dalekaya-dalekaya takaya byla ot menya, kak zvezdy  ot ubornoj... Teper'
vse  moi   perezhivaniya  menyalis'.  Ves'  moj  prezhnij  kompleks  lyubvi-zloby
propadal. YA tihij takoj stanovilsya, kak skuchayushchaya myshka. A ona menya po shchekam
ne bila, po krajnej mere myslenno. Vlyublen ya v nee tozhe byl, no kak v meshke,
zatayas', i tol'ko iz meshka  etogo, iz  prorezi, na nee svoimi prosvetlennymi
glazami smotrel.
     Ona  muzhikov nagonit, no ne po  nadobnosti, a prosto tak; ya zhe u nee na
pobegushkah. V magazin za  zakuskoj shozhu, posudu vymoyu... I stranno, v glaza
i v lico  moi ona ni razu  ne  zaglyadyvala; i mne tiho-tiho, boleznenno  tak
bylo: lyubil ya ee ne tak sil'no, no s zataennym mucheniem.
     Kakoe-to neponyatnoe tomlenie.
     Sozhmus'  v  uglu  i  smotryu, chto  ona -  horoshaya,  blizkaya,  hotya  by i
napolovinu, kak Goryachaya, no potomu  chto daleka ot menya: - vse sglazheno. Hot'
i bol'no, no sglazheno.
     Platochek ej poglazhu, polyubovnikam redisku porezhu. Hi-hi... Pal'chik svoj
okrovavlyu po  neuklyuzhesti chuvstv... Tak i  prohodili nashi dni. YA inoj  raz v
potolok smotrel. |to chtoby ot lyubvi pereklyuchit'sya.
     ...A ona  hodit, hodit po komnate i  hot' by  hny. I dazhe spala ona  so
mnoj tozhe tochno tak: ne obrashchaya vnimaniya.
     Glaz  ya  ee  pochti  sovsem ne  videl: kuda  oni u nee  vo  vremya  etogo
udovol'stviya devalis', sam ne pojmu... Slovno pod podushku  ona ih pryatala...
I spihivala menya srazu zhe, pryamo na pol. Ravnodushno tak, glyadya na zvezdy.
     Tosklivo  mne  v konce  koncov stanovilos':  ya  ved'  ne mazohist, sebya
lyublyu.
     I ej tozhe, navernoe, strashno bylo ne obrashchat' vnimaniya na  cheloveka,  s
kotorym  ryadom, u serdca  zhivesh',  kotoryj v  tvoyu plot'  vlezaet... Smotrit
inogda na menya posle "lyubvi" takimi osteklenevshimi glazami...
     Potom i Holodnaya  propadala.  Pustota nastupala.  Inogda  vo vremya etih
pereryvov mne Sonnaya yavlyalas'. Vo sne.
     S nej-to mne osobenno sladko  stanovilos' i sebya  zhalko.  YA ee ne v ume
videl, a pryamo  v serdce. Tak i plyla ona po moemu serdcu, kak  po  rodnomu,
drozhashchemu ozeru. S Sonnoj, pozhaluj, mne luchshe vsego bylo, no, vo-pervyh, ona
redko  prihodila.  Vo-vtoryh, vo  sne.  A  kakaya  vo  sne  zhizn'. Tak,  odno
skol'zhenie. Tainstvenno, pravda, i zashchishchenno ot vsego gnusnogo mira. I slezy
u  menya poyavlyalis'. Vo  sne. No  tumanno ochen'.  Pravda,  vse-taki  kakoe-to
zadnee chuvstvo  bylo: ostorozhnyj takoj, blagolepnyj d'yavol vo mne za stenkoj
soznaniya stoyal. I vnimatel'nyj takoj, ne  potrevozhit, tol'ko dyhanie  ya  ego
chuvstvoval. Svoim nezhnym spinnym mozgom. Deskat', i Sonnaya - eto tol'ko tak.
     Legche  vsego  v smysle toski  mne bylo s  Poloumnoj. Ne  to chtoby toski
men'she prihodilos' - net, - no toska byla kakaya-to ne slishkom uzh irreal'naya,
a  bolee  zdorovaya, fenomenal'no-oligofrenicheskaya.  Zveri,  navernoe,  takuyu
chuvstvuyut, kogda im nechego delat'.
     Poloumnaya byla  kriklivaya  i ochen'  pohotlivaya, do pohabnosti. YAvlyalas'
ona ko  mne ozhivlennaya, naglaya, tochno s moroza; pryamo v upor na menya smotrit
i rzhet, zuby skalit. Ot vesel'ya uderzhu net. I vse lezet  ko mne, kak baba. I
samoe  udivitel'noe,  chem blizhe  k  celi,  tem vesel'e  s nee spadalo i  ona
tyazheloj, ser'eznoj stanovilas', kak zver'.
     Past', byvalo, svoyu raskroet i dyshit v pustotu, kak ryba.
     A ya sovsem kakoj-to chudnoj delalsya.  YA ee  dazhe za  oduhotvorennost' ne
prinimal. I  vse mne bylo interesno: kto ona, kto? Ochen' chasto ya ej  v past'
zaglyadyval, pryamo vo vremya lyubvi, vlezu glazami v razinutyj rot i smotryu: na
krasnye, oglashennye zhilki, krovavuyu sliz', na loshadino-belye zuby. I eshche mne
hotelos' ee ostrich'. Mne kazalos', chto togda ona bol'she na zhivotnoe pohodit'
budet. Kto ona na  samom dele byla, ya ne znayu, to li derevo,  to li zver', a
vernee  vsego -  osoboe sushchestvo,  kotoroe  celikom  sostoyalo  iz  naglyadnoj
tainstvennosti.
     Ne raz  stuchal  ya ee  po  golove: "Otzovis'! Otzovis'!"  Razvyaznaya  ona
strashno byla... I vse - davaj, davaj!
     Dolgo ona takoj oglashennoj zhizni ne vyderzhivala... Lezhit pod konec uzhe,
byvalo,  takaya otyazhelevshaya,  ushedshaya v sebya,  tol'ko  nogoj drygaet  ili muh
myslenno lovit.
     Kogda ona ischezala, pustota opyat' voznikala. YA uzhe govoril, chto pustota
- eto  odna iz form  zheny.  Dolgo  tak prodolzhalos'... Ish', hitrec, u drugih
odna zhena, a u menya neskol'ko... I cheredovalis' oni, chitatel', po-raznomu, s
lyubomnogoobraziem...  To odna poyavitsya,  to  drugaya... Hi-hi... A  pachport -
odin...  I propiska - odna. Tol'ko ya teper'  tochku hochu postavit'. Hvatit, u
menya ne sumasshedshij dom.
     Za  poslednee vremya ya ih  vseh prognal; odna Ira Smirnovskaya, ih pustaya
obolochka, ostalas'. Da  vprochem, obolochka li?  Oni  i vneshne drug  ot druzhki
zdorovo otlichalis'.
     Nu,  dopustim, obolochka.  Teper' ya  s  etim vidom  zheny  i  imeyu  delo:
Obolochka. I tochku ya stavlyu tem, chto hochu dojti do istiny: kto oni, kto ona?
     Ochen' ya  etim Irochku muchayu. YA,  byvalo, ej  ruchku stisnu  (ya, chitatel',
lyublyu vse zhivoe myat') i govoryu: otvechaj, pochemu ty moe voobrazhenie? I pochemu
eto voobrazhenie tak  na menya  vozdejstvuet,  chto  ya i  sam,  ot sobstvennogo
voobrazheniya; menyayus'... Ish'....
     Sejchas  ya  smotryu,  upoennyj,  na  Irinu. I  skvoz'  etu  Obolochku vizhu
Goryachuyu, v glubine, za nej, kak za prozrachnoj skorlupoj, Holodnaya... I oni -
razgovarivayut,  razgovarivayut  sami s soboj... Da-da, shevelyatsya... SHepchut. A
sovsem  daleko-daleko,  kak  milen'kaya  kukolka,  pokachivaetsya  Sonnaya...  I
szhimaetsya  serdce,  moe  sotkannoe iz prizrakov serdce. Ira, pochemu  ty  moe
voobrazhenie? Pochemu ty tol'ko moe voobrazhenie?
     Ee glaza mutneyut ot boli. Net, net ya dokazhu sebe, chto ty sushchestvuesh'...
Sejchas, sejchas... Vot ya celuyu  tvoyu ruki,  glaza, lob,  vot my opuskaemsya na
divan... Ah! ...Teper'  ved'  ty sushchestvuesh'... |to tak sil'no, tak ostro...
No chto,  chto takoe?.. Tebya  vse ravno net,  net, net!!  ...Est'  tol'ko  moi
oshchushcheniya - ognennye, sladkie, - tol'ko moi oshchushcheniya; a tebya net!
     ...Tebya  net,  podo  mnoj  pustota...  Propast', bezdna...  YA  padayu...
A-a-a...
     Dejstvitel'no, nikogo  net!  YA  ochnulsya.  Odna  pustota  vokrug. V  nee
vhodyat:  shkaf,  stol,  tumbochka,  kreslo  i  Ira  Smirnovskaya,  plachushchaya  na
divane...




















     Neudachnyj ya chelovek. Ochen' nezhnyj i ochen'  zhestokij. Nezhnyj, potomu chto
lyublyu sebya i, navernoe ot straha, hochu perenesti etu nezhnost' vovne, smyagchiv
eyu pugayushchij menya mir... Ochen' zhestokij, potomu  chto nichego ne  nahozhu v mire
pohozhego na menya i gotov podzhech' ego za eto.
     ...Uzhe dva goda nazad vse svoi pretenzii k miru ya perenes na malen'koe,
izyashchnoe sushchestvo  s tronutymi, bol'nymi  lyubopytstvom  glazami - moyu zhenu...
Ogromnyj chudovishchnyj, kak marsianskie derev'ya, mir smotrel na nas  v okna, no
mne ne bylo do nego nikakogo dela...  Teper' eto vse pozadi... Medlenno, kak
zakapyvaetsya  grob v mogilu, tyanetsya poslednij akt nashej  dramy... ZHene - ee
zovut Vera - imya-to kakoe  ehidnoe -  hochetsya nezhnosti... Bozhe,  do chego  ej
hochetsya nezhnosti!.. V nekotorom  smysle nezhnosti hochetsya i mne. Nu, skazhite,
pochemu takoj gnusnoj, izoshchrennoj v zhestokosti tvari, kak chelovek, nepremenno
nuzhna nezhnost'?!  To, chto  cheloveku  nuzhen topor,  - eto  ponyatno, no pochemu
nezhnost'? A mozhet  byt', naoborot,  i  zhestok-to chelovek tol'ko potomu,  chto
ishchet i ne nahodit nezhnosti, i  vse vojny, krovoprolitiya, draki, samoubijstva
ob座asnyayutsya etim kriklivym, vopiyushchim pohodom za nesbyvayushchejsya nezhnost'yu... A
vse pochemu: hochet chelovek, chtoby ego vse lyubili,  nosilis' s nim, priznavali
do samyh patologicheskih,  gnojnyh kostochek, - a raz net etogo, tak i poluchaj
pulyu  v  lob...  Net  chtoby  tol'ko  v  sebe  iskat'  osnovu  vsego...  Slab
chelovechishko-to, slab...
     Tak chto nezhnost'-to, gospoda, vovse ne takoe uzh krolich'e  svojstvo, kak
kazhetsya na pervyj vzglyad. Sovsem dazhe naprotiv. Nichego bolee neprimirimogo ya
ne vstrechal...
     Malen'kaya, bednaya devochka, kak  ona  na  menya  smotrit  svoimi dobrymi,
samootverzhennymi  glazami::. Kazalos',  gotova  umeret' za menya... No ne  za
menya, a za komochek polnokrovnoj, ot konchika pal'ca do  dushi, laski... O net,
net, ya ne tak zhestok - ili ne tak chesten, - chtoby govorit' ej, chto uzhe davno
ne lyublyu ee... Potomu chto ya nastol'ko merzko,  obrechenno i zhutko  vlyublen  v
sebya, chto mogu po-nastoyashchemu lyubit' dushu,  ne  otlichayushchuyusya ot moej, a takih
ne  mozhet byt'...  Est'  tol'ko rodstvennye  bolee ili menee... A  mne etogo
malo... Da, vprochem, est' li rodstvennye?! Pravda, eto ya tol'ko otnositel'no
svoej zheny govoryu...
     - Prinesi chego-nibud' poest', - govorit Vera; a sama  pristal'no sledit
za mnoj...
     CHuvstvuet  serdechko-to,  chuvstvuet...  YA  gordelivo  podhozhu  k  nej  i
nezhnen'ko  tak, pochti religiozno,  celuyu ee v visok... U nee, pravda,  ochen'
krasivyj visok i zhilki,  umnye  takie, v  glubine b'yutsya... Esli by ee visok
otdelilsya  ot  nee  i  zhil sam po sebe, to ya,  mozhet byt',  lyubil  by ego...
Holoden  i   chist  moj  poceluj   kak  poceluj  pravednika...  Veriny  glaza
napolnyayutsya slezami.
     - Ty lyubish' menya? - sprashivaet ona.
     - Konechno, milaya,  kak mogu  ya  ne  lyubit', -  smradno i  proniknovenno
otvechayu ya.
     I vyhozhu iz kvartiry... za pokupkami.
     ...Veseloe,   sumasshedshee  solnce  zalivaet   mir   svoej   paranoidnoj
neugasimost'yu... |to pravda, chto  ya  uzhe ne lyublyu Veru; no tochno takim zhe  ya
budu po otnosheniyu k lyubym zhenshchinam; znachit, v svoeobraznom smysle ya vse-taki
po-svoemu lyublyu Veru.
     "A esli  i ne lyublyu, to est' dolg,  - vizglivo  dumayu ya. - Dolg prevyshe
vsego: esli ne  budet dolga. zhizn' prevratitsya v igru slepyh,  egoisticheskih
sil i  svyazi mezhdu lyud'mi razrushatsya... No  kto, v konce koncov, vzyal, chto ya
ne  lyublyu Veru?! Lyublyu,  lyublyu, vot topnu  nozhkoj i skazhu: lyublyu! Razve  ona
izmenilas' s teh por, kak my vpervye vstretilis'?! Razve izmenilsya ya?! Razve
ne  daryu ya  ej konfetki po voskresen'yam?! YA  lyublyu ee  bol'she zhizni,  bol'she
poezii, bol'she samogo Tvorca... No bol'she li samogo sebya?!"
     ...Kakaya dlinnaya i nudnaya ochered' za maslom...  Hohotlivye golosa lyudej
igrayut  moim voobrazheniem...  YA stayu v storone, boyas' uronit' sebya na pol...
Menya nado pozhalet', ya  tozhe hochu nezhnosti... No opyat' peredo mnoj stoit, kak
bol'noj  prizrak  neosushchestvimogo,  Vera,  moya  lyubov'...  Kuda ya  ot  etogo
denus'... Mne snova nado idti domoj...  CHto skazhu ya ej, kakoj venochek nadenu
na bednuyu zhenskuyu golovku, kakoj vozvedu hrustal'nyj zamok... Ved' ej  vsego
dvadcat' let... Malen'kaya, vot ona vysunulas' iz okoshka i mashet mne rukoj...
Beatriche...  Odnako   ya  zavorachivayu  v  biblioteku...   Beru  knigu,  vdrug
otkladyvayu ee, vspominayu, idu v koridor... I vhozhu v stroj moej dushi...
     Bol'shie krugi myslej  tyazheleyut v moem ume... Mozhet byt', oni glupye, no
oni  -  moi  i  davyat svoim  sushchestvovaniem...  |to ochen'  priyatno -  nosit'
strannyj, infantil'no-infernal'nyj mir v svoej dushe... S etim mirom ya vyhozhu
na ulicu,  raskachivaya sumku...  Vhozhu  domoj... Raskladyvayu maslo,  odinokuyu
kartoshechku...  Vera   vesela,  kak  b'yushchij  cherez  kraj  kipyashchij   chajnik...
Poglazhivaet menya po golovke... No moj mir davit menya... YA, kak vse lyudi,  em
salat, no zaglyadyvayu tol'ko v samogo sebya... I povtoryayu, chto lyublyu Veru...
     Ona serditsya:
     -  YA  i tak malo  tebya vizhu. No poka ty  zdes',  bud'  so mnoj, bud' so
mnoj... O chem ty dumaesh'?!
     YA otvechayu, chto dumayu o nej.
     -  Pochemu  zhe  ty  ne  dumaesh'  vsluh?  -  naivno  i  detski-druzhelyubno
sprashivaet ona. - Rasskazhi, - tyanet ona menya za rukav, kak rebenka.
     YA govoryu o tom, chto nash komod perepolnilsya bel'em i chto ya ee lyublyu. Mne
stanovitsya strashno... No ne ot zhalosti k nej, a ot ogromnoj, chernoj pustoty,
opyat'  vozniknuvshej v moej dushe... Vse  predmety stanovyatsya kak igrushechnye i
chuzhie... A Vera s ee milym, puhlen'kim lobikom napominaet kuklu iz magazina.
No pochemu  eta kukla takaya umnaya i chelovechnaya?!  YA vstayu i vyhozhu na ulicu v
novuyu, bolee spokojnuyu formu odinochestva... Vera ostaetsya odna...  Navernoe,
budet chistit' moj pidzhak i cherez lyubov' k etomu pidzhaku opyat'  uspokoitsya...
Tol'ko by ona ne stroila lishnih illyuzij...
     Vecherom ya  prihozhu, okruzhennyj svoimi myslyami,  kak  sinimi oblakami...
Vera  plachet...  Na minutu  mne stanovitsya sentimental'no i  interesno,  kak
budto zaplakal shkaf ili zanaveska... YA ochen' lyublyu, kogda plachut.  I esli by
plakali trotuary, ya byl by k nim bolee snishoditelen.
     Vera protyagivaet  mne  huden'kie  drozhashchie ruki...  Ona  ochen'  bol'na;
govoryat, chto  u  nee  nachinaetsya  istoshchenie nervnoj  sistemy, a  eto  plohoj
diagnoz...
     Kakimi tyazhelymi kamnyami napolnena  moya dusha...  Odni kamni i kamni... I
mir  takoj zhe: iz kamnej... Mne holodno... YA dotragivayus' do Verinyh slez...
Kak  zhutko  smotret'  na  kogda-to lyubimoe  lico,  gde  kazhdaya  ten', kazhdaya
chertochka  vzyvaet  k  bessmertnomu, teplomu,  rodnomu, i  provodit'  po nemu
rukoj, kak po vysechennomu iz kamnya licu dalekogo i chuzhdogo sfinksa... Kamni,
kamni, odni kamni v moej dushe...
     - Verochka, - vzvizgivayu ya, - ne ver'!
     Ona ispuganno smotrit na menya.
     - CHemu ne ver'?
     - Ne ver', chto ya ne lyublyu tebya, - shepchu ya.
     Ona ulybaetsya  grustnoj  takoj i  bol'noj  i schastlivoj  ulybkoj. Kakaya
zhalost', chto ya ne  uspel segodnya  vypit' chetvertinku vodki. No vyp'yu zavtra,
holodnym, pustym, kak ozhidanie, utrom.
     Nakonec ya ukladyvayu Veru spat'... Dayu ej  lekarstvo. Ona zasypaet... Ne
uliznut'  li sejchas, kogda  ona krepko  spit, za chetvertinkoj... No net - ne
hochu! Segodnya mne hochetsya nezhnosti... Da, da nezhnosti... Ili vy dumaete, chto
odnoj Vere etogo hochetsya?!
     Skoro, skoro nastupit  moj chas!.. A poka ya ukrylsya za odeyalom... ZHdu...
Tiho tikayut chasy i moe  zhazhdushchee serdce... YA znayu,  chto  sluchitsya v seredine
nochi...
     Nakonec nachinaetsya.  YA ostorozhno vsmatrivayus' i poglazhivayu podushechku...
Verochka,    kak   derevyannyj,   bol'noj   shizofreniej   prizrak,    medlenno
pripodnimaetsya  s posteli... |to nemnogo strashno. Noch'yu v nashej komnate chut'
svetlo ot neponyatnyh luchej s ulicy...
     "V  sostoyanii", - shepchu ya... Odin raz ya  oshibsya: okazalos', ona  prosto
vstala popit'  vody;  eto  byl  tyazhelyj sryv... No teper' vse v poryadke... YA
znayu  eto  po  vytyanutym,  spokojnym rukam.  Bednaya  devochka,  ona  stradaet
lunatizmom i,  kazhetsya, ne podozrevaet ob  etom...  YA umilenno  tak,  proliv
odinokuyu,  chut' licemernuyu slezinku,  vskakivayu  s krovati... Vera medlenno,
kak  slepaya,  brodit  po nashej pustoj,  s  priyutivshimisya po  uglam  stul'yami
komnate... YA vklyuchayu, no  tiho, tainstvennuyu muzyku - Mocarta... Zabivayus' v
ugol  i  smotryu na nee. Ee lico - izmenennoe.  sinee, o, eto uzhe ne Vera,  a
kto-to drugoj,  bol'noj i vstavshij  iz mogily, hodit po nashej komnate... Moya
nochnaya   vozlyublennaya...   YA    vklyuchayu    tanceval'nuyu   muzyku...   CHto-to
srednevekovoe... I, nadev svoj luchshij kostyum, ne prikasayas' k Vere, chtoby ne
razbudit', nachinayu tancevat'  okolo  nee... Inogda  ee raskrytye,  napoennye
kakim-to vtorym, strannym sushchestvom glaza  smotryat na menya...  No ona vidit,
navernoe, skomkannye prostory drugih mirov... Moe serdce taet ot nezhnosti...
YA stanovlyus' udivitel'no lovok i gibok v tance,  kak izgibayushchijsya pod vetrom
cvetok...
     Pochemu ona ne govorit so  mnoj?!  Hotya  by shepot, hotya by  smutnyj yazyk
podsoznaniya...
     YA stradayu ot togo, chto ne mogu pocelovat' ee... Ee, a ne Veru... potomu
chto Very -  net... Vsego odno prikosnovenie - i  opyat', tochno iz groba svoej
obolochki,  vosstanet   zhivaya  Vera...  O   kak   ne  hochu   ya  etogo!..   No
neprikasaemost'  tol'ko  raspalyaet  voobrazhenie...  Pochemu  ona   tak  tiho,
besshumno stupaet?! Potomu chto sejchas - vo vtorom svoem sushchestve - ona znaet,
kat uzhasen  mir i kak tiho,  tiho  nado stupat'  po nemu...  CHtoby nikto  ne
uslyshal... Dazhe Bog... Tsss!
     O, chto, chto sdelat' dlya nee velikoe?!! ...Hochu, hochu dat' ej vse...  No
chto  -  naryady,  avtomobili,  bessmertie?!  YA  ne  mogu   podarit'  ej  dazhe
konfetku... Dazhe  konfetku... Luchshe ya s容m za nee sam... I pochuvstvuyu toki v
svoem zhivote...
     Vot  ona  medlenno uhodit v svoyu postel'... YA vizhu ee nezdeshnyuyu,  sinyuyu
ulybku: "do svidaniya" - hochet ona  skazat'... Tes! Vse  koncheno. YA  vyklyuchayu
muzyku. V stuke serdca lozhus' k sebe...
     Vdrug Vera zovet menya... Prosnulas'... Prosit pit'...
     Lezhit vsya mokren'kaya, v potu, i nichego ne znaet i  ne pomnit. YA narochno
nikomu  ne govoryu ob etom...  I ne vozhu  lechit'sya k  vracham...  Pust'... Tak
luchshe... Mne... i Nezhnosti...
     - Ty ved'  lyubish' menya,  pravda? -  chut' slyshno sprashivaet Vera,  otpiv
glotok blednymi, kak voda, gubami.
     - Da, lyublyu, - povtoryayu ya i uhozhu v temnotu, v svoyu postel'...
     A ved' surovaya shtuka eta Nezhnost', gospoda!



















     Doktor pedagogicheskih nauk Anna  Karlovna Muskina, odinokaya zhenshchina let
pyatidesyati, otlichalas' tem, chto neobychajno lyubila poest'. Govorili dazhe, chto
za utrennim  chaem ona s容daet  celyj baton hleba. Rabotala ona  psihologom i
konsul'tirovala celuyu set' detskih psihiatricheskih bol'nic. Zarabatyvala ona
massu deneg, rublej pyat'sot - shest'sot v mesyac, kotorye pochti vse brosala na
edu.
     Vtorym  zamechatel'nym  kachestvom,  kotorym  ona obladala,  byl um.  |to
priznavali vse znakomye s nej, dazhe samye glupye i tupye.
     Odnim neprimetnym utrom Anna Karlovna, kak vsegda,  vyehala na  rabotu.
Po  prichine  svoej paradoksal'noj tolshchiny i  otsutstviyu prakticheskoj storony
uma (Anna Karlovna lyubila tol'ko teoriyu) ona nikogda ne ezdila v avtobusah i
prochem obshchestvennom transporte.  Poetomu rovno v 8 chasov 30  minut utra k ee
domu pod容zzhal personal'nyj avtomobil' s vechno p'yanen'kim, lohmatym shoferom.
     Na  sej  raz-pervaya  ostanovka  byla  v  nevropatologicheskom sanatorii.
Tol'ko Anna Karlovna vylezla iz  mashiny, kak k lej  podskochila kandidat nauk
Svishcheva. Vidno, kandidatka gotovilas' k chemu-to i lico ee gorelo.
     - Prostite, Anna Karlovna, -  vypalila ona, - vy professor,  a hodite v
takom rvanom pal'to... Neudobno...
     V otvet Anne Karlovne zahotelos' pocelovat' Svishchevu.
     - Milaya vy moya, ya strast' kak ne  lyublyu  odevat'sya, -  otvetila  ona. -
Esli hotite, kupite mne sami pal'to, ya dam vam deneg...
     I, sunuv pachku desyatirublevyh  bumazhek  v ruki Svishchevoj, Anna  Karlovna
pokojnen'ko pokatilas' vpered.
     V priemnoj  ona  pervym delom  peredala dlya sebya na dnevnye zavtraki  v
stolovuyu celyj kul' edy i chetyre pachki chayu, tri iz kotoryh nyanechki s velikoj
radost'yu prisvoili sebe.
     Zatem Anna  Karlovna  proshla v svoj kabinet,  i nachalas' ee  umstvennaya
deyatel'nost'. Ona prochla ryad istorij boleznej i vyzvala k sebe vracha.
     - Alchnost' k ede est'? -  strogo  sprosila ona ego, ukazyvaya na pomyatuyu
istoriyu bolezni.
     - Net, zdes' net, - vydavil iz sebya vrach.
     - Udivitel'no, - izumilas' Anna Karlovna i vyzvala drugogo vracha.
     - Alchnost' k ede  est'? -  takzhe  v upor  sprosila  ona ego,  pokazyvaya
druguyu kartochku.
     - Est', - otvetil tot.
     -  Zamechatel'no,   -   provozglasila  Anna   Karlovna.   "|tot  bol'noj
obyazatel'no vyzdravit, - shepnula ona samoj  sebe. - V nem est' polozhitel'noe
yadro". I Anna Karlovna podpisala pod grafoj "prognoz" slovo: blagopriyatnyj.
     V odinnadcat'  chasov nachalas' nauchnaya  konferenciya. Anna Karlovna pochti
nichego ne  slyshala, chto  govorili vystupayushchie, potomu chto  byla zanyata svoim
zhivotom. On kazalsya ej zhivym sushchestvom, zhirnym i teplym,  neobychajno rodnym,
kak  prilepivshijsya  k  telu  puhlyj   rebenok.  Ona  shevelila   ego,  slegka
pokachivala, i ot udovol'stviya izo rta ee tekli slyuni.
     Ee otvleklo tol'ko, kogda kto-to iz vrachej gromko iknul. |to pokazalos'
ej   chudnym,   neobychnym   i   oskorbitel'nym.  CHtoby   otojti,  ona   stala
prislushivat'sya k nauchnym recham.
     -  Vse  zhe on  udivitel'no  glup, -  reshila Anna Karlovna  otnositel'no
vystupavshego starichka. - Prosto na redkost' glup... I pochemu on shlepaet vsem
diagnoz:  "idiotizm"... |to zhe  nado: dvuh  psihopatov i odnogo nevrastenika
vyvesti v oligofreny...
     CHem  bol'she  ona  slushala  starichka,  sklonnogo   podozrevat'   vseh  v
idiotizme, tem bolee samodovol'noj stanovilas'.
     "Po  sushchestvu, esli by ya ne  tratila stol'ko uma na edu, ya  vyshla by  v
mirovye uchenye", - podumala ona.
     A  vskore Anna Karlovna  uzhe sidela  v  nebol'shoj  komnatke -  zakutke,
zazhatom  mezhdu  ubornoj  i  izolyatorom  dlya osobo nervnyh.  Tuda  nyanechki iz
stolovoj  uzhe prinesli ee  dnevnoj zavtrak:  chetyre  stakana  goryachego  chaya,
polkilo  kolbasy, baton i kuricu. Anna Karlovna tut zhe tihon'ko zaperlas' na
klyuch.
     Nado  skazat', chto, buduchi  ochen' prostoj pochti  vo vseh otnosheniyah (na
uchenyj sovet ona ne raz yavlyalas' v galoshah), v smysle edy Anna Karlovna byla
ochen' gorda i  samolyubiva. Inymi slovami, ona nikomu ne zhelala priznavat'sya,
chto lyubit mnogo i ser'ezno poest'; i chem intimnee ona lyubila est', tem bolee
ona  stremilas'  eto skryt'.  Po  otsutstviyu  prakticheskoj  storony uma  ona
polagala,  chto  pochti  nikto ne  znaet ob  etom ee vlechenii,  osobenno sredi
intelligencii, a nyanechek ona za lyudej ne schitala.
     Itak,  nagluho  zapershis'  v zakutke, ona pristupila k  trapeze. Pervym
delom Anna Karlovna zhadno  shvatila za  nogi kuricu i stala  ee kusat' mezhdu
nog. Pri etom ej pokazalos', chto kurica chut'-chut' zhivaya i tarashchitsya.
     Nabrav v  rot  kak  mozhno  bol'she  kuryatiny  v otlozhiv  ostal'noe,  ona
otkinulas' na spinku stula  i nachala sladostno proglatyvat' pishchu,  prichem po
mere prodvizheniya edy  vniz vyrazhenie  ee lica  vse vremya menyalos',  poka  ne
stalo sovsem blazhennym i dobrym, kak u pravednicy... Vspotev ot radosti, ona
prodolzhala v tom zhe duhe.
     V dva  chasa  dnya  Anna Karlovna  uzhe.  byla na  vtoroj  ochen' ser'eznoj
nauchnoj konferencii,  kuda  puskali tol'ko po propuskam... Obedat' domoj  ee
otvez vse tot  zhe, no eshche bol'she p'yanen'kij shofer... Opustivshis'  v kreslo i
radostno oshchushchaya  sebya  puhloj budkoj, ona sobiralas'  bylo  nezhno vzdremnut'
posle obeda, kak  vdrug pochuvstvovala  zverinuyu bol' v zhivote. Ne uspev  kak
sleduet uzhasnut'sya, Anna Karlovna poteryala soznanie...
     Ochnulas'   ona  v  svoej  posteli,  okruzhennaya  domrabotnicej  i  dvumya
sosedkami...  No  bol' vse eshche ne  prohodila...  Otpustiv sosedej, ona stala
razmyshlyat', v chem delo.
     "Navernyaka u menya zavorot kishok, - reshila Anna Karlovna. - Ob容las'".
     Vdrug ona pokrasnela i perevernulas' na drugoj bok.
     "Kak zhe ya  ob  etom  skazhu, - ispugalas' ona.  - Budut smeyat'sya... Esli
zavorot - vse dogadayutsya; obilas'..."
     Anna Karlovna prinyala boleutolyayushchee.
     - Kogda vyzvat' vracha, segodnya? - sprosila ee domrabotnica.
     - Net, zavtra, - ottyanula Anna Karlovna.
     Ves' vecher,  noch'  i utro  proshli  v  tom,  chto  Anna  Karlovna, lezha v
posteli, chuvstvuya nemnogo priglushennuyu i uzhe privychnuyu bol', to podremyvala,
to dumala, no dumala o chem-to sovershenno postoronnem. To prinimalas' schitat'
teni na potolke, to razdumyvala, skol'ko ona budet vesit' v vosem'desyat let,
I v to zhe vremya chuvstvovala kakuyu-to moral'nuyu nepolnocennost' i dazhe konfuz
ottogo, chto  u nee  zavorot  kishok.  I tol'ko chasa za dva do prihoda doktora
Anna  Karlovna real'no i s hvatayushchej za  serdce  yasnost'yu podumala o  tom, o
chem, razumeetsya,  znala uzhe snachala: esli ona ne skazhet  pro zavorot kishok i
ee ne operiruyut, to ona neminuemo  za dva-tri dnya  umret... No parallel'no s
etoj bezoshibochnoj mysl'yu kakoj-to nelepyj vnutrennij golos  vzvizgnul  v nej
reshitel'no i bojko: "Obojdus'! Proskochu! Tol'ko by molchat'".
     Snachala  bylo  ona  ispugalas'  i  shiknula  na  "tot  golos:  "Kak  eto
obojdus'... Glupost'-to kakaya!"
     No golosok eshche nastojchivej vzvizgnul: "Obojdus'!"
     Anna  Karlovna  otoropela  i  sovsem  zadumalas'.   No  po  hodu  svoih
rassuzhdenij  ona vse bolee  i bolee chuvstvovala,  chto ni za  chto na svete ne
hochet priznavat'sya, chto  ob容las'. Do  togo ne hochet,  chto  ot straha  pered
razoblacheniem stala vyglyadet' sovsem rasteryannoj i poloumnoj. Poetomu, kogda
prishel vrach, Anna Karlovna pozabyla, chto obyazatel'no umret, esli  skroet,  a
dumala  tol'ko o tom, kak  by ne progovorit'sya, i  soslalas'  na gipertoniyu.
Obmanutyj vrach bystro ushel.
     I  Anna  Karlovna opyat'  ostalas' odna,  v odinochestve  svoego  zhivota,
myslej o sebe i veseloj tupovatoj domrabotnicy.
     Proshlo eshche neskol'ko chasov.
     "Skazat' ili ne skazat'?!" Anna Karlovna pereschitala vse teni na stene,
pochemu-to raza  dva plyunula na  pol. Postepenno  ona  stala  delat'  popytki
reshit',  chto skazat'  vse-taki  nuzhno.  "Ved'  esli ne  skazhesh',  umresh',  -
tosklivo  podumala ona.  -  A esli  skazhesh' -  vyzhivesh',  vse  tak  prosto i
logichno", - zaklyuchila ona,  nedarom odnoj iz zamechatel'nyh osobennostej Anny
Karlovny byl um.
     No  skol'ko   by   popytok   prinyat'  polozhitel'noe   reshenie   ona  ni
predprinimala,  vse oni upiralis' v  ee  chuvstvo. Ona  sama tolkom ne  mogla
ponyat' eto chuvstvo; ono vyrazhalos' tol'ko upornym i tyaguchim: "Ne hochu!"
     Starayas' uyasnit' ego pered soboj, ona prishla k  tomu, chto ne hochet sebya
raskryt' iz-za togo, chto  togda vylezet na svet, na glaza lyudej, ee  "buka",
chto-to rodnoe i glubokoe,  svoe, chto nikomu nel'zya pokazat', chto delaet ee -
ej. I voobshche ona vsya obnaruzhitsya, kak preparirovannaya lyagushka.
     No bylo vo vsem  etom eshche chto-to, chto ona  ne mogla vyrazit' dazhe pered
soboj.  |to bylo nechto tajnoe, durashlivoe  i alogicheskoe, no  ochen'  bodroe,
hotya i napravlennoe protiv vsej formy zhizni, kak takovoj.
     Na sleduyushchij den' ona na vse mahnula rukoj i prosto plyla po techeniyu.
     Prihodil eshche kakoj-to vrach, no i emu ona zayavila, chto u nee gipertoniya,
i ne dala sebya osmatrivat'...
     Inogda, nesmotrya na bol', ej stanovilos' nesterpimo veselo. "Da kto eto
skazal, chto ya  umru,  - zagoralas' ona.  - Nu, polozhim, vo vseh  medicinskih
knizhkah tak napisano... No malo li chego v knizhkah pishut..."
     No  dazhe  v  obychnye  momenty,  kogda  vesel'e  ne  poseshchalo  ee, nekoe
strastnoe  chuvstvo  ne  dopuskalo mysl'  o  smerti do glubiny soznaniya i eta
mysl' vitala gde-to  na poverhnosti, kak budto rech' shla o tom, chto umret  ne
Anna  Karlovna, a kto-to drugoj. Edinstvenno ee smushchalo to, chto ona lishilas'
takogo udovol'stviya, kak  eda, i  ona pytalas'  kompensirovat' eto tem,  chto
stala usilenno dumat'...
     Inogda   Anna  Karlovna   vpadala  v  kakoe-to   sovsem  sumerechnoe   i
fantasticheskoe sostoyanie i togda stroila proekty, kak ona budet dal'she zhit',
esli  zavorot kishok vdrug sam po sebe ne dovedet ee do smerti, a est' ona ne
smozhet...
     Nikto, za redkim isklyucheniem, k nej ne prihodil, i ona chuvstvovala sebya
strashno odinoko. "Horosho  by zhivot  otdelilsya ot menya i  zhil sam po  sebe, -
dumala  Anna Karlovna.  -  On byl  by moim  horoshim znakomym,  sobesednikom,
obedal by v kresle, spal v shkafu".
     V dva  chasa prishla Svishcheva i prinesla  obeshchannoe pal'to. Posle ee uhoda
Anne Karlovne prishla  v golovu shal'naya mysl', chto ona byla by ves'ma krasiva
v etom pal'to.
     Ona zastavila  domrabotnicu pomoch' ej  odet'sya  i  postavit' v nogah na
krovati bol'shoe zerkalo.
     "Kak by ni byla ya  umna,  - reshila Anna Karlovna, - vse ravno ne meshaet
byt' krasivoj".
     Voobshche ee voobrazhenie razgulyalos', kak nikogda, i risovalo kartinu odnu
veselej drugoj.
     Potom ona  opyat' vpala v sumerechnoe sostoyanie, i  mysli potekli pustye,
dalekie, strannye, ni k chemu ne otnosyashchiesya...
     V pyat' chasov, kogda Anna Karlovna zabylas', snova prishli vrachi.
     Oni osmotreli ee telo i srazu uvideli temnoe, zloveshchee pyatno na zhivote.
|to  byla gangrena, chast' vyvernutoj kishki sgnivala. Totchas  vyzvali "skoruyu
pomoshch'" i  Annu  Karlovnu povezli v bol'nicu na operacionnyj stol; po doroge
ona skonchalas'.



















     Al'fred  Maratov  zhil  v zloveshche-obuglennom - na samom  dele  takoj byl
dizajn - zdanii na uglu Sto devyanosto vos'moj ulicy Manhettena. On zhil zdes'
uzhe chetyre goda odin  i chislilsya  prepodavatelem  odnogo zahudalogo kolledzha
N'yu-Jorka: imel tam neskol'ko chasov.
     V  ego  kvartiru  na  shestom  etazhe vela sumasshedshe-obodrannaya  dlinnaya
lestnica - lifta ne bylo. T'ma tam takaya, chto  on  chasto natykalsya, bredya po
nej vvys', na kakogo-nibud' dikogo  soseda.  Bednye  brodyagi okruzhali ego so
vseh  storon, no  on dav no poteryal sposobnost' ih boyat'sya. Vozmozhno, potomu
ego  nikto i ne trogal, esli ne  schitat' dvuh-treh udarov v  zhivot i  odnogo
ukusa.
     Kvartira   byla  bol'shaya,  dvuhkomnatnaya,   no   tam  zhili  tarakany  -
beskonechnoe  kolichestvo tarakanov.  Oni padali s potolka,  s okon, zapolnyali
ostatki vannoj, uplotnyali ego skromnyj sup.
     Maratovu  nravilos'  chitat'  stihi; no poeziyu  v etoj strane  nikto  ne
lyubil, krome tarakanov.
     Tarakany  vovlekalis' zvukami  i tolpami zapolnyali stol, za  kotorym on
sidel, ne ostavlyaya na nem prosveta, i slushali, slushali...
     No  poslednee  vremya Maratovu samomu  uzhe  stanovilis' skuchny  vse  eti
stihi, i on chasto zasypal vo vremya chteniya, utknuvshis' belym lichikom v chernyj
stol tarakanov.
     Nikakoj veter ne bral ego, hotya inogda - cherez raskrytoe v noch' okno  -
v komnatu vryvalsya neistovyj n'yu-jorkskij veter.
     ZHena ot Maratova ushla: povesilas' dva goda nazad  v etoj ih poluvannoj,
napolnennoj tarakanami.  Trup tak i pohoronili s nasekomymi,  s tarakanom  v
nozdre i s pomoshch'yu bul'dozera. Maratov  provozhat' ee ne prishel: delovoj, byl
zanyat  svoimi urokami ("Den'gi,  den'gi prevyshe vsego", - tverdila emu pered
smert'yu zhena, soshedshaya s uma za desyat' dnej do povesheniya).
     Maratov chtil otsutstvie ee mogily.
     Kazhdoe voskresen'e (vmesto togo, chtoby idti v cerkov') on puskal k sebe
v kvartiru ogromnogo soseda - s pochti  belo-lysoj golovoj, i  tot  akkuratno
mochilsya po vsem chetyrem uglam. Takov byl ritual vechnogo novosel'ya.
     No Al'fred ne ochen' lyubil ritualy. Desyat' let nazad v Evrope on napisal
manuskript "Smert' v dvadcatom veke" i byl  zhizneradosten, no s teh por, kak
priehal v Ameriku,  obetovannuyu stranu, on nichego ne pisal, krome statej. On
znal, chto, esli ne  realizuet sebya i ne budet zarabatyvat' tysyachu dollarov v
mesyac, u nego otnimetsya um. A u nego ne bylo dvuh umov.
     V sushchnosti, v poslednie mesyacy u nego uzhe ne bylo ni odnogo uma.
     |to  nachalos' s nogi, kogda  on  prosnulsya na  krovati i  stal krichat'.
Krichal on ne pomnya samogo sebya.  No potom  prislushalsya i zametil, chto krichit
uzhe ne svoim golosom. Golos byl yavno chuzhoj. On  vypuchil glaza: zerkalo  bylo
zastlano t'moj.
     I togda v nem  iz glubin  ego sushchestva stala podnimat'sya prevrashchennaya v
dushu chernaya  ten'. Ten' rosla i rosla, otnimaya u nego prezhnee sushchestvovanie.
Maratov  stal  malen'kij,  kak absolyutnyj  idiot,  i  okazalsya vnutri svoego
chernogo sushchestva,  kotoroe  razroslos'  pochti do  potolka, tak  chto  ischezli
tarakany.
     I ten' vyla zabytym nechelovecheskim golosom,  unichtozhiv ego prezhnij um i
oshchushchenie   sebya.  Ot  sebya  pochti  nichego  ne   ostalos'.  Bylo   stradanie.
Neveroyatnoe, chudovishchnoe stradanie. Ibo gde-to na  periferii prezhnee soznanie
Maratova  ostavalos'  -  i muchilos' i korchilos',  - strashas' razrastayushchegosya
iznutri chernogo sushchestva, kotoroe vylo ne svoim golosom.
     |to voj putal Maratova, ibo on oznachal podmenu ego samogo.
     CHernaya  ten' polzla  po bytiyu Al'freda,  ubivaya ego svoim bessmyslennym
uzhasom...
     Segodnya u Maratova  byl prazdnik. On s容l kotletu,  a poslednee videnie
iznutri chernogo sushchestva bylo dva dnya nazad. On otdyhal.
     No vnezapno  "ono" opyat'  vozniklo. |to byl  blesk chernogo  vzryva, vse
bytie, vsya real'nost' kotorogo byla zapolnena sumasshestviem i beskonechnym  -
bez  vselenskih  granic  - uzhasom pered  zhizn'yu.  Tysyacha  ruk,  kak  volosy,
vstavshie dybom, vyplesnulis' iz chernoj teni naruzhu.
     Soznanie, slivshis' s chernoj ten'yu, oralo iznutri:
     - YA ne mogu bol'she, ne mogu. Ne mogu!
     CHernaya ten' byla polna uzhasa ne tol'ko pered etoj zhizn'yu, a pered vsej.
|ta kazalas'  ej  prodolzheniem potustoronnego ada  -  slovno  bol'shaya  chast'
N'yu-Jorka stala nevidima.
     I byl v nej takzhe bessmyslennyj uzhas,  kotoromu net  ni  na zvaniya,  ni
opravdaniya.  CHernoe  sushchestvo  - vnutri Maratova -  oralo  tak, chto  Al'fred
soskochil so stula i vybezhal vo  t'mu  na  ulicu,  pochti  ne  zametiv dlinnuyu
lestnicu. On probezhal ee za sekundy  i vybezhal v  vechnuyu  n'yu-jorkskuyu noch'.
Ogromnye nishchie v eshche bolee ogromnyh lohmot'yah  koposhilis' u pomoek. Odin  iz
nih pel - chto-to indejskoe. Drugie molchali, uhodya licom v pomojnye vedra.
     Maratov zhe golosil. No dazhe krysy ne  slushali ego (to li delo, kogda on
chital stihi SHekspira svoim tarakanam).
     On uzhe ne znal, gde on, a gde chernoe sushchestvo...
     Ni odin nozh ne blesnul v ego napravlenii.
     On, pravda, spotknulsya o lezhashchego  cheloveka, poluubitogo. Tot sudorozhno
masturbiroval, oblivayas' krov'yu, tekshej  s ego golovy i izo rta.  On pytalsya
pocelovat' svoj chlen  - i  v  ego glazah blesnula  iskra soznaniya, pervaya  i
poslednyaya za vsyu ego dolguyu zhizn'.
     Maratov zhe rvalsya vpered, kak nekij sportsmen, kak nekij sverhchelovek.
     Ryadom siyala  ognyami pivnaya, gde u stojki molchali desyat' chelovek, ugryumo
poglyadyvaya v goluboj televizor.
     Kot, podvernuvshijsya pod nogi Maratovu, vzvyl, nadeyas' na Boga.
     I nakonec, chernoe sushchestvo poglotilo Maratova: dozhivat' ostalsya  tol'ko
odin  atom  ego  prezhnego   maratovskopodobnogo  soznaniya.   Vse   ostal'noe
provalilos' v chernuyu ten'.
     I togda ono - chernoe sushchestvo - vdrug perestalo  vopit',  vernee, dikij
voj uzhasa prevratilsya v formu sushchestvovaniya i stal ustojchiv.
     Maratov - po forme on ostalsya im - vernulsya domoj.
     Zavernulsya v  goluboe odeyalo i zasnul. Emu  snilas' ego  pokojnaya zhena,
vtoroj  raz soshedshaya s uma na tom svete i potomu  ushedshaya na tretij svet. No
chto  eto byl za  tretij svet, Maratov ne razgadal: tuda  vela dlinnaya chernaya
dyra ili truba, iz kotoroj vytekali, kak  sor,  potustoronnie chervi. Na etom
simvolika konchilas', i chernoe sushchestvo Maratova (ili on sam, chto teper' odno
i to zhe) prosnulos' v holodnom potu.
     Utrom Maratov szheg portret svoej lyubimoj zheny.
     Tarakany bol'she ne zalezali  emu  v nozdryu vo vremya  sna. Maratov pochti
stal chernoj ten'yu.
     No -  dazhe  buduchi  ten'yu  - nel'zya bylo ne idti na rabotu,  ved'  nado
zarabatyvat' znamenitye dollary. Bez bozhestva nevozmozhno zhit'.
     No  samym  poslednim   atomom   svoego  soznaniya  Maratov  boyalsya  idti
prepodavat' (kak raz konchilsya otpusk), ibo kak mozhet -  dumal  on  -  chernaya
ten' prepodavat'?  |to vse ravno, kak  esli by prepodaval trup, skalya zuby i
ob座asnyaya  poeziyu  Bajrona ili Bloka. Odin tol'ko ukazatel'nyj  palec  byl by
zhivym.
     ...S  drozh'yu  Maratov  voshel v  hram  prosveshcheniya. Krugom sobiralis' po
uglam i po lestnicam studenty.
     Maratov  vbezhal v klass  i vdrug preobrazilsya. CHernaya ten' ostalas'  na
meste, no nadela masku - i vpolne prilichnuyu.
     V ostal'nom bylo vse po-prezhnemu.
     S  etoj maskoj potom poluchilsya smeh  i gore. Maratov nadeval ee -  ved'
ona  byla  "psihologicheskoj",  -  kak tol'ko  vhodil  v  obshchestvo,  osobenno
professorov  i prepodavatelej. Oni  ustraivali vecherinki -  chasto  na domu u
kogo-nibud' iz uchitelej.
     Poka chernaya ten' vyla vnutri, Maratov, odev masku, govoril ne "how  are
you", no i o pogode sprashival, ob avtomobilyah i o vyborah dazhe...
     Tem bolee vezde byli zvezdy intellektualizma.
     Maska udobno sidela, prikryvaya chernoe sushchestvo, kotoroe vylo,  neslyshno
i neznaemo, a maska govorila, govorila i govorila...
     O pogode, ob avtomobilyah, o vyborah...
     I  o  Beatriche  - tak nazyvali znamenituyu aktrisu, zayavivshuyu, chto uspeh
znachit vse i chto Uspeh vyshe Boga.
     I   opyat'   govorili   o  gazetah,   gde   stal  mirovoj  znamenitost'yu
pederast-samoubijca, no  ob etom vskol'z', bol'she o prilichnom: o pogode,  ob
avtomobilyah i o vyborah...
     Maratov vozvrashchalsya s etih vecherinok radostnyj, vozvyshennyj.
     No   odnazhdy,   posle  takoj  radosti,  prosnulsya   -  a   chernaya  ten'
(napominayushchaya teper' ten' begemota) sidit naprotiv nego v kresle, a v nem, v
Maratove, ostaetsya tol'ko malyusen'kij, tot samyj poslednij atom soznaniya.
     Ot takoj malosti Maratov tut zhe sgnil, no  atom ego soznaniya, naprotiv,
sohranilsya i vosproizvel sebya  v kipyashchih mirah YUpitera, po-prezhnemu odinokij
i bespokojnyj.
     A chernaya  ten'  ushla  prepodavat'. I  dolgo-dolgo potom gazety pisali o
massovom pomeshatel'stve sredi studentov.



















     Odnazhdy  odna  malen'kaya izoshchrennaya starushonka  so  spryatannymi  vnutr'
glazami nagadala mne po ladoni, chto u menya otorvetsya noga.
     Uzhe cherez mesyac ya lezhal  v svoej pritemnennoj komnatushke  na divane bez
odnoj nogi i brenchal na gitare. Otrezalo mne nogu piloj, sorvavshejsya s cepi.
     Nakonec,  otshvyrnuv  gitaru,   ya  pochuvstvoval,  chto   menya  vo  chto-to
pogruzhayut.  |to "chto-to"  bylo  pole izmenennogo  smysla.  Snachala  ya prosto
dumal, v  chem zhe smysl togo, chto  u  menya otrezalo nogu. Ved'  raz eto stalo
izvestno zaranee, znachit, eto  bylo kem-to  zadumano, da prichem ochen' lovko.
No chem  bol'she ya  dumal o smysle,  tem  bol'she on uhodil  ot menya, i  vsyakie
prihodivshie  v golovu ob座asneniya  kazalis' naivnymi i chelovechnymi.  I vmesto
smysla okazyvalos' prosto nepoznavaemoe  pole,  kak  budto smysl byl navechno
skryt, no vidna byla ego ten', kotoraya pogruzila menya v temnotu.
     I ya  zhil teper'  v  etom  izmenennom  mire.  Mne bylo  ochen'  strashno i
tosklivo v nem. Poetomu ya  opyat'  stal brenchat' na gitare, svesiv odnu nogu.
Vypil  chayu  i  s pomoshch'yu kostylya stal  vertet'sya po  komnate, razveshivaya  po
stenam kartiny. Holod glyadel mne v okno.
     Nado bylo kuda-to idti, daleko-daleko. Vyjdya v koridor, ya udivilsya, chto
tam vse v poryadke. I zakovylyal po ulice k Ivan Ivanychu.
     Ivan Ivanych  zhil  odinoko v  nebol'shom,  priyutivshemsya  na zemle domike.
Kusty otdelyali  ego ot  ulicy.  Postuchal.  Mne dolgo  ne  otkryvali. Nakonec
poslyshalsya shum, i iz priotkryvshejsya dveri vylez sam Ivan  Ivanych - uzhe davno
temnyj dlya menya muzhik.
     - U menya est' gost', - skazal on, slovno brosiv v menya svoe obrosshee, v
volosah dazhe na glazah, lico.
     Proshli k nemu. Za stolom v nevidannoj svoeyu  prostotoyu komnatenke sidel
gost' -  chut'-chut' yurkij, tochno  vyprygivayushchij iz samogo  sebya  chelovek. Byl
prigotovlen,  no  eshche  ne  nachinalsya  chaj.  Saharnica,  chashki,  blyudca  byli
prikryty.
     I srazu nachalsya interesnyj razgovor. Snachala, pravda, tak, nichego sebe:
o pogode, o Bozhestve, o tumanah.
     Potom gost' vdrug govorit:
     - A ved' vot ne zazharite vy menya, Ivan Ivanych.
     A Ivan Ivanych so slovami:  "Vot  i zazharyu" - voz'mi  i  podojdi k  nemu
speredi - i bac toporom po shee.
     Topor kak-to vdrug srazu u nego v rukah poyavilsya. YA, konechno, prismirel
i ochen' dolgo-dolgo molchal.
     Ivan Ivanych tem  vremenem - on byl v vatnyh muzhickih  shtanah -  kryahtya,
obter topor, podmyl pol, telo  pokojnika  vynes kuda-to  i - bylo slyshno  po
stuku - vybrosil v podval, a mertvuyu golovu ego, naprotiv, polozhil na stol.
     -  Nu  kak,  chaevnichat'  nachnem?  -  strogo  sprosil  on menya,  vorochaya
navisshimi brovyami.
     YA ne otkazalsya.
     Tem bolee,  chto mir vse izmenyalsya i izmenyalsya, i  ya ne  byl uzhe uveren,
gde ya nahozhus'. YA ran'she schital sebya velikim poetom, no teper' mne kazalos',
chto poetov voobshche ne sushchestvuet.
     I vid u menya  byl  ochen' rasteryannyj, dazhe rumyanec gorel na shchekah. Ivan
Ivanych zametil moe smushchenie.
     - Predstav' sebe takoj hod veshchej v miru, - skazal on, nasupyas', - kogda
vse eto  sovsem  kak  nuzhno.  Prosto takoj  poryadok.  Togda u tebya  ne budet
sumleniya.
     YA vezhlivo hihiknul. Do menya vdrug mnogoe stalo dohodit'.
     Mezhdu  tem Ivan  Ivanych, kryahtya, poceloval mertvuyu  golovu za  ushkom  i
potom polozhil ee, glazami pochemu-to k stene, obratno.
     Nehotya  pristupil  k  chayu.  Poezhivayas',  ya  tozhe  prihlebyval  terpkij,
korennoj chaj. Tak v molchanii, kak po susedstvu, proshel celyj chas.
     YA  teper' chuvstvoval  etot mir, kotoryj nachal  vhodit'  v  menya  eshche  s
nelepogo predskazaniya o noge.
     Idei,  idei -  vot  chto  menya privlekalo v  nem. Esli ubijstvo cheloveka
yavlyaetsya  sledstviem prosto  strannyh  sostoyanij  ili  myslej, a  eti  mysli
ob容mlyut mir, to vse ponyatno. Strannye  idei rozhdayut i strannyj mir.  Tol'ko
nado, chtoby oni prinyali formu zakona.
     YA  glyadel  na  dobrodushnogo,  raskrasnevshegosya  Ivan  Ivanycha,  kak  na
potustoronnego kota.
     On,  vidimo,  ponimal, chto so mnoj proishodit, i naslazhdalsya. Nash domik
slovno  po  volnam  perenessya  iz  Stolichnogo  tupika  v  skrytoe  dlya lyudej
prostranstvo. Mertvaya golova lezhala pryamo okolo chashki Ivan Ivanycha;  on  pil
iz blyudechka, no vmesto togo, chtoby - po staromu obychayu - dut' na nee, dul na
mertvuyu golovu...
     ...Gospodi, kak  eto bylo horosho.  No  vse zhe mne strashno nahodit'sya  v
etom  mire.  Voet veter;  nash  domik nositsya  po  volnam,  kotorye nigde  ne
otrazhayutsya;  odinochestvo glozhet serdce, kak i tam na  zemle... Milye,  milye
moi druz'ya, prihodite syuda ko mne pit' chaj.



















     Savelij  bezhal  odin  po  temnomu  pereulku.  Gromady  domov   kazalis'
mertvo-zhivymi  i ugrozhayushchimi. Slovno ih  nikogda ne bylo. "Pochemu,  pochemu ya
tak lyublyu sobstvennuyu  nogu?! - vyl on pro sebya. - Vot  ya begu... begu... No
chto  potom?!! O,  moya noga...  noga!! Luchshe  ostanovit'sya,  zajti v  ugol  i
pocelovat'   ee...  To  mesto,  kotoroe  yavlyalos'   mne  vo  sne!!.  Nezhnoe,
sudorozhnoe..."
     On prodolzhal bezhat'. No glaza ego zastyli, tochno upali s neba. "Podojdu
i  vyp'yu  svoyu krov',  - mel'knulo  v ume. -  YA uzhe  ne mogu perenosit' svoe
sushchestvovanie... No chto eto?!! A noga... noga?!"
     On  ostanovilsya.  Nakonec-to  navstrechu  emu  vyshel  prohozhij.  "O, kak
hochetsya, chtoby vse provalilos', vse, vse! -  ozhestochenno podumal on. - I eti
proklyatye doma, i eti lyudi... I  ya, ostavayas', ushel by vmeste so svoej nogoj
v drugoe... Drugoe... Drugoe...  O,  kak  hochetsya ego videt'!!.  No gde  moya
noga? Gde ona?!"
     On nervno dotronulsya  do nee rukoj: vrode na meste.  Oglyanulsya. Tolstyj
chelovek, napominayushchij borova,  no  v  ochkah,  vnimatel'no posmotrel  na  ego
volosy. YUrknul kot, do strannosti pohozhij na sosedku - Annu Nikolaevnu.
     "Net,  eto eshche  ne  konec!!!  -  vzvyl  Savelij.  -  My eshche  poboremsya,
zaceluem!" I on  otoshel  v  ugol, kotoryj snilsya emu  uzhe tri mesyaca. Tam, v
chudnoj,  podnimayushchejsya vvys' zhivoj t'me, Savelij obnazhil  svoyu pravuyu nogu -
tu, kotoruyu lyubil. Lyubil bol'she Boga, bol'she sebya. I pripal...
     ...Tihij ston  razdalsya cherez  neskol'ko minut.  Krov' medlenno, legkoj
strujkoj  lilas'  iz nogi - no  bylo  eto  slashche  meda,  nezhnee  rozhdeniya  i
materinskih lask. Glaza Saveliya pomutneli. Guby lizali krov', beluyu atlasnuyu
kozhu... Vsya plot', kazalos', gotova byla prizhat'sya k noge, istech' v nee... A
v soznanii plyli nevidannye grezy... O,  razve sut' tol'ko v  naslazhdenii?!.
Sut' v mirah, stoyashchih za etim, sut' v tom, chto on lyubit svoyu nogu...
     Pozadi  razdalsya istericheskij  hohot. Tak sluchalos'  ne  raz, kogda  on
pripadal k noge, - vdrug v samom konce poyavlyalas' figura. Na sej raz eto byl
seden'kij starichok s propitym nosom, ves' zakutannyj v odeyalo, hotya na ulice
bylo  teplo. Ego glaza ostekleneli, no on  hohotal ne ot zavisti k Saveliyu -
ryadom sidela myshka, i starichok soshel s uma, glyadya na nee. On kak by bezhal na
odnom  meste, slovno  napolnennyj nezdeshnej mochoj.  "Skoro dolzhna  poyavit'sya
luna", - podumal Savelij. Ostorozhno, pochti na  chetveren'kah, on vypolzal  iz
podvorotni.  CHtoby ne  zashibit'  nogu, on lyubovno volochil ee  i  poglazhival,
chto-to bormocha.
     Uhazhivanie  za  nogoj zapolnyalo  pochti vse  osnovnoe vremya  Saveliya. On
odeval nogu v shelk, holil ee mazyami, duhami, hotya ostal'naya chast' tela byla,
kak pravilo,  ne v meru  gryazna. Zato noga blazhenstvovala, kak zhenshchina. Vryad
li u Marii Antuanetty, kogda ej otrubali golovu, byla takaya vyholennaya noga.
Bol'she vsego Savelij boyalsya prichinit' ej ne to chto bol' (pri mysli o boli on
kochenel ot  uzhasa),  a hotya  by malen'kuyu nepriyatnost'.  Ochen'  tyazhelo  bylo
vstavat' po  utram; Savelij  dolgo i samozabvenno  gladil  i vynezhival nogu,
glyadya na nee v zerkalo, chtoby smyagchit' pervoe prikosnovenie k grubomu polu.
     Kazhdoe  podobnoe  kasanie otzyvalos'  v ego  serdce muchitel'noj,  pochti
misticheskoj bol'yu, no vse zhe s techeniem  vremeni on nauchilsya perevodit' bol'
v  naslazhdenie.  Bezumnyj strah  za  nogu zastavlyal ego  ostanavlivat'sya  na
ulice, sredi  lyudej  i mashin, bezhat' ot  vsego  v ugol,  v pripadke  zhalosti
celovat' i  laskat'  ee. Dazhe sidet'  on ne mog  bez  drozhi i  slez  za svoyu
lyubimuyu. Veterok  na  plyazhe,  esli  on  byl chereschur  bystr,  zastavlyal  ego
morshchit'sya i  ukryvat' nogu v tihij zakutok. Tol'ko by ne bylo  stradanij dlya
togo, kogo lyubish'!!
     ...Nakonec  Savelij  vylez iz  podvorotni.  Bol'shoj  shelestyashchij  loskut
nevidannogo kitajskogo  shelka, krasivyj  i  pahnushchij  duhami,  volochilsya  po
gryazi, ele  derzhas'  u nogi. Luna vovsyu plyla  v vyshine, sredi  tuch. Savelij
podnyal svoi mertvye golubye  glaza k  nebu. Oni byli  uzhe  spokojny,  kak  u
rimlyan posle smerti. Vdrug krugom stali poyavlyat'sya lyudi. Raznye, i volosy ih
pohodili na  golovnye ubory.  |to byli prosto prohozhie. I  Savelij  pospeshil
proch'.  "Pochemu tak mnogo odnoglazyh?" - podumal on. No odna bolee neobychnaya
starushka  uvyazalas'  za  nim.  Vysokaya, no sgorblennaya, s  pochti  nevidimymi
glazkami, ona, kazhetsya,  zaintrigovalas' shelkom, polzushchim za  nogoj  Saveliya
napodobie shlejfa. Savelij pozdno zametil ee: ona uzhe byla v neskol'kih shagah
ot nego i kogtisto protyagivala dlinnuyu  sognutuyu ruku k shelku.  Vzorvavshis',
Savelij  pobezhal.  Bystro,  bystro,  kak  vepr',  tol'ko shelk sladostrastnoj
zmeej,  kak  by ryvkami, uvivalsya za  nogoj,  tochno  vpivshis'  v nee. Inogda
Savelij ostanavlivalsya i hohotal. Starushka tem ne  menee pospeshala vsled, ne
osobenno  otstavaya,  no  i ne priblizhalas', kak-to mehanichno i besprosvetno.
Savelij mezhdu  tem  tyazhelo dyshal.  Pot stekal k  golubym glazam, ego  figura
strannogo  voina na iznezhennoj  noge tusknela sredi tush i chuchel zhivyh lyudej.
Starushka  mahala emu platkom  i  chto-to  shamkala, vidimo delaya  predlozhenie.
Ravnodushnye trollejbusy proplyvali mimo.
     Nakonec Savelij yurknul v proem  mezhdu domami i tochno stal  nevidim  dlya
okruzhayushchih. On  ne raz pribegal  k etomu sposobu i znal, chto nekotoroe vremya
ego nikto ne budet videt'. Dazhe esli on stanet nastojchivo predlagat' kazhdomu
ruku. Na lyuboe predlozhenie otvechali tol'ko voplem.
     "Pora, pora uhodit' otsyuda, - dumal Savelij, polunevidimyj. - No kak zhe
noga?! Opyat' stupat' eyu po trotuaru?! Za chto?!"
     Poslednee vremya ego roman  stal dvigat'sya k  nekoej uzhasayushchej razvyazke.
No chto za etim krylos',  on ne znal. Podoshel vypit'  piva  - i slovno vlil v
nogu zhivitel'nuyu vlagu. Klochok bumagi popalsya emu  na hodu;  bystro  prochel:
"CHelovecheskoe  dobro   pogiblo;  dobro  stalo  transcendentno  cheloveku,  i,
sledovatel'no,  ono  stalo  nedostupno  emu.  D'yavol  teper'  bolee  ponyaten
cheloveku, chem Bog, vo vseh Ego bezdnah".
     Savelij pobezhal  bystree;  kogda  on  tak  begal,  to  slovno letal, ne
chuvstvuya prikosnoveniya k  zemle, oshchushchaya ee - nogu - svoej korolevoj. "No gde
zhe korona, gde korona?!" - inoj raz lihoradochno dumal on. Inogda koronoj emu
kazalas' zemlya. No sejchas on dolzhen byl,  dolzhen razreshit' svoyu zagadku. Vot
i dom,  gde on zhivet. Kak chasto on predstavlyal v voobrazhenii svoyu  nogu! Ona
plyla togda v ego  soznanii  podobno ognennomu  sharu, no  vnutri etogo  shara
gnezdilos' bytie, k kotoromu on  napravlyal svoj potok! No ego  li bytie? Vse
bylo tak zhutko, zagadochno; mozhet byt',  noga byla ego i ne ego; kak holenoe,
prishedshee iz vechnoj t'my sladostrastie, ona manila  k  sebe, i vnutri lezhala
tajna, kotoruyu nevozmozhno bylo razlozhit'.
     - Syn! Syn! -  krichal on posredi svoih orgij. - Moya noga - moe ya i  moj
syn! - zastyval Savelij, mertveya ot  perenosa svoego bytiya v nogu. Ogolennaya
noga,  uvitaya nezhnymi rozami,  mlela v ego  soznanii.  Inogda zhe ona  byla v
ternovom vence. Potom vse propadalo, i  opyat'  nachinalsya vizg sladostrastiya,
prishedshego  iz vechnoj t'my. Noga sladostno izvivalas',  kak  beloe sushchestvo,
nadelennoe  nechelovecheskim,  razlitym  po  vsej  ee  ploti  duhom... V uzhase
Savelij  vskakival  s  lozha  i vybegal  na  ulicu, na cherdak,  na pomojku  s
krikami: "Planeta  prevratilas' v Solnce!" Vo vsem tele bylo pusto, slovno v
nego vselilas' luna. Krysy, pugayas' ego vida, umirali.
     No teper'  eto  vse  bylo  pozadi,  pozadi.  On shel k razvyazke. Savelij
yurknul  v  pod容zd svoego  doma. "Ne nado, ne  nado ego  ubivat'!"  - krichal
kto-to v  uglu, tusklymi, otreshennymi glazami vsmatrivayas' v ten' Saveliya. V
storone  nadryvno  pela  russkuyu  pesnyu  huden'kaya  devochka  s  proshiblennym
cherepom. Krov' sochilas', popadaya v poluotkrytyj rot...
     Savelij  sdelal   neskol'ko   pryzhkov  vverh  po   lestnice.  Vnutrenne
molnienosno  holodel, kogda stopa lyubimoj nogi kasalas' mertvogo pola. Vdrug
otvorilas' dver' v odnu iz kvartir, hotya nikogo ne bylo vidno, hohot vydaval
prisutstvie. Savelij pogrozil kulakom v etu otkrytuyu kvartiru.
     Emu prishlos'  probegat'  dlinnye, zabroshennye demonami koridory.  SHlejf
ostalsya na polu. "Pochemu vokrug menya odni tol'ko mertvecy ili sumasshedshie?!"
-  podumal on, oshibayas'. Za ves' put' po koridoru on  vstretil tol'ko odnogo
cheloveka,  Panteleya,  ugryumo-kriklivogo  muzhika,  zhivushchego polovoj  svyaz'yu s
central'nym otopleniem.  Kazalos',  par  ishodil ot  ego  chlena, i zuby byli
stal'ny, kak u volka.
     Podbodriv Panteleya, Savelij rinulsya  dal'she i vskore byl  u obsharpannoj
dveri  svoej komnaty.  Voshel. Potom, pobegav vnutri s polchasa, iznemozhdennyj
prisel  na krovat'. Luna, kak slepoe, zheltoe oko, smotrela v okno. Slyshalis'
golosa: "Kak rastet moya golova... Ne nado... Ne nado!! ...Otec moj, bezhim...
No  kuda! Kuda?!.  Dajte mne  moyu  masku,  dajte mne  moyu  masku,  proklyatye
zveri!!.  Ochen'  holodno, kogda gadaesh'... Ne kolduj vmeste  s  kamnyami i ne
vybiraj sebe kamen' v duhovniki, neschastnaya... Kak strashno, strashno!!"
     No Savelij uzhe  privyk  k  etim  golosam,  dazhe  golubye  glaza  ego ne
temneli. Vse, vse bylo  pozadi.  I vse izmenilos'.  Kak chasto on s nezhnost'yu
glyadel na svoyu nogu! Kak nezhnela ona na solnce,  v bleske zerkal!! O yunost',
o proshloe! No pora, pora bylo proshchat'sya.
     - YA ne mogu Ee bol'she videt' pri sebe!!  - vdrug zavyl Savelij, upav na
koleni.
     I  zaplyvayushchij  vzglyad  ego  neuderzhimo upal na  otkinutuyu pravuyu nogu.
Zahohotav, on  kosnulsya  ee  rukoj.  Byli prikosnoveniya i  zatem  - holodnyj
dalekij polet v dushe. "So mnoj li moya Lilit?" - podumal on. I vdrug  iz glaz
ego  pokatilis' slezy, holodnye, bol'shie, kak  budto eto byli  ne  slezy,  a
sgustki vyvorochennoj  dushi. Za spinoj uzhe  hohotalo i bilos' nekoe sushchestvo.
No  belizna  kozhi  na  noge  po-prezhnemu  svodila  s  uma.  "Pochemu  stol'ko
parallelej?! - mel'knulo v ego ume. - No nado gasit', gasit'?!" Sumasshedshij,
nezdeshnij vostorg kolotilsya  v ego  grudi: glaza vylezali  iz  orbit, slovno
navstrechu novomu preodolennomu bezumiyu. "Vot on  - mir! Novyj mir v obolochke
bezumiya! Pridi! Pridi!"  - zakrichal  on, polulezha  posredi komnaty, podnimaya
vverh ruki.
     -  Da, da, ya hochu Ee videt' v inoj  forme, - probormotal  on. - V konce
koncov, ya hochu peremenit' situaciyu... Smestit' tochki nashih otnoshenij.
     Vstal.  V uglu  sredi  haosa neperevodimyh predmetov  pylilsya  telefon.
Podoshel. Noga, slovno ot座ataya, ne chuvstvovalas'.
     - Vasilij, Vasilij! - prokrichal on v trubku. - Ty slyshish' menya?!
     Kakoe-to ugryumoe, vidimo, pozabytoe  tenyami sushchestvo vse podtverzhdalo i
podtverzhdalo.
     - Da, da... vse budet... budet, - otvechalo ono.
     Savelij posmotrel na chasy; strelki polzli k chasu nochi.
     -  Pora,  pora, - spohvatilsya on i,  legkij,  vybezhal von. "Bol'she moej
nogi nikto ne  budet kasat'sya!! - dumal Savelij v puti. - Ne budet, ne budet
etogo soedineniya... |toj tajny vo mne... Ona budet tam, tam... v nebe!!"
     CHernaya i pokinutaya lyud'mi  ploshchad'.  Redkie ogni  mashin.  Iz  vidimyh -
nikogo  net.  Tol'ko zhalobno voyut besy. Vdrug poyavlyaetsya staryj  drebezzhashchij
tramvaj.  Dva  vagona  v  opustoshennom svete... I  Savelij brosaetsya vpered,
vytyanuv pravuyu nogu...  CHas  nochi...  Gudki  "skoroj pomoshchi"...  Tomnoe rylo
Vasiliya, vracha... Skuchnyj voj besov.
     Vse proizoshlo, kak  dogovorilis'. Pri vyhode  iz bol'nicy  Saveliyu byla
vruchena v bol'shoj  beloj prostyne  ego  lyubimaya, teper' uzhe vysushennaya noga.
Sam on, estestvenno, byl na kostylyah. On prinyal ee v ob座atiya, kak svoego i v
to zhe vremya podkinutogo sud'boj rebenka, s pomoshch'yu Niny Nikolaevny, sosedki,
spustilsya vniz.  Vasilij hitro podmigival emu i hlopal  po  plechu...  I  dni
pokatilis'  s  osobennoj yarost'yu.  Savelij  bystro prisposobilsya  skakat' na
kostylyah. Kak s容zhennyj vzlohmachennyj sverhchelovek, prygal  on  mimo lyudej i
avtobusov  kuda-nibud' v bulochnuyu, Zasushennaya noga vo vsem ee vide  visela v
komnate  na  stene, no Savelij ne  reshalsya ej poklonyat'sya.  Nado bylo  najti
istinnye tochki otnosheniya. V golove ego bylo sovsem ogolenno, razdvinuto, kak
budto mysli okonchatel'no otdelilis' ot podsoznaniya i vse inoe tozhe razoshlos'
po storonam, a v  centre - pustota. Pravda,  dovol'no neobychnaya i trevozhnaya.
Poetomu on  chasto  krichal sredi nochi, vybegaya  na ulicu  na kostylyah i grozya
takomu Prostoru.
     Sobytiya povorachivalis'  ne tak, kak on predpolagal. Proboval  spat' pod
nogoj, na polu, kak sobachka. No Prostor ne  daval pokoya. "Net mne mesta, net
mne mesta!" - krichal Savelij po dolgomu koridoru, broshennomu demonami.
     Mesto mezhdu tem bylo, i on  chuvstvoval eto vnutri.  Nuzhno bylo ulovit',
ulovit' duh smestivshejsya Bezdny i vstupit' v  otnosheniya s novoj real'nost'yu,
kotoraya  kogda-to byla v  nem, no ushla s poterej nogi, skryvshis'  gde-to kak
nevidimka i obretya, veroyatno, novuyu podosnovu.
     I Savelij gogotal, begaya za tenyami, kotorye, mozhet byt',  otrazhali  to,
chto  emu  ne  sleduet  znat'. Kostyli treshchali  ot takoj  begotni.  Strannye,
krovavye slezy vystupali u nego na glazah... Napryazhenie narastalo...  On uzhe
ne uznaval dazhe koshek, pohozhih na Annu Nikolaevnu, sosedku. Odnazhdy k nochi s
nechelovecheskoj  lovkost'yu  vybezhal on  na  ulicu. Okna  domov byli  do  togo
mertvy, tochno ih  zanavesila Bezdna. Nigde nikogo  ne  bylo.  Savelij podnyal
goluboj vzglyad vverh,  k nebu,  vspominaya  o lune. I zastyl. Luny  ne  bylo.
Vmesto  luny  v  oreole  rvanyh  bluzhdayushchih  tuch  visela  noga  - ego  noga,
otorvannaya,  obnazhennaya, takaya zhe, kakaya  byla pri zhizni, vo  vsej sladosti,
tajne i bleske... Kak znak, chto est'... Neopisuemoe...
     - O! - zavopil Savelij i brosilsya...  Tuda... Pervym otletel kostyl'...
Potom  golova...  Tochno  podkinutaya   kakoj-to   neiz座asnimoj   siloj,  ona,
otorvavshis'  ot tulovishcha,  sdelala myagkij, plavnyj polet vysoko nad  domami,
chut' zastyv nad mirom v lunnom svete nochi. Saveliyu dazhe  pokazalos', chto ego
golova  chut'  ulybnulas'  noge,  kogda  pokorno  opuskalas' gde-to  tam,  za
domami... Nakonec, proizoshlo uzhe nechto sovsem nevooobrazimoe...
     Raspavshiesya chasti Savel'inogo tela tak i  lezhali do  utra,  poka ih  ne
podmeli dvorniki. Iz kostylya deti sdelali pulemet. A golovu nashli na pustyre
zavshivlennye  chernye rebyata. Oni s naslazhdeniem  gonyali ee kak  myach, igraya v
futbol pod  vostorzhennye  p'yanye  vykriki takoj  zhe  strannoj  tolpy. Kto-to
brosal v golovu shlyapy.
     Odnako  eto ne znachit, chto  Savelij stal pobezhdennym. Skoree vsego, eto
prosto ne imelo otnosheniya k delu. V konce koncov golova - vsego lish' golova.
     Zato  v  komnate  Saveliya srazu zhe  poselilsya novyj  zhilec, kotoryj  ne
tol'ko ne sorval so steny zasushennuyu nogu, no i stal ee ohranyat'. Neumolimo,
strogo i  ot lyudej. I chasto po  noge polzal  nevidannoj okraski molodoj zhuk,
kotoryj s nenasekomym sladostrastiem koposhil vysushennuyu nogu, vidimo poluchaya
ot etogo ne skrytuyu zhiznennuyu silu, a to, ot chego on ischezal...








     Kolya Gulyaev nichem osobym ne byl nadelen; vse bylo v meru - i krasota, i
um, i glupost', i otnoshenie k smerti. Po zhizni on shel tiho, kak po bolotu, i
vzglyad ego glaz  byl tosklivo-neopredelennyj, tochno vse ozhidalos' vperedi  -
tam gde-to, posle  smerti ili dazhe posle mnogih  smertej. ZHizn' on lyubil, no
kak-to ostorozhno: mol,  nu ee, zhizn'-to, kak  by eshche ne  pristuknuli. I dazhe
tajna,  navernoe, v nem prisutstvovala gde-to  glubinno-vnutri,  i on  chasto
zabyval poetomu, chto u nego est' tajna.
     Domashnih u  nego  ne bylo, krome  lyagushki, zhivshej na  kuhne, neveroyatno
prosyrevshej. Gulyaev i sam po sebe prosyrel i vo sne udivlyalsya ne raz, pochemu
po ego nogam ne hodyat noch'yu lyagushki.
     Krome  lyagushki,  s kotoroj  on  lyubil  molchat', byl  u  nego  eshche  drug
zakadychnyj, po shkol'nym godam, Nikita Tempov.
     SHkol'nye  gody  dlya nih  davno minovali, proshli  i  studencheskie  s  ih
boevymi pesnyami. Druz'ya zhenilis', razvelis', i shel im tridcatyj god, tochnee,
Nikite  tridcat'  pervyj,  a  Kole  dvadcat'  devyatyj.  So  vremenem   zhizn'
stanovilas'  vse obyknovennej i obyknovennoj,  tochno ee uzhe  ne  bylo. Spety
byli pesni, uvideny morya-okiyany, ne meshal dazhe ezhednevnyj monotonnyj trud. A
kogda-to Nikita lyubil dozhdlivye dni.
     -  Nu  ego,  solnce-to,  - govarival on v studencheskie gody.  - I  chego
svetit bez tolku! Kak ni kruti, a pri svete vsego nikogda ne uznaesh'. CHego v
nem horoshego, v svete-to?
     Vskore emu  i eto stalo bezrazlichno: chto dozhdlivyj den', chto solnechnyj.
No ot zdravogo smysla druz'ya tem ne menee nikogda ne otkazyvalis'. Naoborot,
imenno  zdravyj  smysl  zavolok  ves' gorizont  ih bytiya. Aktivno  rabotali,
lechilis' (slovno mozhno  vylechit'sya, no lechilis' vse-taki s cel'yu), i  voobshche
vsyakih zadach bylo mnogo.
     - Vsego nam nikogda ne dostignut', - ob座asnyal Nikita Kolyushke svoemu.
     ZHizn', slovom, dlilas' ravnomerno i kak-to nepokolebimo.
     Sobralis' oni odnazhdy v prigorod, k druz'yam.  SHli nebol'shim lesom, dazhe
ne lesom,  a  tak, ne pojmesh' chto: gde-to polyanka, gde-to  pole, a gde-to  i
les.
     Nikita i govorit svoemu Kolyushke:
     - Starik, ya pojdu za derev'ya otol'yu, a ty podozhdi malost'.
     Kolya  i poshel  sebe  tihon'ko,  ele-ele vpered,  dumaya:  otlit' -  delo
nebol'shoe. Proshlo minuty dve-tri. Kolya obernulsya: nikogo net. Pusto.
     "CHto zh on takoj strannyj, - podumal Nikolaj. - Pojdu k derevu".
     Podoshel k derevu, Nikogo. Pustota.
     Gustoj les vrode daleko, krugom polyany, a pusto. Netu Nikity - i vse.
     Nikolaj - tuda-syuda - zabegal mezhdu derev'yami. Ot odnogo pnya k drugomu,
ot drugogo pnya k tret'emu. Zaputalsya. Upal, Vstal i krichit:
     - Nikita. Nikita!!!
     Net otveta. I tiho k tomu zhe.
     - Gospodi, tri minuty proshlo, ya zh ego ugolkom glaz videl, gde zhe on?
     Hodil, hodil vokrug Nikolaj, krichal, a potom kak ispugalsya - i pobezhal.
Bezhal, bezhal kak sumasshedshij,  pochti dva kilometra probezhal, do polugorodka,
poluderevni.  I togda podumal:  "CHego ya ispugalsya-to,  durak.  Znayu  ya etogo
svoego  Nikitu:  shutnik bol'shoj.  Navernoe, podshutit' nado  mnoj  zahotel. I
ubezhal tak, chto  ya  i ne zametil.  On ved', sobaka, prytkij. Tozhe  mne, drug
nazyvaetsya. Mirno shli  vypivat' k devkam,  a  on  vot  sbezhal. No vdrug  ego
ubili? A gde zhe trup? Bez trupa ne ubivayut".
     I poshel sebe Nikolaj ryadom  so svoej  ten'yu k stancii.  V konce  koncov
dazhe poveselel. Na sleduyushchij den' pozvonil Nikite.
     Podoshla mamasha  i kryaknula,  chto  Nikita na noch'  ne prihodil, navernoe
p'yanstvuet. Nikolaj  poholodel. "Kakoe p'yanstvuet, - podumal, - chto-to zdes'
ne to..."
     Ne  prishel Nikita i na drugoj den', i na sleduyushchij, i voobshche ne prishel.
Nikolaj ostolbenel. "Vo  te na... -  podumal. - Poshel  otlit'  za derevo,  i
glyad' - net cheloveka".
     Vyzvali miliciyu.
     Sledovatel'  -  v容dlivyj,  akkuratnyj  starichok  -  vspylil: ne  vrite
tol'ko! Nikolaj vse chistoserdechno rasskazal.
     - Derevo-to daleko ot vas bylo? - strogo sprosil sledovatel'
     - Nu kak daleko, - razvel rukami Nikolaj, - metrov pyat'desyat.
     - A za derevom - chto?
     - A za derevom - nichego.
     - Kak nichego? Kusty, les daleko?
     - Minut desyat' - i to ne dobezhish'.
     - A vy kogda oglyanulis'?
     - Minuty cherez dve.
     - Vrete.
     - Pochemu zhe ya vru? - ozadachilsya Nikolaj.
     -  Da kuda zh on togda  delsya?  - rassvirepel sledovatel'.  -  Ves'  les
vokrug obyskali. I trupa net.
     - Mozhet, ego bez trupa ubili? - zadumchivo proskulil Nikolaj.
     - Znaete,  ne huligan'te, - otvetil sledovatel'. - Idite. A esli najdem
uliku protiv vas - smotrite.
     No ni trupa, ni Nikity  nigde  ne bylo. Tak proshlo  mesyaca  tri. Mamasha
Nikity umerla. Grust'yu poveyalo ot vsego etogo. Nikolaj  vo vremya pohoron shel
okolo tela.
     - Kakoj grob tyazhelyj, - zadumchivo probormotal on svoej sestre Kate. - A
Nikita-to vot okazalsya legkij, kak pushinku sdulo.
     - Bandity ego uveli - kakaya tut legkost', - otvetila emu sestra.
     - |tu versiyu sledstvie otverglo, - zaklyuchil Nikolaj i pro sebya tihon'ko
zapel. On lyubil pet' pro sebya, kogda vse idet shivorot-navyvorot.
     -  Horoshij byl tvoj drug Nikita,  - skazala sestra.  - YA  za nego zamuzh
mechtala vyjti. A chto? Byli by  sejchas vdvoem,  v posteli, a ego sdulo. Tak i
veru vo vse poteryaesh'.
     - Smotri, veru  vo vse ne teryaj, - opaslivo vozrazil Nikolaj. - A  to i
tebya sduet.
     -  A  Nikita  chto,  veril  vo  vse?  - ostorozhno sprosila  Katya,  robko
poglyadyvaya  na brata. - Veril, chto vse eto  vokrug, - i ona sdelala  shirokij
zhest rukoj, ohvatyvaya, kazalos', ves' mir, - ne chepuha?
     - Net,  chto ty! CHto ty! - ispugalsya Nikolaj. - On byl  uverennyj. |to ya
tochno znayu. Veril, chto vokrug - ne chepuha.
     Oni tosklivo otoshli potom ot svezhej mogily.
     - Smoemsya,  chto li,  Katya,  - shepnul Nikolaj. - CHego  zrya  skvoz' zemlyu
glyadet'! I bez etogo dushu nadorvali.
     - Poshli, - oglyadevshis', skazala Katya.
     I oni ischezli za derev'yami, napravlyayas' k dyre v kladbishchenskoj  ograde,
otkuda rukoj podat' do pivnoj.
     - Ty  vot mne skazhi,  chto ty tut molola o Nikite, o zamuzhestve na em? -
sprosil Nikolaj.
     - Esli ser'ezno - vlyublena ya byla v nego, Kolya,  - proskulila sestra. -
Serdce tak i tayalo, i ves' um byl im polon.
     - CHto zhe  ty mne-to ne otkrylas'? Sestra nazyvaetsya. Vlyubilas'  v moego
druga - i molchok!
     - Strashno mne bylo  kak-to, Kol', -  prodolzhala  Katya. -  YA  ved' i emu
nichego  ne  govorila. Molchala. Tyanulo  menya tol'ko k nemu,  kak  na  zvezdu.
Skazhi, a on byl horoshij chelovek?
     -  Pochemu net. U  nas vse horoshie.  Tol'ko pochemu "byl". Trup-to ego ne
nashli.
     - Malo li, - otvetila Katya. - Lyubila ya ego - i vse...
     - A chto zh ne revela?
     - A chego zh zrya revet'-to. YA zh ne medved' vse-taki. Tol'ko kamen' byl na
serdce i eshche blazhenstvo, chto, dumayu, vse-taki uvizhu ego kogda-nibud'.
     Brat  i  sestrica  nyrnuli v dyru.  Postoyali,  podumali  okolo pivnoj i
vypili chetyre kruzhki pivka. Potom vypili eshche. Privyazalsya k nim invalid.
     - Otkuda vy takie? - vse sprashival. - Podi muzh  s zhenoyu - ochen' drug na
druga pohozhi.
     - S pohoron my, dyadya, s pohoron, - surovo otvechal Nikolaj.
     -  S pohoron? - nedoverchivo,  kosyas',  sprosil  invalid,  pochti  okunuv
golovu v bidon s pivom. - A chego zh p'ete? S toski?
     - Ot toski i ot veseliya, - popravil Nikolaj.
     - A otchego veselie?
     - A ottogo, chto netu smerti, netu ee - vot ot etogo-to i veselie.
     - Smerti netu? - udivilsya invalid. - Ish' kuda hvatili. Vam  za eto nado
orden dat', hotya zhenshchinam i ne polozheno... CHudaki, ved' ezheli smerti net, to
chto  togda est'-to?  Togda voobshche nichego net. Dazhe  etogo piva. A smert'-to,
ona,  milye  moi, zhizn'  krasit.  Zrya vy  tak protiv ee...  buntuete... -  I
invalid opyat' opustil golovu v svoj bidon  s pivom.  Potom vyglyanul s pivnoj
penoj  u rta i progovoril:  - YA vam  ne  Sten'ka Razin,  chtob  protiv smerti
buntovat'.
     Nikolaj s Katej ushli.
     I potyanulis' gody. Ne tak uzh  i  mnogo  ih proshlo (no Katya uspela vyjti
zamuzh,  razvestis', i vse za kakie-to dva-tri goda), a Nikolaj posurovel i k
zhizni  otnosilsya  s  bit'em.  "Pobit'  ee  nado  -  zhizn'  etu",  -  ne  raz
prigovarival on. Za  zdravyj smysl on derzhalsya vse rezhe i rezhe. Sosed ego po
kvartire umer - ot kashlya. Nikolaj vse bol'she i  bol'she privyazyvalsya  k svoej
sestre, potomu chto seks  emu uzhe  nadoel.  Iskal chistyh,  nezainteresovannyh
otnoshenij.
     Odnazhdy on sidel s sestroj u nee na kuhon'ke za butylkoj.
     - Ty mne skazhi, Katyun', - sprosil on,  - pochemu ty  tak legko razvelas'
so svoim muzhem?
     -  Da ya ved',  Kolya,  kak ty znaesh',  za poslednie  gody ne s nim odnim
razvelas', a do nego s dvumya lyubovnikami tozhe.
     - I chto tak? Skuchaesh'?
     - Po  Nikite  tvoemu skuchayu - vot  chto,  - rezko  otvetila Katya,  -  ne
vyhodit iz golovy, okayannyj. Hot' k ved'me idi, chtob raskoldovala... Ah, chto
ya! S godami on vse mne rodnej i rodnej, hotya ego nigde netu.
     -  Znayu, -  ugryumo progovoril Nikolaj.  -  A  mne vot  s toboj  horosho.
Bukval'noe bab'e nadoelo, hishchnye ochen',  trebuyut mnogogo. Est' u menya rodnoj
chelovek, eto ty, hot' odna, a  vernaya - vsegda  i pri vseh  obstoyatel'stvah,
kakoj by ya ni byl, hot' poslednej svoloch'yu. I nezhnaya ty k tomu zhe.
     - Nu eto  drugoj razgovor,  -  vzdohnula  Katya. -  YA  tvoya sestra, a ne
kto-nibud', i mne ot tebya nichego ne nado, tol'ko by ty  byl  i zhil vsegda. I
dazhe posle smerti.
     - I mne to zhe samoe. Vyp'em.
     I oni choknulis'.
     - A vseh  bab ty  vse-taki ne haj,  Kolya, -  vypiv, progovorila Katya. -
Raznye oni. Ne vali vseh v odnu kuchu. Prosto ne povezlo tebe.
     - A komu povezlo? Edinicam.
     - Nu ne skazhi.
     - Da chert s nimi, Davaj stihi chitat'. Pro chertej. Fedora Sologuba.
     - |to ya lyublyu, -  soglasilas' Katya.  - Potomu  chto ty ego lyubish'. CHerez
tebya i ya.
     I oni chitali stihi do polunochi.
     Pod konec Nikolaj popytalsya razveyat' Katin durman otnositel'no Nikity.
     - Pojmi, Kat', - skazal on zadumchivo. - Ushel on. Ushel i ne prishel. CHego
zh takogo lyubit'?
     - Tyanet menya, i vse. Zabyt' ne mogu. Est' v  nem kakaya-to izyuminka  dlya
menya. A v chem delo, ne pojmu. CHem dal'she, tem vse bol'she tyanet i tyanet.
     - Ladno, pojdem spat'. Utro nochi mudrenee. Dostavaj mne raskladushku.
     Na  sleduyushchee utro - bylo ono subbotnim - oni  dolgo-dolgo spali, ustav
ot vodki, stihov i otsutstviya Nikity, o kotorom Kolya stal poryadkom zabyvat',
no iz-za sestry snova vspomnil.
     Proshla eshche  nedelya,  pod  subbotu Katen'ka  zabezhala vecherkom k  svoemu
bratcu,  v   ego  odnokomnatnuyu  kvartirku,   -   nemnogo  pribrat'  v  nej,
holostyackoj, potomu chto vsegda zhalela Kolyu.
     Pili tol'ko chaj, no krepkij. Vdrug v dver' postuchali. Stuk byl kakoj-to
nehoroshij, ne nash. Kolya, odnako zh,  dovol'no bodro, ne sprashivaya,  raspahnul
dver'. Pered nim stoyal Nikita. Brat i  sestra  ocepeneli. Nikita byl nemnogo
pomyat, v tom  zhe pidzhachke,  v  kotorom ischez, no lico  obroslo, i vzglyad byl
sovershenno neponyatnyj.
     - Otkuda ty, Nikit? - probormotal nakonec Kolya.
     - Izdaleka, - prozvuchal odnoslozhnyj otvet. - Prinimaesh'?
     - Prohodi.
     U Kati iz gorla vyrvalsya hrip uzhasa.
     Nikita medlenno voshel v kvartiru. |to byl on i v to zhe vremya uzhe ne on.
CHto-to  tyazheloe, beskonechno tyazheloe bylo v ego  glazah.  I eshche  bylo to, chto
nel'zya vyrazit'.
     - A vse dumali, chto ty umer, Nikita, - zasuetilsya Kolya. - A ty von zhiv.
     Katya eshche ne proiznesla ni slova.
     - Na  kuhnyu vse, k  chayu! K chayu!  -  prodolzhal balabolit'  vedomyj vdrug
ohvativshim ego polustrahom Nikolaj.  -  Sadis', Nikit. Rasskazhi  po poryadku,
chto sluchilos', chto s toboj proizoshlo. Ved' ty byl, a potom ya tebya ne videl.
     - Hi, hi, hi! - vdrug neozhidanno dlya samoj sebya zahihikala Katya i  byla
porazhena etim.
     Nikita tem ne menee ni  na chto ne  obrashchal vnimaniya. Kolya predlozhil emu
stul. Nikita medlenno, po-medvezh'i, sel.
     - Mozhet, spoem? - predlozhil Nikolaj i sam udivilsya svoim slovam.
     Nikita kak-to grubo shvatil  zavarochnyj chajnik i  stal  nalivat'  sebe.
Katya  ostolbenelo  smotrela na  ego  dvizheniya. Da, eto  byl  Nikita, nemnogo
obrosshij, no Nikita.  Ee  vdrug ohvatilo davnee volnenie -  zhelanie slit'sya,
vobrat' v sebya Nikitu.
     No  chem  bol'she  ona vglyadyvalas'  v  nego,  tem bol'she  sovsem  drugoe
sostoyanie ohvatyvalo ee. Ot izbrannika veyalo  polyarnym holodom, no byl  etot
holod ne nash, a dalekij, vseohvatyvayushchij i besposhchadnyj. Nichego chelovecheskogo
ne bylo v etom holode, ishodyashchem ot samogo lica Nikity, ot provala ego  glaz
ya  ot  samoj  dushi.  Glaza  osobenno  byli  nechelovech'i,  slovno  prorubleny
potustoronnim chudovishchem.  I  sama  Katen'ka,  ee  telo  stalo  ledenet' - ee
zhelanie vobrat' v  sebya Nikitu,  zacelovat'  ischezlo, kak  sonnyj bred,  kak
detskaya  pushinka.  Ej teper' trudno bylo dazhe smotret' na Nikitu,  ne tol'ko
oshchushchat' ego vsemi nervami tela.
     Mezhdu  tem Nikita surovo pil chaj. Kolya,  stoyavshij okolo  nego napodobie
lakeya, vse vremya bormotal:
     - Otkol' ty, Nikit, otkol'?
     - YA skazal, izdaleka.
     - Ne ubili tebya? - sprosila Katya ostorozhno, glyadya na ego nos.
     - Net, ne ubili.
     -  Mozhet, kto  obidel tebya? - vyrvalos'  u  Kati, slovno ee yazyk uzhe ne
prinadlezhal ej. Nikita, kazhetsya, dazhe ne ponyal voprosa.
     - O chem ty govorish',  Katya, -  vzbesilsya vdrug Nikolaj, -  daj cheloveku
prijti v sebya, chetyre goda cheloveka ne bylo.
     - Ty chto?! - vspyhnula Katya. - Ved' gde-to on byl!
     -  Nigde ya  ne byl, -  tverdo,  s kakim-to metallom  v  golose  otvetil
Nikita.
     On vzglyanul na portret Budennogo na stene i zevnul.
     Nikolaj sel.
     - Kak eto  ponyat', Nikita,  -  chut'-chut'  rezko sprosil Nikolaj. K nemu
medlenno vozvrashchalos' obychnoe soznanie. - "Nigde ne byl"! CHto ty hochesh' etim
skazat'? Tebya iskala  miliciya,  byl ob座avlen  rozysk. I bezrezul'tatno. Tebya
ukrali, ograbili, zaklyuchili v sekretnuyu tyur'mu?
     - Nu hvatit, - grubo oborval Nikita. - O kakih ty  vse pustyakah melesh'.
Daj-ka saharku...
     Vocarilos' napryazhennoe molchanie. Potom Nikolaj, podumav, sprosil:
     - Mozhet, ty imeesh'  v vidu, chto tam, gde ty byl, tuda  pochti nikomu net
dostupa?
     Nikita  ne otvechal, vzglyad ego upersya  v stenku, kak budto stenka  byla
zhivym sushchestvom. Potom on medlennym vzorom obvel okruzhayushchih, slovno pogruziv
ih v polunebytie.
     I vse zhe Nikolaj snova sprosil, uzhe vzvizgnuv:
     - Ty znaesh',  ya  chital  v zapadnyh  izdaniyah,  chto  byvayut  vnezapnye i
neob座asnimye peremeshcheniya  lyudej, mgnovennye,  iz odnoj tochki zemli v druguyu,
otdalennuyu  na  tysyachi i  bol'she kilometrov. Rasstoyanie nashe  tut ne  igraet
roli.  Tak byli  peremeshcheny dazhe celye korabli s lyud'mi. No s soznaniem etih
lyudej chto-to proishodilo togda, oni shodili s uma...
     Nikita prenebrezhitel'no mahnul rukoj.
     - O pustyakah vse govorish', drug, - gluho, slovno s dal'nego rasstoyaniya,
progovoril on. - O pustyakah.
     -  YA, Nikita,  umeret'  hochu,  -  vdrug  vyskazalas'  Katya.  -  I  tebya
pocelovat' pered smert'yu.
     Nikita slovno ne slyshal ee.
     - ZHit', zhit' hochu! - zakrichal Nikolaj i rezko smolk.
     - Dumaesh', ya ne hochu, Kolya? -  obratilas' k nemu  sestra. - No ne  tak,
kak zhili ran'she.
     - Po-drugomu my ne umeem, - vozrazil Nikolaj.
     -  A menya na shkaf tyanet, -  i Katya obratila svoj pristal'nyj vzglyad  na
pyl'nyj shkaf, stoyashchij v prihozhej. - Naverh, vskochit' na  nego  ili vlezt' na
lyustru,  tu  bol'shuyu,  chto  v  komnate.  I  vniz  posmotret'  ili  zapet'  i
raskachivat'sya.
     - V muhu ya togda voploshchus', v otmestku, vot chto, - zaklyuchil Nikolaj.
     -  Pochemu v  muhu, - obidelas' Katya.  -  YA muhoj ne  hochu  byt', a ved'
dolzhna budu  - za toboj. Ty v odnu utrobu, i ya v tu zhe... Ty v druguyu, i ya v
nee zhe. Poskachem davaj po miru.
     Nikolaj diko zahohotal.
     Katya hlebnula chaj pryamo iz gorlyshka zavarochnogo chajnika.
     - Televizor nado vklyuchit', Kolya, - skazala ona, otpiv.
     - CHaj horosh, - ugryumo skazal Nikita, - a tualet-to u vas gde?
     Kolya pokazal  napravlenie.  Nikita  vstal  i  zashel  v  tualet, hlopnuv
dver'yu.  Vocarilos' molchanie. Lica brata  i  sestry postepenno opyat' prinyali
normal'nyj vid. Katya narezala belyj hleb i sdelala buterbrod.
     -  CHto-to ego  dolgo net? - trevozhno sprosil u  sestry  Nikolaj,  kogda
proshlo chetvert' chasa.
     - Mozhet, mnogo chayu vypil. Ish' kak dul, - tiho promolvila Katya.
     No Nikita vse ne vyhodil i ne vyhodil.
     - |to  uzhe stanovitsya interesnym, - nervno skazal Nikolaj. - CHto on tam
delaet?..
     - Pojdem postuchim emu.
     Oni  podoshli k dveri. Postuchali. Dernuli  -  tualet zapert  iznutri. No
otvetom bylo molchanie.
     - CHto on tam, umer,  chto li? - I, raz座arivshis', Nikolaj s beshenoj siloj
rvanul dver'.  Razdalsya  tresk,  dver' raspahnulas'. Oni  zaglyanuli.  Vnutri
nikogo ne bylo. Krugom tiho.
     Katya diko zakrichala.
     - Gde zhe, gde on?! - zaoral Nikolaj i stal begat' po vsej kvartire vzad
i vpered, oprokidyvaya  stul'ya. V kvartire bylo otsutstvie.  Katya, krasnaya ot
uzhasa, podoshla k bratu i kriknula emu v lico:
     - Kak zhit'-to teper' budem, kak zhit'?!


















     ZHara plyla po yuzhnomu  beregu  Kryma; ot  krasivosti pryamo  nekuda  bylo
devat'sya, i oshchushchalos' dazhe chto-to groznoe v etoj igrushechnoj  krasote, potomu
chto  eto byla  ne  prosto  igrushechnaya krasota  prirody, to est'  chego-to  ne
zavisyashchego ot  voln  cheloveka.  Lyudishki,  priehavshie  syuda  iz  raznyh mest,
hihikali  do  poteri soznaniya, ih bol'she besila ne  krasivost', a teplota  n
vozduh, v kotorye  oni pogruzhali  svoi razmorennye  neposlushnye tela. Oni ne
ponimali, pochemu na svete mozhet  byt' tak horosho i krasivo,  i, tupo vypyativ
svoi bezmutnye glaza i zhivoty vpered, na more, tolpami stekalis' k beregu.
     Ves' plyazh byl usypan telami, i dal'she eto mesivo prodolzhalos' v more, v
nem,  plot' ot ploti, stoyali i bultyhalis'  lyudishki  - nekotorye prihodili v
vodu s  zakuskoj  i,  pogruzivshis' po grud' v  vodu, chasami  prostaivali  na
meste,  pereminayas'  vremya  ot  vremeni,  tut zhe perekusyvaya, drugie  retivo
poloskali  bel'e,  naibolee  yurkie   i   smelye   zaplyvali  podal'she,  kuda
obyknovennye  obyvateli  ne  riskovali.  Na  plyazhe  raspolozhilis'  neskol'ko
gryaznyh  punktov dlya  edy,  dva  doshchatyh  tualeta  i  neuyutnyj,  kak vorona,
posazhennaya na palku, kriklivyj gromkogovoritel'.
     Dal'she nad  lyud'mi velichestvenno-bezrazlichno vozvyshalis' gory, a ponizhe
- kurortnyj gorodishko s  belymi hatami, lar'kami,  venericheskoj  bol'nicej i
parkom kul'tury i otdyha.
     V  odnom  iz  malen'kih  domnshek-kletushek,  celikom   zabityh  priezzhim
narodcem,  snimala  tret' komnaty Natasha  Gluhova - strannoe,  uzhe chetvertyj
sezon  skuki radi otdyhayushchee u morya sushchestvo. V domike etom  u obezumevshej i
vpavshej  v  skleroz  ot  zhadnosti  hozyajki  vse  komnaty-nory  byli  uzhe  do
neprilichiya zamusoleny otdyhayushchimi. Lyudishki, okazavshiesya zdes', pohodili drug
na  druga pryamo do absurda: ne to chtoby oni byli bezlichny  -  net, no vse ih
izgiby i osobennosti byli stranno pohozhie, vo vsyakom sluchae odnogo tipa, oni
dazhe slegka  oshaleli, glyadya drug na druga.  K oseni pochemu-to  potyanulos'  i
bolee  otklonyayushcheesya  ot  normy;  ryadom s  Natashej  snyal,  naprimer,  gnezdo
lyso-tolstyj  pozhiloj  chelovek, kotoryj  vsem  govoril, chto  priehal  na  yug
potomu, chto strast' kak lyubit zdes' isprazhnyat'sya.
     -  Ottogo, chto,  vo-pervyh, tut laskovyj vozduh, - zagibal palec on.  -
Vo-vtoryh, ya lyublyu byt' vo vremya etogo, kak tyulen', sovsem golym, bez edinoj
maechki, a u nas v Pitere etogo nel'zya - prostudissya.
     Sama   Natasha  Gluhova  dazhe  etogo  tipa  vosprinimala  spokojno,  bez
isteriki. Ona ne  to chto ne lyubila zhizn' -  i  v sebe, i v  lyudyah,  a prosto
okazyvalos', chto zhizn' sama po sebe, a  ona  - sama po sebe.  Ona ne zhila, a
prosto  hodila po zhizni, kak hodyat po  zemle, ne chuvstvuya  ee. Formal'no eto
bylo  dvadcatitrehletnee  sushchestvo, s  neproporcional'nym,  uglovato-bol'shim
telom  i licom, v kotorom  diko sochetalos'  chto-to  starushech'e i  loshadinoe.
Luchshe vsego na  svete ona vynosila rabotu - spokojnuyu, tihuyu, kak perepiska.
Nemnogo  muchilas'  vecherom posle  raboty.  Tak  i  svoj  otdyh  v Krymu  ona
vosprinimala kak prodolzhenie raboty nudnoj, skuchnoj,  tol'ko zdes'  eshche nado
bylo samoj zapolnyat' vremya.
     Poetomu Natasha,  nesmotrya na nezhnoe,  pylayushchee solnce  i  more, podolgu
rastyagivala obedy,  pohody za hlebom: iz vseh stolovyh  i magazinov vybirala
te, gde ochered' podlinnee.
     "Postoyu ya, postoyu, - dumala ona. - Postoyu".
     Inogda,  v  sostoyanii osobogo  transa, ona  u samogo  prilavka  brosala
ochered' i stanovilas' snova, v konec.
     V ocheredi bylo o chem pogovorit'.
     Nravilos' ej tak zhe katat'sya tuda-syuda na avtobusah. Pravda, smotret' v
okna ona ne osobenno  lyubila, a bol'she  smotrela v odnu tochku, chashche na polu.
Peshkom ona hodila medlenno, pokachivayas'.
     Zarplatishka u  nee  byla malen'kaya,  shal'naya, nekotorye sobachki  bol'she
proedyat,  no  ej  hvatalo;  k  tomu  zhe  za  chetyre  sezona v  Krymu  u  nee
vyrabotalas'  melanholicheskaya  starushech'ya  privychka  po  melocham  vorovat' u
otdyhayushchih.  |to  nemnogo  skrashivalo  zhizn'.  Prodelyvala ona eto spokojno,
pochti ne tayas'; otdyhayushchie ne dumali na nee prosto potomu, chto na nee nel'zya
bylo podumat'. U odnogo starichka styanula dazhe  gryaznyj nosovoj platok iz-pod
podushki. "Vo vremya menstruacii prigoditsya", - podumala ona.
     Kak ni stranno,  Natasha Gluhova byla uzhe zhenshchina; navernoe  potomu, chto
eto  ne  sostavlyaet bol'shogo  truda. No odno  delo stat' zhenshchinoj,  drugoe -
derzhat' okolo sebya muzhikov, naschet etogo Natasha byla sovsem varenaya.
     Ot nee razbegalis' po dvum prichinam. Vo-pervyh, ot skuki.
     "Polezhim my, polezhim, - kazalos', govoril ves' ee vid. - Polezhim".
     - Kakaya-to  ty  vsya  neakkuratnaya, - sokrushalsya odin paren'-svistun. On
pochemu-to boyalsya, chto ona  zadenet  ego vo vremya lyubvi svoej dlinnoj  nogoj,
zadenet prosto tak, po neumeniyu raspolagat' svoim telom.
     Vo-vtoryh, mnogie chuzhdalis' ee hohota.
     Nado skazat',  chto  Natashe  vse-taki nemnogo  nravilas' polovaya  zhizn',
poetomu-to ona ne vsegda prosto "shagala" po  nej, kak  "shagala"  po zhizni, a
otnosilas' k seksu s nebol'shim pristrastiem. Vyrazheniem etogo pristrastiya  i
byl  chudnoj, podprygivayushchij, tochno  uhodyashchij vvys', v nikuda, hohot, kotoryj
chasto  razbiral ee kak raz  v tot  moment,  kogda ona  lozhilas'  na spinu  i
zadirala nogi.
     Odin muzhik ot ispuga pryamo sbeg s nee, v kusty i domoj, cherez pole.
     Nekotorye i  sami prinimalis' hohotat'. Tak  chto  polovaya zhizn'  Natashi
Gluhovoj byla nikudyshnoj.  No eto ne meshalo ej zdes',  v Krymu, pochti vsegda
ponaprasnu - pod vecher vyhodit' na allei lyubvi. Syadet i sidit na skameechke.
     "Polovlyu ya, polovlyu, - dumala ona. - Polovlyu".
     Ee -  po kakomu-to  zatylochnomu chuvstvu -  obhodili storonoj. A ona vse
sidela i sidela, utomlenno pozevyvaya. Veter laskal ee volosy.
     |tot god, navernoe, byl  poslednim v zhizni Gluhovoj na beregu morya; ona
prosto reshila v sleduyushchij raz poglyadet' drugie mesta.
     I vse prohodilo  kak-to narochito zaputanno; snachala,  pravda, bylo, kak
vsegda, veselo-pusto i skuchno sovsem  odnoj.  No potom  vdrug primknulas'  k
zhirnoj,  pochti  sorokaletnej  babe Ekaterine  s  dvumya  det'mi, v容havshej  v
sosednyuyu komnatu.  |ta Ekaterina  okazalas'  takoj bludnicej, chto  temy  dlya
razgovorov hvatilo na ves' dom.
     - Rozhu  by  ej  degtem vymazat',  -  ot zloby i zavisti prichitali  vse:
staruhi i moloduhi.
     No  Natasha Gluhova  k nej privyazalas'. Kak raz v eto  vremya  tot  samyj
muzhik, kotoryj  ezdil na  yug isprazhnyat'sya, vpal  v  kakoe-to  zhizneradostnoe
ocepenenie i pered kazhdym zahodom v ubornuyu na radostyah strashno napivalsya i,
zapershis',  po   chasu  oral  tam   pesni.  |to  vneslo  kakoj-to   nenuzhnyj,
suetlivo-misticheskij ottenok v zhizn' Gluhovoj. Katerina ee  polyubila: ona ne
zamechala vykinutosti Natashi, byla dovol'na, chto  ta ee ne osuzhdaet, ne mozhet
konkurirovat' s nej, i vodila s soboj.  Natasha s udovol'stviem progulivalas'
s  Katerinoj za  hlebom, na bazar, v  magazin. CHasto provozhala na polyubovnye
sluchki to k  odnomu muzhiku, to k drugomu. Provozhala pochti do samogo mesta i,
otojdya  nemnogo v  storonu, terpelivo i  pokojno, polozhiv  ruki  na zadnicu,
progulivalas'  vzad  i  vpered  vokrug  kustov.  A  inogda  prosto  lozhilas'
gde-nibud' v storone pospat'.
     A Katen'ka,  nado skazat', bludnica byla shumlivaya, s kulakom. Dolgo ona
vyzhit' na odnom  meste  ne  mogla. Ochen' bystro sovsem  razgulyalas' i  stala
puskat' muzhika, a to i poocheredno dvoih,  na noch' pryamo k sebe v komnatushku,
gde spali ee detishki.
     Odin  ee  polyubovnik tak  obnaglel, chto posle soitiya  zahotel otdohnut'
nepremenno odin i stal spihivat' ditya s raskladushki. To podnyalo krik. Natasha
Gluhova i tut umudrilas' pomoch' Kate - uspokoila razrevevsheesya ditya skazkami
i tem, chto starshih nado slushat'sya.
     No ozverevshie  ot  zavisti  baby-sosedi na sleduyushchij den' svoim gamom i
ugrozami vygnali Ekaterinu. No stranno, v etot zhe den' Natashe, kotoraya mogla
by ochutit'sya  v  obychnoj  pustote,  opyat'  podvezlo.  V domishko priehala  iz
kakoj-to  polukomandirovki  hozyajskaya  rodstvennica,  iz mestnyh,  Elizaveta
Sidorovna.
     Ona okazalas' imenno tem nelepym  sushchestvom,  kotoroe podhodilo Natashe.
ZHenshchina eta byla uzhe pozhilaya i do odureniya nachitannaya populyarnymi broshyurami.
Kazhduyu  broshyuru  ona  chitala  isstuplenno,  s  kakoj-to  suhoj  isterikoj  i
znacheniem. Delala  vypiski. Muzhchin u nee nikogda  ne bylo,  esli ne  schitat'
odnodnevnogo greha molodosti, da i tip-to okazalsya sumasshedshim, sbezhavshim iz
blizhnego psihpriyuta. On tak i poimel ee v kolpake i sumasshedshem  halate. Ego
v tot zhe den' otpravili obratno v durdom.
     S teh por  Elizaveta Sidorovna ego  ne videla,  hotya u  nee i slozhilas'
potom na  vsyu zhizn'  privychka progulivat'sya okolo sumasshedshih domov. Muzhikov
zhe ona bol'she ne imela, potomu chto boyalas' zhit' s neshodnymi dushami.
     Poloumno-veselaya, no s dikoj toskoj v glazah, ona srazu  zhe zahvatila v
svoi ob座atiya Gluhovu.
     Na muzhchinu, kotoryj lyubil isprazhnyat'sya, ona tut zhe napisala donos.
     A Natashen'ku chasami ne  vypuskala  iz  svoej komnatushki, metayas' vokrug
nee  i zavyvaya  teksty  populyarnyh broshyur. Natashen'ke bylo  vse  ravno,  kak
skuchat', lish' by skuchat'.
     Pravda, kogda konchalos' chtenie, Elizaveta Sidorovna v svoem otnoshenii k
dejstvitel'nosti okazyvalas' interesnej.
     Ogromnaya,  zhaboobraznaya,  s  vypuchennym vdohnovennym  licom,  Elizaveta
Sidorovna nosilas' po kurortnym polyam, uvlekaya za soboj Natashen'ku. Ona byla
ochen' hozyajstvenna: kogda  utrom vstavala, to zapisyvala  po punktam, chto ej
nuzhno  sdelat'.  Rabotala  ona po  beschislennym obshchestvennym  liniyam. Vse ej
hotelos'  peredelat', dazhe na travku  i kustiki gotova  byla napisat' donos,
chto oni rastut ne po-marksistski.
     Natasha semenila za nej. Elizaveta Sidorovna vodila ee kak dobrovol'nogo
pomoshchnika   po    raznym   komsomol'skim    stolovym,   "druz'yam   prirody",
"strelkam-otlichnikam".
     Ee  rabota vyrazhalas'  v razgovorah,  ustnyh  i pis'mennyh,  Natasha  zhe
Gluhova vse vremya molchala.  No ni  ot razgovorov  Elizavety Sidorovny, ni ot
molchaniya Natashi nichego ne menyalos'.
     ZHara byla  neimovernaya, more  stalo teploe, kak parnoe moloko, a Natasha
Gluhova  so  svoej podrugoj  nosilis'  po  uchrezhdeniyam. Elizaveta  Sidorovna
kak-to  ne  zamechala, chto  Natasha vse  vremya  molchit  i chto ej  nravitsya  ne
obshchestvennaya  rabota,  a  prosto  vremyapreprovozhdenie.  Natasha nahodila  tut
slaboumnyj uyut;  vo  vremya  obshchestvennyh razgovorov Elizavety Sidorovny  ona
pereminalas'  s  nogi na nogu,  osmatrivala gazety, plakaty, listy, i  chasto
prostye slyuni tekli u nee ot ushastogo  vnimaniya  i ot takogo nudno-horoshego,
dlinnogo zanyatiya.
     Ej bylo len' dazhe  hodit'  mochit'sya  v ubornuyu.  Odnogo  dyadyu ona pryamo
perepugala  tem,   chto   rassmeyalas'  posredi   razgovora.   A   odnazhdy  ot
indifferentnogo  udovol'stviya  vzyala  i  legla  na pol  vo vremya sobraniya...
Nesmotrya  na eto, Elizaveta  Sidorovna vse bol'she  i bol'she privyazyvalas'  k
Natashe, privyazyvalas', kak  odinokij prohozhij k sobake, kotoraya bezhit za nim
po  dlinnoj pustynnoj doroge. Gluhova zhe videla,  chto  vse eti lyudi,  hotya i
kazenno-ser'ezno otnosyatsya k slovam  Elizavety Sidorovny, na samom  dele nad
nej  nasmehayutsya i  ona strashno  odinoka.  Elizaveta  Sidorovna  tyanulas'  k
Natashe.  Nahodya  v nej  chto-to  obshchee,  nepovorotlivoe  i prislushivayushcheesya k
otsutstviyu...  A Natashen'ke  vse bylo bezrazlichno. Ona  tak  zhe, nesmotrya na
propovedi Elizavety Sidorovny, povorovyvala den'gi, tak zhe stoyala v ocheredyah
i  kamenno ulybalas' svoej novoj  podruge.  Poslednee vremya,  pravda, Natashu
stal razbirat' hohot, prosto  tak, ni s  togo ni  s sego, no  v tochnosti tot
samyj,  kotoryj  voznikal  u  nee  pered  soitiem,  kogda ona zadirala nogi.
Podojdet k prilavku, voz'met bulku i rassmeetsya tem samym daveshnim, pugayushchim
smehom. I bredet sebe domoj, potihon'ku, ulybayas'.
     Priblizhalis' uzhe  poslednie  dni  na  yuge.  Gluhova  slegka  otoshla  ot
Elizavety  Sidorovny:  prosto ej  bylo  vse  ravno,  gde skuchat'. Naposledok
potyanulo  v  more.  Ona  dolgo,  ocepenelo  plavala  v  nem,  bol'she  vokrug
zhirno-upitannyh  mal'chikov-podrostkov. Inogda vo  vremya plavan'ya  ee  tyanulo
spat', pryamo v  vode. Lyubila ona, plavaya, slushat' gromkogovoritel', osobenno
sel'skohozyajstvennye temy.
     Skoro nastupil konechnyj den'.
     Kak  raz  nedavno  - po  iniciative  Elizavety  Sidorovny  -  na  plyazhe
postavili  ryadom s milicejskoj tochkoj portret.  Mnogie  otdyhayushchie polyubili,
pod ego ulybkoj, vblizi, shumno otryahivat'sya ot vody. Drugie tut  zhe  podolgu
obtiralis', priplyasyvaya i poglyadyvaya na lico... A Natasha Gluhova po privychke
brosila v more pyat' kopeek.
     - YA  tebya  provozhu,  rodnaya  moya,  do poezda, -  skazala ej vzvinchennaya
Elizaveta Sidorovna.
     Natashe stalo legche tashchit' chemodany.
     Podoshli k poezdu.  Vdrug Natasha vspomnila,  chto ona ni razu za zhizn' na
yuge ne smotrela na vechernee, zvezdnoe nebo. Ej stalo grustno, i ona pozhevala
konfetnuyu bumazhku. A Elizaveta Sidorovna zaplakala.
     - Proshchaya,  Natashen'ka, ya  tebya  polyubila bol'she svoej zhizni,  - skazala
ona. - Priezzhaj, novye broshyury pochitaem.
     Gluhova mahnula rukoj. Otdyh konchilsya.


















     (Rasskaz o kosmicheskom nicsheance)

     Na  dalekoj,  bluzhdayushchej v  temnote  planete, na  kotoroj ne  bylo dazhe
zhivotnyh,  zhili lyudi.  Krome nih, vo vsem  mire  bol'she  uzhe  ne bylo  zhivyh
sushchestv. |ti lyudi zhili kak obychno: gryazno i radostno.  Stradali, no vse-taki
byli dovol'ny soboj. Kakoj-to myagkij predel skovyval ih. No sredi etih lyudej
tailis'  strannye "izbranniki",  v glubine dushi chudovishchno ne pohozhie na vseh
ostal'nyh. U "izbrannyh"  byla bol'shaya  vera  v sebya; odin  iz momentov etoj
very  sostoyal  v tom, chto  oni sil'no lyubili  drug  druga, a "obychnyh" lyudej
staralis' izbegat'.
     Tak dlilos' dolgo; i te i drugie sushchestvovali sami po sebe, no vmeste s
tem  ryadom. Vdrug po  "izbrannym" proshel trepet. "Zachem nam  nuzhny "obychnye"
lyudi, - stali dumat' "izbranniki". - Oni tak ne pohozhi na  nas; oni zasoryayut
nashe   soznanie,   sozdayut   nenuzhnyj   shum   i  razdrazhayut   svoim  nelepym
sushchestvovaniem;  oni  uvodyat  duh  v  ego  inobytie".  I "izbrannye"  reshili
unichtozhit'  vseh  "obychnyh"  lyudej. S pomoshch'yu  intrig,  tajn  i  misticheskoj
zhestokosti oni probralis' k vlasti. Edinstvennaya zhivaya planeta v mirozdanii,
na kotoruyu smotreli tol'ko mertvye zvezdy, obagrilas' krov'yu, takoj krasnoj,
kakoj tol'ko mozhet byt' cvet zhizni. I ostalis' tol'ko "izbrannye".
     Dolgo likovali oni, celuya drug druga, ot radosti  i  chistoty rasshirilsya
krug ih soznaniya. Nikto bol'she ne razdrazhal.
     Proshlo nekotoroe vremya. Ponemnogu "izbrannye" stali ispytyvat' kakoe-to
neprivychnoe chuvstvo.  Oni,  takie  rodnye  i  takie blizkie,  vdrug  oshchutili
otchuzhdenie i zataennuyu nenavist' drug k  drugu. Teper', kogda nichto  vneshnee
ne meshalo im, kazhdyj iz nih zastyl v  bol'nom nedoumenii  ottogo, chto drugie
sushchestvuyut.
     "Tem,  chto  vse  takie  velikie,  -  dumal kazhdyj, - obkradyvaetsya  moya
nepovtorimost' i  edinstvennost';  moj  genij  unizhaetsya;  moe  chuvstvo  "ya"
oskorblyaetsya parallel'nym sushchestvovaniem. I razve ne  protivno  videt' sotni
drugih  "ya"?.."  Posle  etogo   pereloma  kazhdyj  iz   "izbrannyh"  staralsya
pereizoshchrit峴ya v original'nostyah i duhovnyh  otkrytiyah;  no  tak kak vse oni
byli "izbrannye", to i ih  original'nost', hot' i  razlichnaya, byla na odnom,
ravnoznachnom urovne.
     I togda prinyalis' oni istreblyat' drug  druga. Nesmotrya dazhe na  to, chto
eshche koposhilas'  v  nih  prezhnyaya lyubov' i  nezhnost' k  sebe podobnym.  Uchenik
ubival uchitelya, lyubimyj ubival lyubimuyu, prorok ubival proroka.
     Ubivali  zhestoko, no  chasto, po privychke ili po eshche ostayushchemusya, no uzhe
slomlennomu chuvstvu lyubvi, ubivali, celuya drug Druga.
     I  opyat' eta  edinstvennaya zhivaya  planeta,  na kotoruyu smotreli mertvye
zvezdy,  zalilas'  krov'yu,  tol'ko  uzhe  ne   krasnoj,  zasvetilas'  planeta
tainstvennym sinim  plamenem. I dazhe u eshche ne rodivshihsya  sushchestv  zadrozhalo
serdce.
     Vse knigi i podobnye im veshchi unichtozhali "izbranniki", revnuya k umershim.
Posle etoj bol'noj, podobnoj samoubijstvu,  rezni ostalsya v zhivyh vsego lish'
odin iz "izbrannyh", prosto potomu, chto po vole sluchaya on okazalsya poslednim
i ego nekomu bylo ubivat'.
     I vozlikoval  do  predela  dushi  etot  Odin.  I  radost' ego  byla  eshche
bezmernej, chem  posle  gibeli "obychnyh". Proshel on po vsej  zemle ot kraya do
kraya,  i  ne bylo na svete nichego  i nikogo,  krome nego. I  solnce  vo vsej
uzhasayushche beskonechnoj Vselennoj svetilo tol'ko dlya nego. I milliardy galaktik
sovershali svoj chudovishchnyj beg tol'ko dlya nego.  I tol'ko on, edinstvennyj vo
vsem mire, oshchushchal trepet teplogo vetra i blazhennuyu  prohladu reki. I  tol'ko
on, edinstvennyj, mog istomlenno shevel'nut' telom i pochuvstvovat' v etom vsyu
koncentraciyu  ostavshejsya  i  unichtozhennoj  zhizni.  I  lyubaya  ego mysl'  byla
edinstvennoj  i nepovtorimoj.  A  ego genial'nye mysli nikogda  uzhe ne imeli
parallelej.  I vo vsem  teper' navsegda  holodnom i  molchalivom mire on stal
edinstvennym vmestilishchem absolyutnogo duha.
     Strastno  i  mudro  naslazhdalsya  Odin  svoim  schast'em  i  nepovtorimym
velichiem.  I spokojnyj  i  gordyj,  kak postup' Absolyuta,  bylo dvizhenie ego
mysli.
     Hotya byli unichtozheny vse istochniki znanij  na zemle, staryj zapas v nem
byl tak  velik,  chto  ego hvatalo dlya, kazalos', bezgranichnogo,  spontannogo
razvitiya. Sama Vselennaya dvigalas' v nalichii ego myslej.
     Tak on prozhil mnogo vremeni. No ved' on ne  obladal absolyutnym znaniem.
Nastupil  nakonec torzhestvennyj,  chut' strashnyj dlya nego  moment, kogda Odin
pochuvstvoval, chto ischerpyvaet sebya.
     Vpervye  on oshchutil eto, kogda lezhal pod derevom, u kamnej, v kustarnike
i vdrug pered  nim  vstali ubiennye. Ran'she on nikogda  ne  dumal o  nih.  A
teper' pochuvstvoval smutnuyu potrebnost' v obshchenii s nimi. Serdce  ego slegka
drognulo. Emu zahotelos', chtoby pered ego glazami opyat' proshla neischerpaemaya
drama ob容ktivnogo  mira i on smog by priniknut' k ego zhivomu istochniku. Dlya
sebya.
     On  vstal,  guby ego  szhalis', a  glaza potemneli, kak budto  po ih dnu
proshel mrak.  On ne  pital illyuzij,  chto mozhet  teper' pobezhdat' tol'ko sam,
tol'ko iz sebya. On znal ryad magicheskih tajn i mog by vernut' mir k zhizni. No
ne sdelal etogo. On sdelal gorazdo bolee strashnoe. On vernul zhizn' ne lyudyam,
a  ih tenyam. Ih  dlinnym,  smeshnym i  bespomoshchnym tenyam.  I v  to  zhe  vremya
velikim, potomu  chto oni  tochno tak zhe, kak zhivye  lyudi, igrali  etu zhutkuyu,
bezdonnuyu dramu bytiya, tol'ko v ee legkom, nezhivom otrazhenii.
     I reshil Odin tak lish' potomu, chto, pomnya o proshlyh  zhestokih urokah, ne
hotel opyat' stanovit'sya  v strashnuyu zavisimost' ot vsego zhivogo.  No v to zhe
vremya  hotel  videt' hotya by  potustoronnee  otrazhenie istorii,  dal'nij hod
ob容ktivnogo mira. I pitat'sya im,  kak padal'yu, nemnogo podkormit'sya za schet
etoj beskonechnoj, mertvoj plyaski tenej.
     Ih  sumerechnost' podcherkivalas'  eshche tem, chto oni byli ne  prosto teni,
prizraki  zaviseli takzhe ot  soznaniya Odnogo;  po svoemu zhelaniyu  on  mog ih
unichtozhit', sdut' v polnoe nebytie i opyat' yavit'.
     Odnako  pervoe  vremya, kogda posredi holodnoj prirody Odin okruzhil sebya
tenyami zhivyh i vnov' vozobnovilas' uzhe  prizrachnaya istoriya chelovechestva, kak
ona shla  by, esli  by ne  bylo  Velikoj  bojni, odna  malen'kaya,  strannaya i
bespolezno-bol'naya mysl' muchila ego.
     U nego  koposhilos' somnenie: a ne vozrodit' li byloj  mir, vo  vsem ego
bleske i polnote, vo vsem ego shume i torzhestve. Priznanie samomu sebe v tom,
chto i on v konce koncov ne mozhet obhodit'sya bez vneshnego, sdelalo ego slabym
i chuvstvitel'nym.
     Odnazhdy on uvidel  mel'kayushchie, izvivayushchiesya teni ubityh im "izbrannyh",
prichem samyh blizkih.
     - Rodnye, - potyanulsya on k nim, proslezivshis'. - Vy  mne nuzhny. Skazhite
chto-nibud'!
     Odin  sluchaj  osobenno potryas.  Emu na  koleni  sela  ten'  horoshen'koj
malen'koj devochki. On  stal  igrat'  s nej, smeyas' ot schast'ya, i ona laskovo
emu doverilas'.
     I on na mig ostro pochuvstvoval, chto hochet videt' ee zhivoj.
     -  CHtoby  ty  sushchestvovala  ne  tol'ko  dlya  menya,  ne  tol'ko kak  moe
predstavlenie,  no  i  kak samostoyatel'naya, ne zavisyashchaya ot menya real'nost'.
CHtoby ty ulybalas'  mne soznatel'no,  a ne kak  moe  dunovenie...  Ved'  mne
interesno, chtoby  menya  lyubila i cenila samostoyatel'naya  lichnost',  a ne moe
voobrazhenie...  CHtoby ya  mog  obnyat' tebya,  a  ne provalit'sya  v  pustotu, -
proiznes on vsluh.
     V otvet ten' devochki radostno vstrepenulas'.  Kak ej hotelos' zhit'!  No
naprasno:  eto  byla  mgnovennaya  slabost',   i   Odin   srazu  zhe  ochnulsya,
pochuvstvovav daleko idushchuyu, vkradchivuyu opasnost'.
     On zahohotal. Ten' devochki ispuganno sprygnula s kolen.
     - I ne dumaj, chto ya ozhivlyu tebya, - zasmeyalsya Odin. - Mne slishkom dorogo
moe  vsemogushchestvo. CHto ty dash' mne vzamen? Svoyu  otchuzhdennuyu ot menya zhizn'?
Vsyu  etu  polnuyu  igru  vneshnego  bytiya?  Slishkom  neznachitel'naya  plata  za
vsemogushchestvo! I  za edinstvennost'! - I on nasmeshlivo pogladil ten' devochki
po golove, ruka ego provalilas' v ee pustotu.
     I nachalas' novaya  zhizn'! Teper' kazhdyj den' k vecheru Odin okruzhal  sebya
etim uskol'zayushchim, neslyshno zavyvayushchim mirom. Ego dazhe  slegka  podtashnivalo
ot ego mnimogo sushchestvovaniya, ot prisutstviya navsegda ischeznuvshego.
     On legko prohodil skvoz' nego, bez vsyakogo vreda dlya sebya. Beschislennye
teni  lyudej, kak  prizraki,  mel'kali po  zalitym solncem polyam  i lesam, ne
chuvstvuya ih, v to vremya kak eto chuvstvoval tol'ko Odin, vlyublyalis', voevali,
sochinyali  stihi, plakali -  i  vse eto sterto, besshumno, v to vremya kak  vsya
zhizn' v ee polnote sosredotochilas' tol'ko v Odnom.
     |tot mir uzhe ne muchil ego vsemi  svoimi prezhnimi uzhasami vymorochennogo,
chuzhogo  sushchestvovaniya.  Esli teni  nadoedali  Odnomu, on  uvodil ih v polnoe
nebytie. No oni redko  serdili ego: emu byli  smeshny ih  krivlyaniya, lyubov' i
nenavist' drug k drugu. Ih polnaya bespomoshchnost'.
     Po  etomu  dal'nemu otrazheniyu on  bral dlya beskonechnogo dvizheniya vpered
dlya sebya vse, chto emu bylo nuzhno ot ob容ktivnogo mira.
     I  Odin snova  pochuvstvoval  priliv krovi k svoej uzhe  bylo zastyvayushchej
dushe.
     Teper'  emu prinadlezhali  ne tol'ko  eto  vechnoe solnce, i  eti dal'nie
zaezdy,  i etot nezhnyj zapah trav,  i eti edinstvennye mysli - no i etot, to
poyavlyayushchijsya, to ischezayushchij, mir mertvecov, ot kotorogo on bral v svoj zhivoj
duh mertvuyu, no nuzhnuyu pishchu.
     I  snova  pochuvstvoval  sebya Odin  hozyainom  vsej  Vselennoj...  No chto
sluchilos' potom, vyhodit za predely etogo rasskaza.



















     Ono  bylo  bol'shoe,  strannoe i  malo  pohodivshee  na  cheloveka.  Da  i
chelovecheskogo  zhil'ya ne bylo: vsego lish'  gryaznaya  kletka v "gostinice"  dlya
bednyh v N'yu-Jorke. Ono celymi dnyami  hohotalo, glyadya  na svoe otrazhenie. Po
sushchestvu, otrazheniya ne bylo, tochnee, bylo pyatno, pohodivshee na nego.
     Kto  on byl? Ono nazyvalo  sebya  "on",  potomu  chto u  nego  byl  chlen,
odin-edinstvennyj, no do togo opustoshennyj, chto on schital ego volosikom.
     Itak, on  ne znal,  kto  on.  Mozhet,  kogda-to  on  byl ochen' uverennym
chelovekom, no uzhe neskol'ko let kak on poteryal vsyakoe samoupravlenie.
     S  kem on sovokuplyalsya? Opredelenno s tarakanom. Tarakanov v ego konure
bylo mnogo,  dazhe izbytochno, uchityvaya i  samuyu pylkuyu lyubov', no tot tarakan
byl edinstvennyj. (Voobshche, nashego geroya ne tyanulo k izmenam.) Tarakan  etot,
krome togo, zamenyal emu domashnyuyu koshku. "Edinstvennyj" padal s potolka pryamo
na chlen, nesmotrya  na to chto chlen byl kak volosik. Ne chlen, a imenno tarakan
"delal" lyubov'...
     - How are you? How are you?
     -  Ty  menya lyubish'? - sprashival  on  inogda svoego tarakana, kogda  tot
polzal po ego zhivotu.
     Net, "ono" ne byl emigrantom. Tochnee,  on stal emigrantom, no s drugoj,
bolee  duhovnoj  storony.  I  gde-to   on   ostavalsya  mestnym  zhitelem   i,
sledovatel'no, optimistom.
     On, naprimer, vsegda govoril "how are you" tarakanu, kogda tot zapolzal
na ego chlen. Potom, posle sovokupleniya, napominavshego  krepkuyu druzhbu, "ono"
podnosilo  tarakana k  glazam i plakalo  (potomu  chto s zhenshchinami-chelovekami
"ono" chuvstvovalo sebya eshche bolee  odinoko). Zatem "ono"  smotrelo televizor,
podobrannyj na pomojke.
     V televizore mel'kali belozubye bozhestva. Ih  atributami  byli dollary.
Potom strelyali, ubivali i chitali propovedi.
     "Ono" putalos'.  I v otvet opyat' hotelo  sovokuplyat'sya  s tarakanom. No
"edinstvennyj"  ne  vsegda  okazyvalsya  pod  rukoj.  Togda  "ono" vydumyvalo
tarakana...
     Inogda  "ono"  hodilo  gulyat'.  Osobenno  vecherom,  kogda  n'yu-jorkskie
policejskie, obveshannye pistoletami, avtomatami i raciej, skryvalis' vo t'mu
- pod zemlyu, iskat'  ubijc. Togda on  lez v pomojnoe vedro,  chto  nahodilos'
naprotiv otelya. Veder bylo mnogo, no on  oblyuboval  tol'ko  odno.  Vozmozhno,
potomu  chto v  nego isprazhnyalas' ogromnaya chernaya negrityanka, soshedshaya  s uma
ottogo, chto uvidela v vitrine magazina bol'shoj brilliant.
     Zapah ee der'ma obvolakival "ono", tak chto on pochti zasypal, okunuvshis'
golovoj  v vedro.  |tot zapah, vidimo,  byl luchshe, chem zapahi v n'yu-jorkskom
metro,  i on  ubayukival ego.  No  bol'she  vsego  on lyubil  mechtat'  v  takom
polozhenii.
     Emu chudilsya, naprimer,  chlen  Satany  -  holodnyj i nevoobrazimyj,  kak
neboskreb, ustremlennyj k  lune.  On sam poroj vzbiralsya  na  lifte  na kraj
kakogo-nibud' neboskreba i togda  v nochnyh  ognyah  videl tysyachi takih  zhivyh
chudishch...  Mezhdu  tem  on lyubil  Satanu. Lyubil takzhe hohotat' na  neboskrebe,
skloniv golovu v noch'. Nikogda emu ne hotelos' prygnut' vniz,  da i zashchitnye
reshetki  byli vnushitel'nye.  Zachem prygat' vniz,  kogda  mozhno bylo prygnut'
vverh,  vysoko-vysoko  nad  etimi  supermarketami,  i letat'  etakoj  chernoj
letuchej mysh'yu nad gorodom...
     No odnazhdy "ono" reshilo konchat' so vsemi etimi grezami. Nachalas' zhutkaya
n'yu-jorkskaya noch' s voem  iz-pod zemli, s krikom prostitutok  iz pustoty i s
zolotom  v vitrinah. "Ono" vypolzlo  iz svoej konury.  Okean  zheltyh ognej v
chernom oreole gorel vokrug. "Ono" zaplakalo: ne potomu, chto emu ne nravilas'
eta  civilizaciya,  a potomu,  chto  "ono"  vdrug  reshilo  umeret'.  Ne vsyakoe
sushchestvo, reshiv umeret', plachet. Inye umirayut, kak manekeny.
     "Ono" znalo eto,  kogda bylo biznesmenom: ego priyateli po  delam imenno
tak i umirali.
     Inogda ran'she u  "ono" byli malen'kie pozyvy k smerti, glavnym  obrazom
posle orgazma, osobenno  s  prostitutkami. No  ego, skoree, toshnilo ot  etih
deshevyh prostitutok, na kotoryh on poryadochno tratilsya. Erunda  vse eto, pora
bylo konchat' po-nastoyashchemu.  Glavnoe, vperedi ne ozhidalos' deneg, a kakaya zhe
bez deneg svoboda. I krome togo, on uvidel, chto u  ego pomojnogo baka uzhe ne
poyavlyalas'  ta strannaya  negrityanka  (ee  potom videli mochivshejsya v  metro).
Okolo pomojnogo  baka stoyala staraya  belaya zhenshchina, i ona  byla eshche strashnee
negrityanki,  slovno vyplyla iz nochnogo n'yu-jorkskogo  metro dvadcat' pervogo
veka.
     Staraya belaya zhenshchina (volosy  ee  byli okrasheny  v ryzhij  cvet  -  cvet
zolota) naklonilas' nad pomojnym  bakom, gde  uzhe ne bylo svetyashchegosya der'ma
negrityanki, a lish' gde-to v glubine koposhilis' krysy.
     ZHenshchina pela v pomojnyj bak kakoj-to gimn. "Ono" ostorozhno podoshlo k ee
zadnice:
     - How are you?
     Kogda  "ono"  povtorilo eto  privetstvie desyatyj  raz,  zhenshchina podnyala
golovu i posmotrela na nego.
     I togda "ono" ponyalo: vot i vse, sejchas pora konchat'. Truba progremela,
hotya eto  byl prosto vzglyad. On ne  znal,  kakogo cveta glaza etoj zhenshchiny -
sinego, zelenogo, chernogo ili bledno-golubogo?  Razve delo v cvete i dazhe  v
vyrazhenii?
     "Ono" zavylo. |to byl  dikij,  trupnyj vopl',  ne napominayushchij, odnako,
obychnyj  voj  iz-pod  n'yu-jorkskoj  zemli.  Na chetveren'kah "ono"  popolzlo.
Vperedi   byl  chernyj   uzkij   prohod  -  tak   nazyvaemaya  ulica,  zazhataya
neboskrebami, i ona byla  patologicheski  dlinnaya, eta ulica,  nepreryvaemaya,
tak chto  vidnelsya  dalekij  gorizont.  I na  gorizonte  etom ziyalo  zloveshchee
krovavo-krasnoe zarevo. Slovno pylalo soznanie d'yavola.
     "Ono" stalo medlenno  prevrashchat'sya v podobie etogo  ognennogo oblaka, a
tochnee,  v  ego  otrazhenie.  Snachala  prevratilas'  golova,  potom  zapylalo
tulovishche.
     I  togda  - v  ogne  -  emu  stalo  kazat'sya, chto  mnozhestvo  lyudej  na
beschislennyh ulicah etogo goroda prevrashchayutsya v malen'kie ognennye oblachka i
vse oni idut k  svoemu Centru - k zloveshchemu ogromnomu zarevu na gorizonte...
K zarevu, v kotorom ih ne budet.



















     ZHara plyla  po yuzhnomu beregu  Kryma; ot  krasivosti  pryamo nekuda  bylo
devat'sya, i oshchushchalos' dazhe chto-to groznoe  v etoj igrushechnoj krasote, potomu
chto eto byla ne  prosto  igrushechnaya  krasota  prirody, to  est'  chego-to  ne
zavisyashchego ot  voln  cheloveka. Lyudishki,  priehavshie  syuda  iz  raznyh  mest,
hihikali do poteri soznaniya,  ih  bol'she  besila  ne krasivost', a teplota n
vozduh, v  kotorye oni pogruzhali  svoi razmorennye neposlushnye tela. Oni  ne
ponimali, pochemu  na svete mozhet byt'  tak horosho i krasivo, i, tupo vypyativ
svoi bezmutnye glaza i zhivoty vpered, na more, tolpami stekalis' k beregu.
     Ves' plyazh byl usypan telami, i dal'she eto mesivo prodolzhalos' v more, v
nem, plot' ot  ploti, stoyali i  bultyhalis'  lyudishki - nekotorye prihodili v
vodu  s zakuskoj i,  pogruzivshis' po  grud'  v  vodu,  chasami prostaivali na
meste, pereminayas'  vremya  ot vremeni,  tut  zhe perekusyvaya,  drugie  retivo
poloskali  bel'e,  naibolee   yurkie   i  smelye  zaplyvali   podal'she,  kuda
obyknovennye  obyvateli  ne  riskovali.  Na  plyazhe  raspolozhilis'  neskol'ko
gryaznyh  punktov  dlya  edy, dva doshchatyh  tualeta  i  neuyutnyj,  kak  vorona,
posazhennaya na palku, kriklivyj gromkogovoritel'.
     Dal'she nad lyud'mi velichestvenno-bezrazlichno vozvyshalis' gory, a  ponizhe
- kurortnyj gorodishko s  belymi hatami,  lar'kami,  venericheskoj bol'nicej i
parkom kul'tury i otdyha.
     V  odnom  iz  malen'kih  domnshek-kletushek,   celikom  zabityh  priezzhim
narodcem, snimala  tret' komnaty  Natasha Gluhova - strannoe,  uzhe  chetvertyj
sezon skuki radi otdyhayushchee u morya sushchestvo.  V domike etom u  obezumevshej i
vpavshej  v  skleroz  ot  zhadnosti  hozyajki  vse  komnaty-nory  byli  uzhe  do
neprilichiya zamusoleny otdyhayushchimi. Lyudishki, okazavshiesya zdes', pohodili drug
na  druga pryamo do absurda: ne to chtoby oni  byli  bezlichny - net, no vse ih
izgiby i osobennosti byli stranno pohozhie, vo vsyakom sluchae odnogo tipa, oni
dazhe  slegka  oshaleli, glyadya drug na  druga. K oseni pochemu-to  potyanulos' i
bolee  otklonyayushcheesya ot  normy;  ryadom  s  Natashej  snyal,  naprimer,  gnezdo
lyso-tolstyj  pozhiloj  chelovek,  kotoryj  vsem govoril, chto  priehal  na  yug
potomu, chto strast' kak lyubit zdes' isprazhnyat'sya.
     - Ottogo, chto,  vo-pervyh,  tut laskovyj vozduh, -  zagibal palec on. -
Vo-vtoryh, ya lyublyu byt' vo vremya etogo, kak tyulen', sovsem golym, bez edinoj
maechki, a u nas v Pitere etogo nel'zya - prostudissya.
     Sama  Natasha  Gluhova  dazhe  etogo  tipa   vosprinimala  spokojno,  bez
isteriki.  Ona ne to chto ne lyubila zhizn' - i  v sebe,  i v  lyudyah, a  prosto
okazyvalos', chto zhizn' sama po sebe, a ona  -  sama po  sebe. Ona ne zhila, a
prosto hodila po  zhizni, kak hodyat po  zemle, ne  chuvstvuya ee. Formal'no eto
bylo  dvadcatitrehletnee sushchestvo,  s  neproporcional'nym,  uglovato-bol'shim
telom  i licom,  v kotorom  diko  sochetalos' chto-to starushech'e i  loshadinoe.
Luchshe vsego na svete ona vynosila rabotu -  spokojnuyu, tihuyu, kak perepiska.
Nemnogo  muchilas'  vecherom  posle  raboty.  Tak  i svoj  otdyh  v Krymu  ona
vosprinimala  kak prodolzhenie raboty nudnoj,  skuchnoj, tol'ko zdes' eshche nado
bylo samoj zapolnyat' vremya.
     Poetomu  Natasha, nesmotrya na  nezhnoe,  pylayushchee  solnce i more, podolgu
rastyagivala obedy, pohody za  hlebom: iz vseh stolovyh i magazinov  vybirala
te, gde ochered' podlinnee.
     "Postoyu ya, postoyu, - dumala ona. - Postoyu".
     Inogda,  v  sostoyanii  osobogo  transa, ona  u samogo prilavka  brosala
ochered' i stanovilas' snova, v konec.
     V ocheredi bylo o chem pogovorit'.
     Nravilos' ej tak zhe katat'sya tuda-syuda na avtobusah. Pravda, smotret' v
okna ona ne osobenno  lyubila, a bol'she  smotrela v odnu tochku, chashche na polu.
Peshkom ona hodila medlenno, pokachivayas'.
     Zarplatishka u  nee byla malen'kaya,  shal'naya, nekotorye  sobachki  bol'she
proedyat,  no  ej  hvatalo;  k  tomu  zhe  za  chetyre  sezona v  Krymu  u  nee
vyrabotalas'  melanholicheskaya  starushech'ya  privychka  po  melocham  vorovat' u
otdyhayushchih.  |to  nemnogo  skrashivalo zhizn'. Prodelyvala ona  eto  spokojno,
pochti ne tayas'; otdyhayushchie ne dumali na nee prosto potomu, chto na nee nel'zya
bylo podumat'.  U odnogo starichka styanula dazhe gryaznyj nosovoj platok iz-pod
podushki. "Vo vremya menstruacii prigoditsya", - podumala ona.
     Kak ni stranno,  Natasha  Gluhova byla uzhe zhenshchina; navernoe potomu, chto
eto ne sostavlyaet bol'shogo truda. No odno  delo  stat'  zhenshchinoj,  drugoe  -
derzhat' okolo sebya muzhikov, naschet etogo Natasha byla sovsem varenaya.
     Ot nee razbegalis' po dvum prichinam. Vo-pervyh, ot skuki.
     "Polezhim my, polezhim, - kazalos', govoril ves' ee vid. - Polezhim".
     - Kakaya-to ty vsya  neakkuratnaya,  - sokrushalsya odin  paren'-svistun. On
pochemu-to boyalsya,  chto ona zadenet  ego vo vremya  lyubvi svoej dlinnoj nogoj,
zadenet prosto tak, po neumeniyu raspolagat' svoim telom.
     Vo-vtoryh, mnogie chuzhdalis' ee hohota.
     Nado  skazat', chto  Natashe  vse-taki nemnogo nravilas'  polovaya  zhizn',
poetomu-to  ona ne vsegda prosto  "shagala" po nej,  kak "shagala" po zhizni, a
otnosilas' k seksu s nebol'shim pristrastiem. Vyrazheniem etogo pristrastiya  i
byl chudnoj,  podprygivayushchij, tochno uhodyashchij vvys',  v nikuda, hohot, kotoryj
chasto  razbiral  ee kak  raz  v tot  moment, kogda ona  lozhilas' na  spinu i
zadirala nogi.
     Odin muzhik ot ispuga pryamo sbeg s nee, v kusty i domoj, cherez pole.
     Nekotorye i  sami  prinimalis' hohotat'.  Tak chto polovaya zhizn'  Natashi
Gluhovoj byla nikudyshnoj. No eto ne meshalo ej zdes',  v Krymu,  pochti vsegda
ponaprasnu - pod vecher vyhodit' na allei lyubvi. Syadet i sidit na skameechke.
     "Polovlyu ya, polovlyu, - dumala ona. - Polovlyu".
     Ee  - po kakomu-to zatylochnomu chuvstvu  - obhodili  storonoj. A ona vse
sidela i sidela, utomlenno pozevyvaya. Veter laskal ee volosy.
     |tot god, navernoe, byl poslednim v zhizni Gluhovoj na beregu morya;  ona
prosto reshila v sleduyushchij raz poglyadet' drugie mesta.
     I  vse prohodilo kak-to narochito zaputanno; snachala,  pravda, bylo, kak
vsegda, veselo-pusto  i skuchno  sovsem odnoj.  No potom  vdrug primknulas' k
zhirnoj,  pochti  sorokaletnej  babe Ekaterine s  dvumya  det'mi,  v容havshej  v
sosednyuyu komnatu.  |ta  Ekaterina  okazalas'  takoj bludnicej,  chto temy dlya
razgovorov hvatilo na ves' dom.
     - Rozhu  by ej  degtem vymazat',  -  ot zloby i  zavisti prichitali  vse:
staruhi i moloduhi.
     No Natasha Gluhova  k nej  privyazalas'. Kak raz v eto  vremya  tot  samyj
muzhik, kotoryj ezdil  na  yug isprazhnyat'sya,  vpal  v kakoe-to  zhizneradostnoe
ocepenenie i pered kazhdym zahodom v ubornuyu na radostyah strashno napivalsya i,
zapershis',  po  chasu  oral  tam   pesni.  |to   vneslo   kakoj-to  nenuzhnyj,
suetlivo-misticheskij ottenok v zhizn' Gluhovoj. Katerina  ee polyubila: ona ne
zamechala vykinutosti Natashi, byla dovol'na, chto ta  ee ne osuzhdaet, ne mozhet
konkurirovat'  s nej, i vodila s soboj. Natasha s udovol'stviem progulivalas'
s  Katerinoj za hlebom, na bazar, v magazin. CHasto provozhala  na  polyubovnye
sluchki to k  odnomu muzhiku, to k drugomu. Provozhala pochti do samogo mesta i,
otojdya nemnogo  v storonu,  terpelivo  i  pokojno, polozhiv  ruki na zadnicu,
progulivalas'  vzad  i  vpered  vokrug  kustov.  A  inogda  prosto  lozhilas'
gde-nibud' v storone pospat'.
     A Katen'ka, nado skazat', bludnica byla shumlivaya, s  kulakom. Dolgo ona
vyzhit' na odnom  meste ne  mogla. Ochen'  bystro sovsem  razgulyalas'  i stala
puskat' muzhika, a to  i poocheredno dvoih, na noch' pryamo k sebe v komnatushku,
gde spali ee detishki.
     Odin  ee polyubovnik  tak obnaglel, chto  posle  soitiya zahotel otdohnut'
nepremenno odin i stal spihivat' ditya s raskladushki. To podnyalo krik. Natasha
Gluhova i tut umudrilas' pomoch' Kate - uspokoila razrevevsheesya ditya skazkami
i tem, chto starshih nado slushat'sya.
     No ozverevshie ot zavisti baby-sosedi na sleduyushchij den'  svoim  gamom  i
ugrozami vygnali Ekaterinu. No stranno, v etot zhe den' Natashe, kotoraya mogla
by  ochutit'sya v  obychnoj  pustote, opyat'  podvezlo.  V  domishko priehala  iz
kakoj-to  polukomandirovki  hozyajskaya  rodstvennica,  iz mestnyh,  Elizaveta
Sidorovna.
     Ona okazalas' imenno tem nelepym  sushchestvom, kotoroe  podhodilo Natashe.
ZHenshchina eta byla uzhe pozhilaya i do odureniya nachitannaya populyarnymi broshyurami.
Kazhduyu  broshyuru  ona  chitala  isstuplenno,  s  kakoj-to  suhoj  isterikoj  i
znacheniem. Delala vypiski. Muzhchin u  nee nikogda ne  bylo,  esli  ne schitat'
odnodnevnogo greha molodosti, da i tip-to okazalsya sumasshedshim, sbezhavshim iz
blizhnego psihpriyuta. On tak i  poimel ee v kolpake i sumasshedshem halate. Ego
v tot zhe den' otpravili obratno v durdom.
     S teh por Elizaveta Sidorovna  ego ne videla,  hotya u nee  i  slozhilas'
potom na vsyu zhizn'  privychka progulivat'sya okolo sumasshedshih  domov. Muzhikov
zhe ona bol'she ne imela, potomu chto boyalas' zhit' s neshodnymi dushami.
     Poloumno-veselaya, no s dikoj toskoj v glazah,  ona srazu zhe zahvatila v
svoi ob座atiya Gluhovu.
     Na muzhchinu, kotoryj lyubil isprazhnyat'sya, ona tut zhe napisala donos.
     A Natashen'ku  chasami  ne vypuskala iz svoej  komnatushki, metayas' vokrug
nee  i zavyvaya teksty  populyarnyh  broshyur.  Natashen'ke bylo vse  ravno,  kak
skuchat', lish' by skuchat'.
     Pravda, kogda konchalos' chtenie, Elizaveta Sidorovna v svoem otnoshenii k
dejstvitel'nosti okazyvalas' interesnej.
     Ogromnaya,  zhaboobraznaya, s  vypuchennym  vdohnovennym  licom,  Elizaveta
Sidorovna nosilas' po kurortnym polyam, uvlekaya za soboj Natashen'ku. Ona byla
ochen' hozyajstvenna: kogda utrom vstavala, to zapisyvala po punktam,  chto  ej
nuzhno  sdelat'.  Rabotala ona po  beschislennym obshchestvennym liniyam.  Vse  ej
hotelos' peredelat', dazhe na travku  i kustiki gotova  byla  napisat' donos,
chto oni rastut ne po-marksistski.
     Natasha semenila za nej. Elizaveta Sidorovna vodila ee kak dobrovol'nogo
pomoshchnika   po   raznym    komsomol'skim   stolovym,    "druz'yam   prirody",
"strelkam-otlichnikam".
     Ee  rabota  vyrazhalas'  v razgovorah, ustnyh  i  pis'mennyh,  Natasha zhe
Gluhova  vse vremya  molchala. No ni ot  razgovorov Elizavety Sidorovny, ni ot
molchaniya Natashi nichego ne menyalos'.
     ZHara byla neimovernaya, more stalo teploe, kak parnoe  moloko, a  Natasha
Gluhova  so svoej podrugoj  nosilis'  po  uchrezhdeniyam.  Elizaveta  Sidorovna
kak-to  ne  zamechala, chto  Natasha  vse vremya  molchit  i chto ej  nravitsya  ne
obshchestvennaya  rabota,  a  prosto  vremyapreprovozhdenie.  Natasha nahodila  tut
slaboumnyj uyut;  vo  vremya obshchestvennyh razgovorov  Elizavety Sidorovny  ona
pereminalas' s nogi  na nogu, osmatrivala  gazety,  plakaty,  listy, i chasto
prostye slyuni tekli  u nee  ot ushastogo vnimaniya i ot takogo nudno-horoshego,
dlinnogo zanyatiya.
     Ej  bylo  len' dazhe  hodit' mochit'sya v ubornuyu.  Odnogo dyadyu  ona pryamo
perepugala  tem,  chto  rassmeyalas'   posredi   razgovora.   A   odnazhdy   ot
indifferentnogo  udovol'stviya  vzyala  i  legla  na pol  vo vremya sobraniya...
Nesmotrya  na eto, Elizaveta Sidorovna  vse bol'she  i  bol'she privyazyvalas' k
Natashe, privyazyvalas', kak odinokij prohozhij k  sobake, kotoraya bezhit za nim
po dlinnoj  pustynnoj  doroge. Gluhova  zhe videla, chto vse  eti lyudi, hotya i
kazenno-ser'ezno otnosyatsya k slovam Elizavety Sidorovny,  na samom  dele nad
nej  nasmehayutsya  i  ona  strashno odinoka.  Elizaveta  Sidorovna  tyanulas' k
Natashe.  Nahodya  v  nej chto-to  obshchee, nepovorotlivoe  i prislushivayushcheesya  k
otsutstviyu... A Natashen'ke  vse  bylo bezrazlichno.  Ona tak zhe, nesmotrya  na
propovedi Elizavety Sidorovny, povorovyvala den'gi, tak zhe stoyala v ocheredyah
i  kamenno  ulybalas'  svoej novoj podruge. Poslednee vremya,  pravda, Natashu
stal razbirat' hohot, prosto  tak,  ni s  togo ni s sego, no  v tochnosti tot
samyj,  kotoryj  voznikal  u nee  pered  soitiem,  kogda ona  zadirala nogi.
Podojdet k prilavku, voz'met bulku i rassmeetsya tem samym daveshnim, pugayushchim
smehom. I bredet sebe domoj, potihon'ku, ulybayas'.
     Priblizhalis'  uzhe  poslednie  dni  na  yuge. Gluhova  slegka  otoshla  ot
Elizavety  Sidorovny: prosto  ej  bylo vse  ravno, gde  skuchat'.  Naposledok
potyanulo  v  more.  Ona  dolgo,  ocepenelo  plavala  v  nem,  bol'she  vokrug
zhirno-upitannyh  mal'chikov-podrostkov. Inogda  vo  vremya  plavan'ya ee tyanulo
spat', pryamo v vode.  Lyubila ona, plavaya, slushat' gromkogovoritel', osobenno
sel'skohozyajstvennye temy.
     Skoro nastupil konechnyj den'.
     Kak  raz  nedavno  -  po iniciative  Elizavety  Sidorovny  -  na  plyazhe
postavili  ryadom s  milicejskoj tochkoj portret. Mnogie  otdyhayushchie polyubili,
pod ego ulybkoj,  vblizi, shumno otryahivat'sya ot vody.  Drugie tut zhe podolgu
obtiralis', priplyasyvaya i poglyadyvaya na lico... A Natasha Gluhova po privychke
brosila v more pyat' kopeek.
     - YA  tebya  provozhu, rodnaya moya,  do poezda, -  skazala  ej  vzvinchennaya
Elizaveta Sidorovna.
     Natashe stalo legche tashchit' chemodany.
     Podoshli k poezdu. Vdrug Natasha vspomnila,  chto ona ni razu za zhizn'  na
yuge ne smotrela na vechernee, zvezdnoe nebo. Ej stalo grustno, i ona pozhevala
konfetnuyu bumazhku. A Elizaveta Sidorovna zaplakala.
     -  Proshchaya, Natashen'ka,  ya tebya  polyubila bol'she svoej zhizni,  - skazala
ona. - Priezzhaj, novye broshyury pochitaem.
     Gluhova mahnula rukoj. Otdyh konchilsya.



















     Petya Sapozhnikov, rabochij paren' let dvadcati treh, plotnyj v plechah i s
prohladnoj  lohmatoj golovoj, vozvratilsya  v  Moskvu,  demobilizovavshis'  iz
armii.  Ostanovilsya  on  v  komnate   u  svoego  odinokogo   dyadi,  kotoryj,
provorovavshis', uletel v Krym otdyhat'. Eshche  po  doroge v Moskvu, tryasyas'  v
tovarnom  neustojchivom  vagone,  Petya  pytalsya  razmyshlyat'  o  budushchem.  Ono
kazalos' emu neopredelennym, hotya i ochen' boevym. No  pervye svoi tri  dnya v
Moskve on prosto prosvistel, lezha na divane v dyadinoj  komnate, obstavlennoj
ser'eznym barahlom. Lezhal zadrav nogi vverh, k nebesam, vidneyushchimsya v okne.
     Inogda  vyhodil  na  ulicu. No pustoe prostranstvo pugalo ego. Osobenno
skovyvala polnaya svoboda peredvizheniya. I beznakazannost' etogo.
     Poetomu on ne mog proehat' bol'she dvuh ostanovok na  transporte; vsegda
vskakival  i, pugayas',  vybegal  v  dver'.  "Eshche uedesh' Bog  znaet  kuda", -
govoril on  sebe  v tom  sne, kotoryj  techet v  nas,  kogda my i bodrstvuem.
Pravda, on ochen' mnogo el v stolovoj, puglivo oborachivayas'  na zhuyushchih lyudej,
kak budto oni byli simvoly.
     Na chetvertyj den' emu vse eto nadoelo. "Poishchu babu", - reshil on.
     Myslenno priodevshis', Petya vvecheru poshel v park. Delo bylo letom. Vezde
peli ptichki, kruzhilis'  oblaka. Vdrug iz kustov pryamo na nego vylezla devka,
eshche molozhe ego, tolstaya, s dobrodushnym vyrazheniem na lice, kak budto ona vse
vremya ela.
     - Kak tebya zvat'?! - ryavknul na nee Petya.
     - Nyuroj, - eshche gromche otvetila devka, raskryv rot.
     Petya posharil na zadnice bilety v kino, kotorye on eshche s utra pripas.
     -  Pojdem  v kinoteatr, Nyura,  -  progovoril  on, oglyadyvaya ee  so vseh
storon.
     Samoe  glavnoe,  on ne  znal  tochno,  chto emu  s nej delat'.  Pochemu-to
predstavilos', chto on  budet tashchit'  ee do  kinoteatra pryamo na svoej spine,
kak meshok s kartoshkoj.
     "Tyazhelaya", - s uhmylkoj podumal on, ocenivaya ee ves.
     U Nyury byla  prostaya mirnaya dusha: ona malo otlichala solnyshko ot lyudej i
voobshche - son ot dejstvitel'nosti.
     Ona  sovsem vyshla iz kustov i, sprosiv  tol'ko: "A  kartina veselaya?" -
poplelas' s Petej pod ruchku po yarko osveshchennomu shosse.
     - Nu i nu, - tol'ko i govorila ona cherez kazhdye pyat' minut. Petyu eto ne
razdrazhalo. Snachala  on prosto  molchal, no zatem  posredi dorogi, kogda Nyura
brosila govorit' "nu i nu", vzyalsya rasskazyvat' ej pro armiyu, pro rakety, ot
ognya kotoryh mogut vysohnut' vse bolotca na zemle.
     - A kuda zhe eto my s toboj prem? - sprosila ego Nyura cherez polchasa.
     Petya na vetru vynul bilety i, posmotrev na vremya, skazal, chto do seansa
eshche  dva s polovinoj chasa. Oni  hoteli povernut' obratno, no Nyura  ne lyubila
hodit' vkos'. "Napryamik, napryamik", - chut' ne krichala ona.
     Poshli napryamik. Petyu pochemu-to obryzgalo sverhu, s golovy  do nog. Nyura
ot strahu prizhalas' k nemu. Ona pokazalas'  emu myagkoj bulkoj, i ot etogo on
stal neestestvenno rygat', kak posle edy.
     V pokoe oni proshagali  eshche chetvert' chasa. Miganie ogon'kov okruzhalo ih.
Pete hot' i bylo priyatno, no nemnogo trevozhno, ottogo chto v myslyah u nego ne
bylo nikakogo otrazheniya, chto s nej delat'.
     - Poshli, chto l', ko  mne, -  neopredelenno  skazal on. - Nado  zh  vremya
skorotat'.
     - A chto u tebya? - sprosila Nyura.
     - Muzyka u menya est', - otvetil Petya. - Baha. Zagranichnaya. Dlinnaya.
     - Ish' ty, - rassmeyalas' Nyura, - znachit, ne govno. Pojdem.
     Dom byl kak obychno: gryazno-seryj, s razmnozhivshimisya lyudishkami i temnymi
ogon'kami. Nyura chut' ne provalilas'  na lestnice. ZHil'cy-sosedi vstretili ih
kak ni v  chem ne byvalo. V prostornoj komnatenke, otsidevshis' na stule, Petya
zavel  Baha.  Vdrug on vzglyanul  na  Nyuru  i ahnul. Udobno raspolozhivshis' na
divane, ona nevol'no  prinyala  nelepo-sladostrastnuyu pozu, tak chto ogromnye,
vypyativshiesya grudi dazhe skryvali lico.
     - Tak vot v chem delo! - osvetilsya ves', kak zimnee solnyshko, Petya.
     On razom  podoshel  k  nej sboku  i  oglushil udarom  kastryuli po golove.
Potom, kak vsparyvayut tupym nozhom baran'e bryuho,  on iznasiloval ee. Vse eto
zanyalo minut sem'-desyat',  ne bol'she. Poetomu vskore Petya sidel na taburetke
u golovy Nyury i, glyadya na nee spokojnymi mutnymi glazami, el sup. Nyura dolgo
eshche pritvoryalas' spyashchej. Petya tiho hlopotal  okolo,  dazhe nakryl ee odeyalom.
Otkryv na  Bozhij  svet glaza,  Nyura razrydalas'. Ona  do  etogo  byla eshche  v
devkah, i ej dejstvitel'no bylo bol'no. Da i krovi prolilos' kak iz korytca.
No  glavnoe - ej stalo  obidno; eto byla mutnaya,  neopredelennaya obida,  kak
obida  cheloveka,  u  kotorogo, predpolozhim,  na  levoj  polovine  lba  vdrug
poyavilas' yagodica.
     Petya  nichego  etogo  ne  znal,  poetomu   on,  kushaya  sup,  doverchivymi
umolyayushchimi glazami smotrel na Nyuru.
     - Odenemsya, soberem, chto l', barahlo,  Nyur, i  proshvyrnemsya po ulice, -
skazal on ej, vzglyanuv ispodlob'ya.
     Nyura molcha stala odevat'sya. Ona  vsya  nadulas', kak indyuk  ili myslyashchij
puzyr', i,  pravda, ele  peredvigalas'.  Pri  vzglyade  na nee  Petyu ohvatilo
volnenie i predchuvstvie chego-to neozhidannogo.
     Nakinuv  pidzhachok,  Sapozhnikov  vmeste s  nej  vyshel vo dvor. Po  uglam
vykobenivalis' ili molchali ustavshie ot vodki muzhiki.  Petya  vdrug  glyanul na
Nyuru. Ona peredvigalas' medlenno, kak istukan,  glaza ee nalilis' krov'yu,  i
vse lico nadulos', kak u rasserzhennoj sovy.
     Petya  tak peretruhnul, chto neozhidanno dlya sebya pobeg. Pryamo, skorej - v
otkrytye vorota, na ulicu. "Kuda ty?" - uslyshal on gromkij Nyurin krik...
     Ostavshis'   sovsem  odna,  Nyura  bespokojno  oglyadelas'   po  storonam.
Zaplakala. I,  gromko  prichitaya,  tak i poshla po Petinym sledam cherez dvor k
otkrytym vorotam.
     - Ty chego revesh', devka?! - hohotnuli na nee parni, stoyavshie u kryl'ca.
     -  Da  vot  Petrunya,  v  sinej rubahe,  iz  togo  doma,  iznasiloval, -
protyanula Nyura,  podojdya poblizhe k parnyam. Krov' melkoj strujkoj eshche stekala
po ee nogam. - I vot v kino hoteli pojti, a on ubeg.
     - Da tebe ne v kino nado idti, a v miliciyu, - gogotnuli na nee parni. -
Idi v miliciyu, vot, ryadom...
     "A i vpravdu pojdu, - podumala Nyura, otojdya ot rebyat. - A kudy zh teper'
devat'sya?..  Petrunya ubeg, a  v obchezhitie ittit' -  devki zasmeyut.  Pojdu  v
miliciyu. Obmoyus', - reshila ona, - krov'-to eshche teket'..."
     ...Tem   vremenem  Petya   sidel   na  seanse   okolo  pustogo   kresla,
prednaznachavshegosya dlya Nyury,  i  el  krem-bryule.  A kogda v  chut' ugnetennom
sostoyanii on prishel domoj, ego uzhe podzhidali, chtob  arestovat'. Arestovyvali
tolstye sivolapye milicionery; u odnogo iz nih vse vremya teklo iz nosa.
     ...Vskore  sostoyalsya  i  sud.  Narodu   sobralos'  t'ma-t'mushchaya.  Pered
nachalom, na  ulice,  tolstye i govorlivye sosedki obstupili Nyuru. U odnoj iz
nih bylo takoe lico, chto  pri vzglyade na nego ostavalos' vpechatlenie,  chto u
nee voobshche net lica. Ona userdstvovala bol'she vseh. Drugaya, s licom, pohozhim
na bryuho, krichala:
     - CHego  zh  ty,  devka,  nadelala! Tebe zh  sovsem nichego, von  ty  kakaya
zdorovaya, plat'e na tebe rvetsya,  a emu teperya  desyat'  let sidet'!.. Desyat'
let kazhdyj den mayat'sya!.. Podumaj...
     Nyura razrevelas'.
     - Da ya  dumala, chto ego tol'ko oshtrafuyut', - govorila ona skvoz' rev. -
I vse... Da ya b  nikogda ne poshla v  miliciyu, esli b on ne  ubeg... Zlo menya
togda vzyalo... Sideli b v kino smirehon'ko... A to on - ubeg...
     - Ubeg! -  orali v tolpe.  - Ish', Nyuha! Nebos' i ne tak tebya bili, i to
nichego.
     - Bili! - revela Nyurka. - Papanya v derevne polenom  po golove bil, i to
otlezhalas'...
     -  Dura! - govorili  ej. - Paren' tol'ko  iz armii  vernulsya,  shal'noj,
muchilsya, a teper' opyat' zhe emu terpet' desyat' let... Ty skazhi v sude, chto ne
v pretenzii na ego...
     Nakonec nachalsya sud. Sud'ya byla nervnaya, suhon'kaya starushonka s  pryshchom
na nosu,  ordenom na grudi  i beshenymi,  izmuchennymi  glazami.  Ryadom  s nej
sideli dva oborvannyh zasedatelya; oni pochti vse vremya spali.
     Petyu,  vkonec   perepugannogo,  vveli  dva  ravnodushnyh,   kak  poleno,
milicionera. Glyadya  na  vidneyushchiesya  v  okne  bezmyatezhnoe  nebo  i  verhushki
derev'ev, Petya  pochuvstvoval  ostroe i nastojchivoe  zhelanie  ottolknut' etih
dvuh tupyh sluzhivyh i pojti progulyat'sya daleko-daleko, smotrya po nastroeniyu.
Ot  straha,  chto ego  otsyuda nikuda ne vypustyat, on dazhe  chut' ne nagadil  v
shtany.
     Sud prohodil, kak obychno, s rassprosami, ob座asneniyami, ukazaniyami. Petya
otvechal nevpopad, priduroshno. Okrovavlennye shtany v dokazatel'stvo lezhali na
stole.
     CHuvstvovalos',  chto  Nyura  vsyacheski vygorazhivaet  ego  i  daet putanye,
nelepye  pokazaniya,  protivorechashchie  tomu,  chto  ona  po  prostodushiyu svoemu
rasskazala v milicii i na sledstvii.
     - Bil on vas kastryulej po golove ili net?! - uzhe razdrazhenno krichala na
nee sud'ya-starushonka. - Sovsem, chto li, on u vas um otbil, poterpevshaya?..
     - Samo padalo, samo, - mychala v otvet Nyura.
     No, nesmotrya na eto zastupnichestvo, Petya bol'she vseh boyalsya ne sud'yu, a
Nyuru.  Pravda, ona tak vozbuzhdala ego, chto  u  nego  i  na skam'e podsudimyh
vdrug vskochil na nee chlen. No eto eshche bol'she napugalo ego i dazhe skonfuzilo.
Glyadya  v  tupye,  kakie-to  antizagadochnye   glaza  Nyury,  v   ee   tolstoe,
napominayushchee mertvenno-holenyj zad lico, Petya nikak  ne  mog ponyat',  v  chem
delo i pochemu ona stala dlya nego takim prepyatstviem v zhizni. "Ish' ty", - vse
vremya  govoril  on  sam sebe, slovno ikaya.  Ona  napominala  emu,  kak  by s
obratnoj storony, ego voenachal'nika, serzhanta Puhova,  kogda  etot serzhant v
pervyj  den'  Petinogo  priezda v armiyu nichego ne skazal emu, a tol'ko molcha
stoyal  pered  Petej  minut shest',  glyadya  tyazhelym, upornym  i  bessmyslennym
vzglyadom.
     "Diven  mir  Bozhij", - vspomnilis' Pete  zdes', v  kazennom  zavedenii,
slova ego deda.
     Mezhdu tem  v  seredine  dela  Nyura  vdrug  vstala so  svoej  skam'i  i,
sobravshis' s duhom, gromko, na ves' zal, prokrichala:
     - Ne obvinyayu ya ego... Pushchaj osvobodyat!..
     - "Pushchaj osvobodyat",  - nedovol'no  peredraznila ee sud'ya. - |to pochemu
zhe "pushchaj osvobodyat"?! - nizkim golosom propela ona.
     - Zazhilo uzhe u menya... Ne teket', - ulybnulas' vo ves' rot Nyurka.
     - Ne teket'?! - rassvirepela sud'ya. -  A togda teklo... CHego ty ot nego
hochesh'?!
     - Sirota on, - otvechala Nyurka. - V derevnyu ego voz'mu. Muzhikom...
     - Slushajte, - vdrug prikriknula  na nee sud'ya, -  nas interesuet tol'ko
istina. Vy i  tak daete sejchas strannye, lozhnye pokazaniya, sovsem ne to, chto
vy davali na sledstvii. Smotrite, my mozhem  privlech'  vas k otvetstvennosti.
Sud vam  ne  provesti.  Vam,  navernoe, horosho  zaplatil  dyadya  Sapozhnikova,
vozvrativshijsya iz Kryma.
     - Da ya ego i ne videla, - promychala pro sebya Nyurka.
     Petya vse vremya so strahom smotrel na nee.
     Nakonec vse procedury  zakonchilis', i sud udalilsya na soveshchanie. V zale
bylo tiho, sumrachno; tol'ko sheptalis' po uglam.
     CHerez  polozhennyj  srok  sud'i  voshli.  Vse  podnyalis'   s  mest.  Petya
privetstvoval sud so vstavshim chlenom.
     -  Imenem...  - chitala  sud'ya.  -  Za  iznasilovanie,  soprovozhdavsheesya
poboyami  i  zverskim uvech'em... Sapozhnikova Petra Ivanovicha... dvadcati treh
let... prigovorit' k vysshej mere nakazaniya - rasstrelu...
     -  Batyushki!  - ahnuli  gromko  i  isterichno  v  tolpe. -  Vot  ono  kak
obernulos'!
     Petyunyu - v rashod. Kaput emu. Smert'.



















     Viktor  Zayadlov uzhe pochti  ne  byl chelovekom, dazhe po  ego sobstvennomu
mneniyu. ZHil on uzhe neskol'ko let osedlym emigrantom v N'yu-Jorke, v malen'koj
trushchobnoj kvartire. Rabotu on brosil (da ee i ne bylo), zhenu sdulo, i bol'she
vokrug  nego  nichego  ne  stalo.  Kormilsya on na  pomojkah  i na  social'noe
posobie, kotorogo  boyalsya.  Neozhidanno,  posle mnogih  let nishchety poluchil on
nebol'shoe, no terpimoe nasledstvo - odnako eto  uzhe nichego  ne menyalo, i  on
pozabyl o nem.
     "Ne vse li ravno kak zhit'", - podumal Zayadlov v poslednij raz.
     Da, ne eto bylo glavnoe. Glavnoe, bylo v tom, chto nachala izmenyat'sya ego
ten'. On zametil eto vpervye, kogda pisal pis'mo  dalekoj babushke  v Moskvu.
Vmesto  teni  ot  svoih pal'cev on  uvidel chernye  kogti  - sverhestestvenno
chernye, ibo ten' nikogda ne byvaet tak cherna.
     "Nachalos', nachalos', -  v holodnom potu podumal on, - ya znal, chto  etim
konchitsya... |to konec".
     No on dopisal pis'mo, slovno vedomyj kogtyami.
     Vprochem, pis'mo bylo dovol'no dobrodushnym, ono nachalos' tak:
     "Dorogaya babusya! Privet iz N'yu-Jorka, iz vsemirnogo centra budushchego. Ty
ne umerla?! A ya kak budto by umer, no v celom zhivoj.
     U menya vse horosho.  CHasto  po nocham  lyubuyus'  neboskrebami. A kak  tetya
Manya, tetya Katya i  tetya Vika?" (Na samom dele nikakih takih zhenshchin voobshche ne
sushchestvovalo.)
     Posle  togo,  kak  Zayadlov  zakonchil pisat',  postaviv  poslednee:  "Ne
zabyvaj menya,  babushka", on opyat' poglyadel na ten'  i uvidel,  chto ona stala
normal'naya.
     Zayadlov strashno obradovalsya etomu.
     "A ne pojti li mne pogulyat'", - reshil on ot schast'ya.
     I on pryamo-taki pobezhal - vpered na Pyatoe Avenyu, k reklamam, pederastam
i biznesmenam.  Po doroge on pobleval okolo bol'shogo kluba, kotoryj nazyvali
pochemu-to hramom.
     I poshel  vpered -  mimo ogromnyh  prichudlivyh  tridcatietazhnyh  bankov,
malyusen'kih cerkvej i tenej ot  neboskrebov. Tam i  syam poyavlyalis'  nishchie  i
sumasshedshie. Seks Zayadlov lyubil, no  sumasshedshih - nikogda.  Ih bylo mnogo v
etom gorode budushchego - no ih nekuda bylo devat'...
     Zayadlov  podmignul  raza  dva prohozhim, na  bol'shee on ne reshalsya, hotya
pomnil, chto kak-to raz emu otvetili:
     - How are you. (Hau a yu)?
     Net, on ne byl odinok. Zayadlov vdrug yurknul v zavedenie, mokroe ot piva
i  ot  raskrashennyh  kak  na  Marse  prostitutok, i  zapil, naklonivshis' nad
edinstvennoj  ryumkoj  viski.  I togda  vtoroj raz uvidel svoyu  ten':  odnako
vmesto obychnoj golovy byla golova l'va.
     "Da net,  eto kutenka,  - uspokoil sam sebya Zayadlov, naklonyas'. - Vsego
lish' koshka - i vse".
     No potom vdrug vskochil, diko ozirayas'  na  nevinnyh  prostitutok.  Ten'
ischezla,  ushla  v potolok,  v  lampu, povisnuv nad  golovami dev. I  Zayadlov
vybezhal iz svetonosnogo etogo zavedeniya.
     Svernul v malolyudstvo: kakaya-to zhenshchina odinoko svistnula: byla ona kak
prividenie,  soshedshee s uma. Zayadlov glyanul vverh: tam  byli nebesnogo sveta
neboskreby, i v kazhdom okne bylo, mozhet byt', po brilliantu.
     On ne lyubil plyasat' pered neboskrebami.
     Itak, poyavilas' kakaya-to novaya,  pochti  doistoricheskaya  ten', kak budto
ran'she  on voobshche  zhil  bez  podlinnoj  teni, ostavayas'  zolotym  schastlivym
chelovechkom.
     Spustya  tri  nedeli ten'  eta dazhe  stala  drat'sya  -  slovno  iz  teni
vysunulsya kogot'. I togda on zahohotal:
     - Bozhe moj, ya vse ponyal, - krichal on v stenu. - |to ne sumasshestvie, a,
naprotiv, obratnyj process! YA, nakonec, stanovlyus' normal'nym!
     I on yurko, nesmotrya na drachlivuyu ten', zasemenil k svoej novoj zhene.
     Dejstvitel'no, kogda  sdulo zhenu-emigrantku,  on priobrel  vtoruyu -  iz
mestnyh, staruhu  let semidesyati,  yakoby pochti bez  sredstv,  no vse-taki  s
nebol'shimi den'gami, kotorye ona ne tratila  s detstva. Potomu i nakopilos'.
Sobstvenno, formal'no zhenat  on ne  byl, tol'ko - drug doma i  polulyubovnik.
Prihodil on k nej raz v polgoda, ili,  mozhet byt', raz v tri mesyaca  - i eto
schitalos' bol'shoj nerazluchnoj druzhboj. Pochti mechtoj.
     Vot pered nej-to Zayadlov i lyubil plyasat'.
     Staruha  - Meri  - terpela  i eto, skalya ne to zverinye, ne to stal'nye
zuby, i vse vremya sprashivala Zayadlova:
     - How are you. (Hau a yu.)
     Tot otvechal grustnym kivkom.
     CHuzhoe nebo N'yu-Jorka s ego ordinarnymi zvezdami uzhe ne muchilo ego...
     Sledovatel'no, posle poyavleniya drachlivoj teni - on ponessya  k Meri:  na
zabytom dazhe adom metro.
     Meri vstretila ego svoej prezhnej, zhizneradostno-mertvoj ulybkoj:
     - How are you. (Hau a yu.)
     Mnogo, mnogo  raz slyshal eto  privetstvie  Viktor  ot vseh prosveshchennyh
lyudej  Zapada.  I  ne vsegda reagiroval pravil'no na  eti slova: ved' on byl
chuzhezemec.
     Na etot raz on prosto poceloval Meri, i oni stali  smotret'  televizor.
Inogda Meri opyat'  sprashivala: "How are you?" - ili o pogode: "Ne pravda li,
horoshaya pogoda segodnya?"
     Potom, posle vystupleniya regbistov i literatorov, ona soobshchila Viktoru,
chto skoro umret, tak kak u nee ser'eznyj rak. Zayadlov promolchal, ne verya, no
Meri dobavila, chto dlya  nee eto bol'shaya problema i chto k nej uzha davno hodit
(ona  tratit  na  eto  nemaluyu  summu  deneg)  prilichnyj  psihoanalitik:  on
ob座asnyaet ej, chto teper' delat'  i o chem dumat'. Viktor ulybalsya kak vo sne,
po-prezhnemu ne verya, i ushel, smushchennyj.
     A cherez dva dnya ego ten' stala razgovarivat'.
     U  Viktora pot  ushel  vnutr'  lba.  A  potom  on razuchilsya  udivlyat'sya.
Vprochem,  slova teni  byli  prorocheskimi:  "Ne  smotri  na svoe otrazhenie  v
zerkale... Ne smotri... Ty ponyal eto?"
     Uteshilo ego tol'ko to, chto na samom dele govorila uzhe ne ego ten' - ibo
trudno  bylo  nazvat' to,  chto on videl ryadom  s soboyu,  ego  ten'yu  - lica,
naprimer, uzhe ne sushchestvovalo,  no  grud' vydelyalas' i osobenno boroda, hotya
na samom dele nikakoj borody u nego v zemnoj zhizni ne bylo.
     No vse-taki  chasto - na  stene,  v  uglu,  gde-to v poluklozete,  sredi
smelyh  tarakanov -  mel'kala  i  ego byvshaya ten'  - no opyat'-taki v nej  to
okazyvalsya  ptichij nos, to  korov'e  uho, to gorb  demona, to eshche chto-nibud'
pochishche.
     Esli poyavlyalsya gorb,  to Zayadlov obychno bystro bormotal - no gorb, tot,
kak  pravilo,  uporno  molchal.  A  prorochestvo  teni  nesushchestvuyushchej  borody
(otnositel'no zerkal'ca) Viktor zapomnil na vsyu zhizn'.
     Sobstvenno zerkal  v  ego komnate  nikogda  ne  bylo (tam  voobshche pochti
nichego iz predmetov ne  sushchestvovalo),  no  Viktor stal teper' sharahat'sya ot
zerkal i na ulice, i v kafe, i gde-nibud' v reklamnom byuro.
     No  odnovremenno  ego stali manit'  k sebe zerkala. I  on, stanovyas' na
cypochki, pytalsya zaglyanut' tuda. No v poslednij moment strah oprokidyval ego
nazad,  a um svirepel: "Glyadi, umresh', esli uvidish'  svoe  otrazhenie". Tak i
zhil on mnogie dni, vzdragivaya ot vozmozhnosti uvidet'...
     V konce koncov on snova reshil shodit' k zhene.
     Meri  vstretila ego doktorom. Belyj kostyum  sidel v komnate i  okazalsya
psihoanalitikom.
     Viktor otvetil samomu sebe, chto civilizacii neponyatny drug drugu.
     Psihoanalitik zhe tverdil svoe:
     - Da, Meri, soglasno diagnozu, vy cherez nedeli tri umrete. No u vas eshche
mnogo vperedi: celye tri nedeli.  ZHivite aktivno. Gonite  negativnye mysli i
ne dumajte o smerti. Naslazhdajtes'! Samoe glavnoe: naslazhdajtes'! Seks (no v
meru), gipnoz, horoshaya eda - vse goditsya. Naslazhdajtes' - chem mozhete!
     Meri ulybnulas':
     - YA soglasna. A kak zhe na tom svete, esli on est'?
     - Esli on est', to dumajte o nem tol'ko v terminah naslazhdeniya.
     - O'kej, - otvetila Meri.
     - O'kej, - skazal frejdist.
     - A kak zhe den'gi? - sprosila Meri.
     - Den'gi budut i na tom svete, -  otvetil  psihoanalitik. - V simvolah.
Kosvenno. No real'no. Ibo den'gi - ne tol'ko den'gi. ...|to - nashe sverh YA.
     - Ne ponimayu o sverh YA, no o den'gah ponimayu, - otvetila Meri. - Milyj,
- obratilas' ona, vpervye za etot raz k Viktoru. - CHerez  tri nedeli ya umru.
Vse, okazyvaetsya, podschitano. U menya v banke ostanetsya nemnogo deneg. Doktor
govorit, chto  eto  chudo, potomu chto dazhe u mertvoj u menya  budut  den'gi! Ty
znaesh', ya schastliva!
     Viktor promolchal.
     - Nu, horosho, milyj, - prodolzhila Meri. - Prihodi  ko mne na lench cherez
tri nedeli ili okolo. Pokushaem. Ne znayu tochno, skol'ko u menya vremeni  budet
togda. A sejchas uhodi. YA budu naslazhdat'sya...
     Zayadlov  mgnovenno  ischez, pocelovav vysokij lob Meri.  Bol'she  on svoyu
zhenu ne videl  (hotya odin znak k nemu prishel). Ten' skazala emu (pravda,  vo
sne),   chto  ego  zhenu,  Meri,   pohoronili  bystro,  kak-to  dazhe  chereschur
momental'no, za desyat' pochti minut, novejshim peredovym sposobom.
     No  Zayadlovu bylo ne do Meri,  prevrativshejsya v  trup. Ego  paralizoval
uzhas pered svoim otrazheniem. On poroj chut' li ne  nyryal  v zerkalo,  i togda
gde-to na krayu zerkal'noj bezbrezhnoj poverhnosti poyavlyalos' predosteregayushchee
chernoe pyatno, slovno on sam v  nego  prevrashchalsya i videl svoyu smert'. Viktor
otprygival, kak potustoronnyaya koshka, ot lyubyh zerkal, pugaya samogo sebya.
     Inogda  na ulice,  otprygnuvshi,  on dolgo hohotal, odin, skorchivshis' na
trotuare sredi neboskrebov i nog mehanicheski begushchih lyudej. Odnazhdy, pravda,
odna sobachka  zalayala,  uvidev  ego. On  prilaskal sobachku  ot vsego  svoego
bol'nogo uma...
     No odin raz on pojmal vse-taki vzglyadom svoe otrazhenie.
     |to sluchilos', kogda on prishel kak-to k sebe v komnatu. V  nej  nikogda
ne bylo zerkala, slovno zerkalo ravnosil'no nebu. No na tot raz ono viselo -
pryamo poseredine. Kto prines ego? Veroyatno, ugolovniki, oni chasto zahodili v
ego komnatu,  chtoby  otdohnut' ili prosto unesti ot nechego delat'  poslednij
stul...
     I togda Viktor uvidel togo, kem byl on. Bol'she vsego ego porazili glaza
-  potustoronne-zverinye  i glyadyashchie  na  nego. No ubilo  ego  inoe - chernyj
za-uzhas, ishodyashchij ot vsej stranno menyayushchejsya figury...
     Kogda on ochnulsya  - on byl v zerkale, dvuhmernyj i poloumnyj, a  "ono",
kotoroe on videl v zerkale, gulyalo po komnate.












     CHto delal Fedor Kuz'mich vsyu svoyu zhizn'?
     Otvet:  gonyalsya  za krysami.  On  i sam  ne  znal, pochemu byl  k  etomu
prednaznachen. Detstva svoego on ne pomnil, predydushchego voploshcheniya tozhe.
     On  dazhe  ne schital, chto hodit  na rabotu,  spit  i  obedaet  v  temnoj
stolovoj.  Hotya  na  samom   dele  on  vypolnyal  vse  eto,  blagodarya  chemu,
po-vidimomu, i sushchestvoval.
     Byl li on praktichen?
     Edva  li.  No  dlya  "glavnogo",  to est'  dlya lovli  krys, on  proyavlyal
neobhodimuyu chetkost'  i  zdravost'  uma. Dostatochno skazat', chto  on obmenyal
svoyu solnechnuyu otdel'nuyu  kvartiru na gryaznuyu,  v provalah, komnatu, gde, po
sluham, vodilis' krysy. Komnatenka byla gde-to v uglu starogo doma, s osobym
vhodom, i  pugayushche izolirovannaya ot drugih komnat  beskonechnymi  lestnicami,
zakutkami, stenkami i kakoj-to vechnoj temnotoj.
     Fedor  Kuz'mich  byl  togda   eshche   molodoj   chelovek  let  dvadcati,  s
vz容roshennoj chelyust'yu  i pochti  nevidimymi  glazkami. Ot svoih  roditelej  -
pochtennyh grazhdan - on naotrez otkazalsya.
     Odna uverennaya,  no pogruzhennaya v sebya devushka sdelala emu predlozhenie.
Fedor  pochemu-to otoslal ee k trube, torchashchej daleko v  pole, na  meste samo
soboj  razvalivayushchegosya zavoda. Bol'she  emu  nikto  ne delal  predlozhenij. I
zhizn' ego potekla udivitel'no odnoobrazno, hotya i  ochen' zamknuto. Zarabotok
svoj on  ne propival,  no, pitayas'  chut'  li  ne  pomoyami, otkladyval ego  v
kopilku, kotoruyu  klal v sobach'yu konuru...  Edinstvennoj  ser'eznoj pokupkoj
Fedora bylo ohotnich'e ruzh'e.
     "Glavnoe"  proishodilo takim obrazom.  Fedor  prosypalsya noch'yu na svoej
polukrovati  ot  kakoj-to vnutrennej  molitvy.  Zazhigal lampadku, hotya  ikon
nigde ne videlos'. Ves' pol byl uzhe  kak  zhivoj: useyan ne  to krysami, ne to
myshami, dlya kotoryh Fedor razbrasyval na noch' edu.
     Togda Fedor v nizhnem  bel'e,  myslenno prizhavshis' k trepetnomu plameni,
vovsyu palil iz ruzh'ya po krysam. Grom sotryasal komnatu. Poetomu obychno stekla
v nej byli vybity.
     Tak proshlo desyat' let.
     Fedor  stal  zamechat',  chto  nesmotrya  na  dikoe  obilie  krys  v  etoj
mestnosti, ih uzhe men'she  sobiralos' u nego po nocham. Hotya za vse desyat' let
on  ne  ubil  ni  odnoj  krysy.  No,   vozmozhno,  takaya  bezuderzhnaya  pal'ba
travmirovala ih.
     Togda Fedor reshilsya lovit' krys golymi rukami. Emu nikogda ne prihodilo
v  golovu,  chto  ukusyat,   i   ego   dejstvitel'no  ne  kusali  -  nastol'ko
vnebiologichny byli ego otnosheniya s krysami.
     Prosnuvshis'  sredi  nochi - teper' uzhe  ne  ot vnutrennej molitvy, a  ot
krasivogo,  obraznogo,  pochti  detskogo  sna   -   Fedor  toroplivo  zazhigal
neizmennuyu, no stavshuyu holodnej i mertvennej,  lampadku. Strannoe otsutstvie
ikon  vozle nee - eta pustota  goloj  steny  -  ukazyvalo na preobrazhenie ee
sushchnosti.
     Polugolyj, sdelav neskol'ko bezumnyh, pochti klinicheskih pryzhkov vverh i
vbok,  Fedor kidalsya v samuyu gushchu etih tvarej. Teper' oni sovsem ne  boyalis'
ego, bezoruzhnogo, uskol'zaya iz-pod  samyh Fedinyh ruk.  A on na chetveren'kah
prygal za nimi iz storony v storonu.
     Mozhet  byt', krysy chuvstvovali, chto  vse eto nesprosta i zdes' vovse ne
ohota za  nimi?  No chto zhe  eto togda bylo? Vprochem, za pervye  pyat' let emu
udalos'  pojmat' za hvost chetyreh krys. No chto on s nimi sdelal potom, Fedor
ne pomnil.
     Nado  skazat' - nikto iz lyudej ne znal, chto Fedor gonyaetsya  za krysami.
Ego davnyuyu strel'bu iz  ruzh'ya prinimali za oboronnuyu trenirovku. A poslednie
gody on voobshche priumolk, obhodyas' svoimi kvazipryzhkami.
     Tak proshlo eshche desyat' let.
     Vnutri etoj  ego  zamknutoj struktury,  dayushchej  emu  sposob ustojchivogo
sushchestvovaniya, proizoshli svetlye  izmeneniya na odnom i tom zhe  meste. Teper'
Fedor  uzhe  gonyalsya  ne  tol'ko za  krysami, no i za  krysinymi  prizrakami.
Poprostu govorya, on stal presledovat' "ih" dnem,  prygaya  za  nimi  v raznye
storony,  hotya  "na  samom  dele"  krysy  v  eto  vremya  otsutstvovali.  |to
presledovanie  irreal'nyh  krys  kak-to  srazu  oblegchilo  emu   zhizn'.  Ona
sdelalas'  prosvetlennej, poetichnej, tak kak  ischezla eta  tyazhelaya, ugryumaya,
ezhednevnaya    neobhodimost'   prosypat'sya   sredi   nochi.   Poslednee   bylo
edinstvennym, pochemu Fedor prinimal svoe zanyatie takzhe za  tyazhkuyu, ser'eznuyu
rabotu.
     Teper'  Fedor stal  legok,  bolee povorotliv i  mog  chasami, nikuda  ne
vyhodya, prygat' v svoej komnatenke za krysinymi prizrakami!
     Vozdushnost', vozdushnost' ovladela im!
     Tak proshlo eshche desyat' let!
     Mir i predstavlenii Fedora byl strukturalen, zamknut i vpolne adekvaten
ego  soznaniyu. Luchshego  nel'zya bylo i zhelat'.  Fedor byl  schastliv, osobenno
esli schast'em mozhno nazvat' otsutstvie  gorya. I nikto ne znal, v chem prichina
ego ustojchivosti.
     Odnazhdy on shel po perelesku, vozvrashchayas' - po vidimosti - iz proselka v
sosednij gorodok.
     Vnezapno iz-za  derev'ev  vyshla  ogromnaya  figura.  Formal'no  eto  byl
chelovek, tol'ko  ves' obrosshij. Kogda  on podoshel poblizhe, Fedor uvidel  ego
lico.  Ono  bylo  ryzhevatoe, shchetinistoe; glazki - kak stal'nye i tochno navek
prigvozhdennye k licu.
     I Fedora obdalo mertvym, razrushayushchim  ego dushu holodom.  Vpervye za vsyu
zhizn'  smertel'nyj strah ob座al ego. Potomu  chto samoe strashnoe,  chto  uvidel
Fedor  v nezhivom,  sonnom lice  novogo sushchestva, bylo: etot chelovek vne ego,
Fedora, predstavleniya o mire, vne vsego, chto on mozhet sozdat'.
     Vozmozhno, eto byl nechelovek - Fedor nikogda ran'she ne videl takih  lic;
ili, vo vsyakom sluchae, chelovek iz drugogo mira.
     - Ne  budesh' bol'she gonyat'sya  za krysami, - vdrug oskalyas', skazal on v
lico Fedoru i s siloj udaril ego nozhom v grud'...
     "Otkuda on  znaet?!" - poslednee, chto uspel podumat' Fedor. I eto ubilo
ego bol'she, chem udar nozha.



















     - Semen Kuz'mich segodnya umer.
     - Kak, opyat'?!
     V  otvet  vsplesnuli  rukami.  |tot  razgovor  proishodil  mezhdu  dvumya
temnymi, ele vidimymi polusushchestvami v podvorotne moskovskogo dvorika.
     N.N. so svoej damoj podhodil  k ogromnomu zdaniyu zagsa.  Dama  byla kak
budto by kak dama: v sinem standartnom pal'to, v  tochenyh sapozhkah. Odnako zh
vmesto lica  u nee byla zadnica, vprochem uyutno prikrytaya zhenstvennym puhovym
platochkom. Dve yagodicy  chut'  vydavalis', kak shchechki. To, chto sootvetstvovalo
rtu,  nosu,  glazam  i  v  nekotorom  smysle  dushe,  bylo  skryto  v  chernom
zadneprohodnom otverstii.
     N.N. vzyal svoyu damu pod ruku, i oni voshli v paradnuyu dver' zagsa.
     V zalah, nesmotrya na osleplyayushchij svet  i pompeznost',  pochti nikogo  ne
bylo. N.N.  naklonilsya  i  chto-to  shepnul  svoej  neveste.  Pervoj,  kto  ih
po-nastoyashchemu uvidel, byla tolstaya, porazhayushchaya svoej  obychnost'yu sekretarsha,
sidevshaya u stolika v koridore.
     Uvidev damu N.N., ona upala na pol i umerla.
     ZHenih  i  nevesta  mezhdu  tem  prodolzhali svoj put'. Ugryumo  sidyashchie na
skamejkah redkie posetiteli ne zamechali ih.
     Pravda,  kogda oni  proshli,  odin  iz posetitelej vstal,  vypil vody  i
skazal, chto uezzhaet.
     V odnoj iz komnatushek nado bylo vypolnit' predvaritel'nye formal'nosti,
v  drugoj,  prostornoj,  v  cvetah  i v  portretah,  proishodila oficial'naya
ceremoniya.
     N.N. s damoj voshli v  pervuyu.  Pozadi  nih mezhdu prochim shli  sovershenno
nezametnye sub容kty:  svideteli.  Grazhdanin  Vasil'ev,  kotoryj  pochti  odin
upravlyal vsemi etimi delami, vzglyanul na nih.
     Vzglyanul i ne smog otorvat' vzglyada.
     Molchanie prodolzhalos' ochen' dolgo.
     - Nu chto, kogda eto nakonec konchitsya? - sprosil N.N.
     Vasil'ev  kashlyanul i  poprosil  podojti  poblizhe. Tak nuzhno  bylo chisto
formal'no. On dejstvoval avtomaticheski.
     No  v  dushe ego caril absolyutnyj strah.  On protyagivalsya k nemu dazhe iz
okon. Ne tol'ko  madam vyzyvala strah, no i ves' mir cherez  nee tozhe vyzyval
strah.
     "Ne nado shevelit'sya, ne  nado zadavat' glupyh voprosov,  inache konec, -
podumal Vasil'ev. - A u menya deti".
     - Familiya?! - dlya bodrosti narochito gromko vykriknul on.
     - Kalashnikov, Petr Sergeevich, - otvetil N.N.
     Ego dama izdala  iz zadnego prohoda kakoj-to svist, v kotorom razlichimy
byli   slova:   "Petrova   Nelli   Ivanovna".   Vasil'ev   poholodel;   telo
zamorazhivalos',  no dusha vspominala, chto  mir uzhasen.  "Tak-tak", - myslenno
stuchal zubami Vasil'ev i  nikak ne mog razyskat' kartochki novobrachnyh. Iskal
i ne mog najti.
     - |to konchitsya kogda-nibud'? - holodno povtoril N.N.
     Vasil'ev vse  zhe  nashel, chto nuzhno: predvaritel'noe  zayavlenie, podpisi
svidetelej i t.d.
     - Vy ne razlyubili  drug druga s teh  por? - vzyav sebya  v  ruki, sprosil
Vasil'ev.
     - Net, - holodno otvetil N.N.
     - Togda proshu v etu komnatu, k Klimentu Sergeichu.
     N.N. s Petrovoj dvinulis'.
     - Tovarishchi!  -  oprokinuv stul,  vdrug  vykriknul  Vasil'ev.  - A  vashi
pasporta!
     - Nelli, pokazhi emu, - skazal N.N.
     Petrova  povernulas'  i  medlenno  poshla navstrechu  Vasil'evu.  Podojdya
poblizhe, ona  sunula  ruku sebe  na grud',  vo vnutrennij karman,  i  vynula
pasporta. Mutno  vzglyanuv na  nee,  Vasil'ev pochuvstvoval, chto eshche neskol'ko
minut - i on uzhe ne on.
     Vprochem, pasporta byli dejstvitel'nye. I dazhe na  fotokartochke Petrovoj
vmesto lica byla zadnica. So shtampom.
     ...Kogda N.N. s damoj skrylis'  za  dver'yu kabineta  Klimenta Sergeicha,
Vasil'ev  ruhnul  v  kreslo -  i  vdrug navzryd,  po-ogromnomu,  istericheski
razrydalsya.
     On vspomnil, chto ego doch' skoro umret ot cirroza pecheni i chto, kogda on
rodilsya, stoyalo  - po  rasskazam  - yasnoe, svezhee, nebesnoe  utro, a on  tak
krichal, kak budto uzhe  davno,  tysyacheletiya ili sekundu nazad, zhil v kakom-to
mire, svyazannom  s etim, no v  kotorom  luchshe tozhe ne poyavlyat'sya. A  ego kak
myachik vytalkivali iz odnogo mira v drugoj...
     ...Mezhdu  tem  Kliment Sergeich,  odinoko  skuchayushchij  v  svoem kabinete,
vzglyanul  na  N.N. i  ego damu. "Nichego ne  proizoshlo", - totchas podumal on,
zakryvshi glazki. Potom opyat' otkryl. Povtoriv eti shury-mury raz sem'-desyat',
Kliment Sergeich vdrug ubedil sebya, chto zadnicy net. Net, i vse. Netu.
     -  Dorogie  druz'ya!  - podskochil on  so svoego  kresla s rasprostertymi
ob座atiyami. -  Kak ya  rad videt' iskrenne  vlyublennyh! Milosti proshu k nashemu
shalashu.
     Kliment  Sergeich vse  zhe yavstvenno videl  zad  v  puhovom platochke,  no
umstvenno schital, chto na samom dele eto ne zadnica.
     CHtoby eshche bol'she ubedit' sebya, on  rezvo podskochil  k Petrovoj i gromko
chmoknul  ee  v yagodicu.  Klimenta Sergeicha neskol'ko skonfuzil tol'ko horosho
znakomyj, nepriyatnyj zapah. Zapah  byl nastol'ko mertvenen, kak budto byl  s
predpolagaemogo togo sveta.
     -  Itak, druz'ya,  - prodolzhal Kliment  Sergeich, -  prodolzhim  krasochnuyu
chast'.
     On dazhe vsplesnul ruchkami v potolochnye nebesa.
     -  Petr  Sergeich,  - rasfamil'yarnichalsya  on,  obrashchayas' k  N.N.,  -  vy
po-prezhnemu lyubite Nelli Ivanovnu?
     - Ochen', - suho otvetil tot.
     -  YA tak i dumal, tak i dumal, - rashohotalsya Kliment Sergeich, kotoromu
vdrug stalo ne po sebe. - A vy,  Nelli Ivanovna? Kak, ne amurnichaete? - I on
veselo podmignul ej.
     Ne  stoit  govorit',  chto pri drugih  obstoyatel'stvah  Kliment  Sergeich
nikogda  ne pozvolil by sebe takoe nelepoe povedenie. N.N. neozhidanno, pochti
sverh容stestvenno, ozhivilsya i sel na stol pryamo protiv Klimenta Sergeicha.
     -  Ona u  menya  devstvennica,  skromnica  takaya...  znaete... he-he,  -
drebezzhashche prosmeyalsya on.
     -  Vy znaete,  -  razotkrovennichalsya v otvet  Kliment Sergeich,  pytayas'
zavyaznut'  v kakom-to  bessmyslennom  razgovore,  - u  menya  zhena tozhe  byla
skromnica. I predstav'te, sejchas naoborot...
     - Ladno, hvatit, - grubo oborval ego N.N., slegka udariv po kisti ruki.
- Oformlyajte dokumenty... Kliment Sergeich...
     - Tovarishchi, ya za... - spohvatilsya poslednij.
     Ochen' bystro provernuli oficial'nuyu ceremoniyu v zale.
     N.N. so svoej suprugoj i svidetelyami prodelali obratnyj put', k vyhodu.
V rukah u Petrovoj byl bol'shoj buket cvetov.
     Tem vremenem, kak tol'ko suprugi vyshli,  v kabinete  Klimenta  Sergeicha
zazvonil telefon i kto-to rezkim, metallicheskim golosom skazal emu, chto on -
to est' Kliment Sergeich - umer. N.N. s Petrovoj byli uzhe na ulice.
     - YA tak i znala, chto nichego ne poluchitsya, - svistyashche proiznesla ona.
     N.N. pozhal plechami.  Petrova vnezapno ostanovilas', oglyadelas' krugom i
vdrug, slovno podumav, mgnovenno ischezla, rastvorilas' v pustote.
     N.N.,   zakuriv,  bystro,  po-delovomu   poshel   vpered,  k  tramvajnoj
ostanovke.



















     |to   byla   ne   ochen'   strannaya    devushka,   s    golubymi,   tochno
nezhno-vyvetrennymi  glazami  i  s  gibkoj,   vpolne  chelovecheskoj,  laskovoj
figuroj. Ruchki, lichiko i, ochevidno,  vse telo bylo  do togo nezhno i  v  meru
puhlo, tak belo,  kak budto  devushka sozdalas' iz vysshego moloka i poyavilas'
kak svet. Vprochem,  vyrazhenie lica bylo tak neopredelenno,  slovno chto-to za
etim  skryvalos', a mozhet  byt',  i  nichego.  Devushka  smotrela  kak  skvoz'
angel'skij  son, hotya i ne bez nekotoroj  strannoj,  no  skovannoj hishchnosti.
Osobenno, kogda glotala.
     Spala tozhe po-bozheski: rastyagivaya i iznezhivaya telo,  lyubuyas' soboj dazhe
vo sne, no inogda tol'ko s hriplym laem prosypayas'. Tyazhelo ej, vidno, gde-to
bylo.
     U  sebya  v komnate, pod pufikom  ona  obychno hranila celuyu goru  pisem:
pis'ma byli ot vlyublennyh v nee: vse oni - rano ili pozdno - pokonchili iz-za
nee zhizn' samoubijstvom. Inyh pisem ne bylo.
     Inogda,  kogda  devushka  chuvstvovala,  chto  ej  budet  osobenno  sladko
spat'sya, ona klala svoi pachki s  pis'mami sebe pod podushechku, pryamo-taki pod
shchechku, i ot etogo, mozhet byt', ej eshche slashche spalos'.
     Vot nekotorye iz pisem.
     * * *
     Katya! V otnoshenii menya ty dolzhna  tverdo  znat', chto ya  - chert. YA togda
narochno skryval ot tebya eto,  ne hotelos' govorit'.  Osobenno poslednij raz,
kogda  vstrechalis' u pamyatnika Pirogovu. Ty tak zaglyanula mne v glaza, chto ya
oshalel. CHtoj-to u tebya glaza takie  nehoroshie, ili eto mne tol'ko kazhetsya po
nedoveriyu k vashemu chelovecheskomu?!
     Ustal ya  zhit',  Katyusha. CHto-to sovsem ne  to, chto  ya ozhidal  tut  u vas
uvidet'. Kak govoryat vashi poety, dejstvitel'nost' vsegda nizhe mechty! A kak ya
mechtal,  mechtal, holodeya  duhom, o voploshchenii,  o  vashem  mire!! Kakie plany
svyazyval  s  etoj zhizn'yu!  No  menya operedili... A potom etot  uzhas... Nu da
ladno. Odna ty  u menya otrada.  Tol'ko ne  grusti, kak byvalo. Ne  poj  svoi
nezhnye pesni. Sil net  bol'she  zhit'. Boyus',  chto-nibud' sdelayu s soboj ili s
toboyu.
     Katya,  ne dumayu, chto ty mogla by menya polyubit', kakoj ya est'. I delo ne
tol'ko  v  vide.  Ty  govorila,  chto tebya  muchayut moi glaza, chto  sam ya  kak
ryazhenyj, osobenno kogda p'yu kofij.
     |to ty pro dushu moyu  govorila. No  ne budu,  ne budu govorit',  kakoj ya
est'. I  nikogda, nikogda  ob  etom ne  sprashivaj. Vsego skazat' ne mogu, no
lyubov' nasha,  esli b svershilas', byla  by  tak strashna,  chto ne  reshayus', ne
reshayus'. Lyubimaya moya, ya skoro perejdu na  vizg!! Byla by ty ved'ma, chto-li!!
Otchego ty mne v dushu, chelovechka, tak zapala?! CHto u nas obshchego?!!
     Vse, uhozhu. Reshil, kak u vas govoryat, dezertirovat'. Esli do zavtra  ne
budet znakov, ty menya zdes' ne uvidish'.
     Katya, chtoby s toboyu ne sluchilos', kak tyazhko by tebe ne bylo, nikogda ne
vzyvaj k nashemu imeni. Ne vspominaj obo mne. |to moj tebe luchshij sovet. I ne
sprashivaj obo mne u duhov.
     Vsego skazat' nikak nevozmozhno.
     Tvoj-moj Anisimov.
     Do vstrechi.
     * * *
     Katya, ya uzhe stal mertvym, potomu chto vse mertvo po  sravneniyu  s toboj.
Zachem, zachem ya  tol'ko rodilsya?! Mne by begat' po lesu, lovit' babochek; pit'
vodu iz ruchejka, a ya mertv. Ty za menya budesh'  lovit' babochek,  pit' vodu iz
ruchejka, potomu chto moya zhizn' pereshla k tebe.
     Pomnish', ya uvidel tvoe lichiko, tam, v vyshine, u  zvezd, i posle etogo u
menya byl tyazhelyj serdechnyj pristup? Togda ya ponyal, chto  mir - mertv, odna ty
-  zhivaya. I diko  mne stalo smotret' na tebya - kogda ty  idesh' po ulice, kak
budto vsya zhizn' mira pereshla v tebya, i ty idesh', imeya zhizn'  v samoj sebe, i
kazhdyj tvoj vzdoh - dyhanie vechnosti.
     A ya mertv.
     Proshchaj. Konstantin.
     * * *
     Katyusha! Kogda ya tebya poceloval, ya tak obradovalsya, tak obradovalsya, chto
ves' den' potom ne mog prijti v sebya. Kakoe schast'e!!
     K zhene sovsem ne mogu prikasat'sya -  do togo protivna, chto gotov svin'yu
pocelovat', lish' by ne ee.
     Uh, ty, moj poprygunchik, shalun'ya moya vetrenaya, glupyshka nenaglyadnaya!
     Skorej by v otpusk. Zam obeshchal dat'  v tret'ej dekade. Nakuplyu ya  togda
snedi vsyakoj,  konservov,  muki, kolbaski, seledki v  vinnom souse, gribkov,
syadem my s toboj, mamochka, v moj "Moskvich"  i mahnem, kak ty obeshchala mne, na
yug. Oj, ne terpitsya, oj, ne terpitsya! Gotov celovat' zama.
     Lyubyashchij tebya do pechenok, celuyushchij kazhdyj tvoj pal'chik, beregushchij kazhdyj
tvoj volosik
     Peten'ka Vasil'ev.
     P.S. Govoril vchera s Karpovym -  on obeshchal, chto tebya primut v institut,
na pervyj kurs.
     Eshche raz celuyu moyu shalun'yu.
     * * *
     Zdravstvuj,  Katya!  ...Gde  my  s  toboyu  vstretimsya?!!  ...YA  hotel by
vstretit'sya s  toboj  v  inom  mire.  Potomu  chto,  govoryat,  my  budem  tam
absolyutno, beznadezhno odinoki, poprostu govorya, odin na odin so svoeyu dushoyu.
No pochemu glaza tvoi tak  cherny i gluboki... (Dal'she  nerazborchivo) ...Ujti,
ujti  v  etu  glubinu  navsegda...  (opyat'  nerazborchivo)  ...Pochemu  ya  tak
neschasten...  (opyat' nerazborchivo,  no v konce  tri  vosklicatel'nyh  znaka)
...uedinenno ot tvoih sokrovishch:  soyuza krasoty i duha (sovsem nerazborchivo!)
...smert' ... (sovsem nerazborchivo) ... smert' ...  (opyat' nerazborchivo) ...
smert' ... (opyat' nerazborchivo)...
     Tvoj Andrej.
     * * *
     Katyunya, privet!
     Pishet  tebe  tvoj drug s dal'nego  Amura, kotoryj  so  vseyu svoeyu dushoyu
rvetsya k tebe. S proshloj zhizn'yu pokoncheno. Nedelyu nazad byl u  Belogo Kota i
porval so vseyu malinoyu. |to ty, matrosochka moya nenaglyadnaya, cheloveka iz menya
sdelala. Tol'ko radi tebya vedu zhizn' fraera.
     CHerez pyat' dnej - raschet, bilety uzhe vzyal i ajda  k  tebe. Inogo puti u
menya net.
     Tvoj Sasha.
     * * *
     Katyusha! Pomnish',  kak  stoyali s toboj  na beregu reki pod veterkom? SHel
sneg,  i ya  razdelsya do samogo  poyasa. A  ty eshche, smeyas',  zapustila  v menya
snezhkom. Pomnyu  snezhok popal mne v  samuyu grud' pod levuyu sis'ku. Neuzheli ty
bol'she ne podarish'  mne  ni  odnogo  takogo dnya?  Katya, Katya!!!  Neuzheli vse
proshlo,  i  my s toboyu  nikogda  ne uvidimsya?!  Ty eshche  chto-to  govorila pro
sud'bu. Kakaya zhe u menya teper' budet sud'ba bez tebya?!! YA uchus' na shoferskih
kursah i skoro  okonchu vechernyuyu shkolu. Za oknom chasto poet garmonika. No mne
skushno bez  tebya. Na stene visit portret  tovarishcha CHajkovskogo. No mne ne do
nego. YA hochu  videt' tebya, Katen'ka. Katya, Katya,  ya pishu tebe vos'moe pis'mo
do vostrebovaniya,  a  ty  mne  ne otvechaesh'.  Gore moe, gore.  Tverdo  reshil
poluchit' ot tebya vestochku.
     Esli  ne  budet, to pojdu v spravochnoe  byuro i tam poluchu okonchatel'nyj
otvet.
     Skuchayushchij bez tebya Valera SHaposhnikov.
     * * *
     Devochka  moya,  devochka! Ty tak napominaesh' mne  moyu mamu, kogda ej bylo
vsego vosem' let, a menya eshche ne bylo  na svete! Poetomu ya tak i  lyublyu tebya.
Teper' u  menya net moej mamy (na dnyah pohoronil, t.e. szheg starushku), u menya
u samogo teper' podgibayutsya koleni, i ruki drozhat ot vozrasta, no podari mne
odnu noch', vsego odnu  noch'!! YA sovsem izoshelsya slezami, i osobenno  sejchas,
posle pohoron, mne hochetsya yurknut' k tebe, moya svetlaya devochka, pod odeyalko,
prizhat'sya k tvoim  golym kolenyam, chtoby  obogret' tvoim  teplom moyu odinokuyu
starost'. Pust' ya shepelyav, pust' iz nosa techet, zato u menya est' dusha. Pusti
menya k tebe, moya svetlaya devochka!
     A  ya  plachu. Ne mogu zabyt' glaza mamusen'ki vo  grobe. Po nocham snyatsya
koshmary. Budto grob etot ozhil, a mamusen'ki  - net. I budto potom etot grob,
pohodiv  po  komnate,  prevratilsya v  mamusen'ku, a mamusen'ka - v grob. I ya
snachala bylo  poteryalsya, gde grob, gde mamusen'ka.  A  potom  otlichil. I chto
potom  mamusen'ka eta moya,  kotoraya est'  grob,  prevratilas'  v  tebya,  moya
svetlaya devochka. Hi-hi.
     ...Mne tak  hochetsya k tebe, moya  detka. Ves' drozhu,  nogi tryasutsya, zhdu
otveta.
     Celuyu tebya v ruchku.
     Vechno pomnyashchij o tebe i svoej mamusen'ke doktor nauk Sobolev.
     * * *
     Katya!  Vse,  chto nuzhno  dlya tebya - sdelal. V  akademiyu bol'she ne zvoni.
Otsylayu tebe tvoi pis'ma. Mne - kayuk. Vse.
     Tvoj Vladislav.
     * * *
     Katen'ka! Mamulya  moya! Pys-pys-pys! Nadys' ty govorila,  chto ezheli tebe
vyhodit'   zamuzh,  to  tol'ko  za   mene.  YA  naizust'   pomnyu  tvoi  slova.
Pys-pys-pys!! Katen'ka, mumulya moya!! Korova u nas poutru otelilas', i solnce
prigrelo. Priezzhaj.  Pys-pys-pys! YA ochen'  lyubil nashu korovku i uhazhival  za
ej.  No tebya ya  budu lyubit' eshche  bol'she.  Korovka  u  nas pokojnaya, tihaya, i
telenok  u  ej, navernoe, ot mene. Priezzhaj. My  oba ego  budem celovat'.  A
potom,  ezheli na to budet sud'ba, to i svoego telenochka rodim. Emu s bratcem
horosho budet na nashih polyah  i  luzhajkah.  A  eshche kur  u nas  mnogo. I drov.
Mamulya  moya!! Zimoj  teplo na pechke,  ne to chto v  hlevu.  Pomnish',  kak  my
prigrelis'? Mamulya moya!
     Pys-pys-pys.
     Akim.
     * * *
     Katya! Konec. Bez tebya - net zhizni. Proshchaj.
     Tolya.
     * * *
     Katen'ka! Sovsem oslab,  ot tebya  vestej ne dozhdamshis'; hireyu, golubchik
ty moj, bez  tvovo poceluya;  pidzhak sovsem  zatersya, v nutre pusto, i  klopy
padayut  iz ushej, kogde vstryahivayus'; na dvore sneg; botinki prodyryavilis', i
boyus' vyjti na ulicu: mokro, pozhalej menya, ved' mne vsego dvadcat' tri goda,
a chuvstvuyu sebya starichkom; v boku  bolit, i slezy  kapayut, kak glyanu na tvoj
portret.  Pozhalej  menya.  Na  rabotu menya  ne  berut:  govoryat ploh,  i dazhe
mamen'ka ot  menya ushla. Vsya nadezha na tebya,  na  moyu  laskovuyu, zhalostlivuyu.
Esli b ne tvoya zhalostlivost', ya by k tebe tak ne privyazalsya i ne nadeyalsya. A
poutru  eshche  podhvatil nasmork: sopli  tak  i  tekut vmeste so slezami.  Vsya
golova - v  polotencah. Kot i  tot na menya ne smotrit. A  koshka taya, kotoraya
tebya videla, kogda ty  u menya gostila, ochen' po  tebe skuchala i pozavchera ot
toski po tebe izdohla.  YA ee  pohoronil v ogorode,  ryadom s kapustoj. I ves'
vecher tam prostoyal, pod osennim vetrom.
     Katen'ka! Esli ne vernesh'sya  ko mne, to i ya, navernoe, izdohnu, kak eta
koshka. I dazhe krest mne ne postavyat na mogilu.
     Vse telo cheshetsya, tak i zudit, a v myslyah - ty i ty...
     Do poslednego vzdoha tvoj,
     neschastnyj Alesha.
     * * *
     Katya! Katen'ka! Skoro, skoro ya ujdu tuda, gde mozhno lyubit' odnogo Boga,
a ne tebya. Boga, kotorogo  my nikogda ne  poznaem, kak budto lyubov' k Nemu -
tol'ko skol'zhenie po Ego teni. Kak holodno! No ya  pomnyu, pomnyu tot vecher - ya
lezhal polumertvyj,  i krov'  u  menya  shla iz gorla, i dyshat' bylo nechem, i ya
zval na pomoshch', a ty sidela v sosednej komnate, hohotala i celovalas' s etim
chuchelom. YA, pomnyu, govoril togda, zval:  "Katya, Katen'ka, mne sovsem, sovsem
ploho... Lyubimaya moya, pridi..." Svoj sobstvennyj golos  kazalsya mne strannym
i  otorvannym  ot  menya  samogo.  Tochno  ya  razgovarival  so  svoim  proshlym
nechelovecheskim trans-voploshcheniem.  Potom dver'  otkrylas',  i pokazalos' eto
chuchelo,  kotoroe  poklonilos'  mne  i  zatem  podmignulo. A za ego spinoj  -
hohotala  ty.  Hohotala  kuda-to vvys',  ne  zamechaya nas. Katya, Katya, chto ty
togda delala?!
     Lyubimaya,  otvet'. Pochemu  ty nichego ne govorila  mne  ob  etom sushchestve
ran'she i pochemu ono povesilos' u menya v prihozhej?!! Kak potom ispugalas' moya
bednaya, malen'kaya sestrenka!!  Pochemu u  tebya poslednee  vremya  stala  takaya
prozrachnaya kozha,  tochno  ty uhodish'  na tot svet, v  to  zhe  vremya ostavayas'
zdes'?!!  Katya, Katen'ka! Pochemu u etogo sushchestva bylo stol'ko galosh, otkuda
on ih  vzyal? Mne potom prishlos', bol'nomu, s krovoharkan'em, ukladyvat' ih v
bol'shoj meshok i unosit' v util'-syr'e. Tol'ko mne i zabot pered smert'yu, chto
raznosit' galoshi.
     Kak  svetit  solnce  v  okno.  Kak  bystro  proneslas'  zhizn'! Hot'  by
pocelovat' pered  koncom svoe  predydushchee  voploshchenie! Mozhet  byt', v nem  ya
prozhil luchshuyu zhizn'. Katyusha!  Katyusha! Nu skazhi, skazhi, chto  po-nastoyashchemu ty
lyubila  tol'ko  menya,  tol'ko menya. Pridi,  pridi ko mne -  pridi absolyutno,
sverhu,  pridi  pered moej  smert'yu. YA chuvstvuyu, chto ot  etogo  zavisit  moya
budushchaya zhizn'.
     Mihail.
     * * *
     Katya, proshchaj!!!
     Viktor.
     * * *
     Inogda devushka prosmatrivala  eti pis'ma, pochti ne chitaya ih. I  tol'ko,
kogda uhodila, nagluho  zakreplyala fortku, slovno opasayas', chtoby kto-nibud'
ne vyletel v okno za vremya ee otsutstviya.



















     - Oficiant! - blyudechnym, isterichnym golosom zakrichal  chelovek,  sidyashchij
protiv menya. - Oficiant!
     Bylo bezlyudno,  kak  v pogrebe, i takoe vpechatlenie, chto eta tihaya zala
stolovoj voobshche skoro ischeznet. Ischeznet raz i navsegda.  Po uglam vidnelis'
ubogie, malochislennye,  ni na chto ne obrashchayushchie vnimaniya lyudi.  Odin  iz nih
byl pochemu-to pochti golyj.
     -  Oficiant!  - opyat' vzvizgnul moj  neugomonnyj sosed. YA  sidel  s nim
vdvoem.
     - Kakoj-to uzhas, - obratilsya on ko mne, pryachas' v svoi mutno-slezlivye,
temnye glazki,  - uzhe pyatnadcat'  minut zhdu oficianta, a ego net.  Navernoe,
trepetsya s povarom. Luchshe zastrelit'sya.
     YA ne  obratil vnimaniya na ego  poslednyuyu frazu, no vdrug uvidel, chto on
vynimaet  iz  karmana  ogromnyj,  kakoj-to dikij pistolet  i kladet  ego  na
stolik, ryadom s menyu.
     - Da vy chto?! - vylupil ya na nego glaza.
     -  A  uzhe  ne  pervyj  raz  etim  zanimayus',  -  smradno  ulybnulsya  on
prilipchivym k samomu sebe rtom.
     - CHem?
     - Da strelyayu v sebya  iz-za vsyakih pustyakov. Nadoela vsya eta zhizn'. Odni
neudachi i kakaya-to tyaguchest'.
     - Hm, - bryaknul ya, - no vy ne pohodite na izranennogo cheloveka.
     - A ya do smerti strelyayus'. Bez promaha... - byl otvet.
     YA posmotrel v tarelku so svoej kolbasoj i kak-to po-s容stnomu hihiknul,
kak budto kolbasa byla zerkal'cem.
     -  I  eto prodolzhaetsya  uzhe  tysyachu let, - spokojno  prodolzhal chelovek,
ugryumo  poglyadyvaya na  polzushchego v storone klopa. -  Razdrazhayut menya  vsyakie
kazusy v miru. Kak budto stenka. Ili, mozhet, prosto terpeniya net. Vpervye ya,
kazhetsya,  zarezalsya  kamennym  nozhom  iz-za togo, chto  dolgo ne  mog  dobyt'
podhodyashchij shlem na svoyu golovu. S etogo i nachalos'. YA horosho pomnyu nekotorye
iz  svoih beschislennyh proshlyh zhiznej. I vse oni konchalis' bystro i odnim  i
tem zhe. Odin raz ya, naprimer, povesilsya iz-za togo, chto ne mog najti noskov,
- on podmignul mne. - YA pochemu-to ochen' bystr na sud'bu i mgnovenno rozhdayus'
opyat', kak tol'ko umirayu. Sejchas, k primeru, menya zovut Petya.
     YA  ne znal, chto  emu  vozrazhat', i  stal tupo doedat'  svoj uzhin. Potom
poglyadel na spiny odinoko zhuyushchih lyudej i pochuvstvoval nehoroshee. Ochen' pugal
menya ogromnyj, vidimo, tugo nabityj pulyami pistolet, lezhashchij na stole.
     - CHto zhe, samoubijstvo dlya vas  sposob razvlecheniya? - vdrug osvedomilsya
ya.
     - Vash yumor ne  k mestu, - suho osadil  menya Petya. -  Prosto mne nadoelo
natykat'sya  na veshchi.  Polet, polet, u Petra Dmitrievicha dolzhen byt',  polet!
Potomu i strelyayus'.
     YA molchal, s容zhivshis'  zhirnoj spinoj. Kuda on, sobstvenno  govorya, hotel
letet'? Samoubijstva i beskonechnoe mel'kanie novyh zhiznej - eto i sostavlyalo
dlya nego  polet, ili u nego byla  nadezhda dejstvitel'no kuda-nibud' uletet',
vyrvat'sya, vse bystree i bystree menyaya svoi zhizni?
     No eto  ostavalis' idei, gipotezy. A sam on sidel peredo mnoj i dyshal v
menya tak, kak budto ne mog ujti.
     Menya stalo bespokoit' otsutstvie oficiantki.
     - Ne obrashchajte vnimaniya, - zametil on. - Inogda ya strelyayus' prosto tak,
po inercii. Dazhe bez osobogo razdrazheniya na veshchi.
     On vdrug isterichno  shvatil v  pravuyu ruku  pistolet i pristavil  ego k
svoemu glazu; drugim glazom surovo, slovno glyadel na ves' mir, podmignul mne
i - vystrelil...



















     Rajonnaya poliklinika   121 gryazna,  neuyutna i tochno propitana trupnymi
vydeleniyami. Obsluzhivayut bol'nyh v nej strannye, tolstozadye lyudi s tyazhelym,
bessmyslennym vzglyadom. Inogda tol'ko popadayutsya vizglivye strastnye sestry,
gotovye sliznut' pot  s bol'nogo. No u  vseh  - i  sester i vrachej - neredko
voznikayut v golove stol'  nelepye,  neadekvatnye mysli, chto oni  pobaivayutsya
sebya bol'she, chem svoih samyh smradnyh klientov.  Odin zdorovyj, otkormlennyj
vrach  -  otolaringolog  plyunul v  rot  bol'nomu,  kogda  uvidel tam myasistuyu
opuhol'.
     Voobshche lyudi, neposredstvenno svyazannye s bol'nymi, imeyut zdes' osobenno
nagloe,   razvyaznoe  voobrazhenie.  Te  zhe,  kto   rabotaet  s   apparaturoj,
rentgenologi,  naprimer,  -  naoborot chisty  i  na  cheloveka  smotryat kak na
fotografiyu.
     Bol'noj zdes' - kak i vezde - zagnan, zabit i na mir smotrit zverem.  V
Boga pochti nikto ne verit. A o bessmertii dushi vovse pozabyli.
     V  edakoj-to  poliklinike   rabotala  vrachom-terapevtom   ozhirevshaya  ot
sladostrastnyh dum  zhenshchina  let soroka - Nelya Semenovna.  ZHila  ona odna  v
komnate,  zastavlennoj  zhran'em  i  fotografiyami  byvshih  bol'nyh  -  teper'
pokojnikov.
     Vneshnih osobennostej Nelya Semenovna nikakih ne  imela, esli ne schitat',
chto  neredko  sredi  nochi  ona vysovyvala  golovu iz okna,  obychno  s  tupym
vyrazheniem, tochno hotela s容st' okruzhayushchij ee gorod.
     Vstavala rano  utrom i, potyagivayas',  shla na rynok. Inogda ej kazalos',
chto ona  vylezaet iz sobstvennoj  kozhi. Togda ona sladostno pohlopyvala sebya
po zadnice, i eto vozvrashchalo  ej  substancional'nost'. Okinuv rynok  mutnym,
poludikim vzglyadom, Nelya Semenovna nabirala v ogromnuyu sumku kurej, morkovi,
kartoshki, repy. Po vozvrashcheniyu s rynka ej vsegda hotelos' pet'.
     Pozhrav,  dlya  nachala  obychno v  klozete, Nelya Semenovna  sobiralas'  na
rabotu. Esli na dushe bylo dobrodushno, ona shla, pokachivayas' v samoj sebe, kak
dumayushchaya bulka, i pominutno glyadela na vitriny; esli zh naoborot: dusha byla v
shalosti,  ona  shla  vpered s trupnym, vnutrennim voem,  kotoryj, razumeetsya,
nikto ne slyshal.
     Esli zh, nakonec, kakaya-nibud' mysl' sidela v ee golove gvozdem, nadolgo
i mertvenno, - ona byla pokojna tihim, dikim  spokojstviem slona, izuchayushchego
stereometriyu.  V  eti  minuty  ona  dopuskala,  chto  ee  na  samom  dele  ne
sushchestvuet.
     Neredko,  raskinuvshis' svoej  obshirnoj,  navernoe,  s  tremya  serdcami,
zadnicej v myagkom kresle, ona vorochalas' v nem, kak v mire.
     Bol'noj pochemu-to lez  k nej  uzhe polumertvyj, i  ona,  skalya  zuby,  s
radost'yu stavila smertel'nyj diagnoz. Prosto ot etogo ej bylo legche na dushe,
solnce  svetilo rasshiryayushche veselej, i ona slovno katalas' v predstavleniyah o
smerti, kak kruglen'kij syrok v masle.
     Gnojno  izuchala zhizn' smertel'nogo bol'nogo, ego privyazannosti. Skol'ko
lyudej  proshlo  za  vsyu  ee  zhizn'! Byvalo,  zajdya  v  svoj  yarko-osveshchennyj,
solnechnyj kabinet,  ona pervym delom vypivala butylku  zhirnogo kefira, chtoby
opoloskat'  vnutrennosti  ot vseh  smertej. Zatem,  pohlopyvaya sebya myslyami,
prinimala bol'nyh. Vonyuchij pot ne meshal ej dumat'.
     Osobenno dostavlyali ej udovol'stvie molodye, drozhashchie pered smert'yu. Ih
zhizn' kazalas' ej lovushkoj. I vystukivaya, proslushivaya takogo bol'nogo, ona s
radost'yu  - svoimi  potnymi, sladkimi pal'chikami  - oshchupyvala telo, kotoroe,
mozhet byt', uzhe  cherez neskol'ko  dnej  budet  razlagat'sya v  mogile. Voobshche
pochti vsyu svoyu zhizn' Nelya Semenovna  dumala  tol'ko o smerti. Dumala ob etom
vo vremya  soitiya, kogda zhila  s chernym, vspuhshim ot vodki  muzhikom,  dumala,
kogda  zhrala  kuricu,  dumala,  kogda  ot  straha  pered  rakom chesala  svoe
studenistoe,  zhidkoe  ot  sebyalyubiya telo.  Edinstvenno, o chem ona  eshche mogla
dumat' "logichno", to tol'ko ob etom, na vse ostal'noe zhe ona smotrela kak na
gallyucinaciyu.
     Dlya  zhizni ona byla  tupa, a dlya  smerti  genial'na,  kak  |jnshtejn dlya
teorii  otnositel'nosti.  "Menya  ne  obmanesh'", -  chasto govorila ona koshke,
pryacha svoe zhirnoe lico v podushku.
     Za  mnogie  gody  dum o smerti u  nee slozhilos'  takoe predstavlenie. S
odnoj storony, ej kazalos'  nelepym, chto so  smert'yu vse konchaetsya. "To, chto
my vidim trup, - eto  fakt,  - neredko povtoryala ona pro sebya. - No eto fakt
takogo  zhe  znacheniya,  kak   tot,  kogda  lyudi  v  drevnosti  videli  vokrug
prostranstvo,  razumeetsya, "ploskoe", i  otsyuda  zaklyuchali,  chto  vsya  zemlya
ploskaya. Malo li  bylo  takih videnij. Ved' to, chto  my vidim, tol'ko zhalkaya
chast' vsego mira".
     S  drugoj storony-vse predstavleniya o zagrobnom kazalis' ej vysosannymi
iz zemnoj zhizni,  iz  tepereshnego soznaniya.  Ona ne  verila  v to, chto budet
zagrobnaya zhizn', no ne verila i v to, chto posle smerti nichego net.
     Zato ona chuvstvovala, chto posle smerti budet takoe, chto ne ukladyvaetsya
ni v kakie ramki, ni v kakie pravila ili supergipotezy.
     "|to"  - tak ona nazyvala to,  chto budet posle  smerti - nel'zya nazvat'
zagrobnoj zhizn'yu  ili kak-nibud'  inache;  "eto"  - voobshche  nikak nel'zya bylo
nazvat'  na  chelovecheskom  yazyke;  ni sushchestvovaniem,  ni  nebytiem;  ni  do
rozhdeniya, ni  posle  smerti... To  li  uzhas  pered  nichto nagnal na nee  eti
predpolozheniya o "toj" zhizni i oni byli  lish'  otrazheniem  etogo uzhasa; to li
naoborot etot uzhas probudil  v  nej instinktivnoe viden'e istiny, dal tolchok
intuicii; to li prosto ona byla ochen'  dogadliva - rassudit  sama smert', no
eto predstavlenie o nepostizhimom posle smerti tak rasshatalo ee soznanie, chto
ona, i  kstati, sovershenno posledovatel'no,  stala videt' kak neadekvatnoe i
obramlenie smerti, to est' samu  zhizn'. (Ved'  ponimanie  poslednej  celikom
zavisit ot ponimaniya pervoj.) Ej  dazhe kazalos', chto chem bessmyslennee  -  i
vne  obychnyh ramok -  ona vidit mir  i sebya, tem blizhe ona k Bogu i k istine
poslesmertnogo bytiya.
     Odnazhdy Nelya, sovsem ochumevshaya ot  mira,  kotoryj ona rassmatrivala kak
pridatok k  smerti,  s  trudom  priplelas' k svoemu  vrachebnomu kabinetu.  V
koridore   byla  uzhe   t'ma-t'mushchaya  narodu,   prichem  polovina  iz   nih  -
poluumirayushchie. |ti poslednie byli osobenno nagly i aktivny: norovili  vlezt'
vne ocheredi, stuchali kulakami po zapertoj dveri, kusali drug druga.
     Bolee zdorovye smushchenno  storonilis' po uglam. Garknuv na bol'nyh, Nelya
s trudom  ustanovila ochered'. Potom zaperlas'  v  kabinete, i, chtob skrasit'
sebe  sushchestvovanie,  pocelovala  svoe  otrazhenie  v  zerkale.  Tol'ko  stuk
bol'nyh, vkonec poteryavshih terpenie, privel ee v chuvstvo.
     Ohripshim   golosom    Nelya   zazvala   pervogo.   |to   byl   smradnyj,
polurazrushennyj  pozhiloj  chelovek,  perezhivshij   ran'she  dvenadcat'  nozhevyh
ranenij  v  lico.   Zapugav  ego  medicinskimi  terminami,  Nelya   Semenovna
izbavilas' ot bol'nogo. Vtoroj byla suhon'kaya starushka s bantikom na golove,
prishedshaya syuda so skuki. S nej Nelya zanimalas' dolgo: pozevyvaya, proshchupyvala
serdce,  sosudy, upomyanula  o  zadnem  prohode.  Starushka  ushla,  ostaviv  v
kachestve gonorara desyat' kopeek. Zatem pokazalas' dama s ditem.
     - Esli vy, mamasha,  budete tak perezhivat' iz-za togo, chto vashe dite vse
ravno  pomret,  vy  eshche ran'she  ego zagnetes', - raznuzdanno  vstretila Nelya
Semenovna mamashu.
     Ona znala, komu iz klientov terpimo govorit' svyatuyu pravdu-matku.
     Mamasha  tak  zaputalas'  v  predstoyashchej  smerti  svoego  ditya  i  svoej
sobstvennoj, chto razrydalas'. Prigovorennoe dite mezhdu tem ne  sreagirovalo:
veselo,  tochno ono  uzhe  bylo  na  tom  svete, dite  nosilos' po  vrachebnomu
kabinetu, gonyayas' za luchami solnca.
     Obaldev, Nelya Semenovna vyperla bessmyslennyh. Zaglyanula v koridor.
     "Batyushki, skol'ko  ih!" - uzhasnulas'  ona. Poluumirayushchie lezli drug  na
druga, nadeyas' na Nelyu Semenovnu, kak na edakoe sverh容stestvennoe sushchestvo.
     Tol'ko  odin,  ochen' nachitannyj,  zhalsya  v ugol: on  byl shizofrenikom i
boyalsya, skonchavshis', perenesti svoe shizofrennoe soznanie na tot svet.
     "Tol'ko by ne byt' tam shizofrenikom", - dumal on.
     Plyunuv na pol, Nelya Semenovna opyat' vosstanovila ocherednost'. V kabinet
vletel  seren'kij,  pomyatyj,  pleshivyj  chelovek  s  degenerativnym  licom  i
ottopyrennymi ushami.
     - Trebuyu k sebe  vnimaniya! -  zaoral on, usevshis' na stul  pered  Nelej
Semenovnoj.
     - Pochemu? - sprosila vrach.
     - Potomu chto ya - Spinoza,  - zavizzhal  chelovechek, vcepivshis'  rukami  v
ugol stola, - da, da, v proshloj zhizni ya byl Spinoza... A teper' u menya pochti
ne  rabotaet  kishechnik...  YA  trebuyu, chtob  menya otpravili  v  samyj  luchshij
sanatorij.
     -  A  nu,  zaglyanu-ka  ya  emu  v  gorlo,  - podumala Nelya Semenovna.  -
Raskrojte-ka rot. Vot tak.
     I  ona  s  interesom  zaglyanula  v glubokoe  gorlo  zhaluyushchegosya.  Kogda
konchila, bol'noj tupo ustavilsya na nee.
     - YA povtoryayu... YA byl Spinoza...  Spinoza... Spinoza,  - bryzzha slyunoj,
zakrichal chelovechek.
     "A  mozhet, i vpravdu byl", - truslivo mel'knulo v ume Neli Semenovny, i
pod zadnicej  u nee chto-to eknulo. Molcha ona snyala trubku telefona,  nabrala
nomer  Central'nogo  Upravleniya  sanatoriev,  no   srazu  dogovorit'sya  bylo
nevozmozhno.  V  trubku  chto-to  shipeli,  vozrazhali,   ubezhdali  povremenit',
ssylalis'  na kakie-to  direktivy.  Spinoza mezhdu  tem, tihon'ko  prismirev,
sidel v uglu.
     Nelya Semenovna  zaparilas',  obzvanivaya  razlichnye  uchrezhdeniya. Nakonec
zlobno vzglyanula na chelovechka.
     - Ne mozhet byt', chtoby takoj idiot byl Spinozoj, - razdrazhenno podumala
ona. - Gde v konce koncov dokazatel'stva?!!
     Ustalo ona polozhila trubku. CHelovechek opyat' nervno zasuetilsya.
     - Vy  mne ne verite, - s nenavist'yu vydavil on, glyadya na Nelyu. - Vse vy
takie zdes' na zemle skeptiki.
     On  vdrug vskochil s mesta,  i, podojdya k  Nele Semenovne, naklonivshis',
stal chto-to sheptat' ej v uho.
     -  Ni-ni, -  progovorila Nelya  Semenovna,  raskrasnevshis',  - nichego ne
ponimayu, - i pomotala golovoj.
     -  Ah,  ne  ponimaete!  -  zlobno  vskriknul chelovechek,  pobagrovev  ot
negodovaniya.  - Nu, a eto  vy, nadeyus', pojmete, - on zabegal po kabinetu  i
vdrug rezko raspahnul rubashku.
     Vsya ego grud' byla v tatuirovkah: no  sredi obychnyh, blatnyh, vrode "ne
zabudu  mat' rodnuyu", vydelyalsya ogromnyj  mrachnyj portret Spinozy, prichem, v
parike. Nele dazhe pokazalos', chto Spinoza  na etom portrete  stranno vrashchaet
glazami.
     - Nu, chto  zh,  i  teper'  ne verite?  - uhmyl'nulsya chelovechek, glyadya na
vracha.
     -  Ne  veryu. Vot perespite  so mnoj,  togda poveryu, -  vdrug  pohotlivo
vygovorila Nelya, srazu spohvativshis', kak takoe moglo vyrvat'sya iz ee rta.
     No chelovechek ne vyrazil udivleniya.
     - Nu, chto zh, eto ya mogu,  - mirolyubivo soglasilsya on, nakloniv po-bych'i
golovu. - Tol'ko u vas doma.
     - Priem okonchen, - proiznesla Nelya, vysunuv golovu v koridor k bol'nym.
     ...A  cherez  chas, merzko  izvivayas'  myslyami  v  vysotu,  ona,  potnaya,
valyalas' v  posteli s  golym  Petrom Nikitichem (tak  po-svoemu  nazyvala ona
bol'nogo, stesnyayas' oklikat' ego Spinozoyu. CHelovechek dobrodushno  soglasilsya,
chto v etoj zhizni ego mozhno nazyvat' i Peteyu). Na rasplyvshemsya lice Neli bylo
napisano dovol'stvo.
     - Naglyj ty, vse-taki, Petya, - govorila Nelya Semenovna, - uveryaesh', chto
byl  Spinozoj.  V  uho  chego-to  shepchesh'. Tozhe mne, dokazatel'stvo!  Ili ego
portret na grudyah narisoval! Nu  i chto  zh iz etogo?! Mozhet, ty priblatnennyh
etim pugaesh'.
     Petya  tol'ko-tol'ko  sobiralsya  pocelovat'  Nelyu  Semenovnu,  no  takoe
nedoverie obidelo ego.
     Pokrasnev, on  soskochil  s  posteli i  s ozloblennym lichikom  zabilsya s
ugolok.  On  ugryumo  molchal,  ne udostaivaya  Nelyu  vozrazheniyami.  Poslednyaya,
vnimatel'no vglyadyvayas' v ego, chut' ottenennoe mysl'yu,  degenerativnoe lico,
ne  ponimala,  otchego  u Petra Nikiticha  takaya uverennost': to li  eto  bylo
prosto vnutrennee ubezhdenie, to li on znal kakie-to tajny.
     -  Da ved'  ty,  Petya,  - idiot,  - progovorila nakonec Nelya Semenovna,
obglyadyvaya ego, - kak zhe ty mog byt' Spinozoyu?
     Petr  Nikitich  pryamo-taki  vzvilsya:  vygnuvshis', kak uchenaya gadyuka,  on
podskochil k krovati; tusklye glaza ego svetilis'.
     -  A  pro  nravstvennuyu garmoniyu  zabyla,  pro zakon spravedlivosti,  -
probormotal on.  - V proshloj zhizni ya byl Spinoza, a  teper'  - idiot...  Dlya
nravstvennogo ravnovesiya, dlya gumannosti. Ne slishkom bylo by zhirno, esli b ya
i teper' stal Spinozoyu? Zato togdashnij kakoj-nibud' kretin sejchas, nebos'...
edakij... kak ego... ZHan-Pol' Sartr...
     Nelya   rashohotalas'.   Puglivo-degenerativnoe   lico  Petra   Nikiticha
povernulos' v ugol.
     -  Otkuda  ty  vse  eto  znaesh'?  -  kolyhayas'  telom,  izumilas'  Nelya
Semenovna.  - Vot uzh ne podumaesh'... Hotya v tebe  dejstvitel'no est'  chto-to
podozritel'noe. Nu, idi, idi ko mne, moj Spinoza! - i  ona protyanula  k nemu
svoi puhlye, potnye ruki.
     Vecher proshel blagopoluchno.
     Na sleduyushchij den' za  zavtrakom,  prozhevyvaya zdorovogo sochnogo krolika,
ch'e myaso  udivitel'no  napominalo chelovech'e, Nelya,  posle  dolgogo molchaniya,
progovorila, plotoyadno vorcha nad kost'yu:
     - Ty chto, dejstvitel'no  verish', chto v mire  est' spravedlivost'?  ...A
kak zhe  etot krolik? Mozhet byt', ty skazhesh', chto on tozhe kogda-nibud' stanet
Spinozoyu?
     Lico Petra Nikiticha vdrug  nahmurilos'  i  prinyalo umstvenno-zagadochnoe
vyrazhenie.
     - YA byl, konechno, odnostoronen togda, Nelya, - prosto skazal on. - No ne
dumaj, chto ya, kak vse eti, veruyushchie,  ponimayu tol'ko nravstvennost', zabyvaya
o  poznanii.   Naoborot,   ya  ubezhden,  chto   imenno  v   poznanii  klyuch   k
nravstvennosti.  Kogda my dejstvitel'no  poznaem potustoronnee, kogda spadet
pelena,  i my uvidim,  v  kakom  konkretnom otnoshenii nahoditsya nasha  zemnaya
zhizn' - eta malaya chast' velikogo - ko vsemu ostal'nomu, to, estestvenno, vse
nashi predstavleniya izmenyatsya, i  my uvidim, chto zlo - eto illyuziya i na samom
dele mir po-nastoyashchemu spravedliv... Da, da... I etot samyj krolik, kotorogo
ty  tak sladko perezhevyvaesh'... Da,  da... Ne smejsya...  I ego sushchestvovanie
budet opravdano... Ved' na  samom dele on ne prosto krolik... I kto znaet...
Mozhet byt', on kogda-nibud' i budet etakim... dazhe Platonom.
     Petr  Nikitich poperhnulsya. Kusok krolika  zastryal u nego  v gorle, i on
dolgo   otkashlivalsya,   poka   kusok  ne  proshel  v  zheludok.  Nelya  utrobno
rassmeyalas': eti  rechi v ustah takogo  idiota, kak Petya, porazhali ee, slovno
chudo.
     - I vse-taki, ty pechesh'sya o nravstvennom zakone, - nachala ona,  - pust'
i putem poznaniya, a ne etoj slaboumnoj... lyubvi.  No pochemu ty  uveren, chto,
kogda spadet pelena, vse okazhetsya takim uzh blagopoluchnym. Dopustim dazhe, chto
zemnoe  zlo - kstati,  ochen'  naivnoe, -  kak-to  raz座asnitsya, no zato mozhet
otkryt'sya  novoe  zlo,  bolee  glubokoe  i strashnoe...  Neuzhto  uzh  tebe  ne
prihodilo  v  golovu,  chto  dobro  i  zlo -  vtorostepennye momenty  v mire,
soputstvuyushchie problemy,  a vysshaya cel' - sovsem v drugom,  bolee glubokom...
|ta cel' svyazana s rasshireniem samobytiya, samosoznaniya...
     Nelya  vstala, vdohnovlennaya  svoej  rech'yu.  Glaza  Peti  goreli, kak  u
fakira, i Nelya mel'kom podumala, chto, mozhet  byt', Petya dejstvitel'no byl  v
svoe vremya Spinozoj. |to eshche bol'she raspalilo ee. Ona prodolzhala:
     -  I  dazhe esli  problema dobra i zla  razreshitsya v pol'zu dobra,  to s
tochki zreniya mirovogo processa  eto sovershenno  vtorostepenno... Neuzheli  ty
dumaesh', chto u  vysshih  sil  net bolee glubokoj celi, chem  schast'e vseh etih
tvarej? Neuzheli my dolzhny sudit' o vysshem po sebe, vernee, po yavnom v nas?..
     V konce etoj  tirady  Nelya vdrug zametila, chto  Petya opyat' podurel. Ego
vzglyad potuh,  lico  prinyalo pridurkovatoe,  vydumannoe  vyrazhenie; on nachal
hihikat', puskat'  slyuni... i nakonec,  zapel populyarnye pesni.  Nelya eshche ne
mogla  prijti  v sebya ot  vyglyadyvaniya v  Petre  Nikitiche edakogo  duhovnogo
sushchestva, kak on uzhe polez ee lapat'.
     Den' zakonchilsya polusumasshedshim puteshestviem v kino.
     A sleduyushchie  dni poshli, kak v poeme: veselo, pridurochno  i neadekvatno.
Petya sovsem pozabyl o sanatorii.
     Obryzgannyj svoimi emociyami, kak mochoj, on skakal po komnate, pel pesni
i vse vremya upiral na nravstvennuyu garmoniyu,  chto de, hotya sejchas  on idiot,
no zato ran'she byl Spinozoyu i navernyaka eshche im budet. |to ochen' umilyalo ego,
i chasto  Petya, usevshis' na krovati, spustiv nogi, brenchal po etomu povodu na
gitare.
     Nele on nravilsya imenno kak idiot.
     Dlya umileniya i dlya groznosti ona - vo vremya vrachebnyh obhodov - brala s
soboj Petra Nikiticha k domashnim bol'nym.  Tem  bolee,  chto  Petya  vsem svoim
vidom i  nelepymi vyskazyvaniyami vselyal v bol'nyh uverennost' v ustojchivost'
zagrobnogo mira.
     Odin  muzhichok  dazhe vybrosil  iz okna vse religioznye predmety, zayaviv,
chto  u nego teper' tol'ko odin Bog -  Petr Nikitich. Drugoj - radovalsya Pete,
kak otcu, i hotel kak by vlezt'  v ego sushchestvovanie.  Dazhe  umirayushchee  dite
laskovo  ulybalos'  Petru  Nikitichu  i  radostno  podmigivalo  emu  glazkom;
osobenno kogda Petya, dikij i  nechesanyj, stoyal i mutno glyadel v odnu  tochku.
Tol'ko  odnu starushku-sosedku  Petya  ne mog ni v  chem  ubedit'; starushka uzhe
pomirala,  no  vmesto  togo,  chtoby  molit'sya,  derzhala  pered soboyu  staroe
zerkal'ce, v kotoroe ezheminutno plevala.
     -  Vot  tebe,  vot  tebe,  -  prigovarivala  ona, glyadya  na sobstvennoe
otrazhenie. - T'fu ty... Hot' by tebya sovsem ne bylo.
     Okazyvaetsya, starushka voznegodovala na sebya za to, chto ona -  kak i vse
ostal'nye - podverzhena smerti.
     Umerla  ona samym nechelovecheskim obrazom.  Zadyhayas',  pripodnyavshis' iz
poslednih sil,  ona gnojno, otryvaya ot sebya yazyk, harknula v svoe otrazhenie;
harknula - upala na podushki - i umerla...
     A Nelya ne mogla naradovat'sya na takie sceny; ee soznanie pelo vokrug ee
golovy, upotreblyaya vyrazhenie  teosofov; ona pozabyla obo vsem na svete, dazhe
o svoem ekzistencial'nom chrevougodii.
     A othodyashchih  vdrug vydalos' vidimo-nevidimo: v rajone, v kotorom lechila
Nelya  Semenovna, lyudi  stali umirat'  drug za druzhkoj, tochno  soglasovannye.
Raskrasnevshayasya, s razbrosannymi  volosami, Nelya Semenovna s burnoj radost'yu
v glazah nosilas' po  svoim domishkam, kak ozhirevshaya babochka. Poslednee vremya
uzhe odna, chtoby ni s kem ne delit'sya svoim schast'em.
     U nee dazhe poyavilas'  privychka shchipat' umirayushchih ili dergat' ih za ruku,
yakoby dlya lecheniya.
     A nravstvenno - posle etih poseshchenij - ona vse vyrastala i vyrastala...
no kuda, neizvestno... Vo  vsyakom sluchae - vneshne - ona stala  pisat' stihi,
ochen' sderzhannye, po latyni.
     No odna strashnaya istoriya napugala ee. Petr Nikitich ischez.
     Na stole lezhala zapiska: "Uehal v Gollandiyu".
     "Prozevala, prozevala, -  muchitel'no podumala  Nelya Semenovna.  - Iz-za
moego uvlecheniya umirayushchimi... On ne vynes ravnodushiya k sebe. Ushel".
     I ona ostalas' odna - naedine so smert'yu.


















     (rasskaz tihogo cheloveka)

     Pochemu vse eto proizoshlo imenno  s  mnoj, mne popytalsya  ob座asnit' odin
shchuplyj, oblevannyj chem-to nesusvetnym starichok, otozvavshij menya dlya etogo za
ugol obshchestvennogo tualeta, vo t'mu.
     On  prosheptal,  chto  moj  angel-hranitel'  sejchas  ne  v  sebe  i  ushel
stranstvovat'  v  drugie, nelepye  miry.  Ot etogo-to  ya i  ne  mogu  nikuda
dvinut'sya.
     A nachalos' vse s togo, chto mne rasskazali odnu sugubo telesnuyu istoriyu.
     ZHila na svete nekaya Minna Adol'fovna, ser'eznaya vrachiha i ves'ma polnaya
baba. ZHila  ona odna, no bez muzha  ne byla, potomu  chto deneg poluchala ujmu.
Lyubila zhit' v chistote, shiroko i ot vneshnego bytiya brat' odni slivki. Bylo li
u nee chto-nibud' vnutrennee? Kto znaet. No odin ee lyubovnik govoril, chto ona
mogla neslyshno ikat', vovnutr'  sebya,  rasprostranyaya  smysl etogo  ikaniya do
samogo konca svoego samobytiya.
     Tak vot, nedavno ee razbil paralich; prichem pochti namertvo, tak, chto ona
lishilas'  dara rechi, vseh  ser'eznyh telodvizhenij, kakoj-to chasti soznaniya i
lezhala  na krovati,  bezmolvnaya.  Govorili,  chto ona tak mozhet prolezhat' let
pyatnadcat'.  Pensiyu  ona  stala poluchat'  bol'shuyu,  i, tak  kak  byla sovsem
odinoka, to naznachili k nej ot ee uchrezhdeniya nyanechek, kotorye tiho i pokojno
podbirali za nej der'mo, menyali obmochennye prostyni, kormili chem Bog poshlet.
     CHerez mesyaca dva  ee  v proshlom bogaten'kaya komnata stala pochti pustoj,
tak  kak nyanechki  i medsestry vse obobrali,  a Minna Adol'fovaa mogla tol'ko
molcha za etim nablyudat'...
     YA vyslushal  etu  istoriyu  gde-to v prigorode,  na  okraine,  v  gryaznom
zamordovannom skvere, pozdno vecherom...
     Otryahnuvshis', ya  poshel k dalekomu, nevzrachnomu stolbu,  i v nebe peredo
mnoj vstal  obraz  Minny Adol'fovny,  obrechennoj odinoko  lezhat' sredi lyudej
pyatnadcat' let. "Ku-ka-reku!" - gromko  zakrichal  popavshijsya  mne  pod  nogi
petuh.
     I  vdrug vsya toska  i  neopredelennost' zhizni pereshli v moem soznanii v
kakoe-to nepodvizhnoe  i nepriemlyushchee  ostal'noj  uzhas  reshenie. YA uzhe tverdo
znal, chto pojdu k Minne Adol'fovne i budu hodit' k nej kazhdyj den', iz  goda
v god, tupo provodya okolo nee pochti vsyu svoyu zhizn'.
     Vskore  ya uzhe nelepo stuchalsya v  ee dver';  sosedka vpustila menya, i  ya
uvidel pochti goluyu  komnatu  -  sestry miloserdiya vyvezli dazhe mebel',  -  v
kotoroj byli,  pravda, odna krovat' s Minnoj Adol'fovnoj, tumbochka, gitara i
nochnoj gorshok.  Minna  Adol'fovna  mogla  delat'  tol'ko pod  sebya, i nochnoj
gorshok stoyal vechno pustoj, kak nekoe napominanie.
     YA  ostalsya vdvoem s Minnoj Adol'fovnoj, no  stoyal okolo dveri, u steny.
Ona sonno i zhivotno smotrela na menya osteklenevshimi glazami.  YA ne znal, chto
delat', i vnezapno zaper dver'. Podoshel k nej poblizhe i vdrug pohlopal ee po
zhirnomu,  ogromnomu  zhivotu.  Ona ne  ispugalas',  tol'ko  chelyust'  ee  chut'
otvisla, vidimo, ot udovol'stviya.
     - Nu chto zh, Minna Adol'fovna,  nachnem novuyu zhizn', - zakrichal  ya, begaya
po komnate i potiraya ruki. - Nachnem novuyu zhizn'!
     No kak nuzhno bylo ee nachinat'?!
     YA sel v ugol i  nachal  s togo,  chto  prosidel  tam tri chasa, nepodvizhno
glyadya na telo Minny Adol'fovny.
     A za oknom mezhdu  tem  medlenno  opuskalos' solnce. Ego  luchi skol'zili
inogda  po zhivotu Minny Adol'fovny. A seraya t'ma nastupala otkuda-to sverhu.
Vdrug Minna  Adol'fovna s trudom chut' povernula golovu i ustavilas' na  menya
tyazhelym, paralizovannym vzglyadom.
     YA  pochuvstvoval  v  ee  glazah,  pomimo  etoj  tyazhesti, eshche  i  smutnoe
bespokojstvo i popytku ob座asnit' sebe moe prisutstvie.  Ona znala, chto u nee
bol'she nechego krast', i  boyalas',  po-vidimomu,  chto teper' ee  budut  est'.
(Govorili, chto odna yurkaya  starushka, kormya ee,  pol-lozhki otpravlyala  sebe v
rot.)
     Nakonec,  v ee glazah ne ostalos' nichego, krome  holodnogo lyubopytstva.
Potom i  ono usnulo. Ona  uzhe  smotrela na menya  mutno, nechelovecheski,  i  ya
otvechal ej takim zhe vzglyadom. V konce koncov vstal, zazheg svet.
     Ona izdala slaboe "ik", bol'she zhivotom.
     I  vdrug  ona  podmignula  mne   bol'shim,  rasplyvayushchimsya  glazom.  Mne
pokazalos', chto ona zahlopnula menya v svoe sushchestvovanie.
     Vskore  ya brosil  rabotu,  zhenu,  kar'eru,  potom  porval vse  dushevnye
svyazi...
     I s  teh  por  uzhe  desyat'  let kazhdyj  den'  ya prihozhu v  etu komnatu,
rasstavayas' s nej tol'ko na noch'. Minna Adol'fovna podmigivaet teper' tol'ko
bezobraznoj chernoj muhe, polzayushchej u nee po potolku.
     No ya ne obizhayus'  na nee za eto. My po-prezhnemu smotrim drug v druga. YA
navsegda prikovan k ee sushchestvovaniyu. Inogda ona kazhetsya mne ogromnym chernym
yashchikom, vtyagivayushchim menya v svoyu nepodvizhnost'.
     Otkuda eta strannaya prikovannost'?
     YA ponyal tol'ko, chto ona spasaet  menya ot etogo mira:  ya poteryal  k nemu
vsyakij  interes,  raz i  navsegda,  kak  budto chernyj  yashchik  mozhet  zamenit'
samodvizhenie. No ona spasaet menya i ot potustoronnego mira, potomu  chto  i v
nem est' dvizhenie. YA ushel ot vseh mirov  v etu prikovannost', tochno dusha moya
pricepilas' k etomu zastyvshemu zhirnomu telu.
     Pochemu zhe inogda Minna Adol'fovna plachet, v  polut'me, nevidimo, vnutr'
sebya, slovno  v  ogromnyj chernyj yashchik na  mig  vselyayutsya malen'kie,  svetlye
angely i mechutsya tali iz storony v storonu?
     Nepodvizhnost', odna nepodvizhnost' presleduet nas.
     Inogda, v momenty toski, mne kazhetsya, chto Minna Adol'fovna - eto prosto
ten', ten' ot trupa moej vozlyublennoj.
     No  postepenno  u  menya stanovitsya  vse  men'she  i  men'she myslej.  Oni
ischezayut.  Odna nepodvizhnost'  skovyvaet  moe soznanie, i vse  sushchestvovanie
koncentriruetsya v odnu tochku.
     I, vozmozhno, menya tochno tak zhe razob'et paralich i polnost'yu obezmolvit,
na  desyatiletiya, na vsyu zhizn'. I ya uzhe znayu,  chto kakoj-to vlazhnyj ot uzhasa,
vz容roshennyj molodoj chelovek s sonnymi glazami nablyudaet za mnoj.
     On zhdet, kogda menya razob'et paralich,  chtoby tochno takzhe prisutstvovat'
v moej komnate, kak ya prisutstvuyu v komnate Minny Adol'fovny.



















     Grigorij Petrovich Gulyaev, krupnyj muzhchina let pyatidesyati, umer. Na etom
svete  ostalas'  ot nego v odnokomnatnoj kvartire  zhena - Natal'ya Semenovna,
let  na desyat' molozhe  ego, synok  Vova vos'mi let i,  krome togo, nekotorye
rodstvenniki, v tom chisle i  takie  blizkie, kak  rodnaya sestra -  Elizaveta
Petrovna, zhivushchaya Bog znaet gde.
     -  Zrya,  zrya Grisha umer, -  govorila odna takaya rodstvennica,  starushka
Agaf'ya. - Prezhdevremenno, mozhno skazat'...
     - A kto zhe svoe vremya znaet? - vozrazila drugaya rodstvennica, pokrupnee
telom. - Nas ved', parazitov, ne sprashivayut, kogda nam umirat'.
     ZHena  Natal'ya Semenovna nichego i nikomu ne  vozrazhala, tol'ko vzdyhala,
dumaya o gryadushchem. A  mal'chik Vova voobshche ni vo chto  ne poveril  i reshil, chto
papa prosto uehal  - v dalekoe-dalekoe  puteshestvie i  chto on, mal'chik Vova,
tozhe za nim skoro posleduet - tuda, gde papa.
     Mezhdu  tem  nuzhno  bylo organizovyvat' pohorony. Na  dvore  uzhe  stoyali
devyanostye gody, konec  vtorogo tysyacheletiya,  vremya neveroyatno  tyazheloe.  No
Grigorij Petrovich byl  lico otvetstvennoe, sluzhivoe, i organizaciya,  gde  on
trudilsya, pomogla. Huzhe vsego okazalos' s  mogiloj; mesto ele nashli, no zato
na prilichnom, dazhe veselom kladbishche. Veruyushchij li  byl Grigorij  Petrovich ili
net - naschet  etogo  nikomu  nichego ne izvestno  bylo, dazhe neponyatno. No po
krajnej mere grazhdanskuyu panihidu podgotovili po pravilam.
     Ona   sostoyalas'  v  klube  velosipedistov   -  tam  na  pervom   etazhe
raspolozhilsya gromadnyj zal,  okna  kotorogo vyhodili  v zelenyj,  uyutnyj i v
meru poganen'kij sadik.  Grob postavili u  zadnej steny zala - pryamo  protiv
vhoda. Byli  cvety, dazhe znamya i ne tak uzh mnogo  lyudej.  (Natal'ya Semenovna
reshila Vovku  svoego  ne  puskat'  i  otpravila ego  na  dachu  k  dvoyurodnoj
babushke.)
     V  grobu Grigorij Petrovich  postarel i vmesto svoih pyatidesyati vyglyadel
let edak  na sto,  a  to i na vse sto desyat'.  Kozha  vdrug  odryabla,  slovno
provalilas', glaza byli zakryty  - no  s kakoj-to  nezdeshnej uverennost'yu  i
dazhe tverdost'yu, chto-de oni uzhe nikogda ne otkroyutsya. Ruki tozhe byli slozheny
s polnoj uverennost'yu, chto oni uzhe nikogda ne razomknutsya.
     Plakali - sredne, odna  tol'ko supruga, chto vpolne estestvenno, rydala,
da  eshche sestra.  Mamy  i otca u Grigoriya Petrovicha  uzhe davno  ne bylo. Dvoe
druzej  voobshche  ne  prishli.  Pochemu-to poyavilos'  chelovek  pyatnadcat'  -  iz
sportivnogo obshchestva velosipedistov - sovsem nikomu ne znakomyh lyudej.
     - SHlyayutsya  tut vsyakie,  - nedovol'no vorchala  babka Agaf'ya.  - Pokojnik
ved' ne p'yanica byl zapojnyj, chtoby znat' vsyu Moskvu, vseh sobutyl'nikov. On
byl chelovek tihij, otvetstvennyj. O sem'e zabotilsya.
     - Bezobrazie, da i tol'ko,  - podtverzhdala drugaya rodstvennica. - Pokoya
dazhe v  grobu ne dayut.  Tak vot i vsyu zhizn' maesh'sya, maesh'sya, krichish', ishchesh'
chego-to, a potom i voznagrazhdeniya nikakogo net,  odno hamstvo. Lyazhesh' v grob
- i tebe zhe v mordu naplyuyut...
     -  I ne  govorite,  -  sheptala  tret'ya rodstvennica,  - rebyata-to  eti,
neznakomye, navernyaka navesele...
     A na dvorike mezhdu tem, za kustami, raspolozhilis' dvoe sosedej Grigoriya
Petrovicha - Nikolaj i Sergej, raspolozhilis' dlya vypivki.
     - Nu chto zh, pomyanem, - skazal odin.
     - Pomyanem, - otvetil drugoj.
     Pomyanuli, vypili, a Sergej vspomnil:
     - A pokojnik-to nehorosho sebya vel pered smert'yu...
     - Pochemu nehorosho? - nastorozhilsya Nikolaj.
     - Drat'sya  vse vremya lez. CHut' chto - v  mordu, hotya  i bol'noj uzhe byl,
vse ponimal, k chemu delo idet.
     - Ne mozhet byt', - uzhasnulsya Nikolaj.
     - Fakty, - upryamo podtverdil Sergej,  potom zadumchivo dobavil: - Mozhet,
zhizn' takaya poshla, krutaya.
     - Da chego zh pered smert'yu v mordu?
     -  V  samyj raz. No ne  dumaj,  chto  on  tol'ko huliganil.  Kogda  odin
ostavalsya v kvartire, krikom krichal, ya slyshal, u nas stenki tonkie.
     - Lyudej  vseh zhalko,  -  proskripel Nikolaj.  -  Ne  mog on,  navernoe,
ponyat': kak eto - telo -  i vdrug ego net. U nego telo bylo dobrotnoe, ne to
chto...
     - Pomyanem, - proskulil Sergej, i oni pomyanuli.
     Mezhdu  tem v zale nastupilo kakoe-to zatish'e.  I togda u vhoda poyavilsya
sam Grigorij Petrovich, zhivoj. Nezametno tak poyavilsya, tiho, kak slovno voshla
potustoronnyaya ptica. Snachala nikto i vnimaniya ne obratil: nu, voshel chelovek,
navernoe, sobutyl'nik, hochet prostit'sya s  Grigoriem Petrovichem,  kotoryj  v
grobu.  Sam  Grigorij  Petrovich, ili, vernee, Grigorij  Petrovich,  kotoryj v
grobu,  i ne poshevelilsya: lezhit  i lezhit. Srazu  vidno: mertvyj  chelovek. No
zhivoj Grigorij Petrovich vse  k nemu podvigaetsya, medlenno, no verno. Nakonec
zhena pervaya zakrichala:
     - Grisha!
     Da, Grisha, i pidzhak  tot zhe samyj,  i, glavnoe, to neulovimoe v pohodke
li, v ulybke, po kotoroj srazu znaesh': eto ON, v dannom sluchae Grisha, Gulyaev
Grigorij Petrovich sobstvennoj personoj. A drugaya sobstvennaya  persona  lezhit
na postamente, v torzhestve, v cvetah, tihaya.
     Natal'ya Semenovna eshche raz rasshirila glaza i grohnulas' nazem': Grisha!
     Otkrovenno  govorya, pochti nikto nichego  ne ponyal: brosilis' k  supruge,
dumaya,  chto  u nee infarkt, a na zhivogo Grigoriya  Petrovicha  smotreli tol'ko
neskol'ko chelovek, ostolbenev.
     Sestra ego  rodnaya,  Elizaveta Petrovna,  otlichavshayasya  voobshche  zhestkim
harakterom (inogda ona  nochevala i pod poezdom), chut'-chut' podoshla k  zhivomu
Grigoriyu Petrovichu i sprosila:
     - Kto ty?
     - Tot,  kto v  grobu.  -  I zhivoj Grigorij Petrovich podoshel  k mertvomu
Grigoriyu Petrovichu. Poholodevshaya sestra  ego  tozhe  priblizilas'.  Ostal'nye
stoyali ili vozilis' okolo suprugi. Nekotorye v storone - prosto sheptalis'.
     ZHivoj  Grigorij  Petrovich pristal'no  i,  pravda,  dovol'no  mrachnovato
smotrel na svoj trup. Vse cepeneya i cepeneya, Elizaveta Petrovna sprosila:
     - A eto kto? - kivkom pokazyvaya na pokojnogo.
     - A eto ya, - sumrachno otvetil Grigorij Petrovich.
     - Grisha, no ved' ty govorish', hodish',  -  bormotnula Elizaveta, i  odin
glaz ee obezumel.
     - Nu i chto? - nasmeshlivo progovoril zhivoj Grigorij Petrovich. Potom, kak
by izvinitel'no, kivnul na sebya, mertvogo, i pozhal plechami.
     - Kak nu i chto? - uzhasnulas' sestra.
     - A vot tak, - i Grigorij Petrovich povernulsya  k nej, gotovoj upast'. -
Ladno, Lizok, ty  vot chto: peredaj Natal'e - ya k nej segodnya vecherom popozzhe
pridu.  Tol'ko  pust'  Vovku ne  beret  obratno.  I puskaj  prigotovit uzhin:
yaichnicu s kolbasoj, kefiru, bulochek. Vodki ne nado.
     - A ya? - nezhno prosheptala sestra.
     - A chego ty? My s toboj i tak rodnye.
     ZHivoj Grigorij  Petrovich  neskol'ko  raz  vazhno proshelsya  okolo  svoego
groba, ostanovilsya  u  golovy, potrogal  cvety, svoi posedevshie, uzhe nezhivye
volosy, tleyushchij zheltyj lob,  nezametno dernul  sebya  za  mertvoe  uho. Potom
vzglyanul na sestru.
     - Vot chto, - shepnul on. - Esli Natashka boitsya, to pust' spit, skazhi ej,
puskaj spat'  lozhitsya,  esli pugaetsya.  YA  sam  razberus' na kuhne, kusnu, a
potom k nej prilyagu...
     I  Grigorij  Petrovich  uverenno,  no vse-taki skorbno  poshel k  vyhodu,
povernuvshis'  zadom k sebe, mertvomu.  Bol'shinstvo provozhayushchih ne  znali ego
kak  sleduet v lico i k tomu zhe voobshche oshaleli,  tak chto on besprepyatstvenno
vyshel iz zaly.
     Pravda, kakoj-to mal'chishka, priznav v nem pokojnogo, hotel shvatit' ego
za ruku, no v poslednij moment ne reshilsya.
     Tri cheloveka,  horosho znavshie Grigoriya  Petrovicha,  lezhali  na  polu  v
obmoroke. Odin  zhe prosto  sidel  i  bil sebya v  grud'  kulakami,  kak  by v
bespamyatstve.   Drugie  vse  eshche  otkachivali  Natal'yu  Semenovnu.  Nekotorye
bormotali o gallyucinacii.
     Drugie   iskosa  posmatrivali  na   mertvogo  Grigoriya  Petrovicha:   ne
poshevelitsya li. Usugubil polozhenie vysokij sedoj starik, vidimo sektant: on,
pronablyudav  vse proishodyashchee,  podoshel k  grobu i  plyunul v lico pokojniku,
prichem plyunul ochen' strogo, kak by prigroziv.
     CHto tut podnyalos'!
     Rodstvenniki,  osobenno  sestra mertveca,  pryamo  vcepilis'  v  starika
sektanta,  kto-to  dernul  ego za  borodu.  Poslyshalis'  svistki,  vrode  by
vyzyvali miliciyu.
     Mezhdu tem muzykanty, ni na chto  ne obrashchaya vnimaniya,  zaigrali traurnyj
marsh,  kak  i bylo dogovoreno.  A v zale uzhe doshlo do  mordoboya.  Starikashka
sektant, rvanyj, valyalsya na polu.
     V  eto vremya Natal'ya  Semenovna  ochnulas'. S izumleniem ona smotrela na
mir. Mir byl ni na chto ne pohozh: hotya grob stoyal na meste i lilas' zagrobnaya
muzyka, ej soputstvovali mordoboj i istoshnye kriki.
     Tem vremenem  uzhe po vsemu zalu rasprostranilsya sluh, chto, mol,  tol'ko
chto Grigorij Petrovich prihodil syuda sam, zhivoj... i v etih pohoronah  chto-to
ne to. Uzhe  kakoj-to ryzhij zdorovennyj muzhik vytaskival  pokojnika iz groba,
vopya, chto mertveca podlozhili.  Pokojnika ele  otbili, i sobytiya posle takogo
fakta  prinyali  kakoj-to fantasticheskij oborot; dralis' vse protiv  vseh,  a
ostal'nye vopili.
     Natal'ya Semenovna  reshila,  chto  ona  na tom svete,  i  opyat'  upala  v
obmorok.
     Iz  svoih  kustov  vyskochili  sosedi-alkogoliki -  Sergej  i  Nikolaj s
krikami, chto  oni dopilis',  potomu chto  videli Grishu, uhodyashchego iz  zala po
napravleniyu  k avtobusnoj ostanovke. Tem vremenem pod容hala vyzvannaya kem-to
miliciya. Pervym vyshlo  nachal'stvo - sedovatyj gruznyj lejtenant-operativnik.
No vid derushchihsya u groba postavil ego v tupik. On i ego soprovozhdayushchie vyshli
iz etogo tupika minut cherez pyat'-shest'.
     -  Razognat' nado  vsyu  etu  pohoronnuyu  processiyu!  -  zaoral  nakonec
lejtenant, podhodya k lezhashchej bez soznaniya Natal'e  Semenovne, potomu chto emu
skazali,  chto  eto  supruga  umershego.  Okolo  lejtenanta  vdrug  zavertelsya
kakoj-to chelovek v  shtatskom, kazhetsya iz verhov velosipednogo kluba. Natal'yu
Semenovnu rastryasli, i ona otkryla glaza.
     -  Vash  eto  muzh ili ne  vash?!  -  zakrichal chelovek, ukazyvaya  na grob.
Natal'ya Semenovna zaplakala. - Vy nam etimi dikimi pohoronami demokratizaciyu
obshchestva sryvaete!!! - vizzhal chelovechek, chut'  ne podprygivaya vokrug Natal'i
Semenovny.
     -  Dajte vy ej  opomnit'sya-to, - zaorala na  nego  starushka  Agaf'ya.  -
Neugomonnye! Vse vam nado  vyyasnit'! Dajte ej razobrat'sya-to, umer u nee muzh
ili zhiv?!
     Lejtenant vypuchil  glaza. Ne  v silah  bol'she vynosit'  takie  slova  i
mordoboj vokrug groba, lejtenant vyshel na seredinu zala i garknul:
     - Prekratite bezobrazie, ne to strelyat' budu!
     I vyhvatil pistolet, napraviv ego pochemu-to  na  grob  s pokojnikom, no
potom, opomnivshis', podnyal pistolet dulom k potolku.  Milicionery,  stoyavshie
okolo  nego,  ocepeneli.  No  slova i groznyj vid,  kak ni stranno, vozymeli
pozitivnoe  dejstvie.  Draka,  kak  ustavshij sinij okean, stala zatihat', i,
krome   istericheskih  krikov,   nichego  osobennogo  bol'she  ne  proishodilo.
CHelovechek iz verhov velosipednogo kluba podoshel k lejtenantu i sprosil:
     -  CHto  delat'-to  budem,  tovarishch...  gospodin  lejtenant?  - opaslivo
sprosil on.
     - CHto delat'? - zadumchivo proiznes nachal'nik. - Pervoe: o proisshedshem -
molchat'.  Vtoroe: pohorony  svernut',  muzyku  prekratit'  i siyu  zhe  minutu
uezzhat' na kladbishche. Mashina ved' est'? Est'. A ya proslezhu, chtob vse bylo kak
sleduet.
     Ego prikaza poslushalis'.
     Grob  perenesli  v  mashinu.   No  processiya  razdelilas'   vo   mnenii:
bol'shinstvo  sklonyalos' k tomu, chto ehat'  horonit' ni k chemu, potomu chto-de
neizvestno, kogo horonyat.
     Natal'ya  Semenovna snachala  naotrez otkazalas'  ehat', no potom,  kogda
grob uzhe zadvigali v mashinu, priotkryla ego kryshku i vozopila:
     - Da eto  zhe on, Grisha! On - milyj, nenaglyadnyj, nezabvennyj moj. - I s
etimi slovami ona pryamo za grobom nyrnula v chernuyu past' traurnoj mashiny. Za
nej - sestra Grigoriya Petrovicha Elizaveta i eshche neskol'ko chelovek.
     Po doroge Elizaveta ochen' strogo i racional'no rasskazala Natashe o tom,
chto  ej  govoril Grigorij Petrovich zhivoj. Pod konec rasskaza glaza Elizavety
vdrug napolnilis' kakim-to durmanom, tochno ona uzhe prebyvala v mire inom, no
v ochen' nehoroshem, i togda Elizaveta Petrovna progovorila:
     - Ty posmotri-ka, tut  pered nami  Grigorij Petrovich mertvyj  i v to zhe
vremya Grigorij Petrovich prihodil zhivoj. Ih  dvoe  - odin  mertvyj, a  drugoj
zhivoj.
     Posle  etih  slov   supruga  Grigoriya  Petrovicha  zaskuchala.   Pohorony
zakonchilis' sovsem  mertvenno  i  otstranenno.  Vse  molchali. Miliciya tol'ko
nablyudala izdaleka.
     Itak,   Grigoriya   Petrovicha   mertvogo   bystro   pohoronili.  Nikakih
dvusmyslennyh  i  vol'nodumnyh  rechej  ne  bylo.  I  vse  zh  taki pod  konec
naprokazili: iz poredevshej kuchki lyudej vyrvalsya kakoj-to starikan, pobityj v
predydushchej drake v zale velosipednogo kluba, obtrepannyj,  gryaznyj i rvanyj,
s razvevayushchimisya volosami, i nachal isterichno krichat', ukazyvaya na mogilu:
     -  Nam tuda nado! Tuda! Potomu chto Grigorij Petrovich -  on i mertvyj, i
zhivoj v odno i to zhe vremya. On i v grobu, on i hodit!.. Tuda nam nado, tuda!
K Grigoriyu Petrovichu!
     Miliciya  priblizilas'.  Starikashke  zatknuli  glotku,  i  vse  oboshlos'
garmonichno.
     Natal'ya  Semenovna  zadumchivo  vozvrashchalas' domoj.  V  golove byla odna
tol'ko mysl' - Grigorij Petrovich obeshchal prijti segodnya vecherom. Provozhala ee
Elizaveta  Petrovna,  ostal'nyh  rodstvennikov slovno sdulo.  Potom sdulo  i
sestru pokojnogo. Natal'ya Semenovna ostalas' odna.
     Voshla  v  svoyu   odnokomnatnuyu  kvartiru,  zazhgla  svet  i  mehanicheski
prigotovila uzhin, kak i velel Grigorij Petrovich: yaichnica s kolbasoj...
     I stala zhdat',  pochemu-to poglyadyvaya  na  chasy. Potom,  kogda  vse-taki
vyshla iz svoego ocepeneniya, vspoloshilas': da chto ona, s uma  soshla? kogo ona
zhdet,  v  konce  koncov?  Grigorij  Petrovich  gluboko pod  zemlej, v  zemnom
krutyashchemsya share, lezhit i ne vyjti emu ottuda. No vdrug ona podoshla k zerkalu
i popravila volosy, podkrasila gubki, zahotelos'  nakinut' chto-to  krasivoe,
kak budto zhdala  muzha posle  dolgoj  komandirovki. Pojmala  sebya  na  etom i
razrevelas' ot zhalosti k sebe: znachit,  ona i vpryam' soshla s uma. Vzyala sebya
v  ruki,  i vse durnye mysli  proshli. Pribrala  komnatu,  chtob prosto chto-to
delat', - i reshila, chto utro vechera mudrenee.
     - Nado lozhit'sya spat', - skazala ona i, vypiv polstakana vodki,  bystro
razdelas'  i zavalilas' v  postel'. - Zavtra budet  mnogo  zabot, i vse  eti
nedorazumeniya zabudutsya... - I dovol'no bystro zasnula.
     Ej prisnilis' glaza  Elizavety, podernutye  durmanom.  Potom skvoz' son
poslyshalos',  kak  budto   klyuchom  otkryvali  dver'.  Odnako  eto   bylo  ne
snovidenie,  ona  chuvstvovala  yasno.   No  ne  hvatalo  sil  otkryt'  glaza,
ustalost',  vodka skovali  telo,  a samoe glavnoe -  ej uzhe bylo  vse ravno.
CHast' ee  soznaniya byla  vo sne, drugaya - bodrstvovala, i  etoj bodrstvuyushchej
chast'yu soznaniya ona  vse vosprinimala, Slyshala, kak kto-to  voshel  v  kuhnyu,
potom razlichila  golos muzha, ego chavkan'e,  zvon tarelki i lozhki.  Na minutu
vse zatihlo. Potom vdrug: mat, opyat' zvon tarelki, shum i golos muzha, chto vse
ploho prigotovleno, krugom  tarakany;  potom  opyat'  mat,  bul'kan'e vody...
Nakonec ona provalilas' v son, glubokij obmorochnyj son.
     V desyatom chasu utra Natal'ya Semenovna  prosnulas'. V potu i uzhase vyshla
na kuhnyu; yaichnica byla s容dena, tarelka pobita, voda  prolita. No v kvartire
uzhe  nikogo, Natal'ya Semenovna vzglyanula na svoe  telo  i  zakrichala  durnym
golosom: na nem yavstvenno prostupali sledy iznasilovaniya...
     - Grisha, rodnoj, kak zhe tak? - zakrichala ona.
     Slovom,  Grigorij Petrovich  mertvyj lezhal  v zemle,  Grigorij  Petrovich
zhivoj brodil  po  etoj  zhe tak nazyvaemoj  zemle  i  v moment, kogda Natal'ya
Semenovna  prosnulas',  byl  sovsem nedaleko ot  ee  doma. A bessmertnyj duh
Grigoriya  Petrovicha pokinul ego - i zhivogo  i mertvogo, i ushel daleko-daleko
ot  nih  oboih, k svoemu Nebesnomu  Otcu,  skryvshis'  ot dyhaniya  smertnyh i
ostaviv Grigoriya Petrovicha zhivogo i mertvogo odin na odin so Vselennoj.
     Kosmicheskij bog Arad, v  pole duhovnogo zreniya kotorogo sluchajno popala
eta istoriya,  tak hohotal, tak  hohotal, uvidev  eti  bedy chelovecheskie, chto
dazhe  planeta  D.,  nahodyashchayasya v ego vedenii,  ispytala  iz-za  ego  hohota
bol'shie nepriyatnosti i dazhe buri na svoej poverhnosti.



















     CHelovek ya v obshchem neudachnyj. I neudacha moya sostoit v tom, chto ya ne stal
bogom. Da, da, bogom,  bessmertnym, vnechelovecheskim. ZHit' mne ostalos' vsego
dnya  dva (takov uzh nauchnyj prognoz), a za sorok  vosem'  chasov  ne vyuchish'sya
stat' bogom.
     Dva dnya. A na ostal'noe mne naplevat'.
     Vse koncheno.
     Sizhu ya v malen'kom restoranchike v Myunhene i korotayu eto vremya, vse-taki
dva dnya, samye poslednie, tyanutsya bezumno dolgo. Nu chto zh, poterplyu. Zakazal
ya sebe salat  i tri myunhenskih piva. YA  lyublyu myunhenskoe  pivo, ot nego veet
prostotoj. (YA i sam, v sushchnosti, prost.)
     A s mirom - chert s nim. S  etim Myunhenom, Rio-de-ZHanejro, N'yu-Jorkom  i
prochej chepuhoj.
     Pust' moya zhizn'  ne udalas' (po prichine, kotoruyu ya ob座asnil), no u etih
sushchestv, lyudej, tak skazat', zhizni voobshche ne bylo. Tak chto  ne bylo dazhe chto
vybirat', krome sosisok, salatov, mashin i piva.
     No gde-to ya ih lyublyu.
     Osobenno zhenshchin.  Vse-taki  ya  prinadlezhu  k  ih  rodu,  to  est'  rodu
chelovecheskomu.  V  etom  i  vsya  zagvozdka.  Vo  vseh  buddijskih  pisaniyah,
naprimer, napisano, chto rodit'sya chelovekom - eto velichajshaya udacha, odin  raz
takoe  byvaet   za  milliony  bolee  nizshih  voploshchenij  -  ot  beschislennyh
pohotlivyh nasekomyh (eto, konechno, simvolika) do demonov, orushchih v pustotu.
     A ya vot ne soglasen.
     I na  koj chert  nuzhno eto  chelovecheskoe  voploshchenie, esli dlya devyanosto
devyati  procentov  lyudej  ono  prohodit  darom:  pospal,   poel,  popihalsya,
potrudilsya i v grob. CHem eto luchshe nasekomogo? Hotya vsya sovremennaya zapadnaya
civilizaciya na etom i stoit (na fiziologii to est'). Vprochem, nu ee k chertu,
takuyu  civilizaciyu, - vse ravno ona skoro izdohnet, kak krysa, zadohnuvshayasya
ot sobstvennogo bytiya.
     K sozhaleniyu, teper' menya uzhe nichto ne interesuet.
     Ibo u menya ostalos' tol'ko dva dnya.
     I za eto vremya ya ne smogu stat' bogom. A chelovekom mne byt' protivno.
     Tem ne menee povtoryayu: ya  gde-to lyublyu etot poganyj rod, v kotorom chert
menya ugorazdil rodit'sya.
     Osobenno lyublyu zhenshchin.
     Zdes' oni - v etoj pivnoj - takie stranno sentimental'nye, pochti zhivye,
v otlichie ot ostal'nyh mnogotysyachnyh zhitelej etogo goroda.
     Ili mne v bredu tak kazhetsya?
     YA uzhe vypil dve kruzhki etogo krasivogo piva.
     ZHenshchina tut sladkaya, myagkaya, v myase, s bol'shimi grudyami.
     CHto v dushe u nih - i est' li voobshche u nih dusha, - ya ne znayu.
     No  nekotorye  sovremennye  zapadnye teologi  reshitel'no  otmetayut  eto
srednevekovoe sueverie o dushe i  ee bessmertii voobshche. Oni otmetayut i samogo
Boga, ostavayas' pri etom professorami teologii.
     Nu, Bog im v pomoshch'. Oni delayut to, za chto im horosho platyat.
     Lichno  mne  prostye  baby  v  pivnoj nravyatsya  gorazdo  bol'she, chem eti
bogoslovy.
     Opyat' povtoryayu - to, chto mne ne udalos'  stat' bessmertnym, planetarnym
bozhestvom hotya by, eto tol'ko potomu, chto ya voplotilsya ne tam, gde  hotel, a
sredi uzhe degradirovavshego chelovecheskogo roda.
     I  pust' drevnie teksty govoryat o  chelovechestve inoe - oni zhe  imeyut  v
vidu drugih lyudej i drugoe vremya.
     Nu-s, s etoj komediej pokoncheno.
     YA opustil yad v moyu poslednyuyu kruzhku piva i predvkushayu...
     No  eto  poganoe, gniyushchee,  smradnoe chelovecheskoe telo... YA  opyat'-taki
priobrel ego v svyazi s rozhdeniem v etom  chelovecheskom rode - Gospodi, kak on
mne nadoel. YA tupeyu pri odnoj mysli o nem.
     Kazhetsya, skoro - esli Bog dast -  ya uzhe ne budu prinadlezhat' k nemu.  YA
sdelal vse neobhodimoe, chtob hot' posle smerti ne prinadlezhat' k nemu.
     I vse-taki, i vse-taki...
     YA glyazhu vot  sejchas na  nih, zhuyushchih,  glyadyashchih, p'yushchih svoe pivo. Na ih
zhenshchin, u kotoryh glaza luchshe, chem u muzhchin.
     Nu i chto?  Pust' nemnogo luchshe. Nu i chto? Gospodi, kak oni mne nadoeli,
so  svoimi knigami, so svoim pivom, so svoimi  religiyami...  Skazhut, chto ya -
duhovnyj emigrant.  Odna moya babka  byla russkaya, iz Rossii, drugie predki -
zdeshnie. No ved' ya  rodilsya tut, na  Zapade. I ne znayu  Rossiyu. K chemu  etot
razgovor? CHerez chas ili ran'she ya stanu nastoyashchim emigrantom. Pora, pora!
     I  vse-taki. Odin tol'ko raz ya byl v etoj strane, v Rossii.  No malo li
stran na zemle - YAponiya, Italiya, Lyuksemburg, Bel'giya. No Rossiya sovsem inaya.
Ona ne prosto strana. YA pochuvstvoval eto, kak tol'ko priehal tuda. YA byl tam
vsego odnu nedelyu. Odnu nedelyu posredi desyatkov let svoej zhizni.
     Nichego,  nichego  ya tam  ne ponyal. Nu, lyudi, nu,  goroda. I  vdrug  odin
strashnyj moment. YA byl za gorodom,  v lesu. Priroda eta porazila menya  svoej
toskoj, no kakoj-to vysshej  toskoj, slovno priroda eta byla simvolom dalekih
i tainstvennyh sil. I vdrug iz lesa vyshla devochka let chetyrnadcati. Ona byla
izbita,  pod  glazom sinyak,  nemnogo krovi, noga volochilas'. Mozhet byt',  ee
iznasilovali (a takoe sluchaetsya vezde) ili izbili. No ona ne ispugalas' menya
-  zdorovennogo muzhchinu let soroka, odnogo  posredi lesa. Bystro posmotrev v
moyu storonu,  podoshla  poblizhe. I zaglyanula mne v glaza. |to byl  vzglyad, ot
kotorogo moe serdce zamerlo i slovno prevratilos' v komok beskonechnoj lyubvi,
otchayaniya i...  otreshennosti.  Ona prostila  menya etim vzglyadom. Prostila  za
vse, chto est' bezdonno-merzkogo v cheloveke, za vse zlo, i ad, i za ee krov',
i eti poboi. Ona  nichego ne  skazala. I poshla  dal'she tropinkoj, uhodyashchej  k
gorizontu. Ona byla slovno voskresshaya Rus'.
     YA  oglyadelsya  vokrug. I vnezapno  yasno pochuvstvoval, chto v etoj bednoj,
otreshennoj prirode, ot odnogo vida kotoroj pronzaetsya dusha, v etih domikah i
v hrame vdaleke, v etoj strane tayatsya namek na to, chto  nikogda polnost'yu ne
ponyat' i chto vyhodit za predely mira sego...
     Nu ladno,  s  etim konec.  Potom, vernuvshis' na  Zapad, ya  zavertelsya v
obychnom chelovecheskom kolese: den'gi, bessmyslennaya rabota, slaboumnyj voj po
televideniyu,  alkogol'.  Stress.  Gde-to  v  storone  gomoseksualizm. Scheta.
Metro. Stress. A potom - eta bolezn'. Ostalos' vsego dva-tri dnya, ya dumayu; i
tak ele dvigayus'. A teper' - zdravstvuj, pivo s yadom! Na etom stavlyu tochku i
p'yu... Vot i bukvy rasplyvayutsya... YA uzhe pochti ne mogu pisat'.
     Proshchaj, nelepyj mir!



















     Vremya  bylo hmuroe,  pobitoe,  perestroechnoe. Starichok  Vasilij ob etom
govoril gromko.
     -  I tak  zhizn' plohaya,  -  pouchal on  vo  dvore.  -  A  ezheli  ee  eshche
perestraivat', togda sovsem v sumasshedshij dom popadesh'... Navsegda.
     Ego dvoyurodnaya sestra, starushka  Ekaterina Petrovna, vse  vremya bolela.
Bylo ej pod sem'desyat, no poslednie gody ona uzhe perestala pohodit' na sebya,
tak  chto znakomye ne uznavali ee - uznavali tol'ko  blizkie rodstvenniki. Ih
bylo nemnogo, i zhili oni vse v kommunal'noj kvartire v prigorodnom gorodishke
bliz Moskvy -  rukoj podat', kak  govoritsya. V bol'shoj komnate, krome  samoj
starushki, razmeshchalas' eshche ee sestra, polustarushka, let na dvenadcat'  molozhe
Kateriny,  zvali ee Natal'ya Petrovna. Tam zhe prozhival i syn Natal'i - paren'
let dvadcati dvuh,  Mitya, s lica infantil'nyj i  glupyj,  no tol'ko  s lica.
Starichok Vasilij, ili, kak ego vo dvore  nazyvali, Vasilek, nahodilsya ryadom,
v sosednej, prodolgovatoj,  kak  vse  ravno grob na  kakogo-nibud'  giganta,
komnate.
     V kommunalke prozhivali eshche i  drugie: ne  to  nablyudatel', ne to koldun
Kuz'ma, neponyatnogo  vozrasta, i sem'ya Pochkarevyh, iz kotoroj samyj razvitoj
byl mladenec Nikifor.  Pravda, k semu vremeni on uzhe vyshel iz mladenchestva i
stuknulo emu  tri s polovinoj goda. No vyrazhenie  u nego ostavalos' prezhnee,
slovno  on  ne  hotel  vyhodit' iz  svoih snovidenij, a mozhet byt', dazhe  iz
vnutriutrobnogo sostoyaniya. Potomu ego tak i nazyvali sosedi: mladenec.
     Ekaterina  Petrovna  bolela  tyazhelo,  dazhe  kak-to  osatanelo.  Bolezn'
prilepilas'  k nej tochno chuma, no neizvestnaya miru.  Vozili ee  po doktoram,
klali v bol'nicy - a zabolevanie bralo svoe, hotya odin vazhnyj doktor zayavil,
chto ona yakoby vyzdorovela.  No vyzdorovela, navernoe, tol'ko ee mat' -  i to
na tom svete, esli tol'ko tam boleyut i vyzdoravlivayut. Drugoj doktor tak byl
obozlen  ee neizlechimost'yu, chto dazhe pihnul  starushku vo vremya priema. Posle
kazhdogo  lecheniya Ekaterina Petrovna tyazhelo otlezhivalas' doma, no vse chahla i
chahla.  Rodstvenniki - i sestra, i Mitya, i ded Vasilek - izmotalis'  s nej i
pochti izveli dushu.
     Tyanulis' mesyacy,  i starushka vse  rezhe  i  rezhe  obsluzhivala sama sebya.
Tol'ko   vzrosleyushchij  mladenec   Nikifor  ne  smushchalsya  i  uverenno,  slovno
otpushchennyj  na volyu  roditelyami,  zabredal inogda  k Ekaterine  Petrovne  i,
zamerev na poroge, podolgu na  nee smotrel,  polozhiv palec v  rot. Ekaterina
Petrovna  poroj podmigivala  emu, nesmotrya na to chto  chuvstvovala - umiraet.
Voz'met da i podmignet, osobenno kogda oni ostanutsya odni v komnate, esli ne
schitat' tenej. Nikiforu ochen'  nravilos' eto  podmigivan'e. I on ulybalsya  v
otvet. Pravda, Ekaterine Petrovne inogda kazalos', chto on ne ulybaetsya ej, a
hohochet,  no  ona pripisyvala  eto  svoemu slabeyushchemu umu, ibo  schitala, chto
umiraet ne tol'ko telo, no i um.
     Nikifor  zhe dumal po-svoemu, tol'ko  ob odnom - vzapravdashnyaya Ekaterina
Petrovna ili net. Vprochem,  on ne  byl uveren,  chto i  on sam vzapravdashnij.
Mal'chuganu chasto snilos',  chto on  na  samom  dele igrushechnyj.  Da  i voobshche
prishel ne v tot mir, kuda hotel.
     Mitya ne lyubil mladenca.
     -  Korytniki, kogda eshche  oni  lyud'mi  budut, -  ulybalsya  on  do  ushej,
poglyadyvaya na stakan vodki. - Im eshche plyt' i plyt' do nas. Ne ponimayu ya ih.
     Starichok Vasilij chasto odergival ego:
     - Hvatit tebe, Mitya, mladenca uprekat'. Neugomonnyj. Tebe volyu daj - ty
vse  perestroish'  shivorot-navyvorot.  U  tebya stariki sosku sosat'  budut, -
strogo dobavlyal on.
     To li nablyudatel', to li  koldun Kuz'ma  shmygnet, byvalo, mimo otkrytoj
dveri,  vzglyanet na raskryvshego ot  udivleniya  rot  mal'chugana  Nikifora, na
muchenicu  Ekaterinu  Petrovnu, onemevshuyu ot nesposobnosti sebe  pomoch', i na
vse ostal'noe sgorbivsheesya semejstvo - i ni slova  ne  skazhet, no  vpered po
koridoru - pobezhit.
     Natal'e Petrovne hotelos'  plyunut' v ego storonu, kak tol'ko ona videla
ego, - no pochemu imenno  plyunut', ona ob座asnit' sebe ne mogla. Ona mnogoe ne
mogla  ob座asnit'  sebe - naprimer, pochemu ona tak lyubila sestru pri  zhizni i
stala pochti ravnodushna okolo ee smerti, teper'.
     Mozhet  byt',  ona  prosto  otupela ot  gorya i postoyannogo uhazhivaniya za
sestroj. Ved' v glubine dushi ona po-prezhnemu lyubila  ee, hotya i ne ponimala,
pochemu Katya rodilas' ee sestroj, a ne kem-nibud' eshche.
     Starichok  Vasilek, tak tot tol'ko  veselel, kogda videl umirayushchuyu Katyu,
hotya vovse ne hotel ee smerti i, naoborot,  vovsyu pomogal ee perekladyvat' i
stelit' dlya nee postel'. Veselel  zhe on ot polnogo otsutstviya v  nem vsyakogo
ponimaniya, chto est' smert'. Ne veril on kak-to v nee, i vse.
     Tol'ko  plemyash umirayushchej - Mitya  - vse uproshchal. On govoril svoej materi
Natal'e:
     - Plyuj na vse. Budya,  pomayalis'. Odnih gorshkov  skol'ko vynesli. CHudes,
mamanya, na svete ne byvaet. Smiris', kak govoryat v cerkvi.
     V  yanvare  starushku  otvezli  opyat'  v  bol'nicu, no  cherez desyat' dnej
vernuli.
     - Lechenie ne idet, - skazali.
     "Beznadezhnaya,  znachit",  -  podumala Natal'ya. I potyanulis' dni  -  odin
tyazhelej drugogo. Katerinu Petrovnu uzhe tyanulo nadevat' na svoyu golovu nochnoj
gorshok, no ej  ne pozvolyali. Potom vdrug ona opomnilas', zastydilas' i stala
vse smirnej i smirnej.
     No  ozhivala ona  lish'  togda,  kogda mladenec Nikifor  voznikal,  i  to
ozhivala  bol'she glazom, glaz odin stanovilsya  u nee tochno ognennyj - tak ona
chuvstvovala  Nikifora.  Mladenec  zhe tarashchil  glaza  - i  emu kazalos',  chto
Ekaterina Petrovna ne  umiraet, a prosto  stynet, stanovyas' prizrakom. I  on
radostno ulybalsya, potomu chto zabyval boyat'sya prizrakov, otnosyas' k  nim kak
k svoim igrushkam.
     Boyalsya zhe mal'chugan togo, chego na svete net.
     Koldun-nablyudatel'  Koz'ma,  zavidev Nikifora, poroj bormotal pro  sebya
tak:
     - Puch', puch' glaza-to! Tol'ko menya ne trogaj! Znaem my takih...
     Koldun pugalsya i vzdragival pri  vide mladenca.  Znatoki govorili,  chto
takoe  mozhet  proishodit'  potomu, chto  mladenec chist i chto,  mol,  dushevnaya
chistota vspugivaet koldunov. No Koz'ma tol'ko hohotal na takie mysli.
     - Ish', svetlomordniki, - sheptal on. - YA ne mladencev boyus', a Nikifora.
Potomu chto otlichit' ne mogu, otkuda etot Nikifor prishel, ot kakogo duha.
     Mezhdu  tem doktor, ser'eznyj takoj,  okonchatel'no zayavil: vozvrata net,
neizlechima, skoro umret Ekaterina Petrovna, no polgoda protyanut' mozhet, a to
i god.
     No vremya vse-taki shlo. Proshel uzhe fevral', i dvoyurodnyj bratok-starichok
Vasilij uzhe desyatyj den' podryad bormotal pro  sebya: "Mochi net!" Starushka ele
dvigalas', poroj po celym dnyam ne vstavala. Slova o neizlechimosti i blizost'
smerti  sovsem usugubili  obstanovku.  I  odnazhdy Vasilek i sestra uhodyashchej,
Natal'ya  Petrovna,  sobralis' ryadkom u ee izgolov'ya.  Nachal Vasilek, stavshij
ugryumym.
     - Vot chto, Katya, - tverdo promychal on, pokachav, odnako, golovoj,  - nam
uzhe nevmogotu  za toboj uhazhivat'. U Natal'i serdechnye pristupy, togo  glyadi
pomret.  Vo  mne dazhe  veseliya ne stalo.  Vse ob etom  govoryat. Mne  strashno
ottogo, - tiho dobavil on.
     Starushka Ekaterina Petrovna zamerla na  posteli, golova onepodvizhela, a
glaza glyadeli na potolok, a mozhet byt', i dal'she.
     - S Miti tolku net: molodoj, no p'yanyj, bol'noj umom i nichego ne hochet.
Upravy na nego net. Deneg net. Sil net.
     Natal'ya Petrovna poblednela  i  otkinulas' na spinku  stula, nichego  ne
govorya.
     - Ty zhe vse ravno umresh' skoro, - skvoz' uglublennuyu tishinu dobavil ded
Vasilij.
     - I shto? - ele-ele, no spokojno progovorila Katerina.
     - Tyanut' my bol'she ne mozhem, - prosheptala Natal'ya. - I chevo tyanut'-to?
     - Konec-to  odin, Katerina. Nu prozhivesh'  ty  eshche polgoda,  nu, mesyacev
sem', i chto tolku? I sebya izvedesh', i nas ran'she vremeni v mogilu otpravish',
- vstavil Vasilij.
     - A ya  ne mogu  totchas  pomeret', rodnye moi. Netu voli, -  progovorila
Ekaterina Petrovna i polozhila golovu poudobnej na podushke.
     - Popit' dat'? - sprosila sestra.
     - Daj.
     I ta podnesla vodichki. Starushka s trudom vypila.
     - Nu?
     - CHto "nu",  Katerina, - ozhivilsya  Vasilek.  -  Tebe i  ne  nado  chichas
umirat'. Po svoej vole ne umresh'.  Davaj  my tebya shoronim. ZHivuyu, - Vasilek
poser'eznel. - Smotrish'sya ty  kak mertvaya. Tebya  za pokojnicu  lyuboj primet.
Shoronim  tiho, bez shpany.  Ty sama i  zasnesh'  sebe vo  grobe.  Zadohnesh'sya
bystro,  ne  uspeesh' oglyanut'sya.  I vse. Luchshe ran'she v grob lech', chem samoj
mayat'sya i nas muchit'. Dumaesh', boyazno? Niskol'ko. Vse odno - v grobu lezhat'.
My obdumali s Natal'ej. A Mitya na vse soglasen.
     Vocarilas' neponyatnaya tishina. Natal'ya stala  plakat', no  dedok nichego,
dazhe nemnogo poveselel, kogda vygovorilsya do konca. Ekaterina dolgo molchala,
vse smorkalas'.
     Potom skazala:
     - YA podumayu.
     Natal'ya vzorvalas':
     -  Kat'ka!  Iz  odnogo  chreva  s   toboj   vyshli!  No  sil  net!   Ujdi
podobru-pozdorovu! A ya potom, mozhet byt', skoro  - za toboj! Sposob horoshij,
my  vse  obdumali, vse koncy nash rajonnyj vrach, Mihail Semenovich,  podpishet,
skazhem emu, pomerla - znachit, pomerla. Somnenij u nego ni v chem net, on tebya
znaet.
     Vasilek nasupilsya:
     - Ty, glavnoe, Katerina,  lezhi vo grobu smirno, ne shevelis'. A to  tebya
zhe togda i opozoryat. I nas  vseh. A ne shevelish'sya - znachit, tebya uzhe netu...
Vse prosto.
     Katerina Petrovna zakryla glaza, slozhila ruchki i tiho vymolvila:
     - YA eshche podumayu.
     - Ty tol'ko, mat', skorej dumaj, - pochesal v zatylke Vasilek. - Vremeni
u nas  netu  i sil. Esli tyanut',  to  ty vse  ravno  pomresh',  no i  Natal'yu
utashchish'. A  chto ya  odin  bez  dvoyurodnyh sester delat' budu? Pustota odna, i
vesel'e s menya spadet. Blagodarya vam i derzhus'.
     Natal'ya vsplaknula.
     - Umirat'-to ej vse zhe diko, Vasek.
     - Kak eto diko? A chto takoe umirat'? Prosto ee stanet netu, i  vse, no,
mozhet, naoborot, nas stanet netu, a ona budet. CHego dumat' o smerti-to, esli
ona zagadka? Dury vy, dury  u  menya. I vsyu zhizn'  byli dury, za chto  i lyubil
vas.
     Ekaterinushka vzdohnula na posteli.
     - Vse vremya nas s  Natashkoj za dur schital, - obizhenno nadula ona starye
umirayushchie gubki. - Kakie my dury...
     - U nas tol'ko  Mitya odin  durak,  - vmeshalas' vdrug Natal'ya.  - Da muzh
moj, cherez god propal... A bol'she u nas nikogo  i ne bylo. Ty podumaj, Katya,
gluboko podumaj, - obratilas' ona k sestre. - My  ved' tebya ne nevolim. Sama
reshaj. V  sluchae  tvoego otkaza  esli  rastyanem,  to, mozhet  byt',  vmeste i
pomrem. U Vasil'ka von infarkt uzhe byl. Odin Mityaj ostanetsya - zhalko ego, no
ego nichem ne ispravish', dazhe esli my ostanemsya.
     Na etom  semejnyj sovet polyubovno zakonchilsya. Utrom vse vstali kakie-to
bodrye. Starushka Katerina  Petrovna stala dazhe hodit'. No vse obdumyvala  i,
dumaya, shevelila gubami.
     K vecheru, lezha, vdrug sprosila:
     - A kak zhe Nikifor?
     - CHto Nikifor? - ispugalsya Vasilek.
     - On mne umirat' ne velit, - prosheptala starushka.
     - Da ty bredish', chto li, Katya? - prervala ee Natal'ya, uroniv  kastryulyu.
- Kakoj povelitel' nashelsya!
     - Daj ya s nim pogovoryu.
     -  Kak  hochesh', Katya, my  tebya  ne nevolim. Smotri  sama,  -  zaplakala
Natal'ya.
     Priveli  Nikifora.  Glaza  mladenca vdrug  slovno obezumeli. No  eto na
mgnovenie. Natal'ya dala emu konfetku. Nikifor s容l.
     - Budya, budya, - progovoril on so slyunoj.
     I potom opyat' glaza ego obezumeli, slovno on uvidel takoe, chto vzroslye
ne mogut uvidet' nikogda.  A esli ran'she kogda-nibud'  i videli, to navsegda
zabyli  -  slovno  sliznul kto-to nevidimyj  iz  pamyati.  No eto  dlilos'  u
Nikifora mgnovenie.
     Katerina smotrela na nego.
     - Odobryaet, -  vdrug  ulybnulas' ona i rassmeyalas' shelkovym,  neslyshnym
pochti smehom.
     Vecher zahvatila t'ma.  Koldun-nablyudatel' Koz'ma vnezapno ischez. Nautro
Ekaterina Petrovna v tverdom ume i pamyati, no robko progovorila, zaryvshis' v
postel':
     - YA soglasnaya.
     Viden  byl tol'ko  ee  nos,  vysovyvayushchijsya  iz-pod  odeyala. Vasilek  i
Natal'ya zaplakali. No nado bylo gotovit'sya k ceremonii.
     -  Vam nevmogotu,  no i mne nevmogotu na etom  svete, - sheptala  tol'ko
Katerina Petrovna.
     Posle takogo resheniya ona vdrug  nabralas'  sil  i, pokachivayas',  volosy
razmetany, zahodila po komnate.
     - Ty hot' pricheshis',  - ukoryala ee Natal'ya Petrovna. - Ne na plyazhe ved'
budesh' lezhat', a v grobu.
     Katerina Petrovna hihiknula.
     Odin Mitya smotrel na vse eto, otupev.
     - Ezheli ona  sama zhelaet, to i ya ne vozrazhayu, -  razvodil on  rukami, -
mne gorshki tozhe nadoelo vynosit' i promyvat'.
     - Ty  tol'ko pomalkivaj, - pouchal ego Vasilek.  -  Vidish',  lyudi krugom
nenormal'nye stali. Glyadish', i osvistyat nas, esli chto...
     -  Ona-to  soglasnaya pomeret', no  smozhet li, -  zhalovalas' Natal'ya.  -
Horosho by do opuskaniya v zemlyu pomerla. Po hodu.
     Nachalis'  prigotovleniya. A Ekaterine  Petrovne stalo chto-to v mire etom
kazat'sya. To  u  sestry  Natal'i Petrovny  golova  ne ta,  tochno ee zamenili
drugoj, strashnoj, to voobshche  lyudi na ulice pustymi  ej vidyatsya (kak prisyadet
Ekaterinushka u okoshechka), slovno nadumannymi, to odin raz vzglyanula vo  dvor
- brat-dedok  Vasilek za  stolom  sidit bez  ushej. To  vdrug  golosa iz mira
propali, ni  zvuka niotkuda ne razdaetsya,  budto mir  bezzvuchen i  tih,  kak
mysh'.
     Starushka reshila, chto eto obodryayushchie priznaki.
     Nastupil zavetnyj den'.
     - Segodnya v devyat'  utra ty umerla,  Ekaterinushka, - laskovo skazal ded
Vasilij. - Lezhi sebe nepodvizhno na krovati i schitaj, chto ty mertvaya. Natal'ya
uzhe pobezhala k vrachu, Mihailu Semenovichu, - soobshchit'.
     Starushka vshlipnula i mirno soglasilas'.
     -  Ne shevelis' tol'ko, Katya, Hristom-Bogom proshu, - zasuetilsya Vasilek.
- Ved' skandal budet. Eshche prib'yut i tebya i menya. Zachem tebe eto?
     - YA soglasnaya, - prosheptala tiho starushka.
     - A ya za Pochkarevymi sbegayu. Pust' sosedi vidyat, - i Vasilek dvinulsya k
dveri.
     - A gde Mit'ka? - ele vydohnula starushka.
     Vasilek razozlilsya:
     - Da ty pomerla, Katya, pojmi ty eto. Uzhe  devyat'  chasov pyat' minut. Pri
chem tut Mit'ka? On sbeg ot strahu i durosti.
     - Ponyala, ponyala, Vasilij.
     - Glyadi, kakaya ty zheltaya. Pokojnica na veki vechnye.
     I Vasilek hlopnul dver'yu.
     Skoro  prishli  suprugi  Pochkarevy, prosto tak, vzglyanut'.  Starushka  ne
hrapela, ne dvigalas', ne shipela.
     - Tyazhelo videt' vse eto, - progovoril Pochkarev i tut zhe ischez.
     Pochkareva  zhe  net  -  podoshla  poblizhe,  vnimatel'no  zaglyanula v lico
Katerinino. Dedok dazhe ispugalsya i ot straha prygnul v storonu.
     -  Carstvie  ej  nebesnoe,  -  zadumchivo  pokachala golovoj Pochkareva. -
Starushka nevinnaya, bezzlobnaya byla!
     - Ona uzh teper' v rayu! - iz ugla vykriknul Vasilek.
     - |to ne nam reshat', - surovo otvetila Pochkareva i vyshla.
     -  Nu,  chto?  -  tiho-tiho  sprosila Ekaterinushka  ischezayushchimi blednymi
gubami.
     Vasilek podskochil k nej.
     -  Spi, spi,  Ekaterina, - umil'nym  golosom  prourchal  on.  - Spi sebe
spokojno. Nikto tebe ne meshaet.
     CHerez chas prishla Natal'ya. Otozvala v koridore Vasil'ka.
     - Nu, Vasya,  - zasheptala ona, - Mihail Semenovich tak i vypalil: "Da ona
uzh davno  dolzhna pomeret'. Skol'ko mozhno".  No  dlya poryadku  sestru prishlyut,
chtob udostoverit' smert', togda i spravku podpishet.
     - Kogda sestra pridet?
     - CHasa cherez tri obeshchala.
     Ekaterinushka lezhala, kak  mertvaya, hotya nikto ne prihodil nablyudat' ee.
Sama po sebe lezhala mertvecom. Nikakih videnij uzhe ne bylo v ee dushe.
     Pribezhal Mitya.
     - Kak dela? - sprosil on u materi i kivnul v storonu lzhepokojnoj.
     - Podvigayutsya, - ugryumo otvetila Natal'ya i smahnula slezinku.
     CHerez chas starushka shevel'nulas'. Vasilek strusil.
     - Ne nado, Katya, ne nado, privykaj. ZHdat' nedolgo, skoro shoronim.
     - CHayu hochu, - gromko, na vsyu komnatu skazala Ekaterina.
     - Mnogogo hochesh', Katya, - osklabilsya Vasilek. - Mozhet, tebe eshche varen'ya
dat'? Pokojnicy chaj ne p'yut'. Terpi.
     -  Da ladno,  davaj ya ee  napoyu  i  poist' chego-nibud'  dam, hot' ona i
mertvaya, - razzhalobilas' Natal'ya.
     - Ty chto, mat'? - zaoral vdrug  Mitya. - Vy  ej zhrat'  budete  davat', a
der'mo? CHto mne ee, iz  groba na tolchok vytaskivat', chto  li,  poka ona  tut
budet valyat'sya? Dyadya Vasilij ved' grob zavtra oformit, u nego blat. No  poka
pohoronyat, ya s  nej tut s  uma sojdu. - Mitya dazhe pokrasnel ot zlosti i stal
begat' po kom-nate.
     - Izuver  ty, izuver, - zaplakala Natal'ya, - chto zh ona, bez glotka vody
budet tri dnya v grobu lezhat'?
     -  Da,  konechno, Natal'ya, ty  prava,  - smutilsya  Vasilek. - Nebos'  ne
obmochitsya. Kak-nibud' vyderzhim.
     - Vyderzhite, nu i vyderzhivajte, - rassvirepel  Mitya. -  A esli ot groba
mochoj  budet  vonyat' ili chem  eshche  - na sebya penyajte. Pohorony sorvete. Lyudi
mogut dogadat'sya! A ya bol'she taskat' ee na gorshok ne budu, hot' i iz groba.
     I on ubezhal.
     - Vot molodezh'! - pokachal golovoj Vasilek. - Vse gore na nas, starikov,
svalivayut.
     Ekaterinushka mezhdu tem byla tiha i ne skazala ni edinogo slova v otvet.
Natal'ya, v slezah, iz lozhechki napoila starushku.
     Ta umililas' i kak-to sovsem umolkla, dazhe dushevno.
     Prishla  medsestra.  Vasilek  ee  blizko k  krovati,  na  kotoroj lezhala
pokojnica,  ne podpushchal, no sestra sama po sebe ele  derzhalas'  na  nogah ot
ustalosti i chrezmernoj raboty.
     - Nu  chto tut smotret', - razozlilas'  ona. - YAsnoe delo  -  pokojnica.
Prihodite za spravkoj zavtra utrom. YA pobegu.
     I  pobezhala.  Glavnoe bylo  sdelano.  Spravka o smerti  pochti  lezhala v
karmane. Na sleduyushchij den' Vasilek, pomahivaya etoj bumagoj pered samym nosom
chut'-chut' ispugavshejsya Katerinushki, govoril ej:
     - Nu, teper'  vse,  Katya! Dokument est'.  Grob  zavtra  budet.  I cherez
dva-tri dnya shoronim.
     - I ty otmuchaesh'sya, Katya, i my, - vshlipyvala Natal'ya.
     - YA shto,  ya nichavo,  - chut'  shamkala starushka, lezha, kak ee nauchili,  v
poze mertvoj.
     - Popoit' tebya?
     - Popoi, sestrenka, - otvechala starushka. - A to vse, vse bolit. Tyazhko.
     - Skoro konchitsya, - zaplakal Vasilek.
     Grob  vnesli na sleduyushchij den'. Vasilek zaper  dver' na klyuch -  malo li
chto. V komnate ostavalis' eshche Natal'ya Petrovna, Mitya i budushchaya pokojnica.
     - Davaj, Mit'ka, pomogaj. Snachala snesem ee na gorshok. A potom v grob.
     - Ne much'te menya! - otvetil Mitya.
     -  Da  ya hochu tol'ko na  gorshok,  a ne v grob. V grob  -  ne segodnya, -
zakapriznichala vdrug starushka.
     - I pravda,  pust' eshche polezhit v posteli, - vmeshalas'  Natal'ya. - Zachem
srazu  v grob. Segodnya nikogo ne budet, odni svoi. Pust' nemnogo ponezhitsya v
krovatke.  Poslednie  chasy,  -  ona opyat' zhalostlivo  vsplaknula.  - Put'-to
dalek.
     Na  tom  i reshili.  Vasilek ushel k sebe  v  sosednyuyu komnatu - bredit'.
Mit'ka sbezhal.
     Noch'yu Katerinushka hrapela. I Natal'e ot etogo hrapa spalos' bespokojno.
     K utru starushka vo sne vdrug vzvizgnula: "Ne hochu pomirat', ne hochu!"
     I Natal'ya, obaldevshi, golaya vstala i sela v kreslo.
     "Navernoe, vse sorvetsya", - podumala ona.
     No  prosnulas' starushka kak  ni  v chem  ne byvalo i naschet togo,  chtoby
buntovat' tam, ni-ni. Vo vsem byla soglasnaya.
     No  vnezapno u nee  vozobnovilis' fizicheskie sily. Starushka  byla kak v
udare, tochno  v nee vlili zhiznennyj eliksir: sama vstala s posteli i  nachala
bodren'ko tak hodit', pochti begat' po komnate. |togo nikto ne ozhidal.
     - Esli  ty vyzdorovela,  Katya,  - zaplakala  Natal'ya, -  tak  i zhivi. A
spravku my razorvem, pust' nas zasudyat za obman, lish' by ty zhila.
     Vasilek soglasno kivnul golovoj.
     - Hot' v tyur'mu, a ty zhivi.
     Grob stoyal na stole, ryadom s samovarom. Natal'ya, polugolaya ot volneniya,
sidela v kresle, a Vasilek s Katerinushkoj hodili drug za drugom vokrug stola
s grobom.
     - Da prisyad'te vy oba, - vskriknula Natal'ya. - V glazah temno ot vas.
     Oni priseli u samovara  za stolom, u toj ego chasti, kotoruyu ne  zanimal
prostornyj grob, sdvinutyj pochemu-to k drugomu krayu.
     - Samovar-to vskipel, Natal'ya, - zasuetilsya Vasilek. - Napoi hot' nas s
pokojnicej chaem. Ona ved' vsegda chaj lyubila.
     - CHaj  i  zhivye lyubyat tozhe. Kto chaj-to ne  lyubit, - zavorchala Natal'ya i
razlila po chashkam, kak nado. - ZHivi, Katya, zhivi, esli vyzdorovela.
     - Da  kak zhe ya  vas  teper' podvedu?  - otvechala Katerinushka, oblizyvaya
lozhku  iz-pod varen'ya. - Vas zhe posadit'  teper'  mogut  iz-za menya. Skazhut,
naprimer, fuliganstvo ili eshche chto... Net uzh, luchshe ya pomru.
     - Da  ty  chto?  -  vypuchil glaza Vasilek. - Tyur'ma  -  ona vse zhe luchshe
mogily. Podumaesh', bol'she goda ne dadut. Sterpim. A to i otpustyat, ne primut
v tyur'mu. Vse byvaet.
     -   YA   teper'  pomirat'  ohotnica  stala,   -  zadumchivo   progovorila
Katerinushka, othlebyvaya krepkij chaj. - Hlebom menya ne kormi.
     -  S  uma soshla,  - bryaknula Natal'ya. -  Esli  beznadezhno s  bol'yu, to,
konechno,  luchshe pomeret',  a esli vyzdorovela, to chego zhe  ne poprygat' i ne
podumat' na vole. Zemlya-to bol'shaya.
     - Ne pojmu  ya sebya,  - tihon'ko zaplakala Katerina.  - Kuda mne  teper'
idtit'? K zhivym ili k mertvym? K vam ili k pradedu? Pomnish' ego, Natal'ya?
     - Pomnyu.
     -  YA  podumayu, - skazala Katerinushka, -  no  vas vse ravno  ne podvedu.
CHego-nibud' reshim.
     Vasilek i Natal'ya pereglyanulis'. Natal'ya zakryla glaza.
     - Net, ty zhivi, Katya, zhivi, - tiho skazala Natal'ya.
     - YA i zhivu, hot' i pokojnica, -  proshamkala  starushka i stala dvigat'sya
vokrug stola.
     Vskore  ona  tak  zhe  vnezapno,  kak  pochuvstvovala ranee  priliv  sil,
oslabela. I oslabela uzhe kak-to kachestvenno inache, po-osobomu.
     - Net, to byl obman, s silushkoj-to, - proskripela Katerina. - Slabeyu ya.
|to konec, Natasha.
     - I chto? - hriplo sprosila Natal'ya.
     - A chto? Lyagu v grob, kak zadumali...
     - Mozhet, ne stoit? - osvedomilsya Vasilek.
     - A  chevo? Obman byl s siloyu, i vse,  - starushka,  zadumavshis', ele-ele
dvigalas'  po  komnate, hvatayas' za stul'ya. - Oh,  upadu sejchas. Nasovsem, -
chut' slyshno skazala ona.
     Ee ulozhili. Katerinushke stanovilos' vse huzhe i huzhe.
     Vdrug starushka, slovno nabravshis' poslednih sil, progovorila:
     - Hochu v grob. No sama. Kladite grob na pol, kak koryto. YA lyagu v nego.
A vy potom perenesite menya na stol.
     Starushka vskochila. Grob postavili na pol pered nej.
     -  Premudrost'  prosti,  -  vdrug  tiho-tiho progovorila Katerinushka  i
nyrnula zhivaya v grob.
     Posle  etogo  kak-to po-vechnomu zatihla.  Vasilek  zakryahtel.  S trudom
rodstvennichki podnyali grob  na stol. Ukrasili, kak polagaetsya, cvetami. Mitya
vdrug zarydal. Starushka otkryla odin glaz i posmotrela na nego.
     - Ujmis', Mitya, ne shumi, - zasuetilsya  Vasilek. - Vse  sorvesh' nam.  Ne
trevozh' starushku... CHego revesh' kak medved'? Ubegaj otsyudova podal'she!
     Mitya opyat' sbezhal.
     Na sleduyushchij den' prishli kakie-to otdalennye podrugi.
     -  Pomogat'  nam  ne  nado!  I  sochuvstvovat'  tozhe!  CHego   prishli-to?
Vykatyvajtes', - osmelilsya na nih Vasilek.
     No Natal'ya  zadushevno ne  soglasilas' s nim, podrugi postoyali, posideli
minut desyat' i ushli.
     - Ne suetis' tak,  dedulya,  - vsplaknula  ona. -  Tishina  dolzhna byt' v
dome, v konce koncov. Iz uvazheniya k pokojnice. Ved' sestra ona mne rodnaya...
Ham.
     Vasilek obidelsya  i ushel.  Natal'ya vyshla v tualet.  Vnezapno dver' tiho
priotkrylas', i  v  komnatu vlez, slegka  postanyvaya,  mladenec Nikifor.  On
tihon'ko podoshel k lozhu Ekateriny  Petrovny. Starushka skorbno vytyanula  ruku
iz groba i laskovo potrepala ego po  shcheke. Nikifor ne udivilsya - dlya  nego i
tak  mir  byl  kak plohaya skazka.  On  izumilsya  by skoree,  esli  b ruka ne
protyanulas'. No on pozhalel starushku, dumaya, chto zhalet' nado dazhe penek.
     Pokojnica  pozhala  na proshchanie  ego  slaben'kuyu  ruchku.  Glaza mladenca
zasvetilis'. On chto-to prosheptal, no starushka nichego ne ponyala.
     Natal'ya, vozvrashchayas' iz klozeta, vstretila ego uzhe v koridore.
     - CHto ty tut shlyaesh'sya bez otca,  bez materi, kretin!  - nabrosilas' ona
na rebenka. - Ty chto, k mertvoj zahodil? Otvechaj, zahodil li k mertvoj?
     Nikifor  posmotrel  v storonu, i Natal'ya Petrovna reshila pochemu-to, chto
on poloumnyj.
     - Koldun, sumasshedshij rebenok i pokojnica - vot  zhil'cy nashego doma,  -
vzvizgnula ona. - Hvatit uzhe, hvatit! Pshel domoj, malen'kij!
     Nikifor nikomu  ne  rasskazal  o  svoem  svidanii. On  nezametno ne raz
prihodil  i  v  posleduyushchie  dni  k  lozhu polumertvoj,  i  veki  Katerinushki
podragivali, no ona uzhe ne  otkryvala  glaz,  a  tol'ko  ne shursha vysovyvala
zheltuyu ruku iz groba  i trepala eyu  mladenca  po shcheke i  vsegda pozhimala emu
ruchku na proshchanie. Mladenec vzroslel, no po-osobomu. Tol'ko kak-to otyazhelela
ego golova. A lico "pokojnicy" vo vremya ego poseshcheniya svetlelo.
     V  ostal'nom Katerinushka  nichem ne vydavala  sebya,  ne  boltala  uzhe  o
pustyakah s sestroyu i bratom, a molchala i molchala, uhodya v neponyatnuyu tishinu.
Nikakih myslej uzhe ne bylo  v ee dushe, slovno dusha ee provalilas' v pustotu.
I bylo ej holodno i pokojno.
     Nastalo vremya pohoron. Snachala povezli v cerkov'.
     Vasilek staralsya  derzhat'  kryshku  groba  v storone - chtob  ne spugnut'
starushku. No nikto ne obrashchal na detali vnimaniya - da i narodu nikogo pochti.
     Tol'ko odna devica,  prishedshaya neizvestno otkuda, tverdila,  chto  vse -
obman, i tem perepugala rodstvennikov.
     No potom okazalos', chto ona imela v vidu obshchij obman vo Vselennoj, a ne
Ekaterinushku. Sama  zhe starushonka ostavalas'  smirnaya, dazhe kak-to chereschur,
vo svoem grobu.
     "Podohla ona,  chto  li? - vertelos' v  ume  Miti. - Nu hot'  by vyaknula
chto-nibud', dala  znat',  chto  zhiva, a  to  sovsem  golova krugom  idet.  Ne
pojmesh', kto zhivoj, a kto mertvyj. I ved' vsegda byla takoj stervoj".
     V  cerkvi vse  snachala  shlo  kak  nado.  No  potom proizoshla  nehoroshaya
zaminka. Batyushka prochital polozhennye molitvy, no v  kakoe-to mgnovenie vdrug
uvidel, chto pokojnica  neozhidanno otkryla  odin glaz, a potom bystro zakryla
ego, slovno ispugavshis'.
     On  podumal,  chto emu pochudilos'.  No spustya minuty tri on zametil, chto
pokojnica opyat' otkryla glaz i podmignula - komu, neponyatno.
     Batyushka reshil, chto  ego  smushchayut besy. On byl tak smiren,  chto ne mog v
chem-libo somnevat'sya.
     Dovol'no opasno bylo celovat'  lzhepokojnicu, samozvanku, mozhno skazat',
i voobshche prikasat'sya k nej pri okonchatel'nom  proshchanii.  Mitya lovko uvil'nul
ot  etogo,  Vasilek  prilozhilsya,  a  Natal'ya uhitrilas' dazhe  shepnut' v  uho
sestrice: "Terpi, Katerinushka, terpi!" U starushki ne drognul ni odin  muskul
na pochernevshem lice. Ostal'nyh - a bylo  ih-to vsego  troe, vklyuchaya strannuyu
devicu, ne dopustili ugovorom do Katerininogo lica.
     "Ona ved' brezglivaya  byla,  - opasayas',  dumal  ded  Vasilek. -  CHuzhoj
polezet liznut', ona eshche plyunet emu v haryu. To-to budet skandal".
     Dalee  vse  poshlo kak  po  maslu. Provozhayushchie  dvinulis'  k kladbishchu na
potrepannom avtobuse. Vasilek suetlivo pobaivalsya  momenta,  kogda neizbezhno
nado budet zakryt' grob kryshkoyu. No Natal'ya Petrovna shepnula emu, chto-de oni
s  Mitej  eshche  v kvartire otrepetirovali  etot moment.  I dejstvitel'no,  na
pohoronah  vse  soshlo  s  ruk,  starushka ne  vzdrognula,  ne zavopila,  a iz
ostorozhnosti  Vasilek  nezametno ostavil ej shchelku, chtob  starushka  sovsem ne
zadohnulas'.
     - Kak by chego ne vyshlo ran'she vremeni, - sheptal Natal'e  dedok. - Vdrug
ona ne  zahochet, esli nachnet  zadyhat'sya.  Uzh kogda  budut zabivat' grob,  u
mogily, - eto nedolgo i nadezhnej kak-to. Tut uzh ne povernesh' nazad.
     - Pomolchal by, - oborvala ego zaplakannaya Natal'ya. - Pomolilsya by luchshe
o ee dushe.
     Stoyala  osen', uzhe  vypal  rannij  sneg,  i na kladbishche bylo odinoko  i
prohladno. Dul veter, i  derev'ya, kachayas',  slovno  proshchalis'  s lyud'mi.  Za
derev'yami  vidnelas' beskonechnaya  dal' -  no  uzhe ne  dal' kladbishcha, a inaya,
beskrajnyaya, russkaya, zavorazhivayushchaya i zovushchaya v otdalenno-vechnuyu, eshche nikomu
ne otkrytuyu zhizn'.
     Processiya  vyalo  podhodila  k  koncu. "Umerla uzhe Katerina ili net?"  -
robko dumala Natal'ya, poka shli k mogile. Po krajnej mere, grob molchal.
     No nervnomu Vasil'ku kazalos', chto kryshka groba vot-vot  priotkroetsya i
starushka ottudova neistovo zavopit. No vse bylo tiho.
     Grob postavili na krayu mogily. Pora bylo zabivat' kryshku.
     - Kriticheskij moment, - shepnul Vasilek. - Vdrug ona ne vyderzhit?
     - Da usnula ona uzhe, usnula, - otvetil polup'yanyj Mitya.
     Kryshku  zabivali tak, chto  u Natal'i i Vasil'ka  stalo durno s serdcem.
"Kakovo-to  ej,  -  podumala  Natal'ya,  -  bednaya,  bednaya... I  menya tak zhe
zab'yut". Neozhidanno  dlya  sebya  ona  vdrug pril'nula  k grobu.  I  togda  ej
pochudilos', chto iz groba donosyatsya proklyat'ya. Strashnye, groznye, no ne ej, a
vsemu miru. Natal'ya otpryanula.
     - Ty nichego ne slyshal? - shepnula ona dedu.
     - Ne shodi s uma-to!  - proshipel Vasilek. - Ona uzhe zadohnulas'. Krugom
odna tishina. Mysh' by probezhala, i to slyshno.
     -  Otmuchilas',  neschastnaya,  -  zaplakala Natal'ya.  -  Kak stradala  ot
vsego!.. A nam eshche muchit'sya.
     - Ne skuli, - oborval Vasilek.
     Dunul  dikij poryv vetra,  potom eshche i eshche.  Pokazalos', chto on vot-vot
sbrosit  grob  v  mogilu.  No  grob  spokojno  opustili  tuda  mogil'shchiki, i
posypalas' mat'-zemlya  v yamu, stucha o grob. Slovno kto-to bilsya v nego kak v
zabituyu dver'...
     Dusha  Kateriny otdelilas' ot tela. Soznanie - uzhe inoe - vozvrashchalos' k
nej.  No  ona  nichego  ne  ponimala:  ni  togo,  chto teper',  posle  smerti,
proishodit s nej, ni togo, chto bylo vokrug...
     Velikij Duh priblizhalsya k Zemle. V svoem vihre - v  odno iz mgnovenij -
on uvidel  malen'kuyu, vlekomuyu  Bezdnoj,  nikem ne zamechennuyu  mushku  - dushu
Kateriny, i pomanil ee. Ona poshla na zov.



















     U hmuren'kogo, neveselogo mal'chika Vovy rodilas' sestra. Nu, sestra kak
sestra - tolsten'kaya, rozovaya i mokraya,  kak pot ot straha. I na mir ona  ne
smotrela, a tol'ko  drygala  nozhkoj. Vse zhivoe suetilos'  vokrug  nee:  mama
zabrosila  bit' papu kastryulej po  morde,  a papa zabrosil svoyu  kar'eru.  A
babushke  Fedos'e perestali  snit'sya ee  sny  pro  sumasshedshih. Dazhe  kotenok
Teokrat stal pochemu-to pobaivat'sya myshej.
     No osoboe izmenenie proizoshlo u mal'chika Vovy. Ran'she on ni na  chto  ne
obrashchal  vnimaniya,  a  kino  schital  vydumkoj.  No s  rozhdeniem sestry  stal
ponemnogu nastorazhivat'sya,  tochno sluchilos'  chto-to  bol'shoe, vrode  prileta
marsian ili veneryan.
     Ushki ego  teper' raskrasnelis',  on podolgu zapiralsya v ubornoj, chto-to
vychislyal, a kogda vse vzroslye tolpilis' vokrug sestry, zabivalsya  v ugol  i
ottuda smotrel, kak smotrit, naprimer, sobaka na elektricheskij dvigatel'.
     -  Vova tak robok, chto boitsya dazhe svoej sestry-mladenca, - govoril  po
etomu povodu papa Kesha svoemu lechashchemu psihnatru.
     No tak kak  vse byli zanyaty  svoej devochkoj Ninochkoj, to  Vovu osobenno
nikto ne zamechal. Dazhe kotenok Teokrat.
     A mezhdu  tem  mal'chik Vova  besedoval so svoej sestroj. Kogda v komnate
nenadolgo nikogo ne bylo, on podbiralsya k ee kolybel'ke i urchal.
     Devochka Nina glyadela na  nego yasno  i doverchivo. Ona, navernoe, schitala
ego istukanom,  prishedshim  s togo  sveta. I  poetomu stroila emu  glazki. No
mal'chik Vova podhodil k nej ne s dobrymi namereniyami.
     Nado skazat',  chto kolybel'ka  Ninochki stoyala pochti na  podokonnike,  u
otkrytogo okna. A  etazh byl  sed'moj.  Delo  proishodilo letom,  i mama Dusya
schitala: pust' ditya ovevaet svezhij vozduh. Ona verila v otkrytyj mir.
     Odnazhdy  vse  vzroslye,  obstupiv   Ninochku,  vereshchali:   "U,  ty   moya
pul'-pul'ka, u, ty moj  nosik,  u,  ty moya kolbaska",  -  a na Vovu dazhe  ne
poglyadeli,  ne  govorya uzhe o  tom, chtoby  skazat'  emu chto-nibud'  laskovoe.
Mal'chik Vova tak rasserdilsya, chto reshil tihon'ko spihnut' Ninochku  na ulicu,
v otkrytyj mir,  kak tol'ko vse  ujdut. On voznenavidel sestrenku za to, chto
ej vse udelyali  vnimanie, a na ego dolyu ostalsya  shish. No teper' ego terpenie
lopnulo.  Osobenno uyazvilo povedenie  papy Keshi. S  davnih por  mal'chik Vova
schital papu Keshu  Bogom  i  ochen' lyubil, kogda  Bog  ego  sogreval. A  kogda
bozhestvo povernulos' k nemu zadnicej, mal'chik Vova vnutrenne sovsem zarydal.
Tol'ko nikto ne videl ego slez, krome krys i malen'kih domovyh, pryachushchihsya v
klozete.
     I vot kogda  v komnate  nikogo ne ostalos', mal'chik Vova  na  cypochkah,
oborotivshis'  na  svoyu ten',  podkralsya  k  lyulechke  s  Ninochkoj.  Lyu-lyu-lyu,
lyulechka. Nesomnenno,  on  tug zhe  spihnul  by  sestrenku v otkrytyj  mir, no
proizoshla  nekotoraya zaminka. Ne uspel Vova prilozhit' svoi igrushechnye nezhnye
ruchki, chtob oprokinut' ditya, kak v poslednij moment vdrug zainteresovalsya ee
lichikom.  Ditya v etot mig bylo osobenno radostno i pryamo ulybalos' Bog znaet
chemu, mahaya nozhkami.
     -  Ish', tochno moe otrazhenie v zerkale,  - zaklyuchil mal'chik Vova. - No v
to zhe vremya ved' eto ne ya, - uspokoilsya on.
     Vovik uhmyl'nulsya i hotel bylo  uzhe oprokinut'  ditya, no v etot  moment
voshla ulybayushchayasya mama Dusya. Mal'chik kivnul ej i nezametno otoshel v ugol.
     "Nedarom  govoryat vzroslye, chto srazu nikogda nichego  ne poluchaetsya", -
podumal  Vova,  zasunuv  ruki  v  karmany  i  delaya  vid,  chto rassmatrivaet
kartinki.
     On byl racionalist i lyubil dovodit' delo do konca.
     - Ty nadolgo li? - sprosil on cherez neskol'ko minut uhodyashchuyu mamu Dusyu.
     - Za molokom, - otvetila ta.
     Na sej raz Vovu ne otvlekali vsyakie shalosti.
     On retivo podbezhal k lyul'ke i izo vseh sil tolknul ee, kak  buku.  Ditya
letelo vniz  kak-to rassypchato, vse v belom bel'e, tol'ko ruchonki  vrode  by
mahali  iz-pod  odeyala.  Vova nastorozhenno  nablyudal  iz  okna. "A vdrug  ne
razob'etsya", - dumal on.
     No ditya, shlepnuvshis', bol'she ne dvigalos'. Voviku dazhe pokazalos',  chto
luchi solnca neprinuzhdenno i razgovorchivo  igrayut na etoj zastyvshej kuchke.  I
ona - eta kuchka - slovno veselitsya v  otvet  vsemi  cvetami vesny i radosti.
On, poshaliv, pogrozil ej pal'chikom.
     Kogda vernulis' roditeli, to, natural'no, im stalo nehorosho. Dazhe ochen'
nehorosho.  Vse  bylo  vpolne  estestvenno. Mal'chika Vovu tut  zhe spryatali  v
druguyu  komnatu,  chtob  ne  napugat'.  Babushka  Fedos'ya  ssylalas'  na  svoi
sumasshedshie sny, papa Kesha - na  veter, a mama Dusya ni na  chto ne ssylalas':
ona ne pomnila dazhe sebya.
     No  zato  potom,  cherez  neskol'ko  nedel',  kogda  vse  ugomonilos'  i
ochistilos',  roditeli  dushi ne  chayali  v Vovike.  "Ty nash  edinstvennyj",  -
govorili oni  emu. ZHizn' ego  poshla kak  v  horoshej  skazke  pro  detej. Vse
uhazhivali  za  nim, odevali, davaya volyu ruchkam, zakarmlivali i darili lasku,
nezhnost'  i pocelui. Mal'chik ros, kak  dom.  Tol'ko  inogda  on pugalsya, chto
kto-to Nevidimyj spihnet ego s sed'mogo etazha, kak on stolknul sestrenku. No
ved' nevidimoe sushchestvovalo i ran'she, do togo kak on ee spihnul.
     "Vse  ravno ot nevidimogo nikuda ne denesh'sya", - vzdyhal mal'chik Vova i
prodolzhal naslazhdat'sya svoej zhizn'yu.


















     Semen  Petrovich, sorokaletnij  tolstovaten'kij muzhchina,  uzhe  dva  goda
stradayushchij rakom polovogo chlena, reshil zhenit'sya.
     Predlozhil on svoyu ruku  zhenshchine  let  na  desyat' molozhe  ego, k tomu zhe
ochen' lyubivshej  uyut. On nichego ne  skryl  ot nevesty, upiral  tol'ko na  to,
chto-de eshche dolgo-dolgo prozhivet.
     Svad'bu dogovorilis'  spravlyat'  liho, no kak-to po-ser'eznomu.  Vsyakih
tam  doktorov  ili  sharlatanov otkazalis'  vzyat'. Nabrali gostej po principu
druzhby, no,  chtoby otklyuchit'sya  ot  nahal'stva  i lyuboznatel'nosti  vneshnego
mira, mesto oblyubovali  uedinennoe,  za gorodom, na otshibe. Tam stoyal tol'ko
domishko  rodstvennika Iriny Vasil'evny, a krugom byl les. Ehali tuda hohocha,
na staren'kom avtobuse, hodivshem raz v dva dnya.
     Domishko   byl    dejstvitel'no   mrachnovat    i   udivil   vseh   svoej
ot容dinennost'yu.
     -  Pervyj raz  na  svad'be  v lesu byvayu, -  zayavil Anton,  drug Semena
Petrovicha.
     - Dlya takih del vse-taki poveselee  nado bylo mesto syskat',  - zametil
nasmeshnik Nikolaj, shkol'nyj priyatel' Iriny Vasil'evny.
     - Okna  v nem  i to  cherny, - udivilas' Kleopatra  Ivanovna, sotrudnica
Semena Petrovicha po pozaproshloj rabote.
     - A my vse eto razveselim, - skazal tolstyak Leontij, poglazhivaya bryushko.
     Tug kak tut okazalas' sobachka, tochno prishedshaya  iz lesu.  Narodu  vsego
sobralos'  ne shibko - chelovek dvadcat',  tak  kak zadumali,  - i  vse bystro
nashli obshchij yazyk.
     Zakuski bylo vidimo-nevidimo:  starushka Anatol'evna, rodstvennica Iriny
Vasil'evny, eshche zaranee sorganizovala edu.
     Nachali s pirogov i s  krika: "Gor'ko,  gor'ko!" Semen Petrovich srazu zhe
bujno poceloval svoyu Irinu, pryamo-taki vpilsya v nee. "Nu i  nu", - pochemu-to
podumala ona.
     SHum vokrug nevesty i zheniha stoyal neveroyatnyj. Irina robko otvechala  na
pocelui.  Voobshche-to,  ona  byla bezotvetna,  i ej  vse  ravno bylo, za  kogo
vyhodit' zamuzh, lish' by  zhenih byl na  lico prigozhij i ne slishkom  grustnyj.
Grust'yu zhe Semen Petrovich nikogda ne otlichalsya.
     Molodym nalili po stakanu vodki, kak polagaetsya.
     Posle pervyh glotkov osobenno ozhivilsya tolstyak Leontij.
     - YA zhit' hochu! -  zakrichal on na  vsyu komnatu, iz kotoroj sostoyal  etot
domik. V uglu byli tol'ko pechka i temnota.
     - Da  kto zh  tebe  meshaet,  zhit'-to? -  vypuchil na nego  glaza  muzhichok
Pantelejmon. - ZHivesh' i zhivi sebe!
     - Mnogo  ty ponimaesh' v zhizni, -  prervala ego  starushka Anatol'evna. -
Leontij drugoe imeet v vidu. On hochet zhizni neob座atnoj... ne takoj.
     I ona tut zhe zadremala.
     Zveneli stakany, vezde razdavalis' stuki, hripy. Bylo mrachno i veselo.
     Svet  -  okna  byli  mahon'kie -  s  trudom popadal  vnutr'  domika,  a
elektrichestva zdes' ne lyubili.
     - Molodym  nado zhit' i zhit', pust' Sema nash hvoryj, eto  nichego,  kto v
nashe vremya zdorov! - zavizzhala vdrug starushka Anatol'evna, probudyas'.
     Ee  slushali snishoditel'no. Kruglyj rezvyj podrostok  leg chetyrnadcati,
neponyatno kak popavshij na etu svad'bu, plyunul ej v zatylok. I skazal, chto on
eshche, naprimer, i ne rodilsya.
     Ego surovo oborvali.
     CHasa cherez dva-tri vesel'e stalo pochemu-to potishe i posmirennee.
     Tolstyachok  poglazhival sebe  bryushko,  a  Anton, drug  Semena  Petrovicha,
rasskazyval:
     - YA, kogda so svoej zhenoj razoshelsya, vse kukly ee polenom ugrobil.
     Otkuda  u vashej zheny byli  kukly?  Skol'ko  ej  bylo let?  -  chut'-chut'
razinula  rot   ot  udivleniya   Kleopatra  Ivanovna,  sotrudnica  Semena  po
pozaproshloj rabote.
     - Kak  hosh', tak i ponimaj, -  oborval  ee Anton. - YA povtoryayu: vsem ee
kuklam ya golovy razbil. Luchshuyu vybrosil na po mojku: pust' detishki poigrayut.
     Na  drugom  konce  stola nachalos'  neestestvennoe  ozhivlenie.  Nikolaj,
shkol'nyj priyatel' Iry, obnimalsya s devushkoj, do  strannosti pohozhej na nego,
kak budto ona byla ego dvojnik, no tol'ko v zhenskom vide.
     Sobachka norovila prolezt' kuda-to mezhdu ih ruk i pomeshat'.
     Na   levom   konce  stola,  vozle  Semena  Petrovicha,  podnyalsya,  zhelaya
proiznesti  tost, vysokij  sedoj  starik.  No tost  ne  proiznes,  i  tol'ko
vymolvil:
     - Propali!
     Vnezapno  Semen  Petrovich  umer.  |to  sluchilos'  mgnovenno,  on prosto
opustil  golovu  i  onepodvizhel na  svoem kresle,  tochno  stal  s nim  odnim
sushchestvom. Ne vse srazu ponyali, chto sluchilos', no nepodvizhnost' uvideli vse.
Tot samyj kruglyj rezvyj podrostok let chetyrnadcati podbezhal i dernul Semena
Petrovicha za nos, chtoby tot podskochil. No Semen Petrovich ne podskochil i dazhe
ne poshevelilsya. Tol'ko Irina  Vasil'evna  raspoznala srazu, chto  muzh umer, i
zarevela, glyadya pryamo pered soboj.
     Polnaya rasteryannost'  i  vmeste  s  tem ostolbenelost' nakonec ovladeli
vsemi. Nashedshijsya vse-taki sredi gostej poludoktor podtverdil, prilozhivshis',
chto Semen Petrovich umer. Vodki i zakuski ostavalos' eshche na stole neobychajno,
k tomu  zhe  uhodit'  nikto ne hotel. Da  i kuda bylo uhodit'? Za oknom dikaya
temen', telefona net, avtobusa  dolgo  ne  budet. S  trupom Semena Petrovicha
tozhe nichego nel'zya  bylo pridumat'.  V domishke  lishnego pomeshcheniya, kuda  ego
mozhno bylo by  polozhit', ne sushchestvovalo,  nevesta zhe byla zapugana, i mysli
meshalis' v ee mozgu. Ej vdrug opyat' stalo kazat'sya, chto  Sema, naprotiv, zhiv
i tol'ko tak prismirel okolo nee.
     Anton predlozhil vynesti  Semena  Petrovicha  vo  dvor, no  ego nikto  ne
podderzhal.
     - Komu ohota takogo tashchit'! - plaksivo zavereshchala odna zhenshchina.
     -  Da i zver'e mozhet s容st', -  podtverdila Kleopatra  Ivanovna.  - Ego
ved' horonit' nado potom.
     -  Kakoe  zhe  tut  zver'e  mozhet byt'?!  -  donel'zya ispugalsya  tolstyak
Leontij. - CHto vy lyudej-to zazrya s uma svodite, - nabrosilsya on na Kleopatru
Ivanovnu i dazhe chut' ne ushchipnul ee, dlya vernosti.
     - CHto zhe delat' s trupom? - razdavalis' krugom golosa.
     Kto-to dazhe vypil stakan vodki s gorya i predlozhil drugomu.
     - Da  pust'  sidit, komu on meshaet, - vdrug  gromko vyskazalsya odin  iz
gostej i vstal.
     |ti slova neozhidanno byli podderzhany - i pochti edinodushno.
     -  Dejstvitel'no,  chego  zazdrya cheloveka  tolkat',  -  dobavil  muzhichok
Pantelejmon. - Sidit sebe i sidit.
     - My sami po sebe,  a on sam po sebe, hot' i zhenih,  - vmeshalas' polnaya
dama.
     - A kak zhe nevesta?!
     - Pushchaj  kak  bylo,  tak i ostanetsya, -  otrezal odin ugryumyj gost',  -
puskaj nevesta ryadom tak i sidit...
     - Tebya  ne sprashivayut ob etom,  - nakinulis'  na nego. - CHto nevesta-to
dumaet?
     Nevesta dumala,  chto  Semen  Petrovich  eshche  ne sovsem  mertvyj,  no chto
trogat' ego ne nado - umret. Ona  skazala, chto nado prodolzhit' svad'bu,  nu,
esli ne svad'bu, to chtob bylo, kak bylo.
     - A esli  Semen Petrovich umer, a ne v obmoroke, to ya na ego pohorony ne
pridu,  -  zaplakala  Irina  Vasil'evna,  no kak-to smirenno. - Mne  mertvye
zhenihi ne nuzhny, ya ne monashka kakaya-nibud'...
     Vdrug istoshno zalayala sobachonka i capnula Semena Petrovicha za nogu. Tot
ne poshevelilsya.
     - Kakoj...  v obmoroke, doktor  zhe skazal:  umer, - vmeshalsya  kto-to iz
molodyh.
     V  otvet  Irina Vasil'evna  rasstegnula  vorotnik  u Semena Petrovicha i
bryznula na nego vodoj... celym grafinom: no bezrezul'tatno.
     Mezhdu  tem  vesel'e  opyat' ponemnogu  stalo vstupat'  v  svoi  prava, a
mrachnovatost',  togo  i glyadi,  otstupat',  Snachala  vesel'e,  pravda,  bylo
robkoe, nedetskoe.
     Da  i  veter  stal shumet'  po kryshe. Anton, odnako, zhalel druga, i  emu
stalo tak nevmogotu, chto on leg na pech'. Ottuda on  i  smotrel opustoshennymi
glazami na pirshestvo. Dvigalis' teni, lyudi, potom vse uselis' i smirilis'.
     Kleopatra Ivanovna rasskazala  dazhe anekdot, pravda smushchenno poglyadyvaya
na trup Semena Petrovicha.
     No Pantelejmon zametil etot ee vzglyad i ustydil.
     - Ved' on ne slyshit,  durochka, - karknul on na Kleopatru Ivanovnu. - Ty
emu hot' v uho ori - vse ravno nichego.
     -  Neprilichnyj  anekdot, mozhet byt',  i uslyshit, -  zadumchivo  skazal v
otvet Nikolaj.
     Ego oborvala devushka-dvojnik.
     -  Hvatit o potustoronnem,  -  skazala ona.  -  Luchshe  davajte  pozhivej
veselit'sya. CHto takie vyalye stali, rebyata?
     Ee nikto ne  podderzhal, no  perelom  nastupil,  kogda  nevesta  zapela.
Voobshche, v svoej  zhizni Irina Vasil'evna nikogda ne pela - do togo byla robka
i tiha. A sejchas, posle vsego,  vzyala i zapela. Pesnya byla detskaya, shutochnaya
i ni k chemu kak by ne imela otnosheniya.
     I tut-to vse nachalos'.
     Nikolaj pryamo-taki sorvalsya s mesta i poceloval nevestu. Poceloval raz,
drugoj,  a  na  tretij  poceloval   mertveca.  Tut  zhe  poluchil  opleuhu  ot
devushki-dvojnika: a za chto, neponyatno bylo.
     -  K  komu  zh  ona  ego revnuet  teper',  -  proshipel  skvoz'  zuby  ee
molodcevatyj sosed. - Naglaya!
     Glaza ego ognenno pri etom pokrasneli, ne  to kak u volka,  ne to kak u
voplotivshegosya  duha,  i  na nego  strashno  bylo smotret'.  No  nos  ego byl
ispitoj.
     Odin  tolstyachok Leontij vel sebya  ne v meru isterichno: on podskakival i
vse vremya krichal, chto on teper' eshche bol'she zhit' hochet...
     Anton s pechi uspokaival ego. Vprochem, sredi nachavshegosya vseobshchego krika
i total'nogo zvona stakanov ego osobenno ne zamechali.
     -  Ty dolgo, dolgo  prozhivesh', - skazala sidyashchaya ryadom s Leontiem lihaya
babenka. - YA eto chuvstvuyu, ya ekstrasenka...
     Leontij  pryamo-taki  podprygnul  ot radosti,  srazu poveriv  ee slovam.
Potom  gruzno  plyuhnulsya  na svoe mesto, i  tut  zhe  ego belaya  puhlaya  ruka
potyanulas' k  vinu i  vetchine.  S appetitom oprokinuv v  sebya  stakan vina i
zakusiv vetchinoj, on dovol'no nahal'no  obnazhil svoe bryushko i stal ego nezhno
poglazhivat' dlya dvojnogo udovol'stviya.
     Ego lico razblazhennichalos', kak ozhivshij vdrug blin.
     - Kogda ono, vino i teplyn', prohodit vnutr' po kazhdoj nutryanoj zhilochke
v zhivote,  nado izvne  zhivotik  poglazhivat', chtob naslazhdenie  usilit'...  -
sheptal on, zakryv dazhe  glazki, chtoby ne oshchushchat' nichego, krome sebya i svoego
naslazhdeniya.
     A mezhdu tem lihaya babenka-ekstrasenka bormotala svoej sosedke s drugogo
boku:
     - Pomret tolstun-naslazhdun let cherez pyat' vsego... YA ego  zhaleyu, potomu
i  skazala, chto dolgo-dolgo prozhivet... YA kak  na ladoni vizhu:  konec ne  za
gorami.
     Tolstun hohotal sam v sebya.
     Vodka lilas' nepreryvnoj rekoj, zalivaya skatert', rty i raskrasnevshiesya
glaza.
     A nevesta vse pela i pela.
     Vdrug ta samaya prishedshaya Bog vest' otkuda sobachonka, sovershenno oshalev,
podbezhala  i,  podprygnuv,  capnula  mertveca  za  uho,  razrazivshis'  potom
sovershenno neponyatnym laem.  Kak  budto  na uhe  u  mertveca  viselo  chto-to
nevidimoe,  no uvesistoe i zamanchivoe. Starushka Anatol'evna tut okonchatel'no
vz座arilas'.
     - Da chto zhe eto takoe? -  zaorala ona  vo vsyu moch', zalivayas'  slezami,
tak chto vse ostal'nye pritihli. -  Kogda  zh  eto bezobrazie konchitsya?! CHto zh
eto  za  tvar'  takaya?!! Dusha Semena  Petrovicha  sejchas mytarstva  prohodit,
terzaetsya,  kipit, a etoj poganoj sobachonke hot' by chto! Da razve  zhivotnoe,
hot' i samoe dikoe, mozhet sebe takoe pozvolit' pered pokojnikom? Zver'e, ono
razum i uvazhenie naschet  pokojnikov imeet.  A eta  tvar' i  ne  sobaka vovse
poetomu, a oboroten'! YA v derevne zhila, ya ih naskvoz' vizhu!
     Sobachonka v otvet zalilas'.
     -  Ubit'  ee!  -  zaoral  vdrug  muzhik,  vstavshij  iz-za  stola  i ves'
pokrasnevshij kak  rak.  V ruke u  nego  byl stakan  vodki,  tochno  on  hotel
proiznesti tost.
     Sobachonka  mezhdu  tem  opyat'  zlobno   nakinulas'  na  mertvogo  Semena
Petrovicha, brosivshis' emu chut' li ne na grud'.
     - Nenormal'naya kakaya-to, - ispuganno probormotala Kleopatra Ivanovna.
     -  Nechistoe  delo,  nechistoe,  -  shepnul  Pantelejmon.  No tut starushka
Anatol'evna (i otkuda tol'ko v ruke poyavilos' poleno) hryastnula so vsej sily
po bashke etoj neponyatnoj sobachke.
     Sobachka tut zhe ispustila duh, ili ushla na tot svet, esli ugodno.
     - Ne budet teperya pokoj mertvyh narushat', - razdalsya golos iz-za stola.
     Muzhichok Pantelejmon posmotrel na lezhashchij  na polu sobachij trup i sovsem
ozadachilsya.
     - Samogo Semena Petrovicha  teper'  nuzhno hryapnut' po bashke - mozhet, on,
naoborot, ozhivet, - pouchitel'no skazal on. Ego chut' ne pribili.
     Sobachonku tak  i  ostavili lezhat'  na polu.  I  kogda  vrode  by  stali
nalazhivat'sya otnosheniya  i v  razgovorah oboznachilsya  dazhe  nekotoryj lirizm,
tolstyachok Leontij podnyal bunt.
     -  Ubrat'  nado  trupy, ubrat'! - zavizzhal  on, chut' ne  vzobravshis' na
stol. -  Hvatit  s nas trupov! Dostatochno  dlya odnoj svad'by dovol'no, - ego
golos pereshel pryamo-taki na babij vizg.  - CHto  zh  my tut  veselimsya, a  oni
lezhat... Ne hochu, ne hochu! Ubrat' v zemlyu! Nemedlenno!
     Pantelejmon chut' ne kriknul, ukazyvaya na Leontiya:
     - Vot kogo nado v  mordu! Ish' ty, v  zemlyu!  A  mozhet  byt', oni s nami
hotyat! Pirovat'!
     No mnogie podderzhali Leontiya.
     -  Sobachku  mozhno  ostavit', ona nikomu ne  vredit, a  Semena Petrovicha
davno pora kuda-nibud' vynesti, podi  uzh smerdit,  - promyaukala odna molodaya
dama sleva.
     - Da ne  podi, a uzh tochno, - oborvali ee. - Skol'ko my tut chasov p'em i
p'em, a on chto zh, takoj neprikosnovennyj?
     - A kto vynosit' budet?! - zakrichal Anton s pechi.
     - Po zhrebiyu, po zhrebiyu, - otvechali emu.
     Devushka-dvojnik odinoko hodila v storone.
     - Brosaem zhrebij! - zakrichala ekstrasenka.
     - A kuda zh vynosit' v temen', na Lunu, chto li? - orali v uglu.
     Vdrug v dver' besheno zastuchali.
     Vse ostolbeneli i zamolkli.
     Ostolbenenie prervali dva udara.
     - Kto eto? - tiho sprosili.
     - Lesnik ya,  otkryvajte! - razdalsya uverennyj golos  za  dver'yu,  tochno
chelovek tam rasslyshal etot polushepot.
     Anton i prytkaya staruha Anatol'evna poshli otkryvat'. Tolstyachok  Leontij
upal pod stol.
     - Raz lesnik, to otkroem, - bodro skazal Anton.
     Otkryli.
     Na poroge stoyal ogromnyj, nedostupnogo  rosta muzhchina v tulupe, hotya na
ulice stoyalo leto. Besporyadochnye volosy kak by obvivali ego lico.
     -  Milosti  prosim,  nachal'nichek,  -  zalebezila  starushka Anatol'evna,
podprygivaya vokrug.  - U  nas tut svad'ba. CHichas podnesem  vam stakan-drugoj
vodki, shtrafnoj. My lyudi hlebosol'nye, chem bogaty, tem i rady.
     - A eto kto? -  vdrug srazu sprosil voshedshij, tknuv ogromnoj  ruchishchej v
storonu mertvogo Semena Petrovicha. - |tot kto?
     -  A eto  u  nas zhenih,  - zavereshchala Kleopatra Ivanovna.  -  Tol'ko on
priunyl.
     No starushka Anatol'evna uzhe podnosila lesniku stakan vodyary.
     -  Ne p'yu, - ugryumo otstranil tot i poshel pryamo k mertvecu.  - Unylyh ya
ne lyublyu, - ugryumo skazal on. - Ubrat'!
     Kak ni stranno,  slovno  po komande, Anton i  Nikolaj perenesli tyazheloe
telo Semena Petrovicha na pech', slovno emu tam budet teplee.
     Tishina vocarilas' v etom izbyanom zale. Lesnoj chelovek davil  vseh odnim
svoim prisutstviem, v glaza ego, v kotoryh ziyala t'ma, pobaivalis' smotret'.
     - A eto kto? - vzglyanul on na Irinu.
     - Nevesta ona u nas, - ozhivilsya Pantelejmon.
     Irina pritihla.
     - Sobachku-to kto pribil? - ravnodushno sprosil lesnoj.
     - Poprygun  on  byl.  Vse na mertvecov prygal!  -  zavizzhala ot  straha
starushka Anatol'evna.
     - Pushchaj by i prygal, - strogo otvetil neznakomec.
     Ego uzhe vse  prozvali mezhdu soboj lesnym, ne lesnikom, a imenno lesnym.
Pravda, Pantelejmon ostorozhno tyavknul:
     - Familiya-to kak vasha, imya, otchestvo?
     No ego ustydili: u takih, mol, ne sprashivayut.
     -  Nu, ezheli  on  nachal'stvo, togda  konechno, - bormotnul Pantelejmon i
vypil.
     Potihon'ku  obstanovka  razryadilas'. Tol'ko  Kleopatrushka  periodicheski
vzvizgivala:
     - YA zhit', zhit' hochu! Ochen' hochu!
     Tolstyak Leontij glyadel na nee vlyublennymi glazami. A nevesta plakala.
     Vdrug, sredi opyat' voznikshej mertvoj tishiny,  neznakomec,  posmotrev na
pol, surovo progovoril:
     - Irina, davaj  ya na tebe zhenyus'. Budem v lesu ili gde-nibud' eshche zhit'.
U menya sem' zhen bylo, i vse pomerli. Vyhodi za menya, daleko-daleko pojdem. YA
tebya umu-razumu nauchu.
     Vse oshaleli.
     A Irina, zaplakanno vzglyanuv na gostej, vnezapno zakrichala:
     - Soglasnaya! Soglasnaya! Hochu zamuzh!
     - Irinushka, ty shto? - ahnul Anton. - Ty poglyadi, kak on strashen!
     Anton sam ispugalsya svoih slov. No vse i  tak videli,  chto neznakomec -
strashen.  Strashen  ne  tol'ko  svoej  formoj i  rostom,  vzglyadom  - temnym,
prigvozhdayushchim, a eshche bolee strashen - duhom.
     No  na zamechanie  Antona neznakomec,  oglyadev vseh i  pokachav  golovoj,
otvetil spokojno:
     - Oh,  rebyata,  rebyata. I devochki. Strashnyh vy eshche ne  vidali. ZHaleyu  ya
vas. Da razve ya strashen? Na tom svete vy, chto li, ne byvali? ZHuti ne videli?
Durach'e, durach'e. Razve ya zhutok?
     I lesnoj dazhe zahohotal, ukazyvaya na sebya:
     - Irok, razve ya strashen?
     Irina Vasil'evna pokrasnela.
     - Da oni hotyat moemu schast'yu poperek stat'! Da vy milyj, prigozhij!! - i
ona  dazhe  slegka  potrepala neznakomca po  shcheke,  pri etom  u  togo  vo rtu
obnazhilsya bol'shoj zub, skoree  pohozhij na klyk. No glaza chut'-chut' pomyagcheli
v vyrazhenii.
     - Ty chto, Irka! - vzvizgnula Kleopatra. - ZHeniha svoego zabyla? On eshche,
mozhet byt', zhivoj!
     - Kakoj zhe on zhivoj? On ves' rakovyj! - chut' ne zavyla Irina, plesnuv v
Kleopatru vodkoj iz ryumki. - CHto zhe mne prikazhesh', za mertveca vyhodit'?!! V
grobu  medovyj  mesyac spravlyat'?!!  Da?!!  -  Ona zarydala. Potom  ochnulas',
vshlipyvaya.  -  Nikto ne hochet ponyat'  nashej  gor'koj  zhenskoj  doli, nashego
terpeniya!  - zaplakala  ona opyat'. - Konechno, hot' v grobu, da ne  odna. Vse
pravil'no. No  vot  zhe  zhivoj sidit. -  I ona obernulas' lesnomu. - Horoshij,
milyj, prostoj,  krasivyj.  CHto zhe mne, vek zamuzh ne vyhodit'? Skol'ko mozhno
zhdat'?!! Vyhozhu za nego, vyhozhu, pust' beret!  - istericheski zakrichala ona i
pocelovala volosatuyu bol'shuyu ruku neznakomca.
     -  Delo sdelano! - garknul  lesnoj. -  Po  rukam.  Prodolzhaem  svad'bu.
Devchaty, rebyaty! P'em za schastie! CHtob i na tom svetu nam byt' schastlivymi!
     -  CHtoj-to  vy  tot  svet  vse  vremya  pominaete, -  pisknula  starushka
Anatol'evna.
     No svad'ba zapolyhala s novoj siloj.
     - Oh, do chego zhe my  dozhili u nas v Sovetskom Soyuze  - opyat' zakryahtela
starushka Anatol'evna. - YA teper' bol'she na  svad'by - ni-ni. Sumasshedshie vse
kakie-to. Ne inache kak konec sveta priblizhaetsya.
     No  ee  nikto  ne  slushal. Lilis'  samogon,  kvas, nalivki.  Vse  peli,
hohotali,   celovalis'.   Ulybalas'   i   devushka   s   zolotymi   volosami,
nechelovecheskoj krasoty, kotoruyu ran'she pochemu-to nikto ne zamechal.
     - Vse sbudetsya, - govorila ona.
     Kak  prizrak  hodila vokrug  stola devushka-dvojnik.  Nikolaj  plakal  v
storone.  Troe iz gostej uzhe lezhali na polu.  Neznakomec  poglyadyval  to  na
potolok, to na vremya. Krichala ptica.
     K stolu podoshel mertvec, pri zhizni Semen Petrovich.
     - I mne nalejte, - skazal on.
     Neznakomec, podzemno i diko zahohotav, pohlopal ego po plechu.
     - Nu, nakonec-to.  YA ozhidal etogo. Davno pora. Prisoedinyajtes'! Svad'ba
prodolzhaetsya! - kriknul on v ostolbenevshee okruzhenie.



















     Vasya  Kepchikov ochen'  lyubil progulivat'  rabotu. On  i sam  ne ponimal,
zachem on, dvadcatishestiletnij, zdorovyj paren', eto delaet.
     A v etot raz on rassuzhdal tak: "Esli 6 bylo na chto napit'sya, mozhno bylo
6 idti na rabotu,  a  trezvomu tam  delat'  nechego... Luchshe uzh po  trezvosti
pogulyayu".
     Byl osennij, promozglyj den'. Melkij dozhdik zalil vse okrestnosti, umyv
ih v sero-uyutnoj skuke.
     Molchali baraki, pivnye, tiho sheptalos' kaplyami vody odinokoe shosse.
     "Tochno vse shoronilis'", - reshil Vasya.
     On vyshel na ulicu v galoshah i v ogromnoj, navisayushchej, ne po ego golove,
kepke. Postoyal v bol'shoj razlivochnoj luzhe. Pokuril.
     "CHegoj-to u menya v zadu shchekochet", - podumal on cherez polchasa.
     Potom opyat' pokuril i poshel po shosse k temneyushchemu za setkoj dozhdya lesu.
Vypit' bylo ne na chto.
     Mimo Vasi proehal  bol'shoj, samodovleyushchij gruzovik. Kepchikov  ne  hotel
postoronit'sya, no vse-taki nevol'no otoshel v storonu ot bryzg.
     "K chemu by eto", - podumal on i poshel dal'she.
     SHel   to   mechtatel'no,   skovanno,   to  vdrug   nachinal   bezrazlichno
pritancovyvat'  i posvistyvat', hlyupaya  po gryaznoluzham. Plashch  ego  pri  etom
razvevalsya, a iz-pod galosh skuchno-nepovorotlivo vyletali komki gryazi.
     Ne dojdya do lesu metrov pyat'sot, Vasya ostanovilsya u stolba pomochit'sya.
     On  uzhe  davno  konchil  mochit'sya,   a  vse  stoyal  i  stoyal  u  stolba,
pokachivayas'.  Nasvistyval i kak-to  vnutrenne zamiral. CHerez  polchasa  poshel
vpered.
     "Horoshaya eto shtuka, zhizn'", - podumal Vasya Kepchikov, vhodya v les.
     "V lesu mnogo muhomorov", - opyat' podumal on.
     Pogulyav po  lesu,  ot  odnogo  dereva  k  drugomu, ot  drugogo dereva k
pervomu, Vasya prisel na penek.
     "Posizhu ya, posizhu, - reshil on. - Posizhu".
     Okolo pnya pod  kustom lezhal zapachkannyj, polumokryj klochok gazety. Vasya
vzyal ego i nachal chitat' predlozheniya.
     "Inzhenery postroili  parovoz", - prochel on. Emu  stalo  teplo i  uyutno.
"|to ya postroil parovoz", - poveselel on.
     Tak  proshlo mnogo vremeni. Vase nadulo  zad. Oborotivshis', on poshel  iz
lesu.  Slegka temnelo. "Tapericha i  klub  uzhe otkryt, -  reshil on.  -  Mozhno
idtit'".
     Obratno   Vasya  napravilsya  toj  zhe  dorogoj,  no   bol'she  bezrazlichno
pritancovyval.
     V slyakoti podoshel k klubu. V glavnoj komnate kluba, gde tancevali, a po
uglam  igrali  v  shashki,  bylo  yarko-svetlo  ot  bezvkusnogo  elektricheskogo
osveshcheniya,  no  lyudishki  tem  ne  menee -  ih  bylo  ochen' mnogo  - kazalis'
chernymi-prechernymi. Ot etoj  komnaty  othodili  temnye zakoulki-koridorchiki,
gde  tvorilos'  Bog vest'  chto. Vezde, dazhe okolo  klozetov, viseli portrety
velikih  pisatelej, a v kazhdom uglu  torchalo po milicioneru.  Centr zaly byl
neestestvenno chist, no po krayam nekuda stupit'  ot okurkov i semechek.  Vasya,
poluzgav v temnote s polchasa, vtesalsya v zal.
     "Paru mnogo", - podumal on.
     Potolkavshis' vokrug  sebya  pod  kakuyu-to  nelepo-bravurnuyu  muzyku,  on
otoshel v ugol i stal smotret' v okno. Pal'to dlya svetskosti on raspahnul.
     V klube bylo ochen' malo parnej i dobryh dve treti - devok.
     Vasya postoyal, postoyal,  posmotrel v okno  i  vdrug ucepilsya vzglyadom za
odnu devku.  Serdce u nego eknulo, i v mozgu  stalo ozhivlennej. U devki - ee
zvali Tanya - byl ochen' strannyj, visevshij, kak dve razbuhshie kormyashchie grudi,
zad.  A glaza luchistye-luchistye i ochen' nezhnye. CHuvstvovalos', chto ej  samoj
ochen' nravitsya ee zad.
     Tanya ot nechego delat' podoshla k Kepchikovu. U Vasi poteplel zhivot.
     - Postoim, - skazal on ej.
     Oni postoyali.
     Vasyu  ochen'  smushchali glaza Tani:  oni  izluchali ideal'nost'. Ot etogo u
nego padala potenciya.
     "Ty, Vasya,  bros' ej v glaza  smotret', - podbodril on sebya. - Ty  ej v
zadnicu smotri".
     On opustil glaza i tak govoril, glyadya v ee zadnicu. Proshlo eshche polchasa.
Za eto  vremya Vasya sovsem  rastek i  oshchutil  v grudi,  u serdca, chastichku ee
yagodic. Emu stalo tak  horosho, chto chut' ne zakruzhilas' golova. Teper' on mog
spokojno smotret'  na Tanino lico. Luchistost'  uzhe  ne  meshala,  i on prosto
oshchushchal eto lico kak prodolzhenie zada.
     Glazki ego sverkali, i on dazhe stal pritoptyvat' nozhkoj.
     - Pojdem tancevat', - predlozhila Tanya.
     Po-svoemu  tancuya, Vasya musolil ee. Navernoe,  potomu, chto on  rasshiryal
smysl ee zadnicy na vse ee telo, on bessoznatel'no ottiral Tanyu k klozetu.
     - Davaj pozhenimsya, - skazal on ej vdrug, oskalyas'.
     Tanya v otvet druzhelyubno zasmeyalas'.
     A emu stalo tak svetlo i radostno, chto on, tupo-laskovo hihiknuv, sunul
ej  pod nos, kak  konfetku, myagkuyu  obertochnuyu bumazhku. Emu zahotelos' nezhno
obmazat' etoj bumazhkoj vse ee  puhlen'koe lichiko,  i ego  glazki blesteli vo
t'me svoih vpadin.
     - Poceluj menya, - poprosila Tanya.
     Pribavilos' eshche  strashno mnogo narodu,  vse  tolkalis', no v dushe  Vasi
byla tishina.
     Ugoshchaya v bufete  Tanyu krem-sodoj, Kepchikov dumal o tom, kak horosho bylo
by vyjti utrom  na ulicu i postoyat'  vmeste s Tanej  v  bol'shoj, razlivchatoj
luzhe. Ozhivlennost' vela za soboj ego skuchnovyalost'.
     On predstavil sebe, kak potom oni vyjdut iz luzhi  i pojdut po odinokomu
shosse do temnogo lesa,  bezrazlichno pritancovyvaya i ostanavlivayas' okolo luzh
ili stolbov.
     Tanya chego-to boltala. Vasya malo slushal i vse korshunom  vglyadyvalsya v ee
cherty.
     - ZHena, zhena, - tupo tyanul on.
     Emu strashno  hotelos' zaglyanut'  vnutr' ee  lica,  on  byl  uveren, chto
najdet  tam  samogo  sebya. Ot zamutivshej  um rodimosti cherty ee kazalis' emu
strannymi i volshebno-mnogoznachitel'nymi, hotelos' to postuchat' pal'cem ej po
lbu, to  provesti ladon'yu po brovyam, slovno  opasayas', chto vse eto ischeznet,
kak mirazh.
     Emu stalo spokojnej, tol'ko kogda on  predstavil sebya s nej v postel'ke
i pochemu-to vdryzg p'yanyh, umil'no blyuyushchih drug pod druzhku, na prostyn'.
     Gryanul marsh. A  vskore pora uzhe  bylo rashodit'sya. Milicionery vyshli iz
uglov.
     Kepchikov,  gogocha,  vyvel  Tanyu  na ulicu.  Provozhat'  ee  ne stal,  po
neumeniyu.
     - Vstretimsya zavtra, v shest' vechera okolo pochty, - skazala Tanya.
     Kepchikov neskol'ko  raz gromko na vsyu ulicu povtoril skazannoe i ushel v
temnotu.
     "Idti ili ne idti?" - dumala  na sleduyushchij den' Tanya.  Ona  zhila odna s
mater'yu, kotoruyu bila  i vygonyala,  kogda  k nim  v dom  prihodili parni.  A
parnej u Tani bylo ne mnogo, no i ne ochen' malo.
     Vprochem, inogda ej hotelos'  zamuzh. No Vasya ej  ne ochen'  nravilsya, vse
bylo kak-to mutorno i neopredelenno.
     Delo v tom, chto kazhdyj paren' kazalsya ej  chlenom, kotoryj ona  celikom,
do samogo osnovaniya, zhelala vpihnut' sebe vnutr'. A golovy  parnej pochemu-to
kazalis' ej konchikami chlenov. Poetomu ee razdrazhali glaza lyudej, ona terpela
eshche serye,  neprimetnye,  teryayushchiesya  na  lice.  A  u  Vasi  glaza sverkali.
Ponyatno, chto kak chelovekochlen on ej ne podhodil.
     Tanya ne  znala, chto  delat'.  Pochesala  zatylok. Pochitala  knizhku. Telo
raspuhlo, kak myagkij arbuz.
     "Da nu ego, - reshila ona prosto tak. - Da nu ego".
     I ne poshla na svidanie.
     Nachalsya neuyutnyj, kak pomoi, dozhd'. Vasya  stremilsya  pojti na svidanie.
No chasa za dva, vozvrashchayas' s raboty, on popal pod loshad'.
     Pochemu-to pod loshad', a ne pod mashinu,  hotya mashin bylo mnogo, a loshad'
odna.
     Ego otvezli v bol'nicu s perelomom rebra i krovotokami.
     V bredu, pered operaciej, emu chudilsya bol'shoj, laskovyj, tugo obtyanutyj
prostym plat'em zad Tani. Ego okajmlyali gorshochki s komnatnymi cvetami.
     Vasya dumal, chto,  esli on umret, etot zad  prevratitsya  v zvezdu i  ona
budet vechno siyat' nad ego mogiloyu.
     A u pochty, na tom meste, gde dolzhno bylo sostoyat'sya svidanie, nikogo ne
bylo. Tol'ko kto-to postavil tuda pustoe vedro, i ono prostoyalo celyj vecher.



















     V Izmajlove na  asfal'tno-zelenoj  ulochke raspolozhilis' veselye, polnye
lyudej  domishki. Celye letnie  dni vozduh zdes' napoen laem sobak, poslednimi
vzdohami  umirayushchih,  krikom detej  i tumanno-tupymi  mechtami vzroslyh.  Vse
zdes' proishodit na vidu, vse  meshayut drug  drugu, plachutsya, i vmeste  s tem
kazhdyj sam po sebe.
     V  odnom  iz etih domishek  zhivet  pozhilaya,  poluintelligentnaya odinokaya
zhenshchina - Polina Vasil'evna. Vmeste s nej - tri koshki i vo dvore, v konure -
pes, obyknovennaya dvornyazhka. Kvartalov za shest' zhivet i ee dochka s muzhem.
     Segodnya, v voskresen'e,  - vse  semejstvo v sbore,  i komnatushka Poliny
Vasil'evny  zabita lyud'mi  i zhivotnymi. Uzhe vtoroj chas  idet  obed.  Obedayut
molcha,    zadumyvayas',    no    inogda   vyskazyvaya    chto-nibud'    pugayushche
mnogoznachitel'noe.
     Polina Vasil'evna inoj raz otlozhit lozhechku i yurko rtom lovit muh, delaya
tochno takie zhe dvizheniya, kakie delayut v takih sluchayah sobaki.
     - Lyublyu poveselit'sya, - vinovato  govorit ona zyatyu. - Drugoj raz sidish'
sebe tak smirnehon'ko, nakushavshis',  rabota sdelana, vsem dovol'na, no vrode
chego-to ne hvataet. YA vsegda togda muh rtom  lovlyu. Nalovish'sya, i kak-to ono
na dushe spokojnej.
     - Kushajte, mamasha, kushajte, - surovo otvechaet zyat'.
     Krome raboty, on nikak  i nigde ne mozhet najti sebe primenenie; poetomu
svoe svobodnoe  vremya on vosprinimaet kak  tyazhkoe i bessmyslennoe nakazanie.
"Ish', sterva, - s zavist'yu dumaet on o teshche. - Mne by tak. Naglotaetsya muh i
vsegda kakaya-to oschastlivlennaya".
     On  pribautochno-ostervenelo tarashchit glaza  na Polinu  Vasil'evnu. U nee
myagko-appetitnye  cherty figury, pobitoe, s nekotoroj dazhe grust'yu,  no ochen'
spokojnoe  vyrazhenie  lica,  kakoe byvaet, pozhaluj, u mudrecov  k  koncu  ih
zhizni.
     - Von te  i  solnyshko v akkurat  vyglyanulo, Galina,  -  govorit  Polina
Vasil'evna docheri. - I  lapsha moya na podokoshke  nagrelas'. V kuhnyu  ne  nado
idti.
     Galina, zdorovaya baba let tridcati, nichego ne otvechaya, ostervenelo est.
     Po ee sochno-pomojnomu licu, kak sup, l'etsya pot.
     Ko vsemu na svete, k otdyhu, k lyubvi, dazhe ko snu, ona otnositsya, kak k
ser'eznoj  i  prodolzhitel'noj rabote;  ee  interesuet  bystrejshee dostizhenie
celi, hotya cel'  - sama po sebe - ee redko kogda  volnuet. Poetomu  ona  est
surovo, napryazhenno,  zanyav vmeste  so  svoimi loktyami  polstola, i vyrazhenie
lica ee ne razlichish' ot supa.
     Polinu Vasil'evnu slegka  razdrazhaet molchanie docheri; "ty hot' slovo, a
piskni, -  dumaet ona. - Hot'  slovo. Potomu chto ty sredi lyudej, a  ne sredi
tush". Ona obrashchaetsya za vyruchkoj k zyatyu.
     - Moloko vcherashnee u menya poportilos', Petya, -  povtoryaet ona emu. - Ne
pojmu, murka liznula ili dozhdik nakapal. Kap-kap, dozhdik.
     Polina Vasil'evna ikaet ot udovol'stviya.
     - Samo porcheno, - delovito bryakaet zyat'.
     Ot etih sobesednyh slov Polina Vasil'evna  sovsem  rastaivaet. Ona, kak
koshka, utiraet lico, no ne lapkoj, a platochkom, i prodolzhaet:
     - V pozaproshlom  godu  u Anis'i  repa pospela... Horosho...  Ik... A  vo
vremya  vojny  i  grazhdanskoj revolyucii ya lyubila  repu s  kartoshkoj kushat'...
Ik... Sejchas nado koshek pochesat', a chaevnichat' potom budem.
     Obed konchen, Galina brosaet est' rezko, kak budto s neba gryanul grom; i
tak  zhe  delovito i  razmashisto  plyuhaetsya na  krovat' -  bain'ki.  Srazu zhe
razdaetsya ee  ustojchivo-zverinyj  hrap.  Petya  zhe,  okonchiv  obed, stal  eshche
ogloushennej.
     CHuvstvuetsya, chto on tak ustal ot svobodnogo vremeni, chto vzmok. Projdet
eshche  chas, i  on navernyaka ne vyderzhit: nachnet materit'sya. Materitsya  Petya ot
straha;  osobenno   pugayut   ego   svobodnye  mysli,  vremenami,  kak  muhi,
poyavlyayushchiesya u  nego v  mozgu. Odna Polina  Vasil'evna pokojnen'kaya: pochesav
koshek, ona yurko, chut' vpriplyasku, sobiraet v misku ostatki edy i neset  ee v
konuru, sobake.
     Poka  pes,  vilyaya hvostom, sudorozhno  gryzet  pishchu,  Polina Vasil'evna,
opustivshis' na  kortochki,  razgovarivaet  s nim. Ej kazhetsya, chto  pes  - eto
samoe znachitel'noe  sushchestvo v  mirozdanii; i chto kazhdyj ne  nakormivshij ego
chelovek - prestupnik.
     A  v   dalekoj  yunosti,  kogda  ona  byla  religiozna,  ona   pochemu-to
predstavlyala  sebe  Vysshee  Sushchestvo  v vide  bol'shoj,  s razvesistymi ushami
sobaki.
     -  Umnen'kij  ty  moj,  -  diko  krichit  ona  svoemu  psu.  -  Kushaj  i
oblizyvajsya... Pedagog...
     Nakonec Polina Vasil'evna izdaet zhivotom kakoj-to uyutnyj, pronikayushchij v
ee mozg zvuk i s teplymi glazami bredet obratno...
     Doma Petya kulakom budit zhenu.
     -  Materit'sya  nachnu, -  dyshit  on  ej v  lico.  -  Uderzhu uzhe net  bez
trudodejstviya.
     - Uh, matershinnik, - bormochet skvoz' son Galina.
     - Sama znaesh', teshcha,  - kul'turnaya, ne lyubit  mata.  Dazhe  koshek  togda
vynosit iz komnaty, - ugrozhaet Petya.
     Skripya vsem telom, Galina vstaet.
     - My uhodim, mamasha, - obrashchaetsya Petya k voshedshej Poline Vasil'evne.
     - Nu  i Bog s vami,  uhodite, - umilyaetsya Polina  Vasil'evna. - Kakaya ya
byla malen'kaya, a teper'  bol'shaya.  I moi  uzhe nakormleny,  -  kivaet ona  v
storonu koshek.
     Deti uhodyat. Polina Vasil'evna svertyvaetsya na divane kalachikom.
     "Polezhu ya, polezhu", - dumaet ona polchasa.
     "Polezhu  ya,  polezhu", -  dumaet ona eshche  cherez dva chasa.  Tak  prohodit
vecher.



















     YA  vsegda  dumal, chto  edinstvennoe sushchestvo, kotoroe vyshe  menya, - eto
krysa.
     No, k sozhaleniyu, ya ih nikogda ne videl - dazhe ih  sinih cherno-bezdonnyh
glaz, pogruzhennyh v protosmert'. YA ih videl tol'ko vo sne, i to v N'yu-Jorke,
hotya v N'yu-Jorke mnogo-mnogo, dazhe slishkom mnogo vidimyh krys.
     YA zhivu v konure, na shestnadcatom etazhe v zdanii, kotoroe cherez tridcat'
pyat' let provalitsya. No mne pochti veselo ot etogo.
     Lyublyu krysinye glaza, uhodyashchie vovnutr'. YA voobshche  lyublyu glaza, kotorye
uhodyat  vovnutr'.  Prezhde vsego,  potomu chto u lyudej, kotoryh ya vizhu vokrug,
glaza smotryat  vsegda vovne, kak budto vnutri u nih nichego  net. YA raz容zzhal
po vsemu  svetu  i ubedilsya, chto eto tak. A ya ved'  - lyubitel' neobychajnogo.
Hotya by  potomu, chto  moya mat' napolovinu indianka. No eti ryby  - neobychnye
lyudi  - tak redko  popadalis'! Odni beskonechno zhuyushchie mordy, to raz容zzhayushchie
na  avtomobilyah,  to  sprashivayushchie: "How are you?" Nekotorye iz nih  schitali
sebya spiritual'nymi, potomu  chto chasto upotreblyali takie slova, kak  "Bog" i
t.d.
     I vse-taki nedavno  ya uvidel neobychajnoe. |to byl chelovek-semga. YA  uzhe
davno zabrosil svoyu  kontoru,  ibo skuka -  carica  etogo obshchestva  -  stala
ubivat'  menya  okonchatel'no.   Vprochem,  nekotorye   nazyvali   etu  kontoru
"real'nost'yu". Gomoseksualizm, pornografiya i t.d. byli dazhe eshche skuchnee, chem
obychnoe i  respektabel'noe sushchestvovanie tipa "hau a yu". Eshche nekotoroe vremya
menya  razvlekali  pedofily - ya voshel v ih puritanskoe soobshchestvo (v kachestve
nablyudatelya), - no deti okazalis' takimi zhe skuchnymi, kak i vzroslye.
     Bessmyslennost' dokonala menya.  I vot togda ya i brosil rabotu (dva moih
znakomyh, odin iz shtata Tehas, drugoj - s  Bostona, pokonchili s soboj, kogda
ih vygnali  s  raboty).  No ya pleval na vse, v tom  chisle  i  na  trupy moih
znakomyh.
     YA reshil ujti v trushchoby. K obezdolennym. S nimi bylo ne tak skuchno, zato
strashno; ibo ne raz za vse moe podpol'noe sushchestvovanie  oni hoteli zarezat'
menya. No ne zarezali ot  izbytka chuvstv.  I vse-taki  nichego v  nih ne  bylo
neobychajnogo. Nu, lyudi kak lyudi, s drugim menyu.
     V dejstvitel'nosti neobychnym byl on: chelovek-semga.
     Stoyal seryj, pustoj n'yu-jorkskij  den'. YA togda vypolz iz takoj trushchoby
-  pryamo iz okna, kotoraya  napominala  trup, vystavlennyj napokaz. Tarakany,
drugie melkie  tvari,  smerduny koposhilis' v moem nosu,  gorle, ume... No  ya
vse-taki  vyshel!  V  moih karmanah bylo tridcat' dollarov - celoe sostoyanie,
kotoroe ya vynul iz bryuk narkomana, usnuvshego v uglu.
     Pochti begom, mimo grohochushchih  avtomashin, voya obezdolennyh,  mimo reklam
obshchestva  "novorozhdennyh  v Boge",  mimo patologicheskih  prostitutok i  glaz
ozhirevshih  biznesmenov,  vidimyh skvoz'  stenu  neboskrebov,  ya uhodil tuda,
tuda... v deshevuyu gryaznuyu pivnuyu, okolo Sorok vtoroj ulicy, ulicy koshmarov.
     Vot, vot ona, milaya. YA znal tam  odnogo barmena:  trizhdy  -  pravda, za
celyj god - on podmignul mne.
     I ya  voshel  v etot rajskij  mir.  V uglu  zelenel televizor,  v kotorom
kogo-to nasilovali. Po drugoj programme  vystupali  te, kto schital, chto  oni
zhivut v zolotom veke.
     YA sel  za  stolik. Barmen - uzhe chetvertyj raz za god - podmignul mne. YA
zakazal sebe  piva i ryumku vodki. Na golodnyj zheludok ot etogo mozhno sojti s
uma. YA narochno potomu ne el nichego - dazhe svoih krys (mental'no).
     I vdrug poyavilsya etot chelovek. Tolstyj, krasnovatyj, v ruke u nego  byl
tomik SHekspira. |to menya porazilo bol'she vsego.
     No  istinnaya  neobychnost'  ego  byla  v nezhnosti.  Tol'ko nezhnost'  eta
vneshnyaya. Dushi, kak obychno, ne nablyudalos', no vneshnyaya nezhnost' byla. On ves'
razdulsya  ot etogo,  kozha lica, ruk byla u nego krasnovato-tonkaya, strannaya,
odnim slovom, semga, voploshchennaya v cheloveka.
     YA zapel. YA lyublyu, kogda semgi  voploshchayutsya v chelovekov. Ran'she, byvalo,
bogi (naprimer,  antichnyh vremen) prinimali  vid lyudej,  a teper' dazhe semgi
voploshchayutsya  v  nas. |to li ne chudesa?  Bogam, konechno, legko voploshchat'sya  v
lyudej, a vot semge - eto i est' podlinnoe chudo!
     Glaza,  kakie  u  nego  byli  glaza!  Sinie,  rozovye,  vodno-nebesnye,
razorvanno-golubye, svirel'nye. YA tut zhe vstal, kak vse ravno voennyj, otdal
emu chest' i upal pered nim na koleni.
     "Svershilos'! - podumal ya. - Tysyacheletiyami zhdali  etogo! CHto tam bogi! A
vot voz'mi, i  chtob semga - da  v cheloveka. |to tebe ne poiski istiny skvoz'
tuman. A tug vse chisto: semga - i vot na tebe, chelovek".
     "On" (ya o nem  inache kak s zaglavnoj bukvy i ne  mogu vyrazhat'sya) izdal
svoe velikoe: "Puf-puf!"
     Kak ya potom ponyal, eto byl edinstvennyj  zvuk, kotoryj on byl  sposoben
(bolee ili menee vnyatno) proiznosit'.
     V ostal'nom - molchanie, vernee, antimolchanie.
     YA pochti zaplakal, ibo ne ponyal vyrazheniya ego ryb'ih glaz. Odnim vzdohom
menya vyneslo v storonu, k klozetu.
     Tam bylo obychnoe: ya videl  skvoz' shchel', kak  ogromnyj cvetistyj muzhchina
ispol'zoval v zadnicu molodogo cheloveka, a tot bleval v belosnezhnyj tolchok i
rassmatrival tam - mne tak  intuitivno  pokazalos' - svoe sobstvennoe vechnoe
otrazhenie.
     No mne bylo ne do obychnogo.
     YA vstal i opyat' ochutilsya okolo Semgi. On dyshal  rovno,  rovno, i ot ego
chistogo dyhaniya veyalo rekoj, blazhenstvom i sumasshestviem. I togda ya poveril!
Da,  da, ya obrel veru. I ne pokinu  ee  nikogda. Vse, chto ya  govoril ranee o
Nem, - v proshlom. Sejchas -  ya na  dne. YA - odin. YA prevratilsya v semgu.  I ya
obrel veru. YA plyl po rechnym potokam. I potom menya ubili.
     I ya videl - svoimi chistymi, rechnymi glazami, - kak menya edyat.
     No ya obrel veru.
     Proshchajte.



















     -  Esli v techenie  tridcati minut  ne sdelat'  ukol,  paren' umret  kak
dvazhdy  dva, - skazal vrach, vyjdya na terrasu. - A  sdelaem ukol, budet zhit',
skol'ko vlezet.
     Krugom  byla mgla, vecher, vysokie smutnye derev'ya i podmoskovnye  dachi.
"Nado vyjti na  shosse, - prodolzhal vrach, - i pojmat' mashinu. Bol'nica v semi
- desyati minutah bystroj  ezdy. Inogo vyhoda net. "Skoroj pomoshchi" poblizosti
net".
     Mamasha umirayushchego molodogo cheloveka, Vera Semenovna, pervaya  vykatilas'
v sad.  Za nej vsled vyskochili neskol'ko gostej i  dachnikov. "Neuzhto pomret,
pomret... Serezhen'ka-to",  -  bormotala Vera  Semenovna,  semenya  nozhkami to
napravleniyu k kalitke. Ej kazalos', chto vse vokrug ocepenelo i tol'ko chto-to
sil'noe i zhestokoe davit grud'.
     - Gde vzyat' mashinu? - podumala ona, i ej  na mgnoven'e  pokazalos', chto
ona  i est' mashina,  bystraya  takaya i  shirokaya... Raz-raz, i  poneset svoego
mal'chika do bol'nicy,  bystro-bystro... Mehanicheski  ona vybezhala za kalitku
na shosse. Okolo  nee razdavalis'  gromkie maternye golosa.  Kto-to  igral  v
karty, pryachas' v kanave.
     F'yut',  fyot', f'yut'  - ej ochen' zahotelos', chtoby  pokazalis' desyatki,
sotni  mashin.  No  nichego  ne bylo. Podbezhali,  podtyagivaya  shtany,  gosti  i
dachniki. Odin iz nih na hodu poloskal gorlo.
     Vere Semenovne pochudilos',  chto  spasenie ee mal'chika zavisit ot  togo,
budet  li  mir nepodvizhen i  nepodatliv,  kak sejchas, ili  net?!  Pyhtya, ona
pobezhala sama ne znaya kuda.
     Vdrug na povorote, u zheleznoj dorogi, ona uvidela  legkovoj avtomobil',
ozhidayushchij zelenogo signala.
     Uzhe cherez  minutu  ona byla  okolo  nego;  vnutri sidelo dva  cheloveka,
muzhchina i zhenshchina.
     ...Hvataya  sebya za volosy, rydaya  i  voya, Vera Semenovna zaprichitala  o
tom, chto nuzhno spasti moloden'kogo parnya, ee syna, studenta. Spasenie zajmet
vsego desyat' minut.
     - My eshche ne umyvalis', grazhdanka, - vdrug tupo skazal voditel'.
     -  On shutit, konechno,  mamasha, -  vmeshalas' zhenshchina, sidyashchaya na  zadnem
siden'e. - No  pojmite, my  dolzhny vernut'sya  vovremya: mashina ne nasha, i  ee
hozyain davno zhdet nas.
     - Mal'chik  zhe umret cherez polchasa!  - gromko zaorala Vera Semenovna. No
stranno, vnutri  ona  pochuvstvovala,  chto krichat' bespolezno  i  chto  vpolne
normal'no i estestvenno,  esli lyudi ee  ne  poslushayut. I eto  soznanie stalo
pridavat' nekotoruyu  teatral'nost' i iskusstvennost'  ee, kazalos' by, samym
iskrennim  i  dusherazdirayushchim  krikam.  Nakonec,  posle  togo  kak  voditel'
holodno, kak  obychno  smotryat drug  na druga progulivayushchiesya na ulice  lyudi,
vzglyanul  na  nee, Vera Semenovna ponyala, chto vse koncheno; i hotya ona znala,
chto  ne  postupila by tak sama na ego meste,  tem ne menee prezhnij  holodnyj
opyt zhizni zastavil ee  dazhe ne vozmutit'sya, kak budto tak ono i dolzhno bylo
byt'.  Vzglyanuv,  ona neskol'ko dazhe licemerno  pisknula: "Vosemnadcatyj god
mal'chiku-to... Rano umirat'..."
     - Von smotrite, tam eshche odna mashina, - skazala ej zhenshchina.
     Vera  Semenovna brosilas' tuda,  kricha i razmahivaya  rukami. No  ona ne
dobezhala do mashiny.  Hotya  voditel' videl  ee dikuyu, isterzannuyu  figuru, on
rvanul s mesta. Avtomobil' proehal mimo Very Semenovny, obdav ee gryaz'yu. Ona
obernulas'.
     Tem vremenem  i pervoj  mashiny  prostyl sled.  Ona,  kak  naprokazivshij
malysh, vovsyu udirala po shosse.
     Vera Semenovna boyalas' posmotret' na chasy.
     A  po  druguyu  storonu  zheleznoj  dorogi ona  uvidela  vspyhnuvshuyu v ee
soznanii  kartinu: okolo pivnogo  lar'ka  stoyala milicejskaya  mashina.  Dyuzhie
milicionery vtaskivali v nee molcha, no ostervenelo soprotivlyayushchegosya muzhika.
     Kogda Vera Semenovna podsemenkla tuda, tam uzhe byli ee sosedi-dachniki.
     - Ne dayut  avtomobil',  - tupo i udivitel'no skazali oni ej. - Govoryat,
chto  im  srochno  nado  otvezti  p'yanogo. I  oni  ne  mogut ne  po naznacheniyu
ispol'zovat' mashinu.
     Vera  Semenovna,  sama ne pomnya sebya, no  bol'she mehanicheski, prinyalas'
krichat'.
     Sivolapye milicionery podtaskivali  p'yanogo  i osmatrivali ego, no v to
zhe  vremya nablyudatel'no i dazhe  s  uvazheniem slushali ee. Slushali i nichego ne
otvechali.  Odnomu  ona  krichala  pryamo  v  uho, no  on, kazalos',  slysha ee,
ravnodushno  stoyal i smotrel  na p'yanogo, tochno vypuskaya  ee kriki iz drugogo
uha. Smotrel i pereminalsya s nogi na nogu.
     - Slezami, hozyajka, goryu  ne  pomozhesh', - vdrug,  kryaknuv, nazidatel'no
progovoril on.
     Tut  zhe k nemu pristalo podoshedshee  so storony, kakoe-to p'yanen'koe, no
gromadnogo rostu sushchestvo. |tot muzhik snachala nezametno i tiho, kak v tajne,
s lyubopytstvom  vyslushival  Veru Semenovnu i  dachnikov.  Teper'  on  upoenno
vzygralsya.
     - Ved' synochek u materi pomiraet, rodnoe dite, - zychno zaklikushestvoval
on, podnimaya ogromnye ruki to na grud', to k nebu. - Lyudi, a?! Lyudi?! Ali vy
krokodily!?  Ezheli by chuzhoj il'  plemyash... A to ved' rodnoe dite... Pozhalet'
tut nado, prigolubit', a... Dubiny...
     On tak krichal  i samozabvenno  raspleskivalsya, chto ne zametil, kak Vera
Semenovna  s dachnikami uzhe  ushli.  Dolgo  eshche  potom on oral i  dazhe,  kogda
milicejskaya mashina  uehala, odinoko bezhal  po temnym dachnym  ulicam, kricha i
prichitaya, pugaya sobak i staruh.
     Vera Semenovna mezhdu tem podhodila k svoemu domu.  Ona ushla, potomu chto
posmotrela  na  chasy:  proshlo   uzhe  sorok  minut.  Sostoyanie   u  nee  bylo
mertvo-obrechennoe, slegka poloumnoe i v to zhe vremya spokojnoe.
     Ona dumala  o  tom,  chto ona  eshche  s samogo  nachala, kogda  vybezhala iz
kalitki, yasno osoznala to, chto hot' ej i vstretyatsya lyudi, no nikto vse ravno
ne pomozhet. CHto prosto tak  dolzhno byt', sudya po  vsemu, chto  takoe zhizn', i
vozmushchat'sya tak zhe nelepo, kak esli by udarila molniya i ubila rebenka. No ee
dushil koshmar, sam po sebe, potomu chto ischez ee mal'chik:  ona  byla uverena v
etom, v takih sluchayah vrachi ne oshibayutsya.
     Malen'kij,  raspushistyj  kust  na  mgnoven'e pokazalsya  ej  synom;  ona
vzmokla, i ej zahotelos' poest'; po spine proshel holod. Vdrug Vera Semenovna
podumala, chto teper', bez syna, ej spolna budet hvatat' ee pensii.
     Posmotrela na nebo: mozhet byt', ej eshche udastsya sletat' na lunu.
     V sadu,  u  ee  doma, shumeli, tochno razgovarivaya  s Bogom,  derev'ya.  U
kalitki,  osveshchennaya  ulichnym   fonarem,  stoyala  starushka  sosedka.  Po  ee
ozhivlennomu licu Vera Semenovna ponyala, chto Serezha umer.



















     Vo dvore  odnoj  staroj zaezzhennoj  ispylennoj  moskovskoj ulicy  stoit
derevyannyj  dvuhetazhnyj domik. Vnutr' ego vedet  chernaya past'  - na paradnoj
lestnice nikogda  ne  gorit lampochka. Na polkryla  verhnego etazha protyanulsya
dlinnyj,  zastavlennyj sundukami i vsyakim  hlamom  koridor,  po  obe storony
kotorogo - dveri komnat-kletok.
     Tam  obitaet  raznoobraznyj  polup'yanyj zhitel'. Ochen' mnogo  zhirnyh,  s
otvisayushchim zhivotom  i zadom, dyadek, lysyh, matershchinnikov i sladostrastnikov.
ZHenshchina   zhivet   vsyakaya   -   est'   tonen'kaya,   zadumchivaya   i   kakaya-to
poluotsutstvuyushchaya  v   etom   mire   kastryul',  tarakanov  i  sinego   neba,
vidneyushchegosya iz okon; est' - zhirnaya, grubaya, vizglivaya; takie chasto valyayutsya
v koridore p'yanye ili pod chuzhim muzhikom.
     No pochti  vseh zhenshchin ob容dinyaet odno: vse oni  starayutsya  zabit'  svoi
komnaty-kletki stul'yami, stolami, krovatyami, gorshkami i televizorami. Kazhdaya
pokupka - dikaya radost' dlya odnih i plaksivyj voj dlya drugih.
     Nekaya  Vera  Petrovna (zhenshchina  22-h  let), kupiv  televizor,  vsyu noch'
plyasala vo dvore pri svete nochnogo fonarya so svoim muzhem, veselym hohotunom.
     I iz vseh okon smotreli na nih,  zavidovali, nyli i pereschityvali  svoi
denezhki.
     V sumasshedshem, derevyannom chreve doma  zhivut eshche deti. Vse oni sadisty i
do bezumiya zly. Kazhetsya, esli by ne ih otnositel'naya rahitichnaya slabost', to
oni raznesli by ves' dom, dvor, ulicu, i esli  by mogli, ves' mir. No oni ne
mogut dazhe vybit' vse stekla v svoem dvore.
     No  zato  u  nih  est'  zhutkoe,  veseloe,   b'yushchee   cherez  kraj  svoej
zhizneradostnost'yu chut'e nahodit' slabyh. Kakaya-nibud'  starushka-invalid... I
nachinaetsya kriklivaya, sladostrastnaya plyaska muchitel'stva.
     ZHivut  vo   dvore   takzhe  mechtateli.   Odin   iz   nih,   Ivan  Dubov,
sapozhnik-chastnik, chinit obuv' tol'ko damam.
     - Muzhchine ya ni odnogo gvozdya ne vob'yu, - govorit on mrachno  i ser'ezno.
- Potomu chto udovol'stviya nikakogo net.
     Drugoj  -  Valya Kolosov -  lyubit  pit' pivo. On opazdyvaet  na  rabotu,
brosaet vse, poka  stoit v dlinnoj, sumatoshnoj  ocheredi u  gryaznogo  pivnogo
lar'ka.  I  dazhe kogda umer ego kroshechnyj synok -belen'kij takoj angelochek -
on uvil'nul i ne poshel  na  pohorony, potomu chto  privezli dushistoe, kipyashchee
pivo.
     Dazhe sredi detej est' idealisty. Odin iz nih,  zdorovennyj  sadist  let
15-ti, ispolosovavshij  britvoj ne  odno lico,  tiho  zamiraet, kogda vyhodit
gulyat' Kolya-skazochnik, mal'chik let 12-ti.
     On otvodit Kolyu v  ugol dvora na brevna i, otognav vseh, smirenno, chut'
prikryv glaza, slushaet skazki. Esli Kolya ploho rasskazyvaet, on ego b'et, no
ne kak vseh, a pokojno i dazhe uvazhitel'no.
     V etakom-to domishke zhivet zhenshchina let pyatidesyati s synom. Zovut ee Anna
Petrovna.  V molodosti  ona byla krasiva, hrupka  i ne v meru intelligentna;
muzh ej  popalsya  grubyj, iz proletariev, i  davno ee brosil;  teper'  ona  -
zabita,  sumatoshna, a  ot intelligentnosti ostalas' odna  isterichnost'.  Vsyu
svoyu zhizn'  ona posvyatila svoemu synu Vite. Vite sejchas -  23 goda, uchitsya v
tehnikume, on - grub, neotesan, odnim slovom, poshel v otca.
     V  odin  prekrasnyj den' Anna Petrovna zabolela. |to sluchilos' vo vremya
stirki, tyazheloj  i nudnoj, izlomavshej ee telo.  Davaya sebe otdyh kazhdye pyat'
minut, ona, kak vsegda, s  ekzal'taciej dumala o syne,  tak,  chepuhu vsyakuyu.
|to ej strashno pomogalo. Na sej zhe raz  chto-to  bystro ubilo ee  materinskuyu
romantiku.  Ona pochuvstvovala sebya ploho. Vyzvali vracha. On prishel, tolstyj,
toropyashchijsya. Poshevelilsya nad nej i skazal, chto projdet. Vyjdya zhe v koridor i
pyhnuv  na  Vityu bych'imi glazami, skazal,  chto  diagnoz  tyazhel i vryad li ona
protyanet odin mesyac.
     -   Pust'   sidit  doma,   v  bol'nice   delat'  nechego,   tuda   vozyat
vyzdoravlivat', a ne umirat', - poyasnil on.
     Razgovor podslushala sosedka Vera Iosifovna, zhenshchina let 48. Ujdya v svoyu
odinokuyu,   vdov'yu   komnatu,   ona   podnyala   k  gryaznomu   potolku   svoi
sine-vodyanistye glaza i skazala samoj sebe:
     - Kak zhal' Vityu.
     Ona ochen' lyubila Vityu i revnovala ego k materi.
     Mozhet  byt', ej udastsya usynovit' Vityu? Pravda, on dva  raza pobil ee i
odin  raz  oblil  holodnoj  vodoj...  Ona  predstavila,  kak  Vitya spit v ee
komnate, i pocelovala nozhku krovati.
     - A nad ego golovoj ya poveshu portret Michurina, - podumala ona.
     Vitya mezhdu tem,  uznav o blizkom konce materi, sovsem zagulyal. On ochen'
lyubil  sebya  i  zhil tol'ko soboj,  no  v to zhe  vremya smutno chuvstvoval, chto
dolzhen sejchas zhalet' i uteshat' mat'.
     |ta dvojstvennost' razdrazhala ego; poetomu on reshil sbezhat'.
     Skazav  materi, chto ih otpravlyayut  na praktiku,  on uehal na  neskol'ko
dnej k tovarishchu.
     V  malen'koj,  zakopchennoj  komnatushke vmeste  s  kakimi-to  strannymi,
lohmatymi i do neestestvennosti kriklivymi parnyami on zhral vodku. Zakusyvali
seledkoj i maslyanymi pal'cami perebirali rvanye  karty. Bylo kak-to hohotno,
gryazno  i   interesno.   Vitya  chuvstvoval,   chto   on   vo   vlasti  veselyh
osvoboditel'nyh sil;  chto on  mozhet, naprimer,  stat'  sejchas na stol, snyat'
shtany ili naorat' na mat'.
     Anne Petrovne bylo mezhdu tem sovsem skverno, bolezn' davala sebya znat',
a  za nej  nekomu bylo uhazhivat'.  Neskol'ko  raz  zahodila,  vprochem,  Vera
Iosifovna; no ona, vmesto togo chtoby pomoch', prinesla dva gorshochka s cvetami
i pytalas' pocelovat' Annu Petrovnu.
     -  Vse zhe,  esli kto i zhaleet  menya, to  eto Vitya i  Vera  Iosifovna, -
podumala Anna Petrovna.
     Vyalaya,  opustoshennaya,  pogruzhennaya  v  mechty  o  syne,  brodila ona  po
komnate, pitayas', kak ptichka, ostatkami edy.
     Nakonec yavilsya Vitya. On voshel  v komnatu  slegka vzlohmachenno-zloj, tak
kak v koridore, podkravshis' k nemu szadi kak ten', ego  pocelovala v zatylok
Vera Iosifovna.
     - Kak, mamasha, zdorov'e? - vse zhe skazal on, chmoknuv mat'. - YA ne odin.
Glasha so mnoj.
     - Gde zh ona? Glashka-to, - sprosila Anna Petrovna slezyashchimsya ot volneniya
golosom.
     - Sejchas pridet.
     I Vitya srazu zhe stal pribirat'sya v  komnate. Vid  komnaty vdrug  kak-to
peremenilsya, i Anna Petrovna so svoej krovat'yu okazalas' v uglu.
     Bol'shoe  mesto  zanyala ogromnaya, kak plot, postel' Viti. Vskore  prishla
Glasha.
     |to byla polnaya, pokojnaya zhenshchina let tridcati treh, s okruglym zadom i
grudyami. Lip o  ee bylo porazitel'no bessmyslennym  i otsutstvuyushchim. Dushevno
ona byla absolyutno  pusta, no  ne  obrechennoj, strashnoj pustotoj, a kakoj-to
zdorovoj, pokojnen'koj pustotoj, polnym otsutstviem vsyakih myslej.
     V zhizni ona  lyubila  est',  spat' i nezhit'sya. Spala  ona 10-12 chasov  v
sutki, ela 5-6 raz v den', prichem, pochemu-to lyubila est' pod muzyku. Kormili
ee  ocherednye  lyubovniki,  kotorym ona  nravilas' za prostotu  i za to,  chto
otdavalas' srazu zhe, bez pretenzij.
     Kak prishla Glasha, Vitya srazu zhe prinyalsya ukladyvat' mat' spat'. V dver'
postuchala i  voshla Vera Iosifovna.  Ona pryamo podprygivala ot  ohvativshih ee
myslej i prezhde vsego brosilas' laskat' Annu Petrovnu.
     -  Anna  Petrovna,  bain'ki, bain'ki, a to  vy ustanete, - vereshchala ona
okolo nee.
     Glasha sidela v uglu i molcha ela kotlety. Vitya, nemnogo ostolbenevshij ot
aktivnosti Very  Iosifovny,  molchal,  i  v golove ego napryagalas' i ne mogla
vyzret' kakaya-to tupaya i opredelennaya mysl'.
     - A teper', detki, ya vam postelyu, - skazala Vera Iosifovna.
     I potom ona ushla, ostaviv nezrimyj tuman svoej boltovni i isteriki.
     ...Vitya i  Glasha  legli  spat'.  Glasha gluho  vorochalas' pod sil'nym  i
reshitel'nym telom Viti, i na  ee lice poyavilis' blednye, neulovimye priznaki
myslej, ibo tol'ko v etot moment Glasha mogla o chem-nibud' dumat'.
     Anna Petrovna kryahtela v  svoej krovati: svoe sobstvennoe telo kazalos'
ej lishnim i nenuzhnym; ona vspominala, kak Vitya celoval ee v shchechku i dumala o
tom, chto eto spaset ee ot lyuboj bolezni.
     A  nautro v  razorvannyh  luchah  pyl'nogo solnca  oni  vtroem  kazalis'
oshalevshimi, dikimi ot sna, ot samih sebya.
     Prishel doktor. Viktor pochemu-to stal zabivat' gvozdi v yashchik. Glasha ela,
poglazhivaya bedra. Nemnogo ochumevshij doktor vyzval Vityu v koridor.
     -  Umret,  umret  mat',  - burknul  on.  I  byl  nemalo  udivlen, kogda
vynyrnuvshaya   otkuda-to  iz  temno-shkafnogo  ugla   zhenshchina  (to  byla  Vera
Iosifovna) sunula emu v karman den'gi.
     Potyanulis' strannye,  napryazhennye,  kak stuk serdca,  dni. Glasha sovsem
kak-to  op'yanela  ot  sytosti, ot  blizosti  Viti  i vse vremya  prosila  ego
"lozhit'sya",   dazhe  dnem.  Vyrazhenie  ee  lica  stalo   osmyslennej  i  dazhe
po-zhivotnomu oduhotvorennym.
     Valyayas' na posteli, ona  chasami rassmatrivala svoe krugloe beloe lico i
pytalas'  otrazit'  v zerkale vyrazhenie  lica, kakoe  u nee  byvalo v moment
blizosti.
     Vitya zhe, vozvrativshis' s raboty, masteril i  ne obrashchal na nee nikakogo
vnimaniya, s nelepo sosredotochennym vidom stucha molotkom...
     Anna Petrovna plakalas', chto  vdrug  umret i bol'she  nikogda ne  uvidit
Viten'ku.  Vera  Iosifovna  zabegala  k  nim  kazhdyj  chas,  menyala  cvety  v
gorshochkah.
     -  Vse umrut,  -  uspokaivala ona Annu Petrovnu, - glavnoe, plakat'  ne
nado.
     I gladila tihuyu, bezvolosuyu golovku Anny Petrovny.
     Po nocham zhe, zakryvshis' odeyalom, ona mechtala, kak usynovit svoego Vityu.
     Inogda  Anna  Petrovna,  zabotlivo  podderzhivaemaya  Veroj   Iosifovnoj,
vyhodila v sadik podyshat' Bozh'im vozduhom.
     Togda Vitya srazu zhe brosal vse dela, lez v shkaf i pereschityval materiny
plat'ya.
     - Ty, Glashka, budesh' u menya odeta, - govoril on.
     Vitya boyalsya zhelat' smerti materi, no inogda ne vyderzhival. Vprochem,  on
lyubil ee.
     Odnazhdy  Vera Iosifovna sidela odna na skameechke v etom odinokom i v to
zhe  vremya takom, kak  vse, dvorike; Anna  Petrovna eshche ne zhelala. Nebo  bylo
ogromnoe, prozrachnoe, kazalos', eto byla sama bezgranichnaya pustota, uhodyashchaya
daleko vvys', v  bespredel'nost', povisshaya nad real'nym  i  strannym v svoej
opredelennosti mirom. CHudilos', chto navisshaya pustota vse poglotit ili prosto
projdet skvoz' doma, derev'ya, tela, rastvoriv ih  v sebe i sdelav  takimi zhe
himerichnymi i pustymi.
     V komnate  Anny Petrovny bylo tiho i  slegka  potustoronne;  Glasha ela.
Vyrazhenie ee lica bylo kakim-to otsutstvuyushchim.
     Vdrug   v  nemuyu  tishinu   komnaty  voshlo   ch'e-to   nezrimoe,  bol'noe
prisutstvie.  Anne  Petrovne  vdrug pokazalos', chto kto-to  smotrit  na  nih
vlyublenno i otchayanno. No otkuda smotrit, ona ponyat' ne mogla.
     Proshlo  eshche neskol'ko  dnej  v kakom-to  dnevnom  svete, v  sumatohe, v
razmahivanii  rukami, v delah. Oni byli udivitel'no neponyatnye,  i Vitya dazhe
zabyval, kogda bylo vchera, a kogda budet zavtra.
     Anna  Petrovna hotela najti sebe delo  i progulivalas' vzad i vpered po
komnate.  Vera  Iosifovna  shila  Vite  zelenye  tapochki.  Inogda  oni  opyat'
chuvstvovali  ch'e-to izlomannoe,  robkoe i  kak  by stydlivoe  prisutstvie. I
tol'ko  odna  sosedka  zametila, kak mimo  ih  dveri,  po pyl'nomu  koridoru
proshmygnulo kakoe-to malen'koe, strannoe sushchestvo.
     Narushal  etot  potok zhizni  doktor.  On  prihodil tolstyj, nadutyj,  no
uhodil ot  nih  vsegda  nemnogo oshalevshij.  On  vnosil  v  ih  mir  kakoe-to
nesterpimoe ozhidanie, ozhidanie  smerti.  Vse  oni  byli  tochno  na pristani,
ozhidaya prihoda korablya - pridet  ili ne pridet. I  vmeste s tem ne ponimali,
zachem im vse eto nuzhno.
     Odnazhdy Vitya i Vera Iosifovna ostanovili doktora v koridore.
     - CHto skazhete? - tupo sprosil ego Vitya.
     - Bolezn' chego-to ne tak poshla. Sejchas sdelayu analiz: togda srazu vidno
budet, kogda umret. Pridu zavtra s otvetom.
     Novyj den' nachalsya koshmarno-sero i fantastichno.
     Vitya, sprosonok, ne razbudiv eshche Glashu, vmeste s sosedom-invalidom ushel
pit' vodku v saraj.  U  invalida  bylo po-zhivotnomu krasnoe vypyachennoe lico,
tochno on vse vremya hotel shvatit' kogo-nibud' zubami.
     Glasha lezhala na krovati, sonnaya, razbrosavshayasya i neudovletvorennaya.
     Ona smotrela  na ramu  okna  i strashno  zhalela, chto segodnya  ne  zhila s
Vitej. Iz-za odnogo propuska ej kazalos', chto zhizn' ot nee uhodit.
     - I ne to zhalko, chto ne zhila, - dumala Glasha, - a myslej zhalko... Kakie
byli mysli. A vspomnit' ne mogu...
     Mysli  u  nee  dejstvitel'no  poyavlyalis'  vo  vremya  lyubvi,  poyavlyalis'
samoproizvol'no, legko, bez usilij, kak vo sne, i  kakie-to oni byli uyutnye,
ubayukivayushchie, lyulechnye. Oni unosili ee kuda-to daleko-daleko v davno zabytuyu
lyud'mi stranu. Glasha chut' ne zaplakala ot obidy... Gde mysli? V  golove bylo
pusto i holodno. Ona pytalas'  pogladit'  sobstvennoe  telo.  Posmotrela  na
lampu, na potolok.  "Ukryvayut  oni menya ot dozhdya",  - podumala ona.  I opyat'
pozhalela  sebya. Nepriyaznenno  vzglyanula na Vityu.  "Ish', hodit, i net emu  do
menya dela. Horosho bylo by zhit' ne s Vitej, a s planetoj", - podumala ona.
     A  Vitya  pel  pesni,  veselyj,  smeshnoj i sumasshedshij.  Vera  Iosifovna
umilenno na nego glyadela i dazhe brosila myt' pol.
     Samoe zhe strashnoe  i fantastichnoe bylo to,  chto Anna Petrovna ozlilas'.
Ej vdrug  pokazalos',  chto ona  vse-taki  dejstvitel'no  mozhet  umeret'. Ona
poverila v eto tol'ko kak v  nekuyu veroyatnost', pust'  nichtozhnuyu, no uzhe eto
ee ozlilo. Neozhidanno ona stala shvyryat'sya na pol posudoj.  Pobrodit-pobrodit
i r-raz, shvyrnet chego-nibud', vilku tam ili nozh.
     Stranno, chto snachala nikto na eto ne obratil vnimaniya. A Vera Iosifovna
vdrug ubezhala v lavku kupit' belyh cvetov.
     Vitya pod konec  sovsem otrezvel i stal est'  rybu. On tak  pogruzilsya v
edu, chto opyat' ni na kogo ne obrashchal  vnimaniya. Glasha spala v verhnem bel'e,
lish'  izredka  podnimaya  golovu pri zvone posudy,  chtoby potom snova spolzti
vglub', pod odeyalo.
     - Dovol'no, mamasha, huliganit', - skazal nakonec Vitya.
     Neozhidanno razdalis' golosa.
     - Vot eta, - probubnil chej-to gluhoj golos za dver'yu, i v komnatu voshel
neobychajno solidnyj, pozhiloj chelovek s portfelem. Vid u  nego  byl ne v meru
samodovol'nyj i vmeste s tem prishiblennyj, oglushennyj. Samodovol'nyj chelovek
byla  vsya ego vneshnyaya  obolochka, zhirnaya i inertnaya,  no v  nem takzhe sidel i
ogloushennyj chelovechek,  kotoryj, kazalos',  vot-vot vyprygnet iz  obolochki i
nakrichit, no nakrichit edinstvenno ot straha.
     Tolstyak  akkuratno  oter  pyl'  so  stula,  solidno  i kak-to  chereschur
samodovol'no  sel, no  tut zhe oglyadel vseh toroplivym,  perepugannym, kak by
vyskakivayushchim iz orbit vzglyadom: a ne sdelal li ya chego-nibud' neprilichnoe.
     Glasha otkryla glaza i zhirno potyanulas' vsem telom.
     Tolstyak raspahnul portfel' i bryaknul:
     -  YA  -  zavuch shkoly.  (Prishiblennyj  chelovechek spryatalsya,  i na  Glashu
smotrelo solidnoe, lish' slegka podprygivayushchee v svoem dovol'stve lico.) - Vy
Glafira YAkovlevna?
     - Budu ej, - otvechala Glasha.
     - Vidite, delo  v tom, chto pis'meco na vas est', ot uchenika nashego 4-go
klassa...  K nagrade prosit Vas mal'chik predstavit'...  CHut' ne pamyatnik vam
postavit'.
     Vitya brosil pishchu i podoshel k zavuchu:
     - Po-uchenomu chto-to govorite... CHto vy hotite skazat'?
     -  Nichego, nichego,  tovarishch, -  opyat' neobychajno  vazhno,  dazhe  skloniv
golovu nabok, otvetil zavuch. - V pis'me nash uchenik ochen' hvalil vashu zhenu...
K nagrade prosil predstavit'... Na rabote povysit'... Dva pis'meca poslal: v
miliciyu i administraciyu shkoly... Psihologicheski krajne interesno.
     V  eto  vremya v  koridore  opyat'  poslyshalsya  shum, i  v komnatu vletela
zhenshchina  let  pyatidesyati  vmeste  s  tonen'kim,  tryasushchimsya  sushchestvom   let
odinnadcati.
     - Ty  otvetish' za svoj  razvrat, suchka, -  nabrosilas' ona  na Glashu, -
mal'chishku do chego dovela... V petlyu lezt' sobralsya... Ele vynuli...
     - Pozvol'te,  pozvol'te, pochemu petlya? - zakrichal  zavuch i  dvinulsya na
zhenshchinu. - Pis'mo bylo, a ne petlya.
     V  eto  vremya dver'  raspahnulas' i voshla Vera Iosifovna. V  rukah  ona
derzhala oslepitel'no-belyj  buket cvetov.  Na  minutu  vse  smeshalos'.  Mat'
mal'chika krichala, chto ee Kolya hotel povesit'sya; zavuch samovlyublenno napiral,
chto  bylo tol'ko pis'mo;  Glasha  oshalela i byla razdrazhena, chto ej  ne  dayut
spat'. Vityu zhe ot vseh etih krikov vdrug potyanulo v saraj pit' vodku.
     Lish'  privedennyj  mal'chik  Kolya  odinoko stoyal  v  uglu;  u  nego  byl
udivitel'no  starcheskij,  vz容roshennyj vid karlika;  no  lico bylo  osveshcheno
kakim-to strannym siyaniem, kak budto nichego eto ego ne kasaetsya i on v rayu.
     - Znayu, znayu, ya vse znayu!  - zataratorila vdrug Vera Iosifovna.  - Ivan
Dubov, sapozhnik, mne rasskazal, Sejchas on tut, v koridore. Vanya, zajdi!
     Ivan Dubov,  koryavistyj, ser'eznyj  muzhchina, popravlyayushchij  obuv' tol'ko
damam, sutulyas', voshel v komnatu. Vsya ego figura izluchala neobychnost'.
     Vse pritihli. Tol'ko zavuch napustil na sebya eshche bol'shee samodovol'stvo.
     - Vlyublen byl malysh v Glashku-to,  - vnushitel'no i ostorozhno, tochno rech'
shla o pochinke tufel' dlya neznakomki  s drugogo konca goroda, skazal Dubov. -
Molchalivo byl vlyublen, ne po-zdeshnemu. YA v akkurat vizhu, kogo u nas vo dvore
osiyaet. Glaz  u  menya  na eto est'...  Nablyudal  ya  za  Kol'koj,  sovestlivo
nablyudal, ne spugnuv ego... CHasto on podkradyvalsya  k dveryam,  s容zhivalsya  v
podushechku i v vashu bol'shuyu  zamochnuyu skvazhinu  chasami za Glashkoj nablyudal...
Nikto  ob etom ne znal, ni Glashka,  nikto. CHasy  vybiral s hitrecoj, kogda v
koridore nikogo ne byvalo... A Kol'ku, mezhdu  prochim, stihi pisat' tyanulo...
Posmotrit, posmotrit v shchelku v zad i idet na cherdak stihi pisat'...
     V eto vremya Anna Petrovna shvyrnula na pol tarelku. Ej stalo obidno, chto
o nej teper' sovsem zabyli.
     "Pered smert'yu, i to ne pomnyat", - podumala ona.
     Mat' Koli zaplakala:
     - I veshalsya-to, negodyaj, smeshno, ad kuhne, tol'ko rubashku porval.
     - Uspokojtes', mamasha, - vdrug kak-to naduto i delovito skazal zavuch. -
Mal'chik, ty pochemu povesilsya? - vazhno sprosil on Kolyu.
     -  Ot schast'ya!  -  tiho i s kakoj-to chudotvornoj  ispepelyayushchej  ulybkoj
otvechal starichok-karlik. - Ot schast'ya povesilsya.
     Vse opyat' nachali krichat'. U  Glashi vdrug stal ochen' znachitel'nyj vid...
Ona  ni  na  kogo  ne  obrashchala  vnimaniya,  no  ulybalas'  samoj  sebe.  Ona
predstavila,  kak  horosho bylo by  sejchas vygnat'  vseh,  lech'  s  Vitej  i,
zazhmuriv  glaza,  predstavlyat'  sebe  etogo strannogo  tonen'kogo zamorysha -
mal'chika Kolyu.
     "CHudno kak budet... Duh zahvatit... Ish', kakie u nego glaza, - podumala
Glasha,   -   i   mysli   potekut...   Novye  mysli...  Veselye,   serdechnye,
kruzhashchiesya..."
     S bluzhdayushchej ulybkoj, chut'  vilyaya telom,  ona podoshla k  Vite i skazala
vsluh:
     - Vygoni vseh, i mat' tozhe... Lech' hochu...
     Vitya obomlel  i matyugnulsya. Mamasha Anna Petrovna, vdrug  voobraziv, chto
ee  uzhe  hotyat  vykinut' iz  posteli,  tak byla porazhena, chto dazhe ne  stala
krichat'  i  shvyryat'sya, a  ushla  v  sebya  i  zadumalas'.  Zavuch  tozhe chego-to
perepugalsya,  vspoloshilsya i stal ni s togo  ni  s sego chitat'  enciklopediyu.
Vere Iosifovne zahotelos' pocelovat' Vityu,  no  i ona smutilas'.  Vybezhav na
kuhnyu, ona vse-taki ne uderzhalas' i pocelovala chajnik.
     Ivan  Dubov  kak-to  rezko  ushel.  Lish'  Kolya  prodolzhal  tak  zhe  tiho
ulybat'sya.  V  konce koncov  v  komnate ostalis'  tol'ko Vitya,  Glasha i Anna
Petrovna.
     A vecherom, delovito  i  spokojno, kak  letuchaya  mysh'  priletaet v  svoe
rodnoe gnezdo, prishel doktor.
     Pochti  avtomaticheski  on progovoril,  chto  proizoshla  oshibka  i analizy
dokazali, chto bolezn' Anny Petrovny pustyashnaya, i ona vyzdorovit sama soboj.
     Vite eto pokazalos'  strannym, nenuzhnym i  k tomu zhe nelepym. On  hotel
dazhe nakrichat' na doktora.
     No  v obshchem  vse ostalos' po-prezhnemu, i nichego ne izmenilos', hotya kak
budto i proizoshli sobytiya.
     Ostalis' i eto vysokoe, pustoe nebo, i kruzhashchijsya v legkom, sumasshedshem
tance mir, i dvor, gde Ivan Dubov chinit obuv' tol'ko damam. Vse bylo tak zhe,
kak vchera, kak budet zavtra.



















     Kostya Pugaev, muzhchina let tridcati pyati, vypit' ne ochen' lyubil. S zhenoj
on razoshelsya, no na drugoj pochve. Obozhal zvezdy, griby i snovideniya.
     Snilos' emu obychno chto-to  nesuraznoe, v chem nikakoj logiki nel'zya bylo
najti. To shtany s medvedya snimali, to budto ne na Zemle on,  a  na  Lune, to
korona  na nem  siyala.  Pugaev za chaem  tak  ob座asnil odnazhdy  svoej  davnej
polyubovnice Glashe:
     - Neuemnyj ya kakoj-to vo snah. A ved' nayavu ya muzhik horoshij.
     Glasha, puhlen'kaya i slavnen'kaya, kak pirog, vozrazila emu:
     -  Luchshe by  ty naoborot byl. YA  lyublyu neuemnyh i besshabashnyh,  kotorye
nayavu. A horoshih lyudej mne i darom ne nado,  ya, Kostya, plohih lyublyu. Ty ved'
i sam, Kosten'ka, v sushchnosti, ploh.
     Kostya otkryl glaz:
     - Skol'ko let ya s toboj, Glasha, zhivu, a vse udivlyayus' tebe. Otkudova ty
takaya? S vidu appetitnaya, a v dushe u tebya - odni tuchi i somneniya.
     - V chem zhe eto  ya somnevayus', Kost'?  - hihiknula Glasha, otkusiv zhirnyj
kusok piroga.
     -  Kak  v chem? - vypuchil glaza Kostya. - Naschet  mira vsego  somneniya  u
tebya, Glasha, vot v chem  delo. YA tebya vse-taki  znayu.  Ne verish' ty v nego, v
mir-to v etot. A uchti, - on  podnyal palec, - ezheli uzhe baby perestanut v mir
etot verit', togda vsemu nashemu rodu chelovecheskomu konec.
     - Tuda emu i doroga, - nahal'no otvetila Glashka.
     - |to ty bros', - nahmurilsya Kostya. - Neshto tebe nepriyatno chaj pit'?
     Glashka rashohotalas' i pocelovala ego.
     -  Kakaya  ty  vsya belaya,  sladkaya, nastoyashchaya  russkaya baba, -  umililsya
Kostya, - tol'ko dusha u tebya chereschur ogromnaya.
     - V etom i vsya beda, - ulybnulas' Glasha.
     A  dnej  cherez  desyat',  kogda  Kostya  po obyknoveniyu  plelsya  k  svoej
polyubovnice, okazalos', chto  ee net. Sosedi  tolkom ne mogli ob座asnit', no v
konechnom schete vyhodilo tak, chto Glashunya vdrug ni s togo ni s sego uehala na
kraj sveta, v Sibir'-matushku, k  komu neizvestno, i zateryalas' tam dlya Kosti
bezvozvratno.
     Pugaev dolgo-dolgo  nichego  ne mog ponyat'. Potom zapil -  pervyj raz  v
zhizni. CHerez mesyac-drugoj nemnogo polegchalo, hotya plakal vo sne. On i sam ne
mog  raz座asnit'  sebe,  pochemu stal plakat'  vo  sne. Ved'  ne do poteri  zhe
soznaniya on lyubil svoyu Glashu. Tem bolee v konce koncov on opravilsya ot svoej
utraty.  I  vrode  by zhizn' voshla v koleyu.  No, s drugoj storony, cherez  god
poyavilas' tosklivost'. Pervoprichinoj  ee byl sluchaj propazhi ego  otca - otec
ushel utrom i bol'she nikogda ne prihodil. V milicii schitali, chto emu otrezali
golovu,  -  perestrojka  uzhe   shla   vovsyu,   i  v  rajone  poyavilas'  ochen'
specificheskaya banda.
     No Pugaev v otrezanie golovy ne  ochen' veril, dumal, chto papasha propal,
i vse. Mamy u nego  ne bylo  - vernee, byla,  no on uzhe davno  ne schital  ee
mater'yu.
     Rabotu on  to brosal  teper', to nachinal  opyat',  no  v celom  perestal
kak-to obrashchat' na detali sushchestvovaniya svoj um.
     Velo ego  kuda-to, ne  to vpered, ne to v storonu.  Zavel novyh druzej,
sovsem  uzhe  strannyh.  Te  lyubili pit'  na mogilkah,  sredi nih i devochki s
takimi  glazami, tochno ih budushchie zhenihi  byli angelicheskogo svojstva.  Odna
tol'ko byla zadumchiva, no ne v otnoshenii angelov, a vnutr' sebya. Ee i lyubili
bol'she vseh.
     A Kostya  Pugaev  teryalsya sredi  nih. On  tozhe teper' polyubil vypivku na
mogilkah -  ponemnozhechku. Nekotorye zhe  iz ego novyh znakomyh  dejstvitel'no
upivalis' tak, chto ih s  mogil pochti nevozmozhno bylo stashchit'. Tak i nochevali
poroj, konechno letom.
     Proshlo dva goda.
     Kostya Pugaev stal voobshche upoennyj. No zdravyj smysl ne teryal: naoborot,
ukrepilsya na rabote.
     ...Godu v  1992-m  brodil on v nachale leta  po  kladbishchu.  Pit'  k tomu
vremeni on  pochti brosil,  no i pri  trezvosti  mogilki lyubil. SHel on, shel i
prisel odnazhdy na skameechku u odnoj nevzrachnoj mogily, v centre kladbishcha,  v
zeleneyushchem meste. Krugom odni derev'ya, kusty i sosedi, pust' dazhe i mertvye.
     Sidel on tak v nekotorom otupenii  polchasa i vdrug yavstvenno slyshit: iz
mogily  poyut.  Iz toj  samoj, okolo kotoroj on sidit. Kostya Pugaev voobshche-to
byl nepredskazuemyj chelovek,  no zdes' on zatih. Podumal, ne  sp'yanu  li,  a
mozhet  byt', prosto gallyucinaciya?  Kak proverit'? P'yan  on uzhe  s polgoda ne
byl,  a gallyucinacii, oni, konechno, u vseh mogut  byt'. Kostya togda otskochil
nemnogo v storonu. Slyshit - poyut, no uzhe tishe, posmirennej.  Kostya vzyal da i
otbezhal podal'she - penie prekratilos'. Proshelsya po  drugim mogilam - nichego.
"Znachit,  ne gallyucinacii  sluhovye eto - oni ved'  ot mesta ne zavisyat",  -
podumal  Kostya. I reshil  podojti obratno.  Kak tol'ko podoshel, slyshit: opyat'
poyut. Ottuda, iz-pod zemli, iz-pod  mogily.  Kostya ot ogorcheniya dazhe  sel na
zemlyu. Kapel'ki  pota vystupili na  lbu. "Vse ponyatno", - probormotal on pro
sebya,  hotya  emu  nichego  ne  bylo  ponyatno.  Penie  bylo zaunyvnoe,  no  so
znacheniem,   hotya  i  strannym.  Pugaev  stal   prislushivat'sya:  slova  byli
ponimaemy, no v obshchij smysl ne ukladyvalis', i pro chto byli pesni, Pugaev ne
mog osoznat'.
     Vdrug temnyj uzhas, osobenno v bryuhe, ovladel im,  no vmesto togo, chtoby
bezhat',  on  upal  zhivotom  na  mogilu. Penie stalo razdavat'sya  yavstvennej.
Pugaev razlichal slova: pro kakie-to nezabudki (cvety, znachit), pro pustotu i
pro gore, no vse zhe obshchij smysl byl vyshe (ili nizhe) ego ponimaniya.
     Oshalev, Pugaev  podskochil i  brosilsya bezhat'. Nikto ego ne presledoval.
Vybezhav za ogradu kladbishcha, dal po morde  trezvomu muzhiku. Tot upal.  Pugaev
skrylsya i dva dnya ne vyhodil iz domu. Na tretij  den'  poehal na  kladbishche -
snachala tramvaem, potom metro - i  v konce koncov okazalsya  na toj skamejke.
Srazu zhe  uslyshal  penie -  priglushennoe,  zhutkoe,  no  ishodyashchee  iz  dushi.
Otskochil,  pogulyal,  prishel  opyat'.  Poyut. Vse  ravno poyut.  V karmane svoih
shirokih bryuk  Pugaev  prines  butylku vodyary  -  tak, na vsyakij sluchaj, -  a
sejchas  soobrazil: "Ba! Da,  mozhet, ot vodki vse  projdet,  klin klinom nado
vyshibat', vyp'yu vot, i vse na svete protrezveet", - podumal on.
     Nedolgo dumaya,  prisel na travku  okolo zlopoluchnoj mogilki,  otkuporil
butyl', nashelsya dazhe  zaplesnevelyj syrok, a pit' prishlos' iz gorla. Po mere
pitiya Kostya  stanovilsya  vse veselee  i veselee, no penie ne prekrashchalos'. V
konce  koncov,  kogda  vypita byla  uzhe polovina butylki, Kostya reshil: "Nu i
pust' sebe poyut.  Mne-to chto. Navernoe, tut artist kakoj-nibud' iz  Bol'shogo
teatra pohoronen".
     Eshche raz vnimatel'no, no hmel'no posmotrel na nadpisi na mogile. Ih byla
celaya staya.  "Da hot' sto,  - rashrabrilsya  Kostya.  - YA-to zhivoj. Raz p'yu  -
znachit, zhiv. Tak-to". I on podnyalsya s zemli.  No somnenie prodolzhalo  muchit'
ego. "Esli iz kazhdoj mogily budut pet' - tak hot' v teatr  ne hodi. Vot ved'
delo kakoe", - pokachal on golovoj. I otoshel vse-taki ot opasnogo mesta. A na
sleduyushchij den' reshil pogovorit' so vsemi priyatelyami - udal'cami po kladbishchu.
No te i slyshat' ni  o chem ne hoteli -  i dejstvitel'no nichego  ne slyshali, a
odin iz nih, prishedshij so storony hmuro-ser'eznyj podrostok, vnushal Koste:
     -  Ty nam  mozgi  ne pudri, otec. My  tol'ko nachinaem zdes'  pit'. A ty
ohotu otbivaesh'  svoimi brednyami. U menya mamasha vo  sne poet - eto fakt, i s
menya  etogo hvatit.  A  chtob  pokojniki peli,  eto, papash,  uzhe  revolyuciya v
estestvoznanii. Nas etomu v shkole ne uchili.
     Drugie i slyshat' ne hoteli  pro takoe, chtob peret' na kakuyu-to mogilu i
slushat'  tam  pesni.  Oni  ochen'  obizhali Kostyu svoim neveriem.  I  vse-taki
nashelsya odin  starichok, kotoryj klyunul na predlozhenie Pugaeva. |to proizoshlo
uzhe cherez mesyac posle pervyh priznakov peniya iz mogily. Pugaev chasten'ko, no
s bol'shoyu opaskoj tuda zaglyadyval, i to tol'ko dnem,  pri svete;  vecherom, v
temnote,  on i dumat' ne hotel  o tom, chtoby  sidet'  okolo takogo mesta.  A
zaglyadyval on tuda, potomu chto ego stalo tyanut'.  Tyanet i tyanet. "Nu i chto zh
takogo, - dumal Pugaev, - ya  pesni vsegda lyubil.  Pravda, smysl  ne ponimayu,
no, navernoe, tak  i polozheno, esli poyut iz  mogily. Oni  ved'  "tam", a  my
"zdes'"".
     Starichok etot, klyunuvshij, byl sovsem ploh,  slab, i Pugaev ele  dotashchil
ego  do  mogily.  Starikashka prileg na zemlyu  i stal vnimatel'no slushat'.  I
vdrug puglivo i s rebyach'ej rezvost'yu vskochil na nogi.
     - I vpravdu poyut'... Slyshu, no ele-ele, - probormotal on.
     - Pro chto poyut'-to? - sprosil Pugaev.
     - O zvezdah, - skazal starik.
     Pugaev prinik, i dejstvitel'no, penie bylo pro zvezdy, no tihoe-tihoe.
     - Horosho poyut, - proslezilsya vdrug starichok.
     - Nu vot, - skazal vstavshij Pugaev, -  znachit,  na samom dele  vse eto,
raz ne odin ya slyshu...
     - Konechno, na samom dele. U menya sluh horoshij, - proshamkal starichok.
     - No ne vse mogut eto slyshat', - zametil Pugaev.
     - Konechno,  ne vse,  -  soglasilsya starichok.  -  I pet'  ne vse  mogut.
Osobenno sredi pokojnikov.
     - Ne boish'sya, ded? - strogo sprosil Pugaev.
     -  A chego mne boyat'sya? - opyat' proslezilsya dedulya. - YA skoro sam  sredi
nih budu. Rodnya oni mne stanut, znachit.
     -  Nu, pojdem, rodimyj,  domoj, a  to zaslushaemsya, -  grustno promolvil
Pugaev.
     CHerez nedelyu  Kostya nashel eshche odnogo cheloveka, podtverdivshego penie. No
na etot raz Pugaev  zaskuchal. "Nebos' na samom dele mnogo nas s takim tonkim
sluhom, - reshil on. - A ya dumal, chto ya isklyuchitel'nyj".
     No na mogilu hodit'  prodolzhal. Ne teryaya pri etom raboty. Odnim slovom,
social'nuyu zhizn' tozhe soblyudal.
     Odnazhdy,  uzhe vo  vtoroj  polovine  dnya,  on  prishel  na  svoyu  mogilu.
Prislushalsya. Teper' peli o lyubvi.  Kak vse  ravno v  kakom  podzemnom hrame.
Vypil na etot raz krepko. I pod  eto penie o kakoj-to nesbytochnoj lyubvi stal
zasypat'.
     Tem vremenem  mimo prohodil Sanya Plyuev, nemnogo  nikudyshnij paren'  let
dvadcati semi. Uvidev spyashchego na mogile Pugaeva, Plyuev udivilsya. "Nu i nu, -
podumal  on. - Uzhe  mogily oskvernyayut.  On by eshche nableval tut. Nu da ladno,
ego delo,  a posharit'  v karmanah ne meshaet", - ozhivilsya Sanya. O  sebe Plyuev
vsegda govoril, chto on i muhi ne obidit,  i sam  veril v eto. No  tut reshil,
chto  dlya vernosti nado spyashchego grohnut' po bashke butylkoj, chtob krepche spal,
a  potom uzh  posharit'. Butylka  valyalas'  ryadom, i  Sanya  k nej potyanulsya. V
karmanah okazalos' vsego nichego. "Mne na vodku s pivom i sestruhe bol'noj na
kuricu hvatit", - udovletvorenno promychal pro  sebya Plyuev. Uhodya,  oglyanulsya
na  Pugaeva. Na  dushe  stalo tosklivo. "CHtoj-to on  ne shevelitsya, -  podumal
Plyuev. - YA zh ego po bashke-to tihon'ko. Pora by emu vstavat'".
     Reshil   dazhe   podojti  i  podnyat'   ego,  mozhet,  pomoshch'  nuzhna.   No,
pokolebavshis', smotalsya.
     Mezhdu tem Pugaev umer. Proizoshlo eto potomu, chto Sanya ne rasschital svoj
udar i.  vmesto togo chtoby udarit' tiho,  do obmoroka,  udaril  chereschur, do
samoj smerti. Sam Plyuev v etom sebe ne priznalsya i, kogda nes kuricu sestre,
uteshal sebya, chto-de  etot neizvestnyj,  lezhavshij na mogile, uzhe, mol,  davno
opohmelilsya.
     "Navernoe,  so  smehom  rasskazyvaet svoej  zhene, chto  ego  stuknuli  i
obchistili, -  umilenno dumal Plyuev. -  A ya ved' i  pravda muhu ne obizhu",  -
reshil on samodovol'no.
     No  Pugaevu  bylo ne  do  smeha. Horonili  ego  ochen'  sero,  na ves'ma
otdalennom  ot  goroda kladbishche, i  to blagodarya  sodejstviyu serdobol'noj  i
zazhitochnoj tetushki. Byvshaya zhena ne prishla.
     Snachala  vse shlo kak budto by  normal'no.  Nu, seryj obydennyj den'.  V
storone  ot kladbishcha zaunyvnaya pivnaya.  Net ni  muzyki, ni  osobyh plachej. V
obshchem-to, skuchno, no dopustimo.
     Nachalos' zhe vse s togo, chto Kostya zapel. V grobu. Ego eshche ne donesli do
mogily, a  on  zapel. Pravda, nikto  tajnoe  penie eto ne  slyshal,  krome...
prezhde  vsego  strannogo, prishedshego so storony  starichka  s  sedoj golovoj,
belogo kak  lun'.  Ded etot  sovsem ne  pohodil  na  togo slabogo  starichka,
kotorogo Kostya pritashchil  k mogile. Glaza u etogo provozhayushchego grob deda byli
napolnennye,   mudrye,  no  s  sumasshedshinkoj,  pravda,  ne  s  chelovecheskoj
sumasshedshinkoj, a s kakoj-to drugoj, slovno on byl chutochku inoe sushchestvo, no
uzhe  napolovinu  obezumevshee  -  v  luchshem  smysle,   konechno.  Takovo  bylo
vpechatlenie. K tomu  zhe odezhonka  na  nem byla  gryaznaya,  rvanaya,  lihaya,  i
velichestvennost'  emu  pridavala  tol'ko golova.  Vot  on-to  - mozhet  byt',
blagodarya svoemu nezemnomu sluhu - raspoznal pervyj, chto Kostya Pugaev zapel.
Vtorym eto uslyshal intuitivnyj muzhik Pavel, let soroka, davnij sosed Pugaeva
po detstvu.
     Dedulya srazu ponyal, chto Pavel "uslyshal", do togo glupyj  u Pavlushi stal
vid. On podmignul etomu intuitivnomu muzhiku i pomanil ego k sebe.
     Pavlusha podoshel.
     - Nu chto, slyshish'? - ulybnulsya ded.
     - Slyshu. Poet, - ugryumo otvetil Pavel. - A kak zhe drugie,  te slyshat? -
i on kivnul na malen'kuyu, ponuruyu processiyu.
     - Im eshche ne dano, - osklabilsya ded.
     -  Pochemu   zhe   on  poet?  -  Pavel  posmotrel   na  deda   napolovinu
ostanovivshimsya tyazhelym vzglyadom. - CHto zh on, ptica kakaya-nibud', chtoby pet',
da eshche posle smerti? Vyhodit, my  pticu horonim, da? -  i  Pavel  harknul na
zemlyu.
     - Pticu ne pticu, - zasuetilsya ded, - a, skoree, Kostyu...
     Pavel  poshel  ryadom s  dedom,  opustiv golovu.  Dedulya  vdrug ukazal na
tetushku:
     - Smotri, synok, kak tetka evojnaya zadergalas'. |to ona otdel'nye slova
iz Kostinoj pesni  slyshit. Uryvkami.  Ottogo i  psihuet. |h, lyudi, lyudi... -
Dedulya gor'ko razvel rukami.
     - Ty, ded, pro  vse znaesh', - ugryumo nachal  Pavel. -  Tak  skazhi, chto s
Kostej budet?
     Ded poser'eznel.
     - Tebe ne ponyat',  -  otvetil. -  No vse zhe ya skazhu. Vish', Kostya, on do
konca mira pet' budet. Kak te, kotoryh on slyshal iz mogily. No u Kosti,  - i
ded podnyal svoj staryj palec, - sud'ba  osobaya dazhe ot nih. Kostya pet' budet
do konca vseh mirov voobshche, a ne tol'ko do konca etogo vashego mira. Takoj uzh
on zdes' poluchilsya. - I ded opyat' razvel rukami s nekotorym dazhe nedoumeniem
i prodolzhal: - I takim vot poyushchim pri konce vsego tvoreniya vojdet on obratno
v  Pervonachalo, v  Bezdnu, znachit, i kak by rastvoritsya v nej... - ostorozhno
progovoril ded, - skoree zasnet  soznaniem svoim...  nadolgo, oh  nadolgo...
Esli po-nashemu,  tak i ne soschitat' ni na kakom, synok,  komp'yutere, skol'ko
on  budet pet' do konca  mira  i osoblivo - skol'ko  budet  pochivat' v  etom
Pervonachale. Vechnost'-to ne soschitaesh'...
     - A potom?  - tupo sprosil  Pavel. Dedulya vdrug  oglyanulsya. Odezhonka na
nem kak budto dazhe eshche bol'she razorvalas'.
     - A potom, - vzdohnul ded, - pri novom sotvorenii mira, Pugaev etot nash
iz Pervonachala,  iz  Bezdny,  takim vyskochit...  sushchestvom,  znachit... takim
zhutkim, takim odichalym, chto ni slovom, ni myslyami,  ni molchaniem ego nam uzhe
nikak ne opisat'. I zhit' dolgo budet, - ded gorestno vzdohnul...
     Pavlusha  ugryumo molchal.  Processiya smirenno shla k celi. Konstantin pel.
Vdrug Pavlusha  oglyanulsya: a deda net. Slovno provalilsya  na nebo. Pavel tuda
povernulsya, syuda, obezhal vokrug groba (odna starushka dazhe cyknula na  nego),
no deda nigde ne bylo. Ischez on.
     "Navernoe, sbeg v pivnuyu", - podumal Pavel, a potom nahmurilsya.
     "A kak zhe ya-to teper' ostanus' odin... - i on nedoumenno mahnul rukoj v
storonu  processii.  - Oni  von idut,  kak  gusi glupye, nichego ne slyshat, a
mne-to kakovo?"

















     (Zapiski nehoroshego cheloveka)

     CHelovek ya  nervnyj,  slezlivyj i  cinichnyj, stradayushchij  yazvoj zheludka i
bol'nym, detskim voobrazheniem.
     Segodnya, naprimer, s utra ya reshil, chto skoro pomru.
     Nachalos'  vse s togo, chto zhena,  grubo i primitivno rastolkav menya,  na
ves' dom potrebovala utrennyuyu porciyu lyubvi.
     Plachushchim goloskom ya  bylo pisknul,  chto hochu spat', no ee vlastnaya ruka
uzhe staskivala s menya odeyalo.
     - Bozhe, kogda zhe konchitsya eta proklyataya zhizn', - probormotal ya ponuro i
uzhe ne soprotivlyayas'.
     CHerez  desyat' minut  ya byl  ostavlen v  pokoe, i gluboko, obidchivo  tak
zadumalsya. Pogladiv svoj  nezhnyj  zhivot, ya vdrug oshchutil vnutri  ego kakoe-to
nedoumenie. YA ahnul: "eto kak raz tot simptom, kotoryj Sobachkin mne vchera na
uho  shepnul. Moya  yazva  perehodit  v rak". Esli by  ya  v  eto  dejstvitel'no
poveril, to tut  zhe  upal by v obmorok, potom zabolel... i, vozmozhno, vse by
dlya  menya  konchilos'.  No  ya poveril v  eto ne polnost'yu,  a  tak,  na  odnu
os'mushku. No  etogo bylo  dostatochno,  chtoby  pochuvstvovat'  v  dushe  edakij
utrobnyj uzhas.
     - Budu kapriznichat', - zayavil ya za zavtrakom zhene.
     - YA tebe pokapriznichayu, idiot, - vyskazalas' zhena.
     - Davaj den'gi, pojdu projdus', - proskripel ya v otvet.
     ZHena  vykinula  mne  sorok kopeek.  YA  vyskochil  na  ulicu  s  tyazhelym,
koshmarnym chuvstvom straha, i v to zhe vremya mne nikogda tak ne hotelos' zhit'.
     Izumiv  tolstuyu, oshalevshuyu ot  vorovstva i p'yanstva prodavshchicu, ya kupil
celuyu  kuchu  deshevyh konfet i  istericheski nabil  imi  svoj rot.  "Tol'ko by
oshchushchat' vkusnost', - eknulo u menya v ume. - |to vse-taki zhizn'".
     Pomahivaya svoim kul'kom, ya  napravilsya  za poluchkoj na  rabotu.  V etot
letnij den' u menya byl otgul.
     No  cepkij,  lipkij  strah  pered  gibel'yu  ne ostavlyal menya.  Kapel'ku
porazmysliv, ya reshil bezhat'. "Vo vremya bega bashka kak-to chishche stanovitsya", -
podumal ya.
     Snachala  tihohon'ko, a  potom  vse  bystree  i  bystree,  s polnym rtom
konfet, ya  retivo  pobezhal po Horoshevskomu shosse.  Inogda ya ostanavlivalsya i
zamiral pod tyazhelym,  paranoidnym  vzglyadom milicionera ili dvornika. "Kakoe
schast'e zhit',  - truslivo pishchal ya  pro  sebya.  - Davecha ved' ne bylo  u menya
straha, i  kak horosho provel ya vremya: celyj  den' molchal i smotrel na venik.
Esli vyzhivu, dosyta na nego nasmotryus'. Tol'ko by vyzhit'!"
     Inogda  ya chuvstvoval  nepreodolimoe  zhelanie - lizat' vodu iz  gryaznyh,
polupomojnyh luzhic. "Vse-taki eto zhizn'", - povizgival ya.
     Skoro  pokazalis'  rodnye,  nezabvennye   vorota  moego  uchrezhdeniya   -
Buhgalterii Myasosbyta. Projdya  po dvoru i rastoptav po puti detskie pesochnye
domiki, ya vbezhal v  kancelyariyu.  Tam uzhivalis' drug s drugom  i  isterichnyj,
veselyj hohotok, i surovaya, vobravshaya vse v sebya zadumchivost'. Predstaviteli
poslednej, kazalos', pererastali v bogov.  Moj sosed po  stulu  -  obrosshij,
tifoznyj muzhchina - srazu zhe sunul mne pod nos otchet.
     "Bozhe moj, chem ya zanimalsya vsyu zhizn'!" - osenilo menya.
     Porazitel'noe nichtozhestvo  vsego zemnogo, osobenno vsyakih  del,  davilo
moyu  mysl'. "Vsyu svoyu zhizn'  ya fakticheski  spal, -  podumal  ya.  - No tol'ko
teper', nahodyas'  pered vechnost'yu, vidish', chto  zhizn' est' son. Kak strashno!
Real'na tol'ko smert'".
     Gde-to v  ugolke,  zakidannom  bumagoj i otchetami,  toshchaya, infantil'naya
devica,  igrivo posmatrivaya  na  menya,  rasskazyvala,  chto  Vere -  starshemu
schetovodu i predmetu moej lyubvi - segodnya utrom huligany otrezali odno uho.
     |to otkrytie ne proizvelo na menya nikakogo vpechatleniya. "Tak i nado", -
tupo podumal ya v otvet.
     Teper', kogda, mozhet byt', moya  smert' byla ne  za gorami, ya chuvstvoval
tol'ko  neprobivaemyj  holod  k  chuzhim stradaniyam.  "Kakogo cherta ya  budu ej
sochuvstvovat', -  raskrichalsya ya v dushe.  - Moe gore samoe bol'shoe. Na drugih
mne naplevat'".
     YA  oshchushchal  v sebe organicheskuyu  nesposobnost'  sochuvstvovat' komu-libo,
krome sebya.
     Pokazav kulak infantil'noj  device, ya posmotrel v otchet i, ni s togo ni
s sego,  poddelal  tam  dve  cifry.  Vse  okruzhayushchee  kazalos'  mne dalekim,
dalekim, kak budto vsya dejstvitel'nost' proishodit na lune.
     Mezhdu tem zychnyj golos iz drugoj komnaty pozval menya poluchat' zarplatu.
Bez vsyakogo udovol'stviya ya sunul den'gi v karman.
     Okazavshis' na vozduhe, ya sdelal usilie otognat' strah. "Ved' simptom-to
pustyashnyj, -  podumal  ya. - Tak, odna tol'ko  zhivost' uma". Na  dushonke moej
polegchalo,  i ya pochuvstvoval  slabyj, chut' probivayushchijsya  interes  k  zhizni.
Pervym delom ya pereschital den'gi. I ahnul. Razdatchica  peredala mne  lishnee:
celuyu dvadcatipyatirublevuyu hrustyashchuyu bumazhku. Snachala ya  reshil bylo  vernut'
den'gi. No potom poganen'ko tak oglyanulsya i vdrug podumal: "zachem?"
     Kakoe-to chernen'koe, koshmarnoe veselie vovsyu  pleskalos'  v  moej dushe.
"Zachem otdavat', - pisknul ya v ume, - vse ravno, mozhet byt', ya skoro umru...
Vse ravno  zhizn' - sploshnoj koshmar... Podumaesh': dvadcat' pyat' rublej - Vere
uho otrezali, i to nichego... A-a, vse son, vse erunda..."
     No v to zhe vremya pri mysli o tom, chto zarplata moya uvelichilas' na takuyu
summu, v moem zhivote stalo teplo i  uyutno, kak  budto ya s容l  cyplyat tabaka.
Vdrug ya vspomnil, chto razdatchica poluchaet za raz vsego tridcat' rublej.
     "Nu i tem bolee, -  obradovalsya ya. - Ne  zastavyat zhe  ee srazu dvadcat'
pyat' rublej vyplachivat'. Tak po chetyre rublya i budet otdavat'... Pustyaki".
     No  moe  razvlechenie  bystro konchilos';  znakomyj uzhas  kol'nul  menya v
serdce:  vdrug  umru... dazhe piva  ne uspeyu vslast'  napit'sya. Prezhnij strah
sdavil menya.
     - Kuda mne devat'sya? - tosklivo sprosil ya v pustotu.
     Nedaleko zhila moya dvoyurodnaya sestra. No predstaviv  ee,  ya pochuvstvoval
nenavist'. "Luchshe k chertu pojti", - podumal ya.
     U nas s nej byli  ser'eznye raznoglasiya. Delo v  tom, chto moya sestra, v
molodosti  buduchi ochen' pohotlivoj i sdelavshej  za svoyu  zhizn'  vosemnadcat'
abortov,  vdrug na tridcat' pyatom  godu svoej  zhizni  vpala v edakij svetlyj
misticizm  i  stala  iskat' zhivogo obshcheniya  s  Bogom.  Ne znayu,  chto  na nee
povliyalo:  to li dolgij, istoshnyj krik tolstogo doktora o  tom,  chto  - "eshche
odin abort, i stenki matki prorvutsya";  to li dikie  ugryzeniya sovesti iz-za
togo, chto  ona, radi svoego udovol'stviya, ne dopustila do zhizni vosemnadcat'
dush... no s nekotoryh por ona uporno stala povtoryat', chto mir idet k svetu.
     Horosho pomnyu ee razgovor s sosedkoj.
     - Nu, Sof'ya Andreevna, - govorila  sosedka, - nu  odnogo, dvuh  chelovek
umertvit', eto eshche kuda  ni  shlo - ni odna poryadochnaya  zhenshchina bez etogo  ne
obhoditsya, - no, podumajte sami, vosemnadcat' chelovek!
     -  Erunda,  -  bryaknula sestrenka, -  vy  vidite  tol'ko temnuyu storonu
zhizni. Esli ya ih i ubila, to ved' zato sushchestvuyut voshod solnca i cvety.
     YA predstavil sebe, kak ona stanet pouchat'  menya, i pobrel kuda-to vdal'
prohodnymi  dvorami.  YA  prohodil mimo galok, avtomobilej, breven,  tyazhelyh,
myasistyh bab i uyutnyh, slaboumnen'kih starichkov.
     Nakonec,  utomivshis',  ya  prikornul  na pustynnom, odichalom  dvorike  u
dosok. Krugom valyalis'  kirpichi. I ni odnoj  dushi ne bylo. Vdrug  okolo menya
poyavilas'  zhalobnaya, bryuhataya  koshka.  Ona  ne  ispugalas',  a  pryamo  stala
teret'sya mordoj o moi nogi.
     YA chut' ne rasplakalsya.
     - Odna ty menya zhaleesh', kisyn'ka,  - prosheptal ya, poshchekotav ee za uhom.
-  Nikogo  u  menya net,  krome tebya. Vse my  esli ne  lyudi,  to  zhivotnye, -
proslezilsya ya. - I vse smertnye. Daj mne tebya chmoknut', milaya.
     No vdrug tochno  molniya osvetila moj mozg, i ya myslenno zavopil: "Kak!..
Ona menya perezhivet!.. YA  umru  ot raka, a eta tvar' budet  zhit'... Vmeste  s
kotyatami... Negodyajstvo!"
     I, nedolgo dumaya, ya hvatil bol'shim kirpichom po ee zhivotu. CHto tut bylo!
Nelepye  sgustki  krovi,  kishok i  malen'kih,  razorvannyh zarodyshej  zvuchno
hlyupnuli mne po plashchu i licu. Menya vsego  tochno oblili. Oshalev, ya vskochil  i
izumlenno posmotrel na koshku.
     Umiraya, ona  chut' koposhilas'. Kakoj-to nevzrachnyj, kak  karsnyj  glist,
zarodysh lezhal okolo ee rta. Ot toski u menya nemnogo otnyalsya um.
     Bystro, dazhe  slegka  gordelivo, ves' obryzgannyj  s  golovy do  nog, ya
vyshel na ulicu.
     "Na vse plevat',  - dumal ya,  - raz umru,  na  vse  plevat'".  Prohozhie
sharahalis'  ot  menya  v storonu, tol'ko  kakoj-to  pes,  pochuyav zapah svezhej
krovi,  dolgo i nastojchivo bezhal za mnoj po pyatam, povilivaya hvostom. Zabrel
ya na kakuyu-to otshiblennuyu, odinokuyu ulochku. Krome pivnoj i kerosinovoj lavki
nikakih  uchrezhdenij na nej  ne bylo. Tam i  syam  shnyryali  potnye,  vremenami
derushchiesya obyvateli.  Vdrug  ya uslyshal za spinoj  pronzitel'nyj  milicejskij
svist.  YA  obernulsya  i  uvidel  vdali  p'yanogo, ele  derzhashchegosya  na  nogah
obyvatelya, kotoryj  ukazyval na menya pal'cem, i  nesushchegosya  vo vsyu pryt'  v
moem napravlenii dyuzhego milicionera. YA robko prizhalsya k stenke.
     - V otdelenie! - garknul milicioner, osmotrev menya svoimi bol'shimi, kak
lozhki, glazami.
     CHerez desyat' minut, promesiv  lipkuyu  pomojnuyu  gryaz',  my  ochutilis' v
prokurennom, pokosivshemsya pomeshchenii, plotno nabitom lyud'mi. Na stenah viseli
plakaty. Za tolstoj, nevysokoj peregorodkoj,  vrode peril, byli milicionery,
po  druguyu storonu my - grazhdane. Nas soedinyali  kakaya-to dverca, pohozhaya na
kalitku, i to, chto vse my, v bol'shinstve, byli p'yany tak, chto ele  derzhalis'
na nogah.
     Retivyj,   polutrezven'kij  milicioner   podryad  shtrafoval  grazhdan  za
alkogolizm, ele  uspevaya zasovyvat' rubli  i monety sebe po karmanam. On tak
toropilsya, chto polovina shtrafa prosypalas' u nego pod nogi, i  meloch' gusto,
kak semechki, usypala pol.
     Menya  perepugal  grob,  stoyashchij  v  uglu. No  okazalos',  chto  kakoj-to
zdorovyj milicioner, ele  vyvodya  bukvy, sostavlyal o nem  akt. Ryadom stoyala,
tozhe pod hmel'kom, yadovitaya starushka v platochke.
     - Ne budesh', mat', spekulirovat' grobami, - prigovarival milicioner.  -
Drugoj raz zadumaesh'sya.
     Nakonec ochered' doshla do menya.
     -  K etomu nuzhno vyzvat' nachal'nika milicii, - garknul zaderzhavshij menya
sluzhivyj.
     Skoro vyshel suhon'kij, malen'kij chelovechek v forme oficera. On tozhe byl
p'yan.
     Posheptavshis' s moim milicionerom, on podoshel ko mne.
     - Pochemu vy oblevany? - sprosil on.
     - |to ne blevotina, a krov', tovarishch nachal'nik, - otvetil ya.
     - Ne vrite, chto ya, ne vizhu, - poshatyvayas',  skazal nachal'nik. - Esli by
byla krov', my by vas eshche mesyac nazad zaderzhali.
     -  YA podralsya s koshkoj, - tiho,  kak v cerkvi, progovoril  ya. - U  menya
byli s nej metafizicheskie raznoglasiya. Kto perezhivet drug druga.
     -  Ne huligan'te, grazhdanin, - ryavknulo nachal'stvo. - Otvechajte, pochemu
vy oblevalis', gde ne polozheno, i ne v tom meste pereshli ulicu?!!
     - Po rylu by  emu  dat', - uhnul rozovo-upitannyj milicioner u menya pod
uhom.
     - Ne samovol'nichajte, Bykov,  - oborval ego nachal'nik. - Platite shtraf,
grazhdanin, i tochka.
     - Skol'ko?
     - Nu... na chetvertinku... poltora rublya to est'.
     YA sunul emu v ruku dva rublya i povernulsya k vyhodu.
     - Grazhdanin, derzhite kvitanciyu, - razdalsya mne vsled hriplyj, nadryvnyj
golos. - U nas tut ne chastnaya lavochka.
     I kto-to sunul mne v ruku konfetnuyu bumazhku. Potrepannyj, ya vyskochil na
ulicu.
     -  V konce  koncov, dolzhen zhe ya znat', kogda  umru, - zavopil  ya  pered
samim soboj. - YA bol'she etogo ne vynesu. YA dolzhen znat': umru ya ili ne umru.
     No tut  schastlivaya,  ustremlennaya  mysl' osenila  menya.  Vpripryzhku, po
samym luzham, starayas' zabryzgat' sebya gryaz'yu,  chtoby skryt' sledy  krovi,  ya
pobezhal k tramvayu...
     CHerez  polchasa   ya   byl  u   bukinisticheskogo  magazina.   S  kakim-to
neopredelennym chuvstvom, smutno nadeyas' najti kakoe-nibud' zavalyashchee posobie
po predskazaniyu budushchego, ya zashel vnutr'.
     - U vas est' chernaya magiya? - sprosil ya prodavshchicu.
     Ona podnyala na menya glaza i, uvidev  moe perepachkannoe v  krovi i gryazi
lico, pisknula i, kazhetsya, obmochilas'.
     Istericheski,  ne  obrashchaya na  nee vnimaniya, ya  nachal kopat'sya v knigah.
Sluchajno mne podvernulsya  spravochnik po diagnostike  dlya  fel'dsherov Kurskoj
oblasti.
     Razobravshis' v nuzhnom razdele, ya probezhal glazami stranicu i vskriknul:
protiv moego simptoma, kotoryj shepnul mne na uho Sobachkin, vmesto  zloveshchego
slova "rak" stoyalo slovo:  "zapor". Oshalev  ot radosti i eshche ne verya  svoemu
schast'yu, drozha ot  neterpeniya  i straha, bormocha: "Vse ravno ne  poveryu, vse
ravno  ne mozhet byt', chtob tak vezlo", ya stal ryt'sya v tolstyh akademicheskih
spravochnikah. I vezde protiv moego simptoma stoyalo radostnoe, siyayushchee slovo:
"zapor".
     SHatayas', ya otoshel v storonu. Prodavshchica, zabivshis' v ugol, rasshirennymi
ot uzhasa glazami smotrela na menya i bormotala, ochevidno  v kachestve molitvy,
slova pesenki: "Ah, horosho na belom svete zhit'..."
     - Teper' ya gotov vse prostit' Sobachkinu, - likoval ya, vyjdya na ulicu.
     No posle  pervogo  pristupa  radosti  perezhitye strahi i  trevogi  dali
reakciyu: ya gotov byl dolgo, celymi dnyami, plakat'.
     Izmuchennyj, vvalilsya ya domoj.
     - Na kogo ty pohozh! - zaorala zhena.
     Snachala slegka pripugnuv  ee tem, chto u menya  mog byt' rak, rasskazal ya
ej, kak tyazhelo ya eto perenes i kak otkryl, chto oshibsya.
     - Pozhalej menya, ya ubil beremennuyu koshku, - zaskulil ya, upav v  ee ruki.
- Teper' menya zamuchaet sovest'.
     - Tol'ko i vsego. Kakaya erunda, - bodro provozglasila zhena. - Nu sdelal
glupost', drugoj raz tak delat' ne budesh'.
     - Vezde  uzhasy, -  lepetal  ya. - Odnomu  dyade s  nashej raboty  huligany
otrezali uho...
     - A tebe-to chto, - prervala zhena. - Esli tol'ko eto dyadya, a  ne tetya, -
i ona vnimatel'no posmotrela na menya.
     - Konechno, dyadya. Bol'shoj takoj, - pokrasnev, uvil'nul ya.
     ZHena prinesla vedro vody.
     -  YA ne vernul  razdatchice  lishnie  den'gi;  u  nee detishki,  oni budut
golodnye, - ne vyderzhav, gor'ko vshlipnul ya.
     - A vot  eto  ty molodec, - obradovalas'  zhena. -  Ne  zrya stradal, chto
bolel rakom. Skol'ko zhe ona tebe peredala?
     -  Desyat'  rublej, -  opyat' pokrasnel ya  i, ne  perestavaya vshlipyvat',
mel'kom podumal, s kakim udovol'stviem ya prop'yu zavtra ostavshiesya pyatnadcat'
rublej.
     -  Nu vse  horosho,  chto horosho konchaetsya,  - zaklyuchila zhena.  - A  ved'
namuchilsya ty tak potomu, chto tebya Bog za menya nakazal. Ne hotel prinesti mne
segodnya utrennyuyu lyubov'...
     - YA bol'she ne budu, - eshche gorshe zaplakal ya.
     - To-to, milok,  slushajsya  menya vpred',  - okonchila  zhena i  stala menya
otmyvat'. Vremenami, umilennyj, kak  porosenok, naslazhdayas' svoim spaseniem,
ya celoval ee golye ruki.


















     Smorchok vozros gde-to mezhdu Tridcat' shestoj i Sorokovoj ulicej. Po nemu
-   ili,   skoree,   okolo   nego  -   hodili   beschislennye  tolpy   lyudej,
svezheoskalennye, bodrye, skryto depressivnye, a v obshchem, normal'nye lyudi.
     Eshche do rozhdeniya v ego dosoznanii otpechatalis' sleduyushchie klishe:
     - How are you? [Kak pozhivaete? (angl.)]
     - I am OK [Vse otlichno. (angl.)]
     - Vy professor russkoj literatury?
     - Yes.
     - I ya tozhe.
     - Is it nice weather? [Pogoda horoshaya, ne tak li? (angl.)]
     - Pogoda horoshaya.
     - Vot vstrecha kolleg!
     - I am OK.
     Smorchok slyshal eti razgovory v podzemel'e, do svoego poyavleniya na svet.
A  teper'  on  poyavilsya  i  vozros:  v  osnovnom  na svet  poyavilos'  chto-to
malen'koe, ubogoe, no zhiznennoe - nekij lepestok.
     Lepestok - na vyzhzhennoj, oplevannoj, obmochennoj n'yu-jorkskoj ulice. Kak
otmechalos',  k nemu stali hodit' - dusheguby, ubijcy,  biznesmeny, man'yaki  i
obychnye  srednie  lyudi.  Odin  iz  nih upal  na lepestok.  Ego, okazyvaetsya,
vygnali s raboty, i on znal: nikogda uzhe ne vozvratyat.
     On rydal v lepestok.
     Smorchok  (v grusti podsoznaniya  svoego) voobshche  ne ponimal,  kak  takie
sushchestva mogut byt', no sam on nastojchivo proizoshel.
     N'yu-jorkskoe solnce bilo v lico.
     Odnazhdy ryadom s nim leg degenerat.
     Smorchok poshevelilsya. Tot ochnulsya i skazal:
     - How are you?
     - I am OK.
     I togda smorchok zadal nelepyj vopros:
     - Den'gi?
     Smorchok nichego ne ponimal v den'gah, no  pod davleniem vsej civilizacii
mog proiznesti eto zavetnoe slovo.
     Degenerat ozhivilsya,  liznul  sobach'e  der'mo,  lezhashchee ryadom,  i  vdrug
proiznes:
     - Den'gi - eto vlast'. A u menya net vlasti.
     Smorchok udivilsya:
     - No ya est', i ty est' - i ved' my ne ot deneg?
     Degenerat  ot  takih  slov soshel  s poslednih  ostatkov svoego  uma: on
dumal, chto vse sushchestvuet ot deneg.
     Smorchok pripodnyalsya,  naskol'ko mog. Nogi shli i  shli. Oni kasalis' dazhe
ego vnutrennej suti. Potok nog. Potok pobeditelej!
     No vdrug smorchok skazal:
     - Ne nado!
     I togda kto-to  plyuhnulsya okolo ego lepestka, osvobozhdennyj. Smorchok zhe
opyat' ushel v svoe podzemel'e, v svoe "podsoznanie", i slyshalos' emu:
     - How are you?
     - I am OK.
     - I make money [YA delayu den'gi. (angl.)]
     - I make love [YA delayu lyubov'. (angl.)]
     -  Love is money. Money is  love  [Lyubov' delaet den'gi.  Den'gi delayut
lyubov'. (angl.)]
     Smorchok  utomilsya. On stal probivat'sya tuda, gde  on nizhe, chem on est'.
Mnogie lyudi tozhe padali tuda, gde on byl nizhe, chem on est'.
     I eto vzbesilo smorchka. "|ti tvari zadushat menya, - podumal on. - Ot nih
nigde net otboya".
     I oni zadushili by ego, esli by ne miloserdie Bozhie.



















     V glubokom  tajnom lesu, kuda ne  lyubyat zaglyadyvat' i zveri, priyutilas'
nebol'shaya derevushka. Ochen' rodnye lyudi zhili  tam. No i na veselie u nih tozhe
duhu hvatalo.  Devushki  v  nezhnyh, kak  cvety, plat'icah na polyanku  hodili,
pesni peli horovodnye, travy  sobirali. Muzhiki bolee ser'eznye byli: ot vina
i  raboty ne otorvat'... Po  vecheram  temnel les, sami  derev'ya  stanovilis'
mrakom, tol'ko shorohi  i zvuki klalis' v kustah, pugaya detushek malyh. Inogda
i nechist' prihodila s  gostincami. V takie chasy derevenskie  boyalis' v izbah
odni ostavat'sya: vse drug k druzhke zhalis'.  Vo dvore gde-nibud'  sobiralis',
koster zhgli.  Kto  istorii  rasskazyval, pohozhdeniya  vsyakie. A  kto  poumnee
molitvy  osobye  pro sebya chital. Poroj i babon'ka kakaya-nibud' vshlipyvala u
kostra ot strahu.
     Oblaskav tak drug druzhku, spat' razbredalis' na periny. Odne domovye da
molitvy tajnye son ih ohranyali.
     Zato kogda solnce vstavalo, les zelenyj  vozvrashchalsya - kuda tol'ko mrak
uhodil,  neponyatno. SHorohi propadali,  nechistyj dremat' uhodil, ptichki Bozhii
zamesto ego priletali. Devushki po vodu shli, vazhno drug s  drugom zdorovayas',
u starushek  strah s  dushi  ischezal,  muzhchiny  s  rannih chasov medom-vinom  i
rabotoj balovalis'. Posle obeda spali vse v sladosti. Oposlya dushu drug drugu
raskryvali, i  za  etim zanyatiem ochen'  mnogo  chasov prohodilo.  V spokojnye
vechera  skatert' raskladyvali,  samovar  prinosili, devki pampushek  napekut,
kvasu, piva domashnego nanesut - chtoby o dushe govorit' slashche bylo...
     Tihie, odnim slovom, byli lyudi, nezhnye, nemnogo zagadochnye.
     Sredi nih devushka Nastya  zhila:  volosy zolotistye,  glaza  golubye,  to
umnye,  to detskie, lichiko  beloe, kak sneg v nebesah.  Molodezh' derevenskaya
mezhdu tem  v  pryatki igrat'  lyubila. I Nastya tozhe etoj  igroj ne brezgovala.
Byvalo, soberutsya vvecheru na zakate i pryachutsya. Po osobennomu oni v etu igru
igrali, s zadumkoj i vser'ez.
     Odnazhdy sobralis' vot tak  i nachali igrat'.  Razbezhalis' vse po dal'nim
mestam, kuda  i medved' ne zaglyadyval,  tol'ko eho odno dohodilo. No  kak ni
pryatalis'  -  nashli  vse-taki  potaennyj.  Tol'ko  smotryat  - a  Nasti  net!
Iskali-iskali, net  nigde devushki.  Vsya  derevnya stala  potom  hodit',  dazhe
detishki  otlichilis' - propala Nastya,  i vse. Slovno  ona yagodoj kakoj-nibud'
obernulas'.
     V derevne  toj nocheval  proezzhij, opytnyj chelovek,  s nyuhom.  On  i tak
polagal, i  edak, i po koldovstvu, i po umu - i tozhe ne smog najti. "Vot eto
spryatalas', navernoe, i sama sebya najti ne mozhet", - podumal on.
     Gore ob座alo  derevnyu.  Ved' kazhdyj - kak rodnoj,  da i  kuda mogla ujti
dushen'ka stranstvovat'?
     Proezzhij zapil, zagrustil i skoro uehal. A derevnya dolgo gorevala.
     Proshlo  bolee goda, skol'ko  vody uteklo,  skol'ko  stihij  proshumelo v
lesu, skol'ko duhov s puti vernogo sbilos'!
     I odnazhdy etot proezzhij opyat' popal v te kraya. Idet i dumaet: "A kak zhe
Nastya, est' li mogilka ee? Ili rastashchili po kuskam bednoe telo?"
     Prihodit v tu zhe derevnyu i pervym delom o Naste zagadyvaet.
     - A kak zhe, nashlas', - otvechayut emu. - Tol'ko, mozhet, luchshe by ona i ne
nahodilas'!
     "Kak tak?"  -  izumilsya  proezzhij,  u togo, u drugogo rassprashivaet, na
skameechki pered  izbami  podsazhivaetsya. Ne srazu skazali  emu istinu. No pod
konec ob座asnilis'.
     Poyavilas' Nastya cherez god posle propazhi. Iz  lesu vyshla.  I ponyal srazu
narod: vo sne  ona,  hot'  i hodit.  Byvaet takoe na belom svete.  Krasivaya,
takaya zhe, kak byla, volosy - zolotistye, lico - beloe i glaza  - golubye, no
v glubokom,  glubokom pokoe.  I  takoj  bezdonnyj etot  pokoj byl, chto  vsem
strashno stalo. A idet pryamo, bez ulybki i ne uznaet nikogo. Bilis', bilis' s
nej i radeteli, i derevnya vsya -  vidyat: ne  probudit' ee ot  sna. Radeteli s
gorya umerli, no Nastya  zhit' vo sne ostalas'.  Na krayu derevni ee  izbushka  -
spit ona tam  na posteli, v  gornice, inogda tol'ko  vstaet - vody napit'sya,
travushku vzyat'.
     Uzhasnulsya proezzhij  i govorit: "O, etim delo ne konchitsya! Nesprosta vse
eto".
     Umnyj byl chelovek, odnim slovom.
     I dejstvitel'no, skoro stali proishodit' sobytiya - tol'ko ne obo vsem v
derevne znali.
     Snachala postuchal  v  okno k  Nasten'ke  krasavec  molodoj,  pisanyj. Po
doroge mimo ehal. Glyanul na nee  i - ahnul.  Takaya neobychnaya devushka na nego
glyadit,  i vzglyad ee kak budto  v  sebya zatyagivaet, kak v  propast'.  Tol'ko
slova ni odnogo ne govorit.
     Bystro  ponyal  togda krasavec  molodoj, v chem  delo.  No ne otstupilsya:
potomu chto polyubil Nastyu, kak vzglyanul. "Kakaya ni est' - ne zabyt' mne  ee",
-  podumal on. Podoshel i - poceloval Nastyu. Vdrug rumyanec - slovno v otvet -
zaigral na  shchekah  Nasten'ki,  glaza  vyshli  iz  vnutrennej bezdny, i slyshit
krasavec,  chto zagovorila,  zagovorila ego  Nasten'ka  chelovecheskim  yazykom!
Trepet ohvatil ego. "Neuzheli probudilas'?" - podumal on.  Vzyal Nastyu za ruki
i povel k lyudyam v derevnyu.
     "Ah,  kak dolgo,  dolgo ya spala", - zaplakala Nasten'ka, uznavaya  svoih
blizkih.
     - Da spryatalas'-to ty kuda? - sprashivayut ee.
     - Oh, nichego ne pomnyu, podruzhen'ki. CHto  za mesto  -  ne pomnyu. No znayu
odno - chto spala dolgo, kak mertvaya. Ah, kak strashno spat'!
     - Pochemu, pochemu strashno, Nasten'ka! Sny?!
     - Ne bylo snov. I ne ot togo strashno. Gde zhe ya byla?
     Poplakala potom Nasten'ka nad mogiloj radetelej. Zametalas'. No ryadom s
nej -  krasavec molodoj. Pir goroj skoro nado  nachinat',  zheniha  s nevestoj
slavit'.
     Vse poluzabylos'  v veselii. Med tek, pesni lilis', horovodam,  plyaskam
konca ne bylo.
     Zazhila  Nasten'ka vmeste s muzhem svoim, kotorogo  polyubila  vsej dushoj,
ved' probudil on ee ot nevedomogo  sna. ZHili horosho, ladno, no poroj bylo  u
Nasten'ki na dushe nespokojno, vstavala ona s posteli, slova bormotala, i vse
ottogo, chto ochen' ona entogo sna ispugalas'. Pamyat' o nem v uzhas ee vgonyala,
hotya skryvala  ona  eto  dazhe ot  muzha. I takoj zhivoj byl  etot uzhas, chto  i
obychnomu chelovecheskomu snu ona ne lyubila predavat'sya.
     I  vot odnazhdy vyshla ona za  dom  cvety narvat'  i  vdrug slyshit golos.
Krov' kak  ostanovilas' v  nej, ibo  ponyala ona, chto golos etot  slyshala  vo
vremya svoego mertvogo sna.
     Zamerla Nastya, stoit i ne  smotrit, slovno znaet,  chto  golos tot ne iz
zemnogo prostranstva.
     I slyshit ona:
     - Ty dumaesh',  chto  prosnulas'?  Naprasno.  Ty spish' eshche bolee glubokim
snom,  chem  ran'she. Ty ne  probudilas',  a  zasnula  vo sne eshche odnim  snom.
Neuzheli ty ne chuvstvuesh' eto?
     Oglyanulas'  ona  vse-taki,  pobezhala, za  derevo  shoronilas'  i  vdrug
ponyala:  pravdu  govorit  golos,  v  glubokom  sne  ona,  ne  bylo  nikakogo
probuzhdeniya. Razve ne son  vse vokrug? Ottogo chto  yarko  on  viden tak,  chto
oshchushchaet ona  ego, kak yav', eshche ne znachit, chto -  ne son eto. "ZHivoj son  eshche
strashnee mertvogo; ibo  i  v  golovu ne pridet, chto eto lish' snovidenie",  -
podumala Nasten'ka.
     I  vyshla  na dorogu,  za okolicu. Znachit, lyubov' ne tol'ko ne probudila
ee, a v  eshche bol'shij son pogruzila? Holodno ej stalo, smotrit  na  nebo,  na
zvezdy Nasten'ka. No strah pered snom, prezhnij, neponyatnyj, szhal serdce, uzhe
po-novomu,  s  bol'shej  siloj. I vzmolilas' togda  Nasten'ka po-chernomu tak,
upav  na koleni posredi pustoj dorogi, chtoby  osvobodili ee  i  probudili ot
sna. I  pochudilos'  ej, chto v dushe ee smyatennoj otvet dazhe est': bol',  bol'
tol'ko odna mozhet ot sna probudit'. Vstala  Nasten'ka, poshla obratno. Na les
- v  shorohah, v penii  - i  glaza ne  glyadyat:  chto  na son smotret'?  A sama
dumaet: ot boli dazhe mertvye vstayut. Bol', bol' - moe spasenie!
     Prishla domoj,  ot muzha  vse  skryvaet,  kak budto zhizn' eto vse,  a  ne
greza. On, schastlivyj,  nichego  ne  zamechaet. Prozhili nedeli  dve: vdrug kak
grom  posredi chistogo  sonnogo neba.  Umiraet molodoj muzh, krasavec, kak dub
podrublennyj,  bystro sgorel. Plachet, b'etsya Nasten'ka, no tol'ko kogda odna
doma  v  temnote  okazalas'  i  bol' velikaya ob座ala ee, ponyala ona, chto  eto
znachit. Ved' poluchila ona to, chto hotela.
     V gore  takom  prozhila ona  mnogo dnej. Glaza vysohli, guby  zatihli ot
odinochestva. Nikogo  i videt' ne hochet. Odna okolo doma ili v  lesu  brodit.
Nakonec sil sovsem ne ostalos', brosila vse i uehala daleko-daleko, v gorod.
     Priyutili  ee  dobrye lyudi.  Gorod byl  bol'shoj,  shumnyj, no  po vecheram
zatihal, i stanovilos' v nem sumrachno i tainstvenno, kak v derevne. Osobenno
na okraine, gde i doma byli, kak derevenskie.
     Bol' ponemnogu hudet' stala. I vdrug chuvstvuet Nasten'ka, chto perehodit
eta bol'  v nastoyashchee otkrovenie.  I glubzhe  raskrylis' ee glaza, i  vidit i
ponimaet ona uzhe  vse po-drugomu. Uvidela  ona  yasno  teper',  chto  i  posle
probuzhdeniya vo sne eshche byla. No  son tot blazhennyj byl, ves' radugoj schast'ya
ozarennyj, no spala sejchas pelena - i zvezdy, i nebo, i gorod etot otkrylis'
ej vo vseh cvetah bezdny.
     "Prosnulas', prosnulas' ya!" -  vsej dushoj svoej podumala Nasten'ka.  Na
drugoj  den' slovno chudo s nej proizoshlo. Vidit, vse lyudi v etom gorode yasny
dlya nee stali,  tochno ves' mir na ladoshke lezhit.  Komu idet pogadat' -  tomu
srazu otgadyvaet;  kogo  polechit'  zahochet  -  vylechivaet.  I  star  i  mlad
potyanulis' k  Nasten'ke.  "Nu vot,  teper'  ya vzapravdu prosnulas', - reshila
ona. - I dumaetsya mne i legko i sil'no. Probudilas' ya! Proch' sny bolotnye!"
     Narod k nej blagovolit' stal. Potomu chto mnogo zhiznej ona v vode sud'by
uvidela.   Razbogatela,   lyudej  dobryh,  chto  priyutili  ee,   obula,  odela
po-nastoyashchemu. Sama odevat'sya stala - tak odezhda na nej i svetitsya.
     Cel'nyj  god proshel. Vdrug prinesli ej bol'nogo  mal'chika.  "Izlechi, ty
vse  vidish'!"  -  buhnulis'  v  nogi radeteli.  "Idite s  Bogom,  a u  vorot
podozhdite, ya pogovoryu s nim", - skazala Nastya.
     Mal'chik  etot byl  ochen'  neobychnyj, glaza  kak u koshki,  no  vyrazhenie
chelovech'e.  Tol'ko  Nastya zagovor prochla, k sile svoej  obratilas',  mal'chik
vdrug  tiho podoshel k nej i, polozhiv ruku, prikosnulsya. A glaza  nevidannye,
detskie tak i smotryat.
     - Ne nado,  Nasten'ka, - govorit  on ej. - Ne  tebe lechit' bolezn' etu,
ibo i ne bolezn' eto vovse.
     I srazu slyshit  i chuvstvuet Nasten'ka, chto vse menyaetsya i zvuchit uzhe ne
detskij golos, a holodnyj dalekij, kotoryj vo vseh ee snah zvuchal:
     - V glubokom  sne ty,  Nastya.  Ty dumaesh', chto  prosnulas'. No ty v eshche
bolee strashnyj son ushla. CHto tvoi te dva poslednih sna! Znaesh' ty mnogoe, no
znanie eto tol'ko  v son tebya eshche  glubzhe pogruzhaet. Ibo  i znanie tozhe snom
byvaet.
     Vskriknula Nasten'ka, vybezhala von ot nenavistnogo golosa. Drozhit  vsya.
U vorot radeteli glupye stoyat, sprashivayut. No probezhala Nasten'ka mimo nih v
glub',  v  t'mu, gde  les nachinalsya  srazu za  gorodom. I vzmolilas'  opyat':
"Neuzhto ne probudilas' ya? Neuzhto  ya vo sne eshche zhivu? Son vo sne, i opyat' son
vo sne, i tak  bez konca?  Kto zhe ya, gde zhe ya?"  I otvet kakoj-to metnulsya v
dushe. I zapelo tam vse ot muzyki vnutrennej. "Sveta, sveta hochu! - zakrichala
ona. - Sveta nebesnogo, nezemnogo!" I upal tut  svet mgnovenno, kak struya, v
dushu  ee, i ozarilas' ona i  vozlikovala: "Vse vizhu, vse vizhu vezde  i  sebya
vizhu! Vstala ya iz t'my! Prosnulas'!"
     No pozhalel, vidno, kto-to ee, iz sovsem nezdeshnih. Vidit, belaya devushka
stoit  ryadom, ochen'  pohozhaya na nee,  v russkoj odezhde. Kak vtoraya Nastya.  I
ulybaetsya. A t'my nigde net. I korona Nebesnoj Rossii sverkaet na nej.
     -  Slushaj,  Nasten'ka,  -  govorit devushka.  -  Izvedesh'sya  ty.  Sovsem
propadesh'. Ne tot svet eto, ibo i svet raznyj byvaet. Ne probuzhdenie eto.
     Devushka podoshla poblizhe,  sdelala zhest rukoj. I  vdrug pochuvstvovala na
mgnovenie Nasten'ka, chto oznachalo  by, esli  b ona v  samom dele prosnulas'.
Ruhnul  by  mir,  kak  budto  ego  i ne  bylo,  so  vsem ego  umom,  svetom,
bormotaniem i otkroveniem... No chto  bylo  by  zamesto mira  sego - v  to ne
mogla proniknut' Nasten'ka dazhe na sekundu. I slavu Bogu - chto  ne mogla, ne
dlya chelovekov  eto...  Potom vse  proshlo,  opomnilas'.  Devushka  po-prezhnemu
ryadom, na Nasten'ku smotrit.
     - Idi, bednaya, ne muchajsya, -  skazala ona i kosnulas' ee svoej rukoj. -
Teper' ty znaesh'... Idi, idi, ty ochnesh'sya v svoej derevne, i ona - ne son.
     Vse  propalo  v  glazah  Nasten'ki.  Ischezlo,  tochno  v  glubokuyu  noch'
provalilos'. Dolgo li, korotko takaya t'ma byla, vdrug slyshit ona, golosa nad
nej razdayutsya. S  trudom otkryvaet  Nastya tyazhelye veki i  vidit: lezhit ona v
izbe, na posteli, a krugom nee derevenskie hodyat. Lica u vseh ozabochennye.
     - Prosnulas', prosnulas'! - krichat.
     - CHto, chto so mnoj?! - sprashivaet Nasten'ka.
     Luchshaya podruzhka kinulas' k nej.
     - Nastya, pomnish', my v  pryatki igrali?.. Poteryalas' ty... Potom iz lesa
vyshla, no sonnaya, kak po lune shla... A teper' ty prosnulas'!
     Ne budem skazyvat', kak uladilsya takoj neobychnyj sluchaj.
     I nakonec, proshlo vremya - Nastya schastlivo  zazhila. Dushenek-podruzhek eshche
krepche  polyubila.  Vmeste  pesni novye  sochinyat' stali,  po  lesu  dremuchemu
hodit', dushu otkryvat'. Tol'ko v pryatki Nasten'ka uzhe ne hotela igrat'. A to
spryachesh'sya, dejstvitel'no, Bog znaet kuda. Nikto i ne najdet.


















     Derevushka Blyudnevo zateryalas' na okraine Podmoskov'ya  mezhdu zaputannymi
shosse,  zheleznoj dorogoj  i  zavodskimi  gorodishkami.  Narodec  zdes'  zhivet
bogato,  po-ser'eznomu:  v  kazhdom  dome  propast'  edy,  podushki,  charki  i
televizor.  Nekotorye  pokupayut  dazhe tolstye knigi.  ZHizn'  idet spokojnaya,
razmerennaya,  kak mysli  vostochnyh  despotov.  Inogda tol'ko dlya  uveseleniya
molodezh' kolotit kogo popalo ili uvlekaetsya motociklami.
     Vse zemnye  blaga soshli na Blyudnevo, potomu  chto  obitatelyam,  uchityvaya
mestnuyu drevnyuyu tradiciyu,  razresheno  zanimat'sya  hudozhestvennym  promyslom:
delat'  i prodavat'  zamyslovatyh  derevyannyh babok, loshadej,  volkov. Krome
togo, est' vozmozhnost' povorovyvat'.
     ZHizn' zdes' nastol'ko syta i uspokoena,  chto nekotorye zhiteli dazhe spyat
posle obeda. CHasa v dva-tri dnya dereven'ka do togo pritihaet, kak budto ves'
narodec uhodit na vremya  peredohnut' na  tot svet. Poroj,  pravda, po  ulice
proshmygnet kakoj-nibud' kozlik ili retivyj mal'chishka, igrayushchij sam s soboj.
     Lish'  u vethogo  odinokogo  larechka,  gde  prodayutsya  konfety, vodka  i
sapogi,  za  nizen'kim doshchatym  stolikom, ryadom  s Bozh'ej  travkoj, sidyat za
pivom neponyatnogo  prigotovleniya dvoe  druzhkov: odin po prozvishchu  Mihajlo  -
tolstyj, zdorovyj  muzhik,  neobychajno lyubyashchij tancevat',  osobenno s  malymi
det'mi; drugoj:  Grisha  -  lohmatyj  muzhchina s  ochen'  otvisloj,  mamontovoj
chelyust'yu i malen'kimi pechal'no-voprositel'nymi glazkami.
     Posle  ocherednogo zapoya oni lechatsya pivom, i vyrazhenie ih lic  trezvoe,
smirennoe.
     - CHto est' schast'e? - vdrug gromko sprashivaet Grisha.
     Mihajlo smotrit na nego, i vsya fizionomiya ego rasplyvaetsya, kak ot sna.
Vsego polchasa nazad on, otobrav  chetyreh malyshej shestiletnego vozrasta, liho
otplyasyval  s nimi  v  horovode,  pokuda ne upal, chut' ne razdaviv odnogo iz
nih.
     Ne poluchiv  otveta,  Grisha  zhadno makaet svoyu  kudryavuyu  golovu v pivo,
potom nagibaetsya k Mihajlo, hlopaet ego po kolenu i hriplo govorit:
     - Slysh', bratok... Pochemu ty schastliv... Skazhi...Korovu podaryu...
     Mihajlo vazhno snimaet ogromnuyu  Grishinu ruchishchu s  kolen i otvechaet: "Ty
menya ne trozh'".
     Grisha vzdyhaet.
     - Ved' vse vrode u menya est', chto u tebya... Korova, chetyre baby, hata s
kryshej,  pchely...  Podumayu  tak,  chevo  mne   yashche  zhelat'?  Nichevoshen'ki.  A
avtomobilya: ZIL tam ili gruzovik  mne i zadarom ne nuzhno: tishe edesh', dal'she
budesh'... Vse u menya est', - zaklyuchaet Grisha.
     Mihajlo molchit, utonuv v pive.
     - Tol'ko melochnoe vse eto, chto u menya est', - prodolzhaet Grisha. - Ne po
razmeram, a prosto tak, po  dushe... Melochnoe, potomu chto mysli u  menya est'.
Ottogo i strashno.
     - Idi ty, - otvechaet Mihajlo.
     -  Tosklivo mne chego-to  zhit', Mishuk, - bormochet  Grisha,  opustiv  svoyu
kvadratnuyu chelyust' na stol.
     - A chevo?
     - Da  tak...  Tyazhelo  vse...  Lyudi  vezde,  komary... Opyat'  zhe nochi...
Oblaka... Ochen' skushno mne vstavat' po utram... Ruki... Serdce...
     - Plohoe eto, - mychit Mihajlo.
     Napivshis'  piva,  on  stanovitsya razgovorchivej,  no tak i  ne  podnimaya
polnost'yu  zavesy nad svoej  velikoj tajnoj  - tajnoj schast'ya. Lish'  zhirnoe,
pryshchevatoe lico ego siyaet, kak maslenoe solnyshko.
     - K babe,  k primeru, podhod nuzhen, - pouchaet on. nakroshiv hleba v rot,
- baba, ona ne  korova, hot' i puzo u nee myagkoe...  Ee s zamyslom  vybirat'
nuzhno... K primeru, u menya est' devki na vse sluchai: odna, s kotoroj  ya splyu
zavsegda posle grozy, drugaya lunnaya (pri lune, znachit), s tret'ej - ya tol'ko
posle ban'ki... Vot tak.
     Mihajlo sovsem rastayal ot schast'ya i opyat' utonul v pive.
     - A  menya vse eto  ne  shevelit, - rassuzhdaet Grisha.  - YA i sam  vse eto
znayu.
     -  Schast'e  - eto  dovol'stvo...  I  chtob  nikakih  myslej,  -  nakonec
progovarivaetsya Mihajlo.
     -  Vot  myslej-to ya i boyus', - obradovalsya Grisha. - Zavsegda oni u menya
skachut. Uderzhu net. I otkuda  tol'ko oni poyavlyayutsya. Namedni  sovsem veselyj
byl. Hotya i dochka kipyatkom obvarilas'. SHel sebe prosto po doroge, svistel. I
uvidal  elochku,  mahon'kuyu takuyu,  oblevannuyu... I  tak chego-to puzhlivo  mne
stalo,  puzhlivo... Ili  vot  kogda  prosto  mysl' poyavlyaetsya... Vse  nichego,
nichego, pusto i  vdrug - bac! - mysl'... Boyazno ochen'. Osobenno o sebe boyus'
dumat'.
     -  Ish'  ty...  O  sebe - ono inoj raz  byvaet samoe  priyatnoe dumat', -
skalitsya Mihajlo, poglazhivaya sebya po zhivotu.
     V derevushke, kak v lesu,  ne slyshno ne edinogo nepristojnogo zvuka. Vse
spit.  Lish' vdali, povodya  bedrami, vyhodit  posmotret'  na tuchki  upitannaya
deva, Tamarochka.
     - V sektu pojdu, - brosiv volosy na nos, proiznosit Grisha.
     Mihajlo vozmushchaetsya.
     - Ne po-nauchnomu tak, - uveshchevaet on. -  Ne  po-nauchnomu. Ty  v  Moskvu
poezzhaj. Ili za granicu. Tam, govoryat, professora mozgi kastriruyut.
     - Uh ty, - cepeneet Grisha.
     -  Nozhami, -  vazhnichaet Mihajlo. - V gorodah  takih,  kak ty,  mnogo. U
kotoryh  -  mysli.  Tak  im,  po  ih prosheniyu,  pochti  vse  mozgi  vyrezayut.
Professora.  Tak,  govoryat, lyudi k etim professoram  valom  valyat.  Ocheredi.
Davka. Mordoboj. Ty na vsyakij sluchaj svininy prihvati. Dlya vzyatki.
     - Ish' do chego doshlo, - mechtatel'no umilyaetsya Grisha. - Progress.
     - To-to. |to tebe ne sekta, - strogo povtoryaet Mihaile.
     Grisha zadumyvaetsya. Ego glazki sovsem rastaplivayutsya  ot pechali,  i  on
vdrug nachinaet po-slonov'i podsyusyukivat' chto-to polublatnoe, poludetskoe.
     - Vse-taki nehorosho tak, po-nauchnomu. Nozhami,  - govorit on. -  Luchshe v
sektu pojdu. Blagoobraznee kak-to. Po-duhovnomu.
     Mihajlo mahaet rukoj i otvorachivaetsya ot nego.



















     |tu  staruyu, dranuyu  tetrad' nashel okolo  pomojki  Ivan Il'ich Puzankov,
storozh. On hotel bylo  obernut' v nee  seledku, no po p'yanomu delu  nachal ee
chitat'. Prochitav  neskol'ko  stranic,  on  ahnul, reshiv,  chto  u  nego belaya
goryachka.  Ego napugalo  bol'she vsego  to,  chto emu - znachit - nel'zya  dal'she
pit',  a do litra vodki on ne  dobral eshche 200 grammov. No, gnevno  rassudiv,
chto  my, p'yushchie,  eshche  nikogda ne  otstupali, Ivan Il'ich  popolz vse-taki  v
blizhajshuyu pivnuyu. Tam on prodal etu neveroyatnuyu  tetrad' za polkruzhki piva i
kil'ku odnomu ozirayushchemusya, boleznennomu intelligentu, kotoryj i sohranil ee
v pautinah i nedostupnosti.
     Tetrad' individualista
     Poganen'kij ya vse-taki  chelovechishko. I eshche bolee poganen'kij,  chto pishu
ob etom - lyubya; klyanu sebya - negodyayushko, marazmatik,  ushki nadrat' malo -  a
vse-taki lyublyu! I kak lyublyu! Po-nebesnomu.
     No  vse  zhe eto podlo, tak lyubit'  sebya...  Osobenno  posle  togo,  chto
bylo... A chto  bylo,  chto bylo!  I nachalos' ved' vse s togo, chto lyubil  ya ne
sebya, a - ee... Kak eto udivitel'no - lyubit'  drugogo cheloveka. Na  dushonke,
ne obremenennoj tyazhest'yu i strahami egoizma, tak legko,  legko i  chuvstvuesh'
sebya kak-to  po-blagorodnomu. YA by vsem  vlyublennym daval  zvanie dvoryanina.
Byla  ona  devica na  vpolne vysokom  urovne; v meru infernal'na, poetichna i
stradala lunatizmom. Lyubil ya ee strastno, no bol'she vse kak-to po-grustnomu.
Byvalo,   prizhmu    ee    k   sebe,   smotryu    v    ee    glazenki    takim
sumasshedshe-proniknovennym  vzglyadom,  a ona  plachet. Plachet  ottogo,  chto uzh
ochen' vyrazhenie glaz moih bylo ne ot mira sego. A vse, chto ne  ot mira sego,
vyzyvalo  ruch'i ee slez.  I  plakala ona tozhe ne  kak  vse, a po-nezdeshnemu,
plakala  ne slezami, a  myslyami; zadumaetsya,  unesetsya kuda-nibud', i  slezy
padayut prosto v takt ee otchayannym myslyam.
     Ochen' nervna byla. Vprochem,  mne tol'ko etogo  i nado bylo. Po nocham  ya
celoval  ee   odinokie,  holodnye  nogi  i  nasheptyval  koshmary.  Gladil  ee
prozrachnuyu,  tozhe ne  ot mira  sego v  svoej  nezhnosti,  kozhu, vpivalsya v ee
plot'...  i bormotal, bormotal...  o  strahah, o velikom otchayanii zhit' sredi
lyudej,  o smerti. Ves' medovyj  mesyac ya rasskazyval ej o smerti. Metafizichno
rasskazyval, s bezdnochkami,  s zhutkovatymi  pauzami, kogda vse  zamiralo; i,
vizglivo valyayas' v ee prekrasnyh,  obnazhennyh,  nepristupno-mistichnyh nogah,
vyl, umolyaya  ee zashchitit' menya ot strahov, ot zhizni, ot gibeli... Bednen'kaya,
kak eto vse ona vynosila!
     Ves'  gnoj,  vse  paranoidnye  yazvy  dushonki   moej  pered  ee  glazami
razvorachival,  s  upoeniem, s vizgom, s nadryvom.  |to  i  nazyval  istinnoj
lyubov'yu. Tak i lyubili my drug druga, celymi dnyami skitayas' po nashim zapertym
komnatam naedine  s  koshmarom i temnym molchalivym nebom,  glyadyashchim  na nas v
okna.
     Zina chashche  molchala  i  vse  bol'she v sebya vpityvala. YA  zhe podvizgival,
smotrel  na nee i stroil miry. Mirov moih ona boyalas' i, kazhetsya, plakala ot
nih.  Vprochem, po-svoemu  shizoidna  ona byla neobyknovenno i  mogla prostuyu,
pustejshuyu frazu  tak  obygrat',  chto postroit' iz  nee "mir", ujti v nego  i
spryatat'sya. No do menya ej bylo daleko,  ne hvatalo  poleta-s! Tak  i glyadeli
my, odinokie,  rastrepannye,  iz  svoih mirov drug na  druga i peli potajnye
skazki... Na nervah vse bylo, na nervah!
     Vy dumaete, my ne  raspisalis'  v  zagse,  ne  oformilis',  ne zachlis'?
...Esli  ya  mistik, tak uzh,  znachit,  nichego etogo  ne bylo? Bylo, bylo, vse
bylo. I zags, i idioticheskaya svad'ba s idioticheskimi rodstvennikami, i salat
s kartoshkoj, i  dazhe "gor'ko"... Vprochem,  u  menya bylo takoe oshchushchenie,  chto
zhenyat ne menya, a kogo-to drugogo...  Kakoe ya imel otnoshenie ko vsem nim... I
moya  nevesta  kazalas' mne  skazochnym  sushchestvom,  spustivshimsya  s  nebesnoj
obiteli, a vokrug nas odni svin'i, kabany i ublyudki... Tak chto ot  svad'by u
menya  ostalos'  vpechatlenie  odnogo  hryukan'ya. YA  srazu  zhe  voznenavidel ee
roditelej, voznenavidel lyutoj nenavist'yu, imenno  za to, chto eti tvari cherez
moyu Zinu osmelilis' stat' so mnoyu naravne.
     Dolzhen skazat',  chto  bol'she vsego  na  svete ya ne terplyu  obyknovennyh
lyudej, kakih  devyanosto procentov  na zemle. YA  gotov  bit'sya ob zaklad, chto
lyuboj  ubijca,  degenerat,   alkogolik  -   luchshe  i   vozvyshennej  srednego
cheloveka... U prestupnika v dushonke mozhet byt' i pokayanie, i strah, i na lbu
potik  ot chuvstvitel'nosti vystupaet, a vot u  obychnogo cheloveka  dazhe etogo
nichego  net  -  on  govoryashchaya  mashina,   antiduhoven,  patologicheski  tup  i
schitaetsya,  chto  obladaet  zdravym  smyslom.  No  po sravneniyu s  nim  lyuboj
oligofren  s  sub容ktivinkoj   -  myslitel'.  Posmotrite  v  glaza  srednemu
cheloveku: chto  v nem  uvidish':  navsegda zamknutyj v svoej zverinoj  tuposti
cikl myslej  i  polnoe  otsutstvie  vysshih  emocij. CHto  yavlyaetsya  pervym  v
ierarhii cennostej dlya srednego cheloveka: veshch', materiya, den'gi, a ne mysl',
i ne chuvstvo, i dazhe ne gaden'koe pokayan'ice...
     A  pochemu tak? Da  potomu, chto obyknovennyj chelovek slishkom tup,  chtoby
vosprinimat'  duhovnoe,  i, chtoby  utverdit'  sebya,  vynuzhden  hvatat'sya  za
vneshnee i videt' vysshuyu cennost'  v chem-libo veshchestvennom ili, chto eshche huzhe,
-  v kakoj-nibud' umstvennoj gluposti, esli obychnyj chelovek  vdrug vzyalsya za
idei.
     Semejka  ee kak  raz byla  v  etom  obychnom plane.  Bratec ee  byl dazhe
lichnost'yu  v svoem  rode patologicheskoj. Ochen' zamknutyj, skarednyj  molodoj
chelovek,  on otkazyval sebe vo vsem,  lish' by skopit' den'gi.  YA pomnyu,  kak
vecherom,  otkushav korochku  chernogo hleba s lukovicej,  on  polez v  chemodan,
vytashchil ottuda ogromnuyu pachku deneg  i, isterichno poglazhivaya ee, obslyunyaviv,
prizhal   k   serdcu  i   probormotal:   "Tol'ko  s  nimi  ya   chuvstvuyu  sebya
intelligentom".
     Den'gi  emu  nuzhny  byli  ne  dlya  togo,  chtoby  ih  tratit',  a  chtoby
chuvstvovat' sebya  chelovekom, samocennoj  lichnost'yu, i vyshe  ih on  nichego  v
zhizni  ne  stavil.  Odnazhdy on  vser'ez,  po-nervnomu zabolel,  kogda gde-to
uslyshal, chto CHerchill' chital SHekspira.
     "Kak mozhet  velikij chelovek zanimat'sya  takoj  erundoj?"  - zayavil  on,
poblednev. Dlya nego eto byla psihologicheskaya katastrofa.
     V  stihi, v zhivopis', v religiyu  on prosto ne veril,  a schital, chto vse
eto vydumano.  On byl iskrenne ubezhden, chto lyudi ne  tol'ko ne  veryat,  no i
nikogda ne verili v Boga i chto  takogo  cheloveka, kotoryj veril by v Boga, v
idealizm, v stihi, voobshche ne bylo,  a to, chto  ob etom napisano v knizhkah, -
odna propaganda.
     - Kak mozhno vidimoe predpochest' nevidimomu? - govoril on.
     Roditeli ego  - solidnye  inzhenery  - byli tak zhe  glupy,  no ne  stol'
patologichny.
     Pervonachalu, eshche v period uhazhivanij za Zinoj, derzhalsya ya s nimi tiho i
potajno,  tak  chto  oni  prinimali  menya  prosto  za  chereschur  skromnogo  i
molchalivogo, a v obshchem  dostatochno priyatnogo molodogo cheloveka. Poetomu i ne
.vozrazhali protiv braka. No uzhe  cherez dva dnya posle  svad'by ya razvernulsya.
ZHili my snachala u  nee, tak chto  vse  bylo  na vidu.  Princip moj byl takov:
delat' vse po-svoemu, no na slovah nichego ne vozrazhat', a, naoborot, so vsem
soglashat'sya  i  pokazyvat'  vneshne,  chto   vedu  sebya  po-ihnemu.  |to  byla
neobhodimost':  ya  organicheski  ne  mog  s  nimi  ne  tol'ko sporit',  no  i
razgovarivat'. YA chuvstvoval sebya unizhennym, smyatym,  priravnennym, k chemu-to
idiotskomu, nenuzhnomu i veshchestvennomu uzhe ottogo,  chto sizhu s nimi za  odnim
stolom i vynuzhden ih vyslushivat'. Vse moi nervy boleli.
     "Sasha  (tak  zovut  menya),  Sasha  govorit,  chto  on  strast' kak  lyubit
domovitost' i budet pomogat' nam uhazhivat' za dachej", - krichala na vsyu kuhnyu
mamasha Zinochki.
     A ya kazhduyu subbotu uvilival ot obshcheniya s nimi i predpochital ujti v svoj
mir. A mirochki svoi ved' ya obozhal, upivalsya imi, i  oni byli dlya menya takimi
zhe  blizkimi i  rodnymi, kak  i  moe telo... I ya varilsya v  ih  soku, kak  v
sobstvennoj krovi, i ne lyubil, chtoby ih kasalis'...
     No roditeli menya bystro  raskusili. Pomnyu odinokie vechernie chai,  kogda
vse semejstvo bylo v sbore. Zastyvshaya lampa s sinim abazhurom kazalas' mudroj
i  individual'noj po  sravneniyu  s  etimi obychnymi, nichut'  ne  huzhe drugih,
lyud'mi, sidyashchimi za stolom.
     Poka ya s nimi  ni o chem  ne govoril, ya chuvstvoval v dushe neperedavaemuyu
tonkost'  i nezhnost'. Moi mysli kazalis' mne potustoronne sentimental'nymi i
voskresayushchimi mertvyh...
     -  Sasha,  pochemu  ty ne poedesh' na  dachu,  ne kupish' kotlet, ne vyuchish'
stihi? - ostorozhno sprashivaet menya Zinochkina mamasha.
     - YA obyazatel'no sdelayu  vse  eto v subbotu, - nevozmutimo i pokojnen'ko
otvechayu ya.
     A  vnutri nachinayu  zabolevat' ottogo, chto oni  smotryat na  menya, kak na
ravnogo cheloveka.
     "Pochemu oni ne chuvstvuyut moej neobychajnosti, - dumayu ya. - Mozhet byt', ya
obychen?!  Dejstvitel'no,  kogda  ya im  otvechayu, ya  stanovlyus'  obychnym.  |to
uzhasno".
     -  No ty kazhdyj raz  obeshchaesh' nam vse  delat' v subbotu,  -  ravnomerno
govorit mamasha Zinochki. - I tak uzhe chetyre mesyaca. I nichego ne delaesh'.
     Ee glaza vlazhneyut  ot zlosti. U  otca takoj vid, kak  budto emu snitsya,
chto on  na oficial'nom prieme. YA molchu. Ih porazhaet moya potustoronnost'. Oni
ne  mogut opredelit'  ee slovom, teryayutsya  v  dogadkah,  no  chto-to  smutnoe
chuvstvuyut. |to im kazhetsya takim strashnym, chto brat Ziny ronyaet na pol lomot'
hleba.
     - Mozhet, ty dumaesh', chto ty umnee nas? -holodno sprashivaet menya mat'.
     YA opyat' otvechayu kakoj-nibud' vzdor, i ot  etogo vsya situaciya stanovitsya
eshche zagrobnej.
     - Mozhet byt', ty chto-nibud' skazhesh' emu? - sprashivayut moyu Zinu.
     No na ee glazah poyavlyayutsya zashchitnye slezy...
     I takih vecherochkov bylo nemalo.
     Bednaya Zinochka -  ona,  kak zverek,  lyubila  svoih roditelej - metalas'
mezhdu  mnoj i nimi.  Dnem  mne  bylo trudno eyu upravlyat'  (oni zaputyvali ee
zdravym  smyslom), no po nocham i kogda my ostavalis' tete-a-tete  ya byl car'
nad nej. Tut uzh dejstvovali moi  miry. V konce koncov, chtoby otgorodit'sya ot
roditelej, ya reshil otvechat' im  na vse  voprosy svoimi vydumannymi  slovami,
chtob oni nichego ne ponyali i uzhasnulis'. "Kol'com inakorechiya samoogorozhus' ot
vneshnih bolvanov", - hihiknulo togda u menya v ume.
     Esli teper' oni  dopytyvalis'  u  menya, lyublyu li  ya Zinochku, ya otvechal:
"dav-tyav-gav-syav".  Esli  oni,  naprimer,  sprashivali, pochemu  ya  ne pochitayu
modnogo aktera, ya otvechal: "brek-tek-halek". Esli oni serdilis' i psihovali,
vspominaya moe mnenie, chto luna vnutri pustaya, ya otvechal odnoslozhno: "mu". Na
kazhdyj vopros ya reagiroval po-raznomu.
     Samoe zabavnoe: oni reshili, chto ya  huliganyu. Dal'she tak prodolzhat'sya ne
moglo,  i ya navizzhal  po nocham  Zinochke, chto my pereedem ko mne. Ona otlichno
ponimala moyu politiku i schitala, chto ya eshche milostivo oboshelsya  s ee rodnymi.
Ej   bylo   strashno   pereezzhat'  v  moi  gryaznye,   odinokie,  zastavlennye
doistoricheskoj  mebel'yu,  kakie-to otorvannye ot etoj zhizni komnaty. No  ona
znala, chto najdet  tam nezhnost'.  Nezhnost', ot kotoroj mutneet um i kotoraya,
mozhet byt', dazhe prevrashchaetsya v muchitel'stvo, v istyazanie; nezhnost', kotoraya
povisla nad bezdnoj straha... My pereehali v moyu kvartiru...
     Tam  mne  uzh  sovsem  stalo horosho,  pokojnen'ko  tak,  otorvanno...  I
razvernulsya  ya  pered svoej  zhenushkoj  uzhe  po-nastoyashchemu, vzapravdashne,  do
konca... "Ot容dinennosti, ot容dinennosti", - vizzhal ya v ee ushko po nocham.  A
ej tut  zhe snilis'  koshmary.  YA  ochen' lyubil nablyudat', kak  ej oni  snyatsya.
CHut'ishko u menya v etom otnoshenii bylo neobychajnoe: kak tol'ko koshmarik ej vo
sne  predstavitsya, ya tut kak tut - prosnus' sladen'ko, podskachu na krovatke,
no  ee  ne  buzhu, a svechechku  (special'no u menya byla v  tumbochke pripasena)
zazhgu  i  tihohon'ko  na ee  lichiko  naslazhdayus'.  Vyrazitel'noe bylo  ochen'
lichiko: beloe, nezhnoe, ono  legko sodrogalos', kak  budto zmei tam pod kozhej
polzali. Strashno ej, vidno, bylo... Potom, kogda vse konchalos', ya budil Zinu
i, nasheptyvaya perehody, tajnye mechty, razzhigaya v nej patologicheskuyu  zhalost'
k samoj sebe, neistovo bral ee.
     V  agonii,  v drame polovogo  akta  iskal ya vyhod i ubezhishche ot Vlastnyh
Sil, sozdavshih nas ne po nashej vole. Za  vse eti minuty  mysli  moi i slova,
obrashchennye  k  Zine,  byli  tvoreniyami  Duha   v  samoj  potajnosti   ego  i
podlo-ogolennoj intimnosti.
     "Spletennosti,  spletennosti",   -  vizzhal  ya  teper'  v   ee  ushko.  V
narastayushchem vizge  polovogo akta zastavlyal ya  videt'  ee i  vsyu chelovecheskuyu
zhizn', obrechennuyu i  hrupkuyu, kak  sperma,  gaden'kuyu, marazmaticheskuyu, s.ee
vzletom, sladostrastnym ceplyaniem za  naslazhden'ice  i padeniem  v  nichto. YA
zastavlyal  ee  predstavlyat', chto pot sladostrastiya - predsmertnyj pot i  chto
istomlennyj  konec  polovogo  akta -  eto  i  est' simvolicheskij konec nashej
chelovecheskoj  zhizni, zhizni takoj zhe gaden'ko-rodnoj  i obrechennoj na bystruyu
gibel', kak izverzhenie semeni.
     V  konce  koncov  ona dohodila  do togo, chto boleznenno-nezhno  celovala
ostatki razbryzgannoj moej  spermy, bormocha, chto eto slezy raskolotoj zhizni.
"Up'yus', up'yus'", - nadryvno stonala ona.
     I  vse  eti  aktiki ya zastavlyal ee sovershat' v  glubokom podpol'e,  pri
svechah, pod odeyalom, kak chto-to gluboko-podlen'koe, rodnoe i neotkaznoe...
     Vy  dumaete,  kogda  my  ne  drozhali  v  fizicheskoj  drozhi,  a  byli  v
pokojnen'ko-udovletvorennom, duhovnom sostoyan'ice, my men'she marazmirovali?!
Nichut'. Tol'ko po-svoemu. Ved' sostoyan'ice bylo tihoe, umstvennoe, kak budto
u nas ne bylo tel.
     Tel-to  ne  bylo,  zato glazenki  byli...  Plakala ona  mnogo, konechno.
Metalas' po moim odinokim, shizofrennym  komnatam, gde kazhdoe pyatno pugalo ee
i  kazalos'  mirom.  Moril ya ee takzhe  golodom. Golod ved' voobshche  usilivaet
potustoronnost' i  hrupkost'  tela; vyzyvaet potoki prichudlivyh  sublimacij,
chudesnyh  zhelanij. Ved' intelligentnyj chelovek nikogda  ne priznaetsya  sebe,
chto  hochet  est',   a  podumaet:  chego-to  mne  ne  hvataet,  neponyatnogo  i
tainstvennogo.  Takim  obrazom ya i budiroval ee vysshie kachestva. Duhovnosti,
duhovnosti - ya hotel kak mozhno bol'she duhovnosti.
     Drugoj  moj sposob zaklyuchalsya v tom, chto  ya  razzhigal u nee strah pered
smert'yu.  YA  sam do patologichnosti, do  sudorog  boyus'  smerti i schitayu, chto
Tvorec  dolzhen eshche peredo mnoj otvet na kolenyah derzhat'  za  to, chto  ya  tak
gnojno smerten i kazhduyu minutu - hotya by teoreticheski - mogu umeret'.
     Nu-s, a tut byli pustyakovye bolezni, u menya i  u nee, tak chto pochva dlya
strahov byla pryamo-taki blagodatnaya.
     Nezhno  podol'stivshis' k  nej  v smyatennom polumrake  nashej  komnaty,  ya
celoval ee  levuyu  puhlen'ko-rodnen'kuyu  grudku  s  umilitel'noj rodinkoj  -
mesto, kotoroe ona sama ochen'  lyubila v sebe i na kotoroe ne mogla bez  slez
smotret' v zerkale - i govoril: "eto umret"; pril'nuv gubami k ee blazhennomu
gorlu,  prisheptyval:  "i   eto  umret";  i  zaglyanuv  -  nadryvno  zaglyanuv,
misticheski - v ee chistye,  bezdonnye glaza, proiznosil: "i  to, chto tam,  za
etimi glazkami, tozhe - umret..." I  ona ponimala, chto dushonka umret, bednaya,
nezhnaya i  zateryannaya, kak  malen'kaya lodka v gluhom lesnom prudu. Postoyannym
podcherkivaniem  real'nosti i  v to  zhe vremya  uzhasa, absurdnosti smerti  kak
okonchatel'nogo  konca   "ya",   pri   odnovremennom   akkuratnom   razzhiganii
bezuderzhnoj lyubvi k etomu svoemu obrechennomu "ya" -  dovodil ya  ee do  dikogo
sostoyaniya, podobno tomu, kogda snitsya,  chto tebya presleduyut, a ty  ne mozhesh'
prosnut'sya  i nikogda  ne prosnesh'sya. Pod konec  pri  mysli  o smerti, tochno
podstegivaemaya strahom, ona  nachinala brosat'sya  posudoj, stonat' i lezt' na
steny, osobenno kogda ya, tomimyj uzhasom pered gibel'yu, odinoko, ne trebuya ni
na chto otveta, zabivalsya v temnyj, pautinnyj ugol i placha celoval  svoi ruki
i nogi.
     Malen'kaya, kak eto ona vse  mne proshchala. Ot nezhnosti, konechno, proshchala,
ya uzhe govoril, chto nezhnosti. Vy ved' ponimaete, chto sredi vsego etogo mraka,
patologicheskogo uzhasa  i sharahan'ya  myslej byla  nezemnaya, boleznennaya  nit'
nezhnosti. Nezhnosti, kotoraya soedinyaet dvuh lyudej v smertnoj kamere. Nezhnosti
vo vzglyade cheloveka, kotorogo vedut po ulicam na gil'otinu  i kotoryj  vidit
sredi tolpy Ee - kotoraya mogla by byt' ego Edinstvennoj i kotoraya ne znaet i
nikogda  ne uznaet  ob  etom. I  nakonec, nezhnosti, s kotoroj  mat' daet  yad
svoemu synu,  chtoby  spasti  ego  dushu  ot smertonosnogo  greha i  dat'  emu
Carstvie Nebesnoe.
     Tak protekali nashi dni, no ved' ne vse izmeryayut svoyu zhizn' dnyami  - dlya
menya  eto byl  edinyj  duhovnyj  poryv,  beskonechnyj  veter,  ustremlennyj v
Neizvestnost'.
     Ponimala  li  ona  menya?  CHto  bylo  v  ee  glazah, oslablennyh  legkim
bezumiem? Ona byla  dlya menya to, chto ya  o nej  dumal, no  chto dumala ona obo
mne?
     No  ya vsem  potom svoim,  vsemi  nevrastenichno-gnojnymi rankami dushonki
svoej,  perepachkannymi  ideal'nost'yu,  lyubil   i  zhalel   ee,   vidya  v  nej
zhivehon'kij, malen'kij klochochek  svoego "ya", obizhennyj, zadergannyj i odetyj
v esteticheski-zhenskuyu formu. Poglazhivaya ee  vlastitel'no-beluyu kozhu na bedre
(i tiho  marazmiruya pri  etom), ya tochno gladil sobstvennoe serdce.  Mne bylo
tak  priyatno  videt' sebya  vovne sebya i v  to zhe vremya hotelos' pozhrat' etot
komochek moego "ya", vobrat' ego v sebya.
     No -  i  zdes'  otkryvalsya poslednij  akt  dramy nashih otnoshenij  - chem
bol'she  ya  zhelal vobrat' ee v  sebya, sdelat'  svoej,  kak  obnaruzhival,  chto
natykalsya na chto-to tverdoe, nepronicaemoe dlya menya, kakoe-to chuzhoe duhovnoe
yadryshko.  |to bylo nechto vrazhdebnoe, uprugoe, kakoe-to "ne ya", ot kotorogo ya
ottalkivalsya i uhodil v sebya.
     Postepenno,  snachala tol'ko  v  nekotorye  dni, ya, tochno  ochnuvshis'  ot
tvorcheskogo vihrya lyubvi, s uzhasom stal smotret' na nee drugimi glazami.
     V   ee   strannoj  sklonnosti  k  domashnemu  uyutu  i  v  stremlenii   k
obespechennosti  ya  vdrug usmotrel materializm.  YA i sam  ne  otkazyvalsya  ot
etogo, no  mne pokazalos',  chto ona pridaet  vneshnemu ne poslednee znachenie.
Vyyavilos' takzhe, chto ochen' mnogoe  ya ne mog  ej  vyskazat' i  mnogie, mnogie
potaenno-bezumnye   myslishki  moi   zvuchali  gorazdo   kosmichnee   v  chistom
Odinochestve moej dushi.
     Zina tonko ulovila moe ostyvanie i snachala pochuvstvovala oblegchenie:  ya
uzhe   ne  tak   muchil  ee.  Ona  stala  po-detski  radostnej,  kak  babochka,
vyporhnuvshaya iz mraka. I eshche bol'she  privyazalas' ko mne,  v blagodarnost' za
pokoj.  Bylo  chto-to  strannoe  i  diko-fantasticheskoe  v  tom,   kak  sredi
zagrobnosti  nashih  komnat,  sredi  zabroshennosti  nashih  shkafov  i  kresel,
hranyashchih   sledy   moih   snov    i   padenij,   shchebetal   ee    ozhivlennyj,
idioticheski-radostnyj  golosok, slovno ona tol'ko chto spaslas' ot  bezdny  v
samoj sebe i v lyubimom.
     Da,  pervoe vremya moe molchanie - strashnyj  prizrak  konca lyubvi - tochno
voskresilo  ee... Bednen'kaya... Kak  ej  hotelos' elementarnoj  chelovecheskoj
radosti, teploty i zhivotnosti... Zachem zhe togda ona polyubila menya?..
     Vse chashche  atributom  nashih otnoshenij stalo  ne holodeyushchee  zaglyadyvanie
drug v druga, a puzaten'kij  chajnichek i, hotya  veselo-uyutnyj chajnik  v nashej
obstanovke vyglyadel slegka s  sumasshedshinkoj,  Zinochka i etim byla dovol'na.
Uvy  - ee schast'ice prodolzhalos' nedolgo. Ona s  uzhasom nachala  chuvstvovat',
chto vmeste  s  uhodom  koshmarov i videnij uhozhu ot nee i ya - ya, kotorogo ona
tak lyubila, - i chto rasplatoj za zdravyj smysl stanovitsya konec lyubvi. Togda
ona     strashno,     po-istericheski    zavolnovalas'.    Pomnyu     odinokie,
neponyatno-otorvannye ot okruzhayushchego mira dni, kogda my sideli vdvoem v nashih
komnatah  v chistom, dnevnom svete, kotoryj raz容dinyal nas teper' bol'she, chem
samyj glubokij mrak; ona metalas' po komnatam i vyla: "Sasha, Sasha,  gde ty?"
A ya, odinoko priyutivshis' ryadom s  nej v  kresle, u  okna, otvechal: "ya ushel v
svoj mir".
     Na  ee  glaza navertyvalis' bol'nye,  tochno  razorvannye  slezy,  no  ya
holodno i zhutko  molchal: v otreshenno-zhivitel'nom kruge moego Odinochestva moj
mirok  stanovilsya  i glubzhe, i  rodnee,  i  potaennee, i slashche, chem  kogda ya
vynosil ego na svet.
     S kazhdym  dnem  ya uhodil vse dal'she i  dal'she ot  nee  i ot poverhnosti
zhizni; eto  mozhno bylo sravnit'  s nevidimym poletom, ezdoj kuda-to  vglub';
snachala eshche vidny legkie i dymnye ochertaniya dejstvitel'nosti; potom, po mere
uskoreniya  dvizheniya,  oni mel'kayut  vse  chashche  i  chashche,  poka,  nakonec,  ne
slivayutsya v odnu dalekuyu,  bezrazlichnuyu  chertu tumana... Gde mir, gde Zina?!
Ona stala kazat'sya  mne  sovsem obychnoj, prostoj i ponyatnoj; ya lovil sebya na
tom, chto ne videl razlichiya mezhdu nej i derevom, glyadyashchim na nas v okno.
     Vmeste s poterej k nej duhovnogo interesa ya teryal interes i k ee ploti;
ee telo stalo kazat'sya mne strannym:  ono bylo - po vospominaniyam - i rodnoe
i blizkoe i v to  zhe vremya stanovilos' dalekim. Vecherami v sputannom mirochke
nashih komnat, v razgar moih bdenij, prodolzhayushchihsya po inercii, ya, pohlopyvaya
po ee ogolennoj, prozrachno-beloj spine, chasto vdrug nedoumeval: ne po stenke
li ya hlopayu. Ee telo uhodilo ot menya v prizrachnuyu dal' ne moego mira.
     Starayas'    fizicheski    vozbudit'sya,   ya    vizzhal:   "tainstvennosti,
tainstvennosti, pobol'she  tainstvennosti" -  i klal ee  telo, pered tem  kak
brat', v razlichnye dikie,  nelepye  polozheniya;  tajny  - vot eshche chego mne ne
hvatalo.
     Vidya, chto  so mnoj  uzhe nevozmozhno naladit' duhovnyj  kontakt,  Zinochka
vpala v kakuyu-to slaboumnuyu reshitel'nost': inogda v otchayannom,  lzhivom bredu
poceluev  ona vdrug nachinala  kusat' menya, poloumno  i nastojchivo, kak budto
zhelala prokusit' moyu  vneshnyuyu obolochku  i  zaglyanut'  v  dushu.  Kusaetsya,  a
glazenki zavolokutsya bystrymi, begayushchimi slezami. Ved' vse ponimaet.
     Ili  vdrug  nachnet  bormotat'  pro  sebya  stihi, peremeshannye so svoimi
nelepymi myslyami, da tak zagallyuciniruet sebya, kak budto  vsya propast' stoit
pered oslabevshimi glazami.
     Takaya,  zhalkaya,  obrechenno-otorvannaya,  vsya  obrashchennaya  v sebya, v svoi
mucheniya,  ona  opyat' sladostno-trevozhno vozbuzhdala  menya: mne  kazalos', chto
snova v  nej prosnulas' duhovnost', i ya  radostno vpivalsya v  ee ischezayushchee,
nezhnoe plecho.
     No eto byli tol'ko isterichnye vzvizgi, lish' ottenyavshie uzhas istiny.
     YA uzhe chuvstvoval, chto otnoshus' k nej, kak  k veshchi, kak k chashke, kotoruyu
mozhno razbit' i ne poshevel'netsya v serdce.
     Tupoj holod byl u menya v dushe.
     V  konce  koncov ya  stal nevynosimo grub s  nej;  nashi svyazi  zhestoko i
primitivno rvalis'; ya uzhe prosto oral na  nee i tol'ko chto razve ne bil; ona
sovsem otupela ot stradanij i  plyla po techeniyu. Ne poryvaya  polnost'yu, no i
ne sblizhayas' s  nej, ya pryamo zakosnel v svoem  egoizme  i nichego  dlya nee ne
delal.
     No  chem  bolee  ya  byl  grub po  otnosheniyu  k nej, tem  bolee nezhen  po
otnosheniyu k sebe... Nezhnost' eta dohodila do  takoj stepeni, chto ya stremilsya
porvat' so vsem, chto menya okruzhalo, i neperedavaemo zhalel sebya.
     CHasto,  sudorozhno  uedinivshis'  v svoej  komnate,  ya  sidel  u  plotnoj
zanavesi okna  i,  chut' zakryv glaza, sochinyal rasskazy. No v moej ruke  -  v
moej   belosnezhnoj,  tonkoj  ruchen'ke  -   ne   bylo  pera:  eti   chudesnye,
tainstvennye, polusozdannye tvoreniya  ya  sochinyal  pro sebya,  v zamiraniyah, v
zapretnom hrame moej dushi,  v polusne, ne zaderzhivaya svoi mysli dlya chernovoj
raboty, potomu chto ponimal sebya s poluslova. YA  nenavidel bumagu, chitatelej,
pero, bukvy,  moih  druzej i moih  vragov - i  poetomu nichego  ne zapisyval,
uedinenno  hranya  vse  v  izgibah  moego  chistogo  "ya"...  YA   sladostrastno
naslazhdalsya tem, chto nikto, krome menya, ne uslyshit moih rasskazov.
     Razygryvalis'  izlomanno-shizofrennye  sceny. Zinochka vizzhala i plakala,
chto,  znachit, ona  -  dura,  esli ya ne  hochu s nej  razgovarivat'.  Roditeli
stuchali stul'yami i  hodili v miliciyu. A ya stroil miry. Kachalsya legkij svet v
nashih  komnatah, prihodili i  uhodili ch'i-to tupye ryla, moe bednoe serdechko
sochinyalo nebyvalye chuvstva. Mne bylo tak luchshe, tak neponyatno-stranno luchshe.
Moj mir ros po mere togo, kak ya ostavalsya odin.
     Zinochka uzhe chasten'ko uhodila ot menya k sebe domoj, no zato po nocham ko
mne stal prihodit' novyj, neponyatnyj, oshelomivshij menya  gost'. Nazyval ya ego
pochemu-to - YUrij Arkad'evich. Tihon'ko tak prihodil, po-nezdeshnemu.
     Byvalo, noch'yu pod potnym, propitannym myslyami odeyalom lezhu ya i chuvstvuyu
tol'ko sladkoe bytie - odinochestvo moego tela. A v koridore, rovno vo vtorom
chasu  nochi, uzhe  shagi  - tihie  takie, mistichnye, kak  dvizhenie mayatnika.  V
dushonke moej - v otvet - shchemyashchee, shchemyashchee chuvstvo,  kak budto idet  izdaleka
ko mne  lyubimaya...  Ochen' boyalsya ego spugnut'. Tih uzh on ochen', i ne otsyuda.
Otryahnet pyl' so stula, podushechku dlya  myagkosti polozhit i syadet. YA molchu.  I
takoe v moem mozgu prosvetlenie, kak budto ne sushchestvuet ni Anglii, ni luny,
ni Zinochki,  a sushchestvuem tol'ko my s  YUriem Arkad'evichem. Polnoe otsutstvie
vsyakoj  vneshnosti.  Krugom odno  tol'ko  vnutrennee,  nastoyashchee.  Kak na tom
svete.
     YUrij   Arkad'evich   pomolchit,   pomolchit  snachala,  otreshenno  sebe   i
metafizicheski. Lichiko dalekoe, dalekoe, kak  u  sejdzhej, i na ruchki  svoi  -
nezhnen'kie, belen'kie  -  tak  misticheski  molcha smotrit  i  poglazhivaet ih,
blazhenno, legko  i nedostupno dlya smertnyh. Ochen', navernoe, v sebya vlyubleny
byli. Potom my besedovali. Bol'she on govoril, a ya s zamiraniem slushal.
     - Ploho, ploho rabotaete,  Sashen'ka, - ukoryal on menya, - maniakal'nosti
malo. I otreshennosti. Na putyah vy eshche tol'ko k Bogu-s.
     - K kakomu Bogu, YUrij Arkad'evich? - robko sprashival ya.
     - K vnutrennemu. Solipsicheskomu. Kotoryj tol'ko v nashem "ya" kroetsya,  i
bol'she nigde. Potomu chto nichego, krome vysshego "ya", net, - blazhenno ulybalsya
YUrij Arkad'evich. - I dolzhny my, Sashen'ka, etogo Boga otkryt' i postepenno im
stanovit'sya.
     -  A  vy podtolknite menya, YUrij Arkad'evich, - sgoral ya. - Podtolknite k
etomu Bogu-s.
     - YAjnosti, yajnosti pobol'she, - strogo otvechal on. - Vy eshche ne otkryli v
sebe  bessmertnoe nachalo, vy ne  Tvorec i  ne hozyain  svoego  mira, a prosto
pryachetes' v nego...  Poetomu on u vas takoj ranimyj i  neustojchivyj. |to eshche
ne  mir,  a tol'ko nachalo-s, kaplya-s...  I plyun'te, pozhalujsta, v rozhu vsemu
chelovechestvu. Plyun'te po-ser'eznomu, dobrosovestno.
     Ochen'  bystro YUrij  Arkad'evich ischezali. Podavlyal  on pryamo  menya svoej
izluchennost'yu i solipsizmom. CHuvstvovalos', chto oni uzhe vse grani pereshli.
     A ya i v samom dele ponimal, chto mnogogo i kachestvennogo ya eshche ne dostig
i YUrij  Arkad'evich nedarom menya k novym gorizontam podhlestyvali. Slab ya eshche
byl, yun, nerven i slishkom zavisel ot vneshnej sredy.
     Inogda,  chtoby   otvlech'sya  ot  solipsoidno-oslepitel'noj  istiny  YUriya
Arkad'evicha, ya  zadaval  sebe glupejshij vopros: "kto  on?" Ne  po  sushchnosti,
konechno   -    ya    eto   prekrasno   znal,   -    a    po    vidimosti?   V
"gallyucinativno-bredovom"  on plane ili  v tak nazyvaemom "real'nom"? Esli v
"gallyucinativno-bredovom", to  ya by ego sovsem uvazhil i, poyavis' on snova, v
nozhki emu poklonilsya, upal-s. Potomu chto, znachit, oni ottuda yavilis'.
     No on mog byt' i v "real'nom" plane, tak kak  v narkotichno-ejforicheskom
sostoyanii ya chasto, zabyvaya obo vsem, govoryu s  prohozhimi  na ulicah i inogda
daryu im svoi klyuchi. Potom nichego ne pomnyu. Sredi nih mog okazat'sya i On.
     Krome togo, odnazhdy  videl  ya YUriya Arkad'evicha v magazine, v ocheredi za
galoshami.   Terpelivo   tak  stoyal,  tiho,  kak  vse,   tochno  skryvalsya.  I
solipsicheskogo siyaniya vokrug golovki nikomu ne pokazyval, hitrec.
     No  eto  tozhe mogla byt'  "gallyucinaciya". V konce  koncov ya  reshil, chto
"gallyucinativno-bredovyj" plan i tak nazyvaemyj "real'nyj" - pochti odno i to
zhe, i glupo ih otlichat'.
     Zinochka ot  menya, kazhetsya, sovsem ushla.  Potomu chto YUrij  Arkad'evich ee
sil'no napugali. Vo  vremya odnogo iz vizitov ona nochevala v smezhnoj komnate,
vse slyshala i raza dva-tri diko zakrichala.
     U  menya zhe ot poseshchenij YUriya  Arkad'evicha  ostavalas' nekotoraya grust':
tosklivo mne bylo, chto eshche tol'ko na putyah ya  k vnutrennemu Bogu, chto slab ya
eshche,  vizgliv  i slishkom veryu  v  real'nost'  okruzhayushchego;  chuvstvoval,  chto
nastoyashchee, kondovoe - u menya eshche vperedi, a pokamest odni cvetochki.
     YUrij  Arkad'evich tozhe prekrasno  eto videli i, ne toropya sobytiya, stali
ochen' i ochen' redko menya poseshchat'.
     ZHizn' mezhdu tem po-prezhnemu terzala menya; ya uzhe pochti ne mog poyavlyat'sya
na  ulice; redko vyhodil na kuhnyu,  v koridor; ya chuvstvoval bol'noe unizhenie
ottogo, chto vynuzhden  obshchat'sya s lyud'mi, byt' s nimi  v metro, prosto stoyat'
okolo nih.  Vid goroda,  avtobusov, svetlyh  fonarej unizhal menya.  "Ves' mir
dolzhen pripast'  k moim galosham, a ne  sushchestvovat'  sam po  sebe", - vyl  ya
istericheski myslyami, laskaya svoyu dushu.
     "Pochemu vse ne zamechayut, kak ya velik?", - zlobno vzvizgnul ya odin raz v
podushku. YUrij Arkad'evich - horosho pomnyu - srazu tut kak tut poyavilis'.
     - Vymalivaete vy  u mira priznaniya,  molodoj chelovek, - serdito  skazal
on. -  Nu kak  mozhno vymalivat' priznanie u togo, chto samo nuzhdaetsya v vashem
priznanii? Ne vy u mira, a mir u vas dolzhen vymalivat' pravo na real'nost'.
     Umom ya ego uzhe togda  ponimal, no do shkury moej - nezhnoj, izrubcovannoj
okruzhayushchimi menya lyud'mi - eti velikolepnye idei eshche ne dohodili.
     I  begal  ya, i skulil,  i v nebesah paril,  i grozilsya - no  tyazhelo mne
vse-taki bylo.
     Odnako vskore poyavilas' u menya otrada. Kak ya ran'she ob etom ne vspomnil
-  uma  ne prilozhu. Rech'  idet o grobikah i pokojnichkah. Nachnu  s togo,  chto
smert'  voshla  v  moyu dushu vmeste  s  pervym poceluem  materi. Prichem smert'
zhestokaya, "ateisticheskaya" - obryv v nichto.
     V detskih snah svoih, v  uzhasah, v iskoverkannyh ochertaniyah predmetov v
temnote videl ya eto nemyslimoe, vse otricayushchee nichto.
     Potnen'kim, drozhashchim svoim tel'cem i b'yushchejsya zhalkoj, rodnoj zhilochkoj -
samosoznaniem svoim - oshchushchal ya razlitoe vo vsem mire, ot ischezayushchih zvezd do
pridavlennyh    muh,    holodnoe,    neotrazimoe,   znayushchee    svoj   chered,
podkaraulivayushchee nichto.
     Kazalos', chto esli  posle smerti, hot' raz v million let, hot'  na odnu
minutochku,  vyglyanut' opyat' na kakom-nibud' svete, oshchutit' svoe "ya" - to uzhe
etim unichtozhitsya etot bezgranichnyj uzhas holodnoj vechnosti polnogo otricaniya.
Ved' nikogda, nikogda menya uzhe ne budet.
     Mnogo bylo potom teorij, knig, dissertacij,  kak budto by pobedonosno i
navsegda osvobozhdayushchih  ot etogo tupogo  koshmara, no - ne zabud'te! -  takoe
predstavlenie o smerti vpustili v nashi dushi vmeste s pervym poceluem materi,
vmeste  s pervym utrennim svetom -  s  detstva. I poetomu v glubine dushi ono
zhilo vo mne, kak zhutkoe pritaivsheesya chudovishche.
     Odnako  eto  tol'ko   odna   storona.  Ved'  smert'-to   byla   hot'  i
ateisticheskaya,  no  vse-taki tajna. Tajnu oni  ne smogli ubit'. I  poetomu s
detstva  v  dushonke  moej  zhilo  molitvennoe  blagogovenie  i  trepet  pered
zastyvshim licom mertveca.
     Nikakih skazok, nikakih pesen mne ne nuzhno bylo,  tol'ko by smotret' na
pokojnichkov.
     I  tot glubokij uzhas pered nichto uhodil kuda-to v storonu, i, naoborot,
soznanie  gibeli lish'  vozbuzhdalo oshchushchenie  tajny. Oblegchalos'  eto tem, chto
videl  ya  ne  sebya mertvym, a chuzhih, v to  vremya  kak  tot uzhas pered  nichto
voznikal vsegda vpot'mah, v odinochestve.
     Vot  eta-to  storona  smerti i zahvatila menya sejchas  po-ser'eznomu, do
kishok.
     ZHizn' byla nastol'ko mrachna svoej bezyshodnost'yu i materializmom, svoej
zhivotnoj tupost'yu i yasnost'yu, chto Smert' - edinstvennaya, vidimaya i oshchushchaemaya
vsemi, Velikaya Tajna, prichem tajna,  b'yushchaya  po zubam  -  yavlyalas' nastoyashchim
oazisom  sredi  etogo   potoka   dekretov,  ovsyanoj  krupy,  televizorov   i
neprobivaemoj "logiki".
     V nablyudenii za smert'yu bylo chto-to  gluboko intimnoe, mistichnoe, chto ya
mog sdelat' svoim,  prinadlezhashchim tol'ko  mne... Odnim slovom, splelos'  tut
voedino mnogo kompleksov: otreshennyh i sladostrastnyh, dikih i zataennyh...
     Vremya  shlo uzhe  k oseni.  Oblyuboval ya  sebe  gryaznen'koe,  zabryzgannoe
kladbishche  na  krayu Moskvy.  Ryadom stoyala  berushchaya  za dushu svoej misticheskoj
obydennost'yu polu-stolovaya, polu-pivnaya. Prihodil ya tuda eshche poutru - vsegda
s tomleniem: budut li sejchas pokojnichki? CHtoby utochnit', pered tem kak zajti
v pivnushku,  ya zvonil  po telefonu  kladbishchenskomu nachal'stvu. Nachal'stvo  -
hmuryj,  polup'yanen'kij starichok neizmenno uznaval  moj  golos i otvechal mne
dolgo i nazojlivo, kto budet zahoronen, v kakom vozraste, otchego pomer i gde
nashli  tochku  dlya  yamy.  On  byl  ubezhden,  chto  ya  interesuyus'  etim  iz-za
kakogo-nibud' vazhnogo,  nedostupnogo dlya  ego  glupogo uma dela.  Poetomu on
ochen' menya pobaivalsya.
     Poluchiv blagopoluchnyj otvet, ya ponachalu  zabivalsya v gryaznyj, temneyushchij
ugol  stolovoj  u  nizen'kogo  okoshka,  iz kotorogo vidny byli pokosivshiesya,
gotovye  ruhnut' vorota  pogosta.  Zakazyval  sebe  kruzhechku piva  i dve-tri
kilechki. Zakryval glazki i otklyuchalsya.
     Miry vhodili  v menya potihonechku, vmeste  s  ostrymi  kaplyami alkogolya,
teplymi svoimi spontannymi myslyami  i tihimi dalekimi shagami  priblizhayushchejsya
pohoronnoj processii. Pervaya faza moego  duhovnogo  otkroveniya prohodila eshche
celikom v pivnushechke, v gryaznoj teplote, v ozhidanii, sredi muh, zhuyushchih rozh i
polupomeshannyh ot sytosti koshek.
     Stuk nadvigayushchegosya  mertveca ya predchuvstvoval vsej  drozh'yu  svoej: i v
dushonku  moyu vhodila  neponyatnaya, zamknutaya v sebe,  obrechennaya  radost'.  YA
vdrug nachinal tupo hihikat', chto ya vot-de zhivoj, a on - mertvyj.
     |ta mysl'  neobychajno,  do  nesterpimyh  vysot  podnimala samocennost',
blizost'  i blazhenstvo moego bytiya. YA tihon'ko gladil  svoi koleni, upivalsya
svoim sushchestvovaniem,  i vse vokrug: potolok, koshki,  stul'ya, zhirnye  baby -
kazalis'  mne  mertvymi  i  nepodvizhnymi,  okruzhivshimi svoej  bessmyslennoj,
vrazhdebnoj stenoj sladostnoe, odinokoe trepyhanie moego "ya" i ploti.
     Na  vershine  ekstaza  ya  tak  pogruzhalsya  v  chistotu  etoj  mysli,  chto
chuvstvoval sebya - i eto bylo samoe priyatnoe - sovsem slaboumnym.
     YA hihikal, oblival sebya pivom, dergal koshek za hvost.
     Potom  nachinalas'  sleduyushchaya  faza.  Umilennyj, slegka  poshatyvayas'  ot
myslej,   ya   vyhodil  navstrechu   pohoronnoj  processii.  Prezhnyaya   radost'
uletuchivalas', i  ya  teper' celikom otdavalsya  poryvu  potustoronnej  tajny.
Slegka podprygivaya, ya trusil za grobom,  i mne vsegda kazalos',  chto horonyat
kakuyu-nibud' moyu chasticu: polnogi, kaplyu moej dushonki ili prosto palec.
     Poetomu  nepodrazhaemo tainstvennyj grobovoj put'  do yamy  ya  oshchushchal kak
sobstvennyj  boleznenno-rodnoj put'  gde-to  v  prostranstve  mezhdu  nashim i
zagrobnym  mirom, kogda  dusha uzhe othodit, no eshche ne otoshla. Dushonka eshche  ne
mozhet rasstat'sya  so  snami,  vzvizgami, plachami  i  videniyami  etogo  mira,
kotoryj  prinyal  sejchas,  v moment  rasstavaniya,  kakoj-to inoj,  irreal'nyj
smysl;  i  ya sovsem po-novomu smotrel  na  vysokie derev'ya po  kladbishchenskim
alleyam,  shum  vetra v kotoryh prevrashchalsya dlya menya v proshchal'nye, neslyhannye
pesni zemnogo mira, otkryvayushchego svoj skrytyj lik tol'ko  pered  smert'yu; no
izdaleka  v etu zhe dushonku  uzhe vhodil chernyj,  neponyatnyj  ritm - zagrobnoj
bezdny.
     |ta faza konchalas' u samoj grobovoj tochki. Kogda mertveca stavili okolo
yamy,  ya  pervo-napervo staralsya zaglyanut' v ego  lico. Inogda  v  protivoves
velikomu  i dramaticheskomu vo mne prosypalis' hohotlivye, idioticheskie sily.
Mne  vdrug  hotelos'  plyunut'  v lico pokojnichka, inogda podnimalos' nelepoe
ozhidanie,  chto pokojnik vot-vot prosnetsya i vskochit: ya  zazhmurival  glaza  i
otkryval: a vdrug skachet?
     No osnovnym  soderzhaniem etoj fazy byla  sama  smert' i sozercanie lica
pokojnika.
     YA upivalsya holodno-zastyvshimi chertami mertveca; mne kazalos',  chto esli
ya budu  dolgo, dolgo  do  bezumiya  vzglyadyvat'sya v  ego  lico,  to sorvu etu
nepodvizhno-koshmarnuyu, mertvuyu masku i  uvizhu za nej razgadku zhizni, razgadku
samogo  sebya.  Serdce  moe  ekalo,  priroda  vokrug  prinimala   utonchennuyu,
boleznenno-fantasticheskuyu  formu;  kazhdyj  kustik  stanovilsya  chertikom  ili
Faustom.   Dazhe   tolstye,  nelepye   rodstvenniki  okolo   groba   kazalis'
mnogoznachitel'nymi. Bezgranichno voznosilsya ya k  Prestolu Velikoj Tajny  i  v
izvivah  dorog  k  nej  eshche  s  bol'shej  dusherazdiratel'nost'yu  lyubil  sebya,
obrechennogo.  Posle  zahoroneniya,  bredya po  molchalivym tropinkam  kladbishcha,
vizglivo  pripadal ya s  mol'boj  o zhalosti  k zelenym derevcam,  sobachkam  i
yadrenym nishchim, popadayushchimsya mne po puti.
     ZHaleyut  kogo-nibud' ottogo, chto u  nego chego-nibud' net: deneg, uma ili
zhenshchiny.   No   ya   vyl    ne   o   takoj    zhalosti;    teploj,   bezumnoj,
seksual'no-marazmaticheskoj  zhalosti k  svoemu  chistomu,  obrechennomu  "ya", k
svoemu  drozhashchemu,  pogibel'nomu bytiyu, takomu rodnomu i takomu zabroshennomu
pered  licom  neponyatnogo mira  -  takoj  neistovoj, patologicheskoj  zhalosti
prosil ya; no  derevca odinoko molchali v otvet, sobaki layali i razbegalis', a
nishchie krestilis' i sharahalis' v storonu... I ya ponyal, chto etu zhalost' ya mogu
poluchit' tol'ko ot  samogo  sebya i  chto  iz  etoj zhalosti dolzhno  vozniknut'
chto-to velikoe...
     Tak i zhivu ya sejchas, pustynno i odinoko. Pochti  cherez den' hozhu na svoe
miloe kladbishche. Obedayu  tut  zhe,  okolo  tajny.  Menya uzhe  vse  zdes' znayut.
Rodstvennikov  ocherednyh  pokojnikov preduprezhdayut obo mne.  Nekotorye ochen'
druzhelyubny i posle pohoron ugoshchayut menya vodkoj; nekotorye sharahayutsya; drugie
dumayut, chto ya shpik, i otkazyvayutsya horonit'.
     Neskol'ko raz byvali  ekstazy,  kogda  ya v slaboumnen'kom  otupenii,  v
vihre, uzhe za gran'yu mirov, lez, rastalkivaya vseh, celovat'sya s pokojnikami.
Odin starichok zapustil togda v menya galoshej...
     Zinochka  raza  dva  ko   mne  v  kladbishchenskuyu  pivnushechku   pribegala.
Posmotrit, posmotrit, raskroet glaza, ahnet i ubezhit... YA s nej uzhe ni o chem
ne razgovarivayu...
     ...Zato YUrij Arkad'evich  -  slava bogam! -  opyat' stali  menya poseshchat',
teper' uzhe, pravda, po utram.
     Podmignul mne  poslednij raz i,  pristal'no  tak glyadya,  skazal:  "a ne
konchaetsya li u  vas,  Sashen'ka,  yunost', i  ne pora  li  vam  otpravlyat'sya v
reshayushchee, misticheskoe puteshestvie?.."
     ...Na etom obryvaetsya tetrad' individualista.




















     Sploshnaya chernaya noch' opustilas' nad nami.
     Nikolaj Semenovich priletel.
     Kak  tih  i razvraten ego lik,  kogda on smotrit v okno  nashego  zhil'ya!
Pochemu on  ne  svalitsya  s etoj  vetki, a  vechno poet?! Kak holoden ego zad,
kotoryj uzhe davno otvalilsya!
     My tak lyubili igrat' na nem v chudiki.
     Vot  i  Valerij vyshel  opyat'. I  zahohotal. Noch'yu  nam eshche vidnee.  Oni
nachinayut  igrat' v pryatki.  Snachala Nikolaj Semenovich  b'et  Valeriya,  potom
Valerij b'et Nikolaya Semenovicha. I oba snimayut drug  s druga korony, pohozhie
na listy.
     Valerij uzhe okazalsya za  dvesti verst ot Nikolaya Semenovicha. Tam prisel
Vasilij,  kotoromu trut ushi. |timi ushami mozhno slushat' samogo Tvorca,  no iz
ushej  ego  sypyatsya   vshi.  Razmnozhayas',   oni  pokidayut   goroda...  Valerij
prikosnulsya. Zad ego potemnel ot skorbi. Skoro, skoro budet konec.
     Uletel!  Kak on lyubil letat' nad gorodom, razrushaya  ego svoej mochoj! Na
sej raz gulyala mirnaya devochka let odinnadcati. Vesnushchatym sharom - bez rta -
upal ej v perednik.
     - Kysh-kysh-kysh! - zakrichala devochka. - Uhodi, myshonok!
     I  ona  pobezhala  navstrechu  solncu,  kotoroe  uzhe   davnym-davno  bylo
chernoe-prechernoe. I slovno opuskalos' v ognennye lapy.
     Valerij oblobyzalsya s Nikolaem Semenovichem, stoyashchim ryadom.
     - Gi-go-go! - zakrichal Valerij.
     Zvezdy merkli ot etoj tishiny. A u Ariny Varvarovny bylo tri lika: odin,
nesushchestvuyushchij, prevratilsya v  kamen',  kotoryj godami  oblyubovyval  Nikolaj
Semenovich;  vtoroj  - tonkij, zmeevidnyj - byl do togo otchuzhden ot  nee, chto
napominal ee zad, esli b takovoj byl; tretij uzhe prinadlezhal drugomu miru.
     Vypili. Nikolaj Semenovich, kogda pil, vsegda umiral,  na vremya; da i do
smerti li emu  bylo,  kogda on  glyadel  krasnymi, raskalennymi,  kak  ugol',
glazami na etot chernyj mir?!
     Valerij  zhe,  kogda pil, skryuchivalsya ot boli, kak polomannyj  chajnik, i
vypuskal iz sebya nehoroshij svist.
     Odna Arina  Varvarovna byla  tiha: ona vse dumala  o tom, chto u nee  na
sine-belom zhivote dolzhen prorezat'sya blizkij ej lik, kotorym ona  ne boyalas'
by smotret'sya v zerkalo. Trogaya  zhivot svoimi  skryuchennymi dlinno-medlennymi
pal'cami, ona pytalas' vydavit'-proyavit' tam lico, napevaya pal'cami pesenku.
"Hi-hi-hi! Hi-hi-hi!" - vilsya  u nee mezhdu  nog belokuryj mal'chik, oblivayas'
ee potom, kak molokom.
     A krugom bylo mnogo,  mnogo, kak planet, pesen! Pravda, neslyshnyh. Dazhe
Vasilij  -  u  sebya,  za  dvesti verst - ne slyshal  nichego. Ibo  golos  Boga
prevratilsya u nego v tikan'e chasov. No chto slyshali drugie?!
     Vse povernuli golovy k Samojlovu, vidneyushchemusya na gorizonte, kak skala.
Pochemu  eshche  ne  prohodili  mimo nego  tuchi? No  gorodskie lyubili lazit'  po
Samojlovu, schitaya ego samoj vysokoj goroj. I vyveshivali na ego vershine flag.
Na samom dele Samojlov tak ocherstvel,  potomu chto  ves' byl  pokryt grobami.
Govorili, chto v etih grobah horonilis' ego proshlye zhizni.
     - K Samojlovu, k Samojlovu! - zavizzhala Arina Varvarovna tak, chto u nee
chut' ne otvalilas' zmeevidnaya golova. - K Samojlovu!
     Ee ne smushchal dazhe par, ishodyashchij iz grobov...
     Samojlov suzil svoi zakrytye glazki. Nachalos' pirshestvo. A kak toskoval
Vasilij,  slushaya tikan'e chasov!  O,  esli by  oni  byli  bogi!!.  Pochemu tak
stranno  otrazhaetsya  v nebe lik Ariny Varvarovny,  ushedshij v  drugoj  mir?!.
Zvezdy uletayut proch'  ot  etogo  videniya. A vot  i pripolz  Zagoskin.  Arina
Varvarovna obychno shchekotala togda svoe bryuho hvostom, vyrastayushchim iz zemli...
Zagoskin ne  lyubil eti kartiny. On tak iskal strannye liki Ariny Varvarovny,
tochno hotel stat' polotencem,  stirayushchim s nih gryaz'. Volosy vstavali  dybom
ot takogo udovol'stviya.
     Samojlov  lyubil ih vseh prinimat'. On suzhival svoi glazki, tak  chto oni
vykatyvalis' vnutr', v svoe prostranstvo, chtob ne videt' gostej. Kak smeyalsya
togda  Samojlov,  lyubuyas' ih tenyami! |to bylo  ego tihoe razvlechenie,  pochti
otdyh, potomu chto, hotya zhizn' ego byla skovana grobami, v nej byl nepomernyj
svet, otricayushchij  vse zhivoe. I  Samojlov vsegda ulybalsya etomu svetu  v sebe
takoj ulybkoj, chto mnogoe  zacherkivalos' v  mire. On nikogda  ne  iskal liki
Ariny Varvarovny, schitaya, chto eto ne dlya nego.
     On dumal, pravda, o vysshem, verhnem  like, no ego ne bylo. A kogda  ego
ne bylo,  tikan'e chasov  v  ushah  Vasiliya prevrashchalos' v  zvon. |tot zvon ne
napominal o dushah umershih.
     "Sorvat',  sorvat' groby, - dumal Valerij, otletaya  to v storonu, to  k
yugu. - T'fu, t'fu, chtob ne sglazit'!"
     I ot ego plevkov smyvalis' goroda.
     On lyubil prevrashchat' proklyatie v akt blagodati.
     No iz  grobov nikto ne  vyhodil. Tol'ko cherno-krasnye teni  poroj,  kak
proekcii demonov, voshodili ot grobov k zvezdam,  kak budto  vokrug kurili i
zhgli kostry, zaklinaya...  No uzhe davnym-davno ne bylo magov. Da i zachem  oni
byli by zdes' nuzhny?! Vse i tak prekrasno vidnelos'...
     A Samojlov nichem ne otvechal na prizyvy Valeriya. On smotrel v svoj svet,
kotoryj ne umiral, obnimayas' s tenyami.
     I vdrug zavyla Arina Varvarovna.  |to  prorezyvalsya  novyj  lik  na  ee
zhivote! Tot, chto dolzhen byt'  ej blizok. Svoim otchuzhdennym zmeevidnym  likom
ona smotrela v svoe ditya-lichiko. I ej videlis' tam viselicy i zvezdy.
     - Ho-ho-ho! - zalivalas' Arina Varvarovna.
     No vdrug duh ee pomutnel.
     "Est'  li  tam,  za  viselicami i zvezdami,  rodnoe,  moe rodnoe?!! Ili
nichego net i vse mne kazhetsya - i viselicy, i zvezdy, a est' tol'ko otrazhenie
moego  zmeinogo, otchuzhdennogo lica v moih novyh glazah?! -  dumala ona. - No
pochemu zhe tak sladko  na serdce?!  Mozhet, naoborot, v moem  otchuzhdennom like
uzhe otrazhen novyj lik?!"
     I vse  zahodili, zaplyasali  vokrug ee zhivota. Valerij,  umen'shivshis' do
polena, vprygnul v  yamu na tele Nikolaya Semenovicha, gde ran'she byla zadnica.
I Nikolaj  Semenovich  zaskakal,  kak  kenguru.  Tol'ko  kto byl  samkoj, kto
detenyshem?
     A  daleko  na  gorizonte, u polyhayushchego ognya,  kuda  opuskalos'  chernoe
solnce,  providelas'  figura   Vasiliya.  On  odinoko  brel,  razgovarivaya  s
voplotivshimisya chasami.
     Odnako Zagoskin besheno iskal liki Ariny Varvarovny. Zaputavshis' v tenyah
drugih  mirov i v nesushchestvuyushchem, on to hohotal, izmenyayas'  likom, to rydal,
otchego u nego svetleli volosy.
     - Gospodi, Gospodi! - bormotal on.
     Noch' vse chernela, i vse bol'she videlos'.
     Nakonec, brosiv vse, skryuchivshis',  kak lyagushka,  on - na chetveren'kah -
prisel  okolo  Ariny  Varvarovny,  pristal'no   vsmatrivayas'   v  ee  novyj,
poyavlyayushchijsya  lik. I Arina Varvarovna  tozhe  pristal'no  vglyadyvalas' v etot
lik, zastyv  neponyatnoj  golovoj. Tak ocepeneli oni na  neskol'ko mgnovenij.
Ten' drugogo lica, ushedshego v inoj mir,  s neba priblizilas' k nim, povisnuv
blizko,  kak  kryl'ya pticy.  Krugom  iz storony  v  storonu  skakal  Nikolaj
Semenovich - Valerij. Ugryumo molchal Samojlov.
     I  tut Zagoskin, operediv zmeevidnyj  lik  Ariny,  kotoryj  mog by  uzhe
otorvat'sya  ot  nee,  yarostno  ischez... No  sama  Arina nichego  ne zametila.
Zagoskin propal, slovno utonuv v novom like.
     - Gde  rodnoe, rodnoe?!! - vyla Arina Varvarovna, vsmatrivayas' v  sebya,
kak vampir.
     I vdrug vskriknula:
     -  A...  A!!  - tochno  chto-to  uvidela,  i  razgadka  mel'knula  na  ee
nesushchestvuyushchem  lice.  I  navernoe, eto  videnie  bylo  reshayushchim,  vozmozhno,
utverditel'nym otvetom, potomu chto ona tut zhe zabyla ego ne to  ot uzhasa, ne
to ot bezdny.
     - Net, net rodnogo!! - zakrichala ona potom, tochno ochnuvshis'.
     Po sushchestvu, ego i dejstvitel'no ne bylo.
     I togda  vse zakrichali,  zavyli i poleteli. Odnogo Samojlova  ne  bylo.
Pervaya  poletela Arina  Varvarovna. Tochno ee liki smeshalis' drug s  drugom i
ona smotrela na Zemlyu uzhe odnim glazom, upoennym i nastojchivym.
     V storone ot nee, kak veera, razletalis' zhirnye, v  pidzhakah,  dyad'ki s
krylyshkami   i  myasistymi   zatylkami.   Stalkivayas'  zadami,  oni   kak  by
sovokuplyalis', otchego mel'kali iskry. No sami  oni byli eshche nepriyatnee  etih
iskr,  hotya v  to zhe vremya ustojchivy. Dvigalas' t'ma,  slovno  sovsem zhivaya.
Valerij vyletel iz tela Nikolaya Semenovicha. A poslednij, osedlav kamen', tot
kamen',  kotoryj  predstavlyal  nesushchestvuyushchij  lik   Ariny,  letal  na  nem,
oblyubovyvaya ego i divyas' mirom.
     Tak letali oni dolgie dni i nochi.



















     Domishko,  o kotorom  idet rech', raspolozhen po Pishchezadumchivomu pereulku,
vo dvore. Ego davno pora vnesti,  an net - on derzhitsya. Na vtoroj etazh vedet
lestnica  s  shizofrenicheskimi uglami  i  provalami. V kvartirke  pod sed'mym
nomerom  dvadcatyj  god  zhivut  chetyre  semejstva. U  kazhdogo  iz  nih  svoi
privychki, psihopatii, vykriki; esli by opisat' vse ih mnogoletnie otnosheniya,
to poluchilsya by dlinnyj roman  napodobie "Vojny i mira", no s psihoanalizom,
chertovshchinoj,  mordobitiem  i odinokim  zaglyadyvaniem  v samogo sebya.  No  my
opishem lish' odin den'.
     Utro nachinaetsya  zdes'  s  togo,  chto odinokaya  starushka  - Panteleevna
vyhodit  umyvat'sya.  Hotya  v  kuhne nikogo  net, no ona  vhodit tuda bochkom,
predusmotritel'no povernuvshis'  zadom  k  okruzhayushchemu pustomu  prostranstvu.
Kogda  zhe poyavlyaetsya narod,  to  ona pochti sovsem vstaet na chetveren'ki, tak
chto kvartirantam  viden tol'ko ee ogromnyj,  v vorohe plat'ev, zad. Dvadcat'
let nazad ona poyavilas' takim obrazom na kuhne.
     -  Ne  puzhajte, mamasha, obernites', - skazal ej  togda gromadnyj, lysyj
invalid-sosed.
     Mamasha spokojno i plavno, kak lebed', obernulas' i vymolvila:
     - A vy,  grazhdane  i  lihodei,  inoe, chem moj zad, i ne dostojny zret'.
Lichiko moe vy nikogda ne uvidite.
     I opyat' spryatalas'.
     S  teh  por,  na  dolgie  gody, ona  zamolkla pered  sosedyami i vo  vse
obshchestvennye mesta vhodila, pyatyas' zadom k okruzhayushchemu lyudu.
     Teper' ej  uzhe vosem'desyat let, ona  stala vygnutaya, issohshaya, pozabyla
vse slova,  krome  detskih, no ritual svoj  ispolnyaet  tak zhe  vdohnovenno i
naporisto. tol'ko kryahtya i  opirayas' na klyuku.  Vse k etomu privykli, i odin
raz  byl  dazhe  skandal,  kogda  Panteleevna  po  prostude  pozvonochnika  ne
povernulas' k sosedyam zadnicej...
     Vsled za Panteleevnoj v kuhnyu vyprygivaet shestidesyatiletnyaya pensionerka
Sonechka.  Zavidev  staruhin  zad,  ona fyrkaet:  Sonechka  - edinstvennaya  iz
obitatelej, kto do sih por ne priznaet prava Panteleevny.
     - YA  L'va Tolstogo, elki-palki,  kazhduyu noch'  chitayu, -  chasto oret  ona
poutru, stucha kastryulej po plitke. - YA vam ne Natasha Rostova... Zapahami tut
izdevat'sya...
     Ogromnyj,  lysyj  invalid  uspokaivaet  ee,  lapaya  svoimi  chudovishchnymi
rukami.  Vskore  vylezaet  i  ego molodaya,  uvesistaya zhena.  Ot tomitel'nyh,
mnogoletnih zloupotreblenij polovoj zhizn'yu u nee mertvaya pustota pod glazami
i  golodnyj,  opustoshennyj vzglyad, kak u obluchennoj koshki. Oba oni  s  muzhem
|rotomany. I vrachi v  odin  golos govoryat,  chto  eto  konchitsya  tol'ko s  ih
smert'yu.
     Poslednim na kuhnyu vtiskivaetsya Kuz'ma Anufrievich Pugaev, solidnyj otec
semejstva v sostave  ravnodushnoj,  hlopayushchej  sebya  po lbu  zheny  i  zhirnoj,
otkormlennoj trinadcatiletnej  dochki.  O ego-to sostoyanii  segodnya i  pojdet
rech'. Sut' v tom, chto mesyac nazad v mozgu Kuz'my Anufrievicha zasela stojkaya,
bogataya, s metastazami  mysl': "tol'ko  by vyzhit'". |to prishlo emu  v golovu
posle togo,  kak  on  uvidel na ulice, chto shirokij,  s  okno,  list  stekla,
upavshij s pyatogo etazha, razrezal popolam dyuzhego dyadyu s ordenami.
     Pugaev  togda  strashno  zateryalsya,  strusil  i  begom,  oglyadyvayas'  na
oblachka,  pustilsya k pervomu popavshemusya tramvayu.  S  techeniem  vremeni  eta
ideya: "tol'ko  by  vyzhit'"  - razroslas'  u nego i nashla primenenie ko vsemu
miru v celom, vo vseh ego  detalyah i nyuansah. Snachala on  dazhe ispugal evoto
ravnodushnuyu, vechno hlopayushchuyu sebya po lbu zhenu tem, chto chasto, ni k selu ni k
gorodu, stal  povtoryat': "tol'ko by  vyzhit'!" Pojdet v ubornuyu,  obernetsya i
skazhet, truslivo tak, peremorshcheno: "tol'ko by vyzhit'!"
     Vse okruzhayushchee u nego stalo  povodom k etoj idee. Obvolok on eyu i  svoyu
dochku. Nasil'no kormil ee myasom, salom i shchupal, razdulsya li u nee zhivot.
     - To-to, dochka,-  prigovarival  on,  - samoe glavnoe,  vyzhit'...  Bojsya
mal'chishek, dvora i vozduha. Luchshe vsego byvaet pod odeyalom.
     Dochka naduvaetsya  ego  myslyami, kak  molokom, i  uzhe chasto ne  hodit, a
probegaet  mimo  lyudej na ulice. No  zhena malo  reagiruet  na  ego  duhovnye
poiski.  Za eto on inoj  raz b'et ee, no, ot inertnogo umileniya, ostavshegosya
ot pervyh let lyubvi, schitaet vse zhe, chto  ona ponimaet ego... Segodnya Pugaev
vyshel na  kuhnyu  golyj, v odnih  trusikah. |to ot ozabochennosti. Ved'  dochka
uezzhaet v sanatorij.
     Sonechka  vspyhivaet i vykatyvaetsya k  sebe,  zapershis'  na klyuch.  Iz-za
tonkih  sten  donositsya  ee  golos:  "Huligan'e!..   Tolstogo  nado  chitat'.
Tolstozadyj!" Lysyj  invalid  udivlyaetsya pro  sebya,  pochemu  zhivot  u gologo
muzhchiny  byvaet tak pohozh na  zhenskij.  "Poshchupat' by ego", - medlenno dumaet
on, opustiv chajnik na pol.
     Tol'ko Panteleevna,  kryahtya, probiraetsya mimo  vseh,  zadevaya  zadnicej
zhivot Pugaeva...
     Nakonec Kuz'ma  Anufrievich, odetyj,  vyvodit dochku za ruku vo dvor. Vse
smotryat na nego iz okon.
     On polozhil svoyu tyazheluyu ruku  na golovu devochki i  tiho vnushaet: "Edesh'
ty,  dochka,  v sanatorij... I zapomni:  zhiv'em ne davajsya. CHut'  chto - bej v
mordu... Ili zhalujsya. Potomu chto samoe glavnoe - vyzhit'".



















     Rodimov  Kolya reshil, chto on umer, rodilsya vtoroj raz, no uzhe gde-nibud'
na inoj, bolee pakostnoj planete, i  vtoroj  raz soshel s uma, ibo tverd', na
kotoroj on  yakoby  lezhal, poehala. Tochnee,  poehalo nebo, a  mozhet  byt',  i
Zemlya, no tol'ko v druguyu storonu.
     "|to konec, - podumal on snova,  - ili  nachalo  novomu sumasshestviyu, no
uzhe posle smerti... CHto proishodit so  mnoj?.. I pochemu takoj grohot sverhu?
I sboku chto-to dvigaetsya, nakalyaetsya..."
     "...Da, konechno, ya umer i popal v ad... Gospodi, Bozhe, za chto? Za chto?"
     Kolya, kak  emu  pokazalos',  poshevelil gubami, pytayas'  otkryt'  glaza.
Kogda  chto-to tam otkrylos', on uvidel ne bezdonnoe sinee nebo nad  soboj, a
zheleznuyu stenu mraka napodobie chernoj kryshi.
     "Mama, ya v adu!" - prosiyala nezhdannaya mysl'.
     "No razve mamy mogut vyvesti iz ada? Mnogie iz nih, podi,  sami v adu",
- mgnovenno reshil Kolya.
     - Ne hochu! - vdrug zaoral on i vypuchil glaza.
     To,  chto  on  uvidel nakonec, ne poddavalos' nikakomu ponimaniyu. Golova
ego budto by  polzla v odnu storonu, telo vrode ehalo v druguyu, a nad nim  s
grohotom mchalsya mrak.
     "CHto eto i kogda konec?" - podumal Rodimov. Vdrug stalo svetlo. Nad nim
yasnoe utrennee nebo. Udalyayushchijsya grohot.
     Rodimov odinoko lezhal mezhdu rel'sami, a neskol'ko sekund  nazad nad nim
pronessya gigantskij tovarnyj sostav.
     Kolya pripodnyalsya. Poezd uhodil.
     "|to zhe nado tak napit'sya, - s grust'yu podumal on. - Gde ya?"
     Vremya napominalo utro, a gde  on nahoditsya - na etot schet u Rodimova ne
bylo nikakogo predstavleniya. Poslednee, chto on pomnil, -  eto sebya  v shumnom
gorode, v oslepitel'nom restorane, gordo p'yushchego vodku fuzher za fuzherom.
     A  pochemu zhe  togda  on zdes' - sredi  etoj ravniny,  mezhdu  rel'sov, i
vokrug ni odnogo domika! I ni odnoj pivnoj, i ni odnogo vytrezvitelya, tol'ko
prostory krugom i prostory, i net im konca.
     Mezhdu  tem  v  konce  koncov mog  poyavit'sya  vtoroj poezd -  vprochem, u
Rodimova vozniklo oshchushchenie, chto nad nim  uzhe proshlo edak pyat'-shest' poezdov,
-  i Kolya vse zhe  reshil otpolzti v storonu. |to bylo  nelegko:  osobenno  ne
poddavalas' odna noga, tyanuvshaya vse telo.
     "|dak  u menya  nachnetsya depressiya", -  podumal  Rodimov, robko  polozhiv
golovu na rel's.
     V  ume opyat' mel'knula mysl' o poezde, i, izdav zverinyj zvuk  "u-u-u",
Kolya vstal na chetveren'ki i probezhal tak metrov shest', ostaviv opasnyj rel's
daleko v storone.  On  upal  na spinu,  kak nekij  geroj Troi, srazhavshijsya s
bogami.
     Othodil  chasa  dva, valyayas'  v trave,  to zasypaya,  to nyuhaya  cvety, to
vglyadyvayas' v prostory. Nakonec, vglyadevshis',  on  uvidel nedaleko na opushke
lesa  (okazalsya vse-taki nizen'kij lesok  gde-to sboku)  sidevshego na pen'ke
cheloveka.
     Kolya, pripodnyavshis',  mahnul  emu  rukoj,  i  emu pokazalos',  chto lico
cheloveka rasplylos' v ulybke i sam on stal kak beloe oblako.
     Togda  Rodimov,  putayas' i  plutaya,  pobezhal k nemu  (hotya  doroga byla
pryamaya).
     Priblizivshis', on uvidel mutnogo tolstogo cheloveka s odnim uhom.
     - Gde zh uho-to vtoroe? - tupo sprosil on.
     Tolstyak zahohotal:
     - Napilsya? U menya ih dva.
     I on,  pripodnyavshis' s  pen'ka, pokazal vtoroe uho. Dejstvitel'no, bylo
dva, no potom Rodimov uvidel, chto odno ischezlo. Potom opyat' poyavilos'. I nos
smestilsya vniz.
     -  Nu  ladno,  sadis'  na  travku,  -  mirolyubivo  skazal  tolstyak   so
smestivshimsya nosom. - Vodochki hosh'?
     Rodimovu pokazalos',  chto  on uzhe v rayu. Kivnul  golovoj:  mol, na  vse
soglasen.
     Uslyshal bul'kan'e. Otpil.
     I vskore vidit: idet on po doroge. S nim odna tol'ko ego ten'.
     - Do Moskvy-to daleko? - sprashivaet on u sobstvennoj teni.
     - Pochitaj, kilometrov dvadcat' pyat', - bodro otvechaet ten'.
     - Ish' kuda zaneslo nas, - zamechaet Rodimov.
     I idet sebe, idet i idet.
     - Gruzovik! - vdrug zavopila ten'.
     Rodimov sharahnulsya.
     Iz  kabiny   vysunulas'  krasnaya,  chrezmerno   blazhennaya  fizionomiya  i
sprosila:
     - ZHit' nadoelo?
     Rodimov otvetil:
     - Spasi!
     I  dolgo potom,  rugayas' matom s  sobstvennoj  ten'yu,  tryassya  v kuzove
gryaznoj i pyl'noj mashiny.
     Zatem voditel' zabyl ego, a sam ushel. Mashina stoyala,  i  Rodimov spal v
nej, poka ne uslyshal u sebya vnutri voj sobaki.
     Togda ispugalsya i vyprygnul iz mashiny. S lyubopytstvom oglyanulsya.
     - Batyushki, a ya v Moskve! - vskriknul on.
     - A  ty dumal, parazit, na  lune,  - razdalsya v storone grubo vizglivyj
babij golos. - Pshel von, opohmelis'!
     Rodimov oglyanulsya, uvidel bab'yu figuru i  vdrug rezvo pobezhal. Dvorami.
I srazu - na ulicu.
     "A ya zhiv! A ya zhiv!" - krichalos' v ume.
     I hotelos' dazhe tancevat' ot schast'ya.
     - YA begu, begu, begu, opohmelit'sya ne najdu! - bormotal on, ozirayas' po
storonam.
     Vecherelo. Zakryvalis' poslednie magazinchiki. Veyalo Moskvoj. No chudo - v
odnu eshche ne zakryvshuyusya pivnushku Rodimov uspel nyrnut'.
     - Gospodi, kakoj vid! - zaorala  na  nego bufetchica. -  CHto  u nas tut,
pomojnaya yama? U nas tut pivnoj zal, mezhdu prochim, a ne pomojka!
     No  na polu valyalis' tri  cheloveka.  Bufetchica  - tolstaya, rozovo-belaya
zhenshchina - ukazala na nih:
     - Oni ved' dzhentl'meny po sravneniyu s toboj, irod!
     Rodimov Kolya opyat' ispugalsya. Podoshel  k zerkalu,  pokazyvavshemu ego vo
ves' rost. Otshatnulsya. Zaglyanul snova.
     "Da nichego osobennogo, - podumal  tiho. - Nu, konechno, glaz kak by net.
Zarosli  chem-to.  No  vidyat zhe. Hot' i  mutno.  Odna  shtanina slovno  sobaki
razorvali, zato  vtoraya-to  - glazhenaya. Rubaha v pyatnah.  |to,  navernoe, ot
lyagushek, -  smirno myslil  Rodimov. - Pomnyu,  chto  chasa dva spal v bolote. I
bylo tam mne horosho, na dushe kak-to svetlo, duhovno!" Nos ego budto slivalsya
s gubami, volosy v odnom meste stoyali dybom.
     "Nu i chto", - reshil on i netverdoj pohodkoj poshel k bufetchice.
     - Ne zabud', chto ya chelovek, - vesomo skazal Rodimov.
     Bufetchica  vdrug smirilas', promolchala  i  nalila emu  dushistogo  piva.
Rodimov polez v odnu shtaninu za den'gami.
     - Kakie s tebya den'gi, milok, -  burknula bufetchica, - pej i idi sebe s
Bogom. I ne  popadajsya nikomu na  glaza.  Takih,  kak ty,  ne  lyubyat  dazhe v
mogile.
     Kolya vspomnil, chto okazalsya mezhdu rel'sami, potomu chto hotel pocelovat'
i dazhe obnyat' shiroko  mchashchijsya  navstrechu emu  poezd, no  ne vovremya upal. I
Rodimov poshel iz pivnoj tuda - k bredu. Prisel na  tramvajchik. Minuty na dve
stalo sebya ochen' zhalko, no potom zabylsya. Vse vremya  - skvoz'  poluzabyt'e -
dumalos' o tom, chto on smerten.
     -  Nehorosho tak, kogda smerten,  -  sheptal on,  uglublyayas' na tramvae v
Moskvu. - Ne delo eto. CHto-to ne to v etom mire. Ne to...
     Sdelal tri  peresadki, pugaya rezvyh starushek.  I nakonec okazalsya doma.
On vremenno zhil v krohotnoj dvuhkomnatnoj kvartirke na drugom krayu Moskvy, v
gostyah u dal'nego rodstvennika - Kurganova Valentina YUr'evicha, prepodavatelya
estetiki,  odinokogo muzhchiny  let  soroka  pyati. Rodimov ne ponimal  ego, no
lyubil.
     V  komnate  Koli byl  haos,  gryaz'.  Rodimov zashel na  kuhnyu,  polez  v
holodil'nik, blago Valentin uzhe spal, vypil polstakana vodki, pochuvstvoval v
sebe trezvost' i povalilsya  spat' na polu, potomu chto iz  kapriza do krovati
ne doshel.
     Nautro  prosnulsya  v sovershenno yasnom i trezvom ume. Hotya  na  dushe i v
tele bylo eshche dovol'no mutorno.
     Mezhdu tem  v sosednej komnate proishodilo nechto iz sovsem drugoj sfery:
kot umiral, kot Valentina YUr'evicha - Kruzhok.
     Komnata  eta  byla bolee chistaya, chem ta, v  kotoroj lezhal Kolya Rodimov.
Vse  bylo  pribrano,  dazhe  akkuratno.  Starinnyj  kozhanyj  divan,  shkafy  s
beskonechnymi knigami na mnogih yazykah, dazhe na sanskrite.
     Kot, prozhivshij u Valentina vsyu svoyu zhizn', lezhal na divane, i glaza ego
byli zakryty.  Inogda  on stonal. Veterinar tri  dnya nazad ob座avil,  chto vse
beznadezhno, luchshe sdelat' ukol. No Valentin YUr'evich otkazalsya. On veril, chto
Kruzhok  dolzhen umeret'  sam, tiho i estestvenno. Kotik dejstvitel'no muchilsya
dostojno. Valentin YUr'evich sidel okolo nego i ostorozhno  gladil chernuyu shubku
uhodyashchego; zhenstvenno i nezhno, slovno znal, chto nel'zya inache  kasat'sya togo,
kto skoro  stanet  nevidimym. On proshchalsya  s kotom. V otvet kotik, stanovyas'
ten'yu, proshchal'no mahal hvostikom, no vse-taki stonal, i v glazah ego byl uzhe
mrak. Valentin YUr'evich razgovarival s kotom:
     - YA byl odinok poslednie gody,  ty  znaesh' eto,  Kruzhok. YA lyubil tol'ko
tebya.  Pomnish', skol'ko  nochej  ty spal  u menya  na grudi,  pel svoi  pesni,
sogrevaya i zhaleya?..
     Kot  vdrug otkryl  glaza.  Vryad li  tam ostavalos' ponimanie, no skorb'
proshla.
     -  Ty boish'sya smerti? - sprashival Valentin YUr'evich. - Net, ya  vizhu, chto
ne boish'sya, slovno ty uzhe vidish', kuda uhodish'. Ty spokoen.  A ya vot net, vo
mne net tishiny. YA ne znayu, kto ya, zachem ya syuda prishel i pochemu ya lyublyu tebya,
hotya ya chelovek, a ty poka eshche kotik.
     Kruzhok zastonal vdrug, zhalobno  i  bespomoshchno, no s kakim-to vnutrennim
soglasiem, chto vse  idet kak  nuzhno,  chto tak  nado. On prosto plakal, no ne
pridaval etomu beskonechnogo znacheniya.
     - Nu, ladno, nado proshchat'sya, -  progovoril  Valentin YUr'evich, poceloval
kota i, poglazhivaya svoego druga, kotoryj dyshal vse rezhe i rezhe, dobavil: - YA
hotel  idti  po lestnice vverh, k Bogu,  no ya slomlen, Kruzhok.  Ne znayu, chto
menya slomilo okonchatel'no: to li po ploti moej, to  li raspad etogo mira, to
li kakoj-to iz座an v  moej dushe. Vse okazalos' bespoleznym, - i on  ukazal na
knigi. - A  drugim eto pomogalo... Nu, ladno... Sejchas ya i ne znayu, kak zhit'
dal'she. YA lyublyu zhizn' i nenavizhu ee. Zachem nado bylo takoj ee so