Ocenite etot tekst:


-------------------------------------------------------------------------
     Po izd. M.: Russkaya kniga, 1995
     OCR: Proekt TEXTSHARE
     Ob oshibkah v tekste soobshchajte po adresu oshibki@aport.ru

-------------------------------------------------------------------------






     Prikaz ob otstuplenii  prihodit sovershenno neozhidanno. Tol'ko vchera  iz
shtaba  divizii prislali  razvernutyj  plan  oboronitel'nyh  rabot  -  vtorye
rubezhi,  remont  dorog,  mostiki.  Zatrebovali  u  menya  treh   saperov  dlya
oborudovaniya  divizionnogo  kluba.   Utrom   zvonili   iz  shtaba  divizii  -
prigotovit'sya k vstreche frontovogo  ansamblya pesni i plyaski. CHto  mozhet byt'
spokojnee?  My  s  Igorem  special'no dazhe  pobrilis',  postriglis',  vymyli
golovy, zaodno postirali  trusy i  majki i v ozhidanii, kogda  oni prosohnut,
lezhali  na  beregu  poluvysohshej  rechushki  i  nablyudali za  moimi  saperami,
masterivshimi plotiki dlya razvedchikov.
     Lezhali, kurili, bili drug u druga na spinah zhirnyh, medlitel'nyh ovodov
i  smotreli,  kak  moj pomkomvzvoda, sverkaya belym zadom  i chernymi pyatkami,
kuvyrkaetsya v vode, probuya ustojchivost' plotika.
     Tut-to  i yavlyaetsya  svyaznoj shtaba  Lazarenko. YA eshche izdali zamechayu ego.
Priderzhivaya  rukoj  hlopayushchuyu  po  spine  vintovku,  on  ryscoj  bezhit cherez
ogorody, i po etoj  rysi  ya  srazu ponimayu, chto ne koncertom sejchas  pahnet.
Opyat', dolzhno  byt',  kakoj-nibud' poveryayushchij iz  armii ili  fronta... Opyat'
tashchis' na peredovuyu, pokazyvaj oboronu, vyslushivaj zamechaniya. Propala  noch'.
I za vse inzhener otduvajsya.
     Huzhe net - lezhat' v  oborone. Kazhduyu noch' poveryayushchij. I u kazhdogo  svoj
vkus. |to uzh obyazatel'no. Tomu okopy slishkom uzki, ranenyh trudno vynosit' i
pulemety  taskat'.  Tomu -  slishkom  shiroki,  oskolkom  zadenet. Tret'emu  -
brustvery nizki: nado nol' sorok, a u vas, vidite, i dvadcati net. CHetvertyj
prikazyvaet  sovsem  ih sryt' - demaskiruyut, mol. Vot  i ugodi  im  vsem.  A
divizionnyj inzhener i  brov'yu ne povodit. Za dve nedeli odin raz tol'ko byl,
i to  galopom  po peredovoj probezhal, ni  cherta tolkom ne skazal. A ya kazhdyj
raz zanovo nachinaj i vyslushivaj - ruki po shvam - notacii komandira polka:
     "Kogda zhe vy, uvazhaemyj tovarishch inzhener, nauchites' po-chelovecheski okopy
ryt'?.."
     Lazarenko pereprygivaet cherez zabor.
     - Nu? V chem delo?
     -  Nachal'nik shtaba do  sebya klichut',-  siyaet on belozubym rtom, vytiraya
pilotkoj vzmokshij lob.
     - Kogo? Menya?
     - I vas, i nachhima. SHCHob chrez  pyat' minut buli, skazav. Net, znachit,  ne
poveryayushchij.
     - A v chem delo, ne znaesh'?
     - A bis  jogo  znae.-  Lazarenko pozhimaet  propotevshimi  plechami.- Hiba
zrozumiesh...  Vsih svyaznih  rozignali.  Kapitan yak  raz spati  lyagli,  a tut
oficer svyazi...
     Prihoditsya natyagivat' na sebya mokrye  eshche trusy i  majku i idti v shtab.
Komandirov vzvodov tozhe vyzyvayut.
     Maksimova -  nachal'nika shtaba - net.  On  u  komandira polka. U shtabnoj
zemlyanki komandiry specpodrazdelenij, shtabniki. Iz kombatov tol'ko Sergienko
- komandir  tret'ego batal'ona. Nikto  nichego tolkom ne znaet. Oficer svyazi,
dolgovyazyj  lejtenant Zverev, vozitsya s sedlom. Sopit, chertyhaetsya, nikak ne
mozhet zatyanut' podprugu.
     - SHtadiv gruzitsya. Vot i vse...
     Bol'she on nichego ne znaet.
     Sergienko  lezhit  na zhivote,  strugaet  kakuyu-to  shchepochku,  kak vsegda,
vorchit:
     -  Tol'ko  dezokameru  naladili,  a  tut  sryvajsya,  k  d'yavolu.  ZHizn'
soldatskaya,  bud'   ona  proklyata!  Skrebutsya  bojcy  do   krovi.  Nikak  ne
vyvedesh'...
     Belobrysyj,   s  vodyanistymi  glazami  Samusev  -   komandir  PTR(1)  -
prezritel'no ulybaetsya:
     - CHto dezokamera... U menya polovina lyudej s takimi  vot spinami  lezhit.
Posle privivki. CHut' ne po stakanu vsadili chego-to. Kryahtyat, ohayut...
     Sergienko vzdyhaet:
     - A mozhet, na pereformirovku, a?
     -  Aga...- krivo ulybaetsya Goglidze, razvedchik.-  Pozavchera Sevastopol'
sdali, a on formirovat'sya sobralsya... ZHdut tebya v Tashkente ne dozhdutsya.
     Nikto  nichego  ne otvechaet.  Na severe  vse  grohochet.  Nad  gorizontom
daleko-daleko,  preryvisto urcha,  vse  tuda  zhe, na  sever, medlenno  plyvut
nemeckie bombardirovshchiki.
     ----------------------------------------
     (1)  PTR  -   protivotankovoe  ruzh'e.  (|to  i  posleduyushchie  primechaniya
prinadlezhat avtoru.)

     - Na Valujki prut, svolochi.- Samusev v serdcah splevyvaet.- SHestnadcat'
shtuk...
     - Nakrylis', govoryat, uzhe Valujki,-  zayavlyaet Goglidze:  on vsegda  vse
znaet.
     - Kto eto - "govoryat".
     - V vosem'sot pyat'desyat vtorom vchera slyshal.
     - Mnogo oni znayut...
     - Mnogo ili malo, a govoryat...
     Samusev vzdyhaet i perevorachivaetsya na spinu.
     -  A  v  obshchem, zrya zemlyanku ty  sebe ryl, razvedchik. Fricu  na  pamyat'
ostavish'.
     Goglidze smeetsya.
     -  Vernaya primeta. Tochno. Kak  vyroyu, tak, znachit,  v pohod. Tretij uzhe
raz royu, i ni razu perenochevat' dazhe ne udavalos'.
     Iz  majorovoj zemlyanki  vylezaet  Maksimov.  Pryamymi, tochno na  parade,
shagami podhodit k nam. Po etoj pohodke ego mozhno uznat' za kilometr. On yavno
ne v  duhe.  U  Igorya,  okazyvaetsya, rasstegnuty  gimnasterka  i  karman.  U
Goglidze ne  hvataet odnogo kubika. Skol'ko raz  nuzhno ob  etom  napominat'!
Sprashivaet, kogo ne hvataet. Net dvuh kombatov i nachal'nika svyazi  - vyzvali
eshche vchera v shtadiv.
     Nichego  bol'she ne  govorit, saditsya na kraj transhei. Podtyanutyj, suhoj,
kak  vsegda  zastegnutyj na  vse  pugovicy.  Popyhivaet  trubkoj  s  golovoj
Mefistofelya. Na nas ne smotrit.
     S ego prihodom vse umolkayut. CHtoby ne kazat'sya prazdnym - instinktivnoe
zhelanie  v  prisutstvii  nachal'nika shtaba  vyglyadet'  zanyatym,-  koposhatsya v
planshetkah, chto-to ishchut v karmanah.
     Nad gorizontom proplyvaet vtoraya partiya nemeckih bombardirovshchikov.
     Prihodyat  kombaty:   korenastyj,   pohozhij   na  porodistogo  bul'doga,
nemolodoj uzhe Kappel' - kombat-dva, i lihoj, s zolotym chubom i v zalihvatski
sdvinutoj na levuyu  brov' pilotke komandir pervogo batal'ona SHiryaev. V polku
u nas ego nazyvayut Kuz'ma Kryuchkov.
     Oba  kozyryayut:  Kappel'  po-grazhdanski -  polusognutoj ladon'yu  vpered,
SHiryaev  s  osobym  kadrovo-frontovym fasonom - razvorachivaya  pal'cy kulaka u
samoj pilotki s poslednimi slovami doklada.
     Maksimov vstaet. My tozhe.
     - Karty u vseh est'? - Golos u nego rezkij, nepriyatnyj. Trubka pogasla.
No on prodolzhaet mashinal'no posasyvat'.- Poproshu vynut'.
     My vynimaem. Maksimov razvorachivaet  svoyu myagkuyu, zamusolennuyu pal'cami
pyativerstku. ZHirnaya krasnaya  liniya polzet cherez vsyu kartu sleva  napravo,  s
zapada na vostok.
     - Zapisyvajte marshrut.
     Zapisyvaem. Marshrut  bol'shoj  - kilometrov  na sto.  Konechnyj  punkt  -
Novo-Belen'kaya.  Tam dolzhny sosredotochit'sya cherez shest'desyat chasov,  to est'
cherez dvoe s polovinoj sutok.
     Maksimov vybivaet  o kabluk  trubku,  kovyryaet  v  nej  vetochkoj, opyat'
nabivaet tabakom.
     - YAsna kartina?
     Nikto ne otvechaet.
     - Po-moemu, yasna. Vystupaem  v dvadcat' tri nol'-nol'. Pervyj perehod -
tridcat' shest' kilometrov. Dnevka v  Verhnej  Duvanke.  Idti budem  pohodnoj
kolonnoj.  S dozorami i ohraneniem, konechno. Poryadok dvizheniya  uznaete cherez
desyat' minut u Korsakova. On sejchas sostavlyaet.
     Slova u Maksimova ottocheny. V kazhdom slove zvuchit kazhdaya  bukva. On byl
by neplohim diktorom.
     -  Pervyj  batal'on  ostanetsya  na  meste.  Ponyatno? Budet  prikryvat'.
Preduprezhdayu - podnyat' nado vse. I chtob  nikakih otstayushchih. Perehod bol'shoj.
Prosmotrite obuv', portyanki...
     Tonkimi pal'cami priderzhivaya trubku, on  vypuskaet korotkie, energichnye
strujki dyma. Prishchurivshis', smotrit na SHiryaeva.
     - U tebya chto est', kombat?
     SHiryaev vstaet, odergivaet gimnasterku.
     - Aktivnyh  shtykov  dvadcat'  sem'.  A vsego s ezdovymi  i  bol'nymi  -
chelovek sorok pyat'.
     - Vooruzhenie?
     - Dva "maksima". "Degtyareva" - tri. Minometov vos'midesyati dvuh - tri.
     - A min?
     - SHtuk sto.
     - A pyatidesyati?
     - Ni odnoj. I patronov ne ochen'. Po dve lenty na stankovyj i  diskov po
pyat'-shest' na ruchnoj.
     SHiryaev govorit spokojno, ne toropyas'. CHuvstvuetsya, chto on volnuetsya, no
staraetsya ne pokazat' volneniya. Na nego priyatno smotret'. Podtyanutyj remen'.
Plechi  razvernuty. Krepkie ikry. Ruki po shvam, slegka szhaty v kulaki.  Iz-za
rasstegnutogo vorotnika vyglyadyvaet goluboj  treugol'nik majki. Stranno, chto
Maksimov ne delaet emu zamechaniya.
     - Ta-ak...-  Staratel'no  slozhiv,  Maksimov  pryachet kartu v planshetku.-
YAsno... S toboj ostanetsya Kerzhencev, inzhener. Ponyatno? Proderzhites' dva dnya.
Vos'mogo s nastupleniem temnoty nachnete othod.
     - Po tomu zhe marshrutu? - sderzhanno sprashivaet SHiryaev. On ne svodit glaz
s Maksimova.
     -  Po tomu zhe. Esli nas  ne  zastanete... Nu, sam znaesh', chto  togda...
Vse...
     SHiryaev ponimayushche naklonyaet golovu. Vse molchat. Kto-to, kazhetsya Kappel',
preryvisto vzdyhaet.
     - YA  skazal vse! -  kruto povorachivaetsya v ego  storonu  Maksimov.-  Po
mestam!
     - Lyudej  sejchas  snimat'?  - tiho  sprashivaet  blizorukij,  pohozhij  na
uchenogo kombat-tri.
     Lico Maksimova srazu iz blednogo stanovitsya krasnym.
     -  Vy na fronte ili gde? Hotite, chtoby vseh lyudej perebilo? Nuzhno zhe  v
konce koncov golovu imet' na plechah...
     Vse vstayut, otryahivaya pesok i travu.
     - A vy ko mne zajdite.- |to otnositsya ko mne i SHiryaevu.
     V  blindazhe tesno  i syro,  pahnet zemlej.  Na stole  lezhat shemy nashej
oborony - moya  rabota. Vse utro ya ih delal, toropilsya s otpravkoj v  shtadiv.
Srok byl k dvadcati nol'-nol'.
     Maksimov akkuratno  skladyvaet  listochki,  podgonyaet ugolki,  razryvaet
krest-nakrest,  klochki podzhigaet koptilkoj. Bumaga  s容zhivaetsya,  shevelitsya,
cherneet.
     - Nemec k Voronezhu podoshel,- govorit on  gluho, rastiraya noskom  sapoga
chernyj hrupkij pepel.- Vchera vecherom.
     My molchim.
     Maksimov vytyagivaet  iz-pod stola alyuminievuyu flyazhku, obshituyu suknom, s
privinchivayushchejsya kruzhkoj. Poocheredno p'em iz  etoj kruzhki. Samogon krepkij -
gradusov na shest'desyat. Spiraet v gorle. Zakusyvaem  solenym ogurcom,  potom
vypivaem eshche po odnoj.
     Maksimov dolgo tret dvumya pal'cami perenosicu.
     - Ty otstupal v sorok pervom, SHiryaev?
     - Otstupal. Ot samoj granicy.
     - Ot samoj granicy... A ty, Kerzhencev?
     - YA - net. V zapasnom byl.
     Maksimov s rasseyannym vidom zhuet ogurec.
     - Delo dryan',  v obshchem... "Kolechka" nam ne  minovat'.-  On pryamo v upor
smotrit SHiryaevu v  glaza.- Beregi patrony... Budesh' zdes' sidet' eti dva dnya
- mnogo ne strelyaj. Tak, dlya  vidu  tol'ko.  I v  boj ne vstupaj.  Ishchi  nas.
Ishchi... Gde-nibud' da my budem. Ne v Novo-Belen'koj, tak gde-nibud' ryadom. No
pomni  i ty, Kerzhencev,- on strogo glyadit na menya,- do  vos'mogo ni s mesta.
Ponyatno? Hot' by  zemlya  pod vami provalilas'. Major tak  i  skazal: "Ostav'
SHiryaeva, a v pomoshch' Kerzhenceva emu  daj". |to  chto-nibud' da znachit... Da! S
obozami ty kak reshil?
     SHiryaev ulybaetsya.
     - Da nu ih k chertu, eti obozy! Zabirajte!  Tri povozki  tol'ko ostavlyayu
dlya boepripasov. I to mnogo...
     - Ladno. Zaberem.
     V  zemlyanku zaglyadyvaet shtabnoj pisar'  -  ryhlyj, kruglolicyj serzhant.
Sprashivaet, kak s zelenym yashchikom  byt' - vezti ili szhigat'. Kapitan  govoril
kak-to, chto szhech' by ne meshalo,- tam net nichego nuzhnogo.
     - Szhigaj  k allahu! Polgoda vozim  za soboj eto barahlo. Szhigaj! Pisar'
uhodit.
     - Vy v sny verite, Kerzhencev? - sprashivaet  vdrug Maksimov pochemu-to na
"vy",  hotya obychno obrashchaetsya ko mne, kak i ko  vsem, na  "ty". Ne dozhidayas'
otveta, dobavlyaet: - U menya segodnya vo sne dva perednih zuba vypali.
     SHiryaev smeetsya. U nego plotnye, v lineechku, zuby.
     - Baby govoryat, blizkij kto-to umret.
     - Blizkij? - Maksimov risuet chto-to kudryavoe na obryvke  gazety.- A  vy
zhenaty?
     - Net! - pochti v odin golos otvechaem my.
     - Naprasno... YA vot tozhe  ne zhenat i teper' zhaleyu. ZHena neobhodima. Kak
vozduh neobhodima. Imenno teper'...
     Kudryavoe prevrashchaetsya v zhenskuyu  golovku s dlinnymi resnicami i rotikom
serdechkom. Nad levoj brov'yu rodinka.
     - Vy ne moskvich, Kerzhencev?
     - Net, a chto?
     - Da nichego... Znakomaya u menya byla Kerzhenceva...
     Kogda-to, do vojny... Zinaida Nikolaevna Kerzhenceva. Ne rodstvennica?
     - Net, u menya v Moskve nikogo net.
     Maksimov hodit  po  zemlyanke  vzad  i vpered.  Zemlyanka  nizkaya, hodit'
prihoditsya  nagnuv  golovu. U menya takoe vpechatlenie, chto emu hochetsya chto-to
rasskazat', no on ili stesnyaetsya, ili ne reshaetsya.
     SHiryaev vzglyadyvaet na chasy  - malen'kie, na chernoj tonen'koj tesemochke.
Maksimov zamechaet, ostanavlivaetsya.
     - Da-da... Idite,- skorogovorkoj govorit on,- idite, vremeni malo.
     My vstaem i vyhodim iz  zemlyanki. On idet  vsled za nami.  Kanonady  ne
slyshno. Tol'ko lyagushki kvakayut.
     My  neskol'ko  minut  stoim, prislushivayas' k  lyagushkam.  Teni ot  sosen
dohodyat  uzhe do samoj zemlyanki. Dve miny, odna  za drugoj,  svistya, medlenno
proletayut  nad  nami  i  razryvayutsya  gde-to  daleko  pozadi,-  batal'onnye,
po-vidimomu. SHiryaev uhmylyaetsya:
     - Vse po krugloj roshche zharit. A batarei uzhe tri dnya kak net tam.
     My prislushivaemsya, ne letyat li eshche miny. No ih bol'she net.
     - Nu, idite,- govorit Maksimov, protyagivaya ruku.- Smotrite zhe...
     Delaet dvizhenie, budto  hochet  obnyat', no ne  obnimaet, a tol'ko krepko
pozhimaet ruki.
     - Patrony beregi, SHiryaev, ne tranzhir'.
     - Est', tovarishch kapitan!
     - Smotri  zhe...- I  on uhodit tverdoj pohodkoj k  kustam,  gde mel'kayut
svyazisty, smatyvayushchie provoda.
     S  SHiryaevym my uslavlivaemsya  - ya  pridu k nemu chasa cherez poltora-dva,
kogda ulazhu svoi dela.





     Ne  vezet  nashemu polku. Kakih-nibud' neschastnyh poltora  mesyaca tol'ko
voyuem,  i vot uzhe ni lyudej, ni pushek.  Po dva-tri  pulemeta na batal'on... I
ved' sovsem nedavno tol'ko v boj vstupili - dvadcatogo maya,  pod Ternovoj, u
Har'kova.  Pryamo  s  hodu. Neobstrelyannyh,  vpervye popavshih  na front,  nas
perebrasyvali s mesta na mesto, klali v oboronu, snimali, peredvigali, opyat'
klali v oboronu. |to bylo v period vesennego har'kovskogo nastupleniya.
     My  teryalis',  putalis', putali  drugih,  nikak  ne mogli  privyknut' k
bombezhke.
     Perekinuli  nas yuzhnee, v rajon Bulacelovki, okolo Kupyanska. Prolezhali i
tam nedel'ki dve. Kopali eskarpy, kontreskarpy, minirovali, stroili dzoty. A
potom nemcy pereshli v nastuplenie. Pustili tankov vidimo-nevidimo, zabrosali
nas  bombami. My  sovsem  rasteryalis',  drognuli,  nachali  pyatit'sya.  Koroche
govorya,  nas vyveli iz  boya, smenili gvardejcami i  otpravili v Kupyansk. Tam
opyat'  dzoty,  opyat' eskarpy i kontreskarpy,  do teh por, poka  ne  podperli
nemcy. My  nedolgo oboronyali gorod - dva dnya tol'ko. Prishel prikaz: na levyj
bereg othodit'. Vzorvali  zheleznodorozhnyj i naplavnoj mosty  i  okopalis'  v
kamyshah.
     Vot tut-to uzh, dumalos' nam, dolgon'ko polezhim. CHerta s dva nemca cherez
Oskol pustim.
     A on i ne lez. Postrelival v nas iz minometov, a my otvechali. Vot i vsya
vojna.   Po  utram  poyavlyalas'   "rama"  -  dvuhfyuzelyazhnyj  rekognoscirovshchik
"fokke-vul'f", i my  usilenno, i vsegda bezrezul'tatno, strelyali po  nemu iz
ruchnyh pulemetov. Spokojno urcha, proplyvali kuda-to v tyl kosyaki "yunkersov".
     Sapery moi kopali blindazhi  dlya shtaba, derevenskie devchata  ryli vtoroj
rubezh vdol'  Petropavlovki. A my,  shtabnye komandiry,  sostavlyali doneseniya,
risovali shemy i vremya ot vremeni ezdili v shtadiv na instruktivnye zanyatiya.
     ZHizn' tekla spokojno. Dazhe "Pravda" stala do nas dobirat'sya. Poter'  ne
bylo nikakih.
     I vdrug kak sneg na golovu-prikaz...
     Na  vojne  nikogda nichego ne znaesh',  krome togo, chto u tebya  pod samym
nosom tvoritsya. Ne strelyaet v tebya nemec - i tebe kazhetsya, chto vo vsem  mire
tish'  i  glad'; nachnet  bombit'  -  i  ty  uzhe  uveren,  chto ves'  front  ot
Baltijskogo do CHernogo zadvigalsya.
     Vot i sejchas tak. Raznezhilis' na beregu  sonnogo, pogryazshego  v kamyshah
Oskola i v us ne duli - sderzhali, mol, vraga... Gromyhaet tam na severe,- nu
i pust' gromyhaet, na to i vojna.
     I vot kak grom sredi yasnogo neba v dvadcat' tri nol'-nol' shagom marsh...
     I bez boya... Glavnoe, chto bez boya. U Bulacelovki tozhe prishlos' pokidat'
nasizhennye  okopy. No tam hot' siloj  zastavili nas eto sdelat',  a zdes'...
Tol'ko vchera my s SHiryaevym proveryali oboronu. Nu, chestnoe zhe slovo, neplohaya
oborona. Dazhe komandir  divizii pohvalil za  rasstanovku pulemetov i prislal
inzhenerov iz 852-go i 854-go uchit'sya, kak my dzoty pod domami delaem.
     Neuzheli nemec tak gluboko  vklinilsya? Voronezh... Esli  on dejstvitel'no
tuda  prorvalsya, polozhenie nashe nezavidnoe... A po-vidimomu, prorvalsya-taki,
inache ne otvodili by nas bez boya.  Da eshche s  takogo rubezha, kak Oskol. A  do
Dona, kazhetsya, nikakih rek na nashem uchastke net. Neuzheli do Dona uhodit'...
     - Tovarishch lejtenant, povozku chem gruzit' budem? Novoispechennyj komandir
vzvoda,  moloden'kij,  s  chut'-chut'  probivayushchimisya  usikami,  voprositel'no
smotrit na menya.
     - Miny budem gruzit'? - sprashivaet.
     - Mashiny ne dali iz shtadiva?
     - Ne dali.
     - Zakapyvaj togda. Na beregu ostalis' eshche?
     - Ostalis'. SHtuk sto.
     -  Ladno.  Desyatka  dva  voz'mi s  soboj  na vsyakij  sluchaj,  ostal'nye
zakapyvaj.
     - YAsno.
     - Lopaty vse?
     - V tret'em batal'one tridcat' shtuk.
     - Topaj za nimi. ZHivo!
     Lovko povernuvshis', on  bezhit  k povozke, priderzhivaya  rukoj planshetku.
Slavnyj mal'chugan - staratel'nyj, tol'ko slishkom starshiny boitsya.
     Da...  Nado  eshche  kartu  pomenyat'.  Tak i  ne  vospol'zovalis'  my  toj
noven'koj, hrustyashchej, s  bol'shim  razlapistym,  kak sprut, pyatnom Har'kova v
levom uglu...
     V  dvenadcat',   tiho   pogromyhivaya   kotelkami,   uhodit   v  storonu
Petropavlovki poslednyaya rota nashego polka.
     Vsyu  noch'  my  s  SHiryaevym  polzaem  po  peredovoj.  Prihoditsya  sovsem
po-novomu rasstavlyat' pulemety. Vchera  ushli urovcy - ukreprajon, zabrali vse
svoi pulemety. Na nashem uchastke ih bylo  pyatnadcat', sejchas ostalos'  tol'ko
pyat':  dva  "maksima"  i tri "Degtyareva". Osobenno ne  razgulyaesh'sya.  Stavim
"maksimy" na flangah, ruchnye mezhdu nimi. Bojcov  tozhe prihoditsya rasstavlyat'
po-novomu:  front batal'ona  uvelichilsya bol'she chem  v tri raza. Na  kilometr
vyhodit po desyat' - dvenadcat' bojcov, odin ot  drugogo na vosem'desyat - sto
metrov. Ne gusto, chto i govorit'!..
     Sleduyushchij   den'  prohodit   spokojno.   Protivnik   ne   dogadyvaetsya,
po-prezhnemu b'et  po doroge  i  severnoj okraine  Petropavlovki  -  redko  i
neohotno. Dve  ili tri  miny razryvayutsya  u  nas vo dvore - shiryaevskij KP(1)
nahoditsya   v  podvale   chetyrehetazhnogo,  izreshechennogo   snaryadami  doma,-
po-vidimomu, v  proshlom  kakogo-to  obshchezhitiya. Oskolkom  ranit ryzhuyu  koshku,
zhivushchuyu so svoimi kotyatami  u nas v podvale. Saninstruktor  ee perevyazyvaet.
Ona myauchit, smotrit  na vseh zheltymi, ispugannymi glazami, zabiraetsya v yashchik
s kotyatami.  Te pishchat, lezut drug na druga, tykayutsya mordochkami  v povyazku i
nikak ne mogut najti soskov.





     Noch'yu miniruem bereg. Valega, moj svyaznoj, kopaet yamki. Bojko, serzhant,
zakladyvaet i maskiruet miny.
     Snaryazhaet ih malen'kij, yurkij, pohozhij na zhuchka  boec  iz  batal'ona, v
proshlom saper. Ego dal mne SHiryaev.
     Noch'  temnaya. Inogda  nakrapyvaet dozhdik, teplyj i priyatnyj.  YA dazhe ne
nakryvayus' plashch-palatkoj. Vzletayut rakety - odna za drugoj.  Lenivo  strochat
pulemety. YA lezhu v lopuhah. Priyatno pahnet nochnoj vlagoj i syroj zemlej.
     Ni  Valegi,  ni Bojko  ne  vidno. Izredka,  ostorozhno  shursha  kamyshami,
prohodit boec s minami. Oni lezhat  okolo menya, i on beret ih srazu po chetyre
shtuki, svyazyvaya remnem.
     YA  smotryu  na  protivopolozhnyj   bereg,   na  gruppy  sklonivshihsya  iv,
osveshchaemyh drozhashchim svetom raket.
     Vspominaetsya  nasha  ulica  -  bul'var  s  moguchimi  kashtanami;  derev'ya
razroslis'  i obrazovali svod.  Vesnoj  oni  pokryvayutsya  belymi  i rozovymi
cvetami, tochno svechkami. Osen'yu dvorniki zhgut list'ya, a deti nabivayut polnye
karmany kashtanami. YA  tozhe kogda-to  sobiral. My prinosili  ih  domoj celymi
sotnyami. Akkuratnen'kie, lakirovannye, oni zagromozhdali  yashchiki, vsem meshali,
i dolgo eshche vymetali ih iz-pod shkafov i krovatej. Osobenno  mnogo  ih vsegda
bylo pod bol'shim divanom.  Horoshij byl divan - myagkij,  prostornyj. YA na nem
spal.  V  nem bylo mnogo  klopov, no my zhili druzhno, i  oni menya ne trogali.
Posle obeda na  nem vsegda  otdyhala babushka.  YA ukryval  ee  starym pal'to,
kotoroe tol'ko  dlya etogo i sluzhilo, i daval v ruki  ch'i-nibud' memuary  ili
"Annu  Kareninu".  Potom  iskal ochki. Oni  okazyvalis' v bufete,  v yashchike  s
lozhkami. Kogda nahodil, babushka uzhe spala. A staryj kot Frakas s obozhzhennymi
usami zhmurilsya iz-pod oblezshego vorotnika...
     ----------------------------------------
     (1) KP - komandnyj punkt.

     Bog ty moj, kak vse  eto davno  bylo!..  A  mozhet,  nikogda i ne  bylo,
tol'ko kazhetsya...
     Napravo bol'shoj garderob. V nem my  pryatalis', kogda v detstve igrali v
pryatki.  Togda on stoyal eshche v koridore. Potom prorubili  v koridore  dver' i
ego  perenesli v komnatu. Na garderobe  kartonki so  shlyapami.  Na  nih mnogo
pyli, ee smetayut tol'ko pered Novym godom, Pervym maya i maminymi imeninami -
dvadcat' chetvertogo oktyabrya.
     Za  garderobom komod  s oval'nym  zerkalom  i beschislennymi vazochkami i
flakonchikami.  YA  ne  pomnyu,  kogda  v  etih  flakonchikah  byli duhi,  no ih
pochemu-to ne pozvolyayut ubrat'. Esli vynut' probku i sil'no vtyanut' nosom, to
mozhno eshche ulovit' zapah duhov.
     Dal'she idet nochnoj stolik...  Net, goluboe kreslo s podvyazannoj nozhkoj.
Sadit'sya na nego nel'zya, i  gostej vsegda ob etom preduprezhdayut. A zatem uzhe
nochnoj  stolik.  On  nabit  myagkimi  kletchatymi  tuflyami,  a  v  ego yashchike -
korobochki s babushkinymi poroshkami i pilyulyami. V nih davno uzhe nikto ne mozhet
razobrat'sya. Tam zhe i stakanchik dlya valer'yanki - chtob kot ne nashel...
     I vse eto sejchas tam... u nih.
     Poslednyuyu  otkrytku ot materi ya poluchil cherez tri dnya posle soobshcheniya o
padenii Kieva. Datirovana  ona byla eshche  avgustom. Mat' pisala,  chto  nemcev
otognali,  kanonady pochti ne slyshno, otkrylsya cirk  i muzkomediya. A v obshchem:
"Pishi chashche, hotya ya i znayu, chto u tebya malo vremeni,- hot' tri slova..."
     S teh por proshlo desyat' mesyacev. Inogda ya vynimayu  iz bokovogo  karmana
otkrytku i smotryu na tonkie  nerazborchivye bukvy. Oni rasplylis' ot dozhdej i
pota. V odnom meste, v samom  nizu, nel'zya  uzhe razobrat' slov. No ya ih znayu
naizust'. YA  vsyu  otkrytku  znayu  naizust'...  Na  adresnoj storone,  sleva,
reklama Rezinotresta: kakie-to nogi v vysokih botikah.  A  spravka -  marka:
stanciya metro "Mayakovskaya".
     V  detstve  ya  uvlekalsya  markami  i  prosil  vseh  druzej  i  znakomyh
nakleivat'  na konverty krasivye novye marki.  Vot  i  sejchas mat'  nakleila
krasivuyu  marku,  kak  v  detstve... Oni u nas lezhali  v  malen'koj  dlinnoj
korobochke,  sleva  na  stole.   I   mat',  veroyatno,  dolgo  vybirala,  poka
ostanovilas'  na etoj - zelenoj i krasivoj. Stoyala, sklonivshis' nad  stolom,
i, snyav pensne, rassmatrivala ih blizorukimi, soshchurennymi glazami...
     Neuzheli  ya uzhe nikogda ee  ne  uvizhu?  Malen'kuyu,  podvizhnuyu, v zolotom
pensne i s krohotnoj borodavkoj na nosu. YA lyubil ee celovat' v detstve - etu
borodavku.
     Neuzheli  nikogda bol'she ne budem sidet'  za kipyashchim samovarom s pomyatym
bokom, pit'  chaj s lyubimym  maminym malinovym varen'em... Nikogda uzh  ona ne
provedet rukoj po  moim  volosam  i  ne  skazhet: "Ty  chto-to ploho vyglyadish'
segodnya. YUrok. Mozhet, spat' ran'she lyazhesh'?" Ne budet po utram zharit'  mne na
primuse kartoshku bol'shimi kruglymi lomtikami, kak ya lyublyu...
     Neuzheli nikogda ne budu ya bol'she begat'  za ugol za hlebom, brodit'  po
tonushchim v aromate cvetushchih  lip kievskim ulicam, ezdit'  letom  na  plyazh, na
Truhanov ostrov...
     Milyj, milyj Kiev!.. Kak soskuchilsya ya po tvoim shirokim ulicam, po tvoim
kashtanam,   po   zheltomu   kirpichu   tvoih   domov,  temno-krasnym  kolonnam
universiteta. Kak ya lyublyu tvoi otkosy dneprovskie! Zimoj  my katalis' tam na
lyzhah,  letom lezhali  na  trave, schitali zvezdy  i prislushivalis'  k lenivym
gudkam nochnyh parohodov...  A potom vozvrashchalis' po  zatihshemu,  s pogasshimi
uzhe  vitrinami Kreshchatiku  i  pugali  tiho  dremlyushchih  v podvorotne storozhej,
zakutannyh dazhe letom v mohnatye tulupy...
     YA i teper' inogda  gulyayu po Kreshchatiku. Zavernus' v plashch-palatku, zakroyu
glaza i idu ot Bessarabki k Dnepru. Ostanavlivayus' okolo SHancera - eto samyj
luchshij v  mire  kinoteatr. Tak kazalos' nam v detstve. Kakie-to  trubyashchie  v
dlinnye truby skul'ptury  vokrug ekrana, zhertvenniki  s trepeshchushchimi,  slovno
plamya,    krasnymi    lentochkami    i    kakoj-to    osobyj,    vozbuzhdayushchij
kinematograficheskij  zapah.  Skol'ko  schastlivyh  minut  perezhil  ya  v  etom
SHancere!..  "Indijskaya  grobnica", "Bagdadskij vor",  "Znak Zerro"... Bog ty
moj, dazhe  duh zahvatyvaet!.. A chut'  podal'she, okolo Proreznoj, v tesnom, s
nenumerovannymi mestami "Korso" shli  kovbojskie fil'my. Pogoni, perestrelki,
mustangi,  kol'ty,   zhenshchiny   v  shtanah,   zlodei   s   tonkimi  usikami  i
sarkasticheskimi  ulybkami...  A  v "|kspresse"  -  potom  on  pochemu-to stal
prozaicheskim "Vtorym  Goskino" -  shli  salonnye  fil'my s Poloj Negri, Astoj
Nil'sen i Ol'goj  CHehovoj.  My  ih ne ochen' lyubili,  eti fil'my, no  u nas v
"|kspresse"  byl znakomyj  bileter,  i  my  obyazatel'no  hodili  tuda kazhduyu
pyatnicu.
     Svorachivayu  na Nikolaevskuyu. |to samaya effektnaya iz vseh kievskih ulic.
Akkuratno podstrizhennye lipy, okruzhennye reshetochkami.  Bol'shie molochno-belye
fonari   na  tolstyh  cepyah,  perekinutyh  ot  doma  k  domu.  Oslepitel'nye
"linkol'ny"  u "Kontinentalya". A okolo cirka tolpy mal'chishek zhdut vyhoda YAna
Cygana i derzhat pari o segodnyashnej vstreche Danily Pasun'ko s Maskoj smerti.
     A dal'she  Ol'ginskaya,  Institutskaya, nadstroennoe  zdanie banka s ne to
goticheskimi,  ne to romanskimi  bashenkami  po uglam...  Tihie sonnye  Lipki,
prohladnye dazhe v zharkie  iyul'skie poldni. Uyutnye  osobnyachki  s  zapylennymi
oknami... Stoletnie vyazy dvorcovogo sada... SHurshashchie pod nogami  list'ya... I
-  stop! - obryv. Dal'she - Dnepr, i sinie dali, i gromadnoe nebo, i ploskij,
oshchetinivshijsya trubami Podol, i strojnyj  siluet Andreevskoj cerkvi, navisshej
nad   samoj  propast'yu,   shlepayushchie  kolesami  parohody,  zvonki  darnickogo
tramvaya...
     Milyj, milyj Kiev...
     Kak vse eto sejchas daleko! Kak davno vse eto bylo,  bozhe, kak  davno! I
institut  kogda-to byl, i chertezhi, i doski, i bessonnye, takie korotkie nochi
pered ekzamenami, i sopromaty, i vsyakie tam teorii arhitekturnoj kompozicii,
i eshche dvadcat' kakih-to predmetov, kotorye ya uzhe vse zabyl...
     Nas  bylo  shestero  nerazluchnyh druzej  - Anatolij  Sergeev, Rudenskij,
Vergun, Lyusya Strizheva i  veselyj malen'kij SHurka Grabovskij.  Ego  pochemu-to
vse "CHizhikom" zvali. Vmeste  uchilis', vmeste vsegda za gorod ezdili. Vo vseh
konkursah vsegda vmeste uchastvovali. Konchili  institut  - v odnu  masterskuyu
Poshli. Tol'ko-tol'ko prinyalis' za rabotu, novye rejsshiny, gotoval'ni kupili,
i...
     CHizhik pod Kievom pogib - v Goloseeve. Mne  eshche mama ob  etom pisala. On
lezhal u nee v gospitale  - obe nogi otorvalo. Ob ostal'nyh  nichego tolkom ne
znayu. Vergun, kazhetsya,  v okruzhenie popal.  Rudenskogo,  kak blizorukogo, ne
mobilizovali, i  on, kazhetsya, evakuirovalsya. On provozhal menya eshche na vokzal.
Anatolij svyazistom budto stal - kto-to govoril, ne pomnyu uzhe kto.
     A Lyusya?..  Mozhet byt',  ona vse-taki evakuirovalas'? Vryad li...  U  nee
staraya  bol'naya mat', ya pisal ee  tetke v Moskvu, i ta  nichego ne znaet. Dva
goda tomu nazad, kak sejchas pomnyu, pyatogo iyunya, v den' Lyusinogo rozhdeniya, my
byli s nej na  Dnepre.  Vzyali  polutriger,  legkij,  bystryj,  s  podvizhnymi
siden'yami, i poehali tuda, daleko, za
     Natalku, za strategicheskij most. U nas tam  bylo izlyublennoe mestechko -
malen'kij, zateryavshijsya sredi  kamyshej i rakit ocharovatel'nyj plyazhik.  |togo
mesta nikto  ne znal, i tam  nikogda nikogo ne byvalo. Voda  tam prozrachnaya,
kak  steklo,  a s  vysokogo berezhka horosho bylo prygat' s razbegu...  Potom,
ustalye,  so svezhimi  mozolyami ot vesel  na ladonyah,  my  sideli v dvorcovom
parke i slushali Pyatuyu simfoniyu CHajkovskogo. My sideli sboku, na skamejke,  i
ryadom byli kakie-to yarkie,  krasnye,  dekorativnye cvety,  i u  dirizhera byl
tozhe kakoj-to cvetok v petlice...
     - Tretij ryad budem delat'? - sprashivaet kto-to nad samym moim uhom.
     YA vzdragivayu.
     Valega,  sidya  na  kortochkah,  voprositel'no  smotrit  na  menya  svoimi
malen'kimi, blestyashchimi, kak u koshki, glazami.
     - Tretij  ryad...  Net,  tretij  ryad  ne  budem  delat'.  Perehodite  na
chetvertyj uchastok, u pristani.
     My peretaskivaem ostavshiesya  miny  k  pristani  i nachinaem  minirovat'.
Ostalos' eshche okolo soroka shtuk.





     Utrom nad nashim raspolozheniem dolgo kruzhitsya "messershmitt".  My ognya ne
otkryvaem  -  ekonomim  boepripasy.  Dve  bol'shie partii "hejnkelej" i  odna
"yunkersov-88" na bol'shoj vysote proplyvayut na severo-vostok.
     CHasov  v sem' vechera  k nam  na KP prihodit moloden'kij  lejtenantik, v
noven'koj furazhke s krasnym  okolyshem, ot  nashego  pravogo soseda - tret'ego
batal'ona 852-go polka. Rassprashivaet,  kak i  chto  u nas  i  chto sobiraemsya
delat'. U  nih tozhe vse spokojno. Narodu chelovek shest'desyat. Pulemetov pyat'.
Zato net minometov. My kormim ego obedom i otpravlyaem obratno.
     S  nastupleniem temnoty nachinaem svorachivat'sya.  Nagruzhaem dve povozki,
tret'yu  brosaem. SHiryaevskij  starshina, odnoglazyj Pilipenko, nikak  ne mozhet
rasstat'sya  so  svoimi  zapasami  -  starymi botinkami,  sedlami, meshkami  s
tryap'em.  Vorcha i rugaya i nemcev, i vojnu, i spokojno otmahivayushchegosya ot muh
voronogo merina Siren'ku, on pristraivaet svoi meshki so vseh storon povozki.
SHiryaev vykidyvaet. Pilipenko s bezrazlichnym vidom zhuet koz'yu  nozhku, a kogda
SHiryaev uhodit, staratel'no zapihivaet meshki pod yashchiki s patronami.
     -  Takie  botinki  brosat'!  Boga  poboyalsya  by.  Vperedi  eshche  stol'ko
kolesit'.- I on prikryvaet rvanoj rogozhej vyglyadyvayushchie iz-pod yashchikov meshki.
     CHasov v odinnadcat'  nachinaem snimat' bojcov. Oni poodinochke prihodyat i
molcha  lozhatsya  na  zelenom   kogda-to  gazone  dvora.  Ukradkoj  pokurivaya,
ukladyvayutsya, perematyvayut portyanki.
     Rovno v dvenadcat'  daem  poslednyuyu ochered'.  Pryamo otsyuda, so dvora, i
uhodim.
     Nekotoroe vremya beleet eshche skvoz' sosny siluet doma, potom ischezaet.
     Oborony na  Oskole bolee ne sushchestvuet.  Vse, chto vchera eshche bylo zhivym,
strelyayushchim, oshchetinivshimsya pulemetami i vintovkami, chto na sheme oboznachalos'
malen'kimi krasnymi duzhkami,  zigzagami  i  perekreshchivayushchimisya sektorami, na
chto bylo  potracheno trinadcat' dnej  i nochej, vyrytoe, perekrytoe v tri  ili
chetyre nakata, staratel'no zamaskirovannoe travoj  i  vetkami,-  vse eto uzhe
nikomu ne nuzhno. CHerez neskol'ko dnej  vse  eto prevratitsya v zaplyvshee ilom
zhilishche   lyagushek,  zapolnitsya  chernoj,  vonyuchej  vodoj,   obvalitsya,  vesnoj
pokroetsya zelenoj, svezhej travkoj. I tol'ko detishki, po koleno v vode, budut
brodit'  po  tem mestam,  gde  stoyali  kogda-to flankiruyushchego i  kinzhal'nogo
dejstviya pulemety, i sobirat' zarzhavlennye patrony. Vse eto my ostavlyaem bez
boya, bez edinogo vystrela...
     My idem sosnovym lesom,  reden'kim, moloden'kim,  nedavno, dolzhno byt',
posazhennym. Prohodim  mimo  shtabnyh zemlyanok. Tak i  ne dokopali my zemlyanki
dlya  stroevoj  chasti. Ziyaet  nedorytyj  kotlovan. Smutno  beleyut  v  temnote
svezheobstrugannye sosenki.  Na plechah  taskali my ih iz sosednej  roshchicy dlya
perekrytiya.
     Petropavlovka  -  beskonechno  dlinnaya,  pyl'naya.  Cerkov'   s  dyroj  v
kolokol'ne.  Polusgnivshij mostik, kotoryj ya po planu kak  raz segodnya dolzhen
byl chinit'.
     Tiho.  Udivitel'no   tiho.  Dazhe  sobaki  ne  layut.   Nikto  nichego  ne
podozrevaet. Spyat. A zavtra prosnutsya i uvidyat nemcev.
     I  my idem  molcha, tochno soznavaya vinu  svoyu,  smotrya sebe pod nogi, ne
oglyadyvayas',  ni s kem i ni s chem ne proshchayas',  pryamo  na vostok  po azimutu
sorok pyat'.
     Ryadom shagaet  Valega. On  tashchit na sebe  ryukzak,  dve flyazhki,  kotelok,
planshetku, polevuyu sumku i eshche sumku ot protivogaza, nabituyu hlebom. YA pered
othodom  hotel  chast'  veshchej  vykinut',  chtob  legche bylo nesti.  On dazhe ne
podpustil menya k meshku.
     -  YA luchshe znayu, chto  vam  nuzhno,  tovarishch lejtenant Proshlyj  raz  sami
ukladyvalis',  tak i zubnoj poroshok, i pomazok, i stakanchik dlya brit'ya - vse
zabyli. Prishlos' k himikam hodit'.
     Mne nechego bylo vozrazit'. U Valegi harakter diktatora, i sporit' s nim
nemyslimo.  A  voobshche  eto  zamechatel'nyj  parenek.  On  nikogda  nichego  ne
sprashivaet i ni odnoj minuty ne sidit bez dela. Kuda by my ni prishli - cherez
pyat' minut  uzhe  gotova palatka,  uyutnaya,  udobnaya,  obyazatel'no  vystlannaya
svezhej  travoj.  Kotelok  ego  sverkaet vsegda,  kak  novyj. On  nikogda  ne
rasstaetsya s dvumya flyazhkami - s  molokom i vodkoj.  Gde on eto  dostaet, mne
neizvestno, no  oni vsegda polny.  On umeet strich',  brit',  chinit'  sapogi,
razvodit' koster pod prolivnym dozhdem. Kazhduyu nedelyu  ya menyayu bel'e, a noski
on shtopaet pochti kak zhenshchina. Esli my  stoim u reki - ezhednevno ryba, esli v
lesu  -  zemlyanika, chernika, griby.  I vse eto molcha,  bystro, bezo  vsyakogo
napominaniya s moej storony. Za vse devyat' mesyacev nashej sovmestnoj zhizni mne
ni razu ne prishlos' na nego rasserdit'sya.
     Sejchas on shagaet ryadom myagkoj, bezzvuchnoj pohodkoj ohotnika.  YA znayu  -
budet prival, i  on rasstelet plashch-palatku na suhom meste, i v rukah u  menya
okazhetsya kusok hleba s maslom i v chistoj emalirovannoj kruzhke - moloko. A on
budet lezhat' ryadom,  malen'kij,  kruglogolovyj,  molcha smotret' na  zvezdy i
popyhivat' krohotnoj urodlivoj trubochkoj, delayushchej ego  pohozhim na  starika,
hotya emu vsego vosemnadcat' let.
     O sebe on  nichego ne govorit. YA znayu tol'ko, chto otca i  materi u  nego
net.  Est'  gde-to  zamuzhnyaya sestra, kotoruyu on  sovsem  pochti  ne znaet. Za
chto-to on  sudilsya, za chto - ne  govorit. Sidel. Dosrochno byl osvobozhden. Na
vojnu poshel dobrovol'cem. Familiya ego po-nastoyashchemu Volegov, s udareniem  na
pervom "o". No zovut ego vse Valega. Vot i vse, chto ya o nem znayu.
     My redko  s nim razgovarivaem - on molchaliv i  zamknut. Odin tol'ko raz
on  chut'-chut'  priotkrylsya.  |to  bylo  vesnoj, mesyaca  tri  tomu nazad.  My
d'yavol'ski promokli i ustali. Sushilis' u kostra. YA vykruchival portyanki, on v
konservnoj banke varil  pshennyj koncentrat. My uzhe dve nedeli sideli na etom
koncentrate i ne mogli na nego ravnodushno smotret'.
     Krugom bylo  temno  i  holodno.  Promokshaya  plashch-palatka toporshchilas'  i
niskol'ko ne sogrevala. My byli vdvoem.
     S trubkoj vo rtu, osveshchennyj krasnovatym plamenem kostra, on byl  pohozh
na gnoma, gotovyashchego volshebnoe varevo.
     - Kogda konchitsya vojna,- skazal on,- ya poedu domoj i postroyu sebe dom v
lesu. Brevenchatyj. YA lyublyu les. I vy priedete ko  mne i prozhivete u menya tri
nedeli. My budem hodit' s vami na ohotu i rybu lovit'...
     YA ulybnulsya:
     - Pochemu imenno tri nedeli?
     -  A  skol'ko  zhe?  -  Valega  udivilsya,  no  lico  ego  ni  na jotu ne
izmenilos'. On vse tak  zhe popyhival trubochkoj  i ravnodushno meshal kashu.- Vy
bol'she ne smozhete. Vy  budete  rabotat'.  A na tri nedeli priedete.  YA  znayu
takie mesta, gde est' medvedi, i losi, i  shchuki po pyatnadcat' funtov vesom. U
nas horoshie mesta na Altae. Ne takie, kak zdes'.  Sami  uvidite.- On vynul i
oblizal  lozhku.-  I  pel'menyami  ya  vas  ugoshchu.  YA  umeyu   delat'  pel'meni.
Po-osobomu, po-nashemu.
     Na etom razgovor i konchilsya.
     Sejchas ya smotryu na nego i sprashivayu:
     - Nu kak, Valega, kogda zhe my tvoih pel'menej poprobuem?
     On dazhe ne ulybnulsya.
     - Myasa takogo net. I prigotovit' ego zdes' po-nastoyashchemu nel'zya.
     - Znachit, do konca vojny zhdat' budem?
     On nichego ne otvechaet i prodolzhaet shagat'. Botinki emu nepomerno veliki
- noski zagnulis' kverhu,  a  pilotka mala: torchit na samoj makushke. YA znayu,
chto v nee votknuty tri igolki s beloj, chernoj i zashchitnogo cveta nitkami.
     CHasov v sem' delaem bol'shoj prival.  Na  karte selo nazyvaetsya  Verhnyaya
Duvanka. Zdes' zhe  ego nazyvayut Vershilovkoj. Ot Petropavlovki ono v dvadcati
dvuh  kilometrah.  Znachit, proshli  my  okolo tridcati.  |to  neploho, doroga
trudnaya.
     Bojcy s neprivychki ustali.  Skinuv meshki, lezhat v teni fruktovogo sada,
zadrav nogi.  Naibolee provornye  tashchat  v kotelkah moloko i ryazhenku. Valega
tozhe razdobyl gde-to buhanku belogo hleba i med v sotah.
     YA em i hvalyu, hotya u menya net appetita. Nel'zya obizhat' Valegu.
     Nogi gudyat. Levaya pyatka nemnogo naterta. Voobshche s sapogami delo  dryan',
sovsem razvalivayutsya. Tak i ne dozhdalsya ya brezentovyh. Pryamo hot' provolokoj
obmatyvaj. Nado  bylo  poslushat'sya Valegu i pohodit'  odin den' v botinkah -
byli  by otremontirovany  sapogi. A teper' kto ego znaet,  kogda  s  veshchevym
skladom  vstretish'sya. Polk, veroyatno, uzhe daleko, kilometrov za sem'desyat  -
vosem'desyat. Esli oni  eti dva dnya shli,  to  nikak ne  men'she. Vozmozhno, oni
gde-nibud' stali v oborone ili  probivayutsya cherez  nemcev. Mestnoe naselenie
govorit, chto "rankom  v nedilyu  prohodili soldati. A u  vecheri  pushki jshli".
Dolzhno byt', nashi divizionki. "Til'ki  godinu postoyali i dali podalis'. Taki
zamoreni, neveseli soldati".
     A gde front? Speredi, szadi,  sprava, sleva? Sushchestvuet li on? Na karte
ego obychno oboznachayut zhirnoj krasnoj liniej; protivnika  - sinej. Vchera  eshche
eta sinyaya liniya byla po tu storonu Oskola. A sejchas?
     Pozhaluj, do  utra  nemcy  nichego  ne  predprinimali.  Razvedchikov  oni,
veroyatno,  ne ran'she dvuh  chasov poslali,  zametiv,  chto  my molchim. CHasa  v
tri-chetyre nachali  perepravlyat' pehotu. Dazhe pozzhe:  sbory,  prikazy  i tomu
podobnoe  - chasov v pyat'.  Sejchas  vosem',  bez pyati  vosem'.  Motorazvedka,
konechno, mogla by uzhe  nas  dognat'.  Veroyatno,  ee net u nih. A  pehota  ne
dogonit. Tanki  i avtomashiny ran'she vechera, a to i zavtrashnego utra,  na etu
storonu ne pereberutsya. Vse zavisit ot togo, est' li u nih pontonnye parki.
     Nemcy podoshli k Voronezhu. Vozmozhno, oni ego uzhe vzyali. Pochemu ne slyshno
strel'by? Pozavchera eshche  kanonada donosilas' s  severa. Potom stala  tishe  i
peredvinulas' na severo-vostok. Sejchas voobshche nichego ne slyshno. Tishina.
     Soldaty  tolkutsya  u kotla  s  kuleshom.  Kak  vsegda,  vorchat, chto malo
nalivayut.  Tryasut yabloni.  YA vstayu  i podhozhu  k SHiryaevu. On sidit i  chistit
pistolet. Ryadom sohnut portyanki.
     - Budem trogat'sya, chto li?
     Soshchuriv glaza, SHiryaev rassmatrivaet na svet stvol pistoleta.
     - Vot hlopcy pokushayut, i dvinem. Minut dvadcat', ne bol'she.
     - Skol'ko do Novo-Belen'koj ostalos'?
     - Kilometrov shest'desyat - sem'desyat. Von karta lezhit.
     YA meryayu po karte. Vyhodit shest'desyat pyat' kilometrov.
     - Dva perehoda eshche.
     - Esli podnazhmem - zavtra k obedu budem.
     -  Byt'-to budem, no zastanem li my tam kogo. Boyus',  chto ne togo, kogo
nuzhno. Ne nravitsya mne eta tishina...
     Podhodit  ad座utant   starshij,  ves'   krasnyj  ot  vesnushek,  lejtenant
Savrasov. U nego ozabochennyj vid. Podsazhivaetsya, zakurivaet.
     - Dvuh chelovek uzhe ne hvataet.
     SHiryaev kladet pistolet na portyanku i povorachivaetsya k Savrasovu.
     - Kak ne hvataet?
     - A  chert  ego znaet kak... Sidorenko iz pervoj roty i Kvast iz vtoroj.
Vecherom eshche byli...
     - Kuda zhe oni delis'?
     Savrasov pozhimaet plechami.
     - Mozhet, nogi poterli? A?
     - Ne dumayu.
     - Davaj syuda komandirov rot.
     SHiryaev  bystro  sobiraet  pistolet   i  namatyvaet  portyanki.  Prihodyat
komandiry rot.
     Okazyvaetsya,  chto  Sidorenko  i  Kvast  odnosel'chane. Otkuda-to  iz-pod
Dvurechnoj. K odnomu iz nih dazhe  zhena priezzhala, kogda my v  oborone stoyali.
Vsegda derzhalis' vmeste, hotya  byli v raznyh rotah. Ran'she za nimi nichego ne
zamechalos'.
     SHiryaev slushaet molcha, plotno szhav  guby. Smotrit kuda-to v  storonu. Ne
vstavaya i ne glyadya na komandirov rot, govorit medlenno, pochti bez vyrazheniya:
     - Esli  poteryaetsya  eshche hot' odin  chelovek - rasstrelyayu  iz  etogo  vot
pistoleta.- On hlopaet sebya po kobure.- Ponyatno?
     Komandiry  rot  nichego ne otvechayut,  stoyat i  smotryat v zemlyu. U odnogo
dergaetsya veko.
     -  |tih  dvuh uzhe  ne  najti.  Doma, zashchitnichki...  Otvoevalis'...-  On
rugaetsya i vstaet.- Podymajte lyudej.
     Glaza  u  nego  uzkie  i  kolyuchie.  YA  nikogda ne  vidal  ego takim. On
opravlyaet gimnasterku, ubiraet skladki s zhivota,- vse eto rezkimi, korotkimi
dvizheniyami,- stavit pistolet na predohranitel' i pryachet v koburu.
     Bojcy vyhodyat na dorogu.  Na hodu zamatyvayut obmotki. V rukah kotelki s
molokom.  U  vorot  stoyali  zhenshchiny  - molchalivye, s vytyanutymi  vdol'  tela
tyazhelymi,  grubymi rukami. U  kazhdogo  doma stoyat, smotryat, kak my  prohodim
mimo. I deti smotryat. Nikto ne bezhit za nami. Vse stoyat i smotryat.
     Tol'ko odna babushka v samom konce  sela podbegaet malen'kim starushech'im
shazhkom. Lico v  morshchinah, tochno  v  pautine. V  rukah  gorshochek  s ryazhenkoj.
Kto-to   iz  bojcov   podstavlyaet   kotelok.   "Spasibo,   babusya".   Babusya
bystro-bystro krestit ego i tak zhe bystro kovylyaet nazad, ne oborachivayas'.
     My idem dal'she.





     S  Igorem stalkivaemsya sovershenno neozhidanno. On i  Lazarenko - svyaznoj
shtaba,  oba  verhami,   vyrastayut   pered  nami  tochno  iz-pod  zemli.  Koni
vzmylennye, hrapyat. Igor' bez pilotki, chernyj ot pyli, na shcheke carapina.
     - Vody!
     Vpivaetsya v flyazhku. Zaprokinuv golovu, dolgo p'et, dvigaya kadykom. Voda
l'etsya za vorotnik, ostavlyaya belye dorozhki na shee i podborodke. My nichego ne
sprashivaem.
     - Perevyazhi kobylu, Lazarenko...
     Lazarenko otvodit loshadej. Bol'shaya ryzhaya kobyla - po-moemu, Komissarova
- hromaet. Pulya probila levuyu zadnyuyu nogu. Krov' zapeklas', lipnut muhi.
     Igor' vytiraet ladon'yu guby i saditsya na obochinu.
     - Dela der'movye,- korotko govorit on,- polk nakrylsya...
     My molchim.
     - Major ubit... komissar tozhe...
     Igor' kusaet nizhnyuyu gubu. Guby u nego sovershenno chernye ot pyli, suhie,
potreskavshiesya.
     -  Vtoroj  batal'on  sejchas  neizvestno gde... Ot tret'ego  -  rozhki da
nozhki.  Artillerii  net.  Odna  sorokapyatimillimetrovka  ostalas',  i  ta  s
podbitym kolesom... Dajte zakurit'... Portsigar poteryal.
     Zakurivaem vse troe. Gazety net, rvem listochki iz bloknota.
     - Maksimov  sejchas za komandira polka.  Tozhe  ranen. V levuyu  ruku... v
myakot'. Velel vas razyskat' i povernut'.
     - Kuda?
     - A  kto ego znaet teper'  kuda...  Karta  est'?  U  menya  ni  cherta ne
ostalos'. Ni karty,  ni  planshetki, ni svyaznogo. Prishlos'  Lazarenko s soboj
vzyat'.
     - A Afon'ka chto, ubit?
     - Ranen... Mozhet, i umer uzhe... V zhivot popalo... Napravil v medsanbat,
a tot tozhe vdrebezgi...
     - I medsanbat?
     - I medsanbat. I rota svyazi divizionnaya, i tyly vse... Daj eshche vody...
     On delaet eshche neskol'ko  glotkov, poloshchet rot. Sejchas ya tol'ko zamechayu,
kak  sil'no  on pohudel za  eti  dva dnya. SHCHeki  provalilis'. Cyganskie glaza
blestyat, volosy spiral'kami prilipli ko lbu.
     - Koroche govorya, v polku sejchas chelovek sto, ne bol'she. Vernee, kogda ya
uezzhal,  bylo sto. |to  vmeste so vsemi  - s kladovshchikami i povarami. Sapery
tvoi poka cely. Odin, kazhetsya, tol'ko ranen... U tebya gorit?
     On prikurivaet, priderzhivaya pal'cami moyu cigarku. Gluboko zatyagivaetsya.
Vypuskaet dym tolstoj, sil'noj struej.
     - V obshchem, Maksimov skazal - razyskat' vas i na soedinenie s nim idti.
     SHiryaev vytaskivaet kartu.
     - Na soedinenie s nim? V kakom meste?
     - So shtadivom  svyaz'  poteryali.-  Igor'  skrebet  zatylok  mundshtukom.-
Maksimov sam prinyal reshenie. Po-vidimomu,  shtadiv  ot nas otrezan. Poslednee
mesto  ego bylo  kilometrov dvadcat' ot Novo-Belen'koj. No do Novo-Belen'koj
my tak i ne doshli.
     - A gde sejchas nemcy?
     - Nemcy?  YAichnicu  zhrut  kilometrah v  desyati  -  dvenadcati otsyuda.  I
shnapsom zapivayut...
     - Mnogo ih?
     - Hvatit!  Mashin sorok naschitali. Vse  pyatitonki, trehosnye.  Schitaj po
shestnadcat' chelovek - uzhe shest'sot pyat'desyat.
     - I kuda dvizhutsya?
     -  Mne ne dokladyvali.  Ottuda  dve  dorogi.  Odna syuda, drugaya - vrode
grejdera - na yug...
     - Maksimov kuda prikazal?
     - Maksimov? - Igor' tychet pal'cem v kartu.- Na Kantemirovku. Vernee, do
sela Hutorki. Esli tam ne zastanem, togda strogo na yug, na Starobel'sk.
     My podymaem bojcov.
     S bol'shoj dorogi svorachivaem. Idem proselkom. Krugom, naskol'ko hvataet
glaz, vysokie, sgibayushchiesya pod tyazhest'yu  zeren hleba. Bojcy sryvayut kolos'ya,
rastirayut  ladonyami  i zhuyut  spelye, zolotistye zerna.  Vysoko  v nebe  poyut
zhavoronki. Idem v odnih majkah - v gimnasterkah zharko.
     Okazyvaetsya,  vse proizoshlo sovershenno neozhidanno.  Prishli  v  kakoe-to
selo, raspolozhilis'. Igor' byl s tret'im batal'onom.  Vtoroj gde-to vperedi,
kilometrah v pyati. Stali gotovit' obed. Prohodyashchie cherez selo ranenye  bojcy
govorili, chto nemec daleko - kilometrah v soroka, sderzhali kak budto.
     I vdrug ottuda, iz sela, gde vtoroj batal'on raspolozhilsya,- tanki. SHtuk
desyat' -  dvenadcat'.  Nikto nichego ne  ponyal. Podnyalas' strel'ba, sumatoha.
Otkuda-to poyavilis' nemeckie avtomatchiki. Vo vremya perestrelki  ubilo majora
i  komissara. Tri  tanka  podbili.  Avtomatchikov  iz  sela  vygnali.  Zanyali
krugovuyu oboronu. Tut-to Maksimov i poslal Igorya za nami. Kak  raz kogda  on
vyezzhal iz sela,  nemcy pereshli v ataku  - desyatka dva tankov  i motopehota,
mashin  s  polsotni. Po puti Igorya  obstrelyali, ranili loshad'.  Otkuda u nego
carapina na shcheke, on i sam ne znaet, on nichego ne chuvstvoval.
     Peresekaem  protivotankovyj rov.  Gromadnymi  zigzagami tyanetsya  on  po
polyu,  teryayas'  gde-to za  gorizontom.  Zemlya  eshche  svezhaya,-  vidno, nedavno
rabotali.   Transhei   chisten'kie,  akkuratnye,   rastrassirovannye  po  vsem
pravilam, staratel'no zamaskirovannye travoj.  Trava  zelenaya, ne uspela eshche
vysohnut'.
     Vse eto ostaetsya pozadi - gromadnoe, nenuzhnoe, nikem ne ispol'zovannoe.
     Tak idem celyj den'. Inogda prisazhivaemsya gde-nibud' v teni pod  dubom.
Potom  opyat' podymaemsya,  shagaem  po suhoj,  seroj doroge.  Vozduh drozhit ot
zhary. Odolevaet pyl'. Provedesh' rukoj po lbu - ruka chernaya. Telo vse cheshetsya
ot pota. Gimnasterki u bojcov mokrye naskvoz', portyanki tozhe. Dazhe kurit' ne
hochetsya. Neistovo zvenyat kuznechiki.
     V kakom-to  sele baby govoryat, chto chas tomu nazad proehali nemcy. Mashin
dvadcat'. A vecherom motociklistov vidimo-nevidimo. I vse tuda, za les.
     Polozhenie  oslozhnyaetsya.  S  povozkami  prihoditsya  rasstat'sya.  Snimaem
pulemety, patrony razdaem bojcam  na ruki.  CHast' produktov tozhe  ostavlyaem,
nichego ne podelaesh'.
     Noch'yu idet dozhd', melkij, protivnyj.





     Na  rassvete  natalkivaemsya na  polurazrushennye  sarai - kamennye,  bez
krysh, tol'ko stropila torchat.  Po-vidimomu, zdes' kogda-to byla  pticeferma:
krugom polno kurinogo pometa. Den' nachinaetsya pasmurnyj, syroj. My ozyabli, v
sapogah   hlyupaet,  guby   sinie.   No  kostrov  razzhigat'   nel'zya,   sarai
prosmatrivayutsya izdaleka.
     YA ne  uspevayu zasnut' pod  natyanutoj Valegoj plashch-palatkoj,  kak kto-to
noskom sapoga tolkaet menya v nogi.
     - Zanimaj oboronu, inzhener... Fricy.
     Iz-pod palatki vidny tol'ko sapogi SHiryaeva, sobrannye v garmoshku, ryzhie
ot gryazi. Morosit dozhd'. Skvoz' stropila vidno seroe, skuchnoe nebo.
     - Kakie fricy?
     - Posmotri - uvidish'.
     SHiryaev protyagivaet binokl'. Cepochka kakih-to lyudej dvizhetsya parallel'no
nashim sarayam  kilometrah v polutora ot nas. Ih nemnogo  -  chelovek dvadcat'.
Bez pulemetov,- dolzhno byt', razvedka.
     SHiryaev kutaetsya v plashch-palatku.
     -  I chego  ih  syuda  neset? Dorogi im  malo, chto li? Vot  uvidish', syuda
poprut, k sarayam...
     Podhodit Igor'.
     - Budem zhestkuyu oboronu zanimat'? A? Kombat?
     On tozhe, po-vidimomu, spal,- odna shcheka krasnaya i vsya v poloskah. SHiryaev
ne povorachivaet golovy, smotrit v binokl'.
     -  Uzhe...  Podumali,  poka  vy  izvolili  dryhnut'.  Lyudi  raspolozheny,
pulemety rasstavleny. Tak i est'... Ostanovilis'.
     Beru  binokl'.  Smotryu. Nemcy o chem-to soveshchayutsya, stekla binoklya mokry
ot dozhdya, vidno ploho. Prihoditsya vse  vremya protirat'.  Povorachivayut v nashu
storonu. Odin za  drugim  spuskayutsya v balochku.  Vozmozhno,  reshili  idti  po
balke. Nekotoroe vremya nikogo ne vidno,  potom figury poyavlyayutsya. Uzhe blizhe.
Vylezayut iz ovraga i idut pryamo po polyu.
     - Ognya ne  otkryvat',  poka ne skazhu,-  vpolgolosa  govorit SHiryaev.-Dva
pulemeta ya v sosednem sarae postavil, ottuda tozhe horosho...
     Bojcy lezhat vdol' sten saraya u okon i dverej. Kto-to bez gimnasterki, v
goluboj majke i nakinutoj plashch-palatke vzgromozdilsya na stropila.
     Cepochka idet pryamo na  nas. Mozhno  uzhe  bez binoklya razobrat' otdel'nye
figury.  Avtomaty  u  vseh za  plechami,-  nemcy nichego ne  ozhidayut.  Vperedi
vysokij, hudoj,  v ochkah,-  dolzhno byt', komandir. U nego net avtomata  i na
levom boku pistolet; u nemcev on vsegda na levom boku. Slegka perevalivaetsya
pri hod'be,-  vidno, ustal. Ryadom  - malen'kij, s bol'shim rancem za  spinoj.
Zasunuv ruki za lyamki, on  kurit koroten'kuyu trubku i  v takt pohodke kivaet
golovoj, tochno klyuet. Dvoe otstali. Naklonivshis', chto-to rassmatrivayut.
     Igor' tolkaet menya v bok.
     - Smotri... vidish'?
     V tom meste, gde poyavilas' pervaya partiya nemcev, opyat' chto-to dvizhetsya.
Poka trudno razobrat' chto - meshaet dozhd'.
     I vdrug nad samym uhom:
     - Ogon'!
     Perednij, v ochkah, tyazhelo opuskaetsya na zemlyu. Ego  sputnik tozhe. I eshche
neskol'ko  chelovek. Ostal'nye begut, padayut, spotykayutsya, opyat' podnimayutsya,
stalkivayutsya drug s drugom.
     - Prekratit'!
     SHiryaev  opuskaet   avtomat;   shchelkayut  zatvory.  Odin  nemec   pytaetsya
perepolzti.  Ego  ukladyvayut. On  tak  i  zastyvaet  na  chetveren'kah, potom
medlenno  valitsya na  bok. Bol'she nichego  ne vidno i ne slyshno.  Tak  dlitsya
neskol'ko minut.
     SHiryaev popravlyaet spolzshuyu na zatylok pilotku.
     - Daj zakurit'.
     Igor' ishchet v karmane tabak.
     - Sejchas opyat' polezut.
     On vytyagivaet  ryzhuyu  krugluyu korobku  s  tabakom. Nemcy v takih  nosyat
maslo i povidlo.
     -  Nichego, perekurit'  uspeem. S  cigarkoj  vse-taki  veselee.-  SHiryaev
skruchivaet tolstennuyu, kak  palec,  cigarku.-  Interesuyus',  est'  li u  nih
minomety? Esli est', togda...
     Razorvavshayasya v dvuh  shagah ot saraya  mina ne daet emu okonchit'  frazu.
Vtoraya razryvaetsya gde-to za stenoj, tret'ya pryamo v sarae.
     Obstrel  dlitsya minut pyat'.  SHiryaev  sidit na kortochkah,  prislonivshis'
spinoj k stenke. Igorya  mne ne vidno. Miny letyat seriyami po pyat'-shest' shtuk.
Potom  pereryv v neskol'ko sekund,  i snova pyat'-shest'  shtuk.  Ryadom  kto-to
stonet, vysokim, pochti zhenskim golosom. Potom vdrug srazu tishina.
     YA pripodnimayus' na rukah i vyglyadyvayu v okno. Nemcy begut po polyu pryamo
na nas.
     - Slushaj moyu komandu!..
     SHiryaev vskakivaet i odnim pryzhkom okazyvaetsya u pulemeta.
     Tri korotkie ocheredi. Potom odna podlinnee.
     Nemcy ischezayut v ovrage.  My  vyvodim bojcov iz saraev, oni okapyvayutsya
po tu storonu zadnej stenki. V sarayah ostavlyaem tol'ko dva pulemeta,-  etogo
poka dostatochno. U nas uzhe chetvero ranenyh i shestero ubityh.
     Opyat' nachinaetsya  obstrel. Pod prikrytiem  minometov nemcy vylezayut  iz
ovraga.  Oni  uspevayut  probezhat'  metrov  dvadcat',  ne  bol'she.  Mestnost'
sovershenno  rovnaya,  ukryt'sya   im  negde.  Poodinochke   ubegayut  v   ovrag.
Bol'shinstvo tak i ostaetsya na  meste. Na glinistoj,  porosshej bur'yanom zemle
odinoko zeleneyut bugorki tel.
     Posle  tret'ego  raza  nemcy prekrashchayut ataki. SHiryaev vytiraet  rukavom
mokryj ot dozhdya i pota lob.
     - Sejchas okruzhat' nachnut... YA ih uzhe znayu.
     V okno  vlezaet Savrasov.  On  strashno bleden. Mne  dazhe kazhetsya, chto u
nego tryasutsya koleni.
     - V tom sarae pochti vseh perebilo...-  On s trudom  perevodit dyhanie.-
Oskolkom  povredilo pulemet... Po-moemu...-  On rasteryanno perevodit glaza s
kombata na menya i opyat' na kombata.
     - CHto - "po-moemu"? - rezko sprashivaet SHiryaev.
     - Nado chto-to... etogo samogo... reshat'...
     - Reshat'! Reshat'! I bez tebya znayu, chto  reshat'... Skol'ko chelovek vyshlo
iz stroya?
     - YA eshche... ne... ne schital.
     - Ne schital...
     SHiryaev vstaet, podhodit k zadnej  stene  saraya. Skvoz' razrushennoe okno
vidno rovnoe, odnoobraznoe pole bez edinogo kustika.
     - Nu chto zh? Dvigat'sya budem, a? Zdes' ne dast zhit'ya...
     Povorachivaetsya. On neskol'ko blednee obychnogo.
     - Kotoryj chas? U menya chasy stali. Igor' smotrit na chasy.
     - Dvadcat' minut dvenadcatogo.
     -  Davajte  togda...-  SHiryaev  zhuet  gubami.-  Tol'ko  pulemetom  odnim
pridetsya pozhertvovat'. Prikryvat' nas nado.
     Okazyvaetsya,  iz  pulemetchikov odin  Filatov  ostalsya.  Kruglikov ubit,
Sevast'yanov ranen. SHiryaev obvodit glazami saraj.
     - A Sedyh. Gde Sedyh?
     - Von na stropilah sidit.
     - Davaj syuda!
     Paren' v majke, lovko povisnuv na rukah, legko sprygivaet na zemlyu.
     - Pulemet znaesh'?
     - Znayu,- tiho otvechaet paren', pochti ne shevelya gubami.
     On smotrit pryamo na SHiryaeva ne migaya.
     Lico  u nego  sovsem  rozovoe, s  zolotistym pushkom  na shchekah.  I glaza
sovsem detskie  -  veselye, golubye, chut'-chut'  raskosye,  s dlinnymi, kak u
devushki,  resnicami.  S  takim licom  golubej  eshche  gonyat'  i  s  sosedskimi
mal'chishkami  drat'sya. I sovsem  ne vyazhutsya  s nim  - tochno sputal  kto-to  -
krepkaya  sheya,  shirokie  plechi,  tugie,  vzdragivayushchie  ot  kazhdogo  dvizheniya
bicepsy.  On bez  gimnasterki. Vethaya,  vylinyavshaya majka  treshchit pod naporom
molodyh muskulov.
     - A gde gimnasterka? - SHiryaev sderzhivaet ulybku, no sprashivaet vse-taki
po-kombatski grozno.
     - Vshej bil, tovarishch kombat... A tut kak raz eti... fricy... Von ona, za
pulemetom...- I on smushchenno kovyryaet mozol' na shirokoj zagrubeloj ladoni.
     - Ladno, a nemeckij znaesh'?
     - CHto? Pulemet?
     - Konechno, pulemet. O pulemetah sejchas govorim.
     - Nemeckij huzhe... no dumayu, kak-nibud'...- i zapinaetsya.
     -  Nichego,  ya znayu,-  govorit  Igor'.-  Vse  ravno  nado komu-nibud' iz
komandirov ostat'sya.
     On  stoit,  zasunuv  ruki  v karmany, slegka raskachivayas'  iz storony v
storonu.
     -  A ya dumal,  Savrasova. Vprochem, ladno...- SHiryaev  ne dogovarivaet  i
povorachivaetsya   k  Sedyh:  -  YAsno,  orel?  Ostanesh'sya  zdes'   so  starshim
lejtenantom. Lazarenko tozhe ostanetsya,- rebyata boevye, polozhit'sya mozhno. Sam
vidish', odin Filatov ostalsya. Budete prikryvat'. Ponyatno?
     - Ponyatno,- tiho otvechaet Sedyh.
     - CHto ponyatno?
     - Prikryvat' ostanus' so starshim lejtenantom.
     -  Togda  po  mestam.-  SHiryaev   zastegivaet  vorotnik   gimnasterki  -
stanovitsya sovsem holodno.- Vot na tot sadis', tol'ko peretashchi ego. Tut, gde
"maksim", luchshe. Gotov' lyudej, Savrasov.
     Savrasov othodit.  YA ne  mogu otorvat'sya  ot ego kolen. Oni  vse  vremya
drozhat melkoj protivnoj drozh'yu.
     - Dolgo ne zasizhivajtes',- govorit SHiryaev Igoryu.- CHas - ne bol'she. I za
nami topajte. Strogo na vostok. Na Kantemirovku.
     Igor' molcha kivaet golovoj, raskachivayas' s nogi na nogu.
     - Pulemet brosajte. Zatvor vykin'te. Lenty, esli ostanutsya, zabirajte.
     CHerez pyat' minut saraj pusteet. YA s Valegoj tozhe ostayus', SHiryaev uhodit
s  chetyrnadcat'yu chelovekami. Iz nih chetvero ranenyh, odin  tyazhelo. Ego tashchat
na palatke.
     Dozhd'  perestal. Nemcy  molchat. Vonyaet  raskisshim  kurinym  pometom. My
lezhim s  Igorem okolo  levogo pulemeta.  Valega popyhivaet trubochkoj. Sedyh,
ustanoviv  pulemet, poglyadyvaet  v okno. Potom Valega  vytaskivaet  suhari i
flyazhku s  vodkoj. P'em po ocheredi  iz alyuminievoj  kruzhki.  Opyat' nachinaetsya
dozhd'.
     -  Tovarishch  lejtenant,  a  pravda, chto  u Gitlera odnogo  glaza net?  -
sprashivaet Sedyh i smotrit na menya yasnymi, detskimi glazami.
     - Ne znayu, Sedyh, dumayu, chto oba glaza est'.
     - A Filatov, pulemetchik, govoril, chto u nego odnogo glaza net. I chto on
dazhe detej ne mozhet imet'...
     YA ulybayus'. CHuvstvuetsya, chto  Sedyh ochen'  hochetsya, chtob  dejstvitel'no
bylo tak. Lazarenko snishoditel'no podmigivaet odnim glazom.
     - Jogo gazami shche v tu  vijnu  otruili.  I  vzagali,  vin ne nimec', vin
avstriyak,  i  familiya  v n'ogo ne  Gitler,  a skladna yakas' -  na bukvu "sh".
Pravil'no, tovarishch lejtenant?
     - Pravil'no. SHikl'gruber - ego familiya. On tirolec...
     -   Tirolec...-   zadumchivo   povtoryaet   Sedyh,  natyagivaya   na   sebya
gimnasterku.- A ego nemcy lyubyat?
     YA rasskazyvayu,  kak  i pochemu  Gitler  prishel  k vlasti.  Sedyh slushaet
vnimatel'no,  chut'  priotkryv rot, ne  migaya. Lazarenko - s  vidom cheloveka,
kotoryj davno vse eto znaet. Valega kurit.
     - A pravda, chto Gitler tol'ko efrejtor? Nam politruk govoril.
     - Pravda.
     -  Kak  zhe eto  tak?..  Samyj  glavnyj -  i  efrejtor.  On smushchaetsya  i
prinimaetsya za mozol'. Mne nravitsya, kak on smushchaetsya.
     - Ty davno uzhe voyuesh', Sedyh?
     - Davno-o... S sorok pervogo... s sentyabrya...
     - A skol'ko zhe tebe let?
     On zadumyvaetsya i morshchit lob.
     - Mne? Devyatnadcat', chto li. S dvadcat' tret'ego goda ya.
     Okazyvaetsya, on  eshche pod Smolenskom byl  ranen v lopatku  oskolkom. Tri
mesyaca prolezhal,  potom  napravili  na  YUgo-Zapadnyj. Zvanie serzhanta on uzhe
zdes' poluchil, v nashem polku.
     - Nu i chto zhe, nravitsya tebe voevat'?
     On smushchenno ulybaetsya, pozhimaet plechami.
     - Poka nichego... Drapat' vot tol'ko neinteresno.
     Dazhe Valega i tot ulybaetsya.
     - A domoj ne hochesh'? Ne soskuchilsya?
     - CHego? Hochu... Tol'ko ne sejchas.
     - A kogda zh?
     - A chego zh tak priezzhat'? Nado uzhe s kubarem, kak vy.
     Valega vdrug pripodnimaetsya i smotrit v okno.
     - CHto takoe?
     - Fricy, po-moemu... Vo-on, za bugorkom...
     Levee  nas,  v obhod,  dvizhutsya  nemcy. Perebezhkami, po  odnomu.  Igor'
naklonyaetsya  k  pulemetu.  Korotkaya ochered'. Spina i lokti u  nego tryasutsya.
Nemcy skryvayutsya.
     - Sejchas  iz minometov nachnet shparit',- vpolgolosa govorit  Lazarenko i
otpolzaet k svoemu pulemetu.
     Minuty cherez dve nachinaetsya obstrel. Miny lozhatsya  vokrug saraya, vnutr'
ne  popadayut. Nemcy opyat' pytayutsya  perebezhat'. Vidno, kak oni  vyskakivayut,
probegayut neskol'ko shagov  i lozhatsya, potom  begut obratno. Pulemet podymaet
tol'ko nebol'shuyu  polosku pyli, i  dal'she etoj poloski nemcy  ne  idut.  Tak
povtoryaetsya tri ili chetyre raza.
     Lenta  prihodit k koncu. My vypuskaem  poslednie patrony  i  poocheredno
vylezaem v zadnee okno - Sedyh, Igor', Valega, potom ya, za mnoj Lazarenko.
     Kogda ya spolzayu s okna, ryadom razryvaetsya mina. YA  prizhimayus' k  zemle.
CHto-to tyazheloe szadi  navalivaetsya na menya  i medlenno  spolzaet v  storonu.
Lazarenko ranen  v  zhivot. YA vizhu  ego  lico,  stavshee vdrug  takim belym, i
stisnutye krepkie zuby.
     -  Kaput,   kazhetsya...-   On   pytaetsya   ulybnut'sya.   Iz-pod  rubashki
vyvalivaetsya  chto-to krasnoe.  On  sudorozhno  szhimaet eto pal'cami.  Na  lbu
vystupayut krupnye kapli pota.
     -  YA...  tovarishch  lejt...-  On  uzhe  ne  govorit, a  hripit. Odna  noga
zagnulas',  i on ne mozhet ee  vypryamit'.  Zaprokinuv  golovu, on chasto-chasto
dyshit. Ruki ne otryvaet  ot zhivota. Verhnyaya  guba melko drozhit. On hochet eshche
chto-to  skazat',  no  ponyat'  nichego  nel'zya.  On  ves'  napryagaetsya.  Hochet
pripodnyat'sya i srazu obmyakaet. Guba perestaet drozhat'.
     My vynimaem  iz  ego  karmanov  perochinnyj nozhik,  slozhennuyu dlya kureva
gazetu,  potertyj  bumazhnik,  peretyanutyj  krasnoj  rezinkoj. V  gimnasterke
komsomol'skij bilet i pis'mo - treugol'nik s krivymi bukvami.
     My kladem Lazarenko v shchel', zasypaem rukami,  prikryv plashch-palatkoj. On
lezhit s sognutymi v kolenyah nogami, kak  budto spit. Tak vsegda spyat bojcy v
shchelyah.
     Potom my poodinochke perebegaem k  nebol'shomu bugorku. Ot nego k drugomu
-  pobol'she. Nemcy vse obstrelivayut  saraj.  Nekotoroe vremya  vidneyutsya  eshche
stropila, potom i oni skryvayutsya.





     Noch'yu  natykaemsya  na  nashih.  Krugom  t'ma  kromeshnaya,  dozhd',  gryaz'.
Kakie-to mashiny, povozki. CHej-to hriplyj, nadsadistyj  golos pokryvaet obshchij
gul golosov.
     - N-no, holera!.. N-no-n-no... SHCHob tebe, parazita!.. No... Holera...
     I  eti "holera" i  "parazit",  odnoobraznye i bez vsyakogo  vyrazheniya, s
nebol'shimi  pauzami, chtob  nabrat'  vozduh  v legkie,  sejchas  luchshe  vsyakoj
muzyki. Svoi!
     Kakoj-to mostik.  Bol'shaya,  krytaya brezentom  povozka provalilas' odnim
kolesom  skvoz'   nastil.  Dve  zhalkie  kobylenki  -  kozha  da  kosti,  boka
okrovavleny, shei vytyanuty  -  skol'zyat podkovami  po  mokrym  doskam.  Szadi
mashiny.  V  svete  vspyhivayushchih far - mokrye  figury.  Zdorovennyj detina  v
telogrejke hleshchet loshadej po glazam i gubam.
     - Holera parazitova... N-no... SHCHob tebe!
     Kto-to koposhitsya u koles, rugayas' i kryahtya.
     - Da ty ne za etu derzhi... A za tu... vot tak...
     - Vot tebe i vot tak... Ne vidish' - prognila.
     - A ty za os'.
     - Za os'... Smotri, skol'ko yashchikov navaleno!.. Za os'...
     Kto-to v kapyushone zadevaet menya plechom.
     - Sbrosit' ee k chertovoj materi!
     - YA te sbroshu,- povorachivaetsya zdorovennyj detina.
     - Vot i sbroshu... Iz-za tebya, chto li, mashiny stoyat' budut?
     - Nu i postoyat.
     - Serega, zavodi mashinu.- CHelovek v kapyushone mashet rukoj.
     Zdorovennyj detina hvataet  ego za  plecho.  Iz-pod povozki vylezayut eshche
troe. V  vozduhe  povisaet tyazhelyj,  odnoobraznyj mat.  Razobrat' uzhe nichego
nel'zya. Podhodyat shofery, eshche neskol'ko chelovek. V  svete far mel'kayut mokrye
spiny,  ustalye,  gryaznye lica, sdvinutye na zatylok  pilotki.  V cheloveke s
kapyushonom uznayu nachal'nika nashih oruzhejnyh masterskih Kopyrko. Kapyushon lezet
vse vremya emu na glaza, strashno meshaet. Menya Kopyrko ne uznaet.
     - CHego vam eshche nado?
     - Ne uznaesh'? Kerzhencev - inzhener.
     - Elki-palki! Otkuda?.. Odin?
     I, ne dozhidayas'  otveta,  opyat' nakidyvaetsya na  detinu s  knutom.  Vse
navalivayutsya na  podvodu i s krikom i rugan'yu vytaskivayut zastryavshee koleso.
Valega i Sedyh prinimayut deyatel'noe uchastie.
     - Sadis' na mashinu,- govorit Kopyrko, podhodya,- podvezu.
     - A ty kuda put' derzhish'?
     - Kak kuda?
     - Kuda podvezesh'? Mne v Kantemirovku nado. Hutorki kakie-to tam est'.
     - Na fricev posmotret',  chto li? - Kopyrko ustalo ulybaetsya.- YA ele-ele
ottuda mashinu vygnal.
     - A sejchas kuda?
     - Kuda vse. Na yug. Millerovo, chto li... Nu, davaj na mashinu!
     - YA ne odin. Nas chetvero.
     On kolebletsya, mashet rukoj.
     - Ladno. Sadites'. Vse ravno goryuchego ne hvatit. A kto s toboj?
     - Sviderskij i dvoe bojcov - svyaznye.
     -  Zalezajte v kuzov.  Von v tot  "ford". Vprochem, my s toboj v  kabine
pomestimsya. CHert ego znaet, s etim mostom, vyderzhit li...
     No most vyderzhivaet. Kryahtit, no vyderzhivaet. Mashina idet tyazhelo, hripya
i kashlyaya. Motor kapriznichaet.
     - SHiryaeva ne vstrechal? - sprashivayu ya.
     - Net. A gde on?
     - So mnoj byl, a sejchas ne znayu gde.
     - Slyhal, chto majora i komissara ubilo?
     - Slyhal. A Maksimova?
     - Ne znayu, ya s tylami byl.
     Kopyrko kruto tormozit. Vperedi zator.
     - Vot tak vse vremya...  Tri shaga  proedem -  chas  stoim... I  dozhd' eshche
etot.
     Sprashivayu, kto eshche iz polka est'.
     -  Da  nikogo.  Ni  cherta  ne razberesh'. Tut i nasha  armiya, i sosednie.
SHtadiv kuda-to na sever poshel, a tam nemcy. Ni kart, ni kompasa...
     - A nemcy?
     - A chert  ih  znaet, gde oni sejchas... Dva  chasa  nazad v  Kantemirovke
byli... Benzin na ishode. A tut  eshche prostudilsya. Slyshish',  kakoj golos.- On
provodit  rukoj po glazam.- Dve nochi  ne  spali...  SHofer i oruzhejnyj master
kuda-to provalilis'  vo vremya bombezhki...  Dva bachka benzina  sperli.  Odnim
slovom, sam ponimaesh'...
     Vperedi stoyashchaya  mashina trogaetsya. Edem dal'she. V kabine  teplo,  greet
radiator, ya raskisayu i nachinayu klevat' nosom, ne to bodrstvuyu,  ne to  splyu.
Na uhabah prosypayus'. Opyat' zasypayu. Snitsya kakaya-to nelepost'.
     K utru konchaetsya benzin. Ele dotyagivaem do sela.
     Zabiraemsya v kakuyu-to  hatu  i  valimsya  na  pol  - na  hrapyashchie  tela,
semechnuyu sheluhu.
     Za  den'  nemnozhko  podsyhaet. Tuchi rvanymi  kloch'yami begut kuda-to  na
vostok. Izredka vyglyadyvaet solnce, toroplivo i neohotno. Doroga zapruzhena -
"fordy",  "gaziki",  "zisy",  krytye  gromadnye  "studebekkery". Ih, pravda,
nemnogo.  I povozki, povozki, povozki. Propolzaet divizionnaya artilleriya. Na
dlinnyh stvolah grozd'yami boltayutsya gusi. Neistovo vizzhit  gde-to porosenok.
Kakie-to  telezhki, samodel'nye povozki, pustye peredki. Mnogo verhovyh. Dvoe
oboznikov na korovah. Prikrutili obmotki k rogam i edut.
     I  vse  eto s krikom, gikom, shchelkan'em  bichej  dvizhetsya kuda-to vpered,
vpered,  na  yugo-vostok, tuda, za gorizont,  mimo roshchi,  mimo mel'nicy, mimo
trigonometricheskoj  trenogi  v  pole.  Gromadnaya  pestraya  gusenica  polzet,
izvivaetsya, ostanavlivaetsya, vzdragivaet, opyat' polzet...
     My sidim na dlinnoj koryavoj kolode u dorogi i kurim poslednij tabak.  U
Valegi  v meshke est' eshche pachka  mahorki, no  eto vse, a nas chetvero. Kopyrko
kuda-to ischez so  svoej mashinoj,- razdobyl,  veroyatno, gde-nibud' goryuchee  i
uehal, ne dozhidayas' nas. Bog s nim... Horosho, chto hot' noch'yu podvez.
     Povozki  svorachivayut k kolodcu. Tam davka i kriki.  V kolodce uzhe pochti
net vody. Loshadi otvorachivayutsya ot mutnoj, gorohovogo cveta zhizhi. I vse-taki
vse lezut i krichat, razmahivaya vedrami.
     - Nu...-govorit Igor' i smotrit kuda-to v storonu.
     - CHto - "nu"?
     - Dal'she chto?
     - Idti, po-vidimomu.
     - Kuda?
     YA sam ne znayu, kuda idti, no vse-taki otvechayu:
     - Svoih iskat'.
     - Kogo svoih - SHiryaeva, Maksimova?
     - SHiryaeva, Maksimova, polk, diviziyu, armiyu...
     Igor' nichego ne otvechaet,  nasvistyvaet. On zdorovo osunulsya za eti dni
-  nos  lupitsya, koketlivye  kogda-to  - v  lineechku - usiki obvisli,  kak u
tatarina. CHto obshchego  sejchas s  tem  izyashchnym molodym chelovekom na  kartochke,
kotoruyu  on mne  kak-to  pokazyval? SHelkovaya rubashechka, polosatyj  galstuk s
gromadnym uzlom, bryuchki-charli... Diplomant hudozhestvennogo  instituta. Sidit
na krayu stola v nebrezhnoj poze, s palitroj v rukah i  s papirosoj v zubah. A
szadi  bol'shoe  polotno  s  kakimi-to   dinamichnymi,  ustremlennymi  kuda-to
figurami...
     A na drugoj kartochke slavnen'kaya, s chut'-chut' raskosymi glazami devushka
v belom svitere. Na oborote trogatel'naya nadpis' ne okrepshim eshche pocherkom.
     Vsego etogo net... I polka  net,  i vzvoda, i  SHiryaeva,  i Maksimova. A
est'  tol'ko  natertaya  pyatka,  naskvoz'  propotevshaya  gimnasterka  v  belyh
razvodah, "TT" na boku i  nemcy v  samoj glubine  Rossii,  prushchie lavinoj na
Don, i verenicy mashin, i tyazhelo, kak zhernov, vorochayushchiesya mysli.
     U kolodca  ogromnaya tolpa, kakie-to  kriki.  Lyudi bezumeyut ot  zhazhdy. V
vozduh vzletaet vedro. So vseh  storon begut na krik. Tolpa  rastet, rastet,
perekatyvaetsya k doroge.
     ...A hudozhnik  iz Igorya  poluchilsya  by neplohoj.  Ruka u nego  tverdaya,
liniya  smelaya, risuet  horosho.  On  narisoval  kak-to menya  i  Maksimova  na
listochkah bloknota. Oni hranyatsya u menya v sumke.
     Znakomstvo nashe nachalos' s rugani. V Serafimoviche, na formirovke eshche, ya
snyal  ego  soldat  s  gazoubezhishcha  i  zastavil  ryt'   okopy.   On  priletel
rasstegnutyj, v ushanke nabekren', polnyj spravedlivogo gneva. Ego tol'ko chto
prislali  nachhimom  v  polk, v  kotorom ya uzhe dve nedeli  byl  inzhenerom. Na
pravah starika ya otchital ego. Dnej desyat' posle etogo my ne razgovarivali.
     Potom  uzhe,  chut' li ne  pod Har'kovom, ya  sovershenno sluchajno uvidel u
nego v planshetke al'bom s zarisovkami. S etogo i nachalas' druzhba.
     Mimo  proezzhaet dlinnaya kolonna mashin s  malen'kimi, podprygivayushchimi na
uhabah protivotankovymi  pushchonkami. U mashin neobychajno  dobrotnyj  vid i na
dvercah  tolstye,  akkuratnye cifry: D-3-54-27,  D-3-54-26.  |to  ne nashi. U
nas-D-1. Sveshivayutsya nogi iz kuzovov, vyglyadyvayut zagorelye, obrosshie lica.
     - Kakoj armii, rebyata?
     - A vam kakuyu nuzhno?
     - Tridcat' vos'muyu.
     - Ne tuda popali. V spravochnom sprosite,- i smeyutsya.
     A mashiny idut - odna za drugoj, odna za drugoj, zheltye, zelenye, burye,
pestrye. Konca i kraya im net.
     - Nu chto, poshli?
     Igor' vstaet i kablukom vdavlivaet v zemlyu okurok.
     - Poshli.
     My vlivaemsya v obshchij potok.





     - |j vy, orly!
     Kto-to  mashet rukoj  s  proezzhayushchej  povozki.  Kak  budto  Kaluzhskij  -
pomoshchnik po tylu. Sidit na povozke i mashet rukoj.
     - Davajte, davajte syuda!
     Podhodim. Tak i  est'  - Kaluzhskij.  Ot nego pahnet vodkoj, gimnasterka
rasstegnuta, gladkoe lico s podbritymi brovyami krasno i losnitsya.
     -  Zalaz'te  v  moj   ekipazh!  Podvezu  domoj.  Tramvaya  vse  ravno  ne
dozhdetes'.-  On protyagivaet nam  ruku,  chtoby pomoch'  vlezt'.- Vodki hotite?
Mogu ugostit'.
     My otkazyvaemsya, ne hochetsya chto-to.
     - Naprasno. Vodka horoshaya.  I zakusit' est' chem, dopolnitel'nyj paek ne
uspeli razdat'. Maslo, pechen'e, konservy rybnye.-  On  veselo  podmigivaet i
hlopaet druzheski po  plechu.- A hlopcev svoih na te povozki sazhajte.  So mnoj
ves' sklad veshchevoj edet, pyat' podvod.
     - A vy kuda put' derzhite? - sprashivayu ya.
     - Naivnyak.  Kto takie voprosy teper'  zadaet?  Edem, i vse. A tebe kuda
nado?
     - YA ser'ezno sprashivayu.
     - A ya ser'ezno otvechayu. Do Stalingrada kak-nibud' doberemsya.
     - Do Stalingrada?
     - A tebya chto, ne ustraivaet? V Tashkent hochesh'? Ili v Alma-Atu?
     I on burno hohochet, siyaya  zolotymi koronkami. Smeh u nego zarazitel'nyj
i sochnyj. I ves' on kakoj-to dobrotnyj, ne ushchipnesh'...
     - Nashih ne vstrechal? - sprashivaet Igor'.
     - Net. Bojcov tol'ko, i to malo. Govoryat, chto majora i komissara ubilo.
Maksimov  budto  v  okruzhenie popal.  ZHal'  parnya, s  golovoj  byl.  Inzhener
vse-taki...
     -  A  gde  tvoi  kubiki?  -  perebivaet Igor', ukazyvaya glazami  na ego
vorotnik.
     - Otvalilis'.  Znaesh', kak ih teper'  delayut?  -  Kaluzhskij prishchurivaet
glaz.- Nadenesh', a cherez tri dnya uzhe net. |rzac...
     - I poyas u tebya kak budto so zvezdoj byl.
     -  Byl. Horoshij,  s  portupeej.  Prishlos'  otdat'. Fotograf divizionnyj
vyklyanchil. Vy znaete ego - hromoj, s palochkoj. Nelovko otkazyvat' kak-to. Uzh
bol'no kanyuchil. Mozhet, vse-taki po sto gramm nalit'?
     My otkazyvaemsya.
     - ZHal'. Horoshaya,  "moskovskaya".- I on othlebyvaet iz flyazhki, zakusyvaet
maslom,  prosto tak,  bez  hleba.- Mirovaya zakuska.  Nikogda  ne  op'yaneesh'.
Obvolakivaet  stenki  zheludka. Mne nash  vrach  govoril. Tozhe  golovastyj. Dva
fakul'teta konchil. V Har'kove. YA dazhe diplom videl.
     - A on gde, ne znaesh'?
     -  Ne znayu. Vyrvalsya, veroyatno. Ne durak, kuda ne  nado  -  ne  lezet.-
Kaluzhskij opyat' podmigivaet.
     I on  dolgo  eshche  govorit,  othlebyvaya  vremya ot  vremeni iz  flyazhki  i
oblizyvaya korotkie, zhirnye ot masla pal'cy. Inogda on preryvaet svoj rasskaz
i  pererugivaetsya s sosednimi podvodami, s zastryavshimi  i meshayushchimi proehat'
mashinami, s ezdovymi,  poteryavshimi knut ili prozevavshimi  kolodec.  Vse  eto
mimohodom, hotya i ne bez uvlecheniya i opredelennogo dazhe masterstva.
     A  voobshche na  veshchi on  smotrit tak. Delo,  po-vidimomu,  priblizhaetsya k
koncu.  Ves'  front  otstupaet,- on  eto tochno  znaet.  On  govoril  s odnim
majorom, kotoryj slyshal eto ot odnogo polkovnika. K sentyabryu nemcy hotyat vse
konchit'. |to ochen' grustno,  no eto pochti fakt. Esli pod Moskvoj nam udalos'
sderzhat' nemcev, to sejchas oni podgotovilis' "daj bog kak"... U nih aviaciya,
a aviaciya sejchas eto vse... Nado trezvo smotret' v glaza sobytiyam. Glavnoe -
cherez Don  prorvat'sya. Veshenskaya, govoryat, uzhe zanyata,- vchera odin lejtenant
ottuda vernulsya. Ostaetsya  tol'ko  Cimlyanskaya.  Govoryat, zverski  bombit.  V
krajnem sluchae povozki mozhno  brosit' i  perepravit'sya  gde-nibud'  vyshe ili
nizhe. Mezhdu prochim,- no eto pod  bol'shim sekretom,- on vymenyal  vchera v sele
tri grazhdanskih kostyuma, rubahi,  bryuki  i kakie-to botinki.  Dva  iz nih on
mozhet ustupit' nam - mne i Igoryu. CHem chert ne shutit.  Vse mozhet sluchit'sya. A
sebya nado sohranit' - my eshche mozhem prigodit'sya  rodine. Krome togo,  u  nego
est' eshche odin plan...
     No emu tak i ne udaetsya rasskazat' nam svoj plan. Sidyashchij ryadom so mnoj
i molcha kovyryayushchij nozhom podoshvu svoego sapoga Igor' podymaet  vdrug golovu.
Pohudevshee, nebritoe lico ego stalo kakim-to burym pod sloem zagara i  pyli.
Pilotka spolzla na zatylok.
     - Znaesh', chego sejchas mne bol'she vsego hochetsya, Kaluzhskij?
     - Varenikov so smetanoj, chto li? - smeetsya Kaluzhskij.
     - Net,  ne varenikov... A v mordu tebe dat'. Vot tak vot razmahnut'sya i
dat' po tvoej samodovol'noj rozhe... Ponyal teper'?
     Kaluzhskij neskol'ko sekund ne znaet, kak reagirovat' - rasserdit'sya ili
v shutku  vse  prevratit',  no srazu zhe beret  sebya v ruki  i s obychnym svoim
hohotkom hlopaet Igorya po kolenu.
     - Nervy vse, nervy... Bombezhki bokom vylezayut...
     - Idi ty znaesh' kuda so svoimi bombezhkami i nervami! - Igor' s  treskom
zakryvaet skladnoj nozh i kladet ego v karman.- Komandir tozhe nazyvaetsya... YA
vot  mesta  sebe  najti  ne mogu  ot  vsego  etogo. A  ty  - "my  eshche  mozhem
prigodit'sya rodine".  Da na  koj lyad takoe  der'mo,  kak ty,  nuzhno  rodine!
Ezdovogo hot' postydilsya by - takie veshchi govorit'!
     Ezdovoj  delaet vid,  chto ne slyshit. Kaluzhskij soskakivaet  s povozki i
bezhit rugat'sya s  shoferom. Na ego  schast'e, zdorovennyj  dodzh pregradil  nam
dorogu. My s Igorem perebiraemsya na druguyu podvodu.





     Obshchij potok neskol'ko redeet.  CHast' svorachivaet vse-taki na Veshenskuyu,
chast'  na  Kalach, minuya  Morozovskuyu, ostal'nye  -  i ih  bol'shinstvo  -  na
Cimlyanskuyu.
     Step' golaya, muchitel'no rovnaya, s redkimi  borodavkami kurganov. Suhie,
vyzhzhennye  ovragi.  Odnoobraznyj,  kak  gudenie  telegrafnyh  provodov, zvon
kuznechikov.  Zajcy  vyskakivayut  pryamo  iz-pod  nog.  Po  nim  strelyayut   iz
avtomatov,  pistoletov, no  vsegda  mimo.  Pahnet  polyn'yu, pyl'yu, navozom i
konskoj mochoj.
     Edem. Dnem i noch'yu edem, ostanavlivayas',  tol'ko chtob loshadej pokormit'
i  obed  svarit'. Nemcev  ne vidno.  Raza  dva proletaet "rama",  sbrasyvaet
listovki.  Odin raz  u nas  lomaetsya  koleso, i poldnya my ego  chinim.  Seruyu
slepuyu  kobylu  menyaem  na gnedogo zherebchika.  On  dostavlyaet massu  hlopot,
brykaetsya, fyrkaet,  ne hochet  vezti. I  ego tozhe menyayut na kakoe-to star'e,
mirnoe i staratel'noe, s otvisshej mokroj guboj.
     Nastroenie sobach'e. Hotya by svodku gde-nibud' dostat' i uznat',  chto na
drugih  frontah  vse-taki  luchshe,  chem  u  nas.  Hot'  by  nemcy  gde-nibud'
poyavilis'. A to ni nemcev, ni vojny, a tak, kakaya-to nudnaya toska.
     Kakoj-to major-svyazist -  my emu pomogaem "villis" iz kanavy vytashchit' -
govorit,  chto boi idut sejchas  gde-to mezhdu Voroshilovgradom i  Millerovom, i
eto  slovo - boi  - na  kakoj-to  promezhutok vremeni  uteshaet  nas:  znachit,
derutsya armii.
     - A voobshche dobirajtes' do Stalingrada, esli armii svoej ne najdete. Tam
sejchas novye chasti formiruyutsya.  Skoree na  front  popadete...-  I,  hlopnuv
dvercej, ischezaet v oblake pyli.
     My, rugayas', vzbiraemsya na svoi podvody, bud' oni trizhdy proklyaty!
     Opyat' step', pyl', raskalennoe bescvetnoe nebo.
     Baby  sprashivayut, gde zhe nemcy i kuda my idem. My molcha  p'em holodnoe,
iz pogreba, moloko i mashem rukoj na vostok.
     Tuda... Za Don...
     YA ne mogu  smotret'  na  eti lica, na eti voprositel'nye, nedoumevayushchie
glaza.  CHto ya  im otvechu? Na vorotnike u menya dva kubika,  na boku pistolet.
Pochemu zhe ya ne tam, pochemu ya zdes', pochemu tryasus' na etoj skripuchej podvode
i na vse voprosy tol'ko mashu rukoj? Gde moj vzvod, moj polk, diviziya? Ved' ya
zhe komandir...
     CHto ya na eto otvechu? CHto vojna - eto  vojna, chto vsya ona  postroena  na
neozhidannosti i hitrosti, chto u nemcev sejchas bol'she samoletov i tankov, chem
u nas, chto  oni  toropyatsya do  zimy zakonchit' vsyu vojnu i poetomu  lezut  na
rozhon. A my  hotya i vynuzhdeny otstupat', no otstuplenie - eshche ne porazhenie,-
otstupili zhe my v sorok pervom godu i  pognali potom nemcev ot Moskvy... Da,
da, da, vse eto ponyatno, no sejchas, sejchas-to my vse-taki idem na vostok, ne
na zapad,  a na  vostok...  I ya nichego  ne otvechayu, a mashu tol'ko  rukoj  na
vostok i govoryu: "Do svidaniya, babusya, eshche uvidimsya, ej-bogu, uvidimsya..."
     I ya veryu v eto. Sejchas eto edinstvennoe, chto u nas est',- vera.
     ***
     Minuem Morozovskuyu - pyl'nuyu, zabituyu obozami, s dymyashchimisya razvalinami
vokzala, beskonechnymi verenicami zastryavshih vagonov.
     Potom Don. Malen'kij  zhelten'kij, zateryavshijsya sredi koles, radiatorov,
kuzovov, golyh, polugolyh i odetyh tel, sredi pyli, gudkov, sploshnogo, ni na
minutu ne prekrashchayushchegosya gula revushchih mashin i chelovecheskih glotok. Sploshnoe
oblako  pyli.  Voronki.  Vzduvshiesya loshadinye  tushi s rastopyrennymi nogami,
rasshcheplennye derev'ya, perevernutye vverh bryuhom mashiny.
     Lica krasnye, potnye, osatanelye, golosa  hriplye. Belesyj  lejtenant s
inzhenerskimi toporikami na  petlicah,  osipshij,  rasstegnutyj,  bez pilotki,
pytaetsya chto-to organizovat'. Ego nikto ne slushaet, sbivayut s nog...
     V pereryve mezhdu dvumya bombezhkami proskakivaem most. Kaluzhskogo s dvumya
povozkami teryaem. Sedyh  carapnulo  ikru oskolkom. Pod  shumok kto-to  stashchil
Valegin ryukzak. On rugaetsya, cheshet zatylok,  brodit mezhdu voronok i razbityh
povozok. Podumat' tol'ko - ved' tam takoj roskoshnyj britvennyj pribor...
     Za  Donom opyat'  stepi,  bezradostnye, tosklivye  stepi.  Segodnya,  kak
vchera;  zavtra,  kak  segodnya.  Solnce i  pyl'  - bol'she nichego.  Oduryayushchaya,
razzhizhayushchaya mozgi zhara.
     Poyavlyayutsya pervye chasti,  idushchie na front, horosho odetye, s avtomatami,
kaskami.  Komandiry  v  zheltyh,  skripuchih  remnyah,  s  hlopayushchimi po  bokam
noven'kimi planshetkami. Na nas smotryat chut'-chut' ironicheski. Sibiryaki.
     V kakom-to sele nas  zaderzhivayut.  Uchilishche  edet na  front.  Oruzhiya  ne
hvataet,  otbirayut   u   vstrechnyh.  Dva  lejtenanta-gruzina,  v  svezhen'kih
pehotinskih  furazhkah,  hotyat zabrat' u  nas avtomaty  i  pistolety. Snachala
rugaemsya, potom zakurivaem legkij listovoj tabak.
     - Na front topaete?
     - Na front. Vchera eshche uchilis', a segodnya uzhe v boj.- I oba ulybayutsya.
     - Nu, ne segodnya eshche. Nado do fricev eshche dojti.
     - A gde fricy?  -  ostorozhno,  chtob,  upasi bog,  ne podumali, chto  oni
boyatsya, sprashivayut lejtenanty.
     - A my u vas hoteli uznat'. Vy gazety chitaete.
     - A  gazety  chto... Boi  v  izluchine  Dona.  Vot i  vse.  Tyazhelye  boi.
Voroshilovgrad ostavili.
     - A Rostov?
     - Rostov net. Ne pisali eshche.
     - Ne pisali?
     - Net, ne pisali.
     Lejtenanty mnutsya. Odin iz nih sprashivaet, nebrezhno, kak by mimohodom:
     - Nu, a kak tam, na fronte... zdorovo drapayut?
     - Kto drapaet? - Igor' delaet udivlennoe lico.
     - Nu, nashi...
     -   Nikto   ne  drapaet.  Boi  idut.  Oboronitel'nye  boi.   Lejtenanty
nedoverchivo posmatrivayut  na nas, oborvannyh  i  zapylennyh,  na  povozki  s
vihlyayushchimisya kolesami.
     - A vy?
     - CHto my?
     - Ne drapali?
     - Zachem? Na formirovku edem.
     Lejtenanty  smeyutsya,  kak budto  uslyhav  udachnuyu shutku, i peresypayut v
nashi kisety zolotistyj kavkazskij tabak.
     - Voz'mite nas s soboj, a, hlopcy? - govorit vdrug Igor' i hlopaet sebya
po kobure.- Pistolety u nas est', chto eshche nado...
     Lejtenanty pereglyadyvayutsya.
     - Ej-bogu, rebyata... Do tochki uzhe doshli.
     -  Da  chto my...-  mnutsya  lejtenanty,-  my  lyudi  malen'kie. Shodite k
nachal'niku shtaba. Mozhet, voz'met.
     A mozhet... V obshchem, shodite. Major Sazanskij. Von hibarka, gde  povozka
s zelenymi kolesami.
     My  zastegivaemsya   na  vse  pugovicy,  podtyagivaem  remni,   pistolety
ostavlyaem, na vsyakij sluchaj, chtob ne otobral. Idem.
     - Po  vsem pravilam podhodite,- krichat  vdogonku lejtenanty,- on u  nas
vse ustavy naizust' znaet. Kabluki ne zhalejte.
     Major sidit v krohotnoj halupke, est borshch so smetanoj pryamo iz kotelka.
Ryadom, na stole, pensne.
     -  Nu,  chego  vam?  -  sprashivaet,  ne  podnimaya golovy  i  staratel'no
prozhevyvaya zhestkoe, vidimo, myaso.
     Ob座asnyaem, vytyanuv ruki po shvam,- tak,  mol, i tak. On dozhevyvaet myaso,
kladet lozhku  na  stol i nadevaet pensne. Dolgo  smotrit na  nas, kovyryaya  v
zubah otkoluplennym kusochkom spichechnoj korobki.
     - CHto  zhe ya vam  skazhu, druz'ya? - govorit on nizkim, kakim-to rokochushchim
basom.- Nichego horoshego ne skazhu. Vy, dumaete, u menya pervye? CHerta  s  dva.
CHelovek desyat', da kakoe  tam desyat',  chelovek pyatnadcat' takih  zhe, kak vy,
prihodili ko mne. A kuda ya vseh denu? Soldatami vy  ne pojdete, a komandirov
u menya i tak po dva na vzvod. Da v rezerve chelovek desyat'. Ponyatno teper'?
     My molchim.
     -  Tak  chto, kak  vidite...  I  rad by,  kak govoritsya, da...- on opyat'
beretsya za lozhku.
     - Nu, a vse-taki, tovarishch major...
     - CHto vse-taki?  - On povyshaet  golos.- CHto eto znachit - vse-taki? Vy v
armii ili ne v armii? Skazal vam net, i tochka.  U  menya polk, a ne birzha dlya
bezrabotnyh.  Ponyatno?  Krugom  shagom  marsh! - I  uzhe  bolee  myagkim golosom
dobavlyaet: - V Stalingrad  derzhite put'.  V Stalingrade, govoryat, sejchas vse
nachal'stvo. Vy iz kakoj armii?
     - Tridcat' vos'moj, tovarishch major.
     -   Tridcat'   vos'moj...  Tridcat'   vos'moj...-   On  cheshet  mizincem
perenosicu.-  Kto-to  mne govoril, ne  pomnyu  uzhe kto,  no  kto-to, ej-bogu,
govoril.  V  obshchem, popytajtes' eshche v  Kotel'nikovo tknut'sya. |to po doroge.
Vasha armiya, kazhetsya, tam. Posmotrite, posmotrite...
     My kozyryaem i uhodim.
     V Kotel'nikove nam govoryat, chto shtab v Abganerove. V  Abganerove ego ne
okazyvaetsya. Napravlyayut v Karpovku. Tam tozhe net.  Kakoj-to kapitan govorit,
chto slyhal, budto nasha armiya v Kotlubani. Edem  v Kotluban'. Nikakih sledov.
U  komendanta govoryat, chto byl kakoj-to major iz Tridcat' vos'moj i poehal v
Dubovku.  Na stancii Log vstrechaem  treh  lejtenantov  iz  Dubovki. Tridcat'
vos'moj tam net. Vse edut v Kletsko-Pochtovskuyu.
     Mashiny idut na  Kalach.  Tam, govoryat, boi sil'nye. S pitaniem dryan'.  V
kakoj-to  prohodyashchej chasti,  neizvestno pochemu,  dali hleba  i koncentratov.
Valega i Sedyh razdobyli gde-to meshok ovsa...
     A v obshchem... Edem v Stalingrad...





     Stalingrad  vstrechaet  vylezayushchim  iz-za   krysh  solncem   i   dlinnymi
prohladnymi tenyami.
     Povozka  veselo  grohochet  po  bulyzhnoj mostovoj.  Drebezzhat  navstrechu
obsharpannye  tramvai.  Verenicy tuporylyh  "studebekkerov". Na  nih dlinnye,
pohozhie na groby yashchiki, "katyushiny" snaryady. V lysyh, pokrytyh shchelyami skverah
- zadrannye  k nebu,  nastorozhennye zenitki.  Na  bazare  gory  pomidorov  i
ogurcov. Gromadnye butylki s  zolotistym toplenym molokom. Mel'kayut pidzhaki,
kepki, dazhe  galstuki. YA davno ne videl  etogo. ZHenshchiny  po-prezhnemu  krasyat
guby.
     Skvoz' pyl'nuyu  vitrinu vidno, kak parikmaher v belom halate namylivaet
chej-to  podborodok.  V   kino  idet  "Anton  Ivanovich  serditsya".  Seansy  v
dvenadcat', dva, chetyre i shest'. Dvornik podbiraet navoz v bol'shoj sovok. Iz
chernoj   pasti  reproduktora  na  tramvajnom  stolbe  kto-to  proniknovenno,
neponyatno tol'ko kto,  muzhchina  ili zhenshchina,  rasskazyvaet  o Van'ke ZHukove,
devyatiletnem  mal'chike,  v  noch' pod  rozhdestvo  pishushchem svoemu  dedushke  na
derevnyu.
     A nad vsem  etim -  goluboe  nebo. I  pyl'...  I  tonen'kie akacijki, i
derevyannye domiki s reznymi petushkami, i "Ne vhodit' - zlye sobaki". A ryadom
bol'shie kamennye doma s podderzhivayushchimi chto-to na fasadah zhenskimi figurami.
Kontora   "Nizhnevolgokoopromsbyta",  "Zalivka  kalosh",  "Pochinka  primusov",
"Prokuror Leninskogo rajona".
     Ulica svorachivaet vpravo, vniz k mostu.  Most  shirokij, s fonaryami. Pod
nim nesushchestvuyushchaya rechushka. U nee pyshnoe  nazvanie -  Carica. Viden  kusochek
Volgi  -  pristani,  barzhi, beskonechnye ploty. My svorachivaem eshche  vpravo  i
podymaemsya  v goru.  My  edem  k  sestre  byvshego  Igoreva komandira  roty v
zapasnom polku. "Zoloto ona, a ne zhenshchina,- sami uvidite".
     Ostanavlivaemsya  u   odnoetazhnogo   kamennogo   doma   s   obvalivshejsya
shtukaturkoj  i zakleennymi krest-nakrest bumazhnymi  poloskami  oknami. Belaya
glazastaya koshka sidit na stupen'kah i neodobritel'no osmatrivaet nas.
     Igor'  ischezaet  v vorotah.  CHerez  minutu  poyavlyaetsya  - veselyj,  bez
pilotki i v odnoj majke.
     - Davaj syuda, Sedyh, zavodi! - I mne na uho: - Vse v poryadke. Kak raz k
zavtraku popali.
     Malen'kij uyutnyj dvorik.  Steklyannaya  veranda s natyanutymi verevochkami.
Na verevochkah chto-to zelenoe.  Bochka pod  vodostochnoj truboj.  Sohnet bel'e.
Privyazannyj za  nogu k perilam gus'. I opyat'  koshka, na etot raz uzhe chernaya,
moetsya lapkoj, nas zazyvaet.
     Potom my  sidim  na  verande, za  stolom, pokrytym  skatert'yu,  i  edim
sverh容stestvenno vkusnyj sup iz fasoli. Nas chetvero, no nam vse podlivayut i
podlivayut. U Mar'i Kuz'minichny ogrubevshie, potreskavshiesya ot kuhni  ruki, no
fartuk  na  nej belosnezhnyj, a  primus i  visyashchij na  stene taz dlya varen'ya,
po-vidimomu,  ezhednevno natirayutsya melom.  Na makushke  u  Mar'i  Kuz'minichny
sedoj uzelok, ochki na perenosice obmotany vatkoj.
     Posle supa my p'em chaj i uznaem, chto Nikolaj  Nikolaevich, ee muzh, budet
k obedu, on rabotaet na avtosklade,  chto gusya prislal ej brat,- on vse eshche v
zapasnom polku. CHto  esli my  hotim s dorogi  po-nastoyashchemu umyt'sya,  to  vo
dvore est' dush, tol'ko nado  "vody v bochku nalit', a bel'e nashe  ona segodnya
postiraet, ej eto nichego ne stoit.
     My vypivaem po tri stakana  chayu, potom  nalivaem v bochku vody i dolgo s
hohotom pleshchemsya v  tesnom, zagorozhennom  doskami zakutke.  Trudno peredat',
kakoe eto schast'e.
     K obedu prihodit  Nikolaj Nikolaevich -  malen'kij,  lysyj, v  chesuchovom
dopotopnom  pidzhake, s chrezvychajno zhivym licom i vse vremya postukivayushchimi po
stolu ili perebirayushchimi chto-nibud' pal'cami.
     On vsem ochen' interesuetsya. Rassprashivaet nas o polozhenii na  fronte, o
tom, kak nas pitayut, i o chem  dumaet CHerchill', ne otkryvaya vtorogo  fronta,-
"ved' eto  prosto bezobrazie,  sami posudite",- i kak, po-vashemu, dojdut  li
nemcy  do  Stalingrada, i esli dojdut, to hvatit li u nas sil ego oboronyat'.
Sejchas  vse hodyat na okopy. I on dva raza hodil, i kakoj-to kapitan  emu tam
govoril, chto vokrug Stalingrada tri  poyasa est', ili, kak on ih nazyval, tri
obvoda.   |to,  po-vidimomu,  zdorovo.  Kapitan  na   nego   ochen'  solidnoe
vpechatlenie proizvel. Takoj zrya ne budet "trepat'sya", kak teper' govoryat.
     Posle chaya  Nikolaj Nikolaevich pokazyvaet nam svoyu kartu,  na kotoroj on
malen'kimi   flazhkami   otmechaet  front.  Metallicheskoj   lineechkoj   meryaet
rasstoyanie ot Kalacha, Kotel'nikovo  do  Stalingrada, i  vzdyhaet,  i  kachaet
golovoj.  Emu  ne nravyatsya  poslednie sobytiya.  On  ochen' vnimatel'no chitaet
gazety,- poluchaet ne tol'ko  stalingradskuyu, no i moskovskuyu "Pravdu". Oni u
nego  vse slozheny v dve stopochki na shkafu,  i esli  Mar'e  Kuz'minichne nuzhno
zavernut'   seledku,  to   prihoditsya  begat'   k   sosedyam,-   eti   gazety
neprikosnovenny.
     Potom my spim vo dvore, v teni akacij, zakryvshis' polotencami ot muh.
     Vecherom my sobiraemsya v operettu na "Podvyazku Bordzhia". CHistim vo dvore
sapogi, ne zhaleya slyuny.
     Na  protivopolozhnom krylechke  sidit  devushka,  p'et moloko  iz tolstogo
granenogo stakana. Ee  zovut Lyusya, i  ona vrach. My eto uzhe znaem:  nam Mar'ya
Kuz'minichna  skazala.  U  devushki  neveroyatno  chernye,  blestyashchie,  kak  dve
businki, glazki, chernye brovi i sovershenno zolotye, po-muzhski  podstrizhennye
volosy. Legon'koe sitcevoe plat'ice-sarafan. Ruki i sheya bronzovye ot zagara.
Igor' povorachivaetsya tak, chtoby derzhat' ee v pole zreniya.
     - Sovsem neplohie nozhki, a. YUrka? Da i voobshche...
     Neistovo plyuet na shchetku.
     Devushka p'et moloko, smotrit, kak my chistim sapogi, potom stavit stakan
na stupen'ku, uhodit v komnatu i vozvrashchaetsya s kremom dlya chistki sapog.
     -  |to  horoshij  krem  -  estonskij.  Pozhaluj,  luchshe,  chem  slyuna,-  i
protyagivaet banochku.
     My blagodarim, berem krem. Da, on  dejstvitel'no luchshe, chem  slyuna. Kak
novye, zablestyat sapogi. Teper' ne stydno i v teatre pokazat'sya. A my chto, v
teatr sobiraemsya?  Da,  v  teatr,  na  "Podvyazku  Bordzhia".  Mozhet, ona  nam
kompaniyu  sostavit? Net, ona ne lyubit operettu,  a  opery v Stalingrade net.
Neuzheli net?  Net.  A  ona  lyubit  operu?  Da, osobenno  "Evgeniya  Onegina",
"Traviatu" i "Pikovuyu  damu".  Igor' v vostorge. Okazyvaetsya, Lyusya uchilas' v
muztehnikume,-  eto eshche  do instituta bylo,- i  u nee  est' royal'.  Operetta
otkladyvaetsya do sleduyushchego raza.
     - Zajdite k nam, mama chaj prigotovit.
     - S udovol'stviem, my tak otvykli ot vsego etogo.
     Sidya v gostinoj na barhatnyh kreslah  s gnutymi nozhkami, my vse boimsya,
chto oni  zatreshchat pod nami - takie oni hrupkie  i izyashchnye  i takie grubye  i
nelovkie  my.  Na  stene  beklinovskij  "Ostrov mertvyh".  Royal'  s byustikom
Bethovena. Lyusya igraet "Kampanellu" Lista.
     Dve  tolstye svechi  medlenno  oplyvayut v  podsvechnikah. Divan  myagkij i
udobnyj, s pokatoj spinkoj. YA podkladyvayu pod spinu rasshituyu biserom podushku
i vytyagivayu nogi.
     U  Lyusi  akkuratno podstrizhennyj zatylok. Pal'cy ee  bystro  begayut  po
klavisham; veroyatno, v tehnikume ona za etu bystrotu  vsegda pyaterki imela. YA
slushayu "Kampanellu",  smotryu na Beklina, na gipsovogo Bethovena, na verenicu
utknuvshihsya  drug drugu v zad ural'skih slonikov v bufete,  no pochemu-to vse
eto mne kazhetsya chuzhim, dalekim, tochno zatyanutym tumanom.
     Skol'ko raz na fronte ya mechtal o  takih minutah: vokrug tebya  nichego ne
strelyaet, ne  rvetsya,  i sidish' ty  na divane  i slushaesh' muzyku,  i ryadom s
toboj horoshen'kaya  devushka. I vot ya sizhu sejchas na divane i slushayu muzyku...
I  pochemu-to  mne nepriyatno.  Pochemu?  Ne  znayu. YA znayu  tol'ko, chto  s togo
momenta, kak my ushli iz Oskola,- net, pozzhe, posle saraev,- u menya vse vremya
na dushe kakoj-to protivnyj osadok. Ved' ya ne dezertir, ne trus,  ne hanzha, a
vot oshchushchenie u menya takoe, kak budto ya i to, i drugoe, i tret'e.
     Neskol'ko dnej nazad, gde-to okolo Karpovki kazhetsya, my sideli s Igorem
na  obochine i kurili. Valega i Sedyh gotovili uzhin na kostre. Mimo prohodila
artillerijskaya chast' - noven'kaya, idushchaya na front. Molodye, veselye bojcy, s
krasnymi ot zagara licami, tryaslis' po pyl'noj  doroge na peredkah, smeyas' i
perebrasyvayas' shutkami. I kto-to iz nih, ne to serzhant, ne to prosto boec na
sytoj bulanoj loshadke, veselo kriknul zvonkim, kak u zapevaly, golosom:
     - Zdorovo okopalis', gospoda voennye. Ni pulya, ni mina ne dostanet...
     I vse zarzhali vokrug nego, a on, batarejnyj zavodila, eshche podkinul:
     - Samovarchik by eshche da varen'ica...
     I vse opyat' zasmeyalis'.
     YA  ponimayu, chto ni on, ni smeyavshiesya bojcy ne hoteli  nas  obidet', no,
chto i govorit', osobogo udovol'stviya eta shutka nam ne dostavila. Valega dazhe
vyrugalsya i probormotal chto-to vrode togo: "Posmotrim, chto vy nedel'ki cherez
dve zapoete..."
     Da, samoe strashnoe na vojne - eto ne  snaryady, ne bomby, ko vsemu etomu
mozhno privyknut';  samoe strashnoe -  eto bezdeyatel'nost',  neopredelennost',
otsutstvie  neposredstvennoj celi.  Kuda strashnee sidet'  v shcheli  v otkrytom
pole  pod  bombezhkoj, chem idti v ataku. A v shcheli ved'  shansov na smert' kuda
men'she,  chem v  atake. No v  atake -  cel',  zadacha,  a v shcheli  tol'ko bomby
schitaesh', popadet ili ne popadet.
     Lyusya vstaet iz-za royalya.
     - Pojdemte chajku nap'emsya. Samovar, veroyatno, uzhe zakipel.
     Stol  pokryt  beloj,  hrustyashchej  skatert'yu  s  kvadratami   zaglazhennyh
skladok. V  hrustal'nyh blyudechkah gustoe varen'e iz vishen bez kostochek - moe
lyubimoe varen'e.  My p'em chaj iz tonkih stakanov, ne znaem, kuda devat' svoi
ruki, ogrubevshie,  neotmyvayushchiesya,  v ssadinah  i carapinah,  s  bahromoj na
obshlagah, i boimsya nakapat' varen'em na skatert'.
     Lyusina mat', tomnaya dama v cherepahovom pensne i stoyachem, kak u klassnyh
nastavnic,  vorotnichke,  podkladyvaet  nam  varen'e  i  vse vzdyhaet, i  vse
vzdyhaet.
     -  Kushajte, kushajte. Na  fronte-to  vas ne baluyut, ploho na  fronte,  ya
znayu, moj muzh v tu vojnu voeval, rasskazyval,- i opyat' vzdyhaet.- Neschastnoe
pokolenie, neschastnoe pokolenie...
     Ot tret'ego stakana my otkazyvaemsya. Sidim dlya prilichiya eshche minut pyat',
potom otklanivaemsya.
     - Zahodite,  zahodite, golubchiki.  Vsegda vam rady.  Potom my  lezhim vo
dvore  pod pyl'nymi akaciyami  i dolgo ne mozhem  zasnut'. Ryadom  so mnoj spit
Sedyh. On chmokaet vo sne i zakidyvaet na menya ruku. Igor' vorochaetsya s  boku
na bok.
     - Ty ne spish', YUrka?
     - Net.
     - O chem ty dumaesh'?
     - Da tak... Ni o chem...
     Igor' ishchet v temnote tabak.
     - U tebya est' kurevo?
     - V sapoge posmotri, v meshochke.
     Igor' sharit v sapoge, dostaet meshochek i skruchivaet cigarku.
     - Nadoelo vse eto, YUrka.
     - CHto vse?
     - Da boltanie eto. Kak cvetok v prorubi...
     - CHto  zh, zavtra perestanem  boltat'sya. V otdel  kadrov  pojdem. S utra
pryamo, do zavtraka.
     - Tozhe schast'e - otdel kadrov. Zaprut  kuda-nibud' v rezerv, shagistikoj
i privetstviyami zanimat'sya. Ili v zapasnyj polk - eshche luchshe.
     - Ne pojdu v zapasnyj polk.
     - Ne pojdesh'?  A  uchit'sya tozhe ne pojdesh'?  V Alma-Atu ili Frunze? Vseh
lejtenantov i starshih lejtenantov, govoryat, v shkolu sejchas posylayut.
     - Nu i puskaj posylayut. Vse ravno ne poedu.  Neskol'ko minut my molchim.
Igor' migaet cigarkoj.
     - As rebyatami chto delat' budem?
     - S kakimi? S Valegoj i Sedyh?
     - Ih ved' nado na peresyl'nyj otpravlyat'.
     - Ni na kakoj peresyl'nyj ne pojdut.  My  sami s toboj sdadim povozku i
loshadej. A ih ya ne otdam.  YA s Valegoj devyat' mesyacev voyuyu. I do konca vojny
budem vmeste, poka ne ub'et kogo-nibud'.
     Igor' smeetsya.
     - Smeshnoj on, tvoj  Valega. Vchera oni s Sedyh possorilis'. Kak kartoshku
gotovit'.  Sedyh hotel prosto tak, v mundirah varit', a  Valega  ni v kakuyu.
Lejtenant, mol,-  eto  ty - ne  lyubyat sheluhu  chistit',  lyubyat chistuyu.  Minut
desyat' prepiralis'.
     - Nu, chto zh, nastoyashchij, znachit, ordinarec,-  govoryu ya i perevorachivayus'
na drugoj bok.- Spi, zavtra vstavat' rano.
     Igor' protyazhno zevaet, splevyvaet i tushit cigarku o zemlyu.
     Gde-to  ochen'  daleko  strelyayut  zenitki,  brodyat  prozhektora  po nebu,
vzdyhaet vo sne Valega. On lezhit v dvuh shagah ot menya, svernuvshis'  komochkom
i prikryv lico rukoj. On vsegda tak spit.
     Malen'kij, kruglogolovyj moj Valega! Skol'ko ishodili my s toboj za eti
mesyacy,  skol'ko  kashi  s容li iz  odnogo  kotelka,  skol'ko  nochej  proveli,
zavernuvshis' v odnu  plashch-palatku... A kak ty ne hotel idti  v ordinarcy  ko
mne.  Tri dnya  prishlos' ulamyvat'. Stoyal potupyas' i mychal chto-to nevnyatnoe -
ne umeyu, mol, ne privyk. Tebe stydno  bylo ot svoih rebyat  uhodit'. Vmeste s
nimi  po  peredovoj lazil, vmeste gore hlebal,  a  tut vdrug  k nachal'niku v
svyaznye. Na teploe mestechko. Voevat' ya, chto li, ne umeyu, huzhe drugih?
     Privyk ya k tebe,  lopouhomu, chertovski privyk... Net, ne privyk. |to ne
privychka,  eto  chto-to  drugoe, gorazdo bol'shee. YA nikogda ne dumal ob etom.
Prosto ne bylo vremeni.
     Ved' u  menya i ran'she  byli druz'ya. Mnogo druzej bylo. Vmeste  uchilis',
rabotali, vodku pili,  sporili ob iskusstve i prochih vysokih materiyah...  No
dostatochno  li vsego etogo? Vypivok, sporov, tak nazyvaemyh obshchih interesov,
obshchej kul'tury?
     Vadim Kastrickij - umnyj, talantlivyj, tonkij paren'. Mne vsegda s  nim
interesno, mnogomu ya u nego nauchilsya. A vot vytashchil by on menya, ranenogo,  s
polya boya? Menya ran'she eto i ne interesovalo.  A sejchas interesuet.  A Valega
vytashchit. |to ya znayu... Ili Sergej Velednickij. Poshel by ya  s nim v razvedku?
Ne znayu. A s Valegoj - hot' na kraj sveta.
     Na  vojne uznaesh' lyudej po-nastoyashchemu.  Mne teper' eto yasno. Ona -  kak
lakmusovaya bumazhka, kak proyavitel' kakoj-to osobennyj. Valega  vot chitaet po
skladam,  v delenii putaetsya, ne znaet, skol'ko sem'yu  vosem', i sprosi ego,
chto takoe  socializm ili rodina, on, ej-bogu  zh, tolkom ne ob座asnit: slishkom
dlya  nego trudno opredelyaemye slovami ponyatiya. No za etu rodinu -  za  menya,
Igorya, za tovarishchej  svoih po polku, za svoyu pokosivshuyusya  hibarku gde-to na
Altae  -  on  budet  drat'sya  do  poslednego patrona.  A konchatsya patrony  -
kulakami, zubami... vot  eto i est' russkij chelovek. Sidya v okopah, on budet
bol'she  starshinu rugat', chem  nemcev,  a dojdet  do dela -  pokazhet  sebya. A
delit', umnozhat' i  chitat' ne po  skladam vsegda  nauchitsya, bylo  b vremya  i
zhelanie...
     Valega  chto-to vorchit  vo  sne, perevorachivaetsya na  drugoj bok i opyat'
szhimaetsya komochkom, podzhav koleni k podborodku.
     Spi, spi, lopouhij... Skoro opyat' okopy, opyat' bessonnye nochi. Valega -
tuda!  Valega  -  syuda!  Dryhni  poka.  A  konchitsya  vojna,  ostanemsya zhivy,
pridumaem chto-nibud'.





     Utrom v otdele kadrov  stalkivaemsya nos  k  nosu  s  Kaluzhskim, svezhim,
vybritym, kak budto dazhe popravivshimsya.
     -  Detochki... ZHivy,  zdorovy?  Kuda topaete?  -  On suet  svoyu  tepluyu,
vlazhnuyu ruku.
     - Tuda, otkuda ty.
     - Odnu minutochku. Ne toropites'. U vas tabak est'?
     - Est'.
     -  Neobhodimo  perekurit'. I  mozgoj  zaodno shevel'nut'. Vot  skameechka
simpatichnaya.
     On tashchit nas k trehnogoj skamejke v pyl'nom skverike.
     -  Nezachem  prygat' ochertya golovu. Ponimaete? Zdes'  delo  prostoe. Ili
rezerv, ili peredovaya. CHik-chik - i vashih net.
     - Nu?
     - Vas eto ustraivaet?  -  podbritye brovi ego udivlenno pripodymayutsya.-
Na peredovoj  znaete  chto  tvoritsya  sejchas? I  ne  sprashivajte... S boru po
sosenke.  YA s  ranenym lejtenantom govoril segodnya.  Vchera tol'ko iz Kalacha.
Komsostav  pochti  ves'  vyshel. Tykayut  na pervoe popavsheesya mesto. Vot  tebe
lyudi,  vot  rubezh -  derzhi.  Ponimaete?  "Messera" po  golovam  hodyat. Odnim
slovom...
     Tolstym korotkim pal'cem on chertit v vozduhe krest.
     - A rezerv? Pshennaya  kasha, hleb kak  glina. Nu, mozhet  byt', seledka. I
zanyatiya s utra do vechera, ustavy, BUPy(1), ruchnoj pulemet... Semechek hotite?
     Ne dozhidayas' otveta, syplet nam v ladoni melkie, perezharennye semechki.
     -  Teper'   dal'she...-  On  slegka  naklonyaetsya  i  govorit  zagadochnym
polushepotom: - Vstretilsya ya zdes' s odnim kapitanom, ya vas s nim poznakomlyu.
Horoshij  paren'.  Rabotal  pomoshchnikom po  razvedke v  shtabe  odnoj  divizii.
Razgovorilis'. Okazalis'  obshchie  znakomye.  Koroche, dnej  cherez  pyat'-shest',
maksimum desyat', budet zdes' podpolkovnik SHuranskij. Vy ego znaete?  Zoloto,
a  ne  chelovek.  YA s  nim  na  "ty".  Vmeste  vypivali.  Tak on,  etot samyj
SHuranskij, ustroit. Sejchas on v Moskve, v  komandirovke. CHerez  nedelyu budet
zdes'. V obshchem, moj sovet, povorachivajte-ka vy poka oglobli.  U vas est' gde
zhit'? A ya vas budu derzhat' v kurse sobytij.
     On vdrug vskakivaet i suet semechki v karman.
     - Odnu minutochku. Vy podozhdite. Von s tem majorom paru slov tol'ko...
     I, popraviv furazhku,  on  skryvaetsya  za uglom.  My  zahodim  v  dom  s
gryaznymi oknami.  Bescvetnyj lejtenant, v nachishchennyh  sapogah, soobshchaet, chto
inzhenernyj otdel nahoditsya na Turkestanskoj ulice i tam berutsya  na uchet vse
sapery.  A  prochie special'nosti  - strelki,  minometchiki, artilleristy -  v
pyatoj komnate, s odinnadcati do pyati.
     ----------------------------------------
     (1) BUP - boevoj ustav pehoty.

     Edem na Turkestanskuyu. Igor' reshaet vydat' sebya za sapera.
     -  K  chertu  eti  protivogazy.  Nadoeli.  A  ty menya  za  tri  dnya vsem
premudrostyam nauchish'.
     Na  Turkestanskoj opyat'  lejtenant, tol'ko uzhe chernyj  i v  brezentovyh
sapogah. Potom major. Potom pyat' anket - i "prihodite zavtra k desyati".
     Na drugoj den' v desyat' zapolnyaem eshche kakie-to  kartochki i s bumazhkoj -
"Majoru Zabavnikovu, zachislit' v rezerv"-shagaem na Uzbekskuyu, 16.
     Tam   chelovek   dvadcat'   komandirov-saperov.   P'yut   chaj,   sidya  na
podokonnikah,  kuryat,  rugayut  rezerv.  Majora  net.  Potom  on  prihodit  -
malen'kij, zhelchnyj, zelenyj,  so slezyashchimisya  glazami.  Opyat'  - kto, chto da
otkuda. Rasporyadok:  s devyati  do chasu zanyatiya, potom obed, s treh do vos'mi
opyat' zanyatiya.  Zapisyvaemsya v spisok  dlya  pitaniya  v  kakoj-to  gidrorote.
Uhodim domoj.
     ***
     Vecherom  my brodim s  Lyusej po naberezhnoj.  Nebo krasnoe, zloveshchee. Nad
gorizontom oblaka,  tochno gustoj,  chernyj dym. Volga  ot vetra shershavaya, bez
vsyakogo bleska. I  ploty, ploty bez konca. Obmotannye zelen'yu, tochno segodnya
troica, buksiry.  Na tom beregu domiki, cerkvushka, kolyuchie zhuravli v  kazhdom
dvore.
     My  idem  ob  ruku,  inogda ostanavlivaemsya  okolo  kamennogo parapeta,
oblokachivaemsya na nego i  smotrim vdal'. I Lyusya chto-to govorit,-  kazhetsya, o
Bloke i Esenine, i sprashivaet menya chto-to, i ya  chto-to otvechayu, i  pochemu-to
mne ne po sebe i ne hochetsya govorit' ni o Bloke, ni o Esenine.
     Vse eto kogda-to interesovalo i volnovalo menya, a sejchas otoshlo daleko,
daleko... Arhitektura,  zhivopis', literatura...  YA za vremya vojny  ni  odnoj
knizhki ne prochel. I ne hochetsya. Ne tyanet.
     Vse eto potom, potom...
     A zavtra opyat' etot rezerv,  po dvadcat' raz razbiraj i sobiraj pulemet
Degtyareva. I poslezavtra,  i posleposlezavtra.  I  opyat'  etot  zhelchnyj,  so
slezyashchimisya  glazami major  Zabavnikov budet  govorit' nam, chto nado  zhdat',
chto, kogda prikazhut, togda i otpravyat na front, chto est' na to lyudi, kotorye
ob etom dumayut, i pojdet, pojdet, pojdet...
     My prohodim mimo pamyatnika  Hol'zunovu, Geroyu Sovetskogo Soyuza. K stydu
svoemu, ya ne  znayu, chto on sdelal. Bronzovyj,  tyazhelyj,  v kozhanke, on stoit
uverenno, prochno i ni na kogo  ne smotrit.  My chitaem nadpis', rassmatrivaem
barel'efy na p'edestale.
     Vyhodim na central'nuyu ploshchad'. Seryj, s chernymi akkuratnymi krestami i
srednevekovym l'vom  na geral'dicheskom  shchite stoit podbityj  "hejnkel'".  On
pohozh na  zluyu ranenuyu pticu, pripavshuyu k zemle i vcepivshuyusya v nee kogtyami.
Mal'chishki  polzayut  po  perebitym kryl'yam,  zalezayut v kabinu,  kovyryayutsya v
priborah.  Vzroslye  ugryumo  i  vnimatel'no  rassmatrivayut  iz-za  natyanutoj
verevki razbitye motory i torchashchie pulemety.
     - Ves' bronirovannyj, svoloch'...
     - Da, metalla ne zhaleyut.
     - Vot i sujsya k nim s faneroj.
     - A skol'ko u nego pulemetov?
     - Dva. I dve pushki.
     - I bomby?
     - I bomb dve tonny.
     - Dve tonny?
     Lyusya tyanet menya za rukav.
     - Idemte. Mne nadoelo na nego smotret'. Poedem na Mamaev kurgan.
     - Kuda?
     - Na Mamaev kurgan. Ottuda ves' Stalingrad kak na ladoni. I Volga. I za
Volgu daleko-daleko vidno. Tam horosho. CHestnoe slovo.
     My edem na Mamaev kurgan.
     On ploskij i  nekrasivyj. Moloden'kie derevca, nasazhennye  ryadami. Lyusya
govorit,  chto zdes' predpolagalos' razbit' park kul'tury i otdyha. Vozmozhno,
kogda-nibud'  zdes' i  budet  krasivo,  no  poka  chto  malo  privlekatel'no.
Kakie-to vodonapornye bashni, suhaya trava, redkij, kolyuchij kustarnik.
     No vid otsyuda dejstvitel'no zamechatel'nyj.
     Bol'shoj  gorod  prizhalsya k samoj  reke.  Kamennoe  nagromozhdenie  novyh
domov, vozvyshayushcheesya  nad derevyannymi postrojkami,  oblepivshimi  ego so vseh
storon. Pokosivshiesya, podslepovatye,  oni lepyatsya  vdol' ovragov,  polzut  k
reke, vylezayut naverh, vtiskivayutsya mezhdu zhelezobetonnymi korpusami zavodov.
Zavody bol'shie, dymnye, grohochushchie kranami, parovoznymi gudkami.
     "Krasnyj Oktyabr'",  "Barrikady"  i sovsem daleko  na  gorizonte korpusa
Traktornogo.  Tam svoi poselki  -  belye,  simmetrichnye korpusa,  malen'kie,
pobleskivayushchie eternitovymi kryshami kottedzhi.
     I za vsem  etim Volga - spokojnaya,  gladkaya, takaya shirokaya i mirnaya,  i
kudryavaya  zelen' na tom beregu, i vyglyadyvayushchie iz nee  domiki, i fioletovye
sovsem uzhe dali, i kakim-to durakom broshennaya raketa, rassypayushchayasya krasivym
zeleno-krasnym dozhdem.
     My sidim na krayu  ovraga, izvilistogo  i gologo, i  smotrim, kak polzet
poezd  vnizu.  On  strashno  dlinnyj,  na platformah u nego  chto-to  pokrytoe
brezentom,-  dolzhno  byt',  tanki.  Korotkotrubyj, tochno naduvshijsya  parovoz
tyazhelo i  nedovol'no pyhtit. On ne  zhaleet dyma, tyanet medlenno, s uporstvom
privykshego k tyazhesti bityuga.
     - O chem vy dumaete? - sprashivaet Lyusya.
     - O pulemete. Zdes' horoshee mesto dlya pulemeta.
     - YUra... Kak vy mozhete?
     -  A drugoj von tam  vot postavit'. On prekrasno budet prostrelivat' tu
storonu ovraga.
     - Neuzheli vam ne nadoelo vse eto?
     - CHto "eto"?
     - Vojna, pulemety...
     - Smertel'no nadoelo.
     -  Zachem  zhe  vy  ob  etom govorite? Esli  est' vozmozhnost'  ob etom ne
govorit', zachem zhe...
     -  Prosto  privychka. YA  teper'  i  na lunu smotryu  s  tochki  zreniya  ee
vygodnosti i  poleznosti.  Odna zubnaya  vrachiha govorila mne, chto, kogda  ej
govoryat o kom-nibud', ona prezhde vsego vspominaet ego zuby, dupla i plomby.
     - A  ya vot, kogda ya ne  v  gospitale,  starayus' ne dumat' o  vseh  etih
kul'tyah, trepanaciyah i prochih uzhasah.
     - Vy nedavno rabotaete v gospitale - vot i vse.
     - Vtoroj uzh mesyac.
     -  A  ya  vtoroj uzh god. A  voennyj god - eto  dobryh tri mirnyh. A to i
pyat'.
     Lyusya  opiraetsya  rukoj  na  moe koleno  i smotrit  mne  v glaza. U  nee
malen'kaya  rodinka u  levogo glaza  i resnicy takie, kak u Sedyh,- dlinnye i
zagibayushchiesya kverhu.
     - A kakoj vy do vojny byli, YUra?
     Nu chto ej otvetit'? Takoj zhe, kak  teper', tol'ko  nemnozhko inoj. Lyubil
na  lunu  smotret',  i shokolad  lyubil, i  v  tret'em  ryadu partera sidet', i
siren', i vypit' s rebyatami.
     Nekotoroe vremya my sidim i molcha smotrim na protivopolozhnyj bereg.
     - Krasivo, pravda? - govorit Lyusya.
     - Krasivo,- govoryu ya.
     - Vy lyubite tak sidet' i smotret'?
     - Lyublyu.
     -  Vy  v  Kieve  tozhe,  veroyatno,  sideli s kem-nibud' na beregu Dnepra
vecherom i smotreli?
     - Sideli i smotreli.
     - U vas tam zhena, v Kieve?
     - Net. YA ne zhenat.
     - As kem zhe vy sideli?
     - S Lyusej sidel.
     - S Lyusej? Smotrite, kak smeshno,- tozhe Lyusya.
     -  Tozhe Lyusya.  I ona  tak zhe, kak i vy, korotko podstrigala  volosy. Na
royale, pravda, ne igrala.
     - A gde ona sejchas?
     -  Ne  znayu.  Ona  ostalas' u nemcev.  Mnogie  ostalis' u  nemcev.  Moi
roditeli tozhe u nemcev.
     - A u vas est' ee kartochka?
     - Est'.
     - Mozhno posmotret'?
     YA vynimayu  iz bumazhnika kartochku. My  snyaty s  Lyusej vdvoem. Plohon'kaya
lyubitel'skaya kartochka na dnevnoj bumage,  pochti sovsem vycvetshaya. Lyusya beret
ee v ruki i naklonyaetsya tak nizko, chto ee volosy kasayutsya moego lica. Ot nih
pahnet dushistym, svezhim mylom.
     - A u vashej Lyusi lico nesimmetrichnoe. Vy ne zamechali?
     - Net, ne zamechal.
     - A vy lyubite ee? Ili tol'ko tak?
     - Mne kazhetsya, chto da. Vo vsyakom sluchae - skuchayu.
     - Ochen'?
     - Pozhaluj, ochen'.
     - Pochemu pozhaluj?
     - Nu, prosto - ochen'.
     Lyusya opuskaet glaza.
     I vdrug vsya krasneet. Dazhe ushi, malen'kie, s dyrochkami ot sereg ushi ee,
stanovyatsya krasnymi.
     Vnizu propolzaet eshche odin poezd, takoj zhe dlinnyj i pyhtyashchij. Drebezzhit
gde-to tramvaj,  no  ego ne vidno. Na nebe poyavlyayutsya  zvezdochki - blednye i
robkie.
     YA  smotryu na  zvezdy,  na malen'koe rozovoe  uho s dyrochkoj, na  tonkuyu
Lyusinu  ruku -  na mizince kolechko s  zelenym kameshkom.  Ona  simpatichnaya  i
slavnen'kaya,  Lyusya, i mne sejchas  priyatno  s nej, a cherez neskol'ko dnej  my
rasstanemsya i bol'she nikogda ne uvidimsya. I eshche s drugimi Lyusyami vstrechus' ya
za vremya vojny  i  tak zhe,  mozhet byt',  budu  s nimi sidet', a potom  i oni
uplyvut kuda-to,  i ya zabudu ih lica i  imena, i sol'yutsya oni vse vo  chto-to
odno, bol'shoe, rasplyvchatoe, priyatnoe, sozdayushchee illyuziyu  chego-to minuvshego,
dalekogo i takogo zamanchivogo.
     I  ya dayu ej na vsyakij sluchaj adres moego moskovskogo druga, po kotoromu
ona, kogda konchitsya  vojna,  esli  zahochet,  mozhet napisat'.  Ona zapisyvaet
adres  v malen'kuyu zapisnuyu knizhechku i govorit, chto obyazatel'no, obyazatel'no
napishet.
     CHerez  chas my  uhodim. Lyusya  molchit i krepko, dvumya rukami, derzhitsya za
menya, i ya chuvstvuyu, kak b'etsya  ee serdce, i  ruki u nee teplye i  myagkie, i
vsya ona kakaya-to uyutnaya i trogatel'naya.





     Nam  dayut rabotu.  Mne,  Igoryu  i  eshche  dvum  lejtenantam  iz  rezerva.
Imenuemsya gruppoj osobogo  naznacheniya.  Nash  nachal'nik  -  major  Gol'dshtab,
strashno intelligentnyj, lysyj i blizorukij.  Rukovoditel' gruppy -  ugryumyj,
dergayushchij nosom kapitan Samojlenko - tozhe iz rezerva.
     Rabota  neslozhnaya.  Promyshlennye   ob容kty  goroda   na  vsyakij  sluchaj
podgotavlivayutsya  k  vzryvu.  Nado  sostavit'  shemu  raspredeleniya zaryadov,
podschitat'   neobhodimoe   kolichestvo   ih,  opredelit'  sposob   vzryva   i
proinstruktirovat' special'no vydelennye  na zavode  komandy  podryvnikov. I
eto vse.
     Na moyu dolyu vypadaet  myasokombinat,  holodil'nik, chetvertaya mel'nica  i
hlebozavod. Igoryu - pivzavod, drugaya mel'nica i zavod "Metiz".
     Poselyaemsya v novoj kvartire,  bol'shoj, pustoj i neuyutnoj,  s  balkonom,
vyhodyashchim  na  privokzal'nuyu ploshchad'. Obstanovki pochti nikakoj. Stol, chetyre
stula,   tri   prodavlennye   krovati   i   kem-to   zabytaya   elektricheskaya
spiral'ka-kipyatil'nik.
     My s  Igorem  zahvatyvaem dve kojki, kladem na nih svoi  shineli. Tret'yu
zanimaet  starshij  lejtenant  so  strannoj  familiej Pengaunis, dolzhno  byt'
latysh. CHetvertyj - SHapiro, raspolagaetsya  na  stul'yah. Valega  i Sedyh  -  v
sosednej komnate, na polu. Ugryumyj kapitan gde-to na chastnoj kvartire. Raz v
den'  on  prihodit, dergaet  nosom,  sprashivaet, chto my sdelali,  vykurivaet
papirosu i uhodit.
     Na zavodah mnutsya direktora,  razvodyat rukami,  govoryat, chto ne iz kogo
komandy  sostavlyat' - odni  zhenshchiny  ostalis'.  Rabochie  kosyatsya:  chego  eto
voennye zachastili. Razygryvayu pozharnogo specialista - shchupayu ognetushiteli.
     Na holodil'nike ugoshchayut morozhenym v bol'shih tarelkah. Na  myasokombinate
- kolbasoj i ohotnich'imi sosiskami.
     Dni stoyat yasnye, zharkie, nochi - dushnye.
     Mar'ya Kuz'minichna zhaluetsya, chto na bazare vse dorozhaet i moloka i masla
sovsem  uzhe  dostat' nel'zya. Nikolaj  Nikolaevich vzdyhaet okolo svoej karty.
Svodki malouteshitel'ny. Majkop i Krasnodar ostavleny.
     V  gorode mnogo ranenyh.  S kazhdym  dnem vse bol'she i bol'she. Obrosshie,
blednye, sverkaya bintami na pyl'nom, okrovavlennom obmundirovanii,  dvizhutsya
oni verenicami k Volge. Gospitali evakuiruyutsya.  Po gorodu i kvartiram hodyat
patruli,  proveryayut  dokumenty.  Dorogi  na  Kalach  i  Kotel'nikovo   zabity
mashinami. Vo  vseh dvorah  usilenno royut  shcheli i kakie-to  bol'shie, glubokie
yamy,-  govoryat,  bassejny  dlya  vody  na  sluchaj pozhara.  Izredka  priletayut
"yunkersy", ronyayut dve-tri bomby gde-nibud' na  okraine  i uletayut. Zenitok v
gorode mnogo.
     V Moskvu priletaet CHerchill'. Kommyunike ves'ma neopredelennoe.
     Gde   boi,   tozhe   tochno   ne   znaem.   V   svodkah  rasplyvchatoe   -
"severo-vostochnee  Kotel'nikova", "izluchina Dona"... Govoryat, Abganerovo uzhe
u nemcev.  |to shest'desyat pyat' kilometrov otsyuda. Na bazare, osnovnom centre
rasprostraneniya sluhov, Mar'ya Kuz'minichna slyhala, chto nashi ostavili Kalach i
otoshli k Karpovke. Ranenye v osnovnom iz Kalacha. Razvodyat rukami - "tanki...
aviaciya... chto podelaesh'...".
     Prikaza ob evakuacii eshche  net, no  Lyusiny sosedi, zubnoj vrach s zhenoj i
dvumya det'mi, vchera vyehali v Leninsk - "pogostit' k sestre".
     A v  operette  -  "Sil'va",  "Marica",  "Roz-Mari".  V  bufetah,  krome
volzhskoj  vody - pyat'  kopeek stakan,- pustota. Na scene  cilindry, manishki,
obol'stitel'nye ulybki, somnitel'nye kalambury.
     V  zooparke po-prezhnemu  grustit slon, neistovstvuyut  martyshki, tolstyj
lenivyj udav dremlet v uglu svoego terrariya, na staroj solome.
     V gorodskoj biblioteke, s balkonom pryamo na Volgu, simpatichnaya starushka
v  pricheske  vos'midesyatyh  godov  vydaet  Bal'zaka  i  prosit  ne  zagibat'
stranicy. Mal'chishki strelyayut iz rogatok po vorob'yam, voyuyut v "fashistov"  i v
"nashih". Devochki igrayut v klassy, prygaya na odnoj nozhke.
     U Doma  Krasnoj  Armii regulyarno  v vitrinah,  zatyanutyh  metallicheskoj
setkoj, vyveshivayutsya "Izvestiya" i "Stalingradskaya pravda".
     Tak polzet avgust - dushnyj, bezoblachnyj, pyl'nyj.
     Kak-to  vstrechayu Kaluzhskogo, v  noven'koj  gimnasterke  i  v  furazhke s
malinovym  okolyshem.  On  ustroilsya v  odnom  iz evakogospitalej  nachprodom.
Sejchas  gospital'  evakuiruetsya v  Astrahan',  i  u  nego po gorlo  raboty -
ranenyh million, transporta net, odnim slovom, ej-bogu, na  fronte  luchshe...
Kstati,  esli mne nuzhen  sahar, on  mozhet mne ustupit' s desyatok  kilo - vse
ravno vsego vyvezti ne udastsya, pridetsya sdavat' frontu.
     YA znayu,  chto  Valega  budet  menya  rugat', no  govoryu,  chto u  menya net
vremeni. Razgovor na etom konchaetsya. Bodro  mahnuv  ruchkoj, on  ukatyvaet na
gruzhennom doverhu baran'imi  tushami  "gazike"  kuda-to  v storonu  Volgi.  YA
provozhayu  ego  vzglyadom  i  zahozhu  na  pochtu,  avos'  est'  chto-nibud'  "do
vostrebovaniya".





     V voskresen'e ya prosypayus' ran'she  obychnogo. Otkuda-to poyavilis' blohi,
i ya nikak ne mogu bol'she zasnut'. Igor' i te dvoe eshche spyat.
     Vstayu  i  idu  na  kuhnyu.  Sedyh  gotovit  na  primuse  olad'i.  Valega
kovyryaetsya v reproduktore, on davno mechtaet o radio.
     Skvoz'    okno   oslepitel'no    sverkaet   zalitaya    solncem    stena
protivopolozhnogo doma i kusok blednogo, tochno vycvetshego ot zhary neba.
     Na  zavody  segodnya  ne pojdu,-  shemy sdelany,  kolichestvo  vzryvchatki
podschitano,  instruktazh  so  dnya  na  den'  otkladyvaetsya,  do  sih  por  ne
sostavleny eshche gruppy podryvnikov.
     Sdergivayu s Igorya shinel'.
     - Vstavaj! Idem na Volgu kupat'sya.
     On  nedovol'no morshchitsya, pytaetsya natyanut'  shinel' na lico,  vorchit, no
vse-taki vstaet. Morgaet sonnymi glazami.
     Sedyh vnosit shipyashchie na skovorodke olad'i.
     -  Segodnya utrom  sbili  odnogo.- On stavit skovorodku na kirpich.-  Sam
videl.  Snachala zadymilsya,  dlinnyj  takoj chernyj hvost  pustil, potom  stal
krenit'sya - bol'she, bol'she i svalilsya kuda-to za gorod. Dolzhno byt', v motor
popali.
     - V gorode mnogo zenitok,- govorit SHapiro  i slezaet so svoih stul'ev,-
batarej dvadcat' pyat' budet. On ochen' lyubit cifry i vsyakie podschety.
     - Esli oni odnovremenno otkroyut ogon', to za minutu vypustyat po men'shej
mere sem'sot pyat'desyat snaryadov.
     -  A skol'ko u  nemcev samoletov? - sprashivaet Igor'. On vsegda nad nim
posmeivaetsya, no SHapiro ne obrashchaet vnimaniya.
     - K nachalu vojny bylo okolo desyati tysyach. Sejchas, veroyatno, bol'she.
     - Pochemu?
     - Prostaya arifmetika. Esli schitat', chto u nih  sto aviazavodov i kazhdyj
vypuskaet, po  odnomu samoletu  v  den'  - ya  beru  neveroyatnyj minimum,- to
vyhodit tri tysyachi v mesyac. Poter' u nih takih byt' ne mozhet. Znachit...
     - Ty kupat'sya pojdesh'? - perebivaet Igor'.
     - Net. U menya  chirej  vyskochil. SHestoj chirej  za etot mesyac. I na samom
neudobnom meste.
     Plyazha v Stalingrade net. Prygaem pryamo s plotov v zhirnye, perlamutrovye
ot nefti volny. Voda teplaya, tochno podogretaya.
     Potom   lezhim  na  brevnah  i,  soshchurivshis',   smotrim  na  Volgu.  Ona
oslepitel'no blestit. Ona ne  pohozha  na  Dnepr. Sovsem ne pohozha. Poslednij
raz  ya ego videl  za  neskol'ko dnej do vojny. On legkomyslennee  i veselee.
Gromadnaya duga plyazha, zavalennogo golymi, chernymi ot solnca telami, kakie-to
gribki, kioski, koketlivo-azhurnye vodnye  stancii.  I beskonechnoe kolichestvo
lodok - bajdarok, shlyupok, polutrigerov,  strojnyh gonochnyh  skifov, dubkov i
ploskodonok,  belosnezhnyh  stremitel'nyh  yaht.  Vse  eto  snuet,  shevelitsya,
mel'kaet belym, zheltym i sinim, drozhit v raskalennom poludennom solnce.
     Zdes'  ne  to.  Zdes'  delovitee  i  ser'eznee. Zdes'  ploty  i  barzhi,
zakopchennye,  ozabochennye katera,  prostuzhenno  gudyashchie, hlopayushchie  po  vode
trosami buksiry. Do vojny zdes' tozhe, veroyatno, byli i yahty, i shlyupki, no do
vojny ya  zdes' ne byval. A  sejchas eto  shirokoe, siyayushchee, zatyanutoe plotami,
obsazhennoe  po  beregam  kranami i  dlinnymi, skuchnymi sarayami  obilie  vody
napominaet ceh kakogo-to osobennogo, nepohozhego na drugie, zavoda.
     No vse  zhe  eto  Volga.  Mozhno chasami  lezhat'  vot tak,  na  zhivote,  i
smotret', kak plyvut kuda-to vniz ploty, kak blestyat i perelivayutsya neftyanye
razvody,  kak pyhtit protiv techeniya dopotopnyj parohodik, shlepaya kolesami. I
ya lezhu i smotryu, a Igor' chto-to govorit o tom, chto emu nadoelo eto bezdel'e,
nadoel  SHapiro  so  svoimi  chir'yami,  Pengaunis,  kazhdyj  den'  stirayushchij  i
razveshivayushchij na balkone  podvorotnichki, nadoeli zavodskie  direktora  i vsya
eta bumazhnaya volokita.
     YA slushayu ego odnim uhom, smotryu na pyhtyashchij katerok, pristayushchij  k tomu
beregu,  i starayus' ne dumat' o tom, chto, mozhet  byt', cherez  nedelyu ili dve
zdes' budet front i na meste, gde my  sejchas lezhim,  budut  nemcy,  a tam, v
kudryavoj  zeleni, na tom beregu,-  my, i bomby  budut vzdymat' belye fontany
vody, i vzduvshiesya tela  poplyvut  po  etoj sverkayushchej  poverhnosti  kuda-to
vniz, k Astrahani, k Kaspijskomu moryu.
     Igor' s razmahu hlopaet menya mezhdu lopatok.
     - Polezli v vodu... Von parohod plyvet.
     S razgonu, ottolknuvshis'  nogami  ot tolstogo,  skol'zkogo  brevna,  on
vonzaetsya v vodu. Neskol'ko sekund ego ne vidno.  Potom fyrkayushchaya golova ego
poyavlyaetsya daleko ot berega. Sil'nymi, korotkimi vzmahami  - pochti vsya spina
naruzhu -  plyvet on napererez parohodu. Golova v vode.  Tol'ko inogda iz-pod
ruki  poyavlyaetsya, chtob nabrat'  vozduhu.  On horosho plavaet.  Lyusya  tozhe tak
plavala. Ne tak sil'no i rezko, no tozhe horosho.
     |tot  stil'  nazyvaetsya  krol'.  U menya on  poka  eshche  ne poluchaetsya. S
dyhaniem chto-to ne vyhodit, i nogi ustayut.  Oni dolzhny  vse  vremya rabotat',
bystro i rovno, kak nozhnicy.
     Parohod  prohodit - prizemistyj, s dlinnoj truboj  i celym hvostom barzh
pozadi. Igor' vozvrashchaetsya, zapyhavshis'.
     -  Serdce chto-to  sdaet.  Stareyu.  I voobshche ne  reka, a  neftehranilishche
kakoe-to.-  On ves' blestit  i  perelivaetsya  ot  nefti.-  Idem-ka  luchshe  v
biblioteku.
     YA ne  vozrazhayu. Ot  lezhaniya na brevnah bolit spina.  V biblioteke Igor'
naslazhdaetsya  "Apollonom" za  1911 god. YA - kakimi-to novellami  peruanskogo
proishozhdeniya  v "Internacional'noj  literature".  Pletenye kresla udobny. V
komnate tiho, uyutno. Portrety Turgeneva,
     Tyutcheva i eshche kogo-to  s usami  i bulavkoj v  galstuke. Bol'shie stennye
chasy melodichno b'yut kazhdye chetvert' chasa. Dvoe  rebyatishek davyatsya  ot  smeha
nad illyustraciyami Dore k Myunhgauzenu. U menya tozhe kogda-to byla eta  kniga v
krasnom s zolotom pereplete i takimi zhe risunkami. YA mog  ee raz po dvadcat'
na den' rassmatrivat'. Osobenno mne nravilos', kak baron sam sebya za kosu iz
bolota tashchit. I drugaya kartinka - vorota razrezali konya popolam, a on stoit,
spokojno p'et vodu iz fontana, a szadi hleshchet celyj vodopad.
     My sidim do teh  por,  poka bibliotekarsha ne namekaet  nam, chto v shest'
chasov  biblioteka zakryvaetsya. U  nih teper'  tol'ko  odna  smena,  i oni ot
dvenadcati do shesti rabotayut.
     -  Prihodite  zavtra.  S  dvenadcati  do shesti  my  vsegda  otkryty.  A
"Apollon"  eshche est'  za  tysyacha  devyat'sot  dvenadcatyj  i tysyacha  devyat'sot
semnadcatyj gody.
     My proshchaemsya i uhodim. Valega, veroyatno, uzhe vorchit - vse ostylo.
     U vhoda v vokzal kvadratnyj chernyj gromkogovoritel' prostuzhenno hripit:
     - Grazhdane, v gorode ob座avlena vozdushnaya trevoga. Vnimanie, grazhdane, v
gorode ob座avlena...
     Poslednie dni po tri-chetyre raza v den' ob座avlyayut trevogi. Na nih nikto
uzhe ne obrashchaet vnimaniya. Postrelyayut, postrelyayut, samoleta tak i ne uvidish',
i dadut otboj.
     Valega vstrechaet nas nasuplennym vzglyadom ispodlob'ya.
     -  Vy  zhe  znaete,  chto  u nas duhovki  net. Dva  raza  uzhe razogreval.
Kartoshka  vsya  obmyakla,  i  borshch  sovsem...-  On  beznadezhno   mashet  rukoj,
razmatyvaet borshch, zavernutyj v shinel'.  Gde-to za vokzalom nachinayut  hlopat'
zenitki.
     Borshch dejstvitel'no zamechatel'nyj. Myasnoj, so smetanoj. I otkuda-to dazhe
tarelki - krasivye, s rozovymi cvetochkami.
     - Sovsem kak v restorane,- smeetsya  Igor',- eshche by podstavki pod nozhi i
treugol'nye salfetochki v stakane.
     I   vdrug   vse  letit.  Tarelki,  lozhki,   stekla,  visyashchij  na  stene
reproduktor...
     CHto za chert!
     Iz-za vokzala medlenno, torzhestvenno, tochno na parade, plyvut samolety.
YA  eshche  nikogda  ne  videl  takogo  kolichestva.  Ih  tak  mnogo,  chto trudno
razobrat', otkuda oni letyat. Oni letyat stayami, chernye, protivnye, spokojnye,
na raznyh vysotah. Vse nebo useyano plevkami zenitok.
     My  stoim  na  balkone  i  smotrim  v  nebo.  YA,  Igor', Valega, Sedyh.
Nevozmozhno otorvat'sya.
     Nemcy letyat pryamo na nas. Oni letyat treugol'nikom, kak pereletnye gusi.
Letyat nizko  -  vidny zheltye koncy kryl'ev, obvedennye  belym kresty, shassi,
tochno vypushchennye kogti.  Desyat'... dvenadcat'... pyatnadcat'...  vosemnadcat'
shtuk...   Vystraivayutsya   v   cepochku.   Kak   raz   protiv   nas.   Vedushchij
perevorachivaetsya  cherez krylo kolesami  vverh. Vhodit v pike. YA  ne  svozhu s
nego glaz. U  nego krasnye kolesa i krasnaya golovka motora. Vklyuchaet sirenu.
Iz-pod kryl'ev  vyvalivayutsya chernye tochki. Odna... dve...  tri...  chetyre...
desyat'...  dvenadcat'...  Poslednyaya  belaya  i  bol'shaya.  YA  zakryvayu  glaza,
vceplyayus'  v perila.  |to instinktivno. Netu  zemli, chtoby v nee  vryt'sya. A
chto-to  nado. Slyshno, kak "pevun" vyhodit  iz pike. Potom nichego  nel'zya uzhe
razobrat'.
     Sploshnoj  grohot.  Vse  drozhit  melkoj  protivnoj  drozh'yu.  Na  sekundu
otkryvayu glaza. Nichego  ne vidno. Ne to pyl', ne to dym. Vse zatyanuto chem-to
sploshnym i  mutnym. Opyat' svistyat bomby, opyat' grohot.  YA derzhus' za perila.
Kto-to  szhimaet  mne  ruku,  tochno  tiskami,  vyshe  loktya.   Lico  Valegi  -
ostanovivsheesya,  tochno  pri  vspyshke  molnii. Beloe,  s kruglymi  glazami  i
otkrytym rtom. Ischezaet.
     Skol'ko eto  dlitsya? CHas,  dva  ili  pyatnadcat'  minut?  Ni vremeni, ni
prostranstva. Tol'ko mut' i holodnye shershavye perila. Bol'she nichego.
     Perila  ischezayut.  YA  lezhu  na  chem-to myagkom,  teplom i neudobnom. Ono
dvizhetsya podo mnoj. YA ceplyayus' za nego rukami. Ono polzet.
     Mysli net. Mozg vyklyuchilsya. Ostaetsya tol'ko instinkt - zhivotnoe zhelanie
zhizni i  ozhidanie. Dazhe  ne  ozhidanie,  a kakoe-to -  skorej by, skorej, chto
ugodno, tol'ko skorej.
     Potom my sidim na krovati  i kurim.  Kak eto proizoshlo, ya uzhe ne pomnyu.
Krugom pyl',  tochno tuman.  Pahnet tolom.  Na  zubah, v ushah, za shivorotom -
vezde pesok. Na  polu oskolki tarelok,  luzhi borshcha,  kapustnye list'ya, kusok
myasa.  Glyba  asfal'ta  posredi komnaty.  Stekla vybity vse do  odnogo.  SHeya
bolit, tochno po nej kto-to palkoj udaril.
     My sidim i kurim. YA vizhu, kak drozhat pal'cy u Valegi. U menya, veroyatno,
tozhe. Sedyh potiraet nogu.
     U Igorya bol'shoj sinyak na lbu. Pytaetsya ulybnut'sya.
     Vyhozhu  na  balkon.  Vokzal  gorit. Domik  pravee  vokzala  gorit. Tam,
kazhetsya,  byla  redakciya kakaya-to ili  politotdel.  Ne  pomnyu  uzhe. Levee, v
storonu elevatora, sploshnoe zarevo.  Na ploshchadi pusto.  Neskol'ko voronok  s
razvorochennym  asfal'tom.  Za  fontanom  lezhit  kto-to.  Broshennaya  povozka,
pokosivshayasya, tochno na zadnie  lapy prisela. B'etsya loshad'.  U  nee rasporot
zhivot  i  kishki rozovym studnem razbrosany po  asfal'tu. Dym  stanovitsya vse
gushche i chernee, sploshnoj pelenoj plyvet nad ploshchad'yu.
     - Kushat' budete? - sprashivaet  Valega. Golos  u  nego  tihij,  ne  ego,
sryvayushchijsya.
     YA ne znayu, hochu li ya  est', no govoryu - budu. My edim holodnuyu kartoshku
pryamo so skovorody. Igor' sidit protiv menya.  Lico ego sero  ot  pyli, tochno
statuya. Sinyak rasplylsya po vsemu lbu yadovito-fioletovyj.
     - Nu ee...- mashet rukoj,- ne lezet v glotku...- i vyhodit na balkon.
     Pengaunis i  SHapiro prihodyat blednye i zapylennye.  Bombezhka zastala ih
na central'noj ploshchadi. Peresideli v shcheli. Bomby popali v Dom  Krasnoj Armii
i uglovoj dom naprotiv, gde  byl gospital'. YUzhnaya  chast'  goroda  vsya gorit.
Popalo v mashinu s boepripasami, i oni do sih por eshche rvutsya. U odnoj zhenshchiny
golovu  otorvalo.  Iz kino vyhodila. Tam  chelovek dvadcat' pogiblo.  Kak raz
seans konchilsya.
     YA  sprashivayu, kotoryj  chas.  Pengaunis smotrit na  chasy.  Bez  chetverti
devyat'. Iz  biblioteki my prishli okolo semi. Znachit,  bombezhka dlilas' pochti
dva chasa.
     Igor' vozvrashchaetsya s balkona:
     - A gde nash kapitan zhivet?
     Nikto ne znaet.  Polozhenie idiotskoe. Mozhet byt', k Gol'dshtabu shodit'?
Hotya on znaet nash adres i  soobshchit,  esli nado. Net. Luchshe vse-taki shodit'.
Nevozmozhno sidet'. Tuda ne bol'she poluchasa hod'by.
     Na  ulicah lyudi s tyukami, telezhkami. Begut, spotykayutsya. S  telezhek vse
valitsya. Ostanavlivayutsya, perekladyvayut,  molcha, bez rugani, s rasshirennymi,
ostanovivshimisya  glazami. Dym,  edkij, skrebushchij gorlo,  vylezaet  iz domov,
raspolzaetsya  po ulicam. Hrustit  steklo  pod nogami. Kirpichi, kuski betona,
stoly,  perevernutyj shkaf.  Kogo-to  nesut  na  odeyale. Starushka v kletchatom
platke tashchit taburet i gigantskih razmerov uzel.
     - Gospodi bozhe... Presvyataya bogorodica...
     Uzel spolzaet. Platok svalilsya s golovy i volochitsya po zemle.
     Na uglu Gogolevskoj gromadnaya voronka - celyj dom vlezet. Bojcy ubirayut
glyby   asfal'ta,   razbrosannye   vo   vse   storony.   Vozduh  drozhit   ot
pronzitel'nogo, razdirayushchego ushi voplya pozharnyh mashin.
     Lyudi begut, begut, begut...
     Dym raspolzaetsya po vsemu gorodu,  zaslonyaet nebo, shchiplet glaza, pershit
v  gorle.  Dlinnye  zheltye yazyki  plameni  vyryvayutsya iz  okon,  lizhut steny
uglovogo doma. Pozharnye razmatyvayut shlangi.
     V zdanie nas ne puskayut. My dolgo zvonim iz budki  Gol'dshtabu. Nikak ne
mozhem dozvonit'sya. Meshaet chej-to  razgovor. CHto-to hripit  i hlyupaet.  Golos
Gol'dshtaba donositsya otkuda-to izdaleka, tochno s togo sveta.
     - Idite domoj... zhdite.
     My  idem  domoj. Lyudi  vse begut,  begut,  begut... Iz  nizhnej kvartiry
vytaskivayut bol'shoj zerkal'nyj shkaf.
     Pytaemsya  zasnut'.  Vorochaemsya  s  boku  na  bok.  Pochemu-to  zhestko  i
neudobno. Sveta net. Radio molchit. Vsyu noch' bushuyut pozhary.





     Kapitan  yavlyaetsya na rassvete.  Dergaet nosom.  CHerez pyat' minut  budet
polutorka, poedem na Traktornyj.
     - Na Traktornyj? Zachem?
     - Ne znayu. Prikazano.
     - Kto prikazal?
     - Gol'dshtab. On tozhe vyezzhaet na Traktornyj.
     - A chto tam delat'?
     -  YA  skazal,  chto ne znayu.  Sobirajte, govorit,  svoyu  gruppu  i zhdite
mashinu.
     - I bol'she nichego?
     - Nichego. Vyshel  na minutku iz kabineta nachal'nika, skazal pro mashinu i
obratno ushel.
     - A tak chto slyshno?
     Kapitan pozhimaet plechami - razve pojmesh'?..
     Sedyh otzyvaet menya v storonu.
     - Tam sklad na vokzale razbombilo. Mozhet, shodit'?
     - YA te shozhu!
     - Vodka, govoryat, est'.
     - Ty slyshal, chto ya tebe skazal?
     - Slyshal.
     - Idi skladyvaj svoi manatki.
     YA   svorachivayu   rulony   sin'ki   i  vsovyvayu  ih   v  sumku.   SHapiro
prislushivaetsya.
     - Opyat' letyat...
     Tishina. Valega  s nozhom  v  odnoj  ruke,  s konservnoj bankoj v drugoj.
Nizkij, dalekij eshche, znakomyj gul motorov. Letit mnogo.
     - Nado v podval idti,- dergaet nosom kapitan i napravlyaetsya k dveryam. V
dveryah stalkivaetsya s chelovekom v kozhanke, potnym i krasnym.
     - Vy Samojlenko? - Golos hriplyj, zadyhayushchijsya.
     - YA...
     - Gde vashi lyudi? YA s mashinoj. Davajte skorej. Gudyat uzhe.
     Valega s nozhom i bankoj v rukah voprositel'no smotrit na menya.
     - Davaj na mashinu;.. Slyhal?
     Kogda  my  vlezaem v  mashinu, syplyutsya  pervye bomby. Gde-to  szadi,  v
zheleznodorozhnom  poselke.  Samolety letyat nad golovoj, medlenno zavorachivayut
vpravo.
     YA snimayu pilotku, chtob ee ne sorvalo vetrom. Vyezzhaem za  gorod. Teper'
horosho vidno, kak  samolety pikiruyut na vokzal, centr, pristan'. Nad gorodom
sploshnoe oblako  pyli. Otkuda-to s reki  podymaetsya vysokij,  raspolzayushchijsya
kverhu, kak grib, stolb gustogo, chernogo dyma. Dolzhno byt', goryat neftebaki.
     Doroga zabita lyud'mi. Kuda-to idut, idut, idut, oborachivayas' na gorod,-
polugolye, v shubah, zakopchennye.
     Gol'dshtab sidit  v  podvale. Narodu  -  ne protisnut'sya.  YAshchiki,  tyuki,
svalennye  shineli.  Kto-to  krichit po  telefonu  hriplym  golosom. Gol'dshtab
bleden, nebrit, prishchurivshis', smotrit na nas, ne uznaet.
     - Vy k komu?
     - K vam. Sapery.
     -  Aga...  Sapery.  CHudesno! Kladite  shineli syuda, na yashchik.  Na  mashine
priehali? Horosho. Davajte syuda.
     On  govorit otryvisto,  toroplivo, potiraya malen'kie, pokrytye  chernymi
volosami, suhon'kie ruchki.
     -  Vremeni  v obrez. Nemcy  po  tu storonu ovraga,- on  chto-to  ishchet  v
karmanah, ne nahodit,  mashet  rukoj.- Metrov pyat'desyat - ne bol'she. Strelyayut
po   Traktornomu  iz   minometov.  Desant.   Po-vidimomu,  nebol'shoj.  Nashih
regulyarnyh  chastej  eshche  net.  Sderzhivayut  rabochie.-  Smotrit na  malen'kie,
izyashchnye zolotye chasiki-braslet.- Sejchas shest' pyatnadcat'. K vos'mi nol'-nol'
zavod dolzhen byt'  podgotovlen k vzryvu. YAsno? Sapery  tam  est', armejskogo
batal'ona,  no malovato.  Zaryady,  shnur, kapsyuli -  vse est'. Nuzhno  pomoch'.
Svyazhites' s lejtenantom Bol'shovym,- vy ego  tam najdete,-  v sinej shineli  i
sinej pilotke. S nim vse utochnite. V vosem' nol'-nol' ya budu tam.
     On zadumyvaetsya, prikusiv gubu.
     - Nu ladno.
     Vynimaet  iz   bokovogo   karmana   krohotnyj  saf'yanovyj  bloknotik  s
podotknutym karandashikom. Zapisyvaet.
     - Kerzhencev-T|C(1). Sviderskij-litejnyj.  Samojlenko - sborochnyj  ceh i
t.  d.- Kladet  bloknot obratno v karman i  zastegivaet pugovicu.- Bol'she ne
zaderzhivayu. Veshchi i shineli mozhete ostavit' poka zdes'.
     Edem dal'she.
     Bol'shova  nahodim   dovol'no  bystro  -  po  sinej  shineli  i  pilotke.
Hudoshchavyj,  blednyj, glaza  slegka navykate, ironicheskie i umnye. V uglu rta
okurok. Ruki v karmanah.
     - Pomoshchniki, da? - ulybaetsya uglom rta.
     - Da. Pomoshchniki.
     -  Nu  chto zh, v  dobryj chas.  CHasika b na dva ran'she - bylo b luchshe.  A
sejchas...- on  zevaet i  splevyvaet  okurok,-  osnovnoe uzhe sdelano. Ommetra
net?
     - Net. A chto?
     -  Kapsyuli  ne  kalibrovany.  Voobshche, esli skazhut  segodnya,-  navryad li
vyjdet. CHto, bombit gorod?
     - Bombit. A pochemu ne vyjdet?
     - Pochemu? - Bol'shov lenivo  ulybaetsya.- Vzryvchatka  der'movaya. Tola kot
naplakal.  Ostal'noe  ammonit.  Otsyrevshij,  v  grudkah.  Nu  i  kapsyuli  ne
kalibrovany. Cep' proveryat' nechem. Ommetra net...
     - A detoniruyushchego shnura? - sprashivaet Igor'.
     - Obeshchayut zavtra dat'. I ommetr zavtra. Vse zavtra. A vzryvat' segodnya.
     - Segodnya?
     -  Govoryat.  Esli  ne  otgonyat,  to  segodnya.  On vynimaet  iz  karmana
akkuratno slozhennuyu gazetu, otryvaet rovnen'kij pryamougol'nichek.
     - Mahorka est'?
     Zakurivaem.  Mimo  po  shirokoj,  obsazhennoj derev'yami  asfal'tirovannoj
allee prohodyat otryady rabochih. Nesut pulemety - tankovye, snyatye s  mashin. U
nekotoryh ni vintovok, nichego. Idut sosredotochenno, molcha.
     ----------------------------------------
     (1) T|C - teploelektrocentral'.

     YA sprashivayu:
     - Gde nemcy?
     - A von za  cehami. Tam ovrag.  Mechetka  ili Nechetka,  chert  ego znaet.
SHparyat iz minometov.  SHtuk desyat' tankov. Dazhe ne  tankov, a tanketok. S toj
vyshki horosho vidno.
     - A gde nashi ob容kty?
     - A u vas chto?
     - T|C,- otvechayu ya.
     - T|C? V dvuh  shagah. Za  etim korpusom  nalevo. CHetyre  truby bol'shie.
Serzhanta  moego  najdete.  Vedernikov.  Spit,  veroyatno,  gde-nibud'  tam  v
kontore. Vsyu noch' rabotal. Sovetuyu i vam vzdremnut'.
     Serzhant dejstvitel'no spit, utknuvshis' golovoj v ugol divana,  raskinuv
nogi po polu. Vidno, brosilsya na divan i srazu zasnul.
     - |j, drug!
     Serzhant  perevorachivaetsya,  dolgo  tret  glaza.  Oni  malen'kie,  sidyat
gluboko  i sovsem  teryayutsya  na  bol'shom  skulastom  lice.  Nikak  ne  mozhet
prosnut'sya.
     - Vas chto, lejtenant prislal?
     - Da. Bol'shov.
     - Prinimat' budete?
     - Poka chto oznakom'te menya s tem, chto sdelano.
     -  Opyat'  oznakomit'?  Tut  odin  uzhe  oznakomilsya.  Kapitan  kakoj-to,
L'vovich, kazhetsya...
     - A teper' ya.
     Serzhant, potyanuvshis', vstaet.
     - Nu chto zh,  poshli...- Ishchet v karmane mahorku.- Vsyu noch' meshki taskali,
bud' ono neladno. Spiny ne chuvstvuesh'. Bumazhnye, svolochi, vse rvutsya.
     - I mnogo?
     -  Da s sotnyu budet, esli  ne bol'she. Trehpudovye.  Ot  etogo T|Ca odin
pshik ostanetsya.
     - Set' gotova?
     - Gotova. |lektricheskaya tol'ko. Akkumulyatorov nataskali chertovu gibel',
a ommetra  net. |lektrik tut odin mne pomogal, govorit, u nih chto-to v  etom
rode est', no nikak najti ne mogut. A tak vse gotovo. Detonatory  boltayutsya.
Tol'ko vsovyvaj i rubil'nik nazhimaj.
     - A gde podryvnaya stanciya?
     Serzhant mashet v storonu okna.
     -  Metrov  trista  otsyuda  shchel'. Tam vse hozyajstvo.  I kapitan  tam.  I
elektrik, veroyatno.
     My  obhodim  stanciyu.  Ona chistaya i  bol'shaya. Vosem'  generatorov,  pod
kazhdym zaryad - tri-chetyre meshka. Krome togo, zaryady pod kotlami, na maslyanyh
pereklyuchatelyah i na transformatornoj - metrov trista ot samoj stancii.  Cep'
dlinnyushchaya, kilometra  dva. Sdelano akkuratno -  konceviki tshchatel'no obmotany
izolyacionnoj lentoj, po dva kapsyulya na zaryad. Za  noch' dejstvitel'no sdelano
mnogo.
     Gde-to, po tu storonu elektrostancii, slyshno, kak razryvayutsya miny.
     - Po okraine b'et,-  govorit serzhant.- Iz  rotnyh vse b'et.  CHepuha.  V
shchel' pojdete?
     - A gde telefon?
     - V shcheli. Vse tam. Vrode KP ustroili.





     V  shcheli nabito bitkom. Igor', Sedyh, vysokij kurchavyj bryunet  v voennoj
forme,  s  malen'kimi  bachkami,  kakie-to  rabochie   v  specovkah,   shchuplyj,
chahotochnogo  vida  sub容kt v losnyashchemsya pidzhake  i kepke s pugovkoj. Voennyj
okazyvaetsya L'vovichem, v kepke s pugovkoj - inzhener-elektrik T|C. Zovut  ego
vse Georgij Akimovich.
     Vse  sidyat  i  kuryat  pri svete  "letuchej myshi". SHCHel' neplohaya,  obshita
doskami,  s  nakatnikom,  germeticheskimi  dveryami,  narami.  Takaya,   kak  v
nastavlenii po inzhenernomu delu, v vide bukvy N, s dvumya vhodami.
     - CHto bez ommetra delat' budem? - sprashivayu ya. Georgij  Akimovich iskosa
poglyadyvaet na menya.
     - U nas mostik Uitstona est'.
     - CHto zhe vy molchite?
     -  Vot  i  govoryu.  Tol'ko  on v sejfe, a  klyuch  u  Puchkova -  glavnogo
inzhenera. A Puchkov so vcherashnego vechera v shtabe.
     - Nado poslat', znachit.
     - Posylali uzhe. Oni,  vidite li, na "Krasnyj Oktyabr'" uehali. Tri  chasa
tomu nazad eshche zvonili, chto edut. I vot vse edut.
     U Georgiya Akimovicha ochen' podvizhnoe lico. Kogda on govorit, dvizhutsya ne
tol'ko rot, no i  nos, lob, vpalye shcheki  s lihoradochnym rumyancem. Vo  rtu  u
nego ne hvataet  odnogo zuba,  kak  raz perednego, i ot etogo  on shepelyavit.
Vozrast ego trudno opredelit',- po-vidimomu, emu let tridcat'.
     - Dve nochi kryadu ne spish', i tolku nikakogo.
     On nervno komkaet papirosu i razdavlivaet ee kablukom.
     - Vot pozvonyat sejchas po telefonu - dejstvujte... A dal'she chto?
     - Dejstvovat',- otvechayu ya.
     - Rubil'nik vklyuchat'? Da?  Tak,  po-vashemu?  Bol'shie,  s temnymi vekami
glaza ego serdito sverlyat menya.
     - Po-moemu, tak.
     - A  rabochie  na stancii? Vmeste  s mashinami  k chertovoj materi? Kto ih
opoveshchat' budet?  My s  vami? U nas i tak raboty  vot po sih por  budet,- on
rukoj bystro provodit po gorlu.- Voobshche ni plana, ni organizacii.
     -  Georgij Akimovich,- perebivaet ego L'vovich.  On sidit  v  storone, na
zapasnyh akkumulyatorah, i sgibaet i razgibaet kakuyu-to provolochku.
     - CHto - Georgij Akimovich? Nuzhno vse-taki malo-mal'ski mozgami shevelit'.
Na T|C sejchas shest'desyat  chelovek rabotaet. Kuda  im  devat'sya,  esli eto...
esli pridetsya vse-taki  tar-rarah ustroit'.  Kuda?  Vrassypnuyu?  Kuda  glaza
glyadyat? Potom... Est' kakaya-nibud' ocherednost' u cehov? Netu. Litejnyj budet
rvat'sya, a my tol'ko sobirat'sya, ili naoborot... Voobshche...- On mashet rukoj i
dlinnymi   suhimi  pal'cami  mnet  papirosu.-  Vot  nemec  lupit  sejchas  iz
minometov, popal  oskolok v provod - i tochka. Vsya nasha set' ni k  d'yavolu ne
goditsya.  Skol'ko  raz  govoril - idiotstvo derzhat'  Uitstona  v sejfe. Net.
Vorov boyatsya. Edinstvennyj, vidite li,  apparat  vo vsem  Stalingrade. A vot
teper' sidi i zhdi u morya pogody.
     On delaet neskol'ko korotkih, bystryh zatyazhek, tushit  papirosu o stenku
i vstaet.
     -  Mozhet,  priehal   uzhe...  Po  telefonu  nikak  ne   dozvonish'sya.  Ne
kommutator, a gore.
     Igor' tozhe vstaet.
     - Ko mne v litejnyj ne shodim? A? Posmotrish'.
     My idem v litejnyj.
     - Kak tebe etot tip? - sprashivaet Igor'.
     -  Kak skazat', ne zaviduyu ego zhene.  CHahotka plyus  nesvarenie zheludka,
dolzhno byt'. Vprochem, vse, chto on govorit, sushchaya pravda.
     - A menya razdrazhaet.
     - Ty nevrastenikom stal, ej-bogu,- vse razdrazhaet.  SHapiro  razdrazhaet,
Pengaunis podvorotnichki stiraet - razdrazhaet, etot tozhe ne ugodil. Kakogo zhe
tebe rozhna nado?
     -  Ne  lyublyu vorchunov, chto  podelaesh'. A etot uzh  takaya ekspansivnost',
chto, togo i glyadi, polnye shtany budut.
     - Pozhivem  - uvidim. Nado vot Sedyh i Valegu na kapsyulyah natrenirovat'.
CHtob kak chasy vtykali i ne boyalis'.
     Sedyh ulybaetsya.
     - A  chego  tam  boyat'sya.  YA takih vot  sazanov  tolom  glushil, kogda  v
Kupyanske  stoyali. Tam ryby  znaete skol'ko?  Vot zavtra,  esli  vzryvat'  ne
budem,  ya vam osetrov pritashchu  -  dvumya rukami ne podymete. YA uzhe vidal, tut
chelnok za zaborom lezhit.
     U  vhoda  v  litejnyj  gruppa  rabochih okruzhila  zdorovennogo  parnya  s
perevyazannoj rukoj. Rukav ot plecha razodran, na povyazke krasnye pyatna.
     - Do instituta, svolochi,  dobralis'. Tr-r, tr-r iz avtomatov... A u nas
- vintovki. Tol'ko ko vhodu podhodim, a oni iz okon tr-r-r, tr-r-r... Horosho
KV(1) podoshel, ahnul pryamo v dom. Oni tak i posypalis', kak tarakany. Sejchas
na toj storone Mechetki.
     Glaza u parnya blestyat. Emu nravitsya, chto ego slushayut, chto on uzhe ranen,
chto on strelyal v nemcev, i emu ne hochetsya konchat' svoego rasskaza.
     - Tol'ko  odin vystrel KV dal. Vo  vtoroj  etazh  ugodil. Tak i poleteli
kamni. A fricy s zadnego hoda - ot dereva k derevu.
     - A mnogo ih, fricev-to? - sprashivaet kto-to iz tolpy.
     - Na nas s toboj hvatit. Divizii dve budet, a to i bol'she.
     - A ty chto, schital?
     -  Schital...- Paren' prezritel'no  plyuet  i  vstaet, priderzhivaya pravoj
rukoj levuyu.-  Pojdi i poschitaj. Tam tol'ko arifmetikoj i zanimat'sya,- mashet
on zdorovoj rukoj.- Gde medpunkt, hlopcy? S vami nagovorish'sya.
     Na obratnom  puti  opyat' vstrechaem ranenyh - starika i mal'chika. Odin v
ruku, drugoj v golovu.  Oba legko. Nemcy  vse eshche za  ovragom.  Strelyayut  iz
minometov.  V  ataku  ne  idut.  Nashi   tozhe.  Parshivo,  chto  net  nastoyashchih
komandirov. Govoryat, zavtra  dolzhny strelkovye chasti  podojti s artilleriej.
Dva raza nemeckie tanki pod容zzhali k ovragu, nemnogo postrelyali i ushli. Nashi
tozhe malo strelyayut, boepripasov, veroyatno, net. A v obshchem, nichego - zhit' eshche
mozhno. Traktorozavodcy sumeyut postoyat'  za svoj zavod. I, sovsem po-molodomu
podmignuv glazom, starik vmeste s mal'chikom idet iskat' medpunkt. Pribitaya k
fonarnomu  stolbu doshchechka s  naspeh narisovannym krasnym krestom ukazyvaet v
storonu Volgi. Kogda my shli v ceh, ee ne bylo.
     ----------------------------------------
     (1) KV - tank "Klim Voroshilov".

     V shcheli  Georgij Akimovich uzhe kovyryaetsya so svoim mostikom. On  bol'shoj,
krasivyj, ves' lakirovannyj,  s massoj kontaktov. Georgij Akimovich v horoshem
nastroenii. Set' ispravna.
     -  Vidite,  kak strelka  roskoshno prygaet? Ne mostik, a skazka. Drugogo
net  takogo  v  Stalingrade.  Dazhe  iz  central'noj  elektrostancii  za  nim
prisylali.   CHuvstvitel'nyj   kak   chert.   Sejchas   vse   detonatory   vashi
perekalibruem. Est' zapasnye?
     - Hot' prud prudi,- otvechaet Vedernikov,- sotni dve ili tri.
     Tol'ko-tol'ko  zakanchivaem kalibrovku  - podbor kapsyulej  s  odinakovym
soprotivleniem  -  i  zamenyaem kapsyuli na zaryadah,  kak nachinaetsya  obstrel.
Dlitsya okolo  chasu.  CHerez  kazhdye dve-tri  minuty  po snaryadu.  Bol'shinstvo
lozhitsya vokrug stancii.  Neskol'ko popadaet v mashinnyj zal, dva v kotel'nuyu.
Ih nazyvayut minami,  no eto ne miny. U miny net probivnoj sily, a v mashinnom
zale ziyayut dyry v potolke.
     Strelka pribora bespomoshchno svalivaetsya na nol'.  Cep'  porvana. Georgij
Akimovich ishchet svoyu kepku s pugovkoj.
     - Zakopat' nado provod, ot oskolkov zhit'ya ne budet.
     I, ne  dozhdavshis' konca obstrela, vylezaet iz  shcheli. Najti poryv ne tak
prosto. Cep' u  nas posledovatel'naya,  i pri malejshem poryve ona vyklyuchaetsya
celikom. Pri parallel'nom soedinenii poryv najti legche - cep' razbivaetsya na
uchastki, i kazhdyj uchastok mozhno proveryat' v otdel'nosti.
     My  prohodim po vsemu provodu,  shchupaya  ego rukami.  Valega  s  nami,  s
mostikom v rukah.  Georgij  Akimovich  vse vremya na nego  krichit, chtob on byl
ostorozhnej,-  drugogo  takogo teper' ne syshchesh'. Dva poryva nahodim bystro, s
tret'im  vozimsya  dovol'no  dolgo, no i ego nahodim  v konce koncov. Georgij
Akimovich bystro i lovko obmatyvaet lipuchkoj ranenoe mesto.
     Do vechera zakapyvaem provod i perevodim set' na parallel'nuyu. Nemcy dva
raza povtoryayut nalet. Georgij
     Akimovich ne svodit  glaza s Uitstona,  no vse  prohodit  blagopoluchno -
poryvov net.
     CHasov   v  vosem'  priezzhaet   Gol'dshtab.  Privozit  ommetr.  |to   nam
znachitel'no oblegchaet  poverku poryvov. Sprashivaet, kak u nas obstoyat  dela.
Meshki so vzryvchatkoj nado budet  peretashchit'  iz mashinnogo  zala v podval'nye
kamery, pod kazhdyj generator.  |to  bezopasnej i  ne  tak  budet nervirovat'
rabochih. Potom  nado, chtob obyazatel'no kto-nibud' iz nas ili  bojcov dezhuril
na samoj stancii. A v obshchem - byt' gotovym k nochi.
     Gol'dshtab otvodit menya i L'vovicha v storonu. Potiraet ruki.
     - Pomnite, chto posle predvaritel'noj komandy - bolee poluchasa u vas  ne
budet. Za polchasa vse  dolzhno byt'  zakoncheno i  podgotovleno.  Za evakuaciyu
rabochih otvechaete vy, L'vovich. Kerzhencev - za vzryv.
     - YAsno. A ocherednost'?
     - Nikakoj  ocherednosti. I pervaya i vtoraya komandy podayutsya  vo vse cehi
odnovremenno. Vzryvat', znachit, tozhe odnovremenno. Posle vzryva soberetes' u
pristani. Vy znaete, L'vovich, gde. Budet motorka.
     - YAsno.
     - Vse yasno?
     - Vse.
     Gol'dshtab uezzhaet.  Gde-to sovsem ryadom,  za litejnym, vzletayut rakety.
Treshchat avtomaty, izredka pulemety.
     Ryadom   s   dver'yu   pryamo   k  stenke  pribit   rubil'nik.  Malen'kij,
obyknovennyj,  s  chernoj ruchkoj. Takie  tochno na  schetchikah  v kvartirah.  YA
smotryu na  nego.  Dva  provoda tyanutsya  ot nego: odin  k akkumulyatoram -  ih
vosem',  chernyh  yashchikov,  zakopannyh v yamu; drugoj k zaryadam -  vos'midesyati
meshkam s ammonitom po tri  puda kazhdyj. Odin provod  otkruchen, torchit. Ruchka
rubil'nika otkinuta, privyazana verevochkoj, na vsyakij sluchaj. A cherez chas ili
dva, a mozhet, i ran'she,  pozvonyat po telefonu, i  ya soedinyu provoda,  otvyazhu
verevochku, eshche raz proveryu set' i dvumya pal'cami ostorozhno vklyuchu rubil'nik.
I togda... Ni generatorov, ni kotlov, ni mashinnogo  zala s belosnezhnymi, kak
v operacionnoj, metlahskimi plitkami. Nichego...
     Sidim i kurim.  Valega shtopaet bryuki.  Sedyh  s serzhantom  na  stancii.
Pobleskivaet  v uglu telefon.  Georgij Akimovich  pominutno vklyuchaet  mostik.
Igor' lezhit na narah i smotrit v potolok.
     V dvenadcat' zvonit Gol'dshtab - proverit' set' i ne spat'.
     V shcheli tak nakureno, chto lic razobrat' nel'zya, kak na ploho proyavlennom
negative.  V tri  opyat'  zvonok. My vse vzdragivaem. Zvonit Bol'shov - net li
desyatkov dvuh lishnih kapsyulej kalibrovannyh. Est'. On prishlet togda serzhanta
za nimi. Ladno.
     - Nu, a voobshche kak, spokojno?
     - Spokojno. A u vas?
     - Kak budto. Za ovragom postrelivayut, a tak nichego.
     Opyat' kurim. Vyhodim na dvor, smotrim na zvezdy, rakety, chetyrehtrubnuyu
gromadu T|C.  Vozvrashchaemsya.  Sadimsya.  Kurim.  Vklyuchaem  mostik.  Vyklyuchaem.
Molchim.
     V pyat' snova zvonok. Mozhno lozhit'sya spat'. Govorit Gol'dshtab.
     Slava tebe gospodi...
     Lozhimsya pryamo na golye nary, sdvinuv pistolety na zhivot.
     Naprasno my svoi shineli u Gol'dshtaba ostavili.





     To zhe samoe povtoryaetsya i vo vtornik, i v sredu, i v chetverg. Obstrely,
poryvy, dezhurstva, ozhidanie zvonka - i v pyat' chasov mozhno spat'.
     Atmosfera razryazhaetsya.
     Dni prohodyat odin za drugim, yasnye, golubye, s letayushchimi pautinami.
     Prikaza vse net.
     Ot goroda, po-vidimomu, nichego uzhe ne ostalos'. Nemcy bombyat ego s utra
do vechera.  Nad nim neprohodyashchee oblako dyma i  pyli. Goryat  neftehranilishcha.
CHernyj,  kak  kopot',  dym inogda zastilaet solnce,  i  togda na  nego mozhno
smotret' ne shchuryas', kak skvoz' zakopchennoe steklo vo vremya zatmeniya.
     Boi idut v yuzhnoj chasti goroda, u elevatora, i v  severnoj - na Mamaevom
kurgane.
     V nashem ovrage bez peremen. Kak-to noch'yu proshli dve divizii. SHli dolgo,
bespreryvno,  vsyu  noch'  naprolet,  batal'on  za batal'onom.  S artilleriej,
obozami. Raza dva nemcy pytalis' perebrat'sya cherez ovrag, i togda nachinalas'
avtomatnaya treskotnya - obychno noch'yu, i Gol'dshtab zvonit: "Bud'te gotovy",- a
utrom vse uspokaivaetsya, i my lozhimsya spat'.
     Nachinaem obzhivat'sya v svoej  shcheli. Provodim elektrichestvo, gotovim  edu
na plitke, steny zaveshivaem velikolepnym vatmanom iz zavodskogo tehotdela. U
Valegi i
     Sedyh, v ih uglu, dazhe portret Stalina i dve otkrytki: Odesskij opernyj
teatr i reprodukciya repinskih "Zaporozhcev".
     Sedyh privolakivaet otkuda-to uchebnik geografii Krubera, pis'ma CHehova,
"Nivu" za dvenadcatyj god.
     Po vecheram, usilenno slyunyavya palec, chitaet. Morshchit lob, shevelit gubami.
Inogda sprashivaet, chto znachit "tezoimenitstvo", ili "general ot infanterii",
ili  otkuda u cesarevicha Alekseya stol'ko ordenov, esli emu  tol'ko sem' let.
Mne nravitsya  Sedyh,  nravitsya  ego kurnosaya detskaya  fizionomiya,  ego  chut'
raskosye,  smeyushchiesya  glaza,  bryzzhushchaya  iz  nego  molodost'.  Dazhe  smeshnaya
privychka kovyryat' ladon', kogda on smushchen, tozhe nravitsya.
     On kak-to  vse delaet  s udovol'stviem i s appetitom. Moetsya  tak, chto,
glyadya na nego, samomu hochetsya myt'sya, otchayanno fyrkaya, bryzgayas' na verstu i
shumno shlepaya sebya po plecham i zhivotu. Skazhesh' emu - prinesi nemnogo drov, on
pritashchit  chut' li  ne  kubometr. Molodye myshcy  ego rvutsya  v  boj. Gajki on
otkruchivaet  prosto  pal'cami.  S Igorem on zatevaet bor'bu,  i Igor'  posle
etogo  dva  dnya ne  mozhet  povernut'  shei.  A  Igor'  schitaet sebya  masterom
francuzskoj bor'by i do tonkosti znaet vsyakie tam tur-de-bra i tur-de-tety.
     Lyuboznatelen  Sedyh  do  smeshnogo.  Podsyadet, obhvatit  rukami koleni i
slushaet,  slegka priotkryv rot, kak  deti  skazku. Voprosy  ego neozhidanny i
po-detski naivny.  Pochemu nemcy ne mogut razgadat' sekret "katyushi", i pochemu
kompasnaya strelka na sever pokazyvaet,  i pravda li, chto u Ruzvel'ta nogi ne
rabotayut.
     Vecherom  odnazhdy idet  razgovor o  geroyah i  nagradah..  Sedyh  slushaet
vnimatel'no, sosredotochenno, obhvativ rukami koleno,- ego lyubimaya poza.
     - A chto nuzhno sdelat', chtob orden Lenina poluchit'? - sprashivaet on. Vse
smeyutsya.
     - Nu, ne Lenina, drugoj kakoj-nibud', pomen'she. YA ob座asnyayu, govoryu, chto
ne  tak  eto prosto.  On  slushaet  molcha,  smotrya kuda-to v  ugol.  Na  gube
prilipshij okurok.
     - Togda vse,- tiho govorit on.
     - CHto "vse"?
     - Budet u menya orden.
     I  govorit  ob  etom strashno  prosto i  ubeditel'no, kak  o  chem-to uzhe
sovershivshemsya. Vstaet i idet za shchepkami.  YA smotryu na ego shirokuyu spinu, tak
ne vyazhushchuyusya s zolotistym pushkom na shchekah, vspominayu, kak  on  ter tryapochkoj
avtomat  pered atakoj, kazhdyj vintik, kazhduyu shchelochku, i ya veryu tomu, chto  on
skazal.
     Valega revnuet menya k nemu. |to vidno po vsemu.
     - U starshego lejtenanta Sviderskogo net ordinarca - idi k nemu,- ugryumo
govorit Valega i zabiraet u nego iz ruk kruzhku, iz kotoroj on mne polivaet.
     Sedyh  prinosit  otkuda-to  ohapku  solomy.  Valega  shchupaet,  morshchitsya:
"Lejtenant  ne  budut na takoj  dryani spat'",- i prinosit  druguyu,  nichem ne
otlichayushchuyusya ot predydushchej ohapku.
     No,  v  obshchem,  zhivut  druzhno,   varyat  vmeste  obed.   Valega  nemnogo
pokrikivaet,   kritikuet   nedovarennuyu   kashu.   Sedyh   veselo    smeetsya,
peredraznivaet Valegu i nazyvaet ego pochemu-to "shnapsom".
     Po  vecheram Valega i Sedyh  vyazhut zaryady.  U  nas v rezerve yashchikov pyat'
tola.  Utrom  glushat  rybu  i prihodyat  s trepeshchushchimi  v  vedrah osetrami  i
sterlyadyami.
     Serzhanta Vedernikova perevodyat kuda-to v drugoj ceh, i my ego bol'she ne
vidim.  SHapiro  i  Pengaunisa  tozhe  redko vstrechaem.  Inogda  zahodit k nam
Bol'shov,  i  my, podlozhiv  tolstuyu "Nivu", rezhemsya v  "kozla" ili  "dvadcat'
odno".   Georgij  Akimovich  ne  vynosit  etogo,   hvataet  pis'ma  CHehova  i
demonstrativno uhodit v svoj ugol. On  spit na dveri, polozhennoj mezhdu dvumya
narami.
     Mne on nachinaet nravit'sya, nesmotrya na svoj svarlivyj harakter i vechnoe
nedovol'stvo chem-nibud'. Rabotaet on, ne pokladaya ruk i ne  zhaleya sebya. Cep'
proveryaet i popravlyaet  vsegda sam, a rvetsya ona u nas po tri-chetyre raza na
den'.  Vorchit, rugaetsya, kipyatitsya, obvinyaet vseh  v bezdel'e, no T|C svoyu i
kazhduyu mashinu, kazhdyj vintik v nej obozhaet, kak zhivoe sushchestvo. Voobshche v nem
mirno uzhivayutsya pessimizm i bryuzzhanie s neveroyatnoj energiej i aktivnost'yu.
     - Kuda nam s nemcami voevat',-  govorit on, nervno podergivaya galstuk i
sobiraya  lob  v  morshchiny.-  Nemcy  ot  samogo  Berlina  do   Stalingrada  na
avtomashinah  doehali,  a  my vot  v pidzhakah i specovkah  v  okopah  lezhim s
trehlinejkoj obrazca devyanosto pervogo goda.
     Igor' vspyhivaet. On vechno sceplyaetsya s Georgiem Akimovichem.
     - CHto vy hotite etim skazat'?
     - CHto voevat' ne umeem.
     - A chto takoe umet', Georgij Akimovich?
     - Umet'? Ot Berlina do Volgi dojti - vot chto znachit umet'.
     - Otojti ot granicy do Volgi tozhe  nado umet'. Georgij Akimovich smeetsya
melkim, suhim smeshkom. Igor' nachinaet zlit'sya.
     -  CHego vy smeetes'? Smeshnogo nichego net.  Franciya  fakticheski  za  dve
nedeli  raspalas'. Nazhali -  i  razvalilas', rassypalas',  kak  pesok. A  my
vtoroj god voyuem odni kak perst.
     - CHto  vy s Franciej  sravnivaete. Sorok millionov i  dvesti millionov.
SHest'sot  kilometrov  i  desyat' tysyach kilometrov. I kto tam  u vlasti stoyal?
Peteny, davali, spokojnen'ko rabotayushchie teper' s nemcami. Net. Voevat' my ne
umeem. |to fakt.
     -  Vot-vot-vot...- goryachitsya Igor'.- Peteny  i lavali. Imenno peteny  i
davali. A u nas ih net. |to glavnoe. Vy ponimaete, chto eto glavnoe? CHto lyudi
u nas nemnozhechko drugogo sorta. I poetomu-to my i  voyuem. Do sih  por voyuem.
Dazhe zdes', na Volge, poteryav Ukrainu i  Belorussiyu, voyuem. A kakaya  strana,
skazhite mne, kakaya strana, kakoj narod vyderzhal by eto?
     Georgij Akimovich ulybaetsya ugolkom rta:
     - Nikakoj.
     - Aga! Nikakoj? Vy sami priznaete, chto nikakoj.
     - Priznayu.  No razve ot etogo legche? Razve ot soznaniya togo, chto drugie
strany menee,  chem my, sposobny k soprotivleniyu,- razve ot etogo legche?  |to
nazyvaetsya ubayukivat' sebya. A nam eto ne nuzhno. Nado na vse trezvo smotret'.
Odnim gerojstvom nichego ne sdelaesh'. Gerojstvo gerojstvom, a tanki tankami.
     -  Nashi tanki  ne huzhe  nemeckih. Oni luchshe nemeckih. Odin tankist  mne
govoril...
     - Ne sporyu, ne sporyu. Vozmozhno, chto i luchshe, ya v etom ne razbirayus'. No
odnim horoshim tankom ne unichtozhit' desyat' posredstvennyh. Kak po-vashemu?
     - Podozhdite... budet i u nas mnogo tankov.
     - Kogda?  Kogda  my s vami  na  Urale  uzhe budem? Igor'  vskakivaet kak
uzhalennyj.
     -  Kto  budet  na  Urale? YA,  vy, on? Da? CHerta s dva!  I vy  eto  sami
prekrasno  znaete.  Vy  eto  vse  tak,  iz  kakogo-to  upryamstva,  kakogo-to
durackogo zhelaniya sporit', obyazatel'no sporit'.
     Georgij Akimovich dergaet nosom, brovyami, shchekami.
     - CHego vy  zlites'? Syad'te. Nu, syad'te na minutochku. Mozhno  zh  obo vsem
spokojno.-  Igor'  podsazhivaetsya.-  Vot  vy  govorite, chto i otstupat'  nado
umet'. Verno. Pered  Napoleonom my tozhe otstupali  do samoj Moskvy. No togda
my teryali tol'ko territoriyu,  da  i to eto byla uzkaya  poloska.  I Napoleon,
krome snegov i sozhzhennyh sel, nichego ne priobrel. A sejchas? Ukrainy i Kubani
net  -  net  hleba.  Donbassa  net -  net uglya.  Baku  otrezan,  Dneprostroj
razrushen, tysyachi zavodov v rukah nemcev. Kakie perspektivy? |konomika sejchas
-   eto  vse.  Armiya  dolzhna   byt'  obuta,   odeta,  nakormlena,   snabzhena
boepripasami.  YA ne govoryu uzhe  o  mirnom  naselenii.  Ne  govoryu o tom, chto
dobryh  pyatidesyati  millionov,  nahodyashchihsya  pod  sapogom  u  fashistov,   my
nedoschityvaemsya. V silah li my vse eto preodolet'? Po-vashemu, v silah?
     - V silah... V proshlom godu  eshche  huzhe  bylo. Nemcy do  Moskvy doshli, i
vse-taki otognali...
     - A ya vot  ne uveren, chto  huzhe. Donbass, Rostov, Kuban',  Majkop, byli
nashi.  Sejchas  ih  net.  Volzhskaya  kommunikaciya  fakticheski  pererezana.  Vy
predstavlyaete sebe,  kakoj  put'  dolzhna teper' delat'  bakinskaya neft'?  Vy
skazhete - Kuzbass,  Ural ves'.  Verno. |to moshchnye promyshlennye  uzly. No  do
nachala  vojny,  krome   nih,  byli  eshche  Krivoj  Rog,  Nikopol',  Zaporozh'e,
Mariupol',  Kerch',  Har'kov.  I  vse-taki  ne  sderzhali.  CHast'  zavodov  my
evakuirovali, no  evakuirovat' eshche ne znachit pustit' v hod. A  tem vremenem,
vidite, chto delaetsya...
     Nad  nami  kak  raz  prohodit  otbombivshayasya  partiya  "YU-88".  Medlenno
zavorachivaet i idet na drugoj zahod.
     - Oni dazhe bez istrebitelej hodyat... Beznakazanno, svolochi, kak  u sebya
doma...
     Nekotoroe  vremya  my  molchim  i sledim za  plyvushchimi  v  nebe  chernymi,
protivnymi,  takimi  spokojnymi  i  uverennymi  v  svoej  sile  zheltokrylymi
samoletami. Georgij Akimovich kurit odnu  papirosu za drugoj. Vokrug nego uzhe
s desyatok okurkov. Smotrit v odnu tochku, tuda, gde skrylis' samolety.
     Igor'  sidit i  brosaet  kameshki  v  lezhashchuyu  nepodaleku  banku  iz-pod
konservov. Kamni  lozhatsya sovsem ryadom, no  nikak ne mogut ugodit'  v banku.
Kazhetsya, budto on s golovoj ushel v eto zanyatie.
     I vdrug vstaet.
     -  Net,  ne  mozhet  etogo byt'. Ne  pojdut  oni dal'she.  YA znayu, chto ne
pojdut. I uhodit.
     ***
     Ne mozhet byt'... |to vse, chto poka my mozhem skazat'. Ne mozhet byt'...
     Byl zhe kogda-to semnadcatyj  god. I vosemnadcatyj i devyatnadcatyj. Ved'
huzhe  bylo.  Tif, razruha,  golod.  "Maksim" i  trehdyujmovka  - eto  vse.  I
vykrutilis'  vse-taki. I Dneproges potom postroili.  I  Magnitogorsk,  i vot
etot samyj zavod, kotoryj ya dolzhen teper' vzryvat'.
     Georgij  Akimovich  na eto  tol'ko  ulybnetsya,  ya  znayu.  Snishoditel'no
ulybnetsya. Kogda on govorit  ob etom, on  vsegda  govorit  tak, kak budto my
malen'kie deti. Ulybnetsya  i skazhet chto-nibud' o  tom, chto eto byl chetvertyj
god vojny, vymotavshij ne tol'ko nas, no i  vseh, chto francuzskie, anglijskie
i nemeckie soldaty ne hoteli uzhe voevat'. I eshche chto-nibud' v etom rode.
     On kak-to skazal:
     - My  budem voevat' do poslednego soldata. Russkie vsegda tak voyuyut. No
shansov u nas vse-taki malo. Nas mozhet spasti tol'ko chudo. Inache nas zadavyat.
Zadavyat organizovannost'yu i tankami.
     CHudo?..
     Nedavno noch'yu shli mimo soldaty.  YA dezhuril u telefona i vyshel pokurit'.
Oni  shli i  peli,  tiho, vpolgolosa. YA dazhe ne  videl ih, ya tol'ko slyshal ih
shagi po asfal'tu i tihuyu, nemnogo dazhe grustnuyu pesnyu pro Dnipro i zhuravlej.
YA podoshel. Bojcy raspolozhilis' na otdyh vdol' dorogi, na primyatoj trave, pod
akaciyami.  Migali  ogon'ki  cigarok.  I  chej-to  molodoj,   negromkij  golos
donosilsya otkuda-to iz-pod derev'ev.
     - Net,  Vas'...  Ty  uzh ne  govori...  Luchshe  nashej  nigde  ne  syshchesh'.
Ej-bogu...  Kak maslo, zemlya - zhirnaya, nastoyashchaya.- On dazhe prichmoknul kak-to
po-osobennomu.- A hleb vzojdet-s golovoj zakroet...
     A  gorod pylal,  i  krasnye  otsvety prygali po stenam cehov,  i gde-to
sovsem  nedaleko treshchali  avtomaty to  chashche, to rezhe, i vzletali  rakety,  i
vperedi neizvestnost' i pochti neminuemaya smert'.
     YA tak i ne uvidel togo, kto eto skazal. Kto-to kriknul:
     "Prigotovit'sya k  dvizheniyu!"  Vse  zashevelilis', zagremeli kotelkami. I
poshli. Poshli medlennym, tyazhelym soldatskim shagom. Poshli k tomu  neizvestnomu
mestu,  kotoroe  na  karte  ih  komandira  otmecheno,  dolzhno  byt',  krasnym
krestikom.
     YA dolgo stoyal eshche i prislushivalsya k udalyavshimsya i zatihshim potom sovsem
shagam soldat.
     Est'  detali,  kotorye   zapominayutsya  na  vsyu   zhizn'.  I  ne   tol'ko
zapominayutsya.   Malen'kie,   kak   budto   neznachitel'nye,  oni   v容dayutsya,
vpityvayutsya kak-to v tebya, nachinayut prorastat', vyrastayut vo chto-to bol'shoe,
znachitel'noe, vbirayut v sebya vsyu  sushchnost' proishodyashchego,  stanovyatsya kak by
simvolom.
     YA pomnyu odnogo  ubitogo bojca. On  lezhal  na spine,  raskinuv ruki, i k
gube  ego prilip  okurok.  Malen'kij,  eshche  dymivshijsya  okurok.  I  eto bylo
strashnej  vsego,  chto  ya videl  do  i posle  na vojne.  Strashnee razrushennyh
gorodov, rasporotyh zhivotov, otorvannyh ruk  i nog. Raskinutye ruki i okurok
na gube. Minutu nazad byla eshche zhizn', mysli, zhelaniya. Sejchas - smert'.
     A vot v  pesne toj,  v teh prostyh slovah o zemle, zhirnoj, kak maslo, o
hlebah, s golovoj zakryvayushchih  tebya, bylo chto-to... YA dazhe  ne znayu, kak eto
nazvat'.  Tolstoj nazyval eto skrytoj teplotoj  patriotizma.  Vozmozhno,  eto
samoe  pravil'noe  opredelenie.  Vozmozhno,  eto i est' to chudo, kotorogo tak
zhdet Georgij Akimovich,  chudo bolee  sil'noe, chem nemeckaya organizovannost' i
tanki s chernymi krestami.
     YA smotryu  sejchas na Georgiya Akimovicha. Malen'kij, zhelchnyj, v losnyashchemsya
pidzhake, on,  skryuchivshis', sidit  na  stupen'kah,  podzhav  koleni,  hudye  i
ostrye.  U nego tonkie, blednye ruki s golubymi zhilkami i  takie zhe zhilki na
viskah. U nego doma, veroyatno, strashnyj besporyadok, deti ego razdrazhayut, i s
zhenoj on rugaetsya. On i do vojny, veroyatno, mnogoe nahodil plohim, i vse ego
razdrazhalo.
     A  vot  vchera na  moih  glazah okolo nego  razorvalsya snaryad.  SHagah  v
dvadcati, ne  bol'she,  razorvalsya.  On tol'ko  slegka naklonilsya i prodolzhal
iskat' poryv. Obmotal povrezhdennoe mesto i potom eshche proveril ves' provod na
uchastke, vokrug mesta razryva.
     - Vy ponimaete,- govoril on mne potom,- s etim zavodom svyazana vsya  moya
zhizn'. YA prishel syuda praktikantom, kogda  po etim  mestam hodili eshche  lyudi s
teodolitom. Na moih glazah vyrosla T|C i vse eti cehi. YA pyat' nochej ne spal,
kogda ustanavlivali generator nomer shest', vy ego znaete, vtoroj ot okna.  YA
ih znayu  kak  obluplennyh.  Harakter,  privychki  kazhdogo.  Vy ponimaete, chto
znachit  dlya menya vzryv? Net, vy ne ponimaete.  Vy voennye, vam  prosto zhalko
zavod-i vse. A dlya menya...
     On ne dogovoril i ushel k svoemu mostiku.
     Poltora  mesyaca  tomu nazad  my  sideli s Igorem na  koryavoj  kolode  u
dorogi, smotreli, kak otstupali nashi vojska. Fronta ne bylo. Byli dorogi, po
kotorym ehali kuda-to mashiny. I lyudi shli. Tozhe kuda-to...
     |to bylo poltora mesyaca tomu nazad -  v iyule. Sejchas  sentyabr'.  My uzhe
desyatyj  den'  na etom zavode.  Desyatyj  den' nemcy bombyat  gorod.  Bombyat,-
znachit, tam eshche nashi.  Znachit, idut  boi. Znachit,  est' front. Znachit, luchshe
sejchas, chem v iyule.
     Okolo  T|C razryvaetsya snaryad. Nachinaetsya obedennyj obstrel.  S treh do
poloviny chetvertogo,  s tochnost'yu hronometra. CHerez polchasa nado idti chinit'
set'. Valega i Sedyh s kotelkami begut za obedom.





     Dnya cherez  dva, rano utrom,  yavlyaetsya v nashu  shchel' Gol'dshtab. S nim  ne
menee desyatka komandirov.
     My sidim na  stupen'kah shcheli i  masterim  celluloidovye  portsigary.  V
zavodskoj   laboratorii   tonny  raznoobraznejshego   celluloida  i   krasivo
perelivayushchayasya v bol'shih, aptekarskogo vida, butylyah  grushevaya essenciya. Vot
my i zanimaemsya portsigarami. Pilim, rezhem, skrebem, kleim, otryvayas' tol'ko
na vosstanovlenie seti i na obed.
     -  Nu,  chto  zh, budem  proshchat'sya,-  govorit Gol'dshtab,  vertya  v  rukah
miniatyurnyj  igorevskij  portsigar  s  vydvigayushchejsya  kryshkoj.- Prishla  vasha
smena. Sapery dvesti semnadcatogo AIB(1).
     - A nam kuda?
     - Na tu storonu. V shtab fronta - inzhenernyj otdel.
     Nu chto zh, tem luchshe.  My sdaem svoi  ob容kty i cherez polchasa uzhe shagaem
po  zybkim doskam shturmovogo  mostika,  perekinutogo  cherez  rukav Volgi  na
ostrov.
     S Georgiem  Akimovichem my pochemu-to  dazhe celuemsya, proshchayas'.  On cepko
tryaset moyu ruku i govorit, morgaya glazami i sobiraya v morshchiny kozhu lba:
     - CHasto budu vspominat' ya nashi besedy na etih stupen'kah. Nadeyus', vse,
chto  ya pytalsya vam dokazat', nikogda ne sbudetsya. My posle vojny vstretimsya,
i vy mne skazhete: "Nu, kto byl prav?" I ya skazhu: "Vy".
     On provozhaet nas do  tropinki,  sbegayushchej  po  ryzhim obryvam  do  samoj
Volgi, i dolgo eshche mashet nam svoej kepkoj s pugovkoj.
     Eshche  odin  chelovek  proshel   cherez   zhizn',  ostavil   svoj  nebol'shoj,
zapominayushchijsya sled i skrylsya, po-vidimomu, navsegda.
     ----------------------------------------
     (1) AIB - armejskij inzhenernyj batal'on.

     Potom  my  sidim  na  levom beregu  na oprokinutoj rassohshejsya lodke  i
smotrim na dymyashchiesya truby Traktornogo. On ni na minutu ne prekrashchal raboty.
I SHapiro rasskazyvaet nam, chto v iyule  zavod  vypuskal  po tridcat' tankov v
sutki, a  v  avguste dazhe  do pyatidesyati, sejchas zhe zanimaetsya isklyuchitel'no
remontom povrezhdennyh mashin, i chto chast' oborudovaniya uzhe vyvezena na  Ural,
a druguyu sobirayutsya vyvezti,  esli tol'ko udastsya otognat' nemcev otkuda-to,
gde est' ne to most, ne to prichaly kakie-to.
     Nochuem  my v  nebol'shoj  izbushke  pryamo  v lesu.  Ves'  sleduyushchij  den'
provodim  v  poiskah  doma lesnika  -  orientir,  po  kotoromu  mozhno  najti
inzhenernyj otdel fronta.
     SHtabov i tylov tak mnogo, v kazhdoj roshchice i lesochke,  chto najti  nuzhnyj
nam otdel sovsem  ne prosto.  Vezde  chasovye, kolyuchaya  provoloka,  tablichki:
"Prohoda net".
     K vecheru vse-taki  nahodim.  Otdel, no ne domik.  Domika  davno  uzhe ne
sushchestvuet. Tol'ko na karte - chernyj pryamougol'nichek s kosoj vetochkoj sboku.
Otdel sostoit iz chetyreh zemlyanok.  V odnoj iz  nih,- ona tak zamaskirovana,
chto  my minut  desyat'  topchemsya vokrug  nee,- sidit major v strashno  tolstyh
ochkah bez opravy i celluloidovom vorotnichke. On probegaet glazami soderzhanie
paketa i srazu ozhivlyaetsya.
     -  Zamechatel'no!  Prosto  zamechatel'no!  A ya uzhe  ne  znal, chto delat'.
Sadites',  druz'ya...  Ili  net,  luchshe  vyjdem.   Tut  i   odnomu-to   negde
razvernut'sya.
     Okazyvaetsya, tol'ko chto pered nami - "vy ne vstretilis'?" - byl kapitan
iz inzhenernogo otdela 62-j armii. U nih nehvatka polkovyh inzhenerov. Segodnya
noch'yu dolzhna perepravlyat'sya 184-ya diviziya, a utrom, vo vremya bombezhki, vyshli
iz stroya inzhener i komandir vzvoda.  I v dejstvuyushchih diviziyah sejchas nedobor
- serzhanty  vmesto polkovyh  inzhenerov. V rezerve - ni  dushi. Skol'ko uzhe  s
etim Traktornym vozyatsya, dva raza zapros delali.
     - Koroche govorya...  vy,  veroyatno,  golodny?  Shodite v nashu  stolovuyu,
pryamo po etoj tropinochke,  pouzhinajte i vozvrashchajtes'  syuda. A  ya  zagotovlyu
dokumenty. Vy uspeete pojmat' eshche diviziyu na etoj storone.
     Poev risovoj  kashi s  povidlom, zahodim  k  majoru. On  melkim, zhenskim
pocherkom, s izyashchno zavivayushchimisya hvostikami u "d", nadpisyvaet konverty.
     - Kto iz vas Kerzhencev?
     - ya.
     - Vam otdel'no. V Sto vosem'desyat chetvertuyu. Sovetuyu pojmat'  ee zdes'.
CHasov s vos'mi oni budut dvigat'sya na perepravu  iz Burkovskogo. A to zavtra
vsyu  peredovuyu  ispolzaete  i  ne  najdete.-  On  protyagivaet  mne  konvert,
skleennyj iz topograficheskoj karty.
     -  Postarajtes'  uvidat'  divizionnogo  inzhenera,  a potom uzhe  v polk.
Vprochem, vam vidnee.
     Ostal'nye  poluchayut  obshchee  napravlenie  v shtab  inzhenernyh vojsk  62-j
armii.
     - On  na  toj  storone.  Vchera  byl  v Bannom  ovrage.  Sejchas kuda-to,
kazhetsya, perebralsya. No gde-to v tom zhe rajone. Poishchite.
     - A v  Sto  vosem'desyat chetvertuyu bol'she ne nuzhno saperov? - sprashivaet
Igor'.- Vy govorili, chto tam komandir vzvoda vyshel iz stroya.
     Major  smotrit na Igorya skvoz' tolstye stekla ochkov,  i  glaza  ego  ot
etogo kazhutsya bol'shimi i kruglymi, kak u pticy.
     - Vy  starshij lejtenant. My vas  inzhenerom posylaem. S inzhenerami u nas
sejchas huzhe vsego,- i, pochesav karandashom perenosicu, dobavlyaet: - Vam vsem,
mezhdu  prochim,   krome  tovarishcha,  kotoryj  v   Sto  vosem'desyat   chetvertuyu
napravlyaetsya,  imeet  smysl  podozhdat'  zdes'.  Noch'yu iz  SHest'desyat  vtoroj
predstavitel'  priedet za lopatami, vy s nim  i  poedete. Raspolozhites' poka
gde-nibud' zdes', pod osinkami.
     My uhodim pod osinki.
     - Ty peshkom pojdesh'? - sprashivaet Igor'.
     - Dojdu do regulirovshchika, a tam posmotryu.
     - YA tebya provozhu.
     YA proshchayus' s SHapiro, Pengaunisom  i Samojlenko. Sedyh dolgo mnet  svoej
shershavoj ladon'yu moyu ruku.
     - My eshche vstretimsya, tovarishch lejtenant.
     - Obyazatel'no,- narochito bodro, kak vsegda pri  proshchaniyah, otvechayu ya. YA
by s udovol'stviem vzyal ego v svoj vzvod.
     CHerez neskol'ko minut on dogonyaet nas.
     -  Voz'mite  moj portsigar, tovarishch lejtenant. Vy svoj  tak i ne uspeli
konchit'. A u menya horoshij - dvojnoj.
     On suet mne v  ruku prozrachnyj zheltyj portsigar, takih  razmerov, chto ya
dazhe ne uveren,  vlezet  li  on  v karman,- v  nego dobryh  polfunta  tabaku
vojdet. Opyat' zhmet ruku. Potom Valege, potom opyat' mne.
     My molcha dohodim do regulirovshchika.
     -  Sto  vosem'desyat  chetvertaya  eshche  ne  prohodila.  Kakoj-to  sapernyj
batal'on  nedavno shel,  a  tak vse mashiny,-  govorit regulirovshchik, nemolodoj
uzhe, s ryzhimi zhidkimi usami i bol'shimi torchashchimi zapylennymi ushami.
     My sadimsya v kuzov razbitoj mashiny  i zakurivaem.  Solnce zashlo, no eshche
svetlo. Na zapade, nad Stalingradom, nebo sovsem krasnoe, i  trudno skazat',
otchego eto - ot  zahodyashchego solnca ili ot pozhara.  Tri chernyh dymovyh stolba
medlenno  rasplyvayutsya v  vozduhe.  Vnizu oni tonkie,  gustye i chernye,  kak
sazha. CHem  vyshe, oni vse bol'she rasplyvayutsya, a sovsem  vysoko  slivayutsya  v
sploshnuyu, dlinnuyu tuchu. Ona  ploskaya  i nepodvizhnaya, i hotya v  nee postupayut
vse  novye  i novye porcii dyma, ona ne udlinyaetsya  i ne utolshchaetsya. Vot uzhe
bolee  dvuh  nedel'  stoit ona  takaya - spokojnaya  i nepodvizhnaya nad goryashchim
gorodom.
     A  krugom  zolotye  osinki  na  chernom fone, tonkie, nezhnye.  Po doroge
proezzhayut  mashiny.   Ostanavlivayutsya,  sprashivayut,   kak  proehat'  na  62-yu
perepravu ili hutor  Rybachij,  i edut dal'she. Doroga  shirokaya, raz容zzhennaya,
vsya v rombikah i treugol'nikah ot shin. Trudno ponyat', gde ee kraya i kuda ona
zavorachivaet. Oshchetinivshijsya  ukazatel'nyj stolb kogda-to, dolzhno byt', stoyal
na  obochine. Sejchas on  na  samom farvatere, i kto-to na nego uzhe naehal. On
nakrenilsya, i  tablichka  s  nadpis'yu "Stalingrad -  6 km"  ukazyvaet pryamo v
nebo.
     -  Doroga v raj,- mrachno govorit Valega.  Okazyvaetsya, on tozhe ne lishen
yumora. YA etogo ne znal. Podhodit regulirovshchik:
     - Vo-on  zhuravli poleteli,- i tychet gryaznym,  koryavym pal'cem v  nebo.-
Nikakoj vojny dlya nih net. Tabachkom ne bogaty, tovarishchi komandiry?
     My daem emu zakurit' i dolgo sledim za bisernym, tochno vyshitym,  v nebe
treugol'nikom, plyvushchim na yug. Slyshno dazhe, kak kurlychut zhuravli.
     -  Sovsem  kak  "yunkersy",-  govorit regulirovshchik  i  splevyvaet,- dazhe
smotret' protivno.
     |ta associaciya promel'knula, po-vidimomu, u vseh nas, i my smeemsya.
     -  CHto,  tuda  ili ottuda? -  sprashivaet regulirovshchik,  priderzhivaya moyu
ruku, chtoby prikurit'.
     - Tuda.
     On kachaet golovoj i delaet neskol'ko zatyazhek:
     - Da... Neveselo tam,  chto i govorit'...-  i othodit. Prohodyat ranenye.
Poodinochke,   po  dvoe.  Serye,  zapylennye,  s  utomlennymi  licami.   Odin
podsazhivaetsya, sprashivaet  - net li  napit'sya.  Valega  daet  emu  moloka iz
flyazhki.  On p'et dolgo i medlenno, oblivayas' molokom. On  ranen  v grud',  i
skvoz'  rvanuyu  gimnasterku  sereyut  gryaznye,  zamazannye  krov'yu  binty  na
kostlyavoj, pokrytoj chernymi volosami grudi.
     - Nu, a kak tam, na peredovoj?
     - Parshivo,- ravnodushno  otvechaet on, s  trudom  vytiraya zapekshiesya guby
gryaznoj, zapachkannoj krov'yu rukoj. V glazah ego, seryh, kak i ves' on, krome
strashnoj, smertel'noj ustalosti, nichego net.
     - Zdorovo zhmet?
     - Kuda tam, golovy ne podymesh'.
     On hochet vstat', no zakashlivaetsya, i na gubah u nego poyavlyaetsya rozovaya
pena. Opyat' saditsya, tyazhelo dyshit. V gorle ili grudi u nego chto-to hlyupaet.
     - Narodu malo... Vot chto pogano...
     - A v gorode kto? Oni ili my?
     -  A kto ego znaet, gde tam gorod... Gorit vse... Bombit s  utra vot do
sih por... Daj-ka eshche glotnut', synok.
     On vyalo, budto nehotya, prizhimaetsya gubami k gorlyshku flyazhki, i iz uglov
rta ego tonen'koj  strujkoj bezhit rozovoe ot krovi moloko. Potom on vstaet i
uhodit, s trudom volocha nogi, opirayas' na suchkovatuyu krivuyu palku.
     K regulirovshchiku pod容zzhayut troe  verhovyh. YA posylayu Valegu uznat' - ne
iz  nuzhnoj li  oni nam divizii. On idet k  nim i  chto-to sprashivaet, derzhas'
rukoj za povod. Vozvrashchaetsya.
     - Govoryat, Sto vosem'desyat chetvertaya napryamik k pereprave poshla. Oni ne
iz nee, no vidali bojcov. Vsadniki skachut dal'she, podnimaya oblako pyli.
     - Nu, chto zh, ya pojdu,- govorit Igor'.
     -  Nu, chto  zh, idi,-  otvechayu  ya i protyagivayu  ruku.  Kazhetsya, nado eshche
chto-to skazat', no u nas ne poluchaetsya.
     - YA ne proshchayus',- govorit Igor'.
     - YA tozhe.
     My tryasem drug drugu ruki.
     - Bud' zdorov, Valega. Smotri za lejtenantom horoshen'ko.
     - Obyazatel'no... Kak zhe.
     - Nu, ya poshel.
     - Vsego, Igorek.
     - Da... U menya tvoj nozh perochinnyj, kazhetsya, ostalsya.
     - Razve?
     - Vchera ya  u tebya bral, kogda  hleb rezali.- On sharit po karmanam.- Vot
on, za podkladku zavalilsya.
     Igor' protyagivaet nozh - Valegin trofej, zolingenovskij roskoshnyj nozh  s
dvumya  lezviyami,  shtoporom,  shilom, otvertkoj i  eshche celoj kuchej  neponyatnyh
instrumentov.
     - Nu, teper' vse. Bud' zdorov.
     - Bud' zdorov.
     I  on  uhodit svoej  obychnoj, neprinuzhdenno-lenivoj  pohodkoj,  sdvinuv
pilotku na zatylok i zasunuv ruki v karmany.
     Neuzheli ya i s nim uzhe nikogda ne uvizhus'?





     Na  pereprave,  kak i vsegda, trudno chto-libo ponyat'.  Loshadi, povozki,
pushki s peredkami, pyatyashchiesya v temnote mashiny.  I lyudi. Lyudej bol'she vsego -
rugayushchihsya,  stalkivayushchihsya,  otnimayushchih  drug  u  druga  chto-to. Kto-to  na
kogo-to naehal. Zabyli kakie-to yashchiki. Ishchut kakogo-to Stecenko. ZHdut katera.
Rugayut ego. Uzhe davno dolzhen byt', i vse net.
     Gruzyatsya srazu dve divizii-184-ya i eshche kakaya-to, 29-ya, kazhetsya.
     I vo vsej etoj sumatohe nado najti kakogo-to divinzhenera, ili komandira
divizii,  ili   nachal'nika   shtaba,   vruchit'  paket  i   zhdat'   dal'nejshih
rasporyazhenij.  A rasporyazhenij, veroyatno, nikakih  i  ne budet. U vseh  i tak
golova krugom idet:  i pushki vse nado pogruzit', i boepripasy, i loshadej,  i
lyudej  ne rasteryat', i voobshche kakogo cherta  vy sejchas  lezete, kogda vidite,
chto delaetsya.
     YA nahozhu inzhenera, no ne togo, komandira polka, no tozhe ne togo.
     Kto-to dergaet menya za rukav.
     - Slushaj, drug, fonarika net?
     - Est'.
     - Posveti, dorogoj. A to s nog sbilsya. Kartu dali, a chto v etoj temnote
uvidish'...
     YA razlichayu tol'ko massivnuyu figuru v telogrejke s boltayushchimsya  na grudi
avtomatom.
     - Davaj pod lodku zalezem. Dve minuty tol'ko... Ej-bogu.
     Pod  lodkoj tesno i pahnet gnilym derevom. YA zazhigayu fonarik. Gorit  on
tusklo - batareya konchaetsya. U cheloveka, okazyvaetsya, krupnoe, tyazheloe lico s
shiroko  rasstavlennymi  glazami  i  myasistymi gubami. Na vorotnichke shpala. S
trudom vytyagivaet  iz lopayushchejsya  ot bumag  peretyanutoj  rezinkoj  planshetki
kartu.
     -  Vot  idi  razberi,-  tychet  on  gryaznym nogtem  v  krasnyj  nerovnyj
treugol'nik na  karte.- Karta  nazyvaetsya! Belyj kvadrat vmesto  zavoda. CHto
tut pojmesh'! - i on dlinno  i  zakovyristo rugaetsya.- Dolzhny diviziyu menyat'.
Govorili,  na  pereprave  predstavitel'  budet.  Ni dushi.  Teper'  ishchi  etot
treugol'nik v gorode. KP ihnee - divizionnoe. Ni orientira tebe, nichego.
     YA sprashivayu, iz  kakoj on  divizii. Okazyvaetsya,  kombat  1147-go polka
184-j divizii.
     - Ne u vas segodnya inzhenera ubilo?
     - U nas. Cygejka. A chto?
     - YA na ego mesto prislan.
     -  Nu!..- krupnolicyj kapitan  dazhe udivilsya.- Vot i horosho. Poedesh'  s
nami.  YA odin kak perst  ostalsya.  Komissar v medsanbate,  a nachal'nik shtaba
noch'yu nichego ne vidit.
     My vylezaem iz-pod lodki.
     - Podozhdi minutku. Loshadej tol'ko proveryu. A to znaesh' etih starshin.
     On ischezaet,  tochno  rastvoryaetsya  v tolpe  i krike.  YA  ishchu Valegu. On
primostilsya  uzhe okolo kakih-to yashchikov i mirno  spit,  podzhav  nogi, chtob ne
ottoptali. Porazitel'naya u nego sposobnost' spat' v lyuboj obstanovke. Sazhus'
ryadom. S reki tyanet legkoj, uspokaivayushchej prohladoj.  Pahnet ryboj i neft'yu.
Topchutsya ryadom koni,  pozvyakivaya sbruej. Gde-to, sovsem uzhe  daleko, vse eshche
ishchut Stecenko.
     Gorod gorit.  Dazhe ne gorod,  a ves' bereg na vsem ohvatyvaemom  glazom
rasstoyanii. Trudno dazhe  skazat' - pozhar  li  eto. |to chto-to bol'shee.  Tak,
veroyatno, gorit  tajga  -  nedelyami, mesyacami na desyatki,  sotni kilometrov.
Bagrovoe  klubyashcheesya nebo. CHernyj, tochno vypilennyj lobzikom siluet goryashchego
goroda. CHernoe i krasnoe.  Drugogo net. CHernyj gorod i krasnoe nebo. I Volga
krasnaya. "Tochno krov'",- mel'kaet v golove.
     Plameni pochti ne vidno. Tol'ko v odnom meste, nizhe po techeniyu, korotkie
prygayushchie  yazyki. I protiv nas izmyatye, tochno  bumazhnye cilindry neftebakov,
opavshie,  razdavlennye  gazom.  I  iz  nih  plamya  -  moguchie   protuberancy
otryvayutsya i teryayutsya v tyazhelyh,  medlenno klubyashchihsya fantasticheskih oblakah
svincovo-krasnogo dyma.
     V detstve ya lyubil rassmatrivat'  staryj anglijskij zhurnal perioda vojny
chetyrnadcatogo  goda.  U  nego ne  bylo  ni  nachala,  ni  konca,  zato  byli
izumitel'nye  kartinki  -  bol'shie, na celuyu  stranicu: anglijskie  tommi  v
okopah, ataki, morskie srazheniya s penyashchimisya volnami i taranyashchimi drug druga
minonoscami,  smeshnye,  pohozhie na  etazherki,  paryashchie  v vozduhe  "blerio",
"farmany" i "taube". Trudno bylo otorvat'sya.
     No strashnee vsego bylo gromadnoe,  na dvuh srednih stranicah, do  drozhi
mrachnoe izobrazhenie goryashchego  ot  nemeckih bombardirovok Luvena. Tut bylo  i
plamya, i kluby dyma, pohozhie na vatu, i  begushchie lyudi, i razrushennye doma, i
prozhektory  v  zloveshchem  nebe.  Odnim  slovom,  eto  bylo do togo  strashno i
plenitel'no, chto  perevernut'  stranicu  ne bylo nikakih sil.  YA beskonechnoe
kolichestvo raz pererisovyval etu kartinku, raskrashival cvetnymi karandashami,
kraskami, malen'kimi melkami i razveshival potom eti kartinki po stenam.
     Mne  kazalos', chto nichego bolee strashnogo  i  velichestvennogo  byt'  ne
mozhet.
     Sejchas mne vspominaetsya eta kartinka. Ona ne ploho byla ispolnena. YA do
sih por pomnyu v nej kazhduyu  detal', kazhdyj zavitok klubyashchegosya  dyma,  i mne
vdrug  stanovitsya  sovershenno  yasno, kak  bessil'no,  bespomoshchno  iskusstvo.
Nikakimi  klubami dyma, nikakimi  lizhushchimi nebo yazykami  plameni i zloveshchimi
otsvetami  ne peredash'  togo  oshchushcheniya,  kotoroe ispytyvayu ya sejchas, sidya na
beregu pered goryashchim Stalingradom.
     Na tom  beregu idet  boj.  Trassiruyushchie ocheredi  pulemetov i  avtomatov
stelyutsya po  samomu beregu.  Neuzheli  nemec uzhe do vody dobralsya?  Neskol'ko
dlinnyh ocheredej pereletaet cherez Volgu i teryaetsya na etoj storone.
     Otkuda-to iz-za spiny  strelyaet  "katyusha". My  videli  mashiny -  vosem'
shtuk,-  kogda  shli syuda. Raskalennye snaryady, ne  toropyas', plyvut,  obgonyaya
drug  druga v drozhashchem  ot  zareva nebe i udaryayut kuda-to na protivopolozhnom
beregu. Razryvov ne vidno. Vidny tol'ko vspyshki. Potom donositsya i tresk.
     Kto-to ryadom so mnoj plyuet i udovletvorenno pokryahtyvaet. Tol'ko sejchas
zamechayu, chto ryadom s nami, rastyanuvshis', lezhat bojcy.
     - Ty merina uspel podkovat'? - sprashivaet kto-to.
     - Uspel. A ty?
     - Lyutika uspel, a voronomu tol'ko  dve perednie. U nego kakaya-to  rana.
Nikak ne daetsya. Prihodit kombat. Tyazhelo dyshit
     -  Ej-bogu, s uma sojdesh' ot etih pereprav. Let na pyat' postareesh'.- On
gromko  smorkaetsya.-  Byl  general. YAsno skazal: sejchas my, a potom Dvadcat'
devyataya. Tol'ko na minutu otoshel ot prichala, a oni svoi  yashchiki uzhe navalili.
Artilleriyu, vidish' li, perepravili, a boepripasy na etoj storone ostavili. A
kto im meshal? YA vot s kazhdoj pushkoj snaryady vezu. Gospodi, opyat' etot chert.
     Kombat snova skryvaetsya. Slyshno, kak kogo-to rugaet. Vozvrashchaetsya.
     - Nu ladno,  vse  eto chepuha.  Na  tu storonu  kak-nibud'  pereberemsya.
Vazhno, kak tam...
     Vyyasnyaetsya,  chto  polk  poluchil   prikaz  k  dvum  nol'-nol'  zakonchit'
perepravu; a  k chetyrem nol'-nol'  smenit'  pochti ne sushchestvuyushchuyu uzhe na tom
beregu diviziyu v rajone "Metiz" -  Mamaev kurgan. Sejchas uzhe chas, a  ni odin
batal'on  eshche ne perepravilsya.  Na  toj storone  tol'ko sapery, razvedchiki i
opergruppa  shtaba.  Komandir polka  i  nachal'nik shtaba,  kazhetsya, tozhe  tam.
Glavnoe,  nado vsyu artilleriyu - soroka  pyati  i semidesyati shesti,  pridannuyu
batal'onu,- k rassvetu peretashchit' na peredovuyu, na pryamuyu navodku.
     - Horosho,- govoryu ya,- dash' mne dve roty  i peteerovcev, a sam, s  odnoj
rotoj, zanimajsya artilleriej. U tebya po skol'ku chelovek v rote?
     - CHelovek po sto.
     - Roskoshno. Dogovorilis',  znachit. Mne  tol'ko  tochno mesto  naznacheniya
daj.
     - Da vot etot  treugol'nik  proklyatyj na  karte.  Otkrovenno govorya,  ya
dumayu, chto  tam nikogo uzhe  net. V toj divizii chelovek sto,  ne bol'she.  Dve
nedeli na tom beregu uzhe derutsya.
     I on  opyat'  ubegaet  s  kem-to  rugat'sya.  Golos  u  nego  takoj, chto,
veroyatno, na toj storone slyshno.
     Prihodit kater. On malen'kij, nizen'kij,  budto narochno  spryatavshijsya v
vodu, chtoby ego  ne bylo  vidno. Na buksire  razlapistaya, neuklyuzhaya barzha  s
dlinnym torchashchim rulem.
     Kater  dolgo  ne mozhet  pristat', pyatitsya,  fyrchit,  bryzgaetsya vintom.
Nakonec sbrasyvaet shodni. Dlinnoj, ostorozhnoj  cepochkoj spuskayutsya ranenye.
Ih mnogo. Ochen' mnogo. Sperva hodyachie, potom na nosilkah. Ih unosyat  kuda-to
v kusty. Slyshny gudki mashin.
     Potom gruzyat yashchiki. Zakatyvayut pushki. Topchutsya loshadi po shodnyam.  Odna
provalivaetsya,  ee  vytaskivayut iz vody i opyat' vedut. Protiv ozhidaniya,  vse
idet spokojno i organizovanno. Dazhe kombata moego ne slyshno.
     My  otchalivaem,  kogda uzhe  nachinaet  svetat',  i sploshnaya  massa,  kak
kazalos'  ran'she,  chego-to  neopredelennogo za nashej spinoj  prevrashchaetsya  v
legkoe kruzhevo osinnika. My stoim, vplotnuyu prizhavshis' drug  k drugu. Kto-to
dyshit  mne pryamo  v  lico  chesnokom. Gluho  stuchit gde-to pod nogami mashina.
Kto-to gryzet  semechki,  shumno  splevyvaya. Valega, oblokotivshis' na  shinel',
perekinutuyu cherez bort, smotrit na goryashchij gorod.
     - Bol'shoj on vse-taki,- govorit kto-to za moej spinoj,- kak Moskva.
     - Ne  bol'shoj,  a  dlinnyj,-  popravlyaet  chej-to  mal'chisheskij  golos,-
pyat'desyat kilometrov v dlinu. YA byl do vojny.
     - Pyat'desyat?
     - Tyutel'ka v tyutel'ku, ot Sarepty do Traktornogo. Ogo!
     - CHto "ogo"?
     - Vojsk mnogo nado, chtob uderzhat'. Divizij desyat'. A to i pyatnadcat'.
     - A ty dumaesh', tut men'she? Kazhduyu noch' perebrasyvayut.
     Kater ogibaet ostruyu, pochti nezametnuyu v temnote kosu. Gde-to nad  nami
proletayut so svistom miny. Udaryayutsya pozadi v vodu.
     - Ne nravitsya fricu, chto edem, v Volgu spihnut' hochet.
     Mal'chisheskij golos smeetsya:
     -  A chego  zhe emu hotet'? Konechno,  spihnut'.  Rus  bul'bul',- i  opyat'
smeetsya.
     - Fricu  mnogoe  chego  hochetsya,-  vstupaet kto-to tretij,  po-vidimomu,
pozhiloj, sudya po  golosu,- a  nam  nikak uzhe dal'she nel'zya...  Do  tochki uzhe
dopyatilis'. Do samogo kraya zemli. Kuda uzh dal'she...
     Slyshno, kak kto-to kogo-to hlopaet po shineli.
     -  Pravil'no,  papasha.  Vot eto po-nashemu,  po-moryacki.  Sami uzh  nikak
kupat'sya ne polezem. Bol'no voda holodnaya... Pravda?
     I vse smeyutsya.
     YA  starayus' povernut' golovu. |to ochen' trudno,- ya szhat so vseh storon.
Skoshennym glazom vizhu tol'ko belesye pyatna lic i ch'e-to uho. My pod容zzhaem k
beregu.






     Kater opyat'  nikak ne  mozhet  podojti  vplotnuyu k prichalu.  Soskakivaem
pryamo v vodu, mutnuyu i holodnuyu.
     Na  beregu tashchat  kakie-to yashchiki. Imi zavalen  ves'  bereg.  Pod nogami
putayutsya  cepi,  trosy. Na yashchikah i prosto  na zemle ranenye  - molchalivye i
ugryumye, prizhavshiesya drug k drugu.
     Bereg  u reki ploskij, peschanyj.  Dal'she -  vysokij, pochti vertikal'nyj
obryv. I nad vsem krasnoe, zavalennoe dymom nebo. Strelyayut sovsem ryadom, kak
budto za spinoj. Stanovitsya prohladno, i ya nadevayu shinel'.
     Kombat - okazyvaetsya, ego familiya Klishencov - krichit na kogo-to, ne tak
povernuvshego pushku:
     - Nu,  chego  ty  ee  lafetom vpered  tychesh'.  Mozgi,  chto li, ne varyat,
telyach'ya golova...
     Bojcy shlepayut po vode s pulemetami, minometami, boltayushchimisya na spine i
grudi minami. Sobirayutsya kuchkami  na  beregu. Konechno, zakurivayut. Klishencov
podbegaet ko mne. On sovsem uzhe ohrip.
     - Beri chetvertuyu i pyatuyu i dvigaj! A ya pushki sgruzhu. I srazu za vami...
Svyaznogo tol'ko prishlesh', chtob  zrya ne shatat'sya. Sidorko takoj  u menya est'.
Vse najdet. Sprosish' u Farbera, komandira pyatoj roty.- I, prityanuv k sebe za
bort shineli, shepchet  v  uho: - Govoryat, ot toj divizii nichego  ne  ostalos'.
Postarajsya  nashih razvedchikov  najti. Oni gde-to  tam...  V boj bez menya  ne
vputyvajsya,- suet mne v ruku flyazhku.- Na, podkrepis' na dorogu.
     Vodka priyatno obzhigaet gorlo i goryachej strujkoj probegaet vnutri.
     Komandiry  sobirayut  lyudej.  Odin dolgovyazyj,  sutulyj,  v korotkoj  po
koleno shineli, v ochkah. Ego familiya  Farber. Po-vidimomu, iz intelligentov -
"vidite  li",  "sobstvenno  govorya",  "ya sklonen  dumat'".  Drugoj,  Petrov,
tonen'kij, shchuplen'kij, sovsem mal'chik. Menya eto ne ochen' raduet.
     Idem  vdol'  berega,  v  storonu  goroda. Nogi vyaznut  v peske.  Inogda
prisedaem, kogda  svistyat miny. Bojcy  idut molcha, s trudom peredvigaya nogi,
tyazhelo dysha, priderzhivaya rukami boltayushchiesya miny.  Oni  segodnya proshli okolo
soroka kilometrov.
     Navstrechu - verenicy ranenyh, po dvoe, po troe ili v odinochku, opirayas'
na vintovki. Sprashivayut, gde pereprava.
     Puli  svistyat nad  samoj golovoj.  SHlepayut  v vodu. Trassiruyushchie vysoko
podprygivayut i gasnut, v vozduhe.
     -  Gde nemcy?  - sprashivayut bojcy u vstrechnyh. Te neopredelenno mashut v
tu storonu, kuda my idem.
     - Nedaleko... Blizhe, chem do domu...
     Prohodim mimo beloj  postrojki,  dolzhno byt' vodokachki; ot nee  tyanutsya
truby". Potom doroga podymaetsya vverh. Po nej na rukah tashchat vniz pushku.
     - Kuda? - sprashivayu. Nikto ne otvechaet.
     - Kuda pushku tashchite?
     - A ty kto takoj? Ne vidish', chto delaetsya? Nemcam, chto li, ostavlyat'.
     YA vynimayu pistolet.
     - Povorachivaj nazad...
     - Kuda?
     Kto-to v  rasstegnutoj shineli, v s容havshej na  zatylok  pilotke tolkaet
menya v grud'.
     - Vidali my takih... Geroj! Ne obrashchaj vnimaniya, Kacura! Tashchi!
     YA chuvstvuyu, chto mne vdrug ne hvataet vozduha i chto-to szhimaet gorlo.
     Puli udaryayut uzhe po samomu beregu.
     Na verhu  dorogi,- otsyuda viden tol'ko  zadrannyj shlagbaum,  povalennyj
stolb i motki svalennoj provoloki,- poyavlyayutsya neskol'ko figur. Pritknuvshis'
k stolbu, oni strelyayut, potom begut vniz.
     Kto-to zadevaet menya plechom i chertyhaetsya.
     YA povorachivayus' i udaryayu s razmahu v beloe, prygayushchee peredo mnoj lico.
     - Nazad!..- krichu ya vo vse gorlo tak, chto u  menya v ushah zvenit, i begu
vverh po doroge.
     Nemcy okazyvayutsya  srazu zhe za  zheleznoj dorogoj. Puti  idut  pochti  po
samomu  krayu  vysokogo berega.  Zastyvshie  verenicy cistern na fone  chego-to
goryashchego. Strochit nash pulemet otkuda-to sprava, iz-pod koles.
     YA prolezayu  pod  vagonom. SHinel'  ceplyaetsya  za chto-to i treshchit. Uzhasno
meshaet,  putaetsya  mezhdu  nog. Prizhavshis' licom  k  rel'su  - on  priyatnyj i
holodnyj,- starayus' rassmotret', gde nemcy. Perpendikulyarno k putyam - ulica.
Moshchenaya, strashno pryamaya. Nalevo neftebaki. Iz odnogo valit dym.  V stene tri
bol'shie  dyry ot snaryadov  s rvanymi krayami. Tochno  rany. Napravo obgorevshie
sarai, ogorozhennye kolyuchej provolokoj.
     Nemcy,  po-vidimomu,  sidyat v bakah  -  krasnye,  belye, zelenye  tochki
nesutsya ottuda. Cokayut po cisternam.
     Mysl' rabotaet neveroyatno otchetlivo. Pulemetov u nih, po-vidimomu, dva,
i, po-moemu, ruchnye. Minometov net. |to horosho. Farberu nado udarit' sleva -
pryamo v baki.  Mne - po doroge - v obhod bakov sprava.  Pulemety  strelyayut v
lob. Nado uspet' probezhat' cherez dorogu i dal'she vdol' kamennoj stenki.
     Farber otpolzaet. Polzet  nelovko,  kak-to bochkom, pripadaya  na  pravuyu
storonu.
     Neskol'ko pul' shchelkaet v cisternu, nad samoj golovoj. Tonkaya, izognutaya
strujka kerosina b'et v rel's peredo mnoj, i  ya chuvstvuyu na lice melkie, kak
iz pul'verizatora,  bryzgi. Vzletaet raketa.  Osveshchaet baki, sarai, kamennuyu
stenku. Neestestvenno plyashut  teni,  ukorachivayas' i udlinyayas'. Raketa padaet
gde-to za nami, slyshno, kak shipit.
     Pora...  YA zakladyvayu  pal'cy  v rot,- svistok  svoj ya poteryal eshche  pod
Kupyanskom. Mne  pochemu-to  kazhetsya,  chto svistit  kto-to drugoj, nahodyashchijsya
ryadom.
     Begu  pryamo  na bak s  tremya  dyrkami.  Sprava  i sleva  krichat. Treshchat
avtomaty. B'yut po kolenu zasunutye v karman shineli magaziny avtomata. Kto-to
s razvevayushchimisya lentochkami  beskozyrki  bezhit vperedi menya. YA nikak ne mogu
ego dognat'. Baki kuda-to ischezayut,  i  ya vizhu tol'ko  lentochki. Oni strashno
dlinnye,- veroyatno, do poyasa.
     YA tozhe chto-to krichu. Kazhetsya,  prosto "a-a-a-a". Bezhat' pochemu-to legko
i veselo. I melkaya drozh' v zhivote - ot  avtomata. Ukazatel'nyj palec do boli
v sustavah prizhimaet kryuchok.
     Opyat' poyavlyayutsya baki, no drugie - pomen'she, s  trubami,  izvivayushchimisya
kak zmei. Trub mnogo, i cherez nih nado prygat'.
     Za bakami nemcy. Oni begut navstrechu nam i tozhe krichat. CHernye lentochki
ischezayut. Vmesto nih seraya shinel' i raskrytyj rot.  Tozhe  ischezaet. V viskah
nachinaet stuchat', i pochemu-to bolyat chelyusti.
     Nemcev bol'she ne vidno.
     Vperedi belye s zheleznoj  reshetkoj vorota. Vot do nih dobegu i syadu,  a
potom dal'she... No ya ne  mogu ostanovit'sya. Vorota uzhe pozadi, a peredo mnoj
asfal'tovaya dorozhka i kakie-to korpusa.
     Potom ya lezhu na zhivote i nikak ne mogu vsunut' novyj magazin v avtomat.
Ruki tryasutsya. V pazu chto-to zastryalo.
     - Perebilo avtomat... Voz'mite etot...
     |to, kazhetsya, Valega, no u menya net vremeni oborachivat'sya.
     Skvoz' setku  - ya lezhu u nizen'koj kamennoj  stenki, s  melkoj,  kak  v
ptichnikah, natyanutoj setkoj - opyat' vidny begushchie nemcy. Ih mnogo. Oni begut
cherez zavodskoj dvor,  strelyayut  iz svoih chernyh  avtomatov,  prizhimaya  ih k
zhivotam,  i eto  pohozhe  na  kakoj-to  nelepyj  fejerverk.  Nemcy  dazhe dnem
strelyayut trassiruyushchimi pulyami.
     YA vypuskayu celyj  magazin, potom drugoj. Fejerverk ischezaet. Stanovitsya
vdrug srazu tiho. YA p'yu vodu iz ch'ej-to flyazhki i nikak ne mogu otorvat'sya.
     -   Seledku,  chto   li,  eli,  tovarishch  lejtenant?  -  govorit  kto-to,
priderzhivayushchij  flyazhku,  chubatyj,  v  tel'nyashke   i  matrosskoj  beskozyrke,
malen'koj i myatoj.
     YA dopivayu vodu. Nikogda takoj, kazhetsya, vkusnoj, holodnoj ne  pil.  Ishchu
Valegu. On  tut zhe,  nabivaet magazin. Malen'koj zolotoj  kuchkoj lezhat sboku
patrony.  Ryadom  s  nim kruglolicyj  paren' toroplivo, zatyazhka za  zatyazhkoj,
dokurivaet bychok. Plyuet na nego i vdavlivaet v zemlyu.
     Vperedi dvor - asfal'tirovannyj, sovershenno gladkij zavodskoj dvor.  Za
nimi svalka  zheleza, parovoz s  razbitymi vagonami i kakoe-to beloe stroenie
vrode zheleznodorozhnogo  blokposta s balkonchikom. Szadi  tozhe dvor - pustoj i
bol'shoj.
     Mesto  dryannoe: ni okopat'sya,  ni  ukryt'sya -  odin  nizen'kij kamennyj
zaborchik.
     Nado  zahvatit'  budku  i  zhelezo, eto  yasno. Zdes' nam  ne usidet'.  YA
peredayu  prikazanie Farberu i Petrovu. Oni tozhe vozle stenki, sprava i sleva
ot menya. Paren'  v tel'nyashke vtykaet kapsyuli  v kruglye s krupnymi nasechkami
granaty.
     - Vo...  pravil'no,- podmigivaet  on  chernym  soshchurennym glazom.- YA etu
budku znayu. Mirovaya budka. I podval'chik chto nado!
     - Ty byl tam?
     - Vsyu noch' prosideli. Poka fric ne vygnal.
     S vechera eshche prishli. Razvedka. KP iskali.
     Suet granatu v  karman, odnu vtykaet za poyas. Farber podaet znak, chto u
nego vse  gotovo.  Neskol'ko  pozzhe  - Petrov. Nemcy  nachinayut  strelyat'  iz
pulemetov otkuda-to sleva. Okopalis' uzhe,  znachit, svolochi. Nado toropit'sya,
poka drugie ne zarabotali.
     Paren'  v   tel'nyashke,  prignuvshis',  tochno   na  starte,-   odna  noga
otstavlena,  drugaya  sognuta,-  ugolkom  glaza,  napryazhennogo,  nemigayushchego,
smotrit  na menya.  Na  levoj  ruke,  chut'  ponizhe  loktya, chto-to  nakoloto,-
kazhetsya, imya.
     YA dayu signal.
     CHto-to mel'kaet - temnoe i bystroe, obdayushchee vetrom. So stenki sypletsya
shtukaturka. Paren' v tel'nyashke bezhit pryamo k budke, razmahivaya avtomatom. Do
budki metrov shest'desyat, i dvor absolyutno gladkij.
     I vdrug  ves'  on  zapolnyaetsya  lyud'mi, begushchimi,  krichashchimi, zelenymi,
chernymi,  polosatymi.  Paren'  v  tel'nyashke uzhe u budki. Ischezaet  v dveryah.
Nemcy  besporyadochno  strelyayut.  Potom  perestayut.  Vidno, kak  oni begut  za
budkoj. Ih legko uznat' po shirokim, bez poyasov, shinelyam.
     Vse eto proishodit  tak bystro, chto  ya  nichego ne  uspevayu  soobrazit'.
Vokrug pusto. YA i Valega. I ch'ya-to pilotka na serom asfal'te.
     Perelezaem cherez setku. Sognuvshis',  bezhim k budke. Posredi  dvora troe
ili chetvero ubityh. Vse nichkom. Lic ne vidno.
     Okolo  budki dlinnaya,  teryayushchayasya gde-to  v  zheleze transheya.  Sprygivayu
tuda. Kto-to roetsya v karmanah ubitogo nemca.
     - Ty chto delaesh'?
     Boec, ne podymayas',  povorachivaet golovu. Dva  seryh malen'kih glaza na
ugrevatom, smuglom lice udivlenno smotryat na menya.
     - Kak chto?.. Trofei beru...
     On  zasovyvaet  chto-to   v  karman,  toroplivo,   putayas'  v   cepochke.
Po-vidimomu, chasy.
     - SHagom marsh otsyuda,  chtob  duhu tvoego ne bylo! Kto-to  tolkaet menya v
plecho.
     - Da eto zhe moj razvedchik, lejtenant. Potishe nemnozhko.
     YA oborachivayus'.  S sigaroj  vo rtu,  paren'  v tel'nyashke. Glaza u  nego
uzkie i nedobrye. Blestyat iz-pod chelki.
     - A ty kto?
     - YA?  - Glaza ego eshche bol'she  suzhivayutsya, i na shershavyh zagorelyh shchekah
prygayut zhelvachki.- Komandir peshej razvedki - CHumak.
     Kakim-to neulovimym  dvizheniem gub sigara perebrasyvaetsya v drugoj ugol
rta.
     -  Sejchas  zhe  prekrati  etot  kabak.  Ponyatno?  YA  govoryu  medlenno  i
neestestvenno spokojno.
     - Soberi  svoih lyudej, rasstav' posty. CHerez pyatnadcat' minut pridesh' i
dolozhish'. YAsno?
     - A vy kto takoj, chto prikazyvaete?
     - Ty slyhal, chto  ya skazal?  YA  lejtenant,  a ty starshina. Vot i vse. I
chtob nikakih trofeev, poka ne razreshu.
     On nichego ne otvechaet. Smotrit. Lico  u nego uzkoe, guby tonkie, plotno
szhatye.  Kosaya chelka svisaet pryamo na glaza. Stoit,  rasstaviv nogi, zasunuv
ruki v karmany i slegka raskachivayas' vzad i vpered.
     Tak my stoim i smotrim drug na druga. Esli on sejchas ne povernetsya i ne
ujdet, ya vytashchu pistolet.
     "Cvik-cvik..." Dve puli udaryayut pryamo v stenku okopa mezhdu mnoj i im. YA
prisedayu na kortochki. Odna iz pul' volchkom  krutitsya u moih nog. Udarilas' o
chto-to  tverdoe.  Razvedchik  dazhe  ne  shevel'nulsya.  Tonkie  guby  ego  chut'
vzdragivayut, i v glazah svetitsya nasmeshka.
     - Ne ponravilos', lejtenant, a?
     I  lenivym,  privychnym dvizheniem  sdvinuv  krohotnuyu beskozyrku  svoyu s
zatylka  na samye glaza, on medlenno,  ne toropyas'  povorachivaetsya i uhodit,
slegka pokachivayas'. Zad u nego plotno obtyanut i slegka ottopyren.
     Dvoe bojcov tashchat po transhee pulemet. Transheya uzkaya, i pulemet s trudom
prodvigaetsya.
     - Kakogo cherta vy zdes'  vozites', dorogu tol'ko zagromozhdaete! - krichu
ya na nih, i menya razdrazhaet, chto oni molchat i tol'ko glazami morgayut.
     CHtoby menya propustit', oni vstayut i zhmutsya k stenke.
     - Nu chego stali? Tashchite dal'she.
     Oni oba  srazu  hvatayutsya za staninu  i  starayutsya  protisnut'  pulemet
dal'she. YA perelezayu cherez nego i idu po transhee.
     - Tochno s cepi sorvalsya...-donositsya do menya golos odnogo iz nih.
     YA  svorachivayu vpravo.  Bojcy  uzhe  kopayutsya v  zemle. Petrov  suetitsya,
pokrikivaet  na  bojcov, nikak ne mozhet  ustanovit'  pulemet,-  on pochemu-to
skatyvaetsya.
     Petrov  eshche  ochen'  molod. Nedavno,  po-vidimomu, iz uchilishcha. Tonen'kaya
shejka. SHirochennye, boltayushchiesya na nogah sapogi.
     -  Nu  kak,  po-vashemu,  horosho, tovarishch lejtenant?  -  sprashivaet  on,
podsunuv  pod  pulemet  kakoj-to yashchik.  Smotrit voprositel'nymi,  nevynosimo
golubymi glazami.
     - Ladno, sojdet.
     -  A vtoroj u menya tam, za tem zavorotom. Hotite posmotret'? Ottuda vsyu
nasyp' vidno.
     My  idem  tuda.  Ottuda  dejstvitel'no  horosho  vidno. Nemcy  sidyat  za
nasyp'yu. Inogda mel'kayut kaski.
     Prisev na kortochki, ya pishu donesenie. CHetvertaya i  pyataya  roty  i vzvod
peshih razvedchikov  zanyali oboronu po zapadnoj okraine zavoda  "Metiz". Lyudej
stol'ko-to, boepripasov stol'ko-to. Poslednyuyu cifru ya neskol'ko preumen'shayu,
hotya tak ili inache rasschityvat' segodnya na podkidku boepripasov trudnovato.
     Sidorko,  tot  samyj,   kotorogo  rekomendoval  mne  Klishencov,  yurkij,
raskosyj,  pohozhij  na  kitajchonka,  tol'ko  uspevaet  zasunut'  donesenie v
pilotku, kak nemcy nachinayut ataku.
     Otkuda-to  poyavlyayutsya tanki.  SHest' shtuk. Polzut  sprava. Iz-za nasypi.
Tam,  kazhetsya,  most  est'  -  ot  nas  ne vidno.  A  u  nas  tol'ko  chetyre
protivotankovyh ruzh'ya i  desyatka dva granat. |to  vse. Kuda  delas' pushka? YA
sovsem zabyl  o  nej. Neuzheli opyat' udrali... Vsya nadezhda teper' na  zhelezo.
Mozhet, i ne perelezut tanki...
     Ryadom so mnoj  zagorelyj bronebojshchik s  rusymi, pridayushchimi molodcevatyj
vid, zakruchennymi usikami. Emu zharko. On  po ocheredi sbrasyvaet s sebya vse -
telogrejku, gimnasterku, rubashku. Ostaetsya golyj, sverkaya  neveroyatno beloj,
gladkoj spinoj.
     V transhee tesno i neudobno. Vse  vremya  perepolzayut,  udaryayut kolenyami,
chertyhayutsya.
     Tanki idut pryamo na nas...
     Ploho, chto net telefona. Trudno ponyat', chto gde delaetsya.
     Tanki, ostanovivshis' u zheleza,  otkryvayut ogon'. Snaryady lozhatsya gde-to
szadi.  Veroyatno,  bolvanki, razryvov ne slyshno. Otkuda-to sprava  donositsya
golos CHumaka, rezkij i gortannyj.  Krichit kakomu-to Vanyushke, chtob granat emu
dali protivotankovyh.
     - V podvale, v uglu, gde chajnik stoit...
     Odin  tank  perebiraetsya vse-taki  cherez  zhelezo.  Lyazgaet  gusenicami.
Perevalivayas' s  boku na  bok, polzet pryamo  na nas.  Horosho  viden  chernyj,
protivnyj  krest. Polugolyj  bronebojshchik celitsya, rasstaviv nogi  i upershis'
zadom  v stenku  transhei.  Pilotka svalilas', i na britoj golove  belyj, kak
spina ego, nezagorevshij kruzhok.
     Podob'et ili ne podob'et?
     Krest vse priblizhaetsya...
     Kto-to krichit mne v samoe uho. Nichego ne mogu razobrat'.
     - CHto takoe?
     - Nemcy obhodyat sleva. Pehota ih levej parovoza poshla...
     Pochemu zhe pulemety molchat? Ved' tam dva pulemeta.
     YA  begu  vdol'  transhei.  U  pulemeta  Petrov  i  eshche kto-to. Zaelo. Ne
prolezaet lenta.
     - Pochemu vtoroj pulemet molchit? Golubye detskie glaza gotovy zaplakat'.
     - Ej-bogu, ne znayu. Pyat' minut tomu nazad...
     - Granaty! Davaj granaty!
     Puli svistyat nad samoj golovoj.
     YA brosayu granaty  odnu za drugoj. Nemeckie,  s dlinnymi ruchkami. Dergayu
za shnurok i brosayu cherez brustver. Nemcy uzhe u samyh okopov. Krichat...
     Pochemu pulemet ne rabotaet?
     - A-a-a-a-a-a...
     CHto-to valitsya na menya...  YA otskakivayu,  s razmahu udaryayu  granatoj...
Bol'she u menya nichego net v rukah. CHto-to gruzno osedaet  na  dno  transhei. YA
brosayu eshche  chetyre granaty. |to poslednie  - bol'she  net.  Gde avtomat, chert
voz'mi?
     Hochu   vydernut'  iz  kobury  pistolet,  remeshok  zacepilsya.  Nikak  ne
vylezaet... CHert!
     I vdrug... tishina...
     U nog moih  kto-to v  seroj shineli,  utknuvshis'  licom v  ugol transhei.
Pered okopami nikogo. Pusto. Neuzheli otbili?
     YA begu po transhee  nazad. Bojcy shchelkayut zatvorami. Vse kak bylo. Petrov
u pulemeta.
     - Vse v poryadke, tovarishch  lejtenant.  Rabotaet.  Golubye  glaza smeyutsya
veselo, po-detski.
     - Vidali, kak otsekli? Srazu pobezhali. Povernuvshis' k pulemetu, on daet
ochered'.  Huden'kaya shejka  ego tryasetsya. Kakaya ona  tonen'kaya  i  zhalkaya!  I
glubokaya vpadina szadi. I vorotnik shirok. SHeya v nem boltaetsya, kak  bylinka.
Vot  tak  vot,  veroyatno,  eshche  nedavno stoyal on u  doski i  morgal dobrymi,
golubymi glazami, ne znaya, chto otvetit' uchitelyu.
     - A pochemu  tot  ne  rabotal? On, po-moemu,  k vam tozhe imeet koe-kakoe
otnoshenie.
     Golubye glaza smushchenno opuskayutsya vniz.
     - YA sejchas pojdu uznayu, tovarishch lejtenant.
     On podymaetsya, opirayas' na  stvol pulemeta. Ruki u nego tozhe tonen'kie,
detskie, s vesnushkami.
     - Mne kazhetsya...
     Glaza  ego vdrug ostanavlivayutsya,  tochno  on  uvidel chto-to  neobychajno
interesnoe, i ves' on medlenno, kak-to bokom, saditsya na dno.
     My dazhe ne slyshali vystrela. Pulya popala pryamo v lob, mezhdu brovyami.
     Ego  ottaskivayut.  Bespomoshchno podprygivayut po zemle nogi - tonen'kie, v
bol'shih boltayushchihsya sapogah. Na pulemete uzhe drugoj. I sheya  u nego tolstaya i
krasnaya. Komandirom roty naznachayu politruka. Idu k beloj budke.
     Nemcy  molchat. Po-vidimomu,  gotovyatsya k  sleduyushchej atake.  Po  transhee
volokut  ubityh. Oni meshayut sejchas  zhivym. Skladyvayut v bokovuyu  shchel'.  Dvoe
bojcov,  sognuvshis',  nesut  kogo-to.  YA  storonyus'.  Belye gladkie  ruki  s
zagorelymi,  tochno v perchatkah, kistyami volochatsya po  zemle. Lica ne  vidno.
Ono v krovi.  Golova  motaetsya. Na makushke  belyj,  kak tyubetejka, kruzhok ot
pilotki. Bronebojshchik - tot samyj. Tozhe kladut v shchel' na kogo-to v zamazannyh
krov'yu shtanah i s vyglyadyvayushchej iz-za obmotki alyuminievoj lozhkoj.
     YA ne uspevayu dojti do beloj budki. Nemcy opyat' atakuyut. Otbivaem. Potom
snova...
     Tak  dlitsya  do  obeda. Dvadcat'  - tridcat' minut  otdyha  -  perekur,
nabivka patronov, kusok hleba za  shcheku - i opyat'. Opyat' serye figury,  krik,
treskotnya, nerazberiha.
     Odin raz  "hejnkeli" vysoko,  iz  podnebes'ya,- my dazhe ih ne zamechaem,-
bombyat nas. No bomby padayut na nemcev. Bojcy smeyutsya.
     Sidorko  vse  eshche  net.  I  dvuh  drugih,  poslannyh pozzhe,  tozhe  net.
Vozmozhno,  popali  pod bombezhku. V  vozduhe  ni na  minutu  ne  prekrashchaetsya
gudenie  motorov.  S  vyshki  horosho  vidno,  kak  steletsya  beloe oblako nad
beregom.
     Posle  obeda  otkuda-to  nachinaet  strelyat'  nasha artilleriya.  B'et  po
nasypi.  Neskol'ko shal'nyh  snaryadov  popadaet  i v  nashi  okopy.  Nemcy  ne
unimayutsya.  Tankov ne  puskayut.  Tot, s krestom,  tak  i zastryal na zheleze -
podbili. Odolevayut minomety. U nas mnogo ubityh i ranenyh. Legkih otpravlyaem
na bereg. Tyazhelyh perenosim  v  podval  budki, prostornyj, s  zhelezobetonnym
perekrytiem.
     CHasam k devyati  nemcy  vydyhayutsya. V desyat' vse  uspokaivaetsya. Izredka
tol'ko pulemety pofyrkivayut.





     V podvale  nevynosimo nakureno. Dym  steletsya plastami. Koptit fitil' v
tarelochke.  Ranenye  -  imi  zabit ves'  podval - prosyat vody.  A  vody net.
Prihoditsya s Volgi nosit', a po doroge vse raspivayut.
     Valega daet kusok hleba i sala. Em bez vsyakogo appetita.
     CHumak prihodit v razodrannoj tel'nyashke, rastrepannyj.  Saditsya na stol.
Na  menya  ne  smotrit. Styagivaet  cherez  golovu  tel'nyashku.  Na  grudi  ego,
muskulistoj i  zagoreloj, sinij orel s zhenshchinoj v  kogtyah. Pod  levym soskom
serdce, protknutoe  kinzhalom,  na  pleche  -  cherep  i kosti.  Nizhe  loktya  -
malen'kaya skvoznaya dyrochka, pochti bez krovi. Kost', po-vidimomu, cela, kist'
rabotaet. Marusya - saninstruktor,  rumyanaya, tolstoshchekaya, s dvumya zavyazannymi
szadi zhelten'kimi kosichkami - perevyazyvaet ranu.
     Razvedchiki segodnya podbili dva tanka. Odin - CHumak,  drugoj - tot samyj
ugrevatyj razvedchik, iz-za kotorogo u nas stychka proizoshla.
     YA sprashivayu CHumaka, pochemu on ni o chem ne dokladyvaet.
     - AO chem dokladyvat'?
     -  O segodnyashnem dne.  O poteryah.  Sushchestvuet  v armii  takoj poryadok -
dokladyvat' posle boya.
     CHumak  medlenno povorachivaetsya. YA ne  vizhu ego lica. Blestit  potnaya, s
glubokoj lozhbinkoj vdol' pozvonochnika, spina.
     -  Den', sami  vidali,  solnechnyj,  a  poteri  -  nu kakie  zhe  poteri?
Beskozyrku poteryal, vot i vse. Budut eshche voprosy?
     - Budut. Tol'ko ne zdes'. Vyjdem na minutku.
     - A tam puli. Ubit' mozhet. YA proglatyvayu pilyulyu i napravlyayus' k vyhodu.
On tozhe.
     Prislonivshis' plechom k kosyaku dveri, zhuet papirosu.
     -  Znaete  chto,  tovarishch  lejtenant? Davajte  po-mirnomu.  Ne  trogajte
razvedchikov. Ej-bogu, luchshe budet.
     - Luchshe ili huzhe, drugoj vopros. Skol'ko u vas lyudej?
     - Dvadcat' chetyre. Kak bylo, tak i ostalos'. A razvedchikov, sovetuyu...
     - Tank kto podbil?
     - A kto by ni podbil, ne vse li ravno?
     - Vy podbili?
     - Nu, ya... Ne vy zhe...
     - Rasskazhite, kak vy ego podbili.
     - Ej-bogu, spat' ohota. Posle vojny o tankah pogovorim.
     - Rekomenduyu vam zapomnit', chto ya sejchas za kombata.
     - A ya otkuda znayu?
     - Vot ya vam i govoryu.
     - Kombat - Klishencov. Krome togo, ya podchinyayus' tol'ko komandiru polka i
nachal'niku razvedki.
     -  Ih  sejchas  net,  poetomu vy podchinyat'sya  dolzhny  mne. YA zamestitel'
komandira polka po inzhenernoj chasti.
     CHumak iskosa smotrit na menya svoim ostrym glazom.
     - Vmesto Cygejkina, chto li?
     - Da, vmesto Cygejkina.
     Pauza. Plevok cherez gubu.
     - CHto zh... My s saperami obychno dusha v dushu.
     - Nadeyus', chto i vpred' tak budet.
     - Nadeyus'.
     -  A  teper'  rasskazhite  o tankah.  Kak familiya togo  vtorogo, kotoryj
podbil?
     - Korf.
     - Ryadovoj?
     - Ryadovoj.
     - |to ego pervyj tank?
     - Net, chetvertyj. Pervye tri u Kastornoj.
     - Nagrazhden?
     - Net.
     - Pochemu?
     - A hren ego znaet pochemu. Material podavali...
     - CHerez chas dadite mne novyj material. O nem. I o drugih tozhe. YAsno?
     Na etom razgovor konchaetsya. Idet on v samyh sderzhannyh tonah.
     -  Razreshite  idti, tovarishch zamestitel'  komandira polka po  inzhenernoj
chasti?
     YA  nichego ne  otvechayu i spuskayus' vniz. Vse  telo lomit.  Rezhet  glaza.
Veroyatno, ot dyma - strashno vse-taki nakureno.
     Sostavlyayu donesenie.  Ryadom, polozhiv golovu  na  ruki, spit Farber.  On
zabezhal  na minutku za tabakom  i  dolozhit'  o  poteryah. I tak  i zasnul nad
raskrytym portsigarom s  nedokurennoj  cigarkoj  v ruke.  V uglu kto-to tiho
razgovarivaet, popyhivaya papirosoj. Donosyatsya tol'ko otdel'nye frazy.
     - A u menya  kak raz zaelo. Kablukom prishlos' otbivat'. Potom u Pavlenko
proshu  patronov. A on  lezhit,  utknuvshis'  licom v  zemlyu,  i  seroe  chto-to
techet...
     Potom vdrug poyavlyaetsya Igor'. Stoit peredo mnoj i smeetsya. I  usiki ego
ne  malen'kie,  chernen'kie,   a,  kak   u  togo  bronebojshchika,   zalihvatski
zakruchennye  u  uglov  rta.  YA sprashivayu,  kak  on syuda  popal. On nichego ne
otvechaet i tol'ko smeetsya. I na grudi u nego sinij orel s zhenshchinoj v kogtyah.
Pryamo na gimnasterke. I u  orla prishchurennye glaza, i on tozhe smeetsya.  Nado,
chtoby on  perestal  smeyat'sya. Nado  sorvat'  ego s gimnasterki. YA protyagivayu
ruku, no menya kto-to derzhit za plecho. Derzhit i tryaset.
     - Lejtenant... A lejtenant...
     YA otkryvayu glaza.
     Nebritoe  lico.  Serye holodnye  glaza. Pryamoj,  kostistyj  nos. Volosy
zachesany pod  pilotku. Samoe  obyknovennoe, ustaloe  lico.  Nemnogo  slishkom
holodnye glaza.
     - Prosnis',  lejtenant, volosy sozhzhesh'. Tarelka s fitilem u samoj  moej
golovy nevynosimo koptit.
     - CHto vam nado?
     CHelovek s serymi glazami snimaet pilotku i kladet ee ryadom na stol.
     - Moya familiya Abrosimov. YA nachal'nik shtaba polka. YA vstayu.
     - Sidite,- perehodit on vdrug na "vy".-  Vy lejtenant  Kerzhencev? Novyj
inzhener vmesto Cygejkina, tak ya ponyal iz vashego doneseniya?
     - Da.
     On  provodit  rukoj  po licu,  po glazam, nekotoroe  vremya,  ne  migaya,
smotrit na koptyashchij fitil'. CHuvstvuetsya, chto on tak zhe, kak i my, smertel'no
ustal.
     YA  dokladyvayu obstanovku. On slushaet vnimatel'no, ne perebivaya, kovyryaya
nogtem dosku stola.
     - Petrova, govorite, znachit, ubilo?
     - Da. Snajper, dolzhno byt'. Pryamo v lob.
     - Tak-s...- Nizhnimi zubami on pokusyvaet verhnyuyu gubu.
     -  Poteri  voobshche dovol'no znachitel'nye. Ubityh dvadcat' pyat'.  Ranenyh
okolo polusotni. Odin pulemet vyshel iz stroya. Oskolkom stvol perebilo.
     - A sosedi kto?
     - Sleva vtoroj batal'on nashego zhe polka. Sprava zhe...
     YA zadumyvayus'. Farber mne govoril, no u menya vypalo iz pamyati.
     - Sprava sorok  pyatyj, tovarishch kapitan,- vstavlyaet CHumak.  On stoit tut
zhe ryadom, zasunuv ruki v karmany.- Ot  nih predstavitel' prihodil. My s  nim
styk utochnyali.
     -  Sorok pyatyj...-  zadumchivo  govorit Abrosimov  i vstaet. Zastegivaet
telogrejku.
     - Nu  chto zh, Kerzhencev. Projdemsya po  oborone, a potom,  potom pridetsya
tebe batal'on prinimat'.
     On pristal'no, tochno ocenivaya,  smotrit  na menya. Zastegivaet pugovicy.
Oni bol'shie i nikak ne prolezayut v petli.
     -  Klishencova -  kombata -  ubilo.  Bomboj.  Pryamoe popadanie. Pridetsya
vremenno pokomandovat' batal'onom. Nichego ne podelaesh'...
     I, povernuvshis' v storonu CHumaka:
     - Himiku nogu otorvalo. Na tu storonu povezli. Nu, poshli, inzhener.  Ili
kombat, vernee.
     Tol'ko kogda my  vyhodim,  ya  zamechayu, chto  v  uglu koposhatsya svyazisty,
dvoe,  s   zhelten'kimi,  vyrezannymi  iz  konservnoj  banki  zvezdochkami  na
pilotkah.
     Podymaemsya  naverh.  U  vhoda  chasovoj.  YA  ego  uzhe znayu. Ego  familiya
Kalabin. U  nego  bol'shoe rodimoe pyatno  na shcheke.  Horoshij strelok. Na  moih
glazah  chetveryh ubil.  On  iz-pod Kostromy,  i  doma u  nego  zhena  ozhidaet
rebenka.
     Na dvore prohladno. YA vdyhayu polnoj grud'yu svezhij  nochnoj  vozduh. Nebo
chistoe i zvezdnoe. Bol'shaya Medvedica nad  Mamaevym kurganom - kosaya i yarkaya.
Gde-to nad golovoj odnoobrazno, kak  motocikl,  tarahtit "kukuruznik". Tochno
na meste  topchetsya. Prismotrevshis', razlichayu  siluet.  On  letit  k  Mamaevu
kurganu.  Sprava,  veroyatno  nad  "Krasnym  Oktyabrem", visyat  rakety,  okolo
desyatka, osypayushchiesya zolotym dozhdem iskr. Strel'by nikakoj. Tishina.
     Idem po  transhee. Zakutannye v shineli  figury.  Vintovki na brustverah.
"Kukuruznik" bombit uzhe  gde-to za Mamaevym kurganom,- vidny vspyshki. SHCHupayut
nebo nemeckie prozhektory. Podbitye tanki -  tri  shtuki  vse-taki podozhgli za
den'  - vse  eshche goryat, i protivnyj, edkij dym steletsya nad  nashimi okopami.
Veter v nashu storonu.
     YA proshchayus' s kapitanom na samom nashem levom flange, u proboiny v stene.
Dal'she idet vtoroj batal'on.
     -  Nu,  smotri,  kombat,  ne  podkachaj.  Zavtra opyat'  "sabantuj"...  A
patronov prishlem. I k utru uzhe pushki budut. S nimi vse-taki veselej.
     I uhodit vmeste  so  svoim svyaznym  v storonu polurazrushennogo korpusa.
Tam, kazhetsya, KP soseda.
     Nekotoroe vremya vidno  eshche,  kak oni pereprygivayut cherez  zhelezo. Potom
skryvayutsya.
     Prislonivshis' k brustveru, smotryu v storonu nemcev. Tam tiho i temno. V
odnom  tol'ko  meste chto-to vrode ogon'ka. Vspyhivaet i gasnet. Neostorozhnyj
nablyudatel', dolzhno byt'. Kurit. A mozhet, tak, tleet chto-nibud'.
     Do chego tiho.
     A zavtra opyat' "sabantuj". Samolety, krik, treskotnya.
     Segodnya sderzhali vse-taki. Tol'ko  v odnom meste potesnili nas nemcy. U
Farbera. Na samom  pravom flange. Metrov na  sorok. Pridetsya perekinut' tuda
gorbonosogo lejtenanta s ego vzvodom. Ramov, chto li, ego familiya. Boevoj kak
budto paren'. Mne on segodnya ponravilsya. A chasika v tri - kontratakuem...
     YA idu v podval.
     U  budki  uzhe  drugoj  chasovoj  -  malen'kij,  v  volochashchejsya po  zemle
plashch-palatke. Ego ya ne znayu.
     Branyatsya v telefon svyazisty:
     -  Mramor! YA  - Granit. Kak slyshish'? Mramor, Mramor!  Sukin  syn, opyat'
prikurivat' poshel. Mramor, Mramor, yadri tvoyu babushku...
     ZHelteet soloma  v uglu. Valega, konechno,  pozabotilsya. Zavalyus' sejchas.
Dva chasa, celyh dva chasa budu spat'. Kak ubityj.
     -  V dva  razbudish',  Valega.  V chetvert'  tret'ego.  Otveta ne  slyshu.
Utknuvshis' v chej-to myagkij, teplyj, pahnushchij potom zhivot, ya uzhe splyu.




     CHast' vtoraya



     Za   vsyu    svoyu   zhizn'   ne   pripomnyu   ya    takoj   oseni.   Proshel
sentyabr'-yasno-goluboj,  po-majskomu  teplyj,  s  obvorozhitel'nymi  utrami  i
zadumchivymi fioletovymi zakatami. Po utram pleshchetsya v Volge  ryba, i bol'shie
krugi rashodyatsya  po zerkal'noj  poverhnosti reki. Vysoko  v nebe,  kurlycha,
proletayut zapozdalye zhuravli.  Levyj  bereg  iz zelenogo  stanovitsya zheltym,
zatem  krasnovato-zolotistym.  Na  rassvete,  do  pervyh zalpov  artillerii,
zatyanutyj predrassvetnym prozrachnym tumanom, bezzabotno spokojnyj i shirokij,
s ele-ele  prorisovyvayushchimisya tol'ko poloskami dal'nih lesov, on nezhen,  kak
akvarel'.
     Medlenno i neohotno rasseivaetsya tuman.  Nekotoroe  vremya  derzhitsya eshche
zastyvshej molochnoj pelenoj nad samoj rekoj, potom ischezaet, rastvorivshis'  v
prozrachnom utrennem vozduhe.
     I  zadolgo   do   pervyh  luchej  solnca   udaryaet  pervaya  dal'nobojka.
Perelivisto  raskatyvaetsya  eho nad  neprosnuvshejsya  Volgoj.  Zatem  vtoraya,
tret'ya, chetvertaya, i, nakonec, vse  slivaetsya v sploshnom, torzhestvennom gule
utrennej kanonady.
     Tak nachinaetsya den'. A s nim...
     Rovno v sem', beskonechno vysoko, srazu glazom i ne zametish', poyavlyaetsya
"rama".  Pobleskivaya  na  virazhah  v utrennih  kosyh  luchah steklami kabiny,
dolgo,  staratel'no  kruzhit  ona  nad nami.  Nazojlivo urchit  svoim  osobym,
preryvistym  po zvuku  motorom  i medlenno, tochno fantasticheskaya  dvuhvostaya
ryba, uplyvaet k sebe na zapad.
     |to vstuplenie.
     Za nim - "pevuny". "Pevuny", ili  "muzykanty"  - po-nashemu,  "shtukas" -
po-nemecki, krasnonosye, lapchatye,  tochno gotovyashchiesya shvatit' chto-to pticy.
Bochkom  kak-to, kosoj  cepochkoj  plyvut oni v zolotistom  osennem nebe sredi
vatnyh razryvov zenitnyh snaryadov.
     Edva proterev  glaza, pokashlivaya ot  utrennej  papirosy, vylezaem my iz
svoih zemlyanok i, soshchurivshis', sledim za pervoj desyatkoj. Ona opredelit ves'
den'.  Po nej my uznaem, kakoj  u  nemcev po raspisaniyu kvadrat, gde segodnya
zemlya  budet drozhat',  kak studen',  gde solnca ne budet vidno  iz-za dyma i
pyli,  na  kakom  uchastke vsyu  noch'  budut  horonit'  ubityh,  remontirovat'
povrezhdennye  pulemety  i   pushki,  kopat'  novye  shcheli  i  zemlyanki  vzamen
ischeznuvshih, stertyh s lica zemli.
     Kogda  cepochka  proplyvaet  nad nashej golovoj,  my oblegchenno vzdyhaem,
skidyvaem rubashki i polivaem drug drugu vodu na ruki iz kotelkov.
     Kogda  zhe  perednij,  ne doletev eshche do  nas,  nachinaet  svalivat'sya na
pravoe krylo, my zabivaemsya v shcheli, rugaemsya, smotrim na chasy - gospodi bozhe
moj, do vechera  eshche  celyh chetyrnadcat' chasov!  -  i,  skosiv glaza, schitaem
svistyashchie nad golovoj bomby. My  uzhe znaem,  chto kazhdyj iz "pevunov" tashchit u
sebya  pod bryuhom ot odinnadcati  do vosemnadcati shtuk, chto sbrosyat ih ne vse
srazu, sdelayut  eshche dva  ili tri  zahoda, psihologicheski raspredelyaya dozy, i
chto  v poslednem  zahode osobenno ustrashayushche zagudyat sireny, a bomby sbrosit
tol'ko odin, a mozhet, dazhe i ne sbrosit, a tol'ko kulakom pomashet.
     I  tak  budet dlit'sya  celyj den', poka solnce  ne skroetsya za Mamaevym
kurganom. Ili nas, ili sosedej. Esli  ne  sosedej, tak nas. Esli ne  bombyat,
tak lezut v ataku. Esli ne lezut v ataku - bombyat.
     Vremya ot vremeni priletayut tyazhelye "yunkersy"  i "hejnkeli". Ih otlichayut
po kryl'yam i motoram.  U "hejnkelej" kryl'ya zakruglyayushchiesya,  u "yunkersov"  -
obrublennye i motory s fyuzelyazhem v odnu liniyu, kak grebeshok.
     Plyvut  vysoko, uglom  vpered, i bomby svoi,  svetlye i tyazhelye, ronyayut
lenivo,  vraznoboj, ne  snishodya do pikirovki. Poetomu my  ih ne lyubim - eti
tyazhelye "yunkersy": nikogda ne  znaesh', kuda uronyat bomby.  I zaletayut vsegda
so storony solnca, chtob glaza slepit'.
     Celyj den' zvenyat v vozduhe  "messery",  parochkami ryskaya nad  beregom.
Strelyayut  iz  pushek. Inogda sbrasyvayut  po  chetyre  nebol'shie akkuratnen'kie
bombochki, po dve iz-pod kazhdogo kryla, ili dlinnye, pohozhie na sigaru, yashchiki
s treshchotkami, protivopehotnymi  granatami.  Granaty  rassypayutsya,  a  futlyar
dolgo eshche kuvyrkaetsya v  vozduhe,  a  potom  my  stiraem v nem  bel'e -  dve
polovinki, sovsem kak koryto.
     Po  utram,  s  pervymi  luchami solnca,  neistovo gudya,  pronosyatsya  nad
golovami  nashi  "ilyushi"  -  shturmoviki,  i  pochti  sejchas  zhe  vozvrashchayutsya,
prodyryavlennye,  beshvostye,  chut'  ne  zadevaya nas  kolesami.  Vozvrashchaetsya
polovina,  a to i men'she. "Messery" dolgo eshche kruzhatsya  nad Volgoj, a gde-to
daleko, za Ahtuboj, cherneet pechal'nyj chernyj grib goryashchego samoleta.
     Zadravshi do  boli v pozvonochnike golovy, my sledim za vozdushnymi boyami.
YA  nikak ne  mogu  ugadat',  gde  nashi i  gde nemcy  -  malen'kie chernen'kie
samolety  vertyatsya kak sumasshedshie vysoko v podnebes'e  - idi  razberi. Odin
Valega nikogda ne oshibaetsya, glaz u nego ostryj, ohotnichij - na lyuboj vysote
"mig" ot "messera" otlichit.
     A dni stoyat  odin drugogo luchshe, golubye, bezoblachnye,  samye chto ni na
est' letnye. Hot' by tucha poyavilas', hot'  by dozhd'  kogda-nibud' poshel.  My
nenavidim eti solnechnye, yasnye dni, etot zastyvshij v svoej golubizne vozduh.
My  mechtaem  o slyakoti,  tuchah, dozhde,  ob osennem hmurom  nebe.  No za ves'
sentyabr' i  oktyabr' my  tol'ko odin raz vidali tuchu. O  nej mnogo  govorili,
podnyav kverhu obslyunennyj palec, gadali, kuda ona pojdet, no ona, proklyataya,
proshla storonoj, i sleduyushchij den' po-prezhnemu byl yasnyj, solnechnyj, zhuzhzhashchij
samoletami.
     Odin tol'ko raz, v nachale  oktyabrya,  nemcy  dali  nam otdyh -  dva dnya:
material'nuyu  chast',  dolzhno byt', chistili. Krome "messerov",  samoletov  ne
bylo.  V eti dva dnya kupali  v  korytah bojcov i  menyali  bel'e. Potom opyat'
nachalos'.
     Nemcy rvutsya  k  Volge.  P'yanye, osatanelye,  v pilotkah  nabekren',  s
zasuchennymi rukavami.  Govoryat, pered nami esesovcy - ne to "Viking", ne  to
"Mertvaya  golova", ne to  chto-to eshche bolee  strashnoe. Krichat kak oglashennye,
polivayut nas dozhdem iz avtomatov, otkatyvayutsya, opyat' lezut.
     Dvazhdy oni chut'  ne  vygonyayut nas iz "Metiza",  no tanki  ih putayutsya v
zheleznom hlame, razbrosannom vokrug zavoda, i eto nas spasaet.
     Tak dlitsya... kto ego znaet skol'ko... pyat', shest', sem', a mozhet byt',
i vosem' dnej.
     I  vdrug - stop.. Tishina. Perekinulis'  pravee - na "Krasnyj  Oktyabr'".
Dolbyat  ego  s  vozduha  i s zemli. A my  smotrim, vysunuv golovy iz  shchelej.
Tol'ko shchepki  letyat.  A  shchepki  -  eto desyatitonnye zheleznye  balki,  fermy,
stanki,  mashiny,  kotly. Tretij den' ne prohodit oranzhevo-zolotistoe  oblako
pyli nad zavodom. Kogda duet  severnyj veter, vse eto oblako navalivaetsya na
nas, i togda my vygonyaem vseh bojcov iz zemlyanok, tak kak nemeckoj peredovoj
ne vidno, a oni, sukiny syny, mogut udarit' pod shumok.
     No v obshchem spokojno, tol'ko minomety rabotayut da nasha artilleriya s togo
berega. I my  sidim u svoih zemlyanok, kurim, rugaem nemcev, vojnu, aviaciyu i
teh, kto  ee pridumal.  "Posadil by ya  etih izobretatelej Rajtov v  sosednyuyu
shchel' - interesno, chto by zapeli". Potom  gadaem, kogda zhe svalitsya poslednyaya
truba  na  "Krasnom Oktyabre". Pozavchera  ih  bylo  shest', vchera tri, segodnya
ostalas' odna - prodyryavlennaya, s otbitoj  verhushkoj. Stoit sebe i ne padaet
nazlo vsem...
     Tak prohodit sentyabr'.
     Idet oktyabr'.





     Menya vyzyvayut iz "Mramora" po telefonu k "tridcat' pervomu" - komandiru
polka majoru Borodinu. YA ego  eshche ne vidal. On na beregu, gde shtab. Vo vremya
vysadki emu pomyalo pushkoj nogu, i na peredovoj on eshche ne byval.
     YA znayu tol'ko, chto u nego  gustoj, nizkij golos i nemcev  on  pochemu-to
nazyvaet  turkami. "Derzhis', Kerzhencev, derzhis',-  gudit on  v telefon,-  ne
davaj  turkam  zavod, ponatuzh'sya, no ne davaj".  I ya  tuzhus'  izo vseh sil i
derzhu,  derzhu, derzhu.  Vremenami i  sam ne  ponimayu,  pochemu eshche derzhus',- s
kazhdym dnem lyudej stanovitsya vse men'she i men'she.
     No sejchas eto  pozadi.  Tretij  den' otdyhaem.  Dazhe  sapogi snimaem na
noch'. Nadolgo li tol'ko?
     Vprochem, chego gadat'! Zahvativ Valegu, idu na bereg.
     Major  zhivet  v krohotnoj,  kak  kuryatnik,  podbitoj  vetrom  zemlyanke.
Nemolodoj uzhe, s sedymi  viskami, dobrodushno-otecheskogo vida. V odnom sapoge
i kaloshe na drugoj noge,  p'et chaj s hlebom  i chesnokom. Pokryahtyvaet. Takie
lyubyat  detej.  I deti  ih  lyubyat.  I  meshayut  im,  i  terebyat, i  zastavlyayut
raskachivat' sebya na kolenyah.
     Major  vnimatel'no  slushaet  menya,  shumno  othlebyvaya  chaj  iz  bol'shoj
raskrashennoj   kruzhki.  Zdorovoj  nogoj  otodvigaet   stoyashchij  ryadom   stul.
Protyagivaet bol'shuyu myagkuyu ruku.
     -  Vot  ty  kakoj,  znachit.  A  ya  pochemu-to dumal, chto  bol'shoj; kosaya
sazhen'.- Golos u nego vovse ne takoj raskatistyj i tyazhelyj, kak v telefonnoj
trubke.- CHayu hochesh'?
     YA soglashayus', davno ne pil nastoyashchego chaya.
     Ordinarec prinosit chajnik i chashku, takuyu zhe bol'shuyu i pestruyu. Skladnym
nozhom  otrezaet lomtik limona.  U menya dazhe slyunki tekut. Major  podmigivaet
malen'kim, gluboko sidyashchim glazom:
     - Vidish', kak zhivem. Ne to chto vy na peredovoj. Limonchikom vstrechaem.
     Nekotoroe  vremya  my molcha p'em  chaj, pohrustyvaya saharom. Potom  major
perevorachivaet,  kruzhku  kverhu dnom,  kladet  na nee  krohotnyj  ostavshijsya
kusochek saharu i, otodvinuv v storonu, akkuratno smetaet so stola kroshki.
     - Nu, tak kak zhe u tebya tam? A, kombat?
     - Da nichego, tovarishch major, derzhimsya poka.
     - Poka?
     - Poka.
     - I dolgo, ty dumaesh', eto "poka" protyanetsya?
     V  golose  ego  poyavlyaetsya  kakaya-to  drugaya  intonaciya,  ne sovsem uzhe
otecheskaya.
     - Poka lyudi i boepripasy est', dumayu, budem derzhat'sya.
     -  Dumayu, poka...  |to nehoroshie slova. Ne  voennye. Pro pticu  znaesh',
kotoraya dumala mnogo?
     - Pro indyuka, chto li?
     - Vot imenno,  pro  indyuka.- On  smeetsya  ugolkom glaza.- Kurish'? Kuri.
Horoshij. "Gvardejskij", chto li, nazyvaetsya.
     On pododvigaet  lezhashchuyu  na  stole  pachku i rassmatrivaet risunok.  Pod
krasnoj  kosoj  nadpis'yu begut krasnye soldaty  v  kaskah,  za  nimi krasnye
tanki, a nad golovoj krasnye samolety.
     - Tak, chto li, v ataku hodite? A?
     -  A  my  bol'she otbivaem, chem hodim,  tovarishch major. Major  ulybaetsya,
potom lico ego stanovitsya vdrug  ser'eznym i  myagkie,  nemnogo vyalye  guby -
zhestkimi i rezkimi.
     - SHtykov skol'ko u tebya?
     - Tridcat' shest'.
     - |to aktivnyh?
     - Da,  aktivnyh.  Krome  togo, svyazisty, svyaznye,  hozvzvod  na beregu,
chelovek shest' na tom beregu s loshad'mi. Vsego  s polsotni naberetsya. Nu, eshche
minometchiki. CHelovek sem'desyat vsego budet.
     - Tridcat' shest' i sem'desyat. Lovko poluchaetsya. Polovinka na polovinku.
Nehorosho.
     -  Nehorosho,- soglashayus'.-  YA  uzhe hotel tu  shesterku k  sebe vzyat',  a
loshadej  medsanbatu  podkinut', da  vash  pomoshchnik ne  razreshil  - za  senom,
govorit, ehat' dolzhny.
     Major  gryzet konchik trubki.  Trubka  u  nego  bol'shaya,  izognutaya, vsya
izgryzennaya.
     - Inzhener po obrazovaniyu? Da?
     - Arhitektor.
     - Arhitektor... Dvorcy, znachit, raznye, muzei, teatry... Tak, chto li?
     - Tak.
     - Vot  i mne  dvorec postroish'... Saper  nash-Lisa-gor...  Ty ego eshche ne
znaesh'?  Poznakomlyu. Odin dvorec postroil  uzhe bylo, da CHujkov, komanduyushchij,
zanyal.  Vot  i zhivu  v etoj dyre, posle  kazhdoj bomby  zemlyu iz-za  shivorota
vykolupyvayu.-  Major opyat'  ulybaetsya,  sobrav morshchiny vokrug glaz.-  Nu, -a
miny i tomu podobnye spirali Bruno znaesh', konechno?
     - Znayu.
     - |tim  i budem sejchas  zanimat'sya. Pridut kombaty,  pogovorim. A  poka
kuri.- On  shchelchkom  podtalkivaet  mne pachku.-  Kombata  na  tvoe  mesto  uzhe
zaprosil,  da vot ne shlyut, sukiny syny. A bez inzhenera kak bez ruk. Lisa-gor
- paren' nichego, da v chertezhah i shemah - ni be ni me... Byvaet takoe.
     Gde-to rvutsya bomby. Zvuka ne slyshno, tol'ko  v ushah  chto-to nepriyatnoe
davit, i plamya v lampe trevozhno migaet.
     Potom prihodyat kombaty i drugie komandiry.
     Soveshchanie dlitsya nedolgo, minut dvadcat',  ne  bol'she. Borodin govorit.
My slushaem, smotrim na kartu.
     Okazyvaetsya, uchastok nashej divizii samyj glubokij - kilometra poltora v
glubinu.  Levee nas uzen'kaya poloska vdol' samogo berega - 13-ya gvardejskaya,
Rodimcevskaya. Tyanetsya  pochti do  samogo goroda,  do pristanej, tonen'koj, ne
shire dvuhsot  metrov,  izvilistoj lentochkoj. Pravee, na "Krasnom  Oktyabre",-
39-ya gvardejskaya  i 45-ya.  |to im, znachit, sejchas dostaetsya.  Krasnaya  liniya
fronta prohodit kak  raz po belomu na karte pyatnu zavoda. Pravee eshche dve-tri
divizii, i konec.  |to vse. Vse, chto ostalos' na etom beregu. Pyat' ili shest'
kilometrov na poltora. I poltora - eto eshche  v samom  shirokom meste. V centre
goroda - nemcy. Traktornogo na karte net, no  gde-to  tam, govoryat, eshche odna
nasha diviziya prilepilas'. Gorohovskaya, kazhetsya.
     Noch'yu segodnya dolzhna perepravit'sya 92-ya brigada.
     Ona uzhe dralas' v Stalingrade. Sejchas vozvrashchaetsya posle  desyatidnevnoj
formirovki. Mesto ee  mezhdu nami i Rodimcevym.  Nam nado potesnit'sya nemnogo
vpravo i neskol'ko szhat'sya. |to neploho.
     No s "Metizom" mne pridetsya  rasproshchat'sya. Tam  budet 3-j batal'on. Mne
popadaetsya uchastok mezhdu "Metizom" i vostochnym koncom izvilistogo, kak bukva
8, ovraga, na Mamaevom. Samyj parshivyj uchastok. Rovnyj i  pochti bez transhej.
Podhody vse prostrelivayutsya. Dnem o svyazi s beregom ne mozhet byt' i rechi. Na
prezhnem moem uchastke podhody tozhe prostrelivalis', no tam bylo mnogo transhej
i vsyakih bakov i stroenij. |to vse-taki oblegchalo svyaz'.
     Da, povezlo Kandidi, komandiru 1-go batal'ona. Na  gotoven'koe saditsya.
A mne...  Kto  ego znaet,  gde  i  KP sebe vybrat'. Nichego pohozhego na  nashu
simpatichnuyu beluyu budku s podvalom net.
     Major  govorit  medlenno, spokojno, chut' dazhe  vorchlivo.  Ne  vypuskaet
trubki  izo rta.  Vodit bol'shim  pal'cem  s korotko obstrizhennym  nogtem  po
karte.
     - Zadacha prostaya  - vryt'sya, sputat'sya provolokoj,  oblozhit'sya minami i
derzhat'sya.  Mesyac, dva, tri, poka ne  skazhut, chto  dal'she  delat'.  Ponyatno?
Mamaev zanyat' polnost'yu my ne v silah. No to, chto est', otdavat' nel'zya.
     Major otryvaetsya  ot karty i ustremlyaet na menya svoi malen'kie, gluboko
zapavshie glaza.
     - U  tebya trudnee vsego, Kerzhencev. Osnovanie vystupa  v  tvoih  rukah.
Drugaya storona - u sorok  pyatogo  polka.  V  etih  dvuh mestah nemcy i budut
rvat'sya  otrezat' nash pervyj batal'on. I dva  batal'ona sorok pyatogo zaodno.
Oni tozhe  na  Mamaevom. A lyudej bol'she ne  budet.  Rasschityvajte na to,  chto
est'. Popolnenie - tol'ko zaplaty. Da i chto eto za popolnenie - mal'chishki.
     Vynuv izo rta trubku, on splevyvaet na pol.
     - U tebya starikov skol'ko ostalos', Kerzhencev?
     - CHelovek pyatnadcat', ne bol'she. Iz nih chelovek desyat' matrosov.
     - Neploho  eshche. U  Sinicyna i  Kandidi  i togo  net. A  eto vash kostyak.
Uchtite. Zrya ne grob'te. Lopaty est'?
     S lopatami delo dryan'. Uezzhaya s formirovki,  diviziya ne uspela poluchit'
inzhenernoe imushchestvo. A to, chto  po  puti v selah vzyali, rzhavoe, negodnoe, v
pervye zhe  dva dnya  polomalos'. Kirko-motyg  sovsem net. So dnya na den' zhdem
inzhenernuyu  letuchku-sklad,  no  ona  zastryala  gde-to na  tom beregu,  i  my
kovyryaemsya najdennym sredi razvalin star'em.
     - Obeshchayut segodnya miny  podkinut',  tovarishch major,-  podymaetsya iz ugla
nebrityj  lejtenant  v  rasstegnutoj  telogrejke.-  YA  vchera  s  nachal'nikom
armejskogo   sklada  govoril.  S  tysyachu   protivopehotnyh   nam   dadut.  A
protivotankovye ne ran'she chem cherez nedelyu.
     Major mashet na nego rukoj,- znayu, mol, sadis'.
     - Nazhimajte  na okopy  sejchas. Poka  net sapernyh lopat, vykruchivajtes'
pehotinskimi, nichego ne podelaesh'. U tebya, Sinicyn, bol'she, chem u ostal'nyh,
ya  pomnyu, i uchastok polegche. Otdash' polovinu Kerzhencevu. Vse.  Da, Lisagor.-
Lejtenant v telogrejke vytyagivaetsya.-  Segodnya k vecheru plan  oboronitel'nyh
rabot chtob u menya byl. A ty, Kerzhencev, pomozhesh'. CHerez paru den'kov s  tebya
trebovat' budu.
     I on vstaet, pokazyvaya etim, chto toloch'sya nam bol'she  zdes' nezachem - i
tak nakurili, ne prodohnesh'.





     Na beregu Lisagor podhodit ko mne.
     -  Razreshite  predstavit'sya,-  lejtenant  Lisagor,  komandir  sapernogo
vzvoda Tysyacha sto sorok sed'mogo strelkovogo polka Sto vosem'desyat chetvertoj
strelkovoj divizii.
     Golos  zvuchnyj,  privychnyj  k raportam. Privetstvie po vsem pravilam  -
pal'cy vmeste,  predplech'e i  ladon' v  odnu liniyu, sil'nyj ryvok vniz. Lico
neskol'ko potrepannoe, nebritoe.  Glaza  umnye, s  hitrecoj. Sam korenastyj,
krepkij. Na vid - let tridcat'.
     - Stroitel'stvom moim interesuetes'? Metrostroj  nastoyashchij. Pyatyj  den'
dolbaem.
     I beret menya za lokot'.
     SHagah  v  dvadcati  ot  zemlyanki majora  sapery royut  tunnel' v  krutom
volzhskom obryve - dlinnyj, metrov v desyat', nikak ne men'she. V vide bukvy T.
     - Sprava dlya  majora,  sleva dlya nachshtaba,- ob座asnyaet  Lisagor.- Tri na
chetyre, predstavlyaete? A tam, levee, eshche odin  - dlya opergruppy i komissara.
A  lyudej vsego vosemnadcat'. Vmeste s serzhantami.  I chtob k poslezavtrashnemu
dnyu gotovo bylo. Lovko?
     Bojcy  dolbyat  kirkami tverdyj,  kak  kamen', grunt.  Dvoe dolbyat, dvoe
vynosyat  zemlyu  vedrami,  dvoe krepyat  les. Na  zemle stoit koptilka. Pahnet
kopot'yu, potom i syroj zemlej.
     Lisagor  saditsya   na   kortochki,  prislonyaetsya  spinoj  k  derevyannomu
krepleniyu. Zakurivaet.
     - Odnu takuyu zhe vykopali. Doskami obshili. Pol, potolok. Faneroj stenki.
Pechurku v uglu postavili.  Vot etot  vot usach, pomkomvzvoda moj, vse  svoimi
rukami  sdelal  - pech',  truby.  Na  vse ruki  master.  Lampu dvuhlitrovuyu s
zelenym abazhurom  dostali. Major uzhe  krovat' namechal gde  stavit'. A CHujkov
prishel, sel  na stul,  sprosil,  skol'ko  zemli nad  golovoj,  a  ee  metrov
dvenadcat', i prishlos' nashemu majoru rasproshchat'sya s kvartirkoj, a sapershchikam
vse snachala nachinat'. Vot ono kak na vojne, tovarishch lejtenant. A lyudej - kot
naplakal.
     - A ya vot tozhe hotel u tebya poprosit'. CHelovek etak pyat'.
     Lisagor nastorazhivaetsya.
     - Zachem?
     - Slyhal, chto major govoril davecha naschet min?
     - |to puskaj divizionnye delayut. Na  chto oni i sushchestvuyut. A  nashe delo
KP, NP. Ih sto, a nas vosemnadcat'. I tak po celym sutkam ne spyat. Da i miny
eti, znaesh', kogda budut...
     - Ty sam govoril, chto tysyachu predlagali.
     -  Govoril, govoril... CHego tol'ko  ne nagovorish'. Na to on i nachal'nik
sklada, chtob vrat'. Ne znaesh', chto li, ih.
     -  Ladno. Ne budem sporit'.  Organizuj  mne  na  zavtrashnyuyu  noch'  pyat'
chelovek, hot' svoih, hot' chuzhih, ostal'noe menya ne interesuet.
     Lisagor sopit, kovyryaet finkoj zemlyu mezhdu nog.
     -  Vot  vsegda  tak  -  organizuj,  sdelaj,  zavtra  k utru,  segodnya k
vecheru... A kem i kak -  nikto ne sprashivaet. Za noch' ya  batal'ona  ne rozhu.
Vidish', spiny kakie u lyudej, hot' vyzhimaj.
     YA vstayu.
     -  Nu, chto  zh, pridetsya  majoru dolozhit'  - sapery na blindazhah zanyaty,
oboronu ukreplyat' nekem.
     Lisagor tozhe vstaet.
     - Vot upornyj kakoj... Ladno,  ne  hodi. Prishlyu lyudej. Da delat'-to  im
tam nechego budet. Tebe eshche nedeli dve transhei kopat'.
     - Transhei - transheyami, a miny - minami. Zavtra vecherom prishlyu lyudej.
     - Za chem? Za minami?
     - Nu, a to za chem.
     Lisagor nichego ne otvechaet. Sognuvshis', vylezaet iz tunnelya.
     - Poshli na vozduh, poka tiho.
     Solnce slepit glaza. Na beregu tochno muravejnik. CHto-to kopayut,  tashchat,
stroyat. Dymyat prilepivshiesya k obryvu kuhni. Sohnet bel'e - rubashki kakie-to,
kal'sony.  Siyayut  mednye gory  snaryadov  -  malen'kih, srednih,  bol'shih,  s
krasnymi, sinimi, zheltymi  golovkami. YAshchiki s patronami. Meshki. Opyat' yashchiki.
Iskoverkannaya  pushka  bez  stvola.  Raspuhshaya  loshadinaya  tusha,  obleplennaya
muhami. Zadnie nogi uzhe otrezany.
     Levee -  poluzatonuvshaya  barzha.  Odni  rebra  torchat. Obshivka na kostry
poshla. I  na nih, na etih rebrah, kak kury na naseste, chetvero bojcov rubahi
stirayut. Veselo smeyutsya, bryzgayutsya, sverkaya spinami.
     A  nebo  goluboe, oslepitel'noe,  bez edinogo  oblachka.  I  belosnezhnaya
cerkvushka  s  zelenym  ostrokonechnym  kupolom  vyglyadyvaet  iz   zoloteyushchego
osinnika na tom beregu. Tam tozhe mnogo lyudej.  Koposhatsya i polzayut po sovsem
belomu ot  yarkogo solnca plyazhu.  Vremya  ot  vremeni  bezzvuchno  raspuskayutsya
belosnezhnye bukety minnyh razryvov.  Potom donositsya zvuk. Lyudi razbegayutsya.
Perezhdav  neskol'ko  minut,  opyat'  spolzayutsya, opyat'  koposhatsya.  Nebol'shaya
shlyupka,  tochno vodyanoj zhuchok, barahtaetsya  u berega.  Techenie sil'noe,  i ee
snosit vpravo. Bystro, bystro mel'kayut vesla.
     -  Sejchas  strelyat'  nachnut,-  govorit  Lisagor i vynimaet  iz  karmana
korobku iz-pod zubnogo poroshka. Skruchivaet cigarku.
     Minuty cherez dve nedaleko ot lodki vzletaet belyj, tochno gejzer, fontan
vody.
     -  Vot chudaki, napryamik  prut,- govorit  Lisagor,  akkuratno  zalizyvaya
cigarku i vsypaya v nee rassypavshuyusya na ladoni mahorku.- Tol'ko vymotayutsya i
nemcam rabotu  oblegchat. Plyli  b po techeniyu, pricel prishlos'  by  vse vremya
menyat'.
     - Po techeniyu plyt' - k fricam popadesh',- govorit kto-to za moej spinoj.
Sapery, oblokotivshis' na lopaty, tozhe sledyat za lodkoj.
     Fontanov stanovitsya vse bol'she i bol'she. Lodka neistovo mashet veslami.
     -  Plohoj  minometchik,-  avtoritetno  zayavlyaet toshchij  uzkogrudyj  boec,
stoyashchij ryadom.- Vchera s tret'ego raza v shchepki raznes.
     -  Vchera i lodka  v  pyat'  raz  bol'she  byla,-  otvechaet kto-to  drugoj
hriplym, medlennym basom,- i gruzu gora, ele dvigalas'.
     Odna mina  razryvaetsya  pochti  u  samoj lodki. Lodka tol'ko prygaet  na
volnah, i na neskol'ko sekund prekrashchaetsya mahanie vesel. Grebcy prignulis',
dolzhno byt'.
     - A eto ne nasha? A? Ne korobkovskaya? CHasa dva nazad poehali.
     - Mozhet, i nasha, razve razberesh'. V nej tozhe chetyre vesla.
     - Korobkovskaya davno  uzhe na beregu sohnet. I u Korobkova ne shlyupka,  a
ploskodonka. Moryaki iz vas.
     -  Sejchas  pulemet  nachnet,-  spokojno  govorit  Lisa-gor,  zatyagivayas'
cigarkoj i puskaya kol'ca.- Kak pit' dat' zastrochit.
     I pochti srazu zhe vokrug lodki poyavlyaetsya celaya  seriya malen'kih, inogda
slivayushchihsya fontanchikov.
     Vse vokrug umolkayut. Lodka perestaet mahat' veslami.
     -   Vot   svolochi...-   vyryvaetsya   u   kogo-to   za   moej   spinoj,-
dokonayut-taki...
     Na beregu i vokrug nas pochti vse sledyat za lodkoj. Vesla opyat' nachinayut
mel'kat'. No ne chetyre, a dva. Po-vidimomu, odnogo ranilo ili ubilo.
     SHlyupka dostigla uzhe serediny reki. Sejchas ona kak raz protiv nas. Opyat'
nachinaet minomet.
     - Metrov pyat'desyat ostalos', a tam uzhe ne vidno s Mamaeva budet.
     - Nu, nazhimaj, nazhimaj, hlopcy!
     Gustota razryvov  dostigaet svoego predela. Prosto neponyatno, kak lodka
eshche cela. Pravda, ee sil'no neset, i fontany vse vremya otstayut.
     Kto-to na samom beregu oret vo vse gorlo:
     - Davaj, davaj, davaj!..
     I mashet pilotkoj nad golovoj.
     I vdrug, tochno po  komande, fontany ischezayut. Dve ili tri  miny hlopayut
eshche  po vode, no  lodka uzhe daleko ot nih.  Bojcy  rashodyatsya,  dobrodushno i
dovol'no rugayas'.
     Lisagor shvyryaet okurok.
     - Vot  tak vot i dostavlyayut  nam edu  i boepripasy. Vidal? A vy tam  na
peredovoj-davaj, davaj patrony...
     Na ves' pravyj bereg, okazyvaetsya, rabotaet tol'ko odna pereprava, 62-ya
- dva katera s barzhami. Za noch' uspevayut maksimum po shest' hodok sdelat', ot
sily  -  sem',  a chto eto dlya  vos'mi ili  desyati divizij,  sidyashchih na  etom
beregu,- kaplya v more. Prihoditsya sobstvennymi sredstvami dostavlyat'.
     -  V nashem  polku celaya flotiliya est',- govorit  Lisagor,- pyat' shlyupok,
tri  ploskodonki  i ponton. Bylo shtuk pyatnadcat',  da  povyhodili  iz stroya.
Star'e.  Tekut. I oskolkami sechet. Ponton sovsem kak resheto.  Troe  moih vse
vremya sidyat, konopatyat.- On iskosa poglyadyvaet na menya.- A ty govorish', miny
stavit'. Segodnya noch'yu eshche lyudej  v  sorok  pyatyj posylat' nado. Vchera u nas
dve shlyupki sperli. |h! I nadoelo zhe vse eto... Pojdem, chto li, ko mne...
     My  na  chetveren'kah  zabiraemsya  v  krohotnuyu,  kak   sobach'ya  konura,
Lisagorovu zemlyanku.
     - Vidish', kak zhivem. Sapozhnik - bez sapog. Sam ryl.
     Kosoj  luch  solnca  uzen'koj  strelkoj  vonzaetsya  v  shinel',  osveshchaet
zakopchennye kotelki, konservnye  banki  i  priknoplennuyu k stenke fotografiyu
polnoj devicy v berete.
     Otkuda-to  iz-pod   pribitogo  k   stenke   stolika,  vrode  vagonnogo,
poyavlyaetsya chetvertushka vodki.
     - CHto zh, choknemsya po sluchayu znakomstva,- podmigivaet Lisagor.
     My chokaemsya kruzhkoj o butylku. Lisagor pryamo iz gorlyshka hleshchet.
     - A my na peredovoj tol'ko odin raz vodku poluchali,- govoryu ya.
     Lisagor uhmylyaetsya i ladon'yu tret nebrityj podborodok.
     - Do peredovoj poltora kilometra, u menya sklad pod bokom. Da i bojcov u
menya  chelovek  pyat'  nep'yushchih.  Voobshche  rasschityvajsya  ty  skorej  so  svoim
batal'onom i  prinimajsya za  inzhenerstvo.  Uvidish', kak  zazhivem. So mnoj ne
propadesh'.  Majora nashego  ya kak  obluplennogo  znayu.  S  polslova  ponimayu.
Mirovoj  starik.  Vspyl'chivyj  inogda,  pravda, no  cherez  polchasa  othodit.
Zemlyanki tol'ko horoshie lyubit - est' takoj greh. CHut' li ne kovry emu kladi.
A tak - zhit' mozhno. Eshche budesh'?
     On dostaet eshche odnu chetvertushku.
     - Vot  zakonchu eti dva  tunnelya i  sobstvennyj nachnu delat'.  Kuda  eto
goditsya.  Lyudi pryamo na beregu  spyat, a cherez mesyac - zima. K tvoemu prihodu
uvidish', kakie horomy budut. Pal'chiki oblizhesh'..
     YA smotryu na hodiki, visyashchie na stenke, s zamkom vmesto giri.
     - Pravil'nye?
     -  Pravil'nye.  Da  ty  ne  toropis',  tovarishch  lejtenant. Uspeesh'  eshche
nasladit'sya peredovoj.-  On  pohlopyvaet  menya po kolenu.- Ty ne obizhaesh'sya,
chto ya s  toboj na "ty"? Frontovaya privychka. YA dazhe s Abrosimovym na  "ty", a
on kapitan. Mezhdu prochim,-Lisagor ponizhaet golos, naklonyaetsya ko mne i dyshit
pryamo v lico,- opasnyj paren'. Lyudej ne zhaleet. Po  vidu spokojnyj, a v dele
- kipyatok. Sovsem golovu teryaet. Burlit i splecha rubit. No ty ne poddavajsya.
Umej derzhat' sebya.
     Otkinuvshis' nazad, on  vytyagivaet nogi.  Hrustit pal'cami.  Po  ocheredi
kazhdym.  YA zadayu  neskol'ko  special'nyh voprosov. On otvechaet bez  zapinki.
Smeetsya. Dva perednih zuba u nego vyshcherbleny.
     - Proveryaesh'? Da?  Nu, na etom dele  ya sobaku s容l.  Kadrovik vse-taki.
Halhin-Gol, Finlyandiya... |h, lejtenant, lejtenant,  ne  znaesh'  ty eshche menya.
Ej-bogu,  perehodi  skorej  na  bereg.  Uvidish', kak so  mnoj zhit'. Apel'sin
hochesh'? U menya celyj yashchik. I pechen'e est'... Vse, chto hochesh', est'.
     YA perebivayu ego:
     - Skol'ko, ty govorish', u tebya chelovek vo vzvode?
     - U menya?  Vosemnadcat', ya devyatnadcatyj. Molodec k  molodcu. Plotniki,
stolyary, pechniki. Dazhe portnoj i parikmaher. A sapozhnik - v Moskve takogo ne
syshchesh'. Vot sapogi  na  mne,  chto  skazhesh'?  Kabluchok,  nosok,  pod容mchik...
zaglyaden'e. I chasovshchik est'. Vot tot, s usami, serzhant. I krasnoderevshchik.
     - As minnym delom kak oni?
     -  I s minnym, konechno, kak ty dumaesh'! No voobshche eto ne nashe delo. NP,
KP  -  nashe, a miny haj batal'on  stavit. A  vzvod -  daj bog.  Ne  zhaluyus'.
Porabotaesh',  uvidish'. Sam  na formirovke otbiral. V armii takogo ne syshchesh'.
CHestnoe slovo...
     YA vstayu.
     - Lyudej tvoih, znachit, zavtra zhdu.
     Lisagor tozhe vstaet, slegka pokachivayas'.
     -  Nu  i  upryamyj zhe ty, lejtenant.  Dalis' tebe  eti minnye polya. Svoi
tol'ko podryvat'sya budut. Nu, da ladno uzh, prishlyu.
     - Neploho bylo by, esli by i sam zaglyanul.
     -  |to  ne  obeshchayu. Ne  obeshchayu.  Sam  vidish', skol'ko raboty.  Tunneli,
lodki... Miny vot eshche segodnya poluchat' nado. YA pomkomvzvoda poshlyu, Garkushu -
mirovoj paren'. S zakrytymi glazami miny tebe natychet.
     - Mne-to ne nado, a vot pervyj i tretij batal'ony sovsem bez saperov...
     Priderzhivayas' rukoj za stolik, Lisagor neskol'ko sekund smotrit na menya
uzhe slegka osolovevshimi glazami.
     - Znaesh', chto ya tebe skazhu, tovarishch lejtenant, golovy  u kombatov est',
puskaj i dumayut imi. A  moe delo malen'koe - prikazaniya vypolnyat'. Tozhe deti
malen'kie.  Lyagut  v   oboronu  -  saper  miniruj!  V  nastuplenie  -  saper
razminiruj! V razvedku - saper vpered, miny ishchi! A nu ih k chertu...
     - Kak znaesh'. Ty poka inzhener. Sam reshaj, kak luchshe. Bud' zdorov.
     - Buvaj... Voz'mi na dorogu paru vitaminchikov.
     On suet  mne v karman  telogrejki dva holodnyh, shershavyh,  oslepitel'no
yarkih apel'sina.
     - ZHdu, znachit, na dnyah.
     I smeetsya melkim, rassypchatym smehom.





     Noch'yu  menyaem pozicii. YA  toroplyus'  zakonchit'  vse  do  dvenadcati, do
voshoda luny.  No nemcy podzhigayut dva saraya - ves' moj uchastok osveshchen,  kak
dnem.  |to  zatyagivaet  perehod na  vsyu noch'.  Pulemet iz-pod mosta strelyaet
pochti  bez peredyshki.  CHuvstvuyu, chto mnogo hlopot budet s etim pulemetom, on
peresekaet vse moi kommunikacii. K utru tam poyavlyaetsya eshche pushka. A otvechat'
mne nechem, patronov ele-ele na  den' hvatit. Tak i  perebirayus', prikryvayas'
rotnymi  minometami. U  vos'midesyati dvuh  net min.  Proshu podderzhki u nashej
polkovoj  artillerii. No  i u nih  s boepripasami  tugo - raza tri tol'ko za
noch' strelyayut.
     Uchastok otvratitel'nyj. Pererezan vysokoj zheleznodorozhnoj nasyp'yu.  Ona
izvivaetsya  vdol'  podnozh'ya  kurgana. Zastavlena  vagonami. S  levogo flanga
pochti   ne   vidno   pravogo,   tol'ko   verhnyaya   chast'   ovraga.   Okopov,
transhej-nikakih.  Ustupayushchie  nam  mesto  bojcy  1-go  batal'ona  yutyatsya  po
kakim-to yamkam i voronkam, prikryvshis' vsyakim zheleznym hlamom. Vdol' ovraga,
po  tu storonu nasypi, koe-kakoe podobie  okopov vse-taki est',  pravda  bez
malejshih priznakov soedinitel'nyh hodov.
     Da, eto ne "Metiz". Tam  s odnogo konca do drugogo pochti ne  sognuvshis'
projti mozhno.
     Uchastok  sam  po sebe ne velik dlya  normal'nogo batal'ona, kakih-nibud'
shest'sot metrov, no u menya vsego  tridcat' shest' chelovek. Bylo  chetyresta, a
stalo tridcat'  shest'. I nasyp'  eta, proklyataya,  razrezaet uchastok  na  dve
neravnye chasti - pravyj flang na kurgane raza v dva dlinnee levogo. A u menya
dve roty  po  vosemnadcat'  chelovek,  fakticheski  dva  otdeleniya.  Plyus  dva
komandira roty i tri komandira vzvoda. Pulemetchiki i minometchiki  ne v schet.
Vot i upravlyaj imi vsemi bez hodov soobshcheniya. Dnem kazhdyj boec  prevrashchaetsya
v  otdel'nuyu, otrezannuyu  ot  vseh  ognevuyu tochku. Uchastok  vdol' i  poperek
prostrelivaetsya nemcami.
     Ishchu  sebe KP,  hotya by  vremennoe, chtoby  ustanovit' telefon.  Sploshnye
razvaliny, obgorelye sarai, podvalov nikakih. Vyruchaet Valega. Nahodit trubu
pod  nasyp'yu,  horosho  zamaskirovannuyu,  zhelezobetonnuyu. No  v nej  kakie-to
artilleristy.
     Dolgovyazyj lejtenant, s malen'koj, torchashchej vo vse  storony  otdel'nymi
volosikami borodkoj, vstrechaet menya v shtyki.
     -  Ne pushchu - i  vse. Nas  i  tak tut  pyat' chelovek. A ty eshche celyj shtab
tashchish'.
     No  ya ne  raspolozhen k diplomaticheskim peregovoram.  Prikazyvayu stavit'
telefon,  ad座utantu  starshemu pisat' donesenie.  Artilleristy  rugayutsya,  ne
hotyat  sdvigat' svoi yashchiki, govoryat,  chto pozhaluyutsya  Pozharskomu, nachal'niku
artillerii.
     - Nu i  zhalujsya! Raspolagajsya, hlopcy,  i  vse...  Ni  s mesta, poka ne
skazhu.
     Svyazistam bol'she  nichego i  ne nado.  Protyanuv nitku,  oni ustraivayutsya
pryamo  na  kamennom  polu  i  vyzyvayut  uzhe   kakie-to  svoi  "nezabudki"  i
"tyul'pany".
     Harlamov, ad座utant  starshij, blizorukij, poteryal, konechno, samuyu nuzhnuyu
papku i vsem meshaet, royas' pod nogami.
     - Dolzhno  byt',  tam zabyl,  na starom KP,-  bormochet on sebe  pod nos,
rasteryanno oglyadyvayas' po storonam.
     Udivitel'naya  cherta  u etogo  cheloveka  -  vsegda  i  vezde  chto-nibud'
zabyvat'. Za vremya nashego znakomstva on uspel  poteryat' shinel', tri  kaski i
sobstvennyj bumazhnik. O karandashah i ruchkah govorit' uzh nechego.
     CHasam k pyati prihodyat komandiry rot.
     - Nu kak? - sprashivayu.
     Karnauhov,  komandir  chetvertoj roty vmesto ubitogo  Petrova,  pozhimaet
svoimi shirochennymi plechami.
     -  Rastykal  poka.  Pulemety  eshche  nichego,  a  bojcy...  Pridetsya  den'
peresidet'  kak-nibud', svetaet uzhe, a  noch'yu  za  lopaty  brat'sya. V  takih
okopah dolgo ne proderzhish'sya.
     U  Karnauhova  nizkij,   slegka  gluhovatyj  golos.   Govorit,  nemnogo
zapinayas'. Mozhet byt', prosto slova podbiraya. A v obshchem, mne on nravitsya.
     Prishel on k nam  dnej desyat' tomu nazad. Bol'shoj, kosolapyj, s gustymi,
srosshimisya  na  perenosice  brovyami,  seroglazyj,  s   meshkom   za  plechami.
Sognuvshis', protisnulsya v uzen'kuyu, nizkuyu dver'.
     My  kak raz  obedali. Sup iz sushenoj kartoshki i suhari. On  otkazalsya i
poprosil vody. Vypil s appetitom  bol'shuyu, chut' li ne s vedro, kruzhku, vyter
guby, ulybnulsya.
     - Ves' vash zapas, dolzhno byt', vydul.
     I sprosil, gde ego rota nahoditsya.
     - Da vy posidite, ochuhajtes' sperva.
     On opyat'  ulybnulsya,  tochno  izvinyayas',  i  vyter ladon'yu  namokshij,  s
krasnoj poloskoj ot furazhki lob.
     -  Celyj mesyac  v gospitale ochuhivalsya. Tri  kilo dazhe pribavil. Tabaku
vot na dorogu ne dali. A bez tabaku, sami znaete, kak...
     Harlamov  dal emu  zakurit'. On  skrutil cigarku sovershenno neveroyatnyh
razmerov i stal molcha kurit'.
     YA zadal neskol'ko obychnyh pri pervom znakomstve voprosov.  On spokojno,
nemnogoslovno  otvetil, prisev  v  uglu  na  sobstvennyj meshok. Potom vstal,
poiskal  glazami,  kuda  brosit'  okurok,  i,  tak  i  ne  najdya  podhodyashchej
pepel'nicy, vybrosil ego za dver'.
     - Nu? Kto menya povedet?
     Vecherom ya poluchil ot nego akkuratnoe donesenie s prilozheniem strelkovyh
kartochek na kazhdyj pulemet i shemoj raspolozheniya ognevyh sredstv protivnika.
     Na sleduyushchij  den'  on  otbil u nemcev poteryannyj nami nakanune uchastok
transhej, poteryav pri etom tol'ko odnogo cheloveka. Kogda ya vecherom zabralsya k
nemu v  blindazh,  ne  po-frontovomu  chisten'kij,  s  zerkal'cem,  britvennym
priborom i zubnoj shchetkoj na polochke, on sidel i  pisal chto-to na  polozhennoj
na koleni tetradke.
     - Pis'mo na rodinu, chto li?
     - Net. Tak...  CHepuha...- smutilsya i  popytalsya vstat',  nagnuv golovu.
Tetradku on toroplivo sunul v karman.
     "Dolzhno byt', stihi",- podumal ya i bol'she ne sprashival.
     V  etu  zhe  noch' ego rota vykrala u  nemcev pulemet i  shest'  yashchikov  s
patronami.  Bojcy  govorili, chto on sam  za pulemetom  hodil, no kogda ya ego
sprosil, on tol'ko ulybnulsya  i,  ne  glyadya  v glaza,  skazal, chto  vse  eto
vydumki, chto on nikogda ne pozvolit sebe etogo i chto voobshche komandir roty za
pulemetami ne hodit.
     Sejchas  on stoit peredo mnoj,  slegka  ssutulivshijsya, nebrityj. YA znayu,
chto emu,  tak zhe  kak i mne, bol'she  vsego hochetsya spat'. No  on eshche  budet,
vysunuv konchik  yazyka, risovat'  shemu svoej  oborony ili pobezhit proveryat',
prinesli li starshiny uzhin.
     Farber, komroty pyat', sidit na konchike yashchika iz-pod patronov - ustalyj,
kak  vsegda  rasseyanno-bezrazlichnyj.  Smotrit  v  odnu  tochku,  pobleskivaet
tolstymi steklami ochkov. Glaza ot bessonnicy opuhli. SHCHeki, i bez togo hudye,
eshche bol'she vvalilis'.
     YA do  sih por ne mogu raskusit' ego. Vpechatlenie takoe,  budto nichto na
svete ego ne  interesuet. Dolgovyazyj, sutulovatyj, pravoe plecho vyshe levogo,
boleznenno blednyj,  kak bol'shinstvo ryzhih lyudej, i  strashno  blizorukij, on
pochti ni s kem ne razgovarivaet. Do vojny  on byl aspirantom matematicheskogo
fakul'teta  Moskovskogo universiteta.  Uznal  ya ob  etom iz ankety,  sam  on
nikogda ne govoril.
     Neskol'ko raz ya  pytalsya zavesti s nim razgovor o proshlom, o nastoyashchem,
o budushchem, staralsya rasshevelit' ego, vozbudit' kakimi-nibud' vospominaniyami.
On rasseyanno slushaet, inogda odnoslozhno otvechaet,  no dal'she etogo ne  idet.
Vse kak-to  prohodit  mimo, obtekaet ego, ne za chto zacepit'sya. YA ni razu ne
videl ego ulybayushchimsya, ya dazhe ne znayu, kakie u nego zuby.
     CHuvstvo  lyubopytstva,  tak  zhe  kak  i  chuvstvo straha,  u nego  prosto
atrofirovano.  Kak-to, na "Metize" eshche, ya zastal ego  v odnoj iz transhej. On
stoyal,  prislonivshis' k  brustveru, v svoej korotkoj,  do  kolen, soldatskoj
shineli  spinoj k protivniku  i rasseyanno kovyryal noskom  botinka osypavshuyusya
stenku  transhei.  Dve  ili  tri  puli  cvyaknuli  gde-to  nepodaleku.   Potom
razorvalas' mina. On prodolzhal kovyryat' zemlyu.
     - Vy chto zdes' delaete, Farber?
     On  medlenno,  tochno  nehotya, povernulsya,  i glaza  ego  s  bescvetnymi
resnicami i tyazhelymi, slegka pripuhshimi vekami voprositel'no ostanovilis' na
mne.
     - Tak prosto... Nichego...
     - Ved' vas tut nemcy v dva scheta uhlopayut.
     - Pozhaluj...- spokojno soglasilsya on i prisel na kortochki.
     Trudno  ego nazvat' neakkuratnym,  on vsegda vybrit, i  podvorotnichok u
nego  vsegda svezhij, no eto, po-vidimomu, privychka ili vospitanie, vneshnosti
zhe svoej  on  ne  pridaet  nikakogo znacheniya. SHinel' na  dva  nomera men'she,
hlyastik pod lopatkami, na nogah  obmotki,  pilotka s  rastopyrennym  verhom,
petlic net.
     YA skazal emu kak-to:
     - Vy by prishili sebe kubiki, Farber.
     On, kak vsegda, udivlenno posmotrel na menya.
     - Dlya bol'shego avtoriteta, chto li?
     - Prosto polozheno v armii nosit' znaki razlichiya. On molcha vstal i ushel.
Na sleduyushchij den' ya  zametil na vorotnike  ego shineli dva materchatyh kubika,
prishityh vkriv' i vkos' belymi nitkami.
     - Plohoj u vas svyaznoj, Farber. S kubikami opredelenno ne spravilsya.
     - U menya net svyaznogo. YA sam prishival.
     - A pochemu net svyaznogo?
     - V rote vosemnadcat' chelovek, a ne sto pyat'desyat.
     - Nu vot, odin puskaj i budet po sovmestitel'stvu vashim svyaznym.
     - Izlishnyaya roskosh', pozhaluj.
     - Ne izlishnyaya i ne roskosh'. Vy - komandir roty.
     On nichego ne vozrazil, on voobshche nikogda ne vozrazhaet i ne vozmushchaetsya,
no svyaznogo, po-moemu, u nego do sih por net.
     Strannyj  chelovek. V  ego obshchestve  ya  vsegda  chuvstvuyu sebya  natyanuto,
poetomu  nikogda  ne  zaderzhivayu ego.  Poluchil prikazanie  i bud'  zdorov  -
vypolnyaj.  On molcha, rasseyanno, smotrya kuda-to v storonu, vyslushaet,  kivnet
golovoj ili skazhet "postarayus'" i ujdet.
     Sejchas on sidit,  bezuchastnyj,  sgorblennyj, s  vylezayushchimi iz korotkih
rukavov blednymi, kostistymi rukami, barabanit pal'cami po stolu.
     -  Pomnite,  Farber,-  govoryu  ya  emu,-  uchastok  u  vas  nevazhnyj.  Na
artilleriyu   osobenno  ne  rasschityvajte.  Vse   ot  pulemetov  zavisit.  Ne
uvlekajtes' frontal'nym ognem. Krome treskotni, nikakogo tolku.
     On  molcha  kivaet  golovoj.  Dlinnye  pal'cy  ego  barabanyat  po  stolu
bespreryvno, monotonno.
     Na dvore, skvoz' shcheli vidno, sovsem uzhe rassvelo. YA otpuskayu komandirov
rot. Zvonyu  v shtab, chto peredislokaciya okonchena i priemo-sdatochnye dokumenty
posylayu so svyaznym.
     Artilleristy  primirilis'  s  nashim prebyvaniem.  Vykrikivayut na drugom
konce  truby  kakie-to  svoi  koordinaty  po  telefonu.  Po-vidimomu,  skoro
zagovoryat nashi pushki.





     Utrom my vse  ozhidaem  ataki, nemcy  ne mogli ne  zametit' nashej nochnoj
vozni. Protiv vseh ozhidanij, den' okazyvaetsya nastol'ko tihim, chto dazhe obed
udaetsya pritashchit' s berega dnem.
     Posle  kruglosutochnyh sumatoh, beskonechnyh atak, bombezhek i  artnaletov
trudno dazhe poverit' etoj tishine. Vse vremya zhdesh' kakogo-to podvoha. No poka
spokojno. Obychnaya perestrelka, dovol'no vyalaya i redkaya. V sem', kak vsegda,-
"rama". Verenicy "pevunov" nad "Krasnym Oktyabrem"...
     Valega privolakivaet s Volgi dva vedra vody, razogrevaet ih na primuse,
potom skrebet mne spinu rogozhej. Voda s  menya chernaya, kak  chernila. A  sam ya
krasnyj, i vse telo cheshetsya. Valega smeetsya.
     - YA  vam sejchas  nemeckoe  bel'e  dam.  SHelkovoe.  Ni  za  chto vosh'  ne
zavedetsya. Skol'zit - ne derzhitsya.
     YA  natyagivayu  tonkie  lazorevye  kal'sony  i  rubahu,  breyus'  i idu  k
Karnauhovu.  Sidya na kortochkah i  skosiv glaza v  krohotnyj oskolok zerkala,
pritknutyj k polurazrushennoj stenke, on skrebet podborodok.
     - Nu, kak zhizn'?
     Karnauhov ulybaetsya skvoz' penu, vstaet.
     - Tak i do konca vojny zhit' mozhno... Zabastoval chto-to fric.
     YA prisazhivayus' ryadom.
     Krugom odni  truby. Domov  net. CHernye, dymyashchiesya  eshche koe-gde  balki i
truby,  truby,  zloveshchie chernye truby na prozrachnom, pochti krymskoj chistoty,
nebe. Pochemu-to truby vsegda sohranyayutsya. Budto narochno ih kto-to ostavlyaet,
chtoby napomnit',  chto  byl zdes'  kogda-to dom, poselok, gorod, a sejchas vot
chto ostalos'.
     YA sizhu na stolbe. Po-vidimomu, eto  kogda-to byli  vorota. Eshche fonar' s
nomerom sohranilsya. Treugol'nyj sinij fonar'  i nadpis'-  "2 Kosoj per.,  No
24. Dom prinadlezhit  Agarkovoj I. N.".  Na  kuske  steny,  neizvestno pochemu
sohranivshejsya,  vyveska: "Muzhskij i damskij portnoj Averbuh. Priem zakazov".
Rozovoshchekij  sub容kt v glazhenyh bryukah  i kotelke  sosredotochenno-ravnodushno
smotrit s vysoty na menya, tochno gipnotiziruet. U nih vsegda takoj vzglyad,  u
etih vyvesochnyh krasavcev, kuda by vy ni shli, oni vse vremya na vas smotryat.
     - A u vas tut spokojno,- govoryu ya.
     - |to sejchas tol'ko. A voobshche ne ochen'. YA  pobrit'sya tol'ko vyskochil, v
nore povernut'sya negde, ves' izrezhesh'sya.
     Muchitel'no smorshchivshis', Karnauhov  dobrivaet  verhnyuyu gubu. YA  podchishchayu
emu  zatylok, i,  zahvativ britvennye  prinadlezhnosti, my vpolzaem v noru. V
nore  pechka,  stol s  podrezannymi nozhkami,  dva  stula.  V  uglu svyazist  s
privyazannoj  k  golove  telefonnoj  trubkoj. Eshche  dvoe bojcov. CHadit  lampa,
splyushchennaya  iz  artillerijskoj gil'zy. Na stenke - kalendar'  s zacherknutymi
dnyami, spisok pozyvnyh, vyrezannyj iz gazety portret Stalina i eshche kogo-to -
molodogo, kudryavogo, s otkrytym, simpatichnym licom.
     - |to kto?
     Karnauhov, perehvativ moj vzglyad, konfuzitsya:
     - Dzhek London.
     - Dzhek London?
     Karnauhov stoit protiv sveta, ya ne vizhu ego lica, no po  prosvechivayushchim
usham vizhu, chto on pokrasnel.
     - Pochemu vdrug Dzhek London?
     - Da tak... Uvazhayu ego... Vot i... Moloka hotite?
     - Moloka? Zdes'? Otkuda?
     -  Sgushchennogo...  Amerikanskogo.  Rebyata  dostali.  YA  s  udovol'stviem
oblizyvayu lozhku gustogo, pritorno-sladkogo, pohozhego na lipovyj med moloka.
     - A vse-taki otkuda u vas etot portret?
     -  Otkuda?  -  smeetsya Karnauhov.-  Iz  gospitalya, konechno. YA  tam  vsyu
biblioteku perechital. A "Martina Idena" ne uspel. Nu, i... vzyal  s  soboj na
vremya.
     - Vy lyubite Dzheka Londona?
     - Da. YA ego neskol'ko raz perechityval.
     - YA tozhe lyublyu.
     - A ego vse lyubyat. Ego nel'zya ne lyubit'.
     - Pochemu?
     - Nastoyashchij on kakoj-to... Ego dazhe Lenin lyubil. Krupskaya emu chitala.
     - Dadite mne potom pochitat'?
     - Ladno.
     - A kogo vy eshche lyubite iz pisatelej?
     On opyat' smushchaetsya.
     - YA malo chital. U uchitel'nicy nashej tol'ko London  byl, ne znayu, otkuda
ona ego vzyala,  znaete,  v  korichnevyh oblozhkah, prilozhenie.  I eshche kakaya-to
chepuha - Mel'nikov-Pecherskij i eshche kto-to, ne pomnyu uzhe, inostrannyj.
     - Nu, eto v shkole. A potom?
     -  Potom? Potom vremeni ne bylo. YA na shahte rabotal.  V Suchane. Znaete?
Okolo Vladivostoka.
     - Znayu.
     - YA, pacanom kogda byl, v Ameriku sovsem uzhe  bezhat' sobralsya, zoloto v
Klondajke  iskat'.  Stashchil  dvustvolku  u  otca,  suharej  nabral.  Dazhe  na
norvezhskuyu shhunu zabralsya. My vo  Vladivostoke togda  zhili. Otec gruzchikom v
portu rabotal.
     - Nu?
     Karnauhov ulybaetsya, razglyadyvaya nogti.
     - Kak vidite. Za  shivorot  domoj privolokli. Kak shchenka. Dnej pyat' potom
otlezhivalsya. Ruchka u bati, sami ponimaete.
     I on opyat' smeetsya.
     Potom  poyavlyaetsya  otkuda-to  patefon, staren'kij,  drebezzhashchij,  i  my
bol'she  dogadyvaemsya,  chem  naslazhdaemsya  Kozlovskim, Davydovoj i duetom  iz
"Zaporozhca za  Dunaem". Igolka  tol'ko odna,  i  my  poperemenno  tochim ee o
razbituyu tarelku.
     -  Nu,  vot  i  vse,  chto  u  menya est',-  pochesyvaya  zatylok,  govorit
Karnauhov.- Razve chto peredovuyu  vam eshche  pokazat'...  Tol'ko k samym okopam
sejchas ne projti. Pridetsya otsyuda, iz razvalin.
     My  ustraivaemsya  u nizen'koj  kamennoj  stenki.  Veroyatno,  zdes' byla
kvartira. Skruchennaya ognem zheleznaya krovat', shvejnaya mashina, myasorubka.
     Vperedi ovrag. On nachinaetsya chut' levee nas  i tyanetsya izgibom vverh, k
samoj vershine  kurgana. Protiv nas  podbitaya pushka. Stvol  razorvan,  i kraya
ego,  tochno u  kakogo-to  fantasticheskogo  cvetka,  zavilis'  lokonami.  |to
pridaet pushke kakoj-to udivlennyj, nedoumevayushchij vid. Ryadom razbityj v shchepki
peredok.
     Na protivopolozhnoj storone ovraga - nemeckie okopy. Sovsem ryadom, rukoj
podat'.
     - A nashih ne vidno,- shepchet Karnauhov,- sklon meshaet. Metrov  sem'desyat
ot protivnika po pryamoj. Vidite, svolochi,- dazhe dnem kopayut.
     V odnom meste dejstvitel'no vidno, kak chto-to ryzhee vyletaet iz zemli i
inogda pobleskivaet lopata.
     - |h, snaryadov net. Pokazal by ya im, kak ryt' u nas pod  nosom. A ya vot
popytalsya utrom pokopat'sya, srazu iz minometov shparit' stali. I otkuda u nih
stol'ko boepripasov?
     My lezhim  dolgo, nablyudaya za nemcami. Pytaemsya zasech' ih ognevye tochki.
Oni horosho zamaskirovany, i my  ne  srazu ih  nahodim. Dva  ili tri pulemeta
torchat gde-to na vershinke, pohozhej na gorb verblyuda, kak raz protiv nas. Eshche
odin prilepilsya povyshe, v ovrage, i prostrelivaet ego vdol'. A odin my tak i
ne mozhem najti, hotya puli ego cokayut sovsem ryadom, okolo nas.
     Da... Ne takoj predstavlyal ya  sebe do  vojny peredovuyu. Zigzagi kolyuchej
provoloki  v  tri-chetyre ryada, beskonechnaya  pautina  transhej,  maskirovochnye
seti,  ambrazury  dlya  strel'by.  A  tut?  Pod  samym  nosom  naryto  chto-to
neopredelennoe,  pushka  podbitaya  i  chto-to  vrode  bochki  iz-pod  goryuchego,
naskvoz' izreshechennoj pulyami.
     Byla u  menya kogda-to kniga  - "Geroi Malahova  kurgana". S kartinkami,
konechno. CHetvertyj bastion, kakie-to tam reduty, lyunety, aproshi. Gory meshkov
s  peskom,  pletenye,  kak  korziny,  tury,  smeshnye  na  zelenyh derevyannyh
platformah pushki s  dlinnymi  fitilyami,  kruglye, blestyashchie  myachiki  bomb  s
tonen'kimi strujkami dyma.
     Pochti devyanosto let proshlo. Tanki i  samolety za eto vremya pridumali. A
vot sidim sejchas v kakih-to yamochkah i oboronoj eto nazyvaem.
     Segodnya  zhe  noch'yu  nachnu  miny  stavit'.  Sotni tri  na  pervyh  porah
razbrosayu. Protivotankovye zdes' ne  nuzhny, tank ne prolezet,  a vot tam, za
nasyp'yu, u Farbera...
     Karnauhov lezhit, nasupiv chernye, srosshiesya, kak budto sluchajno popavshie
na seroglazoe dobrodushnoe lico ego, brovi.
     -  A vse-taki horoshaya u nih  sistema ognya,  chert  voz'mi. Vy posmotrite
tol'ko.  S togo verblyuzh'ego  gorba ves' tretij  batal'on  nash prostrelivayut.
Iz-pod mosta - nam v spinu. A sverhu ovraga - vdol' vsej peredovoj...
     I,  tochno  illyustriruya  ego  slova, kak  budto  sgovorivshis',  nachinayut
strelyat' vse tri pulemeta.
     -  Oh,  i  nasolili  by  my  im, zabrav tot gorbok. No chto  sdelaesh'  s
vosemnadcat'yu chelovekami.
     Karnauhov  prav. Bud'  ta  vysotka  v  nashih  rukah,  my b  i  tret'emu
batal'onu zhizn'  oblegchili, i most paralizovali,  i  imeli  by  flankiruyushchie
pervyj batal'on ognevye tochki.
     No kak eto sdelat'?





     Vecherom ya otpravlyayu vseh ne zanyatyh na peredovoj za minami. Horosho, chto
u menya est'  povozka. V temnote na nej vse-taki mozhno miny  podvezti pochti k
samoj nasypi. Riskuya, konechno, no vse-taki mozhno.  A ottuda na rukah ne  tak
uzh trudno.
     CHasam  k desyati  u menya uzhe  okolo trehsot shtuk. Svaleny vozle truby. K
etomu zhe vremeni prihodyat i  sapery  - chetyre bojca i serzhant, tot samyj,  s
usami - Garkusha.
     Sidyat v uglu,  gryzut  semechki,  izredka  perebrasyvayutsya  slovami. Vid
ustalyj.
     -  Celyj den'  kajlili v  tunnele, a utrom  pridem, opyat' za  kirku. Ni
spiny, ni ruk ne chuvstvuesh'.
     Garkusha protyagivaet  ruku,  zhestkuyu, zaskoruzluyu, tochno  rogom pokrytuyu
sploshnoj mozol'yu.
     Bojcy  molcha  gryzut   semechki,   sosredotochenno  i   ser'ezno,   glyadya
nemigayushchimi glazami v odnu tochku.
     Kogda  iz  chetvertoj roty soobshchayut,  chto  uzhe shtuk sto min  peretashcheno,
Garkusha vstaet. Stryahivaet s kolen sheluhu.
     - Nu, chto zh? Pojdem, poka luny net. Kto nam pokazhet?
     Ceplyayas' rukami  za kustarnik i  kolyuchuyu, suhuyu travu, my  spuskaemsya k
samoj  peredovoj. Okopy otdel'nymi shchelyami po dva-tri  metra tyanutsya  kak raz
posredine skata.
     Kakoj  durak  eto  mog  pridumat'?  Pochemu ne raspolozhit'  ih metrov na
dvadcat' pozadi i vyshe? I obstrel luchshe, i soobshchenie legche, i nemcam trudnee
do nih dobrat'sya. A bojcy kopayut. V temnote ne vidno, no slyshno, kak zvyakayut
lopaty.
     -  Kakogo  leshego  vy zdes'  kopaete,  Karnauhov?  Ved' zdes' zhe kak na
ladoni...
     YA  nevol'no razdrazhayus'.  |to byvaet vsegda,  kogda chuvstvuesh', chto  ne
tol'ko drugie, no i sam vinovat. Zabyvayu dazhe, chto zdes' razgovarivat' mozhno
tol'ko shepotom.
     Karnauhov  nichego ne  otvechaet. Potom tol'ko uznayu, chto kopat' nachal po
svoej iniciative komandir vzvoda  Sendeckij - "Zamerzli bojcy, vot ya i velel
kopat', chtob sogrelis'".
     Prikazyvayu sejchas zhe perevesti lyudej vyshe. Puskaj tam okapyvayutsya.  Vse
ravno grosh cena etim shchelyam. A tut dvuh-treh bojcov kak ohranenie ostavit'.
     Bojcy,  kryahtya  i  materyas'  vpolgolosa,  polzut naverh, volocha lopaty,
meshki, shineli...
     - Nachal'nichki nazyvaetsya...
     |to po moemu adresu. No ya delayu vid,  chto ne  slyshu. Schast'e, chto  luny
net. Byla by - dobroj poloviny nedoschitalsya by...
     Spuskaemsya eshche  nizhe. Skat krutoj, i tverdaya, nachinayushchaya uzhe podmerzat'
glina vse vremya sypletsya iz-pod nog. Sapery tashchat na sebe po dva desyatka min
v meshkah. Vremya ot vremeni strochit dezhurnyj nemeckij pulemet, tot samyj, chto
vverhu  ovraga.  No  ocheredi  proletayut  vysoko,   poshchelkivaya  nad  golovoj.
Razryvnye.
     Ugodili v gryaz'. Po-vidimomu, ruchej - dozhdej davno ne bylo. CHavkaet pod
nogami.  Vzletaet raketa. Plyuhaemsya licom,  rukami,  zhivotom pryamo v vyazkuyu,
holodnuyu zhizhu.  Ugolkom glaza,  iz-pod  loktya  slezhu za  medlenno plyvushchej v
chernom nebe oslepitel'no drozhashchej zvezdoj.
     - Nu, gde budem?
     Navalivshis' na menya plechom, serzhant dyshit mne v samoe uho. Posle yarkogo
sveta  krugom nichego  ne vidno. Dazhe  lica ne vidno. Tol'ko teploe, pahnushchee
semechkami dyhanie.
     - Kak  vspyhnet raketa,  smotri nalevo...- Ot napryazheniya  golos u  menya
slegka drozhit.- Uvidish' bochku zheleznuyu. Nachnesh' ot nee... I vpravo metrov na
pyat'desyat... V tri ryada... V shahmatnom... Kak govorili.
     Slova vylezayut  s trudom, i kazhdoe iz nih prihoditsya  chut' li ne  siloj
vytalkivat'.
     Garkusha nichego ne otvechaet. Otpolzaet v storonu. YA eto tol'ko slyshu, no
ne vizhu. CHerez minutu opyat' chuvstvuyu na svoem lice ego dyhanie.
     - Tovarishch lejtenant...
     - CHto?
     - YA nemnozhko vyshe voz'mu. A to zamerznet voda, i togda...
     Opyat' raketa.  Garkusha navalivaetsya pryamo  na menya. Vdavlivayus' licom v
zemlyu. Starayus' ne dyshat'. Rot, nos, ushi polny vody i gryazi.  Raketa gasnet.
YA podymayu golovu i govoryu:
     - Horosho.
     Za minnoe pole ya uzhe spokoen.
     Vytirayu rukavom lico.
     Sobach'ya  rabota vse-taki  saperskaya.  Temnota, gryaz',  v tridcati shagah
nemcy, a svoi gde-to tam, naverhu...
     I  kazhdoj mine  nado  vykopat' yamku, vlozhit'  MUV(1) - trubochka takaya s
pruzhinkoj, ostrym,  kak  gvozd', bojkom i kapsyulem,-  proverit',  polozhit' v
yamku, zasypat' zemlej, zamaskirovat'. I vse vremya prislushivajsya, ne lezut li
nemcy, i v gryaz' bultyhajsya, i ne shevelis' pri kazhdoj rakete.
     Slyshno, kak bojcy ostorozhno vyvalivayut miny iz meshkov.
     Za chas oni, po-moemu, upravyatsya.
     A mne sejchas zhe  na svezhuyu  pamyat' za formulyary  i otchetnye kartochki na
minnye  polya brat'sya nado.  Budet u menya etoj pisaniny  kazhduyu noch'. V  treh
ekzemplyarah, da eshche shemu s azimutami i privyazkami, i blankov vdobavok net -
vse sam, ot ruki.
     Vzbirayus' na goru. Dva ili tri raza chut' ne obryvayus'. Nichego ne vidno,
hot' glaz vykoli. Vse ruki ob kustarnik kolyuchij kakoj-to, v shipah, iskolol.
     Bojcy molcha kopayut. Slyshno tol'ko, kak lopatoj o  zemlyu udaryayut. Kto-to
sovsem ryadom so mnoj - v temnote nichego ne vidno - hriplo, vpolgolosa, tochno
upryamuyu loshad', rugaet tverduyu, kak kamen', zemlyu.
     - Hot' by paru kirok na batal'on dali.  A  to  lopaty nazyvaetsya. Maslo
imi rezat'.
     Kirki... Kirki... Gde zhe ih  dostat'? CHego by  tol'ko  ya  ne dal za dva
desyatka kirok! Kazhetsya, nikogda v zhizni ni o chem ya tak ne mechtal, kak sejchas
o  nih. A skol'ko ih v Morozovskoj na stancii  valyalos'. Gory celye. I nikto
na nih smotret' ne hotel. Vse vodki i masla iskali.
     Tak i za mesyac ne okopaemsya.
     V  nachale  pervogo poyavlyaetsya  luna.  Kososhchekaya,  oranzhevaya,  vypolzaet
otkuda-to so storony Volgi.  Zaglyadyvaet v ovrag. CHerez polchasa  tam  nel'zya
uzhe budet rabotat'. A ih vsego chetvero i sto min...
     A  luna polzet, polzet,  stanovitsya  zheltoj,  zatem  beloj.  Na  vse ej
plevat'.  Po-moemu,  ona  dazhe bystree  obychnogo segodnya  podymaetsya,  tochno
speshit kuda-to ili s vyhodom opozdala. I kak nazlo, nemeckaya storona v teni,
a  nasha  s kazhdoj  minutoj  vse  svetlee, svetlee.  Poslednie  ostatki  teni
medlenno, tochno  nehotya, otstupaya,  spolzayut vniz,  odin za drugim  ostavlyaya
kusty, prizhimayas' ko dnu.
     Kto-to ishchet menya. Molodoj,  pochti  detskij  sryvayushchijsya  golos. Svyaznoj
Karnauhova, kazhetsya.
     - Lejtenanta, kombata, ne vidali?
     ----------------------------------------
     (1) MUV - tip vzryvatelya.

     - Ce  yakogo? SHCHo  z  binoklem hodit'? - otvechaet chej-to golos  otkuda-to
snizu, verno iz shcheli.
     - Da net. Ne s binoklem. Kombata. Komandira batal'ona. V pilotke sinej.
     - A-a. V  pilotci sinij... Nu,  tak  bi i  skazav, shcho v pilotci. A to -
kombat... Hiba vsih ih za den' nachal'nikiv zapam'yataesh...
     - Nu tak gde on?
     - A ya ne bachiv,- dobrodushno otvechaet golos.- Ne bulo  jogo, ij-bogu, ne
bachiv.
     - Fu ty, dura kakaya.
     - Mozhe, Fesenko bachiv... Fesenko, a Fesenko...
     YA  napravlyayus'  v  storonu  razgovora. Fesenko  iz  drugoj shcheli tak  zhe
dobrodushno  i  netoroplivo otvechaet, chto  "yakijs'  tut buv z nachal'nikiv, na
komandira roti shche i krichav, shcho ne tak kopaemo,  ale kudi vin podavs'  -  bis
jogo znae...".
     - Kto menya ishchet?
     -  |to  vy, tovarishch lejtenant?  -  vytyagivaetsya peredo mnoj  malen'kaya,
tonen'kaya figurka.
     - YA... I ne vytyagivajsya, lozhis'. Saditsya na kortochki.
     - Nu, v chem delo?
     - S KP vashego zvonili, chtob shli tuda srochno.
     - Menya? Srochno? Kto zvonil?
     - YA ne  znayu... Polkovnik, chto li, kakoj-to. Kakoj polkovnik, otkuda on
vzyalsya? Nichego ne ponimayu.
     - I  srochno,  skazali, v  tri minuty chtoby... Ne  dohodya karnauhovskogo
podvala, natalkivayus' na Valegu. Bezhit slomya golovu. Zapyhalsya.
     -  Polkovnik zhdut vas. Komandir divizii, chto li... S ordenom...  I  eshche
kakie-to s  nim... Harlamov,  mladshij lejtenant,  chego-to putayut tam.  A oni
rugayutsya.
     Vechno etot Harlamov,  bud' on proklyat. Navyazalsya  na  moyu sheyu. Ad座utant
starshij nazyvaetsya,- nachal'nik shtaba... Na kuhne emu, a ne v shtabe rabotat'.
     Nemcy  vdrug  podymayut  strel'bu, i my  dobryh pyatnadcat' minut  lezhim,
utknuvshis' v zemlyu nosami.





     Polkovnik, nevysokogo rosta, shchuplen'kij, tochno mal'chik, s vvalivshimisya,
kak budto narochno  vtyanutymi shchekami  i vertikal'nymi, napryazhennymi morshchinami
mezhdu brovyami,  sidit, podperev golovu rukoj. SHinel' s  zolotymi  pugovicami
rasstegnuta. Ryadom - nash major. Mezhdu kolen - palochka. Eshche dvoe kakih-to.
     Harlamov - navytyazhku, zastegnutyj i podtyanutyj. Vpervye ego takim vizhu.
Morgaet glazami.
     Prikladyvayu ruku k kozyr'ku. Dokladyvayu  - batal'on okapyvaetsya, stavim
miny.  Dva  bol'shih chernyh  glaza  ne  migaya smotryat na  menya s hudogo lica.
Suhie, tonkie pal'cy slegka postukivayut po stolu.
     Vse molchat.
     YA opuskayu ruku.
     Pauza neskol'ko zatyagivaetsya.  Slyshu, kak Valega uchashchenno dyshit za moej
spinoj.
     CHernye  glaza  stanovyatsya  vdrug men'she,  suzhivayutsya,  i beskrovnye,  v
nitochku, guby kak budto ulybayutsya.
     - Vy chto? Dralis' s kem-nibud'? A?
     Molchu.
     -  Dajte-ka  emu  zerkalo.  Puskaj  polyubuetsya. Kto-to  podaet tolstyj,
oblupivshijsya oskolok.  S  trudom  uznayu  sebya.  Krome glaz  i  zubov, nichego
razobrat' nel'zya. Ruki, telogrejka, sapogi - vse v gryazi.
     - Nu, ladno,- smeetsya  polkovnik,  i smeh  u nego  neozhidanno veselyj i
molodoj.-   Vse  sluchaetsya...  YA  odnazhdy  komanduyushchemu  okrugom  v   trusah
dokladyval, i nichego, soshlo.  Desyat' sutok  tol'ko poluchil - k pustoj  bashke
ruku podnes.
     Ulybka  ischezaet, tochno  ee kto-to ster s  lica. CHernye  bol'shie  glaza
opyat' ustremlyayutsya na menya. Umnye, nemnogo ustalye, s treugol'nymi meshkami.
     - Nu, chto zh, kombat,  pohvastaj, chto sdelal za sutki? Esli na peredovoj
to zhe samoe, chto v bumagah tvoritsya,- ne zaviduyu tebe.
     - Malo sdelano, tovarishch polkovnik.
     - Malo? Pochemu? - Glaza ne migayut.
     - Lyudej zhidkovato, i s instrumentom ploho.
     - Skol'ko u tebya lyudej?
     - Aktivnyh tridcat' shest'.
     - A bezdel'nikov, svyaznyh i tomu podobnoe?
     - Vsego okolo semidesyati.
     - A  znaesh',  skol'ko v sorok tret'em polku?  Po pyatnadcat' -  dvadcat'
chelovek, i nichego - voyuyut.
     - YA tozhe voyuyu, tovarishch polkovnik.
     -  On "Metiz"  derzhal,  tovarishch  polkovnik,- vstavlyaet  major.- Proshloj
noch'yu my ego peredvinuli vpravo.
     - A ty ne zashchishchaj, Borodin. On sejchas ne na
     "Metize" sidit, i nemcy ego ne s "Metiza" vygonyat' budut...- i opyat' ko
mne: - Okopy est'?
     - Kopayut, tovarishch polkovnik.
     - A nu, pokazhi.
     YA ne  uspevayu otvetit'.  On  stoit  uzhe  v dveryah  i bystrymi, nervnymi
dvizheniyami zastegivaet pugovicy.
     YA pytayus'  skazat', chto tam  sil'no strelyayut  i chto, pozhaluj, ne  stoit
emu.
     - A ty ne uchi. Sam znayu.
     Borodin, tyazhelo opirayas' na palku, tozhe pripodymaetsya.
     - Nechego tebe s nami hodit'. Poslednyuyu nogu poteryaesh'. CHto ya budu togda
delat'. Poshli, kombat.
     My - ya, Valega i ad座utant komdiva, molodoj paren' s  neveroyatno kruglym
i  ploskim  licom,- ele  pospevaem za nim. Melkim, sovsem ne voennym  shagom,
slegka pokachivayas', on idet bystro i uverenno, budto ne raz uzhe hodil zdes'.
     U  karnauhovskogo  podvala  ya   ostanavlivayus'.  Polkovnik  neterpelivo
oborachivaetsya:
     - CHego stal?
     - KP rotnoe zdes'.
     - Nu i puskaj zdes'... Gde okopy?
     - Dal'she. Vot za temi trubami.
     - Vedi!
     Okopy sejchas horosho vidny - i nashi i nemeckie. Luna svetit vovsyu.
     - Lozhis'.
     Lozhimsya. Polkovnik  ryadom. Ob座asnyayu, gde ran'she byli i gde sejchas ya royu
okopy.  On nichego  ne  govorit.  Sprashivaet,  gde pulemety.  Pokazyvayu.  Gde
minomety.   Pokazyvayu.   Molchit,   izredka   sderzhanno,  starayas'  podavit',
pokashlivaet.
     - A gde miny stavish'?
     - Vot tam, levee, v ovrage.
     - Prekrati. Lyudej nazad.
     YA nichego ne ponimayu.
     - Ty slyshal, chto ya skazal? Nazad lyudej...
     Posylayu  Valegu  vniz.   Puskaj  otmetyat  kolyshkami   pravyj   flang  i
vozvrashchayutsya. Valega bezzvuchno, na bryuhe, spolzaet vniz.
     Molchim.  Slyshno,  kak  tyazhelo dyshat  kopayushchie zemlyu  bojcy.  Gde-to  za
kurganom protivno skrezheshchet  "ishak"  - shestistvol'nyj minomet. SHest' krasnyh
hvostatyh  min,   tochno  komety,   medlenno  proplyvayut  nad  golovoj  i   s
oglushitel'nym  treskom rassypayutsya  gde-to pozadi, v  rajone  myasokombinata.
Vozdushnaya volna  dazhe  do nas  dohodit.  Polkovnik  i  golovy  ne  podymaet.
Pokashlivaet.
     - Vidish' ego pulemety? Na sopke.
     - Vizhu.
     - Nravyatsya oni tebe?
     - Net.
     - I mne tozhe.
     Pauza. Ne ponimayu, k chemu on klonit.
     - Ochen' oni mne ne nravyatsya, kombat. Sovsem ne nravyatsya.
     YA nichego  ne otvechayu. Mne oni tozhe ne nravyatsya. No artillerii-to u menya
net. CHem ya ih podavlyu?
     - Tak vot... Zavtra chtob ty byl tam.
     - Gde tam?
     - Tam, gde eti pulemety. YAsno?
     - YAsno,- otvechayu, no mne sovershenno neyasno, kak ya mogu tam okazat'sya.
     Polkovnik  legko, po-mal'chisheski, vskakivaet,  ottolknuvshis'  rukoj  ot
zemli.
     - Poshli.
     Tak  zhe legko, bystro,  ni za chto ne zaceplyayas'  i  ne spotykayas', idet
cherez  razvaliny nazad.  Na KP zakurivaet tolstuyu  aromatnuyu papirosu. "Nashu
marku",   po-moemu,   perelistyvaet  lezhashchego  na  stole   "Martina  Idena".
Zaglyadyvaet v konec. Nedovol'no morshchit brovi.
     - Durak. Ej-bogu, durak. I, podnyav glaza na menya:
     - Tvoya?
     - Komandira chetvertoj roty.
     - Prochel?
     - Vremeni net, tovarishch polkovnik.
     -  Prochtesh', dash'  mne. CHital kogda-to, da  zabyl.  Pomnyu  tol'ko,  chto
upornyj byl paren'. Konec vot tol'ko ne nravitsya. Plohoj konec. A, Borodin?
     Borodin smushchenno ulybaetsya myasistymi, tyazhelymi gubami.
     - Ne pomnyu... Davno chital, tovarishch polkovnik.
     - Vresh'.  Voobshche ne  chital.  Posle menya  voz'mesh'. Avos' k  Novomu godu
konchu. A potom  ekzamen ustroyu. Kak  po ustavu. Mnogomu nam  u etogo Martina
uchit'sya nado. Uporstvu, nastojchivosti.
     Zahlopnuv  shumno  knigu, perevodit glaza  na  menya. Soobrazhaet  chto-to,
sobrav morshchiny na perenosice.
     - Artpodgotovki  davat' ne budem. Kak stemneet, pustish' razvedku. U vas
kak budto nichego rebyata,- slegka povorachivaet golovu v storonu majora.
     - Boevye, tovarishch polkovnik.
     - Nu,  tak vot. Pustite  razvedku, kak tol'ko stemneet.  Zatem...  Luna
kogda vstaet?
     - V nachale pervogo.
     -  Horosho.  CHasov  v  pol-odinnadcatogo  pustim "kukuruznikov".  CHujkov
obeshchal mne, esli nado. V odinnadcat' nachnesh' ataku. Ponyatno?
     - Ponyatno.- Ton u menya ne ochen' uverennyj.
     - Nikakih "ura". Bez edinogo shoroha. Na bryuhe vse. Kak plastuny. Tol'ko
neozhidannost'yu vzyat' smozhesh'. Ty ponimaesh' menya? Matrosy est' eshche?
     - Est'. CHelovek desyat'.
     - Nu, togda voz'mesh'.
     I tonkie bescvetnye guby ego opyat' kak budto ulybayutsya.
     YA sovsem ne  mogu ponyat',  kak  ya s tridcat'yu shest'yu,  net,  dazhe ne  s
tridcat'yu shest'yu, a maksimum s  dvadcat'yu chelovekami smogu atakovat' vysotu,
zashchishchennuyu  tremya  osnovnymi,   ne  schitaya  vspomogatel'nyh   pulemetami  i,
navernoe, eshche zaminirovannuyu. YA ne govoryu uzhe o tom, chto zahvatit' - eto eshche
poldela, nado i zakrepit'.
     No ya nichego ne govoryu. Stoyu, ruki  po shvam, i molchu.  Luchshe provalit'sya
skvoz' zemlyu, chem...
     -  CHelovek  s desyatok  podkinesh' emu  s  berega, Borodin,-  vsyakih  tam
portnyh, sapozhnikov i drugih lodyrej. Puskaj privykayut. A potom zaberesh'.
     Major  molcha  kivaet  golovoj, posasyvaya vse vremya hripyashchuyu i hlyupayushchuyu
trubku. Polkovnik  postukivaet kostyashkami pal'cev po stolu. Smotrit na chasy,
nepomerno bol'shie, na tonkoj, suhoj ruke. Na nih chetvert' tret'ego... Vstaet
rezkim, korotkim dvizheniem.
     - Nu, kombat...- i protyagivaet ruku.- Kerzhencev, kazhetsya, tvoya familiya?
     - Kerzhencev.
     Ruka u nego goryachaya i suhaya.
     V dveryah on povorachivaetsya:
     - A  etogo...  kak  ego...  chto  utopilsya pod konec... Martina Idena...
nikomu ne davaj... Esli sam ne prinesesh', k tebe na sopku za nim pridu.
     Major vyhodit vsled za nim. Treplet slegka menya po plechu.
     - Krutoj  u nas komdiv. No  umnica, sukin  syn...-i  sam  ulybaetsya  ne
sovsem udachnomu svoemu vyrazheniyu.- Zajdesh' utrom ko mne, pomozguem.
     ***
     Vozvrashchayutsya sapery.  Vvolakivayut chto-to vnutr' - tyazheloe i  neuklyuzhee.
Garkusha vytiraet lob, tyazhelo dyshit.
     - Boyadzhieva ranilo,- gruzno opuskaetsya na kojku.- CHelyust' otorvalo.
     Bojcy molcha, tyazhelo dysha, usazhivayut ranenogo naprotiv, na drugoj kojke.
On, kak  nezhivoj, valitsya na  nee, obmyakshij, s bessil'no  upavshimi na koleni
rukami, s opushchennoj  golovoj.  Ona obmotana  chem-to  krasnym.  Gimnasterka v
krovi.
     - Nazad vozvrashchalis'... Uvidel... iz minometov nachal. Kol'cova ubilo...
Sledov dazhe ne nashli. A emu vot - chelyust'.
     Ranenyj mychit. Motaet  golovoj. U nog ego uzhe nebol'shaya, kruglaya luzhica
krovi. Marusya snimaet  povyazku. Skvoz' ee mel'kayushchie ruki vidny nos,  glaza,
shcheki, lob s prilipshej pryad'yu chernyh volos. A vnizu nichego, chernoe i krasnoe.
Ruki bespomoshchno ceplyayutsya za koleni, za yubku. I mychit, mychit, mychit...
     - Luchshij boec byl,- ustalo govorit Garkusha.
     Pilotka s golovy ego  svalilas' i tak i lezhit na polu.-  Pyat'desyat shtuk
segodnya postavil. I slova ne skazal...
     I, nemnogo pomolchav:
     - Zrya, znachit, vse stavili?
     YA nichego ne otvechayu.
     Ranenogo uvodyat.
     Sapery, vykuriv po papirose, tozhe uhodyat.
     YA dolgo ne mogu zasnut'.





     S utra menya vse razdrazhaet pochemu-to. S levoj nogi, dolzhno byt', vstal.
Bloha polzaet  v portyanke,  i nikak ee  ne vygonish'.  Harlamov  opyat' svodku
poteryal:  stoit peredo  mnoj,  morgaet  chernymi,  armyanskogo  tipa  glazami,
razvodit rukami: "Polozhil v  yashchik,  a teper' netu..." I  tuhlyj pshennyj  sup
nadoel -  kazhdyj den', utrom  i  vecherom. I tabak syroj, ne tyanetsya. I gazet
uzhe tri dnya moskovskih net. I lyudej s berega vsego vosem' kalek dali.
     Vse zlit.
     U Farbera dvuh bojcov pryamym popadaniem v blindazh ubilo. Govoril  ya emu
- perekryt' zemlyanki rel'sami, na "Metize" ih  celyj shtabel' lezhit, a on vot
provozilsya,  poka lyudej ne  poteryal. YA dazhe  krichu  na nego  i,  kogda molcha
povorachivaetsya i uhodit, vozvrashchayu i zastavlyayu povtorit' prikazanie.
     Harlamova  otpravlyayu  na bereg za kakimi-to formami, kotorye mne sovsem
ne nuzhny. Prosto chtob ne boltalsya pered glazami.
     Valyus' na kojku. CHego-to  golova treshchit. Svyazist  v uglu chitaet tolstuyu
istrepannuyu knigu.
     - A nu, davaj syuda! Nechego chteniem zanimat'sya.
     Beru  u  nego knigu. "Sevastopol'skaya  strada", III  tom. Bez nachala  i
konca. Na kurevo, dolzhno byt', poshla. Raskryvayu naudachu.
     "...Ubyl' v polkah byla velika, popolneniya zhe esli i byli, to nichtozhny,
tak  chto  i  samye  eti nazvaniya - polk,  batal'on,  rota  -  poteryali  svoe
privychnoe znachenie.
     V takom, naprimer, boevom polku, kak  Volynskij,  vmesto chetyreh  tysyach
chelovek  ostavalos'  uzhe  ne  bol'she  tysyachi; vo  vseh  polkah  odinnadcatoj
divizii: Kamchatskom, Ohotskom, Selinginskom, YAkutskom, tak zhe kak i v polkah
16-j - Vladimirskom, Suzdal'skom, Uglickom, Kazanskom,- ne naschityvalos' uzhe
bol'she, kak po poltory tysyachi v kazhdom..."
     Poltory tysyachi.  Tysyacha. A u nas?  Esli u  menya v batal'one vosem'desyat
chelovek, a  v polku tri batal'ona - dvesti sorok. Plyus artilleristy, himiki,
svyazisty,  razvedchiki,  eshche  chelovek  sto.   Vsego  trista   pyat'desyat.  Nu,
chetyresta.  Nu,  pyat'sot. A komdiv govoril,  v  drugih  polkah eshche men'she. A
voyuet iz nih  skol'ko?  Ne  bol'she treti. CHto,  esli nemcam nadoest "Krasnyj
Oktyabr'"  dolbat'? Esli opyat' na nas polezut? Brosyat tanki na  Farbera? Tam,
pravda,  nasyp'  meshaet. No oni svobodno mogut pod mostom projti, tam, gde u
nego pulemet i pushka. CHto ya togda budu  delat'? SHestnadcat' chelovek sidyat po
yamochkam.  Min  nikakih.  Borodin  govorit  -  cherez tri  dnya  budut,  gde-to
razgruzhayut ih... Dopustim, ne naduyut. Eshche dve ili  dazhe tri  nochi stavit' ih
nado. A pyat' dnej etih zhdi i moli boga, chtob nemcy pain'kami sideli.
     Perelistyvayu dal'she.
     "Bojchej  zhe vseh shli dela restoratorov,  kotorye  vystroili v ryad  svoi
vmestitel'nye palatki. |ti palatki  poseshchali teper',  posle shturma, oficery,
priezzhavshie neskol'ko poveselit'sya  iz goroda, s bastiona... V gostepriimnyh
palatkah, v kotoryh pomeshchalsya i bufet s bol'shim vyborom vin, vodok, zakusok,
i dyuzhina stolikov  dlya  posetitelej, i dazhe skrytaya za bufetom  kuhnya, pili,
eli, sypali ostrotami, veselo hohotali..."
     Skrytaya za bufetom kuhnya. Dyuzhina stolikov dlya posetitelej...
     YA  otkladyvayu  knigu  v  storonu.  Natyagivayu  shinel'  na ushi i  pytayus'
zasnut'.
     Vozitsya i kryahtit v uglu svyazist. Tikayut s pereboem hodiki,- Valega uzhe
gde-to dostal,- malen'kie, sinen'kie, s samodel'nymi strelkami iz konservnoj
banki.
     S容l  by ya sejchas svinuyu otbivnuyu  v suharikah s tonen'koj,  narezannoj
lomtikami, hrustyashchej  kartoshkoj.  Poslednij raz ya, po-moemu, svinuyu el...  ya
dazhe ne pomnyu  kogda. V Kieve,  chto li? Ili gde-to uzhe v armii. Hotya net, to
ne svinaya byla, a tak prosto podzharennoe myaso.
     YA perevorachivayus' na drugoj bok. Rezhet glaza koptyashchaya lampa.
     V polovine odinnadcatogo priletit  "kukuruznik". V odinnadcat' ya dolzhen
nachat'  ataku.  V nachale pervogo poyavitsya luna. Znachit,  v moem rasporyazhenii
budet chas pyatnadcat' minut. Za eti chas  pyatnadcat' minut ya dolzhen spustit'sya
v  ovrag,  podnyat'sya  po protivopolozhnomu sklonu, vybit' nemcev iz transhej i
zakrepit'sya. A esli "kukuruznik" opozdaet? Ili ih budet ne  odin, a dva  ili
tri?  Komdiv,  ya horosho pomnyu, skazal "kukuruzniki",  a ne "kukuruznik". Vot
durak  ya, ne sprosil tochno, skol'ko ih budet. Pervyj otbombilsya, ya polezu, a
tut vtoroj priletit. A atakovat' nado srazu zhe posle nego, poka ne ochuhalis'
nemcy. Nado pozvonit' majoru, chtob uznal tochno u komdiva.
     Kakie u nego  chernye i pronizyvayushchie  naskvoz' glaza, u komdiva.  V nih
trudno dolgo smotret'.
     Govoryat, letom, gde-to pod Kastornoj, on vyvodil diviziyu iz okruzheniya s
vintovkoj v rukah v pervyh ryadah.
     Smelyj, d'yavol!
     A  po  peredovoj kak  hodit...  Ni  pul', ni min,  nichego dlya  nego  ne
sushchestvuet.  CHto eto -  pokaznoe,  pust'  molodezh'  uchitsya?  Napoleon  tozhe,
govoryat, nichego ne  boyalsya.  Arkol'skij most, chumnye  lazarety...  Kogda ego
horonili,  na  tele ego nashli rubcy, o  kotoryh nikto  nikogda ne znal. |to,
kazhetsya, u Tarle ya vychital.
     I chto takoe voobshche hrabrost'?  YA ne veryu tem,  kotorye govoryat,  chto ne
boyatsya bombezhek.  Boyatsya, tol'ko  skryt'  umeyut. A drugie  -  net. Maksimov,
pomnyu, govoril kak-to:
     "Lyudej, nichego ne boyashchihsya, net. Vse boyatsya. Tol'ko  odni teryayut golovu
ot  straha, a  u  drugih, naoborot, vse mobilizuetsya  v takuyu minutu i  mozg
rabotaet osobenno ostro i tochno. |to i est' hrabrye lyudi".
     Vot takim imenno i sam Maksimov byl. Byl... Sejchas ego, veroyatno, uzhe v
zhivyh  net.  S  nim v  samuyu  strashnuyu minutu  ne  strashno  bylo.  CHut'-chut'
pobledneet tol'ko, guby sozhmet i  govorit medlennee, tochno vzveshivaya  kazhdoe
slovo.
     Dazhe vo vremya bombezhek,-  a pod  Har'kovom, vo  vremya neudachnogo nashego
majskogo  nastupleniya, my  vpervye uznali, chto  znachit eto slovo,- on umel v
svoem  shtabe  podderzhivat'  kakuyu-to  rovnuyu,  dazhe  nemnogo  yumoristicheskuyu
atmosferu.  SHutil,  smeyalsya,  stihi  kakie-to sochinyal,  rasskazyval zabavnye
istorii. Horoshij muzhik byl. I vot net ego uzhe. I mnogih net.
     Gde Igor'? SHiryaev? Sedyh? Mozhet, tozhe uzhe v zhivyh net...
     ZHili, uchilis', o chem-to mechtali -  tr-rah! - vse poletelo - dom, sem'ya,
institut, sopromaty, istoriya arhitektury, Parfenony.
     Parfenon... kak sejchas pomnyu-454-438 gg. do n. e. Zamknutaya kolonnada -
peripter, 8  kolonn  speredi,  17  po  bokam.  A  u  Tezejona  -  6 i  13...
Doricheskij,  ionicheskij,  korinfskij  stili. YA  bol'she  lyublyu doricheskij. On
strozhe, lakonichnee.
     Order  sostoit iz stilobata,  kolonny i antablementa. Kolonna iz fusta,
ehina i  abaka.  Net, ne  zabyl eshche. A antablement - arhitrav, friz, karniz.
Ili,  naoborot,  karniz i  friz. A  kak eti shtuki nazyvayutsya,  chto po krayam?
Akro... Akro... t'fu ty propast', zabyl-taki... Da. Akrotery.
     A kto sobor sv. Petra stroil v Rime? Pervyj - Bramante. Potom, kazhetsya,
Sangallo ili  Rafael'. Potom eshche kto-to, eshche kto-to,  potom Mikelandzhelo. On
kupol sdelal. A kolonnadu? Bernini, chto li.
     CHto  za chepuha v  golovu lezet.  Komu  eto nuzhno. Mne vot  sopku  nuzhno
vzyat', a ya o kupole. Priletit tonnaya bomba - i netu kupola...
     CHto delat'  s Farberom, esli ya vse-taki sopku voz'mu? Poluchitsya razryv.
CHetvertaya rota vperedi,  a  pyataya  ustupom  nazad. Prikazhut, veroyatno,  most
vzyat'.  A mozhet, tret'emu  batal'onu?  Otrezhut most i soedinyatsya  s  nami na
sopke. Vot eto bylo by zdorovo.
     A  stranno...  Nedavno  sidel ya  na  etom  kurgane  s Lyusej  i na Volgu
smotrel, na tovarnyj poezd vnizu.  I o  pulemete govorili.  Mozhet, kak raz s
togo mesta i strelyaet sejchas po nas pulemet.
     Lyusya sprashivala togda,  lyublyu  li  ya  Bloka. Smeshnaya devochka. Nado bylo
sprosit', lyubil li ya Bloka, v proshedshem vremeni. Da, ya ego lyubil. A sejchas ya
lyublyu pokoj. Bol'she vsego  lyublyu pokoj. CHtob  menya nikto ne vyzyval, kogda ya
spat' hochu, ne prikazyval...
     Kto-to tyanet za shinel'.
     - Tovarishch lejtenant... Tovarishch  lejtenant... Iz politotdela prishli, vas
sprashivayut.
     Vyglyadyvayu  iz-pod  poly.  Dvoe  v  telogrejkah,  s  nabitymi  bumagami
polevymi  sumkami. Poveryayushchie, dolzhno byt', ili predstaviteli shtaba k nochnoj
atake.
     Nado vstavat'.
     Hodiki pokazyvayut dva chasa. Vperedi eshche devyat'.





     Razvedchiki prihodyat eshche  zasvetlo. Tel'nyashki, bushlaty, beskozyrki - vse
kak polagaetsya. Na spinah nemeckie avtomaty s torchashchimi magazinami.
     CHumak kozyryaet  -  pribyli  v  vashe  rasporyazhenie. Glaza blestyat iz-pod
chelki. S teh por,  so dnya  nashej stychki, my ne vstrechalis' - ego otozvali na
bereg.
     Razgovor u nas  strogo oficial'nyj -  zadacha, srok, punkt otpravki. Vse
eto on i  bez  menya  znaet, i govorim my ob etom  tol'ko potomu, chto nado ob
etom govorit'. I voobshche bol'she nam  ne o chem s nim govorit'. On niskol'ko ne
staraetsya eto skryt'. Ton holodnyj, suhoj, bezrazlichnyj. Glaza pri vstreche s
moimi  skuchayushchie  i chut'-chut' nasmeshlivye. Rebyata  ego  - ih troe, kak i on,
chubatye, rasstegnutye, ruki v karmany,- stoyat v storone, poglyadyvayut na nas,
na gubah okurki.
     - Maskhalaty voz'mete?
     - Net.
     - Pochemu? U menya kak raz chetyre est'.
     - Ne nado.
     - Vodki dat'?
     - My svoyu p'em. CHuzhoj ne lyubim.
     - Nu, kak znaete.
     - Mozhete za nashe zdorov'e vypit'.
     - Spasibo.
     - Ne stoit.
     I oni uhodyat k Karnauhovu. Kogda ya tuda prihozhu, ih uzhe net.
     V podvale tesno,  negde  povernut'sya. Dvoe  predstavitelej politotdela.
Odin  iz shtadiva. Nachal'nik svyazi iz polka.  |to vse  nablyudateli. YA ponimayu
neobhodimost'  ih  prisutstviya,  no  oni menya  razdrazhayut. Kuryat  vse  pochti
bespreryvno.  |to uzh  vsegda pered vazhnym  zadaniem. Predstavitel'  shtadiva,
kapitan, zapisyvaet chto-to v bloknot, slyunyavya karandash.
     - Vy produmali hod operacii? - sprashivaet on, podymaya bescvetnye glaza.
U nego dlinnye, vydayushchiesya vpered zuby, nalezayushchie na nizhnyuyu gubu.
     - Da, produmal.
     - Komandovanie pridaet ej bol'shoe znachenie. Vy eto znaete?
     - Znayu.
     - A kak u vas s flangami?
     - S kakimi flangami?
     - Kogda vy vydvinetes' vpered, chem vy prikroete flangi?
     - Nichem. Menya budut podderzhivat'  sosednie batal'ony. U menya ne hvataet
lyudej. My idem na risk.
     - |to ploho.
     - Konechno, ploho.
     On zapisyvaet chto-to v bloknot.
     - A kakimi resursami vy raspolagaete?
     -  YA   raspolagayu  ne  resursami,  a  kuchkoj  lyudej.   V  ataku  pojdet
chetyrnadcat' chelovek.
     - CHetyrnadcat'?
     - Da. CHetyrnadcat'. A chetyrnadcat' na meste. Vsego dvadcat' vosem'.
     - YA by na vashem meste ne tak sdelal... On zaglyadyvaet v svoj bloknot. YA
ne svozhu  glaz s ego zubov. Interesno,  skryvayutsya  li  oni kogda-nibud' ili
vsegda tak torchat.
     YA medlenno vynimayu iz karmana portsigar.
     - Vot kogda  vy budete na moem meste, togda i budete postupat' tak, kak
vam nravitsya, a poka chto razreshite mne dejstvovat' po svoemu usmotreniyu.
     On podzhimaet guby, naskol'ko zuby pozvolyayut emu  eto.  Politotdel'shchiki,
nakloniv golovy,  chto-to staratel'no zapisyvayut v svoi  polevye knizhki. Oni,
slavnye  rebyata, ponimayut,  chto voprosy sejchas neumestny, i molcha zanimayutsya
svoim delom.
     Bol'she nikto nichego ne govorit.
     Vremya  polzet  muchitel'no  medlenno.  Pominutno  zvonyat  iz  shtaba,  ne
vernulis' li razvedchiki. Kapitan pereklyuchaetsya na Karnauhova. Tot  spokojno,
izredka  ulybayas'  i  perekidyvayas'  so mnoj vzglyadami, obstoyatel'no na  vse
otvechaet  - chem  vooruzheny bojcy,  i  skol'ko  u  nih  granat, i po  skol'ku
patronov  u  kazhdogo.  Adskoe  terpenie u  etogo  cheloveka.  A  kapitan  vse
zapisyvaet.
     Sejchas ya,  kazhetsya, poproshu ih vseh ujti otsyuda. Mogut i na batal'onnom
KP posidet'. V konce koncov, zdes' im sovershenno nechego delat'. Uznali,  chto
nado, proverili, a za hodom boya mogut i ottuda sledit'.
     CHasy  pokazyvayut chetvert' desyatogo.  YA nachinayu  nervnichat'.  Razvedchiki
mogli by  uzhe  vernut'sya. Prishedshij s peredovoj  boec  govorit,  chto oni uzhe
davno upolzli i sejchas nichego ne slyshno. Nemcy brosayut rakety, strelyayut, kak
vsegda. Ne pohozhe, chtoby ih pojmali ili zametili.
     YA vyhozhu na dvor.
     Noch' temnaya-temnaya. Gde-to daleko, za "Krasnym Oktyabrem", chto-to gorit.
CHerneyut tonkie, tochno tush'yu  prorisovannye,  siluety iskoverkannyh ferm.  Na
tom beregu odinoko uhaet pushka - vystrelit i pomolchit, vystrelit i pomolchit,
tochno  prislushivaetsya.  Postrelivayut  pulemety.   Vzletayut  rakety.  Segodnya
pochemu-to zheltye.  Belye,  veroyatno,  konchilis'  u  nemcev.  Pahnet  gorelym
derevom i kerosinom. V dvuh  shagah ot  nas sostav s goryuchim, dnem ego horosho
vidno  otsyuda. Vse vremya  tonkimi  strujkami iz pulevyh  proboin v  cisterne
sochitsya kerosin. Bojcy begayut tuda po nocham napolnyat' lampy.
     Po staroj, s detstva eshche, privychke ishchu v nebe znakomye sozvezdiya. Orion
- chetyre yarkie  zvezdy  i  poyasok  iz  treh  pomen'she.  I  eshche  odna- sovsem
malen'kaya, pochti  nezametnaya.  Kakaya-to  iz nih  nazyvaetsya Betel'gejze,  ne
pomnyu uzhe  kakaya. Gde-to  dolzhen  byt'  Al'debaran, no  ya uzhe zabyl,  gde on
nahoditsya.
     Kto-to kladet mne ruku na plecho. YA vzdragivayu.
     - O chem zadumalsya, kombat?
     S trudom razlichayu v temnote massivnuyu figuru Karnauhova.
     - Da tak... Ni o chem. Na zvezdy smotryu. On nichego ne otvechaet. My stoim
i  smotrim,  kak migayut  zvezdy.  Vypolzayut otkuda-to  zateryannye  obychno  v
podvalah  soznaniya  mysli  o  beskonechnosti,  kosmose,  o  kakih-to   mirah,
sushchestvovavshih  i  pogibshih,  no do  sih  por podmigivayushchih nam iz  chernogo,
bespredel'nogo  prostranstva. Zvezdy  gasnut, zazhigayutsya.  A  my  nichego  ne
znaem. I  nikto nikogda  ne uznaet, chto v etu temnuyu oktyabr'skuyu noch' umerla
zvezda,  prozhivshaya  milliony let, ili rodilas' novaya,  o kotoroj tozhe  cherez
milliony let uznayut.
     - A v Sibiri uzhe sneg,- govorit Karnauhov.
     - Dolzhno byt',- otvechayu ya.
     - I morozy.
     - I moloko l'dinami prodayut. Kuskami. Pravda?
     - A vo Vladivostoke eshche kupayutsya.
     - Tam, govoryat, more holodnoe.
     - Holodnoe. No vse-taki kupayutsya.
     Gde-to daleko-daleko, za Volgoj, ele  ulovimo treshchit  "kukuruznik".  Ne
nash li? A razvedchikov vse eshche net. Prislushivaemsya  k priblizhayushchemusya  zvuku.
On idet gde-to pravee. Priblizhaetsya, potom udalyaetsya. Ne nash. Gluhie razryvy
daleko   na  Traktornom.  Trevozhno  mechutsya  po  nebu  nemeckie  prozhektory.
Rasshiryayutsya, suzhivayutsya, potuhayut, opyat' vspyhivayut.
     I  my  stoim  i  smotrim  na  prozhektory,  na  izvivayushchiesya  v  vozduhe
krasno-zhelto-zelenye cepochki nemeckih zenitok, na medlenno gasnushchie v ovrage
rakety. I tak uzh privykli my k etomu zrelishchu, chto, prekratis' ono vdrug, nam
stalo by kak-to ne po sebe, chego-to ne hvatalo by.
     - Nu, kak, voz'mem sopku, kombat? - sovsem tiho sprashivaet Karnauhov.
     - Voz'mem,- otvechayu ya.
     - I po-moemu, voz'mem.- I on slegka szhimaet mne plecho rukoj.
     - Vas kak zovut? - sprashivayu ya.
     - Nikolaem.
     - A menya YUriem.
     - YUrij. U menya brat YUrij - moryak.
     - ZHiv?
     - Ne znayu. V Sevastopole byl. Na podvodnoj lodke.
     - Veroyatno, zhiv,- pochemu-to govoryu ya.
     - Veroyatno,- neskol'ko pomedliv, otvechaet Karnauhov, i bol'she my uzhe ne
govorim.
     Vysoko v nebe  sryvaetsya zvezda.  Dusha  v drugoj mir  ushla,  govorili v
starinu. My spuskaemsya vniz. V klubah tabachnogo dyma trudno  razobrat' lica.
Politotdelyciki,  sidya na kortochkah,  edyat konservy. Nachal'nik  svyazi  spit,
prislonivshis'  k  stenke  i  svesiv  nabok  golovu.  Kapitan  chitaet gazetu,
pristroivshis' k koptilke. Uvidev nas, on podymaet golovu.
     - Bez chetverti desyat'.
     - Bez chetverti desyat'...
     - A razvedchikov net?
     - Net.
     - |to ploho.
     - Vozmozhno.
     Anglijskoj bulavkoj ya  vykovyrivayu  fitil'.  Koptilka pochti  ne svetit,
vozduhu ne hvataet.
     - YA poproshu vseh, ne prinimayushchih neposredstvennogo uchastiya v  operacii,
perebrat'sya na batal'onnoe KP.
     Glaza u kapitana stanovyatsya kruglymi, on otkladyvaet gazetu.
     - Pochemu?
     - Potomu...
     - YA poproshu vas ne zabyvat', chto vy razgovarivaete so starshim.
     - YA nichego ne zabyvayu, ya proshu vas ujti otsyuda. Vot i vse.
     - YA vam meshayu?
     - Da. Meshaete.
     - CHem zhe?
     - Svoim  prisutstviem.  Tabakom.  Vidite,  chto zdes' tvoritsya?  Dohnut'
nechem.
     YA chuvstvuyu, chto nachinayu govorit' gluposti.
     - Moe  mesto  na batal'onnom nablyudatel'nom punkte. YA dolzhen sledit' za
vashej rabotoj.
     - Znachit, vy sobiraetes' vse vremya pri mne nahodit'sya?
     - Da. Nameren.
     - I sopku  so mnoj atakovat' budete? Neskol'ko sekund on pristal'no, ne
migaya,  smotrit na menya. Potom  demonstrativno  vstaet, akkuratno skladyvaet
gazetu,  zasovyvaet  ee  v  planshetku  i,  povernuvshis'  ko  mne,  medlenno,
staratel'no vygovarivaya kazhdoe slovo, proiznosit:
     - Ladno. V drugom meste pogovorim.
     I vypolzaet v  shchel'. Po doroge ceplyaetsya sumkoj za  gvozd'  i dolgo  ne
mozhet ee otcepit'. Politotdelyciki  smeyutsya. Doedayut svoi konservy. YA protiv
nih nichego  ne  imeyu. No ne mog  zhe ya odnogo tol'ko kapitana  vystavit'. Oni
ponimayushche smeyutsya i, pozhelav uspeha, tozhe uhodyat.
     V podvale  srazu stanovitsya  svobodnee. Mozhno  hot' nogi protyanut' i ne
sidet' vse vremya na kortochkah.
     YA ne znayu, pochemu ya skazal kapitanu, chto pojdu na sopku. YA ne sobiralsya
sam uchastvovat' v atake. Eshche utrom  s majorom  u nas  byl razgovor po  etomu
povodu. On pokazal mne peredovicu v "Krasnoj zvezde"  -  "Mesto komandira  v
boyu". V nej osuzhdalis' komandiry,  vedushchie lichno svoi podrazdeleniya v ataku.
Komandir dolzhen vse videt' i upravlyat'. V pervyh ryadah on  nichego ne uvidit.
|to, pozhaluj, verno.
     No vot sejchas, v razgovore s  kapitanom, eta fraza o  sopke vyrvalas' u
menya  kak-to  sama po sebe. Vprochem, kto ego znaet, kak noch'yu upravlyat' boem
na rasstoyanii.  Svyaz'  kazhduyu  minutu  mozhet oborvat'sya.  I sidi, kak krot v
nore,- bez glaz, bez ushej.
     Strelki chasov soedinyayutsya i zastyvayut okolo desyati.
     Opyat' zvonyat iz shtaba, vernulis'  li razvedchiki. Sprashivaet pomoshchnik po
tylu Korobkov, operativnyj  dezhurnyj. Kogda  on dezhurit,  nikogda pokoya net:
"Dolozhite obstanovochku, hvataet li semechek, ne nuzhny li ogurchiki?" Semechki -
eto patrony (chernye - vintovochnye, belye - avtomatnye), ogurchiki - miny...
     Golova CHumaka poyavlyaetsya v shcheli, kak raz kogda ya otdayu trubku svyazistu.
Za CHumakom ostal'nye. Gryaznye, zapyhavshiesya, s mokrymi ot pota licami. Srazu
zapolnyayut vse pomeshchenie.
     YA nichego ne sprashivayu. ZHdu.
     CHumak molcha, vrazvalku, podhodit  k  stolu,  saditsya  na yashchik. Bol'shimi
glotkami p'et vodu iz kotelka. Ne toropyas' vytiraet guby, lob, sheyu. Vynimaet
iz karmana  neskol'ko pachek nemeckih papiros  v zelenyh korobkah. Brosaet na
stol.
     - Zakurivajte.
     Vsovyvaet  v prozrachnyj  iz  pleksiglasa  mundshtuk  sigaretu  s zolotym
obrezom.
     -  Mozhete  nachinat'. Semafor otkryt,-  i,  kivnuv  svoim  razvedchikam:-
SHabash'te. Do utra ne tronu. YA sprashivayu:
     - Miny est'?
     -  V odnom tol'ko  meste. Protiv  pushki  s razvorochennym stvolom.  CHut'
povyshe.
     - Mnogo?
     - Ne schital. SHtuk pyat' my vykinuli. S usikami. Protivopehotnye, chto li,
shrapnel'nye.
     V ruke ego blestit mednyj nemeckij vzryvatel' ot miny s tremya torchashchimi
kverhu provolochkami.  Sapery  ih nazyvayut usikami. Telo miny  zakapyvaetsya v
zemlyu, i tol'ko usiki  na poverhnosti zemli ostayutsya. Nastupish', boek udarit
v  kapsyul',  kapsyul'  vosplamenit  poroh,  poroh   -  vyshibnoj  zaryad,  mina
podprygivaet nad zemlej,  vzryvaetsya v vozduhe, rasseivaya shrapnel'nye shariki
vo vse storony. Parshivaya mina.
     - Tak chto levee  pushki  ne idite. A pravee - metrov dvesti  proshchupali -
nichego net.
     - A nemcev mnogo?
     - CHert ego znaet... Kak budto  ne  ochen'...  V blindazhah sidyat. Patefon
krutyat. "Katyushu" nashu...
     CHumak sharit chto-to po karmanam.
     - Stihov ne pishete?
     CHernyj glaz  s zolotistym obodkom  nasmeshlivo  smotrit  na menya  iz-pod
chelki.
     - Net. A chto?
     -  Ruchku   hotel  samopishushchuyu  podarit'.   Horoshaya  ruchka.  I   chernila
special'nye, v puzyr'ke.
     - Net. Ne pishu.
     - ZHal'. A ya dumal, pishete. Vid u vas takoj, poeticheskij.
     I, povertev v rukah krasivuyu, s malahitovymi razvodami ruchku, suet ee v
karman.
     - Nemca tam odnogo  koknuli,  v ohranenii sidel. Zvonyu v shtab. Soobshchayu,
chto vernulis' razvedchiki. Valega  predlagaet vodki. Mne ne ochen' hochetsya, no
ya vse-taki grammov sto vypivayu. CHumak ironicheski ulybaetsya.
     - CHtob soldatam veselee bylo?
     YA  nichego  ne otvechayu.  Ishchu avtomat. Karnauhov  tozhe sobiraetsya.  CHumak
gryzet mundshtuk.
     - Daleko?
     - Net. Ne ochen'.
     -  Esli na sopku, ne rekomenduyu. Tut uyutnee. Buzhu nachal'nika svyazi.  On
tak i ne ushel. Morgaet neponimayushchimi, zatyanutymi eshche snom glazami.
     - Pokomanduj zdes' vmesto menya, a ya poshel.
     - Kuda?
     - Tuda.
     - Aga...
     Po glazam ego vizhu, chto nichego ne ponimaet.
     - Vmeste s  moim nachal'nikom shtaba, Harlamovym, zavorachivajte. Uvidite,
chto ploho, otkryvajte ogon'. On vstaet i toroplivo kulakami protiraet glaza.
     - Horosho... Horosho...
     YA ego pochti ne znayu, tol'ko raz na soveshchanii u Borodina vidal. Govorit,
chto paren' tolkovyj. Starshij lejtenant. Kakie-to kursy pri Akademii konchil.
     Valega tozhe hochet idti.  No emu, pozhaluj, ne stoit. On podvernul nogu i
dnya tri uzhe pohramyvaet.
     -  Kak  zhe eto  tak...- nedoumevayushche  smotrit  on na  menya  malen'kimi,
nedovol'nymi glazkami iz-pod kruglogo, vypuklogo lba.
     YA vstavlyayu magazin v avtomat.
     - Mozhet, pokushaete na dorogu? Konservy est'. Tushenka. Vy zh i obedat'-to
ne obedali kak sleduet. YA otkroyu.
     Net. Mne est' ne  hochetsya.  Kogda  vernus', poem. On vse-taki vsovyvaet
mne v karman krayuhu hleba i kusok sala, zavernutyj v gazetu. Kogda ya v shkolu
eshche hodil,  mat' tozhe na hodu mne zavtrak vsovyvala. Tol'ko  togda eto  byla
francuzskaya bulochka ili bublik, razrezannyj popolam i namazannyj maslom.





     "Kukuruznik" opazdyvaet. Minut na desyat'. Oni mne kazhutsya  vechnost'yu. V
okope  kurit'  nel'zya. Prosto ne znaesh', chem  zanyat'sya.  Okopchik  tesnyj. Ot
neudobnogo polozheniya mleyut nogi. Nikak ne mogut  ustroit'sya udobno. Ryadom so
mnoj boec, nemolodoj uzhe, sibiryak, gryzet suhar'. Segodnya vmesto hleba opyat'
vydali  suhari.  Pri svete  raket  vidno,  kak dvigayutsya zhelvaki  na  vpalyh
nebrityh shchekah.
     Karnauhov   na  pravom  flange.  Zdes'  zhe  komanduet  komandir  vzvoda
Sendeckij  -  ne  ochen'  umnyj,  no  smelyj parenek.  Na "Metize" on neploho
otrazhal nemcev. Byl dazhe ranen, legko, pravda, no v sanchast' ne poshel.
     Sosed moj perestaet hrustet'.
     - Slyshite?
     - CHto?
     - Ne "kukuruznik" li?
     So storony Volgi tarahtit. Ochen' daleko eshche. Staraemsya ne dyshat'.  Zvuk
priblizhaetsya. Da.  |to  nash.  Letit pryamo  na nas. Lish'  by  tol'ko  syuda ne
vysypal. Mezhdu nami  i nemcami metrov sem'desyat -  ne bol'she.  Mozhet i v nas
ugodit'.  Govoryat,   oni  prosto  rukami   sbrasyvayut  miny  -  obyknovennye
minometnye miny.
     Zvuk priblizhaetsya. Nazojlivyj, kakoj-to domashnij,  sovsem ne voennyj...
"Kukuruznik", "russ-faner"...  V  gazetah ego nazyvayut  legkomotornyj nochnoj
bombardirovshchik. Tochno zhuk bol'shushchij gudit. Est' takie monotonnye nochnye zhuki
- gudyat, gudyat, i nikak ih ne uvidish'.
     "Kukuruznik" uzhe nad samoj golovoj. Delaet krug, utochnyaet, dolzhno byt'.
Nemcy nachinayut strelyat' iz-za kurgana. Prozhektorov  net, prozhektorom  ego ne
pojmaesh', slishkom nizko.
     Sejchas sbrosit...
     - Nu!
     Mozhno podumat', chto on narochno ispytyvaet nashe terpenie.
     Major zvonil, chto priletit tol'ko odin samolet. Bombit' budet dva raza.
Potom minut pyat' - desyat' pokruzhitsya, chtoby dat' nam vozmozhnost' podpolzti.
     "Kukuruznik" delaet  vtoroj krug.  Mne kazhetsya, chto boec slyshit,  kak u
menya kolotitsya serdce. Do toshnoty  hochetsya kurit'. Bud'  ya odin, ya sel by na
kortochki i zakuril.
     "Kukuruznik" sbrasyvaet  bomby.  Oni  tarahtyat, kak hlopushki.  Nemnozhko
vysoko. Nemeckie okopy blizhe. Vprochem, tam, kazhetsya, pulemety.
     Eshche odin  krug... Zazhatyj  v zubah  svistok  svodit chelyusti  i nagonyaet
slyunu. Takimi  svistkami, pohozhimi  na  svirel',  futbol'nye sud'i  zasekayut
goly.
     "Kukuruznik" opyat' sbrasyvaet. Na etot raz  po samym okopam.  My pryachem
golovy. Neskol'ko oskolkov s harakternym svistom pronosyatsya nad nashej shchel'yu.
Odin dolgo  zhuzhzhit nad nami,  tochno shmel'. Padaet sovsem ryadom, na brustver,
mezhdu  mnoj  i  bojcom. On takoj  goryachij,  chto  ego  nel'zya  vzyat'  v ruki.
Malen'kij, zazubrennyj. U menya pochemu-to murashki probegayut po spine.
     "Kukuruznik"  strochit iz  pulemeta beglymi, korotkimi ocheredyami,  tochno
otplevyvayas'.
     Pora...
     Dayu signal,  chut'-chut' prikryvaya rukoj  svistok. Prislushivayus'. Slyshno,
kak sprava syplyutsya kom'ya gliny.
     Voz'mem  ili  ne voz'mem? Nel'zya ne vzyat'. YA pomnyu glaza komdiva, kogda
on skazal: "Nu, togda voz'mesh'".
     Snimayu s shei  avtomat.  Polzu vniz. Minnoe pole ostaetsya pozadi. Pushka.
Ona v  storone - metrah  v dvadcati. Levee menya eshche troe  bojcov. Oni znayut,
chto tuda nel'zya. YA ih predupredil. YA ih ne vizhu, slyshu tol'ko, kak polzut.
     "Kukuruznik" vse eshche kruzhitsya. Raket net. Nemcy boyatsya sebya vydat'. |to
horosho.
     A mozhet, on eshche bombit' budet? Mozhet, kto-nibud' naputal? Ne dva, a tri
raza... Byvaet, chto naputayut. Ili letchik zabudet. Davaj-ka, mol, sbroshu eshche,
chtob protivniku veselee bylo...
     Perepolzayu dno ovraga. Ceplyayus' za kust. Podymayus'  po protivopolozhnomu
sklonu. Ne  naporot'sya by... Pravda, CHumak govoril,  chto  okopy ih tol'ko za
kustami nachinayutsya.  Sprava hrustyat vetki  -  kustarnik suhoj.  Neostorozhnyj
vse-taki narod.
     Polzu. Vse vyshe i  vyshe. Starayus' ne dyshat'. Zachem - ne znayu. Kak budto
kto-nibud'  uslyshit moe  dyhanie. Pryamo peredo  mnoj zvezda, bol'shaya, yarkaya,
nemigayushchaya. Vifleemskaya zvezda. YA polzu pryamo na nee.
     I vdrug-"trah-tah-tah-tah..." nad samym  uhom. YA  vdavlivayus' v  zemlyu.
Mne kazhetsya, chto  ya  dazhe  chuvstvuyu veter  ot pul'. Otkuda  zhe etot  pulemet
vzyalsya?
     Pripodymayu  golovu:  Nichego  ne  razberesh'... CHto-to temneet...  Krugom
tishina.  Ni hrusta, ni  shoroha.  "Kukuruznik" uzhe gde-to  za spinoj.  Sejchas
nemcy nachnut perednij kraj osveshchat'.
     Hochetsya chihnut'.  Izo  vseh  sil szhimayu  nos  pal'cami. Tru perenosicu.
Polzu dal'she. Kustarnik uzhe pozadi. Sejchas budut okopy.  Nemeckie okopy. Eshche
pyat', eshche desyat' metrov.  Nichego net. YA polzu ostorozhno, shchupaya  pered  soboj
rukoj.  Nemcy  lyubyat  sluchajnye miny  razbrasyvat'.  Otkuda-to, tochno iz-pod
zemli, donosyatsya zvuki fokstrota - saksofon, royal' i  eshche  chto-to,  ne pojmu
chto.
     "Trah-tah-tah-tah..."
     Opyat'  pulemet.  No  uzhe  szadi.  CHto  za  chertovshchina? Neuzheli  prolez?
Sdavlennyj krik. Vystrel. Opyat' pulemet. Nachalos'.
     YA brosayu granatu naugad  vpered,  vo chto-to cherneyushchee. Brosayus' ryvkom.
CHuvstvuyu  kazhduyu myshcu v svoem tele, kazhdyj nerv. Mel'kayut  v temnote, tochno
vspolohnutye  pticy,  figury.  Otdel'nye  vskriki,  gluhie udary,  vystrely,
matershchina  skvoz'  zuby.  Transheya.  Osypayushchayasya  zemlya. Putayutsya  pod nogami
pulemetnye lenty.  CHto-to myagkoe, teploe,  lipkoe...  CHto-to vyrastaet pered
toboj. Ischezaet...
     Nochnoj boj. Samyj slozhnyj vid boya. Boj odinochek. Boec zdes' vse. Vlast'
ego neogranichenna. Iniciativa, smelost', instinkt, chut'e, nahodchivost' - vot
chto reshaet ishod.  Zdes' net massovogo, samozabvennogo azarta dnevnoj ataki.
Net chuvstva  loktya. Net "ura", oblegchayushchego, vse zakryvayushchego, vozbuzhdayushchego
"ura". Net zelenyh shinelej. Net kasok i pilotok s malen'kimi mishenyami kokard
na lbu. Net krugozora. I puti nazad net. Neizvestno, gde pered, gde zad.
     Konca  boya ne vidish', ego chuvstvuesh'. Potom trudno  chto-libo vspomnit'.
Nel'zya opisat'  nochnoj boj  ili  rasskazat' o  nem. Nautro  nahodish' na sebe
ssadiny,  sinyaki,  krov'.  No  togda  nichego  etogo   net.  Est'  transheya...
zavorot... kto-to... udar... vystrel... gashetka  pod pal'cem, priklad... shag
nazad, opyat' udar. Potom tishina.
     Kto eto? Svoj... Gde nashi? Poshli. Stoj!.. Nash, nash, chego oresh'...
     Neuzheli zanyali sopku? Ne mozhet byt'. S kakoj zhe storony nemcy? Kuda oni
delis'? My s toj storony polzli. Gde Karnauhov?
     - Karnauhov! Karnauhov!
     - A oni tam - vperedi.
     - Gde?
     - Tam, u pulemeta.
     Gde-to daleko vperedi strochit uzhe nash pulemet.





     Karnauhov poteryal pilotku. SHarit v temnote pod nogami.
     - Horoshaya, sukonnaya. Vsyu vojnu voeval v nej. ZHal'.
     - Utrom najdesh'. Nikto ne zaberet.
     On smeetsya:
     - Nu chto, tovarishch kombat? Vzyali vse-taki sopku?
     - Vzyali, Karnauhov.  Vzyali! -  I ya tozhe smeyus', i  mne hochetsya obnyat' i
rascelovat' ego.
     Na vostoke zhelteet. CHerez chas budet sovsem uzhe svetlo.
     - Poshlite kogo-nibud' na KP, puskaj svyaz' tyanut.
     - Poslal uzhe. CHerez polchasa smozhem s majorom razgovarivat'.
     - Lyudej ne proveryali?
     -  Proveryal.  Nalico  poka  desyat'. CHetyreh  eshche net. Pulemetchiki  vse.
Ruchnyh ya uzhe raspolozhil. A stankovyj - vot zdes', po-moemu, ne ploho. Vtoroj
zhe...
     - Vtoroj - tuda, pravee. Vidite? - govoryu ya.
     - Mozhet, shodim posmotrim?
     - Shodim.
     My idem  vdol' transhei.  Naklonyayas', rassmatrivaem,  net  li pulemetnyh
yacheek. Oborona u nemcev, po  vsemu vidno, krugovaya. Samih nemcev ne vidno  i
ne slyshno.
     Strelyayut  gde-to  pravee  i  levee  -  na  uchastke  pervogo  i tret'ego
batal'onov. Glaza privykli uzhe k  temnote. Koe-chto mozhno uzhe razobrat'. Raza
dva  natalkivaemsya na  trupy ubityh nemcev. Za "Krasnym  Oktyabrem"  vse  eshche
chto-to gorit.
     - A gde Sendeckij?
     - YA  zdes',-  neozhidanno razdaetsya v temnote golos. Potom poyavlyaetsya  i
figura.
     - Motaj zhivo na KP. Skazhi Harlamovu, chtob srochno snimal lyudej so staryh
okopov i soedinyalsya s nashim  pravym  flangom.  Po doroge  utochni  ego flang.
Po-moemu, za tem kustom uzhe konec. Tak, chto li, Karnauhov?
     - Da, dal'she nikogo uzhe net.
     - Ponyatno, Sendeckij? Davaj! Odna noga zdes', drugaya - tam.
     Sendeckij ischezaet. My nahodim mesto dlya pulemeta i vozvrashchaemsya nazad.
V temnote natykaemsya na kogo-to.
     - Kombat?
     - Kombat. A chto?
     - Blindazh mirovoj nashel. Idemte posmotrim. Takogo eshche ne vidali.
     Golos CHumaka.
     - Ty chto zdes' delaesh'?
     - To zhe, chto i vy.
     - A ty zh shabashit' sobiralsya.
     - Malo li chto sobiralsya...
     CHumak vdrug ostanavlivaetsya, i ya s razgonu naletayu na nego.
     - Nu... CHego stal?
     - Slushajte, kombat... Ved' vy zhe, okazyvaetsya...
     - CHto?
     - YA dumal, vy poet, stishki pishete... A vyhodit...
     - Nu, ladno, vedi.
     On  nichego  ne  otvechaet.  My  idem dal'she. Podymaetsya  legkij veterok.
Priyatno shevelit volosy, zabiraetsya  cherez vorotnik pod gimnasterku, k samomu
telu.  Golova  slegka kruzhitsya,  i v  tele kakaya-to  strannaya legkost'.  Tak
byvaet vesnoj, rannej vesnoj, posle pervoj  progulki  za gorod.  P'yaneesh' ot
vozduha, nogi  s neprivychki bolyat,  vse  telo  slegka lomit,  i  vse-taki ne
mozhesh'  ostanovit'sya i idesh', idesh', idesh'  kuda glaza glyadyat, rasstegnutyj,
bez  shapki, vdyhaya polnoj  grud'yu teplyj,  do obaldeniya  aromatnyj  vesennij
vozduh.
     Vzyali vse-taki sopku. I ne tak eto slozhno okazalos'. Vidno, u nemcev ne
ochen'-to gusto  bylo. Ostavili  zaslon, a sami za "Krasnyj Oktyabr'" vzyalis'.
No ya ih znayu, tak ne ostavyat. Esli ne sejchas, to s utra obyazatel'no otbivat'
nachnut.  Uspet'  by tol'ko sorokapyatimillimetrovki syuda  peretashchit'  i ovrag
osedlat'.   Nachnet   sejchas  Harlamov   vozit'sya   -   iskat',   ukladyvat',
raskachivat'sya. Tam,  pravda, nachal'nik svyazi s nim. Vdvoem osilyat, ne tak uzh
i slozhno.  Lopaty sinicynskie  vse eshche  u  menya, do utra  bojcy okopayutsya, a
zavtra noch'yu nachnu miny stavit'.
     Vifleemskaya   zvezda  sejchas  uzhe  nad   samoj  golovoj.   Zelenovataya,
nemigayushchaya, kak glaz koshachij. Privela i stala. Vot zdes' - i nikuda bol'she.
     Luna  vypolzla, boltaetsya nad samym gorizontom,  zheltaya, ne svetit eshche.
Krugom tiho, kak v pole. Neuzheli pravda, chto zdes' boj byl?
     ***
     Potom my sidim v blindazhe. Glubokij, v chetyre nakata i sverhu eshche zemli
s  polmetra. Doshchatye  steny, okleennye bumagoj vrode kleenki. Nad  lombernym
stolikom s zelenym suknom i gnutymi nozhkami otkrytki veerom - elovaya vetochka
s  oplyvshej  svechkoj,  krugloglazyj mops,  oprokinuvshij chernil'nicu, gnom  v
krasnom  kolpake  i  angel,   plyvushchij  po   nebu.  CHut'   povyshe  -  fyurer,
ekzal'tirovannyj, s podzhatymi gubami, v blestyashchem plashche.
     Na stole lampa s zelenym abazhurom. SHtuk pyat' butylok. SHproty.  Lajkovye
perchatki, broshennye na kojku.
     CHumak  chuvstvuet  sebya  hozyainom,  nalivaet  kon'yak   v  tonkonogie   s
monogrammami bokaly.
     - Pozabotilsya vse-taki fyurer o nashem zheludke... Spasibo emu.
     Kon'yak horoshij, krepkij,  tak i zahvatyvaet  duh. Karnauhov vypivaet  i
sejchas   zhe  uhodit.  CHumak  s  lyubopytstvom  rassmatrivaet  perepletayushchiesya
vinogradnye lozy na butylochnyh etiketkah.
     - A ruka u vas tyazhelaya, lejtenant. Nikogda ne dumal.
     - Kakaya ruka? Zolotistye glaza smeyutsya.
     - Da vot eta, v kotoroj papirosa u vas. Nichego ne ponimayu.
     - A u menya vot do sih por levoe plecho kak chuzhoe.
     - Kakoe levoe plecho?
     -  A  vy ne  pomnite?  -  I  on  veselo hohochet, zaprokinuv golovu.- Ne
pomnite, kak ogreli menya avtomatom? So vsego razmahu. Po levoj lopatke.
     - Postoj... Postoj... Kogda zhe eto?
     - Kogda? Da s  polchasika  tomu  nazad. V okope. Za nemca prinyali. I kak
ahnuli!.. Krugi tol'ko i poshli. Hotel so zla otvetit'. Da tut fric nastoyashchij
podvernulsya. Nu, dal emu...
     YA  pripominayu, chto dejstvitel'no kogo-to bil avtomatom, no v temnote ne
razobral - kogo.
     - Za takoj udar  i chasiki ne  zhalko,- govorit CHumak, royas' v  karmane.-
Horoshie. Na kamnyah. Tavan-Vach.
     My oba smeemsya.
     V blindazh  vvalivayutsya  svyazisty  s  yashchikami, s  katushkami.  Dyshat, kak
parovozy.
     - Ele dobralis'. CHut' k fashistam v gosti ne popali.
     - Kak tak?
     Belesyj  s vodyanistymi glazami svyazist, otduvayas', snimaet cherez golovu
apparat.
     - Da oni tam po ovragu, kak tarakany, polzayut.
     - Po kakomu ovragu?
     - Po tomu samomu... gde peredovaya  u nas shla. Glaza u CHumaka stanovyatsya
vdrug malen'kimi i ostrymi.
     - Ty odin ili s hlopcami? - sprashivayu ya.
     - A  hlopcy ni pri chem. YA i  sam sejchas... Shvativ avtomat i zabyv dazhe
bushlat nadet', ischezaet v dveryah.
     Neuzheli otrezali? Svyazisty tyanut skvoz' dver' provod.
     - |to tochno, chto nemcy v ovrage?
     - Kuda uzh tochnee,- otvechaet belesyj,-  nos k  nosu stolknulis'. CHelovek
pyat' polzlo. My eshche po nim ogon' otkryli.
     - Mozhet, to nashi novuyu oboronu zanimali?
     - Kakoe  tam nashi.  Nashi eshche v okopah sideli, kogda my poshli. Komandira
vzvoda eshche  po puti vstretili, chto s  gorlom perevyazannym hodit.  Nachal'nika
shtaba iskal.
     -  A  nu davaj, soedini  s  batal'onom.  Belesyj naveshivaet  na  golovu
trubku.
     -  YUpiter...  YUpiter...  Allo...  YUpiter...  Po  bescvetnym,  s  belymi
resnicami, glazam ego vizhu, chto nikto ne otvechaet.
     - YUpiter... YUpiter... |to ya-Mars... Pauza.
     - Vse. Pererezali, svolochi. Leshka, shodi prover'... Leshka, krasnonosyj,
lopouhij, v nepomerno bol'shoj pilotke, vorchit, no idet...
     -  Pererezali. Fakt...- spokojno  govorit belesyj  i vynimaet iz-za uha
zagodya, dolzhno byt', eshche na meste skruchennuyu cigarku.
     YA vybirayus' naruzhu. So storony ovraga  donositsya avtomatnaya strel'ba  i
odinochnye ruzhejnye vystrely.
     Potom poyavlyaetsya CHumak.
     - Tak i est', kombat,- kolechko.
     - Ugodili, znachit?
     - Ugodili. V okopah, chto po etomu sklonu, raspolozhilis' fricy.
     - I mnogo?
     - Razve razberesh'? Otovsyudu strelyayut.
     - A gde Karnauhov?
     - Pulemet perestavlyaet. Pridet sejchas.
     CHumak vynimaet zelenuyu pachku sigaret.
     - Zakurivajte. Trofejnye.
     Zakurivaem.
     - Da, CHumak, vlopalis'. CHto i govorit'!
     - Vlopalis',- smeetsya CHumak.- No nichego, kombat. Vykrutimsya. Moi hlopcy
tozhe  zdes'.  Pulemety  est'.  Zapasov  hot' otbavlyaj,  oni vse pobrosali. V
termosah dazhe uzhin goryachij. CHego eshche nado?
     Podhodit Karnauhov. On uzhe zanyal krugovuyu  oboronu. Nashel dva  nemeckih
pulemeta.  Granat tozhe  mnogo.  YAshchikov  desyat' netronutyh. I, krome  togo, v
kazhdoj yachejke, v nishah lezhat.
     - Parshivo tol'ko, chto s  nashej storony  ihnie okopy ne prostrelivayutsya.
Kruto bol'no.
     - A skol'ko lyudej vsego u nas?
     - Pehoty - dvenadcat'. Dvoih  tak i  ne nashel.  Dva pulemeta stankovyh.
Dva ruchnyh. Nemeckih eshche dva. SHest', znachit.
     -  Moih  rebyat  eshche  troe,-  vstavlyaet  CHumak,- da  nas  troe. Da  dvoe
svyazistov. ZHit' mozhno.
     - Dvadcat' shest', vyhodit,- govoryu ya. Karnauhov podschityvaet v ume.
     -  Net, dvadcat' dva.  Ruchnye  pulemetchiki ne  v schet, oni v  chisle teh
dvenadcati.
     So storony ovraga strel'ba ne prekrashchaetsya. To vspyhivaet, to zamiraet.
Strelyayut,  po-vidimomu,  nashi - s toj  storony. Nemcy otvechayut. Trassiruyushchie
puli, tochno niti, perebrasyvayutsya  s  odnoj storony ovraga na druguyu. Po nas
strelyat' nemcam  iz ovraga  neudobno.  Polozhenie u nih  tozhe  ne ochen'-to  -
zazhaty s dvuh storon.
     Potom   strel'ba   nachinaetsya   gde-to   levee.  Nemcy   podtyagivayutsya.
Obkladyvayut  nas. Raket, pravda, ne brosayut;  trudno  opredelit' tochno,  gde
teper' ih perednij kraj prohodit.
     My idem proveryat' ognevye tochki.





     Glupo vse  poluchilos'. Nezachem  bylo mne v ataku hodit'. Kombat  dolzhen
upravlyat',  a ne v  ataku  hodit'. Vot  i  naupravlyal.  Polozhilsya na  pervyj
batal'on.  A ved' tochno dogovorilsya s  Sinicynym:  kak dam  krasnuyu  raketu,
otkryt'  ogon' iz vseh  vidov  oruzhiya, ustroit' malen'kuyu demonstraciyu, chtob
dat' vozmozhnost' moim ostatkam zanyat'  novye pozicii. Vprochem, oni, kazhetsya,
strelyali. |to Harlamov s  nachal'nikom svyazi provozilis'. A zubastyj kapitan,
tochno predchuvstvoval, o flangah sprashival.  Vot zlitsya sejchas,  dolzhno byt'.
Ili  torzhestvuet. On, po-moemu, iz takoj porody lyudej. Zvonit, veroyatno, uzhe
po vsem telefonam: "Govoril ya, preduprezhdal...  a on dazhe slushat'  ne hotel.
Prognal. Vot i dovoevalsya..."
     Mozhno,  konechno, prorvat'sya sejchas  k  svoim.  No  k chemu eto privedet?
Sopku poteryaem i cherta s dva uzhe  poluchim. Sidet' bez dela, otstrelivat'sya -
tozhe glupo.  No ne budut zhe  nashi lezhat'  tam, na toj storone  ovraga, slozha
ruki. I  tret'emu  batal'onu sejchas samyj  raz nachat' dejstvovat',  otrezat'
most i soedinyat'sya s nami.
     Dnya na  dva  boepripasov  u nas  hvatit.  Dazhe esli  vse vremya pridetsya
otrazhat'  ataki. Pochti  ves' vcherashnij den' nashi pulemety  narochno  molchali,
patrony ekonomili. Granaty tozhe est'.  Lyudej vot tol'ko malovato.  I  vse na
pyatachke. Ot min nemeckih otboya ne budet.
     V  nachale pyatogo nemcy perehodyat v ataku. Pytayutsya propolzti nezametno.
Pulemety nashi eshche  ne  pristrelyany, no otrazhaem my etu pervuyu ataku dovol'no
legko. Nemcy dazhe do okopov ne doshli.
     V  dvuh  mestah  nashi  transhei  soedinyayutsya  s nemeckimi.  Dva  dlinnyh
soedinitel'nyh  hoda  pravil'nymi  zigzagami tyanutsya v storonu  vodonapornyh
bashen. Glubokie,  pochti v  polnyj rost. S  nashej storony  ih sovsem  ne bylo
vidno. YA prikazyvayu ih perekopat' v neskol'kih mestah.
     Opyat'  oploshnost'.  Sapernyh  lopat  s  soboj  ne  zahvatili,  a  sredi
trofejnyh nashli tol'ko tri, pravda krepkie,  stal'nye, s horosho  obtesannymi
rukoyatkami.
     Tol'ko  my pristupaem  k  kopke,  kak  nachinaetsya  minometnyj  obstrel.
Snachala  odna,  potom  dve,  a  k  vecheru  dazhe  tri  batarei.  Miny  rvutsya
bespreryvno,  odna  za drugoj.  S chisto nemeckoj metodichnost'yu  obrabatyvayut
nas. Sidim v blindazhah, vystaviv tol'ko nablyudatelej.
     Dva cheloveka vyhodyat iz stroya. Odnomu perebivaet nogu, drugomu vyshibaet
glaz. Perevyazyvaem individual'nymi paketami, drugogo u nas nichego net.
     Posle poludnya opyat'  nachinayutsya  ataki. Tri  podryad. Roty dve, nikak ne
men'she.  Poka  est' pulemety, eto menya  ne strashit. CHetyr'mya pulemetami my i
celyj  polk uderzhim.  Huzhe budet, esli  poyavyatsya tanki. Mestnost' so storony
bakov  rovnaya,  kak  stol.  A  u  nas  vsego  dva  protivotankovyh  ruzh'ya  -
simonovskih. Mozhet, nashi dogadayutsya  ustanovit'  sorokapyatimillimetrovki  na
toj storone ovraga.
     CHasa  v tri nachinaet  rabotat' nasha dal'nobojnaya  s togo  berega. Okolo
chasa strelyayut.  Dovol'no metko.  My uspevaem dazhe poobedat'. Snaryady  rvutsya
sovsem nedaleko, metrah v  sta ot nashej peredovoj. Odna partiya sovsem blizko
- oskolki cherez nas pereletayut. CHasa dva nemcy nas ne trevozhat.
     Potom, pod samyj vecher,  eshche dve  ataki,  artnalet - i  vse. Vocaryaetsya
tishina. Poyavlyayutsya pervye rakety.





     Razvalivshis'  na  derevyannoj   kojke,  CHumak  rasskazyvaet  o  kakoj-to
gospital'noj Muse.
     My s Karnauhovym chistim pistolety.
     Udivitel'no mirno svetit lampa iz-pod zelenogo abazhura.
     - Poryadki znaesh' kakie tam?  -  govorit CHumak.- V  Kujbysheve. Vorota na
zapor.  CHasovoj. Kak  v tyur'me. Tol'ko  po dvoriku gulyaj.  A  dvorik  -  kak
pyatachok.  So vseh storon steny, a  posredine asfal't,  skameechki,  morozhenoe
prodayut. Vot i gulyaj po etomu dvoriku  i sester obsuzhdaj. A sestry  nichego -
boevye.  Tol'ko  nachal'stva boyatsya. Posidyat  ryadom na lavochke  ili  k  kojke
podsyadut, no chtob chego-nibud' - ni v kakuyu... Nel'zya - i vse... Poka lezhachim
byl - nichego, ne tyanulo. Dazhe pugat'sya nachal. A potom, kak stal hodit', vizhu
-  ozhivayu, nachinaet  krov' igrat'. No igrat'-to  igraet,  a  tolku nikakogo.
"Nel'zya,   tovarishch   bol'noj.    Ne   razreshaetsya.    Otdyhat'   vam   nado.
Popravlyat'sya..." Nechego skazat',  horosh otdyh. Valyajsya na kojke da v kino po
vecheram  hodi.  A  kartiny  vse starye  - "Aleksandr Nevskij",  "Pozharskij",
"Devushka s harakterom". I rvutsya, kak tryapki. I gipsom vonyaet. Brrr-r...
     Karnauhov ulybaetsya ugolkom rta.
     - Ty blizhe k delu, o Muse kakoj-to nachal.
     - I o Muse budet. Ne perebivaj. A ne nravitsya - ne slushaj. Idi pulemety
svoi  proveryaj.  YA  lejtenantu rasskazhu.  Lejtenant  eshche  ne  lezhal nikogda.
Nauchit' nado.
     Tyanetsya za drugoj sigaretoj.
     -  Slabye, svolochi. Ne nakurish'sya...- i, demonstrativno  povernuvshis' v
moyu storonu, prodolzhaet: - Ruka, znachit, v gipse. Luchevuyu kost' razdrobilo -
levuyu. Noch'yu spish', nikak ne pristroish'. Torchit kryuchok - i  vse. Horosho eshche,
nizhe loktya razbilo. A u teh, chto vyshe ili klyuchica, sovsem dryan'.  CHerez  vsyu
grud'  pancir'  takoj  gipsovyj,  i  ruka  na  podstavke.  Ih   v  gospitale
"samoletami" nazyvayut.  Hodyat, a ruka na  polmetra vperedi. A  vtoraya rana v
zadnicu. Tak i sidit  do  sih por  tam oskolok. Sejchas nichego ne chuvstvuyu. A
togda -  na  vedro shodit',  i to sobytie. I  Musi stesnyayus'... A  babec-chto
nado!  Kosishchi - vo  kakie. I halatik  v obtyazhku. Sam ponimaesh'. Podsyadet  na
kojku -  ya eshche ne  hodil,- yaichnicej poroshkovoj kormit s lozhechki,  a ya kak na
igolkah... Potom  stali my v okna  vylazit'... Iz  vanny tam  horosho prygat'
bylo. Metra dva, ne bol'she.  Stanesh' na otoplenie  i  kak  raz podborodkom v
podokonnik. Kapitan tam odin  so mnoj  lezhal. Inzhener -  kak  ty. Kul'turnyj
paren', s obrazovaniem, do vojny na zavode glavnym inzhenerom rabotal. Tak my
s  nim,  v  odnih  kal'sonah  i  nochnyh  rubashkah  s  gospital'nym  klejmom,
pikirovali.  A  za  uglom dom byl znakomyj. Tam  pereodevalis' -  i v gorod.
Kapitan  byl v  zhivot ranen, no popravlyalsya uzhe.  Vylezal pervym,  potom  za
kryuchok  gipsovyj  menya  podtyagival.  Tak  i  sigali. A  kogda zabili  okno,-
zaveduyushchaya propusknikom uvidala,- nalovchilis' po vodostochnoj trube  slezat'.
I kak eshche slezali!..  Odin beznogij  u nas tam byl.  Nacepit kostyli na odnu
ruku, i - kak martyshka, tol'ko shtukaturka sypletsya. Prisposablivaetsya narod.
Pod zemlyu zaroj, i to spikiruet.
     Karnauhov smeetsya.
     - U nas  v Baku vo vremya kino pikirovali. Tol'ko  i slyshno  za oknom  -
hlop-hlop-hlop,  odin za drugim. Konchitsya seans, a v zale  tol'ko lezhachie na
kojkah.
     - CHto  kino...- ne povorachivayas', perebivaet  ego  CHumak,- my  v shestoj
palate lestnicu verevochnuyu sdelali. Vse  chest' chest'yu,  s perekladinami, kak
nado. Nedeli dve pol'zovalis'. Tolstennoe derevo tam pod oknom stoyalo, nikto
ne videl. A potom stali okna myt', nachal'stvo kakoe-to zhdali, i sorvali nashu
lestnicu. Vsyu  palatu k  nachal'nice  otdeleniya vyzyvali.  Da  chto tolku.  Na
sleduyushchij den' iz sed'moj palaty zapikirovali...
     Skrebutsya  mezhdu  breven  myshi.  Gde-to  daleko, naverhu,  potreskivayut
redkie nochnye miny.
     ZHeltoborodyj gnom sidit na muhomore i kurit dlinnuyu zakovyristuyu trubku
s  kryshkoj.  Angel  letit po gustomu chernil'nomu nebu. Udivlenno smotrit  na
oprokinutuyu  chernil'nicu  mops.  Gitleru  kto-to pridelal borodu i roskoshnye
mopassanovskie usy, i on pohozh sejchas na parikmaherskuyu vyvesku.
     V  sosednem  blindazhe  lezhat ranenye. Vse vremya pit' prosyat. A  vody  v
obrez, dva nemeckih termosa na dvadcat' chelovek.
     Za den' my otbili sem' atak i poteryali chetyreh chelovek ubitymi, chetyreh
ranenymi i odin pulemet.
     YA smazyvayu pistolet maslom i kladu ego v koburu. Vytyagivayus' na kojke.
     - CHto - spat', lejtenant? - sprashivaet CHumak.
     - Net, prosto tak, polezhu.
     - Slushat' nadoelo?
     - Net, net, rasskazyvaj. YA slushayu.
     I on prodolzhaet rasskazyvat'. YA lezhu na boku, slushayu etu vechnuyu istoriyu
o pokorennoj gospital'noj sestre,  smotryu  na lenivo razvalivshuyusya na  kojke
figuru v tel'nyashke, na kovyryayushchiesya v pistolete krupnye, blestyashchie ot  masla
pal'cy Karnauhova,  na padayushchuyu emu na glaza pryad' volos. Sgibom  ruki, chtob
ne  zamazat' lica maslom, on pominutno otbrasyvaet  ee nazad. I  ne veritsya,
chto chas ili dva nazad my otbivali ataki, volokli ranenyh po neudobnym, uzkim
transheyam, chto sidim na pyatachke, otrezannye ot vseh.
     - A horosho vse-taki v gospitale, CHumak? - sprashivayu ya.
     - Horosho.
     - Luchshe, chem zdes'?
     -  Sprashivaesh'. Lezhish', kak borov, ni o chem ne dumaesh', tol'ko zhri, spi
da na procedury hodi.
     - A po svoim ne skuchal?
     - Po kakim svoim?
     - Po polku, rebyatam.
     -  Konechno, skuchal.  Potomu i vypisalsya  na mesyac  ran'she. Svishch  eshche ne
proshel, a ya uzhe vypisalsya.
     - A govoril, v gospitale horosho,- smeetsya Karnauhov,- zhri i spi...
     -  CHego zuby  skalish'? Budto  sam ne znaesh', ne  lezhal. Horosho, gde nas
net. Sidish' zdes'  - v gospital' tyanet, duraka tam povalyat',  na  chisten'kih
prostynkah  ponezhit'sya, a tam lezhish' -  ne znaesh', kuda det'sya, na peredovuyu
tyanet, k rebyatam.
     Karnauhov  sobiraet pistolet,-  u nego bol'shoj, s  udobnoj  dlya  ladoni
rukoyatkoj, trofejnyj "val'ter",- vpihivaet ego v koburu.
     - Ty skol'ko raz v gospitale lezhal, CHumak?
     - Tri. A ty?
     - Dva.
     - A ya tri. Dva raza v armejskih, a raz v tylovom. Karnauhov smeetsya:
     - A stranno kak-to, kogda nazad, na front vozvrashchaesh'sya. Pravda? Zanovo
privykat' nado.
     - Iz  armejskih eshche nichego, tam nedolgo lezhish'.  A vot iz tylovyh... Iz
Kujbysheva ya ehal. Dazhe nelovko bylo. Hlopnet mina, a ty na kortochki.
     Oba smeyutsya, i CHumak i Karnauhov.
     -  Udivitel'naya  vot  shtuka,  tovarishch  lejtenant,-  govorit  Karnauhov,
vytiraya zamaslennye ruki pryamo o  vatnye shtany,- kogda sidish'  v okopah, tak
kazhetsya, nichego net luchshe  i spokojnee  tvoej zemlyanki.  Nashe KP batal'onnoe
sovsem uzhe tyl. A polkovoe ili divizionnoe... Bojcy tak i nazyvayut vseh, kto
na beregu zhivet, tylovikami.
     - A takih  ty ne  vidal,-  perebivaet  CHumak; on voobshche ne  mozhet molcha
sidet',-  chto za sto kilometrov ot peredovoj sidyat, a v  grud'  sebya kulakom
b'yut - frontoviki, mol? U nas vot v gospitale byl odin...
     On vdrug ostanavlivaetsya, i glaza ego zastyvayut na dveri.
     - Ty otkuda eto?
     Karnauhov tozhe smotrit na dver'.
     Valega...  Samyj   nastoyashchij  Valega   -   golovastyj,  krutolobyj,   v
neimovernyh  bashmakah svoih s zagnutymi noskami.  Stoit v dveryah.  V shineli,
kazhetsya moej, do samyh pyat. Mnetsya.
     - Ty otkuda vzyalsya, Valega?
     - Ottuda... Ot nas...
     Nelovko kozyryaet. |to u nego vsegda  ploho  poluchaetsya.  Snimaet  iz-za
spiny meshok...
     - Tushenku prines, shinel'...
     - Ty s uma spyatil?
     - Zachem spyatil? Vovse ne spyatil. Vot i zapiska vam.
     - Ot kogo?
     - Harlamov dali, nachal'nik shtaba.
     - |to on tebya i poslal?
     -  Vovse  ne  on. YA sam prishel...- Valega vynimaet  iz meshka konservnye
banki  i dve buhanki hleba.- YA meshok ukladyval, a  oni s  tem, chto iz  shtaba
polka, chego-to tolkovali, s vami svyazat'sya, govorili, nado. YA  i skazal, chto
idu kak raz k vam. Oni tut stali chto-to iskat', potom etu zapisku dali.
     On  dostaet iz  nabitogo, kak u  vsyakogo soldata,  bumazhkami i pis'mami
bokovogo  karmana  slozhennuyu vchetvero bloknotnuyu stranichku. Protyagivaet mne.
Akkuratnym harlamovskim pocherkom napisano:
     "5.10.42.12.15. KP Uragan
     Tovarishch  lejtenant.  Vvidu postupivshego prikazaniya 31-go,  donoshu,  chto
segodnya v 4.00 nami budet predprinyata ataka s cel'yu soedineniya s vami pravym
flangom s zadachej otrezat' gruppirovku  protivnika, prosochivshuyusya v ovrag, i
unichtozheniya ee. Soobshchayu, chto poluchili  popolnenie 7 (sem') chelovek i zvonili
iz Buri, chto  pribyl novyj  komandir nashego hozyajstva na vashe mesto. My  ego
eshche ne videli. Kak u vas tam, tovarishch lejtenant?  Prihodil kapitan Abrosimov
rano utrom i eshche neskol'ko chelovek iz bol'shogo hozyajstva. Derzhites', tovarishch
lejtenant. Vyruchim.
     L-t Harlamov (Harlamov)".
     Podpis' ministerskaya, razmashistaya, kosaya, s  velikolepno barochnym "X" i
celoj staej zavitushek, skobok i tochek, tochno pticy, porhayushchie vokrug nee.
     Razryvayu zapisku.  Klochki szhigayu.  Pridet zhe v  golovu  cherez peredovuyu
takuyu zapisku posylat'. Oh,  Harlamov, Harlamov!  Neplohoj on, v sushchnosti, i
staratel'nyj dazhe paren', tol'ko bol'no uzh...
     Valega  sopit  i nikak ne  mozhet otkryt' nemeckim klyuchom s kolesikom na
konce  konservnuyu banku. On dazhe ne sprashivaet, goloden li ya.  YA voprosov ne
zadayu,  chuvstvuyu,  chto mogu  sorvat'sya  s  nuzhnogo tona. Ih  zadayut drugie -
Karnauhov, CHumak. Valega otvechaet neohotno.
     - SHinel' tol'ko meshala, ne po rostu. A  tak nichego.  Tam, levee chut'  -
razryv  u nih.  Mezhdu okopami. Dnem vysmotrel, a  noch'yu... Mozhet, podogret',
tovarishch lejtenant?
     - Net, ne nado. Da i podogrevat' ne na chem.
     - Primusa ty ne dogadalsya pritashchit'? - smeetsya CHumak.
     Valega vmesto otveta vytyagivaet  iz shineli karmannuyu nemeckuyu spirtovku
i gorst'  belen'kih, pohozhih na sahar, plitok suhogo spirta. Molcha, bez teni
ulybki, kladet na stol.
     -  Ne  stoit, Valega. I  tak slopaem.  I my,  vse  chetvero, s appetitom
oporozhnyaem banku. Zamechatel'naya vse-taki veshch' - tushenka!





     CHasy pokazyvayut  polovinu  chetvertogo.  Bez chetverti chetyre. CHetyre. My
zhdem.  Polovina  pyatogo...  Pyat'...  Tishina...  SHest', sem'...  Svetaet.  My
perestaem zhdat'.
     Eshche odin den', znachit.
     Vsyu  pervuyu  polovinu  dnya nemcy polivayut  nas iz minometov - srednih i
dazhe tyazhelyh. CHasam k trem  iz shestnadcati  chelovek nas ostaetsya dvenadcat'.
CHetvero  ranenyh, iz vcherashnih eshche, umirayut. Po-moemu, ot zarazheniya krovi. U
odnogo stolbnyak. |to strashnaya shtuka. On umiraet na moih glazah -  ne molodoj
uzhe, let soroka. Ego  ranilo razryvnoj  pulej v  pravuyu  ruku,  chut'  ponizhe
loktya. On vse vremya boyalsya, chto emu amputiruyut ruku. Do vojny on byl tokarem
po metallu.
     -  YAk  zhe  ce  tak  -  bez  ruki?  - govoril  on,  ostorozhno  ukladyvaya
privyazannuyu k doshchechke ot patronnogo yashchika ruku na koleno.- Bez ruki v nashomu
dili niyak ne mozhno. Krashche b nogu vzhe.
     On voprositel'no posmatrival to na menya, to na Karnauhova, budto mnenie
nashe chego-nibud' stoilo. My uteshali ego, chto kosti srastayutsya bystro, i myaso
tozhe narastaet,  i chto nerv  u  nego cel, raz  on shevelit  pal'cami. |to ego
uspokoilo. On dazhe stal rasskazyvat' o  kakom-to usovershenstvovanii, kotoroe
on  sdelal  eshche  do  vojny v  svoem  tokarnom  stanke. Potom  u  nego nachalo
podergivat'sya lico. Rot rastyanulsya v strashnuyu napryazhennuyu  ulybku.  Sudorogi
zahvatili vse telo. On vygibalsya dugoj, upershis' pyatkami i zatylkom v zemlyu.
Krichal. Ego nevozmozhno bylo razognut'.
     - |to  stolbnyak,- skazal Karnauhov,- u nas v  medsanbate  umer odin  ot
etogo.
     CHerez dva chasa ranenyj umer.
     Ego  familiya  Fesenko.  YA  uznayu eto iz  krasnoarmejskoj  knizhki. Gde ya
slyshal  etu familiyu?  Potom  vspominayu. |to odin iz teh dvuh bojcov, kotorye
kopali noch'yu,  kogda  ya  vozvrashchalsya  s  minnogo  polya. Oni  nikak  ne mogli
ob座asnit' svyaznomu togda, gde kombat.
     V nash blindazh popadaet mina - stodvadcatimillimetrovaya. Teoreticheski on
dolzhen vyderzhat' - chetyre nakata iz dvadcatipyatisantimetrovyh breven i zemlya
eshche sverhu. Prakticheski  zhe on vyhodit iz stroya,  perekrytie vyderzhivaet, no
vzryvom sryvaet obshivku i zavalivaet zemlej.
     Perebiraemsya v sosednij blindazh, gde lezhat ranenye. Ih chetyre cheloveka.
Odin bredit. On ranen  v  golovu. Govorit o kakih-to cinkovyh korytah, potom
zovet  kogo-to, potom opyat' o korytah. U nego  sovershenno  voskovoe  lico  i
glaza vse vremya zakryty. On, veroyatno, tozhe umret.
     Ubityh my ne zakapyvaem. Miny svistyat i  rvutsya krugom bez peredyshki. V
techenie  odnoj  minuty  ya  naschital shest' razryvov.  Byvayut pereryvy.  No ne
bol'she pyati - semi minut. V eti sem' minut  my uspevaem tol'ko  opravit'sya i
proverit', zhivy li eshche nablyudateli.
     Poslednyuyu cigarku, sobrannuyu  iz vseh  karmanov,-  napolovinu  mahorka,
napolovinu hlebnye kroshki,- vykurivaem vtroem - ya, Karnauhov i CHumak. Bol'she
tabaku net. Bychki tozhe vse sobrany.
     Voda  prihodit k koncu. V odin termos  popal  oskolok. My zametili eto,
kogda  uzhe pochti  vsya voda vytekla:  ya naklonilsya, chtob podnyat' karandash,  i
popal rukoj  v luzhu. V drugom litrov  desyat', ne bol'she. A ranenye vse vremya
prosyat pit'. My ne znaem, mozhno li im davat'. Odin  ranen v zhivot, emu nikak
nel'zya.  On  vse  vremya  prosit:  "Hot'  kapel'ku, tovarishch  lejtenant,  hot'
kapel'ku,  rot suhoj..." - i smotrit takimi  glazami, chto hot' skvoz'  zemlyu
provalit'sya. Pulemety tozhe prosyat pit'.
     Posle  treh  nemcy nachinayut ataki. |to  dlitsya do vechera.  Peremezhayas'.
Ataka, obstrel, ataka, opyat' obstrel.
     Poslednyuyu  ataku  my otrazhaem,  sovsem  uzhe vybivshis' iz  sil. Pulemety
shipyat, kak chajniki.
     Gde dostat' vody? Esli ne budet vody, pulemety zavtra  umolknut. A  eto
znachit...
     Vecherom my podvodim itog.
     Lyudej - odinnadcat'.  YA, CHumak, Karnauhov, Valega, dva svyazista, chetyre
pulemetchika  - po dva na  pulemet, i  odin ryadovoj boec, tot samyj  sibiryak,
starik, s kotorym my v okope sideli. Emu perebilo mizinec na pravoj ruke, no
derzhitsya on bodro. Krome togo, troe ranenyh. Bredivshij  - k vecheru  umiraet.
My vynosim ego v transheyu. Tam my skladyvaem vseh ubityh.
     Pulemetov u nas  chetyre. Dva vyshli iz stroya.  K  trofejnym  boepripasov
dostatochno, u otechestvennyh - ot sily na poldnya hvatit.
     No glavnoe - voda.  Bez vody grosh cena vsem patronam. Neuzheli nashi etoj
noch'yu ne pojdut na soedinenie s nami? Ne mozhet byt', chtoby ne  poshli. Oni zhe
ponimayut, chto  my  ne v silah derzhat'sya vechno. I  chto, esli  nas pereb'yut, s
vysotkoj polku pridetsya rasproshchat'sya.
     Kurit' hochetsya do golovokruzheniya. Valega nahodit gde-to u ubitogo nemca
mokruyu,  izmyatuyu  sigaretu.  My  kurim ee  poocheredno,  gluboko zatyagivayas',
zakryvaya glaza, obzhigaya pal'cy.  CHasa cherez  dva my nachnem  tak zhe  dumat' o
vode. V termose ne bol'she dvuh litrov - pulemetnyj NZ(1).
     Svyazisty  vyvolakivayut  otkuda-to  iz nedr blindazha dyuzhinu  appetitnyh,
zhirnyh  seledok,   zavernutyh  v   pergament.  YA   nevol'no   glotayu  slyunu.
Serebristye, gladkie, s myagkimi  spinkami i malen'kimi, kak rosa, kapel'kami
zhira u  samyh golov. Tak by i vcepilsya zubami. YA vylezayu  v transheyu i brosayu
ih kak mozhno dal'she v storonu nemcev. Potom vozvrashchayus' nazad.
     Ranenye  utihli.  Dyshat  tol'ko  tyazhelo. Lezhat pryamo  na zemle.  My  im
podstelili  shineli.  |to kuda menee  ustroennyj  blindazh.  Sbitoe  iz  dosok
podobie stola, pokrytoe gazetoj,- i vse.  Na fone syroj, obsypayushchejsya stenki
nelepo  vyglyadit nasha lampa s  zelenym abazhurom.  My ee  perenesli  iz  togo
blindazha. Trudno dazhe ponyat', pochemu ona sohranilas'.
     Karnauhov risuet  ogryzkom karandasha kakie-to cvetochki na polyah gazety.
On  osunulsya,  i pod  glazami  u  nego bol'shie chernye krugi.  CHumak,  skinuv
tel'nyashku, prosmatrivaet shvy.
     - Nado budet pobanit'sya,- ustalo govorit on,  pochesyvayas'.- Soedinimsya,
ustroyu banyu. Nataskaem noch'yu vody s Volgi i vykupaemsya. Vse telo zudit.
     -  Poka  vojna  ne  konchitsya,  vse  ravno ne  izbavish'sya,-  uspokaivaet
Karnauhov.-  Bel'e ne prozharivayut. Postirayut v Volge - i vse. A chto tolku ot
takoj stirki?
     (1) NZ - neprikosnovennyj zapas.
     YA slezhu  za vzdragivayushchimi pod natyanutoj  kozhej,  kak myachiki, bicepsami
CHumaka. Po nemu horosho anatomiyu izuchat'.
     - Vot  konchitsya vojna, posadim Gitlera v bochku so vshami  i ruki svyazhem,
chtob chesat' ne mog,- govorit on, ne otryvayas' ot svoej raboty.
     Sidyashchij  v  uglu  belobrysyj svyazist veselo  smeetsya. Emu, po-vidimomu,
nravitsya takoj variant nakazaniya. Otkrovenno govorya, mne on  tozhe  nravitsya.
Vshi, pozhaluj, samoe muchitel'noe na fronte.
     CHumak natyagivaet na sebya tel'nyashku. Vstaet.
     - |h, zakurit' by..
     - Da, neploho by.  Hotya by "Motor"  za  tridcat'  pyat' kopeek.  Odnu na
troih.
     - "Motor"... CHto "Motor"? Mechtat' tak uzh mechtat'...
     - Vy chto do vojny kurili, tovarishch lejtenant?
     - "Belomor" i "Trud". V Kieve takie byli, tozhe dva rublya.
     - I ya "Belomor"... Tolstye, horoshie. Leningradskie osobenno.
     -  CHto  vy  posle  etogo  v  papirosah  ponimaete,- govorit  CHumak.-  O
"Belomore" mechtayut. "Kazbek" -  vot eto papirosy. YA po dve pachki vykurival v
den'. Bylo vremechko.
     On  hodit vzad i  vpered  po blindazhu. Dva  shaga  tuda,  dva shaga syuda.
Potyagivaetsya, zakinuv ruki za golovu.
     -  Nadenesh'  charli  -  tridcat' santimetrov, kepku  na brovi,  babu pod
ruki,- poshel po Primbulyu.
     - Ty kem do vojny byl?
     - YA?  SHoferom  "ZIS"  vodil. Potom  na  "CHervonoj  Ukraine" sluzhil.  Po
Primbulyu v Sevastopole hiba  zh tak gulyal, v belen'kih bryuchkah i s lentami do
poyasa.  Nadraish'  melom  blyahu, gyujs vygladish',  chisten'kij -  "forma  raz",
tol'ko chernomorskaya, belye bryuki s klinushkami, i pa-ashel v gorod.
     - Ty do vojny dumal o chem-nibud', krome bab? A, CHumak?
     CHumak ostanavlivaetsya. Kak budto dazhe zadumyvaetsya.
     - O vodke eshche dumal. O chem zhe eshche. Deneg - zavalis'. Nauchnym rabotnikom
stanovit'sya ne sobiralsya.- Pauza.-A vot sejchas...
     - Neuzheli prostyl?..
     CHumak otvechaet ne srazu. Zasunuv ruki v karmany  i  rasstaviv nogi,  on
staraetsya podobrat' slova.
     - Ne to chtob prostyl... No vot na vojne...- Opyat' pauza.- Ponimaesh', do
vojny ya sam sebe car'  i bog byl. Byla u menya shpana. Vmeste vypivali, vmeste
mordy  bili takim  vot...-  on  slegka  ulybaetsya i  obychnym  hitrym  glazom
podmigivaet mne,- takim vot subchikam. No, v obshchem, ne v etom delo.
     On saditsya na kraj stola.  Raskachivaet nogoj. Emu trudno sformulirovat'
svoyu mysl'. Vertitsya gde-to, a v tochku popast' ne mozhet.
     - V  Sevastopole, naprimer, takoj  sluchaj. Eshche v  samom nachale osady. V
dekabre, chto li, ili v konce noyabrya?  Ne pomnyu uzhe. Byl u menya tovarishch. Dazhe
ne  tovarishch, a prosto vmeste na "CHervonoj" sluzhili. Terent'ev. Tozhe  matros.
Potom vmeste na bereg v okopy popali. Okolo  Francuzskogo kladbishcha. Do vojny
my  s nim kak  koshka s sobakoj zhili.  Babu  odnu  vse hotel otbit' u menya. A
parenek  nichego -  skladnyj.  U menya  vse  kulaki  chesalis' vybit' emu  paru
zubchikov...
     V uglu nachinaet  vorochat'sya ranenyj.  Prosit pit'. My daem emu pososat'
mokruyu  tryapochku -  vse, chto sejchas  v nashih  silah. On  natyagivaet na  lico
shinel' i  uspokaivaetsya.  YA starayus' ne  smotret'  v tu  storonu, gde  stoit
termos s vodoj. CHumak kladet na nego mokruyu tryapochku i opyat' saditsya na kraj
stola.
     - V obshchem, ne lyubil ya ego. Da i on menya...
     Karnauhov sidit, podperev rukami golovu. Ne svodit seryh glaz s CHumaka.
CHumak raskachivaet nogoj.
     - Vybil ya emu taki parochku. A on mne rebra  pomyal. Nedel'ki dve, a to i
tri vzdohnut'  po-nastoyashchemu  ne mog. No  ne  v  etom delo... Koroche govorya,
fricy mne  vsyu spinu razryvnoj izodrali. SHagah  v pyatnadcati ot ih okopov. YA
dumal, chto  sovsem  konec uzhe. Puzyri  stal puskat'. I,  hren ego  znaet, ne
poshel li  by sovsem  ko dnu... A utrom v  nashem  okope ochnulsya. Okazyvaetsya,
etot samyj Terent'ev privolok.
     Neskol'ko sekund  my sidim molcha.  CHumak  kovyryaet  nogtem  kraj stola.
Karnauhov kak sidel,  tak i  sidit, podperev  golovu rukami.  Drozhit  yazychok
plameni v lampe. Odin konchik u nego dlinnyj i tonkij, chernoj  strujkoj lizhet
steklo.
     -  Umer  on potom,  etot Terent'ev.  Obe  nogi otorvalo.  V  Gagrah,  v
gospitale,  uznal ya. Mne ego  kartochku  peredali. Prosil pered  smert'yu... V
obshchem - netu Terent'eva, chto govorit'...
     On  soskakivaet so  stola  i opyat'  nachinaet hodit' po  blindazhu vzad i
vpered. Karnauhov, ne povorachivaya golovy, sledit za nim glazami.
     - Ponimaesh', do vojny dlya menya rebyata byli, nu, kak by eto skazat', nu,
chtoby pit'  ne  skuchno  odnomu bylo. A sejchas...  Vot est' u menya  razvedchik
odin.  Da  ty  ego  znaesh', kombat,  tot  samyj,  iz-za kotorogo my  s toboj
porugalis' vrode. Tak ya za nego, znaesh', zubami gorlo peregryzu. Ili Gel'man
- evrej. Kuda hochesh' posylaj, vse sdelaet. U  nego sem'yu, v mestechke gde-to,
vsyu celikom fashisty vyrezali...
     On  preryvaet  sebya  na poluslove  i, kruto  povernuvshis',  vyhodit  iz
blindazha.  Slyshno,  kak  skripyat  stupen'ki ot  ego  shagov.  Karnauhov opyat'
prinimaetsya za svoj risunok.
     -  Vy chto,  ne v ladah  s CHumakom byli,  tovarishch lejtenant? - delikatno
sprashivaet on, ne podnimaya golovy.
     - Da. CHto-to v etom rode,- otvechayu ya. Karnauhov ulybaetsya.
     - Rasskazyval mne davecha. Iz-za kakogo-to ubitogo. Tak, chto li?
     - Da. S nemca nachalos'.
     - Ne ponravilis' vy emu togda, govorit.
     - CHto zh delat', na vseh ne ugodish'.
     - A teper' kak? Naladilos'?
     - CHto naladilos'?
     - Pomirilis'?
     - A razve my ssorilis'?  Prosto  harakter u nego stroptivyj. Prikazanij
ne lyubit. YA lyublyu takih. To est' ne teh, kotorye  prikazanij ne vypolnyayut, a
takih, kak CHumak, zadiristyh.
     - V etom emu ne otkazhesh'.
     - Ne tol'ko v etom.
     - A mne kazalos', ne takie vam nravit'sya dolzhny.
     - Ne takie? A kakie zhe?
     - Nu, kak vam skazat'... Ne odnogo polya vy yagody, tak skazat'.
     - A mozhet...
     No na etom razgovor konchaetsya. Vhodit CHumak.
     - A gde bachok pustoj? Iz-pod vody.
     - Kakoj bachok?
     - Nu termos. Ne vse li ravno. On u vhoda stoyal.
     - A chto - net?
     - Net.
     - Kuda zh on delsya?
     - Vot ya i sprashivayu.
     - YA vyhodil, on u vhoda stoyal,- govorit Karnauhov,- spotknulsya eshche.
     - A teper' net. YA vse obsharil.
     - Valega, veroyatno, vzyal. SHtopat' dyrku ot oskolka.
     - A gde Valega?
     - Tut byl. Nedavno. Avtomat chistil. A tebe zachem?
     - Da nado zh  s vodoj chto-to soobrazhat'. I pit' hochetsya, i pulemety  eti
chertovy.
     - CHto zh ty soobrazish'? - ne ponimayu ya.
     -  CHego-nibud'... Starik vot govorit, budto zhurchit  chto-to. On sleva  u
ovraga stoit. Govorit - zhurchit. Mozhet, klyuch kakoj.
     - Kakoj tam klyuch. Kerosin iz cisterny techet. Noch'yu  znaesh'  kak slyshno?
Do putej metrov dvesti, ne bol'she.
     - A pochemu ne proverit'?
     - Proveryaj, esli ohota.
     My  razlivaem  ostavshuyusya vodu  po  kotelkam. Dazhe  na  dva  kotelka ne
hvataet. Vzvaliv termos na spinu, CHumak uhodit. Minut cherez pyat' ob座avlyaetsya
Valega. Sidit v uglu i chistit avtomat, kak budto i ne uhodil nikuda.
     - Ty gde propadal?
     - YA ne propadal,- otvechaet on, vykovyrivaya gryaz' shchepochkoj iz avtomata.
     - Bachok bral? Termos?
     - Bral.
     - Kakogo  d'yavola!  My tut  s  nog  sbilis'. Valega smotrit  na  menya s
ukoriznoj.
     - Vy zhe sami govorili, chto vody net.
     - Nu?
     - Vot ya i poshel za nej.
     - Za vodoj?
     - Nu da - za vodoj.
     - Na Volgu, chto li?
     - Net. Do Volgi ne doshel.
     - Da ty govori tolkom. Prines, chto li, vody?
     - Vody ne  prines.  Vina prines.-  I on opyat'  uglublyaetsya v  zatyl'nik
svoego avtomata.
     Postepenno kartina vyyasnyaetsya. Eshche dnem  on nametil sebe put' dvizheniya.
Kakuyu-to tropinku pravee mosta, v storonu tret'ego batal'ona.
     - Otchego zh ty nichego ne skazal?
     - A  vy b ne  pustili.  CHego zh  govorit'. Koroche  govorya,  do  tret'ego
batal'ona on ne dobralsya, natknulsya na kakuyu-to kuhnyu nemeckuyu.
     - Tam, okolo nasypi. Noch'yu, dolzhno byt', priezzhaet.  Na konyah. Zdorovye
takie, bityugi.  YA  i podpolz. A tam kak raz balochka, kanavka. Oni tuda pomor
vylivayut. Dva  frica  sidyat  i  kuryat.  V temnote  tol'ko ogon'ki vidat'.  I
vpolgolosa chto-to po  svoemu-hau, hau, hau... Potom  odin  zazhigalku  zazheg.
Vizhu,  okolo kuhni termosa stoyat. Takie, kak etot.  SHagah v  pyati. Navernoe,
chaj ili  kofe, dumayu. A  oni vse lopochut, lopochut. Potom  odin ushel,  drugoj
ostalsya.  Sidit i kurit. A ya zhdu. Minut desyat'  prozhdal. Vse bryuho ot pomoev
promoklo.  Potom  on opravit'sya  poshel. Za kuhnyu zashel. YA  tut  i vzyal  odin
termos. A tot, nash, ostavil. Pustoj... Rugat'sya budut.
     I Valega ulybaetsya chut'-chut', ugolkom rta. |to s nim redko sluchaetsya.
     - Vino  - dryan', kislyatina... Kak raz  dlya pulemeta. My vypivaem kazhdyj
po polstakanu.  Malen'kimi glotkami, rastyagivaya  udovol'stvie,  poloshcha  rot.
Potom lozhimsya spat'.
     Mne  snitsya  CHernoe  more. YA  nyryayu  so  skaly  v  prozrachnuyu, drozhashchuyu
solnechnymi  iglami  vodu.  A  vokrug meduzy -  bol'shie  i  malen'kie,  tochno
zontiki.





     Ataka  nashih ne udaetsya. My stoim v  transheyah i sledim za perestrelkoj.
Nemcy  syplyut  iz  pulemetov  bez  vsyakoj peredyshki.  Ocheredi  stalkivayutsya,
perekreshchivayutsya, vzletayut  vysoko v  nebo.  To tut, to  tam na  toj  storone
ovraga  vspyhivayut  minnye  razryvy.  Potom  vse utihaet.  Minut desyat'  eshche
postrelivayut minomety. Potom i oni umolkayut. Ostayutsya dezhurnye metodicheskogo
ognya. My vozvrashchaemsya v zemlyanku.
     Do utra uzhe ne spim. Razgovor ne kleitsya. Otsutstvie  tabaka delaet nas
razdrazhitel'nymi. Ranenye vse vremya prosyat pit'. K utru eshche odin umiraet.
     V  sem'  priletaet  "rama".  Urchit,  urchit  bez  konca,  vyvorachivayas',
pobleskivaya steklami. Potom bez vsyakoj podgotovki nemcy perehodyat v ataku.
     My otstrelivaemsya chetyr'mya pulemetami. Na dvuh - pulemetchiki, na dvuh -
CHumak s Karnauhovym i ya s Valegoj. Svyazisty so starikom derzhat flangi.
     Solnce svetit iz-za spiny. Strelyat' horosho.
     Potom obstrel. My snimaem pulemety i sadimsya na kortochki. Oskolki letyat
cherez  golovu. Tol'ko  sejchas  zamechayu,  kak osunulsya  Valega.  SHCHeki  sovsem
vvalilis' i pokrylis' kakimi-to lishayami. A glaza bol'shie i ser'eznye. Koleni
ego pochti kasayutsya ushej.
     Odna mina razryvaetsya v prohode v neskol'kih shagah ot nas.
     - Svolochi! - govorit Valega.
     - Svolochi! - povtoryayu ya.
     Obstrel  dlitsya   minut  dvadcat'.  |to  ochen'  utomitel'no.  Potom  my
vytyagivaem pulemet na ploshchadku i zhdem.
     CHumak mashet rukoj. YA vizhu tol'ko ego golovu i ruku.
     - Dvoih levyh nakrylo,- krichit on.
     My ostaemsya s tremya pulemetami.
     Otrazhaem eshche odnu ataku. U menya zaedaet pulemet. On nemeckij, i ya v nem
ploho razbirayus'. Krichu CHumaku.
     On  bezhit po transhee.  Hromaet. Oskolok  zadel emu myagkuyu  chast'  tela.
Beskozyrka nad pravym uhom probita.
     -  Ugrobilo  teh  dvoih,-  govorit  on,  vynimaya  zatvor.- Odni  tryapki
ostalis'.
     YA  nichego ne  otvechayu. CHumak  delaet  chto-to neulovimoe  s  zatvorom  i
vstavlyaet ego obratno. Daet ochered'. Vse v poryadke.
     - Patronov hvatit, kombat?
     - Poka hvatit.
     - Tam eshche odin yashchik lezhit, u zemlyanki. Poslednij, kazhetsya...
     - V nego mina popala.
     On smotrit mne pryamo v glaza.  YA  vizhu  v ego zrachkah svoe  sobstvennoe
izobrazhenie.
     - Ne  ujdem,  lejtenant? -  Guby ego pochti  ne shevelyatsya.  Oni suhie  i
sovsem belye.
     - Net! - govoryu ya.
     On protyagivaet ruku. YA zhmu ee. Izo vseh sil zhmu.
     Potom ubivaet starika sibiryaka.
     Opyat' strelyaem. Pulemet  tryasetsya kak  v  lihoradke.  YA  chuvstvuyu,  kak
malen'kie strujki pota tekut u menya po grudi, po spine, pod myshkami...
     Vperedi  protivnaya  seraya zemlya.  Tol'ko  odin koryavyj,  tochno  ruka  s
podagricheskimi pal'cami, kustik. Potom i on ischezaet - srezaet pulemet.
     YA  uzhe  ne  pomnyu,  skol'ko raz  poyavlyayutsya  nemcy. Raz,  dva,  desyat',
dvenadcat'. V golove gudit.  A mozhet, to samolety nad golovoj?  CHumak chto-to
krichit. YA nichego ne mogu razobrat'. Valega podaet lenty odnu za drugoj.  Kak
bystro oni pusteyut. Krugom gil'zy, stupit' negde.
     Davaj eshche! Eshche... Eshche... Valega! On tashchit yashchik.
     U  nego smeshno drygaet zad - vpravo, vlevo. Pot zalivaet glaza, teplyj,
lipkij.
     Davaj!.. Davaj!..
     Potom kakoe-to lico - krasnoe, bez pilotki, losnyashcheesya.
     - Razreshite, tovarishch lejtenant.
     - Ujdi...
     - Da vy zh raneny...
     - Ujdi...
     Lico ischezaet, vmesto nego chto-to beloe, ili  zheltoe, ili krasnoe. Odno
na  drugoe nahodit.  V  kino byvaet takoe: rasplyvayushchiesya  krugi,  a  sverhu
nadpis'.  Krugi  rasshiryayutsya,  stanovyatsya blednee, bescvetnee. Drozhat. Potom
vdrug nashatyr'. Krugi ischezayut. Vmesto  nih  lico. Zolotoj chub, rasstegnutyj
vorot, glaza, smeyushchiesya golubye glaza. SHiryaevskie glaza. I chub shiryaevskij. I
lampa s zelenym abazhurom. I nashatyrem vonyaet tak, chto plakat' hochetsya.
     - Uznaesh', inzhener?
     I golos shiryaevskij. I  kto-to tryaset, obnimaet  menya, i chej-to vorotnik
lezet v rot - shershavyj i kolyuchij.
     Nu, konechno,  eto  zhe  nash blindazh.  I Valega. I  Harlamov.  I  SHiryaev.
Nastoyashchij, zhivoj, osyazaemyj, zolotochubyj SHiryaev.
     - Nu, uznaesh'?
     - Gospodi bozhe moj, konechno zhe!
     - Nu, slava bogu.
     - Slava bogu.
     My tryasem drug drugu ruki i smeemsya i ne znaem, chto eshche skazat'. I  vse
krugom pochemu-to smeyutsya.
     - Vy  ostorozhnee,  tovarishch starshij  lejtenant,  oni  zhe raneny.  Sovsem
rastryasete.
     |to, konechno, Valega. SHiryaev otmahivaetsya.
     - Kakoe tam ranenyj. Sorvalo kozhu, i vse. Zavtra zazhivet.
     YA chuvstvuyu slabost'. Golova kruzhitsya. Osobenno pri povorotah.
     - Pit' hochesh'?
     YA  ne uspevayu otvetit',  v  zubah moih  kislovataya  zhestyanka,  i chto-to
holodnoe, priyatnoe razlivaetsya po vsemu telu.
     - Otkuda vzyalsya, SHiryaev?
     - S luny svalilsya.
     - Net. Ser'ezno.
     - Kak - otkuda?  Poluchil  naznachenie, i  vse. Kombatom v tvoj batal'on.
Nedovolen?
     On  nichut'   ne  izmenilsya.  Dazhe   ne  pohudel.   Takoj  zhe   krepkij,
shirokokostyj, podtyanutyj, v pilotke na odnu brov'.
     -  A  tebya  malost' togo... podvelo,- govorit on,  i shirokaya  belozubaya
ulybka nikak ne mozhet sojti s ego lica.- Ne ochen'-to otdyhaete.
     - Da, naschet otdyha slabovato... No pogodi, pogodi. Sejchas-to vy otkuda
vzyalis'?
     - Ne vse li ravno otkuda. Vzyalis', i vse.
     - A fricy?
     - Fricy - fricami. Iz ovraga ubezhali. Dvuh plennyh dazhe ostavili.
     - A vas mnogo?
     - Kak skazat'. Dva batal'ona. Tvoj i tretij. CHelovek pyat'desyat.
     - Pyat'desyat?
     - Pyat'desyat.
     - Vresh'!
     On opyat' smeetsya. I vse okruzhayushchie smeyutsya.
     - CHego zhe vrat'. Po-tvoemu, mnogo?
     - A po-tvoemu?
     - Kak skazat'...
     - Stoj... A most? Most kak?
     - Sidyat eshche tam chelovek pyat',- vstavlyaet Harlamov,- no ne dolgo uzh im.
     - Zdorovo. Prosto zdorovo. A CHumak, Karnauhov?
     - ZHivy, zhivy...
     - Nu, slava bogu. Daj-ka eshche vodicy.
     YA vypivayu eshche poltory kruzhki, SHiryaev vstaet.
     - Privodi sebya v poryadok, a ya togo, posmotryu, chto tam delaetsya. Vecherom
potolkuem -  Oskol, Petropavlovku vspomnim. Pomnish', kak  na beregu  s toboj
sideli?  - On protyagivaet ruku.- Da,  Filatova pomnish'? Pulemetchika. Pozhiloj
takoj, vorchun.
     - Pomnyu.
     -  Nemeckim tankom razdavilo. Ne otoshel ot pulemeta. Tak i razdavilo ih
vmeste.
     - ZHal' starika.
     - ZHal'. Mirovoj starik byl.
     - Mirovoj.
     Neskol'ko sekund my molchim.
     - Nu, ya poshel.
     - Valyaj. Vecherom, znachit.
     I on uhodit, nadvinuv pilotku na levuyu brov'.
     Valega  vynimaet iz karmana zavernutyj v  bumazhku tabak  i  protyagivaet
mne.
     ***
     Vecherom my sidim s SHiryaevym na batal'onnom KP - v trube pod nasyp'yu.
     Rana  u  menya chepuhovaya  -  sorvalo kozhu na  lbu  i  dorozhku v  volosah
sdelalo. YA  mogu dazhe  pit'.  Pravda,  nemnogo.  I  my p'em kakoj-to strashno
vonyuchij ne to  spirt,  ne  to samogon.  Zakusyvaem seledkoj.  |to  ta samaya,
kotoruyu ya vykinul na sopke. Valega, konechno, ne mog perenesti etogo.
     - Razve mozhno vybrasyvat'.  Proshlyj  raz  vypivali, sami govorili: "Vot
seledochki by, Valega..." -  i raskladyvaet ee akkuratnen'kimi lomtikami, bez
kostej, na  vykradennoj iz harlamovskogo arhiva gazete.  Iz-za  etogo u  nih
vsegda voznikayut ssory.
     My  sidim  i  p'em,  vspominaem  iyun', iyul',  pervye  dni  otstupleniya,
sarajchiki,  v kotoryh  rasstalis'. Posle etogo  SHiryaev pochti  ves'  batal'on
poteryal. Nemcy ih okolo Kantemirovki okruzhili. Sam on chut'  v plen ne popal.
Potom s chetyr'mya ostavshimisya bojcami dvinulsya na Veshenskuyu. Tam opyat' chut' k
nemcam  ne  popali. Vykrutilis'. Perebralis' cherez Don.  Za Donom v kakuyu-to
diviziyu  ugodil, sobrannuyu iz ostatkov  razbityh. Voeval  pod  Kalachom.  Byl
legko  ranen.  Popal  v  Stalingrad  -  v rezerv  fronta.  Tam okolo  mesyaca
protorchal i vot sejchas poluchil naznachenie v nash polk kombatom.
     Lezha  na derevyannoj,  sbitoj  iz dosok kojke, ya  rassmatrivayu  SHiryaeva.
Starayus'  najti v  nem  hot' kakuyu-nibud' peremenu. Net, vse  tot zhe -  dazhe
goluboj treugol'nik majki vyglyadyvaet iz-za rasstegnutogo vorota.
     - O Maksimove nichego ne slyhal? - sprashivayu ya.
     -  Net. Govoril mne kto-to, ne pomnyu uzhe kto, budto videl ego gde-to po
etu storonu Dona. No maloveroyatno.  YA vsyu etu storonu iskolesil - ni razu ne
vstretil.
     - A iz nashih s kem vstrechalsya?
     - Iz  nashih? - SHiryaev morshchit  nos.- Iz  nashih... koe-kogo iz komandirov
rot. Nachal'nika  razvedki -  Goglidze. Na mashine  proehal. Rukoj  mahal. Nu,
kogo eshche? Iz  medsanbata devchat. Partorga  Bystrickogo... Da! -  On  hlopaet
ladon'yu po stolu.- Kak zhe! Druga tvoego, himika, kak ego?
     - Igorya? Gde? - YA dazhe pripodymayus'.
     - Na etoj uzhe storone. Dnej pyat' tomu nazad.
     - Vresh'.
     - Opyat' vresh'. Na "Krasnom Oktyabre" on. V Tridcat' devyatoj.
     - V Tridcat' devyatoj?
     -  I ne himik pochemu-to, a tozhe inzhener, kak ty.  Kakie-to minnye polya,
fugasy, tomu podobnaya hrenovina.
     - A ty chto v Tridcat' devyatoj delal?
     - Da  nichego. Sluchajno sovsem vyshlo. SHtab  armii iskal. Kakoj-to  durak
skazal  mne, chto  on  v Bannom ovrage. YA  i  dvinul  tuda. A  tam znaesh' chto
delaetsya? Za tri shaga nichego ne  vidno.  Dym, pyl',- chert-te chto... "Pevuny"
kak raz naleteli. YA - v shchel'. Dazhe ne v shchel', a tak chto-to. Potom vizhu dver'
derevyannuyu. Davaj tuda, hot' ot oskolkov spaset. Vlezayu vnutr'. Potom, kogda
oni uzhe uleteli, hochu uhodit', a menya kto-to  za ruku. Smotryu -  Igor' tvoj.
Ne  uznal dazhe snachala.  Usiki  sbril.  CHernyj  ves', zakopchennyj. Po glazam
tol'ko i uznal.
     - Nu zhivoj, zdorovyj?
     -  ZHivoj, zdorovyj. O tebe, konechno, sprashival. A chto ya mog skazat'? Ne
znayu -  i vse. Pozhaleli my, pozhaleli, a potom  on  i  govorit,  budto  v Sto
vosem'desyat  chetvertoj ty. Boyalsya tol'ko, chto cifru pereputal. No  ya zapisal
vse-taki. Reshil obyazatel'no  k tebe popast'. Vakantnyh mest teper' v divizii
znaesh' skol'ko. V shtabe  armii i poprosilsya v Sto vosem'desyat chetvertuyu. Oni
s rasprostertymi ob座atiyami. A v divizii uznal, v kakom ty polku.
     - Molodchina, ej-bogu!
     - Vot tak-to ono i vyshlo...
     - A Sedyh ne vidal?
     - Net, ne vidal. I sprosit' zabyl. My vsego minut desyat' razgovarivali.
     - Ego portsigar do sih por u menya hranitsya. Na proshchan'e mne podaril.
     YA vynimayu iz karmana celluloidovyj portsigar.
     - Horoshij,- govorit SHiryaev.
     -  Horoshij.   Sami  delali.  Na  Traktornom  kogda  sideli.  Tam  etogo
celluloida znaesh' skol'ko bylo?
     - Zdorovo sdelano. Neuzheli sami delali?
     - Sami.
     - A vycarapal na kryshke kto?
     - YA. |to monogramma. Prosto nozhom vycarapal.
     - Zdorovo. U tebya tol'ko odin?
     - Odin.  Svoj ya  podaril.  A eto ot Sedyh  - na pamyat'. Slavnyj parenek
byl.
     - Slavnyj.
     - Nikak tol'ko poverit' ne mog, chto zemlya vokrug solnca vertitsya, a  ne
naoborot. SHiryaev eshche nalivaet.
     - Mne bol'she ne nado,- govoryu ya,- u menya uzhe golova kruzhitsya.
     Potom  prihodit  Abrosimov  -  nachal'nik  shtaba   polka.  Blednyj.  Vid
nedovol'nyj. Govorit, chto komdiv chut' ne snyal ego za to, chto v proshluyu, ne v
etu,  a v  proshluyu  noch' ataku sorval. No  chto  on mog podelat',- polk opyat'
sobiralis' peredislocirovat'. Zatem otmenili.
     Oni s  SHiryaevym uhodyat na peredovuyu, a my s  Harlamovym  podgotavlivaem
materialy dlya peredachi batal'ona.
     CHasov v dvenadcat' SHiryaev  vozvrashchaetsya. YA sdayu batal'on, i  s voshodom
luny  my  s Valegoj otpravlyaemsya na  bereg. Karnauhov  i  CHumak  vse eshche  na
peredovoj, ya s nimi tak i ne poproshchalsya.
     Harlamov protyagivaet ruku.
     - Esli  skuchno na beregu budet, zaglyadyvajte k nam,-  i smotrit na menya
dobrymi glazami.
     Mne nemnozhko grustno. Privyk ya uzhe k batal'onu. Boec u vhoda, familiya u
nego kakaya-to  dlinnaya  i zakovyristaya,  nikak ne  upomnish',  dazhe kozyryaet,
perehvativ vintovku iz pravoj ruki v levuyu.
     - Uhodite ot nas, tovarishch kombat?
     - Uhozhu.
     On pokashlivaet i opyat' kozyryaet, na etot raz uzhe proshchayas'.
     - Zahodite, ne zabyvajte.
     -  Obyazatel'no,  obyazatel'no,- govoryu  ya  i, opershis' na plecho  Valegi,
vybirayus'  iz transhei.  Boec s zakovyristoj familiej delikatno  podtalkivaet
menya pod zad.





     Tri dnya ya bezdel'nichayu. Em,  splyu, chitayu. Bol'she nichego. Novyj  blindazh
Lisagora velikolepen -  chudo  podzemnogo iskusstva.  Semimetrovyj tunnel'  -
pryamo v otkose. V konce  napravo komnata.  Imenno komnata.  Tol'ko okon net.
Vse  akkuratnen'ko   obshito   doskami:  tonen'kimi,  podognannymi,  nozha  ne
votknesh'.  Pol,  potolok,  dve  koechki,  stolik  mezhdu  nimi.  Nad  stolikom
oval'noe,   ampirnoe   zerkalo   s   tolstoshchekim  amurom.  V   uglu  primus,
pechka-kolonka.  Tyufyaki,  podushki,  odeyala.  CHto eshche  nado?  Naprotiv,  cherez
koridorchik, sapery vse eshche dolbyat. Uzhe dlya sebya.
     -  Kak  bogi  zazhivem,-  govorit Lisagor.-  Nary  v  dva etazha sdelaem,
piramidu  dlya vintovok  i  instrumenta,  stol,  skamejku,  ugol kuhonnyj.  V
koridore sklad dlya vzryvchatki.  Znaesh', skol'ko nad nami zemli? CHetyrnadcat'
metrov! I vse glina. Tverdaya, kak granit. V obshchem, vser'ez i nadolgo.
     Mne  vse eto  nravitsya. Horoshee  bezopasnoe pomeshchenie na fronte esli ne
polovina, to,  vo vsyakom sluchae,  chetvert' uspeha. I  ya tri  dnya naslazhdayus'
etoj chetvertushkoj.
     Utrom Valega kormit menya makaronnym supom,  zhirnym i gustym  - lozhku ne
provernesh',  potom chaem iz  sobstvennogo  samovara. On  uyutno shumit v  uglu.
Podlozhiv podushku pod  spinu, ya reshayu krossvordy iz staryh "Krasnoarmejcev" i
naslazhdayus' chteniem moskovskih gazet.
     Na zemnom share spokojno.
     V Novoj  Zelandii ob座avlen novyj prizyv v armiyu.  Na  Egipetskom fronte
aktivnost' anglijskih patrulej. My vosstanovili  diplomaticheskie otnosheniya s
Kuboj i Lyuksemburgom. Aviaciya soyuznikov  sovershila nebol'shie  nalety na Lae,
Salamaua,  Bua na Novoj Gvinee i na  ostrov Timor. Boi  s yaponcami v sektore
Ouen-Stenli stali neskol'ko bolee intensivnymi.
     V Monroviyu, stolicu Liberii, pribyli amerikanskie vojska.
     Na  Madagaskare  anglijskie  vojska  tozhe   kuda-to   dvizhutsya,  chto-to
zanimayut, s kem-to - trudno ponyat' s kem - voyuyut i dazhe plennyh zahvatyvayut.
     V  Bol'shom  teatre  idet "Dubrovskij".  V  Malom "Front"  Kornejchuka. U
Nemirovicha-Danchenko - "Prekrasnaya Elena"...
     A zdes',  na glubine  chetyrnadcati  metrov,  v  polutora kilometrah  ot
peredovoj, o kotoroj govorit sejchas ves' mir, ya chuvstvuyu sebya tak uyutno, tak
spokojno,  tak  po-tylovomu.  Neuzheli  zhe  est' eshche  bolee spokojnye  mesta?
Osveshchennye  ulicy,  tramvai,  trollejbusy,   krany,  iz  kotoryh,  povernesh'
ventil', i voda potechet? Stranno...
     I ya lezhu, ustavivshis' v potolok, i razmyshlyayu o vysokih materiyah, o tom,
chto vse v  mire otnositel'no, chto sejchas dlya menya ideal - eta vot zemlyanka i
kotelok  s  lapshoj,  lish' by  goryachaya  tol'ko byla, a do vojny mne  kakie-to
kostyumy  byli nuzhny  i  galstuki v polosku,  i  v bulochnoj  ya rugalsya,  esli
nedostatochno podzharennyj kalach  za dva sem'desyat davali.  I neuzheli zhe posle
vojny, posle vseh etih bombezhek, my opyat'... i tak dalee, v tom zhe duhe.
     Potom  mne  nadoedaet  rassmatrivat'  potolok  i  dumat'  o budushchem.  YA
vybirayus' naruzhu.
     Po-prezhnemu letayut na  "Krasnyj Oktyabr'"  samolety,  po-prezhnemu rvutsya
miny  na Volge, na tom, a inogda i  na  etom beregu, snuyut lodki  po reke, i
nemcy ih obstrelivayut. No  malo uzhe kto obrashchaet na eto vnimanie. Dazhe kogda
parochka shal'nyh "messerov" obstrelivaet  bereg i "yunkersy"  dlya raznoobraziya
sbrasyvayut bomby  ne  na "Krasnyj  Oktyabr'",  a  na nas,  nikto  osobenno ne
volnuetsya. Zaberutsya kuda-nibud' pod brevna ili v shcheli i vyglyadyvayut ottuda.
Potom vylezayut i,  esli kogo-nibud' ubilo,  zakapyvayut  tut zhe na  beregu, v
voronkah  ot  bomb.  Ranenyh  vedut  v  sanchast'.  I  vse  eto  spokojno,  s
perekurami, shutochkami.
     Primostivshis' na kakoj-to tyanushchejsya vdol' berega, neizvestnogo dlya menya
proishozhdeniya  tolstoj  trube,  ya  boltayu   nogami.  Kuryu  snogsshibatel'nuyu,
zahvatyvayushchuyu duh smes', naslazhdayas'  poslednimi  teplymi solnechnymi luchami,
golubym nebom, cerkvushkoj na tom beregu, i dumayu... net-pozhaluj, ni o chem ne
dumayu. Kuryu i boltayu nogami.
     Podhodit   Garkusha,   usatyj  pomkomvzvoda.   YA  emu  pokazyvayu   chasy,
ostanavlivat'sya chto-to stali. On ih rassmatrivaet, vstryahivaet, govorit, chto
dryan'  cilindr, i  tut  zhe u  moih  nog, polozhiv na koleni doshchechku, nachinaet
chinit' ih. Dvizheniya u nego porazitel'no tochnye, hotya, kazalos', chasy  dolzhny
byli  by  srazu  razdavit'sya i smyat'sya  ot  odnogo prikosnoveniya zdorovennyh
mozolistyh ruchishch.
     Professii  ego dovoennoj  ya tak i ne  mogu  ulovit'. Emu dvadcat' shest'
let, a on uspel uzhe i  chasovshchikom, i pechnikom,  i vodolazom v |PRONe, i dazhe
akrobatom v cirke pobyvat', i tri raza zhenit'sya, i so  vsemi tremya regulyarno
perepisyvat'sya, hotya u dvuh iz nih uzhe novye muzh'ya.
     V razgovore on sderzhan, no na voprosy otvechaet ohotno. Ot nechego delat'
ya zadayu ih mnogo. On otvechaet obstoyatel'no, budto anketu zapolnyaet. Ot chasov
ne  otryvaetsya  ni  na minutu.  Odin tol'ko  raz uhodit  v tunnel' proverit'
saperov.
     Potom  poyavlyaetsya  Astaf'ev, pomoshchnik nachal'nika  shtaba po  operativnoj
chasti,-PNSH-1, po-nashemu. Molodoj, izyashchnyj, s oneginskimi bachkami i olovyannym
vzglyadom.  On chut'-chut' kartavit  na francuzskij maner. Po-vidimomu, dumaet,
chto emu idet. My s nim znakomy  tol'ko dva dnya, no on uzhe schitaet menya svoim
drugom i  nazyvaet ZHorzhem. Ego zhe  zovut  Ippolitom. Po-moemu, ochen' udachno.
CHem-to  neulovimym  napominaet on  tolstovskogo Ippolita  Kuragina.  Tak  zhe
nedalek i samouveren. On  docent istorii  Sverdlovskogo  universiteta.  Kurya
papirosu, ottopyrivaet mizinec i dym vypuskaet, slozhiv guby trubochkoj.
     Professiya obyazyvaet, i on uzhe sobiraet materialy dlya budushchej istorii.
     -  Vy  ponimaete,  kak  eto  interesno,  ZHorzh?  -  govorit  on,  izyashchno
prislonivshis' k trube i predvaritel'no sdunuv s nee pyl'.- Kak raz sejchas, v
razgar  sobytij,  nel'zya  ob  etom  zabyvat'.  Imenno  nam, uchastnikam  etih
sobytij, lyudyam kul'turnym  i  obrazovannym. Projdut gody, i  za kakuyu-nibud'
poluistlevshuyu  strelkovuyu  kartochku vashego  komandira  vzvoda  budut platit'
tysyachi i rassmatrivat' v lupu. Ne pravda li?
     On beret menya za pugovicu i slegka pokruchivaet  ukazatel'nym i  bol'shim
pal'cami.
     - I  vy  mne pomozhete,  ZHorzh. Pravda?  Rasschityvat'  na Abrosimova  ili
drugih, emu  podobnyh, ne prihoditsya,  vy  sami ponimaete. Krome  vypolneniya
prikaza ili zahvata kakoj-nibud' sopki, ih nichego ne interesuet.
     I on  slegka ulybaetsya s  vidom cheloveka, ni minuty  ne somnevayushchegosya,
chto ne soglasit'sya s nim nel'zya.
     Kak skazat', mozhet byt', on i  prav. No menya sejchas eto  ne interesuet.
Voobshche on menya razdrazhaet.  I bachki eti, i "ZHorzh",  i rozovye nogti, kotorye
on vse vremya chistit perochinnym nozhom.
     Nad  obryvom poyavlyaetsya verenica zheltokrylyh "yunkersov". Skosiv  na nih
glaz, Astaf'ev delaet gracioznyj zhest rukoj:
     - Nu, ya poshel... Formy sovsem  zaeli. Po  dvadcat' shtuk v den'.  Sovsem
obaldeli v shtadive. Zahodite, ZHorzh,- i skryvaetsya v svoem ubezhishche.
     "YUnkersy" vystraivayutsya v ochered' i pikiruyut na "Krasnyj Oktyabr'".
     Vysunuv konchik  yazyka, Garkusha staratel'no vpihivaet  pincetom kakoe-to
kolesiko v moi chasy.
     Na komandirskoj kuhne stuchat nozhi. Na obed, dolzhno byt', kotlety budut.





     K  koncu  tret'ego  dnya   menya  vyzyvayut  v  shtab.  Pribylo  inzhenernoe
imushchestvo.  YA  poluchayu  tysyachu  shtuk  min.  Pyat'sot protivotankovyh  YAM-5  -
zdorovennye shestikilogrammovye yashchiki  iz  neobstrugannyh dosok, i stol'ko zhe
malen'kih protivopehotnyh PMD-7 s semidesyatipyatigrammovymi tolovymi shashkami.
Sorok motkov amerikanskoj provoloki. Lopat -  dvesti, kirok - tridcat'. I te
i drugie dryannye. Osobenno lopaty. ZHeleznye, gnutsya, rukoyatki neotesannye.
     Vse eto bogatstvo  raskladyvaetsya na beregu protiv vhoda v nash tunnel'.
Poocheredno kto-nibud'  iz  saperov  dezhurit  - na  chestnost'  sosedej trudno
polozhit'sya.
     Utrom dvadcati lopat i desyati kirok-motyg  my  nedoschityvaemsya. CHasovoj
Tugiev, kruglolicyj, zdorovennyj  boec, udivlenno morgaet glazami. Vytyanutye
po shvam pal'cy drozhat ot napryazheniya.
     -  YA  tol'ko  opravit'sya poshel, tovarishch  lejtenant... Ej-bogu...  A tak
nikuda...
     - Opravit'sya ili  ne opravit'sya, nas ne kasaetsya,-  govorit Lisagor,  i
golos i vzglyad u nego  takie groznye, chto pal'cy Tugieva nachinayut eshche bol'she
drozhat'.- A chtoby k vecheru vse bylo nalico...
     Vecherom,  pri  proverke,  lopat  okazyvaetsya  dvesti  desyat',  kirok  -
tridcat' pyat'. Tugiev siyaet.
     -  Vot eto vospitanie!  - veselo govorit Lisagor i,  sobrav  na  beregu
bojcov, chitaet im dlinnuyu notaciyu o tom,  chto lopata - ta zhe vintovka i esli
tol'ko,  upasi  bog, kto-nibud' poteryaet lopatu, kirku ili dazhe nozhnicy  dlya
rezki  provoloki,  sejchas  zhe  tribunal.  Bojcy   sosredotochenno  slushayut  i
vyrezyvayut  na  rukoyatkah svoi familii.  Spat'  lozhatsya, podlozhiv lopaty pod
golovy.
     YA tem vremenem zanimayus' shemami.  Delayu bol'shuyu kartu nashej oborony na
kal'ke, raskrashivayu cvetnymi karandashami i idu k divizionnomu inzheneru.
     On zhivet  metrah v trehstah -  chetyrehstah  ot  nas,  tozhe na beregu, v
sapernom  batal'one. Familiya  ego  Ustinov.  Kapitan.  Nemolodoj  uzhe -  pod
pyat'desyat.  Ochkastyj.  Vezhlivyj.  Po  vsemu  vidat'  -  na  fronte  vpervye.
Razgovarivaya, vertit v pal'cah zheltyj, roskoshno ottochennyj  karandash. Kazhduyu
sformulirovannuyu  mysl'  fiksiruet  na  bumage  mikroskopicheskim kruglen'kim
pocherkom - vo-pervyh, vo-vtoryh, v-tret'ih.
     Na  stole  v zemlyanke  gruda  knig: Ushakova "Fortifikaciya", "Ukreplenie
mestnosti" Gerbanovskogo, nastavleniya, spravochniki, ustavy, kakie-to vypuski
Voenno-inzhenernoj  akademii  v cvetnyh oblozhkah  i  dazhe  tolsten'kij  sinij
"Hutte".
     Ustinovskie plany ukrepleniya  peredovoj  fenomenal'ny po  masshtabam, po
raznoobraziyu  primenyaemyh  sredstv  i  detal'nosti  prorabotki  vsego  etogo
raznoobraziya.
     On  vynimaet kartu, splosh' useyannuyu raznocvetnymi  skobochkami, duzhkami,
krestikami,  rombikami, zigzagami.  |to  dazhe ne  karta, a  kover  kakoj-to.
Akkuratno razvertyvaet ee na stole.
     -  YA ne stanu  vam  ob座asnyat', naskol'ko eto vse vazhno. Vy,  ya dumayu, i
sami ponimaete. Iz istorii vojn my s vami velikolepno znaem, chto v  usloviyah
pozicionnoj  vojny,  a  imenno  k  takoj   vojne  my  sejchas  i  stremimsya,-
kolichestvo,   kachestvo   i   produmannost'   inzhenernyh  sooruzhenij   igrayut
vydayushchuyusya, ya by skazal, dazhe pervostepennuyu rol'.
     On proglatyvaet slyunu i  smotrit  na  menya poverh ochkov  nebol'shimi,  s
navisshej nad vekami kozhej glazami.
     - Vosem'desyat sem' let  nazad imenno poetomu i stoyal  Sevastopol',  chto
sobrat'ya nashi - sapery - i tot zhe Totleben sumeli sozdat' pochti nepristupnyj
poyas inzhenernyh  sooruzhenij  i  prepyatstvij.  Francuzy  i  anglichane  i dazhe
sardincy tozhe udelyali etomu  voprosu gromadnoe vnimanie. My znaem, naprimer,
chto pered Malahovym kurganom...
     On  podrobno,  s  celoj  kuchej  cifr,  rasskazyvaet  o  sevastopol'skih
ukrepleniyah,  zatem pereskakivaet na  russko-yaponskuyu vojnu,  na  Verden, na
znamenitye provolochnye zagrazhdeniya pod Kahovkoj.
     - Kak  vidite,- on akkuratno pryachet shemy  raspolozheniya sevastopol'skih
retranshementov i aproshej v papku s nadpis'yu "Istoricheskie  primery",- raboty
u nas nepochatyj kraj. I chem skoree my smozhem eto osushchestvit', tem luchshe.
     On pishet na listochke bumagi cifru "I" i obvodit ee kruzhkom.
     -  |to pervoe.  Vtoroe. Pokornejshe  budu vas prosit'  ezhednevno k  semi
nol'-nol' dostavlyat' mne doneseniya o prodelannyh za noch' rabotah: A - vashimi
saperami,  V  - divizionnymi saperami, S  -  armejskimi,  esli  budut,  a  ya
nadeyus', chto budut, saperami, O - strelkovymi podrazdeleniyami. Krome togo...
     Bumazhka  opyat' ispeshchryaetsya ciframi  - rimskimi, arabskimi, v kruzhochkah,
duzhkah, kvadratikah ili sovsem bez onyh.
     Proshchayas',  on protyagivaet  uzkuyu  ruku  s  podagricheskimi  vzdutiyami  v
sustavah.
     - Osobenno  proshu vas  ne zabyvat'  kazhdogo chetyrnadcatogo  i  dvadcat'
devyatogo prisylat' formy - 1, 1-6, 13 i 14. I mesyachnyj otchet - k tridcatomu.
Dazhe luchshe  tozhe k  dvadcat'  devyatomu. I  ezhenedel'no  svodnuyu  narastayushchuyu
tablicu prodelannyh rabot. |to ochen' vazhno...
     Noch'yu za bankoj rybnyh konservov Lisagor veselo i gromko hohochet.
     -  Nu,  lejtenant,  propal ty sovsem. Celuyu proektnuyu kontoru otkryvat'
nado. Tut  za tri dnya  i prochest'-to  ne uspeesh', chto on  napisal. A s etimi
lopatami i shestnadcat'yu saperami za tri goda  ne sdelaesh'. Ty ne sprashival -
on ne iz Frunze? Ne iz Inzhenernoj akademii priehal?





     Dni idut.
     Strelyayut  pushki. Malen'kie, korotkostvolye, polkovye  -  pryamo v lob, v
upor  s  peredovoj. CHut'  pobol'she  -  divizionnye -  s  krutogo  obryva nad
beregom, pritknuvshis' gde-nibud' mezhdu pechkoj i razbitoj krovat'yu.  I sovsem
bol'shie - s  dlinnymi, zadrannymi  iz-pod setej hobotami  -  s toj  storony,
iz-za  Volgi. Zagovorili  i tyazhelye  - dvuhsottrehmillimetrovye. Ih vozyat na
traktorah:  stvol -  otdel'no, lafet -  otdel'no.  Priehavshij s  toj storony
platit' zhalovan'e  nachfin,  simpatichnyj,  podvizhnyj  i  vsem  interesuyushchijsya
Lazar',- ego vse v polku tak i nazyvayut,-govorit, chto na tom beregu  plyunut'
negde, pod kazhdym kustom pushka.
     Nemcy po-prezhnemu uvlekayutsya minometami. B'yut iz "ishakov" po pereprave,
i dolgo blestit posle etogo Volga serebristymi bryushkami glushenoj ryby.
     Gudyat samolety  - nemeckie  dnem, nashi "kukuruzniki" - noch'yu. Pravda, u
nemcev tozhe poyavilis' "nochniki",  i teper' po nocham  sovsem ne  pojmesh', gde
nash, gde ih.  My roemsya,  stavim miny,  pishem dlinnejshie doneseniya. "Za noch'
sdelano   okopov  strelkovyh  stol'ko-to,   transhej  stol'ko-to,  minometnyh
pozicij,  blindazhej, minnyh polej  stol'ko-to, poteri takie-to, za eto vremya
razrusheno to-to i to-to..."
     Na beregu  u nas otkryvayutsya masterskie. Dva sapera, iz  hvoryh, krutyat
derevyannyj  baraban,  izgotovlyayut  spirali  Bruno  -   nechto  srednee  mezhdu
garmoshkoj i kolbasoj iz kolyuchej provoloki. Potom ih rastyagivayut na peredovoj
pered okopami divizionnye sapery. Kazhdyj  vecher  prihodit vzvod vtoroj  roty
sapernogo  batal'ona.  Moi  zhe  stavyat miny  i  rukovodyat  vtorymi rubezhami.
Rabotayut na nih tak nazyvaemye "lodyri" - portnye, parikmahery, trofejshchiki i
ne poluchivshie  eshche svoego  vooruzheniya ognemetchiki. Minirovaniem  zanimaetsya,
konechno,  Garkusha  i  komandir  vtorogo  otdeleniya   Agnivcev,   energichnyj,
ispolnitel'nyj, no ne lyubimyj bojcami za grubost'.
     Lisagor  po-prezhnemu   deyatelen  i  rugliv.  U  nego   vsegda  kakoe-to
neotlozhnoe zadanie  komandira  polka:  to  sklad  obozno-veshchevogo  snabzheniya
postroit', to oruzhejnuyu masterskuyu, to eshche chto-nibud'. Vodkoj ot nego neset,
kak iz bochki, no derzhitsya, v obshchem, horosho.
     Dnem  my  otdyhaem,  oboruduem  blindazhi,  konopatim lodki.  S  pervymi
zvezdami sobiraem lodki i kirki  i  otpravlyaemsya  na  peredovuyu. Pozharov uzhe
malo. Dorogu osveshchayut rakety.
     Posle  raboty, pokurivaya  mahorku, sidim s SHiryaevym i  Karnauhovym,- vo
vtorom batal'one ya  chashche vsego byvayu,- v tesnom, zharko natoplennom blindazhe,
rugaem soldatskuyu  zhizn',  zaviduem  tylovikam.  Inogda igraem v shahmaty,  i
Karnauhov sistematicheski obygryvaet menya. YA plohoj shahmatist.
     Utrom,  chut' nachinaet seret',  otpravlyaemsya domoj.  Utra  uzhe holodnye.
CHasov do desyati  ne  shodit inej. V blindazhe  zhdet chaj,  ostavshiesya s vechera
konservy i uyutno potreskivayushchaya v uglu pechurka.
     Na yazyke svodok vse eto, vmeste vzyatoe, nazyvaetsya:
     "Nashi chasti veli ognevoj boj s  protivnikom i ukreplyali svoi  pozicii".
Slova "ozhestochennyj"  i  "tyazhelyj" dnej  desyat' uzhe ne popadayutsya  v svodke,
hotya nemcy po-prezhnemu bombyat s utra do vechera, i strelyayut,  i lezut to tut,
to tam.  No net  uzhe v nih togo azarta  i samouverennosti, i vse rezhe i rezhe
sbrasyvayut oni na nashi  golovy tuchi  listovok s prizyvami sdat'sya i  brosit'
nadezhdy na idushchego s severa ZHukova.
     Noyabr' nachinaetsya so  vse usilivayushchihsya utrennih zamorozkov i s zimnego
obmundirovaniya,  kotoroe  nam teper'  vydayut.  Ushanki, telogrejki,  steganye
bryuki, sukonnye  portyanki, mehovye rukavicy  - mohnatye, krolich'i.  Na dnyah,
govoryat, valenki i zhiletki mehovye  budut.  My perenosim zvezdochki s pilotok
na serye ushanki i pereklyuchaemsya na zimnij rasporyadok -  ne hodim uzhe  myt'sya
na Volgu i nachinaem schitat', skol'ko do vesny ostalos'.
     Ustinov  odolevaet menya celym  potokom  bumazhek.  Malen'kie,  akkuratno
slozhennye  i   zakleennye,  s   obyazatel'nymi  "Sov.  sekretno"   i  "Tol'ko
Kerzhencevu" naverhu v  pravom uglu, oni nastojchivo i  v razlichnyh vyrazheniyah
trebuyut  ot  menya  to   nedoslannoj  formy,   to  zapozdavshego  otcheta,   to
preduprezhdayut o neobhodimosti  podgotovit'  minnye  polya k zimnim usloviyam -
smazat' maslom vzryvateli  i  vykrasit' v beluyu krasku ploho zamaskirovannye
miny.
     Prinosit  eti  bumazhki  veselyj,  ryaben'kij  i strashno kurnosyj  saper,
ustinovskij svyaznoj. Iz-za dverej eshche krichit molodym, zvonkim golosom:
     - Otvoryajte, tovarishch lejtenant! Pochta utrennyaya. S Valegoj oni druzhny i,
perekurivaya obyazatel'nuyu papirosku,  usevshis' na kortochki u vhoda, obsuzhdayut
svoih i chuzhih komandirov.
     - Moj vse  pishut, vse pishut,- skvoz'  dver' donositsya golos  svyaznogo.-
Kak vstanut, tak srazu za karandash. Dazhe v ubornuyu i to, po-moemu, ne hodyat.
Min uzh bol'no  boyatsya.  Veleli shchit  iz breven pered vhodom sdelat' i ubornuyu
rel'sami pokryt'.
     - A  moj net, pisat' ne lyubyat,- basit Valega.- Vse  tvoego  rugayut, chto
pisulek  mnogo  shlyut. Zato podavaj im knizhki. Vse  prochtut. SHCHi hlebayut, i to
odnim glazom v knizhku ili gazetu smotryat. Uzh ochen' oni obrazovannye.
     - Nu,  uzh ne bol'she moego,- obizhaetsya svyaznoj.- Vidal, skol'ko u nas na
stole knizhek lezhit? V odnoj, ya sam smotrel, pyat'sot stranic. I vse melen'ko,
melen'ko, bez ochkov i ne razberesh'.
     - A na peredovoj tvoj byvaet? - sprashivaet vdrug Valega.
     - Kuda uzh im. Staren'kie bol'no. Da i ne vidyat nichego noch'yu.
     Valega torzhestvuyushche molchit. Svyaznoj uhodit, zabrav moi doneseniya.
     Inogda prihodit k nam CHumak, on zhivet ryadom, v desyati shagah, prinosit s
soboj  karty, i my duemsya v  "ochko". Inogda  my s  Lisagorom k nemu  hodim -
slushat' patefon.
     Vremya ot vremeni priezzhaet  s togo berega Lazar', nachfin. ZHivet u  nas.
Valega  rasstilaet emu  shinel' mezhdu kojkami,  a  sam ustraivaetsya  u pechki.
Lazar'  rasskazyvaet   levoberezhnye  novosti  -   nas,  mol,  na  formirovku
sobirayutsya otvodit'. Ne to  v Leninsk, ne to  chut' li ne v Sibir'. My znaem,
chto vse eto chepuha, chto nikuda nas ne otvedut, no my  delaem vid, chto verim,
verit'  kuda priyatnee,  chem  ne  verit',  i  stroim  plany  mirnoj  zhizni  v
Krasnoufimske ili Tomske.
     Odin raz v raspolozhenie nashego  polka  padaet  "messershmitt".  Kto  ego
podbil - neizvestno, no v vechernih doneseniyah vseh treh batal'onov znachitsya:
"Metkim ruzhejno-pulemetnym ognem podrazdelenij nashego batal'ona sbit samolet
protivnika".  On padaet  nedaleko ot myasokombinata,  i k  nemu, nesmotrya  na
obstrel  i  kriki  komandirov,  nachinaetsya bukval'noe  palomnichestvo.  CHerez
polchasa posle  padeniya  CHumak prinosit ocharovatel'nye chasiki so  svetyashchimisya
strelkami  i  bol'shoj  kusok  pleksiglasa.  CHerez  nedelyu  my  vse  shchegolyaem
gromadnymi prozrachnymi  mundshtukami garkushinskogo  proizvodstva. U  nego net
otboya ot zakazchikov. Dazhe major,  u kotorogo tri trubki i kotoryj nikogda ne
kurit papiros, zakazyvaet sebe kakoj-to  osobennyj,  s metallicheskim obodkom
mundshtuk.





     SHestogo vecherom Karnauhov zvonit mne po telefonu:
     - Fricy ne lezut. Skuchayu. A u  menya kotlety segodnya. I prazdnik zavtra.
Prihodi.
     YA ne zastavlyayu sebya zhdat'. Prihodim. YA, SHiryaev, potom Farber.
     - Pomnish',- govorit SHiryaev,- kak my s toboj pod Kupyanskom togda pili? V
poslednyuyu noch'... U menya v podvale. I kartoshechkoj zharenoj zakusyvali. Filipp
moj  master  byl  kartoshku  zharit'.  Pomnish'  Filippa? Poteryal  ya  ego.  Pod
Kantemirovkoj. Neplohoj parnishka byl...- On vertit kruzhku v rukah.
     - O chem ty dumal togda? A? YUrka?  Kogda my na beregu sideli? Polk ushel,
a my sideli i na rakety smotreli. O chem ty togda dumal?
     - Da kak tebe skazat'...
     -  Mozhesh' i ne  govorit'. Znayu. Obidno bylo.  Uzhasno  obidno. Pravda? A
potom v kakom-to sele,  pomnish', starik vodoj nas poil? Voevat', govoril, ne
hotite.  Zdorovye,  a ne  hotite.  I  my ne znali, chto otvetit'.  Vot by ego
sejchas syuda, starika etogo odnozubogo.
     On vdrug ostanavlivaetsya,  i  glaza ego stanovyatsya  uzkimi  i  ostrymi.
Takie u nego byli, kogda on uznal, chto dvoe bojcov sbezhali.
     - A skazhi, inzhener, bylo u tebya takoe vo  vremya otstupleniya? Mol, konec
uzhe...  Rassypalos'... Nichego uzhe net.  Bylo? U menya  odin raz  bylo.  Kogda
cherez Don perepravlyalis'. Znaesh',  chto  tam tvorilos'? Po golovam hodili. My
vmeste  s  odnim  kapitanom,  saperom  tozhe,-  ego  batal'on  perepravu  tam
nalazhival,- poryadki stali navodit'. Most pontonnyj, hlipkij,  ves' v probkah
i zatychkah posle bombezhki. Mashiny v  odinochku,  po bryuho  v vode  prohodili.
Naladili  koe-kak.  Postroili  ochered'.  A tut  vdrug  - na "villise"  major
kakoj-to v tankistskom shleme. Do samogo mosta na "villise" svoem dobralsya, a
tam  stal vo  ves' rost  i zaoral na menya: "Kakogo  cherta ne puskaesh'! Tanki
nemeckie  v  treh kilometrah! A  tut  poryadki navodish'!" YA,  znaesh',  tak  i
obomlel.  A on s pistoletom  v ruke, rozha krasnaya, glaza vylupil. Nu, dumayu,
raz uzh  majory takoe  govoryat -  znachit, ploho. A mashiny  uzhe lezut  drug na
druga. Kapitana moego, vizhu, s nog  sshibli. I  chert  ego znaet, pomutnenie u
menya kakoe-to sluchilos'.  Vskochil na  "villisa" i  - hryas'!  -  raz, drugoj,
tretij,  pryamo  po  morde ego parshivoj.  Vyrval  pistolet  i vse vosem' shtuk
vsadil...  A  tankov, okazyvaetsya,  i  v  pomine  ne bylo. I  shofer  kuda-to
devalsya. Mozhet, provokatory? A?
     - Mozhet,- otvechayu ya.
     SHiryaev  umolkaet.  Smotrit v  odnu  tochku pered  soboj.  Slyshno, kak  v
telefonnoj trubke kto-to rugaetsya.
     - A vse-taki  volya u nego kakaya...- govorit  SHiryaev,  ne podymaya glaz.-
Ej-bogu...
     - U kogo? - ne ponimayu ya.
     -  U  Stalina, konechno. Dva  takih  otstupleniya  sderzhat'.  Ty  podumaj
tol'ko!  V sorok pervom i  vot teper'.  Sumet'  otognat' ot Moskvy. I  zdes'
stat'.  Skol'ko my uzhe stoim? Tretij mesyac? I nemcy nichego ne  mogut sdelat'
so  vsemi svoimi "yunkersami" i  "hejnkelyami".  I  eto  posle proryva, takogo
proryva!.. Posle iyul'skih dnej. Kakovo emu bylo? Ty kak dumaesh'? Ved' vtoroj
god lyamku tyanem. My  vot kakih-nibud' pyat'sot - shest'sot metrov  derzhim i to
rugaemsya. I tut ne tak, i tam ploho, i pulemet zaedaet. A glavnokomanduyushchemu
za ves' front  dumat' nado. Gazetu i to, veroyatno, prochest'  ne uspevaet. Ty
kak dumaesh', Kerzhencev, uspevaet ili net?
     - Ne znayu. Dumayu, vse-taki uspevaet.
     -  Uspevaet,  dumaesh'? Oj,  dumayu,  ne uspevaet. Tebe horosho. Sidish'  v
blindazhe,  mahorku  pokurivaesh', a  ne  ponravitsya  chto,  vylezesh',  matyukom
pokroesh',  nu  inogda  tam  pistoletom  prigrozish'...  Da  i  vseh naperechet
znaesh',- i  kazhdyj bugorok, kazhduyu  kochku sam lichno oblazish'. A u  nego chto?
Karta?  A  na  nej flazhki.  Idi razberis'.  I  v  pamyati  vse  uderzhi -  gde
nastupayut, gde stoyat, gde otstupayut. "Net,  ne zaviduyu ya  emu. Niskolechko ne
zaviduyu..." - SHiryaev vstaet.- Sygraj-ka chego-nibud', Karnauhov.
     Karnauhov snimaet so stenki gitaru.  Vchera batal'onnye razvedchiki nashli
ee v kakom-to iz razrushennyh domov.
     -  CHto-nibud'  takoe...  znaesh'...  chtob  za  dushu... SHiryaev  poudobnee
ustraivaetsya na kojke, vytyanuv tugo obtyanutye hromovymi golenishchami nogi.
     - Kak tam na peredovoj, Leshka? Spokojno?
     -  Vse spokojno, tovarishch  starshij  lejtenant,- narochito bodro, chtoby ne
podumali, chto  on zasnul, otvechaet Leshka.- V pyatuyu uzhin privezli.  Rugayutsya,
chto zhidkij.
     -  YA etomu starshine pokazhu  kogda-nibud', gde raki zimuyut. Esli  pridet
noch'yu - razbudish' menya. Nu, davaj, Karnauhov.
     Karnauhov beret akkord.  U  nego,  okazyvaetsya, ochen'  priyatnyj grudnoj
golos, srednij mezhdu  baritonom  i tenorom, i  zamechatel'nyj  sluh. Poet  on
negromko,  no  s uvlecheniem, inogda dazhe zakryvaet glaza. Pesni vse russkie,
zadumchivye, mnogie  iz nih ya slyshu v pervyj raz. Horosho poet. I lico u  nego
horoshee, kakoe-to yasnoe, nastoyashchee. Mohnatye brovi. Golubye glaza. Neglupye,
spokojnye.  I  vsegda  takie. S  kakoj-to  glubokoj,  nikogda ne  prohodyashchej
ulybkoj. Dazhe tam, na sopke, oni ulybalis'.
     Farber  sidit, zakryv glaza ladon'yu.  Skvoz' pal'cy  probivayutsya  ryzhie
kudryavye volosy. O chem on  dumaet sejchas? YA dazhe priblizitel'no ne mogu sebe
predstavit'. O  zhene,  detyah,  integralah,  beskonechno  malyh velichinah? Ili
voobshche nichego  na svete  ego ne  interesuet?  Inogda  mne kazhetsya, chto  dazhe
smert'  ego ne pugaet,- s takim otsutstvuyushchim, skuchayushchim vidom pokurivaet on
pod bombezhkoj.
     Karnauhov  ustaet, ili  emu prosto nadoedaet  pet'.  Veshaet  gitaru  na
gvozd'. Nekotoroe vremya my sidim molcha. SHiryaev pripodymaetsya na odnom lokte.
     - Farber... Ty i do vojny takim byl?
     Farber podymaet golovu.
     - Kakim takim?
     - Da vot takim, kakoj ty sejchas.
     - A kakoj ya sejchas?
     - Da chert  ego znaet kakoj... Ne pojmu ya tebya. Pit' ne lyubish', rugat'sya
ne lyubish', bab  ne lyubish'... Ty vot na inzhenera nashego posmotri. Tozhe ved' s
vysshim obrazovaniem.
     Farber chut'-chut' ulybaetsya:
     -  YA  ne  sovsem  ponimayu  svyaz'  mezhdu  vinom,  i zhenshchinami,  i vysshim
obrazovaniem.
     - Delo ne  v svyazi.- SHiryaev saditsya na kojku,  shiroko razdvinuv  nogi.-
Karnauhov  tihij, skromnyj paren'  - ty ne slushaj,  Karnauhov,-  a i  to kak
zagnet, tak tol'ko derzhis'.
     - Da, v etoj oblasti ya ne silen,- otvechaet Farber. SHiryaev smeetsya:
     - Ty ne podumaj, chto ya hochu tebya isportit'. Ili rugat'sya nauchit'. Upasi
bog. Prosto ya ne ponimayu, kak eto moglo poluchit'sya... A plavat' ty umeeesh'?
     - Plavat'? Net, ne umeyu plavat'.
     - A na velosipede?
     - I na velosipede ne umeyu.
     - Nu, a v mordu daval komu-nibud'?
     - Da chto ty pristal k cheloveku,- vstupaetsya Karnauhov.- Ty s CHumakom na
etu temu pogovori. On-to uzh tebe porasskazhet.
     - V mordu daval,-spokojno govorit Farber i vstaet.
     - Daval? Komu?
     - YA pojdu,- ne otvechaet na vopros Farber, zastegivaya shinel'.
     - Net, komu ty daval?
     - Neinteresno... Razreshite idti.
     I uhodit.
     -  Strannyj  paren',- govorit SHiryaev i vstaet. Karnauhov  ulybaetsya.  U
nego, kak u rebenka, dve yamochki na shchekah.
     - Vchera ya zahodil k nemu. S berega shel.  Sidit i pishet. Pis'mo,  dolzhno
byt'. CHetvertuyu  stranicu tetradochnuyu konchal, melkim-melkim pocherkom. Uzhasno
hotelos' mne prochest'.
     SHiryaev ele zametno podmigivaet mne.
     - A mozhet, to ne pis'mo?
     - A chto zhe?
     - Mozhet, stihi.
     Karnauhov krasneet.
     - Ty chego krasneesh'?
     - YA  ne krasneyu,-  i  krasneet eshche bol'she.  SHiryaev,  sderzhivaya  ulybku,
molchit. Ne svodit glaz s Karnauhova.
     - Nu, a tvoi kak?
     - CHto - moi?
     - Stihi, konechno.
     - Kakie stihi?
     -  Dumaesh', ne znaem? V tetradke kotorye. V kleenchatoj. Kak tam u nego,
Kerzhencev, ne pomnish'? Karnauhov pripert k stenke.
     - Da eto tak... Ot nechego delat'.
     - Ot nechego delat'...  Vse vy tak - ot nechego delat'. Pushkin, veroyatno,
tozhe ot nechego delat'.
     CHerez  polchasa  my s Karnauhovym uhodim.  U  semafora  rasstaemsya -  on
napravo, ya nalevo.
     - A stihi vse-taki prochitaesh',- govoryu ya emu, proshchayas'.
     - Kogda-nibud'...-  neopredelenno kak-to  otvechaet  on i  skryvaetsya  v
temnote.





     Noch' temnaya. Zvezd ne vidno. Koe-gde tol'ko mutnye, rasplyvchatye pyatna.
Krugom tiho. Slegka postrelivayut na bugre.
     Nogi ceplyayutsya za vsyakij  hlam.  Odin raz ya  chut' ne  padayu, putayas'  v
kakoj-to provoloke.
     Okolo razrushennogo mostka kto-to sidit. Vspyhivaet ogonek papirosy.
     - Koj chert kurit?
     - A otsyuda vse ravno ne vidno,- otvechaet iz temnoty gluhovatyj golos.
     Golos Farbera.
     - Vy chto zdes' delaete?
     - Nichego... Vozduhom dyshu.
     YA podhozhu blizhe.
     - Vozduhom dyshite?
     - Vozduhom dyshu.
     YA  zachem-to sazhus'. Farber  bol'she nichego ne govorit. Sidit  i kurit. YA
tozhe zakurivayu. Molchim. YA ne znayu, o chem mozhno s nim govorit'.
     - Sejchas koncert budet,- govorit vdrug Farber.
     - Ne dumayu,- otvechayu ya.- "Ishaki" u nih uzhe dva dnya pochemu-to molchat.
     - Net, ya  ne o  takom,  a  o nastoyashchem koncerte govoryu. Na  toj storone
gromkogovoritel' ustanovili. Poslednie  izvestiya peredayut. A  potom koncert.
Vchera v eto vremya peredavali.
     - Iz Moskvy, chto li?
     - Dolzhno byt', iz Moskvy.
     Prohodyat bojcy.  CHelovek desyat', odin za drugim, cepochkoj. Nesut miny i
boepripasy. Slyshno, kak sypletsya shchebenka u  nih iz-pod nog, kak porugivayutsya
oni, spotykayas'. Minut cherez dvadcat' oni vernutsya. Eshche cherez  polchasa budut
idti, spotykayas'  i  rugaya temnotu, razbrosannoe zhelezo, Gitlera i starshinu,
zastavlyayushchego po  chetyre batal'onnye  miny zaraz nesti.  Za noch' oni sdelayut
shest'  ili vosem' hodok.  Dnem vse budet izrashodovano.  A kak tol'ko zajdet
solnce, opyat' na bereg, s berega na peredovuyu, s peredovoj na bereg.
     - Kak dela v rote? - sprashivayu ya.
     - Nichego,- ravnodushno otvechaet Farber.- Bez osobyh peremen.
     - Skol'ko chelovek u vas teper'?
     -  Da  vse  stol'ko  zhe.  Bol'she   vosemnadcati  -  dvadcati  nikak  ne
poluchaetsya. Iz starikov, chto vysadilis', pochti nikogo ne ostalos'.
     - A popolnenie?
     - Da chto popolnenie...
     - YUncy zheltorotye?
     - Vintovku v pervyj raz vidyat.  Odnogo ubilo vchera. Razorvalas' granata
v rukah.
     -  M-da...-  govoryu  ya.-  Neveselaya  shtuka  vojna... Farber  nichego  ne
otvechaet.  Vynimaet  iz  karmana  korobku  s  tabakom,  skruchivaet  cigarku,
prikurivaet ot sobstvennogo bychka. Na mig  ozaryaetsya hudoe, s vpalymi shchekami
lico, kostistyj nos, skladki u rta.
     -  Vam nikogda  ne  kazalos',  chto zhizn' nelepaya  shtuka?  -  sprashivaet
Farber. On nikak ne mozhet prikurit' - bychok malen'kij, vysypaetsya.
     - ZHizn' ili vojna? - sprashivayu ya.
     - Imenno zhizn'.
     -  Slozhnyj  vopros. Nelepogo, konechno, poryadochno. A  v  svyazi  s chem...
sobstvenno govorya, vy...
     - Da bez vsyakoj svyazi. Filosofstvuyu. Nekoe podvedenie itogov.
     - Ne rano li?
     - Konechno, ranovato, no koe-chto vse-taki mozhno podytozhit'.
     On medlenno vdavlivaet okurok kablukom v zemlyu.  Ogonek dolgo eshche tleet
u ego nog.
     - Vy nikogda razve ne zadumyvalis' o proshloj svoej zhizni?
     - Nu?
     -  Ne  kazhetsya  li  vam,  chto  my  s  vami  do  kakoj-to  stepeni  veli
strausovskij obraz zhizni?
     - Strausovskij?
     -  Esli provodit' paralleli, pozhaluj, eto budet samoe udachnoe. My pochti
ne vysovyvali golovy iz-pod kryla.
     - Rasshifrujte.
     - YA govoryu o vojne. O nas i o vojne. Pod nami ya podrazumevayu sebya, vas,
voobshche lyudej, neposredstvenno ne svyazannyh s vojnoj v mirnoe vremya. Koroche -
vy znali, chto budet vojna?
     - Pozhaluj, znal.
     -  Ne pozhaluj, a znali.  Bolee togo - znali, chto  i  sami budete  v nej
uchastvovat'.
     On neskol'ko raz gluboko zatyagivaetsya i s shumom vydyhaet dym.
     -  Do vojny  vy byli  komandirom  zapasa. Tak  ved'?  VUS-34...  Vysshaya
vnevojskovaya podgotovka ili chto-nibud' v etom rode.
     -  VUS-34...  VVP... Komandir vzvoda zapasa.  Ni  razu ya eshche ne slyhal,
chtob Farber tak mnogo govoril.
     - Raz v nedelyu u vas byl  voennyj den'.  Vy vse  staratel'no propuskali
ego. Letom - lagerya, mushtra. Napravo, nale-vo, krugom, shagom marsh. Komandiry
trebovali  chetkih  povorotov,  veselyh  pesen.  Na   takticheskih   zanyatiyah,
zapryatavshis' v kusty, vy  spali, kurili, smotreli na chasy, skol'ko  do obeda
ostalos'. Dumayu, chto ya malo oshibayus'.
     - Otkrovenno govorya, malo.
     - Vot tut-to sobaka i zaryta... Na  drugih my s vami polagalis'. Stoyali
vo vremya  pervomajskih  paradov na trotuare,  ruchki v bryuchki, i smotreli  na
prohodyashchie tanki,  na samolety,  na  shagayushchih  bojcov v sherengah...  Ah, kak
zdorovo, ah, kakaya moshch'! Vot i vse, o chem  my togda dumali. Ved' pravda? A o
tom,  chto i nam  kogda-to  pridetsya shagat', i  ne po asfal'tu, a po  pyl'noj
doroge, s meshkom za plechami, chto ot nas budet zaviset' zhizn' - nu, ne soten,
a hotya by desyatkov lyudej... Razve dumali my togda ob etom?
     Farber govorit  medlenno,  dazhe  lenivo, s  pauzami, zatyagivayas'  posle
kazhdoj  frazy. Vneshne  on  sovershenno  spokoen. No  po  chastym zatyazhkam,  po
neravnomernym  pauzam,  po osveshchaemym cigarkoj sdvinutym brovyam chuvstvuetsya,
chto  emu  davno uzhe  hotelos' obo  vsem etom pogovorit', no to  li  ne  bylo
sobesednika, to li sluchaya podhodyashchego, to li vremeni, to li  ne znayu chego. I
mne yasno, chto on  volnuetsya,  no, kak  u mnogih  lyudej ego tipa, zamknutyh i
molchalivyh, volnenie eto pochti ne vyrazhaetsya vneshne, a, naoborot, delaet ego
eshche bolee sderzhannym.
     YA molchu. Slushayu. Kuryu. Farber prodolzhaet:
     - Na  chetvertyj den' vojny peredo mnoj vystroili v dve sherengi tridcat'
molodcov  -  plotnikov,  slesarej,  kuznecov,  traktoristov  -  i   govoryat:
komanduj, uchi. |to v zapasnom batal'one bylo.
     - V sapernom, chto li?
     - V sapernom.
     - A vy razve saper?
     - Saper. Vernee, byl saperom.
     - A pochemu zhe vdrug strelkom stali?
     - YA  do etogo eshche i  minometchikom byl. A posle har'kovskogo puteshestviya
prishlos' strelkom stat'.
     - A ya i ne znal. Kollega, znachit.
     - Kollega,- ulybaetsya Farber i prodolzhaet: - Komanduj, znachit, govoryat,
uchi. A v  raspisanii: podryvnoe delo - chetyre chasa,  fortifikaciya  -  chetyre
chasa,  dorogi i mosty -  chetyre chasa.  A  oni stoyat. Pereminayutsya s  nogi na
nogu, poglyadyvayut na svoi "sidora", svalennye pod derevom, stoyat i zhdut, chto
ya im skazhu. A chto ya im mogu skazat'? YA znayu tol'ko, chto tol pohozh na mylo, a
dinamit  na zhele, chto  okopy byvayut polnogo i  nepolnogo profilya i chto, esli
menya sprosyat,  iz skol'kih  chastej sostoit  vintovka,  ya  budu  dolgo chesat'
zatylok, a potom vypalyu pervuyu popavshuyusya cifru...
     On delaet pauzu. Ishchet v karmane korobku s tabakom. YA ran'she ne zamechal,
chto on tak mnogo kurit - odnu za drugoj.
     -  A kto  vo vsem etom vinovat?  Kto  vinovat?  Dyadya - kak govorit  moj
starshina?  Net,  ne  dyadya...  YA  sam  vinovat.  Mne  prosto  bylo  do  vojny
neinteresno zanimat'sya voennym delom.  Na  lagernye  sbory  smotrel  kak  na
neobhodimuyu  - tak uzhe  zavedeno, nichego ne podelaesh',- no krajne nepriyatnuyu
povinnost'. Imenno  povinnost'. |to, vidite li, ne moe  prizvanie. Moe delo,
mol, matematika i tomu podobnoe. Nauka... Farber sharit po karmanam.
     - CHem prikurivat' budem? - govorit on.- U menya spichki konchilis'.
     - I bychok pogas?
     - Pogas.
     - Pridetsya bojcov zhdat'. Oni sejchas na bereg pojdut.
     - Pridetsya.
     I my  zhdem. Pomolchav,  Farber  prodolzhaet  vse tem zhe spokojnym ustalym
golosom:
     - CHetyre mesyaca ya ih uchil. Vy  predstavlyaete, chto eto za uchenie bylo? I
chemu ya mog  ih nauchit'? U nas na ves'  batal'on odno tol'ko  nastavlenie  po
podryvnomu delu  bylo. I  eto vse. Drugoj literatury  nikakoj.  YA  po  nocham
shtudiroval.  A utrom rasskazyval bojcam,  kak ustroena podryvnaya mashinka, ni
razu  v zhizni  ne  derzha ee v rukah. Br-r... Ot  odnogo vospominaniya v drozh'
brosaet.
     Prohodyat  bojcy. Prosim prikurit'. Prisev na kortochki, odin  iz  bojcov
vysekaet  ogon' iz svoego "kresala". Prikurivaem poocheredno ot fitilya. Potom
bojcy uhodyat.  Odna  za drugoj  ischezayut v  temnote  ih  neuklyuzhie, odetye v
shineli poverh telogreek figury.
     Farber povorachivaet golovu.
     -  Nytik?  Da? -  govorit on  sovsem  tiho.  Do sih por on  govoril, ne
povorachivayas', smotrya kuda-to  v prostranstvo vperedi sebya. Sejchas v temnote
ya chuvstvuyu na sebe vzglyad ego blizorukih glaz.
     - Kto nytik? - sprashivayu ya.
     -  Da  ya.  |to  vy,  veroyatno, tak  dumaete. Vorchit chego-to,  zhaluetsya.
Pravda?
     YA ne srazu nahozhu, chto otvetit'. On vo mnogom prav. No  stoit li voobshche
govorit' o  tom,  chto  proshlo.  Analizirovat' proshloe,  vernee  -  durnoe  v
proshlom, imeet smysl tol'ko  v tom  sluchae, kogda na osnovanii etogo analiza
mozhno ispravit' nastoyashchee ili podgotovit' budushchee.
     -  Po-moemu, trudno zhit', esli vse vremya dumat' o svoih proshlyh oshibkah
i rugat'  sebya  za  eto. Rugan'yu ne pomozhesh'. A vintovku,  ya dumayu,  vy  uzhe
znaete i nauchit' bojca s neyu obrashchat'sya tozhe smozhete.
     Farber smeetsya:
     - Pozhaluj, vy pravy.- Pauza.- No vy znaete...
     Esli b ya,  naprimer,  vstretilsya do  vojny,  nu, hotya  by s SHiryaevym, ya
nikogda by ne poveril, chto budu emu zavidovat'.
     - A vy zaviduete?
     -  Zaviduyu.- Opyat'  pauza.-  YA  neploho  razbirayus'  v voprosah  vysshej
matematiki.  Vosem'  let  vse-taki  prouchilsya.  No  takaya  vot  elementarnaya
problema, kak razoblachit' starshinu, kotoryj kradet  produkty  u bojcov,  dlya
menya pochti nepreodolimoe prepyatstvie.
     - Vy sklonny k samokritike,- govoryu ya.
     - Vozmozhno. Dumayu, chto i vy etim zanimaetes', tol'ko ne govorite.
     - No pochemu zhe vy vse-taki zaviduete SHiryaevu?
     - Pochemu?..
     On  vstaet, delaet neskol'ko shagov,  opyat' saditsya.  Krugom udivitel'no
tiho.  Gde-to  tol'ko  ochen' daleko,  za "Krasnym  Oktyabrem",  izredka,  bez
vsyakogo uvlecheniya, pofyrkivaet pulemet.
     -  Potomu  chto,  smotrya  na  nego,   ya  osobenno  ostro  chuvstvuyu  svoyu
nepolnocennost'.  Vam  kazhetsya eto smeshnym. No eto  tak. On chelovek prostoj,
cel'nyj,  emu nichego  ne stoit sprosit', umeyu li ya plavat'  ili katat'sya  na
velosipede. On  ne chuvstvuet, chto etimi voprosami popadaet mne ne v brov', a
v glaz. Ved' ya sovral, kogda govoril, chto daval v fizionomiyu komu-to. Nikomu
ya  nikogda  ne daval. YA ne lyubil  drak,  ne  lyubil  fizicheskih uprazhnenij. A
teper' vot...
     On  vdrug  umolkaet. Posapyvaet  nosom.  |to, ochevidno, u nego nervnoe.
Postepenno  ya nachinayu ego  ponimat'. Ponimat' etu sderzhannost', zamknutost',
molchalivost'.
     -  Nichego,-  govoryu ya,  starayas'  pridumat'  chto-nibud' uteshitel'noe. YA
vspominayu, kak  krichal na nego,  kogda  byl eshche  kombatom.-  Vsem  tyazhelo na
vojne.
     - Gospodi  bozhe  moj!  Neuzheli  vy  tak menya ponyali?  - Golos ego  dazhe
vzdragivaet i sryvaetsya ot  volneniya.-  Ved' mne predlagali sovsem ne plohoe
mesto v  shtabe  fronta. YA znayu yazyki.  V razvedotdele  predlagali s plennymi
rabotat'. A vy govorite - vsem tyazhelo na vojne.
     YA chuvstvuyu, chto dejstvitel'no skazal neudachno.
     - U vas zhena est'? - sprashivayu ya.
     - Est'. A chto?
     - Da nichego. Prosto interesuyus'.
     - Est'.
     - I deti est'?
     - Detej net.
     - A skol'ko vam let?
     - Dvadcat' vosem'.
     - Dvadcat' vosem'. Mne tozhe dvadcat' vosem'. A druz'ya u vas byli?
     - Byli, no...- On ostanavlivaetsya.
     - Vy  mozhete  ne otvechat',  esli  ne hotite.  |to  ne anketa. Prosto...
Odinoki vy kak-to, po-moemu, ochen'.
     - Ah, vy ob etom...
     - Ob etom. My s vami skoro uzhe poltora mesyaca znakomy. A vpervye za vse
eto vremya tol'ko segodnya, tak skazat', pogovorili.
     - Da, segodnya.
     - Vpechatlenie takoe, budto vy storonites', chuzhdaetes' lyudej.
     -  Vozmozhno...-I opyat'  pomolchav:-YA  voobshche tugo shozhus' s lyud'mi. Ili,
vernee,  lyudi so mnoj. YA, v sushchnosti,  malo  interesnaya  lichnost'.  Vodki ne
lyublyu, pesen pet' ne umeyu, komandir, v obshchem, nevazhnyj.
     - Naprasno vy tak dumaete.
     - Vy u SHiryaeva sprosite.
     - SHiryaev vovse ne ploho k vam otnositsya.
     - Delo ne v otnoshenii. Vprochem, vse eto malo interesno.
     - A po-moemu, interesno. Skazhu vam otkrovenno, kogda ya v pervyj raz vas
uvidel,- pomnite, tam, na beregu, noch'yu, posle vysadki?
     Farber ostanavlivaet menya dvizheniem ruki.
     - Stojte!  - i kasaetsya rukoj  kolena.- Slyshite? YA prislushivayus'. S toj
storony  Volgi  torzhestvenno,  to  udalyayas',  to  priblizhayas',  perebivaemye
vetrom, medlenno plyvut hriplovatye zvuki flejt i skripok. Plyvut nad rekoj,
nad razbitym, molchalivym sejchas gorodom, nad nami, nad nemcami, za okopy, za
peredovuyu, za Mamaev kurgan.
     - Uznaete?
     - CHto-to znakomoe... Strashno znakomoe, no... Ne CHajkovskij?
     - CHajkovskij. Andante cantabile iz Pyatoj simfonii. Vtoraya chast'.
     My  molcha  sidim  i  slushaem.  Za  spinoj nachinaet  stuchat'  pulemet  -
nazojlivo, tochno shvejnaya mashina. Potom perestaet.
     - Vot  eto  mesto...- govorit  Farber,  opyat' prikasayas' rukoj k  moemu
kolenu.- Tochno vskrik. Pravda? V finale ne tak. Ta zhe melodiya, no ne tak. Vy
lyubite Pyatuyu?
     - Lyublyu.
     - YA tozhe... Dazhe bol'she, chem  SHestuyu. Hotya SHestaya schitaetsya  samoj, tak
skazat'... Sejchas val's budet. Davajte pomolchim.
     I my molchim. Do konca uzhe molchim.  YA opyat' vspominayu Kiev, Carskij sad,
kashtany,  lipy, Lyusyu,  krasnye,  yarkie  cvety,  dirizhera  s  chem-to  belym v
petlice...
     Potom priletaet bombardirovshchik, tyazhelyj,  nochnoj,  trehmotornyj.  Ego u
nas pochemu-to nazyvayut "tuberkulez".
     - Stranno, pravda? - govorit Farber, podymayas'.
     - CHto stranno?
     - Vse eto... CHajkovskij, shinel' eta, "tuberkulez".  My vstaem i idem po
napravleniyu farberovskoj zemlyanki. Bombardirovshchik topchetsya  na  odnom meste.
Iz-za Mamaeva protyagivayutsya shchupal'ca prozhektora.
     YA na bereg ne idu. Ostayus' nochevat' u Farbera.





     Sed'mogo vecherom  prihodyat gazety s dokladom Stalina. My  ego uzhe davno
zhdem.  Po radio nichego razobrat' ne udaetsya -  treshchit  efir. Tol'ko - "i  na
nashej ulice budet prazdnik" - razobrali.
     Frazu etu obsuzhdayut vo vseh zemlyankah i transheyah.
     - Budet nastuplenie,- avtoritetno zayavlyaet Lisa-gor; on  obo vsem ochen'
avtoritetno  govorit.- Vot  uvidish'. Ne  zrya  Lazar'  govoril proshlyj  raz,-
pomnish'? - chto kakie-to  divizii po  nocham idut.  Ty ih  vidish'? Net. I ya ne
vizhu. Vot i ponimaj...
     Stalin vystupal shestogo noyabrya.
     Sed'mogo soyuzniki vysazhivayutsya v  Alzhire i  Orane. Desyatogo  vstupayut v
Tunis i Kasablanku.
     Odinnadcatogo  noyabrya v sem'  chasov  utra  voennye dejstviya  v Severnoj
Afrike prekrashchayutsya. Podpisyvaetsya soglashenie mezhdu Darlanom i |jzenhauerom.
V  tot zhe den' i tot zhe chas germanskie vojska po  prikazu Gitlera peresekayut
demarkacionnuyu liniyu u SHalonsyur Saon  i prodvigayutsya  k Lionu.  V pyatnadcat'
chasov  ital'yanskie  vojska  vstupayut  v  Niccu.  Dvenadcatogo  noyabrya  nemcy
zanimayut Marsel' i vysazhivayutsya v Tunise.
     Trinadcatogo zhe  noyabrya nemcy v poslednij raz  bombyat Stalingrad. Sorok
dva "YU-87" v tri zahoda sbrasyvayut bomby na pozicii nashej tyazheloj artillerii
v rajone Krasnoj Slobody na levom beregu Volgi. I uletayut.
     V  vozduhe vocaryaetsya neponyatnaya, neprivychnaya, sovershenno  udivitel'naya
tishina.
     Posle  vos'midesyati  dvuh  dnej  neprohodimogo  grohota  i dyma,  posle
sploshnoj,  s semi utra do semi vechera, bombezhki nastupaet chto-to neponyatnoe.
Ischezaet oblako nad "Krasnym  Oktyabrem". Ne nado pominutno zadirat' golovu i
iskat'  v  bezoblachnom nebe protivnye treugol'niki. Tol'ko "rama"  s prezhnej
tochnost'yu  poyavlyaetsya po utram  i pered zahodom solnca,  da "messery" inogda
pronesutsya so zvonom nad golovoj i pochti srazu zhe skroyutsya.
     -  YAsno -  nemcy  vydohlis'.  I  v okopah  idut ozhivlennye diskussii  -
otchego,  pochemu,  i mozhno  li  schitat'  afrikanskie  sobytiya vtorym frontom.
Politrabotniki narashvat. Polkovoj agitator nash, veselyj, podvizhnoj,  vsegda
vozbuzhdennyj Senechka Lozovoj, pryamo s nog  sbivaetsya. Pochti ne poyavlyaetsya na
beregu, tol'ko zabezhit na minutku  v shtab radio poslushat' i  opyat' nazad.  A
tam, na peredovoj,  tol'ko i slyshno: "Senechka, syuda!", "Senechka, k nam!" Ego
tam vse  i nazyvayut  - "Senechka". I bojcy i komandiry. Komissar dazhe otchital
ego kak-to:
     - CHto zhe eto takoe,  Lozovoj?  Ty lejtenant, a tebya vse - "Senechka". Ne
goditsya tak. A on tol'ko ulybaetsya smushchenno.
     - Nu,  chto ya mogu podelat'. Privykli. YA uzh skol'ko  raz  govoril. A oni
zabyvayut... I ya zabyvayu.
     Tak i ostalos' za nim - Senechka. Komissar rukoj mahnul.
     - Rabotaet kak d'yavol... Nu kak na nego rasserdish'sya?
     Rabotaet Senechka dejstvitel'no kak d'yavol. Iniciativy  i fantazii v nem
stol'ko, chto ne pojmesh',  gde ona u  nego,  takogo malen'kogo i shchuplen'kogo,
pomeshchaetsya.  Odno vremya  vse  s  truboj  vozilsya.  Sdelali  emu  moi  sapery
zdorovennyj rupor iz  zhesti, i on  celymi  dnyami cherez  etot rupor, vmeste s
perevodchikom, nemcev agitiroval. Nemcy zlilis', strelyali po nim, a oni trubu
pod  myshku - i v drugoe mesto.  Potom listovkami uvleksya  i karikaturami  na
Gitlera. Sovsem ne ploho oni u nego poluchalis'. Kak raz togda v polk pribyla
partiya  agitsnaryadov  i  agitmin.  Kogda  oni  konchilis',  on  chto-to  dolgo
soobrazhal s konservnymi bankami, special'nyj  kakoj-to samostrel  iz  reziny
delal. No  iz etoj zatei  nichego  ne vyshlo, banki  do  nemcev  ne  doletali.
Prinyalsya on togda za chuchelo. Posle nego vo vseh diviziyah takie  chuchela stali
delat'.  |to   ochen'   zabavlyalo  bojcov.  Sdelal  iz  tryapok   i  nemeckogo
obmundirovaniya nekoe podobie Gitlera s usikami i chubom iz vykrashennoj pakli,
navesil  na  nego tablichku: "Strelyajte v menya!"  - i  vmeste  s razvedchikami
kak-to  noch'yu postavil  ego  na "nichejnoj" zemle, mezhdu  nami i nemcami.  Te
rassvirepeli, celyj den'  iz  pulemeta po  svoemu  fyureru  strelyali, a noch'yu
ukrali chuchelo.  Ukrast'-to ukrali, no treh chelovek  vse-taki poteryali. Bojcy
nashi zhivoty nadryvali. "Aj da Senechka!" Ochen' lyubili ego bojcy.
     K sozhaleniyu, vskore  ego u nas zabrali. Kak luchshego v divizii agitatora
poslali v Moskvu uchit'sya. Dolgo zhdali  ot nego  pis'ma, a kogda ona  nakonec
prishlo,  celyj  den' na KP pervogo batal'ona  -  on  tam chashche vsego  byval -
strochili otvet. Teksta vyshlo  ne bol'she dvuh stranichek, i to bol'she voprosov
("a u nas vse po-prezhnemu, voyuem  ponemnozhku"), a podpisi ele-ele na chetyreh
stranicah umestilis': chto-to  okolo  sta podpisej poluchilos'. Dolgo i horosho
vspominali o nem bojcy. -  I kogda zhe  eta ucheba ego konchitsya? -  sprashivali
oni i vse mechtali, chto Senechka obratno k nam v polk vernetsya. No on tak i ne
vernulsya, na Severnyj front, kazhetsya, popal.





     Devyatnadcatogo  noyabrya  dlya menya den' pamyatnyj. Den' moego rozhdeniya.  V
detstve on otmechalsya pirogami i podarkami, popozzhe - vecherinkami, no tak ili
inache otmechalsya vsegda. Dazhe v proshlom godu v  zapasnom polku v etot den' my
pili samogon i eli iz gromadnogo emalirovannogo taza kisloe moloko.
     Na etot  raz Valega i  Lisagor tozhe chto-to zatevayut.  Valega  s  vechera
zastavlyaet  menya  pojti  v banyu, pokosivshuyusya,  bez  kryshi hibarku na beregu
Volgi, vydaet chistoe, dazhe glazhenoe bel'e, potom celyj den' gde-to propadaet
i poyavlyaetsya tol'ko na minutu  - ozabochennyj, s tainstvennymi svertkami  pod
myshkoj, kogo-to ishchet. Lisagor zagadochno ulybaetsya. YA ne vmeshivayus'.
     Pod vecher  ya uhozhu k Ustinovu. On uzh tretij den' vyzyvaet menya k  sebe.
Snachala prosto  "predlagaet",  potom  "prikazyvaet" i, nakonec, "v poslednij
raz prikazyvayu vo izbezhanie nepriyatnostej". YA zaranee uzhe znayu, o chem pojdet
rech'. YA ne vyslal svoevremenno plana inzhenernyh rabot po ukrepleniyu oborony,
spiska  nalichnogo inzhenernogo imushchestva s ukazaniem  poter' i postuplenij za
poslednyuyu nedelyu, shemy raspolozheniya predpolagaemyh NP. Menya ozhidaet dlinnaya
i   nudnaya  notaciya,   peresypannaya  istoricheskimi   primerami,   verdenami,
port-arturami, totlebenami i Klauzevicami. Men'she chasa eto nikak u  menya  ne
otnimet. |to ya uzhe znayu.
     Vstrechaet  Ustinov  menya  neobychajno  torzhestvenno.  On lyubit  formu  i
ritual.  Voobshche  lyudi  intelligentnogo truda, popavshie na front,  delyatsya  v
osnovnom na dve kategorii. Odnih gnetet  i  muchaet armejskaya mushtra, na  nih
vse sidit meshkom, gimnasterka puzyritsya, pryazhka remnya na boku, sapogi na tri
nomera bol'she, shinel' gorbom, yazyk zapletaetsya. Drugim zhe, naoborot, vsya eta
vneshnyaya storona voennoj zhizni ochen' nravitsya - oni s  udovol'stviem, dazhe  s
kakim-to  appetitom  kozyryayut,  pominutno  vstavlyayut  v   razgovor  "tovarishch
lejtenant", "tovarishch kapitan",  shchegolyayut  znaniem ustava i marok  nemeckih i
nashih  samoletov,  prislushivayas'  k  poletu  miny  ili snaryada,  obyazatel'no
govoryat - "polkovaya letit" ili "iz sta pyatidesyati dvuh nachali". O sebe inache
ne govoryat, kak "my - frontoviki, u nas na fronte".
     Ustinov  otnositsya ko  vtoroj  kategorii.  CHuvstvuetsya, chto  on  slegka
gorditsya svoej chetkost'yu i bukval'nym sledovaniem  vsem  pravilam  ustava. I
vyhodit eto  u nego sovsem ne ploho, nesmotrya na preklonnyj vozrast, ochki  i
lyubov'  k  pisaniyu. S  kem by on  ni  zdorovalsya,  on  obyazatel'no  vstanet,
razgovarivaya so starshim po zvaniyu, derzhit ruki po shvam.
     Sejchas on vstrechaet menya  s kakoj-to osoboj torzhestvennost'yu. Vse v nem
sderzhanno:  zamknutoe  vyrazhenie lica,  narochito  nasuplennye brovi, plavnyj
akterskij zhest, kotorym on ukazyvaet mne  na taburetku,- vse govorit o  tom,
chto razgovor segodnya ne ogranichitsya svodnymi tablicami i planami.
     Sazhus' na  taburetku. On naprotiv. Nekotoroe vremya my molchim.  Potom on
podymaet glaza i vzglyadyvaet na menya poverh ochkov.
     - Vy uzhe v kurse poslednih sobytij, tovarishch lejtenant?
     - Kakih sobytij?
     - Kak? Vy  nichego ne znaete? - Brovi ego  nedoumevayushche podymayutsya.- KSP
vam  nichego ne  skazal?  - "KSP"  na ego izlyublennom  yazyke donesenij -  eto
"komandir strelkovogo polka", v dannom sluchae major Borodin.
     - Net, ne govoril.
     Brovi  medlenno,  tochno koleblyas',  opuskayutsya  i zanimayut svoe obychnoe
polozhenie.   Pal'cy   krutyat  dlinnyj,   akkuratno   ottochennyj  karandash  s
nakonechnikom.
     - Segodnya v shest' nol'-nol' my perehodim v nastuplenie.
     Karandash risuet pa bumazhke kruzhok i, podcherkivaya  znachitel'nost' frazy,
stavit posredine tochku.
     - Kakoe nastuplenie?
     -  Nastuplenie  po  vsemu  frontu,-  medlenno,   smakuya  kazhdoe  slovo,
proiznosit on.- I pashe v tom chisle. Vy ponimaete, chto eto znachit?
     Poka chto mne ponyatno tol'ko odno: do nachala nastupleniya ostalos' desyat'
chasov,  i  obeshchannyj  mnoyu  pa  segodnyashnyuyu  noch'  otdyh bojcam,  pervyj  za
poslednie dve nedeli, beznadezhno sryvaetsya.
     -  Zadacha  nashej  divizii  ogranichena,  no  ser'ezna,- prodolzhaet  on,-
ovladet'  bakami. Vy ponimaete, skol'ko otvetstvennosti  lozhitsya  sejchas  na
nas?  V  chetyre  tridcat'  nachnetsya  artpodgotovka.  Vsya  artilleriya  fronta
zagovorit,  ves'  levyj  bereg.  V  vashem rasporyazhenii  - sejchas sem'  minut
devyatogo - ves'ma ogranichennyj srok, kakih-nibud' desyat' chasov. Polku vashemu
pridana rota sapernogo batal'ona. Vam nadlezhit kazhdomu strelkovomu batal'onu
pridat'   no  odnomu  vzvodu  etoj  roty   s  cel'yu  inzhenernoj  razvedki  i
razminirovaniya  polej protivnika. Polkovyh  saperov  postav'te  na prohody v
sobstvennyh polyah.
     Lezhashchij  pered   nim   list  bumagi  ponemnogu   zapolnyaetsya   rovnymi,
akkuratnymi strochkami.
     -  Ni pa odnu minutu ne  zabyvajte ob uchete. Kazhdaya  snyataya mina dolzhna
byt'  uchtena,  kazhdoe  obnaruzhennoe minnoe  pole  zafiksirovano, privyazano k
orientiru i obyazatel'no k postoyannomu,- vy ponimaete menya? - ne k bochkam, ne
k pushkam, a k  postoyannomu. Doneseniya o prodelannoj rabote prisylajte kazhdye
tri chasa special'nym posyl'nym.
     On  eshche  dolgo i prostranno govorit, ne propuskaya ni odnoj melochi, chut'
li ne na chasy i minuty razbivaya vse moe vremya. YA molcha opisyvayu. Divizionnye
sapery  gotovyatsya uzhe k zadaniyu, chistyat instrument, vyazhut  snaryady, masteryat
zazhigatel'nye trubki.
     YA slushayu, zapisyvayu, poglyadyvayu na chasy. V devyat'  uhozhu. S  komandirom
pridannoj mne  vtoroj  roty - eto  ta  samaya  rota, kotoraya u menya postoyanno
rabotaet,- dogovarivayus', chto pridut oni ko mne v dva chasa nochi.
     Lisagor vstrechaet menya zloj i vsklokochennyj. Malen'kie glazki blestyat.
     - Kak tebe eto nravitsya? A? Lejtenant? Ot volneniya on zahlebyvaetsya, ne
mozhet usidet' na meste, vskakivaet, nachinaet  rashazhivat' po blindazhu vzad i
vpered.
     - Okopalis' my, min  nastavili vidimo-nevidimo,  sam  chert nogu slomit.
Vse ustroili. Net  -  malo etogo! Delaj prohody,  ubiraj  Bruno... Vse,  vsya
rabota psu pod hvost letit. Sideli b v okopah i postrelivali b, raz ne lezet
nemec. CHto eshche nuzhno?
     Menya nachinaet razdrazhat' Lisagor.
     - Davaj prekratim  etot idiotskij razgovor. Ne nravitsya - ne voyuj, delo
tvoe.
     Lisagor ne unimaetsya. V golose u nego poyavlyaetsya dazhe zhalobnaya notka.
     - No obidno  zhe, gospodi, obidno zhe! Ty posmotri na stol. V koi-to veki
sobralis'  po-chelovecheski  imeniny  otprazdnovat', i vse teper'  v tartarary
letit!
     Stol  dejstvitel'no  neuznavaem.  Posredine  chetyre  uzhe  raskuporennye
pollitrovki,  narezannaya tonkimi  ellipticheskimi  lomtikami  kolbasa,  pachka
pechen'ya "Pushkin", shokolad  v korichnevoj s zolotom  obertke, seledka i gvozd'
vsego ugoshcheniya - dymyashcheesya v kotelke, zalivayushchee vsyu zemlyanku aromatom myaso.
     - Ty ponimaesh',  zajca, nastoyashchego zajca Valega dostal.  Na tu  storonu
special'no ezdil. CHumak dolzhen byl prijti. Moloko sgushchennoe, tvoe lyubimoe...
Nu, chto teper' delat'? Na Novyj god ostavlyat'? Tak, chto li?
     CHto i  govorit' -  kuda priyatnee  sidet' i  zhevat'  zajca,  zapivaya ego
vinom, chem lezt'  na peredovuyu  pod puli.  No nichego ne  podelaesh' - ostavim
poka zajca.  Slishkom dolgo zhdali  my  etogo nastupleniya, pochti poltora goda,
shestnadcat' mesyacev zhdali... Vot i prishel on nakonec, etot den'...
     My nalivaem sebe po polstakana i, ne  choknuvshis', vypivaem.  Zakusyvaem
zajcem. On nemnogo zhestkovat,  no eto  v  konce koncov ne vazhno.  Vazhno, chto
zayac. Nastroenie neskol'ko uluchshaetsya. Lisagor dazhe podmigivaet.
     -  Toropis',  lejtenant,  poka  ne  vyzvali.  Dva  raza  uzhe  za  toboj
prisylali.
     CHerez minutu yavlyaetsya svyaznoj shtaba. Zovet Abrosimov.
     Major  i  Abrosimov sidyat nad kartoj.  V  zemlyanke negde povernut'sya  -
kombaty,  shtabniki,  komandiry  specpodrazdelenij. CHumak v  neizmennoj svoej
beskozyrke, rasstegnutyj, siyayushchij tel'nyashkoj.
     - Nu chto, inzhener, sorvalos'?
     - Sorvalos'...
     - Ladno. V bufet spryach'. Vernemsya - pomozhem,- i veselo hohochet, sverkaya
glazami.
     Protiskivayus'  k  stolu. Nichego  uteshitel'nogo. Do  nachala  nastupleniya
nuzhno novoe KP komandiru  polka sdelat'. Staroe ne goditsya - bakov ne vidno.
YA tak i znal.  Nu i, konechno,  razminirovanie, prohody, obespechenie dejstvij
pehoty.
     -  Smotri, inzhener, ne podkachaj,- popyhivaet trubkoj Borodin,- kartoshek
svoih  vy tam  na peredovoj  ponasazhali,  krome vas, nikto  i  ne  razberet.
Popodryvayutsya eshche nashi. A kazhdyj chelovek na schetu, sam ponimaesh'...
     CHuvstvuetsya, chto  on volnuetsya,  no  staraetsya skryt', Trubka pominutno
gasnet, a spichki nikak ne zazhigayutsya - korobki nikuda ne godyatsya.
     - A  NP  rel'sami  pokroj.  I  pechka  chtob  byla. Opyat'  revmatizmy moi
zagovorili. V  pyat' nol'-nol'  - minuta v minutu budu. Esli ne konchish', nogi
povyryvayu. Ponyal? Davaj nazhimaj.
     YA uhozhu.
     Lisagor sidit i menyaet portyanku.
     - Nu?
     - Beri otdelenie, i k pyati nol'-nol' chtob novoe NP bylo gotovo.
     - Novoe? K pyati? Obaldeli oni...
     - Obaldeli ne obaldeli, a v tvoem rasporyazhenii sem' chasov.
     Lisagor v serdcah vpihivaet nogu v sapog tak, chto otryvaetsya ushko.
     -  Na ohotu ehat' - sobak kormit'! Govoril ya, chto iz togo NP  ne  budet
bakov vidno. Nichego,  govoryat, baki ne nam,  a  sorok  pyatomu  dadut. A  nam
levee. Vot tebe i levee.
     - Ladno.  Vorchat' zavtra  budesh',  a sejchas  ne kanitel'sya. Ispol'zuesh'
nablyudatel'nyj punkt razvedchikov.  A  razvedchikov k  artilleristam posadish'.
Skazhesh', Borodin prikazal. Ponyatno?
     - Vse  ponyatno. CHego zhe neponyatno. I rel'sy, konechno,  velel  polozhit'?
Da?
     -  I rel'sy  polozhish',  i pechku  postavish'. Trubu tol'ko v nashu storonu
pustish'. Ambrazuru umen'shi, a levuyu sovsem mozhesh' zadelat'.
     - A doshchechkami tesanymi ne prikazal obshivat'?
     - Tvoe  delo. Mozhesh' i  divan postavit', esli hochesh'. Voz'mesh'  s soboj
Novohat'ko s otdeleniem.
     - U nego kurinaya slepota.
     - Dlya NP sojdet. Garkusha s Agnivcevym pojdut prohody delat'.
     - Puskaj doma togda sidit, lopaty sterezhet.
     - Kak znaesh'. K pyati chtob NP byl gotov.
     Lisagor natyagivaet vtoroj sapog. Kryahtit.
     - I kto vojnu etu pridumal. Lezhal by sejchas na pechi i semechki gryz. |h,
zhizn' soldatskaya...
     I, zapihnuv v rot polovinu lezhashchej na stole kolbasy, on uhodit.
     YA ostayus' zhdat' divizionnyh saperov.





     K chetyrem  chasam idu na peredovuyu.  Nemcy,  tochno predchuvstvuya  chto-to,
pochti bespreryvno strochat iz pulemetov i osveshchayut perednij kraj.
     Obhozhu batal'ony. Agnivcev  i  Garkusha konchili s prohodami,  greyutsya  v
blindazhah, kuryat. Idu na NP. Eshche izdali slyshu shepot Lisagora. Sidya verhom na
blindazhe, on vmeste s Tugievym ukladyvaet rel'sy  perekrytiya.  Oba  kryahtyat,
rugayutsya. Nemeckie puli svistyat pochti nad  samymi ih golovami. Pulemet stoit
metrah v  pyatidesyati,  poetomu  puli pereletayut i  udaryayutsya  gde-to  daleko
pozadi.
     YA  zabirayus'  v  blindazh. Tam uzhe svyazisty i  ad座utant komandira polka.
Ambrazura zatyanuta odeyalom, chtoby ne bylo vidno sveta. Koptyashchaya gil'za stoit
pryamo  na  polu.  Odin  iz  svyazistov  dopolnitel'nymi  minometnymi zaryadami
rastaplivaet pechku. Emu, po-vidimomu, dostavlyaet udovol'stvie smotret',  kak
vspyhivaet  poroh,  malen'kimi gorstochkami on  vse vremya podbrasyvaet  ego v
pechku.
     Minut cherez desyat' vvalivaetsya Lisagor. Vse lico v rosinkah pota.  Ruki
krasnye ot rzhavchiny i gliny.
     - Smotri na chasy, inzhener.
     - Dvadcat' minut pyatogo.
     - Vidal tempy? Tyutel'ka v tyutel'ku k nachalu artpodgotovki. Tabak est'?
     YA dayu emu zakurit'. On vytiraet rukavom lico. Ono stanovitsya polosatym,
kak tyufyak.
     - Nu  i medved' etot Tugiev. Vzvalit polrel'sa na plecho, i hot' by hny.
Znaesh', otkuda taskali? Pochti ot samogo myasokombinata. Porvali  ih  tolom na
chasti - i na sobstvennyh plechikah. Na, poshchupaj, kak  podushka stalo. Kurortik
chto nado - Sochi, Macesta...
     - Nakatov skol'ko polozhil?
     - Rel'sov dva, da staryj eshche, derevyannyj byl.
     - Bugor poluchilsya?
     - Da tut ih znaesh' skol'ko, bugrov? CHto ni shag, to  zemlyanka,  a chto ni
zemlyanka, to bugor.
     - Ranenyh net?
     - Tugievskaya shinel'. Tri dyrochki. A paren' zoloto. Otmetit' nado. Tochno
ogorod doma kopaet. Postoj!.. Nachalos', chto li?
     My prislushivaemsya. Verno. Iz-za Volgi donosyatsya pervye zalpy.  YA smotryu
na chasy. CHetyre tridcat'.
     - Pa-a-a  shchelyam! -  krichit Lisagor.- Pricel  nol'-pyat', po svoim opyat'.
Krikni tam, svyazist, saperam, chtob syuda zalazili.
     Sapery  vtiskivayutsya v  blindazh. Zakurivayut,  ceplyayutsya drug  za  druga
vintovkami i lopatami.
     - A gde Tugiev?
     - Tam eshche. Naverhu.
     -  Vidal?  Pesochkom  posypaet.  Krasotu   navodit.   Davaj   ego  syuda.
Sedel'nikov. Snaryadom golovu eshche sorvet.
     Kanonada usilivaetsya. Skvoz'  ploho prignannuyu dver' slyshno, kak shurshat
snaryady  nad blindazhom. Gul  razryvov zaglushaet vystrely. Zemlyanka drozhit. S
potolka sypletsya zemlya.
     Lisagor tolkaet menya v bok.
     - Nu chto?  Lyudej domoj poshlem?  Poka ne pozdno. A  to pridet Abrosimov,
togda tochka. Vseh v ataku pogonit.
     Lyudej,  pozhaluj, dejstvitel'no  nado otsylat', poka idet  podgotovka  i
nemcy molchat. Tak i delaem.
     Tol'ko oni uhodyat,  kak yavlyayutsya major, Abrosimov i nachal'nik razvedki.
Major tyazhelo dyshit: serdce, veroyatno, ne v v poryadke.
     -  Nu  kak, inzhener, ne ugrobyat nas zdes'? - dobrodushno sobrav morshchinki
vokrug glaz, sprashivaet major i lezet uzhe za svoej trubkoj.
     - Dumayu, net, tovarishch major.
     - Opyat'  - dumayu... SHtrafovat'  budu.  Po pyaterke  za  kazhdoe  "dumayu".
Rel'sy polozhil?
     - Polozhil. V dva ryada.
     Podhodit Abrosimov. Guby szhaty. Glaza soshchureny.
     - A gde Lisagor tvoj?
     - Otdyhat' poshel. S lyud'mi.
     - Otdyhat'? Nado bylo zdes' ostavit'. Nashli vremya otdyhat'...
     YA nichego ne otvechayu. Horosho, chto ya ih vovremya na bereg otpravil.
     - A ostal'nye gde?
     - Po batal'onam.
     - CHto delayut?
     - Prohody.
     - Proveryal?
     - Proveryal.
     - A divizionnye chto delayut?
     - V razvedke.
     - Pochemu vchera ne razvedali?
     - Potomu chto segodnya prikaz poluchili. Abrosimov zhuet gubami. Glaza ego,
holodnye   i   ostrye,  smotryat  neprivetlivo.  Levyj  ugolok   rta   slegka
podergivaetsya.
     - Smotri, inzhener,  podorvutsya,  ploho tebe budet. Mne ne  nravitsya ego
ton. YA  otvechayu, chto prohody  otmechayutsya kolyshkami  i  kombaty postavleny  v
izvestnost'. Abrosimov bol'she nichego ne govorit. Zvonit po telefonu v pervyj
batal'on.
     Pushki grohochut vse  sil'nee i sil'nee. Razryvy i  vystrely slivayutsya  v
sploshnoj,  ni  na  minutu  ne prekrashchayushchijsya gul.  Dver' pominutno  hlopaet.
Privyazyvayut provolokoj.
     -  Horosho  rabotayut,- govorit major. Gde-to  sovsem  ryadom  razryvaetsya
snaryad. S potolka sypletsya zemlya. Lampa chut' ne gasnet.
     - CHto i govorit', horosho...- prinuzhdenno ulybaetsya nachal'nik razvedki.-
Vchera  odin   sta   dvadcati  dvuh  chut'  k  samomu  Pozharskomu,  nachal'niku
artillerii, v blindazh ne zaletel.
     Major ulybaetsya.  YA tozhe. No oshchushchenie voobshche ne  iz  priyatnyh. Nemeckaya
peredovaya  metrah  v pyatidesyati ot nas, dlya dal'nobojnoj  artillerii  radius
rasseivaniya dovol'no obychnyj.
     My sidim i kurim. V takie minuty trudno ne kurit'.
     Potom   prihodit   divizionnym  saper-razvedchik.   Obnaruzhili  i  snyali
vosemnadcat' min-esok. Vyvintili vzryvateli. Miny ostavili na meste. Uhodit.
     Abrosimov ne otryvaetsya ot trubki.
     Neuzheli nemcy uderzhatsya posle takoj podgotovki.
     Stanovitsya zharko. Boka u pechki oranzhevo-krasnye. YA rasstegivayus'.
     -  Bros' podkidyvat',-  govorit svyazistu  major.- Rassvetaet,  po  dymu
strelyat' budut.
     Svyazist otpolzaet v svoj ugol.
     K shesti kanonada utihaet. Kazhduyu minutu smotrim na  chasy. Bez chetverti.
Bez desyati. Bez pyati.
     Abrosimov prilip k trubke.
     - Prigotovit'sya!
     Poslednie   razroznennye   vystrely.    Zatem   tishina.    Strashnaya   i
neestestvennaya tishina. Nashi konchili. Nemcy eshche ne nachali.
     - Poshli! - krichit v trubku Abrosimov.  YA prilipayu k ambrazure. Na serom
predrassvetnom nebe  smutno  vydelyayutsya  vodonapornye  baki, kakie-to truby,
nemeckie transhei, podbityj  tank. Pravee - kusok  nashih okopov. Ptica letit,
medlenno vzmahivaya kryl'yami. Govoryat, pticy ne boyatsya vojny.
     -  Poshli, yadri vashu  babushku! - oret v  telefon Abrosimov. On bleden, i
ugolok ego rta vse vremya podergivaetsya.
     Levee menya  major.  Tozhe  u  ambrazury. Sopit trubkoj.  Menya  pochemu-to
znobit. Tryasutsya  ruki, i  murashki po spine begut. Ot volneniya, dolzhno byt'.
Otsutstvie dela strashnee vsego.
     Nad  nashimi  okopami  poyavlyayutsya figury.  Begut... Ura-a-a-a!  Pryamo na
baki... A-a-a-a...
     YA  dazhe ne  slyshu, kak nachinaet rabotat' nemeckij pulemet. Vizhu tol'ko,
kak padayut figury. Belye dymki minnyh razryvov. Eshche odin pulemet. Levee.
     Razryvov  vse bol'she i  bol'she. Belyj, kak vata, dym steletsya po zemle.
Postepenno rasseivaetsya.  Na seroj  obglodannoj zemle lyudi.  Ih mnogo.  Odni
polzut. Drugie lezhat. Begushchih bol'she net.
     Major sopit trubkoj. Pokashlivaet.
     - Ni  cherta  ne  podavili... Ni cherta... Abrosimov zvonit  vo vtoroj, v
tretij batal'ony. Ta zhe kartina. Zalegli. Pulemety i minomety ne dayut golovy
podnyat'.
     Major othodit ot ambrazury. Lico u nego kakoe-to otekshee, ustaloe.
     - Poltora chasa gromyhali, i ne vzyat'... ZHivuchie, d'yavoly.
     Abrosimov tak i  stoit  s  trubkoj  u uha, noga  na  yashchike,  perebiraet
nervnymi, suhimi pal'cami provod.
     -  Glyan'-ka  v  ambrazuru,  inzhener.  Ubityh  mnogo?  Ili  po  voronkam
ustroilis'?
     Smotryu.  CHelovek dvenadcat'  lezhit.  Dolzhno  byt',  ubitye.  Ruki, nogi
raskinuty. Ostal'nyh ne vidno. Pulemet sechet pryamo po brustveru, tol'ko pyl'
klubitsya. Delo dryan'.
     - Kerzhencev,- sovsem tiho govorit major.
     - YA vas slushayu.
     -  Nechego tebe tut delat'. Idi-ka v  svoj batal'on  byvshij. K  SHiryaevu.
Pomogi...- i  posopev trubkoj: - Tam  u vas nemcy eshche vyryli hody soobshcheniya.
SHiryaev pridumal, kak ih zahvatit'. Stav'te pulemety i sekite im vo flang.
     YA povorachivayus'.
     - Vy chto, k SHiryaevu ego posylaete? - sprashivaet Abrosimov, ne othodya ot
telefona.
     - Puskaj idet. Nechego emu tut delat'. V lob vse ravno ne voz'mem.
     -  Voz'mem! -  neestestvenno  kak-to  vzvizgivaet  Abrosimov  i brosaet
trubku. Svyazist lovko hvataet ee  na letu i pristraivaet k golove.-  I v lob
voz'mem,  esli po  yamkam ne budem pryatat'sya. Vot davaj, Kerzhencev, vo vtoroj
batal'on, organizuj  tam. A  to  dumayut, gadayut,  a  tolku nikakogo.  Ogon',
vidish' li, sil'nyj, podnyat'sya ne daet.
     Obychno spokojnye,  holodnye glaza  ego sejchas  krugly i  nality krov'yu.
Guba vse drozhit.
     - Podymi ih, podymi! Zalezhalis'!
     - Da ty  ne  kipyatis',  Abrosimov,-  spokojno govorit major i mashet mne
rukoj - idi, mol.
     YA  uhozhu.  Do  shiryaevskogo KP  begu stremglav, laviruya mezhdu razryvami.
Nemcy ozlilis',  strelyayut  bez  razbora, lish'  by pobol'she. SHiryaeva  net. Na
peredovoj.  Begu tuda. Nos k nosu  stalkivayus' s nim u vhoda v zemlyanku - tu
samuyu, gde togda sideli v okruzhenii.
     - Kak dela? SHiryaev mashet rukoj.
     - Dela... Poloviny batal'ona uzhe net.
     - Perebili?
     - A chert ego znaet. Lezhat. S Abrosimovym povoyuesh'!
     - A chto?
     U SHiryaeva na shee naduvayutsya zhily.
     -  A to, chto  major svoe, a Abrosimov  svoe... Dogovorilis' kak budto s
majorom.  Ob座asnil ya emu vse chest' chest'yu. Tak, mol, i tak. Hody soobshcheniya u
menya s nemcami obshchie...
     - Znayu. Nu?
     - Nu i podgotovil vse noch'yu. Zalozhil zaryady, chtob prohody prodelat'. Te
samye, chto ty eshche zadelal- Rasstavil saperov.  I - bac!  Zvonit Abrosimov  -
nikakih  prohodov,  v  ataku  vedi. Ob座asnyayu, chto tam  pulemety... "Plevat',
artilleriya podavit, a nemcy shtyka boyatsya".
     - A u tebya skol'ko narodu?
     - Strelkov - shest'desyat  s chem-to. Tridcat' v ataku, tridcat'  ostavil.
Eshche  budet  rugat'sya Abrosimov.  Ty,  govorit,  massirovannyj udar nanosi...
Pulemetchikov i minometchikov tol'ko ostav'. Saperov tozhe goni.
     - A major v kurse dela?
     - Ne znayu.
     SHiryaev  s   razmahu  plyuhaetsya  na  taburetku.  Ona   treshchit  i  gotova
rassypat'sya.
     -  Nu,  chto  teper'  delat'?  Polovina  perebita,  polovina  do  vechera
provalyaetsya,-  ne  dast  im  vrag  podnyat'sya. A  etot opyat'  sejchas nachnet v
telefon...
     YA ob座asnyayu SHiryaevu, chto mne skazal major. U nego dazhe glaza zagorayutsya.
Vskakivaet, hvataet za plechi i tryaset menya.
     - Mirovo!  Ty tut posidi, a  ya sejchas za  Karnauhovym i Farberom... |h,
kak by lyudej iz voronok vykovyryat'! Hvataet shapku.
     - Esli zvonit' budet - molchi! Puskaj svyazist otvechaet. Leshka, skazhesh' -
na peredovoj. Ponyal? |to - esli Abrosimov pozvonit.
     Leshka ponimayushche kivaet golovoj.
     Tol'ko   SHiryaev   dver'yu  hlopnul,  zvonit   Abrosimov.   Leshka  lukavo
podmigivaet.
     - Ushli, tovarishch kapitan. Tol'ko chto ushli. Da, da, oba. Prishli i ushli.
     Prikryv rukoj mikrofon, smeetsya.
     - Rugayutsya... Pochemu ne pozvonili emu, kogda prishli.
     CHerez  polchasa  u  SHiryaeva  vse  gotovo. V  treh  mestah  nashi  transhei
soedinyayutsya s nemeckimi - na sopke v dvuh i v ovrage. V kazhdoj iz nih po dva
zaminirovannyh  zavala. Noch'yu SHiryaev  s pridannymi  saperami  protyanul k nim
detoniruyushchie shnury. Transhei ot  nas do nemcev provereny, snyato okolo desyatka
min.
     Vse v poryadke. SHiryaev hlopaet sebya po kolenke.
     -  Trinadcat'  gavrikov pripolzlo obratno. ZHivem! Puskaj otdyhayut poka,
steregut. Ostal'nyh po desyat' chelovek na prohod pustim. Ne tak uzh ploho. A?
     Glaza ego blestyat. SHapka, mohnataya, belaya, na odno uho, volosy prilipli
ko lbu.
     - Karnauhova i Farbera po sopke pushchu, a sam po ovragu.
     - A upravlyat' kto budet?
     - Ty.
     - Otstavit'! YA teper' ne kombat, a inzhener, predstavitel' shtaba.
     - Nu tak chto iz togo, chto predstavitel'? Vot i komanduj.
     - A ty Sendeckogo v ovrag pusti. Smelyj paren', nichego ne skazhesh'.
     - Sendeckogo? Molod vse-taki. Vprochem...
     My  stoim  v  transhee  u  vhoda  v  blindazh.  Glaza  u  SHiryaeva   vdrug
soshchurivayutsya, nos morshchitsya. Hvataet menya za ruku.
     - Elki-palki... Lezet uzhe.
     - Kto?
     Po skatu ovraga, hvatayas'  za  kusty,  karabkaetsya  Abrosimov.  Za  nim
svyaznoj.
     - Nu, teper' vse...
     SHiryaev plyuet i sdvigaet shapku na brov'.
     Abrosimov eshche izdali krichit:
     - Kakogo cherta ya poslal tebya syuda? Lyasy tochit', chto li?
     Zapyhavshijsya, rasstegnutyj,  v uglah rta pena,  glaza  kruglye,  gotovy
vyskochit'.
     - Zvonyu, zvonyu... Hot' by kto podoshel. Dumaete vy voevat' ili net?
     On tyazhelo dyshit. Oblizyvaet yazykom zapekshiesya guby.
     - YA vas sprashivayu - dumaete vy voevat' ili net, mat' vashu...
     - Dumaem,- spokojno otvechaet SHiryaev.
     - Togda  voyujte, chert vas zaberi...  Kakogo  d'yavola ty zdes'  torchish'?
Inzhener eshche. A ya, kak mal'chik, begaj...
     - Razreshite ob座asnit',- vse  tak zhe spokojno, sderzhanno, tol'ko  nozdri
drozhat, govorit SHiryaev. Abrosimov bagroveet:
     - YA te ob座asnyu...- Hvataetsya za koburu.- SHagom marsh v ataku!
     YA  chuvstvuyu, kak vo mne chto-to zakipaet.  SHiryaev tyazhelo dyshit, nakloniv
golovu. Kulaki szhaty.
     - SHagom marsh v ataku! Slyhal? Bol'she povtoryat' ne budu!
     V rukah u nego pistolet. Pal'cy sovershenno bely. Ni krovinki.
     - Ni v kakuyu ataku ne pojdu, poka vy menya ne  vyslushaete,- stisnuv zuby
i strashno medlenno vygovarivaya kazhdoe slovo, proiznosit SHiryaev.
     Neskol'ko  sekund oni smotryat drug drugu v glaza.  Sejchas oni scepyatsya.
Nikogda ya eshche ne videl Abrosimova takim.
     - Major mne  prikazal  zavladet' temi von  transheyami.  YA dogovorilsya  s
nim...
     -  V  armii  ne  dogovarivayutsya,  a vypolnyayut  prikazaniya,-  perebivaet
Abrosimov.- CHto ya vam utrom prikazal?
     - Kerzhencev tol'ko chto podtverdil mne...
     - CHto ya vam utrom prikazal?
     - Atakovat'.
     - Gde vasha ataka?
     - Zahlebnulas', potomu chto...
     - YA ne sprashivayu pochemu...- I, vdrug opyat' rassvirepev, mashet v vozduhe
pistoletom.-  SHagom  marsh  v  ataku! Pristrelyu,  kak trusov!  Prikazanie  ne
vypolnyat'!..
     Mne kazhetsya, chto on sejchas povalitsya i zab'etsya v konvul'siyah.
     - Vseh  komandirov vpered! I sami vpered! Pokazhu ya  vam, kak svoyu shkuru
spasat'...  Transhei  kakie-to  pridumali  sebe.   Tri  chasa  kak  prikazanie
otdano...
     YA bol'she ne mogu slushat'. Povorachivayus' i uhozhu.





     Pulemety  nas pochti srazu zhe ukladyvayut.  Begushchij  ryadom so  mnoj  boec
padaet kak-to  srazu, plashmya, shiroko raskinuv pered  soboj ruki. YA s razgonu
vskakivayu  v  svezhuyu,  eshche  pahnushchuyu  razryvom voronku.  Kto-to  cherez  menya
pereskakivaet. Obsypaet zemlej. Tozhe padaet. Bystro-bystro perebiraya nogami,
polzet kuda-to v storonu. Puli svistyat  nad samoj zemlej, udaryayutsya v pesok,
vzvizgivayut. Gde-to sovsem ryadom rvutsya miny.
     YA lezhu na  boku, svernuvshis' komkom, podzhav nogi k samomu podborodku. V
pravoj  ruke u  menya  pistolet. On ves'  v peske.  Vecherom  Valega ego gusto
smazal maslom. Utrom ya zabyl ego obteret'.
     Nikto uzhe ne krichit "ura".
     Gde SHiryaev?  My pochti odnovremenno vyskochili iz okopov.  YA spotknulsya i
uhvatilsya levoj rukoj za chto-to zheleznoe, torchavshee iz zemli. Potom  ya videl
ego shinel'  vperedi, chut'  pravee. Na  nej  bol'shoe zheltoe pyatno,  ona srazu
brosaetsya v glaza.
     Nemeckie pulemety ni na sekundu ne umolkayut. Sovershenno otchetlivo mozhno
razobrat', kak pulemetchik povorachivaet  pulemet -  veerom  - sprava  nalevo,
sleva napravo.
     Prizhimayus'  izo  vseh  sil k zemle. Voronka dovol'no  bol'shaya, no levoe
plecho, po-moemu, vse-taki  vyglyadyvaet. Rukami kopayu  zemlyu. Ot razryva  ona
myagkaya, poddaetsya dovol'no legko. No eto tol'ko verhnij sloj, dal'she  pojdet
glina. YA lihoradochno, kak sobaka, skrebu zemlyu.
     Tr-rah! Mina. Menya vsego obsypaet zemlej.
     Tr-rah! Vtoraya. Potom  tret'ya,  chetvertaya.  Zakryvayu  glaza  i perestayu
kopat'. Zametili, veroyatno, kak ya vykidyvayu zemlyu.
     Lezhu, zataiv dyhanie.. Ryadom kto-to stonet: "A-a-a-a..." Bol'she nichego,
tol'ko "a-a-a-a...". Ravnomerno, bez  vsyakoj intonacii, na odnoj  note. YA ne
znayu,  skol'ko  vremeni  tak  lezhu. Boyus'  shelohnut'sya.  Vo rtu polno zemli.
Skripit  na zubah. I krugom zemlya. Krome zemli, ya nichego  ne  vizhu. Sverhu -
seraya, melkaya, kak pudra, a  nizhe glina  - krasnovato-buraya, potreskavshayasya,
otdel'nymi grudkami. Ni  travy, ni suchka, nichego, tol'ko pyl'  i glina. Hot'
by chervyak kakoj-nibud' poyavilsya. Esli povernut' golovu, vidno nebo. Ono tozhe
kakoe-to  gladkoe,  seroe,  neprivetlivoe. Veroyatno, sneg ili dozhd'  pojdet.
Skoree sneg, u menya merznut pal'cy na nogah.
     Pulemet nachinaet  strelyat' s pereryvami, no  vse eshche nizko,  nad  samoj
zemlej. Sovershenno  ne  mogu ponyat', pochemu ya cel -  ne  ranen,  ne ubit. Za
pyat'desyat metrov lezt' na pulemet - vernaya smert'. Pervymi vyskochili SHiryaev,
Karnauhov,  Sendeckij  i  ya. I eshche odin, komandir  vzvoda,  iz noven'kih.  YA
zapomnil tol'ko,  chto u nego  iz-pod shapki vybivalas' sovershenno sedaya pryad'
volos. Farbera ya chto-to ne videl.
     Ochevidno,  ya  ochen'  nemnogo  probezhal  i  srazu  leg.  Nikak  ne  mogu
vspomnit', chto zastavilo menya lech'.  Kak-to  srazu vse opustelo krugom. Bylo
mnogo -  i  vdrug  nikogo. Dolzhno  byt',  instinkt.  Strashno  stalo  odnomu.
Vprochem,  ne pomnyu,  bylo  li mne  strashno.  Dazhe ne  pomnyu, kak  i pochemu ya
okazalsya v etoj voronke.
     Ot  neudobnogo polozheniya pravuyu nogu shvatyvaet sudoroga. Snachala ikru,
potom  stupnyu, potom dlinnoe suhozhilie,  idushchee  iz-pod  kolena vdol'  bedra
vverh. Perevorachivayus' na drugoj bok. Pytayus' vytyanut' nogu.
     No ee nekuda vytyanut',  iz  voronki ya  boyus' vysovyvat'sya.  YA  rastirayu
ladonyami, shevelyu pal'cami. Ikra nikak ne prohodit, meshaet golenishche.
     Ranenyj vse eshche stonet. Bez vsyakogo pereryva, no uzhe tishe.
     Nemcy perenosyat ogon' v glubinu oborony. Razryvy  slyshny uzhe  daleko za
spinoj.  Puli  letyat znachitel'no  vyshe.  Nas  reshili  ostavit'  v  pokoe.  YA
vysovyvayu slegka shapku iz voronki.  Ne strelyayut.  Eshche nemnozhko. Ne strelyayut.
Opershis'  na ruki,  vyglyadyvayu odnim glazom.  Do  nemcev rukoj podat'. Mozhno
kamnem dokinut' do stoyashchih pered ih okopami  rogatok. Pulemet kak raz protiv
menya - chernaya poloska ambrazury.
     Delayu iz zemli nebol'shoj valik v storonu nemcev. Teper' mozhno  i krugom
i nazad posmotret', menya ne uvidyat.
     Do nashih  okopov  dal'she,  chem do  nemeckih.  Metrov tridcat', a  to  i
bol'she. Kto-to  probegaet  po nim sognuvshis', vidny tol'ko motayushchiesya sverhu
naushniki. Skryvaetsya. Bezhavshij ryadom so  mnoj  boec  tak  i  lezhit, raskinuv
ruki. Lico ego povernuto  ko  mne. Glaza raskryty. Kazhetsya,  chto on prilozhil
uho k zemle i prislushivaetsya k chemu-to. V neskol'kih shagah ot nego - drugoj.
Vidny tol'ko nogi v tolstyh sukonnyh obmotkah i zheltyh botinkah.
     Vsego  ya   naschityvayu  chetyrnadcat'  trupov.  Nekotorye,  veroyatno,  ot
utrennej ataki ostalis'. Ni SHiryaeva, ni Karnauhova sredi nih ne vidno.  YA by
ih srazu uznal. Vokrug mnogo voronok -  bol'shih i malen'kih. V odnoj  chto-to
cherneet. Potom ischezaet.
     Ranenyj  vse  stonet.  On  lezhit  v neskol'kih shagah ot  moej  voronki,
nichkom, golovoj ko  mne.  SHapka  ryadom.  Volosy  chernye,  v'yushchiesya,  strashno
znakomye. Ruki  sognuty, prizhaty  k  telu.  On  polzet.  Medlenno,  medlenno
polzet,  ne  podymaya  golovy.   Na  odnih  loktyah  polzet.  Nogi  bespomoshchno
volochatsya. I vse vremya stonet. Sovsem uzhe tiho.
     Ne  otryvayu ot nego  glaz.  Ne znayu, kak emu pomoch'. U menya dazhe paketa
individual'nogo net s soboj.
     On sovsem uzh ryadom. Rukoj mozhno dotyanut'sya.
     - Davaj, davaj syuda,- shepchu ya i protyagivayu ruku.
     Golova pripodymaetsya. CHernye, bol'shie, zatyanutye uzhe predsmertnoj mut'yu
glaza.  Harlamov... Moj byvshij nachal'nik shtaba... Smotrit  i  ne uznaet.  Na
lice nikakogo  stradaniya. Kakoe-to otupenie.  Lob,  shcheki, zuby v  zemle. Rot
priotkryt. Guby belye.
     - Davaj, davaj syuda...
     Upirayas'  loktyami v  zemlyu,  on  podpolzaet k samoj voronke.  Utykaetsya
licom v  zemlyu. Prosunuv ruki  emu  pod myshki,  vvolakivayu ego v voronku. On
ves' kakoj-to myagkij, bez kostej. Valitsya golovoj  vpered.  Nogi  sovershenno
bezzhiznenny.
     S trudom ukladyvayu  ego. Dvoim tesno  v  voronke. Prihoditsya  ego  nogi
klast'  na svoi. On lezhit, zakinuv golovu nazad, smotrit  v  nebo. Tyazhelo  i
redko  dyshit.  Gimnasterka i verhnyaya chast'  bryuk  v krovi. YA rasstegivayu emu
poyas.  Podymayu rubahu.  Dve  malen'kie akkuratnye dyrochki v  pravoj  storone
zhivota. YA ponimayu, chto on umret.
     On  povorachivaet  golovu  v  moyu storonu.  Guby  ego  shevelyatsya, chto-to
govoryat.   YA   mogu   razobrat'   tol'ko:  "Tovarishch   lejtenant...   tovarishch
lejtenant..." Mne kazhetsya, on vse-taki uznal menya. Potom otkidyvaet golovu i
bol'she  uzhe  ne  podymaet. Umiraet on  sovershenno spokojno. Prosto perestaet
dyshat'.
     YA zakryvayu emu  glaza. Strogoe, vytyanuvsheesya  srazu lico ego  prikryvayu
shapkoj.
     Nachinaet idti sneg. Snachala melkij,  ne to  sneg,  ne to  krupa,  potom
bol'shie  mohnatye hlop'ya. Vse vokrug stanovitsya srazu belym - zemlya, lezhashchie
lyudi, brustvery okopov. Ruki i nogi  nachinayut merznut'. Ushi tozhe. YA  podymayu
vorotnik.
     Nemcy strelyayut. Nashi otvechayut. Puli to i delo svistyat nad golovoj.
     Tak my lezhim -  ya i  Harlamov, holodnyj, vytyanuvshijsya, s po  tayushchimi pa
rukah snezhinkami. CHasy  ostanovilis'. YA ne mogu opredelit',  skol'ko vremeni
my lezhim. Nogi i ruki zatekayut. Opyat' shvatyvaet sudoroga. Skol'ko mozhno tak
lezhat'?  Mozhet, prosto vskochit'  i pobezhat'?  Tridcat' metrov - pyat' sekund,
samoe  bol'shee, poka  pulemetchik  spohvatitsya.  Vybezhali zhe utrom trinadcat'
chelovek.
     V sosednej voronke  kto-to vorochaetsya. Na fone  belogo, nachinayushchego uzhe
tayat' snega  shevelitsya  seroe pyatno  ushanki.  Na sekundu  poyavlyaetsya golova.
Skryvaetsya. Opyat' pokazyvaetsya. Potom  vdrug  srazu  iz  voronki vyskakivaet
chelovek  i bezhit. Bystro, bystro, prizhav  ruki  k bokam, sognuvshis',  vysoko
podkidyvaya nogi.
     On  probegaet tri chetverti puti. Do okopov ostaetsya kakih-nibud' vosem'
-  desyat' metrov. Ego  skashivaet pulemet. On delaet  eshche  neskol'ko shagov  i
pryamo  golovoj padaet  vpered. Tak i ostaetsya lezhat' v  treh  shagah ot nashih
okopov. Nekotoroe vremya eshche temneet shinel' na snegu, potom  i ona stanovitsya
beloj. Sneg vse idet i idet...
     Potom eshche troe  begut. Pochti srazu vse troe. Odin  v korotkoj  fufajke.
SHinel',  dolzhno byt',  skinul, chtob legche bezhat'  bylo. Ego ubivaet pochti na
samom  brustvere. Vtorogo -  v  neskol'kih  shagah ot  nego. Tret'emu udaetsya
vskochit' v okop. S nemeckoj storony pulemet dolgo eshche sazhaet pulyu za pulej v
to mesto, gde skrylsya boec.
     YA  kablukami vyryvayu uglublenie v  voronke. Teper' mozhno vytyanut' nogi.
Eshche  odno   uglublenie  dlya  harlamovskih  nog.  Oni  uzhe  okosteneli  i  ne
razgibayutsya v kolenyah. Koe-kak ya ih vse-taki vpihivayu  tuda. Teper' my lezhim
ryadom,  vytyanuvshis'  vo ves' rost.  YA na boku, on  na  spine. Pohozhe, chto on
spit, prikryv lico shapkoj ot snega.
     Rabota  menya  nemnogo sogrevaet.  Ukladyvayus' na  levyj bok,  chtoby  ne
videt' Harlamova. Pod bedrom tozhe  nemnozhko raskapyvayu - tak udobnee lezhat'.
Teper' horosho. Lish' by  tol'ko nashi dal'nobojki ne otkryli ognya po  nemeckoj
peredovoj. I pokurit' by...  Hot' tri  zatyazhki,  Tabak ya  zabyl  u SHiryaeva v
blindazhe. Tol'ko spichki tarahtyat v karmane.
     Menya klonit  ko snu.  Sneg  podo  mnoj  taet. Seraya pyl' prevrashchaetsya v
gryaz'.  Koleni  promokli.  I golova merznet.  YA  snimayu s Harlamova shapku  i
nakryvayu lico emu nosovym  platkom. CHishchu pistolet. |to  - chtob ne zasnut'. V
nem okazyvaetsya vsego chetyre patrona. Zapasnoj obojmy tozhe net.
     Kotoryj sejchas  mozhet  byt' chas? Veroyatno,  uzhe  bol'she  dvenadcati.  A
temneet  tol'ko  v  shest'.  Eshche shest'  chasov  lezhat'. SHest'  chasov  -  celaya
vechnost'.
     YA opuskayu naushniki i zakryvayu glaza. Bud' chto budet.
     Son  ne  idet.  Mne vse vremya kazhetsya,  chto  Harlamov  za  moej  spinoj
shevelitsya. YA vspominayu, chto nado u nego zabrat' dokumenty. |to ne tak legko,
oni u nego v  zadnem bryuchnom karmane. YA  pomnyu, chto on  vynimal kandidatskuyu
kartochku, kogda platil chlenskie vznosy,  iz zadnego karmana. YA vozhus' dolgo.
Harlamov stal tyazhelym, tochno priros k zemle. No vse-taki dostayu. V malen'kuyu
kleenochku akkuratno zavernuty  i zashpileny anglijskoj  bulavkoj kandidatskaya
kartochka,   dva   pis'ma,  kakaya-to  pochti   sovsem   istlevshaya   spravka  s
rasplyvshimisya  chernilami   i   neskol'ko  fotografij.  Fotografii  zavernuty
otdel'no.
     YA nikogda ne dumal,  chto  Harlamov takoj akkuratnyj. U menya v shtabe  on
vsegda vse teryal i zabyval.
     YA rassmatrivayu  kartochki. Na odnoj Harlamov s kakoj-to  zhenshchinoj. U nee
dlinnye v'yushchiesya volosy i shiroko rasstavlennye glaza. Dolzhno  byt', zhena. Na
rukah rebenok, takie zhe chernye bol'shie glaza, kak u otca. Na  drugoj - ta zhe
zhenshchina,  tol'ko  odna i v berete. Na tret'ej  -  kompaniya  na  beregu reki.
Smeyutsya. Odin  paren' s  gitaroj. Harlamov  v trusah, lezhit na zhivote. Vdali
pole  i stoga sena.  Na  oborote napisano: "CHerkizovo, iyun'  1939 g.  Vtoraya
sleva Mura".
     YA zavorachivayu vse opyat' v kleenku, zakalyvayu bulavkoj i kladu v karman.
     Malen'kij komochek gliny udaryaet menya v uho. YA vzdragivayu. Vtoroj padaet
ryadom, okolo kolena. Kto-to kidaet v menya. YA pripodymayu  golovu. Iz sosednej
voronki vyglyadyvaet shirokoskuloe, nebritoe lico.
     - Bratok... Spichki est'?
     - Est'.
     - Kin', boga radi...
     - "Sorok" ostavish'?
     - Ladno.
     YA kidayu  korobok. On  ne  doletaet shaga na dva.  Fu ty chert! Sidyashchij  v
voronke  protyagivaet ruku. Net, ne  dotyanulsya.  My oba ne  svodim s  korobka
glaz.  Malen'kij, chernobokij, on  lezhit na  snegu i tochno  smeetsya nad nami.
Potom  poyavlyaetsya vintovka.  Medlenno, ostorozhno  vysovyvaetsya  iz  voronki,
dvizhetsya  po  snegu,  tychetsya v  korobok.  Vsya eta  operaciya  tyanetsya  celuyu
vechnost'. Korobok skol'zit, otodvigaetsya, nikak ne hochet za mushku ceplyat'sya.
U hozyaina vintovki  ot napryazheniya  dazhe rot raskryvaetsya.  V konce koncov on
vse-taki zaceplyaet ee. Golova i vintovka  ischezayut. Nad  voronkoj poyavlyaetsya
legkij dymok.
     - Poostorozhnej...- shepchu ya, no, po-moemu, on menya ne slyshit.
     On  kurit dobryh  polchasa, nikak ne men'she. U menya dazhe golova kruzhitsya
ot  zhelaniya  i  zavisti.  Potom  spichechnaya  korobka  vozvrashchaetsya  ko  mne s
krohotnym, obslyunennym okurkom  vnutri. YA ego sosu,  sosu chto est' mochi. Vse
guby obzhigayu.
     - Boec! CHasov net u tebya? - sprashivayu ya shepotom.
     -  Bez  chetverti dvenadcat',-  donositsya  iz  voronki. YA usham ne  veryu.
Dumal, chto  uzhe dva ili tri, a tut eshche  dvenadcati net.  V  dovershenie vsego
opyat' nachinaetsya obstrel. Nash ili  nemeckij,  kto ego  znaet. Snaryady rvutsya
sovsem ryadom. Minut desyat' ili pyatnadcat'. Potom pereryv. Potom opyat' nalet.
     Nado bezhat'. ZHdat' eshche  shest'  chasov! Ne  vyderzhu. Ub'yut tak ub'yut - ot
smerti ne spasesh'sya.
     Iz voronki opyat' hripit:
     - Drug... e-e-e... drug...
     - CHto tebe?
     - Davaj pobezhim. Tozhe ne vyderzhal.
     - Davaj,- otvechayu ya.
     My  idem  na malen'kuyu hitrost'. Predydushchih  treh ubilo pochti u  samogo
brustvera. Nado, ne dobegaya do nashih okopov, upast'. K  momentu  ocheredi  my
budem  lezhat'.   Potom  odnim  ryvkom   pryamo  v   okopy.   Mozhet,  povezet.
Perevorachivayus' v storonu nashih okopov. Lish'  by opyat' sudoroga ne shvatila.
Mestnost' vperedi rovnaya, tol'ko odna voronka nebol'shaya i ubityj ryadom.
     - Nu, gotov?
     - Gotov.
     Upirayus'  levoj nogoj, pravaya sognuta v kolene. Poslednij raz smotryu na
Harlamova. On spokojno lezhit, sognuv koleni. Ruka na zhivote. Emu uzhe  nichego
ne nuzhno.
     - Poshel!
     - Poshel.
     Sneg...  Voronka... Ubityj...  Opyat' sneg... Valyus' na  zemlyu. I  pochti
srazu zhe: "Ta-ta-ta-ta-ta-ta..."
     - ZHiv?
     - ZHiv.
     Lezhu  licom  v  snegu.  Ruki  raskinul. Levaya noga pod  zhivotom.  Legche
vskakivat' budet. Do okopov pyat' shagov ili shest'. Ugolkom glaza pozhirayu etot
klochok zemli.
     Nado vyzhdat' minuty dve ili tri, chtoby uspokoilsya pulemetchik. Sejchas on
uzhe v nas ne popadet, my slishkom nizko.
     Slyshno, kak kto-to hodit po okopam, razgovarivaet. Slov ne slyshno.
     - Nu - pora.
     - Prigotov's',- ne podymaya golovy, v sneg govoryu ya.
     - Est',- otvechaet sleva.
     YA ves' napryagayus'. V viskah stuchit.
     - Davaj!
     Ottalkivayus'. Tri pryzhka i - v okope.
     My dolgo potom eshche sidim pryamo v gryazi, na  dne okopa i smeemsya. Kto-to
daet okurok.
     Okazyvaetsya, uzhe  pyat' chasov. CHasy u bojca tozhe stali.  My prolezhali  v
voronke s semi do pyati - devyat' chasov. Tol'ko sejchas  chuvstvuyu, chto  besheno,
sverh容stestvenno hochu est'.
     Utrom my horonim tovarishchej - Harlamova, Sendeckogo i komandira vzvoda s
sedoj pryad'yu. Noch'yu ih tela vynosyat s polya boya sanitary. Karnauhova tak i ne
nashli. Govoryat, vidali, kak on s chetyr'mya bojcami vorvalsya v nemeckie okopy.
Tam, po-vidimomu, i pogib.
     SHiryaev  pripolz sam, zalityj krov'yu,  s  bespomoshchno boltayushchejsya  rukoj.
Pripolz,  ele cherez brustver perevalilsya i srazu soznanie poteryal. Otpravili
v sanchast'. YA zashel tuda. Polchasa tomu nazad  ego  otvezli v medsanbat na tu
storonu.
     Vsego  batal'on  poteryal  dvadcat' shest'  chelovek,  pochti polovinu,  ne
schitaya ranenyh.
     Komandu  nad  batal'onom  prinyal   Farber.  On  edinstvennyj   iz  vseh
komandirov ne uchastvoval v atake. Abrosimov ostavil ego pri sebe.
     My horonim tovarishchej nad samoj Volgoj.
     Prostye groby iz sosnovyh neobstrugannyh dosok. Svincovye, tyazhelye tuchi
begut nad  golovoj.  Hlopaet polami  shineli veter.  Mokryj,  protivnyj  sneg
zabivaetsya za vorotniki. Plyvut l'diny po Volge - osennee salo.
     Temneyut tri yamy.
     Prosto  kak-to  eto  vse  zdes', na  fronte. Byl vchera - segodnya net. A
zavtra, mozhet, i tebya ne budet. I tak zhe gluho budet  padat' zemlya na kryshku
tvoego groba. A  mozhet, i groba ne budet, a  zaneset tebya  snegom  i  budesh'
lezhat', utknuvshis' licom v zemlyu, poka vojna ne konchitsya.
     Tri malen'kih ryzhen'kih holmika vyrastayut nad Volgoj. Tri serye ushanki.
Tri  kolyshka.  Salyut  -  suhaya,  melkaya  drob'  avtomata.  Tochno  eho  gudyat
dal'nobojki za Volgoj. Minuta  molchaniya. Sapery sobirayut lopaty, podpravlyayut
mogily.
     I eto vse. My uhodim.
     Ni odnomu  iz  nih ne bylo  bol'she  dvadcati chetyreh let.  Karnauhovu -
dvadcat' pyat'. Dazhe pohoronit' ego ne udalos': ego telo tam - u nemcev.
     Tak i ne prochel on mne stihi svoi.  Oni u menya sejchas v karmane, vmeste
s pis'mom materi  i Lyusinoj kartochkoj. Prostye, yasnye, chistye - takie, kakim
on sam byl.
     ...Ty ot etoj  zemlyanki nizkoj  Tak daleko, kak  mir inoj,  Mne zh takoyu
vidish'sya blizkoj, Budto vot - derzhus' rukoj.
     Vizhu, kak  shevelyatsya  vetvi, Molodoj shumit bereznyak, Kak  tvoimi kosami
veter Opletaet, vyazhet menya.
     Portret  Londona ya  veshayu nad stolikom nizhe  zerkala. Oni  nemnogo dazhe
pohozhi - London i Karnauhov.
     V poslednij  raz ya govoril s Karnauhovym za tri minuty do nachala ataki.
On sidel na  kortochkah v uglu transhei i  prilazhival  kapsyuli  k granatam.  YA
chto-to sprosil u nego  -  ne pomnyu uzhe  chto. On  podnyal golovu, i vpervye ne
uvidel  ya v glazah ego ulybki, glubokoj,  gde-to na  samom  dne  glaz, tihoj
ulybki, kotoraya mne tak nravilas'. On chto-to otvetil, i ya ushel. Bol'she ya ego
ne videl.
     YA dolgo lezhu, utknuvshis' licom v podushku.
     Prihodit  Lisagor.  Saditsya  na svoyu  kojku,  podobrav nogi.  Sopit. Ne
rugaetsya. Molcha kurit, opershis' podborodkom o koleni.
     - Sudit', govoryat, Abrosimova budut,- mrachno govorit on.
     - Kto skazal?
     - Pisar' Ladygin slyhal.
     - Brehun...
     - Brehun, da ne vsegda. Tretsya vse-taki okolo nachal'stva.
     - Ty chto, v shtabe byl?
     - V shtabe.
     - CHto tam?
     - Nichego. Kak vsegda.  Astaf'ev shemy razrisovyvaet. Sprashival, skol'ko
u nas chelovek. YA sovral, chto dvenadcat'. S nim tozhe nado uho vostro derzhat'.
CHernil'naya dusha.
     - Majora ne videl?
     -  Zaskochil na minutku. Sumrachnyj, neveselyj, spisok poter'  u Ladygina
vzyal.
     |h... napit'sya by sejchas... Do chertikov...
     Vecherom v komsostavskoj stolovoj major ostanavlivaet menya.
     - Podgotov'sya k zavtramu, inzhener.
     YA ne ponimayu.
     - K chemu?
     Major popyhivaet trubkoj, ne slyshit. Osunulsya, poblednel.
     - K chemu? - povtoryayu ya.
     On medlenno podnimaet golovu.
     - Rasskazhesh'  togo... kak eto  vse bylo...  tam,  na sopke,-  i uhodit,
opirayas' na palku. On do sih por eshche prihramyvaet.
     YA nichego bol'she ne sprashivayu. Vse yasno.
     Ladygin, shtabnoj pisar',  pervyj  spletnik v  polku,  rasskazyvaet, chto
majora  i Abrosimova vyzyvali  v  shtadiv  i chto oni  tri chasa tam propadali.
Potom Abrosimov kak  zapersya  v svoem blindazhe,  tak do sih  por ne vyhodit.
Obed i uzhin nazad otoslal.
     - Svyaznoj ego na prodsklade chego-to okolachivalsya. Potom rys'yu v blindazh
ego - vse karmany rukami priderzhival. Utrom kak raz vodku poluchili.
     I on podmigivaet naglym zelenym glazom.





     Na  sud  ya opazdyvayu. Prihozhu, kogda uzhe govorit major. V trube vtorogo
batal'ona - eto  samoe prostornoe pomeshchenie na nashem uchastke - nakureno tak,
chto lic pochti ne vidno.  Abrosimov sidit u stenki. Guby szhaty, belye, suhie.
Glaza - v stenku.
     Astaf'ev, sekretar', shurshit bumagami, perekladyvaet, probuet chernila na
ugolke. Ryadom s nim eshche dvoe - nachal'nik razvedki i komandir roty PTR. Major
stoit  u stola.  Za  eti sutki  postarel let  na desyat'.  Vremya  ot  vremeni
podnosit k gubam stakan  s chaem i p'et malen'kimi nervnymi glotkami. Govorit
tiho. Tak tiho, chto iz konca truby ne slyshno. YA probirayus' vpered.
     -  Nel'zya  na vojne bez  doveriya,- govorit on,- malo odnoj hrabrosti. I
znanij  malo. Nuzhna  eshche i vera.  Vera v lyudej, s kotorymi ty vmeste voyuesh'.
Bez etogo nikak nel'zya...
     On rasstegivaet vorotnik. V trube zharko. Mne kazhetsya, chto u nego slegka
drozhat pal'cy, otstegivayushchie kryuchki.
     - S  Abrosimovym  my proshli bol'shoj put'... Bol'shoj boevoj put'.  Orel,
Kastornaya, Voronezh... Zdes' vot uzhe skol'ko sidim.  I ya veril emu. Znal, chto
on  molod,  neopyten,  mozhet byt', na vojne tol'ko uchitsya,  znal, chto  mozhet
oshibki delat',- kto iz nas ne oshibalsya,- no verit' -  ya emu veril. Nel'zya ne
verit' svoemu nachal'niku shtaba.
     Povernuv golovu, on dolgim, tyazhelym vzglyadom smotrit na Abrosimova.
     - YA znayu, chto sam vinovat. Za lyudej otvechayu ya, a ne nachal'nik  shtaba. I
za etu operaciyu  otvechayu  ya.  I kogda komdiv krichal segodnya na Abrosimova, ya
znal,  chto eto on  i  na  menya krichit. I on prav.-  Major provodit rukoj  po
volosam,  obvodit vseh  nas ustalym vzglyadom.- Ne byvaet vojny bez zhertv. Na
to  i  vojna. No to, chto proizoshlo vo  vtorom batal'one vchera,-  eto  uzhe ne
vojna. |to istreblenie.  Abrosimov  prevysil  svoyu  vlast'.  On  otmenil moj
prikaz. I otmenil dvazhdy.  Utrom - po telefonu, i potom  sam, pognav lyudej v
ataku.
     - Prikazano bylo atakovat' baki...- suhim, derevyannym golosom preryvaet
Abrosimov, ne otryvaya glaz ot stenki.-A lyudi v ataku ne shli...
     -  Vresh'!  -  Major udaryaet  kulakom po  stolu tak, chto lozhka v stakane
drebezzhit.  No  tut zhe sderzhivaetsya. Othlebyvaet chaj iz stakana.- SHli lyudi v
ataku. No ne tak, kak tebe etogo hotelos'. Lyudi shli s golovoj, obdumavshi.  A
ty chto  sdelal? Ty videl, k chemu pervaya ataka  privela? No  tam nel'zya  bylo
inache.  My  rasschityvali  na artpodgotovku. Nuzhno  bylo srazu  zhe,  ne davaya
protivniku opomnit'sya, udarit' ego. I ne vyshlo... Protivnik okazalsya sil'nee
i hitree, chem my dumali. Nam ne udalos' podavit' ego ognevye tochki. YA poslal
inzhenera vo  vtoroj batal'on. Tam byl SHirvev -  paren' s golovoj.  On s nochi
eshche vse  zagotovil, chtob zahvatit' nemeckie okopy. I po-umnomu  zagotovil. A
ty... A Abrosimov chto sdelal?
     U Abrosimova nachinaet  podergivat'sya guba. Obychno  dobrodushnoe,  myagkoe
lico Borodina stanovitsya krasnym, shcheki tryasutsya.
     - YA znayu, kak ty krichal tam... Kak pistoletom razmahival.
     On otpivaet eshche glotok chayu iz stakana.
     -  Prikaz  na  vojne  svyat.  Nevypolnenie  prikaza  -  prestuplenie.  I
vypolnyaetsya vsegda poslednee prikazanie. I lyudi ego vypolnili i lezhat sejchas
pered nashimi okopami. A  Abrosimov sidit zdes'. On obmanul svoego  komandira
polka. On prevysil svoyu vlast'. A lyudi pogibli. Vse. Po-moemu, dostatochno.
     Major tyazhelo  opuskaetsya na  taburetku.  Abrosimov  kak  sidel,  tak  i
sidit,- ruki  na kolenyah, glaza  v stenku. Astaf'ev, nakloniv golovu, chto-to
staratel'no i bystro pishet.
     Govoryat eshche neskol'ko chelovek. Potom ya. Za mnoj - Abrosimov. On kratok.
On  schitaet,  chto baki mozhno bylo  vzyat' tol'ko massirovannoj atakoj.  Vot i
vse. I  on potreboval, chtoby  etu ataku  osushchestvili. Kombaty beregut lyudej,
poetomu ne lyubyat atak. Baki mozhno bylo tol'ko atakoj vzyat'. I on ne vinovat,
chto lyudi nedobrosovestno k etomu otneslis', strusili.
     - Strusili?..- razdaetsya otkuda-to iz glubiny truby.
     Vse  oborachivayutsya.  Neuklyuzhij,  na  golovu  vyshe  vseh  okruzhayushchih,  v
korotkoj, smeshnoj shinelishke svoej, protiskivaetsya k stolu Farber.
     -  Strusili, govorite vy? SHiryaev strusil?  Karnauhov  strusil? |to vy o
nih govorite?
     Farber zadyhaetsya, morgaet blizorukimi glazami - ochki on vchera razbil,-
shchuritsya.
     - YA  vse  videl...  Sobstvennymi glazami videl...  Kak SHiryaev  shel... I
Karnauhov, i... vse kak shli... YA ne  umeyu govorit'... YA  ih  nedavno znayu...
Karnauhova i drugih...  Kak u vas tol'ko yazyk povorachivaetsya. Hrabrost' ne v
tom,  chtob  s goloj grud'yu na pulemet  lezt'. Abrosimov... kapitan Abrosimov
govoril,  chto  prikazano bylo  atakovat'  baki.  Ne  atakovat',  a ovladet'.
Transhei, pridumannye SHiryaevym, ne  trusost'. |to priem. Pravil'nyj priem. On
sbereg  by  lyudej. Sbereg,  chtob  oni mogli  voevat'.  Sejchas  ih net.  I  ya
schitayu...- Golos u nego sryvaetsya, on ishchet stakan, ne nahodit, mashet rukoj.-
YA schitayu, nel'zya takim lyudyam, nel'zya im komandovat'...
     Farber ne nahodit slov, sbivaetsya,  krasneet, opyat' ishchet stakan i vdrug
srazu vypalivaet:
     - Vy sami trus! Vy ne poshli v ataku! I menya eshche pri sebe derzhali. YA vse
videl...-  I,   dernuv  plechom,   ceplyayas'  kryuchkami   shineli   za  sosedej,
protiskivaetsya nazad.
     YA vyhozhu vsled za nim vo dvor. On stoit, prislonivshis' k trube.
     - Horosho govorili, Farber. On vzdragivaet:
     - Kakoe tam horosho. Vse sputalos' v golove. Kak posmotryu na  nego, tak,
znaete... I sidit sebe spokojno, ogryzaetsya eshche. Net... Net. Ne to vse eto.
     On tyazhelo dyshit.
     -  Poslednih  moih dvuh starikov ubilo. Ermaka i Pereverzeva. Vy ih  ne
pomnite?  Odin moryak,  drugoj kombajner, kazhetsya. Nerazluchnye druz'ya. Spali,
pili, eli vmeste. Da vy znaete ih. Fokusnik odin iz nih byl.
     - A tot moloden'kij komandir vzvoda, zabyl ego familiyu, s sedoj pryad'yu,
vash byl?
     -  Kalabin? Komandir pul'roty. Mal'chik sovsem  eshche. I nedeli u  nas  ne
probyl.  Iz  gospitalya  pribyl -  vse  rasskazyval, kak mannoj kashej ih  tam
zakarmlivali.
     - Novyh komandirov ne prislali eshche?
     - Komandirov roty iz pervogo i tret'ego batal'ona prislali. A na vzvody
serzhantov poka postavil. Ad座utanta starshego poka net.
     -  Bez  ad座utanta  trudnovato,- soglashayus'  ya.  Pochemu-to ya  sovershenno
spokoen sejchas  za Farbera.  V ego  manere govorit',  v obshchem tone poyavilis'
kakie-to novye, tverdye notki. Ih ran'she ne bylo.
     - A chto s SHiryaevym? Tak i ne uznali tochno?
     - Kazhetsya, ne ochen' ser'ezno. CHerep cel, a s rukoj ne  znayu  chto. Krovi
malo bylo, no boltalas', kak tryapka.
     - Pravaya?
     - Net, levaya...
     - I to horosho...
     - Ne hotel uhodit'. Rugalsya. Vse ravno, govorit, vernus'. Hotite ili ne
hotite, a vernus'. A s Abrosimovym hot' na krayu sveta, a vstrechus'.
     - Ne zaviduyu Abrosimovu, kulachok u SHiryaeva - daj bog...
     My  eshche nekotoroe  vremya  razgovarivaem,  potom  Farber vozvrashchaetsya  v
trubu. YA uhozhu i? sebe. Mne ne hochetsya bol'she na sud.
     Valega zharit hleb na skovorodke. V uglu shumit samovar.
     YA skidyvayu sapogi, gimnasterku, vytyagivayus' na kojke.
     - Vy chaj ili kofe budete? - sprashivaet Valega.
     - A kofe s chem?
     - S molokom sgushchennym.
     - Togda kofe.
     Valega  uhodit toloch'  zerna.  SHipit maslo  na  skovorodke. YA vynimayu i
perechityvayu stihi Karnauhova.
     Potom  prihodit  Lisagor.  Hlopaet dver'yu.  Zaglyadyvaet  v  skovorodku.
Ostanavlivaetsya okolo menya.
     - Nu? - sprashivayu ya.
     - Razzhalovali i - v shtrafnuyu.
     Bol'she ob Abrosimove my ne govorim. Na  sleduyushchij den' on uhodit, ni  s
kem ne prostivshis', s meshkom za plechami.
     Bol'she ya nikogda ego ne videl i nikogda o nem ne slyhal.





     Noch'yu  prihodyat   tanki.  SHest'  staren'kih,   latanyh  i   perelatanyh
"tridcat'chetverok". Dolgo fyrchat, lyazgayut gusenicami po beregu, maskiruyutsya.
Srazu kak-to veselej stanovitsya.
     My  ih davno  uzhe zhdem.  Dnej  desyat' nosyatsya  sluhi.  Govorili,  celaya
diviziya tankovaya idet  iz tyla, pryamo s zavoda. Potom umen'shili do polka, do
batal'ona. Prihodit zhe vsego shest' vidavshih vidy starushek, i ne iz tyla, a s
"Krasnogo Oktyabrya", gde oni chut'  li ne  s pervogo dnya oborony voyuyut. No vse
eto chepuha. Vse zhe tanki, tehnika... I vid u nih dovol'no groznyj...
     K  utru  oni  dolzhny byt'  uzhe  na  peredovoj.  Major  prikazyvaet  mne
prosmotret'   i  podgotovit'   dorogu   dlya   nih.  Pridetsya  podorvat'  dve
zheleznodorozhnye platformy, zagorazhivayushchie  dorogu  u shlagbauma. Posylayu tuda
Lisagora i Agnivceva.
     Troe tankistov zahodyat ko mne  pogret'sya  - dva lejtenanta  i serzhant,-
chernye, gryaznye, promaslennye s golovy do nog.
     - Poest' nichego net? - sprashivaet starshij iz nih s ispeshchrennym  shramami
licom - obgorel, dolzhno byt'.- S utra vo rtu nichego ne bylo...
     Valega podaet na stol ostatki imeninnogo  zajca. Lejtenanty s appetitom
upletayut ego za obe shcheki.
     - Nu kak? Voyuete? - sprashivayut.
     - Voyuem ponemnozhku,- otvechayu ya.
     - Bakov do sih por ne vzyali?
     - Bakov ne vzyali. Golymi rukami ne ochen'-to...
     Tankisty peresmeivayutsya.
     - Na nas nadeetes'?
     - A na kogo zh? Bez tehniki vse-taki...
     Lejtenant s gustoj, nebritoj, chut' ne do glaz borodoj smeetsya.
     - A znaesh', gde eta tehnika tol'ko ne perebyvala?
     - Po mashinam vidno, chto porabotali osnovatel'no. Na YUgo-Zapadnom byli?
     - Ty sprosi, gde my ne byli.
     - Pod Har'kovom byli?
     - Pod Har'kovom? A ty chto, byl tam?
     - Byl.
     - Nepokrytuyu, Ternovuyu znaesh'?
     - Eshche by. My tam v nastuplenie shli.
     -  Tozhe  mne-shli... Iz-za  vas,  pehtury, i Har'kov  prozevali.  My  na
Traktornom uzhe byli... Zajca net bol'she?
     - Ves'. SHkura tol'ko ostalas'.
     - ZHal'. A to spirt u nas est'...
     - A my soobrazim chego-nibud'.
     YA posylayu Valegu k CHumaku.
     - Skazhi, chtob prihodil. I zakusku tashchil s soboj. U vas skol'ko spirtu?
     - Hvatit. Ne bespokojsya.
     Valega uhodit. Serzhant tozhe.
     - A vy kak bogi zhivete,-  govorit lejtenant s shramami, ukazyvaya glazami
na tolstogo amurchika na zerkale.- Kak pany...
     - Da, na zhilploshchad' pozhalovat'sya ne mozhem.
     - I knizhechki pochityvaete.
     - Byvaet.
     On perelistyvaet "Martina Idena".
     -  YA uzhe  i ne pomnyu, kogda chital. V Peremyshle, chto li? V subbotu pered
vojnoj. CHitat', veroyatno, uzhe razuchilsya,- i  smeetsya.- Posle vojny  pridetsya
zanovo uchit'sya.
     Potom prihodit CHumak. Zaspannyj, pochesyvaetsya, v volosah puh.
     - Inzhener nazyvaetsya... Posredi nochi vodku pit'... Pridet zhe  v golovu.
Na, beri.
     On vynimaet iz-pod bushlata dva kruga kolbasy i buhanku hleba.
     - Valega tvoj poshel za starshinoj moim. Tushenki paru banok pritashchit.
     Smotrit na tankistov.
     - Vashi korobki na beregu?
     - A ch'i zhe?
     -  YA  b  i  sest'  na  nih postydilsya.  Do  peredovoj  ne  doberutsya  -
rassyplyutsya.
     Borodatyj obizhaetsya.
     - A eto uzh nashe delo.
     - Konechno zh, ne  moe. Moe delo vodku pit' i tankistov rugat', chto voyuyut
ploho.
     - A ty kto?
     - YA? A ty inzhenera sprosi. On tebe skazhet.
     - Razvedchik, dolzhno byt'. Po morde vidat'.
     - Po kakoj morde? - CHumak szhimaet kulaki.
     - Poostorozhnee, malyj. Spirt-to chej budesh' pit'?
     - A chto? Vash?
     - Nash.
     - Togda vse. Molchu. I pro tanki beru  obratno. Voz'mete zavtra baki. Na
takih mashinah i ne vzyat'...
     Tankisty  smeyutsya.  CHumak  potyagivaetsya,  hrustit  pal'cami.  Borodatyj
smotrit na chasy.
     - Kuda zhe eto Prihod'ko zapropastilsya?
     - Bachki otvyazyvaet, dolzhno byt'.  Ili posudu  ishchet. A voda u tebya est',
inzhener? A to krepkij, devyanosto shest'.
     - Za vodoj ostanovki ne budet. Volga pod bokom.
     - Vy chto - zavtra v ataku? - sprashivaet CHumak.
     - Bog ego znaet. Vedeno stat' na ishodnye, a tam posmotrim.
     - Navryad li zavtra. Nam nichego eshche ne govorili.
     - Skazhut eshche.
     - Esli ne zavtra,- zadumchivo  kovyryaya nozhom stol, govorit CHumak,- nemcy
vas za den' pryamoj navodochkoj, znaesh', kak razdelayut...
     - Tam, govoryat, sklon, ne vidno budto.
     - Govoryat, govoryat... A "messery" zachem?
     -   A  protivotankovoj   artillerii  mnogo  u  nih?  -  nastorazhivaetsya
borodatyj.
     - Na vas hvatit.
     V koridore chto-to s grohotom  letit. Kto-to rugaetsya. Potom vvalivaetsya
serzhant, nagruzhennyj flyazhkami.
     - Kakoj durak u vas tam lopaty raskidal. CHut' vse flyazhki ne pokokal.
     On kladet flyazhki na kojku. Povorachivaetsya, siyayushchij, veselyj.
     - CHto mne za novost' budet?
     - Kakuyu novost'?
     - Mirovuyu. Skazhite, chto budet,- rasskazhu.
     -  Sto gramm  lishnih,-  morshchitsya CHumak, probuya  spirt na yazyk.-  Silen,
chert...
     - Malo.
     - Togda  derzhi  pri sebe. Vse ravno  posle  pervoj  stopki razboltaesh'.
Davaj kruzhki, inzhener.
     YA  podayu kruzhki. Ih vsego dve.  Pridetsya  po ocheredi. CHumak  razlivaet.
L'et vodu iz chajnika.
     - Nu - chto za novost'? - sprashivaet lejtenant so shramami.
     -  Skazal,  chto  mirovaya.  V  shestnadcatoj mashine peredachu  tol'ko  chto
slushal.
     - Gitler sdoh, chto li?
     - Pochishche...
     - Vojna konchilas'?
     - Naoborot. Nachalas' tol'ko...- i, vyderzhav pauzu: - Nashi Kalach zanyali.
Potom etu, kak ee. Krivuyu... Krivuyu...
     - Krivuyu Muzgu?
     - Muzgu... Muzgu. I eshche chto-to na G...
     - Neuzhto Abganerovo?
     - Vot, vot... Abganerovo...
     - A ty ne vresh'?
     - Zachem vru? Trinadcat' tysyach plennyh... CHetyrnadcat' tysyach ubityh!
     - Elki-palki!..
     - Kogda zhe eto?
     - Da vot  za  eti  tri dnya. Kalach, Abganerovo i  eshche chto-to. Celaya kucha
nazvanij.
     - Nu, vse. Fashistam kaput!
     CHumak  tak  udaryaet  menya   ladon'yu  promezh  lopatok,  chto  ya  chut'  ne
proglatyvayu yazyk.
     - Za kaput, hlopcy!
     I my p'em vse srazu iz kruzhek  i flyazhek, zapivaya  vodoj pryamo iz nosika
chajnika.
     - Vot dela! Vino hleshchut...
     V dveryah Lisagor. Dazhe rot raskryl ot udivleniya.
     - YA  tam  vagony  rvu,  a  oni vodku  duyut. YA protyagivayu emu kruzhku. On
zalpom vypivaet.
     Zakryvaet glaza. Kryakaet. Oshchup'yu beret korku hleba.
     Nyuhaet.
     -  Razlagaetes' zdes',  a  v  pyat' nastuplenie.  Znaete? Batal'onam uzhe
zavtrak povezli.
     - Vresh'...
     -  Posmotrite, chto  na beregu delaetsya. Tankisty sryvayutsya,  ne dozhevav
kolbasy.
     - SHiryaev rugaetsya, chto s prohodami zaderzhivaem.
     - Kakoj SHiryaev?
     - Kak - kakoj? Nachal'nik shtaba. Starshij lejtenant.
     - Gospodi... Otkuda zh on vzyalsya?
     -  Vsyu  vojnu  tak  prozevaete...-   smeetsya  Lisagor.-  Iz  medsanbata
pribezhal. Razoryaetsya uzhe tam na beregu.
     YA natyagivayu sapogi. Ishchu pistolet. Smotryu na chasy. Bez chetverti tri.
     - Prohody sdelal?
     - Sdelal.
     - Na vsyu shirinu?
     - Na vsyu. Kak milen'kie proedete.
     Tankisty uzhe  zavodyat  motory, suetyatsya.  Ves' bereg belyj.  Opyat' sneg
poshel. Otkuda-to sleva donositsya golos SHiryaeva. Krichit na kogo-to:
     - CHtob cherez pyat' minut prishel i dolozhil... Ponyatno? Raz-dva...
     Probegaet CHumak, zastegivaya na hodu bushlat.
     - Daet drozda novyj nachal'nik shtaba. Derzhis' tol'ko, inzhener...
     SHiryaev stoit  u vhoda v  shtabnuyu zemlyanku. Ruka zabintovana, v kosynke.
Beleet bint iz-pod ushanki. Uvidev menya, mashet zdorovoj rukoj.
     - Galopom na peredovuyu, YUrka! Tankistam pomogat'... Nikto ne znaet, gde
tam prohody vashi...
     - Kak ruka? - sprashivayu.
     - Potom, potom... Topaj... Dva chasa ostalos'.
     - Est', tovarishch starshij lejtenant. Razreshite idti?
     - Topaj... A Lisagora ko mne...
     YA kozyryayu, povorachivayus'  cherez levoe plecho, prishchelkivaya kablukom, ruku
ot kozyr'ka otryvayu s pervym shagom.
     - Otstavit'! Dva chasa stroevoj...
     Holodnyj  krepkij snezhok vleplyaetsya mne  pryamo v zatylok.  Rassypaetsya,
zabiraetsya za shivorot.
     YA vskakivayu  na perednyuyu  mashinu. Valega  uzhe tam, priceplyaet flyazhku  k
poyasu.
     Odin  za  drugim vytyagivayutsya  tanki  vdol'  berega.  Minuyut  shlagbaum,
vzorvannye platformy. Vyezzhayut na bruschatku.  Sejchas  nemcy ogon' otkroyut  -
tanki neistovo gromyhayut.
     Medlenno kruzhas' v vozduhe, padayut snezhinki.
     Gromadnoj tyazheloj glyboj beleet vperedi Mamaev kurgan.
     Do nastupleniya ostalos' chas sorok minut.





     Ataka  naznachena  na  pyat'.  Bez  dvadcati pyat'  pribegaet zapyhavshijsya
Garkusha.
     - Tovarishch lejtenant...
     - Nu, chego eshche?
     On tyazhelo dyshit, vytiraet vzmokshij lob ladon'yu.
     - Razvedchiki vernulis'.
     - Nu?
     - Na miny naporolis'.
     - Kakie miny?
     -  Nemeckie.  Kak  raz  protiv  levogo  prohoda. Metrov  za  pyat'desyat.
Kakie-to neznakomye.
     - T'fu ty, chert! CHego zhe oni vchera smotreli?
     - Govoryat, ne bylo vchera.
     - Ne bylo?.. Gde etot... Buhvostov?
     - V peteerovskoj zemlyanke sidit.
     - SHiryaev, pozvoni v shtab, chtob signal zaderzhali. YA sejchas.
     Buhvostov, ryaboj, shchuplen'kij komandir razvedvzvoda sapernogo batal'ona,
razvodit rukami:
     - Segodnya  noch'yu,  ochevidno, postavili. Ej-bogu,  segodnya noch'yu.  Vchera
sobstvennymi rukami vse obsharil - nichego ne bylo. Ej-bogu...
     - Ej-bogu, ej-bogu! CHego ran'she ne dolozhil? Vsegda v poslednyuyu  minutu.
Mnogo ih tam?
     -  Da shtuk desyat' budet. I kakie-to neznakomye, pervyj  raz vizhu. Vrode
nashih pomzov, no ne sovsem. Vzryvatel' gde-to sboku.
     - Garkusha, tashchi maskhalaty. A ty... povedesh'.
     Na nashe schast'e, luny net.  Polzem  cherez tankovyj  prohod,  otmechennyj
kolyshkami.  Ryaboj   serzhant,  Garkusha,  ya.  Mel'kayut  pered  nosom  podbitye
podkovami  garkushinskie  kabluki. Propolzaem  za  liniyu .  nemeckih transhej.
Serzhant  ostanavlivaetsya. Molcha ukazyvaet rukavicej  na chto-to  cherneyushchee  v
snegu. Pomza!  Samaya obyknovennaya pomza -  nasechennaya bolvanka, vzryvatel' i
shnurok.  A sboku  dobavochnyj  kolyshek,  chtoby  krepche  stoyala. A on  ego  za
vzryvatel' prinyal. SHlyapa, a ne razvedchik.
     Garkusha, lezha na zhivote, lovko odin za drugim vykruchivaet vzryvateli. U
menya zamerzli ruki, i ya s trudom otvinchivayu tol'ko dva. Serzhant sopit.
     "Psh-sh-sh-sh..." Raketa...
     Zamiraem.  Momental'no peresyhaet  vo rtu.  Serdce  nachinaet bit'sya kak
beshenoe. Uvidyat, svolochi.
     "Psh-sh-sh-sh..." Vtoraya... Ugolkom  glaza vizhu, chto serzhant uzhe  otpolz ot
menya metrov za desyat'. Nu, chto za chelovek! Sejchas uvidyat nemcy.
     Korotkaya ochered' iz pulemeta.
     Uvideli.
     Opyat' ochered'.
     CHto-to  so strashnoj  siloj  udaryaet  menya v levuyu  ruku, potom v  nogu.
Zaryvayu golovu v sneg On holodnyj, priyatnyj, zabivaetsya v rot, nos, ushi. Kak
priyatno...  Hrustit  na  zubah...  Kak  morozhenoe... A on  govoril,  chto  ne
pomzy...
     Samye obyknovennye pomzy... Tol'ko kolyshek sboku. CHudak serzhant. Vse...
Bol'she nichego... Tol'ko sneg na zubah...





     "Nu i sukin zhe ty syn, YUrka. Posle zapiski iz medsanbata  dva mesyaca ni
slova. Prosto hamstvo. Esli  by  eshche  v pravuyu  ruku byl ranen, togda byla b
otgovorka, a to ved'  v levuyu. Nehorosho, ej-bogu, nehorosho. Menya  tut kazhdyj
den' o tebe sprashivayut, a ya tak i otvechayu  - razzhirel,  mol, na gospital'nyh
harchah, s sanitarkami  romany razvodit, kuda uzh o boevyh druz'yah vspominat'.
A  oni,  nastoyashchaya  ty   dusha,   ne  zabyvayut.  CHumak  special'no  dlya  tebya
zamechatel'nyj  kakoj-to kon'yak trofejnyj berezhet  (shest' zvezdochek!), nikomu
probovat' ne daet. YA uzh podbiralsya, podbiralsya - ni v kakuyu.
     A  voobshche  nadoelo.  Sidenie  nadoelo.   Do  chertikov  nadoelo.  Drugie
nastupayut, vpered na zapad, a my vse v  teh  zhe  okopah, v teh zhe zemlyankah.
Vrag, pravda,  ne  tot,  chto  ran'she.  No  proshlyj mesyac  vse-taki  tugovato
prishlos'.  Lyudej  pochti  vseh   povyvodilo   iz  stroya,  a  rasschityvat'  na
popolnenie, sam  znaesh'... Posle togo kak tebya koknulo,  eshche  raz  hodili  v
tankovuyu  ataku, no  bakov  tak i  ne vzyali, a tanki potom na drugoj uchastok
perebrosili.  Odin  nemcy podbili, i  my  iz-za nego  dobryj  mesyac voevali.
Komdiv velel pod nim ognevuyu tochku sdelat', i  nemeckij komdiv, veroyatno, to
zhe samoe reshil,  vot  i dralis' iz-za etogo tanka kak  skazhennye.  V  lob ne
vyhodilo  -  v   batal'onah   po  pyat'  -  sem'  aktivnyh  shtykov.  Prishlos'
podkopat'sya. A  grunt kak  kamen', i  vzryvchatki net  Volga nedeli dve nikak
stat' ne mogla. Suhari v koncentrat "kukuruzniki" sbrasyvali.
     V konce koncov vzyali vse-taki tank. Vyryli tunnel' v dvadcat' dva metra
dlinoj, zalozhili  tolu  kilogrammov  sto  i ahnuli.  V  ataku  cherez voronku
polezli. Vot kakie my! YA Tugieva, Agnivceva (on sejchas v medsanbate - ranen)
i tvoego Valegu k  zvezdochke  predstavil -  molodcy hlopcy, a  ostal'nyh - k
otvage. Sejchas pod  tankom farberovskij  pulemet,- sechet nemcev  napropaluyu.
Baki  poka eshche u nih. Vrylis'  v zemlyu, kak  kroty,  ni s  kakoj storony  ne
podlezesh'. Bojcov  ne hvataet, vot v chem  zakavyka.  Artilleriej  v osnovnom
voyuem.  Ee  vsyu,  krome tyazheloj,  na pravyj  bereg peretyanuli.  Okolo  nashej
zemlyanki batareyu divizionok postavili, spat' ne daet. Rodimceva i
     92-yu pravee nas perekinuli, v rajon Tramvajnoj ulicy.  A 39-ya molodcom.
"Krasnyj Oktyabr'" pochti polnost'yu ochistila.
     Vo vzvode nas sejchas troe - ya,  Garkusha i Valega. Tugiev s loshad'mi  na
levom beregu  vmesto Kuleshova.  Provorovalsya  Kuleshov  s ovsom  i  ugodil  v
shtrafnoj. CHepurnogo,  Timoshku i togo malen'kogo, chto vse vremya zheval,  zabyl
ego  familiyu, poteryali  na  Mamaevom.  My  nedeli  dve derzhali tam oboronu s
himikami i razvedchikami. Dvoih pohoronili, a ot Timoshki tol'ko ushanku nashli.
ZHalko  parnishku. I  bayan ego bez dela valyaetsya. Urazov  podorvalsya  na mine,
otorvalo stupnyu. I  troih  eshche otpravil v medsanbat, iz noven'kih, ty  ih ne
znaesh'. Iz shtabnikov nakrylsya nachhim  Turin i perevodchik. "Lyubimcu" tvoemu s
bakenbardami, Astaf'evu, nemcy vlepili oskolok pryamo v  zadnicu (kak  on ego
pojmal, nikak ne pojmu,- iz zemlyanki on ne vylazil),  lezhit teper' na zhivote
i arhiv svoj perebiraet.
     A my sejchas vse NP stroim. Kazhdyj den'  novyj. SHtuk pyat' uzhe sdelali  -
vse ne nravitsya majoru. Ty ved' znaesh' ego. Odin v trube fabrichnoj sdelali -
okolo himzavoda, gde sin'ki mnogo.  Drugoj -  na kryshe, kak golubyatnya. Vidno
horosho,  no major  govorit  - holodno, skvozit,  velel pod domikom sdelat' v
poselke, chto  okolo  vyemki, gde parovoz  "FD" stoit.  A artilleristy 270-go
priperli tuda svoi  pushki i ogon' protivnika  na  sebya  prityagivayut. Snaryady
rvutsya sovsem ryadom - kuda zh majora tuda tyanut'.
     A  v obshchem, priezzhaj  skorej,  vmeste  podyshchem horoshee mestechko.  Da  i
kopat'  pomozhesh' (ha-ha!),  a  to u menya  takie uzhe voldyri na ladonyah,  chto
lopaty v ruki ne voz'mesh'. Ustinov tvoj, divinzhener, plotno poselilsya v moih
pechenkah  -  vse shemy  da shemy trebuet, a dlya menya eto, sam  znaesh', grob.
SHiryaev peredaet poklon, ruka u nego sovsem proshla.
     Da... Vo  vtorom  batal'one novyj voenfel'dsher. Vmesto  Burlyuka,  on na
kursy  poehal.  Priedesh' - uvidish'. CHumak celymi  dnyami  tam  okolachivaetsya,
pryazhku svoyu kazhdyj den' melom chistit. A v obshchem - priezzhaj skorej. ZHdem.
     Tvoj L. Lisagor.
     R.S. Nashel nakonec vzryvatel' "LZZ"  obryvnonatyazhnoj, o kotorom  ty vse
mechtal. Bez  tebya  ne razbirayu.  Teper' u nas uzhe sovsem  neplohaya trofejnaya
kollekciya  -  miny  "S"  i  "TMI-43",  est'  sovsem  noven'kie,  pyat'  tipov
vzryvatelej v mirovyh korobochkah (na  porttabachnicy pojdut) i  zamechatel'naya
nemeckaya zazhigatel'naya trubka s terochnym vzryvatelem.
     A. L."
     Na  oborotnoj  storone  pripiska  bol'shimi,  krivymi,  polzushchimii  vniz
bukvami:
     "Dobryj den'  ili  vecher,  tovarishch lejtinant.  Soobshchayu vam, chto ya  poka
zhivoj i zdorovyj, chego i vam zhelayu. Tovarishch lejtinant, knigi vashi v poryadke,
ya ih v chimodan polozhil. Tovarishch komandir vzvoda dostali dva okumulyatyrya, i u
nas v  zemlyanke  teper' svet. Starshij  lejtinant  SHyryaev hotyat  otobrat' dlya
shtaba.  Tovarishch  lejtinant, priezzhajte skorej. Vse vam nizko klanyayutsya, i  ya
tozhe. Vash ordinarec L. Volegov".
     Zasovyvayu pis'mo  v  sumku, natyagivayu halat i idu k  nachmedu: on  malyj
horoshij, dogovorit'sya vsegda mozhno. I k zavskladom, chtoby  novuyu gimnasterku
dal. U moej ves' rukav razodran.
     Nautro v skripuchih sapogah, v  novoj soldatskoj shineli, s kuchej pisem v
karmanah - v Stalingrad, proshchayus' s rebyatami.
     Oni provozhayut menya do vorot.
     - Paulyusu tam klanyajsya!
     - Obyazatel'no.
     - Moe poruchenie ne zabud', slyshish'?
     - Slyshu, slyshu.
     - |to sovsem  ryadom.  Vtoroj  ovrag  ot vashego.  Gde  "katyusha" podbitaya
stoit.
     -   Esli  uvidish'  Marusyu,  skazhi,  chto  pri  vstreche  rasskazhu  chto-to
interesnoe. V pis'me nel'zya.
     -   Ladno...   Vsego...   "Sledopyty"  v  shestuyu  palatu   otdajte.   I
fizkul'turnice privet.
     - Est' - privet.
     - Nu, buvajte.
     - Pishi... Ne zabyvaj...
     SHofer uzhe mashet rukoj:
     - Konchaj tam, lejtenant.
     YA zhmu ruki i begu k mashine.





     Do hutora Burkovskogo dobiraemsya k vecheru. V Burkovskom  tyly divizii i
Lazar' - nachfin. U nego i nochuyu v malen'koj,  naselennoj staruhami, det'mi i
kakimi-to pisaryami hibarke.
     - Nu, kak tam, v tylu? - sprashivayut.
     - Obyknovenno...
     - Ty v Leninske lezhal?
     - V  Leninske. Nezavidnyj gospitalishko.  S moej  zemlyankoj na beregu ne
sravnish'.
     Lazar' smeetsya.
     -  Ty i  ne uznaesh'  teper'  svoyu  zemlyanku  -  elektrichestvo, patefon,
plastinok s polsotni, steny trofejnymi odeyalami zaveshany. Krasota!
     - A ty davno ottuda?
     - Vchera tol'ko vernulsya. ZHalovan'e platil.
     - Sidyat eshche nemcy?
     - Kakoe tam!  S Mamaeva uzhe drapanuli, za Dolgim ovragom  okopalis'. Na
ladan  dyshat.  ZHrat'  nechego,  boepripasov   net,  v  zemlyankah  obglodannye
loshadinye kosti valyayutsya. Kaput, v obshchem...
     Noch'yu ya dolgo ne mogu zasnut', vorochayus' s boku na bok.
     Rano utrom na shtabnom "gazike" edu dal'she.
     K Volge pod容zzhaem  bez vsyakoj maskirovki, pryamo k  beregu. SHirochennaya,
belaya, oslepitel'no  yarkaya. Na tom beregu cherneet chto-to. KPP,  dolzhno byt'.
Krasnyj flazhok na belom fone... Fu ty chert, kak vremya letit! Sovsem nedavno,
nu  vot vchera kak budto by, byla ona, eta samaya Volga, cherno-krasnoj ot dyma
i pozharishch, vsklokochennoj ot  razryvov, ryaboj ot plyvushchih dosok i oblomkov. A
sejchas obsazhennaya vehami ledovaya  doroga streloj vonzaetsya v protivopolozhnyj
bereg.   Snuyut   mashiny  tuda-syuda,   gruzoviki,   "villisy",   pestren'kie,
kamuflirovannye "emochki". Koe-gde redkie,  na  sotni  metrov drug  ot druga,
pyatna minnyh  razryvov.  Starye eshche sledy.  Ryzheusyj regulirovshchik  s  zheltym
flazhkom govorit, chto nedeli dve uzhe ne b'yut po pereprave - vydohlis'.
     Proezzhaem KPP.
     - Vashi dokumentiki.
     - A bez nih nel'zya, chto li?
     - Nel'zya,  tovarishch  lejtenant.  Poryadochek  nuzhen.  Vot eto  da.  Vokrug
chujkovskogo  shtaba provolochnyj zabor,  u kalitok chasovye po stojke "smirno",
dorozhki posypany peskom, nad  kazhdoj zemlyankoj nomer - dobrotnyj, chernyj, na
special'noj doshchechke.
     Ukazatel'  na  polosatom  stolbike: "Hoz-vo Borodina - 300  metrov",  i
krasnym karandashom pripisano:
     "Pervyj   pereulok   nalevo".  Pereehali,   znachit.  Pereulok   nalevo,
po-vidimomu, ovrag, gde shtadiv byl.
     Volnuyus'.   Ej-bogu,  volnuyus'.   Tak   vsegda   byvaet,   kogda  domoj
vozvrashchaesh'sya.  Priedesh' iz  otpuska ili eshche otkuda-nibud',  i chem  blizhe  k
domu,  tem skoree  shagi.  I vse  zamechaesh' na hodu,  kazhduyu  meloch',  kazhdoe
novshestvo.  Zaasfal'tirovali  trotuar,  novyj   papirosnyj   kiosk  na  uglu
poyavilsya,  perenesli  tramvajnuyu ostanovku  blizhe  k apteke, na 26-m  nomere
nadstroili etazh. Vse vidish', vse zamechaesh'.
     Vot zdes' my vysazhivalis' v  to pamyatnoe sentyabr'skoe utro. Vot doroga,
po kotoroj pushku tashchili. Vot belaya  vodokachka. V nee  ugodila  bomba i ubila
tridcat'  lezhavshih  v nej ranenyh  bojcov. Ee  otstroili, zalatali, kakaya-to
kuznica teper'  v  nej.  A  zdes'  byla  shchel', my v nej kak-to s  Valegoj ot
bombezhki pryatalis'. Zakopali, chto li,- nikakogo sleda. A tut kto-to lestnicu
postroil,  ne nado  uzhe  po otkosam  lazit'.  Sovsem  kul'tura, dazhe  perila
tesanye.
     Nad golovoj proplyvaet partiya nashih  "petlyakovyh".  Spokojno, uverenno.
Kak kogda-to "hejnkeli". Torzhestvenno, odin za drugim, pikiruyut...
     - Vot eto da - chert voz'mi!
     V   ovrage  pusto.  Kucha  nemeckih  min  v  snegu.   Motki   provoloki,
pokosivshijsya stanok  dlya  spirali Bruno. Nash  stanok,  uznayu, Garkusha delal.
Okolo  ubornoj  chelovek  dvadcat' nemcev  -  gryaznyh,  nebrityh,  obmotannyh
kakimi-to tryapkami i polotencami. Uvidev menya, vstayut.
     - Vy kogo ishchete, tovarishch lejtenant?- razdaetsya otkuda-to sverhu.
     CHto-to vihrepodobnoe, okruzhennoe oblakom snega, naletaet na menya i chut'
s nog ne sbivaet.
     - ZHivy, zdorovy, tovarishch lejtenant?
     Veselaya, rumyanaya morda. Smeyushchiesya, sovsem detskie glaza.
     Sedyh!.. Provalit'sya mne na etom meste!.. Sedyh!..
     - Otkuda ty vzyalsya... chert polosatyj?!
     On nichego ne otvechaet.  Siyaet. Ves' siyaet, s golovy do nog. I ya siyayu. I
my  stoim  drug pered drugom i  tryasem drug  drugu ruki.  Mne kazhetsya, chto ya
nemnozhko p'yan.
     - Vse tut smeshalos',  tovarishch lejtenant.  Nemca gonim - puh letit. Nashe
KP  tut zhe v ovrage. Vse na  peredovoj.  A  menya carapnulo.  Zdes' ostavili.
Plennyh sterech'.
     - A Igor'?
     - ZHiv-zdorov.
     - Slava bogu!
     -  Prihodite segodnya k nam. Oh, i  rady zhe budut!.. A vy iz  gospitalya?
Da? Rebyata mne govorili.
     - Iz gospitalya, iz gospitalya. Da ty ne vertis', daj rassmotret' tebya.
     Ej-bogu,  on  nichut'  ne  izmenilsya. Net  - vozmuzhal vse-taki.  Kolyuchie
volosiki  na  podborodke.  .CHut'-chut'  zapali  shcheki.  No  takoj zhe  rumyanyj,
krepkij,  kak  i prezhde,  i  glaza  prezhnie  - veselye,  ozornye, s dlinnymi
zakruchivayushchimisya, kak u devushki, resnicami.
     - Stoj, stoj!.. A chto eto u tebya tam pod telogrejkoj blestit?
     Sedyh smushchaetsya. Nachinaet kovyryat' mozol' na ladoni - staraya privychka.
     - Nu i negodyaj!.. I molchit. Daj lapu. Za chto poluchil?
     Eshche pushche krasneet. Pal'cy moi treshchat v ego moguchej ladoni.
     - Ne stydno teper' v kolhoz vozvrashchat'sya?
     -  Da chego  zh stydit'sya-to...- I vse kovyryaet, kovyryaet  ladon'.- A  vy
etot samyj... portsigarchik moj sohranili ili...
     - Kak zhe, kak zhe. Vot on, zakurivaj.
     I my zakurivaem.
     - Ogon' est'?
     -   Gans,  ognya  lejtenantu!   ZHivo!  Fejer,   fejer...  Ili  kak  tam,
po-vashemu...
     SHCHuplen'kij  nemec  v  rogovyh  ochkah,-  dolzhno  byt',   iz   oficerov,-
momental'no podskakivaet i shchelkaet zazhigalkoj-pistoletikom.
     - Bitte, kamrad.
     Sedyh perehvatyvaet zazhigalku.
     - Ladno, bityj, sami spravimsya,- i podnosit ogon'.- Oh, i barahol'shchiki!
Vse karmany barahlom zabity. V plen sdayutsya i sejchas zhe  - zazhigalku. U menya
uzhe shtuk dvadcat' ih. Dat' parochku?
     - Ladno, uspeyu eshche.  Rasskazhi-ka  luchshe...  Kak-nikak -  chetyre mesyaca,
kusochek poryadochnyj.
     - Da chto rasskazyvat',  tovarishch lejtenant. Odno i to  zhe...- I vse-taki
rasskazyvaet  obychnuyu,  vsem  nam davno  znakomuyu, no  vsegda  s  odinakovym
interesom  vyslushivaemuyu  istoriyu soldatskuyu... Togda-to minirovali, i pochti
vseh nakrylo, a togda-to sutki v ovrage  prolezhal, snajper hodu  ne daval, v
treh  mestah  pilotku  prostrelil,  a potom  v okruzhenii sidel dve  nedeli v
litejnom  cehe,  i nemcy bombili, i est' bylo nechego i,  glavnoe, pit', i on
chetyre  raza  na  Volgu za  vodoj hodil, a  potom... potom opyat' minirovali,
razminirovali. Bruno stavili...
     - V obshchem, sami znaete...- i ulybaetsya svoej yasnoj, slavnoj ulybkoj.
     - Ne podkachal, znachit. YA tak i znal, chto ne podkachaesh'. Davaj-ka eshche po
odnoj zakurim, i pojdu nashih iskat'. Gde oni, ne znaesh'?
     - Da tam  vse...  Na peredovoj. Za Dolgim ovragom, dolzhno byt'.  Odin ya
ostalsya - hromoj.
     - I nikogo bol'she?
     - SHtabnoj komandir vash eshche kakoj-to. Vot v toj zemlyanke. Ranenyj.
     - Astaf'ev, chto li?
     - Ej-bogu, ne znayu.Starshij lejtenant.
     - V toj zemlyanke, govorish'? - I ya napravlyayus' k zemlyanke.
     - Vecherom, znachit,  v gosti zhdem,  tovarishch lejtenant,- krichit  vdogonku
Sedyh.- Igoryu  Vladimirovichu nichego  govorit'  ne budu. Vtoroj za  povorotom
blindazh. Nalevo. Tri stupen'ki i sinyaya ruchka na dveryah.
     Astaf'ev  lezhit  na krovati,  podlozhiv pod zhivot podushku, chto-to pishet.
Ryadom na taburetke telefon.
     - ZHorzh! Golubchik!! Vernulis'! - On rasplyvaetsya v ulybku i  protyagivaet
svoyu nezhnuyu, puhluyu ruku.- Zdorovy, kak byk?
     - Kak vidite.
     - A mne vot ne povezlo. Polk nemcev gonit,  a  ya telefonnym  mal'chikom,
doneseniya pishu.
     - CHto zh, ne tak uzh ploho. Spokojnee istoriyu pisat'.
     -   Kak  skazat'...  Da   vy  sadites',  telefon   na   pol  postav'te,
rasskazyvajte.- On pytaetsya povernut'sya, no morshchitsya i rugaetsya.- Sedalishchnyj
nerv zadet, bol' adskaya.
     - Vojna, nichego ne podelaesh'. A gde nashi?
     - V gorode, ZHorzh, v gorode, v  samom centre. Pervyj batal'on  k vokzalu
proryvaetsya. Farber tol'ko chto zvonil -  gostinicu blokiruyut okolo mel'nicy.
S polsotni esesovcev zaseli tam, ne sdayutsya. Da vy sadites'.
     - Spasibo. A SHiryaev, Lisagor gde?
     -  Tam.  Vse  tam.  S  utra v  nastuplenie pereshli.  Kurit' ne  hotite?
Nemeckie,  trofejnye...-On  protyagivaet   akkuratnuyu  zelenuyu   korobochku  s
sigaretami.
     - Ne lyublyu. V gorle pershit ot nih. A eto chto -  tozhe trofej? - Na stole
gromadnyj, siyayushchij perlamutrom akkordeon.
     - Trofej. SHiryaevu CHumak podaril. Tam ih, znaete, skol'ko!
     - Nu, ladno, ya pojdu.
     - Da vy posidite, rasskazhite, kak tam v tylu.
     - V drugoj raz kak-nibud'. Mne SHiryaev nuzhen. Astaf'ev ulybaetsya.
     - Trofei boites' prozevat'?
     - Vot imenno.
     Astaf'ev pripodymaetsya na lokte.
     - ZHorzhik, golubchik... Esli popadetsya fotoapparat, voz'mite na moyu dolyu.
     - Ladno.
     - "Lejku" luchshe vsego.  Vy  ponimaete v  fotografii?  |to  vrode nashego
"Feda".
     - Ladno.
     - I bumagi... I  plenku...  Tam,  govoryat,  mnogo ee.  I  chasiki,  esli
popadutsya. Horosho? Ruchnye luchshe...





     K  vecheru  ya  sovsem  uzhe  p'yan. Ot  vozduha,  solnca,  hod'by, vstrech,
vpechatlenij, radosti. I ot kon'yaka.  Horoshij kon'yak! Tot samyj, chumakovskij,
shest' zvezdochek.
     CHumak nalivaet stakan za stakanom.
     - Pej, inzhener, pej! Otuchilsya nebos' za chetyre mesyaca. Mannye kashki vse
tam zhevali, bul'onchiki. Pej, ne zhalej... Zasluzhili!
     My lezhim v kakom-to razrushennom dome,-  ne pomnyu uzhe, kak syuda popali,-
ya. CHumak, Lisagor, Valega, konechno.  Lezhim na  solome,  Valega v uglu  kurit
svoyu  trubochku,  serdityj,  nasupivshijsya.  Moim  povedeniem  on polozhitel'no
nedovolen. CHto zh eto takoe v konce koncov -  shinel' komandirskuyu, pereshituyu,
s zolotymi pugovicami, v gospitale ostavil, a vzamen kakuyu-to soldatskuyu, po
koleno, prines.  Kuda zh  eto goditsya! I  sapogi  kirzovye, golenishcha shirokie,
podoshvy rezinovye.
     -  YA   vam  hromovye  tam   dostal,-  mrachno  zayavil  on  pri  vstreche,
neodobritel'no osmotrev menya s nog do golovy.- V  blindazhe...  Pod容m tol'ko
nizkij...
     YA opravdyvalsya, kak mog, no proshcheniya tak, kazhetsya, i ne zasluzhil.
     - Pej, pej, inzhener,- podlivaet vse CHumak,- ne stesnyajsya...
     Lisagor perehvatyvaet kruzhku.
     -  Ty  mne  ego  ne spaivaj. My segodnya v  Tridcat' devyatuyu priglasheny.
Nalegaj, YUrka, na maslo. Nalegaj.
     I ya nalegayu.
     Skvoz'  vyvalivshuyusya  stenku  viden  Mamaev, truba "Krasnogo  Oktyabrya",
edinstvennaya tak i ne svalivshayasya truba. Vse nebo v raketah. Krasnye, sinie,
zheltye,  zelenye...  Celoe  more  raket.  I  strel'ba.  Celyj  den'  segodnya
strelyayut.  Iz  pistoletov,  avtomatov, vintovok,  iz  vsego,  chto  pod  ruku
popadetsya. "Tra-ta-ta-ta, tra-ta-ta-ta, tra-ta-ta-ta..."
     Nu i den',  bog ty  moj, kakoj den'! Otkinuvshis' na  solomu, ya smotryu v
nebo  i ni  o chem uzhe ne  v silah dumat'. YA perepolnen, nasyshchen  do predela.
Schitayu rakety.  Na  eto  ya  eshche sposoben.  Krasnaya, zelenaya, opyat'  zelenaya,
chetyre zelenye podryad.
     CHumak chto-to govorit. YA ne slushayu ego.
     - Otstan'.
     - Nu, chto tebe stoit... Prosyat zhe tebya lyudi. Ne bud' svin'ej.
     - Otstan', govoryat tebe, chego pristal.
     - Nu, prochti... Nu, chto tebe stoit. Hot' desyat' strochek...
     - Kakih desyat' strochek?
     - Da vot. Rechugu ego. Interesno zhe... Ej-bogu, interesno.
     On suet mne pryamo v lico gryaznyj obryvok nemeckoj gazety.
     - CHto za mura?
     - Da ty prochti.
     Bukvy  prygayut pered glazami,  neprivychnye, goticheskie.  Degenerativnaya
fizionomiya  Gitlera  - podzhatye  guby,  tyazhelye  veki,  gromadnyj  idiotskij
kozyrek.
     "Fel'kisher beobahter". Rech' fyurera V.Myunhene 9 noyabrya 1942 goda.
     Pochti tri mesyaca tomu nazad...
     "Stalingrad  nash! V  neskol'kih  domah sidyat eshche russkie.  Nu, i  pust'
sidyat.  |to ih lichnoe delo. A nashe delo sdelano. Gorod, nosyashchij imya Stalina,
v nashih  rukah. Velichajshaya russkaya arteriya  -  Volga  - paralizovana. I  net
takoj sily v mire, kotoraya mozhet nas sdvinut' s etogo mesta.
     |to govoryu vam ya - chelovek, ni razu  vas ne obmanyvavshij,  chelovek,  na
kotorogo providenie vozlozhilo  bremya  i  otvetstvennost' za etu velichajshuyu v
istorii chelovechestva vojnu. YA znayu, vy verite mne, i vy mozhete byt' uvereny,
ya  povtoryayu so vsej otvetstvennost'yu pered bogom i istoriej,- iz Stalingrada
my  nikogda  ne ujdem. Nikogda. Kak by ni  hoteli etogo bol'sheviki..." CHumak
ves' tryasetsya ot smeha.
     - Aj da Adol'f! Nu i molodec! Ej-bogu, molodec. Kak po pisanomu vyshlo.
     CHumak perevorachivaetsya na zhivot i podpiraet golovu rukami.
     - A pochemu, inzhener? Pochemu? Ob座asni mne vot.
     - CHto "pochemu"?
     - Pochemu vse  tak vyshlo?  A? Pomnish', kak  dolbali  nas  v sentyabre?  I
vse-taki ne vyshlo. Pochemu? Pochemu ne spihnuli nas v Volgu?
     U menya kruzhitsya golova, posle gospitalya ya vse-taki slab.
     - Lisagor, ob座asni emu pochemu. A ya nemnozhko togo, progulyayus'.
     YA  vstayu i, shatayas', vyhozhu v otverstie, byvshee, dolzhno  byt', kogda-to
dver'yu.
     Kakoe  vysokoe,  prozrachnoe  nebo  -  chistoe-chistoe,  ni   oblachka,  ni
samoleta.  Tol'ko rakety.  I  blednaya,  sovsem rasteryavshayasya zvezdochka sredi
nih.  I  Volga - shirokaya,  spokojnaya, gladkaya, v odnom tol'ko meste,  protiv
vodokachki, ne zamerzla. Govoryat, ona nikogda zdes' ne zamerzaet.
     Velichajshaya russkaya arteriya... Paralizovana, govorit... Nu i durak! Nu i
durak!  V neskol'kih  domah  sidyat eshche russkie.  Pust'  sidyat. |to ih lichnoe
delo...
     Vot oni - eti neskol'ko domov. Vot on - Mamaev, ploskij, nekrasivyj. I,
tochno pryshchi,  dva pryshcha na  makushke - baki... Oh,  i  izmuchili oni nas. Dazhe
sejchas protivno smotret'. A za temi vot krasnymi razvalinami,- tol'ko  steny
kak resheto ostalis',- nachinalis' pozicii Rodimceva - poloska v dvesti metrov
shirinoj.  Podumat' tol'ko - dvesti metrov,  kakih-nibud'  neschastnyh  dvesti
metrov!  Vsyu Belorussiyu projti, Ukrainu, Donbass, kalmyckie stepi i ne dojti
dvesti metrov... Ho-ho!
     A  CHumak  sprashivaet pochemu.  Ne kto-nibud', a  imenno  CHumak. |to  mne
bol'she vsego nravitsya. Mozhet byt', eshche SHiryaev, Farber sprosyat menya - pochemu?
Ili tot  starichok pulemetchik,  kotoryj  tri  dnya prolezhal u svoego pulemeta,
otrezannyj ot vseh, i strelyal do teh por, poka ne konchilis' patrony? A potom
s  pulemetom  na  bereg  pripolz.  I  dazhe  pustye korobki  iz-pod  patronov
privolok. "Zachem dobro  brosat' - prigoditsya". YA  ne pomnyu dazhe ego familii.
Pomnyu tol'ko lico ego  - borodatoe,  s glazami-shchelochkami i  pilotkoj poperek
golovy.  Mozhet,  on  tozhe sprosit  menya  - pochemu? Ili tot  pacan-sibiryachok,
kotoryj vse vremya smolku  zheval. Esli b zhiv ostalsya, tozhe, veroyatno, sprosil
by - pochemu? Lisagor rasskazal mne, kak on pogib. YA ego vsego neskol'ko dnej
znal,  ego prislali  nezadolgo do moego raneniya.  Veselyj,  smyshlenyj takoj,
pribautochnik.  S dvumya protivotankovymi granatami  on  podbezhal  k podbitomu
tanku i obe v ambrazuru brosil.
     |h, CHumak, CHumak, matrosskaya  tvoya  dusha,  nu  i  glupye zhe  voprosy ty
zadaesh',  i ni cherta, ni cherta ty ne ponimaesh'. Idi syuda.  Idi, idi... Davaj
obnimemsya. My oba s toboj vypili nemnozhko.  |to vovse ne  sentimental'nost',
upasi bog. I Valegu davaj. Davaj, davaj... Pej, oruzhenosec!.. Pej za pobedu!
Vidish', chto fashisty s gorodom sdelali... Kirpich, i bol'she nichego... A my vot
zhivy. A  gorod... Novyj vystroim. Pravda,  Valega? A nemcam kaput. Vot idut,
vidish', ryukzaki svoi tashchat i odeyala. O Berline vspominayut,  o frau svoih. Ty
hochesh' v  Berlin, Valega? YA hochu. Uzhasno kak hochu. I pobyvaem my tam s toboj
- uvidish'. Obyazatel'no pobyvaem. Po doroge tol'ko v Kiev zabezhim na minutku,
na  starikov moih posmotret'. Horoshie oni u menya, stariki,  ej-bogu... Davaj
vyp'em za nih,- est' tam eshche chego, CHumak?
     I my opyat' p'em. Za starikov p'em, za Kiev, za Berlin i eshche  za chto-to,
ne pomnyu uzh  za  chto.  A krugom  vse strelyayut i strelyayut,  i nebo  sovsem uzh
fioletovoe,  i  vizzhat rakety,  i gde-to  sovsem ryadom nayarivaet  kto-to  na
balalajke "Barynyu".
     - Tovarishch lejtenant, razreshite obratit'sya.
     - CHego tam eshche?
     - Nachal'nik shtaba vyzyvaet.
     - A ty kto takoj?
     - Svyaznoj shtaba.
     - Nu?
     - Vedeno vseh k vosemnadcati nol'-nol' sobrat'. Na KP v ovrage...
     - S uma spyatil!.. Kakogo leshego. Segodnya vyhodnoj, prazdnik.
     - Moe  delo malen'koe, tovarishch lejtenant. Nachal'nik shtaba prikazal, i ya
peredal.
     - Da ty tolkom ob座asni. A to - prikazal,  peredal... Na banket, chto li,
vyzyvayut? Po sluchayu pobedy? Svyaznoj smeetsya:
     -   Severnuyu   gruppirovku,  slyhal,  zavtra   budut   dokanchivat'   na
"Barrikadah". Nashu i Tridcat' devyatuyu brosayut tuda.
     Vot te na!..
     CHumak ishchet v temnote bushlat, poyas. SHarit  po zemle.  Lisagor otryahivaet
solomu s shineli.
     - Valega, sobiraj manatki i zhivo za Garkushej. Vo vtorom dvore otsyuda, v
podvale. Raz-dva...
     Valega sryvaetsya.
     -  Lopaty chtob ne zabyl, smotri,-  i povernuvshis' ko mne: - Nu, chto  zh,
inzhener, poshli NP kopat'. S mesta v kar'er - mozoli narashchivat'.
     - Lopat hvatit?
     -  Hvatit.  Kazhdomu  po lopate.  Mne,  tebe,  Garkushe, Valege. Za  noch'
sdelaem - fakt. A mozhet, i v dome gde-nibud' pristroimsya iz okna... Poshli.
     Na ulice slyshen zychnyj chumakovskij golos:
     - V kolonne po chetyre... Str-r-roevym. S mesta pesnyu... SHa-a-agom marsh!
     A vo vzvode u nego vsego tri cheloveka.
     Lisagor hlopaet menya po plechu.
     -  Ne vyshlo nam k Igoryu  tvoemu  shodit'.  Vsegda u nas s  toboj tak...
Zavtra pridetsya. Dast bog, zhivy ostanemsya.
     Gde-to vysoko-vysoko v nebe tarahtit  "kukuruznik" - nochnoj  dozor. Nad
"Barrikadami" zazhigayutsya "fonari". Nashi "fonari", ne nemeckie.
     Nekomu  uzhe  u  nemcev  zazhigat'  ih.  Da i  nezachem.  Dlinnoj  zelenoj
verenicej pletutsya  oni k Volge.  Molchat. A szadi  serzhantik  - moloden'kij,
kurnosyj,  v  zubah  dlinnaya  izognutaya  trubka  s   boltayushchejsya  kistochkoj.
Podmigivaet nam na hodu:
     - |kskursantov  vedu...  Volgu posmotret' hotyat. I veselo, zarazitel'no
smeetsya.






     CHertova semerka(1)

     Predlagaemye chitatelyu glavy iz povesti "V  okopah Stalingrada" napisany
byli  bol'she 25 let nazad, letom 1945 goda, no v knigu ne voshli.  I ne voshli
po  sleduyushchej  prichine.  Zakonchiv  dve  chasti  povesti  (konchalis' oni togda
podgotovkoj  k tankovoj atake  na vodonapornye  baki Mamaeva kurgana - glava
26-ya), ya otpechatal ih na mashinke  i pristupil  k tret'ej chasti - k  tankovoj
atake i posledovavshim za nej sobytiyam.
     No tut podvernulas' vozmozhnost', hotya ya uzhe demobilizovalsya, pobyvat' v
Pol'she, Avstrii, CHehoslovakii.  Rabota byla prervana. Pered ot容zdom ya uspel
tol'ko  dat'  svoemu  drugu-moskvichu  otpechatannyj tekst -  pust'  otvezet v
Moskvu, pokazhet komu-nibud', avos'...
     Za vremya moego otsutstviya rukopis' pobyvala vo mnogih rukah i redakciyah
i v konce koncov popala v "Znamya".  Vsevolodu Vishnevskomu ona ponravilas', i
resheno  bylo  nemedlenno sdat' ee  v nabor. No s usloviem: ne kanitelit'sya s
3-j chast'yu,  a  tut  zhe, v  Moskve  (ya priehal iz  Kieva),  srochno  napisat'
koncovku i srazu zhe - v tipografiyu. Tak rodilis' poslednie chetyre glavy.
     Publikuemoe nizhe - nachalo nesostoyavshejsya tret'ej chasti.
     Avtor





     Vse  nachinaetsya s tanka - odnogo iz teh shesti, kotorye s vechera pribyli
v  nashe raspolozhenie,- vymazannogo  v beluyu krasku  tanka  s  chernoj koryavoj
cifroj "7" na boku.
     Rasschitali  kak budto pravil'no. Na uchastke pervogo batal'ona v  minnyh
polyah  sdelali tri  desyatimetrovyh  prohoda,  gabarity  otmetili  kolyshkami.
Raspolozhenie  nemeckih   minnyh   polej,   vernee  otdel'nyh  zaminirovannyh
uchastkov, perenesli na sootvetstvuyushchie karty i lichno kazhdomu komandiru tanka
pokazali put' sledovaniya...
     ----------------------------------------
     (1)  Pechataetsya po izdaniyu: Nekrasov  V. V hvzni i v pis'mah.- M.: Sov.
pisatel', 1971

     Po  planu nastuplenie nachinaet vtoroj batal'on. Zadacha ego - privlech' k
sebe vnimanie  protivnika.  Odnovremenno  cherez tri prohoda dvinutsya tanki s
desantami  po  chetyre  cheloveka  na  mashine.  Zadacha  - smyat'  ognevye tochki
protivnika i vyehat' v tyl vodonapornym bakam. Za tankami -  pehota - pervyj
batal'on. Artpodgotovki nikakoj. Vse na neozhidannosti.
     Kak budto neploho.
     Rovno  v  5.00  vtoroj  batal'on  nachinaet  svoyu   demonstraciyu.  Nemcy
sosredotochivayut  na nem  ogon'. SHiryaev daet signal tankam. Oni  blagopoluchno
perepolzayut cherez maskirovavshij ih val i v容zzhayut v prohody.
     Tut-to i podryvaetsya  pervyj, levoflangovyj tank  s cifroj "7".  I chert
ego znaet na  kakoj mine. V samom neozhidannom  meste - metrah v dvadcati  ot
nashih minnyh  polej. Podryvaetsya i ostanavlivaetsya kak vkopannyj.  Sleduyushchij
za  nim vtoroj  tank delaet krutoj  povorot vpravo i  pryamo  v容zzhaet v nashe
sobstvennoe  minnoe pole No 11-bis - samoe d'yavol'skoe iz vseh, smeshannoe iz
protivotankovyh  i protivopehotnyh min.  I tozhe  podryvaetsya.  Rasteryavshiesya
desantniki  soskakivayut  na zemlyu,  na  "myshelovki"  - PMD. Dvoe vzletayut na
vozduh...
     |togo dostatochno. Desantniki  pervogo tanka  begut nazad. Tanki vtorogo
prohoda,  zametiv sumatohu, ostanavlivayutsya, otkryvayut besporyadochnyj  ogon',
tozhe pyatyatsya nazad. Tol'ko dva tanka  tret'ego  prohoda edut pryamo na baki i
skryvayutsya za nimi.
     Nemcy otkryvayut beshenyj ogon'.
     V itoge  - baki  ostayutsya u  nemcev, my ne prodvigaemsya ni na metr, dva
tanka podbity,  tri  vernulis', odin  propadaet bez vesti  gde-to za bakami.
Ubityh  - vosem',  v tom chisle ekipazh pervogo tanka,  ranenyh  - dvenadcat'.
Vtoroj batal'on otkatyvaetsya nazad.. Polnyj proval...
     Tankisty materyatsya...
     - Vsegda tak s pehotoj... Natykayut svoih min gde tol'ko vlezet i krichat
"tanki vpered!". Inzhenery tozhe nazyvayutsya...
     SHiryaev bleden, povyazka spolzaet na brovi, na menya ne smotrit.
     I otkuda  tam  mina vzyalas', chert by ee podral? Sam Garkusha, paren', na
kotorogo vo vseh otnosheniyah mozhno polozhit'sya, delal pervyj prohod... To, chto
eto  ne nemeckaya  i  ne  moya,  ya  ni minuty ne  somnevayus'.  Znachit,  dikaya,
ostavshayasya ot divizij, srazhavshihsya zdes' do nas eshche. No ved' vse  dikie miny
snyaty i obezvrezheny. Neuzheli prozevali? I nuzhno zhe bylo imenno etoj ostat'sya
i kak raz na linii pervogo prohoda...
     Borodin, komandir polka, suh, dazhe sadit'sya ne predlagaet.
     - Spasibo, Kerzhencev, pomog...  Na starosti let samomu  po peredovoj na
bryuhe  polzat'  pridetsya, miny tvoi proveryat'... Pojdesh' k komdivu. Vyzyvaet
tebya...
     Vhodya  v  blindazh k  komdivu, ya  chuvstvuyu, kak nachinaet sil'nee  bit'sya
serdce. Polkovnik sidit  spinoj, podperev  golovu rukami. CHitaet chto-to  pri
svete  lampy. Blindazh zharko natoplen. V uglu na  krovati ad座utant v  goluboj
majke podshivaet podvorotnichok.
     - Polkovoj inzhener tysyacha sto sorok  sed'mogo polka lejtenant Kerzhencev
pribyl po vashemu prikazaniyu.
     Polkovnik  medlenno povorachivaetsya, otodvigaet rukoj lezhashchuyu pered  nim
pachku bumag. Smotrit na menya dolgo, ne migaya. S teh por  kak on byl u menya v
batal'one, ya ego ni razu ne videl. Za eto vremya on eshche bol'she pohudel, i pri
bokovom svete lampy osobenno ostro vydelyayutsya kosti ego lica.
     - Polkovoj inzhener,  govorish'? - tiho sprashivaet on, ne otryvaya glaz ot
menya.
     - Polkovoj inzhener, tovarishch polkovnik.
     - Tysyacha sto sorok sed'mogo?
     - Tysyacha sto sorok sed'mogo...
     - Raboty u vas tam, veroyatno, mnogo, v tysyacha sto sorok sed'mom polku?
     - Mnogo, tovarishch polkovnik.
     - Minnye polya, chto li?
     - I minnye polya tozhe, tovarishch polkovnik.
     - I horoshie minnye polya?
     YA chuvstvuyu, chto nachinayu krasnet'. Polkovnik ne svodit s menya glaz.
     - YA tebya sprashivayu, horoshie minnye polya u vas?
     - Obyknovennye...
     - Obyknovennye? A vot po-moemu, ne sovsem obyknovennye... Mnogo na  nih
nemeckih tankov podorvalos'?
     - Net.
     - Skol'ko zhe?
     - Ni odnogo. Oni ne puskali tankov.
     - Ne puskali, govorish'... A my puskali?
     Mne hochetsya provalit'sya skvoz' zemlyu.
     - Puskali.
     - I chto zh?
     - Dva  podorvalis',  tovarishch polkovnik... Polkovnik vstaet, podhodit ko
mne.
     -  A znaesh' li ty,  chto eti shest' tankov - vse, chto est' sejchas na etom
beregu? Znaesh'  li ty, chto CHujkov ih  special'no snyal s "Krasnogo  Oktyabrya",
chtob pomoch' nam ovladet' bakami, i  chto  poslezavtra oni dolzhny  byt'  opyat'
tam, v tridcat' devyatoj divizii? Znaesh' li ty vse eto?..
     YA molchu.
     - Znaesh' li ty,  chto  baki dlya nas  sejchas  vse? CHto eto klyuch ko  vsemu
gorodu? CHto  kazhdyj den' prebyvaniya nemcev v nih - eto lishnie zhertvy, lishnie
snaryady, lishnie...
     - YA vse eto znayu, no ved' po moej vine podorvalsya  tol'ko odin  tank, i
tol'ko  za  eto ya nesu otvetstvennost', a ne za proval vsego nastupleniya...-
CHert ego znaet dlya chego, no ya vse eto govoryu polkovniku.
     -  Tol'ko odin?  -  perebivaet  on  menya,  i  blednoe, hudoe  lico  ego
stanovitsya vdrug  krasnym.-  Tol'ko odin?  A etogo  malo? Odin tank. Net, ne
odin... a  shestaya chast'  vseh dejstvuyushchih  tankov  na  etom beregu... I ves'
ekipazh... Tol'ko odin...
     On vynimaet iz karmana papirosu, razminaet ee pal'cami,  ona rvetsya, on
vykidyvaet ee, vynimaet  druguyu  i prikurivaet  ot lampy.  Delaet  neskol'ko
bystryh, korotkih zatyazhek. Opyat' smotrit na menya.
     - Tak  vot, ya  tebe  prikazyvayu vernut' eti tanki. Ponyatno? Te dva, chto
podorvalis'.
     -   U   perednego  motornaya  gruppa  povrezhdena,   tovarishch   polkovnik.
Sobstvennym hodom ne vyjdet.
     Polkovnik ostanavlivaetsya, do sih por on hodil iz ugla v ugol.
     - |h, inzhener, inzhener...- On ukoriznenno smotrit na menya.- A u vtorogo
kak s motorami?
     - Kogda ya uhodil, blagopoluchno bylo.
     -  Tak  vot... Za  noch'  pomozhesh' tankistam vybrat'sya  iz  min. A  tot,
zastryavshij,  v  DOT  prevrati.  Lyubymi  sredstvami.  YAsno?  Pod tvoyu  lichnuyu
otvetstvennost'.
     YA kozyryayu.
     - Mozhesh' idti.
     YA uhozhu.
     Prevratit' tank v ognevuyu tochku, v dog. No  dlya etogo ego nado  snachala
zahvatit'.  A kak? Ryt' transheyu?  Ot nashih okopov do nego metrov... Pyat'  ot
okopov do  minnogo polya,  desyat' samo  minnoe  pole,  da  za nim  eshche metrov
dvadcat'. Vsego, znachit, tridcat'  pyat'. A  do nemcev shest'desyat, ot  sily -
sem'desyat. Kak raz poseredine. Kak by nemcam ne prishla v golovu ta zhe  samaya
mysl' -  sdelat' iz tanka dot. Iz-pod nego  oni smogut i v lob  i vdol' vsej
nashej peredovoj strelyat'... Ryt'  transheyu - edinstvennyj  vyhod,  otkryto, v
lob,  ne voz'mesh'. Tridcat' pyat' metrov... Pri nashih lopatah i zamerzshem uzhe
grunte ne men'she tridcati pyati chasov. Tri nochi... Parshivo...
     SHiryaev sidit v blindazhe  - nasuplennyj, rasstegnutyj, perevyazannaya ruka
na stole.
     - Mozhesh' pozdravit'.
     - S chem?
     - Fricy v tank zabralis'.
     - V kakoj?
     - V semerku.
     - Uspeli, chert...
     - CHas tomu nazad. Pereshli v kontrataku i zabralis'.
     - A my?
     -  CHto  my?  Ni   odnogo  bronebojnogo   i  zazhigatel'nogo.  Kak  goroh
otskakivayut.
     - Fu-ty, chert... A komdiv prikazal zahvatit' ego. V dot prevratit'... I
tot vytashchit'...
     - V tom tri traka perebito...
     - Do nochi ni cherta ne sdelaem...
     - Ni cherta... Tankisty rugayutsya na chem svet stoit.
     -  Nu  i pust'  rugayutsya...  A  noch'yu  my  s  Garkushej  raschistim  pole
odinnadcat'-bis, pust' menyayut traki i vytyagivayut svoj tank.
     - A dal'she chto? Kak etu chertovu semerku zahvatish'?
     - Ryt' hod. Drugogo vyhoda net.
     -  M-da...- SHiryaev pochesal  nos.- Ladno, posmotrim. Snachala  nado  etot
vytashchit'.
     Ni odin den' v moej zhizni ne tyanetsya tak dolgo, kak etot. Ne znayu, kuda
sebya pritknut'. Slonyayus' po peredovoj. Iskuril trehdnevnuyu normu tabaka.
     Nemcy sidyat v tanke, pytayutsya povernut' pushki  v nashu storonu, no bashnyu
zaelo, i u nih nichego ne poluchaetsya.  K vecheru ustanavlivayut pod nim pulemet
i bez ustali nachinayut sech' po nashemu tanku.
     Nakonec  nastupaet  dolgozhdannaya noch'.  Lihoradochno s  Garkushej snimaem
miny  s 11-bis,  tankisty menyayut traki - povezlo eshche,  chto povrezhdeny oni  s
nashej storony,-  i  do  voshoda  luny tank svoim hodom  vozvrashchaetsya  v nashe
raspolozhenie.  |to uzhe  uspeh. Bol'shoj uspeh...  Teper' nado  prinimat'sya za
drugoj, za etu chertovu semerku.





     V proshluyu imperialisticheskuyu vojnu,- ya gde-to ob etom chital,- v svodkah
voyuyushchih  derzhav  dolgoe  vremya  figuriroval   "domik  paromshchika"  -   zhalkoe
stroen'ice gde-to na beregu Marny ili Sommy,  stavshee  ob容ktom ozhestochennoj
bor'by. V  svodkah Informbyuro nash tank ne upominaetsya, v  soobshcheniyah glavnoj
kvartiry  fyurera,  po-vidimomu, tozhe net.  No u nas v polku v techenie dobryh
dvuh  nedel' on  spryagaetsya  i  sklonyaetsya na  vse  lady, figuriruet vo vseh
doneseniyah, v vide chernogo, zhirnogo romba krasuetsya na vseh shemah i planah,
torchit boleznennoj zanozoj na styke pervogo  i vtorogo batal'onov, mnogim, v
tom chisle i  mne,  ne daet spat' i  chert  ego znaet skol'ko raz snitsya, hotya
voobshche sny na fronte - yavlenie redkoe.
     Trudno  skazat',  skol'kih chelovecheskih  zhiznej  on  nam stoil, skol'ko
snaryadov i min vseh kalibrov i sortov bylo vypushcheno po nemu s nashej storony.
V radiuse dvadcati metrov vokrug nego zemlya bukval'no vspahana. Kak-to noch'yu
nemcy vykrashivayut ego v belyj  cvet, chtoby  chernye, zakopchennye boka ego  ne
tak vydelyalis' na  snezhnom  fone  okruzhayushchej  mestnosti.  Raza  dva  my  ego
podzhigaem, i on dolgo, otvratitel'no koptit nebo... Inogda my podbivaem odin
iz  pulemetov -  teper' u nih tam  dva, no cherez chas  tam  poyavlyaetsya novyj.
Nemcy podtyagivayut k tanku  hod soobshcheniya. My tozhe kopaem k  nemu transheyu, no
nemcy obgonyayut nas, tank v ih rukah, i kopat' oni mogut s dvuh storon.
     A  lyudej  net. V batal'onah  vsego po  devyat'-desyat'  aktivnyh  shtykov.
Byvaet i  men'she. Bojcy s desyatidnevnym  stazhem schitayutsya uzhe starikami.  Vo
vtorom  batal'one odnazhdy v  techenie  sutok  oboronu derzhali dva pulemeta  i
45-millimetrovaya pushka. Strelki vse vyshli iz stroya.
     Raz v  tri nochi  prihodit popolnenie - ozyabshie, duyushchie v ladoni  yuncy,-
topchutsya  kak  raz  u nashej  zemlyanki,  poluchayut obmundirovanie  -  valenki,
tulupy, mehovye rukavicy.
     - |to chto, dyaden'ka, Stalingrad?
     - Stalingrad.
     - A gde zhe doma?
     - Domov net. Byli doma. YUncy pereglyadyvayutsya.
     - A hleba po skol'ku dayut?
     - Po vosem'sot!
     - I privarok?
     - I privarok.
     - A stroevoj zanimayutsya zdes'?
     - Net. Ne zanimayutsya.
     - Slava bogu...
     I  krasnonosye,   pokrytye  pushkom  fizionomii  ulybayutsya.   Potom   ih
vystraivayut,  vykrikivayut  familii  i  uvodyat  na  peredovuyu. Inogda  tol'ko
polovina dohodit do okopov-oni pugayutsya min, brosayutsya vrassypnuyu...
     Nemcy  besheno,   ostervenelo  soprotivlyayutsya.   Ezhenoshchno   trehmotornye
"yunkersy"  sbrasyvayut im boepripasy. Gde-to tam, zapadnee, kol'co szhimaetsya,
styagivaetsya, no zdes', na beregu Volgi, peredovaya ne sdvigaetsya ni na metr.
     Vtoruyu  nedelyu po Volge idet  salo,  ili shuga, kak  ee zdes'  nazyvayut.
Soobshchenie  s levym beregom oslozhnyaetsya.  Boepripasov ne  hvataet. Batarei na
etom  beregu  - artillerijskie  i minometnye  -  poluchayut strogie limity  na
snaryady,  a  nochnoj   trevozhashchij  ogon'  iz   vintovok  voobshche  zapreshchaetsya.
Artilleristy voruyut drug u druga snaryady.
     S produktami tozhe  nevazhno. Snabzhayut nas  "kukuruzniki". Sbrasyvayut  po
nocham zavernutye v rogozhu tyuki s suharyami i koncentratami. Adresatom schitaet
sebya vsyakij nahodyashchijsya po etu storonu Volgi. Kto uvidel, tot i zabral, komu
svalilos'  na  golovu -  tot  i hozyain. "CHumakovcy" - razvedchiki - proyavlyayut
beshenuyu aktivnost'.  Raza dva CHumaka vyzyvayut k  samomu komdivu.  Ottuda  on
prihodit zloj i krasnyj.
     - Otdaj  etim soplyakam iz  sorok  pyatogo dva meshka suharej,- brosaet na
hodu starshine,- i skazhi,  chto v  sleduyushchij raz mordu im naklepayu,  esli  tak
vesti sebya budut.
     I starshina vorcha  vytyagivaet meshki s  suharyami,- v uglu  u  nego  celyj
sklad.
     Tak idet zhizn'.
     Gromyhaet artilleriya, strochat pulemety, razvedchiki  hodyat za  "yazykom",
Ustinov  - divinzhener - odolevaet menya  bumazhkami, no ya ih ne chitayu. "CHertov
tank", "proklyataya semerka" - kak prozvali ego bojcy, ne daet mne zhit'ya.
     Transheya pochti ne podvigaetsya, grunt kak kamen', lopaty  lomayutsya, kirki
ne berut,  tol  ves'  vyshel,  ammonit dryannoj, a  glavnoe,  nemcy! Bukval'no
polivayut  mesto  raboty svincovym dozhdem,  strelyayut  iz  minometov,  brosayut
granaty.
     K koncu  nedeli my  prokapyvaem ele-ele desyat' metrov - men'she polutora
metrov  za  noch'. Teryayu polovinu  svoego  vzvoda -  troih ubitymi, ostal'nyh
ranenymi.  Ko vsemu eshche  Agnivcev zabolevaet  chem-to pohozhim  na tif, i  ego
otpravlyayut  v  medsanbat. Za  nim  otpravlyaetsya  Valega.  Steregushchij na  toj
storone loshadej  ezdovoj Kuhar'  popadaetsya  na  krazhe  ovsa  i  ugozhdaet  v
shtrafnoj batal'on. Krome Valegi, ego nekem zamenit'. Ostaetsya  nas chetvero -
ya, Lisagor, Garkusha i Tugiev...
     Transheyu prekrashchayu kopat'.





     Kak-to  vecherom prihodit s levogo  berega Lazar' - nachfin. Ves' belyj i
dymyashchijsya  ot moroza vvalivaetsya  ko mne v zemlyanku. Zamerzshimi, negnushchimisya
pal'cami vytyagivaet vodku iz karmana.
     - Po sluchayu vzyatiya tanka. Vsprysnut' nado...
     Lisagor  smeetsya. YA  nichego ne  otvechayu. Mne uzhe nadoeli eti rozygryshi.
Net cheloveka v polku, kotoryj ne shutil by po povodu moego tanka. Dazhe tihij,
skromnyj Lazar' - i tot vot ostrit.
     - Idi ty znaesh' kuda?
     Lazar' udivlenno pozhimaet plechami.
     -  A u nas, na  toj storone,  sluh rasprostranilsya - budto krasnyj flag
uzhe na tanke...
     -  Vot  prihodite  s  toj  storony  i  berite ego, a  potom  uzhe  sluhi
rasprostranyajte.
     Lazar' ulybaetsya, skidyvaet shinel', sapogi, zabiraetsya na kojku.
     - Moroz takoj, chto golova treshchit. K utru, navernoe, Volga stanet.
     - Davno pora. Mozhet, tol togda podvezut. Lisagor raskuporivaet butylku.
     - Vzryvat', chto li, tank sobralis'? - sprashivaet Lazar'.
     - Kakoj tam tank. Zemlyu, a ne tank. Zemlya znaesh' kakaya?
     - Vy chto, podkapyvaetes' pod nego?
     Lisagor  tak  i zastyvaet s butylkoj  v  ruke.  Menya  tozhe  tochno tokom
udaryaet. Vot duraki! Nedelyu muchaemsya  pod  nemeckim  ognem,  a takaya prostaya
mysl' do sih por ne prishla v golovu...
     - Lazarishche, bud' ty proklyat, zolotaya golova! Gde ty tol'ko uchilsya?
     Podkopat'sya! Prosto, kak kolumbovo yajco! Blizhe vsego k tanku ot krajnej
pravoj farberovskoj zemlyanki.  Metrov tridcat',  ne bol'she.  Val  okolo  nee
vysokij  - metra  poltora.  Nemcy dazhe ne  uvidyat,  kak my zemlyu  vykidyvat'
budem. A grunt na glubine ne takoj merzlyj.
     - Zdorovo,  chert voz'mi! - Lisagor  hvataet karandash.- I lyudej mnogo ne
nado.  Kopat' smozhet odin chelovek - tol'ko chasto menyat'. Odin kopaet, drugoj
zemlyu vytyagivaet,  dvoe razravnivayut i maskiruyut.  Vosem' - desyat' chelovek s
gakom  hvatit.  Esli  divizionnyh saperov chelovek  pyat'  podkinut  -  dnya za
tri-chetyre sdelaem. Pravda, inzhener?
     Lisagor podvodit chertu i pishet pod nej cifru "4" - chetvero sutok.
     - Ustinov tvoj v vostorge budet. Sovsem kak v Sevastopole. Zalozhim tolu
kilogramm  sto - i  kak ahnem!.. Predstavlyaesh'  voronku?  Bojcy iz nee pryamo
sherengoj pojdut.
     My vypivaem pollitrovku, hlopaem ot radosti Lazarya po spine tak, chto on
kashlyat' nachinaet. Natyanuv valenki, ya begu k SHiryaevu, potom k majoru.
     Zvonok po telefonu polkovniku, trehminutnyj  razgovor, i s  zavtrashnego
vechera  ya  poluchayu  v  svoe  rasporyazhenie  vzvod  divizionnyh  saperov,  sto
pyat'desyat   kilogrammov   ammonita   i   pyat'desyat   kilogrammov   tola   iz
neprikosnovennogo zapasa. Srok - chetyre dnya.
     Noch'yu  ya  nikak  ne  mogu  zasnut',  vorochayus' s  boku  na  bok,  meshayu
svernuvshemusya  okolo menya  klubochkom  Lazaryu  spat',  kuryu odnu  papirosu za
drugoj.
     Sleduyushchie  chetyre  dnya  ya, kazhetsya, sovsem  ne splyu.  Gde-to  uryvkami,
skorchivshis', vzdremnu na polchasa, i vse. V rot nichego ne lezet.
     Lisagor  tozhe v lihoradke. Materitsya  za desyateryh, sam  zemlyu taskaet,
razdobyvaet  gde-to  tri  akkumulyatora  i desyatimetrovyj shnur  s  lampochkoj,
kormit bojcov shokoladom, chtob azartnee byli.
     V pervye sutki prohodim desyat' metrov. Vo  vtorye - vosem' s polovinoj.
Zaderzhivaet zemlya. V vedrah i kotelkah, na karachkah prihoditsya vytyagivat' ee
naruzhu.  S  kazhdym  novym metrom rabota uslozhnyaetsya. Grunt vse-taki merzlyj,
hotya my tol'ko na glubine dvuh metrov.
     K  utru  pervogo  dekabrya  projdeno  vosemnadcat'  s polovinoj  metrov.
Ostalos'  odinnadcat' s  polovinoj. Menyaem  bojcov  cherez kazhdye  pyatnadcat'
minut. Vklyuchaemsya sami. V obshchej slozhnosti nas  rabotaet  pyatnadcat' chelovek.
|togo bolee chem dostatochno.
     Eshche odin den'.  K  vecheru ostaetsya projti tri  metra. Bojcy kopayut, kak
zveri.  Vylezayut iz tunnelya potnye i  gryaznye kak cherti. Sovershenno neutomim
Tugiev - rabotaet ne po chetverti, a po polchasa  i  v chetyre  raza  prevyshaet
normu.  YA vyhozhu iz stroya - so vtorogo raza natirayu  sebe mozoli na ladonyah.
CHetyre dnya - ni ya, ni Lisa-gor ne hodim na bereg.
     Vtorogo dekabrya chasov v devyat' vechera zvonit iz shtaba SHiryaev.
     - V pyat' nol'-nol' "sabantuj". Uspeesh'?
     - Uspeyu.
     - YA pridu chasa v chetyre. Razvedchiki tebe nuzhny?
     - Dlya chego?
     - ZHivaya sila. Vmesto tret'ego batal'ona.
     - A ne zhalko?
     - U menya CHumak byl. Predlagal svoi uslugi.
     - CHto eto s nim sluchilos'?
     -  Hochet  pervym  v  tank  popast'.  Polkovnik  govoril,  chto  k ordenu
predstavit.
     - Nu chto zh, puskaj prihodit. YA emu vsegda rad.
     - CHelovek pyat' hvatit?
     - Hvatit.
     - ZHdi, znachit.
     - ZHdu.
     YA kladu trubku.
     Itogo, znachit,  odinnadcat'  bojcov - po tri ot  dvuh batal'onov i pyat'
razvedchikov. Moshchnaya operaciya.  Nado tol'ko rebyat podhodyashchih podobrat'. Zvonyu
Sinicynu i Farberu.  Sinicyn obeshchaet  dat' horoshie  "berezovye kolyshki".  Na
nashem  telefonno-kodovom  zhargone  "berezovymi"  (v  protivoves   "gorelym")
kolyshkami nazyvayutsya opytnye bojcy, preimushchestvenno iz sibiryakov.
     Farber sam prihodit ko mne - v blindazh pervoj roty, moj vremennyj KP.
     U nego zheltuha. Limonno-zheltyj, v kruglyh ochkah svoih,  on pohozh sejchas
ne  to na kitajca, ne to na yaponca.  ZHeltuhoj sejchas  pochti vse  boleyut - ot
odnoobraznoj  pishchi. Protivnaya  bolezn'  -  napadaet  inertnost', sonlivost',
propadaet appetit. To tut, to tam na snegu vidny krasno-burye sledy mochi.
     - Konchat',  znachit, segodnya  sobiraetes'?  -  govorit  Farber, snimaya i
protiraya zapotevshie ochki.
     - Kak budto...
     - Volnuetes'?
     - Volnuyus'.
     YA  chuvstvuyu, chto mne strashno hochetsya spat' -  rezhet glaza,  tochno v nih
pesok,- a son ne idet. Byvaet takoe!
     - Ot vashego batal'ona troe pojdut, znaete? - govoryu ya.
     - Ot moego tri i ot Sinicyna tri. Tak, chto li?
     - Tak. Vsego shest'.
     - SHest'... Pochti celyj batal'on.
     On ulybaetsya svoej tihoj nekrasivoj ulybkoj.
     - Skol'ko u vas lyudej teper', Farber?
     - Kakih? Kotorye hleb poluchayut ili voyuyut?
     - Voyuyut.
     - Bez  minometchikov i pulemetchikov -  devyat'.  |to  s  komandirami rot,
vzvodov, otdelenij.
     - A ih skol'ko?
     - Odin.
     - Zdorovo.
     - Vchera bylo dvoe, segodnya odin.
     - Ubit?
     - Ubit.  Urazov. Vryad li vy ego znaete. Iz noven'kih. Tatarin, kazhetsya,
ili kazah. Horoshen'kij takoj, chernoglazyj...
     - Snajper, dolzhno byt'?
     - Snajper. Rasplodilos' ih  sejchas u fricev - ujma. Za poslednyuyu nedelyu
pyateryh vyveli u menya iz stroya.
     -  Mne  segodnya  tozhe   popalo,-  sidyashchij  v  uglu  svyazist  pokazyvaet
potrepannuyu ushanku - v nej malen'kaya akkuratnaya dyrochka  v naushnike,-  kogda
cep' proveryal.
     - A  Urazovu v kasku,- govorit Farber.- Pryamo v  lob. Nikogda ran'she ne
nosil. A tut nadel. Tochno predchuvstvoval. Utrom vse pis'ma pisal.
     - A vy verite v predchuvstvie, Farber?
     - Kak skazat'...
     - A vse-taki...
     Farber  opyat'  snimaet  i  protiraet ochki.  Nadevaet ih, popravlyaet  za
ushami,  na  perenosice.  Ne migaya smotrit v ogon', na  veselo potreskivayushchie
shchepki.
     -  Kak vam skazat'...- sovsem tiho govorit on,- i veryu, i ne veryu. Umom
ne veryu,  a vot gde-to vnutri, vopreki razumu...- On staratel'no vpihivaet v
pechku  smolistuyu, sverkayushchuyu yantarnymi kapel'kami shchepku,  plamya  s zhadnost'yu
ohvatyvaet  ee so vseh  storon.- V detstve ya boyalsya pokojnikov, ni za chto by
ne poshel  noch'yu na kladbishche. Dazhe sejchas, kogda ya  vizhu  ubitogo, mne trudno
predstavit'  sebe, chto  eto uzhe vse,  absolyutnyj konec... Kakoj-to  dushevnyj
atavizm?..- On  podbrasyvaet eshche neskol'ko shchepok v ogon'.- Byl u menya  drug.
Sobstvenno govorya, dazhe ne drug - druzej u menya davno uzhe net,- a chelovek, k
kotoromu ya  ochen' horosho otnosilsya. I on  ko  mne kak budto neploho. Veselyj
takoj  mal'chik,  komandir konnoj  razvedki. SHutnik, vesel'chak,  krov' tak  i
igrala. Na  lyuboe  samoe  slozhnoe  zadanie,  kak  na  progulku, otpravlyalsya.
Zalomit nabekren' kubanku, papirosu v zuby -  i poshel... I vot  kogda  on na
poslednee svoe zadanie otpravlyalsya - bylo eto  vesnoj etogo goda, na Donce,-
prishel  on ko mne i  poproshchalsya... "Bud' zdorov, govorit,  Farber, bol'she ne
uvidimsya". YA srazu dazhe ne ponyal. Reshil, chto v druguyu chast' perevodyat ili  v
kakoe-nibud' uchilishche posylayut.  "Net, govorit, za "yazykom" idu".- "Pochemu zhe
ne uvidimsya?" - "Ne vernus'. Ub'yut". I v odnu tochku vse smotrit. "YA uzh tochno
znayu". Dazhe kartochku mne na proshchan'e podaril.
     Farber rasstegivaet shinel' i otkuda-to iz glubiny  dostaet  staren'kij,
potrepannyj bumazhnik.  My oba  dolgo  rassmatrivaem  veseloe,  mal'chisheskoe,
pochti bez  brovej  lico,  smotryashchee na  nas  s  potreskavshegosya i  potertogo
glyancevogo kvadratika.
     - Serezha Kondrashev. Luchshij razvedchik, kotorogo ya  kogda-libo vstrechal.-
Farber pryachet bumazhnik i  zastegivaet shinel'.- Emu otorvalo golovu snaryadom,
kogda on uzhe vernulsya s zadaniya i ustraivalsya na nochleg...
     Bol'she   my  nichego   ne  govorim.   Sidim   i  smotrim  na  ogon',  na
vyvalivayushchiesya iz pechki i tiho gasnushchie na zemle ugol'ki. Otkuda-to izdaleka
chut' slyshno donosyatsya redkie, ravnomernye pulemetnye ocheredi... Na peredovoj
tishina.
     A  chasikov  cherez  pyat'-shest'...  Proverim  pistolety, granaty, natyanem
rukavicy i...
     YA zakryvayu glaza i starayus' sebe predstavit', kak razvernutsya sobytiya.
     Budem lezhat' u vhoda v tunnel' na zhivotah i smotret' na chasy. Potom ili
ya,  ili  SHiryaev  skazhem:  "Pora".  Kto-to  prilozhit  k  naiskos'  srezannomu
bikfordovu  shnuru  spichku i  s  siloj  provedet  po nej  terkoj.  Spichka  ne
zazhzhetsya. Zazhigayushchij vpolgolosa  vymateritsya,  polezet  v  karman za  drugoj
spichkoj.   Kto-nibud'  prisvetit  fonarikom,  zasloniv  ego  ladon'yu.  Opyat'
dvizhenie  terkoj. Vspyshka. Poshlo.  Bikfordov shnur  vyplevyvaet  plamya,  tiho
shipit, ukorachivaetsya. Pyatnadcat' sekund  -  stol'ko  sekund, skol'ko  v  nem
santimetrov. Medlenno podbiraetsya k kapsyulyu, kapsyul' soedinen s detoniruyushchim
shnurom. Detoniruyushchij shnur dlinoj v tridcat'  pyat' metrov, no sgorit on v 1/8
sekundy. On gorit  so  skorost'yu 270  metrov v  sekundu...  My vse sozhmemsya,
podberemsya, eshche raz proverim, gde granaty.
     A potom... Potom tridcat' metrov pod zemlej, natykayas' na ch'i-to pyatki,
szhimaya v ruke oruzhie, zadyhayas' ot napryazheniya...
     A  mozhet,  nedostatochno  tola  polozhili  i  voronka  poluchitsya  slishkom
malen'kaya, tesnaya?  Net.  Sto  pyat'desyat kilogrammov  tola i  sto  pyat'desyat
ammonita - eto ne igrushki...
     Nu, a potom, potom... Neuzheli budem sidet' pod tankom? Povernem pulemet
i budem zharit' po nemcam?  Hod zavalim, zaminiruem. A zavtra vecherom, sidya v
moej  zemlyanke  za  shipyashchim  samovarom,  budem govorit' obo vsem,  kak uzhe o
proshedshem...
     A  mozhet?.. Net, ne mozhet  byt'. Ni  v koem  sluchae  ne  mozhet  byt'...
Nikogda bol'she ne skazhet polkovnik: "|h, inzhener, inzhener..."
     - Tovarishch lejtenant, vas!
     Telefonist protyagivaet mne trubku. Beru.
     -  SHest'desyat pervyj slushaet.  V uho shipit  golos  Korobkova  - zam  po
tylu,- on segodnya dezhurnyj po shtabu.
     - Bol'shoj hozyain interesuetsya, kak dela. Skol'ko ostalos'?
     - Metra tri...
     - K pyati budet gotovo?
     - Budet.
     - Tak i peredat'?
     - Tak i peredat'.
     - |to tochno?
     YA otdayu  trubku telefonistu. Korobkov mozhet zamuchit' svoimi  voprosami.
Farber vstaet, opuskaet naushniki na shapke - moroz segodnya eshche krepche.
     - Poezhivayutsya fricy,- ulybaetsya on, zavyazyvaya tesemki pod podborodkom.-
Vidali nash trofej segodnyashnij?
     - Kakoj trofej?
     - Neuzheli ne znaete? Fric k nam perebezhal...
     - Nu?
     - Samyj nastoyashchij, kukryniksovskij. V pilotke. Obmotannyj polotencem.
     - CHto zh vy ne rasskazyvaete?
     - YA dumal, vy  znaete.  Ranen'ko  utrom eshche pribezhal. Nadoelo, govorit,
voevat'  -  holodno.  SHtrafnik. Ne  zahotel otdat'  oficeru teplyj sviter. S
ubitogo tovarishcha snyal. Nu i ugodil v shtrafniki - pod tank.
     - Pod tank?
     - Pod tank.  On u nih "toteninsel"  nazyvaetsya - "ostrov  smerti". Tuda
tol'ko shtrafnikov posylayut. Kto sutki prosidit -  opravdyvaetsya, kto  dvoe -
poluchaet zheleznyj  krest, kto  troe  - s dubovymi list'yami.  No takih eshche ne
bylo...
     - Aga... Znachit, i u nih on v pechenkah sidit. Horosho.
     - Govoryat, v den' po pyat'-shest' ubityh vytyagivayut iz-pod nego.
     - Horosho...
     - Otpravili  ego  v shtab. CHto-to vazhnoe hochet soobshchit', tol'ko ne  nizhe
kak  polkovniku...  Smeshnoj takoj, zamerzshij i s  ryukzakom ne men'she, chem on
sam. Pozhalel rasstat'sya... Nu ladno. YA poshel...
     Farber protyagivaet ruku.
     - Tak, znachit, v pyat'?
     - V pyat'.
     On  uhodit.  V  zemlyanku vryvaetsya oblako svezhego  moroznogo vozduha, i
koptilka chut' ne gasnet.





     Slegka morozit. Nedavno proshel sneg, i krugom  vse  belo i  chisto. Nebo
zatyanuto.  Redko, lenivo vzletayut rakety,  iskritsya  suhoj rassypchatyj sneg.
Nevdaleke  beleyut baki,  pokosivshijsya,  tochno upershijsya lbom v zemlyu tank...
Tak  blizko  on, v dvuh  shagah... Smutno  viden izvilistyj  zigzag transhei,-
teryaetsya gde-to okolo bakov.
     Tiho...
     Dazhe  pulemety  iz-pod  tanka  ne  strelyayut.  ZHdut.  Lisa-gor  sidit na
kortochkah  u  nory,  v  valenkah,  v  vatnike, kurit  v kulak. Dvoe  bojcov,
sognuvshis', razravnivayut vyvalennuyu zemlyu, prisypayut sverhu snegom.
     - Prinesli vzryvchatku? - sprashivayu.
     - Poslednyuyu hodku delayut.
     - Gde svalili?
     - V razbitoj zemlyanke, okolo NP.
     - Ammonit podsushil?
     - Podsushil... No voobshche dryannoj. Odin meshok sovsem kak kamen'. Prishlos'
otlozhit'.
     Prisvetiv cigarkoj, smotryu na ciferblat
     - Bez dvadcati tri uzhe...
     - Dva chasa ostalos'.
     - Dva chasa.
     - Nichego. Uspeem.
     Iz nory vylezaet boec s vedrom. Vysypaet zemlyu.
     - CHto-to myagche grunt stal. Poshlo delo...- I opyat' upolzaet pod zemlyu.
     CHerez chas  prihodit  CHumak  s chetyr'mya  razvedchikami.  Tochno  na  parad
sobralis' - podtyanuty, blyahi poyasov sverkayut, tel'nyashki vystirany.
     -   Budem   ordena   zarabatyvat',  a,  inzhener?  -   ulybaetsya  CHumak,
razvalivayas' u pechki.
     - Davaj, delo horoshee.
     - Pervym pustish' menya?
     - Polezaj, koli ohota est'...
     - Pehoty skol'ko budet?
     - SHest'.
     - Tozhe po hodu?
     - Net, vtorym eshelonom - iz nedorytoj transhei.
     - Zakurim po etomu sluchayu.
     Zakurivaem.
     - CHto na beregu slyshno? - sprashivayu.
     - Nichego. Pusto - hot' sharom pokati. Odna Rita pochtal'onsha.
     - Gazetu ne dogadalsya prinesti?
     - Nichego interesnogo. Fricy tam, zapadnee, pachkami sdayutsya, a zdes' vot
sidyat, svolochi.
     - A v Afrike?
     - Ni  hrena. Francuzy gde-to,  ne pomnyu uzhe gde,  flot svoj  podorvali.
Linkory, krejsera...
     - Zachem?
     - Otkuda ya znayu. Vzorvali, i vse. Nemcy, chto li, zahvatit' hoteli...
     Vvalivaetsya Lisagor. Otryahivaet sneg.
     - Prinimaj, inzhener.
     - Konchil?
     - Konchil.
     - Otpravlyaj togda lyudej. Tugieva tol'ko ostav'. I min protivopehotnyh s
poldesyatka. Divizionnomu saperu skazhi, chtob zavtra prihodil vodku pit', esli
zhivy ostanemsya. SHnur prolozhil?
     - Garkusha tyanet.
     - Ladno. Kogda konchit, skazhesh'.
     Lisagor uhodit. Vskore prihodit SHiryaev, za nim Farber  i Sinicyn. Opyat'
zakurivaem,  poglyadyvaem  na  chasy.  Ostaetsya  polchasa.  Dvadcat'   minut...
Pyatnadcat'...
     Bez desyati  vyhodim. Opyat' sneg poshel - gustoj, za desyat'  shagov nichego
ne vidno. Batal'onnye bojcy v  belyh  maskhalatah topchutsya okolo  tunnelya  -
tolstye, neuklyuzhie, tochno medvedi. Podhodit Lisagor:
     - Mozhno podzhigat'?
     YA povorachivayus' k CHumaku.
     - Tvoi gotovy?
     - Gotovy.
     - Tvoi, Sinicyn?
     - Gotovy.
     - Farber?
     - Gotovy.
     Vse otvechayut pochemu-to shepotom. YA dokladyvayu SHiryaevu.
     - Nachinaj,- tozhe shepotom govorit on.
     Lisagor,   poskripyvaya  valenkami,  podhodit   k  tunnelyu,  saditsya  na
kortochki.  Dolgo  chto-to  vozitsya.  Zazhigaet. CHumak  protyagivaet  mne finku:
"Voz'mi, prigoditsya" - i podhodit k tunnelyu. YA za nim. Kak dolgo tyanutsya eti
pyatnadcat'  sekund.  YA uspevayu snyat' rukavicy, zasunut' ih  za  poyas, vynut'
pistolet, vzvesti,  osmotret'sya  po  storonam: vse  tochno  vkopannye - belye
soldaty, chernye v svoih bushlatah razvedchiki...
     Schitayu - raz-dva-tri-chetyre-pyat'...
     Strashnyj vzryv  sotryasaet  zemlyu i vozduh. Na  kakuyu-to neulovimuyu dolyu
sekundy  vse  ozaryaetsya  oslepitel'nym,  rezhushchim  glaza  svetom.  Ploskoe, s
zazhmurennymi glazami lico Lisagora... Sypletsya zemlya sverhu...
     - Poshli!
     CHumak skryvaetsya  v chernoj  dyre. YA  za  nim.  Bystro-bystro  perebirayu
rukami i  nogami.  Hod  tesnyj. Za shivorotom polno  zemli.  Kto-to, veroyatno
Tugiev, sopit za moej spinoj.
     Lezem, lezem, lezem... Konca net etomu hodu ..  ZHarko i vonyaet tolom...
Stop...  CHumak  stal.  Razgrebaet  zemlyu... Poshel... Vidno nebo...  Moroznyj
vozduh...  Konec...  CHumak vyskakivaet...  Voronka kak ot  200-kilogrammovoj
bomby... Sprava vverhu  tank - pokosivshijsya, belyj na chernom nebe... Vot on,
sukin syn, shagov pyat'-shest' vsego.
     CHumak brosaet granatu... vtoruyu... Bezhit po hodu soobshcheniya... Ischezaet.
YA  provalivayus' kuda-to... Hvatayus' za holodnoe,  lipkoe  ot  moroza  zhelezo
tanka... CHej-to  krik... Kto-to  navalivaetsya  na menya,  hvataet za gorlo...
Udaryayu   finkoj-raz-dva...  Svalilos'...   Lezu   dal'she...  Krik...  Sip...
Vystrely... CHto-to s siloj udaryaet menya po noge... Ni cherta ne pojmu...
     - YUrka, ty?
     - YA...
     - Spichki est'?
     - Fonarik.
     - Zazhigaj.
     Nikak  ne  mogu  vytashchit'  fonarik. Zaputalsya  v karmane.  Szadi kto-to
nasedaet.
     - |to vy, tovarishch lejtenant?
     - Stoj... ne lez'.
     Zazhigayu fonarik. Lico CHumaka. Iz nosu u nego techet krov'. Ubityj  nemec
s otkrytymi glazami. Pulemet. Vse krugom zabito otstrelyannymi gil'zami.
     - Zdes'  vse...  Polezli nazad.- CHumak  otpihivaet menya i lezet  nazad.
Povorachivayus' i chuvstvuyu vdrug,  chto pravaya noga prilipla k zemle... CHto  za
chert... Neuzheli... Osveshchayu fonarikom  nogu. Nizhe kolena  v sapoge  krohotnaya
dyrka... Hochu podnyat' nogu... V glazah krugi...
     - CHumak!
     Nikogo. Mertvyj fric,  pulemet  i  gil'zy. |to  vse.  Polzu na loktyah i
levom kolene k vyhodu... Opyat' krugi...  Snaruzhi  strel'ba, vzryvy granat...
Stisnuv zuby, polzu dal'she. Eshche odin fric. Blestyat shipy na podoshvah sapog. S
trudom perelezayu cherez nego. On lezhit nichkom,  podzhav ruki  pod  zhivot.  Eshche
teplyj...
     Vverhu  nebo.  Trassiruyushchie  ocheredi.  CHuvstvuyu,  chto dal'she nichego  ne
vyjdet. Vytyagivayus'. ZHdu.
     Hlop... Kto-to prygaet pryamo na menya. CH-chert!
     - Kto eto?
     V otvet tol'ko rugayus'.
     - Tovarishch inzhener, vy?
     - A kto zhe...
     - Raneny? - Kto-to naklonyaetsya nado mnoj.
     - Vrode...
     -  Fed'ka,  davaj skorej  pulemet  i  prygaj...  Kto-to eshche  prygaet  v
transheyu. |to  poslednee, chto ya pomnyu. Vse krugom zastilaet  chto-to  chernoe i
tyazheloe...  Mne udobno  i  uyutno.  Nikuda ne hochetsya.  Zasnut' by  tol'ko...
Krepko-krepko.





     Vse pozadi... Tank, Lisagor, SHiryaev, zemlyanka s shipyashchim samovarom...
     Nado mnoj mutnoe, zatyanutoe tuchami nebo.  Gde-to luna. Pod nizom myagko.
Ushanka nalezla na  samye brovi,  i pochemu-to opushcheny ushi. V rot lezet chto-to
shershavoe vrode  shineli.  Pryamo  peredo  mnoj  spina  -  shirokaya, v tulupe...
Kuda-to  vezut...   Skripyat   poloz'ya.   Priyatno   ukachivaet...   Zasypayu...
Prosypayus'... Vse  ta zhe spina... CH'ya zhe eto spina? Mne len' sprashivat', i ya
opyat' zasypayu...
     Potom kto-to ostorozhno beret menya pod myshki i pod zad, i vmesto shirokoj
spiny - krupy dvuh loshadej, pomahivayut hvostami. CH'i-to neznakomye lica.
     - Poostorozhnej tam, hlopcy... Vidite, noga perelomana...
     Kak  budto golos Garkushi - grudnoj,  nizkij.  Nesut kuda-to. Palatka  -
bol'shaya, svetlaya, na bokovyh stenah dlinnye chernye teni.
     - Peredovaya kartochka est'? - sprashivaet kto-to.
     - Est', est'...- opyat' golos Garkushi.
     No ya ego ne vizhu - tol'ko golos slyshu. CHto on zdes' delaet?
     - Kladite syuda.
     Opyat' podymayut. YA okazyvayus' na stole, sovsem golyj. Znobit. Pod spinoj
holodnaya, protivnaya kleenka.
     Teper'  ya  vizhu  uzhe  Garkushu.  CHernousyj,  v  rasstegnutom  tulupe,  v
sdvinutoj na zatylok ushanke, on ulybaetsya vo ves' rot.
     - Ty  chego zdes'?  - sprashivayu ya, i  golos  moj  kak budto donositsya iz
drugoj komnaty.
     - Vas  privez,  tovarishch  lejtenant...- I vse  ulybaetsya.- V dom  otdyha
privez.
     - Medsanbat, chto li?
     - Tak tochno. Medsanbat.
     - Tank vzyali ili net? - pytayus' pripomnit' ya poslednie sobytiya.
     - Kak zhe. Pri mne major Borodin komdivu zvonil.
     - A mne chto - nogu perebilo?
     YA pripodymayu  golovu.  Pravaya  noga  nizhe  kolena  raspuhla i  zamazana
krov'yu. Rany na takom rasstoyanii ne vidno.
     Malen'kaya, s tugo zakruchennymi vokrug  golovy chernymi kosami  devushka,-
dolzhno  byt',  doktorsha,-  naklonilas'  nado  mnoj.  Natiraet  zhivot  chem-to
holodnym. Pahnet efirom. Pochemu  zhivot? Aga,  ot stolbnyaka - s etogo  vsegda
nachinayut. V ee rukah shpric - bol'shoj i blestyashchij.  YA vizhu, kak medlenno taet
v nem  mutnaya, nepriyatnaya zhidkost'. Ee vgonyayut mne v zhivot, no eto sovsem ne
bol'no.
     Doktorsha shchupaet  nogu -  zachem-to  tyanet ee. Fu-ty chert... Vyrvat', chto
li, hochet?
     - Ostorozhnej, chert vas voz'mi!
     -   Novokain,-   ne  podymaya  golovy,   govorit   komu-to  doktorsha   i
bystro-bystro malen'koj vatkoj smyvaet krov' s nogi.
     - Zapishite, SHura: srednyaya tret' pravoj  goleni. Perelom. Ognestrel'naya,
skvoznaya. Rany chistye. Poterya krovi neznachitel'naya.  Pervichnaya obrabotka...-
Kruto povorachivaetsya ko mne: - Sanrota?
     - Sanrota,- vstavlyaet Garkusha - on vse tut zhe, ne uhodit.
     - Pishite - sanrota.
     Ona opyat' beret v ruki shpric i chetyre ili pyat' raz podryad vtykaet ego v
nogu  nizhe kolena,  delikatno ottyagivaya kozhu. Posle  etogo  ya uzhe  nichego ne
chuvstvuyu v  noge -  dazhe  kogda malen'kim,  sverkayushchim  lancetom  akkuratnye
pulevye dyrochki prevrashchayutsya v dlinnye, krovotochashchie razrezy.
     -   Protivostolbnyachnaya  syvorotka  vvedena.   Rassechenie   vhodnogo   i
vyhodnogo. Rivanol. Immobilizaciya - shinoj Kramera.
     Vse eto ona govorit bystro i otryvisto, kak zauchennyj urok, i na menya -
ne na  nogu, a na menya  - obrashchaet vnimanie, tol'ko kogda pryamaya, kak palka,
noga obmotana bintami ot pyatki do taza.
     -  V  gospitale  gips  nalozhat. Strashnogo  nichego.  Mesyaca  poltora-dva
otdohnete, a tam opyat'...- I na lice ee - tol'ko sejchas ya zamechayu, kakoe ono
utomlennoe,- poyavlyaetsya ulybka.- Sleduyushchij...
     Menya snimayut so stola.
     V  palatke   -   drugoj  uzhe,  pomen'she  -  Garkusha   vzbivaet  solomu,
raskladyvaet odeyala - okazyvaetsya, on ih shtuk pyat' s soboj privez.
     - Spasibo, Garkusha. Idi. Mne horosho.
     - Tam pod podushkoj ya flyazhku polozhil. CHtob ne skuchali.
     - Spasibo, Garkusha. Ne bespokojsya.
     - |to komandir vzvoda Lisagor peredali. CHtob nas vspominal, skazal.
     - Spasibo. Poblagodari ego. Ne zabud'.
     - Obyazatel'no.- I potoptavshis' eshche vokrug menya: - Ne holodno?
     - Niskol'ko.  Vse horosho.  Idi, idi. On prosovyvaet  svoyu shershavuyu ruku
mne pod odeyalo i pozhimaet pal'cy.
     -  A  zhar  u  vas  vse-taki est'.-  I  nemnogo  eshche  pomyavshis':  -  Nu,
popravlyajtes'... A konchitsya, eshche privezem. CHtob ne skuchno bylo.
     I, veselo podmignuv mne, uhodit





     Gospital', v kotoryj ya popadayu posle medsanbata,- nezavidnyj gospital'.
Malen'kij, tesnyj, byvshaya shkola. Lezhat v koridorah pryamo na solome. Odeyal ne
hvataet, prostyn' tozhe, halatov i  tapochek  net. My dolgo lezhim v  priemnoj,
zhdem, kogda natopyat banyu. Rugaemsya na chem  svet  stoit. V mashine namerzlis',
povyazki  sbilis' -  sto  kilometrov po uhabistoj doroge,  derzhas' za  borta,
stisnuv zuby - udovol'stvie nizhe srednego.
     Potom  banya. V nej holodno,  sanitarok, chtob obmyt' nas, ne  hvataet, v
perevyazochnuyu ochered'. Hodyachie zahvatili luchshee bel'e, a my, lezhachie, lezhim v
rvanyh rubahah, zasunuv istorii bolezni  pod povyazki.  Opyat' rugaemsya i zhdem
svoej ocheredi na stol. Skvoz'  pominutno hlopayushchuyu dver' vidno, kak suetyatsya
vrachi v sosednej komnate.
     Ranenyh mnogo, bol'shinstvo iz 64-j  i 57-j armij, s toj storony kol'ca,
s yuga, s severa.
     - Pyat' sutok vezli... Vsyu dushu vytryasli...- vorchit kto-to v uglu.
     - SHoferov by vseh etih na peredovuyu. Razzhireli... Toropyatsya kuda-to...-
|to otkuda-to uzhe iz drugogo ugla.
     - I bez kureva vse vremya... Tam, govoryat, poluchite. Dozhdesh'sya...
     - Povyazka vsya promokla k chertovoj materi...
     - Sestra, a, sestra... Dvoe sutok ne opravlyalsya.. Dala by utku...
     Sestry sbilis' s nog, prohody zavaleny ranenymi, koptilki ot skvoznyakov
pominutno gasnut.
     V palatu  popadayu uzhe  utrom k zavtraku.  Malen'kaya, na  pyat'  chelovek,
komandirskaya. Sanitary stavyat nosilki posredi komnaty.
     - Gde svobodnaya kojka?
     -  Von  tuda,  na  mesto  Varlamova.  Posmotri  tol'ko,  peremenili  li
prostyni.
     Ranenye, zavernuvshis'  v odeyala, sidyat  na  kojkah -  hlebayut chto-to iz
glinyanyh misochek. Odin spit.
     - Iz kakoj armii?
     - SHest'desyat vtoroj.
     - Ne iz trinadcatoj gvardejskoj?
     - Net, sto vosem'desyat chetvertaya.
     Dolgovyazyj s raskosymi  glazami paren',  v  korotkih,  chut'  nizhe kolen
kal'sonah, podsazhivaetsya na moyu kojku
     - Nu-nu, rasskazyvaj, sosed... Kak tam? Vzyali vy uzhe baki?
     - CHerta s dva...
     - A nashih ne peredvinuli, ne znaesh'? Govorili, chto pravee vas postavyat.
     - Poka net. Pravee-devyanosto vtoraya...
     Eshche dvoe podsazhivayutsya, derzha miski v rukah mezhdu kolen. Odin beznogij,
na  kostyle, s  gvardejskim  znachkom  na rubahe, vostroglazyj  i  vertlyavyj,
drugoj ugrevatyj, no krasivyj. CHernoglazyj i kurchavyj.
     - Noga, chto li? - sprosil beznogij.
     - Noga.
     - Oskolkom, pulej?
     - Pulej. Iz pistoleta...
     - Iz pistoleta?..
     - Iz pistoleta.
     - Gde zhe eto ty umudrilsya?
     - CHego zh tut umudryat'sya? Vystrelil fric, i vse. Na to im i oruzhie dayut.
     - Kost' cela?
     - Golen' nizhe kolena perebita.
     -  Poltora mesyaca  kak iz  pushki,-  govorit raskosyj i  stavit misku na
okno.- |to esli osteomielita ne budet
     - CHego ne budet?
     - Osteomielita.  |to kogda oskolki v  svishch lezut  Kostyanye. Togda, poka
vse ne vylezut, lezhat' budesh'.
     - A nerv zadet? - sprashivaet drugoj, pohozhij na greka.
     - CHert ego znaet.
     - Pal'cy chuvstvuesh'?
     - CHuvstvuyu.
     - A dvigat' mozhesh'?
     - Ne proboval.
     - Poprobuj.
     - Kak budto shevelyatsya.
     - Tvoe  schast'e... U nas  tut  lezhal odin. Rana  chepuhovaya - na desyatyj
den' zazhila, a  nerv povredilo - radial'nyj na pravoj ruke. Dali god otpuska
- poka ne vosstanovitsya.
     - A on chto - sam vosstanavlivaetsya?
     -  Sam.  Tol'ko  medlenno  ochen'.  Po  millimetru  v  den'.   Ot  mesta
povrezhdeniya do  konchikov  pal'cev. A  esli  porvan,  togda  sshivat'  nado  -
kanitel' daj bozhe.
     - A vot u nas sluchaj byl,- perebivaet raskosyj i  nachinaet rasskazyvat'
beskonechnuyu istoriyu  o tom, kak  odnomu lejtenantu otbilo chlen i  kak hirurg
vosstanavlival  emu. Rasskazyvaet on dolgo i podrobno, so vsemi detalyami, no
slushayut  vse  ego  s  udovol'stviem.  V gospitalyah voobshche ohotno  govoryat  o
razlichnogo  roda uvech'yah  i  raneniyah  i  s  osobym  udovol'stviem  o  svoem
sobstvennom.  I gde  ego  ranilo, i  pri kakih  obstoyatel'stvah,  i  kak  na
plashch-palatke tashchili, i kak narkoz davali, a on ne bralsya ("vypil ya pered tem
malost'"),  i kak oskolok  "vot takoj velichiny" vytashchili, i  kak  v  mashinah
potom tryasli...
     - Tebya tozhe tryasli? - smeetsya kurchavyj.
     - Daj bog. Vse vnutrennosti naiznanku.
     - A cherez Volgu kak? Na lodke?
     - Net. Na loshadyah. Stala uzhe Volga.
     - Nu?..
     - Nedelyu kak stala. V odnom meste tol'ko ne zamerzla - polyn'ya ostalas'
- protiv vodokachki.
     - Slava bogu... Naladilos', znachit, snabzhenie.
     - Ponemnozhku...
     - I shamovka luchshe?
     - Ne luchshe, no bol'she. I hleb vmesto suharej.
     - Nu, a fricy kak? - perebivaet beznogij.
     - Sidyat. Ogryzayutsya.
     - Vot svolochi. I neuzhto bombyat eshche?
     - Bombit' ne bombyat. Boepripasy tol'ko sbrasyvayut.
     - A nashi?
     - Tozhe ne  ochen'. Raza tri  v  den' "ilyushi"  letayut za bugor,  po nocham
"kukuruzniki".
     - A "vanyusha"?
     - "Vanyushi" net. Umolk.
     - Ne zhizn', a malina! - hlopaet on rukoj po kolenu i smeetsya: - Nado na
peredovuyu,  a  to zazhireesh' zdes'  na bulochkah da mannoj kashe... U  vas  tam
nebos' mankoj ne kormyat...
     - Nadoela, chto li?
     - Pozhivesh' - uvidish'. Utrom manka, v obed manka, na uzhin manka. Ni odna
baba na tebya smotret' ne stanet.
     - U  Lar'ki vse baby na ume,- smeetsya chernomazyj, sverkaya zubami.- Nogi
net, a vse o babah...
     - AO kom zhe! Poltora goda bab ne vidal, a tut ih prud prudi. I vrachi, i
sestry, i kuharki-vse baby...
     - A lechat kak? - sprashivayu.
     - Kto? Kuharki? Na obed uvidish'...
     -  Lechat  nichego, hot' i moloden'kie,-  govorit raskosyj,- s nog tol'ko
sbivayutsya - ranenyh uzh bol'no mnogo.
     - A sestry?
     - Sestry nichego, zhit' mozhno. Nasha - palatnaya, sovsem horoshaya. Varya. Vot
hozyajka  - ta pohuzhe. Bel'ya  horoshego  ne  dob'esh'sya, BU vse,  s  zavyazkami,
rzhavoe...
     - Ty ej  skazhi, chtoby tapochki dala, sama nikogda ne  dodumaet. Ty kto -
lejtenant?
     - Lejtenant.
     -  Togda  huzhe.  Ona  u nas  kapitanov  i  majorov tol'ko  priznaet.  V
dvenadcatuyu  vot  palatu  -  tam tri  kapitana-dala  halaty,  a nam  odin na
pyateryh...
     - A gazety est'?
     -  Gazety est'.  Frontovaya na palatu. A v krasnom ugolke i  "Pravda", i
"Izvestiya", i "Krasnoarmeec" est'. Ty hodil uzhe za nimi, Lar'ka?
     Lar'ka hvataet kostyl' i ischezaet v koridore. Vse eto u nego poluchaetsya
ochen' lovko.
     -  Starosta  palaty,-  govorit dolgovyazyj.-  Mirovoj parnishka. Lyzhnikom
byl,  a  sejchas  vot  na kostyle...  Kak  vyp'et -  vse  zdorovuyu  nogu svoyu
pokazyvaet,  zastavlyaet  muskuly  shchupat'.  Pervuyu  premiyu  gde-to  za  tancy
poluchil.
     K  vecheru ya znayu  uzhe vseh. Znayu,  chto Lar'ka  do vojny byl slesarem na
zavode, chto on predstavlen k dvum ordenam, chto est' u nego gde-to v Saratove
Vera, no chto-to davno uzhe ne  pishet (mnogo razvelos' tam, vidno, tylovikov v
remeshkah  i  hromovyh sapogah), chto  komandir ih  divizii  mirovoj  paren' -
vosem'  ordenov  uzhe  imeet,  chto vo  vtorom otdelenii  mirovaya sestra Dora,
blondinochka takaya, i on s nej togo samogo...
     Dolgovyazyj  s raskosymi  glazami okazyvaetsya  moim  kollegoj - polkovym
inzhenerom.  Zovut  ego  Serapion,  familiya  Budochka,  i  voobshche  vse  v  nem
neozhidanno,  ne tak kak u drugih. On  samyj vysokij v palate, no kal'sony na
nem  samye korotkie.  Boroda  u  nego  rastet  ochen' burno,  no  tol'ko  pod
podborodkom i na shee, a  usov nikakih. Na nogah u nego po  shest'  pal'cev, i
eto yavlyaetsya predmetom beskonechnyh i ne  ochen' raznoobraznyh ostrot. Rodilsya
on  gde-to  v Barencevom more na ledokole, vo vremya shtorma, otec u nego  byl
kapitan. V detstve byl na Alyaske,  na Kuril'skih ostrovah, dazhe v YAponii. Po
professii tehnik-stroitel', v armiyu  poshel dobrovol'cem,  hotya i imel bronyu.
Ranilo  ego tozhe po-glupomu. Bomba popala  v  dvuh shagah  ot nego v pohodnuyu
kuhnyu, no ne razorvalas'. Perebilo ogloblyu, ona otletela i vpilas'  v zemlyu,
a po puti perebila emu ruku. Sejchas ona uzhe zazhila, on komissovalsya i so dnya
na den' zhdet polucheniya dokumentov.
     Tretij - moj sosed po kojke. Kogda menya prinesli, on spal, zavernuvshis'
s  golovoj  v  odeyalo.  Prosnulsya  tol'ko k  obedu. Malen'kij,  kruglen'kij,
rozovyj - absolyutno lysyj, on privetlivo ulybaetsya:
     - Kapitan Sumarokov. Nikodim Petrovich. S kem imeyu chest'?
     Predstavlyayus'.
     - Razreshite uznat', kuda raneny?
     - V nogu.
     - S perelomom?
     - Da.
     - I gips nalozhili?
     - Net eshche.
     - Zavtra nalozhat. Zdes' horosho nakladyvayut. Nado tol'ko, chtob sama Vera
eto delala, a to starshaya iz pervogo otdeleniya kosti ne umeet napravlyat'.
     On vse vremya ulybaetsya i poglazhivaet lysinu.
     -  A  mne,  golubchik,  v  zhivot  ugodilo.  No  kak  ugodilo! Vy  tol'ko
poslushajte...
     I nachinaetsya tradicionnyj rasskaz o  pule, bryushnoj  polosti,  narkoze i
prochih prelestyah. A voobshche  on simpatichnyj. Emu shest'desyat let, v proshlom on
byl schetovodom  v Narkomlesprome, sejchas sluzhit  v politotdele  armii i zhdet
pisem ot zheny, kotoraya evakuirovalas' v Sibir'.
     Oskolok, kotoryj  emu popal v zhivot,- malen'kij, velichinoj s goroshinu,-
on derzhit pod podushkoj, v spichechnoj korobke,  zavernutym v vatku, i s ohotoj
ego vsem pokazyvaet, s ulybkoj prigovarivaya: "Vot takaya vot meloch'  - gramma
v nej net,  a mozhet  na  tot svet otpravit'".  Voobshche  govorit  on mnogo,  s
uvlecheniem,  i krug  ego  poznanij  bezgranichen. On znaet chut'  li  ne  vseh
generalov  Krasnoj  Armii po  imeni i otchestvu,  samym podrobnejshim  obrazom
mozhet  rasskazat' hod  Borodinskogo srazheniya,  s ukazaniem  vseh dejstvuyushchih
chastej i  ih komandirov,  naizust' znaet boevye dannye  i familii kapitanov,
uchastvovavshih  v Cusimskom srazhenii, bez zapinki skazhet,  skol'ko kilometrov
ot Saratova do Moskvy ili ot Kieva do Konotopa.
     Glavnyj  ego  slushatel'  -  Boyadzhiev, mladshij  lejtenant.  CHernoglazyj,
kurchavyj, pohozhij na Pushkina v detstve, on  po utram chasami vydavlivaet ugri
na lice, zazhav zerkal'ce  mezhdu kolen, a vecherom, zavernuvshis' v odeyalo, kak
v togu, chitaet nam monologi CHackogo, Neznamova, Ferdinanda ili Karla Moora -
do vojny on byl lyubovnikom v kakom-to teatre.
     - Ne tak, ne tak...- vorchit Nikodim Petrovich, sidya na svoej kojke, tozhe
zavernutyj v  odeyalo - v palate prohladno,  a halatov  net.- Bol'she  dushi...
Dushi  bol'she... A ty vse  na  golos... Smotri,  kakoj  krasnyj  stal...  Vot
Orlenev, naprimer...
     I nachinayutsya vospominaniya ob Orleneve.
     Inogda Boyadzhiev  poet - u  nego  dovol'no priyatnyj, komnatnyj tenor,  a
Lar'ka akkompaniruet na mandoline, i  togda nasha palata nabivaetsya do otkaza
ranenymi  iz  sosednih palat,  a sestry  vzdyhayut i ne svodyat glaz s  takogo
krasivogo, takogo dushki mladshego lejtenanta...
     V obshchem, rebyata slavnye...
     Na nogu mne nakladyvayut gips - holodnyj, tyazhelyj, zahvatyvayushchij koleno.
Himicheskim karandashom  pishut na nem datu  i familiyu. Dlya chego familiyu, nikak
ne mogu ponyat', no tak uzh zavedeno. Nachal'nica otdeleniya, ochen' horoshen'kaya,
no strogaya i  maloobshchitel'naya Vera  Afanas'evna, govorit, chto  tol'ko  cherez
mesyac snimut, a mozhet, i bol'she.
     - Dnej cherez desyat' nachnete hodit', a poka lezhite. I vot ya lezhu. Smotryu
v okno  na kusochek  kryshi s vodostochnoj truboj i to  sinee,  to seroe  nebo,
slushayu hripyashchee nad golovoj radio i beskonechnye rasskazy
     Nikodima  Petrovicha, glotayu streptocid i  chitayu  "Giperboloid  inzhenera
Garina" - edinstvennuyu na vse otdelenie knigu, istrepannuyu do takoj stepeni,
chto o  soderzhanii  prihoditsya bol'she  dogadyvat'sya,  chem  uznavat' iz  samoj
knigi.
     V palate teper'  teplo,  klopov  net,  zheltoe s krasnoj poloskoj odeyalo
myagko i uyutno, kormyat  belym, kak vata, hlebom, snaryady vokrug ne rvutsya, na
zadanie nikto  ne posylaet-chto  eshche nado... Lezhi i popravlyajsya,  den'gi  vse
ravno idut, dazhe s polevymi, i devat' ih vse ravno nekuda...
     Po utram  nam  stavyat  termometry, i kazhdyj raz  kto-nibud' nashchelkivaet
gradusnik  do  39 ili 40  gradusov  i  suet  dezhurnoj  sestre.  I  hotya  eto
povtoryaetsya kazhdoe utro, sestra obyazatel'no  pugaetsya (po-moemu, special'no,
chtob dostavit' nam udovol'stvie), a my hohochem, kak deti.
     Voobshche ranenye malo chem  otlichayutsya ot detej. SHutki, privodivshie menya v
vostorg  v  tret'em ili  chetvertom klasse,  dostavlyayut  mne sejchas takoe  zhe
udovol'stvie, kak i pyatnadcat' let nazad. Spryatat' chej-nibud' hleb i slushat'
s  naslazhdeniem,  kak rugaetsya  obizhennyj  s bufetchicej;  prikolot'  zapisku
sestre na spinu; spryatat'  odeyalo ili podushku vo vremya smeny dezhurnyh... Bog
ty  moj,  kak  eto veselo... My  grohochem na  celoe  otdelenie,  dazhe lysyj,
imeyushchij treh detej, i odnogo iz nih majora, Nikodim Petrovich.
     Tam,  na  peredovoj, vremeni  ne  bylo zaglyanut'  hot' odnim  glazom  v
"Fortifikacii" Ushakova: chut' svobodnaya minuta - srazu spat' zavalivaesh'sya. A
zdes' vremeni hot' otbavlyaj, a nemeckij slovar' i kakoj-to zhurnal - budem zhe
my kogda-nibud'  v  Germanii!  - bez dela  pylyatsya na  tumbochke. Ne  hochetsya
zanimat'sya.  Ne hochetsya  chitat' ser'eznyh  knig.  Skorej  by vot  v sosednej
palate "Tainstvennyj ostrov" prochli... A poka chto proigryvayu Budochke odnu za
drugoj po desyat' partij v shahmaty v  den', vyslushivayu beskonechnye rasskazy o
lyubovnyh  pohozhdeniyah  Lar'ki  ili sporyu s Nikodimom  Petrovichem o variantah
otkrytiya   vtorogo   fronta   ili   znachenii  v   nyneshnih   usloviyah  vojny
dolgovremennoj oborony.
     -  Vot ya  staryj  chelovek,-  govorit on,  poglazhivaya  svoyu gladkuyu, kak
bil'yardnyj  shar,  lysinu,- v  voennom  iskusstve malo ponimayu, no, po-moemu,
prostite menya za smelost' suzhdeniya, vse eti linii Mazhino i Zigfrida so vsemi
svoimi dotami, betonirovannymi  kazematami  i podzemnymi tunnelyami - vse eto
chepuha, nichego  krome vreda  oni  ne prinosyat. |to moe glubokoe ubezhdenie...
Vot vy -  polkovoj inzhener. Vy  sozdatel' toj samoj betonnoj  steny, kotoroj
nemcy  opravdyvayut sejchas svoyu  neudachu v Stalingrade...  A  prostite  menya,
cheloveka neopytnogo, mozhete vy mne skazat',  iz chego ona sostoit? Mnogo li v
nej betona i vsyakih tam drakonovyh zubov?
     - Pozhaluj, ne ochen',- uklonchivo otvechayu ya.
     -  Ne ochen'? Vy  govorite -  ne ochen',- on veselo smeetsya, i lysina ego
stanovitsya krasnoj i blestyashchej,  kak  spelyj pomidor.-  YA  u vas tam ne byl,
sooruzhenij   vashih  ne  vidal,  no  ne  postavlyu  i  lomanogo  centa  protiv
desyatidollarovoj bumazhki  za tot desyatok  dzotov i tyschonku min,  kotorye vy
tam rasstavili...
     YA  molchu.  Na  uchastke moego polka vsego shest',  s pozvoleniya  skazat',
dzotov -  dva nakata rel'sov i polusgnivshie shpaly sverhu -  i 560  min. No ya
molchu - puskaj sebe dumaet...
     -  Razve miny vashi  uderzhali  nemcev? Razve dzoty? CHerta s dva, dorogoj
moj  drug, cherta s dva... Von tot  Van'ka i  Pet'ka,  kotorye lezhat sejchas v
sosednej palate i duyutsya v  domino, vot etot samyj  nash Lar'ka -  pokoritel'
damskih serdec, ostavivshij svoyu nogu gde-to u  Traktornogo  zavoda. Vot etot
beton, kotoryj sderzhal nemcev. A vy govorite - "liniya  Mazhino"... Da plevat'
ya na nee hotel so vsemi ee liftami i elektricheskimi poezdami. Ona prevrashchaet
bojca  v babu,  v avtomaticheskij pulemet... Stojte,  stojte,  ne perebivajte
menya! Vy chitali korrespondencii Belyakova -  kazhetsya, Belyakova ili Bajdukova,
ne  pomnyu uzhe,- ob amerikanskih lageryah v Alyaske? Teplaya i holodnaya vodichka,
elektricheskie pechki...  Ne  chitali? Prochtite...  Obyazatel'no prochtite. Ochen'
pouchitel'no... Ili vot v tu vojnu. Brat moj byl vo  Francii s ekspedicionnym
korpusom.  Praporshchikom. Dva  "Georgiya"  zasluzhil.  Sejchas inzhenerom gde-to v
Novosibirske. Vy by  pogovorili s nim. On by uzh vam ponarasskazyval, kak tam
anglichane voevali.  Naciya sportsmenov... Kazhdoe  utro  dush, kakao  i  prochie
delikatesy...  A kak  v  okopy  popali,  kosnulis' matushki-zemli,  tak srazu
polovina  v lazaretah  okazalas'...  Net, vse chepuha... Kosolapyj nash  Ivan,
smorkayushchijsya v pal'cy i breyushchijsya raz v nedelyu, vojnu delaet... On, golubchik
moj, tol'ko on...
     Nikodim  Petrovich  torzhestvuyushche  smotrit  na   menya  svoimi  malen'kimi
veselymi glazkami.
     - I ne tol'ko on. A i vy tozhe, i Budochka, i lyubovnik nash, kotoryj chinil
na peredovoj  pulemety,  smeniv  svoi, kak oni  u  vas nazyvayutsya, Boyadzhiev,
shtany  eti v obtyazhku - losiny,  chto li? - na shtany  s  nakolennikami, i dazhe
pokornyj vash sluga... Vot gde ona, sobaka, zaryta, uvazhaemyj moj, vot gde...
     A ya podlivayu masla v ogon', podzadorivayu  ego, dokazyvayu, chto nel'zya zhe
v konce koncov otricat' rol' tehniki v vojne, a on erepenitsya, vhodit v razh,
razmahivaet rukami...
     Tak i tyanutsya dni. Tosklivo, odnoobrazno,  no  uyutno, teplo i, glavnoe,
bezzabotno.
     Na  desyatyj den' vstayu. Dva  raza prohozhu iz  ugla  v  ugol.  Golova  s
neprivychki kruzhitsya. Kostyli skol'zyat. Noga tyazhela,  kak svinec,  neudobnaya.
Zapyhavshis', opyat' lozhus'. Na sleduyushchij den' eshche. Potom vybirayus' v koridor,
v perevyazochnuyu, a potom s pomoshch'yu Budochki dobirayus' do krasnogo ugolka.
     Gorizonty  rasshiryayutsya.  Den'   ukorachivaetsya.   Poyavlyayutsya  procedury.
Veselaya,  puhlen'kaya  hohotushka Zina  massiruet  mne  nogu.  Ne  bol'nuyu,  a
zdorovuyu - govoryat, pomogaet  bol'noj.  Dopustim. Vse ravno delat' nechego, a
massazh - veshch' dovol'no priyatnaya, osobenno kogda delayut ego ne s vazelinom, a
s tal'kom.
     Ot   nechego  delat'   torchu  v  perevyazochnoj.  |to   vrode  kluba   ili
parikmaherskoj  -  tam  vsegda  uznaesh'  poslednie novosti, i  vremya  kak-to
nezametnee prohodit. Syadesh' v  uglu, vytyanuv pravuyu  nogu,  i  perematyvaesh'
celye kilometry bintov pod uyutnuyu vorkotnyu Klavdii Mihajlovny - perevyazochnoj
sestry. Rany vse znaesh' uzhe naizust'.
     - |ge, Romanov, smotri, kak zagranulirovala u  tebya. Dnej cherez  desyat'
uzhe komissovat'sya mozhno.
     - |to vse kvarc, tovarishch lejtenant. Na glazah zarastaet.
     Klavdiya Mihajlovna ulybaetsya tihoj, starushech'ej ulybkoj.
     - A pomnish', s kakoj syuda prishel? Odni tryapki viseli.
     Romanov smeetsya:
     - Kak ne pomnit'. Vy ih  togda pryamo nozhnicami i  v  vedro. Novaya, mol,
narastet... Ne zhaleete vy nas, bol'nyh. Klavdiya  Mihajlovna dazhe krasneet ot
obidy.
     - CHto ty, synok... Kak eto yazyk u tebya  tol'ko  povorachivaetsya.  U menya
vot  takoj zhe,  kak  ty,  mozhet,  tozhe sejchas  v gospitale  muchaetsya.  A  ty
govorish'... Postydilsya by...
     - Nu, nu, tetya Klava, ya zhe prosto tak. K slovu prishlos'.
     - K slovu... Segodnya vot  priveli  odnogo.  Nu sovsem kak moj. Takoj zhe
krepen'kij, rumyanyj... Pulya v pleche, do kosti dobralas'. Ni podnyat' ruki, ni
opustit'... YA uvidela, tak i obmerla - sovsem Sen'ka...
     U nee dazhe slezy navorachivayutsya na glaza.
     - Sel  na  stole operacionnom i nogoj  stal  motat'  vpered-nazad.  Nu,
sovsem kak Sen'ka moj. I ulybka dazhe takaya. Ruka kak verevka boltaetsya, a on
ulybaetsya - "rezh'te,  govorit, skorej"... A  tut  kak na greh ves'  novokain
vyshel. Zavtra  tol'ko  obeshchayut  privezti. Net,  govorit,  ne hochu  do zavtra
zhdat',  meshaet uzh bol'no pulya,  rezh'te tak. A pulya gluboko, do kosti  doshla.
Vera Afanas'evna govorit: horosho, sdelaem pod obshchim narkozom. Tozhe, govorit,
ne  hochu. Menya  ot  nego  potom dva  dnya  toshnit. Rezh'te  tak.  Ugovarivali,
ugovarivali - ni v kakuyu.  Ne boyus'  ya boli, rezh'te, i vse. Upornyj takoj...
Tak i ne ugovorili.
     - A kogda rezat' budut?
     - Minut cherez dvadcat'. Vera Afanas'evna obhod tol'ko konchit.
     - A posmotret' mozhno? - interesuyus' ya - vse-taki razvlechenie.
     - Meshat' ne budesh'?
     - CHto  vy,  Klavdiya Mihajlovna, razve mozhno.  Syadu v uglu i binty, mol,
perematyvayu.
     - Bog s toboj - prihodi. Za shkaf syadesh'.
     - Vera Afanas'evna ne progonit?
     -  A  ty,  kogda ona  uzhe nachnet,  prihodi. Skazhu,  chto vmesto Lidy mne
pomogaesh'. Lida ne vyshla segodnya - zabolela.
     Vera Afanas'evna samaya moloden'kaya i horoshen'kaya iz vseh nashih doktorsh.
Derzhitsya ona  nezavisimo,  na  vorotnike  nosit shpalu, v lishnie razgovory ne
vstupaet  i  ko  vsem  bol'nym  otnositsya  odinakovo  vnimatel'no.   Nikakih
uhazhivanij ne prinimaet. Govoryat,  muzh  ee pogib v pervyj den' vojny.  U nee
v'yushchiesya  kashtanovye  volosy, chut'  zametnye  zolotistye  usiki  i  sil'nye,
dlinnye,  s matovymi, korotko  ostrizhennymi  nogtyami pal'cy.  Po-moemu,  ona
dolzhna obyazatel'no  horosho igrat'  na  royale. Govorit ona  so  vsemi  rezko,
otryvisto, s zamechatel'nym chisto moskovskim akcentom.
     Kogda ya prihozhu v perevyazochnuyu, Vera Afanas'evna  i eshche  dve  sestry  -
kazhetsya, studentki - uzhe  tam. Klavdiya Mihajlovna zavyazyvaet im  halaty. Vse
troe  stoyat,  shiroko  rasstaviv  steril'nye  ruki. Na  podokonnike  bul'kaet
kipyatil'nik s  instrumentami.  Bol'noj -  molodoj  parenek  - lezhit  nichkom,
polozhiv  ruki  pod golovu, na obyknovennom shkol'nom  stole,  pokrytom  beloj
kleenkoj. Rubashka visit ryadom na stule. Na  nej Krasnaya Zvezda i gvardejskij
znachok.
     Paren'  lezhit nogami ko vhodu, sverkaya golymi serymi  pyatkami.  Lica ne
vidno. Vidny tol'ko korotko  strizhennyj zatylok, shirokaya muskulistaya spina s
glubokoj  lozhbinkoj  vdol'  pozvonochnika i bol'shoe  zelenoe pyatno na  pravom
pleche. Ne shevelitsya - pohozhe, chto spit.
     YA sazhus' mezhdu oknom i  shkafom, tak  chto menya ne vidno, i prinimayus' za
binty.
     Klavdiya  Mihajlovna podhodit k  kipyatil'niku.  Odna  iz sester natiraet
ranenomu plecho kusochkom marli.  Vera Afanas'evna protyagivaet  ruku v  temnoj
rezinovoj perchatke i govorit: "Skal'pel'" - tiho i otryvisto...
     Vsya operaciya  dlitsya  ne bol'she  semi-vos'mi minut. Skal'pel' rassekaet
kozhu,  myshcy, malen'kaya  strujka krovi  stekaet v  postavlennyj na polu taz,
blestyashchie  shchipchiki,  uhvativshis'  za  kraya  kozhi,  razdirayut  ranu,  i  Vera
Afanas'evna  pryamo  pal'cem  vlezaet  v  nee -  krasnuyu,  bol'shuyu  teper'  i
krovotochashchuyu. Serye pyatki vzdragivayut, odna noga bystro sgibaetsya i srazu zhe
vypryamlyaetsya, slegka  drozha,  na spine  napryagayutsya muskuly,  no  ni edinogo
dvizheniya, ni edinogo zvuka bol'noj ne izdaet. Lob Very  Afanas'evny -  krome
nego  i  glaz nichego ne  vidno, zakryto  marlej -  blednee  obychnogo.  Brovi
sdvinuty. Ona ishchet pulyu, medlenno vrashchaya pal'cem v rane. Napryazhennaya tishina.
Slyshno tol'ko, kak preryvisto dyshit ranenyj.
     - Suho! - v rukah u Very Afanas'evny chto-to malen'koe i krasnoe.
     Klavdiya Mihajlovna  bezzvuchno podaet dlinnymi shchipcami klubyashchuyusya  parom
marlyu.
     - Bint!  - SHCHipchiki, priderzhivayushchie kozhu, ischezayut. Belaya,  dlinnaya zmeya
plotno obvivaet plecho  i  spinu ranenogo, proskal'zyvaet  pod myshkoj, vokrug
shei,  opyat'  na spinu.  Krasnoe,  potom rozovoe  pyatno na  pleche  postepenno
ischezaet. Klavdiya Mihajlovna torzhestvuyushche smotrit na menya: "Vidali, kak..."
     Vera  Afanas'evna  podhodit  k  rukomojniku,  styagivaya  s  ruk  tonkie,
zheltovatye perchatki. Na shchekah ee legkij rumyanec.
     - Vy chto  zdes' delaete, Kerzhencev? - nedovol'no  govorit  ona, zametiv
menya za shkafom.
     - Klavdii Mihajlovne pomogayu, tovarishch kapitan,- krotko otvechayu ya,-binty
vot perematyvayu...
     Ona  nichego ne otvechaet,  moet ruki i  s polotencem v rukah podhodit  k
ranenomu.
     -  Molodec.  Pridesh' teper' cherez  chetyre  dnya.  Posmotrim,- i  shchupaet,
horosho li lezhat binty.- A pulyu na pamyat' zaberi. Doma pokazhesh'.
     Boec pripodymaetsya,  tyanetsya  zdorovoj  rukoj za  rubashkoj i...  Bog ty
moj... Sedyh...
     Krugloe  s belesymi brovyami,  po-prezhnemu  rozovoe dazhe  posle operacii
lico ego rasplyvaetsya v takuyu ocharovatel'nuyu, siyayushchuyu ulybku, chto ya, zabyv o
kostyle, na odnoj noge podskakivayu k stolu.
     - Nu i molodchina. Sedyh...
     Celuemsya, raduyas' drug drugu, kuda-to v ushi.
     -  Kerzhencev,  Kerzhencev,  ostorozhnee  vse-taki,-   slyshu  golos   Very
Afanas'evny za spinoj.- Posle operacii vse-taki...
     - Horosh posle operacii... CHut' pozvonochnik mne ne slomal ot radosti...
     Potom my sidim na  moej kojke i kurim  tabak. On malo izmenilsya - takoj
zhe svezhen'kij,  yasnyj, tol'ko vmesto pushka  na  shchekah  poyavilis'  malen'kie,
reden'kie  eshche, zhestkie volosiki. Po-prezhnemu  kovyryaet  ladon'. I  v  to zhe
vremya  poyavilos'  chto-to  novoe, neulovimoe,  poyavlyayushcheesya posle  neskol'kih
mesyacev  prebyvaniya na fronte, kakaya-to vnutrennyaya uverennost', spokojstvie,
mozhet byt' dazhe  razvyaznost'. Vozmozhno, eto i  est'  obstrelyannost' - period
vozmuzhalosti, yunost' vsyakogo voennogo cheloveka.
     Sedyh  rasskazyvaet  o  svoej  zhizni  s  momenta nashego  rasstavaniya  -
obychnuyu, vsem nam horosho znakomuyu,  malo chem otlichayushchuyusya odna ot drugoj, no
vsegda  s   interesom  slushayushchuyusya   istoriyu  okopnogo   cheloveka.  Togda-to
minirovali  i pochti vseh nakrylo, a togda-to,  kogda ustanavlivali  "bruno",
Igoryu Nikolaevichu (tak  on stal nazyvat' Igorya) pulej otbilo  kabluk, a emu,
Sedyh, v treh mestah planshetku prodyryavilo.  A potom oni tri nedeli sideli v
okruzhenii v litejnom cehe "Krasnogo Oktyabrya", i nemcy ih bombili - spasu  ne
bylo, i zhrat' bylo nechego, a glavnoe - pit', i on chetyre raza hodil na Volgu
za vodoj, a potom... Potom opyat' minirovali, opyat' "bruno" stavili...
     - Zapravskim minerom stal, a, Sedyh?
     - Da nichego,- ulybaetsya on.- Igor' Nikolaevich ne rugayutsya... Kak-to raz
s  nim  vdvoem za  noch'  150  YAM-5  postavili.  Vo  vzvode  tol'ko  ya  i  on
ostalis'...- I on uhmylyaetsya, potiraya zdorovoj rukoj podborodok.- CHasto  vas
vspominali... Pervye  dni osobenno...  Igor' Nikolaevich  plavali eshche togda v
sapernom  dele, da i ya-to ne ochen'... Vse govoril togda: "|h, YUrki moego net
-  eto pro vas - posovetovat'sya ne s kem..." Komandira vzvoda na vtoroj den'
ubilo.  Tolkovyj  byl parnishka,  vse znal  po  saperstvu.  Tak my  s  Igorem
Nikolaevichem zapremsya v zemlyanke i nachinaem kolupat'sya vo vzryvatelyah...
     - Nu, a teper' kak?
     - Teper'?  Ogo  kak  teper'! Komandir  polka znaete kak ih  uvazhayut?  K
zvezdochke predstavili...-  On ugolkom  glaza  vzglyadyvaet  na  moyu  lishennuyu
vsyakih znakov otlichiya rubashku i smushchenno umolkaet.
     - A ty vot, ya vizhu, uzhe poluchil... YA znal, chto ty poluchish' - pomnish', u
kostra togda sprashival vse, za chto ordena dayut?
     - Pomnyu...- Sedyh prinimaetsya za ladon'.- Vy togda eshche govorili, ne tak
prosto, mol, poluchit'...
     - Nu, i kak zhe na samom dele okazalos' - prosto ili ne prosto?
     Sedyh perebiraet zavyazki na kal'sonah, namatyvaet na palec.
     - Bog ego znaet...
     - Kak tak - bog ego znaet... Ved' ne zazrya zhe dali...
     -  Dolzhno  byt', ne zazrya,-  ele slyshno govorit  on i  vse namatyvaet i
razmatyvaet zavyazku vokrug pal'ca.- Skazali kak-to vecherom  Igor' Nikolaevich
- ya kak raz s zadaniya prishel - idi, mol, Sedyh, k majoru, komandiru  polka,-
vyzyvayut tebya. YA i poshel. Nu i dali mne major korobochku takuyu kartonnuyu, a v
korobochke orden...
     Vse smeyutsya.
     -  Vyhodit, znachit,  sovsem prosto...- podmigivaet  odnonogij  Lar'ka.-
Poshel i poluchil. A my vot,  greshnye, dumali, chto dlya  etogo chto-to osobennoe
nado sdelat'.
     Sedyh vkonec smushchaetsya i ne znaet, chto otvetit'. Staratel'no stryahivaet
pepel pryamo na pol, mezhdu nog...
     - Nu, a Valega kak, zhivoj? - ne podymaya golovy, sprashivaet on.
     - ZHivoj,  kak zhe.  Loshadej paset na etoj  storone. I SHiryaev -  kombat -
zhivoj.
     - Starshij lejtenant? Komandir batal'ona?
     - Nachal'nikom shtaba u menya v polku.
     - Vot by povidat'... Kakoj  komandir batal'ona byl... Oj-oj-oj. Derzhis'
tol'ko.
     I my nachinaem vspominat' Oskol, iyul'skie dni...
     - A  pomnite, tovarishch  lejtenant,  kak  togda v  sarajchike lezhali i  iz
pulemeta strochili? Tam, gde Lazarenko ubili?
     - Kak zhe... Ty togda eshche na stropilah sidel i vshej bil...
     - Teper' uzhe net, tovarishch lejtenant. Vseh vyvel. A togda v Stalingrade,
v pervyj  den',  pomnite, kak vy s Igorem  Nikolaevichem  do stirki vse iz-za
stola  vybegali  -  pochesat'sya?  A   potom  my  s  Valegoj  chasa  tri  bel'e
vyvetrivali.
     - Ne vspominaj. Sedyh. Vspomnish' - tak i sejchas chesat'sya nachinaet.
     - CHto  zhe vy  hotite, tovarishch lejtenant,  tri  nedeli po-nastoyashchemu  ne
mylis'. Konec ne malyj sdelali - kilometrov s tysyachu.
     -  Tysyachu  ne  tysyachu,  a  shtuk  shest'sot  otmahali. Sedyh  vzdyhaet  i
popravlyaet bol'nuyu ruku.
     - A ty molodec vse-taki,- govoryu ya.- V pleche kovyryayutsya vsej  pyaternej,
a ty - ni zvuka. On nichego ne otvechaet, potom vstaet.
     - Nu, ya pojdu, tovarishch lejtenant.
     - Kuda?
     - Da tam v koridore u menya mesto.
     - Zavtra syuda perejdesh'. Budochka vot vypisyvaetsya - zajmesh' ego mesto.
     - Tak eto zh komandirskaya.
     - Komandirskaya ne komandirskaya, a perejdesh' syuda. Ponyatno?
     - Ponyatno, tovarishch lejtenant.
     Sedyh  perehodit k nam.  I srazu vse hozyajstvo perehodit  v  ego  ruki.
Rugaetsya s sestroj-hozyajkoj iz-za  chistogo bel'ya, raznosit hleb, remontiruet
reproduktor  - gde-to i etomu  nauchilsya,  rastaplivaet pechku, dostaet gde-to
roskoshnuyu 12-linejnuyu lampu. Ni minuty spokojno ne sidit.
     - YA vam  tam  bel'e chistoe dostal.  Pod  podushku polozhil. S pugovicami.
Ili:
     - V tumbochku ya smetany banochku postavil. Gustaya, horoshaya.
     Po  subbotam  my hodim  s nim  v banyu,  i tam on mylit mne levoj  rukoj
spinu,  dobirayas' chut' li ne do samyh reber, a ya skrebu emu golovu i pomogayu
natyagivat' rubahu.
     I  vse  eto  poluchaetsya  u   nego  kak-to  veselo,  bodro,  bez  vsyakoj
navyazchivosti.
     Po vecheram posle nochnoj svodki, kogda postepenno vse zasypayut  i tol'ko
v koridore shushukayutsya  parochki, Sedyk  zabiraetsya s nogami ko mne na kojku i
nachinayutsya  beskonechnye  razgovory  obo  vsem,  chto  za  den' prihodit emu v
golovu. Vklyuchaetsya, konechno, i  Nikodim Petrovich - on stradaet bessonnicej i
nikak  ne mozhet zasnut'. Udivitel'no  mnogo on  vse-taki znaet,  etot staryj
schetovod. Kogda po radio peredayut Ukaz  ob uchrezhdenii special'nyh medalej za
oboronu  Stalingrada, Odessy i  Leningrada,  on nam  chitaet  celuyu lekciyu ob
ordenah,  iz kotoroj my uznaem,  chto  polnomu georgievskomu kavaleru (chetyre
kresta,  chetyre  medali)  dazhe  general  pervym  kozyryat'  dolzhen  byl,  chto
kavalerov anglijskogo ordena Bani ne mozhet byt' bol'she vos'midesyati shesti, i
chto edinstvennyj russkij, poluchivshij etot orden, byl Barklaj-de-Tolli, i chto
orden Podvyazki nositsya pod levoj kolenkoj i tol'ko po  bol'shim prazdnikam, i
eshche celuyu ujmu veshchej, kotoryh my by nikogda i ne uznali,  esli b ne lezhali s
nim v odnoj palate.
     Tak  prohodit  dekabr' -  tihij,  snezhnyj,  s  beskonechnymi vecherami  i
mohnatymi, tochno plyushchom obrosshimi, belosnezhnymi oknami.
     Nezametno i Novyj  god podobralsya.  Novyj god... Gde ya  ego vstrechal  v
poslednij raz?  V Pichuge, chto  li? V  zanesennoj  snegom  Pichuge, na  beregu
Volgi,  v  zapasnom  batal'one.  YA dezhuril togda po  batal'onu.  Dremal  nad
telefonom. Karaul'nyj nachal'nik  pozvonil i pozdravil i schast'ya pozhelal. Vot
i  vse.  Pomnyu tol'ko,  chto byl sil'nyj moroz, i luna byla v oreole,  i nogi
merzli...
     A  eshche god nazad gde? V Kieve.  U Lyusi.  Narodu  sovsem  nemnogo  bylo.
CHelovek pyat' ili shest'. YA, Lyusya, Tol'ka YAnson, Ven'ka Lyubomirskij,  Larisa i
Lyuba. My pili  "abrau-dyurso", eli hrusty i strudel' s makom. Potom  igrali v
sharady, i pochemu-to bylo strashno veselo i smeshno. A potom vzyali u sosedskogo
mal'chika sanki i  chut' ne do samogo utra katalis' s Nesterovskoj gorki, poka
u sanok ne otskochili poloz'ya...
     ...Gde oni sejchas?  Na fronte,  u  nemcev, v tylu? Vse porvalos', tochno
nozhom obrezal kto-to... CHto tam v Kieve sejchas?  ZHivy li moi stariki? S chego
oni  zhivut? I kak  zhivut? I mozhno  li eto nazvat' zhizn'yu? Prodayut  ponemnogu
veshchi... Stoit gde-nibud' mama na bazare s moim starym pal'to ili botinkami i
zhdet,  kogda  kakaya-nibud'  svoloch'  sunet  ej  paru  chervoncev. A  ved'  ej
shest'desyat pyat' let. Sorok pyat' iz nih lechila lyudej, a sejchas  vot ne znaet,
veroyatno,  na chto drov kupit' ili pshena. I samoj narubit' drova nado, i vody
prinesti, na pyatyj etazh  tashchit' vedra, i za babushkoj uhazhivat'. Ona, pravda,
vsegda  molodcom  byla  i  do poslednego  vremeni sama na bazar  hodila,  no
vosem'desyat sem' let  vse-taki  vosem'desyat  sem'.  Dve  zhenshchiny, dve starye
zhenshchiny sovsem  odni...  A krugom  chuzhie,  naglye lica... A  mozhet... Net...
Zachem im stariki, zachem im zhenshchiny? Ne mozhet byt'... Ne dolzhno byt'...
     A  my, chert, zdes', za  tysyachu kilometrov, zhrem bulku s maslom  i Sedyh
razdobyl  gde-to  samogonku i vozitsya chego-to za  stolom, chego-to  narezaet,
serviruet...
     - CHego zagrustil, Kerzhencev, a?
     Nikodim Petrovich podsazhivaetsya i obnimaet za plechi.
     - Da tak, kapitan, vzgrustnulos' chto-to. O dome vspomnil.
     - O dome...-  On kachaet golovoj i privychnym zhestom poglazhivaet lysinu.-
O dome... A gde vash dom?
     - V Kieve.
     - Da-da-da, vy govorili. Mat', kazhetsya, u vas tam?
     - Mat', babushka. Starushki. Sovsem odni.
     -  M-da,-  on opyat' poglazhivaet lysinu.- A u menya vot i  doma dazhe net.
Vse nemcy unichtozhili. I dom, i zhenu, i dvuh detej. Odin syn tol'ko ostalsya -
tankist, major...
     Vpervye ya vizhu Nikodima Petrovicha neulybayushchimsya.
     - Kak zhe oni pogibli?
     -  Da chto rasskazyvat'... Pogibli, i  vse... Odna  bomba,  i... vse. Ni
zheny, ni detej... nikogo.
     On poryvisto vstaet i vyhodit v koridor.
     Lar'ka lezhit na  kojke i  brenchit  chego-to na  mandoline. Boyadzhiev tozhe
lezhit, nasvistyvaet.  Odin  Sedyh  vozitsya.  Iz  Moskvy  peredayut  estradnyj
koncert. V pechke uyutno potreskivayut drova.
     - Nu chto, budem nachinat', tovarishch lejtenant?
     Sedyh zvenit stakanami i smotrit na menya voprositel'no.
     - Da,  da...  Budem  nachinat'...  Lar'ka,  Boyadzhiev! Otstavit' koncert!
Skoro dvenadcat'... Nikodim Petrovich... Tovarishch kapitan! Sbegaj, Sedyh, on v
koridore, dolzhno byt'...
     Potom  my p'em krepkij do obaldeniya  samogon  i  zakusyvaem  razogretoj
svinoj tushenkoj i holodnymi, kak led, hrustyashchimi solenymi ogurchikami.
     - Na peredovoj salyut, veroyatno, po  fricam dayut...- mechtatel'no govorit
Lar'ka,  razlivaet  samogon i  pryachet butylochku  pod  stol.-  S  Novym godom
pozdravlyayut...
     - S Novym  godom pozdravlyayut...-  kak eho  povtoryaet Nikodim Petrovich i
vstaet.  Lico  ego  ser'ezno,  glaza ne  smeyutsya, i stakan v ruke  chut'-chut'
drozhit.- Razreshite mne, druz'ya, tost provozglasit'... Tak uzh zavelos'...
     - Prosim, Nikodim Petrovich...
     - Davaj, davaj, kapitan... CHego-nibud' takoe, zakovyristoe.
     Lar'ka, po-moemu, uzhe p'yan - glaza blestyat...
     -  Net, ne zakovyristoe,- Nikodim  Petrovich derzhit  stakan  vysoko  nad
golovoj i smotrit kuda-to - ne to  v okno, ne to eshche dal'she kuda-to...-  Mne
hochetsya vypit', druz'ya, za to...- Golos ego chut' vzdragivaet.- Vot my s vami
lezhim v etoj palate... YA,  Kerzhencev, Boyadzhiev, Lar'ka,  Sedyh... Raznye vse
lyudi.  YA vot starik, a  Lar'ka i Sedyh sovsem eshche  deti... I zhili my kak-to,
kazhdyj po-svoemu... U kazhdogo byli svoi interesy... Odin doma stroil, drugoj
na scene  vystupal - glagolom, tak skazat', serdca zazhigal, tretij - ne znayu
chto  tam na zavode -  napil'nikom  rabotal...  A ya vot  schital...  Sorok let
schital...  A  po vecheram v  shahmaty  s  synom  igral, v  teatr  hodil,  dvuh
inzhenerov vyrastil... Kazhdyj po-svoemu zhil. A vot  sluchilos', i sobralis' my
vse v etoj palate, chuzhie, neznakomye lyudi...  I doma nashi gde-to daleko... I
v nih, mozhet byt', dazhe nemcy...- On provodit rukoj  po lysine.- Otvyk pit'.
Golova nemnogo  kruzhitsya... Prostite... No ya hochu  skazat', chto my vot skoro
mesyac  kak zhivem v etoj palate... I my nikogda  ne govorili o tom, chto u nas
tam,  v  samoj  glubine...  Na serdce... My smeemsya,  shutim, vorchim,  krichim
inogda  drug  na  druga,  rugaem  chasto  nachal'stvo,  vsyakih  tam  starshin i
intendantov. No vse eto gde-to sverhu, na poverhnosti... A vnutri odno, odno
i to zhe, odno i to  zhe... Sverlit, sverlit... Odna mysl'...  tol'ko  odna...
Prognat' ih k chertu. Vseh do edinogo... Do edinogo... Pravda?
     Golos ego  opyat'  vzdragivaet.  On  ostanavlivaetsya, obvodit  vseh  nas
glazami...
     Lar'ka, raskryv rot, ne svodit s nego glaz...
     -  Neskladno chto-to  u  menya  vyhodit...  Po-gazetnomu  kak-to... No vy
ponimaete menya, pravda? Tak vot... Strannyj moj tost budet... Obychno govoryat
-  daj bog  nam vstretit'sya  sleduyushchij  raz  v  etoj  zhe kompanii.  A  ya vot
naoborot...  YA hochu vypit' za  to, chtob pervyj Novyj god posle  vojny kazhdyj
vstrechal u sebya doma, so  svoej sem'ej, so svoimi druz'yami i chtob... Nu, vot
i vse... Davajte vyp'em... I chtob skorej etot god prishel...
     Lar'ka lovko pereskakivaet na svoej  edinstvennoj  noge cherez krovat' i
krepko, pryamo v guby celuet Nikodima Petrovicha.
     - Mirovoj starik... Ej-bogu, mi-irovoj!
     My chokaemsya i vypivaem. Minuta molchaniya. Vse zhuyut... I vdrug  nad samym
uhom razdaetsya takoj znakomyj, takoj priyatnyj golos:
     "...V  rezul'tate uspeshnogo proryva i  nastupleniya nashih vojsk v rajone
Stalingrada okruzheny  sleduyushchie soedineniya  i chasti nemeckih vojsk: 14, 16 i
24 nemeckie  tankovye divizii, 71, 76, 79, 94, 108, 113, 295, 297, 305, 371,
384  nemeckie i  20 rumynskaya  pehotnaya divizii,  1  rumynskij kavalerijskij
divizion i ostatki 44, 376, 384..."
     - A nu podkruti, podkruti, Sedyh...
     "...Tri divizii Ravenna, 3-ya diviziya CHellera, 5-ya diviziya Kasseriya, 2-ya
diviziya Sforceska,  9-ya  diviziya Pasubi, 52-ya diviziya  Torino,  1-ya  brigada
chernorubashechnikov..."
     - Zdorovo, chert voz'mi!
     A Levitan svoe:
     "...A  vsego po  vsem trem  etapam, za  shest' nedel', s 19 noyabrya po 31
dekabrya osvobozhdeno 1589  naselennyh punktov, ubito 175000 soldat i oficerov
protivnika, vzyato v plen 137 650... samoletov 4451... avtomashin 15049..."
     Lar'ka prygaet na odnoj noge i razmahivaet kostylem:
     - Pyatnadcat' tysyach avtomashin! Podumat' tol'ko... Pyatnadcat' tysyach...
     Opyat' nalivaem. Opyat' chokaemsya. Opyat' nalivaem...
     - Vy chto, s uma soshli? - V dveryah Varya. Vzglyad ispugannyj.
     - Na, pej...- podskakivaet Lar'ka.- Ty predstavlyaesh',  chto eto  znachit,
Varechka? Pyatnadcat' tysyach mashin... sto tridcat' sem' tysyach plennyh.
     -  I eshche  shest'sot pyat'desyat,- Nikodim Petrovich  nalivaet sebe eshche odin
stakan i zalpom vypivaet.- Pit' tak pit'... Davaj poceluemsya, Varechka...
     I oni celuyutsya - krepko, v obe shcheki, po-russki - raz, dva, tri...


Last-modified: Tue, 08 Nov 2005 05:33:58 GMT
Ocenite etot tekst: