Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Dan Markovich
     Email: dan@vega.protres.ru
     WWW: http://members.xoom.com/tarZan/
     Date: 30 Jan 2002

     Povest' zanyala prizovoe mesto na litkonkurse "Teneta-2002"
---------------------------------------------------------------






     A pomnish',  Malov, kak my  nashli nashego  ZHasmina,  kak vozilis'  s nim,
lechili, i pro vsyu nashu ostal'nuyu zhizn', ili zabyl?.. Ved'  so vremeni tvoego
ot容zda  proshlo  sto  sorok  pyat' dnej,  a ty  govoril,  skoro vernus',  nu,
shest'desyat... Odno pis'mo ya poluchil, kak ty  vystavil  moi kartinki, snachala
nikto ne hodil, chto za cvety,  kakie eshche cvety... ne soobrazhayut bez reklamy,
a  potom kak  povalili,  i ty  prodal odinnadcat' shtuk, net  listov, ty ved'
vsegda  popravlyaesh'  "ne nazyvaj ih shtukami!"... i  privezesh'  kuchu zelenyh.
Znaesh',  prigodyatsya,  dolzhen  remont  nizhnim   sosedyam,  potom  rasskazhu,  i
otkupit'sya ot babkinyh potomkov, naseli, trebuyut svoyu  dolyu za kvartiru, ya o
nih ne znal, otkuda vzyalis'?..
     No  ya  luchshe  po poryadku, ladno?..  Hotya  poryadka vo  mne  nikakogo, ty
znaesh', i  osobenno sejchas, no my vse zhivy, eto glavnoe, ty govoril - "zhivi,
Sasha,  pishi  kartiny, zhivi!.."  YA  proboval zhit'  odin,  kak  ty uchil  menya,
"prinimaj  resheniya!",  i chto  vyshlo?  Ty chto  govoril?..  - "pora, Sasha,  ne
otlynivaj  ot  zhizni,  inache  ona  tebya  otlynit..."  Ne  izbavilsya,  inogda
pridumyvayu slova, hotya u menya ih  mnogo, vse-vse, kotorye mama brosala v moyu
temnotu, v okoshko,  so mnoj ostalis'. No, okazyvaetsya, v zhizni byvayut sluchai
i momenty... obychnyh slov ne  hvataet. Kak s kartinkami, tam ved' ne slova i
ne mysli, net!.. YA  ne rasskazyval tebe, kak popalsya, nachal  risovat', davaj
ponemnogu rasskazhu.
     YA kazhdoe utro,  i vecherom pered  snom  razgovarivayu s toboj, pisat'  ne
lyublyu, ty  znaesh'.  YA shepotom, v golove dumat' ne  umeyu,  nachinayu govorit' i
srazu zaputyvayus',  tak  mnogo nuzhno rasskazat', a  poryadok  dolzhen byt'  vo
vsem,  da?..  No  u menya ne  poluchaetsya.  Navernoe, vse-taki pridetsya  vzyat'
peryshko ili karandashik, zapisat', ty uchil menya - osnovnye temy, kak v shkole,
ya  tuda ne hodil,  no  ot tebya mnogo znayu.  I, konechno, mamin golos i vse ee
slova, istorii, skazki, ved' ona mne rasskazyvala desyat'  let, poka ya molchal
v svoem vyazkom mire.


     YA nichego ne  zabyvayu,  a  ty  ploho  pomnish', tol'ko svoe  detstvo chut'
poluchshe,  a  vcherashnij den' koe-kak,  pozavcherashnij togo  huzhe, no  govorish'
vsegda - " pomnyu glavnoe, zachem mne chepuha!" YA ne  znayu, zachem vse pomnyu, ne
starayus', vnutri  u menya prorva  mesta pustogo, tuda  so svistom  zatyagivaet
vse, chto vizhu i slyshu.  S toboj moya zhizn' imela poryadochnyj vid, prichesannyj,
ya ponimal, zachem vse  na svete, a esli somnevayus', ty mne ob座asnyaesh',  a kak
ty  uehal, nachalos'  takoe...  ne  razobrat'sya, veter podhvatil,  neset  nad
zemlej, po uzkim  ulicam, b'et ob ugly... ya dolzhen  momental'no reshat', kuda
povernut',  chto  sdelat',  a  ya  ne  mogu.  Ty  govoril,  ya  dolzhen  vyrasti
okonchatel'no,  no teper' chto poluchaetsya?..  -  slishkom  bystro i nepopravimo
menya neset, neset... i vot prineslo k koncu goda, a tebya vse net i net.
     YA  staralsya,  Malov  - terpel,  pytalsya,  kak  ty  govoril, "  zhit'  po
razumeniyu", a ono slaboe u  menya, ty zhe znaesh'. Ty govoril - "syad' i obdumaj
v  tishine", pridumaj vyvody,  reshi i dal'she zhivi po  planu - ya  proboval, ne
poluchaetsya. Menya  natalkivayut, b'yut nosom ob stenku i govoryat - nu, kak?.. A
nikak!..  YA  nemnogo  ustal,  ustal.  No ya sdelal vse, chto umel,  Malov, "ne
ubegal ot trudnostej", tak ty uchil menya, "postupal, kak velit sovest'", hotya
ne ponimayu, chto eto za shtuka, prosto delal kak luchshe, da?.. Ty govoril mne -
lyudi raznye i strannye, ya veril, no tol'ko teper'  nachinayu ponimat'. Ili mne
kazhetsya,  chto  ponimayu?..  No net ustojchivosti vo mne, i  ya postarel, Malov,
hotya mne net tridcati, i chto, tak i budet dal'she, i vsegda, do samogo konca?
Kak-to vse ustroeno stranno - ochen' zhestoko i holodno vokrug, nekuda det'sya,
skryt'sya... inogda ya dumayu, nedarom desyat' let ne vylezal iz serogo meshka...
Kak-to skazal tebe,  chto,  navernoe, nedarom, ty  snachala zasmeyalsya, a potom
rasserdilsya,  usy torchkom, kak u Belyavki,  tvoego  kota lyubimogo, on  zhivoj,
hotya  tozhe  postarel, nedavno  ego krepko pobili, on-to veril, chto  glavnyj,
nepovtorimyj  pered koshkami,  a  nastalo  vremya,  vse  nashi  izbalovannye  i
lyubimye,  krasavcy uhozhennye rasseyalis',  prishel  moguchij, gryaznyj,  vonyuchij
Nashlepkin iz  sosednego podvala, razmetal vseh, a  Belyavku pervogo pribil  i
unizil... Vot tak i ya pered zhizn'yu okazalsya slabosil'nym durakom... i potomu
dumayu  inogda, chto zrya vylez, hotya  eto nehorosho, ty krichal,  "  mat'  zhizn'
polozhila,  ty  dolzhen!"  i  sam  so  mnoj  vozish'sya stol'ko  let.  Ochen'  ty
rasserdilsya togda - "nado zhit', a ne pryatat'sya  v vonyuchem uglu, dolzhen veter
byt', chtoby  produl i  smel temnotu i plesen'..."  I  prochie  umnye i smelye
slova.
     Da, da, da...  ya  teper'  zhivu,  i  znayu,  drugoj  zhizni  net,  no  kak
nepobedimo pechal'na ta, chto protekaet vo mne i ryadom so mnoj tozhe.


     YA ponemnogu  vse rasskazhu tebe,  tol'ko snachala napomnyu  nashu  istoriyu,
mozhet, ty vovse zabyl  menya, v novoj-to zhizni?.. YA vizhu  po lyudyam  i zveryam,
chto tol'ko ya odin nichego ne zabyvayu. Ty  ved' govoril, u menya pamyat' osobaya,
hotya  drugie dumayut, eto nenormal'no,  psih i shizik. Ty mne ob座asnyal, chto ne
tak,  govorish', "ne  dumaj  dazhe,  oni  tebe  zaviduyut,  svolochi..."  Pochemu
svolochi, mne ih zhal', ya by otdal im chast'  pamyati, mne slishkom mnogo, tyazhelo
inogda, nikak  ne zasnesh', krutitsya  i krutitsya pered glazami, vse s  samogo
nachala...  Kogda  ya  nachal risovat'... huzhe i luchshe stalo -  snachala gorazdo
huzhe, pered tem, kak poluchaetsya cvetok ili derevo, lico, a potom zato legche,
dyshu bez tonkogo  drozhaniya  v  grudi, ot kotorogo,  kazhetsya,  eshche nemnogo  i
vozniknet  zvuk, pronzitel'nyj,  tonkij... tak  tryasetsya  vnutri  i  drozhit,
otdaet v golovu i sheyu. I  ya plachu, chto ni skazhi, ili uslyshu po teleku erundu
kakuyu-to,  vse  vazhno,   prelestno,  uzhasno,  i  glavnoe  dlya  menya  vovremya
otvernut'sya, chtoby ty ne  uvidel  slezy... i chto lico u menya smorshcheno, kak u
staroj obez'yanki, u kukly, pomnish'  mne podarili, ya togda eshche molchal, "sidel
v okope", kak ty potom skazal mne. I mne strashno, ya  ploho derzhus'  v zhizni,
ele  kasayus'  zemli, uskol'zaet  iz-pod  nog...  kak  na  bananovoj  kozhure,
pomnish', togda?.. YA na etih bananah eshche raz navernulsya, da s tazikom goryachej
vody, nu, ne ochen'  goryachej, takuyu  ne  davali v tot  den', i horosho,  inache
beda,  a tak nebol'shoj remont  sosedyam,  on  nichego  muzhik  okazalsya,  reshil
podozhdat' do tepla,  chtoby bystrej podsohlo,  a ya  emu obeshchal  vse sam, ya zhe
umeyu, ty uchil menya,  pomnish'?... No eto prosto sluchaj,  i dazhe smeshnoj yumor,
ty  govorish',  spasaet, a  neustojchivost' vsegda vo mne, postoyanno chuvstvuyu,
vse zybko, hotya stoyu vrode  nichego, i s lopatoj ne huzhe Sergeya, pomnish' ego,
on mne govoril, "ty dvornik prirozhdennyj, nastoyashchij ispytatel'..."
     Zybko...  a narisuyu, i legche,  strah uletel  ili rastayal  vnutri,  dyshu
gluboko, smotryu  krugom,  ved' vse ne tak uzh ploho, da?.. kak  ty  govorish',
"chudo, chto my zhivy". I ya chuvstvuyu -  da! osobenno,  kogda  smotryu  na zakat,
lohmatye derev'ya u doma, na svoyu dorozhku, ona chistaya, suhaya...
     No snachala o ZHasmine, iz-za nego  mnogo trudnostej bylo, nervotrepka  i
sueta.


     I vse-taki ty  zrya togda obidelsya na nego, pomnish', on ne el nashej edy,
stalkival prezritel'noj mordoj misku s balkona... Emu ploho,  ya tebe skazal,
neschastnyj  zver',  vypavshij iz  svoej osobennoj zhizni, a ty -  "kremlevskoe
rylo... znayu ya ih,  i  past'  u nego, kak u vseh  tam - krivoj skobkoj, ugly
opushcheny brezglivo, i zashchechnye meshki, obyaza-a-tel'no, net, ty posmotri!.. "
     No ya  znayu, ty bystro  zabyl, i  lyubish' ego, sam ved'  nashel, pritashchil,
vyzyval vracha,  pravda,  bespolezno, "vybrosite, govorit,  etu  ruhlyad'  ili
usypite..." Malov, kak mozhet vrach tak govorit'?..  My s toboj togda seli, ty
chital,  ya   slushal,  potom  ya  chital,  ty  svoego  dobilsya...  i  pomalen'ku
razobralis', pust' ne hodit,  vse-taki  vylechili emu nogi, s vidu celye i ne
bolyat pochti...  A kak borolis' s nim, pomnish'?.. on zhe nas chut' ne s容l!.. I
ya radovalsya, chto on stalkivaet misku, pust' preziraet nas za bednost', i chto
ploho lechim, zato zhivoj, zhivoj... Ty zhe sam govoril mne - "glavnoe, my zhivy,
pust' vokrug besnuyutsya, vse razbito i poteryano,  dvazhdy zasrano... prosti, ya
ne hotel, tak uzh vyrvalos', no ty tak govoril, ya pomnyu.
     A  potom  my tashchili ego na devyatyj, i obratno, mne  bylo  zhal' tebya,  ya
staralsya,  chtoby  tebe   polegche,  pust'  tyazhest'  na  menya,  sto,  navernoe
kilogrammov, a on eshche pohudel... No ya luchshe po poryadku, kak ty uchil menya.


     YA kak sejchas pomnyu, ty pribegaesh',  ya u zabora sneg vygrebal, 12 marta,
okolo dvuh dnya,  poel gorohovogo supa, ty est' ne stal,  otdal  mne, "lyubish'
ego  tri raza v den', a  menya  uzhe zapah razdrazhaet ".  Do etogo  my eli ego
nedeli  dve  i  nichego,  derzhali  na   podokonnike,  tam  zhestokij  vetrila,
fevral'skij  ogryzok,  vmeshivaetsya  vo  vse  shcheli,  tak  chto  ne  mog  goroh
isportit'sya, tol'ko chut'-chut' prokis. YA ne obidelsya, vzyal  sup, el po utram,
rano,  ty vse ravno  spish', a mne idti dorozhku raschishchat'. Utro lyublyu,  tiho,
veter ulegsya  posle nochnoj begotni, novye  teni na snegu,  no vot dorozhka ot
doma   k  zaboru   zanesena  snegom,  eto  nevozmozhnoe  yavlenie.  Ty  vsegda
opravdyvaesh',  chto  proishodit,  govorish'  -  priroda, a mne zapushchennyj  vid
prichinyaet bol', krutitsya  bespokojstvo v grudi,  svoevolie  i sueta  chuvstv,
kazhetsya, vokrug ne  budet nikogda pokoya,  odna  besprichinnaya begotnya, kak na
vokzale, pomnish', ty menya privez odnazhdy i brosil, ushel v tualet, govorish' -
sidi. Odin raz napomnil  tebe, ty vozmutilsya, rukami vsplesnul, ochki  na nos
sbilis' - "sto let proshlo... ty, Sasha, takuyu erundu prostit' ne mozhesh'!.." YA
tebya  ne  vinyu, net,  i proshchat'  nechego, meloch' takaya, a iz golovy nikuda!..
Materi  s nami ne bylo, bolela, govorit, "bol'she  ne mogu, Kis, ostav' ego v
pokoe, a  potom, mozhet, ya  sama, sama.." A  ty  govorish', "pust' v poslednij
raz" i povez menya  po vracham, potom krichal "bezumie kakoe-to", mahal rukami,
-  "nichego ne  ponimayut nichego, im  by  vseh  k obshchemu  znamenatelyu..."  Pro
znamenatel' ty mne ob座asnyal, kogda ya vylez iz svoej tiny, no tak i ne ponyal,
zachem,  chto, kuda... A ty krichish' -  "ya ne brosal tebya, nikogda ne brosal!".
No togda  ya reshil, chto brosil, ty  ved' dumal,  ya  v  svoej vyazkoj  seti,  v
skorlupe, ne srazu  pojmu, chto odin, vse bystro krugom i neponyatno dlya menya,
a  ty  i  pribezhish'  obratno, podumaesh',  tualet, da?.. No ya  uspel  ponyat',
vspomnil, mama chitala pro ostrov, i ya uzhe uspel pochuvstvovat', holod i strah
podstupayut...  no  tut ty  poyavilsya  i  bol'she ne uhodil,  eto pravda. Takie
gluposti, da?..
     Potom ya vyros i ne boyalsya v dome, chto odin, gotovil  sebe, ubiral,  myl
posudu... Potom rabotat' nachal...
     Tak  vot, ZHasmin...  Nochi eshche  moroznye  byli, ty govoril,  ne  pomnish'
takogo marta mnogo let, a ved' byl sovsem nedavno, sem' let tomu nazad, no ya
promolchal, ne stal napominat', opyat'  tvoya pamyat', i eshche, poslednee vremya ty
nervnyj byl, vse dumal kak poehat' k sestre, vstretit'sya, vzdyhal,  "hot' na
chas by"... I ya ne stal pridirat'sya pro pogodu, a teper' napominayu,  i mnogoe
eshche skazhu, chego nikogda ne govoril.


     YA u zabora sneg vygrebal, ty  pribegaesh', ochki na verevochke vokrug shei,
chtoby ne poteryat', no vse  ravno teryaesh'... Dorozhku ya uzhe raschistil, v grudi
teplo i tiho, dorozhka moe glavnoe delo, ved' risovat' ne delo i ne rabota, a
tak,  ne  znayu,  kak  nazvat'... No dorozhka tozhe  ne  sovsem  delo, ya  noch'yu
prosypayus',  smotryu  na  nee, luna  pomogaet, vizhu,  zarastaet ponemnogu, ne
vyderzhivayu,  vyhozhu,  starayus'  tiho, ved' zhil'cy  spyat...  A utrom  uzh  kak
sleduet, otskrebayu sneg  i led ot seryh, belyh  i korichnevyh plitok, kotorye
na  nej ulozheny, potom metloj akkuratno podmetayu, chtoby ot doma k zaboru byl
dostupnyj vsem put'.
     I tut  ty pribegaesh',  krichish',  sobaka  zamerzaet,  navernoe, upala  s
mashiny  ili chto-to  eshche,  mozhet,  sbrosili, ona lezhit i edva shevelitsya, nado
spasat'. U nas doma nikogda sobak ne bylo, ni u materi, ni u tebya, a pochemu,
ty sam znaesh', ne  hochu ob etom govorit', do sih por ne po  sebe.  Ot sobaki
moi neschast'ya, mama govorila. S teh por gody probezhali, ya sobak niskol'ko ne
boyus',  mnogih kormlyu vozle doma,  a k  sebe ne  beru,  ne mogu, i  vse... A
voobshche-to my  s  toboj vsegda kogo-nibud' spasaem, ty umeesh'  nahodit', kogo
nado spasti,  ya ne umeyu,  no radostno prisoedinyayus', sil  u  menya  pobol'she,
desyat' let s lopatoj i metloj, neshutochnoe delo. A pomnish', kak eto nachalos',
ya sam sebe nashel rabotu, mama dva goda kak umerla...
     Opyat' u menya, opyat' net poryadka v slovah,  i  vse-taki napomnyu tebe, ty
tol'ko  v obshchih chertah  shvatyvaesh', "ya  - fizik...", a ya nichego ne zabyvayu,
sam znaesh'.


     Teper' ya uzhe  davno prishel v  sebya,  vyros,  ty  menya uchil,  rabotayu na
dorozhke, zhivu v svoej  kvartire i u tebya, ved'  my  sosedi na devyatom,  i ty
materi vsegda byl drug, "ya Zinaidu  uvazhal", govorish', no eto ne vsya pravda,
ya nedavno  dogadalsya, starye  fotografii smotrel.  Otec  moj, arheolog, tvoj
drug ili  priyatel', kak  uznal, chto  so mnoj proizoshlo, vse  rezhe, rezhe stal
poyavlyat'sya, a ty  materi vsegda pomogal, iz dveri v dver', den'  i noch' put'
otkryt,  ya hodil k tebe, sidel na  divanchike v kuhne, tam teplej vsego, a ty
na mashinke barabanil ili gotovil edu, u tebya luchshe poluchalos', chem u materi,
ona vse so mnoj da  so mnoj, a kogda ustavala,  govorit "idi k Kisu, on tebya
zval", i ya idu.
     A kak  vse  nachalos',  pomnish'?  Net,  ne  nachalos',  prodolzhilos',  ty
govorish', prosto v  moej zhizni  razorvalos'  vremya,  ya  snova  stal  obychnym
chelovekom, hotya potom vyyasnilos', chto ne sovsem vyzdorovel, no eto drugoe. S
chetyreh  do chetyrnadcati  ya ischez  dlya  drugih,  vse  videli,  hodit, no  ne
soobrazhaet,  durak durakom,  a mozhet  idiot ili  shizofrenik,  tak nikto i ne
uznal pravdy i do sih por ne znaet. I ya ob etom vremeni malo mogu ob座asnit',
hotya vse pomnyu, vse!..
     Mne chetyrnadcat'  bylo,  kogda  mama umerla, i ya  v tu zhe noch'  obratno
vyvalilsya v gromkij bespokojnyj mir, ty  govoril - "vernulsya" - a eto vokrug
menya v moment prorvalsya puzyr' s mutnymi stenkami, znaesh', kak steklo, davno
ne mytoe, i vnutri vyazkaya zhidkost', ya v nej plaval, medlenno shevelya rukami i
nogami i  ne govoril, hotya vse slyshal i videl, ochen'  medlenno ponimal, dazhe
zvuki s bol'shim opozdaniem dohodili... Ty kak-to skazal:
     - Tak Zinaida tvoego golosa i ne uslyshala, i "mama" ty ej ne skazal  ni
razu.
     - A kak zhe ran'she, ved' ya v chetyre godika, navernoe govoril uzhe?
     - Ty vspomni, kak ee nazyval, ty zhe vse pomnish'?
     YA nemnogo obidelsya, ty  ne otvetil mne, no teper' ponimayu  -  ty hotel,
chtoby ya vse sam, sam, dogonyal "upushchennoe vremya", da?
     - YA zval ee "Zi"?..
     I  ty zaplakal,  u  samogo glaza na  mokrom meste, a menya  uprekaesh'  -
"nervy, nervy..."


     A  pomnish', Malov,  kak  menya  hoteli  zabrat'  v  invalidnyj  dom  ili
special'nuyu  shkolu, chto li, i  togda  ty vyzval tetku  materi,  znachit,  moyu
dvoyurodnuyu babku,  da?..  ona  zhila v  Kaluge, nedaleko,  no u nas ne byvala
nikogda. Ona priehala, kruglaya rumyanaya  starushka, pogladila menya po golove i
govorit  - "ladno, ty menya propishi, zhit' budu po-prezhnemu u  docherej, tol'ko
inogda  priezzhat', a  vy  uzh  tut  eto  delo  skryvajte,  zdes',  mol,  ona,
otluchilas' i tak dalee, glavnoe, propiska, i mal'chik ne odin. A ty, dyadya..."
- ona bystro ponyala, chto k chemu, eto  ya potom desyat' let soobrazhal...  - ty,
dyadya,  pozabot'sya  ot  parne,  Maksim ego  brosil,  ty znaesh'..." Maksim eto
arheolog, on moj otec, ya ego bol'she ne videl.
     Tak ya zhil  vrode s babkoj,  a na  samom  dele s toboj.  YA  tiho zhil, ne
huliganil,  na ulice  pochti ne  poyavlyalsya, v shkolu ne hodil, vremya  bylo, ty
govoril,  "kak vsegda",  pro  menya bystro  zabyli. Spravka u menya  byla, chto
invalid. "Glavnoe -  spravka- ty govoril, - v etoj strane est' spravka i vse
tiho, nikomu ty ne nuzhen, a my prozhivem, prozhivem..."
     No tak poluchilos', chto ya  nachal rabotat', sam nashel sebe delo,  snachala
besplatno pyhtel, vychishchal dorozhku, a potom stal nastoyashchim dvornikom.


     Ty pomnish', Malov, nashego byvshego dvornika, Sergeya?.. Konechno, pomnish',
kak mozhno  zabyt', skol'ko ty rugal  ego, "u  doma sploshnoj  katok", a on ne
vinovat  byl,  neschastnyj  chelovek,  letchik-ispytatel', potom  znamenityj  v
gorode zuboder,  potom  alkash i  dvornik  v  nashem  dome, hozyain dorozhki. On
kak-to  brosil  na  nej  svoj  instrument,  tol'ko  nachal  i  zabyl,  speshil
vstretit'sya s druz'yami, a ya  podkralsya,  davno hotelos'  poderzhat' nastoyashchuyu
lopatu i  metlu.  Pochti  shestnadcat' bylo, rost vysokij, pohozh na  vzroslogo
cheloveka, hotya  i  sejchas  ne sovsem vzroslyj.  Znaesh', inogda zaglyadyvayu  v
zerkalo,  strannaya  shtuka,  da?..  -  dlinnyj  paren', usiki  rastut,  pochti
tridcat', i ya ne veryu, chto  tot samyj mal'chik, kotoryj popalsya v pautinu,  ya
ved' i togda znal zerkalo, inogda smotrel - blednoe lichiko, serye glaza... YA
medlenno  plaval  v  sobstvennom  soku, videl  zhizn'  vo sne. Potom obolochka
prorvalas', ya ochnulsya, i  srazu - ledyanoj pol, oskolok v noge, bol', melkaya,
no ostraya... krov'...  Bol'no,  strashno,  i mama lezhit peredo mnoj, tak i ne
uvidela, chto ya vyrvalsya. Do poslednego dnya  menya tashchila, i ne uspela uvidet'
svoyu pobedu, ty govoril.
     YA  vyros,  no  vzroslym  ne  stal,  hotya  posle  tvoego  ot容zda  snova
izmenilsya,  i,  mozhet, dazhe  stanu kak  vse,  no  mne eto  ne  nravitsya,  ne
nravitsya!.. Ty govorish', glavnoe, "risuj, Sasha, risuj", ya risuyu, kogda mogu,
pustoj  list  tyanet  nepobedimo,  ya  spokoen,  kogda  kraska  na rukah...  A
ostal'noe  vremya nespokojno, strashno, i  tol'ko tonkij zhalobnyj  zvuk i plach
cveta sredi bescvetnogo prostora,  bespriyutnogo... No cvetok spasaet menya, ya
s nim snova uhozhu... a zachem bylo prosypat'sya... inogda ne znayu.


     YA  podmetal  i  zabyl,  chto vzyal  chuzhie veshchi,  a  Sergej, nu,  dvornik,
ispytatel'-dantist, vse  videl  iz okna, i u nego, ya  dumayu, sozrel plan, on
vyshel  i ochen'  laskovo  menya  pozval  k  sebe.  V  tu  samuyu  odnokomnatnuyu
dvornickuyu, kotoraya teper', mozhno skazat', moe pristanishche, potomu chto  posle
tvoego  ot容zda s  kvartiroj neponyatno  stalo,  moya ili ne moya, potom u menya
zhila Alisa, hudozhnica, no ya  ej  razreshil, rasskazhu, rasskazhu... a potom vse
vynesli iz moej kvartiry, no ona  ne vinovata, Alisa, zabyla dver' zaperet',
primchalsya ee drug i migom utashchil v  Germaniyu  ili  SHveciyu, ne  znayu tochno. U
menya s nej poluchilas' istoriya, eshche uslyshish'. YA togda v bol'nice lezhal, kogda
ona uskakala, no ty ne bojsya, na  neskol'ko dnej popalsya, na nedelyu, vse uzhe
proshlo, konechno, rasskazhu.
     No ya snova besporyadochno kidayus' slovami, a mne nado, chtob ty ponyal, kak
ya  tebya zhdu, dela est',  bez tebya ne razobrat'sya. I voobshche... do Novogo goda
nedelya, tebya net, a bez tebya ya novogo ne vstrechal nikogda, tak chto pospeshi.
     Tak vot, dvornik-ispytatel',  on  menya pozval,  sunul  vodki stakanchik,
malen'kij, no do  kraev, ya boyus' etogo  zapaha, ty znaesh', i otkazalsya, a on
govorit,  davaj,  ty  budesh'  vmesto  menya nastoyashchim dvornikom,  tol'ko  nash
sekret,  a ya tebe kazhdyj mesyac - tri rublya, eto ved' celaya  butylka! CHto mne
butylka,  ya  obradovalsya,  butylka  ni k chemu,  nastoyashchee delo budet,  ochen'
krasivoe, mne nravilos' ubirat' musor, hotya doma  ty menya rugaesh', zahlamist
i  neryaha. No  na ulice  drugoe  delo -  dorozhka, s nej bol'shoe udovol'stvie
razgovarivat', ubirat', ona zhivaya.
     Sergej  gramotu  poluchil za sneg  i  led, vse  ubrano, pesochek,  hodit'
bezopasno, potom snova blagodarnost'  -  za  kontejnery  v  chistote, no  eto
nedolgo  prodolzhalos',  ego  zarezali  druzhki, a  on byl osobennyj, pomnish'?
Navernoe, zabyl, ty govorish' -  "detali", ya  tebe chut'-chut'  napomnyu. On byl
letchikom-ispytatelem pri Staline ili Hrushcheve, kak-to proletel slishkom nizko,
zvuk udaril po  oknam, ego uvolili.  Govorili, on uzhe vypival, no ya ne veryu,
on byl  stalinskij  sokol. Togda on vspomnil staruyu professiyu, do  samoletov
trudilsya  fel'dsherom-akusherom,  otryl  diplom,  poduchilsya  na  zubnyh kursah
chetyre mesyaca  i davaj drat' zuby v nashej  poliklinike. Lechit' on ne umel, a
vydiral  krasivo,  togda  vydirali  chashche,  chem  teper',  vsem,   kto  zhelaet
pobystrej, i  on  v  otdel'nom  kabinetike, "procedurnaya",  v belom  halate,
korenastyj, zhilistyj, hodit perevalivayas', ne uspeesh' v kreslo sest', on uzhe
s kleshchami u lica  - "otkroj rot... a, vot etot!" i v odno mgnovenie r-raz!..
a  narod hot'  i terpelivyj, no reshitel'nost' obozhaet,  treshki  emu,  treshki
neset,  tol'ko  vyderi, osvobodi...  |to  potom  stali - "karies,  karies...
sladkaya zashchita", a togda - vyderi i delu konec, i on proslavilsya. No vodochku
lyubil bol'she shchipcov, kak-to nashli ego v  sobstvennom kresle, krutil shturval,
sobiralsya  otchalit'  v  kosmos.  Lechili, nedolechili,  on  snova za  goryuchee,
zalival baki  "pod zavyazku",  on tak  govoril... nakonec, prodal kvartiru na
pyatom  etazhe,  dvuhkomnatnuyu, s  vidom  na Oku,  kak  u  tebya,  poselilsya  v
dvornickoj, v nej vse moi glavnye sobytiya rodilis'...  zdes' on, kak  v dome
govorili, do polnoj  zeleni upilsya i umer ot nozha, dolgi nuzhno otdavat', emu
skazali.


     Dni  idut,  dvornika  net, a na  dorozhke chisto, ne sravnit'  s  proshlym
vremenem, eto ya staralsya. Prihodit Afanasij, tvoj staryj priyatel', on teper'
glavnyj inzhener v ZH|Ke,  ty  znaesh', eshche govoril o  nem - prodalsya... zhirnyj
stal,  sedoj, glazki begayut, on horoshij chelovek, neschastnyj, "elitnaya zhratva
sgubila", govorit, prodalsya za zhratvu i vypivku besplatnuyu. On mne osetrovyh
hvostov podaril, ne pozhalel, potom mne s etimi hvostami ne ochen' povezlo, no
eto eshche vperedi... Tak vot, on  togda posmotrel vokrug doma, na besprichinnoe
blagoustrojstvo,  skorchil rozhu  i govorit -  "nikak pokojnik  vzyalsya  za um,
staraetsya na  starom meste..." Vyyasnilos' legko, menya  ves' dom  blagodaril,
znaesh', priyatno, ya ponyal togda,  chto nuzhen vsem, lyudi raznye,  no neschastnye
pochti  vse,  i  skol'zko  im,  skol'zko...  Priveli   menya,  Afanasij  glaza
vytarashchil, potom govorit:
     - A, Zinaidin synok, znayu, dostojnaya vdova, buhgaltersha, ya ee uvazhal, i
Kisa  Klausovicha  uvazhayu,  fizik,  anglichanin,  no  nash normal'nyj  chelovek,
postradavshij...  A ty, vidno, ne  takoj  uzh bol'noj, nechego besplatno metloj
mahat', zachislyayu v shtat, vozrast pozvolyaet.
     Tak ya stal  hozyainom dvornickoj, ty, kak  uznal, snachala rasserdilsya, a
potom zasmeyalsya - "voobshche-to molodec... no zanyatiya nashi ne zabyvaj... " YA ne
zabyval,  ty znaesh', a  bez dvornickoj na  pervom  etazhe my by s ZHasminom ne
spravilis'.
     Kak-to  vecherom ya  leg,  peredo mnoj kak vsegda  kartiny, kartiny...  i
vdrug podumal -  kak eto poluchilos', chto,  vot, u nas teper' ZHasmin,  koty v
podvale, vse vremya v zhizni chto-to sluchaetsya, to mashinka u tebya slomalas', ty
govorish'  - "Sasha, razberis', pochini...", to s televizorom beda, "ot reklamy
raskalilsya", eto ty shutish', da?.. i ya snova vintiki kruchu-verchu, hotya nichego
ne  ponimayu, nu,  nichego!.. YA dumayu, ty mne special'no trudnosti pridumyval,
Malov, no ya ne serzhus', tol'ko bud' zhivoj, ne podvodi nas, priezzhaj!..
     No ya snova uletel v storonu,  tak  vot, ZHasmin, s nego etoj  vesnoj vse
nachalos',  naschet tvoej  poezdki  eshche ne  yasno,  ty  vzdyhal  -  "mne by  ee
povidat', Sasha..." Eshche by,  okazyvaetsya, zhivet okolo Londona starshaya sestra,
skol'ko zhe ej... i ty ne videl ee let pyat'desyat, hochetsya uvidet', konechno, i
ty zhdal resheniya, pustyat ili ne zahotyat.


     Tak vot, ty pribegaesh' - zamerznet pes, nado spasat'.
     YA tut zhe delo brosil, instrument zaper i pobezhali.
     - Davaj napryamik, cherez pole, ovrag, - govoryu.
     - Opyat' tvoi vydumki, - ty  pyhtish',  - skol'ko uchu  i vse  bez  tolku,
horoshaya  doroga samaya  bystraya.  Nu,  ladno, probuj, delo  tvoe...  -  mesto
opisal,  a ya - "znayu, znayu", vse zdes' oblazil, noch'yu ne oshibus'. Kak prishel
v sebya, menya ne unyat' bylo, pomnish'?..
     Ty  ryscoj po doroge,  a  ya  polem, promchalsya  cherez lesok, spustilsya v
ovrag, dva raza navernulsya, potomu chto skol'zko, koleno obodral, da pustyaki,
nichego!..  pobezhal po dnu, tam ruchej zamerzshij, nemnogo  nyrnul botinkom, no
chuvstvuyu,  razogrelsya, nichego ne budet. Podbezhal  po  ovragu  k  doroge, tam
vsego  metra  tri pod容mchik,  no  krutoj, l'dom obros, iz  l'da rvanye korni
koe-gde torchat, ya za  nih  ceplyayus' i polzu naverh,  ya dolzhen ran'she tebya na
doroge okazat'sya, a to snova  budesh'  prav! Do mesta sobytiya metrov  sto, ne
bol'she, a mne ne vybrat'sya, nu, nikak!
     Smotryu  napravo,  nalevo,  vezde u dorogi eshche kruche, sneg i  ne  dumaet
tayat', saharnyj, pervobytnyj, ne poddaetsya solncu i vetru, severnaya storona.
Mne  dazhe  smeshno,  vot  sejchas ty obgonish' menya, hotya  po doroge v dva raza
dal'she  shlepat',  i tochno, slyshu  naverhu  shagi, eto  ty  sharkaesh', speshish',
pyhtish' bez stesneniya, kto  zdes'  eshche  hodit, krome  nas, durakov. YA sobral
sily  i obdiraya nogti, stal na kolenyah vykarabkivat'sya,  i  vypolz na dorogu
pryamo pered toboj, ruki v krovi, shtaninu razorval... No ty tol'ko fyrknul  i
dal'she,  "skorej,  skorej", i  ya za toboj,  raz ne  zasmeyalsya,  znachit  delo
pechal'noe u nas i trudnoe.
     Proshli metrov sto pyat'desyat  i u obochiny  vizhu  nastoyashchij  holm  v metr
vysotoj, iz  nego  torchit lapa.  Nu, pomnish', kakaya u  nego lapa, ili ty vse
zabyl  v svoem  Londone, i  menya  tozhe, i bol'she ne vernesh'sya  k  nam?.. Tam
navernoe  teplej i  luchshe  kormyat, a  zdes' my vse  sami da sami... No ty ne
mozhesh'  tak postupit', ya znayu. Tak  vot, lapa... Takuyu ya u sobak  nikogda ne
videl, eto navernoe doistoricheskaya sobaka, pomnish', ty govoril ob iskopaemyh
zhivotnyh,  i  mama chitala  mne knigu "Sledy na kamne", ya  slyshu  ee  golos i
kazhdoe slovo pomnyu. Navernoe sablezubyj pes... kak byl tigr sablezubyj, tak,
navernoe, i sobaka byla osobaya,  ved' teplo i dzhungli, dichi polno, dlya rosta
podhodyashchaya  pogoda. A u nas moroz,  hotya  davno vesna,  sneg i  doroga, i  v
sugrobe valyaetsya lapa, gryaznaya i nezhivaya, no razmerom s moe lico, ili s tvoe
lico plyus lysinu, pravil'no ya skazal  plyus?.. Ty vsegda rugaesh' menya - "tvoi
fantazii - nepomernye", i  za  dejstviya  s ciframi  - "umeesh'  schitat', a ne
lyubish'..."  Esli ne lyublyu,  to,  mozhno skazat',  ne umeyu, chto podelaesh'.  No
vse-taki znayu, i vizhu, gde plyus, a gde minus primenit'.
     Raskopali  sugrob,  i  vidim,  da? - velikoe telo,  no smyatoe  i  pochti
nezhivoe, tol'ko inogda dergayutsya lapy, i veki, i ves' on lohmatyj i seryj, a
morda  bol'she nashih s toboj golov, esli ih  slozhit' vmeste. Inogda on dyshal,
navernoe raz ili dva v minutu, no ochen' sil'no i gluboko, eto shok u nego, no
est' nadezhda, ty govorish'. A vot  kak  ego tashchit'?...  I  chto  esli  slomano
vnutri?.. Ty  nagnulsya, poshchupal - obe  perednie lapy slomany, vot hrustit, i
vot... Ty menya vsegda voshishchal, otkuda ni voz'mis', novye znaniya  v tebe, ty
govoril, iz knig. A ya nachnu chitat' i zakopayus' tut zhe, ty znaesh'.


     Nu, chto  dal'she  ob座asnyat', eto-to  pomnish'?..  - snachala ya  telogrejku
snyal, i  ty, my ego nakryli, zhdali polchasa, prodrogli,  ostanovili, nakonec,
mashinu, u tebya vezde znakomye, no v kuzov poboyalis' ego podnimat', probovali
i  otkazalis', vyprosili brezent  i potashchili, on plavno ehal, molcha, dazhe ne
stonal,  seraya  ogromnaya  kucha sherstyanogo moha,  iz nee torchit morda,  lapy,
glaza zakryty, glaza.
     Privezli  ego, a nado  na devyatyj,  a v  lift ne  prolezaet, boimsya eshche
chto-nibud' slomat'  v nem, i vse ravno  ryadom vstat' budet nekuda,  hot'  na
odnoj noge stoj!.. I tut oba srazu podumali odno - "dvornickaya, klyuch!"
     Togda dvornickaya na  pervom  ne byla eshche sovsem moya, kak sejchas, inogda
hudozhniki rabotali,  pered  prazdnikami, santehniki s ital'yanskimi unitazami
dlya bogatyh, raz v mesyac, no obyazatel'no priprutsya,  uborshchica hranila tryapki
i  shchetki,  uveryaet, pod  lestnicej neminuemo soprut, a mne stranno,  neuzheli
soprut?.. no  ya togda  vsemu  veril, chto ni  skazhi, i sejchas pochti takoj  zhe
durak, ne mogu ne  verit',  cheloveka  obizhat'...  I  ya ostavlyal  ej  klyuch za
elektricheskim shchitkom, ty znaesh', smeyalsya, "konechno, soprut, no ona tam eshche i
zabavlyaetsya, na  tvoem divanchike polomannom, he-he..." Nu, ya ne znayu,  zachem
ty eto... divanchik takoj gryaznyj, chto dazhe ya ne leg by na nego, tol'ko sidel
i  smotrel v  okno,  no  eto  osobyj razgovor,  v  etoj dvornickoj  ya  nachal
risovat', ty ne vse znaesh', ya rasskazhu, rasskazhu...
     Dejstvitel'no, tashchit' naverh, a potom?.. a esli k  vrachu?.. vniz-vverh,
on  ne  vyneset,  ty govorish', davaj, polozhim  u  tebya vnizu,  pust' nemnogo
oklemaetsya, togda uzh posmotrim, chto dal'she.


     My vse eto migom sdelali, pomestili ego u batarei teploj, postelili moj
staryj  vatnik, ego ne  hvatilo, zad i nogi na  polu, no eto  nichego, teplo,
pust'  v sebya prihodit. Nado dat' emu  vody, stali lit' mimo rta, no nemnogo
popalo,  on chihnul,  glotnul  neskol'ko  raz, ochen'  gromko,  ty  govorish' -
"teper' idem, ostavim ego v pokoe, podumaem, chto delat' s nim".
     Naverhu ty rasskazal mne svoyu teoriyu, ona rodilas' poka my volochili ego
po doroge. Kstati, kak ego zovut, ved' yasno,  est' imya... No my ne znaem ego
i ne uznaem. Potomu chto psa etogo nado skryvat'.
     -  Pochemu skryvat'? -  ya sprosil, nu, durak, a  ty mne  zhivo  ob座asnil,
takie psy  na  doroge ne valyayutsya, sobaka  navernyaka  prezidentskaya, ili ego
svory... to est', svity,  i vybrosili ego iz mashiny  ne sluchajno,  navernoe,
vzbuntovalsya, podchinyat'sya perestal...  a mozhet i sam  vybrosilsya  na hodu ot
otchayaniya i protesta, ved' lapy-to slomany, udar, sotryasenie mozga...
     - Vot eto da!
     YA vsegda udivlyalsya tvoej mudrosti i znaniyam, nu, nikogda by ne podumal,
chto takoj osobennyj zver' nam povstrechalsya, i chto ego nado spryatat' ot vseh,
potomu chto pridut i  otnimut, i malo  li chto s nim  sdelayut potom... Znachit,
budem skryvat', tut dumat' i somnevat'sya nechego.
     - Luchshe nashego gorodka dlya nego  ne pridumat', - ty govorish', - zabytoe
bogom  i lyud'mi mesto, kogda-to naukoj zanimalis', a teper' uchenye ne nuzhny,
zhivut sebe pensionery da  neudachniki, idioty vsyakie, kak my s toboj. Nu, eshche
v  teploe  vremya novye lyudi otdyhayut  na  prirode, privozyat vnukov, vse-taki
koe-gde zelen' u nas.
     Znachit, molchim, pryachem, nikto ne uznaet. No kak togda lechit'?
     - Sami vylechim - ty govorish'. YA kogda-to s fel'dsherom druzhil, v yunosti,
u nas  odna  lyubov'  byla,  a  potom  ona  za  tret'ego  zamuzh  vyshla,  my i
podruzhilis'. On pogib na vojne.
     - Na kakoj, - sprashivayu, ya znal, chto vojn etih byla kucha, i vse putal.
     -  Na tret'ej, esli schitat' ot pervoj, - govorish'. - YA eshche molodym byl.
Poka  pes  ne  v sebe,  my  emu  ostorozhno  lapy popravim, chtoby  ne slishkom
iskrivleny  byli, rentgen delat'  vse ravno negde, razve chto  v  kremlevskoj
klinike sobach'ej, no eto ego sdat' vragam... Net, vse sdelaem sami, popravim
po vidu i hrustu, nalozhim doshchechki so vseh storon.
     - A ne razgryzet?
     - Novye postavim.  No  tebe,  Sasha, pridetsya  ruki prilozhit',  voz'mesh'
knigi, pro sobak, ih medicinu, my vse dolzhny znat'.
     YA vsegda voshishchalsya tvoimi  planami, Malov, i vse ravno  ty menya kazhdyj
raz udivlyaesh'. Esli ochen' nuzhno, pridetsya, konechno, pochitat'...
     -  Nado srazu  dejstvovat', poka on  bez  soznaniya. I  moli boga, chtoby
vnutri celo, ne razorvano, inache konec.
     Nu,  zadachku ty  mne zadal i dazhe ne zametil! Naschet boga u menya vsegda
nedoumenie,  mne  nado  obyazatel'no  predstavit' sebe  -  cvetok,  stol  ili
cheloveka, togda  ya govoryu s nim, on zhivoj, a boga ne vizhu i  predstavit'  ne
mogu, kak zhe molit'... YA vezhlivo otkazalsya,  ty mimo ushej  propustil, ya znayu
pochemu, - sam s nim nikogda ne govorish', ne verish', - "vse ot prirody, pust'
bessmyslennaya dura, no sredi nas, idiotov, umnej ee vse ravno net.
     - A lyudi, Malov?
     Kazhdyj raz, kak eto sprashivayu, mne priyatno - vsegda otvechaesh' odno i to
zhe, znachit, pravil'no govorish'.
     - Lyudi ustroeny slishkom  horosho dlya nishchih malen'kih delishek, v  kotoryh
pogryazli. Ne dlya nih oni vylupilis' iz obez'yannego mira, no  luchshe sebe dela
ne nashli, vot i duraki.
     A ya  ne  znayu... Malov, navernoe,  vse-taki  ploho  ustroeny,  tak  mne
kazhetsya,  kogda  risuyu  cvetok,  ili  derevo,  ili  nashi  lica,  iz  temnoty
vystupayushchie... Pered  etim mne dushno, strashno, ya chuvstvuyu, vse vo mne drozhit
i plachet, otzyvaetsya na nichtozhnyj zvuk, a gromkie ne slyshu.... a ruka chto-to
znaet,  i pal'cy znayut, a  chto, chto... Kuda mne det'sya,  gde  mama, ee ruka,
golos, kotoryj  byl so mnoj?..  YA risuyu,  potom  plachu  i  uspokaivayus',  no
nenadolgo, nenadolgo...
     - U nego dolzhno byt' novoe imya, dumaj, dumaj, - ty mne govorish'.
     A ya dumat' ne umeyu, tut zhe skazal:
     - Ego zovut - ZHasmin.
     Ty glaza vypuchil:
     - Pochemu ZHasmin! |to stranno!
     Potom podumal, i govorish':
     - Ustami mladenca... Pust' ZHasmin. Hotya  pochemu... Znachit tak i budet -
ZHasmin.
     I tak on nachal s nami zhit', pes ZHasmin. Okazyvaetsya, ya vsegda ego zhdal.
Do etogo momenta byla odna zhizn', a stala drugaya, s  ZHasmina nachalis' burnye
sobytiya. Tret'ya zhizn', potomu chto  dve uzhe byli u menya, ty znaesh', Malov. Ty
pomnish', da?
     YA nemnogo podrobnej rasskazhu, vdrug ty zabyl, nu, chut'-chut'...


     V chetyre goda eto sluchilos', do etogo ne pomnyu nichego, ty govorish', uzhe
begal i razgovarival bojko-bojko,  ne  veritsya dazhe. Kak-to igral u doma, ty
videl iz  okna, a u  nas okna v druguyu storonu, iz-za ugla vyskochila sobaka,
bol'shaya,  nu, zalayala...  ty govoril, ona sama ispugalas',  no ya bol'she, i s
teh por s kazhdym dnem vse  huzhe, kak sejchas  pomnyu, provalivayus' medlenno  v
seruyu vyazkuyu massu, shevelit'sya trudno, dyshat' trudno... i govorit' perestal:
slova  koe-kak rozhdalis'  v  golove, no  do yazyka  ne  dohodili,  po  doroge
stirayutsya,  a  te  chto  snaruzhi  pritekali...  nekotorye  uspeval  uhvatit',
uznaval,  no  chashche propadali.  Hodil,  no  medlenno,  i  vse  delal  strashno
medlenno, vot tak i zhil do chetyrnadcati let. Vrachi nichego podelat' ne mogli.
Mama  spasla  menya,  verila,  chto nado  govorit'  so  mnoj, mnogo  govorit',
blagodarya  ej ya  ne poteryal  razum,  i  potom,  kogda  prishel v  sebya, ochen'
pravil'no  govoril.  U  nee vse sily  na menya  ushli,  iz-za etih  razgovorov
beskonechnyh, ej kazalos', chto slova padayut v pustotu  i propadayut... YA sidel
ryadom s  nej,  ona ruku derzhala, chitala ili govorila,  pochti vse vremya. Net,
eshche na rabotu  hodila, no i tuda menya brala ochen' chasto.  YA sidel v uglu  na
stul'chike,  smotrel v  okno,  videl  svetlyj mir, lyudi  vokrug  ochen' bystro
dergalis',   zvuki  padali  v  vatu,  tol'ko   otdel'nye  slova  razlichal...
Sotrudniki osuzhdali ee  - "opyat'  Zinaida svoego idiota  pritashchila..." Potom
ona zabolela, davlenie... U menya vse slilos', kak odin nepreryvnyj den', chto
son, chto nayavu, razlichit' nevozmozhno.
     Pomnish', kak ya v sebya prishel?.. Mama umerla.


     YA vse  videl, ona stoyala u bufeta, dostavala posudu dlya obeda, ee slova
doletali do menya s  bol'shim  opozdaniem... A mne tol'ko vazhno  bylo, chto ona
zdes', smotrit na menya, govorit i ne otvorachivaetsya, kogda ya ne otvechayu... I
vot ya vizhu, u nee lico nalivaetsya krasnym, potom cherneet, ona hvataet vozduh
i ne mozhet vdohnut', i spolzaet na pol. YA chuvstvuyu, dolzhen chto-to sdelat', i
ne mogu.
     Ne  znayu, skol'ko ona lezhala, potom ty vbegaesh', ochen' ozhivlennoe lico,
tryasesh' kakoj-to gazetoj... Uvidel.
     Potom  byla  tolpa, ya  smutno  ponimal,  ochen'  tugo i  gluho  do  menya
dohodilo...
     Ty razdvinul  vseh,  vzyal  menya za  ruku  i  uvel k  sebe,  v  sosednyuyu
kvartiru. "Pozhivesh' u menya..."
     Noch'yu ya prosnulsya, vstal i poshel domoj. Dver' ne byla zaperta, ya voshel,
mama  lezhala pered otkrytym oknom... Fevral'skij morozec... no pro fevral' ya
potom uznal.
     YA  sdelal  neskol'ko   shagov  -   i  vdrug  chto-to  ukololo  v   pyatku,
pronzitel'no,  rezko, i  chuvstvuyu -  pod  nogoj mokro.  Krov' techet. Oskolok
ampuly, iz-pod lekarstva, ee spasti pytalis'.
     I chto-to v odin  mig proizoshlo,  ya prosnulsya. Ty znaesh', Malov,  eto ne
byl son, mozhet, ya i ne bolel  dazhe,  a nahodilsya v  otdalennom ot vseh mire,
mozhet, ya byl kak kamen', on lezhit million  let, vse vidit, no molchit. Net, ya
byl chelovek,  govorili,  idiot,  i vdrug povernulsya  licom  ko  vsem  umnym.
Znaesh', inogda  v eti  mesyacy  bez  tebya  ya  zhalel, chto  vernulsya, pust'  by
ostavalsya v  polutemnom meshke, zato v pokoe, zhil by kak kamen' ili derevo...
No eto inogda. Poka tebya ne bylo, ya vyros, dumayu, navsegda.
     A togda ya  ponyal -  vizhu yasno, mne bol'she ne tyazhelo stoyat' i dvigat'sya,
no teper' vse tak rezko i bol'no ko mne otnositsya - kapli vody, stuk vetra o
fortochku, shorohi raznye, tresk otstayushchih  oboev... Sil'no i bol'no b'et - po
usham, glazam.....
     Posmotrel na mamu, u  nee  davlenie, lico temnoe, ushi chernye,  ona tiho
lezhala, bez zhizni, i ya ne podoshel. |to ne ona.
     Ponyal, moya  zhizn' izmenilas', ne radovalsya,  ne pugalsya, prosto ponyal i
pochuvstvoval ustalost', no ne  bezmolvie i vyazkost', a ochen' svezhee chuvstvo.
Mne neodolimo zahotelos' spat', spat'...


     YA prishel obratno i zasnul, a utrom skazal tebe:
     - Malov, hochu est'...
     Navernoe ty udivilsya, no vidu ne podal - "idi k stolu", govorish'.
     A  potom  stal vozrazhat'  -  "ya ne Malov,  moya familiya  Mellou, a zovut
Kis..."
     Golos  byl  oglushitel'nyj  i  zvonkij,  mne tak kazalos'. Mne togda vse
kazalos' gromkim, yarkim, a sam ya byl sil'nym, bystrym i nichego ne boyalsya.
     I vdrug ty zaplakal.
     - Desyat' let nas muchil...
     A  ya ne muchil,  mne  samomu bylo ploho, skuchno, tusklo, vyazko i sero, i
nichego ne hotelos'.
     - Zinaida - geroj, govorila i govorila s toboj, a ved' vse smeyalis', on
zhe durak, ne ponimaet nichego...
     YA  ne byl durak, Malov,  ee  slova doletali do menya, no ochen'  medlenno
plyli, kak puh  po vozduhu, a zvuchali tiho, i  videl ya  cherez uzkoe okoshko -
prosunetsya lico, ruka,  noga, podast  tarelku...  kak v  tyur'me,  da?  I pro
tyur'mu ya znal,  i pro  neobitaemyj  ostrov - mama mne chitala,  chitala, i vse
vremya derzhit ruku  moyu, teplota peretekaet pomalen'ku, i ya, ochen' dalekij ot
nee,  -  prinimal, i ponimal. I tebya  vspomnil,  ty probivalsya inogda  cherez
pelenu,  prinikal k okoshku.  Mama zvala tebya Kis, a  mne ne nravilos', kakoj
eshche  Kis...  Kruglyj,  malen'kij, lupoglazyj,  prosti...  ochki s tolstennymi
steklami, na golove pusto, golo, tol'ko otdel'nye ryzhie voloski torchat.
     Ih bylo vosem',  voloskov, v tot  den', kogda ochnulsya.  Na  menya napala
neposedlivaya bujnost', ya begal po kvartire, sdernul skatert', razbil vazochku
na podokonnike... "Maugli, - ty govoril, smotrel na menya i smeyalsya  - begaj,
begaj, tol'ko ostorozhnej bud', i vse sprashivaj u menya, esli ne ponimaesh'." I
tak  ya  begal,  prygal  neskol'ko  dnej, chut'  s balkona ne svalilsya, a  eto
devyatyj  etazh.  A potom ves' gorod  oblazil, ovragi, po  derev'yam...  ya  vse
dolzhen byl vernut', chto ran'she poteryal.
     A pomnish', kak ty nachal menya uchit'?..
     - Nu, chto ty znaesh', s chego nachnem?..
     Okazalos', vse pomnyu, chto mama chitala i govorila, do poslednego slovca.
I cifry znayu, no schitat' ne umeyu. I pisat' ne umeyu tozhe. I chitat'.
     -  Schitat'  i pisat' ya  tebya v  dva dnya  nauchu - ty  govorish', -  a vot
chitat'... Boyus', vremya upushcheno.
     Okazalos', vse ne tak. Schitat' i pisat' ya ne hotel, nauchilsya bystro, no
lenilsya, net, vernee tak  - tyazhest' snova, budto obratno v seruyu tinu padayu,
izo vseh sil grebu rukami, i na odnom meste... Vse, chto ya teper' ostro  vizhu
i slyshu, obratno v  chernye znachki  zapihat' - nu, net sil  nikakih!.. CHitat'
tozhe nauchilsya bystro, i nachinal kazhdyj raz ohotno,  mne nravilos', chto zdes'
naoborot, znachki prevrashchalis' v lica i kartiny, ya  slyshal, govoril s nimi...
No vot drugaya beda - nachnu chitat', vizhu slovo -  "muzhchina",  ili, eshche huzhe -
"zhenshchina v shlyape"... i  polnyj tormoz, dal'she ne mogu,  nachinayu predstavlyat'
sebe etu zhenshchinu, kakaya, i chto...  Ili  naprimer - napisano "stol"...  Kakoj
stol?.. Nu, i poshlo - poehalo. Tak ni odnoj  knigi do konca ne prochital,  na
pervoj fraze  spotykayus'... Snachala ty  ne znal, chto delat', a  potom ponyal,
smeyalsya, govorish',  - "voobrazhenie  meshaet... |to  nichego, glavnoe,  chto  ty
teper' zhivoj, a  byl  -  tak  sebe,  ni to, ni se... Nikakih  shkol, konechno,
smeshno i dumat'. Nachnu sam tebya uchit', razgovarivat' budem  obo vsem. Mozhet,
myslit' tebya nauchu."
     Vot s etim u nas ne poluchilos'. Govorish' mne:
     - Nikakih u tebya ponyatij ne obrazuetsya, a ved' ne durak, stranno... Nu,
chto takoe stol?.
     A ya tebe - "kakoj stol?.. A ved' mne pyatnadcat' uzhe, vot uzhas! No ty ne
uzhasalsya. Pravda,  odin  raz rasserdilsya  - "zachem  tebe voobshche  govorit'?..
Molchal by - i vse horosho?.."
     YA podumal, - "znaesh', Malov..."
     -  Ne  nazyvaj  menya  Malov, ya Kis, Kis  Mellou, anglichanin, rossijskij
grazhdanin s 9 let.
     - Znayu, znayu... YA vizhu tebya, Kis, kartinki vsyakie, perezhivayu, ne dumaj,
i vse mogu slovami peredat'. |to ne mysli, govorish'?
     - Pohozhe, no ne sovsem to. |to chuvstva v slovah, a mysli... oni srazu o
mnogom...
     I ty mne vse-vse ob座asnil, a ya tak  i  ne ponyal,  zachem  mysli, chto mne
nuzhno obobshchat',  esli vse raznoe?..  Potom  nemnogo ponyal, no,  esli chestno,
myslit' tak i ne nauchilsya.
     I ty vse ravno ostalsya dlya menya "Malov", hotya i zlilsya.
     Ty vsegda menya zashchishchal:
     - On ne  durak,  prosto yavilsya s opozdaniem. Podrastet, togda  i nachnet
dumat' kak vzroslye lyudi vse.
     No ty oshibsya, Malov, ya ne stal, kak vse, ne poluchilos'.
     A teper', mozhet, vse-taki poluchitsya, no ya ne rad, prosti.


     A pomnish',  Malov,  kak  ya tebya  prosil - "rasskazhi  skazku..."  Kazhdyj
vecher. Posle  smerti  materi ya  ved' neskol'ko let u tebya spal, na divanchike
etom.  Dejstvitel'no,  obo  mne zabyli.  A potom ya  modeli  stal  kleit',  s
dvornikom, byvshim dantistom, i  on mne svoi skazki rasskazyval, kak na samyh
bystryh samoletah letal, kak zuby  dral i bol'  zagovarival,  ya tebya  nauchu,
govorit, boltaj-boltaj chto hochesh', chelovek doverchivyj zver', a esli vot eti,
glaznye,  bolyat,  za uhom  nazhmi i poderzhi,  a dlya etih vot, klykov,  -  pod
chelyust'yu tochka.
     Potom ya tebe pokazyval, a ty smeyalsya:
     - Vot avantyurist... kak tvoj otec.
     - Moj otec arheolog.
     - Nu, da, arheolog, no eto ne glavnaya ego professiya, - i smeesh'sya.
     Tak ya otca  i ne videl, a goda dva tomu  nazad ty govorish' - "umer tvoj
papashka..." Okazyvaetsya, on i zhil nedaleko, v Kaluge, imel druguyu sem'yu.
     - Ty ego prosti, Sasha, on sil'no ispugalsya, kogda ty zabolel.
     Nu, ya  ne znayu, plechami pozhal, za chto tut  serdit'sya, slabyj, navernoe,
chelovek, ispugalsya,  chto horoshego  - vozit'sya s idiotom vsyu  zhizn'... I ya ne
znal by , chto emu skazat', i voobshche... govorit' ne lyublyu, ty znaesh'.
     YA by i teper' poprosil:
     - Malov rasskazhi skazku.
     - Tebe skoro tridcat', i vse skazki na ume, kak ty budesh' zhit'?
     A ya zhivu, i sam teper' sochinyayu skazki, cvetom na bumage.
     I uzhe ne znayu, gde skazka, gde byl'...


     My polozhili psa, poshli k tebe, govorili, chto delat', kak smotret' lapy,
snachala dadim sogret'sya, da? Potom ya govoryu, pojdu k sebe, golova  bolit. Ty
posmotrel na menya, kivnul - "vyspis', zavtra s utra nachnem rabotu s nim".
     YA ne domoj poshel, a vniz.
     ZHasmin  spal, inogda vzdragival i  vorchal, ochen' gluhoj i moshchnyj  zvuk,
tak, ya  slyshal po teleku, rychit lev, kogda  vyhodit na  ohotu.  Teper' u nas
gromadnyj zver'  zhivet, i  ya hotel, chtoby  on byl moj drug, togda nas stanet
troe, ne schitaya Belyavki, ego druzej i koshek, no ty govoril, kotam nemnogo ot
nas nuzhno, oni svoej zhizn'yu zhivut, a etogo psa my dolzhny spasti.
     Na stole lezhali  moi  kraski, neskol'ko banochek s guash'yu - dve krasnye,
dve zheltye, chernyj, belyj,  zelenyj odin, a sinih ne bylo, ya etogo  cveta ne
lyublyu. Bumazhka u  menya seraya, obertochnaya, shershavaya... ya zaranee ee  narezayu,
lezhit  stopkoj,  dovol'no bol'shie  listy,  i  bol'she  mne  nichego ne  nuzhno,
glavnoe,  chtob guash'  ne kamenela, ya podlivayu k nej vodichki, hozhu  vokrug  i
dumayu, kogda zhe ya nachnu risovat', i vse nikak ne nachinayu...
     Snachala eto byli  ne moi kraski, hudozhnik zdes' pisal plakat, a  bumaga
byla vatman, gladkaya, protivnaya, no eto ya potom ponyal, a togda ne vybiral. YA
ne rasskazyval tebe, kak bylo v pervyj raz?..


     YA uzhe  goda dva  dvornikom rabotal, a tochnej byl  577-oj rabochij  den'.
Ubiral sneg  s dorozhki, speshil, za  noch' napadalo,  a  pod snegom kak  nazlo
ledok, i odin iz toj kompanii poskol'znulsya, upal na koleno, oni so smeshkami
ego  podhvatyvayut, i  vse normal'no bylo,  no on  uvidel menya  s  lopatoj, i
pristal. Oni  vse byli slegka p'yany,  no eto ya potom ponyal, takie veshchi ploho
soobrazhayu, tol'ko po zapahu ili esli sovsem  shataetsya. Oni stali zadirat'sya,
obzyvat'  menya, ya  tol'ko smeyalsya,  ostal'nye  byli nichego,  veselye, a etot
zloj,  ya vsegda takih  chuvstvuyu, ot  nih pahnet strahom,  znaesh', Malov, kak
dolgo noshenye  veshchi  pahnut. "Strah  porozhdaet  zlobu, a  zloba  - strah", ya
teper' ponyal, ty pravil'no  skazal.  No  ty ne  veril, chto ya strah  i  zlobu
chuvstvuyu  na rasstoyanii,  vsegda udivlyalsya - "nu i vydumki u tebya... ili nyuh
zverinyj?.." Po  zapahu mnogoe mozhno skazat', nyuh, navernoe, mne vmesto  uma
daden. Tot paren' byl zloj,  ershistyj, darom chto nevelik rostom, i mne stalo
ne po sebe, ya staralsya ne  vstrechat'sya s  nim  glazami,  tak luchshe, mozhet, u
nego  projdet.  A  on  ne  uspokaivaetsya - "dvornik,  govno...  "  ne  lyublyu
povtoryat',  ty  govorish', eti  slova lishnie,  i bez  nih  mozhno  lyubuyu mysl'
skazat', a eshche,  ty menya  vsegda uchil, - "nikakogo intima..."  Net, v  zhizni
mozhet  byt',  no govorit' ne  nado,  kazhdyj  sam perezhivaet. "I tebe  nel'zya
skazat'?"  -  ya kak-to  sprosil,  mne bylo let  shestnadcat'.  Ty  podumal  i
otvechaesh' - "mne mozhno, no v obshchih  chertah,  a podrobnosti ostav' sebe". YA i
ne dumal  govorit'  podrobnosti, no inogda govoril,  pomnish',  naprimer, pro
Natal'yu s sed'mogo etazha, no  eto uspeetsya, potom... Tut drugoe delo, prosto
gryaz' i rugan', a potom on podskochil i tolknul menya v grud'. On byl  gorazdo
nizhe menya, no plotnyj, bystryj, i znal, kuda bit', chtoby bol'no, a ya nikogda
nikogo ne trogal, ty znaesh'.  YA ne mogu, srazu predstavlyu  sebe, budto  menya
samogo  b'yut... A zdes' i  predstavlyat' nechego, vot  tebe  nalico,  te dvoe,
drugie,  govoryat emu "bros'",  a on eshche zlej  stal, udaril menya  v  sheyu, tak
bystro i lovko, chto ya zadohnulsya i sel na sneg. Togda on eshche  nogoj v grud',
ne  tak bol'no,  no  ya  upal na spinu, potom sel...  i ne  mogu vstat', nogi
zaplelis', dejstvitel'no, skol'zko,  eto ya  vinovat, a kak poluchilos',  mogu
ob座asnit':  temperatura za  noch' ne  upala,  kak  obychno, a  pronessya teplyj
vozduh,  razogrel,  podtopil  sneg,  potom  podmorozilo  k  utru,  a  ya  eti
klimaticheskie besporyadki prozeval, spal krepko. Do etogo vecherom zasidelis',
ty rasskazyval pro Belyj dom, kak vy ego zashishchali,  ya posle  takih istorij i
skazok  volnuyus',  a  potom splyu krepche obychnogo. YA sprosil  eshche,  stoilo li
zashchishchat',  esli  potom  poluchilos',  ty  skazal  "hrenovo..." Ty  podumal, i
govorish' -  "vse-taki  stoilo, inache eshche huzhe  stalo  by... Hotya my durakami
byli, no bez durakov zhizn' ostanovilas' by..."
     YA ne soglasilsya, no promolchal, potomu chto sam durak.
     Tak vot, nogi... ne mogu  vstat', a ryadom lopata,  i ya potyanulsya, chtoby
vzyat', operet'sya,  a oni podumali, ya budu ih lopatoj bit', ona dejstvitel'no
opasnaya,  ot  Sergeya, dantista-hronika  ostalas',  okovana  tolstym zhestyanym
listom, strashnoe  oruzhie. Oni bystro  ottashchili etogo, zlyuku bodrogo, i ushli,
on eshche  chto-to  krichal, no ya uzhe ne slyshal.  Malov, mne  obidno stalo,  no ya
chuvstvoval, chto vinovat,  ponimaesh', potomu  chto ne  vse  sdelal,  kak nado,
sluchajno  poluchilos', no ne soshlo  mne,  chelovek upal. On,  ya dumayu, neprav,
nel'zya drat'sya, no  ya ob etom togda ne dumal, eto ego delo, pust' on neprav,
no  i ya neprav  tozhe, okazalsya  razgil'dyaj, kak ty menya  neredko  rugaesh' za
kvartiru, "zhivesh' kak zver', mozhet, v ugol plyuesh'?"
     Oni  ushli, ya vstal, i ne znayu, chto delat', vdrug kto-to smotrel v okno,
videl, a ya hotel poskorej  zabyt', bylo - i ne bylo. No  otrava  uzhe vnutri,
stalo  nehorosho,  goryacho,  ya  hotel  k  tebe podnyat'sya i  ne  mog,  poshel  v
dvornickuyu.


     YA vsegda syuda prihodil, kogda mutorno,  strashno. YA  ne  videl, kakoj iz
takogo duraka, kak  ya, mozhet poluchit'sya vzroslyj chelovek, chuvstvuyu, dlya menya
net  vperedi nichego, vse  drugie  lyudi  sil'nej i  bystrej menya, i, glavnoe,
vsegda  znayut,  chto  hotyat.  Osobenno  ego  zloba  menya  ubila...  i  on  ne
somnevalsya, chto prav!..
     V  dvornickoj na  bol'shom stole,  nazyvaetsya fizicheskij, on  linoleumom
pokryt, lezhali kuski vatmana, obrezki mozhno  skazat',  i banochki  s  guash'yu,
pyat' ili shest' cvetov,  zheltyj, krasnyj, zelenyj, chernyj, pyatuyu ne pomnyu, ne
ispol'zoval ee,  kryshka prisohla i ne otkrylas', a ostal'nye hotya i vysohli,
no esli raskovyryat'  pal'cem, to  mozhno poddet' nemnogo. List bumagi  peredo
mnoj, bol'shoj,  belyj, yarkij,  i  mne  zahotelos' ego ispachkat', projtis' po
nemu... YA  vzyal pal'cami nemnogo  zheltoj i namazal, ne znayu, zachem,  no  mne
legche stalo, stranno, da?..
     A  drugim pal'cem vzyal krasnoj, i  eti dva pal'ca ryadom... ya smotrel na
nih...  A potom dostal komochek chernoj, na tretij palec, i smotrel - oni byli
ran'she pohozhi,  kak rozovye bliznecy, a  teper'  stali  sovsem raznymi...  YA
protyanul ruku i nachertil zheltym liniyu, i uvidel,  chto eto stebelek, stebel',
a  na  nem dolzhen byt'  cvetok, uvidel  centr  cvetka, i lepestok,  odin, no
bol'shoj, i ya bystro, ne somnevayas', zheltym i  krasnym,  a  potom v nekotoryh
mestah  obvodil  tret'im  pal'cem, kotoryj  v  chernoj  kraske,  i  snova  ne
somnevalsya, gde  i kak  eto delat'...  A potom smazal slegka  vnizu steblya i
bystro legko provel rukoj, i eto okazalas' zemlya, ona lezhala vnizu, a cvetok
letel nad nej,  slomannyj, s odnim  lepestkom, no nepobezhdennyj... letel nad
mirom i molchal, a  ya razvolnovalsya, stal dodelyvat' stebelek,  chuvstvuyu,  on
myagkij, ne poluchaetsya,  ya dazhe  razozlilsya, vzyal krasnoj  gorstku, smeshal na
ladoni s chernoj... potom uzh ya ponyal, chto luchshe na bumage meshat'... i rukami,
pal'cami, pal'cami, osobenno bol'shim stal nazhimat' i vesti vdol'  steblya,  i
chernaya, kotoraya ne sovsem smeshalos' s krasnym poshla tupoj sil'noj liniej, po
krayu, po  krayu  steblya,  i  on  stal vypuklyj i tverdyj,  ya  chuvstvoval,  on
tverdeet... Potom  chuvstvuyu  -  eshche chego-to ne hvataet, i ya  rebrom  ladoni,
rebrom,  rebrom stal vkolachivat' krasku v  bumagu, i  nemnogo smazyvat'  kak
by...  a  potom ruka  vdrug  zadrozhala,  no  ne  melkoj  drozh'yu, a  krupnoj,
tolchkami... poletela vverh i snova vniz, upala chut' poodal', blizhe k nizhnemu
uglu, i poluchilsya tam obryvok lepestka, vtorogo,  i ya ego vkolotil v bumagu,
raz-dva-tri...
     I ponyal, chto gotovo, mne stalo spokojno, i dyshat' legko, radostno.
     Navernoe,  ne  te  slova,  a togda  voobshche slov ne bylo, tol'ko chuvstvo
takoe, budto vyplakalsya, uspokoilsya  i zamer  v tishine, pokoe,  teple, i vse
eto za odnu minutu sluchilos'.
     Tak bylo  v pervyj raz. A  potom ya dazhe  plakal, kogda videl na bumage,
chto poluchilos', a otkuda bralos', ne znayu.
     YA poshel naverh, spokojnyj, veselyj, i pro draku zabyl, ty vse sprashival
menya, chto ya takoj  osobennyj segodnya,  ty eto bystro  uznaval, a ya nichego ne
skazal tebe, ne znayu pochemu...
     A sejchas vot, rasskazal.


     A vtoroj raz ya narisoval tozhe cvetok, tol'ko v nem bylo men'she zheltogo,
bol'she chernogo i krasnogo, i on visel  bokom,  budto  ranenyj, hotya  vse eshche
letel. Pokryshkin umer.
     Ty  pomnish', Malov, tolstogo kota Nashlepkina, kotoryj yavlyaetsya inogda v
nash podval, navodit poryadok, razgonyaet tvoih druzej, i nikto emu perechit' ne
v silah.  Horosho, chto  nechasto sobiraetsya v pohod, u nashih kotov posle etogo
negodyaya nastroenie  slomano. SHurka,  nasha trehcvetka, rodila ot nego  kotyat,
pro drugih ne znayu, a odnogo ty nashel i pritashchil, my ego vykormili, pomnish',
v podvale  ne  vyzhivet, ty skazal. Ty uchil  menya kormit'  kotyat  iz pipetki.
Potom pokazali SHurke  rezul'tat, ona  obradovalas', tut  zhe legla kormit'...
nakormila  i ushla. Ty  eshche  smeyalsya  -  "prihodyashchaya  mat'!."  Otlichnyj vyros
kotenok,  ty  ego vodil ponemnogu v podval i vokrug doma, chtoby privykal, ne
lyubish',  chtoby  zveri  zhili tol'ko  s  chelovekom,  ot  etogo oni  portyatsya i
stradayut, da? I my ego znakomili s mestnymi usloviyami, on uzhe osmotrelsya, no
bez tebya ni  shagu,  pogulyaet i  obratno zabiraem. A v  tot vecher ty  reshil -
"pora otpustit' na noch',  pust'  proshvyrnetsya po  zakoulkam, a  utrom, Sasha,
pritashchi  nazad..."  On  ves' belosnezhnyj byl,  i tol'ko  na  nosu korichnevaya
kryshechka,  kak u otca, ya nazval ego Pokryshkin,  ty  eshche  smeyalsya, byl  takoj
letchik-geroj, govorish'.
     YA dolgo ego iskal vokrug doma, i v podvale, a potom natknulsya - lezhit v
uglu,  vytyanulsya,  ya  vizhu,  takoj uzhe dlinnyj  vyros, bol'shoj,  i ne  srazu
soobrazil, chto  s nim,  potrogal, on uzhe tverdyj i holodnyj. A na shee temnaya
poloska, ya ponyal, ego zadushili, i nichego bol'she ne mog ponyat' na zemle, chto,
zachem, pochemu lyudi eshche  zhivy... I glavnoe, glavnoe - on  tol'ko-tol'ko vyshel
sam, v pervyj raz, ponimaesh', v pervyj raz... i vot tak konchilos'. YA ostavil
ego,  ne pomozhesh', potom  voz'mu,  poshel  na pervyj,  syuda, i narisoval svoj
vtoroj cvetok,  risoval i plakal navzryd, zdes' nikto ne slyshit. Potom zaryl
ego, a tebe ne priznalsya, propal, govoryu, Pokryshkin, navernoe,  kto-to unes,
mozhet, dobryj  chelovek  popalsya, i kotu teper' horosho. Ty dolgo bespokoilsya,
potom zabyl, kak vse lyudi zabyvayut, a ya ne mogu, ne mogu, ne mogu...


     Potom ya risoval eshche, i eshche, ne kazhdyj den', no raz  v nedelyu ili dva, i
obychno  uzhe znal,  chto vot sejchas chto-to budet,  kraski  menya zhdali,  osobyj
golos  u nih,  u cveta, i v  rukah teplo, i  v gorle  napryazhenie, kak  pered
plachem,  ponimaesh'?.. YA teper' vezde smotrel, iskal bumagu, chtoby  shershavaya,
na nej pal'cam interesnej, i krasivej poluchaetsya. Tak  i  privyk - pal'cami,
gorazdo  udobnej  kistochek, hvataet  na vse  cveta, eto raz, myt'  ne nuzhno,
vsegda vidish', gde kakoj cvet, a esli mnogo, vytresh' tryapochkoj, i snova... YA
risoval  cvety, pochemu  cvety?.. ne  znayu, pervoe, chto  prishlo  v  golovu  -
cvetok,  odin  cvetok, tol'ko  raznye lepestki, forma  raznaya... odin,  dva,
inogda  tri  lepestka,  kak-to  poluchilos' chetyre, navernoe, sovsem  letuchee
nastroenie bylo.
     Ty menya  pojmal  na shestoj  raz,  pomnish', vlomilsya, iskal po  srochnomu
delu.  YA uzhe narisoval, listki vse raskryty na stole, ya zdes' ne  pryatal ih,
nikto ne zahodit, tol'ko  uborshchica  - voz'met instrument v perednej i poshla,
ej  naplevat'.  Ty lyubopytnyj, tut zhe  podskochil, zaglyanul,  i  zastyl,  sheyu
vytyanul, zamer,  potom  govorish' - "eto  chto?.."  Otvechayu  - "cvetok... vot,
guash'  nashel,  ne znayu zachem,  samo kak-to vyshlo..."  Ty stoish' s  raskrytym
rtom, glaza stali vylezat', i kak zaoresh'  -  "  eto ty?.. i eto?.. i eto?..
Bozhe moj, bozhe moj... Vot ono chto, a ya-to durak, durak... "
     A v chem delo, pochemu durak, tak i ne ob座asnil.
     YA  udivilsya,  hotya ty vsegda  volnuesh'sya, gromko  govorish', bystro, i ya
privyk, no ty togda  tak oral... prosti za slovo, ne ochen' krasivoe, ty menya
vsegda rugaesh' za takie slova, a za krik eshche bol'she - " tolkom ne ob座asnish',
tol'ko oresh' i dumaesh', tebya pojmut?.."
     Ori, ne ori, vse ravno ne pojmut, Malov, teper' ya znayu. I ne boyus'.
     A potom ni razu ne sprosil, ne prosil pokazat', tol'ko kupil mne guash',
bumagu ochen' podhodyashchuyu i molcha polozhil na stol. YA snachala ne pokazyval, chto
poluchaetsya, a potom ponemnogu nachal, ty smotrel, i govorish' tol'ko - "risuj,
Sasha, risuj!"
     I v pis'me, kotoroe iz Londona - "risuj, Sasha, risuj...!" Pro vystavku,
pro sestru, chto vstretilis',  pogovorit' uspeli, ona cherez  mesyac umerla,  a
tebya  potom  stuknulo nemnogo, no uzhe luchshe... Kak  eto  stuknulo, ne ponyal,
mashina,  chto li, tolknula?.. Ostorozhnej hodi Malov, ved' ne  privyk, v nashem
gorodke mashiny redko popadayutsya.
     No i ya svoyu mashinu nashel.
     Potom napisano pro ZHasmina, kak ego kormit', pro kvartiru tvoyu, "schitaj
svoej,  nichego ne bojsya,  glavnoe -  ne bojsya..." a chego mne ne boyat'sya,  ne
ponyal.


     Teper' u nas budet sobaka, ya togda podumal, ZHasmin, kak on popal v nashi
kraya, osobennyj pes, i chto s  nim budet, polyubit li  on nas ili  tak i budet
tol'ko stradat', vspominat' proshluyu zhizn'?..
     I ya ne znal, i dazhe ty, vyzhivet li on, i chto s nami so vsemi budet.
     Net, ya mechtal, predstavlyal  sebe, kak my  ego vylechim, pojdem gulyat'  k
reke, vse troe, tam bujnaya trava, derev'ya po koleno v vode,  vozduh vkusnyj,
veselyj... i mnogo  eshche vsyakogo, a v  zhizni  kak poluchilos'?.. Ne znayu,  mne
kazhetsya,  zhizn' pohozha  na  beskonechnoe  vyluplivanie  iz  yajca,  nevozmozhno
dolgoe, s bol'yu, strahom, vot ty i pishesh' mne pro strah, da?..
     I vot,  ryadom  s ZHasminom,  dumaya o  nem, ya  narisoval novyj  cvetok, i
nazval  ego  ZHasmin,  hotya  v cvetah  ne razbirayus', kak vyglyadit  nastoyashchij
zhasmin ne znayu, i, stydno skazat', Malov, mne ne interesno, potomu chto u nas
svoj  ZHasmin, i  svoj teper' cvetok,  tozhe ZHasmin, on, kak vsegda, letit nad
zemlej, a  vnizu utro. Tut vpervye ya pozhalel, chto net sinego, kroshechku by ne
pomeshalo, a  potom  vspomnil,  ty kupil  mne pastel', ya  eshche ne risoval  eyu,
vytashchil iz korobki sinij melok, nakroshil v vodichku, sbegal naverh za  yajcom,
kapnul  v  krasku  zheltka,  chtoby  pogushche,  i  dobavil  polosku  nad zemlej,
poluchilos'  neploho.  Pro zheltok  ty  mne  rasskazyval,  tak  pisali  starye
mastera, ya vovremya vspomnil. Znachit, pes ZHasmin - i cvetok ZHasmin.
     ZHasmin povernulsya, zastonal, slomannye lapy meshali emu, a chto my smozhem
sdelat'...  Ty skazal  - "nikto ne  pomozhet,  lyudyam pomoch' ne  hotyat, chto im
sobaki..."
     No my sdelaem vse, chto mozhem, i eshche nemnogo, tak ty lyubish' govorit'.


     No  utrom proizoshla istoriya,  ya ne ozhidal, prishla uborshchica, hotya u  nee
vyhodnoj. V subbotu v zhizni ne ubirala,  navernoe, priperlas' ne odna, intim
prispichil,  i strashno  perepugalas'  - u  batarei lezhit  kto-to  ogromnyj  i
sopit... Ona  tut zhe Afanasiyu  domoj zvonit', sem'yu perepoloshila, hot' by  s
menya  nachala,   a  ona  emu  na  uho  vizzhat'...  On,  pravda,  ne  poveril,
nasmotrelas'   teleka,  govorit,  mozhet  tam  eshche   prividenie  ili   vampir
pritailsya?.. Pozvonil Ol'ge-sosedke,  menya zovet, ya emu tut zhe pro  ranenogo
psa  vylozhil, a  on  dobryj  chelovek,  govorit,  delo tvoe, tol'ko utryasi  s
Tat'yanoj, slabonervnaya,  pust' ne vopit bol'she v trubku. YA nashel  etu devku,
perepugannuyu, ob座asnil, nemnogo uspokoil, zavtra ego ne budet, govoryu, a sam
dumayu, nado chto-to delat' s ZHasminom... Pribezhal k tebe, pomnish', oni  dolgo
terpet' ne  budut,  govoryu.  Ty  rasserdilsya na  menya,  - "otstoyat' svoih ne
mozhesh'",  a potom reshil - "zatashchim naverh, zdes' dazhe  luchshe, svetlej,  i  s
lapami legche razobrat'sya, efira pritashchu iz Instituta, my ego slegka oglushim,
chtoby on nas ne razorval na melkie kusochki... Potom shozhu k Afanasiyu, staryj
znakomyj, dogovoryus', a ty s uborshchicami  i santehnikom luchshe yazyk nahodish'."
|to  pravda,  mne  i  starat'sya  ne  prihoditsya,  govoryu  vse kak  est', oni
ponimayut.
     Ty sbegal dnem  v  ZH|K, a ya k  svoim, kak  ni ugovarival, vse boyatsya  -
vdrug  vzbesitsya,  perekusaet...  Vse-taki  dogovorilis',  snachala  poderzhim
naverhu, poka bol'noj,  zato potom, kak  vyzdoroveet, budet zhit'  na balkone
dvornickoj, eto byvshaya kvartira, est' kuhnya i balkon, i tam on celymi  dnyami
mozhet  lezhat'. A ya reshil, vytashchu paru prut'ev iz zagorodki, i on cherez dyrku
smozhet  sam uhodit' i prihodit', kogda privyknet, tam do zemli  polmetra, ne
bol'she. A zhit' emu luchshe na otkrytom vozduhe, shkura trebuet.
     No snachala nado vylechit' ego. Ty skazal togda:
     - Nuzhno verit', inache propadet on.
     A ya togda i ne somnevalsya, konechno, vylechim.


     Znachit, tashchit' na  devyatyj...  Medlit'  nel'zya, v  tot zhe  vecher reshili
tashchit'. Kak, na chem nesti?.. My  zadumalis',  osobenno ty, vydumki vsegda za
toboj, a ya ispolnitel'.  Ty vse zhalovalsya, "kogda zhe sam nachnesh'  reshat'?.."
No chto tut reshat', vse ravno v tehnike tebe net ravnyh.
     - Nado skolotit' pomost, tashchit' ego kak lilliputy Gullivera.
     YA znal, o chem ty, mne mama chitala.
     - Na kolesikah, chto li, pokatim? Po lestnice?..
     - Nu, ty vse bukval'no ponimaesh'... Pomost skolotit' nado, a potashchim na
plechah.
     YA zazhmurilsya, predstavil sebe, kak on nas sverhu lapami b'et i kusaet v
sheyu..
     - Nichego drugogo predlozhit' ne mozhesh', pomogaj proektu, - ty govorish'.
     I  ya pomogal,  nashel doski, skolotil  pomost, postavili na pol ryadom  s
ZHasminom, on  i  ne zametil  nichego,  glaza  zakryty,  tol'ko  ushi  da  lapy
dergayutsya.
     K  vecheru  podgotovilis',  vse po planu, a ty govorish'  - "ne  radujsya,
glavnye trudnosti vperedi". Ostorozhno perevalili psa na  pomost, on snova ne
zametil nichego, i potashchili.
     Snachala  pokazalos' ne tak  uzh tyazhelo, da?.. Pervye tri-chetyre etazha. A
potom zapyhteli. ZHasmin ne vozrazhal, hrapit ponemnogu, no  vse vremya na menya
spolzaet. YA  snizu shel, potomu  chto vyshe,  no ne  nastol'ko, chtoby vyravnyat'
pomost, i pes skoro zadnimi nogami u menya na shee  okazalsya, dushnyj, vonyuchij,
ne  peredat'. Slova - slabosil'naya komanda,  trudno  chuvstvo  vyrazit',  tem
bolee, zapah!..
     Na  shestom ty govorish', nado by peredohnut',  ya i sam ne protiv, no kak
ego postavish', opory  net... Ustroili  koe-kak  na  perilah, derzhim,  stoim,
ZHasmin  molchit,  tol'ko pohrapyvaet,  da ushami  izredka  tryaset.  Ty na lapy
posmotrel,  ladno,   govorish',  chto-nibud'  pridumaem,  a  golos  nehoroshij,
tusklyj, vidno sil'no ustal, ili lapy pokazalis' strashnymi, razbitymi, uzh ne
znayu...
     - Nichego... efira emu podol'em, chtoby zastrahovat'sya,  a  to  on v sebya
pridet, nas v klochki razneset po zakoulochkam...
     I eti slova ya pomnil, hotya ne znal, otkuda oni, mama chitala.
     S bogom,  ty govorish', i  potashchili. I tut ZHasmin, ne  prosypayas', reshil
oblegchit'sya, a ya ved' szadi,  i naklon v moyu storonu. YA govoryu emu, ZHasminu,
konechno:
     - |j, ej, ne nado! Tak nel'zya!
     I s  uzhasom ponimayu, chto tak, naoborot, mozhno, i dazhe nuzhno, no ne mne,
a emu, a  na menya  naplevat'. Ty oglyanulsya, ponyal, otchego s  menya stekaet, i
kak  zahohochesh' - diko,  na  vse  etazhi,  a  ved' noch'  uzhe  byla!  CHut'  ne
oprokinuli pomost. YA  govoryu, nichego smeshnogo, dazhe  horosho, znachit zhivoj, i
ostanavlivat'sya nezachem,  delo sdelano, odezhda naskvoz'  i huzhe ne budet. Iz
nego tak hlestalo,  chto ya uspokoilsya, znachit vse, zapasov posle takogo  byt'
ne mozhet.
     -  Nesem? - Tebya, ya vizhu, tryaset  ot smeha, no sderzhivaesh'sya, voobshche ty
delikatnyj,  no  mestami  vpadaesh'  v bujnyj yumor,  osobenno, esli s  drugim
sluchaetsya.
     - Nu, nesem, potom otmoyus', chto delat'.
     Prinesli nakonec, na devyatyj, ty govorish':
     - Nado k tebe, tam prostornej.
     Hotya odnokomnatnaya, no dejstvitel'no, prostor, ya starye veshchi vykinul, a
novye  tak  i   ne  kupil,  splyu  na  raskladushke  tretij  god.  Zato  telek
sovremennyj, vidik, priemnik, eto ya lyublyu. I knigi, ot materi ostalis', ya na
nih lyublyu smotret', na koreshki, a chitat' ne mogu, nachnu  i srazu... No ya uzhe
govoril ob etom, navernyaka  pomnish',  takie  veshchi  ne zabyvaesh'  nikogda.  "
Ploho, chto  ne  chitaesh'..."  i  tak  dalee, no chto  podelaesh', ya  zastrevayu,
pogruzhayus'  i vyplyt' ne mogu, ne mogu... Ty uzh prosti menya za ogorchenie, ne
to, chtob ne lyubil knigi, boyus' ih, vot.


     Vtashchili, postavili s trudami i kryahteniem pomost u batarei v kuhne, tam
teplej vsego,  i svetlej.  Ty reshil,  pust'  na  pomoste  ostanetsya,  sovsem
neploho. My dogadalis'  na doski nakinut' neskol'ko pustyh meshkov, nastoyashchij
len, mne iz byvshego kolhoza kartoshku prinosili, vorovannuyu,  kolhozov net, a
kartoshku  nosyat  po  domam - kupi, kupi... dovol'no  deshevo, ya  v svoe vremya
kupil, s容l, a meshki ostalis'.
     - I osmatrivat' budet legche na pomoste, - ty govorish'.
     YA sel na pol  ryadom s  ZHasminom, a  ty popolz k morde -  "tol'ko by  ne
prishel  v sebya,  samyj  opasnyj moment..." No  on  ne prihodil, ty  spokojno
osmotrel  ego, i govorish' - lapy  ne beda, zakrytye perelomy, tol'ko v odnom
meste,  na levoj dyrochka,  torchit  oblomok kosti,  a  esli oskolok,  to  nam
povezlo. Nachnem s trudnogo, molis', chtoby on menya ne s容l...
     Molis',  ne molis',  a  s容st'  vse  ravno mozhet, esli  sobytie do nego
dojdet.
     Pomnish'...  nu,  eto ty ne zabudesh',  ya uveren, ty  legon'ko dernul,  i
kusochek etot, rozovyj, s zazubrennymi kraeshkami, voz'mi i otvalis', a iz pod
nego krov' kak hlynet...  Znachit,  oskolok,  a  kost' ty proveril,  smeshchenie
nebol'shoe, i vse by otlichno bylo, mozhno pristupat', kak tut ZHasmin vzdrognul
i glaza otkryvaet, a glaza u nego, pomnish', - holodnye i takie svirepye, chto
nam  srazu zhutko stalo. Otkryl... i zakryl,  no yasno, v sleduyushchij raz on nam
ne spustit, ne prostit.
     -  Lozhis' emu na grud', a  ya  emu v lico efira  na  vate,  tol'ko mnogo
nel'zya... potom  mordu  verevkoj  obvyazhem...  Nu,  chto  ty,  chto  ty,  nuzhno
odnovremenno, ty  na  grud', ya k  morde... tol'ko  pogodi, verevku ostorozhno
podvedu. Vot, teper' kidajsya.
     YA kinulsya, a ty emu efir, ot etogo narkoza sil'noe tryasenie poluchilos',
rebra zaprygali, i  ya s nimi,  no vyderzhal, nogi raskinul na polkuhni, a  ty
verevku zakrutil vokrug pasti neskol'ko raz, chtoby ne razoshlas'.
     I togda nachalos'  takoe strashnoe  zemletryasenie, chto  ya  migom  s reber
sletel, tak on menya podbrosil.
     -  Obratno  lozhis'!.. -  ty hripish',  sam  verevku gerojski  derzhish'  v
opasnoj blizosti ot smerti. YA ne mog tebya podvesti, kinulsya i vsem telom leg
poperek ZHasmina, nesmotrya na glubokie tolchki i volneniya  ego grudi. Tol'ko b
on  ne  popytalsya  na lapy  vskochit',  na perednie, togda  ploho delo,  ty s
bol'shim volneniem mne ob座asnyaesh'.
     I  vdrug  tolchki ugasli, efir pomog, ZHasmin  zatih, i dazhe ne dergalsya,
eto on soznanie poteryal.
     -Teper' skorej...
     I  tut on,  ne prihodya  v sebya,  snova nachinaet  osvobozhdat'sya  ot vseh
zhidkih i  suhih  shlakov, tak ty vyrazilsya, i  zrya ya  uspokoilsya,  u nego eshche
zapasov hvatit, chtoby  nizhnih sosedej zalit', i esli b ne linoleum na kuhne,
a parket,  to vstal by  dybom ot uzhasa  i syrosti, propal by, a poka  chto my
propali,  potomu  chto  lezhat' nam teper'  pered  nim  v luzhe  sredi  vonyuchih
ostrovov.
     -  Znachit  zdorov,  vyzhivet, baskervil',  -  ty govorish',  ubirat'  net
vremeni, tashchi kakoj-nibud' nepromokaemyj kusok, sverhu brosim, potom uberem.
     YA v komnatu, ne vizhu nichego nepromokaemogo,  tol'ko na stole  kleenka s
cvetami, na nej kucha hlama, kak vsegda... a kleenku eshche mama postelila..  No
chto delat', nado zhivyh spasat', tak ty govoril, i ya shvatil kleenku za ugly,
sbrosil vse s nee na pol, i prines.
     Ty tol'ko golovoj pokachal,  no  vremeni ne bylo moral' chitat'.  Brosili
kleenku na eti mesta, neudobnye dlya hirurgii, ya leg na  ZHasmina, ty prinyalsya
za lechenie.  Dva puzyr'ka  suhogo penicillina vysypal,  pryamo v  dyrochku  na
lape, plastyrem  zakrutil, a potom dosochki so vseh storon pribintovali, hotya
i  krepko,  no  ostorozhno,  chtoby  k  podushechkam  krov'  ne prekratilas', ty
ob座asnil.
     Nu, i  vse,  pokryli  ego  holstinoj,  ya meshok  chistyj  razrezal,  edva
hvatilo,  pust' v teple dremlet. Net, ty reshil, nado ego eshche privyazat', hotya
by  na paru dnej. "Davaj svoj remen', nuzhno dlya dela..." CHto podelaesh', esli
nuzhno - dal, a sam verevochku pristroil k bryukam, neploho derzhit.
     - YA poshel, - ty govorish', - hirurg  ustal,  a  ty  slegka, eto samoe...
priberi, -  i  rukoj  tak  nebrezhno, kak v seriale  "skoraya  pomoshch'"  hirurg
assistentu - "zakanchivajte bez menya..."
     No ya ne sporil, hirurgiya trudnaya okazalas'.


     Do  etogo,  dnem  eshche,  pomnish',   reshili  vse-taki  nemnogo   narushit'
konspiraciyu, a veterinar, molodaya zhenshchina, idti otkazalas', "usypite i  delo
s koncom",  zato  prihodil s sed'mogo etazha Petr Ivanovich, chelovecheskij vrach
na pensii,  posmotrel, "nado rentgen,  no  kto emu  delat'  stanet,  Pushkin?
Zafiksirujte,  mozhet  samo srastetsya.  Esli  ne  durak,  ne stanet  bit'sya i
metat'sya... a pro golovu nikto napered ne znaet..."
     Posle operacii ZHasmin  ne stal bit'sya, ne durak. Povyazki nashi i tesemki
ne  tronul, i vstat' ne pytalsya, a potom tak zalezhalsya, ponravilos',  vidno,
moe obsluzhivanie, chto ya uzhe reshil - polnyj invalid. Podozhdi, eto potom...
     YA  tebe rasskazyvayu  s samogo  nachala,  glavnye  mesta, mozhet ty chto-to
zabyl...  no,  chestno  govorya,  i samomu  zahotelos'  vspomnit'.  Skoro  god
konchaetsya, dal'she vse po-novomu hotyat zhit', nadeyutsya, a mne by tol'ko staroe
vremya  vozvratit'.  Ochen'  sobytiya nadoeli -  odno za  drugim  bez pereryva,
ran'she  spokojno zhili,  zhelali  novogo  goda ne  huzhe starogo,  a teper'  ne
ponimayu, chto  dal'she,  kak  zhit'... Kak  ty uehal, stol'ko navalilos', ya ele
vyderzhal, zato ponyal, kak ty menya, duraka, oberegal. Net, ne vernetsya vremya,
kogda mama zashchishchala,  i  potom  - ty menya uchish', dorozhka, tihie vechera, koty
nashi, hlopoty  s ZHasminom... Hot'  vse na  mesto verni,  postav', nastroenie
novoe,  chuzhoe teper', na postoyannom vetru stoyu, na nespokojnom meste, tol'ko
uspevaj oglyadyvat'sya  da zashchishchat'sya, i eto zhizn', Malov, a  gde tishina,  gde
schast'e?  Dlya  nego malo nuzhno, no vse v celosti,  vmeste  i  srazu...  odna
chastichka upala mimo, tut zhe i net nichego, tol'ko strah i bespokojstvo.
     Pomnish', posle hirurgicheskih del u menya ruki tryaslis', ustal ot straha,
i ty sovsem  ele zhiv, no my vse sdelali, Malov, i esli s  golovoj naladitsya,
dolzhen  vyzhit'  pes,  ty  skazal.  CHaj  pili  s  halvoj, tverdokamennoj,  no
prekrasnoj, tol'ko  chuvstvuyu,  sejchas upadu so  stula...  I  v  to zhe  vremya
nastroenie svetloe, veseloe, hochetsya narisovat', ne znayu chto, no hochetsya.  A
ty vidish' - ya padayu, i sam uzhe vot-vot upadesh'.
     -Pospi u menya, divanchik tvoj navsegda - ty govorish'.
     - Net, ya k sebe, poslushayu, kak on tam.
     - Esli chto, v stenku stukni.
     Stuchi ne stuchi, ne razbudish' tebya, uzh znayu. YA ushel, domoj zaglyanul, tam
tiho,  temno,  dyhanie rovnoe,  tyazheloe... I ya  vniz poshel, pokazalos',  tam
dver' na balkon ne zaperta, navernoe, pridumal, prosto hotelos' tuda, i vse.
Poka shel vniz, son sletel s menya po doroge, etazhe na pyatom.  YA  eshche ne znal,
budu risovat' ili net, no vot tyanulo, i prishel.  Narisoval eshche  odin cvetok,
tri   bol'shih   lepestka  u  nego,  on   spokoen   i   schastliv   byl,   nad
svetlo-korichnevoj s zelenymi probleskami zemlej, nad polem zhizni.
     Podozhdal, poka vysohla guash', prikolol bulavkami na  oboi, oni temnye s
zolotom, gryaznye - i cvetok na nih zhil i letel, letel i zhil...


     Potom neohota dazhe napominat' tebe, ZHasmin cherez dva dnya  glaza otkryl,
i  snova zakryl, a k vecheru dyhanie stalo chastym, hriplym, vsya grud' svistit
i kolyshetsya. Vse yasno, ty skazal, vospalenie legkih u nego, eto on v sugrobe
lezhal  bez  dvizheniya,  navernoe,  neskol'ko dnej, i  prostyl. Takie lohmatye
sobaki  moroz  lyubyat,  no  esli  poel  i  nastroenie  horoshee,  a u nego vse
naoborot.
     - Sasha, idi v biblioteku, chitaj pro vospalenie legkih, chto najdesh'.
     Biblioteka v sosednem dome, v  tret'em pod容zde na pervom  etazhe, dver'
besshumno otkryvaetsya, vsegda ne zaperto, prihodi  i  chitaj. Tam zhenshchina odna
rabotaet, let  tridcati, ne tolstaya, no horoshaya  s vidu, i devochka, molodaya,
chernen'kaya, krasivaya, no ya na  devochku ne smotrel,  a tol'ko  na zhenshchinu, ee
Polinoj  zovut.  Voz'mu  knigu, a sam smotryu na nee, na spinu i prochie chasti
tela, ne otorvat'sya, a ona mne - "Sasha, vot  novyj u nas  roman postupil..."
Kak budto ya romany chitayu, i otkuda ona znaet moe imya?..
     Tak chto ya hodit' tuda izbegayu, gramotnaya zhenshchina, umnaya, luchshe ne  lez'
k nej so svoimi glupostyami, sebe skazal.
     Voobshche-to u menya est' odna zhenshchina znakomaya, Natal'ya, ty  o nej znaesh'.
A pro Polinu v pervyj raz govoryu.
     No  nado tak nado, poshel, na  otkrytoj polke medicinskaya  enciklopediya,
vse  ochen' prosto, nashel vospalenie legkih, mnogo  stranic!.. no chto delat',
chitayu, i dazhe na Polinu  ne smotryu, potomu chto u nas teper'  ZHasmin, spasat'
ego nado.  Pro Polinu ya eshche rasskazhu tebe, u menya s nej sluchilas' nesuraznaya
istoriya, snachala ya dumal -  uzhasnaya, a teper' kazhetsya, chto smeshnaya... "Sasha,
u tebya yumor est', no strannyj, - ty govorish', -  naoborot s obychnymi lyud'mi,
tol'ko nad soboj  smeesh'sya,  eto  pochetno, no pechal'no." Nu, ne  znayu...  no
poluchilos', dejstvitel'no, smeshno.
     CHitayu pro vospalenie, i nikakih vzglyadov na vypirayushchie chasti tela.


     Nachali ZHasmina  kolot',  boyalis',  iskusaet,  no  oboshlos', vidno ochen'
ploho emu  stalo. Bez  soznaniya vovse ne  bol'no, a  kogda prihodit v  sebya,
vidit, kak my vertimsya i  krutimsya vokrug nego, tol'ko gluho vorchit. S mesta
ne  dvigaetsya, i my ego  v zad i spinu  kolem kazhdye chetyre  chasa,  on  etih
komarinyh  ukusov ne  chuvstvuet,  kozha  takaya,  igolki  sgibayutsya, odin  raz
slomali,  eto  ya  kolol,  ostalas'  vsya  vnutri,  tol'ko   konchik  iz  shkury
pobleskivaet,  ty  krichish',  "tashchi  ploskogubcy."  Vytashchili,   ZHasmin  i  ne
poshevelilsya.
     Drugoe delo,  ne est, no iz nego techet rekoj, tverdyh  ostatkov malo, a
ruch'i  kazhdye   dva  chasa,  ya  izvelsya  s  tryapkoj-to,  nakonec,  dogadalsya,
podtolknul pod nego kuchu staryh gazet, vytaskivayu i menyayu. K tomu vremeni na
dvore  rezkoe  poteplenie,  pomnish', iz  ledyanoj  vesny za nedelyu poluchilos'
zharkoe leto, i eto v seredine aprelya, pogoda soshla s uma, ty govoril. ZHasmin
vonyat'  nachal,  ya  privykshij,  no  i mne tyazhelo,  chto  tak sobaka  muchaetsya.
Probovali ego  myt', no  on zhutko okrysilsya na  nas - v  pervyj  raz,  past'
raskryl, i ya uvidel zuby... Fil'm pomnish'  pro akul, vot to zhe samoe uvideli
u sebya v kvartire, nastoyashchie akul'i zuby v moj palec dlinoj i tolshchinoj!..
     - Nu, kak, vse pro vospalenie prochital? - ty sprashivaesh'.
     - Nu, vse.
     - Teper' chitaj pro nederzhanie mochi, priznaki nalico.
     YA somnevayus', no  idu i chitayu, na Polininu spinu inogda glyazhu, a u  nee
plat'e letnee, lyazhki svetyatsya  sredi istochnikov  znaniya. No  ya terplyu, i vse
pro nederzhanie prochital.
     Teper' ya dumayu,  zrya chital, ty menya  special'no posylal, chtoby privyk k
chteniyu, da?  YA ne obizhayus', prosto interesno by uznat'... |to drugoe chtenie,
Malov, kogda ishchesh',  i znaesh',  chto nuzhno  -  skol'zish' glazami, slova  sami
peretekayut cherez  glaza v golovu, ne vidno nikakih kartin. YA ne  polyubil tak
chitat', no nauchilsya, ty dumaesh', prigoditsya?..


     A pomnish', Malov, v mae,  ZHasmin uzhe v soznanie prishel, lapami shevelit,
i u  nego pristup nedoveriya, ty skazal,  k sebe  ne podpuskaet,  rychit...  a
potom  stal kak  shelkovyj, dazhe hvostom kak-to vil'nul,  da?..  I my reshili,
hvatit'  ego  parit'  v  komnate, pora  na vozduh, vniz,  na balkon. Lezhanku
znatnuyu tam prigotovili iz  staryh odeyal, a  v storone  ot nee ya propilil  v
cemente  kanavku,  stok, chtoby  zhidkie othody na  zemlyu  stekali. Dal'she  ne
napominayu, vryad  li  ty zabyl - kak my ego vniz  tashchili, noch'yu, po pustynnoj
lestnice, molchalivoj,  temnoj,  tol'ko vnizu, ele vidnyj v  prolete,  ogonek
teplitsya,  na  pervom  etazhe   u  vhoda...  Dostali  snotvornoe   v  ampule,
podkralis', vkololi  emu szadi, podozhdali,  poka  zasnet,  shvatili pomost i
potashchili... Nesem, molchim,  tri dyhaniya slilis'  v odno, tyazheloe, hriploe...
Lestnicy beskonechnye, ot neba do samoj zemli...  dom vysochennoj truboj, a po
bokam kletushki, kletki, lyudi, lyudishki, spyat na vysote, na utro nadeyutsya...
     Na  etot  raz bez priklyuchenij,  prinesli  i  srazu  na  balkon. A utrom
smotrim,  on  osvoilsya, i  tak emu  horosho  zdes', po morde vidno!..  Sovsem
drugoe  delo,  nizko,  ryadom  zapahi, zemlya,  teplo, travka,  pticy,  list'ya
shelestyat...  On glaza shiroko  otkryvaet,  i nebo  v glazah... K  schast'yu sam
balkon  okazalsya  s  naklonom,  stroiteli  nedoglyadeli,  tak  sama  reshilas'
problema  s  othodami,  ty govoril, dlya  chelovechestva net  problemy slozhnej,
pomnish'?..
     Obradovalsya  pes  na  novom  meste  vse  smotrit  cherez redkuyu reshetku,
smotrit... I mne tak zhal' ego stalo,  Malov, chto ya zaplakal, vyshel na kuhnyu,
slezy sami tekut, potomu  chto on invalid, i, navernoe, vspominaet, kakoj byl
moguchij, bystryj... eto trudno vyterpet', ya ponimayu.
     Ty ushel,  a ya narisoval kartinku, "ZHasmin na vole", pomnish', ty govoril
o nej, udivitel'nyj vzglyad na veshchi, a ya dumayu, prosto pechal'nyj pes. Ty uvez
ee v London pokazat'.  ZHasmin sredi polej, nogi v trave, on glyadit vdal'  na
rassvet, tak ty skazal,  a ya  risoval zakat, no sporit' ne stal, glavnoe, na
svoih nogah stoit.
     A  pro  kanavku  ZHasmin  ponyal  na divo bystro,  otpolzet  chut'  nazad,
ispolnit svoi dela i obratno pripolz. Mne trudno  smotret',  kak  on polzet,
ogromnyj pes, chto zhe dal'she budet?..
     I ya kazhdyj den' prikapyvayu vnizu, chtoby ne vonyalo.


     V te dni u menya eta samaya katavasiya i  stryaslas', s Polinoj, snachala ne
mog dazhe vspominat', durno stanovilos'. Malov,  ty budesh'  smeyat'sya, znayu, a
dlya menya togda obryv, obval, ili revolyuciya,  takaya neozhidannost'  i smyatenie
chuvstva. A potom ya perezhil eto, ili privyk, odnazhdy vspomnil i chuvstvuyu, rot
k usham polzet... I s teh por, kak vspomnyu, hmykayu, ili  hihikayu, pomnish', ty
eshche udivlyalsya, chego eto ya takoj smeshlivyj stal...
     Kak-to  zashel v biblioteku s ocherednym zadaniem, ubej, ne pomnyu, u menya
drugoe  na  ume  bylo. Polina, kak  vsegda,  sredi knig,  ya podoshel,  krugom
nikogo, ona obernulas', zuby blesnuli, ne uspel  opomnitsya,  ona prizhimaetsya
ko  mne  -  "dorogoj..." i vse  takoe... Tut  dver'  zashelestela, i ona  mne
shepotom - "prihodi segodnya ko mne, chasikov v sem'", i ubegaet k posetitelyu.
     Ty  znaesh',  u menya Natal'ya, ser'eznyj intim, mnogo pechal'nogo,  mozhet,
pod nastroenie rasskazhu, a sejchas pro Polinu, tebe veselej stanet.
     YA  v  lihoradke do  vechera, otmylsya,  pereodelsya, prishel, stuchu, slyshu,
bezhit k dveri, vstrechaet... Tut  zhe ob座atiya i vse takoe  ne dlya postoronnih,
da?.. znayu, ty ne lyubish', "intim tol'ko dlya dvoih, takoe  moe vospitanie..."
No nichego osobennogo poka  ne  sluchilos', tut zhe uzhin, brojlernoe  krylyshko,
bokaly, kisloe-prekisloe  vino,  proglotil  koe-kak,  zato  ochen' kul'turno,
hleba malo, garnira malo,  frukty v vide razobrannyh na melkie dol'ki yablok,
dazhe kozhuru obdiraet, nastoyashchie "ih nravy". Potom ser'eznej delo, pyatimsya  v
spal'nyu, nachinaetsya postepennoe snimanie nosil'nyh  veshchej, vse medlenno, kak
v  kino,  trudno vynesti,  ya takie shtuki ne  lyublyu, uzhimki-igry eti,  no vot
dobiraemsya do trusov, na oshchup', potomu chto polutemno,  kul'turnyj intim, ona
govorit, nikakoj pospeshnosti i grubosti ne terpit.
     Nu, chto tebe dal'she-to skazat'... Vdrug ya ponimayu, ili oshchushchayu... Polina
vovse ne Polina,  a ochen'  znakomoe, privychnoe yavlenie pod  rukami, to est',
ona muzhchina!  YA nastol'ko porazhen, chto ruki-nogi  otnyalis', stoyu  s otkrytym
rtom, i ona, ili on, v tot zhe moment ponyala.
     - Tak ty ne znal? - eshche i udivlena, predstavlyaesh', a potom govorit:
     -A  chto ty imeesh' protiv? YA po tvoemu  vidu ponyala rodstvennuyu dushu, ne
stydis', ne soprotivlyajsya vlecheniyu...
     YA  hvatayu  odezhdy i v perednyuyu, a ona,  okazyvaetsya, s  yumorom muzhchina,
ponyal, chto napal na duraka. Upala v  kreslo  i nu hohotat', bez trusov, nogi
raskinul i oglushitel'no hohochet, snachala zhenskim  golosom, a potom vse gushche,
nizhe, i nakonec, nastoyashchim muzhskim basom...
     Malov, ya neskol'ko etazhej probezhal bez  nichego, k schast'yu pustynno bylo
na lestnice, tam stekla vybity, vezde dosochki, fanerki, nebogato zhivem, zato
polumrak spasaet... za truboj musoroprovoda pospeshno priodelsya, i chuvstvuyu -
ne mogu, vse s容dennoe  i vypitoe reshitel'no vypiraet iz menya, i tak svirepo
vyvernulo nakonec, tol'ko vspomnyu  - gorlo sadnit. Kak odnazhdy na Novyj god,
pomnish',  prishlos' vypit' vodki  polstakanchika,  ty  menya  rugal i  otpaival
nashatyrem.
     CHerez nedelyu sprashivaesh':
     -Nu, kak, prochital?..
     - Eshche ne byl, prosti...
     Prishlos'   zapisat'sya  v  central'nuyu  biblioteku,  eto  daleko,  minut
dvadcat' hodu, a my ne privykli k rasstoyaniyam, zhivem sredi polej na pyatachke.
     Malov, zachem eto on, kakoe v etom  udovol'stvie mozhet byt', ne ponimayu.
Menya za  ruku  muzhchina  voz'met  -  protivno,  ne  to, chtob  celovat'sya, kak
nekotorye, osobenno  nachal'stvo, ili  eti,  kak  ty  govorish',  "kremlevskie
nedoumki",  pryamo po  teleku,  da?  Zaharov,  znaesh',  znaesh',  buhgalter na
maminom  meste,   kruglen'kij,  laskovyj  takoj,  myagkim   goloskom,  "Sasha,
Sasha...", i obyazatel'no ruku pozhmet ili  plecho... a eshche poet,  stishki, zhizn'
prekrasna i udivitel'na... Znachit, i on?..
     Okazyvaetsya  zhizn'  propitana  neozhidannostyami  dazhe  v  takom  prostom
voprose.
     A Natal'ya - eto Natal'ya, nikakih podvohov, nu, ty o nej znaesh', molchu.


     ZHara spala,  konchilas'  prirodnaya anomaliya, kak ty govoril,  i eshche - "v
nashe vremya maj byl maj, a ne iyul'"... Raboty malo, odna gryaz' da bumazhki, da
u  musoroprovoda - yashchiki na mashinu vzvalil i svoboden.  I  rano  utrom  est'
nemnogo, za noch'  iz  okon nakidayut  vniz - yashchiki,  tryapki kakie-to, butylki
razbivayut ob asfal't, no ya eto bystro likvidiruyu,  dorozhku, konechno, podmetu
svoyu, poobshchayus' s  nej, i k  tebe, zavtrakaem vmeste, razgovarivaem o zhizni,
da? Potom ty na mashinke shchelkaesh', a ya idu k ZHasminu, k drugu svoemu.
     Navernoe, on ne znaet eshche, chto moj drug, no eto nevazhno. YA sizhu, kreslo
dranoe vystavil na balkon, k  nemu podvinul, no distanciyu soblyudayu, vse-taki
ser'eznyj zver', harakter u  nego nelegkij, da eshche invalidnost',  chto znachit
sobake, da eshche takoj moguchej, lezhat' celymi dnyami!  Lapy,  vidno, ne bolyat u
nego, no i  hodit' ne mogut. A  on  i ne pytaetsya, pri  mne nikogda, a mozhet
tajkom pytaetsya?..
     On teper'  golovu horosho derzhit, vysoko,  i  glaza bol'she ne  mutnye  -
yasnye, svetlye,  ochen'  holodnyj vzglyad, on svysoka na  menya  smotrit, no  ya
dumayu - pust', tol'ko b ne stradal.
     YA  emu ponemnogu vsyu  svoyu zhizn' rasskazyvayu, pro Natal'yu,  pro  Polinu
etot  sluchaj, pro  knigi, kak postepenno nachinayu priznavat' ih,  hotya trudno
daetsya, pro vozduh, zemlyu, ogon' i vodu,  ty mne rasskazyval, pomnish', i pro
dorozhku svoyu, i pro tot  sluchaj,  kogda menya pobili... i  pro risunki,  dazhe
pokazal  neskol'ko, a  on ne ochen'  interesovalsya,  ponyuhal i otvernulsya. No
slushaet vnimatel'no, a ustanet, golovu na lapy i smotrit na  volyu, i ya vizhu,
v glazah u nego toska, toska - rastet, priblizhaetsya...  YA  tut zhe begu,  ishchu
chto-nibud' vkusnoe, chtoby otvleksya, zarplata u  menya teper' bystro istekaet,
no  eto erunda. Ty, pravda, inogda vzdyhaesh', "Sasha, ty est'  perestal". Em,
em, mne mnogo ne nado, i vse ravno, chto zhevat', ty znaesh', Malov.
     - Kak zhe tebya ran'she zvali, ZHasmin?
     Nachal  imena sobach'i  perebirat', tak,  ili  tak? On ne otvechaet,  a na
ZHasmina nachal otklikat'sya, ya emu, "zdravstvuj, ZHasmin" - on golovu podnimet,
slegka  vil'net  hvostom,  i  vse,  no  mne  veselo  stanovitsya,  stal  menya
priznavat'.
     Kak-to ya rasskazyval emu pro geografiyu, Rossiyu, Sibir', Dal'nij Vostok,
Ural...
     Skazal - Ural, smotryu,  golovu podnyal, ushi vstrepenulis'... Mozhet, Ural
tebya zvali?
     No bol'she ne prislushivalsya, polozhil golovu na lapy i zadremal.
     Mozhet, dlya nego staraya zhizn' kak dlya menya seryj meshok, v kotorom desyat'
let sidel?..


     A  pomnish', ya ischez  na sutki, ty snachala  dumal, chto  u  Natal'i,  a k
vecheru vstrepenulsya, reshil iskat', no kak iskat', gde... u nas, esli chelovek
propal, to i koncy v vodu, ty govorish'... A ya sovsem ryadom, na sosednem pole
sidel  v  yame,  net,  nemnogo ne tak.  Tam  ono obryvaetsya,  pole,  pomnish',
nachinaetsya spusk k  reke, i na samom krayu ogorodiki bednyh lyudej, drugie uzhe
davno otsyuda pereehali v  novye mesta, gde zemlya poluchshe, pozhirnej, ostalis'
slabosil'nye. Malov, u menya davno vopros naprashivaetsya,  a chto, esli kazhdomu
dat' kusok zemli, nuzhno ved' sotok shest' ili desyat', chtoby  kormit'sya, i vse
gosudarstvennye voprosy resheny, nikakogo  goloda i neschast'ya, lyudi sami sebya
prokormyat? CHto ty dumaesh' ob etom, Malov?
     YA  togda uvleksya gosudarstvennymi delami, zadumalsya,  shel vdali ot vseh
po krayu polya, smotrel na reku vnizu, polya za rekoj, lesa do samoj stolicy...
Ogromnaya u nas zemlya,  Malov, skol'ko lyudej mozhet vmestit', a ne poluchaetsya,
vymirayut... SHel, i provalilsya pod zemlyu. CHetyre  ili  tri metra  proletel  i
dazhe ne udarilsya, na kakie-to gnilye meshki shlepnulsya zadom, prosti za intim,
naverhu svet cherez dyru,  probil  nogami, i  ya  teper'  v  chuzhom zabroshennom
pogrebe sizhu. Poproboval tuda,  syuda, naverh... vse  nikak,  i tak do vechera
prosuetilsya.  CHto  delat'?..  Zdes'  odin chelovek  projdet  v  nedelyu  i  to
sluchajno, krugom, kak nazlo,  zabroshennyj mir,  krichi  iz-pod  zemli  hot' v
polnyj golos, ne uslyshit nikto.
     YA  snachala rasserdilsya na sebya,  Malov,  potomu chto  durak, popersya  po
samomu  krayu  zemli, zachem? Znaesh', prosto  tak shel,  reshil  posmotret', chto
stalo s okrestnostyami za desyat' let, i ochen' rasstroilsya, zdes' lyudyam teper'
delat' nechego, ni zemli  im ne  nado, nichego,  zhizn' zamiraet,  chto li?..  A
solnce  takoe  zhe,  i  trava,  derev'ya, vse  blestit na solnyshke i  greetsya,
priroda bezmyatezhnaya i  tol'ko my, grubye svin'i  na nej.  Ty skazhesh', "nu  i
mysli, a vprochem, eto uzhe bylo", da? CHto  delat', nichego svoego pridumat' ne
mogu. Ty menya kak-to sprashivaesh', chto ty hochesh', Sasha, o chem mechtaesh'? YA  ne
znal snachala ni slovechka, potom govoryu:
     - Navernoe  pokoya hochu,  u menya vnutri vse bespokoitsya, mechetsya inogda,
ishchet vyhoda i plachet, a chto ya mogu - kartinku narisuyu, vsya moya zashchita. ZHizn'
slishkom zadirista, bystra, veter menyaetsya postoyanno,  lyudi begut, mechutsya...
ya ne mogu vynesti eto, Malov. U mnogih net ni doma postoyannogo,  ni ubezhishcha,
ni pokoya, vot beda. Krugom net uyuta, lyudi ot etogo beshenye, sam znaesh'... Ty
mne rasskazyval, kak Belyj dom zashchishchal,  a gde sejchas eti  lyudi, kotorye  za
ruki derzhalis'?..  Smotri, Afanasij, zhirnyj, delovoj stal, den'gi hapaet,  a
ved' s toboj togda byl, i chto?
     A ty podumal, i govorish':
     -  My, Sasha,  mechtateli byli,  a  popali iz  odnogo  gnilogo pogreba  v
drugoj,  tol'ko  tam ubivali  za  nichto,  a  zdes'  ot goloda  i holoda hot'
podyhaj, nikto ne pomozhet. My ne ozhidali, duraki, ponimaesh'?..
     YA dolgo ne dumal, govoryu:
     - Vse horoshie lyudi duraki, poluchaetsya?
     - Eshche kakie... - ty smeesh'sya, - vot i vymiraem.
     - I ya zdes' ne ostanus', bez vas skuchno budet.
     - Ty drugoj  durak, Sasha,  -  vechnyj,  tebya ne  voz'mem s soboj,  zhivi,
risuj...
     Ty  shutish',  Malov, a  mne  strashnovato stalo, ya  ved' na  tvoi  otvety
nadeyus', vse moi otvety ot tebya.
     Tak vot, sizhu v syroj yame, vspominayu, inogda probuyu naverh karabkat'sya,
no tol'ko steny  obrushivayu, bespolezno koposhus'. Nachal boyat'sya uzhe, temneet,
iz  syroj  zemli  prohlada  istochaetsya, smeshno ved'  tak umeret', sluchajno i
nemnogo ranovato, da?..
     Kak  ty  govoril,  "Sasha, dumaj!..", a  ya chto? Nikak!  A  tut priperlo,
soglasis',  ser'eznoe  delo  nazrevaet,   menya  zhdut,  a  ya  sizhu.  Prishlos'
rassuzhdat', i reshenie-to okazalos' ryadom,  potomu chto ryadom obryv, ne naverh
nado  prygat'  i besit'sya,  a vbok kopat'.  Samoe  smeshnoe, chto  ya, poshariv,
lopatu  staruyu  nashel,  pravda  bez rukoyatki,  no  prochnuyu,  zheleznuyu  veshch',
vspomnil, kak  shel,  gde mozhet byt' ton'she  stenka, dumayu, metra dva ili tri
raboty... i nachal.
     Vsyu noch'  kopal, a nautro  vyvalilsya  v  dyru, ne  uderzhalsya,  skatilsya
nemnogo  vniz,  potom  shvatilsya za korni, za  kusty, postaralsya i  vstal na
otkose etom,  ne tak  uzh kruto, prostor peredo mnoj, vozduh  svezhij, legkij,
dyshat' radostno... Vizhu, svetaet, belesyj tuman prostokvashej utekaet vniz, k
reke,  pervye pticy  zapishchali,  prosnulis'...  YA  dumayu,  vse-taki  v  zhizni
horoshego bol'she, chem plohogo, hotya by inogda.
     Prishel, vse tiho, ZHasmin spit, ty spish', koty na polyanke u doma moyutsya.
     Vot takaya istoriya.
     Ty eshche sprashival,  gde  propadaesh',  bespokoilsya, vecherom chaj vmeste ne
pili... A mne neudobno priznat'sya bylo, ryadom s domom takaya glupost'.
     Malov, priezzhaj skorej, zdes' eshche mozhno zhit', ne zabyvaj!..


     I vot v  samuyu zharu,  v konce iyulya,  pomnish',  tebe, nakonec, razreshili
ehat', dali tri mesyaca, no ty govorish', mnogo, tam delat' nechego, vot tol'ko
s sestroj...  a smotret' ne hochu,  ran'she  mechtal, tak ne  puskali, a teper'
kakoj  ya  turist ili  puteshestvennik... Dom  posmotryu,  v  kotorom  rodilsya,
gorod...  lyudi,  konechno,  drugie krugom, no derev'ya ostalis', i kamni,  tam
ogromnye kamni-valuny, ih ledniki pritashchili...
     -  YA bystro,  Sasha,  tuda i vernus', ladno?  YA vas ne  broshu.  Kartinki
davaj, lyudyam pokazhu.
     YA tebe otdal  listov tridcat' ili sorok, pokazhi im, otchego ne pokazat'.
Vremeni eshche neskol'ko dnej u nas, i my mnogo razgovarivali, dazhe bol'she, chem
obychno.
     Kak-to govorili o starosti. Ty zhalovalsya eshche, pomnish'?..:
     - Mne uzhe mnogo let, ya staryj, Sasha...
     I nachal svoyu  istoriyu, ya ee davno znayu,  no radi  vezhlivosti kazhdyj raz
slushayu. Kak u tebya byla sestra, ej 16, tebe 9, otec s mater'yu  razoshlis', ty
s  otcom  otpravilsya  v  Rossiyu podnimat' novyj mir, potom  otca rasstrelyali
druz'ya-kommunisty, ty  ostalsya, vse-taki vyzhil,  vyros, dazhe vyuchilsya,  stal
fizikom,  rabotal...  Mnogo let  proshlo, i  vot ob座avilas'  sestra.  YA ploho
slushal, a naschet starosti vsegda ne soglasen, zasmeyalsya:
     - Kakoj ty staryj, Malov, ne sochinyaj skazki sredi bela dnya.
     - A kto po-tvoemu staryj?
     - Kto postepenno umiraet, a ty zhivoj, net v tebe starosti.
     - Slushaj,  milyj... Nikogda by ne uehal, no sestra prosit, u nee rak, ya
dolzhen, hotya s tyazhelym serdcem tebya ostavlyayu.
     - Nichego ne budet, Malov, ne malen'kij ya...
     - Ne malen'kij, no i ne ochen' vzroslyj, i kogda stanesh', ne znayu.  Hochu
dat' tebe sovety, glupoe zanyatie, i vse zhe...
     Prezhde,  chem delat', podozhdi,  podumaj, nu, hotya by soschitaj do desyati,
ili ostav' na utro reshenie. Eshche - lyudi raznye popadayutsya, ostorozhnej bud'...
net,  eto bespolezno govorit'...  Tret'e... YA tebe vse  zapisal pro ZHasmina,
kak s lapami, s legkimi, on na popravku idet, no strashno medlenno, i golova,
i  nogi, i eta  prostuda,  dolgo v  sugrobe lezhal  bez  soznaniya,  navernoe.
CHetvertoe - pomni, v nashej zhizni mozhno bez deneg, no bez zhil'ya nikak, klimat
ne  pozvolit,  tak  chto beregi  zhil'e,  chert s nimi, s poryadkom i  chistotoj,
glavnoe, steny i dver' svoi, togda svoboden... ili hotya by pomresh' spokojno.
     - Nu, chto ty, Malov, vse o smerti, vernesh'sya i snova zazhivem, kak zhili.
     Ty tol'ko rukoj mahnul.
     -  Ne  slyshish'... Togda skazhu tebe  odno, samoe glavnoe - risuj,  Sasha,
risuj.  Poka risuesh', ty  sil'nyj, nikto tebya s nog ne sob'et, a sob'et, vse
ravno vstanesh'. Tol'ko - risuj!.


     Potom ya tebya provozhal.
     Nenavizhu  poezdki,  no inogda  prihoditsya. Stolica,  prigorody vonyuchie,
hlam i musor bez kraya, nich'ya zemlya... dym, gul postoyannyj, beshenye glaza, ne
govoryat, a layut, nichego ne  sprosit'... ya momental'no  ustayu i  padayu duhom,
Malov, ya nenuzhnaya chastica prirody, ne ponimayu, zachem  zdes' okazalsya, i est'
li voobshche dela, za kotorye stoit tak kolgotit'sya, a?..  Za to, chto zdes' vse
vremya chto-to prodayut, razdayut, vsuchivayut, i, kak ty govorish', "est'  shansy"?
Ne znayu,  no  horosho,  chto  mimo, mimo, k samoletam, eto na severe. Priehali
rano, no luchshe, ty govorish', chem pozdno, u nas nikogda vremya ne rasschitat'.
     Znaesh', zhal', samolety kryl'yami ne mashut.
     Nakonec,  probubnili sverhu  -  London,  ty menya obnyal,  glaza  mokrye,
nichego skazat' ne  mozhesh', da  i chto  govorit'...  I ya molchu, mahnul  rukoj,
provodil  glazami do  kishki, v  kotoruyu  tebya  vpihnuli, i  obratno.  Dorogu
pomnil, ya ved' zver',  kuda  ni zavezi,  a  najdu... esli  ne ispugayus', a ya
prishiblen byl, tupoj, i nemnogo pobluzhdal, no nichego osobennogo. Vernulsya, u
nas tiho, svetlo, raj,  tak i dal'she dolzhno byt', dumayu, my bystro doberemsya
do zimy, ty vernesh'sya, i vse pojdet kak bylo.
     No  ne poluchilos',  ne  poluchaetsya,  tol'ko  ty  ischez,  kak  vse poshlo
naperekosyak,  novye  i   novye  sobytiya,  tol'ko  uspevaj  povorachivat'sya  i
otbivat'sya...  YA ponyal teper',  kak trudno  samomu  zhit',  vse  reshat' i  ne
boyat'sya.  |to  glavnoe, ty napisal mne  -  "Sasha,  nichego ne bojsya, togda do
vsego sam dojdesh'..."
     Snachala  ya  govoril s  toboj,  pisat'  ne lyublyu, no  ty  prosil,  chtoby
zapisal, den' za dnem, o ZHasmine i voobshche, vsyu zhizn' bez tebya. YA poproboval,
snachala  trudno, slov-to  u  menya  hvataet,  no  pisat'  o tom, chto znaesh' i
pomnish',  skuchno. Kogda risuesh', drugoe delo, nikogda ne znaesh',  chto dal'she
budet. No ty prosil, i ya staralsya. Znaesh',  so vremenem legche stalo, ya  dazhe
privyk pisat' kazhdyj vecher pered snom.
     Nachalas' novaya chast' moej zhizni, Malov, vot ona. YA nazval ee -




     ZHasmin to  luchshe, to  huzhe, inogda povyazka temneet,  sukrovica, chto li,
nelovko  povernetsya,  navernoe,  i  dyrochka   v  lape  otkryvaetsya.  Mne  ne
spravit'sya, tebya,  Malov,  ne hvataet,  ved' kak  my s nim? -  odin vnimanie
otvlekaet so storony lica, mordy, to est', no mne  vse vremya hochetsya skazat'
- lico... drugoj v eto vremya szadi podkradyvaetsya  i kolet, on i  ne zamechal
togda, kozha tolstaya... Odin ya teper',  vot i pihayu antibiotiki v  edu, kupil
luchshej  vyrezki na  poslednie. Znaesh', pomogaet!.. cherez nedelyu zatyagivaetsya
ranka,  uzhe  ne takoj zloj, ne vorchit i zuby  ne reklamiruet belosnezhnye bez
vsyakih zhvachek i past... Rasskazyvayu emu  istorii  iz knig, ved' ya vse pomnyu,
on polozhit golovu na bol'nye lapy, slushaet, glaza poluzakryty, no ne spit.
     A v  konce  avgusta  razrazilas'  neozhidannaya  vstrecha,  predstavlyaesh',
vlomilis' ko mne dve damy v azhurnyh shlyapkah, pravda, mordy derevenskie, mat'
i doch',  eto moej dvoyurodnoj babki doch' i vnuchka. Sama, okazyvaetsya, polgoda
kak umerla, uehala togda, kak v vodu kanula, ty ej pisal, pisal  i nichego, a
teper' eti, pol'zuyas' vnezapnost'yu i moim odinochestvom, napali, trebuyut svoyu
dolyu.  Nasledstvo poluchili i  vdrug vspomnili,  chto  ona  u  menya propisana.
Pomnish', Malov, prishlos' ee propisat'  radi  bezopasnosti, chtoby  eta  dryan'
gorlastaya, upravlenie sirotami,  ugomonilas'. Staruha-to  dobraya byla, mnogo
let molchala,  a  eti rvut i mechut - davaj  delit'sya, i vse dela.. Voobshche-to,
govoryat, v  derevne  vashej zhizn'  ne  dlya  nas,  tak chto mozhno  delo  reshit'
den'gami.  CHtoby  ya otkupil u nih kvartiru.  YA  govoryu, ne  znayu,  vot Malov
priedet, a oni, chto nam tvoj Malov, sam reshi ili sovsem durak?.. Prishlos' im
obeshchat', tol'ko deneg net,  a oni nichego, soglasilis' podozhdat' do leta, no,
govoryat, smotri, dal'she terpet' ne mozhem, obeshchayut sud napustit'.
     No uehali, i mne srazu  legche stalo,  to est',  sovsem legko,  dlya menya
budushchee  leto  -  v  kosmose  zvezda,  daleko  ne  zaglyadyvayu,  ty   znaesh'.
"Kak-nibud', kak-nibud'... - ty menya vsegda draznish', -  hot' nemnogo smotri
vpered, ved' molodoj..." A ya ne znayu, kakoj ya, chto u menya za  vozrast, i chto
budet  sleduyushchim   letom.   Samyj  moj  dalekij  gorizont  -  ZHasmin,  chtoby
vyzdorovel, i ty - chtoby priehal.
     Nastroenie  nemnogo  iskazilos',  no ne  nadolgo, ya  ih  bystro  zabyl.
Priedesh', razberemsya, da?..


     ZHivem, kazhdoe  pochti  utro teplye dozhdi, a  dnem suho i svetlo, i tiho,
avgust pechal'nyj, chuvstvuet konec  tepla, no  ne boretsya, kak ya  sam, hotya v
oktyabre rodilsya.  |to  noyabr' sklochnyj,  zloj,  a rannie  mesyacy,  sentyabr',
oktyabr', krasivye u nas, ty znaesh'. Kak u tebya pogoda, vse tumany, chto li? YA
pomnyu, mama chitala.  A u  nas list'ya eshche bodrye, derzhatsya, a kogda padayut, ya
starayus' ostavlyat' ih,  osobenno na  trave, oni  ved' polezny, a eti zhekovcy
duraki, Malov, zastavlyayut sobirat', chto zhe zemle ostanetsya, ona  vokrug doma
i tak golym-gola... I ya zhdu, chtoby rannij sneg - pust' spryachet ih, i ot menya
otstanut s glupostyami, malo, chto li, nastoyashchej gryazi?..
     Ty znaesh', konechno, ya chasto k Natal'e zaglyadyvayu, zhdet resheniya, a chto ya
mogu, kak podumayu o semejnoj zhizni, volosy dybom, moroz po kozhe... delo dazhe
ne v den'gah etih zlobnyh, eda, sem'ya i prochee, - boyus' detej dikim strahom,
Malov, nikogda ne govoril. Kak mogu vospitat' rebenka chelovekom, ne ponimayu,
vdrug i on v serom meshke zasyadet chahnut', kak ya  u materi  desyat'  let...  i
vremya  takoe, ty govorish', nepobedimoe  vliyanie ulicy i teleka, krugom  odni
bandity  i narkomany, kak s  etim  byt',  Malov,  znachit borot'sya, vse vremya
borot'sya,  tolkat'sya, zhit' v strahe?.. Podumayu, toshno stanet. A potom eshche...
nehorosho, navernoe,  no  mne tak nravitsya odnomu -  smotret'  krugom, poshel,
kuda hochu, drug ZHasmin so mnoj, sam poel  - ne poel, kakaya raznica... Kak-to
vskochil sredi nochi, prividelsya mne bol'shoj zheltyj cvetok  s pechal'nym licom,
"Sasha, govorit,  spasi menya...  " YA vstal  i vniz, odet'sya ne uspel,  no  na
lestnice  tiho, pusto,  pribezhal, shvatil  list obertochnoj, seryj, shershavyj,
chto nado, potom  zheltye cveta, toropyas',  otkryl, pal'cy v banochki...  Kisti
tak i  ne  polyubil, Malov,  zachem  oni,  u menya  ih  desyat', vyter tryapkoj i
prodolzhaj... Narisoval cvetok,  kak  videl  ego,  a  on,  konechno, poluchilsya
drugoj, tak vsegda  byvaet, no tozhe  bol'shoj,  pechal'nyj, stoit sredi polej,
nebo temnoe, tol'ko svetlaya polosa na gorizonte...
     Kak by ya tak begal, Malov, iz sem'i, eto vseh budit'?..


     I mne  trudno  s nej  razgovarivat',  ona,  navernoe, ponyala, pochti  ne
govorim, odin intim, a  ved' eto ne lyubov', a tak, strast' nedolgaya, chesotka
v zhivote... i pechal'no konchaetsya, smotryu v okno, pusto v grudi, luna, toska,
toska, vse zybko, neponyatno, stranno...  Uhozhu chut' rassvetet, spat' v chuzhom
meste nakazanie mne, ty znaesh', tol'ko dom i tvoj  na kuhne divanchik. Osen'yu
osobennye  rassvety,  pozdnie,  zatyazhnye,  sonnye,  prohlada,  syrye  list'ya
shurshat... s uma  sojti ot toski. Razve lyubov' eto,  Malov, kogda hvataesh' za
chto  popalo,  ishchesh'  myagkie  mesta  potolshche, vse chego-to hochesh'  ot drugogo,
zhazhdesh'  urvat', vzyat',  poluchit'...  A potom,  kogda dolzhno  byt' vse milo,
teplo, krasivo, tol'ko  ohlazhdenie i toska, otdalenie drug ot druga... U nee
ne sovsem tak, no tut zhe o delah, nado to, nado eto, budto nichego ne bylo, a
vperedi odna  tyagomotina,  magaziny, kupi - ne kupi... YA s uma sojdu, esli s
nej ostanus',  i ona, navernoe, ponyala,  malo govorit' stala,  odin intim, a
potom spina k spine.  Nu,  prosti,  Malov, vyrvalos'  nemnogo,  odin vse  da
odin...
     Pomnish', ya tebe nemnogo rasskazal  ob etom,  a ty mne - "takova lyubov',
ved' lyudi chastichno zveri, kuda denesh'sya?"
     A ya ne  protiv,  mne  zverskoe  vpolne nravitsya,  strasti  eti i vsyakie
drugie,  pozhrat',  naprimer, ty  znaesh'.  No  eto  otdel'no  dolzhno  byt'...
naprimer,  kak  u zverej, vesennee bezumie, veselaya pora, a  potom spokojnaya
zhizn', dela, otnosheniya, uvazhenie mezhdu  nimi... Smotri, u kotov, pobesilis',
a potom spokojno zhivut, koshek uvazhayut, ustupayut im, ne derut...
     A ty hitro sprashivaesh':
     - Znachit golosuem za sezonnuyu lyubov'?..
     - Nu, lyubov'... |to drugoe - lyubov'.
     - A chto, chto?..
     - Ne znayu... dumayu, sochuvstvie vperedi idet...
     Bol'she nichego ne sumel skazat'.
     Malov, ne obrashchaj vnimaniya, boltovnya!..
     A kak s delami spravish'sya, srazu priezzhaj, ne sidi tam lishnego, da?..


     Kartinki  drugimi stali, inogda cvety  rastut  iz zemli,  odnazhdy  reku
narisoval,  v  tumane, i  cvetok  na beregu, slovno chego-to zhdet, so svetlym
licom... potom chernyj kot na trave... eshche derevo v pole, krichit vetkami, nad
nim pticy, pticy... stai uletayut ot nas. A my beskryly, ya kak-to skazal tebe
eto, ty otvechaesh':
     -  Sasha, risuj, luchshe  kryl'ev  ne  pridumaesh', a  ya staryj durak,  mne
kryl'ya davno podrezali.
     - A chto ty vse pishesh', - ya sprosil.
     Ty otvechaesh' - "sovremennuyu istoriyu".
     YA togda zasmeyalsya, sovremennuyu vse znayut, a ty rasserdilsya, ni cherta ne
znayut, i znat' ne hotyat. Moe pokolenie trizhdy bili - davno,  ne tak davno, i
sovsem nedavno stuknuli, plyunuli v lico... no nam tak i nado, durakam.
     - Zagadkami govorish', Malov... - ya dazhe obidelsya, a ty mne:
     - Sasha, zabud' eti  gluposti, ne padaj v luzhu, risuj sebe, poka mozhesh',
risuj...
     - A ty bombu delal, Malov?..
     -  YA togda  eshche  studentom  byl u odnogo fizika, Petra Leonidovicha,  on
otkazalsya.  Ego  vygnali,  i  nas  razognali,  s  poslednego   kursa,  potom
douchivalsya cherez desyat' let.
     Koty tvoi v poryadke, pravda, Belyavka sovsem razbushevalsya, koshkam pokoya,
prohoda ne daet, glaza kosye, morda razbojnich'ya, Ol'ga-sosedka rugaet ego za
draki -  "bes  mudastyj.."  no lyubit, podkarmlivaet,  esli ostaetsya  u  nee,
delitsya...  Na samom  dele  on dobryj  kot,  voz'mesh'  na  ruki,  prizhmetsya,
zamurchit... rastet eshche, silu nabiraet, mozhet samogo Nashlepkina odoleet, esli
kormit'  horosho,  i  ya starayus'.  SHurka-trehcvetka  odna  iz  vseh ego mozhet
pristrunit'. On snachala reshil  ee nahal'stvom odolet', naskokom, napadaet, a
ona vizzhit, brositsya na spinu, vsemi lapami otbivaetsya, dlya intima ne sezon,
sploshnoe u nego zaznajstvo i pont.  A potom, smotryu, krepko vzyalas' za nego,
na kazhdom uglu vospitanie - opleuha da opleuha... I, znaesh', on ee zauvazhal,
boitsya  teper',  a   voobshche-to  oni  druzhnye  rebyata.  Ayaks   tvoj   chernyj,
dlinnonogij, samyj starshij, nemnogo v storone,  ego nikto ne  smeet trogat',
on  tozhe  nikogo, mirnyj, no nezavisimyj  kot,  mog by  i  samogo Nashlepkina
pobit', no ne hochet vmeshivat'sya, zhivet odin. On pervyj k  miskam  podbegaet,
vystraivaet  tolpu,  ne dopuskaet  davki  i vzaimnyh  opleuh. Oni posle nego
tol'ko,  a esli opozdaet, kuchej lezut, tolkayutsya  u misok,  ssoryatsya...  Tak
vot, Ayaks - inogda poest, potom kak brositsya ko  mne s otkrytoj dushoj, lezet
na  grud',  prizhimaetsya  golovoj  k licu,  druzhit,  potom  sprygnet i  ujdet
spokojno, mozhet lyubit, a mozhet dolgi otdal?..
     Schitayu dni, napishi.


     Holoda nakatili, v etom godu  bystryj razgon, v  konce sentyabrya morozec
ob座avilsya, veter, rannij snezhok, svetaet neohotno, vyalo, zhizn'  smurnaya, kak
vsegda pered  reshitel'nym nastupleniem glavnogo sezona,  u nas  ved' glavnej
zimy zverya  net, sam govoril... Postoyanno smotryu, chtoby dorozhka  chistaya,  ne
zametena, vyhozhu rano utrom, i vecherom tozhe, v temnote,  ya ved' lyublyu, chtoby
uhozhena, ty znaesh'.
     Doma  holodina,  ne   topyat   eshche,  hotya   platim  ispravno,   Afanasij
razbushevalsya pochishche  nashego Belyavki,  vse v svoj karman,  a tebya net, nekomu
ego na mesto postavit', vstryahnut', chelovek ved' neplohoj, sam govoril...
     Koty pribegayut iz podvala gret'sya v  pod容zd pod  lestnicu, ya starayus',
chtob zhiteli ne vorchali, beru naverh k  sebe. CHtoby  u  menya teplej  im bylo,
napolnyayu  goryachej vodoj  nash bak dlya  bel'ya, litrov sorok,  da?.. i  oni  na
kryshke sidyat vsej kuchej, hvataet tepla na poldnya. Esli nado im, vezu vniz, a
potom zabirayu, kogda zahotyat. Oni menya zhdut, drugim ne pokazyvayutsya, a ya idu
i  zovu, smotryu, iz-pod lestnicy dve  - tri  golovy  -  tut zhe uznali,  i ko
mne...
     A  s  etim  bakom  nebol'shoe  sobytie sluchilos', nichego  strashnogo,  ne
bespokojsya. K kranu ego tashchit' tyazhelo, on u menya v komnate stoit, za shkafom,
tam kotam horosho gret'sya, vot  i prishlos' goryachuyu vodu taskat' vedrom, a ono
u  menya  vdrug  prohudilos',  i  ya  tazikami  bak  napolnyal,  hodit'  bol'she
prihoditsya, chtoby napolnit'.  No vse neploho bylo, poka  ne poskol'znulsya na
bananovoj  korke.  Znayu,  znayu, sprosish', otkuda  sredi  pola korka vzyalas'.
Kupil banany i  el vmesto obeda, ochen' zdorovo. A na  polu ona sluchajno, nu,
zabyl podnyat'...  Ne  nervnichaj  popustu,  ubirayu,  i  posudu  moyu, kogda ne
hvataet,  i krupnyj  musor s pola  podnimayu, vynoshu  k musoroprovodu,  a kak
zhe...  Prosto  shel s tazikom goryachej  vody, ochen' goryachej ne  dayut, gradusov
shest'desyat byla,  i na  etoj korke  proehalsya  bez prepyatstviya do  okna, kak
nachnet skol'zit', beskonechnyj  zapas vrednosti v nej,  ty zhe  znaesh'. I ya  s
tazikom vmeste... nemnogo na zhivot popalo, kozha tol'ko pokrasnela, erunda, a
vot ostal'noe na  pol... Sam znaesh' kvartirnoe ustrojstvo, tut zhe rasteklos'
po shchelyam, i struyami  k  sosedyam vniz. YA  rinulsya  s  pola zhidkost'  udalyat',
tryapku vpopyhah  ne obnaruzhil - starymi shtanami,  no cherez minutu  vse ravno
stuk, yavlyaetsya parochka,  ty znaesh' ih,  barygi, lar'ki - "nash evroremont..."
Odnim  slovom,  koshmar iz tazika,  pochishche teleka s  vampirami.  YA,  konechno,
obeshchal  vse  likvidirovat',  mne  eto  erunda,  malyary-druz'ya ochen'  skromno
zaprosili, i ya bystro nakopil material, zagnal, pravda, vidik, tak on plohoj
byl,  ty  znaesh'. Potom eti larechniki  reshili  zhdat'  suhogo  tepla,  znayut,
sdelayu, esli obeshchal.
     V obshchem, pustyak, no nastroenie nemnogo  podmochilos'. A potom reshil, kak
ty uchil  menya, perezhivat',  esli  tol'ko  s  nozhom  k  gorlu,  a tak  nechego
rasstraivat'sya,  do  tepla daleko,  eshche zima vperedi,  i  ya vse nepriyatnosti
otodvigayu k letu, vdrug sami  rassosutsya... nu, ne znayu, ne hochetsya  dumat',
Malov.
     CHto tam v Londone, kak moi kartinki pozhivayut?.. Bilet kupil, ili tol'ko
sobiraesh'sya?..


     Nemnogo  dnej proshlo  posle sluchaya  s tazikom, novaya  istoriya  katit  v
glaza...  Net,  net, ne bespokojsya,  tut  uzh tochno  nichego strashnogo, ty by,
navernoe,  skazal "stolknovenie s zhizn'yu, pouchitel'nyj sluchaj..." Tol'ko vot
za kartinochki obidno mne...
     Srochno Afanasij vyzyvaet i myagko tak, veselo govorit:
     - Drug Sasha, ustupi dvornickuyu stolichnoj dame. Na mesyachishko, a potom za
nej priedut, za kordon otvezut, mne garantiyu dali.
     Pust' ya durak, Malov, no naschet garantii ponyal srazu, tak by i skazal -
"zaplatili mne".
     -Remont kosmeticheskij,  paru dnej,  i v容det, ladno? A ty  svoi veshchichki
poka uberi v shchitok pod lestnicej, mesta hvatit.
     Nu,  ladno,  plechami pozhal... i vdrug serdce stuknulo  - kak ZHasmin, on
ved' tam na balkone zhivet!..
     No Afanasij vse predusmotrel, preduprezhdaet somneniya:
     -  Naschet  invalida tvoego ne bespokojsya, pust'  sebe  lezhit, s  ego-to
shkuroj  nechego  klimata   boyat'sya.  Kormi  cherez  balkon,   i  vse  dela.  YA
dogovorilsya, ej balkon ni k chemu.
     Kak ya mog emu ob座asnit', Malov, ne v pitanii delo, ne v pitanii etom, ya
s drugom svyaz' teryayu, podsunu misku kak chechenskomu zalozhniku, i bezhat'?.. No
vizhu - bespolezno, delo sdelano. Poshel k ZHasminu, pol'zuyas' temnotoj vytashchil
neskol'ko prut'ev iz reshetki, chtoby golovu  i plechi k nemu prosunut', teper'
mozhno nogami na ulice, a golova i ruki v zhilishche druga. On molcha nablyudal, i,
znaesh', emu  ponravilas' ideya, teper' my  na odnoj  vysote  s nim,  golova k
golove, i kak-to blizhe  stali, glaza  v glaza... Stoyat',  pravda,  ne sovsem
udobno, i rukam holodno na cemente, no ya  vse ustroil, podlozhil,  podstelil,
i, chtoby ne vidno  bylo, prut'ya obratno vstavil v pazy. Teper'  zhdem, vse zhe
nastroenie temnoe...
     A  risunki,  kraski, melkie svoi  predmety  perenes  naverh. Instrument
ostavil na polochke v perednej, eshche chego!..
     CHerez neskol'ko dnej pritashchilsya gruzovik,  kontejner nebol'shoj, vyhodit
iz  kabiny osoba,  okazalas'  molodaya  devka,  Afanasij  vokrug nee so  vseh
storon,  vedet   pokazat',  znakomye  rebyata   skromnuyu  mebel'  peretashchili,
upravilis' za polchasa, i poselilas' ona.


     Dozhdalsya  vechera, idu, stuknul po vozmozhnosti delikatnej, zvonok  tam s
myasom  davno vyrvali, a mne ne nuzhen  byl. Slyshu, idet, otkryvaet, ya vezhlivo
nazvalsya,  potihon'ku  smotryu  po storonam. Sdelano  uyutno, Afanasij neploho
porabotal, batarei dazhe smenil, oboi s krupnymi cvetami, santehnika rozovaya,
veselen'kaya...
     - Ona govorit - ochen' priyatno, zovut Alisa, a vas?
     Ej let  dvadcat', snachala dumal, a potom razglyadel,  chto bol'she, mozhet,
kak mne,  blizhe k tridcati. Interesa nikakogo  u  menya,  Malov,  nu,  pusto,
chestno govoryu -  rostom mala, toshcha, smugla, volosy  temnye,  pravda, gustye,
dlinnye... odnim slovom, na zhenshchinu ne  pohozha, ya ved', ty znaesh', k bol'shim
blondinkam imeyu interes,  a eto... sovsem ne v  tu step'.. No dlya dela  dazhe
luchshe, a delo u menya k nej odno - ZHasmin. Okazyvaetsya, znaet, preduprezhdena,
vyglyadyvala v okoshko, ogromnaya poroda, govorit, zhal', ne hodit, i chto dal'she
budet s nim?.. Takoe sochuvstvie menya na vse sto rasplavilo, i ya uzhe s polnym
doveriem k nej - my s nim druz'ya, govoryu, budet zhit',  nogi ne glavnoe...  a
mozhet eshche podnimetsya, kto znaet...
     Ona v chernom sviterochke,  rashazhivaet  po komnate, vokrug poyasa dlinnyj
sharf, tolstyj,  krasnyj s  chernym, dvigaetsya  krasivo,  dolzhen tebe skazat',
zmejkoj  v'etsya, golovka  malen'kaya u  nee,  nosik  tochenyj, glaza  bol'shie,
karie...  Ne  nravitsya,  no  smotret' priyatno,  Malov,  a glavnoe  -  horosho
govorit!..  Zaslushaesh'sya, tak  i obvolakivaet slovami, i ya  smotryu  na  nee,
slushayu,  slushayu... Vsego ne pereskazhesh',  priedesh', rasskazhu.  V obshchem, ona,
okazyvaetsya  -  hudozhnica,  i ne  cheta mne,  mnogo  let  uchilas'  u  velikih
masterov, akvareli  pishet, guashi, i  maslom  mozhet,  i  na plastinah  mednyh
vyrezaet,  znaesh', potom ih mazhut kraskami,  otpechatyvayut na  bumage, ofort,
da?..  A  kak   nachala  pokazyvat'   svoi  raznoobraznye   hudozhestva,   duh
zahvatyvaet, tak vse ladno, krasivo, s vydumkoj i vkusom!
     - I vy risuete, ya chuvstvuyu? - sprashivaet.
     - Baluyus' ponemnogu... otvechayu, a sam dumayu, kakoe  schast'e, chto naverh
utashchil, prishlos'  by  pokazat',  vot posmeyalas'  by,  ili uchit' nachala, a  ya
snishoditel'nosti, pouchenij  etih ne mogu vynosit', ty znaesh'.  Nu, ne umeyu,
da,  da, da!.. No tak hochetsya, chto  risuyu,  tol'ko ne trogajte menya,  hotite
smotret'  - smotrite...  no molchite,  molchite.  Mne  bol'no, kogda  smotryat,
neudobno, stydno... slovno na lyudyah shtany s kozhej sdirayut... I poluchaetsya-to
ne  vsegda, a kak shvatit, prizhmet...  osobaya rasteryannost' i volnenie,  chto
li...
     YA razgovor ochen' lovko v  storonu otvel, s  gordost'yu govoryu tebe, ved'
znaesh', mne ne  tyagat'sya s umnymi lyud'mi, hitrosti nikakoj. ZHasmin pomog,  ya
na  nego  besedu  stolknul,  chto  vot,  kormit'  budu,  ne  pugajtes'... Ona
sprashivaet, gde zhivete.  YA ob座asnil, chto dlya psa vysoko, kak muchilis'-tashchili
rasskazal, chto  emu luchshe na  prohladnom vozduhe, osobaya  shkura,  i  svobodu
lyubit, ne komnatnyj pes.
     Ona  s  ponimaniem  otneslas'.  Potom  smotrit  na menya,  ulybaetsya,  i
govorit:
     - A ya ne  protiv,  esli ty iz  kvartiry budesh' kormit'... Tol'ko imej v
vidu, vstayu pozdno.  Zato  lozhus' eshche pozdnej,  do dvuh stuchi smelo, ya zdes'
odna, chajku pop'em, pogovorim...
     Malov, ona mne "ty" i "ty"... tak srazu  - ya rasteryalsya, starayus' nikak
ne nazyvat'. Potom k ZHasminu vyshli, a on, okazyvaetsya, ee videt' ne zhelaet -
rychit negromko, no groznym basom. Ona spokojno otneslas', razumno otstupila,
nikakih obid,  "ponimayu, ohranyaet..." YA pokormil ego, izvini, govoryu,  drug,
zavtra podrobnej poobshchaemsya, a segodnya, sam vidish', dela.
     Vernulsya,  pereshli  na  kuhnyu, chajnik  zasvistel...  Razgovory veli  do
glubokoj  nochi,  vernee,  ona govorit,  a ya  slushayu.  Vse novoe dlya  menya...
Nakonec,  ushel,  chaem  nagruzilsya,  stolichnymi  pryanikami  i  razgovorami  o
nastoyashchej hudozhestvennoj zhizni.
     Ne ocharovan, ne smejsya, nichego takogo,  ya  zhe govoryu, ne v tu  step'...
prosto interesno stalo, nikto so mnoj, krome tebya, o takih veshchah ne govoril,
ty znaesh'.
     A  istoriya  u nee takaya - hochet uehat' za granicu, a vse  ne vypuskayut,
pridirayutsya.  Kvartiru  v  stolice  zaranee  prodala, v  nadezhde  na  skoroe
reshenie, a tut snova  zaminka, zhdite,  govoryat, a gde zhit'?.. I druz'ya nashli
ej eto mesto, vremennoe, tihoe, zdes' pust' podozhdet.


     Pro  Natal'yu  mnogo govoril, teper' novoe izvestie.  Boleet ona,  ya  ej
produkty prinoshu,  o budushchem neudobno zaikat'sya,  ponimaesh'...  CHto budushchego
net i byt' ne mozhet, deti, dom... ty znaesh', nevozmozhnoe delo, hotya mne zhal'
ee  otchayanno,  kak  tut  byt'?.. Boleet, prosit  -  prihodi,  i ya  idu,  chto
delat'... Kazhdyj raz okazyvaetsya, ne ochen' bol'na. YA ej - "ty zhe bol'na...",
a ona otvechaet  - "ne  dlya etogo..." Potom  provozhaet, govorit, "prihodi,  ya
bol'na",  i ya  snova prihozhu,  i tak prodolzhaetsya,  i prodolzhaetsya...  CHasto
plachet - "Sasha, ty menya v bede hochesh' brosit', nehorosho..." YA  v bede nikogo
ne  brosal, ty znaesh'.  Proshlym letom  to  zhe samoe  bylo, ty eshche  smeyalsya -
"Nataha  tvoya raskusila  duraka". Kak tol'ko ischezayu,  zabolevaet.  Kak  mne
ponyat', vzapravdu bol'na  ili  shutit?.. Priezzhaj, dash' mne sovet, ya sovsem s
zhenshchinami teryayus'. Teper' vot novaya istoriya, ne znayu dazhe, kak pisat'...
     Kak-to  my s toboj obsuzhdali, pomnish', chto  komu nravitsya? Ty govorish',
lyublyu sovremennuyu krasotu, strojnost', sportivnuyu figuru,  meteo  po teleku,
Tanyu  Maslikovu,  naprimer...  A ya tebe -  mne  vse  bol'shoe  nravitsya, esli
kul'turno skazat', taz, a ty smeyalsya eshche,  pomnish'? CHto podelaesh', pravda, ya
vse bol'shoe lyublyu - zhenshchin, derev'ya vysokie, travu dremuchuyu, i sobak bol'shih
- kak nash ZHasmin.
     - Kak zhe poluchaetsya, - ty sprosil, - vse cvetki risuesh',  a  razve  oni
bol'shie?
     Malov, ya dolgo dumal, potom govoryu:
     - A razve malen'kie,  ty zhe  vidish', ves'  list  zanimayut.  Vse,  chto ya
lyublyu, dolzhno bol'shim byt'... ili stanovitsya bol'shim, kogda risuyu.
     I nogi ya tolstye lyublyu.
     A ot vsego malen'kogo u menya odin uzhas - kak vyzhivayut?..
     Na dnyah  vizhu -  sobaka kroshka, pucheglazka, nogi  zapletayutsya.  Vizzhit,
plachet,  hozyaina poteryala. Uzhas dlya menya, obegal ves' gorod,  nashel hozyaina.
Vspomnil vecherom - zaplakal, kak takaya zhivet...


     Hozhu,  hozhu, dve nedeli hozhu,  ne znayu, kak tebe  skazat'...  Net, net,
nikto ne umer, prosto neponyatnaya istoriya.
     Nautro posle znakomstva poshel kormit' ZHasmina, vlomit'sya neudobno, ved'
skazala, spit, i ya s balkona zashel,  lazutchikom, prut'ya vytashchil, prosunulsya,
on  slegka udivilsya, no tut  zhe otvleksya na edu, a ya lokti polozhil  na pol i
shepotom razgovarivayu  s  nim. On poel, misku otodvinul, slushaet, potom glaza
zakryl - spat' hochu, i ya spokojno ushel, dovolen - kak obychno vse poluchilos'.
Tol'ko  vot ne  hodit, i ne  pytaetsya,  no, mozhet,  takaya vsya zhizn'  u  nego
dal'she, tak chto podelaesh', nado zhit'. I vse-taki, bol'no za nego i strashno -
sobake, i vsyu zhizn' lezhat'?..
     A vecherom postuchal v dver' dva razika, otkryvaet. S dlinnoj papiroskoj,
tot  zhe sviterok,  vokrug  poyasa sherstyanaya  kofta,  hotya v  kvartire  zharko,
Afanasij postaralsya, batarei tak i shparyat.
     Hodit, posmatrivaet na akvareli, vdol' steny rasstavleny.
     - Nravitsya?..
     - Ochen'!
     - A chto nravitsya, chto?..
     Nado zhe, popalsya, ne mogu skazat', hot' ubej! Vse  ochen' nastoyashchee, kak
v zhizni, eto ved' bol'shoe masterstvo, Malov!.. YA s natury ne umeyu, vkriv' da
vkos', nachinayu  golovu -  golova bol'she  lista, nachinayu  ruku - vylezaet  na
svobodu... i dazhe glaz!.. I  s nego nachinal, i on ogromnyj vyrastaet, bol'she
nichego na list ne pomeshchaetsya!..
     Ty smeesh'sya, ne raz mne govoril:
     - Zachem tebe natura, ne nado, pridumaj sebe naturu i  risuj! Vot u tebya
cvetok, on kto, roza ili  gvozdika?.. Prosto cvetok, i v to zhe vremya - lico,
chelovek, zver', kto ugodno. Ne somnevajsya, Sasha, risuj, risuj!
     YA tebe veryu, no  bol'she nikto  mne tak  ne govorit, a tol'ko - "gde  vy
videli takie  cvety?"  Poetomu ya molchu, starayus'  pokazyvat'  porezhe,  mogut
skazat' - "shizik", a eto opasno. Ty smeesh'sya, sejchas drugoe vremya, erunda, a
ya dumayu - lyudej serdit'  vsegda opasno. No  nichego  ne  podelaesh', risuyu kak
poluchaetsya.
     YA ran'she ne dumal, chto zhivopis' opasnoe delo, Malov.


     I  tak  ya hodil nedelyu k nej,  vernee vosem'  dnej, vse  bylo horosho  i
prilichno, kak ty govorish'. A na devyatyj vecher sluchilos' neponyatnoe, kakim-to
obrazom ya  u nee  v  posteli  okazalsya.  ZHasmina, konechno, pokormil snachala,
potom posideli nemnogo na kuhne, i ona govorit:
     - Nu, idem...
     Kuda,  zachem... Ne bespokojsya, nikakih detalej, vse bystro, po-delovomu
poluchilos', ya tak i ne ponyal nichego. Nichego interesnogo, Malov, vse holodno,
suho,  telo  tonkoe,  zhestkoe  kakoe-to... Nedoumeniya  bol'she,  chem  strasti
poluchilos'.
     Net, konechno, byli momenty, naprimer, ya udivilsya, ona govorit - "kruche,
Sasha, kruche..." ili eshche - "teper' rugaj menya, rugaj..." YA zadumalsya nemnogo,
chto  skazat',  i zachem  rugat'  ee... Nu,  govoryu, "dura", a  ona  -  "malo,
malo..." YA togda govoryu - "dryan'", ona slegka povyla, potom oglyanulas'...
     Prosti, Malov, ya ponimayu, neprilichno, vse-taki intim, no inache kartinka
ne slozhitsya. Oglyanulas' i govorit:
     -Bej menya, bej, ya dryan'!..
     Nu, ne znayu, Malov... YA shlepnul ee po zadnice... snova prosti, ne budu,
a ona - "eshche, eshche!..."
     V  obshchem, ya nemnogo  rasteryalsya, koe-kak  zakonchil  delo,  leg ryadom  i
zadumalsya,  chto dal'she  budet...  A dal'she nichego,  rasskazala pro akvareli,
tonkoe delo, ona mne ne sovetuet, "trebuet masterstva", govorit. A mne guashi
na sto let hvatit,  zachem akvarel'... i chto delat' s novym intimom, nikak ne
pojmu...


     I  tak  nedelyu,  vernee  shest'  dnej hodil,  a  potom, vecherom, sideli,
ZHasmina, konechno, pokormil, poobshchalis' s nim... i ona mne govorit:
     - Sasha, mne  v etoj  kvartire  nizko, strashno -  zemlya  ryadom,  derev'ya
shumyat,  koty  shastayut   tuda-syuda,  na  lestnice  dveryami  hlopayut,  topayut,
rugayutsya... YA ploho splyu. U menya pros'ba k  tebe - davaj, ya pozhivu u tebya na
devyatom. Mesyac vsego, nu, v krajnem sluchae, dva, i uedu, pomogi...
     YA  ni  minuty...  Malov, prosyat,  delo  malen'koe,  pozhivu  s  zhenshchinoj
nemnogo, ochen' ej nado,  kak-nibud' uzhivus', poterplyu...  Potom ostanovilsya,
kak zhe Natal'ya, ona  s uma sojdet,  povesitsya, umret ot gorya... Nu, ob座asnyu,
prosto  druzheskaya pomoshch'. I  ZHasminu  proshche, zhizn'  po-staromu  pojdet,  dlya
sobaki eto vazhno, ona ne chelovek, kotoryj ko vsemu gotov.
     - Ladno, - govoryu, - konechno, pereezzhaj.
     A ona posmotrela na menya i govorit s ulybkoj:
     -Ty menya ne ponyal, Sasha. YA ni s kem  v odnoj komnate zhit' ne  mogu, mne
otdel'naya trebuetsya,  rabotat'  nado. I splyu ya ploho,  vorochayus', mne  odnoj
luchshe v posteli ostavat'sya.
     YA rasteryalsya, i sprashivayu:
     -A kak zhe ya, u menya ved' odnokomnatnaya...
     - Ty  u Malova mozhesh'  pozhit'... ili zdes', vnizu...  A naverh budesh' v
gosti prihodit'... - i smeetsya.
     Naschet tvoej kvartiry  ya srazu  otbrosil mysli, potom ne otmoesh', i mne
sploshnye nervy, izvini. U nas raznyj stil', ty sam govoril, pomnish'?.. A vot
zdes', vnizu...  Mne  srazu  ponravilas' ideya - teplo, remont, a  glavnoe, ya
zdes' risovat' privyk! I  ZHasmin ryadom, razgovarivat' s nim prosto, kormit',
na balkonchik zaprosto vyjdesh', druzhbu ukreplyat', a chto?..
     I s Natal'ej legche, nikakih poprekov.
     I ya govoryu ej s bol'shoj ohotoj:
     - Alisa, nikakih problem! Ty naverh, ya - vniz, resheno.
     V tot  zhe  vecher risunki, kraski  spryatal  u tebya,  chtoby  sluchajno  ne
zametila, svoyu kvartiru myl  i  chistil do  utra,  k  obedu ee veshchi peretashchil
naverh, svoi vniz, tol'ko samoe nuzhnoe, i delo svershilos'.
     Znayu,  ty rugaesh'  menya,  pomnyu, pomnyu  pro  kryshu nad  golovoj, no tut
osobyj  sluchaj, soglasis',  chelovek ne  mozhet  spat' pri  shume, k tomu zhe ne
privyk k blizosti prirody, ee shumam i zapaham, ponimaesh'?..
     A mesyac - erunda.


     Idu vecherom naverh, ona otkryvaet, "izvini, srochnaya rabota, k tomu zhe ya
pribolela slegka, obychnoe delo, v drugoj raz..."
     Konechno,  ya  poshel  vniz, pouzhinali s  ZHasminom, potom zasnul, mne  shum
nipochem, ty znaesh'. Noch'yu vse-taki prosnulsya, kto-to oglushitel'no gremit pod
oknom. Interesno  stalo,  vyshel  na balkon. ZHasmin tozhe ne spit,  no molchit,
sopit, a za balkonom  kipit zhizn',  Belyavka  s Ayaksom  vylizyvayut po ocheredi
ostatki sgushchenki  iz bol'shoj  zhestyanoj banki.  YA podozhdal, poka oni  ustali,
potom pozval ih, oni strashno udivilis', obradovalis', i ko mne. Okazyvaetsya,
oni ZHasmina  ne boyatsya, druzhat s nim!.. Otdal im ostatki shprotnogo  pashteta,
dnem  kupil, potom my gryzli baranki,  oni  poobshchalis'  so mnoj i ushli,  a ya
narisoval kartinku, nazval ee "pir kotov". Na nej Belyavka  s Ayaksom edyat  iz
odnoj bol'shoj banki, chernyj i belyj kot, shumyat nochnye travy, kolyshatsya teni,
dikie zarosli  sleva napravo, snizu vverh... a v uglu, v chashche  ZHasmin,  odna
morda vidna, prosunul skvoz'  liany i podsmatrivaet... List  okazalsya bol'she
moego obychnogo,  ya  povesil na  stenku,  na  novye oboi,  cvety eti  mertvye
obojnye slegka zaslonil, poluchilos' neploho.


     Dom  nash  - podzemnyj perehod  na treh vokzalah, vse  otkryto  i tut zhe
perenosyatsya  sluhi.  Ol'ga-sosedka dobraya staruha, no ot obshchego udovol'stviya
otkazat'sya trudno, vstretila menya i donosit:
     - Govoryat,  ty kvartiru  za bol'shie  den'gi prodal.  A  tebe svoyu Malov
zaveshchal, umer on, govoryat.
     - Vrut, Malov vernetsya, -  otvechayu ej, - a  kvartirami my  s  Alisoj na
mesyac pomenyalis'.
     Ona golovoj kachaet:
     - Nashel suhoparuyu, posle Natal'i-to...
     A ya nichego, posmeyalsya, chto podelaesh', lyudi u nas  horoshie, no  druzhnye,
vse znayut i dazhe bolee togo.
     A drugoj sosed, so vtorogo etazha, Avandil, mehanik na zapravke, tozhe ne
odobryaet:
     - CHto ty nashel... ni figury, ni zhopy...
     Izvini, Malov, neskromnye detali, ne budu bol'she, tem bolee, chto bol'she
nichego  i  ne  bylo.  Potomu  chto  cherez neskol'ko dnej sluchilas' nepriyatnaya
katavasiya ili  skandal, kak nazvat' dazhe ne znayu... v obshchem, polnyj aperkot,
i ya vyletel vniz na  pervyj etazh bystrej indejskoj strely. Vot poslushaj, kak
eto bylo.


     Prishel, stuchu, ona s bol'shim promedleniem otkryvaet, glaza zaspany, vse
lico pomyato, govorit, nochami teper' truditsya, pishet novye temy. Vezde listy,
listy...  nikak  ne  razglyazhu, chto na  nih,  "chto  eto", sprashivayu,  a ona -
"avangardnyj eksperiment, temperamentnaya grafika".
     Nu, Malov, tut ya ponyal, chto ot sovremennosti navsegda otstal. Pohvalil,
konechno, cvet krasivyj,  pyatna-klyaksy simpatichnye  razbrosany...  Uvidal  na
odnoj  kartine  vrode cvetok, i dernulo  menya,  Malov,  vyskochit'  so  svoej
novost'yu.
     - YA tozhe cvety risuyu... - govoryu. A ona - "pokazhi", i tak pristala, chto
ya poshel k sebe vniz, otobral samye krasivye, shtuk desyat', i prines.
     Ona v eto vremya v kuhne chajnik podzhigala, "postav' u svobodnoj stenki",
krichit. YA rasstavil, ona vhodit, smotrit...
     Malov,  Kis, ty  moj  edinstvennyj drug, skazhi  pravdu,  chem ya  ej  tak
nasolil?
     Ona  snachala  nichego,  vrode  spokojno  vosprinyala,  "tak  -  ta-ak..."
govorit, podoshla, proshlas' po ryadu, potom obratno... eshche raz...
     I ya vizhu, chto-to sovsem nehoroshee prorezaetsya, sgushchaetsya i nazrevaet...
     -  CHto, ochen' ploho?  - sprashivayu, golos  neuverennyj,  samomu protivno
stalo. No strashno, ponimaesh', vpervye smotrit ne chelovek, a hudozhnik, uchenyj
master, i  chto-to u menya  sovsem  ne  to, ponimaesh'?  CHuvstvuyu  bedu, serdce
hlopaet slomannoj dver'yu na skvoznyake.
     - |to i est' tvoi cvety?
     - Nu, da... - otvechayu, - ch'i zhe eshche, konechno moi.
     Pust' samye plohie, ne otkazhus' ot nih nikogda!
     - I ty e-t-o narisoval sam?
     YA ne ponyal, kak mozhno po-drugomu risovat'... Smotryu na nee i molchu.
     A s nej  strannye veshchi  proishodyat, izmeneniya v lice i vsem tele... Vot
ty, Malov, ne smotrish' po vecheram, preziraesh' telek, a zrya,  esli b ty videl
fil'my pro vampirov, to srazu zhe ponyal menya, a sejchas ob座asnyat' i ob座asnyat',
a  ya dolgo  ne  lyublyu,  ty znaesh'.  Vechno rugaesh'  menya, -  "opyat'  speshish',
podrobno rasskazhi...", a chto rasskazyvat', obychno v treh slovah vse yasno. No
v etom meste, ya ponimayu, tebe sovsem ne yasno, a mne trudno ob座asnit'...
     Ona  prevrashchat'sya  stala, Malov!  Nu, ne  tak, konechno,  chtoby  rubashka
treshchala, sherst' na grudi, morda volch'ya i  prochee, no vizhu, lico ryab'yu poshlo,
zakolebalos',  zatryaslis' guby, obostrilsya nos... zuby  - i oni zaostrilis',
hishchnymi  stali,  i  voobshche,   ochen'   hishchnyj  vozbuzhdennyj   vid...   volosy
rastrepalis', hotya vetra nikakogo...
     YA stal pyatit'sya, pyatit'sya, a  ona hochet vyskazat'sya, no zvuk zastryal po
doroge,  ne  vyluplyaetsya  nikak...  guby  shevelyatsya,  tonkie stali,  chernye,
zlye... I nakonec, kak zakrichit hriplym neznakomym golosom:
     -  Ubirajsya,  idiot,  umatyvaj  s  glaz  doloj,  i cvety svoi idiotskie
zaberi...
     Malov, tak i skazala - idiotskie, pochemu?..
     YA drozhashchimi rukami sobral listochki, i k  dveri, k dveri, a ona uzhe menya
ne vidit, begaet po  komnate, chto-to bormochet, rugaetsya  strashno neprilichno,
eto uzh ya povtorit' ne v silah...
     YA vyskochil za dver', i slyshu - yasnym gromkim golosom skazala:
     - Bozhe, za chto nakazyvaesh' menya! Za chto etomu idiotu dal vse, chto ya tak
dolgo  iskala, trudilas' ne  pokladaya ruk, sebya  ne  zhalela,  nikakoj lichnoj
zhizni, odni podonki... za chto???...
     I zarydala.
     Malov, mne stalo zhal' ee, hotya nichego ne ponyal. Nu, ne ponravilos', nu,
ponravilos', razve mozhno tak bit'sya i rvat' sebya na chasti, Malov?..
     Prishel  vniz,  sel...  Kak-to nehorosho  ot vsego etogo, slovno  gryaz' k
rukam prilipla, i chuvstvuyu, ne smoetsya,  hotya ne znayu, v chem vinovat. I zhal'
ee,  i ponimayu,  chto vse, vse,  vse - mne s takimi  lyud'mi nevozmozhno vmeste
byt', ya boyus' ih, Malov.  YA  otdel'no hochu.  Mne tak  zahotelos'  ischeznut',
skryt'sya  s  glaz ot  vseh, stat'  malen'kim,  zalezt' v kakuyu-nibud' shchelku,
shoronit'sya, pisat' tiho-nezametno  svoi  kartinochki... Spryatat' zhizn' svoyu,
ponimaesh'?..
     I dolgo ne mog uspokoit'sya. A potom  vdrug razveselilsya, vspomnil - ona
zhe menya iz moej kvartiry vygnala!..
     Prohodyat dni, vse tiho, ona mirit'sya ne sobiraetsya,  a ya tozhe ne idu. YA
takie  veshchi  umom  ne  mogu,  ne umeyu,  ty  znaesh',  prosto tosklivo, skuchno
stanovitsya, i vse togda, konec, kraj. Bud' kak budet, a  vstrechat'sya,  opyat'
slova... ne poluchitsya, Malov. Tol'ko mne gor'ko, chto stol'ko zlosti rodilos'
ot moih cvetov, ne dumal, net. Vot i obidno mne za nih stalo.


     Vremya idet,  chuvstvuyu, zima skoro pokazhet zlobu, svoi minusy  glubokie,
snega-sugroby, led,  no poka tiho zhivem, snezhok redkij, vo dvore podderzhivayu
vse,  kak nado. ZHasmin vse  takzhe,  vstavat' ne  mozhet, ili  ne hochet, uzh ne
znayu, chto skazat', mozhet, ponravilos' lezhat' emu?.. Belyavka pribolel, dumayu,
koshachij nasmork byl - raschihalsya, nos goryachij, celymi dnyami na teplom bachke,
na koshek nol' vnimaniya... A potom  rassosalos', snova hvost kalanchoj,  glaza
dikie,  rvetsya v  nachal'niki, no  Ayaksa  poka  ne obojti, pered nim  mladshim
bratom hodit.  SHurka ischezla  na neskol'ko  dnej, no vernulas', krepkaya ona,
reshitel'naya koshka, pogladish' - raduetsya, a sama ne podojdet.
     Pis'mo tvoe perechityvayu, pro vystavku, prodazhu, kartiny...  CHto znachit,
"trahnulo slegka", tak i ne ponyal. "Dast Bog,  vernus' k Novomu godu..." Nu,
Malov,  na  starosti let pro boga vspomnil...  Pishesh' pro  kvartiru, chto mne
otojdet,  kakie-to durackie slova, Malov.  Ne  zabyvaj, vse  zhdut  tebya,  ne
podvodi narod.
     I tak vot potihon'ko,  nezametno podkatila moya glavnaya katavasiya...  Ne
bojsya,  Malov,  konchilas'  i  ona,  kak  ty  vsegda  predskazyvaesh'  -  "vse
konchaetsya..." i ya snova stoyu,  kak byl, sredi nashih polej,  zhdu  tebya. Nuzhno
podelit'sya,  drug,  ved'  stol'ko  vsego...  besprepyatstvenno  mozhno  s  uma
skatit'sya.


     Nachalos' s togo, chto ZHasmin  snova  lapu povredil, dyrochka otkrylas', a
povyazka staraya,  zadubela  uzhe ot  sukrovicy, i  ya reshil...  Vizhu,  devat'sya
nekuda, vzyal, Malov, i reshil - poprobuyu vse  eti  tryapki snyat' s nego, pust'
lapa  zhivym  vozduhom  dyshit.  Spravlyus', dumayu, tol'ko  oslablyu  nemnogo, a
dal'she on sam pozabotitsya, zhivo sderet. Hvatit antibiotiki v nego  kachat', i
na vyrezku uzhe nikakih sredstv... shiroko zhivem!..
     I ya vzyalsya, nakormil  dootvala myasom,  potom vospol'zovalsya blagodushiem
ego, sonlivost'yu, podpolz poblizhe, nachal k povyazke podbirat'sya.  Trogayu,  on
snachala dazhe obradovalsya, vidno, cheshetsya u nego, i ya togda stal ponemnogu ee
sdvigat', sdvigat' vniz, ona poddaetsya, i vrode vse shlo horosho...
     I tut, vidno, emu bol'no stalo, navernoe bint k  ranke prisoh, i on mne
srazu dal znat' ob etom, da tak, chto dvumya slovami ne rasskazhesh'.
     Udaril zubami po kisti, po  tyl'noj storone. Bez zlosti, budto  skazat'
hotel  "otstan'...",  ya eshche  podumal, nu i  tupye u  nego zuby, u  malen'kih
sobachek igly,  a u nego lopaty tupye... Vdrug ruka  onemela i tolstoj struej
polilas'  krov', temnaya, pochti chernaya, ya ponyal,  Malov, on  mne bol'shuyu venu
razorval. Ty mne rasskazyval pro veny i arterii, fontanchika  ne bylo, prosto
l'etsya i l'etsya, ne tak strashno, no  tozhe, okazyvaetsya, ne sahar, ne tak  uzh
mnogo krovi vo mne, chtoby struyami na zemlyu lit'!..
     YA i prizhimayu, i  ruku perevyazyvayu  polotencem, i zhgutom  pytayus'...  ne
pomogaet, techet i techet. I ya ponyal, nado shit', bezhat' v polikliniku. Nikogda
tam ne byl, no vizhu - nado, pora...


     Vyshel na dorogu i  pobezhal. Dovol'no daleko, ty znaesh', i ya nadeyalsya na
mashinu, begu i oglyadyvayus', vdrug povezet.
     Poluchilos' sovsem v druguyu storonu, hot' i durak, a ne povezlo.
     Ponimaesh',  ZHasmin  rasstroil menya,  na nogi  ne vstaet,  ne zazhivaet u
nego, a teper' eshche ruka... Kapaet,  kapaet, polotence uzhe namoklo...  Krugom
pusto,  temneet, bezhat'  ustal,  bredu  nerovnym  shagom  po obochine,  golova
kruzhit'sya nachala... vot by mashinu sejchas, doehat' s veterkom... Slyshu, szadi
motor,  iz-za povorota vyletaet, mchitsya s bol'shoj skorost'yu ko mne. YA k  nej
navstrechu, ruku  podnyal... a  on kak  slepoj, udaril  menya  v bok  i  dal'she
mchitsya, dazhe  ne  zatormozil. |to  ya potom vspomnil, chto  ne ostanovilsya, po
zvuku, a v eto vremya zanyat byl - po vozduhu letel, i vot chto interesno, dazhe
soznaniya  ne  poteryal,  proletel metrov  shest'-sem' i  shmyaknulsya  v  sneg na
obochine. I vizhu svoyu ruku vperedi, blizko k licu: polotence sletelo, a krov'
perestala tech', udivitel'no, kak on moyu krov' ostanovil, Malov...
     Minut  cherez  desyat'  sluchajnyj  chelovek  mimo  proezzhal,  ostanovilsya,
byvaet,  chuzhie  lyudi luchshe svoih. I  do bol'nicy  dobralsya uzhe s udobstvami,
pravda v bezpamyatstve,  vernee, to vizhu  - vezut kuda-to,  to  son naplyvet,
odurmanit,  potom  snova edem... Dolgo  dobiralis', on i  dorogu-to ne znal,
sprashival,  gde  bol'nica,  iskal,  a  potom ischez,  dazhe svoego  adresa  ne
ostavil.
     Privezli,  ya  tol'ko uspel skazat' familiyu, adres  Ol'gi-sosedki, chtoby
znala, i  soznanie poteryal. Prishel  v sebya nautro, mne uzhe operaciyu sdelali,
ruku zaodno zashili,  a glavnoe,  pochinili  pochku,  u  nee  ot  udara kapsula
lopnula,  meshok,  v kotorom ona lezhit, ili  visit, Malov,  ty  luchshe znaesh'.
Govoryat, lezhi, nedeli dve valyat'sya, u tebya eshche i sotryasenie mozga, paren', v
obshchem, krupno povezlo.


     Na  tretij den' yavilas' Ol'ga, ele doshla,  otdyshalas',  vse  v poryadke,
govorit, kotov  na ulice  kormlyu, bud'  spokoen,  a k tvoemu  chudishchu strashno
podhodit', ya s ulicy misku podtalkivayu, kto ego  znaet,  serovatyj bandit...
On ne chudishche, a ZHasmin, no sporit' ne stal:
     - Spasibo tebe, esli chto, i ya ne podvedu.
     - Znayu, znayu, prostaya  ty dusha... Tol'ko ne umiraj, kto zhe v dome zhivoj
ostanetsya, i k paradnomu ne podobrat'sya, krademsya... sploshnoj led...
     Vizhu mnetsya, chto-to eshche ej nado skazat', i ne hochetsya ogorchat' menya.
     -Davaj, vykladyvaj, - govoryu, - chto tam stryaslos' posle menya.
     Ona i rasskazala. Priehal za Alisoj ee drug, priletel, za chas sobralas'
i ischezla.
     - Nu, i horosho, - govoryu, - tol'ko schast'ya ej zhelayu.
     Ne vse,  okazyvaetsya,  ne  vse.  Dver' oni zaperet'  zabyli,  Malov,  i
kvartiru  v  tot zhe vecher obchistili nagolo, utrom  sosedi  smotryat  - pustoj
parket, i shuma nikakogo ne bylo, ni chuzhih lyudej...
     -  Ladno,  - govoryu,  - pust'.  Ne ogorchajsya,  idi, da ostorozhnej bud',
doroga skol'zkaya-to.
     Ne  zadelo menya  eto vse, ne zacepilo,  Malov. Potom, kogda ponyal, ved'
materinskoe zhil'e, i vse svyazano, svyazano... Potom, da.


     CHerez  dva dnya novoe sobytie. Prosnulsya  pozdno, sestra govorit, k tebe
snova  sosedka  prihodila, zhasmin s balkona ischez. Otkuda zimoj  zhasmin... i
razve mozhno cvety na balkone ostavlyat', v takie holoda...
     V moroz cvety na ulice ne vyzhivut, no ya ponyal, ne cvety propali.
     Uzhas menya ohvatil, kuda on  so  svoimi nogami  popolzet...  Esli b lyudi
krugom  byli, lyudi, Malov,  to  nichego osobennogo,  bol'noj  zver',  pomogi,
nakormi,  daj  teplo...  A  ya ne znayu  uzhe  teper',  kto  ryadom, vizhu,  lyudi
otdel'nye  zhivut, vot ty, Ol'ga, eshche  nemnogo, naprimer,  sluchajnyj  chelovek
spas... a ostal'nye - mesivo zlobnoe, chto li?..
     Nikogda tak ne dumal, Malov, ili ot sebya  skryval, ne znayu,  tol'ko eti
mysli menya ubivayut, ob座asni, pomogi...
     K obedu eshche raz ona priplelas', Ol'ga, govorit:
     - Ischez vchera  tvoj d'yavol,  reshetku vylomal, vyvalilsya na svobodu. Pod
balkonom  bol'shaya yama v snegu, vidno dolgo  lezhal,  i ischez, net  ego  nigde
vozle doma.
     Ona ushla, ya lezhu, slezy tekut za ushi mne. Malov, Malov, zachem ty uehal,
sejchas by ty ZHasminu pomog. Kak on so svoimi nogami, polzet gde-to...
     I v  etot  moment  chto-to  vo  mne  slomalos', drug.  YA  plakat'  migom
perestal, govoryu sestre:
     - Pozovi dezhurnogo vracha. A ona mne:
     - Ona odna, vas mnogo.
     Togda ya skazal:
     - Zovi, inache vstanu i ujdu.
     Byla subbota, ona ne zovet:
     - Odna na vsyu bol'nicu, est' tyazhelye, a u tebya net vidimyh prichin.
     Konchilos' moe terpenie k etoj zhizni, chuvstvuyu, ne hochu bol'she tak zhit'!
     Stal bit'sya na krovati, krichat'... nakonec, sel,  nogi spustil na  pol,
mne za  sebya vse ravno stalo, pust' umru, erunda po sravneniyu s etoj bol'yu -
chuvstvovat' vse vremya, kak emu bol'no, strashno - polzti sredi  vragov, sredi
chuzhih, kuda, zachem?..  I  ty, Malov, esli umer, nikogda  ne  proshchu, nikogda!
znachit podvel menya, i vseh nashih, ty ne mog tak postupit'!..
     Ispugalis', pozvali dezhurnogo vracha.
     Ona dvoechnica, ya  srazu ponyal, ot nee zanoshennym strahom pahnet, tol'ko
b  nichego  ne  sluchilos', - "utrom pridet hirurg, kotoryj  operiroval, pust'
otvechaet..."
     Utrom, eto  zavtra, a  den'  tol'ko v razgare!. Gluboko v spine  gluhaya
utrobnaya  bol', preduprezhdaet.  Otchayanie  ohvatilo, kak zhe  ya spasu ZHasmina,
esli umru... A kak spasu, esli ostanus'?..
     - Zovi, govoryu, nastoyashchego  vracha, moego hirurga, pust' edet, mne nado,
vremya dorogo.
     Ona mnetsya, plechami pozhimaet, net osnovanij, govorit.
     - Togda ya vstanu, vstanu i ujdu...
     I snova sazhus', pered glazami  temnye lenty krutyatsya.  Vse-taki  vstal,
ona ispugalas', nemedlenno lozhites', govorit, ya sejchas, sejchas...


     Proshel, navernoe, chas, vozvrashchaetsya  s surovym dyadej  ogromnogo  rosta,
let shest'desyat emu, glaza  zaspany.  Ran'she  ya by orobel,  a  teper'  sovsem
drugoj chelovek za menya govorit.
     - Daj odezhdu, ujdu.
     -  U  tebya sotryaenie mozga,  pust' nebol'shoe, otlezhish'sya, no.... U tebya
sil'nyj porez na ruke ili  ukus. I glavnoe, u  tebya  ushiblena pochka,  tol'ko
neskol'ko dnej, kak zashil.
     - Daj odezhdu, a net, vse ravno ne uderzhite.
     Arkadij  Petrovich ego  zovut, on  smotrit  na  menya,  vidit moe lico...
Smotrit, ponimaesh',  smotrit  na  menya,  chto-to vidit,  a  eto redko byvaet,
Malov, ya ponyal.
     - Ty, paren', sovsem durak, chto li?..
     No uzhe znaet, nado pogovorit', sel, zakuril, eto v palate zapreshcheno, no
ostal'nyh ne bylo, oni v koridore telek smotryat. On pokuril, vse  smotrit na
menya, potom okurok zazhal pal'cami, sunul v karman halata, i govorit:
     - Rasskazhi po-chelovecheski, zachem tebe....
     Mne trudno bylo, chuzhomu kak eto ponyat', i ya dolgo govoril.
     On slushal, navernoe, chas proshel, potom vdrug govorit:
     - Hvatit, ubirajsya, bolvan, sam sebe smerti ishchesh'... Slushaj  naposledok
vnimatel'no. U  lyudej  dve  pochki obychno trudyatsya,  a  u  tebya odna,  vtoraya
boltaetsya  smorshchennaya,  eto  s  rozhdeniya  ili  v detstve bolel.  A  ta,  chto
zdorovaya, ranena  byla,  ot udara u nee kapsula, nu, obolochka razorvalas'. YA
pochinil,  no rabotaet  ploho eshche, vyalo, berezhno s nej nado obrashchat'sya,  poka
vsya  krov' i  sliz'  iz nee ne otojdet. A otojdet, znachit  oklemalas',  i ty
vyzhil. I ya dolzhen za toboj nablyudat'. No  ty ved' vse ravno ubezhish', iz okna
vyprygnesh', a eto pochke ni k  chemu, tak chto idi, no ostorozhno  zhivi, yasno?..
Otpustit'  ne mogu, no glaza  zakroyu, a ty ubegaj.  I odezhdu vydat' ne mogu,
telogrejku  dam,  sapogi,  sanitara   nashego  amuniciya,   on  boleet,  potom
zanesesh'... Otkuda  ty  vzyalsya,  ya  dumal, takih durakov uzhe  na svete  net.
Smotri,  ne podvedi,  ponyal, esli  pomresh',  mne hudo budet, ya sebe etogo ne
proshchu.
     U, on  mne na  plechi nasel svoimi tyazhelymi  slovami... No ya vyderzhal, i
govoryu emu:
     - Obeshchayu tebe, ya vseh spasu i zhiv ostanus', ya dolzhen.
     - Ah ty,  zhivaya  dusha,  -  on  govorit, eto  ya tebe  dolzhen,  ty sam ne
ponimaesh', za chto...  Nu, idi,  idi... A risunochki svoi  ostav',  ya ih  sebe
voz'mu.
     Tam  vsego bylo dva,  tak, nabrosal ot toski, nacarapal, cvetok odin, i
svoe lico, ono s krivym podborodkom, i glaza raznye.
     - Beri, konechno, hochesh', eshche prinesu...
     - Net,  -  on  govorit,  -  ne  razbazarivaj  sebya,  Sasha, i  voobshche...
beregi...
     I neskol'ko sovetov dal, nu, medicinskih, ochen' prigodilis', ochen'.


     Zashel po doroge v ZH|K, u Afanasiya klyuchi, on dver' opechatal posle krazhi,
Ol'ga skazala. Pered dver'yu chelovek desyat', vse  k nemu. Ne uspel v priemnuyu
vojti,  on tut  zhe  vyglyanul,  navernoe,  v  okne  primetil menya, i  govorit
sekretarshe:
     -  Koshkina  syuda,  ostal'nyh na  zavtra, u menya  tozhe  pravo  na  otdyh
imeetsya. -  Vypisalsya? Ty chto-to seryj, zhevanyj kakoj-to, ne vyzdorovel eshche?
Govoryat, v dopolnenie tebya  eshche sobaka  ukusila, tvoj  invalid, nenormal'naya
chto li? Tol'ko skazhi, usyplyu luchshim obrazom.
     - |to ya durak, a ZHasmin v poryadke.
     - SHuti, shuti, - on smeetsya, - znachit, oklemalsya.
     -  K  ponedel'niku  sovsem  oklemayus', poterpi  s  uborkoj.  Doma  nado
razobrat'sya, s obstanovkoj, i u Malova pyli metrovyj  sloj, zhdu ego k Novomu
godu.
     - On zhe umer, Malov....
     YA zasmeyalsya:
     - Malov!.. Nu, chto ty, on pis'mo prislal, edet s podarkami.
     - Kogda eto bylo...
     YA plechami pozhal,  chto podelaesh',  durak... Malov, otchego oni  vse  tebya
horonyat?..
     Afanasij posmotrel na menya, pomolchal, potom govorit:
     - Ladno, Sasha,  ya ved' ponaslyshke, napleli, navernoe, kak u nas  obychno
delaetsya.
     - Poka u menya takaya katavasiya, ya pozhivu vnizu, na pervom?
     - CHto za vopros, hot' do konca zhizni zhivi.
     Pohlopal  po plechu, "otdyhaj, a s ponedel'nika ty mne nuzhen, drug, hochu
tebe na  mesyachishko dopolnitel'nyj dom  pricepit', sosednij.  Soglashajsya, a ya
tebe premiyu za god, nemalaya summa budet."
     CHto eto on dobryj takoj, dumayu. A on i govorit:
     - U menya eshche dva dela k tebe, bol'shoe i malen'koe.
     - Nachni s malen'kogo, ya segodnya ot bol'shih ustal.
     - Ty uzh  izvini, no  nikto ne prosil  tebya  svoyu kvartiru ej  otdavat',
Aliske. Teper' za krazhu nikto ne otvechaet, miliciya schitaet, ishchi-svishchi...
     Verno,  delo  nebol'shoe  okazalos'.  Molchu,  on  prav,  ya  sam,  durak,
naprosilsya na nepriyatnost'.
     -  A  vtoroe delo neprostoe, prosili proventilirovat'. CHelovek, kotoryj
tebya  tolknul,  nu,  avariya...  on  vazhnoe lico,  polkovnik bezopasnosti  iz
stolicy. Toropilsya  na  soveshchanie,  sam  rulil,  i vot takoe  stryaslos',  on
sozhaleet. On mashinu srazu pomenyal,  peresel vo vtoruyu, gde svita i druz'ya, a
pomyataya inomarka...  ona noch'yu  u  milicii  sgorela  dotla,  sama... No  eto
neoficial'no, a yuridicheski miliciya faktov ne imeet, lichnost' ne ustanovlena,
govoryat. Teper' za toboj  glavnoe reshenie,  esli ne budesh' volnu gnat', to i
rassledovaniya nikakogo, i emu i tebe luchshe. Ochen' zaplatyat, Sasha, stol'ko na
svoej dorozhke za vsyu zhizn' ne nametesh'.
     -  Zachem mne eto, - govoryu, - ni suda ni sledstviya ne budet. I deneg ne
voz'mu.  YA  hudozhnik, Afanasij, mne  ot  etih  nichego  ne nuzhno, hochu tol'ko
podal'she byt'.
     Skazal i udivilsya, otkuda vzyal, ved' ne bylo tebya so mnoj. Navernoe, ty
prav, Malov, pora mne svoim umom zhit', pust' nebol'shim, da?..
     - Ne duri, Sasha, nu,  ne obshchajsya, no den'gi-to  voz'mi. Malov, mozhet, i
zhivoj, no ne vechnyj, i u tebya zdorov'e... kto znaet, kak povernetsya... Mogut
prigodit'sya, mir na nih stoit.
     - Mozhet u nih i stoit, a ne voz'mu. Davaj klyuch, i do ponedel'nika.
     - Net, pogodi... -  i ya vizhu, Malov, on perezhivaet, a  ne prosto tak, u
cheloveka serdce eshche teploe.
     Podskakivaet  k holodil'niku - "doma ved' sharom pokati,  znayu, tak  chto
beri... vot, osetrovye hvosty, otvarish', eto veshch', skazhu tebe!"
     Holodil'nik  u nego razdulsya, edva  vyderzhivaet napor  osobyh produktov
pitaniya.
     Nu, ya reshil, ne nado do konca cheloveka obizhat', pravda, Malov?.. I vzyal
dva hvosta, oni  tol'ko nazyvayutsya tak, hvosty, a sami  bol'she drugoj  ryby,
shipastye, kozha  kamennaya,  a na  sreze  sochnoe krasnoe myaso.  Mne sto let ne
nuzhny, toshnit  smertel'no, tosklivaya gadost'  na  yazyke, no  eti  hvosty dlya
ZHasmina  i  kotov  nahodka.  I ya  vzyal, Malov,  a  potom  ot  nih  zarabotal
nepriyatnosti.
     No eto vperedi, rasskaz ne konchen, slushaj!..
     Vyrazil  spasibo emu, vzyal hvosty  i  poshel.  A  on mne  vsled tiho tak
govorit:
     - Ty prosti menya, Sasha...
     YA udivilsya - za chto?
     - Kupit' hotel...
     YA ne znal, chto otvetit', "da nichego, erunda", - i k dveri.
     Vdrug obernulsya, ne znayu pochemu, i govoryu:
     -I ty menya prosti.
     On izumilsya - "za chto?.."
     - Ty luchshe, chem ya dumal.
     U  sekretarshi  polietilenovyj paket  vyprosil, chtoby  ryb'i  konechnosti
donesti, kazhdaya kilogramma poltora, navernoe.
     Idu  i  dumayu  -  vse  normal'no, Sasha, premiyu ty zasluzhil,  sudit'sya -
pokupat'sya  ne  stal, i pravil'no, ne pachkajsya... Odin dom  ili dva, raznica
nevelika... esli k ponedel'niku oklemayus'.
     Sneg tonkij eshche, s nim legko, a mozhet i sam rastaet.


     A den',  hotya v razgare, dlya  menya  tol'ko  nachinaetsya, samyj dlinnyj v
zhizni  okazalsya.  Takih  dnej  u menya bylo vsego - nu, tri,  chetyre... Kogda
popalsya v seryj meshok, mal'chishechka... kogda vylupilsya zanovo na svet i  mama
umerla, dva sobytiya srazu... kogda my pritashchili ZHasmina... kogda ty uehal...
i segodnya, samyj tyazhelyj v zhizni den'.
     Dorozhka  moya  lyubimaya zabroshennaya  lezhit, skol'zkaya, gryaznaya...  Tyazhelo
videt' eto bezobrazie, v pechal'nom nastroenii vhozhu v pod容zd.
     I  tut zhe slyshu zhalobnyj krik  kota ili kotenka,  a lyudi hodyat  i nikto
nichego!..  Pohozhe,  vysoko...  Podnyalsya  na lifte,  vizhu -  mezhdu vos'mym  i
devyatym  etazhom,  za setkoj,  otgorazhivayushchej lift, kotenok stoit.  Kak  on v
shahtu  mog popast', bez chelovecheskoj ruki nevozmozhno eto!.. Iznutri na setke
stal'nye ugolki, mozhet  zametil, santimetrov  vosem' shirinoj,  i on na odnom
stoit,  k setke prizhalsya  i oret.  Ryadom  s  nim  to i delo proplyvaet lift,
mahina  s  grohotom i von'yu stal'noj, chut' ne zadevaet ego, i yasno, on dolgo
ne proderzhitsya, upadet v  shahtu s bol'shoj vysoty, a mozhet  lift ego zacepit,
iskalechit,  razdavit... Menya  v zhar brosilo, i ya mog ego razdavit'!.. A lyudi
ne hotyat slyshat', ponimat' - spokojno sadyatsya v lift i edut sebe, im, vidish'
li,  speshit' nado!.. YA  begom vniz, na  pervom  u menya  ves' instrument, tam
nozhnicy  po metallu. Dver'  otkryl,  pochemu-to  temno... Zabyl, chto  v  den'
avarii vykrutil probki,  chinil rozetku, predstavlyaesh', Malov, ya - zabyl!  Ty
by  posmeyalsya - "Sasha, stanovish'sya normal'nym  chelovekom...",  a  mne  ne do
smeha,  naoshchup'  shvatil s polki  nozhnicy i naverh.  Ehat'  liftom  duhu  ne
hvatilo,  peshkom bezhal.  Tyazhelo  dalos', oslabel, pritashchilsya  ves' v potu, v
spine  tyazhelyj  kamen'  vorochaetsya,  davit,  pered  glazami  chernye  zapyatye
besyatsya.
     Uspel. Vizhu, molchit, orat', navernoe, ustal. Nachal rezat' okno v shahtu,
s vos'mogo etazha, a eto dvojnaya stal'naya setka, ty znaesh', i vysoko, tak chto
s vytyanutymi rukami rezhu, proklinayu vse  na svete... Vyrezal kvadrat ryadom s
nim, no vytashchit' kusok setki  ne prosto, kruzheva  stal'nye ceplyayutsya drug za
druga... Pal'cy uzhe v  krovi, a  tut szadi tihij pechal'nyj golos - nevysokij
muzhchina v shlyape ukoryaet za narushenie bezopasnosti ezdy.
     Ponimaesh', Malov, vpervye  v zhizni ne  vyderzhal, povernulsya  k  nemu  i
dovol'no nervno govoryu:
     - Kakaya bezopasnost', esli zhizn' ni hrena ne stoit?..
     Malov,  ty  govoril, zloba  ot straha, ot neponimaniya, a ot zloby snova
strah  i nikakogo  ponimaniya, vechnaya krugovert'... I snova ty prav, ya durak,
ne ponyal ego i  obozlilsya, a on, okazyvaetsya, kota ne videl, znaesh', iz teh,
kto vyshe golovy ne smotrit, vse v zemlyu ili v sebya, v sebya...
     On podnyal golovu, uvidel - obomlel, ves' blednyj, i govorit:
     - Prostite, prostite... - povernulsya, i vniz.
     Okazalsya neplohoj chelovek, zrya ya na nego okrysilsya. No ne do nego bylo,
voyuyu  otchayanno  s  setkoj,  boyus'  opozdat',  a lift vse  hodit tuda-syuda...
bezumnaya mahina ryadom s  zhivym tel'cem, sherst'  zadevaet... Kotenok muzhestvo
sovsem poteryal, glaza zakryl i tryasetsya.
     Nakonec, vytashchil  kvadrat, polez rukoj za kotom, a on ispugalsya  - i ot
menya, na samom krayu stoit, tiho popiskivaet, budto vchera rodilsya... Nakonec,
ya izlovchilsya, shvatil ego poperek tela, tashchu cherez dyrku, a on vpilsya zubami
v palec, chuvstvuyu, prokusil do kosti, a potom ponyal, siganul cherez menya, sheyu
rascarapal, i pomchalsya na cherdak.
     YA bol'she ne mog  s nim  vozit'sya, iskat', zhiv i ladno. Bez sil dobralsya
do  kvartiry,  toshnit,  seraya toska pod lozhechkoj i v gorle pershit ot gorechi.
Sorval pechat', otper dver', voshel, v kuhne stul da stol, i pusto, ni teleka,
nichego. No telek erunda, maminy veshchi unesli, vot chto bol'no, staruyu ee shubu,
ya pomnyu, ruchonkami ceplyalsya. Fotografii potoptali, valyayutsya, ya ih  podobral,
na nekotoryh ona molodaya eshche, smeetsya... Eshche ne rodila menya, a potom  tol'ko
bol' da rannyaya starost'.


     Sel... net, vskochil... Strashnoe volnenie menya  odolevalo, reshil tut  zhe
svarit'  hvosty, pojti s  nimi  iskat' ZHasmina,  chtob  srazu  emu nastroenie
popravit'. Kak budu ego tashchit', ne dumal, gnal  ot sebya eti mysli, tam vidno
budet, glavnoe, najti.  Otper  tvoyu  dver',  nashel  kastryulyu,  hvosty varit'
opredelil,  sel na divanchik moj rodnoj... u tebya  horosho, tiho, cvety, uyut i
pokoj, v drugoe vremya leg by i zasnul.
     Net,  kak zhe on tam, v snegu, vtoroj den' valyaetsya, ved' ne hodit, nado
srochno  spasat'.  Da, zabyl pro  pis'ma,  vzyal iz yashchika,  sunul v  karman, a
teper' vytashchil na stol, vizhu -  dva inostrannyh, no ne ot tebya, s surguchami.
Podozhdut, Malov, vot vernesh'sya, pochitaem, da?..
     Voda  tol'ko zakipat'  nachala,  elektrichestvo ne gaz,  i chuvstvuyu  - ne
mogu,  terpeniya ne hvatit, potashchu  kak est', nedovarennye. Shvatil kastryulyu,
vylil vodu... Nu,  chto za beda, hvosty hot' i syrye, no  otmorozilis', stali
myagkie, mokrye...  Ot zlosti na  sebya zaplakal - pochemu ya  takoj, bezdumnyj,
neumelyj, kuda ih teper' polozhit',  kak nesti?.. Ty prav, Malov,  normal'nyj
chelovek  nashel  by psa, privolok domoj, ne spesha  nakormil by, a  ya  ne  mog
zhdat', sunul vsyu kastryulyu v sumku, na dveri  visela, a kryshku najti ne mogu.
Reshil, chto i luchshe, bystrej ohladitsya ryba...
     CHto za ideya - kinulsya s  razbegu  varit' hvosty!..  Dumayu, ya byl kak vo
sne.
     Vyshel vo dvor, temno,  zvezdy ogromnye migayut, ya im pozavidoval, Malov,
svobode, neprikayannosti  vechnoj...  I  chto eto ya vsem dolzhen,  dolzhen, vechno
svyazan,  postoyanno speshu  vsem pomogat'...  Nikomu ne  zavidoval do sih por,
dazhe  tebe,  znayu,  zhit'  tebe nelegko,  hotya  gorazdo  umnej  menya, a mozhet
potomu?. pomnish', govoril - "ot znaniya chego ugodno zhdi, no ne pokoya".
     I... ustavivishis' v nebo, poletel vniz.
     YA zhe govoril  tebe, poka menya ne bylo, dorozhka l'dom obrosla, zdorovomu
ne  uderzhat'sya,  a u menya noga za nogu zapletaetsya.  I padal  ya  vpered, kak
nikogda ne  padayu... kak  statuya, kak telegrafnyj stolb, i pri etom dumal  o
rybe, kak  by ne  rasteryat',  v  temnote poprobuj,  najdi...  i  pro  pochku,
ser'eznyj organ, kak s nej dogovorit'sya, esli udarish', obidish'...  Navernoe,
mog by izvernut'sya, no poboyalsya  spinu gnut', tol'ko by, dumayu, ne nosom, ne
lbom,  golovu  mne tozhe  nel'zya  tryasti,  ponimaesh'... I  so  vsego  razmahu
vrezalsya  gubami v led, on pokazalsya goryachim, shershavym, a naschet tverdosti i
ne  govori - guby tut zhe vzdulis', raskalilis' ot zhara, kozha  migom  slezla,
konechno, i tak  ya  lezhal minutu  ili dve. V oknah  svet, no na zemle  temno,
nikto ne vidit menya, ne hodit mimo, tak chto ya ne speshu vstat', smeshno, da?..
Net,  kakie-to alkashi na drugoj storone shli,  zasmeyalis' - "smotri, s zemlej
celuetsya!.." - i proshli. A ya raduyus' - chuvstvuyu, pochka ne drognula, i golova
spaslas', guby pomyagche lba,  amortizator...  Osobenno za pochku  obradovalsya,
govoryu ej - "izvini, no dolzhna ponyat', ya starayus', i ty postarajsya,  prihodi
v sebya poskorej."
     Ona molchit, ni za ni protiv.
     Holodno,  neuyutno lezhat' stalo, vse krugom  molchit,  mir  zanyat  svoimi
delami, nikto ne sprosit, ne skazhet:
     - Sasha, kak ty?.. Derzhis'.
     Ili hotya by lyuboe dobroe slovo, samoe prostoe - nikto!..
     Podborodok,  guby okameneli, ne dvigayutsya, nichego ne chuvstvuyut,  slovno
maska na lice, i tak, navernoe, teper' ostanetsya.
     YA zaplakal:
     - Voz'mi moyu ruku v svoyu, mama, kak bylo, ne mogu bol'she, ne mogu!..
     A iz-za gorizonta ty zovesh', ochen' tihim golosom, no ya slyshu:
     - Sasha, Sasha, ne zabyvaj teh, komu nuzhen. Nazad dorogi net, Sasha.
     YA  znayu,  ty  menya  ne zabyl,  Malov,  no  ochen'  uzh daleko, golos  ele
probivaetsya.
     I tut vdrug, sovsem ryadom:
     - Dyadya Sasha, vam pomoch'?..
     YA golovu podnyal - devochka stoit let devyati, kak ty govorish', "ot gorshka
tri vershka",  v ruke shkol'nyj  portfel'chik, ona  mne pomoch'  hochet, po imeni
nazvala, a ya ee ne znayu, ne pomnyu...
     Znaesh',  mne  teplej  stalo,  ya  guby razzhal, podvigal imi  - treshchinami
poshli, navernoe, no zhivye - i otvechayu ej:
     -  Spasibo, devochka, ne nado, ya sam.  Prosto upal, skol'zko. Zavtra vse
vychishchu, uberu, vot uvidish'.
     Ponemnogu vstal, a ona v pod容zd ushla, eshche obernulas', i naverh.
     A ya  podnyal sumku s  kastryulej, hvosty popravil, i  poshel vokrug  doma,
krugami,  krugami,  postepenno  udalyayas',  osmatrival  kazhdyj  kust, derevo,
sugrob, podval'nye okna domov chto poblizosti ot nashego...
     On ne mog ujti daleko, vernee, otpolzti. Lezhit gde-to ryadom, dumayu.
     No vot net ego, i vse.


     Ty zhe  pomnish' nashi  mesta, ne mog za  polgoda  odichat'  i  vse zabyt',
pravda?  Togda  otchego  ne  edesh'?..   YA  ponimayu,  sestra,  tyazhelo,  drugie
rodstvenniki,  sorok etih dnej, no ved'  uzhe mesyacy  plyvut,  zima, a ty  ne
vozvrashchaesh'sya,  i pisat'  perestal... Malov, ya terpenie teryayu, rasserzhus' na
tebya, hot' ty i smeyalsya - "ne umeesh'..."
     Hozhu, ishchu, temno,  samoe temnoe vremya goda eti dni. Pod vatnikom u menya
pochti  nichego,  pizhamu  dazhe  ne  pereodel,  i  nachinayu  chuvstvovat',  holod
zapolzaet...  Udivitel'no, golova  ne bolit, i dazhe guby  perestali,  tol'ko
govorit' trudno,  i plakat' - treshchiny meshayut, no ya tiho  govoryu sam s soboj,
shepotom, i ne plachu  bol'she. I golove teplo, na  nej shapka,  ya  ne skazal?..
Nashel  v  rukave  vatnika,  svyazana napodobie  izvestnogo  kolpachka "petuh",
znaesh', znaesh', tol'ko sovsem derevenskaya ruchnaya rabota, ne iz nitok dazhe, a
iz tonkih loskutkov, skruchennyh, i svyazana ochen' plotno, ne produvaet. Vot i
pro shapku teper' rasskazal. Net, ne zabyl, prosto dolgo govorit' ne umeyu, ty
znaesh', skol'ko raz rugal, a chto tut govorit', podumaesh',  shapka v rukave...
No  reshil  i  o  nej rasskazat',  vspomnil Tarasa,  fotografa,  sarajchik  za
ovragom,  nu,  on  eshche  delal tebe fotki na  zagranpasport,  vpolne umerenno
slupil, ty govorish'... tak  on ostanovil  menya nedavno  na besedu, pro  tebya
sprashival, tut  zhe upreknul  za  razgovor,  "vse speshish', nichego  tolkom  ne
rasskazhesh'...", a  ya molchu, nu, navral, pishesh' kazhduyu nedelyu... zemlyu noskom
kovyryayu, kak by poskorej smyt'sya ot nego...
     |to ya razgovorilsya potomu, chto nikogo ne vidno,  zabory odinokie stoyat,
sugroby utomilis' za den', tihi, dazhe veter zasnul,  v domah gasnut ogon'ki,
gasnut, u nas ved' rano  lozhatsya, nechego delat', ne o chem govorit'. |to my s
toboj,  dva  beshenyh   duraka,  vechno   dela  nahodim...  Prosti,  Malov,  ya
bessmyslennye  slova govoryu,  a  sam vse  sharyu  glazami  po  snegam,  v teni
pronicayu, a dva dela srazu mne neposil'naya zadacha, ty znaesh'.


     A  pro shapku nedarom vspomnil,  ona  mne pomogla, ved'  dal'she eshche odna
istoriya  poluchilas'.  YA  govoryu, etot  den'  samyj dlinnyj  v  moej zhizni, i
tyazhelyj,  da.  Parenek  vybegaet  iz-za  ugla,  i  na  menya  natknulsya,  let
pyatnadcati, navernoe, v kepochke  strannoj,  kozyrek pollica ten'yu nakryvaet,
tol'ko vizhu -  ono  uzkoe, ochen' blednoe,  ot  pota blestit,  hotya  vovse ne
zharko,  i  sheya  golaya,  i  rubashka  ne  zastegnuta,  ptich'ya  grud',  hrupkie
klyuchicy... a pro glaza nichego ne skazhu, tak i ne uvidel.
     On sovsem ne rasteryalsya, tut zhe govorit:
     - Dyadya, mne deneg nado!..
     Ochen'  uverenno, ubeditel'no skazal. Malen'kij, toshchij, v kucoj kurtochke
s korotkimi rukavami, iz  nih tonkie ruchonki  torchat, on ih to v karmany, to
naruzhu,  v  postoyannom  dvizhenii ruki u nego... i  lico  dergaetsya  stranno,
iskrivlyaetsya, kak  v isporchennom  zerkale, znaesh',  chut' sdvinesh'sya, i  shcheka
razduetsya, ya videl v reklame, ty  eshche  zvuk otklyuchil, pomnish'?.. Tam parochka
celuetsya, hochet stat' blizhe drug drugu...
     YA  srazu ponyal, on golodnyj, neschastnyj,  konechno, dam, a zavtra mne po
byulletenyu zaplatyat, obeshchali. U menya eshche s bol'nicy pyat' rublej bylo, bol'shoj
monetkoj, ya ee v vatnik perelozhil, kogda otchalil ottuda, teper' sharyu, karman
kakoj-to bezdonnyj... nashel i protyagivayu emu.
     On shvatil, spryatal, i govorit - "eshche!"
     - U menya bol'she net, - otvechayu, a on:
     - Togda telogrejku symaj!
     YA udivilsya, takoj malysh, a rasporyazhaetsya. K tomu zhe telogrejka ne  moya,
nikak ne otdam.
     -Zachem tebe telogrejka, -  govoryu, -  ona bol'nichnaya, na nej klejmo, ne
prodash'.  I vdrug  vspomnil -  hvosty!  Dam  emu  odin  hvost, pridet domoj,
svarit, poest, i to horosho.
     - Beri... vot, hvost, eda chto nado! Tol'ko dovari, syrovat malost'.
     On posmotrel,  vzyal...  i  slovno vzbesilsya - nachal  menya etim  hvostom
lupit',  molcha,  molcha, tol'ko  dyshit  tyazhelo, po  golove,  po licu dva raza
popal, po plecham... SHapka eta, kolpak derevenskij, on mne pomog  - golove ne
bol'no, plechi  tolstyj  vatnik  zashchishchaet,  a  vot  shcheke  nemnogo  dostalos',
pocarapal  plavnikom. YA rukami kak mogu zakryvayus', nichego skazat' ne uspel,
da i ne uslyshit on, i chem eto konchitsya, ne ponimayu...
     Vdrug hvost slomalsya, perelomilsya, on ego otbrosil, eshche tolknul menya, i
ubegaet. Sekunda, i net ego, skrylsya za uglom, dazhe ne veritsya, chto byl, vsya
priroda krugom po-staromu stoit, molchit...  Tol'ko  vot  shcheka slegka skulit,
carapina,  i znachit,  delo bylo, a  kak ob座asnit' ego,  ne ponimayu. Strannyj
grabezh poluchilsya,  Malov, za pyat' rublej  i  osetrovyj  hvost, i  tot  lezhit
gde-to ryadom, nado by najti...
     Otkuda  on  vzyalsya,  etot  strannyj  mal'chik?..  Glaza tak i ne  videl.
Znakomoe lico... Ty  budesh' smeyat'sya, Malov,  na  menya on  byl pohozh, let  v
pyatnadcat',  kakim ya byl,  tol'ko ochnulsya  ot svoej  spyachki  - toshchij, lichiko
blednoe, ves' na igolkah i sharnirah... Mozhet, pomnish', fantasticheskij serial
po  teleku  shel  -"Petlya vo  vremeni",  geroj  tam  vstrechaet samogo sebya  v
molodosti.  Znayu,  znayu,  preziraesh',  ob座asnyal mne - vremya ne  v silah  tak
postupat'. Erunda, konechno, prosto vspomnil, kak ty potom so mnoj desyat' let
vozilsya...


     Vot  takoj  razygralsya  k  vecheru den'...  Eshche nemnogo,  i ya  by  vovse
svihnulsya, mozhet, v storonu normal'noj zhizni, a mozhet naoborot?.. no vovremya
pro  ZHasmina vspomnil,  nado druga najti... i podnyat' rybij hvost, ochen' emu
prigoditsya. Posharil vzglyadom, nigde  ne vizhu...  A ryadom zaborchik nevysokij,
za  nim strojka nachinaetsya, garazhi budut dlya novyh lyudej, i ya podumal, mozhet
tuda  upal hvost... Perelezt' sil ne hvatit,  i ya krugom oboshel,  eto metrov
pyat'desyat,  idu  obratno  vdol'  zabora,  smotryu  v  sneg...  Dejstvitel'no,
lezhit!..  podoshel, nagnulsya,  vzyal...  a kogda  podnyal  glaza, vizhu  - pryamo
peredo mnoj, za sugrobom, v treh metrah, vozvyshaetsya ogromnyj pes, lohmatyj,
shirokoplechij, moguchij kak skala, i eto  nash ZHasmin!..  I  stoit  on  na vseh
svoih chetyreh lapah, dve ih kotoryh my beznadezhnymi schitali. Stoit i smotrit
na menya, molchit, hot' by zvuk izdal kakoj, a to mne stalo  kazat'sya, chto eto
son, ili on prizrak, kak po teleku, znaesh', znaesh', hotya i ne smotrish'...
     Emu nadoelo prividenie izobrazhat', on shagnul ko mne, eshche, eshche, i ya vizhu
- stupaet!.. berezhno, ostorozhno, no nastojchivo na lapy nazhimaet, na bol'nye,
i oni derzhat ego, derzhat...
     Podoshel... my  zhe ego vo ves' rost nikogda ne videli! - on  eshche bol'she,
chem  ya dumal, spina po poyas mne, golova pod myshku ne prolezaet... Prizhalsya k
noge i stoit, chuvstvuyu, bol'shoe teplo ot nego struitsya. YA  ruku polozhil  emu
na spinu,  on  vzdrognul, eshche  sil'nej ko mne prizhalsya. YA dayu  emu hvost, on
snachala ne beret, potom podumal nemnogo - i odnim mahom szheval, tol'ko kost'
hrustnula. I vtoroj hvost proglotil, iz kastryuli, i ya govoryu emu:
     - ZHasmin...
     A on snachala  nichego, potom vizhu, ushi  drognuli,  povorachivaet mordu  i
smotrit na menya.  Ne prosto na glaza emu popalsya, kak ran'she  bylo, a slovno
hochet chto-to skazat'... Vpervye tak posmotrel.
     -Idem domoj, ZHasmin...
     On ponyal, nemnogo otstranilsya, i my dvinulis'  s nim, snachala  on ryadom
shel, poglyadyval na menya, a potom vse  bystrej, i ya vizhu, on teper' zdorovyj,
a ya kaleka, no on daleko ne uhodil, otojdet metrov desyat' i zhdet menya.


     No  eto  ne  vse,  Malov,  prosti  moyu  zanudnost',  eshche  odna  istoriya
sluchilas', dumayu,  horoshaya,  hotya  intim,  govorit' nekrasivo,  no  bez  nee
rasskaz nepolnyj, tak chto poterpi.
     Idu, idu,  i chuvstvuyu, kamen' v spine  sovsem vzbesilsya, ostrymi uglami
b'etsya, vorochaetsya, dazhe kozha  ot boli smorshchilas'... V odnom  meste na snegu
skol'zkij tverdyj bugorok,  a  ya  sovsem ploho stal soobrazhat', nastupil bez
somnenij, poskol'znulsya, sneg kolenom zadel, ladon'yu,  tut zhe vypryamilsya - a
mne kak udarit v spinu utyugom plashmya... Tyazhelo tolknulo.
     Pochka, konchilos' ee terpenie. Znachit konec.
     Predstavlyaesh',  naoborot, vyshlo, srazu  legche stalo, a potom, izvini za
intim,  mne zahotelos' po malen'komu delu, tak sil'no i neodolimo, chto ya ele
uspel k derevu otojti, stal za nim, narodu, pravda, nikakogo, a ZHasmin  ne v
schet, tozhe ved' muzhchina, dolzhen ponimat'.
     Tak hotelos', a prigotovilsya, i,  predstav',  minut pyat' zhdal, ustal ot
stoyaniya, a potom slovno  kran otvorilsya, kak  esli  b ne  bylo vody i  vdrug
podali, pomnish',  kak u  nas byvaet,  navernoe,  v  Anglii  ne tak?..  -  so
svistom, udarami, hripeniem...  I tak ya oblegchalsya s  pereryvami,  navernoe,
minut desyat', i  skol'ko  iz menya  izverglos' -  krovyanyh  sgustkov,  slizi,
gadosti vsyakoj... eto uzh nikomu ne rasskazat'.
     Okazalos', k luchshemu, pochka ochnulas', vozmutilas' tryaske, zavorchala - i
reshila zhit', kak predskazyval hirurg Arkadij Petrovich, i dazhe skorej, chem on
nadeyalsya.
     Vo vremya moego izverzheniya ZHasmin  sidel na snegu, chut' poodal', i zhdal,
a kogda uvidel, chto  ya poshel,  vstal i ostorozhno perestupaya,  prisoedinilsya,
shel ryadom,  ne  kasalsya menya,  hotya ya shel  nerovno, ustal za poslednie dni i
menya slegka shatalo... no ya videl, chto emu nravitsya idti so mnoj, i my stali,
nakonec, druz'yami.
     Tak potihon'ku,  ne  spesha,  beseduya s toboj i  drug  s drugom,  my  ne
zametili, kak vernulis'.
     Eshche poeli gerkulesovoj kashi, nemnogo pogovorili, i u oboih sil nikakih,
zasnuli ryadom, u batarei, on na polu i ya, prislonivshis' k teplu.


     Prosnulsya noch'yu, ZHasmin spit, ya na nego upal, nam teplo.
     Utrom peretashchu  syuda samoe nuzhnoe, pozaimstvuyu nemnogo u  tebya,  u menya
ved' pusto, prosti. Pozhivu s  ZHasminom, s kotami, im  iz podvala syuda  legko
probrat'sya. Poka ne razberus' s kvartiroj, a potom vidno budet, ne zagadyvayu
teper'. Za rasteniya svoi ne bespokojsya, budu  polivat', kak velel, cherez dva
dnya  na  tretij,  i  podkarmlivat'  udobreniyami  po  vyhodnym.  Teper' uzh  ya
spravlyus' obyazatel'no, ne bojsya.
     YA  vstal i  narisoval tebe kartinku, nazyvaetsya "Mal'chik s sobakoj".  U
mal'chika golova poluchilas' bol'she, chem ya hotel, da eshche shapka na nej, kolpak,
zato sobaka - tochno nash ZHasmin, i stoim my  v trave, na  vysokom beregu Oki,
gde, pomnish', s toboj stoyali.

     19 marta 2001 g. Pushchino na Oke




Last-modified: Mon, 15 Sep 2003 11:05:26 GMT
Ocenite etot tekst: